Sunteți pe pagina 1din 161

Franz Kafka

CASTELUL
CUPRINS:
CASTELUL
1 Sosirea/li 2 Barnabas/28 3 Frieda/46 4 Prima discuie cu birtia/55 5 La primar/67 6 A
doua discuie cu birtia/85 7 nvtorul/98 8 Ateptndu-l pe Klamm/108 9 Lupta cu
interogatoriul/117 10 Pe drum/127 11 La coal/133 12 Secundanii/144 13 Hans/151 14
Reproul Friedei/161 15 LaAmalia/172 16 [K. Rmase locului] /181 17 Secretul Amaliei/197 18
Pedeapsa Amaliei/212 19 Umblnd cu jalba/221 20 Planurile Olgi/228 21 [Vaszic se
ntmplase] /243 22 [Privind fr int n jur] /252 23 [Abia acum observ K.] /262 24 [Probabil
c ar fi trecut cu aceeai indiferen] /277 25 [Ctad se trezi] /291

CASTELUL.
SOSIREA.
Era sear trzie cnd K. sosi. Satul zcea nzpezit. Muntele cu castelul nu se zrea, era
nvluit n cea i bezn; nici cea mai mic licrire de lumin nu arta unde se afla marele castel.
K. se opri pe podul de lemn care ducea de pe osea spre sat i rmase o bucat de vreme cu ochii
ridicai'spre spaiul n aparen gol.
Apoi se duse s-i caute un sla de noapte; la birt mai era lume; birtail n-avea, ce-i
drept, camere de nchiriat, dar, surprins i'zpcit din cale-afar de sosirea oaspetelui ntrziat, era
dispus s-l gzduiasc, aternndu-i o saltea de paie n sala de birt. K. se nvoi. Civa rani mai
zboveau la un pahar de bere, dar K. nu voia s stea de vorb cu nimeni; aduse singur salteaua de
paie din pod, o ntinse n apropierea sobei i se culc. Era cald, ranii edeau tcui, K. i mai
cercet puin cu ochi obosii, apoi adormi.
Dar, peste puin, fu trezit. n faa lui sttea un tnr mbrcat orenete, cu figur de
actor, cu ochii nguti i sprncenele groase, iar lng el, birtaul. i ranii mai erau acolo, unii
i ntorseser scaunele ca s vad i s aud mai bine. Tnrul i ceru foarte politicos scuzec-l
trezise pe K., se recomand ca fiul administratorului castelului i apoi zise:
Acest sat e proprietatea castelului, cine locuiete sau rmne peste noapte aici locuiete
sau rmne peste noapte oarecum la castel. Nimeni n-are voie s-o fac fr autorizaia contelui.
Dumneavoastr ns n-avei o asemenea autorizaie, sau cel puin n-ai artat-o.
K. se ridicase n capul oaselor, i netezise prul cu minile i, uitndu-se de jos n sus la
cei doi, zise:
n ce sat m-am rtcit oare? E vreun castel pe aici?
Bineneles, zise tnrul rostind vorbele ncet i rspicat, n timp ce unii dintre ranii
prezeni cltinau din cap a mirare. Castelul domnului conte Westwest.

i trebuie s ai autorizaie ca s rmi peste noapte? ntreb K., vrnd parc s se


ncredineze c n-a visat cumva cele ce i se comunicaser adineauri.
Trebuie s ai autorizaie, fu rspunsul, i era o batjocur la adresa lui K. n gestul i
vorbele tnrului, cnd se ntoarse cu mna ntins spre birta i muterii ntrebndu-i: Sau poate
c nu e nevoie de autorizaie?
Atunci va trebui, deci, s m duc s-mi scot autorizaia, zise cscnd K., i ddu ptura
la o parte, gata s se scoale.
Da, dar de la cine? ntreb tnrul.
De la domnul conte, rspunse K., nu-mi rmne altceva de fcut.
Acum, la miezul nopii, s ceri autorizaia de la domnul conte? Exclam tnrul dnduse cu un pas ndrt.
Nu se poate? ntreb cu indiferen K. Atunci de ce m-ai mai trezit?
Acum ns, tnrului i sri andra.
Ce apucturi de vagabond! Strig el. V pretind respect fa de autoritile comitatului!
V-am trezit ca s v comunic c trebuie s prsii ndat domeniul contelui.
Ajunge, isprvii cu comedia asta, zise K. cu voce surprinztor de sczut; se culc la
loc i trase ptura pe el. Dumneata, tinere, mergi puin prea departe, i am s mai revin mine
asupra purtrii dumitale. Birtaul i domnii de colo mi sunt martori, n msura n care mai am
nevoie de martori. De altfel, afl c sunt arpentorul chemat n urma dispoziiilor domnului conte,
s fac msurtori de terenuri. Secundanii mei i aparatele sosesc mine cu trsura. N-am vrut s
scap ocazia de a face o plimbare prin zpad, dar am greit drumul de cteva ori, de aceea am
ajuns aa de trziu. C ora era prea naintat ca s m mai prezint la castel, asta o tiam singur,
fr s m nvei dumneata. De aceea m-am i mulumit cu acest culcu din care ai avut
impoliteea ca s nu spun o vorb mai aspr s m scoli. Cu asta mi-am isprvit explicaiile.
Noapte bun, domnule!
i K. se ntoarse cu faa spre sob.
Mai auzi n spatele lui ntrebarea ovitoare: Arpen-tor?, apoi se fcu linite.
Tnrul ns i reveni curnd din surpriz i spuse ctre birta, cu o voce destul de
domoal pentru a fi luat drept dovad de grij fa de somnul lui K., dar suficient de tare pentru
a se face auzit de acesta:
Am s cer instruciuni prin telefon.
Vaszic exista i un telefon n aceast crcium de sat? Erau bine prevzui cu de toate.
Amnuntul l surprinse pe K., dei, n linii mari, se ateptase la aa ceva. Descoperi c telefonul
se afla aproape deasupra capului su, ns, somnoros cum fusese, nu-l remarcase. Dac tnrul
voia s se serveasc de telefon, nici cu cea mai mare bunvoin nu putea s crue somnul lui K.;
se punea doar ntrebarea dac acesta era dispus s i-o permit; K. se hotr s-l lase s telefoneze.
Dar atunci nu mai avea nici un rost s stea prefcndu-se c doarme, aa c se ntoarse pe spate.
Vzu c ranii se strng i se sftuiesc; sosirea unui arpentor nu era un lucru de nimic. Ua
dinspre buctrie se deschise i n prag se ivi crciumreasa, astupnd cu trupul ei voluminos tot
spaiul din tocul uii, iar crciumarul se apropie de ea n vrfuf picioarelor ca s'-o pun la curent.
i apoi ncepu convorbirea telefonic. Administratorul dormea, dar un subadministrator, unul
dintre subadministratori, un anume domn Fritz, era prezent. Tnrul care se prezent spunndu-i
numele l chema Schwarzer povesti cum l gsise pe K., un brbat de vreo treizeci de ani,
destul de jerpelit, dormind linitit pe o saltea de paie, cu un rucsac mic drept pern i o bt
noduroas alturi, la ndemn. Firete c i se pruse cam suspect, i cum birtaul se vede c nui fcuse datoria, gsise c e de datoria lui, a lui Schwarzer, s cerceteze cazul. Trezirea,
interogatoriul, ameninarea obligatorie cu expulzarea din domeniile contelui, fuseser prost

primite de K., de altfel poate pe drept cuvnt, cum se vdise ulterior, cci K. susine c este
arpentor chemat de domnul conte. Firete c e o obligaie, cel puin n ce privete formele, s se
controleze afirmaia, de aceea el, Schwarzer, l roag pe domnul Fritz s se intereseze la
cancelaria central dac un arpentor de felul acestuia este ntr-adevr ateptat i s-i comunice
numaidect rspunsul prin telefon.
Apoi se fcu linite; la un capt al firului Fritz se informa, iar la cellalt capt se atepta
rspunsul. K. rmase culcat ca i pn atunci, nici mcar nu se ntoarse, nu prea deloc curios, se
uita n gol. Relatarea lui Schwarzer, cu amestecul ei de rea-voin i de pruden, i ddea o
imagine despre ce s-ar putea numi gradul de cultur diplomatic pe care o posedau n castel i
oamenii mai nensemnai, de teapa lui Schwarzer. i nici n materie de zel nu se lsau mai prejos;
cancelaria central avea un serviciu de noapte. Se vede c obinuser rspunsul destul de repede,
cci telefonul sun' n curnd. Ce-i drept, informaia transmis de Fritz prea s fie scurt de tot,
cci Schwarzer trnti furios receptorul.
Am spus-o eu, strig el, nici urm de arpentor, e un vagabond ordinar i un mincinos,
poate chiar mai ru.
O clip K. se gndi c toi, Schwarzer, ranii, crciu-marul i crciumreasa au s se
npusteasc asupra lui. Ca s se fereasc barem de prima violen a atacului, se ghemui tot sub
ptur. Deodat telefonul sun din nou i, cum i se pru lui K., deosebit de puternic. Scoase
ncetior capul de sub cuvertur. Dei era improbabil s fie ceva care s-l priveasc iari pe el,
toi nmrmurir, iar Schwarzer se ntoarse la aparat. Ascult n tcere o explicaie destul de
lung, apoi spuse ncet:
O eroare vaszic? E foarte penibil pentru mine. A telefonat nsui eful de birou?
Ciudat, ciudat! Cum s-i explic asta domnului arpentor?
K. Ciuli urechile. Castelul l numise deci n postul de f arpentor. Asta, pe de o parte, era n
defavoarea lui, fiindc dovedea c la castel se tia despre el tot ce era necesar de tiut, c se
cumpnise' raportul de fore i se accepta lupta cum s-ar zice cu un zmbet. Dar pe de alt parte
era i favorabil, cci, dup prerea lui K, asta dovedea c era subestimat i c va avea mai mult
libertate dect ar fi fost ngduit s spere din capul locului. Dac ns credeau c, recunoscndu-i
calitatea de arpentor, atitudine ce manifesta, desigur, o superioritate intelectual, l vor putea
teroriza mereu, se nelau; simi o uoar nfiorare, dar atta tot.
Cu un gest de indiferen opri explicaiile lui Schwarzer, care se apropiase timid de el;
mbiat s se mute n odaia birtaului, refuz, acceptnd doar un ceai somnifer oferit de b'irta,
ligheanul cu ap, spunul i prosopul aduse de birti, i nu mai fu nevoie s cear s se
goleasc sala, cci toi se grbeau s ias, ntorcnd capul n aa fel nct s-i fereasc faa,
pentru ca nu cumva s-i recunoasc a doua zi. Lampa fu stins i, n sfrit, avu pace. Dormi
adnc, pn dimineaa, deranjat doar o dat sau de dou ori de tropitul uor al unor obolani care
treceau n fug.
Dup micul dejun, care, dup spusele birtaului, urma s fie pltit de castel, ca de altfel
toat ntreinerea lui K., voia s se duc numaidect n sat. Dar cum birtaul se tot nvrtea n
jurul lui rugndu-se parc de el fr vorbe, lui K. i se fcu mil dei amintindu-i de purtarea lui
din ajun nu schimbase cu el dect cuvintele strict necesare i-l pofti s ad.
Nu-l cunosc nc pe conte, zise K. Se spune c rspltete bine munca cinstit, e
adevrat? Dac i lai nevasta i copilul, cum am fcut eu, s pleci aa de departe, vrei s le i
duci ceva cnd te ntorci acas. *
n privina asta nu trebuie s v facei griji, domnule, nimeni nu se plnge c ar fi prost
retribuit.

n ce m privete, zise K., nu sunt prea timid; sunt n stare s-mi spun prerea chiar i
unui conte, dar, firete, e mult mai bine s-o scoi la capt cu domnii n pace i bun nelegere.
edeau fa n fa, birtaul pe marginea laviei de la fereastr; mai comod nu ndrznea s
se aeze i se uita tot timpul la K., cu ochii lui cprui, mari i temtori. La nceput se tot dduse
pe lng K., iar acum'parc i venea s-o ia din loc. Se temea s nu-l descoas despre conte? Se
temea c domnul, drept care l lua pe K., s nu fie demn de ncredere? K. simi c trebuie s-i
abat gndurile de la aceste temeri. Se uit la ceas i zise:
n curnd o s soseasc ajutoarele mele; ai s-i poi gzdui aici?
Sigur c da, domnule, rspunse birtaul, dar n-o s stea cu tine la castel?
Renuna oare cu atta uurin i plcere la muterii i ndeosebi la K., pe care voia
neaprat s-l tie gzduit la castel?
Nu e nc sigur, zise K. nti trebuie s aflu ce fel de munc mi se cere. Dac, de pild,
o s am de lucru aici n vale, o s fie mai indicat s locuiesc aici. Apoi m tem c nici nu mi-ar
plcea s triesc sus, la castel. in s fiu liber mereu.
Nu cunoti castelul, zise birtaul ncet.
Bineneles, zise K., nu-i bine s judeci pripit. Deocamdat nu tiu despre castel dect
atta, c cei de acolo se pricep s-i aleag arpentorul potrivit. Poate c mai au i alte caliti.
Apoi se scul ca s-l scuteasc de prezena sa pe birtaul care-i muca nervos buzele. Nu
era uor s ctgi ncrederea acestui om.
n timp ce se ndrepta spre u, privirea lui K. se opri asupra unui portret ntunecat, agat
de perete, ntr-o ram ntunecat. l zrise nc din culcuul su, dar de la distan nu putuse
distinge nici o trstur i crezuse c e doar un carton negru, din acelea care se pun la spatele
tablourilor. Era totui un tablou, cum i ddu seama acum, i anume portretul unui brbat de vreo
cincizeci de ani. inea capul att de aplecat spre piept, nct ochii abia se mai vedeau; atitudinea
asta prea determinat de greutatea frunii nalte i de nasul coroiat. Din pricina poziiei capului,
barba era ndoit n dreptul brbiei, iar mai jos sttea ndreptat nainte. Mna stng odihnea cu
degetele rsfirate n prul bogat, fr a putea sprijini capul.
Cine-i sta? Contele? ntreb K. stnd n faa portretului, fr a-i ntoarce mcar
privirea spre birta.
Nu, rspunse acesta, e administratorul.
Au un administrator frumos la castel, nimic de zis, pcat c are un fiu att de prost
crescut, zise K.
Nu, zise birtaul i, trgndu-l spre dnsul, i opti la ureche: Schwarzer a' exagerat
ieri, tatl lui e doar subadministrator i nc unul dintre cei mai mici.
n clipa asta K. avu impresia c birtaul e ca un copil.
Golanul! Zise el surznd, dar birtaul nu rse deloc, ci spuse:
i tatl lui e tare.
A! Zise K. Tu pe toi i crezi tari. Nu cumva i pe mine?
Pe tine, rspunse birtaul timid, dar cu seriozitate, nu te cred tare.
Dar tii c te pricepi s observi oamenii, zise K. ntr-adevr, n-am nici o putere, i-o
spun confidenial. De aceea i i respect pe cei puternici, probabil la fel de mult ca i tine, doar c
nu sunt tot att de sincer i nu-mi place totdeauna s-o recunosc.
i, pentru a-l consola pe birta i a i-l apropia mai mult, l btu uor cu palma pe obraz.
Acesta zmbi, n sfrit, niel. Era ntr-adevr aproape un bieandru cu faa lui moale, aproape
imberb. Cum ajunsese s se nsoare cu femeia asta n vrst i voluminoas, care se zrea printro ferestruic, trebluind cu coatele ridicate alturi n buctrie Dar K. nu voia s-l mai

descoas acum, ca s nu alunge zmbetul provocat n cele din urm. Aa c i fcu doar semn s-i
deschid ua i iei n dimineaa de iarn nsorit.
Acum zri, colo, sus, castelul bine conturat n aerul limpede, aprnd i mai clar datorit
stratului subire de zpad care acoperea totul, mprumutnd formele tuturor lucrurilor. De altfel,
sus, pe munte, prea s fie mai puin zpad dect aici, n sat, unde K. nainta cu nu mai puin
osteneal dect ieri, pe drumul mare. Aici zpada ajungea pn la ferestrele bordeielor i
rencepea iar la o distan de nimica toat, zcnd greu pe acoperiurile joase, dar sus, pe munte,
totul se nla liber i uor, cel puin aa prea de aici.
n linii mari, castelul, aa cum arta din deprtare, corespundea ateptrilor lui K, Nici
veche cetate feudal, nici palat nou'i somptuos nu era, ci o aezare ntins, care se compunea din
vreo cteva cldiri cu dou etaje i alte multe construcii joase, adunate strns laolalt; cine nu
tia c-i un castel, ar fi putut s cread c e un mic ora. K. nu zri dect un singur turn, dar nu
putea s-i dea seama dac inea de o cas de locuit sau de-o biseric. Stoluri de ciori se roteau n
jurul lui.
Cu ochii ndreptai spre castel, K. nainta, ncolo nu se sinchisea de nimic. Dar pe msur
ce se apropia de castel, acesta l decepiona. n fond nu era dect un biet trg destul de srccios,
compus din case steti, cu deosebirea c toate preau construite din piatr, dar tencuiala czuse
de mult, iar piatra arta roas. K. i aminti n treact de orelul su natal, care abia dac era mai
prejos dect aa-zi-sul castel. Dac ar fi inut doar s-l viziteze, ar fi fost pcat de osteneala
drumului i ar fi procedat mai cuminte ntre-prinznd o cltorie pn-n orelul su de batin,
unde nu mai fusese demult. Compara'n gnd turnul bisericii de acas cu turnul acela de pe
munte. Cel dinti se nla fr ovire drept spre vzduh, subiindu-se mereu, pn la acoperiul
su lat de igl roie; o cldire terestr, desigur ce alta am putea cldi?
Dar avea un el mai nalt dect nvlmeala de case joase, i o expresie mai clar
dect a cotidianului cenuiu. Turnul de colo, sus singurul vizibil foiorul unei case de locuit,
cum se putea distinge acum, poate al cldirii principale, era o rotond uniform, n parte ascuns
privirii de iedera ocrotitoare, cu ferestre mici, care acum sclipeau n razele soarelui, ca ntr-un
moment de demen, i se termina ntr-un fel de teras al crei parapet crenelat, cu sprturi i
iregulariti, desenat parc de o mn temtoare sau neglijent de copil, se profila coluros pe
cerul albastru. Prea un locatar posomorit al casei, ce, pe bun dreptate, ar fi trebuit s se ncuie
n odaia cea mai ndeprtat, dar care ar fi spart tavanul ca s se ridice i s se arate lumii.
K. se opri din nou, ca i cum stn'd pe loc ar fi dispus de mai mult putere de judecat.
Dar fu stnjenit n refleciile sale. In spatele bisericii, n dreptul creia se oprise de fapt era doar
o capel lrgit ca o ur, ca s poat cuprinde enoriaii se afla coala. O cldire lung i joas,
ntrunind n mod ciudat o'not de provizorat cu una de strvechi, n faa ei o grdin, acum o
ntindere de zpad, ngrdit cu un grilaj de fier. Tocmai ieeau copiii mpreun cu nvtorul.
Adunai grmad' n jurul nvtorului, toi cu ochii aintii' asupra lui, vorbeau ntruna i repede,
din toate prile, ' toi deodat, aa nct K. nu nelegea ce spuneau. nvtorul, un tnr scund,
cu umerii nguti, fr a fi ns o apariie ridicol, inndu-se foarte drept, l examinase pe K. nc
de la distan; e adevrat c afar de grupul lor, K. era singurul om, ct vedeai cu ochii. Ca strin,
K. se simi dator s salute el nti, mai ales c nvtorul prea un' omule obinuit s comande.
Bun ziua, domnule nvtor, i zise el.
Copiii amuir dintr-o dat, i aceast tcere subit probabil c-i plcu nvtorului, ca o
pregtire pentru a se auzi ce spune.
V uitai la castel? ntreb el mai blnd dect se ateptase K., dar cu un ton de parc nar ncuviina ce face K.
Da, rspunse acesta, nu sunt de-aici, m aflu n localitate abia de asear.

Nu v place castelul? Se interes grbit nvtorul.


Cum adic? ntreb la rndul su K., niel uluit, i apoi repet ntrebarea ntr-o form
atenuat: Dac-mi place castelul? De ce presupunei c nu-mi place?
Nici unui strin nu-i place, zise nvtorul.
Ca s nu spun nimic nepotrivit, K. schimb vorba ntrebnd:
l cunoatei, probabil, pe conte?
Nu, zise nvtorul i ddu s plece, dar K. nu se ls i mai ntreb o dat:
Cum? Nu-l cunoatei pe conte?
Cum s-l cunosc? Zise nvtorul n oapt i adug cu voce tare pe franuzete:
inei seama de prezena unor copii nevinovai.'
K. Gsi c asta-i d dreptul s ntrebe:
A putea s v fac o vizit, domnule nvtor? Rmn mai mult vreme aici i m simt
de pe acum puin stingher, nu sunt de o seam cu ranii, i, desigur, nici cu cei de la castel.
ntre rani i castel nu e mare deosebire, zise nvtorul.
Se poate, zise K., dar asta nu schimb cu nimic situaia mea. A putea s v fac o
vizit?
Locuiesc n Schwanengasse, la mcelar.
I Aceast simpl indicare a adresei nu prea suna a invi-s aie, totui K. zise:
Bine, am s vin.
nvtorul ddu din cap i o porni mpreun cu ceata de copii' care ncepur numaidect
s vorbeasc iar, cu toii, n gura mare. Disprur curnd ntr-o strdu care cobora n pant
abrupt.
K. Rmase descumpnit, enervat de aceast convorbire. Pentru prima oar de cnd sosise,
se simea cu adevrat obosit. La nceput, drumul lung fcut pe jos pn aici nu pruse s-l fi
ostenit deloc. Ce linitit naintase zile ntregi pas cu pas!
Abia acum se artau urmrile efortului prea mare, i bineneles, ntr-un moment
nepotrivit. Se simea irezistibil mboldit s caute societatea altor oameni, dar cu fiecare cunotin
nou i cretea oboseala, n starea n care se afla, dac se silea s-i continue plimbarea mcar i
pn la intrarea castelului, s-ar chema c a fcut mai mult dect suficient.
Aadar porni nainte, dar mai era o cale lung. Cci strada, aceast strad principal a
satului, nu ducea spre dealul castelului, ci doar pn-n apropiere, iar de acolo cotea ca dinadins n
alt direcie, i chiar dac nu se ndeprta de castel, nici nu se mai apropia totui de el. K. se
atepta mereu ca drumul s fac o nou cotitur care s duc spre castel, i numai pentru c se
atepta la asta, mai mergea nainte; se vede c din pricina oboselii ezita s-o ia pe alt potec dect
pe drum, i era mirat de lungimea satului care nu se mai isprvea, mereu csue i geamuri cu
flori de ghea, mereu zpad i nici ipenie de om. n cele din urm se smulse strzii acesteia,
care prea s-l in strns, i coti pe o ulicioar cu i mai mult zpad; era o trud s'-i scoat
picioarele ce se afundau mereu, l treceau nduelile; deodat se opri locului i nu mai putu
nainta.
Oricum, nu se afla ntr-o pustietate, n dreapta i-n stnga se nirau cocioabele rneti.
Fcu un bulgre de zpad i-l azvrli ntr-o fereastr. Ua se deschise numaidect era prima
u pe care o vedea deschizndu-se de-a lungul ntregului drum prin sat i apru un ran
btrn, ntr-o scurt de blan cafenie, cu capul aplecat ntr-o parte, prietenos i firav.
mi dai voie s intru puin? Zise K. Sunt foarte obosit.
Fr a auzi ce-i spune btrnul, primi cu recunotin scndura pe care acesta o mpinse
spre el i care-l salv numaidect din zpad; i dup civa pai, se pomeni n odaie.

O odaie mare, n penumbr. Venind de afar, nti nu vzu nimic i se poticni de o albie
de rufe. O mn de femeie l sprijini. Dintr-un col porneau ipete de copil. Dintr-un alt col ieea
un fum gros, transformnd penumbra n ntuneric. K. sttea ca nconjurat de nori.
E beat, zise cineva.
Cine eti dumneata? Strig o voce autoritar, i apoi pesemne ctre moneag: De ce lai lsat s intre? Se poate s dm drumul n cas oricrui vagabond?
Sunt arpentorul domnului conte, zise K., ncercnd s se justifice n faa acestor
oameni, i acum nc invizibili pentru el.
A, e arpentorul, zise o voce feminin, apoi urm o tcere deplin.
M cunoatei? ntreb K.
Sigur, rspunse scurt aceeai voce. Faptul c-l cunoteau nu prea s-l recomande.
n sfrit, fumul se mai risipi puin i K. izbuti s se lmureasc ncetior. Prea s fie zi
de curenie general, n apropierea uii se splau rufe. Dar fumul venea dintr-un col, unde, ntro albie de lemn, mare cum K. nu mai vzuse niciodat era ct dou paturi doi brbai fceau
baie n ap aburind. i mai surprinztor era colul din dreapta, fr s-i poi da seama exact n
ce consta ciudenia. Printr-o sprtur mare, singura deschiztur a peretelui din fund, ptrundea
n adncul acelui col, probabil dinspre curte, o lumin palid, reflexul zpezii, i ddea o
strlucire ca de mtase rochiei unei femei care zcea acolo ostenit, aproape culcat, ntr-un
fotoliu cu speteaz nalt. inea un sugaci la piept. n jurul ei se jucau nite copii, pui de rani, se
vede, dar femeia nu prea s fac parte din acelai mediu, desigur c boala i oboseala d i
ranilor un aer de distincie.
Stai jos! Zise unul dintre brbai, unul cu barb mare i musta, care inea gura mereu
deschis, cci gfia, i ntinse'mna, peste marginea albiei ca s-i indice lui K. un sipet, gest
caraghios n aceast postur i prin care l stropi cu ap cald n obraz.
Pe sipet edea btrnul care-i dduse drumul n cas i care acum moia. K. era bucuros
c se poate aeza, n sfrit. Acum nimeni nu-i mai da atenie. Femeia din faa albiei de rufe, o
blond n plin opulen a tinereii, cnta ncetior n timp ce spla, brbaii din baie tropiau n
ap i se ntorceau ba cu faa, ba cu spatele unul spre altul, copiii tot voiau s se apropie de ei, dar
ei i goneau de fiecare dat mprocnd ap din belug, aa c nici K. nu rmnea nestropit,
femeia din fotoliu zcea ca nensufleit, uitndu-se n gol, cu ochii ndreptai n sus, fr s
arunce mcar o privire copilului pe care-l inea la piept.
Contemplase probabil o bun bucat de vreme frumosul tablou trist pe care-l oferea
femeia, dar pesemne c apoi aipise, cci, speriat de o voce care-l strigase, K. se trezi cu capul
culcat pe umrul btrnului de lng el. Brbaii ieiser din albia n care acum se mbiau i se
zbenguiau copiii, supravegheai de femeia blond, i stteau mbrcai n faa lui K. Acum se vdi
c glgiosul cu barba mare se bucura de mai puin trecere dect cellalt. Acesta, fr s fie mai
nalt dect brbosul i purtnd o barb mult mai puin impozant, era un brbat tcut, care gndea
pe ndelete, era sptos i avea o fa lat; capul i-l inea plecat.
Domnule arpentor, zise el, nu putei rmne aici. Iertai lipsa de cuviin.
Nici nu aveam de gnd s rmn aici, rspunse K., doream doar s m odihnesc puin;
iac, s-a fcut, acum plec.
V mirai de bun seam c nu suntem mai primitori, zise omul, 'dar ospitalitatea nu
intr n obiceiurile noastre, n-avem nevoie de oaspei.
Niel nviorat de somn, cu auzul mai ascuit ca nainte, K. se bucura s aud vorbele
acestea sincere. Se mica mai uor i, tot sprijinindu-se n bastonul pe care-l proptea ba ici, ba
colo, se apropie de femeia din fotoliu; el era de altfel cel mai nalt dintre cei din odaie.

Sigur, zise K. La ce v trebuie oaspei? Dar din cnd n cnd tot e nevoie de cte unul,
de pild de mine, ar-pentorul.
Asta nu tiu, zise omul ncet. Dac v-au chemat, nseamn c au nevoie de
dumneavoastr, o fi o excepie, noi ns, oamenii mruni, nu ne abatem de la reguli, nu putei s
ne-o luai n nume de ru.
Nu, nu, zise K., nu pot dect s v mulumesc, du-mitale i tuturor din cas.
i, n mod cu totul neateptat pentru toi, K. se ntoarse fcnd un adevrat salt i se opri
n faa femeii. Ea se uit la el cu ochii ei albatri, obosii; o maram de borangic, transparent, i
acoperea capul pn spre mijlocul frunii; sugaciul de la pieptul ei dormea.
Dar tu cine eti? ntreb K.
Cu un dispre despre care nu se putea ti dac se adreseaz lui K. sau propriului ei
rspuns, zise:
O fat din castel.
Totul nu durase mai mult de o clip, dar K. se pomeni ndat luat de bra din stnga i din
dreapta de cte unul dintre brbai i tras cu toat puterea spre u, ca i cum n-ar fi existat nici un
alt mijloc de a se face nelei. Vznd asta, btrnul se bucur, nu se tie de ce anume, i btu din
palme. i femeia care splase rufe rdea de zarva grozav pe care o fceau copiii.
Ct despre K., se pomeni n strad; brbaii l mai supravegheau din prag. Ningea iari,
totui parc se mai luminase. Cel cu barba mare strig nerbdtor:
ncotro vrei s v ducei? ncoace drumul duce spre castel, ncolo spre sat.
K. Nu-i rspunse, ci se adres celuilalt, care, dei ncurcat, prea mai accesibil.
Cine suntei? Ca s tiu cui trebuie s-i mulumesc c m-am odihnit sub acoperiul lui?
Sunt meterul tbcar Lasemann, fu rspunsul; dar de mulumit nu trebuie s
mulumeti nimnui.
Bine, zise K., poate c ne mai ntlnim.
Nu cred, zise omul.
n clipa aceea, brbosul strig:
Bun ziua, Artur, bun ziua, Ieremias!
K. se ntoarse; va s zic n acest sat se mai artau totui oameni pe uli! Dinspre castel
veneau doi tineri de statur mijlocie, amndoi foarte zveli, mbrcai n haine strmte, i
asemntori la fa. Aveau pielea negricioas, i totui ciocul pe care-l purtau contrasta aproape
cu ea, att era de negru. Cu toat greutatea de a circula, acolo, prin zpad, naintau surprinztor
de repede, micndu-i n caden picioarele subiri.
Ce avei? Strig brbosul.
Nu puteai s te nelegi cu ei dect ipnd, att de repede mergeau, i nu-i ncetinir pasul
nici acum.
Treburi.'strigar amndoi rznd.
Unde?
La birt.
Acolo m duc i eu, strig deodat K. mai tare dect toi.
Dorea grozav ca cei doi s-l ia i pe el; ce-i drept nu i se prea prea avantajos s fac
cunotin cu ei, ns se vedea ct de colo c-ar fi buni ca nsoitori'i i-ar da curaj. Dei auzir
cuvintele lui K., ddur doar din cap i-i vzur de drum.
K. Tot mai sttea n zpad i n-avea nici un chef s ridice un picior pentru a-l nfunda din
nou mai ncolo, la o distan de nimica toat. Mulumii c l-au scos definitiv din cas pe K.
meterul tbcar i tovarul lui se traser ncetior napoi, nghesuindu-se n ua ntredeschis,
uitndu-se mereu dup el, apoi disprur, iar K. rmase singur cu zpada care-l nvluia.

Prilej de puin disperare, i trecu prin minte, dac m-a afla aici doar din ntmplare,
nu intenionat.
Atunci, n coliba din stnga, se deschise o fereastr minuscul; ct timp sttuse nchis,
pruse de un vnt ntunecat, poate din pricina reflexelor zpezii, i era att de mic, nct, aa
deschis cum era acum, nu lsa s se vad toat faa celui care se uita afar, ci doar ochii, nite
ochi cprui de om btrn.
Uite-l colo, se auzi o voce tremurat de femeie.
E arpentorul, zise o voce de brbat.
Apoi brbatul se ivi n fereastr i ntreb, nu contrariat, dar totui ntr-un fel care arta c
ine s fie totul n regul pe strad, n faa casei sale:
Pe cine ateptai?
Atept o sanie care s m ia, zise K.
Pe aici nu trece nici o sanie, rspunse omul, aici nu e circulaie.
Totui e drumul care duce la castel, obiect K.
Cu toate astea, cu toate astea, zise omul oarecum nenduplecat, aici nu e circulaie.
Apoi tcur amndoi. Dar se vede c brbatul chibzuia ceva, cci fereastra, din care fumul
ieea n pale, rmase deschis.
E un drum prost, zise K., vrnd s-l mai ajute. Dar omul nu zise dect:
Da, firete.
Dup ctva timp, ns, adug:
Dac vrei, v duc cu sania mea.
Ducei-m, v rog! Zise K. bucuros. Cit mi cerei?
Nimic, zise omul spre mirarea lui K. Suntei doar arpentorul, i explic apoi, i inei de
castel. Unde s v duc?
La castel, zise K. repede.
Atunci nu v duc, rspunse omul numaidect.
Pi bine, dar in de castel, zise K., repetnd cuvintele celuilalt.
O fi, rspunse acesta pe un ton de refuz.
Atunci, ducei-m la birt, zise K.
Bine, se nvoi omul, vin ndat cu sania.
Totul ddea impresia c se face nu din amabilitate, ci mai degrab dintr-un soi de
strduin egoist, temtoare, aproape pedant, de a-l ndeprtapeK. Din faa casei.
Poarta curii se deschise i fcu loc unei snii mici pentru poveri uoare, complet plan,
fr capr, tras de un clu slab, i, n urm, apru omul, adus din spate, slab, chiop, cu faa'
scoflcit, roie, muncit de guturai, prnd i mai mic din cauza unei broboade de ln rsucit
strns n jurul capului. Se vedea c e bolnav i c ieise din cas numai ca s-l poat transporta pe
K. El i spuse ceva n acest sens, dar omul se mulumi s dea din umeri. K. afl de la el doar c e
crua, c-l cheam Gerstcker i c a luat sania asta incomod' deoarece era pregtit de drum i
fiindc scoaterea altei snii ar fi necesitat prea mult timp.
Stai jos, zise cruaul artnd cu biciul spre coada sniei.
O s m aez lng dumneata, zise K.
Eu merg pe jos, zise Gerstcker.
Dar de ce? ntreb K.
26Franz Kajka
Eu merg pe jos, repet Gerstcker i fu apucat de o tuse care-l chinui aa de ru nct
trebui s-i nfig picioarele n zpad i s se in de sanie. K. nu mai zise nimic, se aez n
spatele sniei; tuea btrnului ced ncetul cu ncetul, i pornir.

Colo sus, castelul n mod curios, de pe acum ntunecat la care K. sperase s ajung
nc azi, se deprta din nou. Ca i cum ns i s-ar fi fcut un semn provizoriu de adio, rsun
deodat un dangt de clopot, naripat i vesel, care mcar pentru o clip fcea s-i tresar inima
ca sub ameninarea cci sunetul era i ndurerat c i se va mplini ceea ce abia cuteza s
doreasc. Dar n curnd clopotul cel mare amui i-i rspunse sunetul slab i monoton al unui
clopoel, poate tot de sus, poate chiar din sat. Acest clinchet se potrivea, firete, mai bine cu sania
nceat ca i cu acel crua ca vai de el, dar nenduplecat.
Mi, strig deodat K.
Ajunseser n dreptul bisericii, nu departe de birt, aa c putea ndrzni m mir foarte
c te ncumei s m plimbi aa pe propria-i rspundere; ai voie s-o faci?
Gerstcker pea nainte lng clu, fr s se sinchiseasc de vorbele lui.
Hei, strig K.; adun un pumn de zpad de pe sanie, arunc i nimeri n plin urechea
lui Gerstcker, care se opri de data aceasta i se ntoarse spre el.
Vzndu-l ns foarte de aproape ntre timp sania mai alunecase puin nainte
vzndu-i trupul ncovoiat, oarecum torturat, faa-i supt, obosit, roie, cu obrajii inegali, unul
scoflcit, cellalt drept, gura, cscat de surpriz, n care mai rmseser doar civa dini rzlei,
K. se vzu silit s repete din mil ntrebarea pus adineauri din rutate, anume dac nu cumva
Gerstcker va fi pedepsit c l-a dus cu sania.
Ce vrei? ntreb Gerstcker nedumerit; dar, fr s atepte explicaia, i ndemn
cluul i pornir nainte.
Cnd ajunser n apropierea birtului K. i ddu seama de asta dup o cotitur a
drumului se' lsase ntunericul, spre mirarea lui K. Fusese plecat atta vreme? Dup socoteala
lui, s fi trecut cel mult o or, dou. i doar pornise de diminea. i nici nu-i fusese foame. Iar
pn mai adineauri era ziu, abia acum se fcuse deodat ntuneric. Zile scurte, zile scurte, i
zise, lunec de pe sanie i se ndrept ctre birt.
Spre bucuria lui K., birtaul sttea n capul treptelor din faa casei i-i lumina calea cu un
felinar pe care l inea ridicat. Aducndu-i aminte de crua, K. se opri; l auzi tuind undeva n
ntuneric. Nu-i' nimic, i zise, gndindu-se c avea s-l revad n curnd. Abia cnd ajunse n
prag, unde sttea birtaul, care-l salut respectuos, zri de o parte i de alta a uii cte un brbat.
Lu felinarul din mna birtaului i l inu n dreptul fiecruia; erau tinerii cu care se mai ntlnise
i care se chemau Ar-tur i Ieremias. Acum l ntmpinar salutnd cu mna la chipiu. Asta-i
aminti de vremea serviciului militar, o epoc fericit, de aceea K. izbucni n rs.
Cine suntei voi? ntreb uitndu-se cnd la unul, cnd la cellalt.
Secundanii dumitale, rspunser.
Sunt secundanii, ntri birtaul ncet.
Cum aa? ntreb K. Suntei vechii mei secundani, crora le-am cerut s m urmeze,
pe care-i atept?
Cei doi rspunser afirmativ.
Foarte bine, zise K. dup un rstimp. E bine c ai venit. De altfel, adug el dup un
alt rstimp, ai ntrziat mult, suntei tare lstori.
A fost cale lung, zise unul dintre ei.
Cale lung, repet K. Dar v-am mai ntlnit, cnd ifeneai de la castel.
Da, rspunser amndoi fr nici o alt explicaie.
Unde sunt aparatele? ntreb K.
Nu avem, ziser ei.
Aparatele pe care vi le-am ncredinat, zise K.

I N-avem aparate, repetar cei doi. I Vai, ce oameni! Zise K. V pricepei la arpentaj?
* Nu.
Dar dac suntei vechii mei secundani, trebuie s v pricepei, zise K.'; ei ns tceau.
Ei, hai, atunci! Adug K., i mpingndu-i uor nainte, intr cu ei n cas.
BARNABAS.
Apoi, instalai la una din msuele birtului, K. la mijloc, la dreapta i stnga lui cei doi
secundani, bur bere, destul de tcui toi trei. n afar de masa lor mai era doar una ocupat, tot
de un grup de rani, ca n seara precedent.
E cam greu cu voi, zise K., cercetndu-le chipurile, cum fcuse i mai nainte. Cum s
v deosebesc? V deosebii doar prin nume, ncolo semnai ca se poticni, apoi continu
spunnd fr s vrea ncolo semnai ca doi erpi.
Cei doi zmbir.
De obicei lumea ne deosebete destul de bine, ncercar s se justifice.
V cred, zise K., am fost doar martor; dar eu nu pot s vd dect cu ochii mei, i cu
aceti ochi nu sunt n stare s v deosebesc. De aceea o s v tratez ca pe un singur om i o s v
zic Artur la amndoi, c doar aa l cheam pe unul din voi. Poate tu? ntreb K. adresndu-se
unuia dintre ei.
Nu, zise acesta, pe mine m cheam Ieremias.
De fapt e indiferent, zise K., am s v zic Artur la amndoi. Dac-l trimit pe Artur
undeva, v ducei amndoi, dac-l pun pe Artur la o treab, o facei amndoi'; asta nseamn un
mare inconvenient pentru mine, fiindc aa nu v pot pune pe fiecare separat la cte o treab, dar,
n schimb, am avantajul c pentru orice sarcin pe care v-o ncredinez, purtai rspunderea n
ntregime i n comun. Nu-mi pas cum v mprii munca, atta numai c n-avei s dai vina
unul pe cellalt; pentru mine suntei un singur om.
Cei doi cumpnir ctva timp i ziser:
Asta ar fi cam neplcut pentru noi.
Cum s nu fie? Zise K. Firete c trebuie s vi se par neplcut, dar aa rmne.
De o bucat de vreme, K. observa cum d trcoale mesei lor unul dintre rani; n cele din
urm, acesta se hotr, se apropie de un secundam i voia tocmai s-i opteasc ceva la ureche,
cnd K. l mpiedic btnd cu pumnul n mas.
Scuzai, zise K. i se ridic, tia sunt secundanii mei i acum inem o consftuire.
Nimeni n-are dreptul s ne deranjeze.
M rog, m rog, zise ranul intimidat, i se ntoarse de-a-ndrtelea la grupul lui.
Iat interdicia pe care trebuie s-o respectai nainte de toate, ziseK. Aezndu-se la
loc; n-avei voie s vorbii cu nimeni fr permisiunea mea. Eu sunt strin aici, dac suntei
vechii mei secundani, nseamn c i voi suntei strini. Deci, ca trei strini ce suntem, trebuie s
fim solidari; batei palma cu mine, ca s vd c ne-am neles.
' Amndoi ntinser minile ndat, artndu-se prea plini de rvn.
Lsai labele, zise K., dar porunca mea rmne n picioare. Acuma m duc s m culc,
i v sftuiesc i pe voi s facei la fel. Azi am pierdut o zi de lucru, mine trebuie s ne apucm
de treab devreme de tot. S facei rost de o sanie ca s ne duc la castel i la ase dimineaa s
fii cu ea n faa casei, gata de plecare.
Bine, zise unul.
Dar cellalt sri cu gura:
Zici bine i doar tii c nu se poate!
Tcere! Exclam KL Mi se pare c vrei s ncepei s v deosebii unul de altul.
Dar acum spuse i primul:

Are dreptate, nu se poate; fr autorizaie nici un strin nu poate intra n castel.


Cui trebuie s te adresezi ca s obii autorizaie?
Nu tiu, poate administratorului.
Atunci o s-o cerem prin telefon; dai imediat un telefon administratorului, amndoi.
Se repezir la aparatul telefonic, obinur legtura ce se mai mbulzeau! n aparen,
erau ridicol de asculttori i ntrebar dac arpentorul poate veni mine cu ei la castei.
Rspunsul fu un nu categoric, pe care K. l auzi de la masa lui. Dar rspunsul nu rmase att de
laconic, ci preciza: Nici mine, nici altdat.
O s telefonez chiar eu, zise K. i se scul.
De unde pn acum K. i secundanii lui abia dac fuseser luai n seam, exceptnd
incidentul cu ranul, vorbele lui de acum strnir atenia general. Toi se ridicar odat cu K. i,
cu toate c birtaul cuta s-i rein, se nghesuir n jurul telefonului, ' formnd un semicerc
strns. Majoritatea era de prere c nu i se va rspunde deloc lui K. Acesta fu nevoit s-i roage s
tac, nefiind curios s le afle prerea.
n receptor se produse un zumzet cum K. nu mai auzise la alte telefoane. S-ar fi zis c se
compunea din zumzetul a nenumrate voci de copil dar nici zumzetul lor nu era doar un
zumzet, ci cntecul unei voci din deprtri, din mari deprtri parc din toate zumzetele laolalt
s-ar fi format ntr-un mod de neconceput o singur voce, nalt dar puternic, ceva care-i lovea
urechea, cercnd parc s ptrund mai adnc dert doar n bietul auz. K. asculta fr s
vorbeasc; rezemase braul stng de suportul telefonului i asculta.
Nu tia ct vreme sttuse aa cnd birtaul l trase, n fine, de mnec spunndu-i c-l
caut un curier.
Pleac! Strig K. nestpnit, poate chiar n telefon, cci acum i rspunse cineva.
Se desfur urmtoarea convorbire: Aici Oswald, cine-i acolo 7 strig o voce sever i
ngmfat, cu un mic defect de vorbire pe care, aa i se pru lui K., vorbitorul ncerca s-l
compenseze cu un dram de severitate suplimentar. K. ezit s-i spun numele, era fr aprare
n faa telefonului, cellalt putea s se rsteasc la el, s trnteasc receptorul, i atunci nsemna
c i-a baricadat o cale, poate nu lipsit de importan. Ezitarea lui K. provoc nerbdarea
interlocutorului! Cine-i acolo? Mai ntreb o dat i adug: A prefera s nu se mai dea attea
telefoane de-acolo, abia a trecut o clip de cnd s-a telefonat. K. nu se preta acestei observaii,
dar, de-cizndu-se dintr-o dat, zise: Aici e ajutorul domnului arpentor. Care ajutor? Care
domn? Care arpentor?
K. i aminti de convorbirea telefonic de ieri. ntrebai-l pe Fritz, rspunse el scurt.
Asta avu efect, spre propria sa mirare. Dar mai mult nc dect acest fapt, l surprinse
coordonarea seiviciilor din castel. Rspunsul fu: tiu, tiu. Eternul arpentor. Da, da. i mai ce?
Care ajutor?, Josef, zise K. l deranja puin murmurul ranilor din spatele lui; se vede c nu
erau de acord ca el s se prezinte sub alt nume. Dar K. nu avea timp s se ocupe de ei, cci
convorbirea i solicita toat atenia. Josef? Se mir cellalt. Pe secundani i cheam o mic
pauz, n care desigur c altcineva i indica numele secundanilor Artur i Ieremias. tia
sunt cei noi, zise K. Ba nu, sunt cei vechi. Sunt cei noi, eu sunt unul dintre cei vechi, i am
sosit azi n urma domnului arpentor. Nu-i adevrat! strig vocea. Atunci cine sunt?, ntreb
K., calm ca i pn acum. i, dup o pauz, aceeai voce, cu acelai mic defect de vorbire, prnd
totui o alt voce, mai adnc, mai respectabil, zise: Tu eti vechiul secundant.
K. Ascu'i urechea la timbrul acestei voci, aa nct era ct pe-aci s nu nregistreze
ntrebarea: Ce vrei? De fapt i venea s nchid telefonul. Nu mai atepta nimic de la aceast
convorbire. Dar se simi silit s mai ntrebe totui n grab: Cnd s vin eful meu la castel?
Niciodat, fu rspunsul. Bine, zise K. i ag receptorul de furc.

ntre timp, ranii din spate naintaser ncetior pn-n apropierea lui.' Secundanii i
ddeau silina s-i in la distan, aruncnd totodat priviri piezie spre K. Dar totul prea doar
un fel de comedie, i, de fapt, ranii, mulumii de rezultatul convorbirii, se lsar cu ncetul
pgubai! Apoi un om se apropie din spatele lor cu pai repezi, i croi drum prin grupul lor i,
fcnd o plecciune, i nmn lui K. o scrisoare. K. rmase cu scrisoarea n mn i cu ochii pe
acest om care i se prea mai important pentru moment. Semna mult cu secundanii, era la fel de
zvelt ca ei, mbrcmintea i era la fel de strns pe corp, i prea la fel de mldios i de sprinten,
dei era cu totul' diferit. Ce bine i-ar fi prut lui K. s-l aib drept ajutor mai degrab pe el! i
amintea niel de femeia cu sugaciul pe care o vzuse la meterul tbcar.
Era mbrcat aproape complet n alb, ntr-un costum care probabil c nu era ae mtase, ci
un costum de iarn ca i al celorlali, dar avea gingia i solemnitatea unui costum de mtase.
Chipul lui era senin i deschis, ochii excesiv de mari. Avea un zmbet care te' nviora i te
mbrbta totodat. i trecu mna peste fa, ca i cum ar fi vrut s tearg acei surs, dar nu
reui.
Cine eti tu? ntreb KL
M cheam Barnabas, sunt curier, rspunse el, i, n timp ce vorbea, buzele i se
ntredeschideau i se nchideau cu un aer de brbie i totui cu delicatee.
i place aici? l ntreb K., fcnd un gest nspre ranii ai cror interes pentru el nu
prea s fi sczut.
n timp ce-l priveau, feele lor cu buzele groase i gurile ntredeschise aveau o expresie
de-a dreptul chinuit. Capetele lor erau teite ca de nite lovituri n cretet, iar trsturile preau
s se fi format n timpul durerii resimite sub acele lovituri. Nu-l priveau totui nencetat, cci'
uneori privirile lor rtceau n jur, oprindu-se, nainte de a se ntoarce din nou spre el, asupra cte
unui obiect oarecare. Apoi gestul lui K. i cuprinse i pe cei doi secundani, care stteau laolalt,
inndu-se cu braele de talie i cu obrazul unuia lipit de-al celuilalt, zmbind, nu se tia dac
umil sau ironic; i artnd astfel spre toi cei de fa, K. fcea parc un gest de prezentare a unei
suite care i-ar fi fost impus de mprejurri speciale, ateptndu-se ca Barnabas s fac o
distincie net ntre el si' ceilali, ceea ce ar fi nsemnat o oarecare intimitate fntre el i Barnabas,
intimitate la care K. inea cu tot dinadinsul. Dar Barnabas nu lu n seam ntrebarea fr nici o
intenie rea, firete, asta se vedea ct de colo o ls s treac peste capul lui, aa cum un servitor
stilat nu replic dac stpnul su spune o vorb care i este adresat doar de form, i
mulumindu-se s dea curs ntrebrii numai printr-o privire aruncat n jur, fcu semn cu mna
ctorva rani pe care-i cunotea, schimb dou-trei cuvinte cu secundanii, fcu toate acestea
ntr-un fel firesc i spontan, fr s arate ns c face parte din ei. Neluat n seam dar nu i
umilit, K. i ndrept atenia asupra scrisorii pe care o inea n mn'i o deschise. Textul ei suna
astfel: Mult stimate domn! Dup cum tii, suntei angajat n serviciile senioriale. Superiorul
dumneavoastr direct este primarul satului, care v va comunica mai n amnunt tot ce ine de
munca dumneavoastr, precum i de condiiile remunerrii; tot dumisale i vei da socoteal. Cu
toate acestea, ns, nici eu nu v voi pierde din vedere. Barnabas, aductorul acestei scrisori, se va
prezenta din cnd n cnd la dumneavoastr spre a v afla dorinele i spre a mi le comunica. M
vei gsi mereu dispus s v servesc pe ct va fi cu putin. in s am lucrtori mulumii
Isclitura era ilizibil, dar sub ea scria cu litere de tipar: eful cancelariei numrul 10.
*- Ateapt, i zise K. lui Barnabas care se nclin n faa lui, apoi l chem pe birta, cerndu-i
s-i arate odaia, cci dorea s rmn ctva timp' singur cu scrisoarea.
i aduse ns aminte c Barnabas, cu toat simpatia pe care K. o resimea fa de el, nu
este dect un simplu curier, i ceru s i se dea' o bere. l examina atent, ca s-i constate reacia: se
vedea c primete cu plcere i duse numaidect paharul la gur. Pe urm K. plec nsoit de

birta. n toat csua nu se putuse pune la dispoziia lui K. altceva dect o odi mansardat, i
chiar i asta cu greutate, fiindc acolo dormiser pn atunci dou servitoare, care trebuiau s fie
cazate n alt parte. n fond, nu se fcuse nici o alt pregtire dect c fuseser evacuate cele dou
fete; odaia rmsese probabil neschimbat, patul, unul singur, nu era aternut cu albituri, avea
doar cteva perne i o cerg, toate n starea n care fuseser lsate noaptea trecut. De perei
atrnau cteva icoane i nite poze cu soldai; nici mcar nu se aerisise odia, sperau pesemne c
noul muteriu nu va sta mult i nu fceau nimic pentru a-l reine. Dar K. era dispus s accepte
totul aa cum era. Se' nfur n cerg, se aez la mas i, la lumina unei luminri, 'se apuc s
mai citeasc o dat'scrisoarea.
Aceasta nu avea un ton unitar; pe alocurea i se vorbea ca unui om liber, cruia i se
recunoate dreptul de a avea o voin proprie; aa era de pild formula n care i se adresa, aa era
pasajul privitor la dorinele sale. Existau ns i pasaje n care era tratat fi sau mai voalat ca un
muncitor mrunt, abia luat n seam de la nlimea acelui ef; acesta trebuia s-i dea osteneal
ca s nu-l t piard din vedere, iar superiorul lui K. era un simplu primar de sat, cruia era chiar
dator s-i dea socoteal, singurul su coleg fiind poate jandarmul satului. Erau contradicii
incontestabile, att de evidente, nct nu se putea s nu fi fost intenionate. Dar ca s atribuie unei
asemenea autoriti idei att de absurde nct s se datoreasc unor ezitri, nici nu-i trecea prin
minte. Mai degrab interpreta contradiciile ca un drept de liber alegere ce i se ddea; se lsa n
seama lui cum s neleag dispoziiile cuprinse n scrisoare, dac va voi s fie un muncitor din
sat avnd cu castelul nite legturi care, oricum, l onorau, dar care erau mai mult aparente, sau
dac va voi s fie doar n aparen un simplu muncitor din sat, care ns n realitate atepta ca
toate relaiile sale de munc s fie determinate de vetile primite prin Barnabas. K. nu ovi s
aleag; n-ar fi ovit chiar dac n-ar fi avut experiena acumulat pn acum. Ca simplu lucrtor
n sat, ct se poate de izolat de domnii din castel, i zise el, va fi n stare s obin ceva din partea
castelului; stenilor, deocamdat att de bnuitori fa de el, li se va dezlega limba, cnd el va fi
devenit, dac nu un prieten, dar mcar un constean al lor, i ndat ce nu se va mai deosebi prin
nimic de un Gerstcker sau un Lasemann asta trebuia s se ntmple ct mai grabnic, lucru de
care depindea totul desigur c i se vor deschide dintr-o dat toate cile, care i-ar rmne nu
numai pururi nchise, dar i nevzute, dac totul ar fi depins doar de domnii de' sus i de
ngduina lor. O primejdie struia, firete, era destul de subliniat n scrisoare, i chiar
prezentat, cu oarecare satisfacie, ca ceva de nenlturat. Anume, existena de muncitor. Slujb,
superior, munc, fixarea remuneraiei, socoteli de dat, muncitor nite termeni care miunau n
scrisoare i chiar acolo unde era vorba de altceva', de cte ceva mai personal, lucrurile erau spuse
din acelai unghi de vedere. Dac voia s devin muncitor, K. era liber s-o fac, dar i atunci cu
toat seriozitatea cumplit, fr nici o alt perspectiv spre altceva. FL tia c nu-l ameninau cu
o constrngere real, de care, de altfel, nu se temea, aici mai puin ca oriunde; n schimb, se
temea ntr-adevr de puterea' mediului deprimant, de puterea obinuirii cu decepiile, de puterea
influenelor imperceptibile de fiecare clip; de astea se temea cu adevrat, dar trebuia s aib
curajul de a nfrunta aceast primejdie. Scrisoarea de altfel nu trecea sub tcere c, dac s-ar
ajunge la conflicte, ar fi pentru c el, K., va fi avut ndrzneala s le declaneze; lucrul acesta era
exprimat cu subtilitate, i numai o contiin nelinitit nu ncrcat, doar nelinitit putea s'l observe, i anume ndrtul celor trei cuvinte dup cum tii, referitoare la angajarea lui n
serviciu. K. se prezentase, i din clipa aceea tia, cum se spunea n scrisoare, c fusese angajat.
K. ndeprt o poz din perete i, n locul ei, ag scrisoarea de cui; n aceast camer
avea s locuiasc, aici trebuia s stea scrisoarea.
Apoi cobor n crcium. Barnabas edea cu secundanii la o msu.
Ah, aici mi eti! Zise K. fr nici un rost, doar de bucurie c-l vede pe Barnabas.

Acesta sri numaidect n picioare. Din clipa n care intrase K., ranii se ridicaser i ei
ca s se apropie de el; devenise o obinuin a lor s se in mereu de dnsul.
Ce tot vrei de la mine? Strig K.
Ei n-o luar n nume de ru i se napoiar ncet la locurile lor. Deprtndu-se, unul din ei
spuse, aa, ca o explicaie dat ntr-o doar, cu un zmbet greu de interpretat, pe care-l adoptar i
ceilali:
Mai afl omul cte ceva nou!
i-i linse buzele ca i cum acest ceva nou ar fi o mncare gustoas.
K. Nu spuse nimic mpciuitor, era bine dac prindeau un pic de respect fa de el. Cum
ajunse ns n dreptul lui Barnabas, simi n'ceaf rsuflarea unui ran. Venea, cic, s ia solnia,
dar K. btu din picior de ciud, iar ranul o terse fr solni.
Era ntr-adevr uor s-i vii de hac lui K., n-aveai dect s ai de pild ranii mpotriva
lui; interesul lor struitor fa de el i era mai neplcut dect rezerva distant a celorlali; dar erau
totui i ei rezervai, cci dac s-ar fi aezat la masa lor, desigur c ranii n-ar fi rmas acolo cu
el. Numai prezena lui Barnabas l reinea s fac scandal. Se mai ntoarse nc o dat amenintor
spre ei: i ei stteau cu faa spre el. Vzndu-i ns cum edeau, aa, fiecare la locul lui, fr s se
sftuiasc, fr vreo legtur vizibil ntre ei, unii numai prin aceea c se holbau toi 1. Dnsul, i
se pru c' nu-l urmresc din rutate, ci din' al motiv, poate c voiau ntr-adevr ceva de la el i
nu puteau s i-o spun; sau dac nu era aa, atunci poate doar dintr-un fel de a fi copilresc, care
prea general pentru btinai; nu era oare copilresc i birtaul, care, n timp ce ducea unui
muteriu un pahar de bere inndu-l cu amndou minile, se opri uitndu-se la K., fr s aud
mcar c-l strig nevasta care scosese capul prin ferestruica buctriei?
K. se mai linitise puin cnd i se adres lui Barnabas. Ar fi preferat s-i ndeprteze pe
secundani, dar nu gsea nici un pretext; de altfel, stteau tcui n faa paharului lor de bere.
Am citit scrisoarea, ncepu K. tii ce conine?
Nu, rspunse Barnabas; dar privirea lui prea s spun mai mult dect vorbele.
Poate c aici K. se nela n bine, aa cum n cazuL ranilor se nela n ru, dar efectul
binefctor al pre-f zenei lui Barnabas struia.
E vorba i de tine n scrisoare, i anume vei fi pus s mijloceti din cnd n cnd veti
ntre mine i ef, de aceea m-am gndit c s-ar putea s tii ce conine.
Mi s-a dat nsrcinarea s predau scrisoarea, zise Barnabas, s atept pn o citeti, i
s duc un rspuns scris sau verbal, dac vei crede de' cuviin s-l dai.
Bine, zise K., nu-i nevoie de nimic scris. Trans-mite-i domnului ef de birou cum i
zice de fapt? N-am putut s-i descifrez isclitura.
Klamm, zise Barnabas.
Transmite-i deci domnului Klamm c-i mulumesc pentru angajare, precum i pentru
amabilitatea sa deosebit, pe care o preuiesc cu att mai mult cu ct sunt un om care nc nu i-a
dovedit capacitile pe aici. O s m conformez ntocmai dispoziiilor sale. Dorine speciale nu
am deocamdat.
Barnabas, care ascultase cu atenie, i ceru permisiunea s repete mesajul n faa lui. K.
ncuviin, i Barnabas repet totul cuvnt cu cuvnt. Apoi se scul s-i ia rmas bun.
K. i examinase tot timpul expresia feei, acum o mai cercet pentru ultima oar. Barnabas
era cam de aceeai nlime cu el, cu toate acestea privirea-i prea s coboare spre K., dar asta se
ntmpla cu un aer aproape umil; era cu neputin ca acest om s jigneasc pe cineva. Firete c
era un simplu trimis, nu cunotea coninutul scrisorilor pe care le avea de predat, dar pn i
privirea, zmbetul, mersul lui preau s fie o solie, chiar dac nu tia nimic despre coninutul ei.

i K. i ntinse mna, ceea ce-l surprinse vizibil, cci Barnabas avusese intenia s fac doar o
plecciune.
ndat dup plecarea lui Barnabas acesta se mai oprise o clip nainte de a deschide ua,
de care se sprijini cu umrul, i arunc o privire care nu se opri asupra nimnui n special K. se
adres secundanilor:
M duc n camer s-mi aduc notiele, apoi discutm despre prima noastr lucrare.
Secundanii voiau s-l urmeze.
Stai aici, le porunci K.
Totui voiau s-l urmeze. K. fu nevoit s-i repete ordinul pe un ton, de ast dat, mai
sever. Barnabas nu mai era n vestibul. i totui abia ieise pe u. Dar nici n faa casei ningea
din nou nu-l zri.
Barnabas! Chem K.
Nici un rspuns. S fie totui nc n cas? Alt posibilitate nu prea s existe. K. l mai
strig o dat ct putu de tare. Numele rsun ca un tunet prin noapte. De data asta rspunse totui
un sunet abia auzit din mare deprtare, atta drum fcuse Barnabas la iueal. K. l chem napoi
i, n acelai timp, nainta spre el: n locul unde se ntlnir, nu mai puteau fi vzui din birt.
Barnabas, zise K., fr s-i poat nvinge tremurul din glas. Voiam s-i mai spun
ceva. Observ cu ocazia asta c e tare prost aranjat aa ca s fiu silit s atept venirea ta
ntmpltoare de cte ori am nevoie s comunic cu castelul. Dac n-a fi dat de tine acum, din
ntmplare dar tu se vede c ai aripi, credeam c mai eti n cas cine tie ct ar fi trebuit s
atept pn s apari din nou.
Ai putea s-l rogi pe ef, zise Barnabas, s vin la date fixe pe care s le stabileti tu.
Nici asta n-ar fi de ajuns, zise K. Pot s n-am nimic de transmis timp de un an de zile i
poate tocmai un sfert de or dup plecarea ta s intervin ceva ce nu sufer amnare.
S-l anun va s zic pe ef, zise Barnabas, c trebuie s se stabileasc o alt legtur
ntre el i tine dect prin mine?
Nu, nu, zise K., nicidecum; am pomenit chestiunea asta doar aa, n treact, vezi bine
c te-am ajuns din urm de data asta, din fericire.
S ne ntoarcem oare la birt, ntreb Barnabas, ca s-mi poi ncredina acolo noua
comunicare?
i fcu un pas spre cas.
Nu, Barnabas, zise K., nu e necesar, te nsoesc o bucat de drum.
De ce nu vrei s ne ntoarcem la birt? ntreb Barnabas.
Acolo m deranjeaz lumea, zise K. Ai vzut i tu ce nfigrei sunt ranii.
Putem s ne ducem n camera ta, propuse Barnabas.
E camera servitoarelor, rspunse K., murdar i cu miros greu. Voiam s vin puin cu
tine, ca s nu stau acolo; numai c, adug K., pentru ca s-i nving definitiv oviala, trebuie s
m lai s te iau de bra, fiindc tu umbli mai sigur.
i K. i petrecu braul pe sub al lui. Era ntuneric bezn, K. nu-i vedea faa, iar trupul
doar vag, aa nct i cutase braul o bucat de vreme pn-l nimeri.
Barnabas ced i pornir deprtndu-se de birt. K. simi, bineneles, c orict s-ar strdui,
nu ar fi n stare s in pasul cu Barnabas pe care-l mpiedica s nainteze n voie, i c acest
amnunt fr importan ar fi putut s zdrniceasc totul, chiar i n mprejurri obinuite, cu
att mai mult n strdue ca aceea de azi-diminea, unde K. se nfundase n zpad i din care nar fi putut iei dect luat pe sus de Barnabas. Dar alung ngrijorrile de acest fel, l mai mngia
i faptul c Barnabas tcea; dac umblau n tcere, atunci'i Barnabas trebuia s considere nsi
plimbarea drept singurul scop pentru care sunt mpreun.

Mergeau, dar K. nu tia ncotro, nu vedea nimic, nu-i putea da seama nici mcar dac
trecuser de biseric. Din pricina ostenelii pe care i-o cerea nsui mersul, se ntmpl s nu-i
poat stpni gndurile. n loc s rmn orientate spre elul propus, ele se nvlmeau. Tot
timpul i se iveau n minte imagini din locul su natal, amintirile de acas l copleeau. i acolo, n
piaa principal, se afla o biseric, n parte nconjurat de un vechi cimitir mprejmuit de un zid
nalt. Foarte puini biei se craser pe acest zid, K. nu reuise nc. ncercarea n-o fceau din
curiozitate. Cimitirul nu mai avea nici un secret pentru ei. Intraser de attea ori prin portia cu
eratii de fier, dar ineau s biruie zidul nalt i neted, mtr-o diminea ' piaa pustie i linitit
era inundat de lumin, o mai vzuse oare K. aa, cndva, nainte sau dup aceea?
Reuise surprinztor de lesne; ntr-un loc, n care alt dat ncercase de cteva ori n
zadar, se car pe zid dintr-un singur avnt, cu un mic drapel ntre dini. Se pomeni sus, n timp
ce bucele de tencuial continuau s cad n urma lui. Fix drapelul, vntul umfla pnza, privi n
jos, mprejur i peste umr, spre crucile ce se nfundau n pmnt; aici, ' acum, nimeni nu era mai
mare ca el. Apoi, nvtorul trecu din ntmplare pe acolo i, cu o privire suprat, l goni de pe
zid. Srind jos, K. se lovi la genunchi, ajunse acas cu chiu cu vai, dar fusese totui sus, pe zid.
Contiina acestei victorii i se pruse atunci ceva ce-l va susine toat viaa, lucru nu cu totul naiv,
cci acum, dup atia ani, n noaptea asta de ninsoare, la bra cu Barnabas, gndul acesta i fu de
ajutor.
Se ag mai strns de braul lui Barnabas; acesta aproape c-l tra, i nici nu ntrerupse
tcerea. Despre drum, K. nu tia dect c, judecind dup starea strzii, nu cotiser nc pe nici o
uli lateral. i fgdui c nici o dificultate i nici grija de ntoarcere nu-l vor putea mpiedica s
mearg nainte. n cel mai ru caz, tot i va rmne atta putere cata-i va trebui ca s se lase trt.
n definitiv, drumul nu putea fi nesfrit. n lumina zilei, castelul i apruse ca un el uor de
atins, i curierul cunotea desigur drumul cel mai scurt.
Deodat Barnabas se opri. Unde ajunseser oare? Nu se mai putea nainta?
Va ncerca oare s scape de K.? Nu va reui; K. strngea braul lui Barnabas att de tare,
nct aproape c-l durea i pe el. Sau s se fi ntmplat lucrul de necrezut, s fi ajuns n castel sau
mcar n faa porilor? Dar, dup ct i ddea seama K., pn acum drumul nu urcase. Sau l
condusese Barnabas pe un drum care urca pe nesimite?
Unde suntem? Zise K. ncetior, ntrebndu-se mai mult pe sine nsui.
Acas, rspunse la fel Barnabas.
Acas?
Acum ai grij, stpne, s nu aluneci. Drumul coboar.
Coboar?
Sunt doar civa pai, mai adug Barnabas, i n clipa urmtoare btu la o u.
Le deschise o fat. Stteau n pragul unei odi mari,. Aproape ntunecoase, cci doar n
fund atrna deasupra unei mese o minuscul lamp cu ulei.
Cine a venit cu tine, Barnabas? ntreb fata.
Arpentorul, rspunse acesta.
Arpentorul, repet fata, ridicnd vocea n direcia mesei.
Auzind asta, doi btrni, so i soie, i nc o fat se ridicar de la mas i-l salutar pe K.
Barnabas i prezent: erau prinii i surorile lui, Olga i Amalia. K. abia se uit la ei; l ajutar
s-i scoat haina ud, ca s-o usuce lng sob. K. se ls n voia lor.
Va s zic nu erau acas amndoi, ci doar Barnabas era acas. Dar de ce veniser aici? K.
l trase pe Barnabas la o parte i ntreb:
De ce te-ai ntors acas? Sau locuieti n incinta castelului?
n incinta castelului? ngn Barnabas ca i cum nu l-ar fi neles pe K.

Barnabas, zise K., doar de la birt voiai s e duci la castel!


Nu, stpne, zise Barnabas, voiam s ajung acas, abia mine diminea m duc la
castel, nu dorm acolo niciodat.
Aa, zise Kdeci nu voiai s te duci la castel, ci doar acas. Sursul lui Barnabas i se
pru mai obosit, toat nfiarea mai tears. De ce nu mi-ai spus aa?
Nu m-ai ntrebat, stpne, zise Barnabas. Voiai doar s-mi mai dai o nsrcinare, dar
nu la birt i nici n odaia ta, atunci m-am gndit c aici, la prinii mei, o s poi s-mi spui
nestingherit ce s transmit. Ei se pot retrage numaidect, dac porunceti ai putea s i rmi
peste noapte la noi, dac-i place mai mult aici. N-am fcut bine?
K. Nu putu rspunde. Fusese deci o nenelegere, o simpl i banal nenelegere, iar el se
lsase cu totul furat de ea. Se lsase vrjit de vestonul cu luciu mtsos i strns pe corp, pe care
Barnabas acum l descheia i sub care se ivi o cma de pnz grosolan, cenuiu-murdar i
peticit, peste un piept masiv i coluros de argat. i tot ce se vedea n jur se potrivea cu aceste
amnunte, ba chiar le ntrecea: tatl btrn, chinuit de gut, umblnd mai mult cu ajutorul
minilor ntinse ce pipiau lucrurile i se sprijineau de ele, dect cu al picioarelor epene pe care
le tra cu greu; mama care inea minile mpreunate pe piept i nu putea nainta nici ea dect cu
pai mruni din cauza corpolenei. De cnd intrase K., amndoi, tatl i mama, tot naintau
mereu din colul lor spre el, i nu ajunseser nici acum pn n apropierea lui. Surorile, amndou
blonde, semnnd i ntre ele i cu Barnabas, dar cu trsturi mai aspre, nite slujnice mari i
trupee, stteau de o parte i de alta a' noilor sosii, ateptnd pesemne vreo vorb de salut din
partea lui K. Dar el nu izbutea s spun nimic. Crezuse c n acest sat fiecare om are nsemntate
pentru el, i probabil c aa era ntr-adevr, dar tocmai de oamenii din casa aceasta nu se
sinchisea deloc. Dac ar fi fost n stare s biruie drumul de unul singur pn la crcium, ar fi
pornit de ndat. Posibilitatea de a se duce dimineaa la castel mpreun cu Barnabas, nu-l ispitea
defel. Ar fi vrut s ptrund acolo acum, noaptea, neluat n seam, condus de Barnabas, dar de un
Barnabas aa cum i apruse pn mai adineauri: un om care pentru ei nsemna mai mult dect
toi cei ntlnii pn acum, i despre care crezuse totodat c are legturi strnse cu castelul,
relaii ce depesc cu mult rangul lui vizibil. Dar s intre n castel ziua n amiaza mare, de bra cu
fiul acestei familii, o familie creia fiul i se potrivea ntru totul i cu care se i aezase acum la
mas, cu un om care n mod' semnificativ n-avea voie nici mcar s doarm la castel, era ceva cu
neputin, era o tentativ ridicol i fr sori de izbnd.
K. se aez pe o lavi de sub fereastr, hotrt s petreac toat noaptea acolo i s nu
mai accepte nici un alt serviciu din partea acestei familii. Stenii care cutau s scape de el sau se
temeau de dnsul i se preau mai puin periculoi, cci, n fond, ei nu fceau dect s-l oblige s
caute sprijin n sine nsui, l ajutau s-i pstreze puterile nerisipite, pe cnd cei care aparent l
ajutau, dar n loc s-l conduc la castel l duceau, datorit unei uoare nscenri, n mijlocul
familiei lor, l abteau, cu sau fr intenie, de la scopurile propuse i contribuiau la nimicirea
puterilor sale. Nici mcar nu lu n seam cnd l strigar poftindu-l la mas, ci rmase pe lavi,
cu capul n piept.
Atunci Olga, cea mai blnd dintre surori, se ridic i, apropiindu-se de el cu o umbr de
sfial feciorelnic, l rug s vin la mas, spunnd c pinea i slnina sunt servite, urmeaz s
mai aduc bere.
De unde? ntreb K.
De la birt, zise ea.
Asta-i convenea lui K. O rug s nu mai aduc bere, n schimb s-l nsoeasc pn acolo,
fiindc-l ateapt nite lucrri importante. Atunci ns fata l lmuri c n-avusese intenia s se
duc att de departe, adic pn la crciuma lui, era alta mult mai aproape, zis Curtea

domneasc. Totui, K. o rug s-i dea voie s-o nsoeasc, gndindu-se c poate va rmne acolo
peste noapte'; orice culcu i se prea preferabil chiar i celui mai bun pat din casa asta. Olga nu
rspunse numaidect, ci privi spre cei de la mas. Frate-su se ridic, ddu din cap bucuros de a-i
face pe plac lui K., i zise:
Dac dorete domnul
ncuviinarea asta era ct pe aci s-l determine pe K. s-i retrag rugmintea; omul acesta
nu putea ncuviina dect ceva lipsit de orice importan. Dar cnd se puse apoi chestiunea dac o
s-l primeasc pe K. n crciuma aceea i cnd vzu c toi se ndoiesc, ceru cu insisten s plece
cu fata, fr s-i dea ns osteneala de a gsi un motiv plauzibil pentru dorina sa; aceast familie
trebuie s-l accepte aa cum era, n faa ei era oarecum lipsit de simul pudorii. n atitudinea
adoptat fa de ei, l deranja puin doar Amalia, cu privirea ei serioas, direct, neclintit, poate
chiar niel obtuz.
K. O luase de bra pe Olga i n-avea ncotro se ls aproape trt de' ea, ca adineauri
de fratele ei; pe scurtul drum pn la crcium, afl c aceasta era n fond destinat doar domnilor
din castel, care mncau, sau chiar nnoptau acolo, cnd aveau de lucru n sat. Olga vorbea ncet,
oarecum familiar cu K., era plcut s mergi cu ea, aproape ca i cu fratele ei. K. se mpotrivea
acestei plceri care totui persista.
Crciuma semna pe dinafar cu cea n care locuia K. Probabil c nu existau contraste
exterioare marcante nluntrul satului, dar deosebiri mai mici se puteau zri ndat, astfel treptele
din faa casei aveau o balustrad, iar deasupra uii atrna un felinar frumos. Cnd intrar pe u,
simir'o pnz flfind peste capul lor: era drapelul cu culorile contelui. Abia ajuni n tind, i
ntmpin bir-taul, pesemne ddea tocmai o rait de inspecie prin ncperi. Se uit la K. n
treact cu ochi mici, mijii de atenie sau de somn, i zise:
Domnul arpentor are voie s intre numai pn-n sala de mese.
Firete, zise Olga lund numaidect partea lui K., m nsoete doar.
Dar C, ingrat, desfcndu-i braul din al ei, l trase la o parte pe birta. ntre timp, Olga
atepta rbdtoare n captul tindei.
A vrea s rmn aici peste noapte, zise K.
Din pcate e cu neputin, zise birtaul. Se vede c n-ai aflat nc: hanul e rezervat
numai domnilor din castel.
Aa o fi regulamentul, zise IC, dar avei desigur posibilitatea s m lsai s dorm ntrun colior oarecare.
V-a mplini cu toat plcerea dorina, rspunse birtaul, dar abstracie fcnd de
severitatea regulamentului despre care vorbii n felul unui strin, lucrul acesta este practic
irealizabil i fiindc domnii sunt ultrasensibili sunt convins c n-ar putea suporta s vad un
strin, puin pe nepregtite, deci dac v-a lsa s petrecei noapt aici i v-ar descoperi din
ntmplare iar ntmplrile sni totdeauna de partea domnilor n-a fi numai eu pierdu ci i
dumneavoastr. Pare ridicol, dar aa este.
Domnul acesta nalt i bos, uor aplecat spre K. i, cu o mn n old, cealalt rezemat
de perete, cu picioarele ncruciate, care vorbea destul de familiar cu el, nu prea mai prea s in
de sat, dei mbrcmintea lui de culoare foarte nchis nu arta dect ca straiele de zile mari ale
unui ran.
V cred ntru totul, zise K., i nici nu depreciez nsemntatea regulamentului, chiar
dac m-am exprimat cu stngcie. Vreau s v atrag ns atenia asupra unui singur lucru: am
relaii de pre la castel i voi obine altele mai preioase; acestea sunt pentru dumneavoastr o
asigurare mpotriva oricrei primejdii care s-ar isca di faptul c a nnopta aici, i o chezie c
sunt n stare s vj fiu recunosctor din plin pentru un mic serviciu.

tiu, rspunse birtaul, i mai spuse o dat: o tiu. Acuma K. ar fi putut s-i formuleze
dorina mai apsat, dar tocmai acest rspuns al birtaului l derut, de aceea se mulumi s
ntrebe:
n noaptea asta dorm muli domni din castel aici?
n privina asta mprejurrile sunt favorabile, zise birtaul, ispitindu-l parc. A rmas
numai un singur domn.
K. Tot nu se hotra s insiste, de altfel, spera c e ca i primit, aa c mai ntreb doar de
numele domnului n chestiune.
Klamm, zise birtaul ca n treact, n timp ce se ntoarse spre nevast-sa care se
apropia fonind din rochia-i nemaipomenit de uzat, demodat, ncrcat cu volane i pliseuri,
dar elegant i oreneasc.
Venise s-l cheme pe birta, cci domnul ef de birou voia s-i exprime o dorin. nainte
de a se deprta, birtaul se mai adres o dat iui K. de parc n-ar mai fi avut el nsui de decis n
chestiunea nnoptatului, ci oaspetele. Dar K. nu tia ce s spun, era uluit mai ales de
mprejurarea c tocmai superiorul lui se afla aici. Fr s-i poat explica de ce, nu se simea att
de liber fa de Klamm ca fa de ceilali din castei; a fi surprins de el aici, nu i-ar fi pricinuit lui
fc. O spaim ca i cum ar fi crezut ntr-adevr n consecinele groaznice de care vorbise birtaul,
dar ar fi resimit-o ca pe o necuviin penibil, asemntoare aceleia de a fi pricinuit cu uurtate
o durere cuiva cruia i era ndatorat; n acelai timp l apsa cumplit constatarea c, printr-o
astfel de scrupulozitate se manifestau pesemne de pe acum urmrile temute ale subordonrii, ale
condiiei de muncitor, i c nu era capabil s domine aceste urmri nici mcar de data asta, cnd
ele se artau cu atta eviden drept ceea ce erau. Aa c rmase intuit locului, mucridu-i
buzele, i nu zise nimic. nainte de a disprea dup o u, birtaul se mai uit n urm, la K.
Acesta l urmrea cu privirea i nu se urni din loc pn ce Olga se apropie de el i, lundu-l de
bra, l smulse de acolo.
Ce voiai de la birta? ntreb Olga.
Am vrut s rmn aici peste noapte, zise K.
Pi a fost vorba c nnoptezi la noi, zise Olga mirat.
Da, desigur, zise K, i o ls s gseasc ea singur tlcul vorbelor sale.
FRIEDA.
n crcium cu sala goal la mijloc, pe nite butoaie nirate de-a lungul pereilor, edeau
civa rani care ns artau altfel dect cei din birtul lui K. Erau mbrcai mai curat i mai
uniform, n costume de postav aspru, de un cenuiu glbui, cu jachete bufante i pantaloni strni
pe picior. La prima vedere semnau toi ntre ei, erau scunzi, cu fete plate, osoase i totui cu
obraji rotunzi. edeau tcui i nemicai, urmrindu-i pe cei ce intraser doar cu privirile, dar
agale i cu indiferen. Totui, fiind att de numeroi i de linitii, l impresionar ntructva pe
K. O lu din nou de bra pe Olga, ca s le explice prin acest gest rostul prezenei sale n acel loc.
ntr-un col se ridic unul dintre ei, un cunoscut al Olgi, vrnd s-o ntmpine, dar K, cu braul
petrecut sub al ei, o ntoarse cu faa n alt direcie. Nimeni n afar de ea nu putea s remarce
gestul, iar ea l ngdui, aruncndu-i surztoare o privire piezi.
La tejghea servea o fat tnr care se numea Frieda. Era mic, blond i tears, cu ochi
triti i faa slab, dar avea o privire surprinztoare, care vdea'o superioritate deosebit. Cnd
privirea i se opri asupra lui K., acesta avu impresia c ochii ei dezlegaser o seam de lucruri
privitoare la el, despre care el nsui nici mcar nu aflase c exist, dar de a cror existen
privirea asta l convingea. K. nu nceta s-o examineze pe furi pe Frieda, nici dup ce ea ncepuse
s se ntrein cu Olga. Nu preau s fie prietene, schimbar doar cteva cuvinte reci, i vrnd s
le vin n ajutor, K. puse deodat ntrebarea:

l cunoatei pe domnul Klamm? Olga izbucni n rs.


De ce rzi? O ntreb nciudat K.
Pi nu rd, zise ea continund s rd.
Olga e nc tare copilroas, zise K., aplecndu-se mult peste tejghea pentru a mai
atrage asupra sa privirea Friedei.
Ea ns i inea ochii plecai i rspunse ncetior:
Vrei s-l vedei pe domnul Klamm?
K. O rug s i-l arate. Frieda art spre o u, lng ea, la stnga.
Aici e un ochi n u, putei s v uitai prin el.
Dar oamenii din birt? ntreb K.
Ea i rsfrnse buza de jos si, cu mna-i neobinuit de moale, trase pe K spre u. rin
ochiul sfredelit n u cu scopul evident de a putea' cerceta prin el, cuprindeai cu vederea aproape
toat camera de alturi.
La masa de scris din mijlocul camerei edea, ntr-un fotoliu rotund i comod, domnul
Klamm. Chipul i era puternic luminat de o lamp electric ce atrna n faa lui. Era un domn de
statur mijlocie, gras i greoi. Pielea feei mai era nc ntins, dar obrajii erau puin czui sub
povara vrstei. Mustaa neagr avea vrfurile drepte i lungi, trase n lturi. Nite ochelari cu arc,
aezai cam stfmb pe nas, sclipeau i i' ascundeau ochii. Dac domnul Klamm ar fi stat la birou,
K. i-ar fi vzut doar profilul, dar cum Klamm edea ntors spre u, i vedea faa ntreag. Cotul
stng era sprijinit pe mas, iar mna dreapt, n care inea o igar de foi Virginia, odihnea pe
genunchi. Pe mas se afla un pahar de bere; cum tblia mesei avea o bordur mai nalt, nu se
putea vedea bine dac se aflau hrtii pe mas, dar lui K. i se pru c e goal. Ca s fie sigur, o
rug pe Frieda s se uite i dnsa prin gaura uii i s-l informeze. Cum ns ea fusese cu puin
nainte n'odaie, putu s-i confirme fr ovial c nu se aflau hrtii pe mas. K o ntreb dac
trebuie s plece. Ea ns i rspunse c poate s se uite ct poftete. Acum K. era singur cu Frieda.
Constat n treact c Olga se dusese pn la acel cunoscut al ei, se aezase pe un butoi nalt i i
blbnea picioarele.
Frieda, opti K, l cunoti bine pe domnul Klamm?
A, da, zise ea, foarte bine.
Sttea sprijinit de perete, lng K., i-i aranja cu un aer jucu, abia acum remarcat de
K., bluza uoar, decoltat, de culoare crem, care-i atrna pe trupui firav ca un lucru strin. Apoi
zise:
V aducei aminte de rsul Olgi?
Da, ce necuviincioas! Zise K
De fapt, zise ea mpciuitoare, avea motiv de rs. Ai ntrebat dac-l cunosc pe Klamm,
i doar sunt la aceste vorbe se ndrept niel din ale, fr s vrea, i pri-virea-i triumftoare,
fr ca aceast expresie s fi avut vreo legtur cu lucrurile despre care se vorbea, l msur iari
pe K.
Doar sunt iubita lui.
Iubita lui Klamm? ntreb K. Fata ncuviin din cap.
Atunci suntei o persoan foarte respectabil pentru mine, mai zise el zmbind, ca s
nu dea convorbirii lor un caracter de prea mare seriozitate.
Nu numai pentru dumneavoastr, replic prietenos Frieda, dar fr s-i ntoarc
zmbetul.
K. tia un leac pentru ngmfarea ei i-l folosi, ntrebnd:
Ai fost vreodat la castel?
Dar nu se prinse, cci fata rspunse:

Nu, dar nu e destul c sunt aici, la tejghea?


Se vede c avea un amor propriu nemsurat, i c voia s i-l satisfac tocmai prin K.
Firete, zise el, aici la tejghea; vd c te pricepi la munca de birti.
aa e, zise ea, de nceput am nceput ca grjdri la Hanul iodului.
Cu minile astea delicate! Se mir K. pe jumtate ntrebtor, i nu tia nici el dac
ncerca doar s-o flateze sau dac era' cu adevrat subjugat de ea.
Minile i erau ntr-adevr mici i gingae, dar puteau fi caracterizate la fel de bine ca
slabe i inexpresive.
Nimeni n-a inut seama de asta pe vremea aceea, ' zise ea, i nici acum.!
K. O privea ntrebtor. Frieda cltin din cap i nu mai voi s continue.
Avei, firete, secretele voastre, zise K., i n-o s le destinuii cuiva pe care-l
cunoatei doar de 6 jumtate de or i care n-a avut nc prilejul s spun cine e i ce e cu el., Era
o remarc nepotrivit, cum se vdi ndat: Frieda; se trezi parc dintr-o somnolen favorabil lui
K.; j Cutnd s se stpneasc n aa fel nct el s nu observej vreo schimbare n atitudinea ei,
Frieda scoase dintr-o pung de piele atrnat de cordon o bucic de lemn cu care astup gaura
din u, i zise:
n ce v privete, tiu tot, suntei arpentorul. Adugind apoi: Acuma trebuie s-mi vd
de treab.
i relu locul din spatele tejghelei i, ntr-adevr, dintre muterii se tot ridica unul sau
altul ca s-o roage s-i umple din nou paharul gol. K. ar fi vrut s mai stea de vorb cu ea fr s
atrag atenia, de aceea lu unul din paharele goale nirate pe un raft i se apropie cu el de
tejghea:
A vrea s tiu un lucru, domnioar Frieda. E extraordinar i cere o putere deosebit
ca s ajung cineva prin propriile-i puteri din grjdri fat de serviciu la tejghea. Dar prin
aceasta o astfel de fiin i-a atins oare scopul suprem? ntrebare fr rost. Din ochii dumitale, s
nu rzi de mine, domnioar Frieda, rzbate nu att lupta trecut, ct cea viitoare. Dar
mpotrivirea pe care o opune lumea e mare, i mai crete nc pe msur ce elurile pe care i le
propui devin mai nalte, aa c nu e nici o ruine s te asiguri de ajutorul cuiva, chiar i al unui
om nensemnat, fr relaii, care ns duce' aceeai lupt. Poate c o s putem sta de vorb o dat
n tihn, fr ca atia ochi s se zgiasc la noi.
Nu tiu ce vrei, zise ea, i de data asta, fr voie, tonul ei vibra nu de victoriile, ci de
nesfritele decepii ale vieii. Vrei poate s m ndeprtai de Klamm? Doamne, Dumnezeule!
Se mir ea mpreunndu-i minile.
Mi-ai ghicit gndul, zise K., parc obosit de atta nencredere, tocmai asta a fost
intenia mea cea mai tainic. Ar trebui s-l prseti pe Klamm i s devii iubita mea. i acum pot
s i plec. Olga! Strig el, plecm acas!
Asculttoare, Olga se ddu jos de pe butoi, dar nu scp att de uor de prietenii care o
nconjurau. Atunci Frieda zise ncet, uitndu-se amenintor la K.:
Cnd pot vorbi cu dumneavoastr?
A putea rmne aici peste noapte? ntreb K.
Da, rspunse Frieda.
Pot rmne chiar acum?
Plecai cu Olga, ca s m pot descotorosi de lume. V putei rentoarce peste cteva
momente.
Bine, zise K., i o atept pe Olga cu nerbdare.
Dar ranii n-o lsau s plece, nscociser un dans, s< nvrteau n hor n jurul ei, din
cnd n cnd scoteau to deodat un strigt i de fiecare dat unul dintre ei se repi' zea la ea, o

cuprindea strns de olduri i o nvrtea d< cteva ori. Hora se fcea tot mai ndrcit, strigtele
to mai flmnde, mai gtuite, se ineau lan, contopindu-i treptat ntr-unui singur. Olga, care
ncercase la ncepu rznd s sparg cercul, trecea acum de la unul la altul cltinndu-se
buimcit, cu prul despletit.
Uite ce oameni mi trimite aici, zise Frieda mucndu-i de ciud buzele subiri.
Cine sunt tia? ntreb K.
Servitorimea lui Klamm, rspunse Frieda; m aduce mereu tot poporul sta a crui
prezen m scoat< din fire. Abia mai tiu ce am vorbit azi cu dumneavoastr domnule arpentor,
s m iertai, dac am spus cevi rutcios, numai prezena oamenilor stora e de vin sunt tot ce
poate fi mai de dispreuit i mai respingtor din cte tiu, i tocmai lor trebuie s le umplu
paharele cbere. De cte' ori l-am rugat pe Klamm s-i lase acas dac trebuie s suport servitorii
altor domni, cel puin e ar putea s m trateze cu oarecare menajamente, dar i zadar m tot rog de
el; cu o or nainte de sosirea lui nvlesc n birt ca vitele n grajd. Ei, las, c acum se vo: duce
ntr-adevr n grajd, acolo unde le e locul. Dac n-a fi aici, a da ua de perete i l-a obliga chiar
pe Klam s-i dea afar.
Dar el nu-i aude? ntreb K.
Nu, zise Frieda, c doarme.
Cum? Strig K. Doarme? Cnd m-am uitat : odaie, era treaz i edea la birou.
Aa st el mereu, zise Frieda, dormea i cnd l-a vzut dumneavoastr. Altminteri
credei c v-a fi lsat v uitai nuntru? Asta-i poziia lui de somn, domnii dorm foarte mult, e
chiar ceva de neneles. De altfel, dad n-ar dormi atta, cum ar putea s-i suporte pe oameni tia?
Acum o s fiu silit s-i dau afar eu singur.
Lu un bici dintr-un col i, dintr-o singur srituri nu prea sigur, cam aa cum sare un
miel, se repezi la c din hor. Acetia se ntoarser spre ea ca i cum le-ar sosit o nou partener de
dans, i de fapt o clip Frii pru c vrea s lase biciul din mn, dar apoi l ridic din nou.
n numele lui Klamm, strig, la grajd cu voi! Toi la grajd!
Acum i ddur seama c nu era de glum i, cu o spaim de neneles pentru K.,
ncepur s se nghesuie n fundul slii, unde la prima izbitur se deschise o u lsnd s
ptrund aerul rece de noapte, i toi disprur pe acolo urmai de Frieda, care pesemne'c i mna
prin curte pn-n grajd.
n linitea care se lsase brusc, K. auzi pai n tind. Ca s se pun oarecum la adpost,
ddu fuga' dup tejghea, cci era singurul ascunzi posibil. De fapt nu-i era interzis s stea n birt,
dar cum avea de gnd s rmn peste noapte, trebuia s evite s mai fie vzut acum. De aceea,
cnd ua se deschise cu adevrat, se furi sub tejghea. Nu era mai puin periculos s fie
descoperit acolo, dar atunci se putea folosi de pretextul, nu prea neverosimil, c s-a ascuns de
frica ranilor dezlnuii. Era birtaul. Strig: Frieda! i ncepu s umble de coo pn colo.
Noroc c Frieda se napoie curnd si, fr s aminteasc de K., se plnse de purtarea
ranilor, apoi, gndin-du-se s-l caute pe K., se duse pe dup tejghea. Acolo K. putu s-i ating
piciorul i din clipa aceea se simi n siguran. Cum Frieda nu-l pomenea, birtaul se vzu silit s
ntrebe de el:
i unde-i arpentorul?
Era, cum se vedea, un om n genere politicos, stilat i educat prin relaiile sale continue i
oarecum nestnjenite cu oameni mult mai sus-pui dect el, dar fa de Frieda ntrebuina un ton
deosebit de respectuos. Lucru cu att mai surprinztor, cu ct, n convorbirea lor, nu nceta totui
s joace rolul stpnului fa de o slujnic a sa, i nc fa de una destul de obraznic.'
De arpentor am uitat cu totul, rspunse Frieda, aezndu-i picioruul pe pieptul lui K.
O fi plecat de mult.

Dar nu l-am vzut plecnd, strui birtaul, i doar am fost tot timpul n tind.
Aicea vezi c nu e, zise Frieda rece.
Poate c s-a ascuns, relu birtaul; dup impresia Pe care mi-a lsat-o, se pot
presupune multe.
Nu cred s aib atta ndrzneal, zise Frieda, aPsndu-i piciorul mai tare pe pieptul
lui K.
Felul ei de a fi avea ceva voios i degajat, lucru pe care K. nu-l remarcase pn atunci, i
acest ceva deveni dominant ntr-un chip cu totul neateptat, cnd Frieda urmai rznd: ';
Poate c s-a ascuns aici pe jos.) i, aplecndu-se spre K., i ddu n fug o srutare, se
ridic apoi cu vioiciune i spuse ca mhnit:
Nu, nu e aici.
Dar i birtaul i ddu prilej s se mire, cnd continu:'
Mi-e foarte neplcut s nu tiu cu siguran dac aj plecat. Nu e vorba numai de
domnul Klamm, ci de regula- ment. Dar regulamentul e valabil i pentru dumneataj domnioar
Frieda, ca i pentru mine. Pentru sal dum-f neaa rspunzi, n restul casei mai fac eu o
percheziiei Noajrte bun! Somn uor! ' '% nc nu prsise bine ncperea, c Frieda stinse
lumini electric i K. se pomeni cu ea alturi, sub tejghea.!
Iubitule! Drguul meu! opti Frieda, fr s i ating ns de K.
Sttea ntins pe spate cu braele desfcute, ca ntr-e sfreal de dragoste; de atta
voluptate timpul i se pres de bun seam fr sfrit i cnta, mai mult n suspine, ui cntecel
oarecare. Vznd c el rmne tcut, dus pe gnduri, tresri speriat i ncepu s-l smuceasc
apoi ca un copil, spunndu-i:
Hai, vino, aici ne sufocm.
Se mbriar, trupul ei puintel ardea sub minile 1 K., se rostogolir cu civa metri mai
ncolo ntr-incontien din care K. ncerca mereu s se smulg fdn eforturi zadarnice, se lovir
cu zgomot surd de ua lui Klamm i apoi rmaser culcai n micile bltoace de bere i n alte
gunoaie rspndite pe podea. Acolo petrecur ore ntregi, ore de rsuflare n comun, de bti de
inim; comune, ore n care K. avea mereu senzaia c ei rtcete pe meleaguri strine sau c a
ajuns att de de4 parte ca nimeni naintea lui, ntr-o strintate unde nicf mcar aerul nu avea
vreun component din atmosfera d acas, unde trebuie s te sufoci de nstrinare i undej
mpresurat de tentaiile ei absurde, nu poi face totui al ceva dect s mergi nainte, s rtceti
mai departe'. A c nu simi spaim n primul moment, ci mai degrab revenire consolatoare din
obnubilaie, cnd auzi c o vi profund, poruncitor-calm, o strig pe Frieda din camera lui
Klamm. Frieda!, i zise K. la ureche, transmindu-i astfel chemarea. Mnat de o supunere dea dreptul nnscut, Frieda voia s sar n picioare, dar apoi i aminti unde se afl, i ntinse
braele, rse ncetior i zise:
Cum i nchipui c o s m duc. Nu m mai duc niciodat la el.
K. Voia s-o contrazic, voia s-o conving s se duc la Klamm, ncepu s strng de pe
jos ce mai rmsese din bluza ei, dar nu era n stare s spun nimic, era prea fericit s-o in pe
Frieda n braele lui, prea fericit i temtor n acelai timp, cci i se prea c dac Frieda l
prsete, l prsete tot ce-i al lui. i, ca i cum aprobarea lui i-ar fi dat puteri, Frieda strnse
pumnul, ' lovi cu el n u i strig:
Sunt cu arpentorul! Sunt cu arpentorul! Dincolo se fcu linite. Iar K. se ridic,
ngenunche lng Frieda si, n lumina tulbure a zorilor, se uit n jur. Ce se ntmpase? Ce-i
deveniser speranele? Ce putea s mai atepte de la Frieda, acum c totul era trdat? n loc s
nainteze prudent, aa cum se potrivea cu importana dumanului i a elului urmrit de K., se
tvlise o noapte fntreag n bltoacele de bere care miroseau aproape ameitor.

Ce-ai fcut? opti el, mai mult ctre sine nsui. Acum suntei pierdui'.
Nu, rspunse Frieda, numai eu sunt pierdut, dar te-am ctigat pe tine. Fii linitit. Ia
uit-te cum rd tia doi.
Cine? ntreb K. i ntoarse capul.
Pe tejghea stteau cocoai cei doi secundani ai lui, cam nedormii, dar veseli.' Era veselia
pe care o d contiincioasa ndeplinire a datoriei.
Ce cutai aici? Strig K., de parc ar fi fost vinovai de toate.
Cut din ochi biciul de care se folosise Frieda asear.
Eram doar obligai s te cutm, ziser ajutoarele, din moment ce n-ai venit la noi n
odaie; te-am cutat apoi la Barnabas i, n cele din urm, am dat de tine aici. Am stat aici toat
noaptea. Nu se poate spune c avem un serviciu uor.
Am nevoie de voi ziua, nu noaptea, zise K. Pierii din ochii mei!
Pi acum e ziu, rspunser ei fr s se clint din loc.
Era ntr-adevr ziu, ua dinspre curte se deschise i ranii nvlir n birt, mpreun cu
Olga, de care K. uitase complet. Olga era vioaie ca i n ajun, dei mbrcmintea i prul i erau
rvite. Din pragul uii o chii ei l cutau pe K.
De ce n-ai venit cu mine acas? l ntreb aproape cu lacrimi n ochi. Din cauza unei
muieri ca ea! Mai spuse apoi i repet cuvintele acestea de cteva ori.
Frieda, care dispruse pentru cteva minute, sej ntoarse cu o legtur de rufe, iar Olga se
trase la o parte, i ntristat.
Putem pleca, zise Frieda, i era evident c gndea s mearg cu K. la Hanul Podului.
K. i Frieda, urmai de cei doi secundani, acesta er; convoiul. ranii artau mult dispre
fa de Frieda, 1 uor de neles, de vreme ce pn acum i stpnise ea strnicie; unul din ei lu
chiar o bt i ncerc s n-i lase s treac pn nu sare peste bt, dar privirea ei fu di ajuns ca
s-l goneasc. Afar, n zpad, K. respir oarecum uurat. Fericirea de a se vedea n aer liber era
att de mare, nct de data asta greutile drumului i prur suportabile; dac ar fi fost singur, ar
fi umblat i mai uori Ajuns la birt, se duse ndat n camera lui i se culc n pat. Frieda i
aternu alturi, pe jos. Secundanii intrar odat cu ei, fur dai afar, i se ntoarser pe fereastr.
KJ era prea obosit ca s-i mai goneasc o dat. Birtia veni i ea pn sus, s-i spun bun-venit
Friedei, care i zicea, ', mmico; ntlnirea dintre ele fu ciudat de clduroas, cu srutri i lungi
mbriri. Linite nu prea era n camer, mai intrau i fetele de serviciu din cnd n cnd,
bocnind cu nclmintea lor brbteasc, s aduc sau s ia cte ceva. Dac aveau nevoie de
unul dintre multiplele lucruri nghesuite n pat, l scoteau, trgndu-l fr menajamente de sub
trupul lui K. Pe Frieda o salutar ca pe cineva de seama lor. n pofida acestui du-te-vino, rmase
n pat toat ziua i toat noaptea. Micile servi de care avea nevoie i e fcea Frieda. n diminea
urmtoare, cnd se scul, n sfrit, odihnit, era cea de patra zi a popasului su n sat.
PRIMA DISCUIE CU BIRTIA.
I-ar fi plcut s stea de vorb cu Frieda n intimitate, dar l mpiedicau, prin simpla lor
prezen inoportun, secundanii, cu care Frieda mai i glumea i rdea din cnd n cnd. E
adevrat c nu erau pretenioi, se instalaser pe jos, ntr-un col, pe dou oale vechi. Singura lor
strduin era, dup cte i spuneau Friedei mereu, s nu-l deranjeze pe domnul arpentor i s
ocupe ct mai puin spaiu; n acest scop ncercau, bineneles nu fr uoteli i chicoteli, s se
ghemuiasc n fel i chip; ncrucind braele i picioarele, strngndu-se laolalt, aa nct, n
lumina asfinitului i apoi a zorilor, nu se vedea n colul lor dect n singur ghemotoc mare. Din
pcate ns se tia din experiena din timpul zilei c erau totui nite observatori ateni, cu ochii
mereu aintii asupra lui K., chiar i cnd se ndeletniceau cu jocuri aparent copilreti, ca de pild
s priveasc prin minile strnse ca prin nite ocheane sau s se in de alte prostii de acest gen,

dac n-ar fi fost dect s se uite la K. clipind din ochi, n timp ce-i ddeau aerul de a fi ocupai
mai ales cu ngrijirea brbilor, la care ineau mult de tot, i pe care i le tot msurau ca lungime i
desime, recurgnd la arbitrajul Friedei.
Din patul su, K. se uita adesea cu o total indiferen la nebuniile celor trei.
Cnd se simi apoi destul de ntremat ca s prseasc Patul, toi trei se repezir s-l
serveasc. N-avea nc puterea necesar s se apere de serviciile lor; i ddea seama c datorit
acestora ajungea ntr-un fel de dependen de ei care putea s aib urmri proaste, dar n-avea
ncotro. In realitate nu era prea neplcut s bei la dejun cafeaua bun adus de Frieda, s te
nclzeti la soba n care Frieda aprinsese focul, s-i trimii pe secundani, de zeci de ori fiindc
erau plini de zel i nendemnatici pn jos, s aduc ap de splat, spun, pieptene, oglind i,
n cele din urm, fiindc exprimase o vag dorin, interpretabil n acest sens, i un phrel de
rom.
n toiul acestei activiti de a porunci i de a accepta servicii, K. zise, mai degrab din
bun dispoziie, dect n sperana de a fi ascultat:
Plecai acum, voi doi, deocamdat nu mai am nevoie de nimic, i vreau s stau de
vorb singur cu dom-j nioara Frieda.
i vznd c figurile lor nu exprim tocmai mpotri vre, mai adug n chip de consolare:
Pe urm ne ducem toi trei la primar; ateptai-jos, n birt.
Spre surprinderea sa i ddur ascultare, doar nainte de a iei mai spuser:
Am putea atepta i aici. K. rspunse ns:
tiu, dar nu vreau.
Resimi ca pe un lucru suprtor, dar ntr-un anumit sens totui binevenit, faptul c Frieda,
aezndu-se pe genunchii lui, de ndat ce ieir secundanii', l ntreb:
Ce ai cu secundanii, iubitule? Nu trebuie s avem secrete fa de ei. Sunt credincioi.
A, credincioi! Zise K. M pndesc tot timpul; e absurd, dar execrabil.
Cred c te neleg, zise ea agndu-se de gtul lui. Voia s mai spun ceva, dar nu mai
putu vorbi i, cum scaunul era chiar lng pat, se lsar ntr-o parte i czur n aternut.
Rmaser culcai, dar nu mai gsir druirea din noaptea trecut. i ea i el cutau ceva, cu furie,
schi-monosindu-se, ngropndu-i faa unul n pieptul celuilalt. Cutau mereu, dar mbririle i
trupurile lor zbuciumate nu izbuteau s le aduc uitafe, dimpotriv, parc le tot aminteau de
datoria de a cuta; i rveau trupurile, aa cum cinii scormonesc uneori p'mntu cu
disperare, i, netiind ce s mai fac, n decepia lor i treceau limba din chd n cnd peste faa
celuilalt. Abia oboseala i liniti i-i fcu recunosctori unul altuia. Apoi intrar slujnicele. Ia
uit-te cum zac tia, zise una i, de mil, arunc o ptur peste ei.
Mai trziu, cnd K. se descotorosi de ptur i se uit n jur, secundanii edeau n colul
lor asta nu-'l mir i tot recomandau reciproc, artnd cu degetul spre K., s rmn serioi,
i-l salutar militrete; dar afar de ei mai era i birtia; edea chiar lng pat i tricota un
ciorap, un ucru de mn, mrunt, n disproporie cu trupul ei uria, care aproape c ntuneca
odaia.
Atept de mult, zise ea, ridicndu-i faa lat, brzdat de multe cute, dar n ansamblu
nc neted i cndva, probabil, frumoas.
Cuvintele ei aveau un ton de repro nelalocul lui, cci K. nu o rugase s vin. De aceea
ddu doar din cap ca semn c auzise ce-i spusese i se aez n capul oaselor. i Frieda se scul,
dar se deprta de K., i se sprijini de sptarul scaunului pe care edea crmria.
Nu s-ar putea, coan birtia, zise K. distrat, s amnm ce avei s-mi spunei pn
m ntorc de la primar? Am o ntrevedere important cu el.

Asta e i mai important, credei-m, domnule ar-pentor, rspunse crmria; acolo o


s fie probabil vorba doar de o lucrare, aici e vorba de un om, de Frieda, scumpa mea slujnic.
Ah, aa, zise K.; atunci, firete, numai c nu tiu de ce chestiunea asta nu e lsat pe
seama noastr.
Din dragoste, din grij, zise ea strngnd la piept capul Friedei care, stnd n picioare,
ajungea doar pn la umrul crmriei aezat pe scaun.
Din moment ce Frieda are atta ncredere n dom-nia-voastr, zise K., nu pot s n-am
i eu. i cum Frieda chiar adineauri spunea c secundanii mei ne sunt devotai, nseamn c
suntem ntre prieteni. Aa c pot s v spun, coan birtia, c, dup prerea mea, cel mai bine ar
fi s ne cstorim, Frieda i cu mine, i ct mai curnd. Din pcate, da, din pcate, nu pot oferi
Friedei ceva echivalent cu ce a pierdut din cauza mea: situaia ei la Curtea domneasc i
prietenia lui Klamm.
Frieda i ridic fruntea; ochii-i erau plini de lacrimi, nu aveau nimic triumftor n ei.
De ce eu? De ce tocmai eu sunt cea predestinat?
Cum? ntrebar K. i crmria n acelai timp.
S-a zpcit, biata copil, zise crmria; | zpcit, de atta fericire i nenorocire
laolalt.
i, spre a-i confirma parc vorbele, Frieda se repezi acum la K., l srut cu pasiune, ca i
cum n-ar fi fost ni, meni altul n odaie, apoi czu n genunchi n faa luij plngnd i
mbrindu-l mereu. Iar K., n timp ce i tre| cea amn'dou minile peste prul Friedei
mngind-o, ntreb pe crmria:
Am impresia c-mi dai dreptate?
Suntei un om de onoare, zise aceasta; vocea i tremura de lacrimi reinute, arta cam
pierdut, respira din greu, totui mai avu puterea s spun: Va mai trebui i ne gndim acum la
anumite garanii pe care s le dai Friedei, fiindc, orict de mare ar fi stima mea fa de
dumneavoastr, suntei totui un strin, nu ne putei indica pe nimeni pentru referine, situaia
dumneavoastr matei rial i cea familial sunt necunoscute aici. Garaniile sni deci necesare,
cred c-o recunoatei, drag domnule ar pentor, doar ai subliniat singur ct de mult mai i pierde
Frieda, oricum, prin legtura ei cu dumneavoastr.
Desigur, garanii, firete, zise K. Astea vor fi de preferin n faa notarului, dar
probabil c i altd autoriti de la castel se vor mai amesteca. De altfel, maf am i eu'ceva
neaprat de rezolvat nc nainte de casai rie. Trebuie s vorbesc cu Klamm.
Asta-i imposibil, zise Frieda ridicndu-se niel i 1 pindu-se de K. Ce idee!
Trebuie, zise K. Dac mi-este imposibil s obin ntrevedere, trebuie s-o mijloceti tu,
Frieda.
Nu pot, K., nu pot, zise Frieda; niciodat Klam n-o s stea de vorb cu tine. Cum poi
s-i nchipui c s stea Klamm de vorb cu tine?
Dar cu tine ar fi dispus s stea de vorb? ntrel K.
Nici cu mine, rspunse Frieda; nici cu tine, nici mine; astea sunt lucruri absolut
imposibile! i, ntinzi braele n lturi, zise ctre crmria: Ia te uit, coa: birti, ce pretinde
el!
Suntei un om ciudat, domnule arpentor, zi crmria, i era nfricotoare cum sttea
acum, cu bi tul drept, cu picioarele rchirate pe podea i genune] puternici ieii n relief prin
fusta subire. Cerei imposibilul.
De ce e imposibil? ntreb K.
O s v explic, zise crmria, pe un ton de parc explicaia asta n-ar trebui luat
cumva ca un ultim serviciu, ci ca o prim pedeaps; o s v explic bucuros. E drept c nu fac

parte din castel i nu sunt dect o femeie, i doar o crmria, aici ntr-o cfcium de ultimul
rang nu e chiar de ultimul rang, dar nici departe de asta aa c s-ar putea s nu acordai prea
mult nsemntate explicaiei mele: dar toat viaa mea am trit cu ochii deschii i m-am ntlnit
cu o mulime de oameni i am purtat toat povara gospodriei singur, c Martin al meu, biat
bun, de altfel, nu-i deloc fcut s fie birta, i nu va pricepe niciodat ce nseamn simul
rspunderii. Dumneavoastr, de pild, datorai numai neglijenei lui eu n seara aceea eram
sfrit'de oboseal faptul c suntei aici n sat, c stai aici pe pat comod i linitit.
Cum aa? ntreb K., trezindu-se dintr-un fel de absen, strnit mai mult din
curiozitate dect din suprare.
Numai neglijenei lui i-o datorai, strig crmria nc o dat, cu arttorul ndreptat
spre el.
Frieda ncerc s-o calmeze.
Ce vrei? Urm crmria ntorendu-i brusc tot corpul spre ea. Domnul afpentor m-a
ntrebat i trebuie s-i rspund. Cum s priceap altfel ceea ce pentru noi e de la sine neles, i
anume c domnul Klamm nu va voi s stea cu el niciodat de vorb. Ce zic, nu va voi? Nu
poate sta de vorb cu el niciodat. Ascultai, domnule arpentor. Domnul Klamm e un domn din
castel, asta nseamn un rang foarte nalt, n sine, fr a mai vorbi de situaia particular a
domnului Klamm. Ce suntei n schimb dumneavoastr, a crui autorizaie de cstorie o
solicitm noi, aici, cu atta supunere? N*u suntei din castel, nu suntei din sat, nu suntei nimic.
Din pcate suntei totui ceva, i anume un strin, cineva care e n plus i-i st n cale peste tot,
din cauza cruia ai tot soiul de belele, din cauza cruia trebuie s scoi servitoarele din camera
lor, cineva ale crui intenii ne' sunt necunoscute, care a sedus-o pe mica noastr Frieda i cruia
din nefericire trebuie s i-o dm de soie. n fond, nu v fac reprouri pentru toate astea. Suntei
ce suntei. Am vzut prea multe n viaa mea ca s nu pot suporta s-o mai vd i pe asta, Dar
cutai s v imaginai acum ceea ce cerei de fapt: ca un brbat cum e Klamm s stea de vorb cu
dumneavoastr. Am aflat cu durere c Frieda v-a dat voie s v ui-tai prin gaura din u; era
sedus de dumneavoastr nc din clipa n care a fcut asta. Spunei-mi, cum de ai putut suporta
s-l privii mcar pe Klamm? Nu trebuie s-mi rspundei, tiu, ai suportat foarte bine. De fapt
nici nu suntei n stare s-l vedei pe Klamm cu adevrat, n-o spun din ngmfare, fiindc nici eu
nu sunt n stare. Klamm s vorbeasc cu dumneavoastr, cnd el nu vorbete nici mcar cu
oamenii din sat! Niciodat nu a vorbit ei perso-nai cu cineva din sat. A fost o mare onoare pentru
Frieda, o onoare de care o s fiu mndr ct oi tri, c obinuia s o strige mcar pe nume, i c
dnsa putea s-i vorbeasc ori de cte ori dorea, i c avea voie s se uite la el printr-o guric-n
u, dar de vorbit, n-a vorbit nici cu ea. i c o striga uneori pe Frieda, nu trebuie s aib neaprat
nsemntatea pe care am vrea s i-o atribuim; striga pur i simplu numele de Frieda cine-i
cunoate inteniile? i c Frieda se ducea glon, era treaba ei, i c* i se ngduia s intre la el,
fr a'i se face greuti/era o dovad de buntate din partea lui Klamm; nu se poate susine ns c
ar fi chemat-o chiar cu adevrat. Sigur c acum i ce-a fost s-a dus pentru totdeauna. Poate c
domr nul Klamm o s mai strige numele de Frieda, tot ce-f posibil, dar ea nu va mai fi admis
la dnsul niciodat, as* ta-i sigur; o fat care s-a ncurcat cu dumneavoastr Doar un singur
lucru, un singur lucru nu pot s pricep ci bietul meu cap, c o fat, despre care se spunea c-i
iubit lui Klamm de altfel e o denumire pe care eu una c gsesc mult exagerat a permis fie
numai s-o atinge cu mna.
Sigur, asta-i ciudat, zise K. lund-o pe genunchi p< Frieda, care se ls numaidect n
voia lui, dei cu ochii n piept. Dar asta dovedete, cred, c i altminteri lucrurila nu stau chiar aa
cum credei. Astfe, de pild, avei dei-! Gur dreptate cnd spunei c eu, n comparaie cu
Klamm, sunt un zero, i dac am intenia i acum s vorbesc cu el, nelsndu-m descurajat nici

mcar de explicaiile dumneavoastr, asta nu nseamn totodat c a putea suporta s-l vd fan fa, fr s fie o u ntre noi, i c n-a lua-o la goan de ndat ce ar aprea el n odaie. Dar 6
astfel de temere, orict de justificat, nu e un motiv suficient pentru mine ca s nu m ncumet
totui s risc. Dac ns reuesc s-i in piept, atunci nici nu mai e nevoie s-mi adreseze
cuvntul, mi ajunge s vd impresia pe care cuvintele mele le-ar face asupra lui, i dac nu-i fac
nici o impresie, sau dac nici nu le ascult, am totui satisfacia de a fi vorbit liber n faa unui
sus-pus. Cit despre dumneavoastr, coan crmri, cunoscnd viaa i oamenii, aa cum i
cunoatei, dumneavoastr i cu Frieda, care p'n ieri mai era iubita lui Klamm nu vd nici un
motiv s evit acest cuvnt mi putei mijloci cu siguran un prilej de a vorbi cu Klamm; dac
nu e cu putin altfel, atunci fie i la Curtea domneasc, poate mai este i azi acolo.
E cu neputin, zise birtia, i vd c v lipsete capacitatea de a pricepe asta. iapoi, spunei-mi, despre ce vrei s vorbii cu Klamm?
Despre Frieda, firete, rspunse K.
Despre Frieda? ntreb nedumerit birtia; i ntorcndu-se spre Frieda: Auzi, Frieda,
despre tine vrea el, el, s vorbeasc cu Klamm, cu Klamm!
Vai, coan birtia, strui K., suntei o femeie att de deteapt i care inspir atta
respect, i totui v sperie orice fleac.'M rog, vreau s vorbesc cu el despre Frieda, doar nu e
ceva chiar att de nemaipomenit, ci mai degrab firesc. Apoi v nelai desigur creznd c Frieda
i-a pierdut complet importana n ochii lui Klamm din clipa n care m-am ivit eu. l subevaluai
creznd aa ceva. mi dau seama c e o ndrzneal din partea mea s pretind c v pot dscli n
privina asta, dar trebuie s-o fac. Atitudinea lui Klamm fa de Frieda nu s-a putut schimba ntru
nimic din pricina mea. Din dou, una: ori nu a existat nici o legtur serioas ntre ei aa susin
de fapt cei care contest Friedei titlul de onoare de iubit i atunci legtura nu exist nici acum;
ori a existat, i atunci cum s-ar putea ca eu, un zero n ochii lui Klamm, cum ai spus foarte just,
cum s-ar putea ca eu s-o modific? Aa ceva i Poi nchipui n primul moment de spaim, dar
dac stai sa judeci ct de ct, i ndrepi eroarea. De altfel, s-o lsm pe Frieda s-i exprime
prerea.
Cu privirea pierdut n deprtare, cu obrazul lipii de pieptul lui K., Frieda zise:
E aa cum spune. Micua: Klamm nu mai vrea s tie de mine. Dar bineneles nu
pentru c ai venit tu, iubitule, nimic de felul acesta nu l-ar putea zgudui. n schimb cred c e
opera lui c ne-am gsit unul pe altul acolo, jos, sub tejghea, binecuvntat, nu blestemat, ie
ceasul acela!
Dac e aa, zise K. ncet, cci dulci erau cuvintele Friedei, i nchise ochii pentru
cteva clipe ca s se lase ptruns de ele dac e aa, avem cu att mai puine motive s ne temem
de o explicaie cu Klamm.
V spun drept, zise birtia, msurndu-l pe K. de sus, mi-l amintii uneori pe brbatul
meu, suntei la fel de ncpnat i de copilros. V aflai numai de cteva zile n localitate i
pretindei c le tii pe toate mai bine dcct btinaii, mai bine dect minei o' femeie n vrst, i
dert Frieda, care a vzut i a auzit attea la Curtea domneasc. Nu tgduiesc c s-ar putea
obine odat ceva i pe o cale potrivnic regulilor i tradiiilor; eu una n-am apucat s vd aa
ceva, dar pare c exist cazuri precedente; o fi, ns atunci nu le obii n felul acesta, spunndl
mereu: nu, nu, fcnd totul numai dup capul tu i neas cultnd sfaturile cele mai bine
intenionate, cum procedai dumneavoastr. Credei c grijile pe' care mi le fac sunt di pricina
dumneavoastr? M-am sinchisit eu de dumne voastr ct timp ai fost singur? Dei ar fi fost bine
i s-i fi putut evita multe. Singurul lucru pe care l-am spi atunci brbatului meu despre
dumneavoastr a fost! Ferete-te de el. Acelai lucru ar fi valabil pentru mim nc i azi, dac
de acum'ncolo Frieda nu v-ar mprti soarta. Ei i datorai grija pe care v-o port, ba chiar i fa

tul c v iau n seam fie c v place ori ba. i n-avei dreptul s refuzai pur i simplu
amestecul meu n treb rile dumneavoastr, deoarece suntei dator s-mi dai coteal mie, ca fiind
singura care vegheaz cu griji matern asupra Friedei. Se prea poate ca Frieda s ai' dreptate, i ca
tot ce s-a ntmplat s fi fost din voia li Klamm; dar despre Klamm nu tiu acum nimic; n-o
vorbesc cu el niciodat, nici mcar nu m pot apropia el. Dumneavoastr ns edei aici, o inei
pe Frieda, i eu de ce a tinui-o?
V in pe dumneavoastr. ~ v in, cci dac v poftesc afar din casa mea, n-avei
dect s ncercai, tinere, s gsii un adpost oriunde n sat, mcar i ntr-o cuc de cine.
Mulumesc, zise K., mi-ai vorbit deschis i v cred ntru totul. Att de nesigur e va s
zic situaia mea, i, n consecin, i situaia Friedei.
Nu, l ntrerupse furioas birtia. Situaia Friedei n-are n privina asta nici o legtur
cu a dumneavoastr. Frieda e de-a casei, i nimeni n-are dreptul s spun c situaia ei de aici e
nesigur.
Bine, bine, zise K., v dau dreptate i n privina asta, mai ales c Frieda din motive
necunoscute mie pare s se team prea mult de dumneavoastr; s rmnem deci deocamdat la
problema mea. Situaia mea e ct se poate de nesigur, asta nu tgduii, dimpotriv, v dai
silina s-o dovedii. Ca toate din cte spunei, i asta e'adevrat doar ntr-o mare msur, dar nu cu
totul. Aa, de pild, tiu un foarte bun adpost de noapte, care mi-e la dispoziie oricnd.
Unde? Unde? Strigar Frieda i birtia n acelai timp, la fel de ahtiate s afle, ca i
cum mobilul curiozitii lor ar fi fost acelai.
La Barnabas, zise K.
Nemernicii! Strig birtia. Nemernicii tia vicleni! La Barnabas! Auzii
se'ntoarse ea spre colul unde sttuser secundanii', dar acetia se apropiaser de mult i stteau,
inndu-se de bra, n spatele birtiei, care l prinse acum pe unul din ei de mn, ca i cum ar fi
avut nevoie de un sprijin auzii, pe unde umbl domnul, n casa lui Barnabas! Bineneles, acolo
i se d un culcu! Ce bine era dac rmnea acolo, i nu la Curtea domneasc! Dar voi unde
erai?
Coan birtia, zise K. nainte ca secundanii s poat rspunde, ei sunt secundanii
mei, i dumneavoastr i tratai de parc ar fi ajutoarele dumneavoastr, iar pentru mine nite
paznici. n toate chestiunile celelalte sunt dispus s discut prerile dumneavoastr cel puin din
politee, dar nu cu privire la secundanii mei, cci mcar n Privina asta lucrurile sunt limpezi!
De aceea v rog s nu vorbii cu secundanii mei. i dac nu e de-ajuns s v rog, atunci le
interzic lor s v rspund.
Va s zic n-am voie s vorbesc cu voi? Birtia i toi trei izbucnir n rs, birtia
rdea batjc ritor.'dar mai' blnd dect se ateptase K., 'iar secundanii n felul lor obinuit, care
voia s nsemne multe i nimic fcut s decline'orice rspundere.
Nu te supra, interveni Frieda, trebuie s neleg bine enervarea noastr. ntr-un fel i
datorm numai li Barnabas faptul c ne aparinem unul altuia. Cnd te-zrit pentru prima oar n
faa tejghelei ai intrat la bra cu Olga tiam, ce-i drept, ' cte ceva despre tine, dar linii mari mi
erai, totui, perfect indiferent. De fapt, n^ numai tu mi erai indiferent, aproape totul, aproape totu
mi era indiferent. Eram i atunci nemulumit de mult i multe m necjeau, dar ce nemulumiri
i necazuri era^ acelea? M supra, de pild, cte un muteriu, c doa toi se ineau dup mine
doar ai vzut ce fel de indiviz erau, dar veneau i alii mai nesuferii, servitorii In Klamm nu erau
cei' mai' ri va s zic m jignea unul, dar ce nsemntate avea asta? Era ca i cum s-ar i
ntmplat cu ani n urm, sau de parc nu mi s-ar ntmplat mie, ci mi s-ar fi povestit doar
ntmplarea, s ca i cum a fi uitat-o demult. Dar nici nu pot s-i descri^ cum era, nici mcar nu
mai pot s mi-o nchipui, att mult s-au schimbat toate de cnd m-a prsit Klamm.

i Frieda i ntrerupse spusele, lsnd cu tristee capu n piept; minile i le inea


mpreunate n poal.
Vedei, exclam birtia, vorbind parc nu n ni mele ei, ci, dnd glas gndurilor
Friedei, se apropie mult i edea acum lng Frieda, vedei acum, domnule &pentor, care sunt
consecinele faptei dumneavoastr, i: cundanii cu care, m rog, n-am voie s vorbesc, s seama
i ei ca s le fie de nvtur. Ai smuls-o pe Frie din situaia cea mai fericit ce-i fusese cndva
hrzit,; ai reuit, n primul rnd, pentru motivul c Frieda, dintr-J mil copilrete exagerat, na putut suporta s v vad agat de braul Olgi, prnd astfel cu totul la discreUj familiei
Barnabas. V-a salvat, sacrificndu-se pe sine. ~ acum, cnd lucrul acesta s-a ntmplat, cnd
Frieda a dai totul n schimbul fericirii de a sta pe genunchii dumneaj voastr, acum venii i
aruncai n joc ca un mare atu, c' s-a dat o dat voie s rmnei peste noapte la Barnaba Cu asta
vrei s dovedii pesemne c nu depindei mine. Sigur, dac ai fi rmas ntr-adevr peste noapte
la Barnabas, ai fi att de neatrnat de mine, nct ar trebui s prsii casa' mea de ndat, i nc
n cea mai mare grab.
Nu cunosc pcatele familiei Barnabas, rspunse K. ridicnd-o cu bgare de seam pe
Frieda, care era ca nensufleit, aeznd-o ncetior pe pat i sculndu-se apoi n picioare! Poate
c avei dreptate, dar fr ndoial aveam i eu dreptate cnd v-am rugat s lsai treburile
noastre, ' ale Friedei i ale mele, pe seama noastr. Mai nainte ai pomenit ceva de dragoste i de
grij, dar apoi nu prea mi-ai dat prilejul s le ntrevd, n schimb am constatat mai mult ur, i
batjocur, i ameninare cu darea afar din cas. Dac ai avut cumva intenia s-o ndeprtai pe
Frieda de mine, sau pe mine de Frieda, ai fcut-o desigur cu destul ndemnare; dar nu cred
totui s reuii, iar dac reuii, o s-o regretai amar dai-mi i mie' voie s folosesc odat
ameninri grave. n ce privete gzduirea de care am parte aici i nu v putei referi dect la
cmrua asta infect nu e deloc sigur c mi-o acordai de bun voie, mai degrab mi se pare c
exist n privina asta o dispoziie a autoritilor senioriale. O s le comunic, deci, c aici mi s-a
acordat preaviz, i dac mi se repartizeaz o alt locuin, o s respirai probabil uurat, dar eu
cu att mai mult.' i acum m duc cu chestiunea asta, i cu altele, la primar; v rog s-i purtai de
grij barem Friedei, pe care ai adus-o ntr-un hal far de hal cu vorbele astea aa-zis materne.
Apoi se ntoarse spre secundani:
Venii cu mine!
Lu scrisoarea lui Klamm din cui i ddu s plece. Birtia l urmrise cu privirea fr s
scoat o vorb, i abia cnd dnsul puse mna pe clan, relu:
Domnule arpentor, v mai dau un sfat cu care s Plecai la drum, cci, orice ai spune
i oricum v-ai exprima, vrnd s m jignii pe mine, femeie btrn, sn'tei totui Storul so al
Friedei. Numai de aceea v spun c suntei groaznic de netiutor n privina mprejurrilor de
aici'; *& apuc ameeala ascultndu-v i comparnd n minte ^a ce spunei cu situaia real.'
Netiina asta nu se Poate micora cu una, cu dou, poate ctiiar niciodat; dar toulte se pot
ndrepta, dac-mi dai puin crezare i nu Pierdei niciodat din vedere ct' suntei de netiutor.
Atunci m vei judeca, de pild, mai puin nedrept, i vei ncepe s bnuii prin ce spaim
am trecut urmrile spaimei mai dinuie i acum cnd mi-am dat seama c mititica mea cea
mai drag a prsit, ca s zic aa, vulturul, ca s-i lege viaa de un arpe de cas, daf situaia
adevrat e nc mult mai proast i trebuie s ncerc mereu s-o uit, altfel n-a fi n stare s
schimb o vorb linitit cu dumneavoastr. Vd c v-ai suprat din nou. Nu', nu plecai nc,
numai rugmintea asta mai ascultai-o: oriunde ai ajunge, rmnei contient de faptul c suntei
cel mai netiutor de pe aici, i fii prudent; aici, la noi, unde prezena Friedei v ferete de
primejdie, putei s v descrcai inima n voie, aici putei s ne artai, de' pild,? Cum avei de
gnd s vorbii cu Klamm; dar n realitate, n realitate, v rog, v rog s n-o facei.

Se ridic apoi i se duse, cltinndu-se de emoie, K., l apuc de mn i se uit n ochii


lui cu o pri1 rugtoare.
Coan birti, zise K., nu neleg de ce pentru treab ca asta v njosii ntr-att, rct
s v rugai mine. Dac, aa cum susinei, mi este cu neputin vorbesc cu Klamm, atunci tot nam s reuesc, indiferei dac m rugai sau nu. Iar dac s-ar adeveri'totui c e p< sibil, atunci de
ce s n-o fac, mai ales n cazul sta, o dai ce cade argumentul dumneavoastr principal, celelalte
ti meri ale dumneavoastr devin i ele ndoielnice. Fireti sunt netiutor, sta-i un adevr care
rmne n picioare, lucrul e foarte trist pentru mine; dar prezint totui avantaj i anume c
netiutorul ndrznete mai mult, c sunt dispus s mai ndur ctva timp netiina i coi cinele ei,
ct m mai in puterile. De altfel, consecini le suport n fond doar eu singur, i mai ales din cauza
as1 nu neleg de ce v rugai de mine. Friedei o s-i purta] desigur de grij, orice s-ar ntmpla,
i, dac ar fi s dis; cu totul din viaa Friedei, ar nsemna dup concepi dumneavoastr uri noroc.
De ce v temei deci? Nu cum' v temei netiutorului totul i se pare posibil (i aceste cuvinte
K. deschise ua) nu cumva v temei pentru Klamm?
Birti se uit n tcere dup el, n timp ce dnsi cobora treptele n erab. Urmat de cei
doi secundani.
LA PRIMAR.
Spre propria lui mirare, convorbirea cu primarul nu-l ngrijora. ncerca s-i explice acest
lucru prin aceea c, dup experiena sa de pn acum, contactul oficial cu autoritile comitatului
fusese foarte simplu. Aceasta se datora pe de o parte faptului c privitor la tratarea treburilor
legate de el, se stabilise pesemne o dat pentru totdeauna un anumit principiu, aparent foarte
favorabil pentru el, iar pe de alt parte, se datora coordonrii demne de admiraie a diverselor
servicii, o coordonare despre care se bnuia c e perfect, ndeosebi acolo unde nu prea s
existe. Gndindu-se la aceste lucruri, K. nclina uneori s-i considere situaia ca satisfctoare,
dei de fiecare dat dup astfel de accese de tihn, se grbea s-i spun c tocmai n ele zcea
primejdia.
Contactul direct cu autoritile nu era ntr-adevr prea dificil, pentru c autoritile, ' orict
ar fi fost de bine organizate, aveau de aprat de fiecare dat nite lucruri ndeprtate i invizibile,
n numele unor domni ndeprtai i invizibili, pe cnd K. se lupta pentru ceva apropiat i viu,
pentru sine nsui, i n plus, cel puin la nceput de tot, din propria lui pornire, cci el era cel'care
ataca; i nu lupta numai de unul singur, pentru sine nsui, mai luptau pentru el n mod evident i
alte fore pe r^e nu le cunotea, dar n existena crora putea crede, Judecind dup msurile luate
de autoriti. Dar artndu-se din capul locului binevoitoare n lucruri nensemnate jiespre altele
nu fusese vorba pn acum autoritile i peau putina de a obine mici victorii uoare, i o dat
aceast putin, satisfacia corespunztoare, precum i entimentul bine ntemeiat, izvort din
aceast satisfacie f* Putea fi sigur de sine n luptele viitoare, mai mari.
Adevrat c doar ntre limitele satului l rsfau i moleeau, n genere, eliminau cu
totul lupta, pentru a strmuta n schimb n viaa extraoficial, cu totul d< neptruns, confuz i
stranie. n felul acesta se putea ntmpla, dac nu sttea mereu de veghe, ca ntr-o bun zi n
pofida amabilitii autoritilor i a mplinirii perfecu a tuturor obligaiunilor sale exagerat de
uoare, s se las< nelat de favorurile aparente de care se bucura i s se poarte att de imprudent
n viaa lui particular, net i se prbueasc, iar autoritile rmnnd i mai departe blnde,
amabile, s fie nevoite s intervin, aproape fri voia lor, dar n numele unei dispoziii oficiale
necunos cute de el, pentru ca s-l ndeprteze din cale. i n consta de fapt aici acea via
particular? Nicieri K. n mai vzuse o asemenea mpletire ntre slujb i via erau att de strns
legate ntre ele, net, uneori, ' ddea impresia c i-au schimbat rolurile. Ce reprezenta de pili
acea putere, ' pn acum doar formal, pe care o exercit Klamm asupra serviciului lui K., n

comparaie cu puterea pe care Klamm o avea efectiv asupra dormitorului lui K. 1 Aa se fcea c
o oarecare uurtate n maniera de proceda, o anumit destindere'era la locul ei numai n relaiile
directe cu autoritile, iar ncolo se impunea c pruden mereu vie, o privire circumspect n toate
naintede a face un pas!
Ideea sa despre autoritile locale i fu confirmat li K. n primul rnd de vizita sa la
primar. Acesta, un prietenos, grsuliu, complet ras, era bolnav, suferea ti mai de un atac de gut,
i-l primi pe K. ntins n pat.
Iat-l va s zic pe domnul arpentor al nostru, primarul dnd s se ridice, dar nu reui
i se arunc nap pe perne, artnd spre picioare cu un gest de scuz.
O femeie tcut, prnd aproape o umbr n semint nericul odiei cu ferestre mici i pe
deasupra cu perdeleli trase, i aduse lui K. un scaun i-l puse lng pat.
Luai loc, luai loc, domnule arpentor, zise prim rul, i spunei ce dorii.
K. i citi scrisoarea lui Klamm i adug cteva comeft tarii. Din nou resimi
extraordinar uurin a contactul cu autoritile. Ele luau asupra lor orice povar, puteai i le
ncredinezi orice, tu nsui rmneai neatins i liberi.
Acelai lucru prea s-l simt n felul lui i primarul, care se tot ntorcea nelinitit de pe o
parte pe alta. n cele din urm, zise:
Domnule arpentor, cum ai putut s v dai seama, tiam despre toate astea. Motivele
pentru care n-am ntreprins nc nimic sunt nti boala mea i apoi faptul c n-ai venit atta
vreme; ncepusem s cred c ai renunat. Acum, ns, c ai avut amabilitatea s-mi facei o
vizit, trebuie s v spun, firete, tot adevrul, care e neplcut. Ai fost angajat ca arpentor cum
spunei, dar, din pcate, noi n-avem nevoie de arpentor. n zadar am cuta s v ncredinm o
treab, orict de mrunt. Hotarele micilor noastre proprieti sunt trasate, totul este nregistrat
cum trebuie. Schimbrile de proprietar se ivesc foarte rar, iar micile conflicte de hotrnicie le
rezolvm noi nine. La ce ne-ar servi deci un arpentor?
K. Era ptruns de convingerea c, fr a fi stat s se gndeasc mai devreme anume la
asta, se ateptase la o comunicare de acest gen. i de aceea fu n stare s rspund ndat:
Asta m surprinde foarte. mi rstoarn toate socotelile, mi rmne doar s sper c e o
nenelegere la mijloc.
Din pcate nu, zise primarul, e aa cum v spun.
Dar cum e posibil aa ceva! Strig K. Doar n-am ntreprins cltoria asta nesfrit ca
s m trimitei napoi!
Asta, zise primarul, e alt chestiune, n care nu decid eu, n schimb pot s v explic
cum a fost posibil nenelegerea. ntr-o administraie att de vast ca cea a comitatului se poate
ntmpla uneori ca o secie s ordone una, iar o alt secie alta, una nu tie de cealalt; controlul
organelor superioare se exercit cu extrem precizie, e adevrat, dar e n firea lucrurilor s se
efectueze cu ntrziere, aa se face c se pot ivi mici ncurcturi. Firete, e vorba de fiecare dat
doar de mruniuri neimportante, cum e de pild cazul dumneavoastr. n lucru-rjle mari nu am
cunotin despre vreo greeal care s se H fcut, dar i mruniurile sunt uneori destul de
Neplcute; acuma, n ce' privete cazul dumneavoastr, vreau s v spun deschis cum s-au
petrecut lucrurile, fr s pretind c e un secret de serviciu sunt prea puin funcionar din fire ca
s fac aa, sunt i rmn ran. Odat, demult, pe cnd eram primar abia de cteva luni, a venit o
dispoziie, nu mai tiu din partea crei secii, prin care mi se comunica n felul att de categoric,
propriu domnilor de acolo, cum c e vorba s fie chemat un arpentor, iar comuna e nsrcinat s
pregteasc toate planurile i nsemnrile necesare pentru munca lui. Aceast dispoziie nu putea
s v priveasc, firete, pe dumneavoastr,: cci asta s-a petrecut cu muli ani n urm, i nu mi-a
fi adus aminte de toate astea, dac n-a fi bolnav i, stnd aa n pat, n-a avea timp berechet s

m gndesc la fel de fe| de lucruri, i la cele ridicol de nensemnate. Mizzi, zise, ntrerupndu-i
brusc povestirea, ctre femeia care tot mai umbla tiptil prin camer trebluind fr rost, uit-te, te|
rog, n dulapul acela, poate gseti ordinul. tii, explic,; ntorcndu-se spre K., e din vremea
nceputurilor mele, pe cnd mai pstram toate scriptele. <
Femeia se grbi s deschid dulapul. K. i primarul o| urmreau cu privirea. Dulapul era
ticsit de hrtii. Cnd sa deschise ua, dou pachete mari de documente fcute suj i legate laolalt
aa cum se leag surcelele, se rostogolir: pe podea. Femeia sri speriat la o parte.
Jos, trebuie s fie jos, zise primarul, dndu-i din pat poruncile.
Asculttoare, femeia scoase totul din dulap, lund actele n brae i aruncndu-le pe jos, ca
s ajung la cele aezate n fund. Hrtiile ajunser s acopere jumtate din duumeaua odii.
S-a lucrat mult, zise primarul dnd din cap, i asts e doar o mic parte. Grosul l-am
pstrat n ur, iar cea mai mare parte de fapt s-a pierdut. Cine s fie n stare sJj le pun bine pe
toate! Dar n ur mai sunt foarte multe.] Ai s poi gsi ordinul? Se adres din nou femeii. S
caui un document n care cuvntul arpentor e subliniat cu al-t bastru.
E prea ntuneric aici, zise femeia, m duc s aduc o luminare, i iei din odaie pind
peste hrtii.
Nevast-mea, zise primarul, mi e de mare ajutof n munca asta grea de birou, de care
trebuie s m achit totui mai mult printre picturi. Mai am, ce-i drept, nc un sprijin pentru
lucrrile de birou n persoana nvtorului, dar e peste putin s le termini, mereu mai rmn
hrtii nerezolvate, pe acelea le pstrez colo, n dulapul acela, zise artnd spre un alt dulap. i
sporesc peste poate, mai ales cnd sunt bolnav, ca acum, 'zise i se ls pe spate obosit, dar i plin
de semeie.
Femeia se ntoarse cu o luminare i, ngenunchind n faa dulapului, ncepu iar s caute
ordinul.
N-a putea s-o ajut pe soia dumneavoastr? ntreb K.
Primarul cltin din cap rznd.
Cum v-am mai spus, nu am secrete de serviciu fa de dumneavoastr, dar nu v las s
cutai singur n acte, nu pot merge totui att de departe.
Se ls linite n odaie, nu se auzea dect fonetul hrtiilor, primarul poate c aipise
chiar. O uoar btaie n u l fcu pe K. s se ntoarc. Erau, bineneles, secundanii. Oricum,
K. reuise s-i mai mutruluiasc puin, nu se repezir numaidect n odaie, ci optir prin ua
ntredeschis:
Ni-e frig afar.
Cine-i? ntreb primarul speriat ca din somn.
Sunt numai secundanii mei, zise K. Nu tiu unde s-i pun s m-atepte, afar e prea
frig, iar aici ne stnje-nesc.
Pe mine nu m stnjenesc, zise prietenos primarul, lsai-i s intre. De altfel i tiu.
Sunt cunotine vechi.
Pe mine ns m supr, zise' K. sincer i, plimbndu-i privirea de la secundani la
primar, apoi iar napoi la secundani, gsi c toi trei aveau acelai zmbet. Dar dac tot ai venit,
zise apoi ntr-o doar, stai aici i o ajutai pe doamna primreas s caute un document'pe care
cuvntul arpentor e subliniat cu albastru.
Primarul nu ridic nici o obiecie. Secundanilor le era Permis ce nu-i era permis lui K. Se
i repezir' ndat la grmada de hrtii, dar mai mult le rscoleau dect cutau Prin ele, i de cte
ori unul din ei se strduia s silabiseasc ce scria pe o hrtie, cellalt i-o smulgea din mn. Ln
schimb, femeia sttea n genunchi n faa dulapului gol, u prea s mai caute; n orice caz,
luminarea, plasat la 0 distan destul de mare de ea, nu-i era de nici un ajutor.

Secundanii, zise primarul cu un zmbet satisfcu de parc totul ar fi pornit de la


dispoziii luate de nsui, fr ca cineva s fie n stare s-o bnuiasc mcar v incomodeaz va s
zic, i totui sunt propriii dumneai voastr secundani.
Nu, zise K. rece, abia aici s-au oploit pe ln mine.
Cum s-au oploit? Zise primarul. Vrei s spune c v-au fost repartizai.
M rog, mi-au fost repartizai, zise K., dar tot aa de bine ar fi putut s-mi pice din
lun, att de nechibzuii a fost aceast repartizare.
Aici nimic nu se ntmpl nechibzuit, zise prima rul, i, uitnd chiar de durerile de
picioare, se aez capul oaselor.
Nimic? Se mir K. i cum st chestiunea cu numi' rea mea?
i chemarea dumneavoastr a fost bine chibzuit zise primarul; au intervenit doar nite
mprejurri secu dare crend confuzie, cum am s v-o dovedesc cu ajuto: actelor.
Actele nu se vor mai gsi, zise K.
Nu se vor mai gsi? Repet primarul. Mizzi, caut; te rog, mai repede! Dar pot s v
spun povestea i f acte. La aceea, de care v vorbeam, am rspuns mulu mind i comunicnd c
n-am nevoie de arpentor. Rspun sul nostru n-a parvenit ns pesemne la secia de la care pornit
dispoziia, s-i zicem A, ci a nimerit din greeal _ alt secie, B. Secia A a rmas deci fr
rspuns, dar, di pcate, nici secia B n-a primit rspunsul nostru ntreg, fii c hrtia din dosar a
rmas la noi, fie c s-a pierdut drum dar nu la secie nsi, pentru asta m pun ctie-| za n
orice caz, nici'la secia B n-a sosit dect un dos; goi, pe care nu era consemnat dect att, c actul
din e. care, din pcate, lipsea, trata despre angajarea unui ar-pentor. ntre timp, secia A era n
ateptarea rspunsul nostru, de fapt poseda nsemnrile n legtur cu aceas chestiune, dar aa
cum se ntmpl bineneles ades* cum e normal s se ntmple, cu toat contiinciozitatea
rezolvarea chestiunilor, referentul s-a bizuit pe rspunsi pe care-l va primi de la noi, urmnd ca
dup aceea cheme un arpentor, sau s continue, dup cum va fi cazul, corespondena cu noi n
aceast chestiune. Prin urmare a neglijat nsemnrile pstrate i, cu timpul, a uitat de toat treaba
asta. Iar la secia B, dosarul gol a ajuns n minile unui referent vestit pentru contiinciozitatea sa
l cheam Sordini, e italian, i chiar i mie, care sunt un iniiat, mi este cu neputin s neleg
de ce un om cu asemenea capaciti ca ale lui, este lsat n postul acela aproape subaltern.' Acest
Sordini firete c ne-a trimis napoi dosarul gol spre completare. Dar ntre timp trecuser multe
luni de la acea prim adres a seciei A, dac nu ani, lucru uor de neles, cci dac o adres
merge pe calea ei, aa cum se ntmpl de regul, sosete la secia respectiv cel mult ntr-o zi i
se rezolv chiar n aceeai zi, dar dac a apucat pe un drum greit i dat fiind excelena
organizrii trebuie s caute' drumul greit de-a dreptul cu rvn, altfel nu-l gsete atunci,
atunci, bineneles, dureaz mult. Cnd am primit deci nota lui Sordini, nu ne mai aminteam
chestiunea dect vag de tot, eram doi pe atunci care fceam toat treaba, Mizzi i cu mine,
nvtorul nu ne fusese nc repartizat, pstram copii numai dup hrtiile ce priveau lucrurile
cele mai importante i n-am putut rspunde dect foarte imprecis spunnd c nu avem
cunotin despre o astfel de convocare, i c nu avem nevoie de arpentor. Dar aici primarul i
ntrerupse relatarea, ca i cum, povestind cu atta zel, ar fi mers prea departe, sau ca i cum ar fi
gsit c s-ar putea s fi mers prea departe nu v plictisete povestea asta?
Nu, zise K., m distreaz. La care primarul obiect:
Nu v-o povestesc ca s v distrez.
M distreaz, zise K., numai ntruct mi permite S2 ptrund cu privirea n nclceala
ridicol care, n anumite mprejurri, decide existena unui om.
N-ai ptruns-o nc cu nici o privire, zise grav primarul, i p'ot s v povestesc n
continuare. Rspunsul nostru nu era, firete, de natur s satisfac pe un Sordini. admir pe acest

om, dei pentru mine dnsul nseamn u? Chin. E foarte bnuitor fa de oricine; chiar dac, de
Pild, a avut nenumrate prilejuri s se conving c cineva e demn de ncredere, l bnuiete
totui de fiecare dai din nou, ca i cum nu l-ar cunoate deloc, sau, mai exai ca i cum l-ar ti
lichea. Gsesc c aa e just, un funcion; trebuie s procedeze aa; din pcate, n ce m privete,
m las firea s urmez acest principiu, vedei doar cum dezvlui totul dumneavoastr, unui
strin:'pur i simp nu pot altfel. Sordini, n schimb, a intrat la bnuial n maidect, cnd a vzut
rspunsul nostru. A urmat apoi vast coresponden. Sordini ne-a ntrebat, ce mi-a ve aa, din
senin, s susin c nu trebuie chemat nici un pentor, eu i-am rspuns, cu ajutorul memoriei
excelente lui Mizzi, c iniiativa a pornit chiar din birouri (uitase; cu desvrire, bineneles, c
era vorba de o alt secie)* La care Sordini a ntrebat de ce amintesc abia acum aceast adres
oficial, iar eu i-am rspuns: fiindc abia acum mi-am adus aminte de ea. Sordini gsea c e
foarte ciudat, iar eu: nu e ciudat deloc atunci cnd o chestiune sa trgneaz de atta vreme.
Sordini: e totui ciudat, cci adresa de care mi-am adus aminte nu exist; eu: fireti c nu exist,
din moment ce ntregul document s-a pierdut} Sordini: ar trebui totui s existe nsemnri
privitoare la acea prim adres, dar nici acestea nu se gsesc. Aid m-am mpotmolit, cci nu
ndrzneam s susin, i nici mcar s cred, c n secia lui Sordini s-ar fi comis o eroare. Poate c
dumneavoastr, domnule arpentor, i reproai n gnd lui Sordini c n-a inut seama de cela
susinute de mine, mcar att ct s se intereseze la alte secii cum stau lucrurile. Dar tocmai asta
ar fi fost d greeal. Nu vreau ca omul acesta s fie nvinuit de vred greeal nici mcar n
nchipuirea dumneavoastr. Estd un principiu de lucru al autoritilor s nu se ia n consi^ deraie
defel posibilitatea vreunei erori. Dat fiind exce- lenta organizare a ntregului aparat, acest
principiu e ndreptit, i e necesar, dac vrei s obii o maxim uri gen a rezolvrilor. Aa c
Sordini nici nu avea dreptu| s se intereseze la alte secii, de altfel aceste secii nici hi i-ar fi
rspuns, fiindc ar fi observat numaidect c e vorba de o cercetare cu privire la posibilitatea unei
erori.
Permitei-mi, domnule primar, s v ntrerup cu o ntrebare, zise K. Parc ai pomenit
mai nainte de un organ nsrcinat cu controlul. Administraia asta, dup cunt mi-ai zugrvit-o, e
astfel, nct te apuc ameeala la gndul c ar putea lipsi controlul.
Suntei foarte sever, rspunse primarul, dar severitatea asta nc nmiit, e zero n
comparaie cu severitatea pe care autoritile o aplic fa de ele nsele. Numai cineva cu totul
strin poate pune o asemenea ntrebare. Dac exist organe de control? Nu exist dect organe de
control. Bineneles, nu sunt destinate s descopere erori n sensul grosolan al cuvntului, cci
erori nu se fac, i chiar dac se ntmpl o eroare, ca n cazul dumneavoastr, cine are dreptul s
susin pn la urm c a fost ntr-adevr o eroare?
Asta ar fi ceva cu totul nou! Exclam K.
Pentru mine e ceva foarte vechi, zise primarul. Sunt i eu convins, aproape ca i
dumneavoastr, c s-a strecurat o greeal, iar Sordini s-a mbolnvit grav de disperare din
pricina asta, i primele instane de control, crora le datorm descoperirea sursei erorii, recunosc
i ele c este o eroare. Dar cine poate susine c instanele de control de gradul doi vor judeca la
fel, ' i apoi i cele de gradul trei i urmtoarele?
Se prea poate, zise K., totui prefer s nu m amestec n cumpnirea acestor
posibiliti, de altfel, aud acum pentru prima oar de aceste oficii de control i, firete, nc nu le
pot nelege. Cred ns c aici se impune 0 distincie ntre dou lucruri, primul fiind ceea ce se
petrece n interiorul birourilor i ceea ce apoi poate fi interpretat tot de ctre birouri ntr-un fel sau
altul, al doilea fiind persoana mea real, eu, care sunt n afara birourilor, dar ameninat s mi se
aduc de ele un prejudiciu att de absurd, nct nu pot crede nc n seriozitatea primejdiei. Cu
privire la primul dintre aceste dou lucruri distincte, e desigur valabil tot ce-mi spunei

dumneavoastr, domnule Primar, ntr-o att de uluitoare cunotin de cauz, dar aPoi a vrea s
v aud spunnd un cuvnt i' despre mine.
O s trec eu pe urm i la asta, zise primarul, dar n. u m-ai putea nelege, dac nu v-a
da nti cteva lmuriri suplimentare.'Chiar i pomenind numai de oficiile de control, m-am
pripit. Revin deci asupra divergenelor cu ^rdini. Cum v-am spus, aprarea mea a slbit cu
timpul.
Dac Sordni are la mn fie i cel mai nensemnat avantaj asupra cuiva, a i nvins, cci
din clipa aceea i crete i mai mult atenia, energia, prezena de spirit, j ofer un spectacol
nfricotor pentru cel atacat, dat] splendid pentru dumanii celui atacat. Numai fiindc n alte
cazuri mi-a fost dat s dobndesc aceast experien tiu s v relatez despre el aa cum o fac. De
altfel, n-am reuit niciodat s-l vd cu ochii mei, nu poate cobori niciodat pn aici, e
suprancrcat de treburi; n odais lui, aa cum mi-au descris-o alii, toi pereii sunt acoperii de
coloane ntregi fcute din teancuri de dosare, astea sm numai dosarele pe care le are n lucru, i
cum mereu s< scot hrtii din dosare i se pun altele la loc, i cum totul se face n cea mai mare
grab, coloanele astea se prbuesc mereu, aa c zgomotul persistent, repetat la scurte in'ter-i
vale, a devenit ceva caracteristic pentru odaia de lucru a lui Sordini. Ei da, Sordini e un muncitor
calificat, i acord cazului cel mai mrunt tot atta atenie ct i celui mai important. ' ' i
Cazul meu, domnule primar, zise Kl trecei md reu printre cele mai mrunte, i totui
a dat de lucru! Attor funcionari, i chiar dac a fost foarte nensemnat la nceput, a devenit,
datorit zelului unor funcionari de fe-j Iul domnului Sordini, un caz important. Din pcate, cu t
tul mpotriva voinei mele, cci ambiia mea nu e deloc vd ridicndu-se i prbuindu-se coloane
ntregi de di sare privitoare la cazul meu, ci s lucrez linitit ca un mi< arpentor la o mic mas de
desen.
Nu, zise primarul, nu e un caz important, n pri vnt asta n-avei de ce v plnge, este
unul din cazurit cele mai nensemnate dintre cele nensemnate. Volum1 lucrrilor nu determin
importana cazului, suntei va> departe de a pricepe aparatul administrativ dac v'nchi-puii aa
ceva. Dar chiar dac volumul lucrrilor ar fi dech siv, cazul dumneavoastr ar fi unul dintre cele
mici} cazurile obinuite, adic cele fr aa-zise erori, dau nc i mai mult de lucru, firete i cu
mai mult spor. De altfel) nu tii nc nimic despre munca propriu-zis pricinuita de cazul
dumneavoastr, despre asta vreau tocmai s va vorbesc. Deci, deocamdat Sordini a ncetat s
recurg la mine, dar funcionarii lui veneau mereu, zilnic aveau loC la Curtea domneasc
interogatorii, consemnate n pro* cese-verbale, ale celor mai de vaz membri ai comunei.
Majoritatea ineau cu mine, numai civa ncepur s fie nedumerii, chestiunea msurrii
pmhturilor l atinge de aproape pe orice ran, au intrat la bnuial c ar exista nite nelegeri
secrete i c se puneau la cale nedrepti, i-au gsit un conductor, i, din declaraiile lor, Sordini
trebuia s ajung la convingerea c, dac a fi supus chestiunea sfatului comunal, nu toi ar fi fost
mpotriva chemrii unui arpentor. n felul acesta, un lucru de la sine neles anume c n-avem
nevoie de arpentor a fost transformat ntr-o chestiune cel puin ndoielnic. ndeosebi s-a
remarcat atunci un oarecare Brunswick; probabil c nu-l cunoatei, poate c nu e un om ru, dar
e un prost i un aiurit; e cumnat cu Lasemann.
Cu meterul tbcar? ntreb K. i l descrise apoi pe brbosul pe care-l vzuse n casa
lui Lasemann.
Da, el este, zise primarul.
O cunosc i pe nevast-sa, zise K. mai mult la ntmplare.
Se poate, zise primarul i amui.
E frumoas, zise K., dar cam palid i bolnvicioas. O fi originar din castel? Adug
el pe jumtate ntrebtor.

Primarul se uit la ceas, turn o doctorie ntr-o lingur i o nghii n grab.


Cunoatei probabil doar mobilierul de birou din castel? ntreb K. grosolan.
Da, zise primarul cu un zmbet ironic i totui plin de gratitudine, asta e doar cel mai
important. Iar n ce-l privete pe Brunswick, dac am putea s-l excludem din comun, am fi
fericii aproape toi, i Lasemann nu mai Puin. Dar pe vremea' aceea, Brunswick a ajuns s aib
oarecare influen, nu s-ar putea spune c e orator, dar tie 5 fac gur, i pentru unii asta e deajuns. Aa s-a ntmplat c am fost silit s supun chestiunea sfatului comunal, de altfel a fost
pentru moment singurul succes al 'ui Brunswick, fiindc sfatul comunal, n marea lui majorate,
nu voia s tie de nici un arpentor. Asta s-a petrecut tot cu ani n urm, dar de atunci ncoace
chestiunea n-a fost nicidecum dat uitrii, n parte din pricina ^ntiinciozitii lui Sordini, care a
cutat s afle prin anchete din cele mai scrupuloase mobilurile att ale majo, ritii ct i ale
opoziiei, n parte din pricina prostiei i ambiiei lui Brunswick, care are diverse relaii personale
cu autoritile i le punea n micare cu mereu alte nscof ciri al fanteziei sale. n orice caz,
Sordini nu s-a lsat amgit de Brunswick; cum ar putea Brunswick s-l induc n eroare pe
Sordini? Dar tocmai ca s nu se lase nelat avea nevoie de noi cercetri, i nainte de a fi
ncheiatei Brunswick nscocea iari ceva nou, e ntr-adevr foarte inventiv, asta ine de prostia
lui. i acum am s aduc vorba despre o nsuire deosebit a aparatului nostru administrativ.
Preciziei cu care lucreaz i corespunde i o extrem susceptibilitate. Dac o problem a fost
cumpnit prea mult vreme, se poate ntmpla, chiar dac nu s-a ncheiat cumpnirea ei, s se
iveasc deodat, ca din senin, dintr-un loc neprevzut i de nedescoperit nici ulte4 rior, o hotrre
care traneaz chestiunea, dei de cele mai multe ori n modul cel mai just, totui oarecum
arbitrar. B ca i cum aparatul administrativ n-ar fi suportat tensiu^ nea, iritaia produs ani de-a
rndul de aceeai chestiuni poate insignifiant n sine, i ca i cum ar fi dat o hotrr de la sine,
fr ajutorul funcionarilor. Firete c nu $ ntmplat nici o minune i desigur c un funcionar o;
care a procedat la rezolvare sau a dat o hotrre nesci oricum, nu se poate stabili, cel puin nu de
aici de la dar nici chiar de la oficiu, care dintre funcionari a dat dd| cizia n acel caz, i din ce
motiv. Abia organele de contrc|| o stabilesc mult mai trziu, dar noi nu mai aflm nimic, de altfel
atunci nici nu l-ar interesa pe careva s afle. Ei, d; cum am spus, tocmai aceste decizii sunt de
cele mai mult ori excelente. Suprtor e doar att, c, de obicei, cum e firea acestor lucruri, afli
prea trziu de ele, aa c nC timp discui aprins n continuare despre chestiuni de m rezolvate.
Nu tiu dac n cazul dumneavoastr a f< luat o asemenea decizie, sunt semne c da, i altele c
n dar dac s-a ntmplat aa, ar nsemna c invitaia v-a foSt trimis i ai ntreprins lunga
cltorie pn aici, c a tre^ cut o mulime de vreme, iar aici, ntre timp, Sordini I, continuat s
lucreze pn la istovire la aceeai problemi i Brunswick a umblat i mai departe cu intrigile lui,
iar p ' mine m-ar fi chinuit amndoi. Amintesc asta doar ca cev i posibil, cu siguran ns tiu
urmtoarele: Un funcionar nsrcinat cu controlul a descoperit ntre timp c din secia A a pornit
cu muli ani n urm o adres ctre comun cu privire la un arpentor, fr ca s fi primit pn
acum vreun rspuns. Mai recent am fost ntrebat eu, i toat chestiunea era clarificat; secia A sa mulumit cu rspunsul meu c nu e nevoie de arpentor, iar Sordini a trebuit s-i dea seama c
nu e competent n aceast chestiune i c' a prestat, bineneles fr vreo vin, o munc inutil i
distrugtoare pentru nervi. Dac nu s-ar fi aglomerat, ca de obicei, attea alte munci din toate
prile, i dac acest caz al dumneavoastr n-ar fi fost ntr-adevr un caz mrunt se poate spune,
aproape cel mai mic dintre cele mici atunci am fi respirat uurai cu toii, cred c i Sordini
nsui, numai Brunswick ar fi fost suprat, dar asta era deja ridicol. i acum nchipuii-v
decepia mea, domnule arpentor, cnd, n fine, dup fericita ncheiere a ntregii chestiuni i de
atunci iar a mai trecut o mulime de vreme aprei deodat, i dup ntorstura pe care o iau

lucrurile, toat povestea pare s renceap de la capt. O s nelegei, cred, c sunt ferm hotrt
s nu permit aa ceva'n nici un caz, cel puin ntruct depinde de mine?
Sigur, zise K., i mai bine neleg ns c se comit nite abuzuri ngrozitoare fa de
mine, i poate chiar abuzuri din punct de vedere legal. n ce privete persoana mea, voi ti s m
apr.
Cum vrei s-o facei? ntreb primarul.
Asta n-am s-o divulg, zise K.
Nu vreau s v inoportunez cu struinele, zise primarul, v rog numai s v gndii c
avei n mine dac nu un prieten, c doar suntem cu totul strini dar oarecum un prieten de
afaceri. Numai angajarea dumnea-vastr ca arpentor n-am s-o permit, ncolo v putei adresa mie
cu ncredere oricnd, firete n limitele puterii mele, care nu e prea mare.
Vorbii mereu despre eventuala mea angajare ca arpentor, zise K., dar sunt gata
angajat, poftim aici scrisoa-rea lui Klamm.
Scrisoarea lui Klamm, repet primarul, e preioas S1 demn de respect prin isclitura
lui Klamm, care pare s fie autentic, dar ncolo nu ndrznesc ns s m pronun singur n
aceast privin. Mizzi! Strig apoi. Dar ce tot facei acolo?
Secundaii i Mizzi, neluai n seam de atta vreme, se vede c nu gsiser actul cutat,
ncercaser apoi s ncuie din nou toate documentele n dulap, dar nu reuiser din pricina
cantitii imense de hrtii neornduite. Probabil c atunci le venise secundanilor ideea pe care
ncercau acum s-o pun n practic. Rstumaser dulapul pe josj ngrmdiser toate actele n el,
apoi se aezaser mpreun cu Mizzi pe ua dulapului, i ncercau acum s-o nchid ncetior,
apsnd cu toat greutatea.
Va s zic nu s-a gsit documentul, zise primarul. Pcat, dar acum cunoatei povestea;
de fapt nu mai avem nevoie de actul acela;'de altfel o s se gseasc cu siguran, e probabil la
nvtor; mai sunt i alte hrtii la el. Dar acum vino aici cu lumnarea, Mizzi, i citete-mi
scrisoarea asta.
Mizzi se apropie; eznd apoi pe marginea patului, lipit de brbatul puternic i plin de
via care o cuprinsese cu braul, prea i mai cenuie i insignifiant. Numai feioara ei atrgea
atenia n btaia luminrii, cu trsturile ei nete i severe, ndulcite doar prin uzura vrstei. Abia
aruncase o privire asupra scrisorii, c mpreun uor minile, spunnd: De la Klamm. Apoi
citir scrisoarea amndoi, uotir puin ntre ei i n cele din urm, tocmai cnd secundanii
strigau: Ura! cci reuiser n fine s nchid ua dulapului, iar Mizzi i privea tcut i
recunosctoare, primarul zise:
Mizzi e cu totul de prerea mea i acum cred ca pot s-o exprim. Scrisoarea asta nu e
nicidecum o adres oficial, ci o simpl misiv de la un particular la altul. Asta se cunoate chiar
din felul de a vi se adresa: Mult stimate domn I Afar de asta, nu figureaz n ea nici un cuvnt
din care s reias c ai fi angajat ca arpentor, ci e vorba doar n general de servicii senioriale, i
nici asta nu e spus ntr-un mod care s oblige, ci aa, suntei angajat, cum tii, asta nseamn c
sarcina de a aduce dovada angajrii este lsat n seama dumneavoastr. i, n sfrit, vi se d
ndrumarea s v adresai n chestiuni de servici exclusiv mie, primarului, ca eful dumneavoastr
care urmeaz s v comunice tot ce mai avei de tiut, ceea ce s-a i fcut n mare parte. Pentru
cineva care se pricepe s citeasc adrese oficiale i, n consecin, tie cu att mai bine s citeasc
scrisori neoficiale, totul este ct se poate de limpede. Nu m mir c dumneavoastr, ca strin, nu
v dai seama de toate astea. n ansamblu, scrisoarea nu d s se neleag altceva dect c
Klamm are intenia s se intereseze personal de dumneavoastr, n cazul c vei fi angajat n
serviciul seniorial.

Interpretai att de bine scrisoarea, domnule primar, zise K., nct pn la urm nu
rmne din ea dect o isclitur pe o foaie alb. Nu v dai seama c fcnd aa njosii numele
lui Klamm pe care pfetindei c-l stimai?
E o nenelegere la mijloc, zise primarul. Eu nu nesocotesc importana scrisorii, i nici
n-o micorez prin interpretarea mea, dimpotriv. O scrisoare particular a lui Klamm are, firete,
mai mult nsemntate dect o adres oficial, numai c nu conine tocmai nsemntatea pe care
i-o atribuii dumneavoastr.
l cunoatei pe Schwarzer? ntreb K.
Nu, rspunse primarul, poate-l tii tu, Mizzi? Nici ea. Nu, nu-l cunoatem.
Ce curios, zise K., fiul subadministratorului.
Drag domnule arpentor, zise primarul, cum s cunosc pe toi fiii tuturor
subadministratorilor?
Bine, zise K., atunci trebuie s m credei pe cuvnt c e fiu de subadministrator. Cu
acest Schwarzer am avut o ntrevedere neplcut chiar n ziua sosirii mele. S-a interesat apoi
telefonic la un subadministrator numit Fritz, i a obinut informaia c sunt angajat ca arpentor.
Cum v explicai asta, domnule primar?
Foarte simplu, zise primarul, se vede c n-ai intrat nc realmente n contact cu
autoritile noastre. Toate intactele acestea sunt doar aparente, dumneavoastr fes, necunoscnd
starea de lucruri de aici, le credei reale, ^r n ce privete telefonul: vedei, eu, care ntr-adevr an
mereu de-a face cu autoritile, eu n-am telefon. Prin birturi, restaurante i alte localuri de acest
gen o fi de fo-ls cam ct un fonograf sau un pian automat; nici nu are funcie. Ai telefonat
vreodat de cnd suntei aici? Ei, atunci o s m nelegei. n castel, telefonul funcioneaz, se
pare, excelent; acolo, dup cte mi spus, se utilizeaz nencetat, ceea ce permite grbir lucrrilor.
Aceste convorbiri nentrerupte le percepem, \~telefoanele de aici, ca un vuiet i o melodie, le-ai
au probabil i dumneavoastr. Numai c acest vuiet aceast melodie sunt singurele lucruri
adevrate i den de ncredere pe care ni le transmit telefoanele noastre i aici, tot restul e neltor.
Nu exist nici o legtur telefi nic bine determinat cu castelul, nici o central care i dea legtura
cnd facem apel. Dac dai un telefon cunj din castel, ncep s zbrnie toate aparatele n seciile <
mai subordonate, la drept vorbind ar suna toate aparate dac soneria n-ar fi oprit la aproape
toate, cum tiu surs sigur. Din cnd n cnd, cte un funcionar surmei simte nevoia s se
distreze puin, mai ales seara sau ne tea, i restabilete contactul soneriei. Atunci prim| rspuns;
ce-i drept, un rspuns care nu e dect o glur Dar asta e uor de neles. Cine i poate permite s
aii pretenia de'a ntrerupe lucrrile cele mai importan^ executate mereu ntr-un ritm uluitor,
sunnd n miez noapte, din pricina micilor sale griji particulare? Nici; neleg cum poate crede,
chiar i un strin, c, dac pild i telefoneaz lui Sordini, cel' care i rspunde e ntr| devr
Sordini. Mai degrab va fi probabil un slujbf mrunt de la registratura vreunei alte secii. n
schimb, | poate ntmpla, firete la o or privilegiat ca, dnd un lefon unui mic registrator, s-i
rspund Sordini n oana. Atunci e, desigur, mai bine s fugi de la telefi nainte de a auzi primul
sunet.
Ce-i drept, n-am privit lucrurile n felul acesta,; IC, nu puteam s cunosc aceste
amnunte, dar n-ave prea mare ncredere n convorbirile telefonice i er contient de faptul c
numai ceea ce afli sau obii dir de la castel are adevrat importan.
Nu, zise primarul, agndu-se de un cuv adevrata importan le revine cu totul
convorbirilor te fonice, cum s nu! Cum ar putea fi nensemnat o info maie dat de un
funcionar din castel? Am spus-o nc i legtur cu scrisoarea lui Klamm. Toate afirmaiile astd
sunt lipsite de orice caracter oficial; dac le atribuii | nsemntate oficial, v nelai, n schimb,

nsemnti lor privat ntr-un sens prietenos sau dumnos, este foarte mare, adesea mai mare
dect ar putea fi vreodat o comunicare oficial.
Bine, zise K., s admitem c lucrurile stau aa, atunci am deci o mulime de buni
prieteni la castel. Considernd-o mai de aproape, ideea aceea pornit dintr-o secie, cu muli ani
n urm, c ar fi indicat s se fac odat apel la un arpentor, a fost nc de pe atunci un gest de
prietenie fa de mine, i, n anii urmtori, gesturile de acest fel s-au inut lan, pn cnd am fost
ademenit aici, de fapt cu gnd ru, ca s fiu ameninat apoi cu darea afar.
Exist ceva adevrat n interpretarea dumneavoastr, zise primarul, avei dreptate
spunnd c declaraiile castelului nu trebuie luate cuvnt cu cuvnt. Dar prudena e necesar
oriunde, nu numai aici, i e cu att mai necesar cu ct comunicarea de care e vorba e mai
important. Dar ce spunei despre ademenire, mi e de neneles. Dac ai fi urmrit mai atent
explicaiile mele, ar trebui s tii'c problema chemrii dumneavoastr este mult prea dificil ca
s-o putem rezolva aici n cursul unei scurte conversaii.
Atunci rezultatul la care am ajuns, zise K., e doar c totul e foarte neclar i de
nerezolvat, exceptnd darea afar.
Cine ar ndrzni s v dea afar, domnule arpentor? Zise primarul. Tocmai neclaritatea
chestiunilor preliminare v garanteaz tratamentul cel mai politicos cu putin, dar suntei,
pesemne, prea susceptibil. Nimeni nu v reine aici, dar asta nu e nc nici o dare afar.
O, domnule primar, zise K., acum e rndul dumneavoastr s le vedei pe toate prea
simple. Am s v numr cteva din cele ce m rein aici: sacrificiile pe care le-atn fcut ca s
plec de acas, cltoria lung i anevoioas, speranele ntemeiate pe care le-am nutrit n legtur
cu angajarea mea, lipsa total de avere perso-nal, imposibilitatea de a gsi acum un alt post
corespunztor la mine acas, i, n sfrit, nu mai puin godnica mea, care e din partea locului.
Ah, Frieda! Zise primarul fr nici o urm de sur-Pnndere. tiu. Dar Frieda v-ar urma
oriunde. Bineneles, n ce privete restul, e adevrat c toate trebu cumpnite, i am s raportez
la castel despre ele. n < n care ar sosi vreo hotrre, sau dac va fi necesar s > mai iau un
interogatoriu n prealabil, am s trimit s cheme. Suntei de acord?
Nu, deloc, zise K., nu vreau un dar din mila casl lului, ci s obin ce mi se cuvine de
drept.
Mizzi, 'se adres primarul nevestei sale care mai s dea i acum lipit de el, jucndu-se,
pierdut n gnduri, scrisoarea lui Klamm, din care fcuse o corbioar; K. f smulse speriat.
Mizzi, m apuc iar durerile de picior, i trebui s schimbm compresa.
K. se ridic spunnd:
Ei, atunci o s-mi iau rmas bun.
Da, zise Mizzi care se i apucase s pregte alifie, e i prea mare curent aici.
K. ntoarse capul. n zelul lor exagerat, secund deschiseser ambele canaturi ale uii
ndat ce auzis ultimele vorbe ale lui K. Acesta, pentru a feri camera 1 navului de frigul ce
ptrundea cu putere, nu-i mai s rmas bun dect nclinndu-se la repezeal n faa prin rului.
Apoi iei din camer n fug, trgnd secund dup el, i nchise ua n grab.
A DOUA DISCUIE CU BIRTIA.
Birtaul l atepta n faa hanului. N-ar fi ndrznit s i se adreseze nentrebat, de aceea K.
l ntreb ce vrea.
Ai gsit alt locuin? ntreb birtaul cu ochii n pmnt.
Te-a pus nevast-ta s m-ntrebi, zise K., i faci pesemne multe pe voie?
Nu, zise birtaul, nu ea m-a pus s ntreb, dar e foarte agitat i nefericit din pricina
ta, nu poate munci, st n pat i suspin i se vait tot timpul.
S m duc la ea? ntreb K.

Chiar te rog, zise birtaul. Voiam s te chem din casa primarului, am ascultat la u,
dar erai n toiul convorbirii, nu voiam s v ntrerup, eram i ngrijorat din pricina nevestei, aa
c am alergat acas, dar ea nu m-a lsat s intru n camer, i nu mi-a rmas alta de fcut dect s
te atept.
Ei, atunci hai repede, zise K., am s-o linitesc ndat.
Numai s izbuteti, zise birtaul.
Trecur prin buctria luminoas, unde trei sau patru slujnice, care trebluiau la destul de
mare distan una de jjta, nlemnir de-a dreptul zrindu-l pe K. Gemetele wtiei se auzeau
chiar din buctrie. Era culcat ntr-o ^mru fr ferestre, desprit de buctrie printr-un
Perete subire de scnduri. Nu era dect atta spaiu ct s jncap un pat mare, conjugal, i un
dulap. Patul efa aezat ln aa fel nct din el puteai s vezi toat buctria i s su-Praveghezi
slujnicele. n schimb, din buctrie nu se prea Vedea mare lucru n odi. Era ntunecoas,
numai aternutul viiniu ieea bine n relief prin luciul lui mat. Abia aupa ce i se obinuiau ochii
cu penumbra, distingeai alte ai&anune.
n sfrit, ai venit! Zise birtia cu voce slab. Zcea ntins pe spate, se vedea c
respir greu, an case pilota la picioare. n pat prea mult mai tnr dec t mbrcat, dar boneta
de noapte din dantel subire pe care o purta, dei era prea mic i se cltina pe capul ca
pieptntura nalt, fcea ca semnele de oboseal ale vrstei s-i provoace mila.
Cum era s viu? ntreb K. cu blndee. Doar n-ai trimis s m cheme.
Nu trebuia s m lsai s v atept att, zise birtia cu ncpnarea bolnavilor. Stai
jos, zise apoi artnd spre marginea patului, iar voi, ceilali, plecai.
n afar de secundani se mai mbulziser n odi i slujnicele.
M duc i eu, Gardena, zise birtaul. K. auzea pentru prima oar numele femeii.
Firete, zise ea ncet, ca dus pe gnduri, i adugi distrat: De ce ai rmne tocmai tu?
'|
Dar cnd toi se retrseser n buctrie i secua danii se artaser de ast dat
asculttori, e adevrat c se ineau acum dup una din slujnice Gardena se v I destul de atent
ca s-i dea seama c din buctrie putea auzi ce se vorbea aici, cci peretele de scnduri n-l vea
u, aa c porunci tuturor s prseasc i buctari i Ceea ce i'fcur.
V rog, domnule arpentor, zise apoi Gardena, cuili deschidei dulapul dai de o
broboad, dai-mi-o, vreau sa m nvelesc cu ea, nu suport pilota, respir aa de greu.
i dup ce K. i aduse broboada, urm: '
Uitai-v, e o broboad tare frumoas, nu-i aa? K. gsea c e o broboad obinuit; o
mai pipi o din gentilee, dar nu zise nimic.
Da, e o broboad frumoas, zise Gardena i nfur n ea.
Acum zcea mpcat, parc izbvit de orice su rin; ba i ddu n gnd pn i c prul
i e zbrlit de stat tul pe pern, se ridic n capul oaselor i i-l aranja c9 putu n jurul bonetei.
Avea un pr bogat. K. i pierd* rbdarea i zise:
Coan birtia, ai trimis s m-ntrebe dac gsit alt locuin.
_Am pus eu pe cineva s v-ntrebe? Zise birtia.
Nu, v nelai.
Soul dumneavoastr m-a ntrebat adineauri.
V'cred, zise birtia. Brbatul sta e o pacoste pe capul meu. Cnd nu voiam s v
am aici, v-a reinut n cas, iar acum, cnd sunt fericit c stai la noi, v gonete. Aa face el
totdeauna.
' _ Va s zic, zise K., v-ai schimbat prerea despre mine ntr-atta? i numai ntr-o or,
dou?

Nu mi-am schimbat prerea, zise birtia, din nou cu voce slab; dai-mi mna. Aa, i
acum promitei-mi c o s fii absolut sincer cu mine, am s fiu i eu la fel cu dumneavoastr.
Bine, zise K., dar cine s nceap?
Eu, zise birtia.
Nu ddea impresia c, ncepnd ea, vrea s se arate prevenitoare fa de el, ci mai degrab
c e ahtiat s vorbeasc ea nti.' Scoase o fotografie de sub pern i i-o ntinse lui K.
Uitai-v la poza asta, i spuse rugtor.
K. Fcu civa pai pn-n buctrie ca s vad mai bine, dar nici acolo nu era uor s
distingi ceva pe fotografie, cci era tears de vreme, cu crpturi, boit i ptat.
Nu e ntr-o stare prea bun, zise K.
Din pcate, din pcate, zise birtia, devine aa dac o pori mereu asupra ta, ani de
zile. Dar dac o privii cu atenie, o s distingei tot, sunt sigur. De altfel pot S2 v ajut, spuneimi pe cine vedei, m bucur s aud vorbindu-se despre poza asta. Deci, ce zrii?
Un tnr, zise K.
Aa e, zise birtia. i ce face?
St culcat, cred, pe o scndur, se ntinde i casc. Birtia rse.
Greii cu totul, zise ea.
Dar aici e scndur, i aici st el, strui K.
Uitai-v mai bine, zise birtia nciudat, st ntr-adevr culcat'?
Nu, zise de data asta K., nu st culcat, plutete n a5r> i vd c nu e o scndur, pare
s fie o sfoar, i llnarul face o sritur n nlime.
Ei, vedei? Zise birtia bucuroas. Sare, a: fac antrenamentul curierii oficiali. Am
tiut eu c o dai seama. i vedei i faa?
Faa o disting cu greu, zise K., pare s fac un mare, gura' i e deschis, ochii strni,
iar prul i flutu:
Foarte bine, zise birtia, pe un ton de laud, mult nu poate distinge cineva care nu l-a
vzut perso: Dar era un tnr frumos. Eu l-am vzut o singur dat, fug, i n-am s-l uit
nicicnd.
Dar cine era? ntreb K.
Era trimisul prin care Klamm m-a chemat p: oar la el.
K. Nu mai putu asculta bine ce spunea, un zngnit sticl i distrase atenia. Descoperi
numaidect cauza tui zgomot. Secundanii erau n curte, sreau prin zp; de pe un picior pe altul,
manifestau n fel i chip o ime: bucurie c-l revd pe KL, i de atta fericire i-l tot ar unul altuia
cu degetul, lovind de fiecare dat cu minile fereastra buctriei. La un gest amenintor al lui
ncetar numaidect, fiecare cuta s-l trag napoi cellalt, care-i scpa, i iar se mbulzeau la
fereastr. K. se grbi s se ntoarc n cmru, unde secundanii nu| puteau vedea de afar, iar el
nu era silit s-i vad. Dar ciocnit n geam, slab, parc rugtor, l mai urmri mu: vreme i acolo.
Iari secundanii, zise el ctre birtia, scuzndu i artnd spre curte.
Dar ea nu-l bg n seam; i luase poza din mn, uitase la ea, o netezise i o vrse din
nou sub per: Micrile ei se fcuser mai ncete, dar nu de oboseal, sub povara amintirilor. Voise
s-i povesteasc lui K. i gndul la poveste, uitase de el. Se juca n netire cu ci'uc ri broboadei.
Abia dup o bucat de vreme ridic p: rea, i trecu mna peste ochi i zise:
i broboada asta tot de la Klamm e. i bom Poza, broboada i boneica sunt cele trei
amintiri pe le am de la el. Nu sunt tnr ca Frieda, nu sunt nici att ambiioas ca ea, i nici att
de simitoare ea e fi simitoare; ntr-un cuvnt, tiu s accept viaa aa dar trebuie s mrturisesc
c fr aceste trei lucruri n-suportat s stau aici atta vreme, probabil c n-a fi su tat nici mcar o
zi. Aceste trei amintiri vi se par poate puin lucru, dar, vedei, Frieda, care a fost atta timp n

relaii cu Klamm, nu posed nici o amintire; am ntrebat-o, e prea vistoare i totui prea
pretenioas; n schimb eu, care am fost numai de trei ori la Klamm dup aceea nu m-a mai
chemat, nu tiu de ce am luat cu mine aceste amintiri, parc a fi presimit c vremea mea o s
fie att de trectoare. Bineneles, trebuie s ai grij singur, Klamm nu d nimic de la sine, dar
dac dai cu ochii de ceva potrivit pe acolo, poi s i-l ceri.
K. se simea jenat auzind povetile astea, orict l-ar fi privit i pe el.
i ct a trecut de atunci? ntreb el oftnd.
Peste douzeci de ani, zise birtia, mult peste douzeci de ani.
Atta amar de vreme i se pstreaz deci fidelitate lui Klamm, zise K. Dar v dai
seama, coan birtia, c-mi dai motive de ngrijorare cu mrturisiri de felul acesta, dac m
gndesc la viitoarea mea csnicie.
Birtia gsea nepotrivit ca s se amestece i el cu treburile lui, i-i arunc o privire
piezi i suprata.
Nu v suprai, coan birtia, zise K, n-am spus nimic mpotriva lui Klamm, dar prin
fora mprejurrilor am intrat totui n anumite relaii cu Klamm, asta n-o poate tgdui nici cel
mai mare admirator al lui. Va s zic aa e. Prin urmare, de cte ori se pomenete de Klamm, m
gndesc fr s vreau i la mine; n chestia asta nu e nimic de fcut. De altfel, coan birtia
acum Ko apuc de mn, iar ea i-o ls ovind gndii-v ce Pfost a ieit ultima noastr
convorbire i c de data asta vrem s ne desprim ca prieteni.
Avei dreptate, zise birtia, nclinnd capul, dar Cruai-m. Nu sunt mai susceptibil
dect alii, dimpotriv, dar orice om i are punctele lui sensibile, eu nu-l am dect pe acesta.
A Din pcate e i punctul meu sensibil, zise K.; dar, ln ce m privete, am s m
stpnesc. i acum explicai-mi, ^an birtia, cum s suport n csnicia mea aceast cimplit
fidelitate fa de Klamm, presupunnd c Frieda v seamn n aceast privin?
Cumplit fidelitate? Repet birtia mnioas. Asta se cheam fidelitate? i sunt fidel
soului meu, dar lui Klamm? Klamm a fcut odat din mine iubita lui, pot s pierd vreodat acest
rang? i cum s-o suportai, n cazul Friedei? Vai, domnule arpentor, dar cine suntei
dumneavoastr ca s ndrznii s ntrebai aa?
Coan birtia! Zise K., punnd-o n gard.
tiu, zise birtia mpciuitoare, dar brbatul meu n-a pus'niciodat asemenea
ntrebri. Nu tiu cine poate fi considerat mai nefericit, eu pe atunci, sau Frieda acum. Frieda
care l-a prsit brusc pe Klamm, sau eu care n-am mai fost chemat. Poate totui Frieda, chiar
dac nu pare s-i dea seama nc n ntregime. Dar gndurile mele erau stpnite pe atunci mai
deplin de nenorocirea mea, cci mereu m simeam silit s m-ntreb, i n fond nu ncetez s m
ntreb nici astzi: de ce s-a ntmplat aa? De trei ori a trimis Klamm dup tine i a patra oar nu,
i niciodat nu a patra oar! Ce m preocupa pe atunci mai mult dect asta? Despre ce altceva a
fi putut sta de vorb cu brbatul meu, cu care m-am cstorit curnd dup aceea? Peste zi naveam timp, preluaserm crciuma ntr-o stare jalnic i trebuia s cutm s-o facem prosper,
dar noaptea? Ani de zile, tot ce discutam noaptea se nvrtea n jurul lui Klamm i al motivelor
schimbrii lui de atitudine. i cnd brbatul meu adormea, n timp ce stteam de vorb despre
asta, l trezeam i-i vorbeam nainte.
Am s v pun acum, dac-mi dai voie, o ntrebare foarte grosolan, zise K.
Birtia tcu.
Deci nu-mi dai voie s ntreb, zise K. mi ajunge j> att. '}
Sigur, zise ea, v ajunge i asta, mai ales ti Rstlmcii totul, chiar i tcerea. Pur i
simplu n putei face altfel. V dau voie s ntrebai.

Dac rstlmcesc totul, zise K., poatf rstlmcesc i ntrebarea mea, poate c nu e
chiar att dfi grosolan. Voiam doar s tiu cum l-ai cunoscut 6 brbatul dumneavoastr i cum
ai ajuns n posesiuni acestui birt?
Birtia ncrei fruntea, dar rspunse nepstoare:
E o poveste foarte simpl. Tatl meu era fierar, iar Hans, actualul meu so, care era
argat la un ran chiabur, venea des pe la tata. Pe atunci eram dup ultima mea ntlnire cp
Klamm. Eram foarte nefericit i, n fond, n-ar fi fost permis s fiu, cci totul se petrecuse doar
corect, i faptul c nu mai eram admis la Klamm, era o hotrre a Iul Deci era ceva corect,
numai motivele au rmas obscure, astea puteam s le cercetez, dar n-aveam dreptul s fiu
nefericit, i totui eram, nu puteam munci i stteam toat ziua n mica noastr grdin din faa
casei. Acolo m-a vzut Hans; uneori se aeza lng mine, eu nu m plngeam, dar el tia ce m
doare, i pentru c e un biat bun, se ntmpla s plng cu mine.' i cnd birtaul de pe atunci, a
crui soie murise, aa c se vedea silit s se lase de meserie era i btrn, trecnd prin faa
grdiniei noastre, ne-a vzut stnd acolo, s-a oprit i s-a' oferit s ne arendeze birtul, i cum avea
ncredere n noi, n-a cerut bani dinainte i a'fixat o arend foarte mic. Nu voiam s mai fiu o
povar pentru tata, tot restul mi era indiferent, aa c, gndindu-m la crcium i la munca nou
care avea s-mi aduc poate puin uitare, am primit s-l iau pe Hans. Asta-i povestea.
Tcur ctva timp, apoi K. zise:
A fost frumos din partea birtaului c a procedat aa, dar imprudent, sau avea motive
speciale s aib ncredere n voi?
l cunotea bine pe Hans, zise birtia, era unchiul lui. '
Ei, atunci, firete, zise K. Deci se vede c familia lui Hans inea mult s-l vad
cstorit cu dumneavoastr?
Se poate, zise birtia, nu tiu, nu m-am sinchisit ae asta niciodat.
~ Trebuie s fi fost totui aa, zise K., dac familia a artat dispus s fac asemenea
sacrificii i s v ncre-Qlneze crciuma fr nici o garanie. ^ N-a fost o impruden, cum s-a
dovedit mai trziu, Se birtia. M-am aternut pe treab, puternic cum si. Am.' ^aa de fierar, naveam nevoie nici de argat, nici de g J.nic, eram n tot locul, la tejghea, la buctrie, la x'- *n
curte> gteam aa de bine nct unii muterii au sit Curtea domneasc i au venit la mine. N-ai
fost nc n crciuma noastr la ora prnzului, nu cunoatei muteriii notri de prnz; pe vremea
aceea aveam i mai muli; de atunci unii au mai plecat. i rezultatul a fost nu numai c am pltit
arenda la timp, dar am i cumprat tot localul peste civa ani, iar azi nu mai avem'aproape nici o
datorie. Un alt rezultat a fost desigur c m-am i distrus, m-am mbolnvit de inim i c acum
sunt b femeie btrn. Credei poate c sunt mult mai n vrst dect Hans, dar n realitate e
numai cu doi-trei ani mai tnr ca mine i probabil c n-o s mbtrneasc niciodat, c munca
pe care o face el fumeaz din pip, ascult ce vorbesc muteriii, i ciocnete pipa ca s-o
goleasc, i cteodat mai aduce cte o bere munca asta nu te mbtrnete.
E de admirat ce ai realizat, zise K., fr doar i poate, dar noi vorbeam despre
vremurile de dinainte de cstoria dumneavoastr, i pe vremea aceea ar fi fost totui surprinztor
ca familia lui Hans s-l fi mpins spre aceast cstorie, acceptnd i sacrificii bneti sau ce!
Puin lund asupr-i un risc aa de mare cum era arendarea birtului, fr s fi avut n vedere i
alte sperane dect puterea dumneavoastr de munc, pe care, de altfel, n-o cunoteau nc, i pe
cea a lui Hans, a crei inexisten avuseser prilejul s-o constate.
Ei, da, zise birtia obosit, tiu eu la ce facei aluzie i ct de mult v nelai. n
toate' lucrurile astea nici gnd s fi contat pe Klamm'. De ce era s-mi poarte de grij sau, mai
bine zis: cum ar fi putut s-mi poarte el de grij? Nici nu mai tia de mine. C nu mai trimisese s
m cheme, era un semn c m uitase. Pe cine nu mat cheam, pe acela l uit cu desvrire. N-

am vrut s vor-* besc despre asta de fa cu Frieda. Dar nu e numai uitare, ' e mai mult dect att.'
Cci pe cine ai uitat, poi s-l noti din nou. n cazul lui Klamm asta nu e posibil, cine nu mai
cheam, pe acela l-a uitat complet, nu nu: pentru trecut, dar ca s zic aa i pentru viitor. Dac-:
dau mult osteneal, pot s adopt felul dumneavoastr a gndi, mi pot nchipui gndurile acestea
fr rost, poa valabile n strintate, acolo de unde venii. Se prea poai s v ncumetai s credei
pn i nerozia c tocmai aceea Klamm mi-a dat de brbat un om de teapa lui H;
Pentru ca s pot veni la el fr s ntmpin piedici, dac ar fi s m mai cheme cndva.
Unde e brbatul care m-ar putea mpiedica s alerg la Klamm, dac mi-ar face semn? E absurd,
perfect absurd, te ncurci singur dac te pori cu gnduri att de nstrunice.
Nu, zise K., s ne ncurcm nu vrem, nu m-am dus cu gndul att de departe cum
credei, chiar dac pornisem n aceast direcie, ca s spun adevrul. Deocamdat m miram doar
c rubedeniile sperau aa de mult de la aceast cstorie i c aceste sperane s-au i ndeplinit, n
realitate, e drept c pe seama inimii i n dauna sntii dumneavoastr. Ideea c ar exista o
legtur ntre aceste fapte i Klamm m-a ispitit cu struin, e adevrat, dar nu, sau nc nu sub
forma brutal n care ai prezentat-o, pesemne numai cu scopul de a m putea repezi iari,
fiindc asta v face plcere. N-avei dect s savurai aceast plcere! Ideea mea era ns alta:
nti, e clar c pricina acestei cstorii a fost Klamm. Fr Klamm, n-ai fi fost nefericit, n-ai fi
stat cu minile n sn n grdina din faa casei, fr Klamm, Hans nu v-ar fi zrit acolo, fr
tristeea aceea, Hans, care e timid, n-ar fi ndrznit s intre n vorb cu dumneavoastr, fr
Klamm, nu v-ai fi apropiat amndoi vrsnd lacrimi mpreun, fr Klamm, bunul i btrnul
unchi birta nu v-ar fi vzut niciodat stnd laolalt n bun nelegere, fr Klamm, n-ai fi fost
aa de nepstoare fa de via i deci nu l-ai fi luat pe Hans. Ei, pn aicea Klamm a figurat de
destule ori, pare-mi-se. Dar povestea merge mai departe tot aa. Dac nu ai fi cutat uitarea, n-ai
fi muncit aa fr a ine socoteal de sntate, i gospodria n-ar fi devenit att de prosper. Deci
i aici a intervenit Klamm. Dar, chiar independent de asta, Klamm mai este cauza bolii de care
suferii, pentru c i nainte de cstorie aveai inima roas de patima nefericit. Mai rmne
ntrebarea: ce atrgea aa de mult rudele lui Hans n aceast cstorie? Ai amintit odat singur
c a fi iubita lui Klamm nseamn'o ridicare la un rang care nu se mai pierde, aa c se prea poate
s-i fi atras acest fapt. Afar de asta ns i atrgea, cred, i sperata c steaua norocoas care v-a
cluzit spre Klarnm presupunnd c e o stea norocoas, aa cum Susinei e legat de
dumneavoastr, c v va nsoi deci i mai departe, i nu v va prsi aa de repede, de pild cum
v-a prsit Klamm.
Toate astea le credei serios? ntreb birtia.
Serios, zise K. repede, cred ns c rubedeniile lui Hans n-aveau nici perfect dreptate,
nici nu se nelau complet n speranele lor, i cred c desluesc i greeala pe care au fcut-o. n
aparen, totul a ieit bine, Hans s-a cptuit, are o nevast artoas, e stimat, gospodria a scpat
de datorii. Dar n realitate n-a ieit totul bine, ar fi fost mult mai fericit cu o fat simpl, a crei
prim dragoste s fi fost el; c de multe ori st ca rtcit n mijlocul birtului, aa cum i reproai,
asta e din pricin c ntr-adevr se simte rtcit fr a fi nefericit din cauza asta, sigur, l cunosc
acum destul de bine ca s-o tiu dar e la fel de sigur c acest tnr drgu i cuminte ar fi fost mai
fericit cu alt femeie, i prin mai fericit neleg n acelai timp: mai independent, mai harnic, mai
brbat. Iar dumneavoastr, desigur c nu suntei fericit i, cum spuneai, fr cele trei amintiri
nici n-ai mai vrea s trii, apoi mai suntei i bolnav de inim. nseamn oare c' rudele nu
aveau dreptate spernd ceea ce sperau? Nu cred. Bine-cuvntarea zodiei fericite o aveai, dar nu
s-a priceput nimeni s-o aduc pe pmnt.
Atunci ce v-a scpat din vedere? ntreb birta. Sttea acum ntins pe spate, cu
ochii n tavan.

Trebuie ntrebat Klamm, rspunse K.


Iat c am ajuns iar la ce v intereseaz pe dumneavoastr, zise birtia.;
Sau pe dumneavoastr, strui K. Problemele noaS* tre sunt strns nvecinate.
Ce vrei de la Klamm? ntreb birtia.
Se ridicase n capul oaselor, btuse pernele ca s-i poat sprijini spatele de ele i se uita
acum n ochii lui K>
V-am povestit deschis cazul meu, din care puteai trage unele nvminte. Spunei-mi
acum la fel de deschis ce vrei s-l ntrebai pe Klamm. Am convins-o p* Frieda, cu mult
osteneal, s se duc sus, n camera ei, 1 s rmn acolo, mi-era team c n prezena ei n-o s
vorbii destul de deschis.
N-am nimic de ascuns, zise K.; nti vreau ns S* v atrag atenia asupra unui lucru.
Klamm uit repe# aa mi-ai spus. n primul rnd asta mi se pare foarte neverosimil, n al doilea
rnd nu se poate dovedi, pesemne nu e dect o legend nscocit de mintea feminin a celor care
se ntmplau s fie tocmai n graiile lui Klamm. M mir c ai dat crezare unei nscociri att de
vulgare.
Nu e o legend, protest birtia, se bazeaz dimpotriv pe experiena tuturor.
Deci poate fi dezminit de o nou experien, zise K. Apoi mai exist i o alt
deosebire ntre cazul dumneavoastr i cel al Frie'dei. De fapt nu s-a ntmplat ca Frieda s nu
mai fie chemat de Klamm, ci, dimpotriv, a chemat-o, dar ea n-a rspuns la apel. Ba e chiar
posibil c o mai ateapt i acum.
Birtia tcea i-l msura pe K. de sus pn jos. Apoi zise:
Vreau s ascult linitit tot ce avei de spus. Mai bine s vorbii deschis dect s m
cruai. V rog doar un singur lucru! S nu-i spunei lui Klamm pe nume. Spunei-i el sau n
orice alt fel, dar nu-i mai pronunai numele.
Cu plcere, se nvoi K. Ce vreau ns de la el, e greu de spus. nti doresc s-l vd de
aproape, apoi s-i aud vocea, apoi s aflu de la el ce atitudine are fa de cstoria noastr. i ce
am s-l mai rog, dup aceea, depinde de cum va fi decurs convorbirea dintre noi. S-ar putea s
vin vorba despre o mulime de lucruri, cel mai important pentru mine este ns s fiu pus fa-n
fa cu elFiindc de fapt n-am vorbit nc direct cu nici un funcionar adevrat. Pare s fie ceva ce
se obine mai greu dect credeam. Dar acum am obligaia s vorbesc cu el ca fle la particular la
particular, i, dup prerea mea, asta e mult mai uor de obinut. n calitatea sa de funcionar, Pt
vorbi cu el doar n biroul su, poate inaccesibil, din Castel, sau din Curtea domneasc, dar chiar
i acolo e Problematic. Ca particular, ns, oriunde, n cas, pe ruin, unde reuesc s-l ntlnesc.
Am s accept cu plcere aPtul c pe lng asta voi avea n faa mea i un funcioar> dar nu acesta
e scopul meu principal.
~ Bine, zise birtia, i-i ascunse faa n pern ca i 111 ar spune ceva ruinos, dac a
reui prin relaiile pe re le am s i se transmit lui Klamm cererea dumneavoastr de a avea o
convorbire cu el, mi promitei c n-o s ntreprindei nimic dup capul dumneavoastr pn
cptm un rspuns?
Nu pot s promit nimic, rspunse K., orict a dotj s v mplinesc dorina sau
capriciul, chestiunea fiind ur. Gent, mai ales dup rezultatul nesatisfctor al ntrevederii mele
cu primarul.
Obiecia asta cade, zise birtia; primarul e o pet-soan fr importan. Nu v-ai dat
seama? N-ar pute s-i pstreze situaia nici mcar o zi, dac n-ar fi nevast-sa care conduce
totul.
Mizzi? ntreb K., i birtia ddu din cap. Era ea de fa, zise K.
i-a spus prerea? Se interes birtia.

Nu, rspunse K., dar nici n-am avut impresia c avea ceva de zis.
Ei, da, zise birtia, aa de greit le vedei pe toate aici. n orice caz: dispoziiile luate
de primar cu privire la dumneavoastr n-au nici o importan, iar cu soia lui vorbesc eu
ocazional. i dac v mai promit c rspunsul lui Klamm va veni n cel mult o sptmn, mi se
pare c nu mai avei nici un motiv s nu ascultai de mine.
Toate astea nu sunt convingtoare, strui K. Am luat o hotrre ferm i a ncerca s-o
pun n practic chiar dac a primi un rspuns negativ. Dac ns am dinainte aceast intenie, nu
pot s mai cer n prealabil o ntrevedere! Ceea ce fr cerere ar rmne o ncercai* poate
ndrznea, dar, oricum, de bun-credin, ar deveni dup un rspuns negativ o nesupunere
fi. i ar fi desigur mult mai grav.
Mai grav? Zise birtia. Este nesupunere, n ori* caz. i acum, facei cum vrei. Daimi halatul.
i puse halatul fr s-i pese de K., i se duse n graba n buctrie. De ctva vreme se
auzea zgomot dinspi* birt. Cineva btuse n ferestruica buctriei. Secundanii o deschiseser cu
o izbitur i strigaser nspre cmru le e foame. Apoi apruser la ferestruic i alte figuri,
auzea i un cntec domol, dar cntat de mai'multe voci.
Evident, convorbirea lui K. cu birtia ntrziase p pararea prnzului, mncarea nu era
gata, 'iar muteriii sejj adunaser. Oricum, nimeni nu ndrznise s intre * buctrie, clcnd
interdicia birtiei. Acum ns, cnd observatorii de la ferestruic anunaser c vine, slujnicele
ddur fuga n buctrie, i, cnd K. intr n birt, toat adunarea, surprinztor de numeroas, peste
douzeci de persoane, brbai i femei, toi mbrcai provincial, dar nu rnete, se repezir de
la ferestruica'unde se mbulziser, la mese, ca s-i asigure un loc. Numai la o mas din col edea
mai de mult o pereche cu mai muli copii; brbatul, un domn prietenos, cu ochi albatri, cu'prul
i cu o barb sur i nclcit, sttea aplecat spre copii i batea msura cu cuitul, timp n care cei
mici cntau, strduindu-se s-i fac s cnte ct mai potolit. Poate c voia s le nele foamea cu
cntatul. Birtia se scuz, adresndu-le tuturor cteva cuvinte spuse la ntmplare; de fapt
nimeni nu-i reproa nimic. l cut din ochi pe birta, dar acesta probabil c dduse de mult bir cu
fugiii, n faa situaiei dificile. Apoi se ntoarse ncet n buctrie; pe K., grbit s urce n camer,
la Frieda, nu-l mai nvrednici nici mcar cu o privire.
NVTORUL.
Sus l atepta nvtorul. Din fericire, camera era I, nerecunoscut, att de vrednic fusese
Frieda. ncperi era aerisit, n sob ardea un foc viu, duumeaua eij splat, patul fcut, lucrurile
care aparineau slujnicele toate boarfele lor jegoase, inclusiv pozele dispruser, masa care
nainte parc te urmrea oriunde te ntorc cu tblia ei acoperit de un strat de murdrie, era aste
nut o fa de mas croetat, alb. Acum puteau prii oaspei. Modesta rufrie'a lui K., pe care
Frieda se ve c o splase de diminea, ntins la uscat n faa sobei, i prea deranja. nvtorul i
Frieda edeau la mas; se se Iar cnd K. intr. Frieda l primi cu o srutare, nvai rul se nclin
uor. Distrat i nc nelinitit de convorbir| cu birtia, K. ncepu s se scuze c nu apucase s tre
pe la nvtor, prnd s presupun c, de nert vznd c nu mai vine, nvtorul venise s-i
fac el o| zit. nvtorul, ns, cu felul lui de a fi msurat, s-i aduc aminte abia acum, cu
ncetul, c fusese ntre ei de un fel de vizit.
Va s zic, domnule arpentor, ncepu nvate pe ndelete, dumneavoastr suntei
strinul cu care vorbit acum cteva zile n piaa bisericii.
Da, rspunse K. tios.
Ceea ce tolerase atunci, prsit cum era, nu mai buia s nghit acum la el, n odaie. Se
ntoarse spre Frie i se sftui cu ea n legtur cu o vizit important pe i o avea nentrziat de
fcut i pentru care trebuia s fie i se poate de bine mbrcat. Fr a-l mai descoase, Frie strig

ndat pe secundani, ocupai n acel moment examinarea noii fee de mas, i le porunci s periei
grij, jos, n curte, hainele i cizmele lui K. pe care ac se i apuc s le scoat. Ea nsi lu o
cma de pe frnghie i cobor n fug la buctrie ca s-o calce.'
K. Rmase singur cu nvtorul, care edea iari la mas, tcut, l mai ls s atepte
puin, i scoase cmaa i ncepu s se spele la chiuvet. Abia acum, cu spatele ctre nvtor, l
ntreb de motivul venirii sale.
Vin din nsrcinarea domnului primar, zise acesta.
K. Era dornic s afle ce veste i aducea. Dar, cum cuvintele sale abia se puteau nelege n
timp ce apa curgea, nvtorul fu nevoit s se apropie; se sprijini de perete ling K. Acesta se
scuz c se spal acum i c e plin de neastmpr, invocnd urgena vizitei plnuite. nvtorul
trecu peste asta i zise:
Ai fost nepoliticos cu domnul primar, cu acest om btrn, merituos, ncercat i demn
de stim.
Nu tiu s fi fost nepoliticos, rspunse K. tergndu-se cu prosopul, dar e adevrat c
aveam alte griji dect s m port distins, fiindc era nsi existena mea n joc, ameninat de o
scandaloas harababur administrativ, ale crei amnunte nu e nevoie s vi le expun, din
moment ce suntei i dumneavoastr un membru activ al acestei administraii. S-a plns primarul
de mine?
Cui s i se fi plns? Zise nvtorul. i chiar dac ar avea cui, s-ar plnge el oare
vreodat? Am ntocmit doar un scurt proces-verbal despre convorbirea dumneavoastr, aa cum
mi l-a dictat, i din aceasta am aflat destul despre buntatea domnului'primar i despre modul n
care i-ai rspuns.
n timp ce i cuta pieptenele, pe care Frieda l pusese bine undeva, K. zise:
Cum? Un proces-verbal? ntocmit n absena mea de cineva care nici mcar n-a fost
prezent la discuie. Asta e bun. i de ce un proces-verbal? A fost o ntreve-dere oficial?'
Nu, zise nvtorul, doar semioficial, i proce-vbal este doar semioficial. A fost
ntocmit numai la noi trebuie s fie ordine strict n toate. n orice
^ acest proces-verbal exist, i nu e spre onoarea dumneavoastr.
V K. gsise, n sfrit, pieptenele care alunecase n pat, i 'ISe mai linitit:
Las' s existe. Ai venit ca s-mi dai asta de tire?
Nu, zise nvtorul, dar nu sunt un automat i am simit nevoia s v spun pe leau
prerea mea. Ceea ce am s v transmit, n schimb, din partea domnului primar, este o nou
dovad a buntii sale; subliniez c pentru mine buntatea asta e de neneles i c mi
ndeplinesc sarcina numai silit de situaia mea i din stim pentru domnul primar.
Splat i pieptnat, K. sttea la mas n ateptarea cmii i a costumului; nu era prea
curios s afle ce avea s-i spun nvtorul, era i influenat de prerea nu prea bun pe care o
avea birtia despre primar.
O fi trecut de amiaz? ntreb K, cu gndul la drumul plnuit; apoi se corect spunnd:
Voiai s-mi transmitei ceva din partea primarului.
Ei, da, zise nvtorul dnd din umeri, ca i cum at vrea s se descotoroseasc de orice
rspundere proprie. Domnul primar se teme c dac decizia n problema dumneavoastr se las
prea mult ateptat, o s ntreprindei ceva necugetat pe socoteal' proprie. Eu, n ce m privete,
nu tiu de ce se teme de asta prerea mea e c n-ave'i dect s facei ce dorii. Noi nu suntem
ngerii dumneavoastr pzitori i n-avem nici o obligaie s ne tot inem dup dumneavoastr pe
toate drumurile. Domnul primar e de alt prere. Decizia nsi, care e de competena autoritilor
senioriale, n-o poate grbi. n schimb nl'untrul sferei sale de activitate e dispus s ia o decizie

provizorie, ntr-adevr generoas, i depinde numai de dumneavoastr s-o acceptai. V ofer


deocamdat postul de servitor la coal.
K. Nu prea se sinchisi pentru moment de ceea ce i se propunea, dar faptul c i se oferea
ceva nu i se pru lipsit de semnificaie. nsemna, dup prerea primarului, c era n stare s
nfptuiasc, pentru ca s se apere, lucruri de care comuna gsea de cuviin s se apere chiar cu
preul unor sacrificii. i mai arta ct importan se acorda v acestei chestiuni. Din moment ce
nvtorul ateptase aici o bun bucat de vreme i, nainte de asta, n'tocmise procesul-verbal,
nsemna c primarul l trimisese aici ntr^ goan. Vznd c a reuit s-l pun pe gnduri pe
nvtorul continu:
Eu am adus obiecii. Am artat c, pn acum, nu avusesem nevoie de un servitor la
coal, nevasta rcovni-cului face curenie din cnd n cnd, i domnioara Giza, nvtoarea, o
supravegheaz. Am destul btaie de cap cu copiii, nu vreau s mai am necazuri i cu un servitor.
Domnul primar mi-a replicat c coala e totui tare murdar. Am rspuns, conform adevrului, c
nu-i chiar aa de grav. i, am adugat, o s fie oare mai bine cnd o s-l angajm pe omul acela
ca servitor? Sigur c nu. Abstracie fcnd de faptul c nu se pricepe la munci de felul acesta,
coala nu posed dect dou sli de clas, fr dependine, deci servitorul ar trebui s stea cu
familia sa ntr-una din sli, s doarm acolo, eventual s i gteasc acolo, ceea ce firete c nu ar
fi spre creterea cureniei. Dar domnul primar mi-a atras atenia c acest post ar nsemna pentru
dumneavoastr o salvare i c, n consel-cin, v vei da toat osteneala s fii la nlime, apoi
domnul primar mai era de prere ca, b dat cu dumneavoastr, s mai achiziionm i puterea de
munc a soiei i a secundanilor dumneavoastr, aa c nu numai coala, dar i grdina' colii va
putea fi ntreinut n ordine perfect. Nu mi-a fost greu s aduc argumente ca s dovedesc
contrariul. n cele din urm, domnul primar nu a mai gsit nimic de invocat n favoarea
dumneavoastr, a rs i a spus doar c suntei arpentor i c v vei pricepe prin urmare foarte
bine s rsdii nite straturi de flori perfect drepte n grdina colii. Ei, mpotriva glumelor nu
exist argumente, aa c am venit s v transmit toate acestea.
V facei griji inutile, domnule nvtor, zise K. Nici prin gnd nu-mi trece s accept
postul.
Perfect, zise nvtorul, perfect; refuzai fr nici 0 restricie.
i lu plria, se nclin i plec.
ndat dup aceea, Frieda intr cu faa rvit; J^aa o adusese neclcat, i nu voia s
rspund la jntrebrile lui K. Acesta, pentru ca s-o distreze, i povesti atmplarea cu nvtorul
i-i spuse de oferta primit; de Cum auzi, Frieda zv'rli cmaa pe pat i fugi. Se ntoarse curnd,
dar cu nvtorul, care prea suprat i nici mcar salut. Frieda l rug s aib puin rbdare
se vedea c pe drum l mai rugase asta de cteva ori apoi fl trase de mn pe K., printr-o u
lateral pe care n-o remarcase, n podul de alturi i acolo, enervat i abia trgndu-i sufletul,
povesti, n sfrit, ce se ntmplase. Birtia, indignat c s-a njosit pn a-i face mrturisiri lui
K. si, mai ru, pn a consimi la o ntrevedere cu Klamm, fr a obine prin asta altceva dect,
cum spunea ea, un refuz rece i pe deasupra nesincer, era hotrt s nu-l mai tolereze n cas.
Dac ntr-adevr avea relaii la castel, n-avea dect s le foloseasc n grab, cci nc' azi, chiar
acum, trebuie s prseasc birtul; dnsa l va primi din nou numai n urma unui ordin oficial
direct, silit fiind, dar sper c nu se va ajunge pn acolo, cci i ea are relaii la castel i va ti
s fac uz de ele. De altfel K. nu rmsese la birt, mai spusese birtia, dect din neglijena
birtaului, i apoi nici nu e la ananghie, fiindc azi diminea chiar s-a ludat c are la dispoziie o
cas unde poate rmne peste noapte. Frieda s rmn', firete, aici; dac ar pleca o dat cu K.,
ea, birtia, ar fi foarte nefericit; numai la gndul c ar putea pleca, se prbuise plngnd n
hohote lng cuptor. Biata femeie, bolnav de inim! Dar cum ar putea proceda altfel, acum c,

cel puin n nchipuirea ei, era n cauz onoarea amintirii lui Klamm! Aa stau deci lucrurile cu
birtia. Ea ns, Frieda, avea s-l urmeze, firete, oriunde s-ar duce, prin zpad i viscol.
Oricum, situaia lor, a amndurora, e ct se poate de proast, de aceea a aflat cu mare bucurie de
propunerea nvtorului, chiar dac nu e un post corespunztor pentru K., e doar unul provizoriu,
asta s-a spus rspicat, i i-ar da rgazul s gseasc uor alte posibiliti, chiar dac hotrrea
definitiv ar fi defavorabil.
La nevoie, exclam n cele din urm Frieda agndu-se de gtul lui K., o s emigrm;
ce ne reine aici, n sat? Deocamdat ns, nu-i aa, dragul meu/ac^ ceptm propunerea, l-am adus
napoi'pe nvtor, tu ' spui acceptat, atta doar, i ne mutm la coal.
Ar fi pcat, zise K., fr a crede ns cu toat serk zitatea ceea ce spunea, cci de
locuin se sinchisea pre puin, i-i era tare frig, numai cu ce avea pe el, aici, podul, care, fiind
deschis pe dou laturi, fr perei i fe restre, era strbtut de cureni de aer rece. Acum, c
aranjat camera aa de frumos, acum s ne mutm! i-mi vine foarte, foarte greu s accept postul,
chiar i umilina momentan n faa nvtorului acesta mititel mi-e penibil, i acum e vorba s
devin eful meu. De-am mai putea' sta aici nc puin! Poate c situaia mea se schimb chiar azi
dup-mas. Dac ai rmne tu aici, am putea s ateptm pn atunci i s-i dm nvtorului un
rspuns evaziv. Pentru mine o' s se gseasc oricnd un adpost, la nevoie chiar i la Bar
Frieda i astup gura cu mna.
Asta nu, zise ea nfricoat, te rog s nu mai spui asta niciodat. ncolo te ascult'n
toate. Dac vrei, rmn singur aici, orict m-ar ntrista. Dac vrei, refuzm oferta, orict de
greit am proceda dup prerea mea. Fiindc, dac gseti o alt posibilitate, i nc n dupamiaza asta, atunci e de la sine neles c renunm numaidect la postul de la coal, nimeni n-o
s ne mpiedice. Iar n ce privete umilirea n faa nvtorului, las-m pe mine s am grij ca s
nu fie o umilire, am s vorbesc eu cu el, tu n-ai dect s asiti fr s scoi o vorb; dar i pe urm
o s facem la fel, niciodat nu vei fi obligat s vorbeti tu singur cu el, dac nu vrei, numai eu o
s fiu n realitate subordonata lui, i nici chiar eu n-o s fiu, cci i cunosc slbiciunile. Aa c
nimic nu e pierdut dac acceptm postul, pierdem ns mult dac l refuzm, nainte de toate, dac
nu obii nc astzi ceva de la castel, n-ai s gseti nicieri, nicieri n sat un adpost, nici mcar
pentru tine singur i anume un adpost de care mie, ca viitoarea ta soie, s nu-mi fie ruine. i
dac nu te primete nimeni n cas, vrei cumva s-mi pretinzi ca eu s dorm aici, la cldur, tiind
c ntre timp rtceti pe afar, n noapte i frig?!
Cu braele ncruciate, K. se tot plesnea cu palmele pe spate, ca s se mai nclzeasc, i
zise:
Atunci nu ne rmne altceva de fcut dect s acceptm; hai!
ntors n camer, se repezi numaidect spre sob, fr a se sinchisi de nvtor. Acesta
edea lng mas, scoase ceasul din buzunar i zise:
S-a fcut trz'iu.
Da, dar acum suntem perfect de acord, domnule nvtor, zise Frieda, acceptm
postul.
Bine, zise nvtorul, dar postul i-a fost oferit domnului arpentor, el trebuie s se
pronune.
Frieda i veni n ajutor:
Sigur, zise ea, accepi postul, nu-i aa, K.? Astfel K. putu s-i limiteze declaraia la un
simplu da, care nici mcar'nu-i era adresat nvtorului, ci Friedei.
Atunci, zise nvtorul, nu-mi mai rmne dect sa v enumr ndatoririle serviciului,
ca s fim nelei n privina asta, o dat pentru totdeauna: n fiecare z domnule arpentor, suntei
obligat s dereticai i s nclzii cele dou sli de clas, s executai reparaiile mai mici ale

casei, precum i ale mobilierului colar i ale aparatelor de gimnastic, s curai de zpad
poteca din grdin, s facei curse pentru mine i pentru domnioara nvtoare, iar n anotimpul
frumos, s efectuai toate muncile de grdinrie. n schimbul acestor servicii avei dreptul s
locuii n una din slile de clas, dup alegere; dar trebuie, firete, s v mutai n sala cealalt,
dac stai tocmai n cea n care se pred, i dac nu se pred n amndou n acelai timp. De
gtit, n-avei voie s gtii n localul colii, de aceea vei primi, mpreun cu familia, pensiune
complet, la birt, pe cheltuiala comunei. C trebuie s avei o purtare potrivit cu demnitatea
colii, i mai ales c niciodat copiii, ndeosebi n timpul orelor de nvmnt, nu trebuie s fie
cumva martorii unor scene neplcute n menajul dumneavoastr; astea le amintesc doar n treact,
cci, ca om cultivat, trebuie s-o tii. n legtur cu asta, mai amintesc c suntem datori s
insistm ca relaiile dumneavoastr cu domnioara Frieda s devin ct mai curnd legitime. Cu
privire la acestea i la alte lucruri mai mrunte, se va ntocmi un contract de'angajare pe care
trebuie s-l isclii de ndat ce v mutai la coal.
Lui K. toate acestea i se preau neimportante, ca i cum nu l-ar privi, sau n orice caz nu lar obliga; l irita numai cum le umfla nvtorul, i observ n treact:
Ei, da, sunt ndatoririle obinuite.
Pentru a atenua impresia fcut de aceast observaie, Frieda ntreb de salariu.
Abia dup un timp de prob de o lun, zise nvtorul, se va hotr dac se acord un
salariu.
E o condiie cam aspr pentru noi, zise Frieda. nseamn s ne cstorim aproape fr
un ban, s ne ntocmim gospodria din nimic. N-am putea cere printr-o petiie adresat comunei,
s ni se acorde de la nceput un mic salariu? Ne-ai sftui s-o facem?
Nu, zise nvtorul adresndu-i cuvintele mereu lui K. O asemenea petiie s-ar aproba
numai cu avizul meu favorabil, iar eu nu l-a da. Acordarea postului este de fapt doar o gentilee
fa de dumneavoastr, i cu gentileea nu e bine s mergi prea departe, dac rmi contient de
rspunderile publice pe care le ai.
Acum ns se amestec n vorb i K., aproape fr voia lui.
n privina gentileei, zise, cred c v nelai, domnule nvtor. oate c gentileea e
mai mult din partea mea.
Nu, zise nvtorul zmbind, cci l silise totui pe K. s vorbeasc. n legtur cu
acest lucru sunt bine informat. Avem o nevoie cam la fel de urgent de servitor la coal ca i de
arpentor. Ce mi-e servitor la coal, ce mi-e arpentor *! Doar o povar pe spinarea noastr. O s
m mai coste mult btaie de cap s nscocesc n faa comunei o justificare pentru aceast
cheltuial. Cel mai bine i mai conform cu adevrata situaie ar fi s le arunc cererea cu aceste
pretenii pe mas, fr s le-o justific.
Pi aa am zis i eu, spuse K., trebuie s m primii mpotriva voinei dumneavoastr.
Dei v pricinuiete mult btaie de cap, trebuie s m primii. Dar dac cineva e silit s
primeasc pe altcineva, iar acesta accept, nseamn c al doilea e cel gentil.
Ciudat, zise nvtorul, ce ne-ar putea sili s v Primim? Inima bun, prea bun, a
domnului primar ne silete. Vd eu c o s trebuiasc s renunai la o Mulime de fantezii,
domnule arpentor, ca s devenii un m de serviciu folositor. Ct despre acordarea unui eventual
salariu, asemenea reflecii firete c nu sunt fcute s v creeze o atmosfer propice. Apoi mi
mai dau seama c, din pcate, purtarea dumneavoastr o s-mi mai d mult de furc; ducei
tratativele cu mine m tot uit nu-mi vine a crede n cma i izmene.
Da, exclam K. rznd i btnd din palme, secunl danii tia ngrozitori oare unde or
fi?

Frieda alerg la u; nvtorul, care i ddea seatnl c nu mai era chip s vorbeasc cu
K., o ntreb pe ea cnl aveau de gnd s se mute la coal.
Azi, zise Frieda.
Atunci vin mine s verific, zise nvtorul; fcu un semn de salut din mn i voi s
ias pe ua deschis de Frieda pentru ea nsi, dar se ciocni de fetele de serviciu care se i
ntorceau cu toate lucrurile, s se instaleze din nou n camer, aa c fu nevoit s se strecoare
printre ele, cci fetele nu s-ar fi dat la o parte n faa nimnui.
Frieda l urm.
Grbite mai suntei! Zise K., de ast dat foarte mulumit de ele. Nici n-am plecat nc
i ai i sosit?
Fetele nu rspunser, ci, fstcite, i suceau d legturicile din care K. zri atrnnd cteva
boarfe mu dare, pe care le mai vzuse.
Se vede c nu v-ai splat lucrurile niciodat constat K. fr rutate, mai'degrab cu
oarecare simpatii de care ele i ddur seama, aa c rser pe nfundate, 1 deschiznd amndou
deodat gura aspr i artndu-i dinii frumoi i puternici de animale.
Ei, hai, zise K., instalai-v, doar e camera voastr.
Vznd c mai ezit i acum camera li se prea probabil prea mult schimbat K. lu de
bra pe una din ele, s-o conduc. Dar i ddu drumul numaidect, vznd ce mirate se uit la el,
dup ce schimbaser o privire rapid, rmnnd apoi cu ochii aintii asupra lui.
Acum v-ai zgit destul la mine, zise K. ncercnd s scape de o senzaie ciudat; lu
apoi hainele i cizmele pe care Frieda, urmat de secundani cu timiditate, tocmai le adusese, i se
mbrc.
Rbdarea pe care o arta Frieda fa de secundani i se pruse totdeauna, i acum din nou,
ceva de neneles. Dei li se poruncise s curee hainele n curte, Frieda, dup ce i cutase destul,
i gsise: stnd linitii la mas, cu hainele necurate mototolite n poal, i fusese ne 107 voit s
le perie singur; i totui nu-i certa, ea care era n stare s domine cu strnicie oamenii simpli, ba
vorbea despre neglijena asta nemaipomenit ca despre o glum, i nc n prezena lor, i pe unul
dintre ei l mai i btu uor, a mngiere, pe obraz. K. i puse n gnd s-o dojeneasc pentru asta
la prima ocazie. Acum ns era timpul s plece.
Secundanii rmn aici s te ajute la mutat, zise K. Ei nu se artau de acord; stui i
bine dispui cum erau, le-ar fi plcut s fac puin micare. Abia cnd le spuse i Frieda:
Sigur, rmnei aici! Se linitir.
tii ncotro m duc?
Da, zise Frieda.
i va s zic nu mai ncerci s m reii? ntreb K.
i s ntmpini attea obstacole, zise ea; ce ar mai conta vorbele mele!
l srut pe K. la desprire, i cum el nu-i luase prnzul, i ddu un pacheel cu pine i
crnai pe care-l adusese din birt, i aminti s nu se mai ntoarc aici, ci la coal, i-l nsoi, cu
mna pe umrul lui, pn dincolo de u.
ATEPTNDU-L PE KLAMM.
K. se bucura c a scpat de nghesuiala slujnicelor i secundanilor din camera bine
nclzit. Apoi mai era i puin ger, zpada se ntrise, aa c mersul nu mai era att de anevoios.
Numai c ncepea s se ntunece, i K. grbi pasul.
Castelul, ale crui contururi ncepeau s se estompeze, era cuprins de linite, ca totdeauna;
K. nu zrise pn acum nici cea mai mic urm de via acolo, poate c nici nu era cu putin s
distingi ceva din deprtarea asta, i totui ochii erau dornici s vad, i suportau cu greu aceast'
linite. Privind castelul, K. avea uneori impresia c observ pe cineva care st nemicat i se uit

n gol, nu pierdut pe gnduri i de aceea izolat de toat lumea, ci degajat i nepstor; ca i cum
ar fi singur i nu l-ar observa nimeni, i totui trebuia s-i dea seama c-l observ cineva, dar
astanu-i tulbura linitea, i, ntr-adevr nu se tia dac asta era cauza sau efectul privirile
observatorului nu se puteau menine aintite i alunecau n lturi. Impresia aceasta era azi mai
intens din pricina amurgului timpuriu; cu ct privea mai mult ntr-acolo, cu att distingea mai
puin, cu att mai adnc se scufunda totul n amurg.
n clipa n care ajunse n faa Curii domneti, unde nu se aprinseser nc luminile, se
deschise o fereastr la | etajul nti, un domn tnr i gras, cu faa ras, mbrcat ' ntr-o blan, se
aplec n afar i rmase apoi la fereastr. Nu rspunse la salutul lui K. nici mcar cu o uoar
nclinare a capului. K. nu ntlni pe nimeni nici n tind, nici 0 sala birtului, iar mirosul de bere
sttut era i mai puternic dect rndul trecut; aa ceva nu s-ar fi putut ntmpla la Hanul
Podului. K. se duse numaidect la ua prifl care l observase rndul trecut pe Klamm, aps cu
bgare de seam pe clan, dar ua era ncuiat. Apoi ncerc s gseasc locul gurii din u
pipind cu degetele, dar se vede c dopul cu care fusese astupat se potrivea att de bine nct n
felul acesta nu se putea gsi locul, de aceea aprinse un chibrit. Atunci fu speriat de un ipt. n
colul dintre u i tejghea, lng sob, edea ghemuit o tnr fat i se holba la el, n lumina
chibritului, cu ochi somnoroi, deschii cu osteneal. Era pesemne succesoarea Frie-dei. Fata i
reveni repede, aprinse lumina electric, prea nc suprat, apoi l recunoscu pe K.
A, domnul arpentor, zise ea zmbind; i ntinse mna i se prezent: M cheam Pepi.
Era scund, cu obrajii roii i nfiarea sntoas; prul bogat, de un blond rocat, era
mpletit ntr-o coad groas, formnd n jurul feei un cerc de crlioni; purta o rochie foarte puin
potrivit cu ea, dintr-un material ce-nuiu-lucios, care cdea drept i era strns jos, cu o
ne'ndemnare copilreasc, de o' panglic de mtase legat ntr-o fund, aa nct o mpiedica la
mers. ntreb de Frieda, ce mai face i dac se va ntoarce curnd. Era o ntrebare aproape
rutcioas.
Am fost chemat n mare grab, urm ea, ndat dup plecarea Friedei, fiindc nu
oricine poate fi angajat aici; pn acum am fost camerist, dar schimbarea nu e avantajoas
pentru mine, aici e mult munc de noapte, foarte obositoare, nu cred c am s-o suport, i nu m
mir c Frieda a renunat.
Frieda era foarte mulumit aici, zise K. pentru a-i atrage, n sfrit, atenia asupra
deosebirii ce exista ntre ea i Frieda i peste care ea trecea.
S n-o credei, zise Pepi, Frieda tie s se stpneasc mai bine ca oricine. Nu
mrturisete ce nu vrea s mrturiseasc, i nici nu remarci c ar avea ceva de mrturisit. Sunt n
serviciu aici de ani de zile laolalt cu ea, am dormit mereu n acelai pat, dar nu suntem intime,
sunt sigur c acum nici nu se mai gmdete la mine. Singura ei prieten este poate birtia
btrn'din Hanul Podului, lucru ct se poate de semnificativ.
Frieda e logodnica mea, zise K. i, ntre timp, tot mai cuta gurica din u.
tiu, zise Pepi, de aceea v spun toate astea. Altfel n-ar prezenta nici un interes pentru
dumneavoastr.
K
neleg, zise K., eti de prere c pot s fiu mndru c am cucerit o fat att de
rezervat.
Da, zise Pepi, rznd mulumit, ca i cum l-ar fi ctigat pe K. pentru o nelegere
secret cu privire la Frieda.
Dar ce-l preocupa pe K. i-l distrgea de la cutare nu erau de fapt vorbele ei, ci apariia i
prezena ei n acest loc. Desigur, era mult mai tnr dect Frieda, aproape o copil, i
mbrcmintea i era caraghioas, pesemne se gtise aa cum credea c e potrivit cu importana,

exagerat n nchipuirea ei, a unei osptrie. i aceast nchipuire era oarecum ndreptit, cci
postul acesta, care nu i se potrivea nc, i fusese atribuit desigur pe neateptate i pe nemeritate,
i numai provizoriu; nu i se ncredina nici mcar geanta' de piele pe care Frieda o purta me
atrnat de centur. Iar pretinsa ei nemulumire de a< post, nu era dect ngmfare. i totui, n
pofida felului copilresc-necugetat, avea desigur i ea relaii cu casteli cci, dac nu minea,
fusese camerist; netiutoare de poseda, i trecea zilele somnolnd, i dac o mbriare trupului
ei mic i durduliu, cu spatele puin adus, nu* putea smulge aceast posesie, i-o putea totui atinge
i-l putea ncuraja n demersul dificil pe care avea s-l fac. Atunci s fie oare la fel ca i cu
Frieda? Ba nu, era altfel. Ajungea s te gndeti doar la privirea Friedei ca s-i dai seama.
Niciodat K. nu s-ar fi atins de Pepi. Cu toate acestea se simi nevoit s-i acopere cteva clipe
ochii cu mna, att de avid se uita la ea.
Nu e nevoie de lumin, zise Pepi i o stinse, afli aprins-o doar fiindc m-ai speriat ru.
De ce ai venit, la urma urmei? A uitat Frieda ceva?
Da, zise K. artnd spre ua cu pricina, aici, n camera de alturi a uitat o fa de mas
alb, tricotat.
Da, faa ei de mas, zise Pepi, mi aduc aminte, frumos lucrat, am ajutat-o i eu, dar
nu cred s fie n camera asta.
Frieda crede c da. Cine st aici? ntreb K.
Nimeni, zise Pepi, e salonul domnilor, aici beau i mnnc domnii, adic asta e
destinaia camerei, dar cei mai muli rmn sus, n camerele lor.
Luje. Nimeni n odaie, ziie K., mas. Dar, nu g-sigur
Dac a ti c acum a intra cu plcere ca s cau deloc, Klamm, de pild, obinuiete s
stea aici.
Klamm nu e aici, cu siguran c nu e, zise Pepi, e gata s plece, sania l ateapt n
curte.
K. Prsi sala imediat, fr o vorb de explicaie, iar n tind, n loc s se ndrepte spre
ieire, se duse spre interiorul casei i, traversnd-o, ajunse fn curte. Ce frumos era aici, i ce
linite! O curte ptrat, nconjurat din trei pri de cldirea hanului, iar dinspre strad o strad
lateral pe care K. n-o cunotea de un zid nalt i alb, cu o poart mare i grea, acum deschis.
Aici, dinspre curte, casa prea mai nalt dect din fa, cel puin etajul nti era complet cldit de
la un capt la altul i avea un aspect,. Mai impuntor, cci avea de-a lungul lui o galerie de lemn
r'nchis, cu excepia unei deschizturi orizontale, nguste, la nlimea ochiior. n faa lui K., dar
n direcie oblic, O nc n'corpul central al cldirii, ns aproape de colul pe < care-l forma cu
aripa opus celei din care ieise el, se afla Cu o intrare deschis, fr u. n faa acestei intrri
atepta o sanie nchis, de culoare sumbr, nhmat cu doi cai. n afar de vizitiu, pe care K. mai
mult l ghicea dect l zrea la deprtarea asta, n lumina de amurg, nu se vedea nimeni.
Cu minile n buzunar, privind precaut n toate prile, K. se apropie de sanie ocolind
curtea pe dou laturi ale ei, mergnd de-a lungul zidurilor. Vizitiul, unul dintre ranii care
fuseser rndul trecut la birt, sttea cufundat n uba lui, uitndu-se la el cu indiferen, cam aa
cum urmreti mersul unei pisici. Cnd K. ajunse lng* el i-l salut, i cnd pn i caii ddur
semne de nelinite din pricina omului rsrit din ntuneric, rmase la fel de indiferent. Asta-i
convenea lui K. Rezemat de zid, scoase pachetul de mncare, cu un gnd de recunotin pentru
Frieda care avusese grij s-i dea merinde, i arunc o privire iscoditoare spre interiorul casei.
Vzu nite trepte ce coborau de la etaj formnd un unghi drept, jos, perpendiculare pe un coridor
scund, dar prnd lung; totul era curat, spoit n alb, bine delimitat de muchii i unghiuri drepte.
Ateptarea fu mai lung dect crezuse. De mult i isprvise mncarea, frigul l ptrundea,
amurgul se transformase n noapte, i Klamm tot nu se arta.

Poate s mai dureze mult, zise deodat o aspr n imediata lui apropiere, aa nct K.
tresri.
Era vizitiul care se ntindea i csca zgomotos, abia trezit din somn.
Ce poate s mai dureze mult? ntreb K. deloc mulumit de a fi deranjat, cci linitea i
tensiunea cont? Nu l apsau.
Pn s plecai, zise vizitiul.
K. Nu-l nelese, dar nu mai ntreb nimic, creznd c n felul acesta l va determina mai
bine pe acest ngmfat s vorbeasc. Lipsa oricrui rspuns, aa n ntuneric, era aproape
provocatoare. i, ntr-adevr, vizitiul l ntreb dup o scurt tcere:
Vrei un pic de coniac?
Da, zise K. fr s se gndeasc, prea ispitit de mbiere, fiindc i era frig.
Atunci deschidei portia sniei, zise vizitiul, cptueala are un buzunar unde sunt
cteva sticle, luai una, bei i dai-mi-o i mie pe urm. Mie mi-e greu s cobor cu 'uba.
Pe K. l cam plictisea s fac asemenea servicii, dar din moment ce tot intrase n vorb cu
vizitiul, ascult de el, chiar cu primejdia de a fi surprins de Klamm umblnd la sanie. Deschise
portiera lat i ar fi putut s scoat nu-maidect o sticl din punga fixat n interiorul portierei,
dac nu l-ar fi tentat att de tare, acum c ua era deschis, s ptrund n sanie, nct nu putu
rezista'; voia s ad nuntru doar o clip. Se furi n interior. Cldura din sanie era
extraordinar i rmase la fel, dei portiera era larg deschis, K. nendrznind s-o nchid.' Nu-i
ddeai seama dac stai pe o banchet, ntr-att te nfundai n perne, cuverturi i blnuri; puteai s
te ntinzi n toate direciile, mereu te cufundai n ceva cald i moale. Cu braele ntinse n lturi,
cu capul rezemat de pernele dispuse comod n tot locul, IC se uita din sanie spre casa ntunecat.
De ce dura atta pn s vin Klamm? Ca ameit de cldur dup atta stat n frig, K. dorea s
vin, n sfrit, Klamm. Gndul c ar fi mai bine s nu fie vzut de Klamm acolo struia, fr a
deveni deplin contient n mintea sa, ca ceva ce-l deranja vag. Uitarea aceasta era favorizat de
purtarea vizitiului care nu putea s nu tie c se afl n sanie, i-l lsa totui s stea acolo, fr
mcar s-i cear coniacul. Se arta deci prevenitor, dar K. voia de fapt s-l serveasc. Fr a-i
schimba poziia, ntinse alene mna spre buzunarul lateral. Dar nu spre cel de pe portiera deschis
care era prea departe, ci spre cel de dincolo, de pe portiera nchis; oricum, era indiferent, i acolo
erau sticle. Scoase una, o destup i mirosi; zmbi fr s vrea; mirosul era att de dulce, att de
mngietor, ca atunci cnd auzi pe cineva care i-e foarte drag ludndu-te i spunnd vorbe
calde, i nici mcar nu tii despre ce e vorba i nici nu vrei s-o tii, i eti doar fericit tiind c el e
acela care i le spune. S fie coniac? se ntreb K. ndoindu-se i gust din curiozitate. Ba da, ce
ciudat, era coniac, te ardea i te nclzea. i cum se transforma, n timp ce beai, din ceva care era
aproape doar purttorul unui parfum dulce, ntr-o butur potrivit unui vizitiu. E posibil? se
ntreb K. parc plin de repro fa de sine nsui i mai bu o nghiitur.
Atunci K. era tocmai ocupat s mai trag o duc se fcu deodat lumin, se
aprinseser lmpile electrice pe trepte, de pe culoar, din vestibul i de afar, deasupra intrrii.
Auzi pai, cineva cobora treptele, scp sticla din mn, coniacul se vrs peste o blan, K. sri
din sanie, mai avu timp s trnteasc portiera, care se nchise pocnind i bubuind, i, ndat dup
aceea, un domn iei din cas pind ncet. Singura consolare i se pru c nu era Klamm, sau poate
c era, dimpotriv, regretabil? Era domnul pe care K. l zrise la fereastra etajului nti. Un domn
tnr, cu o nfiare foarte sntoas, cu tenul alb i obrajii roii, dar foarte serios. i K. se uit
la el sumbru, dar aceast privire se adresa propriei sale persoane. Mai bine ar fi fost s-i fi trimis
secundanii, n halul n care se purtase el, s-ar fi priceput i ei s se poarte! n faa lui, domnul tot
mai tcea, ca i cum n-ar avea suflu destul n pieptul su larg pentru cte ar fi de spus.
E revolttor, zise el apoi, dndu-i plria puin mai pe ceaf.

Cum? Domnul nici nu tia probabil c el sttuse n sanie i totui gsea c e ceva
revolttor? Poate faptul c dnsul ptrunsese pn-n curte?
K
Cum ai ajuns aici? ntreb apoi domnul mai ncet, rsufind, 'acceptnd parc ce nu se
mai putea schimba.
Ce ntrebri! Ce rspunsuri! S mai i mrturisea: oare explicit acestui domn c drumul la
care pornise pli de attea sperane fusese zadarnic? n loc s rspund, se ntoarse spre sanie, o
deschise i scoase de acolo c cheta pe care o uitase nuntru. Observ jenat c butu picura pe
scar.
Apoi se ntoarse iar spre acel domn: acum nu pregeta s-i arate c fusese n sanie, nici nu
era lucrul mai grav; dac-l va ntreba, dar numai n acest caz, n-avi de gnd s-i ascund c nsui
vizitiul l pusese s deschi sania. Grav, cu adevrat, era ns c domnul acesta l s prinsese, c nui rmsese timp s se ascund ca s-l poa atepta apoi n voie pe Klamm, sau c nu avusese destul
prezen de spirit s rmn n sanie, s nchid ua, i i atepte'acolo, pe blnuri, pn s vin
Klamm, sau's stea acolo mcar pn ce domnul acesta nu mai era n apropiere. Desigur, nu
putuse s tie dac cel care se apropia nu cumva era nsui Klamm, n care caz era, firete, mult
mai bine s-l primeasc n afara sniei. Da, fuseser multe de cumpnit n acel moment, dar acum
nu mai era nimic de fcut, totul se terminase.
Venii cu mine, zise domnul, nu tocmai poruncitor, dar era o porunc, nu att n vorbe
ct n gestul scurt, care le nsoea, fcut cu o indiferen intenionat.
Atept pe cineva, zise K., nu n sperana vreunui rezultat, ci doar din principiu.;
Venii, mai zise o dat domnul cu totul neclintit, ca i cum ar fi vrut s arate c nu se
ndoise deloc de faptul c ntr-adevr K. atepta pe cineva. |
Dar atunci scap persoana pe care o atept, zise Kf, dnd din cap. ' j n pofida a tot ce se
ntmplase, avea sentimentul c ceea ce obinuse pn acum era ntr-un fel proprietatea sa, pe
care o mai pstreaz ce-i drept, doar n aparen, dar pe care nu e totui obligat s-o cedeze la
prima porunc oarecare.
O scpai oricum, fie c ateptai, fie c plecai, zise domnul, tios dup prerea sa, dar'
surprinztor de ngduitor dup modul de a gndi al lui K.
Atunci prefer s-o scap ateptnd, zise cu ndrtnicie K., decis s nu se lase gonit de
acolo numai prin cuvintele acestui domn.
Atunci domnul nchise pentru ctva timp ochii, cu o expresie de superioritate pe fa i cu
capul dat pe spate, ca i cum ar fi vrut s revin de la ipsa de judecat a lui K. la propria sa
raiune, i trecu vrful limbii peste buzele uor ntredeschise i zise apoi ctre vizitiu:
Desham caii.
Asculttor fa de domn, dar cu privire piezi spre K., vizitiul se vzu silit acum s se
dea totui jos cu ub cu tot, i se apuc s trag caii i sania dar ovind, de parc ar fi ateptat
nu un contraordin din partea domnului, ci o declaraie a lui K. cu privire la inteniile sale napoi
spre aripa cldirii care adpostea pesemne, de dup o poart mare, un grajd i un opron pentru
trsuri. K. se vzu prsit, ntr-o parte se deprta sania, n cealalt, urmnd drumul pe care venise
K., tnrul domn, ambii foarte ncet, ca i cum ar fi vrut s-i dea de neles lui K. c mai st n
puterea lui s-i aduc napoi.
Poate c era n puterea lui, dar nu i-ar fi folosit la nimic; s aduc sania napoi ar fi
nsemnat s se goneasc pe sine nsui. Aa c rmase singur stpn pe cmpul de lupt, dar era o
victorie fr satisfacii. Se uita ba dup domn, ba dup vizitiu. Domnul ajunsese la ua prin care
K. ieise n curte, se mai uit o dat n urm', lui K. i se pru c mai d din cap vznd atta

ncpnare, apoi se ntoarse cu o micare decis, scurt i definitiv, i intr n coridorul n care'
dispru ndat.
Vizitiul rmase mai mult vreme n curte, avea cu sania de furc, trebuind s deschid
nti ua grea a opronului, s aduc sania de-a-ndratelea la locul ei, s deshame caii, s-i
conduc la iesle, i le fcu pe toate cu seriozitate, concentrat, fr nici o speran de a mai pleca
curnd; roboteala asta n tcere, fr mcar o privire spre K., i se pru acestuia un repro mult mai
sever dect cel exprimat de purtarea tnrului domn. i apoi, dup ce vizitiul, isprvind munca n
opron i-n grajd, travers oblic curtea, nchise poarta mare, se ntoarse, pind ncet i absorbit
doar de contemplarea propriilor sale urme n ^ se ncuie n grajd i, n cele din urm, se stinse
Iumina electric peste tot pentru cine s mai ard?
doar sus, n deschiztura din galeria de lemn, mai rmase o dr luminoas captnd
privirea rtcitoare; K. avu impresia c rupseser cu toii relaiile cu el, i c acum era desigur
mai liber ca oricnd, putnd atepta ct va pofti aici, n acest loc, altdat interzis pentru el, i ci cucerise prin lupt aceast libertate, aa cum cu greu ar fi putut-o face altcineva, i c nimeni
nu avea voie s se ating de el, sau s-l alunge, ba nici s intre n vorb cu el, dar c i aceast
convingere era cel puin la fel de puternic n acelai timp nu exist nimic'mai absurd, nimic
mai dezndjduit dect aceast libertate, aceast ateptare, aceast inviolabilitate.
LUPTA CU INTEROGATORIUL.
i se smulse, i se ntoarse n cas, de data asta nu de-a lungul zidului, ci tind-o drept
prin zpad; pe culoar se ntlni cu birtaul care-l salut mutete i-i art ua slii de birt, iar el l
urm, fiindc-i era frig i fiindc voia s vad oameni, dar fu tare decepionat cnd vzu stnd la
o msu probabil adus anume, cci n genere lumea se mulumea cu butoaie, pe tnrul domn
de adineauri, i n faa lui, n picioare ce privelite deprimant pentru K.!
Pe birtia de la Hanul Podului. Pepi, mndr, cu capul dat pe'spate, cu un zmbet
constant, deplin contient de demnitatea ei, umbla fluturndu-i coada la fiecare micare,
aducnd bere i apoi cerneal i un toc, cci domnul ntinsese nite hrtii pe mas, compara nite
date ba de pe o coal, ba de pe alta, care se gsea tocmai la cealalt margine a mesei, iar acum
voia s scrie. De la nlimea ei, birtia i plimba privirea peste tnrul domn i peste hrtiie'
de pe mas, tcut i cu buzele uor rsfrnte, odihnindu-se parc, nct prea s fi spus nainte
tot ce era necesar, i spusele i-ar fi fost bine primite.
Domnule arpentor, n sfrit! Zise domnul ridicnd ochii o clip, cnd intr K., apoi se
adnci iar n hrtiie sale.
i birtia i arunc o privire fugar, indiferent i deloc surprins. Pepi ns pru s-l
remarce abia cnd se apropie de tejghea i ceru un coniac.
K. Sttea rezemat de tejghea, apsndu-i palmele pe chi, fr s se sinchiseasc de
nimic. Apoi sorbi puin din Phrelul de coniac i-l ddu la o parte, spunnd c e de nebut.
Toi domnii l beau, zise Pepi scurt; vrs restul, spl paharul i-l aez la loc, pe
poli.
Domnii au i altul mai bun, zise K.
Se poate, zise Pepi, dar eu n-am.
Dup asta consider c a isprvit cu K. i cut s-l serveasc iari pe domnul care ns
n-avea nevoie de nimic dndu-i trcoale pe la spate, ncercnd mereu s arunce o privire plin
de respect peste umrul lui asupra hrtiilor de pe mas; dar era o curiozitate fr rost i o
ncercare de a-i da importan, pe care le dezaproba i birti privind-o ncruntat.
Deodat ns birti pru s asculte ncordat, uitndu-se pierdut n gbf. K. se ntoarse,
nu auzi nimic deosebit, nici ceilali nu preau s aud ceva; birti ns alerg n vrful
picioarelor la ua care ddea spre curte, se uit prin gaura cheii, se ntoarse apoi cu ochii cscai

i obrajii aprini spre ceilali, le fcu semn cu mna s se apropie, i apoi se uitar pe rnd prin
gaura cheii, lsndu-i ei partea leului, dar i Pepi i primi partea; numai domnul era relativ
indiferent. Pepi i cu domnul se napoiar curnd, birti, n schimb, continua s priveasc
ncordat, mult aplecat, aproape n genunchi, dnd aproape impresia c acum implor gaura
cheii s-o lase s treac, fiindc de vzut probabil c nu mai era nimic, de mult. Cnd se ridic
totui, n sfrit, i trecu minile pe fa, i netezi prul, rsuflnd adnc, prnd c trebuie s-i
obinuiasc din nou ochii cu odaia i cu oamenii de acolo i c o face n sil. K. spuse, nu ca s
primeasc o confirmare a ceea ce tia, ci ca s prentmpine un atac de care se temea aproape,
att de vulnerabil era acum:
Klamrn a i plecat, va s zic?
Birti trecu pe lng el fr s-i rspund, domnul ns i spuse de la msua lui:
Da, desigur. Din moment ce ai renunat s mai stai de paz, Klamm a putut pleca. Dar
e uimitor ce sensibilitate are domnia-sa. Ai observat, coan birti, ce nelinitit se uita Klamm
n jur?
Birti nu prea s fi observat aa ceva, dar domnul continu':'
Ei, noroc c nu mai era nimic de vzut, vizitiu mturase, tergnd pn i urmele de
pai n zpad.
Coana birti n-a observat nimic, zise K., dar i spunea fiindc ar fi sperat ceva, ci
fiind doar iritat de af maia domnului, fcut dinadins cu un ton de ncheiere fr apel.
Poate c tocmai atunci nu eram eu la gaura cheii, zise birti nti, ca s-i ia aprarea
domnului, apoi ns voia s-i fac dreptate i lui Klamm i adug: E adevrat c nu cred despre
Klamm s fie chiar att de sensibil. Noi i purtm firete de grij i cutm s-l aprm, aa c
plecm de la presupunerea'c ar fi extraordinar de sensibil. E bine aa i este, desigur, i voia lui
Klamm. Cum stau ns lucrurile n realitate, asta nu putem ti. Sigur, Klamm nu va sta niciodat
de vorb cu cineva cu care nu vrea s stea de vorb. Orict osteneal i-ar da acela i orict de
insistent i-ar aine calea. Dar faptul n sine, c nu va vorbi niciodat cu el, c nu-i va permite
niciodat s ajung n faa lui, e suficient; de ce s presupunem c n realitate Klamm n-ar putea
suporta s dea ochii cu cineva? n orice caz, asta nu se poate dovedi, din moment ce ncercarea nu
va fi fcut niciodat.
Domnul ddu din cap, aprobnd cu zel.
Asta e, firete, i prerea mea, n fond, zise el, dac m-am exprimat oarecum altfel, a
fost doar ca s m neleag domnul arpentor. E adevrat ns c ieind din cas, Klamm s-a uitat
n jur de cteva ori.
Poate c m-a cutat, zise K.
E posibil, zise domnul, aa ceva nu mi-a dat n gnd.
Toi izbucnir n rs; Pepi, care nu pricepea mare lucru, mai tare dect oricine.
Acum, c suntem mpreun cu atta voie bun, zise apoi domnul, a vrea s v rog,
domnule arpentor, s-mi completai dosarul prin cteva date.
Se scrie mult pe aicea, zise K. uitndu-se de la distan la acte.
Da, un obicei prost, zise domnul rznd din nou, dar poate c nici nu tii nc cine
sunt. Eu sunt Momus, secretarul comunal al iui' Klamm.
Dup aceste cuvinte, se aternu o linite grav n sal; dei Pepi i birti l cunoteau,
firete, bine pe acest domn, erau impresionate de pronunarea numelui i a demnitii sale. i
chiar el nsui; ca i cum ar fi spus prea 'fiult pentru propria sa capacitate, ca i cum ar vrea s
fug cel puin ulterior de solemnitatea inerent cuvinielor sale, se adnci n acte i se apuc de
scris, aa c nu se triaj auzea n odaie dect scritul peniei.
Ce nseamn secretar comunal? ntreb K. dup o bucat de vreme.

Cum Momus nu gsea de cuviin, acum dup ce se prezentase, s dea el nsui asemenea
explicaii, birtia rspunse n locul lui:
Domnul Momus e secretarul lui Klamm, ca orice alt secretar al lui Klamm, dar sediul
su i, dac nu raa nel, i sfera sa de activitate Momus cltin cu vioiciune din cap fr s se
ntrerup din scris, aa c birtia se corect deci numai sediul su, nu i sfera sa de activitate,
se limiteaz la sat. Domnul Momus executa lucrrile de cancelariat ale lui Klamm a cror
necesitate se face simit n comun, i primete, el cel dinti, toate petiiile din sat adresate lui
Klamm.
i cum K., nc prea puin impresionat de acestea, se uita la ea cu ochi nedumerii,
birtia adug:
Aa sunt organizate lucrurile, toi domnii din castel i au secretarul lor comunal.
Momus, care ascultase mult mai atent dect K., zise ctre birtia, ntregindu-i spusele:
Cei mai muli secretari comunali lucreaz pentru un singur domn, eu ns pentru doi,
pentru Klamm i pentru Vallabene.
Da, zise birtia aducndu-i aminte de asta la rndul ei, i se adres iari lui K.:
Domnul Momus lucreaz pentru doi domni, pentru Klamm i pentru Vallabene, este deci de dou
ori secretar comunal.
Ba chiar de dou ori, zise K., i ddu din cap spre Momus care sttea acum cu ochii
ridicai spre el, aa cum dai din cap ctre un copil despre care'tocmai atunci ai auzit cuvinte de
laud.
Dac se manifesta astfel puin dispre, atunci fie c trecu neobservat, fie c fusese de-a
dreptui solicitat. Dei K. nu fusese considerat demn s fie vzut, mcar i din ntmplare, de ctre
Klamm, tocmai lui i se explicau amnunit meritele unui brbat din imediata apropiere a lui
Klamm, cu intenia fi de a-i pretinde s le recunoasc i s le laude. i totui K. nu era fcut
s le apre 121 cieze. El, care se ostenea din rsputeri s atrag mcar o privire din partea lui
Klamm, nu considera drept privilegiat situaia unui Momus de pild, cruia i era ngduit s
triasc sub ochii lui Klamm; era departe de admiraie i mai ales de invidie, cci ce i se prea
demn de strduine nu era proximitatea n sine a lui Klamm, ci s se apropie el, K., de Klamm,
numai el, nu altcineva, cu doleanele lui, nu cu ale altuia, i s se apropie de el nu ca s rmn n
preajma lui, ci ca s ajung mai departe, spre castel.
Se uit la ceas i zise:
Acum trebuie s m duc acas.
Relaiile dintre ei se modificar ndat n favoarea lui Momus.
Da, desigur, zise acesta, v cheam ndatoririle de servitor la coal. Dar trebuie s mai
mi sacrificai cteva clipe. Numai cteva scurte ntrebri.
N-am chef, zise K. i voi s se ndrepte spre u. Momus lovi cu un dosar n mas i se
ridic.
V somez n numele lui Klamm s rspundei la ntrebri!
n numele lui Klamm? Repet K. l intereseaz oare treburile mele?
n privina asta, zise Momus, nu sunt pus s judec, iar dumneavoastr cu att mai
puin, deci s lsm asta n seama lui. Dar v somez n calitatea oferit mie de ctre Klamm s
rmnei aici i s-mi rspundei.
Domnule arpentor, se amestec i birtia, m feresc s v mai dau sfaturi, c doar ai
refuzat ntr-un mod nemaiauzit sfaturile mele de pn acum, i pe cele mai bine intenionate, iar
la domnul secretar am venit doar cci n-am nimic de ascuns ca s ntiinez oficialitatea, aa
cum se cuvine, de purtarea i de inteniile dumneavoastr, i ca s fiu ferit odat pentru
totdeauna de a v mai vedea cumva ncartiruit la mine; aa stm, i aa vor rmne lucrurile ntre

noi; dac deci v spun acum prerea mea, n-o fac ca s v ajut, ci ca s-i uurez puin domnului
secretar sarcina grea de a discuta cu un om ca dumneavoastr. Totui, datorit sinceritii mele
perfecte nu pot vorbi cu dumneavoastr altfel dect deschis, i chiar i aa o fac n sil putei
trage foloase din vorbele mele, numai s vrei. Pentru aceast eventuali, tate, v atrag deci atenia
c' singura cale care duce spr Klamm este pentru dumneavoastr cea care trece prjj proceseleverbale ale domnului secretar. Dar nu vreau s| exagerez, poate c aceast cale nu duce pn la
Klamm poate c se oprete cu mult nainte de a ajunge la el, astj rmne la aprecierea domnului
secretar. n orice caz, j singura cale care duce, n cazul dumneavoastr, cel puii n direcia lui
Klamm. i la calea asta vrei s renunai din nici un alt motiv dech din ndrtnicie?'
O, coan birti, zise K., nu e nici singura cal (spre Klamm, niciuna mai bun dect
altele. Va s zici dumneavoastr, domnule secretar, decidei dac ceea a ar urma s spun aici va fi
lsat s ajung pn la Klamn| sau nu. [
Bineneles, zise Momus rotindu-i ochii plecai jos cu mndrie n dreapta i n stnga,
pe' unde nu era nimic de vzut, altfel de ce a'fi secretar?
Ei, vedei, coan birti, zise K., nu spre Klam: am nevoie de o cale, ci nti spre
domnul secretar.
Aceast cale voiam s v-o deschid, zise birti nu m-am oferit oare azi-diminea s
v transmit cereri ctre Klamm? A fi fcut-o prin domnul secretar. Dar ai refuzat, i totui n-o s
v rmn acum alta de fcut d& s-o luai pe aceast cale. Bineneles, dup purtarea du
neavoastr de azi, dup ncercarea de a-l ataca prin su prindere pe Klamm, cu i mai puini sori
de izbnd. D aceast speran ultim, ' minuscul, pe cale de dispariia n fond inexistent, este
totui singura.
Cum se face, coan birti, c la nceput, zise ai ncercat cu tot dinadinsul s-mi
scoatei din cap iii tenia de a ptrunde pn la Klamm, iar acum mi luai rugmintea cu totul n
serios i m considerai oarecu pierdut dac planurile mele eueaz? Dac am f< sftuit cu toat
sinceritatea s nu m strduiesc s aj la Klamm, cum e posibil s fiu de-a dreptul mnat nain pe
drumul spre Klamm, aparent cu tot atta sinceriti chiar dac, aa cum s-a recunoscut, acest
drum nici mi nu duce pn la el?
Dar cu ce v mn nainte? ntreb birti. se cheam a mna nainte, cnd v spun c
ncerc dumneavoastr n-au sori de izbnd? Ar fi culmea ndrznelii s vrei s v dezbrai de
rspundere punnd-o n spinarea mea. Nu cumva prezena domnului secretar v incit la asta?
Nu, domnule arpentor, eu nu v ndemn la nimic. Un singur lucru pot s mrturisesc, anume c vam supraevaluat niel cnd v-am vzut pentru prima oar. Victoria rapid asupra Friedei m-a
speriat, nu tiam de ce o s mai fii n stare, voiam s prentmpin alte nenorociri i credeam c
nu pot reui altfel dect ncercnd s v zgudui cu rugmini i ameninri. ntre timp, m-am
nvat s judec toate acestea cu mai mult calm. N-avei dect s facei ce vrei. Faptele
dumneavoastr vor lsa poate urme adnci de pai n zpad, dar att.
Contradicia nu mi se pare cu totul clarificat, zise K., dar m mulumesc cu atta, c
am atras atenia asupra ei. Acum ns v rog, domnule secretar, s-mi spunei dac prerea coanei
birtie e just, i anume c pro-cesul-verbal pe care intenionai s mi-l ntocmii ar putea avea
printre urmrile sale s mi se permit s apar n faa lui Klamm. Dac este aa, sunt dispus s
rspund imediat la toate ntrebrile. n aceast privin sunt gata la orice.
Nu, zise Momus, nu exist o astfel de corelaie ntre fapte. E vorba doar s obinem
pentru registratura steasc, ce ine de Klamm, o descriere exact a dup-a-miezii de azi'.
Descrierea e gata, urmeaz numai s umplei dou-trei lacune, ca totul s fie n bun regul, alt
scop nu exist i nici nu poate fi atins.
K. se uit n tcere la birti.

De ce v uitai aa la mine? ntreb birti. Am spus cumva altceva? Aa face mereu,


domnule secretar, aa face mereu, falsific informaiile care i se dau i apoi pretinde c i s-au dat
informaii false. I-am spus de la nceput, i astzi, i totdeauna, c n-are nici cea mai mic ans
s 'fie primit de Klamm; ei, dac nu exist nici o ans, n-o s-o obin nici prin acest procesverbal. Se poate vorbi mai limpede? Mai departe, spun c acest proces-verbal e singura legtur
cu adevrat oficial pe care o poate avea cu Klamm. i asta e destul de limpede i de
nendoielnic. Dar dac tot nu m crede i sper mereu, iu tiu de ce i la ce, s ajung pn la
Klamm, atunci nu-l poate ajuta, ca s acceptm felul lui de a gndi, dect singura legtur ntradevr oficial pe care o are cu Klamni, i anume acest proces-verbal. Att am spus, i cine
susine altceva, rstlmcete cu rea-voin cuvintele mele.
Dac e aa, coan birti, zise K., v cer scuze, atunci v-am neles greit, i anume
credeam n mod eronat, cum apare acum c din cuvintele dumneavoastr de mai nainte ar
reiei c-mi rmne totui o oarecare speran ct de mic.
Desigur, zise birti, asta e ntr-adevr prerea mea. Iari sucii vorbele, numai c de
data asta n sens contrar. O asemenea speran exist pentru dumneavoastr, dup prerea mea, i
se ntemeiaz, ce-i drept ns, numai pe acest proces-verbal. Dar lucrurile nu stau aa nct s v
putei repezi pur i simplu asupra domnului secretar cu ntrebarea: Mi se va permite s m duc la
Klamm dac rspund la aceste ntrebri? Dac un copil ntreab aa, se rde, dac o face un
adult, se consider ca o ofens adus autoritii; domnul secretar a avut bunvoina s-o nvluie
prin subtilitatea rspunsului su. Sperana la care m gndesc const ns tocmai n aceea c prin
procesul-verbal vei avea un soi de legtur, poate un soi de legtur cu Klamm. Nu e destul
speran? Dac v-ar ntreba cineva de meritele care v fac demn de darul unei astfel de sperane,
ai putea oare invoca ceva orict de mrunt? Sigur, ceva mai precis nu se poate spune despre
aceast speran, i mai ales domnul secretar nu va putea niciodat s v dea, n calitatea sa
oficial, nici cea mai mic indicaie n acest sens. Pentru domnia-sa problema este, cum spunea,
s obin o descriere a dup-a-miezii de azi, pentru ca totul s fie n bun regul, mai mult nu va
spune, chiar dac-l ntrebai acum imediat re-ferindu-v la cuvintele mele.
Oare Klamm o s citeasc acest proces-verbal, domnule secretar? ntreb K.
Nu, zise Momus, i de ce l-ar citi? Klamm nu poate citi toate procesele-verbale, ba
chiar nu citete niciunul. Lsai-m-n pace cu procesele voastre verbale! obinuiete el s
spun.
Domnule arpentor, se plnse birti, m istovii cu ntrebri de felul acesta. Credei
c e necesar, sau mcar de dorit, ca domnul Klamm s citeasc acest i proces-verbal i s ia la
cunotin cuvnt cu cuvnt de nimicurile existenei dumneavoastr; nu vrei mai bine s v
rugai cu supunere s i se ascund acest proces-verbal, o rugminte care de altfel ar fi la fel de
lipsit de sens ca aceea de adineauri, cci cine-i poate ascunde ceva lui Klamm, dar care ar lsa s
se ntrevad totui un caracter mai simpatic? i ar fi oare necesar, n interesul a ceea ce numii
sperana dumneavoastr? N-ai declarat singur c ai fi mulumit dac ai avea doar ocazia s
vorbii n faa lui Klamm, chiar dac nu s-ar uita la dumneavoastr i nu v-ar asculta? i prin
acest proces-verbal nu obinei cel puin asta, poate ns chiar mult mai mult?
Mult mai mult? ntreb K. Cum aa?
O, dac n-ai vrea mereu, ca un copil, s vi se ofere numaidect totul ritr-o form
comestibil! Cine v poate rspunde la asemenea ntrebri? Procesul-verbal ajunge la registratura
steasc a lui Klamm, mai mult nu se poate afirma cu siguran n aceast chestiune. Dar
cunoatei oare toat nsemntatea procesului-verbal, a domnului secretar, a registraturii steti?
tii ce nseamn ca domnul secretar s v ia un interogatoriu? Poate, sau probabil, nici dnsul nu
tie. St aici linitit i-i face datoria, pentru bun regul, ' cum spunea. Gndii-v ns c a fost

numit n acest post de ctre Klamm, c lucreaz n numele lui Klamm, c ceea ce face este
aprobat dinainte de Klamm, chiar dac nu ajunge niciodat pn la dnsul. i cum ar putea s
aib aprobarea lui Klamm un lucru care n-ar fi ndeplinit n spiritul lui? Departe de mine intenia
de a-l flata cumva pe domnul secretar, de altfel ntr-un mod cu totul nendemnatic, el nsui ar
protesta energic, dar nu vorbesc despre personalitatea sa n sine, ci despre ceea ce este el cnd are
aprobarea lui Klamm, cum e cazul i acum: atunci e o unealt pe care o mnuiete Klamm, i vai
de cel care nu i se supune.
K. Nu se temea de ameninrile birtiei, iar de speranele cu care cuta s-l
ademeneasc, era stul. Klamm era departe. Odat birti l comparase pe Klamm cu un vultur,
ceea ce i se pruse caraghios, dar acum nu mai gsea rizibil comparaia, se gndea la deprtarea
n care se afla, la locuina sa de necucerit, la muenia sa ntrerupt poate doar de ipete cum K. nu
mai auzise, la privirea sa care rzbtea pn aici, jos, ceea ce nu putea fi nici dovedit, nici
infirmat, la rotocoalele, indestructibile din adncimea n care se afla K., pe care le trasa colo sus
dup legi de neneles, vizibil doar pentru cteva clipe toate acestea Klamm le avea comun cu
vulturul. Da, sigur, toate astea n-aveau nimic de-a face cu procesul-verbal deasupra cruia
Momus rupse acum un covrig cu sare i-l consum cu poft mpreun cu bere, presrnd toate
hrtiile cu sare i chimion.
Noapte bun, zise K., am o repulsie pentru orice fel de interogatoriu.
i se duse spre u.
Va s zic pleac, totui, zise Momus, aproape speriat, ctre birti.
N-o s ndrzneasc, rspunse ea.
Apoi K. nu mai auzi nimic, ajunsese n tind. Era frig i btea un vnt puternic. Pe o u
din faa lui iei birtaul, care prea s fi stat la pnd supraveghind tinda printr-o crptur. Fu
nevoit s-i strng pulpanele vestonului, att de tare i le rsfira vntul chiar i aici nuntru.
Plecai deja, domnule arpentor? ntreb birtaul.
V mirai? ntreb K la rndul lui.
Da, zise birtaul, pi nu vi se ia un interogatoriu?
Nu, zise K., nu m-am lsat interogat.
De ce nu? ntreb birtaul.
Nu tiu, rspunse K; de ce m-a supune unui interogatoriu, de ce s m plec n fata
unei glume sau a unui capriciu birocratic? Poate c altdat a fi fcut-tot din glum sau din
capriciu, azi ns nu.
Ei, da, sigur, zise birtaul; dar era o ncuviin din politee, nu din convingere. Apoi
adug: Trebuie! Le dau drumul servitorilor n birt, le-a venit vremea mult, dar n-am vrut s
deranjez interogatoriul.
Gsii c era aa de important? ntreb K
Da, zise birtaul.
Va s zic n-ar fi trebuit s refuz? Zise K.
Nu, zise birtaul, n-ar fi trebuit.
Cum K. nu spuse nimic, adug, fie s-l consoleze, ca s scape de el mai repede:
Ei, asta nu nseamn c o s se fac gaur n cer.
Nu, zise K., vremea nu pare s prevesteasc aa i i se desprir rznd.
10 PE DRUM.
Ieind pe treptele neadpostite, bntuite de vntul nprasnic, K scrut ntunericul. Vremea
era cumplit. Oarecum n legtur cu vijelia, i aduse aminte cum se strduise birti s-l fac
s accepte procesul-verbal, i cum se inuse el de tare. De fapt, nu fusese o strduin deschis'din
partea ei, pe ascuns l i abtuse de la acceptarea procesului-verbal, i, n cele din urm, nu tia

dac se inuse tare sau dac' cedase. Ce fire de intrigant, acibnnd pesemne fr rost, ca vntul,
dup dispoziii necunoscute, din deprtare, asupra crora nu te puteai dumiri!
Abia fcuse civa pai pe osea, cnd zri n deprtare dou lumini ce se micau. Acest
semn de via l bucur, i grbi pasul spre ele, care la rndul lor se apropiau plutind n aer. Nu-i
ddea seama de ce era att de decepionat re-cunoscndu'-i secundanii. Doar veneau n
ntmpinarea lui, trimii probabil de Frieda, cu lanterne care-l scpau de bezna plin de tumult
din jur, erau ai lui, i totui era decepionat; se ateptase s ntlneasc nite strini, nu aceti
vechi cunoscui care erau o povar pentru el. Dar nu erau numai secundanii, ntre cei doi mai iei
din bezn i Barnabas.
Barnabas! Strig K ntinzndu-i mna. Veneai la mine?
Surpriza revederii terse deocamdat amintirea Suprrii cauzate cndva de Barnabas.
La tine, zise Barnabas la fel de prietenos ca odi-nioar. i-aduc o scrisoare de la
Klamm.
6 scrisoare de la Klamm! Zise K. lsnd capul pe sPate, i i-o lu repede din mn.
Dai-mi lumin! Zise ^tr secundanii care se lipir strns de'el, dintr-o parte i l, ridicnd
lanternele.
K. Fu nevoit s mptureasc mrunt de tot coala mare ca s-o apere de vnt. Apoi citi:
Domnului arpentor, la Hanul Podului. Msurtorile pe care le-ai executat pni acum mi-au
produs satisfacie. i lucrrile secundanilor sunt demne de laud. V pricepei s-i punei la
treab. Nu ncetai s v artai plin de zel. Ducei lucrrile la bun sfrit! O ntrerupere m-ar
necji De altfel, fii fr grij, chestiunea salarizrii va fi soluionat n curnd. V am n vedere.
K. Ridic ochii de pe scrisoare abia n clipa cnd secundanii, care citeau mult mai ncet
dect el, strigar de trei ori ura, agitndu-i lanternele, ca s salute aceste veti bune.
Linite, le ceru el; iar ctre Barnabas: E o nenelegere la mijloc.
Barnabas se uit la el nedumerit.
E o nenelegere la mijloc, repet K. i simi din nou oboseala din cursul dup-amiezii.
Drumul pn la coal i se prea nespus de lung, iar n spatele lui Barnabas vzu parc
rsrind toat familia acestuia; ct despre secundani, tot se mai nghesuiau n el, aa c-i mpinse
cu coatele; cum a putut Frieda s-i trimit n ntmpinarea lui, cnd el poruncise ca secundanii s
rmn cu ea? Ar fi nimerit el i singur pn acas, i mai uor dect n societatea lor. Linul din
ei i mai i legase de gt un al ale crui capete flfiau n vnt i-l loviser pe K. de cteva ori n
obraz; e adevrat ca cellalt secundant i ndeprtase de fiecare dat alul de pe obraz cu degetelei lungi i subiri, mereu jucue, ceea ce nu era mai puin enervant. Amndoi preau chia^
ncntai de repetarea acestor micri ca de un joc, as$ cum i vntul i zbuciumul nopii preau
s-i entuziasmeze.
Plecai! Strig K. Dac mi-ai venit n ntmpinare, de ce nu mi-ai adus barem bta?
Cu ce s v gonesc spre cas?
Se pitir n spatele lui Barnabas, dar nu erau chiar atj de nfricoai nct s nu-i aeze
lanternele de-o parte 'j de alta pe umerii protectorului lor, care, bineneles, scutur ndat ca s
se descotoroseasc de ei.
Barnabas, zise cu inima strns K., fiindc acesta nu-l nelegea, ceea ce era evident, i
fiindc odinioar vestonul i lucea aa de frumos, dar ndat ce se ivea o chestiune serioas, nu
gsea la el nici un ajutor, cel mult o rezisten mut, o rezisten mpotriva creia nu puteai lupta,
cci i Barnabas era dezarmat, putnd doar s-i arate sursui radios, care era ns la fel de
inoperant ca strlucirea stelelor de pe cer mpotriva viscolului de pe pmnt. Uit-te ce-mi scrie
domnul, zise K. punndu-i scrisoarea sub ochi. Domnul e prost informat. C doar nu execut nici
un fel de msurtori, i ct despre secundani, vezi i tu ce le poate capul. Iar munca pe care n-o

fac, cum a putea s-o ntrerup? Nu pot s provoc nici mcar suprarea domnului Klamm, darmite
s-i merit laudele! i s fie fr grij, nu voi putea niciodat.
Am s-i spun ntocmai, zise Barnabas, care ntre timp nu se uitase la scrisoare, de altfel
tot n-ar fi putut s-o citeasc, att de aproape i era de ochi.
Vai, zise K., mi promii c-i vei spune ntocmai, dar pot s m ncred n tine? Am
atta nevoie de un curier demn de ncredere, acum mai mult ca orcnd.
K. i muc buzele de nerbdare.
Domnule, zise Barnabas plecnd cpui cu o micare moale a gtului nct K. era ct
p-aci s cedeze din nou ispitei de a-l crede am s-i spun cu siguran; i ce i-ai trimis vorb
rndul trecut am s-i spun cu siguran.
Cum?! Exclam K. Va s zic nu i-ai transmis-o nc? Pi n-ai fost a doua zi la castel?
TNu, zise Barnabas, ttuul meu e btrn, doar l-ai vzut, i s-a nimerit s fie mult de
lucru, a trebuit s-l ajut, dar acum o s m duc n curnd la castel.
Dar bine, m omule, ce faci! Strig K. lovindu-se cu palma peste frunte. Oare treburile
lui Klamm nu trebuie s aib ntietate? Ai funcia nalt de sol i o ndeplineti att de
lamentabil? Cine se sinchisete de munca lui taic-tu? Klamm ateapt veti, iar tu, n loc s
alergi, s te dai peste cap, preferi s scoi gunoiul din grajd.
Tatl meu e cizmar, zise Barnabas netulburat, avea comenzi de la Brunswick, iar eu
sunt calf la tata.
Cizmar, comenzi, Brunswick! Strigsj K. ndrjit, ca i cum spunnd cuvintele cu atta
sarcasm, s ar fi putut s le fac inutilizabile de-acum nainte. i cine, i m rog, are nevoie aici de
ghete, pe drumurile astea vemic neumblate? i ce m privete pe mine toat cizmari iia asta? iam ncredinat o solie nu ca s-o uii pe masa ode atelier i s-o zpceti, ci ca s-o duci numaidect
domnuUlui Klamm.
K. se mai liniti puin aducndu-i auminte c ntre timp Klamm fusese probabil la
Curtea dlomneasc, nu la castel, dar Barnabas l ntrit din nou, ncepnd s recite primul
mesaj pe care i-l ncredinase, ca dovad c l reinuse bine.
Destul, nu vreau s tiu nimic, zise HC
Nu fi suprat pe mine, domnule, zise Barnabas plecndu-i ochii, ca i cum,
ntorcndu-i porivirea de la K. ar fi dorit, ' fr a fi contient de asta, s-'l peedepseasc, dar o
fcea desigur doar fiindc era ncurcat de s dojana lui K.
Nu sunt suprat pe tine, zise K., ii nelinitea-i se ntoarse acum asupra lui nsui. Nu,
pe tine nii, dar e foarte trist pentru mine s n-am dect un a astfel de curier pentru treburile
importante.
S tii de la mine, zise Barnabas, i | prea s spun, ca s-i apere onoarea de curier,
mai multt dect avea nevoie, Klamm nu ateapt tirile, e chiar nmnios cnd m prezint, iar alte
tiri a spus o dat, i de o obicei se ridic de pe fotoliu cnd m vede venind din deportare, se
duce n odaia de alturi i nu m primete. i-aapoi nici nu s-a dat dispoziie s vin de fiecare
dat numaidJlect cu mesajul ncredinat'; dac s-ar fi dat dispoziie, m-asi fi dus, firete, ndat,
dar nu s-a precizat nimic n aceaast privin, ' i dac nu m-a duce deloc, nu m-ar dojeni
niimeni. Cnd duc un mesaj, o fac de bunvoie.
Bine, zise K. observndu-l pe Barnnabas i evitnd cu grij s se uite la secundanii
care, ba unnul, ba cellalt, se ridicau pe dup cte un umr al lui Barnnabas, ncet, ca din
adncuri, unde ar fi fost cufundai, i scsond o uoar fluiertur ce imita uieratul vntului,
disp: oreau din nou, ca speriai la vederea' lui KL; aa se tot distnrar o bun bucat de vreme.
Cum se petrec lucrurile la KGamm n-am de unde s tiu; c tu poi s-i dai seama binee de cum
se petrec acolo, de asta m ndoiesc i chiar daoc da, tot n-aia putea s schimbm lucrurile. Dar

s duci un mesaj, asta poi, i asta te rog s-o faci. Un mesaj foarte scurt. Poi s-l transmii chiar
mine i s-mi aduci tot mine rspunsul, sau cel puin s-mi dai de veste cum ai fost primit? Poi
s faci asta i vrei s-o faci? Pentru mine ar fi de mare pre. i poate c se va ivi prilejul s m art
recunosctor fa de tine, sau poate ai de pe acum o dorin pe care a putea s-o ndeplinesc?
Sigur c am s duc mesajul, zise Barnabas.
i vrei s-i dai silina s-i ndeplineti nsrcinarea ct se poate mai bine, s predai
mesajul lui Klamm personal, s preiei rspunsul de la el nsui, i s-o faci ndat, chiar mine,
nc n cursul dimineii, vrei?
Am s fac tot ce-mi st n putin, zise Barnabas, doar asta fac ntotdeauna.
S nu mai discutm despre asta, zise K.; iat mesajul: Arpentorul K l roag pe
domnul director s-i dea voie s se prezinte personal la dnsul; accept dinainte orice condiie de
care ar depinde aceast permisiune. Rugmintea aceasta se vede silit s-o fac, pentru motivul c
pn acum toi intermediarii s-au vdit nedemni de ncredere; ca dovad, i face cunoscut c
pn-n prezent n-a executat nici o lucrare de arpentaj i, dup declaraiile primarului, nici nu va
executa vreodat. De aceea a citit adine ruinat ultima scrisoare a domnului director, i numai o
audien personal la domnul director ar putea fi de ajutor. Arpentorul tie ct de mult cere, dar se
va strdui s-l deranjeze ct mai puin pe domnul director, se va supune oricrei limitri n timp a
convorbirii, la nevoie i unei fixri prealabile a numrului de cuvinte pe care este autorizat a le
folosi n timpul ntrevederii, crede c o poate scoate la socoteal chiar i cu zece cuvinte numai
Ateapt decizia cu profund respect i extrem nerbdare.
K. Vorbise cu totul absorbit, ca i cum ar sta n faa ii lui Klamm i s-ar adresa
uierului.
A ieit mult mai lung dect credeam, zise el apoi, dar trebuie totui s-l transmii oral;
nu vreau s scriu o scrisoare, ar lua iari drumul nesfrit al hrtiilor destinate dosarului.
Aadar, K. aternu doar n fug toate astea pe o bucat de hrtie ntins pe spatele unui
secundant, n timp ce cellalt o lumina cu lanterna, dar K. putu s noteze totul dup dictarea lui
Barnabas care reinuse fiecare cuvnt i recita ca un colar, cu exactitate, fr a se sinchisi de ce-j
suflaser, greit, secundanii.
Ai o memorie extraordinar, zise K. dndu-i hrtia, dar acum te rog s te ari la fel de
extraordinar i n altele. Ei, ce-i cu dorinele? Nu ai niciuna? M-ar liniti cu privire la soarta
mesajului meu, i-o spun drept, dac ai avea ceva de cerut.
Barnabas rmase nti tcut, apoi zise:
Surorile mele i trimit salutri.
Surorile tale? Zise K. A, da, cele dou fete voinice.
Amndou i trimit salutri, dar mai ales Amalia, zise Barnabas; tot ea mi-a adus
astzi de la castel scrisoarea asta pentru tine.
Agndu-se nainte de toate de aceast ultim tire, K. l ntreb:
N-ar putea s-mi duc i acest mesaj la castel? Sau nu v-ai putea duce amndoi ca si ncerce fiecare norocul?
Amalia n-are voie s intre n birouri, zise Barnabas, altfel i-ar face cu plcere
serviciul.
Poate c am s trec mine pe la voi, zise K., numai s vii tu nti cu rspunsul. Te
atept la coal. Transmite salutri surorilor tale i din partea mea. '
Promisiunea lui Kl prea s-l fericeasc pe Barnabas, care, dup o strngere de mn de
rmas bun, i mai puse mna o clip pe umr. Ca i cum totul ar fi fost ca pe vremea cnd
Barnabas pea pentru prima oar n toat strlucirea sa printre ranii adunai n birt, K. resimi

aceast atingere, ca pe o distincie, dei nu-i putu reine un zmbet. Dispus spre mai mult
ngduin, n drum spre cas i ls pe secundani s fac ce vor.
LA COAL.
Sosi acas rebegit; era bezn peste tot, luminrile din lanterne arseser complet i el
ajunse orbecind, ajutat de secundanii care cunoteau locurile, ntr-o sal de clas.
Prima voastr isprav demn de laud, le spuse K. amintindu-i de scrisoarea lui
Klamm.
Pe jumtate adormit, Frieda strig dintr-un col:
Lsai-l pe K. s doarm! Nu-l deranjai! Aadar K. era prezent n gndurile ei, chiar
dac, rzbit de somn, nu-l putuse atepta treaz. Acum aprinser lumina; ce-i drept, nu se putea
ridica fitilul, ca flacra s fie mare, fiindc era prea puin gaz n lamp. Proasptul menaj mai
ducea lips de multe. Se fcuse foc n sob, dar odaia mare, care servea i drept sal de
gimnastic aparatele stteau primprejur, altele atrnau de tavan consumase toat provizia de
lemne, se i nclzise destul de bine, l asigur Frieda pe K., dar apoi se mai rcise. Exista o
cantitate mare de lemne de foc ntr-un opron, dar acesta era ncuiat, iar cheia era la nvtor care
nu permitea s se ia lemne de acolo dect numai pentru nclzirea claselor n timpul orelor de
curs. N-ar fi fost chiar att de insuportabil dac ar fi existat paturi n care s caui refugiu. Dar nu
era alt culcu dect o singur saltea de* paie, de o curenie incontestabil, aternut cu o
broboad de ln a Friedei, dar fr pilot, numai cu dou pturi aspre i tari, care nu prea ineau
de l^ld. i chiar la acest biet aternut secundanii se uitau cu Jind, dei nu aveau, firete, nici o
speran s se poat culca deodat n el. Frieda se uita temtoare la K.; dovedise la Hanul
Podului c se pricepea s aranjeze o camer, fie S> cea mai mizer, n aa fel nct s fie intim,
dar aici, complet lipsit de mijloace, cum era, nu putuse realiza mai mult.
Singurele noastre obiecte decorative sunt aparatele de gimnastic, zise ea rznd forat,
printre lacrimi.
Dar fgdui ferm c, n privina lipsurilor cele mai mari, a culcuurilor insuficiente i a
nclzirii, va gsi o soluie chiar a doua zi i-l rug pe K. s aib rbdare pn atunci. Nici o
vorb, nici o aluzie, nici o expresie a feei nu permitea s crezi c ar pstra n inim vreo
amrciune mpotriva lui K., dei el o smulsese, cum era silit el nsui s-o recunoasc, i din
Curtea domneasc, i din Hanul Podului. De aceea K. i ddea silina s gseasc totul
suportabil, i nu-i venea greu, fiindc n gnd l nsoea pe Barnabas, repetndu-i vorb cu vorb
mesajul, dar nu aa cum l ncredinase lui Barnabas, ci aa cum credea c va suna n faa lui
Klamm. Pe de alt parte, se bucura sincer c va bea cafeaua pe care Frieda i-o pregtea pe lampa
cu spirt, i-i urmrea, rezemat de soba rcit, micrile iui i experte cu care ntindea pe catedr
nelipsita fa de mas alb, aeza o ceac nflorat, apoi pinea, slnina i chiar i o cutie de
sardele. Acum totul era gata; nici Frieda nu mncase nc, ci-l ateptase pe K. Existau dou
scaune, pe acestea se aezar K. i Frieda la mas, iar secundanii la picioarele lor, pe podiumul
catedrei, dar nu stteau linitii o clip, de-ranjndu-i i n timp ce mncau. Dei primiser din
belug de toate i nc nu terminaser de'mncat, se tot ridicau din timp n timp ca s constate
dac mai erau destule pe mas, dac mai puteau spera ceva. K. nu se sinchisea de ei, abia rsul
Friedei i atrase atenia asupra lor. i puse mna peste mna ei, pe mas, a mngiere, i o ntreb
ncetior de ce e att de indulgent cu ei, acceptnd priete-noas chiar i apucturile lor de
oameni prost crescui. n felul acesta, zicea el, nu puteai scpa de ei niciodat, pe cnd printr-un
fel de a-i trata mai energic, ntr-adevr potrivit cu purtarea lor, s-ar putea obine un rezultat, fie
s-i ii n fru, fie ceea ce i se prea mai probabil i, n plus, mai bine s-i scrbeti ntr-atta
de slujba lor, nct s dea, n sfrit, bir cu fugiii. ederea aici, n cldirea colii, nu promitea s
devin prea plcut, oricum m rog. Nici nu va ine prea mult dar toate lipsurile s-ar face mult

mai puin simite dac ar pleca secundanii i dac ei doi ar fi singuri n casa linitit. Oare ea nui d seama cS secundanii devin tot mai obraznici pe zi ce trece, de parc i-ar ncuraja n acest
sens prezena Friedei, precum i ndejdea c, fiind ea de fa, K. nu-i va trata cu asprime, aa cum
ar face dac ar fi singur cu ei. De altfel, poate c exist mijloace foarte simple de a se descotorosi
de ei nu-maidect fr formaliti, poate le cunoate chiar Frieda care e att de familiarizat cu
mprejurrile de aici. i probabil c li s-ar face chiar un serviciu secundanilor alungndu-i ntr-un
fel oarecare, cci viaa pe care o duc aici, mpreun cu ei, nu era tocmai mbelugat, i chiar cu
trndvia de care s-au bucurat pn acum se va isprvi, mcar n parte, cci vor avea de lucru, pe
cnd Frieda va trebui s se menajeze dup agitaia ultimelor zile, iar el, K., va fi ocupat cu gsirea
unei ieiri din strmtorarea lor actual. n schimb, dac ar pleca'secundanii, s-ar simi att de
uurat, nct ar putea ndeplini, pe lng toate, i muncile de la coal, fr nici o greutate.
Frieda, care-l ascultase cu atenie, i mngie ncet braul i-i spuse c e i ea de aceeai
prere, dar c poate judec totui cu exagerare mojicia secundanilor; sunt nite biei tineri,
veseli i cam prostnaci, pentru prima oar n serviciul unui strin, scpai de disciplina sever a
castelului, de aceea mereu niel agitai i mirai, i n aceast stare a lor fac i ei nite prostii, de
care e firesc s te superi, dar de care'ar fi mai cuminte s rzi. Ea una nu-i poate reine uneori
rsul. Totui se art perfect de acord cu K., i anume c cel mai bun lucru ar fi desigur s le dea
paaportul i s rmn singuri amndoi. Se apropie de K. i-i ascunse faa la pieptul lui. De
acolo i spuse att de ncet, nct K. trebui s se aplece ca s poat nelege ceva, c nu cunoate
nici un mijloc de a se descotorosi de ei i se teme c, orice ar ntreprinde K. mpotriva lor, va da
gre. Dup cte tie, K. nsui i ceruse, acum i avea i urma s-i rein. Cel mai bun lucru va fi
s-i accepte aa cum sunt, fr a-i lua n serios, ca pe nite neserioi ce sunt; astfel vor fi mai uor
de suportat.
K. Nu era mulumit de acest rspuns, pe jumtate n glum, pe jumtate n serios, i spuse
c pare s fie aliata lor, sau cel puin s aib o mare simpatie pentru ei, cci, de, erau nite biei
artoi, dar nu exist om de care s nu te poi descotorosi cu puin bunvoin, i c i-o va
dovedi n cazul secundanilor.
Frieda i spuse c-i va fi foarte recunosctoare dac va izbuti. De altfel nu va mai rde de
giumbulucurile lor de acum nainte i nu le va mai adresa nici un cuvnt peste cele strict
necesare. Nici ea nu mai gsete nimic la ei care s te fac s rzi, ntr-adevr nu e puin lucru s
te simi mereu observat de doi brbai, i-a nsuit deci acum felul lui de a-i privi. i, ntr-adevr,
tresri puin cnd secundanii se ridicar din nou, n parte ca s inspecteze proviziile rmase, n
parte ca s-i dea seama ce e cu uoteala asta.
K. Profit de acest moment pentru a-i tia Friedei cheful de a sta cu ei, o strnse la piept,
i-i isprvir cina eznd alipii unul lng altul. Acum arfi'fost momentul s se culce, i toi erau
tare obosii, unul din secundani aipise chiar n timpul mesei, ceea ce-l distra mult pe cellalt,
care inea cu tot dinadinsul ca domnul i doamna s se uite la mutra prosteasc a celui adormit,
dar nu reui s-i determine s priveasc, Frieda i K. edeau drepi i distani. Frigul devenind tot
mai greu de suportat, ezitau s se culce; n cele din urm, K. spuse c trebuie neaprat s mai
aprind o dat focul, altfel nu vor putea dormi, ntreb dac este pe undeva o secure. Secundanii
tiau de una i o aduser, apoi merser cu toii la opron. Ua subire ced numaidect sub
lovituri. ncntai, de parc de cnd erau nu mai triser o aventur att de frumoas, fugrindu-se
i nghiontindu-se, secundanii ncepur s care lemne n sala de clas; n curnd se nla acolo o
grmad destul de mricic, apoi aprinser focul i toi se culcar n jurul sobei; secundanii
primir o ptur s se nveleasc amndoi, i le ajungea, cci se neleser ca unul din ei s
vegheze i s ntrein focul;' n curnd cldura fu suficient de mare n apropierea sobei ca s nici

nu mai fie nevoie de ptur, stinser lampa, i, fericii de atta cldur i linite, K. i cu Frieda se
ntinser s doarm.
Cnd K. fu trezit din somn n mijlocul nopii de un zgomot oarecare i ntinse mna
cutnd-o pe Frieda cu un gest de om nc' pe jumtate adormit, i ddu seama c avea lng el,
n locul Friedei, pe unul dintre secundani 137
Aceasta fu, probabil din pricina iritabilitii sale dar i a trezirii brute, cea mai cumplit
spaim din cte trecuse pn acum n sat. Scond un ipt, se ridic pe jumtate i, nc
incontient, i trase secundantului un pumn cu atta putere nct acesta ncepu s plng.
Totul se lmuri, de altfel, ndat. Frieda se trezise fiindc un animal mrior, probabil o
pisic, i srise pe piept sau cel puin aa i se pruse i apoi fugise. Se sculase s caute cu o
luminare aprins animalul prin toat camera. Unul din secundani profitase ca s savureze o
bucat de vreme plcerea de a sta n culcu, o plcere pe care o pltea scump acum. Iar Frieda,
care nu gsise nimic poate c i se nzrise doar reveni spre K., i, trecnd fuga pe lng
secundantul care edea ghemuit i scncea, i trecu mna peste prul lui s-l consoleze, de parc
ar fi uitat convorbirea de asear. K. nu zise nimic, l rug doar pe secundantul cellalt s nceteze
cu ntreinerea focului, cci, consumndu-se aproape toate lemnele strnse, se fcuse o cldur
excesiv.
Dimineaa se trezir abia dup ce sosiser colarii i se strnseser curioi n jurul lor. Era
neplcut, cci din pricina cldurii prea mari, care de fapt cedase spre diminea, fcnd loc unui
frig destul de simitor, se dezbrcaser toi pn la cma, i, tocmai cnd ncepur s se mbrace
la loc, apru n u Gisa, nvtoarea, o fat blond, nalt i frumoas, dar puin cam eapn. Se
vedea c era pregtit s-l gseasc pe noul servitor i c primise probabil instruciuni din partea
nvtorului cum s se poarte cu el, cci nc din prag zise:
Nu pot s tolerez aa ceva. Frumoase maniere, n-am ce zice! Vi s-a permis s dormii
n sala de clas, dar eu nu sunt obligat s predau n dormitorul dumneavoastr. O familie de
servitori ai colii care lenevete n pat pn-n amiaza mare, ruine!
Ar fi multe de obiectat, n special n ce privete familia i patul, i zise K., n timp ce,
cu ajutorul Friedei secundanii nefiind buni de nici o treab, culcai pe jos cscau doar gura la
nvtoare i la copii trgea n grab paralelele i calul pentru srituri pn-n apropiere i
arunca o ptur peste ele, formnd astfel un mic spaiu ngrdit n care s se poat barem mbrca
ia adpost de privirile copiilor. Linite ns nu avur nici un pic; mai nti nvtoarea fcu
scandal pentru c nu era apa proaspt n lighean K. tocmai se gndise s ia lighea. Nul pentru
el i pentru Frieda, dar renun deocamdat, ca s n-o irite i mai tare pe nvtoare, dar
renunarea asta nu-i folosi ia nimic, cci cteva clipe dup aceea urma un trboi i mai mare; din
nefericire, resturile cinei nu fuseser strnse de pe catedr i nvtoarea le ddu jos pe toate cu
rigla; c uleiul din cutia de sardele i resturile de cafea se vars pe duumea i cafetiera se face
praf, se vede c n-o interesa; servitorul n-avea dect s strng i s curee. mbrcai doar pe
jumtate, K. i Frieda, rezemai de'paralele, priveau cum li se distruge micul lor avut Secundanii,
care, pesemne, nici nu se gndeau s se mbrace, aruncau mereu cte o privire de jos, dintre
cuverturi, spre marele amuzament al copiilor. Cel mai mult o durea pe Frieda, firete, pierderea
cafetierei; abia cnd K. o asigur, ca s-o consoleze, c se va duce numaidect la primar s cear o
despgubire i c o va obine, se mbrbta ntr-att, nct iei fuga, numai n cma i ju-pon,
din ngrditur, ca s ia cel puin faa de mas i s-o fereasc de noi pete. Reui, ntr-adevr, dei
nvtoarea, ca s-o sperie, lovea nencetat cu rigla n mas ntr-un mod care-i zdruncina nervii.
Cnd fur, n sfrit, mbrcai, K. i cu Frieda se vzur silii s-i ndemne pe secundanii parc
zpcii de aceste ntmplri, cu vorbe i cu ghionturi, s se mbrace, ba chiar s-i i ajute. Apoi,
cnd'toi erau gata, K. le indic tuturor treburile care urmau s fie fcute n primul rnd.

Secundanii trebuiau s aduc lemne i i fac focul, dar nti n cealalt sal de clas, de unde i
mai pndeau mari primejdii, cci era probabil c nvtorul se i afla acolo. Frieda trebuia s
mture, iar K. urma sa aduc ap i s fac ordine. Nici nu se puteau gndi deocamdat la
gustarea de diminea. Iar ca s afle n ce dispoziie mai era nvtoarea, K. voia s ias cel
dinti, ceilali s-l urmeze numai cnd i va chema; hotr s procedeze aa, pe de o parte, pentru
c nu voia ca prin prostia secundanilor situaia s se nruteasc i mai tare, iar pe de alt parte,
fiindc voia, pe ct posibil, s-o menajeze pe Frieda, cci ea era ambiioas, pe cnd el nu, ea era
sensibil, iar el nu, ea se gndea numai la micile neplceri prezente, el ns la Barnabas i la
viitor. Frieda ascult cu atenie dispoziiile sale; abia i lua ochii de la el. ndat ce kL iei dintre
pturi, nvtoarea strig, n mijlocul rsetelor copiilor, care de acum ncolo nu mai ncetar:
V-ai fcut somnul?
i cnd K., nelund n seam ntrebarea, fiindc n fond nu era o ntrebare propriu-zis, se
ndrept spre lavabou, nvtoarea ntreb:
Dar ce ai fcut cu ma mea?
O pisic btrn, mare i gras, zcea ntins pe mas, i nvtoarea examina una din
labele ei puin rnit. Va s zicFrieda avusese dreptate, aceast pisic, chiar dac nu srise pe ea,
cci nu prea s mai poat sri, dar trecuse peste ea mai mult trndu-se, se speriase de prezena
unor oameni n clasa de obicei goal, fugise s se ascund i, n graba asta neobinuit pentru ea,
se rnise la o lab. K. ncerc linitit s-i explice nvtoarei toate astea, ea ns nu reinu dect
ultimele cuvinte i zise:
Ei, da, voi ai rnit-o, aa v-ai nceput ederea aici. Uit-te i dumneata.
i, chemndu-l pe K. la catedr, i art laba, si, nainte ca el s se poat feri, i trase cu
ghearele o dr peste dosul minii; ghearele erau de mult tocite, dar nvtoarea, de data asta fr
mil fa de pisic, le apsase att de tare, nct dra sngera.
Iar acum du-te la treburile dumitale, mai zise nerbdtoare, aplecndu-se iari asupra
pisicii.
Frieda, care mpreun cu secundanii, privise pe dup paralele, scoase un ipt vznd
sngele. K. i art mna copiilor spunnd:
Vedei, asta mi-a fcut-o o pisic rea i perfid. N-o spunea, desigur, pentru copii;
rsetele i ipetele lor deveniser oarecum fireti, aa c nu mai aveau nevoie de alt motiv sau alt
ndemn, i 'nici un cuvnt nu le mai Putea domina sau influena. Cum ns nici nvtoarea nu
reaciona la aceast jignire dect printr-o privire piezi, rmnnd i mai departe preocupat de
pisic, furia ei subit prnd deci potolit prin pedepsirea sngeroas a lui K., acesta o chem pe
Frieda, i strig i pe secundani, i se apucar de treab.
Cnd K. scoase gleata cu ap murdar adusese apj proaspt i ncepu s mture
clasa, un biat de vreo doisprezece ani iei din banc, l prinse de mn i-i spuse ceva de
neneles n mijlocul zarvei. Atunci deodat zgo. Moul ncet i K. se ntoarse. Se ntmplase
lucrul de care se temuse toat dimineaa. n u apruse nvtorul; aa mic cum era, inea cu
fiecare mn pe cte un secun-dant de guler. Pesemne i prinsese lund lemne, cci striga n gura
mare, fcnd o pauz dup fiecare cuvnt:
Cine a ndrznit s sparg ua opronului? Unde e individul, ca s-l zdrobesc?
Atunci Frieda se ridic de jos, cci se ostenea tocmai cu splatul podelelor la picioarele
nvtoarei, se uit spre K., de parc ar fi cutat s ia putere de la el, i zise, manifestnd n
privire i inut ceva din vechea ei superioritate.
Eu am fcut asta, domnule nvtor. N-am tiut cum s m descurc altfel. De vreme ce
clasele urmau s fie nclzite de diminea, trebuia s deschidem opronul, i nu ndrzneam s
v' cer cheia noaptea; logodnicul meu era plecat la Curtea domneasc, s-ar fi putut s rmn

acolo peste noapte, aa c a trebuit s m decid singur. Dac am greit, v rog s m iertai,
lund n consideraie lipsa mea de experien; m-a certat destul logodnicul meu cnd a vzut ce sa ntmplat. Ba mi-a interzis chiar i fac focul devreme, fiindc a gndit c nchiznd opronul cu
cheia, ai vrut s ne indicai c nu vrei s se nceap cu nclzitul p'n nu venii dumneavoastr.
C nu s-a fcut focul este deci vina lui, 'dar c s-a spart ua opronului, e vina mea.
Cine a spart ua? ntreb nvtorul pe secundanii care tot mai fceau ncercri
zadarnice s scape din strrsoarea minilor lui.
Domnul, ziser ei, artndu-l cu degetul pe K. pentru ca s nu rmn nici o ndoial.
Frieda rse, i acest rs prea mai convingtor dect cuvintele ei, apoi ncepu s stoarc
crpele, cu care splase pe jos, n gleat, ca i cum incidentul s-ar fi ncheiat cu cuvintele ei, i
declaraiile secundanilor ar fi doar o glum ulterioar; abia dup ce ngenunche din nou s-i
continue munca, zise:
Secundanii notri sunt nite copii, care, n pofida vrstei lor, ar trebui s mai mearg la
coal. Am spart ua opronului spre sear, singur, cu toporul; a fost foarte uor, n-am avut
nevoie de ajutorul secundanilor, m-ar fi deranjat doar. Pe urm, noaptea, cnd a sosit logodnicul
meu, i s-a dus s vad paguba fcut, s-o repare chiar pe ct posibil, secundanii au alergat dup
el, probabil pentru c se temeau s rmn singuri aici, l-au vzut meterind ceva la ua spart i
de aceea spun acum m rog, sunt nite copii.
n timpul explicaiilor Friedei, secundanii ddeau din cap a negare, continiind s arate
spre K. i se strduiau mutete, prin mimic, s-o zdruncine pe Frieda n prerea ei. Cum ns nu
reuir, renunar n cele din urm, i, lund cuvintele Friedei drept o porunc, nu mai rspunser
deloc la ntrebarea repetat a nvtorului.
Aa, zise acesta, va s zic ai minit? Sau n orice caz l-ai nvinovit cu uurtate pe
servitorul colii?
Ei tceau mereu, dar tremurau i aruncau nite priviri temtoare n jur, ceea ce prea s
indice c se tiu vinovai.
Atunci am s v trag numaidect o btaie, zise nvtorul, i trimise un copil n sala
cealalt s aduc nuiaua.
Cnd o ridic s loveasc, Frieda strig:
Dar au spus adevrul!
i, aruncnd crpa n gleata cu ap, nct stropii srir pn departe, alerg s se ascund
dup paralele.
O band de mincinoi, zise nvtoarea care terminase tocmai cu bandajatul labei
rnite i luase pisica n poal, unde abia avea loc.
Prin urmare totui domnul servitor al colii, zise nvtorul, mpingndu'-i pe
secundani ct colo i ntorcndu-se spre K.
Acesta ascultase tcut, sprijinindu-se n coada mturii.
Acest domn servitor, care accept din laitate s fie acuzai alii de propriile sale
mrvii.
M rog, zise K. observnd c intervenia Friedei Potolise totui ntructva accesul de
mnie nestvilit a nvtorului, dac secundanii ar fi mncat puin btaie, nu mi-ar fi prut
ru; dac au fost cruai cu vreo zece prilejuri cnd ar fi meritat-o, ar fi putut s ispeasc barem
o dat pe nedrept. Dar i independent de asta, mi-ar fi surs s se poat evita o ciocnire direct
ntre mine i dumneavoastr, domnule nvtor, poate c i dumneavoastr preferai aa. Dar
cum Frieda m-a sacrifi. cat acum n favoarea secundanilor aici K. fcu o pauz, i, n linitea
care se lsase, se auzi de dup cuverturi plnsul nfundat al Friedei trebuie s clarificm firete
lucrurile.

Nemaipomenit! Zise nvtoarea.


Sunt n ntregime de prerea dumitale, domnioar Gisa, zise nvtorul. Dumneata,
servitor al colii, 'eti, firete, concediat pe loc din cauza delictului ruinos n exerciiul funciunii.
mi rezerv deocamdat dreptul de a v pedepsi ulterior, dar acum s v crai ndat cu toate
catrafusele. O s fie o adevrat uurare pentru noi, i, n sfrit, vom putea ncepe cursurile.
Deci, urgent!
Nu m mic de aici, zise K. Suntei superiorul meu, dar nu acela care mi-a oferit acest
post, acela e domnul primar; nu accept alt concediere dect din partea dumi-sale. Dnsul ns nu
mi-a dat acest post ca s deger aici mpreun cu ai mei, ci aa cum ai spus i dumneavoastr
ca s m mpiedice s ntreprind din disperare fapte necugetate. Concedierea mea subit ar fi ceva
de-a dreptul potrivnic inteniilor dumisale; pn nu aflu contrariul chiar din gura sa, nu o pot
crede. De altfel, este probabil i spre avantajul dumneavoastr dac nu dau urmare acestei
concedieri necugetate.
Nu-i dai urmare, va s zic? ntreb nvtorul. K. fcu nu din cap.
Gndete-te bine, zise nvtorul, hotrrile dumitale nu sunt ntotdeauna dintre cele
mai fericite, gndete-te, de pild, la dup-amiaza de ieri, cnd ai refuzat s fii interogat.
De ce amintii asta acum? ntreb K.
Fiindc aa-mi place, zise nvtorul, i acum repet pentru ultima oar: afar!
Cnd i asta rmase fr efect, nvtorul se duse 13 catedr i se sftui, cu voce sczut,
cu nvtoarea; aceasta pomeni, ntre altele, de poliie, dar nvtorul respinse ideea; n cele din
urm se neleser, nvtorul porunci copiilor s treac n clasa lui, urmnd s li se predea
leciile acolo, laolalt cu elevii ceilali. Bucuroi de puin variaie, copiii pornir rznd i
ipnd, clasa se goli numaidect, iar nvtorul i nvtoarea ieir i ei n urma lor.
nvtoarea ducea catalogul, i, culcat pe el, pisica perfect nepstoare de atta osnz.
nvtorul ar fi lsat bucuros pisica n sala aceea, dar, la o aluzie n acest sens, nvtoarea se
mpotrivi hotrt, pomenind de cruzimea lui K. Astfel, pe lng toate necazurile pe care i le
pricinuise, K. i mai puse n crc nvtorului i pisica. Probabil c asta avu o influen asupra
ultimelor cuvinte pe care nvtorul i le mai spuse din u lui K.:
Domnioara se vede silit s prseasc aceast sal de clas mpreun cu copiii,
fiindc eti recalcitrant i nu dai urmare concedierii mele, i nimeni nu-i poate pretinde, ei, unei
fete tinere, s predea n mijlocul menajului dumitale murdar. Rmnei deci singuri, nestigherii
de dezgustul unor priviri cumsecade, i lfii-v aici n voie. Dar nu va dura mult, v garantez!
Apoi trnti ua.
SECUNDANII.
Abia plecaser toi, cnd K. le ordon secundanilor:
Ieii afar!
Uluii de aceast porunc neateptat, se supuser, dar cnd K. nchise n urma lor ua cu
cheia, voiau s se ntoarc, scnceau i bteau n u.
Suntei concediai, strig K., nu v mai primesc niciodat n serviciul meu!
Nu voiau nici n ruptul capului s accepte aa ceva, i loveau cu pumnii i cu picioarele n
u.
Vrem s ne ntoarcem la tine, stpne! Strigau mereu, ca i cum K. ar fi fost pmntul
ferm, iar ei pe cale s se nece n valuri.
Lui K. ns nu-i fu mil, atept cu nerbdare ca zgomotul insuportabil s-l sileasc pe
nvtor s intervin. Asta se i ntmpl peste puin.
Las-i s intre pe blestemaii de secundani ai du-mitale, strig nvtorul.
I-am concediat, strig K.

Aceasta avu efectul secundar, neintenionat de KL, de a-i arta nvtorului cum se petrec
lucrurile cnd cineva are destul putere nu numai s concedieze, dar s i aplice concedierea.
nvtorul ncerc acum s-i liniteasc pe secundani cu vorbe bune, spunndu-le s atepte ctt
rbdare, fiindc n cele din urm K. va fi silit s-i lase sa intre. Apoi plec. Acum s-ar fi fcut
poate linite dac n-ar fi nceput K. s ipe iar la ei c sunt concediai definitiv i c nu au nici cea
mai mic speran de a fi reangajai. Auzind aa ncepur s fac din nou glgie ca i adineauri.
nvtorul veni din nou, dar acum nu mai discut cu ei, ci-i goni din cas, pesemne cu nuiaua
temut.
Peste puin aprur n faa ferestrelor slii de gimnastic i btur n geamuri, iprid, dar
cuvintele lor nu se puteau nelege. Nici acolo nu rmaser ns mult vreme, neputndu-se mica
n voie prin zpada mare, aa cum i ndemna neastmprul lor. De aceea alergar la gardul de
zbrele al grdinii colii, se urcar pe soclul de piatr, de unde se puteau uita nuntru mai bine,
dei de la distan, alergar de colo pn colo pe acest soclu, inndu-se de gratii, apoi se oprir
ca s-l implore pe K. ntinznd minile mpreunate spre el. Fcur aa mult vreme, fr s ia
seama c eforturile lor sunt zadarnice. Erau ca orbii i nu ncetar probabil nici dup ce KL
lsase perdelele n jos ca s scape de aceast privelite.
n ncperea cam ntunecoas acum, K. se duse la paralele s vad de Frieda. Privirea lui o
fcu s se ridice, s-i aranjeze prul, s-i tearg lacrimile; apoi ea se apiic n tcere s pun
cafeaua la fiert. Cu toate c Frieda tia bine tot ce se ntmplase, o ntiina formal c-i concediase pe secundani. Ea ddu doar din cap. K. se aez ntr-o banc i-i urmri micrile obosite.
Ceea ce-i nfrumusease ntotdeauna trupul insignifiant fusese prospeimea i energia; acum
frumuseea aceasta pierise. Cele cteva' zile de convieuire cu K. fuseser de ajuns ca s aib
acest efect. Munca la birt nu fusese uoar, dar se vede c-i priise mai mult. S fi fost desprirea
de Klamm adevrata cauz a declinului ei? Apropierea de Klamm o fcuse nnebunitor de
ispititoare, sub aceast vraj pusese stpnire pe K., i acum ea se ofilea n braele lui.
Frieda! O chem K.
Ea ls numaidect rnia de cafea din mn i se aez lng K. n banc.
Eti suprat pe mine? l ntreb ea.
Nu, zise K., cred c nu poi altfel. Ai trit mulumit la Curtea domneasc. Ar fi
trebuit s te las acolo.
Da, zise Frieda uitndu-se trist n gol, ar fi trebuit sa m lai acolo. Nu sunt demn s
triesc cu tine. Eliberat de mine, poate c ai reui s obii tot ce vrei. innd seam de mine, te
supui' nvtorului tiranic, accepi acest post umil, te strduieti cu atta rvn s ai o ntrevedere
cu Klamm. Toate pentru mine, iar eu i-o rspltesc Prea puin.
Nu, zise K. cuprinzndu-i umerii cu braul. Toate acestea sunt mruniuri care nu m
ating, iar la Klamm nu numai din pricina ta vreau s ajung. i cte n-ai fcut tu pentru mine!
nainte de a te cunoate, rtceam pe aici cu totul pierdut. Nimeni nu m primea, i cel cruia
reueam s m impun cu de-a sila, se descotorosea de mine ct putea de repede. i cnd a fi
putut gsi linite n societatea cuiva, erau oameni de care fugeam eu, ca de pild familia lui
Barnabas
Fugeai de ei? Nu-i aa? Iubitule! Strig Frieda cu vioiciune, ntrerupndu-l; apoi, dup
un Da ovielnic al lui K., reczu iar n oboseala ei.
Dar nici K. nu mai avea destul energie s explice n ce consta ntorstura bun pe care o
luaser pentru el lucrurile prin legtura lui cu Frieda. i lu ncetior braul de pe umerii ei i
statur ctva timp aa, n tcere, apoi/ca i cum braul lui i-ar fi dat o cldur de care nu se mai
putea lipsi, Frieda i spuse:

N-am s suport viaa asta de aici. Dac vrei s m pstrezi, trebuie s emigrm undeva,
n sudul Franei, n Spania.
Nu pot s emigrez, zise K., am venit aici ca s rmn. i am s rmn! i,
contrazicndu-se, fr s-i dea mcar osteneala s explice aceast contradicie, aduga vorbind
parc cu sine nsui: Ce ar fi putut s m atrag spre aceast ar pustie, dac nu dorina de a
rmne aici? Apoi mai spuse: Dar i tu vrei s rmi aici, doar e ara ta. Numai Klamm i
lipsete, i asta i insufl gnduri'disperate.
Crezi c-mi lipsete Klamm? Zise Frieda. l aveffl aici cu prisosin, e nc prea mult
Klamm; vreau s plec ca s scap de ei. Nu Klamm, ci tu mi lipseti. De dragul tu vreau s plec;
fiindc nu m pot ndestula de prezena ta aici, unde toi trag de mine. De mi s-ar smulge mai
bine masca asta frumuic, de mi s-ar poci corpul, ca s pot tri n pace cu tine.
K. Nu reinu din acestea dect un singur lucru.
Klamm mai este i acum n legtur cu tii ntreb ndat. Te mai cheam?
De Klamm nu tiu nimic, zise Frieda, vort acum despre alii, de pild despre
secundani.
A, secundanii, rspunse K. surprins, te uri cumva?
Dar tu n-ai observat? ntreb Frieda.
Nu, zise K. ncercnd n zadar s-i aminteasc de amnunte. Sunt biei nfigrei i
pofticioi, asta-i adevrat, dar c ar fi ndrznit s se lege de tine, n-am remarcat.
Nu? Zise Frieda, n-ai remarcat c n-a fost cu putin s scpm de ei n camera noastr
din Hanul Podului, c ne-au spionat cu gelozie legturile, c de curnd unul dintre ei s-a culcat
pe locul meu de pe salteaua cu paie, c au depus mrturie adineauri mpotriva ta, ca s te alunge,
s te piard, i s rmn singuri cu mine. Toate astea nu le-ai remarcat?
K. se uit la Frieda fr s rspund. Acuzaiile aduse secundanilor erau desigur juste dar
tot ce fcuser se putea interpreta mult mai nevinovat prin firea caraghioas, copilreasc,
zpcit, nestpnit a amndurora. i oare nu gria mpotriva acuzaiilor i faptul c se
strduiser mereu s-l urmeze peste tot, ' nu s stea cu Frieda? K. i art Friedei c lucrurile stau
cam aa.
Prefctorie, zise ea. Nu i-ai dat seama? Atunci de ce i-ai mai gonit, dac nu din
pricina asta? ntreb ea; se duse la fereastr, trase puin perdeaua la o parte. Se uit afar i-l
chem apoi pe K.
Secundanii tot mai erau pe lng gard, i, dei obosiser, desigur, ntre timp, tot i mai
adunau puterile din cnd n cnd i ntindeau minile rugtor spre coal. Unul din ei, ca s nu
trebuiasc s se in mereu cu minile de gard, i strpunsese vestonul la spate cu o zbrea i
sttea agat de ea.
Sracii! Sracii! Zise Frieda.
De ce i-am gonit? ntreb K. Pricina ai fost tu.
Eu? ntreb Frieda fr a-i lua privirea de la cei de afar.
Tratamentul mult prea prietenos de care au avut Parte, zise K., iertarea apucturilor i
necuviinelor lor, tfsul tu cnd fceau prostii, mngierile pe pr, continua mil de ei, sracii,
sracii spui i acum, i, n sfrit, ultimul episod, cnd nici persoana mea nu i s-a prut un pre
Prea mare ca s-i rscumperi i s nu mnnce btaie.
Pi tocmai asta e, zise Frieda, despre asta vorbesc i eu, asta m face nefericit, asta
m ine la distan, cu toate c nu cunosc fericire mai mare dect s fiu cu tine mereu, fr
ntrerupere, fr sfrit, cu toate c m urmrete i n vis gndul c nu exist un loc linitit pe
pmnt pentru iubirea noastr, nici n sat, nici n alt parte, i de aceea mi nchipui un mormnt,
adnc i ngust; acolo ne inem strni n brae ca n nite cleti, eu mi ascund faa n pieptul tu,

iar tu n al meu; i nimeni nu ne va mai vedea niciodat. Pe cnd aici uit-te la secundani! Nu
ie i se adreseaz cnd i mpreun minile, ci mie.
i nu eu m uit la ei, ci tu, zise K.
Desigur, eu, zise Frieda aproape suprat, despre asta doar vorbesc tot timpul; altfel ce
importan ar avea c secundanii se in mereu dup mine, chiar dac ar fi trimiii lui Klamm.
Trimiii lui Klamm, zise K. foarte surprins de aceast denumire, dei i se pru ndat
fireasc.
Trimiii lui Klamm, sigur c da, zise Frieda, dar fie i aa, rmn totui nite biei
prostnaci, care mai au nevoie de btaie ca s li se fac educaia. Ce negricioi i uri sunt, i ce
detestabil e contrastul dintre figurile lor care dau impresia c sunt aduli, ba chiar studeni, i
purtarea lor copilreasc i nebunatic. Crezi c eu nu vd toate astea? Mi-e de-a dreptul ruine
pentru ei. Dar tocmai asta e: n loc s-i gsesc respingtori, mi-e ruine n locul lor. M simt silit
s m uit mereu la ei. Cn'd ar fi normal s-i fie necaz pe ei, eu trebuie s rd. Cnd ar trebui s
mnnce btaie, mi vine s-i mngi pe pr. i cnd stau culcat lng tine, noaptea, nu pot s
adorm i ma simt silit s m uit peste capul tu cum doarme unul din ei nfurat n ptur, iar
cellalt st n genunchi n faa sobei cu uia deschis i pune lemne pe foc, i trebuie sa m aplec
nainte att de tare nct e ct p-aci s te trezesc. i nu pisica m sperie sunt nvat cu pisicile,
i sunt nvat i cu somnul nelinitit, mereu deranjat, de la birt nu pisica m sperie, m sperii
de mine. Nu e nevoie de dihania asta de pisic, tresar la cel mai mic zgomot. Ba m tem c ai s
te trezeti i totul se va fi isprvit, ba sar n sus i aprind luminarea ca s te trezeti ct repede i
s m poi apra.
Iai
N-am tiut nimic despre toate astea, zise K_, i-am gonit avnd doar o vag presimire a
acestor lucruri, dar acum au plecat, acum poate c totul e n ordine.
Da, au plecat, n sfrit, zise Frieda, dar faa ei avea o expresie chinuit, nu bucuroas;
numai c nu tim cine sunt. Trimii ai lui Klamm, aa le zic n gnd, ntr-o doar, dar poate c
sunt ntr-adevr. Ochii lor, ochii acetia naivi i totui cu scntei, mi amintesc ntructva de ochii
lui Klamm, da, asta e, e privirea lui Klamm care m strpunge uneori din ochii lor. De aceea este
inexact ce am spus adineauri, c mi-e ruine pentru ei. A vrea doar s fie aa. i tiu c n alt
parte i la ali oameni o purtare ca a lor ar fi prosteasc i necuviincioas, dar la ei nu este aa. M
uit cu respect i cu admiraie la prostiile pe care le fac. Dar dac sunt trimiii lui Klamm, cine s
ne scape de ei? i oare n cazul sta e bine s scpm de ei? N-ar trebui, dimpotriv, s-i rechemi
repede i s fii fericit dac primesc s revin?
Vrei s le dau drumul n cas? ntreb K.
Nu, nu, zise Frieda, nimic nu doresc mai puin. S-i vd cum se reped n cas, cum se
bucur vzndu-m, cum salt ca nite copii i ntind braele ca nite brbai, cred c nici n-a
putea suporta toate* astea. Dar apoi cnd m gndesc c, rmnnd dur fa de ei, i interzici
poate lui Klamm nsui s intre, vreau s te feresc prin toate mijloacele de consecinele acestei
fapte. Atunci vreau s-i lai s intre. Atunci s intre ct mai repede. Nu te sinchisi de mine, ce
importan am eu! O s m apr ct vreme o s fiu n stare, iar dac ar fi s pierd partida, ei,
atunci, voi fi pierdut-o, dar cu contiina c i asta s-a ntmplat de dragul tu.
Tu m ntreti n judecata mea cu privire la secundani, zise K. Niciodat nu vor mai
intra n cas cu voia mea. Faptul c am reuit s-i dau afar, dovedete totui c n anumite
mprejurri pot fi stpnii, i deci c nu au nimic de a face, nimic esenial, cu Klamm. Chiar n
aceast sear am primit o scrisoare de la dnsul din care reiese c este informat cu totul greit
despre secundani, Un fapt din care putem iari trage concluzia c i sunt pe deplin indifereni,
cci dac n-ar fi aa, i-ar fi putut procura desigur informaii precise despre ei. Iar c tu l vezi n

ei pe Klamm, asta nu dovedete nimic, cci din pcate mai eti i acum influenat de b'irtsi il vezi pe Klamm peste tot. Tot mai eti amanta lui Kamm, i nici pe departe nu eti nc soia
mea. Asta m ntristeaz uneori tare mult, atunci mi vine s cred c am pierdut totul, atunci am
impresia c abia am sosit n sat, dar nu plin de sperane, aa cum eram de fapt atunci, ci cu
contiina c nu m ateapt dect decepii i c voi fi silit s le ncerc una dup alta pn la
ultima pictur de drojdie. Dar asta se ntmpl doar uneori, adug K. zmbind cnd vzu c
Frieda e ca strivit sub greutatea vorbelor sale, i nu dovedete n fond dect ceva bun, i anume,
ct nsemni tu pentru mine. i dac-mi ceri acum s aleg ntre tine i secundani, nseamn c ei
au i pierdut partida. Ce idee, s aleg ntre ei i tine! i acum vreau s m tiu scpat de ei
definitiv. Cine tie, de altfel, dac slbiciunea care ne-a cuprins pe amndoi, nu vine de acolo c
nici acum n-am luat nc micul-dejun.
Se poate, zise Frieda cu un zmbet obosit i apuc de treab.
Iar K. puse din nou mna pe mtur.
HANS.
Dup ctva timp, se auzi o btaie uoar la u.
Barnabas! Strig K.; arunc mtura i din cteva salturi ajunse la u.
Frieda se uita'la el, speriat de acest nume mai mult dect de orice. Minile i erau
nesigure i K. nu reui s descuie numaidect broasca veche.
Deschid ndat, repeta mereu, n loc s ntrebe cine e cel care bate la u.
i apoi fu nevoit s constate c prin ua, n sfrit dat de perete, intr nu Barnabas, ci
bieelul care manifestase mai nainte dorina de a vorbi cu K. Dar acesta n-avea nici un chef si aduc aminte de el.
Ce caui aici? l ntreb. Se nva n sala de alturi.
De acolo i vin, rspunse bieelul uitndu-se la K. linitit cu ochii si mari, cprii, i
stfnd drept, cu braele lipite de corp.
i ce vrei? Hai, repede! Zise K. aplecndu-se Puin, cci biatul vorbea ncet.
Pot s te ajut? ntreb biatul.
Vrea s ne ajute, i zise K. Friedei; apoi ctre Wiat: Dar cum te cheam?
Hans Brunswick, zise biatul, elev n clasa a patra, fiul lui Otto Brunswick, cizmarul
din strada Madeleine.
Ia te uit, te cheam Brunswick, zise K. i deveni mai prietenos.
Aflar c pe Hans l emoionaser aa de tare zgrietu-Fjle sngernde pe care
nvtoarea le fcuse pe mna lui *S nct hotrse din clipa aceea s-i vin n ajutor. Acum? E
strecurase fr voia cuiva, din clasa alturat, fruntnd pericolul unei pedepse stranice, aa
cum un ezertor se strecoar n liniile inamice.' Probabil c-l declinaser, mai ales, asemenea
nchipuiri copilreti. Cu Cestea se potrivea i seriozitatea care se vdea n tot ce fcea. Numai
la nceput se art stnjenit, din timiditate; peste puin se obinui ns cu K. i cu Frieda, apoi,
dup ce primi o cafea fjun, fierbinte, deveni vioi i familiar, ntrebrile sale erau pline de zel i
insisten, de parc ar fi inut s afle ct se poate de repede esenialul, pentru ca s'poat lua
decizii, el de capul lui, spre binele lui K. i al Friedei. Avea ceva dominator, dar asta era att de
amestecat cu nevinovie copilreasc, nct i te supuneai pe jumtate serios, pe jumtate n
glum. n orice caz, atrgea atenia asupra sa, aa c nu se mai fcu nici o treab, i dejunul se
prelungi mult vreme. Dei edea ntr-o banc, n timp ce K. sttea la catedr i Frieda lng el pe
alt scaun, Hans prea s fie nvtorul, parc i examina i le judeca rspunsurile. Un zmbet
uor, care-i flutura pe buzele moi, prea s indice c e contient de faptul c totul e doar un joc,
era ns cu att mai concentrat i serios, dar poate e freamtul jucu din jurul gurii sale'nu era

zmbet, ci fericirea copilriei. Abia ntr-un trziu recunoscu c-l tie pe K. de mai de mult, de
cnd acesta intrase odat n casa lui Lasemann. K. era fericit de aceast descoperire.
Te jucai atunci la picioarele femeii din fotoliu? ntreb K.
Da, zise Hans, e mama mea.
Acum l puser s povesteasc despre maic-sa, dar o fcu dup oarecare ovire i numai
la insistenele lor; acum se vdi c era totui doar un bieel care, poate presimind viitorul, poate
fns numai prin iluzia simuriloi unui asculttor ncordat i nelinitit, prea s dea glas uneori,
mai ales cnd punea ntrebri, unui brbat energ^ i perspicace, pentru ca n momentul urmtor s
nu r0 ie dect un colar care nici mcar nu nelegea unelf ntrebri i rstlmcea altele, care
dintr-o lips de consideraie copilreasc vorbea mult prea ncet, dei i # atrsese de mai multe ori
atenia asupra aceste greeli, f care, n cele din urm tcea cu ndrtnicie cnd i se pU' neau
ntrebri insistente, i nc fr nici o jen, aa cufl1 un adult n-ar putea s-o fac niciodat. n
general, ' dadej* impresia c, dup prerea lui, numai el are dreptul * pun ntrebri, i c prin
ntrebrile celorlali s-ar incfc* vreun regulament i s-ar pierde vremea. Atunci era $ stare s
tac mult vreme, stnd linitit cu bustul drept^ capul aplecat, cu buza de jos rsfrnta. Friedei i t
att de mult aceast atitudine, nct puse de cteva ori ntrebri care spera c-l vor face, m felul
acesta, s amueasc. i reui ntr-adevr de mai multe ori, pe K. ns ii supra.
Nu aflar de fapt mare lucru de la Hans. Maic-sa era cam bolnvicioas, dar rmase
neclar de ce boal suferea; sugaciul pe care doamna Brunswick l inuse n brae era sora lui Hans
i se chema Frieda (faptul c femeia care-l tot trgea de limb purta acelai nume, fu nregistrat
de Hans cu vdit neplcere), stteau cu toii n sat, dar nu n casa lui Lasemann, acolo fuseser
doar n vizit, ca s fac baie, pentru c Lasemann avea albia aceea mare, n care copiii mici,
dintre care Hans nu mai fcea parte, se mbiau cu atta plcere; despre tatl su Hans amintea cu
respect sau cu team, dar numai cnd nu era vorba n acelai timp i despre maic-sa, cci, n
comparaie cu ea, tatl nu prea s fie la mare pre; de altfel, toate ntrebrile privitoare la viaa
lor de familie rmaser fr rspuns, oricum ncercau s-o abordeze. Despre meseria lui taic-su
aflar c era cel mai important cizmar din localitate, nimeni nu se putea compara cu el, aceasta o
spusese n repetate rnduri chiar cnd era vorba despre altceva; el le mai trecea comenzi i
celorlali cizmari, de pild i tatlui lui Barnabas; n cazul acestuia, Brunswick ii fcea probabil o
favoare deosebit, aa cel puin lsa s se neleag o micare din cap a lui Hans, 'plin de
mndrie, care o fcu pe Frieda s se dea jos de la catedr, s se repead la el i s-l srute. La
ntrebarea dac fusese vreodat la castel, nu rspunse dect dup ce fusese repetat de mai multe
ori, i anume prin: nu. Aceeai ntrebare referitoare la maic-sa, o ls fr rspuns. n cele din
urm K. obosi, gsea c biatul avea dreptate, ntruct i lui i se prur inutile ntrebrile, apoi
mai era i puin ruinos s ncerci s afli secrete de familie pe cafea asta ocolit, descosnd un
copil nevinovat, i era cu att mai ruinos cu ct nici mcar de la el nu se putea afla nimic.
i cnd K. ntreb, n ncheiere, la ce treab i ofer ajutorul, nu se mai mir s afle c
Hans intenioneaz s-l ajute doar aici, la lucru, pentru ca nvtorul i nvtoarea s nu-l mai
certe atta pe K. Acesta i explic lui Hans *& nu e nevoie de un astfel de ajutor, pesemne c era
n firea nvtorului s tot dojeneasc, aa c nici prin munca ^a mai 'contiincioas probabil c
nu se vor putea apra de el, c munca n sine nu era grea i c ntrziase astzi numai din pricina
unor mprejurri htmpltoare, de alt-fel dojenile nu aveau asupra lui acelai efect ca asupra unui
colar, cci el, K., le d la o parte, i sunt indiferente, i c sper s scape ct de curnd de
nvtor. Cum nu fusese vorba deci dect despre un ajutor mpotriva nvtorului, mai spuse el,
i mulumete i ar fi bine ca Hans i se ntoarc m clas, acum, 'cnd se poate nc spera c nu o
s fie pedepsit. Cu toate c nu accentua, ci doar ls s se neleag, fr voie, c numai ajutorul
mpotriva nvtorului e ceva de care nu are nevoie, lsnd deschis chestiunea c orice alt ajutor

ar fi binevenit, Hans nelese acest lucru foarte bine i ntreb dac i-ar putea fi de folos lui K. n
alt fel; spuse c l-ar ajuta bucuros, iar dac el nsui n-ar fi n stare s-o fac, ar ruga-o pe maic-sa
i atunci vor reui desigur. i taic-su, cnd e muncit de griji, o roag pe maic-sa s-'l ajute.
Apoi maic-sa a mai ntrebat de K; ea nu prea iese din cas, n ziua aceea fusese doar n mod
excepional la Lasemann. El ns, Hans, se duce adesea pe acolo ca s se joace cu copiii lui
Lasemann, i odat, cnd s-a ntors acas, maic-sa l-a ntrebat dac nu cumva mai venise
arpentonil. Dar cum mama este att de slab i de obosit, nu e voie s-o descoi cu ntrebri
inutile'; de aceea i spusese doar c nu-l' mai vzuse pe arpentor; dup aceea nu mai adusese
vorba despre el, dar ntunindu-l apoi la coal, s-a simit obligat s intre n vorb cu el, ca s-i
poat da vesti mamei. Cci asta-i place mamei cel mai mult, s-i mplineti dorinele fr ca ea
s-i fi dat vreo porunc precis.
Dup o scurt cumpnire, K. i spuse c n-are nevoie de ajutor, c are tot ce-i trebuie, dar
c e foarte drgu din partea lui Hans c vrea s-l ajute, c-i mulumete pentru bunele intenii,
dar nu e exclus s aib o dat nevoie de ceva, i atunci va face apel la el, adresa o are doar. fl
schimb poate c de data asta el, K., i-ar putea fi de ajutor, i pare ru c mama lui Hans bolete i
c nimeni nu pare s-i neleag suferina; ntr-un caz din acestea neglijate survine adesea o
nrutire grav a unei boli uoare n sine. ntmpltor, el posed unele cunotine medicale, si,
ceea ce este i mai preios, are oarecare'experien iD ngrijirea bolnavilor. I s-a ntmplat s
obin rezultate pe care medicii n-au reuit s le dobndeasc. Acas fusese poreclit iarba
amar' din pricina darurilor sale de lecui tor. n orice caz s-ar duce cu mult plcere s-o vad pe
mama lui Hans i s stea de vorb cu ea. Poate c i-ar putea da un sfat bun, ar face-o cu plcere,
dac n-ar fi dect de dragul lui Hans.
Auzind aceast propunere, Hans avu nti o lucire de bucurie n ochi, ceea ce-l ispiti pe K.
s devin mai insistent, dar rezultatul fu nesatisfctor, cci la diferitele sale ntrebri n acest
sens, Hans rspunse, fr a se arta prea trist, c nimeni n-are voie s-o vad pe maic-sa, fiindc
are prea mare nevoie de menajamente; dei K. abia schimbase cteva vorbe cu ea atunci, zcuse
dup aceea cteva zile n pat; e drept, c asta se ntmpl destul de des. Dar tatl su fusese foarte
suprat din pricina lui K. i n-ar permite desigur niciodat s vin s-o vad pe mama, hi avusese
chiar intenia s-i fac o vizit lui K. i s-l pedepseasc pentru purtarea lui de atunci; renunase
numai la insistena mamei. nainte de toate ns, mama nsi nu vrea s vorbeasc n general cu
nimeni, i faptul c s-a interesat de K. nu constituie o excepie de'la regul, dimpotriv, tocmai cu
ocazia pomenirii ui ar fi putut exprima dorina de a-l vedea, dar cum n-o exprimase, artase
astfel limpede care-i e voia. Vrea doar s afle despre K., dar s stea de vorb cu el, asta nu. De
altfel nu sufer de o adevrat boal, cunoate foarte bine cauza strii n care se afl i uneori o i
indic aluziv; probabil c nu suport aerul de aici, dar pe de alt parte nu vrea s prseasc
localitatea din pricina tatei i a copiilor, i apoi se simte de fapt mai bine dect nainte!
Cam att afl K. Puterile intelectuale ale lui Hans crescuser vznd cu ochii, n timp ce
se strduia s-o apere pe maic-sa de K., tocmai de K., pe care voise s-l ajute, cum pretindea; ba,
n scopul de a o feri pe maic-sa de K., fcu afirmaii contradictorii cu cele dinainte, n unele
privine, de pild cu privire la boala ei. Cu toate acestea K. i ddea seama i acum c Hans
continu s fie bine intenionat fa de el, numai c uita de toate cu gndul la maic-sa. Pus
alturi de ea, nimeni n-avea anse ca Hans s-i dea dreptate, oricine ar fi fost; acum fusese K., dar
tot aa de bine putea s fie, de pild, i tatl biatului. K. voia s se conving de asta, de aceea
spuse c e foarte rezonabil din partea tatlui c o ferete de orice deranj i c dac el, K., ar fi
bnuit asta pe atunci, n-ar fi ndrznit desigur s intre n vorb cu ea, i-l rug pe Hans s
transmit acas c-i cere scuze acum, ulterior. n schimb, % poate pricepe de ce tatl, dac ntradevr cauza suferinei ei este clarificat, cum spune Hans, o retine pe maic-sa s plece pentru a

se ntrema printr-o schimbare de aer; trebuie spus c el o reine, de vreme ce ea nu pleac de


dragul lui i al copiilor, dar pe copii ar putea s-i ia cu dnsa, i, n'fond, n-ar trebui s plece
pentru mult vreme i nici s se duc departe, chiar n apropiere, sus, pe dealul castelului aerul e
cu totul altfel. i n-ar trebui ca tatl s se team de cheltuielile unei astfel de vilegiaturi, el fiind
cel mai nsemnat cizmar din localitate i avnd, desigur, el nsui sau mama, rude sau prieteni la
castel, care ar primi-o bucuroi. De ce n-o las s plece? Nu e bine c minimalizeaz un ru de
aceast natur. El, K., a vzut-o doar fugitiv, dar paloarea i slbiciunea ei evident l
determinaser s-i adreseze cuvmtul. nc din momentul acela se mirase c soul ei las aceast
femeie suferind n aerul viciat al ncperii care servete de baie comun i de spltorie, i c
nu-i impunea nici o stavil vorbelor strigate n gura mare. Probabil c taic-su nu tie cum st
chestiunea; se prea poate ca starea ei s se fi ameliorat n ultima vreme, bolile astea au capricii,
dar pn la urm, dac nu le combai, te atac cu puteri nnoite i atund nimic nu te mai poate
ajuta. Dac nu i se ngduie lui i vorbeasc cu ea, ar fi bine s poat vorbi mcar cu tata, ca s-i
atrag atenia asupra acestor lucruri.
Hans l ascultase ncordat, nelesese aproape tot, intuise precis ameninarea cuprins n
sfatul de neneles al lui K. Cu toate acestea, rspunse c tatl su nu va sta de vorb cu K.,
fiindc are o antipatie fa de el i l-ar trata probabil la fel ca nvtorul. Spusese zmbind i
timid tot ce se referise la K., ndrjit i cu tristee cnd f pomenise pe taic-su. K. ar putea vorbi
eventual cu maic-sa, mai adug, ns fr tirea lui taic-su. Apoi rmase pe gnduri, cu
privirea 'fix, ntocmai ca o femeie care vrea s fac ceva nepermis i caut un mod de a-i pune
planul n aplicare, fr a fi prins, i spuse dup aceea c lucrul ar putea fi pus la cale poimine
seara, cnd taic-su se duce la Curtea domneasc, unde are ceva de discutat, i atunci, n seara
aceea, el, Hans, va veni la K., i-l va conduce la maic-sa, bineneles presupunnd c ea va fi de
acord, ceea ce e nc foarte improbabil. n genere ea nu face nimic mpotriva voinei soului ei, i
se supune n toate, i lucruri de a cror absurditate i d seama pn i el, Hans.
De fapt, Hans cuta acum ajutor la K. mpotriva tatlui su, era ca i cum s-ar fi nelat el
nsui creznd c ar vrea s-l ajute pe K., pe cnd n realitate ar fi dorit s afle dac nu cumva,
deoarece nimeni din vechiul anturaj nu-l putuse ajuta, acest strin, ivit pe neateptate i pomenit
pn i de maic-sa, ar fi n stare s-o fac. De parc s-ar fi nchis n sine, fr tirea lui, aproape
bnuitor, aa devenise biatul. Din nfiarea i vorbele lui, lucrul nu se prea deducea; abia dup
'mrturisirile ulterioare, obinute din ntmplare sau cu intenie, se putea observa aceasta. Acum,
discutnd ndelung cu K., Hans i ddea seama ce dificulti avea de nfruntat. n' pofida
bunvoinei sale, erau dificulti de nenvins; cu totul pierdut n gnduri i totui solicitnd ajutor,
se uita mereu nelinitit, clipind din ochi spre K. nainte de plecarea tatii nu putea s-i spun
mamei ceva, altminteri tata ar fi aflat i ar fi stricat totul, aa c abia dup aceea putea vorbi de
sta; dar i atunci, innd seama de mama, s-o fac nu brusc i repede, ci pe ndelete i la
momentul potrivit, apoi trebuia s cear nvoirea mamei i pe urm abia s-l aduc pe K.; dar
oare atunci nu va fi prea trziu, nu era primejdie s se ntoarc tata? Nu, era cu neputin. K.
dovedi contrariul, c nu era cu neputin. C nu le r'mne (lestul timp, de asta nu aveau s se
team, o scurt convorbire, o scurt ntrevedere ar ajunge, i nici nu-i nevoie ca Hans s-l aduc
pe K., nu. K. va atepta ascuns undeva, n apropierea casei i, la un semn af lui Hans, va veni
imediat. Nu, obiect' Hans, lng cas K. nu avea voie s atepte din nou era grija excesiv
pentru maic-sa, care-l reinea fr tirea ei K. nu trebuia s porneasc la drum, ntr-o att de
tainic nelegere cu bolnava nu-i era ngduit lui K. s intre; el, Hans, ar trebui s-l ia pe K. de la
coal i nu nainte ca mama s tie i s-o permit. Bine, obiect &, dar atunci ar fi cu adevrat
periculos i ar fi cu putin ca tata s dea peste el n cas; i chiar dac asta nu s-ar ntmpla,

mamei tot i-ar fi team s-l {ase pe K. s vin, i atunci totul s-ar izbi de tata. Acum se mpotrivi
Hans, i aa se ciorovir n fel i chip.
K. l chemase pe Hans din banc la' catedr mai de lt, l luase ntre genunchii si i-l
mngia din cnd n ca s-l mbuneze. Aceast apropiere fcu s se stabileasc ntre ei buna
nelegere, n pofida rezistenei sporadice a lui Hans. n cele din urm se neleser n felul
urmtor: nti de toate Hans va spune mamei sale adevrul ntreg, dar, pentru a-i uura
ncuviinarea, va aduga c intenia lui K. este s vorbeasc i cu Brunswick, firete c nu despre
soia sa, ci despre treburile sale proprii. De fapt era adevrat, cci, n cursul conversaiei, K. i
adusese aminte c Brunswick, chiar dac era un om periculos i ru, nu-i putea fi adversar la
drept vorbind, cci el fusese, cel puin dup cte i spusese primarul, cpetenia celor care, fie i
din motive politice, ceruser chemarea unui arpentor. Venirea lui K. nsui trebuie s-i fi fost deci
pe plac. n cazul acesta ns primirea neprietenoas din prima zi i antipatia de care vorbea Hans
erau aproape de neneles. Poate c Brunswick era suprat tocmai pentru c a'rpentorul nu i se
adresase lui n primul rnd ca s-i cear ajutor, sau poate c era vreo alt nenelegere la mijloc
care ar fi putut fi clarificat n cteva vorbe. i dac se clarifica, era de presupus c Brunswick ar
deveni un reazim pentru K. fa de nvtor, ba chiar fa de primar, i toate tertipurile
birocratice cci, ce erau dac nu tertipuri?
Pnn care primarul i nvtorul mpiedicau contactul lui cu autoritile din castel i-l
sileau s rmn servitor la scoal puteau fi date n viiea'g; dac s-ar isca un nou conflict ntre
Brunswick i primar din pricina lui Kera bine ca Brunswick s-l atrag de partea lui pe K.; ar
putea chiar deveni oaspete n casa lui Brunswick, mijloacele i puterea acestuia i-ar fi puse la
dispoziie, n ciuda primarului, cine tie pn unde ar putea ajunge datorit lor, ar fi n orice caz
adesea n apropierea soiei acestuia aa se juca el cu visurile i visurile cu el, ' n timp ce Hans,
cu gndul la maic-sa, observa plin de grij tcerea lui K., aa cum faci n prezena unui medic
adncit n gnduri pentru a gsi un leac ntr-un caz grav.
Cu propunerea lui K. de a sta de vorb cu Brunswick n chestiunea angajrii sale ca
arpentor, Hans se art de acord, ce-i drept, numai pentru c ntrevederea o ferea pe mam-sa de
reprouri din partea tatlui su, i, n plus, pentru c era vorba s aib loc doar n caz de nevoie
absolut, o eventualitate ce spera c nu se va ivi. Mai ntreb, doar, cum avea s explice K. tatlui
su ora trzie a vizitei sale i se mulumi, n cele din urm, dei cu o min cam sumbr, cu soluia
propus de K., anume de a spune c insuportabila situaie de servitor i tratamentul umilitor din
partea nvtorului l fcuser s uite, de disperare, consideraiile dictate de buna-cuviin.
Qnd totul fusese pus n amnunt la cale, n msura n care i puteau da seama, i cnd
posibilitatea unei reuite nu mai era cel puin cu totul exclus, Hans, eliberat'de povara refleciei,
se'art vesel, plvrgi nc puin ntr-un fel copilresc, nti cu K., apoi i cu Frieda, care
sttuse o bun bucat de vreme ca pierdut n cu totul alte gnduri, i ncepuse abia acum s ia
din nou parte la conversaie. Intre altele, Frieda l ntreb ce vrea s se fac, iar' el rspunse fr a
sta mult pe gnduri c vrea s devin un brbat aa cum este K. La ntrebarea de ce dorete asta,
nu tiu firete s rspund, i, ntrebat fiind dac ar vrea cumva s se fac servitor al colii,
rspunse cu hotrre: nu! Abia cnd i mai puser'i alte ntrebri, i ddur seama pe ce ci
ntortocheate ajunsese la aceast dorin. Situaia actual a lui K. nu era deloc de invidiat, ci trist
i de dispreuit, de asta i ddea seama i Hans cu totul limpede; i, ca s-o tie, n-avea nevoie s
observe reaciile altor oameni, c doar el nsui cuta cu tot dinadinsul s-o fereasc pe maic-sa
de orice privire i vorb a lui K. Cu toate acestea, l cuta pe K., i cerea ajutor i era fericit cnd
K. i ddea dreptate, i i se prea c i n atitudinea celorlali se ntrevede ceva asemntor,
nainte de toate, ns, maic-sa, ea nsi, pomenise de K. Aceast contradicie l fcu s cread
c, dei K. este deocamdat umil i de'evitat, ca unul care te nsp'imnt, totui ntr-un viitor^

ce-i drept, att de ndeprtat nct e nc imprevizibil, i va ntrece pe toi. i tocmai aceast
perspectiv de-a dreptul absurd, ca i evoluia grandioas care avea s conduc spre ea, l
atrgea pe Hans; cu acest pre era gata s-l accepte chiar i pe K. cel de acum. Ceea ce era cu
totul copilresc i de'o naiv nelepciune precoce n aceast dorin a lui Hans consta n faptul c
se uita la K. de sus, ca la o fiin mai tnr dect el, al crei viitor se extinde mai departe dect
viitorul su propriu, al unui bieel. i felul n care vorbea despre aceste lucruri, provocat mereu
de ntrebrile Friedei, era de o seriozitate aproape trist. Numai K. l nsenin din nou, spunndu-i
c tie de ce-l invidiaz Hans, i anume pentru frumosul lui' baston cu noduri, care se afla pe
mas i cu care Hans se tot jucase, distrat, n timpul convorbirii. K. i mai spuse c se pricepe s
fac astfel de bastoane i c va face unul i mai frumos pentru Hans, dac planurile lor vor reui.
Acum nu se mai tia bine dac Hans nu se gndise cumva doar la obinerea bastonului, ntr-att
se bucur de promisiunea lui} L, apoi i lu, vesel, rmas bun, strngnd cu putere mna lui K. i
spunndu-i: Deci poimine.
REPROUL FRIEDEI.
Era i timpul ca Hans s plece, cci abia ieise pe u, c nvtorul o deschise brusc i,
vzndu-i pe K. i pe Frieda stnd linitii la mas, strig:
Scuzai c v deranjez, dar spunei-mi cnd o s se fac n sfrit curat aici? Suntem
silii s stm nghesuii dincolo, astea nu sunt condiii de nvmnt, iar voi v lfii aici n sala
mare de gimnastic i, 'ca s avei i mai mult loc, i-ai mai i expediat pe secundani. Dar acum
facei bine i v sculai, hai, micai-v! i, adresndu-se numai lui K.: Tu te duci acum i-mi
aduci gustarea de la Hanul Podului.
Toatea acestea fur strigate cu furie, dar cuvintele erau relativ blnde, chiar i acel tu,
grosolan n sine. K. era gata s-i dea ascultare numaidect, doar ca s-l des-coas pe nvtor
spuse totui:
Pi am fost concediat.
Concediat sau neconcediat, adu-mi gustarea, zise nvtorul.
Concediat sau neconcediat, tocmai asta a vrea s tiu, rspunse K.
Ce tot plvrgeti, zise nvtorul, c doar n-ai acceptat concedierea.
Asta ajunge, ca ea s nu mai fie valabil? ntreb K.
Mie nu-mi ajunge, crede-m, zise nvtorul, dar Primarului, da; e de neneles. Dar
acum du-te fuga, altfel #>ori ntr-adevr din post.
K. Era mulumit; nvtorul vorbise deci ntre timp cu primarul, sau poate nici mcar nu
vorbise, ci-i nchipuise prerea probabil a primarului, i aceast prere era n favoarea lui K.
Acum K. porni numaidect s aduc gustarea, dar nc din culoar fu rechemat de nvtor. Fie c
avusese doar intenia s pun la ncercare, prin acest ordin special, bunvoina lui K. de a-l servi,
ca s tie s se orienteze pe urm n funcie de ea, fie c i se trezise din nou pofta de a porunci 'ii fcea plcere s-l pun sa alerge n grab i apoi s' se ntoarc la porunca lui cu aceeai grab,
ca'un chelner. Iar K., din partea lui, tia ca prin ascultare prea servil se constituie sclavul i apul
ispitor al nvtorului, dar pn la o anumit limit era dispus s accepte capriciile acestuia,
cci chiar dac nvtorul, cum se vdise adineauri, nu avea dreptul s-l concedieze legal, putea
fr ndoial s-i fac attea icane nct situaia s devin de nesuportat. i tocmai la situaia asta
K. inea acum mai mult dect nainte. Convorbirea cu Hans i dduse sperane noi, complet
nentemeiate, recunoscute de el nsui ca neverosimile, dar pe care nu mai putea s le ignore; ele
estompau n mintea lui chiar i imaginea lui Barnabas. Dac le ddea ascultare, i nu putea fi
altfel, trebuia s-i adune toate puterile, s nu se sinchiseasc de nimic, nici de mncare, nici de
locuin, nici de autoritile steti, i nici chiar de Frieda, i n fond i psa doar de Frieda, tot
restul l interesa numai n raport cu ea. De aceea trebuia s pstreze cu orice pi acest post care-i

oferea Friedei oarecare securitate3 innd seama de acest scop, nu trebuia s pregete; ndure mai
multe din partea nvtorului dect ar^fi admis s ndure n alte condiii. Lucrurile acestea nu
erau excesiv de dureroase, fceau parte din seria micilor suferine nencetate ale vieii, nu era
nimic n comparaie cu ceea ce rvnea K., i, n fond, nu venise aici ca s duc o via de pace i
onoruri.
Aa c, la fel cum fusese gata s alerge ndat la han, se art dispus numaidect s dea
ascultare contraordinu-lui i s fac nti curenie n sal, pentru ca nvtoarea s se poat
ntoarce acolo cu clasa ei. Dar trebuia s fac ordine foarte repede, fiindc dup aceea urma s
aduC* totui gustarea pentru nvtor cruia i era tare foamei sete. K. l asigur c totul se va
face dup dorina sa; bucat de vreme nvtorul rmase s priveasc'cum # grbea K. s
strng culcuul, s pun la loc aparatele d gimnastic, s mture la iueal, n timp ce Frieda
spla * freca podiumul. Zelul lor pru s-l mulumeasc p* nvtor, mai atrase atenia c n faa
uii se afl o grmad de lemne de foc probabil c nu voia s-i mai permit lui K. s umble la
opron apoi, ameninndu-l c va reveni n curnd s vad ce a fcut, se ntoarse la copii, n sala
de alturi.
Dup o bucat de vreme, n care munciser n tcere, Frieda l ntreb pe K. de ce se arat
acum att de asculttor fa de nvtor. Era o ntrebare pesemne plin de mil i'ngrijorare, dar
K., gndindu-se ct de puin reuise Frieda s-l fereasc de poruncile i brutalitile nvtorului,
aa cum promisese la nceput, i rspunse scurt c acum, de vreme ce devenise servitor al colii,
trebuia s-i ndeplineasc obligaiile. Apoi tcur din nou, dar tocmai scurta lor convorbire l
fcuse pe K. s observe c Frieda sttuse atta vreme ca pierdut n gnduri copleitoare, mai ales
aproape nentrerupt n timpul convorbirii lui cu Hans, aa c, intrnd acum cu lemnele n sal, o
ntreb deschis ce o preocup. Ridicndu-i privirea spre el, Frieda i rspunse c nu e ceva
precis, c se gndete doar la birti i la unele lucruri foarte adevrate din cte spusese. Abia la
insistenele lui K. se decise, dup ce se mai codi ctva timp, s rspund mai amnunit, fr a-i
ntrerupe ns lucrul, dar nu din srguin, cci tot nix avea nici un spor n timp ce vorbea, ci doar
ca s nu fie silit s se uite n ochii lui. Acum i spuse c ascultase nti linitit convorbirea lui
cu Hans, c unele cuvinte ale lui o speriaser, aa c ncepuse s prind cu mai mult atenie
sensul cuvintelor sale, i c, din acel moment, nu mai ncetase s gseasc n spusele lui o
confirmare a unui avertisment pe care-l datoreaz birtiei, dar n a crui ndreptire refuzase s
cread pn atunci. Mai degrab enervat dect micat de toate aceste fraze i generaliti, i chiar
de vocea ei plngrea, necat de lacrimi nainte de toate fiindc birti se amesteca din nou
n viaa lui, acum prin amintirea Vorbelor ei, de vreme ce personal avusese prea puin succes n
acest sens K. arunc pe jos braul de lemne, pe care le adusese, se aez pe ele i ceru cu toat
seriozitatea lmuriri complete.
De mai multe ori, ncepu Frieda, chiar din primul moment, birti s-a strduit s m
fac s m ndoiesc de tine; nu susinea c mini, dimpotriv, spunea c eti de o sinceritate
copilreasc, ' dar c felul tu de a fi e att de diferit de al nostru, nct ne vine greu, cu toat
bunvoina, s-i dm crezare, chiar atunci cnd vorbeti deschis, i c dac nu ne salveaz la
timp o prieten bun, trebuie s ne obinuim s te credem abia n urma unor experiene amare.
Chiar i ea, care are ochii att de ageri cnd e vorba s judece oamenii, a pit cam aa. Dar dup
ultima conversaie cu tine la Hanul Podului, i-a dat seama c umbli cu vicleuguri eu nu fac
dect s repet cuvintele ei rutcioase acum n-ai mai reui s-o neli, chiar dac i-ai da
osteneala s-i ascunzi inteniile. Dar n fond tu nu ascunzi nimic, asta o repeta mereu, i apoi a
mai spus: D-i silina s-l asculi, cnd se va ivi o ocazie oarecare, dar s-l asculi cu adevrat,
nu doar superficial. i dnsa a fcut doar att, cum spunea, i n ce m privete, a prins, cam
asta: c te-ai dat bine pe lng mine a ntrebuinat cuvintele astea ruinoase numai pentru c

i-am ieit ntmpltor n cale, nu i-am displcut tocmai, i pentru c n mod cu totul
eronat'consideri orice fat de serviciu dintr-o crcium drept prada predestinat a oricrui
muteriu care ntinde mna dup ea. Afar de asta, din anumite motive, ineai mori, cum a aflat
birtia de la crciumarul Curii domneti, s-i petreci noaptea la Curtea domneasc, i asta
nu se putea obine, ntr-adevr, pe nici o alt cale dect prin mine. Astea toate ar fi motive
suficiente care s te determine s devii amantul meu pentru noaptea aceea, dar pentru ca din asta
s ias mai mult dect att, fusese nevoie de ceva n plus. Acest plus a fost Klamm. Birtia nu
pretinde c tie ce vrei de la Klamm, ea susine doar c, nainte de a m cunoate, ineai la fel de
mult s te apropii de el, ca i pe urm. Deosebirea a constat numai n aceea c, nainte, n-aveai
nici o speran, pe cnd acum eti convins c ai B mine un mijloc sigur de a ajunge efectiv, i n
curnd, la Klamm i chiar cu un atu n mn. Ct m-am speriat dar nti doar fugitiv, fr vreun
temei mai sigur cnd ai spus astzi, la un moment dat, c, nainte de a m cunoate, rtceai pe
aici, pe drumuri care nu duc nicieri; Snt' poate aceleai cuvinte pe care le-a ntrebuinat j
birtia, i ea spunea c i-ai precizat elul abia de cfld m cunoti pe mine. Asta se pare c se
explic aa: ai crezut c ai cucerit n persoana mea o iubit a lui Klamm i c posezi deci un gaj
care nu poate fi rscumprat dect la preul maxim. Singura ta nzuin este s tratezi cu Klamm
n privina preului. De vreme ce nu-i pas de mine, innd, n schimb, ' mai presus de orice,
la'pre, ai fi dispus s faci toate concesiile n ce m privete, n privina preului ns ai fi decis s
nu cedezi. De aceea i este indiferent c pierd postul de la Curtea domneasc, i c trebuie s
prsesc i Hanul Podului, i-e indiferent c va trebui s muncesc din greu ca servitoare la
coal. Nu ai nici o tandree, ba nici timp nu mai ai pentru mine, m lai pe seama secundanilor,
nu cunoti gelozia, singura mea valoare n ochii ti este c am fost iubita lui Klamm, n netiina
ta, te strduieti s m mpiedici s-l uit pe Klamm, pentru ca s nu m prea opun cumva, cnd va
fi venit momentul decisiv; cu toate acestea lupi i mpotriva birtiei, pe care o crezi singura
capabil s m smulg din minile tale; mpingi cearta cu ea aa de departe, pentru ca s
trebuiasc s prseti Hanul Podului mpreun cu mine; c eu, att ct depinde numai de mine,
sunt ceva ce-i aparine n orice mprejurare, de asta nu te ndoieti. ntrevederea cu Klamm i-o
nchipui ca pe o afacere, dai, iei, nu dai, nu iei. i faci planurile innd seama de toate
eventualitile; presupunnd c obii preul, eti dispus s faci orice; dac m vrea Klamm, o s
m cedezi lui, dac vrea s rmi cu mine, vei rmne, dac o s vrea s m alungi, ai s m
alungi, n schimb eti dis-pus i s joci teatru, dac i se va prea avantajos, vei pretinde c m
iubeti, indiferena lui ai s caui s-o combai subliniind nimicnicia ta i ru'inndu-l prin faptul c
vei avea un urma, sau transmindu-i mrturisirile mele de dragoste fa de el, pe care i le-am
fcut ntr-adevr, i rugndu-l s m reprimeasc, contra plat, bineneles, Pentru preul cerut; i
dac nimic din toatea astea nu folosete, ai s te milogeti pur i simplu n numele soilor KIar
dac atunci, aa a ncheiat birtia, ai s-i dai sea-toa c te-ai nelat n toate, n presupunerile i
n spermele tale, nideea ta despre Klamm i despre relaiile 'ui cu mine, atunci va ncepe iadul
pentru mine, cci atunci voi deveni de-a binelea ceva ce-i aparine, singura ta posesie de care vei
avea nevoie, dar n acelai timp o posesie care s-a dovedit lipsit de valoare, i pe care o s-o
tratezi n consecin, de vreme ce n-ai alt sentiment fa de mine dect pe acela al posesorului.
K. Ascultase ncordat, cu gura strns pung; lemnele de sub el se rostogoliser, ajunsese
s ad aproape pe podea, dar nici nu bgase de seam, abia acum se ridic, se aez pe marginea
podiumului, lu, ntr-a sa, mna Frie-dei, care ncerca moale s i se sustrag, i zise:
n relatarea ta n-am putut s disting totdeauna prea bine prerea ta de prerea birtiei.
Am expus doar prerea birtiei, zise Frieda, am ascultat tot ce a spus fiindc o
venerez, dar s-a ntmplat pentru prima oar n viaa mea s resping prerea ei cu totul i cu totul.
Mi s-a prut att de lamentabil tot ce spunea, att de departe de orice nelegere a cum stau

lucrurile ntre noi. Mai degrab mi' s-a prut adevrat exact contrariul a celor ce spunea. M-am
gndit la dimineaa obscur de dup prima noastr noapte. Cum stteai n genunchi lng mine i
aveai o privire de parc totul ar fi fost pierdut. i cum, ntr-adevr, lucrurile au evoluat, aa c eu,
cu toate strduinele mele, nu te-am ajutat, ci i-am stat n cale. Din pricina mea a nceput birtia
s te dumneasc, i s tii c e o dumanc puternic, pe care i acum nc o subevaluezi; din
pricina mea, obligat s-mi pori grija, ai fost silit s lupi pentru postul tu, ai fost fi inferioritate
fa de primar, a trebuit s te supui nvtorului, ai fost la'cheremul secundanilor, iar ceea ce-i
mai grav: din pricina mea ai pctuit poate mpotriva lui Klamm. Faptul c ai vrut apoi mereu s
ajungi la Klanun. N-a fost dect din dorina neputincioas de a-l mpca ntr-un fel oarecare. i
mi-am spus c birtia care le tie pe toate, probabil mai bine dect mine, nu voia, prin toate
nvinuirile astea, dect s m fereasc de reprourile prea aspre pe care mi le-a fi putut face.
Osteneal bine intefl' ionat, dar zadarnic. Dragostea mea pentru tine ffl* ajutase s trec peste
toate, n cele din urm te-ar fi purtat nainte i pe tine, dac nu aici, n sat, apoi n alt parte, mai
dduse, i nu demult, o dovad a puterii ei salvndu-te de familia lui Barnabas.
Asta a fost deci prerea contrar pe care o aveai atunci, zise K., i ce s-a schimbat de
atunci ncoace?
Nu tiu, ' zise Frieda uitndu-se la mna lui care o cuprindea pe a ei, poate c nu s-a
schimbat nimic; cnd eti att de aproape de mine i m ntrebi aa de linitit, atunci m gndesc
c nu s-a schimbat nimic. n realitate, ns
i retrase mna i, eznd dreapt n faa lui, plnse fr a-i acoperi faa'; i prezenta
aceast fa inundat de lacrimi, ca i cum n-ar avea nimic de ascuns, fiindc nu plngea din
pricina propriei ei suferine, ci din pricina trdrii lui K., aa c i se cuvenea i lui s ia parte la
jalea exprimat de nfiarea ei.
n realitate s-a schimbat totul de cnd te-am auzit vorbind cu biatul acela. Ce
nevinovate ntrebri i-ai pus la nceput, despre situaia familial la ei n cas, despre una i alta,
mi se prea c n clipa aceea intri n birt, deschis, prietenos, i-mi caui privirea cu o insisten
copilreasc. Nu era nici o' deosebire fa de momentul acela i nu-mi doream dect s fie
prezent i birtia ca s te asculte; ia s fi ncercat s mai rmn la prerea ei! Dar apoi
deodat, nu tiu cum s-a ntmplat, am observat cu ce intenii stteai de vorb cu biatul. Prin
cuvintele tale pline de simpatie, i-ai ctigat ncrederea, nu prea uor de ctigat, pentru ca s o
iei pe urm nestingherit spre int, o int de care mi ddeam seama din ce n ce mai bine. inta
era femeia aceea. Din cuvintele tale, aparent pline de grija pentru ea, reieea cu toat claritatea
numai grija de propriile tale interese. nelai femeia aceea nc nainte de a o fi ctigat de partea
ta. Nu numai trecutul meu, ci i viitorul mi l-am auzit n cuvintele tale; mi se prea c birtia st
lng mine i-mi explic totul, iar eu ncerc din rsputeri s-o ndeprtez; vedeam ns limpede c
eforturile mele sunt complet lipsite de sori de izbnd, i, n fond, nici mcar nu eram eu cea
nelat nici mcar nelat nu mai eram ci femeia strin. i pe urm, cnd mi-am revenit i
l-am ntrebat pe Hans ce vrea s se fac, i a rspuns c vrea s devin un om ca tine, deci l
cucerisei cu totul, ce mare deosebire mai era ntre el, biatul bun.de care acum se abuza aici, i
mine, atunci, la birt?
H '<
Tot ce spui, zise K., regsindu-i linitea, cci ntre timp se nvase cu reproul, tot ce
spui este just ntr-un anumit sens, nu chiar neadevrat, dar e dumnos. Sunt gndurile birtiei,
ale dumancei mele, chiar dac crezi c sunt ale tale proprii, i'asta m consoleaz. Dar sunt pline
de nvminte, se mai pot nva multe de la birtia. Mie nu mi-a spus asta, dei nu m-a prea
menajat, se vede c i-a ncredinat aceast arm n sperana c ai s te foloseti de ea ntr-un ceas
deosebit de greu sau decisiv pentru mine. Dac eu abuzez de tine, apoi i ea abuzeaz de tine ntr-

un chip asemntor. Dar acum, Frieda, gndete-te bine: dac totul ar fi exact aa cun spune
birtia, ar fi foarte grav numai ntr-un caz, i anume n cazul c nu m iubeti. Atunci, numai
atunci, lucrurile ar sta ntr-adevr aa: c te-am cucerit prin calcule i iretenie, ca s speculez
aceast posesie. Poate c fcea parte de pe atunci din planurile mele s-i provoc mil
prezentndu-m n faa ta cu Olga de bra, i birtia a uitat doar s pomeneasc i asta, din cte
am pe rboj. Dar dac lucrurile nu stau aa cum e mai ru, i nu te-a rpit o fiar ireat n
momentul acela, ci ai venii i tu spre mine aa cum am venit eu spre tine, i ne-am gsit, uitnd
amndoi de noi nine, spune, Frieda, cum stau lucrurile atunci? Atunci nseamn c mi vd de
interesele mele ca i de ale tale, nu mai e nici o deosebire ntre ele, i nu le poate separa dect o
dumanc. Asta e valabil pentru toate, i cu privire la Hans. Judecnd dup convorbirea mea cu
Hans, exagerezi de altfel mult, din delicatee, cci dac inteniile mele i ale lui Hans nu se
acoper complet, lucrul acesta nu merge totui att de departe nct s existe ntre noi o opoziie;
afar de asta dezacordul ntre el ) mine nu a rmas netiut de Hans, dac ai crede aa, l-ai
subevalua mult pe acest omule prudent, i chiar dac ar fi rmas netiut de el, nimeni n-ar avea
ponoase de tras, aa sper.
E aa de greu s te dumireti, drag K., zise Frieda i scoase un oftat. N-am fost deloc
nencreztoare fa de tine, i dac m-a molipsit puin birtia, am s fiu fericit s m
descotorosesc de nencredere i'am s te rog n genunchi s m ieri, aa cum fac n fond tot
timpul, chiar dac spun lucruri tare urte. Rmne ns adevrat c-nB ascunzi multe; vii i pleci,
eu nu tiu de unde i ncotro. Cnd a btut Hans la u, ai strigat numele lui Baraabas. De m-ai fi
chemat pe mine mcar o dat cu atta dragoste cum ai rostit atunci, nu tiu din ce motiv, acest
nume pe care-l detest! Dac n-ai ncredere n mine, cum s nu se iste bnuiala i n mine; de
vreme ce n felul acesta m lai n ntregime n seama birtiei, iar purtarea ta pare s confirme
ce spune ea. Nu o confirm n toate, nu vreau s susin c tot ce faci o confirm, doar ai izgonit
secundanii de dragul meu. O, dac ai ti cu ct rvn caut n tot ce spui i faci, chiar cnd m
chinuiete, un grunte n favoarea mea.
nainte de toate, Frieda, zise K., nu-i ascund nici cel mai mic lucru. Ct m urte
birtia i ct osteneal i d ca s mi te smulg, i cu ce mijloace, i ct i cedezi, Frieda! Ct
i cedezi! Ia spune, n ce chestiune i ascund ceva? C vreau s ajung la Klamm, asta o tii, c nu
m poi ajuta n privina asta, i c sunt deci silit s reuesc prin propriile mele mijloace, o tii de
asemenea, c n-am reuit pn acum, vezi bine. S m umilesc de dou ori, povestindu-i
ncercrile mele zadarnice care i aa m umilesc destul? Sau s m laud cumva c am ateptat
zadarnic, zgribulit, lng portiera sniei lui Klamm, o dup-amiaz ntreag? Fericit c-mi pot lua
gndul de la astfel de panii, m grbesc spre tine, ca s m ntlnesc iari cu ele,
amenintoare, auzindu-le din gura ta. Iar Barnabas? Sigur, l atept. E curierul lui Klamm, nu eu
l-am fcut curier.
Iari Barnabas! Strig Frieda. Nu pot s cred c e n curier bun.
Poate c ai dreptate, zise K., dar e singurul curier care mi se trimite.
Cu att mai ru, zise Frieda, cu att mai mult trebuie s te fereti de el.
Deocamdat din pcate nu mi-a dat nici un prilej s m feresc de el, zise K. zmbind.
Vine rar, i ce aduce e &r importan; numai c purcede direct de la Klamm, asta i constituie
meritul.
Dar vezi i tu, zise Frieda, iat c elul tu nici mcar nu mai e Klamm, poate c asta
m nelinitete cel mai tare; c ai cutat mereu s ptrunzi la Klamm peste capul meu, era destul
de grav, dar c pari acum ndeprtezi de Klamm e nc mult mai grav, e ceva ce n-a prevzut nici
mcar birtia. Dup ea, fericirea mea, o fe. Ricire ndoielnic i totui foarte real, urma s
sfreasc n ziua n care aveai s-i'dai seama definitiv c speranele tale n legtur cu Klamm

au fost zadarnice. Dar acum nici mcar nu mai atepi ziua aceea; apare deodat un biea i tu
ncepi s lupi alturi de el pentru mam-sa, de parc te-ai lupta pentru aerul pe care-l respiri.
Ai neles bine convorbirea mea cu Hans, zise K Aa a fost, ntr-adevr. Dar oare toat
viaa ta anterioar s-a scufundat ntr-att n adnc (afar de birtia, firete, care nu se las dat
peste bord cu una cu dou), nct s nu mai tii cum trebuie s lupte omul ca s rzbeasc, mai
ales cnd vine de jos? Cum trebuie s te foloseti de tot ce-i d oarecare speran? i femeia asta
vine din castel, mi-a spus-o ea nsi crid m'-am rtcit n prima zi i am nimerit la Laseman'n.
Ce se impunea cu mai mult eviden, dect s-i cer sfatul, sau chiar ajutorul? Dac birtia
cunoate cu mare precizie numai obstacolele din calea' ce duce la Klamm, atunci femeia asta
cunoate probabil drumul, c doar pe drumul sta a cobort ea nsi.
Drumul spre Klamm? ntreb Frieda.
La Klamm, sigur, la cine altul? Zise K. Apoi sri n picioare. Acum ns e timpul s
m duc dup gustare.
Cu o insisten disproporionat fa de importana obiectului, Frieda' se rug de el s
rmn, ca i cum abia prezena lui ar confirma tot ce fusese mngietor n spusele lui'. K. ns i
aminti de nvtor, art spre ua care putea fi dat violent de perete n orice clip, i promise c
se va ntoarce numaidect, i spuse c nu trebuie nici mcar s fac focul, se va ocupa el de
nclzit. n cele din urm Frieda accept n tcere.
Pind cu greu prin zpada din curte prtia ar fi trebuit s fie de mult tiat, era curios
ce ncet nainta treaba l gsi pe unul dintre secundani inndu-se de gratii, mort de oboseal.
Numai unul, unde era cellalt? Reuise deci s nfrng mcar ndrtnicia unuia dintre ei' Cel
rmas era n orice caz nc destul de zelos, asta se vedea ct de colo, cnd, nviorat de apariia lui
K., ncepu maidect s ntind iar braele spre el i s-i dea ochii peste cap ca plini de dor.
ncpnarea lui e exemplar, i zise K., dar trebui s adauge ndat: Poi degera cu ea l'ng
gratii. n aparen ns K. nu reaciona n faa se-cundantului dect printr-un gest de ameninare
cu pumnul, care excludea orice ncercare de apropiere; ba, chiar, speriat, secundantul se trase
napoi la o distan considerabil. Tocmai atunci Frieda deschise fereastra, ca s aeriseasc
nainte de a se face focul, aa cum se nelesese cu K. Secundantul renun ndat s atrag atenia
lui K. i se strecur, irezistibil atras, spre fereastr. Cu faa schind un zmbet prietenos fa de
secundant i de implorare descumpnit ctre K., 'Frieda fcu un semn cu mna din fereastr, nici
mcar nu era limpede dac gestul era de respingere sau de salut, i nici nu-l ncurc pe secundant
n naintarea lui spre ea. Atunci Frieda nchise n grab ferestrele exterioare, rmase ns dup
ele, cu mna pe cremon, cu capul nclinat ntr-o parte, cu ochii mari i cu un surs ncremenit.
tia oare c astfel l atrgea mai mult dect l speria pe secundant? K. ns nu se mai uit n urm,
prefera s se grbeasc pe ct posibil i s se ntoarc repede.
LA AMALIA.
ncepea s se ntunece cnd K. isprvi, n sfrit, prtia; nlase dou valuri de zpad de
o parte i de alta a crrii i le btucise bine, i acum era gata cu munca din ziua aceea. Sttea la
portia grdinii, singur ct vedea cu ochii. Pe secundam l gonise cu cteva ore nainte, l urmrise
o bun bucat de drum, apoi acesta se ascunsese undeva printre cocioabe i grdinie, se fcuse
nevzut, i nici nu mai apruse de atunci. Frieda era acas, ocupat cu splatul rufelor sau poate
tot mai fcea toaleta pisicii Gisei. Fusese un semn de mare ncredere din partea Gisei c-i
ncredinase Friedei aceast treab, ce-i drept, nepotrivit i dezgusttoare, pe care K. desigur n-ar
fi permis s-o accepte, dac n-ar fi fost recomandabil ca dup attea neglijene n munc s se
foloseasc de orice prilej pentru a o ndatora pe Gisa. Aceasta urmrise cu satisfacie cum aduce
K. bia de copil din pod, cum pune ap la nclzit, i cum aaz'pisica cu grij n cad. Apoi Gisa
i lsase pisica n ntregime pe seama Friedei, cci venise Schwar-zer, cunotina lui K. din

prima sear, i dup ce-l salutase pe K. ntr-un'fel ciudat, cu un amestec de timiditate, ntemeiat
pe cele ntmplate n seara aceea, i de dispre suveran, aa cum se cuvine fa de un servitor de
coal, se retrase cu Gisa n cealalt sal de clas. Acolo erau i acum. La Hanul Podului i se
povestise lui K. cum c Schwarzer, dei fiu de administrator al castelului, tria de mult n sat, din
dragoste pentru Gisa, c obinuse, datorit relaiilor sale, s fie numit de ctre comun ajutor <J
nvtor, dar c exercita aceast profesiune mai mult felul'lui: asistnd la mai toate leciile
Gisei, aezat fie i* banc, printre elevi, fie, de preferin, pe marginea podiu; mului, la picioarele
Gisei. Asta nu mai deranja pe nimeni, copiii se obinuiser, i poate c era mai bine aa, da* fiind
c Schwarzer n-avea nici simpatie, nici nelegere fa de copii, abia vorbea cu ei, preluase doar
orele de gimnastic de la Gisa, i ncolo era mulumit s poat tri n apropierea, n aerul, n
cldura ei.
Cea mai mare plcere a lui era s ad lng Gisa i s corecteze mpreun caietele de
coal. i astzi fceau acest lucru, Schwarzer adusese un maldr de caiete, nvtorul i le ddea
ntotdeauna pe ale lui i, ct timp mai era lumin, K. i zrise pe amndoi la msu lng
fereastr, lucrnd cu capetele apropiate, fr a se urni din loc; acum se vedeau numai dou
lumnri plpind. Era o dragoste adnc, tcut, care-i lega pe cei doi; tonul l ddea Gisa a
crei fire greoaie i, ce-i drept, cteodat dezlnuit, sfrma toate zgazurile, lucru ce nu l-ar fi
ngduit niciodat altcuiva cu alte prilejuri; aa c i vioiul Schwarzer trebuia s i se supun, s
umble ncet, s vorbeasc ncet, s tac mult; era ns rspltit din belug de prezena simpl,
calm a Gisei. i totui, poate c rici nu-l iubea; n orice caz, ochii ei rotunzi, cenuii, neclipind
aproape niciodat, prnd mai degrab s se roteasc n pupile, nu ddeau nici un rspuns la
asemenea ntrebri; se vedea numai c-l suporta pe Schwarzer fr mpotrivire, dar onoarea de a
fi iubit de fiul unui administrator al castelului nu o preuia deloc, iar trupul ei plin, voluptuos i-l
purta nesimitoare, fr s-i pese dac Schwarzer o urmrea sau nu cu privirea. n schimb
Schwarzer se jertfea permanent, rmnnd n sat; pe trimiii printelui su, care veneau adeseori
dup dnsul, i expedia indignat, ca i cnd scurta aducere aminte despre castel i despre
ndatoririle sale filiale, ar fi o stnjenire, de nereparat, a fericirii lui. i totui avea de fapt destul
timp liber, cci Gisa nu se arta n general dect n orele de coal i la corectarea caietelor,
bineneles nu din calcul, 'ci fiindc, mai presus de toate, inea la tihna i deci la singurtatea ei i
probabil c se simea cel mai bine cnd Putea s se ntind la ea acas, n deplin libertate, pe
canapea, alturi de pisica btrn, care nu o deranja cu nimic deoarece abia se putea mica. n
felul acesta, Schwar-? Er i petrecea o mare parte a zilei hoinrind prin sat fr nici o treab, dar
i plcea i aa, cci avea astfel posibilitatea de care se i folosea adeseori, s mearg n
Lowengasse unde locuia Gisa, s urce pn la odia ei de la mansard, s trag cu urechea la ua
ei totdeauna ncuiata i, dup ce constata c n odaie domnea, fr excepie, cea mai deplin i
mai inexplicabil tcere, se deprta n grab. Oricum, consecinele acestui fel de via se artau
uneori i la dnsul dar niciodat n prezena Gisei prin rbufniri ridicole de arogan oficial
renviat pentru cteva clipe, care, ce e drept, nu se potrivea dect foarte prost cu poziia lui
actual; de cele mai multe ori, lucrurile nu ieeau prea bine, dup cum se ntmplase i cuK.
De mirare era numai c se vorbea totui despre el, cel puin la Hanul Podului, cu
oarecare stim, chiar cnd era vorba de lucruri mai mult rizibile dect onorabile, i aceast stim
o cuprindea i pe Gisa. Cu toate acestea nimic nu-l ndreptea pe Schwarzer s se cread superior
lui K., ntruct era ajutor de nvtor; aceast superioritate nu exista. Pentru corpul didactic, i n
special pentru un nvtor de soiul lui Schwarzer, un servitor al colii e o persoan foarte
important pe care n-o poi dispreui fr consecine neplcute, iar dac din interese de cast nu
poi renuna la acest dispre, trebuie s i-l faci suportabil prin compensaii corespunztoare. K.
avea intenia s i-o plteasc o dat cnd s-o ivi ocazia; apoi Schwarzer mai era vinovat fa de el

nc din seara sosirii sale, o vin care nu sczuse prin faptul c ntmplrile din zilele urmtoare
confirmaser justeea primirii pe care i-o fcuse Schwarzer. Cci nu trebuia pierdut din vedere
aceast primire imprimase poate ntmplrilor ce au mat direcia pe care au luat-o. Datorit lui
Schwai ntreaga atenie a autoritilor fusese atras ntr-un mCj cu totul absurd asupra lui K., nc
din primul ceas, c era nc strin de tot n sat, fr cunoscui, fr adp (extenuat de drum, cu
totul neajutorat, zcnd n col acela pe o saltea de paie, expus oricrei intervenii a aul ritilor.
n noaptea urmtoare totul s-ar fi putut pei altfel, linitit, aproape pe ascuns. n orice ca, nimeni
n-fi tiut de el, n-ar fi avut vreo bnuial, sau el puin n-fi ezitat s-l primeasc n cas timp de o
a, ca pe drume; s-ar fi remarcat c e util i de nc sdere, s-ar rspndit vestea n vecini, i n
curnd K. s-ar fi put probabil aciua pe undeva ca argat. Bineneles, n-ar fi rmas neobservat de
autoriti. Dar era o mare deosebire ntre a deranja n toiul nopii din pricina lui cancelaria
central, sau pe cine o fi fost la aparat, cerndu-i o decizie imediat cu o umilitate aparent, dar
totui cu o insisten suprtoare, i nc de ctre un Schwarzer, probabil nu prea bine vzut mai
sus, i a-l lsa pe K. s bat a doua zi, n orele de birou, la ua primarului, ca s se anune, aa
cum se cuvine, ca un drume strin, care a i gsit un loc de dormit la ceteanul cutare al
comunei i-i va vedea probabil de drum a doua zi, afar de cazul, foarte improbabil, c gsete
de lucru aici, numai pentru cteva zile, firete, cci oricum nu vrea s stea mai mult.
Aa, sau cam aa s-ar fi petrecut lucrurile fr Schwarzer. Autoritile s-ar fi ocupat i
atunci de chestiunea aceasta, dar cu linite, pe cale oficial, nestingherite de nerbdarea
interesatului, probabil deosebit de detestat de ele. De fapt K. era nevinovat n toate astea, vina
era a lui Schwarzer, dar Schwarzer era fiul unui administrator, n fond procedase corect, din
punct de vedere formal, aa c numai pe K. l puteau pune s ispeasc. Iar motivul ridicol
pentru care se ntmplase aa? Poate o toan rea a Gisei n timpul zilei, din pricina creia
Schwarzer rtcise noaptea muncit de insomnie, pentru a se despgubi apoi oarecum prin
suferina lui K. Se putea susine, pe de alt parte, c acesta datora mult purtrii lui Schwarzer.
Numai prin ea devenise posibil ceva ce K. singur n-ar fi obinut niciodat, n-ar fi ndrznit
niciodat s cear i ce nici autoritile din partea lor n-ar fi admis niciodat, i anume ca s le
poat nfrunta pe acestea, de la bun nceput, fr tertipuri, fi, deschis, n msura n care aa
ceva era cu putin n genere. Fusese ns un dar cumplit, l cruase ce-i drept pe K. de multe
minciuni i ascunziuri, dar l i dezarmase n acelai timp, aproape l-ar fi putut duce la
disperare, innd seama c va avea de luptat, dac ou i-ar fi spus c'diferena de putere dintre el
i autoriti e att de uria, c orice minciun sau iretlic de care ar fi' fost capabil, ar fi fost
ineficiente pentru ca aceast diferen s scad n mod notabil n favoarea lui. Dar gndul acesta
era doar o ipotez cu care K. se consola singur, Schwarzer rmnea totui vinovat fa de el, i
dac i dunase atunci, cu alt ocazie putea s-l ajute. K. % gndea c va avea i mai departe
nevoie de ajutor pn i n lucrurile cele mai mrunte, era o condiie preliminar, dar iat c i
Barnabas, de pild, prea la rndu-i s-i nele ateptrile.
De dragul Friedei, K. pregetase toat ziua s mearg s se intereseze acas la Barnabas.
Ca s nu-l primeasc pe Barnabas de fa cu Frieda, muncise pe afar pn trziu i mai zbovea
acolo i acum, dup ce isprvise munca, n ateptarea lui Barnabas, dar Barnabas nu mai venea.
Nu-i rmase alta de fcut dect s se duc la surorile lui, doar pentru cteva clipe; numai din prag
avea de gnd s ntrebe de el i apoi s se ntoarc acas ndat. Aa c mplnt lopata n zpad
i o porni fuga. Ajunse, trgndu-i sufletul, la casa lui Barnabas. Dup o scurt btaie n u
deschise brusc i ntreb, fr s ia seama cum arta camera:
Barnabas tot n-a venit nc?
Abia acum observ c Olga nu era acas, c cei doi btrni edeau iari la masa din
colul cel mai ndeprtat, ntr-o stare de toropeal mintal, c nu-i dduser nc seama de ce se

petrecea la u, ntorcnd abia acum ochii nspre ea, i, n sfrit, c Amalia, care zcuse nvelit
n pturi pe lavia de la sob, srise n sus, speriat de apariia lui K., l-i apsa mna pe frunte,
ca s-i revin. Dac Olga ar'fi fost prezent, ar fi rspuns ea nu'maidect, iar K. ar fi putut pleca
ndat, dar aa se vzu silit s fac barem cei civa pai pn la Amalia, s-i ntind mna, pe
care ea o strnse n tcere, i s-o roage s-i liniteasc pe prinii ei, speriai din somnolen, ca s
nu se mai urneasc n ntmpinarea lui; i, ntr-adevr, Amalia i liniti n cteva cuvinte. K. afl
apoi c Olga sprgea lemne n curte, c Amalia era istovit nu-i spuse din ce pricin adineauri
se vzuse silit s se culce, iar Barnabas. E drept c nu venise nc, dar trebuia s soseasc peste
puin, cci nu rmnea niciodat peste noapte la castel. K i mulumi pentru lmuriri i ddu s
plece, dar Amalia l ntreb dac nu vrea s-o mai atepte pe Olga. Din pcate nu mai avea timp.
Apoi Amalia ntreb dac vorbise azi cu Olga. El rspunse mirat c nu, i ntreb dac Olga avea
s-i comunice ceva special. Amalia se strmb puin* parc uor suprat, i, fr s mai spun o
vorb, nclin uor capul spre K.
Era nendoios c-l poftea s plece i'se culc la loc. Stnd ntins, l examina ca i
cum s-ar mira c mai e de fa. Privirea i era rece, limpede, fix, ca de obicei, dar nu se
ndreptase direct asupra lucrului pe care-l observa, ci l depea puin, aproape imperceptibil, dar
net ceea ce era stingheritor. Pricina nu prea s fie o slbiciune, i nici timiditate sau
prefctorie, ci o continu nevoie de singurtate, o nevoie ce domina orice alt sentiment al ei, i
care i devenea contient poate doar n felul acesta. K. i amintea vag c privirea ei l
preocupase nc din prima sear i se gndi c toat impresia defavorabil pe care i-o fcuse de la
nceput aceast familie venea de la aceast privire, care n sine nu era urt, ci mndr i sincer,
cu toat izolarea i rezerva pe care o exprima.
Tu ntotdeauna eti aa trist, Amalia? ntreb K. Te muncete ceva? Nu' poi s mi-o
spui? N-am mai vzut o fat de la ar ca tine. M-a izbit abia azi, abia acum. Eti chiar de aici din
sat? Te-ai nscut aici?
Amalia rspunse printr-un singur da, ca i cum K. i-ar fi pus doar ultima ntrebare, apoi
spuse:
Va s zic o atepi totui pe Olga?
Nu tiu de ce ntrebi mereu acelai lucru, rspunse K. Nu pot s mai rmn, fiindc m
ateapt acas logodnica mea.
Amalia se ridic ntr-un cot i zise c nu tie de nici o logodnic. K. i spuse cine este.'
Amalia n-o cunotea i ntreb dac Olga tie de logodnica lui. K. credea c da, doar Olga l
vzuse'laolalt cu Frieda, apoi la ar asemenea tiri se rspndesc repede. Dar Amalia l
ncredina c Olga' nu tie nimic i c va fi foarte nefericit aflnd, 'cci pare s-l* iubeasc. N-a
vorbit niciodat deschis despre asta, cci e foarte rezervat, dar cnd iubeti, te dai de gol fir s
vrei. K. i exprim convingerea' c Amalia se nal. Amalia zmbi, i acest zmbet, dei trist, i
lumin faa posomorit, i fcu tcerea elocvent, transform rezerva n familiaritate, era ca
destinuirea unui secret, cedarea unei posesiuni pstrate pn acum cu grij, o posesiune care
putea eventual fi retras, dar nu n ntregime. Amalia zise c nu se nal deloc, ba tie chiar mai
mult, tie c i dnsul are simpatie pentru Olga, i c vizitele., fcute sub pretextul soliilor
ncredinate lui Barnabas, scopul de a o vedea pe Olga. Acum ns, de vreme $ Amalia tie de
toate astea, K. nu trebuie s se mai sfiascj i poate veni mai des. Doar att voise s-i spun. Kfcu
nu, din cap, i-i aminti de logodna lui. Amalia nu prea i atribuie importan acestei logodne,
pentru ea hotrtoare era numai impresia nemijlocit pe care o primea prin prezena lui. Or el era
singur n faa ei; l ntreb, numai, cnd a cunoscut-o pe fata aceea, fiind doar de cteva zile n
sat. K. i povesti seara petrecut n Curtea domneasc, la care Amalia i rspunse scurt c
fusese cu totul mpotriva introducerii lui la Curtea domneasc.

O invoc i pe Olga, ca martor, cci intrase tocmai cu un bra de lemne, proaspt i


mbujorat de aerul rece, vioaie i puternic, parc transformat de munca att de diferit de
statul n cas, obinuit, att de apstor. Arunc lemnele, l salut pe K. fr a fi cumva jenat i
ntreb numaidect de Frieda. K. schimb o privire de nelegere cu Amalia, dar ea nu prea s se
simt dezminit de atitudinea Olgi. Aa c, oarecum strnit, K. vorbi despre Frieda mai
amnunit dect ar fi fcut-o n alte mprejurri, despre condiiile grele n care se gospodrea de
bine, de ru la coal, i povestind aa-n grab fiindc se tot gndea s plece numaidect
scp o vorb necugetat: lundu-i rmas-bun, le invit pe cele dou surori s vin s-l vad.
Apoi se sperie i se ntrerupse, n tifflp ce Amalia declar pe loc, fr s-l mai lase s adauge un
cuvnt, c accept invitaia. Aa c Olga se vzu nevoit sa fac la fel. K. ns, stnjenit mereu de
gndul c trebuie s-i ia ct mai repede rmas-bun i nelinitit de privirea Amaliei, nu ezit s
mrturiseasc, fr s mai nfrumuseeze lucrurile, c invitaia fusese fcut pe necuge-tate,
inspirat doar de sentimentul su personal fa # ele, dar c nu o putea menine, din pcate, cci
exist dumnie mare, e adevrat c pentru el de neneles, ntre Frieda i familia lui Barnabas.
Nu e dumnie, zise Amalia ridiendu-se de pe 1*' vi i dnd ptura la o parte, nu e
un lucru att de mare, 6 doar repetarea papagaliceasc a opiniei generale. i acul3 du-te, du-te la
logodnica ta, vd ct eti de grbit.'i nul6 teme, n-o s venim, am acceptat de la nceput doar n
glum, din rutate. Dar tu poi veni n schimb mai des pe la noi, nu exist nici un impediment,
mai ales c poi invoca oricnd pretextul mesajelor lui Barnabas. i mai uurez venirea
spunndu-i c Barnabas, chiar dac aduce de la castel o veste pentru tine, nu mai poate veni pn
la coal s i-o comunice. Nu poate alerga atta, bietul biat, se omoar cu serviciul, va trebui s
vii tu nsui ca s-i primeti tirile.
Niciodat K. n-o mai auzise pe Amalia spunnd attea vorbe n ir, de altfel tonul era altul
dect de obicei, avea ceva maiestuos, simit nu numai de K., dar pesemne i de Olga, de nsi
sora ei att de deprins cu ea. Sttea niel mai la o parte, cu minile mpreunate n poal, n
atitudinea ei obinuit, cu picioarele ndeprtate i uor adus din spate, nelundu-i ochii de la
Amalia, n timp ce aceasta se uita numai la K.
E o eroare, zise K., o mare eroare s crezi c nu-l atept ntr-adevr pe Barnabas;
dorina mea cea mai fierbinte, de fapt unica mea dorin este s clarific chestiunile mele cu
autoritile. Iar Barnabas e cel care urmeaz s m ajute, mai toat sperana mi-e n el. E drept c
m-a mai decepionat o dat, dar a fost mai mult din vina mea dect a lui, s-a ntmplat n
zpceala primelor ceasuri, credeam pe atunci c pot obine totul cu preul unei mici plimbri pe
nserate, i pentru c imposibilul s-a dovedit imposibil, i-am purtat smbetele. Asta m-a influenat
chiar n judecata mea asupra familiei voastre, asupra voastr. Dar acum mi-a trecut. Cred c acum
v neleg mai bine, suntei chiar K. se opri cutnd cuvntul exact, nu-l gsi i se mulumi cu o
expresie mai vag: Suntei Poate mai buni la inim dect oricare dintre steni, n Msura n care-i
cunosc, deocamdat. Dar acum, Amalia, m& ncurci iari, depreciind dac nu slujba pe care o
are fratele tu, dar'mcar importana ei pentru mine. Poate ^ nu eti iniiat n toate treburile lui
Barnabas, atunci e blne. i las chestiunea ncurcat, dar poate c eti familia-r^ata cu secretele lui
i am impresia c aa stau lucrurile atunci e ru, cci ar nsemna c fratele tu m llala.
Fii linitit, rspunse Amalia, nu-i cunosc secretele, nimic nu m-ar putea determina s
m las iniiat, nimic nu m-ar putea determina, nici chiar considerentele fa de tine, dei a face
multe pentru tine, cci, aa cum spuneai, suntem buni la inim. Dar treburile fratelui meu i
aparin lui, nu tiu despre ele dect ceea ce aflu fr voia mea, ain cnd n cnd. n schimb Olga
i poate da toate lmuririle, fiindc este confidenta lui.

i Amalia plec, nti n colul prinilor, cu care vorbi n oapt, apoi la buctrie;
plecase fr s-i ia rmas-bun de la K., parc ar fi tiut c va zbovi nc mult i c nu e nevoie
s-i ia rmas-bun.
K. Rmase locului cu o expresie de mirare pe fa; Olga rse de el, l trase spre lavia de la
sob i prea ntf-adevr fericit c poate sta acum'singur cu el, dar era o fericire linitit,
nicidecum tulburat de gelozie. i tocmai absena geloziei, deci i a oricrei severiti, i fcea
bine lui K.;'i plcea s se uite n ochii ei albatri, nu ispititori, nu dominatori, ci calmi dar timizi,
timizi dar neclintii n faa privirii lui. Datorit avertismentelor Friedei' i ale birtiei, parc
devenise, dac nu mai receptiv fa de tot ce auzea aici, dar mai atent i mai perspicace. i rse o
dat cu Olga, cnd ea i exprim mirarea c spusese tocmai despre Amalia c e bun la inim.
Despre Amalia se puteau spune multe, numai c ar fi bun i blajin, asta nu. La care K. declar
c lauda i fusese adresat ei, Olgi, dar c Amalia e att de dominatoare, nct i nsuete tot ce
se spune n prezena ei, ba chiar te i face s i- atribui de bunvoie.
Asta e adevrat, zise Olga redevenind serioas, mai adevrat dect crezi. Amalia e mai
tnr ca mine, mai tinr i dect Barnabas, dar ea e cea care hotrte n familia noastr, n bine
i n ru, e adevrat c se resimte mai mult dect oricare de toate, de bine i de ru.
K. Gsea n asta o exagerare, doar adineauri spusese Amalia c nu se amestec n treburile
fratelui ei, i c, n Schimb, Olga le cunoate bine.
Cum s-i explic, zise Olga, Amalia nu se sinchisete nici de Barnabas, nici de mine,
nu se mai sinchisete de fapt de nimeni, afar de prinii notri; de ei Se ocup toat ziua, i
adineauri i-a ntrebat dac doresc ^a, i s-a dus la buctrie, s gteasc pentru ei, de dra-u, l lor
a fcut eforturi s se scoale, fiindc e bolnav, de azi. de la prnz, i a stat culcat pe lavi. Dar
cu toate c nu se sinchisete de noi, depindem de ea, ca i cum ar fi sora noastr mai mare; dac
ne-ar da sfaturi ames. Tecndu-se n treburile noastre, le-am asculta cu sigurana n-o face ns, i
suntem strini. Tu ai mult experien fo materie de oameni, vii din strintate, ie nu i se pare c
e deosebit de deteapt?
Mi se pare deosebit de nefericit, zise K. Dar cum se acord cu respectul vostru pentru
ea faptul c, de pild, Barnabas se ocup de aceste solii pe care ea nu le aprob! Ba poate le i
dispreuiete?
Dac ar ti de ce alta s se apuce, ar prsi ndat slujba asta de curier, care nu-l
mulumete deloc.
Dar n-a nvat meseria de cizmar? ntreb K.
Ba da, zise Olga, mai i lucreaz pe de lturi pentru Brunswick, i, dac ar vrea, ar
avea de lucru ziua i noaptea, i ar ctiga din belug.
Ei, pi vezi, zise K., deci ar avea ce face n locul slujbei de curier.
n locul slujbei de curier? ntreb Olga mirat. Dar ce crezi, a acceptat-o cumva de
dragul ctigului?
O fi i aa, zise K., i, totui, ai spus chiar tu c nu-l satisface.
Nu-l satisface, i din mai multe motive, rspunse Olga, dar e totui un serviciu la
castel, oricum, un fel de serviciu la castel, cel puin aa se pare.
Cum, se mir K., chiar i de asta v ndoii?
M rog, zise Olga, de fapt nu ne ndoim, 'Barnabas are acces n cancelarii, vine n
contact cu oamenii de serviciu, de la egal la egal, zrete din deprtare i cte ufl funcionar, i se
ncredineaz scrisori relativ importante, ba chiar i mesaje orale, asta e totui destul de notabil i
putem fi mndri de cte a obinut nc de pe acum, aa tnr cum este.
K. Ddu din cap; nu se mai gndea s se ntoarc acas.
Are i o livrea a lui proprie? ntreb el.

Te referi la vestonul pe care-l poart? Zise Olga Nu, pe acela i l-a cusut Amalia, pe
cnd nc nu era curief-Dar ai pus aproape degetul pe ran. Ar fi trebuit s p0' measc de mult,
din partea birourilor, nu o livrea, a* ceva nu exist la castel, dar un costum; i s-a i promis, ^ n
privina asta se lucreaz foarte ncet la castel, i, ce e mai ru.'e c nu se tie niciodat ce
nseamn aceast ncetineal. Poate s nsemne c totul merge n bun regul, pe cale ierarhic,
dar poate nsemna i c nici nu s-au pornit nc demersurile necesare, i c, deci, de pild n cazul
lui Barnabas, vor s-l mai pun la ncercare; dar mai poate s nsemne c s-a i ncheiat drumul
hrtiilor pe cale ierarhic sau c, din anumite motive, a fost retras promisiunea dat i c
Barnabas nu va primi niciodat costumul. Ceva mai precis nu se poate afla, sau abia dup o
vreme ndelungat. La noi este o vorb, poate c o cunoti: Deciziile oficiale sunt sfioase ca o
fat mare.
E o observaie foarte just, zise K. privind-o mai serios dect Olga, o'observaie foarte
just, s-ar putea ca deciziile s mai aib i alte nsuiri comune cu fetele.
Se poate, zise Olga, firete, nu tiu ce ai n vedere, poate te gndeti s le lauzi. Dar n
ce privete inuta de serviciu, e ntr-adevr unul din motivele de ngrijorare ale lui Barnabas, i,
cum ne mprtim grijile, e o grij i pentru mine. De ce nu i se d o uniform? Ne ntrebm
zadarnic. E adevrat c problema nu e chiar att de simpl. Funcionarii, de pild, se pare c nu
au nici un fel de uniform'; dup cte tim noi aici, i dup cte povestete Barnabas, funcionarii
umbl n haine obinuite, e adevrat c frumoase. De altfel, l-ai vzut pe Klamm. i mai e
adevrat c Barnabas nu e funcionar, nici mcar din categoria cea mai joas, i nici nu se
ncumet s vrea s devin. i unii servitori cu rang mai mare, din aceia pe ^re aici n sat nici
mcar nu-i vedem, nu poart nici ei uniforme, dup cte ne spune Barnabas; asta e, ntr-un H o
consolare, s-ar putea crede, dar o consolare neltoare, cci este oare Barnabas un servitor de un
oarecare rang? Nu, orict simpatie ai avea pentru el, nu Poi susine aa ceva, nu e servitor de
rang; nsui faptul ^ vine n sat.'ba chiar locuiete aici, e dovada contrariu-lui, servitorii mai de
vaz sunt nc i mai rezervai dect fracionrii, poate pe drept cuvnt, poate c sunt chiar mai
Jtoari dect unii funcionari, exist unele lucruri care te ttdreptesc s crezi aa, de pild c
lucreaz mai puin; Se Pare, dup cte relateaz Barnabas, c e o privelite mimat s-i vezi pe
brbaii tia alei pe sprincean, mari i puternici, umblnd agale pe coridoare; Barnabas se
nvrtete mereu n jurul lor. Pe scurt, nici gnd ca Brn, bas s fie un servitor mai actrii. Deci
s-ar putea s facj parte din servitorimea mrunt, dar aceast categorie poart haine de serviciu,
cel*'puin cnd coboar n sat; nu e o adevrat livrea, i exist i multe deosebiri ntre diferitele
costume, totui'recunoti ndat servitorii castelului dup haine, doar ai vzut oameni de soiul
sta la Curtea domneasc. Ce au caracteristic costumele lor este c de obicei sunt strnse pe
corp, un ran sau un meseria n-ar putea purta asemenea costume! Ei bine, Barnabas nu posed
un astfel de costum i nu e ceva ruinos sau umilitor, asta s-ar mai putea suporta, dar n momente
deosebit de apstoare i uneori, nu prea rar, ne apuc astfel de momente, pe mine i pe
Barnabas asta te face s te ndoieti de toate. Atunci ne ntrebm: ceea ce face Barnabas este
oare ntr-adevr o treab n slujba castelului 1 Desigur, umbl prin birouri, dar oare birourile sunt
castelul propriu-zis? i chiar dac presupunnd c unele birouri in de castei sunt oare acelea
n care Barnabas are acces? El intr n birouri, dar ele nu sunt dect o parte din toate, apoi sunt
bariere, i n spatele lor sunt alte birouri. Nu i se interzice de-a dreptul s mearg mai departe, dar
nu poate merge mai departe, din moment ce a dat de superiorii lui, iar acetia au terminat treaba
pe care o aveau cu el i-l trimit acas sau pe drumuri. Afar de asta, acolo te afli mereu sub
observaie, cel puin aa se crede. > chiar dac s-ar duce mai departe, la ce bun, de vreme ce mai
ncolo n-are nici o treab oficial i ar fi un intrus Aceste bariere s nu i le nchipui ca pe o
grani bine de; terminat, aa-mi explic Barnabas mereu. Bariere sunt > n birourile n care are

acces; exist deci bariere peste care trece, i ele nu arat altfel dect cele dincolo de car* n-a
ptruns niciodat; de aceea nu e de presupu? Neaprat c napoia acestora din urm se afl
birou*! Complet diferite de cele n care Barnabas a mai fost. Aa j se pare doar n acele momente
apstoare. i atuflC ndoiala merge mai departe, nu te poi apra de ea. Ba*' nabas vorbete cu
nite funcionari, primete solii. Dar cu ce fel de funcionari' i ce fel de solii sunt astea? Acu*:
zice el, a fost repartizat lui Klamm, i primete nsrcina'1 de la el personal. Asta n orice caz ar fi
foarte mult, nici mcar servitori de rang nu ajung aa de departe, e aproape prea mult, i tocmai
asta e nfricotor. Gndete-te, numai, s-i fii repartizat direct lui Klamm, s vorbeti cu el
direct, prin viu grai. Dar oare e chiar aa? Ei, da', aa este; dar atunci de ce se ndoiete Barnabas
c funcionarul cruia acolo i se zice Klamm, ar fi ntr-adevr Klamm?
Olga, zise K., vrei s glumeti; cum poate exista un dubiu n privina nfirii lui
Klamm? Doar e cunoscut, se tie cum arat, eu nsumi l-am vzut.
Nu, K., nicidecum, zise Olga. Nu sunt glume, sunt grijile care m muncesc cel mai
tare. Totui nu i le povestesc ca s-mi uurez sufletul i s i-l ncarc, poate, pe al tu, ci fiindc
te-ai interesat de Barnabas, pentru c Ama-lia m-a pus s te lmuresc, i fiindc socotesc c-i
este de folos i ie s tii cte ceva mai precis. O fac i de dragul lui Barnabas, ca s nu-i legi
sperane prea mari de el, pentru a fi apoi dezamgit i s aib i el de suferit de pe urma
dezamgirii tale. E foarte sensibil, azi-noapte, bunoar, n-a putut s doarm, pentru c asear ai
fost nemulumit de el. I-ai spus.
Se pare, c lucrurile stau foarte prost pentru tine, de vreme ce i se trimite un curier de
soiul lui. Cuvintele acestea i-au rpit somnul. Probabil c n-ai prea remarcat ce agitat e, curierii
castelului trebuie s se stpneasc bine. Dar nu o duce uor, nici mcar cu tine; dei, din punctul
tu de vedere, tu rlu-i ceri prea mult, dar ai adus cu tine anumite idei n legtur cu serviciul de
curier i-i masori preteniile n raport cu ele. Dar n castel concepia despre misiunea de curier e
cu totul alta, ea nu seamn cu a ta, chiar dac Barnabas s-ar dedica n ntregime serviciului, o
tendin pe care din Pcate pare s-o aib uneori. Ar trebui s acceptm, s nu ne opunem prin nici
o vorb, de nu s-ar pune ntrebarea dac ceea ce face e ntr-adevr slujb de curier. Fa de Wne
nu poate exprima firete nici o ndoial n privina ^ta; dac ar face una ca asta, ar nsemna s-i
taie craca de sub picioare, ncalcind grosolan nite legi sub a cror Putere se afl nc, dup cte
crede; nici chiar fa de toine nu vorbete liber, trebuie s-l mngi, s-l srut pn-i
Mrturisete ndoielile, i chiar i atunci mai refuz s ad- 186 4 Franz Kafka mit c ndoielile
sunt ndoieli. Are ceva din Amalia n snge. i sunt sigur c nu-mi spune tot, dei sunt singura
lui confident. Dar despre Klamm vorbim uneori; eu nu l-am vzut nc pe Klamm, tu tii c
Frieda nu prea m are la inim i n-ar fi acceptat s-l vd la fa, dar, firete, nfiarea i e
cunoscut n sat, toi au auzit despre el, unii l-au i vzut, i din aparene, din zvonuri i din unele
intenii de a induce n eroare, s-a format o imagine despre Klamm, care e probabil just, n linii
mari. Dar numai n linii mari. De altfel imaginea despre el e schimbtoare, i poate nu chiar att
de schimbtoare ca nfiarea real a lui Klamm. Se pare c arat cu totul altfel c'nd sosete n
sat, i altfel cnd l prsete, altfel nainte de a fi but bere, ' i altfel dup ce a but, altfel cnd e
treaz, i altfel cnd doarme, altfel cnd e singur, i altfel n convorbire i, ceea ce e uor de
neles, dup toate astea, aproape cu totul altfel sus, la castel. i vezi bine c deosebirile
constatate, chiar i cele de aici, din sat, sunt destul de mari, deosebiri de talie, de corpolen, de
atitudine a corpului, de form a brbii, numai cu privire la costum, toate descrierile concord:
poart mereu acelai costum, jachet neagr cu poale lungi. Toate aceste deosebiri nu se explic,
firete, prin vreo vrjitorie, ele sunt lesne de neles, dup dispoziia de moment a privitorului,
dup gradul de enervare, infinitele nuane de speran sau de disperare n care se afl, i, de altfel,
de cele mai multe ori nu-i este ngduit s-l vad pe Klamm dect fugitiv de tot. Eu i le

povestesc pe toate astea, la rndul meu, aa cum mi e-a explicat Barnabas, i cine nu e direct i
personal interesat de aceast chestiune, n general se poate declara satisfcut cu att. Noi nu ne
putem mulumi cu att, pentru Barnabas e o chestiune vital s tie dac vorbete ntr-adevr cu
Klamm sau nu.
Pentru mine nu mai puin, zise K., i se apropiat unul de altul, eznd acum i mai
strni laolalt pe lavi.
Toate aceste nouti defavorabile aflate de la Olga, l descumpneau, e drept, pe K., dar
gsea o anumit compensaie n faptul c dduse aici peste nite oameni, care, cel puin privii din
afar, erau ntr-o situaie asemntoare cu a lui, ' de care se putea deci lipi, cu care se putea
nelege n multe privine, nu numai n unele, ca de pild cu Frieda. E drept c pierdea treptat
sperana n succesul mesajelor lui Barnabas, dar cu ct i mergea mai prost lui Barnabas la castel,
cu att se apropia de el aici, n sat; n-ar fi crezut niciodat c ar putea porni chiar din sat o
aspiraie att de nefericit cum era cea a lui Barnabas i a surorilor lui. Firete c nici pe departe
nu i se explicase suficient situaia, care, de altfel, putea lua o ntorstur, prefcndu-se n
contrariul ei, i nu era obligatoriu s te lai mbrobodit de nevinovia nendoioas a Olgi pn la
a crede i n sinceritatea lui Barnabas.
Cele ce se spun despre nfiarea lui Klamm, continu Olga, Barnabas le tie prea
bine, a adunat multe descrieri i le-a comparat, poate chiar prea multe, odat l-a vzut i el pe
Klamm, n sat, prin fereastra unei trsuri, sau a crezut c-l vede; era deci pregtit suficient ca s-l
recunoasc i totui cum i explici asta?
Intrnd odat ntr-un birou al castelului, i s-a artat un funcionar, printre mai muli
alii, i i s-a spus c ar fi Klamm, dar el nu l-a recunoscut, i nc mult vreme dup aceea nu s-a
putut obinui cu ideea c acela ar fi fost Klamm. Dac-l ntrebi ns pe Barnabas prin ce se
deosebete acel Klamm de imaginea obinuit pe care o avem despre el, nu tie s-i rspund,
adic i rspunde descriindu-l pe acel funcionar din castel, i descrierea corespunde exact cu
nfiarea lui Klamm, aa cum o tim noi. Pi atunci, Barnabas, zic eu, de ce te ndoieti, de ce
te tot chinuieti cu gndul? La care, foarte ncurcat, ncepe s-i enumere particulariti ale
funcionarului din castel, pe care ns pare mai mult s le nscoceasc dect s le redea, i care
mai sunt i att de mrunte e vorba, de pild, de un anumit fel de a da din cap, sau de faptul c
vesta i e descheiat nct i e imposibil s le iei n serios. Mai important mi se pare felul n
care Klamm ia contact cu Barnabas. Frate-meu mi l-a descris adesea, mi l-a i desenat. De obicei,
Barnabas este condus ntr-un birou mare, dar nu e biroul lui Klamm, i, n genere, nu e biroul
Personal al cuiva. Un pupitru nalt care se ntinde de-a curmeziul de la un perete lateral la
cellalt, mparte ncperea n dou pri, o parte ngust unde dou persoane abia pot trece una
lng cealalt, asta e partea funcionarilor; cealalt, lat, cu spaiu pentru cei venii cu diverse
pricini, pentru privitori, servitori, curieri. Pe pupitru se afl cri mari, deschise, una lng
cealalt, i n faa mai tuturor stau nite funcionari i citesc. Dar nu rmn mereu la aceeai carte,
nici nu le schimb ntre ei, ci-i schimb doar locurile, i ce-l mir mai ales pe Barnabas, este
cum se strecoar trecnd unul pe dup cellalt cnd i schimb locul, tocmai fiindc spaiul e att
de strimt. n faa pupitrului se gsesc cteva msue joase, la care stau copitii i scriu, la dorina
funcionarilor, ceea ce le dicteaz acetia. De fiecare dat Barnabas se mir de felul n care se
petrece asta. Nu se d un ordin precis, i nici nu se dicteaz cu voce tare, abia observi c se
dicteaz, funcionarul pare s citeasc la fel ca pn atunci, numai c uotete ntre timp, iar
copistul l aude. Adesea funcionarul dicteaz cu voce att de sczut nct copistul nu-l poate
auzi eznd, atunci trebuie s tot sar n picioare, s prind ce se dicteaz, s se aeze repede i s
noteze, apoi s sar n sus, din nou, i aa mai departe. Ce lucru curios! E aproape de neneles.
Barnabas are, desigur, destul timp s observe toate, ' cci acolo, n sala privitorilor, i petrece el

timpul ore ntregi, ba chiar zile ntregi, pn ce privirea lui Klamm cade asupra lui. i chiar cnd
l-a zrit Klamm, i Barnabas a luat poziie de drepi, nc nu se decide nimic, cci Klamm se
poate adnci din nou n carte i-l poate uita. Asta se ntmpl des. Dar ce fel de slujb de curier e
asta, dac e aa de neimportant? M simt mhnit n dimineile n care Barnabas mi spune c se
duce la castel. Acest drum, probabil complet inutil, aceast zi, probabil pierdut, aceast speran,
probabil perfect zadarnic. La ce sunt bune toate astea? Iar aici lucrrile de cizmrie se adun,
nimeni nu le mai face, iar Brunswick i d zor.
M rog, zise K., Barnabas e pus s atepte mult pn i se ncredineaz o misiune. Asta
e de neles, arfl impresia ce prisos de slujbai, nu fiecare poateprimi n fiecare zi cte o misiune,
dar de asta nu trebuie s va plngei, aa pete pesemne fiecare. n cele din urm ns primete
i Barnabas misiuni, chiar mie mi-a adus pn acum dou scrisori.
E posibil, zise Olga, s n-avem dreptate, cnd ne plngem, mai ales eu, care le tiu pe
toate doar din auzite, i nici nu le pot nelege aa de bine eu, o fat ca Barnabas, care-mi mai
i ascunde unele lucruri. Dar ascult cum st chestiunea cu scrisorile, cu scrisorile ctre tine, de
pild. Aceste scrisori nu le primete direct de la Klamm, ci de la copist. ntr-o anumit zi, la o
anumit or de aceea serviciul, dei pare att de uor, e foarte obositor, cci Barnabas trebuie s
fie mereu atent copistul i aduce aminte de el i-i face semn. Asta nu pare s se produc n
urma unei dispoziii de a lui Klamm, el continu s citeasc linitit din cartea lui, uneori, ce-i
drept, tocmai atunci i cur pince-nez-ul, dar aa face i n alte dai, cnd sosete Barnabas, i
poate c ntre timp se uit la el, presupunnd c vede ceva &r&pince-nez, Barnabas se ndoiete,
cci de obicei Klamm ine atunci ochii aproape nchii, ' pare s doarm i s-i curee lentilele n
somn. ntre timp, copistul caut printre grmezile de dosare i hrtii pe care le are sub mas,
scoate scrisoarea pentru tine, deci nu e o scrisoare pe care a scris-o tocmai atunci, dup
nfiarea plicului pare s fie, dimpotriv, o scrisoare foarte veche, care zace acolo de mult. Dar
dac e o scrisoare veche, de ce l-au lsat pe Barnabas s atepte atta? i pe tine la fel? i mai
ales scrisoarea, cci acum e desigur* nvechit! i apoi lui Barnabas i iese renumele c e un
curier prost care ntrzie. Pentru copist n orice caz e uor, i d lui Barnabas scrisoarea i-i spune:
De la Klamm', pentru K.. Asta-i semnul c Barnabas poate pleca. i-apoi vine acas ntr-un
suflet, avnd sub cma, direct pe piele, scrisoarea n sfrit obinut, i atunci ne aezm aici pe
lavi, ca acum, i el mi'povestete, i le cercetm pe toate, pe rnd, i ncercm s ne dm seama
ce a cti-gat, gsind, n cele din urm, c e foarte puin lucru, i acest puin e i ndoielnic, i
Barnabas pune scrisoarea la o parte i nu mai are nici un chef s-o nmneze, dar n-are chef nici s
se culce, aa c se apuc de cizmrie i st toat noaptea colo, pe scunel. Aa stau lucrurile, K.,
astea sunt secretele mele, i poate c acum nu te mai miri c Amalia renun s le tie.
Dar scrisoarea? ntreb K.
Scrisoarea? Repet Olga. Ei bine, dup ctva vreme, cnd l-am btut destul la cap
uneori trec zile i sptmni ntre timp Barnabas ia totui scrisoarea i se duce s-o nmneze. n
lucrurile acestea formale st foarte mult sub influena mea. Mi se poate ntmpla, de pild, sa trec
peste prima impresie lsat de relatarea lui i s-mi revin, lucru de care el, tocmai fiindc tie mai
multe, nu e n stare. Aa c uneori l mai pot convinge, spunnd: Ce vrei n fond, Barnabas, la ce
carier, la ce eluri visezi? Vrei s ajungi cumva att de departe nct s trebuiasc s ne prseti,
s m prseti definitiv? sta s fie scopul tu? Nu sunt oare silit s cred asta, de vreme ce
altfel mi-ar fi cu totul de neneles de ce eti att de nemulumit cu tot ceea ce ai obinut pn
acum? Uit-te n jur, s vezi dac vreunul dintre vecinii notri a ajuns la fel de departe ca tine?
Sigur, situaia lor e alta dect a noastr i n-au motiv s nutreasc ambiii ce depesc orizontul
gospodriei lor, dar, chiar fr s te compari cu alii, trebuie s recunoti c, n cazul tu, totul e
pe calea cea mai bun. Exist obstacole, lucruri ndoielnice, decepii, dar asta nu nseamn dect

c am tiut-o mai nainte'- nimic nu i se druiete, c trebuie s cucereti prin lupt fiecare
lucru mrunt n parte, un motiv n plus s fii mndru, i nu abtut. i apoi, nu lupi oare pentru
noi toi? Asta nu nseamn nimic pentru tine? Nu-i d fore' noi gndul acesta? i c sunt fericit
i aproape orgolioas avnd un asemenea frate, asta nu-i d un sentiment de siguran? Zu c
m decepionezi, nu n ce privete cele obinute de tine la castel, ci n privina a ceea ce am
obinut eu din partea ta. Ai acces la castel, frecventezi permanent birourile, petreci zile ntregi n
aceeai ncpere cu Klamm, eti un curier recunoscut oficial, ai dreptul s pretinzi o uniform i
primeti coresponden important de dus; eti toate astea, poi toate astea, i apoi vii acas, i, n
loc s ne mbrim, plngnd de bucurie, orice curaj pare s te prseasc vzndu-m, te
ndoieti de toate, nu te atrage dect calapodul tu de cizmar, iar scrisoarea, garani* viitorului
nostru, o lai s zac. Aa i vorbesc cteodat, i, dup ce am repetat lucrurile astea zile de-a
rndul, ia> n sfrit, cu un oftat, scrisoarea i pleac. Dar probabil C nu vorbele mele au acest
efect, ci l trage aa spre castel i, fr a fi ndeplinit misiunea ncredinat, n-ar ndrzni s se
mai arate acolo.
Dar ai perfect dreptate n tot ce-i spui, zise K.; e admirabil cu ct justee ai rezumat
totul. Ce uimitor de clar tii s gndeti!
Nu, rspunse Olga, cuvintele mele te nal i-l nal probabil i pe el. n definitiv, ce
a obinut? Are voie s intre ntr-un birou, dar pare s nu fie nici mcar un birou, ci antecamera
birourilor, poate nici att, poate o ncpere n care se rein toi cei ce n-au voie s ptrund n
adevratele birouri! Vorbete el cu Klamm, dar e oare adevratul Klamm? Nu e cumva cineva
care doar i seamn? Poate e un secretar, n cel mai bun caz, care aduce puin cu Klamm i se
strduiete s-i semene i mai mult, i-i d aere adoptnd felul de a fi somnoros, vistor, al lui
Klamm. Aceast latur a felului su de a fi se poate imita cel mai uor, muli ncearc s-o fac, i
sunt destul de prudeni s nu maimureasc restul. Un brbat att de cutat i att de rar accesibil
cum e Klamm ia lesne diferite forme n nchipuirea oamenilor. De pild, aici, n sat, Klamm are
un secretar pe nume Momus. Aa? l cunoti? i el e foarte distant, dar l-am vzut totui de
cteva ori. Un domn tnr i viguros, nu-i aa? Deci nu seamn probabil deloc cu Klamm. Cu
toate astea ai s gseti n sat oameni care sunt gata s jure c Momus e Klamm n persoan. Uite
cum contribuie oamenii singuri la crearea unei confuzii. i cine te asigur c n castel lucrurile se
petrec altfel?'Cineva i-a spus lui Barnabas c acel funcionar e Klamm, i, ntr-adevr, exist o
asemnare ntre ei, dar o asemnare de care Barnabas se ndoiete mereu. i totul griete n
favoarea ndoielilor lui. Klamm s fie silit s stea n sala comun, printre ali funcionari, cu
creionul pe dup ureche i s se nghesuie printre ei? E foarte neverosimil. Uneori Barnabas
spune, cam copilrete, dar ntr-o dispoziie n care e mai demn de crezare: Funcionarul n
chestiune seamn foarte mult cu Klamm; dac ar sta singur ntr-un birou, la masa lui proprie, i
dac pe ua biroului s-ar putea citi numele lui, atunci nu m-a mai'ndoi. E ceva copilros, dar e
de neles. Ce-i drept, ar fi i mai de neles dac Barnabas s-ar interesa, cnd e la castel,
ntrebnd pe mai muli deodat, cum stau lucrurile n realitate, c doar stau i ateapt muli n
odaia aceea, dup cte spune el. i chiar dac indicaiile lor n-ar fi mai demne de crezare dect
ale celui care, fr a fi ntrebat, i l-a artat fr vorbe pe Klamm, cel puin din diferitele lor
rspunsuri s-ar putea deduce puncte de reper, termeni de comparaie. Asta nu e ideea mea, e a lui
Barnabas, dar nu ndrznete s-o pun n aplicare de team c prin nclcarea unor reguli
necunoscute i-ar pierde postul, nu ndrznete s intre n vorb cu nimeni. Att de nesigur se
simte. Aceast nesiguran, n fond lamentabil, arunc o lumin mai vie, dup mine, asupra
poziiei sale, dect orice alte lmuriri. Ct de ndoielnice i amenintoare trebuie s apar toate
acolo, dac nu ndrznete nici mcar s deschid gura ca s pun o ntrebare nevinovat. M

acuz cnd m gndesc c-l las singur n ncperile acelea necunoscute, unde totul se petrece n
aa fel nct chiar el, care e mai degrab ndrzne dect fricos, probabil c tremur de fric.
Acum cred c ajungi la esenial, zise K. Asta e. Din tot ce mi-ai povestit, cred c vd
destul de limpede. Barnabas e prea tnr pentru sarcina lui. Nimic din ce relateaz nu se poate lua
n serios. De vreme ce moare de fric acolo, la castel, nu poate observa nimic, i dac-l sileti s
relateze totui, i servete poveti ncurcate. Asta nu m mir. Respectul fa de autoritate v este
nnscut pe aici, v este insuflat apoi tot timpul vieii n felurile cele mai diverse i din toate
prile, iar voi niv contribuii s-l sporii ct putei. Dar n fond nu m pronun mpotriv; dac
o autoritate e bun, de ce s n-o respeci? Dar atunci nu e bine ca un biat fr experien ca
Barnabas, care n-a trecut de hotarele satului su, s fie trimis deodat la castel i s i se cear apoi
rapoarte fidele, cercetndu-i fiecare Vorb ca pe o liter de evanghelie, cu att mai puin s faci
s depind fericirea vieii tale de interpretarea acelei vorbe. Nimic nu poate fi mai greit. Firete,
m-am lsat i eu indus n eroare de el, ca i tine, mi-am pus speranele n el i am suferit i
decepii din cauza lui, ambele fiind ntemeiate doar pe vorbele lui, deci pe nimic.
Olga tcea.
Nu mi-e uor, continu K., s te clintesc n ncre^ derea fa de fratele tu, vznd ct
ii la el i cte atepi de la dnsul. Dar trebuie s-o fac, i nu n ultimul rnd, toc 193 mai din
pricina dragostei tale fa de el i a ateptrilor legate de el. Fiindc, vezi, mereu te mpiedic
ceva nu tiu ce anume s-i dai seama pe deplin, nu de ceea ce a obinut Barnabas, dar de ceea
ce i s-a acordat. Are voie s intre n birouri, sau, dac vrei, ntr-un vestibul, fie i un vestibul, dar
care are ui ce duc mai departe, care are bariere, peste care poi trece, dac te pricepi cum s treci.
Mie, de pild, cel puin deocamdat, acest vestibul mi este complet inaccesibil. Cine e cel cu
care vorbete Barnabas acolo, nu tiu; poate c acel copist este servitorul cel mai de rnd, dar
chiar dac este cel mai de rnd, l poate conduce spre cel imediat superior, i dac nu-l poate
conduce spre cel superior, i poate mcar indica numele, i dac nu poate nici asta, l poate totui
trimite la cineva care-i va putea spune cum se cheam superiorul. S-ar putea ca pretinsul Klamm
s n-aib nimic comun cu cel adevrat, s-ar putea ca asemnarea s nu existe dect n ochii lui
Barnabas orbii de emoii, s-ar putea s fie cel mai umil dintre funcionari, sau nici mcar
funcionar, dar o misiune oarecare' are totui n faa acelui pupitru, citete totui ceva n cartea
aceea mafe, optete totui ceva copistului, gndete ceva n clipa n care, dup mult vreme,
privirea lui cade asupra lui Barnabas, i chiar dac toate acestea nu sunt adevrate i dac nici el,
'nici ceea ce face nu nseamn nimic, atunci totui a fost pus acolo de cineva i acest cineva a
fcut-o cu anumite intenii. Vreau s spun prin toate astea c exist ceva, ceva oarecare ce i se
ofer lui Barnabas, mcar i un lucru ct de mic, i c Barnabas poart singur vina dac acest
ceva nu-i aduce dect ndoieli, fric i nici o speran. i ine seama c am plecat de la
presupunerea cea mai defavorabil, care e chiar foarte neverosimil. Cci avem n mn
scrisorile, crora, ce-i drept, nu le acord prea mare ncredere, dar totui mai mult dect vorbelor
lui Barnabas. Fie ele i scrisori vechi, fr valoare, scoase fr alegere din teancuri de scrisori la
fel de lipsite de valoare, fr alegere, i fr mai toult inteligen dect pun la contribuie
papagalii n Uleiuri ca s scoat dintr-o grmad un bilet cu zodia unui oarecare, fie toate chiar i
aa, i nc rmne n pi-cioare faptul c aceste scrisori au o'relaie oarecare cu tti, sunt trimise n
intenia mea. E evident c sunt pentru mine chiar dac n-au fost destinate folosului meu sunt
scrise de mna lui Klamm nsui, aa cum m-au asigu-rat primarul i soia lui, i au o nsemntate
foarte mare, dei doar privat i nu prea clar, cum au afirmat, de asemenea, primarul i soia lui.
A spus primarul aa? ntreb Olga.
Da, aa a spus, rspunse K.
Am s i-o povestesc lui Barnabas, zise Olga repede, asta o s-l ncurajeze mult.

Dar n-are nevoie de ncurajare, zise K. A-l ncuraja, nseamn a-i da dreptate, a-i spune
c n-are dect s procedeze ca i pn acum; tocmai n felul acesta nu va obine ns niciodat
nimic. Poi s ncurajezi ct vrei pe cineva care are ochii legai, rdemnndu-l s priveasc prin
crpa cu care-i legat la' ochi, tot nu va vedea nimic. Numai dac i-o dezlegi, va putea zri ceva.
Barnabas are nevoie de ajutor, nu de ncurajare. Gndete-te numai, acolo, sus, autoritatea
domnete n toat mreia ei de necuprins cu mintea nainte de a fi sosit aici, credeam c mi-o
nchipui cu destul aproximaie, ce copilros eram!
Acolo se afl deci autoritatea, i'naintea ei se prezint Barnabas, nimeni altul, numai
ei, singur de-i face mil, i e nc prea mult onoare care i se face dac' nu e lsat s mucegiasc
o via ntreag ntr-un col ntunecos al unui birou.
S nu crezi, K., zise Olga, c noi nu msurm ndeajuns dificultatea sarcinii pe care
Barnabas a luat-o asupra lui. Nu respectul fa de autoritate ne lipsete, ai spus-o i tu.
Dar e un respect rtcit pe ci greite, zise K. Respectul nelalocul lui, un asemenea
respect i njosete obiectul. Se mai poate numi respect, dac Barnabas abuzeaz de hatrul ce i
s-a fcut permisiunea de a intra n ncperea aceea stnd acolo zile ntregi degeaba, sau
suspectnd i minimaliznd, cnd coboar n sat, tocmai pe acei de care cu o clip nainte
tremurase, sau nenmnnd imediat, din disperare sau oboseal, scrisorile i netrans-mind
mesajele orale ce i s-au ncredinat? Asta nu mi se mai pare a fi respect. Dar reproul meu merge
mai departe, i se adreseaz i ie, Olga, nu te pot scuti de el Dei crezi c ai respect fa de
autoritate, l-ai trimis
Barnabas la castel, cu toat tinereea i slbiciunea i ne-ajutorarea sa sau cel puin nu l-ai
reinut s mearg.
Reproul pe care mi-l faci, zise Olga, mi-l fac i eu, i nc de la nceput. Nu c l-a fi
trimis pe Barnabas la castel, asta nu mi se poate reproa, fiindc nu l-am trimis, s-a dus singur,
dar ar fi trebuit s-l rein cu toate mijloacele, cu de-a sila, prin vicleug, sau cbnvingndu-l. Ar fi
trebuit s-l rein, dar dac ziua deciziei ar fi azi, i dac a resimi nevoile lui Barnabas i ale
familiei noastre, ca atunci i ca azi, i dac Barnabas, contient de toat rspunderea i primejdia,
s-ar descotorosi iari de mine, zmbind blajin, ca s plece, nici azi nu l-a reine, n pofida
tuturor experienelor fcute n rstimp, i'cred c nici tu n locul meu n-ai putea face altfel. Tu nu
cunoti situaia penibil n care suntem, de aceea ne nedrepteti, n primul rnd pe Barnabas. Pe
atunci aveam mai mult speran ca astzi, dar nici atunci n-aveam sperane prea mari, mare era
ns restritea noastr, i mare a rmas. Dar Frieda nu i-a spus nimic despre noi?
Numai aluzii, zise K., nimic precis, dar o enerveaz pn i pomenirea numelui vostru.
i nici birtia nu i-a povestit nimic?
Nu, nimic.
i nici altcineva?
Nimeni.
Firete, cum ar putea cineva povesti ceva? Fiecare tie cte ceva despre noi, fie
adevrul, n msura n care e accesibil oamenilor, fie vreun zvon auzit de la alii sau inventat de
cele mai multe ori de ei nii, i fiecare se gndete la noi mai mult dect e necesar, dar nimeni
nu se apuc's povesteasc, se tem s spun cu gura lor astfel de lucruri. i au dreptate. E greu s
relatezi povestea aceea, chiar i fa de tine, K., i s-ar prea putea ca, auzind-o, s pleci i s nu
mai vrei s tii nimic de noi, orict s-ar prea c nu'te prea privete personal. Atunci te-am pierde,
pe tine, care, i-o mrturisesc, mi eti acum aproape mai important dect serviciul lui Barnabas la
castel. i totui contradicia asta m muncete de la nceputul acestei seri trebuie s afli, cci
altfel nu poi s ai o privire de ansamblu asupra situaiei noastre i, ceea ce m-ar durea mai ales,
ai rmne nedrept fa de' Barnabas. Ne-ar lipsi completa nelegere, necesar ntre noi, i n-ai

putea nici s ne ajui, nici s primeti ajutorul nostru neoficial. Dat mai e o chestiune. In fond vrei
chiar s tii?
De ce ntrebi? Zise KL Dac e necesar, vreau s aflu, dar de ce ntrebi aa?
Din superstiie, zise Olga. Vei fi amestecat n treburile noastre, fr vin, aproape la fel
de nevinovat ca Barnabas.
Hai, povestete repede, zise K., nu mi-e team. Cred c i dintr-o lips muiereasc de
curaj faci s apar lucrurile mai grave dect sunt.
SECRETUL AMALIEI
Judec i tu, zise Olga, de altfel totul pare foarte simplu, nu se nelege numaidect
cum de poate avea mare importan. Exist un funcionar nalt la castel care se numete Sortini.
Am mai auzit de el, zise K., a fost printre cei amestecai n chestiunea chemrii mele.
Asta nu cred, zise Olga, Sortini nu prea apare n chestiunile publice. Nu-l confunzi
cumva cu Sordini, scris cu d?
Da, ai dreptate, zise K. Despre Sordini era vorba.
Aa da, zise Olga. Sordini e foarte cunoscut, e unul dintre funcionarii cei mai harnici,
despre care se vorbete mult; n schimb Sortini e foarte retras i, pentru cei mai muli, un
necunoscut. Acum trei ani i mai bine l-am vzut pentru prima i ultima oar. Era n 3 iulie, la o
serbare a asociaiei pompierilor, la care contribuise i castelul, druind o pomp de incendiu
nou. Sortini, care se pare c se ocup, ntre altele, de chestiunile aprrii contra incendiilor, dar
poate c era prezent doar ca lociitorul altuia funcionarii obinuiesc s se ascund milt unul
dup altul, de aceea e greu s-i dai seama de competena cutruia sau a cutruia a luat parte la
predarea Pompei. Mai veniser, firete, i alii din castel, funcionari? servitorime, iar Sortini,
cum i e firea, sttea n fund de jt. Este un domn mic, slab, adesea dus pe gnduri; ce le-a srit
ns n ochi tuturor celor care l-au remarcat totui, era felul n care-i ncreea fruntea: toate
zbrcitu-Ile j erau o mulime, dei e sigur c el n-a trecut de Patruzeci de ani porneau n
form de evantai de la r3dcina nasului, eu n-am vzut aa ceva de cnd sunt; va zic aa cu
serbarea. Noi, Amalia i cu mine, ne bucurarm dinainte, sptmni de-a rndul, rochiile noastre
de duminic fuseser n parte refcute de noi, mai ales rochia Amaliei era frumoas, o bluz alb,
ncreit n fa pnj sus, cu rnduri-rnduri de dantel, unul peste altul, 'mama i mprumutase
toate dantelele pe care le avea. Eram invj. Dioas pe atunci, i am plns aproape toat noaptea
nainte de serbare. Abia cnd a venit birtia din Hanul Podului dimineaa s ne vad
Birtia din Hanul Podului? ntreb K.
Da, zise Olga, eram foarte bune prietene pe atunci, a venit, deci, i i-a dat seama ct
de favorizat era Amalia fa de mine, de aceea, ca s m liniteasc, mi-a mprumutat colierul ei
din granate de Boemia. Apoi, cnd eram gata de plecare, i o admiram toi pe Amalia, care sttea
n faa mea, i cnd tata a spus: inei minte ce v spun, azi Amalia i gsete un logodnic,
atunci, nu tiu de ce, am scos colierul care era mndria mea, i l-am agat de gtul Amaliei, fr
s mai fiu deloc invidioas. M-am'ncli-nat pur i simplu n faa triumfului ei i credeam c
oricine trebuie acum s se ncline n faa ei; poate ne-a surprins atunci c arta altfel dect de
obicei, cci nu era de fapt frumoas, ns privirea ei ntunecat, pe care a pstrat-o de atunci
mereu, trecea peste capetele noastre, i, ntr-adevr, te nclinai involuntar, aproape la propriu, n
faa ei. Toi au remarcat, chiar i Lasemann i nevast-sa, care au venit s ne ia de acas.
Lasemann? ntreb K.
Da, Lasemann, zise Olga, eram doar oameni cu vaz i, de pild, serbarea nu putea
ncepe fr noi, cci tata era al treilea instructor al pompierilor.
Era nc att de voinic taic-tu? ntreb K.

Tata? ntreb Olga ca i cum n-ar fi priceput binft acum trei ani era un om nc relativ
tnr, de pild cu ocazia unui incendiu la Curtea domneasc, a scos u* funcionar, pe Galater,
care e un munte de om, crndu-' n pas alergtor n spinare. Am fost i eu de fa, de fap1 nu era
pericol de incendiu, numai lemnele uscate di apropierea unei sobe ncepuser s scoat fum, dar
lul Galater i se fcuse fric, strigase din fereastr dup ajutor pompierii veniser i tata a trebuit
s-l care afar, dei fr cui fusese stins. M rog, Galater era un om care se mi^ greu, i trebuia s
fie prudent ntr-un caz ca acesta. i vestesc numai de dragul lui tata, n-au trecut dect trei ani i
ceva de atunci, i uit-te cum sade acolo. ' Abia acum K. observ c Amalia intrase din nou n
ncpere, dar era departe, la masa unde edeau prinii, i-i ddea de mncare mamei, care nu-i
putea mica braele de reumatism; ntre timp vorbea cu taic-su, rugndu-l s mai aib puin
rbdare, se va duce ea acui i la el, s-i dea mncarea n gur. Dar rugmintea ei nu avu nici un
efect, btrnul, lcomindu-se la sup, fcea eforturi s-i nving slbiciunea fizic, ncercnd ba
s soarb supa cu lingura, ba s-o bea direct din farfurie, i mormind suprat cnd nu reuea nici
ntr-un fel, nici n altul, cci lingura se golea pe drum nainte de a o putea duce la gur, i nici nu
ajungea cu gura n farfurie, ci numai cu mustile lungi, aa c picturile se mprocau n toate
prile, numai n gur nu.
Aa a ajuns n trei ani? ntreb K., dar tot fr s simt mi ci doar repulsie fa de
btrni i fa de tot colul cu masa de familie.
Trei ani, zise Olga trgnat, sau mai bine zis cteva ore la o serbare. Serbarea s-a
desfurat pe o pajite n afara satului, la malul grlei; cnd am sosit, era deja nghesuial mare,
venise mult popor i din satele vecine, zgomotul te zpcea. nti tata ne-a condus firete pn la
pompa de incendiu, rdea de bucurie zrind-o, o pomp nou l fericea; a nceput s-o pipie i s
ne explice, nu tolera s-l contrazici i nici s te ari rezervat; dac era ceva de vzut pe sub
pomp, trebuia s ne aplecm, s ne vfrm aproape sub ea; Barnabas, care nu voia, a mncat i
btaie. Numai Amalia nu se sinchisea de pomp, sttea dreapt alturi, n rochia ei frumoas, i
nimeni nu ndrznea s-i spun ceva; eu alergam din cnd n cnd Pn la ea, o luam de bra, dar
ea tcea. Nici astzi nu pot s-mi explic cum s-a ntmplat c am zbovit atta lng Pomp, i
abia cnd tata s-a desprins de ea l-am remarcat Pe Sortini care, evident, sttuse tot timpul n
spatele pom-Pei. Rezemat de o prghie a ei. Ce-i drept, zgomotul din ju-rul nostru era ngrozitor,
mai abitir dect e de obicei la Serbri, cci castelul druise pompierilor i cteva lrtaibie, nite
instrumente speciale cu care i un copil Putea scoate cele mai slbatice sunete, cu un efort minim.
Auzindu-le, i se prea c vin turcii, i nu te puteai obinui, la fiecare sunet de trompet
tresreai din nou. j cum trompetele erau noi, fiecare inea s le ncerce, i fiindc era o serbare
popular, fiecruia i se ddea voie. Tocmai n jurul nostru, poate atrai de Amalia, se adunaser
civa trompetiti. Nu era uor s rmi cu mintea treaz, i dac pe deasupra mai trebuia s dai
ascultare tatei i s-i concentrezi atenia asupra pompei, era maximum din ct puteai face, i n
felul acesta nu l-am remarcat atta vreme pe Sortini, pe care, de altfel, nu-l mai vzusem deloc.
Uite-l pe Sortini! i-a optit n cele din urm Lasemann lui tata eu stteam alturi. Tata s-a
nclinat adnc i, foarte agitat, ne-a fcut i nou semn s ne nclinm. Fr a-l fi cunoscut pn
atunci, tata l stima dintotdeauna pe Sortini, ca pe un specialist n chestiuni pompiereti, i acas
vorbise de mai multe ori despre el, de aceea a fost o surpriz i un lucru important pentru noi s-l
vedem pe Sortini n carne i oase. Sortini ns nu se sinchisea de noi, era o particularitate a lui, de
altfel majoritatea funcionarilor se arat nepstori, n public, era i obosit, numai datoria l
determina s mai stea acolo, ta vale. Funcionarii care resimt astfel de obligaii de reprezentare ca
pe ceva apstor, nu sunt tocmai cei mai ri. Ali funcionari i servitori, de vreme ce tot veniser,
se amestecau printre popor. El ns rmase lng pomp i gonea prin tcerea sa pe oricine se
apropia de el cu vreo rugminte sau linguire. Aa s-a ntmplat c ne-a remarcat nc i mai

trziu dect noi pe el. Abia cnd ne-am nclinat cu respect i tata ncerca s ne scuze, se uit spre
noi, privirea i rtci de la unul la altul, obosit, i se prea c ofteaz c dup fiecare mai era nc
unul, pn ce ddu cu ochii de Amalia, la care fu nevoit s se uite de jos n sus, fiindc ea era
mult mai nalt dect el. n clipa aceea se art surprins, sri peste oite ca s se apropie de
Amalia, noi l-am neles nti greit i am vrut s ne apropiem cu toii de el, sub conducerea tatei,
dar el ne-a oprit, ridicnd mna, i apoi ne-a fcut semn s ne ndeprtm. Asta a fost tot. Pe urm
am tot ciclit-o pe Amalia, c i-a gsit acum, ntr-adevr, un logodnic, n prostia noastr am fost
tare veseli toat dup-amiaza. Amalia ns era mai tcuta ca oricnd. S-a ndrgostit lulea de
Sortini, a spui Brunswick, care ntotdeauna e cam grosolan i n-are pic de nelegere pentru
persoane de soiul Amaliei. Dar de data asta remarca lui ni s-a prut aproape just, eram n general
cam nebunatici n ziua aceea, i, afar de Amalia, cam ameii de vinul dulce de la castel, chiar i
cnd am ajuns acas, dup miezul nopii.
i Sortini? ntreb K.'
Ei da, Sortini, zise Olga. Pe Sortini l-am mai vzut n timpul serbrii nc de cteva ori,
n treact, edea pe oite, inea braele ncruciate pe piept i a rmas aa pn a venit trsura
castelului s-l ia. Nici mcar n-a asistat la exerciiile pompierilor, la care tata, tocmai n sperana
de a fi remarcat de Sortini, s-a distins mai mult dect orice alt brbat de vrsta lui.
i n-ai mai auzit de el? ntreb K. Pari s nutreti o mare stim pentru Sortini.
Da, stim, zise Olga, da, i pe urm am mai avut veti de la el. A doua zi de diminea
ne-a trezit din somnul greu de dup vin un ipt scos de Amalia. Ceilali au reczut numaidect n
paturile lor, numai eu m-am trezit de-a binelea i m-am dus repede la ea. Sttea la fereastr i
inea n m'n o scrisoare, pe care tocmai i-o nmnase un' om; acesta mai sttea n faa ferestrei
ateptnd un rspuns. Amalia citise scrisoarea era scurt i o inea n mna care atrna moale;
ce mult o iubeam de cte ori prea aa de obosit! Am ngenuncheat lng ea i am citit
scrisoarea. Abia isprvisem, cnd Amalia, dup o scurt privire asupra mea, o ridic din nou, dar
nu se mai simi n stare s-o reciteasc, o rupse, i azvrli omului din faa'ferestrei bucelele n
obraz i nchise fereastra. Asta a fost dimineaa decisiv. i zic decisiv, dar fiecare clip a dupamiezei precedente a fost la fel de decisiv.
i ce scria n scrisoare? ntreb K.
Ei, da, asta nu i-am spus-o nc, zise Olga. Scrisoarea era de la Sortini, adresa era aa:
Fetei cu colierul de granate. Coninutul nu pot s i-'l redau. Era o invitaie de a veni la el, la
Curtea domneasc, i anume de a veni imediat, cci peste o jumtate de or Sortini trebuia s
plece la drum. Scrisoarea era conceput n termenii cei mai ordinari din ci auzisem vreodat i-i
ghiceam mai mult din context. Cine nu o cunotea pe Amalia i ar fi citit doar scrisoarea, trebuia
s considere fata creia cineva ndrznise s i se adreseze astfel ca dezonorat, chiar dac ar fi
fost nc nentinat. i nu era o scrisoare de dragoste, nu coninea nici o vorb mgulitoare,
Sortini era poate chiar suprat c nfiarea Amaliei l tulburase, c-l stnjenise n treburile sale.
Ne-am explicat lucrurile mai trziu aa: Sortini voise probabil s se ntoarc de cu sear la castel,
c a rmas n sat de dragul Amaliei i dimineaa, furios c nu reuise s-o uite nici peste noapte,
scrisese scrisoarea. Nu puteai s nu fii indignat de scrisoare, nici chiar o fiin cu un snge rece
deosebit nu putea, dai poate c la alta ar fi dominat frica din pricina tonului rutcios i
amenintor; la Amalia, indignarea rmase dominant. Nu cunoate frica, nici pentru ea, nici
pentru alii. i, n timp ce m-'am zgribulit iar n pat, repetnd n gnd fraza final ntrerupt: Smi vii deci numaidect, c de unde nu, Amalia rmase pe lavia de la fereastr uitndu-se
afar, ca i cum ar mai atepta ali curieri i ar fi gata s trateze pe oricare la fel ca i pe primul.
tia sunt deci funcionarii, zise K. ovitor. Astfel de exemplare se gsesc deci printre
ei. Ce a fcut tatl tu? Sper c s-a plns energic de Sortini la autoritile competente, dac nu

cumva a preferat calea mai scurt i mai sigur care ducea drept la Curtea domneasc. Ce e mai
urt n povestea asta, nu e de fapt jignirea adus Amaliei, asta se putea uor repara, nu tiu de ce
i-ai atribuit o importan aa de excesiv; de ce zici c printr-o astfel de scrisoare Sortini a
dezonorat-o pentru totdeauna? Cci asta reiese din povestirea ta, dar tocmai asta nu e deloc aa.
Se putea obine uor o satisfacie prin scuze, i peste cteva zile incidentul ar fi fost uitat. Sortini
n-a compromis-o pe Amalia, ci s-a compromis pe sine. M sperii deci de Sortini, de faptul c un
asemenea abuz de putere este posibil. Ceea ce nu i-a reuit n acest caz, pentru c procedase
spunnd lucrurile pe leau, totul fiind clar, i pentru c a dat de Amalia, o fiin superioar lui i
care i s-a opus, poate reui complet n mii de alte cazuri, dac mprejurrile sunt doar puin mai
favorabile, i poate fi i ascuns privirii oricui, chiar i persoanei de care s-a abuzat
Taci, zise Olga, Amalia se uit ncoace.
Amalia isprvise cu masa prinilor i se apucase s-o dezbrace pe maic-sa. i dezlegase
iretul fustei, tocmai i aga de gt braele mamei i, ridicnd-o astfel puin, i scoase fusta, apoi
o aez uurel pe scaun. Tatl, mereu nemulumit c mama era cea dinti servit, ceea ce ns se
ntmpa n mod evident doar pentru c era i mai neajutorat dect el, ncerca s se dezbrace
singur, poate i s-o pedepseasc pe fiic-sa pentru presupusa ei ncetineal, dar, dei ncepu cu ce
e mai uor i mai inutil, cu papucii imeni, care-i atrnau lbrai de picioare, nu reuea deloc si scoat, trebui s renune gfind rguit, i apoi ezu iar eapn, rezemat de speteaz.
Nu-i dai seama care a fost faptul cel mai decisiv, zise Olga. Vei fi avnd dreptate n ce
spui, dar decisiv a fost c Amalia nu s-a dus la Curtea domneasc. Cum l-a tratat pe curier, asta
treac-mearg, asta s-ar fi putut muamaliza; dar prin faptul c nu s-a dus, a pronunat blestemul
asupra familiei noastre, i abia aa a devenit ceva de neiertat felul n care-l tratase pe curier, ba
chiar a fost pe primul plan n ochii lumii.
Cum, strig K., continund apoi cu vocea sczut, cci Olga ridicase minile rugtor,
cum, tu, sora ei, nu cumva vrei s spui c Amalia ar fi trebuit s asculte de Sortini i s se duc la
Curtea domneasc?
Nu, zise Olga, sper s fiu ferit de o asemenea bnuial; cum poi s crezi aa ceva?
Nu cunosc pe nimeni care s fie att de perfect ndreptit, n tot ce face, ca Amalia. Dac s-ar fi
dus la Curtea domneasc, i-a fi dat, firete, tot atta dreptate; dar c nu s-a dus a fost ceva
eroic. n ce m privete, i mrturisesc deschis, dac a fi primit eu o astfel de scrisoare, m-a fi
dus. N-a fi suportat frica de ce avea s urmeze; numai Amalia a fost n stare s-o suporte. Existau
n fond mai multe ieiri, o alt fat s-ar fi dichisit, de pild, foarte frumos, pn una, alta ar fi
trecut timpul, i apoi s-ar fi dus la Curtea domneasc i ar fi aflat c Sortini a plecat, poate chiar
c a plecat ndat dup ce a trimis curierul ceva cu totul verosimil, cci capriciile domnilor sunt
trectoare. Dar Ama-lia n-a fcut asta sau ceva asemntor, era mult prea jignit, i a rspuns fr
rezerve. Dac i-ar fi dat ascultare cumva numai de form, dac ar fi pit doar peste pragul
Curii domneti n ultimul moment, s-ar fi putut abate fatalitatea, avem aici avocai foarte buni
care se pricep sa fac tot ce vrei dintr-un nimica, dar n acest caz nu exista nici acel nimic
favorabil, dimpotriv, mai erau i batjocorirea scrisorii lui Sortini i ofensa adus curierului.
Dar ce fatalitate, i ce avocai! Zise K. Doar nu putea fi acuzat Amalia, sau chiar
condamnat, din pricina modului criminal de a proceda al lui Sortini?
Ba da, zise Olga, se putea; firete, nu n urma unui proces n toat regula, i nici n-a
fost pedepsit direct, dar a fost pedepsit n alt mod, ea i toat familia noastr, i ct de grea e
pedeapsa, poate c abia ncepi s-i dai seama. ie asta i se pare nedrept i monstruos, e absolut
unica prere n sat, i, fiindu-ne foarte favorabil, ar trebui s ne consoleze, i chiar ne-ar consola,
dac nu s-ar ntemeia n mod evident pe nite erori. Pot s i-o dovedesc uor, iart-m c pentru
asta trebuie s-i vorbesc despre Frieda, dar ntre Frieda i Klamm s-a petrecut abstracie fcnd

de felul cum au evoluat pn la urm lucrurile ceva cu totul asemntor ca ntre Amalia i
Sortini, i totui gseti acum, chiar dac la nceput ai fost speriat, c e ceva just. i nu e vorba de
obinuin, nu poi deveni chiar att de nesimitor prin obinuin, dac e vorba s judeci un lucru
simplu; e vorba de abandonarea unor erori.
Nu, Olga, zise K., nu tiu de ce o aduci pe Frieda n discuie, cazul ei a fost cu totul
altul, nu mai amesteca lucruri att de esenial diferite.
Te rog s nu-mi iei n nume de ru, zise Olga, dac insist asupra comparaiei, e un rest
de erori, chiar i cu privire la Frieda, faptul c te crezi obligat s-o aperi de aceast comparaie. Nu
trebuie deloc aprat, ci ludat. Cnd compar aceste dou cazuri, nu susin deloc c sunt la fel,
ele sunt unul n raport cu cellalt, ca albul i negrul, albul fiind Frieda. n cel mai ru caz, poi s
rzi de Frieda, aa cum am fcut-o ca o prost crescut atunci, la tejghea am regretat-o, apoi, tare
de tot. Chiar i acela care rde de cazul ei, e rutcios sau invidios, oricum ar o ns, se poate i
rde. Pe Amalia ns nu poi dect s-o diS' preuieti, dac nu eti unit cu ea prin legturi de
sng6' pe aceea e adevrat c sunt dou cazuri profund diferite, cum zici, dar sunt i
asemntoare.
Nu sunt asemntoare, zise K., dnd din cap. Las-o pe Frieda de o parte, Frieda n-a
primit o scrisoare att de murdar de la Sortini, i Frieda l-a iubit pe Klamm cu adevrat; cine se
ndoiete de asta, n-are dect s-o ntrebe, l iubete i azi.
Astea sunt oare deosebiri mari? ntreb Olga. Crezi c n-ar fi putut i Klamm s scrie
la fel ctre Frieda? Aa sunt domnii, cnd se scoal de la masa de scris; nu se simt n apele lor i
atunci, distrai fiind, spun lucrurile cele mai grosolane, nu toi, dar muli. Se poate ca scrisoarea
ctre Amalia s fi fost aternut pe hrtie cnd Sortini era dus pe gnduri, fr s ia seama deloc
la cele scrise. Ce tim noi despre gndurile domnilor? N-ai auzit tu cu urechile tale sau
povestindu-se, ce ton ntrebuina Klamm fa de Frieda? Se tie despre Klamm c e foarte
grosolan, se pare c nu scoate o vorb cu orele, i apoi spune deodat o asemenea grosolnie c te
nfiori. Despre Sortini nu se tie acelai lucru, n general nu se tiu multe despre el. n fond se
cunoate despre el doar att c numele lui seamn cu al iui Sordini. Dac n-ar fi asemnarea de
nume, poate nici nu s-ar ti deloc de el. Chiar ca specialist n materie de aprare contra
incendiilor este probabil adesea confundat cu Sordini, care e specialistul propriu-zis i se
folosete de aceast asemnare a numelor, ca s se descotoroseasc n dauna lui Sortini de
anumite obligaii de reprezentare i s rmn nestingherit n munca sa. Dac un astfel de om,
nenvat cu lumea, cum e Sortini, e apucat subit de dragoste fa de o fat de la ar,
manifestrile lui iau alte forme dect dac se ndrgostete calfa de tmplar din vecini. i apoi
trebuie s ne gndim c ntre un funcionar i fata'unui cizmar exist totui o mare ^stan, ' peste
care trebuie s durezi o punte ntr-un fel sau altul. Sortini a ncercat n felul acesta, altul o face
Poate altfel. Ce-i drept, se zice c toi inem de castel i c nu exist nici o distan peste care s
durezi puni, i asta Probabil c aa e n mod obinuit, dar din pcate am avut Prilejul s vedem c
nu este tocmai aa, cnd a fost cazul. Pricum, cred c dup toate astea, modul de a proceda al lui
Sortini i se va prea mai de neles i mai puin monstruos, i chiar este mai de neles, comparat
cu al lui Klamm, i mai suportabil, chiar cnd te atinge personal Cnd Klamm scrie o scrisoare
tandr, e mai penibil dect cea mai grosolan scrisoare a lui Sortini. nelege-mj bine, nu m
ncumet s-l judec pe Klamm, fac doar o comparaie, pentru c n-ai vrut s tii de nici o
comparaie. Klamm e ca un comandant al femeilor, i poruncete ba uneia, ba alteia s vin la el,
nu suport pe niciuna mult vreme, i, aa cum i-a poruncit s vin, la fel i poruncete s plece.
O, Klamm nici mcar nu i-ar da osteneala s scrie nti o scrisoare! Oare tot mai pare monstruos,
n comparaie cu asta, dac un om att de retras, cum este Sortini, ale crui relaii cu femeile sunt
cel puin necunoscute, se aaz la mas i scrie cu scrisul lui frumos de funcionar o scrisoare, ce-

i drept, scrboas? i dac nu rezult din comparaie ceva favorabil lui Klamm, ci contrariul, ce
lucru favorabil poate rezulta din dragostea Friedei? E greu s judeci relaiile femeilor cu
funcionarii, crede-m, sau, dimpotriv, e foarte uor. Dragostea nu lipsete niciodat. O dragoste
nefericit din partea unui funcionar nu exist. n privina asta, nu e o laud s spui despre o fat
i nu vorbesc nici pe departe doar de Frieda c s-a druit unui funcionar numai pentru c l-a
iubit. L-a iubit i i s-a druit, aa a fost, dar nu e nimic de ludat n asta. Amalia ns nu l-a iubit
pe Sortini, mi vei obiecta. Ei, nu, nu l-a iubit. Dar poate c totui l-2 iubit, cine poate s tie?
Nici mcar ea nsi. Cum poate crede c l-a iubit, de vreme ce l-a respins att de energic, cum
probabil n-a mai fost respins nici un funcionar? Barnabas spune c Amalia mai tremur i acum
uneori de emoia cu care a trntit acum trei ani fereastra. i asta adevrat, i de aceea nu trebuie
ntrebat; a terminat c Sortini, asta-i tot ce tie; dac-l iubete sau nu, asta fl tie. Dar noi tim
c femeile nu pot altfel dect s-i iubeasc* pe funcionari, dac acetia i ndreapt atenia spre
ele ba i iubesc i dinainte, o'rict ar vrea s nege, i Sortini & numai c i-a ndreptat atenia
asupra Amalie, ci a i sri' peste oite, zrind-o, cu picioarele lui epene de atta st*1 la masa de
scris a srit peste oite. Dar Amalia e o excep*e' ai s spui. Da, ntr-adevr, a dovedit-o, cnd a
refuzat s s6 duc la Sordini, e destul de excepional acest lucru; ca f plus nici nu l-ar fi iubit pe
Sordini, ar fi aproape mult prea excepional, e chiar de neconceput. Am fost pesemne toi lovii
de orbire n dup-amiaza aceea, dar faptul c prin toat ceaa aceea ni s-a prut c remarcm
totui ntructva c e'ndrgostit, dovedete c tot mai aveam puin luciditate. i acum, dac le
pui pe toate astea laolalt, ce diferen mai e ntre Frieda i Amalia? Doar att, c Frieda a fcut
ceea ce Amalia a refuzat s fac.
O fi, zise K.; pentru mine, ns diferena principal const n aceea c Frieda e
logodnica mea, pe cnd Amalia m intereseaz numai n msura n care e sora lui Barnabas, a
curierului de la castel, i c destinul ei e poate mpletit cu slujba lui Barnabas. Dac un funcionar
ar fi comis fa de ea o nelegiuire aa de strigtoare la cer, cum mi s-a prut la nceput, din
povestirea ta, asta m-ar fi preocupat foarte tare, dar i atunci mai mult ca o chestiune public,
dect ca o suferin personal a Amaliei. Acum, ns, dup explicaiile tale, tabloul se schimb
ntr-un fel de neneles pentru mine, dar, deoarece mi-l descrii tu, mi apare ntr-un cadru destul
de credibil; aa c vreau s neglijez complet aceast chestiune. Ce-mi pas mie de Sortini? Eu nu
sunt pompier. n schimb mi pas de Frieda, i de aceea mi se pare curios cum ncerci tu mereu so ataci i s mi-o discreditezi, amintind, pe ocolite, cazul Amaliei, pe Frieda n care am avut o
ncredere deplin; i sunt decis s-o mai am i de acum nainte. Nu presupun c o faci dinadins sau
chiar cu rea intenie, altfel ar fi trebuit s plec de mult. N-o faci intenionat, mprejurrile te
ndeamn s-o faci, din dragoste pentru Amalia vrei s-o Plasezi mult deasupra tuturor femeilor, i,
n acest scop, negsind n Amalia destule lucruri ludabile, iei din ncurctur ponegrind alte
femei. Atitudinea Amaliei e remarcabil, dar cu ct vorbeti mai mult despre aceast fapt, cu
att mi e mai greu s-mi dau seama dac a fost mare sau mic, cuminte sau prosteasc, eroic
sau la; toobilurile le pstreaz Amalia nchise n inima ei, nimeni nu i le va putea smulge. n
schimb, Frieda n-a fcut nimic remarcabil, i-a urmat doar ndemnul inimii, pentru ori-^ne care se
ocup cu bunvoin de cazul ei acest lucru e limpede, oricine poate s controleze, nu ncape
discuie i uci clevetire. Dar eu nu vreau aici s-o ponegresc pe Amalia, nici s-o apr pe Frieda,
vreau doar s-i explic ce atitudine iau fa de Frieda i cum fiecare atac mpotriva Frie-dei este n
acelai timp un atac mpotriva existenei mele. Am venit aici de bunvoie i m-am fixat aici de
bunvoie, dar tot ce s-a ntmplat de atunci ncoace, i mai ales perspectivele mele de viitor or
fi ele tulburi, dar, oricum, exist toate acestea le datorez Friedei, asta nu se poate tgdui, orict
am discuta. E adevrat c am fost primit aici ca arpentor, dar asta doar aparent, s-au jucat cu
mine, m-au izgonit din toate casele, i acum se mai joac cu mine, dar jocul a devenit mult' mai

complicat, cci am crescut oarecum n influen, i asta nseamn totui ceva; orict de mrunte
ar prea aceste lucruri, am totui un cmin, o slujb i o munc real, am o logodnic care-mi ine
locul de cte ori am alte treburi, m voi nsura cu ea i voi deveni un nou membru al comunei, i,
n afara relaiilor de birou, mai am i una personal cuKlamm, dei deocamdat inutilizabil.
Doar nu e puin lucru, nu-i aa? i cnd vin la voi, pe cine primii de fapt? Cui i ncredinai
povestea familiei voastre? De la cine speri s-i poat'da un oarecare ajutor, orict de mrunt i
improbabil? Doar nu de la mine, arpentorul, pe care, de pild, acum o sptmn nc, Lasemann
i Brunswick l-au dat afar din casele lor, ci speri ntr-un ajutor de la omul care posed de pe
acum oarecare putere. Atta putere, ns, ct am, o datorez Friedei, Friedei care e att de
modest, nct, dac ai ncerca s-o descoi despre rolul ei, ar pretinde c ni ($ mcar nu tie de
aa ceva. i totui, judecind dup toate acestea, s-ar prea c Frieda, n inocena ei, a fcut mai
mult dect Amalia, cu tot orgoliul ei, cci, vezi, am impresia c ncerci s obii ajutor pentru
Amalia. i de la cine? De fapt chiar de la Frieda. '.}
Am vorbit ntr-adevr aa de urt despre Frieda ntreb Olga. N-am avut intenia s-o
fac, i nici nu cred ca! Am fcut-o, dar e posibil; situaia noastr e de aa natura nct suntem n
termeni ri cu toat lumea, i cnd ncepem s ne plngem, ne lsm antrenai, nici noi nu tim
pnS unde. Ai i tu dreptate, exist acum o deosebire mare ntre noi i Frieda, i e bine s-o
subliniem odat. Acuifl trei ani noi eram fete de gospodari, iar Frieda, orfan, era slujnic la
Hanul Podului, treceam pe lng ea fr s-i aruncm o privire mcar, eram cu siguran prea
trufae, dar aa am fost crescute. n seara aceea, la Curtea domneasc, ai putut ns s-i dai
seama de starea de acum a lucrurilor. Frieda, cu biciul n mn, iar eu printre argai. n realitate,
situaia e i mai proast. Frieda ne poate dis-preui, aa se potrivete cu situaia ei, mprejurrile o
aduc cu sine. Dar cine nu ne dispreuiete! Cine se decide s ne dispreuiasc, ajunge numaidect
n societatea cea mai nalt. O cunoti pe urmaa Friedei? O cheam Pepi. Abia alaltsear am
fcut cunotin cu ea; pn acum era fat n cas. Dispreul ei fa de mine l ntrece desigur pe
al Friedei. M-a vzut pe fereastr cnd m duceam s iau bere, a alergat la u i a ncuiat-o, a
trebuit s m rog mult de ea i s-i promit panglica pe care o purtam n pr ca s-mi deschid.
Cnd i-am dat-o ns, a aruncat-o ntr-un col. M rog, n-are dect s m dispreuiasc, sunt n
bun parte la cheremul ei, iar ea e chelneri la Curtea domneasc. Bineneles c doar
provizoriu i c n-are calitile necesare pentru a fi angajat acolo n permanen. N-ai dect s
asculi cum vorbete crciumarul cu Pepi i s compari cu felul n care vorbea cu Frieda. Dar asta
n-o mpiedic pe Pepi s-o dispreuiasc i pe Amalia, Amalia, a crei privire ar ajunge s-o scoat
din camer pe micua Pepi, cu cozile i panglicile ei, mai repede dect ar putea fugi numai cu
ajutorul picioarelor ei scurte i groase. Ce plvrgeal revolttoare a trebuit s ascult ieri, din
nou, despre Amalia, pn cnd muteriii s-au apucat s-mi ia partea, e adevrat c n felul cum ai
vzut i tu atunci.
Ct de timorat eti! Zise K, N-am fcut dect s-o situez pe Frieda la locul care i se
cuvine, dar n-am vrut s v njosesc pe voi, aa cum i se pare acum. Familia voastr are ceva
deosebit i n ochii mei, n-am trecut-o sub tcere; cum ar putea ns acest ceva deosebit s dea
niotiv de dispre, asta nu mai neleg.
Vai, K., zise Olga, m tem c ai s-o nelegi i tu; iu poi oare pricepe deloc c purtarea
Amaliei fa de Sortini a fost primul motiv al acestui dispre?
Ar fi prea ciudat, zise K. Amalia ar putea fi admirat sau condamnat pentru asta, dar
dispreuit? i daca Amalia e dispreuit dintr-un sentiment ntr-adevr de neneles pentru mine,
de ce se extinde acest dispre i asupra voastr, a familiei nevinovate? C Pepi, de pild, te
dispreuiete, gsesc c e cam tare, i, data viitoare, cnd oi mai ajunge la Curtea domneasc,
am s i-o pltesc.

Dac ai vrea s schimbi atitudinea tuturor care ne dispreuiesc, rspunse Olga, te-ai
apuca de o treab grea, cci totul purcede de la castel. mi aduc aminte perfect de orele care au
urmat dup dimineaa aceea. Brunswick, care era pe vremea aceea calfa noastr, venise, ca n
fiecare zi, tata i dduse de lucru i-l trimisese acas, noi stteam apoi la gustarea de diminea;
toi, afar de Amalia i de mine, erau foarte veseli, tata vorbea mereu despre serbare, avea diverse
planuri privitoare la asociaia pompierilor, i anume: la castel exista un corp de pompieri propriu
care trimisese o delegaie la serbare, cu aceast delegaie fuseser discutate o seam de chestiuni;!
Cei prezeni dintre domnii din castel vzuser ce pot poml pierii notri, se pronunaser foarte
favorabil despre ei || comparndu-i cu cei din castel, ajunseser la concluzii de-' favorabile
pentru acetia, aa c se vorbise despre necesitatea de a reorganiza corpul de pompieri al
castelului; pentru asta era nevoie de instructori din sat; puteau fi luate n consideraie mai multe
persoane, dar tata avea motiv s spere c alegerea o s cad pe el. Despre asta ne vorbea, i, cum
i era obiceiul, drguul de el, s se ntind la mas, sttea aa, cuprinznd cu braele jumtate din
mas i, uitndu-se prin fereastra deschis spre cer, faa i era att de tinereasc i de voioas
datorit speranelor, cum n-aveam s-l mai vd niciodat. Atunci, cu o superioritate pe care nu i-o
tiam, Amalia a spus c nu prea trebuie s ne ncredem n astfel de vorbe de ale domnilor, domnii
au obiceiul s spun ceva plcut n asemenea oca; zii, dar asta are puin nsemntate sau nu are
deloc, * uit vorbele de ndat ce le-au spus, ceea ce nu ne mpie' dic s le dm crezare i data
urmtoare. Mama a certat-o pentru cele spuse, tata nal js de. nelepciunea ei precoce i de
bogata ei experfewft apolns. A., rmas pe gnduri, prea s caute ceva de a crui lips i-ar
fi dat seama chiar n clipa aceea, dar nu lipsea nimic, ' i a zis c Brunswick pomenise ceva de un
curier i de o scrisoare rupt, i ne ntrebase dac avem cunotin de aa ceva, cine este n cauz
i cum stau lucrurile? Noi tceam, Barnabas, pe vremea aceea necopt ca un mieluel, a spus ceva
deosebit de prostesc sau de impertinent, s-a vorbit despre altceva i chestiunea a fost dat uitrii.
PEDEAPSA AMALIEI
Scurt timp dup aceea ns, am fost asaltai din toate prile cu ntrebri privitoare la
povestea cu scrisoarea, ne veneau pe cap prieteni i dumani, cunoscui i strini. Niciunul ns
nu sttea mult, cei mai buni prieteni i luau rmas-bun n cea mai mare grab. Lasemann,
ntotdeauna greoi i demn, intr de parc ar fi vrut s msoare doar mrimea camerei, arunc o
privire n jur i gata; prea un fel de joc cumplit cnd Lasemann plec n fug, iar tata,
smulgndu-se din societatea altora, prezeni i ei, alerg dup el pn-n pragul casei, renunnd
apoi; Brunswick veni s-l anune pe tata c prsete' serviciul, spunnd foarte cinstit c vrea s
se stabileasc de capul lui un om detept care a tiut s profite de momentul favorabil; venir
clieni s-i scoat din magazia lui tata ghetele lsate acolo pentru a fi reparate; la nceput, tata
ncerca s-i fac s se rzgndeasc, noi toi l sprijineam ct puteam n acest sens, cu timpul
renun ns i-i ajuta n tcere s-i caute ghetele, n registrul de comenzi a fost ters un rnd'
dup cellalt, proviziile de piele pe care oamenii le ineau la noi fur i ele restituite, datoriile fur
pltite, totul se petrecu fr cea mai mic ceart, toi erau mulumii dac reueau s rup
legturile cu noi, repede i complet, chiar dac mai aveau i pierderi, asta nu conta. i n cele din
urm, lucru de prevzut, de altfel, apru Seemann, eful pompierilor; parc am i acum scena fl
faa ochilor: Seemann, nalt i puternic, dar puin adus de spate i bolnav de plmni, mereu
serios nici' nu tie s rd stnd n faa tatii pe care-l admirase pn atunci, pe care-l bucurase
n clipele de intimitate cu perspectiva de a-l face lociitor de ef de pompieri, obligat acum s-i
comunice c asociaia l concediaz i-l roag s restituie diploma. Oamenii care se nimeriser s
fie la noi, se lsaser de treburile lor ca s se strng roat n jurul celor doi brbai. Seemann era
incapabil s scoat o vorb, l btea pe tata pe umr, iari i iari, ca i cum ar vrea s scoat
din el vorbele pe care ar trebui el nsui s le spun, dar nu le putea gsi. n acelai timp, rdea

mereu, probabil cu intenia de a se mai liniti puin pe sine i pe toi, dar cum nu tie s rd i na mai fost auzit rznd, nimnui nu-i venea a crede c sta e un rset. Iar tata era mult prea obosit
de ziua trit i prea disperat ca s mai poat veni n ajutorul cuiva, ba prea prea obosit ca s mai
fac efortul de a nelege despre ce este vorba. Noi toi eram la fel de disperai, dar, cum eram
tineri, nu puteam nici mcar s credem n posibilitatea unui asemenea dezastru, mereu ne
gndeam c din rndul numeroilor vizitatori va iei n cele din urm unul care s porunceasc:
Stai I, i care s ntoarc roata napoi. n naivitatea noastr, ' Seemann ne aprea ca persoana
cea mai indicat. Ateptam ncordai ca din rsul lui continuu s se desprind.'n sfrit, acea
vorb clar. Ce era de rs n fond, dac nu nedreptatea stupid care ni se fcea? Domnule
preedinte, domnule preedinte, spunei-le, n sfrit, oamenilor, ziceam noi mereu n gnd,
nghesuindu-ne n el, ceea ce ns n-avea alt efect asupra lui dect s se tot ntoarc i s se
suceasc n mod ciudat. n cele din urm se apuc totui de vorbit, firete nu ca s satisfac
dorinele noastre secrete, ci ca s dea ascultare ndemnurilor ncurajatoare sau mnioase ale
oamenilor. Tot mai pstram sperane. ncepu prin a-l luda pe tata. Spunea despre el c e podoaba
asociaiei, o pild de neegalat pentru cei tineri, un membru indispensabil, a crui plecare aproape
c ar duce la dizolvarea asociaiei. Toate astea ar fi fost tare frumoase, dac le-ar fi pus capt
atunci. Dar continu. Dac asociaia s-a decis totui s-l roage pe tata, deocamdat, desigur, doar
n mod provizoriu, s-i dea demisia, asta pentru c, toi o vor recunoate, motivele care o sileau
s-o fac, erau foarte serioase. Poate c fr realizrile strlucite ale tatii la serbarea de ieri
lucrurile n-ar fi ajuns aa de departe, dar tocmai aceste realizri au atras n mod deosebit atenia
oficialitilor, asociaia st n plin lumin i e obligat s aib grij de puritatea ei Hai mult ca
oricnd. i apoi s-a petrecut ofensa adus curierului, dup care asociaia n-a gsit alt ieire, iar
el, Seemann, i-a asumat sarcina grea de a aduce la cunotin acest lucru. l ruga pe tata s nu i-o
ngreuieze i mai tare. Ce bucuros era Seemann c reuise s scoat vorbele acestea! De
mulumire, ncet s mai fie exagerat de plin de tact, art spre diploma agat n perete i fcu
semn cu degetul. Tata ddu din cap 'i se duse s-o ia, dar minile i tremurau i nu reui s-o scoat
din cui M-am urcat pe un scaun i l-am ajutat. i, din clipa aceea, totul s-a isprvit. Nici mcar nu
scoase diploma din ram, o nmn lui Seemann aa cum era. Apoi se aez ntr-un col, nu se
mai mic, numai vorbi cu nimeni;'a trebuit s discutm noi singuri cu ultimii clieni.
i unde vezi tu n toate acestea mna castelului? ntreb K. Deocamdat nu pare a fi
intervenit nc. Tot ce ai povestit pn acum dovedete doar temeri necugetate ale oamenilor,
satisfacie pentru necazurile aproapelui, prietenie pe care nu te poi bizui, adic lucruri cu care te
poi ntlni oriunde; iar din partea tatlui tu, de asemenea cel puin aa mi se pare o anumit
ngustime de vederi, cci ce era de fapt acea diplom? Un atestat al capacitilor sale, dar pe
acestea le pstra, oricum, iar dac ele l fceau indispensabil, cu att mai bine; i preedintelui
asociaiei i-ar fi ngreunat cu adevrat situaia numai dac i-ar fi azvrlit diploma la picioare nc
de la primul cuvnt. Deosebit de caracteristic ns mi se pare c nici nu pomeneti de Amalia;
Amalia, din pricina creia se ntmplau toate acestea, sttea probabil linitit de o parte i observa
dezastrul.
Nu, zise Olga, nimnui nu i se poate reproa nimic, nimeni n-ar fi putut aciona ntr-alt
fel; toate astea se petreceau de aci nainte sub influena castelului.
Influena castelului, repet Amalia, care intrase neobservat dinspre curte btrnii
erau de mult culcai ; istorisii poveti despre castel? Tot mai stai aici mpreun? Parc voiai
s-i iei rmas-bun numaidect, Ki acum e aproape zece. Dar ce-i pas ie, n fond, de asemenea
poveti? Exist pe la noi oameni care se hrnesc de-a dreptul din ele, ed laolalt aa cum edei
voi aici i se tratarisesc cu ele reciproc. Tu ns nu pari a face parte dintre oamenii de acest fel.

Ba da, zise K., tocmai c fac parte din aceast categorie; n schimb nu m
impresioneaz defel oamenii care nu se sinchisesc de astfel de poveti i-i las doar pe ceilali s
se preocupe de ele.
M rog, zise Amalia, dar interesul oamenilor e de diferite feluri; am auzit odat de un
tnr care sttea toat ziua i toat noaptea cu gndul la castel, neglijnd tot restul, dnd loc la
temeri cu privire la sntatea sa mintal, fiindc mintea lui era cu totul dus la castel. n cele din
urm s-a descoperit c gndul nu-i era ndreptat n fond spre castel, ci doar spre fiica unei femei
care spla podelele n birouri; a obinut fata ntr-adevr, i lucrurile au intrat n ordine.
Omul sta mi-ar plcea, cred, zise K.
M ndoiesc, zise Amalia, c i-ar plcea omul, dar poate nevast-sa. M rog, nu vreau
s v deranjez, m duc s m culc, i va trebui s sting lumina, din pricina prinilor. De fapt', ei
adorm numaidect, dar peste o or s-a terminat cu somnul profund, i atunci i deranjeaz i cea
mai mic licrire de lumin. Noapte bun!
ntr-adevr, se fcu bezn, Amalia i aternea probabil un culcu pe jos, lng patul
prinilor.
Cine e tnrul acela de care vorbea? ntreb K.
Nu tiu, rspunse Olga, poate Brunswick, dei nu prea i seamn, poate altul. Nu e
uor s-o nelegi pe Amalia, pentru c de multe ori nu tii dac vorbete ironic sau serios. De cele
mai multe ori vorbete serios, dar d impresia c e ironic.
Las interpretrile! Zise K. Cum ai ajuns s depinzi n att de mare msur de ea? Erai
aa nc nainte de marea nenorocire? Sau abia dup aceea? i nu simi niciodat dorina s devii
independent de ea'? i dependena asta e oare ntemeiat pe ceva raional? Ea e mezina, i, n
fond, ar trebui s asculte de tine. Ea a pricinuit, cu sau fr voia ei, nenorocirea familiei. n loc
s-i cear iertare de la fiecare dintre voi, n fiecare zi din nou, i poart capul mai seme ca
oricine, nu se sinchisete de ni-mic dect, numai din'mil, de prini, nu vrea s fie iniiat n
nimic, cum se exprim ea, i, cnd se ntmpl s stea de vorb o dat cu voi, atunci de cele mai
multe ori spune lucruri serioase, dar care par ironice. Sau poate v domin prin frumuseea ei, de
care pomeneti uneori? Adevrul e c toi trei semnai foarte mult, i c ceea ce o deosebete de
voi, e cu totul n defavoarea ei; nc de prima dat cnd am zrit-o m-a ndeprtat privirea ei
indiferent, lipsit de simpatie. i-apoi, e adevrat c e cea mai mic dintre voi, dar asta nu se
cunoate, are aspectul fr de vrst al femeilor care nu prea mbtrnesc, dar care abia dac au
fost vreodat cu adevrat tinere. Tu o vezi n fiecare zi, tu nu remarci duritatea trsturilor ei. De
aceea, dac m gndesc bine, nici nu pot s iau foarte n serios atracia resimit de Sortini; poate
c prin scrisoarea aceea voia mai mult s-o pedepseasc, dect s-o cheme.
Nu vreau s vorbesc despre Sortini, zise Olga; la domnii din castel totul e posibil,
indiferent dac e vorba de fata cea mai frumoas sau de cea mai urt. Dar ncolo, te neli cu
totul n privina Amaliei. Vezi bine c n-am nici un motiv s-i ctig simpatia n mod special
pentru Amalia, i dac ncerc s-o fac, e numai de dragul tu. Amalia a fost ntr-un fel oarecare
cauza nenorocirii noastre, asta e cert, dar pn i tata, care a fost desigur cel mai lovit de aceast
nenorocire i care niciodat nu s-a prea priceput s-i msoare cuvintele, mai ales acas, pn i
tata s-a abinut s-i spun mcar o vorb de repro, chiar n momentele cele mai grele. i s nu
crezi cumva c pentru c ar fi ncuviinat purtarea Amaliei; cum ar fi putut-o ncuviina el, un
admirator al lui Sortini? Nu putea s-o neleag nicidecum, ar fi sacrificat totul, i pe sine, i tot ce
poseda, pentru Sortini; bineneles nu n felul cum s-a ntmplat apoi n realitate, n urma mniei
probabile a lui Sortini. Mnie probabil, cci noi nu am mai aflat ninu<; despre Sortini; dac pn
atunci fusese retras, de atunci ncoace era ca i cum nici n-ar mai exista. S-o fi vzut {# Amalia
pe vremea aceea! tiam cu toii c nu va urm* vreo pedeaps expres. Doar c toat lumea rupea

relaiile cu noi. Lumea de aici, ca i castelul. Pe cnd ns remarcam, firete, cum se retrgeau
oamenii din sat, din partea castelului nu se putea observa nimic. Doar nu remarcasem nici nainte
vreme vreo solicitudine din partea castelului, cum era s remarcm acum vreo schimbare J6
atitudine? Aceast linite era lucrul cel mai grav i nici p6 departe faptul c oamenii ne ntorceau
spatele, cci n-o fceau din convingere proprie, poate nici nu aveau nimic mpotriva noastr,
dispreul de acum nu exista nc, o fceau numai de fric, i apoi ateptau s vad cum o s mai
decurg lucrurile. Nici de mizerie material nu aveam nc s ne temem, datornicii ne achitaser
totul, aranjamentele fuseser favorabile, n msura n care duceam lips de alimente ne mai ajutau
rudele n secret, era uor, cci era vremea seceriului, e adevrat c n-aveam pnnt i c nu ne
lsa nimeni s ajutm la muncile cmpului; pentru prima oar n via am fost condamnai la
trndvie. Aa c edeam laolalt, cu ferestrele nchise, n plin ari, n iulie i august. Nu s-a
ntmplat nimic. Nici o citaie, nici o veste, nici o vizit, nimic.
Pi, dac nu se ntmpla nimic, zise K., i nu era de ateptat nici o pedeaps expres,
de ce v temeai? Ce soi de oameni suntei!
Cum s-i explic? Zise Olga. Nu ne temeam de ceva ce avea s vin, sufeream de pe
atunci chiar de ce era n prezent, triam n plin pedepsire. Oamenii din sat nu ateptau dect s
venim noi la ei, ca tata s-i redeschid atelierul, ca Amalia, care se pricepea s coas rochii
foarte frumoase, e drept c numai pentru cei mai de vaz, s vin s ia comenzi; de fapt, tuturor le
prea ru de ce fcuser. Cnd se ntmpla n sat ca o familie binevzut s fie dintr-o dat
complet ostracizat, fiecare n parte este ntr-un fel dezavantajat; cnd s-au dezis de noi, credeau
c-i fac datoria, i noi, n locul lor, am fi fcut la fel. i nici nu tiau exact ce se petrecuse, doar
att: curierul se napoias'e la Curtea domneasc innd n mn nite Mrtii rupte. Frieda l
vzuse plecnd i apoi revenind, schimbase cteva vorbe cu el i rspndise numaidect cele
aflate de la el. Dar i asta nu din dumnie fa de noi, ci doar din datorie, pur i simplu, aa cum
ar fi fost de datoria oricruia dintre noi s procedeze ntr-un caz Semntor. Acum toi ar fi
ntmpinat cu plcere o soluie favorabil a ntregii poveti. Dac le-am fi servit deodat vestea
c totul este n regul, c, de pild, nu fusese dect o nenelegere deplin clarificat ntre timp, sau
c a fst n realitate o greeal a noastr, dar c ne-am ispit-o, Sau pn i cu att s-ar fi
mulumit lumea c am reuit s muamalizm lucrurile, datorit relaiilor noastre la castel, ne-ar
fi primit cu siguran din nou cu braele deschise, ar fi urmat srutri, mbriri, srbtoriri am
mai trit lucruri asemntoare de cteva ori, n cazul altora. Dar nici mcar o astfel de veste n-ar
fi fost necesar; de ne-am fi eliberat doar n gnd i ne-am fi oferit, dac am fi reluat vechile
relaii, fr s pierdem mcar o vorb despre povestea cu scrisoarea, ar fi fost de-ajuns; ar fi
renunat toi cu plcere s discute cazul, cci, n fond, pe lng fric, i-a determinat s se despart
de noi mai ales caracterul penibil al ntregii afaceri, pur i simplu dorina de a nu mai auzi nimic
despre ea, de a nu vorbi despre ea, de a nu se gndi la ea, de a nu fi obligai s vin n nici un fel
n contact cu ea. Frieda divulgase povestea nu ca s se bucure de ce se ntmplase, ci ca s se
fereasc i ca s-i fereasc i pe alii de ea, ca s atrag atenia satului c se ntmplase ceva de
care e bine s te ii de o parte cu cea mai mare grij. n cauz nu eram noi, ca familie, ci doar
cazul, iar noi numai din pricina cazului n care fuseserm amestecai. Deci, dac am fi ieit din
brlog, am fi artat prin purtarea noastr c trecusem peste ce ni se ntmplase, indiferent n ce
manier, i dac am fi reuit s determinm opinia public s ajung la convingerea c afacerea,
oricare ar fi fost natura ei, nu va mai fi discutat, chiar i cu att ar fi reintrat totul n ordine, am fi
gsit peste tot aceeai bunvoin ca odinioar, i dac am fi uitat afacerea doar pe jumtate, ne-ar
fi neles i ne-ar fi ajutat s-o uitm cu desvrire. n loc s facem aa, am stat ns n cas. Nu
tiu ce ateptam, probabil decizia Amaliei; ea pusese mna n dimineaa aceea pe crma familiei
i o inea cu trie. Fr metode speciale, fr porunci, fr rugmini, aproape numai prin tcere.

Noi, ceilali, ineam sfat mereu, tot uoteam de dimineaa pn seara, cteodat tata, cuprins de o
nelinite, m chema lng el, i petreceam jumtate din noapte aezat pe marginea patului lui.
Sau, n alte dai, edeam laolalt, eu i cu Barna-bas, care pricepea nc prea puin din
toat'povestea i cerea mereu explicaii, mereu aceleai, arznd de curiozitate, i ddea seama
pesemne c anii fr de griji care stau n faa altora de vrsta lui nu vor mai exista pentru el, i
stteam aa mpreun, ca noi doi acum, i uitam c se face noapte i iari zi. Mama era cea mai
slab dintre noi, probabil pentru c suferise nu numai de durerea noastr comun, ci participase la
durerea fiecruia dintre noi, i aa s-a ntmplat s putem observa la ea, cu groaz, unele
schimbri, care, cum presimeam, vor surveni la toat familia. Locul ei preferat era colul unei
canapele, pe care n-o mai avem de mult acum e n odaia mare din casa lui Brunswick acolo
edea i nu se tia bine dac aipea sau vorbea ncetior singur, cum prea s indice micarea
continu a buzelor. Era aa de firesc s tot discutm povestea cu scrisoarea, s-o ntoarcem i pe
fa i pe dos, n toate amnuntele ei precise, n toate presupunerile vagi, i s ne ntoarcem
mereu n nscocirea mijloacelor de a obine o soluie favorabil, era firesc i inevitabil, dar nu
era' bine, cci ne nfundam tot mai adnc n chestiunea de care voiam s scpm. i la ce bun c
aveam idei? Ct ar fi fost de excelente, niciuna nu se putea pune n practic, fr Amalia, toate
erau doar consftuiri premergtoare, lipsite de sens prin faptul c rezultatele lor nici nu ajungeau
pn la Amalia, i chiar dac i-ar fi ajuns la ureche, nu ar fi ntmpinat dect tcere. Azi, din
fericire, o neleg pe Amalia mai bine ca atunci. A suportat mai mult dect oricare dintre noi, e de
neneles cum de a suportat i mai triete i azi printre noi. Mama a simit poate nenorocirea
noastr, a tuturor, a simit-o pentru c s-a abtut asupra ei; i n-a resimit-o mult vreme, cci nu
s-ar putea spune c' o resimte i azi ba chiar i atunci avea mintea cam rtcit. Dar Amalia a
resimit nu numai nenorocirea, ci avea i inteligena s-o priceap; noi vedeam numai urmrile,
ea'vedea i motivul; noi ne puneam sperana n diverse ci mrunte, ea tia c totul era hotrt;
noi aveam de uotit, ea nu putea dect s tac, ochi n ochi cu adevrul i a trit i a suportat
aceast via, atunci ca i acum. Cu toat durerea noastr, ce bine o duceam n comparaie cu ea!
A trebuit, firete, s ne prsim casa. S-a mutat n ea Brunswick, iar nou ni s-a repartizat o
cocioab; ne-am crat tot avutul, cu roaba, pn acolo, fcnd cteva drumuri; Barnabas i cu
mine o trgeam, tata i cu Amalia o mpingeau din urm, mama, pe care o adusesem aici de la
nceput, ne primea de fiecare dat, stnd pe o lad i scncind ncetior. Dar mi amintesc c n
timpul cratului din greu care mai era i umilitor, fiindc ne ntlneam adesea cu crue venind
de la seceri, ale cror nsoitori amueau vzndu-ne i ntorceau privi-rile n alt parte mi
amintesc c Barnabas i cu mine, chiar i n timp ce cram aa lucrurile, nu ncetam s vorbim
despre grijile i planurile noastre, i ne opream uneori discutnd pn ce ne striga tata,
ami'ntindu-ne datoria de moment. Dar nici o discuie n-a schimbat ceva din viaa noastr, nici
dup ce ne-am mutat, doar c de atunci am nceput s simim ncetul cu ncetul i srcia.
Ajutoarele rudelor ncetar s mai vin, proviziile noastre erau pe terminate, i tocmai pe vremea
aceea a nceput s ia proporii dispreul fa de noi, pe care-l tii. S-a observat c n-avem putere
s ne smulgem din afacerea cu scrisoarea, i asta ni s-a luat foarte n nume de ru; n-a fost
subapreciat greutatea soartei noastre, dei nu se cunotea cu exactitate. Oamenii tiau c
probabil nici ei n-ar fi biruit mai bine o astfel de ncercare, dar cu att mai necesar era pentru ei s
se despart complet de noi. Dac am fi biruit-o, ne-ar fi stimat n mod corespunztor, dar fiindc
nu reuisem, au fcut acum definitiv ceea ce fcuser pn atunci provizoriu: ne-au exclus din
toate cercurile. Acum nu se mai vorbea despre noi ca despre oameni, numele nostru de familie nu
se mai pomenea; dac trebuia s vorbeasc de noi, ne ziceau ai lui Barnabas, dup numele celui
mai nevinovat dintre noi, chiar i cocioaba ne era socotit ru famat, i, dac te examinezi tu
nsui, vei recunoate c pn i tu ai avut impresia de cum ai intrat pentru prima oar, c poi

gsi o justificare a dispreului general. Mai trziu, cnd unii rencepur s mai vin pe la noi,
strmbau din nas vznd lucruri cu totul neimportante, de pild c lmpia aceea cu ulei atrn
acolo deasupra mesei. Unde s atrne dac nu deasupra mesei? Dar lor li se prea ceva
intolerabil. Dac ns atrnam lampa n alt parte, tot nu se schimba nimic din nemulumirea lor.
Tot ce aveam i fceam ntmpina acelai dispre.
UMBLND CU JALBA
i ce am fcut noi, n schimb? Lucrul cel mai ru pe care-l puteam face, ceva pentru
care meritm mai degrab dispre dect pentru ceea ce ni se arat n realitate: am trdat-o pe
Amalia, ne-am rupt de porunca ei mut, nu mai puteam continua s trim aa, s trim fr nici o
speran, i am nceput, fiecare n felul lui, s ne rugm de castel sau's-l asaltm cu insistene ca
s ne ierte. tiam bine c nu suntem n stare s reparm greeala, tiam i c singura relaie
dttoare de speran pe care o aveam la castel, anume Sortini, funcionarul binevoitor fa de
tata, a devenit inaccesibil pentru noi tocmai n urma evenimentelor, i cu toate acestea ne-am
pus pe treab. Tata a fost primui, cu el au nceput demersurile fr rost la primar, la secretari, la
avocai, la conopiti; de cele mai multe ori nu era primit, i dac reuea s se fac primit prin
vicleug sau din ntmplare ce mai jubilam i bteam din palme aflnd vestea l refuzau ct se
poate de repede i nu-l mai primeau a doua oar. Era i prea uor s-l resping; e totdeauna uor
pentru castel. In fond ce voia? Ce i se ntmplase? Pentru ce greeal voia s fie iertat? Cnd i de
ctre cine din castel i se fcuse cel mai mic ru? Da, ' srcise, pierduse clientela, i aa mai
departe, dar astea sunt fenomene ale vieii de toate zilele, chestiuni meteugreti i de pia;
oare castelul trebuie s se ocupe de aa ceva? Se ocupa de fapt, ntr-adevr, de toate, dar nu putea
interveni n mod brutal n desfurarea lucrurilor cu nici un alt scop dect numai pentru a servi
interesele unui singur individ. S-i trimit cumva funcionarii ca s alerge dup clienii lui tata i
s-i aduc napoi cu de-a sila? Atunci tata obiecta noi discutam amnunit toate lucrurile acestea
nainte i dup, strni ntr-un col, ca ascuni de Amalia care-i ddea seama de 222Frara Kafka
toate, dar nu se amesteca tata obiecta atunci c nu se plnge de srcie, tot ce a pierdut ar fi n
stare s refac cu uurin, astea sunt lucruri secundare, numai s fie iertat Dar ce anume s i se
ierte? i se rspundea; nu le parvenise pn acum nici un denun, cel puin nu e consemnat nc n
procesele-verbale, nici mcar n proce-sele-verbale accesibile publicului avocesc, prin urmare
nu s-a ntreprins, n msura n care se poate stabili acest lucru, nimic mpotriva lui, nici nu este
nimic n curs. Poate cumva cita o singur dispoziie oficial care ar fi fost luat mpotriva lui?
Tata nu putea cita aa ceva. Sau a avut loc intervenia unui organ oficial? Nici despre asta nu tia
nimic. Ei, care va s zic, dac nu tie nimic i dac nu s-a ntmplat nimic, ce vrea n fond?' Ce i
s-ar putea ierta? Cel mult c inoportuneaz acum fr rost birourile, dar tocmai asta e de neiertat.
Tata nu se lsa, pe vremea aceea era nc foarte puternic, i trndvia n care era silit s triasc i
ddea destul rgaz. Am s-i redau Ama-liei onoarea pierdut, n-o s mai dureze mult, a spus
ntr-o zi ctre mine i Barnabas, dar foarte ncet ca s nu aud Amalia; cu toate acestea o spusese
doar de dragul ei, cci n realitate nu se gndea defel la rectigarea onoa-rei, ci doar la iertare.
Dar pentru a obine iertare, trebuia mai nti s se constate vina, iar aceasta i se contesta de ctre
birouri. i veni ideea i asta arat c ncepuse s-i slbeasc mintea c i se ascunde vina,
pentru c nu pltete destul impozit; cci pn atunci nu pltise dect numai taxele prescrise, care
erau destul de mari pentru posibilitile noastre. Acum ns credea c ar trebui sa plteasc mai
mult, ceea ce era, desigur, o eroare, cci n administraia noastr e adevrat c se primesc peruri
ca s fie mai simplu i ca s se evite vorbria inutil, dar de obinut nu obii nimic pe aceast cale.
Cum ns tata 1 pusese sperana n asta, nu voiam s i-o nimicim. Afl vndut deci ce mai
aveam erau aproape numai lucrufl strict indispensabile ca s facem rost de mijloacele fle'
cesare i ca tata s-i continue cercetrile, i o bun t u' cat de vreme am avut satisfacia s-l

auzim, dimineaa cnd pornea la drum, zngnindu-i banii mruni n & zunar. Noi, firete,
rbdam de foame toat ziua, n timp, '* singurul lucru pe care l-am obinut fcnd rost de bani
fost c i-am pstrat tatii o dispoziie bun, plin de sperane. Dar nu prea era un avantaj.' i ddea
mult oste-neai cu demersurile, i ceea ce ar fi luat curnd sfritul meritat, dac nu erau banii,
s-a trgnat astfel mult vreme. Cum pentru sumele date n plus nu i se putea oferi n realitate
nimic extraordinar, cte un conopist mai ncerca uneori s fac ceva, cel puin n aparen, i
promitea nite cercetri, l lsa s neleag c s-ar fi gsit unele indicii care vor fi urmrite, nu
din datorie, ci de hatrul tatei, iar el, n loc s devin mai bnuitor, se ncre-dea n el tot mai mult.
Venea acas cu cte o promisiune din astea, vizibil fcut n vnt, ca i cum ar aduce cu sine din
nou belugul deplin n cas, i era un chin s-l vezi cum ncearc s ne dea de neles, mereu n
spatele Ama-liei, cu un surs strmb i fcnd cu sprncenele ridicate semn spre Amalia, c
salvarea ei, care o va surprinde cel mai mult pe ea nsi, se apropie cu pai mari datorit
ostenelilor sale, dar c totul este nc un'secret pe care trebuie s-l pstrm cu sfinenie. Ar fi
continuat aa desigur nc mult vreme dac, n cele din urm, n-am fi fost absolut incapabili s-i
mai procurm bani tatei. E drept c, ntre timp, Barnabas a intrat calf la Brunswick, care l-a
primit dup ce ne-am rugat mult de el, dar numai cu condiia ca Barnabas s vin la el seara, pe
ntuneric, ca s-i dea de lucru, i s duc napoi comenzile executate tot pe ntuneric trebuie s
recunoatem c Brunswick a luat de data asta asupra sa o oarecare primejdie pentru meseria lui,
de dragul nostru, n schimb ns l pltea pe Barnabas foarte prost, i munca lui Barnabas e fr
cusur dar salariul abia ajungea ca s nu murim de foame. Cu mari menajamente i multe
pregtiri l-am anunat pe tata c s-a terminat cu sprijinul nostru bnesc, el ns a Primit tirea cu
mult calm. Nu mai era capabil s cuprind cu mintea ct de lipsite de perspective sunt
interveniile sale, totui era obosit de decepiile nencetate. Ne-a spus, ce-i drept fr a mai
vorbi aa de limpede ca altdat, ^ci nainte vorbea aproape prea clar c n-ar mai fi avut nevoie
dect de foarte puini bani, mine sau chiar azi ar fi aflat tot, acum nseamn c totul fusese n
zadar, euase numai din pricina banilor, i aa mai departe; dar tonul cu care o spunea, arta c
nu mai crede nici el. Apoi veni ndat, fr vreo pauz, cu planuri noi. De vreme ce nu reuise si dovedeasc vina i, n consecin, nu mai putea obine nici de acum ncolo nimic pe cale
oficial, trebuia s-o apuce numai i numai pe calea rugminilor i s-i solicite personal pe'
funcionari. Printre ei existau, desigur, i unii miloi i buni la inim, o inim miloas de care
firete nu puteau asculta n exerciiul funciunii, dar n afara serviciului da, dac-i surprindeai la
ore potrivite. Aici K. ntrerupse povestirea Olgi pe care o ascultase complet absorbit punnd
o ntrebare:
i tu nu crezi c este aa?
E drept c urmarea povestirii trebuia s-i aduc un rspuns, dar el voia s afle numaidect.
Nu, zise Olga, de mil sau aa ceva nici nu poate fi vorba. Ct eram noi de tineri i de
lipsii de experien, o tiam, i o tia i tata, firete, dar uitase, 'cum uitase majoritatea lucrurilor.
Nscocise planul s se posteze pe drumul mare n apropierea castelului, pe unde trec trsurile
funcionarilor, i, dac s-o putea cumva, s-i rosteasc cererea de iertare. Sincer spus, un plan
fr pic de rost, chiar dac s-ar fi ntmplat imposibilul i spusele lui ar fi ajuns la urechea
vreunui funcionar. Un funcionar izolat poate oare ierta? Asta ar fi cel mult de competena
autoritilor n ansamblu, dar nici acestea nu pot ierta, probabil, ci doar judeca. i e oare posibil
ca un funcionar, chiar dac s-ar da jos din trsur i s-ar ocupa de' chestiune, s-i formeze o
imagine dup'cte i ndrug tata, un biet om obosit i mbtrnit? Funcionarii sunt foarte
cultivai, dar numai unilateral, fiecare n specialitatea lui poate sesiza dup o simpl vorb un
ntreg ir de idei, dar lucruri dintr-o alt seciune poi s-i explici ore de-a rndul, poate va da
politicos din cap, dar nu va nelege nimic. Asta e firesc, n-avem dect s ncercm s nelegem

micile chestiuni oficiale care ne privesc direct, ' lucruri mrunte pe care un funcionar le rezolv
dnd din umeri, n-avem dect s ncercm s le nelegem pn-n strfunduri, i vom avea de
lucru o via ntreag fr s le dffl de capt. Chiar dac tata ar fi dat de un funcionar
competent, acesta n-ar fi putut s rezolve nimic fr acte pregtitoare, i mai ales nu pe drumul
mare; de altfel nu poate pur i simplu ierta, ci doar rezolva pe cale oficial, i, n acest scop, nu
poate, iari, dect s indice calea oficial, iar pe aceast cale tata nu reuise s obin nimic. Ct
deczuse nc de pe atunci bietul de el, ca s vrea s-i pun n aplicare noul plan! Dac ar exista
vreo posibilitate de acest fel, ct de mic, ar trebui s miune petiionarii acolo pe osea, dar, cum
acest lucru este o imposibilitate absolut, aa cum tim din cea mai elementar instrucie colar,
drumul este complet pustiu. Poate c asta l ntrea pe tata n speranele sale, c doar le hrnea din
orice. Era i foarte necesar n cazul lui, cci o minte sntoas nici n-avea nevoie s intre n
considerente complicate, ci ar fi vzut limpede numai din faptele exterioare, c e ceva imposibil.
Cnd funcionarii se duc n sat sau se ntorc la castel, nu fac cltorii de plcere, n sat sau la
castel i ateapt treburi, de aceea caii se mn n cea mai mare vitez. i nici nu le trece prin
gnd s se uite pe fereastra trsurii i s caute din ochi nite petiionari; trsurile sunt pline de
acte pe care le studiaz.
Eu am vzut interiorul unei snii, zise K., n care nu erau acte.
Din povestirea Olgi i se revela o lume att de mare, aproape neverosimil, nct nu se
putu opri s stabileasc un contact cu ea prin micile sale experiene, ca s se conving mai bine
att de existena ei ct i de a sa proprie.
E posibil, zise Olga, atunci ns e mai ru, atunci funcionarul are chestiuni att de
importante, nct dosarele sunt prea preioase sau prea voluminoase pentru a fi luate cu sine; n
acest caz, funcionarii pun s se mne n galop. Oricum, niciunul nu are timp de pierdut cu tata.
i afar de asta, sunt mai multe intrri la castel. O dat e la mod una, atunci cei mai muli trec pe
acolo, alt dat e alta, atunci toi se ngrmdesc acolo. Dup ce reguli are loc aceast schimbare,
nu s-a descoperit nc. ntr-o zi, la opt dimineaa, toi trec pe o osea, o jumtate de or mai trziu
iari toi pe alt osea', zece minute dup aceea pe o a treia, peste jumtate de or poate iari pe
cea dinti, pentru ca apoi circulaia s se menin acolo toat ziua, dar n fiecare clip exist
posibilitatea unei schimbri. E drept c n apropierea satului toate oselele ce vin din castel se
unesc, dar de acolo trsurile trec n goan, pe cnd n apropierea castelului merg ntr-un tempo
mai potolit. i, aa cum ordinea de ieire din castel, n ce privete drumurile, este neregulat i de
neptruns, la fel * i numrul trsurilor. De multe ori sunt zile cnd nu vezi trsuri deloc, apoi
vezi trecnd o mulime. innd socoteala de toate astea, nchipuiete-i-l acum pe tata. n
costumul lui cel bun n curnd avea* s fie singurul lui costum pleca n fiecare diminea de
acas, nsoit de urrile noastre de bine. Lua cu dnsul o mic insign a pompierilor, pe care a
pstrat-o, de fapt prin fraud, ca s-o pun cnd ajungea n afara satului, n sat nu ndrznea s-o
arate, dei era att de mic nct abia o vedeai la distan de doi pai; dar dup prerea tatei se
prea c e chiar folositoare, ca s atrag privirea funcionarilor care trec n trsurile lor. Nu
departe de intrarea castelului se afl o grdinrie, aparine unui oarecare Bertuch, acesta
aprovizioneaz castelul cu legume; acolo, pe postamentul ngust de piatr al gardului de gratii, ia ales tata un loc. Bertuch l lsa n voia lui, fiindc fusese bun prieten cu tata pe vremuri i unul
dintre clienii lui cei mai fideli, cci are un picior cam schilod i era convins c numai tata tie si fac o gheat potrivit. Acolo edea deci tata zi de zi, era o toamn trist i ploioas, dar'nu-i
psa de vreme ctui de puin. Dimineaa, la o anumit or, punea mna pe clana uii i ne fcea
semn de rmas-bun, seara venea ud leoarc, pe zi ce trecea prea mai adus de spate, i se trntea
ntr-un col. La nceput ne povestea micile evenimente trite, de pild c din mil i veche
prietenie Bertuch i aruncase o ptur peste gard, sau c n vreuna din trsurile ce treceau i se

pruse c zrete pe cutare sau cutare funcionar, sau c, din cnd n cnd, l recunoate cte un
vizitiu i c-l atinge din glum uor cu biciul. Mai trziu, ncetase s mai povesteasc lucrurile
acestea, se vedea c nu mai spera s ajung la nimic stnd acolo, considera ns ca o datorie, un
fel de profesiune steril s plece i s-i petreac acolo ziua. Atunci au nceput durerile sale
reumatice se apropia iarna, a nins de timpuriu; la noi iarna ncepe devreme i aa sttea ba pe
pietrele ude de ploaie, ba n zpad. Noaptea gemea de durere, dimineaa ezita uneori s plece,
dar fcea un efort de voin i'se ducea. Mama se aga de el i nu voia s-l lase. Iar el, devenind
probabil temtor din pricina picioarelor epene, a acceptat ca ea s-l nsoeasc, i aa s-a fcut c
durerile au apucat-o i pe mama.' Noi mergeam des pe la ei, le duceam de mncare sau le fceam
o vizit, voiam s-i convingem s se ntoarc acas. De cte ori nu i-am gsit zgribulii, eznd
sprijinii unul de altul pe soclul acela ngust, nvelii ntr-o ptuf subire, care abia i cuprindea,
n jurul lor doar pustiul sur al zpezii sau al cetii, i, ct vedeai cu ochii, zile ntregi, nici ipenie
de om, nici o trsur. Ce privelite, K., ce privelite! Pn cnd ntr-o bun zi tata, cu picioarele
nepenite, nu s-a mai putut da jos din pat, era de nemngiat; ntr-o uoar aiureal, din cauza
febrei, i se prea c vede cum tocmai atunci oprete o trsur acolo, sus, la Bertuch, se d jos din
ea un funcionar, cerceteaz gardul n cutarea tatei i se urc din nou n trsur dnd nemulumit
din cap. i, n timpul acesta, scotea nite ipete de parc ar fi vrut s-l aud funcionarul acolo n
deprtare i ar fi ncercat s-i explice c nu e vinovat de aceast absen. Absena ns s-a
prelungit, nu s-a mai ntors niciodat acolo, a zcut sptmni de-a rndul. Amalia lu asupr-i
s-l serveasc, s-l ngrijeasc, s-l trateze, tot, tot, i, afar de unele pauze, a continuat aa pn
azi. Ea cunoate ierburi de leac care alin durerile, i nu are nevoie de somn aproape deloc, ea nu
se sperie niciodat, nu se teme de nimic, nu-i pierde rbdarea, face toate muncile pentru prini;
pe cnd noi, fr s putem fi de vreun ajutor, ne agitam fr rost, ea rmnea rece i calm. Cnd
ns trecuse ce fusese mai grav i tata putu din nou s se dea cu chiu cu vai jos din pat, sprijinit
din dreapta i din stnga, Amalia s-a retras numaidect i l-a lsat pe seama noastr.
PLANURILE OLGAI
Acum se punea problema s gsim o ocupaie oarecare pentru tata, una de care s fie
capabil, orice, numai s-l menin n credina c servete la ceva pentru a absolvi familia de
vinovie. Nu era greu de gsit aa ceva, atta timp ct ederea n faa grdinii lui Bertuch avea,
n fond, un rost, dar am gsit ceva care mi-a insuflat chiar puin speran. De cte ori se vorbise
n birouri, sau n faa funcionarilor, sau oriunde despre vina noastr, se pomenise mereu de
ofensa adus curierului lui Sortini, nimeni nendrznind s ptrund mai n adnc. Astfel mi-am
spus c dac opinia public, fie i numai n aparen, nu tie dect de jignirea curierului, totul se
poate drege, fie iari numai n aparen, dac am reui s-l mpcm pe curier. Cum ni s-a
afirmat, n-a fost depus nici o plngere, nici un birou nu a fost sesizat, aa c st n puterea
curierului s ne ierte, n ce-l privete personal, i nu e vorba de mai mult. Nimic din toate acestea
nu putea avea o importan decisiv, totul era doar de form, i nu putea duce la vreun rezultat de
alt natur, dar pe tata l-ar bucura i ne-ar permite poate s-i strngem cu ua pe numeroii lui
informatori care l chinuiser atta. n primul rnd, firete, trebuia gsit curierul. Cnd i-am
mprtit tatii planul meu, la nceput s-a suprat foarte tare, cci devenise grozav de ncpnat,
n timpul bolii se transformase aa, parte credea c noi l-am mpiedicat de fiecare dat s
obin n cele din urm un rezultat, nti ncetnd s-l spri; jinim cu bani, apoi reinndu-l n pat,
n parte nici nu mal era n stare s cuprind bine gnduri de-ale altora. Nici nu apucasem s i-l
spun pn la capt, c-mi i respinsese pla' nul. Dup prerea lui, trebuia s continue cu ateptatul
fl faa grdinii lui Bertuch, i, deoarece nu va mai fi desigur n stare s se duc acolo zilnic,
trebuia noi s-l traflS' an ' i ii portm cu roaba. Eu ns n-am cedat i, ncetior, se mpcase cu
ideea. Ce-l deranja ns era c n aceast chestiune depindea cu totul de mine, cci numai eu l

vzusem pe curier, tata nu-l cunotea. E adevrat c toi servitorii castelului seamn ntre ei i
nici eu nu eram absolut sigur c l-a recunoate pe cel cu pricina. Am nceput atunci s ne
ducem des pe la Curtea domneasc i s cutm printre servitorime. Fusese un om de serviciu
al lui Sortini, iar Sortini nu mai venea n sat; dar domnii i schimb adesea oamenii de serviciu,
s-ar fi putut s-l regsim printre servitorii altui domn, i dac el nsui nu era de gsit, s-ar fi putut
totui obine vreo veste despre el de la ali servitori. n acest scop, ' trebuia, firete, s fim sear
de sear la Curtea domneasc, i nu eram bine vzui nicieri, cu att mai puin n acel loc; i
nici nu puteam s ne comportm ca nite muterii care pltesc. Dar se vdi c puteam fi totui de
folos acolo. Doar tii ce calamitate era servitorimea pentru Frieda. n fond, majoritatea sunt
oameni linitii, rsfai printr-un serviciu uor i de aceea cam greoi. S-i mearg ca unui
servitor, e o urare de bine printre funcionari, i, ntr-adevr, n ce privete viaa bun, se pare c
servitorii sunt de fapt domni n castel; ei tiu s aprecieze acest lucru, i sunt linitii i demni
nliintrul castelului, unde se mic n cadrul legilor lui; asta mi-a fost confirmat n fel i chip, i
chiar i aici gseti printre servitori urme ale acestei purtri', dar numai urme, cci ncolo sunt ca
transformai aici, prin faptul c legile castelului nu mai sunt valabile pentru ei n sat; devin o
gloat turbulent, neasculttoare, dominat nu de legi, ci de instinctele ei nesioase. Lipsa lor de
ruine nu cunoate limite. Noroc pentfu sat c n-au voie s prseasc Curtea domneasc dect
la porunc, dar la Curtea domneasc trebuie s caui s te nelegi cu ei. Friedei i venea greu,
aa c eram binevenit pentru ea, putnd s m utilizeze spre linitirea servitorilor. De mai bine
de doi ani petrec cel puin de dou ori pe sptmn cte o noapte cu servitorii la grajd, nainte,
cnd tata mai putea merge cu mine la Curtea domneasc, dormea undeva n local i atepta
acolo vetile pe care aveam s le aduc dimineaa. Erau cam puintele. Pe curierul cu pricina nu lam gsit nici pn azi, se pare c mai este nc n serviciul lui Sortini, care-i apreciaz foarte
mult, i c l-ar fi urmat pe Sortini cnd acesta s-a retras n birouri ndeprtate. n genere, servitorii
nu l-au mai vzut de tot atta vreme ca i noi, i dac vreunul susine c l-a vzut ntre timp, e
probabil o eroare. Aa c planul meu, n fond, a euat, i totui nu complet; e adevrat c n-am
dat de curier i' c pe tata l-au distrus cu desvrire drumurile la Curtea domneasc i
nnoptatul acolo, poate i mila de mine, n msura n care mai e capabil de mil, cci sunt aproape
doi ani de cnd e n starea n care l-ai vzut, i, n fond, nc se ine mai bine dect mama, pe care
ne ateptm s-o pierdem n orice zi; viaa ei se prelungete doar datorit eforturilor uriae ale
Amaliei; dar ce am obinut totui la Curtea domneasc este o oarecare legtur cu castelul. Nu
m dispreui dac-i spun c nu-mi pare ru de ce am fcut. Ce mare legtur o fi avnd asta cu
castelul, ai s spui, poate. i ai dreptate, nu e o legtur important. E drept c acum cunosc o
mulime de servitori, aproape pe ai tuturor domnilor care au venit n sat n ultimii ani, i dac am
s ajung vreodat la castel, n-am s fiu complet strin acolo. Pe de alt parte trebuie spus c ei
sunt servitori numai n sat, la castel sunt cu totul altfel, i poate c acolo nu mai recunosc pe
nimeni dintre cei cu care au venit n contact n sat, mai ales nu pe acetia, chiar dac au jurat n
grajd de sute de ori c se vor bucura mult de o revedere la castel. De altfel, tiu din experien ce
puin nseamn asemenea promisiuni. Dar nu sta e lucrul cel mai important. N-am stabilit o
legtur cu castelul numai prin servitori, ci poate, aa sper, i prin faptul c cineva de sus m ine
sub observaie pe mine i tot ce fac s nu uitm c administrarea servitorimii e o parte extrem
de nsemnat din munca autoritilor i le d mult btaie de cap c acel cineva care m observ
astfel, ajunge poate s m judece cu mai mult indulgen dect alii, i <# poate seama c lupt,
ntr-un mod fie i' lamentabil, pentru familia noastr, continund eforturile'tatii. Dac lucrurile
sunt privite aa, mi se iart poate i c accept bani de la servitori i-i folosesc pentru nevoile
familiei. i am reuit s mai fac ceva, e drept c pn i tu socoteti asta o ifla Am aflat cte ceva
de la servitori despre felul n care vina. J j lIlche rejy Perso poate ajunge n serviciul castelului

pe ci piezie, fr procedeele de angajare dificile, care in ani de zile; n acest caz, tot nu eti un
salariat public, 'ci doar un om admis pe jumtate i n secret, n-ai nici drepturi, nici ndatoriri c
n-ai ndatoriri e mai grav dar ai ceva apreciabil: fiind totui oricnd n apropiere, poi s-i dai
seama de prilejurile favorabile i s te foloseti de ele; nu eti angajat, dar se poate ivi dr
ntmplare vreo munc i s nu fie la ndemn nici un salariat, atunci ajunge un apel, te repezi, i
ce n-ai fost nc o clip nainte, ai devenit acum, eti angajat. Se poate obiecta: dar cnd se ivete
o asemenea* ocazie? Uneori ndat, de cum ai sosit, abia ai aruncat o privire n jur, i s-a ivit
ocazia; nici nu are oricine prezena de spirit s profite de ea, aa nou-venit cum este; alte dai ns
dureaz mai muli ani chiar dect procedeul oficial de angajare i un astfel de admis-pe-jumtate
nici nu mai poate fi angajat oficial n bun regul. Exist deci destule de cumpnit n chestiunea
asta, dar ezitrile amuesc n faa faptului c pentru angajarea oficial oamenii sunt alei cu mare
grij i c membrul unei familii prost vzute e eliminat de la bun nceput. O persoan de acest fel
se supune, s zicem, procedurii oficiale, atunci ateapt rezultatul ani de zile tremurnd, toat
lumea o ntreab mirat nc din prima zi, cum de a ndrznit s ntreprind ceva att de lipsit de
perspective, dar ea sper totui cum ar putea tri altfel?
i afl dup muli ani, poate la btrnee, c a fost refuzat, c totul e pierdut, c viaa
i-a fost zadarnic. i aici exist, firete, excepii, de aceea e uor s se lase cineva momit. Se
ntmpl ca tocmai oameni ru famai s fie angajai, n cele din urm; exist funcionari care au
o preferin, de-a dreptul fr voia lor, pentru mirosul unor astfel de slbticiuni; la examenele de
admitere adulmec parc, strmb din nas, i rotesc ochii, un astfel de om pare s le ae
oarecum poftele i sunt nevoii s se in strns de litera legii ca s reziste tentaiei. Uneori toate
acestea nu-i folosesc omului ca s fie angajat, ci doar fac ca forma-Jitiie de angajare s se
trgneze la nesfrit, fr s se fah vreodat, aa c se caseaz doar dup moartea Persoanei
respective. Prin urmare, att angajarea legal, ct i cealalt sunt pline de dificulti, vdite sau
ascunse, i, nainte de a te aventura n asemenea peripeii, e bine s chibzuieti totul ndelung.
Noi, Barnabas i cu mine, n-am neglijat asta. De cte ori veneam de la Curtea domneasc, ne
aezam unul lng altul i povesteam ce mai aflasem; zile ntregi discutam despre cele aflate, i
munca lui Barnabas rmnea balt, adeseori mai mult dect ar fi trebuit. Sunt i eu vinovat cu
ceva, aa cum vezi tu lucrurile. tiam bine c nu te prea poi bizui pe ce spun servitorii. tiam c
niciodat n-au chef s-mi povesteasc despre castel, schimbnd vorba mereu, lsndu-se rugai cu
insisten, dar pe urm, dac se porneau pe povestit, i ddeau drumul la gur, plvrgind vrute
i nevrute, ludndu-se, ntrecndu-se n exagerri i invenii, aa c din glgia pe care o fceau
acolo, n grajdul ntunecat, ntrerupndu-se mereu unul pe altul, se puteau desprinde evident doar
unele vagi indicaii despre starea adevrat a lucrurilor. Eu ns i redm lui Barnabas totul aa
cum reinusem din cele auzite, iar el, care nu poseda nc putina de a distinge ntre adevr i
minciun i care, n urma situaiei noastre familiale, murea de setea de a cunoate aceste lucruri,
mi sorbea vorbele i ardea de dorina de a afla mai mult. i, de fapt, planul meu cel nou se baza
pe Barnabas. De la oamenii de serviciu nu mai aveam nimic de ateptat. Curierul lui Sortini era
de negsit i nu va fi de gsit niciodat. Sortini i, o dat cu el, curierul, preau s se retrag tot
mai departe, nfiarea i numele lor erau pe cale de a fi date uitrii i adesea eram silit s-i
descriu ndelung, fr a obine totui altceva dect ca lumea s-i aduc aminte de ei vag, nu ns
ca s-mi poat spune ceva despre ei. Iar n ce privete viaa mea cu servitorii, n-aveam firete nici
o influen asupra felului j1 care va fi fost judecat, nu puteam dect spera s fie privit aa cum
era n realitate, i s se scad ceva din vina familiei noastre, n schimb; dar nu primeam nici un
sein11 c ar fi aa. Nedescoperind nici o alt posibilitate, am pe*' severat totui s ncerc ceva n
interesul nostru pe lng castel. Pentru Barnabas, n schimb, vedeam o alt posibil' tate. Din
relatrile servitorilor puteam deduce, dac ^' neam i ineam ct se poate de mult c o perse ~

angajat n serviciul castelului poate obine foarte mult pentru familia sa. Bineneles, din
relatrile lor oare ce era demn de crezare? Era imposibil de stabilit, doar c era extrem de puin,
asta era limpede. Cci dac, de pild, un om de serviciu pe care n-aveam s-l mai revd, sau pe
care, chiar revzndu-l, abia l-a mai fi recunoscut, m asigura solemn c-l va ajuta pe fratele
meu s obin un angajament la castel sau dac Barnabas ar ajunge la castel pe alt cale, c-l va
sprijini, cel puin, de pild, dndu-i ceva pentru ntremare, cci, dup cte spun servitorii, se
ntmpl ca pretendenii la posturi s ameeasc sau s leine de prea mult ateptare, i atunci
sunt pierdui dac nu-i ajut un prieten dac acestea i multe altele mi se povesteau erau
probabil avertismente ndreptite, dar promisiunile care le nsoeau erau date n vnt. Nu i n
ochii lui Barnabas. n zadar l preveneam s nu le dea crezare; chiar faptul c i le mprteam,
ajungea s-l ctige pentru planul meu. Obieciile mele nu prea aveau efect asupra lui, efect aveau
mai ales povestirile oamenilor de serviciu. Aa c n fond nu m puteam bizui dect pe mine, cu
prinii mei nu nu se mai putea nelege nimeni, n afar de Amalia; cu ct ncercam s pun n
aplicare, n felul meu, planurile vechi ale tatei, cu att Amalia se inea mai departe de mine; n
faa ta sau a altora vorbete cu mine, dar cnd suntem singure, niciodat; pentru servitorii de la
Curtea domneasc eram o jucrie pe care se strduiau cu tot dinadinsul s-o fac buci; n-am
schimbat nici o vorb intim cu niciunul dintre ei n aceti doi ani, numai de perfidii, minciuni i
nerozii am avut parte; mi tamnea deci numai Barnabas, iar Barnabas era nc foarte tnr. Cnd
vedeam cum i strlucesc ochii n timp * asculta relatrile mele o lucire a ochilor pe care a
Pstrat-o de atunci m speriam i nu ncetam totui, mi Se prea c sunt lucruri prea mari n joc.
Desigur, n-aveam Planurile mari, dei imposibile, ale tatei, n-aveam hotrrea unui brbat, m
mulumeam cu repararea jignirii aduse Crierului, i mai aveam i pretenia ca aceast modestie
s-mi fie socotit ca un merit. i ce nu reuisem s obin s igur, voiam s obin acum'altfel, i
mai sigur, prin amabas. Jignisem un curier i-l izgonisem din birourile din fa; ce era mai la
mintea omului, dect s oferim, n persoana lui Barnabas, un nou curier, s-l punem pe Barnabas
s execute munca curierului ofensat, dndu-j astfel celui ofensat posibilitatea de a sta linitit de o
parte, ct timp va voi, ct timp i va trebui ca s uite jignirea adusa, mi ddeam seama bine c
acest plan avea, n toat modestia lui, i un grad de prezumie, putnd suscita impresia c am vrea
s impunem autoritilor cum s rezolve chestiunile de personal, sau c ne-am ndoi de
capacitatea autoritilor de a le rezolva, i le-a i rezolvat poate, ntre timp, cu mult nainte de a ne
da prin gnd nou c s-ar putea face ceva. Dar apoi credeam iari ci ar fi imposibil ca autoritile
s m neleag att de greit, i dac da, atunci ar face-o intenionat, ceea ce ar nsemna c tot ce
fac e respins dinainte, fr cercetri mai ndeaproape. Aa c nu m-am lsat, iar ambiia lui
Barnabas a intrat i ea n aciune. n epoca asta a pregtirilor, Barnabas a devenit nfumurat, ntratt c gsea munca de cizmar prea murdar pentru el, un viitor impiegat, ba chiar ndrznea s-o
contrazic pe Amalia, dac i spunea destul de rar cte o vorb, i anume din principiu. M
bucuram de bucuria lui, oricum scurt, cci din prima zi n care s-a dus la castel s-a terminat i cu
bucuria i cu nfumurarea, cum era de prevzut. A nceput atunci acea aparen de slujb de care
i-am vorbit. E de mirare cum de a intrat Barnabas de prima dat, fr dificulti, n castel, sau,
mai bine zis, n biroul care a devenit apoi', ca s spunem aa. Locul lui de munc. Acest succes
m-a scos aproape din mini, cnd mi l-a povestit Barnabas n oapt, n timp ce ne ntorceam
acas, seara; am alergat spre Amalia, afli mpins-o ntr-un col, am srutat-o i am mucat-o, nct
a plns de sperietur i de durere. De spus nu puteam spufle nimic, eram agitat, de altfel nu mai
vorbisem de va$ amndou, aa c am amnat povestitul pentru zilei* urmtoare. Dar n zilele
urmtoare nu mai era nimic d povestit, lucrurile au rmas n stadiul la care ajunsese! att de
repede. Doi ani de zile a dus Barnabas aceast* via copleitoare. Oamenii de serviciu n-au fcut
absolut nimic; i-am dat lui Barnabas o scurt scrisoare, n care recomandam ateniei lor i le

aminteam totodat^ promisiunea fcut, iar Barnabas, de cte ori zrea de serviciu, scotea
scrisoarea i i-o ntindea; s zicem c o fi nimerit oameni de serviciu care nu m cunoteau, sau
c felul lui de a ntinde o scrisoare fr a scoate o vorb cci acolo nu ndrznete s vorbeasc
era agasant, totui a fost o infamie c nimeni nu l-a ajutat, aa c a fost ca o salvare pe care de
altfel am fi putut-o gsi i singuri, de mult cnd unul dintre ei, poate cineva pe care-l
inoportunase de mai multe ori, a luat scrisoarea, a mototolit-o i-a aruncat-o la co. M-am gndit
c ar fi putut spune totodat: Aa procedai i voi cu scrisorile care vi se nmneaz. Orict de
lipsit de rezultat ar fi fost aceast perioad, asupra lui Barnabas a avut un efect favorabil, dac
vrei s consideri ca pe un lucru favorabil faptul c s-a maturizat nainte de vreme, a devenit
brbat prea de timpuriu, ba chiar mai serios i mai nelegtor n unele privine dect un brbat
matur. Pe mine m ntristeaz uneori s m uit la el i s-l compar cu bieandrul de acum doi ani
abia. i nici mcar nu am mngierea i sprijinul pe care mi le-ar oferi dac ar fi ntr-adevr
brbat. Fr mine n-ar prea fi ajuns la castel, dar, de cnd e acolo, i-a ctigat independena fa
de mine. Sunt singura lui confident, dar mi mprtete cu siguran doar o mic parte din cte
are pe inim. Inii povestete multe despre castel, dar din relatrile lui, din micile fapte pe care mi
le comunic, nu se poate nelege nici pe departe cum de a putut fi transformat ntr-att. Nu se
poate nelege mai ales de ce acolo i-a pierdut, acum, ca brbat, n ntregime curajul pe care, ca
bieandru, l avea n aa mare msur nct ne ducea la disperare. Sigur, statul i ateptatul fr
rost, zile ntregi, mereu, din nou, i fr nici o perspectiv de schimbare, asta te uzeaz, te
predispune la ndoieli permanente i, n cele din urm, te face incapabil de orice, afar de
ateptarea asta dezesperant. Dar de ce n-a opus rezisten nici mai nainte? Mai ales c i-a dat
seama repede c avusesem dreptate, c pentru ambiia i onoarea Noastr nu putea gsi acolo nici
o satisfacie, n schimb se Putea alege cu ceva pentru mbuntirea situaiei familiei, ^ci acolo
totul afar de capriciile servitorilor se Petrece ntr-un cadru foarte modest, ambiia i caut
acolo Satisfaciile n munc, i, cum n felul acesta munca nsi devine preponderent, ambiia
piere cu totul, nu e loc acolo pentru dorine copilreti. n schimb, Barnabas avea impresia, dup
cte mi-a povestit, c-i poate dj seama ct de mare sunt puterea i cunotinele acelor funcionari
destul de dubioi, n a cror ncpere avea voie s stea. Cum dictau repede, cu ochii pe jumtate
nchii, gesticulnd uneori, cum ddeau porunci fr vorbe, printr-un semn din deget, servitorilor
posaci, care n asemenea ocazii zmbeau fericii, rsuflnd din greu, sau cum gseau cte un
pasaj important n crile lor, l indicau btnd cu palma n carte, i cum se apropiau fuga ceilali,
n msura n care le-o permitea spaiul strimt, ca s ntind gtul i s-l vad toate astea, i altele
de acelai fel, au fcut ca n nchipuirea lui Barnabas brbaii aceia s ctige un prestigiu imens
i avea impresia c s-ar putea obine avantaje inimaginabile pentru familia noastr, dac lucrurile
ar ajunge pn acolo nct s fie remarcat de ei i s aib voie s schimbe cteva vorbe oi ei, nu
ca un strin, ci n calitate de coleg de birou, chiar dac de rangul cel mai de jos. Dar aa de
departe n-au ajuns lucrurile, i Barnabas n-are curajul s ntreprind ceva ce l-ar putea apropia de
acest el, dei acum tie bine c din pricina mprejurrilor nefericite s-a ridicat, n pofida vrstei
sale fragede, nluntrul familiei noastre, la rangul plin de rspunderi al unui cap de familie. i, ca
s-i mrturisesc totul: acum o sptmn ai venit tu. Am auzit pe cineva pomenind faptul la
Curtea domneasc, dar fl i-am acordat atenie. Venise un arpentor, nici nu tiam <* e aia. n
seara urmtoare ns, Barnabas de obicei la or anumit i ies nainte o bucat de drum s-a
ntors acas mai devreme i, vznd-o pe Amalia n camer, n -a luat de mn i m-a tras afar,
pe strad, apoi i-a ngropa' faa n umrul meu i a plns o bun perioad de timp- ^ redevenit
bieelul de altdat. I s-a ntmplat ceva ce-l depea. Era ca i cum i s-ar fi deschis n fa o
ntreag lume nou, i nu putea suporta fericirea i grijile izvor^ din atta noutate. i, n fond, nu

i s-a ntmplat altceva dect c a primit o scrisoare de nmnat. Dar, oricum, e prima scrisoare,
prima munc ce i s-a ncredinat vreodat.
Olga tcu. Se fcu linite, ntrerupt numai de respiraia grea, uneori horcit, a prinilor.
K. spuse ntr-o doar, parc ntregind doar povestea Olgi:
V-ai prefcut n faa mea. Barnabas mi-a adus scrisoarea ca un curier vechi, foarte
ocupat, iar tu i cu Amalia, care de ast dat a fost de acord cu voi, ai lsat s se neleag c
slujba de curier i scrisorile ar fi o treab cu totul secundar.
Trebuie s deslueti deosebirile dintre noi, zise Olga. Datorit celor dou'scrisori,
Barnabas a redevenit un copil fericit, n pofida ndoielilor pe care le are cu privire la activitatea
sa. Aceste ndoieli le pstreaz numai pentru el i pentru mine, fa de tine are ambiia de a se
purta ca un curier adevrat, aa cum se poart curierii adevrai n nchipuirea lui. Astfel, de
pild, m-a pus s-i modific pantalonii la repezeal, dei acum i-au crescut speranele de a cpta o
uniform adevrat, n aa fel nct s semene mcar cu pantalonii strimi, de uniform, i s fac
fa n ochii ti, tu fiind nc, firete, uor de nelat n privina asta. Aa cu Barnabas. Amalia
ns dispreuiete ntr-adevr slujba de curier, i acum, cnd pare s aib totui un oarecare
succes, cum i poate da seama dup figura noastr, a lui Barnabas i a mea, i dup uotelile
noastre, acum l dispreuiete nc i mai mult ca nainte. Ea spune deci adevrul, nu te lsa indus
n eroare de ndoieli n privina asta. Iar dac eu am minimalizat uneori slujba de curier, drag
KL, n-am fcut-o cu intenia de a te nela, ci de fric; aceste dou scrisori care au trecut prin
mna lui Barnabas sunt primele semne de favoare, nc destul de ndoielnice, ce-i drept, pe care
le-a primit familia noastr de trei ani ncoace. Aceast ntorstur dac e o ntorstur i nu o
iluzie, i iluziile sunt mai frecvente dect ntorsturile st n legtur cu sosirea ta, soarta
noastr a ajuns ntr-o oarecare dependen de tine. Aceste dou scrisori s-ar putea s fie doar un
nceput, urmnd ca activitatea lui Barnabas s se extind dincolo de naveta ntre castel i tine s
sperm c aa e, atta vreme ct ne este permis sperana deocamdat ns totul se petrece
numai n privina ta. Acolo sus trebuie s ne mulumim cu ce ni se d; aici jos, ns, e posibil s
putem face i noi ceva, i anume: s ne asigurm bunvoina ta, sau cel puin s ne ferim de
antipatia ta sau, i acest lucru e cel mai important, s te ferim ct ne permit puterile i experiena,
ca nu cumva s pierzi legtura cu castelul, de pe urma creia s-ar putea s trim i noi. Cum era
s procedm deci? n aa fel nct s nu intri la bnuieli cnd ne apropiem de tine, cci eti strin,
prin urmare, desigur, plin de bnuieli fa de toi, plin de bnuieli justificate. i apoi noi suntem
nite oameni dispreuii, iar tu, influenat de opinia public, mai ales de logodnica ta; cum s ne
apropiem de tine, fr s lum poziie, chiar dac nu e deloc n intenia noastr, mpotriva
logodnicei tale, jignindu-te prin faptul acesta? Iar mesajele pe care le-am citit cu atenie nainte
de a le fi primit tu Barnabas nu le-a citit, n calitate de curier nu i-a permis nu preau prea
importante la prima vedere, nvechite, ele i scdeau singure din importan coninnd indicaia
de a te adresa primarului. Ce atitudine urma s lum fa de tine n privina scrisorilor? Dac le
accentuam importana, puteai s ne suspectezi c supraevalund lucruri evident neimportante i
fcndu-ne reclam ca aductori ai acestor veti, urmrim scopurile noastre, nu pe ale tale; ba, sar fi putut ca, procednd aa, s scdem chiar importana acestor veti n ochii ti i astfel s te
nelm fr s vrem. Iar dac nu atribuiam mult valoare scrisorilor, iari deveneam suspeci,
cci atunci de ce ne ocupam de nmnarea acestor scrisori neimportante, de ce se contraziceau
faptele i vorbele noastre, de ce te nelam astfel, i nu numai pe tine, destinatarul, dar i pe cel
care ne-a ncredinat misiunea, care fr ndoial nu ne dduse scrisorile ca s le devalorizm n
ochii destinatarului prin explicaiile noastre. Iar s alegi calea de mijloc, ferindu-te de exagerri,
adic apreciind scrisorile la justa lor valoare, este cu neputin; valoarea lor e permanent
schimbtoare, considerentele pe care le ocazioneaz sunt nesfrite i cel la care te opreti e

ultimul doar din ntmplare, ' deci i prerea la' care ajungi e ntmpltoare. i dac mai intervine
i temerea pentru binele tu, toate'se ncurc. S nu judeci cuvintele mele prea aspru. Dac, de
pild, aa cum s-a ntmplat o dat, Barnabas aduce tirea c eti nemulumit de serviciile sale de
curier, i el, speriat i, din pcate, i susceptibil n cali 239 tate de curier, s-a oferit s demisioneze
din slujb, atunci e adevrat c pentru a repara aceast greeal a fi n stare s induc n eroare, s
mint, s nel, s fac orice lucru urt numai s fie eficace. Dar a face-o, cel puin aa cred eu, tot
att n interesul tu ct i n al nostru.
Cineva btu la u. Olga alerg s deschid. O lantern de buzunar arunc o dr de
lumin n ntunericul camerei.
Vizitatorul tardiv ntreb ceva n oapt, primi rspunsuri n oapt, apoi nu se mulumi cu
att i ncerc s intre n cas. Probabil c Olga nu mai rzbea s-l rein, de aceea o strig pe
Amalia, spernd c ea o s fac tot posibilul s-l ndeprteze pe vizitator, pentru a ocroti somnul
prinilor. ntr-adevr, Amalia veni n grab, o mpinse pe Olga la o parte, iei n strad i nchise
ua dup ea. Sttuse doar o clip, se ntorsese numaidect, aa de repede reuise ceea ce nu fusese
n puterea Olgi.
K. Afl apoi de la aceasta c vizitatorul l cutase pe el. Fusese unul dintre secundani,
trimis de Frieda s-l caute. Olga voise s-l apere pe K. Dac acesta voia s-i mrturiseasc mai
trziu Friedei c fusese n vizit la ei, n-avea dect s-o fac, dar de ce s-o descopere secundantul.
K. i ddu dreptate. Refuz n schimb propunerea Olgi de a petrece noaptea acolo, n ateptarea
lui Barnabas. Ar fi acceptat poate, cci era trziu i i se prea c, vrnd, nevrnd, e att de legat
acum de familia aceasta nct nnoptatul la ei, fie i penibil din diverse alte motive, ar fi totui
lucrul cel mai'firesc, n urma legturilor create; totui refuz, vizita secundantului l speriase, era
ceva de neneles pentru el c Frieda, care-i cunotea voia, i secundanii, care se nvaser s se
team de el, se apropiaser din nou n aa msur, nct Frieda nu se sfia s-l trimit pe unul din
ei de altfel numai pe unul, n timp ce cellalt rmsese probabil la ea. O ntreb pe Olga dac
are un bici. N-avea, n schimb i putea da o nuia bun, pe care K, o lu. Apoi ntreb dac mai
exist o alt ieire din cas i afl c se poate iei prin curte, dar atunci trebuie s sari gardul
grdinii vecine i s o traversezi ca s ajungi n strad. K. se hotr s fac aa. In timp ce Olga l
conducea prin curte i la gard, K. ncerc s-i risipeasc ngrijorrile, declarn'd c nu e suprat
pe ea din pricina micilor artificii utilizate de ea n relatare, dimpotriv, o nelegea foarte bine; i
mulumi pentru ncrederea n el, pe care o dovedise povestindu-i totul, i ls vorb lui Barnabas
s vin la coal ndat ce se va fi ntors, chiar n timpul nopii. Dei vetile aduse de Barnabas nu
sunt singura lui ndejde, mai spuse altfel ar sta cam prost nu voia s renune la ele n nici un
caz, avea de gnd s le urmeze i, n acelai timp, s n-o uite pe Olga, cci mai important
aproape i dect mesajele este Olga nsi, curajul ei, perspicacitatea ei, deteptciunea ei, spiritul
ei de sacrificiu pentru familie. Mai zise c dac ar fi s aleag ntre Olga i Amalia, n-ar avea
nevoie de mult chibzuin. Apoi i mai strnse mna cu cldur, n timp ce se cra pe gardul
grdinii vecine.
Cnd ajunse n strad, vzu, n msura n care i-o permitea noaptea cu cer acoperit, c
secundantul se mai plimba ncoace i ncolo ceva mai n susul strzii, n faa casei lui Barnabas;
din cnd n cnd se oprea i ncerca s priveasc nuntru, innd lanterna n faa ferestrei cu
perdeaua tras. K. l strig. Fr a se speria n mod vizibil, secundantul ncet s iscodeasc i se
apropie de K.
Pe cine caui? l ntreb K. i ncerc elasticitatea nuielei apsndu-i-'o de coaps.
Pe tine, zise secundantul apropiindu-se.
Dar cine eti tu? Zise deodat, cci nu mai prea s fie secundantul. Era mai n vrst
parc, mai obosit, mai zbrcit, dar mai plin la obraz, i mersul i era cu totul altul dect umbletul

sprinten, ca electrizat n ncheieturi, al secundanilor, era mai lent, puin chioptat, cu alura
afectat bolnvicioas.
Nu m recunoti? ntreb omul. Sunt Ieremias, vechiul tu secundant.
Aa, zise K. trgnd puin mai la vedere nuiaua pe care o ascunsese dup spate. Dar
ari cu totul altfel.
Asta e pentru c sunt singur, zise Ieremias. Cnd sunt singur, m las i vesela tineree.
Dar unde e Artur? ntreb K.
Artur? Zise Ieremias. Drguul de el! A prsit serviciul. Prea ai fost aspru i grosolan
cu noi, sufleelu) lui delicat n-a suportat. S-a ntors la castel i depune o plngere mpotriva ta.
Dar tu? ntreb K.
Eu am putut s rmn, zise Ieremias. Artur depune plngerea i n numele meu.
n fond de ce m acuzai? ntreb K.
C nu nelegi de glum. Noi ce i-am fcut? Am glumit niel, am' rs niel, am ciclito niel pe logodnica ta. Toate, 'de altfel, dup instruciuni. Aa cum le-am primit cnd ne-a trimis
Galater la tine.
Galater? ntreb K.
Da, Galater, zise Ieremias; pe atunci tocmai i inea locul lui Klamm. Cnd ne-a trimis
la tine, a spus am reinut exact, cci pe asta ne bizuim noi : V ducei acolo ca secundanii
arpentorului. Noi am spus: Dar nu ne pricepem la munca asta. La care el: N-are mare
importan; dac va fi necesar, o s v nvee el. Cel mai important lucru este ns s-l nveselii
niel. Dup cte mi s-a raportat, prea pune totul la inim. Abia a sosit n sat, i a crezut
numaidect c e un mare eveniment, de unde, n realitate, e o nimica. S-l nvai c este aa.
Ei, zise Ka avut dreptate Galater; i v-ai ndeplinit misiunea?
Nu tiu, zise Ieremias; n rstimpul acesta scurt nu prea a fost'posibil. tiu doar c ai
fost foarte grosolan, i de asta ne plngem. Nu neleg cum de tu, care eti tot un salariat, i nici
mcar un'salariat al castelului, nu-i dai seama c'o astfel de slujb e o munc grea i c e foarte
urt s-i ngreunezi unui muncitor ntr-un mod capricios, aproape copilros, cum ai fcut tu,
munca pe care o ndeplinete. De ct lips de consideraie ai dat dovad lsndu-ne s tremurm
de frig la gard, sau omorndu-l aproape n pumni, atunci, pe saltea, pe Artur, un om pe care o
vorb aspr l doare zile de-a rndul, sau fugrindu-m azi dup-amiaz prin zpad, nct mi-a
trebuit o or ca s-mi revin dup goan. C doar nu mai sunt tnr!
Drag Ieremias, zise K_, ai dreptate n cele ce susii, dar ar trebui s le expui lui
Galater. El v-a trimis fiindc a vrut, nu eu l-am rugat s v trimit. i deoarece nu v-am cerut,
puteam s v i trimit napoi, i a fi preferat s-o fac n pace dect cu de-a sila, dar se vede c voi
aa ai vrut. De altfel, de ce n-ai vorbit la fel de deschis de la nceput, de cnd ai venit la mine?
Pentru c eram n serviciu, zise Ieremias, e doar de la sine neles.
i acum nu mai eti n serviciu? ntreb K.
Acuma nu mai sunt, zise Ieremias. Artur a anunat la castel c prsim slujba, sau cel
puin s-a dat curs formalitilor care ne vor elibera din ea definitiv.
Dar tu m mai caui ca i cum ai mai fi n slujb, zise K.
Nu, rspunse Ieremias, te caut numai ca s-o linitesc pe Frieda. Fiindc atunci cnd ai
prsit-o din cauza fetelor din familia lui Barnabas, era foarte nefericit, nu att din pricina
pierderii, ct din a trdrii. E adevrat c o prevzuse mai de mult, i suferise mult i din pricina
asta. Tocmai m apropiasem iari de fereastra colii ca s vd dac nu cumva te-ai rzgnd'it
totui i te-ai fcut om de neles. Dar nu erai acolo, Frieda' sttea singur ntr-o banc i plngea.
Atunci am intrat, am vorbit cu ea i am czut de acord. Totul a i fost pus la cale. Sunt fecior la
Curtea domneasc, cel puin atta timp ct chestiunea mea n-a fost rezolvat la castel, iar

Frieda e din nou la tejghea. E mai bine pentru Frieda. N-avea nici un rost s devin soia ta. i
nici n-ai neles s apreciezi sacrificiul pe care voia s-l fac pentru tine. Dar acum, n buntatea
ei, tot i mai face scrupule, se ntreab dac n-ai fost cumva nedreptit, dac nu cumva ai
zbovit n alt parte, nu la Barnabas'. Dei nu putea fi nici o ndoial asupra locului unde te aflai,
'am venit totui s-o constat o dat pentru totdeauna; cci, dup toate enervrile, Frieda merit s
doarm i ea o dat linitit, iar eu, firete, la fel. Aa c am venit deci i nu numai c te-am gsit,
dar am i putut constata c fetele te ascult orbete. Mai ales cea brun, o adevrat pisic
slbatic, s-a rzboit pentru tine. M rog, fiecare dup gustul su. Oricum, nu era necesar s
ocoleti prin grdina vecin, cunosc drumul.
Vaszic se ntmplase totui ceea ce fusese previzibil, dar nu i evitabil. Frieda l
prsise. S-ar putea ca nu definitiv, Frieda era de recucerit, era uor de influenat, mai ales de
ctre aceti secundani, care considerau situaia Friedei ca asemntoare cu a lor i acum, c-l
prsiser pe K., o determinaser i pe ea s fac la fel; dar K. nu va avea dect s se nfieze
naintea ei, s-i aminteasc de tot ce era n favoarea lui, pentru ca ea s fie din nou a lui, plin de
remucri, mai ales dac el reuea s-i justifice vizita la cele dou fete prin succesul pe care-l
datora lor. Dar, n pofida gndurilor prin care cuta s se liniteasc cu privire la Frieda, K. nu era
linitit. Cu puin nainte, se ludase cu Frieda n faa Olgi, spusese c e singurul lui sprijin; ei,
acest sprijin nu era din cele mai sigure, nu era necesar intervenia unui om influent ca s i-o
rpeasc pe Frieda, ajungea i acest secundam nu prea apetisant, aceast carne care ddea uneori
impresia c nu prea e vie.
Ieremias ncepuse s se ndeprteze. K. l chem napoi.
Ieremias, i zise, vreau s-i vorbesc deschis, i rspunde-mi i tu sincer la o ntrebare.
Doar nu mai suntem n relaii de la stpn la slug, lucru de care te bucuri nu numai tu, ci i eu,
deci n-avem nici un motiv s ne nelm reciproc. Uite, rup de fa cu tine nuiaua asta care-i era
destinat, cci n-am luat drumul peste grdin de frica ta, ci ca s te surprind i s-i ard cteva.
M rog, nu mi-o lua n nume de ru, s-a terminat cu d-astea; dac nu erai un servitor care s-mi fi
fost impus de birouri, ci un simplu cunoscut, ne-am fi neles desigur foarte bine, dei uneori m
deranjeaz puin nfiarea ta. i chiar am putea s realizm acum n privina asta ceea ce am
ratat mai nainte.
Crezi? Fcu secundantul i csc, strngndu-j pleoapele obosite. M rog, a putea si explic mai amnunit lucrurile, dar n-am timp, trebuie s m duc la Frieda, fetia m ateapt,
nu i-a nceput nc serviciul; n urma insistenei mele, crciumarul i-a acordat un rgaz, ca s se
refac ea voia s se precipite n munc, probabil ca s caute uitarea aceast mic vacan
vrem s-o petrecem mcar mpreun. n ce privete propunerea ta, sigur c n-am nici un motiv s
te mint, dar la fel de puine motive s-i fac confidene. Pentru mine, vezi bine, lucrurile stau
altfel dect pentru tine. Atta vreme ct eram n relaii de serviciu, ai fost, firete, o persoan
foarte important pentru mine, nu datorit calitilor tale, ci din pricina sarcinii mele, i a fi fcut
pentru tine tot ce ai fi vrut, dar acum mi eti indiferent. Nici ruperea nuielei nu m emoioneaz,
mi amintete doar ce stpn brutal am avut, nu e tocmai gestul cel mai potrivit ca s m dispun
n favoarea ta.
Vorbeti cu mine, zise K., de parc ar fi ceva absolut sigur c nu vei mai avea
niciodat nimic de temut din partea mea. Dar lucrurile nu stau tocmai aa. Probabil c
deocamdat nu eti cu totul eliberat din serviciul meu, aici chestiunile nu se rezolv chiar aa de
repede
Uneori i mai repede, l ntrerupse Ieremias.
Uneori, zise K.; nimic nu indic ns c aa s-a ntmplat de data asta, cel puin nici tu,
nici eu n-avem la mn o dispoziie scris. Lucrurile sunt deci n curs de rezolvare, iar eu n-am

intervenit nc prin relaiile mele, dar am s-o fac. Dac iese n dezavantajul tu, atunci nu prea ai
pregtit terenul ca s-i dispui favorabil stpnul, i poate a fost chiar inutil s rup nuiaua. Iar pe
Frieda ai dus-o cu tine, o fi adevrat, i tare te umfli n pene din pricina asta, dar cu tot respertul
pe care-l am fa de persoana ta, chiar dac tu nu mai ai nici un respect fa de mine, cteva
cuvinte pe care le-a adresa Friedei ar ajunge, tiu sigur, ca s destram reeaua de minciuni n care
ai prins-o. Fiindc numai cu minciuni puteai s-o ndeprtezi pe Frieda de mine.
Aceste ameninri nu m sperie, zise Ieremias. De fapt nu vrei s m iei drept
secundant, te temi de mine ca secundant, te temi de secundani n general, numai din fric l-ai
btut pe bietul Artur.
L-a durut oare mai puin din cauza asta? Zise K. Poate c o s mai am prilejul s-mi
manifest frica de tine tot pe calea asta. Dac vd c secundnia nu-i prea face plcere, m
bucur grozav, n schimb, pe mine, dincolo de toat frica, s te silesc la ea. i chiar am s m
ocup intens de data asta s te primesc pe tine singur fr Artur; atunci am s-i pot acorda mai
mult atenie.
Crezi c mi-e fric, zise Ieremias, mcar ctui de puin, de cte spui?
Cred, zise K. i este puin fric, fr ndoial, i dac eti detept, i-e tare fric. Altfel
de ce ai mai stat i nu te-ai dus nc la Frieda? Ia spune, o iubeti?
Dac o iubesc? Zise Ieremias. E o fat drgu i deteapt, o fost iubit a lui Klamm,
deci n orice caz merit respect. i, dac m roag mereu s-o scap de tine, de ce s nu-i fac acest
serviciu, mai ales c prin asta nu-i pricinuiesc nici o durere, de vreme ce te-ai consolat cu
blestematele astea de alde Barnabas.
Ei, vd eu bine ce fric i e, zise K., o fric ngrozitoare, i ncerci s m mbrobodeti
cu minciuni. Frieda a cerut un singur lucru, s o scap de secundanii slbticii, care ajunseser
pofticioi ca nite cini; din pcate n-am avut timp s-i mplinesc dorina n ntregime, i iat
consecinele faptului c n-am fcut-o la timp.
Domnule arpentor, domnule arpentor! Strig cineva din capul strzii.
Era Barnabas. Venea cu sufletul la gur, dar nu uit s se ncline n faa lui K.
Am reuit, zise.
Ce ai reuit? ntreb K. Ai prezentat cererea mea lui Klamm?
_Asta n-a mers, zise Barnabas, m-am strduit foarte tare, dar a fost imposibil, m-am
mpins nainte pn-n fa de tot, i toat ziua, fr s fi fost invitat s-o fac, am stat aa de aproape
de pupitru nct la un moment dat un copist care n-avea lumin destul din pricina mea, m-a dat
chiar la o parte; m-am anunat, ceea ce e interzis, ridicnd mna de cte ori Klamm ridica ochii,
am rmas ultimul n cancelarie, nu mai eram dect eu i servitorii; am avut nc o dat bucuria sl vd pe Klamm napoindu-se, dar nu venise pentru mine, voia s mai caute ceva la repezeal ntro carte i a plecat apoi ndat; n cele din urm, cum tot nu m micm, era s m scoat cu
mtura un servitor, i mrturisesc toate astea ca s nu fii din nou nemulumit de ce fac.
Ce-mi folosete toat srguina ta, Barnabas, zise K., dac n-are nici un succes?
Dar a avut succes, zise Barnabas. Cnd am ieit din biroul meu i zic biroul meu
am vzut c dinspre coridoarele mai adnci se apropie de mine ncetior un domn, ncolo nu mai
era nimeni. Cci era foarte'trziu. Am hotrt s-l atept. Era o ocazie bun s mai zbovesc; dac
era dup mine, rmneam acolo definitiv, ca s nu trebuiasc s-i aduc vreo veste proast. Dar,
oricum, fcea s-l atept pe acel domn, era Erlanger. Nu-l cunoti? E unul dintre primii secretari
ai lui Klamm. Un domn mic, slbu, care chiopteaz niel. M-a recunoscut imediat; e vestit
pentru memoria pe care o are, i pentru c e un bun cunosctor de oameni; doar ncrunt
sprncenele, att i ajunge ca s recunoasc pe oricine, adesea i oameni pe care nu i-a vzut
niciodat, despre care a auzit sau a citit doar; pe mine, de pild, nu cred c m-a vzut vreodat.

Dar, dei recunoate imediat pe oricine, nti ntreab ca i cum ar fi nesigur. Nu cumva eti
Barnabas? A spus ctre mine. i apoi a ntrebat: l cunoti pe arpentor, nu-i aa? i apoi a spus:
Bine c te-am ntlnit. Plec acum spre Curtea domneasc. S vin arpentorul acolo s-ni| fac o
vizit. Locuiesc n camera numrul 15. Dar ar ti bui s vin acum, ndat. Am doar cteva
consftuiri, i ora 5 dimineaa o pornesc napoi. Spune-i c in mult stau de vorb cu dnsul.
Deodat Ieremias o rupse la fug. Barnabas, care, agitat cum era, nu prea i acordase
atenie, ntreb:
Ce-o fi vrnd Ieremias?
Vrea s ajung naintea mea la Erlanger, zise K. Alerg dup Ieremias, l prinse, se
ag de braul lul i zise:
Poate te-a apucat dorul de Frieda aa de subit? Jvl-a apucat i pe mine, aa c o s
mergem n pas amndoi.
n faa ntunecoasei Curi domneti sttea un mic grup de brbai; doi sau trei aveau
lanterne, aa c se puteau recunoate mai multe figuri. K. nu gsi dect un singur cunoscut, pe
Gerstcker, cruaul. Gerstcker l ntmpin, n chip de salut, cu ntrebarea:
Mai eti aici n sat?
Da, rspunse K., am venit pentru mult vreme.
M rog, mie nu-mi pas, zise Gerstcker; tui tare i se ntoarse spre ceilali.
Din vorbele lor reieea c toi l ateptau pe Erlanger. Erlanger venise, dar se mai sftuia
cu Momus nainte de a primi interesaii. Conversaia general se nvrtea n jurul faptului c naveau voie s'atepte n cas, aa c trebuia s stea afar n zpad. Frigul nu era prea mare, totui
era o lips de consideraie s ii interesaii, poate ore ntregi, noaptea, n faa casei. Desigur c nu
era vina lui Erlanger, un om mai degrab prevenitor, care probabil nici nu era la curent i care sar fi suprat dac ar fi aflat. Vina era a birtiei din Curtea domneasc, cu ifosele i preteniile
ei de'd'istincie, care nu tolera s vin mai muli petiionari n acelai timp la Curtea
domneasc. Dac nu se poate altfel i trebuie s vin neaprat, obinuia s spun, atunci fie, dar
numai unul cte unul, la rnd. i obinuse ca oamenii care ateptaser pe coridor, mai trziu pe
trepte, apoi n vestibul, dup aceea n birt, s fie scoi, n cele din urm, n strad. Dar nici aa nu
era mulumit. I se prea de nesuportat s fie asediat mereu n propria cas, cum se exprima
ea. i nu voia s neleag de ce e nevoie de acest du-te-vino al reclamanilor. Ca s murdreasc
treptele de la intrare, i rspunsese cndva la aceast ntrebare un funcionar pesemne furios, dar
explicaia i se Pruse probabil concludent i obinuia s citeze mereu aceste cuvinte. Depunea
struine care mergeau de ast dat n acelai sens cu dorinele solicitatorilor ca s se
construiasc n faa Curii domneti o cldire unde Postulanii s poat atepta. -ar fi plcut i
mai mult ca i consultaiile i interogatoriile s aib loc n alt parte dect la. ^Curtea
domneasc, dar se mpotriveau funcionarii, i, cnd se mpotriveau funcionarii ntr-adevr,
firete c birtia n-avea cuvnt, dei n chestiuni secundare exersa, n virtutea energiei ei
neobosite i n acelai timp feminine, un fel de mic tiranie. Consultaiile i in-terogatoriile ns
urma s le suporte, pe ct se putea prevedea, n continuare la ea, n Curtea domneasc, fiindc
domnii de la castel refuzau s prseasc hanul n timpul activitii lor oficiale n sat. Erau mereu
grbii, veneau n sat cu mult neplcere, n-aveau deloc chef s-i prelungeasc ederea acolo
dincolo de timpul strict necesar, i deci nu li se putea cere s se mute provizoriu, cu toate
scriptele, n vreo alt cas de peste drum i s piard vremea astfel, numai de dragul linitii, la'
Curtea domneasc. Cel mai mult le plcea s-i lichideze treburile de birou chiar n birt, sau n
camerele lor, pe ct posibil n timpul meselor, sau culcai n pat, nainte de a adormi, sau
dimineaa, cnd erau prea obosii ca s se scoale i voiau s mai stea culcai. Totui, chestiunea
construirii unei sli de ateptare prea s se apropie de o soluie favorabil, pentru birtia ns

era ntr-un fel o pedeaps simitoare lumea cam fcea haz de asta c tocmai problema
construirii acestei case necesita numeroase consftuiri i astfel slile birtului nu se mai goleau.
Despre toate chestiunile acestea se discuta cu jumtate de voce n timpul ateptrii. K.
gsea ciudat c, dei se manifesta destul nemulumire, nimeni nu avea nimic de obiectat
mpotriva faptului c Erlanger chema mpricinaii n toiul nopii. Puse o ntrebare n acest sens, i
primi informaia c e cazul s-i fie chiar foarte ndatorai lui Erlanger.'n definitiv, numai
bunvoina sa i nalta concepie pe care o avea despre funcia sa l determinau mcar s vin n
sat, cci ar putea, dac ar vrea lucru care ar corespunde poate chiar mai mult regulamentelor
s trimit un oarecare secretar subaltern care s ntocmeasc procesele-verbale. Dar, n genere,
refuza s fac aa, inea s vad i s aud el nsui totul; n acest scop era ns nevoit s-i
sacrifice nopile, cci planul lui de munc nu prevedea timp pentru deplasri n sat. K. aduse
argumentul c i Klamm vine n timpul zilei n sat i st chiar cteva zile' de-a rndul; oare
Erlanger, care e doar secretar, e mai indispensabil sus, la castel?
Unii rser fr rutate, alii tcur jenai; atitudinea acestora din urm ctig
preponderen, i K. nu primi rspuns. Un singur om spuse, ezitnd, c, firete, Klamm e
indispensabil la castel ca i n sat.
Apoi ua casei se deschise i apru Momus ntre doi servitori care purtau lanterne.
Cei dinti care vor fi primii de domnul secretar Erlanger, zise, sunt Gerstcker i K.
Sunt prezeni?
Cei doi se prezentar, dar Ieremias se strecur naintea lor n cas, spunnd:
Eu sunt fecior aici la birt.
i, cu un zmbet i o btaie pe umr, fu lsat de Momus s intre.
Va trebui s-l pzesc mai bine pe Ieremias, i zise K., n timp ce rmnea totui
contient de faptul c' Ieremias este probabil mult mai puin periculos dect Artur care aciona
mpotriva lui la castel. Poate c era mai cuminte s se lase scit de ei ca secundani dect s le
ngduie s circule necontrolai i s se in de intrigi, lucru pentru care preau s aib un talent
special.
Cnd K. trecu pe lng Momus, acesta se fcu ca i cum abia acum l-ar recunoate pe
arpentor.
A, domnul arpentor? Zise el. Cel care nu prea vrea s i se ia interogatorii, se nghesuie
ca s fie interogat. Ar fi fost mai simplu atunci, la mine. M rog, e greu s-i alegi interogatoriile
potrivite.
Cnd K., apostrofat aa, voi s se opreasc, Momus spuse:
Ducei-v! Ducei-v! A fi avut nevoie de rspunsurile dumneavoastr atunci, nu
acum.
K. i rspunse totui, enervat de purtarea lui Momus.
V gndii numai la dumneavoastr. Eu numai din oficiu nu rspund, acum ca i
atunci.
Pi la cine s ne gndim? Zise Momus. Cine mai e prezent? Ia te uit!
n vestibul i ntmpin un servitor i-i conduse pe calea tiut de K. prin curte, apoi pe
poart, n coridorul scund care se afunda puin. La etajele superioare stteau pesemne doar
funcionarii superiori, secretarii n schimb locuiau n camere ce ddeau pe culoarul acesta; aa i
Erlanger, dei era unul dintre cei mai de vaz dintre ei.
Servitorul stinse lanterna, cci aici ardea puternic lumina electric. Totul era de proporii
mici, dar graios n privina construciei. Spaiul era folosit la maximum. nlimea culoarului era
strict suficient ca s poi umbla nencovoiat. n dreapta i n stnga erau ui aproape una lng
alta. Pereii laterali nu ajungeau pn la tavan, probabil pentru aerisire, cci cmruele de pe

culoarul acesta adnc, ce aducea a beci, desigur c n-aveau ferestre. Dezavantajul cu aceti perei,
nu complet nchii, era c pe culoar, i probabil i ri camere, nu era linite. Multe camere preau
ocupate, n cele mai multe lumea era treaz, se auzeau voci, ciocnituri, clinchet de pahare. Cu
toate acestea nu aveai impresia c lumea se veselete. Vocile erau nbuite, abia nelegeai o
vorb, ici-colo, i nu preau s fie conversaii, mai probabil era c cineva dicteaz sau citete
ceva cu voce tare; tocmai din camerele cu clinchet de pahare i farfurii nu se auzea nici un
cuvnt, iar loviturile de ciocan i aduser aminte lui K. de ceva ce i se povestise, anume c muli
funcionari se ocup uneori cu tmplria, mecanica de precizie i altele de acest soi, ca s se
refac dup nencetatul efort intelectual. Coridorul nsui era pustiu, numai n faa uneia dintre ui
edea un domn nalt, slab, palid, nfurat ntr-o blan sub care se zrea lenjeria de noapte.
Pesemne c i se pruse prea nbuitor n camer, aa c se aezase aici i citea un ziar, dar fr
mare atenie, ' ntrerup'ndu-i adesea lectura i cscnd, aplecndu-se nainte ca s arunce o
privire peste coridor; poate c atepta un mpricinat cruia i trimisese o citaie i care ntrzia.
Dup ce trecuser de el, servitorul spuse ctre Gerstcker referindu-se la acest domn:
Pinzgauer.
Gerstcker ddu din cap i spuse:
De mult n-a mai fost pe aici.
Foarte de mult, ncuviin servitorul.
n cele din urm ajunser n faa unei ui care nu se deosebea de celelalte, i totui era ua
camerei lui Erlan-ger, cum le spuse servitorul. Acesta l puse pe K. s-l ridice pe umerii lui i
apoi se uit pe sus, peste perete, n camer.
E culcat n pat, zise servitorul dndu-se jos, e drepi c-i mbrcat, dar cred totui c a
aipit. Cteodat l ajunge aa oboseala, aici n sat, din pricina modului de via schimbat. Va
trebui s ateptm. Cnd se va trezi, va suna. S-a ntmplat, ce-i drept, s doarm tot timpul
ederii sale n sat i s fie obligat s se napoieze la castel de ndat ce s-a trezit. Munca pe care o
face aici e doar voluntar.
Mai bine ar dormi acum pn la capt, zise Gerstcker, cci dac, dup trezire, mai are
puin timp pentru lucru, e foarte prost dispus fiindc a dormit, caut s rezolve totul n grab i nu
apuci s-i spui pe ndelete ce ai de spus.
Vii n chestiunea distribuirii cruilor pentru cldire? l ntreb servitorul.
Gerstcker ddu din cap, l trase la o parte i-i vorbi ncet, dar servitorul abia l ascult,
privind peste capul lui cci l ntrecea cu un cap i netezindu-i prul ncet i cu seriozitate.
Privind fr int n jur, K. o zri n clipa aceasta, departe, la o cotitur a coridorului, pe
Frieda; se fcea c nu-l recunoate, uitndu-se fix la el. inea n mn o tav cu vesel goal. K.
i spuse servitorului c se ntoarce ndat dar acesta nici nu-l lu n seam, cu ct i spuneai mai
multe, cu att prea s devin mai absent i alerg spre Frieda. Ajuns la ea, o prinse de umeri,
de parc ar fi luat-o din nou n posesia lui, i puse cteva ntrebri neimportante, uitndu-i-se ntre
timp scruttor n ochi. Dar atitudinea ei eapn nu se prea modific; Frieda ncerc distrat s
aranjeze altfel vesela de pe tav i zise:
Ce vrei n fond de la mine? Du-te mai bine la tii tu cum le cheam, doar de la ele
vii, se i vede.
K. Schimb repede vorba; explicaiile nu trebuiau s urmeze aa din senin i s nceap cu
tema cea mai grav, cea mai defavorabil pentru el.
Parc erai la tejghea, zise el.
Frieda se uit la el mirat i, apoi, cu blndee, i trecu mna liber peste fruntea i peste
obrajii lui. Era ca'si cuflj ar fi uitat cum arat i ar fi vrut s-i aminteasc astfel mai bine, iar
ochii ei aveau expresia voalat din pricina strduinei de a-i aduce aminte.

Sunt din nou angajat la tejghea, zise ea apoi ncet, ca i cum ar fi neimportant ce
spune, i de parc n dosul cuvintelor ar avea o alt convorbire cu k., mai important; munca asta
de aici nu e de mine, o poate face oricine n locul meu, orice fat care tie s fac paturile, s se
arate amabil i nu se sperie c muteriii s-ar putea lega de ea, ba chiar i i provoac, orice fat
de felul acesta poate sa fie camerist. Dar la tejghea e cu totul altceva. De altfel am fost angajat
numaidect pentru slujba la tejghea, dei am prsit-o atunci n mprejurri nu prea onorabile
pentru mine; e drept c acum am avut protecie. Dar birtaul a fost fericit c am protecie i c
astfel i-a fost lesne s m angajeze din nou. Ba a trebuit chiar s insiste pe lng mine ca s
accept postul; dac te gndeti ce amintiri mi trezete tejgheaua, ai s nelegi. n cele' din urm
am acceptat. Aici lucrez numai temporar. Pepi s-a rugat s n-o facem de ruine silind-o s
prseasc tejgheaua numaidect, aa c, 'avnd n vedere c a fost harnic i a vzut de toate, ct
i-a permis priceperea, noi i-am dat rgaz de douzeci i patru de ore.
Toate astea au fost foarte bine aranjate, zise K., numai c ai prsit odat serviciul la
tejghea de dragul meu, iar acum, cnd stm s ne cstorim, vrei s-l reiei?
N-o s ne cstorim, zise Frieda.
Fiindc i-am fost infidel? ntreb K., i Frieda ddu din cap. Uite, Frieda, continu K.,
despre pretinsa mea infidelitate am mai vorbit noi, i de fiecare dat a trebuit s recunoti c a
fost o bnuial nedreapt, iar de atunci nimic nu s-a schimbat din partea mea, totul a rmas la fel
de nevinovat cum era i cum va fi i de acum nainte, neputnd fi altfel. Deci trebuie s se fi
schimbat ceva din partea ta, prin influena unei persoane strine, sau din alt motiv. n orice caz,
m nedrepteti, cci uit-te i tu cum stau lucrurile cu cele dou fete. Uneia, celei brune
aproape c mi-e ruine s m apr n amnunte, dar tu mi-o pretinzi celei brune deci, mi e
penibil s-i suport prezena, probabil n aceeai msur ca i ie; de cte ori pot s-d evit, o fac, iar
ea mi uureaz s m in la distan, nici nu poate fi cineva mai rezervat dect ea.
Da, exclam Frieda, i cuvintele izbucnir parc fr voia ei K. se bucura s-o vad
mai puin pornit; era altfel dect ar fi vrut ea nsi s fie tu poate o gseti rezervat; pe cea
mai neruinat din toate o gseti rezervat, i o spui sincer, ceea ce e de necrezut, dar nu te
prefaci, tiu. Birtia de la Hanul Podului spune despre tine: 'Nu pot s-l sufr, dar nici nu pot
s-l las n voia soartei, aa cum, vznd un copil mic, care nu tie nc s umble i s-a avntat, nu
te poi stpni, trebuie s-i vii n ajutor.
F de data asta ce te nva ea, zise K. zmbind; dar pe fata aceea, c o fi rezervat, c
o fi neruinat, s-o lsm deoparte, nici nu vreau s tiu de ea.
Dar de ce spui c e rezervat? ntreb Frieda nengduitoare.
K. Interpret acest interes viu ca un semn favorabil pentru el.
Ai pus-o la ncercare, sau vrei s depreciezi prin asta pe altcineva?
Niciuna, nici alta, zise K. Spun asta din recunotin, pentru c mi faciliteaz s n-o
iau n seam, n schimb, dac n-ar face dect s caute s intre n vorb cu mine mai des, n-a
putea s m nving ntr-att nct s nu m mai duc pe acolo, ceea ce ar fi o mare pierdere pentru
mine, cci trebuie s m duc pe acolo, n interesul viitorului nostru comun, cum tii prea bine. De
aceea trebuie s vorbesc i cu fata cealalt, pe care o apreciez, ce-i drept, pentru seriozitatea,
perspicacitatea i altruismul ei, dar despre care nimeni nu poate susine c ar fi seductoare.
Servitorii sunt de alt prere, zise Frieda.
n privina asta, ca i n multe altele, probabil, zise K. Din poftele trupeti ale
servitorilor vrei tu s deduci infidelitatea mea?
Frieda tcu i accept ca el s-i ia tava din mn, s-o pun jos, s-o ia de bra i s nceap
s se plimbe ncet, ncoace i ncolo, prin ncperea strimt.

Tu nu tii ce-i fidelitatea, zise Frieda, aprndu-se emin de prea marea lui apropiere.
Cum or fi de fapt re-aiile dintre tine i fetele acelea, nici nu e lucrul cel mai important; nsui
faptul c frecventezi familia aceea, i te ntorci cu mirosul casei lor n haine, e o ruine
insuportabil pentru mine. S dispari de la coal fr s-mi spui un cuvnt. i mai i stai la ei
aproape toat noaptea. i cnd ntreab cineva de tine, le pui pe fetele alea s mint c nu eti
acolo, s nege cu violen, mai ales cea cu incomparabila ei rezerv. Te strecori din casa lor pe
din dos, poate ca s le menajezi reputaia, reputaia acelor fete! Nu zu, s nu mai vorbim despre
asta!
Nu despre asta, zise K., dar despre altceva, Frieda. Despre asta nici nu e nimic de zis.
De ce trebuie s ma duc acolo, tii. Nu-mi vine uor, dar m silesc. N-ar trebui s mi-o ngreunezi
i mai mult. Azi am avut de gnd s m duc numai pentru o' clip, ca s ntreb dac a venit
Barna-bas, care trebuia de mult s-mi aduc un mesaj important. Nu venise, dar, cum mi s-a spus
i cum era i probabil, urma s vin n curnd. Nu voiam s-i las vorb s vin la mine la coal,
ca s nu te supr cu prezena lui. Treceau orele i el tot nu venea. n schimb a venit altul, pe care-l
detest.' N-aveam chef s-l las s m spioneze, de aceea am trecut prin grdina vecin, dar nici s
m ascund de el nu voiam, de aceea m-am dus spre el deschis, pe strad, cu o nuia foarte elastic
n mn, i-o mrturisesc. Asta-i tot, despre asta nu mai rmne deci nimic de spus, n schimb
avem de vorbit despre altceva. Cum stau lucrurile cu secundanii, pe care mi-e aproape la fel de
urt s-i pomenesc cum i e ie s pomeneti de familia aceea. Compar relaiile dintre'tine i ei
cu felul cum m port eu cu acea familie. neleg repulsia ta fa de familia aceea i o mprtesc.
Numai de dragul cauzei m duc pe la ei, uneori ara chiar impresia c le fac ru, c-i exploatez. Tu
i cu secundanii, n schimb! Nici n-ai negat c se in dup tine, i ai mrturisit c i ei te atrag. Nam fost suprat pe tine din cauza asta, am neles c sunt n joc nite fore cu care tu nu poi s te
masori; eram fericit c mcar caui s le reziti, te-am ajutat s te aperi, i numai pentru c am
ncetat s-o fac timp de cteva ore, bizuindu-m pe fidelitatea ta, ce-i drept, i n sperana c te-ai
ncuiat, decis s nu deschizi, i c secundanii au fost izgonii definitiv m tem c tot i mai
subevaluez numai pentru c am ncetat timp de cteva ore s-o fac, i acest Ieremias care, privit
mai ndeaproape, e un flcu tomnatic nu prea sntos, a avut neobrzarea s vin la fereastr,
numai pentru asta s te pierd i s te aud spunnd ca bun-venit: N-o s ne cstorim!'? Nu sunt
eu n fond acela care ar fi ndreptit s fac reprouri? i totui nu-i fac reprouri, nici acum
chiar.
Din nou i se pru oportun lui K. s-o distrag pe Frieda, aa c i ceru s-i aduc ceva de
mncare, cci nu luase nimic n gur de la prnz. Pesemne bucuroas i ea de aceast rugminte,
Frieda ddu din cap i alerg, nu spre fund, unde K. presupunea c ar fi buctria, ci cobornd
cteva trepte ntr-o parte a coridorului. Peste puin timp reapru aducnd o farfurie cu mezeluri i
o sticl de vin, dar erau vizibil nite resturi, cci feliile fuseser rspndite din nou peste farfurie
ca s nu se cunoasc, mai erau i nite coji de crnai uitate, iar sticla fusese golit pe trei sferturi.
K. nu spuse ns nimic, ci se apuc s mnnce cu poft.
Ai fost la buctrie? ntreb el.
Nu, zise Frieda, am fost n camera mea. Am o camer aici, jos.
Mai bine m luai cu tine, zise K. Am s cobor ca s stau puin jos n timp ce mnnc.
Am s-i aduc un scaun, zise Frieda i ddu s plece.
Mulumesc, zise K. prinznd-o. N-am s m mai duc jos i nici nu mai am nevoie de
scaun.
Frieda i suport strnsoarea minii cu un aer ndrtnic; plecase capul i-i muca buzele.
Ei, da, zise apoi, e acolo. Te ateptai la altceva? St n patul meu, a rcit stnd pe afar,
l ia cu frig, abia a mncat. n fond, totul e din vina ta; dac nu ddeai secundanii afar i nu

alergai dup oamenii aceia, am sta acum linitii la coal. Numai tu ai distrus fericirea noastr.
Crezi c Iefemias ar fi ndrznit s m seduc atta timp ct era n serviciul tu? Atunci nelegi
cu totul greit ornduirea de aici. Voia s vin spre mine, s-a chinuit, m-a pndit, dar asta a fost
numai un joc, aa cum zburd un cine flmnd i nu ndrznete totui s sar pe mas. La fel i
eu. M atrgea, mi-a fost tovar de joac n copilrie ne jucam mpreun pe povrni'ul pe care
e castelul, erau vremuri frumoase, nu m-ai ntrebat niciodat despre trecut. Dar toate astea nu
erau decisive, atta vreme ct leremias era inut n fru de slujba sa, cci mi tiam ndatoririle de
viitoare soie a ta. Dar apoi ai dat afar secundanii, i te mai i lauzi cu asta, ca i cum ai fi fcut
ceva pentru mine m rog, ntr-un anumit sens, e adevrat. Cu Artur ai reuit s faci ce ai avut de
gnd cel puin deocamdat; ei e delicat, nu are patima ce nfrunt greuti, ca leremias, l-ai i
distrus aproape n noaptea aceea, lovindu-l cu pumnul ai lovit atunci i n fericirea noastr a
fugit la castel ca s se plng, i ckiar dac se ntoarce n curnd, pentru moment e plecat.
Leremias ns a rmas. Cnd e n serviciu, se teme de o clipire a stpnului, n afara serviciului
ns nu se teme de nimic. A venit i m-a luat; prsit de tine i dominat de el, vechiul prieten,
n-am putut s rezist. N-am descuiat poarta colii. A spart el fereastra i m-a scos afar. Am
alergat ncoace, birtaul l stimeaz, i apoi oaspeilor nimic nu le-ar putea fi mai binevenit dect
s aib un valet ca el, aa c am fost angajai; nu locuiete cu mine, avem doar o camer n
comun.
Cu toate acestea nu regret c i-am dat afar pe secundani, zise K. Dac situaia era aa
cum o descrii, i deci fidelitatea ta condiionat doar de obligaiile de serviciu ale secundanilor,
atunci e bine c totul s-a sfrit. Fericirea csniciei n mijlocul a dou fiare domolite doar de frica
cnutului n-ar fi fost prea mare. Atunci am de ce s fiu recunosctor i acelei familii care a
contribuit fr voie s ne despart.
Tcur i-i reluar plimbarea alturi, de colo pn colo, fr s se tie cine o rencepuse.
Frieda, foarte aproape de K., prea nciudat c n-o lua iari de bra.
Aa c totul e n ordine, continu K., 'i putem s ne lum rmas-bun; tu ai putea s te
ntorci la domnul leremias al tu, care mai e rcit nc din grdina colii i pe care l-ai lsat prea
mult singur, dac inem seama de'starea lui, iar eu la coal, singur, sau, de vreme ce acolo n-am
ce cuta fr tine, n alt parte, oriunde, m privete. Dac ezit, totui, este pentru c am motive
s m ndoiesc de cele ce mi-ai* povestit. Impresia mea despre leremias e diametral opus. Ct
vreme a fost n serviciu s-a inut dup tine, i nu cred c ndatoririle de serviciu l-ar fi reinut
mult vreme s-i dea asalt n mod serios. Acum, ns, de cnd i consider serviciul ncheiat,
lucrurile stau altfel. Iart-m dac mi le explic n felul urmtor: De cnd nu mai eti logodnica
stpnului su, nu mai reprezini o asemenea ispit pentru el ca nainte. Oi fi prietena lui din
copilrie, dar dup prerea mea l cunosc n fond numai dintr-o scurt conversaie din noaptea
asta nu atribuie mare valoare unor astfel de chestiuni sentimentale. Nu tiu de ce i pare un
temperament pasionat. Mie felul lui de a gndi mi se arat mai degrab deosebit de rece. Galater
i-a ncredinat cu privire la mine o misiune poate nu prea favorabil mie, iar el se strduiete s-o
execute sunt gata s recunosc cu o oarecare pasiune pentru serviciu, un lucru de altfel nu prea
rar pe aici; la asta se adaug faptul c stric relaiile dintre noi; poate c a fcut-o n diverse
chipuri, unul a fost ncercarea de a te seduce, artndu-i dorinele lui senzuale; un alt mod, n
care l-a sprijinit birtia, a fost c a inventat povestea cu infidelitatea mea, complotul i-a reuit,
poate l-a ajutat c n jurul lui plutete cumva amintirea lui Klamm; e drept c i-a pierdut postul,
dar poate tocmai n clipa n care nu mai avea nevoie de el, apoi recolteaz fructele mainaii-lor
sale i te scoate pe fereastr, dar cu asta treaba s-a isprvit i, cum pasiunea sa pentru serviciu l-a
lsat, i obosete, ar prefera s fie n locul lui Artur care nu poate depune nici o plngere, ci
obine laude i noi misiuni dar mai trebuie s i stea cineva pe loc care s urmreasc evoluia

ulterioar a lucrurilor. E o datorie cam suprtoare pentru el s-i poarte de grij. De dragoste fa
de tine nu poate fi vorba, mi-a mrturisit-o sincer; ca iubit a lui Klamm, eti, firete, o persoan
demn de respect pentru el, i-i convine desigur de minune s se aciueze n camera ta i s se
simt i el o dat un mic Klamm, dar asta e tot, tu nsi nu nsemni acum nimic pentru el, c te-a
instalat aici e'doar un supliment la misiunea lui principal; ca s nu te neliniteti, a rmas i el,
dar numai provizoriu, pn primete veti proaspete de la castel i pn l vei fi vindecat de
guturai!
Vai, cum l ponegreti, strig Frieda, lovindu-i pumnii mici unul de altul.
l ponegresc? Zise K. Nu, nu vreau s-l ponegresc S-ar putea s-l nedreptesc, asta nu
e exclus. Nu e cevs cu totul evident ce am spus despre el, lucrurile se pot inj terpreta i altfel. Dar
c l-a ponegri? Asta n-ar putea i aib alt scop dect s combat n felul acesta dragostea pentru el.
Dac ar fi necesar, i dac ponegrirea ar fi metod potrivit, nu m-a da n lturi s-l ponegresc. N
meni nu m-ar putea condamna; datorit celor care nsrcineaz cu misiuni e att de avantajat fa
de mine nct eu, care nu m pot sprijini dect pe mine, a ndreptit s-l i ponegresc. Ar fi un
mijloc de aprare rfl lativ nevinovat i la urma urmei chiar ineficace. Deci nu- mai frmnta
pumnii.
i K. lu minile Friedei n ale sale; Frieda ncerca le retrag, dar zmbind i fr mult
efort.
Dar nu e nevoie s-l ponegresc, zise K., fiindc ts nu-l iubeti, crezi doar asta, i ai smi fii recunosctoare dac te scap de aceast iluzie.' Ascult, dac cineva ar vrea s te ndeprteze
de mine, nu cu de-a sila, ci printr-un calcul ct se poate de bine pus la punct, ar trebui s-o fac
prin cei doi secundani. n aparen biei buni, veseli, co-pilroi, iresponsabili', trimii de sus,
de ia castel, mai sunt i nite amintiri din copilrie la mijloc, toate astea sunt destul de
atrgtoare, mai ales dac eu reprezint contrariul lor i mai alerg tot timpul dup treburi pe care
nu le nelegi n ntregime, care te supr, care m pun n relaii cu oameni detestai de tine i
dac ceva din aceste neajunsuri se rsfrng i asupra mea, dei nu sunt vinovat cu ni-mie. Totul
nu este dect o mainaie ruvoitoare, e drept c foarte inteligent, care se folosete de defectele
relaiilor dintre noi. Orice relaie i are i defectele ei, darmite a noastr; ne-am ntlnit venind
fiecare dintr-o alt lume, i, de cnd ne cunoatem, viaa fiecruia dintre noi a luat-o pe o cale cu
totul nou, suntem nc nesiguri, prea e totul nou. Nu vorbesc despre mine, asta nu e aa de
important, cci, n fond, mi-au fost druite multe de cnd i-ai ntors ochii pentru prima oar spre
mine, i nu e prea greu s te obinuieti cu darurile. Tu ns, fcnd abstracie de orice alt 'lucru,
ai fost smuls de lng Klamm, nici nu pot msura bine ct nseamn asta, dar treptat am ajuns
totui s-o bnuiesc, e ceva ameitor, nu-i revii, rmi dezorientat, i chiar dac eram gata
oricn'd s te sprijin, nu eram prezent, i dac eram prezent erai tu uneori pierdut n visrile tale,
sau te reinea ceva i mai viu, de pild birtia ntr-un cuvnt, au existat momente n care-i
ntorceai privirile de la mine, i-era dor de un loc nedeterminat, biat feti, i era destul ca n
acele momente s fie plasai nite oameni potrivii n dreptul privirii tale, ca s te pierzi, s devii
victima iluziei c ceea ce nu reprezenta dect clipe, stafii, amintiri vechi, viaa de odinioar, de
mult trecut, pe cale de a se tot ndeprta, c asta mai e nc viaa ta adevrat de acum. O eroare,
Frieda, doar o dificultate ultim i, dac o privim cum trebuie, neglijabil n calea unirii noastre
definitive. Revino-i, reculege-te, chiar dac ai crezut c secundanii au fost trimii de Klamm
nu este adevrat, i-a trimis Galater i chiar dac datorit acestei iluzii au putut s te farmece
htr-att nct s i se par c gseti n murdria i n destrblarea lor urme de-ale lui Klamm,
aa cum cineva crede c zrete un diamant pierdut cndva ntr-o grmad de gunoi, dei n
realitate nu l-ar putea gsi, chiar dac ar fi ntr-adevr acolo la fel bieii acetia sunt doar de

teapa servitorilor din grajd, numai c n-au sntatea lor, un pic de aer rece i mbolnvete de
trebuie s zac-n pat, un pat pe care se pricep s i-l aleag cu o viclenie de argat.
Frieda i culcase capul pe umrul lui K. i, cu braele petrecute unul n jurul taliei
celuilalt, continuau s umble n tcere ncoace i ncolo. Apoi Frieda vorbi ncet, linitit, aproape
tihnit, ca i cum tiind c nu-i mai este dat dect un scurt rgaz de linite pe umrul lui K., ar vrea
s-l foloseasc pn la urm din plin:
De-am fi plecat n lume numaidect, n noaptea aceea, am fi acum undeva n siguran,
mereu laolalt, mma ta mereu aproape, aa ca s-o prind; ct nevoie am de apropierea ta, ce
prsit m simt fr apropierea ta de cnd te tiu, apropierea ta e, crede-m, singurul vis pe carel visez, altul nu.
n clipa aceasta cineva strig din culoarul lateral. Era Ieremias care sttea pe ultima
treapt de jos, numai n cma, dar nvelit ntr-o broboad a Friedei. Stnd acolo, cu prul
zbrlit, barba rar, ca plouat, ochii cscai rugtori, ostenii i plini de reprouri, cu pete roii n
obrajii negricioi, fcut parc din carne prea moale, cu picioarele goale, tremurnd de frig, aa
nct franjurile broboadei tremurau i ele, arta ca un bolnav scpat din spital, n faa cruia nu te
puteai gndi dect s-l duci repede napoi n pat. Aa simi i Frieda, se desfcu din braul lui K.
i cobor numaidect. Apropierea ei, gestul ngrijorat cu care-l nveli mai strns n broboad,
graba cu care cuta s-l mping n camer, preau s-i fi redat numaidect puin putere, prea
s-l recunoasc abia acum peK.
A, domnul arpentor, zise i, ca s-o mbuneze pe Frieda, care nu voia s mai rabde nici
o conversaie, o mngie pe obraz; iertai c v-am deranjat, dar nu'mi-e bine deloc, sper c asta
m scuz. Cred c am febr, ar trebui s beau un ceai i s transpir. Gardul acela blestemat de
gratii, din grdina colii, cred c o s-mi aduc aminte de el, i apoi, rcit cum eram, am mai
umblat pe drumuri noaptea. Ne jertfim sntatea, fr s ne dm seama imediat, pentru lucruri
care zu c nu merit. Dumneavoastr, ns, domnule arpentor, s nu v sinchisii de mine, intrai
la noi n camer, facei-mi o vizit ca unui bolnav ce sunt i spunei-i Friedei ce mai avei de
spus. Cnd doi oameni nvai unul cu altul se despart, mai au s-i spun n ultimul moment
attea lucruri pe care un al treilea, mai ales dac zace n pat i ateapt ceaiul promis, nu le poate
pricepe. Intrai deci, poftii, am s tac chitic.
Ajunge, ajunge, zise Frieda smucindu-l de bra. Are febr i nu tie ce spune. i tu, K.,
s nu vii, te rog. E camera mea i a lui Ieremias, sau mai degrab numai camera mea i-i interzic
s intri. M urmreti, K., ah, de ce m urmreti? Niciodat, niciodat n-am s m mai ntorc la
tine, m-nfior cnd m gndesc c ar fi posibil. Du-te la fetele acelea ale tale; mi s-a povestit c
stau numai n cma lng tine, pe lavia de lng sob, i dac vine cineva s te caute, se reped
la el scuipnd ca nite pisici. Acolo eti ca la tine acas, de vreme ce te simi att de atras. Eu am
ncercat ntotdeauna s te in departe de casa aceea, cu puin succes, dar am ncercat. Asta a
trecut, eti liber. Te ateapt o via frumoas; din pricina uneia dintre ele va trebui s te cam bai
cu argaii, dar n ce o privete pe cealalt, nu exist nimeni n cer i pe pmnt care s i-o
pizmuiasc. Legtura voastr e binecuvntat dinainte. Nu-mi veni cu proteste, sigur, tu ai
ntotdeauna argumente ca s dovedeti contrariul, dar pn la urm nimic nu e dovedit. Gndetete, Ieremias, a artat prin argumente c totul e neadevrat. (Se neleser din ochi, dnd din cap i
zmbind.) Admind ns, continu Frieda, c ar fi reuit, la ce ar fi ajuns, ce-mi pas mie de
asta? Cum se petrec lucrurile acolo, la alea, e treaba lor i a lui, nu i a mea. Treaba mea este s te
ngrijesc s te faci iari bine, aa cum ai fost nainte s te fi chinuit el din pricina mea.
Deci nu venii cu noi, ntr-adevr, domnule arpentor? ntreb Ieremias, dar acum
Frieda, care nici mcar nu se mai ntoarse spre K., l trase definitiv dup ea.

Jos se zrea o u mic, mai joas dect uile de pe coridor; nu numai Ieremias dar i
Frieda trebui s se aplece ca s intre; nuntru prea s fie cald i luminos; se mai auzir uoteli,
probabil insistene drgstoase ca Ieremias s se'culce, apoi ua se nchise.
Abia acum observ K. ce linite se fcuse pe coridor, nu numai n partea asta, n care
sttuse cu Frieda, i care prea s in de dependine, ci pe toat ntinderea lui, unde nainte
rzbiser attea semne de via din camere. Deci domnii adormiser, n sfrit. i K. era' foarte
obosit, poate de oboseal nu fusese att de combativ cu Ieremias ct ar fi trebuit. Poate c ar fi
fost mai cuminte s procedeze ca Ieremias care-i exagera vizibil rceala starea jalnic a
acestuia nu provenea de fapt din rceal, ci-i era nnscut i de nevindecat prin nici un fel de
ceai medicinal s procedeze ntocmai ca Ieremias, s-i manifeste n aceeai msur oboseala
real, s-i dea drumul prbuindu-se aici, n coridor, asta i-ar fi fcut bine oricum, s moie
puin, i-apoi poate c ar fi avut chiar parte de ngrijire. Numai c n-ar fi ieit la fel de favorabil
ca n cazul lui Ieremias, care, sigur de comptimirea Frie-dei, i, pe drept cuvnt, fr ndoial c
l-ar fi ntrecut n aceast competiie, ca i n orice alt lupt. K. era att de obosit, nct se ntreba
dac n-ar fi bine s ncerce s intre n una din camere, cci unele erau desigur neocupate, ca s
doarm dus ntr-un pat confortabil. Dup prerea lui, lucrul acesta i-ar fi oferit o compensaie
pentru multe altele. Avea chiar la dispoziie un mic somnifer; pe tava pe care Frieda o lsase
acolo, pe jos, era o sticlu cu rom. K. nu se ddu n lturi de la osteneala celor civa pai, se
duse pn acolo i o goli.
Acum se simea cel puin suficient de n putere, s se prezinte n fata lui Erlange'r. Cut
ua acestuia, cum ns servitorul i Gerstcker se fcuser nevzui i cum toate uile erau la fel,
n-o gsi. Dar i se pru c-i amintete n ce punct al coridorului se afla ua i decise s'-o deschid
pe aceea care, dup prerea sa, era probabil cea cutat.
ncercarea nu putea fi prea primejdioas; dac era ntr-adevr camera lui Erlanger, acesta
avea s-l primeasc desigur, iar dac era camera altcuiva, se putea scuza i retrage, iar dac
oaspetele dormea, ceea ce era foarte probabil, vizita lui nici n-avea s fie remarcat. Grav nu
putea fi dect s gseasc o camer neocupat, cci atunci n-ar rezista tentaiei de a se culca n
pat i ar dormi cine tie ct. Mai arunc o privire n josul i-n susul coridorului, ca s vad dac
nu cumva vine cineva care s-i poat da o informaie, aa nct actul de ndrzneal s devin
inutil, dar lungul coridor era gol i pustiu. Apoi K. ascult la ua cu pricina, dar nu auzi nimic.
Btu la u att de ncet nct o persoan adormit s nu se poat trezi, i cnd nici asta nu avu
nici un efect, deschise ua cu mult bgare de seam. Acum ns l ntmpin un ipt uor.
Era o camer mic, mai mult de jumtate din spaiu fiind ocupat de un pat lat, pe noptier
ardea o lamp electric i alturi se vedea o geant de voiaj. n pat, dar complet ascuns sub
plapum, se mic cineva, ntrebnd n oapt printr-o fie ngust crpat ntre cearaf i
plapum:
Cine-i acolo?
Acum K. nu mai putea pleca fr s spun nimic, se uita nemulumit la patul comod i
molatic dar, din pcate, nu gol, i aduse aminte de ntrebare i-i spuse numele. Aceasta pru s
aib un efect favorabil', cci omul din pat trase puin plapuma care-i acoperea faa, cu sfial ns,
gata s i'-o acopere ndat din nou dac ar zri c ceva nu e n regul. Dar apoi rsfrnse
plapuma fr ezitare i se ridic n capul oaselor. Nu era Erlanger, asta era cert, ci un om mic, cu
min bun, a crui fa avea ceva contradictoriu prin faptul c obrajii i erau rotunzi, ca la un
copil, ochii voioi, ca ai unui copil, dar fruntea nalt, nasul ascuit, buzele nguste, care cu greu
stteau lipite, brbia teit nu erau deloc copilroase, ci trdau o gndire matur, superioar.
Contiinei acestei superioriti, mulumirii de sine se datora probabil c-i pstrase un rest
puternic de copilrie sntoas.

l cunoatei pe Friedrich? ntreb. K. i rspunse c nu.


Dar el v cunoate, zise domnul zmbind.
K. Ddu din cap. Nu puini oameni l cunoteau, lucrul acesta era chiar una dintre
piedicile majore n calea lui.
Eu sunt secretarul lui, urm domnul, numele meu e Biirgel.
Scuzai-m, zise K. punnd mna pe clan, am confundat din pcate uile. De fapt, am
fost convocat la secretarul Erlanger.
Ce pcat! Zise Burgel. Nu c suntei chemat n alt parte, ci c ai confundat uile.
Fiindc, odat trezit din somn, precis c nu mai pot adormi. Ei, dar asta s nu v necjeasc prea
tare, e ghinionul meu personal. De ce nu se pot ncuia uile pe aici, nu-i aa? Faptul nu e ns
nejustificat. Ua unui secretar trebuie s fie mereu deschis, zice o vorb din btrni. Dar n-ar
trebui interpretat chiar aa de textual.
Burgel se uita ntrebtor i voios la K., nfiarea lui odihnit i contrazicea vorbele;
desigur c nu fusese n viaa lui att de ostenit cum era K.
i unde vrei s v ducei acum? ntreb Burgel. E ora patru. La oricine v-ai duce, l-ai
trezi fr doar i poate, i nu oricine e aa de obinuit ca mine s fie deranjat, nu oricine ar
suporta deranjul cu calm, secretarii sunt o specie nervoas. Ateptai deci nc puin. Pe la cinci,
lumea ncepe aici s se scoale, atunci vei putea cel mai bine da curs convocrii. Luai deci, n
sfrit, mna de pe clana aceea i ocupai un loc undeva; spaiul e cam restrns, ce-i drept, cel
mai bun lucru ar fi s'v aezai aici, pe marginea patului. V mirai c n-am nici scaune, nici
mas n camer? Aveam de ales, s primesc fie o camer complet mobilat, dar cu un pat ngust,
de hotel, fie acest pat mare i nimic altceva, afar de un lavabou. Am ales patul cel mare; ntr-un
dormitor esenialul e, totui, patul! Oh! Pentru cineva care n-are dect s se ntind bine ca s
poat dormi n lege, patul sta trebuie s fie un adevrat deliciu! Dar i mie, care sunt venic
obosit fr s pot dormi, mi face bine, petrec aici o bun parte din zi, aici rezolv toat
corespondena, aici in ntrevederile cu mpricinaii. E drept c mpricinaii n-au loc s ad, dar
se consoleaz, n definitiv este i pentru ei mai plcut s stea n picioare cu condiia ca cel care
ntocmete pro-cesul-verbal s se simt bine, dect s ad ei comod i, n schimb, s se rsteasc
cineva la dnii. Mai am de oferit acest loc pe marginea patului, dar nu e un loc pentru ntrevederi
oficiale, rmne destinat numai convorbirilor nocturne. Dar suntei att de tcut, domnule
arpentor!
Sunt foarte obosit, zise K.
ndat ce fusese poftit, se aezase pe marginea patului, fr proteste de politee,
rezemndu-se de tblia de la picioare.
Firete, rse Burgel, aici toat lumea e obosit. Munca mea de ieri, bunoar, i chiar
cea de azi nu e o nimica toat! E complet exclus s mai adorm, dar dac totui s-ar ntmpla acest
lucru cu totul neverosimil i a dormi nc n timp ce mai suntei aici, atunci, v rog s stai
linitit i nici mcar s nu deschidei ua. Dar nu v fie fric, cu siguran c n-am s
adorm.'dec't, n cel mai bun caz, doar cteva minute. Cu mine, lucrurile stau de fapt aa, c
adorm, totui, mai uor ca oricnd cnd am societate, probabil pentru' c sunt nvat cu attea
vizite de mpricinai.
Dormii, v rog, fr grij, domnule secretar, zise K. bucuros la auzul acestor explicaii
promitoare. Dac-mi permitei, o s dorm atunci i eu puin.
Nu, nu, zise Burgel rznd, nu pot s adorm n urma unui simplu ndemn, numai n
cursul conversaiei se poate ivi prilejul; cel mai bine m adoarme o convorbire. Ei, da, n profesia
noastr nervii sunt prea solicitai. Eu, de pild, sunt secretar de legtur. Nu tii ce-i aia? Ei bine,
eu sunt cel care formeaz legtura cea mai puternic spunnd acestea i freca minile de

satisfacie involuntar ntre Friedrich i sat, eu fac legtura ntre secretarii lui din castel i cei
din sat, sunt mai mult aici n sat, dar nu permanent; n fiecare clip trebuie s fiu gata de drum
pn la castel. Vedei geanta de voiaj, colo; e o via agitat, nu prea convenabil pentru oricine.
Pe de alt parte, e adevrat c nu m-a putea lipsi de aceast munc, toate celelalte mi s-ar prea
terne. Dar cum stau lucrurile cu arpentajul?
Nu execut munci de acest fel, nu sunt utilizat ca arpentor, zise K., dar era cam absent;
n fond, ardea de nerbdare s-l vad pe Burgel adormind, ns nutrea i aceast speran doar ca
un fel de ndatorire fa de sine nsui, cci n fundul sufletului era convins c momentul
adormirii lui Biirgel era nc departe i de neprevzut.
E de mirare, zise Biirgel dlnd capul pe spate, cu o micare vioaie, i scoase un blocnotes de sub plapum ca s-i noteze ceva. Suntei arpentor i nu avei lucrri de ar-pentaj.
K. Ddu mainal din cap; ntinsese braul stng pe tblia de la picioare i-i culcase capul
pe bra; ncercase mai nti s se instaleze comod n diverse feluri, poziia aceasta era ns cea
mai comod din cte gsise, i acum putea s asculte ceva mai atent ce spunea Biirgel.
Sunt dispus s m ocup de aceast chestiune, continu Burgel; fr ndoial c
lucrurile nu stau tocmai aa la noi, nct s ne permitem s lsm neutilizat puterea de munc a
unui specialist. De altfel i pentru dumneavoastr lucrul acesta trebuie s fie suprtor. Nu v
face s suferii?
Ba da, m face s sufr, zise K. ncet, zmbind pe furi, cci tocmai n clipa aceea nu
suferea nicidecum din pricina asta.
De altfel, oferta lui Burgel nu-l prea impresiona. Era amestecul unui diletant. Se oferea s
aranjeze lucrurile mai sus, aa, n treact, cu ajutorul unei simple nsemnri n caietul de notie,
fr s tie nimic despre mprejurrile chemrii lui K. i' despre greutile pe care ea le ntmpinase n sat i la castel, nici despre complicaiile care se iviser de pe acum sau se anunaser n
timpul ederii lui K., fr a ti ceva despre toate acestea, ba chiar fr a arta c le bnuia mcar,
cum ar fi fost normal s-o presupui despre un secretar.
Prei s fi avut de pe acum oarecare decepii, zise Burgel, dovedind astfel totui un
anumit sim psihologic.
De altfel, de cnd intrase, K, se tot ndemna singur s nu-l subevalueze pe Burgel; numai
c, n starea lui de acum, i era greu s judece just orice alt lucru, n afar de propria-i oboseal.
Nu, urm Burgel, ca i cum ar fi rspuns unui gnd al lui K. i ar fi vrut s-l scuteasc
de osteneala de a-l mai exprima. Nu trebuie s v descurajeze decepiile. Multe par a fi fcute aici
anume ca s te descurajeze i, cnd eti proaspt sosit, obstacolele i se par cu totul insurmonta
267 bile. Nu vreau s cercetez dac impresia corespunde unui fapt concret, poate c lucrurile stau
ntr-adevr aa, n situaia mea nu am perspectiva necesar s-o stabilesc, dar, luai aminte, se
ivesc apoi totui prilejuri care aproape c nu corespund situaiei generale, prilejuri n care printr-o
vorb, o privire, un semn de ncredere poi obine mai mult dect prin strduini perseverente de o
via. Aa este, cu siguran. Firete c, pe de alt parte, aceste prilejuri corespund iari situaiei
generale, ntruct ele nu sunt niciodat folosite. Dar de ce nu sunt folosite, m ntreb din nou.
K. Nu tia de ce; i ddea seama c cele spuse de Biirgel l privesc probabil personal, dar
simea acum o repulsie mare fa de toate lucrurile care-l priveau; ddu capul puin la o parte ca
i cum ar face loc, ca ntrebrile lui Burgel s treac pe lng el i astfel s nu mai poat fi atins
de ele.
Secretarii se plng mereu, relu Burgel ntinznd braele i cscnd, ceea ce contrasta
frapant cu seriozitatea vorbelor sale, se plng mereu c sunt obligai s procedeze la
interogatoriile din sat noaptea. Dar de ce se plng? Pentru c e un efort prea mare? Pentru c ar
prefera s utilizeze noaptea pentru somn? Nu, desigur c nu asta e pricina. Exist, firete, printre

secretari unii mai harnici i unii mai puin harnici, ca oriunde; dar niciunul dintre ei nu se plnge
de prea mare oboseal, mai ales nu n public. Pur i simplu nu e felul nostru. n privina asta, nu
facem nici o deosebire ntre timpul de munc i cel obinuit. Asemenea distincii ne sunt strine.
Atunci ce au secretarii mpotriva interogatoriilor nocturne? S fie oare din considerente fa de
mpricinai? Nu, nu, nici asta nu e. Fa de mpricinai, secretarii sunt lipsii de considerente; e
adevrat c nici cu un pic mai mult dect fa de ei nii, ci doar la fel lipsii de considerente. n
fond, aceast nepsare nu e dect aplicarea i executarea cu strnicie a serviciului, deci cea mai
mare grij pe care i-o pot dori mpricinaii. De fapt, acest lucru este ndeobte recunoscut, numai
c asta i scap unui observator superficial. Ba, se poate spune c, n acest caz, tocmai
interogatoriile nocturne sunt binevenite mpricinailor, nu avem plngeri principiale mpotriva
lor. De ce atunci aversiunea secretarilor fa de ele?
K. Nu tia nici asta, tia aa de puine, nici mcar nu-i ddea seama dac Burgel i cere
cu adevrat un rspuns, sau numai l ntreab de form. Dac m lai s m culc n patul tu, i
zicea, i rspund mine spre prnz, sau mai degrab spre sear, la toate ntrebrile. Dar Burgel
nu prea s-i acorde atenie, prea l preocupa problema pe care i-o pusese siei.
Dup cte mi dau seama i am putut afla din proprie experien, secretarii pun la
ndoial oportunitatea interogatoriilor nocturne cam n felul urmtor: noaptea n-ar fi potrivit
pentru discuiile cu mpricinaii, pentru c noaptea e greu, sau chiar imposibil s pstrezi complet
caracterul oficial al acestor discuii. Asta nu ine de factori exteriori, formele pot fi respectate,
firete, la fel de strict noaptea i ziua. Nu asta ar fi dificultatea, n schimb, cumpnirea oficial
sufer n timpul nopii. Noaptea nclini, fr s vrei, s judeci lucrurile dintr-'un punct de vedere
mai mult privat, tot ce pretind mpricinaii capt mai mult greutate dect se cuvine, se amestec
n judecarea faptelor tot soiul de consideraii nelalocul lor legate de situaia general a
mpricinailor, de suferinele i grijile lor; bariera necesar dintre mpricinai i funcionari, chiar
dac se respect fr gre n ce privete formele, se clatin, i unde n alte mprejurri se petrece,
aa cum se cuvine, un du-te-vino de ntrebri i rspunsuri, pare s aib loc uneori un schimb
ciudat, cu totul nepotrivit, ntre persoane. Aa susin cel puin secretarii, deci, oricum, nite
oameni care, prin nsi profesia lor, sunt nzestrai cu un extraordinar sim al nuanelor pentru
astfel de chestiuni. Dar chiar i ei lucrul acesta a fost discutat adesea n cercurile noastre abia
remarc acele influene duntoare, suferite n timpul interogatoriilor de noapte. Dimpotriv,
strduindu-se s le opun stavile de la bun nceput, ajung la convingerea c efectueaz o munc
cu un randament deosebit de bun. Dac ns citeti mai trziu procesele-verbale, te miri adesea de
lipsurile lor evidente. i greelile comise n spe totdeauna cte un ctig de cauz, n parte
nendreptit, al mpricinailor sunt din acelea care nu se mai pot drege, cel puinnu conform cu
regulamentele noastre i nu pe calea obinuit, fr tergi 269 versri. E absolut sigur c odat i
odat ele vor fi corectate de un oficiu de control, dar aceasta se va mai putea ntmpla doar n
folosul justiiei, nu i n detrimentul acelui mpricinat. Nu-i aa c n'aceste condiii plngerile
secretarilor sunt justificate?
K. Aipise de ctva vreme pe jumtate, acum fu din nou smuls din somnolen. De ce
sunt toate astea? De ce sunt toate astea? se ntreba i se uita pe sub gene la Burgel, nu ca la un
funcionar care ar fi discutat cu el chestiuni dificile, ci doar ca la ceva ce-l mpiedica s doarm,
un ceva fr alte rosturi pe care s le poat dibui. Burgel, n schimb, cu totul cufundat n
gndurile sale, zmbea parc satisfcut c a reuit s-l deruteze puin pe K. Dar era dispus s-l
readuc numaidect pe calea cea bun.
Totui, continu el, plngerile lor nu pot fi considerate pur i simplu ca perfect
ndreptite. E drept c interogatoriile de noapte nu sunt prescrise nicieri n mod precis, deci nu
contravii nici unei reguli dac ncerci s le evii, dar mprejurrile, cantitatea uria de munc,

felul ocupaiei funcionarilor, faptul c numai cu greu pot lipsi de la castel, regula c interogarea
mpricinailor trebuie s aib loc dup ncheierea complet a cercetrilor de alt natur, dar atunci
imediat, toate acestea i nc altele au avut drept urmare ca interogatoriile de noapte s devin o
necesitate de nenlturat. Dar c au devenit o necesitate, acest fapt este, cel puin indirect, i un
rezultat al prescrierilor, zic eu; i atunci, a crti mpotriva interogatoriilor de noapte, n esena lor,
se cheam a crti exagerez acum puin, de aceea, cu titlu de exagerare, pot s-mi permit s m
pronun aa se cheam a crti chiar mpotriva regulamentelor. n schimb, li se poate concede
funcionarilor dreptul de a se feri ct de ct, n cadrul regulamentelor n vigoare, de interogatoriile
nocturne i de dezavantajele lor, poate doar aparente. i aa i fac chiar, n cea mai mare msur.
Nu accept alte subiecte de pertractri dect pe acelea de la care n nici un sens nu e nimic de
temut; se examineaz singuri nainte de pertractri, i dac rezultatul acestui examen e
defavorabil, decomand n ultimul moment toate ntrevederile, aa nct un mpricinat e adesea i
de zece ori convocat pn este ntr-adevr audiat; secretarii se aranjeaz s le in locul un coleg
incompetent n chestiunea respectiv, i, deci, putnd trata cu cea mai mare uurin; fixeaz
dezbaterile mcar la nceputul sau spre sfritul nopii, evitnd orele intermediare. Mai exist
multe'alte msuri de acest gen, nu se las ei aa de uor; secretarii sunt pe ct de rezisteni pe att
de vulnerabili.
K. Dormea'; nu era propriu-zis un somn, auzea cuvintele lui Biirgel poate mai bine dect
adineauri, n timp ce fusese treaz, dar mort de oboseal; un cuvnt dup cellalt i ptrundea n
auz, dar scpase de suprtoarea contiin treaz, se simea liber; nu Biirgel l inea pe el, ci el
mai ntindea din cnd n cnd tentacule spre Biirgel; nu era nc adncit n somn, doar cufundat
sub suprafaa lui. Nimenea n-avea s-i mai rpeasc acest lucru! Cci i se prea c aceasta
reprezint o mare victorie, i se i vedea nconjurat de o ntreag societate care o srbtorea, iar
el, sau altcineva, ridica un pahar de ampanie n cinstea victoriei. i pentru ca toi s tie despre
ce e vorba, se repetau lupta i triumful sau poate c nu se repetau, ci aveau loc abia acum i
fuseser srbtorite mai demult, i nu se mai nceta cu srbtorirea lor, fiindc, din fericire,
izbnda era nendoioas. Un secretar gol, foarte asemntor cu un zeu grec, era ncolit n lupt de
ctre K. Era foarte caraghios ce se petrecea, i K. zmbea dulce n somn, vznd cum atacurile
sale l scoteau pe secretar din atitudinea sa mndr, silindu-l s se foloseasc, s zicem, de braul
ridicat i de pumnul strns, ca s-i acopere n grab nuditatea, fr s reueasc totui'dect cu
ntrziere. Lupta nu dura mult; K, nainta pas cu pas i erau pai foarte mari. Mai era oare o
lupt? Nu ntmpina mpotriviri serioase, doar din cnd n cnd o piuitur a secretarului. Acest
zeu grec piuia ca o fat gdilat. i deodat dispru. K. se afla singur ntr-o ncpere spaioas, se
ntoarse brusc, gata de atac, cutndu-l pe adversar; dar nu mai era nimeni, i societatea se
risipise, numai paharul de ampanie zcea spart pe jos. K. l strivi complet cu piciorul. Dar
cioburile l nepau i, tresrind, se trezi iar, i se simea prost, ca un copil mic cnd e trezit. Cu
toate acestea, zrind pieptul dezvelit al lui Biirgel, l strfulgera un gnd pstrat din vis: Iat-l pe
zeul tu grec, smulge-l din culcu!
Exist, ns, continu Biirgel, cu faa ridicat gnditor spre tavan, ca i cum ar fi cutat
exemple n amintire, fr s le poat gsi, exist, ns, n pofida tuturor msurilor de precauie, o
posibilitate pentru mpricinai de a exploata n favoarea lor aceast slbiciune nocturn a
secretarilor presupunnd mereu c e ntr-adevr o slbiciune. Posibilitatea const n a sosi
noaptea neanunat. V mirai poate c acest lucru se ntmpl att de rar, dei pare o soluie
simpl. Ei, da, nu suntei familiarizat cu mprejurrile de la noi. Dar i dumneavoastr cred c v-a
srit n ochi ct de lipsit de lacune e organizarea noastr birocratic. Din lipsa lacunelor rezult
c oricine, avnd vreo dolean sau trebuind s fie audiat din alte pricini n legtur cu vreo
chestiune, primete ndat o convocare, fr zbav; de cele mai multe ori chiar nainte ca el

nsui s se fi lmurit asupra chestiunii, ba chiar nainte de a avea cunotin de ea. Nu este audiat
din prima dat, cel puin nu de obicei, chestiunea nefiind n genere suficient de coapt, dar
convocarea o primete, nu mai poate veni neanunat, cel mult poate veni la un moment nepotrivit,
ei, atunci i se atrage atenia asupra datei i orei indicate n convocare, i, apoi, cnd vine din nou
la momentul stabilit, de obicei e trimis acas, asta nu mai prezint nici o dificultate; convocarea
din mna mpricinatului i notia din acte, astea sunt pentru secretar nite arme nu totdeauna
suficiente, dar totui puternice. Asta e valabil numai pentru secretarii competeni n chestiunea
respectiv; ar mai rmne la latitudinea mpricinailor s-i surprind noaptea pe ceilali. Dar
nimeni nu s-ar ncumeta s fac aa ceva, ar fi aproape lipsit de sens. nti l-ar supra tare pe
secretarul competent; chiar dac noi, secretarii, nu suntem geloi unul pe altul n privina
lucrrilor, cci fiecare e suprancrcat cu o cantitate prea nsemnat de lucrri, distribuit ntradevr fr parcimonie, dar nu trebuie s admitem n nici un chip nclcarea competinelor de
ctre mpricinai. Nu puini au pierdut partida, fi'indc, creznd c nu izbutesc s obin nimic de
la autoritatea competent, au ncercat s se strecoare la una necompetent. Astfel de ncercri
sunt de altfel menite eecului i pentru motivul c un secretar necompetent iitr-o chestiune, chiar
dac e luat prin surprindere, noaptea, i are toat bunvoina s ajute, hu poate interveni, tocmai
din pricina incompetenei sale, ntr-un mod mai eficace dect un avocat oarecare, ba, n fond,
intervenia sa e chiar mult mai puin eficace, fiindc chiar dac ar putea face ceva, cci fr
ndoial cunoate mai bine cile secrete ale justiiei dect domnii din avocime nu-i rmne
timp pentru lucrurile din afara competinei sale, neputndu-le dedica nici o clip. Date fiind
aceste perspective, cine i-ar sacrifica noaptea ca s se in dup secretari necompeteni! De
altfel, mpricinaii sunt i ei ocupai din plin, dac, n afara profesiunii lor particulare, mai in s
se conformeze convocrilor i indicaiilor autoritii competente: ocupai din plin, firete, dup
criteriile lor, ntr-un fel care desigur c nici pe departe nu e echivalent cu a fi ocupat din plin
dup criteriile secretarilor.
K. Ddu din cap zmbind, avea impresia c acum nelege totul precis; nu fiindc-l
preocupa, ci fiindc era convins c va adormi n clipele urmtoare complet, fr vise i fr a fi
deranjat; ntre secretarii competeni, de o parte, i cei incompeteni, de alta, n faa masei
mpricinailor pe deplin ocupai, se va cufunda ntr-un somn adine, scpnd astfel de toate. Cu
vocea nceat a lui Biir-gel, plin de mulumire de sine, activnd pesemne n zadar n interesul
adormirii stpnului ei, se nvase att de bine, net avea mai degrab s-i favorizeze somnul,
dect s i-l mpiedice. Trncnete tu nainte, ca o moar, zise n gnd; trncneti spre folosul
meu.
Unde e, deci, urm Biirgel, prinzndu-se ntr-un gest jucu cu dou degete de buza de
jos, cu ochii larg deschii, cu gtul ntins, cam aa cum te-ai apropia dup un drum lung i greu
de un loc cu o privelite nenttoare; unde e, deci, acea posibilitate amintit, rar, aproape
niciodat ivit? Secretul zace n regulamentele privitoare la competine. Fiindc nu exist i nici
nu poate exista, n cazul unei mari organizaii vii, numai un singur secretar competent pentru
fiecare chestiune. Lucrurile stau aa: unul are competina principal, muli alii ns au i ei o
competin, chiar dac e mai mic, n ce privete aspectele de amnunt ale aceleiai chestiuni.
Cine ar putea s adune singur pe biroul su, cniar dac ar fi un funcionar extraordinar, toate
relaiile i ramificrile, fie i ale celui mai mic incident? Pn i ce am spus despre competina
principal e nc prea mult de spus. Nu cuprinde i cea mai mic competina pe cea ntreag? Nu
e oare decisiv aici pasiunea cu care te apuci de un lucru? Iar aceasta nu e oare mereu aceeai,
mereu prezent cu tot atta intensitate? n toate privinele pot exista deosebiri ntre secretari, i
chiar exist nenumrate, dar nu n materie de zel; nici imul nu se va putea abine s se ocupe,
dac-i parvine ndemnul de o chestiune n care are o competin cu totul sczut. nspre afar

trebuie, firete, creat o posibilitate de dezbatere reglementar, i astfel pentru mpricinai iese n
prim-plan cte un secretar, cruia trebuie s i se adreseze oficial. Nu e nici mcar zis c acesta e
cel care posed maximul de competina pentru cazul dat, aici organizarea decide i necesitile ei
speciale de moment. Aa stau lucrurile. i acum, domnule arpentor, judecai i dumneavoastr
posibilitatea pe care o are un mpricinat de a surprinde n toiul nopii un secretar avnd o oarecare
competina n cazul respectiv, n pofida obstacolelor descrise i n genere suficiente pentru a
mpiedica acest lucru. Probabil c nu v-ai gndit nc la o asemenea posibilitate? Sunt gata s v
cred. Nici nu e necesar s te gndeti la ea, cci nu e dat aproape niciodat. Ce grunte mrunt,
deosebit de abil i constituit ntr-un fel ciudat sau cu totul precis ar trebui s fie un mpricinat
pentru a trece prin aceast incomparabil sit! Credei c aa ceva nu se poate ntmpla? Avei
dreptate, nici nu se poate ntmpla. Dar ntr-o noapte cine poate garanta totul?
Se ntmpla totui. Eu, ce-i drept, nu am printre cunoscuii mei pe nimeni cruia s i se
fi ntmplat, ceea ce nu dovedete mare lucru, cercul meu de cunotine e mic n comparaie cu
cifrele care ar fi de luat n consideraie aici, i apoi nici nu e sigur c un secretar cruia i s-a
ntmplat aa ceva ar fi dispus s-o mrturiseasc, cci este, oricum, o chestiune personal i care
atinge n mod serios pudoarea n relaiile oficiale. Experiena mea dovedete totui c poate e
vorba de un lucru att de rar, existent de fapt numai dup zvonuri, neatestat prin nimic, i c este
deci foarte exagerat s te temi de el. i chiar dac ar fi s produc, poate fi neutralizat de-a
binelea s-ar zice aducnd dovada ceea ce e foarte uor de fcut c pentru el nu exist loc
pe aceast lume. n orice caz e ceva maladiv s te ascunzi de frica lui, bunoar sub plapum,
nendrznind s arunci o privire afar. i chiar dac perfecta improbabilitate ar fi prins chip
deodat, nseamn 274Franz Kaka oare c totul e pierdut? Dimpotriv. C totul ar fi pierdut e i
mai improbabil dect cel mai improbabil lucru. E drept c dac mpricinatul e prezent n odaie, e
destul de grav. i provoac o strngere de inim. C ai s poi s-i reziti? te ntrebi. Dar nu va
fi vorba de nici o rezisten, asta se tie. N-avei dect s v imaginai bine situaia, mpricinatul,
pn atunci nevzut, ateptat mereu, ateptat cu o veritabil sete, considerat mereu i n mod
rezonabil ca inaccesibil, iat-l stnd aici. De n-ar fi dect prin prezena sa mut, te invit s
ptrunzi n biata lui via, s te orientezi n ea ca n proprietatea ta i s suferi acolo mpreun cu
el de doleanele lui zadarnice. Aceast invitaie n miez de noapte linitit, e fascinant. O urmezi,
i, n fond, ai i ncetat s mai fii o persoan oficial. E o situaie n care curnd i va fi peste
putin s refuzi o rugminte. Riguros vorbind, eti disperat; i mai riguros vorbind, eti foarte
fericit. Disperat, fiindc a fi dezarmat, aa cum eti stnd aici i ateptnd rugmintea
mpricinatului i tiind c, odat pronunat, trebuie s-o ndeplineti, chiar dac ea sfie de-a
dreptul organizarea administrativ, cel puin n msura n care poi cuprinde lucrurile ntr-o
privire de ansamblu acest fel de a fi dezarmat e probabil lucrul cel mai grav care i se poate
ntmpla n practica funcionreasc. nainte de orice i fcnd abstracie de orice alt lucru
fiindc ceea ce i arogi aici pentru moment cu de-a sila este o nlare n rang ce depete toate
limitele imaginabile. Conform cu poziia noastr noi nu suntem autorizai s ndeplinim dorine
ca acelea de care e vorba aici, dar prin apropierea acelui mpricinat nocturn cresc n noi oarecum
i puterile oficiale, ne angajm s facem lucruri care sunt n afara domeniului nostru; ba chiar le
vom ndeplini. Noaptea, mpricinatul ne smulge, ca tlharii n pdure, nite jertfe de care altdat
n-am fi n stare. Bun, aa e acum, ct vreme mpricinatul mai e prezent, ne ntrete, ne silete,
ne ndeamn, i totul e nc n curs, pe jumtate fr s-i dai seama; dar cum va fi pe urm, cnd
momentul a trecut, mpricinatul ne-a prsit, stul i nepstor, iar noi ne pomenim aa singuri,
fr aprare n faa abuzului nostru de putere asta nici nu se poate nchipui! i cu toate acestea
suntem fericii. Ce sinucidere poate fi fericirea! E drept c ne-am putea da silina s-i ascundem
mpricinatului adevrata situaie.

El singur, numai cu propriile sale mijloace, abia dac observ ceva. Dup prerea sa, a
nimerit doar din ntmplare, probabil, din motive indiferente i fortuite fiind prea ostenit,
decepionat i, din pricina oboselii i a decepiei, nepstor i lipsit de'tact ntr-o alt camer
dect inteniona, sade netiutor i-l preocup, presu-punnd c-l'preocup ceva, numai eroarea
sau oboseala sa. Nu s-ar putea s fie lsat aa? Nu se poate. Furat de locvacitatea fericirii trebuie
s-i explici totul. Trebuie s-i ari amnunit, fr s te menajezi, tot ce s-a ntmplat, i din ce
motive s-a ntmplat, ce extraordinar de rar e prilejul i ct de grandios, trebuie s-i ari cum a
nimerit aici din ntmplare, cu toat neajutorarea de care nici o alt fiin, n afar de un
mpricinat, nu e capabil, dar cum poate domina acum totul, dac vrea, domnule arpentor, i fr
s aib de fcut pentru asta altceva dect s-i formuleze doar doleana, a crei mplinire e de
acum pregtit, ba creia mplinirea i iese chiar n ntmpinare, toate astea trebuie s i le ari;
este ceasul greu al funcionarului. Dar dac le-ai fcut pe toate astea, domnule arpentor, atunci
strictul necesar e mplinit, trebuie s te mulumeti i s atepi.
K. Nu mai auzea nimic, dormea, izolat n somn fa de tot ce se ntmpla. Capul, culcat la
nceput pe braul stng ntins peste tblia patului, i alunecase, i atrna acum nainte, lsndu-se
tot mai adnc pe piept; sprijinul gsit cu braul stng nu-i mai ajungea; instinctiv, K. i gsi altul
nou, rezemndu-se cu mna dreapt de plapum, nimerind din ntmplare piciorul lui Burgel i
apucndu-l prin plapum. Burgel arunc o privire ntr-acolo i ls piciorul n mna lui, orict i-ar
fi fost de neplcut.
Deodat cineva btu tare n peretele lateral. K. sri din somn i se uit n partea aceea.
Nu e cumva acolo arpentorul? ntreb cineva.
Ba da! Rspunse Burgel; i slobozi piciorul i se ntinse deodat capricios i intratabil
ca un copil.
Atunci s treac, n sfrit, dincoace, zise vocea; nu-i psa, se vede, de Burgel sau de
faptul c acesta ar mai putea avea nevoie de K.
E Erlanger, zise Burgel n oapt; nu prea s-l surprind c Erlanger e n camera de
alturi. Ducei-v numaidect la el, e enervat deja, cutai s-l domolii cu biniorul. De obicei
doarme bine, dar ne-am ntreinut totui cu glas cam tare; nu poi s te stpneti i s-i ii n fru
vocea cnd vorbeti despre anumite lucruri. Ei, hai, ducei-v acum, vd c nu prea reuii s v
dezmeticii. Ducei-v, ce mai cutai aici? Nu, nu trebuie s v scuzai pentru toropeal, dar de
ce? Puterile fizice te ajut pn la o anumit limit; cine-i de vin c aceast limit e i n alte
privine att de semnificativ? Nu, nimeni nu-i vinovat de asta. Aa, lumea i corecteaz singur
cursul i rmne n echilibru. E o alctuire excelent, mereu i din nou inimaginabil de excelent,
chiar dac, sub alt raport, e dezolant. Ei, ducei-v acum, nu tiu de ce v uitai aa la mine.
Dac mai zbovii mult, vine Erlanger peste mine, i a prefera s-o evit. Hai, ducei-v! Cine tie
ce v ateapt dincolo, sunt mii de prilejuri pe aici. Numai c exist, ce-i drept, prilejuri oarecum
prea colosale pentru a fi folosite; sunt lucruri care se poticnesc, nu de altele, ci numai de ele
nsele. Da, e ceva surprinztor. De altfel, acuma sper s pot adormi totui niel. E drept c-i ora
cinci i glgia o s nceap curnd. Dac ai vrea mcar s v hotri s plecai, n sfrit!
Ameit de trezirea brusc din somnul su adnc, simind nc nevoia copleitoare de a
dormi, cu corpul ndurerat n toate prile din pricina poziiei incomode, K. nu se putu decide
mult vreme s se scoale, i apsa mna pe frunte, cu privirea lsat n jos, n poal. Nici chiar
repetatele invitaii ale lui Biirgel de a pleca nu l-ar fi putut decide s se urneasc de acolo, numai
un sentiment al totalei inutiliti a ederii sale prelungite n aceast camer l determin, cu
ncetul, s plece. Camera i se pru nespus de pustie. Nu tia dac luase treptat aceast nfiare,
sau o avusese de la nceput. Simi c aici n-ar izbuti nici mcar s mai adoarm nc o dat.
Aceast convingere fu decisiv. La gndul acesta zmbi puin, apoi se ridic i, sprijinindu-se n

tot locul unde putu gsi un reazim de pat, de perete, de u iei fr o vorb de salut, ca i
cum i-ar fi luat de mult rmas-bun de la Biirgel.
Probabil c ar fi trecut cu aceeai indiferent prin faa camerei lui Erlanger, dac acesta riar fi stat n ua deschis i nu i-ar fi fcut semn cu mna. Un singur'semn, scurt, cu degetul
arttor. Erlanger era gata de plecare, purta o blan neagr cu un guler strns, ncheiat pn sus.
Un servitor i ntindea tocmai mnuile i mai inea n mn o cciul de blan.
Trebuia s venii de mult, zise Erlanger.
K. Voia s se scuze. Erlanger i art c renun la scuze nchiznd ochii, cu o expresie de
oboseal.
Iat despre ce e vorba, urm el. La birt era angajat mai de mult o anumit Frieda, eu
nu-i tiu dect numele, pe ea n-o cunosc, i nici nu m intereseaz. Aceast Frieda i servea
uneori bere lui Klamm. Acuma se pare c e o alt fat acolo. Firete c aceast schimbare e
neimportant, pentru oricine', probabil, iar pentru Klamm cu siguran. Cu ct ns munca i-e
mai mare, i munca lui Klamm e, ce-i drept, cea mai mare, cu att i rmn mai puine puteri s
te aperi de lumea din afara; n consecin, orice schimbare, ct de insignifiant, a lucrurilor cele
mai insignifiante te poate deranja n mod grav. Cea mai mic intervenie pe birou, nlturarea
unei pete existente acolo de cnd lumea, toate astea pot deranja, i la fel apariia unei noi fete de
serviciu. Toate astea, care ar deranja pe oricare altul i n orice fel de munc, nu-l afecteaz,
firete, pe Klamm; despre asta nici nu poate fi vorba. Cu toate acestea, suntem obligai s-i pzim
tihna, n aa msur, nct s nlturm chiar i perturbrile care nu sunt resimite de el ca atare
i probabil nici nu exist pentru el perturbri care s-l deranjeze dac noi le percepem ca pe
nite perturbri posibile. Nu de dragul lui, nu de dragul muncii sale nlturm aceste perturbri, ci
pentru noi, de dragul contiinei i linitii noastre. Din aceast pricin, Frieda trebuie s se
rentoarc de ndat la birt; s-ar putea s deranjeze tocmai prin faptul c se ntoarce acolo; ei, n
acest caz o s-o trimitem din nou n alt parte, deocamdat ns, trebuie s se ntoarc.
Dumneavoastr trii cu ea, dup cte mi s-a spus, facei-o deci s revin acolo, fr ntrziere.
Sentimentele personale nu pot fi luate n seam n astfel de cazuri, asta e de la sine neles; de
aceea nici nu intru n discutarea acestei chestiuni. i-aa fac mai mult dect e necesar atrgnduv atenia c, dac v artai la nlime n aceast chestiune mrunt, se poate s v fie eventual
de folos n via i n carier. Asta-i tot ce aveam s v spun.
n semn de salut, ddu din cap nspre K., i puse cciula pe care i-o ntinse servitorul, i
plec, urmat de valet, de-a lungul coridorului, umblnd repede, doar chioptnd puin.
Uneori se ddeau aici porunci uor de ndeplinit, dar aceast uurin nu-l bucura pe K.
Nu numai pentru c porunca se referea la Frieda, i era dat ca o porunc dar pentru K. suna ca
o batjocur ci, nainte de orice, pentru c l fcea pe K. s vad cu ochii zdrnicia strduinelor
sale. Poruncile treceau peste capul lui, cele favorabile ca i cele nefavorabile, i chiar i cele
favorabile aveau desigur un nucleu nefavorabil, n orice caz ns toate treceau peste el, iar el era
situat prea jos pentru a le modifica, darmite pentru a le face s amueasc i a obine ascultare
pentru ce avea el de spus. Ce s faci cnd Erfanger te reduce la tcere printr-un semn? i dac nu
te-ar reduce la tcere, ce ai putea s-i spui? Era contient, desigur, c oboseala sa i dunase azi
mai mult dect mprejurrile nefavorabile, dar de ce el, care crezuse c se poate bizui pe trupul
lui, i care fr aceast convin^ gere nici n-ar fi pornit la drum, de ce nu era n stare suporte
cteva nopi proaste i o noapte nedormit, de ostenise att de cumplit tocmai aici, unde nimeni
nu ostene sau unde, mai degrab, toat lumea era mereu ostenit, ' fr ca aceast stare s
impieteze asupra muncii lor, ba dimpotriv, prnd chiar s-o favorizeze? Se impunea concluzia c
era vorba de o oboseal de alt natur dect a lui K. Aici era vorba, pesemne de oboseala n toiul
unei munci fericite; de ceva ce nspre afar avea aspectul oboselii, dar n fond era o linite

imperturbabil, o pace imperturbabil. Cnd eti puin ostenit la amiaz, aceasta ine de cursul
firesc i fericit al zilei. Domnii de aici triesc ntr-o amiaz continu, i zise K.
Ideea asta se afla n armonie cu faptul c acum, la cinci dimineaa, din toate prile
coridorului rzbteau zgomotele trezirii la via. Freamtul de voci din odi avea ceva extrem de
vesel. Sunetele semnau ba cu zburdlnicia unor copii ce se pregtesc de excursie, ba cu trezirea
ortniilor n coteul lor, erau manifestarea bucuriei de a fi n total armonie cu ziua ce rsare;
undeva, un domn imit chiar cntecul unui coco. Coridorul era nc nepopulat, dar uile se tot
ntredeschideau pentru a fi nchise din nou, producnd un vuiet continuu de ui ce se deschid i se
nchid, i din cnd n cnd K. zrea aprnd i disprnd cte un cap zbrlit matinal n
deschiztura de deasupra peretelui care nu ajungea pn la tavan. Din captul coridorului se
apropia ncet un crucior ncrcat cu dosare, mpins de un om de serviciu. Un alt om de serviciu
mergea alturi, cu o list n mn i compara, dup datele de pe list, numrul de pe ui cu
numrul de pe dosare. n faa celor mai multe ui trsurica se oprea, atunci ua se deschidea de
obicei i'se nmna celui din camer dosarele corespunztoare, uneori numai o singur foaie; n
acest caz avea loc o discuie ntre camer i coridor, pesemne i se fceau reprouri omului de
serviciu. Dac ua nu se deschidea, dosarele se depozitau cu grij pe prag. Lui K. i se pru c n
acest caz micarea uilor din jur era i mai intens, chiar i unde actele fuseser deja
primite/poate c cei de acolo trgeau cu ochiul plini de nesa spre actele n mod incomprehensibil
lsate s zac, neputnd nelege cum de cineva, care n-avea dect s deschid o u'pentru a intra
n posesia hrtiilor sale, nu face acest gest. Poate c actele neridicate pn la urm erau distribuite
mai trziu printre ceilali domni aceia care doreau s se conving, aruncnd priviri repetate n
coridor, dac actele mai sunt pe prag i dac mai au sperana de a le primi. De altfel actele
neridicate erau n majoritatea lor nite teancuri deosebit de voluminoase; K. presupunea c' erau
lsate s mai zac deocamdat dintr-un fel de ludroenie, sau rutate, sau poate dintr-o mndrie
ndreptit, 'de natur a ambiiona colegii. Presupunerea i fu ntrit de faptul c uneori, tocmai
cnd nu se uita ntr-acolo, teancul cu acte lsat vreme destul de ndelungat expus vederii, era tras
deodat, cu grab, nuntru, dup care ua rmnea nemicat, ca mai nainte; atunci i uile din
jur se liniteau, decepionate, sau poate mulumite c obiectul ce provocase o agitaie continu
fusese, n sfrit, nlturat, dar apoi iar se puneau n micare.
K. se uita la toate acestea nu numai cu curiozitate, ci i cu un fel de participare. Se simea
aproape ca n miezul activitii, arunca o privire ba aici, ba acolo, lundu-se dup oamenii de
serviciu chiar dac doar de la o oarecare distan i urmrind munca lor de distribuire, dei
acetia se ntorseser de cteva ori spre el, aruncndu-i o privire sever, cu capul n piept i
buzele rsfrnte. Pe msur ce nainta, treaba devenea tot mai complicat, fie c lista nu
corespundea ntocmai, fie c omul de serviciu nu identifica bine actele, sau c domnii aveau
obiecii din alte motive; n orice caz, se ntmpla uneori ca o repartizare s fie anulat, atunci
trsurica se ntorcea napoi, i se angaja o discuie prin ua crpat, n legtur cu restituirea
actelor. Negocierile'erau destul de dificile, dar se mai ntmpla destul de des ca tocmai uile care
fuseser ntr-o perpetu micare mai nainte, s rmn, n cazul retrocedrii actelor, nchise cu
ncpnare, ca i cum n-ar mai vrea s tie nimic de aceast chestiune. Atunci abia ncepeau
adevratele dificulti. Cel care credea c poate ridica pretenii asupra actelor n chestiune arta
nerbdare, fcea glgie n camera sa, btea din palme, tropia cu picioarele n podea, striga prin
crptura uii n repetate rnduri numrul dosarului respectiv. Atunci trsurica rmnea complet
abandonat. Unul din oamenii de serviciu era ocupat s-l mbuneze pe funcionarul nerbdtor,
cellalt se lupta n faa unei ui nchise pentru a obine restituirea dosarului. Amndoi se opinteau
din greu. Nerbdtorul devenea adesea i mai nerbdtor, n urma ncercrilor de mbunare, nu
mai putea asculta vorbele goale ale omului de serviciu, nu cerea consolare, ci acte; unul dintre

domnii de acest fel turn prin spaiul de deasupra zidului un lighean ntreg de ap peste omul de
serviciu.
Cellalt om de serviciu, n mod vizibil superior ca rang, o ducea ns i mai greu. Dac
domnul cu pricina ac 281 cepta mcar s discute cu el, urmau ncercri de elucidare obiectiv, n
cursul crora omul de serviciu se baza pe nsemnrile de pe list, iar domnul pe notiele sale, sau
tocmai pe actele pe care urma s le napoieze', pe care ns le inea pn una-alta ferm n mn, n
aa fel nct abia dac ochii avizi ai omului de serviciu reueau s zreasc un colior din ele.
Apoi acesta mai trebuia s tot alerge pn la' trsurica pentru a cuta noi dovezi, dar aceasta o lua
mereu puin nainte pe coridorul uor nclinat; sau trebuia s se duc la domnul care avea pretenii
asupra actelor n chestiune, pentru a-i comunica argumentele posesorului lor momentan i a lua n
primire contraargu-mentele.
Astfel de tratative durau foarte mult; uneori se cdea de acord, domnul ceda o parte din
acte, sau primea n | mpensaie altele, fiind vorba doar de o confuzie; dar alteori se ntmpla ca
cineva s se vad silit s renune la toate actele cerute, fie c era strns cu ua de argumentele
omului de serviciu, fie c se stura de atta tocmeal, i a-unci nu le nmna servitorului, ci le
arunca, n urma unei decizii subite, departe, pe coridor, aa nct sforile se desfceau i hrtiile
zburau, iar servitorii se vedeau silii s-i dea muit osteneal ca s le pun iar n ordine. Dar i
asta era relativ mai simplu dect n cazul n care omul de serviciu nu primea nici un rspuns la
cererile sale de restituire; atunci sttea n faa unei ui nchise, se ruga, insista, implora, cita din
lista sa, invoca regulamentele, totul n zadar; din camer nu rzbea nici un sunet, i, pesemne,
servitorul nu avea dreptul s intre fr permisiune. Atunci, pn i acest eminent om de serviciu
i pierdea stpnirea de sine, se ducea la trsurica lui, se aeza pe acte, i tergea sudoarea de pe
frunte i, ctva timp, nu mai ntreprindea nimic, blbnindu-i doar picioarele. Interesul pentru
ce se fcea era foarte mare, n general, peste tot se uotea, abia rmnea cte o u neagitat, iar
sus, prin Spaiul dintre perete i tavan, se artau figuri ciudat nfofolite n tergare, care urmreau
tot ce se petrecea, i, n afar de asta, nu stteau nici o clip linitite, la locul lor.
Ce-l izbea pe K. n mijlocul acestei agitaii generale, era c ua lui Burgel rmase tot
timpul nchis, i c servitorii trecuser de mult de aceast seciune a coridorului, fr s fi
distribuit acte pentru Burgel. Poate c mai dormea, ceea ce denota n orice caz un somn foarte
sntos, dat fiind glgia din jur, dar de ce nu primise acte? Numai foarte puine camere fuseser
lsate deoparte, i probabil c numai cele neocupate. n schimb, camera lui Erlanger avea un nou
ocupant, deosebit de neastmprat; probabil c-l alungase pur i simplu pe Erlanger n cursul
nopii, lucru ce nu se prea potrivea cu firea rece i distant a acestuia, dar faptul c-l ateptase pe
K. n prag prea s dovedeasc totui c aa era.
De la toate observaiile secundare, K. se ntorcea, d fiecare dat, din nou spre omul de
serviciu; acestuia nu se potriveau deloc cele ce i se spuseser lui K. n genera despre servitori,
despre inactivitatea lor, despre viaa Io comod, despre orgoliul lor; se vede c mai erau i
excepii sau, ceea ce era mai verosimil, existau diverse grupuri printre ei, cci, aa cum observa
K. acum, existau delimitri diverse ntre ei.
i plcea mai ales intransigena acestui om de serviciu. Nu ceda n lupta sa cu camerele
acestea mici i ncpnate lui K. i se prea c e o lupt cu camerele, de vreme ce nu prea zrea
ocupanii. E drept c ostenea i cine n-ar fi ostenit?
Dar peste puin i revenea, se ddea jos din crucior i se ndrepta din nou, cu capul
sus i dinii strni, spre ua ce trebuia cucerit. Se ntmpla ca atacul s fie respins de dou-trei
ori, pe calea cea mai simpl, numai prin tcere ndrcit, fr ca el s se declare nvins. Vznd
c nu obine nimic prin asediu deschis, ncerca pe alt cale, de pild, n msura n care K.
pricepea bine ce face, prin vicleug. Anume, se prefcea c renun, se ocupa de alte ui, lsnd-o

pe cea cu pricina s-i epuizeze oarecum tcerea, si, dup ctva timp, se ntorcea la ea, l chema
pe cellalt om de serviciu, total ostentativ i n gura mare, apucndu-se apoi s aeze teancuri de'
acte pe pragul uii nchise, ca i cum s-ar rzgndi, i nu ar avea nimic de luat de la acel domn, ci,
dimpotriv, ar avea s-i distribuie multe. Pe urm i continua drumul, fr s scape ua aceea din
ochi, i, cn'd domnul o deschidea cu precauie, lucru care se ntmpla de obicei, ca s-i ia
teancurile de acte, el se repezea din cteva salturi pn acolo, bga piciorul ntre u i prag, i-l
silea astfel pe domnul acela s discute cel puin cu el, stnd fa-n fa, lucru care ducea, de
obicei, la un rezultat cel puin n parte satisfctor. Dar dac nu reuea n felul acesta, sau dac i
se prea c stratagema nu e indicat n cazul unei anumite ui, ncerca altfel. i punea atunci
speranele n cellalt domn, acela care avea pretenia s primeasc mai multe acte. Pe servitorul
cellalt, un auxiliar destul de lipsit de valoare, care lucra doar mecanic, l ddea la o parte, i
ncepea s vorbeasc el insistent cu domnul, uotind, n secret, bgnd capul pe u, fcndu-i
probabil promisiuni i asigurndu-l c la distribuia viitoare adversarul lui v' fi pedepsit n mod
corespunztor; cel puin aa se putea deduce din gesturile pe care le fcea spre ua acestuia, i din
rsetele lui, cnd rdea ct i permitea oboseala.
Mai erau i cazuri, unul sau dou, n care renuna la orice tentative, dei K. avea impresia
c i aici renunarea era doar aparent, sau renuna din motive bine ntemeiate, cci trecea mai
departe linitit, suporta glgia fcut de domnul defavorizat fr a ntoarce mcar capul; numai
gestul de a nchide ochii din timp n timp pentru cteva clipe arta c suferea din cauza glgiei.
Dar apoi domnul se linitea ncet, ncet; aa cum plnsul copiilor, nti nentrerupt, se schimb cu
vremea n sughiuri sporadice, la fel i cu vociferrile; chiar cnd ncetau, din cnd n cnd mai
izbucnea cte un ipt izolat, sau ua se deschidea rapid pentru a fi trntit.'n orice caz, prea
evident c i aici omul de serviciu procedase just. Pn la urm rmase un singur domn care nu se
putea liniti; tcu mult vreme, dar numai ca s se refac, apoi o porni din nou, nu mai puin
intens ca la nceput. Nu era limpede de ce striga i se p'lngea aa, poate c nu din pricina
distribuirii actelor.
ntre timp, servitorul i terminase treaba, numai un singur act, de fapt o foaie mic de
hrtie, o fil dintr-un bloc-notes, mai rmsese pe crucior din vina servitorului auxiliar, i acum
nu tiau cui s-o dea. S-ar putea s fie hrtia mea, fu gndul care-l strfulgera pe K. Primarul
doar vorbise mereu de cazul lui ca de cel mai mrunel. i, orict de arbitrar i de ridicul i se
prea chiar lui aceast supoziie, K. ncerc s se apropie de omul de serviciu care sttea pe
gnduri examinnd hrtia. Lucrul nu era, uor, cci omul de serviciu nu prea mprtea simpatie
pentru el, chiar i n toiul muncii gsise mereu timp s arunce cte o privire suprat sau
nerbdtoare spre K., nsoit de o nervoas scuturare a capului. Abia acum, distribuia fiind
terminat, prea s mai fi uitat de prezena lui K., aa cum n general devenise mai indiferent,
lucru explicabil prin extenuare; nici cu hrtiua aceea nu-i ddu prea mult osteneal, poate c
nici n-o citea cu adevrat, prefcndu-se doar c o citete, i, dei prin nmnarea ei i-ar fi fcut o
bucurie oricruia dintre domnii de pe acest coridor, lu o alt decizie; se sturase de distribuire,
fcu un semn ctre nsoitorul lui punndu-i degetul pe buze ca s-i impun tcere, rupse hrtia,
cu mult nainte de a-l putea ajunge K., i puse bucelele n buzunar.
Era probabil prima neregul din aparatul birocratic la care K. devenise martor, dar era
posibil c interpreta greit gestul. i chiar dac era o neregul, se putea ierta; avrd n vedere
condiiile de aici, servitorul nu putea lucra fr gre, odat i odat suprarea i nervozitatea
acumulate trebuiau s izbucneasc, i dac' se manifestau doar n ruperea unei hrtiue, nu era'
cine tie ce vin. Cci prin coridor tot mai rsuna vocea domnului iritat, iar colegii care n alte
privine nu se artaser prea prietenoi unii fa de alii, preau perfect de acord n privina
scandalului; cu timpul, domnul iritat prea a fi luat asupra lui sarcina s fac trboi pentru toi,

ceilali mulumindu-se s-l ncurajeze doar prin interjecii i semne din cap. Dar acum servitorul
nu se mai sinchis'ea'de nimic, era gata cu treaba; art spre minerul cruului, pentru ca servitorul
cellalt s-l apuce, i apoi plecar pe unde veniser, doar c mai mulumii, i att de repede nct
cruul slta n faa lor.
' Numai o dat mai tresrir i se uitar napoi, cnd domnul care ipa mereu i n faa
uii cruia se nvrtea K. acum, pentru c ar fi vrut s priceap ce voia de fapt nemaiizbutind
pesemne s-i exteriorizeze suprarea prin ipete i descoperind un buton de sonerie, ncepu s
sunei nentrerupt, probabil ncntat c gsise acest mijloc mai' uor dect iptul de care era i el
stul. Acum se porni un' murmur de voci din toate camerele, pesemne aprobator; | domnul prea
s fac ceva ce toi doreau s fac de mult, dar nu putuser din motive necunoscute. Oare domnul
I voia s cheme o persoan de serviciu, poate pe Frieda? n| cazul acesta putea s sune mult i
bine. Frieda era doar o-cupat s-i aplice lui Ieremias comprese pe corp, i chiar dac acesta nu
mai era bolnav, tot n-avea timp, cci atunci zcea n braele lui.
Totui sunatul avu un efect rapid. Din captul coridorului se apropia n grab mare nsui
birtaul Curii domneti, mbrcat n negru i ncheiat pn sus, ca de obicei; dar prea s-i
uite de demnitate, aa de tare alerga; inea braele ntinse n lturi, ca i cum ar fi fost chemat din
cauza unei mari nenorociri i ar veni s-o cuprind i s-o nbue la piept, i la fiecare
neregularitate a soneriei slta n sus i se grbea i mai tare. Mult n urma lui apru acum i
nevast-sa, i ea alerga cu braele desfcute, dar cu pai mici, cu grija de a-i face graioi, i K. se
gndea c va sosi dup ce birtaul va fi intervenit'n mod util. Pentru a-i lsa coridorul liber, K.
se lipi de perete. Dar birtaul se opri n dreptul lui, ca i cum sta i-ar fi fost elul, iar birtia sosi
i ea numaidect, i amndoi ncepur s-l copleeasc cu reprouri pe care, la repezeal i de
surprindere, nu le nelegea, mai ales c se amesteca i soneria domnului, mpreun cu alte sonerii
ce pornir s'sune, acum nu de nevoie, ci doar din joac i de prea mult bucurie.
Fiind foarte dornic de a afla de ce se fcuse vinovat, K. fu perfect de acord cnd birtaul l
lu de bra i-l scoase din mijlocul glgiei care tot mai cretea, cci n urma lor K. nici mcar
nu se ntoarse, pentru c birtaul dintr-o parte i, mai mult nc, birtia din partea cealalt, i
vorbeau mereu uile se deschiser complet, coridorul se anim, circulaia deveni intens, ca pe
o strdu ngust i mult frecventat, uile din faa lor preau s atepte cu nerbdare trecerea lui
K. pentru a da drumul domnilor din camere, i n tot vacarmul acesta rsunau mereu din nou
clopoeii, de parc ar fi anunat srbtorirea unei victorii. n sflrit ajunseser n curtea linitit,
acoperit cu zpad, unde ateptau cteva sni'i K. afl treptat despre ce era vorba. Nici
birtaul, nici birtia nu puteau pricepe cum de ndrznise K. s fac aa ceva.
Dar ce am fcut? ntreb K. iari i iari, fr s primeasc vreun rspuns, pentru c
vina li se prea i amndurora prea evident i, prin urmare, nu le intra n cap c ar putea fi de
bun-credin.
Numai foarte ncet reui K. s-i dea seama despre ce era vorba. Nu avea dreptul s stea n
coridor, numai n sala birtului avea acces, i asta doar din bunvoin, oricnd revocabil. Dac
era convocat, trebuia, firete, s se prezinte la locul indicat, rmnnd ns tot timpul contient
cci doar avea atta bun-sim c se afl ntr-un loc unde n-are ce cuta n mod obinuit, i unde
fusese chemat de un domn mai mult n sil i numai oficial, fiindc era de datoria lui s se
prezinte fepede, s se supun interogatoriului, iar apoi s dispar ct mai repede posibil. Oare nu
simise deloc, acolo pe coridor, c face ceva ce nu se cuvine? i dac avusese acest sentiment,
cum de a putut s se nvrteasc pe acolo ca un animal la pune? Oare nu fusese convocat la un
interogatoriu nocturn, i nu tia de ce sunt instituite acestea? Interogatoriile nocturne i acum K.
avu parte de o nou explicaie a rostului lor aveau doar scopul ca domnii s-i audieze pe
mpricinaii a cror prezen le era insuportabil n timpul zilei, ct mai repede, noaptea, la

lumina artificial, cu posibilitatea de a uita ndat, n somn, urenia lor. Purtarea lui K.
dispreuise ns toate msurile' de precauie. Chiar i stafiile dispar spre zori, K. ns rmsese
acolo, cu minie n buzunar, ateptnd parc, de vreme ce nu prsea locul, s plece tot
coridorul, cu toate camerele i cu toi domnii. Aa s-ar fi ntmplat chiar, s nu se ndoiasc, dac
acest lucru ar fi fost cumva posibil, cci delicateea domnilor e nemrginit. Niciunul nu l-ar goni
cumva, nici nu i-ar spune s plece, cum ar fi cu totul firesc. Niciunul n-ar ntreprinde nimic, dei
toi tremur, probabil, de enervare n timpul prezenei sale care le otrvete dimineaa, orele lor
preferate. n loc s ia msuri mpotriva lui K., prefer s sufere, avnd probabil sperana c nu se
poate s nu-i dea seama cu ncetul de ceea ce sare n ochi, i c va suferi i el, ntr-o msur
corespunztoare cu suferina domnilor, pn ce nu va mai putea suporta, de faptul c st aici
dimineaa, n vzul tuturor, ntr-un chip att de nepotrivit. Speran zadarnic. Ei nu tiu, sau nu
vor s tie, n amabilitatea i condescendena for, c exist i inimi insensibile, mpietrite,
nezdruncinate de nici un fel de respect. Nu caut pn i fluturele de noapte, biat gnganie, un
colior linitit cnd se crap de ziu, lipindu-se de perete, dorind s se fac nevzut, nefericit c
nu-i cu putin acest lucru? K. n schimb se aaz acolo unde devine mai vizibil, i, dac ar putea
mpiedica ivirea zorilor, ar face-o. N-o poate mpiedica, dar din pcate o poate ntrzia i
ngreuna.
E adevrat c a asistat la distribuirea actelor? E ceva ce nimeni n-are voie s vad, afar
de cei care particip direct la ea. Ceva ce nici birtaul, nici birtia n-au avut permisiunea s
vad, dei se petrece n casa io'r. Ceva despre care au auzit vorbi'ndu-se doar aluziv, de pild azi,
prin oamenii de serviciu. N-a remarcat oare cu cte dificulti s-a fcut distribuirea actelor, ceva
de neneles, dat fiind c fiecare domn servete numai i numai cauza, negndindu-se niciodat la
propriile sale avantaje, i deci n mod normal trebuie s fie dornic s contribuie la mersul rapid,
uor i fr greeli al distribuirii actelor, aceast operaie important, fundamental? i nu l-a
ncercat nici pe departe bnuiala c motivul principal al dificultilor a fost faptul c distribuirea a
trebuit s aib loc cu uile aproape mereu nchise, fr putin de comunicare direct ntre
domnii, care, firete, s-ar fi neles ntre ei ntr-o clipit, pe cnd prin intermediul oamenilor de
serviciu mijlocirea dureaz chiar ore ntregi, neputnd fi realizat fr plngeri, constituind o
cazn pentru domni i servitori, i avnd consecine duntoare probabil i n munca lor de mai
trziu? i de ce nu putuser comunica domnii direct ntre ei? Ei bine, tot nu pricepea nc? Aa
ceva nu i se mai ntmplase birtiei, zicea ea, i birtaul afirma acelai lucru, n ce-l privea, dei
avuseser de-a face cu fel defel de oameni recalcitrani.'
Lucruri pe care altdat nu ndrzneti s le pronuni, lui trebuie s i se spun deschis,
altfel nu le pricepe nici pe cele mai elementare. Ei bine, de vreme ce trebuie spus: din cauza lui,
numai i exclusiv din cauza lui nu putuser iei domnii din camerele lor, avnd n vedere c
dimineaa, ndat dup somn, sunt mult prea ruinoi i vulnerabili pentru a se putea expune unor
priviri strine; ct ar fi de perfect mbrcai se simt mult prea dezvelii pentru a se arta. E greu de
spus de ce se ruineaz, poate c numai fiindc au dormit, ei care sunt n fond etern activi. Dar
poate c nu se ruineaz att s se arate, ct s vad persoane strine; lucrul pe care l-au evitat,
spre fericirea lor, prin interogatoriile nocturne, i anume vederea, att de insuportabil pentru ei, a
mpricinailor, nu vor s-o lase s-i inoportuneze acum, dimineaa, ' deodat, direct, n toat
goliciunea ei. Nu sunt n stare s suporte aa ceva. Ce om trebuie s fie acela care nu respect
asta! M rog, trebuie s fie un om cum e K.! Unul care trece peste orice, peste respectul legii, ca
i peste considerentele umane fundamentale, cu aceeai indiferen obtuz i aceeai somnolen,
unul cruia ru-i pas c face aproape imposibil distribuirea actelor i c duneaz renumelui
casei, unul care provoac acest lucru nemaivzut, ca domnii exasperai s se apuce s se apere
singuri, i, dup ce au artat o s'tpnire de sine inimaginabil la muritorii de rnd, s pun mna

pe sonerie ca s cear ajutor pentru a-l izgoni pe, altminteri de nezdruncinatul, K. Ei, domnii, s
cear ajutor! Cum n-ar fi venit ei fuga de mult, birtaul, birtia i tot personalul, dac ar fi
ndrznit s apar nechemai n faa domnilor, dis-de-diminea, chiar de-ar fi fost numai ca s le
dea ajutor, pentru a disprea apoi ndat! Tremurnd de indignare, inconsolabili din pricina
neputinei lor, au ateptat la captul coridorului, i soneriile, de fapt niciodat ateptate, au fost
pentru ei ca o salvare! Ei, ce a fost mai grav, a trecut! De-ar putea mcar s arunce o privire
asupra activitii bucuroase a domnilor, n sfrit eliberai de prezena* lui K.! Pentru Kn orice
caz, nu s-a terminat nc totul; va trebui s dea socoteal fr ndoial de ceea ce a comis!
Ajunser ntre timp n crcium; nu era prea limpede de ce, cu toat mnia lui, birtaul l
adusese totui aici, poate c i dduse seama c oboseala lui K. era prea mare ca s poat prsi
casa. Fr a atepta o invitaie s ia loc, K. se prbui de-a dreptul pe un butoi. Acolo, n
ntuneric, se simea bine. Doar un bec electric foarte slab ardea n marea ncpere, deasupra
robinetelor de bere. i pe afar era ntuneric, probabil c viscolea. Trebuie s fii recunosctor c
poi sta aici, la cldur, i s iei seama s nu te goneasc. Birtaul i birtia tot mai stteau n
faa lui, ca i cum ar mai reprezenta' o primejdie, ca i cum n-ar fi exclus, neputndu-se deloc
bizui pe el, s se scoale brusc pentru a ncerca s ptrund din nou n coridor. Dar erau i obosii
de sperietura nocturn i de sculatui cu noaptea-n cap, mai ales birtia care purta o rochie
cafenie, fonind ca mtasea, cu fusta larg, cam dezordonat ncheiat la nasturi de unde o
scosese la repezeal? i care sttea cu capul nclinat ca o floare frnt, rezemat de umrul
brbatului, tergndu-i ochii cu o batist fin i aruncnd lui K. priviri de copil suprat.
Pentru a-i liniti pe soi, K. spuse c tot ce aflase acum de la ei era cu totul nou pentru el,
dar c, n pofida netiinei sale, nu ar fi stat chiar att de mult vreme n coridor, unde ntr-adevr
n-avea ce cuta, i c n nici un caz nu voise s supere pe nimeni, ci totul se ntmplase numai din
prea mult oboseal. Le mulumi pentru c puseser cap scenei penibile, i le spuse c, dac avea
s fie tras la rspundere, i va prea bine, cci numai astfel va putea mpiedica s se
rstlmceasc complet purtarea sa. Numai oboseala fusese de vin i nimic altceva. Iar aceast
oboseal vine de acolo c nu era nc obinuit cu efortul cerut de interogatorii. Cnd va fi ctigat
oarecare experien n aceast direcie, n-o s se mai poat ntmpla ceva asemntor. Poate c ia
interogatoriile prea n serios, dar asta probabil c nu e ceva ru. A trebuit s suporte dou
interogatorii, unul dup altul, nti la Biir-gel, apoi la Erlanger, i mai ales primul l epuizase, al
doilea e drept c a fost scurt; Erlanger l rugase doar s-i fac un mic serviciu; ambele la un loc
au fost ns mai mult dect putea el suporta, dar poate c i pentru altcineva, de pild pentru
domnul birta, ar fi fost prea obositoare. Dup al doilea interogatoriu a plecat mpleticindu-se.
Fusese ca o stare de beie, c doar i vzuse i-i auzise pentru prima oar pe cei doi domni, i
fusese obligat s le i rspund! Totul ieise foarte bine, dup cte-i poate da seama, dar pe urm
s-a ntmplat nenorocirea, din care nu i se poate face totui un cap de acuzare, dup toate cele ce
au precedat. Din pcate, numai Biirgel i Erlanger i-au dat seama de starea n care se afla i
desigur c i-ar fi artat solicitudinea fa de el i ar fi prevenit ce a urmat, dar Erlanger fusese
obligat s plece ndat dup interogatoriu, probabil spre castel, iar Biirgel adormise, pesemne c-l
ostenise tocmai interogatoriul lui K. Cum l-ar fi putut deci suporta IC nsui fr a se simi slbit?
i Biirgel chiar scpase astfel toat distribuia actelor. D'ac ar fi avut i el, K., posibilitatea de a
face acelai lucru, bucuros r ar fi fcut uz de aceast posibilitate, renunnd cu plcere s arunce
priviri indiscrete i interzise, cu'att mai lesne cu ct n realitate nu fusese n stare s vad nimic,
aa c pn i domnii cei mai sensibili s-ar fi putut arta nest'nje-nii n faa lui.
' Menionarea celor dou interogatorii mai ales a celui cu Erianger i respectul cu care
vorbea K. despre domni l dispuser pe birta n favoarea lui. Prea c vrea s ndeplineasc
rugmintea lui K. de a ntinde o scndur peste butoaie ca s poat dormi acolo, cel puin pn-n

zori, dar birtia era net mpotriv, scutur' din cap, trgnd mereu i inutil de rochie, cci abia
acum i ddea seama c nu era aranjat cum trebuie. O ceart vizibil veche i mereu reluat
prea s izbucneasc ntre soi n legtur cu curenia casei. Pentru K., n halul de oboseal n
care era, discuia soilor lua proporii exagerate. I se prea o nenorocire'ce ar ntrece tot ce
ptimise pn atunci s fie dat afar acum. Acest lucru nu trebuia s se ntmple, chiar dac
soii s-ar fi unit pn la urm mpotriva lui. Chircit pe butoi, se uita la cei doi pndindu-i, pn ce
birtia, fiind de o susceptibilitate neobinuit, remarcat e'lL mai de mult, se ddu brusc la o
parte si, dup ce trecuse pesemne de mult la alte subiecte n convorbirea cu birtaul, strig:
Vezi i tu ciim se uit la mine! Hai, spune-i s plece, n sfrt.
K. ns sesiznd ocazia, convins fiind acum pe deplin, chiar pn la indiferen, c va
rmne aici, zise:
Nu la tine m uit, ci la rochia ta.
De ce la rochie? ntreb birtia enervat. K. ddu din umeri.
Vino, zise apoi birtia ctre soul ei. E beat, mgarul! Las-l s-i fac somnul aici.
Apoi i mai porunci slujnicei Pepi care, la chemarea ei, apruse din ntuneric somnoroas,
zbrlit, cu o mtur n mna moale, s-i arunce lui K. o pern.
Cnd se trezi, K. avu nti impresia c abia adormise; camera era la fel de goal i de
cald, pereii erau ntunecai, becul de peste tejghea stins, n faa ferestrelor noapte. Cnd se
ntinse, astfel nct perna czu pe jos i scndur i butoaiele scrir, Pepi se apropie
numaidect; afl de la ea c era sear i c dormise mai bine de dousprezece ore. Birtia
ntrebase de el de mai multe ori n cursul zilei, iar Gerstcker, care ateptase o bere aici, n
ntuneric, dimineaa, n timp ce K. vorbise cu birtia, dar nu mai voise s-l deranjeze apoi pe K.,
venise 'n're timp o dat ca s vad ce face, i apoi se pare c venise i Frieda i sttuse un
moment lng K., dar probabil c nu venise din pricina lui, ci fiindc avea mai multe lucruri de
pregtit aici, cci seara urma s-i reia postul de odinioar.
Pesemne c nu-i mai place de tine? ntreb Pepi, aducnd cafea i cozonac.
Dar ntrebarea nu era pus cu rutate, n felul ei de mai de mult, ci cu tristee, ca i cum ar
fi fcut cunotin ntre timp cu rutatea lumii, ' fa de care orice rutate personal e
neputincioas i lipsit de sens. Vorbea cu K. de parc ar fi fost tovari de suferin, i cnd
acesta gust cafeaua, i ei i se pru c el n-o gsete destul de dulce, alerg s-i aduc zaharnia
plin. Tristeea n-o mpiedicase ns s se gteasc azi poate mai mult nc dect data trecut;
avea o mulime de panglici i funde mpletite n pr, peste frunte i la tmple i fcuse bucle cu
fierul, iar la gt purta un lnior care atrna pn-n decolteul adnc al bluzei. Cnd K., de
mulumire c-i fcuse, n sfrit, odat somnul i c bea i el o cafea bun, se apuc s trag de o
fund ca s-o desfac, Pepi i zise obosit: 292Franx Kafka
Ei, las-m! i se aez lng el pe butoi.
Knu avu nevoie s-o ntrebe ce o doare, cci ncepu ea singur s-i povesteasc, cu privirea
aintit asupra cetii de cafea, ca i cum nu s-ar putea dedica n ntregime necazului ei, chiar cnd
vorbea de el, fiindc asta i-ar depi forele. nainte de toate, K. afl c el este vinovat de
nenorocirea ei, dar c nu e suprat pe el din pricina asta. i ddu din cap cu nsufleire, n timp
ce povestea, ca s prentmpine protestele lui. nti, el o scosese pe Frieda din birt, fcnd astfel
posibil avansarea lui Pepi. Altfel ar fi fost inimaginabil ca Frieda s renune la post, sttuse la
tejghea ca un pianjen n pnza lui, avea fire de legtur peste tot, pe care numai ea le tia; s-o
scoi de aici mpotriva voinei ei ar fi fost cu neputin, numai dragostea pentru un om de rnd,
deci ceva ce nu cadra cu situaia ei, putea s-o goneasc din post. Dar Pepi? Se gndise ea
vreodat s obin postul acesta? Era camerist, avea deci o slujb mic, fr perspective, i
nutrise sperane de viitor, ca orice fat; visele nu pot fi interzise, dar nu se gndise cu seriozitate

la o avansare, se nvase cu ce avea. i apoi deodat, Frieda dispruse din birt, asta se petrecuse
brusc, aa c birtaul nu gsi ndat o persoan potrivit ca s-o nlocuiasc, privirea i czu asupra
ei, care, firete, avusese grij s se pun la vedere. Pe vremea aceea l iubea pe K. cum nu mai
iubise pe nimeni. Sttuse luni de-a rndul n cmrua ei ntunecoas, din subsol, pregtit s
petreac acolo neobservat ani n ir, n cazul cel mai ru chiar i toat viaa, i apoi apruse subit
K., un erou, un eliberator al fetelor, i-i croise i ei un drum spre lumin. E drept c el nici nu tia
de dnsa, nu fcuse asta de dragul ei, dar asta nu-i scdea din recunotin; n noaptea
premergtoare angajrii ei angajarea nu era nc sigur, doar foarte probabil petrecuse ore
ntregi stnd de vorb cu el, optindu-i la ureche ce recunosctoare i era. i fapta lui crescu nc
i mai mult n ochii ei prin aceea c persoana cu care se mpovrase era tocmai Frieda; era ceva
de un altruism de neneles c, pentru a o scoate la lumin pe Pepi, o luase pe Frieda ca iubit.
Frieda, o fat lipsit de frumusee, mai n vrst, slab, cu prul scurt i rar, i apoi o fiin
ascuns care avea mereu diverse secrete, lucru ce se poate explica prin nfiarea ei; avnd o fa
i un trup pe care toat lumea le vedea ct sunt de lamentabile, simte nevoia s aib alte mistere
necontrolabile, cum ar fi, de pild, pretinsa ei legtur cu Klamm.
Pepi mai avusese pe atunci i gnduri de felul acesta: E posibil s-o iubeasc ntr-adevr pe
Frieda? Nu cumva se nal sau o nal doar pe Frieda, i atunci rezultatul ntregii poveti ar fi
numai i numai ascensiunea ei, a lui Pepi, i atunci K. i va recunoate oare eroarea, sau poate no s mai vrea s-o ascund i nu va mai voi s-o vad pe Frieda, ci doar pe Pepi? Asta nu era
neaprat o nchipuire nesbuit a ei, cci putea s se msoare cu Frieda ca femeie, nimeni n-ar
nega asta i, n fond, ceea ce-l orbise pe K., pentru moment, fusese nainte de toate situaia
Friedei i strlucirea pe care Frieda se pricepuse s i'-o atribuie. Aa c Pepi visase c, avnd ea
acum acea situaie, K. se va apropia de ea cu rugmini, iar ea va putea decide, fie s-l asculte i
s piard postul, fie s-l resping i s-i continue ascensiunea. i se hotrse, n gnd, s renune
la orice pentru a se cobor pn la el i a-l nva ce e dragostea adevrat, aceea pe care n-o poate
afla la Frieda, i care e independent de favorurile i onorurile lumii. Dar apoi totul s-a petrecut
altfel. i din vina cui? Din a lui K., n primul rnd, i din pricina ireteniei Friedei. Dar din vina
lui K., nainte de toate, cci ce vrea el, n fond, i ce om ciudat este! Spre ce tinde, care sunt
lucrurile acelea importante care-l preocup i care-l fac s uite ce-i mai bun i mai frumos? Pepi
este victima acestei ciudenii, i totul e o prostie, totul e pierdut. Cine ar avea fora s pun foc
ntregii Curi domneti i s o fac scrum, dar complet, ca s nu rmn nici mcar o urm, aa
cum arzi o hrtie n sob, acela ar fi astzi alesul inimii ei.
Da, va s zic, i urm povestirea Pepi, ea ncepu s lucreze n sala birtului acum patru
zile, spre prnz. Nu e o munc uoar, ba e aproape ucigtoare, dar i ce poi obine nu e nimica
toat. Nici nainte Pepi nu trise ca un pie'rde-var, i chiar dac nu avusese pretenia, nici mcar
n visurile ei cele mai ndrznee, s ocupe vreodat acest post, observase totui multe, tia ce e
cu situaia asta, n-o acceptase neprevenit. Nici nu poi s-o iei n primire nei r pregtit, fiindc
atunci o i pierzi din primele ceasuri. Mai ales dac te-ai apuca s te pori aici n felul
cameristelor! Dac eti camerist, ai impresia, cu timpul, c eti pierdut i uitat; e o munc
asemntoare cu cea dintr-o min; cel puin aa e n coridorul secretarilor, zile ntregi nu vezi pe
nimeni, n afar de civa mpricinai care se strecoar furindu-se, fr s ndrzneasc s ridice
ochii, i n afar de celelalte dou-trei cameriste, care sunt la fel de amrte. Dimineaa n-ai voie
s iei deloc din camer, atunci secretarii vor s rmn singuri ntre ei, mncarea le-o aduc
servitorii din buctrie, cu asta nu ne ocupm noi, fetele, i nici n timpul mesei n-ai voie s te
ari pe coridor. Numai cnd domnii lucreaz, cameristele au voie s deretice camerele, dar,
firete, nu pe cele ocupate, ci doar pe cele goale, i acolo ns munca trebuie fcut n linite,
pentru a nu deranja activitatea domnilor. Dar cum e posibil s faci curat fr glgie, cnd domnii

locuiesc mai multe zile n ir n camere, i mai ales cnd servitorii, banda asta de jegoi, umbl i
ei pe acolo, aa c, n momentul n care camera ncape pe mna noastr, e ntr-un hal c n-ar
putea-o spla nici apele potopului. ntr-adevr, sunt nite domni mari, dar eti silit s-i nvingi
scrba ca s faci curat dup ei. Cameristele nu au ce-i drept prea mult de lucru, dar e o munc
zdravn. i nu auzi o vorb bun, mereu numai reprouri, mai ales pe a-cesta, cel mai chinuitor
i cel mai frecvent: c n timpul cureniei s-au pierdut acte. n realitate nu se pierde nimic,
fiecare hrtiu o predm birtaului, dar acte se mail pierd, numai nu de ctre noi, fetele. i atunci
vin comisii,! Fetele trebuie s-i prseasc odile, i cei din comisiei scotocesc prin pat, c fetele
n-au nimic al lor, cele cteva? Lucruoare ncap ntr-un co, i totui comisia cerceteaz ore
ntregi. Bineneles c nu gsete nimic, cum s ajung actele acolo? Ce s fac fetele cu actele?
Singurul rezultat e c birtaul i transmite totui vorbele de ocar i ameninrile din partea
comisiei decepionate. i nici o linite, nici ziua, nici noaptea, glgie tot timpul, 'de dis-dediminea i pn-n miez de noapte. Dac cel puin n-am fi silite s locuim acolo, dar nu se poate
altfel, fiindc i n rstimpul dintre munci sunt de adus mruniuri de la buctrie, cnd sunt
comandate, iar asta e treaba cameris 295 telor, mai ales noaptea. Mereu te trezeti cu cte o btaie
cu pumnul n u, se dicteaz o comand, alergi jos la buctrie, i scuturi pe bieii-buctari
adormii, pui cetile cu buturile cerute n faa uii tale, de unde' le iau servitorii ce triste sunt
toate astea'!
Dar nu sta e cel mai ru lucru. Mai ru e cnd nu se comand nimic, i, n toiul nopii,
cnd toat lumea ar trebui s doarm i cei mai muli chiar dorm, cineva uneori umbl pe furiate
n faa uii cameristelor. Atunci fetele se dau jos din pat paturile sunt aezate unele peste altele,
spaiul fiind redus, toat odaia fetelor nefiind de fapt dect un fel de dulap ncptor cu trei mari
sertare ascult la u, ngenuncheaz, se strng n brae de fric. i mereu se aude c se tot
nvrte pe acolo cineva pe fum. Pn la urm, ar fi aproape fericite dac acel cineva ar intra, n
sfrit, dar nu se ntmpl nimic, nimeni nu intr. i mai trebuie spus c nu-i neaprat vorba de un
pericol, poate e doar cineva care se plimb n faa uii, se gndete c ar fi bine s comande ceva
i nu se poate'decide. Poate c e doar att, poate c e totui cu totul altceva. n fond nu-i
cunoatem bine pe domni, 'abia dac-i zrim. n orice caz, fetele se topesc de fric n camer, i
cnd zgomotele de afar nceteaz, se sprijin de perete i nu mai au nici puterea s se urce din
nou n paturi.
Asta e viaa care o ateapt din nou pe Pepi; nc din seara asta urmeaz s-i reia locul n
odaia fetelor. i de ce? Din cauza lui K. i a Friedei. napoi, deci, la viaa asta de care abia
scpase, datorit, ce-i drept, lui K., dar i propriilor ei sforri. Cci, n general, fetele se
neglijeaz n acest serviciu, chiar i cele mai ngrijite. Pentru cine s se mai dichiseasc? Nimeni
nu le vede, cel mult personalul din buctrie. Fata care se mulumete cu att, n-are dect s se
gteasc. ncolo, ns, i petrec tot timpul n cmrua lor sau n camerele domnilor, unde nu
merit s intri n rochii curate, ar fi o nechibzuin i o risip. i mereu numai la lumina artificial
i n aer nchis se nclzete mereu i n fond sunt venic obosite. Singura dup-amiaz liber
din sptmn o foloseti cel mai bine dac dormi linitit, fr frica nocturn, n vreun col al
buctriei. Pentru ce s se mai gteasc? Abia dac merit s te mbraci. Pe urm a fost brusc
mutat n crcium unde, presupunnd c vrei s fii apreciat, trebuie s corespunzi unor cerine
exact opuse: aici, fiind mereu expus privirilor, i anume adesea privirilor unor domni foarte
rsfai i' ateni, eti obligat s ai o nfiare ct se poate de distins i de plcut. M rog, era
o cotitur. i Pepi poate susine c n-a neglijat nimic. Pentru mai trziu nu-i fcea griji. tia c
are aptitudinile necesare pentru acest post, ba era chiar sigur de asta, i aceast convingere o
pstra i acum, nu i-o putea rpi nimenea, nici chiar azi, n ziua nfrngerii ei. Greu fusese doar s
fac fa la nceput de tot, fiind o biat fat de serviciu, fr rochii i fr podoabe, mai ales c

domnii n-au rbdare s atepte pn te adaptezi, ci vor s aib numai-dect, fr tranziie, o


chelneri aa cum se cuvine, altfel i ntorc spatele. S-ar zice c preteniile lor nu sunt exagerate,
de vreme ce Frieda le putea satisface. Dar nu e aa.
Pepi reflectase mult la aceste lucruri, se i vzuse destul de des cu Frieda i crva timp
dormise chiar cu ea. Nu e uor s-o dibui pe Frieda, i cine nu bag bine de seam dar care dintre
domni bag bine de seam?
Pe acela l induce numaidect n eroare. Nimeni nu tie mai bine dect Frieda nsi ce
lamentabil i e nfiarea; dac o vezi de pild pentru prima oar desfcndu-i prul, te iei cu
minile de cap de mila ei; o fat ca ea n-ar trebui s fie nici mcar camerist, dac lucrurile s-ar
petrece dup dreptate, asta o tie i ea, i nu o dat a plns noaptea din pricina asta, ipindu-se de
Pepi i nfurndu-i capul cu prul acesteia. Dar cnd e ocupat, toate ndoielile dispar, se crede
cea mai frumoas, i tie s sugereze ideea asta oricui. Cunoate oamenii, asta e marea ei art.
Minte i nal repede, ca lumea s n-aib timp s se uite mai bine ia ea. Firete c asta nu merge
dect pentru moment, oamenii au ochi i, pn la urm, se ncred n ei. Dar n clipa n care i d
seama de acest pericol, a i inventat un alt mijloc, n ultima vreme de pild, relaiile ei cu Klamm.
Relaiile ei cu Klamm! Dac nu crezi ce spun n-ai dect s cercetezi; du-te la Klamm i ntreabl! Ce mecher, ce mecher! i dac cumva n-ai curajul s te duci la Klamm ca s-l ntrebi aa
ceva, dac poate n-ai fost primit pentru chestiuni infinit mai importante, i Klamm i este poate
cu totul inaccesibil numai ie i oamenilor ca tine, cci Frieda, de pild, ptrunde la el cnd vrea
dac lucrurile stau aa, poi examina totui chestiunea, n-ai dect s atepi! Klamm n-o s
tolereze mult vreme rspndirea unui zvon att de mincinos, e fr ndoial ahtiat s afle ce se
vorbete despre el la birt i n odile muteriilor, toate astea au o mare importan pentru el, i
dac sunt neadevruri, le va dezmini pe loc.
Dar nu le dezminte; ei, atunci, nu e nimic de dezminit, i e purul adevr! Ce se vede e
doar att, c Frieda i duce berea n camer i iese de acolo cu plata; dar ce nu se vede, asta
povestete Frieda, i trebuie s-o crezi. i nici mcar n-o povestete, c doar n-o s divulge
asemenea secrete; nu, secretele se divulg de la sine n jurul ei, i, de vreme ce s-au divulgat prin
trncneal, sigur c nu se mai sfiete nici ea s vorbeasc despre ele, dar cu modestie, fr a
suine ceva, pomenind doar de cele i aa n general cunoscute. Nu de toate; nu spune, de pild,
de Klamm c bea mai puin bere ca nainte, de cnd l servete ea, nu cu mult mai puin, dar
vizibil mai puin; asta poate avea, ce-i drept, diverse cauze, poate e o perioad n care i place
mai puin berea, sau te pomeneti c, fiind Frieda Ja mijloc, uit s mai bea. Oricum, ofict ar fi
de surprinztor, Frieda e iubita lui Klamm. i ce e bun pentru Klamm, cum s nu fie bun de
admirat i pentru alii? i aa, Frieda a devenit dintr-o dat o mare frumusee, o fat ideal pentru
postul de chelneri la birt; ba, aproape prea frumoas, avnd prea mult putere, aa c nici nu-i
mai ajunge situaia de la birt. i, ntr-adevr, oamenilor li se pare ciudat c'mai ocup acest post;
e mare lucru s fii chelneri la birt; fiind acolo, legtura ei cu Klamm e ceva demn de crezare;
dar dac a devenit iubita lui Klamm, de ce o las s mai fie chelneri, mai ales atta vreme? De
ce n-o ajut s avanseze? Poi s le spui oamenilor mult i bine c nu e nici o contradicie, c o fi
avnd Klamm anumite motive s procedeze aa, sau c nlarea Friedei va urma poate chiar
foarte curnd, toate astea nu prea au efect. Lumea are anumite idei despre lucruri, i, cu toat
ndemnarea, nu-i poi face s renune la ele pn la urm. De fapt nu s-a mai ndoit nimeni c
Frieda ar fi iubita lui Klamm, chiar i cei care tiau pesemne mai bine, obosiser s se mai
ndoiasc. Fii iubita lui Klamm, n plata Domnului, i ziceau, dar dac eti, vrem i noi s-o
constatm vzndu-i ascensiunea! Dar nu se constat nimic, Frieda rmase la tejghea ca i pn
atunci, i, pe ascuns, se bucur tare c totul rmase cum fusese. n ochii oamenilor ns, pierdu

din vaz, i nu putea s nu remarce, firete, acest lucru, c de obicei observ lucrurile nainte ca
ele s existe.
O fat cu adevrat frumoas i demn de iubit, n-are nevoie de artificii o dat ce s-a
adaptat serviciului din birt; atta vreme ct e frumoas, poate rmne acolo, afar de cazul c
intervine o ntmplare deosebit de nefericit. O fat ca Frieda ns va fi mereu ngrijorat s nu-i
piard postul; firete c n-o arat, fiind deteapt, mai degrab se plnge de'slujb i-i d aerul co blestem. Dar pe ascuns pndete mereu atmosfera. Astfel i-a dat seama c oamenii deveniser
indifereni, apariia ei era ceva pentru care nu mai merita s ridici ochii, nici mcar argaii nu se
mai sinchiseau de ea, ci se ineau dup Olga i alte fete de felul ei, purtarea birtaului i arta c
nu mai e indispensabil, poveti mereu noi despre Klamm iari nu mai putea nscoci, totul are o
limit, i atunci Frieda se decise s ntreprind un lucru nou. Dar cine s fi fost n stare s
ntrevad! Pepi presimise ceva, dar din pcate nu-i putea ghici inteniile. Frieda se decisese s
provoace un scandal, ea, iubita lui Klamm, s se arunce n braele unui oarecare, pe ct posibil n
ale celui mai nensemnat! Avea s fac mult vlv, se va vorbi mult vreme despre asta, i, n
sfrit, lumea i va aduce din nou aminte ce nseamn s fii iubita lui Klamm, i ce nseamn s
dispreuieti aceast onoare n beia unei dragoste noi. Greu era de gsit doar omul potrivit care s
se preteze acestui joc viclean. Nu putea fi un cunoscut al Friedei, nici mcar unul dintre argai,
acesta ar fi privit-o probabil cu ochi mari i ar fi trecut mai departe, n primul rnd n-ar fi luat-o
n serios, i chiar ar fi fost imposibil, cu toat abilitatea n vorbe, s rspndeti zvonul c Frieda
a fost asaltat de el, c nu s-a putut apra i c i-a cedat ntr-un moment de incontien. Ct ar fi
fost de nensemnat acel om de jos, trebuia totui s fie cineva despre care puteai convinge lumea
c, n pofida felului su obtuz i lipsit de finee, rvnete tocmai la Frieda i la nimeni alta, i nu
nutrete alt dorin mai nsemnat dect Doamne mare!
S se nsoare cu ea. Dar chiar dac era un om de rnd, pe ct posibil mai de jos dect
un argat, mult mai nensemnat chiar dect un argat, trebuia s fie totui de aa soi ca fetele s nui rd de ea din pricina lui) un om la care i vreo alt fat cu discernmnt ar putea gsi ceva
atrgtor. Unde s gseti un astfel de om? Orice alt fat l-ar fi cutat probabil o via ntreag n
zadar. Norocul i aduce Friedei pe arpentor n birt, poate tocmai n seara n care a furit acest
plan.
Arpentorul! n fond care sunt gndurile lui K.? Ce-i n capul lui? Va ajunge la ceva
deosebit? Un post bun, o distincie? i dorete aa ceva? n acest caz, ar fi trebuit s se apuce de
treab cu totul altfel de la bun nceput. E un zero, i-e i mil s-i examinezi situaia. E arpentor, o
fi i asta ceva, deci a nvat ceva, dar dac nu tii ce s faci cu'ce tii, e tot nimic. i pe lng asta
mai are i pretenii: fr cel mai mic sprijin formuleaz pretenii, nu chiar n mod expres, dar se
simte c le are, i asta e suprtor. Oare tie c pn i o fat de serviciu se njosete dac
vorbete cu el mai'mult vreme? i cu toate preteniile lui deosebite, cade prins din prima sear n
cursa cea mai grosolan. Oare nu-i e ruine? Cu ce l-a cucerit Frieda chiar ntr-att? Acum ar'
putea s-o mrturiseasc. Se poate s-i fi plcut chiar cu adevrat fiina asta slbnoag, glbejit?
A, de unde, nici mcar nu s-a uitat bine la ea; dnsa i-a' spus doar att, c-i iubita lui Klamm,
pentru el era nc o noutate i a avut efect, aa c pierdut a fost! Dar pentru ea, firete'c nu mai
era loc n Curtea domneasc, a trebuit s plece de acolo. Pepi a mai vzut-o n dimineaa
plecrii, tot personalul se adunase, fiecare era curios s vad spectacolul. i puterea ei era nc
att de mare, nct lumea o comptimea. Toi, pn i dumanii ei. Aa de bun se dovedi de la
nceput socoteala pe care i-o fcuse. Li se prea tuturor de neneles c se druise unui asemenea
om, totul era privit ca o 'lovitur a soartei, feticanele de la buctrie care le admir, firete, pe
fetele din sal, erau inconsolabile. Chiar i Pepi era impresionat, nici ea nu se putea sustrage
emoiei, dei atenia i era atras de altceva. O frapase c Frieda nu prea era trist, n fond.

Nenorocirea care o lovise era totui ngrozitoare, i se i prefcea c e nefericit, dar nu ajungea
att ct s-o nele pe Pepi. Ce i ddea deci putere? Poate fericirea unei dragoste noi? Era o
presupunere ce nu sttea n picioare. Ce o susinea, ca s se poat arta calm i prietenoas, ca
de obicei, chiar fa de Pepi, care de pe atunci conta ca succesoarea ei?
Pepi nu avusese pe atunci timp s se gndeasc suficient la asta, era prea ocupat cu
pregtirile n vederea noului post. Avea s-l ia n primire probabil peste cteva ore i nu era nc
bine coafat, n-avea rochie elegant, albituri fine, pantofi buni. Toate astea trebuiau procurate n
cteva ore; dac nu reueai s te echipezi cum se cade, era mai bine s renuni la situaie, cci tot
o pierdeai din prima jumtate de or. Ei bine, reui n parte. Pentru coafat avea un talent special,
odat o chemase chiar i birtia s-o ajute la pieptnat, era un dar special, avea o mn foarte
uoar, e drept c i prul ei bogat se aaz numaidect aa cum l potrivete. i n materie de
mbrcminte se gsea o soluie. Cele dou colege ale ei ineau la ea, era i o onoare pentru ele c
o fat din grupa lor devine chelneri, i apoi Pepi avea s fie n situaia de a le avantaja, mai
trziu, cnd va fi ajuns la putere. Una din fete avea mai demult o stof scump, era comoara ei, de
multe ori o artase ca s fie admirat de celelalte, visa probabil s-o utilizeze pentru ea ntr-un fel
grandios, dar acum, c Pepi avea nevoie de stof, i-o drui ce frumos din partea ei! i ambele
fete o ajutaser cu plcere la croit i cusut, i n-ar fi fost mai pline de zel dac ar fi fcut-o pentru
ele nsele. Fusese o munc vesel, care le fericea. edeau, fiecare pe patul ei, una mai sus dect
cealalt, coseau cntnd i-i treceau prile terminate sau furniturile, ntinznd mna n sus sau
n jos. De cte ori i amintete, Pepi are o strngere de inim la gndul c totul fusese zadarnic i
c se ntoarce la prietenele ei cu minile goale. Ce nenorocire, i ce uuratic provocat, mai ales
din partea lui K.! Ce se mai bucuraser atunci de rochie; prea o garanie a succesului, i, cnd
mai descopereau un locor liber pentru o fund n plus, li se risipea orice urm de ndoial. i nui aa c e ntr-adevr frumoas rochia?
Acum e cam ifonat i ptat; neavnd alta, o purtase ziua i noaptea, dar tot se mai
cunoate ce frumoas e, nici mcar afurisita aceea de sor a lui Barnabas n-ar fi n stare s fac
alta mai bun. i c se poate strnge sau lrgi n voie, c e o singur rochie, dar e modificabil, e
un avantaj deosebit i, de fapt, o invenie a ei. E drept c nu e greu s-i fac rochii, nu vrea s se
laude, dar unei fete tinere i sntoase orice i vine bine. A fost mult mai greu pn i-a procurat
lenjerie i pantofi, i cu asta a nceput de fapt insuccesul. n materia asta prietenele o ajutar la
fel, ct putur, dar n-aveau ce face. Albiturile, pe care le adun i le crpi, erau de calitate
proast, i, n loc de ciz-mulie cu tocuri, trebui s se mulumeasc cu nite papuci pe care mai
bine i ascunzi dect i ari. Lumea o consola pe Pepi, spunndu-i c nici Frieda nu fusese cine
tie ce frumos mbrcat, uneori umblase att de leampt, c muteriii preferau s-i serveasc
bieii-pivniceri. Era adevrat, dar Frieda putea s-i permit s umble aa, ctigase favoruri i
vaz; dac o cucoan se arat i ea odat mbrcat murdar i neglijent, e cu att mai atrgtor
lucru, dar una nou ca Pepi?
Afar de asta, Frieda nici nu se putea mbrca bine, c nu are nici o urm de gust; dac ai
o piele glbuie, n-ai ce-i face, nu poi s-o schimbi, dar nimeni nu te oblig s mai pui i o bluz
crime, foarte decoltat, nct te dor ochii de atta galben. i de n-ar fi fost lipsit de gust, tot era
prea zgrcit ca s se mbrace bine, strngea tot ce ctiga, nimeni nu tia cu ce scop. La serviciu
nu avea nevoie de bani, o scotea la capt cu minciuni i mecherii; acest exemplu Pepi nu voia i
nu putea s-l urmeze, de aceea era ndreptit s se dichiseasc spre a se pune n valoare, mai
ales la nceput. Dac pentru acest scop ar fi dispus de mai multe mijloace, ar fi rmas
nvingtoare, cu toate iretlicurile Friedei i cu toat neghiobia lui K.
Fiindc ncepuse bine. Cele cteva cunotine i atribuii necesare le aflase mai nainte.
Abia se apucase de treab, c se i adaptase. Nimeni nu simea lipsa Friedei. Abia a doua zi au

ntrebat civa muterii, unde a disprut. Dar Pepi nu fcu nici o greeal, birtaul era mulumit;
n prima zi fusese mereu prezent, de team, pe ufm abia mai aprea din cnd n cnd, n cele din
urm i ncredinase totul ntruct casa de bani era n regul; intrrile erau chiar ceva mai mari
dect pe vremea Friedei. Intro-> duse inovaii. Frieda i supraveghea i pe argai, cel puin n
parte, mai ales cnd o observa cineva, fcnd'asta nu din srguin, ci din zgrcenie, din instinct
de dominaie, din | teama de a ceda cuiva din prerogativele ei; Pepi, n schimb, ncredina
supravegherea lor bieilor-pivniceri, mult mai potrivii pentru aceast munc. Astfel i rmnea
mai mult timp pentru camerele domnilor, muteriii fur servii mai prompt, i cu toate astea, i
mai permitea s schimbe i o vorb, dou, cu fiecare, nu ca Frieda, care pretindea s se rezerve n
ntregime lui Klamm, i privea fiecare vorb, fiecare ncercare de apropiere din partea oricui, ca o
ofens adus lui Klamm. Sigur c asta era i o tactic inteligent, fiindc astfel prea o favoare
nemaipomenit dac permitea cuiva s se apropie de ea. Pepi, n schimb, detesta asemenea
artificii; i ele nici nu sunt aplicabile de la nceput. Era prietenoas cu fiecare, i fiecare o
rspltea prin amabilitate. Toi se bucurau, vizibil, de schimbare; cnd domnii surmenai i
permit, n sfrit, s stea ctva vreme la o bere, i poi transforma de-a dreptul printr-o vorb, o
privire, un gest. Cu atta plcere i treceau minile prin buclele lui Pepi, nct era nevoit' s-i
refac pieptntura de zece ori pe zi, poate; atraciei acestor bucle i funde nu-i rezista nimeni,
nici chiar acest IC, altdat att de absent.
Aa trecur n zbor cteva zile agitate, pline de munc, dar ncoronate de succes. De n-ar
fi trecut att de repede, de n-ar fi fost aa de puine la numr! Patru zile e prea puin, chiar dac te
strduieti pn la epuizare, poate cu a cincea zi ar fi fost de-ajuns, dar cu a patra, numai, nu. i
ctigase ea, ce-i drept, binevoitori i prieteni n acele patru zile, i dac ar fi s se ncread n
toate privirile, s-ar chema c nota ntr-o mare de sentimente prieteneti cnd sosea cu halbele de
bere; un copist cu numele de Brat-meier e nebun dup ea, i-a druit un lnior i un mic
medalion cu poza lui nuntru, ceea ce e de fapt o obrznicie; s-au mai ntmplat i altele, dar nu
fuseser totui dect patru zile mari i late, n care, dac Pepi i ddea osteneala, Frieda putea fi
uitat, aproape, cu totul'; i ar fi fost uitat de-a binelea, poate chiar mai repede, dac n-ar fi avut
grij s rmn subiectul de conversaie al oamenilor, prin scandalul pe care l-a provocat; datorit
acestuia, reprezenta ceva nou, lumea inea s-o revad numai din curiozitate, datorit lui K. Total
lipsit de interes, sub orice alt raport, persoana ei, de care se plictisiser pn la saturaie,
ctigase un farmec nou pentru ei; desigur c n-ar fi cedat-o pe Pepi n schimb, atta vreme ct
era acolo i avea succes prin prezen, dar majoritatea domnilor sunt oameni n vrst, greoi n
deprinderi, i pn se obinuiesc cu o nou chelneri, mai trec cteva zile, orict de avantajoas
ar fi schimbarea; fr voia lor le trebuie cteva zile, poate doar cinci, dar patru nu ajung, aa c
Pepi mai conta, n pofida tuturor calitilor, ca fiind provizorie.
i, apoi, nenorocirea, poate cea mai mare: n aceste patru zile, Klamm nu coborse n sal,
dei n primele dou fusese n sat. Dac ar fi venit, Pepi ar fi trecut un fel de prob decisiv, o
prob de care de altfel nu se temea, de care mai degrab se bucura. N-ar fi devenit iubita lui
Klamm astea sunt lucruri de care mai bine nu te atingi nici mcar prin cuvinte i nici n-ar fi
pretins c este, dar s-ar fi priceput s aeze berea pe mas cel puin la fel de drgla ca Frieda, ar
fi salutat amabil, fr felul bgre al Friedei, i i-ar fi luat rmas-bun la fel de amabil, i, n
msura n care Klamm caut ntr-adevr uneori ceva n ochii unei fete, ar fi gsit acel ceva, pe
deplin, n ochii lui Pepi. Dar de ce n-a cobort? Din ntmplare? Aa crezuse i Pepi pe atunci. n
primele dou zile l ateptase din'clip n clip, i noaptea l ateptase. Se gndea mereu: acui
vine Klamm, i alerga tot timpul, de colo pn colo, fr alt motiv dect nelinitea ateptrii i
dorina de a-l zri ea cea dinti cnd va intra. Decepia continu o obosise mult de tot; poate din
cauza asta n-a avut randamentul pe care, altfel, l-ar fi putut avea. Cum avea un moment liber, se

furia pe coridorul de la etaj, interzis personalului de serviciu, i acolo se pitea ntr-o firid i
atepta. De-ar veni Klamm acuma, se gndea atunci, de'-a putea s-l scot pe domnul sta din
camera sa i s-l duc n brae n sala de mese! Sub povara asta nu m-a prbui, ct ar fi de mare.
Dar nu venea. E atta linite pe coridorul acela, nici nu-i poi nchipui dac n-ai fost acolo. E
atta linite c n-o poi suporta mult vreme tcerea te gonete. Dar ncerca iar i iar: de zece ori
luase la fug, de zece ori urcase din nou. N-avea nici u rost. Dac Klamm voia s vin, va veni, i
dac nu voia n-avea cum s-l ademeneasc Pepi, chiar dac s-ar fi uf cat de palpitaii n firida
aceea. N-avea nici un rost; dac nu venea, totul era lipsit de rost. i nu a venit.
Astzi Pepi tie de ce n-a venit Klamm. Frieda s-ar: delectat grozav, dac ar fi putut s-o
vad pe Pepi pe cori-] dorul de la etaj, n firid, cu minile apsate pe inim. Klamm nu coborse
pentru c nu-l lsase Frieda. Nu obinuse asta prin simple rugmini, rugminile Friedei nu ajung
pn la Klamm. Dar aceast pienjeni are re-! Laii de care nu tie nimeni. Dac Pepi spune
ceva unui j muteriu, o spune deschis, pot s aud i cei de la mesele vecine. Frieda n-are nimic
de spus, aaz paharul de bere pe mas i pleac; numai juponul ei de mtase, singurul i lucru pe
care cheltuiete bani, fonete. Dar dac spune i ea o dat ceva, n-o spune deschis, i' optete
muteriului] la ureche, se apleac spre el, n aa fel ca, la' mesele vecine, lumea s trag cu
urechea. Ce spune e, probabil, neimportant, dar nu totdeauna; are relaii, le ntrete pe unele prin
celelalte, i dac majoritatea nu duc nicieri cci cine se sinchisete mereu de Frieda?
Tot rmne cte una trainic. Aceste relaii Frieda ncepuse s le' exploateze acum. K.
i lsa toat libertatea s-o fac; n loc s stea lng ea i s-o pzeasc, abia d pe acas, umbl prin
sat, are ntrevederi pe ici, pe colo, e atent la toate, numai la ce face Frieda nu, i, ca s-i lase i
mai mult libertate, se mut din Hanul Podului n coala pustie. Frumos nceput pentru o lun
de miere!
M rog, Pepi e ultima care i-ar face reprouri din pricin c n-a suportat s stea mereu cu
Frieda;'nu poi s-o supori mereu pe Frieda. Dar atunci de ce n-a prsit-o de tot, de ce s-a ntors
mereu la ea, de ce a dat impresia, prin peregrinrile sale, c lupt pentru ea? Totul prea s indice
c abia prin relaiile cu Frieda i descoperise toat nimicnicia, c vrea s devin demn de ea, vrea
s ajung undeva sus, de aceea renun pentru moment s fie mpreun cu ea, cu gndul de a se
despgubi pe urm n voie pentru privaiunile suferite.
, ntre timp, Frieda nu pierde vremea, sade la coal, ispre care desigur ea l-a ndemnat pe
K., observ Curtea domneasc, l observ pe K. Are curieri exceleni la dispoziie: secundanii
lui K., pe care acesta i cedeaz ei cu totul lucru de neneles, chiar dac-l cunoti pe K. Frieda
i trimite pe la vechii ei prieteni, ca s le mai aminteasc de existena ei, se plnge c e inut
prizonier de un om cum e K., uneltete mpotriva lui Pepi, vestete ntoarcerea ei grabnic, cere
ajutor, implor s nu i se divulge nimic lui Klamm, fiindc acesta are nevoie de menajamente i,
sub acest pretext, insist s nu fie lsat n nici un caz s coboare n sala birtului. Lucrul pe care,
fa de unii, l d drept menajare a lui Klamm, l prezint birtau-lui ca un succes al ei. i atrage
atenia asupra faptului c de ast dat Klamm nu mai coboar; cum s coboare, l cnd n sal l
servete o fat ca Pepi? Sigur, nu e vina bir-taului, Pepi era nlocuitoarea cea mai potrivit din
cte se i puteau gsi, dar nu e suficient, nici mcar pentru cteva
! Zile.
I Despre toat aceast activitate a Friedei, K. nu tie nimic. Cnd el nu e pe drumuri, sade
nebnuind nimic, la picioarele ei, n timp ce ea numr orele care o mai separ de tejghea. Dar
secundanii nu sunt utilizai numai n calitate de curieri, ei mai servesc i la aarea' geloziei lui
K., la meninerea ei la temperatura vrut. Frieda cunoate secundanii de cnd era mic, n-au
secrete unii fa de alii, dar, n onoarea lui K., ncep s se doreasc, iar pentru K. se ivete
pericolul ca, din asta, s se iste o mare dragoste. i K. face totul pe placul Friedei, chiar i

lucrurile cele mai contradictorii, de pild: accept ca secundanii s-l fac gelos, dar tolereaz
totui ca tustrei s rmn laolalt, n timp ce el pleac singur la drumurile lui. E aproape ca i
cum el ar fi al treilea secundam al Friedei. Atunci Frieda se hotrte, pe baza observaiilor ei, s
dea marea lovitur, se decide s se ntoarc. i e, ntr-adevr, ceasul al doisprezecelea; e de
admirat ce bine i d seama, ireata, i cum folosete momentul: intensitatea observaiei i
puterea deciziei sunt inimitabila ei art.
Dac ar'poseda-o i Pepi, viaa ei ar fi cu totul alta. De-ar fi rmas Frieda nc vreo zi,
dou, la coal, n-ar mai fi putut-o izgoni pe Pepi, care ar fi fost definitivat, iubit de toi, cu
destui bani ctigai ntre timp, pentru a completa n mod strlucit mbrcmintea ei srccioas,
nc o zi, dou, i Klamm nu mai putea fi reinut n camer prin nici un fel de intrigi, ar fi cobort
n birt, ar fi but, s-ar fi simit bine, ar fi fost mulumit de schimbare, n cazul n care ar fi
remarcat mcar absena Friedei; nc o zi, dou, i Frieda, cu tot scandalul ei, cu relaiile i
secundanii ei cu tot, ar fi fost uitat cu desvrire i pentru totdeauna. Oare atunci s-ar fi agat
i mai tare de K. i, presupunnd c e capabil de aa ceva, ar fi nceput s-l iubeasc cu
adevrat? Nu, n-ar fi fost aa. Fiindc nici K. nu mai avea nevoie dect de o zi ca s se sature de
ea, ca s-i dea seama n ce mod abject l minte, cu totul, cu pretinsa ei frumusee, cu pretinsa ei
fidelitate, i, mai ales, cu pretinsa dragoste a lui Klamm. nc o zi, nu mai mult, i K. o gonea din
cas cu toat mainaia ei murdar cu secundanii; cnd te gndeti c nici mcar K. nu mai avea
nevoie dect de o zi. i atunci, ntre aceste dou pericole, cnd e pe punctul de a fi nghiit de
mormnt, K., n naivitatea sa, ii mai las o potec' ngust de scpare, atunci fuge pur i simplu.
Deodat nimeni nu se ateptase la asta, e mpotriva firii deodat ea e cea care'-l gonete pe K.,
pe cnd acesta tot o mai iubete, tot o mai urmrete, i, cu ajutorul presiunilor prietenilor ei i al
secundanilor, i apare birtaului ca o salvare, mult mai ademenitoare ca nainte, prin scandalul
provocat, dorit, aa cum s-a dovedit, i de cei mai sus-pui, i de cei mai umili, atras de cel
umil doar pentru moment, respingndu-l curnd, aa cum se cuvine, i devenit inaccesibil lui i
tuturor, ca i nainte vreme; numai c nainte lumea punea lucrurile la ndoial, pe drept cuvnt,
pe cnd acum este convins. Se ntoarce, deci, astfel, birtaul ezit, aruncnd o privire spre Pepi:
s-o sacrifice, dup ce a fcut fa lucrurilor aa de bine? Dar vorbria Friedei l convinge, prea
multe griesc pentru ea, mai ales c o s-l readuc pe Klamm n sala de birt.
Aa stau lucrurile acum, n seara asta. Pepi n-o s atepte pn vine Frieda, ca s
transforme preluarea din nou a postului ei ntr-un triumf. Casa de bani a i predat-o birtiei, aa
c poate pleca. Unul din paturile suprapuse, colo, jos, n camera fetelor, e gata pregtit pentru ea,
va fi primit de prietenele ei nlcrimate, i va smulge rochia de pe trup, panglicile din pr i va
ndesa totul ntr-un col, unde vor fi bine ascunse, fr s-i aminteasc n mod inutil de vremuri
care trebuie s rmn uitate. Apoi va lua gleata mare i mtura, va strnge din dini i se va
apuca de treab. Deocamdat ns a trebuit s-i mai povesteasc lui K. totul, ca s vad clar, el
care, fr ajutorul ei, nici acum nu i-ar da seama ce urt s-a purtat fa de Pepi i ce nefericire a
adus pe capul ei. Sigur c i el a fost doar o unealt.
Pepi isprvise. Suspin adnc i-i terse cteva lacrimi din ochi i de pe obraji, apoi se
uit la K., dnd din cap, de parc ar fi vrut s spun c, n fond, nu e vorba de nenorocirea ei o
va suporta ea, i n-are nevoie nici de consolare, nici de ajutor, cu att mai puin de la el, c, n
pofida vrstei ei fragede, cunoate viaa, nsi nenorocirea ei nu e dect o confirmare a
cunotinelor dobndite c e vorba de KL, lui voise s-i prezinte 6 imagine fidel a situaiei,
gsind chiar i acum, dup spulberarea tuturor speranelor ei, c e necesar s-o fac.
Ce imaginaie feroce ai tu, Pepi! Zise K. Nu-i deloc adevrat c ai'descoperit toate
lucrurile astea abia acum, astea nu sunt dect vise aduse din camera voastr ntunecat i strimt,
a fetelor care sunt la locul lor acolo, pe cnd aici, la aer, n birt, au o nfiare ciudat. Cu astfel

de idei nu puteai s rzbeti aici, ' e clar. De n-ar fi dect rochia i coafura cu care te'lauzi! Ele
sunt nscociri produse de ntunericul i de paturile acelea din camera voastr; acolo par desigur
frumoase, aici ns toi rd de ele pe ascuns, sau fi. i ce mai spui? Am fost doar o unealt i
am fost nelat? Nu, drag Pepi, am fost la fel de puin' folosit ca unealt i la fel de puin nelat
ca i tine. 6 drept c Frieda m-a'prsit pentru moment, sau, cum te exprimi tu, a fugit cu un
secundan, tu vezi un licr de adevr, i e ntr-adevr puin probabil s mai devin soia mea, dar
e cu totul neadevrat c m-a fi sturat de ea, ' sau c a fi gonit-o chiar a doua zi, sau c m-ar fi
nelat, aa cum'nal n mod obinuit o femeie pe un brbat. Voi, 'cameristele, v-ai obinuit s
v uitai prin gaura cheii, i de acolo v vine felul sta de a gndi, i de a trage concluzii
referitoare la totul, la fel de grandioase, pe ct de false, pornind de la un amnunt pe care l-ai
vzut ntr-adevr. Urmarea este c, n acest caz, de pild, ' eu tiu mult mai puin dect tine. Nu
pot s explic nici pe departe att de exact ca tine de ce m-a prsit Frieda. Explicaia cea mai
verosimil mi se pare aceea pe care ai atins-o n treact, dar n-ai adncit-o, anume c am neglijato. Din pcate, e adevrat, am neglijat-o, dar asta-i are cauzele ei speciale i nu e locul s le
discutm. A fi fericit dac s-ar ntoarce la mine, dar a ncepe ndat s-o neglijez din nou. Aa e.
Ct sttea cu mine, eram tot timpul pe drumuri, lucru de care tu rzi; acum, c a plecat, sunt
aproape fr ocupaie, sunt obosit, tnjesc chiar s fiu complet scutit de orice ocupaie. N-ai
cumva un sfat s-mi dai, Pepi?
Ba am, zise Pepi, nviorndu-se deodat i apucndu-l pe K. de umeri. Amndoi am
fost nelai, hai s rmnem mpreun. Hai cu mine n camera fetelor!
Ct vreme spui c am fost nelai, nu m pot nelege cu tine. Pretinzi mereu c ai
fost nelat, fiindc asta te flateaz i te emoioneaz. Adevrul e, ns, c nu eti fcut pentfu
postul'sta. Ce evident trebuie s fie lipsa ta de chemare dac pn i eu, dup prerea ta cel mai
netiutor, mi dau seama de ea. Eti o fat bun, Pepi; dar nu'e prea uor s-i dai seama de asta;
eu, de pild, te-am considerat, nti* nemiloas i orgolioas, dar nu eti, numai postul te-a
zpcit, pentru c nu eti fcut pentru el. Nu vreau s spun c-l consider prea mare pentru tine;
nu e o situaie extraordinar, poate c e ceva mai de cinste dect cea dinainte, dac te gndeti
bine, n ansamblu, ns deosebirea dintre ele nu e mare, mai degrab se aseamn ntr-att, nct
le-ai putea confunda; ba, s-ar putea susine c e de preferat s ni camerist dect chelne-ri,
fiindc acolo eti mereu printre secretari, pe cnd aici, chiar dac-i serveti uneori pe superiorii
secretarilor, trebuie s-i dai osteneal i cu o lume foarte de jos, de pild, ca mine; eu nici n-am
dreptul s stau n alt parte dect aici, n sal, i s fie oare o mare onoare s ai de-a face cu
mine? Numai ie i se pare aa, i poate c ai i motive s-o crezi. Dar tocmai din pricina asta nu
corespunzi. E un post ca oricare altul, pentru tine, ns, e raiul; de aceea le faci pe toate cu un zel
exagerat, te dichiseti aa cum se dichisesc, dup prerea ta, ngerii dar n realitate ei sunt altfel
tremuri s nu-i pierzi postul, te crezi mereu persecutat, caui mereu s-i ctigi, prin prea mare
amabilitate, pe cei care, dup prerea ta, te-ar putea sprijini, i deranjezi, ns, astfel i-i
ndeprtezi, cci la birt vor s aib pace, nu s adauge la grijile lor i grijile chel-nerielor. E prea
posibil ca, dup plecarea Friedei, niciunul dintre nalii oaspei s nu fi remarcat evenimentul,
astzi ns tiu de el, i ntr-adevr le e dor de Frieda, fiindc Frieda le nvrtea pe toate mai
altfel. O fi ea cum o fi, i o fi apreciat ea oricum postul sta, dar era experimentat n serviciu, era
calm i stpnit, tu singur ai subliniat-o, fr ns s profii de exemplul ei. Ai observat
vreodat ce privire are? Nu era privirea unei chelnerie, era mai degrab una de stpn. Le vedea
pe toate i pe fiecare n parte, i privirea pe care o mai pstra pentru fiecare avea destul putere ca
s-l supun. Ce conteaz c era cam slab poate, cam naintat n vrst, c-i puteai imagina un
pr mai bogat dect al ei; astea sunt mruniuri n comparaie cu ce avea al ei, i cel pe care l-ar
deranja asemenea lipsuri ar dovedi doar c-i lipsete simul pentru altceva mai mare. Acest repro

nu i se poate face, desigur, lui Klamm; e doar punctul de vedere greit al unei fete tinere, fr
experien, i acest fel de a vedea te mpiedic s crezi n dragostea lui Klamm pentru Frieda.
Klamm i se pare pe drept cuvnt inaccesibil, de aceea crezi c nici Frieda nu s-a putut
apropia de el. Te neli. Eu m-a ncrede, n aceast privin, n spusele Friedei, chiar dac n-a
avea dovezi sigure. Pe ct de necrezut i se pare, i pe ct de puin poi acorda acest fapt cu
imaginea pe care o ai despre lume i funcionrime, i noblee, i efectul frumuseii femeii, e
totui adevrat; aa cum edem noi aici laolalt i eu iau mna ta ntre minile mele, aa au stat
probabil i Klamm i Frieda, unul lng altul, ca i cum ar fi lucrul cel mai firesc din lume; iar el
cobora n sal de bunvoie, ba chiar n grab, nimeni nu-l pndea pe coridor, i nu-i neglija
munca obinuit, Klamm trebuia s se osteneasc singur s vin, i greelile de gust n
mbrcmintea Friedei, de care tu te-ai ngrozit, nu-l deranjau. Nu vrei s-o crezi! i nu-i dai
seama cum te dezvlui prin asta, cum i ari lipsa de experien tocmai prin asta! Pn i o fiin
care n-ar ti nimic despre legtura dintre ea i Klamm, trebuie s-i dea seama, dup felul ei de a
fi, c aceast relaie a fost format de cineva mai de seam dect mine, i dect tine, i dect toat
populaia satului, i c se ntreinea ntr-un fel care depea cu mult glumele uzuale dintre
muterii i chelnerie, glume ce par a fi scopul vieii tale. Dar te nedreptesc. Tu cunoti prea
bine calitile Friedei, i tii spiritul de observaie, fora de decizie, influena pe care o are asupra
oamenilor, numai c interpretezi totul greit, crezi, desigur, c le folosete pe toate n mod egoist,
att n avantajul ei, ct i n ru, chiar ca arme mpotriva ta. Nu, Pepi, j chiar dac' ar avea
asemenea sgei, nu ar putea trage cu ele de la o distan aa de mic. Egoist? Mai degrab s-ar
putea spune c sacrificnd tot ce avea, i tot ce putea spera, ne-a dat ocazia, mie i ie, s ne
afirmm n situaii mai nalte, dar c amndoi am decepionat-o i o silim de-a dreptul s se
ntoarc aici. Nu tiu dac este aa, nu sunt cu totul lmurit n ce fel m-am fcut vinovat; numai
cnd m compar cu tine, am impresia c amndoi ne-am strduit ntr-un fel prea glgios, prea
copilresc, prea 1 naiv s obinem ceva ce poate fi obinut mult mai uor, | prin linitea i
impasibilitatea Friede, dect prin plnsete, zbateri, cu ghearele i dinii, aa cum un copil poate
s trag de faa de mas, dar nu ctig nimic altceva dect s dea jos toat minunia, fcnd-o
inaccesibil pentru tot-deauna. Nu tiu dac e chiar aa, dar tiu c e mai degrab aa dect cum
spui tu.
Ei, da, zise Pepi, tu eti ndrgostit de Frieda, pentru c te-a prsit; nu e greu s fii
ndrgostit de ea, cnd e plecat. Dar fie cum vrei tu, n-ai dect s ai dreptate n tot ce spui, pn
i n faptul c m faci ridicul; de ce vrei s te apuci ns acum? Frieda te-a prsit, nici explicaia
mea, nici a ta, nu-i dau sperana c se va ntoarce la tine, i chiar dac s-ar ntoarce, n rstimp
trebuie s stai undeva, e frig, i n-ai nici ocupaie, nici cmin. Vino la noi, prietenele mele or s-i
plac, o s te facem s te simi bine la noi, ai s ne ajui' la treab; pentru noi, fetele, e greu cnd
suntem singure, aa n-o s fim numai noi ntre noi, i noaptea n-o s mai tremurm de fric. Vino
la noi! i prietenele mele o cunosc pe Frieda; o s-i povestim despre ea, pn o s te saturi. Ei,
hai, vino! Avem i poze de ale Friedei i o s-i le artm. Sunt de pe vremea cnd Frieda era mai
modest, abia ai s-o recunoti, cel mult dup ochi, fiindc avea de pe atunci privirea pnditoare.
Hai, spune, vii?
Dar oare e permis? Abia ieri a fost scandal mare fiindc m-au prins pe coridorul
vostru? Pentru c ai fost prins, dar dac stai la noi, n-au s te prind. Nimeni n-o s tie de tine,
numai noi trei. Oh, ce vesel va fi! De pe acum viaa de-acolo mi se pare mai suportabil dect
adineauri. Acum mi se pare c poate nu pierd aa de mult plecnd de aici. Ascult, nici chiar n
trei nu ne-am plictisit, c doar trebuie s-i ndulceti viaa, ne-o fac ei destul de amar nc din
tineree, aa c suntem foarte unite, trim laolalt, ct se poate de frumos, mai ales Henrieta o s-

i plac, dar i Emilia; le-am povestit eu despre tine; acolo povetile de genul sta se ascult fr
s fie crezute, ca i cuiri n fond nimic nu s-ar putea petrece n afara camerei aceleia; acolo e cald
i strimt, dar o s ne strngem mai tare; nu, dei suntem tot timpul laolalt, nu ne-am plictisit
unele de'altele; dimpotriv, cnd m gndesc la prietenele mele, aproape c-mi pare bine c mntorc la ele; de ce s ajung numai eu sus? Jocmai asta ne-a unit, c toate trei aveam perspectivele
de viitor la fel de nule, iar eu am strpuns totui bariera i eram separat de ele. Firete c nu le
uitasem, grija mea
? /principal era s nscocesc ce a putea face n interesul lor; propria mea situaie era
nc nesigur nici mcar nu-mi ddeam seama ct de nesigur i totui am i vorbit cu birtaul
despre Henrieta i Emilia. n privina Hen-rietei, nu se artase intratabil, n legtur cu Emilia,
ns, care e mult mai n vrst dect noi e cam de vrsta Friedei nu mi-a dat nici o speran.
Dar gndete-te, ele nici nu doresc s plece de acolo, tiu c duc o via mizerabil, dar s-au
resemnat, bune cum sunt, i cred c lacrimile vrsate cnd ne-am luat rmas-bun erau mai mult
fiindc eram silit s prsesc odaia noastr comun i s ies n frig nou tot ce e afar ni se
pare prea rece i s m zbat ntre oameni strini i mari, n slile strine i mari, cu nici un alt
scop dect acela de a-mi ctiga existena, lucru pe care izbutisem s-l fac i acolo, gospodrindu-ne n comun. Probabil c n-o s se mire vznd c m ntorc, i o s plng puin,
lamentndu-se din pricina destinului meu, numai ca s-mi fac un hatr. Dar pe urm o s te
zreasc i o s-i dea seama c a fost spre bine c plecasem. O s le bucure s avem un brbat,
ca s ne ajute i s ne apere, i o s fie grozav de ncntate c totul trebuie s fie inut secret, i c
prin acest secret vom fi i mai strns legate ntre noi. Vino, te rog, vino la noi! Nu rezult din asta
nici o obligaie pentru tine, n-ai s fii legat de camera noastr totdeauna, cum suntem noi. De cum
se mprimvreaz i n-o s-i mai plac la noi, poi s pleci, dac gseti un alt refugiu; n orice
caz, ns, trebuie s pstrezi secretul i atunci, nu cumva s ne trdezi, cci s-ar putea isprvi cu
statul nostru la Curtea domneasc; i, n afar de asta, o s trebuiasc, firete, s fii prudent,
cnd stai la noi, s nu te ari nicieri pe unde am considera noi c e periculos, i, n general, s
asculi de sfaturile noastre. Acesta e singurul lucru la care eti obligat, i de asta trebuie s-i pese
ca i nou, ncolo eti perfect liber, munca pe care o s i-o'distribuim va fi'foarte uoar, nu-i fie
team. Va s zic, vii?
Ct mai e pn-n primvar? ntreb K.
Pn-n primvar? Repet Pepi. Iarna e lung la noi, foarte lung i monoton. Noi,
acolo, jos, nu ne plngem de asta, suntem la adpost de iarn. i odat i odat vine i primvara,
i vara; i au ele timpul lor; daf, n amintire, primvara i vara mi se par acum aa de scurte, de
parc abia ar ine mai mult de dou zile, i chiar n acele zile, i n cele mai frumoase, tot mai
ninge uneori.
Deodat ua se deschise. Pepi tresri; prea uitase de birt. Dar nu er'a Frieda, ci birtia.
Se art mirat gsin-du-l pe K. nc pe-aici. K. se scuz, spunnd c o ateptase, i-i mulumi, cu
ocazia asta, pentru c-i permisese s petreac noaptea aici. Birtia nu nelegea de ce o
ateptase. K. i spuse de impresia pe care o avusese c dnsa vrea s mai vorbeasc cu el, se scuz
pentru cazul c ar fi fost o eroare i adug c, de altfel, trebuie s plece acum; prsise pentru
prea mult vreme coala unde, n definitiv, era angajat ca servitor, numai convocarea de ieri era
de vin pentru toate, el avnd prea puin experien n treburi din astea, dar nu se va mai
ntnipla niciodat' s-i fac doamnei birtie alte neplceri ca acelea de ieri. Apoi fcu o
plecciune, gata s plece.
Birtia se uit la el cu o privire vistoare. Aceast privire l reinu pe K. mai mult dect
ar fi vrut. Apoi, un vag zmbet flutur pe buzele ei, i, numai vznd figura mirat a lui K., se

trezi oarecum din visare; era ca i cum ar fi ateptat un rspuns la zmbetul ei i, acum, neprimindu-l, s-ar fi trezit.
Mi se pare c ieri ai avut neobrzarea s spui ceva despre rochia mea.
K. Nu-i amintea.
Nu-i aminteti? La obrznicie se adaug acum laitatea.
K. se scuz, invocnd oboseala sa de ieri; se prea putea s fi spus ceva necugetat, dar ntradevr nu-i amintete. i ce ar fi putut spune oare despre rochia birtiei? C e aa de frumoas,
cum nu mai vzuse alta. n orice caz, cum nu mai vzuse la alt birtia n timpul lucrului.
Las observaiile astea, zise birtia precipitat. N-ai de ce s te sinch'iseti de rochiile
mele. Yi-o interzic, o dat pentru totdeauna.'
K. se mai nclin o dat i se duse spre u.
Ce nseamn asta? Strig birtia dup el. C n-ai mai vzut o birtia lucrnd n
astfel de rochii? Ce rost au asemenea remarci? E ceva fr sens. Ce vrei s spui cu asta?
K. se ntoarse i o rug s nu se enerveze. Firete c observaia sa n-avea nici un sens. De
fapt, el nu se pricepe la rochii. n situaia lui, orice rochie necrpit i curat i se pare luxoas. Se
mirase doar vznd-o c apare, acolo-n coridor, noaptea, printre toi brbaii abia mbrcai, ntr-o
rochie de sear aa de frumoas, att.
Ei, n sfrit, pari s-i aminteti totui de observaia ta de ieri. fr o mai completezi cu
prostii. C nu te pricepi la rochii, e prea adevrat. Dar atunci nceteaz s mai judeci te rog cu
toat seriozitatea ce e o rochie luxoas sau o rochie de sear nepotrivit, i aa mai departe
De altfel (aici parc o trecu un fior) s nu te mai ocupi de rochiile mele, ai auzit?
Cnd K. ddu iar s plece fr o vorb, continu:
De unde ai cptat tu cunotinele despre rochii? K. ddu din umeri i zise c n-are nici
un fel de cunotin despre ele.
'_ 'N-ai, zise birtia, dar nici s n-ai pretenia c ai. Vino cu mine n birou, am s-i art
ceva i, dup aceea, o s te lai, sper, de obrznicii.
O lu nainte i iei pe u; Pepi se apropie iute de: i, sub pretext c are ceva de ncasat
de la el, se neleser numaidect nu era greu, fiindc el cunotea curtea -ca Pepi s-l atepte pe
dup o porti ce se' afla lng ini trarea din strada lateral; acolo avea s-l pndeasc pestf o or,
urmnd s-i deschid, cnd se va anuna, btnd dd trei ori n porti.
Biroul birtului se afla n faa slii de mese, aveai traversat doar culoarul; birtia
aprinsese lumina i-l atepta nerbdtoare. Dar fur deranjai. Gerstck ateptase pe coridor i
voia s vorbeasc cu K. Nu era 1 uor s scapi de el, dar birtia l ajut pe K. i-l cert pe |
Gerstcker pentru insistena' sa. Dar unde se duce? Unde se duce? l mai auzir pe Gerstcker
strignd, dup ce se nchisese ua, i vorbele lui erau nsoite de zgomotul urt al tusei
i'suspinelor sale.
Era o ncpere mic, supranclzit. De-a lungul pereilor ce formau laturile mai nguste,
se afla un pupitru nalt i o cas de fler, lng pereii mai lungi, un dulap i un divan. Dulapul
ocupa mai mult spaiu dect toate; nu numai c era lung ct tot peretele, ci prin limea lui
reducea mult spaiul din camer, era nevoie de trei ui glisante ca s poat f deschis complet.
Birtia art'spre divan, ca semn s ia loc, iar ea se aez pe scaunul turnant din faa biroului.
N-ai nvat cumva meseria de croitor? ntreb birtia.
Nu, niciodat, zise K.
i ce eti, n fond? ntreb birtia.
Arpentor.
Ce-i aia, de fapt?
K. i explic, ceea ce o fileu s cate.

Nu spui adevrul. De ce nu spui adevrul?


Nici tu nu spui adevrul.
Eu? Se vede c iar ncepi c obrzniciile. i dac nu-l spun, crezi c trebuie s m
justific fa de tine? i n ce privin nu spun adevrul?
Nu eti numai birti, aa cum pretinzi.
Ia te uit! Faci nite descoperiri! Dar ce mai sunt? Iar ai luat-o razna cu obrzniciile
tale!
Nu tiu ce mai eti. Vd ns c eti birti i c, pe lng asta, pori rochii care nu se'
potrivesc unei birtie i cum nu mai poart nimeni aici n sat, dup cte tiu.
Ei, acum ajungem la ce ai de spus, n fond. Nu eti n stare s-o ascunzi; poate c nici
nu eti obraznic, eti doar ca un copil, care tie vreo prostie i pe care nu-l poi retine n nici un
chip s o spun. Ei, hai, vorbete! Ce au att de deosebit rochiile mele?
Ai s te superi dac-i spun.
Ba nu, am s rd, c o s fie o plvrgeal copilroas. Deci cum sunt rochiile?
Vrei s-o tii? Bine. Sunt dintr-un material bun, de pre, dar sunt nvechite,
suprancrcate, uneori prea lucrate, uzate i nu se potrivesc nici cu vrsta, nici cu statura, nici cu
situaia ta. Mi-au srit n ochi numaidect, de cnd te-am vzut pentru prima oar, cam acum o
sptmn, aici, pe culoar.
Ei iac-te, deci! Sunt nvechite, suprancrcate, i mai cum? i de unde le tii pe toate
astea?
Le vd, pentru asta nu e nevoie de vreo nvtur.
Vezi, pur i simplu. Nu e nevoie s te instfuiei, tii ce pretinde moda. Atunci ai s-mi
devii indispensabil, c am o slbiciune pentru rochii frumoase. i ce zici dac-i spun c acest
dulap e plin cu rochii?
Ddu la o parte uile glisante i se vzur rochiile strnse una lng alta, ndesate pe toat
limea dulapului; erau mai mult nchise la culoare, cenuii, cafenii, negre, toate agate cu grij
i ntinse bine.
Iat rochiile mele, nvechite toate, suprancrcate, cum le gseti tu. Dar astea sunt
numai acelea care n-au loc sus, n camera mea, acolo mai am dou dulapuri pline, dou dulapuri
aproape la fel de mari ca sta. Te miri?
Nu; m-am ateptat la aa ceva; i-am spus doar c nu eti numai birti, ai i alte
scopuri n via.
Am numai scopul s m mbrac frumos, iar tu ori eti un ntru, ori un copil, ori un
om foarte ru i periculos. Du-te, hai, pleac acum!
K. Era n culoar, i Gerstcker l apucase bine de mnec, inndu-l strns^ cnd birti
strig dup el:
Mine primesc o rochie nou, poate c o s trimit s te cheme.
Gesticulnd furios, ca i cum ar fi vrut s-o reduc la tcere de la distan pe birti care-l
deranja, Gerstcker i ceru lui K. s mearg cu el. Pe moment refuz s-i explice de ce, aproape
c nu-l lu n seam pe K. atunci cnd a-cesta obiect c acum trebuie s plece la coal. Abia
cnd K. se opuse s mai fie trt de el, Gerstcker i zise c nu trebuie s-i fac griji, la el va
avea toate de cte are nevoie, poate abandona slujba de servitor de la coal, numai s vin o
dat, de o zi ntreag l ateapt, ' mama lui nici mcar nu tie unde e. Cedndu-i treptat, K. l
ntreb de ce i-ar oferi pensiune i adpost. Gerstcker i rspunse doar n treact c i trebuie
provizoriu o slug la cai, el nsui are acum alte afaceri, iar K. ar face bine s nu se mai lase atta
tras de mnec i s nu-i mai fac greuti inutile. Dac vrea salariu, i va da i salariu. K. rmase
ns locului, orict l trase Gerstcker; el nu se pricepea deloc la cai.

Dar nici nu e nevoie, zise cruaul nerbdtor i-i mpreun minile de necaz cutnd
s-l fac pe K. s se urneasc.
tiu de ce vrei s m iei, spuse n sfrit K., dar lui Gerstcker i era indiferent ce tia
el. Pentru c i nchipui c pot obine ceva pentru tine de la Erlanger.
Sigur, zise Gerstcker, altfel de ce mi-ar psa de tine.
K. Rse, se ag de braul lui Gerstcker i se ls condus prin ntuneric.
Odaia din coliba cruaului era luminat slab, doar de focul din vatr i de un muc de
lumnare la lumina cruia cineva citea dintr-o carte, aplecat ntr-o firid sub grinda piezi care
se profila acolo.
Era mama lui Gerstcker. i ntinse lui K. o mn tre-murnd i i ceru s se aeze alturi,
vorbea greu, trebuia s-i dai osteneal ca s-o nelegi, dar ce spuse

SFRIT