Sunteți pe pagina 1din 45

A UNSPREZECEA PORUNC

01-05-2014

V dau o porunc nou: S v iubii unii pe alii; cum v-am iubit Eu, aa s v
iubii i voi unii pe alii. Prin aceasta vor cunoate toi c suntei ucenicii Mei,
dac vei avea dragoste unii pentru alii. (Ioan 13:34,35)

Mi-am pus centura pe ultima banchet a avionului de legtur de la South Bend,


Indiana, la Chicago. La fel i un consultant de management pentru Fortune 500
Companies (Cele mai prospere 500 de companii). Curnd am nceput o
conversaie, folosind la maximum constrngerile zborului scurt peste Lacul
Michigan. Era n drum spre o alt companie, iar eu urma s predic ntr-un loc din
ar. El era evreu, eu, cretin. i despre ce vei vorbi? m-a ntrebat el. Despre a
unsprezecea porunc, i-am rspuns. A unsprezecea porunc? a exclamat
nencreztor. Ne sunt i aa destule zece! Ce ne-am mai face i cu a unsprezecea?
O ntrebare perspicace a domnului evreu. M ntreb: Ce vom face cu a
unsprezecea? Un alt evreu, cu adevrat domn (dei mult mai tnr, doar 33 de
ani), urmeaz s vorbeasc. Va muri n mai puin de douzeci i patru de ore
tie asta. Iar cnd un om tie c va muri, poi fi sigur c ultimele sale cuvinte vor
fi ncrcate cu sentimentele sale cele mai profunde. Cnd ncepe numrtoarea
invers spre moarte, fiecare cuvnt conteaz. V dau o porunc nou: S v
iubii unii pe alii; cum v-am iubit Eu, aa s v iubii i voi unii pe alii. Prin
aceasta vor cunoate toi c suntei ucenicii Mei, dac vei avea dragoste unii
pentru alii (Ioan 13:14,15). n cazul n care eti tentat s consideri c aceast
porunc de a iubi este doar un gnd secundar i trector izolat al nvtorului,
trebuie s tii c, ntre zidurile camerei de sus, Domnul va rosti aceste cuvinte de
cinci ori iubii-v unii pe alii, iubii-v unii pe alii, iubii-v unii pe alii, iubiiv unii pe alii, iubii-v unii pe alii. Iar, cnd citeti contextul apelului din
ajunul crucificrii Sale, nu poi s nu observi c iubirea i cuvintele nrudite
apar de treizeci i una de ori pe buzele lui Isus naintea morii sale i de treizeci i
trei de ori n Ioan, capitolele 1-17. Iubirea este n mod clar, fr echivoc, o
preocupare a nvtorului n ajunul morii Sale. V dau o porunc nou: S v
iubii unii pe alii. O a unsprezecea porunc pentru cei alei cci ce a fost n
gndurile Sale trebuie s fie i n inima noastr s ne iubim unii pe alii.
OMUL DIN RUL NGHEAT
02-05-2014

S iubeti pe aproapele tu ca pe tine nsui. Eu sunt Domnul. (Leviticul 19:18)

Cum este posibil s numeasc Isus porunca de a ne iubi unii pe alii drept o
porunc nou? Ucenicii crora le-a adresat-o auziser aceste cuvinte de cnd erau
de-o chioap! Oricine tia c, n urm cu mai bine de un mileniu, Dumnezeu
rostise cuvintele respective cu glas de tunet de pe stnca abrupt a Sinaiului. i
nsui Isus reluase aceleai cuvinte antice n propriile nvturi i predici din
timpul lucrrii Sale (Matei 22:39; Marcu 12:31). ns s-ar putea ca noutatea
dramatic a celei de-a unsprezecea porunci pentru ucenicii din camera de sus s
constea n faptul c, n mai puin de douzeci i patru de ore, ei au fost martorii
unei dragoste att de nsngerate, nct s rescrie definiia cuvntului dragoste
din limba omului. Preedintele Ronald Reagan, naltul conductor al Biroului
Oval cu ani n urm, a atins inima naiunii cnd a citat cuvintele lui Isus din
camera de sus chiar n noaptea de dup tragicul eveniment aerian, n urma cruia
un avion Air Florida s-a prbuit n rul ngheat Potomac, chiar alturi de pista
Aeroportului Naional (acum denumit Ronald Reagan Washington National
Airport) din Washington, D. C. Elicopterele de salvare i camerele de tiri au
zbovit asupra rului ngheat, mturat de vnt, n timp ce supravieuitorii
accidentului se luptau s ias la suprafa prin ghea i resturi. O frnghie de
salvare a fost cobort pentru unul dintre pasagerii plutitori, un brbat chel. ns,
n loc s se prind de ea, el a aruncat-o spre o alt victim n dificultate, care a
fost urcat n sigurana elicopterului. Laul a fost cobort napoi ctre acelai
brbat chel, care i de ast dat l-a ndreptat spre un alt supravieuitor plutitor.
Astfel, n sus i n jos, a continuat scena de via i de moarte. Dar, cnd
elicopterul s-a ntors pentru ultima oar s-l salveze pe strinul altruist, acesta nu
mai era acolo, biruit de apele morii ngheate. Rememornd faptele de bravur
ale strinului altruist, n mesajul su ctre naiune, preedintele Reagan a fcut
referire la cuvintele lui Isus: Nu este mai mare dragoste dect s-i dea cineva
viaa pentru prietenii si (Ioan 15:13). Acestea au fost cuvintele nsngerate ale
lui Hristos, rostite n camera de sus, la doar puin timp dup ce a declarat noua
Sa porunc de a ne iubi unii pe alii. O porunc veche ce avea s devin pentru
totdeauna nou n zorii zilei urmtoare, cnd cei unsprezece brbai au fost
martorii unei dragoste cum nu se poate mai mari, slava direct a Omului de pe
cruce, care i-a druit viaa pentru prietenii Si. Calvarul a rescris pentru
totdeauna definiia dragostei n limba omului, fcnd-o proaspt i nou pentru
toi cei care l urmeaz pe Isus.

ESTE CEEA CE NU A SPUS


03-05-2014

Prin aceasta vor cunoate toi c suntei ucenicii Mei, dac vei avea dragoste
unii pentru alii. (Ioan 13:35)

Voi fi sincer cu tine. Meditnd asupra poruncii pe care a dat-o Isus n camera de
sus, aceea de a ne iubi unii pe alii, i recunoscnd c El le-a spus ucenicilor Si
care trebuie s fie caracteristica definitorie i identitar suprem a urmailor Si
de pe pmnt, ceea ce este dureros de nou i surprinztor de evident pentru mine
este ce nu spune El. Te rog s observi c El nu spune: Prin aceasta vor cunoate
toi c suntei ucenicii Mei, dac inei Sabatul zilei a aptea. Nu te nela. El Se
adreseaz unei camere pline de urmai sabatarieni, care, de la prima pn la
ultima lor suflare, in Sabatul. Este ziua celor alei. ns, n mod ciudat, Isus nu
declar Sabatul zilei a aptea ca trstur definitorie absolut a adevrailor Si
urmai. Dup cum nici nu declar: Prin aceasta vor cunoate toi c suntei
ucenicii Mei, dac ndejdea voastr este n a doua Mea venire. Dei, doar cteva
momente mai trziu, va rosti n camera de sus acea fgduin att de iubit: S
nu vi se tulbure inima... M voi ntoarce (Ioan 14,1,3), Isus nu declar sperana
celei de a doua veniri ca fiind trstura definitorie absolut a poporului Su. Cu
toate c nici nu denigreaz, nici nu reneag, este evident c nici ziua a aptea,
nici adevrul biblic al ateptrii revenirii nu constituie criteriul dup care lumea
i va recunoate pe aleii Si. Nici mcar curirea sanctuarului i judecata final
sau cele douzeci i opt de puncte fundamentale de credin nu sunt vizate de
declaraia lui Isus din camera de sus: Prin aceasta vor cunoate toi c suntei
ucenicii Mei... Adevrul, att de dureros de evident n condiia i porunca final
dat de Isus ucenicilor Si, este cu att mai constrngtor, cu ct observi ceea ce
nu declar Isus ca fiind un semn de identificare al adevratei Sale biserici pe
pmnt. n schimb, citim declaraia Sa inconfundabil, fr echivoc,
necondiionat, din seara aceea: Prin aceasta vor cunoate toi cu pielea roie,
galben, neagr sau alb; bogai i sraci, educai i analfabei; din ri dezvoltate
sau n curs de dezvoltare c suntei ucenicii Mei, dac vei avea dragoste unii
pentru alii. Da, poi srbtori vestea bun a harului divin c ai fost ales. Dar s
nu uii un lucru: Ai fost ales ca s iubeti aa cum a iubit i Isus! Smbt, 3 mai

LUMINA DE SUB U

05-05-2014

Eu sunt Via, voi suntei mldiele. Cine rmne n Mine i n cine rmn Eu
aduce mult rod, cci, desprii de Mine, nu putei face nimic. (Ioan 15:5)

Edwina Humphrey Flynn, o cntrea nzestrat din New York City, a fost
oaspetele nostru la Biserica Pioneer Memorial pentru un concert de sear, n
timpul cruia a relatat urmtorul incident. Era prima ei zi la Conservatorul din
New York i, devreme n dimineaa aceea, s-a rugat ca Dumnezeu s strluceasc
prin ea ctre toi cei pe care i ntlnea. Cltorind cu metroul matinal, aglomerat,
pn n centrul oraului, s-a grbit spre conservator i spre orele ei de muzic.
Cteva sptmni mai trziu, ntr-o zi liber (cnd studenii erau plecai), Edwina
i fcea exerciiile vocale ntr-una dintre slile conservatorului. Deodat, i s-a
prut c aude pe hol voci ndeprtate, voci mniate apropiindu-se i crescnd n
volum. i-a inut respiraia pn cnd, n cele din urm, scandalul a ajuns n
dreptul uii. Apoi, cu o bufnitur, ua slii s-a deschis brusc i au nvlit nuntru
patru dintre studeni. Aha, tiam c suntei aici! a punctat triumftor un tnr.
Se pare c toat glceava pornise de la un argument care este mai benefic:
magia neagr sau magia alb. Studenii fceau parte dintr-un grup de tineri
vrjitori i dezbteau valorile oculte. Edwina, revenindu-i din surpriza intrrii
lor, era nedumerit. Ce legtur au toate acestea cu mine? Nu tiu nimic despre
magie, fie alb, fie neagr! Tnrul care i se adresase i-a spus c o observase
ieind din metrou n prima zi de cursuri. Erai nconjurat de o lumin
strlucitoare, care prea s mearg naintea ta. Nencreztoare, l-a ntrebat de
unde tiuser unde s o gseasc n tot conservatorul gol. Eram afar, n urm
cu cteva minute, prini n discuie, cnd am observat o lumin neobinuit
strlucind pe sub u. Mi-am dat seama c era aceeai lumin care te nconjurase
n ziua aceea. Am tiu c trebuie s fii nuntru. Ce mrturie dramatic i
constrngtoare despre lucrurile care se ntmpl atunci cnd o persoan alege s
triasc n dragoste lng Isus Hristos! Aparent, cei alei se umplu ntr-att de
dragostea lui Hristos, nct El alege s strluceasc prin ei chiar i la ieirea din
metrou! Aceasta se ntmpl cnd fgduina: Rmnei n Mine i Eu voi
rmne n voi este unit cu rugciunea: Doamne, strlucete Tu din inima Mea
iat fgduina i rugciunea potrivite pentru ziua de astz
VIA I MLDIELE
06-05-2014

Rmnei n Mine i Eu voi rmne n voi. Dup cum mldia nu poate aduce
rod de la sine, dac nu rmne n vi, tot aa nici voi nu putei aducei rod dac
nu rmnei n Mine. (Ioan 15:4)

ntr-o zi, am refcut traseul care pornete din camera de sus din Ierusalim i urc
pe drumul ngust, iese pe poart, apoi coboar crarea abrupt i pietroas de la
zid pn la bifurcarea din vale, numit Chedron. Arheologii spun c foarte puine
drumuri romane din timpul lui Hristos nc mai exist n Ierusalimul modern.
ns acesta a supravieuit, iar cercettorii cred c este nsi crarea pe care au
atins-o sandalele lui Isus i ale celor unsprezece ucenici sub razele lunii pline, n
noaptea de Pate din anul 31 d.Hr. Undeva, pe crarea erpuit, nvtorul S-a
oprit lng aracii unei vie i a rostit cuvintele din Ioan 15:4. Doar printr-o
metafor, Isus a revrsat secretele veniciei ntr-o singur nvtur. El a ales un
cuvnt pe care l-a folosit la lumina torelor din camera de sus, iar acum, de zece
ori la rnd, transform substantivul n verb. n casa Tatlui Meu sunt multe
locauri (Ioan 14:2) devine Rmnei n Mine i Eu voi rmne n voi (Ioan
15:4). Aceasta nseamn c traducerea poate fi redat aa: Locuii n Mine i Eu
voi locui n voi sau: Facei-v loca n Mine i Eu mi voi face loca n voi. De
aceea Eugene Peterson traduce rndul acesta astfel: Trii n Mine. Facei-v
casa n Mine, dup cum mi fac eu n voi (versetul 4, The Message). Oricum ai
exprima-o, nvtura nocturn expresiv a lui Isus este clar El i ofer
oricrui prieten i urma o comuniune att de apropiat i de intim, nct poate
fi asemnat doar cu legtura strns dintre o mldi verde i via dttoare de
via. Ce ar putea fi mai aproape dect aceasta! Oswald Chambers a scris: Pentru
Isus este o bucurie atunci cnd un ucenic i ia timp s se apropie de El. Aducerea
de road este menionat ntotdeauna ca manifestare a unirii strnse cu Isus
Hristos (My Utmost for Hist Highest, 7 ianuarie). Ce fel de rod? Cum v-am iubit
Eu, aa s v iubii i voi unii pe alii (Ioan 13:34). Nu este nevoie de un botanist
sau de un horticultor s tii c singura raiune a legturii mldiei cu via este
rodirea. Cci desprii de Mine nu putei face nimic (Ioan 15:5). Atunci nu este
de mirare c dragostea celor alei nu este altceva dect rodul aromat, n
ciorchine, al legturii lor cu Hristos. Nu este de mirare c pe sub u strlucete
lumina.

NECAT CU O CMIL 1
07-05-2014
Vai de voi, crturari i farisei farnici! Pentru c voi dai zeciuial din izm, din

mrar i din chimen i lsai nefcute cele mai nsemnate lucruri din Lege:
dreptatea, mila i credincioia; pe acestea trebuia s le facei, i pe acelea s nu le
lsai nefcute. (Matei 23:23)

Am ajuns noi s ne necm cu o cmil? Pn a rspunde, mi-a dori ca Isus s nu


ne numeasc farnici, tu nu? Nu m deranjeaz s-i numeasc pe farisei aa,
desigur, ei o merit. ns tu i eu? Te rog! Cu siguran, nu este un compliment.
n vreme ce bieii greci i doreau s creasc i s devin ntr-o zi hypokrits,
adic actori (care i puteau schimba de mai multe ori masca ntr-o pies de
teatru, devenind actori cu dou mti sau chiar cu patru mti), nimeni nu
dorete s fie astzi numit om cu dou fee. Ce anume l ndreptete pe
nvtor la o asemenea acuz? Lsai nefcute cele mai nsemnate lucruri din
Lege: dreptatea, mila i credincioia. nelegi? Isus descoper aici n mod clar
existena unei ierarhii de valori i adevruri din cadrul corpusului voinei
descoperite a lui Dumnezeu, Legea Sa. Cele mai cu greutate dintre ele sunt
dreptatea, mila i credincioia. Dou dintre acestea se concentreaz pe relaiile
orizontale s ne tratm unii pe alii cu dreptate i cu mil. Cealalt urmrete
relaia pe vertical s avem ncredere n Dumnezeu (conform raportului lui
Luca, s l iubim pe Dumnezeu: Luca 11:42). ns vei observa c Isus identific
dou dintre cele trei aspecte ale legii ca avnd legtur cu interaciunile dintre
oameni. Oare nu era la curent cu Legea i Profeii? Nicidecum. De fapt, El a luat
mreaa declaraie a Vechiului Testament privind credina adevrat i a fcut-o
valabil pentru viaa comunitii create la cruce: i s-a artat, omule, ce este
bine! i ce alta cere Domnul de la tine dect s faci dreptate, s iubeti mila i s
umbli smerit cu Dumnezeul tu? (Mica 6:8). Dreptatea, mila i credincioia.
Cum s te neci cu o cmil? S ne uitm la fariseii crora li Se adresa Isus. Cea
mai mic vieuitoare necurat, conform codului de diet din Leviticul 11, era
narul, iar cea mai mare creatur necurat era cmila. Hiperbola mustrtoare a
lui Isus se baza pe practica fariseilor de a-i strecura buturile printr-o pnz sau
un tifon pentru a evita ingerarea insectelor necurate. ns, n timpul acesta,
argumenta Isus, nghieau dromaderul pros, cu buze mari i cocoa, ascuns n
ceac. i noi facem la fel, nu-i aa? Acordm importan lucrurilor minore i le
nesocotim pe cele majore. Dm zecime din mruni, ns ne ignorm vecinii.
Iubim adevrul, dar nu trim conform acestuia. Cine altul dect Isus i poate
salva pe cei alei de lipsa de iubire care nghite cmila i este cu dou fee!

NECAT CU O CMIL 2
08-05-2014

Dac zice cineva: Eu iubesc pe Dumnezeu i urte pe fratele su este un


mincinos, cci cine nu iubete pe fratele su pe care-l vede cum poate s iubeasc
pe Dumnezeu, pe care nu-L vede? (1 Ioan 4:20)

nghiim noi cmila necurat i proas a rasismului? Prin aceasta vor cunoate
toi c suntei ucenicii Mei, dac vei avea dragoste unii pentru alii. (Ioan
13:35). Ai observat vreodat ct timp a petrecut Isus din lucrarea Sa ncercnd
din rsputeri s drme zidurile prejudecilor, ale barierelor rasiale i etnice
care crescuser n inimile celor alei? Gndete-te la cum S-a purtat cu
samaritenii cei dispreuii. El i-a pstrat adevrul cel mai minunat pentru o
femeie nsingurat din poporul acesta o femeie care avea trei dezavantaje: era
samaritean, era femeie i era adulter. i, cnd s-a strduit s ptrund dincolo
de prejudecata i mndria iudeilor spunndu-le o poveste despre mil i
ndurare, a dovedit ndrzneal alegnd drept personaj principal un samaritean,
ns a fost aproape ofensator c l-a descris pe samaritean ca fiind bun. Mereu i
mereu fie la rugmintea mamei siro-feniciene, fie la protestele sutaului roman
, Isus a tiat n prejudiciile sociale cu efortul pasionat de a drma zidurile care
despart. Rasismul, n toate formele, nu exclude doar cele mai nsemnate lucruri
din Lege, dar este un afront adus direct Dttorului Legii! Glumele etnice i
insultele rasiste sunt uor de observat, iar fariseul din noi tie s pun repede
distana fa de un asemenea pcat. Dar ce am putea spune despre tendina
noastr de a-i caracteriza sau caricaturiza pe membrii unei rase (fie ea neagr,
alb, roie sau galben) pe baza experienei noastre cu un singur membru din
rasa aceea! Se numete discriminare rasial. Ct de repede ne nsuim
prejudeci despre o fiin uman pe baza prtinirilor rasiale nnscute sau
dobndite! Este nc adevrat c momentul cel mai segregat al sptmnii n
America este dimineaa de duminic sau de smbt. Ne alegem adunrile, ne
alegem vecinii, alegem restaurantele i centrele comerciale, facem angajri i ne
selectm prietenii pe baza unor preferine i prtiniri rasiale nerostite, uneori
chiar incontiente. Textul nostru de astzi reliefeaz un adevr stnjenitor, ns
esenial pentru cei alei. Ce sens are s ne mgulim cu dragostea noastr pentru
Dumnezeu, pe care nu L-am vzut niciodat n persoan, dac n acelai timp i
ignorm sau pretindem c nu-i vedem pe fraii i pe surorile pe care am fi orbi
dac nu i-am vedea? Cum v-am iubit Eu, aa s v iubii i voi unii pe alii
nseamn, cu siguran, s urmm exemplul lui Isus att n ceea ce privim, ct i
n ceea ce simim.
Noi am cunoscut dragostea Lui prin aceea c El i-a dat viaa p

09-05-2014
Noi am cunoscut dragostea Lui prin aceea c El i-a dat viaa pentru noi; i noi
deci trebuie s ne dm viaa pentru frai. (1 Ioan 3:16)

n urm cu civa ani, revista USA Weekend a publicat un editorial despre dou
biserici baptiste din St. Paul, Minnesota una de negri, iar cealalt de albi. Este
povestea biruinei dragostei asupra diferenelor culturale i rasiale. Nu este o
povestire despre integrarea rasial. Mai degrab, este o naraiune minunat
despre reconcilierea rasial. Exist o deosebire ntre acestea: Reconcilierea
rasial nu este acelai lucru cu integrarea. Ultima ndeprteaz barierele formale,
n primul rnd legile care i separ pe oameni, ns las intacte paradigmele,
convingerile i barierele culturale, vechi de secole, care i despart pe oameni
acestea sunt ca nite ziduri nalte de mii de metri n inima i mintea noastr. Prin
reconcilierea rasial, indivizii fac eforturi n mod contient s depeasc
legalismul rasismului, n primul rnd furind relaii autentice cu cel puin o
persoan de alt ras (USA Weekend, 10-12 septembrie, 1999, p. 6). Ai neles?
Chemarea reconcilierii rasiale trebuie s devin pentru fiecare dintre noi o
invitaie la unitate, prin furirea unor relaii autentice cu cel puin o persoan de
alt ras. Trebuie s existe cineva n zona unde locuieti, unde lucrezi, unde
studiezi, unde te joci care ar putea fi acea persoan cu care s construie ti relaii
autentice de prietenie. S fie uor? Nu. Testul nostru de astzi merge pn acolo,
nct s sugereze c, uneori, aceasta presupune s ne jertfim viaa de dragul unei
asemenea dragoste radicale fa de un frate sau o sor. Nu este uor, ns este cu
adevrat esenial nsui exemplul dragostei lui Isus, depind barierele, este o
dovad suficient. Putem noi schimba o ntreag confesiune? Poate c nu. Chiar
dac destui dintre cei alei pun n discuie dac mai este necesar existena unor
adunri separate, ns egale, nu crezi c Duhul lui Hristos ar putea repeta
experiena din St. Paul ori de cte ori este nevoie, n ar? Pentru c, dac nu
exist o companie Ford pentru mainile albe i una Ford pentru mainile negre,
atunci de ce exist o asemenea difereniere ntre cei alei? Nu este nevoie dect de
un singur agent al schimbrii, dispus s fureasc relaii autentice de prietenie
cu cel puin o persoan de alt ras. Cci, n timp ce poate c nu reuim s
schimbm o ntreag comunitate de credin sau o ntreag adunare, totui
putem deveni ageni ai schimbrii n slujba dragostei, unul cte unul, pe rnd,
nu-i aa? Oare nu cumva tocmai acesta este motivul pentru care tu i eu am fost
alei? Atunci s ne trim viaa rnduit de Domnul cu devotament i dragoste,
aa cum a fcut i Isus!

Soarele apune astzi la: CT 20:18, B 20:29, MS 20:41, SM 20:52, AR 20:53

CAMERA DE GARD 1
10-05-2014

Isus strbtea toate cetile i satele, nvnd pe norod n sinagogi,


propovduind Evanghelia mpriei i vindecnd orice fel de boal i orice fel de
neputin care era n norod. (Matei 9:35)

Camera de gard primire urgene. Nu trebuie s fii asistent medical sau


medic ca s tii ce se ntmpl dincolo de uile duble, rabatabile i de perdelele
trase ntr-o sal de primire urgene. Graie preocuprii televiziunilor fa de
dramele i traumele ocante aduse la urgene, ntreaga lume pare s tie mersul
lucrurilor ntr-o astfel de sal. Poate c ai ateptat i tu ntr-o sal de ateptare
aglomerat, de lng urgene, sau poate c tu ai fost dus pe targ ntr-un
asemenea loc. ns, indiferent dac ai trit sau nu tu nsui experiena unui caz de
urgen, exist un adevr simplu despre locul acesta pe care toi l cunosc intuitiv:
o sal de primire urgene nu este una n care s-i doreti s te afli. tii de ce?
Pentru c oamenii sunt adui aici n mijlocul unei crize. De ndat ce peti
nuntru, te rzbete mirosul de vom, urin, snge, dezinfectant, soluii
antibacteriene i medicamente necunoscute toate acestea plutind prin aerul
agitat al locului de scpare. Cu cteva clipe nainte, targa i patul fuseser
aternute cu cearceafuri glorios de curate, albe i sterile, dar, ntr-o fraciune de
secund, mediul steril s-a transformat ntr-unul murdar, stropit i contaminat.
Totui este n regul, pentru c oricine lucreaz ntr-un spital tie: De aceea
existm, de aceea suntem aici s ne ptm i s fim expui, n timp ce ne
luptm n echip s mai salvm o via. Oare nu aceasta este i menirea bisericii
lui Isus? Nu este rolul nostru acela de a ne murdri i pta, uneori de a ne
ncinge, pstrnd locul pentru oamenii care se afl n mijlocul unei crize, care vin
aa cum sunt n sperana disperat de a fi mntuii i vindecai nainte s fie prea
trziu? Nu definete nsui exemplul lui Hristos dat pe pmnt (aa cum se arat
n textul de astzi) misiunea bisericii ca un loc de primire urgene pentru
pctoi? i poi imagina vreo sal de primire urgene n care s se dea accesul
numai persoanelor care se spal nainte de consult? Glumeti! Nu exist nicio
sal de urgene n toat lumea n care s se pretind splarea i tratarea nainte
de primire. Acolo trebuie s intri aa cum eti. Deoarece se presupune c sala de
primire urgene i bisericile sunt locuri unde se face deranj, pentru c oamenii

sosesc n mijlocul unei crize care le amenin viaa. n ce alt loc mai bun s te
duci dect n biserica lui Isus?
CAMERA DE GARD 2
11-05-2014

Fariseii au vzut lucrul acesta i au zis ucenicilor Lui: Pentru ce mnnc


nvtorul vostru cu vameii i cu pctoii?
Isus i-a auzit i le-a zis: Nu cei sntoi au trebuin de doctor, ci cei bolnavi.
(Matei 9:11,12)

Vecinii nu mai vzuser attea limuzine n toat viaa lor limuzine de toate
culorile, nuanele i formele, aliniate pe trotuare pe lungimea mai multor
intersecii. (Toat lumea tie c limuzinele se nchiriaz fie pentru oameni
importani, fie de ctre oameni care se cred importani i se strduiesc din
rsputeri s o dovedeasc.) Astfel au sosit n simbolul nchiriat al statutului lor
brbaii cu fracuri ieftine i boite, cu prul unsuros de gel, nsoii la bra de
prietenele lor cu nfiare iptoare i de prost gust. S nceap petrecerea! ns
unde este oaspetele de onoare? n cele din urm, o main modest parcheaz pe
drumul de acces. Din ea pete El fr frac, fr prieten, mbrcat doar cu un
costum la mna a doua i nsoit de o mn de ucenici nelefuii, dar plini de
admiraie. Gazda iese grbit din casa zgomotoas, fcnd poze cu telefonul
mobil cine are nevoie de paparazzi! Isus este aici. Matei, Marcu i Luca redau
deopotriv seara de gal n care Isus le-a dat o nvtur att de profund. Vezi
tu, nsui Matei fusese unul dintre vameii uri de popor. i, cnd a fost chemat
de Isus s devin unul dintre cei alei, din recunotin profund fa de
nvtorul su, dar i din dorina sincer de a-L face cunoscut i colegilor lui,
Matei a dat o petrecere n cinstea lui Isus. Dar strictorii de petrecere nu
rmseser deoparte! Stnd sub una dintre ferestrele deschise ale casei lui Matei,
fariseii iscoditori le-au azvrlit ucenicilor din preajm acuza din textul de astzi:
Ce s-a ntmplat cu nvtorul vostru de i petrece timpul cu leprele astea?
ns Isus asemenea mamei tale, care i poate urmri cuvintele chiar dac este
angajat ntr-o conversaie le-a replicat cu un rspuns la o ntrebare nerostit!
Nu cei sntoi au trebuin de doctor, ci cei bolnavi... Cci n-am venit s chem
la pocin pe cei neprihnii, ci pe cei pctoi (Matei 9:12,13). Ce fel de
pctoi? Nu specific. Pctoi heterosexuali sau homosexuali, pctoi morali
sau imorali, pctoi alcoolici sau nebutori, pctoi de dreapta sau de stnga
(inclusiv independeni), albi, negri sau galbeni, bogai sau sraci, tineri sau

btrni, pctoi adventiti sau neadventiti. Se pare c nu exist limitri la felul


pctoilor pentru care biserica devine o sal de urgene, deoarece Isus a spus
doar att: Am venit s chem... pe cei pctoi (Marcu 2:17)! Toi pctoii.
Cum s nu fim toi recunosctori i bucuroi!
CAMERA DE GARD 3
12-05-2014

Toi vameii i pctoii se apropiau de Isus ca s-L asculte. i fariseii, i


crturarii crteau i ziceau: Omul acesta primete pe pctoi i mnnc cu
ei. (Luca 15:1,2)

Ce critici demne de dispre! Omul acesta primete pe pctoi i mnnc cu ei.


S vorbim deschis: Aa era Isus. El nu a ntlnit niciodat un pctos pe care s
nu-l plac sau s nu-l iubeasc. De aceea fariseii vociferau, dup cum am citit n
textul de ieri. Nu ar fi minunat dac s-ar putea spune acelai lucru i despre tine
sau despre mine? Brbatul sau femeia aceasta i primete pe pctoi i mnnc
cu ei. Mai mult, dac ar spune aa i despre biserica noastr? Biserica aceasta i
primete pe pctoi i mnnc cu ei. Din pcate, cunosc cteva biserici care i
primesc pe pctoi i i mnnc de vii! ns diferena de sens este mare, ca de la
cer la pmnt, nu-i aa? Atta vreme ct blamm acuzele aduse Domnului pe
vremea aceea, am mai putea aduga una pe list. Cu o alt ocazie, Isus a observat
spiritul lor critic atunci cnd a expus dubla msur a religiei ipocrite, care te
condamn i dac faci, i dac nu faci. n adevr, a venit Ioan Boteztorul, nici
mncnd pine, nici bnd vin, i zicei: Are drac. A venit Fiul omului mncnd
i bnd, i zicei: Iat un om mnccios i butor de vin, un prieten al vameilor
i al pctoilor (Luca 7:33,34). Ioan a trit separat de societate, cu credincioie
fa de Dumnezeu, iar ei l-au numit prieten al demonilor. Isus a trit n mijlocul
societii, cu credincioie fa de Dumnezeu, iar ei L-au numit prieten al
pctoilor. Cu unii oameni nu poi avea dreptate niciodat, nu-i aa? Prieten al
pctoilor! Ce capt de acuzaie uluitor, ce descriere de pus pe gnduri, ce
exemplu accesibil pentru misiunea la care au fost chemai cei alei! Asemenea lui
Isus. Asemenea unei sli de primire urgene. Unii se ngrijoreaz c, dac se
concentreaz prea mult asupra pctoilor nerespectabili, biserica celor alei ar fi
cumva njosit i marginalizat. ns, observaia veche de un secol vine s
contrazic acest mod dea a gndi: Dac ne-am umili naintea lui Dumnezeu i
am fi buni, curtenitori, blnzi i miloi, ar fi o sut de convertiri la adevr acolo
unde acum este numai una (Lucrarea de binefacere, p. 83, sublinierea

autorului). Se pare c prietenia cu pctoii a fost cea mai eficient modalitate a


lui Isus de a face biserica s creasc. Atunci s facem i noi ca El!

MUZEU SAU SPITAL?


13-05-2014
Isus i-a rspuns: S iubeti pe Domnul, Dumnezeul tu, cu toat inima ta, cu
tot sufletul tu i cu tot cugetul tu. Aceasta este cea dinti i cea mai mare
porunc. Iar a doua, asemenea ei, este: S iubeti pe aproapele tu ca pe tine
nsui. n aceste dou porunci se cuprind toat Legea i Prorocii. (Matei 22:3740)

i place s vizitezi un muzeu bun? Oraul Chicago se poate luda cu cea mai
mare colecie de exponate antice n Muzeul su de Istorie Natural. Iar scheletul
nalt de Tyrannosaurus rex (numit Sue), ce strjuiete intrarea, spune de la
primul pas c eti pe un trm al lucrurilor vechi, foarte vechi. Este cumva
muzeul o metafor mai adecvat pentru biseric dect spitalul? La urma urmei,
nu este misiunea bisericii rmiei s pstreze adevrul de demult i s apere
credina istoric? Aici este rbdarea sfinilor, care pzesc poruncile lui
Dumnezeu i credina lui Isus (Apocalipsa 14:12). Iat aici dovada c trebuie s
aprm ceva ce este vechi, ncercat i adevrat. Corect, ns atenie la ce
excludem prin aceasta. Un avocat ecleziastic L-a ntrebat odat pe Isus care este
cea mai mare porunc dintre toate. n textul de astzi, vedem rspunsul lui Isus
prin care definete cele mai mari dou porunci: prima, dragostea suprem fa de
Dumnezeu, iar a doua, dragostea imparial fa de aproapele nostru. Ceea ce
nseamn c aleii lui Dumnezeu din timpul sfritului, prezentai n Apocalipsa
14:12 ca pzind poruncile lui Dumnezeu, vor fi cunoscui drept o comunitate care
l iubete pe Dumnezeu mai presus de toate i care i iubete pe oameni cu
imparialitate. Iar cnd Apocalipsa 12:17 definete aceeai rmi ca avnd
credina lui Isus, nu include n aceast credin i a unsprezecea porunc pe
care a dat-o Isus n ajunul crucificrii Sale: V dau o porunc nou: S v iubii
unii pe alii; cum v-am iubit Eu, aa s v iubii i voi unii pe alii. Prin aceasta
vor cunoate toi c suntei ucenicii Mei, dac vei avea dragoste unii pentru alii
(Ioan 13:34,35)? Concluzia este c aleii lui Dumnezeu din timpul sfritului vor
fi cunoscui n toat lumea pentru iubirea lor fa de Isus mai presus dect orice
i pentru iubirea lor imparial fa de oameni. Nu am fost chemai s fim o
vitrin muzeal de sfinenie i credin. n schimb, aleii sfini i credincioi au
fost chemai s triasc dragostea lui Hristos pentru pctoi din toate

categoriile, cu deschiderea unei sli de primire urgene care s ofere alinare i


vindecare. Ce veste bun! Ai fost rnduit s lucrezi ntr-un spital, nu ntr-un
muzeu. Astzi te ateapt un pctos rnit. Fii tu dragostea vindectoare pe care
dorete Dumnezeu s o reveri! Fii asemenea lui Isus!

O BISERIC A CRUCII ROII


14-05-2014

i la aceasta ai fost chemai, fiindc i Hristos a suferit pentru voi i v-a lsat o
pild ca s clcai pe urmele Lui... El a purtat pcatele noastre n trupul Su pe
lemn, pentru ca noi, fiind mori fa de pcate, s trim pentru neprihnire; prin
rnile Lui ai fost vindecai. (1 Petru 2:21,24)

n urm cu civa ani, a avut loc o misiune ndrznea de salvare a unor ostatici
inui de forele de gheril din Columbia. S-a transmis n toat lumea cum, printrun iretlic inteligent, rpitorii au fost pclii s-i predea pe ostatici chiar unei
echipe de comando a guvernului, deghizate la bordul unui elicopter. Din
nefericire, la cteva zile dup succesul misiunii, un videoclip a artat c unul
dintre soldaii guvernului purtase la mn o banderol a Crucii Roii, ca parte din
deghizare. Crucea Roie Internaional a lansat imediat un protest oficial uor de
neles. Dac Crucea Roie devine un simbol folosit ca deghizare, cine va mai avea
ncredere n ea? n ajunul morii Sale pe crucea nsngerat, Isus a descris cum
vor fi cunoscui urmaii Si pe pmnt. Prin aceasta vor cunoate toi c suntei
ucenicii Mei, dac vei avea dragoste unii pentru alii (Ioan 13:35). Pentru noi,
dou mii de ani mai trziu, aceasta nseamn c mulimea celor credincioi
trebuie s devin o comunitate a dragostei. Un spital pentru pctoi pentru c
nu poate exista o dragoste mai curat i o chemare mai nalt pentru biseric
dect s se asemene cu Isus i s devin un loc al vindecrii, nu-i aa? Jim
Cymbala, pastor al bisericii din Brooklyn, face un apel: Cretinii ezit adesea s
ntind o mn de ajutor acelora care sunt altfel. Ei vor ca Dumnezeu s curee
petele nainte ca el s se prind n undi. Dac cineva poart un inel de aur n
vreo parte neobinuit a corpului, dac mirosul cuiva nu este cel mai fin, dac
tenul cuiva nu este de aceeai culoare, cretinii tind s ezite. Dar gndii-v
pentru o clip la cum ne-a cutat Dumnezeu pe noi. Dac a fost vreodat oferit un
ajutor adevrat, acesta a fost din partea Dumnezeirii sfinte, desvrite, care S-a
aplecat asupra noastr, a celor murdari, nesfini, cu inima ndreptat spre ru.
Fresh Wind, Fresh Fire (Briz proaspt, foc proaspt, p. 8) Golgota a devenit

sala divin de primire urgene pentru ntreaga omenire, n care Medicul i-a
jertfit viaa pentru a ne salva pe noi toi. Atunci, nu ar trebui s fim dispui s
deschidem larg ua inimii i a bisericii noastre pentru toi pctoii, astfel nct
s putem s-i iubim pe acetia i s ne iubim unii pe alii n acelai fel? Nu sunt
cei alei o biseric a Crucii Roii? Nu ca ntr-o deghizare, ci ca o comunitate
autentic a dragostei vindectoare de pe Calvar, ca o sal de primire urgene
pentru toi. Aceasta este o misiune att de larg, nct nicio organizaie nonprofit
nu o poate acoperi!
PAHARUL SPART
15-05-2014

Cci cine pzete toat Legea i greete ntr-o singur porunc se face vinovat
de toate. (Iacov 2:10)

Pe pupitrul meu de la biseric pstrez piciorul unui pahar spart. Aceasta pentru a
nu uita legile fizicii i Legea lui Dumnezeu. Predicam n legtur cu textul de
astzi i doream s ilustrez mesajul lui Iacov c, dac ncalci o porunc, ajungi s
le ncalci pe toate. Astfel, am hotrt s iau un ciocan i s sparg un pahar de
sticl n timpul predicii. O mai fcusem o dat. Dar, pentru c de data aceasta
eram n transmisiune direct prin satelit, responsabilul tehnic mi-a sugerat s
lipesc paharul pe pupitru cu scotch ca s fiu sigur c nu vor zbura cioburi nspre
public. mi pare ru, Isaac Newton! Lipind baza paharului, am asigurat o lege a
fizicii care a trimis o parte din cioburi drept n fa, peste primul rnd de
asculttori! Totui mesajul lui Iacov este adevrat. Dac strici Legea n orice
punct, o vei sparge pe toat. Pe parcursul mai multor ani, am predicat textul
acesta pentru a sublinia importana ascultrii de porunca a patra (Adu-i aminte
de ziua de odihn ca s-o sfineti.), precum i de celelalte nou. ns, la cteva
luni dup predica n care am spart paharul, am recitit Iacov 2 i am descoperit,
spre surprinderea mea, c exemplele aplicative pe care le asociam cu acest capitol
nu atingeau scopul radical urmrit de Iacov. Cu toate c adevrul despre Sabatul
zilei a aptea a lui Dumnezeu este incontestabil biblic, Iacov nu se refer, de fapt,
la porunca a patra, ci susine cu convingere porunca a unsprezecea. Iacov descrie
o adunare n care att bogatul, ct i sracul vin s se nchine. Dac bogatul este
invitat pe rndul din fa, iar sracul este aezat pe ultimul rnd, nu facei voi
oare o deosebire n voi niv i nu v facei voi judectori cu gnduri rele (Iacov
2:4)? Desigur! Dac mplinii Legea mprteasc, potrivit Scripturii: S iubeti
pe aproapele tu ca pe tine nsui, bine facei (versetul 8). Legea mprteasc

a lui Dumnezeu (dragostea imparial fa de aproapele) cere s-i iubim pe toi n


aceeai msur, indiferent de situaia material din viaa lor. Dac nu iubeti fr
prtinire, continu Iacov, atunci strici Legea mprteasc a lui Dumnezeu ntrun punct i, astfel, spargi paharul cu totul! Te rog, observ nc o dat c punctul
de spargere pe care l amintete Iacov nu este a patra porunc, orict de
important este ea, ci a unsprezecea: V dau o porunc nou: S v iubii unii pe
alii; cum v-am iubit Eu, aa s v iubii i voi unii pe alii (Ioan 13:34). Avnd n
vedere aceast Lege mprteasc, nu crezi c mpratul de la cruce ne-ar
rspunde bucuros astzi rugciunii de a ne umple dinainte cu dragostea Sa
pentru toi cei pe care i vom ntlni?

SISTEMUL CASTELOR
16-05-2014

Nu voi cuta la nfiare, nu voi lingui pe nimeni. (Iov 32:21)

Eram nconjurat de nchintori n templul hindus, ornat, colorat, cu turnuri, din


Madurai, India. ncercnd s fixez n memorie privelitea, sunetele, mirosurile
att de nefamiliare mie, mergeam n rnd cu uvoiul de oameni. Dar, n timp ce
ne apropiam de sanctuarul interior, semnele de pe ziduri i semnalele date de
preoi m-au lmurit c nu puteam nainta acolo. Numai cei iniiai din casta
adecvat aveau acces. Te pune pe gnduri, nu-i aa? Chiar dac nu suntem
hindui, nu trim i noi ntr- un sistem negrit, dar vdit de caste judeci
arbitrare prin care noi (chiar n mod incontient) i clasificm pe oameni n cutii
mai mult sau mai puin relative, cu eticheta superior i inferior? Educaia sau
lipsa acesteia poate crea caste. Unii oameni i confund realizrile academice cu
superioritatea personal sau intelectual (i insist s fie apreciai dup titlul lor),
uitnd c slvitul Om-Dumnezeu nu a urmat o educaie oficial. Situaia
economic degenereaz adesea n prilej de divizare pe caste. ns, avnd n
vedere c Dumnezeu S-a fcut srac pentru a-i mntui pe unii ca tine i ca mine,
cum ar putea averea personal s constituie vreodat un barometru precis al
valorii individuale? Poziia (din biseric sau din comunitate) se poate corupe n
prilej de evaluare pe caste. Prelaii din timpul lui Isus se rugau cu glas tare, ns
pilda Domnului despre fariseu i despre... (crciumar) a expus n mod dureros
adevrul c poziia i aprecierea nu i asigur aprobarea lui Dumnezeu atunci
cnd iei pe ua bisericii. Opiniile personale pot candida la ocazii de mprire n
caste. Adunrile care s-au divizat n mod literal din cauza divergenelor legate de

modul de nchinare (Voi nchinai-v lui Dumnezeu n felul vostru, iar eu m voi
nchina Lui n felul Su!) dovedesc ct de distructive pot deveni preferinele
personale. Dar ce putem spune despre sistemul nostru de caste subtil al
deosebirilor teologice? Trebuie noi s i iubim pe oamenii care susin o alt
teologie sau vom publica i promova acuze i critici prin pota direct sau mcar
prin e-mailuri trimise la toate adresele pe care le dezgropm? S fim sinceri,
dumanul neprtinirii a proiectat un catalog interminabil de modaliti i piedici
prin care s ne divid n mod diabolic. S se duc n alt parte, nu avem nevoie
de ele aici! O, ba avem nevoie aceasta ne strig att Iacov, ct i Isus. Legea
mprteasc, a unsprezecea porunc i Calvarul nu las nicio urm de ndoial:
braele ntinse ale lui Dumnezeu sunt pentru toi, iar noi trebuie s ni le ntindem
la fel. Prin urmare, rugciunea lui Elihu este rugciunea potrivit pentru cei alei,
nu eti de acord?

Nu voi cuta la nfiare, nu voi lingui pe nimeni. Amin!


CLUBUL BUNULUI SAM 1
17-05-2014

Dar el, care voia s se ndrepteasc, a zis lui Isus: i cine este aproapele
meu? (Luca 10:29)

Odat, un avocat fios de ora s-a ridicat, i-a dres glasul i a cutat s-L ncurce
pe un predicator de ar itinerant, n faa ntregii adunri. Ce trebuie s fac ca s
fiu mntuit? a ntrebat el. ns predicatorul nu avea obtuzitatea unui necolit,
aa c a rspuns ntrebrii crturarului n mod nelept printr-o alt ntrebare:
Cum citeti n Lege? La care avocatul plin de carte a replicat: S iubeti pe
Domnul, Dumnezeul tu, cu toat inima ta, cu tot sufletul tu, cu toat puterea ta
i cu tot cugetul tu. Era un text familiar israeliilor i l tia pe dinafar nc de
la grdini. ns, pentru a face impresie, avocatul a mai adugat repede nc un
text cunoscut din legea antic, prevenind orice lacun i pe aproapele tu ca
pe tine nsui. Perfect! ns zmbetul su plin de sine s-a evaporat de ndat ce
predicatorul de ar l-a felicitat cu grij pentru rspuns. Cutnd aprobarea
mulimii, avocatul s-a grbit s rectige avantajul n discuia cu nvtorul. i
cine este aproapele meu? Drept rspuns, Isus ese o povestire inspirat din
tirile zilei, cu accente subtile de rasism despre un iudeu ajuns victim, despre
un preot iudeu, despre un levit iudeu i despre un om de afaceri samaritean. Aa

cum am artat mai devreme, era nevoie de curaj doar pentru a pomeni despre
samariteni (cei pe jumtate nrudii cu palestinienii), ns devenea o prob de
tupeu (din punctul lor de vedere) s ridici un samaritean la gradul de erou
naintea unui public iudeu! Cnd ajunge la finalul povestirii, Isus Se ntoarce spre
avocat i reia ntrebarea acestuia: Care dintre acetia trei i se pare c a dat
dovad c este aproapele celui ce czuse ntre tlhari? Iar cnd avocatul nici nu-i
pomenete numele, ci doar mormie: Cel ce i-a fcut mil cu el, Isus este deja
pregtit cu replica Sa revoluionar de ah-mat: Du-te de f i tu la fel (Luca
10:37). Mediteaz la acest ndemn clasic din Hristos, Lumina lumii: n felul
acesta, s-a rspuns pentru totdeauna la ntrebarea: Cine este aproapele meu?
Hristos a artat c aproapele nostru nu nseamn numai cineva din biseric sau
de credina noastr. Nu trebuie s facem nicio deosebire de ras, culoare sau
clas. Aproapele nostru este orice persoan care are nevoie de ajutor. Aproapele
nostru este orice suflet rnit i zdrobit de vrjmaul. Aproapele nostru este
oricine e proprietatea lui Dumnezeu (p. 503). Pentru cine voi fi eu astzi
aproapele? Pentru oricine are nevoie. Din acest motiv, cei alei sunt cei mai buni
vecini, pentru c, asemenea lui Isus, ei fac parte din Clubul Bunului Sam.

Soarele apune astzi la: CT 20:27, B 20:38, MS 20:51, SM 21:02, AR 21:03

CLUBUL BUNULUI SAM 2


18-05-2014

Dar un samaritean, care era n cltorie, a venit n locul unde era el i, cnd l-a
vzut, i s-a fcut mil de el. S-a apropiat de i-a legat rnile i a turnat peste ele
untdelemn i vin, apoi l-a pus pe dobitocul lui, l-a dus la un han i a ngrijit de el.
A doua zi, cnd a pornit la drum, a scos doi lei, i-a dat hangiului i i-a zis: Ai
grij de el i orice vei mai cheltui i voi da napoi la ntoarcere. (Luca 10:33-35)

Titlul acesta ar atrage atenia oricui: Un cuplu i manifest credina primind n


cas un agresor sexual Vecinii s-au suprat pentru c un fost pucria s-a
mutat n acea familie de patru persoane (South Bend Tribune, 2 septembrie
1999). Este povestea adevrat a lui Nate Sims, un agresor sexual eliberat dup
douzeci de ani de nchisoare. Mark i Tammy LaPalme, cretini nou-venii la
biseric, s-au hotrt s-i ncerce credina nscut din nou i compasiunea,

invitndu-l pe Sims n cminul lor din Danville, Kentucky. n locul unei celule de
pucrie, Sims, n vrst de cinzeci i doi de ani, s-a trezit deodat locuind ntr-o
proprietate rezidenial, alturi de un cuplu care aveau suficient ncredere n el,
nct s-l culce n captul holului dinspre camera de joac a copiilor. Am fost
ocat, a spus recent Sims cu un glas ce pare prea blnd n comparaie cu
nlimea i greutatea sa. Niciodat nu a ridicat cineva un deget pentru mine
(Ibidem). ns povestea nu se ncheie aici, pentru c vecinii au aflat i, curnd,
fluturai de culoare galben au nceput s mpnzeasc zona, avertiznd c un
agresor sexual locuiete n casa soilor LaPalme. Au urmat scrisorile anonime.
Presa a venit i ea pe strada odat linitit. Era mai mult dect Nate Sims putea
ndura, iar cteva zile mai trziu a fugit. Aadar, cine a fost aproapele n aceast
poveste despre un samaritean modern? Vecinii nfuriai? Presa? Familia
LaPalme? Dar dac v voi spune c familia LaPalme era de culoare, iar Nate Sims
era alb? Exact asta v spun. Mesajul rspicat al lui Isus din pilda bunului
samaritean este suficient de clar oricine aflat n nevoie este aproapele meu. i
s iubeti pe aproapele tu ca pe tine nsui (Leviticul 19:18). Tu aa i iubeti
aproapele? Aa mi iubesc eu aproapele? Ce ar fi s intrm toi n Clubul Bunului
Sam? Desigur, am putea circula cu maina sau am putea umbla pe trotuar,
prefcndu-ne c nu am observat. Dar ce s-ar ntmpla dac am aciona dup
contiina noastr i artnd compasiune? Am un prieten care i ncepe fiecare zi
cu aceast rugciune tainic: Doamne, condu-m astzi spre cineva cruia s-i
pot spune o vorb bun sau cruia s-i pot da o mn de ajutor. Condu-m astzi
spre cineva care are nevoie de un vecin bun. Nu mi propun s salvez astzi
lumea. Doar ngduie-mi s schimb ceva, orict de mic, n viaa cuiva. Te rog!
Amin!
RUGMINTEA SOLDATULUI MURIBUND
19-05-2014

Isus zicea: Tat, iart-i, cci nu tiu ce fac! (Luca 23:34)

n cartea sa tulburtoare, The Sunflower, Simon Wiesenthal retriete descrierea


ntunecat i ocant a momentului cnd a fost luat n secret de la locul unde
muncea, ca prizonier evreu ntr-un lagr de concentrare nazist, i condus de o
asistent medical cu fizionomie inexpresiv ntr-un spital polonez din apropiere,
urcnd pe nite scri i naintnd pe un culoar. n cele din urm, a ajuns, n ciuda
fricii intense i a ipotezelor logice, lng patul unui muribund, soldat SS nazist,
cu faa n ntregime bandajat, lsnd loc doar pentru patru mici deschizturi

una pentru gur, una pentru nas, iar dou pentru urechi. Nite pete galbene
treceau prin bandaje n locul unde trebuiau s fie ochii. Asistenta a plecat, iar
soldatul s-a ntins bjbind dup mna biatului. i, cnd a optit cu glas hrit,
cuvintele mpleticite au alctuit mrturisirea incredibil, dar chinuit, a unui act
de genocid ndreptat spre o cas plin cu 150-200 de evrei neajutorai. Bntuit de
comarurile complicitii sale la crima aceea ngrozitoare, ultima dorin
disperat a muribundului, spus asistentei, a fost s-i aduc un evreu, orice
evreu, cruia s-i poat mrturisi pcatul su. Astfel, rugmintea care rzbtea de
sub bandaje a fost: Iart-m! Wiesenthal descrie lupta nverunat care s-a dat
n inima sa, n timp ce sttea n umbr lng patul acela s-l iert, s nu-l iert?
n cele din urm, fr s rosteasc un cuvnt, a ieit din camer. Douzeci i cinci
de ani mai trziu, nc bntuit de mrturisirea muribundului i de hotrrea sa de
a nu-l ierta, Simon Wiesenthal, care n mod miraculos a supravieuit
Holocaustului, dei a pierdut optzeci i ase dintre membrii familiei i pe cei
dragi, i ncheie relatarea n cuvintele acestea: Tu, care tocmai ai citit acest
episod trist i tragic din viaa mea, te poi pune n locul meu i te po i ntreba:
Ce a fi fcut? (p. 98) L-ai fi iertat? Dac ai fi fost evreu? Dac ai fi fost afroamerican? Dac ai fi fost victima unui abuz n copilrie? Dac ai fi fost inta
discriminrii la locul de munc? Dac ai fi fost nelat n relaia marital? Dac ai
fi rmas s-i creti de unul singur copilul? Dac ai fi avut un copil care a fugit n
lume? Tu ai ierta aa ceva? tii ce ar fi fcut Isus din Nazaret L-am auzit fcnd
din nou acest lucru n textul nostru de astzi Tat, iart-i, cci nu tiu ce fac!
Dar tu ce ai face? Ce a face eu? C Dumnezeu are puterea de a ierta este un
concept acceptat de toate marile religii ale lumii. Dar noi s ne iertm unii pe
alii? Pn unde i ct de mult? Nu este de mirare c avem nevoie de crucea lui
Isus!

CELE DOU RUGCIUNI ALE DOMNULUI


20-05-2014

Iat dar cum trebuie s v rugai: Tatl nostru care eti n ceruri! Sfineasc-se
Numele Tu; vie mpria Ta; fac-se voia Ta, precum n cer i pe pmnt.
Pinea noastr cea de toate zilele d-ne-o nou astzi i ne iart nou greelile
noastre, precum i noi iertm greiilor notri. (Matei 6:9-12)

Una dintre marile povestiri ale iertrii din timpurile moderne este biografia lui
Nelson Mandela, un nume cunoscut din Africa de Sud. Am fost n csua lui

foarte strmt din Soweto, din care au fost prima oar semnate seminele
viziunii sale despre libertatea pentru poporul su i pentru toate popoarele.
Fotografia alb-negru a lui Mandela n tineree, privind printre zbrelele nchisorii
infame din Robben Island, a fcut nconjurul lumii cnd, dup douzeci i apte
de ani de ncarcerare, el i-a iertat paznicul i s-a ridicat s-i conduc ara spre
reconciliere naional i iertare. Cu dou mii de ani mai nainte, cea mai mrea
dintre povestirile iertrii s-a materializat ntr-o suferin nsngerat de
neconceput pe vrful prfuit al Golgotei, cnd, cu respiraia chinuit, Isus S-a
rugat pentru iertarea nu doar a paznicilor, ci i a persecutorilor, judectorilor i
executorilor Si: Tat, iart-i, cci nu tiu ce fac! (Luca 23:34). Mediteaz
asupra urmtorului comentariu profund din Hristos, Lumina lumii cu privire la
rugciunea Domnului de pe Calvar: Rugciunea aceea a Domnului Hristos
pentru vrjmaii Si a cuprins lumea. Ea l cuprinde pe orice pctos care a trit
sau va tri, de la nceputul lumii i pn la sfritul timpului. Deasupra tuturor
zace vinovia crucificrii Fiului lui Dumnezeu. Iertarea este oferit tuturor n
dar. Toi cei ce vor pot avea pace cu Dumnezeu i pot moteni viaa venic (p.
745, sublinierea autorului). Ai reinut? Tu i eu am fost iertai n vinerea aceea de
demult, prin a doua rugciune a Domnului. Nu este de mirare c prima rugciune
a Domnului se citete astfel n grecete: Iart-ne nou greelile noastre, precum
i noi am iertat greiilor notri. De aceea, singurul comentariu al lui Isus cu
privire la modelul Su de rugciune urmeaz imediat: Dac iertai oamenilor
greelile lor, i Tatl vostru cel ceresc v va ierta greelile voastre. Dar, dac nu
iertai oamenilor greelile lor, nici Tatl vostru nu v va ierta greelile voastre
(Matei 6:14,15). De ce este necesar tonul acesta categoric n prima rugciune a
Domnului? Datorit fgduinei profunde din a doua Sa rugciune. Dac fiecare
pcat al tu i al meu a fost acoperit prin rugciunea lui Isus pentru iertare la
cruce, atunci nu ar trebui ca i inima noastr, iertat fr merit, s-i ierte pe cei
care au greit sau nc greesc mpotriva noastr? Asemenea lui Mandela,
asemenea lui Isus.

CND RATA DE NDATORARE ESTE 600 000 LA 1


21-05-2014

Fr plat ai primit, fr plat s dai. (Matei 10:8)

A fost odat un om cu o datorie aa de mare, c, dac ai fi preschimbat-o n


monede de cte un dolar i le-ai fi aezat una peste alta, s-ar fi ridicat la o

nlime de 228 526 848 m ctre ceruri! Cnd regele a aflat despre aceasta, nu a
fost o scen prea blnd. ns supusul, disperat, a czut la picioarele regelui i a
implorat o amnare. (Ar fi trebuit s pledeze pentru iertare, ntruct datoria lui
de zece mii de talani era de 1 250 de ori suma taxelor anuale din regiunea
Palestinei, pe timpul lui Isus!) Domnul a spus: Stpnul robului aceluia,
fcndu-i-se mil de el, i-a dat drumul i i-a iertat datoria (Matei 18:27). Poi s
crezi? Slujitorul i datoreaz regelui echivalentul a aizeci de milioane de zile de
plat, iar regele i iart totul! Mi-a dori ca povestirea s se ncheie aici, dar nu
este aa. Cci nici nu iese bine pe poarta palatului (fr ndoial fluiernd
mecherete), c slujitorul se ntlnete cu un coleg de-al su, care i datora plata
pentru o sut de zile de munc. Iar atunci cnd al doilea slujitor i adreseaz i el
rugmintea unei psuiri, el nu-i arat nici rbdare, nici mil. n schimb, slujitorul
iertat l arunc pe colegul su neajutorat n nchisoare pentru amrta datorie
care msura ct 1 la 600 000 din ceea ce i datorase el regelui! Dar regele afl
ntreaga trenie i, ghici, cine d de ncurctur! Rob viclean! Eu i-am iertat
toat datoria, fiindc m-ai rugat. Oare nu se cdea s ai i tu mil de tovarul tu
cum am avut eu mil de tine? (vers. 32, 33). Cu aceste cuvinte, regele l arunc
pe slujitorul neierttor n nchisoare pn va plti cele aizeci de milioane de zile
de munc sau pn va muri, depinde ce se va ntmpla mai nti. Ce nvtur ne
d Isus? Tot aa v va face i Tatl Meu cel ceresc, dac fiecare din voi nu iart
din toat inima pe fratele su (vers. 35). De dou ori n Matei, Isus folosete
acest limbaj categoric al iertrii, care-pe-care. Unde este dragostea lui Dumnezeu
n aceasta? Gndete-te puin! Cum poate Dumnezeu s m ierte dac eu nu i
predau acea parte din viaa mea care are nevoie de iertare, i anume spiritul meu
neierttor? terge-mi datoria, m rog eu, n timp ce m cramponez cu toat
puterea de ea. Ce mai poate face Dumnezeul meu iubitor? Prin urmare, regula de
aur a iertrii lui Dumnezeu este: Dac vrei s te iert pentru ceva, ofer i tu
iertare altora; dac nu i ieri, nici tu nu poi fi iertat. Morala acestei pilde este
clar. Aa cum ai fost iertat fr plat de Dumnezeu, tot aa i tu trebuie s-i ieri
pe ceilali, fr s-i faci s plteasc.

PROVERBUL LUI CONFUCIUS


22-05-2014

Cci cunoatei harul Domnului nostru Isus Hristos. El, mcar c era bogat, S-a
fcut srac pentru voi, pentru ca, prin srcia Lui, voi s v mbogii. (2
Corinteni 8:9)

Anticul nelept chinez Confucius a spus: Dac i dedici viaa cutnd


rzbunarea, sap mai nti dou morminte. Este adevrat, nu-i aa? Atunci cnd
refuz s-l iert pe cel care mi-a greit i, n schimb, mi consum energiile i viaa
cutnd s i-o pltesc napoi, sfresc prin a m distruge i pe mine, nu-i aa? n
cartea sa, The Sunflower, Simon Wiesenthal relateaz nu numai despre
momentul ntunecat al hotrrii sale din tineree de a nu rspunde rugminii
soldatului nazist pentru iertare (despre care am vorbit pe 19 mai), ci include i
rspunsurile a cincizeci i trei de distini brbai i femei la ntrebarea: Ce ai fi
fcut tu? Unul dintre acetia este cunoscutul autor i rabin Harold Kushner,
care, ntr-un eseu, spune povestea unei femei din comunitatea sa: Este o mam
singur, divorat, care muncete pentru a se susine pe ea i pe cei trei copii
mici. Ea mi-a spus: Pentru c soul meu ne-a prsit, n fiecare lun duc o lupt
pentru plata facturilor. Trebuie s le spun copiilor c nu avem bani s mergem la
film, n timp ce el o duce foarte bine cu noua sa soie n alt stat. Cum mi putei
spune s-l iert? I-am rspuns: Nu i cer s-l ieri pentru c ce a fcut nu este
acceptabil. A fost ru i egoist. i cer s-l ieri pentru c el nu merit puterea de a
retri n mintea ta i de a te transforma ntr-o femeie plin de mnie i
amrciune. A vrea s vd c iese din viaa ta emoional complet, aa cum a
ieit din viaa ta fizic, ns tu te agi de el. Nu pe el l rneti prinzndu-te de
resentimente, ci pe tine. (p. 185, 186) S-ar putea s fii unul dintre cei care au
fost grav rnii de ali oameni. Durerea pe care ai suferit-o este att de ascuit,
de adnc, de proaspt, nct o simi cum pulseaz aproape n fiecare ceas al
zilei. Ceva din interiorul tu strig dup rzbunare. i astfel, refuzi s ieri o ran
att de dureroas i un rufctor att de malefic. ns, pn la urm, merit?
Rabinul i neleptul au dreptate. Ne distrugem pe noi nine cnd refuzm s
iertm. Omul de pe cruce ne-a iertat nu doar pe noi n rugciunea Sa El i-a
iertat i pe agresorii notri. Poate c cea mai mare vindecare pe care a fcut-o El
este atunci cnd noi nvm s ne rugm nu doar pentru iertarea noastr, ci i
pentru iertarea dumanilor notri.
FERICIREA DE LA MIJLOC I DE LA SFRIT
23-05-2014

Ferice de cei milostivi, cci ei vor avea parte de mil! (Matei 5:7)

Era martie 1935, iar domnul n vrst de aptezeci i apte de ani zcea n Spitalul
Glendale din Los Angeles, stingndu-se de cancer. Lupttor al credinei, avea

inima tulburat pentru c tia c ntre el i un alt lider veteran al credinei se


produsese o nstrinare. nainte de a muri, trebuia s ndrepte lucrurile. Astfel,
muribundul Arthur Grosvenor Daniells, preedintele Bisericii Adventiste de Ziua
a aptea din urm cu un secol, a trimis n grab un mesaj. Curnd, Willie White,
fiul lui Ellen White i secretar al Patrimoniului White, sttea la cptiul lui A. G.
Daniells. Arhivistul bisericii, Bert Haloviak, a notat aceast poriune din
conversaia lor nruritoare n Adventist Review (27 martie 1997): White: mi
este dor de un timp n care s stm mpreun, aa cum fceam odat, i s vorbim
despre naintarea lucrrii lui Dumnezeu. Daniells: Frate White, d-mi mna
dumitale... Nu i-am fcut un bun serviciu. White: O, nu gndi aa! Gndete-te la
ce am realizat atunci cnd lucram mpreun. Daniells: Da! Am pus la lucru nite
principii nemuritoare cnd stteam pe puntea vaporului cu aburi Am dorit s-i
strng din nou mna ca prietenului meu adevrat de pe pmnt. Cnd vizita s-a
sfrit, Daniells i-a spus colegului su c tia c fcuse greeli n activitatea de
conducere, dar c se bucura c fusese att de aproape n lucrare de cel mai
mre caracter din timpurile moderne Ellen White. Dou zile mai trziu,
Daniells a murit. Ferice de cei milostivi, cci ei vor avea parte de mil! Puin
mil strbate drum lung, chiar pragurile morii, nu-i aa? Nu este de mirare c,
printre cele nou Fericiri, cuprinse n Predica de pe Munte din Matei, este aceast
fericire, oper strlucitoare, ascuns chiar n mijlocul portretului fcut de Isus
celor alei. Pentru c nimic nu i-ar putea asemna mai mult cu nvtorul lor pe
cei alei dect faptul c au mil unii fa de alii. Mama lui Willie White avea
dreptate: i, n ceasul strmtorrii finale, cel milostiv va afla scparea n harul
Mntuitorului plin de ndurare i va fi primit n locaurile venice (Cugetri de
pe Muntele Fericirilor, p. 24). Mil pentru cel milostiv chiar dincolo de moarte!
Vineri, 23 mai

CE TIE ORICE TMPLAR


24-05-2014

Nu judecai, ca s nu fii judecai. Cci cu ce judecat judecai, vei fi judecai; i


cu ce msur msurai, vi se va msura. (Matei 7:1,2)

Nu eti tmplar doar dac ai dou oruri de tmplar agate n garaj de asta v
pot asigura soia i copiii mei! ns tiu i eu mcar atta lucru despre tmplrie:
c ea ne poate nva o lege invariabil a naturii umane, o lege care, dac o
nelegem i o trim, va schimba pentru totdeauna modul n care ne purtm unii

cu alii acas, la coal, la lucru sau la joac. De fapt, dac pricepi cum trebuie
legea aceasta, nu vei mai fi niciodat la fel. Orice tmplar tie cum s taie lemnul.
Dar, chiar dac ai tiat sau nu vreodat un lemn, tii i tu c, atunci cnd dinii
fierstrului muc din material, pe podea ncep s cad resturi foarte mrunte.
Rumegu. Deci, iat o ntrebare: Ce i-ai dori s-i intre n ochi: un fir foarte,
foarte fin de rumegu sau o scndur ntreag? Demult, a fost un Tmplar care a
pus i astfel de ntrebri: De ce vezi tu paiul din ochiul fratelui tu i nu te uii cu
bgare de seam la brna din ochiul tu? Sau cum poi zice fratelui tu: Las-m
s scot paiul din ochiul tu i, cnd colo, tu ai o brn ntr-al tu? (Matei 7:3,4).
Iat marea lege a naturii omeneti: Ceea ce critici la alii este invariabil adevrat
i n dreptul tu. Micul fir de rumegu pe care l vezi n viaa altcuiva, dac s-ar
cunoate adevrul (aa cum l tie Dumnezeu), s-ar ntmpla s msoare ct o
adevrat scndur n viaa ta! Nu este de mirare c Isus deschide aceast lecie
cu textul de astzi: Nu judecai, ca s nu fii judecai. Cci cu ce judecat
judecai, vei fi judecai i cu ce msur msurai, vi se va msura. Pentru c, n
clipa n care mi deschid gura s scot n eviden greelile i slbiciunile tale, ntrun mod deloc subtil sau interpretabil, le identific pe acestea ca fiind valabile i n
dreptul meu. De ce crezi tu c le observ aa de uor la tine? Din acelai motiv
pentru care, dup ce ai condus un Ford Taurus, ncepi s descoperi maini dintracestea peste tot. Cu toii cunoatem cazuri de evangheliti prin televiziune care
au tunat mpotriva pcatelor altora, ajungnd s fie dovedii ei nii de pres.
Dar s nu-i judecm prea aspru. Adevrul este c noi toi criticm la ceilali
adevrul despre noi nine. Din aceast cauz, Marele Tmplar a poruncit
rspicat fiecruia i tuturor: Nu judecai!

LINIA SUBIRE
25-05-2014

Unul singur este dttorul i judectorul Legii: Acela care are putere s
mntuiasc i s piard. Dar tu cine eti de judeci pe aproapele tu? (Iacov 4:12)

Locuind ntr-o comunitate academic, am ajuns s constat c, n instituiile


educaionale, criticismul este vital ca sngele. Exist ntregi ramuri ale
cunoaterii bazate pe spiritul critic critic literar, critic istoric, critic nalt
sau joas etc. De aceea avem universiti, pentru ca acuitatea mintal a
studenilor s se dezvolte, astfel nct s poat testa teorii, analiza idei, scruta
dovezi i critica orice concluzie. Trebuie s nvm s gndim critic pentru a nu

mbria noiuni sau declaraii care nu se apropie de adevr. La urma urmei,


Creatorul nostru ne-a proiectat mintea n aa fel nct s ne cntrim drumul n
via cu atenie i rugciune. n Predica Sa de pe Munte, Isus nu atac gndirea
critic, ci purtarea: Farnicule, scoate nti brna din ochiul tu, i atunci vei
vedea desluit s scoi paiul din ochiul fratelui tu (Matei 7:5). Farnic
nseamn ipocrit. Acest cuvnt provine din grecescul hupokrits, care
desemneaz actorul din teatru grecesc ce poart o masc fals pentru a-i pcli
audiena acela care pretinde s fie ceea ce nu este. Cnd i pclesc pe toi,
purtndu-m sau pretinznd c sunt aa cum nu sunt, devin ipocrit. Aici este
pericolul, nu doar pentru mediul academic, ci pentru toi, deopotriv. Este oare
pcat s critici pe cineva? Grecescul krite este termenul pentru judector. Cnd
criticm pe cineva, n esen, ocupm scaunul de judector i emitem o judecat.
Dar, aa cum ne amintete textul de astzi, exist un singur Judector n univers.
Deci, atunci cnd te critic, mi asum prerogativele pe care le are doar Dumnezeu
nsui. Dup orice doctrin, acesta este un pcat s m joc de-a Dumnezeu,
judecndu-te. i aminteti legea tmplarului? Ce critici la alii este invariabil
adevrat despre tine. Oswald Chambers pune punctul pe i: Orice ru pe care l
vd la tine, Dumnezeu l localizeaz n mine. De cte ori judec, m condamn...
nceteaz s umbli cu prjina, msurndu-i pe alii. n cazul oricrui om, exist
mereu nc ceva despre care nu tim nimic... Dup ce am identificat ce din mine
nu este dup harul lui Dumnezeu, nu am mai ntlnit niciun om pe care s-l
consider fr speran (My Utmost for His Highest, 17 iunie). Atunci de ce s fii
tu criticul din csnicia, adunarea, biroul sau coala ta? Las-L pe Dumnezeu s
judece, iar tu vezi-i de treab.
CARE AR FI RSPUNSUL CEL MAI PLIN DE BUNTATE?
27-05-2014

Cci buntate voiesc, nu jertfe, i cunotin de Dumnezeu mai mult dect


arderi-de-tot! (Osea 6:6)

mi plac nunile! Aura de admiraie, afeciunea cald ce strlucete n ochii


mirilor atunci cnd se privesc cu respiraia tiat, mn n mn, aproape
neclintii n timp ce predicatorul i face slujba n momentul acela, exist vreun
june mire care s nu-i dea bucuros jumtate din mpr ie dac i l-ar cere
domnia? Bucuria dragostei este s mplineasc dorina celui iubit, nu-i aa?
Cel puin aa a fost la nunta mea! Osea 6:6 trebuie s fi fost un verset pe care Isus
l-a nvat n copilrie, pentru c doar El l-a citat n tot Noul Testament (de dou

ori n Matei). Ar putea fi cuvintele vechi ale unui profet antic, ns, pe buzele lui
Isus, acestea devin o descriere puternic despre ce i dorete Dumnezeu cel mai
mult de la toi El, mirele credincioilor pmnteni. Buntate voiesc. Ar putea
fi mai clar de att? Evreiescul chesed ar putea fi tradus cu: buntate iubitoare,
ndurare, dragoste nepieritoare. Altfel spus, cuprinde angajamentul profund din
jurmintele mirilor pentru o via de iubire. Este nsi esena lui Dumnezeu i,
evident, El i dorete s fie trit n viaa celor alei. Isus nsui declar: Fii dar
milostivi cum i Tatl vostru este milostiv (Luca 6:36). Meditnd la chemarea
Lui la buntate i mil, mi-am pus o ntrebare simpl. Poate c i este i ie de
ajutor: Care ar fi rspunsul plin de buntate pe care l-a putea da ntr-o situaie
anume? De exemplu, vine cineva i mi cere ajutorul. Cum i rspund? Sau vreau
s-i art eu cuiva, pentru c s-a luat de mine ce ar spune Buntatea? Sau un
coleg este n necaz, copleit, mpovrat ce s fac? Sau noi doi intim aceeai
pomp de benzin sau acelai loc de parcare care este rspunsul plin de
buntate? Dar dac mi cere cineva bani? Sau am o rud care s-a rtcit departe
de Isus. Sau celul meu nu a fost scos afar de mult, iar eu ntrzii la o ntlnire.
(Pare trivial, poate, dar acela care l iubete pe Dumnezeu nu i va iubi doar pe
apropiaii si oameni, ci va avea compasiune i pentru creaturile pe care le-a
fcut Dumnezeu Fii i fiice ale lui Dumnezeu, p. 52). Nu crezi c Dumnezeu ar
putea s ne cultive i s ne ghideze n armonizarea noastr cu principiile Sale,
pentru ca, n loc s ne ngrijorm, s alegem s trim pe calea buntii, cu pace
interioar i cu bucuria negrit fa de Acela care ne-a chemat la aceasta?

VIA DOLOROSA
28-05-2014

De atunci ncolo, Isus a nceput s spun ucenicilor Si c El trebuie s mearg


la Ierusalim, s ptimeasc mult din partea btrnilor, din partea preoilor celor
mai de seam i din partea crturarilor; c are s fie omort i c a treia zi are s
nvie. (Matei 16:21)

tiai c, atunci cnd vine degrab, Buntatea alege acelai drum? Drumul se
numete Via Dolorosa latinescul pentru Drumul durerii, sau Drumul
ntristrii, sau Drumul suferinei. De fapt, o strad din Vechiul Ierusalim se
numete astzi Via Dolorosa. Am strbtut aleea sacr, pe care tradiia spune c
au pit picioarele rnite ale lui Isus. Via Dolorosa calea suferinei. Pentru c
fr suferin, buntatea nu ar mai fi buntate, nu-i aa? De atunci ncolo, Isus a

nceput s spun ucenicilor Si c El trebuie... s ptimeasc mult (Matei 16:21).


Dar tocmai aici este problema. Trebuie s ptimeasc este o parte care nu-i
place niciunuia dintre noi. Goethe, poetul filosof german, a observat: Exist
patru lucruri pe care le ursc tutunul, usturoiul, cpuele i crucea. Pentru c
nimeni nu-i dorete partea cu trebuie s ptimeasc, pe care crucea o descrie
n mod att de direct. Nu este de mirare c nici nu a terminat Isus de rostit
avertizarea sumbr cu privire la suferina viitoare, c Petru L-a luat deoparte i a
nceput s-L mustre (versetul 22). Asemenea lui Goethe, Petru avea i el o list
cu patru lucruri pe care le ura iar crucea era unul dintre ele. S Te fereasc
Dumnezeu, Doamne! S nu i se ntmple aa ceva! (versetul 22). Nu care
cumva, Doamne! Fr Via Dolorosa, dac citim printre rnduri, s-ar continua
aa: nici pentru Tine, nici pentru mine! Iar, cnd Isus S-a desprins din ncletarea
minii lui Petru i l-a privit drept n ochi, adresndu-i cele mai tioase cuvinte
care i-au ieit vreodat de pe buze, atunci noi am aflat adevrul c, fr suferin,
buntatea nu mai este buntate. napoia Mea, Satano, tu eti o piatr de
poticnire pentru Mine! Cci gndurile tale nu sunt gndurile lui Dumnezeu, ci
gnduri de ale oamenilor (versetul 23). Din punctul de vedere al lui Dumnezeu,
Via Dolorosa este drumul pe care umbl mereu Buntatea. Calea suferinei este
calea ndurrii. Aa c, dac astzi tu eti cel care sufer, inima ta poate cunoate
aceste dou realiti: te afli pe drumul pe care umbl mereu Buntatea i
Buntatea este cu tine.
NOAPTE
29-05-2014

Pe orice mldi care este n Mine i n-aduce rod, El o taie, i pe orice mldi
care aduce rod o cur ca s aduc i mai mult rod. (Ioan 15:2)

Elie Wiesel, autor ctigtor al Premiului Nobel pentru Pace, n cunoscuta sa


carte Night, rememoreaz supravieuirea sa pe cnd era biat, ntr-un lagr de
concentrare pentru evrei din timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial. Era n
casa lung a nchisorii alturi de tatl su, care se stingea din pricina dizenteriei.
n fiecare sear li se ddea un bol cu sup chioar i o coaj de pine. ntr-o
sear, pe cnd Elie, n vrst de doisprezece ani, l hrnea pe tatl su cu coaja
aceea de pine, unul dintre colaboratorii iudei care i supravegheau pe prizonieri
i-a strigat biatului c el trebuia s mnnce pinea i s-l lase deoparte pe tatl
muribund. Wiesel descrie lupta nfricotoare care a urmat n inima sa,
gndindu-se dac ar trebui s i aline propria suferin, lsndu-i tatl s

moar. Nimeni nu-i dorete s sufere, nu-i aa? Crezi c a fost uor pentru Isus?
Totui oare nu suferina este singura cale pe care aleii lui Hristos pot fi adui la
maturitatea deplintii spirituale, asemenea Lui? Nu la aceasta Se referea Isus
cnd, n ajunul morii Sale, a rostit cuvintele textului nostru? Pe orice mldi
care aduce rod, o cur ca s aduc i mai mult rod. n aceast singur
declaraie profund, Isus arat clar c Via Dolorosa, cu asprimea ei tioas, este
calea divin de a fi curai, astfel nct s nflorim bogat i s aducem maximul
de rod n viaa omeneasc! Calea suferinei este calea buntii. Gndete-te o
clip. Care sunt oamenii care te ajut cel mai mult n durerea ta? Aceia care nu au
nicio vag idee despre ce simi tu? Sau cei care au trecut i ei pe aici? Ai rmas
repetent? Te lupi cu cancerul? Suferi ca urmare a unui pcat? La cine doreti s
vii alergnd, dac nu la cine a pit deja pe aceeai Via Dolorosa, suferind la fel ca
i tine? Cum se poate aceasta? Atunci cnd suferi, buntatea i confer o
capacitate nemsurat de a deveni empatic i milostiv fa de alii. Pentru c
buntatea nu ar mai fi buntate n lipsa suferinei. Aceast realitate este motivul
pentru care Isus este special i pentru care tu eti special.
O CASCAD NIAGARA PENTRU INIMA TA
30-05-2014

ns ndejdea aceasta nu nal, pentru c dragostea lui Dumnezeu a fost


turnat n inimile noastre prin Duhul Sfnt care ne-a fost dat. (Romani 5:5)

Ai fost vreodat la Cascada Niagara? Este considerat a treia din lume privind
fluxul de ap, cu minim de 2 800 000 litri de ap pe secund revrsndu-se peste
muchiile abrupte. Numai doi oameni au supravieuit trecnd peste marginea ei
fr un echipament puternic de protecie. Un biat de apte ani cu doar o vest de
salvare a fost aruncat n ru printr-un accident cu barca i purtat n abisul de
cincizeci de metri din punctul Horseshoe Falls, plutind apoi pn lng un
vapora de agrement, Maid of the Mist, de unde a fost salvat. Cellalt
supravieuitor a fost un excentric ce a srit n ape numai cu pantalonii i cmaa,
a plutit pe spate (martorii spun c zmbind) pn la marginea cascadei i a
supravieuit cderii libere de la o nlime de douzeci de etaje, notnd la mal,
unde a fost imediat arestat i amendat cu 10 000 de dolari. (Dac nu
supravieuieti, nu i se mai cere amenda.) Textul de astzi este despre o Cascad
Niagara biblic. Vrei s tii de unde vine dragostea celor alei? Vine din nlimile
tuntoare descrise n Romani 5:5 dragostea lui Dumnezeu a fost turnat n
inimile noastre prin Duhul Sfnt care ne-a fost dat. Mai mult dect cei 2 800

000 de litri pe secund. Adevrul este c n darul lui Isus a fost turnat dragostea
Dumnezeului universului cu precizie de pictur! Observ motivul apei n aceast
descriere uimitoare: Toat aceast iubire printeasc, ce a venit din generaie n
generaie prin canalele inimii omeneti, toate izvoarele de gingie i buntate
care s-au deschis n sufletele oamenilor nu sunt dect mici praie fa de oceanele
fr margini cnd sunt comparate cu iubirea infinit i inepuizabil a lui
Dumnezeu. Limba nu poate s exprime acest lucru. Pana n-o poate descrie. Poi
medita asupra acestui lucru n fiecare zi a vieii tale. Poi s cercetezi Scripturile
n mod sincer i struitor pentru a nelege poi s faci apel la toat puterea i
capacitatea pe care Dumnezeu i le-a dat, n strduina de a nelege iubirea i
mila Tatlui ceresc i totui, dincolo de acestea, mai exist nc o infinit bogie.
Poi studia veacuri ntregi aceast iubire i, cu toate acestea, nu vei putea nelege
niciodat pe deplin nlimea, lrgimea, adncimea i lungimea iubirii lui
Dumnezeu, care a dat pe Fiul Su s moar pentru lume. Nici chiar venicia nu va
putea s o descopere pe deplin. (Mrturii, vol. 5, p. 740) Cei alei s nu uite c
nsi dragostea pe care Hristos o cere generaiei sfritului nu este dect un mic
pru n comparaie cu torentele de iubire infinit i inepuizabil a lui
Dumnezeu.
BEBELUUL NUMRUL 81
31-05-2014

Cci, pe cnd eram noi nc fr putere, Hristos, la vremea cuvenit, a murit


pentru cei nelegiuii. Pentru un om neprihnit cu greu ar muri cineva, dar pentru
binefctorul lui poate c s-ar gsi cineva s moar. Dar Dumnezeu i arat
dragostea fa de noi prin faptul c, pe cnd eram noi nc pctoi, Hristos a
murit pentru noi. (Romani 5:6-8)

Probabil c bebeluul numrul 81 a fost cel mai iubit i ndrgit bebelu de pe


pmnt n acele cteva zile. Istoria din spatele numelui su este simpl, dar trist
El a fost a optzeci i una victim adus n micul spital din Sri Lanka, dup acel
tsunami devastator din 2004, de Crciun. Fr mam, fr tat, fr frai, acest
bebelu a supravieuit valului uria i a fost lsat la spital de un strin care l-a
gsit n via. Situaia s-a complicat cnd, n zilele urmtoare, nou mame au
venit pretinzndu-i pruncul napoi! Una dintre ele era att de nnebunit, nct,
n faa camerelor de tiri, a ptruns n pepiniera spitalului i a rpit copilul, dar a
fost ajuns din urm de asistente care l-au recuperat. Judectorul a decis c toate
cele nou mame nlcrimate trebuiau s atepte pn ce testul ADN avea s

determine care era legtura genetic i mama adevrat. Pn atunci, bebeluul


numrul 81 a fost cel mai iubit de pe pmnt. Acesta este i adevrul Evangheliei
despre tine, despre mine i despre toi cei alei, nu-i aa? Avnd n vedere
declaraia emoionant din textul de astzi, care dintre noi nu va merge la
culcare, asemenea bebeluului numrul 81, cu certitudinea neclintit c suntem
iubii, iubii cu adevrat de Dumnezeul i Tatl nostru? Nu avem nevoie de nou
mame care s ne doreasc, ci doar de un Tat care i arat dragostea fa de noi
prin faptul c, pe cnd eram noi nc pctoi, Hristos a murit pentru noi
(Romani 5:8). Exist vreo legtur genetic ntre Tatl i tine i mine? Este
pozitiv analiza care msoar ADN-ul dragostei Sale n felul n care tu i eu i
iubim pe cei din jur? Vestea bun despre a unsprezecea porunc pentru cei alei
este c Isus nu ne poruncete s trim cu team o dragoste inaccesibil nou.
Dimpotriv, porunca blnd de a ne iubi unii pe alii aa cum ne-a iubit El este, n
realitate, simpla invitaie de a ngdui dragostei lui Dumnezeu care a fost turnat
n inima noastr de Duhul Sfnt s fie turnat i afar din inima noastr de
acelai Duh Sfnt. Lsai Spiritul Meu s toarne din voi ceea ce dragostea Mea a
turnat n voi. Calvarul este o dovad sigur c aleii lui Dumnezeu sunt alei nu
pentru dragostea lor, ci din dragostea Lui. Dac nelegem aceasta, facem primul
pas n a iubi lumea aceasta, ca rspuns al dragostei Sale.

Soarele apune astazi la: CT 20:41, B 20:52, MS 21:06, SM 21:18, AR 21:18

LA CONFLUENA VENICIILOR
01-06-2014

Aceste lucruri [...] au fost scrise pentru nvtura noastr, peste care au venit
sfriturile veacurilor. (1 Corinteni 10:11)

ntr-o sear Thomas Carlyle, marele filosof englez, era la o petrecere de Anul
Nou, ntr-o cas plin de musafiri, undeva, prin nordul Angliei. Pe msur ce
seara se lungea, discuiile fr sens i ironiile frivole au nceput s l apese pe
suflet. Hotrt s prseasc dansul i muzica, Carlyle s-a strecurat afar din
mijlocul mulimii i a ieit n ntunericul prevestitor de ru al nopii. Pe cer,
stelele argintii erau ascunse privirii de nori furioi de furtun, care se ntindeau
pn la linia orizontului ntunecat. uiernd, vntul rece i flutura pardesiul. Prin

ntuneric, Carlyle reui s i gseasc drum ctre rmul mrii agitate, unde se
aez pe malul englez. Vntul sprgea valurile la picioarele sale, tunetele
nocturne bubuiau deasupra capului, iar noaptea neagr se revrsa n adncul
ntunericului. Vechiul an se retrgea dinaintea celui nou, iar din sufletul marelui
filosof, martor la mreia naturii, a rzbit urmtorul strigt: Stau n centrul
imensitii, la confluena veniciilor! (Llewellyn A. Wilcox, Now Is The Time, p.
15). La fel stm i noi azi, pentru c nu a mai existat niciodat pe pmnt o
generaie care s se fi confruntat ca noi cu aa o cumplit imensitate adunat.
Din punct de vedere ecologic, alarmitii prevd sucombarea echilibrului delicat al
ecosistemului nostru planetar. Din punct de vedere economic, cei mai nvai
specialiti caut cu disperare s ntoarc din cderea liber economia global. Din
punct de vedere moral, societatea sngereaz i nicio putere nu pare capabil s
stopeze uvoiul rutii. Din punct de vedere politic, guvernele lumii caut
disperat un lider charismatic care s i uneasc pe toi ntr-o pace mondial. Din
punct de vedere spiritual, religiile civilizaiei acesteia urmresc intens
colaborarea pentru a-i salva pe locuitorii planetei. Iar din punct de vedere
profetic? Profeii antici, pn la unul, au prevestit conlucrarea acestor fore chiar
nainte de distrugerea pmntului (a se citi, scpare). ns, dup enumerarea
prezicerilor sale despre sfrit (care seamn cu ultimele titluri ale tirilor), Isus a
schimbat n mod dramatic accentul de la nenorocire la speran, fgduind:
Cnd vor ncepe s se ntmple aceste lucruri, s v uitai n sus i s v ridicai
capetele, pentru c izbvirea voastr se apropie (Luca 21:28). Aceasta nseamn
c acestei generaii a celor alei, peste care va veni sfritul, i este ncredinat
cea mai mare revrsare a veniciilor, cea mai mare speran dintre toate
revenirea n curnd a lui Hristos. De aceea, El ne poruncete s stm cu capetele
ridicate i cu speran!
EXIST VREO SPERAN?
02-06-2014

Ateptnd fericita noastr ndejde i artarea slavei marelui nostru Dumnezeu i


Mntuitor, Isus Hristos. (Tit 2:13)

Cu ani n urm, un submarin experimental a intrat n picaj aproape de coasta


estic a Statelor Unite i, cu echipajul nchis nuntru, s-a scufundat pe fundul
oceanului. Au nceput imediat eforturile de salvare. Undele de sonar au prins n
cele din urm codul morse btut de supravieuitorii din submarinul rsturnat.
ncet, mesajul lor a rzbit din adncurile ntunecate, dincolo de carcasa vasului

scufundat: M-a-i e-s-t-e v-r-e-o s-p-e-r-a-n--? Este o ntrebare colectiv n


ntreaga lume, nu-i aa? Mai exist vreo speran? Poi auzi codul morse cernut
prin ntrebrile acute i rspicate ale jurnalitilor, adresate preedintelui sau
prim-ministrului, aceluia care st naintea microfoane lor pentru a face nc o
declaraie n mijlocul nc unei crize naionale. Exist speran? i auzi btaia n
spatele titlurilor de pe site-urile financiare care monitorizeaz n continuu
detaliile oscilante ale fluctuaiei monetare din regresia economic, aparent
interminabil. Exist vreo speran? Camerele video de tiri nregistreaz n
cadru apropiat chipul ngrozit i agitat al supravieuitorilor vreunui
bombardament, surprinzndu-le reacia n mijlocul tragediei fr sens: Mai
exist vreo speran? Dac te opreti lng grupurile ndoliate de la cimitir, vei
auzi n suspinele lor: Exist vreo speran? De ce? Pentru c sperana este
mobilul supravieuirii omului, iat de ce. Cugetarea aceasta ar putea fi formulat
i altfel: Acolo unde nu exist speran, oamenii pier. Deci care este sperana
celor alei, sperana care nc poate salva aceast generaie? Una dintre cele mai
solemne i glorioase adevruri descoperite n Biblie este acela despre a doua
venire a lui Hristos, care va face complet marea lucrare a mntuirii. Peregrinilor
lui Dumnezeu, care au trebuit s umble atta vreme prin valea umbrei morii, le
este dat o speran preioas, aductoare de bucurie, prin fgduina venirii
Sale, care este nvierea i viaa, pentru a-i aduce acas pe prinii Si de
rzboi. Doctrina celei de-a doua veniri este tonalitatea armoniei Sfintei
Scripturi (Maranatha, p. 13, sublinierea autorului). Aceast tonalitate este nsui
mesajul de care are nevoie cu disperare acum lumea ta i a mea. Aadar, s
mergem astzi cu speran sperana pe care o gsim n Isus att de
binecuvntat!

PRUNCUL I APA DIN COVAT


03-06-2014

S nu vi se tulbure inima. Avei credin n Dumnezeu i avei credin n Mine.


n casa Tatlui Meu sunt multe locauri. Dac n-ar fi aa, v-a fi spus. Eu M duc
s v pregtesc un loc. i, dup, ce M voi duce i v voi pregti un loc, M voi
ntoarce i v voi lua cu Mine ca, acolo unde sunt Eu, s fii i voi. (Ioan 14:1-3)

n cartea sa ncnttoare Front Porch Tales, Philip Gulley i amintete de ziua


cnd, el mpreun cu cei patru frai, cu mama i cu tata au plecat n vacan i au
oprit la restaurantul Suckeys s mnnce. Cnd familia s-a ntors la main i au

pornit pe drum, tnrul Philip rmsese la toalet. Dup vreo treizeci de


kilometri, unul dintre ei i-a numrat pe cei din main i a descoperit lipsa!
Gulley povestete: Au votat n grab dac s se ntoarc dup mine. Era aproape
remiz, dar, n ultima clip, mama s-a rzgndit (p. 68, 69). Dei ntmplarea
aceasta de tot rsul nu seamn exact cu aruncatul pruncului odat cu apa din
covat, totui este o reamintire c exist unele lucruri (sau persoane) pe care nu
trebuie s le lsm niciodat n urm. Dat fiind succesul fenomenal al seriei de
nuvele evanghelice Left Behind (Lsat n urm) o descriere imaginar a unei
presupuse rpiri a lui Hristos i a celor apte ani de suferine cumplite pe pmnt
revenirea lui Isus este, evident, un subiect destul de actual printre cretinii
americani. Cel puin pentru aceasta sunt recunosctor. i, dei este evident c
Left Behind a lsat n urm unele adevruri eseniale ale Scripturii, totui nu
trebuie s aruncm i pruncul odat cu apa din covat. n entuziasmul nostru de
a apra adevrul i de a corecta erorile despre a doua venire n curnd a lui
Hristos, s nu uitm c trebuie s afirmm cu credin i s srbtorim
strlucitoarea veste bun care este n inima tuturor revenirea lui Isus! La urma
urmei, cea mai iubit fgduin din Sfnta Scriptur (pe lng Ioan 3:16) se
gsete n cuvintele lui Isus din camera de sus, redate n textul nostru: S nu vi
se tulbure inima... M voi ntoarce. i iat ce nseamn fgduina aceasta!
Mult vreme, noi am ateptat revenirea Mntuitorului nostru. Dar fgduina
Lui nu e mai puin sigur. n curnd, vom fi n ara fgduit. Acolo, Isus ne va
conduce lng apa vieii, care curge de la tronul lui Dumnezeu, ne va lmuri cu
privire la cile nenelese ale Providenei, prin care ne-a trecut pe pmntul
acesta pentru a ne desvri caracterul. Acolo vom privi n chip nentunecat
frumuseile Edenului refcut. (Mrturii, vol. 8, p. 254) Cum s nu spunem c
sperana noastr este binecuvntat!

VETI BUNE SAU VETI RELE?


04-06-2014

Atunci se va vedea Fiul omului venind pe nori cu mare putere i cu slav. Atunci
va trimite pe ngerii Si i va aduna pe cei alei din cele patru vnturi, de la
marginea pmntului pn la marginea cerului. (Marcu 13:26,27)

ntr-o sear de iarn, Karen i eu, mpreun cu nite prieteni, am pornit s facem
o plimbare la lumina lunii, prin zona nzpezit de pe lng Cimitirul Rose Hill.
Cerul nopii era limpede, fr nori, iar aerul, rece i fr vnt. i, scldat n razele

argintii ale lunii pline, cimitirul cel puin n seara aceea sclipea ca un loc de
frumusee ngheat. Crucile de piatr i plcile de granit se ridicau prin ptura
zpezii, aruncnd umbre lungi, argintii, peste aternutul alb. De cte ori i-au
fcut drum cei ndurerai din parohia mea, pind ncet, cu lacrimi, pn la locul
acesta de odihn? Pentru ei, pentru tine i pentru mine, care ne prindem de
fgduina Lui Eu sunt nvierea i Viaa , este revenirea lui Isus o veste bun
sau una rea? Eti surprins de ce mai ntreb? ns, printr-o coinciden, n
noaptea aceea, departe de nchisoarea din Texas, apte deinui fugiser de braul
legii. Poi fi sigur c nu aveau niciun chef s dea fa n fa cu echipa erifului,
care i urmrea! Cine vrea s-L ntlneasc pe Legiuitor atunci cnd fuge de lege?
Capitolul 6 din Apocalipsa i descrie n mod dramatic pe locuitorii pmntului
care strig la muni s-i acopere de faa Mntuitorului care vine. Evident, dac
revenirea lui Isus Hristos este o veste bun sau una rea depinde n ntregime de
perspectiva ta. Deci care este perspectiva ta? Dac Dumnezeu, care Se va ntoarce
curnd, nu este cineva de care te temi, ci Unul pe care l cunoti ca prieten, atunci
a doua venire a lui Isus este cea mai mare veste din lume, cea mai ncnttoare
dintre toate speranele. Totul depinde de perspectiva ta. n urmtoarele cteva
pagini i zile, te invit s mi te alturi n explorarea ctorva profeii antice
apocaliptice, strns legate de a doua venire a Domnului. Poate c te-ai ndeprtat
de ele n trecut, poate c le-ai respins din pricin c sunt echidistante. Dar, avnd
n vedere vremurile acestea importante n care trim, a sosit cu adevrat timpul
s recercetm credina prinilor notri. Altfel, cum am putea numi sperana
noastr binecuvntat, dac ea rmne o speran necercetat i o fgduin
nerevendicat?

VIBRAII EXCEPIONALE
05-06-2014

Ferice de cine citete i de cei ce ascult cuvintele acestei prorocii i pzesc


lucrurile scrise n ea, cci vremea este aproape! (Apocalipsa 1:3)

Nu-mi venea s cred povestea ei! Tnra Evelyn Glennie, absolvent a


prestigioasei Royal Academy of Music din Londra, a devenit o percuionist
virtuoz o carier despre care medicii o avertizaser c i va fi inaccesibil.
Evelyn bate, scutur i folosete peste ase sute de instrumente muzicale (de la
tobe la marimba, xilofon, ambal, timpane i tamburine), fiind singura solist de
percuie cu aceast activitate principal. Cu accentul su scoian melodios i cu

simul unui auz perfect, Evelyn a fcut istorie cnd a susinut primul recital solo
de percuie din 95 de ani de Concerte BBC la Royal Albert Hall. Concertele au
continuat la Kennedy Center i la Hollywood Bowl. ns aplauzele frenetice ale
auditorilor si se lovesc de urechile surde, pentru c, de la vrsta de doisprezece
ani, Evelyn Glennie nu a mai putut s aud deloc. Ea a nvat s simt notele
muzicale punndu-i mna pe zidul exterior al unei sli de muzic, n timp ce
profesorul ei cnta nuntru. Variaiile vibraiilor fine au fost mijlocul ei de a
identifica notele. Acum stpnete partituri ntregi cu o scriitur muzical
complex, cu ajutorul unui aparat de nregistrat pe care l ine ntre genunchi.
Autobiografia sa se intituleaz potrivit Good Vibrations (Vibraii bune). Ioan
deschide Apocalipsa (n grecete, descoperirea), cu o binecuvntare peste aceia
care i citesc profeiile Cci vremea este aproape. Chiar n timpul lui Ioan,
vibraiile mplinirii apocalipsei puteau fi simite de inima i mintea care asculta
cu discernmnt sfatul profetic. i, dac tu i eu trim la dou mii de ani dup ce
Ioan i-a scris manuscrisul, exist o realitate constrngtoare pentru toi aceia
care citesc Apocalipsa: Hristos, care i-a vorbit profetului exilat singur pe Patmos,
vorbete prin Duhul Su oricrui cititor care cerceteaz descoperirea. Cci
vremea este aproape. Vibraii unice n acest ceas al istoriei pmntului i
propag undele peste tot pmntul. Este sobra realitate c ne aflm mai aproape
de revenirea lui Hristos dect orice alt generaie care a trit vreodat. Astfel,
dintre toi oamenii, cei alei trebuie s caute i s gseasc n Apocalipsa
descoperirea prezent a lui Isus Hristos (citete versetul 1). Cci, atunci cnd
noi, ca popor, nelegem ce nseamn cartea aceasta..., n mijlocul nostru se va
vedea o mare redeteptare (Mrturii pentru pastori i slujitorii Evangheliei, p.
113). Iat de ce, ferice este cel care citete!
FRUMOASA I BESTIA 1
06-06-2014

Apoi am stat pe nisipul mrii. i am vzut ridicndu-se din mare o fiar cu zece
coarne i apte capete; pe coarne avea zece cununi mprteti i pe capete avea
nume de hul. Fiara pe care am vzut-o semna cu un leopard, avea labe ca de
urs i gur ca o gur de leu. Balaurul i-a dat puterea lui, scaunul lui de domnie i
o stpnire mare. (Apocalipsa 13:1,2)

Cnd era copil, l-am luat pe fiul nostru Kirk, mpreun cu nite prieteni de-ai si,
i l-am dus la Studebaker Museum din South Bend, Indiana, pentru o cltorie
suprareal n lumea fiarelor din Antichitate. Prin efecte atent alese de lumin i

sunet, aceti dinozauri preistorici masivi, cu piele de cauciuc, se contorsionau, se


ntorceau brusc i scoteau rgete de-i nghea sngele n vene. Dei ne tot
spuneam c acestea erau maini fr via, controlate electronic, crede-m cnd
mrturisesc c artau i se auzeau ngrozitor de real i convingtor de feroce!
Imagineaz-i spaima btrnului Ioan cnd a vzut n viziune o fiar ce prea
cusut din mai multe, lsnd o dr din spuma mrii n btaia vntului, i care se
ndrepta ctre el. Ce s fie aceast artare? i pe capete avea nume de hul.
tim cu toii ce este o hul (n grecete, blasphmia): a lua numele lui Dumnezeu
n deert, desigur. Dar iat cum extinde dicionarul definiia blasfemiei: Cuvnt
prin care se ultragiaz o divinitate. Act de defimare a lucrurilor considerate
sfinte. Actul de a pretinde prerogativele lui Dumnezeu. Deci puterea acestei fiare
vine, printre altele, din faptul c i pretinde atributele i prerogativele lui
Dumnezeu. Mai mult chiar, o lectur superficial a capitolului 13 din Apocalipsa
arat clar c fiara este o putere religioas, deoarece primete nchinare (versetul
4, i au nceput s se nchine fiarei). Este i o putere politic, pentru c numai o
putere politic are scaun de domnie i stpnire mare (versetele 1, 2). Este, de
asemenea, o putere politico- religioas, care deine o influen mondial (versetul
3, i tot pmntul se mira dup fiar). Aadar, ce este aceast putere
geopolitico-religioas, care domin istoria timp de patruzeci i dou de luni
(versetul 5, sau 1 260 de zile)? Folosind cheia de interpretare de un an pentru o zi
(Ezechel 4:6; Numeri 14:34), cercettorii Bibliei, de la Tichonius (secolul al IVlea) ncoace au descris fiara ca fiind o instituie dominant puternic n istoria
cretinismului, timp de peste 1 200 ani. Oricare ar fi fiara, Apocalipsa vorbete
clar. Noi trebuie s alegem frumuseea Mielului!

FRUMOASA I BESTIA 2
07-06-2014

Ei se vor rzboi cu Mielul, dar Mielul i va birui, pentru c El este Domnul


domnilor i mpratul mprailor. i cei chemai, alei i credincioi, care sunt
cu El, de asemenea, i vor birui. (Apocalipsa 17:14)

Te rog s observi de partea cui stau cei alei. Textul de astzi este fr echivoc. Cei
alei l urmeaz pe Miel. i cine este Mielul care a fost junghiat de la ntemeierea
lumii (Apocalipsa 13:8)? Hristos cel crucificat, nviat i nlat Frumuseea
cerului! ns, nainte de a identifica fiara, trebuie s observm apte imitaii
uluitoare, care dovedesc lmurit c puterea fiarei este o contrafacere a Mielului:

1) Att Mielul, ct i fiara se ridic din ape i i ncep lucrarea pe pmnt (Unul
dintre apele Iordanului, prin botez; cellalt, din marea Apocalipsei).

2) Amndoi i exerseaz puterea timp de trei ani i jumtate (Unul n ani literali,
lucrnd n Palestina; cellalt n ani profetici sau simbolici 1 260 de zile-ani).
3) Amndoi sunt rnii de moarte (de fapt, n Apocalipsa, acelai cuvnt grecesc
descrie ambele rni: Apocalipsa 5:6 i 13:8).
4) Amndoi revin la via (Unul ca Fiul divin al lui Dumnezeu Apocalipsa 1:18;
cellalt ca nelciune mondial reextins Apocalipsa 13:3).
5) Ambii au coarne (Mielul, apte Apocalipsa 5:6; fiara, zece Apocalipsa 13:1).
6) Ambii primesc cinste i nchinare, dar numai Unul este ndreptit s le aib
(limbajul nchinrii lumii naintea fiarei, din Apocalipsa 13:4, este acelai descris
n nchinarea divin din Exodul 15:11 i Psalmii 35:10 de unde rezult
blasfemia fiarei).
7) Amndoi caut s ajung la orice neam, seminie, limb sau norod (Unul prin
cei trei ngeri Apocalipsa 14:6; cellalt printr-o tripl coaliie Apocalipsa
13:7).

Acestea sunt cele apte semne contrafcute de fiar, dup modelul Mielului
apte dovezi c cineva se strduiete destul de aprig s i ia locul Mielului, s
arate ca Mielul i s fie privit ca Mielul pe pmnt. De fapt, cuvntul grecesc anti
nseamn n loc de aadar, antihrist nseamn n loc de Hristos. Atunci cine
este acest plin de mndrie, care a pus ochii sticloi i geloi pe poziia Fiului lui
Dumnezeu, de la nceputul rzvrtirii intergalactice numite marea lupt? Oare nu
Balaurul a creat aceast faad a fiarei pentru scopurile sale infame i egoiste?
Frumoasa sau Bestia? Vezi, chiar i cei alei trebuie s fac o alegere n fiecare zi.
DAR CINE ESTE FIARA?
08-06-2014

Unul din capetele ei prea rnit de moarte; dar rana de moarte fusese vindecat.
i tot pmntul se mira dup fiar. (Apocalipsa 13:3)

Pentru a identifica fiara aceasta, ia n calcul urmtorul avertisment: nu uita


niciodat c Apocalipsa descrie o putere, i nu o persoan sau nite oameni; este
o instituie, i nu un individ. Pe baza acestei profeii, nimeni nu are dreptul s
arate ctre un vecin, un prieten sau un coleg i s declare: Despre tine este
vorba. nsui Mielul ne-a nvat: Nu judecai, ca s nu fii judecai (Matei 7:1).
Mndria pe baze teologice este o nscocire a lui Lucifer, i nu a Mielului. Cu toate
acestea, de-a lungul secolelor, a existat un consens uimitor printre cercettorii
Bibliei n identificarea acestei puteri a fiarei. Am n biblioteca mea Credina
profetic a prinilor notri, de LeRoy Froom un compendiu n patru volume,
recomandat de Wilbur M. Smith de la Fuller Theological Seminary drept
inegalabil prin limbajul cuprinztor, proaspt i demn de ncredere. n aceste
volume, Froom a trasat istoria interpretrii capitolului 13 din Apocalipsa n
biserica cretin. ncepnd cu Eberhard al II-lea, arhiepiscop de Salzburg (12001246), exist o linie lung de nvai care au crezut i au declarat c aceast fiar
cu putere din Apocalipsa i Daniel reprezint instituia papalitii de la Roma. De
ndat ce tragi aceast concluzie, este uor de desfiinat ca nefiind altceva dect
un protestantism stereotipic renclzit, un rest arhaic de gndire medieval. La
urma urmei, cei 1 260 de ani ai Evului Mediu ntunecat au trecut, iar lumea s-a
luminat acum i barbarismul de odinioar nu mai este relevant. i ce dac n 538
d.Hr. asediul barbar al Romei a fost respins, ridicndu-l pe episcopul Romei la
rang de lider major al Bisericii Catolice? i ce dac, dup 1 260 de ani papalitatea
a primit o ran de moarte atunci cnd generalul lui Napoleon, Berthier, l-a luat
prizonier pe pap i a proclamat sfritul domniei politice papale? i ce dac rana
influenei politice s-a vindecat secolul trecut, cnd concordatul lui Mussolini a
restaurat teritoriul Vaticanului i a fcut ca Roma s rectige terenul puterii
geopolitice?
ns pentru cei alei nu aceasta este ntrebarea.
Mai degrab, ce va urma acum?
Poate c n dominaia mondial incredibil a Romei de azi noi simim vibraiile
apocaliptice avertizndu-ne c sfritul este aproape. Acum este timpul potrivit
pentru cei alei ca s mpart adevrul ntr-un mod pozitiv i smerit, cum ne-a
nvat Isus, n mijlocul prietenilor i al vecinilor notri catolici.

AICI STAU
09-06-2014

Numai inei cu trie ce avei, pn voi veni! (Apocalipsa 2:25)

Tria convingerilor a fost un semn de recunoatere a celor alei de-a lungul


mileniilor. Eu am pe un perete fotografia unuia care, cu mult timp n urm, a stat
singur mpotriva puterii geopolitico-religioase a bisericii Evului Mediu. Este
imaginea pictat a lui Martin Luther, chemat naintea celor mai nalte
personaliti ale bisericii i statului din zilele sale, la Dieta de la Worms, n seara
de 18 aprilie 1521. n seara de dinainte, fusese nevoit s se ntoarc la Diet (sau
Conciliu) i s-i apere scrierile i credina n Sfnta Scriptur, dar Luther a
suferit ceea ce noi astzi numim un atac de panic. Cuprins de fiorii reci ai unei
frici paralizante, el s-a ghemuit pe podeaua camerei sale, cu faa nspimntat
spre pmnt, suspinnd n noaptea neagr. O, Dumnezeule, ajut-m mpotriva
nelepilor lumii. F aceasta... Tu singur..., cci nu a mea este lucrarea, ci a Ta.
(...) O, Dumnezeule, ajut-m! Dumnezeule credincios i neschimbtor, n niciun
om nu-mi pun ncrederea. (...) Tu m-ai ales pentru aceast lucrare. (...) Stai lng
mine, de dragul Preaiubitului Tu Isus Hristos, care este aprarea mea, scutul
meu i turnul meu de scpare! ( J. H. Merle DAubign, History of the
Reformation of the Sixteenth Century, p. 259) n noaptea lung, Luther i-a
vrsat sufletul naintea lui Dumnezeu. n cele din urm, escortat trziu a doua zi
napoi, la curtea mpratului Carol al V-lea i a adunrii prelailor bisericeti,
Luther a fost ntrebat din nou dac i apr scrierile sau dorete s retracteze.
Fr urm de team sau ruine, de data aceasta tnrul pastor i profesor i-a
aprat cu trie credina n Sfnta Scriptur i eforturile sale umile de a publica
adevrul pe care l descoperise n ea. Cnd i-a terminat aprarea n limba
german, magistraii au cerut s repete n limba latin. Luther s-a conformat,
pn cnd, transpirat i obosit, i-a ncheiat a doua pledoarie: De aceea, dac nu
sunt convins prin mrturia Scripturii sau printr-un raionament mai clar dac
nu sunt convins prin pasajele pe care le-am citat i dac nu mi atingei contiina
prin Cuvntul lui Dumnezeu, nu pot i nu voi retracta, pentru c un cretin nu
este n siguran dac vorbete mpotriva contiinei sale. Aici stau, nu pot altfel;
Dumnezeu s m ajute! Amin (Ibidem, p. 265). Cum a spus Isus aceste lucruri?
Numai inei cu trie ce avei pn voi veni! n faa unei fore mai mari,
mrete-i credina. Prinde-te puternic de El. Pentru c Hristos, care a stat lng
Martin Luther atunci cnd acesta a rezistat, va sta i lng tine. Nu de aceea te-a
ales El pe tine de la nceput?
DUMNEZEU S BINECUVNTEZE AMERICA
10-06-2014

Apoi am vzut ridicndu-se din pmnt o alt fiar, care avea dou coarne ca ale
unui miel i vorbea ca un balaur. (Apocalipsa 13:11)

Dup 11 septembrie 2001, cntecul imigrantului rus Irving Berlin God Bless
America (Dumnezeu s binecuvnteze America) a devenit de facto un imn
naional al Statelor Unite, nu-i aa? Care cetean american nu cnt cu ardoare
refrenul: Dumnezeu s binecuvnteze America, cminul meu, dulcele meu
cmin! Totui profeia enigmatic din Apocalipsa 13 include i povestea unei a
doua fiare o putere care s-a ridicat de pe pmnt n acelai timp n care prima
fiar (din mare) fusese njunghiat de moarte. Numai c aceast putere s-a ridicat
departe de drumurile populate ale Vechii Lumi. n Lumea Nou, pustie, aceast
creatur cu dou coarne, asemntoare cu ale unui miel, va crete i va deveni, n
cele din urm, puterea politic dominant de pe pmnt, aa cum o descrie
profeia ulterior. Deci care putere mondial din istorie, asemntoare cu un miel
(sau cu Hristos), a crescut (termenul grecesc sugereaz ritmul de cretere al unei
buruieni) din pmntul pustiu, departe de teritoriul primei fiare (a Romei), odat
cu rnirea acesteia (anii 1790), i s-a ridicat apoi la poziia unei fore politice
mondiale? Astzi exist o singur putere internaional care se potrivete
parametrilor profetici din Apocalipsa 13. Dumnezeu s binecuvnteze America!
Da, El aa a fcut. Dumnezeu a fcut mai mult pentru Statele Unite dect pentru
orice alt ar peste care strlucete soarele (Maranatha, p. 193). ns, din
nefericire, profeia sumbr descrie un viitor pentru aceast naiune n care
binecuvntrile divine sunt irosite, iar chemarea divin, abandonat. Cum a
putut ara aceasta cu liberti politice i religioase fr precedent fondat de
imigrani n cutarea unei patrii fr rege i biseric i fr pap s se ntoarc
din mersul ei la polul opus? A intrat ntr-o alian distrugtoare dintre biseric i
stat. Poi urmri n arhivele omenirii ce roade rufctoare sunt culese atunci
cnd biserica apeleaz la stat pentru a-i ntri preceptele. Apocalipsa 13 descrie
convingtor naiunea aceasta care, la sfrit, va atrage nchinarea i loialitatea
lumii ctre Roma, spunndu-le locuitorilor pmntului s fac o icoan fiarei
care avea rana de sabie i tria (versetul 14). Ori de cte ori biserica i statul
colaboreaz, este sacrificat o victim nevinovat aa cum demonstreaz
inconfundabil i crucificarea lui Isus. De aceea i aleii si trebuie s se strng la
cruce!

MAI BINE APRINZI O LUMNARE

11-06-2014

V ndemn dar, nainte de toate, s facei rugciuni, cereri, mijlociri, mulumiri


pentru toi oamenii, pentru mprai i pentru toi cei ce sunt nlai n
dregtorii, ca s putem duce astfel o via panic i linitit, cu toat evlavia i cu
toat cinstea. Lucrul acesta este bun i bine primit naintea lui Dumnezeu,
Mntuitorul nostru, care voiete ca toi oamenii s fie mntuii i s vin la
cunotina adevrului. (1 Timotei 2:1-4)

Nimeni nu tie de unde a venit proverbul: Mai bine aprinzi o lumnare dect s
blestemi ntunericul, dar este unul potrivit de luat n seam n meditaia noastr
asupra profeiilor din Apocalipsa 13. Aliana mondial prevestit dintre cele dou
superputeri (una dominant religioas, cealalt dominant politic, ns ambele
strnse ntr-o legtur dintre biseric i stat) este un motiv suficient pentru cei
alei s aprind flacra rugciunii pentru guvernul lor i pentru lume. Mai mult
dect o chemare spiritual la arme, Cuvntul profetic al lui Dumnezeu este un
ndemn la rugciune, cu siguran. Pentru cine s ne rugm? Pavel ne ndeamn
n textul nostru de astzi s ne rugm pentru conductorii notri politici.
Preedini, prim-minitri, membri ai Parlamentului, membri ai Camerei
Deputailor iar lista poate continua. Pentru toi acetia este nevoie. Adevrul este
c exist brbai i femei n poziii influente de conducere n toat lumea, care
sunt condui de Duhul Sfnt s in forele ntunericului nc puin vreme de
dragul lucrrii lui Dumnezeu pe pmnt, n timpul sfritului. Influena
nfrntoare a Duhului Sfnt este simit de conductor i de ctre popor. El nc
mai controleaz, ntr-o oarecare msur, legile rii. (...) Dumnezeu i are trimii
printre conductorii rii. (...) Brbai de stat care se tem de Domnul sunt
influenai de ngerii sfini s se mpotriveasc unor astfel de propuneri cu
argumente ce nu pot fi combtute. n felul acesta, civa brbai vor putea ine
piept unui curent puternic al rului (Tragedia veacurilor, p. 610, 611). n loc s
obiectm mpotriva ntunericului care se strnge prin unirea bisericii cu statul i
n loc s jelim restrngerea libertilor constituionale, s aprindem flacra
rugciunii n cminul nostru. Dumnezeu s ne binecuvnteze ara poate fi nc
o rugciune pentru intervenia divin n aceste vremuri nesigure. Cei alei s fie
cunoscui n comunitile lor ca brbai, femei i copii care i iubesc ara i l
iubesc pe Domnul, iar n baza acestei dragoste devin lupttori ai rugciunii,
mijlocind pentru cetenii pmntului n care s-au nscut i ai patriei cereti.
Exist suficient ntuneric n jurul nostru. n loc s ne msurm cu el, s aprindem
lumina lui Isus.

A TREIA IN
12-06-2014

Apoi am vzut ieind din gura balaurului i din gura fiarei i din gura prorocului
mincinos trei duhuri necurate, care semnau cu nite broate. Acestea sunt
duhuri de draci, care fac semne nemaipomenite i care se duc la mpraii
pmntului ntreg ca s-i strng pentru rzboiul zilei celei mari a Dumnezeului
celui atotputernic. (Apocalipsa 16:13,14)

Ai grij la a treia in! Unele metrouri sau trenuri merg pe ine care, ntre cele
dou linii gemene, mai au i o a treia, de care sunt prinse vagoanele.
Avertismente scrise sunt postate la tot pasul, amintindu-le cltorilor s pstreze
distana, pentru c a treia in este conectat la nalt tensiune. n Apocalipsa,
Dumnezeu ne avertizeaz cu privire la a treia in care se afl ntre cele dou fiare
profetice din capitolul 13. Balaurul i-a dat puterea lui, scaunul lui de domnie i o
stpnire mare (versetul 2). Desigur, balaurul este arpele cel vechi, numit
Diavolul i Satana, acela care nal ntreaga lume (Apocalipsa 12:9). El este a
treia in, cea a nelciunii i a rului ascuns. Aa cum descoper textul de azi, el
este mintea ntunecat din spatele triplei aliane finale, o trinitate contrafcut
demonic pentru zilele din urm, care va cuta s prind ntreaga planet n plasa
domniei ntunericului. Aa cum ne avertizeaz Tragedia veacurilor, va fi o
lovitur de stat planetar: Prin cele dou rtciri mari, nemurirea sufletului i
sfinirea duminicii, Satana i va aduce pe oameni n robia amgirilor sale. n timp
ce prima pune temelia pentru spiritism, ultima creeaz o legtur de simpatie cu
Roma. Protestanii din Statele Unite se vor afla n primele rnduri pentru a
ntinde mna peste abis i a prinde mna spiritismului; ele vor trece peste abis
pentru a da mna cu puterea roman; i sub influena acestei uniri ntreite,
aceast ar va merge pe urmele Romei, pentru a clca n picioare drepturile
contiinei (p. 588). Fii atent la ina a treia! Din nefericire, prea muli dintre cei
alei ignor avertismentele i pesc pe terenul curentat. Nu merit, nu-i aa? De
ce s te ncumei s te apropii milimetric de ina a treia, creznd c nu o vei
atinge? Nu este mai sntos s stai ct mai departe de ea? Dintre toi oamenii de
pe pmnt, cu siguran cei alei, n ceasul acesta al istoriei, vor alege divina
Trinitate, ca tovar de drum pe calea spre cer. Cu sperana ndreptat spre
revenirea Mntuitorului, s rmnem n trenul acesta, care ne duce acas.

INVAZIA STAFIILOR
13-06-2014

i nu este de mirare, cci chiar Satana se preface ntr-un nger de lumin. Nu


este mare lucru dar dac i slujitorii lui se prefac n slujitori ai neprihnirii.
Sfritul lor va fi dup faptele lor. (2 Corinteni 11:14,15)

Stafii prin biserici, stafii la Hollywood, stafii printr-un colegiu, stafii n sala de
conferine, stafii n dormitor sunt peste tot! De unde or veni? i de ce au venit
att de multe? Suntem cumva ngrai pentru tiere? O categorie aparte sunt
apariiile marianice, adic apariii raportate ale Mariei, mama lui Isus. Astzi
exist un Institut i o Bibliotec Internaional pentru Cercetri Marianice, n
cadrul Universitii din Dayton. Conform statisticilor sale, 386 de cazuri de
apariii marianice au fost raportate n secolul al XX-lea, dintre care 87 au fost
examinate de Roma. Sute de cazuri rmn nepublicate i necercetate. Poate c
apariiile pot fi explicate prin titlul Pontifex Maximus care a fost adoptat de
episcopul Romei cu aisprezece secole n urm. Tradus din limba latin drept cel
mai mare fctor de puni, titlul a aparinut odat naltului preot al cultului
pgn roman. ns Cuvntul lui Dumnezeu este clar. Sufletul i spiritul
fiinelor omeneti sunt menionate de peste o mie apte sute de ori n Biblie, ns
niciodat nu se spune despre ele c sunt nemuritoare sau venice. De fapt, Biblia
declar c numai Dumnezeu este nemuritor (1 Timotei 6:14-16). Spiritul care se
ntoarce la Dumnezeu cnd omul moare nu este o entitate contient, ci e o
suflare de via (Eclesiastul 12:7; Geneza 2:7). Cuvintele suflet, vnt, suflare
au ajuns n limba englez din cuvinte evreieti sau greceti. Singurele stafii pe
care Biblia le cunoate sunt personificrile demonice ale morilor (1 Samuel 28).
Textul de astzi ne avertizeaz despre ngerii de lumin care nu sunt altceva
dect demoni deghizai ai ntunericului. Manifestrile supranaturale n slujbele
divine din ar, fascinaia televiziunilor pentru medii spiritiste i comunicarea
acestora n direct, fixaia hollywoodian legat de ocultism i spiritism,
apariiile marianice s fie toate acestea un efort strategic concertat de a atrage
ntreaga civilizaie n plasa unei nelciuni masive la sfritul timpului? Iat de
ce noi sperm! Pentru c Isus, care a prezis pentru timpul imediat anterior
revenirii Sale semne i minuni mari, pn acolo nct, dac este cu putin, s-i
nele pe cei alei, urmeaz s revin. Deci chiar i o veste rea poate fi una bun!
EI ATEAPT
14-06-2014

Cci se vor scula hristoi mincinoi i proroci mincinoi; vor face semne mari i
minuni, pn acolo nct s nele, dac va fi cu putin, chiar i pe cei alei.
(Matei 24:24)

Nu suntem singurii care ateapt. Un prieten din India mi-a dat un decupaj din
ziar cu titlul India ateapt ntoarcerea lui Vishnu. Hinduii cred c trim n
ultima er i c Vishnu, un membru al trinitii hinduse, va reveni pe pmnt.
Deci avem companie. Am intrat ntr-o magazin din Londra s cumpr nite
bomboane de la un vnztor musulman. M-a ntrebat cu ce treburi sunt prin ora
i i-am spus c am venit la o ntlnire a bisericii, unde voi predica despre a doua
venire a lui Hristos. A, i voi credei c Isus Se ntoarce n curnd, a replicat el.
Desigur, o verificare a scrierilor din Quran ne arat c, de fapt, islamul predic a
doua venire. i, desigur, i prietenii notri evrei ateapt venirea lui Mesia. O
arip radical din Israel observ c nelepii Talmudului au predicat c venirea
lui Mesia va fi precedat de o vreme de mare haos i confuzie. Aadar, venirea lui
trebuie s fie aproape, concluzioneaz ei. Chiar i jainismul i zoroastrismul i
ateapt dumnezeii. Ce vreau s spun? Nu ai nevoie de un doctorat s i dai
seama c Lucifer a pregtit cu art o scen planetar pentru capodopera sa de
nelciune. Ce amgire mai puternic ar putea fi dect o apariie subit n faa
camerelor de tiri ale presei internaionale, pretinznd c este ngerul de
lumin pe care mulimile de oameni l-au ateptat cu dor? Glasul lui este plcut,
mieros i melodios. ntr-un ton amabil i plin de simpatie, el prezint unele
dintre adevrurile cereti pline de har, pe care Mntuitorul le-a rostit; vindec
bolile din popor i apoi, n asemnarea caracterului lui Hristos pe care i-a
asumat-o, pretinde c a schimbat Sabatul n duminic i le poruncete tuturor s
sfineasc ziua pe care el a binecuvntat-o. (...) Aceasta este amgirea cea mai
puternic, aproape copleitoare (Tragedia veacurilor, p. 624, sublinierea
autorului). Ce se va ntmpla cu cei alei? Numai aceia care au fost cercettori
srguincioi ai Scripturilor i care au primit dragostea de adevr vor fi ocrotii de
amgirea puternic ce ia lumea n stpnire (Ibidem, p. 625). Da, trebuie s
sperm, i aa vom face! ns trebuie s fie o speran informat, inteligent,
bazat pe temelia puternic a cunoaterii Bibliei. Acum, mai mult dect oricnd,
trebuie s petrecem un timp personal cu Isus n fiecare zi, cufundai n Cuvntul
Su. Adevrat, vestea rea este i una bun. ns cea mai bun veste este s umbli
cu El.

Soarele apune astzi la: CT 20:50, B 21:01, MS 21:16, SM 21:28, AR 21:28

NU CRED!
15-06-2014

Atunci, dac v va spune cineva: Iat, Hristosul este aici sau acolo, s nu-l
credei... Iat c v-am spus mai dinainte. Deci, dac v vor zice: Iat-L n
pustiu, s nu v ducei acolo! Iat-L n odie ascunse, s nu credei. (Matei
24:23,25,26)

Cea mai popular idee contemporan despre cum va reveni Isus se numete
rpirea secret. Seria Left Behind a fcut o avere semnnd ideea c, atunci
cnd Se va ntoarce, Isus o va face n secret, pe netiute, ca un ho noaptea. n
scena introductiv, pilotul Rayford Steele se ntoarce n grab acas la Chicago,
dup zborul transatlantic abandonat (din care pasagerii au disprut n mod
misterios la zeci de mii de metri nlime), doar pentru a descoperi sub plapum
cmaa de noapte a soiei, lniorul cu cruciuli i verigheta acestea fuseser
lsate cnd a fost rpit pe ascuns, noaptea, de Isus. Iar acum soul su nfricoat
este lsat n urm. Oare acesta este felul n care Isus a spus c Se va ntoarce?
Avertismentul Su din textul de astzi este clar i rspicat dac v spune cineva
c am venit n secret, s nu-l credei. De fapt, Domnul repet pentru a fi sigur c
urmaii Lui au neles: s nu credei! Ce poate fi mai clar dect s nu credei?
Pentru a ntregi tabloul, Isus mai adaug ceva. Ai ncercat vreodat s dormi n
timpul unei furtuni cu fulgere? Noi avem aici, n Michigan, nite furtuni de
primvar cu puternice descrcri electrice. De cte ori Karen i eu ne trezim din
pricina unei furtuni, ncepem s numrm de la clipa cnd se lumineaz
dormitorul pn la auzul tunetului. Ceea ce i face ns prul mciuc este atunci
cnd lumina i bubuitul tunetului au loc deodat, n apropiere sau deasupra!
Pentru c atunci nseamn c ai fost trsnit. Aa declar Isus c va fi a doua
venire: Cci, cum iese fulgerul de la rsrit i se vede pn la apus, aa va fi i
venirea Fiului omului (versetul 27). Nimeni nu se va trezi a doua zi dorindu-i s
nu fi dormit aa butean, ratnd astfel revenirea lui Hristos! Ce importan are
cum va veni Isus, atta vreme ct vine? Urmeaz raionamentul. Dac Biblia near nva c, aceia care au pierdut venirea secret mai au nc apte ani s se
pregteasc pentru urmtoarea, n for, de ce s-ar mai pregti imediat? Noiunea
neltoare a unei a doua anse i-a inut n adormire i pe antediluvieni. Iat de ce
Isus ne cere s nu credem, pentru ca s ne pregtim de acum.