Sunteți pe pagina 1din 4

Edgar Allan Poe

MASCA MORII ROII


Moartea Roie pustiise mult vreme inutul. O molim mai hd i mai fr de leac nu
se mai pomenise. Sngele i-a fost Avatarul i pecetea roeaa i groaza sngelui. e lua cu
dureri ascuite i ameeli neateptate! i apoi! prin toi porii! cu sudori necurmate de snge!
pn la nimicire. Petele purpurii de pe trupul i mai ales de pe faa victimelor alctuiau
semnul vestitor al ciumei! care le scotea din rndul oamenilor i le lipsea de a"utorul i
dragostea lor. #nceputul! desfurarea i sfritul $olii se petreceau toate %ntr-o "umtate de
ceas.
&ar prinul Prospero era fericit! cuteztor i ager' cnd o $un "umtate a norodului de
pe moiile sale a fost secerat! el chem dinainte-i o mie de prieteni zdraveni i cura"oi! alei
printre cavalerii i doamnele de la curtea sa! i se %nsingur cu ei %n deprtarea neptruns a
uneia din streiile sale %ntrite. Era o cldire mrea i larg %ncptoare! o plsmuire a
prinului %nsui! dup gustul su e(centric i impuntor totdeauna. )n zid %nalt i trainic %i da
ocol. Erau pori de fier %n acest zid. *urtenii! dup ce intrar! aduser for"e i ciocane grele
pentru a %nepeni zvoarele. +otrser s %mpiedice intrarea sau ieirea pricinuite de
deznde"dea dinafar sau de ne$unia dinuntru. Streia fu %nzestrat din $elug cu de toate.
,ulumit acestor msuri de prevedere! curtenii puteau s %nfrunte prime"dia de molipsire.
-umea dinafar s se descurce cum o putea. Pan una-alta! ar fi fost o ne$unie s gndeti
ceva sau s te plngi. &in gri"a prinului! se strnsese acolo tot ce poate desfta pe om. Erau
mscrici i comediani! erau dansatori i muzicani i tot ce e frumos pe lume! era i vin.
oate acestea i sentimentul de singuran se aflau acolo! %nuntru. .ar afar $ntuia Moartea
Roie.
Era ctre sfritul lunii a cincea sau a asea a retragerii sale! %n vreme ce molima $ntuia
cu mai mult furie afar! cnd prinul Prospero %i adun pe cei o mie de prieteni la un $al
mascat de o nemaipomenit mreie.
Aceast privelite era ameitor de plcut. &ar mai %nti lsai-m s v povestesc despre
slile %n care se desfura. Erau apte la numr! / un irag %mprtesc. #n multe palate! de
altfel! asemenea iraguri de %ncperi alctuiesc o lung perspectiv %n linie dreapt c%nd uile
sunt date %n amndou prile de perete! astfel %nct ochiul %m$rieaz nestn"enit spaiul %n
%ntregime. #n cazul acesta! %ns! lucrurile stteau cu totul altfel! aa cum ne-am fi putut atepta'
dat fiind %nclinaia ducelui pentru tot ce e $izar! %ncperile erau ornduite %ntr-un chip att de
neregulat! %nct privirea nu putea %m$ria dintr-o dat dect una singur. -a fiece douzeci-
treizeci de pai era cte o cotitur neateptat! i la fiecare cotitur! cte o privelite nou. Pe
dreapta i pe stnga! %n mi"locul fiecrui perete! cte o fereastr gotic! %ngust i %nalt! ddea
%ntr-un coridor %nchis! care erpuia de-a lungul irului de %ncperi. 0itraliile se deose$eau %ntre
ele! culoarea lor fiind potrivit cu tonul dominant al %ncperii din care fceau parte. Aa! de
pild! sala ce se afla la captul de la rsrit era tapisat %n al$astru! deci de un al$astru-viu %i
erau i plcile de sticl. #n a doua %ncpere toate ornamentele i tapiseriile erau purpurii 1 aici
vitraliile erau i ele purpurii. A treia cu totul verde! i la fel i geamurile. A patra mo$ilat i
luminat potocaliu! a cincea! al$! a asea! violet. A aptea sal era strns %nvluit %n draperii
de catifea neagr! care acopereau %ntreg tavanul i pereii i cdeau %n falduri grele pe un
covor de aceeai culoare i din acelai esut. Aceasta era singura %ncpere %n care culoarea
vitraliilor nu se potrivea cu a decorului. 2eamurile erau staco"ii! de culoarea intens a
sngelui. 3i %n nici una din cele apte sli nu era nici lamp! nici candela$ru %n $elugul de
ornamente de aur risipite ici i colo sau atrnate %n tavan. 3i nu se afla nici o lumin! fie de
lamp! fie de sfenic %n tot acest ir de %ncperi. &ar %n coridorul ce le mrginea! drept %n faa
fiecrei ferestre! sttea cte un trepied uria! purttorul unui focar de "ratic ' str$tnd prin
geamurile colorate! razele lui aruncau o lumin or$itoare %n sal. 3i astfel se iscau o mulime
de um$re fantastice i "ucue. &ar %n camera dinspre soare-apune i %n camera neagr efectul
focarului de lumin iroind prin geamurile de culoarea sngelui pe %ntunecatele draperii era de
o grozvie fr seamn i ddea chipurilor celor ce intrau o %nfiare att de ciudat! %nct
prea puini dintre oaspei aveau %ndrzneala s-i treac hotarul.
ot %n aceast sal! pe peretele dinspre apus! se gsea i un gigantic orologiu de a$anos.
Pendula lui se legna %ncoace i %ncolo cu o $taie %n$uit! monoton i grea! i de cte ori
minutarul %i sfrea ocolul cadranului i tre$uia s $at ceasul! iat c din plmnii de aram
ai ornicului se %nla un sunet puternic! limpede i adnc! nemaipomenit de muzical! dar al
crui tim$ru era att de ciudat! att de rsuntor! %nct la fiece or muzicanii din orchestr se
vedeau silii s se %ntrerup o clip din cnt i s dea sunetului ascultare ' tot astfel dansatorii
se opreau fr voie din avntul lor! o tul$urare de o clip cuprindea acea vesel adunare i
att vreme ct dangtul ornicului rsuna %nc! vedeai pn i pe cei mai ne$unatici c plesc!
i pe cei mai vrstnici i mai aezai c-i trec mna pe frunte! ca i cum ar fi fost adncii %n
gnduri sau %n visri nedesluite. &ar de %ndat ce ecoul amuea! un rset uor cuprindea toat
adunarea' muzicanii se uitau unii la alii i zm$eau gndindu-se la propria lor sl$iciune i
ne$unie i %i "urau unul altuia %n oapt c nu se vor mai tul$ura astfel atunci cnd ornicul va
$ate iar' i iat! dup trecerea altor aizeci de minute 4care cuprind cele trei mii ase sute de
secunde ale timpului %n z$or5! rsunau din nou $tile ceasului! i iar se isca tul$urarea!
tremurul i %ngndurarea de mai %nainte.
&ar %n ciuda acestor lucruri! vesel i plin de strlucire era petrecerea. 2usturile ducelui
nu-i gseau asemnare. Avea un ochi sigur %n privina culorilor i a vemintelor. &ispreuia
podoa$ele la mod. *uteztor i %nflcrat %n tot ce plnuia! era strlucit i $ar$ar %n
concepiile sale. )nii oameni %l puteau socoti ne$un. *urtenii simeau %ns c nu era ne$un
deloc. &ar tre$uia negreit s-l auzi! s-l vezi i s-l cunoti de aproape ca s fii sigur c nu
era.
*u prile"ul acestei mari petreceri, el a fost cel care a dat! %n mare msur! %ndrumrile
asupra decorului i mo$ilierului celor apte sli. 3i gustul su cluzitor a hotrt %n privina
mtilor i a costumelor. &esigur! totul era grotesc. otul era %nvpiat i strlucit! hazliu i
fantastic! %n felul celor ce s-au vzut mai apoi %n Hernani. Se vedeau figuri fanteziste! %n
veminte i zorzoane fistichii.
Erau %nchipuiri ciudate! ca plsmuirile unui ne$un. Erau mult frumusee i mult
desfru! multe ciudenii! str$tute i de un fior de groaz! i mai erau i multe amnunte
care-i puteau face sil. 3i pretutindeni prin cele apte camere! sumedenie de vise se perindau.
3i visele acestea se frmntau %ncoace i %ncolo! rsfrngnd %n ele culoarea %ncperilor!
$tnd tactul nprasnicei orchestre! ca i cum muzica n-ar fi fost dect ecoul pasului lor. 3i la
rstimpuri rsuna glasul orologiului de a$anos din sala de catifea. 3i atunci! o clip numai!
totul st! totul tace! afar doar de glasul ceasornicului. 3i visele pe locul lor %ncremenesc!
%ngheate. &ar ecoul repetat al orologiului amuete / nu durase decat o clip / i iat! un
hohot de rs uor i a$ia stpnit se rspndete dup el pretutindeni. 3i atunci muzica se
revars %n valuri! iari! i iari visele se trezesc la via i se frmnt %ncoace i %ncolo! mai
vesele ca oricnd! rsfrngndu-se %n geamurile multicolore! prin care! de pe trepieduri! razele
ptrund uvoi. &ar %n camera cea mai de la apus dintre toate cele apte! nici o masc nu mai
cuteaz acum s intre' %ntunericul nopii se %nteete mereu! i prin ferestrele de culoarea
sngelui o lumin de un rou-aprins plutete %n %ncpere' i negrul %ndoliatelor draperii te
%nspimnt! iar cel ce se %ncumet s pun piciorul pe cernitul covor e %ntmpinat de un
dangt al orologiului de a$anos! un dangt i mai solemn i mai poruncitor dect cel ce a"unge
la urechea oaspeilor care se rsfa %n dezmul mai deprtat din celelalte sli.
Slile acestea erau %nesate de lume i %n ele $tea cu %nfrigurare inima vieii. 3i orgia
cretea ca un vrte"! pn ce! %ntr-un trziu! se auzi orologiul sunnd miezul nopii. Atunci!
precum am mai spus! muzica tcu. 3i dansatorii se oprir din legnarea lor. 3i peste tot i toate
se aternu! la fel ca mai %nainte! o nemicare %nfricoat. &ar acum clopotul pendulei tre$uia
s sune de dousprezece ori! i poate c din pricina acestui rgaz s-au putut strecura i altfel
de gnduri %n meditaia celor care printre toi aceti veseli oaspei! mai cugetau. 3i poate tot de
aceea! mai %nainte ca ultimul ecou al $tii orologiului s se fi scufundat %n tcere! s-au gsit
%n aceast mulime civa ini care au avut timp s-i dea seama de prezena unei mti ce nu
atrsese atenia nimnui pn atunci. 3i zvonul despre acest oaspete nou rspndindu-se din
oapt %n oapt pretutindeni! se ridic din toat adunarea un murmur de uimire i dezapro$are
i pn la urm de oroare! de sil i de groaz.
Se poate lesne %nelege c numai o artare cu totul neo$inuit ar fi putut strni
asemenea senzaie %ntr-o adunare de fantome de felul celeia pe care am descris-o. &rept este
c dezmul acestei nopi de $al mascat era aproape fr fru. &ar %n cruzimea ei! masca de
care vor$im parc %ntrecuse %nchipuirea lui .rod! nesocotind regulile destul de %ngduitoare ale
prinului %n privina mascaradei. 3i %n inima celor mai nepstori sunt strune ce nu pot fi atinse
fr a pricinui emoie.
*hiar i pentru cei mai deczui i pentru cei crora viaa i moartea li se par deopotriv
o glum! e(ist lucruri cu care nu se poate glumi. #ntr-adevr! toi cei de fa parc au simit
cu putere lipsa de duh i de cuviin din portul strinului. Era %nalt de statur i costeliv i
%nvluit din cretet pn-n tlpi %ntr-un linoliu. ,asca ce-i acoperea o$razul %nfia att de
$ine chipul unui cadavru %nepenit! %nct i cea mai cercettoare privire anevoie ar fi
descoperit %neltoria! i! totui! oaspeii acetia ne$uni i veseli ar fi putut! dac nu chiar s
%ncuviineze! cel puin s %ndure toate acestea! dar masca mersese att de departe cu %n-
drzneala ei! %nct %i luase %nfiarea Morii Roii. 0emntul %i fusese vopsit %n snge! iar
fruntea ei larg i trsturile o$razului fuseser stropite cu acea grozav culoare purpurie.
*nd prinul Prospero ddu cu ochii de aceast spectral artare 4care cu o micare
%nceat i solemn! ca i cum ar fi vrut s-i susin i mai $ine rolul! se plim$a %ncoace i
%ncolo printre dansatori5! a fost vzut %n prima clip scuturat de un puternic fior de groaz sau
de scr$. &ar %n clipa urmtoare fruntea i se %nroi de o oar$ mnie.
/ *ine %ndrznete! %ntre$ el cu glas rguit pe curtenii din "uru-i! cine %ndrznete s-
i $at "oc de noi cu o $lestemie ca asta6 Punei mna pe el i demascai-l! ca s tim pe cine
anume o s spnzurm la rsritul soarelui! pe %ntrituri7
Prinul se afla %n camera de la rsrit! sau camera al$astr cnd a rostit aceste cuvinte.
Ele au rsunat puternic i limpede prin cele apte sli! cci prinul era un $r$at %ndrzne i
voinic i muzica tcuse la un semn al su cu mna.
#n sala de la soare-rsare! %n sala al$astr! se afla prinul! i sta %n picioare! cu o ceat de
palizi curteni lang el. -a %ndemnul su! fcur %nti o micare %nainte! ca i cum ar fi vrut s
se repead asupra nepoftitului! care %n clipa aceea le era la %ndemn! iar acum! cu un pas
msurat i hotrt! se apropia tot mai mult de cel ce vor$ise. &atorit %ns unei spaime
nelmurite! pe care cutezana ne$un a straniei mti o inspirase tuturor oaspeilor! nu s-a g-
sit nici unul s pun mna pe el! astfel %nct! ne%mpiedicat de nimeni! el trecu pe lng prin la
o deprtare de un pas. 3i %n vreme ce! ca un singur om! mulimea oaspeilor se retrgea din
mi"locul %ncperilor ctre perei! el %i vzu de drum fr oprire! dar cu acelai pas solemn i
msurat care-l deose$ise din capul locului! din camera al$astr %n aceea roie! din camera
roie %n aceea verde! din cea verde %n aceea portocalie i din aceasta %n cea al$ i pn %n cea
violet! fr s se fi fcut o %ncercare de a-i aine calea. &ar iat c tocmai atunci prinul
Prospero! ne$un de mnie i de ruinea laitii sale de o clip! se npusti %n goan prin cele
ase %ncperi fr ca nimeni s-l fi urmat / de groaza morii care pusese stpnire pe toi.
8inea %n mn un pumnal amenintor i %n vi"eliosul su avnt! se apropiase la doi pai de
strinul ce se retrgea mereu! cnd! iat! acesta din urm! a"uns la captul slii de catifea! se
%ntoarse deodat i-i %nfrunt urmritorul. )n strigt ascuit se auzi! i pumnalul se rostogoli
strlucind pe covorul negru pe care! %n clipa urmtoare! se pr$ui! fr de via! i prinul
Prospero. Atunci! cu nprasnicul cura" al deznde"dii! o mulime mare de oaspei se npusti
deodat %n sala cea neagr! punnd mna pe nepoftitul a crui %nalt statur se inea nemicat
i eapn la um$ra orologiului de a$anos. &ar rmaser mui de spaim! dndu-i seama c
acel linoliu fune$ru i acea masc de cap de mort pe care ei le %nfcaser cu o mnie att de
oar$ nu %nvluiau nimic din ce putea fi atins.
3i acum toat lumea afl c Moartea Roie era de fa acolo. Sosise pe drum de noapte!
ca un tlhar. 3i unul dup altul se pr$uir veselii oaspei %n slile orgiei lor! aternute cu o
rou de snge. 3i fiecare dintre ei muri %n deznd"duita %nfiare a pr$uirii sale. 3i viaa
orologiului de a$anos se stinse o dat cu viaa celui din urm dintre veselii oaspei. 3i flcrile
trepiedelor i-au dat i ele sfritul.
3i $ezna! i ruina! i Moartea Roie %i %ntinser peste tot i peste toate nemrginita lor
stpnire.
,asca ,orii 9oii 4%n original The Masque of the Red Death) a vzut lumina tiparului
%n mai :;<= %n revista Graham's Lady's and Gentleman's Magaine din Philadelphia.
>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>

S-ar putea să vă placă și