Sunteți pe pagina 1din 151

Agatha Christie Mallowan

Hai, povestete-mi cum trieti


Agatha Christie Mallowan 1946
O edere pe Tell
(cu scuze fa de Lewis Carroll)
i voi povesti tot ce pot
Dac m vei asculta bine:
Am ntlnit un tnr erudit
Care edea pe un Tell
Cine eti domnule? l-am ntrebat,
Dup ce te uii?
Rspunsul lui mi-a picurat n cap
Ca stropii de snge ntr-o carte.
Mi-a spus: M uit dup oale vechi
Din vremuri preistorice,
Iar apoi le evaluez n multe,
Multe feluri diferite.
i apoi (ca i tine) ncep s scriu,
Cuvintele mele sunt de dou ori mai lungi
Ca ale tale, i mult mai erudite.
Ele dovedesc c ai mei colegi se neal!
Dar eu m gndeam la un plan
De a omor un milionar
i a-i ascunde cadavrul ntr-o dub
Sau vreun fel de frigider mare.
Aa c, neavnd s-i dau nici un rspuns,
i simindu-m destul de timid,
Am strigat: Hai, povestete-mi cum trieti!
i cnd, i unde, i de ce?
Vorbele lui blajine erau pline de nelepciune:
Perioada de acum cinci mii de ani
Este ntr-adevr, cnd m gndesc la asta,
Cea mai aleas epoc pe care o cunosc.
i o dat ce nvei s dispreuieti A.D.
i capei priceperea,
Atunci ai putea veni cu mine s sapi
i s nu mai rtceti napoi.
Dar eu m gndeam cum s strecor
Nite arsenic n ceai,
i n-am putut deloc s-mi potrivesc pe dat
Mintea tocmai pn I.C.
M-am uitat la el i am oftat uor,
Faa lui era i ea plcut...
Hai, povestete-mi cum trieti!, am strigat,
i ce e ceea ce faci?
El a spus: Vnez obiecte fcute de oameni
Pe unde cutreier ei,
Le fotografez i le cataloghez.
i le mpachetez i le trimit acas.
Lucrurile astea nu le vindem pe aur
(Nici chiar pe cupru!),
Ci le punem pe rafturile din muzeu,
Aa cum e drept i se cuvine.
Uneori scot la iveal amulete
i fgurine extrem de vulgare,
Cci n acele zile preistorice
Erau ct se poate de necioplii!
i n felul sta ne amuzm,
Nu e un fel al bogiei.
Dar arheologii triesc mult
i au cea mai robust sntate.
l aud atunci, cci tocmai
Terminasem un plan
De a pstra un cadavru fr praf
Fierbndu-l n ap de mare.
I-am mulumit c mi-a povestit
Cu atta erudiie,
i i-am spus c am s merg cu el
ntr-o expediie.
i acum, dac din ntmplare mi cufund
Degetele n acid
Sau sparg vreodat (din greeal!)
Pentru c nu sunt calm,
Sau dac vd cursul unui ru
i aud un strigt ndeprtat,
Oftez, cci asta mi amintete att de mult
De acel tnr pe care am nvat s-l cunosc
A crui privire era blajin, a crui vorb era domoal
Ale crui gnduri erau n trecut ndeprtat,
Ale crui buzunare atrnau de cioburi de oale,
Care inea prelegeri cu glas nvat i jos,
Care folosea, cuvinte lungi pe care nu le tiam,
Ai crui ochi, plini de fervoare i strlucire,
Mturau cu privirea pmntul,
Care cuta convingtor s dovedeasc
C existau lucruri pe care se cuvenea s le cunosc
i c se cuvenea s merg cu el
S spm pe un Tell!
Introducere
Exist cri pe care le citeti cu un zmbet interior persistent care din cnd n
cnd devine vizibil i uneori auzibil. Hai, povestete-mi cum trieti este una din
ele, iar citirea ei este o adevrat plcere.
O ntmplare fericit a fcut ca n 1930 tnrul arheolog Max Mallowan s-o
cunoasc pe Agatha Christie, pe atunci deja o bine cunoscut scriitoare. Vizitnd
Bagdadul, ea i ntlnise pe Leonard i Katharine Woolley i acceptase invitaia lor
de a sta cu ei la Ur, unde fceau spturi de mai mult timp. Max, asistentul lor,
primise sarcina s-o escorteze pe Agatha spre cas, artndu-i pe drum
mprejurimile. Atrai unul de cellalt, ei aveau s se cstoreasc pn s se f
sfrit anul, ncepndu-i astfel lunga i extraordinar de creatoare via mpreun.
Agatha n-a neles ca faima ei s fe n calea muncii soului ei. Dintr-un bun
nceput a luat parte activ la toate excavaiile efectuate de Max n Siria si Irak,
ndurnd disconforturi i gsind motive de amuzament n toate privaiunile la care
este supus un arheolog. Inevitabil, cunoscuii ei, care nu tiau nimic despre
misterele ce nsoeau spturile n inuturi strine, o ntrebau cum era aceast via
ciudat... iar ea s-a decis s le rspund la ntrebri ntr-o carte.
Agatha a nceput Hai, povestete-mi cum trieti nainte de rzboi i, dei
scrierea crii s-a ntins pe durata a patru ani, att spiritul ct i coninutul ei
aparin anilor '30.
Burghez echilibrat i bien leve cum era, ea im considera c tragediile
existenei umane erau mm semnifcative dect aspectele amuzante i deliciile ei.
Nici c la acea vreme arheologia n Orientul Mijlociu era covri tu de tiin i
tehnic laborioas. Era o lume n care te suiai n Pullman la gara Victoria, un tren
mare, grbit, pufitor i prietenos, cu locomotiva lui mare trimind spre cer nori de
aburi, erai condus de o mulime de rude, la Calais luai Orient Express pn la
Istanbul, i aa ajungeai n cele din urm n Siria unde ordinea, mncarea bun i
generoasele permise pentru spturi erau furnizate de francezi. Mai mult, era o
lume n care Agatha se putea amuza pe seama arabilor, kurzilor, armenilor, turcilor
i yezidiilor, veneratori ai diavolului, care lucrau la excavaii, la fel de liber cum se
putea amuza pe seama crturarilor de la Oxford, a soului ei i a ei nsi.
Autoarea i numete cartea o mic bere... plin de fapte i ntmplri
cotidiene i o cronic dezlnat. n realitate, este extrem de nchegat, formnd o
estur fr custur din cinci sezoane diferite petrecute acolo. Acestea ncep spre
sfritul anului 1934 cu o trecere n revist a movilelor cetilor antice, sau tell-uri,
studiind malurile Haburului din nordul Siriei scopul find selectarea celor mai
promitoare n vedea excavaiilor.
Max i-a dovedit judecata sntoas alegnd Chagar Bazar i Tell Brak din
cincizeci de tell-uri examinate, cci ambele, dup ce au fost excavate pe parcursul
urmtoarelor patru sezoane, au mbogit mult cunotinele noastre despre vechea
Mesopotamie. Dinspre partea ei, Agatha a dat dovad de disciplin, abinndu-se
s prezinte n cartea ei toate particularitile arheologice, pstrndu-i astfel
lejeritatea i consistena.
n condiiile primitive i de cultur discordant ale vremii i locului
ntmplrile i faptele cotidiene au fost sufcient de extraordinare pentru a-l
captiva pe cititor: oamenii i mainile erau la fel de predispui de a crea probleme,
i tot aa oarecii, liliecii, pianjenii, puricii i purttorii secrei a ceea ce se numea
pe atunci un pntec ndrtnic. Nu doar c episod dup episod este povestit extrem
de amuzant, dar din relatri reies nite caracterizri excelente. Dac despre
autoarea de romane poliiste Agatha Christie se poate spune c i scoate
personajele din plrie, aici, n cteva pagini, ea dovedete cu ct pricepere poate
da via indivizilor.
Un subiect interesant pe care autoarea, n modestia ei, nu l-a accentuat
sufcient este nsui rolul considerabil pe care l-a avut ea n munca practicat a
expediiei. Ea pomenete n treact de eforturile ei de a face fotografi fr o camer
ntunecat i despre lipirea etichetelor pe obiectele gsite, dar asta n-a fost totul.
Cnd, mai trziu, am avut norocul s petrec o sptmn cu familia Mallowan la
Nimrud, n apropiere de Mosul, am fost surprins s afu cte a fcut pe lng
asigurarea ordinii casnice i a hranei bune. La nceputul fecrui sezon se retrgea
n cmrua ei s scrie, dar de ndat ce presiunea muncii la spturi cretea
nchidea ua profesiei ei i se dedica antichitii. Se scula devreme i fcea ronduri
cu Max, cataloga i eticheta, i din cnd n cnd se ocupa de curarea preliminar
ale fldeurilor preioase care proveneau de la Fort Shalmaneser. Totui, am
convingerea c, dei a afectat arheologiei atta vreme din timpul ei, Agatha Christie
a rmas pe dinuntru detaat de arheologie. A savurat viaa arheologic dintr-o
ar ndeprtat i a folosit experienele acestei viei n propriile ei cri. A avut
cunotine bune despre arheologie, totui a rmas n afara ei, un privitor din afar
fericit amuzat.
Din paginile crii Hai, povestete-mi cum trieti, reiese clar c Agatha a
cunoscut bucuria n peisajul slbatic mesopotamian i printre oamenii lui. Iat, ca
un singur exemplu, relatarea picnicului cnd ea i Max edeau printre fori pe buza
unui mic vulcan: Pacea deplin e minunat. M cuprinde un val de fericire, i mi
dau seama ct de mult iubesc aceast ar i ct de complet i mulumitoare e
viaa asta... La fel, n scurtul ei Epilog, privind napoi peste anii rzboiului pentru a
renvia cele mai frumoase amintiri despre Habur, declar: Scrierea acestei cri nu
a fost o sarcin, ci o munc fcut din dragoste. Acest lucru este evident adevrat,
cci o anume strlucire cald lumineaz toate acele ntmplri cotidiene, indiferent
de ct de absurde sau dureroase au fost. Este o calitate care explic de ce, cum
spuneam la nceput, este o plcere s citeti aceast carte.
JACQUETTA HAWES
Cuvnt nainte
Aceast carte este un rspuns. Este un rspuns la o ntrebare care mi s-a
pus foarte des.
Aadar participi la spturi n Siria, nu-i aa? Povestete-mi totul. Cum
trieti? n cort? Etc., etc.
Majoritatea oamenilor, probabil, nu vrea s tie. Este doar o mic
schimbare de conversaie. Dar exist, cnd i cnd i civa oameni pe care i
intereseaz cu adevrat.
Mai exist i ntrebarea pe care arheologii o pun trecutului Hai,
povestete-mi cum ai trit?
i cu lopei i cazmale i couri gsim rspunsul.
Acestea erau oalele noastre de gtit. n acest siloz mare ne pstram
grnele. Cu aceste ace din os ne coseam mbrcmintea. Acestea erau casele
noastre, aceasta baia, aici instalaiile sanitare! Uite, n aceast ulcic sunt
cerceii de aur din zestrea ficei mele. Uite, n acest borcnel este fardul meu.
Toate aceste oale de gtit din lut sunt de un tip foarte obinuit. Le vei ntlni cu
sutele. Le lum de la olarul din col. Woolworth's, spuneai? Aa i spunei voi n
vremurile voastre?
Pe alocuri exist un palat regal, uneori un templu, mult mai rar un
mormnt regal. Lucrurile acestea sunt spectaculoase. Ele apar n titluri din ziare,
se citete despre ele, sunt artate pe ecrane, toat lumea aude de ele! Totui, eu
cred c pentru cineva implicat n spturi adevratul interes l reprezint viaa de
zi cu zi viaa olarului, a ranului, a fctorului de unelte, a specialistului n
meteugirea peceilor i amuletelor de fapt, a mcelarului, a brutarului, a
lumnrarului.
O ultim atenionare, astfel nct s nu existe nici o dezamgire. Cartea de
fa nu este o carte profund; ea nu v va oferi nici o prere colateral
interesant despre arheologie, nu vei gsi n ea minunate descrieri de decor, nu
va trata probleme economice, nu va conine refecii rasiale, nu v va vorbi despre
istorie.
Este, pot spune, o crulie de fapte i ntmplri cotidiene... o mic bere.
I. Partant pour la Syrie
n cteva sptmni pornim spre Siria!
Cumprturile pentru o clim ferbinte toamna sau iarna reprezint
anumite difculti. Hainele din var, despre care ai spera n mod optimist c vor
ine, nu in acum cnd timpul a sosit. n primul rnd, par s fe (precum
deprimantele adnotri din listele celor care ridic mobila) Julite, Zgriate i
Ptate. (i n plus Micorate, Decolorate i Ciudate!). n al doilea rnd vai, ce
pcat c trebuie s spui asta! te strng peste tot.
Aa c spre prvlii i magazine i:
Desigur, doamn, genul sta de lucruri nu ni se cere acum! Avem aici
nite costumae foarte ncnttoare O.S.
1
in culori mai nchise.
Oh, ursc O.S.! Ce uimitor s fi O.S.! i ct de i mai uimitor s fi
recunoscut pe loc ca O.S.!
(Dei exist i zile mai bune cnd, mbrcat ntr-un palton lung, negru, cu
un guler mare de blan, vnztoarea spune voioas:
1
O.S. = outsize = msur mare (din lb. englez)
Dar, de bun seam, doamna este doar plin.
M uit la costumae, cu sprcurile lor de blan surprinztoare i fustele
plisate.
Explic cu tristee c ceea ce vreau eu este o mtase uoar sau bumbac.
Doamna ar putea ncerca la raionul nostru de Croazier.
Doamna ncearc la raionul nostru de Croazier dar fr sperane
exagerate. Croaziera aparine, totui, trmului fanteziei romantice. Are o tu
arcadian. Fetele sunt cele care pleac n croazier fete care sunt tinere i zvelte
i poart pantaloni de pnz neifonabil, imens de largi n jurul labelor
picioarelor i lipsii de olduri. Fetele sunt cele care fac sport n mod ncnttor n
costume sport. Fetele sunt cele pentru care sunt expuse optsprezece varieti
diferite de orturi.
Fermectoarea fptur de la raionul nostru de Croazier este pur i
simplu comptimitoare.
Oh, nu doamn, nu inem msuri mari. (Uoar oroare! Msuri mari i
Croazier? Unde e romantismul aici?)
Adug:
Nu prea ar f potrivit, nu-i aa?
Aprob cu tristee c n-ar f potrivit.
Mai exist, totui, o speran. Exist raionul nostru Tropical.
Raionul nostru Tropical const n principal din plrii plrii maro,
plrii albe; plrii patent special. Puin ntr-o form, ca find uor frivole, se af
double terrai-urile, debordnd de roz i albastru i galben ca inforescenele unor
ciudate fori tropicale. Tot aici se af i un imens cal de lemn.
Dar da exist i alte lucruri. Iat un vemnt potrivit pentru nevestele
furitorilor de imperii. antung! Jachete i fuste din antung croite simplu
fr vreo aiureal de fetican n care ncape att matahala ct i sfrijitura!
Dispar ntr-o cabin cu diferite stiluri i mrimi. Cteva minute mai trziu m-am
transformat ntr-o memsahib
1
Am anumite reineri... dar mi le nbu. n defnitiv, vemntul e rcoros i
practic i ncap n el.
mi ndrept atenia spre alegerea tipului potrivit de plrie. Tipul potrivit de
plrie ne mai existnd n ziua de azi, trebuie s mi-l fac pe comand. Treaba
asta nu este chiar att de simpl pe ct sun. Ceea ce vreau eu, i am de gnd s
am, i aproape sigur n-am s obin, este o plrie de fetru de proporii rezonabile,
1
memsahib = doamn european, stpn, n India
care s mi se potriveasc pe cap. Este genul de plrie care se purta acum vreo
douzeci de ani cnd ieeai cu cinele la plimbare sau jucai o partid de golf.
Acum, vai, exist doar chestiile pe care i le ataezi la cap peste un ochi, o
ureche, pe ceaf dup cum o cere moda de moment sau double terrai-urile,
msurnd cel puin un metru dintr-o parte n alta.
Explic c vreau o plrie cu calota unei double terrai i cu un bor cam pe
sfert.
Dar ele sunt fcute largi tocmai ca s apere total de soare, doamn.
Da, dar acolo unde plec este aproape ntotdeauna un vnt teribil, i o
plrie cu bor nu-mi va rmne pe cap nici un minut.
Putem s-i punem doamnei un elastic.
Vreau o plrie cu un bor nu mai mare dect al acesteia pe care o port
acum.
Desigur, doamn, cu o calot umfat asta ar arta foarte bine.
Nu o calot umfat! Plria trebuie s rmn pe cap!
Victorie! Alegem culoarea una din acele nuane noi cu nume drgue:
murdar, ruginiu, asfalt, pmntiu etc.
Cteva cumprturi minore cumprturi care, tiu din experien, vor f
fe inutile, fe mi vor da de lucru. O geant de voiaj cu fermoar, de exemplu. Viaa
din zilele noastre este dominat i complicat de nemiloasele fermoare. Bluze care
se nchid cu fermoar n sus, fuste care se nchid cu fermoar n jos, costume de
schi cu fermoare pretutindeni. Rochie cu bucele de fermoare total inutile pe
ele, pur i simplu pentru amuzament.
Vai! Nimic nu e mai cumplit ca un fermoar care se supr pe tine i devine
scrbos! Te pune ntr-o situaie cu mult mai difcil dect orice nasture obinuit,
caps, cataram sau mo i bab.
n zilele de nceput ale fermoarelor, mama mea, entuziasmat de aceast
delicioas noutate, i-a comandat un corset care se nchidea cu fermoar n fa.
Rezultatul a fost nefericit ct ncape! Nu doar c nchiderea iniial a fost un
adevrat chin, dar apoi corsetul a refuzat cu ncpnare s se lase deschis!
Scoaterea lui a fost practic o operaie chirurgical. i datorit fermectoarei
decene victoriene a mamei mele, un timp a prut posibil ca tot restul vieii s i-l
petreac n acel corset un gen de femeie modern n armur de fer!
De aceea, ntotdeauna am privit fermoarele cu un ochi circumspect. Dar se
pare c toate gentile de voiaj au fermoare.
nchiztorile de mod veche au fost total nlocuite, doamn, mi spune
vnztorul cu o privire plin de mil. Acesta, vedei, e att de simplu! adug el
fcndu-mi o demonstraie.
N-am nici un dubiu cu privire la simplitatea lui... dar s nu uitm c
geanta e goal, mi spun n gnd.
M rog, spun oftnd, trebuie s fu n pas cu vremea.
Cu unele reineri, cumpr geanta.
Iat-m dar mndra posesoare a unei geni de voiaj cu fermoar, fust i
jachet de nevast de clditor de imperiu, i o plrie posibil satisfctoare.
Mai sunt totui multe de fcut.
Trec la raionul de Papetrie. Cumpr mai multe pixuri i stilouri, tiind
din experien c, dei n Anglia un stilou se comport de-o manier exemplar,
n clipa n care se vede n deert interpreteaz faptul ca pe-o libertate de a intra
n grev i se comport ca atare, fe mprocndu-m nediscriminatoriu cu
cerneal pe haine sau ptndu-mi caietul de nsemnri i orice altceva care se
af la ndemn, fe refuznd cu ncpnare s fac altceva dect s zgrie
invizibil suprafaa hrtiei. Mai cumpr i dou creioane modeste. Din fericire,
creioanele nu sunt temperamentale i, dei au tendina de a disprea pe
nesimite, am ntotdeauna la ndemn o surs. n defnitiv, la ce i servete un
arhitect dac nu s mprumui creioane de la el?
Urmtoarea achiziie sunt patru ceasuri de mn. Deertul nu e amabil cu
ceasurile. Dup cteva sptmni acolo, ceasul renun n mod ferm la
acurateea lui zilnic. Timpul, se spune, este doar un mod de gndire. Aa se face
c i ia libertatea fe de a se opri de opt sau nou ori pe zi pentru o perioad de
douzeci de minute, fe de a o lua nainte de capul lui. Uneori alterneaz copios
ntre cele dou variante i sfrete prin a se opri de tot. Atunci treci la ceasul nr.
2, i aa mai departe. Mai cumpr i dou ceasuri cu cadranele mprite n
patru i ase ca s le am gata pentru clipa cnd soul meu mi va spune: Vrei, te
rog, s-mi mprumui un ceas ca s-l dau efului de echip?
efi notri de echip arabi, orict ar f ei de grozavi, au ceea ce poate f
descris ca mn grea la orice gen de obiect care arat timpul. Citirea orei,
oricum, necesit un mare efort mental din parte lor. i poi vedea innd un ceas
mare, cu cadranul ca o lun plin, cu susu-n jos i uitndu-se la el cu o
concentrare dureroas n timp ce obin rspunsul greit! ntorc cu atta energie
i pn la refuz aceste comori, nct puine arcuri le-ar rezista!
Aa se face c pn la sfritul sezonului de spturi ceasurile
personalului expediiei sunt sacrifcate unul cte unul. Cele dou ceasuri ale
mele sunt un mijloc de a evita ziua cea rea.
*
mpachetarea!
Exist mai multe coli de gndire privitor la mpachetare. Sunt oameni care
ncep s mpacheteze cu o sptmn sau dou nainte de plecare. Exist oameni
care arunc de-a valma cteva lucruri cu o jumtate de ur nainte s plece.
Exist oameni care mpacheteaz cu grij i crora nu le ajunge foia de
mpachetat! Exist oameni care dispreuiesc foia i arunc pur i simplu
lucrurile n geamantane i... salutare i s auzim de bine! Exist oameni care
las n urm practic tot ce le trebuie. i exist i din aceia care car cu ei
cantiti uriae de lucruri ce nu le vor trebui niciodat!
Un lucru poate f spus cu certitudine despre mpachetatul arheologilor.
Acesta const n principal din cri. Ce cri s ia, ce cri pot f luate, pentru ce
cri exist loc, ce cri pot f (ce chin!) lsate acas. Sunt ferm convins c toi
arheologii mpacheteaz n felul urmtor: Se hotrsc asupra numrului maxim
de geamantane pe care o lung ncercat companie de vagoane de dormit le va
permite s-l ia. Apoi umplu pn la refuz aceste geamantane cu cri. Dup
aceea, cu inima strns, scot cteva cri i umplu spaiul gol astfel obinut cu
cmi, pijamale, osete etc.
Uitndu-m n camera lui Max am impresia c ntregul spaiu cubic este
plin cu cri! Printr-o bre n stivele cu cri zresc faa ngrijorat a lui Max.
Crezi c o s am loc pentru toate astea? m ntreb el.
Rspunsul e att de evident negativ nct pare o adevrat cruzime s i-l
spun.
La patru i jumtate PM intr n camera mea i m ntreab plin de
speran:
Ai ceva loc n geamantanele tale?
ndelungata experien ar f trebuit s m nvee s rspund cu fermitate
Nu, dar ezit, i imediat npasta se abate asupra mea.
Dac ai putea scoate unul sau dou lucruri...
Nu cri?
Max arat uor surprins i spuse:
Cri, frete, ce altceva?
naintnd, ndeas dou volume uriae peste costumul de nevast de
furitor de imperiu care zcea ncntat de el nsui deasupra lucrurilor din
geamantan.
Scot un strigt de protest, dar prea trziu.
Prostii, spune Max, e loc berechet.
i foreaz capacul care refuz cu ncpnare s se nchid.
Nici chiar acum nu e plin de tot, spune cu optimism Max.
Din fericire, n clipa asta privirea i este atras de o rochie cu imprimeuri
care zace mpturit n alt geamantan.
Ce e asta?
i rspund c e o rochie.
Interesant, rspunse Max. Are pe toat partea din fa motivele
fertilitii.
Unul din cele mai neplcute lucruri n a f mritat cu un arheolog este c
ai parte de expertele lui cunotine cu privire la sursa de pornire a celor mai
inofensive modele!
La cinci i jumtate Max remarc nonalant c ar f bine s ias ca s-i
cumpere cteva cmi, ciorapi i altele. Se ntoarce trei sferturi de or mai
trziu, indignat c magazinele nchid toate la ase. Cnd i spun c ntotdeauna
nchid aa, mi rspunde c n-a observat pn acum.
Acum, spune el, nu i-a mai rmas dect s-i strng hrtiile.
La unsprezece PM m duc la culcare, lsndu-l pe Max la biroul lui,
ngropat pn mai sus de coate n scrisori, note de plat, articole, desene de
ulcele, nenumrate cioburi i diverse cutii de chibrituri, nici una coninnd
chibrituri, ci mrgele ciudate cu mare vechime.
La patru AM intr emoionat n dormitor, cu o ceac de ceai n mn,
pentru a m anuna c, n sfrit, a gsit acel articol foarte interesant despre
relicvele din Anatolia pe care l rtcise n iulie. Adaug c sper c nu m-a trezit.
i spun c bine-neles c m-a trezit i c ar face bine s-mi aduc i mie o
ceac de ceai!
Revenind cu ceaiul, Max spuse c a mai gsit i foarte multe note de plat
pe care crezuse c le achitase. i eu am trit acea experien. Cdem de acord c
e deprimant.
La nou AM sunt chemat pe post de boxer de categorie grea s m aez pe
geamantanele burduite ale lui Max.
Dac nici tu nu le poi nchide, nimeni nu poate, mi spune Max fr
galanterie.
Sarcina supraomeneasc este n sfrit nfptuit i m ntorc s m
confrunt cu propria-mi difcultate care este, dup cum mi spusese o viziune
profetic, geanta cu fermoar. Goal n prvlia domnului Cooch, artase simpl,
atrgtoare i scutitoare de efort. Acum, plin pn la refuz, nchiderea ei este un
miracol de proporii supraomeneti. Cele dou margini trebuie alipite cu o
precizie matematic iar apoi, exact cnd fermoarul avanseaz ncetior, intervin
complicaiile, datorit colului trusei de baie. Cnd n sfrit se nchide, jur s
nu-l mai deschid pn n Siria!
Gndindu-m mai bine, totui, acest lucru nu prea e posibil. Cum rmne
cu trusa de baie mai sus menionat? Am s cltoresc patru zile nesplat? n
clipa de fa pn i asta e preferabil deschiderii fermoarului genii!
*
Da, a sosit momentul i chiar plecm. O mulime de lucruri importante au
rmas nefcute: Spltoria, ca de obicei, ne-a lsat balt, Curtoria, spre
necazul lui Max, nu i-a inut promisiunea dar ce mai conteaz? Plecm !
Pre de o clip sau dou s-ar prea c, totui, nu plecm! Geamantanele lui
Max, neltoare ca aparen, depesc puterile taximetristului de a le ridica. El
i Max se lupt cu ele, i, n sfrit, cu ajutorul unui trector, sunt ncrcate n
taxi.
Pornim spre gara Victoria.
Draga Victoria poarta spre lumea de dincolo de Anglia ct i iubesc
platforma continental! i ct iubesc trenurile! Inspir cu extaz mirosul sulfuros
att de diferit de mirosul uor distant i uleios al unui vapor, care ntotdeauna
mi coboar moralul cu profeia lui despre zilele de grea ce au s vin. Dar un
tren un tren mare, grbit, pufitor i prietenos, cu locomotiva lui mare
trimind spre cer nori de aburi, i prnd s spun nerbdtor: Trebuie s plec,
trebuie s plec, trebuie s plec! este un prieten! El i mprtete starea de
spirit, cci i tu spui: Am s plec, plec, plec...
Lng ua vagonului nostru Pullman, prietenii ateapt s ne vad plecai.
Are loc obinuita conversaie tmpit. De pe buze mi se revars obinuitele
renumite cuvinte instruciuni despre cini, despre copii, despre scrisoarea
viitoare, despre crile rmase de trimis, despre obiectele uitate i cred c ai s-l
gseti pe pian, dar s-ar putea s fe pe raftul din baie. Toate lucrurile care s-au
mai spus i nu mai e ctui de puin nevoie s fe spuse din nou.
Max este nconjurat de rudele lui, eu de ale mele.
Sora mea mi spune nlcrimat c are presentimentul c n-o s m mai
revad. Nu sunt prea impresionat, ntruct are acest presentiment ori de cte ori
plec n Est. i ce se face ea, m ntreab, dac Rosalind face apendicit. Nu
exist, pare-s,e nici un motiv pentru ca fica mea n vrst de paisprezece ani s
fac apendicit, i tot ce gsesc s-i rspund este: S n-o operezi tu! Cci sora
mea are reputaia de a se repezi una-dou la foarfeci, atacnd cu imparialitate
furuncule, tunsori i croitorie, de regul, trebuie s recunosc, cu mare succes.
Max i cu mine facem schimb de rude, i draga mea soacr m ndeamn
s am mare grij, dnd de neles c m pate un mare pericol.
Locomotiva fuier i schimb ultimele cteva vorbe grbite cu prietena i
secretara mea. Vrea ea s rezolve toate lucrurile rmase nerezolvate i s-i
ocrasc pe cei de la Spltorie i Curtorie i s-i dea referine bune
buctresei i s-mi trimit crile care n-au ncput i s-mi recuperez umbrela
de la Scotland Yard i s-i scrie clericului care a descoperit patruzeci i trei de
greeli gramaticale n ultima mea carte i s parcurg lista cu semine pentru
grdin i s taie dovleceii i pstrnacul? Da, va face toate acestea i dac
intervine vreo criz la Ministerul de Interne sau n lumea literar mi va
telegrafa. Nu conteaz, spun eu. Are o putere de procuror. Poate s fac tot ce i
place. Pare cam alarmat i spune c o s fe extrem de atent. nc un fuierat!
mi iau la revedere de la sora mea i i spun aiurea c i eu am presentimentul c
n-am s-o mai vd i c probabil Rosalind va face apendicit. Prostii, spune sora
mea, de ce ar face? Ne urcm n Pullman, trenul geme i pornete PLECM.
Pre de vreo patruzeci i cinci de secunde m simt cumplit, iar apoi, n timp
ce gara Victoria rmne n urm, exaltarea nete iar la suprafa. Ne-am
nceput ncnttoarea, palpitanta cltorie spre Siria.
Un Pullman are ceva mre i arogant, dei nu e nici pe departe la fel de
confortabil ca un col dintr-un vagon obinuit de clasa nti. ntotdeauna
cltorim cu Pullman-ul doar din cauza geamantanelor lui Max, care ntr-un
vagon obinuit n-ar f tolerate.
Ajungem la Dover i gsim marea moderat de calm. Cu toate astea, m
retrag n Salon des Dames i zac i meditez cu pesimismul pe care ntotdeauna
mi-l induce tangajul. Dar ajungem curnd la Calais i stewardul francez apare cu
un brbat masiv cu bluz albastr care s se ocupe de bagajul meu.
Madame l va gsi n vam, spune el.
Ce numr are? ntreb.
Stewardul mi reproeaz imediat.
Madame! Mais c'est le charpentier du bateau!
M ruinez corespunztor... pentru ca cteva clipe mai trziu s refectez c
sta nu este tocmai un rspuns. Vai, faptul c este charpentier du bateau nu-l
face mai uor de identifcat ntre cteva sute de ali brbai cu bluz albastr, toi
strignd: Quatre-vingt treize etc. Simpla lui tcere nu va f sufcient. Mai mult,
faptul c este charpentier du bateau i d posibilitatea s aleag cu maxim
certitudine o englezoaic ntre dou vrste dintr-o ntreag mulime de
englezoaice ntre dou vrste?
n acest punct al refeciilor mele apare i Max i mi spune c a adus un
hamal pentru bagajul meu. i explic c pe al meu l-a luat charpentier du bateau,
iar Max m ntreab de ce l-am lsat. Toate bagajele ar trebui s mearg
mpreun. Aprob, dar argumentez c interesul meu este ntotdeauna slbit de
traversarea mrii. Max spune:
Oh, n fne, o s le adunm pe toate n vam.
i pornim ctre acel infern de ipete de hamali i ctre inevitabila ntlnire
cu singurul gen de franuzoaic ntr-adevr nesuferit care exist femeia vame;
o fin lipsit de arm, de chic, de orice graie feminin, mpunge, se chiorte,
spune nencreztoare: Pas de cigarettes? i n fnal, cu un mormit ndrtnic,
mzglete cu cret hieroglifele mistice pe bagajele noastre i trecem de barier i
ieim pe peron i astfel spre Simplon Orient Express i cltoria prin Europa. n
urm cu muli, muli ani, cnd mergeam pe Riviera sau la Paris, m fascina
vederea Orient Express-ului la Calais i tnjeam s cltoresc cu el. Acum mi-a
devenit un vechi prieten, dar emoia nu s-a stins cu totul. i am s merg cu el! i
sunt n el! M afu n vagonul albastru, pe care o plac simpl anun: CALAIS
ISTANBUL. Este, fr doar i poate, trenul meu preferat, mi place tempoul lui
care, pornind cu Allegro con furore, legnndu-se i trncnind i smucindu-se
dintr-o parte n alta n graba lui nebun de a prsi Calais i Occidentul,
ncetinete treptat ntr-un rallentando n timp ce nainteaz ctre rsrit pn
devine clar legato.
A doua zi, n zori, ridic storul i urmresc formele ceoase ale munilor din
Elveia, apoi coborm n cmpiile Italiei, trecnd pe lng ncnttoarea Stresa i
lacul ei albastru. Apoi, mai trziu, intrm n eleganta staiune care este Veneia i
ieim din nou, i o lum n lungul mrii spre Triste i aa intrm n Yugoslavia.
Ritmul devine tot mai ncet, opririle sunt mai lungi, ceasurile din gri arat ore
care se bat cap n cap. Numele grilor sunt scrise cu litere interesante i aspect
improbabil. Locomotivele sunt grase i arat linititor, i rgie un fum deosebit
de negru i de ru. Notele de plat din vagoanele restaurant sunt scrise n
monede aiuritoare, i apar sticle de ap mineral ciudat. Un francez mrunel
care st la mas n faa noastr i studiaz cteva minute nota de plat n
tcere, apoi ridic ochii i prinde privirea lui Max. Glasul lui, ncrcat de emoie,
rostete de-a dreptul: Le charge des Wagons Lits, c'est incroyable! Peste drum de
separeu, un brbat brunet cu un nas coroiat cere s i se spun suma de plat a
notei lui n a) franci, b) lire, c) dinari, d) lire turceti, e) dolari. Dup ce acest
lucru este fcut de mult ncercatul chelner, cltorul calculeaz n gnd i,
evident o minte specialist n fnane, scoate din buzunar moneda cea mai
avantajoas.
Prin aceast metod, ne explic el, a economisit cinci pence n bani
englezeti!
Diminea apar n tren ofcialii de la vama turc. Ei sunt lipsii de grab i
foarte interesai de bagajele noastre. De ce, m ntreb ei, am attea perechi de
pantof? Sunt prea multe. Dar, rspund eu, n-am nici o igar pentru c nu
fumez, aa c de ce n-a avea mai muli pantof? Vameul accept explicaia. I se
pare logic. Ce este praful din cutiua asta de tabl? ntreb el.
Este praf contra insectelor, spun eu, ca s vd c sunt neleas. El se
ncrunt i pare bnuitor. Este clar c m suspecteaz c prizez droguri. Nu este
praf pentru dini, spune el acuzator, nici pentru fa; pentru ce, atunci? Trec la o
pantomim nsufeit! M scarpin, l prind pe intrus. Presez lemnul. Ah, acum s-
a neles! i azvrle capul pe spate i hohotete de rs, repetnd cuvntul n
turcete. Praful e pentru ele! Repet gluma unui coleg. Trec mai departe,
distrndu-se de minune c vor veni cu paapoartele noastre ca s ne ntrebe ci
bani avem, efectif, vous comprenez? mi place la nebunie cuvntul efectif
descrie cu atta exactitate ci bani ai de fapt n mn! Trebuie s avei,
continu el, exact atia efectif! i spune suma. Max obiecteaz spunnd c
avem mai mult de att. Nu conteaz. Dac spunei asta, vei avea neplceri.
Trebuie s spunei c avei cri de credit sau cecuri de cltorie i att de muli
efectif. Adug, ca explicaie: Nu-i intereseaz, nelegei, ce avei, dar
rspunsul trebuie s fe en rgle. Trebuie s spunei atta.
La un moment dat apare i domnul nsrcinat cu problemele fnanciare. i
noteaz rspunsurile noastre nainte s i le f dat de fapt. Totul este en rgle. Iar
acum ajungem la Stambul, erpuind printre case ciudate din lemn acoperite cu
igl, zrind ici i colo bastioane solide de piatr, iar la dreapta noastr, marea.
nnebunitor ora, Stambulul, cci atunci cnd eti n el nu-l poi vedea! Abia
cnd prseti partea european i traversezi Bosforul spre coasta asiatic vezi
cu adevrat Stambulul. Dimineaa asta este foarte frumoas o diminea
limpede, strlucitoare, fr cea, cu minaretele moscheilor proflndu-se pe cerul
senin.
Sfnta Sofa este foarte frumoas, spune domnul francez.
Toat lumea este de acord, cu regretabila excepie a persoanei mele. Eu,
vai, n-am admirat niciodat Sfnta Sofa! O nefericit lips de gust, dar asta este.
Dimensiunea ei mi s-a prut ntotdeauna greit. Ruinat de ideile mele
pervertite, pstrez tcerea.
Acum urcm n trenul care ne ateapt la Haidar Pacha i, cnd n sfrit
trenul pornete, micul dejun un mic dejun pe care l devorezi ca un lup
nfometat! Apoi o ncnttoare cltorie de-o zi de-a lungul coastei erpuitoare a
Mrii Marmara, punctat cu insule fermectoare. M gndesc pentru a suta oar
c mi-ar plcea s am n stpnire una din acele insule. Ciudat dorin asta de
a avea o insul a ta! Majoritatea oamenilor sufer de ea mai devreme sau mai
trziu. Ea i simbolizeaz libertatea minii, solitudinea, eliberarea de toate grijile.
Dei n realitate, presupun, n-ar nsemna libertate, ci prizonierat. ntreinerea
casei ar depinde probabil ntru totul de tine. Te-ai vedea silit s scrii ncontinuu
liste lungi cu comenzi de articole de bcnie, s faci aranjamente pentru
procurarea crnii i a pinii, s faci toate treburile casnice, ntruct puini
oameni de serviciu ar dori s triasc pe o insul, departe de prieteni sau
cinematografe, fr s comunice barem printr-un autobuz cu ai lor. ntotdeauna
mi-am imaginat c o insul n Marea Sudului ar f altceva. Acolo ai putea
trndvi n voie, mncnd cele mai bune soiuri de fructe, lipsindu-te de farfurii,
cuite i furculie, de splat, i de problema grsimii de pe chiuvet! De fapt,
singurii insulari din Marea Sudului pe care i-am vzut la mas, mncau farfurii
pline de ostropel ferbinte cu carne notnd n grsime, aezate pe o fa de mas
foarte murdar.
Nu; o insul este i ar trebui s fe o insul de vis! Pe acea insul nu exist
mturat, ters praful, fcut paturi, frecat, splat rufe, probleme de hran, liste de
alimente, curat de cartof, glei de gunoi. Pe o insul de vis nisipul e alb i
marea albastr... i o cas de basm, probabil, cldit ntre rsrit i apus, meri,
cntece i aur...
n acest punct al refeciilor mele, Max m ntreab la ce m gndesc.
Rspund simplu:
La Paradis!
Max spune:
Ah, ateapt s vezi Jaghjagha!
ntreb dac este foarte frumoas, iar Max rspunde c habar n-are, dar e
un col de lume deosebit de interesant i nimeni nu tie cu adevrat ceva despre
el!
Trenul i urmeaz drumul n susul unor chei, i marea rmne n urma
noastr.
Dimineaa urmtoare ajungem la Porile Ciliciene i admir cea mai
frumoas privelite pe care o cunosc. Pare s stea pe acoperiul lumii i s
priveasc n jos la inutul fgduinei i te simi cam cum trebuie s se f simit
Moise. Cci nici aici nu exist nici o intrare... Frumuseea de un albastru
ntunecat, ceos i catifelat este un inut n care nu ajungi niciodat; oraele i
satele reale, cnd ajungi acolo, vor f doar lumea banal de zi cu zi nu
frumuseea ncnttoare care i face cu mna de jos...
Trenul fuier. Urcm din nou n compartiment.
Mai departe, spre Alep. i de la Alep la Beirut, unde trebuie s ne atepte
arhitectul nostru i unde bagajele noastre urmeaz s fe transbordate pentru
preliminara trecere n revist a portului i a regiunii Jaghjagha, ceea ce va
conduce la alegerea movilei de excavat.
Cci asta, asemeni doamnei Beeton, este nceputul ntregii afaceri. Mai
nti prinde iepurele, spune acea stimat doamn.
Aadar, n cazul nostru, mai nti gseti movila. Asta e ceea ce suntem pe
cale s facem.
II. Un voiaj de trecere n revist
Beirut! Mare albastr, o plaj arcuit, un lan lung de muni albatri
nceoai. Aceasta este privelitea de pe terasa hotelului. Din dormitorul meu,
care d spre uscat, vd o grdin cu plante decorative de un rou aprins. Camera
este nalt, zugrvit n alb, cu un uor aspect de nchisoare. Un lavoar modern
completat cu robinete i conduct de colectare d o not surprinztor de
modern. Deasupra lavoarului i conectat la robinete este un rezervor mare,
ptrat, cu capacul mobil. nuntru, este plin cu ap cu miros sttut, conectat
doar la robinetul de ap rece!
Instalaiile de ap n Orient sunt pline de capcane. De cte ori nu ai
surpriza ca robinetul de ap rece s-i dea ap ferbinte i cel de ap ferbinte,
rece! i ce bine mi amintesc o baie, dintr-o camer de baie nou echipat n stil
occidental, n care un sistem intimidant de ap cald ddea ap oprit n
cantiti terifante, apa rece nu era de obinut, robinetul de ap cald refuza s se
nchid, iar zvorul de la u se nepenise!
Pe cnd contemplu forile cu entuziasm i facilitile de splare cu dezgust,
aud o btaie n u. Apare un armean scund, ndesat, zmbind linguitor.
Deschide gura, arat cu degetul spre fundul gtului, i rostete ncurajator:
Manger!
Prin acest procedeu simplu d limpede de neles pn i celei mai srace
inteligene c prnzul e servit n sufragerie.
Acolo l gsesc pe Max ateptndu-m i pe noul nostru arhitect, Mac, pe
care nc abia dac l cunosc. Peste cteva zile vom porni ntr-o expediie de trei
luni pentru a cerceta ara n cutarea locurilor probabile. Cu noi va merge, n
calitate de ghid, flozof i prieten, Hamoudi, timp de muli ani ef de echip la Ur
i prieten bun cu soul meu, i care ne va nsoi ntre stagiunile din aceste luni de
toamn.
Mac se ridic i m salut politicos i ne aezm n faa unui prnz foarte
bun, chiar dac uor gras. Fac cteva aa-zise remarci amiabile ctre Mac, care le
blocheaz efectiv rspunznd:
Oh, da? Serios? Chiar aa?
M simt oarecum descurajat. M ncearc sentimentul neplcut c
tnrul nostru arhitect se va dovedi unul din acei oameni care, din cnd n cnd,
reuesc s m fac total imbecil de timiditate. Slav Domnului, am lsat de mult
n urm zilele n care eram timid n faa oricui. La vrsta mea medie am
dobndit o cantitate bunicic de stpnire i savoir faire. Cnd i cnd m felicit
c toat aceast afacere prosteasc s-a sfrit pentru totdeauna! Am trecut peste
asta, mi spun fericit. i tocmai cnd mi zic asta, apare nu tiu ce individ i m
reduce o dat n plus la idioenia nervoas.
E inutil s-mi spun c tnrul Mac este probabil el nsui extrem de timid
i c armura lui defensiv este produsul proprie-i timiditi, fapt rmne c, n
faa atitudinii lui reci superioare, a sprncenelor uor nlate, a aerului lui
politicos atent la cuvintele care, mi dau seama, nu merit ascultate, m
pleotesc vizibil i m pomenesc spunnd ceea ce mi dau pe deplin seama c
sunt adevrate prostii. Spre sfritul mesei, Mac mi administreaz un repro.
Fr doar i poate, spune el blnd ca rspuns la o afrmaie disperat a
mea despre cornul francez, asta nu este aa, nu?
Firete, are perfect dreptate. Nu e aa.
Dup prnz, Max m ntreab ce prere am despre Mac. i rspund
prudent c pare cam tcut. Asta, spune Max, e un lucru, excelent. Habar n-am
eu, spune el, cum e s fi nfpt n mijlocul deertului cu cineva cruia nu-i tace o
clip gura!
L-am ales tocmai pentru c mi s-a prut genul de om tcut.
Recunosc c exist ceva n asta. Max o d nainte i spune c, probabil,
Mac e timid, dar i va da el drumul curnd.
Probabil c e ngrozit de tine, adug el cu amabilitate.
Refectez asupra acestui lucru stimulator, dar nu m simt convins.
ncerc, totui, s-mi ofer o mic argumentaie mental.
n primul rnd, mi spun, eti destul de btrn ca s-i fi mam. Mai eti
i scriitoare o scriitoare bine cunoscut. Vai, unul din personajele tale a fost
cheia unui careu de cuvinte ncruciate din Times. (Nivelul de sus al faimei!). Ba
mai mult, eti soia efului expediiei! Aa c, dac e ca cineva s-i dea peste nas
cuiva, tu i vei da peste nas tnrului i nu tnrul ie.
Mai trziu hotrm s mergem la ceai i pornesc spre camera lui Mac ca
s-l invit s mearg cu noi. Sunt hotrt s fu natural i prietenoas.
Camera este incredibil de ordonat, iar Mac st pe un pled mpturit
scriind n jurnal, Ridic ochii ntr-o ntrebare politicoas.
N-ai vrea s iei cu noi n ora s lum ceaiul?
Mac se ridic.
Mulumesc.
Dup aceea, cred c i-ar plcea s explorezi oraul, sugerez eu. E
amuzant s arunci o privire printr-un loc nou.
Mac nl uor din sprncene i spune rece:
Serios?
Oarecum dezumfat, o iau pe hol spre locul unde ne ateapt Max. Mac
servete un ceai copios ntr-o tcere fericit. Max i consum ceaiul n prezent,
dar mintea lui e pe la anul 4000 .Hr.
n timp ce d gata ultima prjitur, i iese din reverie cu o tresrire brusc
i propune s mergem s vedem care mai e situaia cu camionul nostru.
Ne ducem de ndat s ne uitm la camionul nostru un asiu de Ford pe
care se construiete o caroserie indigen. A trebuit s ne mulumim cu asta,
ntruct a fost imposibil de obinut un camion la mna a doua ntr-o stare
sufcient de bun.
Caroseria pare hotrt optimist, de natur Inshallah, i toat treaba are o
nfiare demn i trufa, lucru suspect de bun ca s fe adevrat. Max e puin
ngrijorat de neapariia lui Hamoudi, care pn la data asta trebuia s fe cu noi
n Beirut.
Mac dispreuiete ideea de a vedea oraul i se ntoarce n dormitorul lui ca
s se aeze pe pled i s scrie n jurnal. Fac speculaii interesante cu privire la ce
scrie el n jurnal.
O deteptare matinal. La cinci a.m. ua dormitorului nostru se deschide i
un glas anun n arab:
A sosit eful vostru de echip!
Hamoudi i doi fi ai si nvlesc n camer cu farmecul impetuos care i
caracterizeaz, strngndu-ne minile i lipindu-ni-le de frunile lor. Shlon
kefek? (Cum v simii?). Kullish zen. (Foarte bine). El hamdu lillah!(Ludat fe
Dumnezeu!).
Scuturndu-ne de ceaa somnului comandm ceai, iar Hamoudi i fi si se
instaleaz confortabil pe podea i fac schimb de nouti cu Max. Bariera
limbajului m exclude din conversaia lor. Am epuizat toat araba pe care o tiu.
Tnjesc de dor dup somn i chiar mi doresc ca familia Hamoudi s-i f amnat
salutul pentru o or mai rezonabil. Totui, mi dau seama c pentru el o astfel
de sosire este cel mai fresc lucru din lume.
Ceaiul mprtie negura somnului, i Hamoudi mi adreseaz diverse
remarci pe care Max mi le traduce, i tot aa i rspunsurile mele. Toi trei
zmbesc de fericire i mi dau seama din nou ce oameni ncnttori sunt.
*
Pregtirile sunt acum n plin avnt cumprarea de provizii; angajarea
unui ofer i a unui buctar; vizite la Serviciul de Antichiti; un prnz ncnttor
cu monsieur Seyrig, directorul, i fermectoarea lui soie. Nimeni n-ar putea f
mai amabili cu noi dect ei i, ntmpltor, prnzul e delicios.
Nefind de acord cu prerea vameului turc precum c am prea muli
pantof, merg s-mi mai cumpr pantof! E o ncntare s cumperi pantof n
Beirut. Dac n-au msura ta, i-i fac n dou zile, din piele bun, i i se potrivesc
perfect. Trebuie s recunosc c a cumpra pantof e o slbiciune a mea. N-am s
ndrznesc s m ntorc acas prin Turcia!
Hoinrim prin cartierele indigene i cumprm metri ntregi de material
interesant un fel de mtase groas, alb, brodat cu fr auriu sau albastru
nchis. Cumprm abas de mtase de trimis acas drept cadouri. Max e fascinat
de toate sortimentele diferite de pine. Oricui, care are snge francez, i place
pinea bun. Pentru un francez pinea nseamn mai mult dect orice gen de
mncare. Am auzit un ofer din Serviciile Speciale spunnd despre un coleg
dintr-un avanpost de frontier izolat: Ce pauvre garon! Il na mme pas de pain
l bas, seulement la galette Kurde!, cu adnc mil, din tot sufetul.
Avem, de asemenea, trguieli lungi i complicate cu banca. Sunt uluit, ca
ntotdeauna n Orient, de reinerea bncilor de a face indiferent ce afacere. Sunt
politicoi, fermectori, dar nerbdtori s evite orice tranzacie concret. Oui,
oui! murmur comptimitori. Ecrivez une lettre!. i se domolesc din nou cu un
oftat de uurare de a f amnat orice aciune.
Cnd aciunea le este impus cu fora, se rzbun printr-un sistem
complicat de les timbres. Fiecare document, fecare cec, fecare tranzacie de
orice fel, este reinut i complicat de o cerere de les timbres. Continuu se scot
din pung sume mici. Cnd totul este, crezi tu, terminat, iat c mai apare un jaf!
Et deux francs cinquante centimes pour les timbres, sil vous plait.
Totui, n cele din urm, tranzaciile sunt ncheiate, scrisorile scrise,
incredibilul numr de timbru lipite. Cu un oftat de uurare, funcionarul de la
banc ntrevede o perspectiv de a scpa n sfrit de noi. n timp ce prsim
banca, l auzim spunnd cu fermitate altui client inoportun: Ecrivez une lettre,
sil vous plait.
Mai rmne totui angajarea unui buctar i a unui ofer.
Problema oferului se rezolv prima. Hamoudi sosete, zmbind, i ne
informeaz c avem noroc ne-a fcut rost de un ofer excelent.
Cum, ntreb Max, a obinut Hamoudi aceast comoar?
Foarte simplu, se pare. Sttea pe falez i, neavnd nici o slujb de ctva
timp, i find complet lefter, s-a oferit sa vin foarte ieftin. Astfel, dintr-un foc, am
fcut economie!
Dar exist vreo modalitate s tim dac e ofer bun? Hamoudi nltur cu o
futurare din mn o astfel de ntrebare. Un brutar e un om care bag pinea n
cuptor i o coace. Un ofer e un om care ia o main i o conduce.
Max, fr vreun entuziasm exagerat, accept s-l angajeze pe Abdullah n
lips de ceva mai bun, i Abdullah este supus unui interviu. Seamn mult cu o
cmil i Max spune cu un oftat c, n tot cazul, pare idiot, or asta ntotdeauna e
un lucru mulumitor. ntreb de ce, iar Max spune pentru c nu va avea atta
minte ca s fe necinstit.
n ultima noastr dup-amiaz n Beirut ne ducem cu maina la Rul
Cinelui, Nahr el Kelb. Aici, ntr-un canal mpdurit care ptrunde pe uscat, se
af o cafenea unde poi s bei cafea, iar apoi s hoinreti n voie pe o potec
umbroas.
Dar adevrata fascinaie a Nahr el Kelb st n inscripiile cioplite n stnca
unde o potec duce sus la trectoarea de mai sus de Liban. Cci aici, n rzboaie
fr de numr, au mrluit armate i i-au lsat amprenta.
Iat hieroglife egiptene de pe timpul lui Ramses II i inscripii fcute de
otile asiriene i babiloniene. Exist i reprezentarea lui Tiglathpileser I.
Sennacherib a lsat o inscripie n anul 701 .Hr. Alexandru i-a lsat i el urma
trecerii pe aici. Esarhaddon i Nabucodonosor i-au comemorat victoriile i, n
sfrit, nlnuindu-se cu antichitatea, armata lui Allenby i-a scris numele i
iniialele n 1917. Nu m plictisesc niciodat s m uit la Stnca ncrustat. Aici
istoria se face cunoscut...
M ia valul i remarc ctre Mac c toate astea sunt foarte palpitante, nu-i
aa?
Mac i nal politicos sprncenele i spune cu un glas total lipsit de
interes c, frete, este foarte interesant...
Sosirea i ncrcarea camionului nostru este urmtoarea senzaie.
Caroseria camionului este suprancrcat n partea superioar. Se blbne i se
scufund, dar respir un asemenea aer de demnitate maiestate chiar nct l
botezm pe loc Queen Mary
1
.
Pe lng Queen Mary, nchiriem i un taxi un Citren condus de un
armean prietenos pe nume Aristide. Angajm i un buctar cu aspect oarecum
melancolic ('Isa), ale crui referine sunt att de bune nct par de-a dreptul
suspecte. i, n sfrit, sosete ziua cea mare i ne legm Max, Hamoudi, eu,
Mac, Abdullah i 'Isa s fm tovari la bine i la ru pentru urmtoarele trei
luni.
1
Queen ar! = "egina aria (din englez)
Prima noastr descoperire este c Abdullah este cel mai prost ofer
imaginabil, a doua c buctarul nu e nici el prea bun, a treia c Aristide e bun
ofer, dar c are un taxi incredibil de prost!
Ieim din Beirut i pornim pe oseaua de coast. Trecem de Nahr el Kelb i
ne continum drumul avnd marea n stnga. Trecem pe lng mici ciorchini de
case albe i golfulee cu plaje de nisip ntre stnci. Tnjesc s oprim i s fac o
baie, dar acum am pornit n adevrata afacere a vieii. Curnd, prea curnd, vom
ntoarce spatele mrii adncindu-ne n uscat i, dup aceea, timp de multe luni,
nu vom mai vedea marea.
Aristide claxoneaz fr ncetare n stil sirian. n spatele nostru, Queen
Mary urc i se cufund ca un vapor pe mare, cu caroseria lui suprancrcat n
partea de sus.
Trecem de Byblos i acum plcurile de case albe sunt mai puine i mai
distanate. La dreapta noastr se af coama stncoas a unui deal.
i n cele din urm cotim i abordm uscatul n drum spre Homs.
n Horns exist un hotel foarte bun un hotel grozav, ne spune Hamoudi.
Grandoarea hotelului se dovedete a consta n principal n cldirea nsi.
Este spaioas, cu imense coridoare de piatr. Instalaiile, vai, funcioneaz prea
bine! Dormitoarele vaste conin prea puine lucruri n sensul confortului. Ne
uitm cu respect la ale noastre, apoi Max i cu mine plecm s vedem oraul.
Mac, descoperim noi, st pe marginea patului su, cu ptura mpturit sub el,
scriind de zor n jurnal.
(Ce tot scrie Mac n jurnal? Nu manifest nici un entuziasm s arunce o
privire la Homs).
Probabil c are dreptate, cci nu sunt prea multe de vzut.
Mncm o mas pseudo-european prost gtit i ne ducem la culcare.
*
Ieri cltoream n spaiul civilizaiei. Astzi, n mod brusc, lsm civilizaia
n urm. Pre de o or sau dou nu se vede nicieri strop de verdea. Totul este
un pustiu maroniu, nisipos. Drumurile par derutante. Uneori, la intervale rare,
ntlnim un camion care apare brusc de nicieri.
Este foarte cald. Zpueala i denivelrile drumului i suspensia proast a
taxiului, i praful pe care l nghii i care i se lipete de fa fcnd-o nclioas,
fac s m apuce o durere de cap violent.
Aceast lume vast despuiat de vegetaie are ceva nfricotor i totui
fascinant. inutul nu e plat precum deertul dintre Damasc i Bagdad. Aici urci
i cobori. Te simi puin ca i cum ai f devenit un grunte de nisip printre
castelele de nisip pe care le-ai construit n copilrie pe plaj.
Iar apoi, dup apte ore de zpueal i monotonie i pustietate Palmyra!
Asta, cred eu, este farmecul Palmyrei frumuseea ei supl i albicioas
nlndu-se fantastic n mijlocul nisipului ferbinte. Este ncnttoare i
fantastic i de necrezut, cu toat neplauzibilitatea teatral a unui vis. Curi i
temple i coloane n ruin...
Niciodat n-am fost n stare s m hotrsc ce cred cu adevrat despre
Palmyra. Ea a avut ntotdeauna pentru mine calitatea de vis a acelei prime
viziuni. Capul care m doare i ochii o fac mai mult ca niciodat s par o
halucinaie. Nu e nu poate f real.
Dar dintr-o dat ne afm n mijlocul oamenilor o mulime de turiti
francezi veseli, rznd i vorbind i cnind aparatele de fotografat. Tragem n
faa unei cldiri frumoase hotelul.
Max m previne n grab:
S nu iei n seam mirosul. i ia ceva timp s te obinuieti cu el.
Chiar c mi ia! Hotelul e fermector nuntru, aranjat cu adevrat gust i
arm. Dar mirosul de ap sttut din baie este foarte puternic.
E un miros sntos, m linitete Max.
Iar fermectorul domn n vrst care este, am neles, proprietarul
hotelului, spuse cu mare emfaz:
Mauvaise odeur, oui! Malsain, non!
Aa c s-a rezolvat! i, oricum, nu-mi pas. Iau aspirin i beau ceai i zac
pe pat. Mai trziu, spun eu, am s fac un tur al oraului, dar acum nu vreau
dect ntuneric i linite.
n sinea mea m simt puin nefericit. Am s fu oare un prost cltor eu,
creia ntotdeauna i-a plcut s ofeze?
Oricum, o or mai trziu m trezesc complet refcut i nerbdtoare s
vd ce se poate vedea.
Pn i Mac se las rupt, pentru prima dat, de jurnalul lui.
Ieim s vedem privelitea, i petrecem o dup-amiaz ncnttoare.
Cnd ajungem n cel mai ndeprtat punct de hotel, dm peste un grup de
francezi, afat n mare ncurctur. Una dintre femei, care poart (ca noi toate)
pantof cu toc nalt, i-a rupt tocul i se confrunt cu imposibilitatea de a
parcurge distana pn la hotel. Se pare c au ajuns pn aici cu un taxi, iar
taxiul s-a stricat. Aruncm o privire asupra lui. n ara asta se pare c nu exist
dect un singur tip de taxi. Vehiculul este imposibil de distins de al nostru
acelai capitonaj jerpelit i aerul general de a f legat cu sfoar. oferul, un sirian
nalt, deirat, i bag i el nasul ntr-un mod defetist.
Scutur din cap. Grupul francez explic. Au sosit aici ieri cu avionul, i vor
pleca mine la fel. Acest taxi a fost nchiriat la hotel pentru o dup-amiaz i
acum s-a defectat. Ce se va face srmana madame?
Impossible de marcher, nest ce pas, avec un soulier seulement.
Ne exprimm condoleanele i Max, galant, pune la btaie taxiul nostru.
Acesta poate face dou drumuri i s ne duc pe toi napoi.
Propunerea este primit cu aclamaii i profunde mulumiri i Max pleac
la hotel s aduc taxiul.
Fraternizez cu doamnele franuzoaice, iar Mac se retrage n spatele unui zid
impenetrabil de rezerv. Scoate un sec Oui sau Non la orice tentativ de
conversaie i, curnd, Slav Domnului, este lsat n pace. Doamnele
franuzoaice manifest un interes fermector fa de cltoria noastr.
Ah, Madame, vous faites le camping?
Sunt fascinat de fraz. Le camping. Asta catalogheaz defnitiv aventura
noastr ca sport!
Ce plcut trebuie s fe, spune alt doamn, s faci le camping.
Da, rspund, va f foarte plcut.
Timpul trece, noi sporovim i rdem. Brusc, spre, marea mea uimire,
apare blbnindu-se Queen Mary. Max, cu o fa mnioas, se afa la volan.
ntreb de ce n-a adus taxiul.
Pentru c, rspunde Max furios, taxiul e aici. i arat cu degetul la
maina ncpnat n care sirianul deirat se mai uit nc optimist.
Izbucnete un cor de exclamaii de mirare i mi dau seama de ce maina
mi se pruse att de cunoscut!
Dar, strig doamna franuzoaic, sta e taxiul pe care l-am nchiriat la
hotel!
Cu toate astea, explic Max, e taxiul nostru.
Explicaiile cu Aristide au fost un chin. Nici una din pri n-a apreciat
punctul de vedere al celeilalte.
N-am nchiriat taxiul i pe tine pentru trei luni? strig Max. Iar tu l dai
altora pe la spatele meu n acest mod ruinos!
Dar, spuse Aristide cu un aer de inocen jignit, nu mi-ai spus c
dumneavoastr personal nu o s-l folosii n dup-amiaza asta? Era normal, deci,
s proft de ocazia de a mai ctiga nite bani. Am aranjat cu un prieten ca s ia
acest grup i s fac turul Palmyrei. De ce v deranjeaz asta, din moment ce n-
ai vrut s v suii dumneavoastr n main?
M deranjeaz, spuse Max, ntruct, n primul rnd, nu sta a fost
aranjamentul nostru; iar n al doilea rnd, maina are nevoie acum de reparaii i
dup toate probabilitile nu va f n stare s plece mine!
n privina asta, spuse Aristide, nu v nelinitii. Dac e nevoie, prietenul
meu i cu mine nu vom dormi toat noaptea!
Max rspunde scurt c ar f bine s-o fac.
Cert este c dimineaa urmtoare credinciosul taxi ne ateapt n faa uii,
avnd la volan un Aristide zmbitor i nc total neconvins c a pctuit.
*
Astzi ajungem la Deir ez-Zor, pe Eufrat. Este foarte cald. Oraul miroase i
nu e atrgtor. Serviciile Speciale ne pun la dispoziie nite camere, deoarece aici
nu exist nici un hotel european. Privelitea fuviului lat i cafeniu este
atrgtoare. Oferul francez m ntreab amabil de sntate i sper c voiajul
cu maina prin cldur nu m-a dat gata.
Madame Jacquot, soia generalului nostru, era compltement drmat
cnd a ajuns.
Termenul mi d de gndit. Sper ca, la rndul meu, s nu fu compltement
drmat la sfritul voiajului nostru de recunoatere.
Cumprm legume i cantiti mari de ou i, cu Queen Mary plin pn n
punctul de a i se rupe arcurile, o lum din loc, de data asta pentru a ncepe
trecerea n revist propriu zis.
*
Busaira! Aici exist un post de poliie. Este un loc n care Max i pusese
mari sperane, deoarece se af la jonciunea Eufratului cu Haburul. Roman
Circesium este pe malul opus.
Busaira se dovedete, totui, dezamgitoare. Nu exist vreo urm de
aezare antic alta dect roman, lucru care este tratat cu dezgustul
corespunztor. Min Ziman er Rum, spune Hamoudi, cltinnd din cap cu
dispre, i l imit asculttoare.
Cci, din punctul nostru de vedere, romanii sunt deranjant de moderni
copiii de ieri. Interesul nostru ncepe n al doilea mileniu .Hr., cu diferitele averi
ale hitiilor, i, mai ales, vrem s descoperim mai multe despre dinastia Mitanni,
aventurieri strini despre care se cunosc puine lucruri, dar a cror dinastie a
nforit n acest col de lume i a crei capital, cetatea Washshukkanni, a rmas
nc de identifcat. O cast guvernant de rzboinici care i-au impus regulile
asupra rii i care au contractat cstorii cu casa regal a Egiptului i care erau,
se pare, buni clrei, ntruct s-a gsit un tratat despre ngrijirea i dresarea
cailor, scris de un anume Kikkouli, un brbat din neamul mitanilor.
i din aceast perioad tot mai napoi, desigur, la epocile ntunecate ale
preistoriei o perioad fr documente scrise, n care doar oalele de lut i
planurile caselor i amuletele i podoabele i mrgelele, rmn martori mui ai
vieii trite de oameni.
Cum Busaira ne-a dezamgit, plecm mai departe spre Meyadin, mai spre
sud, dei Max nu-i pune prea multe sperane n el. Dup aceea vom porni spre
nord, n susul malului stng al rului Habur.
n Busaira am vzut prima dat Haburul, care pn acum era pentru mine
doar un nume, dei un nume des revenit pe buzele lui Max.
Habur sta e locul! spune Max, i continu: Iar dac nu gsim ce
dorim pe Habur, vom continua pe Jaghjagha!
E prima dat cnd aud numele sta.
Ce e Jaghjagha? ntreb.
Max mi spune cu blndee c presupune c n-am auzit niciodat de
Jaghjagha. O mulime de oameni n-au auzit, conchide el.
mi nsuesc vina i adaug c, pn s-l f menionat el, nu auzisem nici de
Habur. Asta chiar l surprinde.
Nu tiai, ntreb el minunndu-se de ocanta mea ignoran, c Tell
Halaf este pe Habur?
Glasul su coboar n semn de respect n timp ce vorbete despre acea
renumit aezare a olritului preistoric.
Clatin din cap i ndrznesc s subliniez c dac nu m-a f mritat cu el
probabil c n-a f auzit n veci de Tell Halaf!
Pot s spun c ntotdeauna este foarte difcil s le explici oamenilor locurile
n care facem spturi.
Primul meu rspuns este de obicei un cuvnt Siria.
Oh! spuse interlocutorul de rnd, deja uor derutat. O cut apare pe
fruntea lui sau a ei. Da, desigur Siria... Amintiri biblice se agit. Stai s vd,
asta-i Palestina, nu-i aa?
E lng Palestina, rspund ncurajator. tii... mai n susul coastei.
Indicaia asta nu prea ajut pentru c Palestina, find de regul conectat
cu istoria Bibliei i mai puin cu situarea ei geografc, duce la asociaii de idei
pur religioase.
Nu pot s-o plasez. Cuta se adncete. Pe unde facei spturi... adic, pe
lng ce ora?
Pe lng nici un ora. n apropiere de grania cu Turcia i Irakul.
Atunci pe faa interlocutorului se aterne o expresie dezndjduit.
Dar trebuie s existe un ora pe aproape!
Alep e la vreo dou sute de mile distan, spun.
Interlocutorul ofteaz i renun. Apoi, nseninndu-se, ntreb ce
mncm.
Numai curmale, presupun.
Cnd i spun c avem carne de oaie, pui, ou, orez, fasole franuzeasc,
vinete, castravei, n sezon portocale i banane, se uit cu repro la mine.
Eu nu numesc asta privaiune.
*
La Meyadin ncepe le camping.
Un scaun e instalat pentru mine i ed cu grandoare n mijlocul unei curi
mari, sau khan, n timp ce Max, Mac, Hamoudi i Abdullah se lupt s ridice
corturile.
Nu ncape nici o ndoial c am un rol privilegiat n povestea asta.
Spectacolul e deosebit de distractiv. Bate un vnt puternic, deertic, i toi sunt
nepricepui la treaba asta. Abdullah nal apeluri la mil i ndurare din partea
lui Dumnezeu, armeanul Aristide cere ajutor sfnilor, Hamoudi scoate ipete
slbatice de ncurajare i rde, Max profereaz sudlmi furioase. Numai Mac
trudete n tcere, dei cnd i cnd bombne un cuvnt n surdin.
n cele din urm totul e gata. Corturile arat puin bete, puin strmbe, dar
s-au ridicat. Ne uitm cu toii n a-l blestema pe buctar care, n loc s prepare
masa, a cscat gura la spectacol. Totui, avem cteva conserve utile care sunt
deschise, ceaiul fcut, iar acum, n timp ce soarele coboar i vntul se domolete
i se las o rcoare neateptat, ne ducem la culcare. Este prima mea experien
de a m czni s intru ntr-un sac de dormit. Este nevoie de eforturile reunite ale
lui Max i ale mele, dar o dat nuntru, m simt nesperat de confortabil.
ntotdeauna cnd plec n strintate iau cu mine o pern bun, moale pentru
mine, n asta const toat diferena dintre confort i mizerie.
i spun fericit lui Max:
Cred c mi place s dorm n cort.
Apoi, brusc, mi vine un gnd.
Nu crezi, nu-i aa, c la noapte vor alerga peste mine obolani, sau
oareci, sau ceva?
Fii sigur, spune voios i somnoros Max.
Diger acest gnd cnd m cuprinde somnul, iar cnd m trezesc afu c e
cinci a.m., timpul s m scol i s ncep o nou zi.
*
Movilele din imediata vecintate a Meyadinului se dovedesc neatractive.
Romane! murmur Max cu dezgust.
Asta e ultimul lui cuvnt de dispre. nbuindu-mi orice cugetare c
romanii au fost un popor interesant, i in isonul i spun pe acelai ton Romane!
i arunc un fragment de ulcic dispreuit.
Min Ziman... er Rum, spune Hamoudi.
Dup-amiaz ne ducem s vedem spturile americane de la Doura. Este o
vizit plcut i ei se poart fermector cu noi. Totui, interesul meu fa de
descoperiri i constatri se oflete, i mi-e tot mai greu s ascult sau s particip
la conversaie.
Relatarea lor despre difcultile iniiale de a face rost de lucrtori este
amuzant.
*
Munca pe salariu este o idee absolut nou n acest col de lume izolat.
Expediia s-a pomenit confruntat cu refuzuri categorice sau cu incapacitatea de
a nelege. n disperare de cauz au apelat la autoritile militare franceze.
Rspunsul a fost prompt i efcient. Francezii au arestat dou sute de indigeni,
sau ct o f fost nevoie, i i-au trimis la munc. Prizonierii erau prietenoi, extrem
de bine dispui i preau s le plac mult munca. Li s-a spus s se ntoarc a
doua zi, dar nu s-au ntors. Iari s-a apelat la ajutorul francezilor, i iari au
arestat lucrtori. Iari oamenii au muncit cu evident satisfacie. Totui, iari
n-au revenit la munc, i iari s-a trecut la arestul militar.
n fnal problema a fost elucidat.
Nu v place s lucrai pentru noi?
Ba da, cum s nu, de ce s nu ne plac? Nu avem nimic de fcut acas.
Atunci de ce nu venii n fecare zi?
Dorim s venim, bine-neles, dar trebuie s-i ateptm pe asker (soldai)
s ne ia. S tii c am fost foarte indignai cnd n-au venit s ne ia! E datoria lor!
Dar noi vrem s lucrai pentru noi fr s fi adui de asker!
Asta e o idee foarte ciudat!
La sfritul unei sptmni au fost pltii, i asta a pus capac uimirii lor.
Cinstit, spuneau ei, nu pricepeau deloc metodele strinilor!
asker-ii francezi comand aici. Normal, e dreptul lor s ne adune, s ne
bage la nchisoare sau s ne trimit s spm pmntul pentru voi. Dar de ce ne
dai bani? Pentru ce sunt banii? Asta n-are nici o logic.
Totui, n fnal, ciudatele obiceiuri ale Occidentului au fost acceptate, dei
cu bombneli i cltinri din cap. Erau pltii o dat pe sptmn. Dar o vag
pic mpotriva asker-ilor tot a rmas. Sarcina asker-ilor era s-i aduc zilnic!
Adevrat sau nu, povestea e frumoas! mi doresc doar s m pot simi
mai inteligent. Ce se ntmpl cu mine? Cnd ajung napoi n tabr capul mi
vjie. mi iau temperatura i constat c am treizeci i nou cu doi! De asemenea,
m doare mijlocul i m simt extrem de slbit. Sunt bucuroas s m trsc n
sacul meu i s dorm, srind peste cin.
*
Max arat ngrijorat n dimineaa asta i m ntreb cum m simt. Gem i
spun: Ca moartea! El arat i mai ngrijorat. M ntreab dac cred c sunt cu
adevrat bolnav.
l linitesc n aceast privin. Sunt deranjat la stomac, lucru total
neplcut cnd te afi n plin deert. Max nu m poate lsa singur n urm i, n
tot cazul, n timpul zilei, n cort, temperatura atinge patruzeci i trei de grade!
Cercetarea zonei trebuie s continue. Stau ghemuit n main, blbnindu-m
de colo-colo, arznd de febr. Cnd ajungem la o movil, cobor i m ntind la
umbra lui Queen Mary, n timp ce Max i cu Mac cutreier movila, examinnd-o.
Urmtoarele patru zile sunt un adevrat iad! Una din povetile lui Hamoudi
pare deosebit de potrivit ncnttoarea soie a unui sultan, pe care acesta o
rpise, se vita zi i noapte la Allah c nu avea companie i c era singur n
deert.
n cele din urm, stul de atta vicreal, Allah i-a trimis companie. I-a
trimis mutele!
Sunt deosebit de pornit mpotriva ncnttoarei doamne c a strnit
mnia lui Allah! E imposibil s te odihneti din pricina norilor de mute.
Regret amarnic c am venit n expediia asta dar reuesc s n-o spun.
Dup patru zile de nemncare n afar de ceai slab fr lapte, mi revin brusc.
Viaa e iari frumoas. Mnnc un prnz copios compus din orez i tocan de
legume notnd n grsime. Mi se pare cel mai delicios lucru pe care l-am gustat
vreodat!
Dup aceea, urcm movila lng care ne-am instalat tabra Tell Suwar,
pe malul stng al Haburului. Aici nu exist nimic nu sat, nu tu locuin de
orice fel nici mcar corturi de beduini.
Deasupra e luna, iar sub noi, erpuind, Haburul descriind un S mare.
Dup zpueala zilei, aerul nopii miroase plcut. Spun:
Ce movil ncnttoare! Nu putem spa aici?
Max clatin din cap cu tristee i pronun cuvntul de osnd.
Roman.
Ce pcat! Un loc att de ncnttor!
i-am spus eu c Habur e locul. De o parte i de alta n lungul lui sunt
numai Tell-uri.
Cteva zile nu m interesaser deloc Tell-urile, dar m bucur s afu c n-
am pierdut mare lucru.
Eti sigur c nu exist aici nici una din chestiile pe carele caui? ntreb
cu jind. Am fcut o pasiune pentru Tell Suwar.
Ba da, frete c exist, dar e dedesubt. Ar trebui s spm mai jos de
stratul roman, or avem altceva mai bun de fcut dect s ne chinuim att.
Oftez i ngn:
E att de linite aici i atta pace... nu zreti un sufet.
n acel moment apare absolut din neant un om foarte btrn.
De unde a venit? Urc agale panta movilei, fr grab. Are o barb lung i
alb i o demnitate inefabil.
l salut politicos pe Max.
Cum v simii.
Bine. Dumneavoastr?
Bine.
Ludat fe Dumnezeu!
Ludat fe Dumnezeu!
Se aez lng noi. Se aterne o lung tcere acea tcere politicoas a
bunelor maniere care e att de odihnitoare dup graba Occidentului.
n cele din urm btrnul l ntreb pe Max cum l cheam. Max i spune.
Btrnul refecteaz.
Milwan, repet el. Milwan... Ce uor! Ce luminos! ce frumos!
Mai st puin cu noi. Apoi, tot att de linitit cum a aprut, ne prsete.
Nu-l mai revedem.
*
Cu sntate refcut, ncep cu adevrat s m distrez, n fecare diminea
pornim n zori, examinm fecare movil la care ajungem, i dm trcoale de mai
multe ori, culegnd orice ciob de oal de lut. Apoi comparm rezultatele i Max
oprete specimenele care sunt utile, bgndu-le ntr-un scule de pnz, cu
etichete pe ele.
ntre noi se isc o adevrat competiie cu privire la cine gsete mostra cea
mai valoroas a zilei.
ncep s neleg de ce arheologii au obiceiul de a merge cu ochii n pmnt.
Curnd, cuget eu, eu nsmi am s uit s m mai uit n jurul meu sau ctre
orizont. Am s merg uitndu-m n jos la picioare, ca i cum acolo zace interesul.
*
M izbete, ca de attea ori nainte, fundamentala diferen de ras. Nimic
n-ar putea contrasta mai mult ca atitudinea fa de bani a celor doi oferi ai
notri. Abdullah cu greu las s treac o zi fr s pretind un avans din salariu.
Dac ar f dup el, i-ar lua toi banii n avans i, mi imaginez eu, s-ar evapora
nainte ca sptmna s se f ncheiat. Cu darul risipei tipic arbesc, i-ar face
praf la cafenea. Ce mare s-ar da! i-ar face un renume.
Aristide, armeanul, a manifestat cea mai mare opoziie de a i se plti un
penny din salariu. l vei pstra pentru mine, Khwaja, pn se termin cltoria.
Dac vreau bani pentru vreo mic cheltuial, vin eu la dumneavoastr. Pn
acum a cerut doar patru pence din salariul lui ca s-i cumpere o pereche de
osete.
Brbia lui este acum mpodobit cu o barb scurt, ceea ce l face s
semene cu un personaj biblic. Este mai ieftin s nu te razi, ne explic el. Cnd
economiseti bani, de ce s-i cheltuieti pe o lam de ras? Iar aici, n deert,
oricum nu conteaz.
La sfritul cltoriei Abdullah va f lefter din nou i, fr doar i poate, va
mpodobi iar faleza din Beirut, ateptnd cu fatalismul arabilor ca Dumnezeu n
buntatea Lui s-i ofere alt slujb. Aristide va avea neatini banii pe care i-a
ctigat.
i ce ai s faci cu ei? l ntreab Max.
Am s-mi cumpr un taxi mai bun, rspunde Aristide.
i cnd ai s ai un taxi mai bun?
Am s ctig mai mult i am s am dou taxiuri.
Mi-e foarte uor s m nchipui revenind n Siria dup douzeci de ani i
gsindu-l pe Aristide imens de bogatul proprietar al unui garaj mare i trind,
probabil, ntr-o cas mare n Beirut. i chiar i atunci, ndrznesc s spun, va
evita s se rad n deert pentru c aa economisete preul unei lame de ras.
i totui, Aristide n-a fost crescut de neamul lui. ntr-o zi, n timp ce
treceam pe lng nite beduini, este salutat de ei, iar el le rspunde cu futurri
din mn i strigte afectuoase.
sta e tribul Anaizah, din care fac i eu parte, ne explic el.
Cum aa? ntreb Max.
i atunci Aristide, cu glasul lui blnd i senin, cu zmbetul lui domol i
vesel, ne spune povestea. Povestea unui bieel de apte ani care mpreun cu
familia lui i alte familii armeneti au fost aruncai de vii ntr-un pu adnc de
ctre turci. Peste ei s-a turnat catran i i s-a dat foc. Tatl i mama lui i doi frai
i dou surori au ars de vii. ns el, care era sub ei toi, era nc viu cnd turcii
au plecat, iar mai trziu a fost gsit de nite arabi anaizahi. Ei l-au luat pe bieel
cu ei i l-au adoptat. A fost crescut ca un arab, hoinrind cu ei pe punile lor.
Dar cnd a mplinit optsprezece ani a cerut s i se dea documente care s-i arate
naionalitatea. El era armean, nu arab! Totui, fria de snge nc se pstreaz
i, pentru membrii tribului Anaizah, el rmne unul de-al lor.
*
Hamoudi i Max sunt foarte veseli. Rd i cnt i deapn istorioare.
Uneori, cnd povestea este deosebit de hazlie, cer s mi se traduc. Sunt
momente cnd m simt invidioas pe amuzamentul lor. Mac rmne desprit de
mine printr-o barier de netrecut. Stm amndoi pe bancheta din spate a
mainii, n tcere. Orice remarc pe care o fac este cntrit cu gravitate de el
dup meritele ei i rspunsul e pe msur. Niciodat n-am avut parte de un,
asemenea insucces social! Mac, n schimb, pare foarte fericit. Are un aer de
autosuferin pe care nu pot dect s-l admir.
*
Cu toate astea, cnd m afu ambalat n sacul meu de dormit n
intimitatea cortului nostru i perorez n faa lui Max despre incidentele zilei,
susin eu tenacitate c Mac nu este total uman!
Chiar cnd se ntmpl ca Mac s avanseze un comentariu original, acesta
este de regul de natur defetist. Critica advers pare s ofere o satisfacie
sumbr.
Astzi sunt uluit de nesigurana n cretere asupra puterilor mele de a
merge. ntr-un mod curios, picioarele mele par s nu se coordoneze. M
nedumirete tendina clar de a o lua spre stnga. M ntreb cu team dac sta
nu e primul simptom al vreunei boli tropicale.
l ntreb pe Max dac a observat c nu pot s merg drept. Numai cerul tie
ct m-am strduit cu mine.
Acest lucru introduce un al doilea subiect controversat. Fiecare se lupt n
via cu cine tie ce incapacitate nefericit. A mea const n aceea c nu sunt n
stare s apreciez alcoolul i tutunul.
Dac mcar m-a putea hotr s dezaprob aceste produse eseniale,
respectul fa de mine nsi ar f salvat. Dar, din contr, m uit cu invidie la
femeile stpne pe ele care scutur scrumul igrii aici, acolo i peste tot, i m
furiez nefericit pe lng perei la sertarele-cocteil ca s gsesc un loc unde s-
mi ascund paharul neatins.
Perseverena nu mi-a ajutat. Timp de ase luni am fumat cu religiozitate o
igar dup prnz i dup cin, necndu-m puin, mucnd fragmente de
tutun, i clipind de zor n timp ce fumul mi intra n ochi. Curnd, mi spuneam,
am s nv s-mi plac s fumez. N-am nvat s-mi plac i interpretarea mea
a fost aspru criticat ca find inestetic i dureroas la privit. Am acceptat
nfrngerea.
Cnd m-am mritat cu Max, savuram plcerile mesei n deplin armonie,
mncnd cu nelepciune, dar mult prea bine. El a fost distrus s constate c
puterea sau, m rog, capacitatea mea de a aprecia o butur bun sau, mai
mult, orice butur era nul. S-a pus pe treab s m educe, ncercndu-m cu
perseveren cu tot felul de buturi, de la lichioruri i vinuri, pn la votc i
absint! n fnal s-a dat btut. Singura mea reacie era c unele aveau un gust mai
ru dect altele. Cu un oftat istovit, Max contempla o via n care era condamnat
pe vecie s se bat s obin ap pentru mine ntr-un restaurant!
De aici remarca lui de mai sus.
Se pare c trag mereu spre stnga, explic eu.
Max spune c probabil este una din acele foarte rare boli tropicale care se
disting clar dup numele cuiva. Boala lui Stephenson... sau boala lui Hartley.
Genul de boal, continu el vesel, care probabil va sfri cu cdere, unul cte
unul, a degetelor tale de la picioare.
Contemplu aceast plcut perspectiv. Apoi mi trece prin cap s m uit la
pantof. Misterul este pe loc dezlegat. Partea dinspre exterior a tlpii pantofului
stng i partea dinspre interior a tlpii pantofului drept sunt tocite de tot. M
holbez la ei i gsesc ntreaga explicaie. De cnd am plecat din Deir ez-Zor, am
dat ocol la aproximativ cincizeci de movile, la diferite nivele, urcnd n spiral
coama, dar totdeauna avnd dealul n dreapta mea. Tot ce trebuie s fac este s
merg n sens invers, s dau ocol movilei spre dreapta i nu spre stnga. La timpul
cuvenit pantofi mei vor f tocii n mod egal.
Astzi ajungem la Tell Ajaja, fostul Arban, un Tell mare i important.
Drumul principal de la Deir ez-Zor trece prin apropiere, aa c ne simim
c suntem acum practic pe o osea principal. La un moment dat trecem pe
lng trei maini, toate gonind n draci spre Deir ez-Zor!
Plcuri mici de case de lut mpodobesc Tell-ul i diveri oameni i pierd
vremea cu noi pe movila mare.
Mine vom ajunge la Hasetshe, locul de jonciune a Haburului cu
Jaghjagha. Atunci o s fm n civilizaie. Hasetshe este un post militar francez i
un ora important n aceast parte a lumii. Acolo am s vd prima dat
legendarul i mult-promisul ru Jaghjagha! Sunt foarte emoionat.
*
Sosirea noastr la Hasetshe e plin de peripeii. Este un loc neatrgtor, cu
strzi, cteva prvlii i un ofciu potal. Facem dou vizite ceremonioase una la
armat i alta la ofciul potal.
Locotenentul francez este extrem de amabil i sritor. Ne ofer ospitalitate,
dar l asigurm c i corturile noastre sunt foarte confortabile, acolo unde le-am
priponit pe malul rului. Acceptm, totui, o invitaie la cin a doua zi. Cu ofciul
potal, unde mergem pentru scrisori, e o poveste mai lung. eful potei este
plecat i, ca urmare, totul este ncuiat. Totui, un bieel pleac n cutarea lui i,
la timpul cuvenit (o jumtate de or!), acesta sosete plin de politee, ne ureaz
bun venit n Hasetshe, comand cafele pentru noi, i abia dup un schimb
prelungit de complimente trece la afacerea n cauz scrisorile.
Dar nu e nici o grab, ne spuse el zmbind. Venii din nou mine. Am s
fu ncntat s m ntrein cu dumneavoastr.
Mine avem treab, spune Max. Am vrea s ne lum scrisorile n seara
asta.
Ah, dar iat cafeaua! Ne aezm i sorbim. n cele din urm, dup predici
politicoase, eful potei i descuie biroul personal i ncepe s caute. n
generozitatea lui, ne ndeamn s lum i scrisorile adresate altor europeni.
Ar f bine s le luai i pe astea, spune el. Stau aici de ase luni. N-a
venit nimeni dup ele. Da, da, luai-le.
Politicos dar ferm refuzm corespondena domnului Johnson, a domnului
Mavrogordata i a domnului Pye. eful potei e dezamgit.
Att de puine? se mir el. Dar, hai, luai i plicul sta mare de aici!
Dar noi insistm s ne limitm la scrisorile i hrtiile care poart numele
nostru. Dup cum era stabilit, a sosit i un ordin de plat, i acum Max
abordeaz problema ncasrii banilor. Acest lucru, se pare, este incredibil de
complicat. eful potei n-a mai vzut pn acum un ordin de plat, ghicim noi, i
este bnuitor n privina lui. Cheam n birou dou ajutoare i problema este
dezbtut n amnunime, dei cu mare bun dispoziie. Iat ceva cu totul nou i
ncnttor despre care fecare poate avea o prere diferit.
Chestiunea este n sfrit rezolvat i diverse formulare semnate cnd se
descoper c, de fapt, nu exist bani n numerar n ofciul potal! Asta, spune
eful potei, poate f remediat mine! Va trimite pe cineva s-i colecteze de la
bazar.
Prsim ofciul potal oarecum epuizai i ne ntoarcem ctre locul de pe
malul rului pe care l-am ales puin mai retras de praful i murdria din
Hasetshe. Ne ntmpin un spectacol trist. 'Isa, buctarul, st lng cortul-
buctriei, cu capul n mini, plngnd amarnic.
Ce s-a ntmplat?
Vai, rspunde el, e dezonorat. Nite bieei s-au adunat n jurul lui i au
rs de el. Onoarea lui s-a dus! ntr-un moment de neatenie, cinii au devorat
cina pe care o pregtise. N-a mai rmas nimic, absolut nimic, n afar de orez.
Mncm ntunecai orezul simplu n timp ce Hamoudi, Aristide i Abdullah i
repet urgisitului 'Isa c principala datorie a unui buctar este s nu i abat
atenia de la mncarea pe care o face pn n momentul cnd acea mncare e
aezat n siguran n faa celor crora le este destinat.
'Isa spune c se consider stresat de a f buctar. N-a mai fost pn acum,
(Asta explic multe! spune Max) i ar prefera s intre la un garaj. Vrea Max s-i
dea o recomandare c e un ofer clasa-nti?
Max spune categoric nu, ntruct nu l-a vzut niciodat ofnd.
Dar, spune 'Isa, am nvrtit manivela lui Queen Mary ntr-o diminea
friguroas. Ai vzut asta?
Max recunoate c a vzut.
Atunci, spune 'Isa, putei s m recomandai!
III. Harbur i Jaghjagha
Aceste trei zile sunt unele din cele mai frumoase pe care le-am cunoscut.
Ne sculm devreme, curnd dup rsritul soarelui, bem ceai ferbinte, mncm
ou i o lum din loc. Atunci e frig, i port dou jerseuri i o hain mare de ln.
Lumina e ncnttoare un trandafriu pal nmoaie nuanele de maro i cenuiu.
Din vrful movilei priveti peste o lume aparent pustie. Pretutindeni se nal
movile probabil aizeci, dac le numeri. aizeci de aezri strvechi, altfel spus.
Aici, unde n ziua de azi doar triburile se mai mut cu corturile lor maro, a fost
cndva o parte de lume aglomerat. Aici, cu vreo cinci mii de ani n urm, a fost
partea aglomerat a lumii. Aici a nceput civilizaia i iat, acest ciob dintr-o oal
de lut fcut de mn, cu un desen negru din puncte i cruciulie, este strmoul
cetii Woolworth din care am but ceai azi diminea...
Sortez colecia de cioburi care mi umf buzunarele hainei (a trebuit deja
s crpesc de dou ori cptueala), aruncnd duplicatele, i m uit ce pot s-i
ofer spre judecat Maestrului la concuren cu Mac i Hamoudi.
Aadar, ce am?
O marf grosolan, cenuie, constnd dintr-o bucat din gtul unei ulcele
(valoroas ntruct arat forma), cteva chestii ordinare, roii, dou fragmente de
oale pictate, fcute de mn i una cu un desen n puncte (strvechiul Tell
Halaf!), un cuit de silex, o bucat din baza unei ulcele subiri, cenuii, cteva
alte bucele de oale pictate, frm de obsidian.
Max selecteaz, azvrlind fr jen majoritatea pieselor, scond mormieli
de apreciere n faa altora. Hamoudi are roata de lut a unui factor, iar Mac un
fragment dintr-un scut gravat i o poriune dintr-o fgurin.
Adunnd coleciile reunite, Max le transfer ntr-un scule de pnz, l
leag cu grij i l eticheteaz ca de obicei cu numele Tell-ului pe care au fost
gsite fragmentele. Tell-ul de fa nu este marcat pe hart. Este botezat Tell Mac
n onoarea lui Macartney, care a fost primul care l-a descoperit.
n msura n care nfiarea lui Mac poate exprima ct de ct ceva, ea pare
s exprime o uoar satisfacie.
Coborm coama Tell-ului i urcm n main. mi scot un jerseu. Soarele
ncepe s ard.
Mai vizitm dou Tell-uri mici, iar pe al treilea, care domin Haburul, lum
masa ou ferte tari, o conserv de carne n aspic, portocale, i pine extrem de
veche. Aristide face ceai pe primus. Acum e foarte cald, iar umbrele i culorile s-
au dus. Totul este un maroniu pal i uniform.
Max spune c e un noroc s facem trecerea n revist acum i nu
primvara. De ce? ntreb eu. Pentru c, mi rspunde el, este mult mai difcil s
gseti cioburi cnd peste tot este vegetaie.
Astzi plecm cu Queen Mary n susul malului drept al Haburului, spre
Tell Halaf, i vizitm Tell Ruman (sinistru nume, dar mcar nu Roman!) i Tell
Juma n drum.
Toate Tell-urile din regiunea asta au posibiliti, spre deosebire de cele care
sunt mai la sud. Sunt frecvente cioburile de oale din mileniile al doilea i al
treilea, iar rmiele romane sunt puine. Exist i oale pictate din preistoricul
timpuriu. Difcultatea va consta n a alege ntre attea Tell-uri. Max repet
ntruna cu jubilaie i total lips de originalitate c, fr doar i poate, acesta e
locul!
Vizita noastr la Tell Halaf are ceva din respectul unui pelerinaj la un sfnt!
Tell Halaf este un nume care mi-a fost turnat constant n urechi n ultimii civa
ani, i mi vine greu s cred c am s-l vd cu adevrat. Este un loc absolut
ncnttor, cu Harburul erpuind n jurul bazei lui.
mi amintesc vizita pe care i-am fcut-o la Berlin baronului von
Oppenheim, cnd ne-a dus la muzeul descoperirilor lui. Max i cu el au discutat
cu nfcrare timp de (cred eu) cinci ore bune. Nu aveai unde s te aezi.
Interesul meu, la nceput viu, a plit, ca pn la urm s moar de tot. Cu ochi
opaci am examinat diferitele statuete extrem de urte aduse de la Tell Halaf, i
care, n opinia baronului, erau contemporane cu foarte interesantele vase de lut.
Max a ndrznit s-l contrazic politicos, fr ns s i-o reteze fi. Mie toate
statuetele mi se preau ciudat de asemntoare. Abia dup un oarecare timp am
fcut descoperirea c erau asemntoare, cci toate pn la urm erau
reproduceri din gips.
*
Avem multe conversaii cu localnicii despre diversele movile din jurul Tell
Halaf-ului. Peste tot pe aici circul diferite legende despre El Baron mai ales de
incredibilele sume pltite de el n aur. Timpul a exagerat cantitatea aurului. Nici
chiar guvernul german n-ar f putut vrsa ruri de aur dup cum susine tradiia!
Pretutindeni la nord de Hasetshe sunt sate mici i semne de cultivarea
pmntului. De la sosirea francezilor i plecarea stpnirii turceti, ara este iar
sub ocupaie, pentru prima dat de la epoca roman.
Ajungem trziu acas. Vremea se schimb, ncepe s sufe vntul, iar asta
e foarte neplcut. Lum o cin plcut cu francezii i petrecem o sear frumoas
cu ei. Ne ntoarcem la corturile noastre prin ploaie. O noapte nelinitit, cu cini
ltrnd i corturile zglite de vnt.
*
Prsind deocamdat Haburul, azi facem o excursie pe Jaghjagha. O
movil imens din apropiere mi-a strnit interesul, pn descopr c e un vulcan
stins Kawkab.
Obiectivul nostru anume este Tell Hamidi, despre care am auzit relatri
frumoase, dar la care e difcil de ajuns ntruct nu exist nici un drum direct.
Asta nseamn s o iei drept peste cmp i s traversezi o mulime de nulee i
albii secate. Hamoudi este foarte bine dispus n dimineaa asta. Mac este de un
pesimism linitit i opineaz c n-o s ajungem niciodat la movil.
Ne ia apte ore de mers cu maina apte ore foarte obositoare, maina
nepenindu-se n repetate rnduri i trebuind s fe mpins din gropi. n astfel
de ocazii, Hamoudi se ntrece pe sine. El ntotdeauna trateaz maina ca pe un fel
de cal inferior, dar mai rapid. n orice moment de incertitudine, cu o albie secat
n fa, Hamoudi ridic glasul i i d ordine frenetice lui Aristide.
Repede repede! Nu-i da timp mainii s refuze! D-i nainte! Zorete-o!
Dezgustul su, cnd Max oprete maina i o ia pe jos s examineze
difcultatea, este extrem. Clatin din cap cu evident nemulumire, prnd s
spun: Nu aa se trateaz o main puternic i nervoas! Nu-i lsa timp s
refecteze i totul va f bine.
Dup ntoarceri, verifcri i consultri de ghizi locali, ne atingem, n
sfrit, inta. Foarte frumosul Tell Hamidi este scldat de soarele dup-amiezii i
maina i urc panta lin cu mndrie i cu un aer de satisfacie a datoriei
mplinite.
Mac este sufcient de micat pentru a face o remarc.
Ah, spune el pe un ton de mulumire temperat, ap stttoare, vd!
De acum nainte asta i va f porecla!
*
Acum viaa devine agitat. Cu fecare zi examinarea Tell-urilor e tot mai
zeloas. Pentru selecia fnal sunt eseniale trei lucruri. Primul, Tell-ul trebuie
s fe sufcient de aproape de un sat sau sate pentru a obine mn de lucru. Al
doilea, trebuie s existe o surs de ap altfel spus, trebuie s fe lng Habur
sau Jaghjagha, sau s existe un pu de ap care s nu fe prea slcie. Al treilea,
trebuie s ofere indicii c n el se af materialul cutat. Spturile sunt un joc de
noroc dintre aptezeci de Tell-uri toate ocupate n aceeai perioad, cine poate
spune care din ele conine o cldire, sau un depozit de tblie, ori o colecie de
obiecte de un interes deosebit? Un Tell mic ofer perspective tot att de bune ca
un Tell mare, ntruct cele mai importante orae sunt cele mai probabile de a f
fost prdate i distruse n trecutul ndeprtat. Norocul este factorul predominant.
Se ntmpl foarte des ca un loc s fe spat corect i perseverent sezon dup
sezon, cu rezultate interesante dar nespectaculoase i apoi, la doar civa metri,
spturile dau la iveal brusc o pies unicat. Singura noastr consolare este c,
oricare Tell am alege, exist ansa s gsim ceva.
Am fcut din nou o excursie de o zi pe malul opus al Haburului la Tell
Halaf, i dou zile pe Jaghjagha un ru mult supraestimat din punctul de
vedere al aspectului un uvoi maroniu, noroios, ntre maluri nalte i am
nsemnat un Tell Tell Brak ca find foarte promitor. Este o movil mare, cu
urme de mai multe perioade de ocupaie, de la preistoricului timpuriu pn n
vremurile asiriene. Se af la vreo dou mile de Jaghjagha, unde exist o aezare
armeneasc i nu prea departe sunt rspndite alte sate. Este cam la o or de
mers cu maina de Hasetshe, ceea ce este convenabil din punct de vedere al
aprovizionrii. Partea proast e c la Tell-ul nsui nu exist ap, dei e posibil s
se poat spa un pu acolo. n tot cazul, Tell Brak rmne o posibilitate.
Astzi o lum pe drumul principal de la Hasetshe spre nord-vest ctre
Kamichlie un alt post militar francez i oraul de grani dintre Siria i Turcia.
Drumul trece pe la jumtatea distanei dintre Habur i Jaghjagha, ca n fnal s
ntlneasc Jaghjagha la Kamichlie.
Cum ar f imposibil ca n drum s examinm toate Tell-urile i s ne i
ntoarcem n aceeai sear la Hasetshe, hotrm s rmnem peste noapte n
Kamichlie i s ne ntoarcem a doua zi.
Prerile privitoare la cazare variaz. Conform spuselor locotenentului
francez, hotelul din Kamichlie este imposibil, absolut imposibil! Cest infect,
Madame! Conform lui Hamoudi i Aristide, este un hotel grozav, foarte european,
cu pturi! Chiar aa, clasa-nti!
nbuindu-ne convingerea c se va dovedi c locotenentul are dreptate;
pornim la drum.
Dup dou zile de burni, vremea s-a limpezit din nou. Rmne s sperm
c vremea rea nu se va instala cu adevrat nainte de decembrie. ntre Hasetshe
i Kamichlie exist dou albii adnci, iar cnd sunt pline cu ap drumul e
ntrerupt timp de cteva zile. Azi e puin ap n ele, aa c trecem fr difcultate
de ele... adic, n taxiul lui Aristide. Abdullah, dup invariabilul su obicei,
coboar n cea mai mare vitez n prima albie i reuete s apar sus. Apoi, n
timp ce maina e n impas, ncearc s bage n viteza a doua. Motorul protesteaz
i se oprete, iar Abdullah alunec uurel napoi n fundul albiei, oprindu-se cu
roile din spate n ap i ml. Ieim cu toii din taxi i ne aducem contribuia la
situaia de fa.
Max l face pe Abdullah prostu dracului i-l ntreab retoric de ce nu
poate s fac ce i s-a spus de sute de ori? Hamoudi l ocrte pentru lipsa de
vitez. Mai repede! Mai repede! Ai artat prea mult precauie. Nu-i lsa timp
mainii s refecteze. Atunci nu te-ar mai refuza. Aristide strig vesel:
Inshallah, o s ieim de aici n zece minute! Mac i iese din muenie pentru a
rosti una din obinuitele-i afrmaii defetiste. Nici c se putea loc mai prost s se
mpotmoleasc. Privii unghiul. N-o s ieim de aici mult timp de-acum ncolo.
Abdullah ridic minile spre cer i i apr ascuit metoda. Cu aa o main
grozav puteam trece uor dincolo n a treia i n-ar mai f trebuit s schimbe
deloc in a doua i n felul sta am f economisit benzin. Fac totul ca s v
mulumesc!
Corul de lamentri cedeaz locul procedeelor practice. Se descarc
scnduri, cricuri i alt echipament crat ntotdeauna pentru astfel de situaii
difcile. Max l mpinge pe Abdullah la o parte i ia locul la volanul lui Mary;
scndurile sunt puse pe poziie; Mac, Hamoudi, Aristide i Abdullah i ocup
locurile, gata s mping. Eu m postez pe mal, pregtit s scot strigte de
ncurajare i s dau sfaturi utile. Max pornete motorul i l ambaleaz, nori de
fum albastru ies pe eava de eapament, asfxiindu-i practic pe mpingtori; Max
bag n vitez i elibereaz ambreiajul; se aude un uruit cumplit; roile se
nvrtesc; ceaa albastr sporete; din ea rzbat strigte ascuite precum c Allah
este excesiv de milostiv, Mary avanseaz cteva zeci de centimetri, zarva crete,
Allah este foarte milostiv...
Vai, Allah nu-i destul de milostiv! Roile derapeaz i Mary alunec napoi.
Alt aezare a scndurilor, alte eforturi, strigte, nituri de noroi i fum
albastru. De data asta puin a lipsit! Este nevoie de ceva mai mult for. Cablul
de remorcare este ataat de crligul lui Mary i legat de bara din spate a taxiului.
Aristide i ia locul la volanul taxiului. Toat lumea intr n dispozitiv, ocupndu-
i poziiile. Aristide manifest prea mult zel i d drumul prea repede la ambreiaj.
Cablul de remorcare trosnete. De la capt iar. Mi se d funcia de sincronizator.
Cnd semnalez cu batista, Aristide trebuie s porneasc. ncep o dat n plus
manevrele. Hamoudi, Abdullah i Mac se pregtesc s mping, primii doi
ncurajnd anticipat maina. O dat n plus Max pornete. Iari jeturi de noroi
i ap se amestec cu fumul albastru; motorul gfie i smucete; roile ncep s
se mite; scap batista, o ridic repede i fac semn; Aristide scoate un ipt ascuit
i slbatic, i face cruce, strig Allah Kerim, i bag cu for n vitez. Ctinel,
mrind, Mary se opintete nainte; cablul se ncordeaz; Mary ezit; roile din
spate se nvrtesc; Mary se clatin furibund n zig-zag; i revine i, blbnindu-
se de colo-colo, urc malul, i hopa sus!
Dou siluete, acoperite complet de noroi, vin n fug din urm ipnd
fericite. O a treia siluet, i ea plin de noroi, vine sus cu sobrietate
imperturbabilul Mac. Nu d nici un semn de tulburare sau exaltare.
M uit la ceas i spun:
Un sfert de or. Nu-i prea ru.
Mac rspunde calm:
Urmtoarea albie va f probabil mai rea.
Categoric, Mac nu e uman!
Mergem mai departe. Hamoudi nsufeete drumul cu fragmente de
cntecel. El i Max se distreaz n fa. Mac i cu mine stm tcui pe bancheta
din spate. Orice tentativ de a mea de a ncepe o conversaie se soldeaz cu o
fraz absolut idioat. Mac mi suport cu rbdare idioenia, rspunznd politicos
ca ntotdeauna, cu unul din celebrele lui rspunsuri Chiar aa? sau Nu poate
s fe aa, nu?
La un moment dat ajungem la a doua albie. Oprim, Max i ia locul lui
Abdullah n Mary. Aristide trece primul fr probleme. Max l urmeaz, coboar
n viteza a doua i bag n prima n timp ce ncepe s urce din ap. Mary sosete
sus, zvcnind victorios.
Vezi? i spune Max lui Abdullah.
Abdullah i ia cea mai accentuat expresie de cmil.
De data asta trebuia s-o fac n viteza a treia. Nu era nevoie s schimbai
viteza.
Max i spune din nou c e al naibii de prost i c pe viitor trebuie s fac ce
i se spune. Abdullah rspunde vesel c el face ntotdeauna tot ce e mai bine.
Max abandoneaz cearta i pornim mai departe.
Tell-uri sunt din belug. M ntreb dac n-a sosit timpul s ncep s le dau
ocol n sensul invers acelor de ceasornic.
Ajungem la un Tell numit Chagar Bazar. Cini i copii ies n fug din plcul
mic de case. La un moment dat apare o siluet nfurat ntr-un vemnt
futurnd, alb, i avnd pe cap un turban de un verde strlucitor. Este eicul
local. Ne salut cu extrem bonomie. Max dispare cu el n casa de pmnt cea
mai mare. Dup o scurt pauz eicul reapare i strig:
Inginerul! Unde e inginerul?
Hamoudi ne explic faptul c ntrebarea respectiv se refer la Mac. Mac
nainteaz.
Ha, strig eicul, iat leben! D la iveal un castron cu lapte acru. Cum
i place leben-ul, inginere, gros sau subire?
Mac, care e mort dup lapte btut, arat din cap spre ulciorul de ap din
mna eicului. l vd pe Max ndrznind s sugereze negaia. Prea trziu; apa e
turnat n leben i Mac l bea cu ceva care seamn a poft.
Am ncercat s te previn, spune Max mai trziu. Apa era practic ml gro
i negru!
Constatrile privitoare la Chagar Bazar sunt bune... Exist un sat, puuri,
alte sate adiacente i un bine dispus, dei fr doar i poate rapace, eic. Notm
locul ca pe o posibilitate i plecm mai departe. Cnd ajungem n cele din urm
la Kamichlie e deja foarte trziu.
Cu un entuziasm de nedescris, Aristide trage maina n faa hotelului de
clasa-nti.
Privii, spune el, nu-i aa c e frumos? E cldit din piatr!
Ne abinem s spunem c interiorul hotelurilor este mai important dect
exteriorul. Oricum, exist un hotel i, indiferent de cum e, trebuie s ne
mulumim cu el.
Intrm, urcm o scar lung i soioas i ajungem ntr-un restaurant cu
mese cu tblii de marmur, mirosind greu a parafn, usturoi i fum.
Max intr n negociere cu proprietarul.
Categoric acesta este un hotel. Este un hotel cu paturi paturi adevrate!
D de perete ua unei camere n care patru persoane, deja adormite, i adeveresc
spusele. n camer exist dou paturi neocupate.
S-a aranjat, spuse el, iar animalul sta de aici i trage un ut
ocupantului cel mai apropiat poate f azvrlit afar. Este doar grdinarul meu.
Max avanseaz cererea nerezonabil precum c ne-ar plcea s avem o
camer a noastr. Proprietarul are dubii. Asta, spune el, va costa enorm.
Max spune cu nesbuin c nu-l deranjeaz costul. Ct de scump poate s
coste? ntreb el.
Proprietarul ezit, i scarpin urechea, ne msoar din ochi i n cele din
urm se hazardeaz i spune c ne va costa cel puin o lir pe toi (nu de
cciul!)
Spre stupefacia lui, Max accept trgul fr s se tocmeasc.
Imediat totul e activitate i entuziasm. Sunt trezii cei care dorm, sunt
chemai servitorii. Ne aezm la o mas i comandm cea mai bun mncare pe
care casa ne-o poate servi.
Hamoudi i ia ca sarcin supravegherea pregtirilor de cazare. Se ntoarce
un sfert de or mai trziu numai zmbet. O camer va f pus la dispoziia mea i
a lui Max. El i Mac vor mpri alta. De asemenea, i spre binele reputaiei
dumneavoastr, cum se exprim el, a fost de acord cu o plat suplimentar de
cinci franci pentru cearceafuri curate!
Sosete mncarea; este gras, dar ferbinte i gustoas. Mncm cu poft
i, fr s mai pierdem vremea, ne retragem n camerele noastre i ne prbuim
pe paturile cu cearceafuri proaspt-schimbate.
Mirosul de fum, usturoi i parafn se strecoar n camer, nsoit de
hrmlaia de glasuri arabe. Dar nimic nu ne poate opri s dormim. i dormim.
Cnd ne deteptm e mai trziu dect am crezut. Ne ateapt din nou o zi
plin. Max deschide ua dormitorului i plete uor. Restaurantul este plin de
cei alungai din paturile din cele dou camere. Zac printre mese sunt pe puin
douzeci. Aerul este irespirabil. Ni se aduce ceai i ou i pornim iar la drum.
Hamoudi i spune cu tristee c i-a vorbit mult i cu nsufeire noaptea trecut
lui Khwaja Macartney, dar vai, nici chiar acum, dup dou luni Khwaja Mac nu
nelege boab de arab!
Max l ntreab pe Mac cum se descurc cu manualul de arab vorbit al
lui Van Ess. Mac rspunde c se pare c l-a pierdut.
Dup ce facem unele cumprturi n Kamichlie, pornim spre Amuda. Este
un drum important, aproape o osea adevrat, ai putea spune. Merge paralel cu
calea ferat, dincolo de care e Turcia.
Suprafaa oselei e un comar numai dmburi i gropi. Ni se zdruncin
pn i creierii, dar mcar vezi via pe osea.
Depim mai multe maini i att Aristide ct i Abdullah sunt sever
ocri pentru plcerea lor de a se lansa n sportul favorit al oferilor autohtoni
constatnd n ncercarea de a da peste sau, cel puin, de a bga n speriei
grupuri de mgari i cmile date n grija unor btrne i biei.
Drumul sta nu e destul de lat pentru tine ca s treci pe partea cealalt?
ntreb Max suprat.
Abdullah se ntoarce aat spre Max.
Nu conduc un camion? Nu trebuie s aleg suprafaa cea mai bun?
Nenorociii tia de beduini trebuie s se dea la o parte din calea mea, ei i
blestemaii lor mgari!
Aristide ruleaz ncet n urma unui mgar suprancrcat pe lng care se
trsc un brbat i o femeie i, brusc, claxoneaz asurzitor. Mgarul o ia la goan
bezmetic, femeia ip i alearg dup el, brbatul i scutur pumnul. Aristide se
neac de rs.
Este rndul lui s fe certat, dar rmne senin ca de obicei.
Amuda este n principal un ora armenesc i, orice s-ar spune, deloc
atrgtor. Aici, mutele au depit toate proporiile, bieii mici au cele mai urte
purtri pe care le-am vzut vreodat, i toat lumea pare plictisit i totui
agresiv. Pe totul, opusul lui Kamichlie. Cumprm carne de o provenien
ndoielnic de pe care se ridic roiuri de mute, nite legume destul de vetede i
nite pine foarte bun, proaspt fcut.
Hamoudi plec s sondeze terenul. Se ntoarce dup ce ne-am terminat
cumprturile i ne ndrum spre un drum lateral pe care se af o poart ce d
ntr-o curte.
Aici suntem ntmpinai de un preot armean, foarte politicos i tiind un
pic francez. Artnd cu mna curtea i cldirea de pe o latur a ei, ne spune c
asta e casa lui.
Da, este de acord s ne-o nchirieze primvar urmtoare dac
aranjamentele vor f satisfctoare. Da, putea s goleasc foarte curnd o
camer i s ne-o pun la dispoziie ca s ne depozitm lucrurile.
Negocierile find astfel n curs de desfurare, pornim spre Hasetshe. De la
Amuda exist un drum direct care se unete cu drumul spre Kamichlie la Tell
Chagar Bazar. n drum examinm cteva Tell-uri i ajungem n tabra noastr
fr incidente, dar extrem de obosii.
Max l ntreab pe Mac dac s-a resimit de pe urma apei murdare a
eicului. Mac rspunde c niciodat nu s-a simit mai bine.
i-am spus eu c am fcut o afacere lundu-l pe Mac, mi spune Max
mai trziu cnd ne afm n sacii de dormit. Un stomac clasa-nti! Nimic nu-l
deranjeaz. Poate mnca orict grsime i murdrie. i, practic, nu deschide
gura.
Asta ar putea f bine pentru tine! spun eu. Tu i Hamoudi trncnii i
rdei ntruna. Dar cum rmne cu mine?
Nu pricep de ce nu te nelegi mai bine cu el. ncerci?
Mereu ncerc. Dar pur i simplu m pune la punct.
Lui Max toat treaba i se pare amuzant i chicotete pe sturate.
*
Ziua de azi este martora sosirii noastre la Amuda noul nostru cartier
general. Queen Mary i taxiul sunt parcate n curtea preotului armean. O camer
din cas a fost pregtit i ne st la dispoziie, dar Hamoudi, dup ce o
inspecteaz, ne recomand s dormim totui n corturi! Le ridicm cu difcultate
cci bate un vnt puternic i st s plou. S-ar prea c mine s-a zis cu
excursiile. Prin prile astea, o ploaie de douzeci i patru de ore paralizeaz
efectiv trafcul. E un noroc c avem o camer unde s ne petrecem ziua, s lum
la mn obiectele gsite i unde Max s poat s-i scrie raportul.
Mac i cu mine descrcm lucrurile i le aranjm n camer mese i
scaune pliante, lmpi etc. Ceilali pleac n ora s cumpere cele necesare.
Afar, vntul se nteete i ploaia ncepe s cad. Ferestrele au cteva
ochiuri de geam sparte i e foarte frig. M uit cu jind la lampa cu petrol.
Abia atept s se ntoarc Abdullah i s pun n funciune nclzitorul,
spun eu.
Cci Abdullah, aparent de oarece inteligen, ofer de comar i defcient
mental n aproape toate privinele, este indiscutabil stpnul acestor lucruri
temperamentale lmpile cu petrol. El, i numai el, se poate descurca cu
chiibuurile lor.
Mac se duce lng nclzitor i se uit la el.
Principiul tiinifc, spune el, este foarte simplu. A vrea s o aprind el?
ntreb Mac.
Spun c a vrea i i ntind o cutie de chibrituri.
Mac abordeaz sarcina cu mult ncredere n sine. Combustibilul este
aprins i aa mai departe, i tot aa. Minile lui sunt abile i pricepute i e clar
c tie ce face.
Timpul trece... lampa nu se aprinde. Mac o ia de la capt cu
combustibilul...
Dup alte cinci minute murmur, mai mult pentru el dect pentru mine:
Principiul este destul de limpede...
Mai trec cinci minute i trag cu coada ochiului la el. E tot mai nferbntat.
De asemenea, nu mai arat chiar att de superior. Principiu tiinifc sau nu,
lampa de petrol i rezist. St ntins pe podea i se lupt cu ea. La un moment dat
ncepe s njure...
M cuprinde un sentiment asemntor afeciunii, n defnitiv Mac este
uman. Este nvins de o lamp cu petrol!
Max i Abdullah se ntorc o jumtate de or mai trziu. Mac este stacojiu la
fa, iar lampa tot neaprins.
Ah, lsai-m pe mine s fac asta, Khwaja! spune Abdullah. Ia
chibriturile. n dou minute lampa dogorete, dei sunt aproape convins c
Abdullah e total strin de principiul tiinifc n cauz...
Mai trziu, spre sear, vntul suf dezlnuit iar ploaia toarn cu gleata.
Aristide d buzna n camer s ne spun c stlpii corturile se drm. Alergm
cu toii n ploaie.
Curajoi, Max i Aristide se lupt cu cortul mare. Mac se aga de stlp.
Brusc, se aude o pocnitur, stlpul se rupe, Mac plonjeaz cu capul nainte
n noroiul gros i cleios.
Se cznete s se ridice i e de nerecunoscut. Glasul lui se nal pe tonuri
absolut freti.
Bga-l-a... de cort! ip n cele din urm Mac, devenind total uman.
ncepnd din acea sear, Mac e de-al nostru!
*
Vremea rea trece, dar pre de o zi drumurile sunt prea nnmolite pentru a
merge cu maina. Precaui, ne aventurm pn la Tell-ul care ne e la ndemn.
O posibilitate este Tell Hamdun un Tell mare, nu departe de Amuda i aezat
chiar pe grani, calea ferat trecnd de fapt printr-o poriune a lui, aa c o felie
din el se af n Turcia.
Ajungem aici ntr-o diminea, aducnd cu noi civa oameni ca s sape un
an n coama Tell-ului. Locul unde sap ei e btut de vnt i m duc n partea
opus Tell-ului ca s scap de frig. Zilele sunt acum zile de toamn n toat legea
i m aez pe coama Tell-ului nfofolit n hain.
Brusc, din senin, ca de obicei, apare un clre i urc movila. i strunete
calul i strig la mine ntr-o arab fuent. Nu neleg nimic n afar de salut, la
care i rspund politicoas, i i spun c Khwaja e pe partea cealalt a movilei. El
pare nedumerit, mi mai pune o ntrebare, apoi i azvrle capul pe spate i
izbucnete ntr-un rs cu hohote.
Ah, este Khatun! strig el. Ce greeal! Vorbeam cu o Khatun! i
pornete n galop spre partea opus a dealului, grozav de amuzat de faptul c nu
recunoscuse o femeie la prima vedere!
*
Zilele frumoase s-au dus. Acum cerul este adesea noros. Am terminat de
examinat Tell-urile.
A venit momentul s hotrm unde se vor nfge cazmalele la primvar.
n competiie sunt trei Tell-uri Tell Hamdun care, din punct de vedere
geografc, este un sector interesant; Tell Chagar Bazar, prima noastr alegere; i
al treilea, Tell Mozan. Acesta este cel mai mare dintre cele trei i se pune
ntrebarea, de care depind multe, dac depozitul roman prin care trebuie spat va
f gros.
Toate trei trebuie cntrite cu grij. ncepem cu Tell Mozan. Acolo exist un
sat i, cu Hamoudi ca ambasador, ncercm s facem rost de lucrtori. Oamenii
sunt ndoii i suspicioi.
Nu avem nevoie de bani, spun ei. Am avut o recolt bun.
Iat un col de lume simplu i, cred eu, n consecin fericit. Mncarea este
unicul considerent. Dac recolta e bun, eti bogat. Restul anului este trai pe
vtrai, pn vine iar vremea de arat i semnat.
Ceva bani n plus nu stric niciodat, spune Hamoudi precum arpele
din grdina Edenului.
Oamenii rspund simplu:
Dar ce s cumprm cu ei? Avem destul mncare pn la recolta
urmtoare.
i iat, vai!, eterna Ev i joac rolul. Isteul Hamoudi arunc momeala.
Pot cumpra podoabe pentru nevestele lor.
Nevestele dau din cap n semn de aprobare. Spturile astea, spun ele,
sunt un lucru bun!
Brbaii rumeg cu reinere ideea. Exist i un alt lucru care trebuie luat n
considerare Demnitatea. Un arab ine foarte mult la demnitatea lui. A spa este
un lucru demn, onorabil?
Acum nu va dura dect cteva zile, explic Hamoudi. Pot s chibzuiasc
din nou pn la primvar.
Aa c pn la urm, cu minele ndoite ale celor care se avnt ntr-o
aventur fr precedent, o duzin din cele mai progresiste spirite ies n fa.
Vrstnicii, mai conservatori, i clatin brbile albe.
La un semn al lui Hamoudi, din Mary sunt descrcate cazmale i lopei i
distribuite oamenilor. Hamoudi nsui ia o cazma i face o demonstraie.
Se traseaz trei linii de an la diferite nivele ale Tell-ului. Se aude un
murmur Inshallah! i cazmalele se nfg n pmnt.
*
Tell Mozan a fost ters cu reinere de pe lista noastr de posibiliti. Exist
mai multe nivele de ocupaie roman n el, iar strpungerea lor ne-ar lua mai
mult timp i mai muli bani dect ne putem permite.
Azi ne ndreptm spre vechiul nostru prieten Chagar Bazar. eicul este un
om srac, ngropat n datorii, ca toi proprietarii de pmnt arabi. nelege
imediat c din toat treaba asta se poate scoate un proft frumuel.
Tot ce am e al tu, frate, i spune generos lui Max n timp ce lumina
calculului i sticlete n ochi. Nu trebuie s-mi plteti nimic pentru pmnt. Ia-l
tot!
Apoi, n timp ce Max se ndrept spre movil, se aplec nspre Hamoudi.
Acest Khwaja este fr doar i poate enorm de bogat! E la fel de bogat ca
El Baron de celebr amintire care a pltit n saci de aur?
n ziua de azi plata nu se face n aur, spune Hamoudi. Cu toate astea,
Khwaja este extrem de generos. Mai mult, dup toate probabilitile Khwaja va
construi o cas aici o cas att de frumoas i de mare c i se va duce vestea n
lung i-n lat. Ce va avea de ctigat eicul de pe urma acelei case? Toat regiunea
va spune: Khwaja strini au ales locul sta pentru construit i spat datorit
apropierii lui de sfnenia eicului, un om care a fost la Mecca i cruia toi i se
nchin.
Ideea unei case l ncnt pe eic. Se uit gnditor la movil.
Am s pierd toat recolta pe care sunt pe cale s-o semn pe movil. O
pierdere mare o pierdere foarte mare!
Dar oare pmntul n-ar f trebuit s fe arat i semnat pn acum?
ntreb Hamoudi.
Am mai ntrziat, rspunde eicul. Tocmai voiam s-o fac.
Ai mai scos vreo recolt de acolo? Categoric nu. Cine ar ara un deal cnd
n jur e numai cmpie?
eicul spune cu fermitate:
Recolta pe care am s-o pierd va f o pierdere grea. Dar i ce? Este un
sacrifciu pe care l fac bucuros, ca s i fu pe plac guvernului. Ce conteaz dac
sunt ruinat?
i, cu un aer vesel, intr din nou n casa lui.
Lng Hamoudi apare o btrn, ducnd de mn un biat n jur de
doisprezece ani.
Are Khwaja doctorie?
Are nite doctorii, da.
O s-mi dea doctorie pentru ful meu?
Dar ce are ful tu?
Nu prea avea rost s ntrebe asta. Faa imbecil vorbete de la sine.
Nu e n toate minile.
Hamoudi cltin din cap cu tristee, dar spune c l va ntreba pe Khwaja.
Oamenii au nceput s sape anurile. Hamoudi, femeia i biatul vin sus
la Max.
Max se uit la biat i se ntoarce cu blndee spre femeie.
Biatul e aa cum e prin voina lui Allah, spune el. Nu exist nici o
doctorie pentru biat pe care s i-o pot da eu.
Femeia ofteaz i o lacrim i se rostogolete pe obraz. Apoi, cu un glas
foarte fresc, spune:
Atunci, Khwaja, d-mi nite otrav, cci e mai bine s nu mai triasc.
Max i spune cu blndee c nici asta nu poate s-i dea.
Ea se holbeaz la el fr s priceap, apoi clatin mnios din cap i se
ndeprteaz cu biatul.
M duc n vrful movilei unde are treab Macartney. Un biat arab, plin de
importan, se nvrte de colo-colo cu o prjin. Mac, nc nedorind s rite un
cuvnt n arab i exprim dorinele prin gesturi de agent de circulaie, lucru nu
ntotdeauna neles. Aristide, venic ndatoritor, i sare n ajutor.
M uit n jurul meu. La nord se vd coamele dealurilor turceti, cu un
punct lucitor care este Mardin. La vest, la sud i la est este doar cmpie fertil
care, la primvar, va f verde i mpestriat cu fori. Peisajul este presrat tot cu
Tell-uri. Ici i colo vezi corturi maronii de beduini. Dei pe multe Tell-uri sunt
sate, nu le poi vedea n tot cazul, sunt doar cteva colibe de lut. Totul pare
panic i izolat de om i de civilizaie. mi place Chagar Bazar i sper s-l alegem.
Mi-ar plcea s locuiesc ntr-o cas cldit aici. Dac o f s spm la Hamdun,
probabil c vom locui n Amuda... Oh, nu, eu vreau Tell-ul sta!
Vine seara. Max e mulumit de rezultate. Vom reveni mine i vom continua
sondrile. Acest Tell, este de prere el, a rmas neocupat din secolul al
cincisprezecelea .Hr., cu excepia ctorva morminte romane i islamice intruse.
eicul ne conduce cu amabilitate la main.
Tot ce am e al tu, frate, repet el. Indiferent ct m-ar srci!
Nici nu tii ct de fericit a f s-mi revin mie norocul de a te mbogi
de pe urma spturilor de aici, rspunde Max politicos. Conform nelegerii cu
autoritile franceze, i se va plti recolta pierdut, oamenii ti vor primi salarii
bune, vom nchiria o parcel din terenul tu ca s construim o cas i, mai mult,
la sfritul sezonului vei primi un cadou frumos de la noi.
Ah! strig eicul extrem de bine dispus. N-am nevoie de nimic! Nici vorb
de plat ntre frai!
Ne desprim pe aceast not altruist.
*
Dou zile reci i vntoase petrecute la Tell Hamdun. Rezultatele sunt
rezonabil de bune, dar faptul c o parte a Tell-ului se af n Turcia pledeaz
mpotriva lui. Decizia pare s ncline clar n favoarea lui Chagar Bazar, cu o
concesie suplimentar pentru Tell Brak, care ar putea f combinat cu spturile
de la Chagar n al doilea sezon.
Acum nu ne-a mai rmas dect s perfectm aranjamentele pentru la
primvar. Trebuie ales un loc potrivit la Chagar pentru construirea casei;
trebuie nchiriat o cas n Amuda pentru perioada ct va f construit casa;
trebuie ntocmit contractul cu eicul i, cel mai urgent, trebuie s ncasm fr
ntrziere ordinul de plat care ne ateapt la Hasetshe, n caz c drumul ar
deveni impracticabil din pricina ploilor.
n ultimul timp, Hamoudi a aruncat cu banii n stnga i n dreapta n
Amuda, n scopul reputaiei noastre. La arabi, cheltuirea banilor pare s fe o
not de onorabilitate, concretizat n ntreinerea notabilitilor n cafenele! S
pari meschin este o dezonoare cumplit. Hamoudi se tocmete fr remucare cu
btrnele care ne aduc lapte i cu alte btrne care ne spal rufele pentru ceea ce
pare o sum incredibil de mic.
*
Max i cu mine am pornit n Mary spre Hasetshe, dei cerul e nnourat i
cade o burni fn. Ajungem fr incidente, dei ploaia s-a nteit i ne ntrebm
dac o s ne mai putem ntoarce.
Spre disperarea noastr, cnd ajungem la ofciul potal, eful potei e
plecat. Nimeni nu tie unde e, dar se pornete o vntoare n scopul de a-l gsi.
Plou tot mai tare. Max pare nelinitit i spune c nu o s ne mai putem
ntoarce dect dac maina o ia repede din loc. Ateptm nerbdtori n timp ce
continu s plou.
eful potei apare pe neateptate, mergnd agale cu un co de ou.
Ne salut cu plcere i mirare. Max i retez obinuitele formule de politee
i l ndemn s-i dea zor. O s fm izolai aici, spune el.
i de ce nu? ntreab eful potei. Va f o plcere pentru mine s
rmnei aici cteva zile. Hasetshe este un ora ct se poate de plcut. Rmnei
mai mult la noi, ne invit el ospitalier.
Max i cere din nou s se grbeasc. eful potei descuie agale biroul i
ncepe s caute cu ncetinitorul, n timp ce ncerc s ne conving s rmnem
mai mult.
Ciudat, spune el, nu reuete s gseasc acest plic important. i
amintete c a sosit, i chiar i-a spus: ntr-o bun zi va veni Khwaja dup el.
De aceea l-a pus ntr-un loc sigur, dar care oare e locul sta? Sare n ajutor un
funcionar i cercetarea continu. n cele din urm plicul e scos la lumin i
parcurgem obinuitele obstacole n obinerea banilor n numerar. Ca i data
trecut, banii trebuie colectai din Bazar.
i plou, i plou! n sfrit avem ce dorim. Max are grij s cumpere pine
i ciocolat n caz c ne petrecem o noapte sau dou en route, urcm n Mary i
pornim cu toat viteza. Trecem cu succes prima albie, dar la a doua ne ntmpin
o privelite amenintoare. Autobuzul potal e mpotmolit n ea, i dincolo de el
ateapt un ir de maini.
Toat lumea a cobort n albie sap, fxeaz scnduri, ip ncurajator.
Max spune descurajat:
Aici ne petrecem noaptea.
E un gnd negru. Am petrecut multe nopi n deert n main, dar
niciodat cu plcere. Te alegi cu rceal i crampe i te dor toate oasele.
Totui, de data asta avem noroc. Autobuzul reuete s ias i celelalte
maini l urmeaz, dup care trecem i noi. Taman la timp apa crete rapid.
Cltoria pe drumul spre Amuda are ceva de comar un lung i continuu
derapaj. Cel puin, de dou ori Mary se ntoarce n loc cu faa spre Hasetshe, n
ciuda lanurilor de la roi.
Ajungem pe ntuneric i toi alearg spre noi cu strigte de bun venit i
lanterne aprinse.
Sar greoi din Mary i mi croiesc drum spre ua camerei noastre. Abia pot
s merg din cauza noroiului care mi se lipete de tlpi n straturi att de grele c
abia pot s ridic piciorul.
Se pare c nimeni nu se atepta s ne ntoarcem, iar felicitrile i El hamdu
lillah-urile sunt zgomotoase.
M uit la cozonacii de noroi de pe tlpile mele i rd. Hamoudi rde i el i
i spune lui Max:
E bine c o avem pe Khatun cu noi. Rde din orice!
*
Totul e acum aranjat. Are loc o ntlnire solemn ntre Max, eic i oferul
francez de la Serviciile Speciale care are n grij districtul. Totul, inclusiv
obligaiile fecrei pri, e scris negru pe alb. eicul alterneaz ntre a spune c
tot ce are el i aparine lui Max i sugestia c suma de o mie de lire n aur pe care
ar trebui s-o primeasc ar f numai potrivit!
n cele din urm cedeaz foarte dezamgit de a-i f vzut visurile de
mbogire exagerat destrmate. l consoleaz, totui, o clauz din contract care
prevede c, atunci cnd expediia nu va mai avea nevoie de casa construit
special pentru ea, aceast cas i va reveni lui. Ochii i se lumineaz i barba mare
i roie (vopsit) i se clatin n semn de aprobare.
Cest tout de mme un brave homme, spune cpitanul francez dup
plecarea eicului. Ridic din umeri. Il na pas le sou comme tous ces gens l!
Negocierile pentru nchirierea unei case n Amuda sunt complicate de
faptul c lucru abia recent ieit la lumin n loc de o cas, cum ne-am
imaginat, par s fe ase! i cum ase case sunt locuite de unsprezece familii,
complicaiile cresc! Preotul armean este doar purttorul de cuvnt al celor ase
proprietari de case!
n cele din urm se ajunge la o nelegere. La o dat anume casele trebuie
s fe libere, iar interiorul lor tratat cu dou straturi de zugrveal alb!
Aa c acum totul e stabilit. Este vremea s ne ntoarcem pe coast pentru
a aranja. Mainile vor ncerca s ajung la Alep via Ras-el-Ain i Jerablus. Sunt
n jur de dou sute de mile i n primele etape ale cltoriei sunt de trecut multe
albii, dar cu puin noroc drumul poate f fcut n dou zile. Dar decembrie bate la
u i e de ateptat ca vremea s se strice curnd. Ce va face Khatun?
Khatun, n mod ruinos, se hotrte pentru un vagon de dormit. Aa c
taxiul m duce la o gar mic i ciudat i, n cele din urm, apare un important
vagon de dormit albastru n spatele unei locomotive uriae. Un conductor n
uniform; Madame nsi este urcat cu greu pe treapta nalt a scrii.
Cred c eti neleapt, spune Max; ncepe s plou.
Amndoi strigm: Ne vedem n Alep! Trenul pornete. l urmez pe
conductor pe culoar. Deschide larg ua compartimentului meu. Patul e fcut.
Iat, din nou, civilizaie. Le camping s-a sfrit. Conductorul mi ia
paaportul, mi aduce o sticl de ap mineral i spune:
Ajungem la Alep mine diminea la ase. Bonne nuit, Madame!
La fel de bine a putea s m afu n drum de la Paris spre Riviera!
Pare oarecum ciudat s gseti un vagon de dormit aici, in mijlocul
pustiului...
Alep!
Prvlii! Baie! Splat pe cap! Prieteni de vzut.
Cnd Max i Mac sosesc aici trei zile mai trziu, plini de noroi i crnd o
grmad de dropii mpucate pe drum, i ntmpin cu superioritatea celui care s-
a deprins din nou cu huzurul.
Au avut o mulime de aventuri pe drum, vremea a fost rea, i sunt
mulumit c am ales bine.
Se pare c buctarul a cerut recomandaia de ofer cnd a fost pltit, iar
Max, nainte de a comite ilegalitatea, i-a ordonat s se suie la volanul lui Mary i
s mearg prin curte.
Srind n scaunul oferului, 'Isa a pornit, a bgat n mararier i a intrat n
plin n zidul curii, drmnd o bun bucat din el. S-a simit profund jignit cnd
a refuzat s-l recomande ca ofer! Pn la urm i s-a eliberat un certifcat n care
scria c 'Isa a fost de mare ajutor la main.
i aa pornim spre Beirut unde ne desprim de Mac. Noi ne vom petrece
iarna n Egipt, iar Mac n Palestina.
IV. Primul sezon la Chagar Bazar
E primvar cnd ne ntoarcem n Beirut. Prima privelite care ne
ntmpin pe chei este Mac, dar un Mac transformat.
Zmbete cu gura pn la urechi. Nu ncape ndoial e ncntat s ne
vad! Pn acum n-am tiut niciodat dac Mac ne place sau nu. Sentimentele
lui au fost ascunse sub masca de impasibilitate politicoas. Dar acum este
limpede c pentru el aceast ntlnire este revederea cu prietenii. N-am cuvinte s
spun ct m nclzete asta! De acum nainte nervozitatea mea n relaiile cu Mac
se evaporeaz. Ba chiar l ntreb dac de cnd nu ne-am vzut a stat zilnic pe
pledul lui scriindu-i jurnalul.
Firete, spune Mac, artnd uor surprins.
De la Beirut plecm la Alep i ne facem obinuitele cumprturi etc. Este
angajat un ofer pentru Mary de data asta nu unul economic cules de pe
falez, ci un armean nalt, cu nfiare necjit, care are n tot cazul un anumit
numr de atestri cu privire la cinste i pricepere. A lucrat cndva pentru
ingineri germani i principalul su dezavantaj la prima vedere este vocea sa, care
are tendina s fe ascuit i iritant de plngrea. Nu exist totui nici un
dubiu c va f un salt calitativ de la jalnicul Abdullah. Ne interesm de Aristide,
pe care ne-ar plcea s-l avem cu noi, i obinem informaia c Aristide este acum
cu mndrie n serviciul guvernului. Conduce o main de splat strzile n Deir
ez-Zor!
Sosete ziua prestabilit i avansm spre Amuda cu dou mijloace de
transport. Hamoudi i Mac cu Mary (acum despuiat de onoruri regale i
cunoscut ca Blue Mary, ntruct a primit un strat oarecum scandalos de vopsea
albastr) urmeaz s ajung primii, i s se asigure c totul e pregtit pentru
primirea noastr. Eu i Max cltorim ca nite domni cu trenul pn la
Kamichlie, pentru a petrece acolo o zi semnnd actele necesare cu autoritile
militare franceze. Este n jur de ora patru cnd plecm din Kamichlie spre
Amuda.
Cnd ajungem, este evident c lucrurile nu s-au desfurat conform
planului. Exist o not de brambureal, nvinuirile zgomotoase i plngerile
umplu aerul. Hamoudi are o nfiare tulburat la culme, iar Mac una stoic.
Afm curnd faptele.
Casa nchiriat de noi, care ar f trebuit s fe eliberat, curat, zugrvit
n alb la o anumit dat de la care trecuse deja o sptmn, la sosirea lui
Hamoudi i Mac cu o zi n urm, pe lng faptul c nici vorb de zugrveal i
curenie, mai era nc ocupat de apte familii de armeni!
Tot ce se putea face n douzeci i patru de ore fusese fcut, dar rezultatul
nu e ncurajator!
Hamoudi, de acum bine instruit n doctrina esenial conform creia
confortul Khatun-elor e pe locul nti, i-a dedicat toat energia n scopul
obinerii unei camere fr armeni i dobitoace, vruite la repezeal. n ea
fuseser instalate dou paturi de campanie, unul pentru Max i unul pentru
mine. Restul casei era nc n haos, i am bnuiala c Mac i Hamoudi au
petrecut o noapte lipsit de confort.
Dar de acum totul va f bine, ne asigur Hamoudi, zmbindu-ne cu
zmbetul lui irezistibil.
Litigiile i nvinuirile se desfoar acum ntre familiile armene i preot i,
din fericire, nu ne privesc pe noi, iar Max i ndeamn s plece s se certe n alt
parte!
Femei, copii, gini, pisici, cini toi plngnd, jelind, ipnd, strignd,
blestemnd, rugndu-se, mieunnd, cotcodcind i ltrnd ies agale din curte
ca o fantastic scen fnal dintr-o oper!
Fiecare, mi nchipui, a fost tras pe sfoar de fecare! Haosul fnanciar este
total, iar patimile strnite ntre frai, surori, cumnate, veri i strbunici sunt mult
prea complicat de neles.
n mijlocul haosului, buctarul nostru (un buctar nou, pe nume Dimitri)
continu cu calm s prepare masa de sear. Ne aezm i mncm uurai i
dup aceea ne retragem frni la culcare.
La culcare dar nu la odihn! Niciodat n-am avut o scrb exagerat fa
de oareci, dar prima noastr noapte n Amuda a fost o experien pe care n-am
s-o uit niciodat.
Imediat ce am stins lampa, puzderii de oareci (i cred cu adevrat c erau
sute) ies din gurile din perei i podea. Alearg veseli pe paturile noastre,
chiind n timp ce alearg. oareci pe faa ta, oareci ncurcai n prul tu
oareci, oareci! OARECI!...
Aprind o lantern. Oribil! Pereii sunt plini de nite creaturi ciudate, palide,
asemntoare gndacilor de buctrie! Un oarece st pe piciorul patului meu,
ocupndu-se de mustile lui!
Pretutindeni sunt gngnii oribile, trtoare!
Max mi spune cuvinte linititoare.
Dormi, m ndemn el. O dat ce eti adormit, nici una din chestiile astea
nu te va mai deranja.
Excelent sfat, dar greu de aplicat! Mai nti trebuie s adormi, lucru care,
cu oarecii fcnd teren de sport pe tine i alergnd sntos, nu prea e posibil.
Sau nu e posibil pentru mine. Max pare s-o fac foarte bine.
Caut s-mi nbu scrba i chiar aipesc puin, cnd nite piciorue
alergnd pe faa mea m deteapt. Aprind lanterna. Gndacii s-au nmulit, iar
un pianjen mare i negru coboar spre mine din tavan!
i aa trece noaptea, i mi-e ruine s spun c la dou a.m. m apuc
isteria. Cnd vine dimineaa, declar eu, am s m duc la Kamichlie s atept
trenul, i am s m ntorc direct la Alep! Iar de la Alep am s m duc direct n
Anglia! Nu pot s suport viaa asta! N-am s-o suport! Vreau acas!
Max rezolv situaia cu abilitate. Se scoal, deschide ua, l strig pe
Hamoudi.
n cinci minute paturile noastre sunt trase afar, n curte. Un timp, zac cu
ochii la cerul nstelat de deasupra. Aerul e rcoros i nmiresmat. Adorm
butean. Max, mi nchipui, scoate un oftat de uurare nainte de a adormi i el.
*
Chiar ai de gnd s pleci la Alep? m ntreab nelinitit Max dimineaa
urmtoare.
Roesc un pic amintindu-mi criza de isterie. Nu, rspund eu; n-am s m
fi de colo-colo prin lume. Dar am de gnd s continui s dorm n curte!
Hamoudi explic linititor c totul va f bine n curnd. Gurile din
dormitor sunt astupate cu gips i ciment. Se va da nc un strat cu var. Mai mult,
vine un motan; a fost nchiriat. E un super-motan un motan profesionist de
nalt clas.
l ntreb pe Mac ce fel de noapte a avut cnd a sosit cu Hamoudi. Fiinele
alea au alergat pe el tot timpul?
Aa cred, spune Mac, calm ca de obicei. Dar eram adormit.
Minunatul Mac!
Motanul nostru sosete la vremea cinei. N-am s uit n viaa mea acel
motan! Este, dup cum ne anunase Hamoudi, un motan profesionist,
supercalifcat. i cunoate treaba pentru care a fost angajat i o abordeaz ntr-o
manier de adevrat specialist.
n timp ce cinm, se ghemuiete la pnd n spatele unui cufr. Cnd
vorbim, sau ne micm, sau facem prea mult zgomot, ne arunc o privire iritat.
Trebuie s v cer s facei linite, pare s spun. Cum am s-mi fac treaba
fr cooperare?
Expresia lui este att de foroas nct ne supunem pe dat, vorbim n
oapt i mncm avnd grij s facem ct mai puin zgomot cu tacmurile i
paharele.
De cinci ori n timpul mesei iese din gaur cte un oarece i alearg pe
podea i de cinci ori motanul zvcnete. Rezultatul e imediat. Aici nu exist
zbav occidental, nici joac sau hruirea victimei. Motanul reteaz pur i
simplu capul oarecelui l ronie tot, i trece la iestul corpului! Este de-a dreptul
oribil, dar absolut practic.
Motanul rmne cu noi cinci zile. Dup acele cinci zile, nu mai apare picior
de oarece. N-am mai vzut nici pn atunci, nici de atunci, un asemenea motan
profesionist. Nu ne-a dat nici o atenie, nu ne-a cerut niciodat lapte sau o
frm de mncare. A fost rece, tiinifc i impersonal. Un motan desvrit!
*
Acum suntem instalai. Pereii au fost vruii, cercevelele i ua vopsite, iar
un tmplar i cei patru fi ai lui s-au instalat n curte i ne fac mobila pe
comand.
Mese, spune Max, mai ales mese! Niciodat nu-i ajung mesele.
naintez o rugminte pentru un scrin cu sertare i Max mi ofer cu
mrinimie un ifonier cu cuie pe post de cuier.
Mac schieaz un suport pentru prosoape i tmplarii ncep s lucreze la
el. Btrnul l aduce mndru n camera mea spre completare. Arat altfel dect n
schia lui Mac i, cnd tmplarul l las jos, mi dau seama de ce. Are nite
picioare colosale, nite suluri mari i curbate de picioare. Ies n afar astfel nct,
indiferent unde l-ai pune, invariabil te mpiedici de ele.
ntreab-l, i spun lui Max de ce a fcut picioarele astea n loc s se limiteze
la schia lui Mac.
Btrnul se uit la noi cu demnitate.
Le-am fcut aa ca s fe frumoase, spune el.
n faa acestui argument m dau btut i m resemnez s m mpiedic
pn la sfritul sezonului de acele picioare hidoase.
Afar, n captul ndeprtat al curii, se zidete un closet din crmizi de
argil nears, pentru mine.
n seara aceea, la cin, l ntreb pe Mac care a fost prima lui realizare ca
arhitect.
Asta este prima mea lucrare practic closetul tu!
Ofteaz cu tristee i simt c mi se rupe sufetul de mila lui. Asta nu va da
bine n memoriile lui cnd va ajunge s i le scrie.
Azi vin la ceai cpitanul Le Boiteaux i dou clugrie. i ntmpinm n
sat i i aducem acas. Aezat cu mndrie n faa uii se af ultima realizare a
tmplarului scaunul de la closetul meu!
*
Casa este organizat acum. Camera n care am dormit n prima noapte i
care, pe timpul nopii, mai colcie nc de gndaci, este atelierul de desen. Aici
Mac poate lucra n singurtate, rupt de contactul cu oamenii.
n tot cazul, pe el l las rece gndacii!
Vine apoi sufrageria. n continuare, camera de antichiti, unde vor f
depozitate descoperirile noastre, unde vor f splate oalele de lut i obiectele
sortate, catalogate i etichetate. (Este plin de mese!). Urmeaz apoi un mic birou
camer de zi, unde odihnete maina mea de scris i unde sunt instalate
ezlongurile. Dac de oareci am scpat (mulumit motanului nostru), dac de
gndaci sperm s scpm (cu ajutorul a nc dou straturi de var), de purici nu
vd cum am putea scpa.
Avem mult de suferit din pricina puricilor. Puricele are o vitalitate
debordant i se pare s aib o via miraculos protejat. Le d cu tifa Keatings-
ului i Flit-ului i tuturor sortimentelor de insecticide. Nu att pictura puricilor
m deranjeaz ct neostoita lor energie, opiala lor zglobie i fr de sfrit n
jurul mijlocului tu.
Max sufer din cauza puricilor mai ru dect mine. ntr-o zi gsesc i omor
o sut apte purici n banda pijamalei lui! El consider puricii enervani. S-ar
prea c eu m aleg cu surplus de purici adic, cei care n-au fost n stare s-i
gseasc culcu pe Max. Ai mei sunt de categoria a doua, purici inferiori,
neselecionai pentru salturi nalte!
Mac, se pare, n-are purici. Mi se pare foarte nedrept.
*
Viaa se desfoar acum dup reguli obinuite. Max se scoal zilnic n zori
i pleac la movil. n majoritatea zilelor merg cu el, dar sunt i zile n care
rmn acas i m ocup de alte lucruri precum splarea oalelor i obiectelor,
etichetarea lor i, uneori, mi vd de meseria mea i bat la main. Mac st i el
acas dou zile pe sptmn, ocupat n atelierul de desen.
Dac merg la movil, ziua mi se pare lung, dar nu foarte lung cnd e
vreme bun. E frig pn ce soarele e sus bine, dar dup aceea este foarte plcut.
Peste tot au rsrit fori, majoritatea din ele mici anemone roii, cum le numesc
eu n mod incorect (ranunculus este, parc, denumirea corect).
Max a adus o mn de lucrtori din Jerablus, oraul natal al lui Hamoudi.
Ni s-au alturat i cei doi fi ai lui Hamoudi, care i-au terminat lucru la Ur.
Yahya, cel mare, este un fcu nalt, cu un zmbet larg, vesel. Este ca un cine
prietenos. Cel mic, Alawi, este artos i, probabil, mai inteligent dect fratele su.
Are ns un temperament coleric i, uneori, sare la ceart. Un vr mai mare, Abd
es Salaam, este tot ef de echip. Dup ce ne vede pornii, Hamoudi urmeaz s
se ntoarc acas.
O dat ce lucru a fost pornit de strinii din Jerablus, lucrtorii din zon s-
au grbit s se angajeze. Brbaii din satul eicului au nceput deja lucrul. Acum,
ncep s soseasc din satele vecine grupuri mici de brbai. Sunt kurzi de dincolo
de grania turceasc, armeni i civa yezidii (aa-numiii adoratori ai diavolului)
oameni blnzi cu aspect melancolic, sortii s fe victimizai de ceilali.
Sistemul este simplu. Brbaii, sunt organizai n brigzi. Cei cu experien
ct de ct n spturi i cei care par inteligeni i prind repede sunt alei s dea
cu trncopul. Brbai, fci i copii primesc acelai salariu. Pe deasupra, exist
i un mic premiu n bani pentru fecare obiect gsit.
Din fecare brigad, cel cu trncopul are cele mai mari anse s gseasc
obiecte. Cnd i se termin de trasat careul respectiv, ncepe s dea cu trncopul.
Dup el vine cel cu lopata. Acesta ncarc pmntul n couri pe care trei sau
patru biei le car ntr-un loc destinat depozitrii. Dup ce rstoarn pmntul
l sorteaz n probabilitatea gsirii vreunui obiect care i-a scpat casmagiului i
celui cu lopata, i cum adesea acetia sunt biei cu ochiul ager, nu rareori vreo
amulet mic sau mrgea le aduce o frumoas recompens. Lucrurile gsite de ei
i le leag ntr-un col al vemintelor de pnz jerpelite ca s le arate la sfritul
zilei. Din cnd n cnd vin la Max cu cte un obiect, i pe baza rspunsului lui
pstreaz-l sau shiluh, arunc-l, i se decide soarta. Acest lucru se aplic
obiectelor mici amulete, fragmente de oale de lut; la oasele unui mormnt sau
urmele unui zid de crmid, eful de echip n cauz l cheam pe Max i
lucrurilor li se acord grija cuvenit. Max sau Mac scobesc cu atenie n jurul
obiectelor gsite cu un cuit, dau pmntul la o parte i suf praful rmas. Apoi,
nainte ca obiectele s fe scoase, sunt fotografate i schiate ntr-un carnet.
Dezgroparea cldirilor, atunci cnd apar, este de asemenea o afacere
delicat care necesit specialiti. De regul, eful de echip ia el nsui
trncopul i urmrete cu grij zidul din crmizi de argil, dar un trncopar
inteligent, dei total lipsit de experien, prinde repede arta urmrii zidului i nu
dup mult timp l vei auzi spunnd ncreztor n timp ce sap: Hadha Iibn!
(Acesta este zidul).
Pe total, lucrtorii notri sunt cei mai inteligeni. Dezavantajul lor este
atitudinea lor provocatoare ntotdeauna reuete s-i scoat din fre pe kurzi i
arabi. n tot cazul, certurile sunt aproape permanente. Toi lucrtorii notri sunt
aprigi din fre i fecare are asupra lui mijloace de exprimare cuite mari,
mciuci i un fel de buzdugane. i sparg capetele, se ncleteaz ntr-o lupt corp
la corp pe via i pe moarte, n timp ce Max anun zgomotos regulile spatului.
Pentru toi, care se bat, se va institui o amend! Rezolvai-v certurile n
afara orelor de program! n timpul lucrului sunt interzise btile. n timpul
lucrului, eu sunt tatl vostru i ce spune tatl trebuie respectat! Nici n-am s v
ascult motivele de disput, nici n-am s fac altceva. Indiferent cine e vinovat ntr-
o btaie, toi care se bat vor primi aceeai amend.
Brbaii ascult i aprob din cap.
E adevrat! El e tatl nostru. Nu trebuie s existe bti, altfel s-ar putea
distruge cine tie ce pies de valoare.
Btile, totui, continu s se ncing. Pentru bti repetate, un om este
suspendat. Suspendarea dureaz o zi sau dou i, chiar i atunci cnd e
concediat defnitiv, de regul reapare dup urmtoarea zi de plat i cere s fe
angajat pentru schimbul urmtor.
Dup cteva experimente, ziua de plat este fxat dup o perioad de
aproximativ zece zile. Unii dintre lucrtori vin din sate destul de ndeprtate,
aducndu-i cu ei mncare. Aceasta (un sac de fin i cteva cepe) se termin n
zece zile i atunci omul cere voie s se duc acas, ntruct nu mai are mncare.
Descoperim c unul dintre marile dezavantaje este c oamenii nu lucreaz n mod
regulat. De ndat ce sunt pltii, se las de munc. Acum am bani. De ce s
mai lucrez? M duc acas. n dou sptmni banii se termin, omul se ntoarce
i cere s fe reangajat. Pentru noi este un lucru suprtor, ntruct o brigad
obinuit s lucreze mpreun este mult mai efcient dect o combinaie nou.
Francezii au metodele lor de a trata acest obicei care le-a produs mari
difculti, atunci cnd munca se desfura la calea ferat. Ei obinuiau s i
in permanent lucrtorii cu o restan de plat valornd jumtate de salariu.
Acest lucru i face s lucreze continuu. Locotenentul l-a sftuit pe Max s adopte
acest sistem, dar, dup consultri, am decis s nu-l adoptm ntruct, din
punctul de vedere al lui Max, sistemul prea practic nedrept. Oamenii i
ctigaser banii prin munc i erau perfect ndreptii s i ia salariul ntreg.
Aa c a trebuit s ne conformm cu veniri i plecri continue.
Dup ce ajungem la movil la ase jumtate, la opt jumtate se ia pauz
pentru micul dejun. Mncm ou ferte tari i cltite arbeti, iar Michel (oferul)
ne d ceai ferbinte pe care l bem din cni emailate, eznd n vrful movilei,
dominnd peisajul incredibil de fermector. Aerul este nmiresmat. Este unul din
momentele n care i zici c e grozav s trieti. efi de echip rnjesc fericii;
copii mici mnnd vaci vin i se uit cu timiditate la noi. Sunt mbrcai n
zdrene, iar dinii lor albi strlucesc cnd ne zmbesc. mi spun n sinea mea ct
de fericii arat i ct de plcut e viaa lor.
La aceast or din zi, aa-numiii copii norocoi din inuturile europene
stau n sli de clas aglomerate, lipsii de aer curat, cznindu-se s nvee literele
alfabetului, scriind cu degete chircite. M ntreb n sinea mea dac o s ajungem
s spunem ntr-o bun zi, peste o sut de ani sau mai bine, pe un ton ocat: Pe
vremea aceea bieii copii erau obligai s mearg la coal, s stea nchii n
cldiri, n bnci ore ntregi! E groaznic s te gndeti la asta! Bieii copilai!
Rupndu-m din gnduri, i zmbesc unei fetie cu o frunte tatuat i i
ntind un ou fert.
Ea scutur imediat din cap alarmat i se ndeprteaz n grab. Simt c
am comis o greeal.
efi de echip suf n fuiere. napoi la munc. Hoinresc agale n jurul
movilei, oprindu-m din cnd n cnd la diferite posturi de lucru. ntotdeauna
speri s te afi la faa locului cnd apare o descoperire interesant. Dup ce stau
sprijinit n bastonul meu vreo douzeci de minute urmrindu-i pe Mohammed
Hassan i echipa lui, trec mai departe la 'Isa Daoud, ca s afu mai trziu c
descoperirea zilei un frumos vas cu ncrustaii a fost fcut exact dup ce mi-
am schimbat postul.
Mai am i o alt sarcin. Stau cu ochii pe bieii cu courile cci unii dintre
cei mai lenei dintre ei, atunci cnd duc courile la locul de depozitare a
pmntului, nu se ntorc imediat. Stau la soare i rscolesc linitit pmntul din
courile lor i adesea petrec aa un confortabil sfert de or! Ba i mai suprtor,
unii dintre ei se ghemuiesc i trag cte un pui de somn!
Spre sfritul sptmnii, n rolul meu de spion-ef, raportez ce am
descoperit.
Bieelul acela foarte mic, cel cu turban galben, este a-ntia; nu
trndvete o clip. Eu l-a suspenda pe Salah Hassan; ntotdeauna doarme pe
grmada de pmnt. Abdul Aziz este cam lene i la fel i cel n zdrenele alea
albastre.
Max e de acord c Salah Hassan trebuie suspendat, dar spune c Abdul
Aziz are un ochi att de ager c nu-i scap nimic.
Cnd i cnd, n cursul dimineii, n timp ce Max i face turul, se face
simit o izbucnire de energie total fctiv. Toat lumea strig Yallah!, ip,
cnt, danseaz. Bieii cu courile dau zor nspre i de la depozitul de pmnt,
i leagn n aer courile goale, ip i rd. Apoi totul se stinge din nou i
lucrurile i reiau mersul lent de mai nainte.
efi de echip scot ntruna o serie de strigte de ndemn Yallah! i un fel
de formul de ironie care probabil i-a pierdut semnifcaia de atta repetat.
Aa se mic femeile btrne! Sigur nu suntei brbai! Ct ncetineal!
Ca nite vaci drmate! Etc., etc.
M duc n captul ndeprtat al movilei i m aez printre fori, ntrnd
ntr-o stare plcut.
Un grup de femei vine din zare ctre mine. Dup veselia coloritului lor, sunt
femei kurde. Sap de zor i scot rdcini i culeg frunze. La un moment dat, ed
toate n cerc n jurul meu.
Femeile kurde sunt vesele i frumoase. Ele poart culori luminoase. Aceste
femei au pe cap turbane de un portocaliu aprins, iar hainele lor sunt verzi i
purpurii i galbene. i in capul drept, sunt nalte i au o inut mndr. Au fee
bronzate, cu trsturi regulate, obrajii roii i, n general, ochi albatri.
Brbaii kurzi seamn izbitor cu tabloul lordului Kitchener pe care l
aveam agat n camera mea cnd eram copil.
Faa roie precum crmida, mustaa mare, castanie, ochii albatrii,
nfiarea marial i foroas!
n acest col de lume satele kurde i arabe sunt aproape egale ca numr. Ei
duc aceeai via i aparin aceleiai religii, dar n-ai putea confunda o clip o
femeie kurd cu una arab. Arboaicele sunt invariabil umile i retrase; ele i
feresc faa cnd vorbeti cu ele; dac se uit la tine, o fac de la distan. Cnd
zmbesc, o fac cu timiditate, cu faa pe jumtate ntoars. n general poart
negru sau culori nchise. i n-ai s vezi niciodat o arboaic venind i
adresndu-i-se unui brbat! O kurd nu are nici un dubiu c e la fel de bun ca
un brbat, dac nu chiar mai bun! Ele ies din case i fac glume cu orice brbat,
petrecndu-i ziua ct se poate de plcut. Nu se sfiesc ctui de puin s-i
bruftuluiasc brbaii. Lucrtorii notri din Jerablus, neobinuii cu kurzi, sunt
profund ocai.
Kurdele mele din aceast diminea m examineaz cu un interes sincer i
schimb impresii ntre ele. Sunt foarte prietenoase, mi fac semne din cap, rd,
pun ntrebri, apoi ofteaz i scutur din cap n timp ce i ating buzele cu
degetele.
Ele spun limpede: Ce pcat c nu ne putem nelege! Arat spre vrful
movilei. Sunt femeia lui Khwaja? Dau din cap. Lanseaz alt serie de ntrebri,
apoi i dau seama c nu pot primi rspuns i ncep s rd.
ncercnd s-mi explice ce fac ele cu ierburile i plantele pe care le culeg.
Ah, dar e inutil!
Izbucnete o alt cascad de rs. Se ridic, zmbesc, dau din cap i se
ndeprteaz vorbind i rznd. Sunt ca nite fori mari n culorii vii...
Triesc n colibe de lut, probabil cu puine oale de gtit la dispoziie, totui
veselia i rsul lor sunt neforate. Viaa lor li se pare frumoas, cu o savoare
rabelainian. Sunt frumoase, pline de via, vesele.
Trece fetia mea arboaic, mnnd vacile. mi zmbete cu timiditate, apoi
i ferete repede ochii.
Aud n deprtare fuierul efului de echip. Este dousprezece i jumtate
pauza de prnz.
mi ndrept paii spre locul n care m ateapt Max i Mac. Michel aez
prnzul pe care ni l-a trimis Dimitri.
Dup prnz ne ducem s ne uitm la antierul casei noastre. Este la vreo
sut de metri dincolo de sat i de casa eicului, la sud-est de movil. Fundaia e
turnat deja i l ntreb cu ndoial pe Mac dac ncperile nu sunt prea mici.
Pare amuzat i mi spune c sta este efectul spaiului deschis nconjurtor. Casa
urmeaz s fe construit cu un dom central; acesta va avea n centru o camer
mare de zi i de lucru, cu dou camere de o parte i de alta; buctria va f
separat. La structura principal putem aduga i alte camere dac spturile se
prelungesc i avem nevoie de ele.
La mic distan de cas urmeaz s form un pu, ca s nu mai depindem
de puul eicului. Max alege locul, apoi se ntoarce la lucru.
Eu mai rmn un timp i l urmresc pe Mac dnd ordine prin intermediul
gesturilor, scuturturilor din cap, fuierturilor totul cu excepia cuvntului
vorbit!
n jur de patru, Max i ncepe rondul pe la fecare brigad i d baci
oamenilor. Cnd ajunge la o brigad, lucrtorii se opresc, se aliniaz i arat ce
au gsit peste zi. Unul dintre cei mai ntreprinztori biei de la couri i-a
curat achiziia cu scuipat!
Deschizndu-i registrul uria, Max ncepe operaiunea.
Casmagiul? (Omul cu trncopul)
Hassan Mohammed.
Ce a gsit Hassan Mohammed? O jumtate de oal mare, spart, multe
fragmente de oale, un cuit de os, cteva frme de cupru.
Max rstoarn colecia, arunc fr mil ce e feac de regul acele lucruri
care aprinseser cele mai mari sperane ale omului cu trncopul bag
obiectele de os ntr-o cutie mic pe care o car Michel, mrgelele n alta.
Fragmentele de oale de lut merg n unul din courile mari pe care l car un biat
mic.
Max anun premiul: dou pence sau chiar patru pence i noteaz n
registru. Hassan Mohammed repet suma i o stocheaz n memoria lui
ncptoare.
La sfritul sptmnii au loc operaii aritmetice nfortoare. Se adun
fecare sum zilnic, rezultatul se adun la suma ratei zilnice a salariului, iar
apoi se pltete suma rezultat astfel. Omul pltit tie exact ct are de primit!
Uneori, el va spune: Nu e destul trebuie s mai fe dou pence. Sau, ca de
attea ori: Mi-ai dat prea mult, mi datorai cu patru pence mai puin. Rareori
se neal. Din cnd n cnd apar erori din cauza similitudinii numelor. Adesea
exist trei sau patru Daoud Mohammed i trebuie s fe deosebii prin rostirea
numelui urmtor, Ibrahim sau Suliman.
Max trece la omul urmtor.
Numele tu?
Ahmad Mohammed. Nu are prea multe; strict vorbind, n-are nimic din ce
vrem noi, dar trebuie ncurajat ct de ct, aa c Max alege cteva cioburi i le
arunc n co anunnd ceva mruni.
Dar acum urmeaz micul Abdul Jehar care ntinde cu ndoial nite
mrgele micue i un alt obiect la care Max se repede pe dat. Este un cilindru de
sigilii, intact, i dintr-o perioad bun o descoperire cu adevrat valoroas.
Micul Abdul este felicitat, n dreptul numelui lui este trecut suma de cinci franci
i izbucnete un murmur de entuziasm.
Nu exist nici o ndoial c pentru lucrtori, toi pariori din fre,
incertitudinea afacerii este principala atracie.
Oamenii care au fost premiai se ntorc la lucru ntr-un mod dezordonat.
Max continu pn ajunge la ultima brigad.
Acum a mai rmas o jumtate de or pn la apus. Se aude fuierul. Toat
lumea ip Gata! Gata! i arunc n aer courile, le prind, o iau la fug pe deal
n jos ipnd i rznd.
S-a mai sfrit o zi de munc. Cei care vin din sate afate la dou sau trei
mile deprtare pornesc ctre cas pe jos. Civa oameni ale cror case ne sunt n
drum se car pe acoperiul lui Mary. Plecm spre cas.
Printr-o curioas coinciden, puul pe care am nceput s-l spm se
dovedete a f exact pe locul unde a fost spat un pu n antichitate. Acest lucru
are un asemenea efect nct cteva zile mai trziu cinci domni brboi i gravi l
ateapt pe Max la poalele movilei.
Au venit, explic ei, din sate afate la multe mile deprtare. Au nevoie de
mai mult ap. Khwaja tie locurile unde se af ascunse puurile puurile
acelea pe care le-au avut romanii. Dac el le va indica locurile, i vor rmne
venic recunosctori.
Max le explic precum c a fost o pur ntmplare c am nimerit exact n
locul n care a existat cndva un pu.
Domnii gravi zmbesc politicos dar nencreztori.
Ai o mare nelepciune, Khwaja; lucru sta este tiut. Secretele
antichitii sunt pentru tine ca o carte deschis. De aceea, arat-ne locurile n
care s spm i i vom da daruri.
Nici unul din protestele lui Max nu e crezut. Mai degrab este privit ca un
magician care i apr secretele. El tie, murmur ei, dar nu vrea s spun.
mi doresc s nu f dat niciodat peste blestematul sta de pu roman,
spune Max cu nduf. mi provoac numai probleme.
Complicaiile apar cnd trebuie pltii oamenii. Moneda ofcial a acestei
ri este francul francez. Dar prin prile astea mejidi-ul turcesc este folosit de
atta timp nct localnicii conservatori nu vor s aud de altceva. n bazare e
folosit aceast moned, dei bncile nu opereaz cu ea. Oamenii notri refuz s
fe pltii n altceva n afar de mejidi.
n consecin, Michel este trimis n bazare s schimbe moneda ofcial de la
banc n moneda ilegal.
Mejidi-ul este o moned mare, grea. Michel se mpleticete sub greutatea
sculeilor cu monede. Le rstoarn pe mas. Sunt toate foarte murdare i miros
a usturoi!
naintea zilei de plat avem seri de comar numrnd la mejidizi, aproape
asfxiai de mirosul lor!
Michel este de nepreuit n multe privine. Este cinstit, punctual, i ct se
poate de meticulos. Nu tie s scrie sau s citeasc, dar este n stare s in
minte socoteli extrem de complicate, ntorcndu-se de la pia cu un ir lung de
cumprturi, spunnd cu precizie preul fecreia i punnd pe mas restul
exact. Niciodat nu face o greeal la socotit.
Pe de alt parte, este arogant ct ncape, extrem de certre cu
mahomedanii, foarte ncpnat i, din nefericire, are mn grea la mainrii.
Forca! spune el cu ochii strlucind i imediat dup aceea se aude un trosc
amenintor.
Dar i mai dezastruos este spiritul lui de economie. Este foarte amrt c
nu i sunt apreciate bananele putrede i portocalele vetede.
Nu existau deloc unele bune?
Ba da, dar erau mai scumpe. Astea sunt mult mai economicoase.
Iat un cuvnt mare Economia! Ne cost mai mult dect irosirea.
Al treilea slogan al lui Michel este Sawi proba (s facem o ncercare).
O spune pe toate tonurile optimist, mbietor, nerbdtor, ncreztor,
uneori disperat.
Rezultatul este de regul nefericit.
*
Spltoreas noastr dovedindu-se incredibil de nceat, m-am aventurat
s-mi pun jacheta i fusta de nevast de Furitor de Imperiu, pe care pn acum
n-am avut curaj s le port.
Max mi arunc o privire.
Ce naiba ai pus pe tine?
Spun n aprare c inuta e drgu i rcoroas.
Nu poi s pori astea. Du-te i d-i-le jos.
Trebuie s port costumul. L-am cumprat.
E prea nspimnttor. Ari ca cel mai ofensiv gen de memsahib direct
din Poonah!
Recunosc cu tristee c am avut o bnuial n privina asta.
Max spune ncurajator:
Pune-i chestia aia verzulie cu motive n romburi Tell Halaf.
A dori s nu mai foloseti termenii oalelor tale ca s-mi descrii
mbrcmintea, spun fnoas. E verde-citron!
Max se uit la mine cu tristee i cltin din cap.
*
n timp ce trecem prin satul Hanzir auzim urmtoarea conversaie:
Cine sunt tia?
Sunt strinii care fac spturi.
Un domn btrn ne cerceteaz cu gravitate.
Ce frumoi sunt! ofteaz el. Sunt plini de bani!
O btrn alearg la Max.
Khwaja! Ai mil, intervino pentru ful meu. L-au dus la Damasc la
nchisoare. E un om bun, n-a fcut nimic absolut nimic, jur!
De ce l-au dus, atunci, la nchisoare?
Degeaba. E o nedreptate. Salveaz-mi-l.
Dar ce-a fcut, micu?
Nimic. Jur n faa lui Dumnezeu. sta-i adevrul!
N-a fcut nimic, doar a ucis un om!
*
Acum se isc o nou nelinite. Mai muli brbai din Jerablus s-au
mbolnvit. Se af n corturi la Chagar Bazar. Trei brbai zac la pat, iar necazul
ivit e c ceilali nu vor s se apropie de ei. Nu vor s le duc mncare i ap.
Aceast evitare a bolnavilor este foarte ciudat. Dar nu e mai puin
adevrat c totul pare ciudat ntr-o comunitate n care viaa uman nu e socotit
important.
Vor muri de foame dac nu li se duce mncare, spune Max.
Colegii lor de munc ridic din umeri.
Inshallah dac asta e voina lui Dumnezeu.
efi de echip, dei cu reinere, i demonstreaz cunotinele despre
civilizaie i fac bombnind unele servicii. Max abordeaz cu delicatee problema
spitalului. Poate aranja cu autoritile franceze ca cei doi oameni care sunt grav
bolnavi s fe primii n spital.
Yahya i Alawi scutur cu ndoial din cap. Va f o ruine s mearg la
spital, cci n spital se petrec multe lucruri dezonorante. ntotdeauna moartea
este preferabil dezonoarei.
M gndesc aiurea la diagnosticuri greite, la neglijen.
Care sunt aceste lucruri degradante care s-au petrecut? ntreb eu.
Max intr mai adnc n problem. Apoi, dup o serie lung de ntrebri i
rspunsuri, se ntoarce i mi explic.
Un brbat a fost primit n spital i acolo i s-a fcut o clism...
Da, spun eu, ateptnd s continue povestea.
Max spune c asta e tot.
Dar omul a murit?
Nu, ns ar f preferat s moar.
Poftim? strig cu nencredere.
Max spune c aa e. Omul s-a ntors n satul lui profund ndurerat. Aa o
umilin era de nendurat! Pentru el, moartea ar f fost de preferat. Obinuii cum
suntem, cu ideile noastre occidentale despre importana vieii, ne e greu s ne
ajustm gndirea la o alt scar de valori. i totui, pentru mintea oriental este
destul de simplu. Moartea e de ateptat s vin e la fel de inevitabil ca
naterea, iar dac vine mai devreme sau mai trziu este ntrutotul la vrerea lui
Allah. Iar aceast credin nltur ceea ce a devenit blestemul lumii noastre de
azi anxietatea. Poate c nu exist eliberare de vrere, dar n mod sigur exist
eliberare de fric. Iar boala este o stare natural i binecuvntat munca este
necesitatea nenatural.
M gndesc la un ceretor btrn de care am dat n Persia. Avea o barb
alb i o inut demn i nobil. Vorbea cu mndrie, cu toat mna lui ntins.
D-mi din generozitatea ta o puc, oh, prine. M ngrijoreaz c a
putea s evit moartea.
*
Problema celor doi bolnavi devine mai acut. Max se duce la Kamichlie i
i spune psurile comandantului francez. Oferii sunt ntotdeauna amabili i
sritori. Max este prezentat doctorului militar francez, iar acesta merge cu noi
napoi la movil i consult pe pacieni.
Ne confrm temerile oamenii sunt cu adevrat bolnavi. Unul din ei,
spune el, trebuie s f intrat deja ntr-un stadiu avansat de boal cnd a venit la
noi i s-ar putea s nu mai existe mari sperane privind recuperarea lui. Ne
recomand s-i ducem pe amndoi la spital. Oamenii sunt convini s accepte, i
sunt dui imediat.
Tot foarte amabil, doctorul francez ne d nu tiu ce laxativ cu adevrat
puternic care, spune el, va bga n vitez i-un cal!
De asta n mod sigur este nevoie, cci oamenii vin n mod constant la Max
vitndu-se de constipaie, iar laxativele obinuite par a nu avea absolut nici un
efect.
Unul din bolnavii notri a murit n spital. Cellalt este n curs de
nsntoire. Vestea morii ne-a parvenit dup dou zile de la producerea ei i
afm c omul a fost deja nmormntat.
Alawi vine la noi cu o fa grav.
Este vorba de reputaia noastr, ne spune el.
Inima mi se strnge uor. Cuvntul reputaie precede ntotdeauna cererea
de bani.
Omul acesta, continu el, a murit departe de cas. A fost ngropat aici.
Asta se va rsfrnge mult asupra noastr n Jerablus.
Dar noi n-am avut nici o vin n moartea omului, spune Max. Era deja
bolnav cnd a venit, iar noi am fcut tot ce am putut.
Alawi nltur moartea printr-un gest. Moartea e feac. Nu de moartea
omului este vorba. E vorba de nmormntare.
Cci n ce situaie se vor afa rudele mortului familia lui? El a fost
ngropat ntr-un loc strin. Deci ai lui vor trebui s-i lase casa i s vin unde se
af mormntul lui. Pentru un brbat este o ruine s nu se ntoarc s fe
ngropat n inutul lui natal.
Max spune c nu vede ce poate face acum n privina asta. Omul este
ngropat. Ce propune Alawi un dar de bani familiei ndoliate?
Asta va f ceva acceptabil, da. Dar ceea ce propune Alawi este deshumarea.
Poftim? S-l dezgropm?
Da, Khwaja. Trimite cadavrul napoi, la Jerablus. Apoi totul va f fcut n
mod onorabil i reputaia voastr nu va avea de suferit.
Max spune c nu tie dac se poate reui un asemenea lucru. n cele din
urm ne ducem la Kamichlie i ne consultm cu autoritile franceze. Este clar
c ne consider nebuni!
n mod neateptat, acesta l mbrieaz pe Max. O f fr doar i poate o
prostie, spune el, dar e posibil?
Doctorul ridic din umeri. Da, este posibil! Vor exista formaliti o
mulime de formaliti.
Et des timbres, beaucoup de timbres.
Natural, spune Max, asta e inevitabil.
Lucrurile sunt puse n micare. Un ofer de taxi accept cu entuziasm
sarcina de a transporta cadavrul (corespunztor dezinfectat). Un lucrtor, vr cu
decedatul, l va nsoi. Totul este aranjat. Dup toate cele necesare dezgropare,
dezinfectare, plus o mulime de formulare de semnat sicriul este sigilat i
taximetristul l leag vesel pe poziie.
Hola! strig el. O s avem o cltorie vesel! Trebuie s avem grij ca
fratele nostru s nu cad pe drum.
Toat treaba ia acum acel aer de intens voioie care poate f comparat doar
cu spiritul unui priveghi irlandez. Taxiul o ia din loc, cu oferul i vrul cntnd
ct i ine gura cntece vesele. Aceasta este o ocazie minunat pentru amndoi, i
spui. Se distreaz de minune.
Max scoate un oftat de uurare. A lipit ultimul timbru i a pltit taxele
fnale. Formele necesare au fost ncredinate taximetristului.
Ah, n fne, s-a sfrit cu asta! spune Max.
Se neal. Cltoria mortului, Abdullah Hamid, se poate constitui ntr-o
saga poetic. O clip i vine s crezi c trupul lui nu va cunoate nicicnd
odihna.
Cadavrul sosete la Jerablus. Este primit cu vaietele de rigoare i cu,
bnuim noi, o anumit mndrie. Are loc o mare srbtoare un osp, de fapt.
Taximetristul, invocndu-l pe Allah, pleac mai departe la Alep. Abia dup
plecarea lui se constat c toate formele importante au plecat cu el.
Se instaleaz haosul. Fr formele necesare, mortul nu poate f ngropat.
Este nevoie, deci, ca el s se ntoarc n Kamichlie? Se ncing aprinse dispute
asupra acestui aspect. Sunt trimii mesageri la autoritile franceze din
Kamichlie, la noi, la foarte problematica adres din Alep a taximetristului. Totul
se face cu lentoarea arab caracteristic... i ntre timp Abdullah Hamid rmne
nengropat.
Ct dureaz efectul formolului? l ntreb nelinitit pe Max. Se obin un nou
set de forme (completate cu les timbres) care este trimis la Jerablus. Sosete vorba
c mortul este pe cale de a f trimis napoi la Kamichlie cu trenul. Telegrame
disperate zboar de colo-colo.
Brusc, totul se sfrete cu bine. Taximetristul reapare n Jerablus,
futurnd formele.
Ce scpare! exclam el.
Funeraliile se desfoar n ordine i decen. Reputaia noastr, ne
asigur Alawi, este salvat!
Autoritile franceze nc ne mai consider nebuni. Lucrtorii notri ne
aprob cu gravitate. Michel este revoltat ce lips de economie! Spre a-i
descrca nervii, bocne zgomotos i ciocnete tutti sub ferestre n zori pn i se
spune imperios s nceteze.
Tutti este numele general dat tuturor construciilor i folosirii canistrelor de
petrol. Ce s-ar face Siria fr canistre de petrol e greu de imaginat! Femeile aduc
apa de la fntn n canistre de petrol. Canistrele de petrol ca acoperi la case i
nu numai.
Ambiia lui Michel, ne spune el ntr-un acces de confden, este s aib o
cas fcut complet din tutti. Va f foarte frumoas, spune el vistor, foarte
frumoas.
V. Sfrit de sezon
Chagar Bazar are rezultate bune, i B. sosete de la Londra ca ajutor
suplimentar pentru ultima lun.
Este interesant s-i urmreti pe B. i pe Mac mpreun sunt un contrast
total. Se neleg foarte bine, dar se uit unul la altul cu un fel de uimire
nedumerit.
ntr-o zi cnd ne ducem la Kamichlie, B. se arat brusc ngrijorat.
Nu e pcat s l lsm singur toat ziua pe btrnul Mac? Poate c ar f
mai bine s rmn cu el.
Lui Mac i place s stea singur, l linitesc eu.
B. pare nencreztor. Se duce glon n sala de desen.
Ascult, Mac, vrei s rmn i eu? M gndesc c te plictiseti s stai
singur toat ziua.
O expresie de consternare traverseaz faa lui Mac.
Oh, spune el, ateptam cu nerbdare ziua asta.
Ciudat fcu, Mac, sta, spune B. n timp ce ne blbnim din hrtop
n hrtop n drum spre Kamichlie. Ai vzut apusul de asear? Splendid! M-am
dus sus pe acoperi s m uit la el. L-am gsit pe Mac acolo. Eram un pic
entuziasmat, recunosc, dar btrnul Mac n-a scos un cuvnt. Nici mcar un
rspuns. Totui, presupun c a urcat acolo ca s priveasc apusul, nu?
Da, el urc de regul seara acolo.
Pare att de ciudat c nu spune nimic!
Mi-l imaginez pe Mac pe acoperi, izolat i tcut, i pe B. zumzind
entuziast lng el.
Tocmai n acest moment, Michel traverseaz oblic drumul cu intenii
diabolice, apas puternic pe accelerator i spulber un grup de arabi dou
btrne i un brbat cu un mgar.
Ei se mprtie ipnd i Max se ntrece pe sine njurndu-l furios pe
Michel. Ce dracu i nchipuie el c face? Putea s-i omoare!
Asta, se pare, era mai mult sau mai puin intenia lui Michel.
Ce-ar f contat? ntreb el ridicnd minile n aer i lsnd maina s
mearg de capul ei. Sunt mahomedani, nu-i aa?
Dup acest enun, profund cretinesc conform prerilor lui, se cufund n
tcerea martirizat a unui neneles. Ce fel de cretini sunt tia, pare el s se
ntrebe i nehotri n credina lor?
Max instituie ca regul de fer c nu va f permis nici o ncercare de
ucidere a mahomedanilor.
Michel ngn cu tristee n surdin:
Ar f mai bine dac toi mahomedanii ar f mori!
*
n afar de obinuitele noastre treburi n Kamichlie, B. are propria lui
treab i anume, s ia de la pot un pachet trimis din Anglia, coninnd dou
pijamale.
eful potei nu se af la post, dar este chemat la datorie prin diveri
mesageri. Sosete cscnd, mbrcat ntr-o senzaional pijama n dungi. Dei
evident trezit dintr-un somn profund, este politicos i amabil, d mna cu noi, ne
ntreab cum progreseaz spturile. Am gsit ceva aur? Vrem s bem o cafea cu
el? i astfel curtoazia find satisfcut, trecem la obiectul vizitei. ncep negocierile
pentru livrarea pachetului lui B.
Da, frete c exist un astfel de pachet, spuse eful potei. A sosit de la
Londra, Anglia. Ah, ce ora grozav trebuie s fe! Ce mult mi-ar plcea s l vd!
Este adresat lui monsieur B. Ah, acesta este monsieur B., noul nostru coleg?
D mna cu el din nou i rostete nite formule de politee. B. rspunde
politicos n arab.
Dup acest interludiu ne ntoarcem la problema pachetului. Da, spune
eful potei, a fost aici de fapt, aici n ofciu! Dar nu mai e aici. A fost transferat
n custodia vameilor. Monsieur B. trebuie s priceap c pachetele sunt supuse
vmuirii.
B. spune c n pachet sunt vemintele lui personale.
eful potei spune:
Fr ndoial, fr ndoial, dar asta este afacerea vameilor.
Trebuie s mergem, deci, la ofciul vamal?
Aa ar trebui, aprob eful potei. Numai c azi n-are rost. Azi este
miercuri, iar miercurea ofciul vamal este nchis.
Mine, atunci?
Da, mine va f deschis.
mi pare ru, i spune B. lui Max. Presupun c asta nseamn s vin din
nou mine ca s-mi ridic pachetul.
eful potei spune c n mod sigur monsieur B. va trebui s vin mine, dar
c nici mine nu-i va putea lua pachetul.
De ce? ntreab B.
Pentru c, dup ce formalitile cu vama vor f ncheiate, pachetul
trebuie s treac apoi prin ofciul potal.
Adic, trebuie s vin iar aici?
Categoric. Iar acest lucru nu e posibil mine, cci mine ofciul potal va
f nchis, spune triumftor eful potei.
Intrm n subiect n detaliu, dar ofcialitatea triumf de fecare dat. Se
pare c nu exist nici o zi din sptmn n care vama i pota s fe deschise
amndou!
Ne vrsm nervii pe srmanul B. i l ntrebm de ce naiba nu i-a adus cu
el blestematele de pijamale n loc s le trimit prin pot.
Pentru c sunt nite pijamale foarte speciale, se apr B.
Aa ar trebui, spune Max, avnd n vedere tot buclucul pe care or s-l
produc! Camionul sta trebuie s mearg zilnic la spturi i napoi. Nu s bat
drumul pn la Kamichlie pe post de serviciu potal!
ncercm s-l convingem pe eful potei s-l lase pe B. s semneze acum
formele potale, dar e de nenduplecat. Formalitile potale sunt ndeplinite
ntotdeauna dup vam. nvini, ieim mofuzi din ofciul potal iar eful potei,
probabil, se ntoarce n pat.
Michel apare entuziasmat i spune c a fcut un trg extrem de avantajos
cu portocale. A cumprat dou sute de portocale la un pre ct se poate de
economic. Ca de obicei, e njurat. Cum i nchipuie el c o s dm gata dou sute
de portocale nainte ca s se strice... adic, dac nu sunt stricate deja?
Unele, recunoate Michel, sunt o idee spre vetejire, dar sunt foarte ieftine,
i se face o mare reducere dac se iau dou sute. Max accept s le inspecteze i
cnd face asta le respinge imediat. Majoritatea din ele sunt deja acoperite cu un
mucegai verde!
Michel ngn cu tristee: Economia! La urma urmelor sunt portocale.
Pleac i se ntoarce cu nite gini economicoase inute, ca de obicei, cu susul n
jos. Alte cumprturi economice i neeconomice find ncheiate, pornim spre
cas.
l ntreb pe Mac dac a avut o zi bun, iar el mi rspunde Splendid! cu
un entuziasm de neconfundat.
Uitndu-se la Mac cu o privire nedumerit, B. se aeaz pe un scaun
imaginar, i ziua perfect a lui Mac are un sfrit ncnttor. N-am vzut
niciodat pe cineva rznd att de mult! La intervale, n timpul cinei, izbucnete
iar n rs. Dac tiam precis ce anume i gdil simul umorului, am f putut
aranja s-i dm zilnic o porie de amuzament! B. i continu sarcina difcil de a
f sociabil. n zilele cnd Max este la spturi, iar noi trei rmnem acas, B.
bntuie prin preajm ca un sufet rtcit. Intr n sala de desen i i vorbete lui
Mac, dar, neprimind nici un rspuns, se ntoarce trist n birou, unde eu bat de
zor la main detaliile oribile ale unei crime.
Oh, eti ocupat? ntreb B.
Da, rspund eu scurt.
Scrii?
Da. (i mai scurt).
M gndeam s aduc obiectele i etichetele aici, spune B. cu jind. Nu te-
a deranja, nu-i aa?
Trebuie s fu ferm. i explic limpede c mi-e absolut imposibil s-o dau
nainte cu mortul meu dac un viu se fie, icnete i, dup toate probabilitile,
vorbete n imediata vecintate.
Bietul B. pleac trist, condamnat s lucreze n singurtate i linite. Am
convingerea c dac B. ar f s scrie vreodat o carte, ar face-o cel mai uor
avnd la ndemn un radio i un gramofon date la maxim i cteva conversaii
desfurndu-se n aceeai camer!
Dar cnd sosesc vizitatorii, fe la movil, fe acas, B. e pe domeniul lui.
Clugrie, oferi francezi, arheologi n vizit, turiti B. este dornic i
competent s se ocupe de toi.
Uite, s-a oprit o main i vd nite oameni. S m duc s vd cine
sunt?
Oh, chiar te rog!
i la un moment dat grupul sosete, pstorit dibaci de B. care trncnete
n orice limb e nevoie. n astfel de ocazii, B. valoreaz ct greutatea lui n aur. I-o
spunem.
Mac nu e prea bun, nu-i aa? spune B. rnjind la Mac.
Mac, spun eu cu severitate, nu e bun deloc. El nu vrea nici mcar s
ncerce.
Mac zmbete blnd i ndeprtat...
*
Mac, descoperim noi, are o slbiciune. Slbiciunea asta este Calul.
Problema pijamalelor lui B. este rezolvat n felul urmtor: camionul l las
pe Mac la movil, apoi i continu drumul spre Kamichlie. Mac vrea s vin
acas la amiaz, i Alawi i sugereaz c ar putea veni clare. eicul are mai
muli cai. Faa lui Mac se lumineaz pe loc. Izolarea aceea blnd dispare i e
nlocuit de nerbdare.
Din momentul acela, ori de cte ori se ivete cel mai mic pretext, Mac vine
acas clare.
Khwaja Mac nu vorbete niciodat, spune Alawi; el fuier. Cnd vrea ca
biatul cu pijama s mearg la dreapta, fuier; cnd vrea s vin zidarul, fuier;
acum fuier pentru cal.
Afacerea pijamalelor lui B. este tot nedefnitivat. Vameii cer exorbitanta
sum de opt lire! B. subliniaz c pijamalele cost doar dou lire perechea i
refuz s plteasc. Se creeaz o situaie extrem de difcil. Ce s fac ei cu
pachetul? ntreab vameii. l returneaz efului potei. Acesta nu o s i-l dea lui
B., iar B. nu o s-l lase s prseasc ara! Irosim cteva zile mergnd la
Kamichlie i certndu-ne n problema respectiv. Sunt chemai directorul bncii
i oferii din Serviciul Special. Chiar i un nalt demnitar d o mn de ajutor.
Ticlosul de ef al potei, dei tot n pijama, nu cedeaz deloc! Afacerea devine
rapid un incident internaional.
Brusc, totul se aranjeaz. Vameul din Amuda sosete acas la noi cu
pachetul. Complicaiile sunt rezolvate: treizeci de ilingi taxa vamal, douze
francs cinquante pour les timbres, et des cigarettes, nest ce pas? (Pachete de igri
i sunt ndesate n mn) Voila monsieur! El zmbete, B. zmbete, toat lumea
zmbete. Ne aezm n cerc i ne uitm la B. cum deschide pachetul.
B. ine cu mndrie coninutul, explicnd c este invenia lui special.
nari, explic el. Nu mai e nevoie de plas de nari.
Max spune c n-a vzut un nar prin prile astea.
Firete c exist nari, spune B. E un lucru bine cunoscut. Apa
stttoare!
Ochii mi fug imediat la Mac.
Aici nu exist nici o ap stttoare, spun eu. Dac era, Mac ar f vzut-o!
B. spune triumftor c exist un eleteu cu ap stttoare chiar la nord de
Amuda.
Max i cu mine repetm c n-am vzut i n-am auzit vreun nar. B. nu ne
d nici o atenie i se lanseaz n explicarea inveniei lui.
Pijamalele sunt dintr-o mtase alb. Sunt dintr-o bucat i au o cagul
care se trage peste cap i mneci care se termin n mnui fr degete. n fa se
nchid pn sus cu un fermoar, aa c singurele pri expuse atacului narilor
simt ochii i nasul.
Iar tu inspiri i expiri pe nas, ceea ce ine narii la distan, spune
triumftor B.
B. ne d de neles c atunci cnd vom bi de malarie o s ne dorim s-i
f adoptat ideea.
Mac ncepe brusc s rd. l privim ntrebtor.
Mi-am amintit de ziua cnd te-ai aezat pe scaunul inexistent, spuse
Mac i se ndeprteaz chicotind vesel. n noaptea aceea adorm repede, cnd un
zgomot cumplit ne trezete. Srim din pat, creznd pre de o clip c am fost
atacai de tlhari. Alergm cu toii n sufragerie. O siluet alb alearg bezmetic
de colo-colo, ipnd i opind.
Doamne Sfnte, B., ce s-a ntmplat? strig Max.
Un moment ne gndim c B. a nnebunit.
Dar ne lmurim imediat.
Prin nu tiu ce mijloace, un oarece s-a strecurat n pijamaua antinari!
Fermoarul s-a blocat.
Se face ziu i noi tot nu ne putem opri din rs.
Doar B. nu este deloc amuzat...
*
Casa noastr se nal rapid. Scheletul de lemn este mbrcat n crmizi
de argil nears. Efectul are s fe grozav. Stnd pe movil lng Mac, l felicit.
Asta e mult mai frumoas dect closetul meu, spun.
Arhitectul de succes m aprob. Totui, se plnge de lucrtorii lui care
habar nu au ce e aceea acuratee, se mulumesc doar s rd i s spun c nu
conteaz, ndrept subiectul spre cai i Mac se nveselete.
Acum c vremea e canicular, temperamentul lucrtorilor notri s-a ncins
i el. Max mrete amenzile pentru capete sparte i, n cele din urm, adopt o
soluie disperat. n fecare diminea, lucrtorii trebuie s-i predea armele
nainte de a ncepe lucrul. Este o decizie nepopular, dar oamenii o accept cu
reinere. Tot soiul de instrumente de distrugere i sunt nmnate lui Michel sub
ochii lui Max, iar Michel le ncuie n Mary. La apus, armele sunt napoiate
stpnilor lor.
Un lucrtor yezid vine i se plnge de sete. El nu poate lucra dac nu bea
ap.
Dar exist ap aici de ce nu bei?
Nu pot s beau apa asta. Vine dintr-un pu, iar n dimineaa asta ful
eicului a scpat n pu o frunz de salat verde.
Prin religia lor, yezidiii n-au voie s pomeneasc de salata verde sau s se
ating de ceva contaminat de ea ntruct ei cred c n ea slluiete Shaitan.
Max spune:
Ei bine, cine i-a spus asta a minit. n chiar dimineaa asta l-am vzut
pe ful eicului n Kamichlie i mi-a spus c e de dou zile acolo.
Apoi, n faa oamenilor adunai, este citit Decretul Ordinii Publice. Nimeni
nu are voie s-i mint sau s-i persecute pe lucrtorii yezidii. La aceste
spturi, toi trebuie s fe ca fraii.
Un mahomedan face un pas nainte.
Voi l urmai pe Hristos, Khwaja, iar noi l urmm pe Mohamed, dar i
noi i voi suntem dumanii lui Shaitan (Diavolul). De aceea e de datoria noastr
s-i persecutm pe cei care cred c Shaitan o s fe restaurat i care l venereaz.
Atunci, ca s-i faci datoria pe viitor te va costa cinci franci de fecare
dat!
Cteva zile dup asta nu mai primim nici o plngere din partea yezidiilor.
Yezidiii sunt nite oameni curioi i deosebit de blnzi, iar faptul c l
venereaz pe Shaitan (Satana) e mai mult de natura unei jertfe. Mai mult, ei cred
c lumea aceasta i-a fost ncredinat lui Shaitan de ctre Dumnezeu, iar erei lui
Shaitan i va succeda era lui Iisus, pe care ei l recunosc ca profet, dar unul care
n-a ajuns nc la putere. Numele lui Shaitan nu trebuie niciodat menionat i
nici un alt cuvnt care s sune ca el.
Sfntul lor altar, SheikhAdi, este situat pe dealurile kurde n apropiere de
Mosul, i l vizitm cnd facem spturi aproape de acel loc. Dup prerea mea,
nu poate exista n lume un loc mai frumos i mai tihnit. Aerul este proaspt i
limpede i pur. Trebuie s mergi cu piciorul sau clare, cel puin ultimele cteva
mile. Se spune c prin prile astea frea uman este att de pur nct femeile
cretine se pot sclda goale n apa rului de munte.
Iar apoi, brusc, te trezeti fa-n fa cu spiralele albe ale altarului. Aici
totul e calm i blnd i panic, ngrijitori cu fee blnde i aduc rcoritoare i stai
aa, ntr-o pace perfect, sorbindu-i ceaiul. n curtea interioar este intrarea n
templu, pe a crui parte lateral din dreapta se af sculptat un arpe mare,
negru. arpele este sacru, ntruct yezidiii cred c Arca lui Noe s-a oprit pe
Jebel Sinjar i c n ea s-a fcut o gaur. arpele s-a fcut ghem i a astupat
gaura, astfel nct Arca s-i poat continua drumul.
La un moment dat ne scoatem pantofi i suntem bgai n templu, pind
cu grij peste prag, cci este interzis s calci pe un prag. De asemenea, este
interzis s-i ari tlpile, lucru uor difcil cnd stai pe pmnt cu picioarele
ncruciate.
Interiorul este ntunecat i rcoros i se aude un clipocit de ap, izvorul
sacru, despre care se spune c comunic cu Mecca. n acest templu, la vremea
festivitilor, este adus imaginea Punului. Punul a fost ales spre a-l reprezenta
pe Shaitan pentru c, spun unii, este cuvntul cel mai diferit fa de numele
interzis. n tot cazul, n credina yezid, Lucifer, Fiul Dimineii, este ngerul Pun.
Ieim din nou i ne aezm n linitea i rcoarea curii. Amndoi urm
gndul de a ne ntoarce din acest sanctuar montat n zarva chinuitoare a lumii...
SheikhAdi este un loc pe care n-am s-l uit niciodat.
Cpetenia yezidiilor, Mir-ul, a venit odat la locul unde spam n Irak. Un
brbat nalt, cu faa trist, mbrcat tot n negru. El este att pop ct i ef, dei
tradiia local spunea c acest anume Mir era n ntregime condus de mtua
lui, Khatun (Doamna) altarului SheikhAdi i de mama lui, o femeie frumoas i
ambiioas, despre care se credea c l inea sub papuc pe ful su ca s poat
deine ea autoritatea.
ntr-o excursie prin Jebel Sinjar, i-am fcut o vizit eicului yezid din
Sinjar, Hamo Shero, un om foarte btrn, de nouzeci de ani, se spunea. n
timpul rzboiului din 1914-1918, sute de armeni s-au refugiat din Turcia i au
fost adpostii n Sinjar, salvndu-li-se astfel vieile.
*
Izbucnete o alt dimensiune furibund cu privire la ziua de odihn. Ziua
urmtoare zilei de plat este deja zi de vacan. Mahomedanii susin c ntruct
la spturi sunt mai muli mahomedani dect cretini, ziua de odihn ar trebui
s fe vinerea. Armenii refuz la rndul lor s lucreze duminica i spun c
ntruct aceste spturi sunt conduse de cretini, ziua de odihn ar trebui s fe
duminica.
Decretm c ziua de odihn va f marea, ntruct, din cte tim, nu e ziua
de srbtoare a nici unei religii.
n timpul serilor, efi de echip vin acas la noi, beau cafea i ne
raporteaz difcultile sau problemele aprute.
n seara asta btrnul Abd es Salaam este deosebit de vorbre. Glasul lui
se nal ntr-un lung i monoton dialog. Nu pricep ce spune, dar ascult cu
atenie. Cnd Abd es Salaam face o pauz s-i trag inima, l ntreb pe Max
despre ce e vorba.
Max mi rspunde pe scurt: Constipaie.
Observnd interesul meu, btrnul se ntoarce spre mine i se lanseaz n
alte detalii retorice cu privire la starea lui.
Max spune:
A luat Eno's, Beecham's, laxative vegetale i ulei de ricin. i spune ce
anume a simit dup fecare i c nici unul n-a adus rezultatul dorit.
E clar, medicamentul de cai al doctorului francez este indicat n cazul sta.
Max i administreaz o doz cumplit! Abd es Salaam pleac optimist, iar
noi ne rugm cu toii pentru un rezultat fericit!
Acum sunt foarte ocupat. Pe lng lipitul ulcelelor, trebuie s fac i
fotografi. Mi s-a njghebat o camer neagr. Seamn oarecum cu o celul din
perioada medieval.
n ea nu poi sta nici jos pe scaun, nici n picioare. Trndu-m n patru
labe, developez plci, ngenunchind cu capul plecat. Ies practic asfxiat de
cldur i incapabil s stau dreapt i mi face mare plcere s-mi detaliez
suferinele, dei auditoriul este oarecum neatent tot interesul lui concentrndu-
se asupra negativelor nu asupra operatorului.
Din cnd n cnd Max i aduce aminte i spune cu tact i cldur: Cred
c eti minunat, drag!, ntr-o manier uor abstract.
*
Casa noastr e terminat. Domul i d o senzaie de spaiozitate i este
rcoros. ntr-o parte a lui se af camera de antichiti i, dup ea, dormitorul
meu i al lui Max. De cealalt parte este sala de desen, iar dincolo de ea, un
dormitor mprit de B. i Mac. Anul sta o s stm aici doar o sptmn sau
dou. Vremea recoltei a sosit deja i oamenii prsesc zilnic lucrul ca s se duc
s strng recolta. Florile s-au dus, au disprut peste noapte, cci beduinii au
cobort de pe dealuri i i-au ridicat corturile peste tot n jur, iar vitele lor pasc n
voie.
Ne vom ntoarce anul viitor ne vom ntoarce la casa noastr, cci aceast
cas cu domul ei central, nlat n mijlocul pustietii, ne-a dat deja senzaia de
cmin.
eicul i d trcoale i ochii lui mici sclipesc de admiraie. Asta are s fe la
sfrit motenirea lui i deja simte c i-a crescut prestigiul.
Va f plcut s revd Anglia. Va f plcut s-mi revd prietenii i iarba verde
i copacii nali. Dar va f plcut, de asemenea, s m ntorc aici la anul.
Mac face o schi a mobilei, una foarte stilizat, dar pe care o admir foarte
mult.
n ea nu se vede nici o fin; doar linii curbe i modele. mi dau seama c
Mac nu e numai arhitect; este artist. l rog s deseneze coperta pentru noua mea
carte.
B. intr i se plnge c nu exist nimic pe care s te aezi toate scaunele
au fost mpachetate.
De ce vrei s stai? Avem mult treab, spune Max i iese.
B. se ntoarce cu repro spre mine.
Ce om energic e brbatul tu!
M ntreb cine ar f crezut asta n Anglia, vzndu-l pe Max adormit ntr-o
dup-amiaz de var...
ncep s m gndesc la Devon, la stncile roii i marea albastr... E
minunat s te duci acas fica mea, cinele, bolurile cu crem de Devonshire,
merele, baia... Oftez de extaz.
VI. Sfritul cltoriei
Descoperirile noastre find interesante, urmeaz s continum spturile n
alt sezon.
Anul sta o s fm o echip diferit.
Mac are alte spturi n Palestina, dar sper s vin la noi mcar n
ultimele sptmni ale sezonului.
Aa c o s avem alt arhitect. i ar mai f un membru n plus colonelul.
Max sper s combine spturile de la Tell Brak cu cele de la Chagar, iar
colonelul se poate ocupa de unele n timp ce Max se ocup de celelalte.
Max, colonelul i arhitectul cel nou pleac mpreun, iar eu urmeaz s m
duc dup ei dou sptmni mai trziu.
Cam cu dou sptmni nainte de plecarea lor, sun arhitectul i m
ntreab de Max, care e plecat n ora. Pare ngrijorat. l ntreb dac pot s-l ajut
cu ceva.
El spune:
E vorba de cltorie. Sunt la Cook's i ncerc s-mi rezerv un
compartiment de dormit pn n locul de care mi-a vorbit Max, iar cei de aici
spun c nu exist un astfel de loc.
l linitesc.
Deseori spun asta. Nimeni nu merge n locurile n care mergem noi, aa
c, frete, n-au auzit de ele.
Par s cread c locul la care m refer eu de fapt este Mosul.
Ai ntrebat de Kamichlie sau Nissibin?
Kamichlie! Nu-i sta numele locului?
Este numele locului, dar gara se numete Nissibin e de cealalt parte a
graniei turceti. Kamichlie este un ora sirian.
Deci aa se explic! Max nu mi-a spus s mai iau i altceva, nu-i aa?
Nu cred. i-ai luat o mulime de creioane, nu?
Creioane? Vocea pare mirat. Bineneles.
Vei avea nevoie de o mulime de creioane, spun eu.
Fr s-i dea ntru totul seama de sinistra semnifcaie a acestui lucru,
arhitectul nchide.
*
naintarea mea spre Stambul este lipsit de incidente i reuesc s-mi trec
fr probleme rezerva de pantof prin vama turc!
La Haidar Pacha descopr c am s fu tovar de compartiment cu o
doamn turcoaic de mari dimensiuni. Are deja ase geamantane, dou couri cu
forme ciudate, cteva sacoe i diverse pachete cu provizii. Dup ce mi-am aezat
i eu cele dou geamantane i o cutie cu plrii, nu mai e loc nici s ne punem
picioarele!
Doamna baban este condus la gar de o doamn mai subire i mult mai
plcut. Ea mi se adreseaz n francez i ne ntreinem prietenete. Merg la
Alep? Ah, vara ei nu merge att de departe! Vorbesc germana? Vara ei vorbete
puin german.
Nu, vai, nu vorbesc germana! Nici turca? Nici turca!
Ce pcat! Vara ei nu vorbete pic de francez! Ce-o s ne facem, deci? Cum
o s putem conversa?
Se pare c nu o s putem conversa, spun eu.
Tare, tare pcat! spune doamna ncnttoare. Ar f fost interesant pentru
amndou. Dar, nainte s plece trenul, hai s proftm. Suntei cstorit?
(Recunosc c sunt cstorit). i copii? Fr ndoial, avei muli copii, nu? Vara
mea are doar patru copii, dar adug ea cu mndrie trei dintre ei sunt biei!
Simt c, pentru prestigiul englezesc, nu pot admite c sunt perfect
mulumit cu o fic. Adaug fr ruine i doi fi.
Excelent! spune verioara. i-acum, despre avorturi. Cte sarcini ai
pierdut? Vara mea a pierdut cinci dou n trei luni, dou n cinci luni i un copil
nscut prematur la apte luni.
Tocmai m gndesc dac s-mi inventez un avort aa, de dragul prieteniei,
cnd, slav Domnului, locomotiva fuier i ncnttoarea verioar iese din
vagon.
Trebuie s v spunei toate detaliile prin semne, ip ea de pe peron.
Perspectiva e alarmant, dar ne nelegem foarte bine prin gesturi i
zmbete. Tovara mea mi ofer porii generoase din cantitatea uria de provizii
puternic condimentate, iar eu m rscumpr aducndu-i un mr din vagonul
restaurant.
Dup despachetarea courilor cu mncare, avem i mai puin loc pentru
picioare, iar mirosul de mosc i de mncare este aproape copleitor!
Cnd vine noaptea, tovara mea de cltorie se asigur c fereastra e
nchis etan. M retrag n cueta de sus i atept pn aud sforituri ritmice n
cueta de jos. Atunci m dau jos pe furi i, hoete, cobor fereastra o fraciune.
Urc napoi nedescoperit.
Dimineaa, un adevrat spectacol de mirare cnd se descoper c fereastra
e deschis. Printr-o mulime de gesturi, doamna turcoaic ncearc s m asigure
c nu e vina ei. Credea c a nchis-o. O linitesc printr-un gest c n-o condamn
nici un moment.
Cnd ajungem n gara doamnei turcoaice, aceasta se desparte de mine cu
mare politee. Zmbim, dm din cap, ne nclinm i ne exprimm regretul c
bariera de limb ne-a mpiedicat s schimbm preri despre lucrurile eseniale
din via.
La ora prnzului, stau peste drum de o doamn americanc n vrst,
blajin. Se uit gnditoare la femeile care muncesc pe cmp.
Srmanele sufete! ofteaz ea. M ntreb dac i dau seama c sunt
libere!
Libere? ntreb eu, nepricepnd.
Vai, desigur; nu mai poart vluri. Mustafa Kemal a pus capt acestor
lucruri. Acum sunt libere.
M uit gnditoare la femeile care trudesc. Nu mi se pare c aspectul sta ar
avea vreo importan pentru ele. Ziua lor este o nencetat rotire a sapei i m
ndoiesc tare mult c s-au bucurat vreodat de luxul de a-i acoperi faa cu
vluri. Nici una din nevestele lucrtorilor notri localnici nu o face.
Doamna americanc l cheam pe chelner i i cere un pahar cu ap
ferbinte.
Je vais prendre, spune ea, des remdes.
Omul se uit nuc. Doamna dorete cafea sau ceai? ntreb el. Cu greutate
l facem s neleag c i se cere ap chioar, ferbinte.
Vrei s luai nite sruri cu mine? m ntreb senin noua mea
prieten, cu aerul cuiva care i propune s luai un cocteil mpreun.
i mulumesc, dar spun c nu m omor dup sruri.
Dar v face bine, m mbie ea.
Reuesc cu greu s evit ca organismul meu s fe drastic purjat.
M retrag n compartimentul meu i m ntreb cum mai st Abd es Salaam
anul sta cu constipaia.
*
ntrerup cltoria la Alep, ntruct Max vrea s-i aduc nite lucruri de aici.
Cum am o zi liber pn la urmtorul tren spre Nissibin, m altur unui grup
care merge n excursie cu maina la Kalat Siman.
Grupul este format, de fapt, dintr-un inginer minier i un cleric foarte n
vrst i aproape complet surd. Dintr-un motiv oarecare, clericului i-a intrat n
cap c inginerul, pe care nu-l mai vzusem n viaa mea, este soul meu.
Soul dumitale vorbete foarte bine araba, draga mea, mi spune el
btndu-m blajin pe mn n timp ce ne ntoarcem din expediie.
ip destul de confuz:
Vorbete, dar nu e...
Oh, ba da, este, mi spune cu repro clericul. Este un foarte bun
crturar n probleme arabe.
Nu e soul meu, urlu eu.
Soia dumitale nu vorbete deloc araba, spune clericul ntorcndu-se
spre inginer, care se face rou ca focul.
Nu e... ncepe el, tare.
Nu, m gndeam eu c nu e expert n arab, spune clericul i
zmbete. Trebuie s-o nvei.
Amndoi urlm la unison:
Nu suntem cstorii!
Expresia clericului se schimb. Arat sever i dezaprobator.
De ce nu? ntreb el aspru.
Inginerul mi spune neajutorat:
Eu renun.
Rdem amndoi i faa clericului se destinde.
neleg c ai fcut o mic glum cu mine, spune el.
Maina trage n faa hotelului i el coboar cu grij, scond din sutana
alb un fular lung. Se ntoarce i zmbete cu buntate.
Dumnezeu s v binecuvnteze pe amndoi, spuse el. Sper s avei o
via lung i fericit mpreun.
*
Sosire triumftoare la Nissibin! Ca de obicei, trenul se oprete astfel nct
s existe o distan de un metru i jumtate ntre scar i pietrele ascuite! Un
tovar de drum amabil sare i d la o parte pietrele, dndu-mi posibilitatea s
aterizez fr s-mi luxez glezna. n deprtare i vd apropiindu-se pe Max i pe
Michel, oferul nostru..
nainte s ne ntlnim, un turc n uniform mi spune sec Paaportul, mi-
l ia i urc napoi n tren.
Au loc saluturile. Dau mna cu Michel care spune: Bon jour. Ce mai facei?
Iar apoi adaug n arab un Ludat fe Domnul pentru c am ajuns cu bine.
Conductorul vagonului de dormit scoate n grab pe fereastr diverse
geamantane de dimensiuni variabile. i spun de paaportul meu. Acesta i turcul
n uniform au disprut complet.
Blue Mary camionul nostru ne ateapt credincios. Michel deschide ua
din spate i ochii mei ntlnesc o privelite familiar. Cteva gini cu picioarele
legate, bidoane de benzin i mormane de saci care pn la urm se dovedesc a f
fine umane. Bagajul meu e depozitat peste gini, iar fpturile umane i Max
pleac s-mi caute paaportul. Dup vreo douzeci de minute se ntorc victorioi,
fr s f fost nevoie ca Michel s recurg la Forca i s creeze astfel o complicaie
internaional.
Pornim scrituri, bocnituri, zornituri, hurducieli. Trecem din Turcia
n Siria. Cinci minute mai trziu ne afm n districtul Kamichlie. Avem multe
treburi de fcut nainte s putem pleca spre cas. Mai nti ne ducem la
Harrods i anume, stabilimentul domnului Yannakos. Aici primesc salutri,
mi se ofer un scaun n spatele tejghelei, se pune la fert cafea pentru mine.
Michel se ocup de cumprarea unui cal care urmeaz s fe nhmat la o cru
ce va cra ap din rul Jaghjagha la excavaiile noastre de la Tell Brak. Michel a
gsit, aa spune el, un cal excelent un cal extrem de economia.
Ct de economia e calul? ntreb Max bnuitor. E un cal bun? Un cal
mare? Un cal de rezisten?
Mai bun, spune el, un cal bun care cost puin mai mult dect un cal
inferior la un pre mic.
Unul din mormanele de saci a prsit camionul i se dovedete a f banditul
care urmeaz s fe sacagiul un om care (aa spune el) se pricepe la cai.
Urmeaz s mearg cu Michel i s-i dea prerea despre cal. ntre timp
cumprm de la domnul Yannakos diverse alimente. Mergem apoi la ofciul potal
unde l gsim pe vechiul nostru prieten, eful potei, neras i n pijamaua
murdar ce pare s nu f fost splat sau schimbat de anul trecut. Ne lum
teancul de coresponden i refuzm cu fermitate s ne nsuim i cele trei
scrisori adresate unui anume domn Thompson, apoi pornim spre banc.
Banca e construit din piatr mare, rcoroas, pustie i foarte panic.
Suntem ntmpinai cu plcere de funcionarul de la ghieu. Max scoate un cec
pe care vrea s-l ncaseze i suntem condui n biroul lui Monsieur le Directeur.
Un tip solid, cafeniu i volubil. Ne primete cu cea mai mare amabilitate, trimite
dup cafea. El l-a nlocuit pe le directeur de anul trecut i este destul de trist n
privina asta. A venit din Alexandretta unde, spune el, e ceva via! Dar aici
(minile i zboar n sus), On ne peut meme pas faire un Bridge!
O jumtate de or se scurge ntr-o conversaie despre situaia politic i
plcerile (sau lipsa lor) din Kamichlie. Discutm i despre eicii locali. Toi sunt la
fel, spune le directeur. Des propritaires mais qui nont pas le sou! Au
ntotdeauna datorii.
n timpul conversaiei, casierul apare din cnd n cnd cu cinci sau ase
formulare, pe care Max le semneaz, scond de asemenea sume mici pour les
timbres, evident.
Sosete cafeaua, iar dup vreo douzeci de minute micul casier i face iar
apariia cu ultimele trei formulare i cererea fnal de Et deux francs quarante-
cinq centimes pour les timbres, sil vous plait. n sfrit ncasm banii i plecm.
Ne ntoarcem la Harrods. Sacagiul kurd ne ateapt. Calul lui Michel, ne
raporteaz el, ei bine, nu poate f numit cal!
Nu e deloc cal. E o femeie btrn chiar aa; o btrn! Asta e economia
lui Michel. Max pleac s inspecteze calul, iar eu m ntorc pe scaunul meu din
spatele tejghelei.
Domnul Yannakos junior m ntreine cu conversaie cu pauze despre
evenimentele din lumea mare. Se strduiete s-mi explice c este la curent cu
faptul c avem un nou rege. Recunosc c avem. Une femme! exclam el. Faptul l
depete. Nu, un asemenea lucru este de necrezut. E posibil oare ca n Anglia s
li se acorde femeilor o att de mare importan?
Max, kurdul i Michel se ntorc. Michel, momentan redus la tcere de votul
de cenzur pe tema calului su, i-a regsit aplombul. Acum au de gnd s
ntreprind negocieri pentru un catr. Michel spune c un catr este ntotdeauna
valoros. Kurdul i Michel pleac n cutarea unui om a crui verioar de a doua
are un so care cunoate pe cineva care are un catr de vnzare. Brusc apare
tmpitul nostru de biat n cas, Mansur. Zmbete i mi scutur cu cldur
mna. El este cel cruia i-a trebuit un sezon ntreg s nvee s pun masa i nici
acum nu poi f sigur c nu te trezeti cu un maldr de furculie n poal. Facerea
pateurilor i solicit la maximum capacitatea mintal. Are micri ncete, tenace,
i tot ce face este de natura unui truc predat cu succes unui cine.
Am vrea s mergem acas la mama lui (care, ntmpltor, este spltoreas
noastr) i s inspectm o colecie de antichiti?
Mergem. Camera este foarte mturat i garnisit. Pentru a treia oar n
dou ore beau cafea. Antichitile sunt scoase sticlue romane de sticl,
fragmente de oale de lut, monede ciudate, i o grmad de nimicuri. Max mparte
colecia n dou, respingnd o parte, oferind un pre pentru cealalt. Intr o
femeie, care este n mod clar partea interesat. Ascult traducerea lui Mansur,
clatin din cap.
Plecm i ne ntoarcem la camion. Negocierile pentru catr find deja
ncepute, ne ducem s inspectm butoaiele de ap. O dat n plus Michel a fcut-
o de oaie. A comandat un butoi de dimensiuni att de uriae nct n-ar avea cum
s ncap n cru i probabil ar omor orice cal sau catr. Dar, se vait Michel,
un butoi mare este mai economia dect dou mici, i ine mai mult ap! I se
spune c e un prost blestemat i c pe viitor s fac ce i se spune. Michel
murmur cu speran: Sawi proba?, dar chiar i aceast speran i se refuz.
ntlnirea urmtoare o avem cu eicul eicul nostru particular. Seamn
mai mult ca oricnd cu Henric al VIII-lea, cu imensa lui barb vopsit n rou.
Poart obinuitele lui veminte albe i un turban de un verde smarald. Este
extrem de bine dispus.
Frate, i spune el lui Max, tot ce am e al tu. De dragul tu n-am pus
nici o smn n pmnt anul sta, ca tot pmntul s poat f la dispoziia ta.
Soul meu rspunde:
M bucur c sentimentul sta nobil s-a dovedit a f n avantajul tu.
Anul sta recolta e la pmnt. Cei care au semnat vor f n pierdere. Poi s te
felicii pentru isteimea ta.
Onorurile astfel ncheiate, se despart n cei mai buni termeni.
Urcm n Blue Mary. Michel trntete o boccea cu cartof i portocale peste
cutia mea cu plrii, turtind-o de tot; ginile crie strident; mai muli arabi i
kurzi ceresc un loc n camion doi sunt acceptai. Urc printre gini i cartof i
bagaje i pornim spre Chagar Bazar.
VII. Viaa la Chagar Bazar
Cu un val imens de emoie, zresc Casa Noastr.
St trufa acolo, cu domul ei, artnd ca un altar dedicat nu tiu crui
sfnt venerabil!
eicul, mi spune Max, este foarte mndru de ea. Din cnd n cnd el i
prietenii lui i dau trcoale admirnd-o i Max bnuiete c deja ncaseaz banii
pe ea prezentnd-o n mod fals ca find casa lui, pe care doar ne-a nchiriat-o.
Mary se oprete ca urmare a obinuitei apsri violente pe frn a lui
Michel (Forca), i toat lumea iese buluc din cas s ne salute. Sunt fee vechi i
fee noi.
Dimitri, buctarul, e acelai. Faa lui lung i blnd are o expresie hotrt
matern. Poart pantaloni lungi din muselin nforat i zmbete de plcere.
mi apuc mna i o lipete de frunte, apoi mi arat cu mndrie o cutie de lemn
cu patru cei nou ftai. Ali, biatul de la buctrie, e la noi de anul trecut.
Acum se consider ceva mai superior, ntruct a fost angajat un al doilea ajutor
de buctar, pe nume Ferhid. Nu prea sunt multe de spus despre Ferhid, cu
excepia faptului c pare ngrijorat de ceva. Dar asta, m informeaz Max, este
starea cronic a lui Ferhid.
Avem i un biat nou n cas Subri. Subri e nalt i aprig i pare foarte
inteligent. Zmbete i i arat dinii o combinaie de alb i aur.
Colonelul i Bumps ne-au pregtit ceaiul. Colonelul face toate lucrurile cu
o precizie de militar. A instituit deja noul obicei de a alinia oamenii n formaiune
militar la vremea premierii. Ei consider c e o glum grozav. Colonelul i
petrece o grmad de timp fcnd ordine. Zilele n care Max merge la Kamichlie
sunt marea lui ocazie. Casa, anun el cu mndrie, e curat ca un pahar. Tot ce
are un loc este la locul lui i o grmad de lucruri care n-au avut un loc i-au
gsit locul! De aici vor aprea tot soiul de inconveniente!
Bumps
1
este noul nostru arhitect. Porecla i se trage de la o remarc
nevinovat fcut n faa colonelului n timpul cltoriei. n zori, cnd trenul se
apropia de Nissibin, Bumps a ridicat storul i s-a uitat cu interes la ara unde
avea s-i petreac urmtoarele cteva luni din via.
Ciudat loc sta, a remarcat el. Peste tot bumps!
Bumps, ce s spun! a strigat colonelul. Nu-i dai seama, nerespectuosule
coleg, c fecare din aceste bumps este o cetate ngropat datnd de mii de ani?
i, de atunci, numele noului nostru coleg a rmas Bumps!
Mai am i alte achiziii noi de vzut. n primul rnd, un Citren luat la
mna a doua, pe care colonelul l-a botezat Poilu.
Poilu se dovedete a f un gentleman foarte temperamental. Din motive
necunoscute, ntotdeauna l alege pe colonel ca s-i manifeste toanele, refuznd
cu ncpnare s porneasc sau, de nu, nepenind ndrtnic n cine tie ce loc
total neconvenabil.
1
#umps = $mburi, %u%uie (din lb. englez)
Soluia misterului ncepe s mi se contureze ntr-o bun zi, i i explic
colonelului c e vina lui.
Cum adic... vina mea?
Nu trebuia s-l botezi Poilu (pros). n defnitiv, cum camionul nostru i-
a nceput treaba ca Queen Mary, i e doar un camion, Citren-ul puteai s-l
botezi mcar Empress Josephine
1
. Dac fceai aa, nu aveai probleme!
Colonelul, disciplinat cum este, spune c n tot cazul acum e prea trziu.
Poilu e Poilu, i va trebui s se poarte frumos. M uit piezi la Poilu. Am
convingerea c Poilu clocete cea mai grav din infraciunile militare rebeliunea!
efi de echip vin i ei n fug s ne salute. Yahya seamn mai mult ca
niciodat cu un cine mare i fericit. Alawi arat, ca ntotdeauna, foarte chipe.
Btrnul Abd es Salaam este, ca de obicei, gata de conversaie lung.
l ntreb pe Max cum o mai duce Abd es Salaam cu constipaia, iar Max mi
rspunde c majoritatea serilor a fost dedicat discuiilor exhaustive pe aceast
tem!
Afndu-m iar n casa din Chagar, am impresia c n-am fost niciodat
plecat, doar c, datorit pasiunii pentru ordine a colonelului, e mult mai
ordonat dect am vzut-o vreodat. Ceea ce m aduce la povestea trist a
brnzei Camembert.
Max cumprase n Alep ase buci de brnz Camembert, cu impresia c
poi trata brnza Camembert ca pe o brnz olandez i s-o pui la pstrare ct
doreti. O bucat a fost mncat nainte de sosirea mea, iar colonelul, dnd peste
celelalte cinci n turul lui de fcut ordine, le depozitase frumuel n fundul unui
dulap din camera de zi. Acolo au fost rapid acoperite de hrtie de desen, hrtie de
dactilografat, igri, delicatese turceti, etc., i au zcut n ntuneric
nencurcnd, neprotestnd, dar nu i, hai s-o spun, nemirosind.
Dou sptmni mai trziu toi adulmecm i ne dm cu presupusul.
Dac nu tiam c avem canalizare... spune Max.
Iar cea mai apropiat conduct de gaz trebuie s fe la vreo dou sute de
mile de aici...
Aa c mi nchipui c trebuie s fe un oarece mort.
Un obolan mort cel puin!
Viaa nuntru devenind insuportabil, se ntreprinde o cutare furibund
a ipoteticului obolan descompus. Atunci, i numai atunci, este descoperit o
mas cleioas i puturoas care au fost cndva cele cinci buci de brnz
1
&mpress 'osephine = mprteasa 'osephine
Camembert i care, trecnd prin stadiul coulant (cremos), sunt acum coulant n
ultimul grad.
Ochi acuzatori se ntorc spre colonel, iar oribilele resturi sunt ncredinate
lui Mansur spre nmormntare solemn ntr-un loc departe de cas. Max i spune
cu simire colonelului c asta i confrm ceea ce a tiut ntotdeauna i anume c
ideea ordinii e o mare greeal! Colonelul spune c luarea brnzei din drum a fost
o idee bun; vina aparine zpcelii din capul arhitecilor care nu sunt n stare s
in minte c au brnz Camembert n cas. Eu spun c adevrata greeal
const n a cumpra brnz Camembert en gros i s-o pui la pstrare pentru tot
sezonul! Bumps spune; Da de ce s cumperi brnz Camembert?! Lui nu i-a
plcut niciodat! Mansur se duce i ngroap resturile i episodul se ncheie pe
aceast not funebr.
*
n seara asta, n timp ce suntem la cin, mai precis la desert, primim vizita
eicului. Decizia noastr de a face spturile la Chagar pare s-i f schimbat
viaa. Dintr-un om n pragul falimentului, s-a transformat n unul asupra cruia
n orice clip ar putea s se reverse o cascad de aur. Conform spuselor eflor de
echip, i-a luat o nou i frumoas soie yezid, iar datoriile lui au crescut
enorm ca urmare a mririi creditului! Este n mod cert foarte bine dispus. Ca
ntotdeauna, este narmat pn-n dini. Scondu-i cu neglijen puca i
sprijinind-o ntr-un col, ne laud meritele unui pistol automat pe care tocmai l-a
achiziionat.
Vezi, spune el intindu-l n plin pe colonel, mecanismul e foare la ureche
excelent i simplu. Pui degetul pe trgaci aa i iese glon dup glon.
Colonelul ntreab cu un glas chinuit dac pistolul e ncrcat.
Firete c e ncrcat, rspunde eicul pe un ton mirat. La ce-ar f bun un
pistol dac nu e ncrcat?
Colonelul, care are o oroare caracteristic militar fa de armele ncrcate
ndreptate spre el, schimb locul, iar Max i abate eicului atenia de la noua lui
jucrie, oferindu-i delicatese turceti. eicul se servete cu lcomie, i suge
degetele n semn de apreciere, i ne zmbete.
Ah, spune el observnd c sunt prins n dezlegarea unui careu de
cuvinte ncruciate din The Times, aadar Khatun a ta citete? tie s i scrie?
Max spune c aa st cazul.
O Khatun foarte nvat! spune cu apreciere eicul. i d i doctorii
femeilor? Dac da, nevestele mele or s vin ntr-o sear s-i explice ce le supr.
Max rspunde c soiile eicului vor f bine, venite, dar c, din nefericire,
Khatun a lui nu prea nelege araba.
Ne descurcm, ne descurcm, spune eicul, vesel.
Max i aduce aminte de intenia eicului de a face o cltorie la Bagdad
(intenie mprtit nou cu ocazia ntlnirii din Kamichlie) i l ntreab despre
asta.
Nu este nc aranjat, spune eicul. Exist difculti, formaliti...
Avem cu toii o puternic bnuial c difcultile sunt de ordin fnanciar.
Se zvonete c eicul a cheltuit deja toi banii pe care i-a primit de la noi, pe
lng comisionul obinut de la lucrtorii din satul lui.
Pe vremea lui El Baron... ncepe el.
Dar nainte s apuce s pomeneasc de un avans n aur, Max l deturneaz
repede ntrebndu-l unde este chitana ofcial pentru aizeci de lire siriene pe
care eicul le-a primit deja. O s mi-o cear guvernul, spune Max.
eicul renun rapid la ideea unui tapaj i spune c are afar un prieten
drag, rud pe deasupra, care are un ochi bolnav. Vrem s ieim s ne uitm i s
dm un sfat?
Ieim n noapte i ne uitm la ochi cu ajutorul unei lanterne. Treaba ne
depete. Un ochi ca sta trebuie vzut de un doctor, spune Max. i ct mai
repede.
eicul d din cap. Prietenul lui o s mearg la Alep. Vrem s-i dm o
scrisoare pentru dr. Altounyan de acolo? Max e de acord i ncepe s scrie pe loc.
Ridicnd privirea, ntreb:
Omul sta e rud cu tine, spui?
Da.
i cum l cheam? ntreb Max continund s scrie.
Cum l cheam? eicul e puin debusolat. Nu tiu. Trebuie s-l ntreb.
eicul dispare din nou n noapte, spre a se ntoarce cu informaia c ruda
lui se numete Mahmoud Hassan.
Mahmoud Hassan, repet Max, scriind.
Sau ai nevoie de numele lui din paaport? Numele lui din paaport este
Daoud Suliman.
Max pare nedumerit i ntreab care e numele adevrat al omului.
Spune-i cum vrei, rspunde cu generozitate eicul.
Scrisoarea e nmnat, eicul i recupereaz echipamentul de rzboi, ne
binecuvnteaz voios i dispare n noapte eu misteriosul lui nsoitor.
*
n dimineaa asta bate un vnt puternic. Pn spre amiaz este practic o
furtun de praf.
La movil izbucnete o ceart violent ntre colericul Alawi i Serkis,
tmplarul nostru.Ca de obicei, cearta pornete de la nimic, dar atinge nlimi
ucigae.
Max se vede obligat s in una din predicile lui de coal primar, cum le
numete el. Discursul este foarte impresionant.
V imaginai c eu i Khwaja colonel i Khwaja cu prjina gndim
ntotdeauna la fel? C nu dorim niciodat s ne contrazicem? Dar ridicm noi
glasurile, urlm, scoatem cuitele? Nu! Toate astea le lsm n urm pn ne
ntoarcem la Londra. Aici punem Munca pe primul plan. ntotdeauna Munca! Ne
controlm!
Alawi i Serkis sunt profund afectai, cearta e aplanat iar politeea lor
nduiotoare unul fa de altul cu privire la care din ei s ias primul pe u
este prea frumoas ca s in!
*
S-a procurat o biciclet biciclet japonez, extrem de ieftin. Ea e
destinat a f proprietatea lui Ali, care urmeaz s plece cu ea dou zile pe
sptmn la Kamichlie s aduc pota.
Pornete la drum, fericit i plin de importan, cnd se crap de ziu i se
ntoarce pe la ora ceaiului.
i spun cu ndoial lui Max c e un drum lung de parcurs. Kamichlie este la
patruzeci de kilometri.
Biatul nu poate s fac drumul sta. E mult prea lung pentru el, spun
eu.
Max spune (nesimitor, dup prerea mea):
Oh, nu cred!
Trebuie s fe extenuat, ngn eu i ies n cutarea suprasolicitatului Ali.
Nici urm de el.
Dimitri pricepe pn la urm despre ce vorbesc.
Ali? Ali s-a ntors de la Kamichlie acum o jumtate de or. Unde e acum?
S-a dus cu bicicleta pn n satul Germayir, la opt kilometri de aici, unde are un
prieten.
Solicitudinea mea fa de binele lui Ali moare brusc, mai ales cnd l vd
ajutnd la mas la ora cinei cu o fa radioas i fr nici un semn de oboseal.
Vezi? i-am spus eu? mi optete Max victorios.
Pn la urm catrul n-a fost cumprat. n schimb a fost cumprat un cal
un cal adevrat, nu o femeie btrn un cal mare. i o dat cu calul, aparent
inseparabil de el, a venit un cerchez.
Ce om! spune Michel cu glasul ascuit de admiraie. Cerchezii tiu totul
despre cai. Ei triesc pentru cai. i ce politicos e! Ce maniere frumoase are... fa
de mine!
Max rmne neimpresionat, remarcnd c timpul ne va dovedi dac omul e
bun de ceva. Cerchezul ne este prezentat. Are un aer vesel i cizme nalte, i mi
amintete de ceva dintr-un balet rusesc.
*
Azi primim vizita unui coleg francez de la Mari. E nsoit de arhitectul lui.
Asemeni multor arhiteci francezi arat cam ca un sfnt inferior. Are una din
acele brbi frave, de nedescris. Nu spune dect Merci, Madame, n semn de
negaie politicoas cnd i se ofer ceva. Monsieur Parrot ne explic c sufer de
stomac.
Dup o vizit plcut, pleac. Le admirm maina. Monsieur Parrot spune
cu tristee:
Oui, cest une bonne machine, mais elle va trop vite. Beaucoup trop vite.
Adaug: Lanne dernire elle a tu deux de mes architectes!
Urc n main, arhitectul-sfnt apuc volanul i dispar brusc ntr-un
vrtej de praf, cu aizeci de mile la or, prin hrtoape, peste dmburi, zburnd
prin satele kurde. E de ateptat ca nc un arhitect francez s cad victim beiei
vitezei.
*
Armata francez face acum manevre. Este un lucru palpitant pentru
colonel, al crui interes marial este pe dat trezit. Avansurile lui, totui, sunt
primite cu rceal de oferii francezi. Acetia l privesc cu suspiciune.
i spun c ei l consider spion.
Spion? Eu? exclam colonelul, foarte indignat. Cum pot s cread aa
ceva?
Ei bine, e clar c o fac.
Le-am pus doar cteva ntrebri simple. Lucrurile astea sunt interesante
din punct de vedere tehnic. Dar rspunsurile lor sunt att de vagi!
Manevrele i ngrijoreaz pe lucrtorii notri n cu totul alt fel. Un brbat
grav, cu barb, vine la Max.
Khwaja, asker-ii se vor bga peste meseria mea?
Nu, categoric nu; nu se vor bga deloc peste spturi!
Nu m refer la munc, Khwaja, m refer la propria mea meserie.
Max l ntreb care e meseria lui, iar el rspunde cu mndrie c e
contrabanda cu igri.
Contrabanda cu igri peste grania cu Irakul pare s fe aproape o tiin
exact. Maina vmii ajunge ntr-un sat ntr-o zi iar n ziua urmtoare
contrabanditii... Max ntreb dac vameii nu se ntorc niciodat s viziteze un
sat a doua oar. Omul se uit la el cu repro i spune c bineneles c nu. Dac
s-ar ntoarce, totul ar merge prost. Dar aa, lucrtorii fumeaz pe rupte igri
care i-au costat dou pence suta de buci!
Max i ntreb pe unii din lucrtori ct anume i cost traiul. Cei mai muli
dintre ei i aduc un sac de fin dac vin din sate ndeprtate. Asta le ine cam
zece zile. Cineva din sat le face pine, cci se pare c e sub demnitatea lor s i-o
prepare singuri. Uneori au ceap, uneori nite orez i probabil fac rost de lapte
acru. Dup ce calculm preurile, descoperim c pe fecare l cost cam dou
pence pe sptmn!
Doi lucrtori care sunt turci apar i ntreab la rndul lor despre 'askeri.
Or s ne fac probleme, Khwaja?
De ce v-ar face probleme vou?
Se pare c turcii n-au ce cuta peste grani. Max i linitete asigurndu-i
c soldaii francezi n-au venit n control la spturi.
n seara asta, pe cnd ne terminm cina, intr nelinitit Ferhid i pe un ton
de disperare anun c eicul i-a adus soiile ca s cear sfatul lui Khatun.
M simt uor nervoas. Se pare c am cptat reputaia de a f o neleapt
n domeniul medical. O reputaie complet nemeritat. Dei femeile kurde n-au
nici cea mai mic jen s-i descrie n detaliu bolile lor lui Max ca el s mi le
traduc mie, femeile arabe, mai pudice, vor s vin la mine numai cnd voi f
singur. Scena care rezult este n cea mai mare parte pantomim. Durerile de
cap sunt destul de uor de indicat, iar o aspirin este acceptat cu o uimire
reverenioas. Pentru ochii infamai, folosirea acidului boric este mai difcil de
explicat.
Mai harr, spun (Ap ferbinte).
Mai harr, repet ele.
Apoi demonstrez cu puin acid boric: Mithl hadha.
Pantomima fnal a splatului ochilor.
Pacienta rspunde apoi prin mimarea butului unei porii copioase. Scutur
din cap. Se aplic extern, pe ochi. Pacienta este puin dezamgit. Totui, ziua
urmtoare aud de la eful de echip c soia lui Abu Suleiman a benefciat mult
de pe urma leacului lui Khatun. i-a splat ochii cu el, apoi l-a but tot, pn la
ultima pictur!
Gestul cel mai ntlnit este frecarea expresiv a abdomenului.
El nseamn: a) indigestie acut; b) sterilitate.
Bicarbonatul de sodiu face minuni n primul caz i a dobndit o reputaie
oarecum surprinztoare n al doilea.
Praful alb a lui Khatun a dumneavoastr a fost fctor de minuni n
sezonul trecut! Acum am doi fi puternici gemeni!
Trecnd n revist aceste victorii, nu pot totui s nu m simt uor inhibat
n faa ncercrii ce m ateapt acum. Max m ncurajeaz cu optimismul lui
obinuit. eicul i-a spus c soia lui sufer cu ochii. sta va f un caz clar de acid
boric.
Spre deosebire de femeile din sat, soiile eicului, frete, poart vluri pe
fa. De aceea, o lamp este dus ntr-o magazie goal unde urmeaz s vd
pacienta.
Afar, n noapte, stau optsprezece persoane. eicul l salut vesel pe Max i
arat cu mna spre o siluet nalt, n vluri.
Rostesc saluturile convenionale i m ndrept spre magazioar. M
urmeaz nu o femeie, ci cinci. Toate sunt foarte volubile, rd i vorbesc.
Ua e nchis dup noi. Max i eicul rmn afar n faa uii ca s fac
traducerile necesare.
Sunt puin ameit vznd attea femei. Toate sunt soii? i toate au nevoie
de ngrijire medical?
Valurile sunt nlturate. Una dintre femei este tnr i nalt foarte
frumoas. mi imaginez c e noua soie yezid a eicului. Soia principal este
mult mai n vrst; arat cam de patruzeci i cinci de ani i are, probabil, treizeci.
Toate femeile poart bijuterii i toate sunt genul kurd, vesele i frumoase.
Femeia ntre dou vrste arat spre ochii ei i se lovete uor peste fa.
Vai, nu este un caz pentru acid boric! Sufer, a spune, de o form virulent de
otrvire a sngelui.
Ridic glasul i vorbesc cu Max. Este otrvire, spun, i ar trebui s mearg
la un doctor sau la un spital din Deir ez-Zor sau Alep, unde s i se fac injeciile
corespunztoare.
Max i transmite asta eicului care pare foarte zguduit de diagnostic. La un
moment dat, Max strig:
E foarte impresionat de deteptciunea ta. Exact asta i s-a spus deja de
un doctor din Bagdad. Acum c i tu spui asta, se va gndi serios i n mod sigur
o va duce la Alep.
i spun c ar trebui s-o duc ct mai repede. Vara asta, spune eicul, sau
n tot cazul la toamn. Nu-i nici o grab. Totul va f dup voina lui Allah.
i dau pacientei nite aspirine ca s-i uureze durerea i recomand
splturi cu ap cald etc. Totui, ea pare mult mai interesat de nfiarea mea
dect de starea ei. Le servesc cu delicatese turceti i rdem toate i zmbim i ne
pipim hainele.
*
l ntreb pe Max dac crede c eicul o va duce cndva la vreun spital i
Max rspunde c probabil nu.
Astzi este ziua noastr liber i ne ducem la Brak s facem unele
aranjamente. Movila n sine este cam la o mil de Jaghjagha i prima problem ce
trebuie rezolvat este problema apei. Apa trebuie adus din Jaghjagha de aici
cerchezul, crua, i butoaiele. Mai avem nevoie i de un paznic care s stea n
permanen la excavaii.
Pentru noi, nchiriem o cas n satul armean de lng ru. Acolo
majoritatea caselor sunt pustii. Colonizarea a fost fcut fr cap, cheltuindu-se
foarte muli bani pe construirea unor case ambiioase, mai mari i mai elaborate
dect era nevoie, iar cnd sistemul de irigaie a euat, lucrtorii adui s
locuiasc aici s-au mprtiat pe la fostele lor case, lsndu-le pe cele de aici n
plata Domnului. Casa pe care o nchiriem este impuntoare, cu o curte rotund
mprejmuit de un zid i un turn cu dou caturi ntr-o parte. n faa turnului,
de cealalt parte, se af un ir de camere, fecare dnd spre curte. Serkis,
tmplarul, este ocupat acum cu repararea tocurilor uilor i ferestrelor, astfel
nct cteva camere s fe apte de locuit.
Michel este trimis s-l aduc pe noul paznic pentru movil dintr-un sat
afat la dou mile deprtare, mpreun cu un cort.
Serkis raporteaz c ncperea-turn este una din cele mai bune ca stare.
Urcm nite trepte, traversm un mic acoperi plat i apoi intrm n dou
camere. Cdem de acord ca n camera interioar s amplasm dou paturi, iar pe
cea exterioar s-o folosim pentru luat masa, etc.
Michel se ntoarce i raporteaz c paznicul dup care a fost trimis are trei
neveste, opt copii, muli saci cu fin i orez i o mulime de ortnii. E imposibil
s-i transporte pe toi cu camionul. Ce s fac?
Pleac din nou cu trei lire siriene i instruciuni s aduc ce poate, iar
surplusul s i nchirieze nite mgari pentru transport.
Cerchezul apare pe neateptate cu crua. Cnt i flfie un bici mare.
Crua este vopsit n albastru aprins i galben, butoaiele sunt albastre,
cerchezul are cizme nalte i veminte vesele. Toat treaba pare mai mult ca
niciodat desprins dintr-un balet rusesc. Cerchezul coboar, pocnete din bici i
continu s cnte legnndu-se pe picioare.
Este clar c e foarte beat!
nc una din belelele lui Michel!
Cerchezul este pus pe liber i locul lui este dat unui anume Abdul Hassan,
un brbat serios i melancolic, care spune c se pricepe la cai.
Pornim spre cas i rmnem fr benzin la dou mile de Chagar. Max se
ntoarce spre Michel i l face albie de porci.
Michel ridic minile spre cer i scoate un vaiet de inocen jignit.
A acionat numai i numai n interesul nostru, spune el. A dorit s
foloseasc pn i ultimul strop de benzin.
Prostule! Nu i-am spus mereu s faci plinul i s ai o canistr de
rezerv?
N-ar f fost loc pentru o canistr de rezerv i, n plus, puteau s ne-o
fure.
i de ce n-ai umplut rezervorul?
Am vrut doar s vd pn unde ajunge maina cu ce aveam.
Tmpitule!
Michel spune linititor Sawi proba, ceea ce i strnete lui Max un nou val
de furie. Suntem cu toii nclinai s-i aplicm lui Michel Forca, n timp ce el
continu s arate virtuos un om inocent nvinovit pe nedrept!
Max se nfrneaz, dar spune c acum nelege de ce armenii sunt
masacrai!
n cele din urm ajungem acas, unde suntem, ntmpinai de Ferhid care
afrm c dorete s se retrag, ntruct el i Ali nu nceteaz s se certe!
VIII. Chagar i Brak
Mreia se pltete. Din cei doi biei n cas ai notri, Subri este
incontestabil cel. mai bun. Este inteligent, iute, adaptabil, i ntotdeauna vesel.
Aspectul lui general de ferocitate i cuitul imens, ascuit cu grij, pe care l ine
noaptea sub pern, sunt chestii absolut irelevante. La fel i faptul c ori de cte
ori cere voie s absenteze o face pentru a-i vizita nu tiu ce rud ntemniat la
Damasc sau n alt parte pentru crim. Crimele, explic serios Subri, au fost
toate necesare. A fost o problem de onoare sau de prestigiul familiei. Treaba asta
e confrmat, spune el, de faptul c nici una din condamnri nu e lung.
Subri, deci, este de departe servitorul mai apreciat; dar Mansur, prin
dreptul vechimii n serviciu, este eful. Mansur, dei ndeplinete maxima lui Max
precum c e prea prost ca s fe necinstit, este, ca s-o spun pe leau, un junghi n
coaste!
Iar Mansur, ntruct este eful, are grij de nevoile lui Max i ale mele, n
timp ce colonelul i Bumps, presupui inferiori n rang, se bucur de serviciile
inteligentului i veselului Subri.
Uneori, chiar din zorii zilei, m cuprinde un sentiment de ur pentru
Mansur! Intr n camer dup ce a ciocnit la u cam de ase ori, nc n dubiu
dac repetatele Intr! i erau destinate lui. St aa, respirnd greoi i innd
ntr-un echilibru precar dou ceti de ceai tare.
Avanseaz ctinel pe podea i pune o ceac pe scaunul de lng patul
meu, vrsnd cea mai mare parte din ea pe farfurioar. O dat cu el vine o arom
tare, n cel mai bun caz de ceap, n cel mai ru de usturoi. Nici una din ele nu e
cu adevrat apreciat la cinci dimineaa.
Vrsatul ceaiului l umple de disperare pe Mansur. Se holbeaz la ceac i
farfurioar, cltinnd din cap i bgndu-i degetul n ceaiul vrsat.
Pe jumtate treaz, spun cu un glas feroce: Las-l!
Mansur tresare, respir greoi i se trte prin camer spre Max, unde
repet performana.
Apoi i ndreapt atenia spre lavoar. Ia ligheanul emailat, l aduce cu grij
la u i l vars afar. Se ntoarce cu el, toarn un centimetru de ap i,
contiincios, l freac pre de zece minute cu un deget. Apoi ofteaz, iese, se
ntoarce cu o cutie de tabl cu ap cald, o pune jos i iese agale trindu-i
picioarele, nchiznd ua n aa fel c ea se i deschide imediat!
Eu, apoi, dau pe gt ceaiul rece, m ridic, spl ligheanul, arunc apa, nchid
ua cum trebuie i ncep ziua.
Dup micul dejun, Mansur i ia sarcina s fac dormitorul. Prima lui
aciune, dup ce a vrsat o cantitate frumuic de ap pe lng lavoar, este s
tearg praful cu grij i metod. Treaba asta e rea ca performan, dar ia
nenchipuit de mult timp.
Mulumit de prima etap a muncii domestice, Mansur iese, ia o mtur
indigen, se ntoarce cu ea i ncepe s mture cu furie. Dup ce a ridicat un praf
teribil, astfel c aerul e irespirabil, face paturile astfel nct fe, atunci cnd te
urci n pat, te pomeneti imediat cu labele picioarelor expuse, fe c cearceaful i
ajunge numai pn la bru, cealalt jumtate a lui find ndesat sub saltea. Trec
peste alte idiosincrasii precum aternerea cearceafurilor i pturilor n straturi
alternative sau punerea ambelor fee de pern pe o singur pern. Aceste zboruri
ale fanteziei se ntmpl numai n zilele cnd se schimb aternutul.
n sfrit, dnd mulumit din cap, Mansur se mpleticete spre u i iese,
epuizat de stresul nervos i de munca grea.
Se ia pe sine i ndatoririle sale foarte n serios i este extrem de
contiincios. Atitudinea asta a lui face o puternic impresie restului personalului
i Dimitri, buctarul, i spune cu mare seriozitate lui Max: Subri este ct se
poate de sritor i harnic, dar el nu are, frete, cunotinele i experiena lui
Mansur, care cunoate pe de rost obiceiurile Khwaja-ilor! Ca s nu submineze
disciplina, Max scoate forat un mormit de aprobare, dar att el ct i eu ne
uitm cu jind la Subri n timp ce acesta scutur i mpturete vesel hainele
colonelului.
Am ncercat o dat s-i inoculez lui Mansur propriile mele idei despre
rutina treburilor gospodreti, dar a fost o micare greit. Asta n-a fcut dect
s-l deruteze i s-i strneasc toat ncpnarea nativ.
Ideile lui Khatun nu sunt practice, i-a spus el cu tristee lui Max. Ea cere
s pun frunzele de ceai pe podea. Dar frunzele de ceai se pun n ceainic pentru
but. i cum s terg praful dup ce mtur? Eu iau praful de pe mese i-l dau pe
jos, i pe urm l mtur. Aa se face.
Perioada din zi, cnd Mansur este cu adevrat n elementul lui, este ora de
baie, chiar nainte de cin. Aici Mansur prezideaz i nu trebuie s fac nimic el
nsui. Sub ochii lui poruncitori, Ferhid i Ali aduc bidoane mari de tabl cu ap
clocotit i altele cu ap rece (n majoritate de la buctrie) i le toarn n czi
care sunt nite chestii mari i rotunde din aram, ca nite imense cratie de fcut
dulcea. Mai trziu, tot sub supravegherea lui Mansur, Ferhid i Ali scot cocoai
cratiele de cupru i le golesc, de regul chiar lng ua din fa, astfel nct dac
nu eti prudent i iei afar dup cin, aluneci n noroiul format i cazi ct eti
de lung.
Ali, de la promovarea lui ca pota i achiziionarea bicicletei, devine tot
mai detaat de corvezile casnice, ngrijoratului Ferhid i sunt transferate
smulgerea penelor i pigulitul ginilor tiate, precum i ritualul splrii vaselor,
care implic o cantitate imens de detergent i un strop, doi de ap.
n rarele ocazii cnd calc n buctrie ca s i art lui Dimitri cum se
prepar vreo mncare european, imediat mi face o demonstraie menit s-mi
dovedeasc naltul standard de higien i general puritate.
Ferhid, spal sta ca s-l foloseasc Khatun.
Ferhid l ia, unge interiorul cu spun galben, aplic o lustruire rapid
suprafeei acoperite cu spun i mi-l napoiaz. Am o presimire c sufeul dres
din plin cu spun nu va f chiar bun, dar mi-o nbu i trec mai departe.
Toat treaba mi pune nervii la ncercare. Temperatura din buctrie e
nfortoare. La asta se adaug efectul dezorganizator al ncrederii depline i
respectului exprimate de toate feele din jurul meu. Sunt multe fee, cci pe lng
Dimitri, sclavul Ferhid i arogantul Ali, au mai venit s se uite la demonstraia
culinar Subri, Mansur, tmplarul Serkis, sacagiul i orice lucrtor curios care s-
a ntmplat s fe prin preajm cu o treab. Buctria e mic, mulimea e mare.
Se strng n jurul meu cu ochi admirativi i respectuoi, urmrindu-mi fece
micare. ncep s m enervez i simt c in mod sigur totul are s ias prost. Scap
un ou pe podea i l sparg. ncrederea investit n mine este att de total nct
pre de un minut bun toat lumea ia acest lucru ca fcnd parte din ritual!
Continui, tot mai ncins de cldur i mai scoas din ni. Tigile difer
de tot ce cunosc eu, bttorul de ou are un mner neateptat de detaabil, tot ce
folosesc are o form sau dimensiune ciudat... M adun i hotrsc disperat c
indiferent ce o s ias am s pretind c asta a fost intenia mea!
De fapt, rezultatele fuctueaz. Sufeul de brnz de vaci cu lmie este un
mare succes; omleta cu cltite e att de necomestibil nct o ngropm n secret;
sufeul de vanilie, printr-o minune, iese cum trebuie; n schimb puiul Maryland
(din cauza, mi dau seama mai trziu, incredibilei vrste a puilor) este att de tare
c nu-i poi nfge dinii n el!
Dup treaba asta, sufeurile i omletele sunt terse cu regret de pe lista lui
Dimitri.
Pe linia culinar mai poate f menionat un lucru demn de atenie. Acesta
este felul de mncare cunoscut nou ca biftec. Din cnd n cnd, anunarea
acestei delicatese i trezete sperane, sperane condamnate s se transforme n
dezamgire cnd ni se pune n fa un platou coninnd nite bucele ncreite
de carne cu zgrci.
Nici mcar n-are gust de carne de vac, spune cu tristee colonelul.
i, frete, asta este adevrata explicaie niciodat nu e carne de vac.
Achiziionarea se nscrie ntr-o procedur foarte simpl. Din timp n timp
Michel pleac cu camionul spre un sat sau trib din vecintate. Se ntoarce,
deschide larg ua din spate a camionului i din el se prvlesc opt oi.
Oile astea sunt sacrifcate pe rnd, cte una atunci cnd e nevoie, cu
respectarea strict a ordinelor date de mine ca sacrifcarea s nu se fac exact n
faa ferestrelor camerei de zi. Mai am obiecii i la felul cum se arunc Ferhid
asupra puilor, cu un cuit lung i ascuit n mn.
Aceste fandoseli ale lui Khatun sunt tratate cu indulgen de personal, ca
pe o alt ciudenie occidental.
Odat, cnd fceam spturi n apropiere de Mosul, un ef de echip
btrn a venit foarte agitat la Max.
Trebuie s-o aduci mine la Mosul pe Khatun a ta. Este un eveniment
mare. O s fe spnzurat o femeie! Lui Khatun a ta o s-i plac foarte mult! Nu
trebuie cu nici un chip s piard asta!
Indiferena mea, ba chiar repulsia mea fa de acest eveniment l
stupefaz.
Dar este o femeie insist el. Foarte rar avem spnzurarea unei femei. E o
femeie kurd care i-a otrvit trei brbai! De bun seam... n mod sigur Khatun
n-ar vrea s piard asta!
Refuzul meu ferm de a participa m coboar n ochii lui. Ne prsete cu
tristee, spre a se delecta singur cu spnzurtoarea.
Chiar i n alte privine te cuprinde o neateptat ngreoare. Odat, am
cumprat o frumoas gsc gras. Din nefericire, s-a dovedit a f o gsc foarte
prietenoas i a ajuns s fac parte din familie. Pe msur ce zilele treceau,
deveneau tot mai disperai. Nimeni nu avea inima s ordone tierea gtei.
n cele din urm, buctarul i-a asumat aceast sarcin. Gsc a fost
pregtit n stilul indigen, mpnat cu de toate, i servit cu fast. Arta i
mirosea delicios. Vai, nici unul dintre noi n-a savurat o nghiitur! A fost cea mai
deprimant mas pe care am avut-o vreodat.
*
Munca la movil se desfoar satisfctor. Pe una din poriunile movilei
am spat o tietur adnc, din vrf pn la solul virgin. Astfel am descoperit
cincisprezece straturi de ocupaii succesive. Din acestea, zece sunt preistorice.
Dup anul 1.500 .Hr., movila a fost abandonat, probabil din cauza sectuirii
solului. Exist, ca ntotdeauna, cteva morminte romane i islamice. n faa
oamenilor le numim ntotdeauna romane pentru a nu strni cine tie ce
susceptibiliti musulmane, dar oamenii nii sunt foarte ireverenioi.
Uite, Abdul, pe bunicul tu l dezgropm acum! Ba nu, pe al tu,
Daoud! Rd i glumesc n voie.
Am gsit multe amulete interesante reprezentnd animale sculptate, toate
de un tip destul de binecunoscut, dar acum, brusc, ncep s apar nite fguri
foarte curioase. Un ursule nnegrit, un cap de leu i, n fnal, o siluet uman
primitiv. Max a avut bnuielile lui cu privire la ele, dar silueta uman e prea de
tot. Avem printre noi un falsifcator.
i e un tip foarte detept, spune Max rsucind cu apreciere ursul.
Frumoas lucrare.
Se trece la munca de detectiv. Obiectele apar ntr-un col al spturilor i
sunt gsite de regul de doi frai, pe rnd. Oamenii tia vin dintr-un sat afat la
zece kilometri de aici. ntr-o bun zi, n cu totul alt parte a spturilor, apare o
lingur de bitum cu aspect dubios. A fost gsit de un om din acelai sat.
Premiul este acordat, ca de obicei, i nu se spune nimic.
Dar n ziua de plat are loc darea n vileag! Max etaleaz exponatele, ine
un discurs de nvinuire, le denun ca find false i le distruge n public (totui
ursul l-a pstrat ca pe o curiozitate). Oamenii care le-au fcut sunt concediai i
ei pleac foarte voioi, dei proclam zgomotos nevinovia.
A doua zi, la spturi, oamenii chicotesc.
Khwaja cunoate, spun ei. E foarte nvat n antichiti. Nu poi s-i
pcleti ochii.
Max este trist, pentru c i-ar f plcut s tie cum anume au fost fcute
falsurile. Lucrtura lor excelent i strnete admiraia.
Acum i poi face o imagine despre cum trebuie s f artat Chagar acum
cinci pn la trei mii de ani. n vremurile preistorice trebuie c s-a afat pe o rut
mult frecventat de caravane, care lega Harran i Tell Halaf i mai departe trecea
prin Jebel Simar n Irak, iar de acolo mergea spre strvechiul Ninive. A fost unul
din centrele de mare tradiie comercial.
Am gsit nite oale de lut de-a dreptul superbe, datnd din acea perioad,
adevrate opere de art, dup mintea mea, toate fcute manual. Am gsit i
madone siluete cu turbane n jurul capului, cu sni mari, groteti i primitive,
totui reprezentnd, fr ndoial, ajutorul i consolarea.
*
A sosit ziua cnd urmeaz s se nfg prima cazma n Tell Brak. Este un
moment foarte solemn.
Prin eforturile combinate ale lui Serkis i Ali, una sau dou camere sunt
gata. Sacagiul, calul cel mare, crua, butoaiele toate sunt n regul.
Colonelul i Bumps pleac la Brak n seara precedent s doarm acolo
astfel nct s poat f la movil n zori.
Max i cu mine ajungem n jur de opt. Vai, colonelul a avut o noapte agitat
din cauza liliecilor! Se pare c turnul este plin de lilieci creaturi fa de care
colonelul are o mare aversiune.
Rmnem un oarecare timp i urmrim preparativele pentru spturi.
ntunecatul sacagiu vine la mine i mi toarn o poveste lung despre ceea
ce pare a f o mare suprare. Cnd apare Max, l ntreb despre ce este vorba.
Se pare c sacagiul are o nevast i zece copii undeva n apropiere de
Jerablus i c inima i e distrus de dorul lor. Ar putea primi un avans ca s
trimit dup ei s vin aici?
Pledez pentru un rspuns pozitiv. Max este puin ndoit. O femeie n cas
va cauza probleme, spune el.
n drumul de ntoarcere la Chagar ntlnim o mulime din lucrtorii notri
traversnd cmpul spre noile spturi.
El hamdu lillah! strig ei. Mine va f de munc pentru noi acolo?
Da, va f de munc.
l slvesc din nou pe Dumnezeu i tropie mai departe.
*
Petrecem acas dou zile lipsite de evenimente, iar acum e rndul nostru
s schimbm garda la Brak. Deocamdat nu s-a ivit nimic important acolo, dar
promite, iar casele, etc., sunt din perioada care ne intereseaz.
Azi bate un vnt puternic dinspre sud cel mai nesuferit dintre vnturi. Te
irit i te umple de nervi. Pornim la drum, pregtii pentru ce e mai ru, cu cizme
de cauciuc, pelerine de ploaie i chiar umbrele. Nu lum prea n serios asigurarea
lui Serkis c a reparat acoperiul. Disear va f cum ar spune Michel, un caz de
Sawi proba.
Ruta spre Brak strbate cmpia, fr nici un drum. Suntem cam pe la
mijlocul distanei cnd trecem pe lng doi lucrtori de ai notri n drum spre
munc. Cum avem loc, Max oprete camionul i se ofer s-i ia, fapt care
produse mare bucurie. n urma lor vine un cine legat n jurul gtului cu o
bucic de frnghie franjurat.
Oamenii urc i Michel se pregtete s-o ia din loc.
Max ntreb ce e cu cinele. Lum i cinele lor? Nu e cinele lor, spun ei.
A aprut brusc, pur i simplu din senin.
Ne uitm mai atent la cine. Dei nu e o ras cunoscut, este n mod sigur
o corcitur european! Este imens de lung, are nite ochi de chihlimbar
strlucitori, i un nas destul de comun, cafeniu deschis. Nu arat nici amrt,
nici timorat, nici c i-ar plnge de mil spre deosebire de media cinilor din
Orient. St confortabil i se uit vesel la noi, dnd uor din coad.
Max spune c l lum cu noi i i ordon lui Michel s-l bage n camion.
Michel se codete.
O s m mute, spune el cu ndoial.
Da, da, spun cei doi arabi. Sigur o s-i mnnce carnea! Mai bine las-l
aici, Khwaja.
Ia-l i bag-l nuntru, prostul naibii! i spune Max lui Michel.
Michel i face curaj i avanseaz spre cine, care ntoarce ncntat capul
spre el.
Michel se retrage rapid. mi pierd rbdarea, sar din main, apuc cinele i
intru napoi n Mary cu el. E numai piele i oase. Pornim mai departe spre Brak
unde noua-venit (cci e cea) este nmnat lui Ferhid cu instruciunea s i se
dea o mas pe cinste. De asemenea, dezbatem problema numelui i ne hotrm
s-o botezm Miss Ostapenko. Datorit n principal lui Bumps, Miss Ostapenko nu
o s fe cunoscut dect ca Hiyou. Hiyou se dovedete a f o cea cu un caracter
uimitor. Avid de via, este absolut ndrznea i nu manifest pic de team de
ceva sau cineva. Este foarte bine dispus i temperat, i perfect hotrt s fac
tot timpul exact ce vrea. E limpede c posed cele nou viei atribuite de regul
pisicilor. Dac e nchis, face ce face i reuete s ias. Ia parte la toate mesele,
i e att de insistent c nu poi s-i reziti. Nu cerete pretinde.
Am convingerea c cineva a luat-o i i-a legat o piatr de gt i a ncercat s-
o nece dar Hiyou, hotrt s se bucure de via, a ros frnghia i a ajuns la
mal, apoi a luat-o vesel prin deert i s-a lipit de cei doi arabi din instinctul ei
infailibil. Ca o confrmare a teoriei mele st faptul c Hiyou merge pretutindeni cu
noi n afar de cazurile cnd coborm la Jaghjagha. Nu, mulumesc, pare s
spun. Nu-mi place s fu necat.
*
Colonelul, ne bucur s auzim, a avut o noapte mai bun. Serkis a izgonit
majoritatea liliecilor n timpul reparrii acoperiului, iar colonelul a nscocit un
dispozitiv de nclzire de tip robinsonian, constnd dintr-un vas mare cu ap n
care liliecii s cad i s se nece. Mecanismul lui e att de complicat, ne explic
inventatorul, iar pregtirea lui att de greoaie nct i scurteaz somnul cu cteva
ore.
Mergem la movil i lum masa ntr-un loc ferit de vnt. Dar chiar aa
fecare mbuctur este condimentat cu nisip i praf. Toat lumea pare vesel, i
pn i melancolicul sacagiu etaleaz o anumit mndrie n timp ce face naveta
dus-ntors pn la Jaghjagha ca s aduc ap pentru lucrtori. O aduce pn la
poalele movilei, iar de acolo apa e crat sus n ulcioare pe mgari. Toat treaba
are un aspect biblic i e destul de fascinant.
Cnd vine timpul, ne lum la revedere, colonelul i Bumps urc n Mary i
pleac spre Chagar, iar noi ne prelum schimbul de dou zile la Brak.
Camera-turn arat foarte atrgtoare. Podeaua e acoperit cu rogojini i
sunt preuri. Avem un ulcior cu ap i un lighean, o mas, dou scaune, dou
paturi de campanie, prosoape, cearceafuri, pturi i chiar cri.
nchidem ferestrele i ne ducem la culcare dup o mas destul de ciudat,
servit cu ncruntare de Ferhid i gtit de Ali, constnd n principal dintr-un
spanac foarte lichid, cu insule minuscule n el, pe care le bnuim a f iari
biftec!
*
Avem o noapte bun. Un singur liliac se materializeaz, i Max l pune pe
fug cu o lantern. Suntem hotri s-i spunem colonelului c povestea lui
despre sute de lilieci este o exagerare grosolan i datorat, probabil, buturii. La
patru i un sfert Max e chemat la ceai i pleac la movil. Eu adorm din nou. La
ase mi se aduce mie ceaiul. Max vine la opt la micul dejun. Masa e servit cu
pomp ou ferte, pine arbeasc, dou borcane cu dulcea i o cutie cu
crem de ou (!). Cteva minute mai trziu vine o a doua tran ou btute.
Max murmur: Trop de zl! i, temndu-se de iminenta sosire a unei
omlete, i trimite vorb invizibilului Ali c tot ce am mncat pn acum ne prea
ajunge. Ferhid ofteaz i pleac cu mesajul. Se ntoarce, cu fruntea ncreit de
perplexitate i nelinite. Ne temem de o catastrof major, dar nu, el ntreab
doar: Dorii s vi se trimit i portocale o dat cu prnzul?
Colonelul i Bumps apar pe la amiaz. Bumps are probleme cu topee
1
-ul lui
din cauza vntului. Michel sosete optimist i sritor s aplice Forca, dar Bumps,
cuprins de o neagr presimire, i evit serviciile.
Prnzul nostru const din carne rece i salat, dar cum sufetul ambiios al
lui Ali aspir spre lucruri mai bune, mncm felii de vinete prjite, aoase i
ptrunse doar pe jumtate, cartof reci sleii, bucele de biftec prjit, foarte
tari, i salat completat cu un sos fcut cu multe ore n urm aa c acum arat
ca o orgie de grsime verde i sleit.
1
(opee = mbr%minte arab
Max spune c i va prea ru s dezamgeasc eforturile bine intenionate
ale lui Ali, dar va trebui s-i reteze imaginaia.
Descoperim c Abd es Salaam i folosete pauza de prnz inndu-le
lucrtorilor o predic lung cu un caracter cu adevrat ameitor.
Uitai-v ct de norocoi suntei! strig el futurndu-i braele. Nu se
face totul pentru voi? Nu vi s-a acordat toat grija? Vi s-a permis s v aducei
mncarea aici, s-o mncai n curtea casei! Vi se pltesc salarii uriae da, fe c
gsii, fe c nu gsii ceva, banii tia v sunt pltii! Ce generozitate, ce noblee!
i asta nu e tot! Pe lng salariile mari, suntei premiai pentru fecare lucru pe
care l gsii! Khwaja vegheaz asupra voastr ca un tat; st cu ochii pe voi ca s
nu v facei unul altuia ru! Dac v mbolnvii, v d doctorii! Ce fericii, ce
norocoi suntei! V las el s muncii nsetai? V face el s v facei singur rost
de ap? Nu! Dei nu are nici o obligaie, el v aduce apa la movil, tocmai din
Jaghjagha! Ap adus cu mare cheltuial ntr-o cru tras de un cal! Gndii-
v la cheltuial, la efort! Ce norocoi suntei c ai fost angajai de un asemenea
om!
Ne ndeprtm tiptil i Max spune ngndurat c n-ar f de mirare ca unii
din lucrtori s-l omoare pe Abd es Salaam. n locul lor, el ar face-o. Bumps
spune c, dimpotriv, lucrtorii i mprtesc prerea. Asta e adevrat. Auzim
mormituri de apreciere; un om se ntoarce spre altul.
Are dreptate ce spune! Ni se aduce ap. Da, aici e ntr-adevr
generozitate! Are dreptate! Suntem norocoi! E un om nelept acest Abd es
Salaam.
M uit la ei i m simt nduioat de naivitatea cu care abordeaz viaa.
Dar unul din misterele care nu nceteaz s m mire este cum reuesc
oamenii din sate afate la trei, cinci i zece kilometri deprtare s soseasc zilnic
exact la rsritul soarelui! N-au ceasuri. i totui niciodat nu ntrzie, nici nu
vin mai devreme. Cnd ziua de munc se ncheie (o jumtate de or nainte de
apusul soarelui), i arunc n sus courile, rd, i iau trncoapele pe umr i
alearg da, alearg veseli zece kilometri pn la casele lor! Singurele lor pauze
sunt jumtate de or pentru micul dejun i ora pentru prnz i, conform
standardelor noastre, au fost ntotdeauna subnutrii. E drept c lucreaz ntr-un
ritm care poate f de voie, dar este o munc grea.
Per total, sunt oameni sntoi. Chiar i cnd se mbolnvesc, puterea lor
de a se vindeca este miraculoas. Se mai ntmpl ca un om s-i sparg capul
altuia, lsndu-i o ran urt. Cel agresat ne roag s-l tratm i s-l bandajm
la cap, dar pare uimit de propunerea s lase lucrul i s plece acas. Ce, doar
pentru asta? i n dou sau trei zile locul e complet vindecat, n ciuda
tratamentului hotrt neigienic pe care, fr doar i poate, omul i l-a aplicat
singur de ndat ce a ajuns acas.
Un lucrtor care avea un furuncul mare i dureros pe picior a fost trimis
acas de Max, ntruct avea febr.
Ai s fi pltit la fel ca i cum ai f aici.
Omul a mrit i a plecat. Dar n dup-amiaza aceea Max l-a zrit lucrnd.
Ce caui aici? Te-am trimis acas.
M-am dus acas, Khwaja (opt kilometri). Dar cnd am ajuns acolo, a fost
plicticos. Nici o conversaie! Numai femeile. Aa c m-am ntors. i, vedei, am
fcut bine, umftura s-a spart!
Astzi ne ntoarcem la Chagar, iar ceilali doi ne iau locul la Brak. Mi se
pare un adevrat lux s m ntorc la casa mea. La ntoarcere, descoperim c
bunul nostru colonel a lipit pretutindeni bileele, n majoritate cu un caracter
insulttor! De asemenea, a fcut ordine cu atta zel nct ne este imposibil s
gsim ceea ce ne trebuie. Meditm la represalii. n cele din urm, decupm
fotografile doamnei Simpson (cea pentru care regele Eduard al VIII-lea a renunat
la tron i creia colonelul i poart o pic de nedescris) din nite ziare vechi i le
prindem n pioneze n camera colonelului!
Sunt o mulime de fotografi de fcut i developat, dar cum este o zi
canicular ies din camera neagr feac i capie de cldur. Personalul se
ntrece pe sine spre a-mi furniza ap relativ pur. Mlul grosier este mai nti
strecurat, apoi apa rmas este fltrat prin vat. La ora cnd este folosit la
negative, doar nisipul i praful din aer au ajuns n ea, iar rezultatele sunt destul
de mulumitoare. Unul din lucrtorii notri vine la Max i i cere cinci zile libere.
De ce?
Trebuie s m duc s trag la poart
*
Azi a fost o zi memorabil pentru salvare. Noaptea a plouat, iar dimineaa
pmntul e nc mbibat de ap. n jur de doisprezece sosete un clre cu
aspect slbatic, cltorind cu nerbdare i disperarea unuia care i aduce lui
Ghent vestea cea bun de la Aix, etc. De fapt, el aduce veti rele. Colonelul i
Bumps au pornit ctre noi i s-au mpotmolit pe la jumtatea drumului.
Clreul este trimis pe dat napoi cu dou cazmale, iar noi ncropim o echip de
salvare ce purcede la drum n Poilu. Echipa e format din cinci oameni, cu Serkis
la comand. Iau la ei cazmale i scnduri i pleac foarte voioi, cntnd!
Max ip dup ei s nu se mpotmoleasc i ei n noroi. De fapt, exact asta
se ntmpl, dar, din fericire, numai la cteva sute de metri de locul n care Mary
se af la ananghie. Osia din spate i este ngropat n noroi, iar echipajul ei este
foarte istovit, dup ce a ncercat cinci ore bune s-o despotmoleasc i dup ce a
fost exasperat pn aproape de nebunie de poveele i comenzile bine intenionate
ale lui Michel, toate rostite pe obinuitul ton ascuit i plngre, constnd n
principal din Forca, n timp ce rupe al treilea cric succesiv! Cu ajutorul
lucrtorilor i sub ndrumarea mai abil a lui Serkis, Mary consimte s ias din
noroi, lucru pe care l face cu totul pe neateptate, acoperind pe toat lumea din
cap pn-n picioare cu noroi i lsnd n urma ei o groap, pe care colonelul o
boteaz Mormntul lui Mary.
n ultimul timp a plouat mult la Brak, iar acoperiul lui Serkis nu a prea
rezistat stresului. Din fericire, ploaia cea mai rea cade n ziua noastr liber,
aa c nu se lucreaz.
ntmpltor, ct pe ce s avem o rzmeri pe tema asta, ntruct perioada
de zece zile se termin smbta, iar Abd es Salaam, cruia i s-a dat sarcina s le
spun oamenilor c ziua urmtoare nu se lucreaz, crpaci cum este ca de
obicei, n-are de lucru i strig: Mine e duminic de aceea nu se lucreaz!
Imediat se isc o rumoare! Poftim?! Toi bunii gentlemeni musulmani s fe
insultai i sacrifcai pentru douzeci de amri de armeni cretini? Un
gentleman furios pe nume Abbas 'Id ncearc s organizeze o grev. Max ine
atunci un discurs i declar c dac el vrea s-i ia vacan duminic, luni,
mari, miercuri, joi, vineri sau smbt, vacan va f. Ct despre Abbas 'Id, s
nu mai pun vreodat piciorul pe la movil! Armenilor, care o caut cu
lumnarea cci chicotesc virtuoi, li se spune s-i in gura, dup care ncepe
plata salariilor. Max se ascunde n Mary, Michel iese mpleticit din cas cu sacii
de bani, pe care i depune n camion. Faa lui Max apare la fereastra din dreptul
locului oferului (artnd cam ca un vnztor de bilete de la ghieul din gar),
Michel ia un scaun n camion i i asum numrarea banilor, formnd stive de
monede i oftnd adnc n timp ce contempl ct bnet o s intre pe mna
musulmanilor!
Max deschide un registru imens i ncepe distracia. Brigad dup brigad
se perind ca la parad pe msur ce i aude numele strigat i oamenii iau ceea
ce li se cuvine.
Inechitatea Soartei este foarte subliniat n ziua de plat. Unii iau o sum
gras, alii mai nimic. Se fac o mulime de glume i ironii i toat lumea, chiar i
cei trecui cu vederea de zeia Fortuna, este foarte vesel. O femeie kurd nalt i
frumoas se repede la brbatul ei, care numr din nou banii pe care i-a primit.
Ct ai luat? Arat-mi!
Fr nici un scrupul, nha toi banii i pleac cu ei.
Doi arabi cu aspect rafnat, i ntorc cu blndee feele, ocai de un
asemenea spectacol hotrt nefeminin (i nemasculin)!
Femeia kurd reapare din coliba ei de lut i l ocrete ipnd la brbatul ei
pentru felul n care a priponit mgarul. Kurdul, un brbat masiv i chipe,
ofteaz cu tristee. Cine ar vrea s fe un so kurd?
Se spune c dac un arab te-ar jefui n deert, el te-ar bate, dar te-ar lsa
n via, n timp ce un kurd te-ar omor doar din plcerea de a o face!
Probabil faptul c e inut sub papuc acas i stimuleaz instinctele
sngeroase!
n cele din urm, dup dou ore, toat lumea e pltit. Max caut s tie
cine va continua lucru i cine are de gnd s-l prseasc. Aproape toi pleac.
Dar dup urmtoarea perioad... cine tie, Khwaja?
Da, spune Max, dup ce v-ai cheltuit banii!
Cum spui tu, Khwaja.
n noaptea asta, n curte se cnt i se danseaz.
*
Suntem iar la Chagar i ziua e ncnttoare. Colonelul tun i fulger n
legtur cu comportarea lui Poilu care, n ultima vreme, n-a existat zi s nu-l lase
de cru la Brak. De fecare dat Ferhid a adus asigurri c maina e absolut n
regul, n-are nimic, fapt care rezult imediat din demonstraie. Colonelul
consider acest lucru oinsult n plus.
Apare i Michel i explic pe tonul lui ascuit c tot ce trebuie este s fe
curat carburatorul o treab foarte simpl, o s-i arate el colonelului cum. i
trece imediat la fapte. Mai nti suge benzina n gur, face gargar cu ea i n fnal
o nghite. Colonelul privete cu un dezgust rece. Michel d din cap, zmbete
fericit i i spune persuasiv colonelului: Sawi proba?, apoi i aprinde o igar.
Ne inem respiraia, ateptnd ca beregata lui Michel s ia foc, dar nu se ntmpl
nimic.
Au loc diverse complicaii minore. Patru lucrtori sunt concediai pentru
bti persistente. Alawi i Yahya s-au certat i nu-i mai vorbesc. Unul din
preurile noastre din cas a fost furat. eicul este foarte indignat i instituie un
tribunal pentru anchetarea problemei. Avem plcerea s observm de la distan
un cerc de brbai brboi, nvemntai n alb, aezai pe cmp, cu capetele
adunate laolalt. Mansur ne explic: S-au ntrunit acolo ca nimeni s nu aud
treburile secrete pe care le spun.
Procedurile sunt foarte orientale. eicul vine la noi, ne asigur c
rufctorii i sunt acum cunoscui, c se va ocupa de ei i c preul ne va f
restituit.
Ce se ntmpl de fapt este c, eicul i bate pe ase dumani personali i
posibil i antajeaz i pe ali civa. Preul nu se materializeaz, dar eicul e ntr-
o stare de spirit excelent i pare s aib iar bani.
Abd es Salaam vine n secret la Max.
Am s v spun cine v-a furat preul. Cumnatul eicului, eicul yezidi. El
e un om foarte ru, dar sora lui e frumoas.
n ochii lui Abd es Salaam se citete sperana unei mici persecuii mpotriva
yezidiilor, dar Max spune c preul va f trecut la pierderi i cu asta basta.
Pe viitor, spune Max uitndu-se cu severitate la Mansur i Subri, s
avei mai mult grij i s nu mai lsai preurile s zac afar la soare.
Urmtorul incident trist este sosirea vameilor care ridic doi lucrtori de-
ai notri sub acuzaia c fumeaz igri irakiene de contraband. Pentru cei doi
sta este curat ghinion, cci n realitate toi cei dou sute optzeci de oameni ai
notri fumeaz igri irakiene de contraband! Ofcialul de la vam vrea o
ntrevedere cu Max.
Asta e un delict grav, spune el. Din curtoazie pentru dumneavoastr
Khwaja, ne-am abinut s-i arestm pe oamenii tia la locul spturilor. N-ar f
fost spre cinstea dumneavoastr.
Mulumesc pentru amabilitate i delicatee, spune Max.
V sugerm, totui, s-i concediai fr s-i pltii, Khwaja.
Asta nu se prea poate. Nu eu aplic legea n ara asta. Eu sunt strin.
Oamenii tia s-au angajat s lucreze pentru mine i eu m-am angajat s-i
pltesc. Nu pot s le rein banii care li se cuvin.
Problema e rezolvat pn la urm (cu asentimentul prilor vinovate) prin
oprirea a dou amenzi din salariul oamenilor i nmnarea lor oferului de la
vam.
Inshallah! spun oamenii ridicnd din umeri n timp ce se ntorc la lucru.
Bun la inim, Max este puin cam prea generos cu primele n sptmna
asta fa de cei doi delicveni, aa c ziua de plat i gsete veseli. Ei nu-l
bnuiesc pe Max de mrinimie, ci pun norocul lor pe seama infnitei mile a lui
Allah.
Am fcut nc o excursie la Kamichlie. Deja a ajuns s par la fel de
palpitant ca o vizit la Paris sau la Londra. Itinerariul e acelai Harrods,
banca, dar de data asta sejurul nostru e nsufeit de prezena unui suprem
demnitar al Bisericii Maronite. Max m mpunge cu cotul s-i ofer lui
Monseigneur scaunul meu, lucru pe care l fac cu reinere, i m simt furibund
protestant. (Not n circumstane similare i-a f oferit singurul scaun
Arhiepiscopului de York, dac se ntmpla s ed pe el? Hotrsc c, dac i l-a f
oferit, el nu l-ar f luat!) Arhimandritul, sau Marele Muftiu, sau ce-o f, o face i se
afund n el cu un oftat de mulumire, aruncndu-mi o privire milostiv.
Michel, nu mai e nevoie s-o spunem, ne pune nervii greu la ncercare! Face
achiziii ridicole de nalt ordin economic. Pleac, de asemenea, cu Mansur s se
intereseze de procurarea unui al doilea cal, iar Mansur, animat de pasiunea
pentru echitaie, intr clare pe numitul cal direct n prvlia brbierului local,
unde Max se af la tuns!
Iei afar, prostule! url Max.
E un cal grozav, strig Mansur linitit!
n acel moment calul se ridic pe picioarele din spate, i ameninat de
dou copite imense, toat lumea din prvlie se ghemuiete cu capul n mini.
Mansur i calul sunt evacuai, Max se ntoarce s-i termine tunsul i
amn pentru mai trziu tot ce dorete s-i spun lui Mansur.
Dup un prnz delicios cu comandantul francez, ne ntoarcem la Harrods
s vedem care sunt ultimele economiseli ale lui Michel. Se pare c st s plou,
aa c ne hotrm s pornim imediat spre cas.
Calul a fost achiziionat i Mansur se roag s i se dea voie s vin clare
acas.
Max spune c aa n-o s ajung n veci acas.
Spun c e o idee excelent i l rog s-l lase pe Mansur s se ntoarc acas
clare.
Ai s fi att de nepenit c n-ai s poi s te miti, spune Max.
Mansur spune c el nu nepenete niciodat cnd clrete.
Rmne stabilit ca Mansur s vin clare, a doua zi. Pota a ntrziat cu o
zi, aa c o s o aduc el.
Plou zdravn n timp ce ne ntoarcem (nsoii ca de obicei de gini i
oameni de pripas). Derapm copios, dar reuim s ajungem acas nainte ca
drumul s devin impracticabil.
Colonelul tocmai s-a ntors de la Brak, unde a avut o mulime de probleme
cu liliecii. Ademenirea lor spre bazin cu ajutorul unei lanterne a avut mare
succes, numai c, ntruct i-a petrecut toat noaptea fcnd asta, n-a dormit
mai de loc. i spunem cu rceal c noi n-am vzut niciodat vreun liliac!
*
Printre lucrtorii notri exist unul care tie s scrie i s citeasc! Se
numete Yusuf Hassan i e unul dintre cei mai lenei oameni de la movil. Nu mi
s-a ntmplat s ajung vreodat la spturi i s-l gsesc pe Yusuf muncind
efectiv. ntotdeauna fe c tocmai i-a terminat poria lui de spat, fe c e pe cale
s nceap, fe i-a luat o pauz de o igar. Este ntructva mndru de tiina lui
de carte, i ntr-o zi se amuz i i amuz pe prietenii si scriind pe un pachet de
igri gol. Saleh Birro s-a necat n Jaghjagha. Toat lumea se amuz copios de
mostra asta de erudiie i nelepciune!
Pachetul de igri ajunge din ntmplare ntr-o pung goal pentru pine, e
aruncat ntr-un sac de fin i, la timpul cuvenit, sacul se ntoarce n locul lui de
batin satul Hanzir. Aici cineva observ inscripia. Este dus unui om nvat;
acesta o citete. Vestea e transmis pe dat la Germayer, satul natal al lui Saleh
Birro. Rezultatul: n vinerea urmtoare, o adevrat cavalcad de persoane
ndoliate brbai, femei plngnd, copii jelind sosete la Tell Brak.
Vai, vai! strig ei, Saleh Birro, iubitul nostru, s-a necat n Jaghjagha!
Am venit dup corpul lui!
Primul lucru pe care l vd atunci este Saleh Birro n persoan, spnd de
zor i scuipnd pe peticul lui de pmnt. Stupefacie, explicaii, venirea n fa a
lui Saleh Birro, nebun de furie, ncercri s-i crape capul lui Yusuf Hassan cu
trncopul. De partea fecruia sare un prieten, colonelul apare i el i le ordon
s nceteze (speran deart!) i ncearc s afe despre ce e vorba.
Max instituie un tribunal de anchet i pronun sentina.
Saleh Birro este suspendat pentru o zi: a) pentru btaie, b) pentru c nu s-
a oprit din btaie cnd i s-a spus. Yusuf Hassan este condamnat la o plimbare pe
jos pn la Germayer (patruzeci de kilometri), iar acolo s explice i s-i cear
scuze pentru ideea lui de prost augur. n plus, este amendat cu leafa pe dou zile.
Iar adevrata moral este subliniaz dup aceea Max n faa auditoriului
lui select c cititul i scrisul sunt lucruri foarte periculoase!
Mansur, dup ce a bnnit trei zile din cauza vremii din Kamichlie, apare
pe neateptate mai mult mort dect viu, clare pe cal. Nu numai c nu poate s
ad, dar ca o suprare n plus, petele mare i delicios pe care l-a achiziionat n
Kamichlie, de atta ateptare forat, s-a alterat. Din motive rmase
necunoscute, l-a adus cu el. Petele e ngropat la repezeal, iar Mansur se retrage
gemnd spre patul lui i nu mai e vzut timp de trei zile. ntre timp ne bucurm
i noi n sfrit de serviciile inteligente ale lui Subri.
n sfrit are loc expediia la vulcanul Kawkab. Ferhid, cu aerul lui de
concentrare mai profund ca oricnd, se ofer s ne fe ghid, ntruct cunoate
ara. Traversm Jaghjagha pe un pod cu aspect destul de precar i ne dm pe
mna cluzei Ferhid.
n afar de faptul c Ferhid mai s moar pe drum de nelinite, n-o ducem
prea ru. Kawkab este venic n zare, ceea ce e un lucru ncurajator, dar
pmntul pietros pe care trebuie s-l traversm este nspimnttor, mai ales pe
msur ce ne apropiem de vulcanul stins.
Atmosfera de acas era foarte tensionat nainte de plecarea noastr la
drum, ntregul staf find infamat de o ceart ptima n jurul un mic calup de
spun. efi de echip spun c ei ar prefera s nu mearg n expediie, dar
colonelul i oblig s-o fac. Ei urc n Mary din pri opuse i se aeaz cu spatele
unul la altul. Serkis se aeaz pe vine n spate ca o gin i nu vrea s vorbeasc
cu nimeni. Cine anume s-a certat cu cine este greu de afat. Totui, la vremea
cnd ascensiunea pe Kawkab a luat sfrit, totul este uitat. Ne ateptam la o
pant blnd pe care s-o parcurgem pe jos pn n vrf peste pmntul presrat
cu fori, dar cnd de fapt ajungem n locul respectiv, panta este ca peretele unei
case, iar pmntul este tot o zgur neagr i alunecoas. Michel i Ferhid refuz
ferm chiar i s porneasc, dar restul dintre noi ne ncumetm. Eu renun repede
i m instalez s m delectez cu spectacolul oferit de cei viteji. Abd es Salaam
merge mai tot timpul n patru labe.
Alturi este un mic crater, pe buza cruia lum masa. Flori se gsesc din
belug aici i este un moment ncnttor. O privelite minunat de jur mprejur,
cu dealurile Jebel Sinjar nu departe. Pacea deplin e nemaipomenit. M
cuprinde un val de fericire i mi dau seama ct de mult iubesc aceast ar i
ct de complet i mulumitoare e viaa asta...
IX. Sosirea lui Mac
Sezonul se apropie de sfrit. E timpul ca Mac s ni se alture, i ateptm
cu nerbdare s-l vedem. Bumps pune o mulime de ntrebri despre Mac i
manifest nencredere fa de unele din afrmaiile mele. Este nevoie de nc o
pern i o cumprm n Kamichlie, dar e grea ca plumbul.
Srmanul de el, nu poate s doarm pe asta, spune Bumps.
l asigur c lui Mac i va f indiferent pe ce doarme.
Puricii i insectele nu-l pic; pare s nu aib niciodat vreun bagaj sau
ceva obiecte personale de adpostit. Doar o ptur gen pled i un jurnal, adaug
eu cu aducere aminte.
Bumps pare mai nencreztor ca niciodat.
*
A venit ziua sosirii lui Mac. Ea coincide cu ziua noastr liber i plnuim o
expediie complicat. Colonelul pornete spre Kamichlie la cinci i treizeci a.m. n
Poilu, i va combina ntmpinarea lui Mac cu tunsul. (Lucrul sta trebuie s fe
fcut foarte des, ntruct colonelul ine mori la tunsoarea scurt de militar!)
Lum micul dejun la apte, iar la opt pornim spre Amuda, unde urmeaz
s ne reunim cu ceilali, i s plecm cu toii la Ras el Ain, ideea find aceea de a
examina cteva movile din vecintate. (Vacanele noastre sunt ntotdeauna
vacane de oameni cu treab!). Subri i blndul Dimitri vin i ei n expediie. Sunt
mbrcai elegant, cu cizme strlucitoare i plrii Homburg, i poart costume
purpurii mult prea strmte pentru ei. Michel, avertizat de experiena amar,
poart hainele lui de lucru, dar i-a pus ghete albe ca s marcheze aerul de
srbtoare.
Amuda este murdar ca ntotdeauna, ba chiar cu mai multe carcase de oaie
intrate n putrefacie dect o in eu minte. Mac i colonelul n-au aprut nc i
m hazardez s avansez opinia c Poilu, ca de obicei, l-a lsat pe colonel de
cru.
Totui, ei apar la scurt timp i dup saluturi i cteva cumprturi (mai
ales pine) ne pregtim s pornim, doar c descoperim c Poilu a renunat s se
mai poarte frumos i are un cauciuc dezumfat. Michel i Subri se ocup de asta,
n timp ce n jurul lor se adun o mulime de curioi, venind din ce n ce mai
aproape, mai s le intre n sufet.
n cele din urm ne aternem la drum, dar cam dup o or Poilu i d iar
n petec i alt anvelop se duce. Alte reparaii i acum iese la iveal faptul c nici
unul din aparatele de toalet ale lui Poilu nu e bun de nimic. Cricul e defect, iar
pompa e un fasco total. Subri i Michel nfptuiesc adevrate miracole i, dup
ce am pierdut o or din timpul nostru preios, o lum iar din loc. Dup un timp
ajungem la un vad care este neateptat de plin cu ap. Ne oprim i inem sfat
dac putem s trecem de el.
Michel, Subri i Dimitri sunt de prere c, frete, putem, dac Dumnezeu e
milostiv i vrea. innd cont de faptul c Atotputernicul nu d semne de
milostivire n ceea ce l privete pe Poilu, e foarte probabil s rmnem
mpotmolii n vad, drept care, decidem cu regret s nu form nota.
Stenii sunt att de dezamgii de decizia noastr nct bnuim c ei i
ctig existena din scoaterea la liman a mainilor submersate. Michel intr n
vad ca s-i sondeze adncimea i suntem cu toii fascinai de dezvluirea lenjeriei
lui intime. Nite izmene din bumbac alb, ciudate, legate cu panglici n jurul
gleznelor i fac apariia ceva cam ca pantalonaii unei domnioare din epoca
victorian!
Ne hotrm s prnzim aici lng vad. Dup prnz, Max i cu mine ne
afundm labele picioarelor n el grozav, pn ce un arpe nete afar i ne
taie complet cheful.
Un btrn vine i se aeaz lng noi. Mai nti, obinuita tcere lung,
apoi saluturile.
Dup un timp ne ntreab politicos dac suntem francezi. Germani?
Englezi?
Englezi!
El d din cap.
Englezilor le aparine acum ara asta? Nu-mi amintesc. tiu c nu mai e
a turcilor.
Nu, spunem noi, turcii nu mai sunt aici de la rzboi.
Rzboi? ntreb btrnul, uimit.
Rzboiul care a avut loc acum douzeci de ani.
El refecteaz.
Nu-mi amintesc de vreun rzboi... Ah, da, cam pe la vremea de care
pomenii, s-au vnzolit muli 'asker pe calea ferat. Ala, deci, a fost rzboiul? Nu
ne-am dat seama c era rzboi. Aici nu ne-a atins.
La un moment dat, dup o alt tcere lung, se ridic, i ia politicos la
revedere i pleac.
Ne ntoarcem prin Tell Baindar, unde sunt ridicate ceea ce par a f mii de
corturi negre. Sunt beduinii care avanseaz spre punile din sud pe msur ce
primvara nainteaz. n Wadi Wajh se gsete ap i ntreaga scen vibreaz de
via. Peste dou sptmni, probabil, aici va f din nou pustiu i linite.
Pe coama lui Tell Baindar, m aplec i ridic ceva. Pare o scoic mic, dar,
examinnd-o, vd c de fapt e fcut din lut i are urme de vopsea pe ea. Asta m
intrig i fac speculaii privitoare la cine a fcut-o i de ce. A mpodobit o cldire,
sau o cutie cu farduri, sau un platou? Este o scoic de mare. Cine se gndea sau
tia de mare tocmai aici, n inima uscatului, cu mii de ani n urm? l invit pe
Max s mi se alture n speculaii, dar el mi spune prudent c nu avem nici o
dat; dar adaug ndatoritor c va cuta paralele s vad dac s-a mai gsit
undeva un lucru de acelai fel.
Ajungem acas ntr-o not de veselie i eicul d fuga s-l salute pe Mac.
Ha, Khwaja inginer! l mbrieaz i-l pup cu cldur pe ambii obraji.
Multe chiote din partea colonelului i Max l avertizeaz:
La anu, tu ai s fi tratat aa.
S m las srutat de btrnul sta scrbos?
Punem cu toii pariu pe tema asta, colonelul rmnnd foarte bos i
demn. Max, ne informeaz el, a fost salutat ca frate i supus unei mbriri
foarte entuziaste; dar asta nu o s mi se ntmple mie, spune ferm colonelul.
Salutri furtunoase din partea eflor de echip (pentru Mac, evident). Ei
turuie n arab, iar Mac, ca de obicei, rspunde n englez.
Ah, Khwaja Mac! ofteaz Alawi. Tot o s trebuiasc s fuiere pentru tot
ce vrea!
Ct ai bate din palme se materializeaz o cin imens i dup ea, obosii i
mulumii, ne aezm i stm la taclale, pentru prima dat, pe alte teme dect
arheologia.
Ajungem la problema religiei n general o problem foarte spinoas n
aceast parte a lumii anume, ntruct Siria este plin de secte foros fanatice de
tot felul, toate gata s taie beregata celorlalte pentru cauza cea bun! i din una
n alta, discuia alunec spre povestea Bunului Samaritean. Toate povetile din
Biblie i din Noul Testament prind o deosebit realitate i interes aici. Ele sunt
relatate ntr-o limb i ideologie pe care le auzim zilnic n jurul nostru, dar adesea
m izbete felul n care se schimb uneori accentul de la ceea ce a fost n mod
obinuit acceptat. Ca un mic exemplu, mi-a venit brusc ideea c n povestea lui
Jezebel, faa ei fardat i prul ei mpodobit sunt cele care accentueaz n
cercurile protestante puritane ce anume reprezint Jezebel. Dar aici, n Siria,
nu fardarea i mpodobirea prului simt elementele incriminatoare cci toate
femeile virtuoase i sulemenesc faa (sau i-o tatueaz) i i vopsesc prul ci
faptul c Jezebel s-a uitat pe fereastr un gest absolut indecent!
Ajungem foarte aproape i de Noul Testament atunci cnd l rog pe Max s
mi repete esena lungilor conversaii pe care le are cu eicul, cci schimburile lor
de idei constau aproape n ntregime din parabole, nimic nefind exprimat n
limbajul direct.
Povestea Bunului Samaritean are aici o realitate pe care nu o poate avea
ntr-o atmosfer cu strzi aglomerate, poliie, ambulane, spitale i asisten
public. Dac un om cade la marginea drumului pustiu dintre Hasetshe i Deir
ez-Zor, povestea s-ar putea ntmpla cu uurin azi i ea ilustreaz imensa
valoare pe care o are compasiunea n ochii tuturor oamenilor deertului.
Ci dintre noi, ntreab Max subit, ar sri n ajutorul unei alte fine
umane n condiiile n care nu exist martori, nu tu for a opiniei publice, nu tu
recunoatere sau cenzurare a refuzului de a da ajutor?
Toat lumea, frete, spune cu fermitate colonelul.
Oare? insist Max. Un om zace, trgnd s moar. Moartea, nu uitai,
nu e prea important aici. Eti grbit. Ai treab. Nu vrei s ntrzii sau s te
complici. Omul nu-i e nici o rud, nici cunotin. i nimeni nu va ti vreodat
c treci grbit mai departe spunndu-i c, la urma urmelor, nu e treaba ta, i c
pn la urm va aprea altcineva, etc., etc.
Stm cu toii i ne gndim, i suntem toi, cred eu, puin zguduii...
Suntem oare att de siguri, n defnitiv, de esenialul umanism al nostru?
Dup o pauz lung, Bumps rostete ncetior:
Eu cred c l-a ajuta... Da, cred c l-a ajuta. Poate a trece mai
departe, dar apoi m-a simi ruinat i m-a ntoarce.
Colonelul aprob.
Chiar aa, nu te-ai simi confortabil.
Max spune c i el ar face-o, probabil, dar nu e att de sigur pe el cum i-ar
plcea s fe.
Stm i mai cugetm o vreme, iar apoi mi dau seama c Mac, ca de obicei,
nu i-a expus nici un punct de vedere.
Tu ce-ai face, Mac?
Mac tresare uor, ieind dintr-o reverie plcut.
Eu? Tonul lui e uor mirat. Oh, eu a trece mai departe. Nu m-a opri.
Nu? Categoric?
Ne uitm cu toii curioi la Mac, care clatin din cap cu blndee.
Pe aici oamenii mor pe capete. Consideri c nu conteaz dac se
ntmpl ceva mai devreme sau mai trziu. Eu unul nu m-a atepta ca cineva s
se opreasc pentru mine.
Nu, asta e drept, Mac nu s-ar atepta.
Glasul lui blnd continu.
E mult mai bine, cred eu, s mergi mai departe i s-i vezi de treab,
fr s fi permanent derutat de oameni i ntmplri colaterale.
Privirea noastr curioas persist. Brusc, mi vine o idee.
Dar dac, Mac, ar f vorba de un cal? ntreb.
Oh, un cal! spune Mac devenind brusc foarte uman i nsufeit i deloc
ndeprtat. Ar f cu totul altceva! Firete, pentru un cal a face tot ce pot.
Izbucnim cu toii n rs i el pare surprins.
*
Astzi a fost clar Ziua Constipaiei. Sntatea lui Abd es Salaam e de
cteva zile subiectul arztor. I s-au administrat tot soiul de laxative. Ca rezultat,
acum este, spune el, foarte slbit.
A vrea s merg la Kamichlie, Khwaja, i s fu nepat cu un ac ca s-mi
recapt puterea.
Chiar i mai primejdioas este starea lui Saleh Hassan, al crui interior a
rezistat tuturor tratamentelor, ncepnd cu cele mai domoale, pn la o jumtate
de sticl de ulei de ricin. Max a recurs la doctoria pentru cai a doctorului din
Kamichlie. Se administreaz o doz uria, apoi Max i se adreseaz pacientului
spunnd c dac mruntaiele lui se pun n micare nainte de apusul soarelui i
se va da un baci gras.
Prietenii i rudele lui se adun ndat n jurul lui. Dup-amiaza se scurge
n strigtele lor de ncurajare i povuire, n timp ce stau cu ochii pe soarele care
coboar.
S-ar prea c treaba e clar; dar la un sfert de or dup apus auzim
strigte i chiote. Vestea bun se mprtie ca focul! Zgazurile s-au deschis!
nconjurat de o mulime entuziast, palidul suferind este escortat spre cas
pentru a-i primi recompensa promis!
*
Subri, care i asum tot mai mult control, a luat serios n mn
stabilimentul de la Brak, considernd c nu e sufcient de mre. i el, ca toi
ceilali, e foarte zelos n ceea ce privete reputaia noastr. l convinge pe Michel
s renune la economia i s cumpere boluri de sup din bazarul din Kamichlie.
Acestea i un uria castron de sup (o supier, de fapt) i fac apariia n fecare
sear i ocup atta loc pe masa mic nct toate celelalte trebuie puse pe pat
ntr-un echilibru precar. O alt mbuntire adus de Subri este baia instituit
pentru Hiyou i eslarea blnii ei (cu un pieptene cumprat cu bodogneli de
ctre Michel), ba chiar i mpodobirea gtului ei cu o panglic ieftin, roz. Hiyou i
este devotat trup i sufet!
Soia sacagiului i trei din cei zece copii ai lor au ajuns. (Opera ta, mi
spune Max cu repro). Ea e femeie vicrea i destul de neplcut, iar copii
sunt deosebit de neatrgtori.
Prinii recunosctori i instruiesc odraslele s pupe manetele
binefctorilor lor cu orice ocazie posibil, lucru pe care acestea l fac cu srg,
eludnd toate eforturile noastre de a evita aceast ceremonie!
Zilele astea am mprit o cantitate mricic de aspirin. E foarte cald i
cerul e acoperit cu nori prevestitori de furtun.
Azi diminea, cnd vine s serveasc, Mansur descoper n dormitorul
nostru un arpe. Este ncolcit n coul de sub lavoar. Mare agitaie. Toi dau fuga
s nfptuiasc omorul. Trei nopi dup aceea ascult cu nelinite s vd dac aud
vreun fonet nainte de a m culca. Pe urm uit.
ntr-o diminea, la micul dejun, l ntreb pe Mac dac n-ar vrea o pern
mai moale.
Nu cred, spuse Mac, oarecum mirat. E ceva n neregul cu a mea?
i arunc lui Bumps o privire triumftoare i el rnjete.
Nu te-am crezut, mrturisete el dup aceea. Credeam c inventezi, dar
tipul e incredibil. Nimic din ce are sau poart nu pare s se murdreasc
vreodat, s se rup sau s fe nengrijit.
i, ntr-adevr, n camera lui nu gseti nimic n afar de pledul i jurnalul
lui, nici mcar o carte. Nu tiu cum reuete.
Michel ncepe din senin s-o loveasc pe Mary cu un ciocan mare chiar n
faa ferestrei i Bumps nete ca o rachet s-i spun s nceteze.
Costumaia lui Max i a lui Bumps prezint un mare contrast acum c a
venit cldura. Bumps i-a scos tot ce putea f scos. Max, urmnd obiceiul arab,
i-a pus pe el tot ce a gsit la ndemn. Este mbrcat zdravn i nu pare s
bage n seam ctui de puin soarele.
Mac, observm noi, nu e nici mcar bronzat!
*
Momentul arztor al mpririi e tot mai aproape. La nchiderea sezonului,
directorul Serviciului de Antichiti i face apariia sau i trimite un
reprezentant spre a mpri toate descoperirile din timpul sezonului.
n Irak, acest lucru se fcea obiect cu obiect i dura mai multe zile.
n Siria, totui, sistemul a mult mai simplu. Se las la latitudinea lui Max
s aranjeze el dup cum i place tot ce s-a gsit, n dou pri. Apoi vine
reprezentantul sirian, examineaz cele dou colecii i alege pe care o va opri
pentru Siria. Cealalt este apoi mpachetat n vederea expedierii la Muzeul
Britanic. Orice obiecte care reprezint vreun interes deosebit sau orice piese
unicat care s-ar putea gsi n jumtatea sirian, de regul sunt mprumutate de
la ei, astfel nct s poat f studiate, expuse, fotografate, etc., la Londra.
Adevratul chin const n alctuirea celor dou colecii. Eti n situaia de a
pierde anumite lucruri pe care le vrei cu disperare. Prea bine, atunci trebuie s le
echilibrezi de partea cealalt. Suntem chemai cu toii s-l ajutm pe Max n timp
ce el se ocup de fecare categorie de obiecte n parte. Dou grmezi de fgurine,
dou grmezi de amulete, i aa mai departe. Oale de lut, mrgele, obiecte din os,
obsidian. Apoi, unul cte unul, suntem chemai nuntru.
Ei, care grmad din astea dou ai luat-o? A sau B?
Pauz m timp ce le studiez pe amndou.
A lua-o pe B.
Zu? Bine. Trimite-l nuntru pe Bumps.
Bumps, A sau B?
B.
Colonele?
A, categoric.
Mac?
Eu zic B.
Hm, spune Max, este clar c B e prea puternic.
Scoate din B o mic amulet de piatr reprezentnd un ncnttor cap de
cal, o transfer n A, i o nlocuiete cu o oaie cam fr form, i mai face cteva
mici modifcri.
Reintrm. De data asta ne pronunm cu toii pentru A.
Max i smulge prul.
n cele din urm pierdem tot simul valorii i al aspectului.
ntre timp, totul e o activitate febril. Bumps i Mac deseneaz ca nebunii
i dau foc la movil ca s schieze case i construcii. Colonelul st pn noaptea
trziu catalognd i etichetnd acele obiecte care n-au fost nc aranjate. Vin i
eu s dau o mn de ajutor, i ne contrazicem violent asupra denumirii.
Cap de cal steatit, 3 cm.
Eu: E berbec.
Nu, nu, uit-te la cpstru.
sta-i cornul.
Hei, Mac, ce-i asta?
Mac: E gazel.
Colonelul: Bumps, tu cum ai numi asta?
Eu: Un berbec.
Bumps: Seamn cu o cmil.
Max: Nu exist nici o cmil. Cmilele sunt animale foarte moderne.
Colonelul: Ei bine, tu ce spui c e asta?
Max: Craniu stilizat!
Aa c obiectul trece mai departe, adugndu-se unor mici amulete
derutante reprezentnd rinichi i alte chestii ambigue care sunt etichetate discret
cu numele convenabil obiect de cult.
Oamenii notri se mpuineaz cu fece zi.
E vremea recoltatului, Khwaja. Trebuie s plecm.
Florile au disprut de mult, mncate de vitele la pscut. Totul e acum de
un galben monoton pe movil. n jurul ei, pe cmp, e gru i ovz. Recolta e bun
anul sta.
*
n sfrit sosete ziua fatal. Monsieur Dunand i soia lui sosesc n seara
asta. Sunt nite vechi prieteni ai notri, pe care i-am vizitat la Byblos cnd am
fost la Beirut.
Vine seara, o cin superb (sau ce nelegem noi prin superb) este gata.
Hiyou a fost mbiat. Max arunc o ultim privire chinuit la cele dou pri
mprtiate spre vizionare pe mese lungi.
Cred c sunt echilibrate. Dac pierdem acea amulet ncnttoare cap
de cal i sigiliul la foarte neobinuit (absolut interesant!), ei bine, o s ne alegem
cu cea mai bun Zei Mam Chagar i cu amuleta dubl cu bivoli i cu oala aia
foarte frumos ncrustat... Dar, frete, de partea cealalt, exist oala aia
pictat... Oh, la dracu, ar trebui s mearg acum! Pe care ai alege-o voi?
De comun acord refuzm s ne mai jucm. Spunem c pur i simplu nu ne
putem decide. Max ngn cu tristee c Dunand este un judector foarte viclean.
O s ia sigur jumtatea cea mai bun.
l lum de acolo cu fermitate.
Orele trec. Vine noaptea. Nici urm de familia Dunand.
M ntreb ce-a putut s li se ntmple, ngn Max. Firete, ca toi
ceilali de pe aici, conduc cu nouzeci de mile la or. Sper c n-au avut un
accident.
Zece, unsprezece. Ioc familia Dunand.
Max se ntreab dac nu cumva s-au dus la Brak n loc s vin la Chagar.
Nu, categoric nu. Ei tiu c locuim aici.
La miezul nopii renunm s mai ateptm i ne ducem la culcare. Prin
partea asta a lumii oamenii nu prea cltoresc pe ntuneric.
Dou ore mai trziu se aude zgomotul unei maini. Bieii dau fuga afar i
ne strig emoionai.
Ne rostogolim din pat, punem ce-o f pe noi, i ieim n camera de zi.
Sunt Dunandzii i s-au dus la Brak din greeal. La ieirea din Hasetshe,
au ntrebat care e drumul spre spturile de antichiti i un om care el nsui
a lucrat ntotdeauna la Brak i-a ndrumat nspre acolo. Au rtcit drumul i le-a
luat ceva timp s l gseasc. O dat ajuni acolo, o cluz a venit cu ei peste
cmp s le arate drumul spre Chagar.
Au stat pe drumuri toat ziua, dar sunt foarte veseli i neifonai.
Trebuie s mncai ceva, spune Max.
Madame Dunand spune politicos c nu e nevoie. Un pahar de vin i un
biscuit ar f prea de-ajuns.
n acel moment intr Mansur urmat de Subri, i o adevrat cin regal i
face apariia! Cum reuete servitorii de pe aici s fac treburi de genul sta, nu
tiu. Pare un fel de miracol. Descoperim c soii Dunand n-au mncat nimic i c
sunt mori de foame. Mncm i bem pn noaptea trziu, cu Mansur i Subri
stnd zmbitori lng noi.
n timp ce mergem la culcare, Max spune vistor c i-ar plcea s-i ia pe
Subri i pe Mansur n Anglia. Sunt att de utili! i eu, spun, a vrea s-l iau pe
Subri.
*
S-a terminat! mprirea a avut loc. Monsieur i madame Dunand au
examinat, pipit, refectat. Noi am stat n picioare i am privit n obinuita agonie.
Lui monsieur Dunand i trebuie cam o or s se hotrasc. Apoi ntinde o mn
ntr-un gest grbit, galic.
Eh bien, am s-o iau pe asta.
n conformitate cu frea uman, oricare jumtate ar f ales-o, am f dorit s
f fost cealalt.
Oricum, suspense-ul s-a sfrit, atmosfera se destinde. Suntem veseli i
toat treaba se transform n petrecere. Ne ducem la spturi, examinm
planurile arhitectonice i desenele, plecm cu maina la Brak, discutm ce e de
fcut sezonul urmtor i aa mai departe. Max i monsieur Dunand se contrazic
asupra datelor i succesiunii. Madame Dunand se amuz cu remarcile ei seci,
spirituale. Vorbim n francez, dei am impresia c vorbete foarte bine engleza.
Se amuz foarte puternic pe seama lui Mac i ncpnarea lui de a limita
conversaia la Oui i Non.
Ah, votre petit architecte, il ne sait pas parler? Il a tout de meme lair
intelligent!
i repetm asta lui Mac, care rmne netulburat.
A doua zi, familia Dunand se pregtete de plecare.
Nu c ar f vorba de prea mult pregtire; refuz s ia cu ei mncare sau
butur.
Dar trebuie s luai ap! exclam Max, fdel principiului s nu
cltoreti niciodat prin prile astea fr ap la tine.
Ei cltin din cap nepstori.
i dac o s avei o pan?
Monsieur Dunand rde i scutur din cap.
Oh, asta nu se va ntmpla!
D drumul la ambreiaj i maina nete n obinuitul stil franuzesc al
deertului. aizeci de mile la or!
Nu ne mai mirm de rata mare a mortalitii arheologilor rsturnai prin
prile astea.
Iar acum, din nou la mpachetat zile ntregi!
Apoi vin preparativele pentru plecarea noastr. Urmeaz s plecm de la
Hasetshe pe un drum puin folosit ce strbate o pustietate total pn la oraul
Raqqa de pe Eufrat, i acolo s traversm Eufratul.
i o s putem arunca i o privire la Balikh! Spune Max.
Rostete cuvntul Balikh aa cum rostea cndva Jaghjagha i am
presimirea c i face planuri s se amuze puin n regiunea Balikh nainte de a
pleca defnitiv din Siria.
Balikh? ntreb cu inocen.
Pe tot ntinsul lui sunt numai Tell-uri stranice, spuse Max cu respect.
X. Drumul pn la Raqqa
Gata! Plecm!
Casa este toat btut n scnduri i Serkis bate ultimele cuie la geamuri i
ui. eicul st n preajm, umfat de importan. Totul va f n siguran pn la
ntoarcerea noastr! Cel mai de ncredere om din sat va f paznicul nostru! O s o
pzeasc noapte i zi, spune eicul.
S n-ai nici o team, frate! strig el. Chiar de o s trebuiasc s pltesc
un om din buzunarul meu, casa va f pzit.
Max zmbete, tiind prea bine c remuneraia frumoas aranjat deja cu
paznicul se va duce probabil n mare parte n buzunarele eicului sub forma
comisionului.
ntr-adevr, tim c totul va f n siguran sub ochii ti, spune el.
Coninutul casei nu va f uor de deteriorat; ct despre exterior, va f o plcere
pentru noi s i-o predm n bun stare cnd o veni ziua.
Fie ca ziua aia s fe ct mai ndeprtat! spune eicul. Cci atunci cnd
va veni, nu o s v mai ntoarcei, iar asta va f o tristee pentru mine. Mai spai,
probabil, doar un sezon? ntreb el cu speran.
Unul sau dou, cine tie? Depinde de lucrare.
E regretabil c n-ai gsit deloc aur numai pietre i oale.
Pentru noi, astea sunt la fel de interesante.
Totui, aurul e aur. Pe vremea lui El Baron...
Max l ntrerupe cu dibcie.
Iar cnd ne ntoarcem sezonul urmtor, ce cadou personal s-i aduc de
la Londra?
Nimic absolut nimic. Nu vreau nimic. Un ceas de aur e un lucru plcut
s-l ai.
Am s in minte.
S nu mai vorbim despre daruri ntre frai! Singura mea dorin este s
v servesc pe voi i guvernul. Dac dau din buzunar pentru asta... Ei bine, s
pierzi bani n felul sta este ceva onorabil.
Inimile noastre nu vor cunoate pacea cnd nu vor ti c ctigul i nu
pierderea va f rezultatul pentru tine din munca noastr de aici.
n acest moment apare Michel i spune c totul e gata i c putem porni.
Max verifc benzina i uleiul i se asigur c Michel are la el bidoane de
rezerv dup cum i s-a spus i c nu a triumfat nici un scrupul subit de
economia. Proviziile, o rezerv de ap, bagajul nostru, bagajul servitorilor da,
totul e acolo. Mary e ncrcat pn la refuz att pe acoperi ct i nuntru, iar
cocoai n mijlocul ntregii harababuri, troneaz Mansur, Ali i Dimitri. Subri i
Ferhid se ntorc la Kamichlie, unde i au casa, iar efi de echipe urmeaz s
plece cu trenul la Jerablus.
Drum bun, frate! strig eicul, nhndu-l brusc pe colonel n brae i
srutndu-l pe ambii obraji.
Enorm bucurie a ntregii expediii!
Colonelul se face vnt.
eicul repet salutul cu Max i d clduros mna cu inginerii.
Max, colonelul, Mac i eu urcm in Poilu. Bumps merge cu Michel n Mary
ca s reteze orice idee bun pe care Michel ar putea s-o aib en route. Max i
repet lui Michel instruciunile. Trebuie s ne urmeze, dar nu la o distan de
numai un metru i jumtate. Dac Michel ncearc s dea iama n mgarii i
btrnele de pe traseu, i se va opri o jumtate din salariu.
Michel murmur n surdin mahomedani!, dar salut i spune n
francez: Trs bien.
Perfect, plecm. E toat lumea aici?
Dimitri are cu el doi celui. Hiyou l nsoete pe Subri.
O s-o gsii la anul ntr-o stare excelent! Strig Subri.
Unde-i Mansur? url Max. Unde-i afurisitul la de prost? Plecm fr el
dac nu apare Mansur!
Prezent! strig Mansur gfind, ivindu-se n zare. Trte dup el dou
piei de oaie imense i oribil mirositoare.
Nu poi lua chestiile astea. Phiu!
O s-mi aduc bani frumoi n Damasc.
Ce duhoare!
Dac le ntind pe acoperiul lui Mary o s le usuce soarele i n-or s mai
miroas.
Sunt scrboase, las-le.
Are dreptate, valoreaz bani, spune Michel. Se cr pe Mary i pieile
sunt legate precar cu sfoar.
Cum camionul e n urma noastr, nu o s le simim mirosul, spune Max
resemnat, i oricum or s cad pn s ajungem la Raqqa. Mansur a legat una
cu mna lui!
Ha, ha! rde Subri aruncndu-i capul pe spate. Poate Mansur vrea s
fac excursia pe cal!
Mansur st cu capul aplecat.
Dou ceasuri de aur sunt bune la casa omului, spune eicul cu glas
meditativ. Poi mprumuta unul unui prieten.
Max d n grab semnalul de plecare.
Ne strecurm agale printre mnunchiul de case i ieim n drumul spre
Kamichlie Hasetshe. Plcuri de bieei ip i ne fac cu mna.
n timp ce trecem prin satul nvecinat, Hanzir, nite brbai ies n fug din
case, ne fac semne cu mna i strig. Sunt vechii notri lucrtori.
S v ntoarcei la anul! ip el.
Inshallah! le rspunde Max.
naintm pe drumul spre Hasetshe i aruncm o ultim privire napoi la
movila din Chagar Bazar.
n Hasetshe ne oprim, cumprm pine i fructe, i mergem s ne lum la
revedere de la oferii francezi. Un ofer tnr, care tocmai a sosit de la Deir ez-
Zor, se intereseaz de cltoria noastr.
Deci mergei la Raqqa? V spun cum s facei. Nu v luai dup indicator
cnd ajungei la el. Luai-o la dreapta lui, iar apoi, cnd drumul se bifurc, luai-
o la stnga. Asta e drumul cel mai drept i uor de urmat. Cellalt e foarte
derutant.
Cpitanul, care asculta, intervine i spune c ne sftuiete cu trie s
mergem spre nord, spre Ras-el-Ain, apoi spre Tell Abyadh, i s-o lum pe drumul
foarte circulat ce leag Tell Abyadh de Raqqa. Aa nu avem cum s ne rtcim.
Dar sta e mult mai lung, e un ocol imens.
S-ar putea dovedi mai scurt la sfrit.
i mulumim, dar rmnem la proiectul nostru iniial.
Cnd ajungem la o rscruce cu un indicator sau dou, urmm sfatul
tnrului ofer. Un indicator arat Tell Abyadh, unul Raqqa, iar ntre el este unul
nemarcat. Asta trebuie s fe.
Dup o scurt distan, drumul se desparte n trei. Max spune:
La stnga, presupun, sau s-o f referit la cel din mijloc?
O lum pe drumul din stnga, i dup nc puin acesta se desparte n
patru.
Cmpul e acum plin de arbuti i bolovani. Trebuie clar s o iei pe drum.
Max cotete din nou la stnga.
Trebuia s o f luat pe cel din dreapta de tot, spune Michel.
Nimeni nu-i d nici o atenie lui Michel, care ne-a condus pe attea
drumuri greite, nct nici nu le mai tim numrul.
Trag un vl peste urmtoarele cinci ore. Suntem pierdui pierdui ntr-o
parte a lumii unde nu exist sate, nu culturi, nu beduini nimic.
Drumurile se deterioreaz pn abia le mai distingi. Max ncearc s o ia
pe cele care duc spre dreapta, dar drumurile sunt perverse ct ncape. Se
rsucesc i cotesc, i de regul, tot spre nord duc, nu puin mai la vest, la sud-
vest cum am vrea noi.
Facem o halt i mncm i bem ceai fcut de Michel. Cldura e sufocant.
Zdruncinturile, cldura i lumina puternic mi dau o durere de cap
nfortoare. Cu toii suntem puin ngrijorai.
Ei bine, spune Max, bine mcar c avem ap mult. Ce face afurisitul
la de prost?
Ne ntoarcem. Mansur idiotul vars fericit apa preioas, aruncndu-i-
o pe fa i pe brae!
Trec peste limbajul lui Max! Mansur se arat surprins i un pic ndurerat.
Ofteaz. Ce greu e s le fi pe plac oamenilor tia! pare s gndeasc el. Cel mai
simplu gest al tu poate s-i supere.
Pornim din nou. Drumul se rsucete i cotete mai ru ca niciodat.
Uneori pare s dispar de tot.
Cu o ncrunttur de ngrijorare, Max mormie c mergem prea nspre
nord.
Cnd drumul se desparte acum, unul duce spre nord, iar altul spre nord-
est. S ne ntoarcem de tot?
ncepe s se nsereze. Brusc, peisajul se mbuntete, arbutii dispar,
pietrele sunt mai puin numeroase.
Trebuie s ajungem undeva, spune Max. Cred c acum putem s-o lum
direct peste cmp.
ncotro te ndrepi? ntreb colonelul.
Max spune c spre vest, spre Balikh. O dat ajuni la Balikh, o s gsim
drumul principal Tell AbyadhRaqqa i o s-o lum pe el.
Mergem nainte. Mary are pan i pierdem timp preios. Soarele apune.
Pe neateptate, zrim o bine venit privelite oameni trndu-i cu greu
paii. Max scoate un chiot. Trage n dreptul lor, i salut, le pune ntrebri.
Balikh? Balikh e chiar n faa noastr. n zece minute, cu o main ca a
noastr, o s fm acolo. Raqqa? Suntem mai aproape de Tell Abyadh dect de
Raqqa.
Cinci minute mai trziu vedem n fa o dung de verdea este vegetaia
ce strjuiete rul. Un Tell uria l domin.
Max spune n extaz:
Balikh uit-te la el! Pretutindeni Tell-uri!
Tell-urile sunt ntr-adevr impuntoare mari, formidabile, cu un aspect
foarte solid.
Stranice Tell-uri! spune Max.
Ajungem la un drum lat care duce de la nord la sud, iar apoi cotete spre
Raqqa. Ne trebuie o or i jumtate pn s vedem oraul ntinzndu-se n faa
noastr. Acum e ntuneric. Ptrundem n suburbii. Este un ora n ntregime
indigen fr construcii europene. ntrebm de Serviciile Speciale. Oferul de
acolo e amabil, dar ngrijorat pentru confortul nostru. Aici nu e nici un loc de
cazare pentru cltori. Ce-ar f s pornim spre nord, spre Tell Abyadh? Dac
mergem repede, n dou ore vom f acolo i ne vom putea instala confortabil.
Dar nimeni, mai ales eu, nu suportm gndul a nc dou ore de
zdruncinturi i hurducturi. Amabilul ofer spune c ar exista dou camere e
drept, srccioase tare, nimic european dar dac ne-am ntinde aternutul
nostru? i servitorii?
Ajungem la respectiva cas pe o bezn ca smoala. Mansur i Ali alearg de
colo-colo cu lanterne i aprind primusul i ntind pturi i se mpiedic unul de
altul. Tnjesc dup rapidul i efcientul Subri. Mansur este incredibil de ncet i
nendemnatic. La un moment dat apare Michel i critic munca lui Mansur.
Mansur se oprete i ncep s se certe. Eu revrs asupra lor toat araba pe care o
tiu. Mansur pare speriat i reia operaiunile.
M prbuesc n aternutul ncropit. Max apare pe neateptate lng mine
cu mult rvnita ceac de ceai. M ntreab vesel dac m simt ru. Spun c da,
apuc ceaiul i nghit patru aspirine. Ceaiul are gust de nectar. Niciodat,
niciodat n-am savurat ceva att de mult! M prbuesc la loc i nchid ochii. Am
s dorm... n sfrit am s dorm.
*
Diminea m trezesc plin de vigoare i cu o foame feroce.
Printre mbucturi, Max spune vistor:
Ar f interesant s spm un an-dou de testare n Tell-urile alea...
Apare Mansur zmbind cu toat faa lui stupid i sincer, i ntreb cum
se simte Khatun n dimineaa asta.
Spun c m simt foarte bine. Se pare c Mansur este amrt c asear
dormeam dus cnd a fost cina gata i nimeni n-a vrut s m trezeasc. Mai
vreau un ou acum?
Da, spun eu dup ce am mncat deja patru.
n jur de unsprezece pornim spre Eufrat. Fluviul este foarte larg aici,
peisajul este palid i plat i strlucitor, aerul este ceos.
Traversarea Eufratului la Raqqa presupune un feribot foarte primitiv. Ne
alturm altor ctorva maini i ne aezm fericii s ateptm o or sau dou
sosirea feribotului.
Cteva femei coboar pe mal ca s umple cu ap cutii de tabl. Altele spal
rufe. Seamn cu un tablou de pe o fresc siluete nalte, mbrcate n negru, cu
jumtatea de jos a feei acoperit, cu capetele foarte drepte susinnd cutiile cu
ap. Femeile se mic n sus i n jos, agale, fr grab.
Refectez cu invidie c trebuie s fe drgu s ai faa acoperit. Trebuie c
te face s te simi izolat n intimitatea ta foarte secret... Doar ochii ti privesc
lumea, tu o vezi, dar ea nu te vede pe tine...
Scot oglinda din poet i deschid pudriera. Da, mi zic eu, ar f foarte
plcut s ai un vl pe fa!
Apropierea civilizaiei m scoate din amoreal, ncep s m gndesc la tot
soiul de lucruri uitate... Un ampon, un usctor de pr. Manichiur... O cad de
porelan cu robinete. Sruri de baie. Lumin electric... Mai muli pantof!
Ce se ntmpl cu tine? ntreb Max. Te-am ntrebat de dou ori dac ai
observat asear acel al doilea Tell pe lng care am trecut mai jos de Tell Abyadh.
Nu.
Nu?
Nu. Asear n-am observat nimic.
Nu era un Tell solid ca celelalte. Pe partea estic era lipsit de vegetaie.
M ntreb dac...
Spun clar i ferm:
Sunt stul de Tell-uri!
Poftim? Max se uit la mine cu oroarea unui inchizitor medieval care
tocmai a auzit o blasfemie. Nu se poate!
M gndeam la altele. ncep s-i nir lista ncepnd cu lumina electric,
iar Max i trece mna pe ceaf i spune c nu l-ar deranja s aib parte n sfrit
de o tunsoare decent.
Cdem cu toii de acord c e pcat c nu poi merge direct de la Chagar la,
s spunem, Savoy! Aa cum st treaba, plcerea contrastului izbitor se pierde
ntotdeauna. Trecem printr-uri stadiu de mese indiferente i conform parial, aa
c plcerea de a aprinde lumina sau a deschide un robinet e atenuat.
A sosit feribotul. Mary este condus cu atenie pe scndurile nclinate.
Poilu o urmeaz.
Ieim n largul Eufratului. Raqqa rmne n urm. Arat minunat, cu
zidurile ei din crmid nears i formele orientale.
Boul rozaliu, rostete ncetior.
Te referi la desenul la de pe oala pestri?
Nu, la Raqqa.
i repet ncet numele, ca un la revedere, nainte de a m ntoarce la lumea
n care domnesc comutatoarele electrice...
Raqqa
XI. La revedere, Brak!
Fee noi i fee vechi.
Acesta este ultimul nostru sezon n Siria. Spm acum la Tell Brak, dup
ce, n sfrit, am terminat la Chagar.
Casa noastr, casa lui Mac, i-a fost predat (cu imens ceremonie) eicului.
eicul deja a mprumutat bani n contul casei, cam de trei ori mai mult; cu toate
astea, manifest o deosebit mndrie a proprietarului. S fe proprietarul casei o
s-i prind bine la reputaie.
Dei asta ar putea s-i frng gtul, spune ngndurat Max. I-a explicat
pe larg i apsat eicului c acoperiul casei trebuie controlat n fecare an i
reparat cum se cuvine.
Normal, normal! spune eicul, nimic nu va merge ru!
Un pic cam mult Inshallah, n privina asta, spune Max. Numai
Inshallah i nici o reparaie! Asta se va ntmpla.
Casa, un ceas iptor de aur i un cal i-au fost oferite eicului ca daruri,
baca chiria pe pmnt i compensaia pentru recolt.
Dac eicul e un om mulumit sau dezamgit, nu tim sigur. E tot numai
zmbete i declaraii de afeciune, dar se d peste cap s mai scoat nite bani
pentru stricarea grdinii.
Care e, m rog, grdina asta? ntreb amuzat oferul francez.
Chiar, care? Rugat s prezinte o dovad c a avut vreodat o grdin sau c
mcar tie ce este o grdin, eicul d napoi.
Aveam de gnd s-mi fac o grdin, dar spturile mi-au zdrnicit
intenia, spune el sobru.
Grdina eicului e subiect de glum ctva timp de acum ncolo.
Anul sta i avem cu noi la Brak pe inevitabilul Michel, pe veselul Subri, pe
Hiyou cu patru cei hidoi abia ftai, pe Dimitri, iubitor de cei i pe Ali.
Mansur, Nr. 1, servitorul ef instruit n serviciul european, a intrat, El hamdu
lillah, n poliie! Vine ntr-o zi s ne vad, strlucitor n uniform i rnjim cu
gura pn la urechi.
Ast primvar a venit cu noi ca arhitect Guilford, iar acum este iari cu
noi. El mi-a strnit un mare respect pentru c e n stare s taie o bttur.
Guilford are o fa lung, frumoas i serioas i a fost cndva, la nceputul
primului sezon, foarte strict n privina sterilizrii i aplicrii bandajelor pe
tieturi i rni.
Totui, vznd ce se ntmpl cu bandajul o dat ce oamenii ajung acas i
observndu-l pe unul, Yusuf Abdul Iah, scondu-i un bandaj curat i
ntinzndu-se n cel mai murdar col al spturilor lsnd ca nisipul s i se
preling n ran, Guilford tamponeaz acum rana cu o cantitate zdravn de
soluie de permanganat (apreciat pentru culoarea ei frumoas!) i se limiteaz
s sublinieze ce trebuie aplicat exterior i ce poate f but n siguran.
Fiul eicului din localitate, exersnd cu o main dup moda oriental i
rsturnndu-se ntr-un vad, vine la Guilford pentru tratament cu o gaur imens
n cap. ngrozit, Guilford aproape c i-o umple cu iod, iar tnrul se mpleticete
de colo-colo, cpiat de durere.
Ah! icnete el cnd poate vorbi. Asta-i chiar foc! E minunat. Pe viitor am
s vin numai la tine niciodat la doctor! Da foc, foc, chiar aa!
Guilford l ndeamn pe Max s-i spun s se duc la doctor, ntruct rana
e cu adevrat serioas.
Ce, asta? pufnete dispreuitor ful eicului. O durere de cap, atta tot! E
interesant, totui, adug el ngndurat. Dac mi in nasul i sufu aa
scuipatul mi iese prin ran!
Guilford se face verde, iar ful eicului pleac rznd.
Revine patru zile mai trziu la tratament. Rana se vindec incredibil de
repede. Fiul eicului e profund amrt c nu i se mai toarn iod, doar o soluie de
curat.
Asta nu arde deloc, spune el nemulumit.
O femeie vine la Guilford cu un copil cu burta umfat i indiferent care e
adevrata problem, ea e ncntat de rezultatul medicamentului pe care i l-a
dat. Se ntoarce s-l binecuvnteze pentru c ai salvat viaa fului meu, i
adaug c o s i-o dea pe fica ei cea mare de ndat ce va f sufcient de mare; n
timp ce Guilford roete, femeia pleac rznd din toat inima i fcnd cteva
remarci fnale de netiprit. Nu mai e nevoie s spun c e o femeie kurd i nu
arab.
Ceea ce facem noi acum pentru a ne termina treaba sunt spturi de
toamn. Ast primvar am terminat Chagar i ne-am concentrat asupra Brak-
ului, unde s-au descoperit lucruri interesante. Acum terminm Brak i avem de
gnd s sfrim sezonul cu o lun sau ase sptmni de spturi la Tell Jidle, o
movil de pe Balikh!
Un eic local, a crui tabr e ridicat n apropiere de Jaghjagha, ne invit
la un osp ceremonial i acceptm.
Cnd sosete ziua, apare Subri n toat splendoarea costumului su vineiu
i strmt, cu pantof lustruii i plrie. A fost invitat ca slujitor al nostru i
acioneaz ca mijlocitor, raportndu-ne cum se desfoar prepararea ospului
i n ce moment anume trebuie s aib loc sosirea noastr.
eicul ne ntmpin cu demnitate sub copertina larg, maro, a cortului su
deschis. Cu el e o suit mare de prieteni, rude i gur-casc.
Dup saluturile curtenitoare, mrimile (noi, efi de echip, Alawi i Yahya,
eicul i prietenii lui de frunte) se aeaz n cerc. Un btrn, frumos nvemntat,
se apropie de noi cu un ibric de cafea i trei cecue. Un plicule de cafea foarte
neagr este turnat n fecare. Prima mi este nmnat mie dovad c eicul este
n tem cu obiceiul european de a f servite mai nti femeile. Max i eicul le
primesc pe celelalte dou. edem i sorbim. La timpul potrivit ni se mai toarn
un pic i continum s sorbim. Apoi cetile ne sunt luate, sunt umplute i e
rndul lui Guilford i al eflor de echip s bea. i aa mai departe, pn se
completeaz cercul. La mic distan se af mulimea celor de rangul doi. Din
spatele despriturii cortului, foarte aproape de mine, se aud chicote nbuite i
fonete. Muierimea eicului trage cu ochiul i ascult ce se petrece.
eicul d un ordin i un nsoitor iese i se ntoarce cu un b pe care st
un frumos oim. oimul e aezat n mijlocul cortului. Max l felicit pe eic
pentru magnifca pasre.
Apoi apar trei brbai care car un cazan de aram mare pe care l aeaz
n mijlocul cercului. Cazanul e plin cu orez, pe care zac buci de miel. Totul e
condimentat i aburete i miroase delicios. Suntem invitai politicos s mncm.
Ne ajutm cu turtele de pine arbeasc i cu degetele.
La timpul cuvenit, foamea i politeea sunt satisfcute. Restul festinului
(mai mult de jumtate) este ridicat i aezat puin mai ncolo, unde al doilea cerc
(incluzndu-l i pe Subri) ncepe s mnnce.
Ni se servesc dulciuri i iari cafea.
Dup ce i cei de rangul doi i-au satisfcut foamea, cazanul e aezat ntr-
un al treilea cerc. Acum conine n principal orez i oase. Asupra lui se arunc cei
total inferiori.
Mi stm un timp, Max i eicul schimbnd la rstimpuri comentarii grave.
Apoi ne ridicm, i mulumim eicului pentru ospitalitate i plecm. Servantul
cafelei este remunerat generos de Max, iar efi de echip indic anumii indivizi
misterioi fa de care se cuvine largesse.
Este cald i mergem pe jos spre cas, simindu-ne cam ameii de orez i
miel. Subri e foarte satisfcut de distracie. Totul, consider el, a fost dirijat exact
cum se cuvine.
*
Astzi, o sptmn mai trziu, a fost rndul nostru s ntreinem un
vizitator. Nu e nimeni altul dect un eic din tribul shammar un om ntr-adevr
foarte mare. A sosit ntr-o frumoas main gri. O persoan foarte chipe i
sofsticat, cu o fa subire, nchis la culoare i mini frumoase.
Masa noastr european a fost cea mai bun pe care am putut-o pregti,
iar emoia personalului nostru a fost imens!
Cnd n sfrit a plecat, ne-am simit ca i cum am f ntreinut cel puin
familia regal.
Azi a fost o zi a catastrofei.
Max pleac la Kamichlie cu Subri la cumprturi i s tranzacioneze nite
afaceri la banc, lsndu-l pe Guilford s schieze planurile la movil i pe efi
de echip s rspund de lucrtori.
Guilford vine acas la prnz, mncm, i tocmai e pe punctul de a se sui n
Poilu pentru a se ntoarce la lucru cnd i vedem pe efi de echip alergnd ct i
in picioarele spre cas, dnd semne de agitaie i nefericire.
Nvlesc n curte i revars un potop de cuvinte arabe.
A murit cineva, i spun eu lui Guilford.
Alawi i repet povestea. Patru oameni, ghicesc eu, au murit. La nceput
m gndesc c a izbucnit o ceart i oamenii s-au omort ntre ei, dar Yahya
scutur din cap cu trie la ntrebrile mele poticnite.
M blestem c n-am nvat s neleg limba. Araba mea e foarte sumar.
Acest recital de mori violente m depete. Dimitri, biatul i Serkis ies n curte
i ascult. Ei neleg ce s-a ntmplat, dar cum nu vorbesc nici o limb
european, eu i Guilford nc nu ne-am luminat.
Guilford spune:
Ar f mai bine s m duc i s vd, i pornete spre Poilu.
Alawi l apuc de mnec i i vorbete cu vehemen, evident discutndu-l.
Arat dramatic cu degetul. Jos la marginea Brak-ului, la o mil deprtare, se
revars o gloat de siluete n veminte blate i albe, avnd oarecum un aer urt
i pornit. efi de echip arat nspimntai.
Tipii tia au fugit, spune sever Guilford. Tare a vrea s putem pricepe
care e necazul.
S f omort Alawi sau Yahya un lucrtor cu trncopul? Pare extrem de
puin probabil, i n mod cert n-ar f putut omor patru.
Yahya mimeaz prin semne ceva care coboar de deasupra capului lui.
M uit la cer. Or f victimele lovite de trsnet?
Guilford deschide portiera lui Poilu.
M duc pn acolo s vd, iar tipii tia trebuie s vin cu mine.
Le face semn cu autoritate s urce. Refuzul lor este prompt i decis. Nu
merg.
Guilford mpunge aerul cu o brbie australian agresiv.
Trebuie s mearg!
Dimitri clatin din capul lui mare.
Nu, nu, spune el. Este foarte ru.
Ce este foarte ru?
Guilford d s urce n main, dar vznd gloata ce se apropie amenintor,
ntoarce brusc capul spre mine i vd n ochii lui ceva care poate f descris cam
ca femeile i copiii mai nti.
Scoate piciorul din main avnd grij ca micarea s fe lejer i spune pe
un ton voit nepstor:
Ce-ar f s tragem o fug s-l ntmpinm pe Max? Oricum nu se mai
lucreaz. Ia-i plria sau ce vrei.
Dragul de Guilford, o face att de frumos! Att de grijuliu s nu m
alarmeze!
Spun ncetior c am putea merge i c n-ar f bine s iau i banii? Banii
expediiei sunt pstrai ntr-o cutie de bani sub patul lui Max. Dac chiar avem de
a face cu o gloat furioas care vine s atace casa, ar f pcat s gseasc nite
bani de furat.
Guilford, nc ncercnd s nu m alarmeze, pretinde c e sugestie
banal.
Ai putea s fi ceva mai rapid? ntreab el.
Intru n dormitor, mi iau plria de fetru, trag cutia de bani i, amndoi, o
urcm n main. Guilford i cu mine intrm, i i invitm pe Dimitri i pe Serkis
i pe biat s urce n spate.
i vom lua pe ei i nu pe efi de echip, spune Guilford, nc revoltat de
atitudinea acestora de a da bir cu fugiii. mi pare ru pentru Guilford, care
tnjete s dea piept cu gloata furioas, dar n loc de asta trebuie s aib grij de
sigurana mea. Dar eu sunt foarte bucuroas c nu o s se ntlneasc cu
oamenii. Are prea puin autoritate n faa lor i, n tot cazul, nu pricepe un
cuvnt din ce spun i ar putea foarte uor s nruteasc lucrurile.
Planul lui Guilford de a-i salva pe Dimitri i Serkis n detrimentul lui Alawi
i Yahya este imediat zdrnicit de cei doi care l mping pe Dimitri i urc n
main. Guilford este furios i ncearc s-i dea jos. Ei refuz.
Dimitri d placid din cap i face semn nspre buctrie. Se ntoarce urmat
de Serkis, artnd puin nefericii n privina asta.
Nu vd de ce tipii tia... ncepe Guilford.
l ntrerup.
Nu ncpem dect patru n main i cum de fapt se pare c Alawi i
Yahya sunt cei pe care vrea s-i omoare gloata, cred c e mai bine s-i lum pe ei.
Nu cred c oamenii ia au ceva cu Dimitri i Serkis.
Guilford ridic ochii i vede c gloata care alearg este prea aproape pentru
a mai avea timp de contraziceri. Se uit urt la Alawi i Yahya i iese n vitez pe
poart i cotete prin sat spre drumul care duce n oseaua spre Kamichlie.
La ora asta Max trebuie s f pornit deja ctre cas cci avea de gnd s se
ntoarc la lucru curnd dup prnz, aa c ar trebui s ne ntlnim cu el nu
dup mult timp.
Mnm cu toat viteza i cam dup un sfert de or ne ntlnim cu Max i
cu Subri venind n Mary. Foarte mirat s ne vad, oprete. Alawi i Yahya dau
buluc afar din Poilu i alearg spre el. Urmeaz un potop de arab punctat de
ntrebrile n staccato ale lui Max.
Acum n sfrit afm ce s-a ntmplat!
De cteva zile tot gsim un numr mare de amulete foarte frumoase
sculptate n piatr i flde reprezentnd nite animlue, ntr-o anumit parte a
spturilor. Oamenii primesc baciuri grase pentru ele i pentru a gsi ct mai
multe, taie pe dedesubt n puul n care se af, ntruct amuletele sunt la un
nivel ceva mai jos.
efi de echip au fost pui s i pzeasc s se supun ordinelor i, de
fapt, dei erau bosumfai din cauza asta, au fcut ce li s-a spus i au nceput s
lucreze din vrf cu toat vigoarea.
Asta era situaia cnd lucru a fost ntrerupt pentru prnz. Iar acum vine o
poveste despre nelciune i lcomie. Oamenii erau ntini toi pe coama dealului
lng ulcioarele cu ap. Un grup de oameni care lucraser pe partea cealalt a
movilei s-a furiat spre locul bogat i au nceput, s dea cu furie cu trncopul n
locul deja tiat pe dedesubt. Aveau de gnd s jefuiasc groapa celorlali i s
pretind c au gsit obiectele n propria lor parcel. i atunci zeia rzbunrii,
Nemesis, i-a pedepsit. Tind prea mult pe dedesubt, straturile superioare s-au
prvlit peste ei!
ipetele singurului om care a scpat i-a adus n fug pe ceilali la faa
locului. Toi au neles imediat ce s-a ntmplat i trei lucrtori au nceput s
sape repede cu trncopul ca s-i scoat tovarii. Unul era n via, dar ali
patru muriser.
Pe loc s-a strnit o mare agitaie. Strigte, jeluiri spre cer i dorina de a da
vina pe cineva. Dac efi de echip s-au pierdut cu frea i au luat-o la goan sau
dac ntr-adevr au fost atacai, e greu de afat. Dar rezultatul a fost c lucrtorii
s-au repezit dup ei, extrem de aai.
Max e de prere c i-au pierdut capul i asta le-a dat idei celorlali, dar nu
pierde timpul cu nvinuiri.
ntoarce mainile i pornim cu toat viteza spre Kamichlie, unde Max
expune imediat problema oferului din Serviciile Speciale, nsrcinat cu
securitatea.
Locotenentul nelege repede i acioneaz. Ia cu el n main patru soldai
i ne ntoarcem cu toii la Brak. Oamenii sunt acum pe movil, forfotind ca un roi
de albine. Se potolesc cnd vd apropiindu-se autoritatea. Urcm movila ntr-o
procesiune. Locotenentul merge el nsui la locul tragediei, expediindu-i maina
n sat cu unul din soldai.
Pune ntrebri i af ce i-a spus Max deja. Supravieuitorul confrm
povestea. Locotenentul ntreab dac tia sunt toi oamenii din grupul
prdtorilor, unul teafr, unul rnit i patru mori? Nu se poate s mai f rmas
cineva ngropat? Nu.
n acest moment se ntoarce maina locotenentului cu eicul tribului din
care fceau parte lucrtorii mori. El i locotenentul fac mpreun ancheta.
n cele din urm eicul ridic glasul i se adreseaz mulimii. El absolv
expediia de orice vin. Oamenii au spat n afara orelor de program i, mai mult,
au cutezat s fure de la tovarii lor. i-au primit plata pentru neascultare i
lcomie. Toat lumea s plece acum acas.
Soarele a apus deja i se face noapte.
Pornim cu toii spre cas; suntem uurai s-i gsim pe Dimitri gtind
placid i pe Serkis rnjind.
Consultrile continu pre de o or. Incidentul e regretabil. Locotenentul
spune c oamenii aveau familie i c, dei nu exist nici o obligaie, fr doar i
poate o donaie ar f apreciat. eicul spune c generozitatea este dovada unui
caracter nobil i c ne va spori mult reputaia.
Max spune c i-ar plcea s fac un dar familiilor, dar numai dac se
nelege clar c e un dar i nu vreo compensaie. eicul aprob repede. El nsui
va face cunoscut treaba asta. Problema e ct. Asta rmne de stabilit. eicul i
locotenentul pleac. Doi soldai sunt psai de paz la movil.
i reinei, spuse Max n timp ce ne ducem obosii la culcare, cineva
trebuie s pzeasc locul la n timpul pauzei de mas, altfel o s se ntmple
acelai lucru.
Guilford este nencreztor.
Nu, dup ce cunosc pericolul i au vzut ce s-a ntmplat!
Max spune ntunecat:
Ateapt i ai s vezi!
n ziua urmtoare el nsui vegheaz netiut din spatele unui zid de
crmid. Indiscutabil, pe msur ce prnzul avanseaz, trei oameni se furieaz
pe dup movil i ncep s scotoceasc furios la nici jumtate de metru de locul
n care au murit tovarii lor!
Max iese din ascunztoare i ine o predic teribil. Nu-i dau ei seama c
ceea ce fac le va aduce moarte?
Unul din oameni murmur: Inshallah!
Apoi sunt concediai pentru tentativa de a fura de la tovarii lor.
Guilford spune cu un glas ngrozit:
Tipii tia se pare c n-au pic de grij de viaa lor. i sunt extrem de
nesimitori. Toat dimineaa au fcut glume pe seama celor mori!
Max spune c pe aici moartea nu prea e important.
efi de echip fuier sfritul programului, i oamenii alearg pe movil n
jos, trecnd pe lng noi cntnd:
Yusuf Daoud era ieri cu noi astzi e mort! Nu i va mai umple de acum
burdihanul. Ha, ha, ha!
Guilford e profund ocat.
XII. 'Ain el 'Arus
N e mutm cu casa de la Brak la Balikh.
n ultima noastr sear ne ducem pe jos pn la Jaghjagha, cuprini de o
blnd melancolie. Am ajuns s am o mare afeciune fa de Jaghjagha, acel ru
ngust cu ap maronie, mocirloas.
Totui, Brak n-a avut parte de afeciunea pe care am avut-o pentru Chagar.
Satul Brak este melancolic, pe jumtate pustiu i n ruin, iar armenii n hainele
lor europene distoneaz cu mprejurimile. Glasurile lor se ridic argoase i nu
gseti nimic din veselia vieii kurde sau arabe.
Am nchiriat un camion ubred ca s care mobila de care o s avem nevoie.
Este genul de camion n care totul trebuie legat cu sfoar! M bate gndul c
atunci cnd vom ajunge la Ras-el-Ain, aproape totul va f czut de mult pe drum.
Lucrurile au fost n sfrit ncrcate i pornim la drum Max, Guilford i
cu mine n Mary, iar Michel i servitorii n Poilu cu Hiyou.
La jumtatea drumului spre Ras-el-Ain ne oprim pentru un picnic i i
gsim pe Subri i Dimitri prpdindu-se de rs.
Hiyou, spun ei, a avut greuri tot drumul i Subri i-a inut capul!
Interiorul lui Poilu poart dovezile elocvente ale povetii. Este o fericire c
lucrul li se pare amuzant, gndesc eu.
Pentru prima dat de cnd o cunosc, Hiyou pare nvins. Ochii ei par s
spun: Pot s fac fa lumii ostile a cinilor, dumniei musulmanilor, morii
prin necare, semi-nfometrii, loviturilor de picior, pietrelor. Nu m tem de nimic.
Sunt prietenoas cu toi, dar nu iubesc pe nimeni. Dar ce este aceast nou i
ciudat mizerie care mi ia tot respectul pentru mine?
Din fericire, cinci minute mai trziu Hiyou i revine i devoreaz o cantitate
imens din mncarea lui Dimitri i Subri. i ntreb dac e un lucru nelept,
subliniind c n curnd mainile i vor relua cltoria.
Ha, strig Subri, atunci lui Hiyou o s-i fe mult mai ru!
Ei bine, dac asta i amuz..
Ajungem la casa noastr pe la nceputul dup-amiezii. Se af pe una din
strzile principale din Tell Abyadh. Este o construcie aproape urban; ceea ce
directorul bncii numete o construction en pierre. Pe toat strada sunt arbori, iar
frunzele lor strlucesc acum n culorile toamnei. Casa, vai, este foarte umed,
find sub nivelul strzii, iar satul este nesat de praie. Dimineaa, ptura de pe
tine este aproape ud, iar tot ce atingi este umed i lipicios. Sunt att de eapn
c abia m mic.
n spatele casei e o mic grdin ncnttoare, mult mai sofsticat dect
oriunde am trit un timp lung.
La sosirea camionului constatm c am pierdut trei scaune, o mas i
lavoarul meu! Mult mai puin dect m ateptasem!
Tell Jidle este situat lng un bazin mare cu ap albastr format de
izvoarele care alimenteaz Balikh. n jurul bazinului sunt copaci; este loc
minunat, locul n care, conform tradiiei, se ntlneau Isaac i Rebecca. Totul e
foarte diferit de locurile n care am mai fost.
Aici e mult prosperitate, pe strzi se plimb armeni bine mbrcai i
exist case i grdini.
*
Suntem aici de o sptmn cnd Hiyou ne face de ruine. Toi cinii din
'Ain el 'Arus sosesc s o curteze i, cum nici una din ui nu se nchide ca lumea,
e imposibil s-i ii la distan sau s-o nchizi pe ea. Urletele, ltrturile i btile
sunt n foare. Hiyou, frumoasa melancolic cu ochi de chihlimbar, face totul ca
s ncurajeze hrmlaia!
Scena seamn exact cu cea dintr-o veche pantomim n care demonii
nesc pe ferestre i ui. n timp ce suntem la cin, fereastra sare n lturi i un
cine mare nvlete n camer, un altul sare n urmrirea lui zdrang! Ua
dormitorului se izbete de perete i apare un alt cine. Toi trei gonesc nebunete
n jurul mesei, se izbesc n ua lui Guilford, o deschid i dispar, pentru a
reaprea ca prin minune pe ua de la buctrie, urmrii de o tigaie azvrlit de
Subri.
Guilford petrece o noapte de insomnie, cu cini nvlind pe u, zburnd
peste capul lui i ieind pe fereastr. La rstimpuri, Guilford se ridic i azvrli cu
cte ceva dup ei. Urlete, chellituri i o general saturaie canin!
Ct despre Hiyou, descoperim c e o snoab. l favorizeaz pe singurul
cine din 'Ain el 'Arus care are zgard. Iat adevrata clas! pare ea s spun.
El e un cine negru, crn, cu o coad imens, cam ca un cal de funeralii.
*
Subri, dup cteva nopi nedormite din cauza unei dureri de dini, cere voie
s plece cu trenul la Alep pentru o vizit la dentist. Se ntoarce dup dou zile tot
un zmbet.
Relatarea faptelor este urmtoarea:
Merg la dentist. M aez pe scaun. i art dintele. Da, spune el, trebuie
scos. Ct? spun eu. Douzeci de franci, spune el. E absurd, spun eu, i plec. Vin
din nou dup-mas. Ct? Optsprezece franci. Spun din nou, absurd. Durerea e
din ce n ce mai mare, dar nu-i poi permite s te lai jefuit. Vin dimineaa
urmtoare. Ct? Tot optsprezece franci. Iari la prnz. Optsprezece franci. El
crede c durerea m va nvinge, dar eu continuu s m tocmesc! Pn la urm,
Khwaja, nving.
A cobort preul?
Nu, el nu vrea s coboare, dar eu fac un trg foarte bun. Prea bine,
spun. Optsprezece franci. Dar de banii tia, nu-mi scoi numai un dinte, ci
patru!
Subri rde cu poft, dezvluind diversele pauze.
Dar te dureau i ceilali dini?
Nu, frete c nu. Dar ntr-o zi trebuiau s nceap s m doar. Acum
nu mai au cum. Au fost scoi i nc n preul unuia singur.
Michel, care sttea n prag ascultnd, d din cap n semn de aprobare.
Beaucoup economia, spune el.
Subri a avut amabilitatea s aduc un irag de mrgele roii pe care l pune
la gtul lui Hiyou.
Asta i pun fetele ca s arate c sunt mritate, spune el. Iar Hiyou s-a
mritat n ultimul timp.
Categoric c da! Cu toi cinii din 'Ain el 'Arus, a spune!
*
n dimineaa asta, care e duminic i ziua noastr liber, ed i lipesc
etichete pe obiectele gsite, iar Max scrie n registrul de plat, cnd Ali introduce
o femeie. Este o femeie cu aspect extrem de respectabil, mbrcat elegant n
negru, cu o enorm cruce de aur pe piept. Are buzele strns lipite i pare foarte
suprat.
Max o ntmpin cu politee i ea ncepe pe dat s toarne o poveste lung,
evident de necaz. Cnd i cnd n naraiune apare numele lui Subri. Max se
ncrunt i arat grav. Povestea continu, devenind chiar mai impresionant.
Presupun c e venica poveste a trdrii fecioarei din sat. Femeia aceasta
este mama, iar Subri al nostru este fptaul trdrii.
Glasul femeii se ridic n ndreptit indignare.
Apuc crucea de pe piept cu mna i o ine n sus i pare s jure ceva pe
ea.
Max strig s fe trimis la noi Subri. M gndesc c poate ar f mai bine s
m retrag i tocmai sunt pe punctul s-o fac cnd Max mi spune s rmn unde
sunt. M aez din nou i, ntruct presupun c mi se cere s dau impresia unui
martor, mi iau un aer de parc a nelege despre ce este vorba.
Femeia, o siluet demn, grav, st linitit n picioare pn apare Subri.
Atunci ntinde o mn incriminatoare i e clar c repet acuzaiile mpotriva lui.
Subri nu se apr cine tie ce. D din umeri, ridic minile, pare s
recunoasc adevrul nvinuirii.
Drama continu argumentri, incriminri, adoptarea unei atitudini tot
mai justiiare de ctre Max. Subri este nfrnt. Foarte bine, pare el s spun,
facei ce vrei!
Brusc, Max trage o foaie de hrtie spre el i scrie. Pune cuvintele scrise n
faa femeii. Ea face un semn o cruce pe hrtie i, innd o dat n plus crucea,
rostete un fel de jurmnt solemn. Max semneaz, Subri face i el un semn pe
hrtie i rostete, se pare, un jurmnt al lui. Apoi Max numr nite bani i i d
femeii. Ea i ia, i mulumete lui Max printr-o nclinare demn a capului, i iese.
Max i adreseaz lui Subri nu tiu ce reprouri muctoare, iar acesta iese
artnd foarte dezumfat.
Max se reazem de speteaza scaunului, i trece o batist peste fa i
spune: Uf!
Eu izbucnesc.
Despre ce-a fost vorba? O fat? Fiica femeii?
Nu chiar. Asta era patroana bordelului local.
Poftim?
Max mi relateaz ct mai exact cuvintele femeii.
A venit la el, spune ea, ca el s ndrepte o nedreptate dureroas fcut ei de
servitorul lui, Subri.
Ce a fcut Subri?, ntreab Max.
Sunt o femeie de caracter i onoare. Sunt respectat n tot districtul! Toi
vorbesc frumos despre mine. Casa mea e condus n frica de Dumnezeu. Acum
vine tipul sta, acest Subri, i gsete n casa mea o fat pe care a cunoscut-o n
Kamichlie. A rennoit el cunotina cu ea ntr-o manier plcut i decent? Nu,
el acioneaz nelegiuit, violent ntr-un fel care aduce reputaia proast asupra
mea! Azvrle pe scri n jos i afar din cas un gentleman turc, un gentleman
turc bogat, unul din cei mai buni clieni ai mei. Mai mult, el o convinge pe fat,
care mi datoreaz bani i a primit mult blndee din partea mea, s plece din
casa mea. i cumpr bilet i o trimite de aici cu trenul. Mai mult, ea i ia cu sine
o sut zece franci care mi aparin mie, ceea ce este jaf! Acum, Khwaja, nu e drept
s se fac asemenea abuzuri. Am fost ntotdeauna o femeie cinstit i virtuoas, o
vduv cu frica de Dumnezeu, mpotriva creia nimeni nu poate spune nimic. M-
am luptat mult i din greu cu srcia i m-am ridicat singur, prin eforturile
mele cinstite. Nu se poate ca tu s ii parte violenei i nedreptii. Cer
despgubiri i i jur c tot ce i-am spus este adevrat, i voi repeta toate astea i
n faa servitorului tu Subri. i poi ntreba pe magistrat, pe preot, pe oferii
francezi de la garnizoan toi i vor spune c sunt o femeie cinstit i
respectabil!
Subri, chemat la ordine, nu neag nimic. Da, o cunoate pe fata din
Kamichlie. Era o prieten de a lui. El se suprase pe turc i l aruncase pe scri.
Iar fetei i sugerase s se ntoarc la Kamichlie. Fata mprumutase nite bani s-i
ia cu ea, dar fr ndoial totul avea s fe napoiat ntr-o bun zi.
Treaba a fost lsat n seama lui Max, s judece i s dea verdictul.
Uite ce ajungi s faci n ara asta! Niciodat nu tii ce mai urmeaz,
bombne el.
l ntreb care e verdictul lui.
Max i drese glasul i mi red recitalul.
Sunt surprins i nemulumit c un servitor al meu a intrat n casa ta,
cci asta nu concord cu onoarea noastr, onoarea expediiei i ordinul meu ca
nici unul din servitorii mei s nu mai intre n casa ta pe viitor, aa c s fe bine
neles!
Subri spune ntunecat c s-a neles.
Ct despre faptul c fata a prsit casa ta, eu n-am s iau nici o
msur, cci asta nu este treaba mea. n privina banilor pe care i-a luat cu ea,
acetia, consider eu, ar trebui s-i fe napoiai i am s i-i napoiez eu acum,
pentru onoarea servitorilor expediiei. Suma va f oprit din salariul lui Subri. Am
s scriu un act, pe care am s i-l citesc, n care recunoti plata acestor bani i
renuni la orice alt pretenie de la noi. Ai s faci un semn pe el, i ai s juri c
sta e sfritul ntregii afaceri.
A mai spus ceva? ntreb eu.
Mulumesc, Khwaja. Dreptatea i adevrul au nvins ca ntotdeauna i
rului nu i s-a permis s triumfe.
Aud pai uori trecnd pe lng fereastr.
Este musafra noastr de mai nainte. Duce o carte de rugciuni i tocmai
merge la biseric. Faa ei este demn i cuviincioas. Crucea mare i salt pe
piept.
La un moment dat m ridic, iau Biblia din raft i dau paginile la povestea
prostituatei Rahab. Simt c tiu puin cum era Rahab, prostituata. O vd pe
aceast femeie jucnd acel rol zeloas, fanatic, curajoas, profund religioas
i, cu toate astea, prostituata Rahab.
*
Se apropie decembrie, sfritul sezonului a venit. Poate pentru c e toamn
i noi suntem obinuii cu primvara, poate pentru c rumorile i ameninrile
nelinitii europene plutesc deja n aer, exist o not de tristee. Exist
sentimentul, de data asta, c s-ar putea s nu ne mai ntoarcem...
Totui, casa din Brak este nc nchiriat, mobila noastr va f depozitat
acolo, i au mai rmas o mulime de lucruri de descoperit la movil. Contractul
sta se ntinde pe nc doi ani. Cu siguran o s ne ntoarcem...
Mary i Poilu urmeaz drumul ce trece prin Jerablus i duce la Alep. De la
Alep plecm la Ras Shamra i petrecem Crciunul cu prietenii notri, profesorul
i madame Schaefer, i ncnttorii lor copii. Nu exist n lume loc mai
ncnttor ca Ras Shamra, o minunat plaj micu ncadrat de nisip alb i
stnci joase albe, cu apa de un albastru nchis. Gazdele noastre ne ofer un
Crciun minunat. Discutm despre urmtorul an un an neprecizat. Dar
sentimentul incertitudinii crete. Ne lum la revedere de la ei.
Ne vom rentlni la Paris.
Vai, Paris!
Plecm din Beirut, de data asta cu vaporul.
Stau i m uit peste balustrad. Ce minunat este aceast coast cu
munii Libanului proflndu-se estompai i albatri pe cer! Nimic nu poate strica
romantismul scenei. Te simi poetic, aproape sentimental...
Izbucnete o zarv familiar strigte agitate de pe un cargo pe lng care
trecem. Macaraua a scpat o ncrctur n mare, lada s-a deschis...
Suprafaa mrii este punctat cu stative de lavoar...
Max vine sus i ntreab ce e cu toat hrmlaia asta. i art cu degetul i
i explic c starea mea romantic fa de desprirea de Siria e acum spulberat!
Max spune c habar n-avea c le transportm n asemenea condiii! i n-ar
f crezut c n ar exist sufcient evrie ca s le contracteze ntr-o asemenea
cantitate!
M cufund n tcere i Max m ntreab la ce m gndesc.
mi amintesc cum mi-a instalat cu mndrie tmplarul din Amuda suportul
lavoarului lng fereastr n ziua n care au venit la ceai clugriele i
locotenentul francez. mi amintesc de stativul pentru prosoape cu picioarele lui
frumoase! i de motanul profesionist i de Mac plimbndu-se n sus i n jos pe
acoperi, la apus, cu o fa vistoare
mi amintesc de femeile kurde din Chagar, ca nite lalele vesele, dungate. i
de imensa barb roie a eicului. Mi-l amintesc pe colonel, cu sculeul lui negru,
ngenunchind s ia parte la descoperirea unui mormnt, i un freamt printre
lucrtori ca re spun mucalii: Iat, a venit doctorul sa ia n primire cazul, aa
c, de acum nainte, porecla colonelului este monsieur le docteur. mi amintesc
de Bumps i tupeul lui recalcitrant i de Michel strignd Forca n timp ce trage
de poale. mi amintesc de un mic deal acoperit tot de glbenele aurii, unde,
nchiznd ochii, simt, de jur mprejurul meu, minunatul parfum al forilor i al
stepei fertile
M gndeam, i spun eu lui Max, c a fost un mod foarte fericit de a
tri
Epilog
Aceast cronic dezlnat a fost nceput nainte de rzboi i iniiat din
motivele pe care le-am expus.
Apoi a fost lsat la o parte. Dar acum, dup patru ani de rzboi, m-am
pomenit c gndurile mi se ntorc, din ce n ce mai mult, la acele zile petrecute n
Siria i, n cele din urm, m-am simit mboldit s mi scot nsemnrile i
jurnalele i s termin ce am nceput. Cci mi se pare ca e bine s i aduci aminte
ca au existat astfel de zile i astfel de locuri i c, chiar n clipa asta, micul meu
deal cu glbenele e n foare i c btrnii cu brbi nu tiu c a fost rzboi. Aici
nu ne atinge
Cci, dup patru ani petrecui n Londra pe vreme de rzboi, tiu ce via
minunat a fost aceea i c va f pentru mine o bucurie s retriesc acele zile
Scrierea acestei cri nu a fost o sarcin, ci o munc fcut din dragoste. Nu o
evadare n ceva care a fost, ci aducerea n truda i tristeea zilei de azi a ceva
nepieritor pe care nu doar c l-ai avut, dar nc l mai ai.
Cci iubesc acea ar blnd i fertil i pe oamenii ei simpli care tiu s
rd i s se bucure de via; care sunt indoleni i veseli i care au demnitate,
bune maniere i un mare sim al umorului i pe care moartea nu i nspimnt,
Inshallah s merg din nou acolo i lucrurile pe care le iubesc s nu f pierit
de pe acest pmnt
1944, primvara
El hamdu lillah
Sfrit