Sunteți pe pagina 1din 614

VINTILA CORBUL

IUBIRILE IMPOSIBILE
ALE LUI
Petronius


I
Tnru travers cu un pas grabit Podul Palatin sui
care se scurgeau apele tulburi, nvolburate, ale Tibrulm
i aunse pe malul Transtiberinului, cel mai mi!erabi"
cartier al Bornei Imperiale, apoi cobor pe o crare ca
ducea pe o pant abrupt spre marginea pietroas a,
rlului# $ra mbrcat ntr%o tunic alb, sr&urt, pn la
ale, purta o centur de piele, sandale cu curelele nciu%
ciato i o mic ear' verde nnodat n urul gtului# $r(i
un biat 'rumos de vreo cincispre!ece ani cu bucle blonde)
spre deosebire de prul negru al celor mai mul(i dintre
romani#
Paii si, care 'ceau s scr(ie prundiul, atrasei
aten(ia unui grup de vreo trei!eci de tineri ce se aduBsaerl
liag un stlp al podului i discutau cu nsu'le(ire# To(i
purtau ear'e sau bonete 'rigiene ver!i#
C(iva tineri din 'amilii bune, cu tunici din (esturi
'ine, se amestecaser printre tinerii plebei murdari i
!dren(roii cu oc*i scruttori i gesturi rapide i abile
de prestigitatori# C*ipurile lor e+primau o mnie re(i %
nut, care nu atepta dect un semnal s e+plode!e#
Tiurul se apropie de giupul de lng pod#
,u ntmpinat de $ncolpius, un *uligan en o privii e
cati'elat, seductoare, i cu nn trup mldios ca o trestie#
% Petronius, nu mai credeam c ai 't-. vii, i !ise
punlndu%i prietenete mna pe umr#
fi
$ncolpius, prietenul i tovarul su de coala, ei a ( t el
/blond, ceea ce le%a adus porecla de 01icambri/# ,iu
muse(ea i prul blai erau, de 'apt, singurele or puncte
comune# Pelronius era 'iul cel mai mic al unui senator 'oar te
bogat, 'ost consul i guvernator al 1paniei i al 1iriei2 n
timp ce $ncolpius nu%i cunoscuse niciodat prin(ii i
tria de pe o !i pe alta din cele mai absurde e+pediente2
0Cred c am venit pe lume drept din cer, ca o stea c!%
toare/, !icea r!nd#
Limbaul su poetic l 'ermeca pe Petronius, care adoi a#
literatura#
34u eti narmat 5 U ntreb $ncolpius#
3O s m bat cu minile goale 6 i rspunse btios
7m nite pumni grei ca de mciuc#
Prietenul su !mbi#
3Te cam lau!i# 8%o sa%(i aung pumnii, 9 !ise sco%
(ndu%i de la bru o bar scurt de 'ier# :ine%o 6 O s ai
nevoie de ea 6 Tot i prietenii notri sut narma(i cu mciuci#
pratii, ciomege i c*iar pumnale# ;
Tinerii prieteni ai lui Petronius, to(i ,,<er!i/, 9 nurau
pe 0Roii/, care comiseser o miclie mai groa!nica, dect
un sacrilegiu, n timpul nop(ii nite necunoscu(i=
drmaser statuia lui Clorus, campionul <er!ilor la cursele
de care de la Ciicnl cel >are# 7ceast ,,crim/ produsese/
o puternic emo(ie m rindm%ile sutelor de mii de admira2
toii ai lui Clorus, care atribuiau aceast provocare Roiilor,
grupare sus(inut de mpiatul Tiberiu, de pre'ec(ii2
1eanus, cel mai !elos servitor al mpratului, de curteir
i clien(ii lor, ca si de corpora(ia negustorilor i a construc%
torilor, u rndinile <er!ilor erau ncadra(i cei din corpO&
ra(ia transporturilor, a docurilor i o mare parte din plebei
'r nici o ocupa(ie care tria din genero!itatea guvernu%
lui# Unii membri ai 'amiliei imperiale, priva(i de dreptu
rile lor legitime la succesiunea tronului, se ataaser d
.
<er!i din spirit de contradic(ie, ca i din demagogie#
Cci Borna era un univers aparte# >re(ia i sublim v
mergeau cot la coi cu ticloia i cea mai crunt, mi!ei i
uman#
Baca popula(ia adult, activ sau para!it, devorat
de nevoia de micare, se divi!ase ntre Roii i <er!i, t
nerii, n eiar de 'aptul c apar(ineau celor dou grupai
se constituiau in bande care puneau mna pe eart?&iele
ru 'amate, trans'ormindu%le n surse de venituri deo%
c*eate, terenuri de vntoare p!ite cu strnicie de cei
care ncercau s le ncalce# Banda din 1ubura, cartier
suprapopulat murdar, unde miunau prpdi(ii i pun%
gaii, era n r!boi permanent eu banda din Transtt%
berin, !ona cea mai mi!erabil din Roma, unde viermuiau
ru'ctorii de toate calibrele# <elabrul, cartierul pros%
tituatelor, al codoilor, al 'alsi'icatorilor de bani, al tra%
'ican(ilor, unde se ngrmdeau casele de prostitu(ie i
tripourile clandestine, uca rolul de tampon ntre tinerii
din 1ubura i cei din Iranstiberin, 'iind nevoit s 'ac 'a @A
pe doua 'ronturi#
Bar indivi!ii cei mai periculoi se adposteau n !ona
necropolelor, a cimitirelor, a gropilor comune, a rugurilor
'unebre, a gunoaielor l *oiturilor mpu(ite, care se aila
n partea de nord%est a oraului# C ambian( lugubr care
i umplea de 'iori#pe trectorii panici, n aceste galerii
subterane se ascundeau tl*arii, ucigaii, otrvitoarele,
sclavii 'ugi(i# Diua, aceast lume sinistr dormea# Rarele
siluete, care preau nite 'antome, se 'uriau printre gu%
noaie i pietre de mbrmnt, uitate i aplecate ca nite be(ivi,
&#Bup cderea nop(ii aceste lepdturi ieeau din vi!iune
i se mprtiau prin ora# n grupuri sau cte imul omorau,
e'uiau, sc>Egiuiai!# Bac, din ntAmplare, ddeau peste
bande de tineri, se ncaierau cu nverunare, pe via( i
pe moarte# Poli(ia, ca de obicei, sosea prea tr!iu# 7desea
F%Gea rni(i, mor(i i prada pe care tl*arii nu apucaser
%o care#
Bar cnd era vorba do realitatea dintre <er!i%H. 6Go%ii,
merii din di'erite bande se uneau provi!oriu ca s-l%i apere
;ulorile# 7desea puteai sG ve!i%oameni din acelai canior
nurndu%se i ncierndu%se ###
>i+a pentru care Petronius era gata s se bata
ropic%-euta o valoare imens, n oc*ii tinerilor contien(i
do primedia la oare se e+puneau# Bistrugerea deliberat
a mei statui ridicate de ctre poporul roman campionului
Per!ilor semni'ica un sacrilegiu pedepsit cu moartea, l osii
are devastaser monumentul lui Clorus dispruseui FrE
*rme# $lementul surpri! i 'avori!ase# 7cum se temeau
9o represalii, Bar i tinerii <er!i i%au piegtit lovituivi n
secret# Capul de marmura al lui Cloms, care acum
nu se tie pe unde, n 'undul apelor murdare ale
Tibrului cerea r!bunare# >onumentul ridicat de Roii
n cinste campionului lor, 9esperus, trebuia s aib
aceeai soart
Toat opera(iunea trebuia s 'ie e+ecutat toarte rapid
Irupul conta 'oarte mult pe 'or(a lui 9Jllus, poreclii
1amson, un biat mai slab de du*, dar care (inea
uo
pe uneri o piramid 'ormat din !ece tovari ndoind, i
acelai timp, dou potcoave# $l trebuia autat de bie(i
cei mai puternici din band, s dea os statuia cu niK
odgoane solide, s%o dea peste cap i s%o s'rme cu ciocamil
T*iron, un mcelar de vreo nouspre!ece ani, era e'ii
lor# Lucra la ,orum Boarium, pe partea sting a
Tibrulu-r
dar era nscut n Transtiberin, ca i 9Jllus# $ncopiul
venea din 1ubura, n timp ce Petronius provenea dii
lu+osul $scvilin# Printre ei mai erau i bie(i din 7ven
(in, colina noilor mbog(i(i, ca i bie(i din lumea inter
lop a Lelabrului#
i
7ventura care l atepta la captul drumului l Uisr
% 'le(ea pe Petrouius# 1e sim(ea ca acas printre *uligan
acetia# 8imeni nu%i spunea Petronius 8iger, doar, scur
Petronius# turnai $ncolpus i 7seJtus, camara!ii sa
de coal, i cunoteau adevrata identitate# Pentru ce
lal(i nu era dect un colar de la marginea 1uburei, pM
pare, la nevoie, se puiea conta# 8u surprindea pe nimei
c era bine mbrcat# Triorii , sau petii, care lierbca
n aceeai oal, erau adesea mai elegan(i dect el# 7ceti
purtau biuterii 3 mele de aur, cercei, br(ri 3 pe care \
merdeau a doua !i la ocurile de noroc sau le o'ereau c
Brnicie prostituatelor de lu+# ntruct i ddeau acre %
meseria le cerea aceast alur avantaoas 3 puteau
uor con'unda(i cu nobilii sau cavalerii, singurii care avea&
dreptul s poarte inele de aur#
Petronius uca cu ei baba oarba, !aruri, dame, d
mingea sau sarea coarda, se distra n compania lor# i
btea iar la nevoie srea 'r ovire n autorul lor# s
aceg'ee dispunea de cteva momente de libertate, 'ugea la prie%
-enii si# /
Cnd vreunul dintre bie(ii acetia murea, nung*iat Nn
vreo ncierare, surprins de vreun so( gelos sau omort p
vreun tripou clandestin, tovarii contribuiau dKp
&sterile lor ca s%i asigure o ceremonie 'unebr decent#
ipoi se lansau n cutarea ucigaului, deoarece crima nu
iu(ea rmne nepedepsi'c# Bac vreun tinerel cdea n
ninile poli(iei i aungea la nc*isoarea lamertina, i se
rimiteau pac*ete cu mncare i era autat s evade!e#
$ra o solidaritate pe care Petronius rar o ntlnea prin%N;e
prietenii si cu snge nobil# $goiti, lai, 'ricoi i
ilictisi(i nu e!itau s trde!e numai ca s%i salve!e pielea#
&rintre aceti tineri erau i unii cu caractere puternice,
ire cultivau sentimentul onoarei, sim(ul datoriei, altruis%
iiil# Bar erau pu(ini,
Petronius, 'r s%i dea seama, ducea&o via( dubl ire
i umplea admirabil e+isten(a, i nsu'le(ea tempera%leiitul
de artist, i 'urni!a surse inepui!abile de inspira(ie, l
mbog(ea e+perien(a sub aspect uman i i permitea s %
i reali!e!e proiectele literare ### $+pedi(ia aceasta
nocturn la Circul cel >are l
cnta deoarece i o'erea toate elementele unei aventuri
mii!ante i, n aceiai timp, primedioase#
Irupurile, precedate de cel al lui Petronius, trecu%
;ris peste Podul Palatin i se revrsar pe Calea Tiium%
Oa, apoi merser pe ling colina Capitoliului i ieir%
captul aleei ncadrate de statui care ducea la arcul tri% u
de la intrarea Circului cel >are#
La acea or tr!ie str!ile se goliser de trectori# Bin
in d n cnd se ncruciau cu care trase de boi, pline de mr%
TP, de grne, de legume i de pete, care nu aveau voie
ciicule dect n @impui nop(ii, deoarece !iua, end sti% e erau pline de pietoni, de Ii i icre i de palanc*ine, ar 'i
ocat circula(ia pe diummile strimte i ntoitoclieate#
>ergeau cu pas grbit dui de entu!iasmul lor tinemc,
voin(a de a arta romanilor de toate culorile c <er!ii
ar accepta niciodat s rmn datori dumanilor#
Cnd o Inar la dreapta, spre Circul cei >are# v!ur
mi(i i consterna(i c drumul le era tiat de un cordon
tineri care a'iau culoarea roie# $i a limpede c <er!ii
uo'%poi
di'ere
putea s le dedice prea mult timp deoarece obliga(iile di
'amilie, orarul colii, studiul mu!icii i al artelor mar( ia
sub supraveg*erea maetrilor de scrim sau de trageF
cu arcul l ocupau aproape n permanen(# Bar imcdi
'useser trda(i, deoarece adversarii, mnlt mai numerol
erau bine narma(i i gata s se bat# ,aieolpius i
spuse lui Petronius i
3<e!i c bnuielile mele au 'ost usti'icate6
Qevolus, un biat mbrcat cu gust, care invirtea o
mciuc cu mtna sting, se ntoarse spre T*Jron#
3i i!bim pe netrebnici tia
3Binen(eles 1 Rspunse tnrnl mcelar# 8imic nu
m'i va mpiedica s 'ac pra' statuia Ini 9esperus, rou"
asta mpu(it6 tnainte . 6
mpini de un elan ire!istibil, se aruncar asupra du%
manilor# 1e neierar cu 'urie# Impetuo!itatea <er!iloi
arta c $oii au de a 'ace cu un adversar puternic# LuptR
corp la corp degenera mtr%o ncierare angeroas# Boi
i!beau rindnrile <er!ilor, care re!istau eroic#
Beodat se v!ur aprin!ndu%se nite tor(e, aduse dl
Boii i%au dus pe
es'igura(i, plini de snge, ciomgi(i, aveau un aspect
tnentabil#
Cud sosi poli(ia,
nu mai gsi
dec'c statuia
lui 9eg%
rus trntit la
prnnt i
distrus#
<er!ii se
dispersaser prin cartierele lor#
Cnd T*Jron, 9Jllus, 7scJltus i nc c(* a bie(i,
Fe locuiau n Transtiborin, treceau pe Podul Palati%
LULUU m &))/&L //Oui" nn brbat de vreo patru!eci do ani, palid, cu po
rte atacator \^ proeminen(i si oc*i scruttori, ri, mbrcat, intr%o
unei sbii, se 7cesta l pr* i dumnie#
38u%(i 'ace grii 6 =1/n s&mt de la poli(ie 6 Te%am v!ut
cum te%ai btut cu $oii 6
3Si ee dac5 interveni agresiv T*Jron, care se eria
protectorul uriaului#
37m nevoie de bie(i ca prietenul tu# Bup mbrA<
ninte, n%ai !ice c o duce prea bine# 7 putea s%I 'ae
ctige mul(i bani#
37 mai vrut un mec*er ca tine s%. angae!e gla%
tor# Bar tovarul meu este un cet(ean roman liberi#
3Printre gladiatori sn'c i oameni liberi# C*iar i
;9cieni,
II
pentru a nu tiu cta oar Iar ca s%. e un
Rou# care%. privea cu oc*ii mri(i de gioa!# Bar T
opri dintr%oda'c cci recunoscu n individul din 'a(a sa e
'ratele su mai marc, <ibius#
3 Ce cau(i aici < esclam Petronius uluit# <ibius o lu la 'ug dispar n d 'r s scoat un cm nt# TliJron, mbtat de succes, porunci cu o voce vibran%
3 1 rsturnar statuia nainte de sosirea co*ortelor
bane alertate 6 4oii rni(i url ca nite porci npn%
iiia(i 6 O s tre!easc tot oraul 6
Ultimii $oii prsir, terenul n debandad# 9Jllus arunc odgonul n urul statuii lui 9espeius i
trase su'lnd greu, dar 'r nici un autor# Idolul se
Nbui bubuiud# Tinerii, narma(i cu ciocane, l gparsera
buc(ele# 7poi T*Jron ddu semnalul de retragere# Un
l ooci a as e v!ur *JP" ^^^- - ^Mt a* i anun( c s e apr opi e gar da ur ban# $ni t i i ,
e t e v a ! e c i de Ro u, c a r e , s e l a n s a r La r md u l l o r , / i i p r ( ) , ) ) ^ . ^ ) .) M ) ) ) )
'lancurilor <er!ilor# O adevrat capcan
3 >oarte <er!ilor 6 >oarte obolanilor ver!i Petronius
i!bea cu bara de 'ier n dreapta i n stng) ap)r?ulu%sc,
n acela%i timp, de loviturile ndreptate asul pra sa#
Lec(iile de scrim i ddeau re!ultatele# 7u!e cum
trosneau oasele, (ipetele, gemetele, blestemele, dai
continua s loveasc cu 'urie, spriinit de ,UUUI%U/V
d 7)cJltus care se bgaser cel mai mult n 1ub
presiunea numrului mare
L
**L* *-'*""*" -' - - - - - - " X " -
toi ii Oocurilor de Cuc# narmat cu u)a, grea de peste
de ?ilograme, se bg printre $osii nvrtind%o nim
eilor in urul su si dosc*iamd prtii largi de trecere pr*
Iro adWei)aii# >ul(i dintre ei c!ur secera(i de poarta
c,Xro sprgea craniile, i%upoa minile i picioarele, 'rngR
coastele )i coloanele Wertcbrale# Cei lovi(i !ceau ntins
pe @ramut# Unii dintre $oii s%au pus pe 'ug# Lovituri&
dale cn poarta, nvrtita n toate pr(ile, i doborr
9& ultimii dumani, ce re!istaser dispera(i contien
m'rngorea loi inevitabil# ncuraa(i de taptclc uriaulin, <ei!n ticuiA ia cori
pierdeau terenul ,Pctionius,& ncl!it, u
10
38%are el nevoie tle banii ti6 Bu%te do aici 6 !ise
celarul pe un ton amenin(tor# Tovarul meu va ii macela
ca i mine 6 <ia(a Ini nu este de vn!are l
Brbatul scoase din bu!unar o 'oaie de papirus#
3Uite adresa mea I > numesc 7nnius Cimber 6 -
3Pstrea!%(i gunoiul l l apostro'# T*Jron#
7soJltus o prinse din !bor#
3Oau 6 !ise bgnd%o n bu!unar, utr%o z\ ai pute
'i de 'olos
3Baca ai nevoie de bani, n%ai dect s%i colegi, ri
omul cu sabia# Soapte bun 6 Si i
ntoarse paii spre ,oi#
37scJltus, (i pier!i timpul6 7i in stai e s%li v u#&
i mama pentm o moned de aur I i 4ise T*Jron cu di
pre(#
7scJltus i!bucni n r4
3Bin pcate mi am mam 6
-~ 7tunci vinde%te pe tine#
7scJltus suspin,
3O 'ac adesea 6
3Prostituat murdai l l repe!i brutal mAcEla'ul#
3>eseria mea cere o anumit 'rumuse(e 'i!ic 6 T=
eti att de urt nct n%ai gsi amatori nici dac te%
o'eri pe gratia 6 C*iar i orbii te%ar evita \ >iroi a sngo
sudoare rnced i a moarte 6
T*Jron, 'urios, ridic mna s%i dea tina peste bo
,estus, un biat slbu( care lucra n comer(ul cu p& i
prinse bra(ul#
~ 8u uita c e un <erde ca i tine 6 'tu%(i bii
varii pentru 'leacuri 6 >ai bine .%am cuta pe trdatoi
care se a'l printre noi $ti mai iute la pumn docil i
cap 6
Petronius se despr(i de prietenii si i se ndiept s
$scvilin# 7vusese norocul s ias din ncierare l
nici o !grietur# Bac tatl su ar ti c s%a btut cu
Boii, alturi de derbedeii din gruparea verde, .%ai
depsi cu toat asprimea#
Bar mai mult dect teama de cureaua Ini ,,pater '
liaa/ l preocupa pre!en(a lui <ibius n rndurile Roiii
7r 'i pariat c 'ratele su .%a au!it vorbind de planul r
vitor la distrugerea statuii lui 9esperiis i i%a avertia
? Roii ca s%i dea important% s le c'Jlige btima mal
, s%i 'ac, lui ru#
Petronius i aminti de aceast scen, care i se prusY
,uuoi 'r importan(, n aun, dup 0cena/, ieise c
Ta sa geamn, CJnt*ia, pe terasa care o'erea o veder'
iagui'ic asupra 1uburei nc 'remtnd de via(, ida
orei tr!ii#
mprtise surorii sale planul <er!ilor deoarece nu
ca secrete 'a( de ea# 1altul lor comun n via(a ce pulsa5
nuci ond mama lor, Bomitia, i adusese pe lume pe amn
i i, dup o noapte de c*inuri, i apropiase &att de rnu'(
i prea c legturile 'i!ice dintre cele dou 'pturi
s%ar 'i rupt niciodat#
CJnt*ia btuse ncntat diu palme, cci i ea i ,sus%M
ea pe <er!i i aproba r!bunarea lor#
7tunci l observase pe <ibius, care sttea spriinit
balustrada terasei, la adpostul unui bosc*et de
nda'iri# Cu siguran(% c i%a au!it# Bar Petronius nii
ir 'i nc*ipuit niciodat c 'ratele su ar 'i 'ost n
starZ l trde!e# Cu toate c ar 'i trebuit s%. bnuiasc,
deoa%e o ur surd i opunea# <ibius, mai mare cu doi
ani,& isidera c aceasta i acorda un 'el de drept 'a( de
'ra%(
.
s,u mai mic# 7cesta trebuia s%i arate mai mult
res%;t, s 'ie mai supus i s%i accepte cu modestie
mustr%
Bar Petronius lsa impresia c%6 des'ide, ceea ce l
iria pe <ibius# ,rumos ca 7pollo, de o inteligen( stra%
itoare i cu o 'or( ieit din comun, Petronius l
de%Fea n toate domeniile, n a'ar de asta, Petronius
se "rca cu elegan(# <ibius, c*iar dac purta
aceleai ne ca i 'ratele su, semna mai mult cu o
sperietoare# us mai era i urt iar o acnee rebel 'cea
ca obraii sa aib o culoare roiatic, neplcut#
Ilunius 8iger, tatl lor, sesi!ase animo!itatea dintre
arele sale# ncerca s ndulceasc amrciunea 'iului
mai mare i i cita a'orisme care trebuiau s%i inspiie
&edere n propriile calit(i i 0,rumuse(ea 'i!ic nu se
lia! totdeauna cu un caracter 'rumos# Oamenii cai e
&emarc printr%o 'or( armonioas, snt, n general,
mura(i, 'ali, cinici si de un egoism 'eroce# Beoarece
ea i privete cu admira(ie ei i nc*ipuie c bnt al'a
i omega i c lotul li se cuvine# ,emeile 'rumoase nu s
niciodat so(ii bune i 'idele deoarece tenta(iile din u
lor sint att de puternice nct cad uor n pcat, n sc*i=
a5a%!isele 'emei urte mut dotate cn calit(i morale
eman un 'armec i o cldura uman mai atrgtoare de
'rumuse(ile reci i tru'ae/#

<ibius i asculta tatl 'r s 'ie convins de ace=


adevruri# 7ten(ia mgulitoare pe care to(i priete
casei, tineri sau btrni, o acordau CJnt*iei i lui Pet
uius i scotea din 'ire, cu att mai mult cu et persoa
sa era mai mult sau mai pu(in ignorat# Pre'erin(a de c
se bucura 'ratele su mai mic l nria, l 'cea invidios
invidie morbid, care nu%. lsa s doarm, l n'uria d
inspira dorin(a de a%. ucide#
i
Polronius, urcnd panta de la $scvilin, grbea pa
mpins de un resentiment tot mai puternic mpotriva6
<ibiua# 8u putea s%i reproe!e simpatia 'a(# de $d
dor nu admitea s 'ie spionat# Trdarea lui era cu
mai condamnabil, eu cit niciodat nu%i mani'es
desc*is apartenen(a la Roii#
<ibius sosise naintea lui Petronius acas si avusese t
s%i sc*imbe tunica bo(it i stiat cu una abia
sp 5i scrobit# 7teptnd ea ,,cena / s (ie servit i
pari s cobeai e din camera lor, <ibius se uca n
0trielinii ou clinii a'gani cumpra(i cu aur de tatl
lor# $ra s ca 'ratele su o s%i cear socoteala, dar se
gndea ca Gti s pun lucrurile la punct#
Pctionua intr n 0triclinium/# <!ndu%sO 'ra
c#vve a'ia indi'eren(a, obraii i se umplur de snge#
oc*ii apiini, se ndrept spre el si i ddu o palm
>iiultoare# Dgomotul i 'cu s trenar, pe sclavii Y
pi clteau masa sub supraveg*Kca maoi domului in
sibi)ca)ieu''l mi s%ar 'i ntimplat nimic# Libius 'n cup
de minte i, cum n%avea reputa(ia unui slbnog, l i
on pumnul pe Petronius, care, piei!ndu%i ec*ilibrul, i
"U; spate rstuinnd trepiedul cu c(uia de arome#
C*iar n momentul acela in*ai n ,,liiclinium&&
rinlii urma(i de CJnt*in# IuniuE 'u uluit de scena cai
nl'>%i oc*ilor# O ceai ta n 'a(a bc*mloi nu avea ni
scu!a#
Ceru e+plica(ii 'iilor care, lua(i prin surprindere, i
car cu cin( capetele# 4ici Petronius, nici <ibius
ndr!nir s se de!vinov(easc# >nia tatlui i
,rali!a# Tunius i strnse pumnii# 4u vroia s se dea u
spee%
bol n 'a(a servitorilor, care puneau Ia loc c(uia cu
arome#
& 3 <eni(i dup mine 6 le porunci# Trecu n sala
vecin, o camer marc do recep(ie cu
isce pe pere(i, cu coloane si dale din marmur roie#
udelabrele cn luminrile aprinse luminau statuile de
;9D, scunelele si msu(ele de argint#
39u pleca(i de aici pn nu&a'lu tot adevrul I >%a m
Nturat de certurile voastre I !ise lunius#
1e ae! pe un scunel#
37vem n 'a( toat noaptea 6 adug trcmurind
mine#
Bie(ii tiau c tatl loi nu concepea nesupunerea#
>oravurile de la Roma s%an sc*imbat n decursul
*enrilor# Prin(ii nu mai aveau dreptul de via( i de
Garte asupra copiilor# Bar, tradi(ionalist pn n mduva
Lc'or, Tunius n(elegea s 'ac# respectat cu riguro!itate
puritatea sa patern, pe care noile legi le conservaser
parte# ,
<ibius l privi cu coada oc*iului pe Petronius, apoi
*otr s vorbeasc n'rmnuse(nd evenimentele n
oarea sa# $+plic n pu(ine cuvinte ce avea de spus,
larece tatlui i plcea adevrul#
Pe msur ce <ibius i e+punea varianta 3 care nu
deprta prea mult de adevr 3 pe 'a(a lui luuius
,rea o e+presie de nencredere, apoi de nelinite si,
s'rit, de 'ric# 1e ridic grbit si nc*ise ua, pentru
sclavii s nu aud e+plica(iile 'iului su mai mare#
Bup ce 7ugustus *otrse s sc*imbe vec*ea lege
b nu le permitea sclavilor s 'ie martori n usti(ie
potriva stpnioi lor, denun(urile acestora erau ncu%
ate de ctre autorit(i# Cnd mrturiile priveau eou%
nnii Ia moarte, sclavii primeau recompense mari i
u imediat
elibera(i#
neni nu era 'erit de aceast msur draconic, (ie tor#
nobil sau mare demnitar# Cu cit era mai bogat, it'c
cretea riscul de a 'i denun(at#
19
i^^^^^^wp .

v
o
i
n
(
a
,

l
e

o
'
e
r
e
a

d
a
r
u
i
i

i

'

c
e
a

s

n
t
i
c
v
a

p
e
r
s
p
e
c
t
i
v
a

u
i
n
s
,

g
r
a
v

#

7
t
a
c
u
l

c
u

m

n
a

n
a
r
m
a
t


c
o
m
i
s

d
e

u
n

n
o
b
i
l

m

t
r
i
v
a

/
R
m
p

r
a
t
,

p
r
o
t
e
c
t
o
r
u
l

l
o
r
#

,
a
p
t
u
l

c


p
i
e
i

i

s
u
s
(
i
n
e
a

p
e

<
e
r
!
i

n
u

a
a

s
e

c
o
n

c
e
n
t

r

a
s
u
p
r
a

o
c
u
r
i
l
o
r

p
u
b
l
i
c
e

i

n
u

a
s
u
p
r
a

p
o
l
i
t
i
c
i
i
,

v
i
n
o
v
a
t

c
a

i

P
e
t
r
o
n
i
u
s

6

i
l
u
n
i
u
s

'
i
u
l
u
i

s

u

m
a
i

m
a
r
e
#

T
r
e
b
u
i
o
a
c
e

s

%
.

v
n
'
r

l
d
e

l
a

a
s
e
m
e
n
e
a

'
a
p
t
e

r
e
p
r
o
b
a
b
i
l
e
#
7po
i se
nto
arse
Epr
o
'iul
su
mai
mic#

c

n
c

i
e
r
a
i
e
a

a
s
t
a

v
a

r

n
e

i
u
r
m

r
i
#

C


g
o
l
a
n
i
i
,

p
r
i
e
t
e
n
i
i
a
t

6

B
a
r

n
u
m
e
l
e
n
u

t
r
e
b
u
i
e

s


'
i
e

p
r
o
n
u
n
(
a
t

6

7
r

t
r
e
b
u
i

s


v
a

i
B
a
r

a
b
s
e
n
(
a

v
o
a
s
t
r


a
r

p
u
t
e
a

'
i

c
o
n
s
i
d
e
r
a
t


c
a

u
n

d
e

d
i
s
p
r
e
(

1
3
T
u
r
n

l
o
i
u
l
e

6

o
p
t
i

P
e
l
r
o
n
i
u
s
#
3
I
m
b
e
c
i
l

i
r
e
s
p
o
n
s
a
b
i
l

6

m
u
r
m
u
r
s
t
i
o
n
a
t

,
3
8
i
m
i
c
,

t
a
t


6

r

s
p
u
n
s
e

P
c
t
r
o
n
i
u
s
#
3
s
i
n
t
c
(
i

d
e
p
a
i
t
e

d
e

a
P
e
t
r
o
n
i
u
s

v
a

m

r
i
c
a

s
i
n
g
u
r
%
-
m
i
c
r
a

l
u
i

6
,
.
c
u
i
p


p
e

d
a
l
e
l
e

d
e

m
a
r
m
u
r

#
,
i
O

P
u
1

s

%
m
i

a
l
e
g

c
o
n
'
i
d
e
n
(
i
i
,

P
e
t
r
o
n
i
u
s

6

I
a
r

n

c
e
e
a

i
v
e

t
e

e
d
i
n
(
a

a


v
i
n


c
e
v
a

m
a
i

t

r
!
i
u

t
e
a
p
t


/
i

n
u
m

r

d
i
n

p
r
o
g
r
a
m

l
Pi *n a pai te de pe ordinea de !i a 'ost e+pedia(ii
lepede# Penatoiii au Wotat cu docilitate toate 0senatns%
consultum/ cai e le%au 'ost propuse# >ul(i dintre ei pre(
'eiau s absente!e, dar mpratul, care le cunotea aver%
siunea 'a( de de!bateri, pe care le considerau o corvoad5
aplica amen!i grele )pentru absenteism i poruncea
e+cluderea lor din 1enat#
lunius 4iger, care cunotea starea de spirit a lui i(i
obr!nicia tot mai mare a delatorilor, tria sub
obsesia unei cderi provocate de cei care induiau dtrp
avei ea sa# n 'iecare sear, nainte de a se culca, se ntreb)
dac a doua !i se va scula liber n patul su, altuii dM
Bomitia# Cci adesea aiestrile se 'ceau noaptea, nainte
de udecare# Bup ctcva !ile, gptmmi sau luni de)
deten(ie la 0secret/ inculpa(ii eiau adui n 'a(a 1enatului
reunit ca Curte de Ousti(ie# Belatorii aduceau acu!a(iile
cele mai absurde# Cuvintele lor pline de venin constituiau
cele mai murdare rec*i!itorii# >artorii bine plti(i adu%2
ceau dove!i indiscutabile, dup nevoile cau!ei# Cum s
te aperi mpotiiva declaia'iiloi mincinoase 'cute sub
mmnt
1enatorul Lucms >eni ei c uE intrase ntr%o latiiua
puitnd la% deget un inel de aur cu o eainee de c*i*limbar
pe onJs repre!entnd pro'ilul mpratu*ii Tiberiu# I s%a
Intentat proces do le*e%niaesto deoarece l insultase gi5a
pe suveran# 7 'ost condamnat la nioaite#
>arcus 7ntisticns 'cuse diagoste eu so(ia uitnd s
nc*id ua care ducea n peii'til unde trona statuia de
pi&ona a mpralu*ii# 7 'ace diagoste n 'a(a c*ipului
divin al lui Tibciiu cc*nala cu o ciim# Condamna(i Ia
decapitare i la con'iscarea tutui or bimniilor, cei doi son
I%au sinucis#
Btrnnl Ceciliaiiii) Leticus, un celibaiar bogat i
'r motenitori, maie colec(ionar (ie obiecte de auY
l[r)tice, redactase un testament n 'avoaiea lui Tiberiu#
'pernd c aceast e?n aA de devotament o s%i asigui
(X via( 'r grii i o moaite linitit# Bar 1earms ei)
nerbdtor# Cecilianus ntr!ia s treac pe lumea cea
lalt# ,u strangulat de nite ucigai pltit i, cme i acope
'ota cu o icuia. 1plendida colec(ie de aiU lua
drumul )p(e Capii#
Imd lunius sosi la 1enat, mai ntii >2 uit, la locurile
ntomipatc ii se mlieba dYuWt titulun Un =iitii[,iaGu Uau
'useser aiesta(i# 7loi(ile
naturale erau toaita rAie
Consulul 1ilius 8eiva, unt pu[da
dese*ideiea pioeesulu" intentat lui Libni%5,at
de complot i de cmml de le)e%ma ic\',
Petronius v!u un btim pia#uLt ea# u abia .). tiagca
picioarele n lau(mi# '&#ilid, numai piele si o*, cu oc*ii
1ticloi, ]]2]. (i, cu panii y Ij.uh.t ,iO"+ % o limbul W ie
ncadrata de giaile tu bun % % o indiepla elainmdu )'i
spre locui desemnat aeu[-, 6nl oi n unua lui Weuea cu
pas sigur un tuAi imbiAt%al viermi# paiiiin>l, mm*u,
trium' a t oi, c u e stiulua uimUoi YIt uiuit i % u b#i'nnul
1enior adaug cun%)uiiii cu n soco oat)imi ;
8
T
ibius 1oieiiiu) Oumoi ,
t
i e Y&uWmtul &
Tnrul lu ?e%ul , Y iv#&lni u*u
1enatoi n i *cini'UX iu pi iW n i*% iu @, t i U %%L uluirea i
coristei n ne t @ 2 *u dclun alacmdu)i tatl in 'aa ust
*ei ea ci%Wa cY mi s a in,n W,[*', oluai )i la Borna,
imde&cele mai ci unu% ib>U'*#it#i *u%eau neobservate#
Cu o voce limpede, )#uu i p'uta U? @#mia[# <tbius
^orenins Junioi i$t ac@ua tata6 @YY @ ucoiniol ce ui maica a)i%
'iuarea mpiatului i ci si ui i,,2ien dinastiei @i(a i numele
complicelui# Y ecibus @ oi u# #t i/%, lo%l pie(oi, oaie,
m&sndi7!i9ud s mintiile m
i
m,W \\\ ni
.
&
.
6 ) GmWUiisese#
Consulul n ddu cu>>ul aeu[#U&iiu& s#i se apoi e#
Cu o eneigie *uipnu[#2toaic e n t i u Impui su 'uav,
1erenius 1enior )i aiia bra(ele )Kle eu niii(oliti atrolia(%i
Ji cu pielea abia (uindn (. O4 YGa)
3 Pnvi(i%nX muule s %ideca(t YM,K l e* sini m staie
s2d svr)easc o ci una & P i u i ( i n ia i uidoc#i(i dac ani
acrul unui conspirator ce uimie)e ia%UiuWau%a legumilui
poOi'cic 6 Piivi(%m i II4[>>> d2u,l 't) putea s trec cu
sabia n mn prin coido#m9c & pietunent )i de g1i!i
caro l proteea! pe im(#ial 6 1mt acurat c a 'i pns
Iu punct, mpreun evi eonip*eele meu, @ eeilui2 Coinulv),
un )lan ce uimaiea nici ma mult >C1 mai pu(in decit
cderea imperiului6 Bai Cot nul uX, eia )i mai btiut
ibite
mio
acu%
_.
dccit mine# Tutei ilc noastie mpieun n%ar 'i 'o*t n s
s mite un dulap# Coinutus s%a sinucis T Bar nu 'iiu'cd
ar 'i a>it contiin(a nclcat, deoaiece n% ar ca nimic
s%i rcpioe!c# Si%a pus capt !ilelor 'iindc, la `urvU
lui n%a a)ut curaul s n'iuiite tortuiile caro l ateptau#
,ie blestemat de !ei 'iul meu, pe care .%am !mislit&
cruia nu i%a lipsit niciodat nimic i la cArd m uitam
ea la cea de%a opta minune a lumii 6 7st!i mi prin5 r %c
rsplata pentru toate sacri'iciile pe care le%am 'cut
pentin ci# 7cu!a(iile sale nu au dect Tln singur pcop F
s pro'ite de moartea mea ca s pun mina pe ave= c,
oaie > aa i%ar 'i revenit dac# ar mai 'i avut rbdare 5#.
atepte pu(iX, l blestem s su'ere ceea ee su'r eu din
cau!a lui 6
-
1enatorii mui murau scandali!a(i# 1e uitau plini de
dispie( la tniul cai e prea c i pierde ncrederea n sine5
7 COP6 a i ddea seama c adunarea se ridica mpolma
I(ii# T&iebuia s Win eu noi probe mpotriva tatlui pu
ca s, i conving pe udectori, care ddeau din cap ii%&
7Ondn%. cu srmitate# i
Pctronius urmai ea uluit aceast scen incredibil#
Tatl su pra un om dur, ncp(nat, caie l pedepsea
adesea i l 'avori!a pe <ibiup# Bar, cu toate acestea5
niciodat im s%ar 'i gridi'e s%i 'ac vreun ru# Tatl
'cu&oia un a].., egal eu Oupiter# Ca si Oupiter i iC>ii'ea
niiuia mpotiiW n copiilor si, cnd acetia i ncLcau pomn%
cile#
s
#
<ibiu%H Ounior ceru cuvin tul i declaia cu euspiciin#o
m glas c ##acu!atul/ nu .%a aWut complice numai pe
Coinutus# C )i Cneius Lentulus i G1eins Tulcio 'ceau
paitc din complot#
1emit oiii )i e#Wiiimai, iin gcstuii J e#+clainalii,
Pelronius PP ngio!i cnd l au!i pe tatl %au eermd
@mntul in apiaiea acu!atului# lunius aminti 7dunm
c Leutulnt i Tubeio, c*iar dac eiau piieteni cu 1erc)
mus 1enior, CI7U 'oaite aprecia(i de mpiat #pentru
onestitatea lor (i pentru rnaiie servicii aduse imperiului2
>ai adug c,/ ci au btp&m i cu sntatea ubre!it5
1 sui(ii c aceti oameni, auni n pragul 4+
22
zi "i i't stare E orgam!eic un complot W s pioWouco im
i[i'ti cm&L nsemna s'i 'ri!e!i ridicolul# 7poi adug, i
% Cei ea sclavii acu!atului su 'ie asculta(i ca martori
1clavii an dreptul s'i apar n 'a(a 1enatului# Beda
r>P9c lor vor aduce mai mul(ii lumin% PB acest proces
Consnlii arau'i edin(a n Wederea audierii martorilor%
I Uabaterile urmau sa 'ie reluate dup Oocurile Circului,
caic suspendau din oricui activitatea tribunalelor#
>indon 1eremus 1enior prsi 1enatul sub o puternic
cscorr'i, trecerea sa 'u viu aplaudat# Si lunius I'iger 'u
I'9mpinat cu ova(ii deoarece discursul su mersese la
inimile oamenilor, tn sc*imb 1erenius Ounior era c'e
@2c aci nil i(e linat# Iarda trebui s't%. apere de mima
mul(imii# Oamenii, ataendu%. pe 1ereniim Ounior, ii
alocau, simbolic, pe toii delatorii protea(i de guvern#
Pctroiui9 i Libius se apropiarr+ de tat'il lor# 7cesta
U% tpuse eu o voce grav,
3 7m vmt s# asista(i la acest proces ca t! +ode(i c)
osnicia U'i in'amia unui 'iu denaturat nu are limite
&#,$Wita6i si 'ace(i lucruri pe care a(i putea s le icgi et(i&2,
i(e Ut vat Pnbliiius 1Jius, im mim modest caro ar 'i
putut s'i dea lec(ii de moralii i/uaor 'iloso'i celebri# <oi
dui ma(i decep(ionat6 >%a(i decep(ionat 'oaitc mul(i
ge(( pe urmele Un 1eienius
Ooc ui i le Uoai#iiie consaciate lui OupiU%i Ounonei i lui
8eptun se descbiseser cu toat pompa att de iubit de
popula(ia Romei, Ceremoniile dobutiiiOl cu o procesiune
magni'ic care porni de ta Cap9oliu, travers Porul i o
lua pe Calea Trium'al pentru a o lua UInp't aceea, spre
mttarea monumental-6 't Ciicnlm cel >" o#
Petronins 5i <ibiiK, ca i ceilal(i tinon nobili dm Uurna
'ormau garda de%onoare la statuile divinit(ioi srb'ao%
r'ee# 7cestea erau instalate pe mari care aU&goiice 5i
mpodobite cu g*irlande de 'lori# $i nc*ideau cortegiul
n 'iutttea cruia mergeau oarele de curse, mpr(ite n
patru grupuri, dup mbrac m in tea vi!itiilor 3 veulo,
roie, albastr i alb, i conduse do eroii !ilei# IGai pentru
oa sa 'eeE pleere publicului, cruia i plcea s simpli'ice
taer urile, 7lbii sa oombiBaset cu <er!ii iar loiX eu
luip care voncan Inplloiii, pugilitit
.
, apoi i i
dansatoiii, 'o(i ncolona(i cu lauii i iian%da'*i#
Petro mu ,, care de'ila pentru prima oaia 3 deoaiece
ee apropia de cincispre!ece ani 3 pr*ea impresionat
la 'astul din uiul su# <ibius a'ia un aer bla!at, cci
participa do troi ani la aceast ceremonie, care,&dei 'e
repeta, tre!ea de 'iecare dat un nou entu!iasm#/
Petionius remarc c str!ile/ erau pustii#& 7ppinU,
vecinul su, i spu5e c lumea era adunat la/ cir c, caie
avea cinci t%ute de mii de locuri, dar ea Alte////cteva !eci
de& mii ptrunseser nuntru pro' i(ind de busculad,
cu att mai mult cu et intrarea era gratuitF
.
)22
Oraul prsit era o bun#prad pentru i-u'actori,
care i 'ceau cu mult bucurie meseria# Patrule ale
.
co*ortei urbane parcurgeau str!ile ca s mpiedice a%=
iiile# Bar n ciuda !elului colioitci, arestrile erau iste
eoarece derbedeii le scpau printre degete ca argintul
viu# % #[/;c2 2/Z
t
8umai vilele bogate, aparate de numeroi sclavi,
erau aprate de *o(i# 1clavii i Oceau datoria pe rrnd#
deoaieeU nimeni nu le inter!icea s asiste la ocuri#
Cortegiul ptrunse n Cucul eel >ai e, de'ila prin 'a(a
spectatoiilor, cai e aplaudau culorile pre'eiate spigndu%
Mi palmele# 7poi coite'tiul 5e ddu de%/C paitc lcnd Icb
cuisclor de caie cu doi cai s inauguie!e ocurile#
Pctroiiius 5e ae! pe o treapt a am'iteatrului altuii
de 7ppius# n timpul de'iliii nici nu se uit la 'ratele su
.
mai%mare, care l trat cu aceeai indi'eren(#
&
T>pti u)eiea statuilor lui Cloius i 9esieius ar 'i dus
=a o ricu?&iaie dac setea de ci)lig)n%ar 'i pus capt con%
'lictului, 'ucnd loc rnor prauii nemaiau!it de mai#%
Petioiiius ei a mai pu(in capt* at de competi(ie i do
ncuraitiile !g@motoa
c
e cu care mul(imea i spriinea
'aWoii(ii, l 'arcirsa mai mult spectacolul lumii posti i(e,
ocul de umbre i lumini, propor(iile mia5e ale Circuli i,
'rumuse(ea plastic a cailor acoperi(i cTc spum, trupurle
pe umr,taU- goale ale condu cat oi iltr, @%/icra le ucnu
uuJ*ii n timp ce%i struneau ca0mna )igurt s)
Ciutele de caie cu%trei cai 'cuiscica)c)cniu!iaE i
ardoaiea amatorilor de pai iui i, boga(i )i dr0ci#
abia se lorminnpo cea de%a a''ca curp obligatorie din
aiilocul ciirnlm, n uiul icdes'alului conli#il decorat
cu t%idtm i a obeliscului care strpungea ceml, cnd
publicul ncepu s scande!e cu o voce tuntoare F
3 Cvadrigele I Cvadii'G'le 6 Cvadiigele 6
Carele cu patru cai ntiuneau voturile tuturor ro%
nianilor# nainte de ieirea lor din ,,caicere/, nite bo+e
mici Raie constituiau linia de plecare, ntre loii i <oi!i
se 'cuser patimi enoime# 1piiilul lor combativ atingea
paio+ismul# Cursele& &de cvadiige repre!entau punctul
c&ilminant al Oocurilor de Circ# Imediat ce baiierele
&0carcerelor/ se descinseser i patru care i!bucniser
n aren, se au!ir strigte asur!itoare ale cror ecouri
aungeau pn la marginile oraului# Caii alergau cu burta
lipit de pmnt ridicnd n aer pra'ul ce i nvluia ca
o aur strlucitoare# Conductorii temerari, care vroiau
s etige cu orice pre(, veneau n cea mai mare goan
depindu%i adversarii mai pruden(i care, 'r a rmr,e
prea mult n urm, i menaau atelaul gndindu%se s
i*c e'ottul ma+im n ultimele ture# To(i i biciuiau caii
i loveau violent cu *(urile crupele acoperite de spumau&
O'iiU2 se ncinseser la alb i aruncau selntri#
2
9cspcius, campionul divini!at al Roiilor, l mpinge
pe conductoiul alb la stlp# loaia strng a acestuia
se rupse, carul se rsturn, dar caii i continuar cui pa
trgrndu%. dup ei i pe conductor, care avu, totui,
.
ere!en(a de spirit i tie cu pumnalul *(urile ce i ncin
geau talia#
\
Uralele salutat 'apta ndr!neal a lui 9esperus
n timp ce 'luieituiile i *uiduielile celor care pariaser
pe 7lb se amestecau eu# ble,stomele#
Cursa continua# 7lbastrul, care 'cuse un ocol ,ca s
evite cai ni s'rmat, piei du un timp pre(ios i rmase
n urma <erdelui i al Rou Uri# Cloius i 9cspcius avansau
aproape roat la roat#
Cei care pariaser urlau ca lovi(i cu dambla#
Petronius se uita amu!at la e+altarea, lui 7pJius
care mi!ase sume enorme pe 9esperus# n ciuda 'aptului
e,l ave&a doar cincispre!ece ani, tatl su, 7tilius Tciiu%
llius i umpluse cu aur bii+nnaiele de la centur# ,#C*eli n%
icte, biatul meu, cumpni%ti Ucerile I O 'emeie cosla
mai i'clim c>cA o plteti i 4%o a te *i(umsca% s%o iei
de nevast6/ Teitul*us# 'ost guvernator ai 1paniei l
>auntaniei, se mbog(ise stI4CPmlu%i supuii# Le ias
atita ca s'( ou moar de 'oame, 0Oile trebuie tunse Yn rai
Tupmle
r
, 4icoa el cu o veselie disimulat,
1pre decolarea <or ador# 9esperus 'u acela care atmss
pnrmil liniai de sosire#
Bisperarea eeloi cart piordustn a tost atenuat ele
a(l'ptaioa ultimelor trei curse de RnaArige# n ndedea
e'i tieeUca UU vor acoperi pierderile i ie <OT aduce pro'ituri
sKU>an(ia?%
<plau'ele i[2XiKrtnra iu a* e, u loa iropcrial't, goal'i pma
alunei, lua'i loc coi trei 'ii ai de'uaclului Iermanicii)
puntul cel mai iubit de c'iire romani, otrvit
n iu*igi uiailc de Tibcrin, invidios din CB
u!a i acestuia# Tinerii 8ero Ce!ar, Brosus
Ce!ar i @ alignla s7lutai 9U'UOmea e+altata de
pre!en(a lor,
l2ioiU&/i@i dt% aets iTiterludin# Pcrronuis prsi treptele
pi% c#u' siAiea, 4oindn%) eu Un cu drum printre spectatoiii
stltini ca sardelele m etiUo <roia sn coboare pn la
i,p+i2oie
v
;e&X bl a)4to l#i ic)nia carelor m aren# Preg,%
iude te*nic ale plec #Ini cetelor \ )e preau mai pasionante
deci6 eiir)%le W?%i l c/)& @U2 7scvlti9 cstre 6 nlimpina
en bucinie#
3 7sl[i vri&cin %u ia@ pi YM
@
u incul & * o*> cea tnai
sunnp bliitm rconto%ui2 6
Opri un vn!Uor atn*ui#mt Gi
plai, doii't
paimu de CLI
ducr L o)eute
par'umate
art> mGa)ttl
v a victoriilor
riitoaie
anuing %2a )t lUACii' la (cn i do mdividul oare
mi a L iitimot' 7nnins Ciinber o pulcic
v)traoidinaru dt convmgert- L%am autat MGtX
'lJllu) l i&i tnne, uire recompensa l
Lai Wnvur pu ncnormiln= di& ICs>Ui) & ..
" l am diurnul apte glorie t
Uuna
unei
oiii&iad amt&stec#U 31#l liem io '&tu a* *n 1uuison l
% @ uni adic
f
3Wrn @ e u % i t s i
ala de
proiuU
o
<f l
Poarele coboia linilt n spatele oiirnniu*ii pin ( mm
Petionms% so ae! pe u tieapt'i a
r
lemMlu*n l i n @ # i )i ui ,
Ion%tiuit pe malul sting al Tibuilui, apoao di2 P>#
1e uila vistor la co'ul linitit, nc albasini la [uni ' e
caic rudunelele l sprgeau ca nite sge(i# 1iec de la
CirC pasionant Ia nceput, l plictisise pn In
Tiebiria s se ntlneasc cu prin(ii, caic trebuiau
ga# ias din Circ dup terminai ea cuisclor de care# 1pecta%
colul 'oarte apreciat de lupte libere eia inter!is leim%ioi
deoaiece lupttorii purtau doar o buc(ic de M > J#/
1n uiul coapselor, pe caie o pierdeau adesea n 9n ni
luptei# 8u se prea gndeau c matroanele (i Ielele i W cdY sui
goi#
Tuiiius, car nu admitea ca so(ia sa i bica s't umlOc
singure prin oia dup cderea sein, le nso(en# 7Wia
totdeauna ascuns sub tog o sabie deoaiece, spie dco)'%
bne de maoritatea romanilor care nu pui t au arme, >OIPI
s lie gata s se apere de vagabon!ii i deibeden cai ' u
atacau pe tiectorii panici# <ibius venea dup ci#
To(i 'useser invita(i la 0cena/ de Pulc*eiia, Uora Iui
Ommis, cstorit cu senatorul Bomitius Cotta, = ersona
din nalta i vec*ea nobilime, renumit prin banc*etele
gale, care rivali!au cu cele organi!ate de Lucullus#
,amilia 4igcr era escoitat de 5ece sclavi care, 6a
ntoarcere, trebuiau s lumine!e drumul cu toi(ele#
n 0triclinium%ul/ vilei lui Cotta %'ubesei aranate
doar trei mese# Invita(ii 3rude i prieteni 'oarte apro%
pia(i 3 sosir cu ntr!iere din cau!a Oocurilor Cn cuini#
Piintie ei eia i senatoiul ,ulvius Caimllup, un obe!
caie prea o minge acoperit cu o tog laia# 1o(ia sa,
$milia, era slab ca un cui# Cal= muia 1ulpicius, ' i m a
doamn de onoare a prin(esei 7ntonia II, i pic[enla
ultimul so(, un biat loaite 'rumos Ne caie l cumpia&%c
cu aur# 1ervil*a >etel*iS o mare doamn, l ieceda
de aproape pe 1encca, 'iloso' i aWocat strlucit oiigiuai
dm 1pania# Bei nc ' i u i , aWea de=a trstuiile bine
pronun(ate i paiul aproape alb# I1civil u2% Pollion, uu
stlp alinaltei societ(i romane, )osi pimtn% ultimii
Petroni9s )i <ibius, ca )i cei Uei 'u ai lui Cotta, tau
tineretul#
27
To(i %%e n. in%e)ci pe pai ur# pe locui de mai ca ..% cu
in, ae?& loi#
7tditriomil era absent
3Bomiliu) &nu vine pi intre nRi i inUeb'i grsanul
P>I viu%%#
38 o li re(inui de pieoenp'lri mm plcnlo 5 iniei tetii
1t%ncca pe un Ion iret#
n politia scrierilor sale care proslveau WiituMi6o
aitoes'ia?% 5i morala cea mai gevoiA, i plceau baitii,
b bucat de carne bun, vinurile mbttoare, 'emeia
)iUerc y bie(ii drgu(i, e+act n aceast ordine,
3Biir iu a(i%v de ce ave(i pe mese In linite 6 rspunse
atitpmi ca%toi# Bomitius nu se simlea prea bine, Bar 7 a
veai n 'c%cara aceasta printre noi, l5i cunoate obliga(iile
tut de adevra(ii prieteni#
Pulc*c&ria trecuse de patru!eci de ani# 7vea o luia
.
mmdr, tiiCiluri distinse, purta o roc*ie cu multe cute,
o pieptAnilin eu bucle dup moda greceasc, biuterii
stiWdneUmie# la care ti& adugau 'ormele pu(in plinu(e
care u ddtviu aerul unei matroane romane tipice, dedi%
O7I7 nileplmirii datoriilor sale,
>iuciiuile, unele mai savuroase dect altele, eiau
ail&i%ie de servitori stila(i, to(i 'rumoi i 'oarte %tineri#
,ulvu9# povestea eu umor i maU(io4Ptale
uUi#i piieteo comun, Caius $oscius s
3i cunoate(i pre'erin(ele pentru bie(ii
i, prostitua(i, do prin corliciolc ru 'amate, O blbi%Mio
care n%o n(eleg deoarece arc acas vreo sut d#% e'ebi
%elavi care i ndeplinesc toate 'ante!iile# 8u do oull
CaU* s%a lsat mbrobodit de im tinerel care .%a atras
spre !idurile cet(ii, ntr%un loc mai retias, ca s Iaca
dngo)lc cu el# Brietenul no)tm se pregtea s savu%rtv't
nlmilu# raiului praintesc cind o band de dorbc%W&> cu
tinerelul 3 %an alacat i i%au cur(at # 7poi derbedeii
au 'ugit lsndu%. gol puc# W ,. =i ce stare era cnd a
trebuit s se ntoarc,,, Oeui'%4n Wo opri cu oc*ii a(inti(i
spre u# Toate pliu%n'e se indic" Una spre punctul lui de
mii ii# 1urpri!a )i 'ltupcmotia >2 desenai pr% toate 'otele#
7 >>i9cniii, gol
(i
i\ n +ma naltei i% sale, stopii pcntiti
ci i N 4 in prag, ap@Gi, plivind ui gol, ) uuieptl ui
Lr'ul degetelor spre mese, i (inea mina la urec*e ca pe
UB cornet acustic# Ce vioia sn aud, PP n'rolmr'' oome%
senii stupe'ia(i
Pudice, doamnele, i ndeosebi 'etele, i& acopeiir
#oo*ti cu mimile# Trupui gol al lui Cotta, cu muc*ii c!u(i,
pielea !brcit pe oasele proeminente, nu avea nimic sedu%
ctor# ,etele, care visau eroi 'rumoi ai antic*it(ii
imortali!a(i n marmur de marii sculptori greci, su'erir
&&o crunt de!ilu!ie Ia vederea lui Cotta# 1o(ii lor, end vor
'mbtrni, vor avea acelai aspect lamentabil ' Btrnetca
i urmrete pe tineri ca un cine de vntoare care i
&urmrete prada# 2
s
1enatorul gol pru decep(ionat de linitea caro PI
)nconur# Iei, 'r s se grbeasc, pe aceeai u#
Invita(ii o privir cu uluire i curio!itate pe 'nlc*eia,
caro le e+plic " enat i
3Be o vreme i nc*ipuie ea dac se do!brac de
)toate *ainele devine invi!ibil i ast'el poate s aud tot
M
]
ce se vorbete despre el 'r ca cineva s% i dea seama
(b este pre!ent#
n#in$ !mbi silit# 2 %
3Toat via(a a 'ost un original 6
Comesenii i continuar conversa(iile ntrerupte ca i
cum nimic nu s% ir h nt%&l&'. Bup desert Pule*eria se
ridic#
3< propun s bem un pa*ar de ,alorna n sala iui
7pollo I
Ini(iativa 'u acceptat, Invita(ii trecur ntr%o Eal
eu coloane de mala*it# O statuie a lui 7polo nud, mai
mare dect naturale trona ntre dou *avu!uri care ai un%
eau eturi de ap par'umata,
1clavii, condui de bastonul maordomului, adutY>U
cupele i gara'ele ncrustate cu pietre pre(ioase#
3Lsa(i%le pe masa asia 6 porunci rulclieria# Qe
servim singuri l
Tinerii sclavi dispinr# ila oi domul nc*ise ua
nalt de bron! n orma sa#
3n s'rit, sntem liberi l smpin PulclOe"a#%1 ne
soivim 6 7a este mai plcut decl * tii c cineva se (ne
de coada ta 6 Putem s voibim 'r m L lori stnemtori,
_f
Pulclioi*i arc dreptate, se gndira mviia(n# 7cum se
(i&iui mai liberi, ncercau o sen!a(ie do mul(umiie,
n'undate i nerodei o#
%Povestea cu neca!urile lui Caius $oscius a 'ost
nnr Wenita6 e+clam vesel 1ervillia >etellns#
%$F\c im aspec%t amu!ant al vie(ii noastre do !i cn
!i 6 e+clam cu amrciune 1ervilius Pollion# Bin
pcate
Uleiurile nite le nbnese pe cele vesele 6
,eiolo comesenilor se lungir#
TC*# aa-i I Un adevr trist 6 !ise obe!ul C&edlianus dii%-=&
m pa*ar# Lucius 1osius i%a tiat venele# Utu%i uUima
noutate# 8%a mai putut s ndure acu!a(iile mincinoase
care plouau asupra sa i nici 'aptul c a 'ost prsit de
prieteni, care 'ugeau de el de parca ar 'i 'ost ciuma6 #
3.9% eo s nu atacm un subiect mai plcut5 ntreb
1enecii, 1#&t admirm, du pild, propor(iile acestui 'rumos
7 pol l o #& 4v@,e una dintre cele mai strlucite crea(ii care
mi%$Ui 'ot date s vd 6 1imt mna Iui ,idiss[ drag
O&ulc*cri#i
Totdeauna ai 'ost un bu* cunosctor 6 rspunse
%i># L%am adus luna treouta de la 7tena6 >%a
avere 6
31in tem aici, ntre prieteni, ca s putem discuta
m mod liber c*estiunile cee mai ar!toare#
7precierile
P>I prn in5 la 7poIIo 'cute n 'a(a sclavilor nu
comport
nici un t4e, zi$a lunius,
3lunins, po(i s garante!i c printre noi mi snt
> spioni #& interveni 1encca dup ce savurase vinul
de
,#ilom-6#
3<inuri n cine mai po(i avea ncredere5 ntreb
1oi v Iu tn'(iirat#
3In iimcni 6 replic 'iloso'ul#
38%tt% [ico c remarca ta ne%ar 'lata 6 eidam Po%
I*nti 9C> otiOi%o de!aprob 6
` 7tunci ce e de 'cut5 ntreb, $milia Camillus#
3%1 ulucm 6 replica laconic 1eneca# Si s ascultm
cu mii#6 cuvintele imprudente pronun(ate de oamenii
im)n' F
i cinic al 'iloso'ului i ddu 'iori lui Pclio%
30
` Pot s ntreb 'r team cum EC va termina aia%
ceiea 1erem&us ' ntreb PoIIion#
3Benun(torul demascat va iei, piu la mina, alb
ca o porumbi(a I !ise 1eneca pe un ton bla!at#
3<orbete un avocat6 rise lunius#
31eneea a 'o,\ totdeauna un pesimist #& !ise Pornit ia
8iger#
3$ vreo primedie dac ne gndim Ia cau!ele care
I%au mpins pe Plantus 1ilvanus s%o arunce pe
'ercaEtr
pe so(ia sa 7pronia5 interveni Calpurnia 1ulpicius#
1o(ul Pu, 'rumosul >arcus, sttea mut ea un pete,
3n ce m privete n%a 'ace nici un 'el de ipote!e
nainte de a cunoate re!ultatele o'iciale ae anc*etei,
replic cu calm 1eneca#
lunius i!bucni ta ris#
37devratele dedesubt un2 alo a'acerii nu vYn 't
c unoEcute%n iciodatA#
1ervillius PoIIion i ridico pu(in capul#
3Cred c 1eneca arc dreptate, n cub%soli% ac*iei
a'aceri se pro'ilea! imaginea Urgulaniei, care e piieten
intim cu mprteasa Livia i so(ie a prin(uln ' au%Clau%
Claudins 6
Ua se desc*ise i am'itrionul sur!nd# pai 'umat,
pus Ia punct, mbicai cu o tunic lung, brodat bogat
eu aur, intr ncet i i salut pe invita(i ca i cum i%ar
'i vi!ut pentiu prima dat n seara asta#
31per c buctria nu v%a de!amgit #&
37 i&ost un regal, drag Bomitius# JiWe Ouninc, eu
eldu#
3Cred c Lucollus, de invidie, imi)t't din
n mormnlul su 6 adug PoIIion #
Complimentul lugubru al lui PoIIion o O<lm pe
ria s%i ncrunte pprncenelc#
3<reau #U b'an un paliar n 0coi n ian ia )
!i,so Cot ta turnndu%i vin in cup#
; Calpurnia 1ulpicius intciveni pe un ton
3Pmden(a (i n(elepciunea nit pot s ming 'oi(a
destinului# Bac (i%a 'ost sois s1 mori doc#ipitot, de
secrie, nimic pe lume nu te 5cpa de acest U ist siir(it#
Cirn% i%ar 'i pn*"t vreodat imagina c nti%o zi Claudia
Pulclicria, veiioara principesei 7grippioa, va 'i acu!at
de adulter ni T%&nniiu) i do unelt*i mpotriva mpiatu%
lui5 7 'er, denun(torul, se bucm de i&eputa(ia c nu si
las, din rnimi niciodat prada, pn cnd nu%i smulge cel
pu(in un stei t din avere#
3<ia(a de!ordonat a Claudiei nu era un secret
pentru nimeni#
3 8umai a ei 5 ntreb cu inocen(a 1eneca#
Bomilius Cotta se apropie de luriius#
3Br'ele astea nu m interesea! 6 1 ieim pu(in pe
teras 6 (u vrei l 7ici m su'oc 6 7erul de aici nu se
mai
poate respira 6
37&in cu tine 6 i rspunse cumnatul#
Cnd se depitar destul de mult ca s nu poat 'i
au!it& do cei din cas, Bomitius i vrs ndu'ul i e+as%
perarea,
38u mai pot, lanius l 1imt nevoia s%m vrs ndu
'ul 6 (i cunosc calit(ile 6 Be aceea ara ncredere n tine
Stii de ce nu am venit la mas5 Be ce nu v%am acordat
onoarea caic vi se cuvine '### 7m oroare s 'iu seivit
de aceti bie(i irumosi cu prul 'ri!at, cu oc*ii gai(ei
i cu tunicile att de scurte nct li se vd toate 'aimecele 6
Iat de ce 6 1nt bcrbit s%i vd elalnda%i toat !iua
turpitudinea n casa mea6 Ca i tine, detest adulterul
i amorul grecesc 6 Iar n urul meu !boar ca nite 'lutu
rai tinerii aman(i ai nevestei mele i iubitele bie(ilor
mei 6 8u mai am nici o autoritate n 'a(a lor 6 Toata
lumea mi cunoate nenorociri i m dispre(uiete
8evasta m nvinov(ete c
g
snt pe cale s nnebunesc
i c snt obsedat de *alucina(ii lubiiee 6 8u e adevrat 6
Deii m%au nv(at s m 'ac invi!ibil ca s pot surprinde
adulterul nevestei i des'rul bie(ilor mei 7cum vreo
umtate de or nvam 'cut invi!ibil i ani cobort printre
voi# Lroiam%s aud comentaiiile piietenilor cu plivire la
coarnele pe care Ic poit# 1%i aud cum rid de mine 6 Bar
ci au tcut 6### Pulc*eria se culc cu to(i bie(ii acetia
deoarece pretinde c snt prea btrn s 'ac diagoste cu
ca 6### Cu cteva clipe n urm Caipumia vorbea de adulte
rul Claudiei 6 n lealitate o vi!a pe iievast%mea#
Pulc*eria apiu n niagul slii lui 7polo#
3lunius, Bomitius, intra(i n cas ' 1 nu rci(i l
1ilueta Pulelieiiei %%c pio'ila pe 'o/ & i " s,.". i l
u minate#
Cotta adug cu o voce oasa %
3Pulc*eiia, se i&+bim clcoaictv ui pi unu am ai
cTisnioiei noastre m%a Uupiins n bra(ele unei linrre 9%l-6We 6
/Be atunci rn persecut 6
8u curma disperai ca lui Colt g# e+leioii!a o lalet a
nebuniei 5 se ulieba Iun ins# Cumnatul su adugF
31 intrm 6 7lt'el Pulcieiia o s,-. ciead eFl m!im
ceva mpotriva ci 6
Pu(in dup aceea insitaiii se ictiasei# luntus se
pndea c nebunia lui Cotta va da loc la nuilie comentai ii#
4u%i plcea s se voibeaUc de 'amilia sa sau Y=o rudele
apropiate#
Bup nc*eierea Oociuilor de la Cucul cel >au% <iinus
1erenius 1enior apru din nou n 'a(a udecatul iloi#
lunius nu ,)#i%a mai adua ' i i i la 1enat deoarece audieiea
ca maitori a numeroiloi2 sGclaW i 3 tortura(i in pieataini 3
implica de!bateri prelungite cai e durau mFu multe [ile#
Potronius urmiea do la distant dY>n%-iir#m&a pio%
epsului# Toate probele contra[iceau acu!si(ii?% l matului
<ibius 1erenius# 1peiiat de stiigtele mul(imii, care
c)rea s 'ie nc*is i condamnat pentru paricid, lutri din
loma# t
Petronins le poveg%ti lui $ncolnus i im 7>%)9U1
peripe(iile procesului# Bar prietenii si nu pi ea mani %
'estau interes 'a( de %nenorocirile butinulm bereimis#
3Iat avantaul de a 'i plebeu6 e+elauui 7>%J9us#
Lupii de Ia putere se s')ie ntre ei 6
37sta%i maica noastr ans6 iidng 4neolpuis,
c*iuia n u%i lipsea nniorul# 7lt'el s%ar aiuno#i
asupia
noastr, oile 6 Bin 'eiicire, pcntui oamenii pluti dr
ono
ruri , bani si pulerc doi ni ci nu eW >m 6
Petronius au!ise do In&tatl su c tniul W ibius i1cre%
nius ar 'i 'ugit din Roma de team sH nu l i e aiunc#it po
scrile Iomoniiloi de ctre popula(ia tuiio#i)# 4ia pentiu
prima dat, dup mul(i ani, c plebeu rom#ui, preocupat
33
3 - o , 601
apioape e+clusiv de ,#panem ct ciiceiii%e)/, uimiea enh
pruite/ de!baterile din 1enat#
Tmiul delator 'u piins la Ra)enna si adus, sub o
escot puternic, la Roma# Plin culise se vorbea c i se
va intenta un proces de denun(are calomnioas i de
asasinai e moral a btrnului Cornutus#
Beoarece Petronius apra cau!a tatlui trt n noi oi
de 'ini su, <ibiu5, din spirit de contradic(ie, sus(inea
cau!a omonimului su# 1e ceitau aproape n 'iecare !i#
Cum luniup, re(inut mai mult ca de obicei Ia 1enat,
lipsea de acas, cei doi 'ra(i se ncierar# Bomiiia i
C,Gutliia, au!ind !gomotul, abia reuir, s%i despart#
<ilniiR# cu oc*iul nvine(it i nasul plin de snge, o'erea
un spectacol trist# Petronius iei Ulin ncierare mai pu(in
vtmat#
lunius caic tocmai% atunci venise, se supr 'oarte
mult si le aplic o pedeaps aspi F i%a pus o sptmin
pe ap i pine#
ntie timp o scrisoare sosit de la Capri ddu un curs
neateptat procesului Tiberiu i mustra pe senatori c se
ai&1lasei prea indulgen(i 'a( de un inamic al imperiului,
n aceeai !i de!baterile luai s'r)it# <ibius 1erenius
1euioi 'u condamnat la esil pe o insul stncoas i slba%
tic iai <ibius 1erenius Ounioi primi o recompens impor%
tant pentiu curaul su civic pentiu dragostea salat
de patrie i venerarea mpratului# Leniulus i Tubero,
pi letonii lui Tibeiiu, au tost scoi din cau!a#
n ca!ul Claudiei Pulc*eria i a amantului su udec%
toni pion un (ara pedeapsa cu moartea i con'iscarea
avei ii, n ciuda interven(iei n 'avoarea loi a prin(esei
7grippina# 1eanua, cu o singur lovitur, prindea doi
iepuri, i nsuea <ila i grdina Claudiei l demonstra
c in'luen(a 'amiliei lui Ierrnaniens era aproape la p%
0rnnt#
Pi etorul PlautiiiR 1ilvanus, acu!at de a'inai ea
so(iei sale, n ciuda protcsteloi tale c este nevinovat,
pi inii din partea mtuii sale Crgu&ania un pumnal i
ordinul de a se sinucide, ca s moar onorabil i sa, evite
un proces care ar 'i putut s umbreasc reputa(ia 'amiliei,
lunius a'lase de la ,ulvius Camilus dedesubturile acestei
a'aceri# 19vanus era 'oarte bogat# Bup moartea Ea
34
o parte c msiderabil din bunurile salo reveneau mtnii
sale ITrgulania# Prin euli#so se optea c nite uciga
.
6 plti(i
puseser capt !ilelor nc'ciicilei &de 7pronia# 22
;Qcnorocirea nu vine derit la al(ii/# Pctronius i ai
\% i ni scpau de aceast credin( Wec*e i absiud# Bela%
(iunile, e+ilul, su'erin(ele, nedreptatea ITicesiu ravagii
in urul 'amiliei sale# Bar Qiger re+Uta ea o liric ne%
clinti l btut de valuri 'urioase, de vnltui %i de l&urtuni
puternice#
lunuis, tatl su, i se prea un !eu putei nic 6 inW incibil
iar mama sa 3 o !ei( intangibil# CJnl*ia simboli!a
dr'tl2
a
Y 'rumuse(ea i par'umul piimveiii ( i timp ce
Libius personi'ica 'or(ele rului# Cci acestea coabitau
totdeauna cu binele# L& outru Petronius, 'amilia sa era
un microcosmos# %%
Tatl si mama discutau adesea la #mas YlcY-ic nenoio%
c*&ile cai e se abteau asupra unor 'amilii pe t%aio le cu%
noteau# Preau ngriora(i, deoarece amenin(area plana
deasupta tuturor 0rnaiiloi& & , dar cum nu aWcan ni mic
'e%)i reproe!e, se sim(eau la adpost# Ieniile l&imnabile
de!armau 'uriile care ncercai6 s%i loWease#
Caut nu6 s u%i a'ie!e calinul, linitea lor nu ei a dect
aparcnl%,
ntr%o sear Tunius veni acas %paiul, #%cos @ini lire#
Le aducea o tire !guduitoaie, Bomilianu) 7ici# delaoiul
care a dus la condamnarea @laudiei, Weiis%oata punie)ei
7)tippina, o acu!a acum de adultei pe l& ulc*cria @otta,
ca i pe Boinitiug Cotta, c ai include oc*ii la oec2%ce taco
so(ia sa# Comportarea lor, scria 7?2r, aduce o in%ull
virtu(ii i de!onorea! nobilimea roman#
uniiis si Bomitia erau ngro!i(i dcoaicee cdcu%a lui
Cot ta putea s le aduc mari ne%ca[un i si%i duc,i la
pier!anie# Cercul de 'oc se stingea acum m unii lor#
Petroniiis urmrea cu coristcniaie pnvinle tu&Iini)tito,
speiiatc, ale prin(ilor si, c*iar dac acetia c#lut iu
s#l%i ascund tulburarea n Cat cupnioi# Bai spiiita6
;G.u de observa(ie sesi!a semnele cate ar t&i puiu( s scape
' vioi nciui!a(i# Biscuta mult, n tain& cu CJnt*u# cu%
tmd soluiii n 'a(a eveninienteloi cate depeau de @U%p-utA
posibilitlile lor de apiaie# 7de#%ea Woibcau de vntoiul
TH
loi n ca!ul n onre nenorocirea s%ar 'i abtut asupra
'amiliei Wigei#
n scliimb <ibiU*, iiscui)tie*l de urmiile care puica
s%. loveasc i pe el, pi ea c se /bucur de ncnoroeiiile
'amiliei Cot ta# siciodaU n%a putut s%i su'ere aceste
rude apropiate caic 'ceau atta ca! de noble(e, de ra'ina%
ment i de pasiunea dovedit pentru art#, i detesta
verii, oaie se br#cuiau de mai mult libertate i primeau
'eume mari de baiu, ceea ce tatl su i re'u!a# 1e bucura
dinainte Ye cdeica lui Cotta#
,etionius l pi * ea cu o mil amestecat cu dispre(,
n po'ida vrsiei sale, care l apropia de cei maturi i de
n(elepciunea acesteia, <ibins se comporta ca un# bie(el
naiv i iresponsabil#
8oaptea, culcat n patul su, Petronius se gndea cu
oc*ii desc*ii la siitoiul caie se anun(a n culori sumbre#
<or 'i ci obliga(i, CJnt*ia * el, s#ngroae rndurile nenoro%
ci(ilor rlin 1ubura si Tianstibeiin' Bac tatl su va 'i
arestat, mama />lat1 si averea con'iscat, casa 'amiliei
4iger se va prbui# 4u le va mai r amine dect s cear,
autorul 'ui $ucolpius Ui 7#%cJltus deoarece rudele apro%
piate ale 'amiliei Qiger le vor nc*ide ua n nas ea i
cum s%ar tonte )rl mi se molipseasc de o boa gravi %\
ru)inoas%#
W ,amilia 8iger n't aunsese nc la aceast situa(ie
e+ti%mi# Comisia de anc*et nc nu le cemse mrturisiri#
Bai loania ini i pi )ea### Teama 6 *r(uia !iua i noaptea###
II
I*linnen, .. Um de /Wiitor i tnlbui mai pu(in pe cei
tineii @?&cii = e iiiatuii# Qn ealc%ar lip *i impie*ionabilitatea,,
sensiblitateii )au emot* itatea# Bar le lipsete e+perien(a,
adesea tiivi, a Wietii i acest lapsus din trecutul lor 'ace
)* Inlbui*ie, aiiiiduiiilYW ) nu lape o amprent prea mare
pe spiiilu loi,
n !oii Polioiiiu) se tre!i cu capul nc plin de visele)
adolescen(ei Contactul cu lealitatea !ilnic i aminti de
nenorocirile lui Cotta iar, optimist, considera ca toata
36
'ierberea din urnl ' amili ei aceluia PC va lin4li si c roii
se vor lisipi#
i c*em sciaW ui i i poiuno
s
dt%>ilmid emi*tra#
Bdu la o parte cuvertura i, niigurat# sri din pat# $ra
+ol deoarece nu%O plceau cmile de noapte despicate
pe margini, care i 'ceau pe bnibat att de ridicoli)
nici bucata de pn! de pe coapse, care l ena, deoaicce
misele voluptuoase l urmieaii din/r%e n ce nmi des
apiii%[ndu%i sim(ui ile#
n camera sa nuc i modest nu era decit un pa'
tare 3 din curele nciuciate, o saltea de lin, dou covo%
rae moi care serveau de ceai ceai )i o plapum vtuit#6,
c i sa men(in cldu(a corpului I<truniu2% bc*imba
c
e
plapuma, pu(in e'icient, !icea el, ti u un teO de pilot
de pui&, nscocit de el, mai mai e i umplut cu pu' de
lebd, o noutate care provocare mma tatlm, Iu mus
7
r
iger, vec*i republican i tradilmna*s mtian)iien,
ci re respingea inova(iile ca y cum acestea ai p&olua mora%
vurile sntoase romani Bomilia, mama lui Petroum),
i e mei e inteligent i dotat cu un sim( diplomatic reni%ar%
cibil, reu> pu(in ete pu(in, s ealme!e mlnia U%olului
n aiar de pat, n camera Un Petiumus ma erau un
bcunel, un dulpior \ o msu( ngust de toalet, n
'iecare diminea( sclavul i aducea un lig*ean i o oal
de lut ars# 7 roYt
J
o revolu(ie deoau%ci bAiatiii cerea ap
cild n locul apei reci# Be data aceasta el mc#lea im
obicei de veacuri pe cai e nimeni nu iridi+insc s% . ncalce,
Tunins, au!ind ceea ce oeie (iul su, se nvine(i de ninie,
Turbnd de 'urie, puse mna pe o ouiea y se indiopl't
bpro u cu gi tulul s% dea o lec(ie care s%. leaduc la
ordine# Bin 'eiiclre, l v!u Bomitia cai e i iei \i, cale
i l privi s'idtoare#
lunius seopi uluit de aceasta mtei veii(ie de neconceput
din partea unei so(ii supuse, l oca mpotiivuoa ei des%
c*is#
3$ o crim c biatul pi e 'ui a Ytpa oald n locul
celei reci5 ntieb ea cu UB calm ng*e(at#
3<rei sa 'aci din 'iul tAu o 'eti(, im Iammede
ieinmm 5 Capriciile sale atentea! la vec*ile
moravuri 6
37
Bom t ia l i ivi ru o n#ila oare l ului# )iiis 2
3ndnune>i, oaie, $# n m mpiedci s%iiii adi#t
pe calea cea bun 5
3<ioan sa le mudic s i i i carag*ios# B1ialu6 t ', u
este pi imn6 n clas5 i io'e5oiii spun c e)te un
element
e+cep(ional lai eu snt contient de valoarea lui Pot
io
ni u s 6
% Inteneii(ia rYm#itici mai potoli !nnia Ini rnniu)#
Indignarea sa 5e irai liniti i pui%e cureaua la locul )1i#
3Bine 6 4enunl la pedeapsa pe care uoiam s i o
aplic# Bar nu e vorba numai de apa cald 6
Bomitia, ngci al p1cii, voibi cu biatul su, ceea U/G
ddu ostig de cau! autoiului de tulburri, n sceiel
se ncbea apa pentiu toaleta matinal# Pomitia ii spiu%e
so(ului su c incidentul 'usese nc*is i Innius se 'cu
ea crede c totul a rmas nesc*i mbat n casa sa# # [
Bar 'urtuna acea>a ntr%un pa*ar cu ap avusese loc
nainte, cnd e+istenta 'amiliei era linitit ea im cor
'rumos de var# )
7cum, dndu%>
.
os din pat, Pelronius i puse sanda%
lele, ,C spl pe mini, pe 'a(, i 'rec cu o pa5t pai 'u%
mat din(ii i gingiile, )i pieptcn prul blond i ondulai,
apoi se uit satis'cut nlr%o mic oglind de argint[
$ra 'rumos, 'oaitc 'iursop, i era contient de asta#
7utat de sclaW ui su i puse tunica, pn!a din uiul
coapselor, apoi i% >rnse milocul cu o centura# Odat
mbrcat, i par'um prul i vemintele, obicei introdus
la Borna dup ciW arca imperiului# Romanilor le plcea
cur(enia# 1cai a, dup ce se ntorcea de la coal, nainte
de ,,cena/, Petronius i 'cea baia sa !ilnic, i plcea#
s se oace n apa cald, s sar i s 'ae# gliidnGii ca
nu del'in#
Bar totdeauna punea datoria naintea plcerii# Sconla#
l atepta# Petronius se mul(umea cu un mic deun spar%
tan, o pritur i un# pa*ar de ap, un regim alimentar
sobru 'olosit de to(i bie(ii de vrsta sa# 7poi i arunc
pe umeri o pelerin alb cu glug, pe care o 'olosea numai
n ca! de ploaie, i scoase din dulap climara i pana co
trestie, dou rulouri de papirus, tbli(ele de cear, con%
deiul, bg totul nlr%o geant din piele de 7ntilop, po
care sclavul trebuia s%o duc pn la coal# Iei pi% un
38
Ini
Grir strimt, mrginii de numeroase ti)i caic ddeau
dormitoarele re!ervate prin(ilor i priereniloi iu
'ie Romanii, boga(i sau sraci, pre'erau earneielo
cu dimensiuni reduse deoarece puteau 'i neTil+ite mFti
uor#
nainte de a ptrunde ntr%un vestibul spa(ios# Pe*o%
nius desc*ise 'oarte ncet o u i privi nduioai *i Uora
sa geamn care dormea, cu prul blond rs'irat pe pet na#
,ata se scula&mai tr!iu dect ceilal(i deoarece, din cama
snt(ii ubrede, medicul i psescrsesc di'erite
medica%/mente i, ndeosebi, repausul, condi(ie esen(ial
pentiu ntrirea corpului ei delicat,
Petro nins o adora, o divini!a, pe CJnt*ia# )&YY t 'irea
parte din eul lui, dei i conserva propria personalitate#
t
T
n sentiment comple+, penare Petromus nu cuta s%l
apro'unde!e# 1e mul(umea s%. constate,
nc*ide nor ua i se ndeprt n rr'u degetelor#
In vestibul l ateptau #servitorul su i pedagogul grec
7t*enador, 'iloso' i pro'esor de retoric, de asemenea
sclav al 'amiliei 8iger#
n contrast cu simplitatea dormitoarelor, salin% do&
ecep*e cuprindeau saloane, galerii i cur(i mtenoare
ornate somptuos# Coloane de marmur, picturi mm alo,
mo!aicuri ornamentau 0peristilurile/ cu 'ntni arte!iene,
Un lu+ copleitor, umilitor i rece, care ddea 'iori W i!i%
tatorilor mai pu(in boga(i si clien(ilor care se ng*esuiau
n 'iecare diminea( s%i primeasc tainul srccios,
Petronius se opri n pragul bibliotecii unde prin(ii
si se certau tiitnd de micul deun# lunin2, corncivalor,
a rea In 'a(a sa un pa*ar eu ap i o buc(ic de pupo
tare rmaE din aun, n timp ce Bomilia, #uerni%ent,
OGrivea n gol, 'r sa se ating de prilurn i coa%ea iic
lapte cald ae!ate pe o tav de Ung ea,
lunrus, 'r# s%. vad pe Petronius## btea neno% cu
degetele n msu(a de alturi#
38u pot s, n(eleg cum ai putut 2G 'aci u)a ceWa 6
e+clam Bomita consternat, 1%(i condamni
eiinn#UuI
si propiia sor6 $ ceva de neoonceput 6
3Ce cre!i c# a 'i putut s 'ac5 1 Wottv, peni iu
ac*itare sau s m ab(in5 To(i senatorii m 'Wau
eu
o'cliii, mi rveau ma(ele, d)ar ca s%rni vad
reac(&a 6
i
Bumanii nici ateptau eu nerbdare sa%mi apr rrr?le
C7 vYi >
i
ai u net2 asupra rnea y b m biiie 1 nt't acre
c mii dlie5 ct[o temeie in*del )i cu un so( pervers c-,io
nu numai c accept, dai i asist gol la mnavnle ei 6 Imt%
dial Tiberius ar 'i 'ost in toi mat de atitudinea mea6 1eneca,
care i%a apiat, a voi bit trei oie 'r ntrerupe= o si n%a
reuit s ob(in nici un vot n 'avoarea acu!a(ilor 6 n
dispeiaie de cau! a !is c Pulc*eria a mbi alinat on"tu"
prostitu(iei sacre, practicate n $gipt, ia Te ba, lah tem
piui 9elit%Istar din Babilonia, pe muntele $iJs din
1ieilia, la templu" 7'roditei din Corint#%0Bar noi snUmi
la Roma6/ a strigat Pomitius 7icr
T
`acc2t as ticlos ai
delatoiilor# 01ectele pgne din l
r
gipt, din 7rmonia, din
4'tbilon sau din Irecia nu moi i( deci l oioaica noastr,
dect sciba noaEti'i i Care so( roman demn ar * admis
s asiste la aceste orgii respingtoare5/ 1ene ca a
tlemonstiat c cumnatul i pierduse 'acult(ile mm% tale,
c nu era dcct un nebun nenoioeit6 Par a iost n !adai i
7m uitat s1%ti spun o c*esliiine, de 'apt ii pica mare
importan(# Sai!eci de sclavi, care au iecuno5cut, &1ub
'cor'K, c au avnt rela(ii intime cu I&u?%*eiia# au 'ost
condamna(i la decapitare#
n clipa acera luuius obseiv pie!en(a Iui I<tionn#s,
cari& sttea nlemnit n pragul uii#
3<ino aici, biatul meu 6 $ti destul de mare ca ta
cunoti adevrul 6 7'oi, va trebui s, te aperi dac te
u,rF
ataca mvocnd rudenia noastr cu Cotta,
Pulebeiia Wa
'i e+ilata la Pandataria, unde va avea ca vecin de
sur
g*iun pe lulia, iiica cea mic a 'ostului mprat
7ugust#
31lab consolare 6 !ise Bomitia#
3Cumna(ii" %-u a 'ost nc*is, continu lumv5,
ntr%o celul la ca!aima prclorienilor# <ila i
giadina
sa 'rumoas au 'ost atnbuite mpratului# Borm
tins
7 'er i%a trimit recompensa pentiu dela(iune, un
s?i'c
din averea lui Colta# Cei tiei Weri ai ti au 'ost seo(i
din
cau!, dar au primit ordin sa plece din cas
lundu%)i
numai *ainele de pe ei#
3Ce se va 1ntlmpla cu ei ntreb Bomilia lulbuiat#
3i va lua bunicul lor# O s triasc la W i l a acestuia,
de la Baics#
3Bar tatl tu este aproape PCPIP= 6 Bie(ii an
'ie o mn ierm care g%i conduc, s%i educe 6
31 nu e+agerm 6 replic lunius# Castoi, cel
mare, are aproape dou!eci de ani# $ti" destul de
matur
s se conduc singur# Remius are optspre!ece ani
iar
cel mic, juintus, este de vrsta lui Petronius#
Bomita 'cu un gest de nerbdare#
3lart%ni, lunius, dar aprecieiile talc2 snt super'i
ciale# 8%am putea coi s ne ocupm cei pu(in de
Bemnis
i de juintus 5
3Braga mea, caut s elimini a'acerea asta din
(reocnprile tale l 8u vreau s complic e+isten(a
'amiliei
noastre%. 1 atrag aten(ia delatorilor 6
3Politica stru(ului n%a dat niciodat re!ultate 6 l
contra!ise so(ia#
lunius nu admitea ca, 'iii si s, asiste la discu(iile n
contradictoriu cu Bomilia# >ani'estrile de independen(a
ale acesteia l enervau#
3Bu%te, Petronius 6 1 nu ntr!ii l
1e uit ma)nal la *ainele lui Pctronus dar de data
aceasta uit sA%i 'ac observa(ie, ea&de obicei, n sc*imb
Bomitia l mbr(ia pe Petronius, i arana 'ularul,
pliurile pelerinei i l mngie pe pr#
Bup plecarea biatului, lunius e+plodF
3Prea&mnlt l cocoloeti 6 7i s 'aci din el un *erma
'rodit l 7proape c# nu%i nici o di'eren( ntre Petronius
i sdi%sa# Bac .%ai mbrca ca pe o 'eti(, toat lumea
.%ar con'unda cu CJnt*ia# 7t*enador nu e bun la nimic#
In'luen(a sa asupra biatului nostru este aproape nul6
$ra mul(umit c gsise un prete+t ca s sc*imbe su%
biectul stnenitor cu privire la Co'la#
Bomitia teea# >utismul ei 6 e+aspera pe lunins,
care avea impresia e%. ignor#
3%n sc*imb <ibius este un brbat adevrat 6 con
tinu ol cu ve*emen(, 7 motenit caracterul meu%liotit,
pasiunea mea eri'iu aime i ataamentul meu 'ata de
Republica i de pinciiiile mele demoeiatice#
Bomitia H, cetin ea)l,
3Te s'tuiesc sG 'ac mai iGulin glngie m ceea ce
republicanismul tu6 7cum Roma este un im%
\.
1
porui i Tl'crius e+te mai Jn'ln indmgrtt decit tatA sau
adoptiv ' # h
3mpratul %i -*t- deet primul servitor al /Repu
blicii 6
Bomiria na se Ite#
3<orbeam de Cotta l Cau(i mereu porti(e ca s te
sustragi de \E obliga(ii #& OBie(ii prsi(i stat nepo(ii ti '
&/7i nite obliga(ii lat !- ei
3O sE rad ce pot sE 'no pentru ei# Bar nu mE sili
$!-%i arunc 'amilia ntr%o aventur nenorocit din
&unei nim'omane, cliiar dac este sora mea, i din
)irni nebun nenoroe'c Iar n ce%i privete pe copii
t
'iecare
cu soarta sa #&
M Bomitia se gndi cu amrciune i dispre( c brba(ii6
ei nu era deeii im la bare 'uge 'ie rspundere#
Petron*is, urmat de scIaT(l su i de 7t*enador
mergea )II pas )ioi spre coal# C*iar dac soarele, caro
se ridica, abia imnina ori!ontulX str!ile erau pline de
)trectori# $entieri a'era(i, clien(i n cutare de bani,
<n!tori ambulan(i, JagaGon!i cu oc*i iscoditori, !ilieri
mergind la munc, meseriai, se grbeau ca i cura 'iecare
/minut i%ar costa o avere# Prvlioarele i ridicau obloanele#
2 1pectacolul !ilei .. amu!a totdeauna pe Petronius#
ti pArea rn c timpul iiu%i permitea s *oinreasc prin
&mul(imea aceasta, pestri(, care i t.-z-a curio!itatea#
),iecare om, cn care se ncrucia, avea personalitatea,
/soarta , problemele, bucuriile sale# <emintele bogate
/sim srace lsau rece# 1u'letul omenesc vroia s%. vad)
n loatd goOciujea sa# Cu bu!unarele grele de aar sau cu)
ele goale, oumi este sclavul naturii s'tle# Ticloia saa
)btitil'catea, compre*ensiunea sau mrvia nu snt apanaul
TUI ei clase sau a irnei categorii de oameni# 1trada, pentru
Po tron ins, era o scen imens populat de o multitudine
de actori, to(i 'ascinan(i, care se agitau pe 'undalul cl%
(li#llo. n mii de culori# <roia s cunoasc tainele 'iecruia,
%s a5o!e pe papirus lumea care se nvrtea n uruO su#
T" u2 peste acest caleidoscop se suprapuneau imaginile a*%
surde alo unc*iului su gol, ale %&tuii sale ciudate, ale
verilor si# $ra ocat de nu%&.al aman(iloi presupui ai
Piilc*crioi# Bes'ru Pulc*erioi, Ee gndea Petronins, ua
/.0
cccl o pur imU"io, o clccu4i''io a Yicc5iXi odios IOupn
,eti&onms, toate maU&ca9&Oe .., mano, sau aproapo toate,
semnau eu mama sa, eau modele de W ir%tute, do cldur
omeneasc, de doi otamciil 'a( de 'amilie#G Boar nu se
nscuse ieri# 7u!ise cu anumite pali iciene Kitau numrul
aman(ilor, dar ia Jiista sa aspectul acesta din# via(a
malurilor nu% prea inicicsa, 4u numai c n u%i tre2 Jca
sim(urile, clar l considera penibil, deoarece credea c
dragostea este uu apana, %t monopol, al celor line-5#
Bar ruinea%, o ruine per'id, i ataca toate speculat['io
intelectuale# Cum a putut tatl su s%i condamne po
Pulcbom i pe Bomitius Colta Ii admirase cnd a avu'c
curaul s%i ia aprarea >trinnlui <ibius 1erenius, ou
sir/in, i acum BU putea s n(eleag cum i%a Gatn'c 5ciim%
ba atitudinea 'a(a de propriile rude#
Cnd aunse Ia coal, cu capnO plin de impresii i
medita i co se amestecau Be!ordonat, i salut pro'eso%
rul care ti rspunse cu amabilitate, deoarece Petron'us
nu era eev obinuit# Tatl su era att de 1o+at incit ai2
'i putut s%i angae!e pe cei mai buni pro'esori de gra%
matic, retoric
'
matematic sau istoric pentru dcsvr%
irea n cas a educa(iei intelectuale a 'iului su# Par ca
s%i etale!e spiritul democratic i din respect pentru tra%
di(ii, i nscrisese vlastaru9a o coal public# Bolul lui
7t'aenador 'usese redus la cel de supraveg*etor, nU de# da5cl
cum ar 'i meritat# 7ceast stare do% in'erioritate rnea
mmdria btrnulm#
lunius 1)iger ti spusese pe un ton categoric s rmnE
n Ulas, ae!at pe un scunel, s urmreasc progrese"X
lui Petronius# Borin(a i era ndeplinit deoarece sena%
torul pltea o sum considerabil, care i asigura pro'e%
sorului 9B snpliment 'inanciar demn de luat n seam#
Totui acesta nu vedea cu oc*i bKni pre!en'a pedagogu%
lui, care urmrea lec(iile eu un !mbet uor ironic po bu!eOo
sale o'ilite de vrst# Cci 7t*ena)or era 'iOosoi
.
5i erudi',
c*iar daca 'usese adus Ia starea dt sclavie, n timp ce pi o%
'esorul abia daca se ridica la nivelul unui srman dascl,
aproape incult, care i alesese aceast pro'esie dup ce cu%
tase !adarnic o situa(ie mai bun#
,iloso'X6 nu su'la o vorb cu privire la ignoran(a pro%
'esorului, cci dac ar 'i ncercat s%i spun senatorului
adettuul, aecsU ar 'i Eaiit n Eu%% Taliu%# WiJci >% credea
in'ailibil ca >incrva, 7t*enadoi mai t i a @ I<Uomus,
n po'ida ,vlrstei sale, depise n*elu eulcgiloi Cu de
clas t c era apt s urme!e o scoal superioai a >ai mnU,
considera ca tnrul su btpu ar putea
E
'i deac dm
primul ciclu, re!ervat btudierii limbii literare, diuct ui
ciclul doi, n care se Etudia rcloiica
Petronius, dei era contient do >ipeiiontatea cunu)
tin(eloi sale 'a( do cele ale colcgiloi bi, se sim(ea bino
printre ei# 1pre deosebire de bogtanul 7pius Tatulius,
care se nconurase ou un !id imaginar, i!o*ndii so ,Y.o
restul clasei, Petronius ctigasc nu numai pi ?%tenia, dat
i complicitatea tuturor bie(ilor sraci ie!i(i din Nile#n ,i
popula(iei romane%#
ktliecado'
.
, care nu cunotea Wiata dubl a dis'i+X
lului su, Ee temea c ar putea si vad pe Pelroniu)
c!nd sub in'luen(a tinerilor golani, care nu %e piea des%
curcau n 'a(a unui te+t mai complicat dai caie m (ascr,
repede cum s%i imire!e pe trectori de pnngu cu bani,
Peste pu(in timp Petroniu%, mplinea cincispre!ece
ani, o vrst de dou ori primedioas, deoatece la vn)isi
asta in'luen(ele ne'aste pot imprima obiceiuii iele 1pio
consternarea Ui 7t*enador, cei mai buni piiclem ai Im
Pctronius cran doi bie(i 'rumoi ca m%ie erebi, umil blond,
cellalt brunet, $ncolpius > W%cvltus ObiWiam'i, bd%
rani, l n'runtau pe pro'esor, care le aplica pedcp%e gielc,
'r ca vreodat s reuneasc sa i cuminlor)e Cu cu
pedepsele erau mai aspre, cu aUt cielea mai mull lip)i
lor de respect 'at de pro'c)oi# $+asperat de imperti %
nen(a lor, acesta 'olosea linia, C&ea mai aspr din(i c pe%
dopso lua 'orma nnni supliciu# <inovatul ei a ae!at e
umerii unui tovar, pro'esorul u ddea os pn[a care aco%
perea coapsele )i U btea pn la sngt% pe)%tc iedele )'a=e#
Bar nici mu>riie, nici pedepsele, ceo mai astm2 P>I
d%deau re!ultate# ,#
a*
nco1pius t 7bcJltu), ea (i @>iomWiG, > )pmpiau
di2 /insciapre!cce ani, cnd trebuiau s i tei mine coala#
Undinclu se cn bucurie c se voi eli*et,& di #tulct&%
tittea pro'e5orului
(
lipseau tot mai mult de Li %Utal i
i tdeau n naX ctnd i doenea# ,iind si act, nu pmtuu
dect o tunic scurt, care le venea pu deasupra genun%
cTiilor i i protea de& ari(, ploaie sau 'rig#
Cu toate acestea aveau aproape totdeauna ceva bani,
c*iar i sume mai importante# Bar i c*eltuiau repede# Cu
mini ndemnatice de *o(i terpeleau iructe , prituri,
C*iar i vin, apoi 'ugeau urmri(i de strigtele prvlia%
ilor# Cnd procedeele acestea nu ddeau re!ultate 3 pe%
rioadele vacilor slabe urmau adesea dup cele ale vacilor
grase 3 7t*enador sesi! cu oroare c bie(ii i vindeau
trupul matroanelor avide de parteneri tineri sau pedera%
tilor ncnta(i de norocul ce ddea peste ei#
Bie(ii i povesteau 'r ruine aventurile 'cndu%.
pe Petronius s rd cu *o*ote# Le ddea i bani din micile
sale aloca(ii !ilnice, cnd nevoia devenea presant, iar
bie(ii nu scpau oca!ia s se revane!e# Prieteni buni,
i propuneau s participe la aventurile lor, Petronius le
mul(umea e+pliendu%e c este tot timpul supraveg*eat,
ceea ce l mpiedic s ia parte la escapadele lor#
3Bar noaptea 5 e+clamau ei n cor#
Petronius se gni pu(in#
3Iat o idee tentant 6
3Trebuie s gseti ct mai repede o solu(ie cci n
curnd coala i va nc*ide por(ile pentru noi, ludat
lie
Oupter 6
31%an lsat= adresele 6 le suger prietenul bogat#
$ncolpius i!bucni n 2g#
3Tatl meu vitreg, la care stau, e totdeauna beat#
Lorbete att de nelcit nct niciodat n%ai au!i de
ta el
un rspuns inteligibil# Si cum lipsesc adesea de
acas,
ansa de a m gsi acas este 'oarte reduci
31i, tu 7scJltus5
3Reedin(a mea piineiai, leplic pe un ton teatral,
se a'l sub acopeiiul unei case cu cinci etae unde
se
ngrmdete mi!ei ia cea mai crunt# >ama mea
matern
e mai rea dect Iorgona# Bac ntrebi de mine, te
gonete
de nu te ve!i# %)
$scolpius l lovi prietenete pe 7seJltn) pe umai
3Be ce nu se nsoar tatl nieu vitreg cu mama ta 5
O camer ar rmrie liber pentru noi doi, cci cu >gu%
ran( cei doi poumbei s%ai culca n acelai pat#
4)
3Qu smt anse & rspunse 7seJltus a'ilad o 'als
triste(e# >ama mea vitreg i detest pe be(ivi# Tatl meu
era at&t de mbibat de alcool nct a luat 'oc cud a adoimit
Ung o luminare aprins#
31%. primeasc% cu bunvoin( 9ades i Proscrpina 2
Petronius#
1nobul kpius, ale!at pe scunelul su, se uita cu dis%
pre( la cei ce discutau n 'undul clasei# Pro'esorul au!ea
uotelile bie(ilor dar, cum se apropia s'ritul anului
colar, se Nacea c nu%i observ#
Btrnul 7t*enador urmrea i el cu oc*ii scena i i
cleplngca n tain soarta trist# $l, cai e cunotea pe dr%
rost lliada, Odiseea, ca i imnurile *omerice si putea, sa
omoutc!o oro ntregi teoriile tilosotice ale lui Platon i
1oci a(e, ale Ini Polemon i 7r*totel, ale lui Bemocrit
i $picur, ddea lec(ii de gieac biatului unui roman bo
gil i tiaseibil care, n ciuda opulen(ei sale, i ddea un
t lin Urccios i o pelerin lung i mneata de molii, ci
s, )o acopere, po care o pui ta cliiar n !ilele de ari( c,"
si % i ascund, tunica de sclav#
1t m ca Potronins era un tnr strlucitor, o ,'ire so
ciabiLi i nepreten(ioas# Bin simpatie pentru discipolul
su, niai bine [s pentru tniul su stpn, presra Icc
Iiilo de .&mib#I greaca cu e+ege!e lungi )i atrgtoare pii%
itoore la 'iloso'ii, la istoricii s9a tragedicnii care au ilus%
tr+t geniul elY n# $omabarbar, i nsuise cultura greac
cu scopul de a%i ci!ea morav unle grosolane# ,rinti%n
ironie a soartei, armatele tomane, care trans'or% #l
>orliteiaja ntr%nn loc latin , se strduiau ). #) pi
tuleasc pe)%te tot, pe unde se implantau, limba, Y%*
iluai(a > cnltura greac# $ra o revana a nvinilor m l
i i , i inW m
( nul #. Weaii loc mari serbrui n 'amilia 6Qiger, 7t*ena%
dor i i #i inibi c#+l cu o tunic lung diG in si t%i a ai atAt ca un
unii9#vl de pie(#
3 I#U#<. pe 'aimosul nostru grYc 6 se mindiea amli%
ti ionul# Punc(i%i oiice ntiebaic 6 $)te un onulit caro do%
min toate s'erele cunoatem# Iii poate s v spun1 cum
o olu%ma pe duica mi 7nceu 3 un ilu*tui eiou necunoscut
4 f-
de oaspe(ii tui lumus 3 pan e(i erpi se 'oiau pe capul
Ioigonei#
Invita(ii, intimida(i de nalta sa competen(, i adie%
gau n grecete ntrebri puerile, eare le demonstrau igno%
ran(a#
Uneori erau printre comeseni i 'iloso'i romani eare l
cunoteau i care l antrenau n discu(ii interesante# 7du%
sese o discu(ie pasionant iu contradictoriu cu 1eneca,
pe atunci 'oarte iubit la Borna, cu privire la mitologia
greaca# 1eiieca, 'amiliari!at cu locuitorii permanen(i ai
Olimpului, putea si el s vorbeasc ore ntregi despie
iudele cele mai obscure ale !eilor i eroilor greci#
7ten(ia care i se acorda 'lata amorul propriu al lui
7t*enador# Bin pcate curio!itatea nu re!ista prea mult
la discursurile sale savante# Brba(ii invita(i l uitau re2
pede ca s%i concentre!e privirile ar!toare asupra 'e%,
meilor tinere i, ndeosebi, asupra CJntm&ei 8iger, o 'iin(ai
superb care i cucerea pe brba(i prin n'(iarea sa vir%
ginal i inocen(, aiai atrgtoare deet provocrile me%
teugite ale coc*etelor din Roma# n po'ida n'(irii
gale angelice, i punea, incontient, pe curte!anii si tineri
sau btrni pe ar, lunius era ncntat de succesul 'icei
sale# 1e gndea dea )%i aleag un brbat demn de 'rumu%
se(ea i de sngele ei nobil# Un aristocrat de vi( nalt
%u 3 de ce nu 3 un prin( din 'amilia imperial#
Cum sttea aa, pu(in cocoat, pe bcauuclul su din
col(ul clasei, 7t*enador /Wedea, vistor, cum de'ilea!
prin 'a(a oc*ilor Uoeno disparate din via(a Ysa dup ee a
c!ut n ?clavie#
Bomitia 8iger i promisese nlr%o !i c va 'i n eurnd
de!robit i c va putea s%i pstre!e, n sc*imbul unui
salariu substan(ial, po!i(ia de pedagog al lui Petronius,
Bomitia n(elegea marea contribu(ie a >trnului 'iloso'
a progresul 'iului su#
3 <oitis%mi art recunotin(a, 7t*enador, i !i)e
cu vocea ei dulce i linitit# 7i ncredere n mine#
Bup discu(ia aceasta 7t*cuador, atepta cu inima
btnd ora de!robirii, i ddea seama c nu putea nici
s 5e gndeasc s plece din casa bogat a lui Qiger i s
se lanse!e bingur n cucei ii ea Bornei# >ul(i 'iloed'i greci,
47
atrai do marca sa reputa(ie i de ilu!ia unei vie(i pline
de 'gduin(e, triau aproape to(i n mi!erie# Ob(inerea
unui post alnic de dascl de coal era o consolare tri%ta
pentru nn 'iloso' care/ W i ba gloria, >inerva, !ei(a n(elep%
ciunii, uitase de oi#
III
Cortina nop(ii se lsa acoperind ultimele re'le+e ro%
ietice ale soarelui ce se culca#
lunius O1&iger intr radios n cas# Toat 'amilia l
atepta n
n
triclininm/ la ,,cena/# Buctarii pstrau mn%
ciruiile calde cu un !el deosebit deoarece stpnul casei
era, preten(ios si i pedepsea cu asprime pe sclavii care .. i%t
'ceau
.
datoria#
Iun im anun(i ubilnd# F
3 7m o tire pentru voi 6 O tire 'oarte
important 6
<eni(i, copii, s m A 'elicita(i 6 Bomitia, mbr(iea!a%m 6
i ndrept i (inuta, trium'tor, cu oc*ii strlucitoii,
mndiu#
3 n 'a(a W oa>r st unul din cei dou!eci de
consilie#il
personali ai mpratului 6 < da(i scama ce nseamn acea
st domni(ii te l 7cum snt mai presus de senatori, do
nal(ii demnitari, de comandan(ii de armate, de gmerua%
toi i&6
$ra ntr%o %stare att de eu'oric ncl nu se putea atinge
de mncare# Porunci, ca s seibe!e evenimentul, s i 2
aduc cupa de onoare din aur masiv ncrustatcu diamante,
rubine i smaralde# >aordomul o umplu solemn i lunius
o goli satis'cut#
3 Consiiiei peisonal al mpratului I Consilier
per
sonal al mpiat ului Ircpotaca vrit#
C*iar i Cvn'*ia i Pe tron i u s cptar permisiunea s,
IQ> vin cu puleul act>ei bucurii# <ibius dea benoticia
de acest privilegiu#
3 Sedin(a 1enatului )e apropia de s'rit cnd
1eanus
s%a apropiat de mine ii mi a nmnat un rulou nsemnat cu
pecetea mpiatului, roWc>oa stpnul casei# La nce
put m%arn ngro!it, dai )mbetul care lumina 'a(a pieiec%
43
l#ului Pietonului tn%a linitit# 7I4a spus co o e)Idn pi io%
lenio F 0Bocument u acesta este pentru i inc 6 1uit ' urnul
cuc te 'elicit pentru nalta dovad de iriciedeie i stim
pe caic (i%o ncoitU >,ieY\atea 1a 6 Bcsc*idc%I & 7m i%
C'it%o cu nnine tieramind i am citit nuriireFi ine-- n%ns
ea litere mari, ro>i# 7poi 1eanus adug F
3 mpratul e5te mul(umit de po!i(ia pe caic 9I adnp%
iit%o PB cursul udecm lui Cotta# 7i demonstrat c dni%
goslca i rtcToiamcntiil iat de 7ugusta sa pe
mai prepus de legturile taL de 'amilie 6/
Potronius aWu sen!a(ia ca audo laude adre)ue pan%
cidului <ibius 1cre'lins2 Oimior, itr%atta si 'i dec% c r t
tatl Eu l
31int luni de [ilc de cnd numai puto,ii"i E includ oc*ii
din o)u!a a'aeciii Cotta# > gndeam la consecin(ele )iaWe
pentru 'amilia noastr# 7ciJri voi putea s dorm linitit#
>aordomul i umplu din nou cupa de aur cate sti%
lucea ca un cer presrat de s%tele#
Uu maestru de ceremonii deseli4e n Un anun( #%o%
lenui F
3Boiniiins Cantor Cotta 6
Iiinius rAmase ncremenit )cu cupa n dreptul i'i biet#
Bac tavanul s%ar 'i deseliis lsnd E ond#i asupra sa 'ulge%
rele lui Oupiter, 'a(a mi %ar 'i e+primat atta spaim,
Cantor iiitr cu Eprnconele, obraii i tunica plmc @6e
pra'# $ra 'rumos, mndru, cu aerul nobil al 'amiliei Coi la,
n ciuda oboselii care i maica trasat mile 'e(ei
3Be unde vii l bigui lunius consternat i pun% n)or
cupa pe mas#
3,ii binevenit, Castor l U ntmpm BouiitiK [ui%
bindu%i eu a'ec(iune# 9 bucur 'oaitc mult c ti%
\$M.
4int de!olat do nenorocirea care s%a prbuit
atntpia
'amiliei tale# 1tai os aici pe pat, ling mine 6
37teapt6 !ise lunius cu o \occ sc*imbat 8& %ai
r#tspims Ia ntrebarea mea 6
Castor l pr*i uimit de aceast primire rece#
3<in de la Baics# <ila in care triam, eu i bunicul,
a 'ost con'iscat deoarece 'cea parte din avei ea tatlui
meu# )Repre!entan(ii autorit(ilor nu ne% au lsat deet
vemintele, 'r nici uri ban# 7u sigilat grilaul gidmii
i nc%an poiuncit s prsim locul 'r int*!iore# Bunicul
t l
m!'&iabi
0 Pio%
pnelaiul este unul din 'otii si sclavi de!robi(i#
Bomitia se ridic indignat#
3<ecinii, prietenii votri din Baie)%nu 7 au o'eiit mX 2
un autoi 5 Un adpost5 Bani5
Castor !mbi cu amrciune#
3To(i ne%au nc*is ua n im & i n(eleg 1e lemY%#iu
'c ne primeasc#
3Laii 6 e+clam Bomitia#
C>it*ia i Petronius se uitau tulbura(i la Warul Ooi
lsat ui Woia soartei# /W
a
ibius, ns, savura aceast scen#
Un Coli a, unul dintre aceti 0magni'ici2& Cotta, le cor%
ea autoiul#
3Si co \ iei s 'ac eu 5 ntreb lunius eu o g oce gtuit#
Castor i desc*ise oc*ii stupe'iat# Luat pe neateptate,
nu tiu ce s rspund#
37r putea s rAmn la noi, propuGc Bomitia# 7Wom
loc destul pentru dou# sute de oaspe(i#
38ici nu se pune problema 6 protest luniub biind
de pe patul su cu o agilitate surprm!toaie# Bup
cele
intimpUte nu putem s acordm ospitalitate unui
Cotta l
1e ntoarse spre so(ia sa i o 'ulger cu pr*irea#
% $u, un consilier al mpratului, 'e%. primesc pe
Castor sub acoperiul meul 1%ini compromit cariera6
1itua(ia 'amiliei noastre
.
5 <iitorul copiilor notri5
,cu un semn maordomului, care so apropie n grab%,
% Bu%le la secretar i eere%i o pung cu o sut de pie)e
de aui &
Castoi prea trans'ormat ntr%o 'etan de piatr# ,
Bomitia, pierdut, i ducea privirea de U luuius la
Castor i de la Castor la lunius# 1cena asta penibil nu
dur mult# >aordomul aduse stpnului su o pungii ro%
tunoar, acesta o lu i o cntEri n nin ca i cum ar 't
grnt s F2e convinsa c nuntru e >ima poruncit# 7p2l
i%o ntinse lui Castor#
3 Ia punga astaX biatul meu, dar s mi mal pui piele
rui n caEa at,ta 6 Trebuie s m n(elegi 6 Pre!en(a ta eG
compromi(toare#
7vea, vocea ndulcit, ca i cum ar 'i vini
C]
Pe 'a(a lui Castor apru un !mbct roee, mndru, care - 5& o anumit compasiune di%#pi e ( uitoare#
3:me%(i banii, unclnulo 6 nti%+G 6* 2Y%ai putea sa ai
oie de oi 6 1i U salut# 3(i mul(umesc, m*ivu pcutiu amabila T9 imita(ie 6 levodcro, CJnllua 6 1alut, PoiioKus & 1o lsuci pe cal ci io si ie%. 7lae%liul de t%cicmonn l
a leusil, dm 'em%*e, b g1*Ci'aCa o locuin( mi!ei6
cudoucameieinti%o 0insul&& dm caitierul populai#

sale Iiniiii si subtilele i si
M7 -^~\ liii dup Waiul
nitoiiLu Intoaroe%'e
O,T locul Iau 6
#Biatul
e
legietmd, SL% @Wenita BWi @oni&o6 tarea @a%
>im su i se pru 7bctlri, de[oitoianta Opoitunismul
) i u teama l tian)'orma%ci i n t i % u n nenoioc&it#
Bomitia i privi lung solul l coii>dcia uedenui de
cuiisideialie, de stim# Pnnea sa d)pieiuitoaie l 'eili
ic lumile s i plece oc*ii Mcn it
3$ un gcs't incali*cabil & [isc Bomilia#
3nlr%o 8\ ai s%nu dai dieptate 6
% % 9Mii ndoiesc 6
i 'cu un semn maordomului
37duce(i 'elul doi 6
1clavul aduse pe tav tiiplma de ta!an# ,a!anul era
pt%n'c tu toate penele, de pau% ai ti 'ost >U# Petionius
1I scul de la mas#
3Ier'cati%m, dar nu m >rnt bine 6
lunius n(elese c acesta i repro)a,in modul su, com%
poitarca 'a( de Castor# 1ngele i *e ui c n obrai# 8u
admitea Yt 'ie s'idat de propnul su tiu#
3C*iar dac nu Io sim(i bine, c*iar dac nu (i%e 'oame
t
B%ai Ea prseti masa pn la tei minarea 0cenei/ 6
<ocea sa era tioas ca o lovitur de bici# Privirile li so
nmicisai co dou lame de Eabie# 7poi, 'r s rspund%#
tinrul se ndiept spre u# Cnd puse mina pe minerul
de bron+, luniu) i strig-
3Bac prseti camera, nu vei mai
mpreun cu coi l 7lege 6
Petronias iei i trase ua n urma sa#
n
m m cu pai araWi Pi t mau le ddeau aspectul unei bei[o se ddu os din pal
s u#
#1i ti &>ng
1tiin n propriul2 Iau oi a#
, 7 coasta era sen!a(ia pe care Castor o ncerca n timp
ce strbtea, 'r (el, str!ile din 1ubura# Oamenii care le
parcurgeau in timpul !ilei, se retrseser la casele lor#
n sc*imb noctambulii ieean din vi!uini ca nite psri
de noapte care se arunc n urmrirea pr!ii#
:inuta neglient a lui Castor, tiinica bo(it, i sanda%
lele pline de pra' riu%i incitau pe *o(i s%. atace# Pelerina
de drum, pe care o (inea sub bra(, era murdar i pu(in
atrgtoare, n sc*imb 'i!icul su atrgea aten(ia trec%
torilor de ambele ese, iei(i n cutare de aventuri#
Cantor ii privea pe trectorii cu aspect de vagabon!i,
cu&care /se ncrucia si ncerca s discearn care dintre
ei nu era de condi(ia pe care o a'ia cu de!involtur# Cu%
notea capriciile tineiilor dii nalta societate care se m%
breau golnete i umblau prin oraul acoperit de tenebre,
ca si 'ante!iile unor persoane n vrst dornice sa reg%
seasc aventurile din tinere(oa lor pierdut#
1u'erise prima sa mare de!ilu!ie n via(# 1perase EE
gseasc la 'amilia Qiger un liman dup attea luni de
tensiune nervoas istovitoare# ,oamea l c*inuia, obo%
seala i ngreuna picioarele, bu!unarele aproape goale i
ridicau probleme 'r rspuns privitoare la viitorul caro
se creionarea o peter 'r s'rit , ca un labirint 'r
ieire# Bac si 'ratele mamei l gonise, ca i cum ar i 'ost
molipsit de o boal mortal, la ce s se atepte de la prie%
tenii 'amiliei 5 Be la to(i aceti oameni care i umpleau
bur(ile la recep(iile o'erite de tatl su, care i cereau
tot 'elul de servicii, mprumuturi importante
.
5 7ceast
aduntur de clien(i, care venea n 'iecare diminea( s%si
piimeabc tainul, ar avea acum genero!itatea 1%i n%
tind o min de autor, s%i o'ere im adpost modest sAn
o bucat de pine 5
n9lni nu car, care transporta mor(i abia acoperi(i cu o
cerg murdar, ptat de snge, care lsa s i)e vad bra%
(ele sau picioarele livide, cadaverice, ce atrnau de o parte
sau de alta# $rau srntocii, calicii, pribegii 'r 'amilie,
'r prieteni, 'r nici un 'el de rela(ii, dui spre gropile
comune ale necropolelor#
Castor sim(i 'iori piin tiup# Ta 'i i el dus ntr%o !i,
nensu'le(it, sub o grmad de cadavre anonime, ca ne%
H_
noroci(ii acetia care prtiseat att de lalrne, lumea celor
vii 9l
-i ducea e+istenta utr%o lume in cate cei slabi erau
!drobi(i de cei puternici, n care cui 0mau/ piereau sub
loviturile delatorilor, n care demnit(ii imperiului se
devorau ntre ei Bar nimeni tui so gmdea la copiii rmai
n strad dup lic*idarea printiioi lor marca(i n dosarele
imperiale cu seninul mor(ii
Castor mergea cu mintea tAv)U, iar picioarele l
dureau# 7unsese la un stadiu in care ra(iunea nu%i mai
'unc(iona#
Bintr%odat tresri# >irosul de CIIIIY9I 'rip(i li gdil
nrile# 1e uit n ur dai nu v!u nici o lumin care s%.
arate c ar n vreun *an pe apioape# ^tui de o lege care
inter!icea *angiilor s vnd'i mneainn calde, mai ales
noaptea, aceasta ca s nu piitimtl al&*mn(a clien(ilor,
susceptibili de a se aduna i de a se deda ia de!ordini grave,
de care se temea conducerea n ciuda 'aptului c dUpunea
de 'or(e armate#
Tot nceiend uile din apiopiea% i a)toi ddu peste
una care nu ura nc*is IU c*eia# O mpinse si, treood prin%
tr%nn culoar, intr ntr%o tavern plin la tetK! de indivi!i
cu mutre sumbre i prostituate, pe 'ure le recunoteai
dup roc*iile multicolore si mac*iatul violent, inter!is
'emeilor oneste# >irosul de cnu(i inpii ie amesteaca cu
mirosul de sudoare rneed, d' vesminte murdare i de
par'umuri ie'tine#
Cum toate mesele ciau ucupatt%, i&#i)loi se spriini de
teg*ea i ceru un cinat bme piitt
37m un vin toarle buri din @irceia# aise patronul,
7lb sau rou# 7m /i rac*iu#
Tnrul i spuse c nu bea decil apa, la care ciicm%
rnaru i rspunse c nn seiveste m n ea re cald dect cli%
en(ilor care consum alcool
Castor socoti repede ce bani mai Ytvea m bu!unar si,
cn inima strns, se resemna i cern vin rou#
Un pa*ar plin apru n 'a(a sa Cum era c*inuit de sete,
bu oteva ng*i(ituri, dar se ab(inu 2T%l Boleasc vroind
sa pstre!e restul pentru crnat#
Bin'cr%odat, o mnu(il alb, eu unuinile date cu iac i#
alunec i apuc pa*arul# Castor i lu pa*arul i
!"
ro
u
se ntoarse 'urios spre persoana plasata n dreapta sa cm e
ncercase sri lipseasc de vin# 1pre niarea sa surprindne
v!u o 'emeie tnr, pe oare mac*iaul grosolan nu reu%
ise s%o mbtruicasc# Prea s aib vreo aispre!ece,
aptespre!ece ani# Parul rocovan, coa'at, care i cdea
pe umeri, ncadra o 'a( 'rumoas dar obosit de via(a
pe care o ducea# Boc*ia de muselin roie era tot atit Yo
obosit ca si tata care o purta#
Castor ls din min pa*arul pe caro > l apui&il
i l goli cu lcomie#
3>ul(umesc6 !ise 'ata i i ddii napoi pa*arul#
3nc unul5 ntreb patronul care observase scena#
,ata l privi rugtor# Oc*ii ci migdala( se armoni!au
cu 'a(a delicat i 'in#
3nc 6 rspunse Castor aproape mainal#
,ata mirosea plcut# 7poi i se pru at'c de vulnerabila,
att de nenorocit, incit i tre!i mila#
3Cum te c*eam/5 ntreb Castor#
3Las, !ise 'ata cu o voce dulce, mclodioadE, o-iie
mngia au!ul lui Castor#
Cunotea bine limba, literatura i civili!a(ia greao,
ca orice lnr roman cult#
3Las# ,rine si 7spa!ia au 'ost cele mai 'rumoase cur
te!ane din vec*ea Irecie# Stii asta5
,ata rspunse cu indi'eren(F
38u 6 8ici nu m iniei esea!# Lais este numele pe
care mi .%a dat bittrma cai e m%a crescut i m%a nv(at t!"
o'er plceri buba(ilor#
Crnatul ap1iu luiregrd pe o 'ar'urie de lut ars tre%
!ind po'ta lui Castor i a 'etei# Las se uita la drnat cu
oc*ii aprini de invidie# ,oamea devorant a 'etei U im%
presiona pe Cas%tor# Iac)i avea i el stomacul gol, o niie%
b cu buntate F
` 4 u viei s mpi'im en natul
.
5
Obraii 'etei se luminar de parc ar 'i mbr(iai%o
toate ra!ele de soaie#
n timp ce mncan cu po't, Castor i !ise !mbind
31e pare c nu%(i pica merg a'acerile# Taverna e
plin de clien(i, dar nici unul nu%(i 'ace semn a vii lin
el#
3% > gsesc prea slab, !ise 'ata cu simplitate, io'c
nieY.eend crnatul# %
3>ie mi placi 6 rspunse Castor# 8u eti slab 6 $ti
delicata 6 7i o siluet 'oarte 'rumoas 6
Oc*ii Ictei strluceau#
37devrat 7tunci a putea s%i dnc n seanX asta
cova bani btrnei#
Castor suspin#
3Bin pcate bu!unarele mele snt goale 6 Cu ban
c*etul acesta mi%am epui!at toate re!ervele 6
,ata se ntrista#
3Pcat 6 Bar nu%(i 'ace grii 6 > culc cu tine 'iindc
4t%ai invitat la masa ta,
38u eti obligat 6
3Be ce6 ntreb 'ata cu inocen(# 8u%(i plac
3Bimpotriv 6 mi placi 'oarte mult I
37tunci mncm ciraatnl, bem vinul i plecm I
7stii%i meseria mea 6 Bin pcate nu snt o curte!an
cele
br ca cele despre care n%ii%ai vorbit# 1nt prea slab#
Castor plti consuma(ia i iei mpreun cu Lais din
'ircium# 7uni n strad, ea l trase nlr%un coi', i des%
'cu cn oarecare%s'noneal pn!a din urul coapselor, apoi
i ridic 'usta
31nt gata 6
7 doua !i, n timp ce traversa ,orul, pe drumul sau
obinuit spre coal, Petronius se opri n milocul mul(imii
care, n po'ida orei matinale, inunda marea pia( ncon%
i arat A de templele maestuoase ce simboli!au gloria po%
porului roman#
7t*euadop i sclavul care i ducea geanta l privii
ului(i#
7ici ne despr(im6 !ise lnrul# Qe Wom rcntilni
Iu oi a mesei 6 1 m atepta(i n 'a(a templului lui 1aturn,
i & i i alunei pute(i s 'ace(i ce vre(i dar s 'ii alon(i b
nu \ J !reasc nimeni dintre ai notri 6
,iloso'ul i sclavul i plecar capetele n semn c
v
iut de acord iar Petronius o porni n cutarea lui Castor#
Roma osie un ora mare# O letca ncurcat de str!i
> ulicioare
.
, de pasae i porticuri, de temple i arcuri de
Uiu<n'
r
de cocioabe i de casc cu multe etae, de palate i
do pim\
e
& de grdini i de terenuri intravilane pliu e de
gunoaie# Un ttiain doar cn 'irul 7riadnei ar putea ', pe
descurce, dac nu epto nso(it de un gliid# 1tr!ile acestea
nemcaU
.
snt tot aa de complicate i pentru nobili, demni%
tari sau oameni 'oaite boga(i, care locuiesc n cartierele
de lu+ ae!ate pe coline i caro traversea! doar cli c
sau n lectici 1ubuia, Lelabrul sau cartierul Circului ct O
>are# 7proape c nici nu tiu de Transtibeiin, ca i cum
acesta ar 'i pe alia planet#
Bar pentru Pctronius aceast metropol tentaculai#
nu avea iiici un secret# Cunotea tot aa de bine cile ele%
gante de comunica(ie&care urcau spre cartierele 'rumoase,
ca i str!ile sordide ce se nlre(eseau ca un cuib de erpi
la poalele colinelor#
Poci se puse s scotoceasc oraul# Cercet ,orul, nnYae
se ntlneau 'el de 'el de gura casc, prostituatele de lu+#
strinii, oratorii, curioii, trecu pe ling prvlioaielo
cmtarilor, gndindn%se c ptiate Castor umbl dup bani
ca s se ntre(in, btu str!ile unde se ngrmdeau ta%
vernele, apoi str!ile par ' umerii or, ale biutierilor i alo
negustorilor de obiecte de art, dup care era nnebunit
vrul su, ca to(i cei din 'amilia Cotta# 7poi merse pe
str!ile pline de lume din 1ubura, unde erau multe *anuri
i unde Castor ar 'i putut s%i&caute un adpost# Cobor
i n Lelabru, unde miunau prostituatele, ntre(inu(ii i
se concentrau tripourile, deoarece vrul sau avea n%
clina(ii spre plcerile crnii i ale ocului# ,cu cercetri
i n Transtiberinul pduc*ios, se duse c*iar i la Cimpul
lui 9ar(e, unde se adunau sportivii#
Peste tot pe unde ntAlnea prieteni, tovari sau simple
cunotin(e, ntreba de Castor# Le spunea cum arat, n%
tlnea i oameni care l cunoteau, deoarece Cotta% era o
'amilie cunoscut#
Bar se prea c l ng*i(ise pmntul#
O bnuial sinistr i trecu prin minte lui Petroniub
.
#
4u cumva Castor, disperat de modul n care a 'ost primit
de unc*iul su, !druncinat de nenorocirile prin care tre%
cuse, s%a sinucis 7a ca o apuca pe malurile Tibrului, dar
nu gsi dect aproape de Podul $milius cadavrul necat rO
unui btrin atunci pescuit#
<remea se strica# 4bri n-+.i se ridica n deasupra 7pe%
ninilor#
Pe tron i us se ntoarre e#a s se uitUieai%c'i cu 7l*c%
nador i sclavul, apoi o pomi ngi%ioiat spre cas#
Bup amia! i relu cercetrile, i mobili!a%pe $ncoi%
i 7scJltus, i pe to(i prietenii lor, dar n !adar#
1eara se ntoarse aca)# Tatl, 'oarte mul(umit de
ntorstura a situa(iei sa'e, iertase obr!nicia 'iului su cel
mic i i permise s vin la 0ccua/ mpreun cu restul
'amiliei#
lunius, ae!at pe locul su de onoare, prea c dobn'ti'o
o nou strlucire# 1trlucea ca un 'ar n noapte#&<orbea de
cltoria pe eare urina s%o iac la s'ritul sptiimnii la#
Capri unde urma s participe Ia un consiliu intim al lui
Tiberiu, a care trebuia s se discute mlocuiiea guverna%
torului $giptului, incapabil s stvileasc revoltele i
ciocnirile sngeroase dintre comunit(ile greceti i evre%
eti, care amenin(au ec*ilibrul etnic din 7le+andria#
Tunetele ndeprtate acopereau uneori vocea lui lu%
nius#
Bus de plcerea sa de a vorbi, Innius povesti ultimul
proces la# eare participase# 1enatorul lulius 1uter, 'ostul
guvernator al Ialici 8arbonensis, 'usese asasinat de unul
dintre sclavii si, un 'avorit cuprins de o cri! de gelo!ie#
O c*estiune destul de murdar# Bup lege, dou sute de
sclavi, care se gseau n imobil n momentul dramei, au
'ost condamna(i la moarte i e+ecuta(i#
Petronius remarc c tatl su nu 'cuse, toat scara
nici o alu!ie ia Castor#
3La noapte ne ateapt o vielie puternic n ORoma
!ise Bomilia# > dor picioarele 6 .H un semn
nendoielnic l
3Be ar 'i o ploaie toren@ial, s spele Borna de toate
gunoaiele, !ise Ouiiius#
i goli cupa de vin, apoi lu un aer satis'cut
3,amilia noastr, este n aunul unui mare eveniment#
<ibius a auns la vrsta la care orice tnr roman trebuie
B se cstoreasc# I%am gsit dea o 'at virtuoas, bo
gat, trumoas, diutr%o 'amilie 'oarte bun# O so(ie ideal##
*% vorbit% cu tatl ei, Pontius 7tilins#
BKnitia se ncrunt#
3 7i 'i%putut s m ntrebi i# pe ruine l
Ha
3 Caud2daMu )e ngrmdesc cerind mna 'etei,
e+plic
Iimitis, O'%am vrut s# scap o oca!ie att de bun i propice#
7poi adug pe un ton plin de importan(#
3 7'cilius 'ace parte din consiliul intim# 7ceast
cir
cumstan( mi%a o8-.it posibilitatea s%I aborde! ca din
ntmplare,
<ibius, personaul cel mai interesat de aceste negocieri
matrimoniale, nicO n%a 'ost consultat# 1e discuta n 'a(a
lui, 'r s i se adrese!e nici mcar o privire, de parc aceas%
t c*estiune nici nu .%ar 'i privit# Be tapt tia ca nu i se
va cere prerea, Trebuia s se supun regulilor ocului
care acordau paria(ilor dreptul de a lua *otrri# Si nici
nu ndr!nea ) ridice cea mai mica obiec(ie# Bealt'el,
tatl su nu%i acoida nici o importan(#
PcUoiiius#, la tndul su, se cu'unda In gndmi# 1e
*o (ri ca# dup retragerea prin(ilor n camera lor, PX
atepte pti la ruie[ul nop(ii# :n; toat casa va adormi,
va su/ pe 'ereastr m grdin, 'olosind o 'unie pe care o
a)cimseie sub pat, apoi va escalada grilaul )i va %porni
dm nou m cn'area 7 aiului su#
<ielia care se de!ln(uire i va ti im bun aliat# Iia%
(u% tunptoloi 2a putea s ias din casu 'i s atrag ateii%
p Ui#
h.; pentru prima data eind se pregtea b plece ntr%o
aWculm n plin noapte# Cci era o aventur nebun s%.
cau@i pe Cas'coi ntr%un ora nvluit de be!ea# Totui,
&-nt.u %ul'i oma nocturn era un organism v *i, mai
viu deel cel luminai de soare#
' a)iK se t.-zi acuturat cudelicato(ede tninaLaia3ei# 1e
ui(i !pcit n ur, neputnd s recunoasc&locul ciudat
n care )e atla# O cmru( cu un pat din piatr aco&-n1
ou o $alica mu4tar# Pe un trepied era o oal# mare tir%
bil din lut ars (i un ulcior de ap# u loc de u eia o
divipKie din pn!
t
l ro&ie, murdar, care desprea cXi%
nla de b'rdrU#
@ rnru(a era %lab luminat de o lentil din grsime
Yan
s
mirosea urii%
W&@Gr%ca j^i^ c< =-nna ca im rntec# ` Tiebinc G. te sroli 6
7ioi e locul meu de munc ### Wn i puini&sc @Iieniii # # # 8u
Eut piea inul'i, dar mi aung%
ca sl%mi c)tig pinea i sa%mi pltesc daloiiie 'o(ii do
Castor i$i duse mna la 'runte# Piea c im cerc% rc *<i
ncins i striugea capui#
3 mi crap capul de duiere 6 se pluse#
Lais ncepu s rd#
31baptea trecut a% petrecut $ 7m but Win, mult
vin, i ne%am astnrprat 'oamea6
Tunetele se rostogoleau unul dup altul#
3Bar nu aveam lGam [ !ise Castor uluit#
Lais i!bucni ntr%un rs copilresc#
37m avut norocul s dau peste un client nu numai
gras ca un bostan , dar i gros la" pung# Si Oiinde noaptea
toate pisicile snt negre, m%a gsit pe gustul su# n timp
re m ng*esuia, mi%am bgat mna pe sub toga lui i,
'cndu%m c%. mngi s%i %>.-$c tulburarea, i%am luat
punga# Cmd a terminat, am 'ugit cu to(i banii# 7 n cai ca t
s 'ug dup mine tot strignd F 0Prinde(i *oa(a Pin%
de(i *oa(a6/ Cum snt sbu' i u#oai ca UIT 'ug, !bu
ram, n timp ce el gi'ia n urma mea abia sltndu%i
burta mare i grea# L%a costat scump plcerea# Bup ce
m%am deprtat de el, te%am ntlni'c pe tine, aa cum 4O
'o'elesesei&am, apoi am intrat ntr%o tavern# Bup (oale
c*eltuielile (i%a mai rmas ceva din bani#
Castor, uimit, i bg mina n centui i gsi n bum%
%.-lu interior cteva =Giese de aur# 1e nroi ca un botio#
3Bar sat bani 'ura(i l $u pot s iau banii acetia #&
3Qu 'ii prost6 !ise 'ala pe un ton appiu cai e con
trasta cu delicate(ea 'pturii sale# To(i in'lni)n )tia
care
doresc o partid cu picioarele des'cute trebuie U9
Si i!bucni iaii n i4
36> i ntreb cum o s%i e+plice dovleacul reWr,ici
sae c a pieidu'i to(i barii# 1nt si)ui c o s%i #)
a 'ost ptdat de 1o'i i c
t
i o sa 'ie o Ureria d'mn'i de un
spectacol comic#
Un individ ntre dou v*,\p, cu capul ra22 " CB turtit
la vreo 'neEieiare, ddu la o MGarto pcidot& msur pe
Lais din pap piu la piciuaie, apoi !i)e a butur F
3<d c? eti ocupat6
38u 6 Tocmai ain terminat l <ino su'let ciule 6 CunoEo
toate ra'inamentele meseriei l
l scoase pe Castor a'ar#
37teapt%m nu departe de u 6 i opti# <in repe
de 6
Castor se v!u n strad# 1e acoperi cu pelerina, cci
ploua cu gleata# Constat c se a'l pe una din ulicioarele
re!ervate prostituatelor de ultima categorie# Cmru(e)
ca cea a Las%ei, se ntindeau pe cele dou pr(i ale st%r)
du(ei strimte i ntortoc*eate# Braperii de di'erite culori
Io separau de lumea e+terioar# Clien(ii, l erau destui,
i bgau capul dnd la o parte perdelele# Bac prosti %
tuata pe care o alegeau era n plin activitate, o atepta(i
s% termine treaba sau cutau o alt 'at# 8u era decZ
problema de a alege# Inscrip(iile obscene murdreau to(i
pere(ii#
n mul(imea asta de oameni apuca(i de rut, cei mai
mul(i be(i, pre!en(a lui Castor trecea neobservat# Pie%
sele de aur&din centur l 'cur%s se gndeasc la situa(ia
sa# Perspectiva de a deveni ntre(inutul unei prostituate,
sau petele ei, nu i surdea#
Individul cu capul ras iei din cmru(a Las%ei nc*e%
inda%sc Ia centur, apoi se pierdu n mul(ime# Un individ
voinic ca, un taur, acoperit cu o pelerin de pe care se
scurgea apa, l privi pe Castor, care sttea spriinindu%se
de !idul de Ung intrarea n cmru(a Las%ei#
3(i atep(i rndul l ntreb uoul venit cu o voce
rt ii u i Iii#
38n, nu 6 rspunse enat Castor# Po(i s intri6
ti coplei ruinea# 8u%i mai rmnea dect s stea la
mirarea n cmru(a Las%ei i s ncase!e tasa de la 'ie%
care care venea la rnd# Un Cotta 'cnd pe ntre(inutul l
Bar, spre deosebire de unc*iul su, 'ata asta i o'erea un
miloc de e+isten(# Indurile i se nclceau n minte# Prin%
cipiile morale, care i%au 'ost insu'late n copilrie i ado%
lescen(, intrau acum n con'lict cu noile sale condi(ii
de via(# Ce ar putea s 'ac5 7legerea era redus la mini%
mum l 1, se 'ac nv(tor5 7vea pregtirea necesar,
dar cine ar ndr!ni s%i ncredin(e!e copiii 'iului lui
Cotta5 9amal5 8/%avea nici 'or(a i nici re!isten(a 'i!ic
necesara acestei meserii l Cioclu5 7sistase la transportul
C]
cadavrelor spre necropol l Bar ocupa(ia asta c un ade%
vrat comar I 1 'ure5 7 gustat din munca asta prin
intermediul Las%ei l Bealt'el, &sclavii practicau toate me%
seriile de care ar 'i putut s se apuce, c*iar i cele mai
umilitoare l
i strnse pelerina n urul trupului# Cu banii procu%
ra(i de Las ar 'i putut s nc*irie!e o cmru(, sub aco%
periul uneia dintre aceste 0insulae/ ale sracilor#
Beocamdat, ns, trebuia s se resemne!e cu rolul
de para!it al unei prostituate 'irave6
Un individ mai n vrst, mbrcat destul de bine, cu
capul acoperit de o glug ce lsa s i se vad 'runtea ple%
uv, se opri ling el, 1I privi din cap pn n picioare,
msurndu%. ca pe o vit de povar vndut la trg, i si%
tis'cut de acest e+amen, ntrebF
%Ct5
%Po'tim
Castor nu n(elesese sensul ntrebrii#
3Bou mii de sester(i6 !ise strinul#
Un !mbet ironic apru pe bu!ele lui Castor, pe care
individul l interpret ea o respingere a acestei sume deri%
!orii#
3Cinci mii de sester(i 6
Castor i ntoarse spatele#
37teapt l strig pleuvul# Dece mii l 7'eta%i ul
timul meu pre( I
l apuc de umr suspinnd nvins#
3,i+ea! tu pre(ul l Putem s%. discutm 6
Boi indivi!i cu aspect mi!erabil, acoperi(i cu soci n loc
de pelerine, trecur comentnd cu neliniteF
37pele Tibrului cresc repede 6
3Cred ea au c!ut ploi mari n mun(i6
3Pilonii podurilor snt sub ap 6
3Bac apa va mai crete, vor 'i inunda(ii6
Castor nu n(elegea dect 'ragmentar dialogul deoarece
se gmdea cum s scape de individul care l urmrea# Beo%
dat 'u cuprins de uunie, be ntoarse spre acesta i l apos%
tro' F
3Bu%tc de aici 6 C (i dau una de o s m pomeneti
mult vreme 6
C.
ImUYidul se retrase grbit,
3Uiii',/ bine 6 8u te supra6
Castor se ntoarse spre cmru(a Las%ei# 7uns n 'ala
perdelei, ts ciuli urec*ile# 7u+i *orcitul unui bi bat
auns Iu paro+ism# 1e sim(ea ea s,i eum cineva .%ar 'i 'i%
eii*nt @%u biciul, dar nu se arunc n cmru( s%. go%
*PBL1P pe insul eare o pnguroa pe Las# i duse min(ile
pe 'runte# 1 se 'i ndrgostit de 'ala asta5 I I(e o trta'
7r 9 o nebunie curata 6 ,ata U autase, vi o'erise plceii
inevitabile, c*iar si bani & Bai de aici pn la a te india%
m4ti ^ o prpastie 6
1%o nc*ipuia pe Lai%G indomdu%se sub trupul *idos,
-i%-ii6a@, al partenoriiUi6 s'm# 1ngele &i se urc la Iap#
ImlivUnl, eare l solicitase, i propusese !ece mii de
);>eUi 6 C*iar mrise pre(ul, numai ca s%si ating scopul 6
# # # Wr * Cost un miloc de a pl9i datoria i&a( de Las 6
Un miloc osnic, respingtor, dar rentabil 6 1e gndi la
>,ne 7ntoniu, la Ce[r, la Octavian 7ugust i la al(i
iimini> care se o'erisor partenerilor lor, a cror genero%
ai l i i t e U& permise mai tr!iu s%i ridice armatele# Bar
mai n ' i trebuia s gseasc amatori pentru asemenea
aeie rnlivie# Cu autoiul lor ar putea s%i ndeprte!e de
Lri9 pe to'i aceti indiu[i murdari care, pentru cva se%
\ern, L)1 cumprau o inibilisare uitat repede,
l
T
ri uiia) de vreo patru[#cei de ani se opri n 'a(a camaX
rutei t,iiis%ci (i i ciuli urec*ile# 4m mbrcat ntr%o tunic-
cui&aU# c%u o centur lar)a de piele, o pelerin# dUitr%o (e%
s#rvUir#. tin, avea un ccrcel de aur i br(ri de aur# n
ciuda podoabelor sule, nu avea nimic e'eminat n el# O
bttvbd sic urla%, ptrat, i sublinia trsturile energice ce
reic%4&au din obraii si aspri#
C#i si clientul precedent, l inttelm pe Castor#
3i i atep(i nuduU
3Qu 6 rspunse Cailor mainal#
rna)ul atept pn ce clientul N-ais%ei iei vi!ibil sa)
tutlcnt/ c%i descrcare surplusul de vitalitate#
<ldiulu%i pe Cas(oi si pe mia, vru sa trag o BOur%
iur,/i# dar Ue ra!gindi i aunbiF
3>erge tr'a 6 Cam r%lluuA, dar merge I
riiasul 'r s%. piivea%c#,. pe Castur, intr n cm%
rii l #
Castor nu mai au!i !gomotele obinui t( trguiala
t
'onetul vemintelor scoase de pe trup i rstrl Jrovocator
aO Lais%ei, care se strduia s%. pun n 'orm pUs partene%
rul sEu de oca!ie#
n sc*imb, dup, o linite ine+plicabil, se au!i rbu'%
nirea anei voci dure, autoritare#
3ntia sut to(i banii pe care i%ai strns a)t noapte 2
37tia%s to(i, 7mmilus I rspunse timid La6s#
(
Urm UB pnmn rsuntor i !gomotul uni corp ee s2
prbuete#
37ltora s le vin!i gogoile astea, tiio 6 9ispola te%a
v!ut asear cnd ai 'urat punga unui client gras, bu%
clat I Pune os banii sau te s'rm 6
Castor i aminti de piesele de aur, dintre caic, o parte,
1i umpleau acum centura# Ca s%. 'ereasc, biata Lai&s n%
dura violen(a cpcunului cu barb ptrat,
O nou lovitur l 'cu pe Castor s tresar# Inima i
sri din loc# 1e tre!ise spiritul cavaleresc al 'amiliei Cotta
'cndu%. s se arunce n cmru(, i EE%I priveasc agre%
siv pe uriaul care ar 'i putut s% tearg de pe 'a(a pE%
mntului cu o singur micare a bra(ului,
La&t' !cea ling pat#
3Cum ndr!neti tu, brut murdar, s loveti o
'at lipsit de aprare
.
5
La nceput uriaul l privi 'r s priceap de ee se ames%
tec n treaba asta# n s'rit, mintea i se lumin# 1lb%
nogul neputinciosul sta l n'runta# 8u cumva vroia s
i%o rpeasc pe 'ata asta rocovan care 'cea parte din
turma sa i pe care o pedepsea n nmuele bAtrne stA%
pine5
>ormind ca un urs, i ridic pumnul mai greu dc%et
un baros# Castor n(elese c trebuia s%o ia nainte, s con%
traatace nainte de a 'i 'cut pra'# $ra singura lui ans 5i
pro'it de ea# 7puc, scunelul i, nainte ca uriaul s%i
dea seama de ce l ateapt, l lovi eu toat puterea ntre
oc*i# ,a(a colosului, i!bit vielios, se umplu de sngc#
Castor se ntreb daca nu%i sprsese (easta# Uriaul ii
ls G\%i cad mua
'
se cltin, apoi se prEbus pe spate
ca un butuc i rmase nemicat eu o 'a( tmp% e+pri%
mnd uluirea#
3L%ai omort ntreb Lais ngro!ite ridicndu%se
T
63-
3TTu tiu mpunse Castor stupe'iat#
Be data aceasta Las avu ini(iativa, l apuc pe bra(
i l mpinse spre ieire#
31# plecm de aici 6 Bac prietenii lui te prind, te
'ac buc(i6
Las goli bu!unarele uriaului dobort, apoi l scoase
pe Castor n strad#
3 Baca c mort, prietenii lui o s cread c a 'ost omo%
r'c do *o(i 6 7lt'el o s ne caute !iua i noaptea & Cunosc o
ascun!toare unde putem s ne ascundem pn se lini
tete pu(in 'urtuna# )
ncierarea din cmru'a Las%ei nu atrsese aten(ia
trectorilor sau a vecinilor# 8octambulii&care 'recventau
aceast !on ru 'amat evitau de obicei certurile care se
terminau adesea cu lovituri de pumnal#
1ub o ploaie toren(ial, nso(it de tunete i de lumina
intermitent i mrtGUoarc a 'ulgerelor, Lais .%a tras de
mn prin ni)te str!i ntortoc*eate, mai mult sau mai
pu(in pustii, complet necunoscute de Castor# 1e oprir
n ra(a unei 0insula/ cn aspect mi!erabil#
3,7ici ai s 'ii la adpost6 !ise Las#
$ntrat, pe un culoar care mirosea a urin de pisici i
e+cremente umane, L#as btu la o u# Cinar, o btrn#
'r din(i, nrt ca Iorgona, rspunse prietenete#
% Ce mai l & aci, La s5
v 3 7vem nevoie de o camer 6 Bar nimeni nu trebuie
ea ti e c snt em ai ci6 !i se 'ata#
i art un pumn plin cu bani#
37vem cu co s pltim #&
Btrna i%ridic pu(in capul cu pr crunt i murdar#
3Tat o vorba care mi place 6 Toate co*ortele ur
bane ale imperiu)
.

n
%o s r gseasc Ia mine #&
34u de poli ' ie ne temem 6
Cinar i ridic iari capul#
3n(eleg6 Berbedeii snt mai primedios2 dect poli%
(itii 6 Bar e nevoie s mai dai ceva 6 >%n(elegi#
ltrna ntinse mna sa murdar, !brcit, cu ung*iile
netiate i cernite# Las i ddu to(i banii#
Dgrip(uroaica numr monedele, apoi le ddu diurnul
In bu!unarul or(ului su drpit i ptat de mncare#
3Beocamdat, aunge 6 Bar v, previn $u v pot
o 1ori un palat 1
4itrna se ndrept cu% pai mrun(i spre o scar u%
bre!it- n urma ei venea tnra perec*e# Iorgona alung
ct'ira p4iei care se strecurat printre picioarele or# 7poi
urcar ou greu cele cinci etae i aunser la %captul unui
culoar luminat de 'ulgere# Intrar ntr%o cmru( at'e
de mic nc'c abia ncpeau# @ot 'elul de vec*ituri nna%
pleau col(iorul acesta#
37ici vrei s ne bagi5 ntreb Las uluit#
38u%(i 'ace singe ru, porumbi(a mea6 !ise btrna#
7stGW%i doar o camer de trecere, ca s%i nele pe
urmri
tori#
Blrna mpinse un !id i intr ntr%o camer ngust)
n care era un pat
'
o mas, dou scunele i un 'el de mr
suta de toalet#
37ve(i o &'ereastra% care pe desc*ide spre acoperi#
Beci n%ave(&i de ce s v Ierne!i c a(i putea ii v!u(i ;in
strad#
i ciuli urec*ile# 1e au!ea un vuiet venind de departe#
3$ Tibrul care i i&ace de cap 6 bodogni Cinar, ,e%
rease%ne Proserpina de muia lui I
Cinar se uit n ur#
37ve(i aici un opai(, pturi i perne# Uleiul cost
scump 6
Rlse artndu%si gingiile 'r din(i#
& 3 Bar la vrsta voastr nu ave(i nevoie de lumin I
Pe ntuneric v alinta(i mai bine l Be 'apt 'ulgerele lu%
minea! mai bine dect opai(ul# 4oapte bun i plcuta I
7*, de a avea ani i vot ri # # #
DTicnd acestea btrna iei#
$sul ei strident, obscen, mai rsuna n debara i pe
culoar, apoi se pierdu acoperit de tunete#
,otronins, 7scJltus, $ncoipius i micul su prieten
Iiton cutreierau cu 'ebiilitate str!ile $oniei cutndu%.
pe Castor, Cercetaser Traustiberinu, Lelabrul i
(
o
parte din 1ubura, 7unseser pe malurile Tibrului care
cretea 'r ncetare# 7pele sale rgeau ca nite lei n'u%
Bea o parte din mal uri erau inundate#
63
7scJltus i ridic, ngriorat, capul#
3Pun pariu c Tibru iX acoperit podul Palatin# Cum
m mai ntorc acaU5
3Borini la mine pn se retrag 7pele, i propuse 4n%
colpius binevoitor#
3>ul(umesc6 rspunse 7scJO*i prtvindu%. eu coada
oc*iului pe Iitoc, care
.
l nso(ea de mai mult
>&ome,
$neolpius, In ciuda prieteniei sale eu 7scJl(us, nu
vroia ca micul su prie'en s cad sub in'luen(a acestuia,
tu sc*imb 7scJltus considera& c $ncolpius are idei demo%
date, care nu corespundeau nici vrstei i nici epocii sule#
7cesta i asculta cu rbdare teoriile, dar e respingea#
%% n principiu, stn& t de acord cu tine6 Par >6 i,u%l
am &tecna i pe Iiton
tiatul 3 subiectul aees'or discu(ii in oontrmOieiu%
rin ` ii asculta impasibil, iar s%i e+prime prerea#
3Bac ara ncerca s mergem n cartierul lupnnnelor
d n 1ubmmemium5 propuse Pclronius, pe care l
las
rece rivalitatea dintre $ncolpius si 7scJltus, Poate
c
si%a gsit adpost la una din lupoaicele de acolo, care
au
camere destul de spa(ioase ca s 'ac dragoste cu
trei
8 nu c*iar patru clien(i 5 Prin l re ele snt i 'ete 'oarte
dar
ni ce # # #
3Camerele astea bnt de obicei ocupate dou!eci i
palm de ore din dou!eci i patru T !ise 7scJltus
adugind
g*idiLor- > i ntreb cnd dorrn 'etele astea5
3B 'oarte simplu inlen
v
en Iiton ieind din mu(i%
)niul su, Cnd clien(ii i 'ac treaba, curvuli(ele trag
cte
im pui de somn# <eri('oara mea Quccia practic
metoda
a)ta#
@<i trei bie(i l privir ului(i pe Iiton, 7cesta vorbea
rar, dar crid vorbea scotea adevrate perle pe gur#
Ca U aung n !ona cad a lupanarelor trebuii26 s
'ac un ocol deoarece Tibml invadase dea pr(ile oase
din 1ubura# Locatarii de la parter 3 cei mai privilegia(i,
deoarece aveau latrine i bi proprii 3 acum ii invidiau
lui#
'<i din 1ubura i Transtiberm, care se sim(eau amenin%
(a(i de continua cretere a apelor rnlui, i evacuaser,
doa mobila# srac i tot ce aveau mai de pre(,
Poironius i nso(itorii si intram n !ona cu str!ile
mrgmitc de cmru(ele 'etelor# Ba grup de oameni adu%
na(i *i 'a(a uncia dintre aceste emru'e i neliniti# 1e
sorbea c nn biat 'rumos de vreo nouspre!ece , dou!eci,
do ani 'ugise cu o prostituat, Lais, dup ce .%a burduit
i i%a luai banii iui 7millius, petele 'etei# Cartierul via
nelinitit @o'i pro+ene(ii se sim(eau solidari cu victima,
care cu )<mvin*l c a 'ost atacat pe la spate, deoarece
O&or(n neobinuit#6 a lui 7inillius l 'cea aproape invin%
cibil#
Ca%ror# ni educa(ia sa aleas, ag repunea i 'urtul nu se
prea 'i>4%i#iu, se gndea Pe tron i u s# Bar umna Oupiter ar
putea udeca si' na(iile penibile n care se a'l oamenii adui
la disperau&#
I> r conipnlariile indignate pe tema asta ilcetar cnd
se au!i c#l Tibinl ieise din mahtc si inundase Transtibe%
rinul, <t&l#ibrumnl i 1ubura# nti&ucit cartierele acestea,
cele mai oase din ora, erau ae!ate pe nite locuri ml%
tinoase scoale odat cu de!voltarea 4ouiei, lumea 'usese
cuprins de panic,
rriunda@iile luau propor(ii nnebunitoare, turnai car%
. icrele bogate, ae!ate pe coline, erau la adpost# 7pele
murdare, caro veneau din mun(i, aduceau copaci de!%
rddnTii#i, animale necate, resturi din capele distruse#
Uneori grme!ile de lemn s'rmat 5i de ramuri 'ormau ba%
gae cam re(ineau apele 'Acud Pale creasc nivelul# Cnd
obstacolele nu mai puteau re!ista la presiunea uria
a apelor, acestea Ic sprgeau i se revrsau Ui partea de os
't oraului#
%; Pe sli'l!ilc 1uburei oamenii r'ccau prin ap, Cnii
&dintre ei iGi duceau obiectele mai de pre( la etaele siipe%
noare ale 0insulelor/# 7l(ii, mai pruden(i, i duceau
bunurile pe nl(imile Bscvilmului, ale <iminalului sau
ale Cviiinaluiui# Locuitorii din W&clabru se re'ugiau pe
colinele Palatinului i ale Capitoliului# Oamenii din Trans%
liberin erau cei mai nenoroci(i deoarece nl(imile laniou%
u*ii erau prea departe, n ciuda nenorocirii, oamenii n% ,
cercau s%(i salve!e mobila sraci#
#$%
Irupul lui O<U&jiiius i abandon eerceliile# 1 alurgi
dup Castor n condi(iile acestea 'ri!a nebunia#
Petronius i duse prietenii acas# Bomitia i piimi Y&u
bunvoin(# Tre!it de agita(ia !gomotoas din oraul
de os, inundat, Bomitia remarcase absen(a nocturn
a 'iului su cel mic, dar nu%i sutl nici o vorb so(ului#
Petronius se usti'ic spunndu%i c .%a cutat pe Castor,
ttomitia l aprob i i promise autorul su# Be asemenea
li spuse c, dac i gsete vrul, i va da s%i duc lunar
lui Castor o sum de bani care i va permite s triasc de%
cent# Bar lunms nu trebuia s# tie de acest aranament#
Castor i Las dormeau liniti(i cnd 'ur tro!i(i de
ugetul Tibrului, de agita(ia locatarilor din
0insula22
#or i de vuietul% copacilor de!rdcina(i care se i!boau
de
cldire# ) & h
La nceput nu piicopur dr)pre ce este vorba# 7poi,
dei trebuiau s stea ascuni n camera lor, se *olair
B ias deoarece li se prea ciudat ceea ce s&e ntAmpla n
urul lor#
1e 'cuse !i# Ti brii I continua s vie in'ernal, dar n
Interiorul casei era linite# 7i 'i spus c erau singurii care
locuiau in cas# Qelim&)tili, desc*iseser ua, trecur n
debara , apoi ieir pe cordior#
8u v!ur nici o (ipenie de om# Uluit, Castor baiu la
ua primului apartament# Bar mi rspunse nimeni# Cele%
lalte ui, nc*ise eu c*eia, rmseser mute ca i prima, >ai
coborr un eta, dar i acesta ora pustiu# Cercetar casa
la nivelele in'erioare# Toii locuitorii imobilului l pr%
siser# Cnd aun5ei pe palierul de la primul eta consta%
tar c parterul 'usese inundat# Castor alerg la 'ereastra
@le la captul coridorului i se uit a 'ain# 1pectacolul care
l se pre!ent n 'a(a oc*ilor l nuci# 0Insula
.
& era ncon%
urat de ape# Prea c i alte 0insule/ vecine erau cu'un%
date pii la primul eta n ape murdare $\ vielioase# <!u
n deprtare, pe colina $sRuilmului vila alb ce apar %
(inuse 'amiliei Cot ta, acum n a'ara oricrei primedii,
n timp ce el i Las erau prini ca nite oareci n casa asta
pustie, pe/ care nu puteau s%o prseasc i pe care to(i
ceilal(i o abandonaser# Proprielireasa, intrat n
panic) 'ugise uitnd de locatarii si de sub acoperi#
p
JO
J
T)i&s piea parali!ata de 'rica,
3O 'acem5
31 ieim i s ue re'ugiem pe nl(imi l rspunse
Castor#
Bar planului su i lipseau miloacele de leauare# O1`u se
vedea nici o barc prin ur# Iar ca s no(i prin ap era
curat nebunie# Curentul era att de puternic nct i%ar 'i
dus n milocul rului iar vrLeurile i%ar ti tras la 'undul
apei# Lipit de Castor, ca de un colac de salvare, Lai&s se
uita ngro!it la Tibru#
O%0insul,&
.
din vecintate se piubui# Construit din
c*irpici, ca aproape toate casele srace din 4 orna, 'ie ele
individuale sau cu mai multe etae, casa[ s%a lsat deoarecA
c*irpiciul nmuiat n ap se trans'orma n noroi i nu mal
/ putea sus(ine sc*eletul de lemn i acoperiul#
7poi o aUA 0insul/ de patru etae se prbui# 7co%
periul de lemn aluneca pe ape ca o plut# Curentul pu%
ternic l ducea pe valuri# Ai alte case se prbueau n ap#
31I ne urcm pe acoperi 6 strig Castor# 7colo, UUT
r
vom arca cel pu(in o ans din o mie sa ne salvm I
Bac rmnern aici o s pierim ca nite oareci I Si au
vreau s mor necat ca un oarece 6 <ino 6
O apuc de m%n i o 'cu s urce, eta dup eta, pn
n camera lor# Pase masa sub 'ereastra 'are se desc*idea
spre acoperi#
3Tei pe 'ereastr 6 !ise Las%ei care i urmrea cu
c molie pieg'itirile# Te aut l
3>i%c 'ric, Castor I
3Las 'rica Ia o parte l Si mie rni%e 'ric 6 Bar vreau s
scap din capcana asta 6
Lai&s, spriinindu%se de Castor, iei pe 'ereastr pe aco%
peri# Castor o urm# Peisaul care apru n 'a(a oc*ilor
(as%ei i ddu 'iori, n urul casei se)acurgea o mare vie%
lioas care ncercuia temple, case, poduri, ducnd gunoaie,
trunc*iuri de copaci, cadavre omeneti, de boi, cai l cini
cu bur'ile um'late, ambarca(iuni rsturnate, acoperiuri
distruse n parte# Casele de c*irpici se prbueau unele dup
altele#
3Bac 0insula/ noastr se prbuete, ne prindem da
rama 'erestrei l
$ra o e+perien( nou i teribila pentru Castor# $ra
pentru prima dat n via( ond i trecea prin minte gindul
mor(ii# >ai arunc o ultim privire, spre vedica sa cas
din 4sR%#iilinus# 1im(ea c n urmtoarele secunde *: va
ntAmpla ceva important# Instinctul su nu%. nela# Ca5a
tremura ca un organism cuprins de convulsii, apoi ncepu
s se lase, nee'c,uicet, dar apoi tot m5 i repede # 1iurm%
turilc, care cdeau n viitoare, lsau s ias bici de aer#
7coperiul pluti intact cteva clipe, apoi ncepu s se
des'ac# Un trunc*i de copac l lovi n plin# Castor >rnse
mua Las%ei, care se lipise cu disperare de el# Beodat sim(i
c degetele Las%ei se de!lipesc i i v!u corpul 'iiav pi ins
ntre trunc*iul de copac i acoperi#
3Castor6 strig Las plngtor#
7poi capul i se aplec, oc*ii i se nc*iser iar prul su
rocovan se amestec cu ramurile copacului#
3Las6 url Castor ngro!it, tragud%o cu toate pu
terile#
, Bar Lais nu iiEi rspundea# Prins ca ntr%o meng*ina
.
,
sngele i iei la col(urile bu!elor, tiind splat repede de
apa tulbure#
3Las 6
Ca%Uor se prinse cu nma sting de trunc*iul de copac
iar cu cea dreapt apuc corpul nensu'le(it al Las%ei
3Las 6 Las 6
Curentul duse copacul i resturile acoperiului spre
coloanele templului care n'runtau apele# Trunc*iul de
copac se opri ntre coloanele de marmur#
3Las 6 urla Castor strngnd%o la piept, Las 6
Castor era salvat# Templul (intuise locului copacul#
7pele treceau pe ling ei#
3Las 6
Castor ncepu s plng# 1ingura 'iin(, care ii ntinsese
o min de autor, pierise# <enera i%o trimisese s% n%
deplineasc menirea# 1 aute# Odat menirea ndeplinita,
Lais murise# $ra un sacri'iciu cerut de !ei( care nu
ddea nimic 'r s cear ceva n sc*imb#
.70
IV
strlucea clin nou peste cele apte coline ala templele din
piatr i marmur, peste Circul H Cel >are, pe)(e palatele
i vilele lu+oase construite pe ' nl(imi# Irdinile lor
rcorite de ultimele ploi emanau H par'arauri mbttoare#
Tibrul se retrasele cuminte n matca sa# 9l Bar dac
statuile, arcurile de trium', porticurile i 5 torurile
construite n vale mai pstrau doar urmele mur%- dariei
piuit la nivelul atins de ape, cartierele locuite su'e%%MriserA
mari daune# Casele prbuite n'undau str!ile, Ridurile 'ie
c*irpici se trans'ormaser, n grme!i de tin, l ne noroi,
de ruine, de s'rmituri, pe care oamenii le )adunau ca sa%
i reconstruiasc locuin(ele# v- mpratul Tiberiu acord
un autor 'inanciar sinis%-tra@ilor, dar cum sumele acestea
nu puteau s acopere c*el%,(uielile uriae reclamate de
reconstruirea $omei, noii imbog(i(i# in maoritatea lor
oameni elibera(i din sclavie, )acordau impmmnruri cu mari
dobn!i, n ciuda legii care )inter!icea cmatiia,
F >ai repede se ridicaser cocioabele din TransUberin
&deoarece !idurile din pnint argilos, amestecat cu paie
O(nrun(ite, se construiau uor# Construc(ia 0insulelor/ M
Cu mai nmlle etae din <elabru i 1ub#ura cerea lucrri
I(nai mari# 7ntreprenorii trebuir s aduc !idari i dul%
rg*eri din nordul Italiei deoarece Corpora(ia de construc(ii
\B& la Borna nu dispunea de min de lucru su'icient pentru
%)reali!area acestor lucrri#
8
8 Popula(ia trndar a $omei, care se bucura de 0panem #
Gt circenses
.
&, ca i de autorul !ilnic al patronilor- privea M
cu dispre( e'orturile obositoare#
. Castor rtcea de!olat pe str!ile devastate i printre
/ )antierele n plin activitate# Bup descreterea apelor
Curmase singur, plngnd, carul care transportase, printre
i(ite cadavre de neca(i necunoscu(i, trupul 'irav al Las%ei#
<!nd groapa comun n care mor(ii erau arunca(i la
intmplare, vorbi cu groparii i le plti din bu!unarul
su ca s%i sape un raormnt individual# C*eltui to(i banii
'cci, la urma urmelor, monedele de aur pe care te avea-
in centur nu 'useser dobmdite de biata 'at5 ,aptul
a.
c le 'urase de la un client cu bani nu ncrca su'letul
Las%ei# Individul nu 'cuse, 'r s vrea, dect o 'apt#
bun# Bac, ar ti c banii si 'useser 'olosi(i penii u n%
mormntarea unei 'ete srmane, care i o'erise cto) a clipe
de plcere, poate c ar ierta%o#
Castor nu re(inuse nici o moned pentru nevoile sale
personale, cci banii nu%i apar(inuser# $l n%a 'ost decit
depo!itarul lor# /
Bup ce ultima lopat de pmnt 'usese aruncat pcsio
morinntul Las%ei, Castor a mai rmas mult vreme ling
morraint# Bac vreodat va avea bani, o s%i construiasc
un monument 'unerar demn de mica sa 'ptui u si de
marele su su'let#
7poi, cu inima strns, porni spre ora# Rtcea li ist#
Picioarele i se a'undau pn la gle!ne n noroiul nc Ws%
cos i lunecos# Cuta !ona din&1ubura cu cmiu'ele pios%
tituatelor# Didurile de c*irpici 'useser duse de ape, dar
paturile din piatra re!istaser# 7cum preau nite mor %
minte aliniate printre resturile a ceea ce a 'ost odat par %
t ea cea mai cal d a $omei #
Castor ncerc s%si aminteasc de patul pe care s%a
culcat, pe care Lais i s%a dat cu acea de!involtur copi%
lreasc ce l cucerise# Bar erau attea paturi paralelipipe%
dice nct nu reui s%. recunoasc# 1u'letul Lais%ei ul%
tcea acum printre dr mt uri i s%ar 'i putut ca n
clipa aceea s 'ie ling el#
3Las6 opti Castor# Las6
Inspir mil unui trector care l v!u vorbind de unul ;
singur# , Castor se ntlni din ntmplare eu ,etronius i
nso(itorii acestuia aproape de Templul circular din
marmur dedicat lui 9ercule <ictoriosul, ridicat ling
Tibru# Deci de sclavi splau cu ap i cur(au coloanele
murdiite pn la nl(imea unui om#
mpins de elanul su, Petronius l mbr(ia cn cldur#
3Ce 'ericit snt c te vd 6 Te%am cutat peste lot 6
> temeam 'oarte mult pentru tine 6 8u pot 'c%mi iert
plecarea ta de la noi6
3Plecarea5 Tatl tu m%a dat atar 6 Bar am uitat
asta6 8u merit s%I pstre! n memoria mea I %
h :i%ara adus bani, !i)c Petronius sco(nd din centura 1a o
pung pntecoas#
r
#Mi%i tiimile mama# Castor l btu
prietenete pe umr#
37m toat simpatia pentm tine# Si mul(umete%i
mamei tale Ain partea mea# Bai nu vreau sa% primesc nici
un ban din partea 'amiliei 8iger# >ama mea nu mai are
'rate#
Petronius i plec/ de!olat capul#
3Cum ai s trieti la 4oma 'r bani5 1au vrei s#
te ntorci la bunicul tu5
3$l i 'ra(ii mei abia dac au ce s mnnce# 8u I
Toi rmne la Roma#
Si !mbi amar#
37m dormit cteva nop(i la o mic prostituat# O
'ata care merita respect sub toate aspectele#
3Si unde ai sa dormi n noaptea asta5
3La mine 6 propuse $ncolpius# <a dormi n locul
lui 7scJltus care se ntoarce n Transtiberin# Castor,
e
cam strimt la mine, dar tot e mai bine s ai un
acoperi
modest deel un tavan somptuos de stele# 1ingura
mea
bog(ie este prietenia, lui Iiton,
,cur pre!entrile#
37ccept cu plcere propunerea ta, $ncolpius 6 rs
punse Castor !mbiml#
3Te provin c locul nu este prea gio!av#
31nt obinuit cu locui ile cele mai ciudate# 8oaptea
trecu(ii am dormt ntr%un monument 'unciar
abandonat,
3Si n%ai avut pai te de n'ln*i ncdorite5
37m dormit lng un vagabond att de beat uct
nu i mi i%a dat seama c mai ei am si eu#
3$Gti sigur ca nu viei punga asta5 insist Petror#ius#
3>ai mult ca sigin 6
Tii>&iis QaeW us eia un om desirnat, nciuda c- i%u%
Iciiei i a v*<#ei sii din ai cu o agilii a(e s%urprin+lotuc,
'icnarece aclni'atca sa mainal#&i ii inter!icea timdvcala#
@ u%*9&c leam = nb%#edu F ) nu se scoale prea deW reme# =
G s F )i o nl*)icre iu puica s%i (ie calastio'al# 1e nc&lta
ci#6 %#ndalele pcicie iai l#es%te tunica sa aig, plii Ti @/e
pi6 i oare, cu caic )c culca noaptea, i puse o toga vec*e
i(
.
iiiiiicat de nu,In#
73
& I)))),)I2 'l9>))9
1'i*mt umrul descrnai& al ne rentei Eale, oare dor2
mea cii spatele la el#
3Iac& nu eti gata, Unbiria 7cum se 'ace !i6
4emeia rspunse cu o voce plingatoare, 'r s%l
minte capulF
3> dor ioate nc*eieturile 8%a putea nici s !nA
scol din pat6
Tusem i ridic miaile spre cer cu o disperare tea%
tral#
3lunona, divinitate a cstoriei i tu, <enera, !ei(a
a dragostei, de ee mi%a(i pus n crea o 'emeie care nu e
n stare s%i etale!e nici mcar bolile In 'a(a patronului6
,,<ac/ 6 1nt cel mai srman, cel mai nenorocit dintre so(i I
Bac >pljuI nostru le%ar vedea ct su'eri acum, cu ge
nunc*ii i coatele um'late, cu n'(iarea ta sc*eletica, eu
si)urani c nc%ar dubla aloca(ia !ilnic#
C&u mna sa gras racoperi cp(na pleuva aducnd
o me lun#sr, de pr crunt de deasupra urec*ii drepte#
3Pere(ii ume!i ai acestei ,#inmle/ nenorocite m%au
mbolnvit
3Trebuie s &mul(umeti !eilor notri protectori cu
ne%au scpa6 casa de 'uria Tibrolui6
Tns'irs i4aevus i privi cioporul de copii mici, mur%
dori i prost mbrca(i, care se uitau la el cu team# Boar
'iica sa mai mare, bine la cuta i 'oarte sen!ual, pentru
coi aispre!ece ani ai ci, l 'i+a cu oc*ii%limpe!i, maui'es%
lud o indi'eren(a care l irita# Copiii, se g ndea Tuscus, n%ar
putea s tre!easc interesul lui Qiger# 7r putea s%i spun
c vreunul dintre ei este orb5 1au estropiat5 1au idiot5
O idee sclipitoare i trecu prin minte#
%% $nnia, ast!i ai s m nso(eti la 4iger#
Obraii 'etei e+primau un surs ironic care esteiiori!a
sentimentele sale 'a(a de Tuscus,
3%Si de ce ra%a plugc5 C un an t n stare s e+cit
ai don rea bie(ilor5
Tu)ni8 s%e lovi peste i&rutite ca si cum ai 'i vrut s stri%
ve#i%>T& o musc#
-.
t
~ lat o idee minunat e+clam Tuscus# 7m s%i
spun ' vicau s te mrit, dar c n%am destui bani pentru
4t)t c# Tu aut or di n p 'itea Oni # # #
38u ni duc 6 4-o s m umilesc ###
74
3Bac vre(i s# muica (i, ' cc%(i spun 6 <re(i '%9 o%
padi de 'oame5 7tunci 'ace(i ce v trece prin cap6
3Bu%te, $unia6 o rug mama# 7%l contra!ice pe
Tuaous e ca i cum ai vorbi cu pere(ii,#
$nnia#e!it cteva clipe, apoi se mbrc cu ce avea
mai bun,% o tunic lung aib i nu al portocaliu, de o
calitate ndoielnic, dar curate i purtate cu coc*etrie#
1andalele ei u!ate strluceau#
Cmd'u gata, latl o e+amina cu aten(ie, apoi e+clam-6 F
3Pe cinstea mea, eti 'oarte dragul
Roma nc mai era necat n be!n cnd Tuscns (i
4nnia sosir, dnp o goan nnebunitoare, la vilii lui
Qiger# n 'a(a grilaului nc*is se ngrmdeau vreo dou
sute de clien(i ce i ateptau tainul !ilnic# To(i oamenii
acetia, cu oc*ii nc*ii pe umtate de somn, se supuneau
bunvoin(ei patronului%care le asigura e+isten(a#
n spatele grilaului doi sclavi u tunici scurte, cu
monograma lui )iger brodat n nur pe piept, se uitau
cu ironie Ia indivi!ii care i atribuiau titlul onorabil de
0client/, care degenerase n decursul veacurilor din denu%
mirea unui om narmat care i auta patronul, pe e'ul
su militar, n denumirea unui ceretor caic nu mcii'a
nici o considera(ie# Bar ca s respecte convenien(ele unei
vi!ite o'iciale, to(i Weneau mbrca(i n togile vec*i o'e%
rite de stplnul lor#
$nnia se uita de >I1 la nenoroci(ii care (i ntorceau
plivirile spre vila lui Qiger ca 'loarea soarelui dup soare#
Tuscus se gndoa la programul su ncrcat, Bac aici
poarta se va desc*ide prea tir!iu, n%o s mai aib timp
s%i vi!ite!e pe ceilal(i patroni, ca s adune mai mul(i
bani i s%si umple panerul eu alimente# Bup aceea o va
trimite pe $nnia acas#
Bup ce i va termina trebui i Ie de dimiiieat# Wa
putea s se gndeasc s se odi*neasc pu(in# 4mas sin%
gur, se va duce la ,or# 7colo se va ntini cu cei caie aduc
tirile, va urmri cu aten(ie ce ,C ma ntmpl n 7rmenia,
la cuitea regilor paiii, n 1pania sau n >auiitania# <a%
vorbi pu(in pe teme de politic intern, deoarece comen%
tariile n acest domeniu duc Ia neca!uri, n a'ai de a#%la
politica nu aduce nici un 'olos# Ti*eiiu *otiute ce e bun
sau ru pentru poporul lomei#
n continuate Turaua Ta asista U o (edmU a tnbuna
lului 3 spectacol plin de via(, i de luci uri neateptate
%ca a%i pun nervii la ncercare ascultnd pedepsele aspi o
pronun(ate de udectorii mbrca(i n negru ca nil'
Corbi# Ca s%i mbog(easc cultura, se va ae!a lngd
noile $ostre i l va asculta pe un 'iloso' grec vorbind
despre crearea biologiei de ctre 7rislotel, 'rspriceap#i
ce) a, apoi pe banii Ei, pui n 'iecare zi de o parte, va
intra ntr%o osptiie de o murdiie respingtoare unde
ntr%o cldur nbuitoare, va mnea nite ma!re 'iart#/
2
a

a
PE
sau
mmlig# Bac dispune de 'onduri mai im
portante, va comanda nite cliua(i i p sticl de vin di t
Irecia# Cu stomacul plin va contempla ndelung cirtu
la(ia 'oarte intens care l !pcea, apoi, ca s%i mnY
sc*imbe gndnrile, se va ndrepta spre Irapul lui >arte#
7colo e o via( 'rumoas, i va ntlni prietenii, va uca
o partid cu mingea sau cu discul, se va plimba po sub
poiticuri, va admira 'emeile 'rumoase i bie(ii goi care
'ee e+erci(ii de lupte i gimnastic# Cnd se vor desc*ide
bile publice gratuite, se Wa grbi primul s guste du
plceule pe care le o'er ba!inele cu ap cald, bile dY
aburi, duurile, masaele, va corn ersa cu prietenii, va uc
dame sau an# 1eara se va ntoarce acas e+tenuat dup
activitate att de intens, se va ae!a la 0cena/, va- d
lec(ii de moiaU copiilor i le va vorbi de sacri'iciile pe caic
trebuie s Ie 'ac pentru a le asigura e+isten(a#
Bar dac Wa avea o !i 'rumoas i plin, do smpn!e
plcute 3 dm cnd u cnd mai 'olosete serviciile unor
prostituate cu pre(uri moderate 3 atnnci noaptea va
dormi prost cci teama de a nu se tre!i prea ir!iu de a
ntr!ia la patron l )a 'ace s ( uGe!e mt
Clien(ii care, ca i Tiiscus, ateptau s iie primi(i de
catreh lumus 8iger, se uitau cu invidie la $nnia i la rn aiul
lor caie 'olosea miloace necinstite ca s impresione!e su%
'letul patronului#
n s'rit, poaita Ao descinse i plebeu se aruncai spre
intraica vilei, p!it, de patru sclavi nubieni#
Clien(ii dm prima categone 3 pnetemi patronului 3
aWeau dieptul s intre primii 7poi venea lndul celor din
a doua categorie, bogtai mina(i, sclau elibera(i, mici
II" '
> *
'unc(ionari, oameni eaie i 'ceau sciticii uiiunte, nde%
osebi milocitori, crora le ddea de patra ori mai mult#
n s'rit, veni i rndul plebeilor din cea de%a treia ca%
tegorie, printre care era i Tuseus cu 'iica sa, s intre n
marele vestibul de marmur unde i atepta lunius, mre(#
'
rnndrU plin de morg, 'lancat de Libius i c(iva prieteni#
1olicitatorii, dnp ce 'ceau mii de reveren(e, de com%
plimente, 'latnd i linguind vanitatea patronului, se
retrgeau n timp ce trei sclavi distribuiau sumele 'iate
de dinainte sau alimente, la alegere, 'iecrui solicitator#
Ond i veni rndul lui Tuseus, acesta 'cu plecciunile
de rigoare i, plin de umilin(, 1i spuse c nevast%sa este
bolnav i n%a putut s vin s%i arate respectul dar c
Jrea s%o pre!inte pe 'iica sa, $nnia, auns la vsta mri %
tiului# Lipsa unei dote o mpiedic s%i aleag un so(
demn de 'rumuse(ea i virtu(ile ei,
7pari(ia $nniei l tulbur pe lunius i pe @ ci din urul
su# O e+amina cu aerul unui cunosctor, i privi eu un
oc*i lubric 'ormele propor(ionate i col(urile mai in t i mo
ale corpului, apoi o (iutui cu interes#
3 $ digu( 'iica ta, Tuseus 6 7i dieplate & >ent o
!estre corespun!toare 6 O s m ocup de c*estiunea
aceasta 6 $eveni(i amndoi ntr%una din aceste !ile 6
$nnia rspundea cu mndrie la privirile lui )iger# Ta%
tl ei se temea c atitudinea ei arogant ar putea s%.
indispun pe 0dominus/ i i 'cu un semn disci9 cu
cotul s 'ie nni umil# Bar $nnia nu%si sdiiinb cu nunic
compoitanientul, ceea ce nu%. derana pe O1igci,
Bar dac stpmul casei 'usese puternic impresionai
de adolescent, <ibius lmase ca tr!nit# n 'ata sa se ala
cea mai 'rumois 'at pe care a v!ut%o vreodat# <enei a
plea n compaia(ie cu $nnia# Uitase de cstoria pe oaie
tatl su o ?ornEo 'i s%. ntrebe, de logodna apio%
piali, de ticnit i de viitor, ca s tiiisc pre!entul, nu%
mai pie[en'ul# cu o intensitate duiernas#
Wibnis Qi)ei )e ndigo*tise# 1e mOio .
.)] nebunete#
Tu i#&)# " Wila lin )/
37n avut o inspira(ie bun 6 Totdeauna am numai
inspira(ii bune6 Trebuie s%o recunoti6 8iger ne va da
cteva mii de sester(i 6
Dimbetul ironic al $nniei i marc iari obraii# 7poi
pe lata, ei 'rumoasa apru e+presia unei voin(e de 'ier#
3ClCTa mii de sester(i
.
5 8umai cteva milioane ar
putea s m mul(umeasc 6 Si o vil ca a st pinului tu I
Tuacus o privi nuc#
3<ise!i6 Bespre ce vorbeti5
3Tu n ai sa m n(elegi niciodat I
Tuscus Gi plec pu(in capul ntr%o parte ca un cinp
#oare ascult, uluit un !gomot pe care nu%. n(elege# 7poi,
plivind cerul cave Ee lumina la rsrit, reveni la lealitate,
Qagni n bu!unar monedele pe care le primise de la
8iger#
37cum s mergem la Tettul9us6 7ungem e+act la
momentul distribu(iei#
~ `` Iari s cernim5
3Ce cuvtn'c urt 6 1 cerem ce m se cuvine
3O(i sra%pni ai tu, tat '
3<iei s !ici patroni 6
3Patron, sUpu, 0dominus/, prin(, icge, ce impor
tant are 5
3Pentru mac%ta i pentiu voi, copiii mei, mi c%stig
piinea cu sudoarea Irun(ii I Si tu mi de mine6
3Plinea pe care ne o aduci nu aunge, tat 6 8u rid
do line6 8u aunge l 7sta%i tot 6
Gi relu cursul normal# Bar ultimele evenimente
L4+ra urme care nu se vor sU&ige repede# @Oind Petronius
pleca Ia coal sclavii trebuiau s%i 'ac toc de trecere
printre numeroii clien(i caic se mbul!eau la poail,
Pelroriius rspundea enat la salut mile umile ale solici%
tatorilor, care ateptau rbdtori ap%iii(ia lui luniua
4igc%r, omul generos care mipuiU&1i autoaielc#
Bunvoin(a si n(elegerea pe cate tat'il sau o aita%
iut de clien(i contracta eu nUiun)igcn(a la@ de Castor#
Oporlnnismul# demagogia) votmile ga?&iiei, combina(iile
politice, teama de Tibeiiu2 y de 1eanu7 usti'icau m
parte comportamentul su# Totui Petiotiius nu putea
> l ierte#
ntre timp Petronius termin coala de giamaiu i
trecu la o 'orma superioar# 1upus unui e+amen de admi %
tere, 0retorii/ constatar cu uimire c noul discipol po,%ed
n anumite domenii cunotin(e mai vaste dect dasclii
si# 7tlienador s%a dovedit a Inia nl(imea sarcinii sale#
lunius 4iger, n semn de recunotin(, ced n 'a(a insis%
ten(elor Bona(iei i l eliber din sclavie, de&i 'r pl%
cere, pe b( rnul 'ilosot# 7cesta dobndiso dreptul /% mun%
ceasc pe cont propriu, dar i e+prima dorin(a de a nu )e
ndeprta de discipolul su#
7cum, cud urma s mplineasc viGta de @inci%pie%
!ece ani, o vrst care acorda tinerilor o impoilant so%
cial sporit, Petronius ar 'i vrut s%i abandone!e loga
alb, purtat de copii pn la primii ani ai adolescentei,
sA%i scoat bula de aur presrat cu amulete, L%7IC i Ge
pusese la gt la natere, si s le depun n ni
t
t Y onY%-u&i>,t
!eilor Lari, protectorii cminului#
Ca de obicei, tatl su se opu)e# i Woibi pY un i Y G n
grav, solemn F 0
3<rei s nu mai por(i toga albJ5 Qui U9& TI 6 7u%l
vemnt cu marginile ornate de o panglic de purpurii ii
aea! pe bie(i pe acelai plan eu senaiorii, au e au i d
o panglic purpurie# 1imbolul acesta iulliiiiaJ#. impor
tanta care se acord copiilor i adolescen(ilor
1uspin iritat de ndr!neala 'iului M7.
3Be ce te grbeti s mbraci veininU% de bi bal 2
Be ce vrei s te a'un!i n masa oamenilor mal in i Y are b' i %
lucesc, n maoritatea lor, prin srcie i mediocritate,&
7teapt s mplineti aptespre!ece ani ca ) dai Ia o
parte vesmintele albe, dac asta vrei 6 Legea i tiadi(iile
(i acord dreptul s le por(i pn la virala de dou-<Yci
i unu de ani 6 7tunci le Wci sc*imba cu o laliela7 , tunica
'rumoas a tribunilor militari, a 'iilor de senatori, a o'i
(erilor din statul niaoi al armatei6 7poi vei intra n di
'erite magi*tratnri pn la vrst de dou!eci i cinci de
am, enrt voi putea, pretinde toga 1enatorial# O vei pui ia
ca > mine, ca bunicul tu i ea aproape to(i >OPPI>>I
- tli '
ntroums i ait Yu degetul nantoli" inii
3* *ivir dac, iei u ' la toga alb#I nimeni&nu na Wa
coi#iunda cu clien(ii uuiiii care alpargil do la o na la
cetind 'iriraituii de la# mas,# ncl(mintea roie \%\
at#it t noble(ea neamului
Iimuii U pei>'l,
%% Cre!i c semnul ace% . a e de auns ea s doWuiYh\i
c nu eti ca i ceilal(i muritori 7m intlnit adesea paia%
DP> caic cerneau cte`sa monede, dar purtau panto'i Ooii,
scilcia(i, petici(i# >at bme i%ar pune capt !ilelor dec'c
s ndure de!onoarea care le a loW it 'amilia 6
l 'ulger cu pmirea, apoi adug mnios F
3 1t nu ndi [n eti s%mi spui c vrei s te cousacii
altelor6 >aic%ta mi%a voibit de toanele aUtea 6 8u con%
cep ca 'iul meu s devin, im poeta, un comediant p au im
scintora 6 <ei mbr(ia caneia strmoilor ti 6 <iei nu W
roi 6
nou nu nsemna pentru Petronius doar selnm%
baiea materiei, studiul teoretic )i apro'undat al gramaticii
unei limbi la un nalt nivel, ci i anali!a ma(ilor poe(i,
4torici i 'iloso'i latini, n primul rnd a lui <irgilm,
TcrpB(in, 1allu)tm i Cicero, n acelai timp cursul de
limb i *teratui greac ocupa un loc important n pio%
giama colar,
0Retorii/ i asisten(ii lor 'oloseau un limba ci!elat,
savant, 'oarte di'erit de cel al gramaticilor# 7ici nu mai
aWeau acces vagabon!ii care l ncntau pe Petiomm Yu
!burdlniciile, trengnile i golniile lor# n institu(ia
aceasta domnea o atmo%#'ei academic, aps6 t ai e,
aproape 'unebr# Biscipolii erau W lstare ale maiilor ta%
miln de patricieni# 7sta nu ndeamn c spiritul i inte%
ligen(a le erau la nl(imea po!i(iei lor sociale# Cea mai
mare paite dintre bie(i puitau cu mudrie toga de br %
bat# l priveau de sus pe Petionius, 0nc (nc/&# ,leg%
matic, Pclronius se i[ola i se lsa puitat de reveni# 7de%
sea i amintea de 'a(a !mbitoare a CJiit*iei care iradia
tot soarele Romei# C*iar i n tuipul cursurilor gndunle
sale !burau aiurea, '+puneiile 0retonloi/ erau pentru el
crii btute# 7cetia, ca i a>%ten(ii lor, vedeau c nu
este atent i i 'ceau mustrau, dai Petronius \i asculta
cu o 'aU pocin(, nepulnd )%i sc*imbe obiceiunle#
Bar piiu9e piube )eu)e ale cleWilor sc*imbri atitu%
dmea coipului pio'cYual (a(, de biatul acesta, care p%
rea c ii>ibli tot timpul r ti capul n nori# 7nali!a *teiar
a 0Casei <'n[iloi
.
& .. o' ori pi i Ic ui b sc*i(e!e poitrc*il lui
7sramemnoii i al CU lemnc)liei, al I'igeniei i al lui
Orestc, a6 Llediei > al *u >enelaos, al lui T*est i al
iiulin viu# *i%%M"ir,ite din tiilogia Ini $scbl, din tragediile
lui 21o'o'e > tini poiesliulo lUi Pindar, ntc%o manier pe
caro i Oului, are%i maie poet ndrgostit de mitologie,
ar 'i invidia6 %o
7 'ost o revelare# Piote)oiii au e+aminat luci ar ea lui
Petiomu) %i an ami%G la conclu!ia c aveau de a 'ace cn un
geuiu pr@
r
+o pe caie l atepta in curind glona maiilor
Oiineni de litcio io nani# Ci(iva, increduli au le'u!at 8&
admit ci un but, care nc nu mplinise cincispre!ece
ani, ar putea si# aung pe culmile acestea#
O nou " rob, despre opera poetic a lui 9oia(m i
convinge i pe cei mai repeta(i dintre gramaticieni, 0re%
tori
.
& t CiIo>Gti c discipolul tiebuia s 'ie promovat direct
n ciclul al doilea al colii supenoaie, aduigndu se i re%
comandai ea ci b /nat ui s%'i continue studiile superioare
n Iiccia#
Qig6
.
6 tu mutat la coal cu toate tormulcle de
polite(e > ceie&iioiua datorate unui pcisona att do un%
poitant# J)natornl rspunse cu piomptitudine 'emuidu se
c 'iul su I<uu)e vieo pioitie care ar 'i putut s duc Ia
eliminarea lui# Bai gi escala# Tu icpcdo ndreptat,# lunius,
la nceput b<nnloi, iu ntt de suipiins de cele au!ite
nct cent ca lGTi#W6ul s 9o c*emat iu tata sa, n pre!en(a
@UscLiloi# Csml a misa6 PelroniJn, a%a udicat de pe sca)
unul isu i l a piuit ndelung,
Cu tonte c ir 'i pre'erat o carier mai practic, pentru
biatul su, Iimnis i%5i ntinse bra(ele spie el,
3<ino )i te mbr(ie! l
Pctronni
.
2, emo(ionat, Uc arunc i i lipi capul de
pieptul puternic, mue*iulos, al tatlui su, ce mirosea
a vei bina a&ue%'cc#U cu o vag transpira(ie brbteasca#
3Ba%c& dn lai m au 'cut s 'iu mndru de tine, bar
latul meu & >i au ti$ c portretele tale literale snt demna
de o antologic,
&-a
^.
lunras era nu numai un senator UnGiu, YhUt i un gene%
ral care cligase multe btlii# 7dmitea, cu o au mu i(a
indulgen(, geniul literar al 'iului bu, dar considera c
tiatul trebuie s%i 'orti'ice i&corpul# Ca 2A devin un
adevrat Ni'er(
l ls din bra(ele sale#
3n drum spre 1enat m \oi opri la unul dintre Uu%
urile unde tinerii 'ac e+erci(ii de gimnastic ca s%i
de!
volte niucliii# <oi 'i cel mai 'ericit dintre prin(i dac
vei
etiga i o cunun de nvingtor Ia ocurile
sportive#
Z/%am dreptate, stima(i dascli5 se adresa unui grup
de
corbi erudi(i care se grbir s%. aprobe#
3O ini(iativ e+celent, 0clari1bimo/#& rtUpun)e pri
mul 0retor/# 0>ens sAna in corpore sano
FF
6
3Iat nite cuvinte n(elepte l !i)e senatorul strin%
gnd puternic mna 'iului su#
7poi lunius i salut pe eei din ur si iei ou capul sus,
pieptul um'lat, cu toga larg, brodat cu purpur, 'lu%
turnd n urul corpului su viguros,
0Retorul/ 'u cuprins de o e+altare mbttoare# <lva
iu urul succesului Iui Petronius, reputa(ia sa stiluci%
(oare, vor 'ace nconurul 4omei# Toate 'amiliile bogate,
stimulate de e+emplul lui Petronius, i vor trimite odras%
lele Ia coala sa iar contribu(ia lor 'inanciara l va mbo%
g(i#
1e ntoarse, amabil, spre Petronius# * 3 Copilul
meu, a!i e o !i de srbtoare pentru tine, $ti liber s te
duci i s%o anun(i personal pe mama ta cu trivire la
succesul repurtat# Bar nu uita cuvintele n(elepte ale lui
1o'ocleF 0Orgoliosul adun 2 Impruden(ele i e+cesele, se
urc pe nl(ime i cade n prpastia nenori%cirilor din
care nu mai poate s ias niciodat l/
Petronus i plec cu modestie capul# Bar uu%i prea
psa de recomandrile 0retorului/# Brumul gu era trasat
de rtJnlt vreme, n po'ida vrstei sale tinere, avea capul
pe umeri i tia ce vroia#
>ul(umi btrnului pentru bunvoin(, i r%alu' eu
respect pe asisten(i, apoi iei n grab#
7lerg entu!iasmat pn acas, Isndu%. pe drum pe
7tEenador care, dup ce alerga cteva !eci de metri, se
Cpri su'lnd din greu i intr mtr%o tavern c&a s rsu'le
si > Ue rcoreasea, cu un pa*ar de vin, 1clavul, care tincea%
o%i>tita grea, P> nso(i tnrul sipn pe o distan( inai
l un U>, dar piu la umil i rri i el, obosit, pasul#
P<ironins era plinele energie i bucuria i ddea aripi#
TU"&t sn# caro nu i%. apropiase niciodat, rie parc ar 'i
'o#%t ciumat, acum l m&br(i)a%&c# $ra ceva neobinuit#
#8umai interven(ia ,,retorului/ e+plica trans'ormarea s'a%
ton!ni !ilelor sale# <roia s%i mprteasc, succesul
na-nei%Galo# e#irc totdeauna si%a mani'estat ncrederea n
ol, dar mai produs de orice vroia %s't mprteasc cu sora
,vi ' t TPCirea pa ca re o ncerca n !iua aceea#
Inlr#iO i r-iY< a'l c imvuti )a plecare n ora dup
cuai"--i-l6uri# n sc*iuib o gv8 in bibliotec pe Uor%sa
care Iui eclii%de limb grca> cu nn ##retor/ venerabil,
IUUU9 Q i Ucer personi'ica pruden(a# Qu permisese 'iicei
ssie W. urini&[c cursurile
.
unei scoli publice, dei obiceiul
aecsi#&i Go nlbpindise de muli vreme la I'onia, unde onan%
ciparca tcnu%ilor citiga treptat teren# Qu numai ca i
an)aii%&c2 pe i-#i mai competen(i lingviti ,s iredea CJn%
t*ici n%i'eriii-- dup programul colilor publice, dar i
alesele pe cei mai btrui, ea s ndeprte!e tenta(ia pe
caro l&nimu)e(ea 'iicei sale ar 'i pul# u t s%o tre!easc la cei
tineri# 7'oralita'ea corpului didactic[in'erior i superior#
tre!ea/ mult nelinite printre priniii elevilor 3 'ie b%&
iot r, 'ie 'ete#
Libertatea moravurilor dup instaurarea imperiului
atinsese nn nirei incredibil# Octavin n 7ugust, cumin(it
de virs# ncercase s modere!edestrblarea care lua%
propor(ii alarmante, n tinere(ea sa nu strlucise printr%o
moral c)empianl## J umrul metreselor sale 3 c*iar dup
cstoria ni T%ivtla 3 era considerabil iar actele sale
pedcrasn<e, activo sau pasive, nu constituiau un secret
pentru nimeni# Bar cum moda ridica indecen(a pn n#
nori# oKsele mi%i deranau dec' pe brni conservatori cu
principii aus'crosi rigide, dar depite# 1trigatele lor indig%
nate erau privire cu o indulgen( amu!ant iar btrnu
conservatori erau considera(i ca nite semnlori de _.%5
'tiiii sting*eritori, care nu meritau&s te ocupi de ei#
Urcarea pe tron a lui Tiberin# un amoral, nc*isese
dKa protestatarilor# Tunius, grape caracterului $&u
ternc, i mai (iaea copiii sub autoritatea sa#
Bar t%i i el, In tain, ca%i scap 'riul din
min#
CJnt*ia privi cu uimire cum intr 'ratele su u
bibliotec, deoarece la ora aceea ar 'i trebuit s 'ie
a coal# Par X%o mai lase sA%i revin% n 'ire,
Petronius p luat, n bra(e, o ridic de pe scunel si o
roti prin ur strigud eu'oric F
3 7m nvins 6 7m nW in26
Btrnul 0retor/ privea stupeiial ia cei doi
gemeni cum se nvrteau sirius lipi(i de parc
'ormau un titire!, tinere(ea i 'rumuse(ea lor
'cur s tresare cci, n ciuda vrstei naintate,
inima mai pstra resturile unei tinere(i care l
lceau s%i pliveasc cu melancolie, l 'rapa,
ndeosebi, asemnarea dintre cei doi gemeni# Toga
biatului (i roc*ia cu 'alduri a surorii sale
'luturau n urul lor att de repede meii >trnul nu
reuea sa%i deosebeasc, ntrucl prul lung al lui
Petronius, tiat dup moda tinerilor, se amesteca cu
prul surorii sale, dasclul avu sen!a(ia c asist la
o imagine surprin!toareF i se prea c vede un
cuplu androgin sau, si niai mult, o 'iin(
supranatural cu dou capete care se uvitea, se nv
ii tea, se nvrtea tot mai repede ame(indu%.# Prea
c tiupuril'e lor i pierdeau greutatea > c !burau
annlind legile atrac(iei terestre#
n s'irsit rota(ia lor mcolim si %ei se oprir
su'lnd greu i r!nd ea nite /nebuni, n clipa
aceea 0retorul/ reu)i sa%i identi'ice ii s le
)constate adevrata personalitate#
8umai Libius primi 'r entu!iati tirea cu
privire la marele succes repmtat de Petronius#
Libius 'cea mari e'orturi ca s%i aiatc tatlui su
c eslc cel mai bun succesor, i imita gesturile, i
repeta cuvintele, i adopta principiile i atepta, umil
i-i supu2 ca un cinc, un ambet binevoitor, o
privire cald#
Bar apropiata sa logodn cu Oliloe 7tilius
prea c nu%i emo(ionea! pe cei din cas# Penim
Iiinins era o a'acere normal care aunsese la
scaden(# Bomitia i arta oiatului su mai mare
buntate, a'ec(iune i i vorbea do cstoria sa de
parc ar 'i sim(it c ceva c*ioptea!# Be 'apt
<ibius nu se grbea prea bucuros s mn ba!ele
unei 'amilii Uare, de a bun nceput, prea destinat
s eue!e#
l
C*loe era 'oarte 'rumoas dar rece ca !pada adusa
din Wr'ul mun(ilor pentru rciiea vinurilor i a altor b2
ulmi cu arome par'umate# Cstoria i #se prea o posibi %
litate de a evada n libertatea re'u!at 'etelor# Tatl ei
'
mai tradi(ionalist, mai ndrtnic i mai aspru dec(
Innii9 8iger, nu%i permisese niciodat #s participe la C
mare srbtoare, la un spectacol de teatiu, la Oocurile d]
Circ# $a avea doar datoria s nve(e s brode!e i s, (eas7#
s W orbeasc curent grecete, s comente!e cele mai casta
te+te greceti i latine, singurele distrac(ii permise 'iin(l
vi!itele la rudele apropiate i plimbrile scurte clare n
compania 'ra(ilor sau a tatlui su#
n taina vorbea eu prietenele sale mai libere i mai ver%
sate despre misterele dragostei sub di'erite 'orme# 1e de%
da%)o, la nceput cu timiditate, apoi cu de!involtur, pnZ
la urm cu voluptate, la'inatnentelor lesbiene, care l\
calmau vremelnic temperamentul 'ocos# Cnd trecea G]
str!ile Romei, nso(it de guvernant i de o escort de
Patiu sclavi, care o i!olau de orice atingere cu trectorii,
se uita pe 'uri la bie(ii 'rumoi cu 'orme provocatoare i
i de!brca n nc*ipuirea sa lund ca model i surs d#]
inspira(ie !eii goi greci dltui(i n marmur sau bron! de
Pidias sau Prasiteles, 'r s tie c per'ec(iunea atinst
de locataiii Olimpului arareori corespundea normelo'
urna no#
8u%. iubea pe <ibiua, cci era uri t, cu acnet, cu im
corp greoi, dar acceptase cstoria deoarece, devenita
0domina/ C*loe 8iger, va putea s 'recvente!e toate locu%
rile pn atunci inter!ise, s%i cunoasc pe tinerii 'ocoi, sd
dispun, de un 0sigisbeu/ plin de 'armec care sa%. nlo%
cuiasc cu succes pe <ibius n t impui absen(elor sale# 1e
va (intea culca cu mul(i aman(i 'r s se team de acci%
dente neplcute, ca, de pild, venirea pe lume a unui copU
nedorit# <ibius va avea o 'runte i un spate destul de mare
ca s%i poarte coarnele sau copiii planta(i de al(i tineri#
<a 'i doar un prete+t, un paravan, un decor pentru aven%
turile ei sentimentale#
n acelai timp <ibius sim(ea n pre!en(a lui C*loe o
timiditate pe/care nu putea Y5%o depeasc i care nu e+%
cludea ostilitatea instinctiv,&" a unui brbat ce suport cu
greu superioritatea mani'estat de o 'emeie#
Ca sa mai complice situa(ia, i aa ncurcata, mai in%
trase i $nnia 68ae>is ca un uiagan n via(a lui <ibiutX#
Bnnia ncarna nu mimai idealul, c*emarea sim(uiilov ei a
atit de puternic nct Libius abia putea s%i ic!i%tc# Bar
ct timp ra putea s lupte cu aceast tenta(ie 5
l rodea un proces dureros de contiin(# ,ala aceasta,
al dracului de scductoaie, im%. va&sili s inii e utr%un
con'lict surd cu Uit l 'eu5 $ra un blestem cai e l urmai ea#
i respecta, i adora tatl, dar $nnia trebuia Ci iic a lui#
8u i%a trebuit prea mult timp ca s a'le adrc%a 'otei#
1clavul, care (inea eviden(a sumelor o'erite clien(ilor,
cunoiea situa(ia lor personal#
Libius c*iar visa s 'ug cu $nnia din Tonia# BPU gm%
dindu%se la consecin(e i ddu seama c Ic%ar lip*i banii#
Iar dragostea cea mai ar!toaie se stinge cnd ii lipsete
combustibilul care i asigui via(a# 7ventura ar provoca
indignarea general# >nia tatlui su, 'uria 'amiliei Oui
7tilius i a rudelor acestuia, care s%ar considera ignite,%s%
ar abate asupra sa#
i imagina ce ar rde de el Petronius# 7cesta n%or 'i
ovit i ar 'i depit situa(ia# Be aceea Libius ii uia,
pentru tria sa de caracter, pentru 'ante!ia i estia%
vagan(a sa#
turnai CJnt*ia se bucura de un tratament pre'eren(ial
din partea tatlui su# 7cesta i vorbea cu blndc(e, o 'eli
cita pentru srguin(a la nv(tur, i luda broderiile i
silin(a n treburile casnice# CJnt*ia i auta mama isto
vit de obliga(iile 'amiliale i mondene# lunius i o'erea,
'iicei sale numeroase cadouriF biuterii scumpe, obiecte
de toalet din aur i argint" sto'e i mtsuri importate
din Orient# )
3Prea o obinuieti cu lu+ul6 i reproa /Bomiiia iui
lunius# La 'i n stare so(ul ei sa%i asigure modul acesla
do
via(6
3'%am s%o mrit dect cu un tnr bogat i dintr%o
'amilie 'oarte bun, care poate sa%i o'ere 'astul pe care
l
merit#
3Candida(i tineri, 'rumoi i nobili, care sa se oace
cu aurul, nu snt prea numeroi# Tiberiu i acoli(ii si
au
ruinat eea mai mare parte a nobilimii romane
bogate#
,a(a Oom9iei cu trsturi 'ine, nc tinere, sX n(rt%
oi #
3(i miturisesc c teama m tace sa treraiu# 8oap
tea mii urmresc comarurile# > tre!esc transpira(ii i nu
pot dormi# Dorile m gsesc cu oc*ii desc*ii# 1imt o
amenin(are care ne apa%C $ste o intui(ie#
limins o privi uluit#
3Ce se utimpl5 Be ce ve!i totul n negru
.
5 7vem o
situa(ie bun, o sntate de 'ier, avem copii minuna(i,
in'luenta mea politic este n cretere i viitorul no su%
nde# Ce ai mai vrea5 J u supra !eii cu vicrelile tale
nentemeiate 6
Pornit ia stiig c)a%vpeiat F
noastr m ) e i i e 9. 7st!i b o i a eXto un
Ucu o min uimit,
proptii# Bomitia 6 Oc*ii 'emeii, cu genele
lungi i ntoaise# l 'i+ar s'i%
dat ni&
3QIT pricepi nimic, I u ni u %s i Trieti ntr%o lume ue%
al pictat in ro!# 6Qn%(i dai cearn c delatorii caut doar
un prete+t ea s ne arunce *ienelor5
Tuniii/ i rspunse pe un ton protector F %% Temerile tale
snt ridicole, Bomitia 6 Tiberiu mA consult n orice
problem# ,amilia imperial, c*iar dac e)te divi!at n
clanuri, ne acord simpatia i ncrederea sa, 1eanu1 al
doilea dup Tiberiu i omul cel mai primedios din
imperiu, m respect i se teme de mine# 1enatorii 1 rai
arat considera(ia lor# 7m o armat de clien(i care nnmai
ne laud# 1clavii mei snt bine trata(i# 4%am dumani# >
rog, dumani declara(i# Is%ai motive s ve!i toiul n
negru#
Bomitia )i cltina capul#
3$(li un mare naiv, dragul meu luniiis 6 Trieti
incontient pe un vulcan care poate s e+plode!e
dintr%un
moment n altul i s te arunce n neant#
3Bomitia,& (i n(eleg, mai mult sau mai pu(in, teama#
4enorocirea care s%a abtut asupra rudelor noastre, a
lui
Cot ta i a nc cltoiva Camilii de senatori, te%a
impreEio%
nat# Uit de neca!urile i nenorocirea lor # # # Uite,
ca
s%li art de ct ncredere m bucur la Cui te, am a
o'er
o mare recep(ie la care am sa invit cele mai nalte pei)o%
na*ta(i ale imperiului# Bac Tibciiu nu s%a ictias @%urma
la Capri( va accepta cu siguian( imita(ia mea#
Bomitia privea cu indulgent cum un om matur poate
s aimc!e ca un copil cu o imagina(ie nen'inat#
3Oca!ia am i gsit%o 6 !ise Iu ni u s ncl!incUi%se#
Libiua i C*loe i vor sc*imba inelelo de logodn#
CJnt*ia
i Petro nius i vor srbtori !iua de natere,
mplinesc
cinei 8pre!ece ani, n a'ar de asta 'iul nostiu cel
mic a
obiinut un succes strlucitor care i va scoate din
amor
(eal pe to(i aceti oameni bla!a(i#
3Bla!a(i 5 <rei s spui ngro!i(i de tot ce se ntimpl
n uiul lor# ,amilia imperial i nobilimea snt
decimate
pun ciime abominabileF otrvii i, m'anlicide,
surg*iuniri
pe via(, nung*ieri, strangulai6, in'amii mai
groa!nice
decit cele mai sngeroase tragedii greceti 6 Si tu
voibeli
de amor(ire 6
Tnnius se uit bnuitor u ur ca s se asigure c nu
era nici un sclav pe aproape care ar pol ca s%o aud pe
B o mi ti a#
3Bomitia, taci 6 opti, Si pere(ii au urec*i 6
7n !mbet ironic apru pe bu!ele 'emeii#
3n s'rit, revii la realitate 6
lunius suspin#
3 )<orbim altdat despre asta# 7cum gindete%te
la
recep(ia pe care o pregtim I O recep(ie uria care s
ilustre!e puterea i prestigiul 'amiliei 8iger 6 $u lan5e!
imita(iile6 continu lunius esaltndu%se iaiii# mpi%
teasa Li via va 'igura n 'runtea li'tei, ca i toat 'amilia
imperial ###
3Redus la c(iva supravie(uitori,[adug Bomitia#
Bns de entu!iasmul su, lunius nu n(elege cuvintele
so(iei#
3n ceea ce i privete pe patricieni i pe demnitari,
am s%i trec abia la s'rit# Lieau ta evit ciice not
discoidant#
Petronius ub9a# 7unsese Ia momentul crin%iai al
iinerei sale vie(i# Oii!ontul se desc*idea orbilor de lumi %
nos# Orbitor, deoarece nu putea si6 ntre!reasc sau s
g*iceasc evenimentele care l ateptau n viitor# Bar i
erau permise toate speran(ele# Talentul, dragostea, *anii
pentru literatur cran# n *'iGi', recompensate# Tatl
su, care dispre(uia artele, recunoscuse, n s'rit, aptitu%
dinile sale intelectuale#
lunius era uluit de n'loiirea lui Petronius# 7vea im%
presia c vede o omid cum
-
se metamor'o!ea! ntr%im
'luture cu culori stilucitoare#
,eiicirea lui Petionius ascundea, totui, o team vag,
dealt'el ciudat, deoarece nu prea ca ceva s%o usti'ice#
1 'i 'ost prerile de ru dup copilna din care ieea5
Ori triste(ea de a intra n lumea celor maturi 5 Pentru el
adolescen(a nu se identi'ica cu o peiioaddc trecere# >a%
turitatea spiritului su 3 sau ceea ce se n(elege piin
asta 3 i ddea sen!a(ia ea ptrunde n universul oa%
menilor adul(i, c pierde protec(ia asigurat de prin(i,
lsndu%se ng*i(it de o viitoare misterioas eare l trage
spre locul n care in'ernul i Ompiile $li!ee se ntibic'c#
Bar, pn la urm, 'ericirea nbuea tulburrile aces%
tea trectoare# >inerva i mu!ele l proteau cu bm %
voin(a lor#
,aptul e%i mprtea bucuria cu CJnt*ia i mrea
eu'oria# 1entimentul de identi'icare cu sor%sa se accen%
tua, se mbog(ea, cretea odat cu trecerea anilor# Bia%
gostea 'ratema, a'ec(iunea, tandie(ea i devotamentul
lor se sublimau#
n diminea(a aceea Petionius se tre!i mai devreme ea
de obicei deoarece !gomotul pe care l 'ceau Uclavii pie%
gtiud recep(ia l mpiedica Uli doarm# 1plau cu a(iiX
dalele i coloanele de marmui, tergeau de pra' mob#la
somptuoas, nciudat cu 'ilde, aur, side' sau pielie
se#aipie(ioase, ca si obiectele de art aranate pe trerie%
d&>i de oii+, lustiuiau statuile de bron!, de mala*it, de
laib%la!uli sau de agat, scuturau covoarele de ln )au
89
l l
de marame impoitaie din Ouent# sc*imbau apa din ba!i %
nele care ornamentau pcnsUlurile somptuoase, controlau
' inimile arte!iene, aianau mesele i su'rageriile, ddeau
luciu argintriei, candelabielor, (a(elor de ad, de asp
i de carneol#
n buctrii [eci de meteri buctari, co'etari i au%
toarele lor pregteau mincnirile cele mai ra'inate i mai
scumpe# 1upremul bun gust n domeniul gastronomiei
era Y% o'eii petii sub 'orma uuoi puni sau cerbi iar tm%
'ele sub 'orm de m%Ome, surpi m!udu%i plcut pe co%
nie%Gonn obosi(i de aitea recep(ii bogate i ra'inate#
l#a nceput lunm) se sGndGe la cteva sute de invita(i, M
?poi m%vl, leduse *\a deoarece mul(i dintre ei se a'lau
anc*et &%au @[nGei n di[gra(ia mpratului#
In piul Bomitici 8C mrteau numeroaGe sclave care
'ceau toaleta, li aian=au coa/'ma, 'ardunle# )enimtele,
tGipiteiulY5# cleoaiece Bomitia eio una dmtie cele mai ele%
niatroane din 4 oin
Bomitia e+amina limita copiiloi# tunicile se ui te st iade
albea( a bie(ilor, roc*ia de mta%etianda'nie drapat, a
Cvrir*iei, alul de muselin aruncat cu d @vi m o9m
pe bi a(ele ndoite ca d la)%e > ise rad 'rumosul decolteu
Biuteriile, n ton cu 'rumuse(ea e 'eciorelnic, i
mpodobeau mediile mici, pieptul in 'or mai o >
nc*eieturile delicate ale minilor#
Bomitia 'u surpiins de sc*imbarea 'i!ic a 'ncei sale
,#@ Wni*ia a devenit o Imia supei b/, segndea plin ie
adnniatie ,Qu mai e un copi Toc*ia aceasta de lecep(io
n vi ne de mi nune P
l&etromus i sor%sa semnau ca dou picturi de ap,
p compara(ie banal, dar care e+prima e+act adevrul#
)Pt domiis era 'rumos, suiprm!lor ce 'rumos# Pe ling el
/<ibii4 ei a o 'igur tainic 7cesta a/s ca c*ipul ntmeiit
ia6 t itlni su, un amestec ele aiitomul(umire, de ngim%
'aie, @?% eooi)m, de ipocmie )i de umor negru ,a(a )a
In iu al . de acnee nu a`W ea nimic plcut#
3 I< >ipr ceta, Libms# 5 1rbtoaiea de a!i
*e%"t*c s ne umple inimile de buc ui ie i mm di ie Tu,
ins,
i u'raul(umit 1ibtoiim, totui, logodna ta
r
7 ibm%# Ue ab(inu s rspund, dai oc*n i se m tunet ai a#
n#7I mult 1e incluse m el ca mtr o
Pomi t ia suspina# Bar, deocamdat, o#Wea picmupn
mai presante# ^%] primeasc pe LiWia lulm 7uUi>a,
Uvduva mpratului Ociavian 7nglist, i pe 7ntonia II,
'iica lui >ai c 7ntonii= i, n acelai timp nepoata sin na%
nului de'unct, care ei au dumance nverunate, de)i,
apaienl, se compoitau cu o re(inere Unipnn+loaie, crea
ne complica situa(ia Bomitiei punindu%i neivii la gica
iuceicare# Blestema ini(iativa so(ului su, dei aresta
dduse dovad de tact# 7 o ir>ta pe Lnia i a o ignma
pe 7ntonia II, sau im ci s, ar ii ']2. cea mai mare gio)ea4l
dm Tia(a lui# 7%(i atrage dumnia, uneiadiniio ao>o
mai i doamne ar ec*ivala cu o condamnai c la moaiie, petei
men mai scurt sau mai lung#
Bomitia Ic cunotea# Livia i 7ntonia II, dei ) mau,
se ntilneau adesea ca i cum ar 'i Wint s%i v ci Ue *erea
In aceste contacte apioape !ilnice, )%i distile[e unimO
sc*imbndu%i pr**ile# 7ntonia II ai 'i *ebuit s div
pai demult, mprtind soarta pe care au avut o apioape
to(i motenitorii direc(i i rudele 'ostului mpiat, pe eaie
Livia, cu o tenacitate diabolici, u supnmaEc unul ctc
Unul, Par 7ntonia II e+cela prin capacitatea de a pai a
lovitul ile i de a rspunde uneoii pe ocolite# Cinai dac
'iica lui >arc 7ntoniu, 'ostul tiiuimir, dispunea de o pu%
tere m'mit mai redusa dect dumanca )a, ea i suplinea
slbiciunea prin inteligen(, prin duplicitate, pi m 'p4a
sa suavitate i pi in ocnl ascuiic de comediant ron)tmal#
Bomitia, aranat, mbiacata cu o elegant caie @ie%
!ea inWidia tutui or matioanelor romane, 'cu o ultima,
inspec(ie prm ea) nainte de sosnea ilutnlor oaspe(i 7r
'i pre'eiat ca Lnia lulia 7ugusta s 'i tetu[at imitada,
invocnd Wirsta sa, o boal sau pur i simplu un piete7b
diplomatic Bomitia o simpati!a mai mult pe 7ntonia TT,
care se btea pentru supravie(nnea a ceea ce mai im#.%
scse din 'amilia sa L*ia 7ugusta si 'iul su, Tibenu, in%
tra(i pe ua din spate n 'amilia irnpciiala, vroiau s lic*i %
de!e piin toate miloacele pe >iccC'Oiii legitimi ai lui
Octavian 7ugust i ai lui >are 7ntoniu, ca s%i impun,
pen*u totdeauna pe tron propua dinastie, !is Claur*an#
f.
<ila btrulucca de miile de lumini, care alungau m*i%
necimile nop(ii# /Lampadare, candelabre, luminri cu miile
i 'clii 'r numr luminau ca un 'oc de arti'icii toata
reedin(a 'amiliei >ger,
7m'itrionul nu participase la pregtirile tebrile de cit
nurndu%i n dreapta i n sting pe sclavii caro se limi %
tau la e+ecutarea ordinelor Bomitiei, singurele gndite
cu cap# 7cum umbla legnat prin sli# galerii, peristirari,
gata s%i primeasc oaspe(ii,
ntruct se apropia clipa n cai e trebuiau s soseasc,
primii oaspe(ii, se duse, nso(it de Bomitia i urmat do cei
trei copii, n marele vestibul de marmur de la intrarea
principal unde %statuia sa ecvestr turnat n bron! era
a%e!at pe locul de onoare# Uile de aram, bogat sculp%
tate, erau desc*ise spre grdin# 1cara larg de onoare era
luminat de dou rnduri de sclavi CB tor(e aprinse#
>aestrul de ceremonii sttea (eapn n vr'ul scrii#
Litierele i palanc*inele escortate de numeroi sclavi pur%
tnd tor(e, care aruncau o lumin roiatic spre grdin,
ncepur s se alinie!e /m 'a(a intrrii# Invita(ii, senatori,
nal(i demnitar) generali i so(iile lor, to(i mbrca(i de
gal, coborau din ve*iculele lor i urcau ncet i demn
scara# 8u lipseau nici curtenii tineri, 'one v!u(i de Tibe%
riira# i anun(a maestrul de ceremonii, dup care invita(ii
'ceau un sc*imb de saluturi i de cuvinte de polite(e cu
am'itrionul i cu so(ia sa#
1osirea lui 1eanus, pre'ectul Pietonului, produse ru%
moare# Omul acesta, cel mai temut la Borna, l mbiiUi(
pe lunius, 'oarte micat de acest geEt de prietenie,
Be cte ori l ntlnea pe 1eanus, avea impresia c ee
a'l n 'a(a unui tigru cu botul rnind# $ra mai mult o
!e'lernisire dar care avea ceva vesel n ea, ca i cum 'iaia
se bucura de dinainte de prada pe care urma s o devo%
re!e# Robuste(ea, statura nalt, nceputul de c*elie dea%
supra unei 'run(i nalte, totdeauna linitite, c*iar daca
ordona o e+ecu(ie capital, uni'orma strlucitoare de
pre'ect, i ddeau un aer de mre(ie care inspira groa!a
nu numai dumanilor, ci i prietenilor#
1eauus era nso(it de 'iul su, un tnAi insipid, siao
cu du*ul, 'r personalitate, ca i de 'iica sa, o adoles%
cent 'oarte drgu( de vreo doispre!ece ani#
37m rspuns cu mare plcere la invita(ia ta, Cla%
rlssime# >i%ain adus copiii s 'ie martori la logodna 'iului
(Eu, un moment att de important n via(a unui om# Lreau
'ia% 'ac o indiscre(ie re!ervata numai prietenilor mei apro%
&a(l# ,iica mea, Licinia, se va logodi n eurnd eu
tnrul rusua, 'iul prin(ului Claudiu# mpratul vrea s
recompense!e anii inei ndelunga(i de serviciu credincios
legnd 'amilia imperial de 'amilia mea#
$
3Iat# o veste 'oarte bun care mi umple Inima de
bucurie# Bucuriile tale snt i ale mele, !i)e lunius
radios#
3$venimentul acesta, care va 'i anun(at o'icial n
aceste !ile, mi%a sugerat o idee care, sper, (i va
gur1de
o. (ie# ,iica ta, despre a crei 'rumuse(e i
in(elepeiui e
<orbete toata Borna, a auns i ea la virata
mritiului#
Pe ce s nu ne unim 'amiliile5 Oetavius i CJnt*ia
ar
'orma un cuplu per'ect, n acelai timp 'amilia 8iger
ar
intra n 'amilia imperial prin Lieinia, nora
prin(ului
Claudiu#
lunius a'i un aer plin de entu!iasm#
3O perspectiv care mi surde 6 Trebuie * discutm
amnun(it aceste c*estiuni care angaea! viitorul 'ami
liilor noastre# Las%m s te privesc, Licinia 6 $ti 'ru%
noas ca un nger 6 >icul Brusus va 'i cel mai 'ericit
got de pe pmnt6
#apoi se ntoarse spre Oetavius#
3,icei mele i va 'ace cea mai mare plcere s te
cunoasc I
lunius se gndea cu o anumit apre*ensiune la aceste
combina(ii matrimoniale# Cu eit oamenii se ridic mai sus,
cu att cderile snt mai rapide i mai teribile# Cea mai
primedioas este be(ia nl(imilor# 7scensiunea lui
1eamis 9%Ingro!ea# 1e optea prin culise c va moteni
Imperiul# $+ista dea un precedent# Octavian 7ugustng
n%a procedat la 'el numlndu%l ca succesor pe generalul
7grippa, pe care l cstorise cu 'iica sa lulia5 Bar luciu%
rile au luat o ntorstur proast l lunius 8iger se temea
E se apropie prea mult de 'amilia imperial ca s nu 'ie
ng*i(it, el i ai lui, de acest vrte al tragediilor# 7poi nu%i
surdea ideea de a%. avea pe Oetavius ca ginere# $ra sigur
c CJnt*ia nu se va lsa convins#
1eanus se uit cu admira(ie n ur,
3 C7 de obicei, recep(iile talc aiing culmea bunstrii i a
ratinai>entului# <d c# i%ai umtat apioape pe to(i
membru consiliului intim al >ae%trii 1ale i 'amiliile
IOT 6 .T 'onilo bine 6 &trebuie E 'acem 'ront comun n urul
mp#ir#miliu amenin(at de numeroi inamici 6 T"m pcate
uc arbore ore ramiuile sale putrede 6 l ii nod tie
su'Luea lui luuius# 1c(anus era mai emg% iu& @Ict& '
stinsul6 La cme 'cea alu!ii5
<m tost totdeauna unul dintre cei mai denota(i
i l l o n ,.. i ionului 6 binXui lumuv % W*, i u%o %i pe
logodnica 6 l ntrerupse pre'ectul# 7'Y/>i ni de
ceremonii anun( sosnea lui Ponlius u %unei )ale
CJteiis# a Im C*loe i a celor tiei 'ra(i
@ *toe i%. + %trlucitoarc# P+irta o roc*ie brodat n aur,
i i ui l l o bonuri6 care i scoteau la lumin i mai mult irn%
mi9c(od, ;G= coturni mpodobi(i cu pietre pre(ioase care ii
stoU%au i i - euden(, piciorul micu( admirabil cambrat#
/> u[ii%ni 6 ii !i)e luuius lui 1eanus# Tu Log, dragul
meu 6
nconui#ii de BoniitiA, <ibius i cei doi gemem, am% IT
rionul u nlimpiud cu multe complimente# C*loe strin
.. mp ce <ibius !mbea sting*erit# 1im(ea cu o toarn
@te)' mda c nu va putea s re!iste n 'a(a acestui @ u u%
U r puternic, n 'a(a acestui temperament voluntar# @ i Nni
t#umliilor i matroanele s%an mbr(iat, dar lo% ;u +i%au
dat doar mina# Bup logodn ginerele \aD putea s
depun un srut cast pe obraii Wiitoarei sale n#mne,
de cstorie erau inter!ise orice 'el de inti%Louodniui se
puteau ntlni numai n pre!en(a mar%loulor#
Prdtiluul de ng*esuial, Ulpuis Tertulius se apiopie
Y? I mu ut# v%l pn<i cu un aer ciudat#
To(i imita(ii au rspuns cu plcere, e+clam am%
Ni'iiuonul cu un aer vesel, pre'cut#
>/,"6 era biib impresia ultimei tra!e, att de bi[aie, a lui
'uu4# 7dug !mbind F % La 9enat lucrm mpreuna
aa c i srbtorile le
r%m mpreun 6 ,i[,ionomia grav, ngrioiat, a
interlocutorului su
7i problema 5
3Tu i%ai imitai pe to(i colo(n ti din consiliul mtira
al mpratului#
luuius se uit m ur#
3Ba, i to(i au Wenit 6
3I%ai numrat 5
3Qu 6 # # # Qu 6 # # # Bar sul to(i aici 6
3Te neli Ceninius Tulliu) si so(ia sa lip%ose#
lunius l privi perple+#
37i dicplato# nc n au Woni 7tram impirsia cd
i%ain +!ut#
3B doai o impresie # # n di uni spie tine am ticcu'c
prin 'a(a casei lor# Tocmai ieea insolit de $%o(ie#
probabil
ea s rin Ia tine, cnd un eentuiiou, ui mat de o
eseorl
puternic, i%a ieit n cale i i`a pus auloiitar mua
pe
umrul Iui, ea i cum .%ar 'i aicstat# 7poi s%au ntor)
cu
to(ii n caE# (i dai seama c n am uidi !nil s m
dur la
ei ca 5 le cer e+plica(ii#
lunius sim(i cum i se ndoaie pi ciornele
3$ti sigur de ceea ce spui 5
37bsolut 6 7m asistat, 'Ji s, Koau, la aie'c@aiea loi 6
3Bar Cerrinius este unul din(i e eei mai Werln dou
!eci de consilieri intimi ai lui Tibeiiu 6
3Be acum nainte tor 'i numai
3 Presupun i motnele cai e au dus la arcblaiea lui#
Dvonurile circul repede la Roma# 7sear Cerrenius, imitat
la o ,,ecn&& la Luoius <inieius, a comis o impruden( care
.%a costat scump# Bup ce a but ete`Wa pa*aie n plus, a
spus ntr%un cerc restrns de 0prieteni&2 c a'amea Libius
1eren'us 1enior n%a 'ost de ci t o l'uial miio pungai, n
realitate btrnul 1erenius l denun(ase, Yu etcvalunin
unn,pe Cecilius Reulus, un 22nator 'oaite bogat, care,
ca s termine ct mai rtpedc eu aceast con e%die trist, i%
a tiat gtul cu sabia# Le,aiece eseiocu au pus mina pe
a) ei ea acestuia# 1cieuiub a con*iderat c Ti%beriu i%a
nsuit o parte din ceea ee ar 'i trebuit *E i te%vin lui#
,uiio'e, i%a trimis o scii%oaie inuiioas# ii6 cu&u, ns, n%a
apreciet aceast n#am'estaie de complicitate intim# Ca
s,. pedepseasc obi[nieia /sediului sau t c va r% de
prdctmii, a montat 'aimosul roct'% caie a
duil aproape tonta /Roma, 7Ga cum ve!i, srmanul ban
tin u%a 'obt eliiar o W clim nevinovat# $+altarea lui
lunius ca[TI la pmiut#
37adar Cerrinius ne W a lipsi n scara acea)a 6
3Impotma /voinici sale 6 Qu este e+clus ca Ia ora
asta sa, 'ie dea primit m regalul lui 9ades 6
Tertulius 7 orbea eu mi calm ng*e(at care l 'cu pe
Tunius s e+plode!e#
, 3 <orbeti do crima 't%,U ca i cum ar 'i Cost vorba da
im 'apt divers 6
3$ste im Cupt divei s 6 Oi ploaia, ca timpul 'rumos, ca
pe Cmpul lui >ai te sAn un di%scurs la 1enat 6
>aestrul do ceremonii Woni alergind#
3Claris'ime, so%o%-lc pi n(esa 7ntonia II6
Be dala aceasta Inmus Qiger, nso(it de toat 'amilia
sa, ca i do cea a logodnicei, colinii repede pe trepte ca s%o
intim pine nainte de a iu ca >%iile, dup protocolul re!er %
vat membrilor 'amiliei impeiiale,
3T"e ce i se !ice 7nlonia II5 ntreb n oapt
CJnt*ia#
3Pur > )impLu penii n c pe sor%sa mai mare o
c*eam 7ntonia I%a, i e+plic Bomilia n cteva
cuvinte#
Lectica ateptat eu cui io!iliile apru la captul aleci
aureolat de 'lcrile tor(elor# Petronius o vedea pentru
prima oara pe aceast POIIbII dcspro caie se vorbea atta#
1o(ie a lui Bru)u%i# moi t n urma rnilor cptate pe cmpnl
de lupt, i mam'i a lui Iernianicus, pi intui pe care l
iubeau to(i%romanii, otrvit de aceia care vroiau cu orice
pre( s%. mpiedice% s se iu ce pe tron, acestea erau cele
mai mari titluri de gloue ale blrinei# ,aptul ca era rud%
cu mpratul Tibcriu i cu Luia nu%i o'erea dect piiWi%
legiul de a 'i ursuril pote tot de spioni, dintre care cei
mai mul(i 'ceau pai t e din garda sa personal# Stia ca%
este supraveg*eat in orice ( Iipa dar se 'cea c# nu ob%
serv nimic#
Patru negri cu mii>%*i puteinlci se oprii cu lectica m
iat sciii# BAtin, cu 'a(a o'ilit, slab ca o mimm2
t
7ntonia II avea ni)te oc*i semU%ietoi de inteligen(i si 1I
mica 'oarte repede# Dimbi cu *lime(e lui luniim si ia%
miliei sale, care o salutai ndonulu%i ira spinalii#
fC
3Livia a venit%, lunius 5 ntreb cu o roce
3nc nu, prin(esa 6
3,amilia imperial s%a redus mult, !ise prin(esa pe
un ton sibilin# Bomitia, n seara asta eti Bupetbtt I
Tar
copiii ti snt cele mai 'rumoase biuterii I
3> coplei(i, prin(es 6
3I1Tu 'ac niciodat unei bune prietene complimente
dearte 6
n continuare lunius i pre!ent, logodnicii car i s%
rutar mna ncrcat de inele# 7poi 7ntonia II se n%
toarse iari spre Bomitia#
3<reau s%. cunosc pe biatul despre care toat Roma
vorbete c ar 'i un nou Lirgiliu 6
Pctronius sim(i c ame(ete# Cuvintele 7ntoniei II i
mngiar au!ul ca o mu!ic 'oarte plcut#
7poi privirile prin(esei se ndreptar spre CJnt*ia
r
3$ste sora geamn a lui Potronius, nu%i aa6 7se
mnarea este e+traordinar# Ce copii 'rumoi i Trebuie
s5i 'ii mndru de copiii ti
e
lun*is 6 <iitoarea ta nor com
pletea! buc*etul
Dicind acestea 7ntonia II intr n ca) 'iind ntm%
pinat de toat lumt%a cu reveren(e#
Pu(in dup aceea i 'cu apari(ia un detaament c%
lare al gr!ii imperiale precednd o litier aurit# Corte%
giul se opri n 'a(a scrii# Un o'i(er sri de pe cal pe nisip,
care ser(ii sub ncl(rile (intuite# 1tucl drept, )%i ridic
bra(ul salutndu%i pe lunius i 'amilia sa, apoi anun(
solemn F
3>aestatea 1a Li via Inlia 7ugusta 6
Bescinse portiera n timp ce lunius i ai lui so pios%
tcrnar ca i cum ar 'i 'ost n 'a(a unei divinit(i#
Bin litier Eo strecur ceva ce semna mai mult cu o
maimu( acoperit cu o rocliie mpodobit cu 'lori din
aur vec*i, brodate pe o (eatur de aur cu nuan(e desc*ise,
cu o mantie de !ibelin aruncat peEte umeri, autat de o
doamn de onoare mai pu(in ramolit i mbrcat sobru#
Biuteriile scnteictoarc preau c plou peste mpr%
teasa%mam, Livia 7ugusta, cu obraii o'ili(i i descr%
na(i, violent 'arda(i, cu brbia c!ut ca de broasc, cu
bu!ele sub(iri i oc*ii vii i ire(i, ascuni n parte de pleoa%
pele c!ute, abia rspunse la saluturile 'amiliei 8iger,
S7
care sp nclina pinii la pmnt# Tnrrus i se adres
cu im respect 'r margini F
3Pentru noi este o onoare e+traordinar s%o
primim
sub umilul nostru acoperi pe Bivina <oastr
ilaestate
i srut rana !brcit, cu pielea att de rugoas
3 n po'ida cremelor 'olosite din belug 3 nct
prea ascuns, sub o mAnu vec*e# Inelele
ncrustate cu pietre pre(ioase superbe i ncrcau
degetele sco(ud n eviden( slbiciunea lor
sc*eletic# Bomitia, Libiug, Cliloe i gemenii
ob(inur i ei 'avoarea de a%i sruta mna#
Petronius era uluit# 8u putea s%i cread
oc*ilor# 1e gndea c era victim a unei *alucina(ii#
$ra, oare, posibil ca Livia, 'rumoasa Livia,
incomparabila Livia care l cucerise pe mpratul
Octavian 7ugust, s 'ie un cadavru viu f i aminti
de una din epigramele pe care unul dintre prietenii
tatlui su# care ura imperiulG o lansase cu
rutate F 07ugust conduce imperiul, dar Livia l
conduce pe 7ugust/#
Cunoscuse multe 'emei btrue, dar nici una nu%i
produsese aceast sen!a(ie de repulsie visceral, de
scirb i de!gust insurmontabil# Pentru prima dat
i ddu seama de ceea ce nseamn btrne(ea#
Trecerea anilor este de o# cru!ime 'eroce# $a
trans'orm 'rumuse(ea ... ur(enie, tinere(ea n
decrepitudine, nutrind *idoenia, monstruo!itatea,
oroarea# Btrne(ea i tre!i brusc teama# Trebuie s
se apare de btrne(e, s nu se lase prins de
g*earele ei,
37grippina nc n%a venit6 i opti luuius
so(iei,
Trebuie s%o ateptm i pe ea os la sear5
37grippina nu vine# 7i uitat c s%a urat s nu
mai
participe la nici o srbtoare dup moartea
lui Ier
mani cu s 5
3Si 'iii ei 6 8cro Ce!ar i Brnsus Ce!ar 5
37cetia au alte probleme acum l lunius, l
doeni
Bomitia, se pare c ui(i pe ce lume trieti6 1
intrm#n
easE6 To(i oaspe(ii de onoare au sosit dea 6
Bomitia/ se adres lui Petronius care sttea
nlemnit, parc n trans#
3Petroniu1" tu vise!i cu oc*ii desc*ii 5 <ino
cu noi6
<ocea dulce a mamei l aduse la realitate# O privi
nc,
tulburat de vedeniile sale groteti# Bomitia,
CJnt*ia, C*loe, 'rumoasele&'emei care mpodobeau
vila lor, se vor
-

trans'orma i ele n nite broate umane ca mprteasa


mam 5 TUiius, prietenii si, tinerii curteni, solda(ii vi%
gurosi i energiei care ateapt n 'a(a intrrii, vor 'i
i ei lovi(i de aceeai boal 5 Beoarece numai boala, bles%
temul !eilor sau deoc*iul vritoarelor pot s loveasc cu
a(ii cru!ime 'iin(a omeneasc# Qu 6 Q u va 'i niciodat
/btrin 6Si nici CJnl*ia 6 <i&ile nu vor putea s%i ating l
i urm mama# i tatl# 1plendoarea interioarelor i lumea
elegant care )e plimba atlminnd obiectele de art, ae!ate
n locurile cele mai potrivite, l 'cur sa uite, pu(in ctc
pu(in, de gmdmile sa l e/ negre# 7mbian(a prea un vis
incntator# >icai ile aproape vo*iptuoase ale invitrilor,
sen!ualitatea tinerelor, 'emei i siguran(a viril A
nso(itorilor lor, i rensu'le(ir bueuri%a de a tri#
>ai participase la eteva recep(ii o'erite de tatl su
unui cerc restrns de prieteni# Intimitatea 'amilial a
acestor ntlniri nu avea&nimic e+traordinar# Bar n n mai
participase niciodat la o recep(ie ( i care s se vad atta
lu+# O adevrat 'eerie care i copleea su'letul de artist#
# Banc*etul prileuit de logodn lu propor(iile unui
regal pe caro numai !eii Olimpului i l%ar putea permite#
Un maordom l conduse pe Petronius la o mas unde se
grupaser eteva 'ete 'ascinante, ca i curte!ane care se
ntreceau n galanterii# Uneori glumele lor &alunecau spre
vulgaritate, dar notele acestea 'alse nu impietau asupra
impresiilor puternice produse asupra lui Petronius#
i prea ru c CJnt*ia se ae!ase la o alt mas# re%
gul impus de luni u 9 care vroia ca 'iecare grup de co%
meseni s 'ie onorat de pre!en(a unui 8iger#
Petronius, nc prea tnr i lipsit de e+perien(, nu
putea s rivali!e!e cu vei va comesenilor, dar spre surprin%
derea sa constat c 'etele se interesau tot mai mult de
persoana sa, l tac*inau, l provocau i cutau s%. cuce%
reasc cu 'rivolit(ile lor# O vecinii mai ndr!nea( l
atinse ca din ntmplare i ncepu s rd v!nd cum i se
roete 'runtea#
n timpul acesta slugile aduceau n ir indian mnc%
rnri admirabil ornate, 'oarte apreciate de comesenii deda(i
tn ale gastronomiei# 1pre deosebire de gurman!ii care
Ing*i(eau toate mricruiile pregtite )u mult art
e
Pe%
1
(ronius iniuca pu(in deoaiece era obinuit cu buctria,
totdeauna bogat i ra'inat a 'amiliei i8iger#
Urmri, apoi, cu plcere programul artistic, domeniu
n care lunius era un bun cunosctor# Bansatoarele, mu%
!ican(ii, saltimbancii, cntie(ii se produceau cu brio dar
in limitele unei decente e+treme deoarece mprteasa%%
mam, 'oarte cuvioas, detesta licen(ele n moravuri#
Bes'rna(ii, mpiedica(i s se lase piad orgiilor, bles%
temau ideea& ne'ericit a lui lunius de a invita cele dou
btrne# 7ntonia II i ena mai pu(in, deoarece se retiase
discret cnd sim(i c atmos'eia devine prea sen!ual#
,in observator, Petronius avea impresia c, sub po%
gii(a veseliei, a lipsei de grii i a distrac(iilor, se ascun%
dea o en ascuns cu abilitate, pe care n%o puteau s%o sesi%
!e!e cei neini(ia(i# Oamenii acetia care ldeau cu lio*ote,
glumeau i se dedau pe 'uri volupt(ilor, erau urmri(i de
o triste(e ascuns# Cu toate c tia de teama de viitor a
celor 0mari/, problema aceasta nu%. a'ecta deoarece pen%
tru prietenii si, 0golanii/, c*estiunea supravie(uirii s%e
punea numai pentru clipele imediate, vimeni nu se gn%
idea la perspective ndeprtate# Tiu[iile le cran necunos%
cute#
La aceast srbtoare, n care se a'la ntre egalii si,
Petronius a constatat c de snite mai bine alturi de
$ncolpius i de 7scJltus care, nciuda micilor 'urtiaguri,
erau mai desc*ii, mai sinceri, dect curtenii acetia pre%
'cu(i, ipocri(i, snobi i duplicitari# Panica i teroarea i
'cea ri#
Bup ceremonia logodnei, des'igurat cu mult pomp,
Petronius au!i iari vocea rguit a 7ntoniei II pronun%
(ndu%i numele, i ciuli urec*ile#
3ili%ar 'ace cea mai marc plcere si%. aud citind pe
tnrul/ nostru Petronius 6 P" ogramul artistic pe care ni
.%ai o'erit, lunius, ne%a plcut 'oarte mult, dar acesta,
mai niult sau mai pu(in, a intrat n tiadi(ia srbtorilor#
n timp ce 'iul tu este ceva nou#
1trigtele i!bucnii din toate pdi(ile#
3Bravo 6
3O idee 'oarte bun 6
3B%. au!im pe Petronius6
Lecturile publice, 'oarte apreciate la Roma, un
iuteies deosebit, mai ales c# specialitii pre!iceau cE
Petroiiius va ti un demn succesor al lui Ovidiu,
3,oa(te bine 6 1%. ascultm pe Petronius 6 inter
veni Liva cu o voce tremurtoare#
Bomitia 'u copleit de mndrie# ,iul ei urca scrile
celebrit(ii# C*iar i lunius mira(i c sugele i circul rnai
repede iGi orgoliul 'latat#
7tlionador se grbi s aduc rulour c de papirus na%
inte ca Petronius s aib timp s accepte propunerea
7ntoniei, con'irmat de mprteasa%mam# $mo(ia *
tulbura deoarece nu era obinuit s citeasc, n 'a(a unui
public select %i n mare part o instruit# 1 re'u!e5 7r 'i
ndr!nit5
Lu un rulou de papi%u din cutia pe care 7t*enador
o pnse#)c pe mas n 'a(a lui#
'(iva tineri, croia le plcea U" strluceasc ; pu(i 9pi%
niele lor, se ateptau ca Petronius s plictiseasc asisten(a
cu un subiect 'astidios, tratat livresc, dup e+igen(ele
gramaticienilor i retorilor pedan(i#
Petronius se ridic, lumea l aplauda, i cu inima Lu%
tiud des'cu primul rulou# $ra contient c oac o carte
mare# 1e temea s nu rate!e oca!ia citind uu subiect legat
de mitologie, n vog pe timpul lui Ovidiu# dar care acum
era depit#
)i ndrept priW irile spr ; @lJntlua si citi n oolm ei
'rumoi a'ec(iune i ncredere, ncuraarea ei 'u *otr%
toare# Cu o voce sigur, stpmit, citi titlul O
3,#Casa 7tn!ilor
.

'
Suotelile, care se au!eau prin unele col(uri, ncetat,
ncepu s citeasc# 7sisten(a n(elese din primele cu%
vinte c Petronius le va pre!enta un subiect vec*i dar
actuali!at si de un interes stringent#
,ra!ele colorate si puternic relie'ate captar ateu(ia#
Celebra i ne'ericita cas a lui 7treu, cntat de cei mai
mari poe(i ai Ireciei, gsea n Petronius uu interpret
dotat cu un talent de povestitor care anun(a un scriitor
autentic# 7propierea dintre trecut i pre!ent nu era cu%
tat# Bar lumina sinistr eare scotea n eviden( tragedia
ktri!ilor se suprapunea peste tragedia care Inringer't
.].
Borna imperial# Blestemul aducea uenoio'iri Y%i moaiiea
vinova(ilor i nevinova(ilor, 'r, speran(e de balvaie#
7sasinarea lui 7gamcmnon de ctre Clil cmnesti a,
aulat de amantul i complicele su $giste# r!bunai ca
sngeroas a lui IieEte, moaitea atroce a 'igenici i a
4iobei, cei doi copii ai lui Tieste ucii i tia(i n buc(i
de unc*iul lor 7treu, pre!icerile 'uneste ale Casandiei
ngro!eau auditoriul caic, ' i s viea, 'cea Icantuii
bi!are#
Tcerea apstoare cu care era ntnnpinal't 'iecaic
'ra! citit de Petronius scotea n lelie' ci i mele cu o loi(E
ce tre!ea 'iori# Construc(ia liteiar ei a ireproabil, subi %
ectul dramei impresiona, tonul era ec*ilibrat iai limbaul
plin de elegan(#
7sculttorii mai avi!a(i se uitau cu coada oc*iului la
mprteasa mam, care pstra o imobilitate de piati#
Obraii i deveniser cadaverici, oc*ii ei 'ebtili priveau
undeva n gol, ca i cum ar 'i evocat scene trite# ,etio%
nins nu se ndeprta de subiect, nu 'cea alu!ii la cei
0mari
.
&, dar acest lucru se sim(ea#
1pre deosebire de Livia, care prea c su'er c*inuit
de anumite amintiri, 7ntonia II ui mrea poveEtuean
linite, cltinndu%i din cnd n cnd capul, ca i cum ai
n(elege i ar mprti toate su'erin(ele i nenorocirile din
casa 7tri!ilor#
Un !gomot de sticl spart ntrerupse cuvintele Iui
Petronius, care tcu# mprteasa se ridic si n gi aba 5a
rsturn o cup de oni+ care se sparse pe dale#
31int obosit6 !ise pe un ton brusc# <reau s m
retrag 6
_u mai putea s%i stpneasc nervo!itatea, mnia#
To(i cei pre!en(i se ridicar, la rndul lor# 7veau sen%
!a(ia c ascultatei 'a!ele tragediei lulienilor, pre!enta(i
sub numele de 7tri!i#
mprteasa !ise cu o voce oas, dar au!it de cei
care erau pe aproape F
3 8iciodat nu mi s%a mai adus un asemenea a'ront I
,r s mai salute ga!da, 'amilia sa i curtenii pros
terna(i Mi uimi(i, se ndrept spre ieire# 7tt de maic i era
.]_
graba, atl de vie i era indignarea nct giUi ior(a sE
mearg 'r spriinul damei de onoare# Cobor scrile i
se arunc n litier, care se puse n micaie, ncadratX de
escorta militar#
*iBPus# care o urmrise tulburat pe mprteas pi na
la iesiie, se ntoarse consternat# 7tmos'era vesela, destin%
FG" de la nceputul srbtorii, ng*e(ase# Bemnitarii, se%
natorii, curtenii, matroanele, nu ndr!neau si scoat un
nivnt#
Ieneralul lulius Blaessus 'cu e+cep(ie# 1e ntinse
spre urec*ea lui 1eanus, nepotul su, i i opti -
3Tnrul Petronius a semnat condamnarea ia
moaric a mi lunius i, poate, i pe a sa#
Pre'ectul ddu din umeri cu indi'eren(#
3Cine tie5 Petronius a 'ost inspirat de cineva# 1in
gur n%ar 'i ndr!nit s se lanse!e cu aceast
diatrib
mpotriva Li viei# C*iar m ntreb cine i%o 'i sugerat
aceast
bucat literar att de combativ5 Poate vreun
prieten
ni lui Tiberiu#
3Tiberiu5 e+clam Blaessus ngro!it#
3Be ce nu5 Be mult vreme i detest mama# Lovi%
tiuile Eut totdeauna imprevi!ibile, (i repe(i
Petronius
nu e)le singur 6 2
3Bar a comis o crim de lesc%maestA6
3Be ce5 ,iindc pare s sugere!e o apropieie intre
U via i ClJtemnestra5 Bar Livia n%a ordonat i ea
asasi
nate 5 7ceast btrn cu preten(ii ncepe s ne
oboseasc#
3n ca!ul acesta lai totul balt5 7nc*ete, intero
gai orii H
tu clipa aceea se ridic i 7ntonia II#
31%a 'cut tr!iu I !ise# La vrsta mea nu mai %unt
recomandabile nop(ile albe#
7poi se ntoarse spre Petronius#
3Ie 'elicit, copilul meu, pentru lectura care ui%a pasio
nat Te invit la mine cu manuscisul ca s%rai citeti i
restul, 1nt nerbdtoare s a'lu s'ritul# lunius Pomi l ia,
v 'elicit pentru 'iul vostru 6
7poi i ntorse privirea spre 1eanus#
3Presupun c eti de acord cu mine# S%a nacul o
nou#. stea# O Etea care va strluci ca 9Jperion pe cerul
.]T
literaturii latine# 7m s%i scriu lui Tiberiu rccomamln%
du%i acest nou talent literar#
i lu rmas bun apoi se retrase demn, cu pas gi%
@
bit#
Blaessus se aplec din nou spre urec*ea lui 1eanus,
3$a .%a pus s scrie l
38u6 !ise 1eanus# Nu .%ar 'i 'elicitat n public# 7r
'i pre'erat s%i pstre!e anonimatul#
Pre'ectul 'cu un semn cu mna lui Petronius, nc
sub ocul 'urtunii pe care o provocase 'r s%i dea sea%
ma, Petronius se apropie i 1eanus l privi cu o bunvo%
in( ec*ivoc# 7menin(area nu era prea bine ascuns de
cuvintele elogioase#
37i talent, biatul meu# Bar n viitor caut s alegi
subiecte mai pu(in periculoase 6 Literatura poate s%(i
aduc gloria sau e+ilul# Bar nu te alarma, 'u este ca!ul
tu# $u (i vorbesc n teorie#
lunius urmrea de departe convorbirea dintre 1eanus
!mbitor i Petronius# Bar pre'ectul i spuse prerea cu
o voce su'icient de puternic, ast'el ca s%. aud i am'i %
trionul, lunius respir uurat, '%avea ncredere n 1ea%
nus, nici n cuvintele lui 'rumoase, dar prea ca deocam%
dat primedia era ndeprtat# Blestema !iua n caio
gramaticiamil ridicase n ceruri talentul lui Petronius#
7r 'i pre'eiat un om mediocru dar viu, unui geniu mort#
7r 'i 'ost 'oarte ne'ericit dac 'iul su i%ar 'i s'rit via(a
n o+il, ca Ovidiu#
1e temea, ntr%adevr se temea# Petronius strnise m%
nia Li viei# 1%i 'i nc*ipiut ea c biatul o comparase
cu ClJtcmneslia5 1e !vonea c %ar 'i otrvit brbatul
ca s asigure tronul 'iului su, Tiberiu, Bar nimeni nu
poate inter!ice ciicula(ia !vonurilor,
Teama o copleise i pe Bomitia# 1e temea pentru via(a
copilului sau# $!bunarea curgea n sngele Liviei, care
nu uita niciodat, o'ensele# Cine i%ar 'i putut nc*ipui c
Petronius i va e+pune 'amilia primediei5 1%a temut
totdeauna de vieo greeal din paitea solului# Bar n
ciuda temerilor sale, primedia venea din alt paite#
7vea certitudinea c Livia Ta trece la repiesalii# Cu
siguran( c mprteasa este convins de e+isten(a unei
intrigi Uidieptate mpotriva ei# C Petronius nu este dect
.]\
nu instrument, paravanul unei nalte personalit(i# Poate
eliiar Tiberiu# Bomitia udeca, 'r s tie, ca si 1eanus#
Trecur cteva !ile# 1pectrul mor(ii plutea deasupra
casei lui 8iger# Bomitia pregtea personal *rana lui Pe%
tronius# Tria ntr%o groa!% permanent#
Trei !ile Bomitia tri ca n iad#
Boar trei !ile, cci a patra !i o tire iOoaite important
puse Borna n 'ierbere#
>urise mprteasa % mam Livia 7ugusta#
,iul ei- Tiberiu BU asist la nmor m ntrea ei#
'umele I(i Petronius circula n tain# Coinciden(a
dintre lectura sa i moartea Livici nu putea s treac ne%
observat#
<I
)2 Petronius se ndrept spre strada Curiilor, care urca
<pre Palatium, nso(it de o clu!, un sclav de vreo
patru!eci de ani, cu o tunic de culoarea o'ranului mpo%
dobit cu monograma 7ntoniei II brodat n aur# $ra 'oaite
emo(ionat deoarece se ndrepta pentru prima dat spre
nl(imile Romei re!ervate caselor 'amiliei imperiale#
7sistase la circ la cteva lupte de gladiatoii# Bin locul
su privise impresionat grandoarea loei imperiale# Stia
ea n spatele loei 'astuoase se ridicau edi'iciile imperiale,
dar nu visase niciodat ca n curnd va 'i invitat s le
'recvente!e# 7adar, ireali!abilul se reali!a, ntiuct scla%%
vul 7ntoniei II nmnase lui lunius 4iger o invita(ie cu
litere aurite, sigilat cu pecetea imperial, to(i cei din
cas 'useser cuprini de emo(ie# Bac stpnul casei i
so(ia sa ar 'i 'ost imita(i la un banc*et#la palat, aceasta n%
ar 'i uimit pe nimeni# Bar 'aptul c Petronius, un ado%
lescent care abia atinsese vrsta de cincispre!ece ani, 'usese
invitat personal do piin(csa 7ntonia, aceasta era o onoare
e+cep(ional#
lunius, dup ce des'cu pergamentul imperial, opti,
intiigat, la uiectea Bomitiei#
.]H
38u cumva bUrui# )i%n pus n cap sa%. seduc pe
'iul nostru5
Pomiiia i rspunse pe un ton ironic F
3su iii ridicol6 7ntonia are nepo(i mai mari decb
Pelroniu2# Pur i simpla a 'ost emo(ionata de capacita
tea sa i dorete, probabil, sri dea ca e+emplu odraslelor
sale# Caligula trebuie s 'ie cu un an sau doi mai mare deci
biatul nostru, n invita(ie se spnne c 7ntonia dorete
s aud continuarea lucrrii citite de Petronins#
lunius se nclin posomorit# Belat'el, nici n%avea alter%
nativ# Ordinele imperiale se e+ecut, alt'el 'ulgerele se
abat asupra acelora care ndr!nesc s le ncalce#
Bornitia l mbrc pe Petronius de mare srbtoare i
tunica de mtase alb% tog de un alb imaculat i sandale
ro%Ai# noi# 7poi l privi plin de admira(ie#
3Qu%i 'iumos biat i ti nostru5
3Prea 'iuraos 6 !Ue Tunius indispu%,
CJnt*ia )i rmbi(4 'ratele geamn s#i i recomand
^ aib o comportare corect,
tn sc*imb Libius era ct pe aci s%. strng de git de
'urie# $l, 'ratele mai mare, )e vedea dat la o parte de acest
bie(el stupid cere Gi ddea aere de mare nv(at#
Petromus i cUla!a sa trecur prin cteva str!i n%
iortoc*eate pline de oameni care se ngrmdeau preo%
cupa(i de griile lor# Prvliile desc*ise gemeau de clien(i#
Copiii alergau printre trectori i (ipau ca nebiinii mrind
tumultul# Petronius evita cu pruden( orice atingere cu
ceretorii i vagabon!ii murdari i !dren(roi, ca sa nu%#i
murdreasc toga 'rumoas# 1clavul l protea, lund%o
di a cnd n cnd naintea lui ca s%i desc*id, calea prin
mul(ime i striga i
3,ace(i loc ,ace(i loc6 ,ace(i loc (iului puterni
cului senator lunins Qiger l
1trduin(ele &gale nu piea aveau succes deoarece
imbul%5eala era aa de mare nct abia puteau s nainte!e#
Trecur cu greu prin ,orul n(esat de lume# O mul(ime de
gnr%casc se plimbau cu nasul n vnt# 1trinii, cn ve%
minte pestri(e, se uitau ciuiosi n urul lor#
.]C
Beodat, diiUv%o nvalmal unde se au!eau (ipclclo
isieiice ale unei 'emei, (ni 4ncolpius, srind utr%im
picior Ui urmat de c(iva bie(i de &uista Ea# Ul !r#)c pe
Petronius si i 'cu un semn prietenesc#
3Unde te duci, n(olit de mai e gal5
3Bac (i spun, n%ai s m cie!i 6
31nt gata s cred tot ce%ini spui ,cu cteva e+cep(ii,
ns F c mai snt oameni cinsti(i pe btrna asta secai
(a
pmnteasc sau c piietenia este mai tare clect in tei
e%
sele mesc*ine###
i 3 Castor 6 Ba%mi veti despre el 6
9^ 3 1e descurc 6 rspunse $neolpms de departe
Y- 3 <reau s%. vd 6 Ct mai repede 6
l 3 O s%. ve!i6 7m s arane! o ntm*c ntre e+ce
len(ele voaslre 6 2
9"" Biatul l salut din nou i dispru ca o 9cruie
5 Petronius, bine dispus dup aceast nt nire%, i con%
tinu drumul# Cnd an auns la poalele Palatinului sla%
vul i art un drum mai liber# Oamenii obinui(i nu ei au
admii n cari iei ui acesta supiaveg*eat de patrule ale
poli(iei urbane, de pa!nici i de pietoiieni# 1enaton cu
togo largi, cavaleri mbrca(i eu gri, litiere i palanelime
se ncruciau 'r s se grbeasc#
Trecnd pe lng o cas mai mie p!it de pieUniem
narma(i sclavul i%o aita cu degetul i i spuse plin de
importan( ea aici a locuit Octavian 7ugust la nceputr,6
regimului iu Ceva mai departe, n milocul unei gi%
dini magni'ice, se ridica un edi'iciu maiestuos cu leia)c,
porticuri i balcoane de mrimii # Irilaul din bion+ aurit
era p!it de numeroase santinele F pretorieni n unituui e
mpodobite cu bron! care strlucea letlectnd la[olc de
soare#
1tiada, pavat cu cuburi de piatr aib i peagi# l'%a
sa se vad dincolo de o cotitui laig, la o anumita dis%
tan( de palatul imperial, o vil sui eib ncununat5 de o
grdin lu+uriant#
O ntrebare ardea pe bu!ele lui ,eironius, dai nit m%
dr5nea s%o pun# ,in la nim curio!itatea riviipo tcan#a#
3Be ce palatul imperial i gidina saaiat ea )i cum
ar 'i (iEite5 ntieb cu o umtate de glas#
\, .]a
1Luul l piivi uluit, I se prea dtuuiu cu or)NGcl
etl pitici sale nu era la curent#
3 Palatul n%a mai 'ost locuit dup ce divinul Qiberiu
s%a stabilit i st aproape tot timpul la Capri, Bup moar%
tea prin(ului Brusus II, 'iul >aest(ii 1ale, prin(esa)
vdma sa, s%a stabilit ntr%o vil din mpreurimile /Romei
/4n%i place !gomotul Capitalei,
1lavul tcu# Considera c a voi bit destul,
Peiiouii9 i sclavul merser pe o alee larg, mr %
ginit de tranda'iri, care ducea la vil, apoi intrar, ntr%un
vestibul cu coloane do marmur i un pla'on att de nalt2
ca cel din templul Ini Oupiter# 1e ncruciar cu oameni
bine mbrca(i, absorbi(i de problemele lor, care nu le
acordar nici o aten(ie#
* 1cla vul U conduse prin mai multe galerii ~"i l introduse
P7tr%o camer cu draperii de mtase purpurie unde 'u
nUinpimit, cn nu surb pliu de amabilitate, de Calpur%
nia 1ulpieius, prima dam de onoare a prin(esei 7ntonia
ImiU(ii st,pnei meritau toat aten(ia, indi'erent de
vi%mlor#
%% /1oi ne%am cunoscut dea !Ue Calpurnia#
3 7a e 6 La Cotta
Calpurnia tui ca s se esc*ive!e de la un rspuns care
ai 'i pus%o ntr%o situa(ie delicat# $ra primedios s voi%
boti despre Cotta, aa c sc*imb subiectul#
% Prin(esa 7ntonia vorbete de tine ca de un geniu
pioeoce# 7teapt o clip6 !ise cn o voce ademenitoare
7m s anun( sosirea ta 6
Petronius 'u 'latat de comportarea ei prieteneasc#
Capurnia i 'cu un semn clu!ei s dopar, apoi
alunec ntr%o camer vecin#
Rmas singur, Petronius se uita in ur cu uimire l
admira(ie# Pla'onul, sus(inut de grin!i de abanos ncrustat
cn side' i aur, ca i mobila, nu prea mult 3 trei scunele,
o mas, trepieduri cu candelabre mari i un dulap scund,
toat n argint masiv, i produser o impresie
puternic#
Un adolescent blond, cu pr buclat, mbrcat cu o
tunic scurt din mtase brodat cn aur, intr pe o ua
i iei pe alta, 'r, sri arunce vreo privire# Petronius i
remarcase sandalele din piele aurit, 7poi o 'at de vreo
.]^
paispre!ece ani travers n 'ug camei a urmat de o
gras ea o bucat de slnin, care (ipa ct o (inea grra i
31tai 7grlppina 6 1tai6 1tai6 8u mai pot de picioare#
,ata i doica disprur dup o draperie# 7poi Petronius
au!i o u#care se desc*ise i se nc*ise cu !gomot# Bou
'ete
-
att de 'rumoase nct l 'cur s%i vie capul, tre%
cur pe lng el aproape atingndu%.# 1pre deosebi= o de
adolescentul cu sandale aurite, 'etele l pi ivir eu ronda
oc*iului i!bucnind n rs i disprnd la rudnl lor#
n s'rit, Calpurnia apru i l invit s o uinu[,iW
3Prin(esa v ateapt T
Petronius intr ntr%un peristil vast mrginit de co%
loane de marmur, n miloc, o 'ntn arte!ian cu ape
par'umate nmiresma aerul, O statuie a lui Icrmanicus
lulius Ce!ar, n mrime natural, domina ncperea# POC%
!en(a acestui monument divini!at de poporul Romei, cai e
i plnsese moartea atribuind%o uneltirilor Liviei i ale lui
tTiberiu, l ului# Prea c stpnei casei puiia i psa de eon%
renien(ele politice#
7ntonia II, mbrcat n negru, i atepta oaspetele
ae!at pe un scaun# 8umai !eii i mpiatul 3 divini%
tate vie 3 aveau dreptul la 'otolii# Btrna doamn i
ntinse mna lui Petronius, l trase cu amabilitate i l s%
rut pe obrai# 7poi l deprta pu(in i%. privi cu simpatie
din cap pn n picioare#
3n s'rit, iat%te6 Be mult vreme vroiam <i%(l
vorbesc6
Introducerea l mic pe Petronius, care i ascundea
cu ndemnare sentimentele,
3Prin(es, snt 'ericit c m a'lu n 'a(a dumnea
voastr 6 rspunse cu polite(e, aa cum l nv(ase
Bomi%
tia#
3Bup micul deun >Q-au sa voi*esc cu tine, !isq
7ntonia# 7cnm Ui trecem n su'ragerie# Liip aici
manus
crisul# 8imeni nu se va atinge de el#
7ntonia se ridic cu vioiciune i iei din camer urmat
de aproape de Pctronins# Intrar ntr%o sal imens# Pere%
(ii, coloanele, mobila erau acoperite cu 'oile de aur# Si
totul strlucea ca mii de 'ocuri deoarece auiul cu nuan%
(ele cc\e ini subtile re'lecta ra!ele de soare ce ptrundeau
oblic priu pla'onul dcselii%,# O masiWlung cu ,tu gini --rie somp%
.]f
tuoa% era ncadrat, de dou rnduri de servi' ori cu tunici
brodate, ca i a clu!ei, cu monograma 7ntonici#
8umeroase persoane, tinere sau mai pu(in tinere,
mbrcate in# tunici sau roc*ii de mtase, ateptau n
picioare sosirea lor# Printre el era i tnrul blond cu san%
dale de piele aurit#
La micul deun nu pe 'oloseau paturile# Toat, lumea,
mai ur sau tn'ir, trebuia s se mul(umeasc cu scune%
lele#
I<Isonins remarc cu surprindere c toate 'e(ele e+pri %
mau snvsitate, o rigiditate solemn# 1 'i 'ost protocolul
cate impur#ca acest aer serios5 7tmos'era era grea, ap%
'%#aU tare#
nainte de a se ae[#a 7ntonia II se adresa 'amilieiF
3<i%. pre!int pe Pelronins, un biat pe care !eii .%au
bi neei n nl at cu t al ent ul de a scri e# Un marc t al ent6
Cuvintele i 'ur salutate cu aplau!e politicoase# Petro%
nius se nroi# T se pru c pe bu!ele unora dintre oameni
'%e puteau citi !mbcte uor ironice# Boar sclavii preai%
tiati n%piatr#
7ntonia se ntoarce spre tnrul ei invitatF
3Petronius, iata%i pe nepo(ii mei, odoarele melc cele
mai de pre(, care mi umplu de bucurie btrne(ea# 4ero
Ce!ar si so(ia sa, lulia III, Brusus Ce!ar, Iaius Ce!ar,
caiuia ii spunem cu to(ii Caligula, dulcea mea Brussilia,
'rumoasa 7grippioa II i lulia Livilla, care e portretul meu
din anii tineie(ii#
7poi art cu mna un moln urt care se spriinea de
o coloan# Un !mbet timp i perple+ plutea pe bu!ele
sale baloane#
37m uitat de 'iul meu, de srmanul Claudiu 6 !ise
ni n mil ame#%tecat cu dispre(#
% P#un +iua, Pc%Pe%Petronius 6 bigui politicos Clau%
din
Pi in t @8I i pre!ent i invita(ii mai n vist, c*iar i
bini, ale cror nume Petronius le uit imediat, dcoaieee
ei#iu NTea mul(i# Boamnele, printre care Calpurnia piea
teu mai 1inaia, se amestecau pi intre brba(i#
7ntonia se a&c!a n capul mesei pe unicul scaun eu
splai i l plas te Petionius n sting sa# Comesenii ocu%
par scunelele dup vArst 3 inernbrii 'amiliei impcri%
..]
ale 3 i dup, rang, celelalte peroane# Pelromus obso%v9
c scunelul din dreapta 7ntoniei rmase liber#
7ntonia citi uimirea de pe 'a(a adoe*centu*n#
3$ste locui 'iului meu Imnanieus, !ise eu solemni
tate# C*iar daca osie mori/, esie iotdcauna pre!ent prin
tre noi#
Petronius se sim(ea copleit de oiioaiea caie i %e 'cea,
$ra tratat ca un persona *npoUant# Bar mai mult dec'c
asta, discu(iile de la mas aproape c i tiau r*ii'laiea#
4ero Ce!ar, uu tnr de apro+imativ dou!eci i cinci
de ani, U ataca cu viiulen( pe mpiat i anturaul su
i nu e!ita s%I acu!e c ar 'i 'ost autorul moi al al asasi %
nrii lui Iermanicus# ,ratele su, Brusus Ce!ar, era mai
moderat, n sc*imb Caligula ataca cele mai diverse subi %
ecte, e+clu!nd domeniul politic# Claudiu, Clan%Clau%Cau%
diu cum i spuneau n derdeio, pstra iceiea %i se limita
s%i mnnce cu lcomie micul deun,
3Taci r%a UB pete, duigul meu nudX, l [ipo9ioi
_seio Ce!ar cu rutate# :i%ai \ ierdut glasul 5
@Claudiu !mbi intimida6, dar uu rspunse
Ceilal(i comeseni nu prea participau la discu(ii deoaiece
subiectele abordate deveneau prea ar!toare# Critieilo
celoi ,,ndr!ne(i/ se reduci an la monosiabe n inlcrW cu%
tiile celoi piuden(i# ,enatorul 9allustius Crispus uu vec*i
prieten al lui Octavian 7ugust, se remarca prin energia
i severitatea aprecierilor sale pr*itoare ia Tiberiu si
1eanuss# l stimula pe 8ero Ce!ar ncirrandu%I s 'ie si
mai violent n apreciciile ale#
7ntonia ncerca s%. mai lempeir!e pe nepotul *u n,ai
in vrsta, dar 'r succes#
PetroniuR urmrea ngio+it discu(iile primedioase dm
urul sau# 8ici nu ndr!nea s desc*id gura#
'itpna easei se *otr s ia ' rinele n mnu (i s )eliimbe
Bubiectul discu(iilor# ^e adres lui 1allUbtius#
lomani sus(in &c grdina ta este mai 'rumoas
decit cea a lui >ecena# C nici grdina mparaliilui nu se
poate compuia cu a ta#
1allustius Crispus se nclin cu umilin@#
% 1& m 'oule 'latat de bunvoin(a ta, ,iii(eG& 7
'i lobt leucii dae ai acceta s%o vi!ite!i,
IU
37s# 'ace%o cu maro plcere, drag 1allustius, dar
snt 'oarte ocupat# Polronius, tu ar trebui sa descrii
ntr%un pnem 'rumuse(ile% grdinii lui 1allustius Crispus#
1 rmn ca o amintire pentru posteritate#
Un rs me'isto'elic ridic col(urile gurii lui 8ero Ce!ar#
3Petronius, tu ar trebui s aterni pe *rtie i ocul
dublu, triplu, al oaspetelui nostru 1ailustius Crispus- n
domeniul acesta el a atins culmea geniului# Biploma(ia i
ipocri!ia se nrudesc, 1allu>,ius# Totul depinde de ceea ce
apas mai greu n balan(#
$ra un simulaciu de glum pe care senatorul o primi
cu un snrs dulceag#
37m admirat totdeauna, printe, spiritul tu ra'i
nat, de o rar subtilitate#
sero Ce!ar relua, pe acelai ton F
31pune%mi, 1allustius, prima ta vi!it pe care o vei
'ace c*iar a!i va 'i la 1canua, nu%i aa5 Cu ct va aunge
raportul mai repede la Capri, cu att mai repede vei primi
o bun recompens 6 Poate nc o grdin 6
Uluirea i groa!a l cuprinseser pe Petronius# Toate
ce se petreceau n 'a(a sa se ae!au una peste alta ntr%o
manier deconcertant, ilogic, 'ero Ce!ar, motenito%
rul imperiului dup dispari(ia violent i succesiv a tutu%
ror pretenden(ilor la tron, lua o atitudine net ostil 'a(
de Tiberiu# Qu putea s%i ierte uciderea lui Iermanicus#
Impruden(a elementar putea s%. duc la pier!anie, de
care ar 'i pro'itat 'ratele su Brusus Ce!ar#
Petronius sim(i cum i se n'ioar ira spinrii# Bac l
implicau n acest (esut de intrigi care miroseau Ae departe
a con%pira(ic, putea s 'io nu numai antrenat n aceast
a'acere, dar s a%i compromit i 'amilia# 7vea sen!a(ia
c picase ntr%o capcan#
37st!i m duc la vntoare 6 interveni Brusus Ce!ar
ca s deplase!e interesul spre un alt subiect#
3Tntoaro do iepuri, de 'ete sau de bie(i 5 ntreb
Caliguia i!bucnind n rs#
3Cum po(i s vor%vor%v orbeti de aa ce%ce%ceva n
'a(a bu%bu%bunicii 5 se indign Claudiu#
Caliguia nu%i acord nici o aten(ie# Claudiu
se nroi pn n vr'ul urec*ilor#
.._
;9iul micul deun se termin, btrna prin)1 ) ridic,
de 9 ma)ii# Comesenii i urmar e+emplul#
1FtlluGtus ble)em aces,t mic deun matinal care se
prelungi pi ea mult din cau!a bog(iei sale, contrar obi %
cei ui i lor solii e romano#
3Calpurnia# eu m retrag n bibliotec, !ise 7ntonia
I# Pctron*is mi va c i t i )'u&siiulmanuscii>ilui su al crui
nceput mi%a tre!it un mare interes# 7i gri s nu m
@len&ne!e nimeni 6
n camera mai e cu pere(ii acopoii(i do poli(e cu manus%
riso, tbli(e, cutii cu rulonii de papirus i volume groase de
pergament, Petronius, nc tubKat do scena din su'ra%
gerie, i citi 7ntoniei ultimele pagini din compunerea sa
pruitoaio la tragedia lui 7treu#
7ntonia ii ascult vistoare cu privirea rtcind n
neant#
Bup terminarea lecturii adolescentul atept cu apre%
I eu%dunc aprecierea 7ntonici# Bar a ceasta rmase multa
>&eme pe gndmi apoi# de!amgit, 'cu un gest de ecib#
3>arii criminali mor aproape totdeauna liniti(i
n patuiilc lor# Li via a trecut pe cealalt lume 'r s 'i
ncercat cea mai mic2su'eiin(# Omul cel mai drept, mai
virtuos, mai altruist nu si%ar putea dori un s'irit mai
linitit, mai pu(in c*inuitor#
Pelioniiirt be sim(ea 'rustiat# l c*emase s asculte s'r%
itul povestirii dar )comentariile ei nu aveau nici o leg%
tur eu subiectul, i nc*ipuia c Wa primi o cunun de
lauri i titlul de soi i i i or al Cur(ii# &
1i uite c ilu!iile, Wisclc sale, se s'rmau# 7ntonia nu
gdGi*e cu cale s !ic, nici un cuWint de mul(umire, nici
s 'ac vico aprccieie privitoare la lucrarea sa# Ce spunea
despic moaitea L*iei i re'lec(iile cu pi* ire la oamenii
) irtno)i nu pre!entau nici un ,el de interes#
7ntonia Gi strnse nuinilc, i aplec ' mu(ea si spatele
i se ndoi ca si cum ci*cWa i%ar 'i pus pe umeri o povar
grea,
Pctronius nu Ee sim(ea n laigul Gn, tcerea devenea
n suportabil# ,
# La un moment dat 7ntonia se smulse din%medita(iile
sale, i ridic oc*ii pnWiKlu%l pe Pctronius,
1 % c,
C].
..T
3Tragedia 7tri!ilor eiste un oc de copii de 4nga% cri
mele pe care Roma 6e%a v!ut i le va vedea n anii ce vin,
!ise -u o voce oas, monocord, par asia e o alt iom
despre care vroiam s%ti vorbesc# C .em care le privete
i rect#
Petronius o privi uluit#
Bti&na doamna adug pe un Ion solemn F
37devrul iese la supra'a( ca apa de i!vor din adn%
curile p am *atului# Bespre acest adeW ar, mult vreme ascuns,
vreau s%(i vorbesc#
Tonul 7ntoniei amintea de glasul uiertoi al P*Jtliiei#
Petronius sim(i cum i se ridic prul pe cap#
3Inuiiis $iger nu este tatul tu 6 Tu eti 'iul lui
>arcus 7grippa Postumus, ultimul descendent tn linie
direct al lui Oetavian 7ugusl6 1ingelo care curge n
venele tale (i d dreptul sa te ae!i pe tronul pe care Tibe%
riu (i .%a rpit6
Petronius era et pe aci s cad de pe scunelul su,
0S%i 'i pierdut 7ntonia min(ile5 1 'i nnebunit de bucu%
ria de a o vedea pe Livia murind sub oc*ii si 5
7m orna citi uluirea i suspiciunea n oc*ii tnrului#
38u snt vorbe 'ante!iste# Petronius 6 7m probe mate
riale# 1crisorile lui Postumus adresate mamei tale i scri
sorile mamei Cale adresate Iui Pobtnmus# O tain pstrat
cu s'in(enie de aproape paispre!ece ani#
7ntonia se scul de pe scaun, scoase o c*eie din bu!unar,
desc*ise sertarul unui dulap i scoase vreo !ece rulouri
de papirus# Petronius urmrea ca *ipnoti!at 'iecare mi%
care a btrnei# Privirile i se concentrau asupra rulourilor
pe care 7ntonia e des'ur i i le ntinse#
3 Citete%le 6 !ise ae!ndu%se pe scaunul su,
Petronius le apuc cu inimile tremurtoare i ie par
curse cu oe*i# 1crisul mamei sale se recunotea, per'ect#
$ra o scrisoare de dragoste adresat lui >arcus 7grippa#
Cuprins de emo(ie, nu ndr!ni s continue lectura,
3Citete%o T Citete toate scrisorile 6 porunci 7ntonia#
Una cte una 6 Si 'i s sari peste rnduri l
1crisorile e+primau tandre(e, devotament, pasiunea6
celor doi aman(i care se adorau# $iau 'ia!e de o 'rumu%
se(e, de un l arme e care vrea ca g eriniile unui poem de
dragoste#
..\
Obraii lui Petroums ardeau, inima i bo%'ca, sim(ea
Im ii&iri de ciocan pe tuiple# G urnele lui i al CJnt>ei erau
ad<'tOa pomenite n serisoii# Ibtumus scria F 0/Blestem !eii
care m mpiedic s%i 'etilug iu bra(ele mele deoarece tre%
buie sa mi ascund ca un lu'ctor, cu, nepotul mpra%
tului, l implor pe Oupiter ca Petionius i IJnt*ia, copiii
moi adora(i, s%mi semene# $i snt aceia care trebuie s
continuo via(a noastr unit# Bragostea noastr ra supra%
7i''ui gra(ie lor/#
Pi&tionius 'u cuprins de ame(ealF &- ruinele scurtei
7ieU a tatlui su se ridicau dou 'pturi 3 el i sor%sa#
Blrna doamn tcea i l privea cu aten(ie n timp
ce 'elronius recitea tulburat diverse pasagii din scrisorile
care i ardeau degetele#
7ntonia suspin#
%` /1't'c simt uurat de )tinui ndu%(i aceast tain l
1 l t[i i ea Postumus a iost asasinat6 Umbra tatlui tu
m urmrea n visele melc #)i m c*inuia n 'iecare noapte I
,,7ratu%e copiilor mei originea lor 6/ m implora# 01%m
r!bune moartea 6 8%o *%iiii gsesc odi*na venic tna%
mtc de a ti c asasinii mei au 'ost pedepsi(i 6/
3% O#ivia n complicitate cu 'iul su, Tiberiu, i cu aco%
.ii#ii lor, 1allustius Cri)pus i Lucius 1eius 1trabo, au ur!it
iuUiJiU care trebuiau s%. compromit pe %Postnmus i s%.
'ac odios n oc*ii bunicului su# >i!a era irapottant#
TUimul motenitor legitim al tronului trebuia ndepr%
.a' cu oiico pre(# 1a9i)tius dispus, secretarul mpra%
tului > omul su devotat, a ntocmit actul de acu!areami
l&o%#*ininU# $l e acela cai o a scornit toate in'amiile care
ii>il*>i ndeprtarea lui Postumus de la motenirea
ironuliii F violen( iatologic, tentativele do Wiolare a
cunuiatclor, crima de U)e%in,ieste i complot# >artori
imncinn%vi au con'irmat biutalit(ile care i se atribuiau#
Pro?&ttul, Lucius 1eius i1*abo, sus(intor al L*ici(ital%Q
al iaimoEului 1eanus, .%a arestat pe Postnmus, la ordinul&
lui <ngust, .%a mbarcat sub o escort putoinicn i .%a
cWiUt pe insula Planasia, aproape de Corsica, Pe insul, s%
au %iicccdat trei comandan(i ai gr!ii, unul mai crud i mai
odios dec'c cellaltF 7nnins Cimbcr, 1eanuU# apoi
Ccsouius Priscus, cruia Tibeiiu i%a ncredin(at mai tir!iti
9 H
administra(ia plcerilor sale# O eelrip de oameni ' ara scru%
pule, condusa de un oarecare Tanuaus, l tortura/pe Pos%
tumus#
7ntonia i ridic *otrt capul#%
3Cnd ai citit tragedia Ini 7tri!ilor i am surprins pri%,
Jirea ngro!ita i 'a(a rvit a Liviei, am n(els c ultima
%Borin( a lui Postnmus ncepe s se reali!e!e# Si asta dato%
rit (i&e# Cci tu nu eti altce+a deci t bra(nl r!buntor al
tatlui tu#
Petronius i nc*ise ocliii# Liala sa i a CJntliiei era
nvluit, n minciun# Cel pu(in s%si 'i cunoscut adevB%
ratul tat l Cci Postnmus ieea din neant i reintra n
neant i era greu s se obinuiasc cu ideea c este 'ini
nuci 'antome ### Beoarece Postnmus nu era de cit o umbr
care rtcea prin imperiul iui Bade&%-### Obinuit cu perso%
nalitatea, energia i Witalitatea lui Innius, latl su i"
'a(a legii, i era 'oarte gieu sa Ee adapte!e cu cele au!ite,
c era 'iul lui Postumus i al Bomiliei## # nsemna c Iu%
nius a 'ost nelat i c so(ia sa era o 'emeie adulter###
Totui 7ntonia avea dreptate# Onoarea, datoria i dic%
tauhs%l r!bune pe PoGtumns# 1ngele tatlui su6 O
problem 'oarte grea i apsa su'letul# 1%i voibeJse des%
pre asta mamei, CJntliiei l
7ntonia i respecta imea# Tmrnl acesta nu era ea
ceilal(i, i n(elegea tulburarea, oW ielile# Trebuia sase
obinuiasc cu ideea mor(ii,##
Petronius i ridic ocliii i o privi pe btrina# Oclii
albatri, limpe!i, ca apele mrii#
3< ur ea% l voi r!buna pe tata 6
i spriini 'runtea n&palmele descln<e#
3Ceea ce m tulbur e)te viitorul6 Un miilor !gudui
tor 6 Ce ar trebui s 'ac5 1%rai a'irm drcptuiile n
cali
tate de 'iu al lui Postumus sau s tac i s pstre!
taina
pentru minei 1 strig peste tot spunnd adevrul5
1
uneltesc moartea mpratului i a complicilor si
.
5
1
atept momentul oportun i atunci s lovesc5
Bumnea
voastr trebuie s%mi rspunde(i6 Pot s v ntieb5
37i toate drepturile 6 Bealt'el, noi am devenit com
plici#
37(i vorbit cu mama mea despre aec)e *ciipori
Bespre cele ce a(i a'lat r%r*itor la ea i la Postumus
..C
38iciodat 6 In ce o privete, trecutul a 'ost
pat# Bo ini(ia, u%a 'ost dect amanta lui Postumus# C .%E
adoiat, a)ta e altceva Ce ar trebui s'aci 51%(i a'irmi
n public ascenden(a ar 'i acum o greeal, o nebuniei
1crisorile ar duce la condamnarea adulterului svril
&do mama ta# La nceput oamenii te%ar privi cu nencredere
deoarece toat lumea tie c Postumus a 'ost asasinai
la ,lanasia i c sclavul su Clemens este un impostor#
7l(ii tc%ar aplauda# Plebea s%ar agita deoarece liberii,
este urii# Pescuitoiii n ape tulburi s%ar bucura# Bumani
care cunosc adevrul, te%ar urmri ca s te rpun# 7
d4piea ca i tatl tu Postumus, 7i cdea n capcana
lor cci au de partea lor puterea, delatorii, spionii, tTE%
darea 6 Si ai termina ca Postumus, sugrumai pe 'uri PU
'undul unei temni(i pentru ca plebea sa nu a'le de s'r%
itul tu ## 7poi ai 'i uitat, cci n lumea asta toate s
uit 6 1 mori 'r s reali!e!i nimic ar 'i o prostie 6Iar
tu nu eti prost 6 Pstrea! taina 6 Tar scrisorile snt la
dispo!i(ia ta# Postumus mi le%a ncredin(at% deoarece tia
c la mine snt n siguran(#
Petrouius o ntreb posomorit F
37(i putea s%mi spune(i cum a murit tatl meu5
7ntonia i plec 'runtea#
3Cunosc cele mai mici amnunte#
7ntonia lu scrisorile din miuile lui ,etronius i le
pu,%Ge n ascun!toarea lor#
3:i%am spus de primedia care te%ar amenin(a dac
ai comite impruden(a de a%(i destinui taina# $i bine#
a'l c i mpratul Octavian 7ugustus a 'os'e otrvit cina
a n(eles c n realitate Pbstumus a 'ost victima unei cons
pira(ii# Iermanicus, 'iul meu, i%a desc*is oc*ii# Bar inter%
&ven(ia asta .%a costat via(a### Iermanicus a 'ost singurul
prieten sincer al lui Postumus# Bar cnd a 'ost semnat
ordinul de e+il al lui Postumus, Iermanicus era departe
de #Roma%# 7pra, n 'runtea armatei, grani(ele imperiului
amenin(ate de dumani# Bup terminarea r!boiului i
ntoarcerea sa trium'al la Roma, a a'lat cu uluire da e+i
lul lui Postumus i de crimele care i se imputau# I%a cerut
O audien( privat bunicului su i i%a spus tot adevrul#
I%a e+plicat c a 'ost deliberat nelat de camarila Liviei
i a lui Tiberiu, care urm%reau un singur scop i aA%i nde%
..a
prte!e de la tron pe to(i pretenden(ii legitimi direc(i )-ui
colaterali ai lulicniloi ca 5a asuguie coi Uana pentru Llau%
dicni#
7ntonia se opri de cteva ori ca s i su'le# I se ru ca
inima cnd vorbea de Iermanicus, 'iul su preieiat# Bar
i g1i%ea 'or(a ca sd continuo#
3 Octavian 7ugustus 'nngio!it de aceste iii'oi ma(ii#
Plngea i se btea cu pumnii n piept# I>inia l 1mpiodic#i#
s vorbeasc# 1e lsase proptii2 ca un copil# $cmuuinlo
1I copleiser# 2i nc*ipuia su'eiin(clc ndurate pe nedrept,
de nepotul su n timp ce el, mpiatul, cu contiin(a bni#%
tit, se odi*nea pe lauri# Bup ce se liniti, i promipctc lui
Icrmanicus case vti ocupa personal de aceast a'acoio#
,r Ea spun nimnui, ca s nu tre!easc bnuieli, a dona%
!i s%a mbarcat pe o trirem, prctc7tmd c vrea s 'ac o
inspec(ie a liotei militare# 8u eia nso(it dect de ,a*ius
>aotimtis, un vec*i prieten# Luase cu el si pe Cleracns, un
sclav devotat al lui Postumus, care semna uluitor de
mult eu glpinul su# Bup ce trirema iei n larg Oct in ian
7ugust i porunci cpitanului corbiei s se ndrepte spre
insula Planasia# ntrevederea neateptat dintre mpiat
i Postumus a avut loc n pre!en(a lui ,abius, n cocioaba
mi!e"abil care seivca de adpost ne'ericitului e+ilat##
ntlnirea i permise suveranului s descopere toate ruin%
ciunilo debitate pe seama nepotului su# l mbiat pe
Postumus, cern iertare pentru neglien(a de care se 'ciGe
vinovat lsndu%. pe mina dumanilor i lu *otiica sa,
ropaio grYGcala# Beoarece nu vroia s se aud de reabili%
tarea nepotului su nainte de a avea o discu(ie cu Luia,
do a crei mnie pe temea, a ales On miloc ocolit de u duce
?i buu s'irit sc*imbarea care trebuia s modi'ice ordinea
de succesiune Ia tron# ,r p'i%. previn pe 7nn*is Cimb#er,
comandantul de atunci al gr!ii, l lu pe Postumus i l
ls n locul acestuia pe Clemens, care acceptase% cu pl%
cere s oace rolul >pnului su pn lanorinali!aica'%9ua%
(ici# Bopa ce s%a ntors ni Tl'tlia, .%a taEtalat 0incognito&
.
pe Postumus ntr%o gil de ling Ostia rpcomandindu%i
s stea ascuns pn cnd cu va primi ordinul o'icial s
se pie!lnto la Borna, ntors acas, OctaWian a avut c*iar
n aceeai noapte o dimi(ie 'urtunoas cu so(ia n leg%
tur cu 'ostumus# Biscu(ia aceasta .%a costat 7 iat# Cite( a
..^
l
aX.o mal Itr!iu a murit otrvii# Pe patul de moarto, cu
min(ile rtcite de otrav, mpratul l numi pe Tiboriu na
ino(ienitor# 7)a c neci carea de a%. reabilita pe Poatumus
E%a# terminat catastro'al# Bac mpratul a murit 'iindc
a 7 rut s trium'e cau!a dreapt a tatlui tu, ce anse de
reuit ai avea tu 5 ### 7m uitat s%(i spun c i ,abius >a%
+lmus a murit, la rndul su, de o /boal misterioas care
pre!enta, ntAmpltor, simptomee unei otrviri# Cinci ani
mai tr!iu 'iul meu, Iermanicus, disprea i el otrvit#
#R!bunarea Iui Tiberiu i a mamei sale are mn, lung,
draga Petronim # # # Cteva ore dup, moartea lui Octa%
)iarr 7ugust ucigaii lui 1allustius Criapus debarcau pe
Plantei a i, sub privirea indi'erent a cpitanului 7nnini,
Iau asasinat, pe Clemens nc*ipuindu%i% c .%au omoit
pe PotaturanQ# n timpul acesta tatl su# lo%a destinuit
unor prieteni adevrata Ea identitate,& Lc%a spus c vi ca
sa Ee a'le /adevrul# Bar spionii miunau# 7tlmd despre
acunsta Livia i Tiberiu au 'ost cuprin!i de panic# 7u
5[8 c, n realitate, mi era PoEtumus ci sclavul su Clemeus,
deci im impostor, si au trimis trnpe n urmai i'ea lui. 1tru%
gmdu%i prietenii n aiul su, Postumu cuta adposturi
Eiguie# n vremea aceea i gsise 'in adpost precar ia
'amilia s&lger, gra(ie Bomitei, care l cunotea de mult
vreme, i 'r tirea lui Iimius pe care, dac ar 'i tiut
c omul cAntat& de toate 'or(ele de poli(ie i militare diu
Toma i Ostia se ascunde sub acoperiul lui, .%ar 'i lovit
damblaua # # # n timpul acela a(i 'oEt i voi !misli(i, tu
%' Cvnt*ia,
7poi Po'lumu2 a trebuit s prseasc adpostul din ca%
^ Uii 8iger ca s%i continue aventura nebuneasc# Pu(in
dup aceea a c!ut n capcana ntins de urmritor&) si#
UW ia i Tiberius n%au ndr!nit a'irl duc In a(a tribunaX%
lulni cci aceasta ar i aprins toat Borna# Tatl tu a 'ost
vsugrumat ntr%o celul a nc*isorii >amertina# 9u cunosc
numele asasinilor# Stiu doar c 1allustius Crispus i 1trabo
au condus uciderea#
7ntonia se opri suilnd greu# 7ceast povestire lun+&
o istovise# Totui mai gsi puterea s adauge \
3 Livia a muiit, dar ticloia i supravie(uiete, ncar%
nat ntr%o mul(ime de indivi!i, cci ticloia este nemu%
litoare# Taina pe care o 'cii acum te e+punq la cele mai
..f
mari primedii# $ti bgat ntr%un cuib de vipere, lc acum
nainte trebuie s le !drobeti una cte una, cvitmd mus%
ctinile lor# Prima ta victim a 'ost Livia# Lectura tra%
gedie'%7tri!ilor n%a 'ost produsul mtmplrii# Deii au vrut
s%o pedepseasc i te%au ales pe tine ca e+ecutor# 7st!i
si stat la masa cu 1allustius Cri spus# 7m vrut s%. cunoti
pe ucigaul tatlui tu ca s%(i imprimi n memorie trs%
turile lui# >isiunea ta de2abia ncepe# Ca pa veg*e! asu%
pra ta am s te atae! la casa mea# Te vei mprieteni eu
nepo(ii mei, ndeosebi cu Caligula care este cam de virsta
ta# i vei c'iga uor ncrederea deoarece i place s, sFo
nconoare cu 'ete 'ascinante i cu bie(i 'rumoi# $ste un
vicios# Bar s nu te temi de Caligula# Batorit lui i a vicii%
lor sale vei supravie(ui#
<II
Crepusculul nroea cerul cnd Petronius iei din gr%
dina vilei 7ntoniei salutat de gr!ile care i nclinau ln%
ciile cu gesturi mar(iale# >ergea pe strada care coboia
ntr%o pant blinda 'r s vad nimic n uiul su# de
ntreba clac n%a 'ost o ucrie a 'antasmelor, a unei *alu%
cina(ii# 7uns n ,or, n milocul oamenilor care miunau
n urnl templelor i statuilor cu siluete drapate i nemi%
cate, avu sen!a(ia c, n g'rit, se ciocnea cu lealitatea##
Tot ce se ntmplase pe colina Palatinului i se pieac
ar 'i ieit din negura unei imagina(ii delirante#
Iei din ,or i o lu pe calea)Ougarius, spre cas# La
o ncruciare au!i (ipete F
3 Prinde(i *o(ul6 Prinde(i *o(ul 6 Prinde(i%.6
Be pe o ulicioar iei 'ugind un biat care ddea lumea
la o parte ca sa scape de urmritori# Tiecnd pe lng Petro%
nius i bg pe 'uri sub pliurile togei, la piept, o pung
rotund, apoi continu s 'ug# Totul se petrecu, atit ele
repede nct nimeni nu observ gestul derbedeului, caie
dispru n mul(ime#
Pctronius, care abia avu timp s%. recunoasc pe $ncol%
pius, strnse instinctiv punga sub tog i i con(inu lini%
tit drumul# Un brbat corpolent mbrcat ntr%o pelerin
._]
cu o glug prnd un negustoi bogat, l depi pe Petro%
nius lsnd impresia c%. urmrete pe lio(# nura i bles%
tema# Cili va indivi!i, gata sa se bage n toate ncier%
lile, 'ugeau i ei dup *o(#
Petronius sim(i cum i se nroesc obraii# Bevenise,
'r s vrea, complicele e'uitoiului# Bac% ar 'i aruncat
punga, ar 'i atras aten(ia asupra sa# Bar i pstrarea ei ei a
la 'el de primedioas# Bin 'ericire, nimeni nu se uita Ia
el# Toga alb ca !pada, sandalele roii speci'ice nobilimii,
alura sa linitit, artau c era un aristocrat tnr i res%
pectabil#
Incidentul acesta neateptat l 'cu sa uite pe moment
de vi!ita pe care o 'cuse pe colina Palatinului# Conti%
nundu%i linitit drumul l v!u cu emo(ie pe $ncol%
pius prins de nn poli(ist din garda urban i nconurat
de individul cu pelerina i prietenii acestuia# Poli(istul
l caut pe adolescent, care protesta c era acu!at (,o
nedrept de 'ui t#
3Biatul este nevinovat, cet(eue 6 se pronun( cu
autoritate repre!entantul 'or(ei publice# 8u are
nici o
pung la el6
3$l c *o(ul6 insista brbatul cu pelerina# L%am recu
noscut 6
3$ o greeal 6 sus(inea poli(istul#
37tunci de ce 'ugea5
3% >i%e 'ric de tine i de to(i oamenii pe care i%ai lidi%
cat mpotriva mea 6 strig $ncolpius agitndu%i capul
blond#
37re cu siguran( un complice 6 !ise un mAcclai Y%u
soitul ptat de snge#
,r s arunce vreo priviie 'ostului su coleg de conln,
Petronius i urm drumul# <ocea poli(istului se au5i n
spatele su#
3nvinuirea unui nevinovat poate s2(i aduc nepl
ceri, cel(ene 6 ,ii mai atent cu banii ti 6
Curioii nco#ui s se lisipeasc#
Petronius 'cuse cu pai msura(i cteva sute de metri
pi m t ie Irectoiii care savurau lcoarca serii cnd $ncol %
pius apru lng el#
._.
37 trecut piimctua !ise biatul rl!lnd# Punga gr
sanului mi%a c!ut ca din cer i a 'i 'ost un tmpit daca
o scpm din min I
Petronius U ntlmpm, cu bucurie dar l preveni cE
poCta dup# bani strini poate s%i aduc neca!uri#
$ncolpius ascult supus mustrarea, apoi ascunse sub
tunic, punga pe care prietenul su i%o trecu cu discre(ie#%
3Ou e9 punga este mai grea, cu atta este mai uor dZ
dus l !ise TlTico&pim# >ercur i proteea! pe cei cu
bu!u
narele goale 6
39ecuno%li cu atta senintate l
3Cre!i c dac trndvesc la soare !ei(a ,ortuna )i
icvan cornul abunden(ei asupra mea
.
5
In timp ce Petronius se strduia din rsputeri U%l
aduc pe drumul cel bun, $ncolpius i propune 0e+ abrup%
to/ o mas,/6 bogat la un restaurant cu mncrnri copioasa
i vinuri ale)%c,
Petronius i!bucni n iu"
3$ti incorigibil, $ncolpius \
37EcJltus va invidia bog(ia mea I 8oaptea aceair%la
voi savura plcerile cele mai alese I Plcerile m
mbat
de pe acum 6 1per c ai s mprtii seara aceasta
cu
mi ne l
8
3mi pare ru, dar snt ateptat acas I 1 m ntorc
acas dup cderea nop(ii5 Toate 'ulgerele Ini Oupi
Ier
a%ar abate asupra mea6
31i dac (i promit o #surpri! I 1 ridic bag*eta
magic i s, 'ac s apar Castor n 'ota ta5
Castor n
carne i oase 6 Ce !ici de asta5
31irenele te%au nv(at s vreti oamenii lipsi(i
de pruden(a i#viclenia lui Ulise5
37m o ntlnire cu el ntr%o tavern sub porticiirile de
la Circul cel >are, unde se gsesc cele mai bune vinuri
din
Toma, ca i 'etele i bie(ii cei mai atrgtori6
Invita(ia lui $ncolpius l tenta# $ra att de ocat de
revela(iile 7ntoniei i ar 'i vrut s%i regseasc eclnl%
brul moral nainte de a se ntoarce acas, printie ai si,
,,Wi si/ 7dulterul mamei, coarnele lui Innius# inocen(a
CJnl*iei, dumnia lui Libius# care sim(ea instinctiv pr%
paslia dintre el si gemeni, creau o sitia(ie nou care l
nucea# 7sasinarea tatlui su de udar(i iui 1allustius
.__
Pii%eiiv l apiopia i mai mult do Castor, al ci(ii Int # l # pe
umae nebun, pulie!ca ntr%o temni(# Tulbmai, i,lW#l%
iL de gm*iri, l ui m i mainal pe $ncolpius caro n ) i u%
bea ve%eldetot 'elul deluciiiri, cei se preau acum niW u le
Iar noim#
Ln nit moment dat $ncolpius l privi ngriorat#
3>i P e pare c, nu prea eti n apele tale 6
3Qu 6 Qu 'ace nimic 6 1nt pu(in obosit 6 7sta%i toi 6
Taverna ludat de $ncolpius nu avea niaiic e+liaor%
dinar# 7ceeai clien(i mirosind a vin, aceleai prost Umile,
i aceeai bie(i care i ateptau cu 'ebrilitate clientul,
singuiul miloc de a% i umple burta goal, c*iai i acela%-6
crciumai Wiclean i servil, care mai uca i rolul de po%
+enet#
Pelronius tresri# n aceast ambian( imund, Cni%
toi# a%e!at solitar la o mas, prea un 7polo coboiit din
nliimie cereti# Clien(ii de ambele se+e, ae!a(i n unii
lui# l priveau din cnd n cnd cu o uimire anblccalB cu
invidie, n mna sting strlucea un smarald#
L'i[ndu% pe Pe tron i u s, uimit de iGre!en(a )a nti%utt
locul at9 de deoc*ia, se lidie i l mbr(ia cu cald ui #
3 Iat ce am reuit s t&ae 6 !ise $ncolpius cu mndiie#
Ton i ' privi iile se ndreaptar 2pre ei# Castor i!bucni
n i s#
3Ticbuie s reounoso c mi%a mpit)il rlm te!au
rul i)perien(ei sale 6 Bei este mai tnr ca mine# este un
& devral macsliu 6
PelroniuX (i privi viul 'i1 s%i cread oe*iloi#
3Wi aerul unui prin( 6
31ini un prin(%6 !ise cu mndiie# Prin(ul iadului
1e ae5aiT# Cicmmmil veni s%i ntiel&e ce duir)c
linoii ,#domincs&2# aduiGii'l F
3I<i)oana, caie ocupi masa cea mai mare @Io la te%
reasli, ar i& i onorat si vi oleie o masl bo)al# 4>e
un
l"anc69&i 9i)tins pe oaie l cmiui%e pei)otial,
371tdal eu plceie, ispun%%e Cantor [imbiml )u
e :oale el>ai splnnint vii t# un re 6
i&iea bine, 0domnu< & eolpiu) iAcu
ctn#iinda cu uri Yiei mie(#
123
n potida 'aptului ea era mbr#luu cu /gria, a 'igurii
salo plcute i a aiurii de!involte, im avea aerul distins
al piicteniloi si# 1e sim(ea, sub act%ast scoar( plin do
'annec, trengarul roman, vioi, mec*er, maestru n ire%
tlicuri, pe scurt, un golan peticei# ,aptul c doi 9neu
nobili l nso(eau, nu mira pe nimeni, n lumea condus
de legile *o(iloi aceste curi!oitali nu pre!int nici un inte%
res#
37r(i toaite bine, Casloi 6 !i%c I9ronius cu plcere,
> A bucur c nu te%ai lsat doboit de nenorociri#
Castor !mbi artndu%si din(ii albi,
3Be o vreme am n(eles cteva adevruri, n pnniiu
i&md c via(a omului seamn cu un oc cu !aruri, Cliiar
dac *a!ardul nu te aut, (i d o alt an)# $ cam ace
lai lucru# 7poi am n(eles c *uinuse(ea este o valoare
e+trem de rar, deci care se poate sc*imba uor n baniX
,rumuse(ea este ca un diamant printre crbuni, $ste ace
eai compo!i(iee*imic# 1cnteierea diamantului, o anumit
duritate si ndeosebi raritatea lui l Nac s 'ie dorit, 'oarte
dorit# >ul(imile snt alctuite din crbuni- care nu pre
!int alt interes dect c ard i produc cldur# Bar ara%
L%tni un trnpit care ar arde un diamant ca s )e ncl%)
!casc# Ba, raritatea 'rumuse(ii o 'ace mai adorabil, mai
'ascinant dect aurul# Iar autul )e aruncl cu amndousi
minilc pentru cumprarea 'umm%elii# Loialitatea, prie
tenia, devotamentul, recunotin(a intr n eclips cnd
la ori!ont apare 'rumuse(ea# lai cnd o ai, de ce s nu pro2
i(i de ea5 $ste cel mai 'rumo% carton o'erit de 'enera
muritorilor#
i umplu pa*arul i 9 b#lu cu ng*i(ituri mici# ca un
cunosctor#
3C am devenit cinic5 e>l#mi7 Casloi# 1%ai putea
Bar nu este vina mea I
Patronul aduse o 'riptur deiuoa8P de cprioar# O
atacar%cu po't#
3La recomandarea lui $ncolpiu), continu Castor,
mi%uui splat tunica, prul, m%am ras cu gri, m%am par
'umat i m%arn ncl(at eu sandale roii, noi# $ncolpius
vni%a 'cut rost de par'um i tle sandale# Trebuie s%i mnl2
(umesc# n timp ce m aranam, im'td'idea lec(ii de con)
dsiit# 1 art indi'eren(, dispre(, n'umurare# Bine pre%
._\
gtii5 am Ieit in ,or# 4ra pentru prima oar cind mi d%
deam seama de 'rumuse(ea mea i vroiam s pro'il de
aceast mpreurare# 7veam nevoie de bani ca s triesc,
O litier aurit" purtat de opt abisinieni, ncepu s m
urmreasc# O min 'inu(, acoperit de biuterii, ridic
draperiile de mtase i a lumina !ilei apru o 'a( di%
gu(a care mi !ise timid \
3 ,rumosule strin, vd c mergem pe acelai drum 6
8u vrei s te conduc a destina(ie
Invita(ia era clar# Litiera se opri i, in timp ce abisi%
nienii se uitau n gol, ca i cum nimic tiu s%ar 'i ntAmplat,
m urcai n colivia aurita# Tnra trase draperiile, n ciuda
timidit(ii sale, dorin(a i ddu curaul s%mi des'ac pn!a
din unii alelor i s se lase n voia de!mierdrilor mele# 6
Ru era prea 'rumoas, dar era tnr# Bup ce termi %
nasem opera(ia, m privi 'ericit# 7poi lu o 'loare din
prul su i mi%o o'eri# 0Iat gaul dragostei mele# 8u
vrei s ne mai ntlnim/ $ram uluit# Tuia m pclise
sau poate c era una din matroanele acestea care caut
aventuri sentimentale deoarece brba(ii le snt btrni
gau Io negliea!# 7m luat 'loarea i m%am dat os din litiei
Iar s%i rspund la solicitare# Prima mea ncercare se
terminase cu un eec# bar acumulasem o e+perien( pre%
(ioas# Cnd a doua litier m acost i o mn mpodobit
eu inele mi 'cu un semn discret s urc, m, e+ecutai# $ra
o blond 'r strlucire, cu snii i oldurile grele, mbrcat
1n mtase i acoperit eu o mul(ime de biuterii, i mngiai
'ormele mai e+citante i, recunosc, i admirai pietrele pre%
(ioase# ,emeia n(elese alu!ia# Pricepnd c n%ar putea s
ob(in nimic pe gratis din ceea ce i o'eream, mi ddu o
br(ar de smaralde, pe care o 'cui s alunece discret n
centura mea# Bup nebuniile care o 'cur s savure!e
plcerile raiului si care mi%au permis s m gndcsc la pro%
blemele mele, mi 'i+ o nou ntlnire, pe care am accep%
tai%o# 7cesta a 'ost nceputul carierei mele de negu(tor de
'rumuse(e# > culcam n dreapta i n )tnga# &Cu ct par%
tenerii 3 brba(i sau 'emei 3erau mai n vrst, cu att
recompensele erau mai generoase#
Petronius l privi uluit# <rul su, im Cotla, se pi ostil
ua# O constatare care l ntrista# Castor i g*ici andurile
._H
2%^ ^
3Un brbat 'rumos dar srac care se cltorete cu o
'emeie urit dar bogat, nu se prostituea! Yi el5# # #
n
ntiiit, ceai 'i 'cut n locul meu ( Be cnd nenorocirea
mi%a
Im it 'amilia > detest pe !ei Zi pe oameni 6 Si pro'it
de ei
tlra scrupule I
37ii de a avea 'aimecul lui Castor nva mbog(i6
ssise Rn col piua !mbind,
3l ai, dar nu tii s pro'i(i de el6 (i risipeti mar'a
3Biscipolul i%a depit maestrul6
3$ste adevrat I Tu ai o slbiciune 6 $ti ndrgos
t i t de Iiton# Bin cau!a lui (i neglie!i a'aeeiile#
Bac
7Gta te $aee 'ericit, cu att mai bine 6 Bar eu nu pot
s%nii
permi'c lu+ul s m ndrgostesc6
Be pe obrai i dispru brusc toat veselia# Tr'iEtti
i&le Cetii i se 'cur mai dure#
3mi 'olosesc 'rumuse(ea ca pe o arm 6 O armu cu o
mare e'icacitate 6 Stii cum o c*eam pe cea mai mare adm i
i#itoure a# mea, pe care o sug 'r nici un 'el de scrupule6
4\e o prostituat de mare lu+, pe care o c*eam lu'inia 6
Bomitius 7'er c*eltuiete o avere pentru 'emeia a)ta
'
pe caro o iubete la nebunie6 Prin intermediul Tn'im<i
u iau banii pe care ni i%a 'urat# Cnd o sri aduc la srcie,
am Ci%. omor6
Pi iui r%o asocia(ie de idei Petrooius se gndi la PI Y a%ioi
avea cel pu(in consolarea c putea s vorbeasc despre
tatl su# n timp ce Postumus era un nume tabu#
PeUoitins trebuia s, pstre!e n adncul su'letului snn
acea%. , tain greu de ascuns, aproape neverosimil# 4ii
putoa b%Gi permit mndria de a arta descenden(a sn
Bu, deocamdat, vrul su ocupa locul central de po
> ,>>
3Poli(ia, Castor6 Poli(ia nu te deranea!5
3Bocarul meu trebuie cu siguran( s e+i>c n uilii%
vcU
i
p>i9ci# i a pana c'i 1eanus, dumanul
declarat al
* niliui mole, l%a citit cu plcere# Un aristocrat care
alu%
netl m noroiul piostitutiei ea 4* triasc# Bar 1ea)i)
uu
I+.umcite c duc vi#il#i asta ruinoas ca sa%rni
ascund
incul Cci 'rivolitatea mea nu este dect apaient#
LPG
am reunit s cucei esc nc o curte!an de lu+# Pe
._C
Pompoma, metisa lui 1eanus# 1%a ndrgostii de mine,
ca toate 'emeile pe care le cunosc# La rudul meu, 'ac i cu
pe maiclc ndrgostii# La spectacolele de &teatru urmream
cu admira(ie arta mimilor i i%am luat ca model# Be la
Pomponia %am a'lat multe taine ale Iui 1eanus, O ascu'c
c)end !gomotos, ca &i cum m%ar plictisi# In realitate,
nregistre! n memorie tot ce spune# 7m a'lat, de e+emplu,
c ea oac rolul ec*ivoc de paravan n rela(iile intime din%
tre 1canus i prin(esa Livilla, vduva lui BumiE Pre%
i<oiul (intete departe, cci Brusus e\e 'iul 'mp'ti#iliiUii
Tibciiu, deci motenitorul tronului# Petionius se n'iora#
3Te oci cu 'ocul 6
3Qu sntem dect nite uciii ale destinului 1
3Si pro+enetul care te ura de moarte bnuind '
vrei b i%o rpeti pe Lais5
Tastor 'cu un gest ca i cum ai 'i vrut Y)i *il'miie o
amintire care nu avea nici o importan(#
37 'ost adunat de pe ios 6 7 dai peste unul moi Woi%
mc dect el# 7i nvmt de ucigaii plti(i5 Lia(a m%a m%
Mat c#. e+ist lucruri pe caro nici nu o bnuiam Y%/- eW8#
Pctiouius !mbi#
3<ia(a sau $ncolpius s
.
37soJltns mi%a pre!enta) un gladiaioi vau un um%
didat la meseria de gladiator, mi aduc aminte 'oni t
o W-ig
de el#
` 8u%. e* m cumva 9Jllus ~9
38%a putea s%(i spun 6
38u era unul poreclit Sam son 5
37cum mi%am adus aminte
Petronius suspin#
31rmanul 9Jllua 6
$ncolpius d-/du pe gt o ng* titiu de vin#
38u%. ="luge 6 Citig mai mult dect un meim de
mcelai 6 ,a(a lui Pctionius se in*inc'# Ot Iu lui
pilicau
c aiuuc,6 9cn,
37m i eu o stuc pentru tino, Ca)loi
l
I&oii s% n 7ta
e!i ta do)aiul lui Pe(anus I $+celen(a sa JnY Iu @u n
mna CJnt*iei entiu 'iul Eu OcUmiiF%"
37 ndii&iiii 6
3 nu*i ui et e% i c a
._a
& TO t%
io
1
Indurile 7ntoniei )%au ndeplinit n !ilele care au
urmat# Petronius ob inii o'icial titlul de lector al prin(e%
sei i cu acest prile 'u acceptat printre discipolii cui su%
rilor colegiului lui Caligula# Pro'esorii, alei dintre cei
eminen(i, le predau iiloso'ia# matematica, literatura greaca
i latin, i nv(au limba ui elevat i i 'amiliari!au cu
arta retoricii, necesar viitorilor nal(i demnitari ai impe%
riului, ntre diEci plinele care se studiau era i sportul,
care ntrea muc*ii oi vigoarea 'i!ic, e+erci(iile mar(iale,
cave se nsueau temeinic, mu!ica i desenul, care de!volt
talentele artistice, ca > dansul, care 'ace corpul mai elas%
tic i imprim micrilor gra(ie i elegan(# #
7a cum prev!use 7ntonia, Caligula se ata, repede
de Petronius# 7'ec(iunea tnnilui prin( pentru noul venit
provoc invidia 'otilor si camara!i, to(i 'ii de patri %
cieni su (intori ai ui Oermanicus iar, dup moartea
acestuia, aprtori ai 7grippinei, vduva sa#
>omentele pe care le petrecea Petronius n milocul
acestei 'amilii nelinitite mbog(eau e+perien(a#
7ntonia, n po'ida 'iravei constitu(ii &'i!ice, conducea
casa cu o mn de 'ier# 7utoritatea sa era acceptat c*iar
de 7grippina, cu 'irea sa voluntar, care ducea o via(
destul de retras, n a'ar de copiii si, arareori primea vi!i%
tele 'amiliilor prietene# Par ndoial c printre vi!itatori
acetia ptrundeau i spioni n solda lui 1eanus# Btrna
doamn bnuia c i printre bie(ii i 'etele care i 'rec%
ventau pe nepo(ii si se a'lau delatori care i 'ceau primii
pa)i n aceast meserie aductoare de ctig dar prime%
dioas# Trdarea devenea moned curent n $oraa impe%
rial#
n ambian(a celor care gravitau m urul 7ntoniei i a
'amiliei sale se intra n contact diiect cu manevrele tene%
broase, cu intrigile i cu minciunile# Cum po(i s deose%
beti oamenii cinsti(i de trdtori5 1olu(ia este simpl#
1 n%ai ncredere n nimeni, s etale!i o 'a( 9iri!toaie
i o sinceritate naiv# Bar sub aspectul acosta nevinovat
se minte#
n acest domeniu Caligula n o'cica &ui PetioniuG cea
mai bun lec(ie# Prin(ul seataasede riuul su prieten 'iindc
sLn(ea c gsea n el o imite din 'iin(a sa, mai pu(in \ ur%
tea sa diabolic pe care i%o atribuiau cei din 'amilia ba#
28
r%mi'*lenie 'a voi i l ului su, dar ceea ce i ieea din
ini %i i nu rli&poa niciodat cdi ui obinuit, i vorbea de
au9&iunlo eu tino ii sc*m, 'ete#*au bie(i, de ralinamen%
telo care i I]#ee#iu plceio, do 'arsele i capriciile Eale# Par
nioiod#i'#l un vorbea de politic,
Intr%o J? Pctronius ii v!u pe prin( c merge, abia ps%
t i ul u% > ee*iliUul, pe balustrada unei terase vaste care
ddea spre 7vciitimim# deasupra unei rpe adinei de vreo
do ui !eci de met si # O c#ldere .%ar 'i 'cut pulbere#
<[ndu%. pe Petronius ncepu s rd continumdu%i
braW u i a#
3Culigula, !adreti mo'lilea 6 strig ,etronius nver
!i ud u% se ile 'iic# -.
3W*l obl)nuie)c s merg pe marginea prapastiei6
4%\c 'oaite mstiuci* 6
v)i i(i continuii drumul, sub oc*ii spectatorului su
uluit, pPOt'i la captul balustradei, apoi sri cu agilitate
pe @eia%#
37i trecut prinlr%o mare primedie6 'cise Petronius
n'iorat# Balu>iada ecite alanecoa'e,6 Puteai s ca!i n
'undul pi apatiei6
C&aliguLi l b t ii pe umr#
3Ce interpelare s%ar 'i dat dac a 'i c!ut, avndu%te
numai pe line ca mart oi 5 Bumanii tai ar 'i (esut pe tema
asta o ciim politic 6 Bar acum linitete%te 6 Primedia a
trecut 6
La lec(iile de ec*itate Calignla 'cea impruden(e
gratuite siiind peste bariere nalte ilGravnd n 'a(a celor
mai nuan(e obstacole#
In lungile snle pUmbii l lua totdeauna i pe Petro%
nius#
3U&lius Lepidu1 Ot*on, Calus i /CuroB snt invi%
dio> pe tine, i !ise ntt%o !i Caligula re'erindu%se lacolegii
si# 1in t invidioi pe tine 'iindc eti un artist i to pasio
nea! artele, cum m paOo'4E! pe mine# Pe cnd ei snt
nite iguoiait(i#
Petronius n(elese c prin(ul vroia s semene !!ania
i ciuta > evite nada# T<u i%a trebuit prea mul'c s etea n
'amilia lui Iermanicus ca s%oi nsueasc meseria unui
curtean pci'cct#
._f
- . aot
3 7u sim(it c te iubesc mai mult deeit ci i ea mi
1mprtAeti a'ec(iunea l Si ca in%am ataat t rup i su'let de
casa Iermanicua l Pe Pollus, asta U e+asperea!, dragul
meu Caligula l i n(eleg l !ise Petronius cu indulgen(,
1e vorbea de 'amilia lui Iermanicus, de casa lui IerF
manieus, de n(elepciunea i viteia lui Iermanieus ca t
cum acesta ar 'i viu# 7ntonia i 7gripiua ntre(ineau i
cultivau mitul acesta#
n acest microcosmos 'ormat din oameni cu caractere
att de di'erite Petronins nva( s disece 'irea omeneasc,
s modele!e personae noi pentru a da viat viitoarelor
lucrri literare, n(elesese c 'iin(ele oncnoti r'nlmultmal
vii,#mai colorate, dect eroii 'ictivi#
i studia colegii# Lepidus i 'cea o curie asidu luliel
Livilla cu inten(ia de a ptrunde, prin ea, n elanul 'ami%
liei Iermanieus# Cstoria cu una din 'etele acestea ar 'i
nsemnat pentru el o ascensiune social strlucitoare,
Ptrunderea n 'amilia imperial pre!enta nseuri dar i
avantaele entreau greu ta balan(, l seducea ideea c
ar deveni rud eu mpratul# Ca s aung aici era gata s,
accepte orice compromis# Petronrts 'u martorul une
scene care, n ciuda incongruen(ei sale, nu`l Cuprinse peste
msur#
$ra cu Caligula i colegii n 0palestra&
.
amenaat n
milocul unei grdini tropicale, ling serele vilei# To(i,
de!brca(i la piele, 'ceau e+erci(ii de gimna*tie, 'oarte
apreciate de tnrul prin(#
0Palestra/, mod sportiv adus din Irecia, a(i(a
mnia patricienilor tradi(ionaliti i conservatori care con%
damnan introducerea de moravuri ruinoase, deoarece
on&ciunea i ncuraa pe bie(i la des'ilu# ,,Palestra/
era n%mat dintr%nn teren de ocuri, un stadoin i o
cldire nalt n care erau vestiare, duuri- ba!ine de
not i bi eu aburi#
t
Caligula i colegii si, ncl!i(i de e'ort, se aruncar
ntr%un ba!in cu ap cald, apoi trecur sub duuri# 7ici
Petronns asist la o scen pe care n%o va u
F
ta aa de repede#
n timp ce apa curgea n iroaie peste ei, Caligula se apro%
pie de Lepidus i, 'r Oen" i acoperi corpul cu corpul stt#
Uup micrile lor ritmice Petronitts n(elese despre Cn
.T]
era vorba, cu att mai mult eu cit ceilal(i bie(i aplaudau
isprava prin(ului, pe ca#ro o imitau mirul#
3Petronius, striga Oaligula, ai s Ic obinuieti sil
savure!i plcerile noastre6 7 'ac po ruinosul este
cel
/pu(in ridicol6 7ni s te iui(ie! personal n ritualul
nostru 6
7st'el legturile noastre de prietenie se vor %trnge i
mai
mult 7du%(i aminte de 7liilc i Patroelc, de
9aimodios
i 7iistogiton, de 7ntileon si 9ipparireos 6
Binen(eles,
mpreunarea i onorea! numai pe oamenii liberi#
1clavii,
c*iar dac ne o' ei a din cnd n cinci momente de
volup
tate, nu sint dect nite obiecte, 8u ne ndrgostim de
vinul 2
de ,alerna pe care l bem nmnai pentru c ne race
plcere N
37du%(i aminte de Toba i de batalionul t,aciu 6 !ise
Lei us#
3Be Leuctreus i de C*prone2 adug Casius#
3Bragostea din(i e lupttori garantea! eroismul,
spunea P*aidimos 6 !ise pe un ton de o solemnitate
co
mic Curion#
3Trebuie s recunoatem tia s mai stm pe gn%
@luri contribu(ia considerabil a culturii gieceti 6
subli%
nie Caligula adaplndu%se tonului 'als sciios al lui
Curion,
Bar Petronius nu era la captul surpri!elor# Prsi
vila nainte de a se u'%ern# O lu pe aleea ce ducea ppre
poarta cea mare cnd dintr%nn bosc*et de lauri iei o m%
nu( alb i delicat, care l apuc i l trase n spatele
perdelei de verdea(# Petronius se ls dus cre!ind c
este vorba de o glum#
a 'a(a sa se ridic tnra lulia Livil&a cu nu !mbet ,
straniii pe bu!ele per'ect desenate# Begetele ei l pipiau
dovedind e+perien(#
3Be!brac%te repede6 l incita sora lui Caligula)
8%avem c*iar toat noaptea naintea noastr 6
8elinitit de pasivitatea lui Pctronus, care nu tia
cum s reac(ione!e, luiia Lirilla i des'cu pn!a din a'ul
coapselor, l de!brca i l trase pe covorul de iarb#
3Repede 6 Repede l optea >ia Livilla# lepcde l
mpreunarea se consum repede# ,ata nu e la prima
sa e+perien(, i !ise Petronins, end lulia Livilla se ridic
si se acoperi #cu o tunic simpl i lAng, care i aungea
pnla gle!ne# 7poi lulia Livilla i 'cu im semn cu dege%
tele c l srut i dispiu#
m
Petronius, tulburat, i arana vesmintele, iei prudent
din bosc*et i, dup ce se convinse c, nimeni nu i%a vtet,
se ndrepta, cu inima strns spre poart# ,u salutat de
gr!i ca deobicei i, uurat, cobori pe strada n pant,
Bup cele ntmplate Petronius se ntreb, daca Lepi%
dus mucase dea din mrul oprit, n tot ca!ul statorni%
cia luliei Livilla era 'oarte discutabil,# Rar ambian(a din
vil, se dovedea tot mai agreabil# ,luievnd un entee la
mod, i continu drumul#
n sc*imb atmos'era din casa lui 8iger nu era c*iar aa
de bun# lunius i Bomitia acceptaser 'r prea mult
entu!iasm 'aptul c 7ntonia l luase pe Petronius n casa
sa# 1entimentele lor, amestecate, la nceput, se ntunecau
cu 'iecare !i# CJnt*ia ncepuse s%o urasc pe btrna prin%
(es deoarece i rpise 'ratele#
Bomitia considera c Petronius nu eva nc destul
de copt ca s se elibere!e de legturile cu 'amilia 6i s dea
la o parte autoritatea patern# 1e temea c in'luen(a
sa asupra lui Petronius va slbi i c va%crete in'luen(a
7ntoniei# Intui(ia sa o averti!a c Petronius alunec pe
o pant periculoas# Caracterul lui# at'c de desc*is na%
inte, su'erise o sc*imbare care o nemul(umea# 1eara, end
se ntorcea acas, se nc*idea ntr%uii mutism care o irita#
7desea termina 0cena/ 'r s sc*imbe un cuvnt eu pr
rin(ii si# Libius l trata ca pe un strin# Boar CJnt*ia
mai reuea s%i mai descre(easc 'runtea eu glumele sale#
C*iar dac Petronius cuta B arate aceeai bun cre%
tere, polite(e i respect 'a(E de mama saG Bomitia avea
sen!a(ia c sub aceast aparen( rceala sa se accentua#
Bin cnd n cnd Bomitia surprindea cum o privea Petro%
nius pe 'uri, de parc ar 'i studiat%o# 7titudinea aceasta
o intriga i o ntrista# Stia c adolescen(a este o 'a! ingrat
din via(a unei 'iin(e omeneti n plin trans'ormare i c
este 'iresc ca aceast epoc s aduc unele con'licte ntre
prin(i i progeniturile lor#
Bomitia ncerca B sparg g*ia(a, s restabileasc vec*ile
rela(ii de a'ec(iune i ncredere, dar nu reuea#
Be asemenea i luniua remarcase comiportarea enig%
matic a lui Petronue# Bar, mai simp9st dect eotia ea,
atribuia toate acestea tulburrilor datorate tre!irii
+"+
(#unlor se+uale, Totui aceast, metamor'o! sc*imbase
Rela(iile dintre ei, ceea ce l pnnea pe gnduri# 8iciodat#,
Ins', nu i%ar 'i putut @rece prin cap c 'iul su cunotea
un adevr de care el nu 2uoa *abar# Un adevr care, daci
'er 'i 'ost cunoscut, ar 'i ruinat armonia unei perec*i res%
pectabile, caro unea dou 'nmi*i bogate i ilustie, 'r
'ca dragostea s 'a ucat nenn rol Uiai important# Bup
tiadi(ie, la ba!a cstoriei erau interesele comune# Bra%
gostea nti% are locul n gineceu, ne nva( Platon# Iar
Conservatorii sut(in cu convingere ea prostituatele o'er
plcerea carnal, curte!anele ra'inate i distrea! pe bog%
taii care iubesc Wiata iar so(iile asigura descenden(a legi%
tim i conduc cminul# Bragostea este un capriciu tre%
ctor, e'emer, permis ndeosebi tinerilor#
,enomenele legate de creterea 'iului su mai mic,
c*iar dac l tulburau pe lunms erau eclipsate de probleme
mult mai grave# Cu capul greu de gnduri, mnca taciturn,
imi%tndu%., 'r s vrea, pe Petronins, ceea ce 'cea ca
masa s 'ie n'ioitor de monoton# <ibiua, prin natura
sa, ml era un e+pan)n# Introvertit, i concentra tot
interesul asupra persoanei ele, cai e devenea pentiu el
centrul universului# Bar preocuprile sale erau departe de
a atinge spa(iul vast pe care numai medita(iile 'iloso'ilor
le parcurgeau ca nite stele c!toare#
lunius se apra cu greu de o temere tainic# BupE
cderea lui C&otta, n po'ida semnelor de bunvoin( arA%
tate de mprat i de simpatia pe care i%o arta 1eanus#
sim(ea instinctiv c ceva nu merge# 1Q 'i 'ost un delato
pe urmele sale 5 1 i se atribuie planuri de r!bunare 5 Cons%
pira(ii politice '
$ra tracasat de insisten(ele pre'ectului de a%i cs%
tori 'iul cu CJnt*ia# Bar n ciuda pruden(ei sale care mer%
gea pn't la laitate, nu concepea o me!alian( ntre aris%
tocra(ii 8iger i 'amilia lui 1eanus, nite parveni(i car
miroseau nc a sudoare de plebei#
Pe de alt parte procesele de lese%maest), care se n%
mul(eau, 'l 'ceau s aib, noaptea numai comaruri# Si#
de parc griile pe care i le provoca Petronius nu ar 'i 'ose
destule, <ibius se arta tot mai recalcitrant re'u!nd cs%
toria cu C*loe 79lius# <itiius, docilul <ibius, care n%X
ndr!nit niciodat s se opun dorin(elor tatlui sat6,
1"&
amna 0sine die/ ceremonia matrimonial# Blrnul 7tilius
se arta tot mai iritat, ntr%o !i i puse la 1enat o ntrebaiq
stinenitoaie, daca nu vrea s anule!e logodna lui Libius
cu Cliloe, 7lt'el cum s%ar e+plica toate amnrile astea#
F
lunius a prete+tat c trebuie s se liniteasc pu(in apele
tulburi dup arestarea i condamnarea lui Cotta#
3Bar nu sn'c mor(i, dup ete tiu replic 7iilius#
31itua(ia lor este mai proast deet moartea6
7tilius admise ultimul argument# 7poi adug i
~ 7m a'lat c nepotul tu,&Castor, duce o via( des%
'rinat la Roma# C s%a n*itat cu vagabon!ii i til*aiii
Cuvintele lui 7tilius rnir amorul propriu al lui lunis,
38u rspund de 'aptele lui6 >ai bine Ic%ai cere soco
teala acelora care .%au 'cut s aung acolo 6 7poi !vonu
rile, adevrate sau mincinoase, !boar n toate pr(ile&l
7sta%i ra(iunea lor de a 'i 6
7tilius n(elese c depise msura#
3Beparte de mine de a%(i 'ace reprouri cu piiviie
la Castor 6 7poi cte nu spune gura lumii 6
Biscu(ia se termin n coad de pete#
Citeva !ile mai tr!iu 7scJltus observ n 'a(a unei
0insule/ pre!entabile din <elabru, restaurate dup
inunda(ii, o litier nc*is, acoperit cu o piele de culoare
neutr i escortat de patru uriai nubieni# Jici litiera, nici
sclavii, nu purtau monograme#
7ceast discre(ie l 'cu pe 7scJltus s%i ciuleasc
urec*ile a*tiate totdeauna dup a'aceri grase# 1e adpoEti
dup o vitrin cu oale din lut i se pregti pentru o lung
ateptare# 7dulterele descoperite la momentul oportun,
aduceau adesea bene'icii gratie# Si 7scJltus, n ciuda tine%
re(ii sale, avea o bogat e+perien( in anumite domenii)
lunius 8iger, cu toga aruncat neglient peste umr,
ie)i din cas, se uit n ur, apoi ui c n litier care pomi
imediat# Tunius nu uit s trag draperiile#
7scJltus i 'reca minile# 7cum trebuia s ias o
matroan sau o tnrU# patrician, s-. se urce ntr%unul
din palanc*inele ce stteau pe marginea trotuarului \ s se
piard apoi n mul(ime# 7tent, va ti s mearg pe %uimele
ei ca sE%i descopere adresa#
134
Bar 'u pro'und decep(ionat eind n pragul apru $nnia
8acvius, mbrcat n ce avea mai 'rumos, O&iica umilului
Tuscus 8aeviu se amestec n valul de trectori care sse
scurgea spre 1ubura#
7scJ9ns i puse substan(a cenuie la numea# Hii ao
punea problema s%. antae!e pe lunius 1/iger# 7r 'i
riscat s primeasc o lovitur de pumnal n spate nlr%
unZ din nop(ile 'r lun# Iar pe $nnia o cunotea, 'iindc
amndoi 'ceau parte din clientela lui 8iger, Petronius
aranase ou sclavii contabili s le dea n 'iecare !i o mic
)um de bani#
$ra tentat renun(e la a'acerea asta deoarece i se
prea prea complicat# Bar cum era un spirit inventiv,
i !ise c 'iecare nceput trebuie s aib i un s'rit# Si
c o combina(ie bine rumegat poate s aduc re!ultate
sumtoare# 7)a cT
e
iuriindu%se, o urm pe $ania pn
la 0insula/ ei i, cnd aceasta desc*ise ua locuin(ei- alu%
nec PB vestibul aprnd lng ea# Interiorul mirosea a
lie rnced, sudoare, vin prost i aer nc*is#
$nuia l repe!i 'mio')#
3Ce vrei 5
3>i%am !i) c,t pit cusut cu aur i te%am nso(ii ca
s te apr de *o(i6
3>ul(umesc6 Par acum du%te I Trebuie s preg
tesc masa6 kscJltus o mbr(ia#
3$ti nebun 5 sri $nnia#
3_u derane! pe nimeni Tatl tu s'orie ca un
rinocer 'ericit I 1e um'l de vin Ca un burdu' n
'iecare
ai de cnd lunias 'iger %a devedit ginere Bintr%o
cs
torie morganatic 6
3Belire!i
3> i c%ta doame n pat n(epenit de durerile de
genunc*i6
$nnia trecu n buc ti ie#
3ntinde%c 9" 7cum trebuie s vin copiii6
Lu o crati( i o umplu cu ap ca s pregteasc m%
mliga# 7poi turn n crati( o cantitate mare de mlai,
7scJltUii sa ui'ca n ur cu curio!itate#
3 Buctria e plin cu de toate l $ generos prietenul
tu I $ adevrat, nici nu%i lipsesc banii l h
Tn timp ce $nnia amesteca mmliga, se apropie de
ea, i scoase 'usta, se de!brc la rndul su i, 'r s (in
seama de mpotrivirea tcut a 'etei, care nu vroia s%i
tre!easc tatl, se n'ipse repede n ea#
3Be ce 'aci attea 'asoane5 o ntreb pe un ton iro
nic dup, ce i termin treaba#
3Pleac de aici6 i !ise cu o voce oas# Pleac 6
n ciuda aerului su scandali!at, recunoscu n 'orul
su interior c violul lui 7scJltus i 'cuse plcere dup
asalturile amoroase istovitoare i uneori penibile ale lui
P8 i ger#
3Plec 6 !ise 7scJltus legndu%i pn!a din urul coap
selor# ,ii atenta, dac ai nevoie de c(iva clien(i boga(i,
eare pltesc scump, 'oarte scump, n%a dect sil%mi 'aci
un semn 6
/2 3 Bac te%ar au!i luiiius ###
38imeni n%o s%i spun6 Bar (ie (i%ar stiica citeva
!eci de mii de sester(i n plus5 I(i o'er ansa nesperat
s te acoperi cu biuterii de aur 6 Binen(eles c n%ai s
ui(i de micul men comision 6 n bani i # # # n natur ###
Po(i s m gseti aproape n 'iecare !i, pe la pin!, la
1JmaRue 6 7re o tavern sub porticulilc de la Circul cel
>are 6
$nnia i acoperi picioarele cu 'usta i )i continua
treaba#
3Pleac6 Pleac ct mai repede c (ip6
3Pun pariu c n%ai sa (ipi6 Si c ai s m cau(i l
7i s%. cunoti, piin mine, pe un om care ar putea
s
'ac din tine regina lomei 6 <rei sau nu vrei l $
treaba
ta 6 La revedere l
Pe Irotoarul de peste drum de 0insula/ locuit de
Q7e
.
# ins atepta nemicat <ibius 8iger privind la 'erestre#
Oamenii treceau pe lng el, agita(ia anima strada,
dar pentru el nu e+ista dect $nnia de sub acoperiul
acestei case# Toate gndurile i se ndreptau spre 'ata asta,
care e+ercita asnpra sa o atrac(ie magnetic, l e+aspera
imposibilitatea de a gsi o solu(ie viabil care s nving
concuren(a tatlui su# i ura pe to(i oamenii ale ci or
dorin(e i se preau ndeplinite, l ura pe tatl su, rivalul
care sa bucura de dragostea $nniei, i ura mama, caie
.TC
accepta cu resemnare i aproape cu indi'eren( nebuniile
so(ului o ura pe CJnt*ia, care l evita spoliat de mina sa
posomorit, dramatic, l ura pe Petronius care, n po'ida
vrstei sale tineie, i eia superior n toate domeniile# O
nra i pe C*loo, viitoarea sa nevast, 'r s 'ie n stare
s spun F 07unge 6 Cstoria asta, pe caic o destest,
nu va avea loc niciodat l/ Qu avea puterea s ia o *o%
trre 'erm# Sovielile, teama de a se lansa n lupt, i
erau cei mai taii du am ni# 1e !ice c trebuie s te 'ereti
de berbecii n'uria(i# 7ceast e+presie i s%ar 'i putut aplica
i lui <ibius#
CJnt*ia era cea mai a'ectat de sc*imbrile din obiceiu%
rile i comportarea 'iatelui su# 7cesta pleca n !ori i n
graba sa uita s mai ntredesc*id ua ca s%o priveasc
dormind, nainte era un ritual, mpingea uor canatul
uii i o contempla# CJnt*ia nu dormea, doar se pre'cea
c rtcete prin `Walea aduc a !eului 1omnus unde apele
linitite ale Let*ei, rul uitrii, abia murmur incitndu%i
pe muritori la vise# CJnt*ia (inea oc*ii nc*ii i respira
dulce, deoarece tia c cea mai mare plcere a 'ratelui
su era s%o admire n tcere i apoi s se retrag n vii'ul
degetelor#
ntr%o diminea( se ridic brusc i ncepu s rida ca o
nebun v!nd surprinderea de pe 'a(a lui ,elronius#
3Ce cau(i n camera mea5 l ntreb scuturindu%i
capul 'rumos ncoronat cu uvi(e de aur#
Petronius i se destinui F
3Cnd te vd abia luminat de !ori snt sigui ca
!ei(a ,ortuna i geniul meu te vor protea toat !iua i c
tot co vei atinge se va pre'ace n 'lori de crin#
Bar acum pi ea c, aceast epoc nu se va rnai Intoaice
*iciodat# CJnt*ia era de!olat c nu mai vedea n 'iecare
diminea(, cu coada oc*iului, 'a(a tadioa) a 'iatelui su#
Si apoi nu se putea obinui cu absen(a lai de diminea(a
pn sear#
8u sim(ea nici o emo(ie n 'a(a bie(ilor de vi9a 5n,
'ie ei 'rumoi ca 7donis# Tinerii care 'recventau casa lui
'tger si care i 'ceau cui te o lsau indi'erent#
ntr%o sear Petronius ntr!ie la Palatin peste ora
de tatl su# lunius porunci sclavilor s ,er%
1"$
!
Jeasc#l ##eena/ 'r s mai atepte sosirea lui Petronus2
<roia E4%. pedepseasc pentru lipsa de respect datorat
prin(ilor, Bomitia ar 'i Jrnt sa intervin n 'avoarea bE2
'tului, dar se ab(inu, Libius ubila, n s'rit, tatl su
se *otrse s1 impun disciplina#
Cinar 'r# ca CJnt*ia s se ating de&mncare#
3$ti bolnav5 o ntreb aspru limita#
38u 6 Bar pre'er sa%. atept La 'i ntristat s ma
niace singur 6
'unina ripost 6
3Qu ontem intr%o taverml din, 1ubura unde clU
en(ii )e duc la orice or 6
3La)%o, clac vrea s%. atepte l interveni Bomitia2
3rJnt*ia i vagabondul de 'rate%su au tupeul sM
comande n cas&a mea 6 (ip stpnul casei rou de
mnie)
Bac vine tmu n%are dect s ?e culce cu burta goal l
3IIai# lunius, mi mai 'ace o tragedie dintr%un 'leac
Cu siguran( c Petronius a 'u5t re(inut la Palatin,
!ise
incercnd s%. liniteasc#
3Re(inut5 6 strig Innlu%X !e'lemitor, /1e oac toat
!iua cu Caligula i cu banda lui de *aimanale l
Libius U aproba aplecndn%)i capul cu obraii pta(i
de acnee,
Bomitia i apostro' so(ul cu o voce oas F
3Cum ndr!neti s spui despre Caligula c e o
*aimana 5 4u te temi de urmrile acestei
impruden(e5
31clavii nu au dreptul s depun mrturie 6 7poi
siut sigur c 1eanus n%ar !ice nimic de asta6
37i but prea mult l admonesta Bomitia# 7i lace
mai bine s te duci s te culci, ca s nu mai spui
lucruri
pe care ai putea sa% le regre(i#
lunius bigui ceva greu de n(eles apoi iei turios, ur%
mat ostentativ de Libius#
Bomitia i spuse maordomului i
3LJcurg s serveti 0cena/ cnd vine stpnul Pe
tronius t ,iica mea i va (ine compania l Pstrea! n'o
carea cald l
7poi ,se ntoarse spre CJntliia F
31per c n%ai a%. atep(i pn la mie!ul nop(ii 6 Tie%
IXUPP 2't %recunoti c a)a ceva nu s%a% mai ntmplat 6 Un
.T^
l biat de cincispre!ece ani s vina a)a de tr[#iu amsii2 6
i 1tr!ile snt primedioase dup odereit nop(ii 4iiniiletl M
TOP pedepsi#
6 3 ,iecare om are geniul su bun caic veg*ea! u>ipia#
lui, mam6 Bac Petronius a 'ost re(inut la Palatin mai
mult ca de obicei, o escort l va apra do ru'ctori#
7rgumentul avea greutate i o convinse pe Bom'ia,
3 Bine, u%ai dect s iaci cum cre!i 6 Bai te s'tuiesc
1 nu e+agere!i 6 Cunoti susceptibilit(ile tatlui tu 6
Bomitia iei#
% CJnt*ia rmase singur n ,,@rielimmn
r
# n liini ee
sclavii duceau 'ar'uriile murdaie
'
mi+uidomul arau#=-/6 o
mas pentru dou persoane# Contiincios, o mpodobi
din nou, nlocui 'lorile veteite cu g*iilande de tranda'iri
proaspt adui i atrinse din nou cniile cu arome, 'a ie
se stinser#
Prin ua care se desc*idea spre grdin ptiui&dcn su%
surul 'ntnilor arte!iene# Un +
r
nt uoi adneca pai 'umul
'lorilor abia micnd draperiile dOn pn[ de India (esute
cu aur si cutele tuneii lungi de mtue alb a rulliiei#
CJutliia se apropie de u si pr*i cerul nstelat# Poa%
rele se culcase n spatele ori!ontului ni'9&ginit de colinde
Cviriualuui si de Capi toii u# 7 n .2]F. %c'(itnl caiolor taie
aveau voie s circule numai n Nimpui nop(ii, !gomotul
ro(ilor i strigtele criiiailoi Yaiv i nunan vitele de
povar# Bar !gomotele veneau de cl&p19e denaiece vila
lui 8iger cin )ns, pp $sevilin, dopmle do t%ailienil popular
al 1uburei#
,ata sttea nemicat# 9oclnu%)a @liuMGat %cot&
mai mult n eviden( 'rumuse(ea eoipnlui su O
tur brodviL din argint i >i>igen i - & l i # i 'iunlnul#
Trecu o or # # nc uiui , )i rc una %,
Romanii considerau ea oi e*X de noapte d m eu[#'i
pu(in dect cele ile !ilei# Bai, nelmiud Cearn dt%
9*a, tiaipul Ue scurgea dup legile s#ile#
Un tutiet depitat 'cu s W ibie[e ,u moiera# 4iibrtcle
B9iiu cei ui deasupra Trunstibciiuului#
n 'a(u intunii in vil senin ri>pul linciial YluNi'i aY t ca
p#i%ii lui Petronius lsnnar pe Ulale*% de in#9i9Uir% ale
galeriei struite tle statui gieeeti, -iprn="iindi##se de ,#lti%
.Tf
ma
cltuiuin/# Cnd mir m sala cu coloane corintice, IJnt*ia
se mioape spre ci# Oc*ii i strluceau ca nite stele lumi%
tinda%i obraii# $ra 'rumoasa, O 'rumuse(e calma, cald,
luminoasa# Petronin5% o privi 'ermecat de pre!en(a ei la o
orii alit de Ui !io#
7TU biusc impieta c Ee a'l n 'a(a propriei sale ima%
giat mbrcate iar%o tunic lung cu pliuri mtsoase#
T)u eia pentm piima oar cnd l 'rapa aceast, ilu!ie,
Biminea(a, cnd i 'cea toaleta n 'a(a oglin!ii, avea im%
pie)ia c se a'l n 'a(a 'igniii CJnt*iei# 7dolescen(a, la,
ncepui mile salo, nc nu%i maturi!ase trsturile br%
bteti# $ra victim a unei erori de apropiere5 Boar lucidi%
tatea l 'cea s resping aceast ilu!ie#
Cei doi 'ia(i se piivii 'erici(i, 'r s%i spun un cuvnt
ea 7lcJon i OJ+, ca Or'eu i $uridice, ca PJgmalion
i Ialatea # % # 7ceti ndrgosti(i din timpurile eroice
aveau propiia lor personalitate si numai *a!ardul i reu%
nise# n timp ce ci doi, Petronius i CJut*ia, aveau aceeai
rdcin i cutau instinctiv s se reuneasc# Tunica lung%
a Cvutniei i tunica scurt a lui Petronius nu 'ceau deci t
s sublinie!e insigni'ian(a aceea ce ar 'i trebuit s%i des%
pait#
3 Tineiii stupim doresc YFa 0cena/ s le 'ie servit '
ntreb maordomul ce apruse n pragul uii#
Iemenii i icdob(ndir tulbura(i identitatea# Pentru
o clipa c*iar i maordomul i con'undase# Cum CJnt*ia%
era nc 'oarte tnui i sn* abia i se 'ormau, oricine se
putea nela uor#
a% Po(i s%o ser)et)
I
LJcurg 6 !ise Petronius#
>aordomul respii uurat# Bin vocea stpmului bu
%;c vedea c era bi bat#
Iemenii abia gu)ta)cr din numeroasele 'eluri de mn%
care seivile cu indi'eien( de sclavi# 8u puteau s%i ia
oc*ii unul de la cellalt#
7poi sclavii aduser piiturile, dar se prea c tineiii
Un stpni uitaser do ei#
LJcurg atepta rbdtor ordinele, care nu mai veneau#
l
T
mplu cupele de viu de iY&,Uerna, de care, ns, nimeni nu
se 7tinse# Prea c timpul e nenOri(init#
>aordomii6 *il@XlC#%U c pre!en(a sa Z. a sclavilor eia
ni tii#l (i porunci i
.\]
3 Lua(i tot ce e pe mas 6 Lsa(i numai Ginul T
Citeva clipe mai tr!iu maordomul si sclavii ieir#
Cerul 4omei era incendiat de 'ulgere# Tunetele bubuiau
aproape 'r ncetare# ,ulgerele cdeau pe undeva 'oartM
aproape de vil# ,urtuna se de!ln(uia tot mai puternic
Bar pentru Petronius l CJntiia timpul, 'or(ele naturii, nu
inai e+istau, 1e priveau 'r s%i spun un cuvut, c6aM
limbaul acesta mut le aungea s se n(eleag, n mrun2
taiele mamei lor au 'ost uni(i# Iei(i la lumina !ilei, via(a
i despr(ise, n clipa aceea avut revela(ia cil natura vrea
s% reuneasc# Ceea ce la nceput li se prea tulbure do%
bndea acum limpe!imea apei de i!vor#
1e culcaser pe canapeaua de lng mas unul ling
cellalt# 1im(eau mirosul mbttor al prului, al respi%
ra(iei, al trupurilor lor, care era unul i acelai#
Petronius ntinse mna spre CJntliia i ea sc*i(a ace%
lai gest, ea i cum s%ar 'i privit 2ntr%o oglind# Petronius
i atinse umrul, bra(ul, coapsa, pieptul (i CJntliia i
repeta micrile# Trupurile li se apropiar ca s recree!e
coe!iunea, omogenitatea lor# 8u urmau deci t impusurile
naturii lor#
,urtuna Wuia de!ln(uit# ,ulgerele se ncruciau ea
nite sbii mmiite de uriai, ra'alele de vnt ptrundeau
n 0trclinium/# Candelabiele se stinser, tor(ele 'ur rs%
turnate#
Lntul puternic smulse drapciiia i tunicile celor doi
'ra(i, care nu mai erau deet unul#
Ciclul descins de naterea lor se nc*idea#
n !ori, o d minea( senin i linitit, nainte de a
pleca la Palatium, Petronius, mbrcat cu toat gria,
ntredesc*ise 'ericit ua camerei Cvntnei, care nu mai
dormea# Cu prul rs'irat pe pern, umerii goi, sinii des%
coperi(i, CJnt*ia i ntinse bra(ele spre 'ratele su# Pe%
tronius se amnc spre ea i o acoperi cu srutri# >iiiilq
1i mngiau 'ormele sen!uale ale CJnt*ieL CJnt*ia l 'm%
obr(i api i opti t
.\.
3 7cum tlu%le ^ nu te gseasc cineva aici &#Pleac
repede 6 Isc mai vedem t
PeUonius o mai >in)c U piept o dat i iei apioapo
ui 'uc#
.
VIII
la P#ialin# n tia Wilei 7ntoniei, Petromus &'u
nnpriiis gsind grilaele ncliise# Un o'i(er, pe care
ini%. mai v!use niciodat, ie)i clin pavilionul gr!ii
(i l mlicb, ce dorete, Pctioniusoi declin identitatea
i calitatea sa de lectoi al prin(esei 7ntonia# O'i(erul scoase=
din bu[imar o lUt, o veii'icu )i ii gsi numele, l salut6
i ii )pme ea, poate ) intre#
Iiadina, do obicei plina de lume, era pustie# Boar
t&intnile aite!iene mai ddeau %pu(in via( peisaului#
Pe'ronm%# inti n vila tcut# Trecu prin galeria cea mai e
icon%tat cu uimire absen(a vi!itatorilor i a numeroilor
clien(i care la oi a asta se mbul!eau ca s%i primeasc
tainul !ilnic# O populau doar statuile !eilor greci i ro%
1imini,
Pa)ii tnrului rsunau pe dalele de marmur# 7proape
de piedestalul unei statui a lui 7pollo o v!u venind !im%
bitoare pe ulia Livilla# Iraba acestei 'ete devine piime%
dioa)a# se gUidi Petronius# >anevrele ei de a se apropia i
ntrir bnuielile, Iar n vila aeeasta unde toat lumea
se )uspectca!u# nu trebuia s tulbure apele#
<uia l apuc de bra( i i opri#
3 <ino l <reau sa% (i vorbesc l opti ulia Livilla#
/Intr, n camera asta6 adug artndu%i o u#
retroiuiK sim(i cum i 'ee 'ace prul mciuc# 9u vroia
s repete e+perien(a care se terminase cu o mpreunare
aproape 'ot (a( i d> plcere#
38u pot6 > ateapt bunica ia 6 Si aa am ntr%
!iat6
3$ti ncp(nat ca un ea tir l suspin 'ata# Tocmai
ca vroiam s%(i vorbesc de bunica# 1a 'ii ateut c
este
'oarte tulburat6
3Po(i s%mi spui i aici 6 insista Pelronius# Be ce s
intrm n camera asta5
3Bine 6 7sear, Oup ce ai plecat, .%a descoperii pe
Caligula c se culc cu Bmssilla I Bunica i%a !is c este
un
monstru incestuos 'olosind i alte epitete de genul
acesta
i .%a nc*is n camera lui# Brussilla a 'ost nc*is m
ca
mera ei#
Petronius sim(i cum i Irenmr picioarele# 1e spiiim
de soclul unei statui#
3Bar 'urtuna o s tivae repede# Cine este n stare s
mpiedice nebuniile 'ratelui nieu5 7poi bunica va caut
s, nbue a'acerea, care s%ar putea s ne aduc ma(i ne
ca!uri# 1eanus ar 'i 'ericit s gseasc un nou motiv ea
s ne denigre!e n 'a(a Iui Tiberiu# Si c*iar s ne in' euto!e
un proces# La ce ue%ai 'olosi 5
,ata BC uit ngriorat n ur, apoi continua
3$u tiam demult c se culc eu ea#
Petronius Ule*lui n vocea ei o nuan( de gelo!ie pioBt
mascat, 0n ce viespar m%am bgat5/ se gndi ppeiiat#
37ceast a'acere" inii, a 'ost eclipsat de una i mai
grav# Un individ necunoscut a ptruns n vil si a nm
.
%
eat s%. n&ung*ie pe )ero Ce!ar# Intrase n camei2 n
care 'ratele meu doimea eu nevast%sa# B o minune t
=

8ero Ce!ar a reuit s scape# Cum era be!n n


intrusul a rsturnat im vas egiptean ae!at pe o
4ero Ce!ar s%a tre!it i, cu o sabie pe care o (ine totdeauna
la ndemn, i%a s'rtecat burta ucigaului, cartX toomai u%
diea pumnalul s%. nung*ie#
Petron us remarc ordinea adoptat de luliu LiWilla
n relatarea evenimentelor# Pe 'runte i aprur icluri
mari de sudoaie#
143
3Stii, lucrurile se complic pe !i ce trece 6 !ise 'ata#
Ieneralul 1ilius, un marc prieten al 'amiliei noastre, s%a
oinort# Si%a tiat gtul cu sabia# Iar scena asta s%a petrecut
n 'a(a so(iei sale, 1osia, i a copiilor,
3Bar de ce a 'cnt%o& ntreb Petronius ngro!it#
1ilius, senator i vec*i comandant de armat, era
piictcn cu 'amilia 8iger,
37 avut imprudenta Ia cursele de care sa parie!e
pe <er!i, sus(inu(i de 'amilia noastr, tn timp ce 1eanus
i mpratul, piin intermediul lui 8erva, au pariat pe
osii# O alterca(ie ntre 1ilius i 1eanus n%a 'ost dec'c
prete+tul care i%a permis lui Tiberin sri acu!e pe 1ilius
de crim de lese%maeste#
O transpira(ie rece i omuie tunica lui Petronius#
1ilius, odat condamnat, prietenii lui vor 'i lua(i la ntre%
bri#
lulia Livilla ncerc iai s%. trag n camera vecin,#
3<ino 6 8u ne mai rmne de ci t dragostea I
Petroniua o ddu cu brusc*e(e la o parte,
37cum n%am timp 6 (i mul(umesc pentru nout(i,
c*iar dac m%au descumpnit6
37tunci cnd5 U ntreb tata rugtor#
37ltdat#6
Si o porni aproape n 'ug# nainie de a%intra n cabi %
netul Calpurniei se opri ca s%i ordone!e ideile# Btu in
u i intr#
Calpurnia l primi cu o 'a( grav#
37r ntr!iat, Petronius I Prin(esa te ateapt, ne
rbdtoare 6
;
8u !ise nimic de cele ntmplate n aun# Petronius vru
s intre, ca de obicei, n bibiotec#
38u 6 !iae Calpurnia# O gseti n templul vilei#
Un sclav l conduse prin ctteva% peristiluri, sli i gale%
rii, pe care Petronius le parcurgea pentru prima dat##
Bar era att de preocupat nct nu remarc nici picturile
murale, nici statuile aurite, nici mobila somptuoas# 1cla%
vul se opri n 'a(a unei ui nalte, duble, de bron!#
3$ aici 6 !ise# Intr 6
Petronius mpinse ua cu pruden( i intr ntr%o sala
vast cu coloane ionice, dominat de o statuie imens a
lui Oupiter# La p()ioarele lui Ouratei era un altar de mar%
.\\
mi 9i pe care doi brba(i (ineau un (ap# Un btrtn# m
broat n alb, cu cu(itul in mn, se pregtea sil ucid ani2
malul, care se !btea cil putea# Ling btrn stteau u
picioare, drepte i nemicate, dou 'emei 3 Tina batrn
i ima tnr 3 cu 'e(ele uor luminate#
Boar altarul era luminat de tor(e, n roi, sala era
cu'undat n semintuneric#
Pe scunele aliniate la o anumit distan(a de altar ei an
ale!ate 7ntonia, 'iica sa 7grippina# Claudiu Bilbitul, ca
,si Qero CE!ar i Brusus Ce!ar# Un scunel era gol,
Btrna doamn i ntoarse capul, l v!u po Pctro%
nius i i 'cu un semn s se ae!e pe locul liber# Tnrul
lector nc*ise uor ua grea i se apropie pe 'uri de scu%
nelul su# Qero Ce!ar Gi Brusus Ce[ar i aruncar pr*iii
oriile# Pre!en(a acestui intrus li se prea nelalocul %an#
Bar *otririle 7ntoniei nu puteau 'i discutate#
Bildnul n'ipse cu(itul n gtul (apului, 1ugelc (i)ni
ptndu%i vemintele albe ca i tunicile autoarelor Ualo#
7poi btrnnl de)cliisc burt animalului lsnd s iaG
a'ar mruntaiele, ce se mpitiar pe marmur, i RI
apuc )R interprete!e son mele sugerate de viscerele n>ii%
geiate#
>ult vreme btimul bttu ii b Epim ceva, ppoi
cu) ut cu o voce cavernoas F
& 3 Qorii se adunJ la ori!ont 6 Toi 'i mor(i 6 >ul(i mor(i 6
Imperiul lui 9ades va primi n abisurile sale multe per%
sonae ilustre &O>oartea i va lovi pe cei miei i pe cei mari,
'r deosebire 6 Termenul 'atal este apropiat si inevitabil6
7m !is 6
7poi btrnul se retrag mpreun cu autoarele salo#
Cele dou 'emei ieir n plin lumin# Tnr se ae!
pe un scunel u timp ce btrna o privea, (int n oc*i,
Btrna, cu prul crunt i nelcit, cu obraii !brci(i,
gura strnibat de un rictus, oeu&i aprini, 'cu cteva sem%
ne cabalistice ca s provoace *ipno!a#
3 > au!i5 ntreb btrna cu o voce uieiloaro,
3; Ba 6 # # # Te aud 6 rspunse tnr care prea c se
strduiete s se elibere!e de o strnsoare invi!ibil# Trupul
i tresrea, se ncovoia convulsiv, avea oc*ii mari# sti %
cloi, cu privirile rtcite, n eol(mile gurii i a(ini o
spum
io
c, C].
.\H
7poi voibi, clar eu o voce caro nu pica a ei# O voco
brbteasc, c*inuit, care pica ca Wine de departe, de
'oaile departe#
3Be ce m c*emi5 Ce vrei ) a'li5
Petroilius se n'iora#
<ocea trist, plmgtoaro, ntretiat de *o*ote, ic)ea#
&/din mruntaiele pmntului#
Un su'lu ng*e(at atinse obiaii lui Pelroniiib nppi%
mntat#
O umbr ciudat prea c se interpune ntio 'lciile
itor(clor i cei pre!en(i# Umbra, 'in ca un voal# dobmdea
lncet%ncet o anumit consisten(, ncepea, 'oarto vag,
I17 se desene!e o 'a( uman# Oibitcle erau goale ca ale
T
unui cianiu descrnat# 7poi, trsturile ncepur s ca%
pete o 'orma, oc*ii umplur orbitele#
3Iermanicus 6 *o*oti 7grippina# Iermanic%us 6
Btrna vritoare o sgeta eu privirea#
3Taci 6 Qu tulbura mor(ii 6 turnai cWi am puterea s[
c vorbesc i s primesc rspunsurile prin intermediul
acestei 'emei6
7lturi de prima umbr apru a doua# Si aceas%ta
prea c pe materiali!ea!# Cele dou urn*ie emanau o
lumin ver!uie#
7giippina plingea, laciimile ii curgeau pe obraii vl%
gui(i ; 7poi 'igura celei de a, doua umbic deveni mai clara,
dar I<tronii s nu o lecunoscu,
3Ccimanicus, mruntuiele (apu*n sacri'icat ne%au
prevenit c ne ateapt mari nenorociii 6 !ise batrina#
1purc i e, umbr venerat, ce viitor i ateapt pe apio%
piati ii 5
$n!cle siluetei lui Iermani cu s se micar dar 'u 'e%
meia ale!at pe scunel care rspunse cu vocea ',a F
3Co= iii moi si tn, s%o(ia mea, ve(i trece prin giele n%
oeic1ii 6 lusmai#ii ca)ei r#oastie se leped ca o *ait de
lupi s /W 1&i&isie# Unul singur din 'iii mei, pliu de taate
viciile, )a sllpla)ielui i va purta cu c ana imperial dar
va 'i as%a ' mat nainte de a atir)c piag%ul adcW aratei ma
turit(i# ,iin(a cea mai slab, cea mai de!mo%,ienit din
iamiia roasts i va urma la tron dar )a pieii de mina,
unei 'emei, singe din sngele su# Tu, mam, vei 'i victima
imr matricid# <ei urma drumul trasat de !ei I
.\]
Icrmanicus i acu#
Bup o lung tcere, t#itnna PO ntoarce spre oca 8 o a
doua umbra#
3PostKnuB, ateptm cu lesucct cuvintele laie 6
Petrcmius tresii, O emo(ie pi- torni ca cuprinse# $ia
ca parali!at#
Tonul 'emeii tinere se sc*imb# 1e au!i o voce lugubr,
3,amilia noastr este blestemat# Ultimul descen
dent pe linie brbteasc va 'ace sa trium'e neamul lui
>are 7ntoniu# Bar va pune capt dinastiei# Unul din
oamenii si de ncrcdeie i va rpi tronul i via(a # ## Tu,
'iul meu, tu vei supravie(ui, prin spiiitnl tu, secolelor
ce vor s vin# Bar s'ir)itul tu po aco*t pmnt ga t&i
tragic# 8imeni nu poate s scape de destin# Blestemul
urmrete 'amilia Boa>i # # #
7poi vocea repet ca un ecou F
3Blestem # ## blestem # # blestem #, #
1iluetele lui Iermauicus i a Iui Postumus ncepui i
gi se estompe!e#
38u pleca(i 6 strigai btrna# >ai avem /mticbn ##
,emeia tnr murmur cteWa cmir#to oaie abia Ue
au!ir F
3i ve(i atrage pe to(i prietenii votii pe drumul sn%
geros care v, este destinat # Si dumanii votii 7 or
pieii de o moarte violent #, 1nge # %nuri de snge # #
Petrouius i duEc mmile pe obiai# i re(moa @>oro
lacrimile#
,emeia tnr scoabe im (ipt ascu(it, apoi se pil%rsi
leinat#
7ntonia )e )er-l = ii m# Pe obiai i se citea imobilitatea,
<9iei r7i)ti do (i5di#
3lat%LC = i e W o * i i i 6 [,i%%e ironie BiusuK C&e[#ai,
3Pi tu l ii & e+obm 8oio @<[n#
,cea = Y; c i l p i r l d2 #. N9v#iecnle l tulburaser ,ia%
tele su isibuc# i *i ..%
3Cai o C6%LO ctl i i i i &%
F
cs di i i t i e noi &
3$ bun i#trcl-,, & 6 -,i % 6 G, XUl e >U mai mare# Bar
dcspo oe 'ui >I6 ca P<, t F - # \ 9 YG 'i >>6U1 vioa
siien5
1a%i ti iuci#t artW W49P9 n,Y %\ inUii i
147
4- lou cu pumnii &m piept#
8enoroci(ii de noi 6 8enoroci(ii de noi Deii i%au
ntors 'ata do la noi#
7ntonia iei grbit urmata de .o(i cei din 'amilia sa# i
'cu un semn lui Petronius, care nc*idea cortegiul# %
Petronius, a)l!i o s avem mult de lucru l
Pi n(esa i Petroniua se nc*iser in bibliotec# 7n%
tonia, cu bra(ele ncruciate, se opri n 'a(a 'erestrei i se
uita 'ngrAiua inundata de soare#
3nainte de sacri'iciu i%am cerut pie!ictoarei s\
c*eme pe PoEtumus# <roiam s%(i cunoti tatl#
PetroniuY, tulburat, nu 'u n stare s scoat nici mi
ouvnt#
3Ol%am *ottii, copilul meu, s%(i ncredin(e! o mi%
>unt%, 1iit sigur c o vei duce la bun s'Arit, (i pun la
dispo!i(ie ar*iva secret a mpratului Oclarian 7ugust,
inclusiv scrisorile )ale adresate Livie, care con(in critici
violente mpotriva lui Tibcriu, 7cum toate aceste docu
mente snt n minile mele# Octavian 7ugust le (inea Eub
c*eie n dou dulapuri mari instalate n camera sa# Bup
iTioarlpa lui, Livia a pus mina pe c*ei i le%a ascuns# Cud
Tiberiu Ic%a ceuit, Livia a !is c le%a rtcii# >in(ea, ca
de obicei# Livia vroia s pstre!e documentele ca s 'ac
presiuni asupra 'iului su# Un anta imperial6 Bar una
din damele ei de onoare mi%a vindut secretul# 7m pllit%o
bine# dar merita#
7ntonia i strinso minile 'ine i !bir cile i !mbi cu
un aer rutcios# ,a(a i e+prima toat ura adunat n
timpurile n caro Livia o !drobea cu domina(ia sa, o n%
buea cu intrigile sale# 7cuma, prin talentul lui Petro%
mus, vroia s arate posterit(ii turpitudinea, venalitatea,
per'idia, crimele i 'alsele virtu(i ale mprtesei i ale
'iului su#
3/>%am gndit mnll vreme la&planul acesta, !ise
7ntonia, O 0cronic a mpra(ilor/ scris de un
membru
al 'amiliei imperiale ar servi ca lec(ie pentru
genera(iile
viitoare#
31nt eu, prin(es, su'icient de pregtit ca s%mi
asum aceast sarcin5 Cci este mult mai greu s
ng*i(i
im adevr dect o minciun l
.\T
3$)li 6 TirEta trage greu numai u baUn(a n(clep%
ciunii 6 7&%am ncredere n >oicii do pio'e)ic deoarece
de'ormea! adevrul, 'ie ca ga lalYvr# 'ie din dn)milno
sAn, pur i simplu, din lips de in'oi ma(ii#
7ntonia se scul i se ndrept '%pc bibliotec, se
apropie de un atela n cdi al do doi pila%ti&i i ddu la o
parte un volum care semna cu celelalte# 1t e Ia u l 8-c roti
po balamale, se desc*ise ca o u i apru o cmiui plin,
de documenteF rulouri de papirrs, t'iUIe, 'oi do *u lie,
dosaie, toate acopeiite de pra' i pu!o @ie pianen#
3Te!aurul acesta, cci valoarea ' a politic este mai
mare deeit a pivni(elor pline dr aur ale Lcbalanei, to
va auta s redacte!i cronica, po cai o poli s%o continui
pL Ia captul !ilelor tale# Cbiar ai a!i ran %omnat nu
mirea ta n calitate do conservator al aer%l ei ."iUio'od
t
cea mai inipoilant din Borna#
i puK minile pe urne iii lui Pciioinus#
3<ei dcaciie dedesubtuiile epocii lui 7ugii%l si a lui
T9 %rin 6
Wntonia i mngie prul blond i i !mbi cu dragoste, %
$.i atit de tnr 6 7tic do tnr 6 7m remucii ca
,%%am antrenat n aceast lupt# Cci c)te o lupt pe care
o ducem mpieun'i# >rturiile melc (i vor 'i 'olositoare
deoarece cunosc mai bine dcct oricine 'ainele cur(ii
imperiale# 7m s# veg*e! asupra ta deoarece primedia
te va amenin(a la 'iecare pas# Trei s tii cum am intrat
n posesia documentelor&5 $ram la cpinul Liviei cnd
i tria ultimele ore# O pmcam cu o mii#6 bine ucat#
,iin(a po care o uram mai mult deeit pe toate 'uriile,
!cea n 'a(a mea# mi !mtoea# Pe 'ala ei ,%o citea totdea%
una%o e+presie >ranic, Iura i rdea in timp ce oc*ii i
lansau sge(i otrvite# 7cum (i pierduse morga, plingea
deoarece 'iul su i aita ingratitudinea re'u!nd s#
asiste la ultimele ei clipe de via(# 7 murit strugndu%mi
inna# 7m pro'itat de con'u!ia care a urmat ca s pun
mna pe c*eile ascunse sub perna sa# Si, n timp ce preg%
tirile do nmormntare se des'urau dup ceremonial,
nimeni nu &a observat c oamenii mei au luat documen%
tele
.\f
ntoarse acabA nainte de a se nsera# Toata
iamilia era ale!ata pe paturile de argint clin urul mesei
sci rit e#
3Cu ce nout(i vii de la 1enat5 ntreb Bomtia m
timp ce sclavul i umplea cu vin cupa aurit#
IuniuE Ei goli cupa, apoi rspunse pe i% ton ironic
3Toate visele lui 1eanus de a intra cl mai repede in
'amilia imperial s%au prbuit6
Bomitia i rotuni ocliii#
3:- b%a ntmplat 5
3Octavus, logodnicul Liciniei, a murii intr%im mod
)tupid- su'ocat de o par pe care o arunca n aer
i o
prindea cu gura#
3$ ngro!itor I (ipa OJntliia#
3Tatl su trebuie s 'ie disperat 6 !ise Bomitia im
presionat#
lunm ddu din umeri#
3Clau%Clau%Ilaudiu 5 1u cred a 'ie prea a'ectat de
dispari(ia 'iului su, venit la momentul oportun# Ur
me!alian(a impus de Tiberiu ntre tnrul Ootavus
Licittia# Dicea c Oupiter condamn aceast unire care umi
lea casa imperial,
% 7 avut curaul s%o spun f
3 se iart ieirile nelalocul lor din cau!a nebuniei#
8ebunii snt apra(i de o supersti(ie care inter!ice s te
atingi de ei# 1eanus este 'urios# 7cum caut un alt prin(
pentru Licinia# Bar Iemellus este prea mic iat Caligrila
este maestru n subter'ugii#
Innim tie o bucat de carne#
3Cu toate c%mi arat, pe riaai departe, simpatie,
cnvintolc, pe care mi le%a spus a!i 1eanus, m%au
intrigat#
301ilita te vi!ita des 6/ rni%a !is# 7poi a adugat i
01e pare c 'iul tu, Petronius, este 'oarte apreciat
de
7ntonia i Caligula# Bar 8ero Ce!ar i Brusiu
Ce!ar l
iubesc mai pu(in, nsta%i un mare noroc/# 7poi m%a
n%
trebat n trecere, de CJnt*ia# Bar cred c acum
cAnt
pentru 'iul su o alt combina(ie matumonial, care
s%.
apropie de 'amilia imperial i de tron#
Ultimele cuvinte ale lui lunius uurar inima lui
T<tron9s i o umplur de bucurie pe sora%sa#
.H]
7poi lunius !ise c trebuie sa reuunle la desert dooa%
icce trebuia E%l vi[ite!c pe piieieuul Eu Tertulius ca s
adopte o atitudine comun m pri(in(a sacri'iciilor con%
;sacrate podului 1ubliciu%,, lecon)truit dup inunda(ii,
<ibius era pigur eerYi uu prete+t sub care )e ascundea
o ntln*e cu $unia# n cinda viratei pale naintate, 'atal
su so ndrgostise ca un adolescent# 1e ntlnea !ilnic
cu $unia i# adesea, ramnea cn ea dup mie!ul nop(ii#
Bup plecarea tatlui )u <ibius i spupe Bomitie c
i el vrea $& plece ca s ia pu(in aer#
38oaptea Borna nu este un ora5 pi ea r%igur, l aver
ti! Bomitia#
Bar Bomitia tia c opo!i(ia sa era inutil, <ibius era de
mare ca s nu%i mai cear aprobare pentru ini(iativele
sale, Bevenea adult, n eurnd urma s se cstoreasc, ra
avea, probabil, casa sa, aa c, practic, l pier d iise#
Petroiima i petrecea aproape toata !iua la Palatin,
Bomitia au!ise attea !vonuri privitoare la destrblrile
lui Caligula tnct se temea s nu ae molipseasc i 'iul su#
C*iar propuse s nu%. mai lase la Palatin#
31 ne certm eu 7ntonia
.
5 esclam luniiis# Tre
buie s avem cele mai bune rela(ii cu toat Uimea# >er
gem mai departe 6
7poi Bomitia se gndi c i CJnt*ia se va mrita ntr%o
!i ni c ra rmne singur n casa asta mare, deoarece
pre!en(a lui unius devenea toi mai mult simbolic#
Putem s mergem s ne plimbm prin grdin 5
CJnt*ia#
0Tat doi copii cumini care ar putea s berveasc
de model# 1e simte inocen(a, puritatea, dragostea 'r%
(easc, respectul pentru 'amilie i ca)/, se gndea Bo%
mitia#
3Buce(i%v, porumbeii mei 6
Iemenii ieir i 'ee pierdut pe aleele cu'undate n
ml uneiic# Cind se deprtar pu(in de cas, i!bucnir n rs#
7lunecar n labirintul de verdea(a i, la adpostul !idu%
rilor vegetale, se mbr(iar, Petronius i lipi bu!ele de
bu!ele CJnt*iei, care i rspunse cu aceeai ardoare# Be!%
mierdrile le ncl!iser sim(urile# 7vnd ca martori doar
stelele, s%au mpreunat iari %>
.H.
r r pa ce pe liiii%livi6 pu(in, CJnt*a l piiu n oe9#
LWiv#a le ai)inta obiaii#
37m auns pe Cmpiile $li[ce, iubitul meu 6
CJr#Uiia&ii voibi de leiiciiea pe caro o necai c drp co
s%'u ie)<lt# Tctionius i poverii ce au!ise despic nce&lvl
lui Caligula i do pic leac(ia 7rtoniei#
3TL#la no omoar daca t<eopei Ic)atuiilc 'iiniia
iici 6 e+clama CGnt*ia# <Ii%e 'iic,/ 6
3lin5 Circ ar puica ,a ne */
.
miilea5 $>e UOUT#I
ca doi 'ia&#i# mai ales gemeni, s lie nv%ppurliili#
3Tcaii%o a ptiuns ,P n irima ta# O 9tri# (i cli %i Ui
)cauia c clago&tea ncaptia este impc)ibil5#
3La egipteni 'ra(ii de snge, icgal se cY<al@neau n&ae
ci ca ,& 'ane!e piuiatca mmaicr#
3$egatul egiptean nu mai cii%.T# Pdrcnius# Tsoi
tiim la Roma, unde inceEtul este )cdepi%it :M E5
piiire,
3Si Oupiter a savir)it un incest cu '%oia%s'
.
#
3Cine ar ndi!ni s%%i repio)o!e lui Oupiter nebuniile
din tinere(e 5
3Teama ta va 'i mai puieinic dceii diagc%tea uca%
Bti5
` su 6 7m ,a n'umt toat lumea5 iar nici o )Tiiie,
ca s te pot iubi pi s 'iu iubit de tine# lie (i%e team# Bo
o vreme te studie!# $ste greu b a'iie!i bucuria cnd (i
tiemur inima# $au eti dea obosit de mine/5
Petronrus o pi inse n bia(e i o sliinpo la piept#
3Te iubesc, CJnt*ia 6 Si dragostea mea pentru tine
crete mereu# 7m impieta c Buli, disperat ca%. pier%
duse pe Icar, ne%a dat aripile sale care ne sn'c de auns
deoarece, n#ciuda 'aptului c, n aparent, sntem doua
pcuonalit(i, n realitate sntem c singur 'iin(#
37tunci ce te necete5 68`u cuta s denature!i ade
vrul 6
31nt ade) arui care trebuii se ascunse# Pentru& cei
btini tcerea semni'ica cel mai nalt grad al
n(elep
ciunii# 7devrul adesea se asocia! cu lul#
3Toibeti n parabole 6 Bincli 5i ru " impi l(esc cu
tine l
Petronius ddu din cap#
34u de noi este vorba l
3$li 6 <irala trage greu immai n balan(a u% , l Y
%
c iun ii 6 PT%am ncredere n istoricii de pro'esie deY#
;, , YYY# ;
de'ormea! adevrul, 'io ea E tote!o, i&ie din du>[i
; ,i2
sau, pur i simplu, clin lips de in'oima(ii,
7ntonia se scula, i se ndrepta spre bibliotecii, )e
apropie de un atela ncadrat de doi pilatri i ddu la C
pprtc un volum care semna cu celelalte# 7telaul se
roti pe balamale, Y2c de%cii)e ca o uG/W i apnru o
cmru( plin de documente F rulouri de papnus,
tbli(e, 'oi de liiitio, dosare, toate acopeiite de pra' i
pn!e de pianen#
3Te!auuil acesta, cci valoarea sa politica cE.'
mai
mare dect a pivni(elor pline de aur ale $tbatanri,
o
va arata s redacte!i ciomea#pe caic po(i s%o
continui
pn la c#ipiul !ilelor tale# Cin ar ast!i ani seminit
nu
mirea ta Fi colitele de con senator al acestei
biblioUn,
cea mai impoitaut din loma,
i pu)_ ininile pe uiieiii lui Pctronins#
3<ei descrie dede)ubiurilo epocii Ini 7ugust ) K
lui
TilGei iu 6
7ntoma i mngie paiul blond 5i ii !m&%i cu di,i@-@%%%
i@&#
3$%ui att de tnr 6 7tit de t-i%r 6 7m
iciui
-
rrni
c5, tc%ara antrenat n accr/Gt lupt# Cci r)%tc o \."L\\\ =
t2
cnre o ducem mpieun# >ituiiile mele & i )or Oi ii
in%
)itoaro deoaiece C&iuosc nuii bine dect oricine tainele c
.
i
D\ i
impeiiale# 7m s veg*e! asupra la deoarece
&rime> ##b
te va amenin(a la iiecaic pas# <rei s tii cusn am
un Wt#
-iii posesia documentelor) $rani la eaptiiU T,iWiei n
d
SP> tria vltiuiele cie# O pr* e-
t
m eu o mil bine
Uicil)#
%,iin(a pe care o uram mai mult dect pe toate iui
GU& ,
!cea n 'a(a mea# mi !imbea# Pe ia ( vi ei )e citea tot)t
Y;G%
)ilna o e)piesie stranie# Iuia ii rdca n ti mp ce oc*ii
u
lansau sge(i otrvite# 7cum i%)i pierduse moi)a,
i*,)&-ii
deoarece 'iul su %i arta ingratitudinoa icOu[rd
-
M
l
a%iUle U ultimele ei cUpe de >i(# 7 uimit )tringindu%
tin
mina# 7m pro'itat do con'u!ia care a urmat ca s
pun
;nuna pe clicile ascunse sub penia#sa# Si, n 'nup ce
prc)r%
,'irile
de
nmoi
mnlai
o t%e
dcr%
'aiurau
duni
ceiemo
mal,
lin)cn
i nu a
ob)civ
at c
oamen
ii nici
au luat
do
CUBIC
..%
l
o
l
e
[
l
Pelt&ouins se ntoarce acas#'i nainte de a be nsera# Toata
'amilia era ae!at pe patuiile do argint din urul mesei
3Cu ce nout(i ui de la i+%nat 5 ntreb Bomitia n
lnnp ce scla>il& i umplea cu \% cupa aurit,
IuniuE i goli cupa, apoi rY2pnn2Ge pe un ton ironie `
Toate visele lui 1eannG do a in*a cit mai eppclo iu 'a,
mila imperial s%au i9&bu)i 6 Bonntia i rotuni oom
3Oc E a nlmiplat 5
3Octauis, logodnicul Luiiiei, ND irinit mii im mod
'%.up?- su'ocat do o pas \\
n
caio c oriiuca&in aer 5
l o
prinOea cu (nra,
3$ ...\. o!itoi 6 (ipa t uitl)7#
3Tatl )9ii iiobuio ;%,/ *o %li)%' oi# it & [iGo T9>iulii un%
pie)ionat#
Inniu) d Udu din umcn
% Cliu%Clan%Clandin 5 < u @ i e d s iio pica n'ed Yt de
(iului su, veni6 a li niouioaiiil oportun, Ura impusa de
Isbcuu n*c tiiaral Otioiu) i Liemia# _ieea ca Oupitei r%
md i)n au
r
U unii e caic liin%loa ai impoiial#
7 ) i . cuiiul ) o %iTn&i
5
% I st uiits ic)inle nelalocul loi din @au[a nebuniei#
1&t
.
6 O>II Giut apia(i de o )ipeislilie caie intei!ice sa te
a(in &i de oi, 1eaaus eate iuno)# <cuni caut un alt prin(
pentsu Lidnia# Bar Iemelliis e`lo =Gica mie tai Cali2-nla
Pati2 &iiao>iu n bubier'ugii#
l iau, 9 tai#
.
o barat de iaiiJ
3Cu toat/ c mi ai)# pe mai depaito, %virnpUie,
i p& iinelo# #ie ooie im Ic% a >%U% a!i 1o(ann), m%au intiigat#
,
v
iliua io >!il i do I & mi a -6^. 7poi a adugat -
,#vG% p#m c (iul iau, Peti'&iiiu , c)te toaite apicciat do
7#ii)iiia
a
i Cali)nUu Bai 8eio Ce %sar i Biu)u) Ce!ar l
mb'%c mai pu(m# n\a%i un maro noroc&&# 7poi m%a n% iu%
l)t, n treccie, de CJntlii#i# Bar cred c acum caut peni
i u lini su o alta combina(ie matrimonial, care s%.
apropie ele 'amilia imperial i de tron#
ntiinele cin inie a(e Ini lunius uurat inima# O ui
s si o nnpliu de bucurie pe b
.H]
7poi luuius !ise c trebuie s renun(e la desert deoa%
rece trebuia s%. vi!ite!e pe prietenul su Teituliiis ca s
adopte o atitudine comun, n priW in(a sacri'iciiloi con%
sacrate podului 1ublicius, icconstiuit dup inunda(ii,
Libius era sigur creia un prete+t sub care Ee ascundea
o intlniie cu O$rmia# n ciuda /Ursrei sale naintate, tatl
su be ndigostise ca un adolescent# 1e intlnea !ilnic
cu $nnia si, adesea, rmnea cu ea dup mie!ul nop(ii,
Bup plecai ea tatlui bu Tibius i )pu%)e Bomitiei ca
i el vrea *# t plece ca > ia pu(in aer#
3 8oaptea $ orna nu e%ie un oi a%,, pu%a sictir, l aWcr%
t [ l Bomi na#
Bur Boant&a tia ci o)!iUi ) era inutili# /WiGiib eia
ca s nu i mai ce /n i apiobaie penau ini%
s t Eci s% # h
i )tic, l
i
)omn= jn F,i
s mi
t
mai
L/
.
Ue la
n, Ieit%ii eu
7ntonia5 , a
crle m/i l[uue i c l r )
7poi BoiiLia# 1I oi)i c %i
c va ramne t&
H
)ai& !%en(i
lui Inrtius devenea ti 6% mai
ui&ili siaib )T# s/ %i5
plinibsii pi in
3Patern#
ti
i m
rieb OJnUiia,
0 ai doi copi i cumL>i ;/& i e ai pu( i a s
t
i , n c
de mod H. 1e, simte mov%e)t&# paul ea# @*,igY&%-ra ti%
tcase, u pectul pe itiu ia # i i & i & i o)<# se gnu6 $ /9o%
mitia#
3L '/.%%W# poiumbeu i#oi 6
Ieu i iesii& i se pioidui pe aUWlc cuuiiiuate n
nt aneiic, Cinci se depit ,r pun de e )., i!bucnii a m ls,
7lunecar n labirintul de )culcat i, la adpostul !idu%
rilor vegetale, se mbr(iar, Petronius i lipi bu!ele de
bu!ele Cvnt*iei, care i rspunse cu aceeai ardoaie# Be!%
mierdrile le ncl!iser sim(urile# 7vnd ca martori doar
stelele, s%au mpreunat iari #
.H.
dealul de ina
l*9ire
.
e s5,b#
tore)isc, ) a
pierduse#
Petroiiui%
Bevenea
aWea m
in
ci
aid
uim i #

5
i pet #
.
attsa
aligu9 Licit be te
r p
.
^\ o s na
bme
vntLu %m W# # m)i## ; o
casa
rt
s
L
a = iaio, Oi ce
Bup ce ,O lin4ti pu tivX, CJi9liia l piivi in od&#
Luna le ai)inta obiaii#
37m auns pe Cmpiile $li[ee, iubitul meu 6
CJntlia i voibi de l&oiiciiea pe cai e o n ceai ea dup ie
s%au nrvit# ,elromn%, ii povesti ce au!ise despre inci(i ui
lui OaiUula i do%%e io lennia# 7ntoniei#
3Tata ne oiroait daca, descopci legtuiile diute
noi 6 e+clama C)n&#Li#i# Ibi%e 'iic 6
3,iic One F Ui pator% s ne bnuiasc5 $>e nniiinl
ca doi ' i a t i , mai r?% gen ci # i, s i i o insopaiabili#
3Teama a)pti c.. # i n *mra ta, O 5in-t# P.O dai i ...
,eaim/
.
c diagn'%ica i i r)l este iiiiposibilF/#
3T,a egipteni , i a & n de sii)e ic)U se elvioieatr ii)ir
ei ca > i -/)treao i u n - , t @ a i&impi#ti#
3T5egal ui eg&pti&
..
/& nu
tiim la 4oma, m )e
i'tce%/
31i Ouiiitei a t%W i#%O
6 <
.
3Tiama ta va 'i irai pneinic dcci diagostea mGa%
'ot i l
7m
ca s,l te pot iul-i > ^#. im iubit de tino# :ie (i%e toarn# Be
o vier#,e te studii !# P>e 8".%i s a'ine!i buciaia end in
inima, t-\9\\ c)ti dea obosit do mine#& icnii) o piu)e n
bia(o i o etin)e la piept, e iiibeeC CQni*ia6 Si
diago)'ea mea pntin iii e mereu# 7m impicsia c
Bedal, disperai cv%I pii i%dvise pe Icar, re%a dat aiipile
sale caro ne snt de r, % i & i # G deoaiecc, n ciuda 'aptului
ca, in apaien(# sntem dY #",\ peisonalit(i, n lealitate
sntem o singui iiin(#
37lunei ce @e necete5 Qu cuta s denaiuie!i aY&o%
3I1nt adcviuii caie trebuii%c ascunde# Penii u ' ei
biiini tceiea pemni'ica cel ir ai ialt giad al
1nlclcp%
ciunii# 7derai ui adesea 5e a)oeia!#/ cu lul#
3<orbeti n parabole 6 Binele i ului l mp'ai%oc i u
tine 6
Petroniis ddu din cap#
3>u de noi este Woila l
37tunci uit, de griile altora 6 1 ne tr1im via(a I
Pe%abia am descoperi t%o 6
3Bar snt i alte adevniri care ne plivesc direct I
9u tiu dac# e)ti n sXlare s le supor(i 6 Bac (i le%a
spu
ne, (i%a rni pudoarea O
3Bup incestul pe care l%am svrit i pe care nu%.
regret, ce adevr ar mai putea srim rneasc
virtutea5
Petronius se *otr s vorbeasc#
37'l c lunius 8iger nu este tatl nostru%6
CJnt*ia i rotuni oc*ii uluit , apoi !ise F
3Cu at'c mai bine 6 8u mai sintem obliga(i s ne su
punem capriciilor sale 6
38u glumesc, CJnt*ia6 7m trit n minciun cinci
spre!ece ani# Si lunius este victim a acestei
minciuni#
,ata primi noutatea cu un calm care l derut#
3n lumea noastr se ntmpl c*estii de astea, !ise
ea# Cei interesa(i Ic accept si lac#
3>ama nu i%a spus adevrul lui lunius 6
3Re'u! s cred aa ceva 6 ripost CJnt*ia#
37m avut dove!ile sub ocliii mei# 1ntem bastar!i,
CJnt*ia6 Copii proveni(i dintr%un adulter 6 Boar
<ilmis
^e poarte mndri c este 'iul lui Tunius 8iger#
37tunci cine este tatl nostru6 L%am cunoscut vieo
dat 5
38u 6 7 'ost asasinat6
CJnt*ia i ncrunta 'runtea#
3>ergi prea depart5 cu glumele 6
Petronius rse amar#
38u 6 7cesta este adevrul6
v
31nt gata s suport orice 6 Cine e el5 Un sclav5 9n
'ante de curtean5
3$ste c*iar nepotul mpratului Octavian 7ugust6
7grippa Postumus 6
CJnt*ia 'u uluit#
3Bar toat lumea tie ca# la data nateiii noastre pra
mort6 1uprimat6
38u 6 8u ora mort6 Iar noi siUem copiii &ui 6 U9iniii
descenden(i direc(i ai mpratului Octavian 7ugust &
n
c*ipuie%(i ci am dreptul si aspir la tion6
.HT
CJut*ia i mpreun miii9c i i!bucni u rs#
3$ti nebun, Petronius6
Petronius se strmb,
3$ra mai bine s iac 6 8%ai B m cre!i niciodat6
OJnl*ia 'cu nn gest de ovial#
3Ba l 8u I ### 8ici eu nu mai tiu l # # # $ste un
adevr greu de acceptat6 Q%a mai ndr!ni s m,
uit
la tata n oc*i# O s%i spun lunius, adug CJntnia
per
ple+# Cum s%i !icem de acum nainte5
3Tat I 8ormal6 $ste tatl nostru dup lege 6
3O s%mi 'ie ruine ###
3>%am gndit mult la asta, !ise Petronius# 7ntonia,
mtua noastr, cci este mtua noastr, nGa s'tuit
ca,
deocamdat, s, nu vorbesc despre asta# $ste mai s%
u2
tos, mi%a !is#
3$vident I
IJnt*ia !mbi,
31nt 'ericit c W
a
ibiusG ne este aproape strin l
38e este 'rate dup mam l
3$ste aproape acelai lucru, !ise CJatuia cu o cru
!ime care au o caracteri!a#
3O taina mprtit este mai u)or de dus, !icea
7ntonia#
CJntnia l strnse de bra(# ncerca un sentiment da
bucurie i de ndoial#
38u%mi vine s cred 7adar, Octavian 7ugust este
strmoul nostru I ###
3$i, da6
Si adug !lmbind F
3Bar pe linie morganatic l
38u rde cnd este vorba de c*estiuni grave6
3La nceput, cud (i%am Ppus, erai mai sceptic#
3Ba, dar acum ncep s%mi dau mai bine seama despre
ce este vorba# lulia I este bunica noastr, iar lulia PI
m'ir
tusa noastr ###
Petronius i!bucni nlr%un ris ve)el#
38umai c, aparent, siat nite rude pu(in recoman
dabile#
Si Postiuaus tatl nostru l Toat lumea !icea c era
nebun
.H\
3Calomniile !boar mai repede i mai >O1 Ieot pulul
do ppdie#
3Poate c a violat%o 6 opti CJmli'a# 7i a)t%a o
scu!6
3Bragostea nu are nevoie de sen[e# i nici de u>iii%
cri# $+ist sau nu e+ist6 7s@a%i tot 6
Bomitius Cotta i%a pus capt !ilcloi tu ins pumn ilo
paie scoase din saltea, pe care i le%n bgat pe gt# nain?2
de a se sinucide, s%a de!brcat, ca tenmieeiii 8a nu i dY *%
copoi e corpul devenit invi!ibil#
Castor era la 'ri!er, n timp ro pntiomil ii tia paiul,
asculta distrat ce vorbeau clien(ii i %>8(inea eonW ei
Oamenii cu scaun la cap 'iltrau !Wonmilo i Io ttvu la
rndul lor, printre prieteni# TnndaWii adorau lor ui
acesta de adunare, care le 'unu+a o dis%trac(ie 'oai%te
apreciat# >ai ales ea opera(ia dura mult, deouieoe )e
supuneau la tot 'elul de procedmi ea s se 'ac se
bibiercau, se tundeau, se epilau, i pileau ung*iile, se
'ardau, se 're!au, se pailmnau i c*iar i opilau pili ut de
la sub(iori, din nri, de pe mtim si de pe picioare#
Ling Cantor, un brbat clegnnt ntie dou vn>i&,
loaitc preocupat de 'ri!ura i nianicliiuia sa, care nmn%a
mancWrcle 'ri!erului nitmdu%se intr%o niic1 oglinda, =o%
vcstoa tot 'elul de bro tre!ind interesul# Po)t>i)p,
comentnd cu ironie, neca!uiile nodurnc alo unui pi iot @ n
caro lviaUe o boal ruinoas de la o emtc!an 'o'tiio
scump i, aparent, mai presus dJ orice bnuiatii 7poi
trecu lauu alt subiect, pr* ii oi lamosutea btiiiului Cotta,
<rul su, Dodicus, tri""uu al pretoiionilor, u povesti
multe detalii cu pmire -i s9iitiil btnnu*n nebun,
3 Trupul lui gol era alnic 6 7r 'i pnlu'c sri inspire pe
(ii sculptor care ar 'i vrut s redea cea mai neagr mi[oi ie
toan 6
t Castor se pi inse cu inimile do sennel i i strune
din(ii# 7cestea au 'ost singurele salo reac(ii interm
.
# In
.HT
inima neepu sa%i bat tot mai repede# Reui s%i
stpneasc suspinul dureros, care i se opri ca un nod
m gt# Tot trecutul su i trecu, tulbure, prin 'a(# l
' ev !n pe tatl su, care personi'ica buntatea, n(elegerea,
Indulgen(a# Prea un om slab, incapabil s 'ac vreun
'2U# La luptele de gladiatori, la care asista ca s onore!e
re!on(a mpratului Octavian 7ugust, n%a dus niciodat
degetul marc n os, cernd uciderea nvinsului# 8ebunia
sa era ino'ensiv#
Castor nu putea sa cread c tatl su avusese tria
sa%i pun capt !ilelor ntr%un mod att de crud# ncerca
dg%i imagine!e su'erin(ele prin care a trecut pn cnd
i%a bgat/ pe gtul s'iat pumnul de paie, e'orturile sale
Cbinuitoare de a rsu'la, n cumpn cu *otrrea de a
n'runta moartea,
,ri!erul, ciuia l plceau cancanurile, ncerca s%.
antrene!e n discu(ii, dar tcerea tnrului su client l
sili E se limite!e la un monolog incoerent#
Bup ce i termin toaleta, Castor se ridic sub
piiviiile invidioase ale celorlal(i clien(i# Plti i iei cu
un pas *otrt# Traversa 'r grab prin mul(ime n timp
ce creierul i lucra cu 'ebrilitate#
$ucolpius i llJllus l ateptau ntr%o tavern rega%
lndu%se cu crna(i pri(i muia(i n vin de Capua# ntr!ie
Iii ntlnire ca s se gndeasc la ce avea de 'cut# Be la
bun nceput ndeprtase bnuiala c ar 'i 'ost vorba de
o e+ecu(ie pretestndu%se o sinucidere# Lui Tiberiu \\
plcea s prelungeasc su'erin(ele dumanilor si# Cnd
cel urmrit de r!bunarea sa i tia venele, Tiberiu
#nnebunea de mnie, cci era lipsit de o plcere ra'inat,
u locul e+ecu(iilor prin decapitare sau prin strangulare
n celulele nc*isorii >amertina, pre'era sa%i arunce
condamna(ii n prpastia Iemoniilor# i imagina cu
voluptate teama lor cnd priveau prpastia n care urmau
s 'ie arunca(i#
>oartea lor lent i provoca o bucurie 'r margini%
Torturile la care asista l e+citau pn la orgasm# Ultimele
clipe ale dumanilor martiri!a(i i des'riul aproape c i
provocau aceleai satis'ac(ii# 7tunci se sim(ea egalul
!eilor, n acelai timp ncerca o anumit triste(e, deoarece
.HC
moartea era o bine'acere pentru cei care scpau ast'el
de c*inurile vie(ii# Tberiu adoptase acest a'orism de la
mimul Publius 1Jrus, care, dealt'el, e+prima un mare
adevr#
9Jllus ngurgitase dou potrme*i, !ece erua(i Ei
mai comandase o bucat !dravn de mistre( 'ript, $ueop%
pius l privea cu admira(ie# >1nease doar &trei crua( i
se sim(ea stul, <inul par'umat mergea 'oarte binp eu
mncrurile bogate#
ntr!ierea lui Castor l uimi pe $ncolpius, care deve%
nise ntre timp sus(intorul i prietenul su ee mai bun#
l iubea pe Castor ca i pe Petronius# Biri pcate 'ostul
su camarad de coal i petrecea aproape tot timpul
la Palatin# 9Jlus, ca i $ncolpius, se ataase de Castor#
,or(a sa *erculeean avea nevoie de creierul unui prieeu
ca s%i ndrume% paii n labirintul vie(ii#
Bup nscrierea sa la coala de gladialoii, unde 'tvese
mpins de 7scJltus, rupsese rela(iile cu T*Jron, mce%
larul, 'ostul su e' de banda, caie nu putea s%i iei te
0tidarea/# Bup aceea parcursese un diurn lung presrat
de cui re i de iretenii n care ar 'i pulul s%i la)e pielea,
0Lanistul/ 7nnius Cimber, care l angaare, P> nc*ipuise
c a pus mna pe o cloc cu pui de aur i c l v a inanet ra
dnp po'ta sa# C l va putea trata pe acoY\ roman liber
ca pe un sclav slab la minte# Bar biatul nu s%a artat
c*iar aa de supus cum i%ar 'i doi i6 Cimber# 9Jllus
nWatae 'r murmur tainele ir#csciici i urmase cu st&iri%
Icnie indica(iile&#,lani5tului/ i dasclului Y2u#
Cimber credea c gladiatorii, a7 n d calit(i intelce%d&%
alo imers pioK(icnalc cu 'or(a lor 'i!ic, puteau l&i d/6
iie)lici(i ca auimale%le inteligente caie i delcc)ca[#t l o
aiuatoiii de ciie# Biulalitatca
c
a 'al O e TTJlu) atit)eii
4llbtioia# Bispeial de acest iiatamciit, 9Jlns l blesievn
pe 7sc%JltiR, caie l aruncase n g*eaiolo #,=anistilui& &
i Ue plane lui $ncolpius care, la rndul s-lu# ii po&u>i
lui Castor#
Tnrul patrician ascult plngeiile discipolului de
gladiator si i recomand cum trebuie s 1I compot le
n W iitor# 9Jllus i ntipri lec(ia bine in minte# C*iar
a doua P\"
t
n cursul unui e+erci(iu care l arunca n bra(ele
.Ha
tllli%
urmi 0reliaiius/, Cimber, nemul(umii&de elevul su, U
loWi cu biciul cu patru curele#
99us mI&
r
i lupta, ge ntoaise gpre dasclul su, ti
smulge biciul i " tcu buc(i# Cimber mpietrise n 'a(a
acestei temerit(i, IlJllus, 'r sa ridice glasul, i spuse i
3 7scult, 7nnus Cimber 6 <reau s%(i amintesc c
ai in t&a.# im cet(ean roman liber i c# m%am nscris n
aceast coal cu cele mai bune inten(ii# Baca ai s ndr!
ne(i i s m mai atingi o >ugur dal, am sA%(i rup cea'a 6
Batoiia ta e%s%te s m imc(i meEcria l $ti pltit pcntm
a>a
##L#mistuP nnebuni de 'urie# 1e arunc, eu pumnii
suinei, a%nipia lui 97 Uns care, eu un singur gest U doboi
C7 pe im 'ii de iaib Yub pr*irilc uluite ale gladiatorilor#
Ciuibet sibiu putu s 5%e ridice, nucit
e
cn dureri u
coi p, iula cenuie de pia' i gura plin de snge#
- Lega(i l n lan(uri l bolborosi scnipnd citir din(i#
Boi gladiatori alergar i aduser lan(urile#
U,W Un2, calm# i lab s%. prind n lan(uri# Cnd
cama%i 7[O6 s-/u u legai bra(ele i picioarele, !ise cu
acelai calm F
% <scuit, 'miber &# 8%a dreptul s%mi aplici o pe%
dt&XiG%Gri re[,orWal sclavilor l
I%i In cord 7 mu%c*ii, se propti bine n picioare i rupse
lan(unle sub pr*uilo uluite ale gladiatorilor i ale 0la%m%
l&lor&& aduna(i in om tea ca!rmii# 7poi le art lui
Oimber, care )o uita #stupe'iat#
3Tan(unle acestea le pstre! 6 Ou ele am s%(i s'rm
oalele $r )a m murdresc po mni l %
3nc u%ara nc*eiat socotelile%. urla 0lanistul&)
Cu acca%t amenin(are se termin incidentul#
n si&ir)il, veni snu'r n care tinrul gladiator trebuia
2T intre n aren# %Gi inaugura cariera de gladiator#
C&ii cal />aWimuU (i dcscliiise por(ile# 1pectacolul ncepea
cu de'ilai ca ec*ipelor de lupttori conduse de 0lanitii/
lor# Otova perec*i de lupttori pro)
)
ocar entu!iasmul
Cnrt goni nodul lui 9Jllns, Cimber i alese, ca adver%
sai, un ttac cu !ece utlniri victorioase la activ# Obiceiul
coi ca %#ia advci srii ) 'ie de valori apro+imativ egale,
pontn a lungi luptole corp la corp i a nu le reduce la
ciderea unui debutant de ctre un gladiator
e+peiimm%ns, 'cu o
e+cep(ie# 7sta era r!bunarea
Intrarea campionului Traeiei n lupt 'u salutat
ova(ii, (trubus era 'oarte iubit de public datorit bravuri
sale# 7cum era ateptat cel de%al doilea campion#
pac# tOn adolescent cu 'iguri atletic, dar care nu avea
limlc e+traordinar# Un tnr complet necunoscu(i Pu%
icul tia c 'or(a 'i!ic 'r e+perien( nsemna o moarte
ligur pentru nceptor#
1e au!ir strigte de protest# >ul(imea avea impresia
cdete nelat i c s%au 'cut aranamente legate de
pariuri# Urletele se abtur asupra lui Cimber care, g'idnd
ostilitatea publicului, ddu semnalul de ncepere a luptei#
Tracul avansa mndrn, mre(, s'idtor, spre milocul
arenei# 9Jllus i se ae! n 'a( n po!i(ie de lupt, 7nim%
doi lupttorii aveau aproape aceleai arme t scuturi #
7rmuri care lsau o parte din tors liber, sbii, brasarde
i platoe de umr# Pe casca tracului erau !ece pene care
simboli!au cele !ece victorii consecutive# Casca lui BJllns
era lipsit de podoabe#
1biile se ncruciar# Dngnitul lor metalic aungea
pn la ultimele trepte# 1e prea c tnrul tie s se apere
1n 'a(a redutabilului bu adversar# Bar nimeni nu nutrea
vreo ilu!ie cu privire la s'ritul n'runtrii#
Beodat tnrul 'cu s%i !boare tracului scutul din
min i, cu o lovitur 'ulgertoare, de o putere incredibil,
i tie gtul# 7poi tot circul asist la un spectacol care
l ls 'r glas# Capul tracului, despr(it de tors
e
!btu
la vreo !ece metri de corpul su, care mai 'cu c(iva pai
tremura(i i se prbui pe nisip# 1ngele (nea din venele
ugulare ca din dou i!voare minuscule#
1urprinderea 'u att de puternic nct mul(imea
rmase mut cteva Clipe# 7poi i!bucni o 'urtun do
aplau!e#
g 9Jus, de la prima sa apari(ie la circ, se a'irma ea
iUG vedet#
.Hf
't# CAnte
iui#
Ctnd intra Castor n tavern, $ncolpius i acoperi
obraii cu minile#
31oarele m orbete 6 strig el pre'endu%sc ngro!it#
9Jllus, oc*ii tai l pot suporta5
>intea lui 9Jllus se adapta mai gren la glumele prie%
tenului su#
31oarele5### 7*, Castor6 ntr%adcvr, strlucete
ca un abtru 6 Bac a ii 'rumos ca el toate 'etele din
Borna
ar ngeri unclria la picioarele mele 6
38u te p9uge l e+clam $ncolpms# Bup ce ai
devenit de pe o !i pe alta o celebritate toate 'emeile
se
mbul!esc n urul cmpului de e+erci(ii s te admire

9Jllus se strmb#
3Boar matroane btrne lacome de carne proaspt#%6
3Bar as,tea pltesc bine 6
Castor se strecur printre mese i se aa! la masa
prietenilor si# u 'a(a lor nu%i ascunse m*uirea# Le
povesti, suspinnd cu lacrimi, despre sinuciderea tatlui
su#
$ncolpius i 9Jllus i sc*imbar privirile conster%
nate#
38u snt att de inteligent ca s gsesc cuvinte cam
ar putea s te console!e 6 !ise tnrul gladiator tulburat
de durerea prietenului su# Tot ce pot s%(i spun este ca
sut cu toat inima de partea ta i
$ucoipiua i prinse minile lui Castor mtre ale sale%
3n(eleg durerea ta, Cantor l O n(eleg cu at'c mal
mult cu cit mi%am dorit totdeauna s ara prin(i ca
tine,
8%am avut nici bucuria s%mi spriin capul pe
pieptul
unei mame care 1%mi !ic ce este bine i ce este ru,
co
trebuie s 'ac i ce nu trebuie s 'ac# 8%am avut un
tat
care s%mi arate calea pe care tiebuie s merg i
calea
pe care trebuie s%o ocolesc# 4u tiu nici de unde
vin i
nici ncotro m duc# Tu eti mai nenorocit dect
mine
deoarece ai cunoscut mngierca unei mame,
cuvntul
n(elept i a'ectuos al unui tat#
31 'accin ceva mai bun dect s ne plngem 6 !iEe
9Jlius dnd dovad unui spiiit de ini(iativ care,
de
obicei, i lipsea# 1ora uea triete cu un prelorian#
7m
a'lat c cei condamna(i ? raoaite sau moi (i la
>amertina
.C]
snt arunca(i ntr%o groap comun# m$u i prietenii mei
te vom auta s sco(i corpul tatlui&tu din grmada de
cadavre i s%i 'acem o nmormntare omeneasc,
$ncolpius lovi cu pumnul n mas#
3Iat o idee bun 6 To(i prietenii notri vor paiticipa
cu toat inima la aceast ac(iune pioas, Castor 6
Oc*ii tnrului se umplur de lacrimi# Burerea st%
pnil la 'ri!er s'rma acum toate !ga!urile#
38u pot s v e+pun unei primedii att de mari6
Lre(i s nclca(i legea5 6
$ncolpius i ridic mina i 'cu un gest indecent
sco(nd degetul mare printre celelalte strnse ntre ele#
37sta%i 6 Legea lui Tiberiu i a lui 1eanus O cana
lie ncoronat i un lingu n uni'orm de pre'ect 6###
Bar sa trecem la lucruri mai practice I n primul nud
trebuie sa tim dac tatl ta mtr%adevar a murit# 7poi
i 7 om de!gropa pe to(i mor(ii ngropa(i n ultimele gropi
comune# Iar tu trebuie s%. recunoti pe tatl tu printre
cadavre#
3Binen(eles 6 lspunse Castor, !icndu%i n minte -
&0Qii%mi mai rmne dcct s%. omor pe Bomitius 7'er 6
Si am s%o 'ac l > ur pe to(i !eii Olimpului i In'ernului 6/
$ncolpius continu dup, otova momente de tcereF
3Trebuie E%i anun(m pe to(i prietenii notri, E
adunm ca!male, lope(i, c*iar i arme# Cci nu snt
e+cluse
nici ntlnirilc cu pa!nicii# Bo obicei i ntlneti acolo
unde
nu e nevoie de ci#
37tunci eu m voi interesa dac !vonul cu privire
la moartea sa este adevrat#
3Bac este adevrat, pornim 6 !ise 9Jllus#
$ncolpius interveni ngrioratF
3Q%ar trebui s mai umbli singur, ndeosebi noaptea,
Castor 6 7mmilus s%a urat c% va pune laba pe
tine 6
Iar geala(ii lui snt pe urmele tale l
31rmana Lais 6 suspin 9Jllus# :i%a lsat o trist
amintire l Ura lui 7mmilas l
37i cunoscttt%o 5 ntreb Castor cu inima strns#
3Ba 6 O 'at drgu(6 Cam slbu(, dar mergea I
$ncolpius se iut pe 'ereastr#
2 3 1%a lsat ntunericul I Poate c ar trebui s te
nso(easc cineva acolo unde te du ol ' l
L
11 - ) #01
;2% > descurc 1ingur I
3Un 'iloso' brbos i eArac mi spunea ntr%o al ci
nu trebuie niciodat sa%i provoci tGe !e \
37colo unde inE dup nu po'l), 'tiS pre!int nso(it
3'eine l Tu *otrti6 !ise $ncolpiul
t
(
Castor uca o carte periculoas Zar necesara ias
bine ocul# Pe lista sa de oameni cAte (r)tu<
.
erau trei
personae i Pomitius 7'e' Se'e Cnd era copil tatl
sau ii lua pe genu'tct despre 'aptele gale din timpul
r!boaielor M Bomitius Cotta& era o personalitate mirean
i dotat eu un spirit de/ prevedere care \- .. treac
prin 'urtun nai!nd totdeauna pe calul (itigE(p=
Bup succesul lui Oetavian 7ugust, a e)Jui 2/ &
o mbr(iase, se considera un doinn preu mare
accepte un post de ministru ca Sailustius, >eccens(
7grippa sau $u'ian, parveni(i ridica(i la, cele mal tnalra
onoruri i care li orbeau pe naivi i pe proti eu averile
lor 'abuloase, dobnditq pe ci lturalnice, '
7 'ost nevoie doar de c(iva ard ca mre(ia lui Cott,
s se nruie ca un castel de nisip construit pe o plaa
splat de valuri# 7cuma el, Castor, era bgat ntr%j
conspira(ie ca acelea despre care i vorbise tatl su2
Odat cu moartea lui Cotta sarcina de e' al 'amiliei
i revenea lui Castor# Bunicul sau era att de btrn ncu
abia mai putea s stea n picioare i umbla cu greu spri%
inndu%se n dou bastoane# <orbea vrute i nevrute-
iar uneori i nc*ipuia c o'er banc*ete lui 1Jlla saWi
lui Pompei i c se a'l n 'runtea unei armate de sclavi#%
Castor se ntreba ngriorat cum se descurcau 'ra(i(
si mai mici la Baes# 8u primea nici un semn de via(a
din partea lor# Probabil c libertul care le acordase adpost
le ddea ceva de mncare# 1e ocupa de nite a'aceri cart
i aduceau venituri modeste# Bar deocamdat aceast
problem trecea pe planul doi# <a asigura e+isten(a
'ra(ilor si atunci cnd posibilit(ile sale 'inanciare se
.
vor mbunt(i#
,rumos, elegant, 'ermector, prototipul tineretului
de aur roman, Castor se pre!enta la Pomponia care nu se
ena s%. primeasc goal, n timp ce% !ece sclave i 'ceau
.C_
6i b
^HaHliaM
toaleta# 0/Regina curte!anelor/ putea s%i permit/ lu+ul
de a%i primi intimii n timpul acestei opera(ii delicata
deoarece tinere(ea i 'rumuse(ea sa nu necesitau arsena%
lul de unguente, de 'arduri, de pudre, de 'ierturi% diii
lipitori putre!ite, de 'uningine din coad de oaie gras,
de past din baleg de vi(el i din alte ingrediente, mai
mult sau mai pu(in ru mirositoare, pe care 'emeile tre%
cute de o anumit vrst le 'olosesc pentru a repara stiic%
ciunile provocate de vreme# Un par'um discret dar persis%
tent, pu(in pudr, o umbr de ru pe bu!e i un pr
ondulat, mtsos, de un blond natural 3 o raritate la
Roma 3 bine pieptnat erau de auns ca s%i dea o pros%
pe(ime 'ascinant care provoca ravagii printre admira%
torii ei de toate vrstele, gata oiicnd s%o acopere n aur#
1clavele m (ate 'e lucre!e cu obiecte de mbrcminte
de mare lu+ asortau, pentru seara asta, o roc*ie de voal
de mtase transparent brodat cu aur, cu diadema,
cerceii, colierul, br(rite si 'ibulele, toate ncrustate cu
diamante, ca si cu coturnii de o mare 'ine(e# ,etele atep%
tau ca 0par'umoarea/ sa termine odori!area coipului
orbitor de 'rumos ca s nceap s%o mbrace#
Castor o compar pe Pomponia i ambian(a ra'inat
a interiorului cu simplitatea copilreasc a Laisei, prosti%
tuata micu( i slbu(#
1e apropie& de Pomponia i, 'r s%i mai 'ac vreun
complement, cum o obinuise, o srut pe umr# Curte!ana
sim(i cum i se n'ioar% pielea# >ina brbteasc a lui
Castor i atinse uor sinii de side'# Corpul sen!ual al Pom%
poniei lu 'oc#
3Iei(i6 strig-6 sclavelor cu o voce rguit de patim#
,etele se mbul!ir spre u i o nc*iser n urma lor
r!nd pe 'uri#
Castor o lu n bra(e i o duse spre pat n timp ce ea,
n'iorat, i !burlea prul# Iemnd, se ls prad de!%
mierdrilor, ndoindu%i corpul siib asalturile lui Castor#
Timpul se scurgea 'r ca ea s se mai gndeasc la
invita(ii care, probabil, au i venit#
O mr# btu n u#
3Oaspe(ii snt nerbdtori s v vad6 opti o
sclav
(
.CT
31a aib pu(ina rbdare6 Iuta nu mi%am
toaleta 6 > nso(eti l ntreb pe Castor#
34U l Pre!en(a prietenilor ti m 'ace gelos 6
37b, Castor6 suspin Pompouia tr%gndu%l ii
peste trupul su care prea c alita ateapt#
Bup ultima mpreunate Pomponia le permise X2;6U%
Telor sa intre#
3Pregti(i%mi baia6 6>i .]. 'i singur6
Tinra perec*e trecu n sala alturat unde i atepta
p piscin cu ap cald si 'mlni (uiloare care Ioc de
duuri#
3mi imagine! ca almo)'eia Wa ti plictisitoare & [F
Castor n timp ce se splau recipioc#
3<a 'i mai pu(in pliet8i'oaie deoarece n %ie#X
asta nu mai vine 1eanns6
3Cum a putut s re!iste ) % mi vin la o 2aii
toare organi!at la tine 2
34u mai mi vorbi de omul %ta 6 Be o Wreme
nceput s rn agaEc!e 6 OoaYh ni im piese 6 >ama#
i cu pe deasupra 6 1e ur c eu >U6 )mgura i adev) lui
dragoste# C politica l silele % )e culce cu ti'elY astea
imperiale I Bac .%ai vedea & 1e uile ca un viemi( la
picioarele mele 6 Bealt'el, l inielci- Cum ar putea '
realmente ndrso%lit de lanlo)a a)ta lutrn de Livilla
3$i# da6 Ldma pim(nlm ino)ienitor# 1e spnne cMi
Lmlla a 'ost 'oaite 'aimoas in iinoie(e# Bar acum ar
nevoie de patru ore de toalet ca > i repare ct de erM
'a(a minat de <u> # O)%in# di)gul meu
spl coapsele#
% Bac l iubete punie)a
Lmlla# pelo[ia ei 5 Otr)uiile
ciuul
` $)te mai preocupat do
comurcii(Q nebun 6
n timp ce i teigea, mai mult )idilmdu%i, smii# cele %-'
oldurile, ca s pielm)east o plcere care n permit tea s
scoat nite in'ounatn# o nilicba
3,nca sa5 Toibeli de pimte%Ya Inlia III#
s ei o Ce!ar5
3Cltiar de ea 6 Qu ) inul(unie%te c e nactiesa *i
s, dar i mai nciec*n(ea[ (i toni e tanele '
nu ic .enu de
%lobod pun Borna6
nc %%a# care i tace j
'cului su de brbat### 7*, m gdili6### 1eanus vrea
g`l ndeprte!e pe prin( de la tron# Tot ce !ice 8ero
Ce!ar, sau nici mcar nu !ice, dar poate 'i rstlmcit
ca act de ostilitate 'a( de mprat, aunge la urec*ile
acestuia###, Lasa%m i pe mine s%(i spl oldurile 6###
7desea, drag Castor, m gndesc c% 1eanus m,
'olosete ca im paravan ## Ba, Pomponia, dup care
nnebunete toat Oom# j nu este dect un vl de um
sub care se ascund combina(iile amoroase i politice ale
lui 1eanus 6### Bin teiidre, mi despgubete cu sume
considerabile6 Si cum te iuboe, mpart cu tine norocul6
$ste mica mea r!bunare 6
3Si nota(ia lui 1eanus nu !ice nimic5
3Cmc5 7picata5 8enorocita Stii ultima porecl,
a Un 1eanuYG 5
% >i 6
3Crotalnl ,iindc are calit(ile unui arpe crotal
care poate s Wiaeasca, s *ipnoti!e!e 'iin(ele
omeneti
pe care viea s le seduc, s se 'oloseasc de ele ca
apoi
s Io distrug, 7 nceput, dud era tnr i 'rumos,
cuce%
r*idu%O pe sibaritul 7picius# Ira(ie acestui nobil
e+trem
de bogat a reuit s intre atr%o lume care i era
inaccesi
bil# Bup ce %a 'o># iubit c(iva ani, .%a autat s
treac
n cealalt lume# 7poi s%a ncurcat cu 'iica
rposatului
su amAni i i a cAsllorit cu ea# I%a 'cut doi copii
i a
piu mina pe toat averea sa# ,iindc era de o
origine
mai muU deci l modest, a aranat s 'ie adoptat rte
gene
ralul luliu%i 1trabo# asasinul prin(ului Postumus#
3Bar c diabolic omul &ta 6
3Biabolic c pul in )pus 6
3>i apoi99
%%7poi 2 a cnUat cu 1ti&abo# care .%a recomandat
mpialuliu 7ct%)ta a apiobat numirea sa n calitate de
coleg al Pi e'ectului, tatl su adoptiv# 7st'el c acum
arc a vei ea Ini 7picuis# ncble(oa lui 1lrabo, copiii 7pi%
batei > cea mai luai t 'unc(ie n imperiu# Bar planurile
lui vi!ea! mult mai >ia# Ca E devin, amantul Livillei
oi s aib mumie libcim, /tur ) simplu a rcpudiat%o pe
7picata ###
Castor FGe i-mdi c ai putea EE sc*imbe subiactul#
.CT
37 vrea UT, te ntreb ceva 6 7i au!it voibindu%se
de moartea lui Bomitius Cotla5
3B'rnul patrician care se eiedea invi!ibili 1eanus
se amu!a de nebunia lui# Cotta 'cea parte din
categoiia
de vid inie care trebuie s contribuie la mrirea
aveiii
Octalului# <ila lui Cotta din P orna a intrat n
!cstiea
Licurici, 'ata lui 1canns# Cea de la Baie) este
re!ervat
biatului su, cai e&trebuie s se nsoare n curmd#
Castor sim(i cum l currnde ra nia, dar nu%i e+terio%
ri!a sen UI:I entele#
31 nu spui nimnui ce (i%am spus, ngerul meu 6
l preveni Pomponia# Taina asta tiebuie s moar aici6
Castor a'lase acum tot ce g roia s a'le#
Pomponia se ls uor pe genunc*ii lui#
3>%ai pus iaii pe 'oc6
Castor, ns# se letrase apioape cu biusc*e(e#
37unge 6 Invita(ii, e+asreia(i, ar putea s invade!e
apartamentul 6
Pomponia se ridic cu prere de ian#
3Ingiatule 6 ;
Un !'rnnet 'or(at lumin 'a(a tiniului#
3Trebuie s n(elegi ea am i eu problemele mele 6
31ingura problem din lume este diagostea, iu
bitule 6
Castor iei din piscin# 1clavele so grbir E%l tearg,
ca s se bueuie cel pu(in de cteWa minute atingndu%i
corpul#
Pomponia l c*em% iari la ea -
3soaptea asta ai 'ace mai bine s roii la mine#
<or 'i micri de trupe# 1eanns m%a pievenii s nu
ies
din cas# $u te s'tuiesc s%mi ascul(i s'atul#
3Bar despre ce este vorba&5
3Bnuiesc c de e+erci(ii militai p#
Pomponia iei i ea din piscin#
3Castor, ai putea s rn iubeti cum l iubete Li%
Tilla pe 1eanus5 $a i a'iea! diagostea 'a( de 1eanus
1n ciuda tuturor convenien(elor&& sociale# Brbatul su
a a'lat de dragostea ei nebuneasc# Ielos, a plmuit%o
6n public# 1eanu1 dei e de un orgoliu nemsurat, n%a
ndr!nit s riposte!e 'iului mpratului, cci (ine la
.CC
pielea sa# Bar pu(in mai tir!iu prin(ul motenitor a trecut
n lumea drep(ilor# Cre!i c de moarte natural#5 Cina
tie 5 6 Circul tot 'elul de !vonuri# Bar po(i s cre!i n
toate br'ele5
Pu(in dup aceea Castor prsi vila Pompom&ei# n
tiinp ce cobora pe scara de la intrarea principal sim(i
C centura sa atrn mai greu ca de obicei# Besc*ise cen%
tura i la imiina unei tor(e aprinse v!u o pung plin,
le perle i una umplut cu monede de aur# Bac moartea,
bum con'irmat, a tatlui su nu i smulse lacrimi de
lurere2i mnie, genero!itatea Pomponiei U 'cu s !m%
(easc# ,amilia Cotta era purtat de acelai val de rapa%
citate a mpratului i a complicilor si#
Castor 'u tre!it din medita(iile sale de un !gomot-
grbit din spatele su# 1trada pustie era necata n be!n#
oar acoperiurile se conturau pe cerul nstelat, i
aminti avertismentele lui $neolpius i 9Jllus
privitoare la 7mmilus# 1u acordase prea mult aten(ie
celor spuse de ei# Totui noile condi(ii ale e+isten(ei sale
cereau s%i sc*imbe concep(iile# 7cum 'cea parte din
drodia societ(ii i trebuia s se supun legilor ei#
$
ncepu s 'ug cit 9 (ineau puterile# 7eaha, nv(ase
n 0palestr/ luptele, marul, nata(ia, ee*ita(ia, c*iar
i pugilatul# Bar superioritatea numeric a urmritorilor,
armele de care dispuneau cu siguran(, le acorda un
avanta !drobitor#
1e cre!u salvat !rind solda(i clare trecnd n galop
pe strad# 1trig dup# autor, dar !gomotul copitelor
MGe pavaul de piatr i acoperi glasul# Clre(ii Xe nde%
prtar#
&Castor alerga siind ca o cprioar# 1e diEtan(ase
de urmritorii si cnd, dup un col(, apru o alt band
care l atepta# 1e vedea c lovitura era pregtit de
dinainte# 1e opri su'lud greu, i acoperi cu toga bra(ul
stiug ca s pare!e loviturile cu pumnalul i se pregti
s lovea c cu pumnul drept# La un semnal umbrele
care se gseau n 'a(a i n spatele su se apropiar urm%
rind s%. ncercuiasc# Cnd se apropiar, Castor le v!u
lucind tiurile# latr n ac(iune i l 'crnti Ia pmnt pe
unul din adversari, Cnd se ntoarse s riposte!e la un bra(
.Ca
care se ridica sim(i o lovitura In burt, urmat de o a
atroce# <ederea i se nce(oa, o slbiciune ciudat i
amor(i puterile i se prbui#
Bomitia sigcr, mbrcat de mare gal i scinlcind
de biuteiii, se urc n trsura aurit, autat do un , da v,
i se ae! pe banc*eta din spate, alturi do gotul su,
care purta o tog larg brodat cu purpur i inelul pona%
torial mpodobit cu o camee pe care era pro'ilul lui
.
\i~
beriu# <ibius, CJnt*ia i Petronius se ale!ar pe banc*eta,
din 'a(# <emintele lor de srbtoare emanau un par'um
'in# Trsura, ncadrat de dou!eci de sclavi clii, pur%
tnd tor(e aprinse ca s lumine!e drumul, se ncrucia
cu escadroanele de pretorieni n mar# Cuirasele, armele,
ctile mpodobite cu pene strluceau reileetud 9acurile
roii ale tor(elor#
3$ o micare de trupe neobinuit 6 e+clama# Titniu
intrigat# La ora asta din noapte l
3Bnuiesc c pre'ectul oraului a scos solda(ii ca
sa%i apere pe invita(ii de la Palatin l !ise Bomitia#
<aga
bon!ii nu mai ovie s%i e'uiasc pe oameni in '
i n
centrul $omei6
CJnt*ia admira uni'ormele sclipitoare#
lunius ar 'i pre'erat de o mie de oii mai imi9 sX 1I
duc la ntlnirea sa obinuit cu Bnnia dcct s se nuoape
la banc*etul o'erit de prin(esa 7ntonia# <ibius prea
c citete cu o plcere pervers gndurile posoinoite
nscrise pe 'a(a tatlui su#
Bomitia i mani'esta desc*is nemul(umii ca#
3Betest srbtorile acestea indecente unde to(i
se culc cu to(i6
31 nu e+agerm, Bomitia6 replic lunius cscnd#
3Palat&nul a devenit un a' evrat lupanar l insist
ea# 1al via mi spunea c prin(ul 8ero Ce!ar nu poate
b
treac dintr%o camer n alta din cau!a coarnelor
caic,
'iind prea mari, nu intr pe u### 1 'ii cu bgare
de
seam, Petronius6 l avei ti!# maic%sa# 1pionii
miun
prin Palatin 6
3Ori cin d po(i B dai este o capcan6 !*c l!nd
ironic <ibius#
Pb^
3Be ce cau(i mereu s 'i
-
antipatie5 e+clam CJnt*ia#
Butatea este a doua ta nat ui 6
37in ndr!nit s%. persi'le! pe 'ratele su adorat6
!ise Libius ironic# Bac asta te deranea!, voi
aborda
] alt tem# 7st! a 'os'c inaugurat nc o statuie a lui
1eanus n 'a(a teatrului Iui 9arcel*is#
lunius prinse mingea din !bor#
37u #btut i medalii cu e'igia sa# Bin ordinul mp
ratului ###
37 vrut, probabil, s%. recompense!e pentru asasi
narea srmanului Bomitius Cotta6
Replica Bomitiei l irit pe lunius#
3Te%am mai rugat s nu mai 'aci alu!ii la 'amilia
asta6 $ste o c*estiune ngropat si uitat6
3Pentru mine nu este nici ngropat i nici uitat
7poi Bomitia continu gndiloaro F
3> ntreb dac Tiberiu este un instrument incon
tient al lui 1eanus sau u!ea! i abu!ea! de 1eanus,
ca s%i 'ie atribuite toate ticloiile caro se comit plin
intermediul acestuia#
lunius e+plod F
37i 'ace mai bine s%(i pui lact la gur6
Trsura urca povrniul de la Palatin ncadrat, de
alte trsuri, de palanc*ine i litiele sculptate i am i(e,
escortate de sclavi cu toi te apiinse# Privit de departe,
cortegiul prea un 'luviu de lav# care, n loc s coboaie
pe pantele unui vulcan, urca tot mai sus, ncAlcind toate
legile gravita(iei#
,estinul o'eiit de 7ntonia aWca mai multe scopuri#
<roia s%i aiate lui Tiberiu c 'amilia lui Iennanicns
nu se i!ola ntr%o cetate arogant si c se s%upunea ceie%
monialului i disciplinei iinpeiiale, 'r a pune n nici
im 'el n diei%u(ic legitimitatea lui Tibeiiu# Cdiveigent#ele
aparente dintre cei cui 7grippinei si cel al L* illei nu
re'lectau dect nite intrigi ce uinticau s semene !!ania
n 'amilia imperial#
7ntonia lansare invita(iile 'i, * Iac vieo deosebite
ntre vediea nobilime i cea nou, creat pe Wieuua#
.Y9-,>in6ui# pi '#lrA s%i uite pe maiii demnitari ai icgi%
mului, cln#a @4c acetia nu erau dec t cavaleri sau simpli
.Cf
sclavi elibera(i# n acelai timp caut sa%i ntuieabcTG
legat iu ile cu elita ca s nu 'ie acu!at c s%ar spriini
mai mult pe plebea roman, denotat cau!ei 'amiliei
sale#
Jibtoarea marca o'icial aniversarea cstoriei prin%
(ului motenitor Qero Ce!ar cu nepoata lui Tiberiu l
trebuia s arate poporului roman c rela(iile dinire mp%
rat i nepo(ii si sn'c e+celen(e,
n po'ida anilor si, 7ntonia avea aerul anei regine,
Cu capul sus, maestuos, ae!at pe uu scaun ncrustat
cu pietre pre(ioase, rspundea cu amabilitate la reveren(a
i la saluturile pline de respect# Biuteriile sale de% o 'ru%
muse(e deosebit o acopereau ca pe o minuscul Cale
Lactee# /4n era cea mai bogat 'emeie din Roma5 Bela%
torii priveau cu ind la averea ei dar suspinau neputin%
cioi deoarece nu putea 'i atins# Tiberiu se interesa cu
regularitate de sntatea ei, i trimitea daruri 3 'ructe,
iloii# obiecte de art 3 i o trata cu toat considera(ia
datorat unei cumnate iubite#
1e spunea c mpratul nu are deci t trei prieteni i
7ntonia, senatorul 4erva, un n(elept care i ridicai
spiritul pe deasupra gloatei demne de dispre( i, n s'rit,
1eaaus#
Btrna prin(es 'cea onorurilo casei nconurat,
de nepo(ii si, prin(ii motenitori, i so(iile lor# n rndul
al doilea era 7grppina, rvit de triste(ea dureroas%
cate o mbtrmea# mbrcat m negru, ca de obicei# Ling
ea se a'la Caligula, nalt, 'rumos, cu prul buclat i (a(%
9uninal de un !mbet de o veselie lipsit de grii, ca i
unc*iul su, CiaudiU poreclit n ultima vreme 0prostul
satului&&#
%7bsenta Uvillei, soacra lui Tero Ce!ar, nu ora co%
mentat# %>ai mult curio!itate suscita absen(a lui 1ea%
mis i a copiilor si#
1pre deosebire de mesele ptrate obinuite la Roma,
7ntonia adusese din Orient mesele n 'orm de potcoav,
oare uurau serviciul i permiteau oaspe(iloi s urmreasc
mai comod spectacolele artistice#
T"up dispo!i(iile date de btrna prin(es, 'iecare mas
era pre!idat de un membrii al 'amiliei, ast'el ca to(i
invita(ii s se bucure de aceleai onoruri,
.a]
i CJnl'ca 'useser reparti!a(i la m UUn lui
Caiou9i, oare i alesese cei mai buni prieteni# La *am Ivi
pailicipau multe 'ele deoarece trecuse epoca n caic emu
(inute n gincccu pin , la mriti, nc nu dispiu)eiA
prin(ii care respectau vec*ile tradi(ii, dar erau pi*i(i
mai degrab ca nite animale rare care rtceau piiinie
oamenii eu scaun la cap#
,rumuse(ea CJnt*iei l impresionase pe Caligiil#u uite
o privea ou admira(ie#
Petronins mi era ncntat de interesul mani'est ii t de
print#&Stia ca nici o prad, nu%i scap# Totodat obscn ,. t E
privirile lWii Caligula alunecau adesea spre /Bui()9&u,
sora%sa, cam pre!ida masa vecin# Prin(esa i !nibea d# Xi #
ca s% i masc*e!e ocul, vorbea cu 'etele ale!ate in =imil
'ratelui su#
Caligula, care Ee gsea lng Petronius, i opti pYG un
tou ironic F
3Parie! c te culei cu sora% ta 6 8u te mai sirimba
cci nu eti n stare s, ascun!i adevaiul
3 Ilumeti, Caius 6 Te asigur c te neli 6
Pclroimis tolo*i% numele o'icial al lui Caligula Y- t ,\"
arat e c discu(ia lua o turnur seri oas#
3Qu mai 'ece pe tmpitnl 6 Te compor(i 'a( '< C7
ca un ndrgostit vrit# ,r s%(i dai seama, o
Oiinnci
din oc*i 6 7bia dac po(i s%(i ascun!i gelo!ia eml
un
tnr o privete cu interes sau i vorbete 6 ,iumiT%>%
ioa
vrit de dragoste poate 'i cea mai primedioas >
@ i a
mai 'unest dintre pasiuni# 1o'ocle l ataca pe $ro-%
Y - n o
i ia drept (int 'iin(ele omeneti 'cndu%le s%(i
psnd#l
ratiunca#
3Ce vrei s spui 5
* 3 C te angae!i ntr%un oc 'oarte periculo% @l-u,/,
e)ti n btare s 'aci pe indi'eiontul n ce o pr*e(lc ro
'
Orc*estrele umplur de armonii s1lile de oaspe(i, t%vio
de sclavi, bogat mbrca(i, pre!entar apeiitiWe@
.
/ i & b
cele mai complicate 'orme F statui, care, arcuri de triinuO&,
peti, slbticiuni, temple# 1clavii cu am'ore de W i n Ge
rspndir printre oaspe(i# Tmnul Lcpidus o'eii o cup
de W i n Cnt*iei !mbindu%i cu un aer seductor#
Pelronius v!u scena i se nglbeni,
Caligula i!bucni n rs#
34%am avut dreptate
.
5 n clipa asia e%2ll In si are sE%l
Buguuni pe Lepidus6
Pelronius se neliniti#
3Ti o nebunie, Caius l
3ncornora(ii, pederatii i iuce'#luos9 s%e retimoso
lutdeanua ntre&ei l Si eu 'ac parte din aceste
categorii,
aGv c (i vorbesc n cunotin( de cau! i cu toat
since
ritatea 'iindc 'aci parte din 'avori(ii mei# Toata
lumea
comentea! rela(iile mele incestuoase, dar nu e+ist
probe,
o public am o atitudine 'oarte corect 'a( de
surotile
mele# 7m 'cut o singur impruden( care m%a
contat
scump# 7m uitat s nc*id cu c*eia ua camerei n
oaie
eram n rela(ii intime cu Brus+lla, Bunica m%a
unpiins,
O1u%(i mai ''pun ce scandal a minat, din 'ericire,
n),
totul s%u petrecut ntre patru pere(i# > ntreb ce ar
!ice
dac ar a'la c m culc i cu celelalte surori# Si aiGa
mi%a
!is c snt un 0monstru/# Bar, n ciuda indignrii,
ps
trea! taina# Turbea! gndindu%se c mi%a devenit)
com
plice# Bar este destul de inteligent ca s tac#
nc*i%
puie%(i ce s%ar ntmpla dac 1eanus ar a'la c snt
vino
vat de incert- un pcat condamnat cu severitate de
legi
dar tolerat de moravurile noastre# I%ar raporta lui
Ti%
beriu care ar 'i ncntat s m pedepseasc ct mai
aspru#
InceElul provoac mnia virtuoilor, dar si a
in'amilor,
crora pu(in le pas c te culci cu sova%ta dar care
se
'olosesc de asta ca s%(i Iac ru#
3Bar, Caius###
3Las obiceiul sta urt de a m ntrerupe, ou aUt
mai mult cu ct vorbesc n interesul tu 6 l ve!i pe
'tJuno%
sul vecin al Brussillei $ste Iellius 6 1e culc cu
sora%sa,
cn uncliiul su i cu dou verioare# Si se descurc
'oaiu%
bine# $ un adevrat de!m( n iamilie# Iat%. pe
T*emisoo,
care se culc cu sora%sa, uite%. pe kmmianus# care
se
bucur de aceleai plceri, i pe 1e+tus >arius, care
se
culc cu 'iica sa6 4u mai continui lista 'iindc ar
deveni
prea plictisitoare din cau!a repeti(iei# Bar aparen(ele
snt
salvate l### n s'rit, te%am mustrat destul l Ca s
to
nv( s%(i ascun!i dragostea am s te ini(ie! n
via(a
nocturn a Romei# $ste mult mai pre'erabil s%ti
do%
.a_
reputa(ia de libertin dect cea de mce*tuo#
mai 'ace grimasele astea de pantomim ratat i 6itr
bem mpreun ete nn pa*ar% de ,alerna &
7ntonia se uita iu ui ou un !m*e' piriAcK ruu
ascundea de!amgirea# Compara banc*etele care leau
stlriiu $epublieii cu 'estinele ruperiului# Romanilor le%
au plcut totdeauna plcerile sen!uale dar, n trecut,
comesenii erau to(i nobili i datorit educa(iei sevei e i
a principiilor rigorist i lor, de!m(ul 3 poate c leimcmil
este prea dur 3nu depea niciodat limitele unui cio%
tism moderat# La nceput matroanele i 'etele nu aveau
s-voie s participe la sibtori# 7dmiterea matroanelor
%(la aceste srbtori a 'ost bine reni ta, deoarece b'iba(ii
;' &n u% i mai 'ceau de cap deci la ntln*ilo la care rin 'e5di%
%iielo ddeiui tonal#
\/, N"Ji la!boaicle cn i?% > imperiul decimaser i i *Yl i & nl e
l[vec*ii nobilimi# Qoii mbog(i(i 3 aii)tocia(i de dou M
"#nn6e# )enatoii seiWili, cavaleri 'r sciupule, %%ti# Wi <%
eitbeia(i )i cliiai selaW m'iltia(i in lumea poiii&7l %i a
Unai&ii 'inan(e 3 nu mimai c ocupaser locurile * & e i e
)L*u adi9OBei#l i un ctii&u nou# >re(ia dobndil'i ,U9 =
'lc lepede li se urcase la cap# 7cetia considerau c-. lotul
l.o cr#i pettbis %i i #/i debuie Y&i recstiYie tini=6ul pieidiit#
en#+u 5%%-i banc tninile proase pe Usub
lumcile bietioi cuc ii seiveau cu vin sau R&
'c'oioi &&are niicau ncet e rnutclc#
ca ie i de[bulcuu c
G @ a W i # luviain ti#ul&ali
<ul coni nce%&lc
llo-%@ tn &#
l t i l al I I P Oct i- via n 7u al
7le+a&duci# ii %6Pdi6, cit & ' i
ci ,%i cu votu(taie de
pe i W/i i % i i di i i e 4n-n & t > u[in)mn* de con"6nn-itnl
O&YGFiv
r
cu doi, 'ici )a
t
i uiai timlti isi'cncn# %,Gal,W lioiiu6/ i4%
ea)t l " >i i t i n i ,ili@,l6i%?6eA, era t&otute soli %i Ui t#
.aT
pe
nv
7ntonia, gra(ie in'ormatorilor si, cunotea slbi%
v
cimile sen!uale aproape ale tuturor invita(ilor# 4 n era o
curio!itate maladiva, ci plcerea do a specula slbiciunile
acelora care ar 'i tenta(i, ntr%o !i, s ngroae unduiile
dumanilor si# Be e+emplu Clodia liica Eenalorului
>iittclu5 Celor, era poreclit, Lesbia, ceea ce ii arai a
gusturile# LJdia Corvinua se luda c conduce impecabil, un
atela de opt aman(i# Calpurnia 1ulpicins i etala cu
iiiiulric turnl amant# ,lora adora s, Iac dragoste cu
piticii cei mai url(i# Lui 1eneca ii plceau marile orgii
e+aoeibate de nite oglin!i mari care acopereau pere(ii i
tavanul# 1enatorul Caius CamiUus era urmat pc%)te tot de
*org*clia sa de aman(i# Lepidus se culca cu Caligula i cu
prin(esa lulia Livilla, sora acestuia# 7ntonia se ntieba cu
triste(e dac 0monstrul/ nu .%a stricat i pe Pctroniu
Ys
#
7poi pviviiile i se ndreptar spre nepo(i, spre Qero
Ce7#li
.
i Brusus Ce!ar, care bcnc*etuiau nconura(i de
prieteni nerbdtori s pro'ite de po!i(ia lor de 'avori(i,
doo#irere coroana ar urma s revin unuia din aceti doi
prin ii# 1rmanii prin(i motenitorii Triau ntr%un ec*i%
libru iintabil pe muc*ie de cu(it# Tibcriu l detestare
ai 1t de mult pe Iermanicus nct ura sa o urmnrca 5,i po
cnunita sa i copiii ei, c*iar dac a admis, mpotriva
sentimentelor sale, s le atribuie titlul de motenitori#
turnai Caligula, 0monstrul/, se (inea departe de aceast
n'runtare, n ceea ce l privete pe imbecilul de Clau%
CUu%C&laudio, acesta va supravie(ui prin(ilor# 1e !ice
c lunona i proteea! pe copii i pe nebuni#
7ntonia, c*iar dac se sim(ea nelalocul su prin(i e
oamenii acetia, sttea ca s vad cum se des'oar
'estinul# Trebuia s observe totul i s gseasc miloace
ca sTi%i apere pe ai si# Cci nimic nu este mai divin clcct
s%i protee!i pe cei pe care i iubeti, c*iar dac adesea
eti rspltit cu ingratitudine#
1unetul pro'und al unui goag, instrument mu!ical
adi9 de curnd din C*ina, 'cu s ncete!e munnmul
vocilor, C1iiar i servitorii se oprir#
O ploaie par'umat de petale de tranda'iri c!u peste
invita(i# 7poi mu!ica interpretat la oboi, liie, nimi i
clopo(ei i rspndi ecourile pe sub tavanele nalte# Or%
ra e+ecuta o mu!ic de dans# 1ub privirile curioase
.a.
'tle oaspe(ilor aprur douspre!ece bdavc aproape goale
Care duceau pe o plat'orm acoperit de purpur statuia
din aur a lui Priap, !eul !mislirii i al 'ecundrii, pe care
o a'e!ar n 'undul slii, ntre doua coloane#
7poi intr orc*estra precednd un grup de sclavi
care duceau pe o tav uria un 'alus gigantic din dulciuii
pe care .%au plasat n milocul slii i i%au d'lt 'oc# Cum
]ra mbibat i stropit cu alcool
e
imediat se ridicar 'lcii
nalte# Toat, sala i!bucni n aplau!e#
O trup% numeroas de dansatori i dansatoare, aloc
# dintre cele mai 'rumoase, (ni i se avnt n tivim dans
Q- drcesc n urul monumentului n 'lcri, care&emana
M- mirosuri par'umate#
'F Bar entu!iasmul atinse paro+ismul cnd speetatoiii
'c v!ur, c balerinii 3 bie(i i 'ete 3 nu aveau pin!e M
* care s le acopere coapsele pe sub tunicile scurte )i c
h%M OaG piruete i e+puneau toatu goliciunea cu o liberi a l e
i2 indecent#
M n timp ce comesenii se topeau de plcere# 7ntonio
O- privea consternat acest spectacol, i 'cu un )cmn maoi%'
domului principal s se apropie,
OO 3 Cine a organi!at baletul 'i)tn niino
.
2 5 Gntieb't#
O%. 3 Prin(ul Caius 6
M) 3 Iari Caligula 6 e+clam 7ntonia indignat# \e
Be la masa sa Caligula v!u revolta i de!gustul de po
'a(a bunicii# 1im(i c ar vrea s opreasc baletul# de
)ridic, de la mas i 'ugi spre ea#
[ & 3 Buni co, nu 'ac, oare, bi e( i i goi g i i m'l b( i c l a
\ ,#palestre/5 Si toate aceste statui cu !ei(e goale din unii
)nostru 'ac cumva s ui se nropa)e obraii 5 !ise Caligula
&%&artud cu mna siluetele nude do marmur# Priap nu
% este un !eu care onorea! altarul casei noastre 5 Quditaica
i dragostea snt cel mai maro dar 'cut de !ei oamcniloi 6
3 Te rog s termini cu spectacolul acesta icspingtoi 6
; 7i 'i putut s te gndeti la mine%%% s m% previi ##
Cuvintele sale 'ur ntieiupte de !gomotul unoi -# # )
grei care rsunau caden(at n galei ia eaie ddea n iiiO4le
0tru&lininm/# Caden(a ncl(rilor (intuite pe d#ili&le Y.e
marmur se apropia#
.aH
Un detaament de pretorieui narma(i, comanda(i
de un tribun n uni'orm de serviciu, apru ta pragul
i#
>u!ica se opri i dansatorii rmaser mpietri(i i
speria(i#
O linite apstoare, sinistr, i copleea ca o maE%
de plumb pe comesenii ului(i# %
8ero Ce!ar, livid de indignare, se ridic de pe patul
su#
3Ce nseamn bu!na asta, oti(er5
Tribunul l salut#
3/$+ecut ordinul superiorilor, priu(e 6
Bes'ur un papirus i citi cu o voce clar s
30Bin ordinul >acst(ii 1ale Imperiale :iberiu,
doamna 7grippina i 'iul su 'ero Ce!ar vor pleca imediat
la 9erculanum, domiciliul lor obligatoriu, unde vor
atepta augusta *otarlre cu privire la situa(ia lor# Un
detaament diu prima co*ort pretorian i va escoita
n timpul cltoriei i le va asigura garda la 9erculanum#
1o(ia lui 8cro Ce!ar nu%i va nso(i so(ul# 1emnat F din
nalt ordin, 1eanus, pre'ect al Pretoriului/#
O'i(erul n'ur papirusul i repet pe un ton autori%
tar F
3 Boamna 7grippina i prin(ul 4ero Ce!ar snt ruga(i
s m nso(easc, l
'a(a 7ntoniei, cu trsturi puternic relie'ate, piea
tiat n piatr# >nile nu%i tremurau# Bar n 'orul su
interior sim(ea dureros de!astrul care se abtea asupra
'amiliei sale# Lovitura pe care o atepta n tain de multa#
vreme o i!bea n plin# 1eanus se dovedise mai tare#
n cli pa aceasta de cri !a 7gri ppi na i redobndi
toat ncrederea n sine# n'runta nenorocirea cu un cura
demn de vduva lui Iermanicus, 1e duse drept n 'a(a
tribunului,
31nt gata s e+ecut ordinul mpratului 6
Bup un scurt moment de stupoare, 8ero Ce!ar n(elese
c era pierdut, i ridic mndru capul i !ise s'idtor
3O'i(er, '%(i datoria l
1e duse ling, mama%sa# 1olda(ii i nconurar#
7ntonia o mbr(ia pe 7grippina i pe nepotul su,
37tept ntoarcerea voastr l
.a
C
Piinl ui Brusus Ce!ar oscila ntre indignarea provocata
de 5#i o'tarea mamei sale i bucuria de a rinne singurul
mott%nitor al tronului#
Cu ctova !ile nainte 1eanus i spusese la o curs
de care F 0Paria! pe Roii, prin(e 6 Paria! totdeauna
pe loii6/ Bac o alian( o'erit att de discret de 1eanua
se va dovedi avantaoas, de ce s%o re'u!e
Prin(esa lulia se arnnc nlcrimat la gtul brbatului
su# i a'ia durerea pentru pnblic# n realitate bucuria
i umplea inima# Rmnea, n s'rit, singur cu amantul
su, 1eanus#
Caligula sttea impasibil# 8u%si mai iubea mama sau
'cea pe indi'erentul ca s nu atrag mnia lui Tiberiu5
se nticba 7ntonia# $ra nesim(itor sau 'oarte inteligent5
Plecarea aresta(ilor 'u urmat de un val de panic#
Cei mai mul(i dintre invita(i 'ugir, utnd s%i mai cear
scu!e 7ntonici# Cei mai demni i adresar cuvinte de
ncuraare, apoi se retraser# To(i se temeau s nu 'ie
trecu(i po listele suspec(ilor#
1lile mpodobite de srbtoare se golir#
7ntonia i concedie anturaul i tot personalul# Bmase
singur n marele ,,triclinium/# Trupul su micu( prea
pierdut ptintre marile statui din urul su% 4u%i 'cea
ilu!ii# 4+ilul 7grippinei i al lui 4ero Ce!ar nu era dect
nceputul s'ritului#
Q
Un sclav intr n biblioteca n care Petronius, iluminat
de un su'lu creator, scria cea de%a patra carte a 07nalelor
.
2
salei
3 ,,/Bomine/, \% tnr, $ncolpius, dorete s%(i voL%
beasc# 1us(ine c te cunoate personal, (i cer iertare,
0Bomine/, dar am impresia c este un mic vagabond#
Qicomed adoptase atitudinea i maniera de a vorbi
ale unui sclav din casele mari# 7tepta din clip n clip
s 'ie eliberat, aa cum i promisese prima doamn de
onoare#
.aa
,etroimis i porunci s%. laEe s mire,
3Si 'r comentarii 6
1clavul se retrase o'uscat# Cteva minute mai ti!iu
4ncolpius# nc sub imperiul unei emo(ii puternice, intra
n bibliotec# 1clavul se retrase i nc*ise cu o discre(ie
a'ectat ua n ur+na#sa#
Petroniua l mbr(ia, G e+clam i
38n cred c Olimpul eEte mai impuntoi decis *" ila
aceasta#
7poi i 'cu semn s ia loc#
3Ce vnt te aduce
.
5
3Un vnt destul de ru# Castor a 'ost atacai, rnit
i e'uit de o band de derbedei din Lelabru# Cred c este
mina lui 7mmilug# 7m cre!ut c 'usese ucis, dar tinui
pumnalului a alunecat pe centur i doar .%a rnit, Ba(O
a pierdut mult BPnge, ca un vi(el la abator# 4e ocupm
de el# Banda mea diu 1ubura e 'oc i par# 9Jllus a vrui
s se duc n Lelabra i s%. omoare cu mna lui pe 7mmi%
lus# Bar i%ara spus s n%o 'ac# <rei s%. ve!i pe Castoi
31 mergem 6 Te urme! l
Pe drum $ncolpius i spuse ea prietenii si din 1abina
pregtesc riposta#
3Berbedeii din <elabru trebuie s tie c o e+pedi(ie
narmat pe teritoriul nostru nu va rmne nepedepsit-#
Le vom da o lec(ie pe care n%o vor uita aa /de repede 6
Petronius l gsi pe Castor cu torsul i abdomenul
pansat# Ocupa singurul pat din ncpere# $ncolpius
mpr(ea cu Iiton o saltea de paie ae!at direct pe
podea# Pe ling Castor mai stteau Iitou 7scJltup,
<atenius, Iallicus i nc c(iva tineri din cartier pe caic
Petronius uu%i cunotea#
[1rut eu a'ec(iune 'runtea lui Castor#
2% 1n'c 'ericit c ai scpat cu via( .
39edicul grec care ra ngriete mi%a !is ea E1nt
n a'ar de pericol# Bar c am avu'c un noroc drcesc#
Petronius scoase diu centur o pung pe care %o
arunc lui $ncolpius#
3Pentru c*eltuieli l
38%am nevoie de bani6 se opuse Cantor# Bie(ii au
'cut o c*et neutru mine#
178
3/8/ u snL banii tatlui meu 6 >onedele acestea de aur
$%nt ctigate de mine 6 Lucre! pentru prin(esa 7ntonia 6
$ucolpius i pre!ent prietenii lui Petronius, To(i
erau marca(i de via(ii n ciuda vrstoi lor tinere##
31nl bie(i *otri 6 !ise $ncolpius cu mndrie#
@&ied Cil Ia ora asta 7mmilus tremur de 'ric 6 ,ace pe
gro!av ui dar tie c o s%i spargem capul 6
C&arin# un e'eb cu alur de e', interveni F #
37m vrut s%. bubuim pentru c,a ndr!nii s%'
aduc o'l menii pe teritoiiul nostru dar Castor ne%a
rugat
,s'i nu 'ie atingem%de el pin cnd nu se vindec#
3) in (i cu 6 !ise Petronius btios# 7m pumnul gieu l
37mmilus este 0leno/ alhunui mare bordel din plin
c&i%iUrul <elabrului, !ise Cai in, nainte lucrase i n
1uburA,
pen*u o matroan cu nume mare# Bar dup ncercarea
lui
de`a%l omor pe Castor, nu se mai aventuiea! pe
aici#
3O ) vin ntr%o !i, cuci nu vrea s%%i piard reuu%
mcle de 7mmilus cel Iroa!nic, interveni <atenius,
Bar
o s%i punem ma(ele la soare#
# Polroiims cunotea limbaul coloiat al bie(ilor deoa%
>&cc $ncolpius i kscJltus ii 'amiliari!aser cu 'elul lor
'e via(l# 1e adaptase 'r greutate la modul lor de e+iAten%
(& # nalta societate i lumea vagabon!ilor l interesau
i l atigeau n aceeai mgur, tre!indu%i c*iar curio!i %
tatea#
Un m lui Iiinius Qiger i c*inuia cavitatea toracic,
ubn)indu%l de emo(ie i 'ric# Palid, cu minile trcmu%
a ind, sc*imba priviri nelinitite cu colegii ae!a(i n ruduri
v& a& in+e pe bncile lor# ,useser convoca(i imperios la
Uiceart reuniune# $ventualii absen(i erau amenin(a(i
cu e+cluderea din aceast ilustr adunare# & / h &/,
Im)ulul, care pre!ida de!baterile, citise& scrisoarea
nim4l do mprat, i, nc tulburat, se adres senatorilor
cotatei na(i#
3,,Clanssimi/, snte(i ruga(i s v asuma(i rspuu%
dere#a n ceea ce privete mesaul pe caro >aiestatea 1a
a binevoit E vi%. trimit Zi s, lua(i *otrroa oare so
impune,
.af
Tiberiu cerea, nici mai mult, nici mai pu(in, deci t
Condamnarea 7grippinei acu!at de arogan(, i u%cp%
(nare, ca i a lui PTero Ce!ar, cruia i reproa destitui
i legturile necumptate cu bie(ii# 7cu!a(ii ridicole,
trase de pr, dar care puteau s cad sub inciden(a legilor
privitoare la moravuri i la crima de lesc%rnacste#
1enatorii preau lovi(i de mutism# 1imeni nu biOr+%
nea s%o acu!e pe 7grippina, vduva lui IermaniciiF2,
idolul poporului roman# 1au s arunce cu noroi n prin(ul
'ero Ce!ar pentru o nclina(ie care nu numai c nu mai
Soca dar era practicat c*iar de mprat i nc utr%o
'nanier mult mai grav, deoarece le cerea bie(ilor i)beri
^g practice perversiuni care depeau limitele celui mai
des'rnat de!m(#
/3Ce este permis lui Oupiter# nn este poimis unui
mgai, opti Tertuilius tlpius la u roc*ea lui
1enatorii erau prini ntre dou 'ocuri, la 'el de
periculoase# Bac nu o condamnau pe i pe 'iul ei, i
atrgeau mnia lui Tibcriu# Bac ado Iau msuri
coercitive, so ridica poporul Bornei# 1ena toi ii vedeau
prin ua desc*is a Curiei cum se adun lumea# Sedin(ele
1enatului erau totdeauna urmrite de gur%casc, de
oameni care transmiteau prietenilor ultimele tiri
politice, de numeroi provinciali n trecere prin Roma care
vroiau s cunoasc via(a capitalei sub toate aspectele#
Citirea scrisorii lui Tibeiu 'use%Ge2 ascultat cu uimii c
i consternare de plebeii aduna(i n 'a(a 1enatului, ,r,
s mai atepte nc*eierea lucrrilor, unii dintre ei se i
rsptndiser, pentru a%i preveni pe cet(enii Romei de
cele ce se ur!eau la Curie mpotriva 7grippinei i a 'iului
Bu# >ul(imea ncepea s bombne, OIuimurul ncopoa
ea se um'le ca o avalan care coboar pe povinimile
unui munte &ingrondu%se, alunccind tot mai repede i
caro# bubuind sare n aer, e+plodea!#
3$ste o scrisoare mincinoas
3Calomnii l
3Be'imri&l
37cu!a(ii 'alse care urmresc E%i discicdile!c pe
cei din 'amilia Ini IenuauicuE l
.^]
3Cei care ndr!nesc s ridice mina asupra prin(esei
7 Jiippina i a prin(ului Qcro Ce!ar vor avea de a 'ace cu
poporul Romei 6
Lucrurile erau clare# 1enatorii ae!a(i aproape de ua
desc*is i prsir bncile i se re'ugiar n 'undul
slii# Cocsului, tremurnd ca o 'oaie de *rtie, le ceru din
nou senatorilor s se pronun(e, i 'cea datoria dar dcs'%
'cuiarca edin(ei i golise obraii de strige#/Palid, pren Un
cadavru \ in# To(i 0clarissimi/ tiau c un 0senatus%
cou>illnm& & prin care se *otra condamnarea ar 'i 'ost
u una t de o nval a plebei n Curie i de linarea multor
membri ai naltei 7dunri#
1enat oi ui lunius Rusticus, care redacta de obicei
proee%ele%verbale alo edin(elor, avu o inspira(ie divin i
se i Uli( i cu o voce care vibra de emo(ie propuse s nu
nceap de!baterile si s se cear respectuos >aest(ii
Ba&c si trimit o nou scrisoare n care s%i preci!e!e
iitentiile i s le dea instruc(iuni suplimentare,
1enatorii votar n unanimitate mo(iunea n timp ce
mullimea striga F
% 1 nu ncerca(i s ne unda(i cci vom ti unde ga
7 'GiY%ira ca s v rupem glul 6
31&imic nu va scpa de mnia noastr 6
3Qici sci i Uorile lui Tibeviu i nici co*ortele lui Eea%
niis
1cnatoiii ti%emurind de 'ric abia leuii s treac
pvin mul(imea care nu nceta s%i blame!e# Unii se tir car a
in lilerc sau n palanc*ine, al(ii o luar pe os#
Tnnins Qiger i Tertnllins pornir pe cai, unui Ung
cellalt#
37m picat n milocul 'urtunii, luuins 6 1olu(ia Iul
liioticus nu e dect un paliativ 6 !ise TertuUius#
3n acu!a(ia mpotriva lui O1Tero Ce!ar se simte da
departe mna nevestei sale# lulia III vrea cderea
brba
tului sn aa dup cum mama ei a urmrit cderea
iul
Binses II, 'iul mpratului#
% 3 Umbra lui 1eanus planea! peste toat 'amilia
Imperial# > tem de el mai mult dect de 'coate 0'uriile/
2; %i i
reunite l
.^.
7ntonio urmai ca evenimentele cu 'ebiilita.tW /Lu%\
'cea ilu!ii cu pr*iie la 7grippiFsa i la Z`ero C<[ur# n
ciuda lulbuirii intei&icaio, 5e ar>a 'oaite ea In > iiiniin%
du%i c*iar i pe cei mai vei p(i n a%> ascunde sorit
imciU&ie#
Pctronius, care o vedea n licoare !i, 1m(a%c Go
cunoasc, cu ait mai mult cu cit spiitul su de olGn W ,Oie
i(i anali! progresase dup voniica sa la Palatin, Lucia#
ii bibliotec cu btina sa proiectoare cnd primul ma%
ordom anun( vi!ita prin(esei LiW illa,
Petronius, discret, vru b se retrag, dar 7ntonia u
'cu nn somn s, rmn#
Prin(esa Livilla intr omannd e'luvii de pu'um Piu#
l)rumii)etca sa de altdat, se mai pstra ca o oiiitlee
magni'ic ce ncepe s pe ve*teeapca, $eparaiie o%tdioe
o copiau etoituri lungi i obosi'oaie# $ra 1nti%o roi Ine
de mtase tranda'irie i pe umeri avea im a de dunu%ln
att de 'ina, nct piea pu! de pianen,
Pe ndvcpla# eu bralele desc*ide spre 7ntonii6 %i o
mbr(ia cu o tandre(e teatral#
V >am# mama mea di ag, au trecut secole do c
-
ml
nu ne%am mai nllnit l
Btrna doamn a'i acelai !mbet plin de a'ec(iune,
37 'ost nevoie de nentolcgeiea asta dintre 'amilia la
i cea a 'ratelui tu Iermanicus pentru ca s vi #Ci n--.
ve!i l
TOvilla arunc, o privire semni'icativ spre Petronius
ca J cum pre!en(a acestuia ar 'i deranat%o#
38%am secrete n 'ata acestui biat, secreuiul nn%ii
paiticular# & # 2
Livilla l msur eu oc*ii si cati'ela(i de sus n os
ca i
7
cum ar 'i vrut s%i aprecie!e 'armecele brbteti#
7tiUidinoa ei vroia s e+prime n(elegere pentru capriciul
mamei% gale 'a( de acest tinerel# 68 umrul malioanolor
biine atrase de adolescen(i tineri i provocatoii cretea#
Pelronius, cu nasul n carte, urmrea impasibil in ul %
uirea dintre cele dou 'emei 3 mam i 'iic 3 oaie
ge urau de moarte, dar se priveau cu nite !mbeic pline
de tandre(e#
7ntonia tia c Livilla nu era deet un inUirutient
n miinllo lui 1eanus i c nepoata sa uca acelei rol#
.^_
7u!ise c pre'ectul avusese ndr!neala s%I cear lu'
Tiberiu muia vduvei 'iului su, Pentru btrna doamn,
politica lui 1eanus era limpede ca o ap de i!vor# 7cesta
<roia sA/%I lic*ide!e pe 'ii lui Iermanicus ast'el ca Ierne%
Olus, 'iul Livilei i nepotul Iui Tiberiu, s# rmn singurul
motenitor al tronului# In ca!ul mor(ii lui Tiberiu 3
Jrsta ea naintat l 'cea candidat la noaptea venic 3
1oanus ar deveni regentul lui Iemellus, noul mprat
miuor# 7tunci ar avea n rnn toat politica imperiului,
tiu accident nenorocit ar putea oricnd s intervin i,
Iemellua odat plecat n mpr(ia umbrelor, 1eanus
'i%ar putea ncorona#
Tiberiu# n po'ida ncrederii i a'ec(iunii 'a( de 'avoritul
su, n(elesese c intrarea pre'ectului in 'amilia imperial
ar provoca o 'urtun care ar !gudui dinastia# 9u numai
senatorii, magistra(ii, cavalerii i plebea Romei i%ar
mani'esta desc*is ostilitatea, dar i armata i%ar da \ i$t o
parte pq acest parvenit care e+ercita 'unc(ia de nalt l
comandant 'r s aib o singur victorie militar la )
activul su# ,olosind termenii cel mai alei ca s%. 'late!e,
Ti beri ti i respinsese cererea dar, ea s% ndulceasc% pilula,
%>i promise mina nepoatei gale Inia dup moartea brba%
tului acesteia, TZTero Ce!ar#
$ia o imita(ie deg*i!at la suprimarea so(ului e%
nant# 1eanus n(elese alu!ia# 4ero Ce!ar trebuia s
dispar cit mai repede# 1crisoarea trimis de Tiberiu
1enatului urmrea aceast tactic#
Bar 7ntonia Ie g*icise ocul# $ra *ot'l s pan n
rnUcare tot ce putea ca s le destrame planurile#
Tnetirile Livilei de a o atrage in tabra Iui 1eanus
oi#ui nu numai transparente dar i ridicole# <duva iui
OBni'tes 5i nc*ipuia c sarcina sa nu era prea R&&-G&$
ttna proslu( 7 a cdea n propriile&sale mr'io ' 1 r 1l%i
dt2i Coarn de co va urma# "9^
SS T#ivilla, a'Unclti%se acum n 'ala mamei sale, pricepu c
opera(iunea proiectat nu va 'i c*iar aa de uoar# 7poi
%i pre!en(a lui Petronim o ena# Qn o avea el i un alt
i ol n a'ar de cel de amant 5
7ntonia, pe care o revedea dup ctiva ani, nu avea
aorul unei 'emei prea btttrnc, dup cum presupuse# B%
tina prin(es nv(ase de la Caligula, 0micul moantru/,
.^T
s aYlo=.e de 'crina ideile pe care inlerlocutonil Wroia ),
i le inocule!e#
,iindc L* illa i vorbea despre complotul 7giippinei
i al 'iului su mai mare, 7ntonia i nclina capul&do
cteva ori ca i cum ar 'i urrniit cu interes prerile aces%
teia#
3Crede%m, mam, i%am vorbit mpratului n 'a
voarea 7grippinci i a lui 4ero Ce!ar# Bar ni%a ntieiu%t
cu toat duritatea# 0>incinoii tia nu merii bun
.
- oin(a
ta&&, mi%a !is# 7poi mi%a aitat mi&luriilc care dovodccc
participarea lor la complot# Trebuie s n(elegi mnia
mpratului# Implor %. i tu s%o ierte pe 7grippina i pe
'iul su# Ca s%i ndulceti mnia renun( n numele lui
sTero Ce!ar la drepturile la coroan# nEta%i s'atul meu
de!interesat# 1u sntem cu to(ii membri a aceleai 'a%
onilii5 8u eurge acelai snge n venele noastre5
Petronius admira arta 7ntoniei care prea mica(ii
de pledoaria 'iicei sale#
37i o inim 'oarte bun, Livilla 6 Bar n ce calitate
a renun(a la drepturile lui 8ero Ce!ar/5 Ce valoare ar
avea o asemenea declara(ie din partea mea5 Bac 1enatul
va considera ca vina 7grippmei i a 'iului su este dove
dit, nimic nu%i va mai putea salva# Renun(area mea n%ar
'ace dect s slbeasc po!i(ia lui 8oro Ce!ar, care ar/
deveni un simplu particular# Interven(ia mea n%ar gcliimba
*otrrea lui Tiberiu 6 Ousti(ia s%i urme!e calea 6 Ii
voi scrie lui Tiberiu o scrisoare implorindu%i clemen(a#
7sta%i tot6
Livilla se ridic i saii#it mna mamei sale#
3Te rog s primeti omagiile respectuoase ale lui
Iemellus, nepotul care te ador 6
7ntonia ascunse 2un !rnbct ironic# Iemellus n%o
v!use dect la cteva ceremonii o'iciale la o W*Gt la caie
sentimentele snt nc nebuloase#
3<rei ga (i%. trimit, mam5 1au at pre'era pa /ui
la noi5 8%ai avut niciodat curio!itatea s%mi vi!ii c[O
vila de la Ostia)6
7ntonia suspin, cu prere de ru#
3La vrsta mea, Livilla, deplasrile snt uting*eii%
toare# Btinc(ea nu iart# Bar o s ne mai Wedem I 1nt
sigur c ne vom i credea I
184
La vila lui 8iger domnea o atmos'er 'unebr# 1tarea
de spirit a lui 0pater 'amilias/ se rs'rngea asupra tuturor
din cas# Cci lunius era c*inuit de o team atroce# Cri!ele
politice snt primedioase deoarece delatorii pro'it, de
apele tulburi ca s atace pr!ilc 'i+ate de dinainte#
3 Stiu ce va urma 6 i spunea so(iei de!olate de nervo%
!itatea Iui# 1eanus i va raporta lui Tiberiu c 1enatul,
cavalerii, plebea i gloata snt n prag% de rscoala# Ca
Borna este gata s proclame decderea lui din drepturi
i ncoronarea lui 8ero Ce!ar# La Capri mpratul va
tremura speriat de aceast amenin(are# 1eanus l va
convinge c trebuie s mpn!easc oraul cu trupele
pregtite pentru reprimarea celoi mai mici tentative do
rscoal popular, n ceea ee i privete pe senatori,
treaba e i mai simpl, i va aresta pe recalcitran(i# Cava%
lerii, crea(ie a imperiului, vor 'i cei mai docili# Pedepsele,
e+emplare vor reintroduce disciplina n rinduiile lor#
Bomitia trebui s recunoasc c, cel pu(in acum,
brbatul su avea dreptate# Previ!iunile sale so mplinir#
Co*ortele pretoricne, co*ortele de pa!, poli(ia i 'cur
apari(ia peste tot# Ici i colo, unde i!bucneau incidente
ntre plebe i armat, reprimarea era nemiloas# )>ani'esta%
(iile populare n 'avoarea 7grippinei i a 'iului su 'useser
dispersate de arele de cavalerie cu sabia scoas# 7u avut
loc vrsri de snge# Cadavrele !ceau pe strad iar 'a%
miliile primir aprobarea de a le n*uma de%abia dup
cteva !ile# 7u 'ost luate msuri draconice care semnai
groa!a# Cteva sute de rscula(i i pierdur via(a# 8ume%
roi rscula(i au 'ost aresta(i i arunca(i n nc*isori#
Cei mai ncp(na(i au 'ost gsi(i spu!ura(i n celulele
lor# Popula(ia se nc*isese n case#
7cesta a 'ost momentul ales de Tiberiu pen'ru a
trimite a# doua scrisoare ctre 1enat#
n diminea(a aceea un tribun de prctoiieni se preieiFti
la Wila lui 8iger i ceru ea 'ie piimit de stpnul casei#
ntmpinat de lunius, verde de groa!, l anun( pe un
ton peremptoriu c la Cuiie posipe un nou mesa din paitra
I<laest(ii 1ale si c nalta 7dunare este convocat ele
urgen( s vote!e un ,,scnatu5%consultum/ dup voin(a
imperial# O'i(erul l preveni pe lunius c nici o absen'
.^T
nu va Ii tolerat t%i c bolnavii vor 'i transporta(i eu
litiera la Cui ie ca ) paiticipe la vot#
Pretoriarml i vorbea de sus, ca unui bimplu cela uun
roman care trebuia E e+ecute ordinele 'r sale discute#
lunius abia se mai (inea pe picioarele ee i se nmuia%
ei 'i sub greutatea corpului ngieunat de team% i emo(ie#
Bup plecarea o'i(erului, care l salut reglementar
dar i i arunca, la plecare, o privire amenin(toare,
luniiis se prbui pe uri scaun#
%% Credeam c a venit s m areste!e, i !ise su'lrd
gieu Bomilie%i# care l mngiia cu a'ec(iune#
3Te agi(i& prea mult 6 Te vei duce la 1enat i (i vei
'ace datoria 6
37m s vote! dup voin(a mpratului 6 Totdeauna
am 'ost un senator disciplinat6 8iciodat nu m%am
gndit
s m opun autorit(ii imperiale#
Bomitia i aminti ce ca! 'cea lunius cnd vorbea
de respectul datorat institu(iilor republicane# 7cum
_^ cea la praint ea o ppua, spart i vorbea cu glas tare
'ie 'idelitatea sa 'a( de mprat i de institu(iile imperiale#
Laitatea lui o indispunea, aproape c i 'cea grea(#
Bar nu era ea cea c*emat sa%. udece# Traumati!at de
arestarea i sinuciderea lui Bomitus Cotta, nu mai era
acelai om#
Boinit ia lu un clopo(el de argint i sun# Primului
aordom venit i porunci F
31ervi(i repede masa 6
mearg la 1enat dup mas6
<ibius studia cu bucurie casa n plina tulbuiare, pe
tatl speriat, pe mama nelinitit, pe CJnt*ia 'ebril%
i pe sclavii n 'ierbere# 7gita(ia servea planurilor sale#
utruct nervo!itatea stpnilor se transmitea printr%un
'el de mimetism i servitorilor care alergau aparent 'rOt
nici un scop, <ibius se 'uri n camera mamei sale# Pe
msu(a de toalet se gsea cutia de biuterii, care mWera
niciodat nc*is cu c*eia, deoarece Bibula, o sclav intre
dou vrste, o p!ea n permanen(# 7poi, cine ar 'i ndr!%
nit s 'ure5 Pedeapsa s%ar 'i abtut asupra tuturor scla%
vilor, 'r e+cep(ie# Tortura(i, i%ar 'i indicat 'oarte repede
pe suspec(i sau i%ar 'i denun(at pe vinova(i#
#Clarissimus/ trebuie
sa
Cum Bibula so a'la u locuin(ele scIa>lor, iunie un
biutier repara o br(ar de argint a Bomitiei, <ibiiib
putea s opere!e 'r nici o gri# Stia c mama sa po'cda
un adevrat te!aur# Un inventar ar 'i cei u t mult timp#
7poi Bomilia, care avea multa% nciedere n Bibula, nu
s%ar 'i gndil niciodat s%i veii'ico biuteriile#
<ibius se gndi c dispari(ia unui inel mpodobit cu o
piatr pre(ioas va trece ncobseivai# Opeia repede#
Besc*ise cutia i alese un inel 1nciuslat eu nu )mniald
superb, nc*ise cu gri cutia i prsi repede came=a#
Pe culoar se uita n dreapta i n sting, dar nu v!u >ea
umbr omeneasc, )i Wi inelul n ccnLui pi se dii>
.
la
mas unde mnc pu(in, deoarece 'usese i el cupiinY de
$civo!itate, dar din alte motive#
$ra sigur c, n iureul evenimentelor, ta*ll >U )a
uita s%o annule pe $nnia c nu mai poale veni la ntinne#
Beocamdat 'ata ci a ultima, gri% a periatoiului, Podi n @a
urma s 'ie lung# Citirea scrisorii lui Tiberiu# discu(iile,
adulrile linguitorilor, votarea, redactai ea ,,Uenalus%
consultnm%ului/ tiebuiau s%i retin pe ,# olaii%>n& &
pn tr!iu n noapte#
Bup o mas luat la repe!eal lunius plec i dup
el se ridicar de la mas i ceilal(i membri ai 'amiliei,
Bomitia i CJnt*ia se instalai in peristil ca s biode[e,
o ocupa(ie care Io permitea s%i petreac timpii l n atep%
tai ea lui Tunius#
<ibius prete+t o ntlnre cu un prieten si se icins%e
i el# 1e duse aproape 'ugind la 0insula/ n corc tutal '%iiu
se iitlnea cu metresa# <roia s aung naintea $mrioi#
Inima i btea iar inelul 'urat i 'rigea minie# n )i i ) l ,
avea prileul s vorbeasc cu 'emeia pe cai e o adoia#
Uitase de&C*loo, de logodn, de obliga(iile sale ' a (,l de
'amilia pe eare trebuia s%o ntemeie!e#
7unse cu su'letul la gm n 'a(a 0insulei/ unde# d n pa
cad i anul su solor poitativ, $nnia lie*ma s%%i Isu%a
apari(ia dintr%un moment n allid# liltoa diu picina+% de
BCI#/O dareF
n s'ir)it, $nm&j ap'un l,i r&#WNmuil sti*ii# 5iin,
p
elc lui
Tibiile 'ici#&ca# 4ra mbi)cdt mii%o mc*io de muvtlimi
ecump, care se mula pe cuipnl eF magnitic, ia \N uii&ui
.^a
avea un %al cu o dantel att de 'inE tacit prea o arl=G6t
de cea( side'at# ,rumuse(ea ei l mbat pe Lib*i,
caro o ntmpin n 'a(a uii#
31alut, $mua, vreau s# te anun(##,
7bia putea s !ic ceva, cuvintele i rmneau n g1ti
3Ce s m anun(i5
<ocea $nniei, uor dispre(uitoare, i tie su'larea)
O amu!a tulburarea vi!ibil a
.
tnErnlui#
3Tata nu va putea s vin ast!i %## Trebuie sd
parlicipe la edin(a 1enatului###
,runtea $nniei se ncre(i#
3Si te%a trimis pe tine s ini%o spui H
3s u 6 4u bigui Libius# 7m venit s%(i aduc an mio
cadou#,# Bin proprie ini(iativ ;##
1coase inelul din bu!unar i U ddu $nnie
'
care !mbi
ou oc*ii plini de o lumin 'ascinant# $nnia lu ine*d
i l privi cu admira(ie# 1maraldul arunca 'lcri de parca
nuntrul lui ar 'i ars o stea#
3,oarte drgu( din partea ta I
3Las%m pe mine s (i`l pun pe deget l >i%ai 'ac
o mare plcere#
$nnia i lsa s%i pun inelul pe degetul inelar# 7(in%
gmdu%i mna Libius sim(i nu 'ior de voluptate tiecndu%i
pi in tot corpul#
3Te rog s nu%i spui nimic tatlui meu de acest mic
dar# ## care va 'i urmat de altele#,#
i ddu brusc seama c pasiunea i depise ra(iunea,
C!ut n propria sa plas, U promise cu cldur i
3O br(ar### uu colier ### o diadem###
` > iubeti 5 l ntreb pe un ton glume(#
3Ca un nebun I Te ador6
3Te%am v!ut de mai multe ori ateptnd pe tro
tuarul din 'a(# Prea ea te ascun!i#
3su vroiam s m vad tata# Ielo!ia .%ar 'i n'uriat)
$)te 'oarte posesiv ##
% 7*, asta o tiu 6 1e *otr s
treac Rubicoriul#
38u vrei O mergem n apartamentul### caic le
ateapt5
4nnia l Jiivi cu un aei surprins, aproape o'ensat#
.^^
3Penii n ce5 Tre!i ea m`ai cuinpii'tt eu un iud
Oa%(l%. 6
$niiia, cn un +ot 'urios, vru s%. %coal, din2 deoet,
dar <ibius o mpiedic#
38%aro vrut E te iiibull 6
3Cre!i c m prete! la toate 'ante!iile oamenilor
din Lumea ta pentru un 'leac6 ,iica unui plebeu poale
2E
'ie tot att de mridr ea )i o tnr patrieian 6 Qiei
nu
mi%ai +is cum te c*eam 6 7sla%i lips de rebpcct 6
# <ibius se grbi * repare aceast, lips de bun >tn'#
%2 3 <ibius 6 <ibius Qiger 6
3$i biue, <ibius, putem, dac vrei, *# 'acem o mic
/ ` Cu plcere 6 !ise <ibius descumpnit# & 1pera,
cu inelul acesta, s%i posede trupul care i
('L'ieromta sim(urile# Imagina(ia i lucra# O vedea goal,
tremuind, eedindu%i, mbr'indu%., supunndu%)e cu
'ervoare virilit(ii Iui#
.
Pornir ncet pe strad, dar un escadron de eaWaleiie
trecu n galop mpingmdu%i pe trectori, care Ue lipeau
ngro!i(i de !iduri# <ibius o prinse pe $nnia n bra(ele sale
interpnundu%be ntre ea i clre(i, i sim(i sinii lipi(i
de pieptul su# pntcccle lipit de al su, coapsele a(in2
gndu%le pe ale '2alc# n deprtare se au!ir (ipete, voci'e%
rri#
Cind clre(ii so ndeprtar <ibius, cu prere de ra#ii,
i ddu drumul $nniei#
3Te iubesc 6 !i)e# Te iubesc cum n%am iubit niciodat
37ltdat ai s%mi 'aci declara(ia asta 6 7cum
trebuie b m ntoic cuminte acas# <e!i ce
primediei
este pe btradE# Oraul 'ierbe# Certurile din 'amilia
imperiali
nu m privesc 6
<ibius n(elei r, tata tia ce vroia i nu%i sc*imb
ideile de la o or la alta#
3U%mi voie s te conduc piu acas 6
3>ult urnesc, dar nu vreau ca vecinii s m Wad
ntorcndu%m acas nso(it de un biat 6 7m
reputa(ia
mea 6 Te as la col(ul str!ii 6
<ibius i ncrunt sprncenele# ,ata asta i btea oe
de el Boar se culca apioape n 'ieeaie !i cu btnnul
luinus 6 Iar ' c el l li a(a ca pe un bie(a# X
$nnia parca c i ride de gmduvilc lu#
3Bac au vrei, snt gata sti%(i dau napoi inelul
<i >us abia se mai stpnea#
31Trini dai napoi cadoul5 7r nsemna Ea m insul(i l
37tunci la revedere i pe curnd 6
i 'cu un semn gra(ios cu mina i se pierdu n mul(ime#
Libius i aminti minios c# $nnia o tersese 'r ca cel
pu(in s% dea un rende!%vous#
Bup o noapte do dragoste 1Uanus se mbia n#
pi%nina Pomponiei, care se lipise cu tandre(e de el# Bucii%
IQ9 de succesul din aun# 1eanus i mingia rotunimile
oWdlantc i i vorbea de lucriilc de la 1enat,
% Co'r mai bun comedie a lui Plaut n%ar produce
lUntaiea pe care a produs%o scena n care ilutrii senatori
Ee Unbul+eau ca oile s vote!e 0senatus%consumtnm%ul/
cei ut de Ti beii u n cea de%a doua scrisoare#
Lmbea slobod cci erau numai ei doi#
3mpratul mi%a urmat s'atul i i%a rennoit acu%
[at*le mpotma 7gvippinei si a 'iului su# Totodat
a condamnat 7dunai ea pentru c a dat dovada de lips
tio ic)pcct 'at de autoritatea sa acceptnd propunerea
neni>isat a lui Rusiicus, n loc s ia imediat msurile
colo mai dia)tice# 1oiisoarea a 'ost citit dup ce s%au
rn*i2 uile Curiei# /Clui(i i ngro!i(i de acest procedeu
neobinuit senatorii i%au declarat pe 7gdppina i pe 4eo
@#&c[ar inamici publici i i%au condamnat la e+il i la con'is
carea t ut iu or bunuiilor# Pe mam au e+ilat%o pe insula
Panda t Xi ia iar pe 'iu pe insula Pon!a sub cea mai sever
vdu Si
cu Be
CP
rlnpl
mponia )i spiiini capul de umrul lui si 'cu
o
ll de!olat#
1liu ce viea s nsemne asta I C n curnd dra%
noastr se va tirbi I
<i)p!i, sau cc%i cu tine6 Las gnrluiile astea negre l
BupI moaitea lui 8ero Ce!ar te vei nsura cu
iX lui 6 7scult %m bine, 1e= anus l <i!e!i prea sns l
ri vi!e!i mai sus numrul dumanilor ti crete 6
nu tp mul(mnoti cu situa(ia actual5 $ti piimul
ibeuu i Cstoiia cu vduva asta sacr te va duce
.]]
"
a pier!anie i I(i propun o solu(ie mai bun care va sting
invidiile i (i Ja permite s duci o via( linitit pn l
captul !ilelor tale 6
3Si care e solu'ia a)ta miraculoasei5
3nsoar%te cit mine 6
1eanns i!bucni n rs#
37i prea mul(i prieteni 6 7i ncepui s m'l 'aci
gelos 6
3To(i piielem&i mei le voi si)(inc 6
O privi cu un aer serios#
3Brumul meu este trasat, Pomponia 6 Si nimic nu
m mai poate opri6
Dgomotul 'ugii ngro!ite a&oamenilor de pe slin!i,
care strigau i l blestemau pe mprat i pe complicii si,
nso(it de galopul cailor, 'cu geamurile s, se !guduie#
3$ste gloata Romei care nva(, ce e disciplina 6
+ise 1eanus eu un aer satis'cut# 1crisoarea
mpratului
a 'ost citit n piincipalele locui i publice >I b 2npi a
ve
g*erea armatei#
3La ce (i treTmia aceast nona piKoeaie5
3Ca oamenii s n(eleag c eu sint si 1pinul6 Gioar%
tear ctorva provocatoii de tulburai i este un pre(
de>ul
de mic pentru a impune oidinea la Roma 6
38u te temi de ura care -%e adun mpotma i a 5
1nt sigur ea la aceast or n%ai nici un prieten 6
3Te neli 6 To(i 0marii/ se mbul!esc n imul incn
ca albinele n urul reginei 6
3Linguitorii, nu prietenii 6
&1eanus i lspuiise pe un ton pcibiOlanl#
3Prietenii5 8%am nevoie de prietenX 6 I8iimai tic
nnelte 6 Bup ce i 'olosesc si ii golesc de substan(, ii
arunc la gunoi# 8u m interesea! simpatia oamenilor#
1 se team de mine# 7sta mi aunge 6
,cu o pau!# 7dneit n gnduri (i ntre!rea Wntoinl
iu io!#
3nlr%o !i aceast vdin#l, care va dc+cni ueWa)la%
inea, poate ea va purta coroana imperial# T6"ar tu vei
dispune de putere, de bog(iile mele 6 Stii de ce 5 ,iindc
tu eti singuia mea dragoste 6 Bac Inlia vaG avea un
accident 3 *a!aidul oac 'este stranii c*iar i celor
plasa(i 'oaite sus 3 cine te Wa mpiedica s-.%i ici n mod
.f.
o'icial locul5 $u nu voi da socoteal nimnui cci voin(a
mea va s'rma orice mpotriviic 6
Pomponia, drgstoasa, U unbi(i#
37tunci Woni i cea m#+t 'ericit peiec*e imperial I
Imduiile lui 1eanus !burar epie copiii pe cai e ii
adova# ,iul su mai mare va pui ta coroana impeiial
iar tiiea, soarele vie(ii sale, va Ii so(ia lui Iemel9is#
7uns n culmea puteiii va savura, n strsit, din ieri%
cre# i vn reci)li)a toat tinere(ea pierdut ling oameni
pe care i%a )pcculat si i%a urt# l urse pe kpicius, b%
trnul su amant, o urse pe 7picia, so(ia lui urt i
bogat, l m)e pe Iermanicii5, c*iar i pe Tibeiiu# Bar
ca s%si atingi scopul mai avea dou obstacole de trecut#
Prin(ul Brusiis Ce!ar i Caligula# Claudiu, 0prostul sa%
tului/, nu conta#
:ipetele sprseser iari linitea nop(ii#
Pomponia i acopeii urec*ile cu minutele sale#
1eanm 'cu un gest de indi'eren(#
3La)%i s (ipe 6 >ine o s uite lotul Cteva ocuri
'astuoase la Circ, o poilie dubla de gru i totul va reintra
n normal 6
Lui Peironius * era tot mai gieu s se i!ole!e cu CJn%
t*ia, s pro'ite de in' imiditatea ci, s se bucure de 'ericire#
/<ibius era tot timpul pe urmele lur# Treceau !ile dup !ile
'r ca a%i poat vorbi ntre patru oc*i# Biminea(a,
cnd se ducea la Palatimn, nu mai putea s ntredesc*id
ua camerei n care dormea CJnt*ia deoarece <ibius,
ca din mtmpare, se gsea tocmai atunci pe condor, ieea
din camera sa sau avea ceva 'ie 'cut prin camerele ve%
cine#
1eara, cnd se ntorcea de la Palatin i toat 'amilia
era la ,,cena
F.
, Pctronius avea impiesia c este supra%
veg*eat de tratele su# 1c*imba cteva cuvinte anodine
cu CJntliia, care i !mbea cu a'ec(iune i l ignora inten%
(ionat pe 'ratele su, care turba de mnie#
n(r%o soar Tunius, dup ce bu cteva cupe de vin
care i ncl!ir sngele i i mai ndulcir pos&omoreala,
se adics CJnl*iei p5 un ton conciliant care nu anun(a
nimic bun#
.f_
3Bo ce nu vrei s discut Im serios despre viitorul
tu5 7i auns la vrsta la care 'etele se nunl, accept
bucuiiile unui cmin, ale unei 'amilii, temelia societ(ii
noastre# 8u te%am 'or(at s accep(i candidatura 'iului
lui 1ranus, c*iar dac era 'oarte avantaoas# Bar >ar%
collus 1ilius este o per'id onoiabil# 1enator, membru al
uuei 'amilii romane voc> i nobile, so bucur de spriinul
meu i al mamei taie#
$+presia 'e(ei CJntlu&ei se nspri# Bin oc*i n (icneau
'ulgere, i stiuse pumniorii# 7titudinea ei tre!i admi%
a(ia lui Petronius, care n%o cre!use niciodat n strtre
de at energie#
3Bac >arcellus 1ilius, candidatul vostru piereiat,
are 'ante!ie i vrea s se cstoreasc cu mine, asta l
privete# O asemenea cstorie nu va avea loc niciodat#
lunius continua cu argumentele sale# Obinuit s
ac(ione!e dup voia sa, nu lua n soiios opo!i(ia 'iicei#
3Cstoria nu este o plcere, ci o datorie, CJnt*ia#
O datorie 'a( de prin(i, 'a( de strmoi, 'a( de
urmaii
care vor veni#
3Tat, *otrrea mea este irevocabil6 8u ra voi
cstori cu nimeni# Cel pu(in n anii apropia(i# Tu ai
doi
bie(i care se vor cstori i vor asigura
continuitatea
'amiliei 8iger#
3CJnt*ia, trecem prin vremuri grele# O alian(
matrimonial puternic nc%ar 'olosi#
<ibius se #bucura de neca!urile CJntliiei i ale lui
Petronius# 7tepta cu nerbdare despr(irea lor# n
acelai timp Bomitia detesta autoritatea opresiv a
so(ului su#
3Bac% CJnt*ia nu vrea sa se mi i(e cu 1ilius# nu
putem noi doi s ne impunem voin(a#
7cest dialog neateptat l ncuraa pe Petronius i l
de!ola, pe <ibius, deoarece mama lor ntrea po!i(ia
gemenilor#
Tunius era nemul(umit# 7r 'i ripostat, dar nu vroia
s se dea n spectacol n 'a(a sclavilor care serveau desei(ul,
cu at'c mai mult cu ct revolta so(iei i submina prestigiul,
Totui, ca s aib ultimul cuvnt, se ntoarse spre <ibius#
3Si tu5 Logodna ta cu C*loe se prelungete la nes%
s'rit ICind m ntluesc cu tatl ei, %m privete pie!i#
1" - o(
#01
.fT
Si are dreptate# COiloe e 'rumoas i plina de 'aime'%# '&u%
vntu& meu i al tu au 'ost angaate#
<ibins compar 'igura lui Cnloe cu cea a $miiei#
1iluetele lor& se con'undau, apoi se disociau ntr%uu raod
*aotic# 7cum era el cel pus n ncurctur#
34u nu !ic c nu m nsor, dar trebuie s m pie%
gtesc su'letete 6
31e pare c nu (ii seama de legile contra celibatului
Pielungirea ne usti'icat a` logodnei este pedepsit#
<rei
sau nu Wrei, voi anun(a cltoria, ta eu Cliloe n
luna
cai e vine#
Oc*ii lui <ibius se inectar de ninie# 7cum ii m a
pe tatl e'tu# 4u mai putea sa%i e+plice admira(ia, dra%
gostea, devotamentul, ncrederea oarb pe care a mani%
'eEtat%o totdeauna 'a(a de tatl su# 8u n(elegea c#
in realitate, $unia tiase toate legturile dintre ei# Ielo!ia
l su'oca# Tatl su poseda un bun care trebuia bA%i reW in
lui deoarece era mai tnr, deoarece o iubea, deoarece
se bucuia de libertate, dar nu putea s pro'ite de ea
r
n timp ce lunius era btrn, cstorit, avea copii i o
situa(ie politic care i impunea o atitudine moi ala sn%
toas# <ibius se sim(ea 'rustat de 'ericirea sa#
3Bomitia, nu te mbraci5 6 !ise lunius dup ##cesiu/#
7i uitat ea am 'ost invita(i la o lectur la TertuOliub5
1eueca ne va citi poe!ii i dialoguri 'iloso'ice# <a 'i arolo
toat Roma#
Bup plecaiea prin(ilor CJntliia i
t
Petroniu) /%e
retraser n camerele lor# <ibius se duse n2 grdin# ,cu
un tur pn la locuin(ele sclavilor i o v!u pe Bibula
mncnd la masa comun# 1e strecur, 'r s se grbeasc,
n &camera mamei sale, lu din cutie un colier de pcile
n o bi(ar ncrustat cu diamante, apoi uu%J pe 'Ui)
n camera sa lsnd u)a desc*is#
La Palatin via(a se des'uia dup ceremonial ca 2i
cum nimic grav nu B%ar 'i ntmplat#
Prin(esa 7ntonia arta acelai calm aii*ter, rigid#
Primea oameni n audien(e, acorda autoare, participa
la anumite srbtori o'iciale, ca s%i arate lui Tibeiiu
c nu era suprat pe el# <roia s liniteasc apele ta
cel pu(in Brusus Ce!ar i Caligula s rmn n liberia ' e,
.f\
CU Liinp sngelo lui Iermanicus va curge n venele unuia
din copiii si# 1eanus l va urmri cu ura sa# Iar 7ntonia
era gata de orice compromis, numai ca s mpiedice
aeo)t s'rsit# La scrisoarea sa mpratul i rspunse c
numai aprarea naltelor in'ere!e de stat .%a obligat s ia
msuri e+treme# O asigura de stima i/ de voin(a sa de a
aduce pacea n sinul casei imperiale# Un mesa ce(os
care lsa totul nelmurit#
Brusus %Ce!ar, entu!iasmat de po!i(ia sa de prin( mo%
teuitor, scpat de concuren(a 'ratelui su mai mare, pirea
incontient de primedia care plana deasupra capului
su# 1o(ia sa, $milia Lcpida, i mrea i mai mult eu'oria#
7ntonia deplngea lipsa de maturitate a prin(ului caic piin
megalomania sa tre!ea% bmiiel le lui Tibcriu# Brusus#
uuratic, iacei pe ii valul micului Iemellua, 'r s%>
dea scama c n 'elul acesta i spa propriul rnormmt#
7ntonia constat c numai Caligula, 0monstrul/,
prea in stare s scape de g*earele lui 1eanus# ,irea sucita
a nepotului su, escroclieiiilc, pre'ctoriile, destrb%
larea, super'icialitatea sa aparent l liniteau pe Tiberiu,
care nu%. considera primedios# Iar n ce%. privea pe Clau%
din, blbiiul, acesta, ieea din oc# >are amator de istorie
i literatur, se ataase 'oaite mult pe Petrouins# i citea
'ragmente din lucrarea sa ,,Istoria etruscilor/, pe caro
tiurul bibliotecar le asculta cu o rbdare angelic#
7ntonia lucra la coresponden(a sa cnd intr Caligula
aEind, ca u totdeauna, ua !mbet apatic i rutcios#
3Bunico, vreu s%(i cer voie s%O iau n seara asta pe
Potronius cu mine n ora# Bup munca monoton de
peste !i o mic escapad nocturn i%ar sc*imba&nu piC&
ideile#
7ntonia suspin#
3Qu snt prea deplasate raidurile tale nebuneti
acum, cnd toat $oma este n 'ierbere, dragul meu
Caius 5
3Cum mi lipsete talentul de istoric al unc*iului
Iau'liu i n%amnici cel de sciiitor al prietenului meu
Petro%
ning, Bu%mi rmn dect aptitudinile de dragor, caro
Uni
aduc mai satis'ac(ii#
W
.fH
BUtrma prin(es pre'era ca 0micul monstru/ s%i
surplusul de energie n speluncile din 1ubura dect n
camerele surorilor sale#
3Bar nu ntrece msura, Caius 6 Poate c ai a) ca
nevoie de o ebeort#
3> vor nso(i mai mul(i prieteni# Lelius, Caius,
Otlion, Lepidus, Petronius### Bar la ce sGA te
plictisesc
eu o list prea lung de nume5 $scorta ne%ar
stinglieii 6
3Be ce vrei s%. corupi pe Petronius 5
31%. corup 5 $ste destul de mare ea s%i triasc
via(a 6 7poi vine cu mine 'iindc vrea 6
Caligula l gsi pe Petronius n bibliotec#
3Brag prietene, ia%(i pelerina & 8oaptea asta o 'acem
6at6
3Bac nu snt noaptea acas, tata m omoaia 6
Caligula 'cu un gest de linitire#
3O s%. e+plici c ai 'ost luat cu 'or(a# C*iar dac
sntein amenin(a(i de ruin, nc mai am o anumit auto
ritate#
Prin(ul i prietenii si se mbrcar cu tunici scuite
caro le lsau bra(ele goale, i puseser, cte o centur de
piele, care Ie servea i de pung, i luaser pelerine cu
glug, ea s le acopere 'e(ele, i sandale uoare# Caiigula
le mai ddu i pumnale#
3$ste o prevedere necesar noaptea 6 n ca! de nevoie
nu cni(i s le 'olosi(i#
Iei(i n strad, Caligula i adun n urul su#
3Petronius, mi%ai spus odat c tii doi golani care
ar putea s ne serveasc de clu!e# Lreau ceva nou# 1%
mergem prin cartierele cele mai ru 'amate din 1ubura
% YG Cobo,Pr% pe o strad n pant pn la ,or# $deau ca
nebunii, trimiteau srutri clin vr'ul degetelor 'emeilor
tinere, 'ceau glume nesrate cu prostituatele, i trgeau
de barb pe btrmii 'iloso'i greci, ciupeau de 'und tre%
ctoarele cu sni i olduri mari, 'ugind cnd acestea nce%
peau s (ipe i s blesteme, smulgeau togele trectorilor
Si le aruncau n noroi, rsturnau lecticile, loveau cu picioa%
rele uile prvliilor lsndu%le desc*ise spre marea bucu%
rie a vagabon!ilor din vecintate care se mbul!eau gg
iure mr'urile#
Caligula i prietenii si i 'ceau de cap ca s, mai
rsu'le dup ce au stat att in ambian(a apstoare a
Palatinului#
1tr!ile se goleau de oamenii serioi, care se ascundeau
n case# n locul lor apreau cagndaciii librcile tot 'elul
de vagabon!i i be(ivi, *o(i i tr'e 'lmnde, ceretori i
sclave, pleava societ(ii care i gsea n ntunecime un
re'ugiu i un teren ideal pentru activitatea nocturn# Uli%
cioarele strimte, ntortoc*eate, cu numeroase 'undturi,
ale 1uburei se desc*ideau n 'a(a oc*ilor lui Caligula i
ai prietenilor si# C(iva be(ivani le cutar nod in papur,
dar tinerii aristocra(i scpar repede de ei, primind i
dnd mul(i pumni#
nveseli(i de aceast aventur, i contiuuar cerce%
trile# Bar nu putea in nici un 'el s dea de adresa lui
$ncolpius# Petronius, dei cunotea 0insula/ n care locuia
$ncolpius, se rtcise n acest labirint 'r ieire# Lepidus
era tentat s, renun(e dar Caligua, cu curio!itatea a(%
(at de Petronius, *otr s 'ie continuate cercetrile#
0Insulele/, att de nalte nct preau c ating sielele
'
se aliniau pe cele dou pr(i ale ulicioarei strimte nct
uneori balcoanele plasate 'a( n 'a( se atingeau#
ntrebnd n dreapta ,i n sting, 'r s se lase descu%
raa(i de rspunsurile mai mult sau mai pu(in mormite,
reuiser pn la urm s ias n strada >urcia#
31a sperm c prietenul tu ne va da in'orma(ii oare
s merite oboseala# 1nt istovit 6 !ise Caligula#
3Tot ncercm 6 !ise Carius#
Pe o u, ce scr(ia intrar ntr%nn coridoi m ui dar
'
mirosind a mucegai, mrginit de mai multe ui ntr%o
stare lamentabil# Prima, din sting, se desc*ise si n
prag apru o 'emeie obe! ntre dou vrs)e, vieleat 'ar
dat# L!ndu%i pe tiner<&'cu o strmb'eiar ce se voia
simpatic, i duse coc*et mna la pr# T
3Ce dori(i, 'rumoii mei 5
3Cutm apartamentul 7egleei, !ise Petroniu) 8u
e la ultimul eta5
37egleea este cea mai proast codoas din 1ubura I
La mine gsi(i cele mai 'rumoase 'ete din Cartier
C*iar
i o 'ecioar, dac ave(i bani destui6
IBa
3Itecunosc locurile 6 !iUe Petroniu)# 1 in cam 6
O lu nainte urmat n ir indian de prietenii >P, 1cai a
ser(ia araenin(nd s '#e pi abureasc la 'iecaie pas# O>iio%
suii gre(oase in'ectau atmos'era#
3nceputul este promi(tor !ise Curion a)tupndu%)i
nasul cu o batista (ai'mnat#
7unseser% sub acoperi# Potronius mpinse prima uT%
caic era ct pe aici s sar din balamale#
O btru Iar, din(i i urt ca o $rinie ie>t din iad
i ntAmpinai !mbind amabil#
3Pe mine m cuta(i, 'rumoii mei
3Pe Castor i pe $ncolpins 6 rspunse Petronu) laco
nic#
37m n(eles 6 Cuta(i un 0leno/ 6 Pot p%1, G plane!
la clien(i 'oarte generoi 6 7ve(i e+act vrsta de care
am
nevoie 6 7m gsit totdeauna amatori boga(i peni ..T
bie(ii
recomanda(i de $ncolpins 6
Caligula se amu!a copios# I se propunea s Ee pro)i%
tue!e#
3Biscutm mai ti!iu despre asta 6 5ise el# Beocam
dat l cutam pe $ncolpius# 1intem prietenii lui#
38enoroci(i ca i el l !ise btrua scuipmd cu di3
pre(#
Pierdase orice interes pentru tinerii acetia2 oare o
luau pe'ete picior,
3 Iiton 6 striga 'emeia cu o 7
a
oce rguit#
Iiton apru n 'undul condorului# <!ndu%. pe Pdro%
Bius scoabe un strigt de bucurie apoi, /brusc, 'a(a i 5e
ntrista#
37i picatproEt6$ncolpius i Cantor snt pleca(i, au
o r'uial#
#Calignla se ut pu(in decep(ionat la biatul de !eue
ani# !burdalnic i cu oc*ii uc1ni, dar prea pu(in e+peri%
mentat 3 presupunea el 3 pentru ceea ce cuta#
Iiton, 'iindc crescuse, purta o tunic prea senil
pentru el#
3Bar pot s v duc la ei# Stiu unde pot 'i gagiii#
utr%un bordel din Lclabium#
31a mergem cu Iiton 6 piopute Petroniu)# 4%o s
regretm#
CaliguU mpinge o moned do aur n mina murdar cu
degete um'late ale btrnei, care se 'cuse numai miei e#
3teitali%m, domnilor6 8u tiam cu cine ani de a
tact% 6
7rta, clcva 'eti(e slabe i pu(in atrgtoare ngrm%
di te ntr%un coli din camera cu pere(ii scoroi(i#
38u v tentea! biuteriile astea 5 8ici una nu r tre
cuta de paispre!ece ani 6
31 plecm cit mai repede de aici l !ise Cuiion >mt
c m su'oc6
31 te p!easc Oupiter, domnul meu 6 !ise btrma
cu o voce mieroas lui Caligula desc*i!ndu%i ua#
Cnd ieir n strad# Curion aspir ndelung aerai Y2va
mai pu(in ru mirositor dect cel din 0insul2&
C*iar n clipa aceea con(inutul urt mirositoi al unei
oale do noapte i se revrs, peste cap# 1ri ntr%o parte,,
alunec pe o baleg de cal i se duse de%a berbeleacul#
1e ridic blesterand murdria str!ii#
38u 'ace nimic 6 !ise Iiton# 7ici, 'oarte aproape,
este o baie public desc*is !iua i noaptea#
31 mergem 6 (ip Curion vrsnd toat mncarea
ngurgitat cu o or nainte#
38oi snteni obinui(i cu neca!urile astea# Toate
oalele de noapte se vars pe trotoar# Tot timpul
trebuie
s mergi cu nasul Intr%o parte ca s evi(i du*oarea#
Petronius i spuse lui Iiton cuua i c*eam pe pne%
tenii si so*imbnd doar numele lui Caligula n <ini ci i s#
3<rem s petrecem o noapte ndrcit !ise prin(ulX
31%a 'cut6 se lud biatul# $ncolpius, 7gcJltus
i cu mine sntem cele mai bune clu!e n 1ubura si
Trans%
tiberin 6 7vem legturi i
r
n urul Circului cel &>are 6
#
Bar mai nti la baie 6 &
-
Intrar ntr%un edi'iciu ce prea mai so*d deci6 0insulele/
din ur, nuntru erau o mul(ime de clien(i# Cnd se
de!brcau n vestiar Iiton le opti
38oaptea clien(ii caut distrac(ii# 7ici gseti de
obicei tineri mcelari, lupttori de la circ, *uligani
T
adesea cavaleri boga(i care caut aventuri uoare# Pros
tituatele snt cu legiunile,
.ff
$ o comandrile Iui Iitou nu erau !adarnice# Citir indi%
vi!i, atrai de prospe(imea noilor veni(i, n cei car s se a%
propto de ei dar nu insistar cnd avansurile le 'ur respinse#
38u e nici un pericol, cci poli(ia nc*ide oc*ii la
micile pcate, sn'c bine plti(i pentru asta# dar
inter!ice
scandalurile#
37mbian(a nu%mi displace 6 !ise Caligula# O s mai
venim, pe aici 6
Curion i gsi vemintele splate i uscate# $ra o
treab bine 'cut# Bup o or de blcit n ap plecar#
3Ce a(i vrea s 'acem acum5 ntreba Iiton# $ cam
devreme s mergem ca s ne ntlnim cu Castor )i
$nco%
pius# Bordelurile de lu+ se desc*id ceva mai tr!iu#
Pn
atunci v propun sa mergem ntr%o tavern 6 1au la
un#
tripou unde se oac tare 6 1au la lupte de coconi
1nl
pontrtt toate gusturile i pentru toate pungile 6
3Te lsm pe tine s alegi
37i mncat n seara asta, Iiton 5 'l# ntreb Peiro%
nius care avea sim(ul realit(ii#
37m mncat ee/va 6 rspunse biatul cu un aer demn#
37tunci s ncepem cu o tavern 6 !ise Caligula# Cu
burta plin inspira(ia, lui Iiton se va mbog(i
ntruct tavernele trebuie B se nc*id dup cderea
nop(ii, biatul i duse pe tinerii petrecre(i pe o strdu(,
i btu la o u dup un cod convenit# Toat 0insula/& era
cu'undat n ntuneric# Bup eteva clipe de ateptaio
ua se desc*ise lsndu%i s vad un coridor ntunecat#
Individul, care le desc*idea ua, ascult ce%i spuse Iiton,
ce prea o vec*e cunotin( n ciuda vrstei sale, si se ddu
la, o parte lsridu%i s intre# >crger pe un coiidor, apoi
o luar spre dreapta i intrar ntr%o ncpere %vpa(ioas
plin la re'u+ de o clientel 'oarte amestecat# <agabon!i
i oameni boga(i, amatori de sen!a(ii tari, edeau cot la
cot, Cuite!ane 'oarte scumpe, dac te luai dup roc*iile
lor de mtape i biuterii, i nveseleau pe brba(iincl%
zi\i de vinurile tari i de inncrurile apetisante# 7mbian(a
era aproape ic#
Paturile, att ''e aprcciale de romani, lipseai%, deoarece
nu era loc dect pentru scunele i msu(e# Becorul pere%
(ilor se reducea la eteva picturi murale lubrice# Boi cn2
tic(i te lire mingii au plcut au!ul clien(ilor#
d]]
Un c*elner aduse o m asii rotund i scunele pentru
noii veni(i#
3% Cele mai bune vinuii din 4cn,a snt la diRo!lia
;voastr iar buctria noastr nu are concurenta, n ceea
ce privete alte plceri, ve(i gsi la eta cmru(e con'or%
tabile unde v&ateapt patenere 'rumoase i 'oaiic lineic#
IanJme!ii pot s%i mul(umct%ac pe cei mai ra'ina(i ama%
tori# Bac cinema dintie cei din sal v e+cit 'ante!ia,
v rog s%mi 'ace(i nu semn# Oaligula era ncutat#
3Petronius, micul tu prieten Iilon este un te!aur,
$l ne descoper un uir*crs necunoscut#
>eniul oriental li se pi u 'oarte gustos iar Winurile
delicioase dup mncaruiilo piperate# Iiton ng*i(ea tot
ce era mai bun i mai scump, i umplu buita c*iar i cu,
cteva pa*aie de viu de 1id*&a#
37cum, dup ma%a a%ta# m%ai lenta un oc cu !aiuii
pau o lupt do cocoi 6 !i Ue CaliguLi#
Iiton i atra5e aten(ia cit la oi a asta i%ar putea g)i
pe $ncolpius i pe Castor la <ela brii#
3Progiamul lor cu(iindo o 7 i!it la un lupanar UPLO
'etele snt de o sut de ori mai 'rimoase deet a,%\ca
do
aici# Bar v previn 6 1%ar piUca 4I dm de ncieruii 6
3Bac i g>in n ncnietuia, nnt omul lor 6 aGe
Caligu9 entu!iasmat#
>a(i nota, apoi l urm pe Iiton caic desc*idea cor%
tegiul# Trecur 'i incidente pi in 1ubura deoaiece der%
bedeii, temndu%se de uuiucioatclo patrule militare ap%
rute n !on, pie'eia)er s 'ac o pau! i 2 tnc*i&%u#l,
n vi!uinele lor#
n <elabrua cartierul dcmilor i al prostitu(iei de lu+,
na mai mult micai e, dar clien(ii, n maoritate oameni
certa(i cu legea de pi in paitca locului, alunecau pi u den t
pe ling !iduii, ca nite obolani#
Tetronius si ai lui i%au gsit, cu autorul lui Iiton, pe
Tartor, $ncolpius, 9Jllus i pe prietenii lor ntr%o ta)cu
care, pe din ai&ar, era cu'undat n ntuneiic# Bup ce i%o
1robi(iai, Castor i spuse lui Caligula, pe caic l cuno%
tea P$' de \- timpul crd 'amilia Cotta eia in gloiic F
3> ?m c n rra= tea at%ta nu ne vom putea limba#
7)cin ni)ie datei ii de pltit# ,
_].
Tocmai pentru asta am i venit 6 !Ue prin(ul,
34oi (i mul(umim 'oarte mult, dar nu ne convine
s te atragem ntr%o ncierare nt.- *aimanale,
rspunse
Castor# 4oi vom intra cu voie sau 'r voie, ntr%un
bor
del de lu+ unde va ic(i cu ca'teal# Bordelul e st o
proprie
tatea unei dauie de la Curte, Lelia Tertullius#
3Iat ceva care m atrage, !ise Caligula# 1imt ca
m muinc palmele# Tar n ce o privete pe dam,
pu(in
mi pas%de titlurile ei#
3n noaptea asta vrem s ne pltim datoria, cu aceeai
moned, 'a( de 7mmilns 6 interveni Carin# e'ul
suburie%
nilor#
Taverna era aproape pustie deoarece ora avansat i
gonise pe clien(i spre alto ocupa(ii mai lucrative#
3$ momentul s plecm la vntoarc 6 anun( Carin,
$'Jllus se ridic primul,
31 mergem 6
Ieir n tcere i Ue ntinseser de%a lungul str!ii ca%
s n n tre!easc aten(ia prin numrul lor# 7uni n 'a(a
unei 0insule/ cu un aspect destul de impuntor dar ntu%
necat ca o noapte 'r lun, Carisua btu la u dup un
semnal convenit, nainte de e+pedi(ie bie(ii studiaser
obiceiurile,dumanului, punctele sale slabe, ca s%. lo%
vpaso puternic i pe neateptate#
Ua se descnnise 'r !gomot# O *aimana cu nasul
turtit de o lovitur/ de pumn i e+amina eu o privire vigi %
lent pe noii veni(i i, v!nd o pung plin de aur, pe
care i%o art Carin, le permise s intre#
- Bar 'i glgie 6 7vem vecini toarte sensibili 6
Rncolpius n(elese c era W oba de o concuren( nebun,
dai i pstr prerile pentru sine# Castor intr printre
ultimii, cu capul plecat, ca s nu 'ie recunoscut, dei pro%
bnbU9aiea era minim# ,usele atacat noaptea i agresorii
nu i%au Wa[ut dect silueta Bai o precau(iunc n pin2 nu
strica#
Qoii clien(i intrat ntr%tG cas de un luW (iptor, cu
prostituate i prostitua(i ce se remarcau prin 'rumuse(e
i tinere(e Un adevrat te!aur pentru amatorii de rlruco)to
pltit#
8/ici Caligula ruiti I<livuiu) nu (tiau o'i patiicienu
puteau ) posede lupanare i s specule!e piostitu(ia,
_]_
dar nu n mod dnect# Un, 0lono&
a
sau o ,,len(i/,
ne(i pro'esioniti trata(i cu cel mai maro dispre( do = opu%
?(ia# roman, acopereau onoarea propricta ior,
Calig&iila i rdea sub mu5(a(a gLndindu%tc la '%e&uia >
puritana doamn de onoare a bunicii sale eu m ,i lncaGea[
cu regularitate veniturile din aceste a'accii murdaie#
Intra(i n cetate, tinerii clien(i t-- puseser T8 petreceie,
dar, end veni momentul de a plti nota, 'elele lor aPm%
btoare i sc*imbar minele# 7tacul 'use at'c de u c a)t optat
incit aparaica se art a 'i alnica# Bordelul 'u do`s a2%tat
din temelii pn la acoperi5# Be prostituate mi U%au atins,
n sc*imb pro+ene(ii i pa!nicii acestei tui ine i n o%/rocite
au 'ost btu(i gioa!uic i lsa(i n balt Ye >I d]#
7mmilus, au!ind !gomotul, iei din biioul EA/u %i #%o
ndrept spre atacatoii dar, spic surprindoica sa, %o Invi
n 'a( cu tiircrii miasi ai lui IlJllus# Si 7nimilnG ci a i#n
colos care nu curot%ci
Tc
e niciodat n'iingeica# Le 'l"\\=i
av1ta, ns, lo)ituiile lui 9Jllus ii doibori la v!u cu im
'cia( i un picior 'iin(e, palm ora
.
io 'a(a plin de *nge#
U)ile blocate de agicsori .. in) pe pio+cn&e(i 5 c*eme n
autor poli(ia plai l gi#6%% T Io aaigure protec(ia#
Toat opeia(iunea dui o umtate de oi i, O = i , i ' r # O o
de or de iad pentru 7mmims i acoli(ii si#
Termininclu%si tioaba# Castor si prietenii
c
i dibir#n i#l#
L)au n urma Ier paturi i dulapuri s'imalc, st%arc
rupte, covcaie i di apei ii tiate n bucali, obioole de tiiitl
sparte, 'rescele m!g&lite, buctria distrug, Nn ni la .i Y# i U%
'ormat ntr%o balt de vin iar am'oiele numai cirln i i #
Dorile se iveau la ori!ont stingnd stelele ce di%r)n # Xu
eclipsate de lumina ) ie a !ilei ce )e mi(tea#
Tmerii, ncntaii de isprava loi# se iitlnn n I @ nil
dea plin de oameni#
37 venit iromcr#tul s ne despr(im# Ca%lYi# [, o
Petrc'iius mbin(i%ndu%l#
Cantor i mnl(uini lui Caligula i prictcniloi ,Oi \n ni
autor#
3$u *obiio )u%i irrlunnc)c pentru noaplt#i
minunat, e caie n%am s%o uit aUa de lepede#
n clipa aceea un 'reamt i cuprinse pe cei din urul
;lor# O litier escortat, de patrii sclavi narma(i cu baZ%
toane nainta prin mul(ime
3,ace(i loc l ,ace(i loc 6 ,ace(i loc pentru doamna
Calpurnia 1ulpicius 6 ,ace(i loc6 ,ace(i loc t
Conductorul convoiului i lovea uor cu bastonul pa
gur%casc care nu se deprtau destul de repede ca sE lase
ioc de trecere litierei ce ae apropia de grupul lui Callgula)
7cesta, ca i prietenii si de la Palatin, i acoperi 'a(a cil
gluga pentru a nu 'i recunoscut#
Litiera trecu pe Ung grupul lui Caligula# Culcata pg
perne de mtase, spriinit n cot, Calpurnia prea cu'un%
dat in gnduri# Cortegiul i continu drumul#
37m v!ut%o pa aceast matroan intrnd ieri Oa
1eanus, !ise $ncolpius ca i cum ar 'i vorbit despre un
'apt divers#
31tai aa 6 !ise Caligula devenit dintr%odat curio)
pre'ectura Pretoriului5
6 La vila pre'ectului, pe 7ventin l
3$ti sigur 5 l ntreb din nou Caligula# 8u o con
'un!i 5
3Cum s%o con'und 5 7ni mai v!ut%o de vreo dou
sau trei ori intrnd la 7picata, care locuiete tot pe
7ven%
timim#
3O cunoti i pe 7picata5
3Bin vedere# $ste so(ia repudiat a lui 1eanus# Locu
iete singur ntr%o vil 'oarte 'rumoas#
Si adug !mbind pu(in enat#
3CunoEc bine cartierul# Tot acolo locuiete o doamn,
bogat din nobilime care rni rspltete generos vi!itele#
Prin(ul scoase din centur o pung rotund ca o minge
!lmbind, i%o arunc lui $ncolpius#
3Prindc%o 6 O meri(i 6
Petronius i prietenii prin(ului n(eleser alu!ia# Oocul
dublu al Calpurniei nu mai era o tain pentru cei din 'ami %
lia lui Ieitnanicus#
,I
Iiimia lui Petronius se !btea ea o psric prind n
capcan, 1e atepta Ia o primire 'urtunoas# $i 'i pi inia
noapte petrecut n a'ara casei#
7uns in 'a(a grilaului grdinii du surpi ins au!ind (ipete
i urlete de durere venind din partea ta care locuiau sclavii,
Locuin(ele re!ervate sclavilor erau mascate de cldirea
masiv a vilei, care le separa de strad#
Pentru Petronius aceast agita(ie neobinuit era
bine venit deoarece ndrepta aten(ia tatlui spre alte
c*estiuni, mai ar!toare decit escapada sa nocturn# Pe
msur ce mergea pe alee i se apropia de vil au!ea tot
mai clar plusetele, lamenta(iile, dar i biciul s'i)c*iuind
spatele unui sclav#
Intrigat, intra n vestibulul pustiu al vilei# Trecu piin
citeva ncperi i i gsi pe Bomitia, CJnt*ia i Libius
n pcr4til# Bomitia, cu oc*ii nroi(i, i tergea cu batista
obraii plini de lacrimi# CJut*ia i astupa cu minutele
urec*ile ca s uu aud (ipetele s'ietoare le)eiberatc de
ecou #sub talanul nalt#
3Qu mai pot s suport urletele acestea 6 e+clama
r#>it*On# 7poi, nu cred c Bibula ar 'i 'ost n 'etare * 'ure
biuteiiile#
Libius *ttea n picioare spiiinit cu spatele de o coloan
do marmur# Qici un muc*i nu i se mica pe 'a(#
3Ce se ntmpl5 ntreb Petronius#
37m descoperit asear ea mi lipsesc cteva biuteiii#
turnai Bibula avea acces la cutie# Tatl tu
anc*etea!
7(i tul# i Bibula, eieia i%am acordat toat nciederea ;
%
4> p incredibil 6
% Cutia oi a totdeauna desc*is, inteiveni CJnt*ia#
Ou cine #.. n putut s pio'ite de o absen( momentan a
Bbuloi ca *%i nsuteasc cteva biuterii###
3lunius a pedepsii vreo sut de sclavi) dar n%a ob
(inut nici un re!ultat#
I<iionius )o mieptn spie galena care comnmon cu
8n io duce acolo, ti stiig mama# $ste 'uiios 6 Bac
le Wcdc# )o in 'ui ie si mai mult I
3<reau s%t e+plic lipsa mea de acas###
38u daci doct s nvenine!i lucrurile inteiveni
Libius# Qu te bga n treburi care nu%te privesc 6
Tutrnd n curtea din 'a(a locuin(elor sclavilor, Petro%
nin%% sim(i c ame(ete#
Bibula, goal, spn!urat de prul rsucit ca o 'unie,
4&gal de un )cripcte de tortur, era biciuit do nn slcav
nubian mueliiulos# Pielea de pe spate, oldurile, stomacul M
i erau pline de snge# :ipetele i erau tot mai slabe, apoi&
ncetar# Leinase#
`% Lua(i o alia sclav 6 porunci lunius maordomului#
To(i# brba(i ~"B\I 'emei, s lie biciui(i pn a'lu cine este
*o(ul# 1i d
t
ic nu a'lu cine este vinovatul, ii voi trimite
pe iot i in a6 num unde clii i vor supune la torturii i#%
i>ia Woi )ti cum s%i 'ac s vorbeasc6
7panUa lui Peronius l 'cu s tremure# Uita pentru
clip-6 de >#%lavi i i se adres pe un ton ceremonios, !e%
3,#6Gnminns&& Peronius vine diminea(a% dup e)ca%
pndYGle noctmne La cincispre!ece ani, ,,Bominus/ Petro%
niu%Y ii imiti pe adul(ii care triesc din propriile lor veni%
mi & #,&Oominus&& Petronius uit c se mai a'l sub autori%
ItUo#i patern6 ,#/Bominus/ Pctronius se emancipea!
din MiioMnie ini(iativ
Ti>,lrnl Ui plec 'runtea a)cultnd snpus admonestarea
t a t l u i # <roia s%. scuteasc de nc o cri! de mnie#
I i ni i i 9 )e ntoarse spre maordom#
3Continua(i cu pedepsirea 6,urcile,lan(urile, bicitirile,
BU4&lile, nimic nu trebuie s lipseasc 6 <reau sa am bivi%
teriilc napoi n urmtoarele trei ore6 7lt'el, v mninc
po io(i 6
7poi# nnebunit de mnie, .. apostro'a pe Petronius i
39 mergem 6 7vem de discutat, noi doi 6
9e mlippti cu pa > mari spre vil nso(it ele Petronius
m*ico)al @ie 'uiia tatlui,
3##Bominus
.
& Petronius duce o via( pe picior mare,
I> b#Wtc i u de #%upuneren pe care mi%Q" datorea!, de disci
plin, de ic)uect# ##
Intrai n pensii6 undp, i ateptau Bomitia, 'iica sa
,iecine reac(iona n 'elul Uau# Privirea Bomitiei
s se calme!e# tWJnl*ia tremura de emo(ie#
_ O ii
<ibius prea c%. s'idea! pe tatl su# Oc*ii Ini ict%i,
sticloi, l scrutau cu ironie s rutate#
7titudinea aceasta l e+aspera pe Tunius care, 'Adud
abstrac(ie de Petroiiius, l sgeta cu privirea# Un raport
/bi!ar, de nen(eles, prea c se stabilete ntre el i 'iul
sau&mai mare# O adversitate care nu se putea e+prima
prin cuvinte# 1e #privir ca doi duelgii gata sar i ueriu%4o!e
spadele#& Bomitia, CJnt*ia# Petroiiius, nu mai contau#
Urletele de durere din curte continuau s rveasc
nervii celor din 'amilia Ini Qigcr# n sc*imb, n peria(ii,
domnea o atmos'er grea# plin de amenin(ri# $ra o scen,
mut caro con'irma con'runtarea stranie dintre Tunius i
<ibius#
Tatl tia cine era autorul 'urtului deoarece WT[#use
inelul so(iei bale pe degetul Bunici care avusese impru%
den(a s%. poarte n pre!enta lui Tunius# 1i aceasta n
ciuda 'aptului c <ibius, viind s evite complicatiiUG# ii
inter!isese e+pres s%. poarte n pre!en(a tatlui su#
lunius i vrsa mma%pe sclaW i deoarece nu%pui ea s Gi%o
verse%pe 'iul su# 7mudoi erau lega(i de o complicitate
care ascundea o vin comun# Btruul amant nelat
nu putea de!vlui adevrul cci a2ta ar 'i nsemnat s,
recunoasc rela(iile cu 'ata lui Tuscus# 7adar 'or(a nota
ca s ncarce si mai mult contiin(a 'iului i ivalului su#
Ct timp va mai suporta <ibius tortuiile la care erau su%
pui nenoroci(ii de sclavi 'r * recunoasc c a 'imit 2
lunius arunca toat rspunderea pe umerii 'iului su rai p,
ns, re!ista impasibil la aceast presiune moralii# Qu%l
c*inuiau remuciile# 1cuvpalele, mila, Juinea ouvn =GoX.m
el nite cuvinte goale de con(inut#
Cinismul lui <ibius l oca i ii uluia pe luniu,%# I# G+r
'i sirius de gt cu propriile miini, dar dreptul de 7 istF6 i
de moarte uu%i mai apar(inea#
Tetrouius i CJnt*ia sc*imbau pmiri inticbtouie#
7vea, oare, Bomitia intui(ia dramei care se des'iuia
n *ita oc*ilor si5 Pantomimi care s,e interpreta, ITU s
se psonun(e un singur cuvnt, o 'amiliaii!a)e, oaie# cu
trai iul mut 5
% Tunius, l implora ea, ncetea!% cu torturile 6 l Ye ce B
su'ere *irte de nevinova(i pentru un singur ru'ctor5 am
destule biuterii 6 Pe viitor voi 'i mai prudent6
207
$u st ni de vin c am lsat cutia descins6 Tenta(ia a
nvins virtutea unuia din oamenii mei # # sau a altcuiva,
aduga# Bomitia#
Oieiea o ieire onorabil pentru to(i#
3Bine 6 !ise lunius# Toi pune capt anc*etei#
7poi trecu la un alt punct al ordinei de !i#
3Bomitia, pregtete liEta invita(ilor pentru nunta
lui Libius 6
Stia c lovire n punctul dureros, cci 'iul su se 'cu
galben ca ceara#
3Si gibeste%tc s termini irusoul CJnt*iei 6 Trebuie
s ne gndim i la so(ie pcntiu Pctronius# <rea b 'ie
liber# <a i 6
Si ie%i#
Ultimele cuvinte ale lui lunius privitoare la CJnt*ia#
i la propria sa persoan l doborr pe Petronius# Tatl
su mai ridicase c*estiunea cstoriei CJnt*iei# Bar de
data aceasta vocea lui avea un accent atit de *otr6 nct
l sperie# Trebuia s 'ac un plan comun cu sora sa, s
construiasc un !id de aprare# Cstoria CJntliiei le%ar
pre'ace n scrum 'eric*ea, le%ar s'ia inima, le%ar distruge
unicitatea, ar dcspiti ceea&ce natura a reunit pentru
totdeauna# BragoEtea *a 'al de CJnt*ia l i&cuse att de
'ericit nct sim(ea nevoia E%o mprteasc 'lonlor, ste%
lelor, deoarece 'a( de oameni trebuia s pstie!e taina#
Be cte s+ibtei 'ugii trebuia s se 'oloseasc pentru ca s%o
ntlneasc singur, s%i vorbeasc 'r martori, s se
ncl!easc amndoi la 'lcrile pasiunii5 Cu ct apreau
mai multe piedici n 'a(a diago%tei lor, cu att mai mult
cuta miloace s le nving# 1u'erea c*iar i atunci cind
mpreurrile l ndepaUau do CJnt*ia pentiu eleva oi e#
Bragostea, n ciuda 'iumuse1ii sale, este i otiav deoarece
ntunec mintea, i reunete pe 'i a(e cu soia# apa ou 'ocul,
noaptea cu !iua# Be aceea di agonica esie sublim, cci
trans'orm imposibilul iu posibil, c*iar dac i,idr
6
cinile i )e
a'und, n pcat###
I< colina Palatinului Calignla se plimba cu bunica pa
prin padin# PriWi(i de depaite, prea c voi beau II>S%
ti'i despre ceva obinuit, )/ici btrina piin(cs, nici ne%
potul UCui nu vorbeau n public despre e+ilul 7grippinei
)i al lui 4ero Ce!ar#
7ntonia, cu 'a(a senin dar cu inima neagr, voi bea
W#.dmd nencredereF
3$ti tu sigur, Caius, c biatul nu spunea amicii .
8u pot E cred c m trdea! Calpumia 6 1 ne
gndim
bine 6 7 'ost v!ut intrnd la 1eanus# O vi!itea! i
pe
7picata# 1%ar putea presupune c este piicten cu 7
picata
c i spune ceea ce aude de la 1eanus#
3Uo ce s nu presupunem contrariul ' Iar dac o
trdea! pe 7picata, de ce nu ne%ar trda i pe noi5
Stii,
bunico, c este prieten cu 1eanus5
% Qu 6
3Si (i convine ca prima dama de onoaie, caie $-
bucm de toat ncrederea ta, s aib legturi cu cel
mai
mare duman al nostru, 'r ca tu s tii/5 $
limpede I
Calpumia este o spioan plantat ling tine 6
3$ste mua mea dreapt de peste cincispre!ece ani#
La vremea aceea 1eanus nu era dec'c un o'i(er de
lnd#
3Bar cu vremea a devenit un persona important
ca&re 4i permite lusul s cumpere tot ce vrea# ,iecare
om
are pre(ul su#
37m tialat%o totdeauna ca pe 'iica mea 6
3Tart%nil, bunico, dar ncepi s vorbeti ca o novice
care dc%abia acum n(elege cuvntul
0ingratitudine/#
Calpumia are nevoie de mul(i bani ca sa%i ntre(in
ropiii,
amantul 'rumos dar srac pe care i .%a cumprat i,
n
goneial, duce o Wia( care cere mul(i baui#
3$ste bogat6
3Bog(ia este relativ 6
7ntonia ddu din cap descuiaat# Caligula i lu mina%
i o mngie cu gentile(e#
3<ia(a @ste alt de murdar nct uneori e mai bine
s n%o trieti#
3,ilosotia asta nu este pentru vrsta ta#
3,ilo!o'ia lui Qeio Ce!ar I%a dus la Pontia#
7ntonia l plivi cu admira(ie#
3>i%ai dat o lec(ie bhun# La orice vist po(i nv(a,
3Ultima lec(ie o piimeti n pragul mor(ii#
37 nceput ploaia# 1 nu rceti# OIai am nevoie de
'ine & 1e adpostir sub porticul de ia intraiea n
grdin#
U % c
C].
_]f
Lelia Tertullius iei din vil )e o anun(a re'%pertnos% pe
7ntonia F
3L%am pus coresponden(a pe masa tio luciu# piiiiios#
7poi Lelia se retrage evitnd s%#%i ncrucie!e privirea
Y%u
cea a lui Caligula#
3Stii, bunico, c a doua dam de onoare a ta# arest
model de virtute, este patroana unui bordel 5
7ntonia% o scu! F
3Proprietar 6 4u patroan 6 $ste o mare di'eren( 6
37 avut obra!ul s%(i spun c i .%am devastai L
~ Ba, dar mi%a povestit r!nd cum s%au ntmplut
lucrurile i 'r ,s%(i poarte pic# 0Qebum&i ale tinere(ii/
.
,
iiii%a !is#
3ndeamn c n%are contiin(a linitit# 79 'el ai 'i
'ost mai pn(#in n(elegtoare#
3O *iispeete!i i pe ea
31ii' sigur c 'etele de Ia bordelul ei au tji 5-irt%ina
s`i trag de limb pe clien(i#
3n 'avoarea cni Brbatul ei este mare piieten D-\i
Iuuiu^ 1iger# /7cuma poate e%. suspecte!i i Ge
nius &5
3Qu 6 Q%are timp 6
3Be ce '
3$?te ndrgostit#
3Si cine este 'ericii a aleas6
Caligula !mbi#
Potrouius avu un vis !guduitor# Po,stumus, tUiFil
su, se ridic n 'a(a2 sa nconurat de 'lcii i de roloang
de 'um ar!tor care ieeau din mruntaiele pmmlu*ii#
0>%ai uitat, 'iul meu 6 >%ai uitat I/ Oclaii aprin!i %ai lui
Postunms l priveau eu asprime# 7poi #silueta lui O&ostu%
mus se destram, 'lcrile i 'umul 'ur ng*i(ite do in%
'ernul care le de!ln(uise # # #
1e tre!i plin de sudoare# Dorii !ilei ptrundeau pe
'ereastr# Bar visul nc nu se destramase, nc# plutea in
urul tnarului tulburat# C*ipul *u PoEtumus l urmrea
dUiar (i end era trea!, i scutura capul ca s scape de
'antasme# 1ari din pat, i 'cu toaleta i iei pe cirodor,
d.]
tSa camerei Ini Libius era desc*is# 7cesta l privea
ironic din paiul su# Petronius era e+asperat de acest
cntrol permanent# 1a/ 'i bnuit 'ratele sau adevrata
natur a rela(iilor sale cu CJnt*ia5 1au mi!eriile acestea
mrunle aveau doar darul s%. enerve!e5
Cind intr, n vestibul se ntlni cu 7t*enador care l
adepta pleotit, ca un cine btut#
0Si abia m, urmrete5/ se ntreb Petronius# Bar
temerile salo so risipir repede cnd l au!i pe btrnul
'iloso' vorbindu%i pe un ton rugtor F
3Qu mai ai nevoie de mine, Petronius5 nc mai pot
s%(i ii u 'olositor 6
3Qe eti 'olositor# 4u%i predai CJntliiei limba i
i i era tura greac 5 ; ; ; Bac vrei s 'aci ceva
pentru
mine, salut%o din partea mea 6
li bl u prietenete pe umr, apoi se ndrept spre scar,
,iind iu ntir!iere, iei 'r s%i salute piintii#
Becoratei ii mpodobeau dea vila pentru nunta lui
Libius# Pregtirile acestea i 'cur plcere#
Cind urc pe Palatin se ncrucia cu Crusus Ce!ar
care era n 'runtea unui cortegiu clare, urmat de dou
nire pline tTe bagae, ce se ndreptau spre ,or# La salutul
su Brusus rspunse cu condescenden(# 0/$ plin de el&
.
, se
dindi Petroiiin1 0se i vede mpiat al romanilor&&# 1im%
plicitatea lui Caligula contrasta cu ng*n'arca lui Brusus
Ce!ar caro# devenit un monument de n'umurai e, i plivea
pe ceilal(i muritori de sus, ca un mi#
Polronius o gsi pe Calpurnia la postul su# 7parent
rela(iile salo cu ea rrnneau nesc*imbat e#
7ntonia mi cunotea oboseala# Contiibina e'ectiv la
lucrrile de istorie scrise de Petronius# i sistemati!a docu%
mentele, claUa Ucrisorile, completa lacunele cu note# 7vea
o ire uorie prodigioas# 8scut si crescut n plin r!boi
c*il, 'u)CbO nartora luptelor duse de tatl su, >arR
7nton*i# i de unc*iul su, Octavian, i cunoscuse aproape
toate personalit(ile care i puseser pecetea pe $epu%
blica loman, ce apunea i pe Imperiul ce se ntea#
Uneori se oprea n timpul lucrului dus de potopul
aniiuliiilor#
3 Bac I%ai 'i cunoscut pe tatl meu, ai 'i v!ut ce
mre(ia uman# >ai o 7ntoniu a atins culmile
_..
puterii dup un urcu aspra presrat de piedici BJi cu
>t urcuul e mai gi&eu, cu att coboirea este mai moni#
via(a tatlui meu a urmat aceasta cui b depind limitele
verosimilului# C*iar i dragostea mamei 'a( de el 5e
nscrie PB domeniul neverosimilului# O n(eleg 'iindc mi
7mintesc de tata# $ram 'eti(a pe atunci# Pentru ini ne tala
era un colos care reunea 'or(a lui 9ercule, 'rumuse(ea
'ui 7pollo, inteligen(a lui >ercur i dragostea ai [9 oaie
db lui Or'eu pentru $uridice# Pj el se ntAlneau toate con%
trastele luptndu%se ntre ele# l comparam cu Oi'en, cci
gi%a sacri'icat totul 3onoarea, viitorul i via(a 3 penii u
dragostea Cleopatrei, >ama mea era o ncaimiie 7 'e%
cioarei Bc*o, 'ata vrit de sublimul 4arcis, caic nu`i
7corda nici o aten(ie# Biata mea mam 6 Totdeauna nn a
inspirat tandre(e i compasiune# ,rumoas ) Wii.uonsa,
trarta numele de Octavia, ca i 'iatele su, OctaWmu n#
timpul r!boaielor civile a ucat, 'i s tie# lolul unei
(ni!e# Oetavian, ca s aung la o n(elegere tu >An
.
<n%
tonin,%ri valul i 'ostul su piieten, i%a o'erit nuna suioiii
sale# La nceput mama a re'u!at s se prete!e la aceast,
combina(ie politic, cn att mai mult cu ct cunotea
reputa(ia detestabil a lui >arc 7ntoniu# 1e vorbea c
inca, de tnr s%a lsat cumprat de 'oarte bogatul 1cri%
Bonianus Curio, care, n sc*imb, i%a pltit toate datoriile#
Un rol pe care .%a Oucat i Oetavian pe lng, Ce!ar ca 5
ob(in spriinul i adoptarea# >ai tAr!iu >aic 7ntoniu
i%a amintit de virtu(ile brbteti i s%a cstorit cu ,u* ia,
b muiere care i nc*ipuia c are un cap politic genial,
dar care i%a adus numai neca!uri# 1crbit de cstoria a)ta#
a repudiat%o# Liber, i%a dobtndit repede reputa(ia de
luturatie care 'recventea! prostituatele de lu+ din Roma#
tutea s%i permit c*eltuieli mari /deoarece pr!ile de
r!boi l mbog(iser, n timpul acesta Octa%s ian a avut
inspira(ia s%i mrite sora cu Ilare 7ntoniu# 9aina a
respins proiectul pn cnd iitr%o !i a 'ost pus n a(si
celui ce i era destinat ca so(# 7cest cuceritor de inimi o
'ascin# 7a c nu numai c nu s%a mai opus cltoriei,
dar .%a primit ca pe un dar al cerului# >ul(umit ele so(,
1i drui doua 'ete i amndoun au primit numele de 7nto%
nia# CX ta le deosebeasc, celei mai mari i s%a 'lptK 7ntonia
_._
> oi Eau 7ntonia I# $u am devenit 7ntonia >inor sau
7ntonia II# O e+centricitate de 'emeie ndrgostita# Bin
pcate dragostea mamei 'a( de tatii n%a 'ost mprtit,
ntmcit avea obliga(ii politice i militare, ntr%o !i s%a
mbarcat i a plecat n $gipt, n !iua aceea l%am v!ut
pentru ultima oara# >ama, cu Iaci mi n oc*i, a rmas la
loma, n $gipt tata a ntlnit%o pe Cleopatra# 7ceasta,
dup ce mai nainte se ndrgostise nebunete de Ce!ar,
ca b%&i salve!e tronul, acum se ndrgostise tot nebunete
de tata# ,rumoasa egiptean i o'erea umtate din tron
in timp ce mama i o'erise doar dou 'eti(e mediocre#
Tata, mbrobodit de Cleopatra, a repudiat%o pe mama#
/8ici o so(ie n%a resim(it mai durei os acest abandon# R!%
boiul civil i!bucni din nou# Ca s%. spriine pe omul pe
caie .. adora, n ciuda trdrii sale, mama i%a trimis o
armat )i o mare sum de bani# Tata a luat aurul i sol %
da(ii l# ca s%i mul(umeasc, a invitat%o s #se carab%
nea)c ct mai repede din cas# 1upus, mama a plecat
'r s proteste!e# 7cesl act a pus capt visurilor perec*ii
regale# Tata s%a sinucis# Cleopatra s%a lsat mucat de o
aspid# Bup moartea tatei mama s%a prbuit# 7r 'i
putut s se recstoreasc, deoarece candida(ii se mbul%
!eau la na ei# 8u era ea sora celui care devenise cel mai
;puternic ora din Borna 5 Bar a rmas credincioas memoriei
marelui >arc 7ntoniu# 8umai moartea putea s%o despart
de amintirile sale# O poveste de dragoste 'rumoas% i
tii)t# Petronus#
7ntonia se opri gnditoaie, cu mmile ae!ate pe mas#
3O%ai v!ut diminea(a pe Brusus Ce!ar 5 7 plecatX
la Taies# Convocat de mprat#
3$ste o mare onoare, prin(es 6 Presupun c vrea
ET%. scape de g*earele Iui 1eanus6
` Cre!i l 8u, Petronius Brusus pe!ar se ndreapt
incontient spre pier!anie, (i aminteti de pro'e(iile
btrinei vritoare5 Si Brusus Ce!ar va muri de tnr6
TTn rs amar se desen pe obraii spa(i de riduri adinei#
3n timp ce 7grippina i triete agonia pe insula
Pandateria, Ti*eriu a *otrt s%i mrite 'ata#
7grippina
Cea tnr va 'i so(ia lui Bomitius 7*enobarbus,
omul
cel mai crud i mai destrblat din Roma#
3Bar 7grippina cea mic n%are deet treispre!ece ani '
_.T
3 Iar 7nenobarbu aproape patiu!ee6 Bar a%t n n%am
nici o importan(a# La treispre!ece ani o 'at r>e nubiin#
Lointa Ini Tibeiin trebuie >W se ndeplineasc6
Pelronius 'n cupn&i#s de panic# 7igumentele Ini luniii2
vor deveni i mai puternice cnd de va annni#a o'icial
nunta 7grippinei celei linoic# Cit timp Ta mai putea suia
sa sA<mai ie[iste la pie%Ounile lot mai puternice care %#o 'ac
asupra ei l
4unta lui Libius Qiror, oaie se estoioa eu C*)e,
'iica senatorului/ Pont ins 7tilinp, pe de5'l>U-l dup .oi
ceremonialul bogat i i&abtncY al maiilor 'amilii de palii%
cieni# C*loe i mama ei, dup obicei i peliecni =ioapten n
ba!ilica Inlia, ca s atras bui#voinia [#eil%n&, Cii>WtYdia a
'ost celebiat de 'laminul Bial, ,#Ponii'eW& )li)innin/ de
la Capii, care l lepre!enta pe Tibeiiu, ].+.. oi ia palii%ciana,
spre deosebire de unirea nup(iala plebee, )iit(%la i
aproape neobseiv)i, cerea 'ormali(aii ii9einunJbilo i
respectarea unor )iinlso*ni psliate de voicnii# Oir` monia
religioas se deps'uvtir in casa 'etei, apoi roite)iul 'ormat
din iude# pi i eleni > invita(i de rantF& nalt %e ni` & drept
spre Wila so(ului, unde i atepta un banc*et )onip%tuos#
Cnd tnra soiio apru n 'a(a intriii mpodobite Yu
g*irlande de 'lori, <ibius oaie i%o Ina)e n ai n l&) o mum%
pin i i puse ntrebarea )iciamental#
3Cine eti tu H.
3Unde vei 'i tu Ia*i
.
% Woi 'i i eu Iaia 6
>ama tinerei i[#bi4%ni in *o*ote de plin%2 iai nv#iioam&le
care o nconiuiau )e giabira s%o console!e#
C*loe, 'iun&o,-%, mindi&, rnbeat ntr%o , i unu
lung7 i alb, avea o ##pal/ de culcarea a'nnntlri uue ii
ncadi)a 'ata mistoeratic iar n picioa%re t4&#Iltminl'
.
galben# 1o(ia trecu pi)ul n bra(ele brbai**u su#
cci, daca .%ai 'i aiiin eii picioarele, ai l&i ima%2 ipuiiu
!eilor#
_.\
" ^ ^ " " ^
#
^^^^$%&I^
CEttoria lui <ibins cu C*loe a 'ost, n realitate, ine%
lioare# Bola do un milion de sester(i, pe care tatl tinerei
Bo(ii trebuia H i%o dea ginerelui n trei rate, aY rmas o
promisiune, n realitate socrul mi avea banii acetia, era
aproape ruinat# Pontiu2 7tilius spera ca situa(ia sa 'inan%
ciar s 'ee ameliore!e ilu!ie pe care creditorii si n%o
mprteau# lunius tia c cuscrul su era decarat, cE
risca s%i piard c*iar sh calitatea de senator, dar pstra
taina ca s nu%i dea oca!ia 'iului su s ridice obiec(ii
legate de ntr!ierea !estrei# ,r# banii lui C*loe, va de%
pinde mereu de spriinul bnesc al tatlui i lunius era
notrt s%. ''lbln!ease# Siret, i cumprase lui Libius
un apartament 'rumos ntr%o 0insula/ artoas de pe
7ventin# >otivul5 Stia c C*loe va pre'era s locuiasc
n vila 'amilie6 8iger dect s suporte doar pre!en(a, unui
so( pe care l dispre(uia, n 'elul acesta putea s%i supra%
veg*e!e 'iul mai mare i toate micrile lui#
Pin primele !ile atmos'era din casa lui 8iger devenise
insuportabil# lunius i Libiiis aproape c nu%i vorbeau#
Boraitia nu n(elegea aversiunea care U opunea tii ndc'c
de apropia(i erau nainte# C*loe a'ia o indi'eren( i un
spirit de independen( 'a( de so(ul su# Iunius
r
un socru
ideal, o sus(inea atunci ctnd se certa cu <ibius# C*loe
arta mai multa a'ec(iune i respect 'a( de Bomitia i
'a( de so(ul ei autoritar# Be asemenea cuta prietenia
Cvntiiei i a lui Petrpnius deoarece prevedea, c rela(iile
ei cu Libius se ror strica 1ntr%ua viitor apropiat#
1clavii pui la dispo!i(ia tinerei perec*i ncepur sg,
uoteasc pe la col(uri ca tinerii so(i triau ca pisica cu
cinele# 1e culcau rar mpreun i C*loe era 'oarte mul%
(umit de re!erva mani'estat de brbatul su# n sc*imb
L%ibius gsea la $nnia plcerile sen!uale pe care C*loe,
rece%, i le o'erea mpotriva voin(ei sale# 7ceasta deoarece
'ata lui Tuscus devenise metresa lui Libius# Biuteriile
nvinseser virtutea $naiel#
lunins turba de mnie# 1% mpart amanta cu 'iul
su i se prea odios# 7r 'i putut s provoace un con'lict
venind pe neateptate la $nnia cnd Jibius se a'la la
ea, dar aceast ipote! trebuia s%o e+cludA de la bun
laceput# 7r 'i i!bucnit nu scandal care ar 'i ntinat toata
'amilia#
Beoarece <ibius vroia s%(i pstre!e oamoia n care
locuia, Innins i mai arana cteva camei e, 'cmlu%i un
apartament lusos i con'ortabil, nnil(umind%o n 'elul
acesta i pe Cnloe# Ca urmare Cliloc se instala, intr%o
Camer separat#
Petronius, care i petrecea aproape ioata !iua# la
Palatin, au!ise de la# Cliloe ca brbatul ci absenta adesea
dup amia!# ,r s 'ie c*inuit de gelo!ie, i spuse c%.
bnuia c i petrece timpul la metres# Petronius se
*otr s pro'ite de aceasta oca!ie 'avorabil i i ceru
7ntoniei permisiunea s lucre!e numai diminea(a deoarece
dup prn!, pe care l lua de obicei la Palatin, ave(i nite
treburi n ora## Prin(esa bnuia c era vorba de nite
intrigi amoroase dar, discret, nu%i puse&ntrebri#
n prima dup amia! liber, dus de pasiunea 5a
'renetic, caro se cerea satis'cut, !btu spre cas# Iuti
uor n vil priutr%o u lateral# Un sclav ii spuGe ci
doamna Bomitia se odi*nea n camera sa i c ceilal(i
membri ai 'amiliei lipseau din cas, cu e+cep(ia domni %
oarei CJnt*ia care lucra n bibliotec cu batimil 7tlic%
nador#
,ericirea coplei inima adolescentului, O gsi Je poia
sa citind un pasa= din Tliada, n mai ea ncpere plin cu
ra'turi acoperite de manuscrise i tomuri groase, in timp
ce btrnul ddea ritmic din cop aprobi ud intona(ia tine%
rei eleve#
CJnt*ia, v!ndu%. pe Pctronius# ls lestul )i, sub
privirile uluite ale 'iloso'ului, i se %arunc n bra(e cu obia%
ii mpurpura(i de ncutare#
Petronius se ntoarse spre 7tbcnador#
3Pro'esore, am ceva de voi bit cu soia mea# )per o%#
n%ai obiec(ii6
3,ace(i cum v convine# Pin / la nUmrceioa l a#
CJnt*ia, m voi delecta cu un 'ragment din
0Bandictul2&
lui Platou#
3Olul(umesc, pro'esore l !ise ca radioas#
Pcttonius o trape ntr%o ncpere alturat, o sci mare#
7colo, la adpost do privirile lui 7Uienador# Gi lipi guia
de bu!ele n'iorate ale surorii sale, i dnGe miiiile pe tiu%
_.T
pul ei# CJntliia i rspunse, repctndu%i, ca de obicei,
gesturile# Be!mierdrile le n'crbntar# sngele i le tre%
!ir sim(urile# O culc pe uii pat de odi*n i o de!brc#
ncet n timp ce ea i des'cea pn!a din urul coapselor#
1e unir sub ramurile unui tranda'ir care 'ormau, pe
deasupra trupurilor lor agitate de aceeai convulsie, un
arc 'rumos mirositor#
Peste o or Petronius prsea Wila pe aceeai u ltu%
ralnic n timp ce CJnt*ia se ntorcea la lec(iile de litera%
tur, greac#
7dolescentul repeta adesea aceast manevr# Cu 'ie%
caie posedare reciproc plcerea lor, voluptatea, cretea#
7t*pnador era n(elegtor, di serei si 'olositor#
lumus i 'i+# CJnt*iei un iermcn de dou sptmni ca
s%i o'ere mna lui >areellus 1ilinns,
3 $ste ultima concesie 6 Bac nu, te duc de guleiul tunicii
n 'a(a t&laminului Bial ca s te cunune# Bac to m%
p(ne!i s respingi propinieiea mea u%ai dect s te mri(i
cu 'iul lui 1eanus# 8n ciod c (i%ar suilde peispec%riW,i
asta# ,amilia are nevoie de o alian( matrimonial
Consider c (i cer un sacri'iciu pentru binele tale# Tu n%ai
dect s alegi 6 rl aceasta unius iei plin de demnitate#
Cu l oale nscuiil e, 7t *pnador acoperea nllui iile
/ 'ti!iei i lor# n(elesese de mai mult vieme despre ce eia
;Wur*a# >orala ipocrit a lunii romane, care condamna,
necatul numai cnd intrau n oc anumite inteiese, l
l#o,-sa s priveasc cu mai mult indulgenta )cr#tr#l
li'*&rilor si protea(i, i comptimea, ns, liindc dia)o%
>-Ga lor era condanmat# Pi ea multe 'oi(e, prea nviia =
iuLPi'i ee ridicau n calea lor#& #
()iiln&a era disperat, n @impui ntlniriloi din scul
% 'lcJ'tu %-i re'ceau lot 'elul de planuri, unele mai e+ia%
<,IhP#I9- o i mai absm de dect altele, cu scopui de a se opi na
l i F i Ti i & i ii %v# care# Bi Ui i&iY
O
adevratul lor tat# lua *ot%
i t - i cai o ii piiWv-ui# rnd voil)au de el, evitau cu oLi)ii%
n# -ie cuviiitul 0Ula/# G%ici n pre!en(a iui nu%. piouun(au
_.a
niciodat# luuui) sun(ca udepai tarea lor dar con'lictul
lui cu <bui l preocupa mai mult dect capriciile OJm*iei
sau rut(ile de nen(eles ale lui Potronius#
Petroniu) ns, au!ise la Palatin c unc*iul *n >ar%
cellus, proconsulul 7siei, Caius Tunius 1Uanas, 'uEese acu!at
de mii Zi e+ilat pe insula arida IJaros#
i ipuse lui /Qiger care i ruEpunse cu indi'eren(#
3Stiam# 7m 'cut parte din grupul de senatori care
au pronun(at condamnarea# CJnt*ia se va mrita cu
nepotul si nu cu uncliiul# Be alt'el, mpratul nu este ostil
ace%tei 'amilii# Proconsulul trebuia s 'ie e+ecutat, dar
Tiberiu i%a comutat pedeapEa, $+ilul nu este att de grav
ca securea clului# Bin e+il te mai po(i ntoarce,
Termenul 'inal al ultimatumului stabilit de lunius
se apropia#
Petronius i propuse CJnt*iei s 'ug mpreun, s#
prseasc Roma )i s se re'ugie!e n Irecia unde 7t*e%
nador avea rela(ii# Bar pe 'a(a ei apru o e+presie de de!a%
mgire#
3tvela(iile lai 7tlienadoi 6 Btrne9u sta drag a
pter(lut orice legtur cu patria sa de peste patru!eci
de
ani# 7poi, cc%am putea 'ace 'r bani5 1ingurul
lucru
care tio rmue este ca ca sa m opun#
3Q u pot s cred c ai s re!iti singur n lupta asta
'r speran(,
3Bragostea care ne leag mi va da puterea s con%
t&mni lupta# OreiL ar 'i de ndrit# tala nu va putea s
m%
aduc cu Cor'a iu 'a(a% altarului#
37r mai $i o solu(ie 6 1 ne de!vluim adevrata
ascenden( pulern & 5#ise Pctronius *otErt# 7ntonia
mi%ar
da scrisorile care dovedesc c lunius nu este tatl
nostru 6
3in c#i[#ul acesta tu va trebui si n'run(i singur pri%
mpdiilo le)te de apartenen(a ta la 'amilia
imperial6
n +[ma n caic T(oaia va a'la c eti 'iul lui
Postumus,
vei $ un o n mort Tar aiUa nu pot s accept6
Pentru
ni nit% in Iti#uc &
luuit9, mare uiiiuloi de spoi&tvm cinegetice, se *otr
1 Io o'ere prietenilor si o vntoare ntr%o pdure din
Umbria care% se ntindea ntr%o regiune muntoas ce intra
n lutUundiile %t'lc# l lu i pe <ibius, ncntat s intre
_.^
n t cltii cu personae importante, ceea ee i permiiea /%F6
mai ias de sub autoritatea tatlui su#
t
lunius ar 'i vrm s 'ie nso(it i de Petronius, cl'iu&(
ndernnatie, dar acesta i rspunse c, dei i%ar 'i 'cut
cea mai mare plcere s 'ie alturi de ci, nu poate s% i
ntrerup activitatea la Palatin, 7rgumentul )i avea
greutatea sa#
Petronius abia putea s%i s&tpneasc bucuria# Oam%
nca singur cu CJnt*ia deoarece %pre!en(a Bomniei i a%
C*loe%i nu prea conta#
Printre invita(ii lui lunius era si viitorul sut gineio,
>arceli us 1ilanus, prete+t ca s <ad o parte din aWt%iea
imobiliar a lui 8iger# ,amilia lui 1ilanus avea, de ase%
menea, bog(ii considerabile# Condamnarea si con'iscniea
bunurilor unc*iului Caius lunius nu repic!enta r%critiu ei
dcct o pierdere nesemni'icativ#
La l orna etaul Wilei 'amiliei 8iger se n paradis#
Petionius i CJnt*ia se bucurau din plin do 'aptul c
rmseser singuri# 8op(ile i le petreceau unul n bra(ele
celuilalt# Iustau cu toat intcnEitalea din plcerile
intei!isc#
Cteodat 'runtea CJnt*iei se ncrunta#
31ntem prea 'elici(i 6 i 'acem pe !ei indivio> 6 8%am
cunoscut niciodat i nici nu voi mai cunoate o 'oiiciuX
att de adevrat , att de pur6 >i%e team 6 n tunnd
/se va ntoarce lunius si iadul i va redesc*ide poiiiie 6
3<ntoarea va dura cel pu(in pn la nceputul sip%
tmuii viitoare# Piu atunci liebuie s lum o *o*line#
4u m interesea! bog(ia# 7verea stropit cu lacrimi &nu
are nici o valoare# 1 'ug*n 6 1 'ugim, CJnt*ia, oii n ai
e timp6 7m prieteni cicdiridoi caie ne vor anin# Le
vom m pi UI i sic'a, dar vom 'i 'eirci(i 6
CJnt*ia se uita gnditoaic piin ntuneiic n .imp ca
mna ei de!mieida tiupul 'ratelui su#
3Poate c ai di e, late#
37m dieptat' opti Petionius# 1igui c am dep%
tate 6
s >inat de un elan iie!istibil, o acoperi cu tiu pul 'cilu#
-
Bi nt r % o dat l umi na unei t oi ( e apr i nse se r )p ndi
# n camer aiuncnd licririle sale roietiee peste perec*ea
F
_.T
de trupuri !velte# Petrouius se,smuci din tratele surorii sale
i sari din pat#
in prag Tomna, mbrcat n costum ele vnatoare, cu
ocliii 'uribun!i, muc*ii 'lcilor ucnd sub pielea armie
li privea nemicat, 'r s scoat vreun cuvnt# n spate#
peste umrul lui, se vedea capul lui <ibius# Oc*ii Iul miel
de oarece scnteiau de rutate#
CJntaia i acoperi goliciunea cu cearcea'ul, copleita
de ruine#
Petronius i n'ur pn!a din urul coapselor,
n s'rit# lunius, cu o voce gtuit de 'urie, !ise i
3Beci asta era 6
<ibius c*elli
3:i%am !is l 'u vroiai sa m cre!i t
Pentru o clip, dumanii de ieri redeveneau alia(i#
Petronius i puse tunica# Calmul su l uimea, lunius
continu cu o voce oas 'isndn%i cu oc*ii inecta(i
de snge pe cei doi gemeni#
3> ntreb ce m oprete s v oraoi 7(i de!onorat
'amilia, casa noastr6
3mi iau toat rspunderea 6 !ise Petronius#
lunius ripost mnios a
3Tu, un iresponsabil, ndr!neti s vorbeti de res
ponsabilitate 5 Iat *otrrea mea l Si de data aata irevo
cabil, >line diminea( o moa te va cerceta, 'iic dena
turat 6 8u ca s vad dac mai eti 'ecioar, l Ceea ce am
v!ut cu oc*ii mei mi aunge6 <reau s tiu dac mi eti
nsrcinat, l 7poi te vei mrita cu >arcellns l
l scrut pe Petronius care l privea cu bra(ele ncru%
ciate#
3Ca s %salvm aparen(ele vei *ia parte la nunt iar
dup aceea vei prsi Borna sub prete+tul ea (i continui
studiile n Irecia6
3Si dac nu accept5 !ise Petronins s'idtor,
lunius i roti ocliii 'ioroi#
3Bac nu ve(i e+ecuta ordinele mele m nr n 'a(a
lui Oupiter i a !eilor mani ai 'amiliei noastre c ni voi
pre!enta n 1enat i voi denun(a incestul vostru cernd
s 'i(i pedepsi(i dup lege 6 Stiu# Petronus# ca eti n stare
m n'run(i n po'ida riscurilor 6 Te studie! de mai mult
vreme
'
> priveti ca i cum (i%a 'i duman 6 7sta die
__]
cau!a coutim(ei tale ncrcate n tot ca!ul s%a terminat
eu legturile voastre incestuoase6 Iar solu(ia voitiebuie
s%o cuta(i6 Tu, 'iu blestemat, tu vei sta ntr%o cartel
cu 'erestrele !brelite pii se va *otr soarta voasti6
7cum pleac, I Bac ai s ncerci s te opui, vei 'i dus Y u
'or(a6 Pe coridor te ateapt doi sclavi6 $i o s%(i arate
drumul I Te s'tuiesc s%i urme!i cuminte ca s nu te
espui violen(ei lor 6 Cci le%am poruncit s nu te mena%
e!e dac ai vrea s 'ugi l 4ii te atepta la autorul lui
Caligula sau al 7ntoniei, eei nimeni nu va ti ce se n%
tmpl aici pn, uu se va potoli scandalul 6 I(i repet l
Pleac 6
Petronius n(elese c 'usele eliminat din oc# 7bil,
Tunius lsa greutatea alegerii pe umerii CJnt*ioi#
%7dolescentul iei# O coard i se rnpsc n inim, ii
urm pe cei doi sclavi care conduser la subsol# Bup
ce merser pe un coridor lung, sclavii i descliisci ua unei
camere care prea mai mult o celul de nclnsIaie# ,[Wiea
aJ m, impresione!e, se gndea Petronius# o'eriudu%mi anti%
cipat paeeiea oaie m 9 ateapt dac nu m supun voii tei
lui&&#
Un pal# nu scunel i o msu( 'ormau toat nioLia#
I< mas ardea un opai(# O 'erestruic !brelii i eimilea
sJ Wada cerul nstelat# 1clavii l nc*iser cu c*eia#
Peironius se ae!a pe pat# Libius mpreun cu tatl
s5s u lucraser bine# i aminti de CJut*ia# 1im(i un
nod de plumb euni i apas pieptul# 1e gndi la piesnnnle
;;a+% 2Ze Wor 'aeo asupra ei# 8u va re!ista# <a ceda oa s%l
prolr%t&+e# I!bi Yh%J pumnii in !idul de piatr# 7poi i!bucni
n ns# Cn r* nei&vos care e+prima toata dispeiaiea @%a#
l unim, inoca morala, n numele crei moiale Woib@-X.
nW#.(Wse la Pnlalin c morala nu%i dect o voi * goal#
O rei&lei&iit
.
a lui Caligula ncepu s%I obsede[e# 0@Iiid
o i#iptii L< a i(i @atr plcere, repet%o 6/ 1e ntreb dac dia%
t(o%'ca sa peitti&u CJntliia iiu se nscria ntre 'a(itclc iele#
lnno Uau rele, i !ise, le voi repeta 6 '*iai dac se va
mrita eu I'arce&llns, )e va mai culca cu ea# >m ala iui
Ounius nu oro > moi ala sa# lunius nu e!ita s leciii'tii ia
a%-i66'F" ppiiuu (%a ^\ >uiilgconsiin(mmul CJntliici 9&>tiu
o ' letone, caic, t ci puiu pentiu ea, ora rcspingtoiue#
La um*in uiu\ moni?% n&dicatc pn n ceiuii n'loiea
tuidarea, minciuna, invidia, violen(a, crima# 1e arunc
n pat# se ntinse pe spate i )i puse minile sub cap# 8u%i
ramnea dect s atepte#
Beodat oc*ii i so umplur de lacrimi# 7cum, c n d
ocul trecu, ncepea sap n(eleag c, pier!nd%o pe CJn%
t*ia, pimlea umtate din propria 'iin(# 1e ntoarce cu
Lila la pont y o mive gemnd printre suspine F ,CJn%
Inia 6 C#>itlmi 6&2
Bup o noapte i o zi petrecute n nc*isoare, Pctro%
nius, c#u&c stal ea ntin) pe pat, au!i o !griietur n u, apoi
o @*eic nvrtiidu%se in broasc#
7t*onador intr cu o e+presie de de!olare ntiprit pe
tata,# 7l9niiea U mbtiinea mai mult dect prul alb#
31mt !uuduil# Petronius# de ceea ce (i s%a ntmplat
Q)nduil proiund 6 Qu mai eti nc*is# Po(i s iei de aici,
Bar, mainlo de a iei, a vrea s vorbesc cu tine#
Re uit la micul deun i la n'ocarea adus la prn!
de eaio t turul nu se atinsese#
% <ai m ncAt nimic 6 La v*sta ta trebuie s te *r% I9#%>I
Or)ani)mnl are nevoie s%i rennoiasc energia# % Be
a)ia ai venit s m ve!i t
3Qu, binen(eles c nu pentru asta 6 7m 'ost trimis
ca ) ncerc s to aduc la realitate# 7m 'ost ales
pentru
n)ta deoarece, clin 'ciicire, nimeni nu tie c am
proteat
dra)o>ea voastr#
3<u mai umbla cu ocoliuri# 7t*enador 6 7i venit
s% mi vvpui ca CJntliia a acceptat toate condi(iile#
3Bin pcate, da 1itua(ia era 'r ieire# 7m 'cut tot
Cip puteam s 'avori!e! legtura dintre voi, c*iar
daca
'tam c aceasta nu putea s dure!e# 1%a s'rit un
vis
immos# Pstrea! amintirea acestui vis 'rumos6
3Wm Y%o ian n $gipt unde incestul este legali!at
3 7lung%Mi ilu!iile, copilul meu 6 7cum, ns, vreau
Ci%(i dau o alt >ire 6 Poate c ar li trebuit s ncep cu
aGia# CJnt*ia este nsrcinat# Constatarea a 'cut%o
moaa#
Tnrul sri din pat# ,a(a i Re lumin#
nu se va mai cstori I
3Bimpotriv 9. Cstoria va usti'ica pruncul# 7lt'el
ar 'i trebuit s avorte!e# Cci un copil !mislit mtr%
uii
(ncest nu ar avea nici o ans ele a supravie(ui# Ca
s%5i
pstre!e copilul, sora ta a acceptat cstoria#
3Bar cum i )a e+plica so(ului o natere nainte Ye
vreme 6
3Pruncul va veni pe lume dup apte luni# Qu%i
nimic e+traordinar n a)ta 6
3Bar CJnt*ia nu mai este virgin 6
37sta se poate repara#
3O cstorie ntemeiat pe o minciun6
37ceasta este,cea mai mare dovad a dragostei UIm
partea CJntuiei# $a se sacri'ic peutiu copil6
Pentru
Copilul tu 6
Petronius era i!bit de asemnarea dintre situa(ia lui
lunius i cea a lui >arccllus# Istoria se repet# Bragostea
ttentru CJnt*ia se tre!i din nou n el# Unicitatea lor va i
re'cuta gra(ie acestui copil#
3Crede%m, Petronius 6 Cnl*ia a ales @#&alea cea mai
bun l Iar tu, ea s respec(i convenien(ele, /vei
'ace o
cltorie n Irecia# I(i Wei mbog(i cunotin(ele de
cul
tur greaca, domeniu n care ai atint, uu nivel 'oarte
nalt#
3<or putea ele, oare, %o ralocum)r pe CJnt*iaT
1e va ridica o lume ntre mine i ea 6
3Te vei ntoarce la Roma, O>ron*is 6 Bar *ludiile
superioare a 7tena si la 7le+andria )or 'i un *aleam
pen
tru tine#
3Si ce Wa !ice piiu(e)a 7ntonia5
3Prin(esa (i%a desc*is uile Palatinului, te a autat
s ptrun!i n intimii atea 'amiliei imperiale, s
devii
prieten cu Caligula, sa cunoti mingile de la Curie#
Bar
n a'ar de educa(ia ta, de studiile tale, de ocupa(iile
tale
de bibliotecar, mai ai i datoria E%(i ndeplineti
obliga
(iile militare, naltele magislraturi, 1enatul, te
ateapt#
4u%(i rupi legtuiile eu Palatinul# Bar n anii ce vin
un
contact prea strns cu Palatinul va deveni
primedios#
4ebunia grandoarei, care .%a cuprins pe 1eanus,
nu Wa
cunoate margini# Roma va 'i scldat n >nge#
Legturile
tale eu 'amilia imperial s%ar putea g%(i aduc
mari
neca!uri#
3Si cnd trebuie s plec6
3Cit mai repede, dup nunt,6
3<oi lua cu mine trei prieteni# Bie(i modeti dar
cu inim niaro#
38u%i nici o problem# Tatl tu (i va asigura un
spriin 'inanciar 'oarte larg#
31 nu%mi vorbeti de genero!itatea lui lunius 4i%
ger 6
3ncearc s%. n(elegi 6
Petronins i pu)e, timid, o ntrebare F
3nainte de plecare, voi putea s%o vd pe CJnt*ia
37i s%o ve!i la nunt# Be departe
3Bunvoin(a asta m impresionea! I !ise Pctronus
ironic#
31clavul, care avea sarcina s te urmreasc pas cu
pas dup plecarea tatlui tu la vntoare, este
mort#
L%au gsit n graduri cu tmpla !drobit de o copit#
Stia
prea multe# 7a c acum numai prin(ii ti i cu
mine
tiu ce s%a ntmplat# HIi s%a acordat aceast
ncredere
deoarece tia s tac ca un pete# >i s%a cerut s te
nso(esc#
3Cine (i%a cerut 5
3Tatl tu l
3>ai vedem noi 6 O ntrebare6 Cum i nc*ipuie
prin(ii mei c a putea s asist la cstoria
CJnt*iei
.
5
3<ei 'ace ace)t sacri'iciu pentru ea 6 Pentru ouoaiea
ei6 <ei dormi n camera ta# Tatl %i mama ta vor
s%(i
vorbeasc,
3s%avem ce sa# ne mai spunem6 iline a putea sa#
m duc la Palatin5
3Binen(eles 6 Pn la plecarea ta condi(iile tale de
via( nu se vor sc*imba 6
Toat nobilimea roman paiticip la nunta lui >ar%
cellus 1ilanus i a CJntliici 8iger# lunius siger, ca s
onore!e acest eveniment 'ericit, o'eri o curs de care la
Circul cel >ai e i distribui alimente si bani plebei dm
ora# 1eaivus nu%si 'cu apan(ia# 1e suprase c 'usese
pre'erat 1ilanns# n sc*imb nu lipsi geneialul Lucius
1eius 1trabo )i nici 'oarte bogatul 1alin ti us Priscu2
Pentru Peironius aeeasia iu cea mai ne'ericit %i ii#ai
dure#&oab !i din >ata sa# $ia ct pe aci s leine cnd ila%
224
minul 0Bial/ pronun( 'ormula sacramental care trebuia
s%i uneasc, piin legaturi de cstorie, pe >arcellus i
CJnt*ia, <lul portocaliu pe care CJnt*ia l avea pe cap
scotea hi mai mult n eviden( 'rumuse(ea ei n polida
paloaret de pe 'a(# Ltng ea, tnrul su so(, mudru ca
7itaban, o (inea de mn i arunca n iu pliviri do cuceri
tor#
La banc*etul, care nc*eia ceremonia, au pui'icipa'c
7ntonia, Calignla, Claudiu Blbitul i c*iar Livilla, vduva
lui Brusus II, care repre!entau 'amilia imperial# Oaspe(i
de onoare, 'useser ae!a(i la masa tinerilor so(i i a rude%
lor apropiate# Biuteriile scnteiau pe umerii matroanelor#
Trei sute de sclavi serveau cele mai 'ine specialit(i ale
artei culinare# 1e vorbea pe la col(uri c banc*etul costase
trei milioane de sester(i#
Petronius sttea la o mas retras# Pre!en(a a doi
ucigai ai lui Postumus i mrea tulburarea i amrciu%
nea# O pierdea pe CJnt*ia i nu 'cuse nimic ca s%i
r!bune tatl# Qu era bun de nimic# Posomorit, nu sc*imb%
nici nu cuvnt cu vecinii si de mas, nu se atinse de
mncare, n sc*imb bu mult#
,r s atepte slritul banc*etului, Caligula se scul%
de la mas i trecu la masa lui Petronius# <roia s bea o
cup de vin cu prietenul su#
Libius tremura de mnie# $l, 'ratele mai mare, eia
ignorat de toat lumea, ca i cum nici n%ar 'i c>stat#
8ici c*iar C*loe uu%i acorda nici o aten(ie# 7sculta, cu o
coc*etrie provocatoare, complimentele admiratoiilor si
'i s%i pese de iii tarea so(ului, cau!at nu att de gelo%
!ie cit de amorul piopiiu rnit#
3Pctronius, aici aerul a devenit greu de leEpnat6
!ise Caligula destul de tare ca s 'ie au!it de cei care se
a'lau la mesele vecine#
C*iar Ui 1allustius, cu au!ul destul de slab, au!i cuvin%
tele prin(ului#
3La cine 'ace alu!ia ' l ntreb pe 1tiabo#
37iurea! 6 $ bea'c6 replic generalul#
3Be(ia de!vluie tainele inimii6 !ise senten(ios
1alluElius Priscus#
3Bac n%ar 'i un descreierat, ni%a alarma 6 n cuind
o s%i piaid i vocea si Wiata 6 opti 1trabo#
% __H
P1 % a# C]. ,
Caligula se scul#
3Peironius, *ai s 'acem un uvr pi n gi adina6
7cesta se scul i l urm ca un automat# Cnd aunsei 'it
eub cerul nstelat, departe de urec*ile iudi>[roir# pi intui
i 5use bra(ul pe umrul prietenului Efu#
3$ti distrus, Petroninb &
` 1u'r ca UB ciine 9
31%ar trebui6 7grippina, soia mea, cate mi a o'ciit
toate plcerile, s%a mritat cu Bomitius 7*onobaibus#
Si ce dac5 I%am lsat generalului resturile,6 Tu le%at
culcat eu CJntliia 7i 'ost primul6 Cc%ai mai vrea Lu
mea este plin de 'ete tinere i 'rumoase care abia ateapt,
s 'ie cucerite l Cu 'i!icul i cu po!i(ia ta socialii po(i s
ob(ii tot ce%(i dorete inima \ $ste o idio(enie s, 'aci Ylin
asta o tragedie 6 1encea spune c pentru tineii dragori ea%
nu este dect o ardere de scurt durat# 7 aduga F dra
gostea, legitim sau neligitim, lnce!ete repede i apare
obinuin(a i monotonia6 Las protilor ilu!ia unei dra
goste eterne 6 Partenerul mai puternic ii duce pe X. 2.alG
de !gard 6 1 devii sclavul 'emeii sau al,brbatului pe
care l iubeti este cea mai maro timpenie 6 > inlivb,
totui, cum a 'i reac(ionat in locul tu 5# # Cn a(ii mai
mult en ct bnuiesc motivul adevrat al a cosi o plecri
intempestive 6## %
.
n s'rit, bunica rni%a Epus c Wiei * li
continui studiile n Irecia6 7 'i bucuros s le in)i(esc 6
Bar plcerea asta mi%e inter!is6 Trebuie s atept s
'iu manevrat ca o ppu cu autorul unor b'oii invi!i
bile 6 Ca acest nenorocit de Brusus Ce!ar pe care Tibcriu
O%a 'liemat la el6 > ntreb cum se descurcai5 Trebuie
s 'ie obositor s oci toat !iua pe o 'rng*ie ntiiib# l O
clip de neaten(ie i te prbueti n goli 7poi Brubus
Ce!ar nu este at( de iste( ca mine 6### Bar Ent eonW*is
c problema vie(ii sau a mor(ii 'ratelui meu te interesea!
mai pu(in deet cstoria surorii tale# Si e normal# ,ie
care i vede de propria e+istent i se con'runt cu neca
!urile sale# Tocmai de aceea trebuie s pro'itm de toate
plcerile, de toate bucuriile, de toate volupt(ile 6 Bac
(i pier!i partenerul trebuie s ai totdeauna pe aproape Z
nlocuitoare sau un nlocuitor, dup gusturi6 Un singus
tovar de via(, o singur 'emeie,%duce la impoten(a
__C
3:u% po(i vorbi, la vrsta la, de loate acestea5 l
Inlreba, Petronius#
37m cunoscut nti%un singur an ceea ce al(ii cunosc
n dou!eci i cinci# 7poi, eu Ent 'oarte atent la&tot ce
se
petrece n unii meu# 8imic nu m surpiiude 'r s
'iu
pregtit# Si nu m simt linitit dect atunci cnd
duma
nii mei snt ocupa(i n alt parte#
3To(i oamenii au dumani 6
37a e 6
3$u am d n ina ni c*iar i n 'amilie 6 !ise Petionius
cu lii)leto,
3'a i mine
3Qumai c eu am 'ost nvins#
3'iindc n%ai avut piicepeiea sa simule!i,
l
37ra considerat totdeauna c 'einceiitatea este mai
Luinlaoti?# 7m citit, cu ctva iimp n urm,
0Bespre
piietenie/ de Cicero# 0$ste, oare
r
Wia(a de tiit dac, nu
te
po(i spriini pe 'armecul unei piictenii reciproce5 7*,
ce
plAeeie minunat este s ai pe cinema cruia s%i po(i
spune
totul, ca i cum (i%ai spune (ie nsui 6/
3Prietenie5 7du%(i aminte de tiritul lui Cicero# 8u
cW4t prietenie 6
3CJni*ia este prietena mea 6 Un alter ego 6
3Si acum, dac ai pierdut%o, ai sen!a(ia c te pr%
bueti ntr%o prpastie, ncerci s te agili de pere(i,
dar
ace&tia nnt note!i ca sticla 6 Iar cderea continu 6
7a ea
.. u depinde clcct de tine s le opreti 6 & #
'Cnm?
3Lsnd s%(i creasc, aripile6### 7 vrea s iau
asupra mea o parte din su'erin(a ta6 1 (i%o
ndulcesc
pu(in 6 Bar cXte imposibil6 1nt !adarnice cuvintele
mele
de alinare 6# # # 1 ne ntoarcem 6 1 nu nceap
invita(ii
E %%e ntrebe ce uneltim5 Bin 'ericire pentiu mine la
ora
asta 'i alele meu Brusus ocup centrul scenei#
1%au ntors n sal#
7a cum presupuse Caligula, 1lrabo l privea (int#
Pi ini ui !mbi#
3ncearc, 'c ne *ipnoti!e!e cum i *ipnoti!ea!
erpii prada# Ce neruinare I 1priinul lui 1canug le per
mite toate obi!niciile l
227
n clipa aceea 1allustius Priscus se ridic cltiniiidu%se
de pe patul su# 7vea obraii ro)ii, oc*ii mri(i do groa!a
'i ieeau din orbite, i art, cu un gest coavnlbiv,
desc*is# Cuta, disperat, s trag aer n piept#
Comesenii se strnser n uiul lui# Petroniusur ngro!it
scena# 1enatorul 'cu o micare convulsiv# se prinse de
'a(a de masa i se prbui trgnd dup ci tonte 'ar'uriile,
cupele, vasele, platourile ncrcate cu mncnm,
g*irlandele de 'lori i candelabrele, ntr%un !gomot sur%
!itor#
3Un medic 6 Un medic 6 urla 1eius 1trabo#
si bga degetele n gtul lui 1allustius nceieiml in
!adar s scoat osul care se oprise ntre cartilae# bar
e'orturile generalului se dovedir inutile, senatorul n colii
o se mai !bat# >edicul, care sosi n 'rig( eoBstai iiionr%
tea lui 1allustius#
n linitea care i apsa pe comesenii consterna(i Woei%a
7ntoniei rsun calm i rece F
3Postumus .%a tras dup el6
1trabo se uita timp la prietenul su nemicat pe dalele
de marmur, ngropat sub obiectele rsturnate pe)le
el# 7poi se ntoarse 'urios spre 7ntonia# Cuvintele btr%
nei prin(ese nu puteau 'i interpretate dect ca o crim de
lese%maeste# Toat lumea tia c 1allustius ordonase dm
proprie ini(iativ uciderea lui 7grippa Posttunns,
7ntonia%prea c vrea s ptrund cu ocliii si Kn%
teietori n tulburarea care lrmnta inima lui Peironius#
7poi, 'r sar i ndeprte!e privirea de la tnr, aduga
cu aceeai voce cumpnit F
31trabo, ai gri de tine 6
Ieneralul era prea nucit ca sri rspund# 7ntonia
spunea cele mai crude adevruri ntr%un mod care ntt
putea 'i considerat compromi(tor# 7lu!iile sale transpa%
rente erau, ns, mai ascu(ite dect briciul#
3Iat o csnicie care ncepe sub cele mai ntunecate
auspicii, opti un invitat la urec*ea vecinului su#
Bar n linitea care domnea sub arcadele nalte cirua%
tele 'useser au!ite de cei mai mul(i dintre comeseni#
Petronius 'u !guduit de aceast% pre!icere, i mtoar)
privirea spre CJnt*ia care, cu obraii ca de cear i atAtea
nemicat Ung brbatul gu#
Corpul inert al lui 1allnstius 'u dus# <reo !ece sclavi
se apucar repede de treab, 'cur ordine pe masa ra#vd%
(iLl, care lu, din nou aspectul su de gal#
lunius 8iger i ridic bra(ele#
3Prieteni, regretm cu to(ii dispari(ia distinsului
noaUii coleg 1allustius Priscus# Deii .%au c*emat in lumea
dropiilor 6 Bar incidentul acesta nu trebuie s umbreasc,
iui)a noastr 6 1 continue 'estinul 6
Cuvintele acestea de o veselie 'or(at nu risipir at%
mos'era grea, ncrcat# Bar nimeni nu ndr!nea s plece
imuni e ca prin(esa 7ntonia s se ridice de la mas# Bei
lo(t rroi'l#il s 'ug din casa asta atins-6 de moarte#
L&iin(esa se ridic#
31cu!a(i%m cu to(ii 6 > retiag# Bar vreau s spun
c O&arce nenduplecat i%a tiat 'irul vie(ii lui 1alluatius#
* avui an s'rit 'rumos, n plin srbtoare#
Le ur tinerilor cstori(i o via( conugal/ lung i
'elicit, i 'elicit pe prin(ii tinerei perec*i apoi, urmata
de Caligula# de Livilla i de Claudiu *bucul, se ndrepta
spre ieire salutat cu respect de invita(ii care se dduser
la o parte ca s%i 'ac loc de trecere# 7cesta 'u semnalul
peiUru plecarea celorlal(i# Boar prietenii apropia(i ai lui
>arcellus i ai 'amiliei 8iger, cu e+cep(ia lui Petronius,
conduseser tnra perec*e la vila lui 1ilanus de pe 7ven%
tn# Tibius conducea cortegiul c*e'liilor# 7vea o satis'ac(ie
moibid# Tunius i Bomitia remarcar absen(a 'iului mai
mior
Pelronins rmase singur n slile 'estive, bogat mpo%
dobite# >esele, pe care nc mai erau platourile cu mnc%
ruri consumate n parte, cupele i gara'ele pe umtate
golite, ddeau impresia c o bag*et magic 'cuse sa
di)pai toat lumea lsnd n urma sa golul i de!olarea,
% 1clavii stteau n ateptare deoarece nu aveau voie
s debarase!e mesele pna cnd nu se retrage ultimul
stpn,
Pelronins nu putea s%si dea seama dac plecarea
tuturor i triste(ea care domnea n urul su era o re'lec%
tare a propriei sale stri su'leteti sau dac nu se a'unda
Ontr%un comar# Bintr%odata i aminti de CJnt*ia# Lacri %
mi calde i (nir din oc*i# Burerea i strngea inima )a
tntr%un cerc de 'ier# Brusc, sim(i nevoia sa rstoarne
__f
toate mesele, toate patmile, candelabrele, slatnile# Barii
ar 'i avut 'oi(a lui 1aimon ai 'i spait coloanele c%a ) ^
prbueasc tavanele#
7poi peste c*ipul CJntliiei i a brbatului su um'lat
de ni'umurare pe supiapuse imaginea lui 1allustius eu
oc*ii ie!i(i din orbite, cu obraii congestiona(i, dmd u
!adar clin miini#
3,#T"ominvi*/ Pelionius, dorici sil porunci(i eeWa5
% >aordomul sttea ling el, ieit parc din neant#
3Qu 6 4u am nici o porunc de dat6 Ba da, umplc%
(i%mi cupa cu viu I
7 doua !i diminea(a I&etronius PC scnln din patul su
cu capul greu, cu gura amar, i puse tunica (i ie% pe
culoar cu inten(ia s se duc La baie#
Privirea ii 'u brusc atras de ua camerei lui <ibius,
e data asia nc*is# Bumanul su nu%. mai spiona, i
atinsese scopul si acum dormea linitit ling C*loe#
l cuprinse o mnic aproape demen(ial# I!bi eu pi oi oi ui
ua caro se lovi de perete# <ibius i csc ocliii&nc nu%
ci(i de somn# C*loe, din ntmplare, se gsea ling br%
batul su# 1e lidic n capul oaselor#
<ibius se ngro!i v!nd oc*ii muoi ai lui Pelioii9is,
'uria i atitudinea agresiv cu care acesta intr, i(i camei a#
Tre+indu%se dc%a binelea, se ddu os diu pal#
3Wu m mai pndesli5 urla Pctronius# Qn m mai
urmreti pe*le tot l su%(i mai bagi ritul murdar n toalo
murdri te
Cu pumnii stvni se arunc asupra 'ratelui su mai
mare, Eub piivirilc%ngro!itc si admirative
T
in acelai timp,
ale lui C*loe# si l supuse unei ploi de lovituri# Bei mai
mare decit Pelionius, <ibius era un la# ncerc sa 'ng
spre u%a de)c*i%, s Be re'ugie!e pe coridor, dar Pelio%
nius i tie diurnul, l Umti la pmlnt i, mpins de o 'ui io
oarb, i ddu in cap cteva lovituri att de puternice nct
nasul i gura lui <ibius se umplur, de 'enge# ngro!it
<ibius mugea ca un bou dus la abator#
C*loe asista la scena cu curio!itate, de parc% s%ar 'i
a'lat la arene, n 'a( a doi lupttori, dintre care unul
m eiita s i se arate degetul n os, adic s moar#
_T]
Bomiiia, cu prul des'cut, iu cma ele noapte
T
apru i'ti
de strigtele d?poiate ale Ini <ibiua# l prinse de bra(
pe Petronius#
3Oprc)te%te I Oprele%te <rei s%. omori66
Intervenea mamei l n'rn pe Petronius care ncet s%.
mai loveasc, i se ridic n timp ce 'ratele su continua
s urle# c
InlrA (i lunius, ncras, n tunic de noapte, cu picioaiele
go)e# 1cena cu Libius plin de snge, ntins pe pmnt ca
i 'uria lui Petronius, vorbea mai mult dect un discurs#
&1e arunc, impulsiv, spre 'iul su mai mic#
3$ti nebun5
Ridic mina gata s%. loveasc#
Petronius U privi drept n oc*i#
3Lovete 6 ndr!nete s% m loveti 6 7i s regre(i
toat via(a 6
liposta l surprinse ntr%atta pe lunius nct i rmase
bra(ul n aer# 1ngee i umplu obraii[
3I(i amenin(i tatl5
Bin(ii lui Petronius scr)nir,
3Ta%. de aici pe spionul sta murdar 6 8u vreau s%.
mai vd pm la plecarea mea 7lt'el U omor 6 (i ur,
blnu nenoiocit, c l omori
Pomitia n(elese c nu era momentul s, nvenme!o
lucrurile doemndu%. pe Petronius, 1e ae! ntre ei doi#
3lunius, nu trebui s ne bgm tu cearta lor# Petro%
n*is, aunge l
n clipa aceea lunius n(elese c ntre el i <ibius de o
parte i Petronius de cealalt parte se spase o prpastia
care nu va mai disprea niciodat#
3<ei prsi aceast cas c*iar a!i 6 strig lunius#
Si n%ai b mai pui piciorul u ea ct voi tri 6
31ini 'ericit cinci m% gudesc c# n%am s te mai vd
niciodat, netrebnicule 6 Iar in ce%. privete pe
individul
acesta, numai moartea, l va scpa de r!bunarea
mea
>%'l(i scrbi'c amndoi, erpilor l
nc stplnit de minie, Petronius iei trntind ua cu
atta putere nct ecoul bubuiturii se au!i n toat casa#
s prsi vila 'r regrete# Ieit n strada nici
nu%i mai ntoarse capul s%o vad pentru ultima dat i
_T.
ee ndeprta cu pai grbi(i# ,r Cullua casa asta
'ccrbea# 7cuma, rupnd legturile cu prin(ii, udeca la
rece# Prin(ii6 Ba, Bomitia ora mama sa, n sc*imb
luniua nu mai era pentru el deot un strin odios#
Cobor spre ,or, terenul pre'erat de vntoare al lui
$neolpius i 7scJltus# Lng# o mul(ime de gur%casc
aduna(i n urul unui poet, case > recita ucisurile, ddu
peste $ncolpius, care studia cu un oc*i pro'esionist rotun%
imea pungilor cet(enilor a'la(i acolo#
3Irni pare ru c (i ntrerup actnitatca, dai am
nevoie de tine, gise Petronius luudu%I de bra(#
,a(a lui $ncolpius se lumina#
37verea i persoana mea snt la dispo!i(ia ta# <or
bete ti toate dorin(ele i(i vor 'i ndeplinite#
$neolpius mai arunc, o privire uor ntristai spre
pungile e+puse la vederea sa, apoi prsi adunat m a i
l urm pe Petronius#
3Po(i s%mi o'eri un adpost pentru cleva nop(i 5
1I ntreb Petronius#
$ncolpius l privi uimit#
3$i, asta e 6 >%am certat cu prin(ii, adug, Pctio%
nius#
3Palatul meu este gata s%(i desc*id poi(ile# 1tm
pu(in ng*esui(i deoarece Cantor se ascunde la
mine#
dste urmrit pentru *uliganism Yi devastarea unui
boidt%.#
1eanus apr interesele Lelici Tei tulim s# Be obicei
gola
nii pstrea! taina cnd e)te voi ba de r'uielile din ti c
ei#
8umai Castor a 'ost denun(at# ,Qte pentin a doua
oaia
cnd 7mmilus ncalc legile noastre#
3Si Castor este un Cot t a# 7a se e+plic reaF (ia
autorit(ilor, ndeosebi a lui 1eanus### nc o
c*estiu
ne, $ncolpius6 7
T
rei s m nso(eti n Irecia5 >
gn%
desc s%. iau cu mine si pe 7scJltus 6
3>Q duc cu tine i la captul lumii# Cred c si 7scl%
tua va rspunde ca oi mine la pi opunerea ta# Bai nu
pot
e%. las pe Iiton# h )
3Cine (i%a spus s%. lai5 l iei cu tincT C*eltuielile
de cal toi ie m privesc pe mine#
37i mul(i bani l
37m lucrat la Palatin# 1r%er E9 iau co) a bani,
3Cei ,#maii&& gnt 'oarte !grei(i l
dT_
3Si Cantor trebuie s vin cu no'# Roma, pentru -l"
a devenit primedioas#
3ncotro vrei sa !bori
3La 7tena6 Trebuie s urme! cm urile unei coli
superioare# 7ceasta este versiunea o'icial#
,a(a sur!toare a lui $ncolpius se umbri pu(in#
37tena e tot aa de mare ca i Roma5
38u%i c*iar aa de mare dai& gseti destule pungi
i acolo# :i%e team c ai s regre(i Roma5
+ $ncolpius rspunse 'end pe seriosul#
3<isam demult s cltoresc# Bie(ii din 'amiliile
bune trebuie gA%i per'ec(ione!e educa(ia#
3Bine# 7cum ta las# 7m nite trebuii la Palatin#
9u uita s vorbeti de proiectul meu cu 7seJltus i
cu
Castor#
38e vedem di sear, sub porticurile de la Ciicul cel
>are#
nainte de a urca spre Palatin, Potronius mai avea
nite luci mi de aanat# 8u va prn Roma nainte de a
ndeplini o sarcin, pe care o avea la inim#
1e ndrept spre pia(a de 'ructe ue la captul Cii
1acre# 7colo unde se vindeau tru'andalele la pre(uii e+or%
bitante# >ai eia o pia( de 'ructe, mai ie'tine, la ,orum
Cupcdims, dar Petronius vroia s cumpere ce era mai
bun i mJi scump# Cumpr un co# cu struguri din Irecia
cu un aspect aliglor# i lu coul sub bra( i Ze duce
1n pia(a de pete eare se nvecina cu ,orum Boaiiuni#
7colo cercel pia(a pn cnd gsi un negustor de Ueipi,
'oarte aprecia(i de clien(ii asiatici# Cumpr o vipera#
nc*iE ntr%un coule( din ramuri de sslcie# <in!torul,
un btrn aproape orb, l averti! s umble cu n,aie
gri deoarece muctura arpelui l%ar pul ea irimile direct
ling strmoi#
Petronius se retrase ntr%un col( mai ascuns i# lund
o mie de precau(*mi, introduse vipera, cu spatele mpo%
dobit discret cu pete ncercuite n# negru, n coul cu
'ructe, apoi l nc*ise repede cu capacul# Saipele ssri
suprate apoi alunec printre struguri spre 'undul coului
i tcu#
Tnrui 'cu apoi o vi!it, la o prvlie unde se vindeau
tot 'elul de 'leacuri pentru 'emei, n timp ce negustorul
_TT
cuta un al de India, pe caro l ceruse tnrul su client,
acesta i subtili!a un nm pe caie l ascunse sub tog,
7poi ciuii[i alul, plai i i tui di)'ul de p reiat ) iei
salutat cu plecciuni de negustor#
Ieit n strad se ndeprt repede de prvlie# 1coase
apoi nurul i l trecu artistic n urul coului cu struguri#
Bup# aceea cut un comisionar i l plti ca s duc an
cadou generalului Lucius 1eius 1trabo# i ddu adiesa
vilei de pe 7vontin si o moned de aur#
Opera(ia aceasta i liniti pu(in su'letul# 7poi ui c pe
Palatin unde 'u primit de 7ntonia care nu 'cu nici o
alu!ie la ceremonia din aun# Petronius i spuse c prin%
(ii vroiau s%. trimit la 7tena pentru ca s%i continue
studiile i c va continua s lucre!e la 07nale/ departe de
$oma, pe ba!a numeroaselor note luate n timpul mtl%
nirilor pe care le%au avut pe aceast tem#
3Ora(ie autorului dumneavoastr voi redacta 'orma
de'initiv% a 07nalelor/ dup ce oi't voi ntoarce la
Roma,
37sear mi s`a prut c tatl tu era 'oaite poinit
mpotriva ta, 7ra ncercat s%. conving s%(i amine
ple
careaX I%am spus c am angaat pentru Caligula pe
cei
mai buni pro'esori de la 7tena i 7le+andria i
c ai
putea s pro'i(i gratis de nv(tura lor# Bar
insisten(ele
mele s%au lovit ca de un !id de&ncp(nare care, (i
mr
turisesc, m%a uimit# 7m n(eles ca ntre voi este o
nen(e
legere pro'und# 8u pot s m opun autorit(ii
paterne#
Bar te asigur c voi 'ace i imposibilul ca s grbesc
ntoar
cerea ta la Borna# lunius bnuiete ceva n legtur
cu
Posturans 5
38u, prin(es# Si nici mama nu i%a spus nimic#
3Bnuiesc c acest con'lict ar putea s in'luen(e!e
resursele tale 'inanciare#
37m respins autorul lui6 7m rupt rela(iile cu el l
37tunci po(i s conte!i pe mine# 1 BU ui(i 6 1tr%
mpul tu a 'ost 'rate cu mama mea# ,aci parte din
'a
milie I Cnd te gndeti s pleci 5
3Dilele acestea#
7ntonia scoase dinii%un sertar o cambie i o pung,
rotund#,
_T\
3Banc*erul Cina lul*in 7le+ander Pe ocnpi de
bnnuiile mele din $gipt, ,iul su mai mic, >aictm
Oulins
7le+ander girea! ai&aceiile mele n Orient# $i i ( i
tor
asigura tot n ca! de nevoie F bani, interven(ii i, la
nevoie,
un autor dire`e.# Oamenii lor se vor ocupa de
cltoria ia#
7ici, la Roma, te vei duce la banc*erul meu care e
iot
un 7le+ander# >aoidomul meu (i va da adiesa#
38u plec singur, prin(es 6
37*, 'oarte bine 6 !ise piin(esa !mbind# 1ilit mul(i
care pleac cu tine5
3Trei bie(i, prietenii mei, 'oti colegi de moalii, )i,
probabil, Castor Cotta, care e urmrit de 1eanus#
Petronius i vorbi de su'erin(ele i mi!eria ui oaie
triesc tinerii Cotta, apoi i destinui bnuielile pale cu
primire la rela(iile din ti e >ia Tertullius i 1eamis#
37adar i ea m tidea! I !ise 7ntonia gtoditonie
%i ntristat, n urul meu n%am deet oameni pciIi[O#
7ntonia complet cambia i i%o lumin lui Pelionins
%mpreun cu punga#
3Cere banc*eiului meu din $oma $9&-O< 'ac iO'%'G
de acte de identitate 'alse pentru Castor# O bE m ocup
i de 'ra(ii lui# lunius 8iger, unc*iul lor, mi%i aut5
34iei nu vrea s aud pronun(ndu%se niunele l oi n
% pre!en(a sa#
$ h 7sia nu m surprinde# 1e teme $Gd nu 'io compro%
mis# 7la i ntreb cum de l suport Bomitia### 7cum du%tc 6
Pregtirile de cltoiie cer timp# 7m s veg*e! asupia
ta# Bu%te s%(i iei rmas bun de la Caius 6 Si sciic%mi din
cnd n cnd#` Toat coresponden(a va trece prin
banc*erilor mei care i vor asiguia inviolabilitatea#
n noaptea aceea Pctronius dormi la $neolpius# m%
pr(i patul cu Castor, care i spusese c este gata s%.
urme!e# $ncolpius i Iiton doiinii pe nite saltele, n
timpul nop(ii Petronius 'u tiesst de un !gomot u)oi >
neobinuit, dar ei a att de obosit nc adormi din nou,
Biminea(a se scul iint# 8u ei a obinuit s doarm cu
cineva n pat i nc ntr%un pat atl de stimt#
3 Unde as putea s m spl5 ntieb, cci ei O maniae%
dup cur(enie#
3La baia public, pe care o tii# 7ici nu avem
dect pentru but, pentru un splat sumar# >ai avem o
cldare pentru ca! de incendiu, su e ciiar aa de simplu
s urci attea etae cu cldri de ap#
1tarea& de spirit a lui Petronius se ameliora pu(in2
Resim(ea, printre prietenii tii, tot mai pu(in solitudinea
care i c*inuia inima#
$ncolpius U s'tui s%i%ascund banii n saltea, apoi
6. servi cu un mic deun mai bogat dect n casa lui 8iger2
BupA ce 'cu o baie, Petronius se duse n ,or# i
vi!it pe banc*erul Publius 7le+ander, care l primi ciM
toat aten(ia deoarece 'usese rugat din aun de prin(es sZ
acorde tot spriinul proteatului el# C*iar i actele lui
Castor, pe numele unui oarecare 9elis Bion din Corint)
erau gata#
Banc*erul ddu 'iecruia dintre prietenii lui Petronius
ete o pungii de aur i oi(e o cambie, pe care urmau s%o
valori'ice la 'ratele banc*erului din 7tena#
Pj 'clmp ce le ddea banii un 'unc(ionar cu 'ata preocu%
pa(i se apropie de 7e+ander ti opti ceva la urec*e
\
7cesta transmise con'iden(ial tirea lui Petronlus#
37sear a avut loo o crim6 Tatl adoptiv al lui
1eanus a primit la dar nite struguri din Irecia
ntr%un
co mpodobit cu un nur# Lacom, s%a aruncat la
tru'aa2
dale# 7bia l%a pua mna pe ua ciorc*ine eE o viper,
care
n- a'la In co, l%a i mucat, i deplmg pe oamenii care
voX
tre!i bnuielile lui 1e arma#
3Cred ca% este vorba de o sinucidere, rspunse Petro%
ulus linitit# 1%a Inspirat din moartea Cleopatre, 7r
'i
putut sA%i caute un s'rit mai original
31inuciderePI Ce vorbeti6 1eamis i ai lui stal
a'ct de ur(i de toat lunmea nct un asasinat n%ar
mai
surprinde pe nimeni#
,III
1priinindu%se cu minile de bas(inga, Petronius se
uita c sare, acolo unde cerul i marea se nllneau# W&a%
lurilc legnau corabia grea i pntecoas, care abia nainta
)
G
'i
ilt
G
_
mpins de vmtul ce%i umila pn!a triung*iulara# $ra
prima cltorie mai lung a lui Petronius# La Baies, pe
(rmul/ Campaniei, unde prin(ii aveau o vil 'rumoas,
ieea adesea pe mare n luntri conduse de vslai puternici
ST bron!a(i, sclavi lega(i de aceast meserie obositoare,
istovitoare, care satis'ceau plcerile stpnilor lor, dornici
s navig*e!e pn la Banles, >isena sau Pou!!oo sau
c*iar pn la >eg'tris, 8eapole, 9erculauum sau Pompei#
$ra mult mai comod s traverse!i gol'ul Ia bordul cor%
biilor de pUicer%e dect s 'oloseti drumurile pavate cu
dale de piatr unde carele te !druncinau 'cnd un !gomot
asur!itor# Petron'us nu v!use Capri, dect de departe,
deoarece aceast insul, de o 'rumuse(e 'r perec*e, ora
re!ervat n e+clusivitate mpratului&Tiberiu#
Brcile aveau lavi(e con'ortabile, acoperite eu peine
i covoare moi, ca s nu ene!e 'undurile crnoase ale
boga(ilor propretaii# 7cestea se a'lau n partea din spate,
sub un baldac*in n culori vesele, care protea de la!ole
ar!toare ale soarelui#
Pentru Petronius, n po'ida vrstei sale, aceast pe%
rioad 'ericita se pierdea n negura unui trecut ndeprtat#
Pe vremea aceea era un copil scutit de orice grii care se
bucura de 'armecele naturii, de soare, de mare, %alturi de
CJnt*ia#
<isase de multe ori s cltoreasc n Irecia, dai n
alte condi(ii, nso(it de sora sa, spriinit de umrul su#
7cum, ns, traversarea mrii nu mai repre!enta nici
o atrac(ie# 1pera doar c agita(ia mrii, a oamenilor, a
norilor, a psrilor, U va auta s%i uite c*inurile#
7vea reinueri dPB cau!a lui 7t*enador, pe care U
lsase la Roma# Bar prin aceasta rupsese ultima legtur
cu un trecut ngro!itor# Btrinul ar 'i 'ost 'ericit s'l%i
revad, poate pentru ultima oar patria#
Petronius sttea singur pe punte deoarece Castor,
$ncolpius si 7scJltus su'ereau de ru de mare i Iitoa,
care suporta%'oarte bine legnatul corbiei, le administra
3 'r succes 3 remediile recomandate de marinari#
Lsaser n urm 1icilia, traversar 'r incidente
>area Ionic i se apropiau de insulele CJelade cnd
apele, pn atunci linitite i limpe!i, ncepurn s se mnie,
cerul s se acopere cu nori att de mo*or(i nct !iua se
_Ta
',t e ca noapte# Raialele de vnt uierau cn atta de paie
toate $riniile iadului s%ar t&i pus s (ipe# <alurile i!beau cu
nverunare corabia, care gemea de pa'e ai ti 'o)r o
'iin(a vie6 Comandantul porunci s se coboare pn%a#>c )
ntoarse corabia dup vnt# Un marinar i e+plic lui
Petronios c, dac valurile i!besc puternic corbioara
dintv%o prute i o rstoarn, soarta ec*ipaului, a pasa%
gerilor U( a ncrcturii ar 'i pecetluit# Tangaul devenea
a t i ci c violent i apa srat ataca att de slbatic vasul
incit marinarii l s'at ivir, pe Petionius s coboare de pe
punic, alt'el risca s 'ie luat de valuri# :inndu%se de bas%
tinga Peronius rspunse c, dac vasul ar 'i ng*i(it do
i pe, or pre'eia s n'runte moartea n 'a( dect s se nece
ou nu (oarccc n cal#
>arinarul nu apuc s%s de!volte argumentele cnd
comandantul strig c apa inundase cala# To(i Cei din ei%
*ipn 'ugir s scoat apa cu autorul gle(ilor trecute din
mna n mn# Si cei patru cltori au 'ost c*ema(i n
autor, dar Castor, 7seJltus si $ncolpius nu erau n stare
dect p,. vomite# Puterile slabe ale lui Iiton nu erau de
maro 'olos# Boar Petronius sri sa%i aute pe marinaii#
lLUonius so ntreba dac nu cumva !eii l pedepEeau
penii u moartea lui 1eius 1trabo# Bar a 'ace dreptate nu
O\p o ciim#
Corabia intr cu prora n marea nvolburat# 1'iriLul
cm aproape#
Bar c*iar n clipa n care eorbierii i pierduser oiico
speran(a, aprur, cteva luntri Inptnd cu valurile# Pes%
'>iii de pe coast veneau u autorul lor#
I&elionius, prietenii si i corbierii, pind pe pamut,
t''ci Yi ncvlma(i, inu(umir din inim celor care i%au
s#ilvFa i iiull(ar rugi Ieniilor protectoare# 1e a'lau pe o
i4ui'i eu o denumite i)reu de pronun(at# Pescarii le d%
dni eiotb ilc pete i pinc proaspt ca s%i stmpere
'n)rnea,
v
^e nnopta cnd ucrii i conduser n a'aia satu/
lui# utr%o cas drpnat care trebuia s le serveasc
dtepl adpost# 1pa(iul era cam stiunt pentru opt oameni
di i ec*ipa, patru clloii i un copil#
3>ai este ,o pivni( mare m care ve(i putea dormi
n voie, Ic !ise un brbat eu barb neagr i oc*i scrut
tori, nalt de statur i 'oarte robust, care prea s 'ie
mai marele satului,
Petronius gsi cam ciudat acest %adpost dar se gndi
c, avnd ta vedere circumstan(ele, trebuia s accepte
situa(ia aa cum era#
37m ii pre'erat s v o'erim mai mult ospitalitate,
dar sntena 'oarte siaci, !ise un pescar ntre dou vrste
eu vemintele mirosind de departe a pete#
In pivni( erau paturi srccioase dar aproape su'i%
ciente# Iiton mpr(i patul eu $ncolpins dei 7seJltug l
Invitase s doarm cu el# 8au'ragia(ii i uscar tunicile
la 'oc apoi, obosi(i, adormir repede#
7 doua !i de diminea( Petronius se tre!i cu mini ea#
toc tulbure# Si tovarii si de nenorocire avur acelai
somn greu# Unii dintre ei vrur s ias s%i 'ac nevoile
dar avur surpri!a s gseasc ua din lemn masiv, nt%
rit eu bare de 'ier, nc*is cu c*eia, ncepur s bat eu
pumnii cernd s 'ie lsa(i s ias#
Bup o ateptare care i uimi au!ir c*eia nvii tin%
du%se 'l broasc dup care ua PO desc*ise, n prag aprur
trei pescari narrna(i cu sbii i cu(ite lungi# Unul dintre
ei, cel mai n vrst, vnos, eu 'a(a ars de soare i de
apa srat a mrii, le spuse pe un ton aspru F
3<e(i iei doi cte doi, sub pa! 6 4u ncerca(i s
'ugi(i cci aceasta nu v va auta la nimic# Insula
este
mic i v gsim# Pedeapsa va 'i aspr# O s ave(i
destul
mncare ca s v umple(i bur(ile# Tar a)teptnd aici o
s
v obinui(i 2eu locuin(a voastr#
3Ce vrea s spun asta5 ntreb comandantul cor
biei# 1ntem captivi5
31 !icem oaspe(ii no'ti 'or(a(i 6 rspuns pa!nicul
vnos[
3Ce vre(i de la noi d ntreb Petroiims# 1ini cm cet
(eni romani liberi 6
38u mai sri(i aa O O save(i tot timpul ea s n(ele
ge(i ce v ateapt6
Boi marinari ieir i n urma lor ua 'u iar nc*is-6 de
pa!nici#
31 'i c!ut noi n miia pira(ilor5 strig 7seJ*us#
_Tf
38u mai snt pira(i 6 !ise Petronius# />arele Pompei
%a lic*idat l
37tunci cum sa%i !ici la ceea ce se ntmpl cu noi 5
ntreb comandantul rou de mnie# 7sta nu%i
piraterie5
Un marinar c*ior !ise cu un aer misterios#
37m o mic bnuial care mi macin creieiii l
Cei doi captivi, care ieiser, se ntoarser aiuri(i# 7l(i
doi i urmar pe pa!nici#
3<orbete 6 porunci comandantul marinarului c*ior#
3Bac bnuielile mele se con'irm, stpnii notri
snt vntori de sclavi# O s ne vnd ca atare unor
patroni
care ne vor pune ia munc (inndu%ne nc*ii i
departe de
restul lumii 6
3Ilumeti I
3Pe Bac*us, a vrea s 'ie o glum6 n Italia, nu
departe de Roma, un crn(ar avea o mare ntreprindere
pierdut n milocul unei pduri, departe de orice drumuri#
>ua de lucru era asigurat de sclavi# Bar cura sclavii
cost scump, crn(arul gsi un miloc ca s%i 'ac ros'c
de min de lucru gratuit# Oamenii lui umblau piin
*anuri, i mbtau pe cei 'r 'amilie, pe vagabon!i, pe
strini 3 oameni puternici i buni de munc 3 i i duceau
pro'itud de incontien(a lor trectoare, la patron# 8i
meni nu se preocupa Yle aceste dispari(ii, care nu erau
niciodat reclamate# Indivi!ii acetia tngroau numrul
celor care munceau pentru nimic i pe care i puneau n
lan(uri pe#ste noapte# Pa!nicii bine plti(i ei au nemiloi#
8enoroci(ii care ncercau s 'vig erau prini i btu(i
de moarte, ca s 'io pild pentru cei care ar ' iX ncercat 4%i
imite# Un soldat blin a reuit s 'ug i, dup mii de
peripe(ii, cci l%au cutat peste tot, s%a re'ugiat la Roma#
7utorit(ile sesi!ate au intrat n ac(iune# Clu!i(i de
soldat, l%an arestat pe crn*u i toat banda Iui# 8eno
roci(ii de captivi, oare au 'ost supui la munci 'or(ate, au
'ost elibera(i# Patronul i oamenii lui au 'ost decapita(iX
deoarece nrobirea unui cet(ean roman se pedepsete&cu
moartea, Bar mai 2mit destule nlropriiiden care lucicti!
n modul acesta# 1etea de cstig a unor indivi!i este mai
mire dccit teama de a 'i decapita(i n ca!ul n care snt
_.]
3Si cre!i ca asta e soarta care ne ateapt5 ntreb
7scJltus n'iorat#
%3> tem ea da6 rspunse m*nit c*iorul#
3$u n%o s m las 6 !ise 7scJltus#
I'con arunc, o privire plin, de tandre(e spie 4ncol%
pius i i lipi capul de pieptul acestuia#
3Cel pu)iia o s 'im mpreun 6
31lab consolare 6 mormi un marinar#
Dilele treceau 'r ca nimic s se ntmple#
3; i ateapt, clien(ii6 i ddu cu prerea c*iotul#
37utorit(ile ne caut6 !ise Pelronius optimist#
C*iorul rse trist#
3n 'iecare an !eci, sute de corbii dispar 'r ui ine I
4imeni nu cercetea! nau'ragiil''6 8imeni,
n(elege(i56
3Tom vedea 6 !ise 7scJtus, care era cel mai com
bativ#
Cuvintele acestea BU 'useser spuse pe negndite# n%
Ir%o sear, n timp ce ieise nso(it de un marinai tnr,
captivii au!ir (ipete, porunci i un !gomot nedesluit
de pa)i# Pu(in dup aceea marinarul se ntoarse singur,
mpins brutal de pa!nici#
37scJltus a reuit s 'ug 6 strig marimuul# 1%a
bgat ntre tu'iuri# Bandi(ii care s%au aruncat pe urrna
lui n%au reuit s%. prind%
Petrouius ncerc o mare uurare# 7vusese u bun
inspira(ie lundu%. pe 7scJltus i pe $ncolpius# Lupta
pentru e+isten( i narmase cu energie, le ascu(isc spiritul
i Io mbog(ise e+perien(a# Petronius se a)i('l de speran(a
c 7scJltus va gsi un miloc s alerte!e autorit(ile
romano# Cci toate insulele acestea 'ceau pai te din
imperiu#
7scJltus nu se ntoarse nici seara, Oiici a doua [i, nici
a treia# Trecu o suptmn 'r ca 7scJltus s don vreun
senin de via(#
3Cu siguran( c .%au prins i .%an omoit, iusM m
c*iorul ou -uaiuWU&iune#
Captivii mi mai aveau voie s ias dect cte unul# n
timp ce i 'cea nevoile Petronius suipriuse un dialog
optii nire pa!nici#
.C % i#
]]6
_\.
3Poiinine sosesc#
#3 Trebuie s le cerem un pre( bun cci nciiovuei(ii
acetia ne%au dat mult de 'urc#
n aceeai seara2 7scJltus, cu un oc*i nvine(it, 'a(a
um'lat i plin de vnti, 'u adus aproape pe bra(e de
doi pescari care l aruncar pe pmmtul btut# Tovar%
ii de su'erin( se grbir s%i vin n autor# Petroniug
i tergea 'runtea cu o batist muiat n ap#
7scJltus gemea, apoi descinse oc*iul pe care loG9imle
ttu%. vtmaser#
37m trit aceste !ile ca un animal *ituit# >
ascundeam printre stmci i tu'iuri, mi era 'oame i isete
dar nu ndr!neam s cobor n sat, s 'ur ceva de nineare
i a%ini astmpr setea# 8u mai puteam# Be pe o stine
care se ridica deasupra caselor am v!ut ntr%o diminea(
c# pescarii )e mbarc pe luntrile lor i pleac n larg# TU
insul n%au mai rmas deet 'emeile i copiii, btrmii )i
oamenii nsrcina(i s% v p!easc# >%am trt pn la o
cas mai la marginea satului# 7m c!ut peste o Iat destul
de drgu(, care s%a speriat la nceput dar, apoi, s%a dat
pe bra!d# I%am 'cut o impresie bun cci nii%a dat de
mucart( i viu, s%mi sting setea# Cum era 'rumuic, `am
Tcut oc*i dulci si am luat%o n bra(e# ,ata se !btea i
protesta, dar 'r convingere, ncuraat, am trinlit%o
pe spate %-i ne%am lsat dui de plcerile CJt*erei# Bup
ce m%am culcat de cteva ori cu ea, mi%a mrturisit c )e
a%)toapt sosirea unei corbii care s ne duca de aici# B2
luiiesc c 'armecul meu a cucerit%o, cci mi%a promis s
ne aute * ieim din situa(ia aceasta nenorocit# >i ine
o corabie militar va arunca ancora n 'a(a satului# Un
delegat al guvernatorului inspectea! insula In 'iecare
luna n timp ce perceptorul de impo!ite i 'ace vi!itele
obinuite# ,ata mi%a promis c le va spune romanilor
despre 'rdelegile stenilor# Bar mi%a pus o condi(ie#
Bup ee voi 'i eliberat trebuie s%o iau cu mine, s%o salvea
de r!bunarea pescarilor# I%am Ourat s m cstoresc cu
ca&cnd vom aunge la 7tena# 1pre s'iritul !ilei va veni 'cA
plecm mpreun, deoarece 'ra(ii ei s%ar putea ntoarce
n orice clip# Teida, i%am spus, vom 'i so( i so(ie pn
la s'ir)itul !ilelor noastre# 7m mbr(iat%o i ani plecat
dar# din ne'ericire, un eline din vecini ncepu 'e latre#
_\_
Ltratul Iui tre!i bnuiala clon 'i indivi!i care m urm%
rir)# Reiatul l cunoate(i#
n noaptea aceea nunem nu mai ncinse oc*ii, 7 doua
!i diminea(a Petronius i tovai>i si de nenorocire atep%
tau cu ncrbdaie s, vad cum vor decurge lucrurile#
38u trebuie s ateptm ca totul s vin din partea
acestei 'ete 6 !ise Petronius# Si noi trebuie s 'aeera ceva l
La prn! cnd temnicerii ue vor aduce mncaiea, ne vom
arunca asupra lor, i vom de!arma y vom 'ugi strignd
spre sat# Ta curge pu(in snge, dar trebuie sa riscm#
Propunerea lui Petronius 'u puE la vot i acceptat,
n unanimitate#
$+altarea pusese stpnire pe Petronius# i aminti
ea marele Ce!ar 'usese i el prins de pira(i# 7semnarea i se
pru de bun augur#
Tensiunea nervoas a captivilor cretea pe msur ce
se apropia prn!ul# Cnd ua se desc*ise si cei trei pescari
aditser tainul !ilnic, la un semn al lui Petronius, captivii
se aruncar asupra, acestora# 1urprinderea i 'cu e'ectul,
&Lovi(i la cap cu buc(i de lemn smulse din paturi, pa!nicii
ca!ma& p6er!nda%i cunotin(a# Petronius, Castor i $n%
colpius le luarX cu(itele# 7scJltus era prea slab ca sE
nlcrvina# Lua(i prin surprindere, cei doi indivi!i, care
'ceau de gard n 'a(a casei, murir nung*ia(i#
Ieir n 'ug din rp i v!ur trirema roman anco%
rat n 'a(a salului# 1olda(ii, comanda(i de un centurion
mnio1- imobili!aser dea un grup de pescaii#
Ticida, tnra grecoaic, se (inuse de cuvnt# Primarul
satului, noi abilit(ile i mai mul(i pescaii erau dea n
lan ( mi#
L!indu%. pe Petronius i pe tovarii si, o'i(erul i
lidici bra(ele#
3Tocmai mi trimiteam oamenii sa v caute 6
7poi l salut respectuos pe Petronins#
37m gsit, actele voastre i banii care v apar(in Ia
&piimar, care conducea toat a'acerea# 7m luptat mpo
triva pr(ilor sub comanda tatlui dumneavoastr, sena%
lorul Tunii9 8iger# Pe vremea aceea era guvernatorul
#A)iei#
_\T
O'i(erul i lsa o parte din solda(i pe insul# 4egu(%
toin 'it
.
i ornam ii*en ttebuiau s caria n plas# Tai pioee%
sul lui, ca i al coir#pliciloi ioi, nu va utr!ia
( entunonui l mWit i e Petronius i pe piieteiin lui pe
)trirem# >arinam nau'ragia(i mniau s (ie mbarca(i pe
Mo corabie de comer( caic iiebma s tieac pe acolo n M
curnd ca s in cai ce un tiausort de pete srat# $ n
aceasta agita(ie 7scJ9us o uit pe insula%pe Ticida, I'etta
care l *rnise i b o'ense trupul i autorul su# i gaminti
de ea cnd trirema era departe, prea departe de Oacest
pmnt neospitalier, ca s se mai ntoarc#
XIV
La 7tena Petioiiius ducea auGeai via( dubl, dar
/\ mai des'inatA dect la $oma# Be o parte eia lumea ,%u9%
* tocrat ic a lui >aicus 7le+ander iai de cealalt era di odia
0societ(ii n caie $ncolpius si 7scJltm se vrsei Iar,
iniei o recomandare# Casto' intiat n pielea lui 9eli+
i, mprtea obscuritatea e+isten(ei prietenilor 5i, $tita
7tenei l primi pe Petronins cu onoruri i eu interesul
datorat unui persona sosii de la $oma i prote%at de
prin(esa 7ntonia# Tinere(ea l 'cea atrgtor pentru
nobilcle candidate la, mriti iar icputa(ia de om bogat
M 1I 'cea interesant pentru banelicii, armatori i oameni de
'a'aoeri, Y&#ne i cutau compania ea s%i cUtige ucre%
Pot ioni as evita contactele prea dese cu elita atenian
deoatccei se prea prea provincial, n acelai timp aceast
eliiti pre!enta anumite primedii deoarece spionii i agen(ii
provocatori ai lui 1eamis m4unau# n timp ce lumea
roman adoptase cultiua i diago)tca gieceasc,i, atcnU&nii
i nsuisei pioastclc morav ui i romane#
n timpul unei vi!ite de a'aceri la 9arcu2 7lesandcr#
bauclierul su, n vederea aianrli unor cliestiuni 'inan%
ciare, acosta ii rug s, onore!e cu pre!en(a sa un banelie',
deoarece so(ia sa, prin(esa Bcrenice, 'iica regelui 7grippg
verioara lui 9erod%7grippa, prietenul prin(ului Caiup
roia s%I cunoasc personal i Ea`%i o'ere ospitalitate n
'
palatul su# i mai spuse ca lumea buna am 7tena n re%
proea! vi!itele rare i ca accept de prea pu(ine ori
imita(iile la 'estinun# Petionius i rspunse :* a venit n
acest ora minunat ca sar i potoleasc, Eetea ia i!voarele
culturii greceti i nu ca sH Ee distre!e# 7le+ander i mai
sptisc c ar 'i 'ericit s%i o'ere un apartament in pa atul
1il U#
Petronius i mul(umi i i spuse c nc*inase dea o
c'lsn con'ortabil aproape de 7cropole, cu o curte centrala
i camerele n ,urul ei# La parter avea o su'ragerie, o'i %
ciul, buctrii#, baia, cmara pentru alimente ai ceva
mai mtr%o parte dou camere de !i ai o blibliotecA# La eta
erau patru camere n care locuia el i prietenii si# Co%
voarele, obiectele de art i mai ales 'rescele, care mpodo%
beau pere(ii, ddeau un 'armec deosebit casei# ,osta
proprietate a unui pictor mort 'r urmai, care dobindise
o anumit, 'aim, casa 'usese cumprat, pentru 'rescele
sale, de un banc*er care o me*iriase lui Petronius# Be la
'ereastra camerei sale tnrul roman putea s contemple
7cropole i monumentele sale magni'ice#
$ncolpius, 7acJltus i Iiton se sim(eau ca n ia!# 8u
mai erau nevoi(i s se (in de 'urtiaguri ca s%si asigure
e+9teu(a# 7limentele umpleau cmara# Bar tinerele bai2
manale mai 'ceau din cad n cind e+erci(ii ca s nu
piard de+teritatea degetelor# Castor i petrecea aproape
tot timpul n biblioteca i citea mult# Ieea rar n oraZ ca
sE nu 'ie recunoscut dup semnalmente#
Petronius i mai cumpr dpu aciave, tinere f. toarte
curate, care trebuiau s se ocupe de buctrie i de bun%
starea stpjului i a oaspe(ilor si#
tntr%o !i >arcua 7le+ander l vi!it pe Petronius i i
admir casa,
3O 'emeie ar da un piu ^ de par'um acestui mieilor,
5i5c banc*erul#
37m prsit Roma din cau!a unei 'emei pe care am
iubi t% o prea mult# 7cum pre(uiesc libertatea# 8%a
vrea
s%o mai pierd#
7le+ander i aduse o scrisoare de la prin(esa 7ntonia
trimis printr%un curier special, nainte de a%. lsa s
plece, Petronius l rug s trimit o sum mare de bani
_\H
mici tinere grecoaice, Ticida, oare l a ui a 4&# pe ol ) iGe
tovarii si, > '%oape din captivitate#
Bup plecai ea bancliendui Petronitis des%cbi)e emo%
(ionat scrisoarea 7ntcmci#
0Brag PetromiT%,
Bac cineva mi%ar 'i !is nainte de a# ie cunoate, c)
eu, o 'emeie de #ai!eci si cinci de ani, atn s%mi aleg iu
calitate de con'ident n tainele mele politice, un adoles%
cent de cine4pie!ece ani, i%a) ti lis n nas# Totui am '%
eut%o deoaiece am n(eles c numai tinerii mai pin t nc
cinsti(i, mai pstrea! sim(ul onoarei, al daonei, al piie%
teniei care lipite aproape tuturor adul(ilor, piea mu4
Bnpni in'luentelor ne'aste, @&alit(ile aecslea# genero!i %
tatea, altruismul, sp*itul de sa%cii'iciu, eroismul 'ac '%a
tinerii s 'ie cei mai Im ui solda(i, care im tiu ce e5.e lai %
tatea, i cei mai devota(i aprtori ai cau!elor drepte#
Ou trecerea anilor sentimentele nobile se di*a!, )e a.io%
ia!# Interesul peisonal ia locul datoriei, opoitnnisinul
nbue onoai&ea, tidaiea ucide prietenia, minciuna
distruge allniismul# 1per, Ent sigur, c evolu(ia ta mi va
cunoate aceast cui b#
Bar m%am ndeprtat prea mult unnnd ctlp specula%
(iilor 'iloso'ice# 7cum sini preocupat de evenimente
ar!toare# 1%a ntmplat ceea ce m temeam# Bruau2
Ce!ar, dup ce a 'ost c*emat ling mprat i tratat ca
prin( motenitor, a c!ui, la iindul su, n di[#giatip#
4ero Ce!ar s%a pinueis# 7ceasta este versiunea o'icial#
Boi prin(i, caic stteau n calea lui Iemellus )i a lui 1ca%
nus, au i&ost ndeprta(i#
7m primit in'oima(ii secrete privitoare la ultimele
luni ale e+isten(ei lui G2eio Ce!ar# 7 su'eiit umilin(e,
brutalit(i, mi[eiii de ncdesciis# Oare asasinii lui vor 'i
pedepsi(i de !ei 5 Cci usti(ia omeneasc nu%mi mai *i)pn#l
nici o ncredeic#
O'icial 3 acosL tenncn se asocia! n pi c !oii t cu cel
de 0minciun/ 3 Bru*iis Ce!ar locuiete la Palatin n
calitate de moJUnitor al Coroanei, n realitate este i!olat
ntr%o cmru( subteran, care nu se d%cosebestc de celu%
lele de la >amei tina unde a i&ost asasiuat tatl tu#
248
7m inima st*iat deoarece trebuie s asist la aceste eu%
nimentc %'r ca b pot 'ace ceva#
:i%am #spus ntr%o !i c viciile l voi salva pe Ca#ub#
8%#i 'ost o pro'e(ie tcut n van# n ciuda de'ectelor
sale, Cains, a dobndit virtuo!itatea de a%i ascunde gn%
dnrile sub masca unei des'nnri care l tace, aparent,
incapabil de orice preocupare politic, O e+tremitate opus
imbecilit(ii 'iului meu% Claudius#
Bu o via( vesel la 7tena# ,%e c te bucuri de ua(1,
i c eti ino'ensiv# $ste s'atul unei 'emei btrne, pstr%
oare a moralei clin 'amilia noastr# Be ce snt dispre(ui(i
actorii care oac pe scndurile teatrelor5 Oare 0cei mari/
ai *unii noastre nu snt nite actori nc i mai tragici
doct actorii adevra(i, dac ne gndim c pe aceast t(cenA
uria, care este imperiul curge snge adevrat i mi apa
nrobit iar la atiritul spectacolului personaele sacri'i %
cate nu se mai ridic ca s se bucure de aplau!ele publi %
cului 5 Ieneralul 1trabo a interpretat unul din aceste
roluri# 8u s%a mai ridicat de pe scuduri, ceeFi ,;Y2 mit
bucur 'oarte mult#
,ii prudent# Petronius 6 (i doresc mul9 teiu%iu% i
7ntonia
t2#1# Bistruge aceasta scrisoare 6/
Petronius nv(ase pe de rost scrisoare), O&e ma)a ta
de lucru era un candelanbru de bron! cu Inninnlc aprin%
se# 7propie papirusul do 'lci uile luminrilor# 4nilt )c
aprinser, se nnegrir i se trans'ormar ntr%o ((ima%
oar- de cenu, Petronius o 'rma cu inelul de aur, e
care era gravat, monograma 'amiliei 8iger, n ateptarea
celei a Tulicnilor,
LGou )ptmm mai ti!ni 7le+andci u UuniK un
mesa lui Petronius prin care l anun(a c agon*il su
n%o rAai gsire n via( pe Ticida, tnra grecoaic I Xi i
plecarea romanilor 'usese linat do 'emeile pc)caiilur
aresta(i, care )i ateptau n nc*isoare corni &mnaioa la
moar t e#
nscris de 7lc+auder la cea mai celebr aeadumie din
7tena, unde se preda 'iloso'ia, umanismul clasic, ret mica
Zi literatura, Petronius i surprinse pe dasclii si pin
cunotin(ele sale pro'unde n loaie domeniile# 7t*ouador
l 'aniilaii!ase cu cultura greac, i siidaniilc sale i #
ddeau acum roadele# BC asemenea i coala do la Palatin
i mbog(ise considerabil cunotin(ele#
La palestr, unde se ntlneau odraslele aiistocia(ici
ateniene i strine 3% copiii prin(ilor din&7sia i 7'iica 3,
antrenamentele sportive 'cute altuii de Caligula i
prietenii s'ii de la $oma i asigurar, prestigiul ae[[mdu%l
din capul locului plinire campioni# $e*ita(ia, #caic ci a
re[eivat celoi mai bogat2 dintre amatovi, nu pre!enta
nici o tain pentru Petronius#
n timpul !ilei, cnd Petronius era la cursuri, $ncol%
pius, 7scJltus i Iiton bneau str!ile oraului n cuta%
rea locurilor de plcere sau de 0pcrdi(ie2
.
, cu ui ar !ice
unii timora(i# <roiau s se 'ac utili lui Petionius i Castor,
sa le serveasc de clu!e n lumea nocturn a 7tenei#
Pelionius le propusese s%i /nscrie la o academie ca
s%i complete!e cunotin(ele de cu9ui#
Castor rspunse cu amrciune#
3C&e ar !ice agen(ii guvernatorului dac ai valea
o *aimana din Corint 'reevenlnd o coal, nalt5
Propunerea lui Petronius nu\ neni nici pe Lncolpii%s
i nici pe 7seJltus, eare se cutremurai # terbii#
3<ia(a este prea scurt, ea s%o libipcti pe bncile
colilor, !ise $neolpius#
3Si cu ce le alegi din nv(tuia asta5 adug 7s%
cWltua# 1 te 'aci un nv(tor 'lnand de coal,
primar 5
Ct voi t&i tnr i 'rumos voi c'iga destul ea b
triesc
du pa po'ta inimii melc# La vrsla venerabil de
patru!eci
de ani m voi nsura cu o matroan romnn bogat,
c*iar
eu o grmad% de copii, ceea ce mi va asigura o >l i
inele
'r giii i senin#
8oaptea 'recventau tavernele cele mai sordide, bor%
delurile i tripourilo suspecte din Ceramica, cart iei ni
cel mai 0cald/ al 7tenei# Petronius le ddea bani obis%
nuindu%i repede s devin risipitori#
% Ce plcere 6 striga 7scJltus eu'oric# 1, cumperi
'ete si bie(i n loc s 'ii cumprat6
$ncolpii9 imita e+travagan(ele lui 7scJltus# 4umai
Iiton l privea cu oc*ii cati'ela(i, ume!i /de tandre(e,
240
reprondu%i o trdare pe care $neolpius nu Ue *ol ai a s%o
svreasca#
Castor cuta s nu 'ie lemarcat# Peaia, cin ; ieea pe
gtiada,%lsa impresia uimi sclav 'rumos, un pic naiv#
Timpul !bura deoarece clipclo 'elicite, agita(ia i
libertinaul scurtau !ilele# Petronius se gmiea adesea la
CJnt*ia, dar n po'ida ncercrilor sale, im primea nici
o tire cu plivire Ia ca# n timp ce prietenii si 3 $ncol%
pius, 7scJltus i Iitou 3 pluteau n 'ericire, ga!da%lor
avea, inima plin de amrciune# &Ilumele piietenilor si
abia dac i descre(eau 'runtea# Ca s%o uite pe CJnt*ia
ss laii prad de!m(ului# 7desea i treceau pragul 'etele
sau bie(ii care i Windeau corpinilc# $i a atent i nu
aducea dect sclavi, ca s nu aib neplceii#
n ciuda preocuprilor rAie, T&etronin) avea vaga
sen!a(ie c cia supraveg*eat de niie cairtin, caie nu
ei au totdeauna aceeai#
< ai CUR 7le+ander l invit i i Woibi de 7nc*eta po%
runcit-6,de 1camFs n legtur cu asasinarea Ini 1trabo#
Pre'ectul sus(inea ea n realitate 'u'ce)e vi!ata, c*iar per%
soana, sa# C strugurii icspect*i tiebuir#n 46 'ie sen i(i
la 0cen/ la 1tiabo, Ia caic 'usele incitat# ,#1eanus,
!ise >arcus 7le+ander, a 'cut aiesii, a luat inter oga%
toiii a supus oamenii la toituii# nc un prete+t ca pa
loveasc n dumanii si# 7nc*eta )a dina piu crad auto%
rul atentatului va 'i pi ins, c*iar dac a)ta va dma ani
de !ile# 7m impresia)c 1eanus >%a pieidut capul# Cied
ci la ora asta nu mai c un singur roman caic 'c im iie
bunuit/#
Petronius se obinui lepede cu W iat plcut i linitit
de la 7tena, dup 'ui tuna piin caic liecu)e la $oira#
7gora capitalei a*eilor 'remta de lume ca i ,orul ron an
iar templele i cldiiile o'iciale se asemnau deoarece
ar*itectura greceasc se impusese n Italia# Qumai aica%
dele repre!entau o inova(ie roman# 1tia!ile erau tot att
de strimte i ntortoc*eate, pie(ele aveau aceleai 'ome
neregulate, i aici erau numeroase 'undlmi iar pra'ul
era tot aa de orbitor# Beosebirea era n ceea ce privete
dimensiunile# Roma era un oia uria pentru ui iai# 7tenai
ado+iuca ta o 'emeie&bii m ce i cam odi*na dup o
viat !bndnmat#
1tr!ile 'avorite, pe caie se plimba2 Petionius, l
duceau la 7cropole# Be la nl(imea templului 7tena 8i?e
contempla oraul, ce 'ee ntindea la picioarele sale, Cvo%
cnd gnclitor splendoarea trecut a 'ostei metropole,
i citise pe marii istorici greci i latini i n imagina(ia sa
renvian lumea i evenimentele pierdute n negura vremii
cptnd contururi, relie' )i culori# Cupiins de reverie, se
adncea n ca#
7bsent cleva !ile de la academie# Uitase de ea um%
bliud prin maga!inele de antic*it(i unde cumpr sta%
tuete de Tanagra, am'ore largi, cupe, pocale cu toart,
cni pentru amestecat vin, pictate de artiti anonimi care,
ns, nu vor 'i niciodat egala(i, 1t9nse1e o colec(ie Ini%
moas pe care vroia s%o duc la Roma# >ergea pe urmele
barbarilor romani care nv(aser, s aprecie!e i s iu%
beasc arta greceasc nsusindu%i, mai cu voie, mai 'i
voie, toate capodoperele lui Pra+iteles i Pnidias, ale
Ini Policletes l 1copas, ale lui >enecrates i 4ep*isto%
dotos, care acum mpodobeau templele i vilele bogta%
ilor din Roma# Petronius, ns, avea contiin(a curat
ca pltise bine toate obiectele care i 'ceau plcere#
Petreceau aproape n 'iecare noapte# Irupul su oe
mri cu e(iva tineri nobili i prin(i strini# Organi!au
banc*ete si petreceau de searE pn diminea(#
>oda vestimentara oriental invadase de mai mult
vreme 7tena n timp ce la $oma abia ptrundea# Petro%
inu2 %i prietenii si romani se mbrcau la 'estinuri ,cu
vesminte bogate, brodate cu aur i argint# Colierele, br#%
(rile )i 'ibulele ncrustate cu pietre semi pre(ioase, nu
prea scumpe, cuci nn ndr!neau s poarte biuteiii de
marc valoni e, 'ceau o impresie plcut#
lutr%o sear cei doi sclavi ai lui Petionius se agitau ca
ni&te albine# Un restaurator de lu+ pregtise un 'estin
ra'inat i %Yi trimise personalul ca s asigure ei viciile#
Primii invita(i trebuiau E oseaua#
Petronius i2i terminase toaleta cnd un sclav * aduse
im papimU# 0<ieun invitat care anun( n ultimul mo%
_H]
meu t c nu mai poate veni/, se gndi Petronius suprat#
Bes'cu papirusul# Bintr%odat oc*ii i se mrir#
01 dispari imediat# Poli(ia va veni s te areste!e c*iar
n noaptea asta# 8u ncerca s prseti 7tena deoarece
por(ile oraului snt supraveg*eate# Cant%(i o ascun!%
toare sigur# <oi ncerca s intru n contact cu tine2&#
>esaul nu era semnat#
La nceput se gndi c era o glum de prost gust# 7poi
1i aminti c 1eanus are mina lung#&Probabil ea anc*eta
privitoare la moartea lui 1trabo a dus la implicarea lui#
Petronius i convoac pe Castor, $ncolpius, 7EeJllns
i Iiton la un, consiliu de r!boi# Be!baterile au duial
doar cteva minute#
31 ne sc*imbm repede (oalele6 !ibe 7)%+ltu'c#
<emintele astea de srbtoare prea bat la
.
oc*i#
#3 Cu ct !burm mai repede, cu att, )a 'i mai bine 6
i ddu eu prerea Iiton#
3Cunosc o ascun!toare sigur 6 !ise 7scJl u*.
Trecur repede la ac(iuue# Petronius lu cu ol 'o(i
banii pe care i avea%
T
asupra sa#
1e au!ir cteva lovituri lopetatola un principala,
a casei#
3Invita(ii 6 !ise Petronius#
31au poli(ia 6 e+clam Iiton tremurud#
31 ieim prin acoperi !ise $ncolpius cu o Woce
care nu admitea replic# 1r%irn pe acopcriuiile Wrcine
iar apoi pe o stiad 'r trectori la ora asia ti!ie#
$ncolpius si 7scJltus i demonstrar utilitatea de
*aimanale obinui%'re s 'ac 'a( celor mai grele situa(ii,
Cunoteau regulile ocului# $ncolpius gsi o iiing*ie#
Castor le distribui pumnale care puteau seni la neWoie#
1e urcar pe acoperi prmtr%un c*epeng, apoi sam
pe terasa casei alturate si i contiuuai naintai ca#
$rrcolpius, IiloiW i 7scJltus mergeau cu)uiiiinla i ngi%
litatea pisicilor, l autar i pe Castor, care avu ame(eli#
Petronius se descurca mai bine#
Iiton, care o luase nainte, le semnal o sliad pu>ie)
7scJltus cobor primul autndu%se cu 'ing*ia# 7poi
apuc captul 'riiig*ioi n timp ce $ncolpius legii cellalt
capt de cieasta acoperiului i i aut pe Petionius,
Castor i Iiton E alunece pe trotuar 'r accidente, BupA
aceea cobor i el abandonnd >ngliia#
3ncotro o lum5 ntreb m oapt $ncolpius#
31pre Ceramica l !ise 7scJltus# 1nt prieten cu o
(iitoare# 7m lsat mul(i bani la ea# 7cum prima
noastrA
gri este s evitm patrulele de noapte#
1e strecurri neobserva(i pe str!ile necate n be!n#
La ncruciri de str!i i& mreau aten(ia# $rau ct pe
aci s se ciocneasc cu o patrul cnd ieir ntr%o pia(
ocupat de poli(ie# Pn la urm, cu multe emo(ii, ieir
n cartierul Ceramica# 1tr!ile erau pline de oameni deoa%
rece noaptea lupanarele gem de activitate# Petronius i
prietenii si se amestecar n mul(ime# 7cum anonimatul
le era asigurat, i 'cur drum prin mul(ime pn la casa
viitoarei 7ristia, destina(ia e+pedi(iei lor nocturne#
7ici nu mai era nici o primedie# Poli(ia intra rar n
Ceramica deoarece oamenii care 'recventau acest cartier
cutau cearta i mnuiau cu plcere gi des'tare pumnalul#
>arinari, *o(i, criminali, sclavi 'ugi(i, vagabon!i, ucigai
)plti(i, tra'ican(i _e lucruri 'urate, ceretori, 'alsi'icatori
de bani, nobili deg*i!a(i n cutare de aventuri se ngr%
mdeau pe str!ile strimte, mrginite de caso de prostitu(ie,
de taverne, de prvliile cmtarilor care 'inan(au di'erite
a'aceri ntunecate#
7ristia, o 'emeie de vreo sut de ?ilograme, 'ardat
(iptor, acoperit de biuterii ie'tine i bogat mbrcat,
i primi cu cldur, se mbr(ia cn Bncolpius, mngie
obraii lui kscJltus, caro i e+cita trapul sen!ual, si l
privi cu po't pe Iiton# n sc*imb Petronius i Castor i
impuneau respect, deoarece tia s'i%i recunoasc pe nobili#
kscJltus i e+plic cu un aer misterios c snt urmri(i
do nite indivi!i suspec(i care vor s le gureasc pielea
i c i caut[adpost sub aripa ei# Oucase pe coarda
sentimental a *gtrnoi ooiioae deelarimiu%i c simte
pon(i u ea atec(mneaTunui 'rate mai mic 'a( de o sor
mai mare# 7ris9a nu se ls amgit dar acep'A compli%
mentele,
31a tui eiudo(i c#i u avi&iii buni, mtuivern PeUonms,
<i \o% plti pentru seivicisle pe care ni le tceai#
_H_
We(i gsi adpostul de care ave(i nevoie# ru%
'ctorii se teirT&de mine# Si cliiar dac, din 1ntimplarc,
vor da de voi, voi Uti U%i pun pe 'ug#
3Poate e pic!cu(a noastr aici)c Wa pie*ingi, !i)e
7seJltus#
3t&u al l mai bine, rspunse 7ri'itia binevoitoaie#
mi :P a 'ace plccie o companie att, de plcut# Casa
este
la diso!iia voaEti#
Bordelul avea o sal marc la parter n care clien(ii
beau i pipiau c*elner i(ele, ateptndu%i rndul s urce
la eta, unde erau cmm(ele pentru ntAlniri cu prosti %
tuatele sau cu bie(ii educa(i s% se prete!e la toate 'ante%
!iile# 7ristia i conducea personalul cu o mn de ''er
1ala cea mare comunica cu buctria, o'iciul, cmara,
cu o p*ni( bine aprovi!ionat i cu cteva cmru(e
care sene#au de dormitoare pentru buctari, cameriste,
c*elueri(e, ea i pentru cinci sclavi, 'oti lupttori, care
men(ineau oidiuea, deoarece ncierrile dintre clien(i
i!bucneau, din te miri pentru ce, aproape !ilnic#
7ristia le ddu lui Petronius i prietenilor si dou
cmru(e, mobilate sumar, lng o'iciu, dar care pre!entau
au mare avanta, cum le spuse, n ca! de alarm n%aveau
deet sa dea la o pari e o dal din planeu Ji s# se strecoare
n galeriile de sub cas,
3 $ste un ora subteran care se ntinde pe sub Cera%
mica i arc mai multe ieiri# 1ingurul risc ar 'i c a(i putea
sX v pierde(i in acest labirint, adpostul celor care nu&
vor s se ara'o la lumina !ilei# 4oaptea ies ca cucuvelele)
din ascun!tori ca s se ocupe de ndeletnicirile lor# p
bun parte din clientela nocturn a Ceramicii snt oamCni
corec(i i cinsti(i i v privesc cu scirb dac# le vorbi(i
de oraul subteran# Bac ve(i 'i nevoi(i s cobor(i n
aceste galerii puturoase v s'tuiesc s Oiu lua(i cu voi
bani sau alte valori,
Petroiiius nu era prea sigur c 7ristia acceptase toate
argumentele invocate de 7scJltus# Totui 7ristia i sim%
pati!a din instinct pe to(r aceia care triau la marginea,
legii si nu Io punea ntrebri enante, cu att mai mult cu
ct era bine pltit#
_HT
Uneori, mai ales diminea(a, cntl casa ora nc*is pen%
tin ca cei care locuiau n ea&s se odi*neasc pu(in dup
0act*9atea/ de peste noapte iar sclavii nsrcina(i cu
treburile casnice tergea(i, i&recau, scuturau covoarele si
'ceau ordine n in'eriorul bordelului, 7ristia 'cea con%
'idente caro trdau multe de!ilu!ii F
3$ste odi*nitor s po(i s sc*imbi cteva cuvinte cu
un om cultivat, 'rumos educat i care tratea! 'emeile cu
respect# Ceilai(i clien(i ne tratea! ca pe nite vite#/
Bei erau la micul deun, 7ristia i turn pe gt un
pa*ar de rac*iu#
3>eseria mea esto 'oarte *ulit, dei bordelurile
bint considerate ca 'iind de utilitate public# Proprieta%
lul, un negustor bogat, m stoarce ca pe o lmie# 7utori
t(ile municipale mi cer ta+e e+orbitante iar oamenii
guvernatorului mi cer baciul# Toate casele, si snt peste
o mic la 7tena, um'l bu!unarele acestor para!i(i# 8u
nisii unbesc de o'i(erii romani care se 'olosesc pe gratis
de tot, ce am F 'ete, bie(i, consuma(ia i celelalte# Ce s
mai !ic de perverii care i bat pn la snge partenerele
do noapte= 1e ntmpl ca unele dintre 'ete s moar#
Bar cui s te plngi 5 Cci tot ei aplic legea### 7poi mai
e i concurenta prostitu(iei clandestine# Bup cderea
&;nop(ii e plin do 'ete si bie(i pe ling !idurile cet(ii# Cer
pre(uri mult mai mici dect ale noastre# Si e 'iresc6
7ristia nu putea s dea drumul la tot ce avea pe su'le'c
cci oi a mereu c*emat de cte cineva# O 'ata nu se sim(ea
biuc, alta se spu!urase n camera sa, un, biat 'usese rnit
din cau!a e+ceselor clien(ilor si, provi!ia de rac*iu sb
apropia de s'rit, cearcea'urile rupte trebuiau s 'ie
nlocuite, lucruri care cereau re!olvri imediate#
n ca2a 7risliei, ,elronius avea uneori impresia c so&
nil la o coal primar# ,etele si bie(ii nu depeau
@lo4pi&'v#ccc sau lieispre!ece ani# 7matorii de 'emei bine
llcute erau tot mai rari# 1e cutau prospturi, 0tru'an%
duU
.
&
.
, cian le spuneau cer care 'recventau aceast cas#
(i aceast ambian( gre(oas amintirile de la Roma
T. asaltau lot mai desF imaginea luminoas i scump a
CJnliiici, a'ec(iunea Bomitiei, candoarea lui 7t*cnador,
pronun(a linititoare a 7ntonici, calmul di n biblioteca ci#
Bar mai mult i sim(ea inima s'iiindu%ce end i%o nc>
a
raia pe sora sa supoi&tnd cu scrb trupul burdu*nos al
, lui >arcelus# l ura ca i pe Libius sau lunius# i blestema
c*iar dac e+plo!iile alele mmie interiori!at nu 'ceau
tect s%i nrut(easc starea de spiri'c2 1e ntreba cit va
mai dui&a otrvirea aceasta voluntar a su'letului su,
$ncolpius i 7scJltus, care nu erau vi!a(i de !birii
guvernatorului, ieeau din cnd n end prin ora, ca si M
e in'orme!e cu privire la evolu(ia acestei c*estiuni# PeO
cronius i rugase s nu&se Uspun primediei# Bar cei doi
Bie(i tiau cum s alunece prin mul(ime 'r s 'ie re%&
marca(i#
Bin raitele lor a'laser c locuin(a lui Petronius 'uEese
igiat i perc*e!i(ionat# Beuiir c*iar, 'r s 'ie ob)
'erva(i s aung la >arcus 7le+ander care le 'cu rodi
ie bani i de acte de identitate 'alse pentru prietenul lor
urmrit#
Bispari(ia lui Petronius l e+aspera pe guvernator care
.
primise ordin de la $oma s pun mna pe acest ind* id
onui'c c ar 'i 'ost amestecat de aproape n asasinarea
iui 1trabo#
ntr%o noapte venise un o'i(er roman pu(in but, tia l
primi radiind de bucurie, o masc pe care o adopta de
cte ori vreun militar roman mai important i vi!ita In
particular lupanarul, i 1i ddu o 'at priceput s
*iul(umea%se po%'tele unui client cu un lang att de nali,
O'i(erul era unul din indivi!ii aceia care, eu capul pe M
Hern, lng o 'emeie/ goal, simte nevoia E 'ac con'i%
den(e ca s%i dea importan(# 7a c i spuse c era un
curier imperial i c ducea mesae de mare importan(#
ntruct corabia cu care venea 1O>1O cu mtr!iere Ia Pireu
oi cum nu putea s se pre!inte la guvernator la o or alit
de tr!ie, Consider c ar 'i niai bine s% petreac noaptea
ntr%o companie plcut i a doua !i diminea(a s se duc
la palatul guvernatorului# Bup eitCra isprvi amoroase
nso(ite de numeroase liba(ii pe altarul lui BaeOms[adormi#
n timp ce o'i(erul s'oria, 'ata, curioas din 'ire, Ui Wr
mna n centura lui de piele crc!nd c poate d de cteva
monede de aur da"&, spre surprinderea sa, ddu peste c'eva
mesae pe care nu le putea citi# 1e gndi la codoaa sa,
'oarte interesat n documente compromi(toare care rhot
ti 'olosite pentru antae aductoare de pro'it#
,ata duse scrisorile btrne' sale stpiie care tomnai se
uca de%a dragostea%cu kscJltus# Bocumentele aduse de
'at tre!ir interesul lui 7scJltus care, gol cum era, sri
din pat i ceru un papirus i cerneala, pe care btrna
codoa i le aduse repede# 7scJltus copie documentele
apoi ddu originalele 'etei s le pun la locul lor din cen%
tura de piele#
n noaptea aceea Petronius a'l de o conspira(ie care
.. umplu inima do bucurie, a primul mesa 1eanus i
cerea guvernatorului 7licei s 'ie gata s participe la o
lovitur de stat care trebuia s aib loc a curnd# ,or(ele
sale armate trebuiau s atepte semnalul unei rscoale
mpotriva autorit(ii imperiale# 7l doilea mesa era adre%
sat unc*ului su, generalul uniis Blessus, guvernatorul
1iriei# I se cerea s%. areste!e pe Pilat din Pout, guverna%
torul ludeei, s se pun n 'runtea trupelor acestuia, s
le uneasc cu legiunile din 1iria i, la o dat care i se va
comunica din timp, s proclame destituirea lui Tiberus
i s vin, n mar 'or(at la Roma#
Petronius ubila, n s'rit avea dove!i care de!vluiau
trdarea lui 1eanus# 9a!ardul sau !eii i o'ereau o arrn
mpotriva omului care rtorturase pe 'catl su, l omorse
po prin(ul 4oro O!ar, pricinuise ruri de snge nevinovat
iar acum complota mpotriva) aceluia care l protea,
Petroiius scrise o scrisoare n trei /e+emplare ctre
7ntonia, la care atacase copiile celor dou mesae# 7poi
i c*em po $ncolpius i pe 7scJltus i le ncredin(a misiu%
noa de a duce sciisorile separat la Roma i de a nu le da
dect inlninile btrnci prin(ese#
Lo spuae solemn F
3 Bu o4i9&iitarca acustei opera(iuni depinde viitorul
Imperiului loman# <ia(a mea este n minile voastre# >
adnsi&! vou 'ii ud c mi sintc(i prieteni adevra(i# 7ri5tia
nu a !is c galeriile subterane ale Ceramicii au ieiri din%
colo dX !idurile otaului# 4iucare ve(i merge de unul sin%
gur, M"o drumun di'erite, pentru ca, n ca! c unul dintre
voi va cdea n minile oanumilor lui 1eanus, cellalt s
'ti*/" ausa s,I auTigA ia destiua(ie# $u s cu Castor v
_HC&
vom urma# <om mpr(i banii#/ 7m destui ca s ne aung
piui la Roma# 1 vX protee!e >ercur 6
38%ar li mai# bine ca unui dintre uoi s te mso(easeA 5
propuse $ncolpius# Tu i cu Castor n%o s v, descurca(i
singuri# 8/u te supra, dar v lipsete e+perien(a#
37celeai piimedii ne ateapt pe toii 6
$ncolpius i!bucni n rs#
3(i aminteti cum m%ai salvat cnd (i%am dat o
pung de bani Ia ,or5 Las%mrpe mina s te clu!esc
do data asta l (ar 7scJltus l va clu!i pe Castor 6 ,r
&noi snte(i pierdu(i 6 Iiton va veni cu noi# Boi tineri vaga%
bon!i nsori(i do un bie(a de !ece ani nu vor tre!i nici
o bnuial# 8e aung dou scrisori# Cte una pentru t&iecaio
grup#
Pelronius i Castor acceptar idcoa#
3Plecm c*iar n noaptea asta !ise Petronius# 8u
mai putem pierde nici o clip# 7ristia ar trebui sa2 ne
'ac
rost de o clu! care s ne scoat prin subterane
dincolo
do !iduri 6
38e va da 6 promise 7scJltus#
s i u r de ea 5
3 Rspund do 7ristia ca de mine nsumi ' rspunse
acesta# Pro+enetele au i de!onoarea lor 6
Petronius era un romantic# 1e lans ntr%o aventur,
primedioas a)a cum pe vremuri se lansase Ulissu cu to%
varii , si de lupt# <isa emo(iile) ndoielile, amrciu%
nile 'aimoilor eroi din timpurile imemoriale, n 'aptul
c el i Castor, patiicieni de snge nobil, se avntau iutr%o
aventur att de primedioas, nu era nimic e+traordinar#
Reuita lo%ar 'i ncununat strdaniile cu laurii gloriei#
Par 'aptul c trei bie(i, $ncolpius, 7scJltus si Uiton,
pbbci care n%au visat niciodat s se amestece n poli'ic
riscndu%i via(a pentru un asemenea scop, prea nevero%
simil# Remucarilo rodeau contiin(a lui Patroni us# 7ltruis%
mul i devotamentul prietenilor si l emo(ionau i l
c*inuiau#
Pregtirile durar pn(iu, i mpr(r, banii, i ascun%
Rsr actele n centuri, 'iar itinerariile i punctul de
nt?nre de Ia loma# nainte de a porni la drum Petronius
2 [ _Ha
.a%a C].
P> iU2K datoria de a%i averti!a pe prietenii si
piiuu&Uiilor la care se e+pun#
#3 Qu sntom incontien(i, rspunse 7seJll us# 8oi
nt&%am ales calc asta, ca i tine# Putem sil ne mul(umim
doar cu punea !ilnic i cu ocurile publice, aceast poman
imperiala i Un btrn mi%a !is c umil dintre strmoii
nici a murit aprndu%. pe Cains Irac*u'l Zi drep2 urile
plebei# Be ce s nu%i urme! pilda5
$neolpms suspin#
3 >i%ar 'i plcut s 'ac politic, dar nimeni nu%mi
Kro timila mea prere# 8u snt clientul vreunui 0grangm#
.
/&#
7m ales libertatea# 1nt liber ca pasrea, 7a ea am deve%
nit un vagabond# Bac eu, un vagabond, voi putea s
contribui la cderea lui 1eanns, voi 'i 'oarte mul(umit-#
n a tar do asta, m atrage aventura 6
Peironius observ c greaca, pe care prietenii s'c o
s(apinea)i, le nnobila vocabularul, cur(mta%t de U+pic%
s*&le populare latine,
% @(ine 6 a#iG,e# 1 plecm 6
7scJ9us 5i Casior 'cur pe os dist%au(7 Ylc la 7tena
pin la >araton iar Petronius, nso(it de 4ncoplms
Iilon, o luar de%a lungul coastei spre Corint# Pii oul,
coutiolat de !birii guvernului#
Petvonins avu airea s gseasc% o corabie de cure
transporta mr'uri ia 7lsium, un port Xit& Upioape de
loma# Cnd v!u malurile ndeprt1ndu%so i =Gi'&i%+,in%du
se n pda nserrii sim(i o rnare uurare# 7iPim
o'erim ci(iva 'ini de linite i reuise s nu%i lape pieloa
acnlo# ,uga 6ia din Irecia nu era dect prima 'o+ dn'r%o
lupt eaie se anun(a erncena# 7 doua 'a pivsupunea
in'raiea n Italia oi contaeiarea 7ntoniei# Cum o s%. n%
t*npine, se ntreba, deoarece )i risca, propriul cap# 1pionii
care l nconurau, l vor preveni pe 1eamis# Presupuiniul
c se Wa tntlni cu btrtna prin(es, ceea co va nsemn-X cort
d2
.
% a treia 'a!, cea mai complicat, va 'i, oaie, 7ntonia
n stare sa nruie, pe ba!a probelor pe care i le va mminc#
i n icdeica lui Tibcriuu n colaboralorul )J
-
,i&i@>&& '
La toate aceste ntrebri, care l c*inuiau ss*ia y i#2%F p%
ten, 5ge aduga tulburarea pe care i%o piovoca giruri '
o v-i ieWodea pe CJnt*ia#i oroarea de a se intliti cn GUr%
colina i <ibus# 7mintirile l urmreau ca un tu rou#
Plmsind Italia, o lsase pe CJntuia nsrcinat# O i&i
;Joni'c copilul pe lume5 n urul CJnt*iei 'usese ridicat un
cordon sanitar ca s%o i!ole!e do 'ratele su geamn# Bar
auns la #Roma, nimeni nu%. va putea mpiedica s%o vad&
Batorit actelor 'alse, Petroniu2 debarc tar inci
dente la 7teium si i continu drumul spre capital pe
<ia 7urelia# Punctul de ntlnire cu 7acJllus i Castor
'nscao 'i+at n Transtiberin, care pre!enta avantaul
do%a so ntinde dincolo de !iduiile cota(ii# Petionius i
/4ncolpius i gsir pe 7scJltus i Cailor care sosiser nain
tea lor la punctul 'i+at# 7cetia, debarcaser liniti(i la
Ostia 3 acrele 'alse ale lui Caslor 'cuser minuni 3 i
5Y2 instalaser ntr%o csu( prpdit unde nimeni nu
s%ar 'i%gndit s%i caute#
s
Petronius du instruc(iuni amnun(ite tui $neolpiug
(i iu 7scJltus cum s so poste!e pe drumul pe /care prin%
(esa circula de obicei n litier i s`i nmne!e scrisorile
TUiinai dac nu era nso(it# 7ntonia primea de obicei
rugmin(i scrise deoarece eonsidvra de datoria sa sa%i
aute pe cei sraci i nenoroci(i# #
Be% dou ori 7seJltus i de trei ori 4m%olpius se gsir
pe drumul pe care trecea litiera, dai 7ntonia avea tot %
deauna alturi cte o doamn de onoare#
Cnd ateptarea 'ebril i e+asperarea lui Petromus
atinser paro+ismul, micul Iiton o gsi pe 7ntonia
singur i i nrnn mesaul# Iitou avu c*iar rga!ul s%i
opteasc, la urec*e c este trimisul lui Petrouius, care se
ascunde n Transtiberin# 7u!ind asia, Pelronins ncerc
o mare bucurie, ncepea o nou perioad de ateptare,
Cu punga goal tria acum pe socoteala Iui $ncolpius i
a iui 7scJltus care, bucuroi c%. pot auta, i reluaser
ocupa(iile de alt dat# Isea la colo dou *aimanale
mai mult genero!itate i mai mull @?)olamen' doct la
pri''cnii si din 0nalta societate/
7ntonia ncerc o mare emo(ie# Petrornus uu%i inse lese
ateptrile# 7cum era rndul ei s 'ac tot ce putea ca
nrtsli probe ine)Liinabile iX aung la @Ic)linti(ie# Stia c&
Iui Tibcrius era trecut prin eiui si prin
l
_Hf
Kla de 1eanus# 1e c*inui mult timp gndindu%se la acea%
sta pin cnd geniul de caic @Udea dovadii i 'urni!a /c*t%
(ia#
Cttligua trebuia s in ti c iu oc# Qimeni n%ar udi'mu
sa%. scotoceasc% Ca s se asigure c Tiberius l va primi
7ntonia ii ddu o scrisoare prin care ii anun(a c e bolnav
i c nu vroia , % moar nainte de a%i aduce un omagiu
prin intermediul Iui Caius
e
nepotul *u adorat# Caligula,
instruit bine de bunica sa, o porni la drum, escortat de o
bi i t de oameni narma( i # Un cort egi u demn de un pri n(
de sngc# n realitate 7ntonia vroia s#%l apere de o lovi %
tur din partea lui 1eanus, care plnuia s%. asasine!e#
# [Btrna vritoare Wa crpa n curnd/ scria Calpur%
nia pre'ectului Pretoriului# 08u mai e n stare s% 2e udice
din pat&
.
# 1eanus& i 'reca mim& le# Bispari(ia 7ntoniei l
M? l sa pe Cali gula 'r ultimul su spri in#
XV
& Punt ul Cai us se pre!ent n 'a( a& mprat ul ui i 1I
arunc umil la picioarele lui# Tiberius i !mbi cu btmii
voiu( i plictiseal, n !iua aceea starea sa de spirit
cunoscuse o curb descendent# Intendentul de plceri,
Ti t us Cesoums Pri scus, nu se art ase l a nl (i mea sar %
cinii sale# Ultimii copii pe care i adusese, c*iar dac crap
'rumoi i educa(i s se plie!e dup toate capriciile sale,
nu reuiser sri 'ac s se bucure#
Lu rolul de papirus pe care l aduse Caligula# abia
ri di c ndu%i capul , n t imp ce des'cea papi rusul , dou
alte mesae i c!ur pe genunc*i# Citind primul pasa din
scrisoarea 7ntoniei, 'runtea mpratului se ntunec, apoi
bu!ele i se strnse, semn de mare nervo!itate#
Caligula urmrea cu inima strns sc*imbarea e+presiei
de pe 'a( a mpi at ul ui #
Lectura celor dou copii caie purtau semntura lui
1canus acceler circula(ia sngelui prin trupul mpia %
tului# Ira(ie unui e'ort de voin(%i stpni mnia# Pute %
rea sa de a%i ascunde gndurilo, talentul pu de a%a%raa%
ni 'est a sent i ment e cont rari i cel or pe care l e avea erau
_lO
domn o de un mare actor# Un !mbet lumin 'a(a mpra%
Inlui marcat, de pustiile roietiee# ntinde nuna i l autat
pe Caligula s se ridice#
3 Urrile 7ntonici snt un balsam pentru inima mea,
C7PU1 3 mpratul nu 'olosea niciodat porecla de Cali%
gula 3 eti un biat curaos# Be a!i nainte te vreau
ling mine#
Tnrul prin( nu 'u prea ncntat de aceast bunvoin(#
Brusus Ce!ar nu 'usese i el oaspete al mpratului
3 O s%(i plac insula Capri, continu Tiberius# <ia(a
a Curte te va nv(a multe# Bisear, la 0cena/, vei sta n
dreapta mea# mi place s stau ling/ tineri# O s avem
tot timpul s mai discutm#
Tiberius nu pronun(ase numele lui 1canus# 8u era
nici naiv, nici prost, nici imprudent# 7vea de mai mult
vreme anumite bnuieli care prinseser o anumit con%
ssten( dup ce 1eanus ndr!nise s cear nuna Wadu%
72ei lui Brusus, 'iul su# Iraba acestuia de a ptrunde n
'amilia imperial ascundea un plan bine gndit## Tibcims
cntri argumentele cu gri si aunse la conclu!ia c omul
acesta, care i datora totul, nu era n realitate deci l un
trdtor i c loialitatea Lui nu era dect o masc#
Un rs rutcios, mai mult o grimas, apru pe lata
sa care, dealt'el, nu era lipsit de noble(e i grandoare#
B( lina 7ntonia i 'cuse un serviciu de n?G mau# 7r 'i
pir*t c Wntonia nu eri po mo# r te# ia vroni UIon sal
ndeprte!e pe Caius do unm i leoircre n ciirin
6
lrc
v
iiin
E i#ibucue isc orua#
TibeiiuU
t
caiv lua 0CL>IU/ in milocul unui H0"HHH \ de
piieteni ce l urinaser n e+ilul su voluntar, se dislia, ca
6
de obicei, cu tetele i bie(ii o uvatliiceim Nlatounle cu mn%
care i aspuita cu[un aet aparent a#uu!&i' glumele cuiio!a%
niloi si#
In timpul iccsla eiciei#ui n lucia icbni# Tiebuia sa
i!beasc lepede, nainte c#i >>->IUPG s declane!e 6oWtuia
de s%tat# 7 ces l a i msla*i*c @mmi&tiii m ?m U& posturile
c*eie# Bispunea dY %ieloiiem, o t&oi(#. militar periculoas,
dar nu era n icia(ii bmi' cu )cicctul Janliemloi i nici
cu pre'ectul co'uiitcioi ni l " # mc sG=ami' ii )'#l'uise s se
rotrag n Campsima pU&U%Wi&##iO @Ti lumii ai pre+enla
i
un pericol permanent pentru persoana sa# PI ndesii i ' a[%c
din capitala ca * pun mina pe 'oinolo iirpeiiului# 4l#
Tiberius, mi putea >l dea ordine decl, prin iulermcdiul
acestui netiebnie# i aeoitoe toate puterile, i ucrKlinias%c
toate secretele iar acesta l rspltea prin cea mai neagr
ingratitudine# Toi 9> ai maia era 'actorul cel mai impoitan-
n btlia ca ie se anun(a#
Ca s adoarm eventualele bnuieli ale lui >eanus#
Tiberins l numi consul dudu%i i titlul de 0impcrinm/
procormilar, ceea re i asigura controlul n toate provinciile,
n tain, ns, l di&inis%o din 'unc(ia de pre'ect, al Pretoriu%
lui, demnitaic pe oare o con'eri lui >acron, 'ostul T.. e'ect
ui Uanlu&nilor i omul siiu u<ineredeie# >acron primi sar%
cina Uii pe duc la #Roma i s%i asigure concmsul
noului pi e'ect al 'raidienilor, Laco, i al consulului ileni%
mius Tegiilu', amndoi devota(i lui Tiberius# Ora Croie%
lilor Runa'ie#
Ounius 4igcr RO imbicasc ca s mearg la 1enat, l
c*inuia te-mia,`1eanus l pievenise n aun c participa%
rea 'iului su la asasinarea Iui 1eius 1trabo 'usese dove%
dit i c, d a ' aieslaiea vinovatului nu ra avea loc cit
mai ic= cdc, ci, luniuR, va 'i eonsideiat complice, aresial
i udec&-F6, /i&i'uis, cui- se artase dornic de coopeuuo#
i va lua locul n 9rnal# iomitia 4igor va mpsirtili Poailsi
solului su#
Piotcstcle de nevinov(ie ale lui Ounins nu senini In
nimic#
3Cerc autonil lui 7ppius 1lanus, uncliiul iui >ar%
ceilus, l s'tui O"tGnritia# 7ppius este un parti!an n'lcrat
al lui Petun-s# $l a l&cst de% multe ori n casa noastr i
ne%a doWYdit picienia# <orbete i cu >areellus# G2u c
g%inerele Iau l
3 1nt to(i ni)ie Iri 6 4e umilim 'r nici un irsl
i aminti de Uituitica pa 'aW de Cotta# 7cum 'r#i
rn&dul lui s 'ie loWi@ do usti(ia iiiianent#
Cind lunius sosi la Cuiie senatorii ii ascultau pe 7ppuU
1ilanus care Ununtii cu un aer trium'tor sosiiea de l-i
Capii a lui >acion, pui ' atomi unei scrisori semnata/ de
mprat si pe caic urma s%o citeasc n 'a(a 7duniii#
_C_
>iieroii anun' con'iden(ial c >aesta'ea 1a u acor%
da%2% marelui nostru prieten 1eamts pute(i &de iubim,
eaie '6 'ceau nu numai inviolabil dai si egal eu mpratul#
t&n cor do e+clama(ii laudative salut s'rsitu6 discur%
sul u i#
3Iat o recompens bine meiitai 6
31eanus e un geniu 6
3Ira(ie 9ii, Roma va cunoate o glon(% etem 6
3 Triasc iiibunul 1canus56
,unius, livid, ascu'la nro)' cor de laude caii%, imiroet,
anun(au pier!ania sa,
Tnirarea lui 1eamis, miidru, plin de ol, n Cum% Tu
salutat cu aplau!e delirante, pre'ectul s#i nclin uGor
capul, rspunse la omagiul colectiv cum ai 'i 'eiit%o si
Tiborius, apoi *c a5e! la locul su 1enatorii l imitri#
Consulul >crameius legulus descliiso tedint#ii Z. declar
c este nsrcinat s citeasc o scrisoare a >nesi(n 1a'e
adicsat nal'ei 7dunri#
n timpul acesta un senator sosit cu ntnv#iurc n opti
vecinului s%u do banc#
3Curios Ciad intram, garda pretorian se sc*imba
cu gardienii, C&c citete 4cguus5
3OJB mesn al prin tigrului de la Capri 6
Consulul, cn vocea sa tuntoare, citea senatoriloi con%
(inutul scrisorii imperiale, Tiburius i e+prima intr%o
manier patetic temerile privitoare la pruprui sa via(
i la institu(iile Imperiului amenin(ate de oameni 'r
scrupule care abu!ea! de ncrederea sa# Bup o mtiudu%
ccrc lung, destinat s a((e curio!itatea, mpratul cui ea#
ntrirea gr+ii sale si neutraluarea dumanilor#
1enatorii se priveau nedumeri(i# Ce va urma V
7lte victime vor 'i eit'ite5 Cldurile si 9o(ii de
g*e#( i tceau pe rnul( din asisttm( s tri9O#%i'ic, 'ui#ius
Qigci sim(" curu ame(ete,
'ondului continu i
3Cor arestarea trdtornlui 1eanus i a nmiM litrilor
si eare s%nu tcut vinova(i de lese%ma'ste, de nu ta - do
complot,
n timp ce consulul de!vluia crimele svn%iU de
pulectul l&retoriului( senatorii&se ndepitau de&ol Cii de
un ciumat# UluU, !drobit sub avulan)a de acu!a(ii, ^t%a%
_]T
nnP avri in,= una c ii'i?&le un cY >nar# i ) tun se pumnii,
4%P> eu @U cit %& nis > P7 oidtme pi ctoi ionilor aiesltuca
Intuim PY= a'onloi, di!u*aica 7dniiiii i b proclan#o
delionaiea lui li*ciiuv
lunius 8iger RO uita uimii F
-
i r%, mat la cel pe cai o
plebea ii i nun,i%&e, dea ,#mpial mr%iganatic#/#
5%Gn-inins 4e)ulus, dup, @#e Uiinlna, de citit mesaul,
lovi cu ciocanul de lemn n %iiplm )i ceiu s se# volrso
pvm lidicaic n picinaic ausla+a lin Pcanup# 1cunlciii
>% ndicni'i n nins oidiiniid 'ticGtF
.
na# 1PO)IPII1# nuebuint
do niiiio, anincn n iu ptiviii de iiaiit ncol(it# Tiu 5#.
iis dai muiistra(ii do lngi ol i ba iar calc# % >icron
& i i i l uimal de un rlota)ment de gaidicni#
3 7eu[at 4oanu), piod%io 6
4oauus, >l!iu&#u%i pe paulienl, n'ol)o c# era pioidi#6#
,us@ se i5dlal do pietorieni# Iaulicnii, ii scoseser @#u
i & i a din sal#
@>irai n roaploa recea ##i&osm Wice%rup)rat al 4omci/
in si&)iuniit n nclii)oi#rra >ame2tina# @&mpnl ii i& =e s%cil n Ic
Ien @%nilor de e c paula Ca#=,i t nilului, @WG se -i=-iica
ciiminaliloi > trdtorilor# Cadavrul l tu&i !ile ', u )#i i i c
uig9%pai# Clcat n picioaic, cu biolc i ca(nil >UUP4C, scuipiU#
'usese apoi aiuncat n a=-oe luibuii aie Tibuilui sub oc*ii
unei popula(ii re urla Co bbt&uiic# 1tadiile, basoielic'uiile#
plcile de n, oi mura, CRI o i irlttiii&icau prigoana i
aceiWila'ca 'ui a di)iiu)e peni iu a st
.
6-lcio+& orice urni a
e+isten(e- sale n ocini pci%lciii'ilii#
n *mp ce bucniia inlila plebea, sngelo curgea n
va*ui# I&iicteiiii i r%aiti!an,9ui i1cOaiius, senatori, guvcina%
toi, oiitei i, i&c)ti con>ili, magistral i, ci au udeca(i
turnai i
v
eW@cuta(i sau =niv i siinilu uci%i cu pietic de
popula(ia n&delir, *miu) Blc)%us i gnvernalorul 7licei,
cai o, 'iguiaii in ini mei i miile miYe ce nimerisei n
ininilc lui rclioniup, pimi clccapilaii#
rctioniup i Castor, oaie %e a,cumleau n bodeuca din#
Translibeiin, a'lai cu urmare de cele ce se mmplau la
$onia# ; -
$ncolpius, 7)ovllus si Iiton, plini de eu'orie, scoteau
pipele de cntu!iapni poWesiind des'uiaiea eWenimcntolor
264
>2
.
)
#%bTi&rK/O2
dHUE
3,iara a 'ost ucis 6
37 murit otrava 6
39oitul lui s'rlccat !ace pe 'undul Tibru&ui
37coli(ii lui 1eanus sni vnali po >r!i ca 'ia[ele l
3I%am scuipat strvul6
3Listele complicilor lui 1eanns sn' a'inate la ,or6
3Pretorienii se simt de!onora(i c au 'ost (inu(i de-o
parte cnd a 'ost e+ecutat trdtorul, deoarece nu
inspir
ncredere mpratului si se dedau la de!ordini6
37u devastat vilele unor senatori i au e'uit mai
multe case ale unor simpli cet(eni
3Ru'ctori de tot 'elul merg pe urmele lor i
e'uiesc 6
3Tulburrile par s duc la rscoal 6
Pelronius, mmdru de opera sa, iei din vi!uin# Castor,
care era nrmiit pentru delicte penale, atepta clari'icarea
situa(iei sale nainte de a iei la lumina !ilei, Petronius
se pre!ent la cea mai apropiat intrare n ora# Oamenii
intrau i ieeau numai dup ce erou controla(i riguros de
soida(i# Pelronius i declin cu em'a! adevratul I>ULO
centurionului caie comanda garda# 7costa consulta ii)ta
apoi !ise pe un ton plictisit -
3Intr 6
Uimit de aceast primire rece Teironius '%e amestec
n mul(imea agitat i de ndicpt spic Palatin, n 'a(a&
giilaului vilei 7ntoniei un o'i(er i veri'ic actele de
identitate i l ls ea, intre#
n vestibulul cabinetului de luciu al batir#ei prin(ese
nu era nimeni# Ciocni n u#
3Intr 6
<ocea autoritar a 7ntoniei i 'cu o mare plcere,
mpinse ua cu timiditate# Prin(esa l n'inp*i cu bueuiie
i l mbr(ia, gest mai pu(in obinuit din partea ei#
3Te ateptam, Petronius 6 7i adus un mare serviciu
Imperiului i 'amiliei mele 6 Care c pe calc s Uc sting 6
Petronius roi#
37m avut doar #ansa s%mi cad n nin cteva
do PI mi 'in te compromi(toare 6
/% Si ini(iativa de a mi le trimite# Tot datorit (ie
Calpurnia 1ulpieius i Lelia Ter(ul i us au 'ost dea esi%
late .%a ,audalciia# 7u tu a t piileul sT cornute c,. 2pio%
naul nu 'oto cliiai atl de mantaost#
& 3 Presupun c doamna 7giipum 5t l#unt ui *iu%m
Ce!li au 'ost elibera(i,
,i nu tea btruei se ntunec,
38u _'%au 'ost elibera(i, nainte de arestarea Uu
1eanus mu ntrebam cine se nverunea! att mpoliiva2
'amiliei Ini Iermanicul2# 7cum am n(eles# Tibemis ii
urmrete cu ura sa# 1eanus, ia nceput doar nn e+ecu%&
tant
'
s%2a lsat antrenat visnd coroana# 8%a 'ost deci t o
victim a propriei sale ambi(ii# Poate c Tiberins )i va
aminti c prin(ul Caius a contribuit la salvarea sa# n
po'ida aversiunii 'at de descenden(ii lui Iermanlcus este)&
dator s recunoasc 'aptul c singurii succesori ai 'amiliilor/
lulia i Claudia sn( Caius i Iemcllus# Bispari(ia lor ar
nsemna alriinl dinastiei , # >% a rugat s nu m mai
glndesc la boal si sdt%l vi!iiie! la Capri# <rea s`mi
mul(umeasc personal pentru interven(ia mea# n pr(i%2
colar# tnlntcU (i%am men(ionat numele &n scrisoare vor%
bindu%i de participarea ta/la ac(iunea aceasta, i%a e+pri
mat dorin(a s%i 'ii pre!entat# <reau, ns, s te preria
c# recunotin(a nu este sentimentul care l caracteri!ea!X#
Tetronus o rug s%i spun ce mai tie de prin(ii si
i de OJnt*ia,
37i ti stan pili(i deoarece nu tiu ce tmnur vor lua
evenimentele, Ce vorbete c 1eanus era un oaspete
obinuit n casa lui Innius 8iger# ,aptul ca ai 'ost im2
plicat in asasinarea lui 1trabo nu%i uurea! situa(ia#
8(i lipsesc complica(iile nici n ceea co privete #situa(ia
lui >arcellus 1ilanu5# Unc*iul su, 7ppius, a 'ost dea
areEtat 5i nu se ndoiete n privin(a de!nodmAntului,
PetioniuE ntreb speiiat F
3T'eWasla unui condamnat sa'ci ^ ea diuh cau5E
% Qu c%)to o*ligaloiin 6 Uneori c acu[a( de complici %
tate, 7lt'el, >ngmele @&onEeciri(o snl e+ilul i con'isoaioa
avei ii,
Un btlav baiu 'n u`#
3 Boamna 7picata 7ppicius cere pei misiunea s v
7ntonia se atimb#
_IC
- lat%o i pe 7piea'a 6 Te pomeneti ca solia iPpudinU
a ui 1camis vine s%mi ocar spriinul 6
3Boamna 7 pica ia +ice c are s v comunice %oeWa
'oaiie iraporlant#
3Petronius, risc 7ntonia, treci n camera c%al#..mi
i las ua de2c*i#s.# Ca s po[i s%mi 'ii mai i oi
dara Wa
8i nevoie, & % &
Petronius se e+ecut#
7ntonia o primi pe 7picala cu rceal# ,a(a i,lW->l
i palid a vi!itatoaici, oc*ii ei 'ebrili, trupul u5c-iiiv )i
minile tremurtoare artau c trece prin Ir%un moment do
mare [bucium, nduioat, prin(esa o invit sa #%e aso5o#
3Qu%i aa c nu ne%am n t tini t niciodat5 o nLieb'i#
7ntonia, dreapt, (eapn, prea pe pcaunnl s'ui m
sptar nalt o prin(es egiptean#
3Prin(esa, v%ani 'ost iro[cntat la o masa o4nl de
de'unctul Bnisus, 'iul mpratului, nainte de -"\ ti
>9#
repudiat de 'ostul men so'#
3Ce pot s 'ac penii u rine i
7picata i strinse convulsiv scule(ul (e)ut ' u in do
aur pe care l (inea pe genunc*i#
3<reau s v 'ac niKte miturisiri 'oarte giaW e 6
3Bar de ce mi te adrese!i mie6
7picaia i muc bu!ele#
3,iindc o privesc pe 'iica dumncavoasli# pe # i n
(esa vduv L*illa 6 1nt Inciiiri pe caio le cunosc bn o
deoarece pe atunci nc mai eram ncvasla lui )eanu% )i
am a'lat nite taine pe cai e n%am ndiU!nit s Io de><l>ii
nimnui 6
Interlocutoarea 7ntonici cobori copul i coiiunun p&
un ton sc!utF
31eanns n couiplicilate cu &rin(esa TOW i l l a l #t a%%,%
sinat pe prin(ul Bruius# Oiiava, cu e'ect Icni, OX)4X
procurat de 4udemos, medicul 'amiliei (irinciair# %i
administrat de LJgdus, @Icgust)torul mnci m iloi = K
care le consuma prin(ul# LJgtlus Ut
.
bucura de toail PI4%IC%
derca din cau+a unoi icla(ii de natur special eaie T8&%%
tu ntcB ei# 1eanus i prin(c%sa, 'iica dimineiivo#i#%no,
au pus la calc intrigile caie&'iebiiian s duc la di/#aiiiiii
'amiliei Iui @iemianicns, l%&i )nt aY cia cai o i%aii 6nmi%
mpiatului documentele lasiticaie caie de+villiii#ni un
aa !is complot organi!at de 7grippina i 'al su mai
mare# $i snt aceia care l%au montat pe Brusus Ce!air
mpotriva 'ratelui su mai mare i Uau cerut s depun
mrturie mpotriva acestuia# lulia Livilla, so(ia lui 8ero
Ce!ar i spiona so(ul, 'iind instigat de mama sa, prin%
(esa Liviila i li raporta totul lui 1eanus# Lepida, so(ia
lui Brusus Ce!ar, uca acelai rol pe ling brbatul sau,
7picata vorbea repede pe parc i%ar 'i 'os'c team s au%i
piard curaul de a divulga totul#
3Pe ba!a declara(iilor $miliei Lepida, 'alse n cea
mai mare parte, Brusus Ce!ar a 'ost acu!at de lese%m%
es'cA i arestat#
7ntonia, palid, se scul de pe scunui su#
37picata, (i dai seama de ceea ce spui 5
3Besigur6 Si nc uu e totul# Ultimul trebuia s 'ie
omorlt prin(ul Ialigula# Bai ca s sc*imbe tactica,
deoa
rece repetarea ar 'i putut s tre!easc bnuieli, s%a
*ot%
rt ca 1estus Paoonianus s%. asasine!e simulnd un
acci
dent#
7ntonia i scrut vi!itatoarea cu ocliii si scnteietori,
3$ti gata s repe(i ceea ce m%ai spus acum n 'a(a
Cur(ii de Ousti(ie din 1enat5 C*iar acum t
31nt gata, prin(es I 8u mai vreau s ascund ade
vrul 8u rn%e team de consecin(ele declara(iilor
mele
Pot s de!vlui, 'r a omite nimic, rolul prin(esei
Livilla)
'iica dumneavoastr Z
3 8u%(i cer dect s spui adevrul l Tot adevrul6#,,
<ei 'i condus la 1enat sub o escort 'oarte puternic#
7poi 7ntonia se ae! la mas i scrise cAteva rmluri
cu o tnn nervoasa pe o 'oaie de papirus#
3Centurionul, care va comanda escorta, va lumina
acest mesa consulului 9egulus# n mesa con'irm c am
au!it declara(iile Laie i c le voi comunica personalF
mpratului#
7 pica ta se scul#
3nainte de a m retrage v implor s%i salvat
.
pe
cei doi copii ai mei, pe cei miei# Cel maro a 'ost e+ecutat
dup moartea tatlui su# >i%au rmas un biat (i o 'eti(,
snt minori i a%au 'cut rAu nimnui# 1nte(i mamn ca
i mine# lan pute(i n(elege 'camtn (rile i du cei ea,
1aiKi(i%i peuiiu numele iui Oupi tor i
_C^
37m putut eu, oare, s%nit talve[ nepotul, pe .ero
O!ai 5 1au pe 9ru)u2 O&!ar, ntemni(at est ir9iniul
ru'ctor5
Bup plecarea 7 picatei, care se ndepaitu pliiigmd
disperat, 7ptonia ii c*em pe Petrouius, 1e ubui '%e
scaun, !drobit de povara acu!a(iilor aduse L*nllci#
3,iica mea6 optea 7ntonia# L%am nscu l pe Cer%
mauicus, un erou, pe paudiu, Un idiot i pe Livilla, o
criminal 6 Si c*iar lulia Livilla, nepoata mea, i%a trda t
so(ul 6 Q%a 'cut dect s mearg pe urmele mamei sale 6
1e scul iari neputnd s%i stpncasc nervii- am%
rciunea, indignarea#
3C*iar mine plec Ia Capri l <ei 'ace pai te din >iiia
mea6 7*, s nu uit6 Ordinul de arestare pentiu line a
'ost anulat de >acron#
7poi adug pu(in ruinat-
37sta%i recompensa I Unica ta recompensa 6 1'
t
nu te
atep(i la mai mul t pentru 'apta ta 6 Tiberius aluat asupa
> cea mai mare parte din merit# 1us(ine o'icial c ci a
descoperit conspir(ia Iui 1eanus# 7deviul tivii2
.
W&
I< ascuns cu cea mai mare discre(ie#
7lt'el ai s s'reti ca nepotul meu care a murii de
'oame n temni(, Tu ai salvat imperiul de monstrul YFU
1eanus6 7sta trebuie s%(i aung6 Petronius, oamenii
nu se sc*imb 1nt sigur c Tiberius vrea s te cnnoa) i
deoarece vrea s tie dac poate con'ca%pe discret 'a tG" in
l&mpul audien(ei s nu%i pomeneti de 1eanus# 7i Un%i
otrri un album 'oarte scump cu desene obscene# $u am
Ct%(i 'ac rost de album# 7st'el o s%i ctigi simpatia,
3lart%m, prin(es, dar nu doresc nici o recompciLsi#
Gu sn'c un delato+
.
# 8u mi%am 'cut dec'c datoria#
Be
alt'el, n%am 'oE'c singur n aceast ac(iune# 7a cum )
%sun
'it%iis, am 'ost autat de Castor Cot(a i de trei
bie(i
plebei# Trei miei *aimanale, dar bie(i eu su'lete mai
i#
37m re(inut# Be Castor m%am ocupat dea, dai
.
in
calitatea u de membru al unei 'amilii persecutate
pe
nedrept de 1eanus# O parte din avere le va 'i
reslitu9AJ
inclusiv vila din Borna care intrase n patrimoniul
'iului)
mai mare al Ini 1eanus# Si e+ilul mamei sale
va 'i,
ndulcit# O reabilitate pe umtate este, totui, mai
mult
deet nimic# Castor va primi autori!a(ia s%o vi!ite!e,
Bin
_Cf
ne'ericire penU&n ea, 1enatul a%oomlamnat%o pentru dos%
'riii, n bc*iuib so(ul ei a 'ost absolvit de toate acu!a(iile,
'ai n coca ce i privete pe cei Lrei prieteni ai ti, iat
trei pungi pline cu aur# 7m s arane! ca pe viitor auto%
li'uile s nc*id oc*ii la micile lor pcate#
7ntonia imngio cn a'ec(iune pru9ui Petrom&us# & 3
Banc*erii moi vor avea pe mai departe gri de
situa(ia ta 'inanciar# 8u te mai ena# > gndesc adesea
la vii toiul tu#
i ntinse mina, pe care Petronius o sruta, ngenun%
c*ind#
3 7cum du%le 6 1nt sigur c eti curios s rcWe!i
Mo na dupu *ei sau patru ani de absen(# Bar lii cump%
tat >iitu%, nainte de revrsatul !orilor, plecm 6
iviumius iei cu gndul la recomandrile prin(esei
privitoare Ia reac(iile iui Tiberius# $ra prima lec(ie pe
e#iu& o pi i#nea n ceea ce privete recunotin(a 0celor
(l.ll)".
Bo la uAOn#nea Palatinul ai privi Roma# i regsi almos%
loia# nri)inoa ci att de cunoscut# 7cum era liber, aurul
i6 ,.%lt&piu *i tianc*erul su, soarele strlucea i un vnticel
ricoro2# ii mingia obraii, bra(ele i picioarele pe umtate
g i#tic, i6 doboilso pe unul dintre cei mai mari dumani
ai >I# <i O ticbuib s%i strige bucuria n cele patru
W i u i u n dar inima i era neagr i uscat ca o bucat
@U% culune# Be)i 'usese a'cta timp departe de CJnOOiia,
@Iram)Lt&#+ nn i se stinse# 1u'erin(a l rodea ca un cancer#
ruUiri de pe Palatin, travers 1ubura, ,orul i urc
pa n * U& lY)Y viiiuului#
6/i %i un c&'rb, ncepuse s se maturi!e!e, n curnd
urm,i %/i mbrace uni'orma militar# Bei de%abia intra
in Wnil# 8O Ulintea mbtrnit nainte do vreme# Uitase
do Yci > i L% ii9eaimi s 'ii vesel, s r!i, s te bucuri do
i ini > > i*n uir#
in i i i n i re mergea de%a lungul str!ii, care cipuia
pi # >i i c W i l , & l e liumoase ale cartierului, se ntreba dac
nu ia o W i [ i t inopoiUiu%# 8u%i poruncise tatl sau s
nn% m#u iu& ac uic)dat pragul casei Poate c ar ii
270
'cut mai biiit s se ntoaie# lai dorin(a @te a o vede2
pra raai tare decl ovielile#
7uns n 'a)a vilei v!u giitoeOe !Woite, giAdma
pustie, uile ncuiate, l cuprinser temerile# Ce putea s/t
nsemne linitea aceasta, de ee era totul abandonat6
Bata in ua dar nu%i i Epuuse nimeni# Ca UJ 1P lmureasc
o porni grbit spre va lui >arcellns#
Cobor6 de pe $scvilin, trecu iari prin 1ubura i ore
pe 7Jentin, Bup ce trise n iadul din Transtiberin, cu
vemintele m ni dare i bo(ite, avea Un aer de vagabond#
i era ruine sa 5e pre!inte n starea asta in 'a(a OJntOie,
dar nerbdarea nu%i permitea s dea napoi, Inima, ta
gndul cH o va rentn, i btea tot mai puternic# Oare
tria copitei, copilul ior 2 8u%. interesa cum o s%. pri%
measc >arcellng#
Bar . 5in lu 1iannp UTX 1ucbisB# 8U%O rspunse Uici
por 'caru#
Lu iari diurnul 1ubuie* l n!it pe banc*er u i su%
i 'i umplu eentu'a en aur, apoi rtci pe sti!ile pline
de lume# 7murgul nroea cerul# Bdu, din ntAmplare,
peate $ncolpius i Iton caro /T n lan s se aprovi!ione!e
tar s c*eltuiasc an ban,
3 8/u v mAi obosi(i 6 @e striga Petronius#
Punga aruncat Ini $neolp'u2 " umplu pe acest K 2e
bucurie#
3 A\ pentru ca surpri!a s ,te l niai mare, mai ia
una 6
Oton desc*ise punga pe cart i%o aruucA Pelroni9s
t cu oc*ii mari de uimire#
3 8iciodat n via(a mea2X%am v!ut atta
au i
% 7m bani i pentru 7scJltus l g'ie Pe'roniu) adu%
gind i n scara atGta o 'acem lat, bie(i 6
<roia s%i uite glodurile sumbre# Intrai A n cea mai
buna tavern i comandar nin'lmrite i vnurile cele mai
scumpe#
3 Be(," tn rAii-.tatea prinU)o 7ntonia#
noastr &
PetrccuiA pn la mie!ul nop(ii#
% ntriipl Tastor i 'ace de cap m 'toaptea a
Pomponia, po(i s%O iei ioeul
'
!ise $ncolpius# Tot patul
va 'i al tu 6
871
, Petrotriua le accep(ii ospitalitatea# 1e duser% la $nool%
pius, care i reluaae camera, y se cu<cuiii re)Ui deu ii'i&o
erau t&rn(i de oboseal#
n noaptea aceea Petronius avu nite vise 'rumoase#
1e 'cea c o mbr(ia pe CJnt*ia n milocul gi aduni
de la vila lor dar cnd desc*ise oc*ii, tre+#it de o sen!a(ie
puternic i voluptoas, l !ri,
i
n ciuda ntunericului,
pe Iiton ce se Ura spre patul su#
Unora dintre oameni 5,cii le o'erii o viat linitit,
'AG ciocniri, 'r evenimente deosebite, o viat posac
i monoton# 7ltora, ns, le presar via(a cu e+travagan(e
i nebunii, eu bog(ii i mi!erii, cn succese i In,ungcii,
cu momente de 'ericire i cu cele mai negre nenorociri#
Petronius 'cea pai te di a cea de%a doua categorie#
Bup ce i 'usese capul pus n oc i trise printre calicii i
vagabon!ii din Transtibcrin, acum era ptimi'c de mpratul
Tiberius n pre!en(a Cur(ii sale# n aparen( aceast lume
strlucitoare n care grandoarea mergea alturi de seni%
liam, ambi(ia alturi de toarn, egoismul alturi de destr%
blare, nn pre!enta sc*imbri prea mari dup dispari(ia
lui 1eanus# Locul i 'usese luat de >acron# Boar doi
curte!ani, care lucrau n clrdie cu 'ostul pre'ect al Pie%
tonului, dispruser 'r s lase vreo urm#
Un 'estin o'erit n onoarea prin(esei 7ntonia trebuia
s nc*eie ceremonia o'icial# 0Iena/, de o bog(ie neo%
binuit, respecta convenien(ele i protocolul cel mai strict#
Pctronins remaic cu uimire numrul 'oarte mic r#o
comeseni# Tiberius avea pu(ini prieteni# Curtea i se reducea
la c(iva prieteni intimi, senatori de o anumit vrst,
i la astrologul su, TlirasJlus# Caligula, Iemellus Yi Petro%
nius erau /singurii Uncii admii la# banc*et, mpratul l
privea cu simpatie pe Petronius i din cind n cnd u
!mbea 'r s%i adrese!e vreun cuvnt# 7lbumul cudesere
i tcuse mult plcere, Wi plcea, de asemenea, s asculte
glumele si anecdotele pe care comesenii se grbeau s i ie
;povesteasc cu mult umor# Lipsa umorului era urmai,6
repede do o c+pulr[avo 'r mciuameute# Pre[#cu(a 7i tu%
niei l 'cuse ns, pe mpiat b impun o irull (tuuti
mural conversa(iilor de la mas#
_a_
l vedea pentru prima oara de apr%'lro pe acest
peisona enigmatic s, impicv i [ i l ii ,],.] ccnducca do la
Capii cu o min de 'ier .oal/ Iun,I> ro%imu# n po'ida
vrstei sale avansate 3 ttociisi#
.
demult &de apte!eci de
ani))i pstra prestan(a i aenil de nnue N'eeiior# Oc*ii
si albatri e+primau o ironie accentuata da un surs
mali(ios# Pe 'a(a sa alungit, cu pete castanii erau
ntiprite trsturi aristocratice# 7titudinea sa Ylis%Oanta,
gesturile elegante, magnetismul si pcrs#&iialilaieF2 sa
puternic subliniau in'le+ibilitatea# 1e spunea ni iu
Otinere(e a 'ost 'oarte 'rumos# Cu 'armecul t%'ui 'Fit,eii unt
p cuceiise ,pe 'iica/ mpratului OctaWiau 7umi[t# Bar
^# #i. i V%G)5asW, # 0 )
cstoria lor &\\i urmri 'unot%te#
Mi Cununi mpletite din crini mpodobeau 'nin9U5 con e%
senilor# Coliere de crini i de tranda'iii le c'uieiiu pesta
)piepturi# 1lugi tinere de o 'rumuse(e 'ermecatoaio tulburau
privirile si aiUau po'tele# <esela de aur d'KOea si mat )ul t
strl ucire & 'astul ui ntt de apreciat de rnipAratr T$n
singur invitat, un senator >lrn, pe care Tibeiius l stima
n mod deosebit cerndu%i adesea prerea, Etled mai
mult posac i nimic nu%i putea alunga malimun%ala) 1e
cliema 8ervi si i arta 7ntoniei un respect pro'und5
Caligula se sim(ea nhelementul su# n ciuda pie!en(c
bunicii sale spunea anecdote deoc*eate caic i 'ceau pU
mprat s rd cu 9o*ote#
37ntonia, !ise Tiberius# nepotul tu c adorabil# 8%a(
putea s m mai despail de el6 <rei s rnui ling mirie
C'tius 9l
2
-E
Piin(eoa i Petronius In(eleseserl c mpruatul W roig
1%. pstre!e pe CaligrulX pe ling%t el ca s%. supia)eg*'
.
)5
si 'c%. 'orme!e dup gustul su#
c
3Poate i vreo propunere mai atrgtoare &#5 mpuns2
prm@iil cu u%oX9. :in- ar re'u!a s triasc h$ rai l
n loc s%. copleeasc cu mul(umiri# Caligula i dadeX
mi rspuns de bu'on# 1uprins do rspuns, Tiboiiu i!bnc>
n is
6
#
37ntonia, nepotul tu tie sa glumeasc
3O constatare 'cut do tine cntic)te m auri
!is%e biitnna doamn#
C].
&_aT
trnpi desert 7*tonia se adres augustei a*X 'taJ#de s
3Tboriu5# a vrea su vov*o,p eu lin2#
.
n l i c putui
o o *i#
Ton ut Uut grav di*toua cu ambian(a Wegd-<
3Bacii sin t c*estiuni neplcute n%am puica s 1e
discutm mine Be ce sa ne stricm digestia5
; 3 Tocmai ea este o c*estiune 'oarte grav i de aceea
am vrut s%(i vorbesc dup 0een,/ P& U n n Utrie plcerea
an ui% banc*et a(i t de 'in# Tiberiu't se scul#
3Bine & 1 trecem 9% biblioteca 6 1 eu 2 derane!e
nimeni 6
Bup plecarea lor comesenii sc*imbar priviri (tgio%
rate# Ce s%o 'i pregtind iari Cum nici unul dmtre e
nu avea contiin(a carat, c*iar i propria ;umbr i ,cea
ga tresar#
Caligula se aplec spre urec*ea lui ,etrontis (i n )tpii
cteva cuvinte care nu 'useser n(elese de vecini deoarece
cntreiii la lire i la naiuri acopereau uoteala celor care
vorbeau ntre patra ocli#
3Stii despre ce este vorba .
3B vorba de Iiilia Livilla, rspunde ,eU&onius pe
aceiai ton povestindu%i n eteva cuvinte ceea cYF au+i
e#
>aeron, de la locul su, observase discu(ia in'imii
dintre cei doi tineri# Indnl de a se apropia de Caliguto i
de grupul acestuia l muncea de mai mult vreme# Tib'> ins
$U va tri la in'init# Iar Caligula prea mai aproape (ie
coroana decit Iemellug, un niinoi lipsit de orice in'luent
n ca!ul unui deces subit al mpratului, u a'ai de asta
ruvoitorii !iceau de el c era 'iul adulterin al 'ui 1eanu2#
n b'irit, Tiberius i 7ntonia revenir, n 0triclinium/#
,a(a btrnei prin(ese era impasibil, n sc*imb oc*ii
mpratului erau ume!i de lacrimi# 9idurilo pronun(ate
espiimau su'erin(# >ergea ncovoiat, cu capul plecat,
aeum# 7nto(a se ae! pe patul 1au si Tiberius se Uinli
de parca)vOpsta sa naintat l%ar 'i marcat brusc tocmai
Ung ea, i goli cupa de vin s,ub privirile temtoarp ale
curtenilor#
3Be necre!ut6 e+clam# 8ora meiX i 'iica ta 6 Ce
B%ar spune daca nc UB membrii al 'amiliei imperiale ar
'i arestat
.
5
3O'icial un va 'i arestata 6 Las%mi 'avoarea de a
re!olva personal ca!ul auo%U# (i promit c va priori
pe
deapsa meritat 6
3, cum (i dict'%a! contiin(a 6
3>inc m ntorc la Roma 6 !ise 7ntonia,
Tiborius i lu capul n miini# Plngea cu *o*ote#
Caligula ob(inu permisiunea mpratului ca Petronius
). rmn la Capri#
3(i n(eleg, Caius, dorin(a do a avea un prieten tmlr
ltig tino# Prietenii mei nu snt de vrsta ta# (i place la
Capri l
Caligulo# i ridic, ncntnt, bra(ele#
` Invidios pe 'rumuse(ea sa, Oupiter a luat n mini
Olimpul i .%a ae!at pe aceast insul 6 <reau ca divinita%
tea voastr s%mi lumine!e calea i s%mi nal(e spiritul l
7cest col( al Parnasiilui m 'ace s ador mu!ica, dansnlG
pcnv#ia, dragostea, irumuse(ea naturii 6 Bac >acstatca
<onstr mi permite, a vrea s danse!, s recii poe!ii,
s%'t 'ac c*iar i scamatoui 6 Si toate acestea numai ca s v#
descre(esc 'runtea i s v aut s uita(i 'ie i numai pen%
tru cteva clipe griile conducerii 6
Tiberius l privi lung# Caius era o onigm vie# 4ca un
irWiv sa a un maestru al pre'ctoriei 5 Si totui el, 7ntonia
i Pelronius i%au salva%t% via(a# vSi 1eanus i salvase pe tim%
puri via(a# oi aminti de scena din petera de la 1peluuca,
di% Ung ,ondi, undo .%a a copci it cu propriul su corp pen%
tru a%. apra de pietrele ce cdeau din bolt# >ai tlr!iu
ucc*ii 1oanus con(iiaso mpotriva lui#
Bo data aceasta supravie(uise gca(ie 7ntoniei, a lui
'aina i a lui r>ronius# Bar ce Ie re!erva viitorul&5
Prinlr%o asocia(ie do idei Zi aminti de otrvirea 'iului
stu# Brusus avea multe lipanii dar era snge din sTngelo
lui > i se prea monstnioas m t i ci prea Livi>ei la#asr'1P9i%
ri> propriului su so(# Tiberiu) blestemi paL'eelo caie au
pcnnis aceast nelegiuirii#
Laoiimile i umplur iari oc*ii# Ca s%i ascund tul%
burarea i slbiciunea i ntoarse capul spre mare#
3Oaius, ia%(i prietenul i ara'%i 'rumuse(ile insulei I
<reau E m odi*nesc pu(in 6 1nt obosit l
_aH
Bu de lucru i c*em, secrearu
lui 1eanus care au 'ost e+ecuta(i# 1cribul ncepu 5A ci%
teasc lista pe care era numele 'ostului pre'ect i al 'iului
su mai mare i care continua cu numele lui lulins 7lLieK
inis, Lueius Cesianus, 7ppius 1ilanus###
Tibcriua i ntrerupse F
v
3 1eanus
parc, avea trei copii f
34iica i biatul cel mic, 'iind minori, n%au 'oGl tre
cu(i pe lista celor condamna(i la moarte#
% % 1# 'ie e+ecuta(i 6
37raoslate, mai r1mne n via(ii 'osta t%a %o(?%, 7 pi%
cai a 6&
,cm9n aceasta, se gndi Tiberius, ar 'i putin<de iiiultT
vreme sa denun(e crima, dar s%a temut ga vorbeasc s i i t a
timp cil i&o*tu ei bibat era al doilea persona din impei iu
7poi, cine ar 'i ascultat%o
37pic'tta s 'ie lsat n pa)e 0 1ar modicul $mlpn#o2
i iltaut%ttonil LJgdus s 'ie aresta(i i tortura(i K )
d't[,G nluie numele tuturor complicilor
i ibei ius sim(ea c se su'oc# Iei pe teiaE ca
srat al mriiX
6GU; 'n%i buptuiuini Petronius era la Capri, Lumea ^
obi%-iitii9& )%%i vad cum te obinuieti cu o mobil, eu
un t>iai m colivie sau cu tui ciiie pe care l ve!i n 'iecaie
zi. 9i %#noa loeul su la masa demnitarilor mpratuluiX
Tilvi ins *ui masa n /compania lui Iemcllus, a lui Caligula,
a biiimlui )&ialor Qerva, a aEtrologului su T*rabllus
i 7 l i n ruius PiibCus, marele maestru care se ocupa de
limuiil %%>I 9, ci C<I di
.
al treilea, pat era re!ervat oaspe(i%
Ici &## portan(i m Itocoo %au crile!auilor pe cm o suveianul
b&>Woirt &/i<t onorc[e ru dUKilo prileuri#
rYi=o,iL"U% u#%o do pai i u oii deunul la ma%#t lui Tibo%
rib%, u ' ii4U& @#aic o piovocat numeroase comentarii# ,nii $C
nti2 iia-i d ,.]2. lniinil acesta nu mpr(ea patul cu im%
AiniiF6 dY i. toat luiuea tia c mpratul
pre'era imiP
do i4'#nienca, c
'i5 C
in
nnelc
geri pe Calus ea s discute politica i ca nu l Insa NCi
dect n !ori#
Bar Curtea nu se limita ia br'ele abtea tio
)ultimele liste de proscrii, se propunea constiuirca de
noi apeducte i osele# $rau abordate ,P trliestiuni politice,
/dar acestea se reduceau la monologuri alo mpratului
pe care toat lumea le aproba dnd din cap#
<ecinul de mas al lui Petronius era >aerou uarc i
arata o simpatie tot mai mare#
ntr`o _. Tiberius primi un mesa de la /Roma semnat
de 7ntonia F
,,Tivilla, 'iica mea i nora ta, a murit# 7st'el a pUti'c
pentru criina de care era vinovat, nc*is ntr%o camer
Lecin cu a mea, a murit de inani(ie# Trei sptmmi nu
i%am dat deet ap s bea# i au!eam (ipetele, impreca(iile,
plnsotcle, blestemele dar inima mi%a rmas de piatraX
,llimcle salo gemete mi%au tre!it mila dar nu mi%au inmu%
iai asprimea# 1%a 'cut dreptate# Bin cei Irei copii nn%ml
mai imne dect Claudiu imbecilul/#
Imediat dup aceea secretarul i pre!ent ultima 9ttE
a c+i%cnla(Uor# mpratul o parcurge cu un oclii dislrnt#
3 7arlar au 'ost e+ecuta(i i ultimii copii ai lai
1oanns 6
,ata mai era virgin, >aeEtatca <oasii# [iv lune%pe un
ton indi'erent# Clul a trelGu9 #%Y o '>lon%4O ca legea% sa
'ie strict respectat# Tibeiius ddu din cap,
3 Qu po'c dect sit m bucur de JUiigert%a acestui urum
blt)lemat# Coreul s%a nc*4
/,,a Baies, unde i aveau uleie IOT de vaiH bo)#liaii
i MXeis6ouaele importante din Roma, nouUliiIe dt la
Cui le erau comentate, disecate ei utcipi&c\ato cu mult
inleieX# ,,, #
7scensiunea lui Pedoaius, reputa(ia Ea de liteiat @Uo%
coce i 'avoarea de care se bucura la Cmie# a((au Y*X%
cn(iilc# 1 ob(ii pre(uirea btruei 7ntonia- prietenia lui
Caligula i s intei n intimitatea mpratului era un ade%
&iat tur de 'or(# $ra nc# prea tnr pentru a%i 'i
mere%/'linat un post politic important# Bar asta nu
nsemna c onorai ilc nu urmau s%. copleeasc# Po!i(ia
pe care o
_a. #
ocupa *-l aWea Impoitan(a sa# Cci nu numai 7nlonu,
Ca1igula i Tibciius i plecau uier*ea spie luAivl ace ta,
dar Gi ini Qena, posacului i austeiului penat oi Coceea )
&8ona, piietcn intim al mpiatului, i plcea % asculte&
Uagmcnlo din lomanul pe caie PLtronius l scria n
ta&m1# Be ec tocmai Qei)a pe bucuia de acest pinUo)ni )
Petronius citea n public, uncoii c*iar n 'a(a mp%&
i#Unlui, poeme, povestiri, sat*e, dar pstra o di%eic.iYG
absolut n crea ee privea 0romanul/ su# iull#i nici ....
cunoteau Eenun'ica.ia Icimenului de 0roman/&# 7&sea%noo
legat iu 9 cu cel de #[Roman/5 4ia mai aproape do anale#
eum erau cele ale lui 1allustius# sau eia mai mult o luci are
de imaama(ie care amintea de vec*ile epopei antice &
1uu poate un gen de satu caie biciuia mora7iuile naltei
tineiel devenea primedios6
>isterul eaie * intiiga pe cei 0mari/ avu 6-i asupra
'amiliei Qiger# Iari ncepur sa curg i m W URI iile i alte
*tXnine de piielenie# Innius si 'amilia, ca )i >au clin ) eu
C&Jntlna, pr>pei $oma dup e+ecutarea lui %<mn s cu
'- AX nu iie trti n valul gngeios de violen(e#
La nceput, la Baies, 'ami li a lui 4iger, ca > a lui #
era evitat de nobilime# 7ceasta i din cau!a, @#. lui
Rilanus 'usele trecut pe prima liatu a color ce Xu 'o9 e%
)ecuiali# Bar norocul ,ca i con'lictul care l%)i d)l)ilil ani
do !ile de bEtimil 1ilauus, i%a a* ai \\
l
\\"\. t ' olului#
Bomitia i%a ti imis o scrisoare lui Petronius ntlemnlndu%l
&-6 )e utoaic acas# Tiecutul, sublinia Bomila, ircbu-Y/
6'i io uitai# 7cum, cmd nu mai era un copil, trebuia ^
udci&o *imuile cu mai nrult luciditate# CJutiia ci a 'cii%
ciit @u bai Latul 5u d adusele pe lunio dou 'ctiio t u u
<G-tiat, pe Lcda, Corina i pe Lalerius# Petronius n(elese
i 'i/O#oYi&a rra tiica sa, dei Bomitia trecuse peste bubieoiul
acesta# Libius i terminase tribun atul i atepta 'e Iie
iiiii&nil 'Wr'itdr# Cliloe i druise doi bie(i i doua 'ete F
pe rcciliaKls ie Calidus, pe LGiis i pe Ploi a# $a era%
>I ' lotul casei, cai o alt'el, ar 'i ios( 'oaite triEt# Iar n
ce I pi * este pe lunius, acesta ar 'i vi ut E%l revad pe
<etionius i s%. strug n bra(ele sale# Boinit ia pro'it
do an*crsarca Ledei, pe caie o srbtorea 'amilia Wi der,
o l eliem pe Petronius acas
273
Polionius pre(ui n(elegerea ai 'ilat de mami sa,
Bomilia trecea cu vederea puste paternitatea tvtiiei#
$i a o complicitate pe care o accepta numai ca sl%&i vad
'iul Ung ca# 7vu, ns, delicate(ea s organi!e!e 'eaiuiul
n ^ ila 'amiliei 4iger ca snu%. pun pe Petronins u situa%
(ia penibil de a trece pragul casei lui >arcellu2# $i a sigur#
c#l Petronius nu i%ar 'i trecut pragul# Si nu se nela#
Petronins plnse# 6BTu visase niciodat s%o mai revad
pe CJnt*ia sau s%ii siring 'eti(a n bra(e# Bespr(irea
nu numai c Oiu%i stinsese pasiunea pentru CJnt*ia ci i
diduEo dimensiuni noi, 1ora sa devenise pentrn el o !ei(
inaccesibil, pe care o divini!a in tcere#
/Rspunse n scris c accept invita(ia#
Tibcriua dovedea iisti*cte de 'elin cieia i place >4
se Onace i s nnebuneasc prada nainte de a o ucide, i
c*ci[i nepoata, pe Inia III, po terasa Palatului >ani#
l'iUmuiiie magni'ice ale gol'ului 8eapole se ntindeau la
ori!oat# 7e!at pe o banc de piatra bogat sculptata, cu
picior n 'orm de g*eare de leu, Tiberms contempla gn%
dilor psrile care br!dau corul senin, 'neon visa s
'ie 'iber ca psrile cerului# ,ugise de la Borna, ca s scaGf
de mu(ime
(
s se i!ole!e n spatele obstacolului pe care
nmiea i stncile .. ridicau ntre el i restul lumii#
Ir!ile de corp, ae!ate la o anumit distan(, erau
mereu cu oc*ii n patrn ca su%. apere de orice ncercare de
atentat,
n 'a(a sa apru nepoata, palid# Iromnrnd#
69berius o studie ndelung, ca i cum ai 'i W 5ut%o
pc%ntni prima oar9#
3Stii de ce te%ain c*emat 5
,ata ddu din cap *cntmndii%ti *uclclr t>irii ,rn&ma
ii btea tot mai tare,
3<roiam ) te anun( c mama ta 5 mniit# 7 n,r'rit
p*ngindu%i soaita#Ju tiu dac s%a gadil la 6uodeoarece
a ramt de 'oame# uo*is1 ntr%o camer, oa o ciumata,
1%o 'i gridit ca la ticeutul st
K
m mai cumplit dccit o tragedie
greac5 Tatl tu asasinat de mama ta n complicitate
cu amantul ci iar mama ta#e+ecutat de bunica ta 6 8u
C&59 numai oi 'an, dar i vduv# >ai mult, ai 'ost rivala
marnei tale, alei g*id dup 'armecele n'uimii'ttulin aceluia#
Ce ncuietur 6# # #7i 'i pulul s, devii niprAicas Ung
8eio Ce!ar dar .%ai pre'erat pe 1eauus, L%ai sacri'icat
pe un trdtor pentru un trdtor i mai r'ui# # #Inlia,
lulia 6 # 7cum mi mai eti decil un nimic 6 Ba 6 C* uimic 6
Bar n calitatea mea de bunic m%am gndil la tino# 7m
ga to mrit# Si ca sa te 'ac s ui(i de Tisele laie de mre(ie,
pe care n%o mai meri(i, li%am ales un brbat simplu, )iae,
'ini unui simplu cavaler de origine plebee#
,t a 9 privea consternat, tia c nimic nu%t mai putea
sc*imba prerea #Lacrimile i curgeau pe obrai#
3 7r trebui sa%nai ca!i iu genunc*i, lulia, si s%mi
mul(umeti c (i%am cru(at via(a# Stiu c amorul tu
propriu este att de rnit nct ai pre'era s mori dccit p't
devii nevasta unui derbedeu /ca i tine# 7doptnd rangvl
bi b(ului tu Iu vei 'i tolerat la Cui te i n lume# tine
aceasta Wa 'i cea mai crud pedeaps# Tar gi[i, 'r
lu+, 'al biuterii, PTu litiere am i le, ' ai armai e )o
Bcla)i# 9on , btrne te vor auta la buctrie i la mcnai#
(i va aunge un apaitament modest ntr%o ,,iiisuli#/, io
cai e brbatul tu (i%. poate asigura din veniturile lui src%
cioase# Te%ai obinuit s# 'aci dragoste n a'ara c<a.ori@i#
1eanus iv%a 'oGt singuiul tu arnut# Bar acum ndmuaioii
te vor pi)i, cci nu mai e)ti nimic# Be acum 1n#Oi#le
vei duce o Wiata e+emplar de matroan strin de oiii%e
tenta(ie# 7m s am gria ca idcrca de adulter s nu%(i m >
ti caca piiu cap# Stii ea i sc*imb pe vecii ii cen!ori %i YG
a CIU:I nainte eu voi 'i p!itorul moralei publice, @a %
nu se i% pun ca Ent un bunic calic, am b%ti o'er
.
o W il&i,
mir .U 9aip*# Iar !estrea ta (i va 'i remis in trane mici
cci i Wnimul tu )o( i are micile sole de'ecte, i place
T] c n l cu +iuiile i ) parie!e la curse# 7m P%. sITiri'#c
si<> tcmi&' ie[c pasiunile# Iar s cum, du%6c 6 Qui#t#i W #.#
XWea luc luna viiloaic 6
Tii#u 4oma# nobila i plebee, pabicit%nii eaie )@
.
a'lau
In WiUgialuia pe coasta Campaniei, ca i Cinica de la
Cnpri, mi ) oi beau deeit 8o ultima manie, Y%ea a mYWtian%
lui, ca i e l loGise,pe mprat#
7cum cia rndul copiilor, oaie ii )upiavicUrii%C= Iui
Icnnanicrs# 7grppina 'usele miilat# ulr t% 'ie 9-iic%
bal, cu aoueralul BomiiiusX 7*enobarbu5# Linlont# nti
.
22
200
giv, 'eroce, era un nebun n libertate# Trecuse n galop
cu calul peste un copil care se a'la ,diu greeal ,n milocul
str!ii, l lovise peste oc*i pe un cavaler 'iindc nu%i ar%
taso respect, iar lupanarele intrau n panic atunci cnd
le trecea pragul deoarece i plcea s bat prostituatele
pna cnd acestea i pierdeau cunotin(a# Roul alngeriu
era culoarea sa pre'erat iar vinul curat i n mare canti%
tate era pasiunea sa dominant# 1e vorbea pe la col(uri
c venirea pe lume a unui copil al acestei perec*i i%ar 'i
adus un rival lui Caligula# Bar copilul att de ateptat
re'u!a s vin pe lume# 1e vorbea c 7*enobarbus pre%
'era s se culce cu sora sa, o 'emeie oarecare, dect cu
so(ia, sa, o 'emeie de o 'rumuse(e sclipitoare# Bar gusturile
nu se discuta#
7poi Tiberius o mrit pe lulia Livilla, 'iica mai mare
a lui Iermanicus, cu >arcus Tinicius, un nobil descendent
diiitr%o vec*e 'amilie de consuli, un om ters, devotat m%
pratului, care nu strlucea prin limpe!imea sau agerimea
spiiitnlui#
7ceast cstorie l m*ni pe Lepidus care de mult
vrcrne spera s se cstoreasc cu lulia L* illa i sa intre
ast'el n 'amilia imperial# 1e pluse lui Petronius 'r s
tie c acesta 'usese mai nainte amantul luliei Livilla#
7poi urm celebrarea cstoriei lui Caligula cu luni a
'&laudilla, 'iica lui >arius luni u s 1ilanus, prieten credin%
cios i curtenitor al lui Tiberius# mpratul se gndea c
n modul acesta i crease n urul nepotului o re(ea de
cumna(i, to(i loiali 'a( de el, patronul lor# 7poi, proce%
dind,ca i 1eanus, i dduse lui Calus o nevast care ei a,
de 'apt, o spioan n serviciul su# 4umai c aici Tibcrrus
'cuse o dubl greeal, n primul rud Caligula i suspecta
nevasta gndindu%se la cei doi 'ra(i ai si trda(i de so(iile
lor# n al doilea rnd caracteiul lui Caligula Ee 'ormase
dup alte tipareF gndurile lui !ceau n str'undulilo
inimii, sub o dal mai grea dect dalele care acopereau
interioarele >au!oleului imperial de pe Cimpul lui 9ar(e#
n 'a(a so(iei Caligula avea numai cuvinte de laud la
adresa lui Tiberius, 0!eul protector al imperiului i al
poporului roman/#
3 Cu ct va tri mai mult, i !ieea Caligula ntre dou
mbr(iri cam lipsite de vlag, cu atta $oma va 'i mai
_^.
'elicit# > lini%te(te cor ungerea c, gra(ie divinit(ii,
e+isten(a lui pe pmuit va 'i etern
@
#
luliA repeta n 'a(a tatlui sau cumintele spuse de Cali%
gula iar tatl su le transmitea Ini Tibeiius# 7cesta nu lua
de bune cuvintele lui Caligula, cci nu era nici el prost,
dar nu avea ce sa%i reproe!e nepotului su care avea o
atitudine atit de di'erit n compara(ia cu agresivitatea
'ra(ilor mai mari#
n 'a(a prietenelor, caie se interesau, curioase, de com%
portamentul conugal al lui Caligula, tnra so(ie se arta
pu(in entu!iasmat# Dicea ca era totdeauna grbit, c nu%.
arta nici un 'el de a'ec(iune i c n%o mngiia niciodat)#
3 >ereu mi spune c o matroan roman nu are dect
datoria s 'ac copii i c, volupt(ile dragostei snt doar
apanaul ruinos al curte!anelor#
La argumentul acesta nu e+ista replic, deoarece se
integra n moravurile austere ale tradi(iilor romane# Ca
s mai sc*imbe atmos'era, Caligula pleca adesea din Capri
i 'cea escapade la 8eapole, la Pomei, la 9erculanum
sau la Baies, centrul plcerilor i al ra'inamentului# Tibe%
rius 'ee arta indulgent 'a( de aceste n!btii deoarece avea
sen!a(ia c vitalitatea artat cu atta de!involtur as%
cundea o virilitate n declin, ceea ce n tain U bucura#
n slrsit Tiberius anun( voin(a sa de a o'eri miie%
Brussillei lui Lucius Cagsius Longinus, care 'cea parte
dintr%d 'amilie plebee 'oarte onorabil, ridicat la cele mai
nalte magistraturi# 1e gtndise i la Petronius dar renun(ase
*a aceasta 'ormulE deoarece nu vroia sE amestece atngelq
dinastiei cu cel al altor 'amilii nobile care ar 'i putut,
mai tlr!iu, s invoce preten(ii la tron# 1o(ii de origine
modest vor ti totdeauna s%i (in capul plecat#
Bar de data asta *otrrea lui Tiberius tre!i 'uria lui
Caligula care ns, 'idel politicii sale, se ab(inu s%i
e+teriori!e!e sentimentele#
n aunul cstoriei Biussillei, tuArul prin( l lu pe
Petronius de bra( i i propuse o plimbare nocturn pe
aleele n'lorite ale insulei# ,cuser un ocol ca s evite
teatrul unde spectacolele l amu!au pe Tiberius n 'iecare
sear,
Caligula Wroia %21 Nie smgnr cu pnetenul su# <ioia b%i
7eEtEi+raie o mare tain# 7vea o bunic de mtase c*ine%
!easc, o noutate 'oarte apreciat de lumea elegant a
Bornei, care i scotea n eviden( 'rumuse(ea \u iU#
Petroniua l privea cu admira(ie#
38evasta ta trebuie s 'ie ndrgostit nebiuplo de
tine 6 e+clam#
38u%mi aminti de 'emeiuc asta rc)pingi oare#
mi 'ace grea(# Te%am adus aici ca s%(i vorbele de
Brus%
silla# Cnd Tiberius a anun(at *otrrea sa de a o
mrita#
cu Lucius Longinus mi s%a 'cut ru nct am cre!ut
c
am s mor# i*%am amintit de tine, cci > CJut*ia a
'o%t
obligat s se mrite cu tmpitul acela de Uarccllus,
OGai
n timp ce tu n%ai 'cut altceva dect s plugi i s
gonii,
eu am reac(ionat## #Biminea(a .%am luat prietenete
pe
Lncius de umr si .%am condus pe un promontoriu
i!olai
unde nimeni nu putea s ne vad# Lucius m%a ui
mat
ncntat i mi%a spus c este cel mai 'ericit om de pe
lume
37scult, btrne Lucius, vrei sa rmiuem prieteni 9
37ceasta este cea mai mare dorin( pe care o am 6
;37tunci s nu te culci niciodat cu BiussilU
,a(a lui Lucius ng*e(# 1o uita de parc ar 'i cre!ut
c eia vorba de o glum# Bigu( e'ceva euvi[ite Bede)iGite#
Rmase (intuit locului#
38u pricep 6 bigui nucit#
3Cstoria ta cu Brussilla nu trebuie sJ '& ioali[&&[e
n 'apt6 7i n(eles5 6 8u5
Lucius protest F
3mpratul n%o s admit ###
37scult%m bine, Lucius# Unc*iul tu Ca)mnus# a
'ost e+ecutat printre primii complici ai lui 1eamib 6
Si
tu ai putea 'i 'oarte uor implicat n aeeaEl tcntalivit
de
lovitur de stat6 Peste tot gseti denun(tori i
marinii
'ali# Bac i opteti mpratului un singur cin in t
din
ce am discutat aici, n dou!eci i patru de ore vei 'i
nu
om mort, neepnd din diminea(a aceasla oamenii mei
Io
urmresc peste tot, pas cu pas# 1 nu ui(i c Ti bei ins
cGte
in vrst i c eu snt motenitorul, n !iua n
care Woi
pune coroana pe 'runtea mea, numele tu vah 'igura
pe
prima list a celor condamna(i la decapitare, (i pi
opun
un trg F o cstorie nepii*nit, urmat, mai tiaiu,
de
o repudicie onorabila# Oede%m, dac re'u!i te Woi ai BI
:*
'r urma de regret n prpastia care se desc*ide n spatele
tu# Pre'eri varianta asta5
Petronius era uluit# Curaul lui Caligula atingea nebu%
nia# Bin dragoste pentru Brussilla se e+punea primediei
'r s%i pese tic ea# P(ea c o cAnt c*iar cu o anumit
voluptate#
37m ucat totul pe o singur carte 6 iu<dUga Caligula#
7m contat pe laitatea i%lcomia lui Louginus# O situa(ie
a*surdri, neverosimil, dar care nu%i lipsit de logic#
1int sigur c va pune n /balan( dreptul i plcerea de a
BO culca cu nevasta sa alturi de con'lictul desc*is ou mine,%
l&iberins ar 'i 'oarte nemul(umit dac ar 'i implicat n%&
'cr tm nou scandal legat de 'amilia imperial# Iar LuciuX
va su'eri toate consecin(ele## #7poi mai am un mare avan
ta# Tiborras Wva uitat de denun(urile anonime dup caro&
Icmellus ar 'i 'iul adulterin al lui 1eauus# ndoielile i%au2
ptruns n su'let, n timp ce legitimitatea, mea n%ar n%
.
dr!m nimeni s%o conteste# Oricine va trebui s se gn%&
deasc de dou ori nainte de a m acu!a de lese%maesteO
(Beat'el problema a 'ost re!olvat# 8oaptea trecut
.
Brussilla a dormit singur n pat# Brbatul, umilit, s%a cui%
.
,
cat pe un divan# Lucitis a acceptat antaul i avantaele&
sale##
Pi&lronms se ntreb daca ar ii putut EE procede!e
la 'el cu >arcellus 5 7r 'i putut s%. omoare, dar n%a 'cut%o
Si e logic, sumai c logica lui di'er de cea a lui Caligula#
3Petronius, taina asta trebuie s rmn aici6 Cr#d
.
am s 'iu mprat, voi 'ace sa se vote!e o lege care s't
permit cstoria ntre %'ra(i i surori#
,VI
<iata In Capri se scurgea aproape n a'ara timpului#
,<alorile e+isten(ei umane i pierdeau dimensiunile reale#
<ia(a de !i cu !i se des'ura ntr%un mediu straniu caic
sc*imba optica societ(ii restrnse ce se nvrtea n urul
stpmului absolut, Tiberius, La nceput sentimentele lui
Petronius 'a('t de mprat re'lectau ranc*iuna 7ntonici
mpotriva acestui cumnat tiranic care nu e!ita s 'olo%
_^\
sease miloacele cele mai osnice ca s`i elimine dumanii#
Bar dup ce .%a cunoscut personal i a 'ost acceptat n
cercul su de intimi, prerile lui Petronius s%au mai sc*im%
bat# Impresionat de cultura acestuia, de personalitatea sa
strlucitoare, de magnetismul i de !mbetul su bi!ar
n care bunvoin(a i ironia se amestecau, se gndea c
Ti beri us un mai era preocupat dect de plcerile sale i c
prbuirea lui 1eanus nsemna i s'ritul udec(ilor pri%
pite i a condamnrilor arbitrare# Bar sistemul a continuat
'r nici o sc*imbare, cu singura deosebire c acum prie%
tenii ngerului c!ut mgroar rndurile celor e+ecuta(i,
surg*iuni(i, seriile con'iscrilor, violen(ele, ceea ce dove%
dea c Tiberius era propriul su geniu ru, 1eneca spunea
pe ascuns c mpratului nu%i mai plcea vinul, dup ce cu%
noscuse gustul sngelui# $ste adevrat c uu%i plcea deet
vina= rou de ,alerna#
lulia Claudilla deuna si cina la masa iui Tiberius, dar,
dup desert, se retrgea deoarece limbile se de!legau i
glumele piprate spuse pentru plcerea suveranului, nu
puteau 'i suportate de o matroan care personi'ica virtutea#
1urorile lui Caligula Locuiau, mpreun cu brba(ii lor,
la# Raies sau la Roma# 7rareori erau invitate la Curte#
Lud u s Longinus respecta pactul nc*eiat cu cumnatul
su# lat Petronius, de cte ori o ntlnea pe Brussilla, %i
amiutea cu amrciune de CJnt*ia i de lumea care i
despr(ea# /Be CP n%o 'i avut curaul prietenului su, prin%/
C*imii micului port do la Capn era plin de oameni#
lunnei de toate vrstele, mbrcate dup# obiceinl locului,
copii, marinari btrui, care nu mai ieeau n larg, negus%
tori mrun(i, dulg*eri, lume care i prsise casele, ate%
lierele, prvliile, tavernele, colile ea s asiste la sosirea
unei corbii, n timp ce patru marinari sptoi 'i+au ama%
rele#
>ul(imea, cave se (inea deoparte, se ngrmdea% ca
# sa le 'ac loc&de trecere lui Caligula i lui Petronius# Cpita%
nul corbiei cobor primul urmat de un ir lung de copii,
'ete si bie(i, to(i 'rumoi, ncadra(i de marinari narma(i
csi bite groase ca RE pstre!e %ordinea#
'va*it# cu eei&viUstti pe prin( i po nso(itorul acestuia
%_^H
3Bun recolt, ,estna 6 !ise Caligula#
3Cele mai bune e+emplare din Irecia i 1iciliA
Cumpra(i, 'ura(i, aduna(i de pe pie(ele cele mai
scumpe I
3>aiestatea 1a va 'i mul(umit6
31per, prin( e
Oamenii rte la Curte veneau n 'ug# $rau maetri de
dan5, tle mu!ic, de dic(ie, de mperec*eri lascive, to(i
apec ialiti trt materie# <eneau s%i ia n primire, pe noii
recruta(i# Caiu) Cacsoiiius Priscus, marele maestru de pl%
ceri # apru ultimul sltndu%i burta mpodobit, cu lAn(i%
oarc&de aur i brelocuri# Toaleta sa minu(ioas, par'iimu%
rilc # sandalele aurite erau dup moda oriental#
3Bumneavoastr aici, prin(e5
% nip* tUo,%c toate gusturile mult iubitului nostru
Im pa i al 6 7dc%oa i%am sugerat idei care .%au sedus#
C opiii 'ile!i ea s%. distre!e pe suveran au 'ost ndrepta(i
spre esedin(a lor unde urmau s, nsueasc elemenetele
do b'u ale meseriei#
i&iviton, sal9'endn%i curio!itatea, se imprtiar#
Calisula si Petronius o pornir pe o alee ce urca spio
Pal atu' />Brii#
%% rt rnai pu(in de o umtate de or, !iso Caligula,
cXW ni(ele mele vor 'i repetate n 'a(a lui Tiberius# mi
place 1a nebunie rolul acesta de bu'on princiar i de destn<
biat incorigibil# 7 c iun Tibcrius nu se mai poate lipsi do
compania mea# tiu c snt oameni care notea! n tain
toate dcstiblrile mele iar mpratul le urmrete cu
acelai interes cu care U citete registrele 'inan(elor gale ## i
8%ai observat c toat lumea crteste mpotriva lui Tibe%
rius, i cu toate acestea%,% imperiul n%a cunoscut pn acum
o epoc mai prospei# C*iar i cei mai ar(goi dintio
vecinii notri i (in sbiile n teac, n imperiu domnete
or l mea# O ordine de care Roma arareori s%a bucurat#
1e pare c nebunia are avantaele Bale# Un 'iloso' spunea
c intre nebunie i geniu snt pun(i comune# 8u gieti
c are dreptate5
C*iai n seara aceea, la ,,cenA/, dup retrageiea luliei
Claudilla, un corp de balet, compus din dansatori i dansa%
toare aproape goale, a pre!entat o bacanal n care aria
se mbina eu 'ante!ia# >iGoiile purtau pecetea unui eio%
tUm ame(itor# Bansul eia constituit dintr%o succesiune
_]C
de micri lascive inspirate din cele mai de!m(ate 'resce
greceti# Caligula sri din pat i se amestec printre dansa%
tori rivali!nd cu cei rnai buni dintre soliti# Bansatoarele
i aruncar vlurile cu care cei de la mese se legar la git
sorbindu`le par'umul# PB timpul dansului se 'ormau pe%
rec*i care, sub oc*ii aprini ai lui Tiberius, se dedau la orgii
'cndu%. pe mprat s# simt plceri aduse la paro+ism#
Isprava lui Caligula 'u apreciat de btrnul mprat care
i nmn premiul nti sub 'orma unei cupe pentru vin
din aur ncrustat cu diamante#
Bup 0cen/ Tiberius, bine dispus, cobor nso(it de
curte!ani n grota 7!urului, o minune a naturii, ale crei
ape albstrii, 'os'orescente, se armoni!au cu roul tor(elor
aprinse i ddeau stncilor strlucirea unor rubine# Copii
i adolescen(ii de ambele ese alunecau ca nite peti m
aceast mas 'antastic de cobalt lic*id se*i(ud micri
destrblate care l ncntau pe mprat# mpereclieiea
tinerilor i inspir o idee#
3Caius 6 Petronius 7m 'ost in'ormat ea 'ace(i mi
nuni la palestre# C snte(i imbatabili in luptele corp la
corp# 7 vrea s asist la o lupt dup toate regulile artei#
7ve(i aici ulei i nisip 3 i ce nisip I, ca s v unge(i
corpul#
Petronius i Caius se privir !mbind# 1e de!brear
dup regula ocului se unser cu ulei par'umat i i aeo%
perir corpul eu un strat sub(ire de nisip#
3nvingtorul l va poseda pe nvins 6 *otr Tiberius#
Inima lui Petronius !vcnea atit de tare incit i sim(ea
btile pn la tmple# Trebuia s treac printr%o prob
pe care niciodat nu se gndise c ar putea s%o ridice la ran%
gul unei per'orman(e publice#
Caligula l privi lung, cu un !'rabet straniu pe 'a(#
Curte!anii se adunar n urul lor uitnd de copiii oaie ii
continuau e+c*ibi(iile acvatice#
Lupta ncepu dup toate normele academice# 7dver%
sarii erau de staturi i de 'or(e apro+imativ egale# Boar
c mi!a avea de data aceasta o importan( deosebit#
3> voi lsa nvins 6 opti Caligula# Trebuie sa%i art
lui Tiberius c 'or(ele mele snt pe s'rite# $ste o prob
att pentru mine ct i pentru el, Tiberius i ura pe 'ra(ii
287
mei tocmai pentru c se bucurau de toat puterea lor )e%
+ual#
Curte!anii, ca s%i 'ac, plcere lui Tibeims, panai,
pe Caligula# 4umai senatorul Cocceius 8eiva se pronun(
pentru Petionius#
Caius, e n oc onoarea ta, onoarea de prin(
rnoteni%i
Bac era nvins&, toat ruinea cdea asupra lui,
deoarece gloria revenea 'actorului activ#
37i n(eles, Petronius H i )opti prin(ul# Trebuie s m%
nvingi#
Caligula se 'cu c e+ecut o micare greit caie i
permise lui Petronius sa%. ntoaic pe spate i sri pun cu
umerii pe nisip#
1e au!ir nite aplau[e tar vlag# Oc*ii lui Tiberius
)strlucir ca nite rubine# $ra ntr%o puternic stare de
eu'orie deoarece ncepea s se e+cite#
3Iar acum nvingtorul trebuie s%. supun pe nvins l
O cunun pentru Petronius 6 La munc, Petronius 6
7 doua !i Petronius cerea tn scris permisiunea s%i 'ac#
stagiul militar i s (ie repaiti!at ntr%o coitoit de pe
grani(a cea mai e+pus, celor mai agresivi dintre dumani,
Tiberius puse pe cerere o scurt re!olu(ie F 08u%i nici
o grab 6 Bac insist s%i 'ac acum seivicrul militar
atunci va 'i ncorporat n co*orta mea de gard ca tribun
august# Petrooms v
T
iger este UB element bun care meiit
aten(ia noastr# > crem va e+ecuta personal ordinul
meu/#
1eara Petionius se plimba bingui pe o alee a gi 1 dinii
imperiale# kuali[a situa(ia i avea sen!a(ia c era inclus
ntr%o temni( n care marea nlocuia !iduiile# Obraii
i ardeau de ruinea de a%i 'i posedat prietenul sub ocini
unor spectatori lacomi de de!m(#
1im(i o min apasnd uor pe umr# ntoarse capul i
v!u ata !brcit, binevoitoare dai% de!amgit a btri#u%
lui 8erva#
3 7sear am paiiat pe tine 'iindc tiam && Iu Ire%
biue s cAtigi# 7i nvins i l%ai umilit pe 'iul lui Ucimanious
_^^
tor
6
n 'a(a Cur(ii# Bar snt sigur c ai 'cut%o n n(elegere cu
Caius# Cci el are 'igura de nvingtor# Uneon, nb, tre%
buie s tii s pier!i ca s ctigi# Petronius, ascult%m
bme 6 n lumea noastr, lumea roman, nu numai plebeu
constituie clientela celor 0mari/# 8oi to(i >ntem clien(ii
celor mai importan(i, mai puternici dec'c noi# To(i dem%
nitariii3 senatoii, guvernatori, generali, consuli 3 to(i
snt clien(i# 8umai mpratul nu este clientul nimnui
deoarece tot poporul roman i apar(ine# 1nt un btin
cu o vast e+perien(# 1nt un client al lui Tibenus, caie
m consider prieten intim i mi acord toat nciedciea#
ntr2o sear, prad be(iei, .%a mbr(iat pe Iemellus si a
nceput s plng# 1cena se petrecea n 'a(a lui Caius i a
mea# Cu Un deget acu!ator l 'is pe Caius i i spusr F
,,Tu l vei ucide 6 Tu l vei ucide pe micul meu Iemellus 6
IGar i pe tine to vor ucide 6/### Si tu, ca i mine, eti un
client# Bei n%am aptitudinea lui T*rasJlus de a citi viito%
rul n stele, pot totui s 'ac pro'e(ii# <ei avea mul(i pne%
teni, dar i mai mul(i dumani, mpra(ii (i vor ui m
s'aturile# <ei lsa urme pe nisipul secolului tu# Bai Wei
s'ri ca i mine# Trist, singur, ros de amrciune, se*bi'c
de comicria oamenilor# :i%am !is tot ce aveam s%(i spun,
Petronius 6 7dio 6
Petronms se pre!ent la aniversarea Ledei# Intioiea )a
n atnul plin de lume 'cu sen!a(ie# 7dolescentul de alt%
dat devenise un bi bat 'rumos care atrgea toate pi iW n ile#
1e 'cea remaicat printr%o elegau( ce se e+piima pun
atitudine, prin (iuut, prin toat 'iin(a sa# 7dmira(ia,
invidia, de!m(ul animau personaele adunate acolo c,ue,
n ciuda vemintelor de sibtoare ,nu reueau s se soa(e
de propua medio cutate, dup cum melcii nu pot s scape
de coc*iliile lor,
Bomitia l ntmpin cu o bucurie plin de a'ec(iune,
care l mic# Bup ce l mbr(ia, l privi de os in sus
plingind i r!nd n acelai timp#
3 8u ne%am mai v!ut de peste patru ani# $ste gieu
pentru o mam s 'ie despr(it de 'iul su atta Wieme#
Pentru mine, ct ai 'i de mare, rnni tot copilul meu#
luniua 6 lunius l <ino s%. ve!i pe Petronius I
_Tf
@li+#tl%#v i 'cu loc de trecere printre invita(i i, aun%
gml in 'a(a 'iului su, ocliii i se umplur de lacrimi, i
puse miiniie pe umerii lui Petroiiius si U trase spre pieptul
1il n# I>ronius ac ls% mbr(iat cu o vag repulsie#
lunius l privi cu mndrie, apoi se ntoarse spre oaspe(i,
paie priveau cu interes scena#
% Privi(i%mi 'iul6 Un adevrat )siger 6
Bar Petronius nu mai era atent la e'u!iunea prin(ilor,
oc*ii lui o cAntau pe CJnt*ia n mul(ime, Pentru CJnt*ia
venise, turnai pentru ea# C*iar dac sentimentele sale
paterne nu avuseser timp s ncol(easc, dragostea pentru
CJnt*ia era tot aa de puternic# Bespr(irea, deprtrile
nu avuseser nici un e'ect# Imagina(ia l pasiunea i lucrau
cu attta tenacitate nct o vedea tot timpul alturi, de
parc s%ar 'i bucurat n permanen( de pre!en(a ei 'i!ica#
rJul*ia apru (inndn%i de mna% 'eti(a# Petronius
sim(i o cldur interioar att de puternic, un sentiment
de bucurie i o triste(e att de copleitoare, nct era ct
pe%aci s leine# ,cu un e'ort s1, se stpneasc, s nu se
arunce spre ea, s%o strmg i C%f acopere de srutri# $ra
'rumoas, mai 'rumoas ca nainte# 1au poate ea% o idea%
li!a 5 O vedea pe culmi neatinse pinE atunci de nici j
'emeie# CJntliia i +imbi eu gentile(e dar i eu o de!olare
s'ietoare#
O urma >areellus a'iind un aer tru'a, n'umurat, de
om contient de importan(a sa, de noble(ea sa, de bog%
(ia sa, dar mai presus de toate, minar de splendoare)
so(iei sale# Becenta sa nrudire cu prin(ul Caius, deci ci
'amilia imperial, l 'cea s se um'le n pene ca un pun
Bar 'a(a ii era dintre cele mai comune, pespuiat de ve%
mintele 2ale bogate i de biuterii, n%ar ti atras nici cei)
mai,mic aten(ie# Ca persoan, 'iu reali!ase nimic pn-,
atunci# Cstoria eu CJnt*ia era giiigm%ul su titlu d2%
glorie# Iar invidia prietenilor si l mbta de plcere#
Lui Petronius i venea s%. strlng de gt, dar se ti
H
pni i o mbr(ia ea nn 'rate pe gora sa, oub oc*ii ru
unius i ai pomitiei, care ge ntreba(i 'ecn regnea# loi
pasiune se stinsese gau se va aprinde iari# 7poi Pe.nG
nius o ridic n bra(e pe Leda#
3 lat%o pe cea mai 'rumoas 'eti( din lume 6
_f]
putu, totui, sa se stpneasc i s nu%. sTgete!o
pe >arcellus care urmrea scena um'lndu%se n pene#
3Trebuie s 'ii 'oarte 'ericit cu o 'eti( at'c de adora
bil, >arcolius 6 !ise Petronius pe un ton a crui
semni'i
ca(ie nu scpa uici lui lunius i nici Bomitiei# CJnt*ia
so
nroi#
3,rumuse(ea este o calitate a 'amiliei 1ilanus 6 re
plic >arcellus cu superioritate# ,rumuse(ea i
inteli
gen(a 6
C*loo apru urmata de un <ibius livid, cu obraii
citau (i i oc*ii stini, n sc*imb C*loo era superb, o
adevrat tnslr roman care emana 'armec, sen!ualitate
i 'ascina(ie# $ra o discordan( ntre aerul 'ericit si pros%
per al so(iei i aspectul de cline btut al so(ului# C*loe
gubta toate plcerile vie(ii n timp ce <ibius parc tria
in iad#
Petronius ar 9 vrut s vorbeasc ntre patru oc*i cu
CJut*ia dar >arcellus o urmrea ca o umbr#
lunius i lu 'iul i l trase deoparte# I!ola(i n sera,
cu o voce nbuit de emo(ie, lunius i spuse -
3Bup at(ia ani de despr(ire i dup cuvintele ce
Tti le%arn spus nainte de plecarea ta n strintate mi
W ine greu s vorbesc cu tine i s%ini e+prim a'ec(iunea i
ncrederea# /Bar sper c trecutul a 'ost uitat#
Pcti&onius l privea atent 'iindc nu tia ce vroia#
3>i%o team, 'iule 6 Poate c (i aduci aminte do
Imcnria mea cnd v%ani anun(at c am 'ost ales printre
@;oi dou!eci de senatori care alctuiesc consiliul privat
al lui Ti beri us# Bin '" cest consiliu au mai rmas n via(
doar treiF 1caurus, Qerva i cu%mine# Ceilal(i au s'rit%o
'ie arunca(i pe stncile Iemoniilor, 'ie ginucigndu%se, 'ie
nc*ii n temni(e unde au pierit de 'oame# 7U& murit
'ii$idc tiau prea multe secrete&pe care mpratul%le%ar
Ii vrut uitate# Stiu c i !ilele, mele snt numrate# Cs
toria vcrioarei lui 1$arecilus cu prin(ul Caius nu ne este
de nici un 'olos# $a mi are nici o in'luen( asupra brba%
. iilui su# >%am re'ugiat la Baies urmnd s'atul lui 1ene ca
care le recomanda prietenilor s se retrag cu pruden(a,
'c 'ug de mrimi i s%i caute singurtatea departe de
Roma, Bar i asta nu se poate 'ace pe 'a(, cci dac
atragi ateu ( ia asupra ta eti un om pierdut# $l mi%a sugerat
C%mi ascund bog(iile cci opulen(a i atrage pe lio( t
MGe delatorii gata s& te despoaie# Baca eti prea bogat
trebuie s dovedeti c eti i n(elept i s abandone!i
C parte din avere cum se procedea! cu mr'urile care sC
arunc n mare ca s se uure!e corabia pe timp de 'ur%
tun,
Petronius recunoscu caracterul la al tatlui su#
3I%am dat mul(i bani lui Libius, conliuu senatorul#
Pre'er s%i dau de bun voie ct are nevoie deci t s nil
Itoarc deuun(ndu%m#
,a(a, lui Petrouius e+piima stupoare#
37ici a(i auns
.
5
luuius i strnse pumnii i suspin#
` Bin pcate, da# ntre noi doi toate pun(ile 5tnt
tiate# Cea mai mare parte din biuteriile Bomitiei au
trecut de mult vreme n minilc lui#
3Be ce 5
3Santa 6 >i%c penibil sA%(i e+plic l
Petronius i ncre(i 'runtea#
3 liloacele acestea de presiune )c re'er i la CJn%
tliia 5 Si la mine
Iimius ovi pu(in apoi rspunde ruinat (
3Ba l Qevoile bneti ale lui Libius smt toi mai
presante 6
3Si totui a(i 'ost cei mai bum/ prieteni6
lunius i plec, 'runtea# Bup cteva minute do icoiC
continu pe un ton aproape umilitor -
3 7m au!it c, n a'ar de prietenia ta cu Cain5
mpratul (i arat o anumit simpatie ###
Pe tron ins n(elese alu!ia i se ab(inu s%i rspund,
, Tmliu%, insist tulburat F
@
i
37s upa s tiu dac mimolo meu 'igurea! pe I4'a
roie a lui Tiberius 6
38%am acces la L4ia a>a i nici nu tiu dac e+ist,
r
LJcurp-# pi imul maordom, intr i anun( c a sosit
pre'ectul >acron mpieun cu so(ia sa#
Tulbmaiea l coplei pe unius#
3 >acron este invitatul de onoare 9" -Wl duc X%A%l
n%&
'ctmpirt# Puteiea ga e n cretere i trebuie B%. cultiv,
1f_
>acron i inspira acum spaima pe care 1eanus i%o
Inspira pe Tremuri# Lui Petroniua i se 'cu mil de tatl
1u care iei aproape n 'ug#
Urmat de toat 'amilia, lunius l intmpin pe pre'ect#
>acron, v!ndu%. pe Petrouius, care sttea deoparte,
ii 'cu un semn prietenesc,
37 vrea U te pre!int so(iei mele 6 <a 'i ncntat sE
Me cunoasc 6 $nnia, iat%. pe Petronius, despre care (i%ara
<orbit, poetul i prietenul prin(ului Caius 6
Petrouius o privi surprins#
3Parc ne%am mai cunoscut
.%i aminti vag c# o v!use ngrmdind u%se printre
clien(ii tatlui su# l 'rapaser pe atunci tinere(ea l
'rumuse(ea ei printre indivi!ii sraci i slabi, care se ngr'i%
4tdeau la poart# 7poi observ c purta cteva biuterii
ale Bomitiei,
$nnia observ c PelroniuX i studia podoabele i so
nroi#
38u 6 _'u cred c ne%ani mai n t Unit vreodat 6
3Iertali%m 6
Petronius, intrigat, i plimba privii Ue do ia mama s-2
la lunius i la 'ratele mai marc# 1 'i vin du t OBomitia o
Garte din biuterii 5 i aminti de 'urtul inelului mamei sale
Ei de torturarea sclavilor# Pietricelele mo!aicului se asanvt
@blau una cte una i 'ormau o imagine iot mai clar# <I%
bius ii privi s'idtor,
1olia lui >acron continu F
3Ca s tii, Petronius, m numc%c $rirna i tatl
meu este TnrasJllus, astrologul >aest(ii 1ale#
37t%ai !pcit, $nnia, cu 'rumuse(ea la 6 IiYii balul
tu a ales cea mai 'ermectoaie dintro 'emei,
O>acron ) a'ia n'umuraiea treciud dinii \ii\ )il-%n
in altul > primind cu condc)cendet salut mile >
<onipli%&mentele 7iisa o 'a( 'oarte linitit pGiimdu%i
pd9rii 'eine giiile# La Roma i n Italia) Iaida
Pictoiiuna si armata ei au n stare d&c alarm, n aun se
rapoita5#o inoartea 7grippinei pe insula Panda teiia# i
aminlon do
Ma aa cum o v!use ultima dat, nemicat, ca 'care o
inconurau, cu obraii !birci(i, ocliii obosi(i, mor(i,
mbrcat ntr%o rocnie de pnur, mai mult o !drean(%,
P@On centurion i doi solda(i o supraveg*eau de apioapeU
_fT
Pe 'a(a ei plutea o e+presie de 'emeie cu mintea rtcit,
aproape nebun# $a, care adora cui(onia, acum era
murdar, deoarece nu i se d 1 dea ap, deet de but# O
s%i 'ac o toalet mai mult dect sumar trebuia 5
economiseasc, pu(in ciie pu(in, apa primit cu !gu%o%
nie# Qu avea nici voie s 'ac baie n marc#
n 'a(n 7giippinei se a'la mpratul, venit s%o vad#
1e bucura de mi!ei ia n care se a'la aceast 'emeie, pe care
o m din slrUumlul 'iin(ei sale# $rau pe o nl(ime care
domino dobaieadernl ascuns in 'undul unui gol' n le (# si%
nuos#
>acron i aminti de 7grippina, care slutea dieapl i
mudr n 'a(a mpratului#
37i vrut s 'ii mprteas, i !ise mpratul rin%
ind# :i%am satis'cut dorin(a# $ti cel mai mpoitant
persona de pe aceast insul# 7i gaida ta i o colib,
pe care po(i s%o consideri palat#
7grippina i rspunse atunci cu oc*ii aprini#
3$ti un Ciiminal, Tiberius 6 Un para!it instalat pe
tronul bunicului meu datorit asasinatelor comice
de
tine i rle mama ta 6
Tiberius se nroi, i 'cu un semn centurionului care
o lovi cu biciul cu non capete i bile de plumb# 7grippnn
se prbui la picioarele sale# Un oclii smuls din orbii u
atrna pe 'ala so nsmgcrat# &
7poi mpiatul se duse# >ncron se ntreba prin co
minune trupul ramolit al lui Tiberius mai putea dovedi
atta energie# 1e mai gndi i la Brnsus Ce!ar, mort de
'oame n subsolmilc Palatinului, dup ce cerise n !adar
o bucat de pine#
$l, >acron, era un soldat# <!use de aproape moartea,
Ai('erinta, 'rene!ia lupttorilor# Bar niciodat nu v!uso
ri&oclrn unui om o ur mai 'eroce dect cea diu oc*ii lui
Tiberius#
ui din casa lui Qiger continua cu o 'rene!ie
a((at de teama mor(ii, n veselia oamenilor se sim(ea
disperarea# Unii c*iai se lamentau# Patricienii, ale cror
bog(ii uluiser Roma, se plngeau de situa(ia lor precar#
<orbeau, simulnd triste(ea, de pierderile lor 'inanciaie#
Cu to(ii spuneau c vor s%i vnd statuile, obiectele de
_f\
art#, vilele i c*iar lati'undiile, dar c nu gsesc cumpr%
tori# Cei boga(i vroiau s scape de bog(ii iar cei sraci
erau mul(umi(i de srcia lor# 1eneca sus(inea c 'iecare
plu(pcrat ar trebui s triasc cteva !ile pe an n srcie,
Ha s se obinuiasc cu starea aceasta i cu modul acesta
de esisten(# 1pimea c 'iecare trebuie s%i amenae!e
d camera, srccioas, s doarm pe un pat ct mai sim%
plu i s mannce doar pine tare i mucegit#
n seara aceea Petronius ntlni u* persona esotic
care l impresiona prin entu!iasmul i prin admira(ia 'a(a
de $oma i Italia# 7dmira(ia aceasta avea i o nuan(
de naivitate, n tot ca!ul individul avea averi enorme n
opania, unde lunius 8iger 'usese guvernator# Be 'apt,
din perioada aceea i lega o strns prietenie#
lunius i vorbi lui Petronius de ospitalitatea regeasca
pe care i%o o'erise 1e+tus >arius n 1pania, de splendidele
colec(ii de art i de biuteriile 'antastice ale nobilului
spaniol#
3 Bar cea mai pre(ioas i mai 'rumoas biuterie
pe
care o am este 'iica mea, >arcia, spuse 1e+tus >ariua
e*emndu%i 'iica i 'cnd pre!entrile#
>arcia, o 'at de treispre!ece ani, corespundea intru
totul descrierii 'cute de tatl su# Bei trupul i era de
abia n 'ormare, avea dea propor(iile unei statui de >iron
i 'rumuse(ea 7'roditei#
>acron, care asista la scen, complet complimentele
pe care i le actresA Petronius#
Tatl, tn al noulea cer de 'ericire, asculta cuvintele
s admira(ie adresate >arciei i se uita cu plcere Ia
etronius#
t
3 lunius, i 'iul tu este un biat admirabiU
Bac't
ne%am uni 'amiliile a !ice c mi s%a ndeplinit o ZUrm(A
care ni`ar umple de bucurie l
C*iar i aceast propunere direct a iui 1e+lu2 >amis
dovedea c era de o sinceritate naiv#
3 7 vrea s 'iu primul care s%i 'elici(i% pentru lo
godn, !mbi >acron#
$nnia >acron prea indispus de aceast copil pro%
vincial care o eclipsa#
unius ns era ncmtat# Cu toate acestea gsea cE
vi!ita lui 1e+tus >arius c!use prost% >oartea 7grippi%
_fT
nei, sirsitul teribil al lui Brusus Ce!ar, btiue(ea lui Ti%
berius i 'erocitatea sa, succesiunea la tron, toate acestea
lsau s se prevad !guduiri violeule#
Ceva mai tAr!ia Petronius i spuse lallui suF 3
$nnia asta m intriga, 8u este ca 'ata unuia din
clien(ii @i5
% Ba da6 Bar a avansat repede# $nuia 4ae)ius a
curiocut oameni in'luen(i care i%au 'acilitat ascensiunea#
Binen(eles c i%a pltit cu trupul toate 'avorurile# Piin%
tre protectorii ei era i T*rasJllus care s%a gndit ca a pas
mna pe o comoarTuor de e+ploatat# 7 adoptat%o ca sa%i
dea un nume rsuntor# Pu(in dup# aceea .%a cucerit pe
>acron, care a n(eles c 'rumuse(ea 'emeii poate Z%l
aute n cariera ea# Si nu s%a nelat# $nnia a intrat n
gra(iile lui Caus care, dup toate probabilit(ile, va 'i
urmaul lui Tiberius# Tu trieti n vrteul de acolo, aa
c ar trebui s 'ii mai bine in'ormat dect mine#
Pe rugul stropit cu esen(e par'umate ardea trapul
luliei Claudilla, moart la nai ere#
Caligula, nconurat de toat Curtea, se uita ngndartt
la 'lcrile caro se ridicau spre cer# 8u avusese nici un sen%
timent de a'ec(iune pentru aceast 'emeie tears pe care
Tiberius i%o impusese ca so(ie#
Pe 'apt Caligula, tatl copilului care murise la natere,
ncerca mai mult un sentiment de uurare# Cci odat
cu naterea copilului tatl putea s dispar# Continuitatea
dinastiei era asigurat# Ori aa rmuea cu atuurile n
mna# Cu atit mai mult cu ct mbrcase mantia adul(ilor
IG acum putea s%i pun coroana imperial 'r s mai
aib nevoie de spriin sau de s'aturile unui regent# Cu att
mai mult cu cit Tiberius avea oroare de regen(i, mai alet
dup trdarea lui 1oanus#
La rndul su mpratul era obsedat de o teanr care
l c*inuia !iua i noaptea# Oare inamicii si, tiind cE
e+ist un motenitor maor, in stare b%i asume sarcinile
puterii, au Wor ncerca sA%. suprime5 7a c plutea ntre
alternative nelinititore F ii ara pe Caius dar, pe de alti'
parte, avea nevoie de el# L%ar 'i e+ecutat cum ii e+ecutase
po 'ra(ii mai mari, dar n%o putea 'ace deoarece Caiue,
ultimul dintre ei, nu mai putea 'i nlocuit, n a'ar1 de
_fC
asta tnni= prin( se umilea n 'a(a Iui ca un covor pe
care cil''i pioinarol2
.
stpnului# Ce i%ar 'i pulu' dori mai
mult 5
nainte de a asista la ceremonia 'unebr, Caligula se
dduse os din patul $nniei, unde i petrecuse noaptea,
tacron tia dar nu%. rodea gelo!ia# >ai mult, se bucura
de acest triung*i care i asigura prietenia prin(ului mote%
nitor, i dovedise lui Caligula c era gata de orice sacri %
'iciu pentru el# C*iar i cnd era vorba de onoarea conu%
gal#
,VII
>oartea ne'ericitei lulia Clnudlla, deplns numai de
tatl ei, poate c ar 'i trecut neobservat dac n%ar 'i
declanat o avalan, de evenimente care, direct sau indi%
rect, s%au rs'rnt asupra unui marc numr de persoane
de va!# Boliul decretat la Curie 'cuse ca 0lumea bun/
B se ntoarc n mare grab la $oraa de la Baies i din alte
localit(i estivale din gol'ul )8capole# 1 te mbraci n#
negru, s te prive!i de srbtori, s a'ie!i un aer lugubru,
c*iar dac pe nimeni nu interesa dispari(ia acestei prin%
(ese aproape necunoscute, era ceva 'oarte neplcut, cu
atit mai mult cu ct spionii, care miunau n Campania,
raportau numele acelora care nu se supuneau regulilor
severe ale protocolului 'unebru#
Rmseser locului numai loc(iitorii vec*ii colonii gre%
ceti de la 4eapoe, care suportau cu greu neplcerile
provocate de doliul o'icial, deoarece i gonise pe to(i turi%
tii i le tiase o surs important de venituri#
Bar la $orna, la adpostul vilelor somptuoase, n spa%
tele grilaelor 'erecate cu gri, bogtaii i continuau 'r
en partidele de plcere# ,amilia 4iger i invita(ii ei
Urmar i ei micarea general i se ntoarser n capital#
Bac n cursul !ilei lumea roman se comporta cu o
anumit reticen(, dup cderea nop(ii se destrbla cu
<oluptatea a((at de gustul 'ructului oprit# Poli(itii
arestaser c(iva delincven(i pentru a%i usti'ica e+isten(a
dar, PB 'elnoa lor, o blestemau pe moarta de a crei e+is%
ten( abia atunci a'laser#
Pentru Tiberius doliul 'usese o gin cu ou de aur# La
nceput prea c nu%. deranea!, prea mult nepsarea
romanilor 'a( de dispari(ia luliei Claudilla, ca apoi, din%(r%
odat, s%i nspreasc atituinea i s *otrasc pedepse
grele mpotriva acelora care nu respectau durerea im%
perial i negliau sa omagie!e memoria rposatei# Poli%
(itii i delatorii care stteau la pnd au trecut de ndat
la 'ic(iune# 1e 'cur arestri ndeosebi n rndurile sena%
torilor i ale nobililor boga(i#
La una din edin(ele e+traordinare ale 1enatului dela%
torii de pro'esie, ca i citir dintre lupii tineri care pro'i%
*ui de c*ilipir pentru a%i a'irma talentele i a vedea dac
sii'c Ina(i n seam, lansar 'ilipice mpotriva nepsrii
romanilor denatura(i, care nu%i respectau pe aceia care o
deplngeau pe prin(esa moart# 7ceast, opera(iune de
(nare anvergur aduse bog(ii considerabile n tre!oreria
imperial, C(iva vinova(i, alei eu gri, 'useser con%
damna(i la pedeapsa capital iar averile le 'useser con%
'iscate#
kceaEt campanie ddu re!ultate# $omanii plngeau
pe strad%, i lsau brbile sE le e'e'tsc i cutau s%i
arate disperarea cea mai s'ietoare( PTemeile nu se mai
'ardau, cEutau s rmnA mai mul'c Iu cas iar n ca! de
'or( maor ieeau in strad mbrcate n negru i 'r
biuterii#
n 'amilia lui 4iger domnea o atmos'er 'unebr i o
linite de nmormntare# 1c*imburile de cuvinte erau
reduse la minimum, rsetele i veselia e+cluse, vemintele
\e doliu scoase din eu'ere, petrecerile suspendate, dove%
dind o participare activ a 'amiliei la durerea imperial#
>suri de 'a(ad luate n scopul de a nc*ide gura scla5
vilor in'ormatori ai poli(iei#
turnai 1eneca, consilierul lui lunins, era autori!at sd
treac pragul vilei deoarece vi!itele lui aveau un caracter
pro'esional avnd n vedere imensele propriet(i care d%
deau natere la numeroase litigii care, la rndul lor, cereau
adesea interven(ia usti(iei#
Clnd era numai cu lun*is i >arius 'eeitus nu se eaa
'ia spun i
_f^
31upuii mpra(ilor au tot timpul capul sub secure
i inima le tremui mereu n ateptarea mor(ii# 8u c alt-
ug mai greu, cci acesta l apas in aceeai msur, alt
pe cel cure se resemnea!, ct i pe cel care re'u! s%.
poarte#
lunus sim(i c ultima 'ra! a lui 1eneca, n ciuda
caracterului su genera6, se re'erea la !elul cu care el caut
s% se 'ac plcut mpratului# Bar, dei o'ensat, n n n%
dr!ni s reac(ione!e deoarece tia c 1oneca are drep%
tate iar, pe de alt pare# nu se putea dispensa de serviciile
acestuia# 8u merita s te cer(i pentru 'leacuri cu unui din%
tre cei mai cunoscu(i avoca(i din Borna#
>arius 1e+tus se 'cu c n(elege numai specula(iile
'iloso'ice dm cuvintele oaspetelui, i aminti c arca n
'a(a sa un persona strlucitor i c merita s calin i rela%
(iile cu 1encca#
3ntr%o !i s%ar putea s am nevoie de serviciile dum%
neavoa%tr, maestre, !ise >arius 1e+tus# 1(er c m ve(i
accepta printre clien(ii dumneavoastr#
>arina 1o+lus nici nu bnuia ct de repede va avea
nevoie de aceste servicii#
Popula(ia nevoia a Romei care nu arca, de ce s se
team deoarece veniturile sale precare sau pur i simplu
ine+istente o situau la adpostul delatorilor, i vedea de
treburile saleX mai mult sau mai pu(in cinstite, 'r 5
dea prea mull importan( ordinelor draconice ale lui
Tiberius# 1e distrau cnd sub oc*ii lor temni(ele se goleau
i personae nalte (i puneau capul pe butuc# 1e obinui %
ser s vad malurile Tibiului presrate cu cadaWre de
ambele se+e i de toate vrstele, cunoscute i necunoscute,
mprslialc sau ngrmdite# Poli(itii i solda(ii mpiedi%
cau rudele sau pe cei apropia(i s se apropie de ele i sar i
verse lacrimile# Psrile de prad smulgeau buc(i din
trupurile lor# Iar dup ce spectacolul se termina, sciclc%
tele erau aruncate n Tibru, ale crui ape tulburi le duceau
'r nici o ceremonie#
Pe str!i *aimanale puse pe glum i artau cu degetul
pe cei ,,mari/ care mergeau abtu(i din cau!a mor(ii prin2
(esei de parc toii din 'amilia lor ar 'i pieiit n vreo cata%
stro'#
_ff
-
Un alt eveniment cu nima'6 ma grave !gudui 9oni?,
Be data aceasta nobili i poporeni, boga(i i sraci tre%
cur prin aceeai spaim i n'runtar aceeai primedie#
Petronius se&a'la la Capri cnd au!i c 7ventiuul era,
n 'lcri i c un mare incendiu amenin(a s cuprind5
toata Roma# Curieri veneau mncnd pmntul din or n
or la Capri ca s anun(e cum naintea! 'lcrile# BacE
vntul puternic nu nceta sau nu%i sc*imba direc(ia dimi %
nea(a putea s gseasc oraul trans'ormat ntr%un mor%
.
mAn de cenu#
Tiberus, care se temea c Ta 'i nevoit s dea mul(i
bani ca autor pentru reconstruirea cartierelor sinistrate,
dduse ordin lui Caligula i lui >acron s plece la Borna
i s'i constate de aproape ntinderea de!astrului# Petronius
ceruse permisiunea s%i nso(easc, care i se acord imediat#-
&1e temea pentru Cantina% deoarece vila lui >arcellus se
a'la pe 7ventin# Teoretic primedia nu era c*iar aa de-
mare deoarece vilele erau dispersate# 7ceast mpreurar
reducea riscul care amenin(a casele ae!ate de%a valma
n cartierele de os, suprapopulate" cu str!i, strdu(e i
'undturi 'oarte ntortoc*eate#
7unser, sc*imbnd de mal multe ori caii, n mai
pu(in de patru ore la Borna# Ceea ce v!u aici ntrecea
i cele mai negre gnduri ale lui detronius# 7ventinul
pEiea o mare de 'lcri, mai mult, un vulcan n erup(ie[
O coloan uria de 'um rou se ridica spre cer# Cartierele&
de os de ling Circul cel >are, dei incendiate n parte,
su'ereau mai pu(in deoarece v'itu btea acum spre sud%,
vest# Tibrul ridica o barier aparent de netrecut ntre
7ventin i Transtiberin# Boar cn(eile care treceau peste
ru ca nite nori de pietricele roii e+puneau cartierul trans%
tiberin vlvtilor#
1tr!ile care duceau spre 7ventin erau n(esate de
'ugarii care se ncruciau cu gr!ile ce soseau din toate
pr(ile oraului ca s sting 'ocul#
Petronius, trecind peste insisten(ele lui Caligula de a
nu se aventura i de a nu se duce pe colina de pe caro
venea o dogoare ucigtoare, o porni grbit spre vila lui
1il anus n cutarea CJnt*iei# ntruct calul nu putea p,aW
strpung valurile de sinistra(i ce coborau ducndu%i%
n spinare, boccelele,, copiii, bt&rnii neputincioi, Petio%,
300
mus descleca i ncerc s se strecoare mpotriva valului,
printre 'ugari# $ra mai greu dect dac, s%ar 'i luptat
mpotriva naintrii impetuoase a unei maree# Bar 'ie%
care pas care l apropia de CJntlra, i ntrea curaul de
a%si continua e'orturile#
Peste pu(in timp rnAsa re'ugia(ilor se mai rri# Ir!ile
i puseser pompele Rudimentare n 'unc(iune i atacau
'lcrile# Oteva ec*ipe ncepur s drme casele a'ectate
i s2a i!ole!e cartierele care nc nu 'useser cuprinse de
'lcri#
Pctronius v!u de departe vila lui i'arcellus care ardea
(* o tor(# IOoar aripa dinspre rsrit mai era n picioare#
Citi va sclavi ieeau din cas sco(nd obiecte de valoare,
8u puteai s) g*iceti dac nu erau cumva io(i# Bogoarea
:I* at'c de puternic nct tranda'irii, i al(i arbuti clin
grdin, luaser 'oc# 1cnteile aduse de vnt a((au 'ocul#
,iiinul era nbuitor# Por(ile grdinii, larg descliise, lsau
s intre pompierii, care se uitau descuraa(i la naintarea
'ocului mistuitor# 1e vedea c nici partea care mai sttea
n picioare nu va re!ista mult vreme asalturilor 'lcrilor#
In urul vilei !ceau printre obiectele abandonate mai
multe cadavre carboni!ate#
Petronius v!u un sclav n vrst, 'r din(i, cu prul
alb, prlit de 'lcri, eu tunica !dreu(iut i care se uita
eu o triste(e in'init la grdina devastat#
30Bomina/ CJnt*ia 6 0Bomina/ CJnt*ia a putut t%
'ug 5 ntreb aproape strignd Petronius#
Btrnul i scutur capul adnc ntristat#
3<ai, nu I 0Bomina/ CJnt*ia a murit salvindu%i
copiii# 1%a urcat de dou ori la eta, n'runtAnd 'lcrile,
ca s%i scoat micu(ii din 'lcri6 Ind a cobort a doua
oar, o coloan s%a prbuit peste ea i a omort%o 6 $ste
acolo 6 <eni(i cu mine
Petronius sim(i cum l ia ame(eala, dar so Utpni
printr%un mare e'ort de voin(#
30Clarissiinus/ >arcellus i copiii snt sntoi i
nevtma(i# 7u plecat de aici, adug btrnul#
Petronius !ri silueta ginga a CJut*iei strivit sub
o coloan de marmur care prea c i 'rnsese ira spi%
nrii#
3Be ce 9U las a t%o aici5 url I<'ronuis
34u ina puteau sE suporte dogoarea l 'umul# 7(i&
els c se vor ntoarce mine s%o caute,
3Cine 5 $i
30Clarissinms/ >arcellus cu o parte din oameni si#&
<roiau, nainte do toate, s%i scoat pe copii din
iadul
sta#
Petronius se apropie de CJnt*ia i o privi cu inima
'rnt#
39ai s%o scoatem de aici 6 strig ctre btr&m#
3 Coloana este prea grea pentru noi doi6
Bndu%si seama c nu poate s ridice coloana numai eu
btTnul, Petronius se duse pn la oamenii care stingeau
'ocul i le cern s%. aute s%o scoat pe CJnt*ia de sub
ooloan#
30Bomimis2&, prima noastr sarcin este s stingem
'ocul6 >or(ii i scoatem mai tr!iu 6
Tunica laticlav de senator al lui ,etronius i o pung,
de aur avur, ns, darul s%i coming# n a'ar de pom%O
pieri, Petronius mai mobili!a citir sclavi care venir s%i
aute# Cu 'or(ele reunite reuir s ridice pu(in coloana'
pentru ca Petronius s%o scoat pe CJnt*ia do sub blocu'
de) marmur# Ddrobit de durere, o ridic n bra(e )i o/
srut pe bu!e# Corpul tinerei 'emei, datorit 'lcrilor
care dansau n urul ruinelor vilei, i pstrase cldura,
Cu trupul nepre(uit al CJnt*iei n bra(e, ,etronius se
ndrept spre ieirea din grdin, urmat de privirile oame%
nilor care stingeau incendiul i care ddeau din cap im%
presiona(i de devotamentul o'i(erului 'a( do moart#
CJnt*ia prea vie, doar p'tniL l avea ars n parte *
'uninginea i mnise obraii si bra(ele# <ertebrele lombare
a'ilrrmato e+plicau po!i(ia sa ciudat n bra(ele lui Pe%
tronius# n unii lor perdele de 'um nvluiAu cldirile,
Cldura nbuitoare l oblig s%i acopere capul cu
toga# O protec(ie insu'icient care, totui, u apra 'a(a,&
urec*ile s#i prul, ntinse marginile togei peste trupul
CJnt*iei ca s%. apere# Pe obrai i curgeau lacrimi mari#
Pentru el CJnt*ia mi era moarta, era doar rnit)$ra/
eigur c medicii vor reui s%o readuc la via(# Ceea ce nu
putea s n(eleag era cum de au putut s%o& lase singur,
neautorat#
T]_
cobor de pe 7ventin i aunse n dreptul eordo%de
poli(iti, care rni%i lsau pe curioEi i pe *o(i sc ce pe
colina, oamenii i 'cur un loc de Ireoero, ului(i plini
de respect#
Caligula i >aeron dispruser, dar im centurion, co%
niandantu unui detaament de pretorieni cai&e i autau
2e poli(iti tn men(inerea ordinei, l observa i se apropie,
Centurionul v!u trupul tinerei 'emei din bra(ele lui Pe%
tronius#
3Cine este 5 Pot s ) 'iu de vreun autor t
3$ste sora mea 6 !ise Petronius# <reau d%] dac ia
inine# Pe $scviliu#
Centurionul i pre!ent condolean(ele apoi rec*i!i(iona
o litier ca s transporte cadavrul i deta patru preto%
rieni ga nso(easc litiera# Petronius i continu drumu
pe os, nso(ind litiera, 'r s mai ntoarc vreo privire
spre 7ventin# Totul i se prea un comar# 1pera, c*iar
dac i ddea seama de absurditatea acestei ilu!ii, c
ge va tre!i din visul acesta urt, c va reui s goneasc
Imaginile oribile pe care le vedea i c le va uiia aa cum
slut uitate 'antasmele din nop(ile cu somn nelinitit#
Iar brbatul ei, laul >arcellus, se salvase prsind%o
eub ruine# Burerea pricinuit de moartea CJnt*iei 'u
urmat de o mnie ce aungea la paro+ism# Bac n clipele
acelea .%ar 'i v!ut pe >arcellus, i%ar 'i strpuns inima
cu sabia# Tina pentru pierderea CJntliie o atribuia nu
numai so(ului ei, ci i lui luriius i Bomitiei# TTuciid%o
In 'a(a altarului, au trimis%o la moarte# ,aptul c acest
'riit oribil nu putea 'i prev!ut, nu ierta 'u oc*ii Iui
Pe'ronius, 4otrrea lor de a o mrita#
7uns n 'a(a grilaului vilei lui sgei, Wa!Wi o mai e
agita(ie# 1ute de sclavi ai 'amiliei lui Qigei i ai Iui >ar%
eellus alergau ducnd pe umeri obiecte pe care vroiau s
le salve!e de la distrugere# Cnd litiera se opii n 'a(a
intrrii principale a casei, Pelronius luii cadavrul CJn%
t*iei n bra(e i l du5e n Westibuiul c2
.
6 mare# 7bia 'e
303
tu strecura printre vase de aur i argint, printre eovoAie
i statuete, printre candelabre i mobila a* a( de la
incendiu# 1cena aceasta i mri i mai mult 'uria# Tra%
vers mai multe ncperi ncruciindu%se cu sclavii care
rmneau (intui(i locului cnd l vedeau#
Intr n peristilul central/ i l v!u pe >arcellus ntins
pe un divan# >arcellus, aproape leinat, gemea n timp ce
Bcmitia i C*loe i ddeau cu sruri aromate pe la nas
entru a%. liniti# ,ata lui 1estus >arius avea gri de
copii lui 1ilanus, care se uitau buimaci n urul lor 'r
s priceap ce se ntmpl# Iimius i >arius stteau deo%2
parte coplei(i de nenorocire# Boar Leda i plngea mama#
7pari(ia teatralii a lui Petronius cu CJnt*ia n bra(e
i ului pe to(i att de puternic net l priveau nuci(i 'r#
s poat s scoat lin cnvnt#
Bomitia&'n prima care se arunc spre Petronrtis, dar
acesta o ndepit cu cotul i se apropie de divanul pe2
care >arcellus se vait ca o 'emeie isteric# >arcellus,
v!ndu%i cumnatul i so(ia nensu'le(it, ncet s se
mai vicreasc i se ae! descumpnit n capul oaselor,
Oc*ii lui Petronius aruncau numai 'ulgere#
3Te%ai salvat, (i%ai scos obiectele de pre( din cas, dar
ai prsit%o pe CJnt*ia 6
>arcellus citi n privirea 'uribund a lui Petronius
condamnarea sa la moarte#
34%am putut s%o scoatem de sub ruinele n 'lcri l
Parcele au condamnat%o### 7m salvat copiii### Copiii erau
n camerele de la eta###
3Tu te%ai urcat dup ei5
>arcellus se uit n urul su cernd tacit autorul Iul
unius i al lui >arius 1e+tus, apoi bigui i
3 $a s%a urcat ca s%i scoat din 'oc### Cci etaul
era dea n 'lcri### Cu siguran( c 'umul a nbuit%o###
>ai nti i%a scos %o primii doi### 7poi s%a urcat dup al ;
304
treilea ## Clnd a cobort, porticul s%a prbuit prin!nd%o
sub drunturi### >%am aruncat spre ea i abia am putut
s i%= smulg din bra(e pe Lalerius care i p?%rduEe cuno%
tin(a
Petronius l sge(i cu privirea sa inimoas#
3Beci ea s%a urcat singur s% salve!e copiii 6 Si
tu, Blarcellus, tu ce ai 'cut5
38u itiu cura de a r!bit prin norii de 'um i de 'l
cri care o asaltau din toato pr(ile#
n timp ce Bomitia i lunius o mbr(iau pe CJntiia
plngnd n *o*ote, Petronius continua s%. torture!e 'e
>arcel*is F
3Si cnd nciaEta la i punea via(a n primedie ca
s`i scoat copilaii din acest in'era tu te gndeai numai
la salvarea bog(iilor tale, individ osnic ce eti 6
7poi ntinse srmanul trup al CJnt*iei pe o canapea, i
arunc o ultim privire de mil i de tandre(e i se ntoarse
iari spre >arcollus, care se scul cltinndu%se pe picioare
i cu groa!a ntipiit pe obra!ul su palid#
Petronius i duse muia la sabie i, cu un pas botrt,
se ndrept spre cumnatul su, care se ascunse n spatele
lui 1e%1tus# lunius se ae! i el ntre Pelronius i ginerele
su# i aminti de violen(a aproape nebun cu care Petro%
nius l maltratase, pentru o vin mai mic, pe <ibius, sub
oc*ii mamei sale i ai% lui Cliloe# Be data aceasta citise n
oc*ii 'iului sti liotriea de a vrsa snge#
7utat de >arius 1cstus, caro i pstra vigoaica,
lunius i prinse bra(ele lui Petronius# >arcellus se ascunse
dup Bomitia#
3Qu sot vinoWal de moartea CJnt*iei 6 >i%am 'cut
totdeauna datoria 'a( de so(ie l O adoram 6 $ste absutd
s%mi imputa(i moaitea ci 6 8u eu ani .ost acela care i`a
spus s se urce la eta 6 7m 'cut totul ca s%o mpiedic
Tiimisesem sclavi s# IUCj###
2 O - ) (
T]H
3Care nu s%au mai ntors 6 complet Betroiiiu2#
` C*iar dac m omori n%o mai scoli din mor(i 6 $ste
o maro nenorocire I >oartea i se datorea!, unui destin
sinistru 6 <rei s%mi lai copiii or'ani de mam = de iat
4u snt un gladiator s m bat cu tine 6
Petronius l privi cu dispre(,
37i dreptate, >arcellugO $ti mai preos dect ulti
mul dintre gladiatori 6 4%am sA%mi murdresc gabia cu
sngele tu# Bar asta nu nseamn c socotelile dintre noi
doi au 'ost nc*eiate 6
>oartea CJnt*iei 'usese o lovitur grea pentru Petro%
nius# Leda, ultima lor legtur, purta numele odios de
1ilauus, omul care 'usese geniul ru al celor doi gemeni#
Petronius prea c i pierduse min(ile# CJnt*ia, 'rumoas,
!mbitoare, cu oc*ii strlucitori, se a'la n 'a(a sa i l
privea cu dragoste# 1cena aceasta l obseda# Imagina(ia
lui o scotea din neant i o aducea n 'a(# CJnt*ia rm%i
mai vorbea, dar privirea ei plin de tandre(e nu%I prsea
o clip#
Pregtirile pentru 'uneraliile solemne i urmau cursul,
Petronius locuia n casa lui 4iger, n camera sa, dar masa
o lua singur i nu ntre(inea nici un 'el de rela(ii cu ai si#
PT ura pe micul Lalerius eonsiderndu%. cau!a indirect a
mor(ii CJnt*iei, care murise ca s%. salve!e, l ura cu att
mai mult, cu cit 'usese !mislit de >arccllus#
Be la >acron#, care i arta o mare prietenie, primise
permisiunea de a rTmne la Roma Ia nmormntarea suro%
rii sale#
Crud l utlnea din nilmplare pe >arcellus abia se
stpnea s nu%I siring de gt# 1ngee cere snge# Iustase
din placeica r!bunrii atunci cind l omorse pe generalul
306
1tr#i*o, asasinul Iui Postumii2, tatl su# Be asemenea
iu&crca)o o mare satis'ac(ie ond 1alustius Priseus murise
suY+&-U Ta un banc*et, i aminti do un vec*i pro vei b
sicilian care spune 0R!bunarea cate o mneaie care tre%
buie n'ocat 'oarte rece/#
:u toate acestea Petronins era un spiri'c panic, i
plceau ai @ele, poemele care atingeau per'ec(iunea, mu!ica
rare u&ea au!ul, pictura marilor coloriti, capodoperele
din )culptur# Bar/prin(esa 7ntonia l nv(ase c onoarea
eolip%ea! toate celelalte sentimente omeneti i c r!%
bunFireah este *rana !eilor# 7ceste cuvinte i se
ntipri%#scr-. n inim i n creier#
lint&in(cles c micu <alerius nu putea i&i 'cut vinovat
de moartea&& mamei sale care Ue sacri'icase cu bun tiin(#
23p de di parte >arcellus se usti'icase n 'a(a acu!a(iei
c n%a mit sa%i rite via(a ca *%o salve!e pe cea a soliei#
Penii u Pelronius, ns, aceste argumente nu aveau nici
o valoare# Concep(ia sa n materie nu admitea alternativ#
L&up ci r!bunarea e+cludea iertarea# Birect sau indirect,
#>arcei*is i micul %Laerius con(iituu&ser la moartea
@,&Jntiiei i pentru asta trebuiau s plteasc,
Pui'i la 'uneralii Pe tron ins rtcea de unul singur pe
Bt ni!ile loraci# 8ici BU%I/ vedea pe cei care se ngrmdeau
n urul ,%iiu, i evita cnnotinelo, cnar i prietenii#
'n p'rir, sosi i !iua n care corpul nensu'le(it al
CJ'i'iiiei trebuia s 'ie trans'ormat rt cenu# Petroniua a%
iit lFi, ceremonia 'unebr dar se (inu deoparte, i 'cea
oroare masca de vduv ne'ericit pe care o a'ia >arcellus
primind condolean(e din partea nobilimii romane, caie
voi lise s%i ia rmas bun de la rmi(ele pamnleti ale
nrdcia care 'l 'ost CJrilliia 1ilami5 Qigcr# 8/u se uit nici
-i rugul de pe care se ridicau vltuci de 'um negru, nici
l-i depunerea comiei n urna 'unciar i nici la coborrea
un#ci in ravcul 'amiliei#
307
<roia s pstre!e n 'a(a oc*ilor imaginea CJnt*iei 1n
;via(a, silueta ei 'rumoas, veselia ei, bu!ele ei sen!uale#
C*iar i atunci cnd uile grele ale cavoului se ncinseser
cu !gomot, sim(ea c CJntbia era ling el# ntr%o scAnteiere
de luciditate se ntreb dac nu cumva c!use prad
nebuniei, dac nu era o victim a *alucina(iei# Cu toate
acestea niciodat n%a ncercat s goneasc aceast ima%
gine divini!at, care l nso(ea !i i noapte#
1 'i 'ost CJnt*ia o re'lectare a propriei 'iin(e5 8u
cumva mprumutase din energia lui ca s%i continue via(a
prin el si numai prin el, c*iar i dincolo de mormnt $
adevrat, nu putea s%o ating, 'iindc trupul ci nu mai
avea consisten(a, ns oc*ii Ini puteau s se e+ta!ie!e n
'ata umbrei CJnt*iei#
Bup 'uneralii Petronius se pregtea, s plece Ki> Ia
Capri# larcellus i copiii 'useser adposti(i de lunins Di
Bomitia# l/u puteau s%i lase n strad, nainte de plecare
Petronius i lu rmas bun de la ai si, cu e+cep(ia lin
OtTarcelliis, cruia nu%i arunc nici o privire# Cumnatul su,
n ciuda aerelor, era o 'ire mpciuitorist# <roise s dea
e+plica(ii, s se usti'ice n 'a(a lui Petronius, dar acosta
l trat ca pe un la i i ntoarse spatele# Ultima 'iin( pe
care Petronius o mbr(ia 'u Leda, 'iica sa# O strnse n
bra(e neputnd s%i opreasc lacrimile# Leda, nc sub
ocul mor(ii mamei, privea cu emo(ie i tandre(e semnele
de a'ec(iune care veneau din partea 0unc*iului/ su#
7titudinea lui Petronins 'a( de >arcellus 'cuse
;vlv# Oamenilor le place s brleasc# i acu!a(iile lui
Petronius i ptar reputa(ia lui >arcellus# <ibius i suger
cumnatului su s%. atace pe Petronius n usti(ie pentm
de'imare# <ibius turna cu voluptate venin peste rana
moral a lui Oarcellus#
1eneca, c*emat pentru consulta(ii, le spuse c un pro%
ces de de'imare n%ar 'ace dect s con'irme a'irma(iile
lui Petronius deoaiece 'aptele vorbesc de la sine# Contra%
argumentele lui >aiceltus uu%. incinaa pe senator s se
angae!e pe ace%astu rule, cu att mai mult cu cit po!i(ia
sa slbise considciabil dup numi U a luliei Claudilla#
7tta timp ct Tulm riamlilU incaina speran(ele celor
care vedeau n ea pe Wiitoaiea mprteas a Romei, >ar%
eolliis, n calitatea ba de rudTi ,\ pliatului C&aOus, era r 5 '%
lat, cutat, linguit# Bar acum lumea i mai amintea
doar do 'aptul c unc*iul su 'Lise#se e+ecutat ca unul din
complicii lui 1eanus# 7cu!a(iile lui Petronius nu 'ceau
de cit s dea mai mult greutate atacurilor venite din par%
ta dumanilor# Pe de alt pai te era adevrat c pierduta
;Wila de pe 7ventin, dar i mai rmneau vilele din Cam2
pania i lati'undiile, care repre!entau o avere destul de
important ca s 'ie induit de delatori# 1eneca i reco%Y
manela s se 'ac uitat i, pro'itnd de moartea nevestei-
s se retrag undeva, cel pu(in pentru o vreme#
<ibius rmase decep(ionat de solu(ia asta# lunius s
#Bomitia i mul(umir lui 1eneca pentru s'aturile sala
n(elepte, deoarece 'amilia 8iger nu mai vroia dect liniE
Ei uitare#
nainte de a prsi 4oma Petronius 'u c*emat da
ctre prin(esa 7ntonia# Petronius se duse n grab deoa%Y
rece nutrea 'a( de ea o a'ec(iune nemrginit, aproapA
'ilial# In'luen(a btrnei doamne era cu att mai pro'und)
cu att mai de neters, cu ct pecetea ei i marcase anii
adolescen(ei#
O gsi (intuit la pat, ceea ce l tulbur 'oarte mult,
1lbise mult i ridurile i br!dau 'a(a aproape cenuie,%
Lng pat sttea n picioare Publius 7le+ander, ban%
c*erul ei din Borna, pe care Petronius l cunotea#
Petronius se apropie de pat i ngenunc*ie# Pe 'a(a sa
se citea ngriorarea pro'und cau!at de starea snt(ii
prin(esei# O ntreb trist dac se sim(ea bine#
7ntonia U ntrerupse#
34u e vorba de sntatea mea# Te%am c*emat s%(i
transmit condolean(e pentru moartea surorii tale#
Caius
nii%a vorbit adesea de a'ec(iunea pe care o aveai
pentra
sora ta# # # Bar mai e i un alt subiect pe care a vrea
s%.
atac ast!i# <alurile repe!i ale mor(ii i lovesc pe
coi
btrni, ca i pe cei tineri, 'r deosebire# Tinerii au
col
pu(in consolarea ca n%au cunoscut neuorociiile vie(ii#
Tot
ce%i omenesc nu se poate sustrage acestui s'rit
ine+ora
bil# 1e pare c n curud mi Wa Late i mic ceasul#
3Iertali%m'i, prin(es, dai mi mi place s v aud
Worbind de nioattCr
3Be ce nu5 $iie o stare pe care n%o puiem
Cura spunea $scliil, mor(ii nu%i pasa de olrande#
liba(ii, nimic nu poale s%o nduplece ### Bin cau!n acer#*u
de!nodmint, care mi se pare c se apropie, m`am glndit
la tine# 7m vrut s, le trec n testamentul mcn dor l iu
c Tiberius, care va tri si dup moartea mea, va anula
testamentul# O s ti'iiase i dup moartea mea deoarece
Parcele i%au ursit o >A( lung spre nenorocirea rmpoim%
lui# ntruet vreau ca s pstre!i nu numai amintirea mea,
ci i o mi tui ic tangibil a sentimentelor melc 'al dY%
tine, am *otit s%. i tos un lati'undiu i un cart ier din
7le+andria, un alt alti'undiu n Italia i *ei s'erturi din
$avenna, ca i o vil la Baies i nc una la Pompei# 7ceste
bunuri (i vor reveni n urma unei vn!ri 'ictive po cai e
nimeni nu o va putea ataca# Banc*erul rneu din lonWn
i cel din 7le+andria au redactat doeiimcnleio Jtp)os%7LP,
Beoarece nc n%ai dou!eci i cinci de ani, vii)ta la cai e
devii independent, am ob(inut din partea tatlui iau
renun(area la autoritatea patern, ceea ce (i asigur libci%
tatea de a dispune i de a gestiona personal averea#
Petronius o privea cu oc*ii ume!i de emo(ie (i loeu%
notin(#
Prin(esa continu F
37ceste bunuri (i voi reveni peni ni *iuna Y=U dona
gute de milioane de sester(i, un pre( sub valoare, ea s nu
se plteasc prea multe impo!ite#
Petronius rspunse cu amabilitate F
3Prin(es, dar cu mi dispun do banii ace(lia 6
3Banca lui 7le+ander te va mprumuta# Tn acdn)i
timp banca va senina o *rtie prin care recunoate c
i%fl
pltit datoria, n modul acesta vei 'i eliberat de ori
( e
rspundere bneasca# La aceast or, dup lege, o>i
W i *
om bogat# Un om 'oai te bogat#
Banclieiul le ntiuse cteva documente pe cai e 7nto%
nia i Petronius le semnar#
Petronius sruta cu respect mna 7ntonici#
37cum, !ise 7ntonia, uu%ti mai rmne deei t@\ Ie
pstre!i cu gri deoarece delatorii lui Tiberius, clinii si
'avori(i pe care i *rnete cu carne de om, se vor arunca
asupra ta cu prima oca!ie# Cit timp voi trai, nimeni mi )
ndr!ni s se ating de patiimoniul tu# Isiei mpiatul#
T.]
cci se teme de mine deoarece i nc*ipuie c am puteri
magice, O convingere pe care cant s nu i%o !druncin#
Bar dup moartea mea s te 'ereti 6 7du%(i aminte de
'rumoasa ta colec(ie de Tanagra de la 7tena pe care !bini
guvernatorului (i%au 'urat%o dup 'uga ta# ,ii atent6 I1'%a
vrea ca neca!urile acestea sa se repete deoarece acum
dispui de o avere considerabil# Cu ct moare Tbernis
mai repede, cu att scapi mai repede de temerea asta#
3Bar de ce mi arta(i o bunvoin( att de nalt#,
prin(esr 5
7ntonia i ridic mina micu( ncrcat cu inele#
3n a'ar de sentimentele pe care (i le port, a putea
ga 4PC c 'irea ta *otrtE mi%a plcut cel mai mult,
Petronius n(elese c 7ntonia 'cea alu!ii la generalul
1trabo,
34%a vrea, prin(es, s%i prive! pe motenitorii dum
neavoastr de aceast avere#
3Petronius, tomurile pe care (i le o'er nu repre!int[
dect o parte in'im din patrimoniul meu# 7m o
singura
temere n ceea ce te privete# >i%e team c# moartea
mea
ar putea s, te lase 'r aprare n 'a(a lui
Tiberius ##
1per c1 ameliprarea situa(iei tale 'inanciare (i va
ndulci
pu(in amrciunea, deoarece rna vei mai depinde de
ni
meni, >%ai n(eles5 Be nimeni6
7ntonia i nc*ise oc*ii# <ocea i se stinse,
3Prin(esr6 strig Petronius#
Prin(esa i desc*ise oc*ii#
` 8u l nc n%am intrat n agonie 6 OSTu te speria,
biatul men I 7cum po(i s# te retragi I 1to'e obosit l
3 Prin(es, a vrea s v mul(umesc###
7ntonia i ntinse mna i i rangie cu blnde(e prul#
Iestul acesta vroia s sublinie!e c se a'la ntr%o buna
dispo!i(ie#
3 8il%mi mul(umi## Cuvintele nu au raloare#
7de
vrul e+ist cu sau 'r cuvinte### $sen(ial este ceea ce
sim(i n adnool inimii tale %# # Banc*erii mei nu vor 'ace
!arv n urul acestei a'aceri aranate discret### Bar
ntr%o !i Borna o s a'le c eti bogat# Imeiis de bogat 6 mi
imagine! 'igura celor care o s crape de invidie i m#
bucur de pe acum# # # Un spectacol al osniciei i cupidit
(ii omeneti la care mi%ar 'i plcut s a&tist###
T..
Pctronius ar 'i pre'erat ca sc*imbarea proprie
larii Ui acestor lati'undii i vile s se 'ac n tcere
cu toat discre(ia necesar# Ca agen(ii de banc, i
personalul de dinainte, liber(i i sclavi, s se ocupe
de gestionarea i administrarea lati'undiilor i
ntre(inerea vilelor# Bar nscrierea la cadastru, plata
impo!itelor i marile venituri ncasate do ,etronius
au dus la de!vluirea tainei mai repede dect s%ar 'i
ateptat# Borna bogtailor i a parveni(ilor ncepu
s 'iarb#
3mbog(irea neateptat a lui Polroaius o?
i
sus
pect 6
3O 'i descoperit comorile reginei din 1aba ; 6
31au comoiile ascunse In sipetele vreunei
bAtrne
ndrgostite f
38%o ti cumva un priceput vntor de
testamente5
38%a motenit i n%a primit nimic in dar 6
Pur i
simplu si%a cumprat toate bunurile 6
3Cu ce bani l
~ Banca lui 7le+auder i%a avansat cteva bule
do milioane de sester(i 6
3^%a bucurat de un credit imens6
3I%a servit prietenia cii Caligula 6
3(-o 'i, cumva, vreun nume de mprumut5
37 devenit, de la o !i la alta, una dintre
partidele
cele mai cutate de prin(ii cu 'ete de mritat,
TluassJlus, astrologuilui Tiberius, se ntreba
perple+ i
,,Btrna 7ntonia a mutat un pion pe tabla sa
de a*, n ce scop
.
5/
Bar nu%i puge n gard stpaul mpotriva a ceea
ce considera o intrig aranat cu pricere#
Tiberius nu va tri la nes'rsit i, dac era vorba de
o manevr a lui Cali%gula, i%ar risca mai tr!iu
capul daca ar vorbi mai mult dect trebuie#
lunius i Bomitia ubilau# ,iul lor cel mic 'cea
primii pai pe calea spre mrire, ntruct n aceast
a'acere era amestecat i 7ntonia, n 'a(a 'iului lor
se desc*ideau perspective mari# n sc*imb <ibius
turba de mnie# Pe%tronins cdea, ca o pisic,
totdeauna pe cele patru labe# Trebuia s%o atite pe
$nnia mpotriva 'iatelui su mai mie#
T._
.3
Par nnit 'a de asta ar tiebu s TacA Investiga(ii ca sa Y6
Y)&U"uY% dcdebuptKile combina(iei# 7poi s loveasc6 AL
% loveasc taie 6
Iiinius i Bomitia se bucurau n2d, prea devreme, i
amciim(a o mare iurtnn#
La Rsrit, 7r'caban, regele pr(ilor, l instala pe
7isaoos, 'ratele su, pe tronul 7rmeniei, rmas liber dup
moartea regelui armean, client al Romei# Imperiul i
mobili!a legiunile din 1iria i 7sia, ca i pe diploma(i#
Tiberius avea mult de 'urc cn ei deoarece pr(ii tiau s
mbine opera(iunile armatelor lor redutabile eu intrigile
oiicntaie# $venimentele se complicau, nal(i demnitari
pr(i ceruser autorul lui Tibcrms pentru a%. rsturna
pe 7itaban, tiran sngeros i duman urat al Romei#
Pctronius ceru permisiunea s mearg s lupte pe
'rontul oriental#,mbog(irea sa rni%. mul(umise dect pe
umtate# $ra prea ndurerat ca s se poat bucura de
a>&re, Ddrobit de moartea CJntliiei vroia s%i nc*eie
'i nnos via(a# 7 cdea cu arma n min, n 'a(a dumanu%
lui, ar 'i nsemnat un s'Arit tot atit de tragic ca i moartea
surorii sale#
nainte de plecare >acron l invit la o 0con%/#
3n actuala conunctur, l ntreb pieicctul, n%ar 'i
maih bine s rmi la Roma sau la, Cappi '
ntrebarea l puse pe Petronius n gard# Olacron ur%
i i#aoa nite discu(ii mai delicate sau vroia s%. 'ac s
7 orbeasc i apoi s%i atribuie idei compromi(toare5
38e ateapt evenimente mari, !ise pre'ectul#
3ntre&grani(ele unui impeiiu uiia oa al nostru e
i&nnal s apar tot 'elul de evenimente#
7racion bu pu(in viu ca 'e%i dreag glasul#
3PI iubesc 'oarte mult pe prietenul tu, prin(ul
@ uns &
34ste un sentiment pe care l nipitim, replic
.)%9onius# Si prin(ul te aprecia!#
ntruct moaitea nu%'mai speria, lans o 'ra! -&8i-moM
dioaU# La urma urmelor nu datora o pro'und recu%
notin( 'amiliei lui Iermanicus5
3Bae mult iubitul nos*u mprat ar disprea subit,
o mare nenorocire va lovi Borna# Bar ultimul somn vine
T.T
n ciuda dorin(ei rioa)Ue de a%. intir!ia, a doi i a(ei do a rie
bucura de o domnie atlt de glorioas# Bin 'ericire prietenul
nostru comun e)te un prin( de marc valoare# Cuius ) a 'i
au mare mprat#
>acron remarc cumintele 0prietenul no'tin comun/,
Pationius continu F
3Cu cit Caius se va uita mai repede pe tronul str
moilor si cu a(ii imperiul va cunoate mai repede un
nou avmt,
1e descopere ca s %l 'or(e!e pe >acron s%ii preci!e!e
atitudinea#
3Iindim la 'el, Petromus# Caius va 'i Un mare suve%
iaru Tinere(ea sa este plin de promisiuni# Imperiul pare
n(epenit , PArlii n%ar 'i ndr!nit s n'runte un mprat
energie, >guros i gata s%i lic*ide!e odat pentru tot
deauna,
Pre'ectul Pretoiienilor i ,etrouiua se despr(ir 'o'ttte
unul de cellalt,
Clnd Petro nins sosi pe i&ront litigiul era aproape re!ol%
vat# <itellns, curteanul cel mai servil al Ini Tiberius clar
'ji unul dintre cei mai capabili guvernatori ai 1iriei, 9
alungase pe pr(i din 7rmenia si 9 ale!ase pe tronul lui
7rtaban pe prin(ul Tirdate, un ma6'U prieten al Bornei#
7rtaban armata sa decimat se retrseser spre pr(ile
lsEritene ale (rii#
PetroTiiu/2 u%a prea aWut oca!ia s%i arate Waloaiea
militar deoarece acum r!boiul se reducea mai mult la
*r(uieli i la ac(iuni i!olate, 'r anvergur#
In acel moment so)i Krmosager din partea lui luniug
Is
r
iger, care i implora 'iul s se ntoarc urgent la Borna,
unde pre!en(a sa era absolut necesar, n perioada aceea
Petronnis ncepuse s su'ere de o cri! nervoas ce se ma%
ni'esta prin neioia de a se i!ola de prieteni si de orgiile
dintre lupte i amb+voade, care le sus(ineau moralul#
<ilelint6 tia bine de ncrederea de care Ue bucura
Pelronnn la Curte si se grbi s%i acorde concediul soliei%
tat# $tapele bine oigani!alc asigurrii tnrnlui o'iti%r o
cltorie rapid 1i plcut#
Pre[en(a umbrei CJnt*ici se estuinpa treptat, 7Wea
c se ndepita de el ca i enrn ceva ar nemul%
T.\
(umi o# Bmiia ca *alucina(iile oaie l m#%CXli%ui L n a
ilund )e *i,cRu iiind teii=% r i c di% immiile i>&ll iuti
putenicc dalbi atc unor lealit(i care i im( uneau UaiOe#
Oear dac 'enomenele vi!uale di#spicau destul de&lcm,
C>blen(a 'i!ic a CJnt*iei continua s%. uriiiica>&# Te%
mPOidu%so $#E n%o piard, se concep(ia aEupia miagnm ci,
se gudea mult la ca i cuta s%o evoce n tis#
T#a l&oma a'l de la lunius i Bomilia nite \c*h \ Im%
' oare# t'arius 1e i tu 'usese arestat i dat n udei FU,. ni%
irn crima de lese%maeste&# I'arcia, atetnd dc+uodiinn%
iul procesului, tria ascuns intr%o #
O
,inEul&& a unui 9 i
@
i (
d'W otaral lui Tnnius#
3Cum s%a auns aici5 ntreb Pctronins uimit
3>rtrius 'usese TBvitat mpreun cu TOaicia &;%vi
petreac cie&va !ile la Cui te# Prietenul meu eia 'nieit
de
onoarea ="e oare i%o 'cea mpratul# Bar n aunul
plecam
la Capri# 1,arius primi o s(rigoare anonim POi caie Y
P9
prcWcni@ c inWitatia nu era dect un pre( est t n t i u
Y= o
atinge =%e 7Rircia pe insul, i acolo, de bun Woie
saii @u
'oi(a, si 'ie ncadiat n lndul 0spintiiiloi&& lui
&B*eiilis,
toi mai lacom de carne proaspt# 4u tiam dac
meUaiFi
2z\ luia adevnrul sau era o 'ars, n tot ca!ul >ai
ins
se neliniti si m rug s%o ascund pe >arcia, ceea
ce (i
'cui apoi, copleit de ndoieli, se duse la Capii#
Primirea,
ce%i 'useee re!ervat l lmuri de'initiv, nainte de
a%.
introduce la mprat, marele maestru de eennonii
i
ort'aiii[atcrul de plceri al mpratului l ntreb#
>p%
+
rai, de ce a venit singur i i ctrur s%i elicmc
'iica,
dioaiece absen(a ci ar ii 'ost considetat de impui a t
dirpt
iii>ilt't# 1rarins re'u!# T5use5e aresta'pe Ioc i imnis
>I b
(&U#%oi i la :<Taniertina unde i ateapt udecata pci9ru cri%
ma de lese%maebte&# ntiuct se tia c locuiete la mine,
poli(ia rai%a rvit vilii din temelii pn n pod c#iiFtind%o
pe 1'arcia# *u luat tonte&*itiile lui >aiius#
38e%am goYit la tine, aduga Bomilia, OiOndc ai
i&daiti suspusc la Cui te# La ultima noastr recep(ie ilai cia
a 'cut sen[atic#0'ine7a trebuie%c a vorbit desre ea lui
Tibcrius#
Pctro#ius ncalec iari i u OOIPI in gad#p spie
C-mi%=aiia# Qniis la CapiF au!i, sre ulunca sa, c
>an& us
1e+tns era acu!at nu numai de lese%maei#li5, ci i do inec)li
cu 'iica sa# Re'u!ul su de a o aduce la Curte i uatilu%a
vinov(ia# <roia s%o pstre!e pe >areia pentru propriile
salt% plceri#
Petronius alerg la Caligula, care l primi cu bucmio#
i vorbi de ultima sa convorbire cu >acron, care l inter2 5
a 'oarte mult pe prin(# 7poi puse pe tapet problema In
>arius 1e+tus#
Caligula nu%i ascunse ngriorarea,
3Cunosc c*estiunea asta# Tiberiu este 'urios# Ba or,
a interveni n acest/ ca!, n%a 'ace altceva de cit s agra
ve! situa(ia proteatului tu# Deci de copoi snt pe urnid&%
srmanei 'ete# Ce anse ar avea prietenul tu dac cluar
lui Bomitius 7*enobarbus, cumnatul meu, i se intentea!
un proces de incest# 7 deranat pe cineva 6 Bar pe cine 5
Prin(ul se plimba prin camer de la un capt la ct%l%
lal'c art&ndu%i suprarea- Cuta d solu(ie deoarece viciu
g%i aute prietenul# Bintr%odat 'a(a i se lumin#
3Un singur om ar putea s%l conving pe Ti*emis
sii%i sc*imbe prerea# 8erva, senatorul6 Bar trebuie
s
ac(ione!i repede deoarece este pe moarte,
3$ bolnav a Be btrne(e 5
34u l ,ace greva 'oamei l
3$ nebiui l
3Cine ar ndr!ni s stabileasc grani(a dintre nebu
nie i ra(iune5 Irbete%te s%l gseti pe 'erva nc
m
via( 6 7ceasta ar 'i ultima ta ans, I
1clavul nubian, care % p)ea nemicat, cu bra(ele
ncruciate, ua apartamentului lui 8erva, ddu din cap#
3 mi pare ru, 0dominua/ Petronius, dar 0clarissi%
rnus/ nu mai primete vi!itatori#
7rgumentele lui Petroniua nu reuir s 'rng nd%
rtnicia sclavului# 1e v!u nevoit s treac, la alte mi %
loace, l i!bi cu putere pe nubian, care se prbui pe par%
doseala cu dale, i intr n apartamentul lui 8erva# 1ena%
torul culcat n pat, spriinind u%se pe dou perne, cu obra%
ii !brci(i, cu pielea galbena lipit de oase i bu!ele tara
suge, se uit prelung la Petronius care se nclin cu res%
pect in 'a(a sa#
T.C
31clavul nu i%a 5pus c nu primesc pe nimeni H
O<lroiina i ndoi genunc*ii#
3>i% am permis s trec peste poruncile dumneavoa
str& 'iindc este vorba de o c*estiune de via( sau de
moai'c# n a'ar de asta am contat pe bunvoin(a pe
care mi%a(i artat%o totdeauna#
Ua se desc*ise i sclavul nubian i art capul cu
prul scurt ii cre(# vTerva i 'cu un semn s iasiH a'anl#
Ua 'e nc*ise#
3<orbete, Petronius I Si ridic%te 6
<ocea sa slab ca o rsu'lare abia se au!ea#
Petronius i pre!ent n cteva cuvinte problema pri%
7 ii oare la 1o+tua ITarius, ca s nu%. oboseasc i s nu%
vad murind n 'a(a sa# 9erva l ascut cu aten(ie dosi
concentrarea l epui!a#
3<e!i clopo(elul acela 6 i !ise lui ,etronius artudu%
ol&p''ul care 5e a'la Oa&cptinl su# 4u mai am puterea
%il m-. mic#
P@ troniua se e+ecut i sclavul reapru#
` T"u%te pn Ia mprat i spune%i c a 'i 'oarte 'eri %
cit a%. vd # % %
T &c tronius tremura de emo(ie# Be ntrevederea aceasta
depindea nu numai via(a Iui 1estus >arina i a 'iicei sale,
ilav t<i a propriei 'amilii#
La pu(in timp dup aceea apru i Tiberins eu o W io"%
riuno caro ii de!miniea virata#
Cu oc*ii a(inti(i spre I8erva abia rspunse la salutul
Iui Petronina# 1e apropie de senator i i lu miia descar %
nat ntre minile sale#
3Be ce ra%ai c*emat5 Te%a *otrt s mnnci G'
'aci 'ericit 6 <rei s%(i comand cea mai bogat inai)5
=1
T
erva !mbi slab#
3 Be ce, 4eiva5 strig Tberius e+asperat# Be ce
Bac mori, mi pierd singurul prieten I 1ingurul meu s%
piiin 6 1ingurul meu s'etnic n care aveam toat ncre%
drrca Te implor s trieti 6 ,a%o pentru mine 6
2Petronius privea uluit scena# Tiberius spunea adevinl#
Col pu(in acum era sincer# Omul acesta cu#mima uscat
nutrea pentru 8e'va o prietenie ce nu putea 'i e+pii%
mat1 n cuvinte# $ra surprin!tor ) consta(i ca mpia%
6
317
tul era, totui, n stare aii nutreasc o a'ectam2, o tan%
drele ne(rmurit 'a( de un muribund# Cum de reuise
8erva s se impun n 'a(a stpuului lumii 5
3<ia(a m enervea!, Tiberius### 8u%mi o'er
nimic nou i nu mai are mei un sens# 8imic nu este mai
ru deci t singurtatea## % Iar eu sin t gingii2 ; ; ;
Tiberius i strnse mna i o duse la pieptul su# Pe
obraii si o'ili(i apiur iioaie de lacrimi#
3Be ce eti singur5 Q u snt i eu Ung line 5 Priete%
mil tu5 Unicul si marele tu prieten6
31ingurtatea mea este de alt natur# 7m su'lului
pustiit# $ste o singurtate moral pe care nu
po(i#s%o
n(elegi# <reau s mor, asta%i ,tot 6 &
3Ce a putea s 'ac ca s te conving X renun(i la
nebunia sinuciderii5
31I spune c cei condamna(i a moarto 8iu dreptul a%si
e+prime o dorin(, care le este satis'cut### $u m%
am
condamnat la moarte ### nainte de a nc*ide oc*ii
pen
tru totdeauna auro rugminte 'a( de tine#
31pune%mi ce vrei, 8erva 6 !ise Tiberius *o*otind
do %plns# (i o'er demnitatea de prim cancelar al
impe
riului 6
38%am induit niciodat dup mriri, Tiberius###
Cuca ce (i cer este att de pu(in 'a( de puterea ta
imens
incit cu un singur cu vi n t ai putea s m ac 9ericit#
# #
3Te ascult, Qerva 6 Te ascult 6
3% 1coate%tl pe 1e+tus >arius si pe >ira de sub aeu!a(%ie,
1nt# nevinova(i i tu o tii bine#
<ocea lui 8erva avea un accent de repro care U 'cu
pe Tiberius s tresar, l piivi pe Petronius#
37 venit s asiste la s'rsitul tu5 ntreb ibeiiua
cu invidie n glas# L%ai pre'erat n locul meu 5 L%a c*emat
s vm'' aici 5
3<iola s m vad # # # Si cum l stime!, .%am primit# ##
8erva sc*i( o umbr de !tmbet#
3Tinere(ea i btine(ea snt att de relative i Tinerii
snt blestema(i /s mbtrAneasc iar biUrmii snt bleste
ma(i s i pling tinere(ea pierdut pentru totdeaunaX###
s nc*ise oc*ii#
31nt istovit# # # Boiin(a mea, ulii m riea doiin(%
va r&t ndeplinit&
T.T
i pleca, miit
3&(i promit 6
3>ul(umesc% , 7cimi pleca(i # # # 7m'ndni # # # 8X
iXai noi Eii%nii dc*diid oc*ii # # # >i s% a l&cul Kmm % #
Tiberius i ai unea o ultim privire# apoi se seu la > i
spuse eu o uGce oas, 'uaile tritii F
% 7liiue anr s anin ca 5 te vd# 1e 'cpime c noaptea
Usta un s'etnic bun# Poa't% '-i ai s1 renun(i *" gmlKile
acestea% absurde#
1punind acesta cuvinte, it%)i
Qprva i descOiis2& pu(in plcoapt%ie )i )mib
ruui su prieten#
3 PctroiP>s# ei'd c cli singuiul earo mA
Bar Ui mai si o misiune de ndeplinit, n timp ce X
mpa se deseiidc doar neant u"
7 doua !i Jerva Otmri#
Petroiiug trimise UB curiei la TTbma ) duc ves')
bun lui IUBPU1 6 Bomit iei ,
1Uud n picioare n 'ata t&on*u*tiui oe odca e #pu%
nul )Flu ourul, 1estus ai&ii) i privea pe
r
scnatorn care l
udecau# >ai era !pcit de eeea ce i pe tettoplase& dup
> plecase din 1pania# <enise la $oma cu inten(ia de a%i
o'eri 'iicei sale o cltorie de- vis, eventual s%i g)sea,%%c-i
."n so(, demn de 'rumuse(ea, de noble(ea, i do averea ci,
i visul acesta se trans'orm-6#2& inr%on comar# 7cum se
a'la n ,ata celei mai nalte 7dunri a ime'iunii ca *& 'ie
udecai# 7cu!a(iile 'ri!au ataurdul F I)%mae>2
.
i # i n%
trslul 6
1enloii# ou oclm pnnni(i as u pi a sa, nu cau in ))Fllt
i
ga iu @eleat e'i tii apia 'ata de ucrti*iarca unui bttn
libidinos, n ciuda pre>uniloi,% *i ciuda% amenin(rilor
#i c*iar n ac>oi de violent e+cicilate asupra lui, re'u%
!ase sii indice locul unde i a5cnii6ii&5c 'ata# ,unius 8ig)r,
legat piin legile ospitalit(ii, pstra aceeai teero#
7praiea, destul de slaba, caic nu Ue deprta pica
mult de acu!are, ceren indul)m(a nal*ilui Ttibunal# Be
ce indulgenal Implora, mila iidcctniiint 4%*iru atenua%
rea pedepselor daic ciiminaiilor# Ori >aitia i M=n iug
oiau neW inova(i#
In momentul n care consulul se ridic n picioare ca
sn i ntrebe% pe *euatoii dac uX poate ticuo la > t, ui
t2 i%#i tar se apiopie, i opti cleva# cuvinte la uiecLo t)i ii
ai UI( o *rtie# Uimirea ce se ntipri pe 'a(a consulului i
ii#lng pe%senatori, care ncepur s sc*imbe ntre ei
pliviri ntrebtoare#
Consulul !ise pe o voce solemn dar bi!ar stnenitF
3 ntmct nalta 7dunare are nevoie de dove!i supli%
mentare, edin(a se anin pentru mine dup mas 6
Ciocanul de lemn lovi pupitrul i senatorii sE sculai E
uimi(i# $ra pentru prima dat cnd li se ntmpla aa ceva#
lunius, perple+, se duse acas unde gaE mesaul lui
Petronius care l lmuri pe o cale ocolit ceea ce se ntm%
plase la6 edin(# Bomitia, 'ericit, propuse o mas, ca s
si btoreasc gra(ierea acordat lui 1e+tus >arius, ca
i ntoarcerea >arciei in ora# lunius i ceru s se ab(in
de la incita(ii premature i s%o lase pe >arcia acolo und(
era, ntruct cunotea labirintul procedurii vroia s )ad
mai nti 0senatnsconaultran%ul/, care l scotea pe priete%
nul su de sub toate acu!a(iile, i de abia dup aceea s
mpiteasc bucuria celo5 din casa sa# ntreruperea
edin(ei i scrisoarea optimist a lui Petronius nu i se
preau su'iciente# 1ceptic, cnd era vorba de Tiberius,
numai un document scris putea s%. liniteasc#
Libius, cnd a'l c mpratul i Petronius%'useser
ultimii cai e l v!user pe 8erva nainte do moaite, tu
ci,prins de irmdie# $nnia,`care era la curent cu tainele
!eilor, U in'orm c era vorba do a'acerea 1estus >aiiim#
Ui a lui Libius se nte(i# 7cum 'ratele lui mai mic va Mo5,a
n erou deoarece a salvat aceast 'amilie# 7vea, ns, i ti
rela(iile sale la Curte#
Libius uca per'ect roiul&de cuite!an al $nniei >acron#
O urma peste tot ca un c(el, i 'cea servicii de valet pata
oricnd s rspund la c*emrile stpnei i o plivea :*
un ndigostit ptima, n sc*imbul devotamentului su
primea 'irimiturile de la mas# $nnia, caro se culca n
dreapta i n sting ca s consolide!e po!i(ia so(ului
dai )i pentru propria, sa plcere, avea n W ibiua uu
T_]
7eota n cei ca o plcere bi!ai cnd )e gin dea c $nnia
1i smucete nnebunit de sen!ualitate n bra(cte brbv
i i i 9 v2 1I considera cel mai 'ericit om din lume cml ii
O4 i (intea U2a se culce cu ea dup ce 'cuse dragoste cu altul#
^. uiea o /voluptate deliranta cnd putea s#se strecoare
n patul cald, n care nc se mai sim(eau urmele piedece%
soiului, i s 'ac dragoste cu $nnia&# nnebunea de 'eri %
cire la gndul c mpr(ea cu Caligula trupul $uniei# t
se prea c ntre toate aceEte personae se stabilea o cou%
'reise sen!ual, solid, ca o sect oriental#
1tnd n picioare pe turnul cel mai nalt al palatului
lui Oupiter, cuibul su de vulturi, Tiberius contempla
n linite rotocoalele do 'um :B so ridicau ii deprtare, de
pe rugul care trans'orma n cenu r&mi'ele pmnteti
ale lui 1erva#% # 2X2X/,
l asistau numai T*raspJllus i primul su secretar#
1tnd la c'iva pai n spatele lui Tiberius cei doi se ntre%
bau ce va urma dup moartea singurului element modera)
tor al mpratului# 7cum ei so bucurau de 'avoarea im%
perial, dar tremurau mereu deoarece capriciile suvera%
nului puteau s%i arunce, 'r nici o usti'icare, n adncul
abisului#
7ccesul la palatul Iul Oupiter era permis doar unor
demnit(i alei cu cea mai mare riguro!itate# Un detaa%
ment de germani p!ea intrrile# 68/ici Caligula i nici
Iemellus nu aveau voie sa treac pragul acestei reedin(e
'r s 'ie c*ema(i de Tiberius#
mpiatul se ndepitaso de curtenii si i le ntorsese
spalplo deoarece nu vroia s i se vad laciimiie cai e i
iroiau pe obra#
Bmtr%odat singcle i se urc la cap#
3>%a trdat 6 4erva rn%a trdat I H.%a prsit 'r
;Woia mea 6 il%a tidat 6 Si eu care l iubeam att de mult6
/,cu un semn primului secretar, care se apropie n%
olinndu%Ec adine#
3Promisiunile 'cute celor vii i pierd orice valoare
n 'a(a ce?n mor(i 6 OIarius 1e+tus s 'ie uKciitat iar *ica
s#i s 'ie trimis pe insula Pandatcria I IKu dup ce trece
pu la Capii I
T. %
0 eo
T_.
f i
O>)ei mii m Cuiie i se aea ia loeUi su ^e
pli inse pu(in ca s%i permit Iui /Clpius Tei'culiius s se
ae!e ling ol# Inima i era grea de gndur negre# Consuul
desc*ise edin(a i anun( ea primise o nou scrisoare
privitoare la >arius 1estus, care o anula pe cea primit
cu o !i nainte#
Pu(in dup aceea nobilul spaniolii6 ti n sal cu mimle
legate i escortat de patru gardieni#
Consulul citi mesaul imperial care poiuncea senato%
rilor s nu%i ern(e pe cr6mXX9# c*iar dac 'ac parte din
nobilimea imperiului#
1o+lns asculta buimcit, aproape ea nici nu n(elegea
niruirea acea5ta de cuvinte ale cror ecouri se pierdeau
sus, sub boitele nalte#
3 Trecem 6a votarea prin ridicare n picioare n ea5,ui
lui >ai*is 1e+tug i a 'iicei sate, 9areia2 1enatul trebuie
s se pionuu(e eu privire a condamnarea la moai 'e a 'atA%
lui incestuos i Ia e+ilarea 'iicei sae#
1enat oi ii se ridicar cu to(ii# Bup ce st contat
unanimitatea, 1estua i ntoarse capul spre tocul n
care se a'a am'itrionul su, Tunias# 7cesta sttea n
picioare dai eu capul n os de parc1 Ini i% ar 'i ,ort
ruine dt lailatea ga# i venea s urie c se comit r o
nedreptate s stiige c aceast sentin( este mai maniat
deel 0rioaea >a+ima/# Bar na ndr!nea s%o Tac#
Consulul aduga ea cel condamnat va 'i aruncat de ue
stnea tarpcian't i c 'iica Ini va 'i e+ila tg pe via(ii &-
insula Pacdaleria#
PoiUIa@9 i mbrBCir pe 1us tu spunndu%i sa meaigA#
1usliX o porni ea 9B automat ndobndu%se ce se Wa
Uilimpls dtip'l moartea sa# l oliKda viitoni6 U#nmbrn al
Trecu pnit @>ul(imea CXR& pArtia o Iniilu de i(lim')#
7+t se anim *uiduiei" la adresa i'ppiatului#
7iuns pe stnca tareian, care sttt)a aplecata pote
Borna, 1estus mai ptivi o dalii tniilo de cate, de edi'icii
publice, de sta'u, de nionnniente care se ntindeau e'c
vedeai eu oc*ii# Plecase din 1pania natal ca s%i aiate
>orcie minan7(iile acestui ori, col ma 'tumop diu lume#
i aminti de sentimentele de 'ericire pe eare ie ncercase
di&barcnd de pe coiabit gi punod piciorul ne pmntul
T__
ialiei, b Capua# Cine ar 'i cre!ut c peEte e'&eva luni Wa
pllti a*t de scumpacea)t 'ericire5 Cci, cre!nd c iu .-
bine, 'cuse o greeal ireparabil 6
O mn't puternic l mpinse a prpastie# ,r ,*&
scoat un (ipt, !bur n abis# 8umai c nu avea aripi ##
Con'iscarea bunuriloi bobitului nobil spaniol i dcln noi
idei Iui Tiberius# n 1pania i Ialia, n 1iria i Irecia n
Bi9nia i Ciiicia, n 1icilia i 7'rica, 'r ca s uitm de
O talia, erau averi mari care nu ateptau dect s 'ie culege
ea nr5te poame coapte# 7a c i convoc pe e'ii Canco%
#iniii imperiale i pe setul Oiirouiui 7'acerilor ,inanciare i
le ddu porunci# #1 gseasc prete+te ca s%i arestc[e,
s%i udece- s%i condamne i s con'ite bunurile maiiior
6 piopnetai& caie nu se mani'estaser ca st l pi ai regimului
& imperial#
mb''nnind, rapa%citatca%sa lua propor(ii bolnvi%
'iorne# <roia s mreasc patrimoniu5 Coroanei, s adune
bog(ii nes'rito F terenuri, pietre pre(ioase, obiecte de
art de o valoare ineslimabil%, argint i aur# $ra cu u'it
mai interesat cu ct tre!oreria statului se con'unil#i e u
a Iui#
1enatorii 0mpr(eau dreptatea/ de diminea(a pinii
Ucat pronun('ld sentin(e de condamnare contrare pro%
priei lor contiin(e# Ploua cu condamnri Ia moarte, la
e)il, surg*iunuri si con'iscri de bunuri# 1enatorii, care
%1/deau in bncile lor i i udecau pe proprietaiii urmu'i
dt% vindicta imperial, i au!eau uneori numele la citirea li%
U&loi do inculpa(i, se ridicau de la locurile 'or i ngro2 ,m
rmlmile aa Bi(ilor criminali#
i<unr&inil relativ redus de condamnri ta moarte l
n'urie po mprat care c*em la Capri o delega(ie do
senatori pcntiu a le reproa blnde(oa duntoare intere%
selnr )ipKioire de s'at% Cnd ncepu s%i apostro'e!e i
s /i i amenin(e cu m*iia %)a, unul dintre senatori, Pa ui tis
4imliiii L&ersicus, ctl!ii os tulgeiat de o cri! canlacn#
mpratul nici nu so uita la eir n sc*imb se n(olii-)% spre
Ounius 8iger care se ascundea n spatele colegilor si#
3 Qiger# vrc%au ea lila lui >aieus 1m'us s 'ie a ns
in u Nd ublitioi# Tu L&(u ultimul care i%ai o'erit os+G[ali%
late# 7 gria 6 Bac nu va 'i g%'Uti# 'u voi 'i 'cut vQs%
pun+#i'or de dispanlia 2
7tmos'era de la Capri devenise insuportabil# Pctro%
iiius, uluit i ocat, nu putea s cread c Tiberins clcase
angaamentul solemn pe care PI luase In 'a(a unui om pe
moarte#
Prea c mpratul i pierduse capul, n timp ce
lucra cu demnitarii, se oprea i ntreba cum mai merg
cercetrile legate de dispari(ia >arciei# Caius Priseus o
descrisese pe tnra 'at n cuvinte att de ditirambice
nct aprinsese imagina(ia btrnuui mprat# 1e ndrgos%
tise nebunete de o 'iin( pe care n%o cunotea dar care li
tre!ise impulsurile vie(ii, ndeosebi impulsurile se+uale pe
caro le credea aproape stinse# $ra convins c 'eminitatea
seductoare a acestei 'rte, prospe(imea ei, i%ar reda
bucuriile tinere(ii pierdute#
7desea ii c*ema pe 9acron,%po ,laco, pre'ectul Iar%
dieulor, i pe $rotiens, e'ul politiei, i i admonesta pentru
neputin(a tor de a descoperi ascun!toarea >arcici Pe+%
3 1inte(i nite incapabili 6 Qu monta(i ncrederea
mea 6 O vreau pe 'ota asta 6 Perc*e!i(iona(i toate casele
din Roma i din Campania l Rsturna(i mun(ii, dar
gsi(i%o 6
Oc*ii O se nroeau, pome(ii i se aprindeau, trupul su
descrnat tremura, toat 'iin(a i era cuprins de o tensiune
nervoas si trda o energie de necre!ut la un btrn#
Tar Tiberins nu se uca cu cuvintele# Cnd !icea c
pre'ec(ii si snt incapabili, !icea 'iindc aa gudea# Iar
destituirea nu era prea departe#
>aeron, ca s distrag aten(ia mpratului, organi!
un proces monstruos unei doamne din nalta nobilime,
7l*ucila, so(ia senatorului 1aitoiius 1ecundus, aeu!nd%o
de adulter cu senatorul <ivius >aisns, vec*i prieten al
lui Iermanicus, c i cu Luciu s 7iruntius, adept devotat
al mpratului# 1candalul avu uii rsunet enorm# 7lbu%
cilia se sinucise# 7nin lin5, sdibit de ia*tul c Tibciius
uitase de el, se sinucise la rndul&su#
T_\
1uveranul, obsedat de ideile sale 'isc, anun( c se va
duce la 9otna ca s 'ac ordine n *aosul care domnea n
capital# Bar nimeni uu%lOuAOu serios deoarece mai avusese
i n trecut asemenea ini(iative ns renun(ase n ultimul
moment la ele temndu%se s nu cad ert' vreunui atentat,
7gita(ia care l cuprinsese luase asemenea propor(ii
nct prsi reedin(a de la Capri i se instala ntr%una din
vilele sale de la capul >isen# 7vu cteva indispo!i(ii oai%c
i alarmar personalul medical#
ncepur sa circule !vonuri cu privire la o imiuent'b
sc*imbare de regim# Un arpe mic mbln!it de Tibet ins,
talismanul pe care mpratul l purta cu el peste tot, 'u
gsit mort, aproape devorat de 'urnici# Un vuttm ii
c!u, 'r via( la picioare#
3 7tepta(i moartea mea I !biera Tiiberius la demn i La%
rii n'ricoa(i, deoarece un leu, c*iar pe moarte, poate s%.
!drobeasc pe un om cu o singur lovitur de lab,
$u n%am s mor I 8/u l 8%am s v dau satis'ac(ia asta
Iar tu, >acron, nu%(i sc*imba aa de repede,orientarea
cci po(i s pier!i pe loc tot ce ai etiga'c datorit mic 6
Caligula se (inea deoparte i studia cu curio!itate
aceast a,gita(ie 'ebril care anun(a o prbuire 'i!ic
iminent# Biscuta adesea cu hv'acron i cu Petronius,
n ciuda vrstei sale, Tiberius o'erea banc*ete, parti%
cpa la srbtori, asista Ia competi(ii sportive, participa
la anumite ocuri#
Cercetrile privitoare la >arcm continuau# lunius
9iger 'usese arestat pentru complicitate la dispaii(ia eu
ntr%o !i Roma t&u !guduit deo tire 'oarte important,
liberi ..T cel divin murise subit dup un banc*et la vila
sa de ia >isen, Dvonurile ce se rspndir sus(ineau c
>acron %ar 'i autat s treac n lumea drep(ilor su'o%
cndu%. sub greutatea unei perne# 1e optea c i Caligula
ar 'i participat la acest complot#
La Roma vestea produse o e+plo!ie de entu!iasm#
Poporul ubila, de'ila pe str!i, ii ova(iona pe tnru
suveran# 0,iul nun(iu6/, 0,iul nostru iubit%l/, 0dolu
nostru / 0Deul nostru cel tnr I/, 07sUui
Tlcraliii anun(au n locurile publice F
3 mpiatul Tibeiius a murii 6 Triasc mpi#itul
,VIII
Tctronius se sim(ea sting*erit n milocul ace
bucurii generale caic tnii)l&oima onia nlr%un oi Uu
plin rai naval#
Bomitia, o'erise o recep(ie caie tiebuia s 9 ICUO9 u%cil
(oal nobilimea n urul bi*itului su elibeiat > a
/>nrciei de!vinov(ite de acu!a(ia do incest i caic icin%
Ira)e n posesiunea tutmor bunuriloi printelui 5u O>F%
cutat# Baca ar 'i puiu( supraWietui cteva splnnni, ar
'i ' o5 l salvat# Bar dac umbrele care eWadea! din lunu a
celor & ui i traversea! 1t>il au nsuirea de a n l la
prin negurile de dincolo ce se intmpl n lumea pe cai e de%
nbia au pisit%o atunci si tatl ei t n buia s 'ie mul(umit
deoarece IOarcia eia m via(, n!estrata cu Irmru'%e(o i
'armec i c !eii i desc*ideau un Wiitor plin de 'gduin(e#
<ila lui 8iger s%ti*icca nmuiata de mii de lumini#
Bomitia avea sim(ul 'astului, al oidinti, al ceremonialului
i tia s dea recep(iilor o'erite de ea Iustini bunului gn>
ci& ire+ea invidia nuinei oaselor matroane, care nu ei au in %
iare s%o imite,
Potrouins nu%i gsea locul irintre come)nrii imbipea(i
de gal i 'emeile ncieate%de *iuitdii strlucitonic# I 2%e
prea c aceast bucurie nestTn i l i l nu avea nici un ,%POI)#
CJnt*ia, care ar 'i luminat aceast mul(ime =iin simpla
sa,pre!en(, nu maie)ista# n l i = pa ei bucuria dclnanl a
ninllimii i se prea gioteas%c# 7proape c insuia ii uruita
'emeii ini# te i disprute#
Caligula, mpia(ii6 tin'n si adoiat al IrnFei
(
e-ne
ntrunea aproape toate calit(ile, tatlui %tu, ii G= i)e
odat vorbind despre CJntliRi F
% (i n(eleg durerea, I<lioniiiP# o n(eleg mai bii e
dec#it oricaie altul, ilcuaieee si cu simt o niaie dniposle
'cnliu $iusilla# Ocd c aY iiiiitLuni dac as pici de u#
326
O tar >I 'eri u 'a ta nu poate s%o nvie# Bucur%te c iitr%uu
viilor mai apmpiat tu mai ndeprtai vei cbor i tu a
g'[mnea Tartarului unde o voi ntAlni# Ai \#(\ rmne
alturi pentru totdeauna# 1toicii vorbesc do nemurirea
; su'letului# #8emurii ea v va reuni pentru eternitate# 7a
c nu mai plinge dup ea# Poate c n clipa asta este ling
tine, mimai c noi, muritori nc anima(i de su'larea
vie(ii, n%o vedem# Prsete 'antasmele i ntoarce%%te
printre cei 0vii# Si canl, dac nu s%o ui(i, cel pu(in ,s%o
ascun!i in sti'omdurile inimii tale# Iar uneoiO, cnd noaptea,
sub cerni nstelat, vei 'i singur gndete%tc cu drag la 'a #i
ainiiilc(te%(i de 'rumuse(ea ei# Bar pstrea! sim(ul
msurii, Petronius 6 (i vorbete im prieten 6
Petronius i amintea de s'aturile lui Calignla s se
iiiireba dac /ele nn cuprindeau i un grunte 'ie adevr#
Si atunci c1uia 1<i abat gndurile spre altceva dar ele,
mpotriva voin(ei sale, !burau numai spre OJnt*ia#
4ia ceva mob?l n ataamentul acesta ne('tTmtuit 'a(a/ de
o amintire, 'a(a de o umbr#
ntr%o !i v!u o 'urnic ce c!use iilr%o cnp'i goal#
8enorocita se !btea s ias, vroia satir ce, s Ee agate, de
ierctii interiori ai cupei, dar acetia erau prea nete!i, i
ea cdea iari pe 'undul cupei# Bar se ridica i rence%
pea neobosit lupta Ea !adarnic# Petronius trecea piin
enimiiile 'urnicii pri!oniere a cupei strlucitoare# T$7 putea
s se goiulgi din vraa asta, s scape do c*ipul CJntbiei
caro i nrm'iica nencetat# Obsesia aceasta nu%. derana#
>ai muM, ncerca o sen!ualitate bi!ar ,Gimtmd%o
>
pe
C&J>niA n pream#
7desea 'cea diagoEtu cu ea n \i$. Plcerea atingea
eiilmi liicioda' atinse eu curte!anele sau cu bie(ii, care
Oiu%i o'ereau dccit nn surogat de voluptate# Iolit de sub%
stan(, se retrgea n solitudinea sa, nemul(umit, suprat#
UneKi K oprea in# 'a(a oglin!ii i se privea ndelung
cniind trsturile CJnl*iei pe c*ipul e'tn## 7vea impresia
c'i le 9&g9)ea *tiacU%, Ai atunci se contempla ca 4aicis
ir, a=-ce iim=e5i ale rurilor# Iar cnd imaginea do*udea
o eonsi>etilJ apaientn o#U%a numele CJutlnri sim(in%
t9iY9^9 in i%ulmea 'ericiii#
a,a o lece%(ic impetial o sclas tiuti o. tiumoas,
ct% ii U%giia gia(io) trupul, i uoiplu cupa cu vin# Petro%
nins i mngie cu plivirea 'ormele per'ecte dar mi nici o
c*rmaie# <edea ling 'ala asia sen!ual i2i atrgloaie
silueta translucid, a CJut*iei, caro l piiu

a !mbind iro%
nic, 0(i cau(i 'r ncetare propriul cu # # # 1%ar putea s%l
gseti din & ntmplaie# ; ; Bar cml Cum5 Unde5###
Iat ntrebai i ia care n%a puica s%@ rspund### Bar
ntr%o !i, ntr%o sear, ntr%o noapte m vei slrngo din
nou#m bra(e %# # Cci i eu 'ac tot ce pot ca s aung mai
repede la t i ne& # # # Deii vor protoa dragostea,,noastr caio
va dura dincolo de venicie ###/
3<eni(i s admira(i cel mai Trumo2 tablou pe care .%am
v!ut vreodat6 <eni(i cu to(ii pe teras6 stiig C*loe
n*vrupm(= visrile lWii Petrom+is# <eni(i aici & $ste ceva
magni'ic 6
Invita(ii, mboldi(i de curio!itate, se grbir s dea
em&s invita(iei# 1pectacolul care 5c oi&erea oc*ilor era de o
'rumuse(e de vis# Be pe toate cele apte coline coborau
spre ,oi& coloane de romani cu tor(ele aprins&e# Pe str!ile
1uburei i ale <elabrumului alte coloane de tor(e se
ndreptau spie inima Bornei, Bin toate piepturile se ridica
acelai >iigt repetat la in'init-F
(
,7ve Cains Ce!ar
Oisiperatoi 6/ $ntu!iasmul e+altase loat popula(ia oia%
sului# lonia 'remta ca im organism viu# ,luviile de lumini
aminteau de revrsrile de lav ale unui vulcan n erup(ie#
3lata o domnie care ncepe sub cele mai 'rumoase
auspicii 6 e+clam luniug 8iger, care ddu semnalul aplau%/
!t&lor#
$utu!iasiuul spectatorilor 'u tiat de glabul lui >arccl%
lus cai e [ise pe un ton dispre(uitor F
3.T o nebunie 6 >iile de tor(e n milocul oraului
pot s M& ioWoace un incendiu de propor(ii uriae 6
Remarca nu era lipsit de bun sim( dar & spus de rl
i 'cu pe to(i s%i aduc amuito de moaitea CJnt*iei#
>aicelliip nu i alesese prea bine momentul pentru comen%
tai ii# 4ii's'se ea o pal de vn'c ng*e(at care i gonise pe
to(i# 1e rivoau ena(i unul la altul#
31 nU ntoarcem i s continum sibtoarea6
strig C*ine viind s nsu'le(easc atmos'eia#
Pomiiia# si *mius, care pn atunci radiau de bucurie,
st
.
ntunecar la 'a( i i urmar pe invita(i ce inundar
328
iaisi P-6 Iile cu 'oliile de marnnna# Pentru cei pre!en(i
la petro etic 'irul vie(ii nu %' o iOrenipea# Tar mor(ii t %i
uita(i#
Lui Petronius i Z) 'cu nul do lunius si de Pomilia#
n ciuda de'ectelor, tatl )lu rm%i impusese niciodat
concubiucle so*ue n pnpiiti sa cas, obicei 'oarte rs%
pridit nintro patricieni, i ics%reciase ,olia i morala din
cminul su# $miia im 'iuTse dect o aventur ascult
cu un s'ii%vi ) trist# Oar Iaouii@ia, cr#cl aia de capriciile
soiului su, le accepta no I ii !i n d oc*ii cu discie(ie#
1osirea lui >aciou i a $nnici, urmat de nelipsitul
brbat cm tenii or Libiu9, 're!i comentarii nu prea 'avo
rabile# U#
Ctloc avea un PI4%C&%1 n<unator# $tba'ii tineri ro
ngnttdeau n urul ei atiai do 'aimec i ,
c
en5,ualirrUte#
POi Rc*imb ),areia se remaiea prin digl)enie copil%
reasc, pi in 'eminilalea @>ie t # lie!ea i piin inocenta
cai e con(i asia eu ra'inamentul iui CLloe# Candidai ii la
'ar mocni ci, dar mai alr#s la averea ei, se uvitean ea
sateli(ii n mi l unui asii n# Bar ea n%a v ea oc*i dec'c
penlui Petrbnius cai e nu%i acorda nici o aten(ie#
lccop(ia s'ralucea piiu buciliia ga 'antasticii, prin
programele atractive, dar amatorii de orgii o apreciam
mai pu(in deoance Boinii ia nu accepta n caso# sa e+ce% sul
de *il"iicitate ncuraat do sipnele altor cr)o# Prin%ci"iie
ei-icinienilor,caie -iopcvdu)au c oamenii trebuie sa se
bucure de toate plcerile vie(ii, prea Re impus%esd & Ia
4oma% ca s mai poat i&i n'rinKt des'rinl# 1toicii, cnie
)lopagan prioritatea moia?i si a dntcriei i care l aveau
ca e' pe 1eneca, ce= mai des'rinat diniie romani, erau dis%
pre(ui(i pont i u ipocri!ia lor# W %
Castor 'cea pai te dintre invita(ii ndrgi(i ai Bomitiei,
care nu uita de legturile de sirgc# lunius, spcrind s i se
nito com+>l'imontul l&a( de Cot t a n perioada prbuirii
saie, aita mult bumlvoini 'a( do nepotul su cate
ins, l privea cu un aer vag mali(ios# Castor nu
aecep%#tape imita(ia 'amiliei %Qiger dect dup insisten(ele
Iui PctroniiFs, care nu vicia ca prietenia dintre ei,
incoicnt la 7tena i pe timpul c<mniei Iui Tibeiius, sa
su'ere din cau!a oioitunisrou*ir tatlui su#
T_]
Tmiul Coti a i 'cu o impiosie 'oarte 'rumoasa, lui
Cbloc, dar Ootta pi ea mult mai atuis de piospe(imea
odr*uitoarc a >aicici# n anii Eai demi[ene aWuse dE a
'ace mai mult cu 'emei matuio# 7cum cnd era din nou
/bogat vroia s aleag, s nu mai 'ie el cel ales# >arcia i
plcea, dar deocamdat nu se gndoa la castoiie#
ntruct Petronius re'u! s%. nso(easc la orgiile sale
nocturne, i!bucni n m,
3Braga prietene, nu ciuma ai intrat n vreo con'rerie
'iloso'ic sau religioas cai e propovduiete abstinen(a,
castitatea 5 >i%e team c, n eurnd te va seduce ulcea de
a te castra, opera(ie rc!en a( clntre(ilor # #
* >_
fSt ~-
Ca%stor ndic mina si )ocit aten(ia invita(ilor,
3Prieteni, v propun o distrac(ie care, slut sigur, v
va 'ace plcere# 1 meigem la o petrecere a gladiatorilor
care mme Wor apare n aren, $ o deosebit plcere s
bei un pa*ar de vin cu UB orn care mine a%ar putea s
stropeasc cu sngcle su nisipul n'rierbntat de soare#
I!bucnir aplau!ele tinerilor i a celor mai pu(ia
tineri To(i cutau cu ardoare sen!a(ii ,noi i ct mai tari#
39 ' muic degetele la gndul c voi strnge o mnE
caic mine diminea(a va deveni nemicat pentru
)ecie
strig un tnr nobil cu aspect e'eminat#
3O idee magni'ic 6
3Cantor, meri(i o cumia de lauu 6
31 mingii cicatricele unui lupttor ptodib de moarte
*obiio 'e 'io gro!av de e+citant6 e+clama o tnr
'emeie
so'isticat, mac*iat cu art,
3Bar cum s rnnblAirr, pline de biuterii, noaptea
prin Toma 5
3Bai nu bntcm noi ca E v aprm5 interveni
Tcpdus pe un ton Td!boUno
3Casloi, @e%a
5
urma piu la captul lumii 6 [#ise
C*loc e+altat
Comesenii se mpr(ita m doua tabere% parti[ann i
adversari tu iante!nlor Un Castor#
3$ a Ut 'i lume po sti'i[ mct doamnele n%au de ce
s%si tac grii din cau!n biutciiiloi 6 !ise C&astor# B mai
multa
.
lume doct n n ne[ @le !i 6 7poi, n'runtarea piirne%
330
diei tre!ete i ea o anumita% voluptate 6 Qu v de[gus9
s tiiti ca mte oi
5
Cmc este doime do emo(ii %#. ml
urme!e 6
Castor se ridic i se nclin n 'a(a /Bonntiei#
3 1per, diaga mea mtu, ea ai s%mi ier(i capiienXX
acestea I Bar celor cioia Ie plac e+*avagan(ele le voi
o'eri nu regal cae Wa tares creasc, i mai mult icputa%
(ia recep(iilor tale 6
lunius i pati calmul dei ar 'i vrut ,*i\ Eo opun#
Bomitia !mbi rolei ant#
` Bacsnt e+eon*ic6 care vor sate nimc!e, duce(i s 6
4oi lom atepta ntoaio)iea )oa)ti cmio(i s#. a'lam
impresiile dmtr%o >[il at de 5Gtianie 6
<reo tiei!ec%a de oameni l ui maia pe Ca\oi# lumrs
avu pic!cn(a de spirit s \ porunceasc maordomului )i
organi!e!e n mare grab5 o escort de vreo sul de sclaW i,
bine narma(i, caie s nso(easc, 'i s Iie ob)en#i'=,
grupul nepotului Uau#
Cantor i pnetenii si 4&)ii ntr%o si iada a)lomer u,l#
>ul(imea pestri( 5e amesteca i stiiga# ctt o (mea cina#
,,7We Ce!ar/, ,7)e Cai u s/, agitnd toi(elo# TaWencTe, m
po'ida orei tr!ii, 'u
c
epei desc*ise# Oamenii beau#dcau,
glumeau, manii&estml o bucurie de*ianla# 7gita(ia na2T%
lor depea r)uteril) 'or(elor de ordine, care, de alt'el# 2o
ai'au 'oarte indulgent e# ,emeile bogat mpodobite din
giupul lui Castor nu se bucmau de prea mult aten(ie,
oamenii de pe strad erau mai mult preocupa(i de 'ei icnea
lor# 7teptau ca poitile raiului sa se descind#6 '#i pm
minune#
Brumul pn la coala dC gladiatoii, con%`iui'a m
Tianstibcnn, era destul de lung, dar timpul tieeea itpede
i spetacolul amu!ant al str!ii 'cea ca piietenii lui
Castor s nu simt oboseala# 7tiac(ia lumu bi5aie @ , i e
ii atepta le dubla eneigia#
7unse5el n 'a(a unui imobil cu dou etae n 'oni /
de patrulater# t8a&eia lai g descliis# Qimem nu%i OO9P#
P(i unser repede n*%o cui t e gast re!ervat%# eicici(nlt i
,Be ur mpie(ur eiau nite ce*i Ie mici 3 locuin(ele i
toiilor 3 toate tcute )&cii*iiidato n nlunenc# n
dinspre 'undul cuiin, unde eiau buetinlc Ui maica
de mese, inundate toate n lumina,& venea un !gomot
asur!itor# 9o*otele de ra, strigtele de bucurie sau de
muiie se amestecau caco'onic cu cntecelc# Un gladiator
iei mpleticinclu%se n curte i i 'cu nevoile lng perete
'r s (in scama de vi!itatorii do marc, dac ar 'i#s#
ne lum&dup vesmintele lor# Bgind, se ntoarce PB sala
de mese cu aleasa societate n urma sa#
Qoii veni(i privir cu curio!itate cele !ece mese lungi
Ui ntunecate, ncrcate cu tot 'elul de mAncruri i cni
cu vin, pe care sutele de lupttori, ae!a(i unul Ung altul,
le n'ulecau i le beau 'r ntrerupere# Boamnele consta%
tar# cu surprindere c nu erau singurele spectatoare ale
acestui banc*et i c mai erau repre!entante ale naltei
nobilimi ce se amestecaser n aceast drodie social,
care srbtorea ocurile sngeroase de a doua zi. Cei mai
mul li dintre gladiatori erau be(i#
Be la o ma/s apropiat de u se ridic trupul/ nalt i
robus'c al lui 9Jllus, care iei s%. ntmpine pti Castor i
pe prietenii acestuia, i mbr(ia prietenete pe tnrul
Cotta i pe Petronius#
Cu o voce de stentor, ca s acopere vacarmul, !ise r!uid
ironic F
3,rumoasele doamne nu vor 'i ocate de necuviin(ele
t lipsa de educa(ie a camara!ilor mei5
,emeile priveau cu admira(ie corpul 'rumos i seme( al
lui 9Jllus# Petronius se ntoarse spre ele i le spuse F
39Jllus este un cet(ean roman care i%a ales de
bun W-oie aceast pro'esie onorabil i e+trem de prim%
d io as #
Iladiatorul art eu un gest larg sp#c camara!ii si#
37(i venit s vede(i oameni care ast!i c*e'uiesc iar
mine 3 cel pu(in o parte din el 3 vor muca pmntul cu#
arma n min5 $ Un spectacol interesant[ e ca i cum ai
privi cutile cu 'iarele slbatice care i n'runt pe vnatori
la Circul cel >are 6
Boamnele sim(ir &cum Ic trec 'iorii prin trupurile,
acoperite do mtsuri i biuterii- C[*loe privea 'ermecata
colosul sim(indu%i puterea cu 'iecare 'ibr a trupului su#
31e ndoap i se mbat dei tiu c e+cesele nu 'ac
doct s le slbeasc puterile, continu 9Jllus cu o vaga
compasiune# 1obrietatea le%ar 'i de o mie de ori mai
'olositoare# Bar obsesia moi t ii i doiin@a do a tiita i
'ac sa%i umple *ui 'ile #Gi sil%i nece teama n Wii# 1%i
abruti!e!e su'letele i s%i n&ueeasc min(ile# 1e gndcsc
ca dup% banc*etul acesta un pic de somn le va aunge
ca s alunge spaima, sA% recapete energia, vitalitatea,
voin(a de a se bate i de a nvinge,% Cei mai mul(i, ins%,
uit c miue se vor tre!i cu capul greu, cu micrile n%
greunate, amor(ite# <or cdea i vor nroi nisipul cu
sngclo lor ateptind ca spectatorii s arate cu degetul
n os /pentru ca adversarul s le dea lovitura de gra'ie
pimud ast'el capl unei vie(i pline de amrciuni#
C*loe i sorbea cuvintele l l admiia de parc s%ar 'i
a'lat n 'a(a incarnrii lui 9ercule# 1im(ea cum i se
ntresc snii, cum i clocotesc sim(urile, pntecele ncepea
s i se n'ierbiute# 1im(ea c%. vrea pe brbatul sta, c
dorete s 'ie posedat de el, #s se arunce la picioare, `
s%i mbr(ie!e genunc*ii, oldurile, virilitatea[
9Jllus)sim( po'ta nemsurat a 'emeii, dorin(a ei
ptima, i arunc o privire de sus, msmind%o din cap
pn n picioare, ca i cum ar 'i avut de a 'ace cu o prosti %
tuat# 7poi aduse cupe cu vin pe care noii vi!itatori Ie
bur n sntatea gladiatorilor i se n'r(ir cu ei# Lupt%
torii, n maoritatea lor sclavi, pri!onieri de r!boi, con%
damna(i de drept penal- era obinui(i s se amestece
eu nobili care agreau compania lor, c*iar dac# era in'a%
mant# Unele doamne, obinuite cu par'umuri scumpe i
cu esenTB delicate, se lsau cucerite do%mirosul rnced de
sudoare al acestor indivi!i, care personi'icau adevrata 'oi(a
brbteasc# Iladiatorii acceptau 'lata(i s%i druiasc,
trupurile, ca i cadourile cu care erau coplei(i#
,erici(ii alei, relativ pu(ini Ia numr, erau invidia(i
de camara!ii lor mai p)(in 'avori!a(i de Tcnus $ricina,
protectoarea dragostei venale# Invidia ducea Ia con'licte
care degeneiau n ncierri sngeroase n care mul(i mu%
reau departe de aplau!ele arenelor# Bar cei care, nu $O
nai ridicau in picioare erau repede nlocui(i# 8u se 'cea
ca! din moartea unui gladiator, tnr sau n vrst, novice
sau
+
e+perimentat# Tar amenin(area permanent a unui
s'rit violent i a((a c*iar i pe nobili sau cavaleri, care
cutau primedia, atrai 'ie de voluptatea mor(ii, 'ie de o
nevoie urocnt de bani#
333
La un semn al lui IlJllus camara!ii si se ddur la o
paile ca s& 'ac loc noilor veni(i# 9Ulus Ucu pre!ent%
nie ncepndcu mae)iut degladmtoii 7nnius Cimber caro
pic!ida, plin do importan(#, masa# Impicsionat de patii%
cieiiii prieteni ai lui TlJllus, Cimbcr i scoase pieptul n
a'ar ! i(ind cu mindiie F
3O>e raciitul meu c l%am gsit pe biatul acesta care
a nregistrat dou!eci i dou de victoiii #i nici o n' r n
gere# Be cum l%am v!ut mi%am dar seama do talentul lui#
Petronius se a)e! in sting lui Cimbcr# 7cesta buac
imill deoarece n calitatea sa de instructor nu mai parti %
cipa la lupta si putea si%i pcimit s depeasc mauia
'Fu%,l nici o primedie#
3Qu vil uita(i la prul mea canini 6 C*iar i la cei
patru!eci 'i cinci de ani ai mei pot s%i 'ac s# mute
colbul pe tinerii acestm care, se laud cu victoriile lor#
nticbaii%I po 9JlluU, eel mai bun elev al meu, de lov9u%
i i Ic pe care nc, snt n stare s le dau dumanilor mei#
2 % :i%ai nceput cariera ca gladiator5
3 8u, #,domii9is/ 6 1uit un roman liber# Bar nu
regiet situa(ia mea de acum, caie este, totui, de invidiat#
7 'i putut s urc pe celo mai nalte trepte militare dac
ticlosul do %1allustiu) Priscus m%ar ti recompensat pentru
marile sen ieii pe care i le am adus# Pctionios i ascu(i
urceaea#
3Ciinber, ai 'ost soldat5 l ntreb Petro nins cu un
ea*n a'ectat#
3Centurion, #,dotninus
n
6 Centurion n garda mpi<
latnlui Octa) ian 7ugust6
%i nrt miinile puteinice i noduroase#
37ceste mini au 'urit destinul impetiului 6 se luda
'mibcr# Petronius nu >&oia s scape piada din mini#
3Si nu eti dcct un instructor do gladiatori5 $sto
adeviat, Oti 'oaite cunoscut, dar este prea pu(in
pentru
un om care ar 'i mei 9at o situa(ie mult mai bun 6
31allustius Pi UcuT a 'ost un ticlos6 1%a serW it de
miinile melc i de cele ale camaradului meu
Cesonius###
7poi ne%a aruncat Ia gunoi ca pe nite !dren(e mm @Ia
re#
3Poate c ai voi bit ceWa i I a deranat 5
31e bucura de proiec(ii su)%puse# Be protectori pla[%
s%ad 'oaite sus caie U 'ceau de noatius# $l, ca si
Wee*iui
>U piicleu 1Uabo 6 Bai un os de pp(ie y o
do )aipo i%au c*it pe)to mp cu t Xn.- l proteelia)Io rai o %e
bucurau 6
3Bai ce s%a nlimpOai in icaliiaie5 iunc*il Po(iomi 2
.F. ni #vi ai a(e prea mulul euiioJ#itate#
$ o po veste W ce*e 6 >ai bino /%i Iu s in pe moi * & !caic
acolo in pmnt 6 Petrouius reconstitui in mimo lacunele
din lui 'imber# Tubula Poo[a, plecaipsocrcl a Oui
aK)iuaioa Iui Cleinonl, Walotul si n acelai n&mp o'tio a
lui PostumiiU, apoi 'uga lui Posiumus la Ostia i a#sA*iiiai'a
lui in marc tain la inclii,%#oar'a >Amcrtiua# C'mber a)ea
Ui opiate# Bac, Po*iiimus ar ii tiii, impciiul ar 'i cunos%
cut o al(ii istoiie, im alt deliii# Ironia soaitei l a,se!a
ling nuni din ucigaii tatlui >PU#
3Buc i% vrei s vorbo', ai Kl rmi ioaiil Wia@a
un i'l*trnctor de gladiatori#
C i m ber se >i&imb, apoi un ris *aroa*i?- */ ,vcutin-n
burdi*anul#
3Pro'er v i&iu un ii>nietoi& viu dec* un >OP imponal
mori 6h
3nlcOcpciunea soibo+(o pi'n guta 2X#piio'oiie & !i%e
I<tronius# %
Bar PB minte i !iseF ,#8%ai pi&Yn
'
[,iU# ms, c poli
ti un instructor mort nainte de Wivmc #/&
Ca>or $- ridic oi ddu >%nmaluI de p*%caie#
3Piieteni, programul aco>ci e#st%apade no*liui&2% 2e
Jbia a ncepui6 7cum o nudul 0Bragonului alba)ttu/#
,irma aceasta i a
.
) ca i*loria ei# La% nceput eirciiumui#il
inspirat de aipelo impoiial dovoia' de 'urnici, '#si *cii<)c
pe 'irm 0Bragonul lui Tibeiui*/# Bar politia% ii porunci
s 'tc*imbe denumirea amintindu%i c tnrul mpiliat
Caius l elogiase personal po >I vei anul de'unct#
39Jllus, U ntreb-6 Poroniu) nu Wroi sa W ii cu noi5
3Be ce au 5 r)pun)c acesta nc*ciadu%*C la ccnim
cu un gpbt brbtesc care i&cu %%%i oace mu%cliii
pieptului
i ai umeiilor#
3(i aiiagaten(ia, 9Jlluc, ea miino Wci aWca un li)al
'oaite greu de im ins# pe i1i>us 4ocovanul# <rei
s
paiie! pe ol liti Ciml%cr lmndu%I pc2te "icior#
OOH
3>ino am s pun piciorul pe dosul lui s'rtecat6
3Te%asa prevenit, 9Jllus 6
3Culc%te, Cimber, i ui(i de mine6
Dicnd acestea 9Jllus iei urmat de Petronius i pa
prietenii acestuia# Cbloe`so lipise de el pro'itud de grab#
i mirosea cu des'tare sudoarea i i atingea, ca din n%
tmplare, oldurile#
n drum spre 0Bragonul albastru/ Petronius l traso
deoparte pe 9Jllus#
37scnlt,##Cimber sta (i%c prieten5
3Un instructor de gladiatori n%are prieteni# >eseria
lui este de a trimit mii de tineri da moarte# $l ctig
bani
dup 'iecare victorie a *erg*eliei sale i pro'it de
'iecare
&moarte din turma sa vn!nd cadavrele Ia pre( redus
pa!
nicilor de la culile cu 'iare slbatice, pe care i
cost%
&scump carnea de care au nevoie patrupedele#
3Cre!i c ar 'i vreun gladiator amator s%i rup
gttul pentru dou pungi cu aur5
3Tu ai 'i acela caro pltete5
31%ar putea 6 Co !ici de asta 5
31n'c omul tu, Potronius 6
3Cimber mai vorbea de un prieten vec*i, Cesonius#
3i vd adesea mpreun# Cesonius este patronul unei
taverne pe <ia kppia# Si el e un 'el de instructor,
8umai
hc n *erg*eliile lui nu snt gladiatori ci 'ete i bie(i#
Bupl o pau!, 9Jllus continu -
&37i 'ost din%totdeauna prietenul meu, Petronius#
Pentru tine a 'ace asia 'r nici un ban# Bar cum gla%
diatorii nu noat n aur, accept pungile tale#
375 paria c n curnd ai s no(i n bani# 7ceste
doamne nobile te privesc eu 'ascina(ie# Tar ole pltesc
'r s se uite la bani
9Jllus i ncorda, muc*ii,
37 putea s ioc cu suec#es rolul lui 9ercule cate de
'lora cinci!eci de 'ete ntr%o singur noapte#
37tunci pregtote%te pentru asta# 8%o s ai de a
'ace cu virgine ci cu nite matioano ptimaa# 1nt
sigur
c printre primele candidate se va nscrie i
cumnata
mea C*loo l
33*
I<lroniua so ntoarce abia n !ori i gsi un cur'er
imperial care U&atepta nelinitit#
3mpratul vrea, sa%(i vorbeasc, 0dommus/ l Ta
invit a!i n loa imperial I Peste dou ore ncep
liiptelo
do gladiatori I
3Iii nX l <oi l&i la timp6
s't i se 'ac un masa ":a" s%i redobndeasc vigoarea i
i ncred n' persoana sclavilor ca s%i 'ac toaleta mati %
nal# 7cetia i trans'ormar stpnul ntr%un tnr 'er%
c*e, cu prul )buclat, tiat artistic, elegant, par'umat,
mbrcat de gal# Bup ce litier l las6 n 'ata scatii
loei impcriuc, maestrul de cerernomi l ntmpm% grbitF
3 Locul dumneavoastr, 0dorai''us/, este lng prin%
(ul Iouellus i prin(esele imperiale#
Petronius observ cu plcere c suveranul i re!ervase
onoarea do a 'i singurul particular invitat%n loa sa#
Prietenia lui Caligula 'cuse s aib mul(i dumani# Iar
acum intimitatea pe care i%o arat mpratul va mri vdit
nu mirul vrmailor, si#
Peste dou sute de mii de oameni se ngrmdeau ne
gradonele Circului cel >are# O mare de oameni n micare,
do toate viratele i esele, mbrca(i de srbtoare, caie
ateptau cu nerbdare nceperea spectacolului# Be obicei
gladiatorii i e+puneau talentele r!boinice n am'itea%
trul lui 1'cal9Uis, n am'iteatrul lui Pompei sau n noulit%
rilo do votar din ,or sau du pe Cmpul lui >ar te# l<&
data acoa>a a 'ost ales Circul cel >ure deoarece pio)ia%
mul, 'oarlo nc'reat, cuprindea peste a(Fto sute de gladia%
tori, care se vor omor ntre ei, nainte de vntorilc n
care vor pieri mii de animale slbatice i dup cart% W or
urina luptele dintru%grupurile de lupttoti Iraoi, )erniatii,
I> ta v i i gali# Un adevrat&icgal de mceluri%, cu mit
uni apreciat dup moartea iui Tiborius, deoarece ucesia
pe cnd era n viat#'l aproape c inter!isese aceste ocuri#
@Oali)ula, care purta cu mre(ie *lamida de purmii
mpodobit rn pietre rare, *ilrl urmat de cele 'rei smoli
ale sale i de Icmellus, caie le urma timid i modest#
TT%c# 337
44puisi
.
ilutunndu%> piieteno)te mma spic l&mtuiuv de
strigte ale mnl9mii ce i m toat 'ciicirea lumii# 7" ni
urm o procesiune lung, de vreo umtate de oi ii, un
pududiu @&'ire 'cu s creasc si mal mult tensiunea )#ec%
tatoiilor neibdtori#
Caligula, ae!ai pe tumul UIu de aur, urmica dt%li*'%
ica cu un aer distiat# i l& cu un senin lui Petrouius Kl
se apropie#
3Prietene, ast noapte m%am gpudit la tine# <irau,
s%(G ncreAin(c! o sluba care s corespund valorii&tale
,i 'idelit(ii pe cate mi%ai artat%o lotodeauna# 7s putea,
te numesc edil sau c*estor nainte de mplinirea v*>ei
legale, dar ar 'i prea pu(in pentru tine# Tiberius avea un
consiliu redus care ii auta s# ia# *otaririle importantXX#
Un post n acest consiliu nalt @%ar desc*ide por(ile 1cim%
tului#
Petroniiis i nclin trist capul 'i srut mina pt% r-ue
pr ietcnul )n i%o ntinsese cu a'ec(iune#
%3 >acEtatea <oastr mi permite #s uXn cu Yi ing%
nTinlel
3<jP beste, Peti&onius 6 Borin(ele t ale v or i&i mplinita
3Cu toate ea a 'i 'oarte%'ericit&s rmn lagi >ai&
.
)%
tat ea <oastr# # #
3,tn intimitate spune%mi Cains sau CaOigula ea Xi%#u
uamto 6
3Borin(a mea cea mai mare Cbte s plec din 9orn2#
3 Oe%ai spusX <rei s, nW pArseli5 7cum cnd am
toa'c puterea= Ce a&putea sa% 'ac pentni tine, ceWa U%e
nici imagina(ia cea mai nestvilit n%ar putea s-ieonccap'i 5
38u te prsesc# Bar acum nu mai ai nevoie dY%# mii UW
Bemnitatea tribum&cian, tenace de neatins# 1int i&ciit>#
ca 'iu= lui Iermanicii s a devenit stpinu6 lumii mm-siir#
Poporul se *iienrA# Bar inima me-t -&t- odo)'rt#
Caligula anibi eu n(elegcie#
3CJnt**i5 Qu%i aa
i pleac 'runtea# Oc*ii i >G tunplur de
lacrimi#
Tnrul mprat ddu din cap cu eompamun& , 3
Te n(eleg, Petrouius )' iutieb ce aZ 4iin'i tlac ns
pierde%o pe Brusilla# Re'u!, ns, sa& mii gnde)c la o
asemenea nenorocire, lc'u! 6
7runci o pm iro spre gladiatorii care se n'runtau n
'''''''aiciu# QAnganitul metalic al armelor ce se#l!&beau so
amestecX cn urletele de ncuraare ale celor ce pariaser,#
3Bi unde ai vrea s te duci 5
3Si iu cu5 Undeva departe de bucuria aceast gene
ralii care mi rnete sentimentele, n Irecia, n 7sia,
Pj
1i e i l i a # , # Oriunde numai s%mi gsesc pacea
su'letului#
>i se paro ca stau deasupra unei prpstii care m
trago
spre acliticul ei# 7proape c mi vine s m las
ng*i(it
de neant # # #
3/8u m voi opune s prseti pentru o vreme Roma#
utruY-t nu @i%ai 'i+at itinerarul,% (i%as sugera $giptul#
O
*ime e+otic, bi!ar, care (i va sc*imba ideile- n
acelai
t imn ai Niu(ea si<ini 'aci un seiviuiu# Pre'ectul
$giptului,,
generalul ,laccus, este un vec*i adept al lui 1eanus
eaie
a reuii% s se strecoare piu acum i s%i pstre!e
postul#%
%7rc put'ien, nnui vice%rege# :ara aceasta are o
originali%
iaieatt de puternic nct latinitatea n%a putut s%o
asimi%F
le[e# n a'ar de 7le+andria, o metropol cosmopolit
cu
preten(ii de a depi grandoarea 4omei, universul
egip
tean ave tradi(ii puternic ancorate i un trecut
monar*ic
oare i pstrca[# neatins prestigiul#
Pctrom&us n(elese# Borin(a iui CaliguTa ec*ivala cu
un orrtin# 7lciCerca era 'cut,
3Tu vei 'i repre!entantul meu scciet la 7le+andria#
8u%@i cer aimc altceva dect s te ui(i n ur i s%mi
raporte!i tot ce i se &a.- anormal In l-+>tu.>" cu ,lac%
cus# <ei da peste un 'ocar de intrigi# ,el i c*ip de& grupri
vor ncerca s te atrag, s te ademeneasc# Pstrea!
cea mai strict neutralitate i mani'est nepsare si
indi'eren( 'a( de toate c*estiunile politice# ,recventea!
cercurile mondene# 7i putea s a'li de uneltirile du
mnoase ndreptate mpotriva Bornei#
Calgula !imbi#
3I(i dau cteva# luui de vacant# 7poi te ntorci Ia
Toma 6 <oi avea nevoie de tine6
1o ridic de pe tron si i puse mina pe umeri lut
8
3 <ian c)e 'rumoas,6 ,oaite 'iumoas, prietene l
Uit ii%. e n urul tu 6 La cerul de a!ur, la soare, la mul(imea
io straie @?% 5i b( oare I
TTf
7erul trist si absent al lui Icmellus, carp st l6 ca Ui,#,
v
parte, i atrase aten(ia# ,a(a lui Caligula se ntuneci
3Biatul sta m scoate din srile 6 #Tibniun u
a
lsat s mpart puterea imperial cu mine# Bai 1enatul
a anulat testamentul i i%a atribuit lui Iemellu) landul d
e
prin( motenitor# 7cum st bosum'lat vrndprin -icoas"a
s%i arate ranc*iuna mpotriva mea# 7 putea s<i ier<t
cuvintele lui Tiberius adresate mamei meleF 0Te @.]a,.
le!at, numai 'iindc mi domnetii/ I se acoul'i tonte
onorurile# 1e bucur de un trala)ment e+cep(ional, rnetui
m uit la el i%mi aduc aminte de s'ii(i Iul Uvumm al
'ra(ilor mei, ordonat do Tiberius# 1%ar putea compaia
regimul barbar care a 'ost aplicat 'amiliei mele cu 'uniu%
rile pe care Iemellus, nepotul Iui, le are din pArlea2 mea #&
7ii, uite%. pe gladiatorul cu trident c!ut, sul" l oW i l t ni l o
adversarului su 6 Poporul strig s 'ie decapitat, &iic%
buie s respectm voin(a poporului i sa artm cu de)%tul
n os#
mpratul 'cu gestul care l condamna pe nv m% In
moarte imediat, urmat de Pclronius, caic nu - GY& 2 tdvi
nici o aten(ie acestor ocuri#
Caligula i!bucni n rs# 9
3Circul 6 1ingurul loc iu care pleboa luiui'i - ie
dreptul s%i mani'este voin(a, mpia(ii au aranu' *iro
lucrurile# Repi7liea mai e+ist doar n teoiic# este mru u
invocat, dar i%a rmas doar umbra 6
Caligula i a(inti privirea la lupta dintre doi glutli>oti
eu cti 'r vi!ier, cu capul i 'a(a n ntregime acopcn'o
1e loveau orbete# 8umai !gomotul rsu'lrii lor aii&9e
i ntmplarea le conduceau bra(ele# Care dintir ci Wn
primi primul lovitura moi t ala5
Caligula continu, privind mai depai(o lupta F 3 8%am s
uit niciodat c tu, un strin, n%ai >X< st s m nso(eti
la Pandateria i la Pon+a ca ta i & @ l i c cenua mamei
mele )i a 'iatelni meu mai maie n liinp'o socrul rneu
re'u!a sa m nso(easc invocnd iau6 de mare# To(i
dumanii mei speiau c Pluton va nce(i galerele mele#
Bar speran(ele lor au 'ost n)elnle
1e)au!ii nite strigte pn la cer# La nnbiti ui Y .)-
cului,
+
9Jllus, cu o singui lovitui de sabie, 'rii ^
Jboare capul unui trac, adveisarul su#
340
nainte de a pleca la 7le+andria, Petronius o
Btrna prin(es l primi n cabinetul su &do
#
*orn# 7e
!at

pe

un

'otolo
#
m
G P
riJ
ea nemicat n go%
<!ndu%. pe Petronius oc*ii i se nviorar i bucuria i
lumina 'a(a#
u
.
relronius u spuse ca pleac m curma m $gipt#
37i putea, n s'rit, s%(i ve!i domeniile i vila de ia
7le+andria# $ste o proprietate magni'ic# Tatl meu
o
Construise pentru Cleopatra#
3Tocmai de proprietatea asta vroiam s v vorbesc#
piscurile ca testamentul dumneavoastr s 'ie
anulat
ua mai e+ist# 1nt gata s vG restitui bunurile ca s
le
atribui(i descenden(ilor dup voin(a dumneavoastr#
37sta a 'ost voin(a mea, Petronius# $ste un subiect
nc*is# 1 nu mai vorbim despre asta 6
3Cains va respecta 'r re!erve voin(a dumneavoa )tnl
Oc*ii btrnei doamna se acoperir cu o pro'und#
t iste(e,
3 7m su'erit o mare de!ilu!ie, Petronius# Q%am
vor
bii nimnui, n a'ar, de tine, de su'erin(ele mele# Bup
&ircarea pe tron a &lui Caius am vrut s%i vorbesc, s%.
elicit, s%i mprtesc bucuria de a vedea 'amilia
noastr Tind din umbr# Bar el n%a acceptat sa m primea
Ec eeit in pre!en(a lui <Iacrpn, care sttea n picioare
ling 'otoliul su, 8n ptit s%(i descriu ce am sim(it atunci#
4u gseam cuvintele ca s%mi e+prim sentimentele# 7veam
Impresia c%. vd pe 1eanus nviat n dreapta nepotului
tneu# ,# Pute(i s%mi vorbi(i, mi%a !is pe un ton seme(# 8%a
m %Becrete 'a( de >acron/# I%am rspuns c snt probleme
de 'amilie pe care mi concep s le discut de 'al# cu 'iul
'otilor mei sclavi# >acron a 'cut nite oc*i 'urioi dar ii%
a ndr!nit s m ntrerup# 0Bac snt c*estiuni Unpoi
lute, ITacron trebuie s rmua ca s%mi serveasc Ue
martor/, mi%a replicat nepotul# 7tunci m%am ridica'e %ara
spus, calmF 0ntrevederea noastr s%a terminat, htii poate
s nscrie aceast 'ra! pe tbli(e/# am ieit 'r E m uit
n& urma mea, Caius nici n%a c) E6t m opreasc# 7ceasta a
'ost prima i ultima K Castra n(lnire dup urcarea sa pe
tron# )
'
(etronius )i plec sincer a'ectat capul n 'a(a
%
l
i
6.
7ntonici#
T\.
31nt sigur, prin(es, c va reveni ia sentiment2
.
mai
bune# >acton are o in'luen(, proast acupia
nepotului
%dumneavoa>r#
3i leag crdia la asasinarea *ii Tibeiivi)# Toii anii
acetia m%am btut ea o leoaic s%. apr pe Caiii*# >i%
am
'cut datoria# Bar n%am gsit, n sc*imb, dect
mgiatiln%
dine# ,ericirea nu este la ndemina muritorilor #,
'ied#
Petronius, c nu m vei mai gsi la ntoarcerea t-i do
la#
7le+andria# <ieaii pa te mbi(8e! ca i emn aX 'i l
iul
ncn# <ino 6
7ntonia i ntinse b= a(ele plpnde, l nibiupC i l
strnse la pieptul su ubied# Trupul ei emana nn mii o2
de lavand#
3Tu nu mai de!amgit niciodat 6 7m mnu)Cui iT
t c%a m e+pus unor maii primedii 6
3Trecutul e moi l, prin(es 6
3Bar viitorul nn e moi t6 $l i conduce pe oo ni W *u'i
i modelea! reputa(ia rni(ilor 6 Tar )inpnJe?% sale t%
inl
uneori penibile### >eiil pe deplin tot ce (i%am
@Uimit,
U&. s nu ui(i niciodai o# unul mai pnienc dc'i
lire,
ar putea s (i le ia# Bucuii%te de tiucicle, de
bog(ie,
de iniluenta, de prietenia pe eaie (i%o aeoid#
0micul
monstru/, cci nu poli s tii niciodat cit limp
pot 5T
dure!e t cate acestea#
i ddi)dmmnl din mbiliaie#
3(i mul(umesc pentru loialitatea ta# Bin piuate,
no(iunea a)ta Ui%apieidut orice valoare# Loialitatea oi inte
resul srit n !ilele noaslie'oaite strins legale# Cel mvii mic%
de!ecliilibiu poate s d4luigi o prietenie caie Ia prima
Tedcre paie 'oaite tiainie# I ut eresul primea! 6 To(i cei
caie udec alt'el snt nite naivi sau vistori, nainte de,
a te lsa s pleci vreau s%. i dau un s'at# 1 n%ai ncredeio
1n nimeni# Prietenii nu '2nt deci nite tidioii poten(iali#
Cir iar i propria ta udecat poate s te nele# Prin ) ocea
mea nu voibe%te dcct o%Wreiicr(a#
n 'amilia lui )i)ei plecarea lui Pelion*i) LT Wle,Wan%
dria provoc, multe discu(ii#
3CaliAuli i%a ncu&din'at o misiune 6 i @Luin cu
pi ei ea Ounius#
T\_
34sU
.
ncepntul di!gia(iei !i#Ye ) eninob <ibiu'e,
3O<Pcigc >%SP iad proprietlile din $gipt6 c
31e paie c 7ntonia i pltete generos micile salo
piecu 6 !ise C*loe, care prea prost dispus,
% <r irebuisa%ii 'ie ruine i sa nu mai spui a a ceva6
o mu%* soacia#
y Tu ce cie!i# >aice9ii*5 ntiebu Libiu#s cu >utate
>aie'tlus adopt o rc!eiv prudent#
3Qu siiit eu cel c*emat s de!leg enigma 6 !iEe pe un
Ion neutui, O"acFl n%a gsit c trebuie s ne spun i nou
moinele pentm caic 'ee duce, usearan c nu ticbuic 5
ne *'tg'im iu a'acciilo lui#
T"rar ilaicia pui ea c ginite piilEnl lui Petroniii',#
3l2lcac 'iir#dc )iea ) uite6 7re n el o ti4le'e
as@>ins#9 caic l macin 6 O% un cancer 6 ,ata sa) m po'i
da aepslii pe care o e+pi im, ascunde a mare m*nire
Tunius, Bomitia > <ibius seliimbar nite privii i e
nate# Stiau despie ce este voi ba# 1ingura >7I cm se apio%
piaso @le rulevr#, ~ 3
& I<lareia, n tain, adora pe Pctronius, dar nu m*!%
iit%a s%i etcripre!e!c sentimentele# La treispre!ece ani
i lipsea e+perien(a de a se 'ace remarcaia, de a se im%
pune prin toate miloacele# 7a c l iubea n tcere#
Oomili't i propusese s% amne ntoarcerea n 1pania,
undo n%o atepta nimeni, ntrnet >arcia mi mai avea
piin(i n \ iat, Tunius ob(inuse 'r di'icult(i numirea sa
ea tntoic# >arcia acceptase eu bucurie 'ormula a)la deoa%
rece i permitea s rmin n Italia, aproape de Petromus,
pe caic plivea cu oc*ii ume!i de dragoste# Bar rceala
cu caic Pclroniii2 i trata 'amilia se revrsa i asupra
tinerei spaniole, caic acum 'cea parte din cei ai cae%ei#
boitmile BomUiei de a alunga noiii ce se ac!asei#
mie Petronius i ceilal(i membri ai 'amiliei euat%#
Be!olat, privea neputincioas la prpaEtia care se adn%t%
cri toi mm iuii=i#
n aunul Mtv'u*2sa.e la ])\i'# unde tiebuia s 4o
inibiuce pe'ttiu $gipt, Peironiu5% pi i mi o scrisoaie *c%---
nal#. de tTJl*is#
,#7 ti vrui s (c salut )i s%(i
v
tne! drum bun dar
iatele ocuri de circ m oblig la un antrenament
,+ ,
'- - l
!ilnic# >i%am ales o mesei io caic nn%mi o' ci pica mult
timp liber# O liiopentiu line, cncl ai 'ost nUima dat
la noi, %ai cunoscut pe un oarecine 7nniii9 Cimber# in%
structor de gladiatoii cu o% anumit reputa(ie, nli%o
noapte se ntoicea singur la coal dup o be ic la ##Tna%
gonvl 7lbastru&& i I%au atacat i'iu'ctorii# n !oii, pla%
diatoiii care se ntorceau la ca!aim, .%an /ssit in milo%
ciii sti!ii# Ceea ce eia emios, capul sau, din cau!a 'in%
iri 'int, prea deurubat# ,ala i om ntoars spic spate#
Pinea o masc ae!at pe ecal# Puteai si eompaii cu
lanus# Cu un Tanus moi6/#
A*e5andiia ( ( (
pn oi a
.
5 mia construit dup eoneepiia unui
7lo+&andiu cel TIare # #
Turnul nalt al 'aiului stiAlucitoi coiv)iu%9 do 1os%
)rate din Cnido) pe insula ,aios, la iniiaion m Joit, inia
din cele Ua"te minuni ae lumii, domina silul ncntrenpt
al luminilor caic aiatau, n depitaro, oraul ce mlina
cu Roma# 7ntio*ia, caie Oimp do un secol diG#putasc cu
7lpWnndiia ptioiitatea n =>cd9eiaiu., 'ut%')e devansat Yl o
a/easta din uim# Oniiolia i o+otim%ul )an, iiumusc'ea
tompleor&i a edi'iciilo s% ale monumentale, i%UT&!ile *rgi
caro o +leosebeau dcnclooala do sti!i ntoitoclicate i
strimte din Italia, Iicna i) 7sia, l cueei4ei pe CaligLl#i,
care adesea voi bea cu cntu!ra)m de $gipt > de capitala lui,
<i!itase $giptul insolit de piin(i ntr o >cme pe taie
o eonsideia cea mai 'ericit din via(a sa# 7nim(iiic r#u%i
erau prea limpe!i deoaiecc v!use splendorile acestea la o
;vrsta %destul de 'raged, dar locurile, caie l impio(%iona%
ser ntr%un mod dccsc)ii' 3 piiamidele, s'in+ul, coloanele
imense de la Lusor i divinit(ile voibitoare 3 i se n`
tiprir lune n memorie, )i promisese s repete inii un#
;viitor api opiat aceast cltoiie, caie ar 'i Uebuit s
aib semni'ica(ia unui peleiina =,ios#
344
cnloU#
Petronius, n picioare, ng comandantul galerei oara
i vot bea de locurile de plcere de la 7le+andria, cu minile
Ta spate, pi ivea W istor la iragul scmloietor ce va nsemna
pentru el o lume nou#
La 7le+andria l atepta o vilii 'mmoaa iar la (ar
domenii ntinde i 'oarte roditoare# Plecarea de la Roma nu
se datoia, ns, doct neoinduielii din mintea sa# $+is%
ten(a sa, simbolic, luase s'rit# 7cum nu nai tria dcc'c
de pe o !i pe alta, 'r nici un ' cep#
8u s%a sinucis numai datorit obliga(iei pe care o
avea de a pstia amintirea Cvntlnei care, 'r el, ar 'i
disprut sub colbul uitrii# >arcellus ncepuse s spun
c ar