Sunteți pe pagina 1din 13

1

INTRODUCERE N STUDIUL
CELULEI


1




1.1. Noiuni generale

Obiectul de studiu al biologiei celulare i moleculare l constituie
cercetarea structurii celulei, a fenomenelor i mecanismelor care se
desfoar la acest nivel, precum i aplicarea cunotinelor dobndite n
medicin i n alte ramuri ale tiinei. Astfel, descifrarea recent a
genomului uman, a secvenei de baze care alctuiesc acidul
dezoxiribonucleic (ADN), va contribui n viitorul apropiat la elaborarea
unor terapii genice, pentru vindecarea anumitor maladii, n prezent
incurabile. Secvenierea ADN i gsete aplicaii i n medicina legal,
unde, pe baza unor probe biologice din care se extrage ADN-ul, se poate
stabili, de exemplu, paternitatea sau identitatea unei persoane. De asemenea,
biologia celular este tiina care determin impactul pe care l au, la nivel
celular i molecular, diveri factori din mediul nconjurtor i studiaz
mecanismele de aprare dezvoltate de ctre celule.
Orice metod tiinific de cercetare cuprinde cteva etape
obligatorii:
- observaia, care const n definirea problemei ce urmeaz a fi
studiat;
- ipoteza, care presupune elaborarea unor posibile explicaii ale
observaiei;
- partea experimental, n cursul creia se verific ipotezele
formulate, utiliznd metode controlate i repetabile;
- concluziile, pe baza crora se poate stabili dac o ipotez este
valabil sau nu.
Dac o ipotez a fost testat n mod repetat, cu foarte mici
modificri, ea constituie o teorie. Biologia celular modern se bazeaz pe
cteva teorii, printre care teoria celular, teoria evoluiei prin selecie
natural, teoria genic.
2
Hooke, n secolul al XVII-lea, a fost primul care a dat numele de
celule unor mici caviti pe care le-a observat n lemnul de plut, cu ajutorul
unui sistem de lentile construit de el. Schwann, n 1839, a ajuns la concluzia
c toate esuturile animale sunt alctuite din celule, iar Virchow, n 1858, a
formulat teoria celular, conform creia toate organismele sunt compuse din
una sau mai multe celule, care rezult din alte celule anterioare. Astfel,
lanul existenei se extinde de la celulele actuale pn n momentul apariiei
primei celule, cu aproximativ 3,5 3,8 miliarde de ani n urm.
Watson i Crick, n 1953, au conceput modelul acidului
dezoxiribonucleic (ADN), care s-a dovedit a fi molecula purttoare a
informaiei genetice. Mecanismul replicrii ADN, al transcripiei i
translaiei, cu formarea n final de proteine, constituie dogma central a
geneticii i biologiei celulare, care explic influena ereditii asupra
evoluiei organismului.
Totalitatea organismelor vii, aflate n strns conexiune cu mediul
nconjurtor, alctuiesc biosfera. Relaiile care se stabilesc ntre diferite
grupuri de organisme, precum i legturile dintre acestea i mediul lor de
via, constituie ecosistemele. Un grup de organisme similare, care tind s se
reproduc i s dea natere la urmai viabili, reprezint o specie. Grupurile
de organisme similare, care triesc ntr-o anumit arie geografic, formeaz
o populaie. Un organism poate fi unicelular sau pluricelular, dup cum
este alctuit din una, respectiv mai multe celule, caracterizate printr-un
aranjament unic al informaiei stocat la nivelul ADN. Organismele
pluricelulare dezvolt tipuri celulare specializate, grupate n esuturi, organe
i sisteme. Un grup de celule, esuturi i organe, care realizeaz mpreun o
funcie major specific, constituie un sistem (de exemplu, sistemul
cardiovascular). Organele sunt formate din celule i esuturi, care
ndeplinesc un anumit rol (de exemplu, cordul pompeaz sngele n sistemul
cardiovascular). Un grup de celule cu o funcie specific reprezint un esut
(de exemplu, esutul muscular de tip cardiac, prin proprietile sale
contractile, contribuie la funcionarea inimii ca o pomp). Celula reprezint
unitatea fundamental a oricrui organism i este alctuit la rndul su din
organite, molecule, atomi i particule subatomice.
Orice organism prezint anumite caracteristici:
- organizarea pe nivele diferite, organismele multicelulare fiind
alctuite, aa cum artat, din sisteme, organe, esuturi i celule;
- homeostazia const n meninerea constant (dar, n acelai timp,
dinamic), a unor parametrii ai mediului intern: temperatura, pH,
concentraia apei; reaciile metabolice se desfoar n limitele
homeostatice;
3
- adaptarea la mediul nconjurtor;
- reproducerea i ereditatea: reproducerea poate fi asexuat (fr
recombinarea materialului genetic) sau sexuat (care implic
participarea genetic a dou organisme de sexe opuse);
majoritatea organismelor utilizeaz molecula de ADN drept
purttoare a informaiei ereditare, dar exist i cazuri, aa cum
sunt retrovirusurile (virusul HIV, de exemplu), care utilizeaz
ARN (acidul ribonucleic);
- creterea i dezvoltarea: chiar i organismele unicelulare sufer,
imediat dup diviziunea celular, un proces de cretere i
dezvoltare, pn la maturarea complet; organismele
pluricelulare au mecanisme complicate de difereniere i
organogenez;
- producerea i eliberarea de energie;
- detecia i rspunsul la stimuli (interni sau externi);
- interaciunile cu mediul nconjurtor sau cu alte organisme.

1.2. Celulele eucariote i procariote

Celula este unitatea de baz a vieii. n funcie de organizarea lor
structural, celulele pot fi clasificate n dou mari categorii: eucariote i
procariote. Animalele, plantele, fungii, protozoarele i unele alge sunt
alctuite din celule eucariote, n timp ce procariotele sunt reprezentate de
bacterii.
Procariotele sunt n general mult mai mici i mai simple ca
organizare dect eucariotele. Cu ct o celul este mai mic, cu att raportul
dintre aria suprafeei sale i volum este mai mare, astfel nct substanele
nutritive pot ajunge foarte rapid n interiorul celulei. n cazul celulelor
eucariote, unde aria suprafeei este limitat comparativ cu volumul, pasajul
substanelor nutritive prin membrane este mai dificil, necesitnd existena
sistemelor de transport, dintre care unele cu consum energetic. n acest mod,
celulele eucariote realizeaz o selecie riguroas a particulelor care ptrund
n interiorul celulei.

1.2.1. Celulele procariote (bacteriile)

Bacteriile sunt eseniale pentru viaa uman i, n general, pentru
viaa pe planeta noastr. Dei o serie de bacterii sunt incriminate ca factori
declanatori sau agravani n etiopatogenia a numeroase maladii, exist
4
totui bacterii ce exercit roluri benefice pentru sntatea uman. De
exemplu, anumite specii de bacterii, care au o via simbiotic n colonul
uman, sintetizeaz vitamina K, un factor indispensabil al coagulrii
sngelui. Alte tipuri de bacterii contribuie la digerarea celulozei vegetale de
ctre animalele ierbivore sau la transformarea chimic a monoxidului de
azot de ctre anumite plante (mazre, soia, lucern). Descoperirea faptului
c anumite bacterii sintetizeaz compui letali pentru alte bacterii a condus
la dezvoltarea antibioticelor, care au revoluionat terapia multor boli.
Forma i dimensiunile procariotelor difer foarte mult. Astfel, se
ntlnesc bacterii sferice, cilindrice sau spiralate, flagelate sau filamentoase.
Rspndirea bacteriilor este universal, ele fiind localizate pn n cele mai
neobinuite i aparent inospitaliere regiuni de pe glob.
Procariotele sunt primele forme de via de pe Pmnt, nceputurile
existenei lor fiind plasate cu circa 3,5 miliarde de ani n urm. Cele mai
vrstnice par a fi arhebacteriile, mici organisme procariote care triesc n
condiii extreme: ap fierbinte din gheizere, regiuni cu salinitate ridicat,
zone sulfuroase din apropierea vulcanilor, medii acide sau chiar n adncul
gheurilor arctice.
Din punct de vedere al comportrii fa de oxigen, bacteriile se pot
clasifica n aerobe (prezena oxigenului este esenial pentru supravieuirea
lor), anaerobe (nu tolereaz oxigenul) i facultativ anaerobe (prefer
oxigenul, dar pot supravieui i n lipsa acestuia). Dup energia utilizat,
bacteriile sunt heterotrofe (obin energia n urma consumului unor compui
organici) i autotrofe (i produc singure energia, prin anumite reacii
chimice).
nveliul celulelor procariote este constituit dintr-o capsul extern
(la unele tipuri), un perete i o membran citoplasmatic intern.
Anumite specii de bacterii prezint o capsul protectiv, alctuit
din polizaharide. Capsula are numeroase roluri, dar cele mai importante
sunt acelea de a mpiedica deshidratarea celulei i de a preveni fagocitoza de
ctre alte celule mai mari. Capsula reprezint astfel un factor major de
virulen la bacteriile patogene (de exemplu, Streptococcus pneumoniae).
Fiecare bacterie este nconjurat de un perete celular rigid, format
din peptidoglican (un polizaharid). Peretele confer forma celulei i
protejeaz membrana citoplasmatic de mediul nconjurtor. De asemenea,
ancoreaz prelungirile celulare (pilii i flagelii) care emerg din membrana
citoplasmatic i strbat peretele ctre exterior. Rigiditatea peretelui
mpiedic dezintegrarea celulei n condiiile unor mari variaii presionale
osmotice ntre citoplasm i mediul extracelular. Compoziia peretelui
celular variaz n limite largi la diferite tipuri de procariote i reprezint un
5
factor important pentru analiza i diferenierea speciilor bacteriene. De
exemplu, fizicianul danez Ch. Gram (1884) a pus la punct o tehnic de
colorare i splare, care poate diferenia dou categorii de bacterii, pe baza
existenei la nivelul peretelui celular a unei anumite structuri reticulare.
Astfel, prin aceast metod, bacteriile gram pozitive se coloreaz n
albastru - violet, deoarece peretele lor reine colorantul. n schimb,
bacteriile gram negative elibereaz rapid colorantul atunci cnd sunt
splate cu un amestec de alcool i aceton.
Membrana citoplasmatic este reprezentat de un strat de fosfolipide
i proteine care nconjur citoplasma i regleaz schimburile de substane
ntre interiorul i exteriorul celulei. Structura membranei este asimetric pe
cele dou fee, fiecare dintre ele ndeplinind funcii specifice, i, n acelai
timp, este dinamic, adaptndu-se la condiiile variabile ale mediului.
Citoplasma (protoplasma) bacterian este sediul proceselor de
cretere, metabolism i replicare. Este reprezentat de o matrice cu
consisten de gel, compus din ap, enzime, substane nutritive, deeuri
celulare i gaze. Citoplasma conine, de regul, un singur cromozom,
plasmide i, dintre organite, doar ribozomi. Spre deosebire de celulele
eucariote, bacteriile nu au un nucleu delimitat de membran. Cromozomul,
alctuit dintr-o singur molecul de ADN circular, este localizat ntr-o
regiune a citoplasmei numit nucleoid.
Plasmidele sunt structuri genetice extracromozomiale, ntlnite la o
serie de specii bacteriene. Ca i cromozomii, plasmidele conin ADN
circular, dar ele nu sunt implicate n reproducerea celular. Numai
cromozomii dein instruciunile necesare iniierii i desfurrii diviziunii
celulare binare, prin care are loc reproducerea bacteriilor. Plasmidele se
replic independent de cromozomi i, dei nu sunt eseniale pentru
supravieuirea celulei, se pare c i confer acesteia un avantaj selectiv.
Plasmidele sunt purttoarele unor proprieti speciale, precum rezistena la
antibiotice, rezistena la metale grele i virulena, care determin infectarea
organismelor gazd. Posibilitatea de a include n interiorul lor anumite gene,
fac din plasmide nite vectori extrem de utili n ingineria genetic.
Ribozomii sunt uzine microscopice celulare. La nivelul
ribozomilor are loc translaia codului genetic din limbajul molecular al
ADN n secvena de aminoacizi care constituie proteinele. Ribozomii
bacterieni sunt similari cu cei ai eucariotelor, dar sunt mai mici i au o
structur molecular uor diferit. Anumite antibiotice pot inhiba selectiv
ribozomii procariotelor, blocnd astfel exclusiv dezvoltarea bacteriilor dintr-
un organism infectat, fr a influena celulele eucariote.
Flagelii reprezint structuri implicate n locomoia celular.
Numrul lor variaz, putnd fi unul singur, localizat la o extremitate a
bacteriei, sau mai muli, rspndii pe toat suprafaa celulei. Micrile
flagelilor ajut bacteriile s se deplaseze ctre sursele de hran, s se
ndeprteze de toxinele chimice sau, n cazul cianobacteriilor fotosintetice,
contribuie la orientarea ctre lumin.
Pilii sunt proiecii celulare asemntoare unor fire de pr, implicate
n ataarea bacteriilor la diverse suprafee (de exemplu, smalul dinilor sau
peretele intestinal). n lipsa pililor, bacteriile patogene i pierd capacitatea
de infectare, deoarece nu mai pot adera la esuturile gazd. Pili specializai
intervin n conjugare, un proces n cursul cruia dou bacterii schimb
fragmente de ADN plasmidic (Fig. 1.1).




Fig. 1.1 Structura unei celule procariote

6
1.2.2. Celulele eucariote

Celulele animale i protozoarele nu au perete celular. Ele sunt
delimitate de o membran plasmatic, constituit dintr-un bistrat
fosfolipidic, la care se asociaz proteine, steroli i resturi glucidice.
Eucariotele sunt capabile de endocitoz (fagocitoz i pinocitoz) i
exocitoz. Nucleul este prezent, fiind delimitat de un nveli nuclear,
strbtut de numeroi pori, prin care nucleul comunic cu lumenul
reticulului endoplasmic. n interiorul nucleului exist una sau mai multe
perechi de cromozomi, compui din ADN linear, asociat cu proteine
histonice. Nucleul conine unul sau mai muli nucleoli. Diviziunea se
realizeaz prin mitoz i meioz. Eucariotele prezint o serie de organite
citoplasmatice, delimitate de membrane interne: mitocondrii, reticul
endoplasmic, aparat Golgi, lizozomi, ribozomi, peroxizomi. De asemenea,
este prezent citoscheletul, iar n mitoz se formeaz fusul de diviziune.
Enzimele respiratorii i lanul transportor de electroni, implicate n
producerea de energie celular, sunt localizate la nivelul mitocondriei.
Eucariotele prezint cili i flageli, constituii din microtubuli i implicai n
diverse tipuri de micare celular (Fig. 1.2).

Fig. 1.2 Structura unei celule eucariote

7
1.3. Compoziia chimic a celulei

Analiza compoziiei chimice a celulei relev c, dup abundena lor
n celule, elementele chimice pot fi clasificate n trei categorii:
- elemente majore oxigen, carbon, hidrogen i azot reprezentnd
aproximativ 60 % din totalul componentelor chimice celulare;
- elemente puin abundente calciu, fosfor, potasiu, sodiu, magneziu
i clor care formeaz, mpreun cu cele din prima categorie,
elementele plastice ale celulei;
- oligoelementele (sub 0,02 %) fier, zinc, iod, cupru, fluor, mangan
sunt indispensabile vieii; ele au un rol catalitic important,
reprezentnd gruprile active ale unor enzime sau intrnd n
constituia unor hormoni sau vitamine.
Elementele chimice din structura materiei vii formeaz combinaii
specifice, care confer celulei o organizare molecular caracteristic.
Substanele chimice din celule se mpart n dou mari clase: substane
anorganice (apa i srurile minerale) i substane organice (proteine,
glucide, lipide, acizi nucleici).

1.3.1. Substanele anorganice

Apa se gsete n celul n proporie de 60 90 %, reprezentnd
solventul n care se desfoar reaciile vitale ale celulei. Cantitatea de ap
din celule variaz, n funcie de vrsta i activitatea celulei, procentul fiind
mai ridicat n celulele tinere. Proprietile fizico chimice permit moleculei
de ap s ndeplineasc funcii deosebite n organism. Apa este o molecul
polar, atomii de hidrogen i cei de oxigen fiind dispui n triunghi. Cei doi
atomi de hidrogen reprezint polul pozitiv, iar atomul de oxigen polul
negativ. Datorit structurii lor, moleculele de ap se dispun n jurul
moleculelor polare, dizolvndu-le.
Rolul de solvent al apei se explic
prin constanta dielectric ridicat i
prin proprietile electrice ale
ionilor provenii din disocierea sa
(OH

i H
+
). Legturile de hidrogen
leag moleculele de ap ntre ele,
ntr-o conformaie tetraedric (Fig.
1.3).
Fig. 1.3 Modelul moleculei de ap

8
9
Proprietile fizice i chimice ale apei au o importan biologic
deosebit. n organism, cldura rezultat din procesele metabolice, cu
deosebire din metabolismul muscular, este reinut de ap i repartizat n
organism, prevenind astfel supranclzirea corpului. Conductibilitatea
termic a apei, mai mare comparativ cu alte lichide, contribuie la
uniformizarea temperaturii n celule, n cursul reaciilor metabolice
exoterme. Datorit cldurii latente ridicate, evaporarea apei constituie un
mijloc eficient de adaptare a organismului la supranclzire.
n organism, apa este repartizat n dou mari compartimente:
intracelular i extracelular. Cantitatea de ap a esuturilor variaz direct
proporional cu intensitatea proceselor vitale. Proveniena apei n organism
este dubl: endogen (apa rezultat din reaciile metabolice) i exogen (apa
ingerat).
Srurile minerale, dei prezente n cantiti relativ mici, ndeplinesc
ns funcii importante, realiznd condiiile fizico-chimice necesare
desfurrii proceselor vitale. n cea mai mare parte sunt reprezentate de
fosfai, carbonai, cloruri, sulfai i bicarbonai de Na, K, Ca, Mg. Srurile
minerale se gsesc fie sub form liber, fie n diferite combinaii cu
substanele organice i intervin n procesele de difuziune, osmoz i n
meninerea echilibrului acido-bazic.

1.3.2. Substanele organice

Glucidele constituie elementul energetic cel mai important pentru
organism. Sunt reprezentate de monozaharide i polizaharide. Dintre
monozaharide, glucoza este sursa nutritiv i energetic esenial a celulei,
precum i materialul iniial pentru sinteza altor compui celulari.
Polizaharidele intr n constituia anumitor structuri celulare (celuloza din
peretele celulelor vegetale), intervin ntr-o serie de procese celulare
(adeziunea celular) i reprezint forma de stocare a monozaharidelor
(glicogenul, n cazul celulelor animale i amidonul la plante).
Lipidele ndeplinesc, la nivel celular, trei roluri principale: energetic;
plastic, fiind constitueni majori (fosfolipidele i fosfogliceridele) ai
membranelor celulare; reglator (vitamine, hormoni steroizi, prostaglandine).
Grsimile neutre intervin n termoreglare, esutul adipos subcutanat
formnd un strat izolant fa de mediul nconjurtor. De asemenea,
grsimile neutre ndeplinesc i o funcie mecanic, amortiznd ocurile la
nivelul organelor interne. Anumite esuturi metabolic active conin un
procent ridicat de fosfolipide. Colesterolul este un precursor al hormonilor
corticosteroizi; n plus, alturi de fosfolipide i trigliceride, intr n
10
compoziia membranelor celulare, impermeabilizndu-le fa de ap i alte
substane.
Proteinele sunt constitueni de baz ai tuturor structurilor celulare i,
n acelai timp, sunt reglatori (enzime) ai activitilor celulare. ntr-o celul
exist tot atia catalizatori enzimatici de natur proteic, cte reacii
chimice sunt necesare pentru desfurarea proceselor vitale. Proteinele sunt
implicate n transportul prin membranele celulare, n motilitate (actina i
miozina), n imunitate (anticorpii), n controlul diviziunii celulare (factorii
de cretere) i al proceselor metabolice (hormonii proteici).
Diversitatea funciilor ndeplinite de proteine n organism se
datoreaz structurii lor moleculare complexe. Proteinele sunt
macromolecule, constituite dintr-un numr variabil de aminoacizi. Diferitele
combinaii de aminoacizi determin o varietate foarte mare de proteine,
caracteristice fiecrui esut i fiecrei specii. Complexitatea proteinelor
rezult nu numai din numrul mai mare sau mai mic de aminoacizi din
structura lor, ci i din faptul c se pot combina cu alte molecule neproteice,
formnd heteroproteinele (lipoproteine, glicoproteine), cu roluri biologice
importante. Holoproteinele sunt formate exclusiv din aminoacizi (de
exemplu, histonele, care se asociaz ADN-ului n nucleu).
O caracteristic major a proteinelor este specificitatea, adic
capacitatea de a distinge dintre multitudinea moleculelor cu care vin n
contact numai pe acelea cu care se pot combina sau asocia n mod specific
(anticorpii cu antigenele, enzimele cu substraturile corespunztoare, etc.).
Proteinele pot avea form globular sau fibrilar, alungit. Cele mai
numeroase sunt proteinele globulare. Structura proteinelor este organizat
pe patru nivele: primar, secundar, teriar i cuaternar.
Structura primar este determinat de numrul i succesiunea de
aminoacizi din lanul polipeptidic. Structura secundar const n
organizarea spaial a lanului polipeptidic: -helix i pachetele . Datorit
legturilor peptidice rigide, proteinele fibrilare se organizeaz n spiral (-
helix), cu gruprile CO i NH situate n afara helixului. ntre aceste grupri
se stabilesc puni de hidrogen i legturi ionice. Structura teriar rezult
din plierea lanului polipeptidic. Prin organizarea teriar, enzimele i
expun spre suprafa gruprile chimic active. Structura cuaternar deriv
din interaciunile lanurilor polipeptidice, prezente n proteinele complexe
(de exemplu, hemoglobina) (Fig. 1.4).




Fig. 1.4 Structura secundar i teriar a proteinelor
11
Acizii nucleici acidul dezoxiribonucleic (ADN) i acidul
ribonucleic (ARN) sunt macromolecule formate din nucleotide. ADN-ul
conine ntreaga informaie genetic utilizat pentru biosinteza tuturor
proteinelor celulare. Fiecare nucleotid din structura acizilor nucleici conine
o baz azotat, o pentoz i un radical fosforic. Bazele azotate sunt purinice
(adenina i guanina) i pirimidinice (citozina i timina sau uracilul, n cazul
ARN). Legarea bazelor azotate la o pentoz (dezoxiriboza, n cazul ADN i
riboza pentru ARN) determin formarea unui nucleozid. Din asocierea
nucleozidului cu un radical fosfat rezult nucleotidele, subunitile
structurale ale ADN i ARN (Fig. 1.5).



Fig. 1.5 Structura nucleotidelor


12
ntre nucleotide se stabilesc legturi covalente, fosfodiesterice. n
structura ADN intr dou lanuri nucleotidice, dispuse antiparalel. ntre
bazele azotate dintre cele dou lanuri se stabilesc puni de hidrogen,
respectnd principiul complementaritii: adenina cu timina i guanina cu
citozina (Fig. 1.6).


Fig. 1.6 Structura ADN




13