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A donzela guerreira

Sarah McKerrigan

Quando o normando Pagan Cameliard v a trs donzelas de Rivenloch banhando-se em uma lagoa, no ode imaginar !ue essa nin"a loira logo
estaria em cima dele#
# com sua esada aontando ara sua garganta$
%amouco &de imaginar !ue ela com essa esada lhe abrir' a ele or seu atrevimento e o deso(aria de suas armas e de sua roua antes de
dei)'-lo ir-se$
*em tamouco &de imaginar !ue ela tramaria um ardil ara ser a esosa !ue o rei +avid lhe tinha rometido$
CASA+A C,M , -*.AS,R
+eirdre tinha sido criada ara no temer a nenhum homem, +eidre do Rivenloch nunca evitava uma briga e no se amedronta ante uma amea/a a
suas terras e a sua "am0lia$ Mas !uando ela consegue casar-se com sir Pagam Cameliard ara salvar a sua irm menor, conhecer' um novo tio de
inimigo1 um marido !ue trans"ormar' sua resistncia em "ogo !uente# e !ue utilizar' toda sua ast2cia ara conseguir ouvir seu grito de )tase na
cama matrimonial$ Por!ue Pagam tem "eito seus r3rios votos o dia das bodas1 ganhar' um duelo de esadas no camo de treinamento e obter'
!ue ela se entregue comletamente em sua cama elas noites$ Seu cora/o ser' o seu# embora isso signi"i!ue ser con!uistado elo dela$
CASA+,S# 4M CASA5# -*67R*A5
7la se nega consumar a unio temendo !ue se aai)onar or Pagan, a tornar' uma mulher d8bil como sua me$ A convivncia entre eles 8
verdadeiramente in"ernal, +eidre no est' disosta a ceder um cent0metro do oder !ue est' acostumada a e)ercer em seu castelo$
, PAC%,
Mas o destino dar' a Pagan a ossibilidade de lhe roor um acto$ 7le lhe ermitir' treinar com seus cavalheiros durante o dia e ela aceitar'
receber um bei(o or dia$ 7 !uando e o onde do bei(o ser' escolha de seu marido$ Pagan desdobrar' toda sua ast2cia ara obter algo, mais !ue um
bei(o#
A 9RA*+7 A.7*%4RA
7n!uanto eles se envolvem no sedutor (ogo do gato e rato ara ver !uem vence !uem no camo de batalha e na cama, chegaro as troas inglesas
a assediar o castelo deste casal in"ernal$
+eidre tem um lano ara derrotar aos ingleses, mas 8 um lano !ue a :e em erigo$ Pagan se nega a ermitir semelhante desro3sito$
+eidre o escutar'; ,u 8 muito orgulhosa ara aceitar as id8ias de seu marido; Se seu lano "alhar erde a vida, mas se no "azer nada erder'
seu lar#
Ca0tulo <
Esccia, zona de fronteira
Vero 1136
=7nto# ,nde est' a terceira mo/a;>Sir Pagan murmurou casualmente, sentindo-se muito longe desse ar
in"ormal en!uanto ele e Colin du 5ac agachados se escondiam detr's de uns arbustos, esiando a duas eslndidas donzelas banhando-se na
lagoa$
Colin !uase se a"oga com sua r3ria incredulidade$>Por +eus, olhe como !ue 8 ambicioso>, ele sussurrou$>*o se contenta em escolher entre
este ar de belezas; A maioria dos homens daria o bra/o com !ue dirige a esada or ter !ue "azer essa escolha>$
Ambos os homens se congelaram !uando a mulher loira, gloriosamente molhada ela luz do sol, levantou-se sobre as ondas da 'gua o bastante
ara descobrir um ar de eitos er"eitos$ , sangue se escorreu da cara do Pagan e se (untou no meio das ernas, "azendo-a doer "erozmente$
Senhor, ele devia haver-se deitado com essa rostituta da cidade assada antes de dever negociar o assunto do matrim&nio$ -sto era to absurdo,
como ir comrar rovis:es com um moedeiro cheio e no ter onde &r a mercadoria$ Mas ele ode de algum (eito soltar um grunhido indi"erente,
aesar do dese(o entristecedor !ue irromia em seus ensamentos e trans"igurava seu coro$>4m homem nunca comra uma esada, Colin>, ele
disse roucamente,>sem insecionar todas as esadas na lo(a>$>Ah? 4m homem nunca assaria seu olegar a borda da navalha de uma esada !ue
lhe aresenta seu rei>$ Colin tinha marcado um onto$
Quem era sir Pagan Cameliard ara !uestionar um resente do rei +avid; Al8m disso, no "oi uma arma o !ue ele escolheu$ A no ser uma
esosa$>,ra$ 4ma mulher no 8 muito di"erente de outra, suonho>, ele disse>*o imorta !ual delas reclame como esosa>$
<
Colin grunhiu com desd8m$>-sso diz agora>, ele sussurrou, "i)ando um olhar lu)urioso nas banhistas,>agora !ue sabe !ue as o/:es so
generosas>$4m assobio escaou de seus l'bios !uando a mais curvil0nea das donzelas se a"undou na 'gua brilhante lhes dando uma vista de suas
n'degas nuas e tentadoras$
=@astardo a"ortunado>$ Murmurou seu amigo
Sim, Pagan se considerava a"ortunado$
Quando o Rei +avid lhe o"ereceu uma "ortaleza escocesa e uma esosa (unto com ela, ele tinha temido encontrar uma "ortaleza ru0da com uma
mulher velha na torre$
4m olhar As imonentes aredes do Rivenloch aliviou seus medos imediatamente$
7 ara sua surresa, as candidatas a noivas diante dele, eram bombons deliciosos e o rei as tinha servido em bande(a$ *a verdade eram as
mulheres mais aetec0veis !ue ele havia visto em muito temo, ou ossivelmente !ue (amais tivesse visto$
7ntretanto, a id8ia de matrim&nio erturbava a Pagan$
=M74 +eus, no osso decidir !ual eu tomaria>, Colin considerou,>essa beleza com cachos dourados ou a curvil0nea com seu enorme traseiro;>$
Pagan soltou um susiro$
=*enhuma>, Pagan murmurou$
=Ambas>, Colin decidiu$
+eirdre de Rivenloch lan/ou seu comrido cabelo loiro sobre um ombro$ Podia sentir os olhos dos intrusos nela, tinha-os sentido or certo temo$
*o era !ue a ela ou a suas irms imortasse se eram aanhadas banhando-se$ *o sentiam incomodas ou com vergonha$ Como oderia algu8m
estar envergonhado ou orgulhosa de ter tudo o !ue as mulheres ossu0am; Se um inoortuno mo/o conseguia as observar com e!u0voca lu)2ria,
no era mais !ue uma tolice de sua arte$
+eirdre assou seus dedos elas tran/as molhadas e lan/ou outro olhar cr0tico ara o alto da colina, ara a densa n8voa$ ,s olhos cravados nela
ossivelmente ertencessem a um ar de (ovens curiosos !ue nunca tinham visto uma donzela nua$ Mas no se atreveu a mencionar sua resen/a
a Belena, or!ue sua imetuosa irm ossivelmente tiraria sua esada rimeiro e lhes erguntaria !ue andavam "azendo deois$ *o, +eirdre
dirigiria essa travessura sozinha, e mais tarde$
Por!ue agora ela tinha um assunto s8rio !ue discutir com Belena$ 7 no tinha muito temo$
=Atrasou a Miriel;>7la erguntou, assando a mo cheia de sabo ao longo de seu bra/o$
=7scondi-lhe a adaga>, Belena lhe con"iou,>deois lhe disse !ue vi o mo/o do est'bulo em sua habita/o mais cedo>$
+eirdre assentiu$ -sso reteria a sua irm ao menos or um temo$ Miriel no ermitia !ue tocasse em suas valiosas armas$
=7scuta, +eir>, Belena advertiu,>*o ermitirei !ue Miriel se sacri"i!ue$ *o me imorta o !ue Paai diga$ 7la 8 muito (ovem ara casar-se$
Muito (ovem e muito#;>7la susirou e)aserada$
=C' sei>$
, !ue ambas dei)aram de dizer era o "ato !ue sua irm mais (ovem no estava moldada com mesmo metal com o !ue elas o estavam$ +eirdre e
Belena eram "ilhas de seu ai$ Seu sangue .iDing corria or suas veias$ Altas e "ortes, elas ossu0am vontade de "erro e habilidades A mesma
altura$ Conhecidas na zona de "ronteira como as +onzelas 9uerreiras de Rivenloch, adataram-se ao uso da esada como um beb ao seio de sua
me$ Seu ai as tinha criado ara ser lutadoras, ara no temer a nenhum homem$
Miriel, entretanto, ara dece/o do 5orde, tinha rovado ser to delicada e d3cil como sua "alecida me$ Qual!uer gota de es0rito guerreiro !ue
tivesse sido contribu0do o seu sangue tinha sido su"ocado elo de 5adE 7dFina, !uem tinha rogado ara !ue Miriel "osse salva do !ue ela
denominava a erverso das outras duas irms$
+eois de !ue sua me morrera, Miriel tinha tratado de agradar a seu ai a sua r3ria maneira, (untando uma imression'vel cole/o de armas
e)3ticas de mercados via(antes$ Mas no tinha desenvolvido nenhum dese(o nem a "or/a ara as emunhar$ 7la se converteu, em oucas alavras,
na humilde, d3cil e obediente "ilha !ue sua me semre dese(ou$ 7 assim +eirdre e Belena tinham rotegido a Miriel toda sua vida de sua r3ria
"ra!ueza e da dece/o de seu ai$
Agora era tare"a delas salv'-la de um matrim&nio indese('vel$
+eirdre assou ara sua irm a barra de sabo$>Con"ia em mim, no tenho inten/o de enviar o cordeiro ao matadouro>$
A "a0sca batalhadora brilhou nos olhos da Belena$>+esa"iaremos ao noivo *ormando ento;>
+eirdre "ranziu o cenho$ 7la sabia !ue todos os con"litos se resolviam bem no camo de batalha$ 7la sacudiu a cabe/a$
Belena amaldi/oou em voz bai)a e dececionada chutou a 'gua$
=Por !ue no;>$
=+esa"iar ao *ormando 8 desa"iar o rei>$
Bel ar!ueou uma sobrancelha em desa"io$>7;>$
, cenho "ranzido de +eirdre se aro"undou$ 4m dia a aud'cia da Belena seria sua desgra/a$>G trai/o, Bel>$
Belena emitiu um susiro irritado e se es"regou o bra/o$>Quase no seria trai/o !uando "omos tra0das elo nosso r3rio rei$ , intrometido 8 um
*ormando, +eirdre? 4m normando$H=Pronunciou a alavra como se "osse uma en"ermidade$>Ah? ,uvi !ue eles so to IsuavesJ !ue no odem
dei)ar-se crescer a barba como um macho "aria$ 7 alguns dizem !ue banham at8 os orcos em lavanda>$ 7stremeceu-se com desgosto$
+eirdre estava de acordo com a "rustra/o de sua irm, e ossivelmente tamb8m com suas a"irma/:es$ +e "ato, ela se havia sentido to ultra(ada
!uando soube !ue o Rei +avid tinha cedido a administra/o de Rivenloch, no a um escocs, a no ser a um de seus aliados normandos$ Sim,
dizia-se !ue o homem era um "eroz guerreiro, mas certamente ele no sabia nada da 7sc3cia$
, !ue comlicava as coisas era !ue seu ai no tinha rotestado a deciso do rei$ Mas o lorde de Rivenloch no tinha estado em seus cabais or
meses$ +eirdre "re!Kentemente o havia encontrado conversando com o ar, dirigindo-se a sua me morta, e semre se erdia na "ortaleza$ 7le
arecia viver um temo id0lio no assado, onde suas regras no eram !uestionadas e suas terras eram seguras$
Mas com a coroa descansando instavelmente na cabe/a do rei Stehen, ambiciosos bar:es -ngleses tinham come/ado a descontrolar-se na zona de
"ronteiras, tomando as terras !ue odiam no caos rovocado or eles mesmos$
7nto elo 2ltimo ano as irms tinham escondido a en"ermidade de seu ai to bem como uderam, ara acautelar a erce/o de !ue Rivenloch
era um lugar "'cil$ +eirdre tinha servido como administradora da "ortaleza L e como caito do guarda, com a Belena como segunda no comando,
e Miriel se ocuou da casa e das contas$
,btiveram-no ade!uadamente$ Mas +eirdre era o su"icientemente s'bia ara saber !ue tal subter"2gio no odia durar ara semre$ %alvez "osse
essa a razo ara s2bita cita/o da arte do rei$ %alvez os rumores da debilidade de seu ai tivessem sido esalhados$
+eirdre tinha ensado longamente sobre o tema e "inalmente aceitou a verdade$
M
7n!uanto os cavalheiros de Rivenloch eram valentes e habilidosos, mas no tinham lutado uma batalha real desde antes !ue ela tivesse nascido$
Agora, homens guerreiros "amintos or ossuir terras amea/avam a zona da "ronteira$ S3 duas semanas atr's, um baro ingls tinha atacado uma
"ortaleza escocesa no MirDloan, a ouco mais de cin!Kenta milhas de distNncia$ Por certo, a Rivenloch lhe serviria muito receber o conselho de
um guerreiro e)eriente em combates, algu8m !ue udesse aconselh'-la em sua osi/o de comandante$
Mas a missiva !ue tinha chegado na semana assada com o selo do Rei +avid, a carta !ue +eirdre tinha comartilhado s3 com a Belena,
ordenava !ue uma das "ilhas de Rivenloch "osse dada em matrim&nio ao novo administrador$ Claramente o rei !ueria uma osi/o, mas
ermanente ara o cavalheiro normando$
A not0cia a tinha goleado como um soco ventre$ Com a resonsabilidade de dirigir o castelo, a 2ltima coisa !ue estava na mente das irms era o
matrim&nio$ Que o rei casasse a uma delas com um estrangeiro era inconceb0vel$
, rei +avid duvidava da lealdade do Rivenloch; +eirdre s3 odia rezar ara !ue este matrim&nio comulsivo "osse uma tentativa de manter a
"ortaleza L ao menos em arte em mos do cl$
7la !ueria acreditar nisso, recisava acredit'-lo$ +e outra maneira, ela oderia sentir-se tentada de desembainhar sua r3ria esada e unir-se a
sua "ervorosa irm e rovocar um massacre *ormando$
Belena se meteu debai)o da 'gua, ara es"riar sua irrita/o$ Agora emergia subitamente, sacudindo a cabe/a e salicando a 'gua como um co$
=C' sei? , !ue te arece se emboscarmos ao noivo *ormando no bos!ue;>7la disse com entusiasmo$>Agarr'-lo desrearado$ Cort'-lo em
edacinhos$ 7 acusamos A ISombraJ de sua morte;>$
Por um momento, +eirdre s3 &de olhar em silncio a sua irm sedenta de sangue$ %emeu !ue ela estivesse "alando a s8rio$>Mataria a um homem
tomando-o desrearado e acusaria a um ladro comum de sua morte;>+isse rereendendo-a e tomou o sabo$>*o>, ela decidiu,>ningu8m ser'
morto$ 4ma de n3s se casar' com ele>$
=Por !ue devemos "az-lo;>Bel disse mal-humorada$>*o 8 su"icientemente odioso !ue devamos entregar nosso lar a esse "ilho de uta;>
+eirdre aertou o bra/o de sua irm, demandando !ue a olhasse$>*o cederemos nada$ Al8m disso, voc sabe !ue se uma de n3s no se casa com
ele, Miriel se o"erecer', !ueiramos ou no$ 7 Paai lhe ermitir' "az-lo$ *o odemos ermitir !ue isso aconte/a>$
Belena se mordeu a l0ngua ara no amaldi/oar, deois murmurou,>*ormando est2ido$ *em se!uer tem um nome decente$ Quem chamaria um
menino Pagan;>$
+eirdre devia concordar com essa id8ia, entretanto, o nome Pagan no desertava vis:es de um l0der resons'vel$ ,u de honra$ ,u de iedade$
Mas bem soava como o nome de um b'rbaro selvagem$
Belena susirou ro"undamente, deois assentiu e tomou o sabo outra vez$>Serei eu ento$ Casarei-me com este "ilho de#>
Mas +eirdre &de ver um brilho assassino nos olhos da Belena !ue seu novo marido no duraria mais !ue a noite de bodas$ 7 aesar de !ue
+eirdre no choraria a morte do intruso normando, ela no dese(ava ver sua irm arrastada A corte do rei acusada de assassinato$>*o>, ela
disse$>G meu dever$ Me casarei com ele>$
=*o se(a tola>, Bel resondeu$>7u sou mais erita !ue voc$ Al8m disso,#>ela disse com um sorriso travesso, es"regando o sabo entre suas
mos,>en!uanto eu entretenho ao bastardo, voc ode reunir "or/as ara um ata!ue surresa$ %iraremo-lhe Rivenloch, +eirdre>$
=7st' louca;>+eirdre salicou com 'gua a sua temer'ria irm$ 7la tinha ouca acincia ara a "2ria cega da Belena$ Os vezes Bel mostrava uma
arrogNncia t0ica dos Bighlanders, acreditando !ue toda a -nglaterra odia ser con!uistada s3 com uma d2zia de bravos escoceses$
=G a vontade do Rei +avid !ue o *ormando se case com uma de n3s$ , !ue "ar' !uando seu e)8rcito venha a nos "azer cumrir a ordem do rei;>
Bel silenciosamente onderou suas alavras$
=*o>, +eirdre disse antes !ue Bel udesse criar outro lano de emergncia$>7u me casarei com o cretino *ormando>, ela corrigiu$
Belena se calou or um momento, e deois tentou com outra t'tica, erguntando,>, !ue te assaria se ele me re"ere; +eois de tudo, 7u tenho
mais do !ue gosta aos homens>$ Saiu da 'gua ara osar rovocativamente e o"erecer rova de suas alavras$>Sou mais (ovem$ Minhas ernas
tm mais "orma$ Meus eitos so maiores>$
=Sua boca 8 maior>, +eirdre resondeu, sem a"etar-se elo intento de Belena de rovoc'-la$>A nenhum homem gosta de uma mulher com uma
l0ngua de v0bora>$
Bel "ranziu o cenho$ 7nto seus olhos se iluminaram outra vez$>Muito bem ento$ @rigaremos or ele>$
=@rigaremos;>
=A ganhadora se casa com o normando>$
+eirdre mordeu o l'bio, seriamente considerando o desa"io$ As chances de vencer Bel eram boas, (' !ue ela brigava com muito mais controle !ue
sua vol'til irm$ 7 +eirdre estava su"icientemente "arta com a estuidez de Belena ara aceitar seu desa"io e arrumar o assunto de uma vez$
Mas ainda restavam os esi:es na colina$ 7 a menos !ue ela estivesse e!uivocada, Miriel se aro)imava aressadamente ara elas$
=Sh?>+eirdre sussurrou$>Miriel vem$ *o "alemos mais disto or agora>$ +eirdre e)traiu a 'gua de seu cabelo$>, normando deveria chegar em
um dia ou dois$ %omarei minha deciso antes do entardecer$ 7n!uanto isso deve reter Miriel ara c'$ %enho algo !ue "azer$>=$
=,s homens na colina;>
+eirdre estane(ou$>Sabia;>
Bel levantou uma sobrancelha ironicamente$>Como oderia no hav-lo notado; , som dos o"egos desses imbecis desertariam at8 a um morto$
7st' segura !ue no necessita a(uda;>
=*o odem ser mais !ue dois ou trs>$
=+ois$ 7 eles esto muito distra0dos neste momento>$
=@em$ Mantenha-os distra0dos com seu generoso coro>$
P P P
=+eus se(a louvado>, Colin disse entre dentes$>A!ui vem a terceira>$
7le assentiu olhando a delicada "igura de cabelos escuros !ue cruzava o camo verde e se dirigia A lagoa, desindo-se A medida !ue chegava
ali$>Por +eus, 8 bonita, doce e e!uena, como uma cere(a suculenta$>$
Pagan tinha suseitado !ue a 2ltima irm oderia ser renga, ou maneta, ou !ue lhe "altariam v'rios dentes ou !ue seria uma de"iciente mental$
Mas aesar de !ue arecia "r'gil e menos imonente !ue suas curvil0neas irms, ela tamb8m, ossu0a um coro !ue humilharia a uma deusa$ 7le
s3 odia sacudir sua cabe/a assombrado$
=+oce .irgem Maria, Pagan>, Colin disse com um susiro en!uanto a terceira donzela saltava dentro da lagoa, e come/aram a chainhar como
sereias brincalhonas$>A !uem lhe teve !ue bei(ar o traseiro; Ao rei; *o ode ter tanta sorte?>
Q
Pagan "ranziu o cenho, , !ue tinha "eito ele ara merecer a o/o de escolher uma esosa entre semelhantes belezas; Ah sim# tinha servido ao
+avid em di"erentes batalha v'rias vezes, mas tinha visto o rei s3 uma vez na 7sc3cia, em MoraE mais e)atamente$ Parecia-lhe !ue lhe tinha
ca0do muito bem ao rei, e Pagan tinha salvado um bom n2mero de homens do rei de cair em uma emboscada nesse dia$ Mas certamente no "oi
mais o !ue !ual!uer comandante tivesse "eito$
%udo era um enigma$
=Algo no encai)a, algo no est' bem>$
=Ah se, algo no est' bem>, Colin concordou, "inalmente arrancando sua aten/o das trs donzelas ara "ocaliz'-la em Pagan$>erdeste a cabe/a>$
=Parece-te; ,u deveria suseitar oderia haver uma serente neste (ardim;>
,s olhos de Colin se estreitaram 0caramente$>A 2nica serente 8 a !ue se est' levantado debai)o de seu cinturo, Pagan>$
=Me diga outra vez, o !ue te disse e)atamente @oni"ace;>
Pagan nunca entrava em um camo de batalha As cegas$ -sso era o !ue o tinha mantido vivo ao longo das erigosas batalhas$ +ois dias antes ele
tinha enviado ao @oni"ace, seu con"i'vel escudeiro, dis"ar/ado como um histrio, a descobrir tudo o !ue udesse a reseito de Rivenloch$
%inha sido @oni"ace !uem os tinha alertado da inten/o das "ilhas de banhar-se na lagoa nessa manh$
Colin se es"regou ensativamente seu !uei)o, recordando o !ue o escudeiro tinha reortado$
=7le disse !ue o lorde est' senil$ 7le tem uma debilidade elos (ogos de dada, aosta alto, e erde bastante seguido$ 7# ah, sim>, ele subitamente
areceu recordar$>7le disse o velho no tem administrador$ 7le aarentemente tem inten/o de dei)ar o castelo ara sua "ilha mais velha>$
=Sua "ilha;>-sto era novidade ara Pagan$
Colin se encolheu os ombros$>7les so 7scoceses>, ele disse, como se isso e)licasse tudo$
Pagan "ranziu seu cenho en!uanto ensava$>Com o Stehen reclamando o trono ingls>,
Rei +avid necessita muitas "or/as ara manter em ordem as terras da "ronteira,>ele considerou>$no mo/as>=$
Colin estalou seus dedos$>@om, isso, ento$ Quem melhor ara ser o l0der de Rivenloch !ue o ilustre Sir Pagan; G amlamente sabido !ue os
Cavalheiros do Cameliard no tm igual>$ Colin se voltou, com vontade de voltar a esiar$
*a lagoa, mais abai)o, a volutuosa mo/a sacudiu a cabe/a, salicando a sua risonha irm e movendo seu torso nu de um modo !ue "ez !ue
Pagan instantaneamente se e)citasse se)ualmente$ Ao lado dele, Colin gemeu, de razer ou dor, Pagan no estava seguro$
Subitamente dando-se conta do signi"icado do gemido, Pagan o goleou no ombro$
=Por !ue me goleia;>Colin sussurrou$
=Por olhar com lu)2ria a minha noiva>$
=Qual 8 sua noiva;>
Ambos voltaram seus olhares A lagoa$
Pagan estaria ara semre arreendido or seu momentNneo laso em seus instintos de guerreiro$ Quando ouviu as suaves egada atr's dele "oi
muito tarde ara "azer algo$ Colin nunca chegou ara as ouvir$ 7le estava muito ocuado agradando seus olhos$>7sera$ S3 ve(o duas delas agora$
,nde est' a loira;>
Atr's dele, a "eminina voz disse claramente,>a!ui>
R
Ca0tulo M
Pagan no se atreveu a dar-se volta$ A esada dela ressionava "irmemente contra uma veia !ue ulsava em sua garganta$ Ao lado dele, Colin
abriu a boca surreso e trastabill3 e caiu !uando !uis olh'-la$ Se Pagan no tivesse estado "urioso com ele mesmo or ter bai)ado a guarda, teria
se rido com a cena$
=Mo/os, no esto um ouco grandes ara andar esiando donzelas banhando-se;>Seu tom era zombador$>7serava encontrar (ovens imberbes
a!ui, no homens adultos>$
A mo/a deve ter dado a volta ao redor da base da colina, subiu at8 chegar elas costas deles$ A humilha/o "ez arder as orelhas de Pagan, e ara
iorar as coisas Colin, em vez de vir em sua a(uda, estava aoiado sobre seus cotovelos com uma e)resso erle)a !ue comunicava ao mundo
!ue a loira era ainda mais bela de erto$ 7le se erguntou se ela seria ainda mais bonita nua$
=.ocs no so da!ui>, ela adivinhou$>, !ue esto "azendo nestas terras;>
Pagan se negou a resonder$ *o devia A mulher nenhuma e)lica/o$>7stas terras>logo ertenceriam a ele$
Mas Colin, o traidor, estava encantado ela mulher e resondeu$>*o t0nhamos inten/o de o"ender ou incomodar, minha ladE>, ele disse !uando
se recuerou de seu estado de cho!ue,>, asseguro>$ 7le sorriu, "azendo !ue seus olhos cor esmeralda dan/assem de uma maneira !ue nunca
"alhava em seduzir as mo/as$>.e(a, somos amigos do @oni"ace; , histrio>$
7n!uanto Colin a mantinha entretida, Pagan ganhou vantagem de sua distra/o ara deslizar sua mo lentamente elo "lanco de seu coro e logo
ao longo de sua anturrilha$ Poderia tirar a adaga de sua bota;
Colin levantou suas sobrancelhas em "ingida inocncia e seguiu "alando$>*os disseram !ue ele tinha assado or a!ui$ S3 !uer0amos nos
encontrar com ele$ *o tinha inten/o de entrar como intrusos em suas terras>
A esada subitamente se a"undou na carne do esco/o de Pagan, em violento contraste com a voz melodiosa da mulher, !ue disse$>7sero !ue te
este(a icando a erna e no !ue este(a tratando de tirar algo da bota>$
7le aertou os unhos$ Maldi/o? 7le era um guerreiro, o comandante de um gruo de cavalheiros$ Ser amea/ado a a onta de esada or uma
donzela? Por +eus?, era humilhante$>, !ue !uer;>ele grunhiu$
=, !ue !uero;>ela reetiu$>Bmm$ , !ue !uero;>7la bai)ou a esada e goleou a co)a de Pagan irreverentemente com a esada$ Mas antes !ue
ele udesse reagir, ela a moveu raidamente de volta a sua garganta$>Sua roua interior>$
Colin a"ogou sua risada$
7la sorriu brandamente em resosta$>As tuas tamb8m>$
, sorriso de Colin se congelou em sua cara$>7u; Quer !ue eu me tire meus#;# a roua interior;>
=Sim>$
A ira crescia em Pagan$>-diota?>disse ao Colin, !ue realmente arecia estar des"rutando da cena$>%oma sua esada$ Maldi/o, ela 8 s3 uma
mulher, uma nen8m$ %e vais "icar a0 atirado como um#;>
Colin riu$>7la (' no 8 uma nen8m, verdade, mo/a; Al8m disso, se a senhorita !uiser minha roua, 7starei encantado em obedecer>$ Colin "icou
de 8s, dei)ou cair seu cinturo, tirou-se suas botas, e come/ou a a"rou)ar os cord:es de suas cal/as$>deois de tudo, 8 (usto$ 7u a esiei en!uanto
estava nua>$
, entusiasmo de Colin en!uanto se tirava as cal/as e a roua interior s3 aumentou a irrita/o de Pagan$ Para sua surresa, !uando "inalmente
Colin se mostrava cora(osamente ante ela, seu membro ereto estirando a t2nica larga como uma cara, a mulher ermaneceu indi"erente a sua
e)ibi/o de masculinidade$
Com a mo livre, ela recolheu o cinturo e o lan/ou or a colina$>Agora voc>, ela disse, cravando a Pagan a onta de sua esada$
Pagan considerou !ue no o "aria$ Colin odia consentir com esse (ogo, sorrindo como um idiota s3 coberto or sua t2nica, Mas Pagan estava
certo a no lhe conceder nada a uma mulher$
=*o>, ele disse$
=.amos>, ela o aurou$>G um agamento (usto or estar esiando>$
=*o 8 um crime esiar a!uilo !ue se e)ibe to obscenamente>, ele a rereendeu$ 7la (' tinha "erido seu orgulho de cavalheiro$ 7le no ia ermitir
ganhar a luta de vontades tamb8m$
A voz dela ad!uiriu um tom duro$>te tire a roua$ C'>$
=*o>, ele disse tamb8m com um tom duro$
Aesar de !ue a esada nunca se moveu de seu esco/o, a mulher caminhou detr's dele, inclinando-se ara lhe sussurrar no ouvido$>G
erigosamente arrogante>$ Seu !uente "&lego lhe roduziu um cala"rio !ue lhe ercorreu o coro, e a essncia de sua ele rec8m lavada era uma
distra/o erigosa$ Mas ele se negou a admiti-lo$
Com o silncio dele, ela deu a volta ara en"rent'-lo cara a cara, ela se agachou ara estar diretamente em sua linha de viso$ Pagan no tinha
outra o/o mas !ue olh'-la$ , !ue viu "ez !ue seu cora/o se acelerasse e !ue sua boca se secasse$
9ra/as a +eus, ela (' no estava nua, de outro modo a lu)2ria teria esmagado toda sua vontade$ Ainda assim, sua "2ria se derreteu
instantaneamente, e era di"0cil ara ele "ormar id8ias, e muito menos emitir alavras$
7ra bela como uma manh do vero$ , cabelo dela secava-se "ormando suaves ondas, arecia gra"ite com luz de sol, e seus olhos brilhavam to
claros e azuis como o c8u$ Sua ele era to dourada, arecia !ue seria morna ao tato, e seus l'bios eram rosaos claros e Pagan dese(ou &-los mais
rosas com bei(os$
7le bai)ou seus olhos at8 o doce oco entre seus eitos$ , martelo de %hor "eito em rata endurava em uma gargantilha ali, em brusco contraste
com sua delicada ele$
Sua voz era suave agora$>Realmente isto vale sua vida;>Bavia um tra/o de curiosidade em seus olhos, como se no udesse acreditar !ue ele se
negasse a obedecer a suas demandas$
7le tragou com di"iculdade$ Se ela tinha lane(ado desarm'-lo com sua beleza, era uma boa id8ia$ 7 "uncionou at8 certo onto$ Mas en!uanto ele
continuava olhando sua "ormosa e "eminina cara, ele se deu conta de uma verdade$ Signi"icativa$ Aesar de toda sua bravura e alavras duras, ela
era uma mulher$ 7 o cora/o de uma mulher semre era terno e comassivo$
A esada amea/ando sua garganta no era mas !ue uma travessura$ 7la nunca a usaria ara machuc'-lo$ *o era mais erigosa !ue um gatinho$
=*o me cortar'>, ele disse, desa"iando seu olhar$
7la "ranziu o cenho$>*o seria o rimeiro>$
Pagan no lhe acreditou or um instante$
S
Colin, reocuado ela s8ria mudan/a no intercNmbio de alavras, interromeu com um sorriso$>Paz>, amigos$ *o necessitamos !ue isto se
converta em um assunto to grave$ .amos, te tire a roua como um bom mo/o, sim Pagan;>=$
Com suas alavras, um alarme ercorreu os tra/os da donzela como um raio, desaarecendo outra vez to r'ido !ue Pagan se erguntou se o
tinha imaginado$
7la "icou de 8 ento, e se arou ante ele como um con!uistador$ Colin tinha razo$ 7la no era um nen8m, nem se!uer uma garotinha com
semelhante altura$ 7 sua voz era to cortante e imressionante como sua altura$>Sua roua, sir$ Agora>$
Pagan estreitou seus olhos ante seu !uadril, !ue estavam rodeadas or um esado cinturo de cavalheiro !ue servia ara sustentar a esada$ ,
cinturo ia or cima de uma "eminina saia azul$
=*o>, ele desa"iou$
4m longo silncio cresceu entre eles, carregando o ar como o vento antes de uma tormenta$
7 ento um rasou estalou$ 6oi to ineserado e to r'ido !ue a rinc0io Pagan no o sentiu$
=Santa Me de +eus?>Colin murmurou assustado$
Algo ardia no eito de Pagan$
7ra imoss0vel$ -mens'vel$
At&nito, ele levou seus dedos ao lugar$ .oltaram ensangKentados$
A mo/a o tinha talhado$ A mo/a de cara doce, de voz suave, e olhos azuis tinham talhado sua carne$
Antes !ue ele udesse recuerar-se ara lan/ar um contra-ata!ue, ela levou a esada de volta a sua garganta, e ele "oi "or/ado a agachar-se
dobrado em dois como um animal "erido en!uanto o sangue do corte suer"icial se escorria ela t2nica rasgada$
7le se tinha e!uivocado a reseito a dela$ 7stava comletamente e!uivocado$ *enhum remorso suavizou seu olhar tran!Kilo$ *ada de iedade$
*ada de clemncia$ Poderia mat'-lo sem estane(ar$
*unca tinha visto tanta "or/a de vontade em uma mulher$ 7 s3 nos mais desumanos guerreiros tinha visto esse tio de "ria determina/o$ 7le
imressionava e o en"urecia$ +obrado em dois, desamarado, olhando-a "i)amente com ira silenciosa, no odia decidir o !ue sentia or ela,
admira/o ou 3dio$
=Me de +eus>, Colin disse balbuciando A mulher,>sabe o !ue tem "eito;>
Seu olhar nunca se desviou$>+ava-lhe uma advertncia r8via>$
=,B, minha ladE>, Colin disse, sacudindo sua cabe/a,>rovocou ao urso>$
=G s3 um arranho>, lhe disse, estreitando seu olhar em Pagan e adicionou,>ara lhe recordar !uem tem a esada a!ui>$
=Mas, minha ladE>, Colin ressionou,>sabe !uem 8 ele;>
=+ei)a-a>, Pagan interromeu, sem dei)ar de olh'-la e ermitindo um sorriso malicioso, adicionou,>"arei o !ue minha ladE !uer>$
Por agora, ele ensou$ Mas em uns oucos dias, no, amanh, ele reclamaria Rivenloch ara si r3rio$ C' tinha eleito sua noiva$ Casaria-se com a
terceira irm, a e!uena, delicada e a d3cil, a !ue arecia incaaz de matar uma mosca$ Quanto a essa mo/a, encerraria-a or sua rabugice$
*o odia eserar ara ver o gelo da comostura dela !uebrar-se !uando lhe in"ormasse !ue ela assaria um ms em calabou/o de Rivenloch$
, cora/o de +eirdre ulsava "erozmente, e dese(ava !ue seus ossos no tremessem$ , mais leve tremor em seu olhar odia resultar mortal$ %inha
chegado a tal e)tremo, e agora, sabendo a !uem se en"rentava, ela no se atrevia a retroceder, menos ainda ante um normando !ue resumia !ue
ela era$
, tio de mulher !ue ele odia intimidar$
Ainda assim, ela dese(ou ter lutado com seu desa"io de um modo mais dilom'tico$ Resondendo com semelhante gole no era digno delaT esse
tio de rea/o violenta era mais r3rio da vol'til Belena$ 7nvergonhava-lhe admitir !ue tinha atuado de maneira irracional$ Mas ao ouvir o nome
Pagan re"erindo-se ao homem ela tinha acreditado !ue era um ino"ensivo e travesso mo/o "oi um grande cho!ue$ 7 suortar o escrut0nio desses
olhos ardentes, to temer'rios, to insolentes, to atrevidos tinha-a erturbado comletamente$ +ebai)o de semelhante resso, ela o tinha
talhado$
7la tinha eserado terminar com o assunto dos esi:es r'ida e "acilmente$
Com a rimeira imresso, ela tinha adivinhado !ue o sorridente cavalheiro de cabelos escuros era ino"ensivo, or isso tinha aontado sua esada
ao outro, !ue lhe tinha arecido mais erigoso$ Mas tinha subestimado a e)tenso de sua ericulosidade$ 7 embora ela re"eriria morrer antes de
admiti-lo, !uando "inalmente &de ver a cara de Pagan, estremeceu-se elo "ato de !ue "osse o homem mais bonito !ue tivesse visto$ %inha
eserado !ue o normando !ue viria como administrador "osse muito mais# "eio$ 7 muito menos (ovem, e menos magn0"ico$
Ainda agora, era di"0cil olh'-lo, sem notar o tom verde cinzento de seus olhos, seu cabelo brilhante, o "orte Nngulo de seu !uei)o, sua boca
curvada !ue arecia cham'-la, tent'-la convid'-la a#
7la voltou a "ocalizar seu olhar em seus olhos$ Por +eus?, o !ue estava ensando; *o imortava !ue ele "osse bonito$ 7le era seu inimigo$ 7ra o
bastardo normando !ue tinha vindo a ocuar seu castelo e suas terras$ 7stremeceu-se ao recordar !ue mas ele tinha vindo a tomar$
6or/ou a suas sobrancelhas a "ranzir$ 7le se deu conta de sua distra/o; +a vacila/o de sua determina/o;
4ma luz sutil alterou seu olhar$ Podia ser diverso$ ,u satis"a/o$ *enhum bom ress'gio$
7la se endireitou e se esticou en!uanto ele tirava suas botas, desabotoou seu cinturo, e come/ou a tirar suas cal/as, tudo com deliberada
tran!Kilidade$ Maldi/o, as almas de suas mos estavam suando$ , cabo da esada estava escorregadio em sua mo$ Se ela no era cuidadosa,
oderia cair$
=%e aresse>, ela murmurou$
Suas estanas se bai)aram com sugestiva insolncia en!uanto terminava de tirar as cal/as$>Pacincia, minha ladE,>ele murmurou$
7la dese(ou gole'-lo outra vez, mas a"ogou esse imulso$ 7le no devia descobrir como a rovocava ou ela nunca conseguiria dobr'-lo$ *unca$
Ainda, contra sua vontade, seu olhar ermanecia "i)o onde seus dedos distraidamente a"rou)avam os cord:es de sua roua interior$ Seus n3dulos
mostravam cicatrizes r3rias de um guerreiro, mas suas mos se moviam com gra/a e habilidade !ue "ez !ue seus (oelhos se debilitassem$
7nto, sem cerim&nia e antes !ue ela udesse recuerar-se, ele bai)ou o 2ltimo ob(eto$
7la se a"ogou$ 7ra como se ela no tivesse visto centenas de homens nus antes$ %endo assado a metade de sua vida entre homens, v-los sem
roua tinha sido inevit'vel$ Mas o olhar !ue lan/ou a suas artes 0ntimas, e)ostas or um breve momento, arecia dizer o contr'rio$ Pois ele
arecia estar muito bem dotado$ 7ra evidente !ue ele no estava nem comovido nem e)citado com sua beleza, como a outros homens
invariavelmente ocorria$
, !ue signi"icava !ue ela tinha uma arma a menos em seu arsenal$
Maldi/o$
Seus olhos "aiscaram erigosamente$>7 agora o !ue;>7le erguntou brandamente$>.oc gostaria de ver se te cabe;>
U
Se ele !ueria insult'-la, tinha "alhado$ +o rimeiro minuto em !ue +eirdre tinha levantado sua rimeira esada e usado sua rimeira cota de
malha, tinha so"rido a ridicularizaro or arte de homens e mulheres or igual$ Se "oi acostumando com os anos de insultos, ao !ue ela tinha
arendido a resonder, ao rinc0io com a esada e mais tarde com a indi"eren/a$
7la se estirou ara tomar e aro)imar o cinturo de Pagam$
=%oma, minha ladE>, disse seu comanheiro, arro(ando suas cal/as e sua roua interior ao cho aos 8s dela$
=Perdoe a meu amigo$ G lento mentalmente e muito r'ido com a l0ngua$ %irou-nos nossas armas$ %em nossa roua interior$ .oc ganhou$ Rogo-
lhe, dei)e-nos ir em az>$
Aesar de !ue ela realmente tinha ganho, tinha-os suerado a ambos, e !ue estava e)ercendo sua vingan/a ao conden'-los a uma tarde humilhante
caminhado elo camo com nada ara cobrir-se mas !ue suas t2nicas, +eirdre no odia sobreor-se A id8ia de !ue de algum (eito ela estava
sendo re"8m da situa/o$
, normando ainda a olhava com olhos enetrantes, e no imortava !ue ela o estivesse amea/ando a onta de esada$ *o imortava !ue ele
estivesse nu debai)o de sua t2nica$ %amouco imortava !ue ele estivesse marcado elo "io da esada dela$ Bavia um olhar de vit3ria em Pagan,
e ela sabia !ue nunca tinha en"rentado a um inimigo mais "ormid'vel$
Por +eus? !ue assaria !uando ele descobrisse !uem era ela; , !ue seria de Rivenloch !uando esse bruto viesse reclamar seu lugar no grande
hall do castelo;
7 !ue seria dela !uando devesse reclamar seu lugar em sua cama;
Raidamente, antes !ue um tremor udesse tra0-la, ela tomou a roua interior de Pagan e de seu comanheiro com sua mo livre, as ondo logo
sobre seu ombro$ 7nto saudou os homens com uma breve sacudida de cabe/a e se aressou a sair dali$ 7stava a"astando-se !uando Pagan a
chamou$
=Se es!ueceu de algo, dama;>
Semre em guarda, ela girou com sua esada ronta ara atacar$ Muito tarde$ Algo assou assobiando erto de sua orelha e se alo(ou no tronco da
'rvore ao lado dela$ A adaga de sua bota$
7la se sobressaltou$ A adaga no lhe tinha acertado or uns oucos cent0metros$ Mas !uando ela "i)ou seus olhos em Pagan, arado ali em aberto
desa"io, soube em um segundo !ue ele tinha tido a inten/o de errar$ , !ue era ainda mais amea/ador$
Sua mensagem era clara$ 7le odia hav-la matado$ 7le simlesmente escolheu no "az-lo$
Suas "ossas nasais abertas e alertas, ela embainhou sua esada e se a"astou com toda a calma !ue &de "ingir, silenciosamente amaldi/oando ao
normando em todo o tra(eto de volta a sua casa$
=Maldi/o? , !ue nos assou;>Colin demandou !uando a mo/a havia desaarecido$
Pagan ainda "ervia ela trai/o de Colin$>Perdemos nossa roua interior, e em arte gra/as a voc>$
=*ossa roua interior; Pagan, erdeste a cabe/a=$ Colin bai)ou com troe/:es ela colina at8 o lugar onde estavam suas armas$>sabe, se voc
!ueria escolher uma noiva or rocesso de elimina/o, me oderia haver dito isso$ *o era necess'rio mat'-la$ 7u estaria encantado de tomar a
uma delas>$
Pagan "oi atr's dele$>*o ia mat'-la$>
=*o;>Colin amaldi/oou en!uanto isava em algo ontudo com o 8 descal/o$
=*o>$ Pagan estreitou seus olhos$>%enho algo muito ior lane(ado ara essa>$
=*o brin!ue>, Colin disse, saltando em um 8$>%e vais casar com ela>$
=Agora voc erdeu a cabe/a>$ Pagan no odia negar !ue o ensamento de deitar-se com a mo/a era diabolicamente tentador$ A beleza dela
naturalmente o tinha e)citado, aesar de sua determina/o de no demonstr'-lo$ Mas havia algo mais$ A maioria das mo/as o "azia sentir-se
suerior, "orte e inteligente$ 7sta desa"iava sua dominNncia$ Pela rimeira vez em sua vida, havia-se sentido de igual ara igual com uma mulher,
"isicamente e mentalmente, e a id8ia de deitar ao lado dessa mulher o e)citava$
Mas em um instante, com o cruel ata!ue de sua esada, ela tinha mostrado a "ria natureza de seu cora/o$
=*o>, disse ao Colin amargamente$>vou encade'-la$ Quebrarei seu es0rito$ 7nsinar-lhe o !ue 8 obedincia>$
=Ah sim, como disse>, Colin resondeu,>voc vais casar com ela ento>$
=.ou casar-me com a tran!Kila e d3cil>, ele declarou, embora a id8ia lhe trou)e ouca alegria$>Sem d2vidas ela rovar' ser uma esosa devota,
agradecida e obediente, "eliz de agradar meus edidos$ 7 a mais "r'gil das trs no arece caaz de levantar uma esada, e muito menos de me
atacar com uma>$
V
Ca0tulo Q
=,utra vez?>+eirdre levantou seu bra/o e ordenou a sua irm ara !ue atacasse uma vez mais$
Bel investiu com um sorriso selvagem, e suas esadas se chocaram roduzindo uma s8rie de "a0scas$
A violncia era cat'rtica, algo !ue lhe revitalizava deois do encontro erturbador da manh$ +eirdre no tinha "alado com suas irms de seu
encontro com o *ormando, tamouco tinha inten/o de "az-lo$ 7la re"eriu carregar s3 com o eis3dio$ Ao menos Belena e Miriel assariam
suas 2ltimas horas como as administradoras de Rivenloch com uma iedosa ignorNncia$
, escudo da Belena chocou subitamente contra o de +eirdre, sacudindo seus ossos$ +eirdre se e!uilibrou, devolvendo um gole horizontal de sua
esada !ue teria talhado a !ual!uer um ela metade$ Mas Bel "oi r'ida$ Saltou ara tr's com um grito curto, ento e se agachou bem a temo
ara "icar debai)o da esada de +eirdre$
=Aha?>ela gritou, a onta de sua esada sobre o !uei)o de +eirdre, seus olhos acesos com a vit3ria$
Mas a alegria na cara de sua irm, !ue estava oeirenta ela r'tica em camo, no diminuiu o eso do sinistro destino no !ual +eirdre nem odia
dei)ar de ensar$ 7le viria$ %alvez no esta noite$ %alvez no amanh$ Mas ele viria or ela$
+eirdre tinha sabido no instante em !ue cruzou seus olhos com Pagan !ue ela devia ser a "ilha !ue se casaria com ele$ Miriel no odia, or!ue
desaareceria debai)o da sombra oderosa desse homem$ Bel no odia, or!ue um deles terminaria morto ao "inal de sua noite de n2cias, e ela
temia agora !ue no seria o normando$
*o, +eirdre devia sacri"icar-se$
Seria um matrim&nio in"ernal, ela estava segura, mas ela sobreviveria$ Por Miriel$ Por Belena$ 7 or Rivenloch$
Bel interromeu seus ensamentos, alaudindo a bochecha de +eirdre com a mo enluvada$
=%rabalha em sua velocidade, regui/osa>, ela rovocou$>+evemos ao menos "azer !ue o bastardo normando tenha !ue ca/ar a sua noiva>$
As alavras do Bel ecoaram em sua alma como sinos discordantes$ *o haveria ca/ada de noiva$ *o com Pagan$ 7le viria e a reclamaria$
Simlesmente$ Raidamente$ -rre"utavelmente$
Sua imagem, gravada de maneira indel8vel em sua mente como os desenhos no unho de sua adaga, assaltou-a outra vez1 sua aarncia
orgulhosa, seu sorriso zombador, seu olhar desdenhoso, e seu ulso come/ou a acelerar-se$
Por +eus$ , !ue lhe assava; 7la no era uma donzela "r'gil !ue se intimidava !uando en"rentava um erigo$ 7la era +eirdre de Rivenloch$
%inha a/oitado ladr:es e domado "eras e "erido bandidos$ *o ermitiria !ue o endiabrado normando a esmagasse$
A "2ria es!uentou suas bochechas$ 7murrou a esada de Belena a um lado com seu escudo$>,utra vez?>
6a0scas e)lodiram !uando suas esadas se chocaram uma vez mais$ Bel girou e saltou, revolvendo sua esada como se "ora de brin!uedo, mas o
escudo de +eirdre estava semre a0 ara resonder$ 7n!uanto Bel mostrava todos seus tru!ues, +eirdre oderosamente recha/ou os goles com
sua r3ria esada, mantendo longe a Bel com sua "or/a suerior e uma crua determina/o !ue no ermitiu !ue "osse derrotada$
Mas no era a sua irm a !uem ela rocurava con!uistar, a no ser os dem&nios !ue habitavam seus ensamentos$
7sta, ela ensou, goleando diagonalmente ara bai)o, 8 or me esiar como um (ovenzinho libidinoso$
7 esta; 7la se e!uilibrou ara diante, errando a Bel or cent0metros, 8 or te burlar com o tru!ue da adaga$
7la desviou a esada de Belena !ue ia ara sua cabe/a$
7 esta outra; 7la avan/ou incansavelmente, goleando a mo direita e sinistra em r'ida sucesso, at8 !ue Bel esteve abandonada contra a cerca$
7sta 8 or me olhar com esses olhos imlac'veis, sedutores, e erturbadores$
=+eirdre? Belena?>Miriel as chamou do orto, tirando +eirdre abrutamente de seus ensamentos$ Sua irm menor levantou suas saias ara
caminhar elo camo de r'tica$ +eirdre e Bel "izeram uma ausa em sua briga su"icientemente longa ara ver !ue, correndo servicialmente
detr's dela, como semre, estava Sung 5i$ Miriel tinha conseguido a criada anci anos atr's, (unto com v'rias armas do ,riente, !ue "ormavam
sua e)tensa cole/o$
Bel usou a distra/o ara deslizar-se or debai)o da guarda de +eirdre e debai)o dela, ara golear as costas de +eirdre com o anverso de sua
esada$ +eirdre girou e se lan/ou ara diante, mas Bel a evitou com um malicioso sorriso$
=, !ue esto "azendo vocs duas;>Miriel demandou, suas mos em seu !uadril$ Atr's dela, a criada imitou sua ostura$
Acostumadas A desarova/o de Miriel, +eirdre e Bel a ignoraram$ +eirdre investiu aos (oelhos da Belena$ Bel limamente saltou or sobre a
esada e devolveu um gole !ue se ela no evitava agachando-se, teria arrancado a cabe/a de +eirdre$
Miriel lan/ou um grunhido de desgosto$>or !ue se banharam antes; Agora ambas esto imundas?>ela rotestou$>"oi um deserd0cio de sabo>$
A serva estalou sua l0ngua$
Bel rodou, ento se ar!ueou e saltou "icando de 8 outra vez, ronta ara batalhar$
+eirdre se levantou, lan/ando sua tran/a sobre seu ombro$
=Parem, irms>, Miriel rogou$
+eirdre blo!ueou o r3)imo gole da Belena e bramou sobre seu ombro$>.olta ara dentro, Miriel$ Su(ar'-te suas saias>$
=Mas Paai me ediu !ue as venha rocurar ara o (antar>$
=Cantar;>+eirdre girou, ento lan/ou um olhar ao o sol$ 7stava bai)o no c8u$ , temo tinha irado nesse dia$
=Sim>, Miriel disse$>"az-se tarde>$
=S3 um ouco mais>, Bel insistiu, assando a esada A mo direita ara desviar o avan/o de +eirdre$>*o se reocue$ .amos em seguida>$
=Mas Paai diz !ue devem vir agora$ , novo administrador chegou$ 7st' a!ui "az mais de uma hora, e vocs nem se!uer esto vestidas
ade!uadamente;>
Pagan estava a!ui; C'; As alavras de Miriel assombraram +eirdre, e esse instante de
distra/o lhe custou um e!ueno corte na bochecha da esada de Belena$ 6ez um gesto de dor, aertando os dentes$
Miriel conteve a resira/o$
=,B, +eirdre?>Bel bai)ou sua esada de uma vez$>Perdo>$
+eirdre sacudiu a cabe/a$ *o era o rimeiro arranho !ue as irms se roorcionavam$>Minha cula>$
=%alvez dever0amos entrar>, Bel disse$
=*o "a/a eserar o (antar, Miriel$ 5avaremo-nos e iremos em seguida>$
Miriel as estudou descon"iada, ossivelmente erguntando-se se alguma vez conseguiriam lavar-se de toda essa imund0cie$
=Aurem-se ento>, instigou-as$>Sir Pagan arece muito ansioso ara as conhecer>$7la correu a"astando-se, sua criada seguindo-a$
W
=Muito ansioso>, Bel murmurou !uando Miriel se "oi$>Sem d2vidas, o bastardo !uer casamento r'ido e cama r'ido tamb8m>$tirou-se suas
luvas$>.amos ento, antes !ue o velho normando comece a montar-se aos ces;>
Mas +eirdre estava muito distra0da ara areciar o sarcasmo de Belena$ , temor enchia suas veias$ A hora do encontro tinha chegado$
, homem certamente no tinha deserdi/ado o temo, ela ensou$ 7la tinha tido a eseran/a de ter um dia ou dois ara !ue sua ira se es"riasse$
Pagan tinha descoberto !uem era ela;
Mas +eirdre se negou a entregar-se a temores t0icos de donzelas$ 7la era uma guerreira, deois de tudo$>Sim>, "ez-se ulsa,>"i)o dei)ando sua
esada e limando o sangue de sua bochecha com a manga de sua roua$ 7la se endireitou acomodando seus ombros$ 7ra hora de con"rontar o
diabo !ue em ouco temo seria seu marido>$
=7st' arrumado ento>, o tabelio murmurou$
Pagan observou ao homem escrever velozmente no documento sobre a mesa ante o velho lorde colocasse seu (antar nele, aoiou com "or/a o selo
de cera ara acentuar o escudo de Rivenloch$
5orde 9ellir tinha insistido em !ue os a8is "ossem assinados de uma vez, aesar de !ue todos estavam no meio da comida$
, lorde sorriu vagamente, disensando ao tabelio do grande hall ruidoso com um gesto de sua mo ossuda, ento voltou sua aten/o A carne
assada no rato ante ele$
Pagan revolvia os eda/os de carne sem com-los$ 7le no odia evitar sentir ena elo velho 5orde de Rivenloch$ Certamente ele tinha sido um
guerreiro "ormid'vel em sua (uventude, or!ue sua grande esada estava endurada na arede or cima de uma d2zia de escudos con!uistados
elo cavalheiro$ 7ra de ossos comridos e largo de ombros, com dedos su"icientemente comridos ara en"orcar a um homem com uma s3 mo$
,s oucos "ios !ue "icavam de seu cabelo eram claros, e seus olhos eram de um azul assombroso, indubitavelmente "ilho de .iDings$ Mas o
temo o tinha deteriorado como o rio carcome a rocha, suavizando sua aarncia e in"elizmente suavizando sua mente tamb8m$
7ra enosamente claro agora !ue o rei tinha cedido as r8deas de Rivenloch a Pagan no como um resente, mas sim como uma tare"a a cumrir$
Por!ue nas mos de um lorde senil com trs "ilhas e um gruo de cavalheiros "altosos de treinamentos ela az em !ue viviam, Rivenloch
certamente seria resa "'cil dos ingleses$ 7 isso seria uma trag8dia$ , castelo era magn0"ico, sua localiza/o inve('vel$
Por edido de Pagan, a "ilha mais (ovem e sua camareira o tinham guiado ela "ortaleza ara conhec-la$
7le se deu conta de !ue havia mudan/as !ue se recisavam "azer$ Algumas das constru/:es e)teriores estavam deterioradas e necessitadas de
reara/o$ *o havia su"icientes de3sitos de armazenagem$ 7 as muralhas !ue rodeavam a "ortaleza e seus amlos (ardins deviam ser
"orti"icadas$
Mas essas aredes encerravam tudo o !ue algu8m necessitava ara sobreviver na 'rea selvagem de 7sc3cia$ 4ma tosca caela de edra se erguia
no meio do (ardim, "lan!ueado or uma "onte$ 4m e)tenso omar rovia ma/s, nozes, avels, amei)as, e cere(as, e uma grande variedade de
vegetais$ 7stavam os est'bulos, o osto do "erreiro, o de3sito de armas e as cozinhas$ Atr's da "ortaleza se achava o lugar dos animais 1 os ces,
os cavalos, e os "alc:es$ 7 mas al8m, um e)tenso camo de r'tica$ A "ortaleza em si mesmo,, era um castelo !ue seria o orgulho de !ual!uer
homem$ 4m rmio, ele su&s, !ue valia o re/o de um matrim&nio$
=Ah sim, 7st' tudo arrumado,>o lorde reetiu, dando a Pagan um sorriso distra0do en!uanto ele carinhosamente alaudia a mais (ovem de sua
"ilha$
A obre donzela estava 'lida como o leite, mas Pagan no odia lhe dar um sorriso de seguran/a a ela$ Sentiu-se subitamente esmagado com
uma esadez !ue lhe tirava o aetite$
=*o te arreender' de sua deciso,>Colin disse gentilmente A raariga, tratando de a"rou)ar seus medos com uma alavra amistosa e um iscou
um olho$>Aesar !ue v'rias donzelas estaro tristes de saber !ue o cora/o do Sir Pagan Cameliard "inalmente "oi con!uistado$>
A mo/a tragou com di"iculdade e bai)ou seu olhar 2mido A ta/a de cerve(a !ue tinha ante ela, a !ual ela no havia tocado$
=A sua sa2de?>o ai gritou, sobressaltando a obre (ovem e levantando sua ta/a to bruscamente !ue a cerve(a se derrubou sobre a branca toalha
de linho$
A gente do castelo, estava sentada ao longo de diversas mesas no grande salo e no estavam conscientes de a causa do grito do lorde, entretanto
o "elicitaram$
Pagan levantou sua ta/a, embora seu cora/o, tamouco, estava ara brinde$ Por !ue ele estava descontente, no sabia$ +eois de tudo, no tinha
o !ue !ueria; , 5orde de Rivenloch o tinha recebido generosamente, e a noiva escolhida arecia totalmente doce$
7ntretanto ele estava vacilante a reseito de reclam'-la como sua$ , "ato !ue Pagan virtualmente tinha vindo a usurar a "ortaleza de 5orde 9ellir
era um soco na cara do velho$ Mas aroriar-se de uma de suas "ilhas # no era muito;
6inalmente, Pagan tinha decidido "azer algo nobre, dei)ar !ue o ai escolhesse !ual da donzelas dese(ada dar em matrim&nio$
7nto, ara sua surresa, antes !ue o lorde udesse "azer essa deciso, antes !ue as outras duas irms tivessem aarecido ara (antar, a mais
(ovem humildemente se o"ereceu a si mesma$
Pagan no era tolo$ Podia adivinhar instantaneamente elo tremor em sua voz !ue ela se sacri"icou no or dese(o ara ele, mas sim "azia certo
tio de sacri"0cio honor'vel$ 7ra uma situa/o tr'gica, e entretanto no tinha odido "azer nada mais !ue aceitar sua o"erta$ Se no a aceitava no
s3 a insultaria, mas sim mancharia a grandeza de seu gesto$
Seu ai naturalmente arovou a unio$ Por!ue ara todo lorde, a "ilha mais (ovem era obviamente a mais disens'vel$ 7ra o mesmo nos lares
*ormandos$ , rimognito era criado ara mandar, o segundo, ara brigar, mas o terceiro s3 odia ambicionar algum lugar na -gre(a ou um
matrim&nio roveitosos$ Certamente, o matrim&nio com Pagan seria roveitoso ara ela$
Ainda, assim, no "oi com "elicidade !ue Pagan olhou A sombria mo/a !ue temia encontrar seus olhos, nem ao senil lorde com um bigode de
esuma de cerve(a or cima de seu l'bio, nem ao gruo de 7scoceses a seu redor !ue o olhavam com uma combina/o de adora/o e
descon"ian/a$
S3 Colin arecia c&modo entre a gente do castelo$ Mas ele semre arecia estar c&modo e deravado$ Seu comanheiro odia cercar uma
conversa/o to "acilmente com uma nobre ladE como com uma serva$
Pagan oucas vezes rocurava os a"etos de uma mulher$ Mas seu atrativo semre tinha sido a base de suas con!uistas, nunca seu encanto$
7sta vez, entretanto, seu atributo "alhou em diminuir o terror dos olhos de# ,B# !ual era seu nome; Maldi/o, se !ueria diminuir o terror da
dama, seria melhor !ue recordasse seu nome$
=.amos,>Colin disse, acotovelando-o nas costelas$>*o "ranza o cenho, Pagan$ ,u assustar' a Miriel$>
Miriel$ 7ra isso$ +esde !ue se en"rentou com a loira alta essa manh, sua mente tinha estado con"usa e intran!Kila$
=Al8m disso>Colin continuou,>ele tem uma alma gentil, minha ladE$ Aesar de sua aarncia severa, ele 8 conhecido or seu amor ela m2sica e
sua do/ura com os animais e!uenos e os bebs$>
X
A irrita/o de Pagan aumentou$ Que idiotices estava "alando Colin agora; , 2nico uso !ue encontrava aos e!uenos animais era comer-lhe e
!uanto A m2sica # ;
=Ah? Chegam tarde?>5orde 9ellir grunhiu abrutamente$
Pagan levantou a vista da carne assada$ Meu +eus?, 7ra hora?
Caminhando com calculada lentido ara a mesa central, com suas caras orgulhosas e "ormosas, vinham as irms de Miriel$ Se chegassem tarde
assim ara (antar !uando ele "osse lorde, ele decidiu, dei)aria-as ir dormir "amintas$
Pagan ensou !ue tinha gravado a cara da loira em sua mente, mas viu !ue sua mem3ria no lhe "azia (usti/a$
7la no s3 era bela$ 7ra de uma beleza !ue aralisava$ 7sbelta e elegante em um vestido de seda azul, deslocou-se como "lutuando elo iso de
edras com a gra/a de um gato$
Sua irm a seguia, vestida com um t2nica de cor a/a"ro 'lido, como se dada a aroriada rovoca/o, estivesse ronta ara saltar subitamente
sobre uma das mesas$
A conversa de Colin se diluiu en!uanto as magn0"icas irms abriam caminho atrav8s do hall$
-neseradamente, o ulso Pagan se acelerou, e ele sentiu a "erida !ue a loira lhe havia in"ligido, late(ar debai)o de sua t2nica$
Por horas, ele tinha imaginado o cho!ue absoluto em sua cara !uando ela descobrisse sua identidade$ 9ozaria ao ver sua morti"ica/o !uando ela
se desse conta !ue tinha atacado a seu "uturo lorde$
Mas sua sede ara ver a humilha/o dela no ia ser saciada$ Sua e)resso calma com a !ue ela encontrou seu olhar "oi to "ria como o gelo$ *o
s3 ela no arecia surreendida or sua resen/a, mas sim luzia comletamente desavergonhada$ Mo/a atrevida? %eria sabido todo o temo !uem
era ele; Se era assim, ento suas a/:es tinham sido "rias e calculadas$ A bru)a o tinha rovocado deliberadamente$
7n!uanto ela se aro)imava, seus olhos brilhando como estrelas de gelo, a antecia/o da deliciosa vingan/a acelerou seu cora/o$ %oda a tarde,
en!uanto sua "erida suurava, ele se tinha imaginado como domar a essa mo/a$ 7le tinha ensado em encerr'-la com nada mais !ue o e 'gua$
%inha onderado a id8ia de cortar uns cent0metros de sua areciada cabeleira dourada cada dia at8 !ue ela se rendesse a ele$ 7 agora !ue sua
vingan/a estava to erto, resultava-lhe natural o dese(o de sabore'-la como a um bom vinho esanhol$
Mas de algum (eito, ele a observou aro)imar-se, seu cabelo brilhando A luz das velas, seus eitos ressionando gentilmente contra o decote bai)o
de seu vestido, seus l'bios cheios, carnudos e rosados, seus ensamentos a reseito de castigos ad!uiriu claramente um ar sensual$ Abrutamente
"oi assaltado or vis:es dela mordiscando o de seus dedos en!uanto estava a(oelhada e encadeada na torre$ 7le imaginou tremendo em sua
regata en!uanto o vento sacudia a ecaminosa transarncia contra suas curvas nuas$ 7le viu suas r3rias mos tocando suas sedosas tran/as
en!uanto e)tra0a uma "aca ara as cortar cent0metro a cent0metro$
Amaldi/oou a seus err'ticos ensamentos !ue estavam es!uentando seu sangue$ Merda? Bavia s3 uma coisa ior !ue ser submetido or uma
mulher com uma arma, ele decidiu, 7 isso era ser sub(ugado ela r3ria lu)2ria or ela$
=Minhas "ilhas maiores,>5orde 9ellir disse a modo de introdu/o, lhes "azendo gestos com um osso de cordeiro de seu rato$
Pagan brevemente encontrou o olhar da loira$ Aarentemente ela no tinha inten/o de revelar o encontro dessa manh$
7le notou !ue desde !ue a tinha visto ela 2ltima vez, ela se tinha "eito um e!ueno arranho ao longo de sua bochecha$ 7le se erguntou onde o
teria "eito$
=Perdo, aai,>a segunda irm disse, tomando um assento erto de MereFEn; MildrEth; Meredith; Por todos os santos, or !ue no odia
recordar o nome de sua noiva;
=7st'vamos no camo de r'tica,>ela adicionou, lan/ando um olhar desa"iante ao Colin e a ele$
=Ah,>o lorde disse, mastigando um eda/o de carne$ =Quem ganhou;>
=Belena ganhou, ai,>a beleza loira resondeu, deslizando-se no banco entre suas irms$>G obvio, dei)ei-a ganhar$>
=Me dei)ar;>Belena chiou$>Claro !ue no # eu #>
=Belena?>a irm mais (ovem brandamente interveio$>%emos convidados$>
=,B,>Belena disse, ermitindo !ue seu olhar via(asse at8 o ar de homens como se estivesse avaliando cavalos de guerra ara um combate$>Ah
sim$>
=7ste 8 Sir Colin du 5ac,>a noiva de Pagan continuou,>e este 8 #>
7)atamente ela no se estremeceu, mas ele odia sentir seu desgosto en!uanto o aresentava$
=7ste 8 Sir Pagan Cameliard$ Sir Colin, Sir Pagan, estas so minhas irms, 5adE Belena e ladE +eirdre de Rivenloch$>
+eirdre$ Ah, ele tinha eserado !ue seu nome "osse de origem .iDing, algo horr0vel como 9rimhilde ou 9ullveig$
7le bai)ou seu olhar$ A gargantilha com o martelo de %hor estava ainda aninhado na doce carne dela$
Colin recuerou sua voz rimeiro$>G um razer as conhecer$>
Belena sorriu com "alsa cortesia, ento estendeu o guardanao e logo a acomodou sobre sua saia$ Acotovelou a sua irm e murmurou,>Sabe !ue
sou melhor !ue voc, +eir$ +ei)ar ganhar# a mim (ustamente$>
=9anhar;>Colin mordeu o anzol$>9anhar o !ue, minha ladE;>
Belena girou ara ele, com sua total aten/o, como se ela tivesse estado eserando essa chance ara imact'-lo, e disse claramente,>@riga com
esada$>
=@riga com esada;> Colin erguntou com um sorriso descon"iado$ Sem d2vida ele ensou !ue >@riga com esada> era algum tio de (ogo
escocs$ Pagan ensou de outra maneira$
Belena lan/ou a Colin um sorriso travesso$ Pagan "ranziu o cenho, reocuando-se com sua ast2cia e seu atrevimento$ 7ram coisas das !ue ele
teria !ue cuidar-se no "uturo$
Ao menos +eirdre, aesar do sangue-"rio em suas veias, arecia honesta e direta$
Belena girou ara encarar a seu ai ento, embora ela claramente "alava com Colin$
=+everia hav-lo visto, Pai$ +eirdre me veio em cima e me teria arrancado a cabe/a$ Mas a atirei a um lado, evitei seu ata!ue, "iz-lhe uma amea/a
A es!uerda e A direita, ento avancei e a us contra a cerca e minha esada "oi direto a sua garganta$>
Pela rimeira vez em sua vida, Colin "icou sem "ala$ Mas Pagan olhou ara +eirdre$ Seu sorriso con"irmava tudo$ ,B, sim$ 7ra verdade$ As
mo/as eram duas guerreiras dos 8s a cabe/a$
7 agora, ela estranha tenso na nuca, ele come/ou a entender or !ue o rei lhe tinha devotado a ele, Sir Pagan Cameliard, caito dos
Cavalheiros de Cameliard, esse articular resente1 o de escolher entre trs bombons um como sua esosa$ 7stavam envenenados com um veneno
!ue nenhum homem or mais "orte !ue "osse oderia sobreviver$ S3 o mais inteligente, o mais caaz, o mais cometente dos comandantes
oderia ter eseran/a de domar a essas mo/as guerreiras$
<Y
Ca0tulo R
=Alguma vez ouviram "alar as +onzelas 9uerreiras de Rivenloch;> Belena lhes erguntou com a boca cheia de carne$
4m Nngulo do l'bio de Pagan se levantou em um sorriso sard&nico$> ,s contos de suas "a/anhas no alcan/aram o grande mundo ainda,> ele
rovocou$
+eirdre levantou sua ta/a em um sutil gesto de admisso$ Sua ironia tinha sido catada$
Belena, entretanto, dei)ou assar o insulto$ >@em, n3s nunca ouvimos "alar dos Cavalheiros de Cameliard$>
Colin areceu genuinamente surreso$ >*o;>
Pagan ar!ueou uma sobrancelha$ >Rivenloch est' um ouco$$ isolado$>
+eirdre viu o unho "echado da Belena ao redor de sua "aca e aoiou sua mo ara "re'-la sobre o antebra/o de sua irm$
Parecia !ue ela devia admirar ao normando$ 7le era mais rearado e mais inteligente !ue a maioria$
+e "ato, ela estava come/ando a ensar se o e)8rcito de cavalheiros dele dizia comandar realmente e)istia$
Possivelmente consistia somente deste ar de canalhas via(ando atrav8s das terras,
Chamando-se a si mesmos >,s Cavalheiros de Cameliard> e inventando lenda de valentes "a/anhas$
Permitiu !ue seu olhar observasse as curiosas rouas de Pagan$ , homem era aarentemente to criativo como engenhoso$ 7le tinha usado o !ue
oderia considerar um eis3dio humilhante ara sua vantagem$ 7le e seu comanheiro tinha encontrado um ar de )ales escoceses em algum
lugar, os colocaram sobre seus ombros e o su(eitaram A cintura, ao estilo escocs, no s3 dissimulando sua "alta de roua interior mas tamb8m
obtendo !ue a gente de Rivenloch os aceitassem com a"eto elo "ato de vestir-se como eles$
Ao menos, +eirdre re"letiu, casaria-se com um homem com um ouco de miolos$
7n!uanto Belena continuava torturando aos convidados, tratando horroriz'-los com esantosas hist3rias de suas batalhas, +eirdre sorveu sua
cerve(a, estudando ao homem !ue logo seria seu marido$
7le era incrivelmente bonito$ Seu cabelo, de cor noz escura, ulverizava-se todo ao longo de seu esco/o$ Sua ele torrada areceu brilhar com a
luz do "ogo$ ,s ossos de sua cara eram "ortes e largos, seu !uei)o com cicatrizes leves do !ue areciam ser marcas de uma esada$ Seus olhos,
agora "ocalizados em Belena, recordavam aos bos!ues nebulosos das Bighlands, cinza e verdes e trai/oeiros$ 4ma mulher oderia erder-se
nesses bos!ues, recordou-se a si mesmo, searando seu olhar ara concentrar-se na cerve(a de sua ta/a$
=.este-se todo de negro,> Bel contava a Colin du 5ac, servindo uma segunda or/o de carne$ >A gente o chama IA SombraJ$ Se esconde nas
'rvores, eserando a v0timas, e ningu8m "oi caaz de#>
+eirdre dei)ou !ue seu olhar vagar' novamente ara o Sir Pagan Cameliard$ 7n!uanto ele escutava a hist3ria de Belena sobre o bandido local,
ossivelmente surreso or seu saud'vel aetite e or sua anedota, vagarozamente assava um dedo ao redor do bordo de sua ta/a$ +eirdre
encontrou-se a si mesma "ascinada elo movimento$ Suas mos areciam brutais e esadas, cheias de cicatrizes e calosidades, e ainda assim
caazes de gestos sutis;
Seu cora/o se acelerou ine)licavelmente, e ela enla/ou seus dedos ao redor de sua r3ria ta/a ainda tremendo$
7n!uanto Bel a"undava nos detalhes do misterioso ladro !ue vivia no bos!ue, ela viu a boca de Pagan torcer-se !uase imercetivelmente$ Bavia
certa desarova/o e logo suavizou a e)resso at8 a boca se curvou levemente ara cima$
+eirdre levantou seus olhos com surresa$ Por +eus?, o homem a estava olhando "i)amente$ 7 sorrindo$ 4m sorriso secreto, c2mlice, cheia de
romessas e de uma evidente amea/a$
7la desviou o olhar, aertando a ta/a de rata com tanta "or/a !ue sentiu !ue o metal cedia$ Poderia casar-se com esse homem, mas nunca lhe
dei)aria acreditar !ue ele tinha algum tio de controle sobre ela$
+ei)aria-lhe em claro !ue ela encontrava a id8ia de casar-se com ele como algo comletamente delor'vel$
*o, ela devia tomar as r8deas agora, antes !ue ele tomasse em suas r3rias mos e a (ogasse a algum escuro calabou/o ara concretizar sua
vingan/a$
7la resirou ro"undamente, ara estabilizar sua resira/o, dei)ou a ta/a sobre a mesa, e interromeu o discurso de Bel, !ue estava ondo a
Miriel to branca como seu guardanao$
=7nto, Pai,> ela disse sem reNmbulos,>(' tem os documentos do matrim&nio rearados ;>
7le assentiu$ >,B, sim,> ele disse com a boca cheia, >rearados, acordados, e assinados$>
+eirdre intercambiou um olhar com o Bel$ >Acordados e;>
=Assinados;> Bel erguntou, !uase engasgando-se com um eda/o de carne$
=Sim> ele lhes disse alegremente$ >*o h' necessidade de reocuar-se, 7dFina$ chamei ao sacerdote, e teremos o casamento amanh$>
+eirdre estane(ou !uando ele a chamou elo nome de sua me$ >Amanh; Mas no "omos consultadas, Pai$ Qual de n3s;>
=Concordei me casar com ele, >Miriel disse raidamente$
Por trs segundos, +eirdre e Bel s3 uderam olhar a sua irm menor$
=, !ue;> +eirdre "inalmente conseguiu murmurar com descren/a$ >Miriel; +evia ter sido uma de n3s duas #>
Bel goleou seu unho na mesa, "azendo tremer os ratos$ >*o?> dirigiu-se a Pagan$ >Maldi/o, normando?$ *o odia eserar at8 nos conhecer
As trs; or !ue escolher to aressadamente;>
Miriel aoiou seus dedos levemente no antebra/o da Belena$ >Belena, no te zangue com ele$ *o "oi sua escolha,> ela disse brandamente, >"oi
minha$>
,utro silncio seguiu en!uanto as alavras de Miriel eram assimiladas$
=Sua escolha,> Bel "inalmente ecoou com assombro$
+eirdre no disse nada$ Sentiu-se subitamente doente, como se seu mundo tivesse dado volta$
4m olhar aos grandes olhos azuis de Miriel e seus l'bios trementes lhe disseram a verdade$
Sua irm menor se sacri"icou antes !ue +eirdre se!uer tivesse uma ossibilidade de salv'-la$
Bel sussurrou a seu ai, >Como &de dei)'-la "azer isto ;>
=Belena?> +eirdre rereendeu a sua irm$ %o irresons'vel como seu ai tinha sido ultimamente, ainda ele era o lorde do castelo$ Merecia seu
reseito$
+eirdre lhe "alou to neutralmente como &de$ >, matrim&nio "oi assinado e selado ento;>
=,B, sim, tudo rearado,> seu ai resondeu alegremente, sem dar-se conta de seu desgosto$ >%eremos o casamento amanh$>
7la lan/ou um olhar severo a Bel, cu(os olhos ardiam como brasas, e lhe disse, >7nto o !ue est' "eito, est' "eito$>
<<
4m detest'vel silncio encheu o ar, s3 interromido elo suave som das ta/as e os talheres e o bate-ao da gente comum nas mesas mais
a"astadas$ 7les (antavam, ignorando o drama !ue estava assando entre os nobres, todos menos Sung 5i, a !uem, +eirdre notou, observava os
"atos A distNncia com uma intensidade !uase sobrenatural$
Bel continuava contendo sua l0ngua, como "azia +eirdre$ Pagan obviamente tinha arovado a unio$ +eois de tudo, era ara seu bene"0cio, casar-
se com Miriel, a (ovem !ue nunca !uestionaria sua autoridade$
Mas +eirdre no tinha inten/o de dei)ar !ue isso acontecesse$ 7mbora mantinha uma e)resso serena, interiormente seus ensamentos se
"ormavam redemoinhos "uriosamente$ Para o "inal do (antar, ela (' tinha um lano$
=*o osso acredit'-lo? *o osso toler'-lo?,> Belena disse arrastando as alavras, en!uanto ca0a da cama de +eirdre e aterrissando no iso de
madeira sua habita/o$
+eirdre resgatou a ta/a semi vazia de Belena antes !ue o vinho se derrubasse, ento agarrou a sua irm or debai)o de seus bra/os e a arrastou
outra vez at8 a cama$
Bel se inclinou or um momento, e logo e continuou com seu discurso$ >+evemos "azer algo, +eir$ +evemos nos ocuar desses miser'veis "ilhos
# "ilhos de #>
=6ilhos de normandos;> +eirdre sugeriu, reenchendo a ta/a da Belena$
=Sim,> disse Bel agarrando a ta/a e tomando outro generoso gole$
5imou-se a boca com sua manga$
+eirdre se levantou com sua r3ria ta/a ainda cheia$ >Sim, as donzelas guerreiras de Rivenloch semre triun"am$>
Bel assentiu, seu !uei)o tremendo com orgulho en!uanto brindava com +eirdre$
@eberam (untas, mas en!uanto Belena esvaziava sua ta/a, +eirdre s3 tomou um e!ueno sorvo$ 7la recisa estar alerta e consciente essa noite$
,s olhos de Bel estavam nublados ela bebedeira, e sua ta/a vazia caiu ao iso$ +eirdre eserava !ue sua irm ca0sse em um sono ro"undo$ Mas
Bel odia beber tanto como a maioria dos homens$ +eois de um momento, ela susirou e come/ou a murmurar outra vez, inventando novos
insultos ara os normandos$
+eirdre olhou ela (anela de sua habita/o$ ,bservando a osi/o da lua cheia, calculou a hora$ 7la devia aurar o rocesso de Belena$ *o havia
muito temo$
7ncheu de novo a ta/a da Belena$ >@rindemos a Miriel$>
=Pobre Miriel,> Bel se lamentou$ >+igo-te, +eir, se esse degenerado alguma vez lhe levanta a mo # te (uro # te (uro #>
=Curemos (untas ento$> +eirdre levantou sua ta/a$
=Mataremo-lo> Bel comletou a id8ia$ @ebeu um generoso gole ento goleou a ta/a no ba2 ao 8 da cama$
+eirdre "ez uma ausa, ento tomou um e!ueno gole$ Pagan nunca tocaria a Miriel$
+eirdre nunca lhe daria a oortunidade$
=,B,> Bel e)clamou, ressionando a mo entre suas ernas, ossivelmente or!ue recisava urinar$ >Melhor eu ir$>
7la riu e se levantou da cama, cambaleou-se or um momento at8 !ue &de estabilizar-se, e caminhou em ziguezague ara a orta$ >@oa noite$ 7
no se es!ue/a, +eirdre$ .oc tamb8m o (urou$>
Quo 2ltimo +eirdre viu de Belena, "oi !ue ela se cambaleava ao assar o corredor caminho a sua r3ria habita/o, onde com sorte encontraria o
urinol a temo$ +eois disso cairia em estuor a cama e dormiria at8 bem avan/ada manh$
Agora +eirdre se ocuaria de sua irm menor$
Searar a Miriel da serva intrometida seria di"0cil$
A estranha donzela a seguia a todos lados$
Mas no havia temo a erder$ +eirdre rocurou uma e!uena bolsa com suas rovis:es e artiu ara o !uarto de Miriel$ %anto como a
incomodava "azer algo contra seu sentido da honra, +eirdre suunha !ue devia enganar a sua irm menor$ Posto !ue era ara seu r3rio bem$
Parada ante a orta com sua mo levantada, +eirdre vacilava$ 7stava "azendo o correto; %alvez Miriel estaria contente or ter Pagan como
marido$ %alvez sua r3ria do/ura "aria surgir a decncia nele$ %alvez Miriel chegasse a a"ei/oar-se a ele, e Pagan se renderia a sua natureza
gentil$
7nto +eirdre recordou o sorriso malicioso !ue Pagan tinha enviado a ela durante o (antar, o sorriso com a amea/a iml0cita$ *o, o homem era
muito inteligente, muito ardiloso ara se!uer comreender esse tio de inocncia$ Se ele o ermitia casar-se Miriel, lhe romeria o cora/o sem
iedade$
Com resolu/o, ela goleou a orta$
Miriel ainda no estava vestida ara dormir, mas, restativamente, Sung 5i estava estendendo sua camisola !ue ela semre insistia !ue Miriel
usasse ara dormir$
=+eirdre, entra$> Miriel abriu um ouco mais a orta ara entrar$
+eirdre estava tentada de simlesmente agarrar a sua irm ela mo e sair correndo$ Seria tanto mais direto e honesto !ue toda essa armadilha$
Mas Sung 5i, aesar de sua boa educa/o, era caaz de armar uma gritaria ior !ue um galinheiro amea/ando or uma raosa, e a 2ltima coisa
!ue +eirdre recisava era um batalho de serventes caindo sobre elas$
=%rago uma mensagem de seu # de Sir Pagan,> +eirdre mentiu$ >7le demanda sua resen/a?>
*o, isso soava muito duro$
=Re!uer sua comanhia$>
=Agora;> Miriel disse erle)a$
+eirdre odia sentir o olhar descon"iado de Sung 5i$
7la nunca tinha sido muito boa mentindo$
=7u devo te levar at8 ele$>
Miriel tragou com di"iculdade, obviamente reticente, re"or/ando assim a determina/o de +eirdre de levar a cabo seu lano$ A obre mo/a estava
verdadeiramente temerosa do administrador$ 7ra um nobre servi/o o !ue +eirdre estava "azendo$
+eirdre deu um sorriso de seguran/a a sua irm$
=7st' tudo muito bem$ *o "ar' nada mal$ %alvez ele s3 dese(e te conhecer um ouco melhor antes do casamento$>
Miriel assentiu$ 7nto +eirdre arriscou um olhar ara Sung 5i, !uase eserando !ue a mulher lan/asse um intenso rotesto$ Mas a serva
curiosamente estava silenciosa, bai)ando seus olhos e assando sua mo carinhosamente sobre o tecido da camisola de Miriel$
=Sung 5i,> Miriel chamou, >vem;>
<M
Antes !ue +eirdre udesse intervir, a serva sacudiu a cabe/a$ >Muito ocuada$ Muito ocuada$ Muito !ue "azer ara o casamento$ Anda voc$>
7ra muito estranho !ue Sung 5i dei)asse Miriel ir sem sua comanhia$ +eirdre estreitou seus olhos e olhou a donzela$ Possivelmente a velha
"osse o su"icientemente ardilosa ara reconhecer !ue a obedincia de Miriel agora era basicamente ara seu noivo e "uturo marido$ Com um
ouco de sorte, a velha no ia !uestionar o "ato !ue Miriel no voltasse ara sua habita/o essa noite$
7m todo o caminho ela escada, Miriel "alava nervosamente, "azendo a tare"a de +eirdre muito mais "'cil, dado !ue no notou ara onde +eirdre
a estava levando$ Quando chegaram A orta da torre, o cora/o de +eirdre se aralisou, or isso ela estava or "azer, e)traiu a chave de "erro e
abriu a orta$ S3 ento Miriel "ranziu o cenho con"undida$
=7le te !ueria encontrar a!ui>$
Sem eserar a resosta, +eirdre a emurrou gentilmente mas "irmemente dentro da habita/o vazia da torre, um recinto com (anelas muito
estreitas$
=Mas aonde est' ele;>Miriel erguntou$>,nde est' ;>
Antes !ue a cula aagasse sua determina/o, +eirdre tomou sua bolsa do !uarto e come/ou "echar a orta !ue agora se interunha entre elas$
=+eirdre;>
+eirdre no odia dar o lu)o de sentir iedade, no nesse momento$
<Q
Ca0tulo S
Pagan estava sonhando com mulheres belas, mulheres nuas banhando-se em uma lagoa, sorrindo e convidando-o a unir-se a elas$ 7le lhes sorriu,
tirou sua roua, e se meteu na 'gua morna$ 4ma das mo/as lhe acariciou o ombro, e ele se deu volta ara encontrar a uma deusa alta com olhos
azuis e largos cabelos dourados, susirando e abrindo sua doce boca ara ele$
, esado gole no ventre o dobrou ela metade, arrancando-o instantaneamente de um sonho luminoso ara a escura meia-noite$ 7le gemeu com
dor e instintivamente tomou sua esada, semre ronta ao lado dele$
5evou um momento ara se orientar$ Sabia !ue tinha estado dormindo em uma habita/o de Rivenloch, mas com a luz morti/a do "ogo, no odia
ver o !ue o travava e lhe tirava a resira/o$ Pagan no odia dar nenhum gole nem tirar de cima o eso !ue o esmagava$ , "orte aroma de
vinho subitamente assaltou suas "ossas nasais$
=+isse-lhe isso, Pagan?> a voz do Colin emergiu do 8 da cama en!uanto lutava ara conter a besta !ue se retorcia em cima da saia de Pagan$
>*o con"ie nela do momento em !ue a vi$>
7la; Pagan ouviu um a"ogado grito de "2ria "eminina en!uanto Colin "inalmente tirou a intrusa de cima dele, levando a manta de ele (unto com
ela$
=.amos ver !ue travessura te traz entre mos, mo/a malcriada ;> Colin disse entre dentes$ =Ati/a o "ogo, or "avor, Pagan>$
Pagan, cambaleou-se ara a lareira, nu, e com a esada em sua mo removeu as brasas, !ue recobraram vida$
A vista ante ele teria sido c&mica se as circunstNncias tivessem sido menos s8rias$ Colin se a"errava tenazmente ao !ue arecia ser uma grande
besta "eminina chutando e retorcendo$ 7le a"ogou seus gritos de "2ria com a manta, mas no &de diminuir o "ogo de uro 3dio emanando de seus
olhos$
=sh, sh$> Colin a desa"iou, levava-lhe muita de sua "or/a mant-la contida$ >"oste uma mo/a travessa, verdade; , !ue 8 o !ue tem na mo;>
Com a luz, agora, mais "orte Pagan viu Belena, a "ilha do meio do lorde, bbada como uma Cuba$ Como Colin tinha suseitado, sua s2bita
!uietude no (antar deois do an2ncio do matrim&nio lhe tinha arecido estranhamente detest'vel, como a calma antes de uma violenta
temestade$ 6elizmente, Colin, eserava algum tio de armadilha, e havia insistido em comartilhar o !uarto com Pagan essa noite$
=.amos> Colin lutou com a donzela, a resso !ue alicava a seu antebra/o, "ez-se mais "orte$ >*o me imortaria te romer o bra/o,
(ovenzinha$>
+eois de um longo momento, ela se dobrou evidentemente com dor, ela gritou "orte e algo caiu sonoramente ao iso$ Colin sussurrou um
insulto$
A adaga brilhou com a luz do "ogo$ Cesus? A diaba tinha inten/o de aunhal'-lo$
Ante semelhante id8ia, o bom humor de Colin desaareceu comletamente$ >Maldita idiota,> ele murmurou$ >%ivesse assassinado a um homem
do rei;> 7le a sacudiu ara castig'-la$ =-sso 8 trai/o? Por Cristo? Poderiam te endurar or isso$ +everia ser endurada or isso$>
Sua "or/a diminuiu A medida !ue a ossibilidade de ser e)ecutada lentamente lhe entrou na cabe/a$
Pagan sabia, 8 obvio, !ue o grunhido de Colin era muito ior !ue sua mordida$
7)ecutar A irm de sua noiva, a "ilha de um velho lorde escocs, era um modo seguro de assegurar uma revolta na 7sc3cia$
Permaneceu !uieto or um bom momento ara "azer entender A mulher !ue no odia cometer um crime to monstruoso e sair ilesa da situa/o$
Seria melhor instigar o medo a +eus$
Colin deve ter lido seus ensamentos$ +ei)ou escaar um susiro ro"undo e sorou$> ,cuarei-me disto,> disse a Pagan com severidade$
Belena gritou em rotesto e lutou dentro dos bra/os de Colin, mas ele a tinha segura "irmemente agora e no seria "'cil livrar-se dele or um bom
temo$
Pagan assentiu$ >Mas no esta noite$ G melhor !ue a mantenha con"inada at8 !ue meu matrim&nio se(a comletado$ +eois, oder' lutar com ela
como te arece$>
=Ser' um razer ara mim,> ele murmurou$ >, !ue h' com a outra irm;>
Sabia !ue Colin se re"eria a +eirdre$ 7ra 3bvio !ue se uma irm tinha lanos ara mat'-lo, a outra ossivelmente tamb8m os tivesse$
=Pode-a dirigir;> Colin erguntou, olhando como Colin !uase no odia conter a sua cativa en!uanto ela lutava contra ele$
=*o se arece em nada a sua irm,> ele disse, estreitando seu olhar irado em Belena$
=Se +eirdre vier a me matar, no me encontrar' dormindo$ %er' !ue me olhar aos olhos ara "az-lo$>
Colin dirigiu sua aten/o ara Belena$ >Agora, e!uena diabinha, o !ue deveria "azer com voc ;>
7la "icou r0gida$
=%e encerrar, talvez, >ele considerou,> onde ningu8m ossa escutar seus gritos$ te tirar essas maneiras de selvagem com o l'tego$ te manter
encadeada ara me assegurar de !ue no te ocorra nenhuma outra id8ia genial como esta$>
7la se retorceu em seus bra/os, e ele sorriu icaramente$ >Ah, mo/a, se soubesse a revolu/o !ue est' me causando na artes bai)as# ;>
-sso a "reou$
7n!uanto isso, os ensamentos de Pagan se aceleravam$ >7ncerra-a em uma das celas debai)o da "ortaleza$>
Aesar das sinistras amea/as de Colin, Pagan con"iava em !ue seu homem dirigiria A donzela rebelde com sabedoria e acincia$ Colin a
vigiaria, e ela estaria segura sob seu cuidado$ >Se algu8m erguntasse or ela no casamento, diremo-lhes !ue est' so"rendo dos e"eitos do e)cesso
de vinho$>
Mas ainda havia um detalhe reocuando a Pagan, algo !ue ele recisava clari"icar antes de !ue Colin se levasse a dama$ Belena tinha inten/o
de mat'-lo, sim, mas Pagan tinha visto bastante lealdade na gente de Rivenloch ara reconhecer as motiva/:es dela$ 7la estava tratando de
roteger Miriel$
=Me escute bem,> lhe disse brandamente$ >*o recisa temer or sua irm$ 7u sou um homem de honra, um cavalheiro !ue tem "eito votos ara
roteger As mulheres$ *unca machu!uei a uma mulher em minha vida$ +ou-te minha romessa "ormal de !ue nada de mal acontecer' a ela, nem
me imorei a ela ela "or/a$>
Se Belena lhe acreditou ou no, ele no odia diz-lo$ Mas ao menos lhe tinha dado sua alavra de honra$
Pagan a desediu com uma leve sacudida de cabe/a, ento Colin se levou a sua risioneira relutante, com manta e tudo, tirou-a da habita/o,
assou elo salo, ara logo descer as escadas$
Pagan olhou a brilhante "ogueira, onde as brasas (' se converteram em lenhos cinzentos$ Mas ele sabia !ue no dormiria mais nessa noite$
Amanh estaria casado$ Absolutamente, comletamente e irrevogavelmente casado$ 7 embora "osse com a donzela de sua escolha, no "oi a
Miriel !uem ele se imaginou !uando ele ensou em sua cama matrimonial$
Atirou a esada sobre as mantas, e o movimento lhe tirou a vendagem sobre seu eito$ Sim, ele ensou, como a cicatriz !ue ara semre marcaria
seu coro, +eirdre de Rivenloch tinha gravado sua marca em sua alma$
<R
+eirdre olhou ela (anela As nuvens cinzas do amanhecer, carregavam esadamente chuvas do vero$ G o clima er"eito, ela ensou, ara um
evento to triste$ At8 os c8us esto de luto neste dia$
7la se estremeceu aesar da esada caa marrom !ue vestia sob ela sua t2nica celeste$ 7ra aenas um to!ue de vida ara a noiva, embora este no
"osse um evento recisamente "eliz$
Al8m disso, ela no tinha inten/o de tirar a caa ara nada$
7la observou As essoas do castelo reunidas no (ardim, alguns das meninas ulverizando 8talas nos degraus da e!uena caela de edra de
Rivenloch$ C' !uase era hora$ 7la resirou ro"undamente e murmurou uma ora/o ara !ue suas irms erdoassem-na$
7la s3 "aria o !ue devia ser "eito, recordou-se a si mesmo$ 7ra melhor viver com a cula de haver enganado do !ue com um arreendimento
eterno or no ter intervido a temo$ 7ra ara o bem de todos$ 7m uma hora, a cerim&nia teria acabado, e ela teria sua vida inteira ara edir
erdo or sua er"0dia$
S3 rezava ara !ue udesse comletar o engano$ +eirdre era muito mais alta !ue Miriel, e seus ombros eram mais largos$ %eria !ue encurvar-se
ara arecer mais e!uena$ Com sorte a grande caa a a(udaria a dissimular seu orte$
7la duvidava !ue seu ai notaria a di"eren/a$ Por todos os Santos??, a metade do temo ele chamava +eirdre elo nome de sua esosa$
7ra uma a bn/o !ue o matrim&nio se organizou com tanto auro e !ue se levasse a cabo to cedo$ , caos das reara/:es do casamento seriam
a descula er"eita ara um monto de coisas1 a tardan/a da irm de Miriel, a "alta de um vestido aroriado ara a noiva, e o engano de Pagan de
notar !ue se estava casando com a irm e!uivocada$ Mas +eirdre tinha inten/o de somar uma nota a mais de credibilidade a seu engano, Sung
5i$ Seria muito "'cil assegurar a cooera/o da mulher$
Mas ela teria !ue aurar-se$ Sem d2vidas a serva dentro em ouco temo estaria ercorrendo a "ortaleza como uma galinha indignada,
demandando saber o !ue tinha assado com seu intinho$
Quando +eirdre abriu a orta da habita/o de Miriel, eserou encontrar a uma Sung 5i erto do Nnico$ Mas a velha estava arada com calma ao
lado da cama, as mos cruzadas, olhando "i)amente e estoicamente, como se ela tivesse estado eserando a +eirdre$ >, !ue "ez com Miriel;>
Sentia saudades da !uietude da mulher, +eirdre lhe disse, >7la est' segura$>
7la "echou a orta, ento avan/ou com determina/o ara a serva at8 !ue se inclinou sobre ela amea/ando$ >7 ermanecer' segura semre e
!uando "izer e)atamente o !ue te digo$>
Sem atemorizar-se Sung 5i cruzou seus bra/os e estalou sua l0ngua$ >Se "icamos "alando, chegar' tarde ao casamento$>
+eirdre estalou ante a rabugice da donzela >7scuta, me vou casar com o normando, e voc vir' comigo$ .ais "azer acreditar a todos !ue sou
Miriel$ 7 se voc dizer isso a uma outra essoa ou te atreve a contradizer meu lano, arranco-te a cabe/a$>
A donzela girou sua cabe/a lentamente e a olhou de acima a abai)o, e +eirdre teria (urado !ue havia diverso em seus olhos$ >*o oderia$>
+eirdre levantou as sobrancelhas$
=%e aure,> Sung 5i urgiu$ >A verdadeira Miriel nunca chegaria tarde>
+eirdre olhou A velha com uma comreenso crescente$ G obvio$ A mulher era inteligente e tinha inten/o de a(ud'-la$ Sung 5i no !ueria !ue
Miriel so"resse esse indese('vel matrim&nio mais !ue +eirdre !ueria$
A donzela disse >7 ela vai comigo a todos lados$>
+eirdre assentiu com uma leve sacudida de cabe/a$$
7nto resirou ro"undamente resira/o e caminhou ara a orta, encurvando-se e "azendo-se mais e!uena$
Com o temo, sua "am0lia a erdoaria, sabia$ 7 "inalmente aceitaria !ue +eirdre tinha atuado assim ara o bem de todos$
Mas Pagan; *o tinha nem id8ia de como reagiria ele$ Sua ira odia estalar contra ela$
,u ossivelmente se encolhesse de ombros e o considerasse algo inconse!Kente$ %amb8m oderia castig'-la com uma vida miser'vel$ ,u odia
trat'-la com indi"eren/a$
7sse no saber !uais seriam as conse!Kncias de seus atos "ez !ue o cora/o de +eirdre cambaleasse en!uanto se "echava o cauz e tratava de
tamar a cara$ Prearou-se ara encontrar a seu "uturo esoso$
, c8u retumbou com trov:es como se ara anunciar sua chegada e o tom de seu humor, e uma corrente de 'gua subitamente desceu dos c8us,
molhando-a com grosas gotas de chuva$ +eirdre se ermitiu um secreto sorriso de arova/o$ A tormenta era bem-vinda$ Se os ressentes As
bodas deviam es"or/ar a vista ara oder ver em meio dessa cortina de chuva, seu engano seria ainda mais "'cil$ *ingu8m !uestionaria or !ue a
noiva escondia sua cara dentro do cauz de sua caa emaada$
=Passos curtos,> Sung 5i lhe recordou$
+eirdre esiou atrav8s das dobras do tecido de l "or/ou-se a si mesmo a caminhar at8 a caela em cem assos em vez de cin!Kenta assos$
Pagan (' tinha chegado$ 7le e Colin estavam arados (usto debai)o do degrau mas alto das escadas do e!ueno santu'rio, "alando com o
sacerdote$ Pagan no se tomou a mol8stia de trocar-se de roua$ %alvez, ela ensou com desagrado, ele era cavalheiro errante e obre !ue no
ossu0a outros ob(etos$ +e "ato, ele no arecia ter trazido ertences essoais com ele$ *o era surreendente, ento, !ue ele estivesse aurado
or casar-se$ 7le estava, sem duvida, interessado no dote$
7la odia ver !ue suas ernas eram grossas e musculosas$ +eirdre cambaleou, imaginando-se essas ernas "orte ao redor dela essa noite,
aanhando-a, demandando sua rendi/o$
Aertando sua mand0bula com uma determina/o de "azer, continuou a marcha, "or/ando-se a imitar os assos de Miriel$
O medida !ue se aro)imava, a cabe/a de Pagan "oi rimeira em girar, !uase como se ele houvesse sentido sua aro)ima/o$ 7la se meteu dentro
do cauz como uma tartaruga, esiando-o atrav8s de uma estreita brecha$ Por Cesus Cristo? A viso da cara masculina lhe cortou a resira/o$
%udo desse homem e)sudava seguran/a$ 7stava arado com uma galhardia assombrosa, sua cabe/a estava descoberta, como se "osse imune A
chuva, !ue tinha emaado seus cachos escuros, o !ue o "azia arecer mas selvagem$
4ma or uma, a gente de Rivenloch girou sua cabe/a ara ela, sorrindo ara anim'-la e iscando ara oder ver aesar da chuva, ainda !ue, sem
d2vida, eles dese(avam !ue todo esse assunto terminasse logo ara oder voltar ara lado suas lareiras$ Seu ai estava arado ao lado de Pagan,
com a dote na bolsa com moedas de rata !ue Miriel tinha contado cuidadosamente a noite anterior$ Sua cara era uma m'scara vazia de
contentamento, e olhava ao c8u como se erguntasse de onde ca0am todas essas gotas$
Bouve um momento esantoso !uando +eirdre temeu !ue sua armadilha "osse descoberta, !uando Pagam aguzou seu olhar, e lhe areceu como
se seu olhar estivesse !ueimando a caa e revelasse seu cora/o enganoso$ Mas ela bai)ou sua cabe/a, como o tivesse "eito !ual!uer noiva t0mida$
Sung 5i a au)iliou, alaudindo sua mo ara lhe assegurar !ue tudo estava bem, e o momento assou$ Quando "inalmente Pagan estendeu sua
mo ara a(ud'-la a subir os degraus, no havia d2vida da gentileza no sorriso em seus l'bios$
,s costumes ditavam !ue a rimeiro arte dos votos matrimoniais deviam ser ronunciados ara "ora da caela$
<S
, mau temo assegurava uma breve cerim&nia, o !ual era genial ara o +eirdre$ Quanto mais r'ido se acabasse o engano, melhor$ Quieta, ela
mal ouviu as alavras do sacerdote, seu sangue corria to veloz !ue odia ouvi-lo em seus ouvidos$ 7stava atenta ara estar com os (oelhos
dobrados ara no arecer muito alta, e "alou com um sussurro humilde$ Quando o sacerdote ediu sua mo, lhe o"ereceu a onta de seus dedos e
manteve a cabe/a inclinada ara bai)o como era o h'bito de Miriel$
6elizmente, no tinha havido temo ara !ue Pagam mandasse "azer um anel aroriado ara umas bodas, ento deslizou seu r3rio anel de selo
no dedo dela, 8 obvio !ue lhe dan/ava ao redor do n3dulo$
7 ento todos se meteram dentro da caela, arados ombro com ombro ara resenciar a santi"ica/o do matrim&nio$ ,ra/o atr's de ora/o
"oram roclamadas en!uanto +eirdre e Pagan estavam a(oelhados ante o altar, e com cada rece ela se sentiu mais e mais culada$
, engano em se mesmo a unha bastante inc&moda, e ainda or cima tinha !ue dizer e (urar "alsidades na casa de +eus$
Quando se aro)imava o "inal +eirdre ensou nunca tinha assistido a uma missa to breve$ A cerim&nia estava or terminar$ , ai benzeu sua
unio, brindou-lhes um sorriso (ovial, e os insistiu a comartilhar um bei(o de amor$
+eirdre conteve sua resira/o$ 7ra como se nunca tivesse sido bei(ada$ Mas a maioria dos homens o su"icientemente incautos ara atrever-se a
tanta lu)2ria ganharam um olho arro)eado or arte dela$
Por +eus?? *unca tinha dese(ado tanto ter sua esada$ Que grati"icante seria se ela udesse abrir a caa e tirar dali sua esada en!uanto seu
marido retrocedia em cho!ue$
Mas ela sabiamente se conteve$ Sabia !ue este momento chegaria, e sabia !ue devia en"rent'-lo com valentia$ 7ndireitando-se at8 recuerar sua
altura comleta, ela se deu volta e en"rentou a Pagan$
7le levantou ambas as mos ara o cauz e lentamente lhe bai)ou o tecido 2mido$ O medida !ue seu rosto era revelado, todos contiveram a
resira/o at&nitos, incluindo o sacerdote$
Mas en!uanto murmuravam suas esecula/:es, ara o horror de +eirdre, as "ei/:es de Pagan curiosamente no demonstraram nenhuma gota de
surresa$ 7m troca, uma arte de sua boca se curvou em um sorriso de suerioridade$ 4m sorriso !ue ela estava come/ando a detestar, en!uanto
ele ousava seu dedo debai)o do !uei)o dela, levantando-o ara bei('-la$
Seu rimeiro instinto absurdo "oi rocurar uma via de escaamento$ 4m gole "orte ao est&mago, seguido de um gole na cabe/a !uando se
dobrasse de dor$ ,u uma (oelhada no meio das ernas$
7la aertou seus olhos ara "azer desaarecer a avassalente urgncia de brigar$ Soube do engano todo o temo, ela se deu conta disso$ , diabo a
tinha "eito cair em uma armadilha$ 7 entretanto ele no disse nada ara deter a cerim&nia$
Possivelmente no lhe imortava com !ue irm se casou, semre e !uando Rivenloch "osse dele$
=Com medo;> 6oi seu rovocador murm2rio, to bai)o !ue ainda o sacerdote no &de ouvi-lo, e entretanto "oi um sutil desa"io ao !ue ela devia
resonder$
7la "or/ou a seus olhos a abrir-se outra vez e olh'-lo diretamente A cara$ *o, ela no tinha medo$ 7ntretanto era desconcertante ter !ue levantar
os olhos ara olhar a cara de um homem$ +eirdre estava acostumada a intimidar aos homens com sua estatura$
A esse homem ela nunca o intimidaria$ Seu olhar era "irme, no estane(ava, aesar !ue a cor de seus olhos variavam como as nuvens de tormenta
cruzando o c8u, de cinza a verde e a rata$ Seus olhos en"ocaram a sua boca, e a ela subitamente "oi di"0cil resirar$
RelNmagos se acenderam atrav8s dos vidros intados das (anelas da caela, umas gotas de chuva ca0ram de seus cachos e "oram ousar se sobre
as estanas escuras dele ara em seguida rolar or suas bochechas como lagrimas A medida !ue Paguan se aro)imava$
*o instante em !ue seus l'bios tocaram os seus, um trovo retumbou no ar$ Mas +eirdre, sentiu-se avassalada or uma corrente de sensa/:es
estranhas, e !uase no notou a iora da tormenta$ Sua boca estava 2mida com gotas de chuva, mas !uente, e seu bei(o "oi ineseradamente terno$
Seu aroma, uma intrigante mescla de madeira, "uma/a e eseciarias, envolveram-na, brincando com suas "ossas nasais como uma lembran/a
di"0cil de evocar$
*o "oi to terr0vel, ela ensou$ Seu bei(o era razenteiro, seu contato gentil$ Suas maneiras eram suaves, e ela sentiu !ue ele no se imunha
sobre ela$
Sim, oderia tolerar um matrim&nio sem amor com um homem assim$
Ao menos "oi o !ue ela ensou, at8 !ue ele aro"undou o bei(o$
,s dedos debai)o de seu !uei)o se estenderam ara agarrar sua mand0bula, inclinando sua cabe/a ara satis"azer melhor o razer dele, en!uanto
sua outra mo se deslizou ao redor de suas costas ara atra0-la mais erto$ 7la levantou suas mos de"ensivamente, e estas contataram a barreira
de seu eito$
7le estimulou os l'bios delas com sua l0ngua, e +eirdre abriu sua boca em cho!ue ante essa sensa/o, emurrando-o inutilmente com seus
unhos$ 7 ento sua l0ngua estava dentro de sua boca, saboreando-a, devorando-a, 7 embora uma e!uena voz dentro de si lhe advertiu !ue ela
devia brigar, +ierdre encontrava imoss0vel resistir$ Sua cabe/a nadou em uma sensual corrente de chuva e "ogo, e seu coro se e)citou como se
uma misteriosa mulher dentro dela se desertasse de um longo sonho$
Pagan gemeu ento, um som suave !ue reverberou em sua r3ria boca, e uma corrente como um relNmago a ercorreu, acelerando seu cora/o
e dei)ando sua ele em chamas$
Sua mo se moveu ara caturar suas n'degas, e a levantou levemente contra ele, contra essa arte dele !ue se avultava agora com 3bvia lu)2ria,
ressionando deliberadamente contra o 2bis "eminino$ Como se estivesse reclamando sua osse$ Como se "an"arroneva com esta reclama/o$
6oi dar-se conta disso !ue deu a +eirdre a "or/a ara "or/ar seu caminho A suer"0cie do rio de dese(o !ue a amea/ava a"ogar e emergir ara oder
resirar um ouco de ar$ 7la retorceu sua boca aartando-a da dele e lhe emurrou o eito ara a"ast'-lo$ Sem resultados bem-sucedidos$
-nconsciente das testemunhas ao redor deles, "uriosa com seu r3rio descontrole, ela "echou seu unho, determinada a lhe aagar esse sorriso de
satis"a/o de sua cara$
Mas ele aanhou seu unho, seus grandes dedos de algum (eito envolveram toda sua mo, e ele estalou sua l0ngua$ 7nto Pagan murmurou, >7st'
tudo bem, esosa ;$>
<U
Ca0tulo U
+eirdre se mordeu um grito de "2ria$ 7la teria isoteado o 8 de Pagan ou lhe teria dado um (oelhada no meio das ernas ara conseguir liberar-
se, mas no instante seguinte, ele a colocou debai)o de seu bra/o$ 7 antes de !ue ela udesse desrender-se, ele se deu volta ara encarar a alegre
congrega/o$
=Sorria, esosa,> ele disse entre dentes, saudando a multido$ >su:e-se !ue este 8 um momento "eliz$>
=7stou muito longe de me sentir "eliz,> ela relicou$
=Mas vais sorrir,> ele ordenou sorrindo entre dentes, >ou terminarei o !ue comecei a!ui e agora sobre o altar$>
7la "icou r0gida$ >*o te atreveria$>
Pagan continuava sorrindo$ >Que curioso$ 7sse "oi meu ensamento ontem !uando voc me amea/ou com sua esada$>Quando ele a olhou, uma
romessa ardia em seus olhos$>Como me e!uivo!uei?$ 7 voc ; Se atreveria a duvidar de minhas amea/as;>
7la "ranziu o cenho$ *o era !ue lhe acreditasse$ Certamente um cavalheiro reseitoso de +eus nunca cometeria um ato de semelhante blas"mia$
Mas a lu)2ria selvagem em seu olhar era ineg'vel, e uma certa d2vida "ez !ue seu cora/o se sobressaltasse$ +eirdre desviou o olhar e "or/ou um
sorriso tenso em seus l'bios$
+eois de tudo, ela raciocinou, no era como se ela sorrisse ara ele$ 7ra ara seu cl, ara lhes assegurar !ue ela estava ainda em uma osi/o de
oder, e era ainda a ladE da "ortaleza$
=Me d sua mo,> ele sussurrou$
=*o,> ela disse, saudando a multido$
7le se inclinou mais erto$ >Me d sua mo, agora$>
7la o ignorou$ Mas ele odia ser caaz de ersuadir-la ara !ue ela montasse um "also eset'culo de "elicidade$
Pagan deslizou sua mo sugestivamente or debai)o da caa dela, descansando a alma de sua mo em suas costas, entre seus ombros$ 7nto sua
mo se deslizou lentamente ara bai)o, seguindo o rastro de sua esinho dorsal$
7stavam a aenas a dois metros do sacerdote, e en!uanto +eirdre assintia e sorria As essoas, o descarado dei)ou !ue sua mo vagasse mais
abai)o at8 assentar-se em seu traseiro$ 7nto lhe deu um aerto$
9irando sua cabe/a com um sorriso brilhante, ela rocurou dar a mo a Pagan$
7le tomou sua mo e a enla/ou com a sua e ousou um leve bei(o nos n3dulos$ 7nto ele come/ou a marcha ara "ora da caela$
P'lida e cheia de "rustra/o, ela aertou os dentes e tolerou a larga caminhada entre a multido, sua mo aanhada na dele como um camundongo
nas garras de um "alco$
Mas no momento em !ue estiveram "ora, ela raidamente "echou a orta da caela detr's deles, mais eseci"icamente na cara de Colin e Sung 5i
e de todos outros !ue os seguiam$ 7nto desrendeu sua mo da dele e se voltou ara lhe "alar$ >Me escute bem,> ela disse entre dentes$
=*o sou um co ara ser reso e asseado a voc, mesmo !ue isso lhe agrade$ 7 nem te ocorra me a/oitar ara !ue me submeta, or!ue me nego
a estar a sua merc$>
Pagan a olhou en!uanto a chuva gote(ava de seu cabelo sobre sua caa, est'tico e silencioso, sua cara era imoss0vel de deci"rar$
+eirdre ensou or um momento !ue e"etivamente o tinha dei)ado at&nito, isso ocorria com os homens !ue subestimavam a seguran/a da mo/a
em si mesmo$
7la se e!uivocava$
*o instante seguinte, Pagan agarrou um unhado da roua dela e a levantou levemente at8 !ue estiveram nariz com nariz$
=Agora me escute, meu doce$> 7le "alou brandamente, e um sorriso brincava em seus l'bios, mas suas alavras eram to amea/adoras como os
trov:es distantes$
=7u sou seu marido, seu lorde, e seu amo$ .oc aceitou isso !uando decidiu tomar o lugar de sua irm$ 7st' dentro de meus direitos "azer com
voc, ou te "azer a voc, o !ue me agrade$> ele iscou o olho, ento a soltou subitamente, e ela cambaleou ara tr's, morti"icada$
*unca um homem a tinha tratado to grosseiramente$ ,s homens ou se intimidavam em sua resen/a ou se rostravam ara ador'-la$
Mas esse homem, tinha-a manuseado como se ele "osse o dono dela$
+oce Cesus, !ue "azia; Casar-se com o normando lhe tinha arecido o correto, a 2nica coisa !ue odia "azer$ Mas agora ela se dava conta !ue nem
se!uer conhecia homem !ue havia tomado como marido$ 7le arecia um monstro, um dem&nio$ 7 !ue +eus a a(udasse, ela tinha (urado
obedincia a ele$ Maldi/o, !ue "orma insidiosa de escravido era o matrim&nio;
A congrega/o abriu a orta da caela e ento, Colin e Sung 5i e o resto sa0ram, com 5orde 9ellir mais atr's, sorrindo amliamente$ +eirdre
vislumbrou brevemente uma oortunidade de escaar do noivo$ Correndo ara seu ai, ela enla/ou seu bra/o com o dele e, ento lan/ou a Pagan
um sorriso rovocador, como lhe dizendo, a!ui est' meu lorde e meu amo$
A vit3ria dela no durou muito$ Pagan era um oonente "ormid'vel$
=Se me ermitir, meu lorde> ele disse com uma leve reverencia ao ai$ =Acreditar !ue traz boa sorte !ue o noivo carregue A noiva ela orta da
casa$>
=*o?> +eirdre disse abrutamente$ 7nto, ante as "ala/:es de surresa da multido, ela suavizou seu tom$ >*o, marido, 7u no oderia te edir
!ue me carregue atravessando todo esse barro$> 7la se endurou de seu ai com mais "or/a$
=Minha !uerida,> ele disse brandamente, ercorrendo carinhosamente a onta de seu nariz, >, !ue 8 um ouco de barro; 7u te carregaria atrav8s
de correntes temestuosas e atrav8s do "ogo$>
7la odiou seu gesto condescendente !uase tanto como os >ah???> de todas as mulheres na multido, !ue souberam areciar seu cavalheirismo e
acreditaram em sua e)agerada declara/o$ Mas !uando seu ai desenganchou seu bra/o e a emurrou ara ele, no houve nada !ue udesse "azer$
Com um malicioso sorriso, Pagan a levantou e a acomodou em seus bra/os$
7la se manteve r0gida, determinada a "azer sua tare"a to di"0cil como "osse oss0vel$ 7la dese(ou ser muito esada$
7la dese(ou !ue ele se escorregasse no barro$
7la dese(ou !ue os c8us se abrissem e chovessem baldes de 'gua$
Mas nada disso aconteceu$ Pagan a carregou como se ela "osse "eita de lumas$ Seus assos "oram "irmes como os de um velho boi$ 7 ara sua
irrita/o, a chuva arou momentaneamente, e o sol escolheu esse momento ara aarecer or entre as nuvens, desenhando um v0vido arco 0ris no
c8u$
=G um sinal, minha ladE,> algu8m disse$ >7ste matrim&nio deve estar verdadeiramente aben/oado$>
+eirdre olhou erle)a atrav8s do (ardim$ Aben/oado; *unca em sua vida se havia sentido to a"etada or uma maldi/o$
<V
Pagan resirou ro"undamente,enchendo suas "ossas nasais com o ar uro da chuva$ 7le carregava a sua nova esosa atrav8s do cho barrento$
+eirdre cheirava a l 2mida e irrita/o, mas era uma essncia !ue o e)citou$ Seu coro se sentia "orte e cheio de vida em seus bra/os, como uma
resa rebelde, mas tamb8m encheu suas veias com um ardor e)citante$ Pagan temia a "eroz in"lama/o entre suas ernas !ue era uma evidncia
2blica de sua lu)2ria$
Por +eus??, o !ue andava mal nele; %inha estado temendo este momento a metade da noite e toda a manh$ Assustava-lhe ensar na "esta de
casamento com o Miriel a seu lado, na situa/o em !ue o cl sem d2vida "aria brincadeiras sobre o marido e da relutante noiva, e na cama
matrimonial, onde este ele sabia !ue ia en"rentar os temores de uma virgem e as l'grimas de arreendimento$
Mas no instante em !ue ele tinha visto uma "igura esiando-o atrav8s do cauz emaado, "oi su"iciente ara suseitar !ue havia um lano ara
re(udic'-lo$ 7 !uando seu olho catou o suave brilho de um endente de rata debai)o da caa, soube !uem tinha vindo ara ser sua esosa$
7nto, ara sua surresa, sua areenso se dissolveu, e seu cora/o come/ou a martelar com a adrenalina !ue lhe geravam as batalhas$
Se ela ensava !ue seu engano o envergonharia, ela estava e!uivocada$ Pagan nunca diria ter notado a di"eren/a entre uma irm e a outra$ 7
tamouco isso imortava$ Se ela ensava !ue isso invalidaria o contrato matrim&nio, estava e!uivocada nisso, tamb8m$ 7le estava comrometido
a casar-se com uma das "ilhas do 5orde de Rivenloch$ *em mais, nem menos$
7 se ela ensava !ue uma vez !ue ela revelasse sua identidade, ele a recha/aria, estava muito, muito e!uivocada$
7 ento, ao longo da cerim&nia, ele tinha estado distra0do com deliciosas vis:es de lu)2ria e vingan/a$ Por agora, devido a seu r3rio engano,
+eirdre seria dele$
+e todas as maneiras$
G obvio$
, meio de suas ernas se esticou en!uanto ele a imaginava sulicando or iedade en!uanto ele a seduzia, arisionando suas mos e deso(ando-
a de sua rouaT viu o doce horror em seus olhos en!uanto lhe sussurrava no ouvidoT viu a "aminta antecia/o dela en!uanto ele dei)ava !ue seus
dedos vagassem sobre suas curvas, acariciando, atormentando, invadindo$
Por Cesus Cristo?? %alvez ele estava e!uivocado reseito a sua r3ria caacidade de controle$ Seu cora/o ulsava es"or/adamente$ Sua
resira/o se entrecortava$ Seu coro lhe do0a de dese(o$
Queria a +eirdre agora$
5ogo !ue cruzaram a entrada !ue dava ao grande hall, Pagan se encaminhou ara os degraus !ue conduziam a sua habita/o, soesando as
conse!Kncias morais de omitir a "esta e reclamar seus direitos maritais de uma vez$ 6oi Colin !uem o salvou de sua ai)o desen"reada$
=Pagan?>ele gritou (ovialmente, alaudindo-o duas vezes no ombro, o su"icientemente "orte ara desertar o de um estado de v0rgula$>+ei)a !ue a
noiva v' e se reare ara a "esta$
.enha tomar uma ta/a comigo ao lado do "ogo, e brindaremos or seu matrim&nio$>
7ssa id8ia aarentemente resultou atrativa a todos$ ,uviram-se gritos de arova/o e come/aram a dirigir-se ao grande salo, e +eirdre lutou or
livrar-se dele$ Mas Pagan vacilava, relutante a dei)'-la escaar de seus bra/os ou de sua vista$
=7la no causar' roblemas,>Colin murmurou ara lhe dar seguran/a, ento levantou suas sobrancelhas ara +eirdre$>*o causar' roblemas,
verdade ; deois de tudo, s3 estaro voc e Pagan na habita/o esta noite$ .oc e Pagan$ Sozinhos$>
,utra vez, ela assombrou a Pagan$ 7m vez de tremer de medo, lan/ou a Colin um sorriso temer'rio$>7nto ser' melhor !ue Pagan se cuide as
costas$>
Colin sorriu surreso$>@em dito? Mas enso !ue 8 muito inteligente ara essa classe de sabotagem$ Certamente sabe !ue matar a seu marido s3
atrair' a ira do Rei ara seu cl$>
=*o o matarei,>ela disse$>S3 o dani"icarei$>
Pagan odia "acilmente adivinhar !ue arte de seu coro ela tentaria dani"icar$
=%alvez tem razo, Colin,>ele considerou, cabeceando ensativamente$>*o deveria estar a s3s com ela$ Penso !ue n3s dois dever0amos
comartilhar com ela a cama esta noite$>
-sso "oi su"iciente ara assombr'-la$ 7las os olhou descrente$
Colin concordou agradado$>,B, se, isso seria um rivil8gio ara mim, meu lorde,>ele disse, asseando seu olhar lu)uriosamente ao longo de seu
coro$
=, !ue? *o?>ela gritou, sem estar segura se "alavam a s8rio ou no$>*o o "ariam,>ela disse, rocurando nos olhos de ambos a verdade$
Colin se encolheu de ombros$>*o me d' outra elei/o$ Pro"eriste amea/as contra a vida de meu lorde$ Curei roteg-lo$>
A e)asera/o dela era muito divertida$>*o o matarei$
Curo-o$>
=*em o machucar' ;>Colin erguntou$
Suseitando agora !ue eles a estavam rovocando, ela susirou esadamente$>*em o machucarei$>
=Muito bem$>Colin tomou duas ta/as de cerve(a de uma serva !ue assava, e adicionou$>7nto terei !ue rocurar algum lugar ara dormir esta
noite$>7 seguiu A ruborizada mo/a ara a lareira$
Com relutNncia, Pagan dei)ou !ue +eirdre sa0sse de sua rote/o$ Mas antes !ue ela udesse escaar, ele a aanhou elo bra/o$>*em te ocorra
escaar, esosa>$
Pagan tinha ouvido "alar das noivas !ue escolhiam suicidar-se antes !ue en"rentar os terrores da cama matrimonial$
=7scaar ;>7la se endireitou orgulhosamente$>7ste 8 meu castelo, senhor$ 7 no sou no covarde$>
Suas alavras lhe deram a Pagan um curioso al0vio$
=Al8m disso,>ela adicionou desa"iante,>algu8m te tem !ue ensinar como administrar o castelo$>
<W
7la se deu volta e lhe deu suas costas antes !ue ele udesse digerir o insulto$ Mas Pagan sacudiu sua cabe/a e susirou, observando seus !uadris
mover-se rovocativamente en!uanto ela subia
a escada, seguida ela criada de Miriel$
+em&nios??, sua nova esosa seria um verdadeiro desa"io$ 7 entretanto, tinha !ue admitir !ue re"eriria estar casado com esta mo/a cheia de "ogo
do !ue com a t0mida donzela$
+eirdre sentia o olhar !uente de Pagan seguindo-a, e or uma vez, semelhante aten/o a erturbou$ Sua cara ruborizou-se, e ela se teria troe/ado
nos 2ltimos degraus, se Sung 5i no a tivesse atalhado$
=A!uele !ue tem cair, 8 !uem cai ior$>A donzela, mais "orte do !ue arecia a a(udou a recuerar o e!uil0brio$
+eirdre "ranziu o cenho ante seu coment'rio cr0tico$
A maior arte do temo no entendia a Sung 5i ainda !uando ela no estivesse "alando em chins$ Ainda assim, a mulher tinha sido de grande
a(uda esse dia, e +eirdre tinha com ela uma d0vida de gratido$
=A!ui$>Colocou os dedos na e!uena bolsa endurando de seu cinturo, e)traiu a chave da torre (unto com uma moeda de rata, e as os na mo
da donzela$>Miriel est' na torre sul$ 5ibera-a e "az-a entender tudo isto$>
,s l'bios de Sung 5i se enrugaram$ 6icou com a chave, mas devolveu a moeda$>Minha lealdade no est' A venda$>7nto com orgulho, ergueu seu
!uei)o, e se deu volta ara a"astar-se$
+eirdre entrou em sua habita/o raidamente$ 4ma vez segura dentro, goleou a orta e aoiou as costas contra a s3lida barreira entre ela e seu
novo marido$
+eus?? Sentiu-se to se deseserada como um camundongo solit'rio em um galo cheio de gatos "amintos$
+eirdre estava acostuma a dominar as situa/:es$ Por anos tinha intimidado aos homens com sua imonente estatura e com seu status de nobre
como a "ilha do lorde$ ,s homens do cl seguiam suas ordens sem as !uestionar$ 7 raidamente tinham arendido a trat'-la com o devido
reseito$
7ste *ormando no lhe mostrava de"erncia alguma$ *o como uma herdeira da nobreza$ *o como a administradora de Rivenloch$ *em se!uer
como uma mulher$ Como "aria ara reter o controle de seu castelo, de suas terras, ou de sua gente, se no odia controlar a esse homem;
+eirdre endurou a caa, ento cruzou o !uarto ara aoiar-se no marco da (anela$
A chuva torrencial havia retornado, e ela tremeu, mas no or causa do "rio$
,lhou a aisagem de Rivenloch, "rustrada$
7la era a cativa de Pagan$ +o momento em !ue o sacerdote os declarou marido e esosa, sutilmente ele a tinha escravizado de uma maneira ou de
outra, enredando seus dedos em seu cabelo ara bei('-la, arisionando sua mo en!uanto sa0am da caela, rodeando seu coro com "eroz
aroria/o en!uanto a carregava at8 a "ortaleza$
7 essa noite, ele a reclamaria no mas 0ntimo ato de osse$
7la tragou com di"iculdade$ *o era !ue estivesse verdadeiramente assustada$ %inha aanhado su"icientes serventes>"azendo-o>ara saber !ue
essa lhe desgostosa e)ibi/o de movimentos e o"egos durava somente alguns minutos$ 7 entretanto sentia elo modo em !ue seu cora/o ulsava
!uando Pagan a bei(ou, elo modo em !ue seu sangue subia a suas bochechas, elo modo em !ue sua mente se metia em muito con"uso, !ue o
emarelhamento com o normando seria de algum (eito erigoso$
Mas, como odia evit'-lo; 7la tinha (urado no dani"ic'-lo, embora essa nunca tinha sido sua inten/o$ 7la suunha !ue odia alegar estar doente
ou "atigada, mas engano no lhe sa0a to "acilmente$ Al8m disso, isso s3 adiaria o inevit'vel$ Mas# Se ela o drogasse todas as noites ;
A iscada distante de uma luz das colinas mais a"astadas a distraiu$ Agu/ou o olhar$ , !ue era isso ; ,utro a iscada$ 5evantou sua cabe/a e
estudou a origem do re"le)o, uma brecha entre dois inheiros no alto da colina$
,utra vez, um brilho breve$
Subitamente os "lashs aumentaram, e o cora/o do +eirdre goleou contra suas costelas$
Cavalheiros$ Quatro, cinco, seis, talvez mais$ Seus elmos brilhavam$ 7n!uanto ela observava com a resira/o contida, uma ins0gnia "lutuou ao
assar, estava muito longe ara identi"ic'-la$
=Merda,>ela amaldi/oou entre dentes$
Sete, oito, nove #
Aertou os unhos contra a (anela Agora odia v-los, descendendo a colina$
Por +eus?? +eviam ser os ingleses$ 7 vinham ara Rivenloch$
Ca0tulo V
*o havia temo !ue erder$
,s guardas nos araeitos tinham divisado aos cavalheiros, e tinham come/ado a assar a mensagem de invaso$
Seu cora/o martelando como os cascos de um cavalo de guerra, +eirdre "echou os ortinhas$ ,lhou o ba2 com sua armadura$ 5ogo$ 5ogo se
vestiria$ Primeiro ela devia rearar a "ortaleza ara a batalha$
*unca o tinha "eito antes$ *unca tinha tido !ue "az-lo$ Mas or causa de ata!ues recentes na zona de "ronteira, tinha estudado essa ossibilidade
v'rias vezes mentalmente, e os homens tinham raticado as manobras de"ensivas com a Belena$
Belena? Pelo Cesus Cristo?? 7la era ainda estaria bbada;
<X
*o havia temo de desert'-la-as aredes do castelo tinham !ue ser "orti"icadas rimeiro$ Mandaria a algu8m a rocurar Belena !uando a
"ortaleza estivesse "ora de erigo$
Seu ulso se acelerou, ela correu ara a orta, levantou a borda de suas saias, e voou ela escada ara o grande salo, onde a "esta de casamento ('
tinha come/ado$
=Bomens do cl?>ela gritou, sua voz "orte aesar da urgncia correndo em suas veias$>Prestem aten/o?>
, recinto gradualmente silenciou$
=4m e)8rcito se aro)ima de Rivenloch,>ela anunciou$ Come/aram os murm2rios e ela levantou sua mo ara sosseg'-los$
=*o h' 8 necess'rio alarmar-se$ 6oram treinados ara isto$
%odos sabem !ue devem "azer$>
Para sua satis"a/o, aesar de !ue eles conversavam com reocua/o entre eles, a gente do castelo come/ou a mover-se com determina/o ara
a tare"a !ue lhe tinha sido atribu0da em caso de um ata!ue$
Mas Pagan subitamente caminhou at8 "icar "rente a ela, blo!ueando sua viso com seu imonente eito$>7serem?>grunhiu or sobre seu ombro$
Para a consterna/o de +eirdre, eles obedeceram$
=Quo grande 8 o e)8rcito;>erguntou a ela$
7la travou sua mand0bula$>*o sei,>ela murmurou imacientemente$>7ram cavalheiros a cavalo$ 4ma d2zia; %alvez mais$>
+eirdre bramou,>.ocs, mo/os? R'ido? Re2nam o gado dentro das muralhas?>7la tratou de evitar a Pagan, mas ele blo!ueava seu caminho outra
vez$
=+ !ue dire/o vm ;>ele erguntou$
=or !ue no te move ;>ela grunhiu$>.oc, voc, e voc?>ela ordenou, assinalando a seus melhores ar!ueiros$>Os muralhas?>
Sobre seu ombro, ele gritou,>+isarem s3 se eu o ordenar?>
+eirdre !uase se a"ogou de "2ria$>Suas ordens 8 ara o meu castelo, senhor? *o te arece;>
=+esde !ue dire/o vm;>ele erguntou outra vez$
=+o sul,>ela sussurrou$>Como te atreve a usurar minha autoridade? de"endi esta "ortale/a or anos$ .oc estiveste a!ui s3 or um dia$ *o
tolerarei !ue sabote minhas ordens?>Para rovar o !ue dizia, ela lan/ou outra ordem$>Angus? Quando os animais este(am dentro, bai)a as grades
do ortal de entrada?>Ao menos, ela ensou, o casamento tinha servido um ro3sito 2til1 a gente do castelo (' estava congregada dentro as
aredes do castelo$
=So os ingleses;>Pagan erguntou$
7la tratou de evitar ao bruto, mas ele era to inamovivel como uma 'rvore com metros de ra0zes$
7le a su(eitou elos ombros$
=So os -ngleses ;>ele erguntou, como se estivesse lhe "alando com um idiota$
=Sim$>7la cusiu a alavra, sem lhe imortar um ou!uinho se os invasores eram -ngleses ou no, s3 !ueria !ue o *ormando intrometido se
corresse de seu caminho$>Sim, so ingleses$>
=7st' segura;>
Agora sua acincia se acabava$ 7sta era a razo ela !ual no se devia mandar a um normando a de"ender a "ortaleza de um escocs$ Se Pagan
tinha assado algum temo na zona de "ronteira, deveria saber !ue os Bighlanders brigavam de 8, no montados a cavalo e com armaduras$ 7la
se encolheu de ombros$>Se voc no te correr de meu caminho neste instante, Curo Por +eus !ue #>
=Quantas batalhas seus homens brigaram, minha ladE;>
=, !ue; *o tenho temo ara suas cr0ticas? me dei)e assar?>7la tratou correr o de seu caminho outra vez, sem )ito$ Se s3 houvesse trazido a
adaga com ela ara cravar-lhe
=Me resonda$>
7la "ez !ue seus olhos "ossem adagas$>Meus homens se treinam todos os dias>
=Quantas batalhas reais brigaram;>
A ergunta rovocou uma ausa$ 7la comrimiu seus l'bios, relutante a resonder$
=isso no imorta$>7la !ueria lhe mentir, lhe dizer !ue eles tinha brigado em d2zias de guerras, mas no odia$
=Quantas;>
=*enhuma mas #>
=7 !uantas vezes estiveram sitiados;>
=*unca,>ela admitiu$>Mas minha gente "oi bem treinada$ Sabem o !ue devem "azer>
=comandei d2zias de batalhas,>ele mostrava uma arrogNncia inso"r0vel$>7 sobrevivi a estar sitiado durante o meio ano$ 7u sei !ue ter' !ue "azer$>
or !ue ela devia lhe acreditar, no sabia$ Ainda suseitava !ue ele era cavalheiro errante sem terras$ 7ntretanto a "ria seguran/a em seus olhos, e
sua arrogNncia, eram tran!Kilizadores$ Pagan no ermitiria !ue Rivenloch ca0sse$
Mas o !ue ela havia dito era verdade$ Pagan s3 tinha estado um dia nesse lugar$ 7la conhecia o castelo, conhecia a terra, conhecia As essoas$ 7la
odia dirigir !uo melhor ele$
Antes de !ue ela udesse e)licar-lhe Colin "ez notar sua resen/a, esclarecendo sua garganta$>Minha ladE,>ele erguntou, levantando-o suas
sobrancelhas,>or acaso no ter' visto o emblema desse e)8rcito;>
=7stava muito longe$>
7le assentiu$>Bum$>
=Por !ue;>
7le se arranhou o !uei)o$>Subi aos araeitos ara (ogar um olhar$ Algo a reseito das cores me areceu vagamente "amiliar$>Colin intercambiou
um curioso olhar com Pagan$
MY
Mais +eirdre no tinha acincia ara as adivinha/:es de Colin$ Baveria temo ara descobrir e)atamente !uem era esses cavalheiros mais tarde,
deois de !ue a "ortaleza estivesse segura$
7ntre o Colin e a lareira, ela viu uma "a)ineira sem "azer nada>?Procura o 5adE Belena? 7la est' em sua habita/o$ 5he diga !ue#>
=*o?>Colin gritou$>*o$ 7u o "arei$ 7stou seguro !ue a donzela tem tare"as mas imortantes$ Al8m disso, isso me "ar' sentir mas 2til$>
=7nto lhe diga !ue 8 urgente,>ela ordenou$>lhe diga !ue os homens eseram suas ordens$>
Colin se assombrou$>7la comanda aos homens;>
+eirdre soltou um susiro agitado$>*os vais a(udar ou no;>
Sem uma alavra, Colin "ez uma reverncia e cruzou o grande hall$
=7sera?>ela bramou$>Aonde vai; Sua habita/o no "ica or esse lado$>
Colin a olhou con"uso or um momento, ento balbuciou,>estou #estou indo rocurar seu rimeiro ca"8 da manh$ *o se ode comandar
soldado com o estomago vazio$>
7la "ranziu o cenho, ento voltou sua aten/o a Pagan$ 7le a estava olhando e)tranhamente agora, como se estivesse soesando seu eso ou
adivinhando seu "uturo$
=Seus ar!ueiros,>ele disse,>eles tm e)erincia; *o disararo antes do temo ;>
=*o,>lhe assegurou$>S3 disaram com meu comando$>Para sua satis"a/o, esta vez no lhe discutiu a resosta$
P P P
Pagan dese(ou !ue ela tivesse razo$ deois de tudo, seria muito desa"ortunado se um ar!ueiro de Rivenloch disarasse a um de seus cavalheiros$
7le su&s !ue devia contar a ela !ue Colin tinha reconhecido ao e)8rcito !ue se aro)imava como os cavalheiros de Cameliard$ Mas ele estava
curioso or ver !uo bem ela dirigia a "ortaleza e !uo organizadas as de"esas de Rivenloch estavam$
G obvio, se tivesse sido um assalto real, ele nunca a teria dei)ado "azer-se carrego$ A teria mandado a unir-se com o resto das mulheres e os
meninos de Rivenloch nas habita/:es mas resguardadas da "ortaleza$
7le se deu volta ara observar a massa de gente indo e vindo atrav8s do grande salo$ Cada um arecia saber seu ro3sito, e nenhum estava em
estado de Nnico$ Mas no meio de um caos ordenado, o lorde de Rivenloch estava arado como hinotizado, como se estivesse erdido no mar de
homens do cl$
.oltando-se ara +eirdre, ele disse,>Seu ai est' con"undido$ .' com ele$ Assegura-a !ue estar' seguro$ Reuniremos aos Soldados en!uanto
Colin rocura sua irm$>
7la visivelmente se zangou com seu tom de comando$ 7ra claro !ue sua esosa ansiava ter o controle$ 7le no odia decidir se esse rasgo era l
o"ensivo ou divertido$ Seus ensamentos vagaram ara a cama matrimonial !ue comartilhariam essa noite, e se erguntou se ela insistiria em ter
o controle a0, tamb8m$ 7ra uma intrigante ossibilidade$
, cenho "ranzido de +eirdre se aagou en!uanto observava a seu ai, e Pagan vislumbrou brevemente o eso da resonsabilidade !ue carregava
em seus ombros$ Sem d2vidas era muito di"0cil cuidar de um arente doente$ Pagan no sabia$ Seus ais tinham morrido s2bitamente anos
atr's$>Muito bem,>ela concedeu$
7le a observou ir at8 o lorde, guiando-o com um cuidado amoroso ara sua habita/o$ 7la era um enigma sua nova esosa, em um segundo uma
selvagem e ao seguinte to gentil como uma mon(a$
Pagan endireitou seus ombros e "oi ara a armer0a, onde estariam os cavalheiros$ 7ra temo de ver !ue tio de soldados Rivenloch tinha$
5ogo !ue +eirdre se assegurou !ue seu ai estava con"ort'vel, e instalado em sua habita/o com um escudeiro como comanhia, seu cora/o
come/ou a ulsar raidamente outra vez$
Sim, era uma coisa menos ela !ue reocuar-se, mas haviam outras cem coisas das !uais ocuar-se$ %anto como odiava admiti-lo, estava !uase
agradecida da a(uda de Pagan$ Ao menos tinha e)erincia em !uest:es de guerra, algo !ue nenhum de seus homens odia dizer$
, !ue mais a reocuava, entretanto, era o "ato !ue as muralhas do Rivenloch nunca tinham sido ostas a rova$ G obvio, a tare"a da Belena era
manter as de"esas, rocurar as debilidades e insecionar !ual!uer dano nelas$$
+eirdre sacudiu a cabe/a, disensando esses ensamentos$ Baviam muitas outras reocua/:es no momento$
Chamou um escudeiro no corredor ara !ue a a(udasse a colocar a armadura$ Quanto mais r'ido o "izesse, mas r'ido ela oderia ver como seus
homens estavam de"endendo a "ortaleza$
7n!uanto o escudeiro lhe colocava as artes da armadura, +eirdre abriu aenas o ortinha da (anela, or uma e!uena brecha esiou ao e)8rcito
!ue chegava$7ram ainda "igura distantes, mas era claro agora !ue havia uma boa !uantidade de cavalheiros montados e, detr's deles, v'rios a 8$
Baviam tamb8m um bom n2mero de carros esados$
+eirdre se imaginou !ue estavam cheios de armas, rovis:es, e materiais ara armar grandes tendas, se decidiam sitiar o castelo$
7n!uanto o escudeiro deslizava a cota de malha, sobre ela o vento "ez ondular a ins0gnia de um dos soldados, e ela vislumbrou brevemente o
braso, algum tio de animal sobre um "undo negro$ Como Colin tinha mencionado, havia algo "amiliar no desenho#
=-an, olhe a banderola,>disse-lhe ao escudeiro$>,nde o viu antes;>
7le "or/ou sua vista, e se mordeu o l'bio$>*o 8 o mesmo !ue tinha
M<
A t2nica desse histrio #;>
=Maldi/o$>deu-se conta da situa/o$>Maldi/o?>
,lhou seu anel de casamento$ 4m unic3rnio sobre um "undo negro$ Por +eus??, esses eram os homens de Pagan?
=7ste "ilho de$$>7la goleou o ortinha$
7nto ele no era um mero cavalheiro errante deois de tudo$ %inha seu r3rio e)8rcito$ Pagan deveu ter mandado ao @oni"ace, o histrio como
esio, e ento tinha ordenado a seus cavalheiros !ue avan/assem em caso !ue a ordem de casar-se "osse recha/ada$ 7ra uma estrat8gia brilhante$
Mas isso no diminu0a a irrita/o de +eirdre com ele or seu engano$ or !ue Pagan no tinha revelado a sua identidade de seus homens ; %inha
inten/o de "az-la "icar como uma idiota ;
*evaria no in"erno antes !ue Pagan se sa0sse com a sua$ 7la odia ser ine)eriente, mas ela tamb8m era algu8m bem rearada$ 7 tinha mais
c8rebro do !ue ele se imaginava$
Pagan dese(ava humilh'-la;, P&-la em seu lugar ; 7nto lhe ensinaria como se (ogava o (ogo$
Pagan tratou de no arecer dececionado en!uanto insecionava as "ilas dos soldados escoceses$
7mbora estavam admiravelmente discilinados e areciam ser homens valentes, no eram mais !ue um gruo cavalheiros muito d0sares$ Podiam
ser os melhores cavalheiros de 7sc3cia, mas no estavam atos ara "ormar arte do e)8rcito dos Cavalheiros de Cameliard$ As oucas armaduras
!ue havia areciam do s8culo assado$ As armas eram muito limitadas$ ,s trs ar!ueiros, (' tinham sido desachados a atrulhar os araeitos,
arecia ser os 2nicos homens !ue raticavam a ar!uer0a em Rivenloch$ 7 o resto era um gruo estranho de homens de barba branca, muito magros
e um menino !ue !uase no odia de"ender um "avo de abelhas de uma invaso de "ormigas$
-ndubitavelmente era algo bom !ue o rei tivesse mandado a Pagan ara ser o guardio e o administrador de Rivenloch$
Com a valiosa resen/a dos Cavalheiros de Cameliard, esses escoceses simles oderiam voltar ara sua rotina di'ria 1 a cuidar das ovelhas, a
escar e cultivar, en!uanto seus homens de"endiam a "ortaleza$
Mas, Pagan sabia !ue no devia insult'-los com suas oini:es$ , caito tinha !ue ser dilom'tico$
=Quem 8 o melhor cavaleiro a!ui;>ele erguntou$
*o havia d2vidas ao reseito$ 4m dos homens com armadura se adiantou$
=7 o melhor esadachim;>
7sta vez houve um murm2rio de vozes$ 6inalmente um homem erguntou,>Re"ere-se A "or/a ou A velocidade;>
=Ambos$>
=Por "or/a, seria este homem,>ele disse, assinalando a um cavalheiro a seu lado$
=7 or velocidade;>
=7ssa seria Belena,>a voz "eminina inter&s$
Pagan levantou o olhar ara ver !ue mulher tinha entrado na armer0a sem ser convidada$ 7ra +eirdre, mas uma +eirdre trans"ormada$ C' no era a
"ormosa deusa com vestido de seda com !uem ele se casou, agora era um guerreiro de 8s a cabe/a armada com uma esada$
7n!uanto ele a olhava surreso, ela assou ao lado dele e se dirigiu ao homem !ue dizia ser o melhor cavaleiro$>,s cavalos esto selados ;>
=Sim, minha ladE$>
=As esadas esto a"iadas;>ela erguntou ao Zill$
=Sim$>
Comletamente at&nito, Pagan encontrou !ue a dilomacia lhe tinha acabado$>Maldi/o?? , !ue crie !ue est' "azendo ;>
7la o ignorou$>Belena no chegou ainda ;>ela erguntou aos homens$ 7les sacudiram suas cabe/as, e ela girou ara encar'-lo e acus'-lo$>, !ue 8
o !ue est' retendo a seu homem;>
Pagan estava de humor ara ser !uestionado, esecialmente no or uma mulher !ue era uma brincadeira A "igura de um cavalheiro com sua
resen/a na armer0a$>%em minha ermisso ara ir ver !ue o est' demorando,>ele disse arrastando-a do bra/o,>e dei)e a mim as ordens$>
=.oc (' serviste seu ro3sito,>ela contratacou$>7u me "a/o cargo agora$>
=Como;>ele disse, ar!ueando uma sobrancelha$>7 vais montar ara entrar em batalha com os homens tamb8m ;>
=Se "or necess'rio$>
Sobre meu cad'ver, ele ensou, mas conteve sua l0ngua$ Se tivesse sido uma amea/a, real, lhe teria tirado a armadura e a teria dado a algum
homem, !uem ossivelmente mataria um ou dois inimigos antes de cair$ Sua esosa seria encerrada na cela com sua irm, se "osse necess'rio$
Mas como era s3 uma r'tica, ele decidiu ver at8 onde ela avan/ava e !uando sua natureza "eminina a"loraria e +eirdre sairia correndo e
chorando de medo, ara esconder-se detr's de guerreiros muito mais caazes$
7n!uanto isso, ele recisava estar seguro !ue os escoceses no disarariam "lecha rematura, or!ue a vingan/a dos cavalheiros de Cameliard
seria r'ida e letal$ 7 tr'gica$
=.ou subir aos araeitos,>lhe disse,>vou ver como vo as coisas ali$>
7mbora ela notou !ue Pagam no levava armadura, no disse nada$ Sem d2vida ela dese(ava !ue ele "osse "erido$
Pagan deu um olhar "inal a ela en!uanto dei)ava a armer0a$ 7ra estranho de admitir, mas ele achou +eirdre encantadora, com armadura e tudo$
Bavia algo no modo em !ue a cota de malha se a(ustava a seus eitos e a esada lhe endurava do !uadril, um ouco curiosamente sedutor$
Para o momento em !ue ele tinha subido A muralha, seus homens se aro)imaram o su"iciente ara !ue !ual!uer udesse ver !ue no era um
e)8rcito, a no ser um con(unto de "am0lias$ Seus cavalheiros
MM
levavam armaduras e estavam armados, mas s3 or recau/o$ detr's deles, as mulheres cavalgavam em ala"rens, e as servas vinham a 8
en!uanto os meninos corriam com incans'vel energia$ Soldados e escudeiros vinham mas atr's, custodiando meia d2zia de carros de rovis:es e
armas$
Pagan decidiu conversar com o ar!ueiro da torre mais a"astada$>.em-se bastante amea/adores, verdade;>
=*o, meu lorde$>
=Parecem via(antes mais !ue um e)8rcito$>
, ar!ueiro manteve seu arco rearado ara disarar$ ,bviamente no era "'cil dissuadir sua lealdade a sua ladE, sem imortar sua r3ria
oinio sobre os estranhos !ue se aro)imavam$ 7ra uma !ualidade admir'vel$
Pagan caminhou at8 o segundo ar!ueiro$>Penso !ue so amigos, no inimigos ois se aro)imam do castelo muito abertamente$>
=+escule, meu lorde,>o homem murmurou,$>Pre"eriria no conversar en!uanto tenho !ue manter meus sentidos alertas$>
Pagan assentiu$ 7ram Bomens to bem discilinados mas mal e!uiados, tinha !ue admitir !ue esses 7scoceses areciam saber o !ue estavam
"azendo$ Retirou-se e se aro)imou de um terceiro ar!ueiro, um (ovem mo/o cu(o l'bios suerior estava emaado de suor e cu(os bra/os
tremiam en!uanto tratava de manter "irme o arco$ A este Pagan teria !ue observ'-lo$
=%ran!Kilo, mo/o,>Pagan sussurrou$
=Me de +eus?>, mo/o gritou, to assustado !ue !uase disarou a "lecha nesse momento$
Com seu cora/o lhe saltando na garganta, Pagan agarrou a mo do mo/o ara evitar um acidente$>Calma$ *o disararia a esses meninos,
verdade;>
, (ovem sacudiu a cabe/a$
=Alguma vez disaraste com um arco antes;>ele erguntou$
=Sim$ Sou o melhor ca/ador do cl, mas#>, (ovem tragou$
=*unca disarou a um homem$>
, (ovem se mordeu o l'bio$
Pagan no se atrevia a liberar seu bra/o do arco$>Quisesse !ue eu tome sua osi/o;>
=*o,>o (ovem disse veementemente$>*o$ 7ste osto me "oi cr8dulo, e no o abandonarei$>7le arecia tirar "or/as de suas r3rias alavras$
Pagan teve !ue admirar a coragem do mo/o e sentido do dever, embora ele se sentiria muito mais tran!Kilo se o (ovem lhe entregasse a arma$
=Muito bem$>Com relutNncia, cuidadosamente, Pagan a"rou)ou seu bra/o$>Mas tome cuidado de no disarar at8 !ue se ordene "az-lo>
=Prearados ara disarar?>
,uviu-se um grito roveniente detr's dele$
Ca0tulo W
, cora/o de Pagan goleou contra suas costelas$
=*o?>ele bramou$
+eirdre, em toda sua gl3ria e eslendor, estava arada com sua esada levantada,ronta ara dar a ordem de disarar$ Ao un0ssono, os ar!ueiros
carregaram suas "lechas e aontaram ao branco$
=7serem? 7serem>ele disse, dese(ando !ue sua voz ermanecesse calma, mas dando enormes assos ara ela$>+et8m a ordem$>
=G !ue tem !ue contradizer todas minhas ordens, senhor;>
ela relicou, com sua esada ainda em alto$>,u 8 este o modo em !ue os soldados *ormandos brigam;>
Pagan !uase no &de resirar en!uanto observava as "lechas dos ar!ueiros aontadas a sua gente$
=*o o v;>ele erguntou$$>7les no so soldados$ 7les so mulheres e meninos inocentes>
=A0 h' um com uma tocha de guerra,>ela disse, assinalando aos cavalheiros,>ele no 8 inocente$ , !ue oina; +evemos lhe disarar e ele
rimeiro;>
=*o?>os olhos Pagan se aumentaram$ Por +eus?, Sir Rauve dHBonore era um de seus melhore cavalheiros$
=7 o homem com o estandarte;>ela considerou$>disaramos a ele;>
=*o$>, ortador do estandarte, 5Eon, era um mo/o casado e com um beb de dois anos$
=Por +eus?? *em se!uer sabe !uem 8 essa gente$>
=Sei !ue eles esto em minhas terras,>ela disse "riamente$
=*o tm inten/o de te dani"icar$>
=Sou relutante a correr esse risco,>ela disse decisivamente, levantando sua esada outra vez$
=7sera?>+esta vez lhe aanhou o ulso e a atraiu contra ele$ Pagan olhou sua bela cara, sua ele suave, suas bochechas rosadas, sua boca
determinada$ 7nto ele "ranziu o cenho$ Algo haviam nesses olhos azuis, algo malvado, algo erigoso, certa "a0sca de travessura$
MQ
=%alvez deveria "azer !ue os ar!ueiros aontassem a essa ruiva bonita com a caa azul,>ela murmurou ensativamente$
A sombra de um sorriso aarecia em seus l'bios$>+isarar a uma mulher certamente causaria uma revolta neste e)8rcito$>
7nto ele viu a verdade$ A maldita mo/a estava "an"arroneando$
Pagan estreitou seus olhos$>.oc sabe,>ele a acusou$
,s l'bios dela se curvaram ara cima$>,B, sim$>
A resira/o saiu dele ento, mas no liberou o ulso dela$>7 "az !uanto temo !ue sabe ;>
=Semre soube$>
=Colin$>, traidor deveu lhe haver dito$ 7le semre "icava do lado do se)o d8bil$
=*o$>7la sacudiu o dedo com o anel$
=Ah$>Mo/a$ -nteligente$-nteligente e irritante$>@em, muito astuta, odes deter seus ar!ueiros agora;>
=-sso deende$>
Por !ue essa mulher acreditava estar em controle de tudo, ele no odia imaginar$ Seus homens oderiam ter disarado, e se o tivessem "eito, os
cavalheiros de Cameliard tivessem convertido a Rivenloch em uma massacre em ouco temo$
=+eende do !ue;>ele erguntou$
=+e sua razo or no me haver contado !ue seus homens viriam$>
4m edido (usto$
=Para aos ar!ueiros, e 5he direi isso$>
=Me solte, e o "arei$>
,s dois "icaram arados em um imasse, ele com sua esada sob controle e ela com seus ar!ueiros rearados ara disarar$ 4m deles tinha !ue
ceder$ Pagan lhe soltou o ulso$ 7la bai)ou sua esada$
=Ar!ueiros, descansem,>ela ordenou$ 7les bai)aram ento seus arcos$>@em ;>
=Queria ver !uo rearados ara uma batalha seus homens estavam,>ele admitiu abertamente$
=7;>
=*ecessitam muito mas treinamento e r'tica$ So oucos homens, e suas armas esto muito deterioradas$>
7la relicou$>7u lhe teria "eito isso saber>
=Mas,>ele continuou,>esto organizados e bem comandados 7
tm discilina e coragem, e outra coisa !ue no ode obter-se com treinamento1 uma "eroz lealdade$>
Seu coment'rio areceu suavizar o orgulho "erido de +eirdre$ 4ma curiosa calidez "luiu atrav8s das veias dele ao ver !uo orgulhosa ela estava
dos homens do cl$ 7ra uma ena !ue ela "osse uma mulher$ 7le se imaginou !ue ela seria um estuendo segundo comandante$
=@em, agora !ue (' mediste o valor de minha gente,>ela disse com um ouco de irrita/o,>Quanto temo "icaro conosco ;>
Pagan se zangou$ 7la no se dava conta ; , rei no s3 o tinha enviado a rocurar esosa$ Pagann tinha vindo tamb8m ara ser o amo do castelo$
,s cavalheiros e as "am0lias do castelo agora eram dele$>Rivenloch ser' seu lar da!ui em diante$>
Seus olhos se alargaram$>, !ue;>7la cruzou at8 o bordo da muralha e olhou ara bai)o A horda !ue se aro)imava$>%oda essa gente ; So
muitos$ Rivenloch no ode mant-los>
=*o se reocue$ %enho eritos ca/adores, cozinheiros e mulheres !ue sabem "abricar cerve(as$
C' lane(ei "azer aumentar o castelo, adicionar uma cela mais, dulicar as cozinhas e aumentar o tamanho das mesas>$
Algo do !ue ele disse en"ureceu +eirdre, embora ele no odia imaginar-se o !ue$ deois de tudo, o"ereceu-se a melhorar o castelo$ Mas ela
dei)ou escaar um e)aserado susiro e girou sobre seuscalcanhares, artindo escada abai)o$
7le a observou ir-se, tratando de decidir se seria melhor !ue a segui-la$ *o dei)aria !ue ela "izesse abrir os ort:es de Rivenloch, ara receber a
sua gente vestida com uma armadura$
+eirdre comeu o 2ltimo eda/o de carne$ %oda essa gente a seu ao redor eram estranhos comendo e rindo-se, estavam in"iltrando as "ilas de
Rivenloch, como raosas ladinas em um galinheiro$
=+eirdre,>Miriel sussurrou ao lado dela$
=, !ue;>ela relicou$ A cara do Miriel se entristeceu, e +eirdre instantaneamente se arreendeu de sua brutalidade$>Perdo$>
=,s armaz8ns de vinho se esto esgotando,>ela disse entre dentes$
+eirdre aertou seus dentes e murmurou,>7nto "a/amos !ue bebam 'gua$>
Miriel susirou, "alando brandamente ara !ue Pagan, !ue estava sentado do outro lado do +eirdre, no ouvisse$>,B, +eirdre, deveria me haver
dei)ado casar com ele$ 7nto no se sentiria to mal$>
=*o, no$H=7la agarrou a mo de sua irm$>*em se!uer o ense$>
7la "or/ou um sorriso de "alsa alegria em sua cara e deu um tainha em Miriel$>G somente !ue estou a"ligida$>
Miriel sorriu desculando-se$>7 eu vim a reocuar-se com o do vinho$ Amanh, Mandarei a um mo/o ao monast8rio or mais$ 7n!uanto isso$$>
Pensativamente se arranhou o !uei)o$>Procurarei o esto!ue da cela$>
=, !ue;>
Miriel s3 lhe iscou os olhos o olho e se "oi levar a cabo um e!ueno milagre$
+eirdre no &de evitar sorrir$ Miriel era brilhante e criatividade !uando era !uesto de racionalizar as rovis:es e economizar uma moeda$ Mas
aesar de !ue ela teria solucionado o tema do vinho, +eirdre se lamentou elo obre cozinheiro, !uem en"rentava a tare"a imoss0vel de estirar
uma s3 (ib3ia assada em uma comida ara mas de cem essoas$
Segundo os n2meros do +eirdre, a comanhia consistia em no menos !ue duas d2zias de cavalheiros montados, um n2mero consider'vel$ %anto
como odiava admiti-lo ela estava imressionada$ , rei no a tinha casado com um aventureiro emobrecido deois de tudo$ Pagan era o caito
de uma "or/a de combate bastante imortante$ Mas acomanhando a esses cavalheiros estavam as esosas e os meninos, assim como tamb8m um
bom n2mero de escudeiros, serventes, e ces de ca/a$
7 agora o salo e as mesas de Rivenloch estavam reletos$
MR
=*o se reocue,>Pagan murmurou ao lado dela, como lhe tivesse lido os ensamentos$>,s armaz8ns de Rivenloch sero voltados a comletar$
Mandarei a meus homens a ca/ar amanh, e os mais velhos odem escar no lago$>
=7staro muito bbados ara manter-se de 8$>+eirdre murmurou$
Maldi/o com o *ormando intrometido$ Rivenloch era sua resonsabilidade$ , !ue sabia ele das colheitas ou da terra ou do lago; Provavelmente
nunca tinha assado um inverno em 7sc3cia$
7la olhou o rato !ue se suunha !ue ela devia comartilhar com seu novo marido$
7le !uase no havia tocado na comida, e sua ta/a ainda estava cheia$ Aarentemente Pagan estava "azendo sua arte ara no esvaziar as
rovis:es de Rivenloch$
, mesmo no odia dizer-se de seus cavalheiros$ 4m deles, Sir Rauve dHBonore, obviamente bbado, "icou de 8 e levantou sua ta/a$>O sa2de do
rmio de 5orde Pagan,>ele arrastou as alavras,>a mais bela noiva de 7sc3cia$>
9ritos e "elicita/:es se ouviram ao redor dela, mas +eirdre susirou ante esse galanteio to suer"icial$ Por todos os Santos??, o !ue imortava a
beleza ; Al8m disso, era uma tolice$ 7la no era to bonita como Miriel, e Belena era muito mais volutuosa$
Belena$
7la "ranziu o cenho$ ,nde estava Belena; 7 onde estava Colin ; ele tinha ido rocurar a horas atr's$ 7la come/ou a levantar do banco, mas Pagan
aanhou seu bra/o, uma ergunta silenciosa em seu olhar$
7la escolheu assar or cima seu a"eto ossessivo$>,nde est' minha irm;>
=Miriel;>
=Belena$>
7le a soltou$>ela est' bem$ Sente-se$>
Algo de cula em seus olhos "ez !ue seu cora/o se aertasse com descon"ian/a$>, !ue aconteceu; ,nde est' ela;>
=7st' com o Colin$ Sente-se$>
=7 onde est' Colin;>+eirdre demandou em voz mais alta, assombrando aos comensais ao lado dela$
=Ah, sim, Colin,>algu8m ecoou de suas alavras$>,nde est' Colin;>
=Por +eus?, onde esse +om Cuan;>
%odos os cavalheiros de Pagan estavam erguntando elo Colin$
=Colin;>Pagan sorriu$>Ah; Colin "oi a rocurar mais cerve(a$>
,s cavalheiros brindaram e beberam, com mas entusiasmo ainda$
+eirdre se irritou$ Pagan no era melhor !ue ela mentindo$ 7la aertou os unhos e seus dentes, "inalmente tomou assento$>Maldi/o, onde est'
ela;>
=A 2ltimo vez !ue a vi, "oi algo deois da meia-noite,>Pagan murmurou,>ela estava to bebida, !uase no odia caminhar$>
+eirdre sentiu !ue sua cara ardia de cula$
*otando sua cara vermelha, Pagan se inclinou mais erto e murmurou,>, !ue 8 isto, esosa; Seu rubor te trai$>Seus dedos se esticaram em seu
bra/o$>sabe algo da conduta da Belena de ontem A noite ;>
+eirdre se negou a olh'-lo$ Conduta ; Meu +eus?? , !ue tinha "eito sua imulsiva irm ;
Pagan amaldi/oou brandamente, sua resira/o o"egante contra a bochecha dela$>Maldi/o, voc mandou isso;>
,s ensamentos do +eirdre se aceleraram muito ara resonder$
=.oc mandou ela ara me matar;>ele erguntou$
7la estane(ou$ Mat'-lo ; Pelo Cesus Cristo??
,s dedos de Pagan se cravaram enosamente em seu bra/o$>.oc mandou isso$>ele sussurrou contra seu cabelo$ Qual!uer !ue os olhasse ensaria
!ue lhe sussurrava romessas de amor no ouvido$>.0bora$ Pensei !ue tinha mais honra$>
-sso a sacudiu de seus devaneios mentais$ 7la o en"rentou diretamente$>Curo-o *o a enviei$ Mas me diga$ *o a "eriste, verdade;>Seus olhos se
estreitaram, com medo e com uma amea/a iml0cita$>6eriste-a;>
7le arecia insultado ela ergunta, embora a soltou abrutamente, como se subitamente "osse consciente de sua r3ria "or/a$>*o$ *o 8 t0ico
de um cavalheiro *ormando atacar As criaturas mais "racas criadas Por +eus$>
Criaturas mais "racas; Agora ele a tinha insultado a ela, mas ela estava muito aliviada ara discutir com ele$>, !ue tem "eito com ela;>
=7la est' segura no momento$>
=*o a machu!ue,>ela disse$>7u mesma me ocuarei de castig'-la$>
=Sim; 7 !ue castigo administraria a sua irm or assassinato e trai/o; .ai daria um tainha na mo dessa menina travessa;H
+eirdre se ruborizou$ 7stava come/ando a odiar a l0ngua aguda de Pagan$ Princialmente or!ue, nesta instNncia, era merecida$
Pagan levantou sua ta/a e sorveu o vinho$
=6arei um trato com voc,>+eirdre disse$>7sta 8 a verdade da !uesto$ 6oi minha cula$ Suseitava !ue Belena "aria algo imulsivo ara deter o
casamento$ 7nto a "iz beber muito, eserava mant-la bbada ara evitar (ustamente este tio de eis3dios$>
7le lhe lan/ou um sorriso ir&nico$ Aarentemente, ele considerava o ata!ue da Belena como algo muito mais s8rio !ue um>eis3dio>$
+eirdre se endireitou e o olhou aos olhos$>Me castigue$ me castigue a mim em vez da ela$>
-sso seria o melhor$ 7la era mais "orte !ue Belena$ 7 odia tolerar a dor sem emitir uma s3 alavra$ Belena ganharia um castigo mais severo se
lan/ava a Pagan os insultos !ue usualmente usava$
=Pagaria elos ecados dela ;>ele erguntou brandamente$
=7la 8 minha irm$ .oc sabe !ue sua inten/o no era te trair$ 7la s3 ensou em salvar ao Miriel de#>
=+e casar-se comigo$>Sua voz era neutra$>Mas voc conseguiu salv'-la "inalmente$>Bavia um tom sard&nico em suas alavras en!uanto
levantava a ta/a$>Alaudo seu nobre sacri"0cio$>ele comletou, e soltou um susiro$>Sabe, em minha casa, as mo/as belas acostumavam cometir
or meus "avores$ Chego a Rivenloch, e todos me consideram um dem&nio$>7le sacudiu a cabe/a$>, !ue assa ; Me cresceram chi"res e no me
dei conta ;>
+eirdre odiava admiti-lo, mas ainda com chi"res, ele seria o homem mais bonito !ue alguma vez tivesse visto$ Mas, lhe e)licou,>, !ue assa 8
!ue 8 *ormando$>
MS
7le levantou uma sobrancelha$>Sabe !ue os *ormandos so aliados dos escoceses contra os -ngleses, sabe;>
=*o estamos em guerra com a -nglaterra$>
=*o ainda, mas agora no tem nada !ue temer$ ,s cavalheiros !ue v a!ui,>ele disse, "azendo um gesto !ue abrangia aos homens ao redor
dele,>so os melhores guerreiros na %erra$ logo !ue eles treinem a seus homens nos asectos mas sutis da arte da guerra#>
=%reinar a meus homens;>+eirdre disse, sentindo-se insultada$>Meus homens no necessitam treinamento de vocs$$ de vocs #>
=5orde Pagan?>algu8m gritou$>Que romessas lhe sussurra ao ouvido de sua esosa ara "az-la ruborizar tanto ;>
=Sem d2vida ele deve estar "an"arroneando sobre o comrido de sua esada?>algu8m mas gritou$
=Para !ue te gastar em alavras, meu lorde;>outro rovocou$
=Ah, lhe mostre A mo/a de !ue arece sua esada?>
Subitamente o grande salo se encheu com o clamor das ta/as goleando-se nas mesas e os cantos de>Pagan? Pagan? Pagan?>
+eirdre se sentiu subitamente ao bordo do desmaio$ Por +eus??, era seu ai se uniu aos gritos lu)uriosos e obscenos?? ,utra vez teve !ue a"ogar o
dese(o de tirar sua esada em resosta a essa cena barb'rica$ Mas Pagan, talvez sentindo seu descon"orto, arou-se, levantando uma mo ara
a!uietar a seus homens$
=@asta, vo assustar a minha esosa,>ele disse$>+ei)em !ue as mulheres a levem acima e !ue a rearem$ 7u "icarei com vocs bebendo outra
ta/a$>
Antes +eirdre udesse rotestar, uma d2zia de donzelas *ormandas e de Rivenloch a rodearam$
Com uma s8rie de risinhos tolos, levantaram-na sobre seus ombros ara lev'-la a sua habita/o$
G uma estuidez, ela ensou en!uanto elas a desiam, ulverizavam 8talas de rosas nos lenc3is da cama, unham gotas de azeite de lavanda em
seu esco/o e seu eito e acendiam as velas !ue algu8m tinha osto or toda a habita/o$ 7ra um gasto est2ido de dinheiro e energia$ Pagan lhe
havia dito !ue as belas mo/as estavam acostumam a lhe rogar or seus "avores$ Que sentido tinha tratar de embelezar a uma mo/a guerreira como
+eirdre;
7ntretanto seu ulso se acelerou absurdamente en!uanto dei)ava !ue as mulheres a levaro a cama, !uase como em antecia/o$ Puseram-na
dentro da cama, des"izeram sua tran/a e arrumaram o cabelo
loiro ondulado sobre seu eito, mas ela se negou As dei)ar lhe tirar o martelo de %hor !ue endurava de seu esco/o$
,s sons de homens bbados aro)imando-se, "ez !ue as donzelas se rissem nervosamente, e sua e)cita/o lhe "ez ter um cala"rio na esinha
dorsal$ 4m s2bito gole na orta a sobressaltou, e "ranziu o cenho com sua r3ria "alta de coragem$
7ra rid0culo? 7la no era uma essoa d8bil !ue tremia de terror$ Com uma sacudida desa"iante de sua cabe/a, +eirdre correu a manta e se sentou
orgulhosamente ara en"rentar A horda invasora$
7stava rearada ara uma s8rie de brincadeiras obscenas$ 7stava rearada ara ver gestos grosseiros e gargalhadas in"ames, !uando a orta se
abriu$
Mas 7la no estava rearada ara o s2bito silencio !ue se instalou no lugar$
Ca0tulo X
A mand0bula de Pagan caiu aberta$ Sem dese('-lo, seu olhar ercorreu os contornos do coro da noiva, seguindo as graciosas ondas de seu cabelo
!ue "oram mais abai)o de seus ombros, s3 ara cobrir arcialmente seus eitos elegantes, e dei)ando ver seu est&mago lano com um 2bis
convidativo$
7le no odia "azer chegar ar a seus ulm:es$
Sabia !ue +eirdre era bela$ Bavia-a visto nua de longe en!uanto ela se banhava na lagoa$ 7 a tinha visto vestida com um ob(eto "ino de seda e
com a cota de malha aderindo-se a seu coro$ Mas nunca tinha eserado a er"ei/o !ue tinha ante ele agora$
,utra mulher teria contido a resira/o e rotegido sua nudez$ Mas +eirdre no "ez nenhum movimento ara esconder-se dele, e semelhante
seguran/a em si mesmo o e)citou tremendamente$ , sangue subitamente se acumulou no meio de suas ernas, sacudindo-o ro"undamente$
7nto ele se deu conta de !ue seus homens, lutavam entre eles atr's dele ara catar uma olhada, "icaram-se emudecidos ante a imagem da beleza
de +eirdre$
Sua lu)2ria raidamente tomou um giro ossessivo, e ele !ueria !ue todos se "ossem$ %odos e nesse mesmo instante$
Mas aesar de seu r3rio dese(o cegado, !uando encontrou o olhar desa"iante de +eirdre, ele detectou um sutil matiz de medo em seus olhos$
Como um coelho encurralado, ela arecia se de"ender "icando uma cara valente e desa"iante !uando ossivelmente dese(aria re"ugiar-se em
alguma toca segura$
7 essa coragem o "azia sentir algo mais, algo comletamente estranho ara ele$ 7ra uma es8cie de admira/o e sentido de aroria/o, um
estranho reseito, mas tamb8m o dese(o de roteg-la$
+e algum (eito ele encontrou sua voz$ +e algum (eito encontrou a acincia ara resistir dar uma ordem imediata de !ue todos se a"astassem de
sua esosa$
=9ente de #>7le ensou !ue tinha encontrado sua voz$ Mas se a"ogou$
Pagan come/ou outra vez$>9ente de Rivenloch, Cavalheiros de Cameliard, agrade/o-lhes or estar a!ui ara ser testemunhas de nossa Santa
unio$>7le olhou a +eirdre$ 7mbora ela mantinha uma aarncia serena, suas mos estavam "echadas em unhos sobre sua saia$ 7le sentiu a
oderosa urgncia de abrir as mos or ela$>Mas lhes in"ormo !ue s3 +eus ser' testemunha desta Santa unio$>
Como era costume, os homens lan/aram um "orte rotesto, mas raidamente se retiraram$ As mulheres, tamb8m, abandonaram a +eirdre com
sussurrados dese(os de boa sorte$
MU
S3 Sir Rauve estava o su"icientemente bbado ara gritar,>.iremos elos len/3is ensangKentadas ela amanh, Pagan$ *o nos dececione?>
,s outros lhe uniram em divertidas amea/as, Mas Pagan lhes "echou a orta na cara$ 7le tomou uma resira/o ro"unda e girou ara encarar a
sua esosa$
7la no se moveu de seu lugar$ Sentada no meio de sua cama coberta de eles, iluminada or um monto de velas, ela luzia como uma Santa a
onto ser martirizada$ Seus olhos brilhavam com coragem, seu ventre subia e bai)ava com cada resira/o suer"icial, e seus dedos se aertavam
"irmemente As mantas da cama$ 7le !uase se sentiu mal or ela$
At8 !ue +eirdre "alou$
=me to!ue, e ser' seu sangue a !ue manche os len/3is$>
Suas alavras e)tinguiram sua lu)2ria como um balde de 'gua "ria$ Se +eirdre "osse um animal selvagem, decididamente seria um com garras$ 7
Pagan (' havia tolerado um de seus dolorosos arranh:es$ 7 no os toleraria outra vez$
*ecessitava um momento ara ensar, ara considerar melhor como aro)imar-se deste erigoso animal$
7n!uanto ela mantinha um olhar "i)o nele, Pagan estudou a habita/o$ 7stava mobiliada de um modo imr3rio ara uma dama, *o havia
er"umes, nem cintas, nem la/os sobre a 2nica mesa !ue estava a um lado da cama, s3 uma luma, uns ergaminho, e um otinho de tinta$ 4ma
esada escrivaninha de madeira dominava uma arede, e um ba2 de madeira de inheiro (azia debai)o de uma das (anelas$ 4ma cadeira usada, ao
lado a lareira, onde um "ogo modesto ardia$ 4m gancho em uma arede sustentava sua caa, e debai)o havia um ar saatos de couro$ ,s
endentes de veludo azul da cama suavizavam o ambiente deso(ado, mas lhe outorgavam ouca "eminilidade ao recinto$ *enhuma intura nas
aredes, e em vez de tae/arias, ali estavam endurados um ar de escudos, uma tocha de batalha e meia d2zia esadas e adagas$ 7ra a deso(ada
habita/o de um guerreiro$
Como minha habita/o, ele ensou, +eirdre era simles e direta$
7)ibia o seu a todos os !ue o !ueriam ver, no tinha "alsas retens:es em rela/o a ela, e no gastava o esa/o do lugar em "rivolidades$ 7le,
tamb8m, devia ser igualmente direto com ela$ Aro)imou-se a cama, desabotoando seu cinturo com deliberada arcim&nia$ 7nto enrolou o
cinto de couro ao redor de seu unho$ 7 embora dei)ou !ue sua mo ca0sse a um lado, lhe lan/ou um "ugaz olhar, claramente erguntando-se
!uais eram as inten/:es dele$
Pagan a dei)ou imagin'-la resosta$ 7ra melhor dei)ar ao advers'rio adivinhando$
=Possivelmente no me escutou a rimeira vez, mo/a$ %alvez me escute melhor agora$ G minha esosa$ Casou-te comigo or sua r3ria vontade$
5eva meu anel, e seus l'bios selaram com alavras esta unio$>7le viu as mos dela mover-se incansavelmente sobre os len/3is$>*o me ser'
negado o !ue 8 meu direito$>
7le ia continuar lhe dizendo !ue aesar desse direito marital, lhe tinha "eito uma romessa a sua irm, e sem lugar a d2vidas, ia manter a com sua
honra de cavalheiro$ *o tomaria +eirdre contra sua vontade$ Aesar da lu)2ria rugindo dentro dele$
Mas ela no lhe deu a oortunidade de dizer uma alavra$
.eloz como uma raosa, ela tirou algo de debai)o da cama e e)ibiu sua adaga$
6elizmente, ela s3 segurou a arma, seu olhar era uma t'cita amea/a to "ria como o metal de uma esada$
At&nito como ele estava or sua violenta resosta, Pagan raidamente dis"ar/ou seus movimentos de uma casual desreocua/o, como se ela
segurasse uma luma, e cuidadosamente desenrolou e enrolou o cinto de couro ao redor de seu unho$
=Parece-me recordar !ue no salo, voc ro&s um acordo ara !ue sua irm "osse castigada or voc mesma$>
7la estava silenciosa, mas Pagan notou uma certa iscada em seus olhos$
=7ntretanto arece muito relutante a tolerar um castigo agora$>Pagan dei)ou cair seu olhar brevemente ara a esada brilhante$>7st' muito longe
de arecer a humilde donzela !ue "ez um acto comigo antes, !uem me rogou ara !ue eu aceitasse seu sacri"0cio, !uem estava disosta a
o"erecer seu r3rio coro elo de sua irm ara !ue ela no so"resse$ G isto assim; +ese(as retirar sua o"erta; +evo ser eu !uem castiga a carne
da Belena ;>
=*o? *o$>4ma ruga de con"uso se instalou no esa/o entre suas sobrancelhas, e trocou o bra/o da adaga$>Mas or !ue voc rocuraria me
castigar a!ui, agora, em nossa cama matrimonial;>
7le levantou uma sobrancelha$>G muito 3bvio !ue no dese(a !ue nada mas asse a!ui$>ele olhou a adaga$
Muito, muito lentamente, +eirdre bai)ou a adaga, mas Pagan &de ver a luta interna em seus olhos$ Como a "rustrava sucumbir ante ele$ Mas ela
tinha ca0do or suas r3rias alavras, e "inalmente ela teve !ue conceder-se derrotada$
Pagan estendeu sua mo ara receber a adaga$
Com relutNncia, ela aoiou a esada em sua mo$
=Con"io em !ue no ter' outra A mo,>ele disse$
7la sacudiu a cabe/a$
Pagan tomou a adaga, e com a r'ido giro de sua mo, enviou-a voando atraves do !uarto$ Caiu no ba2 de madeira$
+e relance, ele a viu sobressaltar-se, no muito, mas o su"iciente ara lhe "azer saber !ue ela no tinha bai)ado a guarda comletamente$
+eirdre lan/ou um olhar "urtivo ao cinturo em sua mo, e Pagan soube !ue ela eserava !ue ele usasse seus unhos contra ela$
Colin se teria rido de s3 de imaginar uma coisa semelhante$ Pagan nunca tinha goleado a um homem em sua vida$ *unca tinha necessitado "az-
lo$ Seus olhares "ulminantes "aziam obedecer aos serventes e "aziam !ue os soldados tremessem em suas botas$ Mas +eirdre no sabia isso$ 7
%alvez era melhor !ue ela mantivesse essa d2vida$
MV
Aesar de seus esantosos temores, ela ermaneceu !uieta, no erdeu sua dignidade, s3 o"ereceu a ele um conselho simles e direto 1>"a/a como
te agrade$ Mas tome cuidado, no te descontrole e no es!ue/a a caacidade de sua "or/a$ *o seria bom !ue termine matando a sua esosa$>
7n"rentado com sua brutal honestidade e sua coragem surreendente, Pagan no odia seguir mantendo a retendida amea/a$ Sua nova esosa era
muito valente, e o cora/o de Pagan se encheu de um curioso orgulho$ 7 outra vez, ele considerou !ue ela seria um muito bom soldado$
Mas !uando seu olhar se deslizou ara o lugar onde seu dourado cabelo se searava ara revelar os delicados mamilos de seus eitos, todos os
ensamentos relacionados com as batalhas desaareceram$ 5entamente ele desenrolou o cinturo e o aoiou na mesa ao lado da cama$
*o, ele tinha uma aula di"erente de castigos em mente, um castigo !ue ele tinha come/ado a imaginar en!uanto lhe en"ai)avam o corte !ue lhe
tinha in"ligido com sua esada, e mais tarde havia aer"ei/oado na caela, !uando ressionou seus l'bios com os delas em um ato de osse$
, 2nico so"rimento !ue ela toleraria nesse habita/o nasceria de sua r3ria ai)o$
=,B, minha ladE, *o 8 a morte$ %e erd&o essa noite,>lhe disse criticamente$
7n!uanto ela o olhava com descon"ian/a, ele desabotoou o laid reso em seu ombro e o lan/ou ara a cadeira$ 7le notou !ue os n3dulos dela
estavam brancos onde estava a"errava A manta, e Pagan "ranziu o cenho$
=%eme-me,>ele rovocou$
=*o,>ela disse$>S3 8 !ue eu no gosto$>
=Mentirosa$>
=*o "a/amos um (ogo disto$ 6az-o r'ido$ 6az o !ue tenha !ue "azer$>
=*o vais resistir te;>
7la sacudiu a cabe/a uma vez$
=*o gritas or a(uda ;>
=7u no grito$>
A sombra um sorriso tocou os l'bios de Pagan$ 7le oderia "az-la gritar$>*o treme de medo;>
=disse-lhe isso$ *o estou assustada$>
=7 entretanto est' estrangulando a obre manta com seus unhos$>
7la imediatamente soltou a manta$
7le lantou uma bota sobre o e)tremo da cama ara desatar os cord:es, e sorriu en!uanto ela raidamente deviou seus olhos$ Ainda no
acostumado A "alta de roua interior, Pagan encontrava certos asectos da vestimenta dos escoceses muito divertidos$
4ma vez !ue suas botas ca0ram ao iso, tirou-se a t2nica ela cabe/a e a"rou)ou os la/os da larga camisa !ue levava debai)o$ 7n!uanto ele "azia
isto, +eirdre lan/ou v'rias olhados de esguelha, olhadas !ue ela ensou !ue Pagan no oderia detectar, e isso o aliviou imensamente$ 7la no
estava to aralisada elo medo e odiam ermitir-se satis"azer sua r3ria curiosidade sobre o homem com !uem se casou, o !ue era bom$
+ecidindo !ue ela mantivera sua curiosidade, Pagan se dei)ou a camisa osta e levou uma vela alta erto da cama$ 7le !ueria uma luz c'lida ara
o !ue estava lane(ado$
+eirdre dese(ava !ue terminasse de uma vez com o assunto$ Por +eus? , !ue era o lane(ava esse homem; 7ra uma tortura eserar um
so"rimento e entretanto ignorar a natureza desse so"rimento$ Podia tolerar a dor "0sica, mas essa antecia/o a estava enlou!uecendo$
, ior de tudo, era ter !ue tolerar voluntariamente esse tio de abuso$ 7stava acostumada a brigar, no a render-se$
Agora ele se tirou sua camisa e havia trazido a vela mais erto$ meu +eus??? Que tio de erverso era essa ; Plane(ava tortur'-la com cera !uente
; ,u a vela era ara !ue udesse admirar melhor os machucados !ue lhe in"ligiria ; Me de +eus??, +ese(ou no lhe haver entregue a adaga$
=Suas mos esto aertando outra vez,>ele murmurou, curvando-se erto dela$
7sta vez ela no &de as liberar$ Cada nervo estava esticado to "irmemente como um arco rearado a lan/ar sua "lecha$ Ainda sua voz,
aesar suas alavras, valentes estava carregada de tenso$
=Qual!uer !ue se(a a coisa vil !ue retende "azer,>ela balbuciou>"az-a logo$ Me est' retendo a!ui e eu tenho minhas obriga/:es$>
7le riu com vontade, e embora o som era razenteiro, &-la mas nervosa$
=Sua 2nica obriga/o esta noite 8 comigo,>ele disse$
+eus, odiava o iscar de seu olho e,o modo em !ue seus l'bios curvavam em um sorriso c2mlice e o "ato !ue estivesse arado ao lado dela$ 7la
"echou seus olhos "irmemente e se rearou ara o rimeiro gole$
Quase instantaneamente, sua alma aanhou a bochecha dela, mas no era com uma trombada$ 7m troca, seu olegar acariciou um Nngulo de sua
boca, e ele assou a onta do dedo sobre o l3bulo da orelha dela$>Abre os olhos,>lhe ediu$>7u gostaria !ue soubesse !uem 8 !ue te est' "azendo
sentir assim$>
Por Cesus Cristo? 7la "or/ou seus olhos a abrir-se, ganhando "or/a da determina/o de no dar nenhuma satis"a/o a ele$ Passaria logo, deois de
tudo, e ela s3 necessitava s3 recordar-se a si mesmo !ue era ela integridade de sua irm !ue ela tolerava esse in"erno$
Pagan deslizou sua mo ela bochecha dela
=Acredito !ue#>7nto "oi ara o 8 da cama$>!ue come/arei com seus 8s$>
Aesar de sua determina/o ermanecer calma, imagens de uma d2zia de horr0veis tortura invadiram seus ensamentos$ Queimaria-lhe as novelo
dos 8s; Quebraria-lhe os dedos;
5entamente ele retirou a manta$ *unca se havia sentido to nua, to vulner'vel$
=%e deite,>ele disse$
Custou-lhe cada grama de sua discilina$ Poder obedecer a ordem ela comrimiu seus l'bios, eserando !ue isso "ora su"iciente ara deter seus
gritos$
MW
Sua mo tomou seu tornozelo, e ele o levantou levemente$>@elo,>ele disse, acariciando-o com sua mo$
Sua alma estava morna sobre a ele gelada dela, sua car0cia a acalmou$>Mas to "rio,>ele murmurou, encerrando seu 8 entre suas mos$
7la conteve a resira/o, eserando !ue ele esremesse seus ossos at8 !ue se romessem ou ara lhe dar a seu tornozelo uma violenta tor/o$ Mas
ele no "ez nada disso$
7m troca, ele ressionou seus olegares nos arcos do 8$ A estranha "ric/o roduziu um calor !ue lhe subiu ela erna$ Pagan reetiu o
movimento, desta vez ercorrendo os dedos dos 8s$
=Resira,>ele disse brandamente$>*o vou machucar-te$>
7la no era to ingnua ara lhe acreditar, e !uase dese(ou desmaiar ela "alta de ar$
7le dei)ou de massagear seu 8$>+eirdre, resira$ *o te "arei nenhum dano$ Curo-o or minha honra de cavalheiro$>
%alvez dizia a verdade$ Con"iava em !ue um cavalheiro do rei no tomaria seus votos levianamente$ 7la soltou uma ba"orada de ar e absorveu$
Mas# e o castigo da Belena; *o havia dito !ue +eirdre agaria com sua r3ria carne elos ecados da Belena;
Como se lesse seus ensamentos, ele murmurou,>%enho inten/o de "az-lo com voc esta noite, como !ual!uer homem o "aria com sua nova
esosa$ 7 voc, !uerida esosa, rometeste no resistir$
A reseito dos castigos, aostaria !ue isto 8 muito mais ara voc !ue !ual!uer gole !ue oderia roinarte$>
As 7mo/:es se aconteciam to raidamente !ue ela aenas teve temo as sentir$
Al0vio$ Surresa$ %emor$ Cho!ue$ Bumilha/o$ 62ria$
Maldi/o com o normando bastardo? 7le tinha razo$ Borrorizava-lhe admiti-lo, mas ele estava no correto$ %olerar suas car0cias, sua ternura, sua
sedu/o, sem rotestar era ura agonia$ *ada era mais imortante ara ela !ue o controle, sobre ela, sobre seu castelo, sobre seu coro, sobre suas
emo/:es$ ,s (oguinhos de Pagan amea/avam esse controle$ 7 ainda or cima lhe tinha rometido ermiti-los$ Maldito???, tinha-a aanhado na
rede de sua r3ria romessa$
Quando ela olhou a Pagan, viu outra vez um sorriso de satis"a/o, um olhar erito em seus olhos, e dese(ou aagar essa e)resso de sua cara de
uma vez e ara semre$ Mas lhe tinha dado sua alavra de no brig'-lo$
Mas no lhe ia "azer ter uma vit3ria "'cil ara ele$ Se ela odia ser est3ica ante a dor, ento or todos os Santos??, odia ser est3ica ante o razer$
=Com o temo, chegar' a lhe dar a bem-vinda a meu contato$>
*unca, ela ensou, ignorando-o e "i)ando sua vista no teto, determinada a ensar em algo mais, algo !ue no "osse esse calv'rio$ Mentalmente,
ela come/ou a recitar o al"abeto$
As mos de Paga* rodeavam meigamente seu tornozelo$
7la aertou seus dentes contra a sensa/o$ @ de bastardo, ela ensou$ 7 de @esta$ 7 de #$ @'lsamo$
7ra o turno da C, C de Calosas, mas suas mos eram incrivelmente gentis e lhe aliviaram a tenso dos m2sculos entre os dedos de seus 8s$
7la erdeu o "oco or um momento, ento "ranziu o cenho ara seguir concentrada$ + de +em&nio$
+em&nio$ +8sota
+ese(o$
*o, no dese(o$
7 de escaar e evit'-lo$
6 de#
=*o lute, +eirdre$ *o lute contra seu r3rio razer$>Seus dedos h'beis areceram lhe massagear at8 a alma dela$
6or/a$
6alhar$
6echou os olhos$
9 # *o odia ensar em nada com 9$ *o odia ensar em nada$ *ingu8m nunca a havia tocado desse modo, de uma maneira !ue lhe gerava
ondas de calidez ao longo de toda sua erna$
Suas mos se moveram ela antorrilha ento, aertando os m2sculos doloridos a0$ Mas seu contato arecia lhe tirar a dor$
=-sso te d3i ;>ele erguntou$
7la grunhiu$ *o$ 7ra 9RA*+-,S,$ 9 de 9randioso Mas no lhe disse isso a Pagan$
7ra assombroso como ele odia e)ercer o e)ato montante de "or/a, o su"iciente ara roduzir "a0scas ao longo sua ele, mas insu"iciente ara
causar dor$
Quando terminou com suas antorrilhas, dirigiu-se a suas co)as, ressionando as almas de suas mos lentamente ao longo dos m2sculos at8 !ue
estes areceram derreter-se bai)o sua resso cont0nua$ ,utra vez e outra vez, e embora seu contato a dei)ou comletamente rela)ada, era
tamb8m estranhamente energizante$
S3 !uando ele se deteve ela se deu conta !ue seus olhos estavam semi "echados$ Abriu-os bem grandes$
7le aanhou uma de suas mos ento, e ela come/ou a retir'-la de"ensivamente$
=*o resista,>lhe recordou$
MX
Com relutNncia ela o dei)ou tom'-la outra vez, centrando seu olhar uma vez mas no teto$ ,nde estava ; 9; B; -;
Ah$ +e algum (eito os dedos dele conseguiram a"rou)ar os n3dulos dela$
=Mostra suas emo/:es a!ui, sua tenso,>ele lhe disse$>Seus unhos lhe delatam$>
4ma tola, ela ensou$ 5evava anos raticando a arte de esconder suas emo/:es$
Mas !uando ele ressionou a arte carnuda de sua mo entre o olegar e o 0ndice, ela tomou uma r'ida resira/o en!uanto a dor lhe subia elo
bra/o$ 7le suavizou o contato, "azendo c0rculos na 'rea gentilmente at8 !ue a dor cedeu$
=.;>=
7la no !ueria ver$ 7n!uanto ele lentamente trabalhava em seus bra/os e seus ombros, sentia !ue ele estava "azendo algo mais !ue meramente
a"rou)ar seus m2sculos$ 7le estava debilitando sua armadura$ 7 to glorioso como se sentia, to razenteiro como seu contato era, ela no se
atrevia a dei)'-lo derrubar suas de"esas, no se atrevia a dei)'-lo lhe tirar o controle$ 7la era uma escocesa, recordou-se a si mesmo, dura e "orte
*o um *ormando malcriado com um cavalo er"umado$
6icando r0gida contra essa sensa/o divina, ela erguntou,>C' terminou;>
Ca0tulo <Y
Pagan "ez uma ausa em seus trabalhos$ Qual!uer outro homem se haveria sentido "erido or sua ergunta brusca$ %erminado;
Mas sabia no cair nos intentos de engano dela$ As mulheres amavam suas car0cias, gemiam com sua "or/a e susiravam com seu contato gentil$
+eirdre no odia no des"rutar do !ue lhe estava "azendo$
Mas ela no era como !ual!uer outra mulher !ue ele tivesse conhecido$ +eirdre era uma guerreira$ 4ma combatente$ era duvidoso !ue algum
homem udesse resumir de lhe haver osto um dedo em cima, de maneira tenra ou de !ual!uer outra maneira$$
C' terminou;>;
=*o,>lhe assegurou, determinado a !ue sua acincia lhe durasse todo o dia$>S3 comecei$>
G obvio, manter a acincia imlicava !ue teria !ue manter bai)o estrito controle seu r3rio dese(o,
*o era uma tare"a "'cil, devido a crescente dor no meio de suas ernas$ Pagan estava muito assombrado com a ro"undidade de seu dese(o$
+esde sua estr8ia se)ual ele no se havia sentido to erigosamente erto de erder o controle$ A mera imagem de sua esosa o e)citava$ %ocar
sua sedosa ele tinha es!uentado sua ai)o at8 "az-la "erver em suas veias$ 7 agora, estando to erto desse coro er"eito #, um coro !ue or
direito ertencia a ele somente # Por +eus??, era su"iciente ara &-lo louco de ansiedade$
Mas se seu dese(o era "orte, ele era mas "orte$ 7ra um amante erito$ 7 7la era uma novi/a nestas lides$
Pagan entrela/ou seus dedos em seu cabelo, tomando-a ela nuca e girando-a ara !ue ela estivesse "or/ado a olh'-lo$ A verdade residia em seus
olhos$ A "uma/a do dese(o velava seu olhar,no imortava !ue suas alavras o negassem$
=Me bei(e,>ele sussurrou$
=*$$>
7la no terminou a alavra e o Nnico brilhou em seus olhos$ 7la sabia de suas r3rias vulnerabilidades$ 7la tinha des"rutado do 2ltimo bei(o$ 7
havia uma amea/a concreta de "az-la des"rutar do seguinte$
@ai)ando o olhar ara sua boca, ele se aro)imou lentamente, "icando-o su"icientemente erto ara sentir a resira/o dela sobre sua cara$>Me
bei(e$>
7la no resondia ao rinc0io, mas ela (' tinha rovado o "ruto de seus l'bios na caela$ 7 Pagan (' conhecia a caacidade dela ara a ai)o$
*o levou muito temo$ Aoiando sua boca sobre a dela e estimulando-a com sua l0ngua, ele conseguiu artir seus l'bios ara acessar ao
delicioso recinto$ Pagan a manteve !uieta 'ra !ue ela sentisse sua gentil intruso, com lNnguidas investidas de sua l0ngua imitou o ato se)ual !ue
estava or vir$ Mas aesar de !ue ela se rendeu o su"iciente ara ele, rela)ando sua mand0bula, "echando seus olhos, gemendo brandamente, ainda
uma arte dela resistia$ Seus unhos ressionados contra seus ombros en!uanto ela tratava em vo escaar$
Com calma, cuidadosamente, sem deter seus bei(os, ele aanhou uma de suas mos e levou seu bra/o at8 em cima de cabe/a dela$ 7n!uanto ela
tentava rotestar, ele levou o outro bra/o ara !ue se unisse ao outro, assegurando ambos com uma de suas mos$
Com sua mo livre, alisou a sobrancelha "ranzida dela e acariciou sua aveludada bochecha$
Pagan a"errou seu estreito esco/o, sentindo a acelera/o no ulso debai)o de seu olegar, e dei)ou !ue sua mo via(asse ara bai)o, "azendo
uma ausa sobre o endente de rata$ , eito dela subiu e bai)ou mas raidamente (' !ue ela ressentia as inten/:es dele$
Com relutNncia, Pagan tirou seus l'bios e aninhou sua cara ara um lado ara sussurrar em seu ouvido$>.oc sabe !ue dese(as isto$ Sabe !ue
dese(as !ue te to!ue$ Sua carne anseia ser tocada or minha mo$>
+eirdre conteve a resira/o, e en!uanto Pagan resirava brandamente contra seu ouvido, ele contornou com seu dedo as clav0culas dela, ento
dei)ou !ue sua alma se aoiasse sobre seu eito, desenhando c0rculos em seu mamilo$ 7ste "icou r0gido em resosta, alimentando sua r3rio
lu)2ria$ 7ra er"eito, cor rosa dourado A luz das velas$ Me de +eus?? Bavia algo mais sedutor como o er"il do mamilo ereto de uma mulher ; Ah
sim, ele ensou, eT saber !ue tinha sido ele !uem o tinha estimulado$
7mbora ele tentava, o coro do +eirdre no resondia$ A resira/o c'lida de Pagan e as romessas do !ue lhe "aria ganharam seu caminho em
seu ouvido, lhe roduzindo cala"rios de horror e razer ao mesmo temo$ 7n!uanto a mo dele asseava or seu eito, ela se ar!ueou or re"le)o$
7 !uando ele aanhou seu mamilo sensitivo entre seus dedos, teve !ue recorrer a toda sua caacidade de autocontrole ara no emitir um som$
QY
=,B, sim, minha ladE,>ele murmurou contra sua bochecha,>v como resonde ;>
*o, 7la !ueria gritar, mas tivesse sido uma mentira$ 7 !uando sua mo "oi ara o outro eito, ela !uase no odia resirar ela antecia/o desse
contato$
=,lhe,>ele sussurrou$
7la "echou seus olhos e sacudiu a cabe/a$ C' era uma humilha/o !ue seu r3rio coro a tra0sse$ *o !ueria ver como sua mo cobria o eito
dela como se "osse uma osse dele$
=,lhe,>ele a animou$
7le no recisava lhe recordar !ue lhe tinha dado sua alavra de no resisti-lo$ 7la era uma essoa honor'vel e odia recordar isso sem a(uda$
Mas abrir os olhos e ver seu r3ria coro traindo-a "oi a coisa mas di"0cil !ue tivesse "eito, e sua cara se ruborizou de vergonha$
Seus dedos areciam enormes, escuros e toscos contra sua ele 'lida$ 7ra um milagre !ue ele no a tivesse re(udicado com suas grandes garras$
Mas ela observou !ue o olegar de Pagan "azia c0rculos em seu mamilo to meigamente como uma me estimulava a um beb ara !ue sugue$
7la conteve a resira/o, e or um instante de terror, seus olhos se encontraram$ 7nto +eirdre enterrou sua cabe/a contra seu ombro, muito
indignada e morti"icada ara olh'-lo$
=Sim, doce, v o !ue osso "azer,>ele disse roucamente$>Agora sente o !ue me tem "eito$>Pagan ressionou o meio de suas ernas contra a co)a
dela$ Atrav8s do tecido de linho, ela sentiu a ardente e)tenso de seu nis, cheio, duro e amea/ador$
-nstintivamente, ela tratou de desrender do aerto dele em suas mos, mas Pagan a mantinha "irmemente "i)ada A cama$
=Admite-o$ 7stas necessitada contra seu r3rio dese(o$>
Suas alavras incitaram sua ira$ *ingu8m tinha chamado +eirdre de>necessitada>$ 7ra sua r3ria honra a !ue a retinha nessa cama, no o dese(o$
Como ara testar sua determina/o, ele disse,>Resistiu$ +ese(as retirar sua o"erta ; G um re/o muito caro ara a liberdade de sua irm;>
7la se deu volta com um olhar "ulminante, um olhar !ue "azia !ue a maioria dos homens corressem ara rocurar algum lugar onde esconder-
se$>*o$>
4m estranho, !uase iedoso sorriso se desenhou na cara de Pagam ento, ele a soltou e se recostou ao lado dela, arro(ado uma erna sobre as dela$
, tecido de linho se sentia erigosamente "ino entre eles, 7 +eirdre odia sentir os contornos musculosos de seu eito e de suas co)as e esse
eda/o de carne obsceno com o !ual Pagan retendia enetrar-la$
Mas no ainda$ Aarentemente tinha outras aberra/:es em rimeiro mente$ Pagan levou um dedo lentamente o centro de sua garganta, dentro do
oco onde seu ulso ulsava, ento bai)ou at8 o lugar entre seus eitos$ Mas esta vez ele no se deteve a0$ Continuou at8 o ventre, e logo mais
abai)o, at8 !ue seus dedos tocaram o lugar onde o lo de uma mulher come/ava a crescer$
7le murmurou em seu ouvido outra vez$>B' algo !ue anseia entre suas co)as, verdade;>
=*o,>ela mentiu$
=,B, sim, B',>lhe assegurou, seus dedos brincaram com o lo de seu 2bis$
Silenciosamente ela o amaldi/oou or saber o !ue lhe estava rovocando$
7nto ele se moveu ara caturar sua boca$ 7sta vez o bei(o "oi doce e terno, como ao rinc0io do bei(o na caela, e aesar da determina/o de
+eirdre de ermanecer imass0vel, ela se encontrou a si mesmo resondendo ao bei(o$
7n!uanto a aaziguava com bei(os, sua mo avan/ava em suas artes mais intima$ *o "oi at8 !ue seus dedos seararam os l'bios vaginais !ue
ela se deu conta de !uo atrevido Pagan se tornou$ Mas ele estava rearado ara a rebelio dela$ 7le a aanhou o grito de rotesto entre seus
l'bios$$
Sua esada erna a manteve im3vel en!uanto continuava com suas ervers:es, acariciando e estimulando o centro entre suas co)as$ 7 ento ele a
tocou onde ela mais dese(ava, e "ez !ue seu coro se ar!ueasse ara cima involuntariamente, descontroladamente$
=A0,>ele murmurou contra sua boca$>Sim, a0$>
4ma vez encontrado o onto de m')imo razer, Pagan no o dei)aria em az$ 7n!uanto o coro dela se agitava em um tortura agridoce, ele
acariciou esse onto uma e outra vez, deslizando as ontas de seus dedos !uentes e 2midos entre as dobras de seu lugar mais secreto$
=7 a!ui,>ele resirava, arcialmente deslizando um dedo dentro dela en!uanto seu olegar continuava atormentando o centro "eminino de dese(o$
7n!uanto ela se agitava com o tratamento !ue Pagan lhe rovia, uma nuvem areceu lhe nublar a mente, uma nuvem !ue obscurecia sua viso e
seus ensamentos e debilitava sua resistncia$
7la se dei)ou erder nessa n8voa vaga$
=Sim, minha ladE$ -sso$ Sim$>
Sua voz er"urou a nebulosa em !ue ela se encontrava e a "ez voltar ara a realidade$ Mas era muito tarde$ +eirdre tinha ca0do na armadilha$
7stava erdida$ Para seu horror, ela (' no odia resistir mais$ Como se algum dem&nio a tivesse elevado e arro(ado atrav8s do ar, ela estava
voando ara os c8us$
4ma onda atr's de outra de e)tase a arrasaram, rivando-a de seus sentidos e de seu controle$ 7la tremeu e se ar!ueou violentamente na cama$
4ma necessidade rimitiva invadiu as veias de Pagan en!uanto observava +eirdre ar!uear-se sobre a cama$ +eus??, Queria-a e agora 7n!uanto
ela se contra0a em seu clima)$ 7n!uanto ela gritava de razer, era crucial eserar !ue ela bai)asse A %erra outra vez$
Q<
Mas se teria !ue eserar, ele eseraria$ 7le era um homem de alavra$ 7nto adoeceu com sua lu)2ria contida en!uanto ela (azia o"egando o "inal
de sua odiss8ia$
+eois de um longo momento, ele esclareceu sua garganta e disse>*o resistiu$ Manteve sua alavra$ Parece-me muito honor'vel de sua arte$>,
suor se acumulou sobre sua sobrancelha en!uanto ele dizia as alavras !ue devia dizer$>Agora eu manterei a minha$>7le alcan/ou um cacho
2mido detr's da orelha dela$
=Curei a sua irm !ue no tomaria contra sua vontade$>Pagan aoiou a arte osterior de seus n3dulos com o assar do esco/o dela, onde seu
ulso ulsava acelerado$>Se verdadeiramente em seu cora/o, no dese(a esta unio, diga-o agora$ Por!ue te advirto, minha ladE, nada mais
diminuir' as chamas de meu dese(o$>
+eirdre estava morti"icada$ Comletamente morti"icada$ 7 envergonhada e ultra(ada$ 7 horrorizada$ 7 um milho de outros matizes de
humilha/o !ue nunca antes havia vivenciado$
Sim, ela tinha sido vencida no assado, no camo de batalha, mas no em sua r3ria habita/o e nunca or suas r3rias ma!uina/:es$
+errotada or seu mais "ormid'vel inimigo, seu r3rio coro a tinha tra0do comletamente$ %inha erdido o controle de maneira humilhante$
, ior era !ue ainda sentia uma "eroz e ine)lic'vel "ome or esse bruto !ue era seu marido$ 7la amaldi/oou a seu coro ainda tremente elo
dese(o e a necessidade$ Seus eitos ansiavam seu contato$ 7 seus l'bios se sentiam absurdamente nus, sem seus bei(os$
Ainda !uando o detestava, sua carne ardia dese(ando suas car0cias$
Mas ela no odia render-se ante esse dese(o$ +eirdre de Rivenloch nunca se rendia$ 7ra a li/o !ue tinha arendido de maneira dura no camo de
treinamento$
Pagan, com suas 2ltimas alavras, tinha osto "im ao en"rentamento entre eles, o"erecendo sua r3ria rendi/o$ Por +eus?? Que ela a aceitaria?
Seu cora/o goleava mais "orte !ue o martelo de um "erreiro$
=Quero !ue saiba isto$>Sua voz come/ou$>*o resisti or!ue tinha dado minha alavra$ 7 no me deitarei voluntariamente com voc essa noite
nem nenhuma outra noite$>
, olhar dele se congelou$ Mas seu olhar glacial era enganoso, or!ue em seu !uei)o um m2sculo se esticou e logo se a"rou)ou, e detr's de seus
olhos, uma violenta tormenta do vero se "ormava$
=Como !ueira,>relicou com calma$
7nto Pagan a soltou e retrocedeu$ 7la deveria haver-se sentido aliviada Mas no con"iava na "2ria silenciosa de Pagan$ Cuidadosamente, ela
rocurou os len/3is e as mantas e as subiu at8 cobrir o !uei)o, sentindo-se inc&moda com sua r3ria nudez, ela rimeira vez em sua vida$
7le se deu volta ara o "ogo, onde as brasas vermelhas brilhavam na lareira, re"letindo seu erigoso humor$ 7la viu elo subir e descer de seus
ombros !ue ele lutava ara restabelecer o controle de sua resira/o$ 7 talvez de seu estado de animo$
+eois do silncio inc&modo, ele se deu volta ara encar'-la outra vez, sua e)resso era inescrut'vel$ 7nto Pagan rocurou a camisa e a &s$
Por um esantoso instante, ela ensou !ue ele tinha mudado de arecer e !ue tinha a inten/o de romer seu (uramento, e !ue a "or/aria ao ato
se)ual$ Mas era resigna/o, no vingan/a, o !ue habitava em seus olhos$
7 no instante seguinte, ela encontrou seu olhar vagando involuntariamente elos magn0"icos contornos de seu coro nu$ , brilho dourado da velas
acentuava cada um de seus "ormid'veis m2sculos, e +eirdre viu !ue Pagan ossu0a um coro mas caitalista !ue !ual!uer dos cavalheiros de
Rivenloch$ Seus ombros eram largos, seus bra/os, grossos, e seu eito, maci/o$ *o era surreendente !ue tivesse sido caaz de submet-la to
"acilmente$
7 mais abai)o, antes de desviar o olhar, vislumbrou brevemente o membro, ainda erguido, emergindo de um arbusto de lo escuro$
Sua ele se acalorou, e a resira/o "icou aanhado em sua garganta$ Por +eus??, ele era o homem mas bonito !ue (amais tivesse visto$ Contra
seus dese(os, um ardor come/ou a crescer outra vez entre suas ernas$ Maldi/o? Aesar do oder da razo, aesar de suas boas inten/:es, Que
+eus a a(udasse?7stava sendo e)citada ela vista do coro nu de Pagan??$
*o odia ser?
%alvez ele tinha "eito algum tio de "eiti/aria$ ,u ossivelmente era s3 uma a"li/o temoraria !ue desaareceria em uns minutos$ Mas neste
momento, ela !ueria estar com ele outra vez$
@ruscamente dei)ou a camisa a um lado$ Como se ela no estivesse ali e arrancou os len/3is da cama$ +eirdre levantou seus (oelhos
de"ensivamente$ 7 ento ele "ez algo muito estranho$ Com um grunhido e um u)o violento, arrancou-se a vendagem de seu eito, e)ondo e
voltando a abrir a "erida !ue lhe tinha in"ligido$ Sangue "resco emanou do corte$
Pagan dei)ou !ue o sangue corresse or uns segundos e ento com os len/3is limou a "erida$
$
Sangue de .irgem$ G obvio$ +evia "azer arecer como se eles tivessem consumado o matrim&nio$
+eirdre sentiu um onto de cula en!uanto via Pagan voltar a abrir a "erida$ 7ra algo cavalheiresco o !ue estava "azendo$
Mas no voltou a lhe tocar nem lhe voltou a "alar outra vez$
Percorreu a habita/o sorando todas as velas, e se meteu na cama ao lado dela, taou-se com a manta, dando as costas a +eirdre$
7la deveria sentir-se satis"eita$ %inha ganho essa rimeira batalha$ Certo, seu orgulho estava mal "erido, (' !ue Pagan havia tornado seu r3ria
coro contra ela$ Mas,"inalmente, ela tinha "eito revalecer sua ostura, ou no; +eois de tudo, tinha obtido !ue ele no consumasse o
matrim&nio$ 7sse dia ela tinha ganho$
7nto, or !ue se sentia to mal ;
Por!ue, ela se deu conta, !ue no tinha sido ela !uem o tinha "reado em sua inten/o de consumar o matrim&nio$ %inha sido a honra de Pagan$ 7
or muito !ue lhe doesse con"essar-lo, ela tinha dese(ado !ue ele concretizasse suas inten/:es$ Se no tivesse sido or seu r3rio cavalheirismo,
ela estaria debai)o desse coro musculoso Ainda agora$
QM
Maldi/o? A realidade era to amarga como um vinho em mal estado$ 7mbora Paguan arecia arrogante, meio bruto e cruel, tinha !ue en"rentar a
verdade$ Seu novo marido era um homem de uma honra indiscut0vel$
Pagan goleou o travesseiro ara acomodar a cabe/a !ue arecia estalar de dor$ Amaldi/oou sua honra, ela rimeira vez dese(ou no ser um
cavalheiro$ Que +eus o a(udasse, !ueria ossuir a sua nova esosa, voluntariamente ou ela "or/a, e enterrar seu membro dentro de sua aveludada
carne$
*o era (usto$ 7la devia ser dele$ %inha direito a reclam'-la essa noite, em coro e alma$ Pre"eriria haver-se mordido a l0ngua !ue ter divulgado
essa maldita romessa$
Mas tinha estado to seguro de !ue +eirdre sucumbiria a seus encantos$ As mulheres semre se rendiam a sua sedu/o$ 7le era muito, muito bom
na arte de seduzir mulheres$
+e algum (eito a obsecada mo/a tinha conseguido ermanecer inde"erente$ 7ra inimagin'vel$ 7lee tinha tido a eseran/a de !ue a dor de abrir sua
"erida diminuiria sua lu)2ria$ Mas seu membro ulsava imiedosamente, lhe recordando !ue no se atreveu a "azer valer seus direitos entre as
co)as de sua mulher essa noite$ *em se!uer odia sair desse !uarto a rocurar al0vio em outra arte$ *o, ele era o marido da senhora da
"ortaleza, e a a gente de Rivenloch no veria com bons olhos !ue o novo administrador abandonasse a cama matrimonial em seu noite de bodas$
Amanh ossivelmente, se +eirdre ainda seguia com o (oguinho de resistir, rocuraria a alguma mo/a escocesa ara es!uentar sua cama$
Pagan "ranziu o cenho na escurido, erguntando-se se isso seria oss0vel$ *o tinha visto na "ortaleza nenhuma serva !ue udesse comarar-se
com +eirdre$ *o s3 era bela, mas tamb8m tamb8m estava cheia de vida e tinha uma mente aguda$
7m !ue ese a tudo, tinha !ue admirar +eirdre or sua "or/a de vontade, ainda contra seus r3rios dese(os$ *o era algo comum em uma mulher,
ao menos entre as mulheres !ue ele conhecia$ Se ela alguma vez se decidia a deitar-se voluntariamente com ele, estava seguro !ue ela rovaria ser
uma amante e)celente a comletamente$ Sim, seria uma noite de m')imo )tase$
Mas sua noite de bodas no era recisamente uma noite de )tase$ 7ssa noite ia ser longa, dolorosa, vazia e miser'vel$
Ca0tulo <<
Boras mais tarde, +eirdre se movia com irrita/o na cama, u)ando uma e outra vez a manta ara taar-se$ Pagan se tinha aroriado da manta$
7ra imoss0vel dormir com algu8m mais na cama$ 7secialmente !uando esse algu8m mais era um maldito invasor$
*a verdade, ele oderia ter sido muito mais invasor, recordou-se a si mesma$ 7 embora ela no !ueria ensar nisso, uma noite ele o seria$ *o era
to est2ida ara acreditar !ue a consuma/o nunca ocorreria, no oderia manter a seu marido a distNncia rudente ara semre$
+eois de tudo, seu dever como mulher era roduzir herdeiros ara Rivenloch$
Mas no momento, sua habita/o era outra arena de luta onde ele ainda no odia reclamar uma vit3ria$ 7la sentia sua dominancia escorrendo-se
das mos A medida !ue ele se metia a administra/o da "ortaleza, imunha-se com sua gente, dava ordens aos serventes e lane(ava mudan/as
ara a "ortaleza$ Ao menos na cama, ela tinha conseguido manter o controle$ At8 agora$
Mas se erguntava at8 !uando ele toleraria a negativa dela$ Pior ainda, erguntava-se or !uanto temo ela conseguiria recusar-se$
, ego0smo de Pagan em rela/o A manta no era A 2nica coisa !ue a mantinha acordada$ *o odia dei)ar de ensar em seu coro er"eitamente
esculido, em seu cabelo caindo descuidadamente e o olhar$ Penetrante$ Recordou com v0vidos detalhes como suas mos se sentiam em sua ele,
acariciantes e e)citantes, recordou como seus l'bios a tinham desvastado em um bei(o$ Ainda agora, seus sensuais sussurros ainda ecoavam em
seus ensamentos$ %oda a noite, ela reavivou as intensas sensa/:es !ue ele tinha rovocado1 seu olegar estimulando seu mamilo, sua l0ngua
c'lida enchendo sua boca, seus dedos enetrando-a em suas artes mais rivadas$
%oda a noite, sem imortar !uanto sua mente recha/asse a horrenda id8ia de render-se, seu coro do0a com a "ome com o !ue ele a tinha dei)ado$
7ra uma tortura das iores, erguntava-se !ue tio de razeres se erdeu or sua negativa a consumar o matrim&nio$
, c8u ainda estava escuro !uando +eirdre decidiu !ue (' no odia estar na cama$
7mbora ele no a tocava, o calor do coro dormido de Pagan era uma coisa evidente !ue "azia !ue sua ele se arreiasse de um modo anormal,
mantendo-a acordada e to tensa como um gato em uma tormenta$ S3 havia um modo, e ela sabia, de "azer desaarecer essa sensa/o$
Com calma, saiu da cama$ +ei)ou a roua interior e As escuras colocou a cota de malha !ue guardava em um ba2$ Sustentou a adaga
na mo, e or um instante, ensou !ue Pagan era um tolo or hav-la dei)ado ao alcance dela$
5an/ando um 2ltimo olhar a seu marido dormido, +eirdre
saiu do !uarto, assou or ao lado dos invasores roncando no grande salo, e "oi ara o camo de treinamento$
, amanhecer estava come/ando a emalidecer o c8u$ *ada cortava o ar tran!Kilo, nem se!uer o canto de um 'ssaro$ 7ra o tio de amanh !ue
agradava a +eirdre, com nada !ue a distra0sse de seus e)erc0cios$
Prendeu o cabelo em uma tran/a "rou)a, e "ez uma s8rie de movimentos de a!uecimento ara a"rou)ar seus m2sculos$ 7mbora odiasse admiti-lo,
seus m2sculos no estavam to tensos como semre, rovavelmente devido ao trabalho das mos de Pagan$
%inha eleito sua esada "avorita essa manh, a !ue seu ai lhe tinha mandado "azer !uando ela tinha doze anos$ %inha-lhe esculido seu nome no
unho ara distinguir-la da Belena$
4ma vez !ue teve a arma em sua mo, uma vez !ue come/ou raticar investidas, uma vez !ue seu sangue se es!uentou com os movimentos e
seus ensamentos se centraram s3 no assalto e na de"esa, ela se es!ueceu da noite em branco e de seu marido normando e de sua rendi/o ante
ele$ 7la atacou e retrocedeu, uma e outra vez, desa"iando a seus oonentes invis0veis$
Para o momento em !ue o galo come/ou a cantar, o suor lhe ca0a ela cara, e seus ulm:es ardiam, mas se sentia bem, maravilhosamente$ A
sensa/o de oder era into)icante$ A esada assobiou atrav8s do ar e aanhou os rimeiros raios do sol nascente$
QQ
P P P
Pagan desertou com o sol$ Se dececionou ao notar !ue +eirdre se "oi, mas no estava realmente surreso$ 7le mesmo teria abandonado a cama
de algumas mulheres antes de !ue amanhecesse$ Mas neste caso no se travava de indiscri/o de meia-noite, e +eirdre no era uma donzela !ue
ele odia usar e atirar ara !ue logo "osse usada or outro homem$ 7la era sua esosa$
Por +eus? Seria melhor !ue ela se "osse acostumando a desertar na cama com seu marido$
Pagan "ranziu o cenho !uando olhou os len/3is manchados com sangue, seu r3rio sangue$ 6azia esse sacri"0cio ara roteger a honra dela$ 7
como ela lhe devolvia o "avor; Abandonando-o$ , !ue aconteceria !uando seus homens rearados ara "elicitar A noiva e ao noivo e ara vir
buscar os len/3is, encontrassem ao noivo s3 ; Cesus, nem !ueria ens'-lo$
%inha !ue encontrar +eirdre$ Antes !ue eles o "izessem$
.estiu-se raidamente, erguntando-se onde estaria ela$ %alvez visitando sua irm na cela$ ,u na cozinha tomando o ca"8 da manh$ ,u na caela
rezando$
Pagan sorriu$ %inha !ue rezar ara edir "or/as ara manter-se imune A sedu/o dele$
,lhou o ba2 onde tinha metido a adaga dela$ A arma eu no estava a0$ Abriu a tama$ +entro estava a roua interior !ue +eirdre tinha roubado ao
Colin e a ele, as !uais ele recuerou$ , resto eram coisas cavalheiro elmo, esoras, luvas de couro mas a cota de malha no estava$
7le sacudiu a cabe/a$ A menos !ue estivesse errado, sua esosa guerreira se &s uma armadura ligeira ara treinar$
*o momento em !ue cruzou o (ardim, comletamente armado,
uns oucos serventes tinham come/ado a mover-se ara "azer suas tare"as$ ,s Ces de ca/a levantaram suas cabe/as !uando ele assou$ 7n!uanto
se aro)imava do camo de treinamento, uma nuvem de 3 revelou a resen/a de um lutador solit'rio$
+eirdre$
7scondeu-se nas sombra dos est'bulos ara observ'-la sem ser visto$
7stava zangado com ela$ +eois de tudo, ela o tinha insultado abandonando-o s3 com ro3sitos !ue, aarentemente, eram de entretenimento
ara ela$ Pagan se tinha osto a armadura esada, ossivelmente or!ue rocurava uma briga, ou ossivelmente eserando ao menos ter !ue
discilin'-la$ Mas agora, observando-a das sombras, encontrou !ue sua ira se dissolvia e se convertia em "ascina/o$
+irigir a esada no era um (ogo ara ela deois de tudo$ Pagan &de v-lo imediatamente$ A "or/a com a !ual ela "azia o e)erc0cio era genu0na$
7la sabia as osi/:es corretas, e os movimentos corretos$ Seu ai obviamente lhe tinha ensinado bem$
Aesar de !ue ela era uma mulher, ou talvez or causa disso seus movimentos eram r'idos e com gra/a$ Quase arecia !ue dan/ava com um
e!uil0brio e uma reciso assombrosas$
G obvio, era anormal$ Combater no era uma rerrogativa de uma mulher$ +eirdre odia raticar, mas as mulheres no estavam "eitas ara
!uest:es de guerra$
7ntretanto havia algo e)traordin'rio, algo inegavelmente correto sobre o modo em !ue ela se movia, como tivesse nascido ara dirigir uma
esada$
7n!uanto ela continuava sua batalha com os inimigos invis0veis, ele se deu conta !ue !uanto mais a observava mais o deslumbrava$ Por +eus?
7)citava-o??$
As mulheres, ele sabia, raras vezes "aziam e)erc0cios mais do !ue o de lan/ar um "alco ao ar ou sacudir o bra/o ara lhe dizer adeus a seus
maridos ou estirar-se ara alcan/ar uma vasilha de uma rateleira$ 7ra or isso !ue ele re"eria mulheres comuns em sua cama$ As mulheres da
nobreza eram muito "r'geis ara os rigores demandantes do se)o$
P&de ver !ue +eirdre no era recisamente uma "lor "r'gil$ 7 no se necessitava muita imagina/o ara vislumbrar o ardor !ue ela e)ibia na
esgrima transladado A cama$
=%e vais "icar arado a0 me esiando todo o dia;>Como tinha sabido +eirdre !ue ele estava a0, Pagan no odia imaginar-lo$ %inha estado
absolutamente silencioso$ 7 ela nunca tinha olhado nessa dire/o$
Ainda agora, en!uanto ela "alava, no o olhava e no interromia sua r'tica$
=,u o !ue ;>Sua esada girou A es!uerda e A direita, "azendo uma grande [ no ar antes de !ue ela se desse volta ara encar'-lo>,u lane(a me
desa"iar;>
7le riu em voz alta$ Sim, !ueria desa"i'-la$ Algo a reseito da seguran/a nos movimentos dela o e)citava$ 7la era uma zorra tentadora, e Pagan
suseitava !ue ela sabia$
Bavia uma "a0sca em seus olhos$>Pensa !ue brinco$>
Pagan insirou ro"undamente$ +eus, ela estava "ormosa nessa manh$ Cachos de cabelo caindo descuidadamente, arte de seu cabelo escaando
da tran/a, suas bochechas ruborizadas$ Seus eitos subiam e bai)avam com cada resira/o$ Me de +eus??
P P P
+eirdre !uase no odia acreditar !ue lhe estava "alando com Pagan, e muito menos !ue o estava desa"iando$
7la nunca tinha ensado seria caaz de olh'-lo aos olhos outra vez or sua imensa vergonha$
Mas algo !ue tinha !ue ver luzindo uma cota de malha e dirigir una sua esada lhe tinha restaurado sua sensa/o de oder e controle$ 7 com essa
sensa/o, ela sentia !ue odia con!uistar algo, ainda !ue "osse a desgra/a$
QR
7la achava divertido !ue Pagan no se desse conta como ela o tinha descoberto escondido$ +eirdre conhecia todos os sons de Rivenloch$
P'ssaros, ces, cavalos, servos$ 7 reconhecia os ru0dos no "amiliares instantaneamente$
Se alguma vez seria o momento e o lugar de "azer agar a Pagan or sua con!uista imiedosa da noite anterior, era a!ui e agora$ 7ra na arena de
combate onde ela oderia suer'-lo, onde ela odia con"iar em !ue seu coro no a trairia, onde ela oderia rearar seu orgulho "erido$
=Assustado;>7la erguntou, ecoando de seu desa"io do dia anterior$
Pagan se a"astou da arede e caminhou at8 !ue devagar se aoiou sobre o orto de entrada da 'rea de treinamento$>S3 !ue osso te dani"icar$>
Por um momento, a coragem dela vacilou$ +eus?? 7le era to enorme, ou s3 lhe arecia isso or!ue agora usava sua armadura;
7la se "or/ou a sorrir orgulhosamente$ *o se atrevia a mostrar sua d2vida$ A metade de uma vit3ria era o "an"arronear$>*o oder' chegar o
su"icientemente erto ara me dani"icar$>
=Plane(a sair correndo;>
=,ra? 7u nunca me escao$>
=7scaou-te de minha cama essa manh$>
=Possivelmente eu descansei o su"iciente>
=+escansar; .amos, minha ladE, deve ter haver levantado antes do amanhecer$>
=7 os *ormandos "icam na cama at8 o meio-dia;>
=Sim$>5an/ou um sorriso 0caro$>Se tivermos mulheres bem disostas em nossas camas$>
Sua suave sugesto trou)e calor As bochechas dela, como se ele tivesse sussurrado as alavras contra seu cabelo, do modo em !ue ele o tinha "eito
na noite$ Por +eus??? Por !ue ensava nisso ; Se ia brigar com ele, ela recisava concentrar-se na batalha or diante$
=7st' desviando o tema$ Aceita meu desa"io ou no;>
7le abriu o orto e entrou no camo$>or !ue no;>Passou ao lado dela e sussurrou,>(' !ue no dese(a te unir em nossa cama, minha ladE,
suonho !ue nos unir no camo de treinamento 8 uma alternativa razo'vel$>Pagan lhe sustentou o olhar e desenbainhou sua esada com sugestiva
"rou)ido$
+eirdre tragou com di"iculdade$ , homem era incorrig0vel$ Ainda no camo de batalha, tentava seduzi-la$ 7 !ue +eus a a(udasse, or!ue Pagan
estava obtendo certos e"eitos$ Seus olhos ardiam com a romessa de razer$ 7 sua boca, com um sorriso ganhador$ 7la recordava muito bem como
se sentia sobre a dela, c'lida, doce e demandante$
*o? *o devia ensar nisso$ %inha !ue brigar com ele$
Mas ainda, esta vez ela devia ganhar$
Com um movimento rearat3rio de sua esada atrav8s do ar, ela "le)ionou seus (oelhos e se rearou ara o ata!ue$
Pagan a estudou lentamente da cabe/a aos 8s, ento a chamou com seus dedos$>.em$>
%udo aconteceu to r'ido, +eirdre !uase no soube !ue a retinha$
7m um momento, ela avan/ava ara o bra/o direito de Pagan$ Mas sua esada seguiu de comrimento "alhando o gole$ *o instante seguinte, lhe
tinha agarrado o bra/o da esada, tinha-a "eito girar e aertava suas costas contra seu eito, retendo-a como um amante contra seu cora/o$ 7la
lutou contra seu abra/o no dese(ado, lhe cravando os cotovelos, mas Pagan s3 sorriu aoiando-se em seu cabelo$
=Minhas desculas,>ele murmurou com "also arreendimento$
+esorientada, ela eserneava$$
+esculas, ois sim$ 7le no estava arreendido nem um ouco$ Passou a l0ngua or seus l'bios, rearando ara um segundo ata!ue$
%udo o !ue ela odia dizer era !ue Pagan era mas "orte !ue !ual!uer de seus homens$ %alvez os Cavalheiros de Cameliard eram uma "or/a de elite
deois de tudo$ Se era assim, ganhar nele seria um desa"io maior do !ue ela tinha anteciado$
6le)ionou os (oelhos, levantou sua esada e aontou A arte medeia do coro dele$ 7sta vez ela o surreendeu$ Pagan a es!uivou indo ara tr's
!uase no escaando a um gole dirigido a seu ventre$ A seguran/a dela se incrementou, ela ressionou outro ata!ue, Pagan retrocedeu ante uma
s8rie de investidas at8 !ue !uase esteve reso contra a cerca$
Mas ento ele cruzou sua esada$ , imacto de a/o contra a/o lhe roduziu um estremecimento de dor com o assar do bra/o$ +eirdre tinha
erdido sua vantagem, e se cambaleou$
=Me erdoe,>ele sussurrou, com um iscar de olho$>,utra vez$>
+eirdre ignorou sua brincadeira$ *o ia ceder A irrita/o$ *o$
Pagan odia ser enorme e "orte e, agora ela sabia, r'ido$ Mas no era in"al0vel$ Ainda os mais caitalistas odiam cair$ 7 !uando o "aziam, o
estr8ito da !ueda era oderoso$
+esta vez !uando ele avan/ou, ela "ez um movimento !ue tinha inventado !uando tinha aanhado a um homem roubando ovelhas$ +eu um
ineserado asso ara "rente, assou or debai)o do bra/o dele e aareceu detr's dele$ 7n!uanto Pagan girava con"undido, ela raidamente o
atacou no traseiro, lan/ando-o ao cho$
7n!uanto ele (azia at&nito no cho, ela se inclinou e lhe sussurrou,>Minhas desculas$>
7la se correu e ele "icou de 8$ A e)resso em sua cara cheia de 3, uma es8cie de con"usa irrita/o, era uma doce recomensa$ Sem d2vida$
Mas a vit3ria dela estava no assegurada ainda$

Por um longo momento, "izeram c0rculos buscando um ao outro, com seus olhares "irmes em seu oonente$ 6inalmente, en"rentaram-se, suas
esadas intercambiaram goles com inusitada violncia$
QS
Cada vez !ue ela ganhava certo controle, o "azia or uma !uesto de segundos antes !ue ele o recuerasse$ *unca tinha brigado or um temo to
longo contra um oonente to duro, a no ser com Belena, sem ter ela a vantagem$
+eois de um longo momento, (' sem resira/o e deseserada, +eirdre encontrou sua oortunidade$ 5an/ou-se ara "rente com uma investida
mortal, direta ao cora/o de Pagan$ Mas to r'ido como um l'tego, ele se moveu ara a direita e ara a es!uerda, blo!ueando-a com tal "or/a !ue
a "ez cambalear$ 7le a aanhou contra sua co)a imedindo !ue ela ca0sse$
=C' terminou;>7le erguntou$ Para sua consterna/o, Pagan no resirava com di"iculdade$
=*o$>7la lutou ara liberar-se$>A menos !ue dese(e te render$>
=Me render;>ele sorriu$>4m cavalheiro de Cameliard no se rende$>
=7nto continuemos$>
7la se endireitou$ Qual era sua debilidade;
7la se erguntou$ ,nde estava o engui/o em sua armadura; Agarrando a esada com suas duas mos, ela a levantou como se estivesse disosta a
arti-lo dois$
Preventivamente, ele levantou sua esada ara blo!ue'-la$ Quando o "ez, balan/ou-se e levantou o 8 ao redor ara chut'-lo no ventre$
7le se dobrou em dois$ 7n!uanto ele se recomunha, ela alicou a onta de sua esada ao !uei)o dele$
Mas ele no estava to incaacitado como ela eserava$ Com sua mo livre, tirou a esada dela a um lado, ento e subiu sua r3ria esada ara
aro)imar a A garganta dela$
=-nteressante,>ele disse, comentando o inovador movimento dela$>7st' segura !ue no dese(a te render; +eois de tudo, eu ainda estou "resco
como uma al"ace$ 7 estivemos combatendo a metade da manh$>
=-sto 8 s3 o r8-a!uecimento,>ela "an"arroou, embora ambos odiam ouvir a resira/o o"egante dela$
7stalando sua l0ngua, Pagan tirou suas costas da garganta dela$
,"egando, ela se en)aguou o suor de sua cara com o dorso de sua mo e estudou a seu oonente$
7le era um bom lutador$ *o havia argumento contra isso$ 7le era "orte, r'ido e inteligente$
Mas ela tinha conseguido surreend-lo duas vezes$ Com uns oucos tru!ues do reert3rio das +onzelas 9uerreiras de Rivenloch, Pagan cairia a
seus 8s$ 7stava segura disso$
Sua determina/o se renovou, intercambiaram uns goles, e ento, tomando emrestado um tru!ue de sua irm se lan/ou ara diante rodando
elo cho, lane(ava levantar-se e levar sua esada A garganta dele$
Mas ara sua surresa, Pagan, resistindo o instinto natural de retroceder de um ata!ue, caminhou ara ela$ Quando ela saltou ara "icar de 8, se
chocaram$
Sua cara se estrelou contra o eito s3lido dele, Pagan lhe travou o bra/o da esada e a arisionou$ 7la tratou de soltar-se, mas seu bra/o a a"errava
com "or/a letal$
=Agora te rende;>ele erguntou brandamente$
7la tratou de gritar>*unca?>Mas as alavras sa0ram em um tom a"ogado$ 7la seguiu lutando$
Ainda havia um modo mais de soltar-se$ 7la e Belena tinham inventado uma s8rie de mutretas ara tais situa/:es nas !ue a "or/a de uma mulher
no odia suerar a de um homem 7m tais casos a mulher devia ser veloz e ardilosa$
Com sua r3)ima resira/o, ela levou seu (oelho direita no meio das ernas dele e goleou to "orte como &de$
7 &de "az-lo com muita "or/a$
Mas Pagan deveu ter intu0do a inten/o dela or!ue no 2ltimo instante se correu o su"iciente ara lhe "azer errar em branco a (oelhada$
Mas, ela no "alhou do todo uma arte de seu (oelho alcan/ou suas genit'lias no rotegidos ela armadura$
7la eserava liberar-se de uma vez$ Mas seu aerto no se a"rou)ou nem um ouco, embora se dobrou ara "rente, gemendo de dor, e a arrastou
ao cho com ele$
=Me dei)e$$ ir>ela disse entre dentes, tratando de soltar-se de seu abra/o de urso$
=*o;>ele o"egou, aertando-a mais "orte ainda$
5utaram tenazmente at8 !ue ele a &s de costas contra o cho e a arisionou com seu coro$ 7 agora ela (azia debai)o dele como uma rostituta
libidinosa$

Ca0tulo <M
Por um momento, en!uanto o 3 se levantava ao redor deles, Pagan esteve em silncio$ Mas logo !ue ele conseguiu recuerar a resira/o,
+eirdre lutou contra oonente$
de reente se ouviu uma risada, to genu0na e encantadora !ue assombrou +eirdre
=Mo/a inteligente,>ele disse com um sorriso arovador$>,nde arendeu isso;>
A ergunta a tirou de surresa$>Minha irm e eu o inventamos$>
Pagan lan/ou um olhar descon"iado$
=6izemo-lo$>Sua d2vida renovou a irrita/o dela, e tratou de desrender-se outra vez$
=-nventamos mais tru!ues$>Amaldi/oando o aerto oderoso de Pagan, arecia !ue estava lutando com um urso$
7la odia sentir seu olhar avaliador sobre ela, como se ele estivesse medindo sua honestidade seu valor como lutadora$ Quando ela se atreveu a
encontrar seus olhos, o !ue encontrou era algo mais !ue uma avalia/o$
Bavia um erigoso brilho de orgulho ou de admira/o ou de reseito !ue ela no eserava$ 7 en!uanto ela tratava de absorver essa emo/o, outro
distinta surgiu, uma muito mais erigosa$
QU
7le a !ueria$
A osi/o em !ue se encontrava era humilhante$ -ndicava no s3 a dominancia dele e a submisso dela, e evocava o encontro se)ual de um casal
em uma cama matrimonial$
7le era esado em cima dela, aesar de estar aoiado sobre seus cotovelos$ 7n!uanto ela brigava ara livrar-se dessa situa/o ultra(ante, ela
estava envergonhada de admitir !ue uma arte dela ansiava sentir seu eso e sua "or/a, estar na intimidade com ele outra vez$ 7 isso a
aterrorizava$
=%e tire de cima mim,>ela sussurrou "uriosamente, ruborizando-se comletamente$
=*o$>
=-sto 8 vergonhoso$>
=*ingu8m nos v$>
=Ainda$>
7le bai)ou seu olhar ara a boca dela, olhando-a "i)amente como se lane(asse devor'-la$>*o h' nada do !ue estar envergonhado$ Somos rec8m
casados$>
+eirdre e sua irm tinham inventado m8todos de escaamento de todo tio de armadilhas$ Mas no dessa$ 7la temia !ue s3 oderia de"ender-se
com alavras$>*o tolerarei isto$>
=Ah, mas o "ar' esosa,>ele disse com seguran/a$
7la tragou com di"iculdade$ 7le no tinha inten/o de tom'-la a!ui no camo de treinamento, verdade;
Certamente ele no estava to louco e al8m disso ainda estava sua romessa no meio$
=Romer' a romessa !ue "ez a minha irm;>
4m lado de sua boca se curvou ara cima em um sorriso 0caro$>Possivelmente$>
Poderia no ter inten/o de romer o (uramento, mas +eirdre sabia !ue ele tinha vontades de "az-lo$ Ainda atrav8s cota de malha, ela &de senti-
lo endurec-lo contra sua co)a$
=S3 dese(ava "alar com voc,>ele continuou secamente,>em uma osi/o onde voc no ossa me atirar ao cho ou me "azer erder minha
masculinidade com uma atada$>
+eirdre grunhiu, e s3 interessada em desrend-lo o mais r'ido oss0vel, dei)ou de lutar e bai)ou seus bra/os$>6ala$>
=%em um ouco de talento$>
7le a surreendeu, mas ela no !ueria !ue ele soubesse isso$>Como voc$>
Pagan sorriu, e seu est&mago se chocava com o dela com cada suave gargalhada$>Assim dizem$>
Aarentemente, no havia nem um grama de humildade nele$>6az !uanto temo !ue treina;>
=Meu ai diz !ue nasci com a esada na mo,>lhe disse orgulhosamente$
=7nto;>A risada dan/ou em seus olhos$>7 es"a!ueou at8 sua bab';>
7la o olhou "i)amente$>Aos doze anos, eu cortei os dedos a um homem !ue tratou de ultraassar-se com minha irm nos est'bulos$>
Pagan "ranziu o cenho, e seu sorriso se desvaneceu$ 7le esteve silencioso or um momento en!uanto, estudava-a ensativamente, e ela !uase
dese(ou no lhe haver contado esse eis3dio$ +eois de tudo, o homem era s3 o rimeiro de uma larga "ila de homens !ue tinha encontrado
desgra/a e dor com a onta de sua esada$
6inalmente ele "alou$>%alvez seu ai "oi s'bio ao te ensinar a brigar$>
+eirdre estava outra vez erle)a$ *ingu8m nunca antes lhe havia dito isso$ Sua me, os serventes, ainda seus r3rios cavalheiros, eram da
oinio !ue as irms nunca deviam ter tomado as armas$ 7ra s3 elo edido de seu ai !ue os treinamentos tinham sido ermitidos$
Possivelmente, +eirdre se atreveu a ter "8 nisso, Pagan o entenderia$ Possivelmente ele reconheceria a sabedoria de ermitir !ue ela estivesse bem
treinada ara brigar$$
Possivelmente no seria de todo mal !ue ele comandasse o e)8rcito de Rivenloch deois de tudo$
*o instante seguinte, entretanto, suas eseran/as desaareceram$
=Mas agora, minha ladE,>Pagan disse, seu olhar era magnNnimo e aternalista,>voc e suas irms no recisam reocuar suas reciosas cabe/as
neste tio de coisas$ ,s Cavalheiros de Cameliard esto a!ui ara as roteger$ *unca mais recisa usar a cota de malha, nunca mais recisa
emunhar uma esada, nunca mais so"rer' as "eridas de uma batalha$ +esde este dia em adiante,>ele (urou,>serei seu cameo e seu rotetor$>
Pagan sorria meigamente, +eirdre estava agradecida or suas alavras, mas no odia "azer outra coisa mas !ue olh'-lo$ Seria um grande al0vio
ara ela no ter !ue con"iar nesse gruo d0sar !ue ela chamava>e)8rcito de Rivenloch>ara a de"esa da "ortaleza$ Agora !ue ele e seus homens
tinham chegado, ela odia voltar ara as tare"as de costura a cuidar das "lores ou a !ual!uer tio de tare"a "eminina$
7 agora !ue a tinha onde ele !ueria ter, terna e agradecida, ossivelmente ela aceitaria um bei(o$
=+eirdre?>algu8m subitamente chamou$
7la "icou r0gida debai)o dele$ 7le levantou sua cabe/a ara ver de !uem se tratava$ Maldi/o, era Miriel, rocurando a sua irm$
=+eirdre? ,nde est';>
Com Nnico, +eirdre lutou ara tirar-se Pagan de cima$
=Sei !ue est' a!ui, +eirdre,>Miriel a desa"iou, en!uanto se aro)imava$>,uvi as esadas$ *o oderia #$ ,B?>
,s olhos do Miriel se arredondaram como ovos "ritos en!uanto olhava ela erto$
Mas Pagan se negou a saltar como se "ora um adultero aanhado com sua amante$ +eirdre era sua esosa$ 7ste era seu camo de treinamento$ 7
se ele !ueria ossuir a sua esosa em seu camo de treinamento, era seu roblema$
+eirdre aarentemente no coincidia com sua osi/o$ Seus dedos se meteram or debai)o dos rotetores e a roua, e agora lhe dava um "orte
belisco$ Com um grunhido de dor, com reticncia se moveu de cima dela$ 7 com um olhar de desarova/o, a(udou-a a "icar de 8$
Miriel estava aralisada, sua mand0bula ca0da$ Sua estranha serva grunhiu ao lado dela$
QV
=, !ue acontece;>Pagan erguntou$ Seria melhor !ue "osse imortante, ou as enduraria a ambas de suas tran/as$
=,B# ,B#>Miriel balbuciava, como se ela no entendesse a situa/o$
A serva caminhou ara "rente, lantou seus unhos em seus !uadris e demandou$
=, !ue tem "eito a Belena;>
Pagan olhou A velha, no estava acostumado a esse tio de en"rentamento com uma serva$
Miriel areceu sair de sua aralisia$ Colocou a uma mo alacadora no bra/o de sua donzela$>@us!uei-a or todos lados,>e)licou a Pagan$>*o
osso encontr'-la$ 7 no osso encontrar a seu homem, Colin, tamouco$>
=, !ue;>+eirdre e)lorou$ 7la se deu volta ara encar'-lo$>,nde esto eles; Que +eus o a(ude, se lhe houver tocado um s3 cabelo de sua
cabe/a>
=7sera?>Pagan disse, tratando de dominar o Nnico delas$>*o h' nada !ue reocuar-se$ Colin 8 con"i'vel$ 5he disse !ue a encerrasse na cela$
Sem d2vida ele a est' cuidado a0$>
Quase antes de !ue terminasse de dizer essas alavras, +eirdre cruzou aressadamente o camo de treinamento$ 7le a seguiu de volta A "ortaleza,
rezando ara !ue Colin or certo tivesse assado a noite cuidando de Belena, e ara !ue no tivesse "eito nada incorreto ou indese('vel$
Mas !uando chegaram a cela, seus iores medos se con"irmaram$
7stava comletamente vazia$
PPP
=Rauve e Adric, tomem o caminho do leste,>Pagan ordenou en!uanto o mo/o dos est'bulos selava v'rios cavalos e os levava ao (ardim$>ReEner e
Zarin, ao oeste$ +eirdre, (' h'#>
=-an,>ela o interromeu semre um asso adiante dele,>manda homens de Rivenloch ao norte e ao sul$ 7 voc Miriel, "az !ue todos os servos
revisem a "ortaleza outra vez$ *o dei)e nem um rinco sem revisar$>
=@em,>Pagan decidiu$ *unca tinha estado to zangado com Colin$ , cavalheiro temerariamente tinha desaarecido com uma mulher nobre,
ondo a honra de Pagan em !uestionamento$ Ainda agora, a gente de Rivenloch o olhava com uma hostilidade !uase no dis"ar/ada$ Se Pagan
no odia cuidar da "ilha do 5orde, como oderia de"ender toda a "ortaleza;
Sim, no instante em !ue Colin aarecesse um cabelo, voltando de sua escaada romNntica, Pagan tinha a inten/o de lhe bai)ar uns !uantos
dentes$
+eirdre sem d2vida gozaria com este engui/o de Pagan$ 7ra merecido$ Mas elo momento, estava muito reocuada com sua irm, e no o
desa"iou nem o condenou$
+eirdre deu a ordem, e os ort:es de Rivenloch se abriram ara ermitir o asso dos rimeiros cavaleiros$ Mas antes !ue os homens artissem,
Sir Adric divisou a um monge aro)imando-se do castelo, agitando um ergaminho enrolado em uma mo$>Meu lorde, um mensageiro$>
=7serem>Pagan raidamente montou seu r3rio cavalo$
=Me leve com voc$>As alavras de +eirdre era mais uma ordem !ue um edido, mas sob as circunstNncias, ele a obedeceu$ 7le bai)ou seu bra/o
e ermitiu !ue elas subisse elos arreios atr's dele$
5ogo !ue esteve acomodada ele esoreou o cavalo e sa0ram ao galoe at8 o orto ara encontrar ao mensageiro$

=, !ue tem a0;>Pagan demandou$
=4ma missiva, meu lorde$>
=+e !uem;>
=+isseram-me !ue a entregue a uma mulher chamada +eirdre$>
+eirdre se deslizou "acilmente dos arreios e recebeu o ergaminho$>Sou +eirdre$>
Pagan desmontou$ %inha vontades de lhe arrancar a missiva das mos dela$ deois de tudo, certamente ele odia ler muito mas r'ido !ue uma
mulher$ Mas eserou imacientemente en!uanto ela estudava o conte2do da mensagem$
Quando seus ombros se a"undaram, ele temeu o ior$>, !ue; , !ue acontece;>
7la no resondeu, s3 dei)ou cair sua mo, e ele aanhou o ergaminho antes !ue se escorregasse de seus dedos$
=+eirdre,>Pagan leu em voz alta,>tomei ao normando como re"8m>-sso no odia ser$
5eu-o outra vez, mais devagar$>tomei ao normando como re"8m$ *o o devolverei at8 !ue o matrim&nio se(a anulado$ Belena$>
Por um momento, tudo o !ue ele &de "azer "oi olhar at&nito A escritura in"antil$
=Merda,>+eirdre murmurou, assombrando ao mensageiro, !uem, decidindo !ue era temo de continuar sua viagem, "oi ara o caminho$
7nto uma verdade a reseito do Colin goleou a Pagan como um ti(olo na cabe/a$ , encantado e ardiloso cavalheiro tinha encontrado uma
mulher !ue odia e!uiarar-se a ele$
4ma risada borbulhante subiu elo eito de Pagan e sacudiu seus ombros$
+eirdre grunhiu e lhe arrancou o ergaminho da mo dele, enrolou-o e o goleou no bra/o>*o 8 um tema ara rir$>
=,B, sim, 8,>ele disse$>Ainda no conhece o Colin$>
=7 voc no conhece a Belena$>
=G uma mo/a,>ele disse lhe tirando imortNncia$
=7ntretanto de algum (eito ela conseguiu tom'-lo como re"8m or seus r3rios meios,>ela assinalou$
7le grunhiu$>Sem d2vida o aanhou com a guarda bai)o$ Pagan no tinha nenhum auro de ir ao resgate de seu homem$
Pagan estreitou seu olhar$>7la 8# 8$$ meio louca>
QW
=7la 8 imulsiva$>
=, !ue imlica>imulsiva>;>
=+everia sab-lo$ %ratou de te matar$>
=7la estava muito bebida>$
=Sim,>ela admitiu,>mas tamb8m estava deseserada or salvar a Miriel$>
=Mas isso (' o "ez voc,>ele disse amargamente$ A id8ia das trs irms brigando ara ver !uem assumia a desgra/a de converter-se em sua esosa
ainda lhe do0a$
=Mas ela no sabe$ 7la su:e !ue te casou com Miriel$>
=Colin lhe dir' a verdade$>
=*o se o tem amarrado e com uma morda/a$>
A imagem do Colin amarrado o divertia$
+eirdre disse$>Acredito !ue sei onde o levou$ B' uma cabana abandonada erto de #>
=+ei)a-os$>
=, !ue;>
=+ei)a-os$ Se Colin dei)ou !ue uma mulher o aanhasse, dei)a !ue o tolo encontre o modo de liberar-se$>
7la "ranziu o cenho surreendida$>*o est' reocuado or seu homem ;>
=Colin ode cuidar-se sozinho$>4m sorriso aareceu em seus l'bios$>7u estaria mais reocuado or sua irm !ue est' em comanhia de um
cavalheiro erito em alavras doces$>
4m brilho erigoso se viu nos olhos de +eirdre$>Con"ia em mim$ Belena 8 muito "orte em rela/o A sedu/o masculina$>
=Sim;>ele desenhou um sorriso 0caro$>7nto estou agradecido !ue no se(a um tra/o de toda a "am0lia$>
7le se deu volta e artiu ara a "ortaleza,$
=, !ue diremos a eles>ele disse, assinalando As essoas do castelo reunida nos ort:es$
7la ensou or um momento$>+iremos !ue ela o levou ara roubar gado$>
=Roubar gado;>
=7la o "az todo o temo$>
7le levantou uma sobrancelha$>4ma se!Kestradora, uma assassina e uma ladra de gado>
=7la s3 rouba o gado !ue outros nos roubam$>
Pagan sorriu e sacudiu a cabe/a$ Me de +eus?? Colin estava at8 o esco/o$ 7stes escoceses eram sem d2vida criaturas estranhas$
Ca0tulo <Q
Quando +eirdre voltou ara a "ortaleza, descobriu !ue seu ai estava tendo um de seus maus dias$ 7ncontrou-o vagando elas escadas, chorando
desconsoladamente, rocurando a sua esosa 7dFina$ Sua ang2stia era !uase intoler'vel$ +eirdre no teve o cora/o ara lhe dizer !ue uma de
suas "ilhas tamb8m se havia ido, e !ue estava em algum bos!ue com um *ormando$ Seu ai no o teria entendido$
7sse dia nem se!uer reconhecia +eirdre$
7la sabia !ue tinha !ue assar o dia com ele na habita/o, rotegendo o dos olhares e dos ouvidos dos serventes "o"o!ueiros$ ,"erecer-lhe
comanhia e rivacidade era o m0nimo !ue ela odia "azer ara reservar sua dignidade$ ,rdinariamente no era algo muito inconveniente$ Seus
dias maus eram incomuns e Belena e Miriel odiam dirigir o castelo em sua ausncia$ Mas sem Belena e Miriel sobrecarregada de trabalho, no
havia ningu8m ara controlar as tare"as di'rias de Rivenloch$ +eirdre amaldi/oou aos normandos or sua invaso e Belena or sua imetuosa
escaada$
7stava sentada na habita/o erto da "ogueira, !uando seu ai come/ou a reclamar a sua esosa$ +eirdre se a(oelhou a seu lado, ele chorava e
tomou sua mo entre as dele, lhe "alando ara acalm'-lo$ As ervas !ue ela tinha colocado no ch' teriam e"eito logo$ +ormido, ela rogava, ele
oderia encontrar al0vio ara as lembran/as !ue o esreitavam$
A(ustando a manta sobre sua saia, +eirdre re"letiu sobre seu r3rio matrim&nio e sobre seu marido normando$
Possivelmente era melhor !ue ela no sentisse grande a"eto or Pagan$ S3 recisava olhar a seu ai ara convencer-se de !ue o amor era um cruel
amante1 demandante, ciumento e lhe debilitava$ Seus ais tinham des"rutado de temos "elizes$ 7la se lembrava dos dois cantando (untos e rindo
como meninos, abra/ados ao lado da lareira e enviando-se sorrisos secretos durante os (antares$ Mas "inalmente, o amor lhes tinha ago com
tristeza$ %inha tomado a um guerreiro !ue alguma vez sustentava sua cabe/a com orgulho nas batalhas e o tinha reduzido a um velho doente$ *o,
era bom !ue no amasse a seu marido$
7la olhou as chamas or um longo momento$ 6inalmente os solu/os do lorde diminu0ram, e ele dormiu$ +eirdre cuidadosamente desrendeu suas
mos das dele, arou-se e adicionou um lenho ao "ogo da lareira$
, c8u escurecido l' "ora a recordava !ue o dia terminaria logo, e !ue a noite imlicava voltar sua r3ria habita/o$ Perguntou-se !uo "eroz seria
a batalha !ue Pagam e)oria em umas horas$
Suas de"esas estavam debilitadas$ %emia no oder lutar contra ele outra vez$ Mas no ia cederJ$
+eirdre estava bem consciente !ue uma mulher odia emregar a ai)o de um homem ara domin'-lo comletamente$ A 5u)2ria era uma "or/a
otente$ %inha sido o calcanhar de A!uiles dos homens dos temos de Sanso$ Semre e !uando +eirdre negasse seu coro a Pagan, oderia
e)ercer controle sobre muitas coisas$ 9overnar a sua r3ria gente$ 4m erdo sem castigo ara sua irm$ 7 comandar seu e)8rcito$
Mas se ele suseitava !uo "r'gil sua "2ria era, !uo "r'gil era seu controle sobre seus r3ria dese(os, essa seria sua erdi/o$
Algu8m goleou a orta e anunciou o (antar, desertando ao lorde de seu sonho$
=+eirdre;>5orde 9ellir estane(ou, ento se levantou at8 sentar-se$ Subitamente, ele se estava trans"ormando em um ai orgulhoso, "orte, caaz e
s'bio$ Seus olhos estavam claros, seu olhar atento$$
QX
=+eirdre,>ele disse carinhosamente, acariciando seu cabelo$>, !ue est' "azendo me olhando en!uanto durmo ; *o deveria estar em bra/os de
seu novo marido;>
5he deu um d8bil sorriso$ Ao menos ele recordava algo do !ue tinha assado$>.amos (antar, Pai;>
=, (antar$ Sim$>
6icou de 8 e se estirou$ 4ma lagrima indese(ada aareceu nos olhos do +eirdre en!uanto ela vislumbrava brevemente ao orgulhoso guerreiro !ue
seu ai alguma vez tinha sido$
=7 deois, um bom (ogo de (ogo de dados,>ele disse com um iscar de olhos$>%enho !ue recuerar o dinheiro !ue ganharam esses normandos$>
+eirdre no teve o cora/o de desa"i'-lo$ Sim, seu ai aostava enormes somas$ Rara era a noite !ue assava sem !ue ele no (ogasse aos (ogo de
dados e erdesse$ Por sorte, Miriel or volta de temo tinha ersuadido aos homens de Rivenloch de devolver o dinheiro ganho na conta do
castelo$ Agora o 2nico dinheiro !ue o lorde erdia eram com estranhos !ue aravam no castelo durante suas viagens$ Mas com a casa cheia de
*ormandos, novos acertos deviam ser "eitos$
*o momento, +eirdre tinha inten/o de des"rutar da comanhia de seu amado ai essa noite antes !ue se deslizasse de novo A loucura$
Seus lanos ara uma comida razenteira "oram arruinados$ Aarentemente, en!uanto +eirdre esteve con"inada na habita/o de seu ai, Pagan
tinha "eito estragos no castelo$
=6ez o !ue;>ela demandou, !uase engasgando-se com um gole de cerve(a
=+errubei os velhos currais,>Pagan disse, mordiscando uma truta !ue os normandos tinham aanhado no lago$
Para sua consterna/o, seu ai assentiu sua arova/o$>@em, estavam-se derrubando$>
7la grunhiu$>7 o !ue "ez com os "alc:es;>
A boca de Pagan se curvou ara cima$>%er' !ue lhe erguntar ao cozinheiro$>
Sua mand0bula caiu$
Ao lado dela, Miriel riu$>7st' brincando, +eirdre$>
+eirdre no encontrou a brincadeira de Pagan divertida no mais m0nimo$ 7la tinha estado ausente s3 meio-dia, e ele tinha reordenado tudo no
castelo, e aarentemente com a bn/o de seu ai$
$
=A truta est' deliciosa, -an,>Pagan areciou$>G uma ena !ue no ossa mandar a meus homens a escar todos os dias$>
+eirdre "ervia de raiva$ 7ra s3 outro e)emlo da ignorNncia de Pagan$>*em te ocorra$ Se escarem todos os dias, esvaziaro o lago$ *o teremos
nada !ue comer no inverno, e no dei)aro nenhuma truta ara reroduzir-se$>
=Sim,>ele concordou$>Assim me advertiu isso Miriel$>
+eirdre se encheu a boca com comida$ *o lhe imortava o modo em !ue Pagan se aroriava da casa$ C' chamava As essoas do castelo or seu
nome$ C' se tinha aroriado dos recursos de Rivenloch$ 7 ganhava a arova/o de seu ai$ -sto no era um bom ress'gio$
=Pagan me diz !ue trou)e um armeiro muito inteligente com ele,>5orde 9ellir lhe disse$
=Cosserand,>Pagan adicionou, terminando sua cerve(a e chamando A serva ara !ue lhe trou)esse outra$
=C' temos armas,>+eirdre a"irmou$
=*o deste tio,>seu ai disse com seus olhos brilhando$
=%odas de a/o,>Pagan disse$>5eve$ 6orte$ @em e!uilibrado$>
Aesar do atrativo de ter novas armas, +eirdre sentiu seu humor a onto de estalar$>7 tem lanos de reconstruir Rivenloch, edra or edra,
tamb8m ;>ela erguntou sardonicamente$
=@em, (' !ue o menciona #>Pagan come/ou$
=+eirdre?>seu ai disse secamente$>P'ra$>
7la se ruborizou$ Por volta de meses da 2ltima vez !ue seu ai a tinha desa"iado in(ustamente$
Que "izesse isso ante um gruo de estranhos, articularmente deois de !ue ela tinha assado todo o dia cuidando de sua melancolia e
reservando sua dignidade, era comletamente humilhante$
Curiosamente, "oi Pagan !uem interveio ara aliviar seu orgulho "erido$>+ese(aria "alar com voc e com seu ai sobre certas mudan/as no
castelo$ So bem-vindas as sugest:es$>
7la estava tentada lhe erguntar or !ue "azia isso, (' !ue arecia no necessitar sua ermisso ara nada$
7n!uanto isso, 5ucE Cambell, uma das servas de Rivenloch, "icou entre eles ara encher o (arro de Pagan, claramente e)ibindo seus enormes
eitos$ 4ma o"ensa 3bvia ara +eirdre$
Procurando distra/o, ela se deu volta ara Miriel$>Come/ou com as contas;>
=Comecei e terminei,>Miriel resondeu com um sorriso$>4m homem de Sir Pagan, @enedict, (' havia "eito o balan/o dos Cameliard$ S3 tivemos
!ue somar os dois balan/os$>
Muito simles, +eirdre mais simles !ue unir a gente dos Cameliard e de Rivenloch$
, Caos abundava, ainda a!ui no grande salo$ As alhas do cho tinham sido trocadas outra vez, e embora Miriel tivesse ordenado !ue os
serventes trocassem a alha "resca s3 no ms assado$ As bandeiras das aredes tinham sido arrumadas ara dar lugar a v'rias ins0gnias !ue os
cavalheiros de Cameliard haviam trazido com eles$ 4m ar de garotos *ormandos tratavam aos ces do lugar,dando-les eda/os de carne de
veado$ 7 agora os mo/os da cozinha traziam um rato !ue no lhe era "amiliar ara comletar a comida, um rato *ormando$
Maldi/o com todos? 7sta era sua "ortaleza, eram sua estas terras, eram seus serventes$ A inter"erncia de Pagan era como uma invaso$ %o
intrusiva como sua resen/a na cama$
Mas A medida !ue revisava seus ensamentos e suas sensa/:es, deu-se conta de !uo irracional estava sendo$ *o imortava !ue mos
colocavam mais edras nas muralhas do castelo, s3 imortava !ue a "ortaleza "osse mais "orte or essa a/o$ 7la deveria estar agradecida ela
a(uda de Pagan$
Mas no o estava$ 7ntre seu novo matrim&nio, o se!Kestro de Belena, cuidar de seu ai durante todo o dia, chegava a noite ara !ue ela notasse
!ue seu mundo tinha sido osto atas ara acima, +eirdre estava muito irritada ara sentir-se agradecida or nada$
RY
+esculou-se do (antar, dando a Pagan um olhar signi"icativo !ue lhe comunicava tacitamente !ue no conseguiria o !ue !ueria dela essa noite$
7la se retirou a dormir$
Pagan tomou at8 a 2ltima gota de sua ta/a e olhou A mo/a !ue servia cerve(a ao ReEner$ 7la era uma mo/a atrativa com bochechas rosadas e um
eito grande !ue aarecia elo decote como duas "oga/as de es$ Seu cabelo era escuro, seus olhos brincalh:es, seus l'bios, chamativos$
Pagan goleou sua (arra vazia na mesa$
A mo/a bonita lhe aro)imou e lhe serviu cerve(a ela d8cima oitava vez, virtualmente ressionando a carne cremosa de seu eito contra sua
bochecha$ 7la riu e erguntou se havia algo mas !ue ela udesse "azer or ele$
Pagan tinha inten/o de lhe dizer !ue sim$%inha vontades de lhe sussurrar suas inten/:es lu)uriosas no ouvido at8 !ue um rubor subisse As
bochechas dela$ Queria lhe dizer !ue a encontraria na desensa e !ue lhe daria um ouco vindo de suas r3rias rovis:es$
Mas no tinha !ue ser$ Cada vez !ue ele considerava a id8ia de manusear A mo/a,, a imagem de +eirdre se cruzava em seus ensamentos$ *o era
a cula o !ue o detinha$ A cula teria sido "'cil de dei)ar de lado$ +eois de tudo, no tinha sido ele !uem se negava a consumar o matrim&nio$
*o, e or isso ele tinha direito de deitar-se com !uem o escolhesse$ Mas no odia escolher$ ,u melhor dizendo, se udesse escolher, ele
escolheria a mo/a loira !ue dormia em sua cama nesse momento$ Suave$ C'lida$ 7 nua$
Soltou um susiro e bebeu toda a cerve(a de uma vez$ A serva riu outra vez e erguntou se !ueria mais$ 7le sacudiu a cabe/a$
Pagan olhou os degraus ara sua habita/o$ 7le odia ir acima e "azer uma reclama/o de seus direitos maritais nesse momento$ %inha direito$
*ingu8m o !uestionaria$ Certamente +eirdre no eserava !ue ele cumrisse a romessa "eita a sua irm agora$ *o !uando Belena tinha
!uebrado todas as regras e tinha se!Kestrado a seu homem de con"ian/a$
=Pagan, mo/o?>o lorde de Rivenloch o chamou, tirando o de seus ensamentos$>Sente-se comigo e comartilha minha sorte?>
Pagan tratou de no grunhir ante semelhante interru/o$ +eois de tudo, ele raciocinou, suas amea/as eram vazias$ *o tinha inten/o de "or/ar
+eirdre, com romessa ou sem ela$ Para melhor ou ara ior, ele era um cavalheiro honor'vel$
Poderia (ogar ao (ogo de dados com o ai$ , velho lorde arecia estar bastante l2cido essa noite$ Al8m disso, Pagan raciocinou, isso o "aria dei)ar
de ensar na tentadora e intoc'vel deusa dormindo no iso de cima$
A luz do amanhecer desertou +eirdre na segunda manh de seu matrim&nio,$ A az "oi !uebrada or um abruto ronco$ Pagan roncava ao lado
dela, sua cara esmagada contra o len/ol, seu cabelo caindo sobre uma bochecha$ %inha vindo A cama muito tarde, ela arecia recordar !ue ele
tinha sido cuidadoso de no desert'-la$
+eirdre no seria to cuidadosa$ +eois de tudo, era de manh$ Se Pagan !ueria ser um bom administrador do castelo, seria melhor !ue
come/asse a levantar-se cedo$ 7la girou na cama$ @oce(ou sonoramente$ Sacudiu o travesseiro$ %irou-lhe todas os len/3is !ue ele monoolizava,
e, ruborizando-se ante o !ue tinha revelado ao tirar os len/3is, cobriu-o novamente$
Meu +eus?? erguntou-se se esse homem seguiria dormido se lhe batesse orta do !uarto$
Muito bem, ela ensou, se Pagan era muito regui/oso ara levantar-se cedo, ela estaria "eliz de desemenhar suas tare"as habituais sem sua
inter"erncia$
Ainda o ru0do da cota de malha sendo tirada do ba2 no erturbou Pagan$ 7la sacudiu a cabe/a com desgosto$
7la (untou suas coisas e se deslizou "ora do !uarto, resistindo as vontades de dar uma ortada !uando se "oi$
7la deveu caminhar atrav8s de d2zias de *ormandos roncando esarramados no grande salo at8 !ue encontrou ao escudeiro de Rivenloch$
Queria !ue a a(udasse a armar a seus homens$
Seus cavalheiros dormiam na armeria, e ela conseguiu desertar a cinco$ ,s cinco !ue no estavam to bebidos ara conseguir "icar de 8$ 6oi
3bvio or seus olhares zangados, no estavam muito "elizes de ser levantados to cedo$ Mas ela contra argumentou suas !uei)as, lhes dizendo !ue
era sua r3ria cula ter bebido muito e haver "icado acordados at8 to tarde$ 7ra essencial ara os homens de Rivenloch estarem rearados ara
uma batalha em !ual!uer momento, articularmente desde !ue not0cias de !ue novos ata!ues -ngleses no Cruichcairn, tinham-lhes chegado$
5ogo ela estava treinando, cruzando esadas com seus homens, inventando novas manobras, gritando vit3ria en!uanto abandonava ao Malcolm
contra a cerca$
Com seu es0rito alegre, ela temerariamente os convidou a !ue a ata!uessem todos de uma vez$
G obvio, or uma !uesto de cortesia, avan/aram um or vez$ *em o mais caaz dos guerreiros odia e"etivamente batalhar com cinco oonentes
ao mesmo temo$ Mas era um desa"io ara ela, e seu bra/o logo lhe do0a de tanto sacudir a esada de a/o$ A luta a eletrizava, e a vit3ria era o
)tase$ Para +eirdre, no havia diverso maior !ue combater com a esada$
%o erdida estava em sua alegria !ue "oi tarde !ue ela notou a !uo brutos deviam interromer seu entretenimento e a dani"icar seu bom humor$
@ang, @ang, @ang, @ang, @ang?
Pagan murmurou algo e se es"regou os olhos$ Cesus? Quem estava goleando a orta; *o "oi at8 !ue se sentou !ue recordou onde estava$ 4ma
'lida luz solar banhava a habita/o, mas ele sentiu como se no tivesse dormido nada$ ,lhou ao lado na cama$ 6oi-se outra vez$ Maldi/o?
@ang, @ang, @ang, @ang?
=Maldi/o?>ele grunhiu$
@ang, @ang, @ang?
=4m momento$>Correu os len/3is da cama e avan/ou ara a orta$
@ang, @ang??
Antes de !ue outro gole se ouvisse, abriu a orta abrutamente>, !ue??;>
7ra Miriel$ 7 ela !uase caiu dentro do !uarto !uando seu unho goleou no vazio$
R<
Seu olhar at&nito se dirigiu imediatamente ao coro nu, e ele raidamente &s o len/ol sobre os genitais$
=7u# eu #>ela arecia tratar de recomor-se e oder olh'-lo aos olhos$ Sua cara adotou uma e)resso s8ria$>Acredito !ue 8 melhor !ue
venha$>
, asecto sombrio de seus olhos o sacudiu$>, !ue acontece;>
=*o me !uerem escutar$ *o escutam a ningu8m$>
=Quem; Quem no escuta;>
=%e aure?>7la se deu volta lhe dando as costas, obviamente eserando !ue ele se vestisse$>, %e aure ou algu8m acabar' morto?>
Maldi/o?? +o !ue estava "alando ; *o se atreveu a erder temo "azendo erguntas$
7m troca, colocou a camisa, e se atirou o laid sobre o ombro, e a(ustou o cinto de sua esada$>,nde est';>
=*o camo de treinamento,>ela disse$
Pagana assou !uando desciam as escadas, com o cora/o na boca$ %ivesse chamado a seus homens, mas curiosamente, nenhum deles estavam no
salo$ %odas as !ue "icavam eram mulheres, serventes e meninos$ Ainda a armeria estava vazia$
Correu ara o (ardim e cruzou a e)tenso de asto at8 o camo de treinamento$ Quando ele chegou, s3 &de olhar em )tase$ , !ue viu era muito
incr0vel ara ser comreendido$
Ca0tulo <R
Meia d2zia de homens de Rivenloch, em suas cotas de malha (aziam no cho como se estivessem mortos$ Seus escudos a um lado, suas esadas
silenciosas$ ,s cavalheiros de Cameliard, ao meio vestir, e nenhum deles armado, estavam arados em um semi c0rculo no camo$ 7 contra a
cerca, Sir Rauve e Sir Adric "uriosos, olhavam com os olhos muito abertos ara +eirdre$ 7la estava vestida com a armadura comleta e)ceto elo
elmo$ 7n!uanto soltava sua tran/a e sacudia sua esada seus olhos cintillaram com um brilho assassino$
Pagan no odia come/ar a adivinhar o !ue tinha acontecido$ 7 no odia, se !uisesse articular as alavras ara erguntar$
6elizmente, Sir Rauve se aro)imou ara dar uma e)lica/o$>Meu lorde,>ele balbuciou en!uanto lutava or conter a sua escorregadia cativa$
=Resgatamos a sua esosa$>
Resgatado; 7la arecia algo menos !ue uma agradecida donzela resgatada de uma situa/o erigosa$
=Resgatada?>+eirdre gritou$>7st2ido grandalho??>
Rauve dilomaticamente lhe taou a boca com sua mo antes !ue ela udesse terminar de insultar$
Mas Pagan estava mais reocuado elos cavalheiros 7scoceses atirados no camo de treinamento$>7sto #;>
=,B, no?>Rauve disse$>S3 lhes demos um e!ueno gole, nas bolas, or!ue no est'vamos armados$ 7les s3 #>ele soltou um s2bito grito e
retirou sua mo abrutamente$ +eirdre no s3 tinha garras, Pagan notou, tamb8m tinha dentes$ 7 os usava$
Sir Adric continuou$>7stavam atacando-a, meu lorde$ Seus r3rios cavalheiros$>Sacudiu a cabe/a com descren/a$>Cinco deles contra a mo/a$>
+eirdre lutava contra seu aerto$>-mbecis? -diotas?>
,s homens come/aram a comentar entre eles$ Claramente no eseravam insultos, a no ser gratido, da bene"ici'ria do resgate$
Pagan levantou uma mo ara edir silncio$ %odos menos +eirdre obedeceram$
=Me soltem, idiotas?>gritava$
Pagan assentiu ao Rauve, e a soltaram$
Amaldi/oando entre dentes, ela sacudiu sua cabe/a e os emurrou a um lado ara abrir-se caminho ara os cavalheiros ca0dos$ Pagan a teria
dei)ado assar, mas !uando esteve ao lado dele lhe lan/ou um olhar de 3dio como se ele de algum (eito "osse culado do ocorrido$-rado, Pagan a
aanhou elo bra/o$
=Me solte?>ela gritou$
=%e e)li!ue$ , !ue 8 tudo isto;>
=Me diga$ Que tio de b'rbaros "ormaste, *ormando;>
+o0a-lhe a cabe/a, e (' tinha ouvido su"iciente dos insultos dela$
Seu aerto se esticou$>*o di"ame a meus cavalheiros, mo/a$>
=Cavalheiros; Como odem chamar-se cavalheiros !uando tm "eito isto? 7la assinalou aos escoceses no cho$
=7nto me diga$ , !ue aconteceu;>
=Seus cavalheiros atacaram a meus,>ela relicou$>As!uerosamente$ 7 sem a menor rovoca/o$>
=, !ue;>Rauve gritou com descren/a$>-sso no "oi assim or nada, meu lorde$>
Adric adicionou,>Salvamo-la, meu lorde$ Salvamo-la or!ue estava em erigo$>
=idiotas?>ela disarou$>*unca estive em erigo$ Meus homens sabem er"eitamente como #>
=@asta? %odos>Pagan demandou$ 7stava come/ando a entender o !ue tinha acontecido, e (' via o come/o de sua rimeiro grande briga com sua
nova esosa$ Soltou um es"or/ado susiro$>7stava treinando com eles ;>
7la levantou orgulhosamente seu !uei)o$>G obvio$ 7stava treinando com eles$ .erdadeiramente crie !ue meus r3rios homens me atacariam;>
=%reinando;>Adric erguntou$
Rauve dei)ou cair sua mand0bula$>, !ue; ,B, no, no, meu lorde$>ele sacudiu a cabe/a veementemente$
=6oi um assalto, um ata!ue$Cinco contra ela$ Comletamente armados$ Com esadas a"iadas$ *o era um treinamento$>
=,B;>+eirdre o desdenhou$>7 com o !ue treinam os *ormandos ; Com lumas;>
Rauve cusiu no 3$>+irei-lhe isso com o !ue os normandos no treinam$ *o treinamos com mo/as$>
,s olhos de +eirdre se estreitaram, e Pagan viu um brilho erigoso neles$>%alvez gostaria de tent'-lo,>ela desa"iou$
=, !ue;>Rauve a olhou horrorizado, como se ela tivesse sugerido comer-se gatinhos vivos$
Pagan tinha !ue arar esse intercambio sem sentido$>7scutem? , r3)imo homem !ue tire esada ter' !ue resonder ante mim$>
RM
Rivenloch e Cameliard so aliados agora, e or ordem do rei era Pagan !uem devia uni"icar aos escoceses e aos normandos em uma "or/a
coesiva$ *o tinha temo ara brigas in"antis$ %amouco tinha acincia ara uma esosa !ue dese(ava (ogar (ogos erigos com homens duas
vezes maiores !ue ela$
Al8m disso, estava irritado elo recha/o de +eirdre na segunda noite de seu matrim&nio$
Se a mo/a !ueria um ouco de ata!ue e investida, ele estaria encantado de dar-lhe na cama$
=Rauve, a(uda a esses homens a levantar-se$ +ei)em-nos descansar$ %reinaremos A tarde com os 7scoceses, !uando estiverem mais
descansados$>7stalou sua l0ngua, e murmurou, H=Sem d2vida ser' um desa"io &-los em "orma, considerando !ue ainda comletamente armados,
no odem de"ender-se de homens semi nus$>
+eirdre rara vez erdia o e!uil0brio$ 7ra algo do !ue se orgulhava$ A di"eren/a de Belena, ela mantinha o controle de suas emo/:es, aoiando-se
no uso da razo antes !ue o cora/o$ Mas essa manh, sua caacidade de controle estava sendo seriamente osta a rova$
Com o insulto de Pagan, lentamente se deu volta ara encar'-lo, e levantou sua esada$ 7 se tinha !ue resonder ante ele or isso, "aria-o com
gosto$ Com muito razer$
Seus homens imediatamente se congelaram, alguns deles retrocederam, con"irmando a +eirdre !ue eram um unhado de covardes$
=,s 7scoceses no necessitam nenhum treinamento de sua arte,$>7la olhou a seus cavalheiros, !uem (' estava de 8 com a boca aberta ela
erle)idade$>*em de seus homens$>
4m e!ueno m2sculo se moveu na mand0bula de Pagan, e en!uanto ele s3 a olhava, sua e)resso era indeci"r'vel$ Sua boca se curvou ara cima
em um lento sorriso de desd8m$ 7la se deu-se conta !ue Pagan no tinha a coragem de brigar com ela diante de seus homens$
Mas (usto !uando ela suseitava !ue ele estava or se conceder derrotado, Pagan a surreendeu desembanhando sua esada$
=5imem o camo?>ele ordenou$
%odos ao redor dele, aressaram-se a obedecer, alguns deles transortando aos homens de Rivenloch ainda inconscientes$
7ra uma ena !ue Pagan tivesse "eito ir a seus homens$ 7la dese(ava lhe rovar, no s3 a Pagan, mas tamb8m a todos seus cavalheiros, !ue os
7scoceses eram "eitos de boa madeira, de uma madeira "orte e resistente$
7n!uanto os cavalheiros de Cameliard se aressavam a esvaziar o camo, Pagan "i)ou um olhar sombrio nela$ 7la encontrou seu olhar, e a
sustentou$ Mas a coragem indiscut0vel e a crua determina/o em seus olhos eram in!uietantes$ 7la recorreu a distrai-lo com alavras$
=Meus cavalheiros (amais "ugiriam assim,>ela disse, olhando aos homens dele esvaziando o camo de treinamento$>@rigam at8 o "inal$>
=Possivelmente lhe temem, minha ladE,>ele disse com calma$
7la sorriu$ 7ra "an"arronice in"antil$
=@em, no recisam "az-lo$ .oc e eu, sabemos !ue somos bastante h'beis com a esada, verdade normando ;>
Suas sobrancelhas se levantaram$>*o te re"erir' a mim dessa maneira$ Pode me chamar Hmeu lordeH ou me chamar or meu nome$ Mas no usar'
esse t8rmino dereciativo outra vez$>
=Quando te tiver ganho meu reseito ento o "arei$>
Sua esada se dirigiu a sua garganta com tal velocidade !ue assobiou no ar, "azendo-a conter a resira/o involuntariamente$ Meu +eus?? 7la
nunca tinha visto algo mover-se to raidamente$
=%em muito !ue arender a reseito de reseito,>ele disse$>*o se trata de !uem 8 o mais veloz ou o mais "orte ou !uem derrotou mais homens
em batalha$ 7st' relacionado com a honra$>
+eirdre tragou em seco$ Seu cora/o ulsava contra suas costelas$
Ainda no odia comreender como sua esada tinha ido arar a sua garganta to raidamente$
=Agora,>ele disse,$>7les se "oram$ Queres retirar seu desa"io;>
5he grunhiu$>*o$>
=6iz ir a todas as testemunhas,>ele disse,>ara te economizar a vergonha da rendi/o$>
=Rendi/o ;>*o lhe acreditava nem or um momento$ *ingu8m odia ser to cavalheiro$ 7streitou seus olhos, tratando de adivinhar seus
ensamentos$ 6inalmente ele tinha revalecido sobre ela ontem, mas no tinha sido uma vit3ria "'cil$
=*o, enso !ue me teme$ %em medo de erder ante uma mulher em resen/a de seus homens$>
Mas Pagan no riu dela, s3 um gesto de ironia cruzou sua cara$
Com uma sutil sacudida de sua cabe/a, ele tirou sua esada da garganta$>@em$$>
=7serarei en!uanto te :e a armadura,>ela disse$
7le sacudiu a cabe/a$
7la "ranziu o cenho$>*o tolerarei !ue deois diga !ue nossa briga "oi in(usta$>
=,B, *o me interessa "azer coment'rios sobre nossa briga ara nada>ele murmurou,>,brigado or sua cortesia$>
7la igarreou$ *o era nada menos do !ue um cavalheiro "aria$
Assentindo com a cabe/a, ela se lantou no terreno, levantou sua arma, e come/ou a briga mais curta de sua vida$
Pagan estava ansioso de &r um onto "inal a essa estuidez e mas ainda mais ansioso de voltar ara a cama ara dormir umas horas mais$
+eirdre tinha !ue arender !ue uma mulher de seu tamanho nunca oderia ganhar de homens como os cavalheiros de Cameliard$ 7la era uma
essoa determinada, sim, incans'vel sim, e tinha uma s8rie de tru!ues ardilosos em seu haver, mas seu entusiasmo e)cedia or muito suas
habilidades e sua "or/a$ Pagan tinha (ogado com ela em sua rimeira briga$ 7ra uma !uesto de cortesia no ultraassar o n0vel de um oonente
em um combate amistoso$ Provavelmente todos os rivais de +eirdre "izessem isso, "azendo-a ter uma seguran/a em si mesmo !ue "inalmente
oderia resultar mortal ara ela$
%ravou seu olhar com sua esosa bela e cabe/a dura$ Seria uma tare"a no razenteira, mas devia desarmar a essa a mo/a antes !ue ela resultasse
"erida$
7le no ia cruzar esadas com ela$ 7m troca, aanhou-a elo bra/o com !ue ela dirigia a esada, A altura do bra/o obrigando-a a arro(ar a arma
com uma "or/a brutal$ 7nto a emurrou contra a arede do est'bulo, ressionando-a at8 !ue se olharam aos olhos$
RQ
Pagan &de ver seu ulso acelerado na veia torcida de seu esco/o$ Sua resira/o era suer"icial e err'tica, sua boca ao meio abrir elo cho!ue$
Mas contrariamente ao !ue eserava, no havia uma gota de medo em seus olhos$ Pagan no odia dizer or !ue, mas de algum (eito isso o
aliviou$
7stava o su"icientemente erto ara sentir o calor !ue vinha de seu coro, o su"icientemente erto ara !ue a resira/o dela se misturasse com a
sua, o su"icientemente erto ara sentir-se tentado de cortar a distNncia entre eles e lhe demonstrar sua oinio sobre o assunto com um bei(o
triun"ante$
%erei !ue arrumar as coisas de uma vez e ara semre$
=Agora segue acreditando !ue tinha medo de erder de voc;>
7la tragou, ainda obviamente comovida$
=7staria de acordo em a"irmar,>ele disse,>!ue eu sou o mais caaz de roteger a "ortaleza;>
7la "ranziu o cenho e se mordeu o l'bio$
=7 deois do incidente dessa manh, no con"ia em !ue meus homens cuidaro seu lar com suas r3rias vidas;>
+eois de um longo momento, ela assentiu com reticncia$
=7nto me dei)e "azer o !ue vim "azer a!ui>ele disse$>Sou a melhor de"esa !ue tem neste lugar$>
=Pode ser maior,>ela murmurou$>e mais "orte$ 7 mais erito$ Mas eu conhe/o este castelo$ Conhe/o estas terras$ 7 conhe/o As essoas da!ui$ *o
ode desrezar minha e)erincia$ Sei como comandar a meus cavalheiros$>
Pagan sabia !ue devia discutir esse argumento, mas estava come/ando a se sentir como um co tratando de chegar a um osso !ue estava "ora de
seu alcance$ Seu meio da erna no &de evitar resonder (' !ue +eirdre estava to tentadoramente erto e to suave e sedutora$ 7 sentir seu
coro to vivo contra seu eito, gerou-lhe um eri/amento er3tico em sua ele$ 7la estava voltando-o louco de dese(o$
=Sabe, minha ladE,>ele sussurrou, bai)ando seu olhar ara seus l'bios convitativos,>estaria disosto a te ermitir brincar de ser um soldado, se
voc estivesse disosta a (ogar a ser minha esosa$>
7la conteve a resira/o$ Aertou os dentes$>Meus a"etos no se negociam$>
=G uma ena,>ele disse, lhe dando sorriso carregado de maldade$>+escobriria !ue seus a"etos tm muito valor em uma negocia/o comigo$>
Seu olhar bai)ou ento at8 sua boca, e ele !uase odia sentir !ue ela estava reconsiderando a o"erta$
Mas subitamente Pagan se deu conta !ue no !ueria +eirdre dessa maneira$ Podia ter ago a uma mulher or seus "avores no assado, mas
+eirdre era sua esosa$ Queria !ue ela viesse a ele or sua r3ria vontade, e no or!ue lhe rometia a ermisso de comandar um e)8rcito$
Antes !ue a lu)2ria suerasse sua razo, Pagan a soltou e retrocedeu$>@rigas admiravelmente or ser uma mulher, +eirdre,>ele se ermitiu
dizer,>mas no brigar' mais$>
+eirdre resondeu com um grunhido$ 7nto o emurrou ara tirar-lo de seu caminho, recolheu sua esada, e a embainhou$ Por um momento,
Pagan ensou !ue ela ia "alar$
+eirdre "ranziu seu cenho e estreitou seus olhos, e seus l'bios "ormaram uma linha e)ressando sua irrita/o$ Mas, sem uma alavra, a"astou-se
to zangada como uma rostituta recha/ada$
Pagan a observou ir-se$ Abriu o orto da cerca e o goleou ao "ech'-lo, "azendo tremer toda a cerca$ Por todos os Santos?? 7la era muito mais
comlicada !ue !ual!uer mulher !ue (amais tivesse conhecido$ ,diava admiti-lo, mas ela arecia ter talento genu0no ara combater$ Sim, era
muito magra ara uma batalha verdadeira, mas tinha habilidades 2nicas e uma mente ardilosa$ Com um ouco de treinamento#
9uardou a esada na vagem, or sorte no estava manchada com o sangue de +eirdre$ 7ssa id8ia o estremeceu$ *o, ele decidiu, o camo de
batalha no era lugar ara uma mulher$
*o lhe imortava se ela tinha treinado com os camoneses !uando era garota, era uma ro"isso muito erigosa ara uma donzela$ Pagan tinha
su"iciente coisas ara reocuar-se, tratando de &r em "orma ara o combate aos cavalheiros de Rivenloch, ara em cima ter !ue ocuar-se de
uma mo/a !ue se acreditava ela invenc0vel$ 7le havia visto muitas guerras, tinha visto o !ue as batalhas "aziam aos coros mais saud'veis e aos
es0ritos mais indom'veis$
7 no !ueria !ue nada disso acontecesse a sua esosa *o veria +eirdre cair sob o "io de uma esada, nem a ela nem a sua irm$
4m grito de "2ria cresceu na garganta de +eirdre en!uanto goleava o orto detr's dela$
4m grito !ue ela temia lhe udesse escaar se no matava a algu8m antes$
6elizmente, &de controlar sua irrita/o antes de !ue algu8m cruzasse seu caminho$
Mas o mero "eito de !ue ela sentisse tal "2ria signi"icava !ue estava erdendo o controle, o !ue a unha mas "uriosa ainda$
+evia recomor-se$ Recuerar o e!uil0brio +e seu temeramento$ +e seu coro$ 7 de seu castelo$
*o brigar' mais? Como se atrevia determinar o !ue ela "aria ou dei)aria de "azer; Maldito? 7la no necessitava !ue nenhum homem a
rotegesse$ *o imortava se ele era caaz$ ,u valente$ ,u bonito$
Por +eus?? , !ue ele ensava !ue ela tinha "eito antes dele chegar a sua vida; Como acreditava !ue tinha sobrevivido sem ele; Cesus??, sua
arrogNncia era inso"r0vel$
+evia haver dito isso a ele$ Mas tendo-o arado to erto, "ascinada com a "or/a de seu olhar, consumida elo oder de seu dese(o, a"ligida ela
essncia masculina !ue destilava de seu coro, ela tinha sido incaaz de raciocinar$
+eirdre chegou a um curral abandonado e ela entrou, dese(osa de estar muito longe dos olhos da gente do castelo !uem oderia divulgar rumores
sobre o estado de erturba/o em !ue se achava$ , aroma de mo"o era intenso, e embora seus olhos no via bem na escurido, ouviu ratos
correndo no recinto$ 6echando a orta detr's dela, come/ou a caminhar de uma onta A outra do lugar$
Maldito normando? 7le no era outra coisa !ue um invasor tal igual ao eram os -ngleses$
Chutou um "ardo de alha$
RR
Pagan odia a"irmar !ue estava "azendo uma honra a ela sendo seu# o !ue havia dito ele ontem # seu cameo$ Mas ela odia ver a trama
detr's desse engano$ A raosa tinha a inten/o de minar o oder dela$
Chutou outra vez o cho imundo, "azendo !ue o 3 se elevasse$ +eus??, ainda nesse curral "rio, ela se sentia intoleravelmente !uente$
Possivelmente o sangue "ervia em suas veias, ela ensou$
+ei)ou de caminhar e susirou, tratando de acalmar-se$ A "2ria no lhe serviria de nada$ Precisava esclarecer sua cabe/a ara considerar suas
o/:es$
*o tinha inten/o de submeter-se aos dese(os do normando$ 7ste era seu lar$
7la era a senhora dessa "ortaleza$ Se !ueria comandar a seus cavalheiros ou mandar sobre todo o maldito castelo, ento or +eus, !ue o "aria$
9oleou seu unho contra a arede ara dar n"ase a sua determina/o e subitamente um gruo de ombas levantou v&o criando um redemoinho
de 3 e lumas sobre a cabe/a de +eirdre$ 7la gritou surreendida, as assustando ainda mais$
Maldi/o?? ,s normandos haviam trazido suas ombas com eles$ *em se!uer esse curral estava livre sua invaso$
=Shh$>7la estendeu suas mos, as almas ara "rente, como se com esse gesto udesse acalmar As aves$ %ivesse sido mais "'cil voltar a render
uma "lor a sua lanta do !ue sossegar a essa ombas ,u, ela ensou, !ue restaurar ao Rivenloch ao estado anterior A chegada dos normandos$
Com mand0bula "irmemente determinada, +eirdre se deslizou cuidadosamente ela orta ara !ue nenhuma das ombas hist8ricas udesse
escaar$ 7stava come/ando a ensar !ue tivesse sido mais s'bio adotar a id8ia de Belena desde o come/o$ As irms deveriam ter emboscado aos
malditos normandos no bos!ue antes !ue chegassem a!ui$
Ca0tulo <S
=,utra vez?>+eirdre ordenou, "echando o visor contra o sol ardente da tarde, seus 8s bem abertos, e levantando sua esada contra Sir ReEner$
Sir ReEner bai)ou seu escudo$>Minha ladE, no !uero ser desreseitoso mas #$>
=Avan/a$>7la agitou a esada ara bai)o, levantando uma nuvem de 3 !uo a onta da esada tocou o cho$
=Minha ladE;>
=.em ara mim, covarde?>ela "le)ionou seus (oelhos, sacudiu sua cabe/a, e levantou a esada uma vez mais$
Pagan o erde, ela ensou, se ele escolheu "azer uma ercorrida elo castelo com o construtor, discutindo mudan/as ara a "orti"ica/o de
Rivenloch, antes !ue assar o temo treinando com seus cavalheiros$ 7la morreria antes de dei)ar !ue os soldados de Rivenloch se tornassem
regui/osos simlesmente or!ue>o novo senhor>tinha melhores coisas !ue "azer$
,s homens de Pagan "oram vacilantes e reticentes ara brigar com ela ao rinc0io$ 7la era estava acostumada a isso$ ,s homens temiam
machuc'-la$ Mas ela sabia !ue uma vez !ue entravam em combate com ela,
uma vez !ue ela rovava ser uma oonente de eso, uma vez !ue ela ganhava seu reseito, os Cavalheiros de Cameliard aceitariam treinar com
ela voluntariamente, ao igual a seus r3rios homens "aziam$ 7n!uanto isso, ela unha tudo de si !uando os atacava e no se de"endia com unhas
e dentes !uando eles o "aziam$ Com sorte, ela lhes roorcionaria um ou dois arranh:es com a esada !ue eles oderiam lhe mostrar a Pagan no
(antar$
Pagan ensativamente caminhou o er0metro da "ortaleza, assentindo aos esbo/os e agradado com as id8ias de seu construtor$ A adi/o de uma
muralha interna encerrando a "ortaleza melhoraria enormemente as de"esas do castelo$ ,s gros oderiam ser guardados dentro de uma da seis
novas torres, e novas celas odia ser cavadas or debai)o ara ter mas rovis:es de cerve(a, !uei(o, escado seco, carne conservada em sal ara
os invernos duros ou em caso de ser sitiados$
, melhor de tudo era !ue odiam come/ar de uma vez, (' !ue a constru/o no re!ueria desmoronamentos na muralha e)terna, odia ser "eita
com comleta seguran/a$ Se o clima do vero se mantinha, e se su"icientes edras odiam ser conduzidas, a constru/o oderia estar bem
avan/ada antes inverno$
Bavia s3 uma coisa !ue Pagan !ueria discutir com Sir Rauve, 7 isso eram os bene"0cios de cavar uma "ossa ao redor o castelo$ -sso re!uereria
uma "orti"ica/o e)tra da muralha e)istente e adicionar uma onte levadi/a$ 7ra um trabalho consider'vel e caro, e Pagan no estava
comletamente convencido de sua utilidade$
.oltando ara os esbo/os do construtor, disse-lhe !ue teria uma deciso tomada ao dia seguinte$ 7nto o dei)ou ara encontrar-se com Rauve$
7n!uanto Pagan se aro)imava do camo de treinamento, ouviu um violento intercNmbio de a/o com a/o, gritos de dor, de "2ria e de vit3ria$ 7le
viu Sir Rauve "ora do camo, aoiado contra a cerca, observando os di"erentes combates batalha com intenso escrut0nio$ %o concentrado estava
seu homem !ue lhe levou um terceiro olhar antes !ue Rauve se desse conta de !uem se aro)imava$ 4ma vez !ue ele reconheceu a Pagan,
a"astou-se da cerca e girou ara ele$ , olhou com descon"orto$
=, !ue acontece;>Pagan erguntou$>C' engravidou a uma mo/a;>
, homem s3 grunhiu, olhando ausentemente atrav8s de camo$
=, !ue acontece, Rauve;>Pagan disse, conhecedor dos humores negros de seu homem$>6ala$>
Rauve cusiu no 3 e goleou um unho na alma de sua mo$>*o !uero inter"erir$ Sabe$>ele come/ou sem olhar aos olhos de Pagan$>Sei !ue
os costumes escoceses no so#, bem, so di"erentes aos nossos$>
Pagan estane(ou$
Rauve lutou com as alavras$>*o duvido das boas inten/:es dela, o !ue trato de dizer #,>
=7la;>
=Sua esosa$>Rauve trocou seu eso ara seu outro 8 e come/ou
RS
"alar mais raidamente, como se rearasse ara o gole !ue viria ao "inal de seu discurso$>7la tem determina/o$ -sso 8 verdade$ 7 es0rito$
Mas, os escoceses no tm esse "eroz tio de #>
=, !ue acontece, Rauve;>Pagan "icou ansioso$
Rauve ressionou seus l'bios, relutante a continuar, ento girou e sacudiu sua cabe/a assinalando o camo de treinamento$
Sir Adric, o Cinza, treinava ali, seus (oelhos "le)ionados, seu escudo ara "rente, sua esada se movia s3 de vez em !uando e como se de"endesse
a si mesmo das garras de um gatinho$
7nto Pagan viu o gatinho$ 7la sacudiu sua esada com ambas as mos, lan/ando goles A es!uerda e A direita, rovocando, evitando,
invistindo# Seu cora/o saltou$
=Me de +eus?,>ele disse entre dentes, "echando a mo no unho de sua esada embainhada e avan/ando$
Mas Rauve o deteve, ondo seu r3rio coro entre Pagan e o camo de treinamento$ -gnorando o olhar assassino de Pagan disse$>*o me
imorta se ela emunhar ou no uma esada$ Pelo !ue os homens de Rivenloch dizem, ela tem "eito desde !ue era uma menina$ Mas os
cavalheiros temem or sua seguran/a, e #>
=%e "a/a a um lado$ *o h' nada mais do !ue tenha !ue reocuar-se$>Para seu grande assombro, estava tremendo, e sua voz saiu como uma d8bil
brisa$
Rauve o olhava como se o temesse, e Pagan soube !ue devia controlar-se
antes de con"rontar +eirdre$ Raidamente rerimiu todas suas emo/:es menos a "2ria$
7nto, emurrou Rauve, tirou-lhe a ma/a !ue tinha endurada no cinturo e assou a seu lado indo ara seu oonente$
=+eirdre de Rivenloch?>
Seu grito "oi o su"icientemente alto ara deter ainda ao homem mais distante no camo de r'tica$
, gritou assombrou a +eirdre, embora no tanto como ao Sir Adric, !uem saltou no ar$
Pagan cruzou o camo com assos largos, a ma/a "irmemente segura em seu unho$
Adric disse$>Me erdoe, meu lorde$ 7u #>
Pagan ignorou a seu homem e artiu direto ara +eirdre$
=Me d essa esada$>Pagan ediu a +eus !ue ela no udesse ouvir o tremor em sua voz$
.irgem Maria??, sua voz lhe tinha servido no camo de batalha ara dar ordens a muitos homens$ Que diabos a "azia tremer agora ;
+eirdre atirou seu escudo$ %irou-se o elmo, e seu cabelo se ulverizou solto como mel caindo de um ninho de abelhas$>or !ue devo dar#;>
=Agora?>ele bramou como um louco$
7la comrimiu seus l'bios e esticou a mo em sua esada$$
=, !ue signi"ica tudo isto;>ela demandou$>*o tem direito a#
Mas ele no estava escutando$ Aontando A esada de +eirdre
levantou a ma/a$$ 7nto, com um oderoso gole, dirigiu a arma ara bai)o$ A re"ina/o a/o no odia cometir com a ma/a brutal, e a esada se
!uebrou secamente$ ,s dois eda/os ca0ram ao cho como ossos secos$
+eirdre sentiu um n3 em seu est&mago$ Por um momento, no &de resirar$ Sua esada$ A esada !ue seu ai lhe tinha dado a esada !ue levava
seu nome no cabo$ A esada !ue ela tinha emunhado com grande es"or/o em cada vit3ria$ Para sua comleta morti"ica/o, seus olhos se
encheram l'grimas en!uanto olhava "i)amente a esada !uebrada$
Mordeu-se o l'bio ara deter o ranto$ +eirdre, a +onzela 9uerreira de Rivenloch no chorava$ *em or dor$ *em or medo$ 7 certamente no
or algo to insigni"icante como a erda de uma esada$ *o choraria$ *o lhe daria a Pagan essa satis"a/o$
Mas ara seu horror, no terr0vel silncio !ue seguiu, um solu/o aareceu em sua garganta, e ela sabia !ue devia "ugir de uma vez, escaar antes
!ue assar essa vergonha ante os cavalheiros$
*o con"iava em si mesmo ara "alar$ 7ndireitando suas costas, girou e avan/ou$ ,s cavalheiros se "izeram en!uanto ela caminhava dignamente
ara o orto e cruzou (ardim ara a "ortaleza$ Se udesse manter essa "arsa de comostura at8 chegar a sua habita/o, oderia encerrar-se e
chorar em seu travesseiro$
Mais tarde lutaria com a trai/o de Pagan$ Mais tarde seria caaz de ensar claramente ara lane(ar uma retribui/o ade!uada a essa humilha/o$
Mas or agora, tudo o !ue !ueria era chegar a sua habita/o sem derrubar-se diante da gente$
Pagan a observou dei)ar o camo, e girou ara encontrar-se com variado ares de olhos !ue lhe comunicavam o (ulgamento de Rivenloch
reseito a sua conduta$ 7le olhou a esada !uebrada e amaldi/oou$
=7la 8 uma mulher?>ele bramou, o su"icientemente alto ara !ue todos o ouvissem$>Por +eus?? .ocs oriam em risco a vida da ladE da
"ortaleza; *o !uerem herdeiros ara Rivenloch;>7le sacudiu sua cabe/a e se assou a mo or seus cabelos, ento lhes lan/ou um olhar
letal$>*ingu8m vai treinar com ela outra vez$ 7ntendem-no;>
,s homens de Rivenloch moveram seus 8s e murmuraram uma resmungona aceita/o$ ,rdenou voltar ara suas tare"as e voltou ara
onde estava Sir Rauve$
=7la no te causar' mais roblemas,>disse a seu homem, lhe devolvendo a ma/a$
Rauve grunhiu$
Pagan cruzou seus bra/os sobre seu eito, (usto no onto onde seu cora/o se sentia ulsar e)tranhamente descomassado$ Por alguma
imens'vel razo, subitamente ele recisava dar-se e)lica/:es a si mesmo$>A mo/a verdadeiramente no tem nada !ue "azer no camo de
batalha, Rauve,>ele murmurou$
RU
=*o me imorta o !ue seu ai lhe ermite "azer$ A insistncia dela de dirigir sua r3ria arma demonstra um engui/o em meu dever de amaro
ara ela$ G o dever de um homem roteger a sua esosa, assim como estabelecer as regras ara !ue ela obede/a$>
As sobrancelhas escuras de Rauve se levantaram !uase imercetivelmente$
Pagan tratou de convocar um sorriso de auto satis"a/o mas "alhou$ Maldi/o??, ele ensou, deveria me sentir satis"eito$ %alvez deveria dei)ar
claro a ela !ue tudo isto no era sua cula$ , lugar de uma mulher 8 na "ortaleza,>ele continuava com o cenho "ranzido$>As Mulheres "oram "eitas
ara costurar, bordar e ter bebs, no ara dirigir armas de guerra$ 7la tem coisas !ue "azer e !ue "iscalizar no castelo$>
=Sim$>Rauve ainda o olhava esc8ticamente$
=Meu +eus?? 7la no tem nada !ue "azer mesclando-se com temer'rios cavalheiros !uem oderiam "eri-la sem !uerer>$ .islumbrou
uma clara imagem de +eirdre caindo morta e isso o goleou com "or/a$
=Meu lorde;>Rauve o segurou elo ombro$
Pagan olhou a seu homem ausentemente$ A !uem estava enganando ; 7le no rocurava estabelecer regras ara +eirdre$ Ainda no breve temo
em !ue a tinha conhecido, sabia bem !ue isso era imoss0vel$
7la era di"erente a !ual!uer mulher !ue (amais tivesse conhecido1 de grande vontade, inteligente e indeendente e ele reseitava !ualidades$ Por
todos os Santos??, Admirava-as??
*o, a verdade era !ue ele estava aterrorizado ela seguran/a "0sica dela$$ Que +eus o a(udasse?? Quando tinha visto sua bela esosa brigando
com um homens duas vezes maior !ue ela, arriscando seu esco/o contra um erito cavalheiro, seu cora/o havia-se sentido es"a!ueado to
violentamente !ue tinha temido ter recebido uma investida atrav8s de seu eito$
, !ue s3 signi"icava uma coisa$
=Maldi/o,>ele murmurou$
7stava desenvolvendo uma debilidade or sua esosa$
Sacudiu a cabe/a, ento tomou uma resira/o ro"unda antes de ir ara a "ortaleza$
Se estivesse em seu oder deter +eirdre ara !ue nunca mais levantasse uma esada outra vez, "aria-o, embora tivesse !ue romer cada esada da
armeria$
=+eirdre$>
+eirdre se levantou da cama, "reneticamente en)uguando as odiosas l'grimas de sua cara, e olhou A orta travada$ *o ia abrir-la$
=, !ue !uer;>7la erguntou
, trinco se moveu em resosta en!uanto Pagan tratava de abrir a orta$ Seu cora/o goleava contra suas costelas$ 7le sacudiu o trinco com mais
"or/a, sem )ito$
=+eirdre$>Seu tom era mais calmo, mas seu tom agudo$>+ei)a me entrar$>
=*o$>
4m comrido silencio seguiu$
=Abre a orta, +eirdre$>Sua voz era mais suave desta vez, mas ainda mais erigosa$
=*o$>
*o havia resosta, nem movimento$ *em som de nada vindo al8m da orta$
+eirdre escutou sem resirar e em silncio at8 estar estava segura !ue ele se rendeu e se "oi$
7 ento a az "oi !uebrada com um estalo$
A orta de madeira e)lodiu ara dentro$ As lascas e os eda/os de madeira voaram or todos lados$ A barra de "erro retorceu sob o imacto e os
sustentos de couro se sa0ram da arede$ , !ue "icava da orta caiu ao iso como uma besta derrotada$ 7 da soleira, atrav8s de uma nuvem
de 3, com a grande tocha de seu ai endurando de uma mo, avan/ou Pagan, olhando-a como o mais "eroz dos .iDings$
Ca0tulo <U
Pagan estava "ora de si$ 7stava arado ali, como um b'rbaro com tocha na mo$ %inha sido "or/ado a voltear a orta de sua r3ria habita/o e o
tinha "or/ado sua r3ria esosa? Como se atrevia +eirdre a #
+eirdre$
7la se encolheu ara tr's, olhando-o com olhos 2midos e inchados, to A de"ensiva e to nervosa como um lobo "erido$ 7le su&s !ue o "ato de ter
entrado em !uarto usando uma tocha no a(udava A situa/o$
=Me dei)e sozinha?>ela gritou$
Manchas avermelhadas e rastros de l'grimas em suas bochechas$ Seus olhos estavam vermelhos e in"lamados$ 7 embora ela tratava de dis"ar/ar a
ang2stia, um solu/o em seu eito a tra0a$ +iabos? Sua "orte e temer'ria esosa (a!ueta tinha estado chorando$
, aerto da tocha se a"rou)ou$ Seus ombros ca0ram$ A tenso em sua testa se rela)ou$ *ada dissolvia melhor e mais r'ido a "2ria de Pagan !ue
as l'grimas$ Algo a reseito das suaves e doce linhas na cara de uma mulher trans"iguradas ela dor lhe aertava o cora/o$ 7 sabendo !ue ele era
a origem dessa dor#
A cula o invadiu$>+eirdre$>7le "alou com uma gentileza !ue o surreendeu ainda a ele$ Cuidadosamente dei)ou a tocha a um lado e caminhou a
ilha de re"ugos !ue os searava$
RV
Com os olhos muito abertos, ela retrocedeu, chocando-se contra o bordo da cama$ Antes !ue ele udesse tomar uma resira/o, ela se deslizou
debai)o da manta e e)traiu algo comrido de a/o, uma adaga larga e a"iada$ Seus olhos se alargaram$ Me de +eus, essa mo/a tinha armas
escondidas em todos lados;
=Sinto muito o de sua esada, mas no tinha outra o/o$>
=Sinto muito?>ela relicou, levantando a adaga ara sua garganta$ As l'grimas em seus olhos areceram congelar-se em gelo$>Meu ai me deu
essa esada, bastardo$>
7le retrocedeu ante a adaga contra seu !uei)o e se arreendia de ter descartado a tocha$
=@em,>ele disse secamente,>arece !ue armas no lhe "altam$>
=7 entretanto voc ersiste em me considerar inade!uada ara lutar$>
7la tinha razo$
=, !ue !uer;>
=Que me devolva o oder de comandar$>
=*o$>
7le viu o temeramento dela "erver nas ro"undidades de seus olhos$ Mas ela o tinha sob controle como uma chama acesa em uma lamarina
"echada$
=Sabe !uem sou eu;>ela levantou seu !uei)o com orgulho e o olhou com seu nariz altivo$>Sou +eirdre, +onzela 9uerreira de Rivenloch$ Aanhei
ladr:es, "erido a cuatreros, e matei bandidos$ *asci com uma esada em minha mo$ 7 voc no tem direito a me tirar o oder de mandar neste
lugar$>
=%enho todo o direito$ Sou seu marido e o administrador deste castelo, or ordem do rei$>
7la bai)ou seus olhos A onta de sua adaga, aoiada recariamente contra a veia em seu esco/o$>6alas cora(osamente considerando !ue 8 um
homem cu(a vida endura de um cabelo$>
=*o me matar'$ Minha morte desertaria o 3dio de meus homens e come/aria uma batalha sangrenta entre nossa a gente$>
=%alvez s3 te dani"i!ue>$
Pagan no lhe acreditou nem or um momento$ 7la era "eroz e temer'ria, e ela o tinha talhado com sua esada uma vez$ Mas ela no era uma
selvagem de sangue-"rio$ Pagan se encolheu de ombros, tanto como ele &de sem crav'-la onta de adaga em sua garganta$>ser' voc, !uerida
esosa, !uem deve desertar cada manh ao lado de meu coro "erido$>
+eirdre tinha !ue admirar a coragem de Pagan$ S3 !ue teria !ue tomar um e!ueno giro de sua mo ara lhe cortar a garganta$ Mas ele tinha
razo$ 7la no tinha inten/o de "eri-lo$
7stiveram !uietos or um momento$ 7 lhe "icava ouco de sua "2ria$ Se olharam e se estudaram um ao outro$
6inalmente, deois de uma larga, e esada resira/o, Pagan "alou$>Muito bem$ Possivelmente lamente isto de or vida mas tenho uma roosta
ara voc$>
=Cont0nua$>
H=Seria mas "'cil "alar se no tivesse uma adaga em minha garganta$>
+eirdre dei)ou a onta da adaga onde estava$
7le susirou$>Muito bem$ Quero !ue saiba isto, +eirdre$ *unca te darei o comando de meus cavalheiros$ 9uiei-os A vit3ria muitas vezes ara &-
los a cargo de uma (ovenzinha sem e)erincia em guerras$>Pagan olhou a adaga$
=*o imorta !uantas esadas ossua$ +evido a !ue recisamos combinar nossas "or/as, no osso te ermitir !ue continue treinando com os
homens de Rivenloch$>
=, !ue?>ela disse, ro/ando-o acidentalmente com a adaga$
=Ah?>
=Perdo,>ela murmurou$
7le a olhou como se no lhe acreditasse$>4m e)8rcito no ode seguir dois l0deres$ Sabe isso$ 7 acredito tamb8m !ue seria s'bio no dei)ar !ue o
orgulho inter"ira com o sentido comum$ A simles verdade 8 !ue eu tenho mais e)erincia$ Sou o melhor comandante$>
A indigna/o cresceu nela, e seus unhos se esticaram ao redor do unho da adaga$
=Como te atreve a assumir isso; Como te atreve a assumir isso s3 or!ue sou escocesa e or!ue sou uma mulher uns oucos cent0metros mais
bai)a !ue voc$ 7u osso dirigir um e)8rcito to bem como voc$ -sto 8 um insulto, senhor$>
=G no 8 um insulto,>ele disse brandamente$>G um "ato e voc sabe !ue 8 assim$>
7la grunhiu$ Maldi/o com o *ormando$
=Alguma vez viu uma batalha de verdade;>
7la comrimiu seus l'bios$
=.iu-a;>ele insistiu$
=*o,>ela admitiu$
=7 tamouco a maioria de seus homens$>
7la levantou seu !uei)o com orgulho$>Meu ai assou sua (uventude sendo soldado nas "ronteira$>
=-sso 8 o assado$ *ovas armas "oram desenvolvidas e tamb8m novas de"esas e novas estrat8gias$>
7la sorriu$>7 Suonho !ue voc conhece tudo isso$>
7le lhe deu um sorriso$>*os 2ltimos sete anos no "eito outra coisa !ue comandar um e)8rcito$>
Maldito, ela ensou$ Pagan tinha razo$ Os vezes sua r3ria l3gica in"al0vel e seu obcecado ragmatismo eram uma "rustra/o ara ela$
Quieto ainda, Pagan no lhe o"ereceu nada$ S3 lhe comunicou o !ue lhe tiraria$
RW
=Qual 8 sua roosta ento;>ela erguntou amargamente$>Que arraste a um rinco e desaare/a, dei)ando a voc o comando dos homens ;>
=*o$>ele "ranziu o cenho en!uanto a onta da adaga o cravava outra vez$>Maldi/o, +eirdre$ Pode aartar a adaga;>
7la a adaga correu meio mil0metro$>6ala$>
=Minha roosta 8 esta$ C' ordenei aos homens !ue no treinem com voc, e no retirarei essa ordem$ Mas "arei uma e)ce/o no acordo or algo
!ue eu !uero ara mim$>
=Cont0nua$>
=Permitirei !ue brigue,>ele disse$>Mas s3 comigo$>
=Com voc;>
=S3 comigo$>
+eirdre estava erle)a$ %inha notado !uo arrogante era ele reseito a suas r3rias habilidades, ento, or !ue Pagan !ueria erder seu temo
com algu8m !ue ele considerava um lutador in"erior ; Por outro lado, se ela treinava com ele, ela oderia chegar a conhecer debilidades, o !ue
seria 2til algum dia$>, !ue !uer em troca;>
7la eserava 1 o imediato retorno de Colin ossivelmente; 4ma grande soma de dinheiro ara a nova constru/o; Poder absoluto sobre o
castelo ;#
=4m bei(o cada dia$>
7la olhou em branco$ %alvez tinha ouvido mal$>4m bei(o$>
=Sim,>ele disse, comletamente s8rio$>4m bei(o cada dia$ *o momento e em lugar !ue eu escolha$>
7la sorriu$ 7le devia estar enlou!uecendo$ 4m bei(o no era nada$ 7la tinha temido !ue ele edisse muito mais sendo seu marido$ *o momento e
em lugar de sua elei/o ; ora?
, !ue odia imortar isso ; Pagan (' a tinha bei(ado na caela diante de toda a gente de Rivenloch$ *o est'bulo; *a cozinha; *o grande salo;
*o lhe imortava realmente$
Mas a arte c8tica dela teve um momento de d2vida$ Certamente tal e)ibi/o de a"eto to simles no odia signi"icar muito ara ele$
=-sso 8 um "ato;>
=Sim$>
7la estreitou seus olhos$ Poderia arreender-se disso mais tarde, mas sua o"erta era muito tentadora ara ser ignorada$
=6eito$>7la bai)ou a adaga$
=Come/ando esta noite,>ele disse$
=Come/ando esta noite$>
7nto lhe enviou um sorriso 0caro !ue lhe roduziu um cala"rio no esinho dorsal e a "ez erguntar-se se no estava entrando na cova do lobo$
=7starei contando as horas, minha ladE$>
7la silenciosamente se erguntou se ele saberia contar$ A maioria dos homens de guerra tinham mais coragem !ue c8rebro$ 7ntretanto (' tinha
visto Pagan lendo$ 7 ele era muito mais !ue m2sculos e valor$
Com uma reverncia se desediu, e come/ou a artir ara a orta$ .endo o desastre !ue tinha "eito, ele disse,>Mandarei a um homem ara rear'-
la$>
=7sera$>7la odiava !ue Pagan a tivesse visto chorando$>Se disser a algu8m !ue eu# !ue eu estava #>
7le sorriu$>Seu segredo est' seguro comigo$ Com uma condi/o$>Pagan levantou a tocha e a &s sobre seu ombro,$>*unca$ *unca trave-me a
orta outra vez$>
+eirdre suseitava !ue Pagan estava "alando de algo mais !ue a orta da habita/o, a madeira, o "erro e o couro, ele os odia demolir com um s3
gole$ *o, ele "alava da orta de seu cora/o tamb8m$
7la se deu conta de !ue ele odia derrubar essa orta to "acilmente como a de madeira$ A ang2stia residual em seu eito lhe recordava !ue ela
segunda vez, Pagan tinha resenciado a erda de controle dela$ Maldi/o com suas emo/:es "emininas, rovavelmente (' lhe tinha dado a Pagan a
chave dessa maldita orta$
*o momento Pagan se "oi e tinha mandado ao carinteiro com ranchas de madeira, +eirdre se tinha tirado sua armadura e se &s uma suave
t2nica, e sua comostura estava recuerada$ +ei)ou ao homem trabalhando e "oi em busca de Miriel$ Bavia coisas !ue "azer se disse a si mesma,
al8m das de"esas do castelo$ Algo tinha !ue ser "eito em rela/o As aostas de seu ai$ +e acordo com Miriel, a noite anterior seu ai tinha erdido
muito dinheiro com os cavalheiros de Cameliard$
$
Mas !uando +eirdre con"rontou Miriel, descobriu !ue sua irm, uma comara/o de e"icincia, (' tinha "alado com os homens$ Miriel oinava
!ue ossivelmente os normandos no eram to b'rbaros como +eirdre imaginava, or!ue os cavalheiros areciam bastante ormenorizados
reseito a todo o assunto, e haviam devolvido seus lucros de bom grado, todos menos 5Eon, !uem se tinha aventurado no o bos!ue e tinha sido
roubado ela A Sombra$ 7ntretanto, +eirdre suseitava !ue sua cooera/o tinha mais !ue ver com a do/ura de Miriel !ue com a decncia dos
cavalheiros$
6inalmente, e aesar sua determina/o de manter-se ocuada com outras coisas, +eirdre encontrou-se a si mesmo levada ela curiosidade, de
volta ao camo de treinamento$ 7la conseguiu evitar ser vista, arando-se na sombra dos canis$ +e relance, observou a Pagan &r a seus homens
abai)o rigorosas rotinas, lhes lan/ando bolsas de areia at8 !ue eles !uase no odiam levantar suas armas$$ 7nto ele os mandou "azer
agachamento, no umas uma d2zia, como +eirdre edia-lhes, a no ser cem$ Com a armadura comleta$
7la "ranziu suas sobrancelhas em desarova/o$ Seus homens odiariam a Pagan ao "inal do dia, estava segura$
, r3)imo abuso de Pagan "oi um desa"io aos cavalheiros dela de ulsear com ele$ 4m or um aceitaram seu desa"io, e um or um eram
derrotados or sua "or/a bruta$$
+eirdre sacudiu a cabe/a$ Ao entardecer, as costas de Pagan teria uma "aca cravada nela$
RX
7n!uanto observava a Pagan vencer ao (ovem Kenneth, o mais (ovem dos cavalheiros, lutando com ele no cho, os instintos dela assaram a
governar sua conduta$
Saiu de seu esconderi(o, determinada a rearar o dano causado or Pagan$
Mas ainda antes !ue emergisse das sombras, "icou no cho, at&nita ela imagem ante ela$ Pagan, rindo triun"ante, saltou ara "icar de 8$ A(udou
ao derrotado Kenneth a levantar-se e agitou o cabelo do mo/o$ 7 ara o cho!ue de +eirdre, Kenneth estava sorrindo de orelha a orelha$ 7m
realidade, todos seus homens estavam sorrindo$ Aesar dos narizes sangrentos e os olhos com hematomas, suas caras mostravam sorrisos
,nde estava sua "2ria; ,nde estava sua vergonha; %inham assado horas sendo abusados, goleados, "eridos$ %odos tinham sido vencidos
e)clusivamente elo, *ormando$ Por !ue no "erviam de indigna/o;
-nclinou-se de novo contra a arede, alucinada$ Como o tinha "eito ; Como Pagan tinha conseguido maltrat'-los to solaadamente e entretanto se
ganhou no s3 seu reseito, mas tamb8m sua 3bvia adora/o; 7ra isso o !ue brilhava nos olhos de Kenneth$ , (ovem claramente adorava a
Pagan$ 7 arecia !ue todos os homens o "aziam$
7la susirou assombrada$ %alvez nunca entenderia aos homens$ 7ra como se con!uistando seus coros, Pagan de algum (eito se ganhou seus
cora/:es$
7la olhou ensativamente o cho, incororando a id8ia em sua mente$ 7nto ela olhou ao bonito *ormando com seus ombros amlos e seu cabelo
desenteado, seus "aiscantes olhos e seus dentes brilhantes$ Possivelmente, ela ensou com um cala"rio, era a mesmo t'tica !ue ele lane(ava usar
com ela$
%oda a tarde, +eirdre se sentiu nervosa como um camundongo eserando !ue o gato atacasse, eseculando a reseito de !uando Pagan reclamaria
seu bei(o$ 7n!uanto ele estava sentado ao lado dela no (antar, brincando com seus homens, ela se erguntava se ele escolheria "az-lo nesse lugar
2blico$
Mas no "oi assim$
Pagan no lhe aro)imou !uando @oni"ace come/ou a recitar uma can/o a reseito de um homem com trs esosas$
Quando seu ai come/ou a (ogar aos (ogo de dados com Sir Zarin, !uem enviou a Miriel um iscou de olho consirat3rio antes de come/ar a
aostar, Pagam no "ez nenhum movimento ara aro)im'-la a seus bra/os e reclamar seu bei(o ento$
+eveu-se ter es!uecido dela, +eirdre decidiu$ 7ra comletamente rov'vel, dado !uo atentas !ue estavam as "a)ineiras com ele essa noite,
enchendo sua ta/a cada vez !ue ele bebia um gole e alimentando seu tremendo aetite$ Seus cuidados ossivelmente o "aziam endurecer em seu
meio da erna e abrandar em seu c8rebro$
Mas !uando uma "a)ineira normanda salicou com cerve(a a saia de Pagan, e ela se a(oelhou entre as ernas de seu marido ara lim'-la
minuciosamente, +eirdre decidiu !ue (' tinha tido su"iciente$ Atirou seu guardanao sobre a mesa e se desculou$ Pagan odia escolher atuar
como um adultero abrandado no c8rebro, mas ela no tinha inten/o de resenciar sua idiotice$
Subiu "uriosa a escada, amaldi/oando em silencio aos homens or imbecis mulherengos$
*unca se deu conta !ue estava sendo observada, abriu a orta rearada da habita/o, e !uando ela se deu volta ara "ech'-la, uma mo grande a
aanhou$
Pagan$ 7la conteve a resira/o, alarmada$
7le abriu a orta mais amliamente e entrou no recinto$>%em os re"le)os de um gato,>ele rovocou$
Com seu cora/o em sua garganta, ela conseguiu dizer,>*o se es!ue/a !ue os gatos tm garras$>
=*o se es!ue/a,>ele disse, "echando a orta detr's dele,>sei como "azer !ue os gatos ronronem$>
4m rubor surgiu na cara dela$
=Se es!ueceu de nosso trato;>ele erguntou, avan/ando ara ela, levantando sua mo ara limar uma mecha de sua bochecha$
7le estudou sua cara$>6oi aurada$>
=Pareceu-te>ela disse>estava distra0do$>
=Sim;>4m brilho de bom humor havia em seus olhos$
Aesar de sua irrita/o com ele, ela sentiu seu ulso acelerar-se en!uanto Pagan a olhava$
%oda a tarde ela tinha ansiado e temido este momento, como se "osse a leitura de uma senten/a ou uma cometncia$
%oda a tarde se recordou a si mesmo !ue era s3 um bei(o, deois de tudo$ 7la odia suortar estoicamente um bei(o$ Simlesmente ensaria em
algo mais1 em um combate ou em seu cavalo ou a lealdade dos cavalheiros de Rivenloch, en!uanto Pagan recebia sua recomensa no trato$
7la tragou com di"iculdade$ 7stavam searados or uma curta distNncia$ ,s olhos dele brilhavam, com calma e suerioridade$ 4m Nngulo de sua
boca se curvou ara cima com icardia$ 7 agora ela recordava seu oder de "az-la tentar$ ,u ao menos a seu coro$ Seu cora/o voava como
uma mariosa encerrada, sua resira/o se "ez r'ida, e o rubor es!uentou suas bochechas$
Malditos olhos? 7la no odia dei)ar !ue a hinotizasse$ 7la recisava arecer indi"erente, desaai)onada$ %inha !ue recordar !ue esse transa/o
no era mais !ue um simles acerto, no muito di"erente do !ue seu matrim&nio era em si mesmo$ Mas a esar de seus melhores es"or/os, sua voz
saiu como um sussurro$>7ste 8 o lugar !ue escolheu; *ossa habita/o;>
Pagan s3 sorriu, com um sorriso malicioso e dei)ou !ue seu olhar vagasse elo coro dela$

7nto ele alcan/ou o decote de seu vestido, e antes de !ue ela udesse rotestar, bai)ou-o sobre seu ombro e mais abai)o ainda, desindo um
eito$
=7ste,>ele murmurou,>8 o lugar de minha elei/o$>
Ca0tulo <V
,s olhos do +eirdre se alargaram, e sua boca se abriu de erle)idade$ , libertino a tinha enganado$
=*o$>
Seus olhos estavam nublados elo dese(o$>,B, sim,>ele disse roucamente$
7la sacudiu a cabe/a, incr8dula$>*o$>
SY
=+eu sua alavra,>lhe advertiu$
7la "echou sua boca outra vez$ %inha razo o muito maldito$ , normando tinha sido diabolicamente inteligente "azendo um tru!ue com as
alavras, mas ela tinha estado sido o su"icientemente est2ida ara acordar com o trato$
=4m bei(o,>ele sussurrou, estirando seu olegar audazmente,
ara caturar seu eito$
6echou os olhos en!uanto uma de onda de dese(o a invadiu$
=%o suave,>ele susirou, acariciando sua carne nua com o anverso de seus n3dulos$>to c'lida$>
Contra seus dese(os, seu coro resondeu, derretendo-se, esticando-se, ansiando$ Seus olhos se "echaram comletamente$
7n!uanto ele abrangia seu eito, medindo seu eso em sua alma, Pagan acariciou a bochecha dela e lhe "alou brandamente com ouvido$>%o
bela$ %o doce como um ssego amadurecido$>
7la se mordeu o l'bio como se suas alavras !ueriam abrir-se caminho at8 seus ensamentos, ara "az-la cair em um estado de encantamento$
Com uma mo em suas costas, Pagan emurrou o !uadril dela contra o seu, ressionando seu membro ereto, crua mani"esta/o de sua lu)2ria,
contra o ventre dela$
=Sente !uanto te dese(o,>ele murmurou$
Sua c'lida resira/o lhe "ez "azer c3cegas a ele do esco/o, e !uando o dedos dele ro/aram a sensitiva carne de seu eito, ela sentiu seus
(oelhos tremeram$
=Posso tomar minha arte do trato agora ;>$
7la "echou seus olhos mais "orte ainda e balbuciou,>sim$>
Mas ele estava insatis"eito com sua resosta$>7st' assustada$>
=*o$>Mas ela se negava a abrir os olhos$ *o !ueria ver a crua lu)2ria em seu olhar, a curva de seu sorriso de suerioridade$
=7nto me olhe$>
+eirdre tomou uma ro"unda insira/o e se "or/ou a abrir seus olhos$
7stava erle)a$
Pagan no estava sorrindo$ *em seu olhar era de suerioridade como ela eserava$ Pagan a olhava !uase como inde"eso, como se ele, tamb8m,
estivesse aanhado nessa corrente entre eles contra sua vontade$
.iu o m2sculo tenso em seu !uei)o, como se ele estivesse so"rendo a mais caitalista das reress:es$ 7nto ele murmurou, como recordando-se a
si mesmo,>4m bei(o$ *o mais$>
@ai)ou sua cabe/a, at8 !ue ela sentiu
, ar 2mido de sua boca lhe arreiou a ele$ , mamilo se esticou
em antecia/o, e ela conteve sua resira/o, temendo mas dese(ando o !ue viria$
A tenso era intoler'vel$
7 ento sua boca se "echou, !uente, 2mida e terna, sobre ela$ 7la conteve a resira/o ante a sensa/o$ Seu bei(o era suave ao rinc0io, seus
l'bios gentilmente rodearam os seus, banhando a carne com sua l0ngua$ 7la brigava contra o oderoso razer, engasgando um gemido !ue subia
or sua garganta$ 7nto ele aumentou a resso, metendo-se mais ro"undamente entre seus l'bios$ Me de +eus??? 7ra como se relNmago lhe
tivesse ca0do na cabe/a, acendendo suas veias$ 7 embora seu bei(o se centrou nesse onto, ela sentiu os ecos de )tase atrav8s de todo seu coro,
dentro de seus ouvidos, no outro eito e entre suas ernas$
Pagan gemeu$ 7ra o som de um animal lu)urioso, sim, mas tamb8m de adora/o e entrega$ 7ra um som er3tico !ue a emurrou o bordo da
rendi/o$ 7la dei)ou !ue sua cabe/a ca0sse ara tr's, revelando sua glorioso tortura, nunca dando-se conta de !ue seus dedos, or iniciativa
r3ria, dirigiram-se ara "rente ara entrela/ar-se com o cabelo dele$
Pagan sentiu como se girasse em um torvelinho, comletamente "ora de controle, esse rio de dese(o o arrastava temerariamente mais e mais longe
da costa$ 7 entretanto ele era caaz de nadar livremente$
*o era !ue ele no tivesse bei(ado um eito antes, de "ato tinha bei(ado o eito de mulheres muito mais e)uberantes !ue +eirdre$ ,s eitos
"emininos eram uma das cria/:es mais belas de +eus e ele os adorava como !ual!uer outro homem$ Mas nunca havia sentido essa adora/o to
intensa e dram'tica, 4m gemido escaou de sua garganta en!uanto so"ria uma agonia criada or ele mesmo$ +eus??, Queria-a$ Com cada "ibra de
seu ser$ Sua l0ngua nunca tinha rovado algo to doce, e se tinha deleitado em sua carne como um homem "aminto sentado a uma mesa servida
ara um rei$ Seu coro se estremeceu com a lu)2ria !uase no contida, e seu nis ulsava insistentemente, demandando al0vio$
+eus?? !ueria-a$ *o, necessitava-a$
Merda com sua romessa? Ao diabo com sua honra? +evia tom'-la$ Agora?
+eirdre o"egou com do/ura$ , som suave, to cheio de dese(o "eminino, era um sinal de !ue certamente esta vez ela no o recha/aria$
7 entretanto ainda da ro"undidades de seu dese(o, amaldi/oou a essa mo/a !ue de algum (eito tinha conseguido desa"iar seus r3rios instintos
com sua natureza obcecada$
=*o?>ela conteve a resira/o$>Para?>
+escren/a e desalento o invadiram$ Para ; Certamente ela no !uis dizer isso$ 7la o dese(ava$ Sabia !ue era assim$ Como ento odia lhe dizer
!ue no;
Mas !uando seus dedos come/aram a sair de seu cabelo, searando o dela, era claro !ue +eirdre tinha inten/o de "rustr'-lo outra vez$ Seu eito
se deslizou liberando-se de sua boca, dei)ando seu aetite insatis"eito$
Cambaleando Pagan deu um asso atr's, incaaz de "azer algo mais !ue olh'-la, seus olhos semi "echados, sua boca aberta, sua resira/o vindo
em ba"oradas$ 7la, tamb8m, arecia atormentada elo dese(o, tremendo subiu o vestido sobre seu ombro outra vez$
Por um longo momento, no houve sons no lugar mas !ue as resira/:es agitadas$
Quando ela "inalmente "alou, sua voz era seca e tremente$>Paguei meu re/o$ Amanh ento nos vemos no camo de treinamento ao amanhecer>
S<
Pagan lentamente aertou seu !uei)o at8 !ue seus dentes se (untaram com "or/a$ Como se atrevia +eirdre a reduzir esse momento de ai)o
comartilhada a um mero intercNmbio mercantil? Certamente !ue ela se deu conta !ue era muito mas !ue isso$ A mo/a no tinha cora/o ; 5he
corria gelo elas veias;
+esa"iando o imulso de transassar a arede com seu unho, ele relicou,>Sim$>
7la assentiu, ento lhe deu as costas, e lentamente come/ou a estender as mantas, como !uerendo rescindir dele to "acilmente como uma mosca
molesta$
6erveu com "2ria imotente, resistindo ao avassaleante dese(o de arrebat'-la elo bra/o, "az-la girar, e bei('-la to "erozmente na boca !ue seus
l'bios lhe arderiam or dias$ Mas ela (' o havia dito$ 4m bei(o$ *o mais$
Pagan girou e saiu do !uarto, egando uma ortada na orta nova$ As armas endurando das aredes da habita/o tremeram e amea/aram cair ao
iso$
+eito-me com a rimeira mo/a !ue ve(a, rometeu-se a si mesmo en!uanto bai)ava a escada$ Seu membro no odia suortar tanta "rustra/o$
Maldi/o? *o era saud'vel acumular tanta lu)2ria$
Quando entrou em grande salo, vislumbrou brevemente A serva !ue tinha servido o (antar$ 5he enviou um sorriso t0mido$ 7le levantou uma
sobrancelha e "ez gestos ara a desensa$ , sorriso dela alargou-se$
7m seu estado atual, deveria lhe levar uns minutos aliviar sua necessidade$
Atrav8s de hall, o ai de +eirdre reunia aos homens ao redor dele ara (ogar aos (ogo de dados$ Pagan seria discreto, e ningu8m se interaria$
,bservou A mo/a meter-se na desensa, e eserou um momento, ento se dirigiu ara onde ela tinha desaarecido$
A desensa estava escura e "resca e cheirava a !uei(o$ Pagan haveria re"erido um lugar mais com"ort'vel ara ser saciado, mas sua necessidade
era urgente$
Sua risada suave o conduziu ao rinco mais escuro da cela$ 7le estava urgido, tomou elos ombros e lhe deu um bei(o brusco em seus l'bios
ansiosos$ 7n!uanto se levantava as saias, Pagan deslizou um dedo dentro de seu decote, liberando um de seus generosos eitos$ Aertou a suave
carne de seus seios em sua alma$ HSer' em outro momento !ue me dedicarei ao eito, ele ensou$
Suas mos ercorreram o coro e se deu conta de !ue ela$
*o "azia martelar seu cora/o como o "azia +eirdre$ *o lhe cortava a resira/o$ *enhuma onda de dese(o o invadiu$ Sua boca no era to doce
como a de +eirdre$ Ainda seus gemidos areciam "ingidos e suer"iciais em contraste com os o"egos sensuais do +eirdre$
Pagan a emurrou a"astando-a e sentiu !ue sua ere/o ca0a$>Por todos os diabos??,>ele murmurou$
=, !ue acontece;>a serva sussurrou$
=.ete?>ele grunhiu$>.ete ('?>
Murmurando insultos de dece/o e raiva, ela correu ao salo$
Quando ela se "oi, Pagan se inclinou ara "rente contra a arede e goleando sua cabe/a contra o material "rio com e)asera/o$ *unca seu coro
lhe tinha (ogado contra essa maneira trai/oeira$ %udo era to rid0culo$
Amanh, (urou-se, vou esgotar +eirdre no camo de treinamento, "arei-a trabalhar at8 !ue suas ernas se aralisem de "adiga$ %alvez assim ela
no ter' a "or/a ara resistir$
=%e levante, mo/a regui/osa? G o amanhecer$>Pagan gritou ara +eirdre, desertando-a com um sobressalto$
Ainda antes !ue ela abrisse os olhos, sua mo instintivamente se dirigiu ara debai)o do travesseiro rocurando uma arma, mas voltou
vazia$>,nde est' minha adaga;>ela murmurou$
Pagan abriu as ortinhas, ermitindo !ue a luz do sol nascente entrasse$>+ormiu com um Cavalheiro de Cameliard te custodiando,>ele
disse,$>*o necessita uma adaga$>
7la "ranziu o cenho, mas estava muito dormida ara discutir$ Sentou-se, seus olhos s3 ao meio abrir, seu cabelo eram uma massa desordenada, e
seus ombros estavam deliciosamente nus$
Pagan descendeu seu olhar$ %inha tido uma larga noite observando a sua tentadora esosa dormindo en!uanto ele (azia a uns oucos cent0metros,
insone e "rustrado, e tinha chegado A concluso de !ue s3 se torturava a si mesmo dese(ando-a$ Aarentemente, ela conduta dela na noite anterior
+eirdre no estava igualmente atormentada$ Podia e)erimentar uma certa medida de dese(o "eminino, odia sentir comich:es de lu)2ria, mas ela
conseguia negar-se ao dese(o com a resolu/o de um monge castrado$
Muito bem, ele decidiu$ Se +eirdre !ueria negar seu "eminilidade, se !ueria ser tratada como um homem, se no !ueria nada dele mais !ue uma
alian/a ol0tica, ento, maldita mo/a, isso seria o !ue ele "aria$ Pagan ignoraria os limites do coro "eminino$ 7s!ueceria !ue ela era sua esosa$
7la no seria di"erente !ue seus outros cavalheiros$ *o imortava !uo di"0cil "ora de "az-lo$
=7starei no camo de treinamento,>ele disse$>*o demore$ %enho um dia muito ocuado$>
Antes !ue ele abrisse a orta ara ir-se, +eirdre estava "ora da cama e com entusiasmo rocurava os rotetores da armadura ara o eito$ Pagan
no se atreveu a girar-se ara olhar$ Sabia !ue ela estava gloriosamente nua$ Se olhava, nunca chegariam ao camo de treinamento$
7le estava ainda terminando seu ca"8 da manh de bolachas e cerve(a no camo de treinamento, brincando com a lan/a em sua mo, !uando
+eirdre chegou aressadamente at8 o orto$
Como obtinha a mo/a "azer !ue a cota de malha arecesse "eminina, no sabia, mas luzia to dese('vel como uma deusa de Atenas, correndo ara
ele$
A manh se "oi assando com a r'tica de e)erc0cios militares$ Pagan acreditava !ue nunca tinha trabalhado com um soldado mais dedicado ou
mais 'vido de arender !ue +eirdre$ %reinaram (untos or mais de uma hora, e ele no teve iedade dela, "ez-la "azer !uo mesmo "azia com seus
escudeiros$ 6ez-la levantar baldes de 'gua ara aumentar a "or/a de seus bra/os$ 7nsinou-lhe como lan/ar seu coro ara diante nos saltos ara
obter mais "or/a$ 7 lhe ensinou uns tru!ues de de"esa com o escudo !ue ela no conhecia$
Mas Pagan arendeu dela, tamb8m$ +eirdre ossu0a uma velocidade e uma ast2cia !ue ele nunca tinha visto em um homem$ 7la brigava com um
instinto sobrenatural, e comartilhou com ele um ar de tru!ues !ue ela tinha aer"ei/oado en"rentado a muitos oonentes$
SM
Por ser um homem acostumado a "azer s3 uma coisa com uma mulher, Pagan estava surreso de encontrar !ue des"rutava da comanhia do
+eirdre$
6inalmente uma e!uena multido se reuniu or "ora da cerca$ Cavalheiros com armaduras eserando ara entrar em camo, observando o
curioso combate$ Mas embora os bra/os de +eirdre tremiam e suas ernas !ueriam aralisar, ela se negou a deter-se$
=.em?>ela conteve a resira/o$>Avan/a ara mim$ ,utra vez$>
Pagan sorriu e sacudiu a cabe/a$ A donzela guerreira estava to concentrada !ue um sacerdote em um !uarto cheio de rostitutas$ 7le duvidava
!ue ela tivesse notado a audincia !ue os observava$>4ma vez mais, mas esta ser' o 2ltimo round$>
+e acima de seu ombro, Pagan vislumbrou brevemente aos homens de Rivenloch, os homens do +eirdre, observando a briga com genu0no
interesse$ Por cortesia, ele no envergonharia A mo/a derrotando-a diante de seus homens$ 7 entretanto tamouco !ueria ser visto cair debai)o da
esada dela, no !ueria !ue os homens erdessem "8 nele$ +e algum (eito devia manter a honra de todos intacta$
Com um 0caro sorriso, tirou-se o elmo, atirou-o a um lado$ *aturalmente, or cortesia, ela "ez o mesmo$ Seu ulso se acelerou !uando olhou sua
cara, ruborizada com uma "ina caa de suor e seus l'bios artidos com uma resira/o agitada$ Sua e)resso era uma reminiscncia de uma
mulher e)citada$ 7ra imoss0vel imagin'-la como um soldado mas, ela era cem or cento mulher$
7ndurecendo sua determina/o, ele "ez a sauda/o inicial e se osicionou ara come/ar$
Combateram avan/ando e retrocedendo Pagan "oi muito cuidadoso de no tirar vantagem$ Sabia !ue +eirdre "inalmente recorreria a um de seus
tru!ues$ Ainda !uando sabia o !ue viria, no odia evitar ser v0tima de uma rasteira !ue ela deslizou detr's de seu calcanhar$ %roe/ou-se e caiu
esadamente de costas$ +o outro lado da cerca, odia ouvir resostas diversas dos homens, chiados de arova/o dos de Rivenloch, e e)ress:es
de desgosto de seus r3rios cavalheiros$ Cazeu ali, tossindo elo 3, en!uanto +eirdre aoiava um 8 sobre seu coro em sinal de triun"o$
7nto cometeu o engano de bai)ar seu bra/o ara a(ud'-lo a levantar-se$
Com calculado ro3sito, lhe aanhou a mo e a u)ou ara cima dele, travou sua cabe/a com um bra/o e lhe lantou um grande e 2mido bei(o
em sua boca$ at&nita$
%odos riram ento$
Pagan teria terminado a0$ Mas deois de seu cho!ue inicial, +eirdre, in"lamada ela batalha ou elo dese(o ou ela inten/o de ematar sua
aud'cia, resondeu com outro bei(o com uma ai)o to veloz e "eroz como sua caacidade ara combater$ Aertou a cabe/a dele contra o cho e
abriu seus l'bios ara aoi'-los contra os de Pagan, rocurando com sua l0ngua a ro"undidade de sua boca$
-sto no era brincadeira$ , sangue de Pagan, !uente elo combate, irrigou a zona no meio de suas ernas de um modo in"ernal$ A multido
desaareceu de sua conscincia en!uanto a mais ura lu)2ria o dominou$
+eirdre, tamb8m, areceu no dar-se conta do resto do mundo rodeando-os$ 9emidos nascidos da garganta dela desertaram a besta dentro dele$
4ma gota do suor dela rodou ara sua cara e en!uanto suas bocas unidas "alavam uma linguagem comum, a linguagem do dese(o$ 7 esse dese(o,
a0 no duro cho do camo de r'tica, "oi to "urioso e violento como um combate entre cavalheiros$
, agudo chiado do orto trou)e ara Pagan de volta a conscincia$ Searou sua boca da dela$ Por um instante, ele ensou ter vislumbrado uma
breve dece/o em seus olhos$
Cesus?? era oss0vel; 7la estava dececionada; .erdadeiramente o dese(ava ; 4ma doce eseran/a encheu seu cora/o$
7nto ela, !uem tamb8m ouviu os intrusos, lan/ou um suave gritinho de assombro$ Pagan a soltou, e ela "icou de 8, ruborizando-se "uriosamente$
Antes !ue ele udesse lhe sussurrar um adeus,
7la raidamente (untou suas armas e saiu correndo do camo$
=@om combate, senhor?>algu8m assou$
=@em "eito, meu lorde?>disse outro$
Pagan "icou de 8 e lan/ou um 2ltimo e longo olhar ara sua esosa$ *o era mera lu)2ria o !ue ele sentiu ao observ'-la, deu-se conta disso$ *o,
era um sentimento mais ro"undo !ue isso$ Por todos os Santos?? Admirava-a?$
Antes !ue ela estivesse muito longe ara no ouvir, ele anunciou,>Se v3s cavalheiros tivessem tanta devo/o elas r'ticas como minha esosa,
nenhum e)8rcito se atreveria a aro)imar-se de Rivenloch$>
6elizmente ela tinha desaarecido no momento em !ue Sir @enedict brincou,>Se nos desse um bei(o, meu lorde, talvez n3s gostar0amos mais as
longas horas de r'tica$>
=Cin!Kenta levantamentos de baldes, ara todos,>Pagan ordenou$
,s homens gemeram$
=Cem se !uei)arem-se$>
Ca0tulo <W
,s dedos de +eirdre sobrevoaram sua boca en!uanto se aressava ara a "ortaleza$ Seus l'bios ainda estavam 2midos ainda estavam !uentes$ Por
+eus?? o !ue tinha acontecido; 7m um momento estava combatendo com Pagan com toda sua "erocidade, e ao seguinte, encontrou-se a si mesmo
reagindo a seu bei(o com o mesmo ardor$
7 agora tinha ouvido Pagan elogiando-a ante seus homens$ Para sua consterna/o, um rubor de razer cresceu em suas bochechas$
7ra absurdo? 7la nunca tinha necessitado !ue um homem lhe dissesse !ue ela era caaz como guerreira$
Al8m disso, ele era um libertino !ue "aria algo ara lhe roubar um bei(o, !ue o diabo amaldi/oasse sua habilidade, um bei(o !ue dei)ava um sabor
razenteiro em seus l'bios$
SQ
Mas en!uanto brigava com ele, ela tinha dado conta de algo !ue no tinha notado no !uarto, algo !ue lhe !ueria negar ao invasor *ormando, algo
!ue ela (' no odia ocultar-se$
Reseitava a Pagan$
%anto como ele a en"urecia com sua etulNncia, sua cruel sedu/o e seus imiedosas humilha/:es, ela o reseitava$
7le era um homem de "or/a, um guerreiro incomar'vel, 8 obvio$ Mas ele era tamb8m um homem de honra e (usti/a$ +ilom'tico e dedicado$
4m modelo de cavalheirismo$
Curiosamente, ela dese(ava imression'-lo$ Que um homem assim a elogiasse ublicamente era uma grande honra sem d2vidas$
Que um homem assim a amasse#
*o? %inha !ue ensar !ue era s3 um bei(o$ 4m bei(o roubado or diverso$ Qual!uer um !ue acreditasse !ue isso era a"eto seria um tolo$ Al8m
disso, ele era um homem to dedicado As !uest:es de guerra !ue no tinha temo ara o amor$ Para a lu)2ria, sim, mas no ara o amor$ *o
imortava !ue ela tivesse vislumbrado brevemente algo suseitosamente r3)imo ao a"eto em seu olhar$ 7ssas emo/:es odiam ser "ingidas$
7ra su"iciente com !ue lhe e)ressasse certo n0vel de reseito$ Com reseito m2tuo, oderiam ter um bom matrim&nio$ Mas, ela considerou, !ue
havia muitos homens !ue ela reseitava$ *enhum deles nunca tinham "eito !ue seu cora/o ulsasse to temerariamente$
7ra uma coisa erigosa este a"eto$ %inha erdido o controle no camo de treinamento, tudo or causa desse bei(o$ Se ela se derretia com o mero
contato de seus l'bios, como ia endurecer-se e roteger-se contra contatos mais 0ntimos; +evia 8 obvio, brigar com ele, cada vez, em cada
situa/o$ 7mbora ela tinha cedido o comando do e)8rcito a Pagan, no lhe cederia
o controle de Rivenloch$ *o$ *unca$
Como testemunho dessa romessa, +eirdre tinha a inten/o de dedicar o resto do dia a a(udar Miriel resolver assuntos da casa$ Com o agregado
de tantos normandos ao Rivenloch, estavam ermanentemente havia rovis:es !ue comrar e novos serventes !ue dirigir, al8m dos con"litos
usuais !ue ocorriam entre a gente do castelo e os gran(eiros !ue recisavam ser resolvidos$
Mas ara a e)asera/o de +eirdre, !uando se disunha a dar ordens, descobriu !ue Pagan (' tinha colocado suas garras nos tare"as de Rivenloch$
Quando ela ordenou a um ar de serventes escoceses sacudir o 3 das tae/arias, eles lhe disseram !ue Pagan (' lhes tinha dado essa ordem$
Quando ela tratou de !ue trs servas normandas "icassem a remendar roua, elas rotestaram dizendo !ue !ue Pagan lhes tinha ordenado lavar os
len/3is$ ,s a(udantes da cozinha, tinham sido mandados ao lago ara escar$ Por ordem de Pagan$
, homem arecia dar ordem contr'ria a cada um de seus comandos$ Bavia designado aos serventes de modo carichoso$
%rocado os m3veis de maneira carichosa, e ara seu horror, (' tinha derrubado v'rias aredes$ 7la ensou (' tinha visto o ior de sua
inter"erncia !uando descobriu a cabana do "erreiro demolida$
Mas nada a odia rearar ara eset'culo !ue tinha lugar no (ardim$ 4ma e!uena multido circundava o oste de castigo do castelo$ 7la "ranziu
o cenho$ 7sse oste rara vez era usado$7m Rivenloch, a desobedincia era castigada atribuindo tare"as dicilinares ara os o"ensores ou ondo
multas muito altas$
%ratando de olhar entre a gente, +eirdre viu dois (ovens mo/os no oste ara serem a/oitados$ Suas camisas enduravam abertas, desindo suas
costas, ainda sem marcar$ %remiam de medo en!uanto o verdugo agitava o l'tego atrav8s do ar$
+eirdre no odia ver as caras dos mo/os, mas seu cora/o se orimiu !uando imediatamente reconheceu os cabelos vermelhos$ Maldi/o$
Pagan agitou o a/oite uma vez mais no ar, rearando-se ara levar a cabo o castigo do rimeiro (ovem$ Mas sua mo "oi detida or um chiado
"eminino$
=*o?>
Pagan susirou$ C' era uma tare"a su"icientemente esarosa ter !ue machucar a esses mo/os cu(as costas rovavelmente nunca haviam sentido um
a/oite antes$
=+etenha?>ela gritou$
7le se deu volta ara o som com um desarovador grunhido, ento amaldi/oou entre dentes$ 7ra +eirdre, abrindo-se caminho atrav8s da
assombrada multido com toda a "2ria de um .iDing$
Seus unhos se esticaram no a/oite$ Por !ue tinha !ue aarecer (usto agora; Por !ue tinha !ue desa"i'-lo a cada instante ;
=%e retire?>ele relicou$
=Maldi/o? , !ue crie !ue est' "azendo;>ela reclamou$
=7sosa?>ele ordenou$>6ora de meu caminho$>
A audaz mo/a ignorou sua advertncia$ 5an/ando-se ara "rente, &s seus bra/os ao redor do mais (ovem dos mo/os, rotegendo-o com seu
coro$
=*o,>ela disse or cima de seu ombro$
4m homem com menos iedade teria dei)ado !ue a rimeira chicotada reca0sse nas costas da rebelde ara lhe ensinar uma li/o a reseito da
insubordina/o$ Mas o cavalheirismo de Pagan salvou a +eirdre$ 7m troca, ele agitou o l'tego no ar uma vez mais, assando muito erto dela$,
Assombrosamente o mo/o, !uem come/ou a solu/ar dentro do abra/o dela$
=7ste no 8 teu roblema, minha ladE,>Pagan lhe advertiu$>C' assei minha senten/a a reseito destes ladr:es$ Agora assumirei seus castigos$ Se
seu est&mago "or muito "raco ara tolerar a cena, ento te onha de lado e "echa seus olhos$ Me dei)e a mim a tare"a$>
Pagan observou suas costas "icar r0gida, e lhe gritou or sobre seu ombro$>*unca$>
Por um momento, ningu8m no lugar se atreveu a "alar ou a mover-se$
Pagan, cu(a acincia tinha sido estirada at8 o limite, "inalmente romeu o silncio$ Suas alavras soaram com uma amea/a geada$>B' lugar ara
trs no oste de castigo, minha ladE$>
+eu-lhe uma erversa satis"a/o as resira/:es contidas na multido$
Mas essa satis"a/o "oi muito curta$ 7n!uanto a gente do castelo acreditou em sua amea/a, +eirdre, obviamente, no o "ez$ 7la se deu volta at8
!ue encar'-lo diretamente, ento levantou seu !uei)o e o desa"iou,>"az o !ue te are/a$>
SR
As testemunhas contiveram a resira/o outra vez, e Pagan estreitou seus olhos$ Por um desgra/ado momento, en!uanto estudava a sua bela
esosa, arreendeu-se de no haver se deitado com ela no rimeiro momento em !ue a tinha visto$ Certamente a osse or arte de Pagan de seu
coro a teria se localizado no mundo mais raidamente$
Mas en!uanto seu olhar se atrasava em sua cara vibrante e determinada, ele se deu conta !ue +eirdre no era como !ual!uer mo/a !ue odia ser
domada na cama$ 7la era sua esosa$ 7 era uma mulher e)traordin'ria$ 4ma mulher acostumada ao oder e ao controle$ 4ma mulher !ue no se
assustava em emunhar uma esada$ 4ma mulher !ue tinha servido de administradora de Rivenloch or anos$ 4ma mulher !ue merecia seu
reseito, merecia o direito a ter suas r3rias oini:es$
+iabos$
Agora se suunha !ue ele devia escutar essas oini:es$
Mas no diante de gente com l0nguas "o"o!ueiras$
=*os dei)em?>ele ordenou$>%odos, vo$>
A multido se disersou com relutNncia, murmurando en!uanto se a"astavam ossivelmente erguntando-se se seu novo administrador estava or
golear a esosa rebelde$
Quando se tiveram ido, Pagan voltou sua aten/o ara +eirdre$ 7la se mantinha "irme, seu olhar "i)o, mas Pagan vislumbrou brevemente uma
incerteza em suas mos aertadas$ 7la a aarentemente suseitava !ue ele usaria seus unhos$
-ncaaz de manter sua irrita/o A vista do medo dela, ele sacudiu a cabe/a$
=@em, ento, minha ladE, se seu est&mago no "or d8bil,>ele disse,>!ual 8 sua ob(e/o;>
Seus unhos se aertaram de al0vio$>Conhe/o estes mo/os$ So os "ilhos de 5achanburn$>
*o era seu est&mago ento$ 7ra seu cora/o, Pagan ensou Mas algu8m no odia ermitir-se ser dissuadido de e)ercer a (usti/a de acordo ao
cora/o de um$>H*o imorta de !uem so "ilhos$ 7les so ladr:es$>
7la enrugou a testa$>5adr:es;>
Pagan assentiu$
=Qual 8 seu crime;>
=Roubaram osses de Rivenloch$>
=Que osses de Rivenloch;>
Pagan assinalou ara os est'bulos, onde havia um ar de vacas avermelhadas
=-sso 8 tudo;>ela erguntou$
=, !ue !uer dizer com>isso 8 tudo>;>
=S3 duas vacas;>
Pagan "ranziu o cenho, irritado$>Sim, duas vacas !ue oderia servir de alimento ara o castelo no inverno$>
7la s3 o olhou, como lutando internamente ara encontrar as alavras corretas$>+ei)a !ue os mo/os se vo,>ela "inalmente disse$
=, !ue;>
=+ei)a-os ir$ %emos as vacas de volta$ +ei)a-os ir$$>
G or isso, ele ensou, !ue ningu8m no devia escutar o conselho de uma mulher$ Pagan sacudiu a cabe/a com severidade$>+evem en"rentar 's
conse!Kncias de suas a/:es ou nunca arendero$>
=*o entende$>
=.oc no entende$ Se no a/oitar ao co !ue te rem3i, morder'-te
outra vez$>
=C' os assustaste o su"iciente$ ,lhe como tremem>7la "ez um gesto ara os (ovens, !uem tinha girado seus esco/os ara observar o curioso
intercNmbio$
=%remem agora, mas na metade de caminho ara sua casa, no recordaro seu medo$ 4mas oucas chicotadas lhes serviro ara recordar$>
+eirdre soltou uma larga e)ira/o$ Maldito *ormando intrometido? Se mantivesse seu nariz "ora dos assuntos do castelo e dei)asse os temas de
(usti/a em suas mos, ela no estaria recariamente aanhada entre os "ilhos de seu .izinho de 8ssimo car'ter e o l'tego do maldito normando$
*o estaria erdendo temo lhe e)licando !ue estava or castigar aos "ilhos de um homem !ue rovavelmente os a/oitava se os aanhava
roubando bolos da cozinha$
Suunha !ue Pagan era o administrador de Rivenloch agora, e estava com o a/oite na mo, e tinha vacilado or um temo longo ara escut'-la$
Mais tarde ou mais cedo, ela teria !ue lhe ensinar !uais eram os modos de dirigir-se com os escoceses$ 7nto or !ue no come/ar agora$
=7les no so ladr:es,>ela disse$>*o e)atamente$>
=, !ue !uer dizer,>no e)atamente>;>=6oram aanhados com as cordas ao redor dos esco/os das vacas, levavam-se aos animais ara a colina$>
7la susirou$>*o 8 assim simles$>9oleou o cabo do l'tego imacientemente contra sua co)a$>7nto sugiro !ue e)li!ue r'ido$ Sua demora
s3 aumenta a tortura dos mo/os$>
7la se mordeu o l'bio$ 7ra di"0cil lhe e)licar isso a um estrangeiro$>%omaram as a vacas em retribui/o$>
=Retribui/o$>
=Sim$>
=7m troca do !ue;>
=Por dois !ue lhes roubamos o ano assado$>
=, !ue?>7le estalou$
7la sabia !ue Pagan no entenderia$>+ei)a-os ir$ 7)licarei tudo mais tarde$>
=*o$ 7)lica-o agora$>
=,lhe,>ela disse$>Se voc retiver eles a!ui seu ai se reocuar'$>
7 ossivelmente o ai demandaria a cabe/a de Pagan servida em bande(a, mas no lhe diria isso$>5achanburn mandar' a seus homens ara busc'-
los$ Se eles descobrirem !ue os temos dentro das aredes de Rivenloch #>
Mas Pagan areceu "i)ado A id8ia do roubo de gado$>Roubaram vacas>$
SS
7la susirou$>7ra o costume escocs$ 7les roubam nosso gado$ *3s roubamos o seu$ 6oi assim or gera/:es$>
Pagan estane(ou, como se lhe houvesse dito !ue o mundo era "eito de !uei(o$
=Roubar gado,>ela continuou,>8 uma !uesto de amistosa rivalidade entre vizinhos$>
Pagan a olhou com dureza, sem d2vida erguntando-se se os escoceses estavam comletamente loucos$>-ncr0vel,>ele murmurou$
=-nsisto em !ue os dei)e ir$>
7le no resondeu$ 7ra claro !ue desacretitava e desarovava a e)lica/o dela$ Mas ossivelmente lhe esava a id8ia de !ue ela insistisse com
algo$
+eois de um comrido momento ele areceu ter chegado a uma deciso$ Com um escuro grunhido, ele se endireitou e goleou o unho do
l'tego contra a alma de sua mo direita$ 7streitou seus olhos$>7scutei-te$>
7nto deu a ordem,>Agora bai)e-se$>
Ca0tulo <X
, cora/o de +eirdre se a"undou en!uanto sua ira crescia$ *o tinha inten/o de mover-se a um lado$ *o s3 devia roteger aos mo/os
5achanburn, mas tamouco dese(ava en"rentar a ira de seu ai !uando descobrisse !ue seus orgulhosos "ilhos tinham sido a/oitados
ublicamente$
=*o me aartarei,>lhe disse "irmemente$>ter' !ue a/oitar tamb8m a mim$>
7nto, ara seu assombro, um Nngulo do l'bio de Pagan lentamente se curvou em um sorriso sard&nico$>Me interretaste mal, minha ladE$
9anhaste-te a liberdade deles$>
Pagan atirou o l'tego ao cho$>Agora bai)e-se$>
+eirdre estane(ou, con"undida$
Aarentemente, uns oucos valentes de Rivenloch tinham ermanecido erto aesar das ordens de Pagan, e alaudiam, aumentando a irrita/o
dele$ -macientemente os "ez correr de seu caminho$ +eirdre, at&nita or sua vit3ria, moveu-se a um lado cambaleando-se en!uanto Pagan se
aro)imava do oste de castigo, e)traindo sua adaga$
=Me escutem bem, (ovens>ele lhes disse en!uanto cortava as ataduras$>G s3 ela iedade de 5adE +eirdre !ue so liberados$ %omem cuidado de
!ue no os aanhe no "uturo, or!ue no serei to generoso outra vez$>5iberados, os mo/os estavam arados um ao lado do outro, seus coros
magros e seus cachos laran(as os "aziam arecer duas velas gmeas com uma chama brilhante em suas cabe/as$ Seus olhos brilhavam com
erle)idade e solenidade en!uanto olhavam a Pagan$ 6echaram-se suas camisas, e +eirdre o ouviu murmurar,>Cubram-na cabe/as a r3)ima
vez$ , cabelo vermelho ode ser visto v'rias milhas de distNncia$>7nto, eles sa0ram correndo ara o orto$
+eirdre se deu conta de !ue aesar da vis0vel irrita/o de Pagan no era um homem erigoso$ Subitamente, ela "oi surreendida or uma curiosa
emo/o$ 7la no odia de"ini-la, uma sensa/o !ue lhe es!uentou o cora/o e lhe iluminou o es0rito$ A oderosa sensa/o !ue sentia a dei)ava
erigosamente desrotegida$
Murmurando um r'ido>obrigado,>ela se desculou, retirando-se ao grande salo$
Ali a(udou Miriel com as reara/:es do (antar e tratou de ersuadir-se a si mesmo de !ue no era amor o !ue sentia or seu marido, isso seria
tolo$ *o, era simlesmente are/o elo modo (usto com !ue tinha dirigido aos mo/os 5achanburn$ 7 a alegria de seu r3rio e!ueno triun"o$
Mas !uando (anta come/ava, e Pagan chegou, vestido com a vestimenta normanda, a oinio dela sobre seus sentimentos "oi radicalmente
desa"iada$
7stava assombrada de !uo verdes estavam os olhos dele essa noite, como um bos!ue escocs 1 belo, selvagem e vibrante$ Maldi/o, luzia to
bonito como 52ci"er$
7le estava de bom humor e brincava com seus homens, mas +eirdre sentia cada sorriso c'lido como uma car0cia ardente !ue amea/ava sua
comostura$ Seu (oelho contatou a seu (' !ue estavam sentado erto no banco, e ela se deu conta !ue Pagan arecia ouco inclinado a corr-la$
Seus dedos ro/aram os dela com "amiliaridade en!uanto cortava o veado em um rato comartilhado$
Para o momento em !ue ela dei)ou guardanao e se desculou a si mesmo ara retirar-se a sua habita/o, aludindo uma dor de cabe/a, ela se
sentia violentada$ Cada cent0metro de sua ele "azia c3cegas com uma corrente el8trica$
%alvez, com sorte, ela ensou, correndo aressadamente ara as escadas, e "echando a orta, oderia estar dormida ara o momento em !ue Pagan
viesse A cama, cega e surda a seus encantos$
Mas o libertino deveu hav-la seguido$ Aenas ela tinha endurado suas rouas !uando ele goleou a orta, "azendo-a saltar como uma menina
aanhada mordiscando uma torta$
7le olhou o lugar comletamente surreso en!uanto seus olhos "amintos ercorriam lentamente o coro nu dela$ 7la conteve sua resira/o,
suortando seu lu)urioso olhar$
+eois de um intermin'vel silncio, ela "inalmente erguntou,>vais "echar a orta, ou dese(as me e)ibir a todos os serventes;>
7le sorriu, "echando a orta$ 7nto bai)ou suas sobrancelhas acusando-a$>Subiu a escada bastante r'ida ara uma donzela com um# o !ue era ;
4ma dor de cabe/a;>
7la levantou seu !uei)o ara resonder, mas no &de ensar em nada ara dizer em sua de"esa$
7le sorriu outra vez, ento se aoiou contra a orta e come/ou a tir'-las botas$
=Poderia ter a eseran/a de !ue este(a ansiosa or ir A cama esta noite;>
Seus eitos se esticaram com o ar "rio$ Ao menos ela eserava !ue "osse o ar "rio$$
%o "riamente como &de, lhe disse,>Pode eserar !ue te dese(e muito, mas eu no o "arei realidade$>
Sem a"etar-se or seu coment'rio, Pagan atirou suas botas ara o 8 da cama, logo lan/ou sua t2nica e sua camisa ao mesmo temo$ ,s olhos do
+eirdre "oram instantaneamente atra0dos ao corte !ue lhe tinha roduzido$ 7stava cicatrizando bem, o !ue a aliviou$ A cicatriz no diminu0a a
er"ei/o de seu coro$ Seu eito era suave, coberto com grossos m2sculos, e seus ombros eram o su"icientemente largos ara emurrar um carro$
Meu +eus? ainda a essa distNncia a vista dele "azia !ue seus (oelhos se debilitassem$
-nsirou com di"iculdade$ 7nto, com "alsa imerturbabilidade, ela se meteu debai)o da manta, ocuando a metade da cama ara !ue ele "osse
ossivelmente unir-se a ela ali$>Sobre o incidente de ho(e;>ela disse, ansiosa or "alar de algo mais !ue no "osse a tenso entre eles$
=-ncidente;>Pagan come/ou a desatar sua roua interior$
7la esclareceu sua garganta$>Com os meninos 5achanburn$>
SU
=Sim;>
=Baver' muitas coisas a reseito de Rivenloch !ue no entender's$>
Pagan sorriu$ +eus?? seu sorriso era brilhante, hin3tica$>.ocs os 7scoceses so de uma ra/a di"erente,>ele acordou$
=*o ode eserar trocar a "orma em !ue a gente 8$ *o ode dobrar aos escoceses a sua vontade$>
Seu sorriso se voltou malicioso$>Ah, minha ladE, estaria contente de oder dobrar s3 a uma escocesa a minha vontade$>sentou-se no bordo da
cama, o eso dele atraindo-a do centro da cama ara a borda onde ele estava$>Possivelmente com um bei(o;>
A resira/o "icou aanhada$ 7nto era ara isso !ue tinha vindo correndo dela atraia$ Pagan ainda ensava em cobrar o bei(o$ Mas ele devia
sab-lo havia dado o agamento no camo de treinamento$ 7 gra/as a +eus !ue o tinha "eito, or!ue ela duvidava !ue udesse lhe dar outro, no
com o modo em !ue seu cora/o martelava !uando ele a olhava com esses 0caros olhos verdes$
=%alvez sua mem3ria te "alta,>ela disse$>C' recebeu seu agamento esta manh$>
Pagan se congelou, suas mos em sua cintura a"rou)ando sua roua interior$>-sso ;>ele disse com desd8m$>-sso no "oi um bei(o$>
=,B, sim, "oi$>
=*o$ *o$ S3 um bicada, esse tio de bei(o no conta$>
=R'ida bicada, meu lorde$ 7sse bei(o valeu$>
=Como ode chamar a isso um #;>
=4m bei(o;>
H=*o "oi um bei(o?>
=,B, arecia um bei(o$ Seus l'bios sobre meus # sim, "oi um bei(o$>
=Por 52ci"er todos seus dem&nios?>7nrugou as sobrancelhas$ H=-sso "oi um bei(o roubado$ , bei(o !ue voc deve ser' dado isso !uando eu o
determine$
=-sso no era arte do trato$>
Pagan saltou ara "icar de 8, seus olhos se estreitaram erigosamente, e ela viu seu eito subir e bai)ar ro"undamente com cada resira/o
"rustrada$ Mas ambos sabiam !ue ela tinha razo$
Pagan tirou dos cord:es com tanta "or/a !ue rasgou o ob(eto, e ela se deu conta da violncia da !ual ele era caaz$ +eirdre reconheceu a
ro"undidade de sua "2ria$7 !uando ele goleou a orta detr's dele, "azendo tremer as armas enduradas na arede, ela entendeu !ue tinha
chegado ao limite de sua acincia$ 4m dia, ela temia, ele tomaria o !ue lhe ertencia, com ou sem (uramento$
Pagan chutou a arede do est'bulo, assustando a seu cavalo$ , animal relinchou uma vez, e logo voltou ara seu alimento$ Mas o humor de Pagan
no seria "acilmente aci"icado$ Caminhou de uma onta A outra, chutando edacinhos de alha e 3$
7stava "arto dos tru!ues ardilosos de +eirdre e com suas rovoca/:es vazias$ *o cairia v0tima de sua ast2cia outra vez, rovocava-o com seu
coro sensual, s3 ara recha/'-lo !uando seu meio das ernas ardia de necessidade$ Pagan no era tolo$ +eirdre odia sentir dese(o, mas a este
asso de tartaruga, ela o "rustraria mais al8m da loucura$ *egava-se a assar outro noite desse modo ao lado de sua esosa, dese(ando-o !ue no
lhe daria$
Ainda$
Cedo ou tarde ela sucumbiria$
Sabia$ Sentiu o ardor em seu coro !uando lhe tinha roubado esse bei(o$ *o deveria ser muito di"0cil in"lamar essa chama em uma "ogueira
"eroz$ Mas en!uanto isso, a "8rrea determina/o dela e seu r3rio sentido da honra os mantinham em onto morto no tema do dese(o$
A sedu/o se estava convertendo em uma guerra entre eles dois$ 7ra claro !ue +eirdre estava determinada a escolher o camo de batalha e
estabelecer as regras do combate$ Mas seria mortalmente err&neo dar o controle a ela$ *o, Pagan devia levar as r8deas desse cavalo desbocado
de dese(o e gui'-lo ara onde estava seu dono$
Sem !ue ela soubesse$
Mas, como obteria isso;
+ei)ou de caminhar ara "azer uma cama de alha em um rinco vazio do est'bulo$ Seria uma noite "ria$ %inha estado tentado de rocurar uma
serva a caminho ao est'bulo ara mant-lo !uente durante a noite$ Mas recordava o !ue havia acontecido a 2ltima vez !ue tinha tratado de deitar-
se com uma servente$ 7nto, recorreu a enterrar-se na alha ara encontrar certa calidez en!uanto considerava a estrat8gia a seguir$
, rimeiro asso do combate era conhecer inimigo$
, !ue sabia ele de +eirdre;
7la arecia resonder mais "avoravelmente no camo de treinamento !uando ele a tratava como a um igual, desa"iando-a, treinando com ela$ 7
ironicamente, uma vez !ue ele come/ava a trat'-la como a um homem, ela se voltava ainda mais tentadora$ %inham treinado duramente essa
manh, ensando em e)or sua debilidade "eminina e ela o tinha assombrado trabalhando mais "orte !ue seus r3rios homens$
7ntretanto debai)o sua armadura, +eirdre ossu0a as suaves curvas de uma mulher$ 7 o cora/o de uma donzela$ %inha vislumbrado brevemente
sua ternura !uando se tinha sacri"icado a si mesmo or sua irm, !uando cuidava de seu ai, !uando tinha intervindo a "avor dos (ovens
5achanburn$ +eirdre odia ensar como um homem, mas sentia as coisas como uma mulher$ 7la odia ser o"endida, imressionada, "erida ou ser
agradada to "acilmente como !ual!uer outra mulher$
7 ali (azia seu dilema$
7m um momento ele se encontrava a si mesmo lhe alaudindo a"avelmente as costas, e ao seguinte dese(ava arrast'-la ao rinco mais r3)imo, e
lhe arrancar a roua ara ossui-la$
Como odia um homem brigar com um oonente !ue constantemente trocava de alvo, cu(as t'ticas eram to imrevis0veis como a dire/o em !ue
sorava o vento$ 7m um momento ela envistia no camo de batalha como uma essoa enlou!uecida, e ao seguinte, ruborizava-se ante a
ersectiva de ser bei(ada$ Como odia um derrotar a um inimigo !ue no odia ser "or/ado ou com !uem no se odia raciocinar com ou a !uem
no se odia convencer de render-se;
Perguntou-se a si mesmo essas !uest:es at8 tarde na noite,$ 6inalmente dormiu, dei)ando as erguntas e)ostas a seus sonhos$
Com a luz do amanhecer, as resostas chegaram$ Pagan abriu seus olhos ara ver !ue (' no estava sozinho$ Miriel e sua estranha serva, Sung 5i,
olhavam-no "i)amente$
SV
Sentou-se bruscamente$ A e)resso dela era suave, considerou, e suas e!uenas mos estavam cruzadas ante ela em um gesto de acincia e
esera$ Quanto temo "azia !ue elas tinham estado aradas ali, observando-o dormir, no sabia, mas o "ato !ue tivessem vindo em um momento
em !ue ele estava inconsciente era erturbador$
=, !ue acontece;>ele erguntou tirando-se alha de seu cabelo$
Miriel estalou sua l0ngua$>*unca roduzir' "ilhos ara Rivenloch deste modo,>ela disse bruscamente,>dormindo com os cavalos$>
Pagan estava at&nito$>-stono 8 teu assunto$>
Sem dei)ar-se acovardar, a mulher continuou, sacudindo sua cabe/a$>G um tolo, um homem tolo$>
A ira de Pagan cresceu$>Cuida sua l0ngua, mo/a, ou #>
=-sto 8 seu engano,>lhe disse$>G muito guerreiro$ Semre resonde com uma amea/a$>
Pagan tinha vontades de lhe egar a serva$
=7scuta ou no escute,>ela disse encolhendo-se de ombros$>-sso 8 tua !uesto$ Mas eu tenho a resosta !ue buscas$>
Pagan "icou de 8, imondo-se sobre ela ara !ue a serva no es!uecesse !uem era seu amo$
=Que resosta;>
=B' um modo de ossuir seu coro,>ela disse brevemente$
Pagan estava at&nito ela erce/o da velha$ Possu0a algum tio de oder m'gico, ou ele haveria estando "alando dormido ; Se arranhou a
bochecha ensativamente, ento cruzou seus bra/os em desa"io,>7 como 8 isso ;>
Sung 5i se endireitou e sabiamente disse,>Primeiro deve ir a seu cora/o$>
Pagan abriu seus olhos$ 7sse 8 o conselho;>estiveste escutando muitas can/:es de @oni"ace,>ele a desa"iou$
7la ignorou sua irrita/o$>B' uma adivinha/o muito velha em suas terras$ Possivelmente (' o ouviste$ A adivinha/o 8, , !ue 8 o !ue uma
mulher dese(a mais;>
Adivinha/:es$ +etestava as adivinha/:es$ , !ue 8 o !ue uma mulher dese(a mais;>+evia deender da mulher$
=Sabe a resosta;>Sung 5i insistiu$
Pagan grunhiu,,>6lores$ +oces$ C3ias$ Poderia ser algo$>
Sung 5i lhe iscou o olho$>*o$ *o 8 algo$>7la olhou ao redor, ara assegurar-se !ue os cavalos no estivessem escutando, ento lhe
con"iou,>Sua vontade$ , !ue uma mulher dese(a mais 8 sua vontade$>
Pagan estreitou seus olhos$ 4ma resosta tola$ Muito simles$ Muita vaga$
7 entretanto, re"letindo, ele se deu conta !ue # se, odia ser verdade$
7le tinha tratado de "or/ar a vontade de +eirdre$ Com sedu/o$ Com amea/as$ Com armadilhas$
7le nunca tinha considerado submeter-se a sua vontade$ Como guerreiro, ele tinha sido treinado ara no render-se nunca$ Mas +eirdre, tamb8m,
acreditava na vit3ria a !ual!uer re/o$ 7 esse, ortanto, era o onto morto de ambos !ue travava tudo$
Se Pagan dei)ava !ue +eirdre ganhasse, se a dei)asse "azer sua vontade;
Caminhou no e!ueno esa/o do est'bulo$
*o devia ser "'cil$ 7stavam os temas de de"esa e administra/o do castelo nos !ue ele no se atrevia a render, or sua e)erincia, ele era
simlesmente suerior a ela$ Mas se ele concedia em outros temas, como tinha "eito com os mo/os 5achanburn, se a escutava e a inclu0a em suas
decis:es, talvez seu cora/o se abriria a ele$
7 uma vez !ue seu cora/o "osse recetivo, uma discreta sedu/o "aria o resto, semre e !uando ela acreditasse !ue era sua vontade$
=Sung 5i, acredito !ue a interretei mal;>
Quando ele se deu volta ara a serva, ela tinha desaarecido no ar, to raidamente como uma sombra, sem "azer ru0do$ Pagan se arranhou a
cabe/a$ 7ssa mulher era um enigma inescrut'vel$
Para o momento em !ue Pagan emergiu da est'bulos, tirando-a alha de suas cal/as, sorria com seu novo ro3sito$ Quando +eirdre aarecesse
essa manh, Pagan tinha a inten/o de endurecer-se, es!uecendo sua natural lu)2ria e se acomodaria aos dese(os de sua esosa$
Se tinha )ito, ara essa noite, comartilhariam algo muito mais doce !ue o comanheirismo de dois guerreiros$ Sabia e)atamente onde ia dar o
bei(o nesse dia$
Ca0tulo MY
+eirdre no odia mover-se$
*o era !ue no o tentasse$ Seu coro de algum (eito se tornou r0gido de noite, e ainda a calidez do amanhecer no odia es!uentar suas
articula/:es$
Pagan no tinha vindo A cama$ *o a surreendia, tinha visto !uo zangado ele estava$
Mas se ele ensava !ue evitaria a r'tica de ho(e, estava muito e!uivocado$ 5entamente, girou ara o outro lado, mas !uando ela tratou de elevar
um bra/o, uma dor aguda tomou a zona do cotovelo ao ombro$
=Merda,>ela conteve a resira/o$
7n!uanto massageava o bra/o tremente, colocou as suas ernas sobre a borda da cama$ +eus?, do0am-lhe como se um carro lhe tivesse assado
or cima$ 7 agora !ue estava sentada, cada m2sculo de seu coro rotestou$
6azia muito$ 7m sua Nnsia or demonstrar !uo "orte era, tinha trabalhado muito no treinamento de ontem$ Bo(e so"reria or isso$
9esticulando e amaldi/oando, conseguiu levantar-se$ %remendo a(ustou cinturo da esada ao redor de seu !uadril$ Meio rengueando se arrastou
at8 a escada com suas ernas "rou)as$ Como ia "azer ara esconder esta desgra/a de Pagan,; *o sabia$ Cada asso era uma agonia$
7la tratou de caminhar to normalmente como "oi oss0vel at8 o camo de treinamento$
,uviu Pagan antes de v-lo$
=G tarde, minha ladE$>
7stava na sombra, aoiado contra a arede do est'bulo$ Suas largas ernas estiradas casualmente e seus 8s cruzados$ Pagan sorriu, mastigando
uma alhinha$ 7la se erguntou se ele tinha dormido nos est'bulos$
7n!uanto ela caminhava rigidamente ara ele, ele inclinou sua cabe/a, estudando-a com esse sorriso insuort'vel$ 7la "ranziu o cenho$
SW
=.em, vem?>ele rovocou$>*o te demore, caminha mais r'ido$ *o dese(a treinar ho(e;>
7la aertou os dentes$>Quero$ 7 eu no mud$$$>
=.i atos caminhar mais r'ido !ue voc$>
=%enho "rio,>ela disse, a"errando-se a rimeiro descula !ue encontrou$>5eva-me temo !ue os ossos me es!uentem$>
Pagan cusiu a alha e se endireitou, seus olhos nunca dei)aram de olh'-la$ deois de um momento, cruzou seus bra/os sobre seu eito e estalou
sua l0ngua$>*o tem "rio$>ele adivinhou$>est' claro !ue levantou muitos baldes ontem$>
=*o imorta$ Ainda osso brigar$>
Seu sorriso se alargou$>Suseito !ue lhe oderiam "altar ambos os bra/os, mo/a, e ainda seria caaz de brigar$>
=Ambas os bra/os e ambas as ernas$>
Sua risada a assombrou, era de um tom rico, !uente e to dourado como a luz$
Aarentemente, sua noite nos est'bulos tinha acalmado seu Nnimo$
=Se esta "or sua vontade ento assim o "aremos,>ele disse, lhe alaudindo o ombro amigavelmente$
7la insirou raidamente entre dentes en!uanto a dor tomava o bra/o$>Correto$>
Para seu assombro, ele estava sendo iedoso com ela, considerando o tio de vingan/a !ue ele oderia ter e)ercido elo da noite anterior$
7n!uanto trabalhavam (untos no camo de treinamento, Pagan assou mais temo discutindo t8cnicas !ue as emregando, guiando-a a "azer
estiramentos suaves antes !ue "azer e)erc0cios de "or/a$ 7la estava agradecida or sua acincia e sua iedade, or!ue !uando ela tentou
emunhar a esada, !uase no &de levant'-la or cima sua cintura$
7 en!uanto ele ocasionalmente sorria ante a "alta de "or/a dela, nunca "oi desagrad'vel, ainda !uando seus (oelhos no conseguiam endireitar-se e
seu escudo ca0a ateticamente cada vez mais abai)o$
+eirdre aoiou suas costas contra a cerca ela segunda vez !uando "inalmente Pagan sugeriu,>%erminemos a!ui$>
Por orgulho, ela come/ou a negar-se$>7stou bem,>ela conteve a resira/o$>Posso#>
=.oc est' bem mas eu estou esgotado$ +ei)emos a!ui ara meu r3rio bem$>
7la levantou descon"iada uma sobrancelha$ 7le nem se!uer resirava agitadamente$ 7ntretanto, ela assentiu e aliviou suas costas contra o oste da
cerca$>*o est' esgotado$>
Pagan sorriu, ento se aoiou na cerca ao lado dela, descansando seus antebra/os sobre o orto e olhando ara a "ortaleza$ +eirdre observou seus
bra/os musculosos, seus largos ombros e seu esco/o grosso$ 7scassamente tinha suado$
=Alguma vez te cansa;>ela erguntou$
Pagan sorriu, e +eirdre se surreendeu outra vez ela calidez de sua risada$>Conservo minhas "or/as$ Suonho !ue arendi a escolher minhas
batalhas com cuidado$>
7n!uanto ele olhava ensativamente A distNncia, +eirdre teve a imresso !ue ele "alava de algo mais !ue s3 treinar$ Para um comandante como
Pagan, escolher as batalhas era seu modo de vida$ %alvez era or isso !ue ele tinha dei)ado assar or cima sua irrita/o ara ela$
%alvez tinha decidido !ue no era uma batalha !ue valia a ena brigar, !ue ela no estava A altura ara ser seu oonente$
+everia sentir-se aliviada$ +eois de tudo, se ele dei)ava ela brigar, se (' no insistiria em consumar o matrim&nio, seria uma unio er"eita$ ,u
no; Pagan oderia mandar o e)8rcito de Rivenloch or suas grandes habilidades, mas semre e !uando +eirdre soubesse !ue o no tentaria
govern'-la a ela$
Por !ue, ento, sentiu uma dor em seu cora/o !uando seus homens come/aram a chegar ao camo de treinamento e Pagan a desediu com outra
casual alaudida no ombro;
7la se sentiu ainda mais vazia !uando, horas mais tarde, en!uanto ia A cozinha a rocurar um eda/o de torta, escutou a duas servas da cozinha
"o"ocando$
=@uscar'-me esta noite,>uma delas alardeou$ H, lorde no "oi a sua habita/o ontem A noite$>
=@em, tamouco "oi A tua,>a outra relicou$
=*o$ Mas nos encontramos na desensa duas noites atr's$>
=7 tiveram se)o na desensa, ou ele estava ali ara rocurar um eda/o de !uei(o;>
=G malvada,$>+isse a outra o"endida$>Subiu-me as saias ara or ele, !uero !ue saiba$>
=7 ele te atravessou com sua lan/a;>
Bouve uma ausa$>*o, no e)atamente$>
A rimeira donzela riu com desd8m$
=Mas o "arei,>a outra rotestou$>7stou segura$ +eois de tudo, 8 um homem, e no est' conseguindo nada de sua esosa$>7la bai)ou sua voz a
um sussurro$>diz-se !ue ela nasceu sem os 3rgos "emininos$>
=.amos, 5ucE? ,utros dizem !ue voc nasceu sem c8rebro?>
+eirdre se a"astou ento, mas as alavras das mulheres ermaneceram em sua mente en!uanto se deslizava ara a desensa$ *o era !ue ela
estivesse "erida elas intrigas de 5ucE$ -munizou-se a si mesmo a semelhantes insultos muito temo atr's$ Mas a base da conversa/o "ez !ue
+eirdre re"letisse en!uanto estudava as rateleiras da desensa$
, "ato !ue Pagan "osse adultero, no lhe tinha ocorrido antes$
%omou uma "&rma de !uei(o e o cheirou, ento o &s de volta na rateleira$
5ucE tinha razo$ Pagan era um homem$ %inha necessidades$ 7 ele certamente no dei)aria !ue sua relutante esosa "osse um obst'culo ara
satis"azer essas necessidades$
7scolheu outra "&rma de !uei(o e tirou sua e!uena adaga$
Pagan no seria o rimeiro marido em ser adultero$
Cravou a adaga no !uei(o o su"icientemente "orte como ara mat'-lo, ento se cortou um generoso eda/o$
SX
+eirdre no era inocente$ Aesar da censura da -gre(a, ela sabia !ue os homens se sentiam livre de deitar-se com !uem !uisessem, ainda com as
esosas de outros homens, semre e !uando no "ossem aanhados$
P&s o !uei(o de volta na rateleira e come/ou a estender sua or/o sobre uma bolacha$ 7nto "ranziu o cenho olhando em um escuro rinco da
desensa$ 7ra ali onde 5ucE se levantou as saias; 7sse era o lugar onde Pagan tinha sido tentado a romer os votos de seu matrim&nio ;
Com um insulto, guardou sua "aca na vagem$ 7nto se meteu a bolacha inteira com o !uei(o na boca, mordendo sua vingan/a, e saiu da desensa,
no !uerendo acontecer outro momento no lugar da trai/o de Pagan$
Quando emergiu no grande salo, sua boca cheia de comida, e !uase se chocou com Pagan$ Suarento, oeirento, e sem resira/o, obviamente
vinha do camo de treinamento$ +eus a a(udasse? Quando lhe "ez um iscar de olho, ainda sabendo !ue ele tinha estado a bordo de lhe ser in"iel
no odia evitar !ue seu cora/o se agitasse$
=7stava te buscando,>ele disse$ 7nto, incaaz de assar or cima das
bochechas avultadas dela, ele adicionou,>6aminta;>
7la no se atreveu a dar uma resosta$ %eria cusido a bolacha or todos lados$
-rritada, olhou-o com dureza e continuou mastigando, eserando oder tragar sem a"ogar-se$
=Preciso discutir certas melhoras As de"esas de Rivenloch com voc,>ele anunciou$
7la o olhou comletamente duvidosa$
=7stava considerando construir um "osso$>
=4m "osso;>ela murmurou com a bolacha na boca$ Certamente ele brincava$
Subitamente ele aanhou sua mo$
=.m,>ele disse, lhe dando ouca elei/o en!uanto a arrastava atr's dele como se ela "osse uma menina$ Poderia haver resistido, mas uma "a0sca
de es0rito in"antil brilhava nos olhos dele$ Seu entusiasmo era contagioso, e logo o a"eto amistoso dele a "ez es!uecer tudo a reseito de 5ucE e a
desensa$
Com o +eirdre seguindo-o, Pagan saiu atrav8s do orto da "ortaleza e continuou elo (ardim, assou ela caela e elos omares, e logo sa0ram
elo orto de entrada da "ortaleza$ 7m sua ansiedade, ele se tinha es!uecido dos m2sculos doloridos dela, e +eirdre, resmungava a cada asso
tratando de manter o ritmo de caminhada dele$
.'rias (ardas ara "ora dos ort:es, Pagan se deteve, e girou ara olhar o castelo$
=A "resta seria constru0da a!ui,>ele disse, soltando sua mo ara desenhar um !uadrado imagin'rio,>com uma onte levadi/a no meio$>
7la "ranziu o cenho, imaginando-o, imaginando as motiva/:es dele$ Somando um "osso a um castelo r8- e)istente era uma estranha "a/anha$
Seria di"0cil, se no imoss0vel$
=Re!uereria um monto de escava/o,>lhe disse$
=Sim$>
=+everia ser bastante largo ara imedir os ata!ues$>
=Sim, largo e "undo$>
7la sacudiu a cabe/a$>Cavar to ro"undamente erto da muralha oderia debilitar os alicerces$>
Pagan assentiu ensativamente$>, construtor me diz !ue ter0amos !ue re"or/ar a muralha e)terna$>
7la levantou suas sobrancelhas$ A muralha e)terna de Rivenloch se estendia or uma consider'vel distancia ao redor a "ortaleza$>Seria uma tare"a
monumental$>
Pagan sacudiu sua cabe/a$
7la "ranziu o cenho$>Ainda se "osse oss0vel, deve ser muito caro$>
=*o imorta$>Sua voz soava com "ervente orgulho e adicionou,>*o h' montante de dinheiro !ue se(a muito grande !uando se trata de roteger
nossa terra$>
, olhar dela "oi agudo$ , genu0no brilho em seus olhos lhe disse !ue seu sentido de obriga/o estava ali$ Pagan verdadeiramente tinha inten/o
de "azer tudo o !ue estivesse em seu oder ara roteger a "ortaleza$ %inha chegado a Rivenloch como um usurador, mas (' estava "ascinado ela
"ortaleza$
Mas, um "osso arecia e)cessivo$>nunca necessitamos esse tio de de"esas antes$>
=Por isso mesmo, no estou comletamente convencido de !ue necessitemos isso agora,>ele acordou$
=6alaste com meu ai sobre isto;>
=*o$ Pensei em erguntar a voc rimeiro, !uero um conselho$>
=Meu conselho;>ela erguntou descon"iada, rocurando sinais de brincadeira em sua cara$ Procurou o brilho 0caro em seus olhos, ou um sorriso
torcido em seus l'bios, mas no achou nada$
=Se voc ensar !ue a id8ia ode "uncionar,>ele disse gentilmente,>no recisaremos reocuar a seu ai ara nada$>
7la encontrou seu olhar solene, e assentiu com uma sacudida de cabe/a de gratido$ 7ra muito dilom'tico !ue ele no mencionasse a
en"ermidade de seu ai$ Mas en!uanto ele eserava a resosta dela, +eirdre se sentiu incomodamente calorosa sob o olhar "i)o de Pagan, e or
seu s2bito interesse em sua oinio$
=Muito bem$ Penso !ue no 8 uma boa id8ia$>
Seus olhos se "echaram levemente com desrazer$
=Por !ue;>
=A escava/o em si mesmo dei)aria ao castelo vulner'vel$>
=S3 or um curto temo$>
=, su"icientemente largo ara receber um ata!ue inimigo$>
=G .erdade$>
5entamente ele come/ou a assentir com a cabe/a$>Pode ser !ue tenha razo$ *o vale a ena o risco$>
7la estane(ou$ A concesso dele suavizava seu cora/o e a dei)ava sem "ala$ 7la odia s3 odia olh'-lo assombrada$ Bavia honestidade em seus
olhos agora$ 7sses olhos, ela notou novamente, brilhavam como um lago no vero$
7nto ela recordou 5ucE$
UY
7la raidamente desviou o "oco, olhando As torres distantes, endurecendo seu cora/o contra Pagan$
=Poderia haver outros modos de re"or/ar a muralha,>ela disse$
=7)istem$>=.m,>lhe disse, com seus olhos acesos$>%enho uma id8ia di"erente$ +ei)a-me te mostrar$>
A arrastou outra vez atrav8s dos ort:es e atrav8s do (ardim, esantando a uns "rangos a seu asso$
*o, no odia estar zangada com ele, no !uando caminhavam tirados da mo, comartilhavam lanos de construir uma nova muralha interna,
uma id8ia !ue o entusiasmava como a um menino com esada nova$ Aesar da natureza usualmente c8tica de +eirdre e sua resistncia A
mudan/a, no odia evitar ser arrastada elo e)uberante entusiasmo dele$
=HSeria uma muralha concntrica A "ortaleza,>lhe e)licou, alaudindo a edra da torre sul>"ormando uma barreira adicional entre a muralha
e)terna e as aredes da "ortaleza em si mesmos$ Mas o orto interno seria uma desvantagem$>
7la se deu conta do !ue ele !ueria signi"icar$>Com os ort:es sem alinhar, um e)8rcito teria di"iculdade em enetrar ambos$>
=Precisamente$>
+eirdre sorriu$ 7stava casada com um homem engenhoso sem d2vidas$
=Parece-me brilhante$>
Pagan sorriu e imulsivamente levantou a mo dela e lhe bei(ou os n3dulos$ Para consterna/o de +eirdre, um rubor de razer aareceu em suas
bochechas$
=*aturalmente,>ele disse, muito reocuado ara notar o rubor,>oder0amos &r ar!ueiros em ambas as muralhas em caso de ata!ue$ 7 as torres
adicionais oderiam ser usadas como de3sito de rovis:es em caso de ser sitiados$ , melhor de tudo, o castelo ermaneceria seguro durante a
constru/o$>
+eirdre dei)ou !ue seu olhar vagasse elo lado da torre$ 7la estava comletamente imressionada$ Pagan claramente estava interessado na de"esa
de Rivenloch, ensou$
Seu lano era engenhoso$
Bavia um s3 roblema$
=7scuta,>ela disse, gentilmente tirando sua mo das dele$>B' algo !ue deve saber$ ,s co"res de Rivenloch esto#>ela disse entre dentes,>so
modestos$ %emo-me !ue meu ai ama muito aostar e debilitou grandemente nossa "ortuna$>7la encontrou seus olhos com severidade$>7ntende,
no vou roibir lhe (ogar$ G um dos oucos razeres !ue restam$ Mas suas erdas nos dei)aram com ouco dinheiro$>
=*o recisa reocuar-se,>ele disse com um sorriso$>*o vim h' esvaziar os co"res$>
=Possivelmente no$ Mas duvido !ue ha(a trazido su"iciente dinheiro ara semelhante emresa$>
=G verdade$>4m brilho diab3lico se instalou em seus olhos en!uanto olhava ensativamente o (ardim$>G or isso !ue recisamos organizar um
torneio logo$>
, cora/o de +eirdre se sobressaltou$ Certamente tinha ouvido mal$>, !ue;>ela estane(ou$>, !ue disse;>
=+eois colhe, o !ue ensa;>
=4m torneio; 6ala a s8rio;>Rivenloch no organizou um torneio verdadeiro em # doze anos$ 4ma vez !ue os cometidores souberam !ue
+eirdre e Belena tinham sido ermitidas tomar arte, menos e menos deles aceitaram os convites ara cometir em Rivenloch or medo de
erder ara uma mulher$
=%alvez na rimavera$>
=6ala a s8rio$>
=G obvio,>ele disse, sorrindo$>,s homens viro ela honra de combater contra os cavalheiros de Cameliard$ Poder0amos ganhar bastante
dinheiro$>
7ra oss0vel; Poderia Pagan organizar torneios de novo em Rivenloch; , ulso de +eirdre corria loucamente agora ante essa ossibilidade$
Mas ela no se atrevia a ermitir !ue uma tola eseran/a a "izesse "icar como uma tola$ Por anos, as +onzelas 9uerreiras tinha tratado de
reinstalar os torneios em Rivenloch e tinham "alhado$
6ez !ue sua voz "osse indi"erente$>@em, tudo muito interessante, mas o !ue assaria se erdessem o torneio;>
4ma revisivel sorriso "an"arro iluminou sua cara$>,s cavalheiros de Cameliard nunca erdem$>
Com aud'cia, ele se desediu com uma reverncia dei)ando-a asmada$
, resto do dia, aesar de suas inten/:es de analisar as coisas com um olhar c0nico, os lanos ara um torneio giraram em seus ensamentos$
.is:es de ins0gnias coloridas e lo(as com homens de terras long0n!uas, mist8rios cavalheiros errantes com estranhas "iguras estamadas em seus
escudos, e magn0"icos cavalos de guerras ovoaram sua mente$ Quase odia ouvir os goles das lan/as e das esadas, !uase odia cheirar as
comidas e)3ticas, os er"umes das mulheres e o suor dos cavalos$
Se Pagan odia obt-lo, se ele udesse restabelecer os torneios duas vezes ano em Rivenloch, +eirdre "aria algo mais !ue simlesmente reseit'-
lo$ Quase oderia chegar a sentir uma genu0na avalia/o or seu marido, o su"iciente ara erdo'-lo elo acontecido com 5ucE na desensa$
Quase$
P P P
Por !ue @oni"ace lhe dedicou uns versos em sua honra deois (anta, +eirdre no sabia$ Mas !uando o recitado "inalmente terminou, esteve
surreendida de encontrar !ue Pagan "altava do salo$
4m ineserado onto de erda orimiu seu cora/o, or!ue ela acabava de assar um (antar agrad'vel com ele, discutindo alguns de seus temas
"avoritos 1 castelos, de"esas e "uturos torneios, ar!ueiros da -rlanda e o a/o da 7sanha$ Pagan tinha sido galante e dilom'tico !uando seu ai
momentaneamente se es!ueceu dele, lhe "alando com acincia at8 !ue ele recordou !uem era Pagan$ %inha gabado aos cavalheiros de Rivenloch
U<
or seus rogressos no camo de r'tica$ At8 tinha "alado em chins com o Sung 5i$ Por um temo, en!uanto +eirdre e Pagan estavam sentados
(untos, (oelho com (oelho, "alando desreocuadamente, "oi !uase oss0vel imaginar-se chegar velha ao lado dele$
Mas agora ele a tinha abandonado e maus ress'gios se meteram em seus ensamentos, e suas de"esas se elevaram ara roteger-se$ Sem d2vidas,
ela ensou, tinha uma entrevista com 5ucE na desensa$
Provavelmente tinha convencido ao @oni"ace ara !ue recitasse e cantasse em sua honra ara mant-la ocuada en!uanto ele se deitava com a
mo/a sob seus r3rios narizes$
*o se tinha tomado a mol8stia de solicitar um bei(o dela ho(e$ 7la suunha !ue se es!ueceu$ Mas ela no tinha inten/o de no "azer a r'tica ao
dia seguinte$ Se ia A cama e "icava dormida !uando ele vivesse a cobrar sua arte$
@em# ela no odia ser culada$$
7nto, agradecendo a @oni"ace elo maldito ato +eirdre se encaminhou ao iso de acima$
Ao rinc0io, !uando +eirdre abriu a orta e olhou dentro, ensou !ue tinha entrado na habita/o e!uivocada$ 6ranziu o cenho com reocua/o,
sua mo instintivamente "oi ara sua esada, a !ual in"elizmente no levava ali$
, recinto brilhava com a luz das velas$ .ela no araeito da (anela, sobre a mesa, sobre os ba2s, e uma "ragrNncia deliciosa$ 4m "ogo chisava na
chamin8 e uma tina "umegava no meio do !uarto$ , aroma era "loral Casmim$ ,u rosas$ *o estava segura, nunca se tinha tomado a mol8stia de
&r 8talas de "lores no !uarto$
+istra0da com esse ambiente ouco "amiliar de sua habita/o, !uase no notou !ue Pagan no tinha ido encontrar 5ucE deois de tudo$ 7stava
arado no rinco mais long0n!uo do !uarto$ 5uzia to bonito como o +iabo$
Ca0tulo M<
=Ah, bem-vinda, minha ladE,>ele a convidou com uma reverncia breve$
*a dourada luz, seu cabelo claro brilhou, e seus olhos "aiscaram brandamente$ 7stava vestido com um roube azul escuro de veludo atado A
cintura$ 7la suseitou !ue no tinha nada debai)o do roube$
+eirdre se esticou, e suas de"esas "icaram alertas$ , !ue lane(ava o libertino;
Subitamente a habita/o cheirou ainda mais a "lores$ Cheirava suseitosamente a sedu/o$ Sim, tinham assado um (antar razenteiro$ Mas,
realmente ele ensava !ue suas convic/:es eram to "racos !ue odia trocadas or umas oucas velas e "lores ;
Por outro lado, ossivelmente seu gesto se devia !ue ele tinha come/ado a e)ibir sinais de devo/o marital ultimamente$
A resira/o dela acelerou en!uanto vacilava em terminar de abrir a orta$ Seus ensamentos giravam tratando de uni"icar todas as varia/:es de
Pagan1 honor'vel marido, cavalheiro rotetor, aciente treinador, libertino sedutor$ Qual deles seria esta noite;
Parado a0, sentiu-se como se estivesse entre dois mundos, um "amiliar e com"ort'vel e um "ascinantemente erigoso$ Podia dar um asso atr's e
ara "ora, "echar a orta, e sua vida continuaria sendo a mesma, revizivelmente tran!Kila$ ,u ela odia en"rentar um novo desa"io e correr o
risco, e)ondo-se a si mesma vulner'vel ao ersonagem !ue Pagan escolheria ara esta noite$
4m rinco de sua boca se curvou em um sorriso zombador$
=*o est' assustada, verdade, minha ladE ;>
5evantando seu !uei)o, ela entrou e "echou a orta detr's dela$ 7ntretanto, dei)ou sua mo sobre o cabo da orta$
=, !ue 8 isto ;>ela erguntou, sua garganta se esticou$
=-sto ; G um banho,>ele disse com um sorriso "'cil$>7stou seguro !ue viu um antes$>
=Para mim;>ela olhou A 'gua "umegante e convitativa$ +everia ser um b'lsamo celestial ara seus m2sculos doloridos$ Mas arte dela estava
relutante a seguir avan/ando$
=@em, no 8 ara os ces de ca/a do castelo,>ele assegurou, movendo-se ara a cama onde est' v'rios eda/os de tecido de linho estavam
emilhados$>7mbora aos ces viria bem um bom banho$ 6arei !ue um ar de mo/os os leve ao rio amanh, se voc estiver de acordo$>
+eirdre no sabia !ue dizer$ , modo em !ue Pagan trocava entre os r3is de marido e administrador caaz do castelo a assombrava$>@em$>
Pagan abriu os len/3is, e sumergiu seus dedos na 'gua, rovando a temeratura$>.oc gostou do recitado ;>
=, !ue;>Como odia ele cercar uma conversa/o casual !uando sua habita/o estava arrumada como o temlo de .nus;
=, recitado de @oni"ace$>
=,B$ Sim$>*o odia recordar muito das can/:es$ , ato tinha sido to e)tenso$ Pagan tomou um ote de algo e derrubou umas oucas gotas na
'gua, ento girou$>7sero !ue voc goste da lavanda$>+evolvendo a garra"a A mesa, ele disse sem levantar seus olhos,>*ecessita a(uda ara te
desir;>
7la vacilou tanto !ue "inalmente ele elevou o olhar$ 7la tragou em seco$>*o$ Me osso arrumar isso$>
%omando resira/o ara ad!uirir coragem, come/ou a tare"a de tir'-la roua do modo mais casual oss0vel$ +eois de tudo, ela nunca tinha sido
t0mida a reseito de sua nudez$ Mas de algum (eito, desir-se diante de Pagan a "azia sentir comletamente vulner'vel$
Pagan deu volta ara adicionar um lenho ao "ogo, removeu as brasa$ Possivelmente se ela se aressasse, oderia meter-se raidamente dentro da
tina antes !ue ele terminasse de avivar as chamas$
%o ansiosa estava com !ue terminasse essa odiss8ia !ue !uando entrou na tina e se sentou to abrutamente !ue uma enorme !uantidade de 'gua
transbordou a banheira, assombrado a Pagan$
7le sorriu, ondo alguns len/3is no iso ara secar a 'gua$>7st' bem;>
7la tratou de no ruborizar-se, mas no teve )ito$
=Como est' a 'gua; Muito !uente ; Muita "ria;>
UM
=@em$>*a verdade, estava er"eita$ Acostumada a banhar-se na lagoa "ria, encontrou o banho com 'gua !uente como um bem-vindo razer$ +evia
con"essar !ue seria "'cil acostumar-se As indulgncias do *ormando$ C' sentia !ue os m2sculos doloridos se rela)avam A medida !ue absorviam o
calor, e tamb8m sentiu !ue suas inibi/:es se a"rou)avam$
=Me d sua mo,>ele murmurou$
7la o olhou reocuada, mas ele levantou suas sobrancelhas, era a imagem da inocncia$
Com relutNncia, lhe deu sua mo$ Para sua surresa, ele s3 colocou uma barra de sabo em sua alma$
Quando ele se deu volta outra vez, ela come/ou a assar o sabo elo coro com deliberada "rou)ido, des"rutando da sedosidade contra sua ele,
ensaboou-se o cabelo tamb8m$ Pagan voltou com uma (arra com 'gua lima, e ela inclinou sua cabe/a ara !ue ele en)aguasse o cabelo$
*ormalmente se banhava aurada or terminar, sabendo !ue suas irms e uma serva ou duas iriam "azer uso da 'gua do banho$ Mas esta noite a
'gua era toda ara ela$ 7ra uma vergonha deserdi/'-la$ 7la "echou os olhos inclinou as costas contra a borda da tina, cheirando o sensual aroma
da lavanda$
Por debai)o de suas estanas, esiou ara ver !ue tramava Pagan, e o !ue vislumbrou brevemente lhe tirou a resira/o$ 7stava sentado ao lado
do "ogo, suas mos debai)o de seu !uei)o, um dedo es"regando levemente seus l'bios en!uanto a olhava$
Bavia dese(o cru em seu olhar, um dese(o !uase doloroso, e entretanto estava cuidadosamente sob controle$7ssa restri/o dele a comoveu, mas
tamb8m viu !uo "r'gil esse controle era$
Poucas barreiras "icavam entre eles agora$ S3 sua vontade e a honra dele$
+eirdre bai)ou as 'lebras outra vez, tratando de es!uecer o dese(o de sua cara e a d0vida da consuma/o !ue ela tinha com ele$ , suave chiado
do "ogo e a calidez da 'gua come/aram a acalmar suas ansiedades, levando-a a um estado de "rou)ido$ Por um temo, ela esteve inundada nesse
mar "ragrante de reouso, "lutuando cada vez mais erto da costa do sonho$
6oi o sussurro de Pagan o !ue "inalmente a desertou$>Por todos os Santos?? seus dedos esto come/ando a enrugar-se, minha ladE$>
7la abriu um olho$ Seus dedos no estavam enrugados nem um ouco$ , cretino s3 brincava$ 7la o desa"iou com um olhar duro$ Para seu al0vio, o
sorriso do libertino havia tornado, como se a e)resso de tortura de antes tivesse ertencido a outro homem$
Pagan se encaminhava ara ela com um tecido de linho$ 7la se incororou da tina, e antes !ue ela udesse come/ar a tremer de "rio, ele a
envolveu com o tecido$ Mas s3 com uma "ina caa de tecido entre eles, ela odia sentir a c'lida resso das ontas de seus dedos !ue lhe ro/avam
as costas, en!uanto secava a umidade de seu coro$ 7le estava arado muito erto ara "azer essa tare"a, to erto !ue ela odia cheirar a essncia
de sua eleT to erto !ue ela tremeu !uando a resira/o sorou umas gotas de 'gua de seu ombro, to erto !ue ela 0caramente dese(ou !ue ele
bai)asse sua boca uns cent0metros mais ara oder lamb-los$ Mas !uando uma errante ra(ada de dese(o a en(oou, ele retrocedeu com um sorriso
evasivo, dei)ando !ue ela se secasse a si mesmo, ento se deu volta ara adicionar um ar de lenhos ao "ogo$
5he dando as costas, ele disse,>Suas ernas lhe devem doer ainda$>
=*o 8 nada,>ela mentiu$$
=Ser' ior manh se voc dei)ar !ue os m2sculos "i!uem r0gidos outra vez$>Pagam terminou com a lareira, sacudiu-se o 3 de suas mos, e a
en"rentou, seu olhar dececionantemente virtuoso$
=Quer !ue os massageie ;>
Aesar da roosta tentadora, ela estreitou seus olhos descon"iadamente$ 7le estava de"initivamente tratando de seduzi-la agora$ 7s"regar suas
ernas # claro$ 7la come/ou a negar-se a sua o"erta$
=,u se re"eria,>ele adicionou,>Posso chamar ao meu escudeiro$ G muito h'bil massageando aos cavalos$ 7stou seguro !ue ele #>
=*o sou um cavalo$>
, iscar de olhos o traiu$ Pagan s3 brincava$
, !ue andava mal com os *ormandos ; ,s escoceses simlesmente aertavam seus dentes e toleravam a dor$ *o massageavam seus coros com
essncia de lavanda nem tomavam banhos !uentes de imerso$ 7ssas coisas eram um lu)o !ue um administrador ocuado no odia ermitir-se$
Sim, eram razenteiros e razenteiros !uase celestiaia, mas#
=7u no gostaria !ue erdesse um dia de r'tica$>
ele estalou sua l0ngua$
7ra tentadora a ersectiva$ 7la recordava bem !uo eritos seus dedos eram, e !uo aliviador seu contato era$ Mas, "icando a si mesmo
literalmente em suas mos, articularmente !uando ela se sentia to vulner'vel, to !uente e recetiva#
=@em,>ela disse de reente antes de !ue seus ensamentos a convencessem de recha/ar a o"erta$
7le assentiu, tomando o ote de azeite de lavanda$ P&s um ouco em sua alma e se a(oelhou de um lado da cama$ %irando cuidadosamente o
len/ol, tomou a erna direita dela, &s azeite em seu (oelho, e come/ou a gentilmente a subir ara cima ao longo sua co)a$
7la "icou r0gida$
=Muito "orte;>
7la sacudiu a cabe/a, subitamente muito consciente da intimidade da osi/o de ambos$
Sentiu a resira/o dele sobre sua co)a, e com cada massagem, seus dedos se moviam mais erto do 2mido lugar entre suas ernas, esse lugar !ue
(' tinha conhecido seu contato antes$
Pressionado seus olegares ara "rente outra vez, e ela endureceu sua erna, aertando a manta com seus unhos$
=te rela)e, minha ladE$ Serei gentil$>
7la tragou com di"iculdade$ Como odia rela)ar-se; *o estava em sua natureza, no o "azia nem no camo de batalha nem em sua habita/o$ 7la
(' sentia seu controle deslizando-se, o !ual lhe servia ara subir suas de"esas$
+eois v'rios tensos minutos, ele se deteve abrutamente, atraindo o olhar dela$ Pagan a contemlou com um ar!ueamento de sobrancelha e um
sorriso ercetivo$>7st' assustada$>
=*o$>
=7st' muito tensa$ Se no 8 medo#>
H=*o o 8$>
Pagan a olhou, obviamente considerando a resosta$>7nto te deite$ Rela)e$>
7la no odia$
UQ
=*o con"ia em mim;>
7la con"iava nele$ Mas no con"iava em si mesmo$
6inalmente, com um suave sorriso, Pagan colocou trs dedos na testa dela e a emurrou suas costas contra a cama$
7la "echou seus olhos, e no levou muito temo antes !ue a magia de seus dedos come/assem a abrandar sua "or/a de vontade$ Suavizados elo
banho e a doce essncia do azeite, seus m2sculos areceram derreter-se sob seu contato$ A dor diminu0a com cada assada de suas mos, sendo
substitu0do or um razenteiro comicho !ue cresceu at8 !ue se sentia como se seu sangue borbulhasse atrav8s das veias$ Cada vez !ue seus
olegares se aro)imavam da unio de suas co)as, ara logo abandonar a zona, um doloroso dese(o ulsava em seu sob ventre$ Cada
aro)ima/o de seus dedos criavam nela uma sensual "rustra/o$ +eirdre teve o erverso dese(o de lhe arrebatar a mo e coloc'-la a0$ Sim, a0?
=Sente-se bem;>ele murmurou$
,B, sim, sentia-se ecaminosamente maravilhosa, mas ela no se atrevia a con"ess'-lo$ 7m troca, encolheu de ombros$
=9arota ingrata,>ele a rereendeu, adivinhando sua mentira, arrebatou suas mos, e sentando-a de reente$
Pagan no estava rearado ara ver o cru dese(o nos olhos de +eirdre$ Cesus??,
7ra, sem d2vida, o maior grande desa"io !ue (' tinha aceito$ Aarentar indi"eren/a en!uanto sua esosa se desia ante ele, (azia nua em uma
banheira "umegante, lhe acariciar as co)as nuas, e !ue, agora, estivesse sentada ante ele com um tecido de linho 2mido egado a seu coro$ Seu
meio das ernas ulsava dolorosamente, e cada instinto em lhe rogava tomar essa oortunidade$ Mas no cometeria esse engano outra vez$
+eirdre era como uma 8gua sem domar$ A agresso s3 re"or/ava sua resistncia Se ele atuava cuidadosamente, acientemente, "inalmente ela viria
a ele or r3ria vontade$ 7 se ele era inteligente, ela mesma acreditaria !ue tinha sido sua r3ria id8ia$ Mas, Me de +eus, no era uma tare"a
"'cil$ *o !uando ela o olhava com esses ardentes olhos azuis$
5evou sua voz a um tom indi"eren/a en!uanto a soltava e voltava a usar a garra"a de lavanda$>Sabe o !ue enso;>
=Mm;>
7le ensava !ue nunca tinha visto uma mulher mais bela, mais e)citante, mais dese('vel$
Antes de dizer algo de !ue se arreenderia, levantou-se e cruzou o !uarto, deositando a garra"a na mesa$>Pensava !ue tem um medo mortal dos
homens$>
=, !ue;>
7le deu volta ara ela, sorrindo>Acredito !ue teme aos homens$>
Agora a ai)o abandonou seus olhos$ 7 a indigna/o tomou seu lugar$>, !ue?>
Pagan cruzou seus bra/os sobre seu eito, desa"iando-a !ue oinasse ao contr'rio$
=Como ode ensar isso ;>ela contra atacou$>@rigo com homens todo o temo$ Matei homens$ .oc deveria saber#>
=,B, no "alo dos homens nas batalhas,>ele disse, sorrindo$
=7nto o !ue !uer dizer;>
+eus?? ela "icava mais bela ainda !uando seus olhos "aiscavam
com irrita/o$
=7st' assustada dos homens em sua cama$>
, rubor a traiu$>,ra? *o 8 medo$ G$$>
=,B, sim,>lhe assegurou$>G medo$ G muito 3bvio$ Suas mos se aertam, seu olhar se desvia>$
7la desa"iadamente soltou a manta e levantou seu olhar$ 7le sorriu e caminhou ara ela, acariciando sua bochecha com o anverso de seu dedo$ 7la
retrocedeu um ouco$
=%eme meu contato$>Pagan se inclinou ara "rente at8 !ue era esteve su"icientemente erto ara sussurrar em seu ouvido$>7 absolutamente teme
meu bei(o esta noite$>Acariciou-lhe seu cabelo$>.erdade;>
7la resondeu,>*o$>
=7st' tremendo at8 os ossos$>
=*o te temo,>ela insistiu, sua voz mais "orte$
=7nto rova-o$>
P P P
+eirdre sentiu !ue estava sendo maniulada, mas ela no odia dar-se conta de como o "azia$
Suas emo/:es e sua razo, sua irrita/o e seu dese(o, moviam-se em um torvelinho emurrando-a ara um lado$ 7 ela brigava or manter sua
cabe/a "ria em meio da tormenta$
7la sabia !ue devia, como Pagan havia dito, escolher suas batalhas sabiamente$ 7sta era uma da !ual ela devia de"initivamente escaar$ Mas
Pagan tinha arro(ado um desa"io !ue ela no odia resistir$ Sua coragem estava sendo !uestionada$ Seu orgulho tinha sido insultado$ +evia
resonder A acusa/o dele$
Antes !ue a recau/o atuasse, antes !ue sua conscincia "izesse dela uma covarde, ela disse abrutamente,>6az o !ue !ueira ento$ Me to!ue
onde !ueira$ Me bei(e onde !ueira$ *o me imorta$ *o estou assustada de voc$>
7m certo n0vel, ela se deu conta !ue tio de convite selvagem estava "azendo$
Mas ela no era tola$ A rendi/o odia ser adiada, mas ela reconhecia, era inevit'vel$ 4m dia teria !ue submeter-se a Pagan$ 7la era, deois de
tudo, sua esosa, e era seu dever roduzir herdeiros ara Rivenloch$
*este momento, entretanto, ela estava em controle dessa rendi/o$ 7ra seu r3rio desa"io$ 7le oderia venc-la essa noite, sim, e lhe in"ligir seus
erversos atos, mas or +eus !ue seria or seu r3rio edido$
UR
=G sua vontade ento;>ele erguntou$
7la vacilou, ento o olhou aos olhos$>Sim$>
Para seu assombro, os olhos de Pagan eram gentis !uando lhe devolveu o olhar,e embora seu l'bio se curvou ara cima, no era o sorriso
"an"arro !ue ela eserava$ 7m troca, seu sorriso arecia de !uase# de al0vio$
Possivelmente, ela imaginou, no devia ser to terr0vel$ Possivelmente ela odia reter certa dignidade em meio de semelhante ato de degrada/o$
Pagan a"rou)ou o cinto de seu roube e o dei)ou deslizar de seus ombros, mostrando seu eslndido coro nu$ 7le estava in!uestionavelmente
e)citado agora, ela notou$ Seu membro emergia do escuro ninho de lo como uma adaga, eserando#
7serando cravar-se nela$
7la tragou seu temor$ %inha !ue dei)'-lo "azer isso$ *o estava em
sua natureza abster-se de um combate or medo de ser "erida$ Prearou-se ara seu ata!ue$
Mas ara sua surresa, ele tirou-lhe violentamente o len/ol de cima dela$
7le no a acossou com bei(os$ 7le no se lan/ou ara "rente ara esmag'-la contra o colcho$ *o havia ata!ue$ 7m troca, ele caminhou a seu
lado e se sentou com calma na cama, to erto !ue ela sentiu o calor vindo de sua ele$
=Sei or !ue me teme,>ele murmurou$
=*o me imorta sab-lo>$
=%eme-me or!ue ensa !ue sou seu inimigo$>
7le estava !uase correto$ 7la ainda o considerava um estrangeiro, um invasor, uma amea/a$
=Conhece a rimeiro regra em !uest:es de guerra, verdade;>
Quando ela no resondeu, lhe deu a resosta$
=Conhece seu inimigo$>
Com essa revela/o, estirou-se sobre a cama$ 7nto estendeu seus bra/os ara cima, com sua alma ara cima, em um gesto de absoluta rendi/o$
=.m,>convidou-a$>Conhece seu inimigo$>
+eirdre tragou em seco$ %ivesse re"erido meter-se debai)o da manta$ Ainda assim, deu-se conta do valor do !ue Pagan lhe estava o"erecendo$
Sim, ela (' tinha concordado em deitar-se com ele, mas agora era claro !ue seria nos t8rminos dela$ *o recisava sentir-se submetida ou
envergonhada, or!ue ele a tinha dei)ado ir or sua r3ria vontade$ 7la estaria no controle$ 7ra um resente recioso !ue ele lhe o"erecia$
7ntretanto, sabendo !ue isso no "aria a tare"a mais "'cil$ 7la era to ignorante como um cavalheiro novi/o a reseito de colocar a cota de malha
ela rimeira vez$
animou-se a si mesmo com uma insira/o ro"unda, ento o olhou, considerando como e or onde come/ar$
Seu olhar se dirigiu ao bra/o direito, havia uma cicatriz ao longo de sua alma$ Perguntou-se como a teria "eito$ Com dedos trementes, ela se
estirou ara ercorrer essa marca$
=4sei minha mo como escudo !uando tinha <U anos,>ele brandamente e)licou$
7la se esticou ante essa imagem, ento seguindo o ercurso da cicatriz ao longo da arte interior de seu antebra/o$ 7la o olhou !uestionando-o$
=Me escorregou a "aca tratando de liberar umas cativas$>7nto ele adicionou,>Cativas escocesas$>
5ogo ela dirigiu sua aten/o a uma linha branca or cima do eito direito$ 7la a ro/ou com a onta do dedo$
=Minha rimeira briga,>ele disse$
7la sorriu$ 5evantou-se o cabelo do esco/o e lhe mostrou uma marca$>Minha rimeira briga$>
Seus olhos se encontraram$ Pagan sorriu, e +eirdre sentiu uma s2bita e curiosa camaradagem com ele$ Cada cicatriz tinha uma hist3ria, e as suas
no eram to di"erente$ Com cada minuto !ue assava, Pagan arecia menos *ormando e mais um comanheiro guerreiro, menos inimigo e mais
marido$
7ncora(ada, ela "ez correr seu olegar ao longo de seu !uei)o, sobre a cicatriz !ue ela tinha notado !uando tinha-o visto ela rimeira vez$ Seu
!uei)o tinha sido recentemente barbeado, e estava suave ao tato$ 7la odia ver o ulso de sua garganta, "orte e "irme, ulsando !uase to
raidamente como o seu r3rio$
=Quase erdi minha cabe/a em uma batalha,>lhe con"iou$
7la conteve a resira/o$
7le sorriu$>"oi Colin !uem me barbeou$>
Acima de sua sobrancelha, erto do nascimento de seu cabelo, havia outra marca d8bil de "orma triangular$
=7 esta;>ela erguntou$
=Ci2mes de "alco$>
7la o olhou aos olhos$ @rilhavam com humor$
=*o gostou !ue bei(asse A senhora "alco$>
,s ci2mes acossaram +eirdre or um instante en!uanto imaginava Pagan bei(ando a outra mulher$ Mas ela se encolheu de ombros, ermitindo
!ue seu olhar vagasse a seu ombro direito$
Passou seus dedos sobre a carne ali$ 7stava intacta$ 7nto, en!uanto descia or seu bra/o, ara o cotovelo, ele se retorceu$
+eirdre "ranziu o cenho e o tocou outra vez$
=Ah?>ele conteve a resira/o, tirando o bra/o$
=d3i-te ;>ela erguntou reocuada, deslizando seus dedos ao longo de sua carne outra vez mas com menos resso$
=Para, mo/a?>Seu bra/o lhe aanhou a mo contra suas costelas$
=, !ue acontece;>
=*ada$>
7la estreitou seus olhos$ 7le estava mentindo$ 7la reetiu,>, !ue acontece;>=
=*ada, te disse$ S3 no #>
=7st' "erido;>
=*o$>
=+e"ormado;>
=*o?>
=+escaacitado;>
US
=*o, nada disso?>
7la se moveu e aertou seus dedos gentilmente entre seu bra/o e o eito, rocurando ao longo de suas costelas algo !ue estivesse mau$>+3i#;>
=*o, basta mo/a?>Pagan aertou seu bra/o ainda mais contra as costelas$
H7nto , !ue;>
=+'-me c3cegas, maldi/o?>
Ca0tulo MM
4ma revela/o$
+eirdre estane(ou erle)a$
=7st' contente agora;>ele murmurou, sua sobrancelha "ranzida mostrando irrita/o, suas bochechas realmente ruborizadas de vergonha$>+'-me
c3cegas$>
Por um momento no soube o !ue dizer$ 7nto o sorriso aareceu em seus l'bios, e como aconselhada elo dem&nio ela moveu seus dedos
aanhados entre o bra/o e as costelas$
=Ah?>ele gritou$>Para?>
*aturalmente, suas sulicas s3 insiraram ainda mais o es0rito travesso dela$
=Por +eus??, *o osso liberar minha mo,>ela mentiu, movendo seus
dedos ainda com mais entusiasmo entre suas costelas$
=Maldita mo/a?>ele grunhiu$
Muito divertida com a vulnerabilidade dele, +eirdre se moveu ara a(oelhar-se or cima de Pagan e come/ou a usar ambas as mos, lhe "azendo
c3cegas com ainda mais energia$$
=Acredito !ue encontrei debilidade de meu inimigo,>ela disse en!uanto suas risadas e seus insultos es!uentavam o ar$
7)atamente !uando o len/ol se deslizou de seu coro, no sabia$ 7la estava muito ocuada com o in"ort2nio de Pagan ara dar-se conta$ Mas a
vantagem dela no durou muito$ +eois v'rios minutos de tortura, Pagan "inalmente encontrou uma sa0da$ Aanhando as suas mos, usou seu
eso ara d'-la volta, e !uando ele "icou triun"al em cima dela, ressionado as travessas mos dela contra o colcho, seus coros encontraram-se,
ele sobre ele$
+eirdre aenas se deu conta ao rinc0io$ 7la sorriu o"egante, ele tamb8m riu contra ela, seus dentes brilhantes, seus olhos, como esmeraldas$
+eus?? ele era bonito, e "ormoso como um an(o ca0do$ 7la se erguntou como se sentiria com sua risada dentro de sua boca$
,lharam-se um ao outro, suas resira/:es vinham agitadas e seus cora/:es martelando em contraonto, o humor do momento gradualmente se
desvaneceu$ , olhar de Pagan via(ou sobre os tra/os dela como se os visse ela rimeira vez, e seu sorriso se suavizou en!uanto ele a"rou)ava o
aerto sobre as mos dela$
+eirdre sentiu sua terna contemla/o$
Mas os olhos de Pagan "izeram mais !ue derret-la$ Sentiu-se acalorada, "ervendo, debai)o desse olhar, e se voltou consciente do 0ntimo contato
entre eles$ Sua carne ardia contra a dela$ , eso dele se sentia com"ort'vel sobre ela$ 7 ulsando em seu bai)o ventre, como um invasor no
convidado, seu nis arecia chamar os ort:es de sua "ortaleza mas 0ntima$
7ntretanto, no estava assustada$ Seu coro tremia como !uando estava or combater com um lutador desconhecido, com antecia/o e
e)cita/o$
=Ah, esosa,>Pagan murmurou,>Posso tomar meu bei(o agora;>
7la no !ueria outra coisa$>Se o dese(ar$>
7la "echou seus olhos, eserando sentir sua boca sobre a dela$ 7m troca, lentamente ele se deslizou ara a arte in"erior de seu coro$ %alvez, ela
ensou vagamente, ele a bei(aria na garganta,$ Mas no, Pagan se deslizou mais ara bai)o, tomando o endente do martelo de %hor entre seus
dentes e o movendo a um lado$ Possivelmente me bei(asse no eito outra vez$ +eirdre conteve a resira/o, anteciando essa deliciosa sensa/o$
Mas Pagan no se deteve a0$ Sentiu seu cabelo lhe "azendo c3cegas no ventre en!uanto ele se movia mais abai)o ainda$
Suas mos ainda lhe su(eitavam os ulsos, or isso no instante em !ue ela se deu conta de seu destino conteve a resira/o com Nnico e
morti"ica/o, Pagan esticou seu a"eto ainda mais ara acautelar as oss0veis resistncias !ue seguiriam$
=*o?>ela sussurrou en!uanto sentia a resira/o dele sobre os delicados cachos de lo !ue custodiavam seu 2bis$
=Quieta, minha ladE,>ele sussurrou$>G o lugar de minha elei/o$>
+eirdre sentiu sua cara avermelhar-se$ ,B, certamente Pagan no odia estar dizendo !ue a bei(aria ali$
7la se retorceu suas mos dentro do "irme aerto de Pagan$
=Prometeu-me isto,>ele murmurou, o calor de sua resira/o arecia !ueimar-se,>or livre vontade$>
7la tremeu$ 7ra verdade$ +isse-se a si mesmo$ Me to!ue onde !ueira$ Me bei(e onde !ueira$ Mas ela nunca teria imaginado !ue ele o "aria$
7 agora ela devia obedecer$ 7ra uma !uesto de honra$ %o di"0cil como lhe resultou, ela brigou contra sua r3ria natureza, "or/ando a seu coro
a render-se$ Rela)ou seus bra/os e cessou de lutar com ele$ 5an/ando um a gemido de "rustra/o e horror, "echou seus olhos e eserou$
Quando Pagan soltou suas mos, seus unhos imediatamente se a"erraram A manta debai)o dela$ As almas dele se deslizaram ao longo de sua
cintura e se ousaram nos ossos de sua cintura, acariciando-a com gentil seguran/a$ Seus olegares rocuraram o lugar mais bai)o em seu ventre
onde come/ava o lo, bordeando cada vez mais erto de seu lugar mais secreto$ Para seu assombro, seu coro come/ou a tremer com
antecia/o, e tamb8m com necessidade, como se de algum (eito !uisesse isto$ A incerteza era e)cruciante$
Suas mos avan/aram mais ara bai)o$ 4m solu/o escaou de sua garganta !uando os olegares meigamente abriram as 8talas entre suas co)as,
"or/ando-os a "lorescer, e dei)ando sua intimidade comletamente e)osta$
7 ento sua boca se "echou sobre sua carne$ 7la havia sentido seu contato ali antes, a calidez das ontas de seus dedos$ Mas isto #
6a0scas de um "ogo radiante estalaram atrav8s seu coro, incinerando tudo, !ual!uer vulgaridade, cula ou vergonha$ -sto estava al8m da
vergonha e do decoro, era uma sensa/o gloriosa, e lhe tirou o 2ltimo vest0gio de resistncia
A 2mida resso de seus l'bios, o contato !uente de sua l0ngua a arrastou a um estado de loucura no !ue ela (' no odia edir a(uda s3 gritar e
ar!uear seu coro com entusiasmo ao receber seu bei(o$
UU
7la tinha acreditado !ue isso era o c8u$ Mas !uando ele come/ou a banhar a zona, a lamb-la e "azer c0rculos ao redor do centro de seu se)o, seu
coro se encresou como se a tivesse acertado um raio$ 7mbora ela no conhecia a m2sica, resondeu a sua cadncia, balan/ando-se, retorcendo-
se, solu/ando de dese(o$
Mais alto e mais alto sua ai)o crescia e se esticava, como um arco a onto de disarar uma "lecha, at8 !ue "inalmente ela no &de chegar mais
alto, tinha sido disarada como uma "lecha direto ao sol$
Solu/ando e gemendo de alegria, voou ara cima, e nesse instante de )tase, Pagan se moveu raidamente ara unir-se ao coro dela$ Bouve uma
breve esetada aguda, no ior !ue um arranho suer"icial "eito com uma adaga, e ento uma incr0vel Comletude !uando ele a enetrou
ro"undamente$ %o ro"undamente !ue ao rinc0io acreditou !ue a tinha atravessado mas a dor desaareceu to raidamente como veio, e ela
"icou s3 com a estranha sensa/o de invaso e osse en!uanto Pagan eserava dentro de seu ventre, !ue os tremores e os esasmos de razer
assassem$
Pagan tremeu em cima dela, ermitindo !ue as ondas de seu clima) "lu0ram sobre seu membro,
+emorando sua r3ria satis"a/o at8 !ue ela aceitasse comletamente sua intruso$
+oce Santos do C8u?? era imoss0vel, !ueria-a mais do !ue tinha !uerido a uma mulher$
+eus??, ela era bela$ A rendi/o dela o "azia render-se a ele$ Sua ele estava 2mida com suor limo, sua sobrancelha se enrugou elo es"or/o, e a
"eminina "or/a com a !ual ela tinha resondido a sua sedu/o !uase o tinha "eito alcan/ar o clima) antes do temo$
6inalmente ela se acalmou, embora sua resira/o ainda vinha com o"egos e gemidos$
Pagan dese(ava tomar-se seu temo com ela$ +ese(ava "azer o amor lentamente, acientemente, do modo !ue ela merecia$ Mas as noites de
celibato "or/ado no ermitiriam esse lu)o$ Seria gentil com ela, sim, mas sua necessidade era grande$ 7 iminente$ *o duraria muito$ *o do
modo em !ue ela se comrimia ao redor de seu membro$$
%ratando manter a intensidade de seu dese(o contido, sustentou-se sobre seus cotovelos e tomou os lados da cabe/a dela, acariciando sua
aveludada bochecha com seu olegar$
=*o !ueria te machucar,>ele sussurrou$
Seus olhos brilharam no com l'grimas, a no ser com coragem$
=A dor assar',>ele disse,>Prometo-o$>
Seu olhar recaiu sobre sua irresist0vel boca, to cheia e rosada, e ele bai)ou sua cabe/a ara rov'-la$ Seus l'bios eram !uentes, suaves e
convitativos$ 9radualmente ela resondeu a seu bei(o e iniciou seu r3rio ato er3tico, lhe lambendo timidamente a boca$ 7le se erguntou se ela
gostava desse sabor salgado e doce de seu se)o em seus l'bios$
5entamente, cuidadosamente, e)traiu seu membro, esticando seu !uei)o contra essa deliciosa "ric/o, ento avan/ou ara dentro outra vez$ 7la
conteve a resira/o assombrada$ 7ra comletamente divino, o modo em !ue o coro dela envolvia o dele$ Retirou-se brevemente, ara logo
investir ara "rente uma vez mais$
+esta vez ela gemeu, um som de agrado !ue levou Pagan a uma nova altura de ai)o$ -ncaaz de resistir ao natural ritmo do dese(o, Pagan
reetiu os movimentos de entrada e sa0da, saboreando os doces gemidos dela !uase tanto como a eu"oria de sua carne aertando-se contra ele$
Seu sangue bombeava muito veloz$ Sua lu)2ria crescia muito raidamente$ Muito cedo ele sentiu seu membro "icar r0gido, ansioso ara
esarramar sua semente$ 7 ento, or algum milagre, +eirdre come/ou a se me)er em un0ssono com ele$ 7la levantou suas ernas ara as
enroscar ao redor de sua cintura, ara aertar suas n'degas em uma ardente demanda$
Como um lenho seco estalando no "ogo, seu coro areceu e)lodir em centenas de "a0scas brilhantes$ , calor era intoler'vel$ *o onto em !ue
estavam unidos, sentiu-se como se ambos se "undiram em um$ Cada esasmo de )tase "oi comartilhado, como dois cavaleiros em um s3 cavalo$
Pagan gritou "orte sua alegria, seu terror, or!ue nunca se tinha unido to comletamente com uma mulher$ Seu membro encontrou seu al0vio na
doce descarga, sim, mas seu rato de razer corria or rios mais ro"undos$
+eirdre era sua$ 6inalmente$ %inha brigado duramente or ela e a tinha ganho$ 7la tremeu debai)o dele como um con!uistado rival ca0do no cho,
sem resira/o e sub(ugada$
7 entretanto seu triun"o era uma esada de dulo "io$ Ainda sob os e"eitos da ai)o, "oi comletamente consciente de !ue sua bela guerreira, sua
magn0"ica esosa, agora ossu0a a ele tamb8m$
, rimeiro raio de sol enetrou na manh nebulosa, +eirdre levantou a vista, (' amanhecia$, Ausentemente seguiu limando sua esada, !uando
terminou com a tare"a voltou a caminhar imacientemente no camo de treinamento$
Pagan chegava tarde$
7ra su"icientemente mau ter !ue en"rent'-lo deois das erturbadoras intimidades !ue eles tinham comartilhado na noite anterior$ Mas o "ato de
!ue ele demorasse essa con"ronta/o a unha ainda mais ansiosa e a conduzia a uma erigosa introsec/o$
Sua rela/o tinha trocado; 7la agitou sua esada assando-a no cho, cortando umas "lores$ Sua rendi/o na cama rovava a dominancia dele;
7la se mordeu o l'bio$
7 se Pagan a tratava com a condescendncia ara o inimigo con!uistado; ,lhou a seu redor rocurando "urtivamente a resen/a de testemunhas$
, !ue mais a reocuava, o !ue acelerava seu ulso e o !ue a "azia esticar seus unhos, era o dar-se conta !ue sua rela/o tinha trocado, mas de
um modo !ue ela nunca tinha revisto$ %o incr0vel como arecia, !uando ela tinha desertado essa manh e viu os ind0cios do ocorrido1 a
banheira com 'gua, as velas derretidas, os len/3is da cama enrugados, no sentiu arreendimento$
+e "ato, suas lembran/as se "izeram mais razenteiras !uando olhou a Pagan, dormindo em uma enganosa inocncia ao lado dela$ Seu cora/o
bateu as asas, e ela des"rutou da viso de seu cabelo desordenado, sua boca sensual, seu !uei)o "irme e as almas abertas de suas mos$ A co)a
nua dele tinha ro/ado a sua e um comicho !uente lhe ercorreu o coro to r'ido como um "ogo selvagem$
Sim, ela conhecia seu inimigo agora, comletamente$ Conhecia-o e o dese(ava$
7ra a esantosa realidade, uma !ue a dei)ava temerariamente vulner'vel$ Por!ue Pagan sabia !ue sua debilidade era ele$ 7 se ele se desse conta
de !uo "acilmente ela odia ser vencida, !uo "acilmente ela odia ser controlada#
+eirdre soltou um susiro$ *o devia dei)ar !ue ele o descobrisse$ +evia arecer indi"erente elo !ue tinha acontecido a noite anterior$ +evia
atuar como se eles nunca tivessem se bei(aram$ Que +eus a a(udasse? Que nunca tinham comartilhado seus coros$
Cortou um girassol ela metade com sua esada, girou, e raticou alguns movimentos no ar, tratando de "ocalizar-se em algo !ue no "osse o
magn0"ico normando, !ue a tinha bei(ado to ecaminosamente e a tinha enchido com sua semente$ 7 com seu oder$ 7 com seu amor$
UV
=.eio cedo$>
+eirdre conteve a resira/o, !uase troe/ando-se com sua esada$ A0 estava arado o homem, vestido de azul, bonito como o diabo, e to
reslandecente como o amanhecer$ Pela cruz de Cristo?? Sua mem3ria no lhe tinha "eito (usti/a$ .erdadeiramente ela se rendeu a esse Adonis
ontem A noite; %inha (azido, boca contra boca, eito contra eito, carne contra carne, com esse eslndido coro;
Sentindo !ue seu sangue lhe subia A cara, ela desviou seu olhar, e)aminando o unho de sua esada como se nunca o tivesse visto antes$>Chega
tarde,>ela conseguiu dizer$
7le sorriu brandamente, um som sedutor ara os ouvidos dela$
=+ormi ro"undamente ontem A noite$>
, olhar dela "oi ara cima, conseguindo ver o sugestivo sorriso dele$ Suas bochechas ardiam e seu cora/o cavalgava a todo galoe$ +eus?? 7le
era irresist0vel$ Seu sorriso regui/oso era encantador$
A iscada em seus olhos a enterneceu$ Ainda seus cabelos rebeldes causaram-lhe um torvelinho de lu)2ria$ +oce Cesus??? Como conseguiria
esconder a atra/o or ele;
+istra/o, ela decidiu$ Algo !ue tirasse esse homem de sua mente$ 7 a melhor distra/o era treinar$
Bavia um s3 roblema$ ,bviamente Pagan no tinha vindo ara brigar$>*o traz armadura$>
Pagan se encolheu de ombros$>*o tive temo$ Mas no imorta$ Posso-me de"ender sozinho bastante bem em um treinamento$>7nto estreitou
seus olhos com "ingida reserva$>A menos !ue tenha a inten/o de me matar$>
Sorrindo "racamente, ela sacudiu a cabe/a$$>Come/amos;>
Pagan abriu o orto do camo de treinamento ara ela, e lhe murmurou !uando ela assava$>7est' dolorida ou tensa;>
+eirdre se ruborizou violentamente$ 7ra t0ico de um libertino erguntar esse tio de coisa$ Sim, havia uma leve dor entre suas ernas, mas#
=A massagem te a(udou;>
7la estane(ou$ Seus m2sculos$ G obvio$ 6alava de seus m2sculos$ -nstantaneamente envergonhada, ela murmurou,>Sim$ ,brigado$>
+eus?? Seria um desa"io manter a mente concentrada$
Contrariamente a suas e)ectativas, mais !ue distrair a seus ensamentos, combater com Pagan lhe trou)e al0vio$ *unca se tinha dado conta de
como a esgrima se arecia com o ato se)ual1 avan/ar, retroceder, investir, voltar a retroceder e tratar de entrar no coro de outro$ Pagan brigava do
mesmo modo !ue "azia amor, com ai)o, habilidade e acincia$ Movia-se com gra/a, e entretanto esban(ava sua energia$ Cada grunhido, cada
lance, cada investida lhe recordava a unio aai)onada deles$ 7, aesar da dor residual entre suas co)as, aesar do lugar errado e do momento, e
aesar de sua "8rrea determina/o, ela o dese(ou$
Ca0tulo MQ
+esi-lo no era uma deciso consciente dela$
%udo come/ou de maneira inocente$
A onta de sua esada aanhou seu laid e lhe cortou o ombro dei)ando a camisa endurando$
=,ra?>Pagan levantou suas mos ara "ingir desrazer$>G meu melhor laid, minha ladE,>ele grunhiu$ Mas aesar de seu ultra(e havia diverso em
seus olhos !uando a olhou$
Seu cora/o se acelerou ante a imulsividade !ue subitamente areceu domin'-la, e ela o atacou outra vez, esta vez rasgando o outro ombro$ Com
aenas seu cinturo de couro, o laid caiu de seu eito, e)ondo a camisa de linho !ue levava debai)o$
=, !ue?>e)lorou ele surreso, e retrocedeu$>Minha ladE, o !ue "az$$;>
Antes de !ue ele udesse terminar a "rase, ela deslizou sua esada entre os la/os de sua camisa, cortando-os e abrindo o ob(eto$
A camisa caiu de seus ombros, endurando debai)o de seus cotovelos$ 7nto, en!uanto Pagan estava arado com a boca aberta de assombro, lhe
arrebatou sua esada com um gole de sua esada, mandando-a a golear contra a cerca$
Sem resira/o or seu r3rio atrevimento aberrante, +eirdre aoiou a onta de sua esada contra seu eito, seu magn0"ico eito, e o "ez
retroceder um asso, logo, dois$
Pagan "ranziu o cenho reocuado>Minha ladE, o !ue te assa ;>
=.m,>ela disse, sua voz e)tranhamente rouca$>+entro do est'bulo$>
Como &de, Pagan levantou suas mos em um gesto de concesso, "azendo recordar a ela sua r3ria rendi/o deois das e)lora/:es de ontem A
noite$ Passo or asso, "ez-o retroceder at8 lev'-lo atrav8s da orta do est'bulo, durante o tra(eto se !uestionou sua r3ria sanidade mental$
, doce aroma do "eno "resco e a sombra do interior do est'bulo a insirou$ Seu cora/o come/ou a golear contra suas costelas, e seu se)o
areceu ulsar em antecia/o do !ue viria$
Pagan deveu ter adivinhado suas inten/:es, or!ue soltou um gemido, e um susiro en!uanto ela o abandonava contra a arede do est'bulo$
A resira/o dela era "ebril, sustentava sua esada em uma mo e usou a outra ara alcan/ar a "ivela de seu cinturo$ Pagan aertou seu !uei)o
!uando lhe desabotoaram o cinto de couro$ ,s restos do laid ca0ram, mas sua camisa ainda estava em seus bra/os$ +eirdre dei)ou sua esada de
lado$ 7nto ela aanhou o tecido de
sua camisa com ambos os unhos e a rasgou$
=Ah, esosa,>ele susirou, seus olhos eram "ogo l0!uido$
Mas ela estava muito longe de ser terna$ , combate tinha es!uentado seu sangue$ 7ra imoss0vel domar os selvagens instintos clamando libera/o
dentro dele$
=Ponha-se de costas,>ela conteve a resira/o, emurrando seu eito com a alma de mo$
Pagan cambaleou e caiu em um mont0culo de alha$ 7nto, aoiando-se em seus cotovelos, com sua roua rasgada, seu eito resirando
esadamente, olhou-a com crua lu)2ria$
A resira/o a abandonou, e o ar tremeu com tenso$ Atuando seus instintos, ela de a(oelhou ante ele, medindo suas cal/as e logo rasgando-os
ara liberar A bonita besta dentro deles$
Seus r3rio ob(etos de vestir a incomodavam$ *o odia desi-lo su"icientemente r'ido$
UW
Com um grito de "rustra/o, ela lutou ara a"rou)ar o cinturo da esada, mas seus deseserados dedos estavam tores ara essa tare"a$
As mos dele se "izeram cargo do trabalho, e lhe tirou o cinturo$ 7nto ela tratou de tirar o rotetor do eito mas "oi imoss0vel$
=*o imorta,>Pagan lhe ediu$>S3 levanta-o$>7n!uanto ela o "azia Pagan se ocuou da arte de bai)o e raidamente a liberou da roua interior,
a 2ltima barreira entre eles$
+eirdre no odia eserar mais$ Seu sangue era "ogo$ Sua ele ansiava seu contato$ Seu se)o lhe do0a de tanta necessidade$ , montou, sentando-
se sobre seu membro$
=Ah?>ele gritou "orte, ar!ueando sua cabe/a ara tr's como se ela o tivesse "erido mortalmente$
Sua boca se abriu com assombro$ *o haviam alavras ara descrever a ai)o de sua unio, o ar triun"al com o !ue ela o mantinha a0 debai)o$
+eirdre iniciou os movimentos da c3ula, ad!uirindo a cadncia e o meneio to antigos como o mar$
A "ivelas de sua cota de malha soavam com cada investida, como camainhas acomanhando sua temestuosa dan/a$ , sangue dela, (' avivada
elo combate, "ervia agora como lava em suas veias$ A deliciosa "ric/o de sua carne dentro da dela incrementou seu dese(o$ 4m estranho
zumbido come/ou a soar em seus ouvidos, era a sensual m2sica da eu"oria !ue estava or chegar$
Pagan &s suas almas sobre seus ombros, tratando !ue ela diminu0sse o ritmo$
=*o osso$$ eserar #>Pagan conteve a resira/o$
Para !ue ele !ueria eserar, ela no sabia$ 7la o !ueria agora$ +eirdre aanhou suas mos e "or/ou seus bra/os ara tr's$
-sso areceu erturb'-lo ainda mais>Ah, +eus, mo/a?>Seus olhos se obscureceram de lu)2ria$>Ah, +eus?>
Mas no lhe imortava$ 7ste era seu momento$ Bo(e teria sua deliciosa vingan/a$
Bo(e ela era o amo$
Pagan aertou seus olhos e virou sua cabe/a a um lado$ Seu !uei)o "irmemente tenso, en!uanto tratava de dominar a mar8 inevit'vel$ +eirdre,
entretanto, mantinha seus olhos abertos$
7la !ueria ser testemunha de sua derrota, de sua rendi/o, de sua humilha/o$
4ma gota de suor caiu da onta de seu nariz sobre a bochecha dele, e subitamente seu coro se congelou$ +ebai)o dele, Pagan esticou unhos, e
uma e)resso de intensa agonia retorceu sua cara$ A doce imagem cataultou sua r3ria ai)o mais al8m do c8u$ 7 !uando Pagan se ar!ueou,
ela o seguiu com um violento orgasmo$
Momentos mais tarde, esgotada, +eirdre se esarramou sobre ele, escutando como bai)ava as ulsa/:es do cora/o de Pagan$ Sim, ela se sentiu
oderosa$ 7 dominante$ 7 vencedora$ Mas ela no tinha ganho uma vingan/a, e nunca o "aria, or!ue tinha descoberto !ue o triun"o de "azer o
amor no era seu somente$ 7ra um triun"o comartilhado$ 7ra uma coisa curiosa$
=Mataste-me, minha ladE,>ele murmurou e)austo$
7la sorriu$>*o$ Ainda osso ouvir seu cora/o ulsando$>
=Sim, meu cora/o ulsa or voc$ Mas te asseguro, !ue o resto de mim est' morto$>
, sorriso dela aumentou$>Conhe/o um modo de ressuscitar aos mortos$>7la correu seus dedos ao longo de suas costelas$
Pagan arrebatou sua mo de uma vez, gemendo$>,B, no$ Piedade, rogo-lhe isso$>
+eirdre teve iedade dele aconchegando-se ino"ensivamente contra seu eito$ Seus bra/os a rodearam, e or um momento de az, "lutuaram
(untos$
=Sabe o assombrosa !ue 8 ;>ele sussurrou contra seu cabelo$ 7la no sabia como lhe resonder$
Mas antes de !ue ela "ose comelida a resonder, Pagan agarrou sua nuca gentilmente$>7stou verdadeiramente agradado 6iz bem em escolher me
casar com voc$>
7la levantou sua cabe/a e "ranziu o cenho$>*o me escolheu,>ela corrigiu$>7u escolhi a voc$>
=Seguro;>Seus olhos "aiscavam enigm'ticamente$
=Sim,>lhe assegurou$
7le levantou as sobrancelhas$>Suseito !ue "oi mais um sacri"0cio !ue uma elei/o$>
7la seguiu o tra/o da cicatriz sobre seu eito$>*o sou in"eliz com meu sacri"0cio$>
=*o 8 in"eliz$>Seu sorriso "ez !ue as alavras dela soassem d8beis, inade!uadas$ 7le adicionou amargamente,>Agrada-me ouvi-lo$>
7la se acomodou ara escutar seu cora/o$ 7ra um som con"ortante, "orte, r0tmico e tran!Kilizador$
Pagan acariciou seu cabelo$>Sabe o !ue estou ensando;>
=, !ue>ela disse adormecida$
Pagan enrugou ensativamente suas sobrancelhas$>%alvez uma sesso de treinamento or dia no 8 su"iciente>
7la se incororou e o olhou maliciosamente, beliscando-o no bra/o lhe disse$>5ibertino$ Ambiciosos, no me diga !ue (' ode#;>
Sua mo abrutamente se moveu ara cobrir sua boca$ Pagan tinha ouvido algo$ 7la se calou instantaneamente$
Pagan estava agradecido elos instintos guerreiro de +eirdre$ 7la sentiu o erigo tamb8m$ 7la sabia !uando devia "icar !uieta$
.ozes a"ogadas vinham do camo de treinamento$ .ozes de homens$ Pagan se es"or/ou or ouvir$ 7nto as reconheceu$ Seus r3rios
cavalheiros, Rauve e Adric$
%irou sua mo da boca de +eirdre, dei)ando um dedo sobre seus l'bios ara !ue ela "izesse silncio en!uanto ele escutava$
=.amos,>Rauve o convencia$>Pagarei-te em duas semanas$ Sabe !ue o "arei$>
=*o osso acreditar !ue estou "azendo isto,>Adric murmurou$
Bouve sons de moedas$
=*o 8 minha cula, voc sabe,>Rauve disse$>, ladro no bos!ue me aanhou, era como# como a um #>
=Como uma sombra; Assim 8 como o chamam$ A Sombra$ , !ue estava "azendo no bos!ue;>
=*ada$>
=*ada,>Adric reetiu$>*o estava sozinho, verdade; 7stava com a mo/a !ue serve as mesas ou com as da cozinha ;>
=@obo, com nenhuma das duas$ Por isso 8 !ue no osso me dar conta como me roubou$>
=@em, merecia !ue lhe roubem,>Adric disse,>deois de !ue a doce 5adE Miriel nos rogou !ue devolvssemos as lucros do (ogo e voc no tinha
dado as tuas$>
UX
=-sso 8 o cruel de tudo isto$ Curo-o, estava to bbado, nem se!uer recordava ter ganho dinheiro$ Quando esse ladro encontrou a rata em minha
bolsa, no tinha nem id8ia de onde tinha vindo$>
=At8 !ue 5adE Miriel lhe recordou isso$>
=*o, at8 !ue a mulher !ue levei a bos!ue me recordou isso$ 7la me viu ganh'r-lo$>
=Sabia?>Adric gritou$>6ornicou no bos!ue$>
Suas vozes se "izeram mais "ortes, e +eirdre come/ou a mover-se in!uieta$ Pagan sabia !ue se seus cavalheiros entravam em est'bulo, no
haveria modo de esconder o !ue havia a0$ +eois de tudo, a roua estava esarramada or todos lados, o cabelo de +eirdre tinha restos de alha, e
Pagan no odia aagar o sorriso de satis"a/o de sua cara$ 7ra in2til entrar em Nnico e tratar de esconder-se$
Mas, 8 obvio, essa seria a inten/o de +eirdre, e "oi imoss0vel "re'-la$ Parou e recuerou sua esada do iso$
7nto, ara surresa dele, ela se deu volta ara en"rentar aos intrusos, "icando a si mesmo entre eles e ele como se ela udesse roteger sua honra$
6oi comovedor mas desnecess'rio$
=*o acreditaria,>Rauve disse en!uanto sua sombra se viu na entrada do est'bulo$
=7ra todo negro como 52ci"er$ Se movia to veloz como o diabo, tamb8m sabia como saltar e chutar$ Poderia ter aanhado ao bastardo se no
tivesse tido !ue roteger minha dama$>
=,s es0ritos escoceses no odem ser aanhados,>Adric disse$
=So de outro mundo>$
=@em, mas se "or de outro mundo, ento ara !ue necessita minha rata ;>
Rauve encheu o marco da orta e, como um con"i'vel Cavalheiro de Cameliard, logo !ue viu +eirdre, desembainhou sua esada$
7la come/ou a inventar uma hist3ria$>.? @usca roua ara Sir Pagan$ Seu#$ seu # cavalo o atacou e # e# rasgou-lhe o laid# e #>
Pagan no sabia o !ue era mais divertido, se o at8tico intento de +eirdre ao mentir ou a e)resso de Rauve de descren/a, dado !ue o cavalo
mastigava lacidamente no est'bulo$ Pagan estalou em risadas$
, olhar letal !ue +eirdre lhe lan/ou oderia ter derretido o a/o$
=Meu lorde;>Rauve erguntou, claramente con"undido$
Pagan sorriu, tomando um monto de alha ara esconder sua nudez en!uanto se sentava$
=@usca-me uns ob(etos de vestir$ 7 cal/as ara 5adE +eirdre$ 7 vocs dois nenhuma alavra a reseito disto ou lhes cortarei as cabe/as$>
+eirdre "icou vermelha$
=Sim, meu lorde$>A cara de Rauve era uma m'scara de decoro en!uanto embainhava sua esada, havendo sem duvida, assado muitas situa/:es
inc&modas como estas$
Quanto ao Adric, o Cinza, o sorriso de>eu entendo tudo o !ue assou a!ui>lhe custaria tare"as e)tras na armer0a mais tarde, Pagan (urou$
6inalmente, a dignidade de +eirdre "oi recomosta, e aesar das suseitas dela de !ue todo o castelo logo saberia de sua er"0dia, Rauve e Adric
cumriram suas romessas$
*o havia cochichos entre as servas, nem sussurros na armer0a$ 7 se Pagan estava um ouco triste or!ue era altamente rov'vel !ue ela nunca
mais cometesse o engano de atac'-lo se)ualmente nos est'bulos, consolou-se com o "ato !ue a ela no arecia temer atac'-lo em outros lados$
7m muitos lados$
Reetitivamente$
7)austivamente$
7 se)ualmente$
,s dias assavam em relativa harmonia agora, com isolados desacordos entre eles$
Pagan ermanecia "irme no relativo A de"esa do castelo$ Bavia rovas litogr'"icas de !ue uns lordes ingleses se uniram As "or/as, "ormando um
consider'vel e)8rcito !ue agora estava atacando castelos ao longo da "ronteira$ 7nto Pagan estabeleceu gruos de homens !ue rearavam
"lechas dia e noite, e a "or(a na "erraria (amais dei)ava de trabalhar$
Mas lhe tinha cedido voluntariamente a +eirdre a administra/o de (usti/a no castelo$
%o ac0"icos como eram os dias, a noites estavam cheias de con"litos$ @rigavam or !uem ocuaria a osi/o de cima na cama, no
concordavam se deviam "azer o amor antes ou deois do (antar, e no "icavam de acordo sobre !ual era o lugar eleito ara dar o bei(o de cada dia,
uma disc3rdia !ue Pagan tolerava agradado$ 7 deois de v'rias noites, "oi se convencendo de !ue era o cavalheiro mais a"ortunado do mundo$
Quantos homens odiam dizer !ue se deitavam com seu comanheiro de treinamento "avorito 7 !ue>este>era tamb8m sua esosa;
Ca0tulo MR
+o alto da almenada sobre a muralha, +eirdre a(ustou sua caa, envolvendo-se ainda mais contra a tarde nebulosa e alegremente estudou a
como/o no (ardim abai)o$ As melhoras edi"icais de Pagan A medida !ue assavam os dias eram mais imresivas$
7n!uanto homens e meninos cooeravam com as tare"as de constru/o, +eirdre e Miriel se ocuavam do "uncionamento di'rio do castelo e se
asseguravam de !ue semre houvesse comida e cerve(a ara os trabalhadores$
7la sorriu$ Ainda Belena estaria imressionada$
+eu a volta ara olhar ara o bos!ue, ao onto long0n!uo onde ela sabia !ue estava a cabana abandonada, o lugar onde ela suseitava estavam
Belena e seu re"8m Colin$
7stava surreendida de !ue no houvessem retornado ainda$ Certamente com o voraz aetite de Belena, (' deveriam estar "icando sem comida$
Mas +eirdre no estava reocuada$ Belena era uma mulher caaz e auto-su"iciente$ 7stava su"icientemente segura nessa cabana, e, de acordo
com Pagan, su"iciente segura em comanhia de seu homem de con"ian/a$
Mas al8m dos bos!ues, sobre as distantes colinas, numerosas nuvens se elevavam$ 7la grunhiu, eserando !ue a chuvas eserasse at8 !ue o teto
do novo curral ara as ombas estivesse terminado$
VY
.oltou-se ara observar ao (ardim$ Como eserava, era s3 uma !uesto de temo antes !ue Pagan cruzasse a grama em meio de suas atividades$
Caminhava com seguran/a, levando um acote sob um bra/o, saudou o Kenneth en!uanto assava, deteve-se "alar com o construtor$
+eirdre susirou, erguntando-se se seu cora/o alguma vez se a!uietaria ante a imagem de Pagan$
Seu matrim&nio tinha sido trans"ormado nos 2ltimos dias$
7la se dava conta disso agora, o la/o entre marido e esosa odia ser otente$ *o era s3 a intimidade "0sica !ue ela e Pagan comartilhavam, mas
a unio !ue criava uma "or/a de es0rito !ue e)cedia o oder individual de cada um$ Assim como no camo de batalha, dois guerreiros odiam
vencer mais inimigos !uando brigavam (untos$ Sua unio tinha criado algo mais tamb8m, ao menos de acordo As ro"ecias de Sung 5i$ A mulher
odia ser e)tremamente cr0tica As vezes, mas suas redi/:es raras vezes estavam erradas, e essa manh tinha in"ormado a +eirdre !ue um novo
herdeiro de Rivenloch tinha chegado$
+eirdre aoiou sua alma em seu ventre, maravilhando-se ante essa ossibilidade$
Pagan catou a imagem dela e se deteve em seco$ Por um momento s3 esteve arado olhando-a "i)amente$
Meu +eus? Seu olhar, ainda a essa distNncia, es!uentava-a at8 os ossos$ 7ra di"0cil imaginar-se tendo uma conversa/o racional com ele to cedo$
Mas ela sabia !ue devia$ 9irou ara as escadas, e se rearou ara bai)ar e encontr'-lo, no ara "alar do beb, (' !ue era muito cedo ara lhe
criar e)ectativas, a no ser ara discutir !ue "ariam reseito a seu ai$
%ristemente, no meio do caos da constru/o, a demoli/o e modi"ica/o das aredes e as muralhas e)teriores, a mente do lorde de Rivenloch
rogressivamente se debilitou$ Agora no s3 chorava or sua esosa, mas tamb8m tamb8m elo mundo morrendo antes seus olhos$ Rivenloch, sua
"ortaleza s3lida, (' no lhe era "amiliar$ 7 ara um homem !ue se erdia constantemente, essas mudan/as eram diretamente incaacitantes ara
ele$
*o odia lhe edir a Pagan !ue detivesse as melhorias$ 7ram essenciais$ Mas havia uma coisa !ue se odia "azer, algo !ue as trs irms haviam
ososto semre e !uando uderam$ 7 isso era remover 5orde 9ellir de sua osi/o de oder$ -sso, no deveria trocar as coisas visivelmente$ ,
lorde, de "ato, e)ercia ouco oder atualmente$ Mas uma vez !ue o oder "osse o"icialmente trans"erido, uma vez !ue a designa/o de Pagan o
convertesse em lorde, isso seria irrevers0vel$
7 se 5orde 9ellir, em um momento de lucidez mental, ercebesse trans"erncia de oder como uma deslealdade;
+eirdre tremeu$ %anto como lhe do0a, no odia arriscar a seguran/a de Rivenloch elos sentimentos de seu ai$
%inha inten/o de con"rontar a Pagan de uma vez$ Mas !uando viu a e)resso em seus olhos, soube !ue ele estava lane(ando uma travessura$
Pagan cantarolou uma can/o e ela decidiu !ue ossivelmente o assunto de seu ai odia eserar um dia mais$
=%enho algo ara voc,>Pagan rovocou$
7la sorriu$>G o mesmo !ue vislumbrei essa manh debai)o dos len/3is;>
=Mo/a insaci'vel$ S3 nisso ensa;>
7la teria continuado com esse 0caro intercNmbio de alavras, mas ela notou o acote !ue carregava$ 7stava envolto em um tecido de veludo
muito caro$
=Ah, isso !ue tem a0;>7la tratou de arrebatar o vulto$
Pagan correu ara imedir-lhe$ Cuidado?>
=-sso 8 ara mim;>
Pagan ar!ueou uma sobrancelha$>%alvez$>
=, !ue 8;>
=Que ambiciosa 8,>ele rovocou$>no dia de seu anivers'rio$>
Assombrada, ela estane(ou$
=, !ue !uer dizer com o dia de seu anivers'rio ;>ela erguntou, indo atr's dele$ 7la "ranziu o cenho$ 7ra o dia de seu anivers'rio;
7le se arou subitamente no alto da escada, e ela !uase se chocou com ele$
7nto se deu volta$>*o sabe;>
=.oc sabe a data;>
=Sung 5i me disse$G verdade; +uas semanas deois da .8sera de natal;>
=7u# acredito !ue sim$>*o emrestava muita aten/o As datas$
Sa0ram ara o caminho da muralha, Pagan &s um (oelho no cho ante ela$>7nto sim, minha ladE, 8 seu resente de anivers'rio$>7le sorriu, lhe
o"erecendo o acote envolto em veludo$
+eirdre no sabia !ue dizer$ *o havia recibo um resente de anivers'rio em anos$ Seu ai no odia recordar seu nome e muito menos a data de
seu anivers'rio$
7 suas irms, com o t0ico ragmatismo escocs comravam s3 o !ue era essencial$ Seus dedos tremiam en!uanto tocava o tecido suave$
=Abre-o,>ele brandamente a aurou$
Cuidadosamente, abriu as bordas do tecido, contendo a resira/o ante o !ue viu$ Aninhada no tecido escuro havia uma brilhante esada de a/o$
7la raidamente descobriu o resto$ 7ra uma esada, uma magn0"ica esada$, e gravados no unho estavam as "iguras do 4nic3rnio de Cameliard e
do +rago de Rivenloch, insearavelmente entrela/ados$ 7la assou o olegar no unho, sobre a inscri/o$>Amor .incit ,mnia>dizia$ , Amor
Con!uista %udo$
=.oc gosta;>ele erguntou, sabendo muito bem !ue era assim$
4m n3 em sua garganta "ez !ue suas alavras se a"ogassem$>G o mais # a mais bela coisa !ue vi$>
=Prova-a$>
7la tomou o unho em suas mos trementes e a levantou, estudando o comrimento da esada$ 7ra er"eita, nunca havia sustentado algo to
er"eito$ A agitou atrav8s do ar, e assobiou docemente$>,B$>
Pagan sorriu$>,B;>
V<
7la a moveu ara a es!uerda e a direita e logo deu uma investida ara "rente$ A esada !uase no esava, era como a e)tenso de sua r3ria mo$
7sse tio de esada aumentaria sua r3ria velocidade e agilidade de modo !ue ela !uase oderia voar ara seus oonentes$>Por +eus??$>
=*o$ S3 a/o de %oledo$>
=-sto 8>ela disse, "altavam-lhe as alavras,>Surreendente$>
Pagan sorriu$>,B, sim$>
=, e!uil0brio$ , unho#$ %udo #>
=Per"eito;>
7la assentiu$
=6arei !ue meu armeiro "abri!ue mais ara todos os cavalheiros de Rivenloch$>
7la girou e seu olhar encontrou a ele$>7;>
=C' tem meia d2zia "eitas$>
4ma alegria ine)ress'vel recorreu seu coro e sua mente$ 7 com toda a calma !ue &de, colocou a valiosa esada sobre o acote de veludo$
7nto "oi diretamente ara Pagan, e o abra/ou com "or/a$
=,brigado,>ela sussurrou$
Pagan retribuiu seu abra/o$>4m razer$>
Mas en!uanto a sustentava entre seus bra/os, ela notou uma mudan/a sutil em seu abra/o, como se "icasse r0gido$
Sem olhar, sentiu !ue sua aten/o (' no estava "ocalizada nela, a no ser no long0n!uo horizonte$
=, !ue acontece;>$
=Por todos o sdem&nios?? Chegou o momento$>
Ca0tulo MS
6oi como o momento em !ue chegou o mensageiro de Belena, a chegada de um ersonagem !ue trou)e um novo drama ara distrai-los do velho
drama$ Mas desta vez, +eirdre descobriu !ue no "oi era uma artimanha de sua irm$ A urgncia nos olhos de Belena$
7n!uanto "alava com Pagan era evidente$ Bavia roblemas a caminho$ 7la e Colin tinham visto uma grande comanhia de cavalheiros ingleses,
artindo ara Rivenloch$
Se!Kestradora e re"8m aarentemente tinha alcan/ado algum tio de tr8gua, (' !ue tinham cruzado a colina (untos, Belena a(udando a sustentar a
Colin, !uem tinha sido v0tima de certa misteriosa "erida, embora ele insistia !ue era s3 um raso$ +eirdre se erguntou !ual seria a verdade, mas
no havia temo ara um interrogat3rio$
=-an?>+eirdre gritou$>+' o alarme$ Re2ne aos gran(eiros$ 9ib e *ele, (untem o gado$>
=Rauve?>Pagan lhe lan/ou a chave da armer0a$>Re2ne aos homens na armer0a$ Adric, te assegure !ue os cavalos este(am nos est'bulos$>
Para no ser menos, Colin gritou,>Belena? Procura a Miriel e busca re"ugio com ela e as outras mulheres dentro da "ortaleza$>
Mas sua surresa, sua ordem "oi recebida com um silncio mortal$ , olhar letal de Belena o er"urou$>*o me d ordens, "an"arro de #>
=@asta, mo/a?>ele disse$>H*o 8 momento ara (ogos$>
7la sacudiu sua cabe/a$>*o arendeste nada ; Quem tomou como re"8m a onta de "aca ; Quem te de"endeu dos bandidos; Quem salvou seu
traseiro in2til;>
=Parem vocs dois?>Pagan levantou suas mos$>*o temos temo ara isto$ Belena, ode rearar aos ar!ueiros;>
=G obvio,>ela resondeu com desd8m ara Colin, ento adicionou entre dentes,>se os encontro em meio desta con"uso !ue tm "eito em minha
"ortaleza$>
=7nto "az-o$>
Colin &s uma alma sobre o eito de Pagan$>7sera? *o ode ermitir !ue ela este(a sobre a muralha$ 7la 8# 8# uma mulher$>
Pagan sorriu maliciosamente ara seu amigo, lhe alaudindo o ombro$>7la 8 er"eitamente caaz$ Con"ia nela$>
=7st' louco;>Colin grunhiu, erle)o$>*o ode lhe ermitir#>
Mas Belena (' tinha bai)ado a escada$
Pagan aertou o ombro de Colin$>7star' bem$ 6oi caaz de se!Kestrar or acaso s3 ao Colin du 5ac,>
Sem sua alegria habitual, Colin o olhou e assentiu$
Colin observou o lugar or onde Belena tinha desaarecido$ Se +eirdre no estava e!uivocada oderia assegurar !ue esse obre homem estava
aai)onado or sua se!Kestradora$
=Pode caminhar ara encontrar a meu ai;>lhe erguntou$
Colin, agradecido or ser 2til, cumriu o edido dirigindo-se ara a escada$
7n!uanto isso, Miriel guiava As mulheres e aos meninos com calma e e"icincia, levando-os a um lugar seguro dentro da "ortaleza$ Quando todos
estiveram acomodados, ela se re"ugiou a0 tamb8m$
-an levou os 2ltimos animais dentro do (ardim$ *o meio do caos, ningu8m notou uma e!uena "igura deslizando-se "ora dos ort:es$ Angus os
"echou e bai)ou as grades, isolando Rivenloch do mundo e)terior$ S3 ento +eirdre deu um susiro de al0vio$
=@em, minha ladE,>Pagan lhe disse deois de !ue os cavalheiros estiveram reunidos e armados,>arece-lhes !ue ve(amos a !uem nos en"rentamos
;>
Aventuraram-se ara cima da muralha e)terna$ +eirdre esteve agradada de ver !ue os ar!ueiros da Belena estavam em lugar, seus arcos
rearados$ 4m dos guarda gritou,>a0 esto?>
Sobre o alto da colina odiam ser visto uma s8rie de ins0gnias de um e)8rcito estrangeiro$ 6oi su"iciente ara acender o medo no cora/o de
+eirdre$
VM
7la tragou em seco$>So muitos$>
=Sim,>Pagan disse, seus l'bios curvando-se em um sorriso malicioso,>mas so -ngleses$>
-ngleses ou no, +eirdre contou elo menos !uatro d2zias de cavalheiros a cavalo e um n2mero a 8$ 7ssa tinha !ue ser a alian/a dos lordes
ingleses !ue tinha estado aterrorizando a zona de "ronteiras$
=*ingu8m briga contra os cavalheiros de Cameliard voluntariamente,>Pagan a tran!Kilizou$>4ma vez !ue saibam com !uem tero !ue lutar
estabelecero um s0tio antes !ue combater coro a coro$>
+eirdre eserava !ue Pagan tivesse razo$ Pagan arecia acreditar "irmemente na reuta/o de seus cavalheiros$
Pagan estudou aos soldados aro)imando-se$>Acredito !ue seria 2til lhes "azer acreditar !ue n3s somos mais em n2mero$>
+eirdre ensou or um momento$ 7nto uma insira/o lhe chegou$>4saremos a todos$ 9ran(eiros, gente da cavalari/as, da cozinha e as servas$
5hes diga !ue se taem as caras$ O distNncia, ningu8m ode di"erenciar a um cavalheiro de um servente, a um homem de uma mulher$>
Pagan a olhou at&nito$ 7nto sua cara mostrou um sorriso orgulhoso$>@rilhante$>
Mas en!uanto lhe devolvia o sorriso, um ar!ueiro de Rivenloch gritou,>Que diabos #??>
A cabe/a de Pagan girou ara o a"lito ar!ueiro, e seguiu o olhar do homem ara o e)8rcito invasor$
=Maldi/o$>
+eirdre olhou, no horizonte cinza, carregado de nuvens escuras, viu a silhueta sinistra contra o c8u, uma enorme estrutura de madeira, emurrada
or um ar de bois$ Parecia uma torre gigante ou o mastro de um navio$
=, !ue acontece;>
A voz de Pagan se "ez neutra$>%m um trebuchet$>
7la estane(ou e estreitou seus olhos$>, !ue 8 um trebuchet;>
Pagan estava muito distra0do ara lhe resonder$ 7le come/ou a disarar ordens$>Ar!ueiros?
Se eles "aziam "uncionar essa m'!uina, disarariam "ogo$ *o ter' !ue dei)'-los us'-la$>
7le assou elo lado dela, e +eirdre teve !ue correr ara alcan/'-lo en!uanto bai)ava as escadas a assos aumentados$
=%m mais arcos;>lhe erguntou en!uanto se aressava atrav8s do grande salo$
=Arcos Cruzados$>
=*ecessitaremo-los, todos os !ue ha(a$ , !ue tem !ue ara "azer um "ogo 9rego;>
7la "ranziu o cenho$ *unca tinha ouvido "alar do "ogo 9rego$
=*o h' sul"ureto,>ele murmurou$>Peda/os de tecido !ue ossamos umedecer com azeite;>
=Sim$>
=4saremos isso$ 7 busca vela, muitas velas$>

7la !ueria lhe "azer erguntas mas# Maldi/o? Mas sentia
a urgncia de Pagan, e con"iava em seu (ulgamento$ 7n!uanto se dirigia ara rocurar traos e velas, ouviu-o ordenar aos cavalheiros da muralha
do oeste, !ue cada mo livre estivesse armada com um arco$ 7 vez ou outra, entre os homens de Cameliard, ela ouviu sussurrar a
alavra>trebuchet$>
7n!uanto Pagan ia atr's dos ar!ueiros, lan/ou um olhar ao c8u$ %ormenta$ As nuvens cobriam o c8u agora$ Aoiou sua mo no unho de sua
esada en!uanto observava ao inimigo acamar$
*o havia nada mais e)citante ara Pagan !ue um inimigo com uma esada em sua mo$
Sim, ele reconheceu os m8ritos das outras armas1 a tocha, a adaga, o "aco, os arcos$ Mas todos careciam do es0rito de uma esada de a/o de
%oledo$
Para um guerreiro como Pagan, o trebuchet era uma abomina/o, uma m'!uina de guerra !ue se aoiava na "or/a bruta mais !ue na sutileza da
esgrima$ 7ra uma m'!uina ara covardes e b'rbaros demasido est2idos ara emregar a arte da estrat8gia$ 4sar esse tio de m'!uinas era
delor'vel, e nada cavalheiresco$
7nto !uando os olhos de Pagan se "i)aram nessa monstruosidade rodando colina abai)o, uma silenciosa "2ria come/ou a "erver dentro dele$ ,
"ato de !ue os ingleses recorressem a usar esse tio de arma, uma besta de destrui/o !ue devorava tudo em seu caminho, signi"icava !ue no
tinham inten/o de estabelecer um blo!ueio A "ortaleza, no haveria negocia/:es, nem comromissos m2tuos, e ossivelmente no haveria
risioneiros$ Provavelmente tinham a inten/o de "azer um trabalho r'ido com a "ortaleza, e reclam'-la como r3ria antes !ue o sol "indasse e
antes !ue !ual!uer a(uda udesse chegar$
Mas o !ue mais e)aserava Pagan, e al8m disso o "azia sentir culado, era o "ato !ue or causa de !ue ele tinha estado to entusiasmado
come/ando a constru/o da muralha interna, a grama !ue rodeava Rivenloch estava coberta com grandes eda/os de rochas, !ue seriam er"eitos
e mortais m0sseis ara ser disarado elo trebuchet$
,s escoceses aarentemente nunca tinham visto esse tio de m'!uina$ Com alguma sorte, Pagan ensou,
aertando o unho de sua agora esada in2til, nunca a veriam em a/o$ Mas deveriam rover os traos molhados em azeite aos ar!ueiros
raidamente ara !ue udessem render "ogo a essa m'!uina e desse modo oder desabilit'-la ara o combate$
+eirdre emergiu na muralha, seus bra/os carregados com velas, meia d2zia de mo/os a seguiam com traos e azeite$ Pagan agradeceu a +eus !ue
ela no "osse uma dessas mo/as choronas !ue oderia distrair-lo da tare"a !ue devia en"rentar$ *a verdade, era uma comanheira e uma
colaboradora e)celente$ Sua cara mostrava reocua/o, mas o escuro "ogo em seus olhos lhe disse !ue ela era to temer'ria e determinada como
!ual!uer de seus cavalheiros$ , orgulho lhe encheu o eito !uando a olhou, orgulho e venera/o # e # sim# amor$ Amava a sua obcecada
esosa escocesa$
+ese(ou !ue houvesse temo ara dizer-lhe !uando tudo isto terminasse, Pagan silenciosamente (urou a si mesmo, esgotaria seus ouvidos com
alavras de amor$ Mas or agora, tinham um castelo !ue de"ender, seu castelo$
+eirdre estudou a torre de madeira, tratando de adivinhar como "uncionaria$>G como uma cataulta$>
=Sim, s3 !ue muito mais oderosa,>ele disse$>4m trebuchet ode er"urar a muralha de um castelo sozinho #>
VQ
+eirdre emalideceu$ Pagan se arreendeu de haver dito essas alavras$ +eirdre odia ser uma administradora caaz e uma guerreira valente, mas
ela nunca tinha en"rentado a uma amea/a to absoluta a sua r3ria "ortaleza$ Possivelmente !ue a imosi/o do rei de um *ormando como
marido$
%omou elo ombros e a olhou aos olhos$>Me escute, +eirdre$>7nto Pagam "ez um (uramento, um !ue rogou a +eus !ue udesse cumrir$>*o
dei)arei cair Rivenloch$>
Por um momento, uma d2vida morou em seus olhos$ Mas ela assentiu, dese(osa de acreditar nele$$
=Ser' melhor !ue no,>lhe advertiu, seu olhar duro, lhe recordando !ue debai)o de sua suave carne havia ossos de r0gido a/o$ 7nto seus olhos
brilharam misteriosamente$>Se no dei)aremos ao beb uma ilha de escombros$>
Pagan estane(ou$ 7n!uanto se olhavam um ao outro, as alavras dela "oram comreendidas e ele "ranziu o cenho con"undido$
Quis dizer>nosso beb>; 7stava ela ; *o, no odia ser$ 7ra muito cedo$
7ntretanto, a ossibilidade e)istia e isso lhe causou uma secreta e)cita/o !ue dei)ou um estranho torvelinho em seu cora/o$
Seria uma !uestio !ue "alariam mais tarde, or!ue ela (' havia dei)ando seu abra/o ara "azer algo mais 2til, distribuir velas aos ar!ueiros$
7le, tamb8m, tinha outros assuntos !ue atender se !ueria cumrir sua romessa$>7maem os traos com o azeite e "i)em-nos nas
ontas,>instruiu aos cavalheiros$>,s acendam, e assegurem-se !ue este(am ardendo antes de os lan/ar$>
Belena aareceu erto de sua cabe/a$>Pus sentinelas ao redor do er0metro,>lhe disse,>em caso !ue eles tratem de minar as muralhas$>
Pagan assentiu sua arova/o$ A irm de +eirdre odia ser imulsiva, mas ela era admiravelmente e"iciente e caaz$ Aesar de ser to remente a
situa/o, aesar do ouco rearada !ue estava a gente de Rivenloch ara a guerra, Pagan come/ou a acreditar !ue odiam ter uma chance de
vencer aos ingleses, se conseguissem desabilitar o trebuchet$
7nto a rimeiro gota de chuva caiu sobre sua bochecha$
=Cesus,>ele disse entre dentes$
Qual!uer outro dia a chuva seria bem-vinda, or!ue o mau clima era o calcanhar de A!uiles dos sitiadores$
Mas ho(e, a chuva oderia aagar as "lechas com "ogo de Rivenloch$
+eirdre e Sir Rauve vieram ara seu lado, olhando a chuva$
=Merda,>+eirdre murmurou$>%emos !ue disarar agora$>
Rauve sacudiu a cabe/a$>A m'!uina ainda est' muito longe, "ora de nosso alcance$>
Pagan se es"regou o !uei)o, soesando as circunstNncias en!uanto a chuva come/ou a descarregar-se$>*o odemos nos dar o lu)o de eserar$ Se
no a desabilitarmos logo#>
+eirdre "or/ou sua vista ara as nuvens no horizonte$>Quanto temo lhes leva rearar a m'!uina;>
Rauve seguia seu olhar$>*o muito temo$>
=Merda$>
=.e(amos !ue odem "azer os ar!ueiros,>Pagan decidiu$
%inha razo$ , trebuchet estava "ora do alcance das "lechas, ainda ara os melhores ar!ueiros de Cameliard$ As "lechas de "ogo cruzaram o c8u
rateado, s3 ara cair no terreno 2mido, v'rias (ardas diante da linha de "rente do e)8rcito inimigo$
,s ingleses areciam imunes A chuva$ Continuaram seu trabalho, emurrando o trebuchet ara "rente, rotegendo-o com uma s8rie de escudos
!ue "ormavam o !ue arecia uma armadura gigante$ 7mbora entraram dentro do alcance dos ar!ueiros, nenhuma "lecha &de enetrar o amaro
de a/o$ Ainda as "lechas !ue "ortuitamente "oram dar A arte alta do trebuchet logo se aagaram devido A chuva$
,lhando ao cruel c8u, Pagan come/ou a erguntar-se se +eus seria -ngls$
7m uma cela subterrNnea da "ortaleza, Miriel "ez calar aos meninos e a suas mes, semre vigilante aos sons de batalha$ Semre e !uando as
muralhas e)ternas resistissem, ela sabia, estariam seguros$ 7 se Sung 5i tinha conseguido sair elo orto de entrada, a a(uda chegaria nesse dia$
7n!uanto isso, "aria o !ue Sung 5i lhe tinha aconselhado e estava atenta aos sons de invaso, or!ue se o ass8dio se convertesse em um ata!ue de
grande escala, se a seguran/a de Rivenloch era !uebrada, ela seria "or/ada a revelar um dos mais guardados segredos do castelo$
Se isso "alhava, Miriel tinha outra o/o$ 7la olhou A e!uena cole/o de armas !ue ela tinha osto em um rinco da cela$
Se recisava entrar em combate, no duvidaria de as usar$ %eria !ue dar um monto de e)lica/:es mais tarde, mas ao menos viveria ara "az-lo$
*o alto da muralha agora com sua armadura, Belena assou ao lado dos ar!ueiros !ue tinha estacionado ao longo da muralha$ At8 o momento, ela
ensou, os ingleses estavam "ocalizados no lado oeste do castelo, mas isso odia trocar em !ual!uer momento$ 7ra essencial !ue os ar!ueiros
estivessem atentos a e!uenas bandas de soldados !ue oderiam atacar or essa zona$
7la sorriu com satis"a/o !uando olhou A "ila de sentinelas atentos$ Ao menos estes homens no contradiziam cada uma de suas ordens, como o
*ormando cabe/a dura !ue ela tinha tomado cativo nos 2ltimos dias$
Mordeu-se o l'bio, imaginando-se o !ue teria sido de Colin$ 7serava, deois de tudo, !ue no "izesse nada est2ido e)ondo-se a si mesmo a ser
morto$
Colin era muito audaz, acreditava !ue odia ordenar a ela !ue "icasse na "ortaleza (unto com as outras mulheres$ *o tinha arendido nada sobre
ela nesses dias;
*o se tinha dado conta !ue ela no era como as outras mo/as, a no ser uma +onzela 9uerreira de Rivenloch; *o odia aceitar !ue ela valia
tanto como !ual!uer guerreiro homem ;
Colin du 5ac tinha muito !ue arender sobre Belena de Rivenloch$ +ese(ou !ue ele vivesse o su"iciente ara inteirar-se !uem era ela$
Colin "ez uma careta !uando uma dor aguda tomou a co)a$ , suor emaava suas sobrancelhas en!uanto ascendia os degraus da muralha e)terna
de torre oeste, aoiando-se esadamente contra as edras$ Ainda no tinha encontrado ao ai de Belena, mas a esse asso de tartaruga ao !ue
estava "or/ado, o velho ossivelmente se a"astava dele a cada segundo$ Colin no era o homem ara essa tare"a, no com sua erna nesse estado$
Mas nesse momento ele estava agradecido or essa distra/o, or!ue em tudo o !ue odia ensar era em Belena e sua obcecada insistncia de
articiar da batalha$
VR
+eus? 7la era uma mo/a ara tomar armas$ 4ma vez !ue colocava um ob(etivo no havia erigo, racioc0nio e nem se!uer um +eus, !ue a
desviasse dele$ Assim tinha sido !uando o se!Kestrou$ *o imortava !uanto ele tivesse tentado raciocinar com ela, !uanto lhe tivesse assegurado
!ue sua irm no so"reria em mos de Pagan, nem !uo duro seria o castigo or esse se!Kestro, ela insistia em seu lano de edir um resgate or
ele$ Ainda !uando Collin lhe assegurou !ue seria erdoada se eles voltavam ara castelo, ela no o escutava$
Mas, devia reconhec-lo,sua tenacidade lhe tinha salvado sua vida$ 7la tinha sido muito valente ao en"rentar ao erigo$ *a verdade, ele teria
morrido sangrando se no tivesse sido ela "8rrea determina/o dela de mant-lo como re"8m$
Mas, isto; -sto era di"erente$ Bavia um e)8rcito inteiro a0 "ora, e no imorta !uo invenc0vel ela se acreditasse, sua carne era to mortal como a
do resto dos homens$ Mortal e vulner'vel e# to suave como a seda "ina$
7nrugou a sobrancelha, amaldi/oando as lembran/as lu)uriosas !ue o esreitavam a cada segundo$ *o amava A mo/a, disse-se a si mesmo, sem
imortar o !ue tinha acontecido a noite anterior$ 7la era divertida, sim, e atrativa$ +ese('vel$ 7 "ascinante$ Mas ela era roblem'tica$ Al8m disso,
se ela continuava vivendo to erigosamente, sem cuidado or sua r3ria seguran/a, no sobreviveria ao ass8dio dos ingleses$ Cambaleou-se
contra a arede, outra onda de dor o atacou$ 7sta, entretanto, no lhe er"urou a erna, a no ser o cora/o$
+iretamente or cima de Colin, no alto da muralha e)terna do castelo, o 5orde de Rivenloch escutava a sua amada 7dFina$ 7la o estava
chamando, lhe edindo a(uda$ 4m solu/o a"ogou sua garganta, e l'grimas rodaram or suas bochechas, or!ue no imortava or onde a
buscasse, ele no odia encontr'-la$
=7dFina, meu amor,>ele chamou, sua voz deseserada$
, som areceu envolv-lo, vindo de todos lados est'$ 9irou lentamente uma e outra vez, mas s3 via edras cinzas$
Sentiu-se desamarado, to desamarado$ Atirou-se o cabelo "rustrado, es"or/ando-se or ouvir, mas agora s3 arecia a chuva murmurando sobre
o araeito de edra$
Aareceu elo araeito, um e)8rcito se reuniu$ *o eram soldados de Rivenloch, nem eram os cavalheiros do normando$ ,lhou A estranha
comanhia com certa indi"eren/a, como se observasse as reara/:es ara a "esta de *atal$ %inham uma coisa enorme de madeira, observou,
arecia um brin!uedo gigante$ 7nto viu !ue v'rios homens elevavam um grande eda/o de rocha sobre a lata"orma !ue sustentava ao gigante$
Como levadas ela mo de %hor, uma chuva de "lechas de "ogo subitamente descenderam dos c8us$ Mas as chamas instantaneamente se
aagaram, a"ogadas or um tor3$
7nto, o gigante de madeira se estremeceu com tanta violncia e velocidade !ue ele mal vislumbrou brevemente o m0ssil cataultado ara ele$ A
rocha bateu na torre, imactando com "or/a, ento uma ominosa rachadura, abriu as edras debai)o dele, dei)ando o de (oelhos$
As rochas ao redor dele rugiram e se reciitaram$ Ante seus olhos, a metade da torre oeste se derrubou$ 4m vento 2mido subitamente lhe voou o
cabelo e goleou em sua cara, en!uanto seus olhos se es"or/avam or abrir-se lutando contra um brilho intenso !ue vinha do c8u$
+eveu ter aborrecido aos deuses, ele decidiu$ A devasta/o a seu redor era certamente obra do martelo de %hor$
A mo de +eirdre se esticou sobre a edra 2mida do araeito en!uanto observava o desmoronamento da torre oeste$ Seu cora/o se deteve, e no
&de levar ar a seus ulm:es$ ,lhou o trebuchet !ue se sacudia com incr0vel "or/a$ *unca havia imaginado a destrui/o !ue odia causar$ Ao
redor dela, os homens de Rivenloch estavam !uietos sumidos no silncio, aertando seus arcos, seus n3dulos estavam branco ela tenso, embora
tais armas agora areciam to in2teis como uma luma en"rentado uma esada$
Pela rimeira vez em sua vida, medo e d2vida a "izeram suar sua nuca$ 7stes no eram meros mortais com esadas, eles brigavam com um
monstro "or(ado or 52ci"er$ Como odiam eserar triun"ar contra semelhante m'!uina;
7nto olhou ara Pagan, !uem observava ao inimigo com "erocidade e aertava sua mand0bula$ *o estavam vencidos$ Muito longe disso$ Pagan
de Cameliard no se renderia$ *unca renderia-se$ 7mbora esse maldito trebuchet lhe lan/asse uma rocha diretamente a seu r3rio ventre,
morreria en"rentando aos ingleses com um unho levantado e um olhar desa"iante$
Como odia ser ela menos valente;
-nsirada or Pagan, +eirdre de Rivenloch endireitou suas costas e esticou seus nervos, a"rou)ando seu aerto a borda da arede e "echando a
mo ao redor do unho de sua nova esada$>Parem o "ogo?>ela gritou aos ar!ueiros$
,s ingleses se reararam ara atacar outra vez$ ,s soldados se mantinham em suas osi/:es$ *o recisavam avan/ar a 8, no !uando
ossu0am uma arma to "ormid'vel$ +eirdre estudou sua osi/o e tra(et3ria do trebuchet$
=Aontassem a mesma torre;>ela erguntou sob a chuva$
Rauve assentiu$>Sim, ara "azer um onto de entrada$>
=@em,$ 4m s3 onto de entrada 8 "'cil de de"ender$ Moveremos os soldados a0$>
=Ser' "'cil,>Pagan concordou muito s8rio,>a menos !ue eles movam o trebuchet$>
7la bai)ou as sobrancelhas$>7nto matemo-los en!uanto ossam$>
Ca0tulo MU
Pagan "ranziu o cenho$ 7le no tinha inten/o de ermitir !ue +eirdre entrasse em combate, no imortava !uanto ela insistisse, no imortava
!uanto ele reseitasse suas habilidades, no imortava !uanto lhe rogasse$>Seria um grande "ator de distra/o ara ele ter !ue reocuar-se com a
seguran/a dela en!uanto brigava com o inimigo$
Al8m disso, se era verdade !ue ela estava gr'vida#
Pagan no a olhou aos olhos$>*ecessito !ue comande aos ar!ueiros$>
=Mas os ar!ueiros so in2teis$>
=A chuva oderia ceder$>
=7nto eles sabero como disarar sem !ue ningu8m os guie$>
VS
Pagan susirou$>Quero-te a!ui, +eirdre$>
7la esteve silenciosa um temo su"iciente ara !ue ele se desse conta !ue ela sabia a verdade, !ue ele no a dei)aria brigar$
=,B, sim,>ela disse amargamente,>en!uanto voc est' a0 embai)o arriscando seu cangote, estarei a!ui no araeito, eserando !ue o sol
aare/a$>Sentou-se nas edras$
=7ste 8 meu castelo, e !ue o destino me amaldi/oe se ouvisse a um *ormando#>
=Cesus?>um dos ar!ueiros gritou$>G o lorde?>
Pagan seguiu o olhar do homem ao longo da muralha oeste ara a distante torre$ Atrav8s de uma nuvem branca de 3, ele viu uma "igura
engatinhando atrav8s do iso gretado$ 7ra 5orde 9ellir$>Maldi/o$>
Ao lado dele, +eirdre conteve a resira/o$
=Maldi/o,>ele reetiu$
, lorde se arrastava ara mais erto da borda, onde as rochas cediam elo imacto recebido$ Pagan sabia !ue nunca alcan/ariam ao lorde a
temo$ , caminho dessa muralha estava seriamente re(udicado$ , 2nico acesso A torre era atrav8s do (ardim$
=,lhem?>Rauve gritou$
,utra "igure emergiu$ Coberto em sua armadura, rengueando atrav8s das ru0nas, era aenas reconhec0vel$ Mas
Pagan conhecia seu homem como conhecia suas r3rias cicatrizes$>Colin$>
,s araeitos em silncio en!uanto todos observavam, com a resira/o contida, com eseran/a$ 5entamente, Colin avan/ar atrav8s das ru0nas$
Parecia !ue conversava com o lorde, or!ue o velho se dava volta e o escutou or um momento$ Mas "inalmente o lorde retomou o curso, sendo
ine)oravelmente ara o reci0cio, e Colin vacilou em segui-lo$
=, !ue est' "azendo Colin;>+eirdre demandou em um sussurro$>Por !ue se deteve ;>
=, eso de ambos oderia aralisar a torre$>
=Mas# no ode # meu ai #>
Pagan comartilhava a "rustra/o de +eirdre, tanto como a cula$ +everia haver-se ocuado da seguran/a do lorde ele si mesmo antes de
en"rentar ao inimigo$
%odos observaram o lorde arrastar-se ara a borda$ As mos de Colin estavam ao redor de sua boca agora e ele gritou, ossivelmente tratando de
convencer ao lorde de voltar, talvez tentando "alar mais "orte !ue a voz "antasmal !ue esreitava ao homem$
Por um momento, o lorde se deteve na borda do reci0cio, Pagan ensou !ue "inalmente teria entrado em raz:es, !ue se retiraria dali$ Mas no, o
lorde "icou de 8s e levantou seus bra/os, como !ue edindo !ue um relNmago o atirasse e !ue os c8us o levassem$
Com os ingleses recarregando o trebuchet, Colin no &de ermanecer sem "azer nada or mais temo$ +ei)ando de lado toda recau/o, lan/ou-
se ara "rente, agarrando ao lorde elos tornozelos$ Mas em vez de assegur'-lo, o e)cesso eso rovocou !ue as edras do iso se a"rou)assem e
o iso se voltasse inst'vel$
=*o?>+eirdre gritou, o som er"urou o cora/o de Pagan$
, lorde se escorregou na borda, salvo de cair a terra s3 elo "irme aerto de Colin sobre seus tornozelos$ Mas Colin no odia sustent'-lo assim
or longo temo$ A borda da rocha estava debilitado elo imacto e eda/os de edra se desrendiam sob o eso dos dois homens$
=6i!ue a0?>Pagan gritou a +eirdre$ Agarrou a Sir Rauve elo "rente de seu laid e o arrastou a um lado$ 6uzilou-o com um olhar de a/o e disse as
alavras !ue ele no !ueria !ue +eirdre ouvisse$>*o imorta o !ue acontecer, no renda esta "ortaleza$ *o negocie re"8ns$ *em a mim$ *em ao
Colin$ *em a 5orde 9ellir$ Sua lealdade 8 ara com o rei$>
Satis"eito elo assentimento s8rio de Rauve, Pagan soltou as laelas do laid$ 7nto correu ara a escada descendo trs degraus de uma vez,
goleando seus cotovelos contra as estreitas aredes$ +eslizou-se elo asto 2mido do (ardim$ Quando assou ela armer0a, tomou uma corda e a
&s no ombro$
, acesso A torre oeste estava cheio de escombros e 3s$ Seus ulm:es se es"or/avam or resirar, chutou e tirou edras do caminho at8 !ue &de
assar atrav8s das ru0nas e subir ao iso seguinte, seguro de !ue o trebuchet disararia em !ual!uer momento$ Com seus dedos sangrando, subiu
elas edras alto e mais alto e mais alto at8 !ue sentiu o bem-vindo bei(o da chuva sobre sua cabe/a$ %roe/ando avan/ou uns assos mais,
emergindo entre os escombros$
9ra/as a +eus, Colin estava !uieto, ainda ali, a"errando-se ao lorde com um aerto r0gido$
=Continua a0?>ele gritou$
Mas no instante seguinte, um ru0do como um trovo goleou a terra, desrendendo edras da torre como se o cho debai)o dele tremesse$
+eirdre gritou$ 7mbora o imacto ocorresse em um instante, a trag8dia se desenvolveu com tortuosa lentido aos olhos dos homens$
, trebuchet lentamente disarou ara "rente, lan/ando sua esada carga$ , eda/o de rocha "ez sua tra(et3ria atrav8s o ar, aontando com escuros
ro3sitos ara a muralha de Rivenloch$
deois de um intermin'vel momento, encontrou seu alvo, bei(ando a edra cinza da arede, e abriu outra "erida mortal na torre, no segundo iso$$
7nto a (' dani"icada torre lentamente aralisou em uma ilha gigante de rochas e ru0na$
%udo aconteceu terrori"icamente r'ido deois disso, da ersectiva de +eirdre$ ,s homens areciam e/as de )adrez voando deois do gole de
um menino zangado$ Pagan, derrubado elo imacto, deslizou-se elas ru0nas, seus dedos rocurando um sustento$ Se salvou or agarrar-se
"ortuitamente a uma viga !ue emergia como uma rotuberNncia em meio das ru0nas$
Colin "oi la/ando elo ar e caiu sobre suas costas, goleando-a cabe/a com uma rocha antes !ue ele tamb8m,
deslizasse-se atrav8s do iso$ Quando "inalmente deteve sua !ueda, (azia silencioso, seu coro esarramado em um Nngulo antinatural$ Qual!uer
um teria (urado !ue estava morto$
, velho lorde (azia desamarado sobre uma ilha de escombros na base da torre destru0da, mas ainda com uma chama de vida$
VU
Mas estava do lado da muralha do inimigo agora$ 7ra s3 uma !uesto de minutos antes !ue os ingleses o intercetassem$ 7 descobririam o re"8m
valioso !ue tinham$
*o odia dei)ar !ue isso ocorresse$
Chamando a aten/o, ela gritou,>Ar!ueiros? Cuidem minhas costas? Rauve, est' a cargo?>
Com essas ordens, bai)ou voando a escada e atravessou o (ardim ara os restos da torre$ Belena,
tendo dei)ado seu osto na muralha "oi surreendida elo som ensurdecedor do ata!ue !uando estava a metade de caminho ara a torre oeste$
=Que diabos esto usando esses bastardos ;>ela erguntou, en!uanto trotava ara +eirdre$>Pelo %hor??>Quando ela olhou, viu o ouco !ue "icava
da torre oeste$
=Merda,>ela disse at&nita$
=.amos?>+eirdre a urgiu$>%emos !ue salvar ao aai$>
=Paai; , !ue;>
=%e aure?>+eirdre aanhou o bra/o de Belena e a arrastou com ela$
7mbora o segundo imacto tinha demolido o iso da torre e tinha derrubado uma boa or/o da muralha e)terior, e or ura sorte, havia tamb8m
e)osto o !ue "icava das escadas, lhes ermitindo o acesso A arte alta$ Subiram
sobre as ru0nas, rasando-as mos com as rochas e tossindo elo 3 dos escombros$
Belena olhou As ru0nas, incr8dula$>Santo +eus# G aai; ; G ele$$>
=*o est' "erido,>+eirdre avisou sobre seu ombro en!uanto subiam$>Colin o tinha agarrado #>
=Colin; Colin estava a0;>
=Sim, mas #>
=Maldi/o?>
Belena assou a seu lado, como se os dem&nios a erseguissem, subindo as escada a uma erigosa velocidade$ 7ncontrou-se com uma ilha de
rochas blo!ueando o asso$ Antes !ue +eirdre udesse gritar uma advertncia sobre o iso "r'gil, Belena lan/ou um chiado, e se "oi ara "rente
caindo de (oelhos ao lado do coro im3vel de Colin$
Mas Colin no era a reocua/o mais urgente de +eirdre$ 6ranziu o cenho, olhando a viga, a mesma tinha salvado a vida de Pagan$ Ainda
emergia entre os escombros, mas nenhuma mo se a"errava a ela$ Seu cora/o goleava em suas costelas, avan/ou ara "rente sem ensar em sua
r3ria seguran/a, de um modo to imulsivo como o de sua irm$
+eslizou-se, seguindo o curso !ue teria tomado seu ai ara chegar A base da torre$ +e algum (eito conseguiu "azer o tra(eto at8 a borda, e uma
vez a0, sem resira/o elo es"or/o "0sico, ela esiou ela borda, rotegendo seu bra/o "erido$
, sol se estava a"undando sob o horizonte, detr's de grossas nuvens, "azendo di"0cil divisar algo$ Mas ela conseguiu ver o !ue havia abai)o,
resa ao redor de uma edra, uma corda endurava com seu eso$
Pagan$
+eus bendisse ao valente cora/o de Pagan, ele estava resgatando a seu ai$
*o muito longe, ela odia ver as escuras "iguras do inimigo aro)imando-se a asso recavido$ As aredes de Rivenloch estavam !uietas mas
ainda no eram "acilmente escal'veis, ortanto no era sua inten/o "azer um ata!ue total sobre o castelo ainda$ Mas os -ngleses certamente
reconheceram a Pagan or suas a/:es her3icas e sabiam !ue o homem !ue havia ca0do da torre seria um re"8m valioso$
=7les esto vindo?>lhe gritou$
Pagan olhou ara ela e assentiu$ 7nto, levantando o lorde aressadamente, rendeu a corda ao redor da cintura do velho>Pode-o u)ar ara
cima;>
7la no estava segura$ 7stirou-se ara onde estava a corda resa$ 7la era "orte, sim, mas seu ai no era um homem e!ueno, e o ombro lhe
ulsava de dor$>Belena? A(uda?>
Bel veio at8 a borda !uase imediatamente$ Parecia erturbada, e suas bochechas estava 2midas com algo mais !ue chuva$ Mas Belena
imediatamente avaliou a situa/o, olhando a Pagan, o e)8rcito !ue avan/ava, e a distNncia entre eles$ P&s mos A tare"a$ Cuntas i/aram a seu ai$
7n!uanto isso, as "lechas de Rivenloch voavam atrav8s da chuva, aro)imando-se do inimigo, mas uns oucos ca0ram$ Para o momento em !ue
+eirdre e Belena deositaram ao lorde sobre uma arede e a"rou)aram a corda ao redor dele, uma d2zia de cavalheiros ingleses haviam alcan/ado
a base da torre e)terior$
+eirdre olhou com desesero$ A corda !ue ela tinha lane(ado lan/ar a Pagan (azia a seus 8s$ 7ra muito tarde$ , inimigo (' tinha sido caturado$
=Parem o "ogo?>ela gritou aos ar!ueiros, rezando ara !ue udessem ouvi-la$>Parem o "ogo?>
Pagan no resistiu a seus catores$ 7le era uma alma valente, mas era o su"icientemente s'bio ara dar-se conta !ue eles o sueravam em
n2meros$ +eirdre sentiu l'grimas de "rustra/o em seus olhos, observando com desamarado horror como Pagan era caturado$
*o era (usto, ela ensou$ 7ra uma brincadeira da (usti/a$ Com irrita/o se tirou as l'grimas$ Maldito 52ci"er? 7la no o ermitiria$ *o !uando
Pagan tinha "eito um nobre sacri"0cio salvando a seu ai "icando a si mesmo em erigo$
=*o?>ela gritou$>+ei)em-no bastardos?>
7le deu volta ento, ara lhe resonder$>*o renda a "ortaleza, no imorta o !ue asse? 4m homem 8 um e!ueno sacri"0cio$ *o dei)e cair a
Rivenloch>
Suas alavras "oram cortadas !uando um cavalheiro o obrigou a silenciar-se e o emurrou ara "rente$ 7la iscou, como sentindo o gole em seu
r3rio coro$ 7nto o arrastaram longe de Rivenloch, dentro do camo inimigo$
=Pagan?>
Seu grito se erdeu no vento, enterrado sob o trovo !ue se ouviu no c8u$ +ese(ou gritar aos c8us, vis insultos ara o inimigo, amaldi/oar aos
ingleses e ao diabo e +eus mesmo or ermitir essa in(usti/a$
Mas no alcan/aria$ *enhuma alavra odia e)ressar essa dolorosa "2ria$ 7nto dei)ou !ue sua cabe/a "icasse endurada inconsol'vel$
5'grimas rolaram irre"readamente or suas bochechas, caindo sobre as ru0nas debai)o$ +eirdre aertou suas mos com tanta "or/a ara !ue o anel
de Pagan dei)assem uma marca sobre a alma$
VV
*unca tinha e)erimentado tanta imotncia$ *unca tinha conhecido semelhante desesero$
*unca se tinha imaginado !ue ela oderia cair em uma dor to ro"unda elo *ormando$
Pagan "oi desertado or uma atada nas costelas$ Saltou or re"le)o, mas se odia mover muito ouco, or!ue seus bra/os e suas ernas estavam
amarrados$ Piscando, tratou de orientar-se$ Cazia sobre um taete 2mido dentro de uma tenda$ Sombras de velas$ A noite tinha ca0do$ 7ra bom$ ,s
ingleses no tentariam ata!ues a Rivenloch de noite, o !ue daria a seus homens temo ara melhorar a de"esa$
7stava rodeado de homens, se assim se odia chamar a essas bestas$
=Pagan,>algu8m grunhiu$
Pagan levantou seus olhos$ +evia ser um dos lordes -ngleses$ 4m homem de barba negra o olhou$
=Assim 8 como a +onzela 9uerreira te chamou,>o homem disse$>*o 8 um nome muito comum$ Acredito !ue 8 um Cameliard$>
, resto dos selvagens o cercaram com entusiasmo, todos eserando sua resosta$
=*unca ouvi "alar dele,>Pagan disse$
=G assim;>o segundo homem erguntou, arranhando o !uei)o$
=7nto suonho !ue s3 8 um simles idiota !ue se (ogou ara salvar ao velho louco !ue caiu da torre;>
=Correto$>
,s olhos do rimeiro se estreitaram, e chutou a Pagan outra vez, esta vez no ventre$ Pagan gemeu de dor$
=Memore H,>disse$ Se inclinou e se aro)imou o su"iciente como ara !ue Pagan cheirasse o "edor !ue sa0a de seu coro e seus dentes odres$>G
ele$ 7 "oste muito descorts ondo uma trava a nossos lanos deste modo$>
Sem d2vidas lhe tinha arruinado os lanos, Pagan ensou$ ,s ingleses rovavelmente assumiam !ue o castelo estava de"endido or trs donzelas
escocesas e um unhado de d8beis cavalheiros$
=Mas te aviso$$>um terceiro homem "alou$>-sto 8 s3 uma e!uena trava$ %e aosto a edir resgate or voc H$>
=Perdem o temo,>Pagan murmurou$>Meus homens no negociam com -ngleses$>
, rimeiro homem tomou a Pagan ela garganta$>Se seus homens no,>ele disse icaramente,>ento
talvez sua amante$ +o modo lu)urioso !ue a uta escocesa gritou #>
4ma "2ria violenta estalou em Pagan$ Cusiu na cara do homem$
A vingan/a "oi r'ida !uando os guardas ingleses sa0ram em de"esa de seus lordes$ Punhos e atadas or todo lados$ 4ma e outra vez os soldados
o golearam at8 !ue o sangue cobria suas mos e seu coro$
=Su"iciente?>o homem "inalmente gritou$
Pagan (' tinha decidido sacri"icar sua vida, se "osse necess'rio, ela seguran/a de Rivenloch$
*o s3 era seu dever como soldado do rei, a no ser seu dese(o como o marido de +eirdre$ %inha arriscado sua vida salvar a seu ai, devido a !ue
no tivesse odido tolerar v-la "erida$ Se deu conta no momento em !ue descia da torre endurada de uma corda !ue no tinha muitas
ossibilidades de sair vivo dessa$
Mas sabendo !uanto +eirdre !ueria ao lorde, sabendo !ue ela renderia Rivenloch antes de ermitir !ue os ingleses torturassem a seu ai, Pagan
"ez o !ue considerou um sacri"0cio razo'vel$ Seria muito mais "'cil ara +eirdre tolerar as torturas a seu novo marido !ue a de seu amado ai$
7 arecia !ue as a/:es seriam retomadas ao dia seguinte$
,s ingleses no eram idiotas$ 7n!uanto eram caazes de demolir o castelo com o trebuchet, mais uma vez !ue con!uistassem Rivenloch,
recisariam usar a seus homens ara controlar a "ortaleza$ Al8m disso se "aziam muito dano As muralhas do castelo, isso s3 debilitaria sua
caacidade de de"esa !uando estivessem dentro$ , trebuchet, aesar de ser muito e"etivo, era essencialmente uma arma de dulo "io$
,s ingleses claramente tinham ensado !ue Rivenloch seria uma con!uista "'cil, um castelo remoto, com oucas de"esas e governado or um
lorde doente$ Por isso no tinham lane(ado muito mais al8m de assustar aos escoceses ara !ue se submetessem raidamente$ Mas agora tinham
visto !ue no seria to "'cil, seria mais rudente tomar o castelo usando a ast2cia ou as negocia/:es$
,s ingleses imaginavam !ue tinham um re"8m valioso em Pagan$ 7stavam e!uivocados, 8 obvio$ ,s homens de Pagan tinham sido treinados ara
cumrir as suas ordens de modo estrito$ %inha ordenado a Rauve no render Rivenloch, sem imortar o !ue acontecesse$ Pagan tinha "8 de !ue
"aria isso$
=Mas deve haver algo !ue ossamos "azer?>+eirdre disse secamente a Sir Rauve, !uem grunhiu dentro de sua (arra de cerve(a$
, resto dos cavalheiros reunidos no grande salo se silenciaram ante a calorosa troca de alavras$ 5orde 9ellir, s3 vagamente consciente do !ue
tinha acontecido, estava sentado ao lado do "ogo com 5ucE e uma ta/a de vinho !uente$ Miriel con"ortava a um ar de meninos !ue choravam em
um rinco da "ortaleza$ Belena, mordia-se as unhas or Colin, !uem (azia inconsciente erto da lareira em uma imrovisada cama de alha$
+eirdre ardia com uma "2ria mal contida$>7le 8 seu caito$ *o ode dei)ar !ue o #>Sua garganta se "echou$
Mas ara seu assombro, en!uanto ercorria as caras dos homens de Pagan no recinto, e viu o mesmo obcecado recha/o em todos seus olhos$
Com um grito de "2ria, ela arrebatou a (arra a mo de Rauve, esarramando o vinho no iso$ , escuro l0!uido arecia sangue derramado$
Sem uma alavra, ele se endireitou e "icou de 8$ , resto dos Cavalheiros de Cameliard seguiam sentados$ A tenso se aalava no ar$
Bel subitamente saltou e disse$>, !ue acontece com vocs *ormandos; So um unhado de covardes, temerosos da escurido;>
, m2sculo da bochecha de Rauve se esticou, e +eirdre viu sua mo sobre o unho de sua esada$
=,ra? ,s escoceses no so covardes,>ela a"irmou, egando cotoveladas ara abrir-se asso entre os
cavalheiros de Rivenloch$>Carregaremos aos ingleses, verdade, mo/os sem a a(uda desta turma de covardes>
=*o dei)ar' esta "ortaleza$>A voz do Rauve era to s8ria como sua cara$
A mand0bula da Belena caiu$
VW
+eirdre emurrou ao insolente cavalheiro no eito$>7 voc no dar' ordens em meu castelo$>
7mbora seu olhar se obscureceu, ele no "ez nenhum movimento ara brigar$>7stas no so minhas ordens, minha ladE$ So as de Pagan$>
=, !ue;>
=, !ue;>Bel reetiu$
=,rdenou-me cuidar de Rivenloch e no entreg'-lo or nada$>
+eirdre estreitou seus olhos$>G or isso !ue o tomaram como re"8m$>
=Sabia !ue tentariam negociar$ Por isso me deu ordens muita claras$>
=Que ordens;>
=,rdens de no negociar$>
=Quem disse algo sobre negociar;>Bel se meteu$>7u digo !ue vamos "ora e !ue briguemos com esses malditos bastardos$ .erdade, mo/os;>
7la levantou seus bra/os, e os cavaleiros de Rivenloch gritaram aoiando sua id8ia$
=*o?>Rauve relicou$>, rimeiro homem !ue sair elo orto ser' alvo dos ar!ueiros de Cameliard or trai/o$>
,s olhos da Belena se alargaram$
, cavalheiro normando se a"astou cuidadosamente dos homens de Rivenloch ento, criando uma clara seara/o, suas mos semre tocando suas
armas$ ,s escoceses se congelaram, seus olhos olhavam com reocua/o$ , ar se "oi ondo tenso$
=*o ode "alar a s8rio,>+eirdre sussurrou$
,s l'bios de Rauve se a"inaram, e +eirdre viu !ue o homem de Pagan estava to aborrecido com as ordens tanto como ela estava$ Mas ele era um
soldado leal, e tinha dado seu (uramento de "idelidade a Pagan$
=G or ordem do rei !ue no renderemos Rivenloch$ 7ssa diretiva ultraassa a todos$>
%remeu !uando disse estas alavras, e +eirdre subitamente se deu conta !ue tinha (ulgado Rauve com muita dureza$ 7le tamb8m, rovavelmente
dese(ava sair do castelo, e cortar a cabe/a a uma d2zia de ingleses, e resgatar ao caito vivo, e es!uecer-se da maldita lealdade ao rei$
=Se os agarramos dormidos#,>+eirdre insistiu com desesero,>em um ata!ue surresa>$
Rauve sacudiu a cabe/a$>useram guardas ao redor da muralha do castelo$>
=Poder0amo-los dirigir,>Belena murmurou,$>Sei !ue oder0amos$>
A "an"arronice de Belena, 8 obvio, estava descon(urado$ 7stavam suerados em n2meros, em uma rela/o de trs a um, e isso era s3 se cada
lutador dison0vel dei)ava a "ortaleza sem cust3dia e atacavam com toda suas "or/as, e isso seria um ato irresons'vel$ Al8m disso, os ingleses
tinham o trebuchet$
+eirdre resistiu o imulso de gritar de "rustra/o$ Mais agora !ue nunca, Pagan necessitava !ue ela mantivesse a cabe/a "ria$ 7 elo bem de todos,
seus homens a necessitavam ara manter-se aliados com os normandos antes !ue uma briga estalasse a0 no grande salo$>, !ue 8 o !ue Pagan
esera !ue "a/amos;>
Rauve resondeu$>Ao amanhecer, demandaro seu resgate$>
A garganta de +eirdre se "echou com dor$ Seus olhos tinham l'grimas de desesero, mas ela se negou As soltar$>7;>
=7 nos negaremos$>
=7slndido?>Belena cruzou seus bra/os imacientemente sobre seu eito$>7nto usaro essa m'!uina do dem&nio e destruiro Rivenloch$>
=7les ossivelmente estabelecero um s0tio ao redor do castelo,>Rauve disse,>tentaro nos matar de "ome$>7nto
adicionou amargamente,>*o !uerem destruir um castelo !ue ser' seu rmio$>
,s ensamentos de +eirdre se aceleraram em sua cabe/a$ Se os ingleses tinha inten/o de estabelecer um s0tio, no duvidariam em usar a Pagan
como ob(eto da e)torso, eserando aressar a rendi/o de Rivenloch$ Poderiam lhe !uebrar cada osso do coro, lhe cortar os dedos, at'-lo a um
oste como alimento ara os corvos$ 4ma nauseia a invadiu$
Atrav8s de uma neblina, ela ouviu Belena rotestar$>Ainda sustento !ue dever0amos atacar seu acamamento$>7nto Rauve resondeu,>*ingu8m
abandonar' este castelo$ +esa"iar as ordens Sir Pagan e as ordens do rei, imlicar' !ue eu deva tomar a/o contra voc$>
Com o grunhido de rotesto de Belena, os cavalheiros come/aram a disersar-se, rearando-se ara uma noite em claro$ Mas +eirdre, erdida
em seus ensamentos, ermaneceu onde estava arada$
Miriel se aro)imou dela, inclinando-se ara recolher a (arra de Rauve$ 7la murmurou timidamente,>Parece-te !ue h' outro caminho;>
+eirdre susirou$ Miriel, 8 obvio, desarovava algo !ue imlicasse combater$ 7la rovavelmente eserava !ue udessem de algum (eito chegar a
um acordo com os ingleses e viver alegremente or semre, comartilhando o castelo com eles$
=As mulheres e os meninos esto seguros;>ela erguntou, ercorrendo com o olhar o grande salo, onde as t'buas das mesas estavam sendo
retirados a um lado ara rearar as imrovisadas camas e barricas nas ortas em caso !ue o inimigo entrasse na "ortaleza$
Miriel egou insistentemente de sua manga$>7scuta, +eirdre$>
+eirdre estava talvez menos tolerante do !ue era usualmente$>Miriel, *o me imorta e no tenho temo ara isto$ C' conhe/o sua oinio a
reseito das guerras, e#>
=*o? *o entende$>
=Os vezes,>ela se a"ogou,>temos !ue "azer sacri"0cios !ue$$>
=Sim? Mas As vezes no 8 necess'rios "az-los$ Se voc #>
=, !ue;>+eirdre disse secamente, erdendo a acincia$>, !ue acontece, maldi/o;>
7m um ato estranho ara ela, a diminutiva Miriel aanhou a mand0bula de +eirdre, e a olhou diretamente aos olhos sem estane(ar$ +eirdre estava
em cho!ue e em silncio$>,lhe irm tirana,>Miriel disse com bravura$ +eirdre nunca a havia ouvido "alar assim antes$>%enho algo !ue te dizer$>
Ca0tulo MV
Quando o momento ara a a/o chegou,a "ortaleza estava escura e silenciosa$ ,s cavalheiros de Pagam, !uem estava acostumada a dormir
!uando e onde odiam$ Quanto ao +eirdre, ela no odia dormir$
VX
Miriel lhe tinha aresentado uma alternativa assombrosa, e ela lane(ava tom'-la$ Se tudo sa0a bem, ara o amanhecer de amanh, os ingleses
desertariam ara descobrir !ue seu re"8m se "oi$
S3 ela e Miriel conheciam o atrevido lano$ Seus l'bios se curvaram em um sorriso sombrio$
9ra/as a +eus no tinha vacila/o alguma a reseito de desobedecer as ordens de Pagan$
Miriel a encontrou em sua habita/o$>7st' segura !ue !uer "azer isto sozinha;>
+eirdre assentiu$ 7nto ela "ranziu o cenho$>,nde est' Sung 5i;>7la no tinha visto a mulher em todo o dia$
=6oi !uando os ingleses chegaram$>
=6oi;>
=A rocurar o 5achanburn$>
=, !ue;>Por !ue;>
=7la disse !ue esse era seu destino,>Miriel resondeu$>7st' rearada;>
=Sim$>+eirdre !ueria saber mais a reseito da auto imosta misso de Sung 5i, mas no !ueria rovocar um novo arran!ue de "2ria em Miriel,no
!uando estavam arriscando tanto$
=7nto me siga$>
+eirdre "oi atr's de Miriel, cruzaram o salo e, bai)aram a escada, entraram no de3sito abai)o do castelo$ As sobrancelhas de +eirdre se
levantaram !uando viu o recinto$ 7stava releto, mas organizado1 barris de cerve(a, "&rmas de !uei(o, sacos de gros, carne de"umada em
conserva, e "rascos com es8cies, tamb8m havia um e!ueno escrit3rio e um banco$ +eirdre no tinha vindo a esse lugar em anos, (' !ue era
dom0nio de Miriel$7 agora areciava o meticuloso cuidado com !ue sua irm menor mantinha as rovis:es$
, !ue Miriel mostrou no minuto seguinte adicionou ainda mais avalia/o or sua irm e um novo reseito$
*a arte de atr's do de3sito, em um ba2 esado, o !ual Miriel correu da arede com a(uda de +eirdre havia um e!ueno buraco !uadrado na
base da arede atrav8s do !ual +eirdre sentiu uma ra(ada de ar "rio$
=Me de +eus,>+eirdre murmurou$>7 aonde conduz isto;>
=4ma vez !ue este(a do outro lado saber', o t2nel 8 su"icientemente grande ara !ue v' agachada$ Curva-se levemente A direita e cont0nua or
cem (ardas ou
mais, ento sair' no bos!ue, dentro do tronco de uma 'rvore morta$ A0 estar' a duzentas (ardas do acamamento ingls$>
+eirdre assentiu$
=7scuta$>Miriel a agarrou elo ombro com "or/a surreendente$>Se no voltar em uma hora, mandarei aos cavalheiros de Rivenloch atrav8s do
t2nel ara te buscar$>
7la sacudiu a cabe/a$>G um grande risco$ Se no voltar #>
+ei)ou a ora/o sem terminar, ignorando o cenho "ranzido de Miriel, e revisou as armas outra vez$ As adagas em suas botas, e sua nova esada de
a/o de %oledo endurando contra sua co)a$ Amor vincit omnia, a esada dizia$ , amor tudo con!uista$ 7la eserava !ue "osse verdade$
Mas Miriel lhe deu outra arma, um disco de a/o em "orma de estrela com ontas a"iadas de sua cole/o$>-sto 8 ara atirar,>ela disse$>Aonta A
garganta$>
+eirdre olhou ela 2ltima vez a Miriel, !ue estava cheia de surresas nessa noite$ 4ma d2zia de erguntas se cruzaram or sua mente, mas
+eirdre no tinha temo de as "azer$
Al8m disso, arte do acordo de +eirdre com Miriel ara aceder A assagem secreta tinha sido no "azer erguntas$ 9uardou-se a estrela em sua
bolsa, e ento agarrou o antebra/o de Miriel$>.oltarei ara o ca"8 da manh$>
Miriel lhe deu um sorriso triste como se lhe tivesse dado a chave !ue abria a cai)a de Pandora$ 7nto +eirdre entrou no t2nel$
Quando emergiu no tronco da 'rvore erto da entrada do bos!ue, a chuva tinha arado, e as estrelas iluminavam a noite sem nuvens$ , aroma de
musgo e cogumelos era "orte no ar 2mido, mesclando-se com o aroma dos "ogos dos ingleses$
7la tinha visto a tenda onde tinham levado a Pagan$ S3 eserava !ue no o tivessem trocado de lugar$ +eslizando-se silenciosamente atrav8s do
bos!ue, +eirdre se aro)imou da tenda, ermaneceu erto do cho$ %inha !ue cortar o tecido ara oder entrar, e eserava ter adivinhado o
melhor lugar ara "az-lo sem erturbar aos guardas$
6inalmente escolheu o lugar, colocou a onta da adaga no esado tecido$ Quando o corte "oi o su"icientemente grande, insirou ro"undamente e
cuidadosamente searou as bordas$
*o oderia ter "eito ior elei/o$ A grande vela em um suorte alto iluminava a tenda, e gra/as a sua luz, +eirdre viu Pagan, atirado contra a
arede mais long0n!ua$ Por um instante, ela estava aralisada ela imagem dele, or!ue embora ele estava acordado e alerta, ele estava amarado,
sua bochecha manchada com sangue, e um de seus olhos to inchado !ue estava "echado$ Pior ainda, !uando Pagan a olhou, sua cara se
obscureceu com uma "2ria cega, e or um momento, ela se erguntou se ele a mataria antes !ue os ingleses o "izessem$
+e relance, ela vislumbrou um leve movimento, o guarda eserando mais al8m do corte !ue ela tinha "eito, observando-a como um lobo "aminto
rearado ara encher o estomago com sua carne$
%alvez se +eirdre teria tido uns oucos elementos mais "emininos em seu arsenal, teria sido caaz de convenc-lo !ue tinha vindo ara dar uma
deitada com um dos homens do acamamento$ Mas seu rimeiro instinto era semre brigar$ 7la no vacilou, assando sua adaga A mo direita
entrou atrav8s do tecido cortado ara atacar a cara do homem, romeu-lhe o nariz e caiu ao cho$
Mas seu grito desertou ao resto dos habitantes da tenda, e ela !uase no teve temo de tirar sua esada antes de en"rentar ao menos uma d2zia
selvagem inimigos$
=, !ue temos a!ui;>um deles erguntou$
,utro contribuiu$>,B, 8 a mo/a de Rivenloch$>
, rimeiro aertou obscenamente a arte dianteira de suas cal/as$>.eio or um eda/o de carne -ngls ;>
Pagan sacudiu sua cabe/a violentamente ara ela, lhe ordenando !ue se retirasse$ Mas ela se manteve "irme, sacudindo sua cabe/a em um
terminante *\,$
WY
Pagan lhe grunhiu, lhe mostrando suas mos atadas, e lhe indicando !ue ela devia liber'-lo rimeiro$ Mas os cavalheiros (' avan/avam sobre ela
como uma manada de lobos$ +eirdre lan/ou sua adaga em dire/o a Pagan$ Aterrissou a (arda dele, e ela silenciosamente amaldi/oou or!ue seu
bra/o direito "erido tinha "alhado no lan/amento$ Sem embargo, Pagan imediatamente come/ou a arrastar-se ara a arma, es"or/ando-se or
alcan/'-la antes !ue algu8m mais o "izesse$
+eirdre moveu sua esada raidamente, sem dei)ar d2vidas de !ual era sua inten/o$ Aontou A direita, e logo A es!uerda, e os homens saltaram
ara tr's, suas risadas mais nervosas !ue antes$
7la olhou a Pagan$ Suas mos atadas estavam ainda a v'rios cent0metros da adaga$ A "rustra/o arecia "erver dentro dele$
6ez duas assadas mais atrav8s o ar com a esada, arranhando a mo de um homem$ Agora os sorrisos dos homens tinham desaarecido, e uns
oucos deles tiraram suas "acas$ 7la devia demor'-los, o temo su"iciente ara !ue Pagan se liberasse a si mesmo livre$ Mas como;
Bel teria usado sua l0ngua a"iada$ Provocando a seus inimigos, ela "re!Kentemente conseguia distrair-los o su"iciente ara ganhar alguma
vantagem$ 7ra uma (ogada erigosa$ Mas tamb8m era uma situa/o erigosa$
+eirdre sacudiu a cabe/a imitando a sua irm$>+o !ue esto assustados;>7la rovocou aos homens$>.amos? 4m menino escocs teria mais
coragem$>
, tru!ue "uncionou$ +ois dos guardas, zangados or seu insulto, avan/aram ara ela sem muita de"esa e sa0ram "eridos em seus bra/os$
=-sso 8 tudo;>7la erguntou com desrezo$
,utro homem dirigiu sua adaga ara o ventre dela, e +eirdre retrocedeu um asso e logo avan/ou com sua esada$ , egou desrearado, e o "ez
cair contra um ar de seus comanheiros$
-ndevidamente, os cavalheiros ingleses descobriram suas habilidades com a esada em seguida$ Quando avan/aram contra ela, +eirdre tirou uma
segunda adaga de sua bota$ Com sua esada em uma mo e a adaga na outra, lan/ou ata!ues ara a es!uerda e a direita, e conseguiu blo!uear os
avan/os inimigos$ Provocou !uantas "eridas &de$
=,ra? -sto 8 um (ogo de meninos?>7la "an"arreou$
A"undou sua adaga na co)a de um homem, e este gritou, ento se a"astou rengueando, in"elizmente levando a adaga cravada na erna com ele$
7munhando sua esada com ambas as mos, +eirdre conseguiu &r distNncia entre ela e seus atacantes or um momento, mas no &de ganhar
seu terreno$ A vantagem estava erdendo-se raidamente A medida !ue mais soldados tomavam suas armas$
7la arriscou um 2ltimo olhar de eseran/a ara Pagan$ Seus dedos, estirados ao limite, estavam agora a uns cent0metros da adaga$ Mas o guarda,
seguindo seu olhar, viu !ual era a inten/o de Pagan e se lan/ou a resgatar a arma$
Por +eus??
Subitamente ela recordou o disco met'lico em sua bolsa$
*unca tinha usado uma coisa agarrava antes$ *em se!uer sabia como us'-la devidamente$
,s dedos do guarda se "echaram ao redor da adaga$ *o era momento ara vacila/:es$
Sutilmente deslizou a mo dentro da bolsa, e tomou o disco entre seu olegar e o resto dos dedos, e com um sutil movimento de sua boneca o
lan/ou atrav8s da tenda$
+eus deveu ter guiado sua mo$ Custo !uando o guarda levantava a adaga, o disco se alo(ou em sua garganta, lhe "azendo abrir seus olhos como
ratos e lhe imedindo de gritar$ +errubou-se silenciosamente ara "rente sobre a saia de Pagan$
+e relance, viu Pagan retirar o ensangKentado disco da v0tima$ 7 en!uanto ela distra0a aos ingleses com movimentos de esada, Pagan usou o
disco a"iado ara cortar suas ataduras$
Mas no seguinte momento, um atrevido guarda correu o blo!ueio da esada de +eirdre a um lado, e investiu ara "rente com sua r3ria esada$
7la !uase no conseguiu retroceder a temo, mas !uando saltava ara tr's, seu 8 se enganchou em umas mantas, e ela caiu esadamente sobre
seu traseiro, suas costas contra a arede da tenda$
Conseguiu manter sua esada na mo, mas !uando !uis us'-la ara de"ender a si mesma, meia d2zia de "olhas a"iadas amea/avam sua garganta$
=Solte-a,>seu atacante disse$
Amaldi/oando silenciosamente, ela lentamente abai)ou sua arma$
=-sso,>ele se burlou,>devagarzinho$>
Ainda antes !ue sua esada tocasse o cho, um dos guardas a arrebatou da mo$ 5ogo !ue ela esteve desarmada, o resto dos homens come/ou a
burlar-se com renovada arrogNncia$
=*o 8 to altiva agora, verdade;>
=A gata erdeu suas garras;>
=Agora a uta est' onde ertence$>
, l0der a rovocou com a onta de sua arma, a lasc0via ardia em seus olhos$
=Se(a uma boa mo/a, te recoste e abre as ernas$ %alvez lhe cave algo !ue no 8 recisamente minha esada$>
,s outros riram$
7la devolveu seu "ogo com gelo$ +ese(ava lhe cusir a cara$ Mas se "ingia ser d3cil, se dilatava essa situa/o o su"iciente, talvez Pagan
conseguiria soltar-se$ 7serava isso, or!ue dentro de ouco temo todo o acamamento estaria acordado$
=6icou !uieta$>, l0der disse, acariciando sua garganta com a onta de sua esada, "or/ando a suas costas a retroceder ainda mas,>e talvez te dei)e
viva$>
7ra !uase imoss0vel resistir a tenta/o de ver como ia o rogresso de Pagan, mas ela no se atreveu a desviar a aten/o dos homens$
=-sso, mo/a,>ele murmurou, lan/ando a um lado sua esada$>Ser' boa comigo, e eu serei bom com voc$>
Acreditando !ue seu silncio era consentimento, os guardas bai)aram suas armas e come/aram a dar conselhos ao violador$
Resirando ro"undamente e "echando suas mos em unhos, +eirdre observou ao homem desatar cal/as e as bai)ar, suas a/:es "oram
acomanhadas or assobios de arova/o dos outros cavalheiros$
7nto, mas al8m do ombro do homem, emergindo lentamente como um monstro, +eirdre vislumbrou brevemente uma "igura bem-vinda$ Pagan$
7la aertou sua mand0bula e esticou seus m2sculos ara saltar$
W<
*o momento em !ue seu atacante desceu sobre ela, +eirdre encolheu suas ernas, e ento o cataultou com uma atada ara tr's$
Antes !ue ele udesse gemer de dor, Pagan se lan/ou ara "rente com a adaga de +eirdre$ 9irou o coro do homem ara er"urar seu cora/o$
=Corre?>Pagan lhe ordenou$
Pagan tinha !ue estar brincando$ 7la no ia abandona-lo$ *o andem&nio !ue seguiu, ela se arrastou ara recuerar sua esada, e Pagan
conseguiu tomar a esada do homem morto$ Costas contra costas, levantaram-se ara con"rontar aos cavalheiros !ue "icavam de 8$
=+ei)ei ordens claras,>ele murmurou zangado$>+eviam "icar na "ortaleza$>7la sorriu sombriamente$>*ingu8m me d' ordens$>
,s guardas os rodeavam, como lobos disostos a matar$
=*o devia ter vindo,>ele sussurrou$
=Muito obrigado$>
Ainda havia dez ingleses !ue derrotar, e oito estavam levemente "eridos$ 7ram um desa"io, mas ossivelmente, agora !ue Pagan oderia a(udar$
Mas (usto !uando ela resirou ro"undamente ara come/ar a briga deseserada, houve uma s8rie de estalos "ora da tenda$
=Merda,>ela sussurrou$
, resto dos -ngleses tinha sido alertado$ Seu cora/o se orimiu$ 7stavam condenados$
Ca0tulo MW
4ma s8rie de esadas atravessou o tecido da tenda$ ,s homens emunhando as esadas seguiam cortando o tecido ara entrar elas gretas$ Mas
ara o assombro de +eirdre, os invasores no eram mais soldados -ngleses$ 7ram seus r3rios homens$
Miriel lhe tinha desobedecido e tinha mandado aos cavalheiros de Rivenloch$
, caos estalou de reente$ , suorte com a vela "oi derrubado, e uma chama come/ou a devorar o tecido da tenda$ Atr's de Pagan, +eirdre
combatia incansavelmente, mas logo a "uma/a e as sombras obscureceram sua viso en!uanto os goles de a/o e os gritos cresciam ao redor dela$
7ra um combate temer'rio, e uma briga deseserada, or!ue embora os escoceses udessem desachar aos guardas de imediato, logo viria o resto
dos ingleses do acamamento$ 5ogo uma horda de -ngleses cairiam sobre eles$
Mas +eirdre nunca se escaou de uma briga$ 7 maldi/o? *o o "aria agora$ Com sua resira/o des"alecente de"endeu a !uem amava$ 7, !ue
+eus a a(udasse, amava a Pagan$
7nto ela batalhou como se o destino de sua alma deendesse disso, ao mesmo temo de seu marido$
,s cavalheiros de Rivenloch renderam "ogo ao resto das tendas, uma or uma, e o inimigo saiu entre as chamas como ratos "ugindo de uma
inunda/o$ Mas como os ratos, arecia haver uma enorme !uantidade deles$
=.oc sabe !ue no odemos ganhar,>Pagan murmurou, eliminando a um atacante com sua adaga$
=Sei$>+eirdre es!uivou uma esada$
=+everia me haver dei)ado morrer,>Pagan disse, goleando a algu8m na cara com o anverso de sua esada$
=*unca$>7la tragou um n3 de ang2stia em sua garganta$>7u # te amo muito$>
=Se voc amar isso,>ele relicou,>ento sai da!ui$ Corre$ 7scaa$ Antes !ue lhe encontrem$>
=*o "arei isso$>7la goleou a um soldado no nariz, logo sacudiu seus n3dulos "eridos$
=Rivenloch cair'$>
=*o sem briga$>
7la se endireitou soltou uma "or/ada resira/o, e se manteve onde estava$
Sabia o !ue dese(ava nesse momento1 estar ombro com ombro com seu amado esoso$ 7la brigaria a seu lado at8 !ue no tivesse mais "or/as ara
levantar sua esada$
At8 !ue no udesse resirar$
At8 !ue seu cora/o cessasse de ulsar$
7 !uando o momento de morrer chegasse, ela o "aria com coragem, de"endendo ao homem !ue amava, sabendo !ue tinha "eito tudo em seu ara
oder salv'-lo$
+o alto das muralhas de Rivenloch, Sir Rauve dHBonore se es"or/ava or divisar algo na escurido$ 7sadas chocando no camo inimigo e gritos
distantes de homens subitamente er"uraram o esado silncio$>Que diabos assava;;>
=.;>%remendo no araeito ao lado dele, Miriel notou com satis"a/o !ue os cavalheiros de Rivenloch tinha come/ado a semear o caos no
acamamento dos ingleses, rendendo "ogo a suas tendas e criando um Nnico generalizado$>So os homens de Rivenloch$ Agora mandar'
re"or/os;>
Mas Rauve estava desconcertado elo "ato de !ue os escoceses se houvessem, de algum (eito, deslizado nos narizes de seus guardas$
=-moss0vel? ,s ort:es esto "echados, e tenho homens aostados tudo ao longo da arede$ Como uderam;>
7la estamou seu 8 no iso$>*o imorta? 7stamos aurados$>7la eserava !ue Sung 5i estivesse correta, !ue 5achanburn e seus homens
chegariam logo$ Mas tinha !ue convencer ao obcecado gigante ao lado dela de !ue os a(udasse$ 5ealdade era uma !ualidade elogi'vel$ Mas
lealdade cega no o era$ 7la atirou da manga de sua camisa$>Pagan est' l'$ +eirdre est' l'$>
,s olhos de Rauve de estreitaram en!uanto olhava com severidade ara a colina$>*o$ %enho ordens$>Mas sua voz estava cheia de "rustra/o e
adicionou,>6oram uns tolos em desobedecer$ %olos$>7 en!uanto sua sobrancelha se enrugava em recha/o do edido do Miriel, sua mand0bula
mostrava indeciso$ 7ra 3bvio !ue estaria agradecido a !ual!uer descula ara oder unir-se A batalha$
Miriel se mordeu ensativamente o l'bio$ Como Sung 5i semre dizia, havia mais de um modo de mover a montanha$
*o havia temo ara sutilezas$ %omando uma resira/o ro"unda, ela subitamente estalou em l'grimas$
Sir Rauve !uase saltou "ora de sua armadura$
WM
7la soltou um ranto agudo, e v'rios dos ar!ueiros ao longo da arede se deram volta ara olhar$
=Shh?>lheediu, lan/ando um olhar inc&modo aos ar!ueiros$>Silncio, minha ladE$>
=Como &de;>7la solu/ava, a"undando sua cara contra seu ombro e lhe goleando o eito$>Como &de;>
+esconcertado or seu estalo emocional, ele toremente lhe batia as costas$>Ah, no chore, miinha ladE$>
=Como &de dei)ar !ue minha irm moresse;>
7la sentiu seus ombros a"undar-se$>Mas no 8 minha cula$>7le disse em branco$>Sigo ordens de meu caito$ Sua irm; Sua irm deveria ter
obedecido tamb8m$>
Miriel se congelou, intrigada or algo !ue ele disse$>7sera$ So ordens de seu caito;>
=Sim$>
=Mas Pagan no 8 o lorde a!ui$ Meu ai 8 o lorde$ 7le comanda ao e)8rcito de Rivenloch$>
Rauve limou garganta$>@em, sim, mas #>7le se sentia obviamente inc&modo de mencionar o estado mental de seu ai$
=7 aos cavalheiros de Cameliard$>
=7u # suonho#$>
=7 se ele estiver acordado>ela disse, "azendo um gesto com sua cabe/a indicando o castelo$
Rauve lhe devolveu o olhar$ 4ma "a0sca de comreenso assou entre eles, e ele amaldi/oou em voz or!ue se deu conta do lano dela$ Sacudiu a
cabe/a "azendo o indi"erente$
=, !ue "aria se seu ai estivesse acordado;>
A icardia brilhou nos olhos dela$ *o havia temo a erder$ 7la arrebatou sua mo e o arrastou ara dentro do castelo$
=7stou segura !ue ordenaria aos cavalheiros de Cameliard !ue nos dessem uma mo$>
+eirdre volteou outro esada inimiga salvando a cabe/a de Pagan$ 7la odia ver !ue suas m2ltilas "eridas o dei)avam e)austo$
=A"astem-se?>7la bramou, lan/ando-se contra uma d2zia de cavalheiros !ue os rodeavam$
Subitamente, como or e"eito de magia, dois de seus atacantes estavam retrocedendo, e ela girou ara encontrar-se com Sir Rauve, sorrindo
maldosamente, sua tocha de combate em uma mo e um o"egante cavalheiro ingls na outra$
=Rauve,"ilho de #>Pagan grunhiu com desarova/o$>*ingu8m obedece minhas ordens;>Seu oonente "inalmente caiu ao iso, e Pagan o
rematou$
Rauve usou seu cativo ara blo!uear a investida de seu atacante$ ,s dois se chocaram com um gole seco, derimindo-se no cho$>.iemos or
ordem de 5orde 9ellir$>
Sim$ +eirdre detectou alguma evasiva no modo de ser de Rauve, agora estava trocando sua oinio$
%udo o !ue imortava era !ue seus cavalheiros (' no batalhavam sozinhos$ Com re"or/os, suas eseran/as cresciam, e agora brigariam com nova
determina/o$
=Por Rivenloch?>7la gritou$
=Por Rivenloch?>Rauve resondeu$
=Por amor de +eus,>Pagan murmurou$>7sero !ue tenham dei)ado a algu8m custodiando a "ortaleza$>
=,B, sim$>Rauve goleou a um atacante no nariz com seu cotovelo$>Colin$ 7 Belena$>
+eirdre teria sorrido ante essa id8ia, mas ela estava reocuada, es!uivando uma esada inglesa$
7stava to concentrada no combate !ue no notou a coluna de luzes descendendo elo lado norte da colina$ *o "oi at8 !ue ela desarmou a seu
atacante, !ue ouviu o grito erto do acamamento$
7la estreitou seus olhos ante o des"ile de tochas$
=Por +eus?>Pagan gemeu$>Mais -ngleses;>
, cora/o de +eirdre cambaleou en!uanto estudava a rocisso de luzes entre gole e gole$
7nto sorriu !uando os reconheceu$>*o$>
7ra o cl de 5achanburn, armados at8 os dentes$ 7 orgulhosamente encabe/ando o e)8rcito, estava Sung 5i$
=Mais aliados,>+eirdre lhe disse, observando a avan/ada de escoceses com assombro$
Rivenloch semre tinha tido uma alian/a tensa com 5achanburn$ Por anos, roubaram gado um ao outro e tamb8m as mulheres, entretanto !uando
os invernos eram "erozes, eles semre tinham comartilhado suas "ogueiras e as rovis:es$
Ainda assim, ela nunca tinha eserado isto$
Princialmente criadores de gado, os 5achanburns eram bestiais lutadores$ Com nada !ue "azer mais !ue cuidar e roubar gado, a ersectiva de
entrar em uma guerra real contra os ingleses devia ter sido muito tentador ara eles$ 7 Sung
5i, +eus benzera sua natureza imetuosa, de algum (eito tinha conseguido arrancar-lo de suas camas ara tomar arte desta aventura$ Agora a
batalha seria mais (usta$
A "8 de todos se renovou, e os cavalheiros de Rivenloch brigaram ainda com mais valentia$
Muitos estavam "eridos, mas gra/as a +eus e gra/as A !ualidade dos guerreiros de Pagan, havia oucos mortos$ *os seguintes momentos cruciais
da batalha, "oi o maldito sangue ingls !ue manchava o cho de Rivenloch$
+eois de desachar um ar de inimigos, +eirdre arou ara recuerar a resira/o e avaliar o rogresso da briga ao redor dela$ Secou-se a testa e
seu olhar via(ou ara o gigante trebuchet$ Como um drago dormido, observava em silncio a guerra !ue se desenvolvia a seu redor$ Mas agora
subitamente desertou, levantando sua cabe/a$
Seus dedos se esticaram no unho de sua esada$
=*o,>ela ensou com horror, logo !ue notou aos soldados ingleses ao redor da m'!uina$>*o$>
%inham decidido dani"icar o rmio !ue retendiam tomar deois de tudo$
, temo areceu assar lentamente en!uanto ela girou sua cabe/a ara Rivenloch$
WQ
Com tantos cavalheiros "ora da "ortaleza, brigando no camo inimigo, o castelo estava virtualmente sem de"esa$ S3 Colin, Belena, e um unhado
de cavalheiros e ar!ueiros$ 7 re"ugiado na "ortaleza, con"iando em !ue seus homens o rotegessem, estava 5orde 9ellir, Miriel, as mulheres e os
meninos de Rivenloch$
=*o?>7la disse$ Mas sua voz se erdeu no clamor da guerra$
+eseserada, ela come/ou seu avan/o ara a grande besta$
Por cima dela, na colina, !uatro -ngleses carregavam uma grande rocha na cataulta$ 4m m0ssil ara o trebuchet$
7la nunca chegaria a temo$ Seus ulm:es ardiam en!uanto subia a encosta$
, inimigo come/ava a rearar o lan/amento$
Maldi/o? , trebuchet estava a uma distNncia de cin!Kenta (ardas$ Muito longe$
Ainda ela erseverou, avan/ando, amaldi/oando, e avan/ando mais$
7 ento, o imens'vel aconteceu$
7la escorregou em uma edra com musgo$ Com um guincho, ela caiu ao cho, aterrissando esadamente sobre suas mos e seus (oelhos,
machucando novamente seu ombro$ 5'grimas de "rustra/o encheram seus olhos e observou o horr0vel eset'culo !ue se desenvolvia or cima
dela$
A rocha acomodada na cataulta$
Muito tarde$ Rivenloch estava erdido$
Mas ento, or um tru!ue de seus olhos 2midos ou das chamas$
7la ensou estar vendo a Sombra subindo$
7la estane(ou$ *o era oss0vel$ *ingu8m odia endurar-se verticalmente de uma arede dessa maneira$
Mas !uando estreitou seu olhar, viu o !ue arecia um ser humano todo vestido de negro, movendo-se como um acrobata sobre as barra do
trebuchet$
A Sombra$
*o, no odia ser$ 7la se limou os olhos com sua mo$ Para o momento em !ue ela voltou a olhar ao trebuchet, a "igura tinha desaarecido$
Mas or onde tinha estado A Sombra brilhava uma curiosa s8rie de ontos de luz, eram "a0scas$
*o meio da matan/a, sobre os gritos dos atacantes e das v0timas, Pagan ouviu o des"alecimento grito de +eirdre$
Seu cora/o se deteve$
A0 estava# gra/as a +eus, viva$ %ratando de subir a colina ara#
, trebuchet$
Maldi/o$
7stava carregado e rearado ara disarar$
7n!uanto seus cavalheiros tinham estado ocuados brigando, os malditos -ngleses tinham desertado a seu monstro$
Qual!uer "osse a inten/o de +eirdre, era muito tarde$ .iu-a cair esadamente$
Murmurou um insulto e correu ara a colina, mas !uando se aro)imava, seu olhar catou uma estranha chama erto do alto do trebuchet$ Por
entre luz, viu uma escura criatura subindo a estrutura$ +e reente a "igura deu um salto audaz, arecendo desaarecer na noite$
7nto a chama come/ou a emitir "a0scas$
7 Pagan sabia !ue era$
=Por +eus?>
Avan/ou com renovada determina/o$
, c8u se iluminou subitamente de branco, como se o sol tivesse estalado na noite, e se lan/ou sobre +eirdre, rotegendo-a com seu coro$
4ma e)loso ensurdecedora moveu a terra, esmagando-os contra o cho$ Pagan se cobria a cabe/a, seguro de !ue o mundo tinha estalado$
9emidos e gritos de assombro ou horror se levantaram ao redor dele$
=+iabos?>+eirdre murmurou imacientemente debai)o dele lutando ara ter uma melhor viso$>, !ue "oi isso;>
=-sso,>lhe disse com descren/a,>8 a salva/o$>
=+e +eus;>7la estava !uase sem "ala, olhando os sombrios restos da besta$
Pagan tirou arte de seu eso dela$>7st' bem;>
=Sim$>7la deu volta sobre suas costas assim odia olh'-lo$>7 voc;>
,lhando A reciosa donzela guerreira, ele se encheu de emo/:es$
*unca havia sentido mais agradecido de v-la viva$ 7 nunca tinha estado mais "urioso or sua desobedincia$ *unca tinha e)erimentado esse
doce al0vio$ *em essa "2ria ardente$ 7stava "erido, ensangKentado e goleado, seu coro era um camo de batalha de cortes e hematomas, mas
com aenas olhar aos olhos
de +eirdre, tudo areceu sanar-se e sua irrita/o, desvanecer-se$>Porei-me bem$
=%emos chance agora;>
Pagan ercorreu a multido de cavalheiros alaudindo ao 8 da colina$>Pode ser$>
=7nto me dei)e terminar isto$>
Mas Pagan no !ueria mover-se$ %ivesse re"erido "icar com sua bela esosa na "ortaleza sustentando-a em seus bra/os at8 o amanhecer$ Mas ela
tinha razo$ %eria !ue terminar essa batalha$ 5ogo os ingleses se reagruariam e lan/ariam outro ata!ue$ A guerra ainda no tinha "inalizado$
Mas se desabilitando o trebuchet no tinha destru0do comletamente a moral dos ingleses, a horda de ruivos selvagens carregando contra eles
como gado selvagem selaria seu destino$
Quando o 2ltimo dos soldados ingleses retrocedia colina acima, Pagan embainhou sua esada, agarrou a sua esosa e lhe deu um bei(o ro"undo
ara "este(ar a doce vit3ria !ue eles recordariam elo resto de suas vidas$
9ritos de triun"o ecoaram ao longo das colinas e os vales de Rivenloch en!uanto Belena abria os ort:es do castelo ara lhes dar boas-vindas$
A "ortaleza nunca tinha conhecido uma reunio com tanta gente$ , grande salo albergava ao cl 5achanburn, aos cavalheiros de Cameliard, e aos
gran(eiros de Rivenloch$ A cerve(a "lu0a livremente en!uanto as "eridas eram curadas$
,s homens eseculavam a reseito da causa da destrui/o do trebuchet$ Alguns disseram !ue tinha sido um relNmago enviado ela mo
vingadora de +eus$ ,utros diziam !ue era obra do +em&nio$
Mas, a menos !ue seus r3rios olhos a tivessem enganado, +eirdre suseitava !ue no tinha sido uma interven/o divina nem demon0aca, a no
ser a mo de um bandido local !ue tinha salvado a Rivenloch$
WR
A gente celebrava seu triun"o, +eirdre, esgotada mas sublimemente contente, estava sentada em um banco, e estudava casualmente o grande salo
en!uanto @oni"ace se ocuava de suas "eridas$
=C' tenho as rimeiras linhas,>@oni"ace lhe con"iou$ 7le limou sua garganta e cantou brandamente,>Mais "eroz !ue Ariadne !uando venceu ao
MiniaturoT Mais valente !ue Athenas !uando enviou a seus homens A guerra$>
Sua voz se agudou e)ageradamente e colocou uma mo sobre seu cora/o$>Mais ousada !ue *8mesis com sua esada vingadora, 8 +eirdre, a
+onzela de Rivenloch, a noite !ue#>
+eirdre o aanhou ela garganta, engasgando sua can/o$>Se cantar isso,>lhe advertiu com um erigoso sorriso,>ocuarei-me de !ue no tenha
(antar or !uinze dias$>Belena certamente des"rutaria desse tio de louvor, mas ara +eirdre lhe envergonhava$
7la o soltou, e @oni"ace grunhiu dececionado e voltou a limar suas "eridas$
+eirdre tinha brigado bem, mas no era sua mo a !ue tinha de"inido a batalha$ 7ssa honra era ara A Sombra$ ,nde "ora !ue ele estivesse$
7la tomou um sorvo de cerve(a e olhou eseculativamente ao salo$ 7m um rinco, Miriel e Sung 5i conversavam com 5achanbum e seus ruivos
"ilhos$ +eirdre estudou aos (ovens$ A misteriosa "igura subindo ao trebuchet tinha aarecido com a chegada do cl 5achanburn$ %alvez um dos
travessos mo/os, sem !ue seu ai soubesse, tinha uma voca/o criminal$
+eirdre sorriu e bebeu a cerve(a$ Se era assim, ento longe de suas inten/:es estava revelar sua identidade, A luz do bem !ue tinha "eito$
7m outro a rinco do hall, Belena e Colin, !ue estava comletamente acordado agora, discutiam veementemente, ainda !uando ela
cuidadosamente curava o corte em sua bochecha$ +eirdre sacudiu a cabe/a$ 4m dia, se esses dois dei)avam de brigar, talvez oderia ouvir a
hist3ria de suas aventuras no bos!ue$
Ao lado do "ogo, o lorde de 5achanburn e seu ai bebiam (untos, assentindo com a cabe/a e intercambiando alavras de Nnimo !ue s3 velhos
guerreiros vi2vos odiam entender$ Possivelmente essa batalha tinha sido uma bn/o$ Sua alian/a e sua amizade se haviam renovado, e isso
serviria ara curar velhas "eridas entre ambos os homens$
7 a0, em diagonal a ela do hall, estava, Pagan, seu magn0"ico Pagan, "erido e ensangKentado, mas ainda bonito, aoiado contra a arede da
desensa, sorvendo de sua ta/a de cerve(a e alegremente conversando com #
5ucE Cambell$
+eirdre ar!ueou uma sobrancelha, murmurando,>*em te ocorra$>
=Minha ladE;>@oni"ace a olhou$
7la no tinha assado or uma batalha "eroz com soldados -ngleses s3 ara !ue uma serva o arrebate ara deitar-se com ele$
7la aoiou sua ta/a de cerve(a esadamente e se levantou do banco$
@oni"ace rotestou$>Mas minha ladE, eu no hei#>
=Mas tarde$>7la se endireitou e cruzou o hall com grandes assos, seus dedos descansavam no unho de sua adaga e uma clara amea/a aarecia
em seus olhos$
Quando alcan/ou a desensa, deslizou-se entre os dois mo/os e com voz enganosamente doce, disse>Pagan, meu amor,>enla/ando seu bra/o
ossessivamente$
Mas o olhar letal !ue lan/ou a 5ucE "oi suavizada !uando ediu a ele,>.iria acima comigo;>
5ucE "ez uma careta, seus lanos "alharam$ +eirdre decidiu lhe atribuir tare"a de esvaziar os urinais ara o dia seguinte$
Mas um olhar A cara de Pagan, e +eirdre soube !ue ele no tinha a inten/o de "ornicar com a serva$ A adora/o brilhava em seus olhos !uando
sorriu a ela, uma adora/o !ue uma derrubada com uma mo/a no odiam dissolver$
*o era !ue ela lane(asse ermitir-lhe$
+eirdre tomou a ta/a de cerve(a dele e a assou a 5ucE, disensando A dececionada serva$ 7nto com um sorriso 0caro,levou Pagan atrav8s da
multido triun"ante$
+e algum (eito, conseguiram "inalmente subir a escada ara sua habita/o$
+eirdre "ez uma ausa antes a orta$ Bavia uma coisa ainda !ue a atormentava, uma coisa !ue ela devia erguntar$>Pagan, antes !ue o trebuchet
e)lodisse$$ viu algo;>
=, !ue;>
=Algo;>
7le sorriu$>.i voc$ S3 a voc$>Seus olhos brilharam com amor en!uanto lhe acomodava um cacho de seu cabelo e o bei(ou$
5orde, a lu)2ria em seus olhos !uase a "ez es!uecer-se da ergunta$ 7la tragou, ento "ranziu uma sobrancelha$>Quero dizer sobre o trebuchet$>
Seu olhar vagou ara seus l'bios, e ela !uase &de sentir o dese(o dele de um bei(o$
=Sim ele disse vagamente$
=.iu;>
=Mm$>
=4ma "igura escura;>
=Suonho !ue sim$>
=6oi A Sombra ento$ %em !ue ter sido,>ela disse$>Mas desaareceu$>
Pagan se encolheu de ombros, seu olhar "i)ado em sua boca$ Claramente o homem estava ensando em outras coisas$>Seu bandido arece re"erir
a escurido$>
=7nto no revelemos seu segredo$>
=@em,>ele disse, levantando sua mo, ondo um bei(o gentil sobre seus dedos$>7n!uanto eu se(a o administrador de Rivenloch #>
=5orde de Rivenloch,>ela corrigiu$ +eois da batalha, 5orde 9ellir havia, or r3ria vontade, cedido o"icialmente tal autoridade a Pagan$
=7n!uanto eu se(a o 5orde,>ele corrigiu, ousando sua mo sobre seu cora/o,
=ningu8m tocar' A Sombra$ Quem 8 !ue 8 essa essoa$>7nto lhe deu um sorriso 0caro>Quanto a voc #>
5he devolveu o sorriso$ Seu sangue (' "ervia em antecia/o$>.amos "este(ar a vit3ria,>ela sussurrou e abriu a orta$
Momentos deois, estavam aninhados debai)o de uma grossa manta de ele, seus coros nus enla/ados em um terno abra/o$
=6oi um terr0vel risco o !ue correu,>Pagan a desa"iou, acariciando sua mand0bula,>"oste resgatar-me ;>
7la resirou entre dentes$
=%0nhamos !ue vencer aos ingleses,>ela e)licou com um sorriso inocente$>7 seu resgate; 6oi um risco !ue valia a ena correr$>=,B,
esosa,>Pagan susirou,>!uando te vi cortando o tecido da tenda$$>
7la conteve a resira/o$
Susirando, ela assou sua alma or seu ombro nu$>*o odia tolerar te dei)ar a0 com esses miser'vel bastardos$>7le tratou de no demonstr'-
lo, mas ela soube !ue lhe do0a$
WS
=4m hematoma,>ele admitiu$
=,oh$>7la sorriu$>Me diga onde no tm um hematoma#>
7le ensou or um momento$ 7nto um lado de sua boca se curvou ara cima em um sorriso libidinoso$
7sgotados e "eridos, "izeram amor lentamente, cuidadosamente, murmurando alavras carinhosas$ 7 !uando se "undiram em uma unio gloriosa,
+eirdre se deu conta !ue isso, e nada mais, reresentava o autntico v0nculo entre eles$
Antes, ela tinha ensado !ue o matrim&nio seria uma batalha entre eles dois, onde um triun"ava e o outro se rendia, uma cometi/o elo controle
e o oder$
Mas o matrim&nio, ela agora sabia, no estar em guerra ara nada$ Matrim&nio era um homem e sua esosa, lado a lado como estavam agora,
comartilhando as aventuras da vida, aceitando seus desa"ios (untos$ 7ra uma alian/a "or(ada com o mas "ino a/o, moderada no "ogos da
adversidade, e ortanto dotada de uma "or/a invenc0vel$
5ogo, seus bra/os, suas ernas, seus murm2rios e seus cora/:es se misturaram, e +eirdre era menos e menos caaz de ensar claramente$ 7m
troca, ela se encontrou a si mesmo envolta em uma neblina de sensual razer e de doce al0vio$
6inalmente, uniram seus coros em um s3, e culminaram sua ai)o, sustentando um ao outro, cora/o contra cora/o, solu/ando brandamente
seu )tase, (usto !uando o sol se levantava sobre o horizonte anunciando um novo dia$
Pagan nunca havia sentido tanta alegria, olhando a sua esosa escocesa$ Seus olhos brilhavam to uros e claros como um c8u limo, e o dourado
de seu cabelo rivalizava com a luz do sol esarramando-se atrav8s da (anela semi "echada$
Pagan acariciou seus sedosos cachos en!uanto sua resira/o se desacelerava e seus olhos se "echavam$
Mas havia muito mais !ue beleza nessa .iDing loira com tran/as, olhos celestes como o c8u e curvas sensuais, ele se deu conta !ue +eirdre
ossu0a a beleza do es0rito$ %inha uma "8 descomunal, lealdade a rova de tudo, "or/a e honra e, sim,amor$
7le sorriu$ %inha-lhe tomado muito temo admitir esse amor$ Mas agora !ue o tinham, ele se ocuaria de !ue ela nunca o es!uecesse$
+eirdre susirou alegremente, e Pagan lhe deu um bei(o terno na sobrancelha$ +esde momento em !ue a tinha visto cortando a tenda dos ingleses,
esada na mo, vindo resgat'-lo, deu-se conta de !ue ela era to valente como !ual!uer um dos Cavalheiros de Cameliard, e igual de cabe/a dura$
Agora ele su&s no havia "orma de reverter as coisas$ 9ostosamente brigaria ao lado dessa valente +onzela 9uerreira, or!ue (untos, odiam
con!uistar o mundo$
Amor vincit omnia$
Cunto, "orti"icariam as muralhas de Rivenloch$
Cuntos "ormariam um e)8rcito sem igual$
Cuntos, ele ensou com um sorriso 0caro, roduziriam a seguinte gera/o de Cavalheiros de Cameliard e de +onzelas 9uerreiras de Rivenloch$
+e reente ele recordou as alavras dela a reseito do beb$
Acariciou brandamente a carne de seu ventre ainda lano$>+eirdre,>ele sussurrou$
Mas ela (' estava dormida, com um sorriso de satis"a/o lhe curvando os l'bios, rovavelmente estava sonhando$
7le sorriu$ A dei)aria sonhar e lhe erguntaria mais tarde$ +eois de tudo, teriam or diante anos e anos (untos$ Podia eserar umas oucas horas
mais$
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