Sunteți pe pagina 1din 334

Chiril Tricolici

Un Dolar, Doi Dolari Valetul De Trefa


DE LA O CONTRAVENIE LA LEGEA CIRCULAIEI.
Primisem de cteva zile o Carte potal foarte drgu tiprit, prin care
eram invitat ct amabilitate! s m prezint imediat la Inspectoratul de
Miliie al Municipiului Bucureti, etajul 5, camera 603, cu certifcatul de
nmatriculare i carnetul de conducere auto. i cum n dimineaa aceea eram
foarte bine dispus, att de bine dispus de parc m-ar f decorat cu vreun ordin,
m-am hotrt s dau curs preaamabilei invitaii acolo unde niciodat nu te
cheam s te felicite sau s te laude. Eu, cel puin, n-am auzit.
Cu aceste gnduri i cu altele asemntoare, o dat intrat n vasta i
ospitaliera cldire a Miliiei de pe Calea Victoriei, n loc s aps n lift pe
butonul ce indica etajul cinci, l-am preferat pe cel din dreptul cifrei trei.
Aici lucra i mai lucreaz nc un coleg de coal nu e cazul s v spun
ce fel de coal i amic, cu care ntreineam bune relaii. Sporadice, din
pcate.
Erau de vin cel puin trei situaii.
n primul rnd, constana relaiilor noastre era grevat de lipsa acut de
timp a prietenului meu. Colonel, ocup o funcie important (zvonul care
circul: cu ct salariul e mai mare, cu att ai mai puin timp s-1 cheltui, find
n acest caz confrmat) i, de cele mai multe ori, cnd i telefonam, la cellalt
capt al frului rsuna aproape invariabil: Nu te supra, sun-m mai trziu,
colega, am o discuie.
E greu de precizat ce semnifca acest cuvnt, pentru c mereu avea cte o
discuie. Eu ns l pisam cu telefonul (pn s-a ntmplat n al doilea rnd),
colonelul find un adevrat sac fr fund cu tot felul de ntmplri adunate n
cei peste douzeci de ani de miliie.
Aa se face c la ntlnirile noastre participa, nu o dat i un alt coleg de
coal, cunoscut actor bucuretean. Att de cunoscut, nct Jean Marais inuse
cu orice pre s se imortalizeze cu el ntr-un flm, drept care i eu i colonelul
primisem cu dedicaie cte o fotografe fcut la Buftea n timpul flmrilor,
fotografe pstrat i azi cu sfnenie sub sticla bruleului meu (exist o
asociaie), numai c din ea a disprut, dup o vizit feminin, decupat cu lama,
actorul francez.
n al doilea rnd, amicul meu, colonelul Alexandru Banu, este un mare
amator de pescuit. i aceasta nu numai pentru a-i crea relaii cu cei ce susin
c, dup o sptmm de munc intens, o duminic la pescuit este ct se
poate de reconfortant te gndeti la petele care, uite acum, acum o s
mute momeala i att.
Pasiunii acesteia i, n egal msur, faptului c sunt un fericit posesor
de autoturism le-am datorat invitaia, lansat ntr-o smbt, de a merge a
doua zi la o balt dintre acelea cu foarte mult pete i pescari mai puini.
Am acceptat cu nedisimulat bucurie invitaia.
Contramandnd programul pe care mi-1 aranjasem pentru duminica
aceea, m-am culcat mai devreme, la dou noaptea am fost n picioare, la cinci
dimineaa, dup treizeci i ceva de kilometri presrai cu hrtoape, eram pe
marginea blii. Dar cu toat sticla de coniac pe care o luasem pentru a
ntreine verva colonelului i spumozitatea povestirilor sale, acesta n-a scos
pn seara o vorb mcar. S nu sperie petii.
Au urmat din nou cei treizeci i ceva de kilometri plini de hrtoape i n
timp ce maina trosnea din toate ncheieturile, colonelul reconstituia cu
minuie cum scosese el fecare crap n parte i ce a gndit i ce a simit pentru
fecare din ei, iar ei crapii ieind din gleata ce se rsturnase la o
hurductur a mainii, mi cptueau, zbtndu-se la gropi, portbagajul cu
solzi.
Nu e greu de imaginat deci ce i-am rspuns colonelului cnd mi-a oferit
jumtate din preioasa captur.
Eram ca o pomp cu verde de Paris.
Amintirea acestei zile, amintire foarte consistent, mai ales c a trebuit
s schimb cele dou amortizoare din fa, a struit mult vreme, cam tot att
ct a struit i mirosul din interiorul mainii. Splasem portbagajul cu Alba,
inusem noaptea maina eu uile deschise n garaj, vrsasem n ea o sticl de
Krasnaia Moskva, cumprat special n acest scop, dar mirosul de pete tot
nu dispruse complet.
Nu prea fericit pentru mine s~a soldat i ncercarea aceasta ar f n al
treilea rnd de a ctiga simpatia soiei colonelului, ratnd, nu din vina mea,
singura posibilitate care mi se oferise.
Era tot ntr-o duminic dimineaa, colonelul fusese trimis s cumpere
pine, dar, distrat cum e cteodat, a intrat ntr-un cafee-bar, n care tia c
nu-i exclus s m gseasc duminica. Am fost bucuros s-1 invit la msua pe
care o ocupam, peste eteva minute a sosit un prieten, am fcut prezentrile i,
din vorb n vorb, fecare din noi innd s-i onoreze rndul, ne-am trezit c
trecuse de dou.
Magazinele unde se putea cumpra pine se nchiseser de mult; am
intrat, continund conversaia, ntr-un restaurant i aici, cumprnd o franzel
ca cele de ghips din vitrine, colonelul ne-a invitat acas la el.
Contribuise la aceasta i grija de reprourile soiei care l atepta s vin
cu pinea. Dar calculul colonelului s-a dovedit pn la urm totalmente greit.
Este adevrat, vzndu-ne att de zmbitori, doamna Banu ne-a primit
ca o adevrat lady, iar cnd a auzit c prietenul meu este i pictor, ea n orele
libere find o talentat peisagist, toate buntile au nceput s se reverse pe
mas. A aprut i vinul cei mult ludat.
Aici a fost greeala mea: am uitat s previn gazda c pictorul, dup ce
bea de aisprezece ori la rnd dintr-un pahar, l sparge. La mine acas nu s-a
ntmplat niciodat am grij s nu pstrez pentru musafri atta butur
dar la alte adrese s-a ntmplat i nu o singur dat. Cum reuete s
memoreze numrul paharelor bute, nu pot s-mi dau seama ce s mai
vorbim, creierul nostru a rmas pentru tiin nc o mare enigm!
Fapt este c, n timp ce ne sorbeam cafelele, n vizit a sosit i o verioar
de-a soiei colonelului, o doctori foarte drgu i noi am rmas eu din
considerente strategice, pictorul din cele privind-o pe doctori s jucm
tabinet sau aizeci i ase, atmosfera find ct se poate de idilic. i, deodat,
pictorul s-a ridicat cu paharul n min, pe jos era un splendid covor persan,
civa pai i paharul a zburat pe fereastr, n strad.
Stupoarea a fost general.
Sandule, ce-i asta? a reuit, n cele din urm, doamna Banu s spun.
Asta nseamn, i-a explicat stpnindu-se colonelul, c n cazul n care
paharul a lovit pe cineva, eu o s spun c de aici, din casa colonelului de miliie
Banu, a fost aruncat! Eu nu neleg, i s-a adresat ea n oapt, tu, prieteni ca
toi oamenii nu poi s-i faci?! Actorul la acum ai venit cu tia! Adic
noi.
Dar toate acestea s-au ntmplat atunci, iar acum coboram din lift la
etajul trei, preocupat de mobilul prea amabilei invitaii care, n nici un caz, nu-
mi prevestea o bucurie. n micul antreu ce ducea la biroul colonelului, un
miliian m lu n primire i, cunoscndu-m, m conduse nuntru.
Colonelul se afa la biroul su, cu tot felul de telefoane n stng, care-i
ddeau, trebuie s recunosc, un aer foarte capabil.
Nu tiu ce vor tia de la Circulaie cu mine, am intrat eu direct n
subiect, fr ipocrizii de genul Ce mai faci? , Mi-a fost dor de tine, De o mie
de ani nu te-am vzut i aa mai departe.
Urci dou etaje, colega i afi ce vor! Ce-i aa o problem?!
O amend probabil, recompense n-am auzit nc s se mpart Ia voi!
Vezi, colega, nu eti bine informat. oferii din rndul ajutoarelor
voluntare ale organelor de circulaie, dac depun o activitate deosebit,
primesc recompense cu premii, colega!
Bine, bine D-le un telefon i ntreab-i de ce m-au chemat.
Adic s intervin?! Eu intervin, colega, dar s tii c te cost! Mergem
disear undeva i dai dou sute, uor! n loc de o sut sus, art el cu degetul
spre tavan.
La crcium nu-mi pare ru
Nu, du-te i pltete-i amenda, iar disear dau eu. E ca i cum m-ar
ruga ei pentru cineva care Hai, colega Treci apoi pe la mine s bem o cafea.
Dreptate avea, tiam i neavnd ncotro, am urcat dou etaje.
Locotenentul la care m-am prezentat mi-a luat invitaia, a cutat, dup
numrul nscris pe ea, ceva, ntr-un dosar i, scond de acolo o hrtie, mi-a
comunicat cu o voce ca o rztoare de morcovi:
n ziua de 20 februarie, circulnd cu autoturismul l-B-2022 pe Calea
Victoriei, dinspre Athenee Palace, n-ai semnalat schimbarea direciei de mers.
Nu-i adevrat! am protestat eu.
Nu este maina dumneavoastr?
Ba da, dar din 18 decembrie, cnd a czut prima zpad i pn n 4
aprilie, maina mea n-a ieit din garaj!
mi pare ru, aici scrie clar: 1-B-2022. Contravenia ne-a fost
semnalat de unul din ajutoarele noastre voluntare.
O f greit numrul Sau e vreo glum a unui prieten Cu toate c n-
am nici un prieten care s fe cu Circulaia n att de bune relaii!
V rog s pltii o amend de cincizeci de lei, a rmas el indiferent ca
ziua de ieri la ironia mea gratuit.
V-am spus doar c maina n-a prsit garajul pn la 4 aprilie!
Putei s ne probai acest lucru?
Nu, n-am cum.
Cu martori, s zicem.
Cine ar putea s depun o asemenea mrturie?! N-am nc portar la
garaj!
Tovare, mai ateapt i alii! Dac nu pltii amenda pe loc, o s fu
nevoit s v ntocmesc un proces-verbal i vei plti dou sute cincizeci!
A fost argumentul care m-a convins imediat c, ntr-adevr, eu
svrisem n ziua respectiv contravenia imputat. Am vrut s spun ceva de
care s-mi par ru mai trziu, dar n-am gsit nimic la ndemn i atunci am
pus din fondul meu de rezerv o bancnot de o sut pe mas. Nu tiu de ce,
dar am avut impresia c bancnota mi rde n nas avusese o alt destinaie. A
fost doar o impresie probabil.
Cnd m-am ntors n biroul colonelului, acesta nu mai era singur. Un
brbat de vreo treizeci de ani, cu o nfiare plcut, explica ceva cu aprindere.
Intrarea mea l-a deranjat evident, cnd colonelul a fcut prezentrile, cpitanul
Pascu mi-a zmbit aa cum zmbesc americanii n faa aparatului de
fotografat, pronunnd n englez cuvntul brnz.
mi permitei s plec? se adres acesta nerbdtor colonelului.
Nu, stai puin. Ascult, colega, se ntoarse colonelul spre mine, n-ai
vrea s participi la o anchet pe care o va conduce tovarul cpitan? Este
vorba de o sinucidere, dar i colonelul fcu un gest n sensul c la mijloc e
ceva dubios. Ei, ce zici? M bteai la cap c vrei s scrii ceva n acest gen
Predasem nu de mult editurii o carte Ar f o idee!
O. K.! am acceptat eu propunerea colonelului.
VREI SA V SPUN CE CONIN BUZUNARELE DUMNEAVOASTR?
M i vedeam strbtnd strzile Capitalei n urlete de siren, miliienii
de circulaie grbindu-se s ne dea liber, iar eu stnd n fa, lng ofer, cu
un aer important i enigmatic.
Da de unde! Am cobort pe jos scrile, pentru c ne furase cineva liftul
i, parcurgnd tcui curtea, am ieit n strad unde, chiar lng poart, era
ct pe-aci s ne calce o main, ca pe nite banali pietoni.
Poate scot maina mea din garaj? i-am propus eu la un moment dat
cpitanului.
Nu-i nevoie, mi-a rspuns el cu indiferen. E destul de aproape i
apoi, afar e i foarte plcut.
ntr-adevr, dup o iarn reumatic, veniser zile de adevrat
primvar, numai c starea mea psihologic reclama dinamism i nu plimbare
la aer curat.
Dup un timp, am rupt din nou tcerea. Nu tiu de ce, clar aveam
aceeai senzaie pe care o ncerc cnd m afu cu o necunoscut n lift.
Dac tot nu dispare cadavrul, ce-ar f s bem o cafea? am artat eu
spre cafee-barul pe lng care treceam.
N-am nimic mpotriv, a acceptat el fr entuziasm, adugnd: i aa
trebuie s fm acolo abia peste o jumtate de or.
Evident, nu-1 ncnta deloc faptul c-i czusem pe cap.
n local era lume puin, ne-am aezat la o msu i, n timp ce-i
comandam chelnerului dou cafele scurte, m-am pomenit ntrebat:
Suntei ulceros?
Nu, am negat eu.
Atunci, d-ne i dou coniacuri mici! a completat cpitanul comanda.
Apoi, ntorcndu-se spre mine, zmbi cuprins de o brusc veselie: Vra s zic o
s devin, ntr-un fel, erou de roman! Nu-i ru. S ncep atunci prin a v furniza
cteva date: Tata a fost cazangiu Am cunoscut pe cineva care scrisese n
dreptul ocupaiei tatlui su, de meserie trgtor. Ce-i aia trgtor? a fost el
rugat s explice, cu ocazia unei noi promovri.
Bun de gur, taic-su fusese lepr pe Lipscani. Trgea clienii de pe
strad n prvlia fratelui su.
Trgtor Cum era i normal, am mbriat meseria tatlui meu, ns,
la douzeci de ani, la propunerea organizaiei U. T. C., am intrat s lucrez la
Interne. Mi-am completat studiile, urmnd liceul la fr frecven, apoi
facultatea de tiine juridice Nu beau, nu fumez, nu-mi plac femeile, ador
copiii, am trei i l atept cu nerbdare pe al patrulea, n timpul liber joc ah la
clubul ministerului, nainte de a m culca conspectez bibliografa pentru
seminarul urmtor
Cnd am ieit n strad, un vnztor ambulant mi oferi o ocazie.
Vedei, mi se adres cpitanul, cam tia sunt clienii notri. E adevrat,
era cit pe-aci s anchetez furtul unor lingouri de aur dintr-un vagon potal, dar
trenul a avut o ntrziere de o or, iar camionul cu care trebuia s soseasc
bandiii n gara Ciulnia, find reparat de I. R. A.-2, s-a defectat pe drum.
Nu tiu de ce, dar am avut impresia c o s devenim prieteni, eu i
cpitanul Pascu.
Un troleibuz ne-a lsat n Piaa Roman, de aici, n cteva minute, am
ajuns n faa unui bloc cu patru etaje, al crui lift era, dup toate aparenele,
de mult vreme defect. La etajul doi, pe ua masiv de nuc a apartamentului
din stng, se gsea ncrustat, pe o tbli nichelat, numele de Anca
Petroveanu i cpitanul a sunat. Ne-a deschis un locotenent major de miliie.
Suntem aproape gata, tovare cpitan, a raportat el. Vrei s-o aducem
pe vecin? Cea care
Nu, las. Stm mai trziu de vorb cu ea. i m-a prezentat celor doi
oferi de miliie. Doi, pentru c n cealalt camer mai era unul. i scotea
tocmai un halat att de ptat cu diverse substane i, probabil, de attea ori
splat, nct nici cel mai mare specialist din lume nu i-ar f putut determina
culoarea iniial.
Ne gseam ntr-un apartament format din dou camere destul de
spaioase, desprite, ca la garsonierele duble, printr-un glasvand larg deschis
i, ceea ce izbea n primul rnd, era numrul mare de tablouri de o cert
valoare; felul cum erau aezate pe perei demonstra nu numai tiina folosirii
luminii ce venea de la cele dou ferestre, dar i un rafnat gust artistic.
Dumneata vezi ce-i aici?! am exclamat eu, adresndu-m cpitanului.
Pallady, Luchian, Andreescu, Petracu
Vd i drept s spun, rar mi-a fost dat s privesc un interior mai
odihnitor ca acesta!
ntr-adevr, totul era ntr-o armonie perfect. i mobila de autentic stil
Empire, lucrat probabil la Viena i statuetele i vasele i carpetele, nimic n
plus, nimic distonant, totul n cea mai desvrit ordine, ca i cum ar f fost o
cas memorial i doar locul pentru dormit pentru c era de fapt un loc din
ultima camer, dou saltele mari suprapuse, acoperite cu un persan,
contrasta. Aici fusese gsit moart Anca Petroveanu.
Vizavi se afa un splendid secretaire. Neputnd rezista tentaiei, am tras
de cheie. Interiorul fusese transformat ntr-un bar, erau n el buturi i igri,
totul ns fusese pensulat cu un praf alb ce relevase o sumedenie de impresiuni
digitale.
Ai descoperit ceva deosebit? m-am adresat eu oferului de miliie,
care se dezbrcase de halat cnd am intrat noi aici.
Deosebit, nu. Dar felul cum au rmas impresiunile de la mna dreapt
a victimei pe un pahar gsit lng pat mi-a dat de gndit.
Adic? am vrut eu s tiu mai precis.
Adic, atunci cnd o mn apuc un pahar, efortul acesteia este
distribuit ntr-un anumit fel. M refer la apsarea falangelor Or impresiunile
relevate de noi indic o aezare oarecum curioas a minii, o distribuire cam
neobinuit a acelui efort.
S vedem ce o s spun i autopsia se adres locotenentul major
cpitanului. Mine avei raportul medicului legist.
Cpitanul Pascu i-a scos haina, a aezat-o pe sptarul unui fotoliu i,
trgnd aer n piept, de parc ar f adunat puteri, spuse rar, ca pentru sine:
Ei, acum pot s intru n rol. Adug dup o clip de gndire: Nu tiu
de ce, dar atmosfera acestui apartament nu-mi vorbete deloc despre o
sinucidere. Ba chiar respinge ipoteza unei sinucideri. Atmosfera aceasta ns n-
ai cum s-o coi la dosar! S ncepem sistematic.
N-o chemai pe vecina victimei? l-am ntrerupt eu.
Nu. Nu sunt nc pregtit s stau de vorb cu ea. ncerc s afu singur
cte ceva. Imposibil s nu gsesc aici puncte de sprijin pentru discuia ce va
urma. Puncte concrete. Am nevoie nti de o oarecare, s-i zicem, baz
obiectiv. i de-abia dup aceea
De ce m-ai ntrebat dac sunt ulceros?
i suntei.
Da, sunt, am recunoscut eu. Cum ai dedus?
Vrei s v spun ce conin buzunarele dumneavoastr?
Am rs nencreztor.
Pe dou sticle de vin! propuse cpitanul, adugind: Una n-o s ne
ajung.
O. K.! am acceptat eu.
S ncepem cu buzunarele pantalonilor. n cel din stnga avei cheile
de la cas i garaj, ntr-un port-chei din piele, iar n cel din dreapta cheile
mainii prinse de un breloc, treizeci i opt de lei o bancnot de 25, dou de 5
i una de 3 lei i o cutie de chibrituri, cu cteva bee n ea. Actele mainii sunt
n buzunarul de la spate, iar n cel mic pentru ceas o brichet cu gaze defect
pe care intenionai s-o dai azi-diminea la reparat. La hain, n buzunarul
din stnga o pereche de ciorapi, n dreapta batista i o cutie nou de
chibrituri. n buzunarul de la piept un pix Parker cu mina king size i,
bineneles, portofelul. S ne oprim puin la acesta. Are custura desfcut
acolo unde se ndoaie. ntr-o despritur nota de plat a abonamentului
telefonic, n alta cri de vizit, apoi buletinul de identitate, o legitimaie, o
agend telefonic, iar n despritur cu capac, patru sau cinci bancnote a cte
o sut de lei. n sfrit, n buzunarul pentru batist o periu alb de dini,
cu pr negru de mistre
Ai ctigat!
n timp ce vorbea, ncercasem s-mi dau seama cum afase toate acestea,
dar cpitanul trecuse att de repede n revist coninutul buzunarelor mele i
cu atta precizie i siguran, nct nu avusesem timp dect pentru a verifca
exactitatea spuselor sale.
i acum, pentru c tot mi-ai numrat banii, am continuat eu i ai
vzut c am cu ce s pltesc cele dou sticle de vin, mai pun ceva lng ele, ca
s-mi spunei cum ai reuit s afai toate acestea.
Secret profesional! rse el.
Privindu-1, am avut impresia c mucase cu poft dintr-un mr ionatan.
Acum tiam de ce mi fusese simpatic de cum l vzusem n cabinetul
colonelului Banu rdea, artnd dou iruri de dini, ca ntr-o reclam
strin de asigurare pe via.
Nu-i, bineneles, nici o scamatorie la mijloc, spuse el serios. Cheile de
la cas le-am simit cu ocazia aglomeraiei din troleibuz, iar cele de la main
le-am auzit zngnind n cellalt buzunar. Banii nu sun aa i, dup cum am
vzut, ai dat tot mruniul picolului, care nici pe acesta nu-1 merita;
diviziunea cea mai mic pe care ai primit-o de la chelner, ca rest, era o
bancnot de 3 lei. i, pentru c am ajuns la bani, cnd ai pltit cafelele, ai
scos portofelul i, deschiznd despritura cu capac, v-ai adus aminte c avei
bani schimbai n buzunarul pantalonilor. ntr-adevr, aveai dou bancnote de
25 i una de 5. Cafelele au costat, cu baci cu tot, doisprezece lei. Ai
cumprat un pachet mic de Snagov i ai primit, n loc de rest la 5 lei, o cutie
de chibrituri. Ai acceptat-o pentru c n cea pe care o aveai mai erau doar
cteva bee.
De brichet cum ai afat?
Simplu. Cnd ai vrut s v aprindei igara, ai dus mna la
buzunarul pentru ceas, o secund gndul v-a zburat n alt parte i apoi ai
scos din buzunar cutia cu chibrituri.
Bine, dar de ce cu gaze? i de ce defect?
Dac era una obinuit, cumprai n loc de chibrituri o fol cu
benzin. Apoi, judecnd dup felul cum v mbrcai, dup obiectele pe care le
avei asupra dumneavoastr, ceas, cureaua lui, pixul Parker pe acesta l-am
observat cnd erai cu haina desfcut am dedus c bricheta trebuie s fe
din acelea cu gaze, bnuiesc Ronson.
Exact!
Iar defect, pentru c, de obicei, ele la noi se defecteaz destul ele
uor. Sunt construite pentru butan, iar noi le umplem cu aragaz i duzele se
nfund.
i coninutul portofelului?
Cnd l-ai deschis, am observat marginea notei de plat a
abonamentului telefonic. i tot astfel buletinul de identitate, agenda telefonic.
Iar dup bombajul despriturii cu capac, de unde ai vrut s scoatei bani, am
dedus c sunt cam patru-cinci bancnote de cte o sut. Acolo se in de obicei
sutele i nu ncap dect mpturite.
Actele mainii cum de-ai tiut unde sunt?
Din cele cteva cuvinte pe care le-ai schimbat cu tovarul colonel
Banu, am afat c ai fost la Circulaie, unde ai pltit e amend, iar la ei toi
sunt invitai cu carnetul de conducere i certifcatul de nmatriculare a mainii.
n portofel am vzut c nu le aveai. Dealtfel, permisul de circulaie nici nu
ncape acolo. Nu tiu de ce l-or f fcut de dimensiuni att de incomode!
Deci, trebuie s-1 avei n unul din buzunare. De obicei n cel din spate, la
pantaloni. i dumneavoastr, cnd m-ai ntrebat dac n-ar trebui s scoatei
maina din garaj, ai dus mna la buzunarul din spate, ca pentru a v
ncredina c nu le-ai uitat cumva la oferul care v-a ncasat amenda.
Acum, periua de dini, pentru c ai btut cu ea toate recordurile!
Periua de dini a constituit ntr-adevr o problem. Ai avut-o nti n
buzunarul din dreapta al hainei i, simind-o n troleibuz, m-am ntrebat ce
poate f obiectul acela ca un creion. Pixul l-am vzut n buzunarul de la piept.
Un stilou nu putea f i tocmai pentru c v era incomod s-o purtai acolo, ai
scos-o pe drum i ai pus-o n buzunarul pentru batist, iar batista i cutia cea
nou de chibrituri le-ai mutat n locul ei. A fost exact momentul cnd am
observat c hrtia de ambalaj poart marca magazinului Adam. Am i vzut
raionul cu articole de parfumerie i cum am cutat i eu o periu strin din
ale noastre i rmne tot prul printre dini am bnuit c ai cumprat una
din acelea Carpyr, care au sosit acum cteva zile.
Am vrut s-mi aprind o igar.
Pachetul l-ai lsat pe msua de colo, art cpitanul. Tocmai pentru
c n buzunare nu mai aveai loc i nu v place s umblai cu ele umfate.
Trebuie s recunosc, ai ctigat ntr-o not de perfect sportivitate
cele dou sticle de vin!
i ceva lng ele
O. K.! am exclamat eu.
mi exersez spiritul de observaie, nimic altceva. Fr el, n meseria
noastr, nu faci doi bani. i pentru c veni vorba, s vedem ce facem aici. Eu,
dac nu m nel, pentru asta sunt pltit!
S ncepem cu nceputul. Ultima oar, Anca Petroveanu a fost vzut n
via duminic dup-amiaz, n jurul orei nousprezece. A sunat la ua
apartamentului vecin, i-a deschis chiar doamna Plea i, cum declar aceasta,
Anca Petroveanu a ntrebat-o ce se ntmpl cu remizierul care aduce lapte n
bloc, pentru c de cteva zile nu 1-a mai vzut. Doamna Plea, i-a rspuns c
acesta continu s vin, dar la ore mai trzii i, la propunerea ei, Anca
Petroveanu i-a adus ase borcane goale de iaurt i banii respectivi. Dac dup
aceea Anca Petroveanu a plecat n ora sau a rmas acas, nu mai tie precis.
Dar, dup cum i s-a prut ei, pe la ora douzeci i treizeci de minute, a auzit
maina Anci Petroveanu oprindu-se n faa blocului.
A doua zi, deoarece vecina ei nu se prezentase s-i ridice borcanele de
iaurt, spre sear, a sunat la u.
Anca Petroveanu nu i-a rspuns. Mirosul de gaz ncepuse s se simt pe
holul scrii, ns doamna Plea i-a zis c el vine din strad.
Abia n dimineaa urmtoare, domnul Plea, care-i medic navetist la
Buzu, i-a dat seama c mirosul de gaz metan, acum foarte puternic, rzbate
din apartamentul Anci Petroveanu. i, ntr-adevr, Anca Petroveanu a fost
gsit fr via, acolo, pe divanul acela, art cpitanul spre ultima camer.
Alturi de ea era o sticlu goal de Nozinan un somnifer franuzesc un
pahar cu urme de ap i toate robinetele aragazului de la buctrie deschise la
maximum.
S-ar putea deci presupune c Anca a lut o doz puternic din
somniferul acela i, cnd a vzut c acesta ncepe s-i fac efectul, a deschis
robinetele aragazului.
S zicem Dar atunci sticlua cu Nozinan i paharul de ap s-ar f
gsit n alt parte! In buctrie, de pild. De obicei, sinucigaii i elaboreaz
ct se poate de minuios planul. Sunt ns cazuri, mai ales dac hotrrea este
luat n urma unui oc foarte puternic, cnd se procedeaz ntr-o ordine cu
totul invers fa de cea logic.
n primul rnd, cred c ar trebui s afm
Dumneavoastr vorbii la plural? m-a ntrerupt cpitanul. i a
exclamat: Mare cretin!
n timp ce ncercam s m conving c nu mie mi fusese adresat cuvntul
acesta drgu, cpitanul se ndrept n grab spre telefon, form un numr i l
ceru pe locotenentul major Paraschiv. Numrul acesta l afase ns
consultndu-i agenda.
La naiba, nu era chiar n regul!
Maina ai cercetat-o? ntreb cpitanul.
Rspunsul fu negativ i el ceru locotenentului major Paraschiv s fac
imediat cale ntoars.
i mie mi-a scpat din vedere, adug cpitanul. Probabil e jos, un
moment
Aeznd receptorul alturi, lu poeta victimei, scoase din ea certifcatul
de nmatriculare a mainii i, cu el n mn, iei pe balconul ce rspundea n
strad. Curios, ca toi automobilitii, l-am urmat, s vd ce main avea Anca
Petroveanu. Era un Fiat-850, de culoare alb.
Dup ce cpitanul ncheie convorbirea cu locotenentul major Paraschiv,
intrigat, l-am ntrebat prin ce asociaie de idei i-a venit maina n minte.
Rse.
Cinci am pus sub semnul ntrebrii pluralul, m-am gndit n acelai
timp c autoturismul pe care l avei ne-ar putea f de folos. i atunci mi-am
amintit c victima are i ea o main. Maina despre care doamna Plea a
declarat c a auzit-o oprindu-se n faa blocului n jurul orei douzeci i treizeci
de minute.
Deci, ea trebuie s f rmas jos, n strad. Dac este adevrat ce-a spus
soia doctorului, atunci, n aceast or i jumtate, s-a ntmplat acel ceva care
a determinat-o pe Anca Petroveanu s ia tragica hotrre. Pentru c nu te
aprovizionezi cu ase borcane de iaurt tiind c nu vei mai avea nevoie de ele!
Iar n acea, s-i zicem fatidic, or i jumtate, Anca Petroveanu a fost cu
maina!
Spuneam c n primul rnd ar trebui s afm cauza
i ntr-o ipotez i n alta.
Adic, cealalt ar f c avem de-a face cu o crim?
Da. Aa susine i doamna Plea. Ea a declarat organelor de miliie,
care au venit s deschid ua apartamentului cnd soul ei a dat alarma, c
nimic pe lume n-o va face s cread, avnd n vedere datele sufeteti i modul
de via al victimei, c este vorba de sinucidere.
Dar asta este o chestiune subiectiv!
Subiectiv. Subiectiv ca i atmosfera odihnitoare a acestui
apartament. Faptul c ea n-a lsat nici o scrisoare, nici un rnd cel puin este
ns o realitate, nu?
nclinai, deci, spre o crim?
Nu nclin spre nimic. Am remarcat doar.
Cine-i totui aceast Anca Petroveanu?
Deocamdat tim doar c profesa avocatura i c provine din familia
unui profesor universitar. S trecem ns la treab.
Cpitanul Pascu lu poeta victimei i, scond din ea buletinul de
identitate, citi cu voce tare cele cteva date nscrise acolo.
O femeie nc tnr! remarc el i ntorcnd pagina exclam: i pe
deasupra destul de bine! Dac n fotografa din buletin arata aa, ce trebuie s
f fost n realitate!
Nu, despre Anca Petroveanu nu se putea spune c fusese o femeie
frumoas, n accepiunea curent a acestui cuvnt. n afar de gura ei cu buze
senzuale, desenate aproape rotund, n rest o fa puin asimetric, cu fruntea
cam brbteasc, brbia energic, scoase i mai mult n eviden de o
pieptntur scurt, cu prul rebel. Totul emana ns un anumit farmec, poate
din pricina ochilor nu prea mari, dar vioi i mai ales inteligeni, probabil puin
saii cnd privea undeva fx. Ceea ce nu era aici cazul.
Scoase, rnd pe rnd, din poeta Anci Petroveanu, pe mas se gseau:
un ruj, o pudrier, un pachet de igri Kent, dou batiste, dintre care una mai
mic, murdare de ruj
Scrisoarea lipsete, spuse ca pentru sine cpitanul Pascu, innd n
mn un plic de format occidental.
Citi tampila potal: Paris, 9 ianuarie. De ce pstra ea de atta vreme
acest plic n poet i nc fr scrisoare? Ia s vedem, fgureaz vreun nume
strin n agenda ei telefonic? Kandel Fred 140 440, spuse el la un moment
dat.
Numrul de telefon al unui hotel! am zis eu cu voce sigur,
demonstrnd cpitanului o formidabil intuiie de detectiv sadea.
El ns nu spuse nimic i lund cartea de telefon gsi acolo, negru pe alb,
ceea ce perspicacitatea mea m fcuse s presupun nc de la bun nceput.
Numrul de telefon era al hotelului Ambasador.
n rest, poeta nu coninea nimic interesant i n timp ce cpitanul Pascu
ncepu s cerceteize sistematic sertarele unei comode, la u se auzi sunnd.
Era locotenentul major Paraschiv. Cpitanul i nmn cheile Fiat-ului i
acesta cobor n strad. Cnd am ieit ceva mai trziu pe balcon, maina era
realmente asaltat de o droaie de copii, pentru care operaia efectuat de
oferul de miliie constituia un spectacol ct se poate de inedit.
n scurt timp, acesta se ntoarse n apartament.
Ei? l ntreb nerbdtor cpitanul.
Lng aparatul de radio, cteva impresiuni digitale mai vechi ale
victimei, trei mucuri de igar n scrumier, dou foarte vechi de igri Kent,
unul de Carpai cu fltru, foarte recent, art el cutiua din material plastic n
care se vedeau cele trei mucuri de igar.
Le putei determina vechimea? am ntrebat eu curios.
Da. i nc cu o exactitate de pn la o jumtate de or. Bineneles
prin analize de laborator. Continu, ntorcndu-se spre cpitan: Apoi, cteva
fre de stof pe sptarul scaunului din dreapta, un bilet de autobuz i dou fre
de pr aten nchis, cred, brbtesc. n cutia de bord am gsit carnetul ei de
conducere i polia asta de asigurare a mainii. Le nmn cpitanului,
adugind: i asigur pe nc un trimestru maina, cnd tie c peste cteva
zile nu va mai f?!
Se pot petrece multe n cteva zile! nu fu de acord cpitanul. Da, spuse
el examinnd polia, a ncheiat asigurarea n 7 martie, iar acum cteva zile a
prelungit-o pe nc un trimestru.
Gndindu-m mai demult s-mi asigur maina n perioada de var i
cum depusesem i o cerere de paaport pentru Austria, am luat polia cu
intenia de a prospecta condiiile de acordare a despgubirilor n caz de
accident, dar, n aceeai clip, n camer izbucni soneria telefonului. Am
tresrit fr s vreau, ca i cum Anca Petroveanu ar f aprut deodat acolo.
Alo, daaa, i modul cpitanul vocea.
Se auzi destul de clar o voce de brbat.
Asasinul! Am exclamat eu n oapt i, apropiindu-m n vrful
picioarelor de aparat, am ntins urechea la pnd.
Nu, n-ai greit, casa Petroveanu. Anca este plecat pentru cteva zile
din Bucureti. Cine s-i spun c-a sunat-o, v rog?
Alexandru, spuse brbatul de la cellalt capt al frului.
Alexandru Greceanu? ntreb cpitanul.
Nici un Greceanu! Sunt fostul ei so.
O s-i comunic, fcu cpitanul, dar fostul so al Anci Petroveanu
aezase receptorul n furc.
De ce nu l-ai chemat aici? Am f afat lucruri ct se poate de
interesante!
Totul la timpul su, spuse Pascu, mutndu-i privirea de la persoana
mea.
M-am strduit s pricep de ce nu era nc timpul s se stea de vorb cu
fostul so al Anci Petroveanu.
CND SE RIDICA PROBLEME DE UMANIZARE.
ncepuse s-mi fe foame, iar cpitanul nu mai termina odat. Cerceta,
metru cu metru, ntregul apartament. Era o adevrat percheziie. Intra n
viaa victimei, am neles eu de data aceasta, ns fr ca el s-mi spun ceva.
i orict de interesant putea f cotrobirea unor sertare strine, examinarea
fecrui obiect n parte, a zeci de fotografi, totui, ceea ce fcea cpitanul Pascu
nu se putea compara cu o urmrire n noapte cu peste 160 de kilometri pe or,
cu schimb de lumini, cu viraje tari, cum vzusem ntr-un flm romnesc foarte
poliist i extraordinar de psihologic totodat.
De, fapt, ederea n apartamentul acesta nu era chiar att de plicticoas,
cteva Paris Match-uri ncepuser s-mi in de urt.
Nu era prea echitabil, dac ne gndim c n vremea asta cpitanul Pascu
muncea. Dar el singur spusese
era pentru asta pltit. M-am dus n baie s-i propun o cafea. L-am
gsit innd n mn un atribut nu prea igienic al lenjeriei feminine.
Ce dracu, domle! am exclamat eu.
Asta ni-i meseria dac vrei. Privim mereu n coul de rufe murdare
al societii. Ai dori s vedei lucrurile ntr-o form idealizat Ele nu sunt.
Chiar am vrut s v ntreb, avei vreun hobby, vreo pasiune, ceva?
Da, cnt la violoncel n orchestra de camer a Miliiei.
Nu, fr glum, nu avei vreo pasiune, cumva? Altfel nu v pot
umaniza. Riscai, deci, s rmnei o simpl schem, un clieu, un om fr
carne i oase Iar literatura fr eroi e un nonsens. Chiar asta de aventuri, cu
toate particularitile ei recunoscute de critici! Eroi ct mai bogai sufetete,
nzestrai cu complexitatea real a oamenilor! Pentru c, altfel, e literaturizare
i nu via vie!
Ei, dac aa stau lucrurile, atunci putei scrie c de obicei, duminica
dup-amiaza, m ntlnesc cu civa prieteni cu care, n timp ce urmrim
meciurile de fotbal la televizor, jucm cte un poker.
Nu, poker nu merge pentru un ofer de miliie. S-ar putea bnui c
jucai chiar pe bani. Iar asta este exclus! Poate cretei broate-estoase! Sau de
ce n-ai coleciona czi de baie, de pild? Sau cam aa ceva.
Ceva din care s reias c avei o structur sufeteasc cu totul aparte.
Deh!
Da, e adevrat spuse cpitanul cu prere de ru.
Lsai, gsesc eu Ce-ar f s facem o cafea? ine i de foame
Nu, cafea nu. Mergem ndat s mncm undeva. Privii acest prosop,
mi-1 art Pascu. L-am gsit pus la negre, deasupra. Dup cum se prezint,
nu s-ar putea spune c a fost folosit mai mult de dou sau trei ori. Dungile
formate prin mpturire i clcare sunt evidente.
Dar iat aici urme de murdrie stranie. O dat aruncat la negre, altul
n-a mai fost scos. Pe porelanul chiuvetei am gsit cteva pete mici, maronii, ca
nite stropi uscai, provenii de la splarea unor ceti de cafea. Gra-nulele se
vd i cu ochiul liber, ns cu lupa le poi recunoate mai bine. i mi ntinse o
lup nu prea mare, ntr-o mbrcminte de piele.
Erau ntr-adevr granule de cafea.
Este ca i cum cineva ar f splat aici dou ceti de cafea
De unde tii c dou?
Avei rbdare. Ar f splat n grab dou ceti de cafea, le-a ters cu
prosopul, pe acesta 1-a aruncat n coul cu rufe murdare, iar cetile de cafea
Cetile de cafea nu-s nicieri.
Cum nicieri?
Foarte bine. Este, desigur, doar o ipotez Uitai-v ce se ntmpl:
aici gsim urme ce provin de la splarea a dou ceti ele cafea, n timp ce n
chiuveta de buctrie se af o ceac de ceai, cu za uscat de cafea. i tot acolo
un ibric murdar, plin cu ap, iar n el o linguri cu care s-a mestecat cafeaua.
Am neles. Aceasta, presupunnd c Anca Petroveanu bea o singur
cafea pe zi. Ceea ce nu cred, avnd n vedere poria dubl a cetii de ceai!
Ultima a fost cea al crei rest se gsete n chiuveta din buctrie, iar urmele de
aici provin de la una precedent!
Vra s zic, dumneata ncerci s m convingi, nu fu de acord
cpitanul, c Anca Petroveanu, aceast femeie de o pedanterie evident,
demonstrat de tot ce ne nconjoar, cu mnui de menaj lng chiuveta
buctriei, cu dou prosoape pentru ters vasele, unul de in, cellalt de
bumbac, amndou curate, agate frumos n cuier, s-a dus la baie s-i spele
ceaca de cafea, pe care a ters-o apoi cu prosopul ei abia scos din sertarul n
care ine spunuri Cadum pentru a parfuma prosoapele?!
Tocmai de aceea 1-a aruncat la co, am spus eu fr s cred.
Numai c ea nu arunc aaz rufele murdare n co!
Avea alonj, nu glum, cpitanul.
Bun. S auzim mai departe! am propus eu.
Mai departe urmeaz ntrebarea: unde sunt cele dou ceti de cafea?
Dou pentru c dou lipsesc din serviciul ei chinezesc de cafea.
Le-a spart, poate, am zis.
Praful depus pe cele patru, continu cpitanul fr a m lua n seam,
arat c una din ele n-a mai fost folosit de aproape o lun, iar restul de foarte
mult timp. Unde sunt cele splate n chiuveta din baie?
Presupunei, deci, c ele au fost folosite cu ocazia unei vizite?
Exact! Cnd ai un musafr, nu-1 serveti pe el ntr-o ceac dintr-un
serviciu chinezesc, iar ie i pui cafeaua ntr-o ceac de ceai. Anca Petroveanu
pstra cele dou ceti din serviciul chinezesc, cu farfurioarele respective, la
ndemn, n buctrie i le folosea cnd avea cte un musafr. Iar cnd era
singur, find mare butoare de cafea ceaca de ceai.
Aadar, musafrul a but cu Anca o cafea i a splat cetile
Cpitanul m-a ntrerupt i a continuat:
Cnd a adus cafelele, musafrul a rugat-o s-i dea i un pahar cu ap,
ea s-a ntors la buctrie, iar el, n acest timp, i-a turnat un somnifer n cafea.
E prea roman-roman!
S zicem, da. Pentru c n via lucrurile se petrec, de cele mai multe
ori, mult mai simplu. Cnd Anca Petroveanu a adormit, musafrul ei a culcat-o
pe divan trec peste celelalte operaiuni, pe care nu le pot presupune dect
foarte aproximativ a splat cetile deasupra chiuvetei din baie, pe care a
cltit-o apoi bine cu ap Stropii gsii de mine sunt foarte mici, nici nu i-a
observat probabil, dac ne gnclim la tensiunea n care se afa. A ters cetile
cu prosopul care i era la ndemn i s-a dus cu ele la buctrie. Aici ns,
vznd ceaca din chiuvet, n-a mai tiut unde s le pun. Oriunde le-ar f
aezat, erau stinghere. Dou ceti alturate indic totdeauna un musafr. Iar el
tocmai acest lucru nu-1 dorea. Ceaca din chiuvet i-a sugerat ideea de-a le lua
cu sine.
Am vrut s spun ceva, dar ne-am pomenit cu colonelul Banu sunnd la
u. A ascultat raportul cpitanului, notndu-i n dou rnduri ceva ntr-un
carneel, iar cnd acesta a nceput s se lanseze n presupuneri tot mai
complicate, 1-a ntrerupt:
Am impresia, tovare cpitan, c te-ai molipsit de la colega, spuse
colonelul artnd spre mine.
Intuiii, deducii, inducii Literatur Pentru nceput nu-i ru. O crim
ns nu e un tablou abstract, precum pnzele unui pictor care arunc pahare
pe fereastr! Aici nu poate rmne nimic neneles, neexprimat
Inefabilul ine de art La noi ns, lucrurile sunt ct se poate de terre-
terre, dac vrei. Totul trebuie explicat, demonstrat, susinut
Tare detept colonelul Banu, ca ef!
Continuam s rsfoiesc, neutru, o revist, prefcndu-m ca s nu-i
dau satisfacie c nu-1 aud, cu toate c tare a f vrut s-i spun cteva n
legtur cu teoriile astea estetice care mi fuseser de fapt mie adresate. Era
ns cpitanul de fa, intervenia mea ar f fost lipsit de tact. Eram ca un
buldog n spatele unui gard cu grilaj.
La plecare i-a cerut scuze, invocnd o neprevzut edin de lucru
blamatului cuvnt edin i-a fost lipit termenul de lucru sau cu un
pronunat caracter de lucru i totul a devenit O. K. deci, o neprevzut
edin de lucru, datorit creia va trebui s amne ieirea noastr la un
restaurant pentru o alt sear, scuze pe care le-am acceptat bucuros,
gndindu-m la pariul pierdut dou sticle de vin i ceva alturi, n favoarea
cpitanului.
Ne-a cam dezumfat colonelul! am spus, cnd am rmas din nou
singuri, aprinznd un Kent.
Nu ne-a dezumfat deloc! Vrea probe. Asta vreau i eu. Acum cred c
am putea sta de vorb cu vecina de aici.
i de mncat cnd mai mncm? am ntrebat eu, alarmat de uitarea
sa de sine. Zelos om, cpitanul!
Da, avei dreptate. Poate cumprm ceva de la Alimentara, ce zicei?
La doi pai avem Grdinia. Un meniu fx nou lei i cincizeci de
bani. n care intr i o prjitur de cas! l-am mbiat eu.
A acceptat. i dup ce ne-am ghiftuit cu o sup rece avuseser grij s
nu aib ce s se sleiasc n ea friptur de porc la tav, ale crei felii fuseser
tiate n vederea unei mai bune masticaii, desigur la maina de tiat unc
i un mr degerat, am trecut vizavi, ia Podgoria, s bem o cafea. Adic, s ne
facem siesta.
Astfel, ntr-o excelent stare de spirit, ne-am ntors n apartamentul
Anci Petroveanu i, dup ce m-a asigurat c nu-mi va deconspira calitatea n
care m afam acolo, lsnd s se neleag c sunt tot de la Miliie, cpitanul
s-a dus s-o cheme pe doamna Plea la noi.
A intrat nti cu buzele, de parc pn atunci cntase la trompet, o
cuconi vioaie, foarte plcut vederii, gtit ca de teatru, numai c n locul
unei rochii de sear purta un mini-capot. Ceea ce, de fapt, e totuna.
Credeam c nu v mai intereseaz declaraiile mele! spuse ea
suprat.
Am neles: de azi-diminea ateapt s-o tot chemm i acum tie pe de
rost ce vrea s ne spun.
Nu, cum s-ar putea?! am protestat eu, pentru c mie mi se adresase
vecina.
Luai loc, doamn! o invit cpitanul.
Ea ns se aez cu faa spre mine, ca la un interogatoriu i am fost
nevoit s pun lucrurile la punct:
Tovarul cpitan conduce ancheta. Cu dumnealui o s stai de vorb.
Da? se ntoarse doamna Plea, surzndu-i cpitanului.
Nu nelegeam de ce se bucura atta i nici timp n-am avut s neleg,
pentru c m-am pomenit cu ea ntrebndu-rn:
i dumneavoastr, ce grad avei?
Ce era s-i rspund?
N-am nici un grad, am spus eu dup o clip de ezitare.
Aaa, suntei agent secret zmbi doamna Plea complice, privindu-m
de parc a f fost un pachet cu drojdie de bere expus n galantar nainte de
Pati.
mi convenea.
V-a ruga s povestii tot ce tii despre victim, o invit cpitanul,
destul de autoritar, dup ce nainte tuise scurt, ca pentru a atrage atenia.
n primul rnd, a vrea s spun c nu pot crede n ruptul capului ntr-
o sinucidere. Nu, duduia Petroveanu nu putea s recurg la un asemenea gest!
Pe ce v bazai spunnd asta?
Dac ai f cunoscut-o, ai f spus i dumneavoastr acelai lucru. Era
o femeie de via Dac ai ti cit de mult iubea ea viaa! i o tria, trecnd
peste convenii, prejudeci i aa mai departe.
De toate acestea ne ddusem i noi seama, examinnd cele cteva zeci de
fotografi gsite ntr-unui din sertarele scrinului, dar cpitanul vru s tie la ce
anume se referise ea.
Adic? ceru el precizri.
Cum s v spun Noi ne-am mutat aici acum vreo trei ani i, dup
ce-am fcut, schimbul de locuin, cea care a locuit aici nainte m-a prevenit:
S-i pzeti, doamn, soul, pentru c pe cine pune Anca ochii, nu-i scap!
Mai trziu, cnd am cunoscut-o mai bine i cred c sunt singura din bloc care
i-a intrat n cas cu locatarii ceilali se saluta i att mi-am dat seama c
nu este femeia care s-i ia brbatul. Ea fcea pasiuni fulgertoare i aproape
tot att de fulgertor i trecea.
Unul, mai constant, n-ai observat?
Ba da, dar am auzit c este fostul ei so. Un domn distins, cu pr
grizonat Aa ca al dumnealui, art ea spre mine.
Nu, v rog. am protestat eu, al meu e din pachet!
Zu? a examinat ea admirativ. Avei pe cineva care primete? i se
poate comanda s-i trimeat ce vrei?
Glumete, doamn! interveni cpitanul, aruncndu-mi o privire
duioas.
Da, da, i ddu ea n sfrit seama.
Ct de des o vizita domnul acela, despre care ai auzit c este fostul ei
so?
N-a putea s v spun cu precizie. Cam o dat sau de dou ori pe
lun. Sau chiar mai des, vara.
Cnd l-ai vzut n ultimul timp?
Nu l-am vzut de mult. Dac mi amintesc bine, era ntr-o duminic
Da, da, era ntr-o duminic.
Avea un buchet de fori. Noi tocmai ieeam la plimbare.
Nu v-ai putut da seama ce fel de relaii erau ntre ei?
Nu, asta n-a putea s v spun. De cte ori i-am vzut mpreun, el
era ct se poate de reinut, iar ea, ca ntotdeauna, vesel, turuind i rznd
ntruna.
Cine v-a spus c este fostul ei so?
Madam Lena. Femeia care face curenie pe scri i d focul la
calorifer iarna. Mai are trei blocuri, da st la noi. Ce, cte patru sute de lei de
bloc pe lun e ru? Nu tu impozit, nu tu cotizaii!
Spunei-mi, n-ai avut niciodat impresia c aceast veselie
debordant era una nefreasc, impus, pentru a ascunde o traum
sufeteasc? Sau pentru a brava, poate?
Nu l-am neles pe cpitan. De ce era nevoie s complice lucrurile cnd
ele erau simple, clare, evidente?!
i nu era vorba numai de declaraiile doamnei Plea, ci de ntreaga
atmosfer a acestui apartament!
Niciodat! spuse ea ferm. Cum venea acas, punea magnetofonul. De
multe ori o auzeam dansnd singur.
Cnd a sunat la ua dumneavoastr ca s v ntrebe ce se ntmpl cu
remizierul care aduce lapte n bloc, n-ai remarcat la ea ceva deosebit? Era
aceeai din totdeauna?
Da. Mi-a spus c seara nu mnnc dect un borcan de iaurt i doi
biscuii. Dup ce-a lsat borcanele goale la mine, a cobort scrile. ntotdeauna
am vzut-o numai cu brbai bine! i n vocea ei se simea o uoar invidie.
Primea des vizite?
Destul de des. Era, n fond, o femeie liber! Cu toate c uneori
Ce vrei s spunei?
Mai mult discreie nu i-ar f stricat, cred. Prea libertin, cum spune
soul. n blocul de vizavi este un biat care, n loc s-i fac leciile, mereu o
pndea la fereastr, din spatele perdelei. Vara umbla, cred, goal prin cas.
Scuz-m puin, sunt goal-golu, am auzit-o spunnd o dat cnd cineva a
sunat la u.
Se aude prin perete din apartamentul vecin?
Cum o s se aud?! sta e bloc vechi! Doar dac ferestrele sunt
deschise, cum avem balcon comun, atunci se aude.
n seara aceea a primit vreo vizit? Ai auzit pe cineva vorbind la ea?
Nu, n-am auzit. Nu ntotdeauna se aude.
Ne-ai spus c, dup ce v-a lsat borcanele de iaurt, a cobort scrile.
Bnuii c a plecat n ora?
Cred c da, pentru c pe la opt i jumtate, am auzit maina ei
oprindu-se n faa casei.
De unde tii c la ora aceea i nu mai trziu?
Se sfrise de puin timp telejurnalul.
Poate era o alt main? Sunt o mulime de autoturisme parcate n
strad i printre ele, trei Fiat-uri 850.
Da, poate nu era maina ei Cu toate c numai ea trntea ua aa.
nti mai ncet, a doua oar cu putere, ca i cum prima dat nu s-ar f nchis i
ncerca clana.
Unde ai auzit c s-a oprit maina?
Chiar sub balconul meu.
Adic exact unde se gsete acum?
Da, acolo.
Avea obiceiul s circule i pe zpad cu maina?
N-a fost zi aproape s nu plece cu ea. O auzeam cum o nclzea
dimineaa. Cred c i la tutungerie se ducea cu maina.
Dup ce-a cobort scrile, n-ai auzit maina plecnd?
Nu. Poate, negsind loc n faa blocului, o parcase dimineaa ceva mai
ncolo.
Unde lucrai?
Sunt asistent medical.
Anca Petroveanu n-avea un program fx, pleca mai trziu de acas,
nu?
Da. O auzeam, pentru c lucrez n ture. Acum, find suferind, numai
n dou.
Astzi n ce tur suntei?
Sunt n concediu medical.
De cnd?
De ieri.
Cine v-a eliberat certifcatul medical?
Policlinica de care aparin. Dar de ce ntrebai? se neliniti ea.
Am ntrebat Spunei-mi, prietene nu veneau la Anca Petroveanu n
vizit?
Nu, n-am vzut. i nici nu cred c avea. Niciodat n-am vzut-o n
patru, sau n trei, cu nc o pereche
Se auzi soneria telefonului, cpitanul se ndrept spre aparat, dar se opri
deodat din drum.
Doamn Plea, i se adres el, fi bun i rspundei dumneavoastr.
Spunei alo i-mi predai imediat receptorul. Eu o s vi-1 restitui, iar
dumneavoastr i comunicai c Anca este plecat pentru o sptmn din
Bucureti. ntrebai cine o caut. Suntei o prieten.
Telefonul mai sunase de cteva ori, dar, de fecare dat, la auzul vocii
cpitanului, legtura fusese ntrerupt de la cellalt capt al frului.
Doamna Plea i juc rolul perfect, numai c brbatul care telefonase nu
vru s-i spun numele, ncheind cu un mulumesc sec.
Ce altceva mai tii despre vecina dumneavoastr? o ntreb cpitanul
aezndu-se i, nu tiu de ce, dar vocea sa sun cam sever.
Altceva nimic. Am auzit c e dintr-o familie foarte bun Dealtfel se i
vede art ea n jur. Din cte spune madam Lena, tatl ei a fost profesor
universitar, iar mama ar f avut o moie sau aa ceva.
Mai avei ceva de adugat la cele declarate?
Nu, spuse ea cu prere de ru.
Vedei, dumneavoastr respingei ideea unei sinucideri
Categoric!
Dar nimic nu vine s sprijine pe aceea a unei crime. Noi n-am gsit,
cel puin pn acum, nici un indiciu care
Bine, pentru asta trebuie s te nati! S ai fer, cum s-ar spune.
Indiscutabil, accept cpitanul remarca ei ct se poate de mgulitoare.
Sinuciderea aceasta pare oarecum paradoxal dac ne gndim tiam c am
avut intenia s v mai ntreb ceva, dar uitasem ce.
Spunei-mi, n-ai ntlnit printre fotii sau actualii prieteni ai vecinei
dumneavoastr vreun cunoscut?
Nu, cltin ea din cap.
Gndii-v bine! o invit cpitanul. Ne-ar putea f eventual de folos
informaia dumneavoastr.
Nu, n-am ntlnit.
De un anume medic, Ion Crtrescu, ai auzit?
A, da Dar nu erau prieteni Lucreaz la noi la spital, spuse ea cu
naturalee.
Cnd a cunoscut-o pe Anca Petroveanu?
Ast-iarn. A venit ntr-o zi pe la noi n vizit, maina Anci nu pornea
din cauza frigului i cum el e un automobilist destul de vechi, a ajutat-o s
scoat bujiile, s le nclzeasc la aragaz Apoi maina a pornit.
Nu tiu ns dac s-au mai ntlnit dup aceea.
S-a ntmplat dimineaa?
Nu mai rein. Cel puin aa mi-a povestit doctorul Crtrescu.
Noi v mulumim foarte mult, se ridic Pascu, n semn c discuia
era ncheiat i v promitem c o s facem tot posibilul s gsim priceperea
necesar pentru a lmuri acest caz.
Dup ce o conduse curtenitor pe doamna Plea pn la u, cpitanul
spuse, revenind n camer, ceva foarte drgu la adresa ei i m lu n primire:
Ce dracu v uitai aa la picioarele ei?!
M-am aprat:
Sigur, v e uor s vorbii, erai n partea cealalt a mesei!
Special m-am aezat, piei, satano!
Cnd ne-am oprit din rs, cpitanul propuse s stm de vorb cu madam
Lena i adug uitndu-se la ceas:
Numai dac nu s-a ntors adolescentul de vizavi de la coal.
L-am urmat n cealalt camer.
Toat dimineaa ne-a spionat de dup perdeaua ferestrei, art el spre
blocul de pe partea celalat a strzii.
Cldirea avea un hoch-parter, etajul era mai ridicat dect al nostru i
biatul putea privi ncoace fr ca balconul de la apartamentul Anci
Petroveanu s-1 stnjeneasc n vreun fel.
i acum, v rog s-mi spunei i mie cum ai afat despre doctorul
acela, Crtrescu, nu m-am mai putut eu abine.
Foarte simplu. Cnd domnia aceasta cu picioare frumoase i mini-
capot mi-a spus c lucreaz numai n dou ture acum, am neles despre ce
spital este vorba. Iar n agenda telefonic a Anci Petroveanu, n dreptul
numrului de telefon al lui Ion Crtrescu, st scris: Spitalul de urgen.
Bineneles, ea este convins c eu tiu mult mai multe. Dac vor f existnd
mai multe. Atuurile acestea nu sunt de neglijat!
Da, mai aveam ceva de nvat.
Madam Lena era o femeie de vreo cincizeci de ani, nefresc de slab, cu
prul albit nainte de vreme, mbrcat n doliu, cu rochie i ciorapi negri, dar
cu sprncenele trase cu creionul i buzele fcute cu ruj.
Intrnd n cas, izbucnise deodat n plns, se stpnise ns repede i
dup ce i terse ochii ncerc s se justifce, adresndu-mi-se:
Ce femeie era, domle ef! Ce sufet de om! oft ea.
Stai jos, madam Lena, o invit cpitanul.
Nu, lsai, spuse ea respectuos. Cum o s stau jos?!
Cnd ai intrat n cmpul muncii?
Pi dumneavoastr nu tii?!
V-ai califcat imediat caloriferist?
Nu, nti m-au dat la o flatur de bumbac, da n-am stat dect vreo
dou luni M tot puneau s le povestesc
i ct de stupid mi se pruse ntrebarea cpitanului referitoare la
intrarea ei n cmpul muncii! Poate i pentru faptul c nu mai auzisem expresia
de prin 54. Sensul ei a rmas n mintea multora i tocmai pe el 1-a vizat
ntrebarea. Adus brusc la trecut, madam Lena spuse fresc ceea ce nimeni nu
tia pe strada aceasta, ceea ce de mult uitase i ea. Trgea cu gloane oarbe
cpitanul, dar nimerea n plin!
Spunei-mi, ce prere avei despre sinuciderea asta? o ntrerupse el.
Care-i numele dumitale?
Elena Bocanc. Nici eu nu tiu ce s mai spun. Stau i m-ntreb: de ce
era s-i ia viaa? Ce-i lipsea?
Nimic nu-i lipsea! Tnr era, frumoas era Bani avea, iar cnd nu-i
ajungeau, mai vindea cte un tablou
C le motenise de la domn profesor.
L-ai cunoscut?
Nu. Cnd m-am mutat eu aici era dus la un sanatoriu i acolo a murit.
S v spun drept, eu bnuiesc c-i o crim la mijloc.
Ce v face s credei?
Aa simt eu. A omort-o cineva! Altfel nu se poate. Ca mine n-o
cunotea nimeni aici! i nici nu avea ea aici cu nimeni nimic. Eu i fceam
curat vinerea, mi ddea cincizeci de lei, plus cinpe lei pentru mas, c ea
servea prnzu n ora, iar dimineaa o bucic de unc cu pine prjit i o
cafea neagr. Ct despre sear, i ajungea un borcan de iaurt. inea hardughia
aia de frigider mai mult pentru ap. S-ncuie ea vreodat ceva de mine?
Doamne ferete! i cum vorbea Un ru n-a fcut cuiva. Ce nu-i spuneam, ea
rdea. O femeie mai vesel i mai delicat n-am auzit!
Dup cum neleg, dumneavoastr i-ai fost foarte ataat
Madam Lena izbucni din nou n plns.
N-aveam amndou pe nimeni. O iubeam ca pe fata mea! spuse ea
printre lacrimi.
Fiind de-a casei, ai f putut, deci, s v dai seama dac n ultimul
timp a intervenit ceva care s-i determine acest gest.
Nu, a fost pn n ultima zi aa cum era ntotdeauna.
Sau, poate, avei vreo bnuial n legtur cu cineva?
M-am gndit i eu De ce s spun, c-ar f cu pcat.
Nu s-a certat cu nimeni? Sau n-a mai vrut s se ntlneasc?
Nu, eu nu tiu.
Pe fostul ei so l cunoatei?
Pe domnul inginer? l cunosc.
Care erau relaiile ntre ei?
A, foarte bune. ineau unul la altul ca doi frai. El, dup ce s-a
desprit de duduia Anca, s-a nsurat.
Are i un bieel. A venit cu el aici. Nu exista Pate sau Crciun sau de 3
iulie, cnd era ziua duduii, s nu vin cu fori! Cam sever aa, dancolo, om
foarte bun i manierat.
Ce vizite mai primea?
Ei, aa, ca oricine Venea lume n cas. Eu nu tiu, nu era treaba
mea.
Brbai veneau?
Lume
Eu neleg sentimentele dumitale Se spune c despre mori nu
trebuie s vorbeti dect de bine
Asta doamna doctor Plea v-a spus! Da c-a venit la mine, acu vreo trei
ani, s-1 spionez pe brbatu-su nu v-a spus, ai? i era fric c-i ia duduia Anca
odoru!
Cum a venit?
Aa, a venit. A venit jos, la mine, s-mi spun c-mi d dou sute, s
trag cu ochiul dac intr domn doctor Plea, cnd ea-i plecat la serviciu, la
duduia Anca. Mie mi trebuiau banii ei?! Fugi, doamn, de-aici
! Nu m ocup eu cu murdrii de-astea! i-am zis.
Duduii Anca i-ai spus de propunerea pe care v-a fcut-o doamna
Plea?
Nu. Mi-a fost ruine s-i spun. Brbai veneau. i ce dac veneau?
Aduc ele brbai mironosiele astea mritate! Las c tiu eu: sunt cinstite
numa alea care nu pot! Da nu-i una s nu-i dea inima ghes! i totuna-i!
Am izbucnit n rs, amuzndu-m de teoriile lui madam Lena, ceea ce l
fcu pe cpitan s-mi arunce din nou o privire duioas.
Vrei s spunei de maina aia care venea dimineaa?
Ei, vd c tii i singur Aa c ce s mai vorbim?!
Rude nu avea, spunei?
Nu, n-am auzit-o niciodat.
Poate n strintate?
Nu tiu. Ce s v spun dac nu tiu?!
Dumneavoastr lucrai i la blocul de vizavi?
Da, tot eu.
Nu st la etajul doi un profesor, Emil Popescu?
Nu, la doi e familia Cristescu, art ea spre stng. El e tab la un
minister, c-i face oferu piaa cucoanei, iar dincolo, n dreapta, domn arhitect
Gheorghiade
Are un biat mare, nu?
Da, e n a unpea, Cornel. i scria poezii duduii.
Ce vorbii? se amuz neutru cpitanul. i duduia Anca ce spunea?
Spunea c-s copilrii. C-n liceu a fost i ea ndrgostit de-un
profesor. ntr-o zi 1-a chemat aici i a stat de vorb cu el.
Cnd fceai curat, v lsa duduia Anca cheia ei sau avea dou chei?
Avea dou. Seara i-o ddeam napoi.
Nu vi s-a ntmplat niciodat s vedei pe cineva intrnd singur aici?
Nu, nu mi s-a ntmplat.
Gndii-v bine!
Nu, nu cred s f dat duduia Anca cheia de la cas cuiva.
Nici nu s-a plns vreodat c a pierdut cheia?
Nu.
Cnd ai fcut ultima dat curenie aici?
Duminica asta.
De ce tocmai duminica?
Vineri duduia Anca a plecat la Braov
V-a spus c pleac acolo?
Da. Mi-a spus c pleac s stea cteva zile la Braov. Chiar m-am
mirat cnd am vzut smbt lumin la ea. Am sunat i mi-a spus s vin a
doua zi, adic duminic, s fac curat.
V-a lsat cheia?
Nu, c n-a fost de ce. A stat toat ziua acas. Acum mi-aduc aminte: a
telefonat cineva din ora i ea a zis: Azi n-am chef de nimic. Stau n cas. i
chiar nu prea avea chef. A stat tot timpul pe pat i-a citit.
Madam Lena, fi bun, f-ne dou cafele.
Vai de mine, cu cea mai mare plcere! i se repezi la buctrie.
Dup un timp o auzirm vorbind cu glas tare:
Asta-i cana duduii, da unde-s cecuele?
O gsirm cutnd prin sertarele bufetului.
Poate sunt ntr-alt parte? interveni cpitanul.
Nu, aici trebuiau s fe! S le f pus duduia cu celelalte de la serviciu?
C nici farfurioarele nu sunt i se ndrept spre dulapul din sufragerie.
Am rmas pe loc, tiind ce va gsi acolo.
Madam Lena se ntoarse i mai contrariat:
Nu pot pricepe deloc: unde a pus duduia cecuele?
Le-o f spart
Cum s le sparg?! Duminic erau!
Lsai, madam Lena, tot suntem gata de plecare, bem n ora.
Se poate?! protest ea. Iau dou din bufet.
Nu, lsai! o conduse cpitanul din buctrie. Acum o s v rog s v
gndii bine, continu el, cnd ai fcut curenie, n-ai dat peste plicul unei
scrisori? Sau poate chiar peste o scrisoare rupt, ori mototolit i aruncat n
vasul din buctrie, pe care am vzut c l avei pentru gunoi?
Madam Lena se gndi cteva clipe, apoi cltin din cap:
Nu, nu mi-a czut sub ochi aa ceva. Nici plic, nici scrisoare.
i totui potaul zice c i-a adus o scrisoare de la Iai? Hai s vedem
mpreun jos la gunoi, o invit el.
Cercetarea vaselor pentru colectarea gunoaielor menajere nu ddu, aa
cum i era de ateptat, nici un rezultat. Presupunnd chiar c cele dou
cecue de cafea, mpreun cu farfurioarele lor, ar f ajuns acolo, ceea ce, dat
find situaia de fa, era puin probabil, trecuse destul timp pentru ca ele s
dispar n pntecele mainilor de salubritate.
Fapt este c afar se ntunecase de-a binelea, iar noi mai trebuia s stm
de vorb i cu adolescentul de vizavi. Spre satisfacia mea, cpitanul fu de alt
prere:
O s se alarmeze prinii Ne interogheaz copilul! i chiar dac
aceasta n-o s se ntmple, inhibat de prezena lor, n-o s putem afa nimic de
la el. Eu vreau s am cu el o discuie prieteneasc, m nelegei?
S lsm treaba asta pentru mine diminea. Ce vrei s facei acum?
Cum ce?! S bem cele dou sticle de vin, s mncm o friptur Ca
oameni ai muncii ce ne afm.
ntr-o grdini linitit, n care, dac aud un chitarist l omor!
S spun drept i eu a f amator. Nu, s amnm pentru alt dat,
eventual pentru mine.
Am i uitat, suntei cstorit probabil?
Am fost.
Ei, asta nu prea merge. Un ofer de miliie divorat, n-o s in n
carte, am rs eu.
Nu, nu sunt divorat. Vduv. Dar c am un biat de aisprezece ani,
merge?
De aisprezece ani?! n cazul acesta dumneavoastr ci ani avei?
mplinesc n curnd treizeci i cinci, la nousprezece ani eram nsurat.
A fost o mic-mare poveste.
Dac vrei s rmnei n continuare cu mine, eu nu am nimic mpotriv.
Numai c va trebui s dormim aici.
Aici? V gndii la cheia aceea?
Nu numai la ea. Cel puin aici, n apartament, ea nu-i nicieri. i doar
a existat o a doua cheie! M gndesc apoi la apelurile acelea telefonice. Cnd a
ridicat doamna Plea receptorul, am avut impresia c era din nou vocea fostului
so al Anci Petroveanu Nu, nu cred c are rost s rmnei. Ne vedem mai
bine mine diminea.
Rmn. N-am nici un program pentru ast-sear, am minit eu.
Cpitanul tie el probabil ceva!
Bine. Asta m scutete de-a mai chema un om, pentru c eu va trebui
s lipsesc cteva ore.
Cum adic? Nu-mi surdea deloc perspectiva.
O s procedm astfel: prsim mpreun n mod vizibil casa; eu, peste
cteva minute, m voi ntoarce aici, ct mai discret cu putin, ceea ce vei face
i dumneavoastr, dup ce vei cumpra ceva de mncare. n acest timp, o s
chem o main de serviciu, care s m ia din Piaa Roman i aranjez la telefon
cteva treburi pentru mine. Mncm, v las aici Vreau s stau de vorb cu
cei de la Salubritate, care ridic gunoiul de aici.
ntorcndu-m din ora, cu braele ncrcate cu pachete, m-am furiat
de-a lungul zidurilor, stpnind cu greu fonetul hrtiei de ambalaj. Trecerea
prin holul blocului, apoi urcarea scrilor au rmas i ele neobservate conform
nelegerii, ua de la apartamentul Anci Petroveanu era descuiat, aa c iat-
m, n sfrit, nuntru.
La Leonida ns, fusesem nevoit s stau la cteva cozi unde poi auzi
attea lucruri instructive, petrecndu-i timpul liber ct se poate de agreabil i
cpitanul nu mai avu timp s nghit dect civa dumicai cu puin cacaval,
pentru a nu pierde ntlnirea cu maina care l atepta n Piaa Roman.
Aadar, iat-m singur, postat acolo unde m lsase cpitanul.
n cele din urm, ochii mi se obinuir cu ntunericul ce domnea n
apartament, ncepusem s deosebesc contururile lucrurilor, spatele mi era
acoperit de peretele de care m lipisem lng ua antreului i totui o oarecare
senzaie de team ncerca s m domine. Mereu aveam impresia c se mic
ceva, cnd n dormitor, cnd n buctrie, cnd de-a dreptul n camera vecin.
La dracu! mi tot spuneam eu, dar senzaia continua s rmn. Se
mai adugau paii i vocile nbuite ale celor care urcau sau coborau scrile
i, peste toate acestea becul din strad ncepu s se legene, btut de vnt,
aruncnd la intervale scurte, odat cu un scrit prelung, cte un fascicol de
lumin chioar n tavan.
Oricum, nu era o plcere!
La un moment dat, am simit c nepenesc i o durere ngrozitoare se
ls n picioare. n sfrit, trecusem eu prin ncercri i mai grele. Rbdam. Un
singur lucru era de nesuportat lipsa unei igri. Nu cumva i btuse joc
cpitanul de mine? m-am ntrebat i fcnd n cele din urm rabat
ataamentului meu la cauza Miliiei, am ntins nti piciorul drept, apoi, ncet,
pe cei stng i aa, pas cu pas, am ajuns n prima camer, de acolo n a doua
i, proftnd de un nou fascicol de lumin aruncat n tavan, am scos sticla de
whisky. Beams pin bottle e o marc nemaintlnit la noi!
n tovria acestei buturi, fa de care aveam motive temeinice s
cred nu manifestam nici un fel de idiosincrazie i a unei igri Kent, pnda
se putea desfura stnd la mas, n condiii ceva mai prielnice, nealterate de
oboseala picioarelor.
Este de neles, deci, cum s-a ntmplat c de la ua intrrii, gndurile
mele au nceput s devieze spre scrierea romanului de fa, pe care l doream
un roman-reportaj, cu toate c exegeii, ndeobte, resping un asemenea gen.
M voi prevala ns de faptul, mi spuneam eu, c preferinele lor ating sferele
cele mai pure i, deci, cartea va trece neobservat de ei.
i, deodat, zgomotul abia perceptibil al unei chei introduse n broasc
mi rsun ca un strigt de pun n urechi. Din doi pai am ajuns la u.
Norocul cpitanului a fost c a tuit scurt.
Ei? m-a ntrebat el n oapt.
Nimic.
i la mine nimic.
De data aceasta, cpitanul n-a mai refuzat phruul de whisky, am
mncat pe ntuneric ce mai rmsese din pachetele aduse de mine i, cum se
fcuse dou noaptea, ne-am culcat, asigurndu-ne reciproc c dormim
iepurete.
Groaznic noapte! nti, m-am visat dndu-m drept piele roie ntr-un
trib de indieni Tawu-Taku, ce nu se lsau deloc convini de autenticitatea
originii mele etnice, drept care m supuneau la diverse probe, cea cu tlpile pe
jar find o adevrat desftare n comparaie cu restul. Apoi, nu tiu prin ce
mprejurri, m-am transformat n inta unei clase de la cursul inferior de
gangsteri a fundaiei Cosa Nostra. Primul a nceput s trag un tip sfrijit i
rpciugos, nct mi se fcuse mil de el. n loc s nimereasc n inim, glontele
a lovit umrul meu drept. S-a repezit instructorul i a nfpt un morcov n gaura
fcut de glonte. S nu ias sngele
m-am dumirit eu. Fiecare avea dreptul la trei gloane i, nvcei cum
erau, instructorul m mpnase eu morcovi. Dac n cele din urm am fost sau
nu nimerit n inim, nu mai tiu, pentru ce, n mprejurri la fel de
necunoscute mie, am nceput s fug pe o strad, urmrit de un tanc.
Ce s-a ntmplat? De ce strigai?
Eu? Ce s strig?
Strigai: Vin soldaii! Vin soldaii! Avei obiceiul s vorbii noaptea n
somn?
Cteodat. Vin soldaii strigam? Un prieten i-a intitulat o pies de
teatru aa.
N JURUL TINICHELII LEGATE DE COAD.
Ne atepta o zi grea, tiam, iar capul mi era un lighean vrfuit cu cenu
ferbinte, abia scoas din sob.
Musai s beau o cafea.
Am nceput prin a sta de vorb cu adolescentul de vizavi, pe care
cpitanul, afndu-i numrul din cartea de telefon, 1-a invitat cu atta
prietenie, nct aveam impresia c acesta va sri de-a dreptul la noi n balcon.
Slab i deirat, avea o fa ca o coal de hrtie abia scoas din raft.
S facem cunotin, Cornel! Cpitanul Emilian Pascu, s-a prezentat
acesta, ntinzndu-i mna, dup care, oferindu-i un scaun, a intrat direct n
subiect. tii ce s-a ntmplat aici i noi vrem s-i cerem ajutorul.
Fumezi?
Nu era prea pedagogic, dar n sfritCornel a luat o igar din pachetul
cpitanului, a aprins-o i, n timp ce se foia pe scaun, pregtindu-se probabil
s rspund, cpitanul a continuat:
n sensul celor spuse la telefon, a vrea s te rog chiar de la bun
nceput ca ceea ce vom discuta aici s rmn strict ntre noi. Despre relaiile
tale cu duduia Anca Petroveanu te-ai cam ludat la coal! bluf Pascu.
Am minit, mut Cornel igara dintr-o mn n alta, privind n jos.
Scrisori i-am scris, dar n rest am minit.
Nu despre asta e vorba. Sau, mai bine zis, nu n special despre asta.
Ce prere ai despre cele petrecute aici?
Nu eram convins c modalitatea aceasta, conciliant-naiv, pe care o
abordase cpitanul n discuia de fa, va da vreun rezultat. O gseam n total
contradicie cu ceea ce mi spusese el cu o zi nainte, dup ce sttuse de vorb
cu doamna Plea: Dac tii s numeri pn la zece, oprete-te ntotdeauna la
nou. Cornel Gheorghiade i-a rspuns printr-o ntrebare:
Credei c a omort-o cineva?
Sunt sigur! se ridic cpitanul.
Ochii biatului, cu o anumit moliciune n priviri, sclipir ca la o acut
durere i el scp un oftat greu pe care, evident, vrusese s-1 rein. Masca
indiferenei czuse. ncepu s povesteasc rar, cu pauze mari, urcnd i
cobornd prin celc vzute i apoi bnuite, aici, n ultimii ani. Tabloul nu era
unul nou, ci doar mai complet.
ntre timp, sosise locotenentul major Paraschiv pentru a ridica urmele de
cafea de pe chiuveta din baie i, dup plecarea lui Cornel Gheorghiade, ne-am
dus la el s afm nouti.
Erau nefavorabile ipotezei pe care o construise cpitanul. Impresiunile
palmare i digitale de pe pahar aparineau minii drepte a Anci Petroveanu,
iar poziia falangelor, cu toate c la prima vedere pruse curioas, fusese gsit
ca una posibil. Ct privete sticlua cu, Nozinan, aceasta nu prezenta dect
urme lipsite de importan. Dar, tocmai n legtur cu ea, cpitanul ridic
obiecii:
De ce dre i nu impresiuni? E o ntrebare la care ar f trebuit s v
gndii.
Ne-am gndit, tovare cpitan.
i?
Sigur, ele puteau f provocate, dar acest lucru nu este evident. Eu v
raportez date obiective Suprafaa mic a sticluei, o suprasecreie a glandelor
sudoripare, freasc n cazul unei mari emoii sau a strii de tensiune
Am neles, spuse sec cpitanul.
I-o f scpat din mini adug locotenentul major Paraschiv.
Expertizele, ca i rezultatul autopsiei, sunt la tovarul colonel Banu. Moarte
prin asfxie mecanic cu gaz metan.
i somniferul?
S-a gsit. Nozinan. ntr-o concentraie destul de mare, nu mai rein
ct, ns nu att ct s provoace moartea. S v spun sincer, cnd am vzut
prima oar impresiunile pe pahar, am fost aproape sigur c ele au fost aezate.
Mai ales din cauza distribuirii oarecum nefreti a efortului de prindere. n
laborator ns
Nici n-ar f fost nevoie. I-a cerut un pahar cu ap i ea i 1-a adus.
Apoi, dup ce Anca Petroveanu a but cafeaua i a adormit
Am neles ce vrei s spunei, tovare cpitan. Numai c musafrului
i se aduce paharul cu ap pe farfurioar!
Venii ncoace! l trase cpitanul de mn.
Intrarm cu toii n buctrie. Deschiznd ua dulapului, cpitanul
ridic de pe un teanc de vreo cinci farfurioare pe cea de deasupra, susinnd-o
ntre degetele ambelor mini.
Ei? o ntoarse el spre lumin. Este acest cerc urma unui fund de pahar
ud sau nu? N-a avut ap la frigider, pentru c afar nu e chiar att de cald i
ea a lsat robinetul s curg. Paharul s-a udat Luai-o, tovare locotenent
major, cu toate c sunt sigur c nu vei gsi dect impresiumle ei digitale. Va f
interesant de tiut care este vechimea lor Urma de pe farfurioar nu ne d
nimic concret, dar eu mi-am format o idee despre cele petrecute aici i nu sunt
dispus s renun.
Dup plecarea locotenentului major, cpitanul Pascu deschise cartea de
telefon la litera D. Dobra Alexandru i i not numrul de telefon.
sta cine mai e? am ntrebat eu, intrigat.
Cum cine? Fostul so al Anci Petroveanu.
i cum i-ai afat numele? Madam Lena a spus domnu inginer! M-am
i mirat s n-o ntrebai cum l cheam.
Pentru c tiam.
Am vrut s-i spun o rutate, dar n-am fost n stare. A continuat:
Printre acte am gsit i certifcatul ei de divor.
Folosindu-se de o stratagem comun, cpitanul af de la femeia de
serviciu a inginerului numrul de telefon al acestuia de la birou i, tot printr-o
stratagem de acelai fel c el se gsete n institut.
Trebuia s-1 f chemat aici, nu s mergem noi la el! Pentru c nu este
exclus ca un anumit lucru, un obiect oarecare, cruia noi nu i-am acordat
importan, lui s-i sugereze o legtur, o idee
E adevrat, m aprob cpitanul.
M-am simit ca un crocodil fcndu-i siesta la soare.
Numai c, mai nti, a vrea s-i vd reacia Or, video-telefon nu
avem nc!
Nu tiu ce n-avem, dar dac dup noaptea asta superb nu beau o
cafea!
A neles tot i n cteva minute am fost n strad. O vreme am rmas
tcui, apoi, fcnd probabil o asociaie cu groapa din caldarm pe lng care
tocmai trecusem, cpitanul mi-a propus s scot maina, deoarece azi ea ne-ar
putea f de folos.
n sfrit, puin dinamism! i dup un fltru scurt, but n picioare, eram
n holul unui institut de pe Calea Victoriei, ateptndu-1 pe inginer s coboare.
Apru, cutndu-ne cu o privire sever, nalt, cu o inut distins, pe
care prul grizonat o completa doar.
Cpitanul se nclin, atrgnd asupra sa atenia i cnd inginerul se
apropie, i declin calitatea. Adug:
Eu sunt cunoscutul acela. N-am vrut s se tie cine v caut.
Ce s-a ntmplat? ntreb calm i oarecum aspru inginerul Dobra.
Fosta dumneavoastr soie, Anca Petroveanu, a fost gsit ieri fr
via n apartamentul ei.
Ne privi pe rnd, ca i cum n-ar f realizat dintr-o dat sensul celor spuse
de cpitan, apoi, cobornd ncet eapul, ntreb cu glas stins:
Anca! Cine a fcut-o? Cum de-a fost posibil? i cutnd cu mna
pervazul de beton al ferestrei, se sprijini de el.
Primele indicii vorbesc despre o sinucidere. Prin asfxiere cu gaz
metan, spuse cpitanul.
Nu, suferina inginerului nu era o poz.
O sinucidere? nu vru el s cread. Apoi, ca i cum i-ar f imaginat
cauzele, ddu ncet din cap: Da
Da, da Sigur spuse el dup pauze mari i, deodat, respinse cu
hotrre gndul: Nu! Imposibil! Nu cred!
Anca se pregtea s plece n Frana! A depus cerere pentru paaport!
Ai putea lipsi o or-dou de la serviciu? A vrea s stm puin de
vorb. E difcil aici
Acum nu pot. i apoi ar trebui s-mi dai puin rgaz. Dumneavoastr
ai rspuns ieri la telefon?
Da, eu. Ai mai telefonat dup ce am vorbit amndoi?
Da, am telefonat.
De cte ori?
O singur dat. Mi-a rspuns o voce de femeie. Anca n-ar f lsat
apartamentul ei unui brbat. Nici chiar unei femei Cuiva strin Nu mi-a
venit s cred Nu tiu, dar am presimit parc ceva. C se petrece ceva
anormal. Ceva
Eu v neleg, totui, v-a ruga
Nu, l ntrerupse el pe cpitan, pe un ton categoric. Nu pot lipsi acum.
Cnd ies de aici, la ora patru, atunci, dac vrei
Bine, v ateptm la ea acas.
De-abia n main, n drum spre spital, cpitanul Pascu rupse tcerea:
Vra s zic, Anca Petroveanu inteniona s plece n Frana. Eu neleg
s mori dup ce vezi Parisul, dar n nici un caz nainte! rse el fr poft.
Adug: Nu este exclus ca plicul acela s f coninut o invitaie. Bine, controlm
noi
Orice ar f, asasinul nu este fostul ei so! am spus eu axiomatic.
Domnule, cu o asemenea gndire profund putei deveni oricnd
miliian! exclam admirativ cpitanul.
Drept care tot restul drumului am tcut.
Spitalul dispunea de un adevrat parking, am rezolvat repede cu maina,
dar o dat intrai n cldire a trebuit s rtcim pe coridoare, s coborm i iar
s urcm scri, pn cnd l-am gsit pe doctorul Ion Crtrescu.
Era un brbat ceea ce se cheam rasat, cu un zmbet plin de farmec
masculin, care l fcea simpatic de la prima vedere. Numai c mna pe care ne-
a ntins-o am simit-o moale i umed.
Am venit la dumneavoastr n legtur cu moartea Anci Petroveanu, l
aviz cpitanul.
Ion Crtrescu clipi nedumerit, din ochi.
Anca Petroveanu a murit? Cnd? Doar se opri el nehotrt.
Asta i vroiam s v ntreb. Cnd ai vzut-o ultima oar? S mergem
undeva. Undeva unde am putea sta de vorb.
Da, da, avei dreptate! se precipit doctorul, netiind ncotro s se
ndrepte.
Ne-a condus la camera de gard a serviciului respectiv i, rugnd sora ce
se gsea acolo s ne lase puin singuri, ne-a invitat nuntru. Totul fusese fcut
ns cu o anumit grab, cu o anumit nervozitate pe care el nu o putea, sau
poate nu vroia, s i-o ascund.
Da, m-ai ntrebat parc ceva Cnd am vzut-o ultima oar?
Reinuse, n condiiile date, perfect ntrebarea! Se gndise tot timpul la
ea. Nu moartea Anci Petroveanu l preocupase deci, ci ntrebarea! Eram
curios ce gndea cpitanul. Spuse ca printre altele:
Exact.
Ultima oar Ultima oar cred c am vzut-o joi, joi la prnz. Ce i s-a
putut ntmpla? Anca era perfect sntoas! Dac ar f fost vorba de un
accident, ar f adus-o aici
Sunt accidente care nu mai trec pe la dumneavoastr
Mortal, nseamn?
Da.
Atunci, ce legtur am eu?
Anca Petroveanu a fost gsit moart prin asfxiere cu gaz metan, n
apartamentul ei.
Prin asfxiere?!
ntocmai.
O sinucidere, neleg. i acum l cutai pe autorul moral?
Dac mi permitei, la ntrebri v-a ruga s rspundei
dumneavoastr!
N-am descifrat nici o not de duritate sau ironie n vocea lui Pascu.
Dimpotriv, fusese politicos, concesiv chiar.
M interogai deci?
Nu, de ce? V ntreb. V cer unele relaii. Iar dumneavoastr suntei
liber s rspundei sau nu, spuse cpitanul egal, dar tonul acesta avusese n el
ceva ce prevestea un pericol.
Cunosc eu libertatea asta!
Vreau s nu neleg sensul celor spuse de dumneavoastr.
Era prima dat c l auzeam vorbind cu atta asprime.
V rog s m nelegei Sunt un om nsurat ncerc s se apere
medicul.
tiu.
Pe naiba tia! Nu tia nimic!
E o situaie delicat
Nu infdelitatea dumneavoastr fa de soie ne intereseaz.
Cpitanul fcu o pauz, privindu-1 pe Ion Crtrescu n fa i acesta se
grbi s vorbeasc:
Joi la prnz, am mncat mpreun la Moldova.
Duminic v-ai vzut?
Nu. Duminica eu nu pot Am sunat-o dimineaa la telefon. Aa, ntr-o
doar, deoarece tiam c plecase de vineri la Poiana Braov.
i n-a fost?
Ba da, dar s-a ntors smbt.
Curios, nu?
Da i eu m-am gndit.
N-ai ntrebat-o? Nu te ntorci dintr-o excursie cnd ai o duminic
liber n fa!
Asta am spus i eu
i?
Mi-a rspuns c era aglomeraie la Poiana i asta a enervat-o.
Vineri, aglomeraie?
Anca avea anumite curioziti De neneles de multe ori. Putea s-i
displac, s zicem, cravata unui brbat i din pricina aceasta el s-i devin
nesuferit.
V-a spus de ce a plecat la Poiana Braov?
Avea dou zile fr procese i vroia s se recreeze puin.
i-ai crezut c acesta este adevrul?
Nu, cunoscnd-o pe Anca, m-am ndoit.
n ce sens? n legtur cu Anca?
Putea face oricnd o pasiune i atunci nu mai exista nimeni i nimic.
Ai bnuit, deci, c a plecat cu cineva. Avei vreo presupunere?
Nu, nu, neg cu hotrre medicul. Venea n contact cu o mulime de
lume prin nsi natura profesiei sale.
Duminic, n-ai remarcat o oarecare schimbare, cnd ai vorbit cu ea?
Poate o anumit indispoziie.
Este termenul cel mai potrivit? Eu nu vreau s v infuenez Poate
nelinite?
Mai curnd nervozitate.
Despre ce anume ai discutat?
Banaliti
Nu v-a spus cum i-a petrecut timpul la Poian? De obicei se
povestete, nu?
Foarte sumar.
i-ai dedus c v ascunde ceva?
Da. Da, am avut impresia c a fost n societatea unui brbat.
V-ai exprimat aceast ndoial?
Da.
Ion Crtrescu se oprea dup fecare rspuns, dar cpitanul, ca la o
pregtire de artilerie, btea metru cu metru ptrat.
i?
Mi-a spus c nu vede de ce trebuie s-mi rspund n defnitiv, eu
nu te ntreb i s-a referit la soia mea.
Cum v-ai petrecut seara zilei de duminic? S zicem, de la ora
optsprezece n sus?
Duminic? ntreb medicul, artndu-se nedumerit.
Da.
Duminic Ce-am fcut eu duminic? A, da, am fost la Patria i am
vzut un flm cu Elisabeth Taylor i Richard Burton.
Singur ai fost?
Da. Soia este plecat pentru o sptmn din Bucureti, cred c mai
am biletul la mine, ncepu el s se caute prin buzunare.
Nu-i nevoie, suntei sigur c ai fost la Patria?
Absolut!
Nu este adevrat!
Domnule! Tovare cpitan!
Nu m apostrofai, n-o merit. Ce-ai spune dac eu v-a povesti c am
fost la Sinaia unde am admirat ore n ir, de pe dig, cum se jucau delfnii n
ap?
Medicul rmase tcut, apoi protest slab:
Bine, dar eu am fost!
ncepnd de sptmna trecut, cinematograful Patria a intrat n
reparaii. Dac ai f avut drum pe acolo, ai f observat lipsa afului. Filmul l-
ai vzut probabil ceva mai nainte.
Medicul tcea, foindu-se pe scaun,
Atept rspunsul dumneavoastr! i atrase atenia cpitanul.
E o femeie la mijloc.
Domnule doctor, eu v-am spus, nu tribulaiile dumneavoastr
amoroase fac obiectul venirii noastre aici!
Avusese s-i dea un rest cpitanul.
Bine, am neles. Dar tii e e difcil e mritat.
Noi, ca i dumneavoastr medicii, avem un aa-numit secret
profesional. M refer la discreie
Bineneles, atunci cnd nu este lezat legea. Nu ce ai fcut, ci n ce
limite de timp ai fost cu ea!
Ne-am ntlnit seara, la apte fr un sfert, n faa Operei. Are n
cartierul acela o prieten. Am intrat n-tr-un cafee-bar, care e vizavi Acolo
Se fcuse aproape unsprezece cnd am plecat de la prietena ei. E corectoare la
un ziar care apare luni dimineaa.
Cum se numete i unde o putem gsi pe cunotina dumneavoastr?
Coca o cheam. E funcionar. Dac dorii, m mbrac imediat. S nu
se cread c am discutat cu ea ntre timp.
Bine, accept cpitanul. S revenim acum la Anca Petroveanu.
Ion Crtrescu i caut igrile.
Stnd neutru ntr-o parte, mi ddusem seama la un moment dat c,
odat cu ntrebrile puse pe un ton de curiozitate binevoitoare, cpitanul l
supravegheaz tot timpul cu minuie profesional. ncotro se uit, ce face cu
minile, cum se mic pe scaun nainte de a da un rspuns, ct timp a trecut
de la punerea ntrebrii
S fe aici vorba de anumite normative nescrise ale meseriei sale? Nu
este exclus. Dac pauza se prelungete, nseamn c rspunsul este calculat,
gndit, poate chiar inventat din mers O pauz mai scurt dect cea
cuvenit poate indica un rspuns pregtit dinainte, nvat, repetat.
i toate acestea, probabil, cpitanul Pascu i le fxa n minte n mod
automat. Sistemul su de semnalizare subcontient, elaborat astfel, i trimitea
tot timpul impulsuri i un rspuns care mie mi se prea simplu i sincer trezea
n el simptomele unuia complicat i ascuns, o pauz neateptat, un gest, o
micare mainal, c n subteran ceva s-a produs.
Nu, nu-i uoar meseriaasta! i totui, el mi spusese acum o or c a
putea deveni oricnd miliian!
Dup ce i aprinse igara, Ion Crtrescu ncepu s relateze
mprejurrile n care o cunoscuse pe Anca Petroveanu, dar cum povestea pe
care ne-o spunea el era o pur invenie, cpitanul l ntrerupse politicos:
Cu vecina ei, Maria Plea, a fost nainte nu m refer la relaiile de
serviciu sau n timpul ct veneai la Anca Petroveanu?
i pe asta o tii? desfcu el braele.
Cpitanul nu spuse nimic.
A fost ceea ce este i cu Coca, dealtfel un simplu couchage
Franuzismul i se pruse mai puin obscen.
Cum a reacionat doamna Plea cnd v-a vzut preferndu-i vecina?
Am avut o scurt explicaie i cu asta s-a terminat.
Credei?
Da.
Spunei-mi acum despre neplcerile pe care le avea Anca Petroveanu
ca abonat al unui post telefonic.
Nu tiu dac tii, houl e c-un pcat, iar pgubaul cu zece! n
intimitatea mea, eu o bnuiesc pe Maria Plea.
Anci Petroveanu i-ai mprtit aceast bnuial a dumneavoastr?
Nu. Sunt vecine.
Povestii, v rog.
Aruncase iar undia cpitanul. Lui d-i un crlig i el i prinde o balt de
pete!
De cteva luni, cineva o suna zilnic pe soia mea la telefon i
cteodat chiar de dou-trei ori pe zi profernd tot felul de invective i
trivialiti, dup care punea jos receptorul. Acelai lucru i cam din aceeai
perioad de timp a nceput s i se ntmple Anci. Acum, n urm, persoana
respectiv a lsat s se neleag, printr-o indiscreie voluntar, c cea care
telefoneaz soiei mele era Anca i invers. Ce a ieit de aici nu v mai spun!
mi venea s duc batista la nas.
Cnd Ion Crtrescu termin cu amnuntele acestei poveti pestileniale,
cpitanul Pascu se ntoarse, ca printr-o asociaie de idei, la felul cum i
petrecuse Anca Petroveanu timpul la Poiana Braov.
Mi-a spus c s-a oprit la hotel, Sport, n-avea ns baie n camer, iar
fereastra rspundea chiar n faa parcrii i du-te-vino acela de maini a
enervat-o enorm. A doua zi dimineaa a urcat cu telefericul pe Postvarul, a
stat puin la soare Lume ns ca pe bulevard. Asta-i tot ce mi-a spus.
Bine, s mergem, se ridic Pascu.
S-i telefonez s coboare art medicul spre aparatul telefonic din
camer. Nu avei nimic mpotriv?
Poftii, l invit cpitanul.
Ion Crtrescu form numrul unei centrale, ceru un interior, rug pe
cineva s-o cheme pe tovara Coca, iar cnd aceasta se prezent i spuse s
coboare peste un sfert de or, fxndu-i o ntlnire la cofetria de alturi.
Drumul pn la parcare l-am parcurs fr s scoatem o vorb. Eram
tocmai sub impresia sentimentului penibil pe care trebuia s-1 ncerce Ion
Crtrescu la gndul confruntrii, mai mult dect jenant, care urma, cnd, n
timp ce deschideam portiera, l-am auzit exclamnd:
O, ce main frumoas avei! i adug, arbornd zmbetul su
fermector: Splendid culoare!
Era gol ca un dovleac medicul sta.
n cofetrie, n ntmpinarea sa, se ridic intrigat o mmru tot de
buline aveam parte! a crei voce era tocmai bun s razi o barb de dou zile
cu ea.
Cum i permii? Da e posibil?! Da e onoarea mea n joc! Nu-i nimic
adevrat, tovare! se ntoarse ea spre cpitan.
Drag Coca, ncerc medicul s-o tempereze, uitndu-se cu team n
jur, e vorba de o chestiune foarte serioas i
Nu m privete! Cu mine n-ai fost! E o minciun!
Alo! btu cpitanul cu degetul n mas, chemnd-o la ordine.
Ne-am ntlnit ntmpltor la prietena mea. Cu totul ntmpltor! Ea
O s-o chem martor c n-a fost nimic din ce insinueaz dumnealui!
Cpitanul se uit la medic, care i atepta cu team reacia i ddu cu
comptimire din cap.
E prea nbuitor aici, bun ziua! Spuse Pascu ridicndu-se.
Forfota strzii m fcu s rmn pentru o clip n urm; cpitanul se
opri ateptndu-m i mi propuse:
Pn la patru mai avem destul timp. Ce-ar f s ne repezim pn la
Colegiul avocailor? i-ar mai f ceva i privi el ceasul.
Nu tiu ce-ar mai f Cred ns c ar trebui s lum o batist, s ne
adunm ideile n ea! Sau poate dumneavoastr
Lsai, ne adun ideile colonelul! Dac nu-i aduc ceva concret pn
disear, s vedei ce btaie iau eu la spate!
Cecuele de cafea!
Mai trebuie s le i gsesc! Dumanul nostru cel mai de temut este
timpul! El spal, spal i aa, tot ce exist este la trecut!
Hopaaa! Refexii flosofce!
La biroul de personal al Colegiului ne primi un brbat cu prul cnit.
Tovaru e cu mine se aplec Pascu spre el, cobornd vocea.
Da-da-da, gesticul acesta n semn c a neles tot i se grbi spre
unul din fetele sale.
Totul era acolo ntr-o ordine desvrit, dar coninutul dosarului de
cadre al Anci Petroveanu vorbea cam tot atta despre ea ct se spune n
instruciunile de folosire a unei maini de tocat carne.
Dumneata ce prere ai, tovare Marinescu, despre Anca Petroveanu?
l ntreb cpitanul.
tiu eu ce s v spun? sttu el pe gnduri, temndu-se probabil s
n-o scrnteasc n vreun fel.
Nu-i uor s-i spui prerea despre o anumit persoan cnd miliia se
intereseaz de ea!
Adic din ceea ce tii dumneata, l ajut cpitanul.
n general e o tovar bun N-a avut abateri de la etica
profesional La nvmntul politic vine regulat N-are absene, ca alii. E
prietenoas. E o tovar bun, de ce s zic
Dumneata eti de mult aici? Vru s tie cpitanul.
De vreo ase ani. nainte am lucrat i eu la Miliie!
Aaaa, aa?!
Da ce-a fcut tovara?
N-a putea spune c-a fcut ceva, l imit cpitanul. A fost gsit n
stare de deces la ea acas. Dumneata tii care-i datoria noastr!
Uite cum se prpdesc oamenii! Cltin el din cap cu prere de ru.
Cpitanul i lu rmas bun de la fostul su coleg, ceea ce am fcut i eu
fr nici un regret.
N-am afat mare lucru nici de la colegii Anci Petroveanu i am plecat de
acolo doar cu constatarea c avocaii se laud unii pe alii ceva mai puin dect
medicii ntre ei.
Ne mai rmsese o or bun la dispoziie. nseamn c puteam mnca
undeva la aer, ceea ce era perfect.
Cu maina n-a fost o problem s ajungem,. La raa restaurantul se
numete Parc, dar e o ra de bronz acolo ce seamn cu o broasc-estoas
i eu aa i spun La raa apa lacului, fonetul frunzelor printre care se
strecura o pal de vnt, n general totul era ct se poate de odihnitor i
cpitanul a nceput discuia ntrebndu-m ce am eu de zis de doctorul
Crtrescu. I-am spus prerea i, referindu-m la mna lui moale i umed,
am auzit de la cpitan o ntreag teorie despre strngerile de mn ca form de
salut.
i, ntr-adevr, cte nu spune o strngere de mn! Dac este sincer,
simi un uor schimb de cureni prin atingere se transmite bunvoina
reciproc, palmele intr n contact dens, plenar, nu ncearc s scape, s se
eschiveze printr-o strngere formal a degetelor. Cel indiferent va ntinde o
mn fasc, goal, i dai dezamgit drumul. Sunt ns mini care te in,
ntrzie n a ta, se comport insinuant, dup ce la strngere au artat un
oarecare dinamism, o oarecare energie, nici prea-prea, nici foarte-foarte, att
ct s demonstreze o mare prietenie, ataament sincer. Sunt interesaii. ntrzie
i minile iscoditoare, servile, dar ele sunt mai lipicioase, insidioase, n-au parc
astmpr. Un tremur uor i abia perceptibil, o mn care ncearc s se
elibereze nainte de vreme i trdeaz pe fricoi sau ostili Chiar mie nc n-
am avut ocazia s-mi strng mna! Cine tie ce surpriz m ateapt cnd o s
mi se ntmple odat!
Ceea ce n-am neles, am reluat eu discuia despre doctorul Ion
Crtrescu, este cum de-a putut Anca Petroveanu s rmn mai mult dect,
s zicem, o noapte cu el? Cu aceast vat de zahr! Azi-diminea, cnd am
plecat din apartamentul acela, aveam impresia c o cunosc de foarte mult
vreme, c am fost n apartamentul ei nu o singur dat. Mi s-a prut mai
complicat femeia aceasta.
i nu v nelai! Spuse, privindu-m gnditor cpitanul.
Pe cnd doctorul, cu zmbetul lui plin de farmec, masculin, de care se
dezbrac, probabil, acas, ca de pantofi de strad, pentru a-i pune papucii,
are tot atta personalitate ct erveelul sta de hrtie! i am despachetat
tacmurile nvelite n el; la zngnitul lor, am simit o foame teribil.
Grozav om a fost Ivan Petrovici Pavlov! Incontestabil cel mai!
Mi-a plcut chestia cu delfnii la Sinaia! I-am spus eu cpitanului
dup o pauz, n care flosofasem despre refexele pavloviene.
Am vrut s vd i eu flmul Aa am afat. Doctorul a czut de pe
list. Cnd ai nevoie de un alibi i-l pregteti temeinic! El ns l-a inventat pe
loc, ndat ce i-am pus ntrebarea. L-am simit n timp ce ncerca s ctige
timp. Duminic Ce-am fcut duminic seara? Era ultimul flm pe care l
vzuse. Aa i-a venit n minte minciuna. Fiind un flm de succes, era normal s
ruleze i sptrmna urmtoare! Cnd a nceput s caute biletele prin buzunare,
am fost sigur c blufeaz.
Apropo, nu m-a da n lturi de la o partid de poker. Sunt tare curios
cum jucai
N-am mai jucat de aproape un an. n orice caz, este un exerciiu de
atenie, de studiere a fzionomiei ju-ctorilor
La al doilea alibi al doctorului, ai fost convins c este unul real? L-am
ntrebat eu, aducndu-mi aminte.
Da. Eu ns n-am dreptul s nu verifc totul pn la ultimul amnunt.
Orice fapt are zeci de nuane. De multe ori din cele mai neateptate.
Cnd am intrat n apartamentul Anci Petroveanu, spre surprinderea
noastr total, l-am gsit ntr-un fotoliu pe inginerul Alexandru Dobra. Se
ridic ncet, ca i cum micarea aceasta i-ar f cerut un mare efort i, vzndu-i
faa, am neles tot.
Iar noi ne ntrebam unde putea f cea de-a doua cheie a
apartamentului! ncerc Pascu s creeze o atmosfer mai degajat, n timp ce i
strngea mna inginerului.
Era la mine, rspunse acesta, reaezndu-se n fotoliu. Mi-a dat-o
Anca acum cteva zile. Miercuri sau joi, mi se pare. O s v rog s-mi spunei i
mie ce s-a petrecut aici? Ce? Anume ce?
Este ceea ce vrem i noi i afm. i n acest sens v solicit sprijinul.
Sprijinul meu Eu cum s v ajut?
Povestii-ne tot ce tii despre fosts dumneavoastr soie.
Tot? E foarte greu tot, se accentua evident tremurul vocii sale. E
foarte greu de povestit tot. O s v povestesc Ce s v povestesc? Ne-am
cunoscut cnd eram nc studeni, eu n ultimul an, ea n primul
Apoi ne-am desprit Mai bine zis, eu m-am retras. Nu puteam face fa
rivalilor mei Erau prea muli i, mai ales, abili, pricepui N-aveam nici timp
ca ei M-am retras i, dup aproape patru ani Am gsit-o n ultimul an de
facultate, la Drept Devenisem asistent O mai cutasem, dar, de fecare dat,
teama de ea m fcuse s fug. Anca era dup o puternic decepie. n dou
sptmni ne-am cstorit. Totul a mers perfect.
Cult, inteligent, de o rar spontaneitate Eu sunt ceva mai greoi.
Duelurile cu ea m oboseau cteodat. Dar tocmai de aceea mi fceau plcere;
erau dueluri ale spiritului i mai ales vesel. De o uimitoare vitalitate.
Am avut impresia c m iubete. mi spunea de multe ori c sunt
echilibrul ei. Pn ntr-o zi
Trsturile feei sale, splate tot timpul de gnduri, cum spal valurile
mrii stncile ieite din ap, se ns-prir deodat. Continu dup o pauz:
Am trecut cu vederea. Am rugat-o s se ntoarc. Aveam certitudinea
c locul ei e lng mine. C numai acest loc o poate apra de ceea ce era n ea.
tia i Anca acest lucru. Totul se desfura ca i cum nimic nu s-ar f
ntmplat De cteva zile, simeam c se petrece ceva i ntr-o sear mi-a spus
c trebuie s divorm. C a svrit o enorm greeal cstorindu-se, c nu
are dreptul s se cstoreasc vreodat Am divorat. Nu putem gsi
ntotdeauna sufcient putere, destul trie pentru a lupta cu noi nine. Cu
slbiciunile noastre Mi-a fost team i m-am recstorit n scurt timp. Am
rmas prieteni. Prieteni foarte buni. Numai c eu, poate prea straniu, am
continuat s-o iubesc n tot acest timp.
V rog s m iertai
Nu, de ce, l ntrerupse inginerul, nelegnd cu totul altceva dect
vrusese cpitanul s zic, scuzndu-se. Vedei, este curios, dar mi-a fcut bine
spunndu-v dumneavoastr, doi necunoscui pentru mine, aici, n
apartamentul ei, ceea ce am purtat n mine ascuns atia ani.
Soia dumneavoastr a intuit aceste sentimente?
Poate, undeva, da. tia c suntem prieteni, c vin aici Soia mea e de o
rar delicatee. i apoi ea m iubete foarte temeinic. Generos, a spune. Avem
un copil de apte ani
Nu i s-a ntmplat soiei s primeasc telefoane anonime care s
denatureze caracterul vizitelor pe care i le fceai fostei dumneavoastr soii?
Nu. De ce o asemenea murdrie?! Chiar dac, prin absurd, ar f primit,
nu mi-ar f spus niciodat nimic. S-ar f jenat pur i simplu. De ce m
ntrebai? Se art deodat intrigat inginerul.
Iago n-a murit nc. n locul batistei, el are astzi ceva mult mai la
ndemn telefonul!
Tovare cpitan, Anca nu s-a sinucis! Nu, eu nu pot crede ntr-o
asemenea versiune! Spuse deodat Dobra pe un ton categoric.
Ce v face s credei aceasta?
Cuiva care n-a cunoscut-o, e greu s-i explici. Era att de ndrgostit
de via!
Poate o nou decepie? O decepie foarte puternic Pe un anumit
moment Pe contiina risipirii, deodat foarte evident
Anca avea aceast contiin. Era ns prea dornic de dragoste.
Desigur, ntr-un anumit sens, spuse el ca i cum ar f scuzat-o. Nu, Anca nu s-a
sinucis. Un asemenea gest era dincolo de puterile ei sufeteti.
Deci, nu putei presupune c o nou decepie
Poate prea paradoxal i este. Ea a plns nu o dat de la divorul
nostru, pe umrul meu. i nu pentru c era prsit Dimpotriv, era cerut
n cstorie Anca se iubea foarte mult pe sine.
n cazul acesta, ai auzit probabil cte ceva despre unii din cunoscuii
ei. V-a pomenit de un anume doctor Ion Crtrescu?
Da, mi-a spus. i era mil de el.
Mil?! n ce sens?
Mi s-a plns c o scie, c vine mereu pe capul ei, i cerete
ntlniri Cam aa ceva Nu-i ceream amnunte Ascultam, cltin el trist
capul.
Spuneai c Anca v-a dat cheia de la apartament
Da, exact! l ntrerupse el pe cpitan, ca i cum i-ar f adus brusc
aminte. Este ceva despre care eu trebuie Nu, eu nu am dreptul s ascund.
Anca voia s plece cu maina la Paris. Nu tiu prin ce mprejurri a cunoscut
un strin, de la care putea s ia o sut de dolari, cu douzeci de lei dolarul. Am
sftuit-o s nu fac o asemenea prostie i i-am spus c ea, ca avocat, trebuie s
tie mai bine c legile noastre nu admit asemenea tranzacii. n sfrit, am
discutat pe aceast tem i ea mi-a promis c va renuna la dolarii respectivi.
Dup cteva zile, mi-a telefonat la birou. Aveam foarte mult de lucru, la institut
tocmai se zugrvea, iar acas nu dispun de condiii prea strlucite. S-a oferit
s-mi dea cheia. I-am mulumit i ea mi-a adus-o la institut, pe la prnz.
Aveam o vag bnuial c pleca pentru banii aceia, am ntrebat-o, dar ea a
negat.
V-a dat ceva amnunte n legtur cu strinul despre care ai
pomenit?
Nu.
Nu v-a spus nici cu ce ocazie se gsea n ar? Ca turist sau
Nu. Spunea c e un om foarte cumsecade i aezat.
Unde l-a cunoscut?
Nu tiu.
i nici n ce mprejurri?
Nu.
Era o relaie mai veche?
Nici asta nu tiu.
Am gsit aici un plic expediat din Paris
Dac nu m nel, spunea c era francez. Da, da, francez.
Despre o invitaie pe care o ateapt din Frana sau despre primirea ei
nu v-a spus nimic?
Nu, nu mi-a pomenit nimic despre aa ceva.
In ce zi a venit s v aduc cheia?
Joi. Vineri a plecat la Braov.
Ai proftat de cheie?
Nu, pentru c a trebuit s plec n provincie, pe un antier, unde aveam
o lucrare.
Ai plecat singur?
Cu nc un coleg.
nseamn c de atunci n-ai mai vorbit cu fosta dumneavoastr soie?
Ea a murit duminic, iar eu m-am ntors luni seara n Bucureti.
Soacr-mea mi-a spus c am fost cutat de Anca. Am sunat-o, dar nu mi s-a
rspuns. I-am telefonat a doua zi i ai rspuns dumneavoastr.
Dup cte tiu, nu are nici o rud n Bucureti. Probabil la Cluj s fe
cineva, nu?
O verioar dup mam, mi se pare, n orice caz nu primar. Am
auzit-o o dat c ar f la Turda. Nu s-a vzut niciodat cu ea.
Cine motenete atunci toate acestea? Apartamentul e proprietatea
ei!
N-ai gsit nici un act de succesiune printre hrtii?
Nu. Sau poate nu m-am uitat atent. V dai seama, nu actele m
interesau!
Eram de-a dreptul surprins. Cum nu s-a uitat atent, cnd numele
inginerului l reinuse din certifca lui de divor?! Atac deci?
E destul de penibil situaia, dar dac Anca n-a glumit Acum vreo
doi ani, m-am pomenit cu un telefon de la ea: S tii c am fost azi la notar i
i-am testat tot ce am: casa, tablourile, maina, lucrurile Ce s-a ntmplat?
Ce-i cu tine? am ntrebat-o eu. Nu, nimic, mi-a rspuns. Ai uitat c mi-am
cumprat main?! i-a izbucnit n rs. Asta a fost tot.
S ne mai uitm o dat prin actele ei, propuse cpitanul.
V-a ruga s lsai pe alt dat Cnd a putea s-o aduc pe Anca
aici? A vrea s-o nmormntez alturi de tatl ei.
Cnd dorii. Poftii i cheia aceasta, i-o nmn cpitanul. Dac o s
mai avem nevoie de ceva n plus fa de cele relatate, o s v telefonm.
Da, sigur.
Cobornd pe scri, l-am tras pe cpitan de hain spre mine:
De unde tie c Anca a murit duminic? Dumneavoastr nu i-ai spus,
iar el s-a ntors luni seara!
Sssst! Duse cpitanul degetul la gur. Vedei c ne aude! i porni mai
departe.
Face pe deteptul! mi-am spus eu n gnd. I-a fost ruine s
recunoasc deschis c n-a sesizat povestea cu duminica, a nceput s dea n
gropi cpitanul!
Alo, domnu! L-am strigat eu, vznd c, n loc s ias n strad,
continu s coboare pe scri, la subsol.
M-a chemat cu degetul dup el, ca pe un inc. Cnd l-am ajuns, intra la
madam Lena n camer.
Pe mas, sprijinit de perete, se gsea o icoan lng care ardea o
lumnare, iar alturi, madam Lena orna cu bomboane o coliv enorm.
Eti bisericoas, madam Lena! Glumi cpitanul.
Nu, eu nu cred. Da duduia Anca credea.
Poate ar f bine s-l ajui pe domnu inginer. A venit, e sus.
tiu, a fost pe la mine
I-ai povestit cum s-a ntmplat! Spuse neutru cpitanul.
Madam Lena confrm din cap i izbucni n plns.
Nu mai aveam ce cuta. I-am spus, cum se obinuiete, cteva cuvinte i
am ieit afar.
Era normal ca inginerul s-o caute mai nti pe madam Lena, pe care o
tia att de aproape de Anca! Nu v-ai gndit la asta n legtur cu duminica?
i acum ce mai avem de fcut? L-am ntrebat eu pentru c, evident, n-
aveam un rspuns pregtit.
Avei impresia c nu mai avem nimic de fcut?
Am ntrebat am spus eu n doi peri.
Am aici agenda ei telefonic
Ce?! O s alergm acum prin tot Bucuretiul dup o mie i unu de
cunoscui ai Anci?! M ntorc la viaa civil!
Cum vrei
Ce nseamn cum vreau?
Eu v-am propus s v dau la sfritul anchetei dosarul! Ai vrut s
v documentai pe viu. Ce-ai crezut? Stai o zi-dou cu mine, f cu maina
ncolo, f cu maina ncoace, l prindem pe cremenal, stai cu el la o cafea, l
punei s v povesteasc viaa, cum a omort-o pe Anca, ncercai s v bgai
n sufetul lui i s-l privii acolo i devenii Truman Capote!
Haida-de! Vra s zic, dup o noapte petrecut n apartamentul Anci
Petroveanu, din care jumtate am stat n picioare la pnd, iar cealalt
jumtate am fost i piele roie n travesti i int vie mpnat cu morcovi i
urmrit de tancuri pe strzi, apoi, la captul unei zile cu adevrat cerebrale
i, n defnitiv, de ce-am rmas aici i nu mergem o dat?
Poate ncercai, n continuare, un efort de gndire?
Creierul meu reacioneaz ct se poate de prompt:
Il ateptm pe inginerul Dobra pentru a-l lua n flaj!
De ce n-am fla-o mai curnd pe madam Lena?
L-am privit s vd dac vorbete serios i, avnd oarecari dubii, i-am
adoptat tactica, rspunzndu-i printr-o ntrebare:
Unde ar putea s se duc madam Lena?
De pild, s vorbeasc cu preotul pentru slujb. Pe Cornel
Gheorghiade l ateptm de la coal! Ieri, pe la ora asta, se ntorsese. ntrzie,
dracu s-l ia! Parc-l aud pev colonel disear: Am impresia, colega, c o s-i
aprob cererea de transfer la Paza contractual! i d un magazin n primire
N-o s fe nevoie s judeci prea mult!
Da, Cornel o s v dea imediat cheia! Era cam zece dimineaa, cnd,
deodat, vd un brbat strecurndu-se, cu o mutr foroas, n bloc. Pndesc
n spatele perdelei i-l zresc cotrobind la Anca prin camer. Sar n balconul
de vizavi, aa cum a f srit cnd o vedeam pe ea dezbrcndu-se, dar tipul
reuete s fug. Nu nainte ns de a lsa n minile mele haina, cu toate
actele n ea. V i vd avansat la excepional.
Asta-i pentru Truman Capote? Nu suntem chit. Biatul Uite-l!
Dup felul cum venea, nu se putea spune c luase n ziua aceea un
zece.
A, foarte bine c te-am ntlnit, i ntinse cpitanul prietenos mina.
Ceva nou?
Nu, cltin el din cap. Dup ce-ai plecat, a venit un tip, s-a plimbat
vreo or pe strad i s-a instalat dincolo, n colul cellalt al strzii. Cnd m-am
dus la coal special am luat-o pe acolo l-am vzut spunnd ceva unui
miliian care venise c-o main i-am neles c-i omul dumneavoastr.
A f dat i zece mese numai s pot izbucni liber n rs. Prefcndu-se c
se sprijin pe umrul meu, cpitanul se aplec spre Cornel i atunci am simit
ct de delicate erau degetele sale prelungi. Nici n sinea mea n-aveam voie s
rd, ce dracu?!
Spune-mi, Cornel, n-ai vzut vreodat un strin venind la Anca
Petroveanu?
Cum o s spunei aa ceva? Ce, duduia Anca era din alea?!
Nu, nu m-ai neles. O cunotin ntr-o vizit Sau poate a condus-
o pn acas cu maina
La domnul Hereg a venit acum o sptmn un neam, cu o Alfa
Romeo. Era o Giulia sprint. La duduia Anca n-am vzut venind pe nimeni
strin.
Bine, Cornele. i rmne ca i pn acum, totul ntre noi.
Cornel ddu din cap n semn c a neles, sau cam aa ceva, ne ferici pe
fecare cu cte o strngere de mn transpirat, iar noi, plini de satisfacie, ne
vzurm de drum.
Dac izbucneai n rs, v ucideam! Spuse cpitanul n timp ce ne
urcam n main.
Am rs cteva minute n voie i cnd, n sfrit, ne-am oprit, cpitanul
continu:
Calculul meu a fost corect. Ai vzut cum a reinut biatul maina
neamului? Un capt de fr mcar!
Ct de mic! Nu vrea s ias i pace!
Nu ne-am agat noi singuri o tinichea de coad i acum ne nvrtim
n jurul ei?
Nu! Spuse el cu convingere.
S dea Domnul!
CPITANUL NUMRA MEREU PN LA NOU
Cu toate c era o zi scurt, n cabinetul colonelului Banu gsirm doi
subalterni i, dup felul cum reacionar ei la intrarea noastr n birou, am
neles c i-am salvat dintr-o spuneal n lege. Rostir un S trii! scurt,
disprnd ca la comand din birou.
Erau s se calce pe picioare bieii! Am rs eu, dar colonelul se fcu c
n-aude.
Pe mine s m ieri, colega, spuse el, n timp ce scotea un reou din
fet, pregtind de cafea, o s stau la birou, nu-i vorba de o vizit amical. D-i
drumu, Pascule! Scurt i fr s te pierzi n amnunte!
Ascultam tcut raportul cpitanului Pascu, fcndu-mi unele nsemnri
n carnet, cnd, deodat, cuvintele sale cptar contur distinct, ca i cum ar f
fost desenate special pentru mine.
Iar ntre rufe, am gsit aceast anonim de ameninare, expediat
acum unsprezece zile.
Ce anonim? M-am ridicat eu, aproape s ies din pantof, n direcia
plicului pe care Pascu l ntindea colonelului Banu. Vra s zic trim! M-am
uitat eu, dnd n clocot, la cpitan.
Totul la timpul su, spuse el neutru i colonelul l susinu, n timp ce
desfcea scrisoarea.
Da, da, foarte bine!
Englezii tia-s nite fraieri, domle! Ce Scotland Yard! Trebuia s v
cheme pe voi cnd cu vagonul potal!
Tovare cpitan, m ntrerupse colonelul, vrei s-i spui prietenului
meu s se duc puin pn la dracu
? i-mi ntinse scrisoarea. Citete! Poate creierului tu n-o s-i fe prea
greu s neleag cam n ce direcie se ndreapt povestea!
Am vrut s-i zic ceva de care apoi s-mi par ru, dar n-am gsit nimic
pe moment, cu toate c, de obicei, sunt foarte spontan, un tip de replic, cu
alte cuvinte. M-am abinut. Scrisoarea era la mine n mn.
O scrisoare ca o porie dubl de ulei de ricin. Plin de invective i
murdrii la adresa Anci Petroveanu, cel sau cea care i scrisese i cerea s
rup de ndat legtura cu doctorul Ion Crtrescu, pentru c altfel va face
cunotin cu morga.
E clar! Am spus. Aadar, o crim. Totul e acum s afai cine-i autorul
scrisorii. Sfrit. Pentru mine
Eu i-am servit, m ntrerupse colonelul, varianta cea mai puin
probabil i tu ai i digerat-o!
E totui o scrisoare de ameninare cu moartea! n condiiile date
M ieri! M ntrerupse din nou colonelul. i tu crezi c cineva, ct de
ct ntreg la minte, poate s svreasc o asemenea prostie nct s trimit o
scrisoare, scris de propria-i mn, cuiva pe care intenioneaz ntr-adevr s-l
omoare?! nseamn c, de la bun nceput, se d pe mna organelor de anchet
! Sigur, noi vom cerceta n situaia n care ne gsim, n-avem voie s
neglijm nimic. Ar f ghinionul tu s se termine att de repede i, mai ales,
att de stupid. Nu cred c o s ai acest ghinion. Dac este ntr-adevr vorba de
o crim i nu de o sinucidere, atunci autorul nu poate f n nici un caz un
amator! Un amator de genul aceluia care se preteaz la asemenea scrisori!
Sublime colonelul Banu i se adres cpitanului: ncearc nti pista scrisorii,
apoi pleci la Poiana Braov. O s-l trimit pe Voicu pe antier s verifce ce-a
fcut inginerul Dobra acolo. S nu f fost construit alibiul. S verifce ct se
poate de discret. Mai ales ce timp liber a avut la dispoziie inginerul. Cu o
main nu dureaz prea mult s vii la Bucureti i dup o jumtate de or s
te ntorci napoi. Anca Petroveanu a murit n jurul orei douzeci!
Cu inginerul poate s fe ceva, dar n cu totul alt sens spuse
cpitanul i adug: Tovarului colonel Dumitru i raportai dumneavoastr?
Da. Am vorbit cu el chiar nainte de a veni voi aici.
Dup o noapte fr vise cu indieni i coli de gangsteri seara achitasem
cpitanului pariul pierdut dimineaa intram amndoi pe poarta instituiei n
care lucra soia doctorului Crtrescu. La biroul de personal ne ntmpin un
brbat ntre dou vrste, surprinztor de vioi la minte, tocmai bun pentru o
treab ca asta, deloc uoar dac e fcut ca lumea.
Da, cu plcere, se apropie el de un seif, dosarul cui v intereseaz?
Vedei, eu a dori mai multe dosare
n regul! Rse eful biroului personal.
Nu-i o not bun pentru cineva de care se intereseaz miliia, nu? De
obicei, aa judecm i atunci, pn nu este stabilit vinovia cuiva, de ce s
facem publice simple bnuieli?! Ddu explicaii cpitanul.
Avei perfect dreptate. Aici sunt dosarele, deschise ua fetului eful
biroului personal. Poftii i opisul lor.
Cpitanul scoase cteva dosare, printre care i cel al Elenei Crtrescu,
n cele din urm compar scrisul acesteia din autobiografe cu cel din
scrisoarea anonim i constat o deosebire total ntre ele.
Surpriza veni o or mai trziu, prin folosirea aceleiai metode. Chiar i
fr o expertiz grafologic se putea vedea c autoarea scrisorii de ameninare
era de fapt puin naiva, puin prostua cu picioare frumoase i minicapot.
Scrisul doamnei Plea semna izbitor cu cel din scrisoare.
Bine, dar asta schimb total datele problemei! Am exclamat eu, cnd
cpitanul mi-a fcut cunoscut concluzia sa. O nhm, nu?
Stimate maestre, a devenit dintr-odat reverenios cpitanul, n
capodopera pe care avei de gnd s-o scriei
Gata, gata! L-am oprit eu.
Nu sunt eu omul care se las fatat!
i dac gsim cecuele Ia ea? Atunci ce-o s zicei? Am insistat eu.
O s zic c i le-a mprumutat Anca.
Adic ea o s zic!
V rog s v aducei aminte cu ct hotrre respingea Maria Plea
ideea unei sinucideri.
Deteapt foc!
Cpitanul se uit la mine ca la un schelet de meduz:
Ei, asta-i bun! Dac i pe intriganta asta murdar o considerai
deteapt, nseamn c suntei foarte mrinimos cu prostia!
N-am spus nimic i, fcnd pe supratul, m-am ndreptat spre main.
Meditam n acest timp, ncercnd s m conving c, eventual, ar f fost mai bine
s f tcut, pstrndu-mi astfel forele intacte. Natura te nzestreaz cu
inteligen nu ca s faci risip de ea!
Maria Plea ne-a deschis surznd:
V-am vzut de la fereastr! Ei, ce se aude? ntreb ea curioas. Intrai,
v rog!
Cte ceva se aude Nimic surprinztor ns, spuse indiferent
cpitanul. Am venit s v rugm s punei pe hrtie cele declarate ieri.
nseamn c ncheiai cercetrile? Sigur, e mai uor s clasezi o
sinucidere dect s descoperi o crim!
Vroiam tocmai s-mi aprind o igar, am stins repede chibritul ca s nu
sar cumva cpitanul n aer.
Avei aici un formular, spuse el, ca i cum n-ar f auzit-o, completai
cele cteva date, apoi aternei mai jos tot ce credei de cuviin n legtur cu
acest caz. O s v rog s menionai ora cnd ai vorbit cu Anca Petroveanu i
apoi ora cnd vi s-a prut c ai auzit maina ei oprindu-se n faa blocului.
Doamna Plea lu loc la masa din mijlocul camerei, la aceeai mas la
care ne aezasem i noi i ncepu cu preocupare s scrie. Cu atta preocupare
nct, strivindu-i snii de mas, ne oferea cu drnice privelitea lor. Am
nceput i eu i cpitanul, s examinm camera, oprindu-ne la fecare mobil
n parte, iar n cele din urm, la volutele unei mute prea graioase i doar din
cnd n cnd ne ntorceam pentru a vedea dac n-a terminat madam Plea de
scris.
Semnez i pun data? O auzirm deodat ntrebnd.
Da, da, punei i data.
Cpitanul lu declaraia, o parcurse n tcere, ntrziind ici, colo, asupra
cte unui cuvnt i doamna Plea remarc transparent:
tiam c am un scris destul de cite! La caligrafe luam numai zece!
Tocmai de aceea o s v rog s mai scriei ceva.
Ce s mai scriu? Se art ea nedumerit.
O scrisoare, doamn. O mic scrisoare, i zmbi cpitanul ca un cotoi
n noaptea nunii pisicii. Dac tii cum zmbesc cotoii n asemenea ocazii
festive.
Bine, accept doamna Plea. Dac inei s v afu intimitile
Poate avei cumva un plic cu hrtie? V-a ruga
Da, cred c am.
i madam Plea dispru n cealalt camer, de unde se ntoarse n scurt
timp cu un plic asemntor aceluia n care fusese expediat scrisoarea
anonim. Ce s scriu? Sun cam rigid vocea ei.
Sus: trf, virgul.
Domnule! Se ridic Maria Plea de pe scaun. Cum v permitei?!
De ce? Nu fac altceva dect s reproduc o scrisoare adresat de ctre o
doamn, soie de medic, unei alte doamne. Nu credei? Lat-o n original. i
cpitanul Pascu scoase din buzunar scrisoarea anonim.
Nu neleg ce vrei s spunei!
Ba nelegei foarte bine. Luai loc, luai loc! O invit cpitanul cu
convingere, aducnd n faa sa plicul i hrtia pe care Maria Plea urma s
scrie proba de comparare. De ce i-ai trimis Anci Petroveanu aceast anonim?
Nu i-am trimis nici o anonim. Nu este adevrat! Minciuni!
Uitai-v: am aici autobiografa dumneavoastr, apoi o cerere de
concediu fr plat i, n sfrit, declaraia pe care ai semnat-o acum cteva
minute.
i ce-i cu asta? De unde le-ai luat?
Dac le comparm pe cele trei cu scrisoarea anonim, reiese c toate
au fost scrise de aceeai min. De mna dumneavoastr!
Nemaiputnd rezista, Maria Plea i ngrop faa n palme, izbucnind n
hohote de plns. Cpitanul interveni dup un timp:
Vedei, dumneavoastr ne-ai vorbit de fer i aa mai departe, iar noi
v-am promis c o s ncercm s gsim priceperea necesar pentru a lmuri
acest caz.
Cum, credei c eu am omort-o? i ridic Maria Plea faa rvit de
plns, ateptnd cu privirea ngrozit rspunsul cpitanului.
Aceasta i ncercm s lmurim. Ai ameninat-o c o s fac
cunotin cu morga!
A fost o prostie! O tmpenie! i strica doctorului Crtrescu casa! Am
vrut s-o mpiedic! S-o sperii!
Minii n continuare. i eu sunt obligat s v atrag atenia asupra
gravitii situaiei n care v afai!
Maria Plea sttu o clip n cumpn.
Dac aude soul, v dai seama ce se ntmpl?
Cpitanul rmase tcut.
Da, eu am scris-o. Nu din gelozie, de ciud. Sigur, Anca Petroveanu era
mai comod! Divorat, cu apartament Doctorul Crtrescu mi-a fcut numai
curte, n-a fost nimic ntre noi! Am vrut s-l scap de umilinele penibile la care
ajunsese. Anca nici nu se uita la el. Era ncurcat cu un strin n ultimul timp,
iar Crtrescu i cerea ntlniri n genunchi!
Iar mini! O apostrof cu asprime cpitanul. De unde ai mai nscocit
i povestea asta cu strinul?
Nu mint! Este aa cum v spun. Un belgian. A fost sptmna trecut
cu el la Poiana Braov. I-a vzut o prieten de-a mea mpreun.
i asta nseamn c tria cu strinul acela?
Iar pescuia n ape tulburi cpitanul.
Dovezi, sigur, n-am, da De ce l aducea acas atunci?
Ai vzut-o dumneavoastr aducndu-l sus?
L-am vzut o dat plecnd de la ea.
Numai o dat?
O dat l-am vzut eu
Cnd s-a ntmplat? Amintii-v cu exactitate. Este n interesul
dumneavoastr.
Eram n strad cnd l-am vzut ieind.
Repet: este n interesul dumneavoastr s ne furnizai ct mai multe
amnunte. S zicem c doctorul Crtrescu v-a fcut numai curte Ai bnuit
c se af la Anca i l-ai ateptat jos?
tiam c se duce la ea. Nu mai era de mult o noutate pentru mine. n
situaia mea, nici nu puteam f geloas. i nici nu eram. Pur i simplu La un
moment dat, am auzit vorbindu-se franuzete la Anca i mi-am nchipuit ce ar
putea f.
Ai reuit s v dai seama despre ce vorbeau?
Belgianul exclama ceva admirativ la adresa interiorului Anci Este o
pies excepional, spunea.
Anca a nchis ua balconului i n-am mai auzit nimic. Dup vreo or,
stteam de vorb cu doamna Grama n strad, cnd l-am vzut ieind din bloc.
Venise cu maina?
Nu, a plecat pe jos.
Ai reinut cum arta?
Era un tip destul de oarecare, aa nimic deosebit, se strmb
madam Piesa. Chiar m-am mirat
De unde tii c el era cel care fusese la Anca Petroveanu?
Avea un aer de strin.
Ce nelegei prin aceasta?
Nu, n-a putea spune c era un tip elegant. Destul de comun
mbrcat I-am vzut pantofi. Aveau o tietur deosebit de cea a pantoflor
notri.
Ce culoare?
Negri.
i costumul?
Costumul era gris-nchis. Cma alb, aa, nimic deosebit.
Cam ce vrst avea?
n jur de 38-40 de ani.
Ai putea s mi-l descriei? nalt, solid, subire.;
Destul de nalt, cam un metru optzeci, subire pentru nlimea lui
ncerca madam Plea s-i aminteasc. aten nchis, parc. O mutr oarecare,
nimic deosebit.
M exasperase cu nimic deosebit -ul ei, pe care-l rostea uguindu-i
buzele crnoase i roii.
De unde tiai c era belgian? Am intervenit eu, ntrebnd-o.
Cpitanului i scpase desigur acest amnunt. Prea pe neateptate a czut
povestea asta cu strinul! La naiba, trebuia s-o ntrebe de mult!
S vedei, prietena mea Dac vrei, o chem, st foarte aproape. E
nebun dup maini. Ce n-a fcut, ce n-a dres i tot i-a luat un 850-Coupe.
Suntem i noi nscrii la Dacia-l300. E abonat la revista Autoturism. tie
toate tipurile de maini, ci cai are fecare A vrut s alerge i-n raliuri! Unul
nu-i scap.
Microbiti i ea i brbatu-su.
Trgnd cu coada ochiului spre cpitan, nu tiu de ce, dar am avut
impresia c-mi strecoar ceva printre dini.
Mie? Nu, mie n-avea de ce. Cel puin aa am ncercat s cred.
Sptmna trecut, continu doamna Plea, au fost la Braov le
rmsese un rest de concediu i cum era nu tiu ce curs acolo duminic, au
plecat de joi. Sonia se uita la o main parcat n faa hotelului Carpai, cnd
a vzut-o pe Anca urcndu-se cu un brbat ntr-o main cu numr de Belgia.
Dup cum mi l-a descris, era tipul care fusese la ea. l aduci n cas, te duci cu
el la Braov acolo au stat probabil ntr-o camer!
i nu era nimic ntre ei?!
Spunei c o putem gsi acas? mi lu cpitanul vorba din gur.
Aproape sigur. N-are serviciu. D meditaii. O sun imediat, se ndrept
madam Plea spre telefon.
Sonia Precup locuia, ntr-adevr, numai la cteva sute de metri deprtare
i ea ne primi, expediind cele dou eleve care se afau tocmai la ea.
V spun ndat. Era vineri. Vinerea trecut, pe la ora ase dup
amiaz. Soul meu vroia s ntrebe de cineva la hotel Am rmas afar s m
uit la un Porsche-914 o bijuterie de main! Porsche-urile acestea sunt ceva
formidabil! Alturi era un Fiat-l24 de care, chiar n momentul acela, se
apropria Anca, vecin cu Mia, nsoit de un domn.
Ieiser din hotel?
Nu, nu cred. Mai curnd veneau din ora.
A-i recunoscut-o imediat?
Bineneles! O tiam foarte bine.
N-ai observat cumva vreun gest sau o comportare din care s v dai
seama ce relaii existau ntre ei?
Nu. Anca pea apsat Cnd o vedeai pe strad i ddeai imediat
seama c-i o doamn. S-a urcat alturi de el n main. La plecare, am
observat c maina avea numr de Belgia.
Altfel nu v-ai f dat seama c el e un strin?
Nu, nimic nu arta la el a f un strin.
i Sonia Precup l descrise tot att de sumar ca i prietena ei. Cu astfel
de semne particulare la dispoziie, aveam toate ansele s nu-l confundm c-o
femeie. i asta se cheam portretul vorbit!
Ce culoare avea maina?
Alb.
Ai reinut cumva vreo cifr sau vreo liter din numr?
Nu. Au nite numere tare curioase. Stai puin! Avea acum mi
amintesc dou proiectoare de cea, din acelea cu iod. Dup format, Bosch
cred c erau.
Ne-am luat rmas bun de la gazd i, ieind n strad, nu m-am putut
abine s nu mai fu pentru o clip modest:
Ei, ce zicei, cpitane, ce ntrebare i-am pus? Cu ricoeu! Pac: De
unde tiai c-i belgian? i ea ne-a dat poanta cu Braovul! Degeaba mi
strecurai vorbe dulci printre dini! Acum tim ce-a fcut la Braov.
M privi ca pe un pachet gol de igri i nu spuse nimic.
Cel puin tim ce-a fcut la Braov! Am repetat eu dup un timp.
tim pe dracu! Raportm colonelului i o ntindem urgent la Braov.
Aa am i fcut. Pe la Comarnic am intrat ntr-o ploaie mrunt i deas,
ca dintr-o agonie de toamn, dar subsemnatul nvase pe o pist uns cu ulei
ce nseamn un derapaj controlat, cauciucurile erau o ultim producie a
uzinelor Victoria din Floreti, ghear de tigru, nu alta, pe osea i n-am slbit
maina deloc. Ce acvaplanare?! Totul era s sosim nainte de schimbul de
ture al chelnerilor, aa c, o dat ieii din serpentinele Timiului, am nfpt
pedala de acceleraie pn n podea.
Ajuni sus, n faa hotelului Sport din Poiana Braov, cpitanul, care
sttuse tot timpul drumului de parc nghiise un ma de tubaj, spuse ceva
dndu-se jos din main. Bineneles, ceva foarte mgulitor la adresa-mi i, cu
toate c eram curios s tiu exact ce anume i mormise n barb, m-am
abinut s-l ntreb.
Cerberul de la parcare se i nfpsese n faa Renault-ului meu, iar pn
s-i spun c suntem n interes de serviciu, el i notase numrul, tindu-mi
chitana.
Trei lei!
Nu pot s-i sufr pe tipii tia de la parcare, care i iau banii nainte
pentru un serviciu pe care nu-l presteaz defel!
Mie cine-mi pltete toate cheltuielile astea? M-am ntors eu spre
cpitan.
Cnd ai fcut plinul cu benzin, nu v-ai gndit? M ntreb el
izbucnind n rs. Mai adugai o mas, jos, la Carpai Spaghete milaneze
mnnc eu. Nu le face nimeni ca la Carpai n Braov! i frec Pascu palmele
cu satisfacie. Cu atta satisfacie, nct sucul gastric mi se zbucium n
stomac. Haidei, c-i pierdem pe chelneri!
Am propus s lum loc la o mas, sus pe teras, la soare i, oferindu-ne
cte o cafea, s stm acolo de vorb cu chelnerii, dar cpitanul nu mprti
propunerea mea. Lucrurile cereau o anumit discreie, aa c am intrat n
biroul directorului, din spatele recepiei. i, ntr-adevr, unul din chelneri,
uitndu-se la fotografa pe care i-o nmnase cpitanul, o recunoscu pe Anca
Petroveanu.
Am servit-o acum cteva zile la prnz. Sttea la noi pentru c avea la
dumneaei cheia de la camer. O pusese pe mas.
Era singur?
La masa mea a fost singur. O tot fla unul de vizavi, nu i-a dat nici o
atenie. Cred c atepta pe cineva.
Se tot uita spre u.
n registrul recepiei am gsit numele Anci Petroveanu, trecut n dreptul
camerei single 130, ocupat de ea doar o singur noapte, n noaptea de vineri
spre smbt i acelai registru ne dezvlui c nici un brbat de cetenie
belgian nu locuise de mai bine de dou sptmni n hotel.
La noi e sezon mort acu, inu s ne explice tnra de la recepie.
Smbt ns ai avut lume mult, nu?
Da de unde! Smbt am fost de serviciu toat ziua. Am primit un
grup de turiti din Ploieti i ce ne-a trimis, de jos, Carpai -ul, civa
pasageri.
Pe doamna aceasta o recunoatei? O ntreb cpitanul, artndu-i
fotografa Anci Petroveanu.
Este doamna care a stat la 130, spuse tnra dup ce arunc o scurt
privire asupra fotografei. Eu am primit-o. Vineri a fost tura mea, iar smbt
am inut locul unui coleg care a plecat la prini. Tot nu-i sezon
V-a spus cumva cte zile intenioneaz s stea?
tii, noi ntrebm ntotdeauna: Rmnei numai o singur noapte?
Mi-a spus c vrea s stea dou-trei zile. Smbt se vede c s-a rzgndit,
pentru c mi-a cerut s-i fac nota. Am avut i o mic discuie.
Pasagerii trebuie s ne anune, n cazul n care pleac, cel trziu pn la
ora dousprezece. Vedei, i-am zis eu, scrie i aici pe af. Acum nu mai am pe
nimeni ca s dau la schimbat aternutul! Asta nseamn c trebuie s pltesc
dou zile? A ntrebat ea. Din moment ce-i vina mea De obicei, pasagerii
protesteaz, unii spun c n-o s le deconteze ziua. I-am tiat nota numai
pentru o singur zi.
n ce parte se gsete camera 130? Geamurile ei rspund cumva spre
parcare?
Nu, e tocmai n partea cealalt a hotelului. Ultima camer pe coridor.
N-a cutat-o nimeni, n-a ntrebat nimeni de ea?
Nu. i camera 130 n-are telefon.
Ieind de la hotelul Sport, am luat la rnd celelalte restaurante: Capra
Neagr, ura Dacilor
Surpriza avea s se produc abia la hotelul Teleferic. Chelnerii
restaurantului cltinar din cap fr excepie, n schimb, cel care servea pe
terasa cafee-barului ne umplu de uimire:
Pi asta-i duduia cu care a stat strinul la, de care ne-a ntrebat ieri
tovaru! Ea e!
Ce tovar a stat de vorb cu dumneata? l cercet cpitanul.
Cum, un tovar de la dumneavoastr! Mi-a artat poza luia
mergnd pe strad i eu i-am spus cum arta duduia asta cu care a stat acolo
la mas, art chelnerul spre colul dinspre piscin al terasei.
Bine, adu-ne dou cafele.
Se ncurc ru treburile, hm? L-am ntrebat eu; fr s fe nevoie.
Lucrurile erau evidente!
S fe belgianul sta o simpl coinciden n toat povestea? Spuse
cpitanul ca pentru sine.
i totui, aici, la Braov, s-a ntmplat acel ceva att de hotrtor
pentru viaa Anci Petroveanu! Sonia Precup i-a vzut vineri, n jurul orei ase,
urcndu-se n Fiat-ul 124, n faa hotelului Carpai. Smbt la prnz Anca l-
a ateptat pe belgian n restaurantul hotelului Sport, acesta n-a venit i
ntlnirea a avut loc ceva mai trziu. A intrat aici ca s bea o cafea i cele
discutate cu belgianul au determinat-o s prseasc brusc Poiana Braov i
s se ntoarc acas.
Pn aici raionamentul ar f corect, aprecie cpitanul. Cu unele mici
observaii. Ce s-a ntmplat ns mai departe?
Chelnerul ne aduse cafelele i cpitanul l reinu ling mas.
n ce limb vorbeau cei doi? l ntreb el.
n francez. N-a putea spune c tipul i fcea curte. Au stat destul de
tcui i, dup ce i-au but cafelele, au plecat n scurt timp.
Cam ce or era?
S f fost trei, trei i ceva.
Se fcuse ntuneric de-a binelea cnd am cobort n Braov. Cpitanul s-
a dus s afe cine i mai ales de ce se interesase de belgianul nostru, iar eu
am rmas s-l atept n hol la Carpai.
Numai c aici atmosfera find prea academic un grup de englezoaice
ntre 70 i 80 de ani ocupaser toate fotoliile, fcndu-i siesta am trecut
dincolo, n barul de zi i, oferindu-mi o citronad, am preferat s respir fum de
igar, aruncnd priviri pgne ncolo i-ncoace.
ncercam tocmai s m conving, uitndu-m chior la pahar, c-mi era
ntr-adevr foame, cnd n u apru cpitanul. M-am ridicat ca aruncat de un
resort. Dup felul cum rmsese n prag, mi-arn dat seama c avea nouti
grandioase.
Cei care s-au interesat sus la Poian de Anca sunt tovarii de la
Securitate. Omul nostru a luat legtur, aici n Braov, cu un obiectiv de-al lor,
tot un strin, acesta din urm a prsit mari ara, iar belgianul a rmas nc
dou zile n ora. Reconstituind ce-a fcut de joi seara pn mari dimineaa,
cnd a plecat din Braov spre Bucureti, au afat c s-a ntlnit cu una, aa i
aa. Deci cu Anca Petroveanu.
i n tot timpul acesta belgianul a rmas n Braov?
Aa se pare. A stat aici la Carpai. Comportare normal sau aproape
normal, este reprezentantul unei frme.
Ce nseamn aproape normal?
n afar de faptul c a intrat n contact cu obiectivul lor Lucrurile s-
au petrecut cam aa: Belgianul sttea pe o banchet n hol, strinul s-a
aezat lng el, un timp au rmas tcui, comportndu-se ca doi necunoscui,
apoi belgianul a deschis vorba, au discutat cteva banaliti, care foarte bine
puteau conine i o parol i n cele din urm, cnd belgianul a dat s plece,
strinul l-a rugat s-i lase lui ziarul era un Die Welt i belgianul i l-a
lsat. Interesant este ns altceva. Lundu-l n flaj pe belgian, au constatat c
el i controla e adevrat, ct se poate de discret din cnd n cnd spatele.
Ei, c, am spus, lucrurile se complic!
Chelnerul aduse spaghetele milaneze i cpitanul prefer s nu-mi
rspund. Iar eu, cu gndul la ce va urma, ncercam s m conving c nu
aveam nici un motiv s fu bucuros.
n aceeai noapte ne-am ntors la Bucureti, eu cu ochii lipii de parbriz,
cpitanul sforind dulce n spate, cu toate c radioul zbierase tot timpul, s
sar din cutie, nu alta.
La nou fx eram la colonel n birou. tia tot. i chiar mai mult dect tot.
Cpitanul Pascu i va continua cercetrile pe celelalte piste posibile, iar n
legtur cu belgianul i cu tot ce avea s duc spre el urma s se ocupe
Securitatea.
i cu mine cum rmne? L-am ntrebat eu, simind c ceva nu este n
regul.
Cu tine, colega, rmne s-i dm date dup ncheierea cercetrilor.
Bineneles, depinde i n ce direcie vor evolua ele.
Aa s-a hotrt sau aa crezi tu? Am vrut eu s tiu. Cpitanul lipsea,
ceea ce nu-mi plcea deloc.
Aa s-a hotrt, colega. Lucrurile au luat o turnur foarte delicat
Dealtfel, pn bem noi o cafea, o s vin un tovar colonel, care te-a citit i
vrea s te cunoasc.
Haida-de! Nu m lua pe mine cu chestii din astea! neleg i singur, nu
trebuie s m lmureasc nimeni, am spus eu resemnat.
De fapt, aveam o poft grozav s-i zic prietenului meu tot felul de
tmpenii, dar asta ar f nsemnat s m cert cu oglinda, aa c m-am mulumit
doar s-i spun, n timp ce pregtea cafeaua, c arta n dimineaa asta ca un
pete congelat. Se ntoarse spre mine, zmbi lene i de-abia atunci am neles
c i petrecuse noaptea aici, n birou. La naiba, cum de nu-mi ddusem
seama, scrumiera era plin de mucuri!
Cpitanul Pascu nu vine? L-am ntrebat eu, ca s spun ceva.
Pascu a plecat n provincie.
Cineva btu n u i un brbat nalt, mbrcat ntr-un sacou bleumarin,
cu nasturi metalici i pantaloni gri deschis, din stof caa, intr n birou.
Colonelul Dumitru, fcu prietenul meu prezentrile.
Fiecare din noi spuse mi pare bine, cu toate c nici el i nici eu nu
tiam dac, pn la urm, o s ne par bine sau nu. n sfrit, colonelul arta
ceva ntre reprezentantul unei frme i lipsea doar servieta impozant
i un profesor de greac. Dac mai tii cum arat un profesor de
greac. Ochii lui albatri zmbeau cald i odihnitor.
Spuse la un moment dat:
V-ai montat probabil mi pare ru.
Montat, sta-i cuvntul. i, deodat, cnd devenise mai interesant, ies
din joc.
Da, pentru c e un alt joc de fapt. Cu ali parteneri i miza e alta
Iar regulile noului joc nu mai admit
Iertai-mi expresia chibii. La noi, tii, cercetrile sunt minuioase,
ndelungi, una din armele noastre. Este rbdarea. Va exista o legtur ntre
moartea Anci Petroveanu i belgian? Iar dumneavoastr vei dori s scriei
o carte despre munca noastr? Sigur, vei primi la timpul potrivit datele care
v-ar putea f necesare. Specifcul activitii noastre
Tocmai de aceea o s v rog s pstrai tot ce tii despre acest caz numai
pentru dumneavoastr. Dar numai pentru dumneavoastr.
Da, bineneles!
Colonelul Dumitru a divagat imediat subtil, povestindu-ne o excelent
anecdot franuzeasc despre secretul militar, am rs, s-a trecut la ansele
reprezentativei noastre de fotbal de a ctiga meciul de duminic pentru nu tiu
ce califcare i, n cele din urm, ne-am luat toi trei rmas bun.

PE CONT PROPRIU.
Cteva zile n-am ieit din cas dect dup ziare i igri, pentru c un
teanc de cri i ateptau cam de mult rndul la citit, apoi m-am hotrt s
plec pentru vreo dou-trei zile Ia Sinaia, unde se dusese s lucreze un prieten
de-al meu. i, deodat, n timp ce schimbam batista din buzunarul de sus al
sacoului, m-am trezit cu o poli de asigurare n mn. Era cea de la maina
Anci Petroveanu. Cum de ajunsese la mine?
Ne gseam nc n prima zi a cercetrilor, locotenentul major Paraschiv
descoperise polia de asigurare n cutia de bord a Fiat-ului 850, dup ce a avut
loc discuia aceea, n sensul c nu nchei o asigurare pentru nc trei luni cnd
tii c nu vei mai f, am luat polia, a intervenit telefonul acela, cu un gest
mecanic am pus polia n buzunar i acolo a rmas uitat. Vrusesem s
prospectez condiiile n care se acord despgubiri n caz de accident, pentru c
venea vara cu trafcul ei intens i, n plus, depusesem de aproape o lun cerere
de paaport pentru Austria. n special cltoria asta o avusesem eu n vedere
pentru asigurarea mainii, luat ns de cercetrile cpitanului Pascu, uitasem
i de poli i de excursia n Austria.
Reamintindu-mi toate acestea i cum n curnd trebuia s primesc
rspuns la cererea mea de paaport, am nceput s parcurg tot ce era inserat n
poli la capitolul clauze. Apropiindu-m ns de sfritul paginii a doua, am
remarcat, pe poriunea alb de jos, scris subire cu creionul D-nul Aralian,
15.09.77. Era probabil numrul agentului cu care Anca Petroveanu ncheiase
asigurarea, mi-am zis eu i care mi putea da explicaii mult mai complete.
Am ridicat receptorul i am format numrul. Mi-a rspuns o voce dogit.
Da, la telefon.
I-am spus c m-ar interesa o asigurare pentru maina mea, deoarece
intenionez s plec afar din ar, dar el m-a ntrerupt:
V-a dat numrul meu de telefon cineva?
ntrebarea m-a gsit total nepregtit.
Da, duduia Petroveanu. i temndu-m de o gaf, am precizat: Sunt
un bun prieten al fostului ei so, inginerul Dobra.
Sigur, v stau la dispoziie, a devenit ct se poate de politicoas vocea
lui Aralian. Cnd dorii? Astzi, de pild, v-a putea atepta ntre unsprezece i
dousprezece, n faa restaurantului Dunrea. Mai am o ntlnire cu cineva,
spunei-mi cum v-a putea recunoate.
I-am dat ca reper culoarea gri-argintie a Renaultului meu i, n plus,
numrul de circulaie. Peste aproape trei ore mi ieea n fa, n timp ce
coboram din main, un brbat de vreo cincizeci de ani, cam plinu, mbrcat
corect, chiar pedant. mi ntinse o min moale i puhav. L-am invitat la una
din mesele scoase pe trotuar i, aezndu-ne, am intrat n subiect.
Mi-a spus c este remizier la A. C. R. cu ncheierea de asigurri, mi-a
relatat fr grab ce nseamn o asigurare pentru avarii, expunndu-mi
avantajele ei, de ce este obligatorie Cartea verde la ieirea cu autoturismul
peste hotare. i n tot acest timp, m-a cercetat cu ochii lui de tiuc, splcii i
inexpresivi, ca nite vizoare prin care se uita fr s fe vzut.
A srit apoi de la un subiect la altul, a condus de aa manier discuia
nct s afe ct mai mult despre mine, m-a pipit pe teme politice i eu am
fcut tot posibilul s-i inspir ncredere. Se vede c am reuit, pentru c, la un
moment dat, dup ce i-am cerut chelnerului s ne mai aduc dou halbe cu
bere, m-a ntrebai:
Avei vreo rud n Austria?
Nu, din pcate n-am rude afar.
A tcut, degetele sale, ca nite crnciori, se agitar pe faa de mas,
mturnd nchipuite frmituri de pe ea.
O s v fe greu cu banii Sunt attea tentaii!
Da, e adevrat
V-a ieit paaportul? Vru el s tie.
Ieri am primit ntiinarea s-l ridic, am minit eu. Dac a gsi pe
cineva s-i dau aici i s primesc dincolo Nu poi s te dai pe mna oricui!
Vrei s facei asigurarea acum sau dup ce avei paaportul?
Asta, pentru ar, a face-o imediat, aa cum m-ai sftuit, pe un
trimestru, iar nainte de plecare, achit pentru o lun Cartea verde. Ca s nu
expire nainte de a termina ederea n Austria. Aa e cel mai bine, dup cte am
neles, nu?
Da, da. S vin n cazul acesta mine la dumneavoastr. ntre ce ore v
este mai comod?
I-am spus c o s-l atept n jurul orei zece dimineaa i dup ce i-a
notat adresa i numrul de telefon ntr-un carneel jerpelit i soios, cu jumtate
din Bucureti trecut acolo, mi-a ntins mna sa fasc, ce s-a retras la prima
atingere.
A fost punctual. L-am invitat s ia loc pe canapea, n timp ce turnam n
shaker cteva buturi, scond special la vedere sticle i etichete strine,
simeam cum examineaz totul cu ochi de expert. Mama ne-a adus cafelele, i-
am prezentat-o, am vrsat coninutul din shaker n pahare, l-am servit cu igri
Dunhill i, odat punerea n scen terminat, m-am aezat ntr-un fotoliu,
alturi.
Avei o colecie de icoane foarte frumoas! Nu s-a putut el abine.
Da, am acceptat eu.
Cu o icoan din asta nu e o problem s faci rost de bani dincolo!
Dac mi-a dori ceva la drumul sta, este un magnetofon Uher. O
pies excepional! Dar i preu-i tot excepional! In jur de 800 de mrci vest-
germane.
Oho! Aproape 270 de dolari! Exclam el i degetele sale dolofane
alergar pe stofa pantalonilor.
Grundig tiam c sunt cele mai bune i nu cost mai mult de 300 de
mrci!
Nu pentru muzic m intereseaz Sigur, se poate asculta i
muzica Este de tipul reporter. Un magnetofon, cum s-ar spune, profesional.
i, dup cte tiu, cel mai bun n materie.
Plus vreo dou sute i ceva de dolari, ct v-ar trebui pentru drum i
cumprturi Da, n total se ridic la o sum frumuic! Zicei s facem
nti o asigurare pe un trimestru, pentru avarii, nu? Iar mai trziu o ncheiem
i pe cealalt. Foarte bine, spuse i ncepu s scoat din serviet tot felul de
hrtii.
Aralian termina tocmai completarea polielor de asigurare, cnd a sunat
telefonul. Am ridicat i vocea cpitanului Pascu rsun plin de bun
dispoziie:
Maestre! Cpitanul Pascu, ncrcat de nouti, are de gnd s v fac o
vizit peste un minut-dou!
Dormeai?
ngrozit c vocea cpitanului se revars n ntreaga camer, ca dintr-o
plnie acustic, primul gnd mi-a fost la Aralian i, supraveghindu-l discret, am
alunecat cu palma n sus, ca s acopr receptorul, gndindu-m n acelai timp
ce dracu s-i rspund cpitanului. Cte operaiuni ntr-un singur minut! Ce
minut! ntr-un sfert de minut!
Emilia drag, am fost eu prompt, nu te supra, sun-m peste o
jumtate de or, ieeam tocmai pe u.
Bine, Emilia, te srut.
Am pus receptorul n furc i, ridicnd a disperare minile, am exclamat
cu nduf:
Asta-i crampon, nu femeie! Nu, azi nu m mai prinde!
Aralian a rmas neutru, scriind ceva n carnetul acela cu polie i am
rsufat uurat. Ieisem din ncurctur ntr-un mod grandios!
Asigurarea ncheiat se ridica la 640 lei, i-am numrat apte hrtii de
cte o sut, spunndu-i c restul este pentru deplasarea pe care a fcut-o pn
la mine, am mpturit poliele, punndu-le deoparte, dar Aralian continua s
povesteasc, rar i fr grab, cum se accidentase un client de-al lui cu
maina. Apoi, deodat, degetele sale alergar pe servieta care i rmsese pe
genunchi, fcnd s sclipeasc piatra inelului su:
Ei i cu problema aceea cu magnetofonul Dac n-o s reuii s
gsii Cnd avei paaportul, sunai-m. Poate v pot ajuta Bineneles, nu
v referii direct. O s tiu despre ce este vorba. Discutm n ora.
Conducndu-l spre u, i-am spus c e foarte amabil i c ntr-adevr
mi-ar face un mare serviciu, ct despre discreie, cel interesat sunt n primul
rnd eu.
Mare vulpoi! mi-am zis i, ntorcndu-m n camer, am nceput s-o
msor n lung i-n lat. Mare vulpoi
! Dou sute aptezeci de dolari, plus vreo dou sute i ceva, ct v-ar
trebuit pentru drum i cumprturi Da, n total se ridic la o sum
frumoas! De unde face rost de dolari vulpoiul sta btrn? Nu, promisiunile
lui nu erau doar vorbe de clac! n spatele lor simeam posibiliti certe!
Am fcut toi felul de supoziii, pn cnd a sunat din nou telefonul. Era
cpitanul Pascu, spunndu-mi c e la doi pai de mine, m-am grbit s prepar
o butur dup o reet proprie, rezultat din lungi i chinuitoare experiene.
Cnd mi-a dat de tire la u, totul era pregtit: cafele i igri pe msu,
shakerul aburit, pahare sond, ntr-un vas cuburi de ghea i, mai ales, nici
urm din vizita lui Aralian.
Cu ce domn erai, maestre, cnd v-am sunat? Fcu el trgnd aer pe
nri.
Cam indiscret ntrebarea pentru un brbat nensurat! i de ce
neaprat domn?
Dac erai cu vreo div, nu spuneai Emilia, mi fcu el trengrete cu
ochiul. Adic: degeaba vrei s m duci tu pe mineu.
Parol! Pe canapea sau pe fotoliu, unde dorii, i-am oferit eu s ia loc, la
alegere.
Cpitanul se aez pe fotoliu i nu m ls:
Apoi, nu ieeai pe u, cum ai spus, pentru c ai ridicat receptorul
imediat!
Nu luai ad literam, n clipa aceea intenionam s ies.
i ai nchis telefonul cu Te srut, Emilia, ca nu cumva vocea mea de
brbat s rzbat pn la vizitatorul dumneavoastr! Excepional cafea!
Vizitatoare! Am precizat eu.
Ha! Ha! Ha! Nu ncercai s m ntoarcei cu acul, maestre! i ai fost
ntr-adevr plecat?
Bineneles!
Balonul l-am vzut n vestiar, dar nu-i nici o pictur de ploaie pe el.
i afar bureaz de mai bine de o jumtate de or. n bani mruni, continu
el, scondu-m din ncurctur, dar bgndu-m n alta, ai vrut s evitai un
carambol. Acum vorbesc serios: pe cuvnt c n-a fost doctorul Crtrescu?
Doctorul Crtrescu? Ce s caute doctorul Crtrescu la mine?! i de
ce tocmai el?
n orice caz, n-ai vrut ca vizitatorul dumneavoastr s tie c avei
legturi cu oferi de miliie i aa mai departe
Dac l pclisem i pe Aralian tot att de grandios
Lucru care pe mine nu m intereseaz, din moment ce ai afrmat c
nu doctorul Crtrescu a fost la dumneavoastr aici.
Avei probabil motive s-l bnuii anume pe doctorul Crtrescu!
Asta face parte din noutile cu care am venit.
Un moment, s pun pentru sufeelele noastre ceva n pahare.
n timp ce turnam, a sunat telefonul. Am dus n mod involuntar mna la
receptor, dar n aceeai clip m-am oprit; am strigat-o pe maic-mea i am
rugat-o s rspund.
Spune c am plecat n ora i ntreab cine m-a cutat, ca s-mi
comunici cnd vin, am instruit-o eu.
Cnd a ridicat receptorul, am apropiat urechea s aud vocea de la cellalt
capt al frului. Era brbteasc i, dup cum mi s-a prut, cam dogit.
Inginerul Stnescu, a rspuns vocea la ntrebarea mamei. O s revin mai
trziu.
Nu cunoteam nici un inginer cu numele sta.
M-am ntors spre cpitan, ateptndu-m s-l vd zmbind ca un ipar,
dar el era total impasibil. Probabil din pricina situaiei jenante n care o
pusesem pe maicmea i am fcut prezentrile, adugnd:
Aa-i cnd ai un biat nensurat!
V-au folosit la ceva cele cteva zile pe care le-am petrecut mpreun!
remarc Pascu, dup ce am rmas din nou singuri.
Aluzia era transparent, nu mi-a convenit un rspuns mai direct.
Eram, ca s fu sincer, de-a dreptul contrariat c nu dai nici un semn
de via.
Credei-m, am fost peste poate de ocupat. tii ce-am fcut de la cinci
dimineaa? Am desfcut canale. i nu fr rezultat. In ordine cronologic, ar f
a treia noutate.
Sunt foc i par, ard de nerbdare, v ascult!
Mi-am spus c nu se poate, cecuele de cafea nu puteau intra n
pmnt. Am cutat prin curi, am stat din nou de vorb cu cei de la
Salubritate, artndu-le o cecu din serviciul Anci Petroveanu, n sfrit, azi
diminea am luat la rnd recipientele canalelor de rigol.
i ai gsit cecuele?
Din cecue doar cteva sprturi, n schimb farfurioarele le-am gsit
intacte. Ce se ntmpl Surpriza a venit la al treilea col de strad de la casa
Anci Petroveanu. Strada coboar acolo puin i n canal se adun tot felul de
ml Aa am gsit cele dou farfurioare intacte. nfpte pe muchie, cum li s-a
dat drumul prin grtarul recipientului. Cecuele n-au ncput ns. Le-a spart,
strivindu-le cu piciorul i a avut grij s nu rmn urme la suprafa. Cteva
cioburi mai grele s-au nfpt n ml. Noroc c n-a venit ntre timp o ploaie mai
puternic, pentru c nu mai gseam nimic.
Clar! Ct se poate de clar! Ipoteza sinuciderii cade defnitiv! O crim,
un asasinat deci! Da, ai sesizat perfect povestea asta cu cecuele ntregul
raionament pe marginea lor Drept s spun, nu prea credeam n el. V felicit,
cpitane!
Nu v-am spus nc tot. Duse la laborator, splate cu grij, uscate,
pudrate, pe farfurioare s-au gsit cteva impresiuni digitale, ct se poate de
clare. Ei asta, de-abia asta-i o treab! Ce se ntmpl: n apartament, dup
cum tii, n-am gsit nici o urm bun de valorifcat pe sticlu tersturi
doar, pe pahar impresiunile Anci autorul a avut grij s pun lucrurile n
ordine. A plecat de la Anca Petroveanu ca dup o treab bine fcut i tocmai
de aceea cecuele l ardeau n buzunar. i-a zis c trebuie s scape de ele i
vznd grtarul canalului a avut imaginea acestei dispariii. Mai ales c urma
s le sfarme cu piciorul. Micarea cred c a fost asta: dup ce s-a asigurat c
nu-l vede nimeni, s-a aplecat repede, a pus amndou cecuele printre grilele
recipientului, apoi, ridicndu-se i uitndu-se jur mprejur, le-a zdrobit cu
talpa pantofului. Venind rndul farfurioarelor, a fost fericit s scape de ele att
de uor. El i luase precauiuni, dar de alt natur!
i credei c doctorul Crtrescu?
Acum, n momentul n care cred ceva, iau i compar. Nu, doctorului
Crtrescu nu i-am dat nc ap s bea.
Cum adic? N-am priceput eu. Cpitanul a nceput s fac pe deteptu
sau mi se prea mie?
Dac bnuieti pe cineva, nu-l chemi la miliie i-i iei impresiunile
digitale ca oriicui borfa! Ar f jignitor, nu? Faci de aa manier nct cel
vizat s lase impresiunile pe ceva De obicei, se folosesc pahare.
Impresiunile digitale rmn foarte bine pe suprafaa paharelor, mai ales a
celor de ap. Sau pe sonde, dar fr pai i n special fr amestecuri din astea,
care-s tare bune i se termin repede.
Iertai-m! Am srit eu dup shaker.
Iertai-m pe mine pentru o aluzie att de discret! Rse zgomotos
cpitanul. Nu tiu ce-ai bgat nuntru, dar e fain de tot butura! Plesci el
din limb.
Suntei omul meu! Nu-i pot suferi pe cei care zic Merci, nu, v rog,
lsai! i aa mai departe, cu toate c n el crap inima i ar vrea al dracului
De ce ai presupus c doctorul Crtrescu a fost la mine? Zu dac pot s fac
vreo legtur.
i nici nu este vreo legtur. L-am vizat pe Crtrescu pentru c, n
cazul nostru, el este singurul care a acionat recent. M-am gndit c a afat cine
m-a nsoit la spital i, findu-i team de publicitate, a venit s v roage ca nu
cumva numele lui s apar n vreun articol de ziar.
neleg.
Crtrescu ne-a adus a doua noutate. Omul s-a frmntat cteva zile,
i-a dat seama c nu ne-a spus tot ce tia i s-a hotrt s vin la noi. Cu
aproximativ dou sptmni nainte de a f omort, Anca a fcut rost de 250
de dolari.
Am fuierat.
Ce nseamn a fcut rost? Am vrut eu s tiu.
Este expresia Anci. O coleg de-a ei se ntorsese cu nu tiu ce mantou
dintr-o excursie fcut n strintate, discutau cu doctorul Crtrescu pe
aceast tem i Anca i-a spus la un moment dat: tii, am fcut rost de dou
sute cincizeci de dolari i nc foarte convenabil. Apoi, doctorul Crtrescu a
avut impresia c Anci i-a prut ru c fusese indiscret. La desprire, parc
aducndu-i aminte, l-a rugat ca nu cumva s scape vreo vorb cuiva.
Bine, dar unde sunt banii? n apartamentul ei n-ai gsit nimic.
Atunci?
Cu permisiunea inginerului Dobra bineneles lui nu i-am spus nimic
ieri, doi oameni, specialiti n asemenea treburi, au cutat din nou. Nici un
rezultat.
S fe furtul mobilul acestui asasinat?
Omori un om pentru 250 de dolari? i apoi, trebuie s tii c-i are!
tia doctorul Crtrescu.
Nu vorbii copilrii! N-ar f venit s ne spun. Afemeiat In sfrit,
oamenii nu sunt perfeci. Dndu-i seama c n legtur cu moartea Anci ceva
nu este n regul, a venit la noi. El putea foarte bine s tac. Nu din team a
venit. La discuia lui cu Anca nu asistase nimeni!
Dac v amintii, inginerul ne-a pomenit ceva despre o intenie a fostei
sale soii de a trata cu un francez pentru nite dolari. O sut sau aa ceva. Iar
el a avertizat-o c asemenea tranzacii sunt pedepsite de lege, ea, ca avocat,
trebuie s tie.
i spunnd toate acestea mi-a venit n minte discuia mea cu Aralian. S-
i spun cpitanului Pascu sau nu?
Se pare c aceast sut de dolari era o chestiune mai recent, fu de
prere cpitanul. Inginerul Dobra nu excludea, dup cum tii, posibilitatea ca
Anca s se f dus la Poiana Braov pentru ei. Este un punct care trebuie
lmurit.
Poate c francezul nu era francez, ci belgian! Belgianul nostru.
Vorbea franceza i Anca a spus francez referindu-se la limb.
Iat-l pe belgianul nostru, spuse cpitanul scond din buzunarul de
sus al hainei o fotografe.
Era un brunet, n jur de patruzeci de ani, destul de inexpresiv, ntr-o
inut de strad foarte oarecare.
i doamna Plea i prietena ei, Sonia Precup, au recunoscut n el pe
brbatul care a fost cu Anca i cu care ea s-a urcat n main, n faa hotelului
Carpai din Braov.
Atunci?
Este treaba celor de la Securitate. Eu am avut doar sarcina asta.
i dac frele se ntlnesc?
Dac se ntlnesc, tot ei vor duce cercetrile mai departe. E i
normal
Credei ntr-o asemenea posibilitate?
Nimic nu este exclus.
nseamn c lucrurile sunt de o deosebit gravitate! Nu suprimi un
om
Aici este totul mobilul. n ifonier, ntre rufe, am gsit trei mii patru
sute de lei. S f avut ea o sum mai mare i pentru a disimula? Sinuciderea
a fost totui perfect nscenat! Sigur, sunt nc multe puncte neclare
Belgianul a fost la ea acas, a afat anumite lucruri
Oamenii colonelului Dumitru L-ai cunoscut. E un tip formidabil!
tii ce-i aia un detectiv nnscut?
Asta-i colonelul. Untu scoate din bieii lui, da unul n-am auzit s se
plng. Am fost ntr-o aciune la el i ntr-o zi i-am spus c mi-ar place s
lucrez n Securitate
A rmas moart. O f uitat, nici eu nu i-am amintit. M-a ntlnit acum:
Ei, Pascule, mai vrei s vii la noi?, i mine a veni, am zis. Dumitru a rs i
asta a fost tot.
Cpitanul sorbi cu paiul urmele cam splcite ale buturii din pahar,
nuntru nu rmsese dect o bucic din cubul de ghea. Secetos ru,
cpitanul! mi-am spus i m-am ridicat pentru a umple din nou shakerul, dar
el m-a oprit:
Nu, de data asta nu. Mulumesc, nu. Mai am o mulime de treburi i
butura asta e a dracului de tare!
Bun, dar tare.
La cele optzeci de kilograme ale dumneavoastr!
La cele optzeci i dou de kilograme ale mele, ajunge. O cafea, n
schimb, zu c a mai bea. Nu v suprai, nu?
Am protestat Cum a putea s m supr?!, am rugat-o pe mama s ne
mai fac un rnd de cafele, am aprins cte o igar i, aducndu-i aminte c
spusese ceva de belgian, cpitanul a reluat:
Cei de la Securitate ncearc s reconstituie, pas cu pas, tot ce-a fcut
Mark Dominic la Braov.
Asta-i numele belgianului?
Al aa-zisului belgian Dup cte se pare, el n-a prsit Braovul.
Adic ce trebuie s neleg prin asta?
Vreau s spun ca el n-a putut s fac drumul la Bucureti i napoi.
Iar Anca Petroveanu a fost omort aici, la Bucureti, nu?
neleg. Da, lucrurile sunt ncurcate.
Aducnd cafelele de la buctrie, mi-a venit n minte o idee uria. Am
aezat cafelele pe mas i, ridicnd picioarele pe braul fotoliului, am spus:
L-ai omis pe strinul care a luat contact cu belgianul n hol la
Carpai! Tipul din Bucureti venea!
Ce? De unde tii?
Mda am zis eu dup un timp nedefnit i am ncercat s evit s mai
cuget ceva.
Venea din Bucureti, dar cu coad!
Toat dup-amiaza nu m-am gndit dect la Aralian, noaptea n vise l-am
visat, aa c dimineaa la ase tiam cu precizie ce aveam de fcut. Adresa i-o
depistasem n cartea de telefon ce lucru mare sunt pentru detectivi crile
astea!
Am luat un sandvi n buzunar i. la treab.
Fir-ar s fe, casa n care locuia omul meu era un bloc masiv, cu vreo opt
etaje i find construit chiar pe col, cu un fel de curte-pasaj n faa intrrii, se
putea iei din el i pe o strad i pe cealalt. Trebuia s-mi aleg locul n aa fel,
nct s pot supraveghea amndou ieirile.
N-a fost uor s gsesc ceva potrivit. Pentru c, fcnd post fx prea
aproape, riscam s dea peste mine, iar dac m instalam pe trotuar vizavi,
puteam s intru n cmpul ferestrelor sale, care nu tiam n ce parte rspund.
Detectivii, n asemenea mprejurri, fac pe mturtorii, se car pe stlpi
n chip de instalatori, vnd ziare, covrigi, mai tiu eu ce vnd Eu, e adevrat,
m mbrcasem cu hainele cu care meteresc n garaj, la main Mi-am zis la
un moment dat s m aez pe bordura trotuarului, la cerit. Un zdrahon ca
mine cerind
?! M luau femeile la btaie!
i n timp ce m mutam de colo-colo, locuitorii ieeau, unul dup altul,
din bloc. Am srit n curtea bisericii de vizavi, pitindu-m printre blriile ei.
M-am gndit la clopotni, ar f fost locul ideal, dar pn s cobor de sus, mi-ar
f disprut omul.
Era bine i aici unde m gseam, excluznd doar faptul c blriile erau
ude de ploaia de asear. Aa c am rmas. O or, dou, n care timp a trebuit
s-mi schimb de zece ori poziia, adic variantele uneia i aceleiai poziii pe
brnci, altfel riscam s m vad trectorii de pe strad i cine tie ce s-i
nchipuie despre treburile mele acolo. Din pricina asta nici s fumez nu
puteam. Eram numai oase i dor de tutun.
Ce-o f fcnd n tot acest timp Aralian, naiba s-l tie! S-a sculat pe la
nou, pesemne, i-a but tacticos cafeaua cu lapte, ascultnd-o pe Pslria i
alte Pavone la cererea asculttorilor, br un telefon, br altul, puf, puf din.
igar, h. M-am adunat din blrii i am ieit.
Vitrina unui magazin cu electrice era n plin soare, am dat s trec dincolo
i, deodat, n cmpul meu vizual a intrat Aralian, urcnd strada. De la
nceput, drept s spun, am crezut c-i doar o nlucire de atta ateptare, de-o
prea mare ncordare a vederii. Nu, era Aralian n carne i oase, ducnd n
fecare mn cte o plas ncrcat cu cumprturi de la pia.
Acum, dac sta se apuc sus de gtit, m duc peste el i-l omor! Mi-am
zis eu, nveninat de frigul pe care l ndurasem n blrii, n timp ce el se
tocmea cu ranii n pia. Nu, n-a stat n cas dect vreo douzeci de minute
i, aprnd n strad, m-am luat dup el.
Purta sub bra un pachet care, dup toate aparenele, era un tablou. A
cotit la dreapta, l-am lsat s se ndeprteze puin, am traversat i eu ceva mai
trziu strada, ca s nu simt aceeai micare, apoi, deodat, Aralian s-a ntors,
privind napoi. Aha, i controleaz spatele, s n-aib vreo coad! Mi-am zis.
Din prima clip mi-a trezit bnuieli tipul!
N-am rezistat i m-am ntors i eu dup picioarele mai mult dezbrcate
de fust, dect mbrcate n ea. Cnd am revenit, Aralian ddea colul. Grbise
pasul ca s prind troleibuzul care tocmai intra n staie. Avnd tabloul sub
bra, a urcat ultimul i troleibuzul a plecat cu Aralian pe scar.
i totui ziua n-a fost irosit n zadar. Cu experiena acumulat, n
dimineaa urmtoare edeam instalat comod n fotoliul Renault-ului meu,
parcat n aa fel nct puteam supraveghea cu uurin, prin oglinda
retrovizoare, ambele ieiri ale pasajului din faa blocului lui Aralian. i radio
cnta melodia preferat i eu fumam i m gndeam la Aralian, care acum,
acum trebuie s apar.
Oricum, era altceva dect pe brnci n blriile din curtea bisericii, ud i
ngheat, iar pe deasupra, trei ceasuri fr pic de igar! Ce s mai vorbim, find
acum motorizat, nu mai mi scap.
Ca i n dimineaa precedent, primul drum Aralian l-a fcut ngrijindu-
se de ale gurii. Alimentara n care a intrat nu era prea departe, l-am urmrit,
mergnd n ralanti, n spatele su. A ieit cu dou sticle de lapte n plas, un
pachet de unt i nu mai tiu ce cumprturi, n cealalt mn avea o pine i a
fcut calea ntoars pe drumul pe care venise.
L-am lsat s se ndeprteze puin i am ntors maina. Dup al doilea
col am virat la dreapta i am crezut c-mi cade tabla indicatoare n cap. Era
sens interzis. Dac-i pentru maini, s fe i pentru pietoni sens interzis, dracu
s ia! Am vrut s risc, dar un trector a ridicat mna, oprindu-m:
Alo! E sens unic aici
Ce ipi aa? Am vzut am zis eu mai mult pentru mine i, temndu-
m c alte avertizri ar putea atrage atenia lui Aralian, am pornit n vitez s
ocolesc ntreg ptratul de strzi. i, bineneles, n tot acest timp ani avut cele
mai cuvioase gnduri la adresa acelor care plantaser semnul.
Nu l-am mai vzut pe Aralian intrnd n bloc. A ieit din nou dup vreo
jumtate de or i, spre satisfacia mea, a luat-o pe traseul strbtut ieri.
Urmrindu-l, nu ntlnisem n dimineaa precedent nici un semn de sens
interzis i, dup cte tiam, nici troleibuzele nu circul pe sens interzis. Am
ateptat calm s se urce omul, ca i ieri, n 84 i, lsnd o main s se
intercaleze ntre mine i troleibuz, am luat-o pe urma acestuia.
Nu era o plcere s tot opreti la staii i nc n aa fel nct s fi ascuns
vederii, s te tot maschezi n mers dup alt troleibuz sau main Plcere sau
nu, asta era.
Pe bulevard, lucrurile s-au complicat i mai mult. ntr-o staie, un
troleibuz defect crease un fel de dop; temndu-m s nu coboare Aralian cumva
i astfel s-mi scape, am tras mai aproape, nedezlipind ochii de pe uile
troleibuzului 84. Numai c uile, fr-ar s fe, erau exact pe partea opus
volanului meu, trebuia s m ntind pn la geamul din dreapta.
Bun ziua. Actele dumneavoastr!
N-a fost nevoie s m ntorc ca s vd cine era. Am scos repede cincizeci
de lei i i-am ntins miliianului care apruse, el tie de unde, lng portiera
mainii.
Chitanele le rupi dumneata i am dat s pornesc.
Stai! M opri el, adugind sever: Eu v-am cerut actele!
Tovare, urmresc pe cineva n troleibuzul acela, am artat eu.
Ce facei?
N-am mai apucat s-i spun ce fac. Aralian traversa strada prin faa
mainii, vzndu-m nhat de miliian, mi zmbi cu comptimire n priviri.
M-am uitat, eram chiar pe zebr.
I-am nmnat miliianului actele, acesta le cercet cu atenie, se duse n
spate s vad numrul mainii i, revenind, m ntreb:
Pe cine urmrii, ziceai?
Nevast-mea, domle, era n troleibuz cu unu!
Ooo, fr-ar al dracului! Zu c-mi pare ru! Mi-a ntins unu banii o
dat s plteasc repede contravenia i, cnd colo, era c-o main furat. V
rog s nu mai staionai alt dat pe trecerea de pietoni.
Putei pleca!
Scpasem de contravenie, dar i Aralian scpase de mine.
M-am oprit drept pe platoul din curtea Miliiei i, cu cel mai important
aer din lume, am trecut pe lng plutonierul care controla bonurile de intrare,
trgnd un col dintr-o legitimaie oarecare, pe care o pregtisem n buzunarul
de sus al sacoului.
Serviciu! I-am spus eu cu o gur neglijent i strmb, grbindu-m
cum nu se poate mai tare.
Alo! Tovaru! M-a strigat cu insisten miliianul din urm.
tiam c nu-i poate prsi postul i, cotind la dreapta, am urcat scrile,
plin de persoana mea important.
Mai era un cerber la ua colonelului Banu, dar el m cunotea foarte
bine.
Cum ai intrat, colega, c nu m-a anunat nimeni? Se mir colonelul,
vzndu-m.
Cum? Eu intru acum la voi n interes de serviciu! E i normal, nu?
Uite, colega
Uite, colega, l-am ntrerupt eu, sun-l te rog pe colonelul Dumitru, am
de discutat cu el ceva important!
Tu vorbeti serios? M cercet colonelul, nevenindu-i a crede.
E adevrat, pn acum nu-i ddusem ocazia.
Foarte serios! Te rog sun-l i roag-l s vin aici sau s m primeasc
la el. i telefoneaz la intrare c sunt la tine n birou. Ala e n stare s m
nhae la plecare, c-am vrut s arunc Miliia n aer.
S te-nhae, s te-nvei minte o dat, colega!
Hai, sun-l pe colonelul Dumitru!
n defnitiv, ce ai att de important c nu poi discuta i cu mine?
E de competena lor.
Bine, mi spui mie i eu i transmit lui Dumitru.
Sandule, zu c nu vreau s-i joc nici un renghi!
M, tu ai fcut vreo trsnaie!
ncepuse s m exaspereze i cum la mine totul, sau aproape totul se
citete pe fa, art nfricotor cnd m supr, Banu ridic receptorul i,
murmurnd ceva foarte drgu la adresa-mi, form numrul lui Dumitru.
Sun-l i pe miliianul de la intrare, i-am adus eu aminte, de teama
paparei care m atepta la plecare.
Colonelul Dumitru i fcu apariia n scurt timp i am intrat direct n
subiect, povestind tot ce discutasem cu Aralian, minus, bineneles, ncercrile
mele de a deveni un Mannix autohton. S f avut i eu o Peggy, poate ar f fost o
alt poveste!
Deci, dumneavoastr presupunei c cei dou sute cincizeci de dolari,
despre care ne-a vorbit doctorul Crtrescu, provin de la Aralian?
Exact! Am confrmat eu.
Cnd l-ai sunat, v-a ntrebat cine v-a dat numrul de telefon, iar
dumneavoastr i-ai spus c Anca Petroveanu. A adus vreodat vorba despre
ea?
Nu i nu mi-a plcut acest lucru.
De ce?
Nu tiu cum s v spun Aparine de ntregul context. Ar f putut s
m ntrebe: Ce mai face duduia Petroveanu? N-am mai vzut-o de mult. S fu
sincer, mi-era team de o asemenea ntrebare, cu toate c aveam pregtit un
rspuns: Nici eu n-am mai vorbit cu ea n ultimul timp. Nu cumva i-a fost i
lui team de o asemenea ntrebare?
Posibil, accept colonelul Dumitru. Sau, mai degrab, ceva n
subcontient l-a ndemnat s se abin
Asta, dac ar f s bnuim c Aralian are vreo legtur cu moartea Anci
Petroveanu. Din cte am neles, referindu~v la Anca Petroveanu, ai precizat
c suntei prieten cu fostul ei so. N-a ncercat s afe care este gradul acestei
prietenii?
Nu n mod direct. Vrnd s-i inspir ncredere, m-am artat deschis i,
la un moment dat, el l-a ludat pe inginerul Dobra, spunnd c-i un om foarte
capabil. Am fost nevoit s inventez o poveste cum l-am cunoscut cu ocazia unui
reportaj i c am rmas de-atunci foarte buni prieteni., Da, pcat c a divorat
duduia Petroveanu de el, a zis Aralian i am trecut la altceva.
N-a plasat ru remarca Dumneavoastr ne propunei deci o
versiune? Versiunea Aralian?
Eu v propun i un mod concret de verifcare a acestei versiuni: iau
dolarii de la Aralian i o s vedem ce se ntmpl.
Interesant ciocni cu degetul n cristalul msuei colonelul Dumitru.
Fcndu-ne aceast propunere, v asumai un anumit risc! Senzaiile tari,
aventura au o anumit
Nu-mi plac senzaiile tari. Dar nici cuvintele mari nu-mi plac, am spus
eu sec, ntrerupndu-l
Am neles. Sigur, o s avem noi grij s nu vi se ntmple nimic
Trebuie ns i singur s fi foarte atent! Gesturile fr acoperire, aparent
decisive i eroice, pot strica nu numai foarte mult sau chiar totul, dar s v
pun ntr-o anumit situaie, foarte periculoas!
Colega drag, uite, i promit aici, n faa tovarului Dumitru, c eu,
personal, dar eu personal, nelegi
Se mpunse cu degetul n piept colonelul Banu voi ancheta dac tu
sau altul te-a sinucis prin asfxiere cu gaz! Ha, ha, ha! rse el, de parc btea
clopotul mare al Mitropoliei.
Tovare colonel, m-am adresat eu lui Dumitru, spunei-i s-i vad de
treburile lui!
Colonelul Banu mi spuse cteva i cnd terminarm de rs, colonelul
Dumitru l rug s se intereseze ce se aude cu paaportul meu pentru Austria.
De la cellalt capt al frului i se rspunse c cererea fusese aprobat de
comisie i c n dou, zile puteam s m prezint s-l ridic.
Cam la vreo cinci sute de dolari se ridica necesarul pe care vi l-a
fcut Aralian, nu? Avei sufcieni bani pentru suma aceasta?
Da, cred c da.
Spunei-i c, dup calculele dumneavoastr, v ajung patru sute.
Aa aveam i eu de gnd.
Intenionai, desigur, s plecai?
Evident.
Pentru cnd v-ai gndit?
n dou-trei zile de la ridicarea paaportului. Sunt ntr-o pauz de
lucru.
Foarte bine! Este ceea ce ne convine i nou. O s stm de vorb
pentru unele detalii, s le spunem, tehnice, dar nc de la tranarea afacerii cu
dolarii s-ar putea ivi situaii n care va trebui s hotri singur da sau nu.
S luai, cu alte cuvinte, decizii. Consemnul general este s acceptai tot ce vi
se propune!
Bineneles, nu nainte de a juca oarecari frmntri, ndoieli i aa mai
departe. Notai-v un numr de telefon, mi-l dict colonelul. Este bine s-l
memorai. M vei gsi pe mine sau, dac nu, mi putei lsa orice mesaj. Sub
nici un motiv nu trebuie s mai venii aici!
n sfrit, colega, am scpat de tine!
Nici eu i, probabil, nici colonelul Dumitru nu spuseserm tot ce tiam.
El, legat de circumstane profesionale, eu, de team c nu va accepta
propunerea mea, asupra creia meditasem n dup-amiaza zilei de ieri, dup ce
urmrirea lui Aralian se soldase cu un eec att de stupid.
tiam foarte bine, colonelul Dumitru putea s-i pregteasc lui Aralian o
momeal n aa fel, nct acesta s mute fr team din ea. Dar o asemenea
punere n scen, ca s fe o reuit deplin, necesita timp, iar timpul era, n
acest caz, deosebit de preios. Este, cred, ceea ce l-a determinat pe colonel s
accepte propunerea mea. Prezentam dezavantajul lipsei unei pregtiri de
specialitate, dar i avantajul siguranei lui Aralian c nu fusesem confecionat
special pentru el.
Ziua urmtoare am petrecut-o pn seara trziu la mecanicul meu, un
tnr deosebit de talentat, singurul n care am ncredere s-i dau maina pe
mn i, sosind acas zdrobit, ca i cum eu a f pregtit-o de drum, am zis s
m culc; a doua zi urma s fac cumprturile, venea deci ziua cea mai grea.
Lng telefon m atepta ns un bileel de la mama: Te-a cutat
fotbalistul Dumitru i te-a rugat s-l suni ndat ce vii. M-am uitat la ceas
era aproape zece, nu mai credeam c-l gsesc. Am format totui numrul,
gndindu-m c mi-a lsat un mesaj. A rspuns colonelul. Subliniind c ar f
indicat s ne vedem chiar ast-sear, a fxat un loc de ntlnire i dup o
jumtate de or eram mpreun.
Versiunea dumneavoastr se confrm, a intrat el direct n subiect.
Impresiunile digitale relevate pe farfurioare aparin lui Aralian. Bnuiai o
asemenea posibilitate?
Da.
i totui, cnd am discutat ieri diminea la colonelul Banu n birou,
nu v-ai referit la ea.
Mi-era team c n-o s acceptai propunerea mea.
Am tiut c acesta este motivul. i nu este singurul lucru pe care l-ai
omis n discuia noastr.
Nu. Am nvat de la cpitanul Pascu c atunci cnd tii s numeri
pn la zece, s te opreti ntotdeauna la nou. Dealtfel natura ne-a nzestrat
cu dou urechi, dar cu o singur gur
Perfect adevrat. i mai este ceva. Aralian s-a ntlnit azi, ca din
ntmplare, cu inginerul Dobra, dup ce l-a ateptat s ias din institut i s-a
referit, printre altele, la dumneavoastr.
Ei, aici am ncurcat-o!
Nu este exclus i probabil aa s-a ntmplat, Aralian a ncercat s-l
ntlneasc i n celelalte zile, dar inginerul a fost plecat din Bucureti. S-a
ntors abia asear. Numai c noi i-am luat-o nainte lui Aralian, prevenindu-l pe
inginer despre ce este vorba. i suntei prieten de cnd ai scris un reportaj
despre el
Am rs i mi-am adus aminte cum ncercasem s-l urmresc pe Aralian
i, pentru c peripeiile erau sucu-lente, i le-am povestit colonelului.
Autoturismul, ntr-o treab ca a noastr, este astzi egal cu a ncerca
s ajungi cu trotineta pe lun.
Sigur, n momentul de fa, datele problemei sunt oarecum mai certe,
fa de ce tiam noi la discuia precedent, a revenit colonelul la subiect. Poate
renunai. Cred c este mai cuminte pentru dumneavoastr s v oprii aici.
Nici nu m gndesc!
Eu sunt obligat s v atrag atenia asupra unor posibile pericole la
care v expunei!
Considerai c v-ai fcut datoria.
Discutm cam rigid, cam ofcial spuse colonelul i ochii si zmbir
cald.
Ce-ar f s vin i cpitanul Pascu cu mine? L-am ntrebat eu,
deodat, fr s stau pe gnduri prea mult.
Plec cu maina, n-ar f o problem
Nu! Stricm totul. Poate suntei ateptat Ateptat singur. Li se
comunic unul i vin doi. V-ai gndit la o mai mare siguran?
Nu, nu n acest sens am propus. Am spus aa
Este o simpatie reciproc, Pascu mi-a vorbit cu foarte mult cldur
despre dumneavoastr. Avei n perspectiv un anumit itinerariu al cltoriei n
Austria?
n linii generale, da?
Discuia a mai continuat un timp aproximativ, axndu-se pe anumite
detalii nu lipsite de importan. Am stabilit mpreun o ntlnire cu maiorul
Alexiu, care urma s-mi fac o vizit n legtur cu unele chestiuni tehnice,
cum s-a exprimat colonelul i ne-am luat rmas bun.
Revederea cu cel care deschisese robinetele cu gaz din apartamentul
Anci Petroveanu nu constituia o plcere. L-am sunat chiar n ziua n care am
ridicat paaportul sau, mai bine zis, ndat ce-am sosit acas i, ntrebndu-
m de unde vorbesc, s-a oferit s vin la mine.
L-am primit cu aceleai onoruri de gazd atent cafele, un vas cu
ghea, amestec de buturi n pahare, ca s aib n ce s-mi toarne un
somnifer cnd o s m ridic dup ceva, dar eu n-am s m ridic, alturi, ling
telefon paaportul, chitanele de schimb valutar, ilingi i forini; prin camer,
cumprturi de drum, alte obiecte mai puin la vedere, dar innd tot de regia
ntlnirii cu Aralian.
M bucur c plecai, o s facei o excursie foarte frumoas, spuse el,
aezndu-se pe canapea. Am adus Cartea verde s-o completm. V doresc s
n-avei nevoie de ea.
Bineneles! Am rs eu.
Aaa, sta-i paaportul? Se prefcu Aralian c de-abia atunci dduse
cu ochii de el.
E voie?
Sigur! Am gesticulat eu E voie, nu mai nc ndoial. Uit-te, nene,
n el de aia l-am pus, convinge-te, totul este n ordine.
Am cerut i eu unul pentru Turcia, anul trecut dar mi-a venit
respins, spuse el desfcnd paaportul.
Cum, pentru fecare ar i pune cte o tampil?
Nu, sunt vizele de tranzit cnd am fost n Frana
Tot aa, ca turist?
Da.
Ei, unii se plimb pe buzunarul statului!
Eu nu prea reuesc. Sunt prea puine locuri i prea muli amatori
Un timp discuia a continuat pe aceast tem i, la un moment dat,
Aralian a remarcat, privindu-m prin vizoarele lui:
Suntei un om prudent
Azi trebuie s fi prudent! am nuanat eu n sensul celor spuse de
Aralian.
Foarte bine! M aprob el. Lumea a devenit rea, invidioas, fecare, n
loc s-i vad de treburile lui, se ngrijete de-ale altuia! Dumneavoastr, n
sfrit, avei posibilitatea unor ctiguri legale, da Nu vedei, nu poi scoate
un ban lateral!
Discuia a alunecat pe tema ctigurilor realizate pe diverse profesiuni n
unele ri vest-europene i Aralian a dirijat lucrurile n aa fel nct s m
poat sonda n fel i chip. Nu l-am dezamgit.
A scos apoi numita Carte verde, i-a completat rubricile, vorbind de una,
de alta, dar nici un cuvnt sau vreo aluzie mcar despre dolari. Am neles c
n calculele lui trebuia s fac eu pasul. Am scos din portofel cinci hrtii de cte
o sut plusul de asigurare pentru strintate se ridica n total la vreo patru
sute cincizeci de lei i-am pus mpturii pe msu, alturi de cecua lui cu
cafea, i-am relansat:
tii, eu m-am agat ca de un pai de promisiunea dumneavoastr cu
banii Credei c m-ai putea ajuta cu ceva? Am continuat eu dup o pauz,
vznd c el nu reacioneaz deloc.
N-ai reuit nimica?
S v spun sincer, mi-a fost team. Era vorba de un chelner
Lucreaz vara pe litoral E-n combinaie cu nite dame care se las agate de
strini chestii din acestea, dubioase, nu poi s tii Te nenoroceti pe toat
viaa!
La grani trebuie s fi foarte atent!
Cnd mergi cu maina, nu-i o problem N-au cum s desfac fecare
main n buci!
Ct spunei c v-ar costa magnetofonul acela? Se prefcu el a nu-i
aduce aminte.
n jur de opt sute cincizeci de mrci. Plus cteva cumprturi
Cheltuielile cu drumul ntr-o sear mai intri i ntr-un bar, c doar nu eti
pop adventist! Mici atenii prietenilor Cnd af c pleci, fecare gsete s
te roage ceva. Vine apoi partea feminin i, aici, nu scapi cu una, cu dou!
Cam la ce sum v-ai gndit?
Depinde la ct mi-ar reveni. Dolari, parc spuneai, nu?
Ca modalitate de a calcula Nu sunt, bineneles, ai mei. De unde s
iau eu dolari?! Servesc pe cineva. Persoana lucreaz la recepia unui hotel,
noaptea se ivesc tot felul de situaii. Se grbesc Strinii nu prea cer chitane
n schimb. sta-i cursul, i d bani i dai bani. ntre douzeci i cinci i
treizeci de lei dolarul, n-a putea s v spun precis. Trebuie s vorbesc cu
persoana. V-am ntrebat ca s tiu ce sum i comunic.
Cam n jur de patru sute de dolari. Dac e la douzeci i cinci, a lua
chiar patru sute cincizeci.
Plecai n ora?
Nu n mod obligatoriu. Pot rmne i acas. Mai am de cumprat
spun, past de dini i cteva mruniuri din astea. Lame
Atunci, v sun pe la prnz. S zicem, ntre dou i trei.
Am spus c o s fu acas, conducndu-l la u i-am mulumit pentru
serviciul pe care mi-l face i i-am promis de data aceasta cu sinceritate c
voi ncerca s m revanez.
Dup aproximativ o jumtate de or, am ieit n ora; tare a f vrut s
tiu dac, n timp ce fceam cumprturile n magazinele din apropierea casei,
nu mi se agase o coad. A verifca nseamn ns s atrag bnuieli. Mi-am
vzut fr grab de treburi, amuzndu-m c n spatele meu ar putea f o
adevrat moric.
M-am trezit cu Aralian la u cnd nu se fcuse nc dou.
N-am avut cum s v spun. Cu telefoanele astea publice e o
nenorocire! Se explic el, n timp ce intram n camer i, aezndu-se pe
canapea, se terse cu batista pe fa, adic alergtur nu glum.
S-a rezolvat, m liniti Aralian. A fost o problem pn m-am ntlnit
cu persoana. Avei aici, a nceput el s scoat din serviet, dou sute cincizeci
de dolari, patru sute patruzeci i dou de mrci i o sut cincizeci de franci
elveieni. Aezase banii pe categorii, acolo, lng el, pe msu. Ridicndu-se de
pe canapea, m invit printr-un gest s trec n locul lui i s-i numr.
M-am gndit c puteam face operaiunea rmnnd n fotoliu, dar se
vede c toate acestea fceau parte din planul lui i, neavnd ncotro, m-am
conformat. Sumele erau exacte.
Acum, o s v rog s-mi spunei ci bani trebuie s v dau, am ridicat
eu privirea spre el.
Sttea n picioare, i aprinsese o igar i m urmrise cu privirea n
timp ce numram banii. Spuse, lund loc n fotoliu:
Dup calculele fcute cu persoana n cauz, dousprezece mii i trei
sute de lei. La treizeci de lei dolarul.
Dac ar f fost cu douzeci i opt era i mai bine S v aduc banii,
m-am ridicat eu. apte mii trei sute o s v dau pe loc, iar pentru restul de
cinci mii, cnd plecai, mergem mpreun la C. E. C. E la doi pai.
Aralian m privi prin vizoarele lui i degetele sale alergar pe genunchi.
Am avut impresia c i-a plcut povestea cu C. E. C.-ul. Nu tia c fusese
pregtit special pentru el. M ntreb neutru:
E din acela cu ctiguri n autoturisme?
Da, de cinci mii. Nu sunt eu norocosul la
Ne-am desprit n faa C. E. C.-ului i, ntinzndu-mi mna lui fasc,
Aralian mi-a urat drum bun. tia el ce tia!
Calculasem n aa fel drumul nct s ptrund n Viena ntre zece i
unsprezece dimineaa, cnd circulaia nu este prea intens i cum era doar
nou i un sfert, iar pn la capitala Austriei nu rmseser dect vreo
patruzeci i cinci de kilometri, mi puteam permite un nes. Am virat aadar la
dreapta, n primul refugiu, i, deschiznd portbagajul, am scos cele necesare
din el.
Mestecam tocmai nes -ul s ias crem, nu alta, cnd, venind din urma
mea, un Fiat-500, trsnet de galben, vir i el n refugiu, oprindu-se n spatele
Renault-ului meu. Pe main, litere mari nscriau OAMTC, iar mai jos:
Osterreichischer Automobil Motorand Touring Club. Tnrul de la volan
cobor i veni drept la mine.
Credeam c suntei n pan, spuse el artnd spre capota ridicat a
motorului.
M descurc n german, am ncercat s-i explic c aveam de gnd s
controlez nivelul uleiului; grbindu-m dimineaa, uitasem s-o fac.
Dac suntei membru al A. C. R.-ului, s tii, insist el, mainile
noastre de asisten rutier v acord serviciile lor n mod gratuit.
Sigur c sunt! Am zis i, pentru c omul fusese aa de amabil, am
scos o sticlu de coniac, invitndu-l s ciocnim un phrel amndoi.
Parc l-a vzut pe dracu:
Cinci mii de ilingi amend! i mi art cele cinci degete ale minii, ca
s nu fe nici un dubiu la mijloc.
Am fuierat lung.
200 de dolari pentru un pahar de coniac?
Dolari, dolari! Rse el.
Cu aceste informaii, care nu-s de neglijat, pentru c 200 de dolari nu-s o
bagatel, m-am desprit de prima mea cunotin din Austria i, dup o
jumtate de or, intram n Viena, poleit de un soare generos.
Cazarea la un hotel curel i destul de central n-a fost o problem i zu
dac tiu cnd au trecut apte zile.
Una la Hofburg, cealalt la Prater
M ntlnisem cu Mozart i Beethoven, Haydn i Schubert, cu Lehar i,
peste tot, cu Strauss i, desigur, gsindu-m n capitala muzicii, petrecusem o
sear la Staatsoper, contemplasem catedrala Sf. tefan cu a sa sgeat
aruncat spre cer dintr-un acoperi cu igle colorate, m urcasem pe
Donautum, nalt de 252 metri, admirnd de sus feeria de splendori, egal
viselor de basm, iar la Schonbrunn visele fuseser acorduri de clavecin i
vioar, rsucite aievea n piatr, m ntorsesem n dulcea lume a copilriei,
zbovind prin mirifcul, inegalabilul, unicul Prater; cscasem ore n ir ochii
de ce n-a recunoate n vitrinele de pe Mariahilferstrasse i. ca s fu
sincer, aproape uitasem de Aralian.
Mi-am amintit brusc de el cnd mi-am oprit privirile asupra unei vitrine
cu aparate de radio i magnetofoane.
Era i un Uher acolo, dar nu i-am gsit nicieri preul. Cel afat n
magazin m-a cutremurat: aproape 8 000 de ilingi. Mi s-a explicat c este
inegalabil din punct de vedere al perfeciei tehnice, c n Austria este mai
scump dect n R. F. Germania, mi s-a spus ceva despre taxele la produsele de
import. Am zis c voi reveni a doua zi i am nceput s caut alte magazine.
Era singurul lucru pe care trebuia s-l fac n afara programului meu
turistic s cumpr un magnetofon Uher. i cunoteam calitile, dar nu eram
deloc dispus s cheltuiesc o sum att de mare; un magnetofon japonez, tot tip
reporter , mai plat, mai mic i mult mai uor, ar f fost ct se poate de potrivit
scopului meu i, n acelai timp, mult mai ieftin. Lui Aralian i spusesem ns
de Uher, acum trebuia s dau o groaz de bani.
La un moment dat, dup ce cumprasem de la un chioc un kilogram de
banane, am fcut civa pai pentru a-mi continua drumul, dar, cum pe strad
se zice c nu-i frumos s mnnci, m-am bgat n spatele chiocului, n clipa
urmtoare a trecut pe ling mine un tip, ntr-un sacou sport, a crui fgur mi
s-a prut cunoscut. Oprindu-se la intersecie, se uita n dreapta i n stng,
ca i cum ar f pierdut pe cineva n aglomeraia strzii. M-am ntors cu spatele
i am nceput s cojesc preocupat o banan.
Magazinele universale de pe Mariahilferstrasse mi-au oferit prilejul s
stabilesc dac eram ntr-adevr urmrit. Majoritatea aveau mai multe intrri i
ieiri i, cum era o or de aglomeraie, eventualul meu nger pzitor trebuia,
pentru a nu m pierde din ochi, s m secondeze mai ndeaproape aici.
Un timp am rtcit prin diverse raioane, am ntrebat de una, de alta, mi-
am cumprat o cma, iar mai ncolo o atenie pentru un amic i,
elaborndu-mi un plan, am urcat pe una din treptele scrii rulante. Ajuns la
etaj, ca i cum mi-a f adus aminte de ceva, am cotit dup stlp i am fcut
cale ntoars la parter, cu cealalt band a scrii rulante, care cobora paralel
cu prima. Tipul mea urca Ia etaj. Era un brbat ntre dou vrste, cu un nas
mare, ce predomina faa. A fost tot ce am observat la el, n timp ce desfceam
hrtia n care fusese mpachetat cmaa.
Aveam, deci, o coad. S-mi fe de bine! i am jucat mai departe rolul
cumprtorului nehotrt: m-am oprit la captul scrii, am examinat cu
atenie ceva la gulerul cmii, m-am dus apoi la raionul respectiv i am rugat-
o pe vnztoare s-mi schimbe cmaa cu un numr mai mare la gt. Aa-mi
place mie: gulerul cmii s fe lejer. Iar pentru ca ngerul meu pzitor s nu-
i dea seama c de o stratagem a fost vorba, am urcat din nou la etaj,
uitndu-m la una, la alta. Nu spun nu, aveai i de ce.
Maina o parcasem pe o strad lateral, am bgat n portbagaj
cumprturile fcute aa fusesem sftuit la recepia hotelului meu, s nu las
n main nimic la vedere i am pornit din nou, hotrt s rezolv pn seara
cu magnetofonul, care avea s m uureze ele atia bnui buni, n loc s-i
folosesc pe altceva, tiam eu pe ce.
N-am constatat diferene prea substaniale de pre, n jurul a dou sute
de ilingi. ntr-o vitrin scria mare: 5 000. Oho! Am zis eu, de aici l cumpr, n
magazin ns, cnd au nceput s adauge husa de piele, microfo-nul,
cordoanele i celelalte accesorii, totalul s-a ridicat la peste 6 000. n cele din
urm, vnztorul unui magazin n care n-am gsit ce cutam i n-au fost
puine din acestea m-a informat c, nu departe, a treia strad pe stnga, se
afa reprezentana frmei, iar magazinul se numete chiar Uher.
Mai rmsese o jumtate de or pn la nchiderea magazinelor, m-am
tocmit, clieni pentru Uhere nu sunt pe toate drumurile i am convenit la 5 800
de ilingi, dar cu dou microfoane, unul foarte mic, patru role, dintre care trei
pline i o hus de piele, mult mai frumoas dect tot ce vzusem, cu un sistem
foarte comod de curea pentru purtarea magnetofonului agat dup umr.
A doua zi dimineaa mi-am luat rmas bun de la Viena, stropind
renumiii Heisse Wurstchen mit Senf cu o bere i, pentru a duce cu mine
atmosfera specifc vienez, am sorbit o cafea la binecunoscuta Opera Cafe.
Etapa urmtoare era Graz-ul. n locul drumului drept i mai scurt, am
preferat pe cel de la poalele Alpilor.
Dup Graz a venit Klagenfurt-ul, de aici m-am ndreptat spre masivul
Grossglockner, cci, vizitnd Austria cu maina, este inadmisibil s nu urci pe
una din cele mai impuntoare izbucniri bazaltice din Europa. S urci, pentru
c o excelent osea te ridic pn la aproape 2 400 metri, ngemnnd
contururi semee cu odihnitoare poieni, erpuind pe lng lacuri cu sclipiri de
smarald.
Urcam fr sfrit pe aceast stalagmit uria, ce-i sprijin fruntea pe
un cer cobort pn la aproape 3
800 de metri, spre acest cer urcam, oprindu-m din cnd n cnd n
locurile de refugiu, ce ofer ochilor unice peisaje. Apoi din nou la drum, pn la
un alt loc de refugiu unde, ca i dincolo, un indicator reamintete c prioritatea
aparine celui care urc, iar la coborre, cuplarea ntr-o vitez inferioar este
singura garanie a unei securiti depline. i, la sfritul fecrei inscripii,
obinuitul Gute Fahrt!, acelai Gute Fahrt ce era nscris pe biletul de 220 de
ilingi, adic intrarea pe oseaua ce duce spre Grossglockner.
Am nnoptat la un Zimmer frei, ntr-o mic localitate la 30 de kilometri
de Salzburg, aa c dimineaa intram n oraul lui Mozart.
Un ghid tiprit ndrum turitii spre fortreaa Hohensalzburg,
construit nc din secolul al XII-lea, pe nlimea muntelui Mtinch. i, ntr-
adevr, de sus, de pe meterezele sale, aglomerarea urban se prostern la
picioare, nconjurat de perei abrupi i creste ascuite, de pduri i poiene de
basm, ce nainteaz spre nlimi adnci i albastre. De jur mprejur, amenajri
turistice cabane, funiculare, prtii de schi, hoteluri iar jos, o privelite de
carte potal frumos colorat.
Am vizitat Salzburgul cu minuie, cci, ora de veche cultur, el se ofer
cu muzeele i casele sale memoriale, printre care locuina un modest
apartament de la etajul trei al unei btrne cldiri unde s-a nscut Mozart,
cu monumentele i fntnile sale arteziene Dar farmecul inefabil al
Salzburguiui st mai mult n vechile strzi ca, de pild, Steingasse, msurnd
n unele locuri doar doi metri lime, sau Getreidegasse, cu case construite cu
secole n urm, purtnd pe perei embleme din lemn i fer forjat, ale breslelor
meteugreti din care fceau parte proprietarii lor.
Vizitnd, strad cu strad, oraul, remarcasem cteva localuri de noapte
i unul din ele, dup fotografile afate la intrare cu toate c nu tot ce se
strig afar e viu i natural nuntru mi s-a prut a avea un program care ar
merita s fe vzut.
Cum intrarea costa dou sute cincizeci de ilingi, am ncercat s iau
informaii de la Frau Gerda, proprietara hotelului-pensiune n care locuiam
ceva ntre papana i femeie, dar simpatic i vorbrea, mereu ndatoritoare
i atent s nu-i lipseasc ceva. Auzise i ea c programul era foarte bun, toi
pasagerii care l vzuser fuseser ct se poate de mulumii.
Aa stnd lucrurile, dup o porie respectabil de wiener-niel cu piure
de cartof i dou felii ele trudel
Opera lui Frau Gerda, pe care am ludat-o pe merit, ct mi-a permis
bagajul meu de limba german i, astfel, a aterizat n farfurie i a doua felie
m-am dus s vd un flm despre care, cu un an n urm, se vorbise i se
scrisese mult n Occident, ca apoi s-mi completez programul de cultur
general al serii cu dansul striptease-lor de la Palace Girls, cum se chema, ca
s neleag toat lumea i s nu fe vreun dubiu, localul de noapte.
Pelicula mi plcuse, era ceea ce se cheam un flm de regizor, fr actori
cu nume de prim mrime, dar cu un joc subtil i nuanat, fcndu-te s
meditezi mult timp nc, dup ieirea din sal, la cele ntmplate pe ecran.
Poate tocmai de aceea ntlnirea cu luminile de neon, ce desenau pe ntregul
frontispiciu al cldirii o dansatoare, ridicnd cnd un picior, cnd cellalt, m-a
gsit nepregtit.
Intrarea localului era i ea mult mai fastuoas dect mi se artase ziua,
dar nimic strident i a spune chiar c jocul i culoarea luminilor degajau o
anumit discreie. Un boy n livrea sttea la marginea trotuarului, pentru a
deschide portierele mainilor, iar cnd acestea opreau, un portar supergalonat
aciona un dispozitiv cu arc i o mochet se derula pn la bordur.
nuntru era ns lume puin, doar cteva mese ocupate. eful de sal
m lu n primire chiar de la u.
Conducndu-m, mi spuse c am fost foarte inspirat venind ceva mai
devreme, o s-mi poat alege o mas de la care s vd mai bine programul i
m ntreb dac mai atept pe cineva. I-am rspuns c nu mai atept pe
nimeni, sunt singur.
La noi n-o s v plictisii, m asigur eful de sal cu subneles i mi
oferi o mas, nu prea mare, foarte bine poziionat. Suntei italian? Se interes
el, nmnndu-mi o evanghelie cu buturi.
De ce credei c sunt italian?
Avei un accent specifc latinilor.
Sunt romn.
Vedei, aprecierea mea a fost corect, spuse el ntr-o francez perfect.
Vorbii franceza, nu?
I-am confrmat i am ncercat s m descurc n zecile de denumiri
nscrise pe list sau, mai bine zis, cu preurile lor peste poate de piperate. i
pentru c mi trebuia timp, iar eful sta de sal sttea drepi, chiar prea
drepi, lng mas, i-am ntins biletul de intrare pe baza cruia aveam dreptul
la un pahar de butur nuntru.
Dac mi permitei, v-a recomanda s preferai altceva dect servim
noi n mod curent n contul tichetului, se art el tot att de ceremonios. Avem
i o ampanie care nu este prea scump, dar nu mai rea dect celelalte.
Un vin sec poate, am ncercat eu s cobor pe scara Richter
cutremurul ce m atepta la nota de plat.
Da, sigur i ncepu s-mi nire tot felul de nume de vinuri i aproape
toate marile podgorii ale Europei deflar prin faa mea. i, totui, spuse el
ndatoritor, ampania pe care v-am recomandat-o eu nu v-ar dezamgi
i cunotea meseria eful sta de sal! i aveam s m conving mai
trziu c o cunotea excelent.
M-ai convins, i-am zmbit eu ca i cum i-a f fcut o favoare.
Aduse chiar el ampania, ofcie desfacerea sticlei i cum aceasta era
nfurat n ervet, nu mi-am putut da seama ce marc era. A stat lng mine
pn cnd am gustat din pahar.
Este ntr-adevr bun, am spus.
Era chiar foarte bun ampania. Cam prea bun
Sunt ncntat c v place! i, urndu-mi petrecere frumoas, s-a
retras discret.
A f vrut s iau lista de buturi, s mai trec o dat preurile n revist,
dar coperile din piele btut n cuie de alam erau att de respectabile nct a
f atras atenia i n-am vrut s se vad c ndat ce am rmas singur m-am i
repezit s vd lista. Acum nu mai avea nici o importan eram bun de plat.
Mi-am adus aminte de ea ceva mai trziu, dar lista cu buturi dispruse.
Fusesem atent la orchestr, al crei organist m cucerise i n general
ntreaga formaie, doar cinci instrumentiti, cnta ireproabil, doi dintre ei
fcnd i acompaniament vocal. M-am uitat n jur, localul era plin i, n scurt
timp, ncepu programul.
Pe scen i susinea numrul o cntrea de culoare, care fcea de
toate, cnd rsun lng mine, abia auzit, vocea efului de sal:
mi cer scuze c v deranjez. V-ar incomoda prea mult dac ar mai lua
loc cineva la masa dumneavoastr? i se ntoarse, artnd n spate. Localul
este plin, nu mai avem nici un loc liber.
Am dat aprobator din cap, fr s m uit despre cine era vorba, pentru c
de fapt nici n-a f putut refuza, la mas era loc sufcient pentru nc dou
persoane. M-am sculat pentru a primi pe noii-venii i abia atunci am vzut c
erau dou doamne, nsoite de un domn. Femeile mi se prur foarte drgue.
Aezndu-m, n-am mai revenit n direcia lor, urmrind n continuare
programul. Dup verva cu care discutau am neles ns c erau n continuarea
unei alte petreceri.
Odat cu sfritul primei pri a programului, n sal s-a aprins lumina
i brbatul mi se adres, mulumindu-mi pentru c-i acceptasem la mas. i el
i femeile erau n inut de sear, specialitile care fuseser aduse la mas
artau c nu se prea uitau la bani. I-am rspuns ceva n genul c mi-a fcut
plcere i am ncercat s m art preocupat de cei de pe ring, dar el continu:
A fost ceva interesant nainte de a veni noi?
Era un tip de vreo patruzeci de ani, nu mai mult, cu o piele lustruit i
neted pe obrajii plinui, numai c barba-i i nasul se ascueau brusc i, n
general, avea el ceva dintr-un bursuc, chiar i aerul inofensiv al acestuia. Faa
emana o anumit bonomie, iar nceputul de burtic, gesturile sltree l
recomandau ca pe un proprietar prosper i nu prea frmntat de griji al unei
fbricue de bomboane i dulciuri.
Programul e destul de reuit, i-am spus eu.
Vezi, Otto i te-am rugat s ne grbim! i repro, alintndu-se, cea din
stnga lui o brunet de vreo treizeci de ani, cu o gur crnoas i roie ce se
desena pe un ten msliniu, neted, albstrindu-se uor n jurul unor ochi mari,
rotunzi, cu acel luciu pe care l d un pahar, dou de vin.
Cealalt, mai rocat la pr, prea mai distins, cu un oval al feei mai
prelung, nasul subire, nrile frumos arcuite i cred c era i mai tnr.
Bruneta avea ns ceva de porumbi gure i naiv, dac ai vzut
vreodat o porumbi Schurlock. Etola de blan i alunecase de pe umeri i
toate rotunjimile ei erau ca la carte. Cu care din ele o f tipul? M ntrebam eu.
Venim de la Zigler, mi se adres brbatul, explicndu-se. Dac n-ai
fost la Zigler i mai rmnei cteva zile n Salzburg, s v ducei neaprat! Se
mnnc excepional! Cnd s plecm, a venit un cunoscut la mas
Nu dansm? l ntrerupse rocata.
Hellen drag, suntem musafri! Gazda, art el spre mine, este cea
care
Gazd, e un fel de a spune, m-am scuzat eu, zmbind. Suntei cu
doamnele, ar f nepoliticos din partea mea
S nu ne formalizm, propuse el i, ridiendu-se, o invit pe brunet la
dans.
I-am urmat, nsoind rocata pe ring i, n timp ce dansam, ncercam s
gsesc ceva potrivit pentru a afa care din ele este soia sau combinaia tipului;
din felul cum se comportase pn acum i el dansa ct se poate de decent cu
bruneta, nu reieise nimic. Am deschis discuia, ludnd orchestra, a urmat un
schimb de banaliti despre dansurile la mod i am atacat direct:
Soul prietenei dumneavoastr este un dansator excelent!
Da, Otto danseaz foarte bine. Dar nu-i soul ei. Suzanne e divorat.
Am chibzuit cam ce trebuie s neleg din cele spuse de ea i am preferat
s cred c tot nu afasem ce m interesa s tiu cu precizie.
Dezlegarea enigmei mi-a dat-o chiar Otto. Ajungnd lng noi, cnd
orchestra ncepu o nou melodie, propuse schimbarea partenerelor i ndat ce
rocata ajunse n braele sale, o mngie cu tandree pe fa, dar i cu o
anumit intimitate inechivoc.
De bucurie c Suzanne era cea liber i, probabil i din cauz de
ampanie, am adus-o mai aproape de mine i ea se lipi ca un scotch-band.
Urm un dans mai dinamic, dar slow-ul n timpul cruia nu scosesem amndoi
un singur cuvnt fusese sufcient ca s ajungem la tu.
Vorbeti franceza, mi se pare?
Da, m descurc mai bine dect n german.
Eti de mult la Salzburg? M ntreb ea de data aceasta n limba lui
Voltaire, aproape fr s se simt accentul strin.
Doar de cteva zile. Oraul e un giuvaier! Cruia n ast-sear i s-a
adugat nc o piatr. Cea mai frumoas! Tu.
i aa mai departe etc., etc., astfel c la sfritul dansului, cnd am
condus-o la mas, timp n care am remarcat din nou, mergnd n spatele ei, c
avea cu ea tot ce-i trebuie, Suzanne a schimbat cu Otto locurile, venind lng
mine. Iar acesta, deoarece urma s nceap partea a doua a programului, a mai
cerut ampanie, cu toate c abia se desfcuse o sticl.
i cum butura asta, pictoare la limb i la buzunare, se bea rece, am
ciocnit cu toii paharele, ntr-o dispoziie general cum nu se poate mai bun.
i tiu eu la sntatea cui m-am gndit, avnd n vedere cele ce aveau s
urmeze.
Cnd s-a aprins lumina, marcnd sfritul ultimei pri a programului,
Suzannei i se fcu din nou sete, paharul era ns gol i ea exclam plin de
exuberan:
Mergem cu toii la mine s bem Napoleon!
Bravoo! A ridicat Otto minile n sus, manifestndu-i bucuria i a
nceput s aplaude.
A aplaudat i Hellen, am aplaudat i eu, cu toate c nu eram deloc sigur
c-i chiar att de bravo.
Am ieit de la, Palace Girls i, ndreptndu-ne cu toii spre locul de
parcare al mainilor, Suzanne s-a oprit lng portiera unei splendide
Lamborghini Espada. Am crezut c o s stau alturi de ea, n fa, dar Otto a
ridicat scaunul, invitndu-m nuntru, ca apoi s ia loc lng mine. Maina
find un coupe, bancheta din spate nu era prea comod i am dedus c aceasta
era cauza pentru care i-a lsat Hellenei locul din fa.
Am demarat aa cum numai Lamborghini Espada poate s demareze i
pentru c Suzanne continua s mearg n fuierat de cauciucuri, Otto i atrase
atenia:
O s ne opreasc poliia! Nu goni aa, ntr-un sfert de or am ajuns.
Suzanne locuiete la Tils, mi se adres el, o staiune foarte cochet. Sunt n
total vreo patruzeci i cinci de kilometri, ce rost are s gonim nebunete?!
Suzanne se cumini reducnd viteza, ddu drumul la radio.
Da, o Lamborghini Espada nu-i poate permite oricine! Panter, nu
main! Este ca i cum ai nhma patru sute de cai la o trsuric de trap.
Bgai n doisprezece cilindri, hrnii din ase carburatoare orizontale, caii
acetia scot dou sute optzeci de kilometri pe or ca nimic!
n main toi cntau o melodie tirolez. i Otto i Suzanne i Hellen.
Suzanne fcea i pe dirijorul, cu mna. Ce naiba, adormisem? Oare
observaser? M fcusem de rs! Nu, probabil c aipisem doar pentru o clip,
deoarece Otto m invit, fr s se ntoarc spre mine, s cnt mpreun cu ei.
Am vrut s spun c m clcase, cnd fusesem mic, un elefant pe ureche i nu
era recomandabil s dau drumul la voce, dar ei erau att de plini de elan
muzical, nct mi-am zis c i-a putea acompania, fcnd pe basul.
Intervenia mea vocal s-a produs fr incidente, pentru c maina a
intrat ntr-o localitate de vile i n scurt timp s-a oprit n faa unui garaj.
Uraaa! ncepu Otto s strige, ndreptndu-se spre portia grilajului.
n spatele acestuia se desena pe orizontal o vil din piatr de calcar i,
descuind garajul ce fcea corp comun cu cldirea, Suzanne l rug pe Otto s
nu ipe aa:
Vecinii, Otto! l fcu ea atent. O s trezeti copilul!
Dup ce maina fu introdus n garaj, am intrat i noi nuntru, iar de
aici, printr-o u de comunicaie, n cas.
Venii ncoace! Ne fcu Suzanne semn.
Am urmat-o pe un coridor, apoi ntr-o camer plin cu tot felul de jucrii
mecanice i ea ntredeschise cu grij ua.
sta-i bieelul meu. Vedei ce drgu e? Ne invit Suzanne s privim
prin crptura uii.
Am spus c ntr-adevr este foarte drgu, cu toate c n ntunericul
camerei nu distinsesem dect nite bucle blonde pe perna unui pat de copil.
ntorcndu-ne pe acelai drum, Suzanne mi spuse c l cheam Hans i c n
var mplinete cinci ani.
Holul n care ptrunseserm era enorm, n extremitatea sa dinspre
rsrit se deschidea o teras cum mi s-a prut mie nti, dar era o piscin
acoperit n ntregime cu geamuri mari, n rame metalice, pentru a f folosit i
iarna.
Cuplnd magnetofonul, Otto i Hellen ncepur s danseze i Suzanne
aduse coniacul. Am but un phrel, al doilea, cnd am zis c o s trecem la
dans, Otto s-a scuzat:
Noi trebuie s mergem. S-a fcut patru, iar mine am o mulime de
treburi.
V ntoarcei la Salzburg? Am ntrebat eu.
Nu, spuse Otto, locuim la numai zece kilometri de aici. Maina noastr
e afar n strad. N-avea sens s mergem cu dou maini. i, lundu-i rmas
bun, o conduse pe Hellen spre u.
Rentorcndu-se n hol, Suzanne veni spre mine, am crezut c vrea s
dansm. M dezamgi cu glas mldios:
i noi ne culcm, nu?
n defnitiv, colonelul Dumitru grise clar: Consemnul general este s
acceptai tot ce vi se propune. La dracu, ce eram s fac?!
Era aproape de prnz cnd, urcndu-ne n main, am plecat s vizitm
nu tiu ce grot din apropiere, dar afndu-ne nc n Tils i trecnd pe lng
un restaurant nu prea mare, Suzanne opri, spunnd c aici se poate mnca
nite lucruri grozave i, n special, pstrvi copi n nisip o specialitate de-a
casei.
Am urmat-o. Localul era curel i cochet i, ntr-adevr, pstrvii s-au
dovedit exceleni. Am achitat nota, destul de picant i ea i ne-am vzut mai
departe de drum.
Grota se dovedi ceva n genul Peterii Dmbovicioarei, mai mult istorie cu
bandii dect grot, plus cteva stalagmite jegoase i boante. Cnd am ajuns
acas, am gsit un poliist n uniform, ateptndu-ne n faa in-trrii.
Ne salut respectuos prestana mea neputnd scpa ochiului su
exersat i se adres zmbind Suzannei, ca i cum i-ar f cerut scuze:
Ai luat masa acum o or la restaurantul domnului Kramer?
Da, rspunse Suzanne, ce s-a ntmplat?
Asta-i nota dumneavoastr de plat? i prezent el hrtia pe care
proprietarul restaurantului fcuse socotelile. Iar acetia banii cu care domnul
a achitat nota? ntreb poliistul artnd spre mine.
Nu neleg despre ce este vorba?! Ridic Suzanne tonul.
Poliistul rmase calm, continund cu aceeai voce puin trgnat:
Domnul este strin, ntrebai-l, v rog, dac acestea sunt bancnotele
cu care a pltit. i desfcndu-le n evantai, ca s le pot vedea, le inventarie:
patru de cinci mrci, trei de dou mrci i una de o marc.
Vorbesc puin germana, am intervenit eu. Cred c sunt banii cu care
am pltit. Una din bancnotele de cinci mrci era ptat cu cerneal. E n mna
dumneavoastr
Atunci este perfect. Bancnotele sunt false. V-a ruga s mergem pn
la postul de poliie, ne pofti el, artnd cu mna spre maina Suzannei.
Tot ce mi lipsea n momentul acela era o oglind, ca s m vd ce mutr
aveam. i nu o dat mi s-a ntmplat s-mi trebuiasc o oglind i tot nu m-am
nvat minte s port una cu mine! Aa c, ce s v spun, c artam de parc
ineam n gur un arici n orice caz, eu cam asta simeam.
Nu, e o nenelegere la mijloc! Interveni Suzanne. n primul rnd
Poftii! S intrm! l invit ea n cas pe poliist, pornind repede nainte. V
explic ndat
N-a mai apucat s-i explice ceva pentru c, odat instalai pe canapea, n
hol, poliistul mi-a cerut paaportul.
I l-am dat, a nceput s-l rsfoiasc atent i iar l-a luat de la capt.
M, dac sta zice acum c i paaportul e fals, i spun una pe
romnete, de-l trec toate sudorile! N-a zis c-i fals, m-a ntrebat numai:
Cnd ai trecut, frontiera?
Scrie acolo! Am rspuns eu nepat. Avei n paaport tampila
punctului de grani!
Am cutat-o i eu. N-am gsit-o. Poate reuii dumneavoastr.
Moac! I-am zis eu n gnd. Proti peste tot, n-am nici o grij! I-am luat
paaportul din mn, paginile erau pictate, e adevrat, cu tot felul de vize din
trecutele cltorii, dar nu era mare lucru i nc pentru un poliist, s se
descurce n ele. Am gsit tampila n cauz i i-am adus-o sub ochi:
Probabil c n-ai observat-o, cu toate c are stema rii dumneavoastr
pe ea
A luat paaportul din mn, s-a uitat la tampil, apoi din nou la mine i
a spus calm:
Eu v-am ntrebat cnd ai trecut frontiera Republicii Federale
Germania.
Cum Germania? Am ntrebat eu stupefat.
Da, am trecut-o azi-noapte, interveni Suzanne. Veneam de la Salzburg.
Petrecusem pn trziu ntr-un local de noapte i domnul aipise puin. N-am
oprit maina, am ncetinit doar Mai erau cu noi doi prieteni din Klutz. Am
artat numai eu paaportul. Nu-i o problem!
Pentru dumneavoastr nu-i nici o problem! Dar n cazul domnului,
lucrurile se schimb!
Cine dracu m pusese s-l iau pe poliist n cru?! M njuram eu n
gnd. tiam doar de la miliienii notri de circulaie: cum eti puin bos, cum
te ard de te zvnt! Dac le vorbeti ns frumos i-i iei cu biniorul
nvasem mereu fr nvare de minte! Vorba lui Tudor Arghezi.
Nu ne-am gndit. Eram dup o petrecere insist Suzanne.
Este o trecere frauduloas de frontier! Spuse nepat poliistul.
Scuz-m, te rog, se apropie Suzanne de mine, lundu-m cu tandree
de bra, m duc dup Otto. S vin aici s se descurce cum tie!
Am vrut s-i spun s mai rmn puin, dar ea i dispruse.
Dumneavoastr cunoatei, probabil, m lu n primire din nou
poliistul, c pentru trecerea frontierei Republicii Federale Germania avei
nevoie de o viz de intrare!
Da, cunosc, ns
Mai mult chiar! M ntrerupse el i continu: Fiind cetean al unei
ri din Europa Rsritean, nu putei intra dect prin anumite puncte de
frontier, care sunt comunicate odat cu acordarea vizei!
Doamna v-a spus doar n ce mprejurri am trecut frontiera!
Adormisem Eram pe bancheta din spate Adormisem. Ghinionul meu a fost
c tocmai atunci am trecut prin faa postului de frontier.
Bine, s zicem c ai adormit, accept el. Dar cnd ai plecat din
Salzburg ai tiut c venii n Tils!
Nu, n-am tiut. Am cunoscut-o pe doamna i pe prietenii ei la un local
de noapte negsind loc, s-au aezat la masa la care stteam eu i, dup
terminarea programului, doamna ne-a invitat pe toi la ea, s bem un coniac.
Ne-am urcat n maina pe care ai vzut-o i am ajuns aici ntr-o jumtate de
or. Era noapte
i azi-diminea?
Nu mi-am dat seama nici azi-diminea. Am ieit din cas aproape de
unu, ne-am urcat n main, la restaurant se vorbea aceeai limb La
patruzeci i cinci de kilometri de Salzburg Salzurgul e ntr-adevr la frontiera
cu Germania Occidental, dar de unde s tiu ncotro s-a ndreptat maina azi-
noapte? Spre vest i nu spre nord sau spre est? Toate bagajele mele, maina
sunt la Salzburg!
V rog s dai o declaraie, scoase el dintr-un fel de porthart cteva
formulare tiprite.
n limba romn
n limba n care v putei exprima mai bine.
Am scris declaraia, artnd cele ntmplate i, nu tiu de ce, dar n timp
ce scriam, am avut impresia c mi tot umbl ceva pe spinare. I-am ntins-o
poliistului.
S lmurim acum lucrurile cu bancnotele false, spuse el punnd
deoparte declaraia mea.
Nu neleg ce s-a putut ntmpla
Mai avei la dumneavoastr mrci vest-germane?
Am.
V rog s depunei aici art el spre msua din faa canapelei toi
banii pe care i avei la dumneavoastr.
Am numrat dou sute aisprezece mrci i i le-am dat poliistului s le
numere i el.
Schimbasem n prima zi francii elveieni, la cumprarea magnetofonului
pltisem n dolari, iar restul i transformasem n ilingi la plecarea din Viena,
pstrnd mrcile; se bucurau de un curs mereu n cretere fa de dolar i erau
peste tot cutate. La,. Palace Girls, eful de sal fusese de-a dreptul ncntat
cnd, neajungndu-mi ilingii, completasem n mrci.
Poliistul scoase din porthart o list dactilografat cu coloane de cifre i
ncepu s verifce seriile bancnotelor mele.
Pe toate le pune sta deoparte? Nu, nseamn c toate sunt bune! Mai
pltisem n mrci la Klagenfurt, schimbasem mrci i la o banc din Salzburg
S-ar f sesizat n primul rnd cei de la banc, sunt experi doar n treburi din
astea! M-ar f nhat pe loc, n-am nici o grij!
n afar de dou bancnote de trei mrci, restul sunt false! mi puse
poliistul n vedere.
Imposibil! Am spus eu. Toate mrcile le-am primit odat. Am mai fcut
pli n mrci, am schimbat i la o banc din Salzburg, cum de au rmas
asupra mea numai mrcile false?! Am fcut eu apel la logica lui.
La dumneavoastr circulaia mijloacelor de plat strine este
controlat de stat. nseamn c ai primit bancnote false de la banc!
M, da pe toate le tie sta!
Nu, mrcile vest-germane le-am primit de la o persoan particular.
i cunoatei numele?
Mi-a fcut cineva cunotin cu ea.
V atrag atenia c este vorba de punerea n circulaie a unor bancnote
falsifcate! Este o fapt pedepsit penal!
Bine, dar eu n-am avut cum s tiu De unde s tiu c mrcile sunt
false?! Dup cum vedei i dumneavoastr, bancnotele nu sunt noi!
Cine anume v-a pus n legtur cu persoana de la care ai primit
mrcile?
Nu-i cunosc numele.
Vedei!
Este vorba de o femeie care triete cu un strin
Da, da, da, fcu el a pricepe. Bine, dai o declaraie n acest sens.
Alt declaraie? M-am ntrebat eu. Mi-am zis c totul este de fapt o
nscenare prin care trecuser la compromiterea mea. Am scris declaraia,
poliistul a prins mrcile cu o agraf de ea.
Am rmas fr bani! Am spus eu cu desperare.
Mi-a ntins cele dou bancnote de trei mrci:
Pe acestea vi le pot napoia.
Am de pltit hotelul, pensiunea
A intrat ca o vijelie Otto i, imediat dup el, Suzanne.
Ce chestie! Mi se adres el. Fii linitit! i l-a luat deoparte pe poliist,
ieind amndoi pe terasa piscinei.
Am rmas singuri, Suzanne m srut n semn c m iubete i este gata
s fac orice pentru mine.
Sunt singura vinovat! Cine se putea gndi ns la una ca asta?!
N-am spus nimic. i ce a f putut spune?!
Nu tiai c sunt romn? Am ntrebat-o eu ncet
Da, parc eful de sal ne spusese ceva Ce importan avea?! La fel
cum ar f spus: italian, elveian
Poliistul i Otto se ntoarser n hol, acesta din urm mi fcu semn s
fu linitit.
Vei locui aici, la Suzanne, mi se adres Otto i pn mine lmurim
lucrurile. Nu? Se ntoarse el spre poliist.
Dac primesc ordin Am fost sesizat de domnul Kramer! Trebuie s
dau curs cercetrilor, n-am ncotro!
Bine, mai discutm noi, spuse Otto, conducndu-l spre u i se
ntoarse spre noi: Plec direct la Munchen, poate l mai prind pe Kurt la birou.
Disear vin cu Hellen s v informez ce-am fcut.
Pe la apte a telefonat c nu poate veni deoarece trebuie s rmn n
interesul problemei la Munchen, s fm linitii, are promisiuni ferme.
Crezi c Otto o s reueasc ceva? Am ntrebat-o eu cu team n glas
pe Suzanne, n timp ce ne ntorceam la piscin. Telefonul ne surprinsese
notnd, exerciiu foarte necesar, spunea Suzanne, dup dou ore de somn.
Fii fr griji!
Eram. Un tip colosal Otto! Aa c, nainte de a plonja n apa nclzit la
26, mi-am cltit gura cu un phrel din sticla de, Napoleon , rmas de
asear.
Ne-am jucat cu o minge multicolor, Suzanne fcnd pe portarul, ne-am
pus labe de gsc, scufundndu-ne sub ap i aa mai departe, am constituit
dou fotile adverse din vaporaele fului ei n cele din urm am ieit afar i,
punndu-ne halatele, ne-am aezat n ezlonguri.
Pcat, dac nu s-ar f ntmplat toate acestea, mai stteai o vreme la
mine, spuse ea ca i cum ar f dat nite gnduri pe fa, gnduri care o
frmntau mai de mult.
Mi-ar f fcut i mie plcere, am zis.
Se ridic, reduse din volumul muzicii pe care magnetofonul din hol o
transmitea n difuzoarele instalate stereofonic pe terasa piscinei i,. Aducnd
sticla de coniac i paharele, hotr:
Te duc mine la Salzburg i rmn cu tine acolo.
Parc mi-ar f dat cu sticla n moalele capului. M gndisem, n micile
pauze n care fusesem numai al meu, c, dup ce Otto va defnitiva
compromiterea mea i voi f liber s plec, m voi duce cu Uherul la diverse
magazine din Salzburg i, cum era absolut nou, nu se putea s nu gsesc un
patron amator s ctige o mie, dou de ilingi la el. Altfel nu aveam cum s
pltesc pensiunea la Frau Gerda, iar rezervorul mainii era i el gol. Cu
Suzanne pe cap la Salzburg, chiar dac vnd maina, n-o scot la capt cu
banii! Dar dac propunerea ei fcea parte din plan? Nu este exclus.
Crezi c dac Otto aranjeaz lucrurile, poliistul o s-mi dea napoi
banii?
Ce s faci cu ei? S dai din nou de bucluc?
i totui, el m-a lsat lefter! Toat averea mea sunt acum ase mrci.
Aaa, asta ai avut n vedere? Nu-i face probleme, i mprumut eu.
i mulumesc. Din pcate ns trebuie s m ntorc n ar. De azi-
diminea nc. Seara de la Palace Girls era de adio. Pentru c luni Azi e
miercuri? O zi drumul pin la Viena, apoi Viena-Budapesta i restul de dou
sute cincizeci de kilometri pn la grani, alt zi. De la grani, ase sute i
ceva de kilometri pn la Bucureti, nc o zi Deci, trei zile drumul: vineri,
smbt, duminic, am numrat eu pe degete.
Mine e joi i nu se tie la ce or o s se ntoarc Otto de la Munchen.
Nu mi-ai spus ns de ce trebuie s fi luni n Bucureti?! Puse ea un
botic nzuros, care i sttea ct se poate de bine.
tiam, la ei cnd e vorba de afaceri totul cade pe planul al doilea i eu
pregtisem ceva n acest sens:
Luni, la ora 9, am o discuie la editur, n legtur cu o carte de-a
mea, i dai seama, nu pot lipsi.
i spusesem, n timp ce notam n piscin, cam ce nvrt eu pe lumea
asta, iar ea, ntrebndu-m dac sunt nsurat, mi povestise cum divorase de
Alex, fostul ei so, c acesta se trage dintr-o familie de industriai, la cstorie
avusese i ea o dot destul de substanial, care fusese investit n industriile
lui, era acum deintoarea unei cote-pri nsemnate, ce mai ncolo-ncoace,
nu-i plngeam eu de mil.
n defnitiv, eu de ce n-a pleca pentru o lundou cu tine, n
Romnia?! Spuse ea, ca i cum atunci i trecuse prin cap. Am intrat aproape n
var mi fac vacana n Romnia! Plec odat cu tine. Excepional!
Ar f colosal! Am spus, dar nu m-am artat prea ncntat. Era probabil
una din scenele-cheie.
Tu nu te bucuri?
Ba da, pf, pf, pf, tocmai ncercam s realizez ct o s fe de bine!
Eti cstorit i m-ai minit! simi ea c bucuria mea nu era sut la
sut deplin.
Suzanne drag, nu f copil! i-am spus doar c nu sunt cstorit. i
am adugat: Mama locuiete cu mine i nu poate suferi nici o femeie strin n
cas. Sraca mama!.
Foarte bine face! i ddu ea mamei dreptate. Fostul meu so a fost o
dat sau de dou ori n Bucureti pentru nite afaceri A, exact, Mamaia!
Perfect! Stai s aduc o hart.
Suzanne se ntoarse cu o hart; arznd de nerbdare, i-am luat-o din
mn.
S-i art.
Era o hart a Romniei. n timp ce-o desfceam, pregtindu-m s-i fac
loc pe msua dintre cele dou ezlonguri, Suzanne scoase din buzunarul
halatului un pachet de bancnote.
Ai aici o mie de mrci i puse banii lng paharul meu de coniac. E
difcil s te tii fr bani.
Am vrut s spun ceva, dar ea m opri:
Nu-i face probleme! n fond, din vina mea ai rmas fr bani. i
apoi, n-are rost s existe ntre noi asemenea lucruri!
Nu, nu este n regul!
Bine, ai s mi-i restitui n ar. i cu asta punem punct!
Am ntins harta pe msu, am but coniacul s nu se rstoarne paharul
cumva i plin de exuberan am nceput s-i art pe unde vom cltori i ce
vom vizita noi.
A doua zi, Otto i fcu apariia cnd se fcuse aproape dousprezece,
ntrzierea lui ncepuse s-o impacienteze pe Suzanne. Nu, Otto nu venise cu
braele goale.
Totul e-n regul! Strig el de la u. Hai, dai ceva de but!
Cum, ai aranjat chiar tot? Am ntrebat, n timp ce Suzanne, srindu-i
de gt, l sruta pe amndoi obrajii.
Totul a fost nmormntat aici, n Tils. Defnitiv i irevocabil!
N-am vrut s-i art Suzannei, am fost ns tare ngrijorat c n-o s
putei reui.
De asta erai tu uneori absent? veni Suzanne lng mine,
mngindu-m drgstos.
Cel mai complicat a fost cu bancnotele false. E o fapt penal dac o
iei aa!
Tipul sta de aici nu v-a fcut greuti? L-am ntrebat, referindu-m la
poliist i mi-am spus c acesta fusese probabil trucat.
N-a fcut, pentru c am dat o declaraie c avei bancnotele de la
mine. V-am mprumutat eu trei sute mrci, pn schimbai cecul la banc.
Am spus eu c Otto e un tip colosal!
i nu v-au ntrebat de proveniena mrcilor false?
Ba da. De la cumnatul meu, care are un magazin la Munchen, iar ntr-
un magazin intr tot felul de oameni. Casieriei nu i s-au prut false, nu le-a
confruntat seriile cu lista pe care o avea
Excepional gndit! Am spus eu cu sinceritate.
Tot ei m-au nvat fu modest Otto.
Bine c s-a rezolvat! tii unde plec, Otto? l ntreb Suzanne vesel i
vru s-l apuce de nas.
Cu el, pe coasta Italiei! Rspunse prompt Otto, ferindu-se.
Nu, n-ai ghicit. n Romnia. Mamaia! cut ea s-i sugereze. O s
stm n muni la
Braov, am completat eu, vznd c ea nu putea s-i aduc aminte.
Af c nu-i rea ideea! O aprob Otto. Ce-ar f s venim i noi cu
Hellen?
Ar f extraordinar! Btu Suzanne din palme.
Nu, acum, imediat, n-a putea. Mai am cteva treburi O s-i spun
Hellenei, s vd ce zice i ea.
Auzi, au nite mnstiri extraordinare!
Ne facem i cura de mare spuse Otto, rmnnd pasiv n ceea ce
privete mnstirile. Cred c Hellen va f de acord.
Sunt sigur! Vom petrece splendid, ai s vezi! Uite, o sun pe Hellen s-i
spun.
i, n timp ce Suzanne se duse la telefon, Otto m rug s-i telegrafem,
ndat ce ajungem n Bucureti, numele hotelului n care se va opri Suzanne,
pentru a ne gsi mai uor. Era cazul s-i dau cartea mea de vizit, ceea ce am
i fcut.
Mama e mai tot timpul acas, o s-i las vorb n cazul n care voi f
plecat din Bucureti. i acum vreau s v mulumesc nc o dat pentru tot ce
ai fcut pentru mine. Zu dac tiu cum ieeam din ncurctura asta fr
dumneavoastr!
A rspuns ceva n sensul c e bucuros c s-a putut aranja i a intrat
Suzanne:
Hellen nu numai c-i de acord, dar e de-a dreptul ncntat! A spus c-
o s te bat la cap s-i rezolvi mai repede treburile, ca sptmna viitoare s-o
pornii dup noi.
Dup ce Otto i-a luat rmas bun, Suzanne telefona prinilor i,
fcndu-mi cu ochiul, le spuse c trebuie s plece urgent n Romnia, o s le
scrie ea despre ce este vorba, i roag s-l ia pe Hans la ei acas. Apoi ncepu s
mpacheteze cu febrilitate lucrurile i cnd trei geamantane i dou sac-voiaje
fur umplute, mi ddu cheile de la main s le aranjez eu nuntru, pentru ca
ea, n acest timp, s-i lase tot ce trebuie femeii de serviciu.
ntrzie mai mult dect cerea o asemenea treab, mai ales c ea se
grbise grozav pn atunci. Neavnd ce face, am deschis ua garajului, m-am
instalat n scaunul anatomic, care i cuprindea perfect spatele i pornind
motorul am scos Lamborghini Espada n strad. Schimbtorul de vitez glisa de
parc ar f fost bgat ntr-o pern cu puf!
Cnd veni la main, mi spuse s conduc eu, dar, amintindu-i c urma
s trecem prin postul de frontier, se urc la volan. Dup mai puin de o
jumtate de or de drum, aveam s constat cu ct uurin fusesem introdus
n R. F. Germania.
Aproape de postul de frontier, mi ddu un ziar, spunndu-mi s m
prefac cufundat n lectur, nu reduse viteza dect n momentul n care
intrarm pe teritoriul postului, ls maina s nainteze la ralanti i, ridicnd
paaportul, l art prin parbriz vameului. Acesta duse mna la chipiu i ea
acceler.
Nu tiu dac am oftat sau nu de uurare sau ce sunete am scos vzndu-
m pe teritoriul Austriei, fapt este c belelele rmseser dincolo, n urm i,
inundat din cap pn n picioare de bun dispoziie, am nceput s turui i s
rd i zu dac nu-mi venea chiar s cnt.
Ajungnd la hotelul-pensiune n care locuiam, i-am spus Suzannei s
manevreze maina cu spatele pe strdua cu sens unic, unde era parcat i
Renault-ul meu; pn mi fac bagajele, Frau Gerda ne va pregti ceva bun de
mncare.
Dar, cobornd pentru a ajuta-o pc Suzanne s-i gseasc un loc i
uitndu-m dup Janette, cum mi alint eu maina, am simit c m lovete
apoplexia: Renault-ul nicieri.
Nu, imposibil!
Am luat mainile una dup alta, la rnd. Opel, alt Opel, Volkswagen,
Citroen, Ford Capri, maina Suzannei, iar un Opel, un Fiat 850 i att.
Ce s-a ntmplat? M ntreb Suzanne cu ngrijorare, venind ling
mine. Nu te simi bine?
Am lsat maina aici, dar nu-i nicieri!
Cum se poate? Spuneai c ai un Renault 16 i se uit de-a lungul
irului de maini.
Am pornit pe strdu ca i cum a f vrut s examinez ndeaproape sau
chiar s pipi fecare main.
Suzanne m urm:
Eti sigur c ai parcat-o aici?
Aici am parcat-o din prima zi i n-am mai micat-o din loc. Am umblat
tot timpul pe jos.
S facem un tur jur mprejur, propuse ea, zicndu-i probabil c nu
in eu minte unde am lsat maina.
Facem, ns eu, uite aici, n locul sta, unde-i Citroen-ul, am lsat-o.
Mai mult dect att. n seara n care ne-am cunoscut, cnd am plecat de la
hotel, am descuiat maina i am luat din ea un pachet de igri, pentru c sus
nu mai aveam.
Ai controlat portiera?
Bineneles! i apoi, Renault-ul are antivol la volan.
Ia vezi, ai cheile de la main la tine? Mi s-a ntmplat nu o dat s las
cheile n broasca portierei.
M-am cutat n buzunare i am scos cheile. Era tot ce-mi rmsese de la
maina mea. Zu dac mi venea s cred. Umblnd pe strzi, ziceam c nu, nu
se poate, n clipa urmtoare o s-mi vd maina aprnd de dup o alta i de
fapt acolo o parcasem i uitasem eu. n cele din urm, am ajuns iar n faa
hotelului. Nu, era prea de tot!
Trebuie s anunm imediat poliia! Rupse Suzanne tcerea i-mi
ddu o speran: Poate c au pus mna pe ho i ateapt s mergi la ei s
reclami!
Ai dreptate! M-am nviorat eu puin. S-o ntrebm mai nti pe doamna
Gerda, proprietara hotelului, o ti ea ceva
Nu tia nimic i fcu , , , cnd i-am spus c mi se furase maina.
Ne-am dus la poliie, dar rezultatul fu i aici negativ. Am depus o reclamaie n
care am specifcat numrul de circulaie, seria motorului, asiul, am descris
maina i mi s-a promis c o s se ntreprind cercetri de rigoare.
Suntei asigurat, nu? Am fost eu ntrebat, ca i cum mi-ar f spus: ce
tot atta caz c mi s-a furat maina.
Sunt, am rspuns.
N-o gsim, ncasai asigurarea i v cumprai alta.
Poliaiul sta avea n fecare buzunar cte un sfat genial! I-am zis n gnd
ceva pe romnete.
Numai c el, poliaiul, a neles se vede ce se petrecuse n scoara mea
cerebral, cci, n clipa urmtoare, a zmbit cu ncntare:
Ai pierdut maina, n schimb ns ai gsit-o pe doamna!
Eram ca o damigean cu nitroglicerin transportat pe Calea Victoriei,
norocul poliaiului a fost c s-a ntors la treburile lui, lsndu-m balt, altfel
nu garantez ce se putea petrece cu mine.
La propunerea Suzannei, am nceput s colindm cu Lamborghini
Espada ntregul ora. Lund la rnd strzile, am trecut n revist mainile
parcate de-a lungul trotuarelor, am fost pe la service-uri, la fliala Automobil
Clubului Austriac, unde mi s-a promis c se vor ntreprinde toate diligenele pe
lng organele de poliie, am cercetat parcurile cu maini de ocazie
Am rmas nc dou zile n Salzburg, timp n care Suzanne a fost trup i
sufet alturi de mine mai ales sufet
Am fcut formalitile de rigoare i, bineneles, am cutat n
continuare maina. Nici urm de ea.
nainte de a pleca, am trecut din nou pe la poliie cu sperana c fusese
poate gsit n cursul nopii, nu, nu fusese gsit; am primit asigurri c voi f
inut la curent cu rezultatul cercetrilor, chemat telegrafc dac acest rezultat
va f pozitiv. i pe la zece dimineaa am prsit att de simpaticul Salzburg,
unde avusesem fericirea s-o cunosc pe Suzanne.
A condus ea pn la Viena, iar eu, tot sporovind vesel i umblnd la
radio n cutare de muzic, urmream discret oglinda retrovizoare de pe aripa
din dreapta. Pierdusem eu maina, dar, n schimb, toi cei o sut de ochi ai lui
Argus erau cu mine prezeni. Fceau cu schimbul la somn, cincizeci i
cincizeci.
Cine s se in ns dup o Lamborghini Espada?! Trecusem la volan n
Ungaria i rar cnd o scoteam din 140 km pe or, pe care i nghiea doar cu o
treime din puterea motorului. Ce mai, doisprezece cilindri n V, aproape patru
sute de C. P. la ase mii cinci sute de ture, diferenial autoblocant, cinci trepte
la cutia de viteze, schimbtor la podea, bgat parc ntr-o pern de puf, sttea
pe osea lipit, nu alta!
Janette nu le avea pe toate acestea, era ns a mea! Gri-argintie, i
pusesem i radio ca s fe primitoare i vesel, s se simt bine lumea n ea,
avea i o sticlu plat de whisky Queen Ann, un pachet, dou de igri
bune Deh!
Nu se fcuse nc dousprezece cnd intram n Budapesta, dup o
jumtate de or ngurgitam tot felul de bunti la Mathias Pince, iar la cinci
fr cteva minute intram n punctul de frontier Bor.
Am cobort de la volan i am ntins grnicerului paaportul; am crezut c
o s-i adun ochii de pe paginile lui.
Da procopsit main ai adus! Spuse el cnd se convinse c totul este
n regul.
Nu-i a mea, e a duduii, i-am explicat.
Dumneavoastr ai ieit cu maina din ar, nu?
I-am nmnat adeverina eliberat de ctre poliia din Salzburg.
Clar, spuse el. Mai bine o vindeai acas
Am zmbit lene, ca s nu sar afar toi aricii pe care i nghiisem la
Salzburg.
Ai ceva neplceri? Veni Suzanne lng mine, lundu-m cu tandree
de bra.
Nuuu! Am contestat eu. Eu i neplceri, auzii?! Totul este O. K.
O. K., zise i ea.
Controlul vamal se ncheie n scurt timp, dup cteva minute ne
ndreptam spre Oradea.
O NOU PATRIE INTERESANT.
Ateptam cu atta nerbdare s m ntlnesc cu colonelul Dumitru nct,
dac a f tiut c l mai pot gsi la birou, a f fcut i restul de ase sute i
ceva de kilometri. Schimbndu-ne la volan, cu Espada n-ar f fost o problem,
cu toate c aveam n picioare i mai ales n priviri drumul de la Salzburg la
Bor.
Nu, n-avea nici un sens. Era smbt, oselele aglomerate, prindeam i
poriunea de timp cnd se retrag camioanele de la lucru i orict a f tras, n
mai puin de ase ore nu puteam face drumul. Aceasta find situaia, intrnd n
Oradea, singurul meu gnd a fost s gsesc undeva fasole cu ciolan afumat,
nici cu costi nu era ru, numai fasole s fe!
Am avut noroc. i pentru c Suzanne a rmas ncntat de gustul fasolei
cu ciolan afumat, am inut s~i demonstrez ce pot nsemna nite mici
suculeni, iar cnd ne-a adus mici, am afat c era tocmai gata saramura de
crap. N-am rezistat, chiar dac ordinea era invers i n-a rezistat, vzndu-m
cum mnnc, nici Suzanne.
Acestea toate o dat ncheiate, am stabilit c n-ar mai avea rost s
rmnem la Oradea; puteam ajunge nc pe lumin la Cluj, reducnd astfel din
drumul de mine. Am condus tot eu, pentru ca Suzanne s poat admira n
voie peisajele cu poiene de vis, pe lng care se strecura erpuind oseaua.
Ne-am oprit la hotel, camera era excelent, cu vederea spre parc, un du
rece a fcut minuni, i, refriai de parc n-am f fcut n ziua aceea aproape
nou sute de kilometri, am hotrt s ieim la un local unde am putea s
dansm.
Scpasem cu totul din vedere c era smbt seara: la Continental nici
un loc liber.
Suntei numai dou persoane? Apru ca din pmnt lng noi eful de
sal.
Da, am confrmat eu.
Imediat, numai un moment ateptai i dispru dup o perdea, de
unde scoase o msu pe care o instala lng ringul de dans. In orice caz, de
ef de sal drgui i amabili nu m puteam plnge!
Ne-am aezat unul lng cellalt, eu faa spre orchestr i zu dac nu
pream ca doi porumbei.
A doua zi, cu Lamborghini Espada, fcut lun de un biat al hotelului,
care o splase chiar acolo, la parcare, nc nainte de a ne scula noi, am pornit
spre Bucureti, preferind, de la Sibiu, varianta Braovului.
Mi-ai vorbit atta de Braov Cellalt drum, se referise Suzanne la
Valea Oltului, l facem alt dat i virase la stnga, spre Fgra.
Am urcat sus n Poiana, am mncat la ura Dacilor, ne-am but
cafeaua n bruleul de zi din holul hotelului Carpai i Suzanne mereu
exclama c totul este excepional, nu se ateptase s avem muni att de
frumoi i hoteluri att de luxoase, neaprat trebuie s stm o sptmn,
dou la Poiana Braov.
Iar eu, fericit de ncntarea ei, m ntrebam cnd va nceta Suzanne jocul
i mai ales cum o va face. Se vor stinge artifciile brusc, cu un pocnet, sau vor
lsa, n cdere, o comet? Cu un pocnet, probabil.
Nu se fcuse nici cinci cnd am intrat n Bucureti, peste un sfert de or
opream Espada n fa la Intercontinental. Pentru aa porumbi, aa
porumbar. Funcionara de la recepie ne comunic ns c hotelul era n
ntregime ocupat de ctre delegaii nu tiu crui congres internaional, ceva cu
apicultura mi se pare, pn i apartamentul princiar fusese dat.
Mi-am adus aminte c la Athenee Palace cunoteam pe unul din
directori. Spre norocul meu, acesta era n birou i lucrurile se rezolvar destul
de rapid. Mai mult, Suzanne gsi Athenee Palace -ul mai intim, mai cald, mai
primitor n comparaie cu Intercontinentalul acesta mai sobru i mai rece,
hotel pentru oameni de afaceri, cum spunea ea.
Mie mi era ns perfect indiferent, tot ce vroiam era s-o terg ct mai
repede acas, s fu ntre lucruoarele mele, s rmn singur ntre ele pe
gnduri, s mi le adun cte or f i nu erau puine deloc, iar apoi s ncerc
s dau de colonelul Dumitru.
Liftul ne-a depus Ia etajul al treilea din noua arip, pe ua a patra din
dreapta scria 306. Din antreu se ptrundea ntr-un fel de salona, cu televizor
i radio, iar de aici ntr-o camer spaioas, cu geamuri mari spre Calea
Victoriei.
ntr-o or revii, nu? M ntreb Suzanne dup ce am rmas singuri i
am dat semn c sunt gata s plec.
Nu, azi o s fe difcil Mama Pn i povestesc cum a fost, ce-am
fcut
i povesteti i vii! Nu m lsa singur! Te rog! se alint ea,
punnd botiorul acela cu care tia s roage att de frumos.
Nu, zu, Suzanne, azi nu se poate. Trebuie s fi rezonabil
Bine, atunci viu cu tine i-i explic mamei tale, iar ea o s neleag c
nu poi lsa singur o femeie ntr-un ora cu totul strin! O femeie pe care tu o
condamni astfel s se bage de la ora ase seara n pat!
Tu tii foarte bine c mine diminea la nou trebuie s fu la
editur!
tiu foarte bine, m-a ntrerupt ea, n-am uitat. Mncm ntr-un local
linitit, ne plimbm puin S-i pui haina de antilop, i st foarte bine. i
mai ales mie mi place cum i vine. N-o s cobor, te atept n camer.
Despachetez, fac o baie
Iau maina cu mine, am spus eu, vznd c nu pot s scap.
Bineneles! Doar n-o s te cari cu bagajele n mn! i te rog s nu-i
mai faci probleme cu maina. O iei cnd ai nevoie, mine sau oricnd vrei
Sunt complexe de brbat, mi dau seama, dar ntre noi asemenea lucruri n-au
nici un rost! mi spuse ea, pe un ton ce nu admitea replic.
Acas toate erau bune, dar mama m lu aproape de la u:
Ce-i cu maina asta cu care ai venit? i-ai schimbat maina?
Nu, e maina unei tipe cu care am cltorit mpreun, de la Viena
ncoace. Pe a mea am dus-o la garaj.
Am trecut nti pe acolo, i-am explicat eu, ca s nu-i fac snge ru
mamei.
Mama spuse ceva n genul prerilor generale ale mamelor despre tipe
care abia ateapt s pun mna pe un biat bun, o fat cuminte n-are noroc,
dar eu am ntrerupt-o:
M ateptai la fereastr? De unde ai tiut c sosesc azi? De unde ai
tiut c sosesc dup-amiaz?
A sunat, acum o jumtate de or, un domn Pascu. A spus c-i un
coleg de-al tu, te roag s-i dai un telefon.
Coleg? Acum i sunt coleg?!
i i-a zis c-am sosit n Bucureti?
Da, mi-a spus c te-a vzut n ora, nsemna c trebuia s vii dintr-o
clip n alta. Ai numrul lui, acolo, pe msu.
Ca s nu-i pun curiozitatea la grea ncercare era doar femeie am scos
repede din geamantan cadoul pe care i-l cumprasem i, srutnd-o, m-am
repezit la telefon.
i cu Jaguar i cu o pasager de ras, nu-i ru! Rse cpitanul, dup
ce mi-a urat bun sosit.
Nu-i nici un Jaguar, ci o Lamborghini Espada! Mai nvai, tovare
cpitan, mai nvai!
Am vrut s v salut n holul hotelului Carpai din Braov, dar nu
aveai ochi
La Braov? n hol la Carpai? Cum dracu, am fost peste tot cu ochii-n
patru! M ateptam eu
Mai nvai, tovare, mai nvai! Bnuiesc c n-ai crat-o
degeaba ncoace
Nu, degeaba nu. Tot ce m-a costat e doar un Renault 16! i apoi,
ncoace m-a crat ea i nu eu.
ncolo, totul e cum ai zis dumneavoastr.
Ce i-ai spus c vrei s facei mine? M ntreb cpitanul pe un ton
aproape ofcial. Este important de tiut, ca s putem lua msurile necesare.
I-am spus c la ora nou trebuie s fu la editur, n legtur cu o
carte de-a mea i att.
Foarte bine. Pe ce strad i la ce numr este editura de care vorbii?
Primverii, patruzeci.
Acum, v rog s fi atent i s respectai ntocmai indicaiile mele. V
ducei ntr-adevr direct la editur, cutai s discutai acolo ceva, o s gsii
dumneavoastr ce, astfel ca s rmnei n cldire n jur de o jumtate de or.
Cnd ieii n strad, luai-o la stnga i mergei drept nainte. O s treac un
taxi. O Dacia 1300, roie. Oprii-o. Urcai-v n main i ntrebai: Putei
ntoarce aici? oferul o s v rspund: ntorc oriunde, dac clientul pltete
amenda.
Rspunsul acesta v va confrma c totul este n regul. oferul o s tie
unde trebuie s v aduc. De rest avem grij noi. Este foarte important ca totul
s se desfoare exact cum v-am spus. Nu v suprai, o s repet.
Eram ca un cartu, de-abia ateptam s m percuteze cineva ca s pot
exploda. Dar acest nu v suprai i mai ales tonul cu care fusese rostit, m-a
fcut s tac i s ascult din nou instruciunile sale, pe care i un copil din
leagn le-ar f putut memora dintr-odat. Pcat de acest nu v suprai, i-a f
spus n fel i chip, nu-i chiar o glum s pierzi peste noapte un Renault 16! i
odat necazul vrsat, zu c-mi trecea!
Ast-sear ce facei?
De ce, am putea s ne vedem? Am ntrebat repede, cu gndul la
nduful meu.
Nu, am treab. Am vrut s tiu dac v ntlnii ast-sear cu ea.
M ntlnesc i m ntreb ct timp o s mai fac pe dulceaa de ciree
negre cu mine.
De ce de ciree negre? Fu curios Pascu s tie.
Pentru c asta-i dulceaa care mi place mie! Am spus eu, cread ce-o
vrea cpitanul. i am adugat: Numai dac e produs de Fabrica de conserve
din Buftea!
Suzanne nu era femeia care s-i continue somnul sau s leneveasc pur
i simplu n pat, gndindu-se la cte toate, n timp ce brbatul se pregtete de
plecare. Ca ntotdeauna, se sculase odat cu mine, sunase chelnerul i-i
comandase micul dejun; cnd eram nc n baie sub du, aezase n salona
masa, iar alturi, pe msua din faa canapelei, mi pregtise cafeaua ferbinte,
igrile i bricheta.
Vzuse din primele zile c, nainte de a mnca, mi place s beau o cafea
i s fumez o igar, cam invers fa de ceea ce se cheam normal, dar asta-i
treaba mea ce fac eu cu propria-mi sntate, i-mi respect acest, s-i zicem,
tabiet.
Ce mai, avea toate calitile celei mai ideale soii. i chiar unele n plus.
mi ncheie, s nu m consum cumva n activiti auxiliare, nasturii cmii,
mi potrivi cravata, o prinse cu o agraf splendid cadoul ei
n cele din urm mi inu haina de antilop bej, n care i plcea att
de mult s m vad.
ntr-adevr, croit impecabil, dintr-o piele subire i moale ca de mnu,
haina nu-mi venea ru, asortndu-se perfect cu maronul-nchis al pantalonilor,
cu pantofi bej, din antilop i ei.
Dichisit astfel, parfumat de Suzanne cu Bambus Mousson dintr-un
spray n form de oal de noapte, pe care scria mare For men, am traversat cu
pai msurai holul hotelului i am ieit, sigur de mine, n strad.
Espada era parcat n fa, m-am apropiat de ea ca un stpn grijuliu, i-
am ncercat uile, da, erau ncuiate.
Continundu-mi drumul, m-am uitat la ceas: nou fr un sfert. Perfect!
Aveam tocmai timpul necesar pentru a f punctual.
Pe strzi, lume puin, eram tare curios s tiu ce se petrece n spatele
meu. Nu, nu avea nici un sens s verifc, aveau alii grij s nu le scape nimic.
Aadar, alegndu-mi drumul cel mai scurt, am intrat n cldirea editurii, mi-am
cutat cunoscuii, dou-trei vorbe cu unul, dou-trei vorbe cu altul i era ct
pe-aci s depesc jumtatea de or stabilit cu Pascu.
Dacia 1300, de culoare roie, cu ah -ul pe ea, nu ntrzie s apar, i-
am fcut semri oferului s opreasc. Am spus parola odat urcat n main,
mi s-a dat rspunsul exact i pentru c omul meu nu fcea nimic ca s scape
de eventuala coad, nu m-am putut abine s nu-l ntreb pe ofer:
Vrei neaprat s m convingei
Da, e foarte frumos azi. Cu toate c Topor zicea c-o s plou. Ei, o mai
greete i el n primvara asta a nimerit-o ns!
Am tcut, ce era s mai spun.
La urmtorul semafor, a sosit n intersecie exact n momentul n care
galbenul se schimbase cu rou printr-o manevr scurt a volanului, a evitat
mainile care porniser din stnga. Miliianul a fuierat lung.
De speriat, a comentat lumea, sunt oferii tia de taxi!
A urmat o scurt, dar edifcatoare demonstraie cum se poate scpa de
cineva nedorit i dup vreo zece minute ne opream pe o strdu linitit, n
faa unui bloc nu prea mare.
Etajul doi, apartamentul patru, mi comunic oferul, deschizndu-mi
politicos portiera mainii.
Am sunat la ua apartamentului indicat i aceasta se deschise, lsnd s
apar n cadrul ei o tnr foarte plcut vederii. Mi-a srit de gt,
transparent i cald:
Bine-ai venit! Te-ateptam, spuse ea srutndu-m.
Am intuit imediat c scena este montat, simind parc o prezen
strin, am jucat ct mai natural cu putin pe tema revederii cu o prieten, pe
care o lsasem singur aproape trei sptmni. Doamne, prin multe i este dat
omului s treac n via! Strdaniile mi-au fost rspltite:
S-i fac o cafea, spuse tnra. Dezbrac-te. Ai fost la editur? Trebuie
s te duci la editur, nu?
Da, am confrmat eu. Discuia n-a avut ns loc, pentru c redactorul
de carte s-a mbolnvit, e internat n spital.
O dat zise acestea, mi-am scos haina, cravata mi-a desfcut-o ea, apoi
nasturii cmii, cu restul am continuat eu i n camer izbucni o muzic.
Pop.
mbrcai-v n astea! Apru cpitanul cu o cma i un costum de
haine pe brae.
n aceeai clip, dintr-o camer alturat ieir doi brbai n civil, m
salutar printr-o micare a capului, unul din ei ducea un geamantan, cellalt o
bucat de pnz neagr, ct un cearceaf, nvelir hainele mele n ea.
Totul fu executat cu micri precise i sigure, de experi.
Apru i tnra, avea prins de umr o geant din lac maroniu, trecnd
pe lng noi, spuse un scurt bun ziua, ca i cum n-ar f fost ea cea care m
srutase cu atta srguin, doar cu cinci minute n urm.
Srut minile! Am zis eu respectuos n urm-i.
S-a ntors rznd:
La revedere!
Rmai singuri, l-am ntrebat pe cpitan:
Ateptm s-mi aduc hainele de la etuv sau mergem?
Nu, deparazitarea asta dureaz ceva! rse el, oferindu-mi o igar i
abia atunci mi-am dat seama c toate lucrurile mele mi fuseser luate odat
cu hainele.
Dup o jumtate de or eram la colonelul Dumitru n birou, cu un coniac
i o cafea dubl n fa. S-a glumit i s-a rs pe tema primirii ce-mi fusese
rezervat n apartamentul numrul patru, dup care am nceput s povestesc
cum se desfurase cltoria mea n Austria.

i trebuie s recunosc c lucrurile au fost regizate ct se poate de bine
pentru c, la un moment dat, mi-a fost team c intrasem ntr-un bucluc
veritabil. Tocmai de aceea, cnd poliistul din Tils mi-a spus s dau o declaraie
despre trecerea frauduloas a frontierei primul meu gnd a fost s-i cer s m
pun n legtur cu Ambasada romn. Am rezistat. Dar dac erau cei care m
ateptau n Austria? Ddeam peste cap totul, adresndu-m ambasadei. A venit
apoi povestea cu mrcile false. Nu era o glum, lucrurile puteau s se
sfreasc ct se poate de prost. Mai ales c poliistul mi pusese n vedere c
este vorba de o fapt penal. N-a fost uor s m hotrsc ce s fac. Scrisesem
a doua declaraie i nc nu eram decis s-o mototolesc n pumn i s-o rup sau
s i-o dau, dndu-m astfel legat n minile lui. Mi-am zis c poliistul este
trucat i i-am ntins-o.
Dar nu sunt deloc sigur c nu mi-a tremurat mna.
Metodele nu sunt noi, interveni colonelul Dumitru i chiar procedeul
cu bancnotele false. Nu mai vorbesc despre trecerea frontierei! De multe ori,
lucrurile sunt mpinse i mai departe, pentru ca cel care s-a nfruptat ele la
nceput dintr-o aparent nevinovat tentaie s nu mai poat scpa. Compromit,
antajeaz, cumpr Bineneles, poliistul din Tils era un fals poliist! N-au
ncercat s sondeze dac n-ai nclina, ntr-o anumit situaie, s rmnei
acolo?
Ba da. Nu n sens de a-mi sugera eu le trebuiam aici!
M-au sondat doar. Probabil n virtutea unei viitoare oferte, m-am
gndit. Tipii nu sunt ri psihologi n special Otto. Sau cum i-o f spunnd.
Dar, deformai de societatea n care triesc, de propria lor meserie M-au
sondat i politic Le-am dat de neles c mama-i suferind, in foarte mult la
ea, dar am lsat lucrurile n coad de pete.
Nu neleg de ce-au avut ei nevoie s v fure maina? Se ntreb
colonelul i desfcu minile ntr-un gest semnifcativ. Uite, asta nu pot pricepe.
Care este sensul?
Care este mobilul?
Ai lipsit din Salzburg aproape dou zile, nu? Mi se adres cpitanul
Pascu. Dac ar f vrut s prepare Renault-ul, aveau sufcient timp! Fr ca
nimeni s bnuiasc ceva!
Nu, trebuie s fe altceva la mijloc! Ceva care nou ne scap acum!
Nuan colonelul. i pentru c suntem la acest capitol, a vrea s fe examinat
astzi sau cel trziu mine maina acestei doamne Suzanne, i ceru colonelul
lui Pascu i se ntoarse spre mine: O s v rog s fi att de amabil s-i dai
concursul tovarului cpitan, o s aib nevoie de maina ei pentru dou-trei
ore.
Nu-i o problem. O s pretextez ceva Mine diminea ar f cel mai
bine, am spus eu, gndindu-m ce i-a putea zice Suzannei.
Nu este exclus, continu colonelul, s fe dotat cu instalaie de
semnalizare prin radio a poziiei, pentru a f mai uor reperat i am dori s
tim de ce tip este. S-o bruiem cnd situaia o va cere sau, dimpotriv, s ne
ghidm dup ea. i s-ar putea s aib i alte drcii n afar de haine de
antilop, ce cadouri v-a mai fcut Suzanne?
Bricheta, stiloul Bricheta mi-a dat-o chiar n prima zi, dimineaa,
acas la ea. Sau la aa-zisa ei cas.
Am un Ronson defect i, de detept ce sunt, nu l-am luat cu mine,
dincolo, s-l repar. Aici am ncercat, imposibil. mi cumpram chibrituri i,
bineneles, m trezeam mereu fr bee. Aa s-a ntmplat i n dimineaa
aceea i am apelat la bricheta ei. A disprut n cas, dup cteva minute s-a
ntors cu o brichet Dunhill nou-nou, spunndu-mi: Cnd ai s-i aprinzi
igara, ai s-i aduci poate aminte de mine.
Atent femeie! Drgu gestul! remarc zmbind colonelul.
Cu stiloul s-a ntmplat a doua zi. Eram n piscin cnd a afat adic
i-am spus eu cu ce m ocup.
Am remarcat o concentrare a privirii, ca i cum s-ar f gndit ceva. Dup
un timp a ieit din piscin i, cnd s-a ntors, a zis c mi-a pus n buzunarul
hainei un stilou, pe care l-a primit cadou mai demult. Stiloul este mai mult
brbtesc i, n general, ea n-are ce face cu ei n schimb, mie o s-mi prind
foarte bine. De fapt, tot din egoism i l-am dat, a adugat ea cnd am protestat,
spunndu-i c scriu direct la main. Vreau s fu eu tine chiar i dup ce ai s
pleci acas, n ar.
Nu-i venise nc ideea s v nsoeasc n carne i oase! rse
colonelul.
Nu, asta s-a ntmplat ceva mai trziu. Apoi s-a produs cutremurul de la
Salzburg. nti nu mi-a venit s cred, cnd am vzut ns c maina nu-i i nu-
i nicieri Calm, biete, calm! mi spuneam eu mereu, simind cum devin
combustibil solid, tocmai bun de trimis o rachet n Marte.
n timp ce strbteam n lung i-n lat oraul, trecnd n revist mainile
parcate pe strzi, Suzanne a oprit la un moment dat i m-a rugat s cobor. Am
bnuit c intenioneaz s-i cumpere ceva, pentru c ne gseam n cartierul
comercial al oraului. M-a condus ntr-un magazin de care trecusem i m-a pus
s probez nu mai intru n amnunte cteva sacouri de antilop.
Cteva, ai spus?
Da, am probat dou, trei n cele din urm, proprietarul magazinului
a scos sacoul din vitrin i acesta mi-a venit de parc fusese croit pentru mine.
Era i un model mai aparte. ntr-adevr, sacoul era foarte frumos, pielea de o
calitate ireproabil Antilop de Nigeria Din acelai magazin i-am cumprat
ei o pereche ele mnui de automobilist. n orice caz, e o bun actri. i dac
n-a f bnuit ce bnuiam, cred c nu m-a f ndoit o clip de sinceritatea ei.
De-abia atept s dea crile pe fa, s vedem cum o s fac.
N-avei nici o grij! Totul e gndit pn la cel mai mic amnunt.
S fe ntre ea i belgian vreo legtur?
Dup toate probabilitile, da. n orice caz, aa cum era i de ateptat,
ntre belgian i Aralian exist una precis. Tovare cpitan! l invit
colonelul la cuvnt.
Mark Dominic este reprezentantul unei frme de la care am cumprat o
serie de utilaje i civa din specialitii ei sunt de mai multe luni n ara noastr
pentru montaj. Aparent, totul este n ordine i nu se poate spune c Mark
Dominic nu-i vede de treab. Ba, dimpotriv, conlucrarea dintre frm i
reprezentanii notri este perfect. Au fost unele greuti pe parcurs, dar Mark
Dominic a intervenit prompt pe lng frm i lucrurile s-au rezolvat n scurt
timp. ntlnirea de la Braov, n holul hotelului Carpai, putea f o
coinciden
O coinciden, interveni colonelul, dac oamenii notri, urmrindu-l
pe Steen, s-ar f gndit c nu din ntmplare s-a rostogolit pachetul lui gol de
igri sub maina lui Mark Dominic. Steen ne fusese semnalat cnd acesta a
trecut grania romneasc. l cunoteam i noi, tiam ce hram poart i cu ce
se ocup. Normal, ne interesa n cel mai nalt grad pentru ce venise la noi. Nu
ca s-i petreac vacana se afa el n Romnia!
Fiecare micare, fecare gest era important pentru noi. E adevrat, Fiatul
lui Mark Dominic nu ne era cunoscut, pe atunci ntlnirea ntre Mark
Dominic i Anca Petroveanu la Braov S revenim la Aralian i Mark Dominic,
tovare cpitan!
Fiecare i vedea de treburile lui, strini totalmente unul de altul.
Aralian nu se ocup numai cu asigurri de maini, cumpr i vinde tablouri,
obiecte de art, bijuterii, intr n fecare zi n tot felul de case, primete i d
zeci de telefoane Ia i verifc dac poi toate adresele acestea, pe toi cei
cu care intr el n legtur! Iat ns c, acum cteva zile, itinerariile lui Mark
Dominic i ale lui Aralian s-au intersectat.
Este vorba de un restaurant frecventat curent de strini. Nu, nu s-au
ntlnit ca din ntmplare la aceeai mas.
Ba, dimpotriv, Mark Dominic a venit la ora cincisprezece i douzeci de
minute, iar Aralian n jurul orei douzeci i unu. Mesele la care au stat au fost
diferite, dar n raionul aceluiai chelner. O coinciden i asta?
O s vedem ndat. Lipsindu-i chibriturile, Mark Dominic i-a cerut
chelnerului un foc i acesta i-a aprins igara, lsndu-i cutia cu chibrituri pe
mas. Dominic i-a luat tacticos prnzul, i-a aprins din nou o igar, apoi alta,
iar cnd chelnerul i-a fcut nota de plat, i-a napoiat cutia cu chibrituri. ase
ore mai trziu, s-a aezat la o mas Aralian i n-a avut nici el cu ce s-i
aprind igara. I-a aprins-o acelai chelner i, din nou atent, i-a lsat cutia cu
chibrituri pe mas. Numai c, la plecare, Aralian nu i-a mai napoiat-o, ci a luat
cutia cu el.
Avem deci o dubl coinciden zmbi colonelul Dumitru.
Am neles, am spus eu. Deci a fost stabilit triunghiul Aralian Anca
Petroveanu Mark Dominic.
Nu, dac este s ne referim la fguri geometrice. atunci va reiei una cu
laturi mai numeroase, spuse colonelul.
Am continuat:
Prudena profesional, a zice, al lui Mark Dominic a ieit foarte bine
n eviden din cele relatate de tovarul Pascu. Cum de s-a hotrt el atunci s
se ntlneasc cu Anca Petroveanu? Cum de nu i-a fost team c cercetrile pe
marginea asasinrii ei ar putea da de un fr care s duc pn la el?
Cel care mi rspunse a fost colonelul:
De unde tii cnd a fost hotrt suprimarea Anci Petroveanu? Nu
credei c necesitatea unei asemenea msuri a aprut abia dup ntlnirea de
la Braov?
mi permitei, tovare colonel, interveni cpitanul Pascu. Plecarea ei
neateptat i oarecum precipitat de la Poiana Braov, indispoziia evident de
a doua zi, Azi n-am chef s ies nicieri Toate acestea s-au ntmplat dup
ntlnirea cu Mark Dominic! Sau de ce nu?
Din pricina acestei ntlniri!
nlturarea prin asasinat a unui om, continu colonelul Dumitru, este
o decizie care se ia n asemenea cazuri doar n extremis. Ce-a fcut sau, mai
bine zis, ce-a refuzat s fac Anca Petroveanu, ca ei s ia o asemenea hotrre?
Cred c am putea construi urmtorul tablou. Prin fostul ei so, Anca a
devenit
V referii la inginerul Dobra? L-am ntrerupt eu.
Da, la inginerul Dobra, confrm colonelul i relu: Prin fostul ei so i
mai ales prin relaiile de prietenie cu acesta nu este exclus s se f tiut c
inginerul Dobra continua s-i iubeasc fosta soie
Anca a devenit, n mprejurri pe care nu le cunoatem nc, o fgur de
un deosebit interes pentru Mark Dominic. Ce rol a jucat Aralian nu este greu de
priceput.
Cum s-au gsit ei? Cum a fost realizat acest cuplu? Am vrut eu s
tiu.
Este o chestiune care se va lmuri pe parcurs. Nu ea ne intereseaz
acum i nu n primul rnd. Fapt este c acest cuplu exist. Aadar, cunoscnd
anumite lucruri de la Aralian, Mark Dominic a vrut s se conving personal c
Anca se preteaz la rolul n care el a vrut s-o distribuie. i-i face o vizit.
Prudent, vine pe jos. i chiar dac ar f sosit cu maina, un Fiat 124 nu
strnete la noi curiozitatea nimnui, nu atrage atenia. n virtutea acelorai
considerente, Mark Dominic se mbrac ct mai comun cu putin, adopt o
inut tears, cenuie ntlnirea a fost mijlocit, dup toate probabilitile,
de Aralian, Are un strin nite dolari i-i d convenabil. Mie nu-mi trebuie,
aa c nu m-au interesat. i spun s v fac o vizit ntr-o sear. Un om foarte
serios, reprezentantul unei frme Dect s v ntlnii pe strad, mai bine
acas. Sau ceva n genul sta. n sfrit, nu conteaz. Prima ntlnire cu Anca
nu l-a dezamgit pe Mark Dominic. Firea ei libertin, frivolitatea, nu i-a fost
greu s le descifreze. Dac a fost ceva de descifrat i, n general, femeile sunt
mai uor de tentat, gradul de naivitate, de credulitate al unora stupefaz de-a
dreptul. Un exemplu ct se poate de concludent urmeaz ndat. Dar s
revenim. E greu de spus dac dolarii au constituit singurul lor atu sau au mai
avut i altele. Totul ne ndreptete s credem c Mark Dominic a trecut la
antaj, dar a dat gre. Anca nu s-a artat deloc dispus s-i trdeze ara. Ea
avea tarele ei Poate tocmai pe aceste tare au scontat cei doi, cnd au hotrt
c nscenarea unei sinucideri este cea mai bun modalitate de a o suprima!
Mark Dominic n-a prsit ns Braovul! Am obiectat eu.
Asemenea lucruri se stabilesc dinainte, spuse colonelul. Se iau
ntotdeauna n consideraie ambele variante: dac accept e foarte bine, dac
nu atunci ce facem? Iar de la Braov se poate vorbi cu Bucuretiul prin
telefonul automat!
mi permitei, tovare colonel? Vru cpitanul Pascu s spun ceva.
Te rog.
Mai mult, se poate presupune c Braovul a fost ales special ca loc de
ntlnire n scopul antajului.
Punndu-i alternativa nereuitei, Mark Dominic a avut n vedere cteva
lucruri. El i ddea seama c n cazul n care Anca Petroveanu se va hotr s
vin la noi, ea o va face la Bucureti i nu la Braov. nti, pentru c Braovul
era un ora strin pentru ea, n al doilea rnd, pentru c n asemenea cazuri
omul simte nevoia s rmn un timp singur cu el. Apoi, punnd tot rul n
fa, Braovul i oferea lui Mark Dominic cel mai bun alibi.
Da, remarc Dumitru, Anca a plecat smbt dup-amiaz din Braov.
Iar smbt dup-amiaz i duminic, n reprezentarea tuturor, instituiile nu
lucreaz!
Tovare Pascu, am intervenit eu, v aducei aminte, inginerul Dobra
ne-a declarat c ea l-a cutat smbt cu instisten la telefon i a rugat-o pe
soacra inginerului ca acesta s-o sune imediat ce sosete acas!
Pascu nu mi-a rspus direct, ns n timp ce vorbeam a confrmat printr-
o micare a capului spusele mele.
Nu tiu de ce, poate a fost doar o impresie, dar n privirile lui am citit un
fel de aplauze la scen deschis. E adevrat, era i o anumit arj n aplauzele
astea.
Cele spuse de dumneavoastr nu vin dect s ntregeasc tabloul, m
aprecie colonelul. Sigur, continu el, lipsesc nc o serie de detalii Spuneam
c Anca Petroveanu prezenta un interes deosebit pentru Mark Dominic, prin
fostul ei so. Inginerul Dobra a proiectat o instalaie bazat pe un produs
chimic, fabricat n Occident. Ct de valoroas este aceast instalaie, putei
deduce din faptul c, aplicat la sistemul de fabricaie, deinut i acesta doar de
dou frme strine, ea mbuntete radical calitile produsului amintit sau,
mai bine zis, i schimb radical structura. Mark Dominic este tocmai
reprezentantul frmei de la care noi am cumprat i licena produsului i o
parte din utilaje.
i vor instalaia inginerului Dobra.
O vor cu orice pre. N-am putut stabili cum au afat de la ea
Concomitent cu lucrrile de montaj a utilajelor strine, se execut ntr-o hal
este vorba de un fux tehnologic care se cere respectat montarea instalaiei
inginerului Dobra. A fost nevoie s aducem pupitre de comand, aparatur
electronic pentru msurarea unor amestecuri, a temperaturii Au afat i s-
au oferit s cumpere licena.
Deci, Mark Dominic a lucrat nti pe fa! Am dedus eu.
Mark Dominic este doar un executant. Pentru tratative au venit
directorii frmei. Au fost refuzai politicos, dar ferm. Au ridicat n trei rnduri
preul iniial n cele din urm, i-au dat seama c instalaia nu este de
vnzare.
Dar n-au renunat la ea.
Iar noi suntem hotri s-o pstrm, cum s-ar spune, pentru uz
propriu, rse colonelul. Pe un antier, ntins pe zeci de hectare, cu mii de
salariai, n majoritate fotani, cu zeci de specialiti strini la montaj, nu-i
deloc simplu s rezolvi o asemenea problem. Nu-i o cas de fer sau un
transport Se aduc piese, ansambluri, instalaii E adevrat, cei care lucreaz
n hala respectiv poart salopete de culoare distinct, pentru a nu se strecura
cineva, din nebgare de seam; intrrile sunt pzite, prezentarea legitimaiilor
este obligatorie. Dar Tovare cpitan, v rog! l invit colonelul s vorbeasc.
Acum nou zile, mai precis n zorii zilei de smbt, maina
inginerului Claude Stymson, un Peugeot-504, a fost gsit la kilometrul 38 al
oselei Rmnicu Vlcea Sibiu, rsturnat ntr-o vale, iar inginerul, unul din
specialitii frmei de la care am cumprat instalaiile electronice, mort la volan.
Maina era aproape n ntregime distrus se dduse de vreo opt-zece ori peste
cap i a fost lsat pe loc. Era nevoie de o macara ca s fe scoas sus pe
osea. Dimineaa, cnd s-au fcut cercetri, s-a stabilit c accidentul s-a
datorat vitezei cu care se intrase n curb.
Ceea ce a intrigat organele de miliie a fost faptul c cineva umblase la
main dup accident. Capacul portbagajului i una din ui fuseser forate,
probabil cu un levier, n main totul arta c se scotocise prin ea, portofelul
inginerului francez czuse lng main, pe iarb. Actele erau la locul lor,
aproape opt sute de franci francezi se gseau ntr-o alt despritur, ns nici
un leu romnesc. Nici n portofel i nici n buzunarele inginerului.
S-a presupus deci c a existat un martor ocular al accidentului sau poate
chiar doi. Fie un ofer, fe cineva care se gsea n momentul acela pe osea. Din
pcate, cinele nu putea f folosit, ntre timp plouase i nc destul de puternic.
n main, n afar de impresiunile digitale ale inginerului, nici o alt urm.
Cpitanului de la circulaie nu i-a plcut toat povestea asta, s-a trecut
la examinarea atent a Peugeot-ului, stabilindu-se c fusese desfcute piulia
de la captul de bar din dreapta sau a fost scos plintul de siguran, iar
piulia s-a desfcut singur, pn a czut. Avndu-se n vedere c fusese
strbtut un drum de peste dou sute cincizeci de kilometri, s-a luat drept
posibil a doua variant. Pentru o mn criminal este o operaiune simpl i
ea nu dureaz mai mult de un minut, dou. Ne-am ndreptat atenia spre
specialitii strini i n special spre colegii lui Claude Stymson.
Atenia este bine spus, zmbi colonelul. V dai seama, nu aveam nici
o prob.
Cercetri directe nu puteam face Se punea ntrebarea: de ce a fost
trimis Stymson pe lumea cealalt?
Nu cumva cel care a scos plintul de siguran este una i aceeai
persoan cu cea care i-a scotocit att de minuios maina? i ne-am rspuns
c nu este exclus. Iar pentru a crea aparenele unui furt svrit de un romn,
a luat toi leii pe care i avea asupra sa inginerul. nainte de a afa cine,
trebuia s afm pentru ce.
ntructva, munca noastr se aseamn cu cea a grnicerilor. Dar ei au o
linie precis, borne de demarcaie, un pmnt al ciorii Noi ne instalm
bornele singuri, iar pmntul l arm tot noi, ntre prieteni i dumani.
Ei bine, delimitarea aceasta Privim nu o dat n cele mai ntunecoase
coluri ale sufetului omenesc, descoperim slbiciuni, tare, vicii Ochii trebuie
s ne rmn ntotdeauna limpezi, n stare s iubeasc i s cread n oameni.
Bnuiala i vigilena sunt dou noiuni distincte. Vrei, nu vrei, n munca
noastr ele se interfereaz. Le separm. i trebuie s le separm!
Deci, nu cine, ci care a fost mobilul asasinrii lui Stymson. Au fost
lansate vorbe printre strini, nti cum a fost provocat accidentul, apoi c
poliia deine unele date cinii au luat o urm Iar printre romnii care
lucreaz sau au tangen cu instalaia inginerului Dobra zvonul c
Securitatea a descoperit n maina lui Stymson, care pleca pentru cteva zile
din ar, anumite date secrete despre instalaie.
Am zmbit ntructva sceptic i colonelul a sesizat:
Dezaprobai metoda? Sau vi se pare pueril procedeul? Dumneavoastr,
a continuat colonelul nemaiateptndu-mi rspunsul, de ce l-ai jucat pe
Aralian pe tema dolarilor, n loc s-l prevenii c trafcul cu valut este o fapt
penal? Pentru c ai intuit c este vorba de o chestiune care privete
securitatea statului
! Noi, n plus, suntem prin jurmnt, prin munca noastr obligai s-o
aprm! M-a nclzit puin zmbetul dumneavoastr.
Am zmbit, deoarece mi se pare inefcient metoda.
O s v dezamgesc! Pe strini s-i lsm pentru moment deoparte.
Tovare cpitan! l invit colonelul s vorbeasc.
Smbt dimineaa s-a prezentat la noi, nvoindu-se de la serviciu,
Adriana Costin, o desenatoare tehnic ce fusese detaat pe antier pn la
terminarea lucrrii. Am venit s m predau, eu sunt complicea lui Stymson, a
spus ea cu o voce ncrcat de emoie i a izbucnit n plns. Tovarii au
ncercat s-o calmeze, dar n-au reuit. Plngnd, a scos dintr-un buzunar al
taiorului trei mii de lei i, punndu-i pe mas, a spus printre sughiuri c i-a
primit de la Stymson. Apoi au nceput s apar dintr-o serviet o pudrier, o
pereche de sandale, dou sticlue de parfum franuzesc, o brar i alte
obiecte din astea.
Stymson a fost omul lui Mark Dominic? M-am ntors eu spre colonel,
nerbdtor s afu rspuns.
Cred c avem de-a face cu o nou parte interesant Exist mai multe
variante. Una din ele, cea mai probabil, ar f c Stymson a acionat pe cont
propriu., Att ct l-au inut puterile. Ce se ntmpl
Adriana Costin a dat examen la arhitectur i n-a reuit. S-a pregtit, a
dat din nou i iar n-a reuit. Posibilitile materiale ale mamei sale nu i-au mai
permis s rmn acas. Taic-su e undeva pe la Iai, divorat de mult,
recstorit A intrat n serviciu ca desenatoare i, cum n-avea greuti
familiare, a fost printre primii pe lista celor detaai pe antier. Fcea naveta cu
trenul, de multe ori atepta pe osea o ocazie Aa a cunoscut-o Stymson.
Fata este drgu, cu un anumit farmec aparte i poate c Stymson a
privit-o de la nceput numai cu interes brbtesc. Apoi a afat unde i ce
lucreaz; omul i-a spus c n-ar trebui s-i scape ocazia unei asemenea
lovituri. Specialitii strini discut ntre ei i Stymson a nceput s fac
investiii: azi un restaurant, mine un cadou, poimine altul, promisiuni de
cstorie
N-a putea spune c Adriana Costin face parte din categoria gsculielor
naive i proaste Dimpotriv, fata este destul de inteligent. i totui ea a
crezut toate balivernele servite de Stymson.
Dup ce-a fcut-o s cread c-o ia de soie, Stymson a pus punctul pe i.
I-a prezentat apoi realitile din Occident fr fard i prin sinceritate a mai
ctigat un atu. I-a povestit ce nseamn s ai sau s n-ai bani acolo, i-a spus
c primul lucru pe care ar trebui s-l fac, ntorcndu-se n Frana cu ea, este
s-i cumpere o cas, deoarece chiriile sunt exorbitante, iar pentru cas trebuie
bani i nc bani foarte muli. i, bineneles, i-a stimulat tot felul de vise. Aa a
nceput Adriana Costin
Se auzi o btaie la u i n clipa urmtoare n camer intr unul din
oferii de securitate care mi mpache-taser hainele n geamantan.
mi permitei s raportez? I se adres el colonelului, rmnnd n
poziia ele drepi lng u.
Te chem eu, tovare cpitan. Lucruri interesante?
Da, tovare colonel.
Bine. ntr-o jumtate de or te chem.
Adic hainele mele prezentau lucruri interesante? M-am ntrebat eu i
am nclinat s cred c da.
Cum se obinuiete n lucrri de asemenea proporii, montajul se
execut pe baza unor schie de detaliu, extrase din proiectul general al
instalaiei. Proiectul este pstrat ntr-o cas de fer prevzut cu dou sisteme
de nchidere, pentru fecare sistem exist cte o cheie Dimineaa, dosarul este
scos din casa de fer, planele dup care urmeaz s se lucreze sunt mprite
pe desenatori, pentru copiere n trei, patru, cinci sau ase exemplare, n
dependen de situaiile respective, pe detalii de ansambluri. Apoi, copiile sunt
predate sub semntur inginerilor care conduc lucrrile n hal, la terminarea
schimbului acetia aduc napoi schiele i ele sunt ncuiate cu numr n casa
de fer.
Numai c Adriana Costin, am luat-o eu naintea colonelului, a nceput
s fac i cte o copie n plus!
Nu tiu, poate m-am nelat sau cpitanul Pascu mi-a tras ntr-adevr un
picior pe sub mas? Nu, a fost doar o impresie. Probabil un crcel.
O copie n plus? tii, o asemenea operaie nu numai c ar f deosebit
de riscant Practic, i-ar f fost imposibil s scoat o schi afar. Este ct o
planet de desen. Unde s-o ascund? Astzi spionajul o sa v convingei n
scurt timp se bazeaz n special pe aparatur. Adriana a acceptat propunerea
lui Stymson, acesta a plecat n Occident i i-a adus un ceas de mn care avea
montat un aparat fotografc n el, cu obiectivul plasat n ferestruica marginal,
prin care se poate citi data. Ceasul se acord prin micarea minii, umburuul
cum i spunem noi servind astfel pentru rularea flmului i declanare.
Nu-i o noutate i nu-i nici o problem s cumperi aa ceva n Occident.
Sigur, cost enorm Sunt frme specializate Au magazine proprii Spionajul
industrial a luat astzi asemenea proporii n lume nct, de cele mai multe ori,
descoperirile i perfecionrile de aparatur sunt folosite mai nti n acest
domeniu i abia mai trziu i n cel militar. Sunt frme a cror poliie secret,
destinat numai s analizeze aciuni adverse, se ridic la sute de oameni! Este
i aceasta o faet a revoluiei tehnico-tiinifce pe care o trim. Dar s revenim
la Adriana Costin. Aa a reuit ea s execute optsprezece fotografi de pe
planele pe care le primea pentru copiat la o scar mai mare.
L-am ntrebat pe colonel, nevenindu-mi a crede:
i i-a dat lui Stymson clieele?
I le-a dat, spuse cu nduf colonelul Dumitru.
Clieele astea le-o f cutat cel care a scotocit maina lui Stymson!
Aproape fr ndoial, confrm colonelul.
Cel care a scotocit maina, care a scos plintul de siguran m
complet Pascu i continu: Accidentul a avut loc n noaptea de vineri spre
smbt. Joi dup-amiaz, Stymson i-a cerut ceasul, a scos flmul din el i l-a
nlocuit cu altul. Iar Adrianei i-a spus c pleac pentru cteva zile ca s trateze
afacerea pe baza clieelor fcute de ea.
Adriana nu tie, mai cunotea cineva dintre colegii lui Stymson despre
intenia aceasta de-a pleca din ar? Am ntrebat eu.
Nu, nu tie. ntlnirile lor luaser un caracter foarte discret. Stymson
locuia ntr-o camer cu intrare separat, nchiriat prin O. N. T., la cineva ntr-
un bloc. Adriana se strecura ntotdeauna eu bgare de seam ncercarea
aceasta de a ascunde legtura lor nu era n regul! i noi aveam de-acum,
cnd s-a prezentat Adriana la noi, portretul ei vorbit. Cu o zi nainte, grafcul
nostru ne desenase, dup datele pe care le obinusem, imaginea unei fete care
este aproape identic cu cea a Adrianei Costin. Aa c ea s-a prezentat aproape
n ceasul al doisprezecelea!
i asta va avea o oarecare infuen asupra?
Nu o oarecare, ci una categoric! Faptul c a venit singur,
autodenunndu-se, o absolv de pedeaps.
Care, n alte condiii, nu era deloc una uoar!
Am vrut s spun c gestul Adrianei Costin a fost determinat ntructva i
de teama de a nu f descoperit; zvonul lansat c n maina lui Stymson
fuseser gsite anumite date secrete privind instalaia ajunsese doar i la
urechile ei! Mi-am adus ns aminte de zmbetul meu sceptic cu privire la
efcacitatea metodei.
nseamn c unul dintre colegii inginerului tia c Stymson a acionat
prin intermediul fetei i nu fr rezultat n direcia instalaiei noastre! Am
preferat eu s spun.
Bineneles, m aprob colonelul Dumitru. Afase despre cliee, pentru
c altfel provocarea accidentului, scotocirea mainii ar f lipsite de sens! Dac
tia ns i despre fat este un semn de ntrebare.
Posibil c da, posibil c nu. Am luat msurile necesare pentru a obine
un rspuns. n cazul n care tia de Adriana Costin, el va ncerca, mai devreme
sau mai trziu, s intre n legtur cu ea. i intrnd n legtur cu ea, va intra
n legtur cu noi
Am neles, am spus eu. Aadar, Adriana i vede n continuare de
serviciu ca i cum nu s-ar f nlmplat nimic.
Exact.
i ceasul?
l poart pe mn, pentru ca cel care l-a trimis pe lumea cealalt pe
Stymson s vad c totul este n regul.
Ai remarcat c asemenea ceasuri cost enorm. N-ar f exclus ca
Stymson s se f mprumutat de bani
Sau i-a luat chiar un asociat pentru lovitura asta di granda!
Ne-am gndit i noi la o asemenea posibilitate. Atunci respectivul va
cuta cu att mai mult s intre n legtur cu Adriana! i s dea Domnul s
intre! Ct mai curnd. A ne limita doar la ateptarea ca el s fac acest pas ar f
ns o mare greeal! Tovare cpitan, s vin tovarul Vlad. Ne promisese
lucruri interesante, Ardeam de curiozitate i cum terminasem igrile
colonelului, m-am servit din pachetul cpitanului Pascu.
Cpitanul Vlad intr n birou, colonelul Dumitru i fcu semn s ia loc la
mas i el i ncepu raportul t
Tovarul, art cpitanul Vlad n direcia mea, poate s-i deschid
pe cuvnt de onoare o cas de flme!
Ce tot zice sta?! m-am mirat eu i cum pe fa mi se pot citi toate
gndurile, colonelul m-a rugat s mai am puin rbdare.
mi pare ru c nu pot face demonstraii dect n laborator, mi se
adres cpitanul Vlad, o s v convingei pe parcurs. n brichet este ncorporat
un aparat fotografc de tipul KW, modifcat. Se declaneaz la aprindere.
Stiloul are un emitor de reperare n corpul central; sistemul, dup cum se
tie, nu-i nou O adevrat bogie sunt ns nasturii Haina de antilop are
patru nasturi de piele mpletit. Unul, cel de jos, conine un magnetofon, iar
ceilali trei aparate de flmat. Sincronizate ntre ele, tovare colonel.
Fiecare lucreaz pe alt principiu. Unul pe baz de unde magnetice,
cellalt pe variaii de intensitate a luminii, iar al treilea este de tipul Eins-drei.
De aia m dichisea Suzanne aa! mi-am adus eu aminte.
Ce fcea? ntreb colonelul.
M dichisete n fecare diminea. mi aranjeaz cravata, are grij
dac mi-am luat portofelul, bricheta, stiloul, ochelarii de soare
La fel se comporta i dincolo?
Aproape din prima sau a doua zi.
Ca s nu vi se par curios c o face aici!
Da i i place grozav cum mi st haina de antilop! Cred i eu!
Vor s v verifce S le fe de bine! Nu, Vlade?
Da, tovare colonel! Am prelucrat i pelicula i banda magnetic Le-
am sincronizat
Abia acum neleg de ce-a insistat atta Suzanne s dorm cu ea la
hotel! Cum o s m lai singur?!
Mititica! Problema era ca nu cumva, plecnd dimineaa de acas, s
mbrac un alt costum i nu sacoul sta splendid! Bun actri! Nu se poate s
nu dea azi-mine crile pe fa! S vedem cum o s-o fac.
O s-o fac perfect. V-am mai spus, totul e gndit pn la cel mai mic
amnunt. i pentru c suntem la acest capitol i nu numai pentru asta, eu
oricum vroiam s v vorbesc. Este de datoria mea s v previn c ajutorul pe
care ni-l acordai nu este lipsit de pericole. Ba, dimpotriv Cele petrecute
Tovare, colonel, s-o prsesc pe Suzanne tocmai acum?!
Nu, eu
Ce-o s zic fata? O aduc n ar i o abandonez?
Eu tiu c v place s glumii
N-a putut ea s rmn o singur noapte la hotel fr mine i-apoi,
trebuie s vin Otto, Hellen
Oamenii au fost att de amabili, m-au scos din buclucuri, s nu m
revanez?!
Da, fcu colonelul, dndu-i seama c e inutil s mai insiste. Bine,
atunci s stabilim msurile ce se impun.
CU CRILE PE FA.
Am prsit cu un taxi cldirea i am fcut calea ntoars la
apartamentul nr. 4. n timp ce m mbrcam n hainele mele, Pascu apru din
cealalt camer cu un pahar i o sticl de bere aburit, de parc fusese scoas
atunci de la ghea.
i crcium avei aici?! Nu m-am putut eu abine.
Dup ce ne artm gazde att de atente, ne luai i peste picior?!
Vd c suntei de-al casei acum! Parc erai cpitan de miliie?
Ori v-ai pus bine pe lng colonelul Dumitru i
De unde tii c n-am fost de-al casei de la bun nceput?
Haida-de!
Haida! i mi turn bere n pahar, asigurndu-m: O s mirosii ca un
butoi de vin! Anca Petroveanu era fosta soie a inginerului Dobra! Iar
sinuciderile sunt de competena Miliiei, stimate tovare!
De aia nu tiai pe dinafar numrul de telefon al locotenentului major
Paraschiv! mi-am adus eu aminte cum a cutat Pascu ntr-un carneel cnd a
trebuit s-l cheme urgent napoi pentru a examina Fiat-ul Anci Petroveanu.
Ai nceput s v exersai spiritul de observaie? Nu uitai s numrai
ns doar pn la 9! M preveni cpitanul i mi turn n pahar i restul de
bere.
Mai sunt unele puncte care se cer lmurite
Le descntm noi. Vine ea vremea! La Raa
i ce, nu era bine?! Acum nu poi scoate o vorb!
Avei de dat trei sticle de vin, pe puin!
Tot eu s dau?! i mi-am adus aminte c-i cumprasem la Viena o
mic atenie, semnifcativ ntructva pentru circumstanele n care ne
cunoscusem.
La plecare nu tiu dac am ieit din bloc pe aceeai u pe care intrasem,
dar era fr ndoial c m afam pe alt strad. Sau poate m nelam i eram
pe aceeai? n orice caz, afasem i vzusem astzi attea nct, dac mi-ar f
spus cineva c am devenit main de cusut, termo-metru sau port-chei,
gndindu-m la cpitanul Vlad, nici n-a f ncercat s m pipi. De un singur
lucru eram totalmente convins ceea ce m linitea ntructva cu privire la
identitatea mea c-mi era foame. i arznd de nerbdare s m ntlnesc cu
Suzanne, am grbit paii.
M atepta sus n camer, privind pe fereastr.
Am ntrziat cam mult, te rog s m ieri! M-am scuzat eu i am
srutat-o pe obrazul pe care mi-l ntinsese. M-am ntlnit la editur cu nite
amici i find plecat atta vreme din ar, n-a fost lipsit de interes pentru mine
s afu ce nouti mai umbl prin trg.
Dac amicii ti folosesc colonie feminin, atunci noutile au avut
darul s te pun n tem!
Avusese grij cpitanul Pascu s miros a de toate.
Nu f copil! Nu pot mirosi dect a crcium, asta nu neg.
Ce-ai rezolvat la editur? Schimb ea demonstrativ vorba.
Redactorul de carte a fost internat n spital acum cteva zile, aa c
discuia n-a mai avut loc. Dac tiam, nu ne mai grbeam aa. Ai mncat?
Fr tine?!
Micat de atta druire, am srutat-o i pe cellalt obraz i n scurt timp
am cobort n restaurant.
Miroase a ciuperci, i-am spus eu n oapt. Toat lumea vorbea aici n
oapt, ca la biseric i tot ca la biseric brbaii ridicau privirile ndat ce
intra o femeie pe u. M dau n vnt dup tot felul de bunti cu ciuperci, n-
am acordat nici o atenie celor din jur, nu de mine li se lipiser ochii i am
condus-o ceva mai grbit pe Suzanne spre una din mesele libere.
Uite-l pe Alex! Exclam ea deodat, ndreptndu-se n direcia lui.
Fostul meu so.
Au nceput s se adune! mi-am spus eu i am urmat-o, netiind ce s
fac, avndu-se n vederea relaiile care existau ntre mine i ea. Era totui fostul
ei so! Am preferat s adopt o expresie candid. Cum nu m-am vzut ns
niciodat aa n oglind, am nlocuit-o cu una distrat. Nu, nici aceasta nu m
prinde prea bine. Aa c, ajungnd la mas, nu mai tiu ce mutr am fcut.
Nu-i exclus s f fcut mai multe.
Ce-i cu tine, Alex, aici? I se adres ea n german. Apoi, schimbnd
germana cu franceza, m prezent fostului ei so.
Se nclin rece n direcia mea, eu de circumstan, a trebuit s
zmbesc.
Cu treburi. Azi-diminea am sosit. Eti ultimul om pe care m-a f
ateptat s-l ntlnesc n Bucureti, spuse Alex cu o voce tocmai bun s-i razi
clciele dup baie cu ea.
De ce ns singur? Se mir Suzanne.
Edwiga trebuia s nasc. Probabil c n-ai luat masa, se uit el pe
rnd la amndoi, n sensul c, dac nu avem nimic mpotriv, putem mnca
mpreun cu el.
Nu, acum am intrat. Da, sigur! se anim Suzanne.
Ne aezarm, chelnerul trecea pe lng noi, l-am oprit nelsndu-l s-mi
scape. n timp ce discutam cu chelnerul cam ce i cum s-mi pregteasc cu
ciuperci, l-am simit pe Alex studiindu-m cu atenie.
Cte zile rmi? Ai venit pentru mai mult timp? l ntreb Suzanne pe
fostul ei so, cnd chelnerul se ndeprt de la mas.
nc nu tiu. Depinde i tu?
A, eu mi petrec vacana. Mine plecm la Braov, nu, Ol?
Aa mi zicea ea mie, Ol.
mi pare ru, mine n-o s putem. Am de rezolvat unele formaliti n
legtur cu maina, i-am explicat eu.
nchipuie-i, Alex, i-au furat maina la Salzburg!
Da, se fur o mulime de maini, spuse el i ncepu s povesteasc
cum a fost descoperit o contraband de maini furate, care erau expediate sub
numere false, din Hamburg.
Vorbea rar, fr s se grbeasc, chiar enervant de rar, cuvintele ns
ieeau repezite ca i cum, o dat rumegate, ar f fost aruncate afar. Nu-mi
plcea mutra lui de ascet i mai ales cum i se zbteau pleoapele, des, acoperind
i descoperind o privire rece, ironic.
Numerele de circulaie erau luate din parcurile cu maini de ocazie,
ncheie el, aa c n-a fost uor pn s-a descoperit cum dispreau fr urm
mainiile furate.
S nu f avut nevoie de main ca s dea vreo lovitur! mi se adres
direct Alex.
Vru s continue, dar Suzanne l ntrerupse:
L-am rugat pe Otto s se intereseze din nou la poliie. Otto i Hellen
vin i ei n Romnia. Am vorbit azi cu Hellen.
Mie nu-mi spusese. E adevrat, nici nu avusese timp. n orice caz, era o
noutate care trebuie comunicat colonelului Dumitru.
Da? Nu i-am mai vzut de mult, spuse Alex egal i continu: Dup
amiaz am treab, seara sunt invitat la o mas, mine diminea ns, dac ai
s fi liber, domnul spunea c are cteva treburi de rezolvat, ne-am putea
ntlni. La ce camer stai?
La 306. n jurul orei unsprezece i convine? ntreb Suzanne.
A prefera nainte de zece treizeci.
Perfect!
Ai venit cu maina?
Da, e parcat n faa hotelului. Dac ai s ai nevoie de ea, spune-mi.
Nu, i mulumesc, am ntrebat doar aa.
Am rsufat uurat. Stabilisem n principiu pentru a doua zi examinarea
mainii, de aceea m i eliberasem de Suzanne, spunndu-i c a avea de
rezolvat unele formaliti cu Renault-ul. Dac Alex ar f zis, da, mi-ar trebui
mine diminea maina, nu tiu cum a f scos-o la capt.
M-am ridicat odat cu el, ne-am luat rmas bun, dndu-ne mna, am
simit un tremur uor, abia perceptibil, al degetelor sale osoase i mari. n timp
ce se ndeprta, l-am urmrit fr s vreau cu privirea.
Ai ncercat s-i imaginezi csnicia mea cu el? M ntreb Suzanne.
Ca s nu mint, prefer s nu-i rspund.
Am neles. ntr-adevr, Alex nu este nici frumos i nici foarte plcut.
n majoritatea cazurilor ns, nu acestea sunt considerentele care duc la un
mariaj. O csnicie este o problem prea serioas, ca s ii seama de lucruri att
de exterioare! Dac ai cunoate-o pe actuala lui soie Se spune despre mine
c sunt o femeie frumoas. Edwiga este un cadru. Era una din cele mai
contiincioase funcionare ale lui i, mai ales, de o purtare ireproabil. S-au
cstorit, i face al doilea copil, dar n privina purtrii, lucrurile s-au cam
schimbat.
Probabil e prea frumoas pentru a nu grei. Unei femei frumoase,
brbaii nu-i permit un asemenea lux
! S bem pentru frumuseea ta! i am ridicat paharul.
i pentru interdicia unui asemenea lux! Zmbi Suzanne, urmndu-mi
gestul.
De acord!
Am golit fecare paharul i fecare ne-am gndit, probabil, la altceva.
Ce propui pentru azi? M ntreb ea.
A vrea s te duc la Muzeul Satului i, ct mai este lumin, s facem o
plimbare prin Bucureti cu maina. Pentru sear, hotrti tu.
Nu te mui la mine?
Avea nevoie de sacou, tiam.
Nu suntem i aa mpreun?
Ba da, dar Poi s-i spui mamei c pleci chiar n dup-amiaza asta la
Braov De ce n-am pleca chiar mine? i rezolvi treburile i plecm imediat
dup prnz. Ce zici?
N-am nimic mpotriv.
Disear o s ieim undeva O s vrei s te schimbi Mine diminea
o s fe aceeai situaie
Da, ai dreptate, am acceptat eu.
Ia maina i dup ce-i aduci bagajul, plecm direct n ora.
Cnd m-a vzut fcndu-mi din nou geamantanele i a auzit c plec la
Braov, mama, care m ine i la vrsta asta din scurt, nu m-a iertat:
Parc spuneai c te apuci de lucru ndat ce vii din Austria?
Ehe, eu m-am apucat de lucru nc nainte de a pleca n Austria!
Ce fel de lucru? Vd c n-ai scris de dou luni nici un rnd!
M documentez, mam.
La Braov?! Cu tipa asta, cu care ai venit de-acolo?! Te-ai ntors cu ea
din Austria Acu pleci cu ea la Braov Umbli cu maina ei Zu dac faci
bine!
Am izbucnit n rs.
Uite, habar n-aveam c am o mam att de vigilent!
Rzi tu, rzi! Nu poi s tii ce zace n sufetul omului!
Trebuia s-l sun pe cpitanul Pascu i am rugat-o s-mi fac o cafea.
Lsndu-mi sacoul n cealalt camer, i mai telefonasem o dat, curios,
nimeni nu ridicase receptorul. S f format eu greit numrul? Am ncercat din
nou.
Aneta la telefon, s-a auzit la cellalt capt al frului.
Cu domnul doctor Ionacu s-ar putea vorbi? Am nceput eu parola.
n chestiunea reetei de Seduxen?
Nu, am ceva s-i comunic din partea fratelui su din provincie, Sandu.
Comunicai-mi mie, doctorul Ionacu este la mas.
i doar i spusesem lui Pascu c-l sun! El, gata, se i grbise s se duc
la mas! M-am uitat la ceas se fcuse cinci. I-am comunicat Anetei ceea ce
aveam s-i spun cpitanului Pascu, dar ar f fost altceva dac a f putut sta de
vorb cu el.
A doua zi diminea, aa cum mi ceruse colonelul Dumitru, am preferat
sacoului costumul meu gri, Suzanne s-a prefcut c nu observ i am rsufat
uurat. Dac m-ar f rugat s mbrac astzi sacoul, cedam imediat, dar asta
nsemna, dup cum mi se explicase, anumite complicaii cu neutralizarea
nregistrrilor, era de dorit s duc maina la puricat fr s fu mbrcat n
sacou. Luasem ns stiloul i bricheta la mine, asta o linitise probabil pe
Suzanne, numai c ele urmau s-mi serveasc mie i nu lor.
Dup ce am cobort n holul hotelului, m-am ndreptat fr grab n
direcia restaurantului, unde nu prea tiam ce aveam de fcut, deoarece micul
dejun l luasem n camer i m-am oprit ling standul cu ziare. mi zmbea
politicos o fat n uniform bej, cu un nsuc rzgiat i cu breton.
Nu tii, Romnia liber de astzi are caricatura lui Matty? Am
ntrebat-o eu. Dac nu, dai-mi Scnteia.
Are. i eu urmresc caricaturile lui Matty, mi rspunse ftuca,
ntinzndu-mi ziarul.
O. K.! Am spus, am luat ziarul i mi-am continuat drumul spre
restaurant.
M-am aezat la o mas i am comandat cafea.
Dac nu vii ndat cu ea, o beau la toamn, cnd am de gnd s mai
stau o lun aici! I-am spus unui chelner tinerel, care m primise cu, Good
moming, sir.
Nu tiu ce-a neles, dar a ters-o repede n direcia buctriei.
Rmas singur, m-am uitat peste pagina nti a ziarului, apoi l-am
desfcut i, ntr-adevr, pe coloana a doua a paginii cu Mica publicitate, o
serie de litere erau nepate; cu acul. Era n regul, am nchis ziarul i m-am
ntors la pagina nti, unde vzusem un articol despre praila nti la porumb.
n scurt timp, chelnerul m-a ntrerupt din lectur, am but cafeaua i,
dup cteva minute, citeam n maina Suzannei, ateptnd, vezi Doamne, s se
nclzeasc motorul. Mesajul ce-mi fusese adresat: nceput. La nou i
jumtate Aura Moraru n Piaa Cosmonauilor. Sfrit.
M-am uitat la ceas, era nou. i cinci. Aveam destul timp, deschiznd
capota motorului, am accelerat de cteva ori brusc, apoi am trecut n spate s
ascult ralantiul la eava de eapament. Fiat-ul 124 a lui Mark Dominic l
vzusem n extremitatea cealalt a parcrii, dar m-am abinut s m uit n
direcia lui.
n cele din urm, am demarat fr grab, m-am oprit n staia de benzin
de la Lido, am fcut plinul i am pornit ncet spre Piaa Cosmonauilor, care
se gsea la doi pai. Singurele locuri libere erau cele rezervate staiei de taxiuri
i cu toate c unul din oferi mi fcuse semn spre tbli, am tras fr s-mi
pese, cu spatele la bordur.
Cnd am cobort din main, oferul m-a luat n primire:
La dumneavoastr acas tot aa facei? Rezervat! Taxi! Spuse el n
german, dup ce se uit la numrul meu.
Am dat din cap n semn c am neles i mi-am vzut n continuare de
drum pn la scuarul de vizavi, pentru a f reperat mai uor de tnra care m
primise ieri n apartamentul nr. 4 i mai lesne de inut sub observaie de ctre
cei care aveau interes s m vad la aceast ntlnire cu ea.
A aprut dup vreo zece minute. Era grandioas tovara asta Moraru,
cu ochii ei mari, puin migdalai, de un verde nchis, catifelat, aproape negru,
ce luceau dens de sub gene prelungi, de o copilreasc vioiciune. M nvlui cu
o privire tandr i-mi zmbi afectuos:
M-atepi de mult? M ntreb ea i, ntinzndu-mi mna la srutat,
mi examin haina cu o privire discret.
Radia toat de fericire i eu radiam la fel.
Nu, doar de vreo zece minute. Eti de-o elegan tulburtoare, iar
bluza e de-a dreptul superb! Am exclamat eu i, lund-o cu intimitate de bra
am adugat: Am fcut rost de o main, i-a propune s ieim undeva. Uite-o,
aceea citron. E o Lamborghini Espada.
Vai, ce main splendid! Lamborghini Espada? Ct suplee! n
materie de maini, italienii sunt nite stiliti desvrii!
Da, e carosat de Bertone. Este a unui prieten Un strin. n
dimineaa aceasta ne st la dispoziie, am spus eu conducnd-o atent la
main.
Uite cum i vneaz pe strini putorile astea! Fcu unul din oferi n
aa fel nct s aud i tovara Moraru, care atepta s-i deschid portiera.
Drgu compliment! Am remarcat eu zmbindu-i, n timp ce o pofteam
n main. Apoi, tacticos i fr grab, am trecut la portiera mea, aezndu-m
la volan, am dat drumul la radio.
Ct rafnament! Exclam Aura, examinnd tabloul de bord i deodat,
ntorcndu-se spre mine, m admonest sever cu privirile:
Ce te uii aa la picioarele mele? M ntreb ea alintndu-se.
La naiba cu mini-fustele astea, m nuciser picioarele ei! Mi-am dezlipit
n grab ochii de pe rotunjimile lor i am dat s m mir:
Eu? Vocea mi rsun fals i piigiat n urechi, ca s scap din
ncurctur, am adugat repede, rznd oarecum mirat: De ce, nu e voie?! i
pentru c trebuia s-mi joc perfect rolul n treburile astea nici un amnunt
nu poate f neglijat!
Am adus-o drgstos lng mine. Neavnd ncotro, tovara Moraru
mi oferi gura ei rotund i roie ca un semn de sens interzis. Att doar c
semnul n-are buze calde i moi.
Mergem? Am ntrebat-o, grbindu-m deodat, n timp ce Aura m
fulgera cu ochii ei mari, puin migdalai Verdele lor nchis devenise negru i
nici catifelat nu mai era.
Dac zici c ai maina la dispoziie pentru ntreaga diminea, hai la
Snagov. La Snagov-sat. O prieten de-a mea Mara, pictoria, i-am mai
povestit eu despre ea, a nchiriat o vil pentru ntreaga perioad de var.
Ai s vezi ce frumos st!
O. K.! Am exclamat eu i am dat drumul motorului.
Fii drgu, ia-o prin Piaa Roman. E un atelier de tricotaje puin
nainte Era n inventar, vreau s vd dac mai este aful pe u.
Aa m gndeam i eu, pe Dorobani circulaia a devenit o calamitate!
Ieind pe Magheru, am ncercat s reperez ce se ntmpla n spatele meu.
n afar de oglinda central, Lamborghini Espada are dou retrovizoare pe
aripi, le puteam urmri cu discreie; pn la Casa Scnteii n-am observat nimic
deosebit.
Dup ce am trecut de monumentala cldire, ce ne evoc amintiri ct se
poate de dragi, tovara Moraru mi-a fcut un semn discret s accelerez
energic. Discutasem despre calitile mainii, am neles c tema aceasta fusese
anume abordat de Aura. I-am demonstrat ce repriz putea s aib o
Lamborghini Espada, am condus tot timpul n tromb, pe unele poriuni ale
autostrzii acul kilometrajului a urcat la o sut optzeci. La o asemenea vitez e
destul de periculos s-i ridici ochii de pe parbriz, aruncnd din cnd n cnd
priviri de o clip asupra oglinzilor retrovizoare de pe aripi; n-am remarcat nici o
main care s se in dup noi.
S nu intrm n vreun pom! Spuse Aura cu team n voce dup ce
luasem n fuierat de cauciucuri o curb de pe oseaua Snagovului. Conduci
prea tare, te rog frumos, nu mai goni aa! i mi fcu semn s reduc.
M-am conformat, n scurt timp pe osea aprur o portocal a
depanrii i un Renault 16, bej, staionat n pan, alturi. Aura schimb o
privire fugitiv cu cei care se gseau lng main i mi spuse:
Se face un drum asfaltat la stng, a patra vil pe dreapta. Formidabil
ce repede am sosit! Colosal main!
Ai vzut, ca lipit st pe viraje?!
Ajunsesem n apropierea vilei n cauz, cineva ne deschise poarta,
maina depanrii intr n curte imediat dup noi.
Ooo, dar e splendid aici! Am exclamat eu i l-am vzut pe cpitanul
Vlad cobornd de la volanul porto-calei.
Dezbrcndu-mi haina i lsnd-o n main, am ieit n ntmpinarea
cpitanului.
A fost cineva n spatele nostru? L-am ntrebat eu cu vdit curiozitate.
Nu. Au renunat cnd au vzut c v continuai drumul dincolo de
pdurea Bneasa.
Ce main era?
Un Mercedes-300 SE, alb, cu numr olandez.
Oho!
Fiat-ul lui Mark Dominic l seconda din spate. Aveau de gnd s
mearg n scar probabil. Le-a fost sufcient ct au vzut. O ieire amoroas, i-
au spus! Acum v putei plimba o or, dou cu tovara Moraru prin parc. V
anunm noi cnd suntem gata.
S mergem! Am invitat-o eu pe Aura, dar n-am mai luat-o de bra.
Am mers un timp tcui, ndreptndu-ne n direcia lacului, am atacat
din nou:
Spunei-mi Sunt curios s afu, cnd m-ai srutat cu atta
contiinciozitate n apartamentul nr. 4, aveai buzele de rezerv?
A rs i n-am mai mers tcui. Aa c, la sfritul ederii noastre n parc,
Aura, ca o mslin, nu att de neagr, ct att de alunecoas, eu ca o
scobitoare de Piatra Neam, nu att de subire, ct att de bont, ne-am
ndreptat spre main, prieteni, subsemnatul find foarte n clar pn unde pot
merge lucrurile cnd te afi n serviciu comandat. Ceea ce, s recunoatem, nu
era deloc puin pentru mine!
Cpitanul Vlad ne atepta lng vil:
n afar de un magnetofon minuscul, avei n main i un
microemitor, ne inform el i continu: Erau acordai pe recepie, urmrindu-
v pn la Bneasa, au ascultat tot ce-ai discutat n main i s-au convins c
lucrurile sunt n regul. Spunei-mi, dup remarca referitoare la picioare a
urmat un srut, nu? M ntreb Vlad i adug: Aa ar reiei.
Exact, am confrmat eu i am considerat necesar s-i explic: Pentru a
crea aparenele respective.
Este perfect, nu sunt probleme. O lsai pe tovara Moraru n faa
magazinului Muzica de pe Calea Victoriei, iar pe drum brfi-o puin pe
prietena Aurei. Pictoria s-a mutat aici nu att s lucreze, ct s se ntlneasc
cu un prieten din Bucureti care o viziteaz mereu i aa mai departe.
Eram cu Suzanne la Braov de trei zile. ntorcndu-ne spre sear de la
cheile Oituzului, i-am gsit pe Hellen i Otto ateptndu-ne n hol la Carpai.
Fusesem ntiinat de diminea aici, n locul Romniei libere ceream ziarul
local, folosind o alt parol c Otto intrase n ar.
Ai sosit de mult? L-am ntrebat eu dup ce ne-am manifestat reciproc
bucuria revederii.
De o jumtate sau trei sferturi de or
Ce facem, Ol? Interveni Hellen. La recepie ni s-a spus c nu mai au
nici o camer liber.
Vedem noi ndat, am spus i m-am uitat n direcia recepiei, cutnd
din ochi o doamn Mia, pe care
Aa cum tia Suzanne o cunoteam mai de mult.
Era ntr-adevr de serviciu. M-am scuzat, desprinzndu-m de grup. Mi-
a spus c-i este imposibil s fac ceva pentru prietenii mei:
Ateptm dintr-o clip n alta dou autocare cu turiti englezi, crora li
s-au rezervat de alaltieri camere, credei-m, nu tiu cum o s m pot
descurca.
Nici n Poiana?
Nu v-a f spus?! S ncerc totui la hotelul Teleferic i intr n
birou s telefoneze la Poiana.
Otto m urmase la recepie, asistase la discuie. ntorcndu-m spre el,
am adoptat o min plin de ngrijorare, cu toate c eram sigur c n-am de ce s
fu ngrijorat: camera 218 de la hotelul Teleferic le fusese special rezervat.
Doar erau amicii mei, ce Dumnezeu?!
n cazul n care rezultatul va f negativ, zu dac tiu ce-i de fcut! Am
spus. Nu tiu cum ne-a scpat din vedere s v reinem o camer?!
Da, trebuia reinut Nu m-am gndit. i doar am vorbit cu Suzanne la
telefon!
n noaptea asta dormii cu noi, am propus eu, iar mine vedem noi ce
facem. Trebuie s se elibereze mine o camer!
Totul este n regul! Mi se adres doamna Mia, ntorcndu-se din birou
i i spuse lui Otto n german: Cerei camera 218, suntei ateptai la hotelul
Teleferic, n Poiana Braov. E un hotel modern, cu piscin, la doisprezece
kilometri de aici. O s v simii chiar mai bine dect la noi, n Poiana e foarte
frumos.
Otto i mulumi pentru amabilitate; ne-am ntors veseli la Hellen i
Suzanne.
Ol a fost de-a dreptul formidabil! S-a rezolvat, ar f cazul s beau ceva
tare!
S v instalai nti, am propus eu. S nu ne sufe cineva camera, alta
nu mai gsim!
Da, da! Se grbi Hellen s m aprobe. Ol are dreptate!
Am fcut semn unui biat s duc bagajele la main; dup cteva
minute plecam spre Poiana Braov, eu cu Suzanne n fa pentru a le arta
drumul.
Sunt sigur c o s le plac foarte mult sus, se art ea bucuroas de
sosirea lui Hellen i Otto. i ducem la ura Dacilor disear, ce zici?
Disear suntei invitaii mei! Am spus eu sentenios.
Otto nu avea s-mi lase ns aceast plcere.
Bnuiam ce urma s se ntmple. Suzanne nu trecuse la propuneri,
comportndu-se neschimbat, cu toate c ei trebuie s f fost mulumii de
rezultatele verifcrilor la care fusesem supus. nseamn c fusese ateptat
Otto.
Acum se punea doar problema zilei cnd va trece el la ofensiv. nc
astzi sau mine? Mai mult nu avea de ce s amne. Era smbt, smbt
avusese loc i discuia dintre Anca Petroveanu i Mark Dominic
i Hellen i Otto se artar ct se poate de ncntai de Poiana Braov; le
plcu i hotelul. Primind de la recepie cheia, ne invitar sus n camera lor.
Nu, se opuse Suzanne, instalai-v n linite, pn v schimbai, bem o
cafea. Ne gsii la bar.
Am ieit pe terasa piscinei i, n timp ce cutam o mas. L-am vzut pe
cpitanul Pascu n mare amor cu o tnr pe care eram absolut sigur, nu mi-ar
f displcut s-o cunosc. M-am aezat n aa fel, nct masa noastr s fe n
raza privirii lui Pascu.
Cred c am fcut o impruden c nu mi-am luat o jachet cu mine,
spuse la un moment dat Suzanne, sorbindu-i cafeaua.
S-i dau haina mea, m-am precipitat eu.
V-ai dat seama i singuri, sunt un brbat ct se poate de atent cu
femeile!
Ca s rceti tu n schimb?! Urc la Hellen, se ridic Suzanne i iau
ceva de la ea. Ce camer au? ncerc ea s-i aduc aminte.
Dac nu m nel, dou sute optsprezece. Da, da, sta-i numrul! Am
spus eu ferm. S te conduc?
Nu, de ce? i se ndeprt de la mas.
Afar se fcuse destul de rcoare. Suzanne era mbrcat ns n
pantaloni i pulover, bineneles nu acesta fusese motivul pentru care plecase.
Am crezut c fata de la masa lui Pascu se va ridica i ea. Nu, rmase pe loc,
rznd mereu la tot ce-i spunea ngerul meu pzitor. Nu era singurul, bnuiam.
Suzanne se ntoarse mpreun cu Hellen i Otto i toi trei artau ct se
poate de veseli.
O s mncm friptur de urs, friptur de mistre, friptur de berbec
Ce fripturi am mai mncat noi? M ntreb Suzanne.
De cprioar, am spus eu.
De cprioar i am mai mncat ceva, dar Ol e afurisit i nu spune,
ca s v fac vou surpriz. i-o s bem vin rou, Puterea ursului!
Fain! Exclam Otto, frecndu-i cu satisfacie minile.
Chiar aa i spune? Se mir Hellen.
Chiar aa este! O asigur Suzanne. i-o s mncm cltite cu foc!
Puff! Suf ea n direcia mea, ca ntr-o facr.
Am mncat la ura Dacilor, n aceeai atmosfer glgioas i vesel,
susinut mai cu seam de Suzanne. Fceam tot posibilul s fu n ton cu ea, n
aer ns simeam c plutete ceva. Rsul lui Otto era cteodat forat sau
absent, ncerca discret s nu ntreac msura la butur, Hellen devenise
strident i doar Suzanne era total degajat, ca i cum ar f fost complet strin
de ceea ce avea s se ntmple, vorbea i rdea ntruna.
Se fcuse aproape unsprezece cnd am ieit din restaurant, ndreptndu-
ne spre hotel.
Splendid noapte! Exclam Suzanne. Nici un pic de vnt.
Chiar, ce linite! Numai brazii fonesc! Auzii! Se opri Hellen.
Ol, tu tii cte stele sunt pe bolta cereasc? M ntreb Suzanne
venind lng mine.
Cte stele? Zu dac am idee!
Un milion trei sute optzeci! Dac nu m crezi, numr-le! Izbucni ea n
rs.
Cred c iarna aici e i mai frumos! Remarc Otto, adresndu-mi-se.
I-am explicat unde sunt prtiile de schi, ce se preconizeaz s se
construiasc. Ajungnd la scrile hotelului, Otto se opri i se adres celor dou
femei:
Ducei-v sus, noi ne mai plimbm la aer puin i m strnse complice
de bra.
Bine, spuse Hellen i ncepu s urce pe scri.
S nu v ducei undeva singuri! Ne amenin Suzanne cu degetul,
pornind dup Hellen.
Urmeaz deci atacul! mi-am zis eu, ncordat ca un odgon, de team s
nu calc n cratie tocmai acum.
A vrea s discutm ceva n linite m anun Otto i se uit n jur,
ca i cum ar f cutat locul care s-ar f pretat pentru o asemenea discuie.
S bem aici un coniac, am propus eu, artnd n direcia
restaurantului de la parterul hotelului Teleferic.
Nu, nu Haidei! Fcu el, ca i cum s-ar f hotrt deodat.
Mercedesul su era parcat chiar acolo, n fa: mi deschise portiera.
Mi-a fcut necazuri pe drum, se referi el la main. Ori a intrat o
murdrie n carburator, ori este ceva la aprindere. La turaie mare nu se simte,
ns cnd reduc gazele, ntrerupe
Cu rateuri n eapament? Am ntrebat eu, lsndu-m antrenat n
discuie. i pentru c, trecnd de intersecia care duce spre hotel Sport Otto
virase la stnga, spre Braov, am crezut c este bine s remarc: Dac mergem
la bar n Braov, o s se supere i Suzanne i Hellen. i nici nu suntem
mbrcai pentru bar!
Nu, la bar n-are rost s mergem. Rateurile n eapament mi-ar f spus
c am lips de benzin. Mai curnd platinele. Tot de la aprindere s nu fe
ceva M-am uitat la delco ntre Munchen i Budapesta ne-a plouat tot
timpul. i nc ce ploaie! De-abia reueau tergtoarele s mture apa de pe
parbriz. Mi-am spus c, trecnd prin bltoacele de la marginea oselei, ctva
stropi au ajuns pe ebonita ncins a delcoului
Aa se putea ntmpla i cu pipele bujiilor. Nu-i exclus s fe i o
ntrerupere de bujie!
Da, la asta nu m-am gndit. Am schimbat bujiile, dar la pipe nu m-
am uitat. i una din ele este foarte aproape de fltrul ele aer, mi-a mai fcut o
dat un necaz. S oprim acolo, art el spre un refugiu, care apruse dup un
viraj.
Am neles c locul fusese stabilit dinainte, probabil cnd Otto se ridicase
de la mas, pentru c la extremitatea de jos a refugiului era parcat, cu luminile
de poziie stinse, un Mercedes alb cu un brbat la volan.
Mai e o main, art el spre Mercedes, oprind chiar la intrare. Nu
suntem nici singuri i n acelai timp putem discuta n deplin siguran. Fr
s ne temem de urechi indiscrete.
Asta s-o crezi tu!
nseamn c avei s-mi spunei ceva cu totul ieit din comun
Nu tiu dac este chiar aa de ieit din comun nuan Otto, mi oferi
o igar i i aprinse i el una.
Este vorba de o chestiune de afaceri. Dar s intrm n subiect! Firma mea
v propune, prin mine, o ofert ct se poate de avantajoas i eu.
L-am ntrerupt:
Ce legtur pot avea eu cu frma dumneavoastr?! tii foarte bine c
profesiunea mea
V rog s m ascultai cu rbdare! Lsai-m nti
mi pare ru, trebuie s fu dur: nu vreau s ascult nimic! Afacerile nu
sunt de competena mea. i, n general, ele se discut ntr-un alt cadru!
Este n interesul dumneavoastr nti s ascultai! Schimb el
germana cu o francez curgtoare.
tiam c nu cunoatei franceza! Interesant
Eu cunosc mult mai multe lucruri dect v nchipuii dumneavoastr!
Repet: este n primul rnd interesul dumneavoastr s m ascultai!
Lsai-m s apreciez eu care sunt interesele mele! Sunt n stare s-mi
port singur de grij!
Bine. Poftii! Spuse el, ntinzndu-mi o fotografe. Apreciai! i deschise
cutia de la bordul mainii ca s pot privi fotografa la lumina ce se revrsa
dinuntru.
Stteam pe canapea, n camera mea, numrnd mrci vest-germane, Pe
msua din fa se vedeau cele dou pachete cu franci elveieni i dolari.
Dumneavoastr ai primit ofcial ilingi, dac nu m nel?! Sublinie el
cuvntul ofcial.
De unde tii ce-am primit eu ofcial? Am ntrebat eu mecanic i am
vrut s continui, dar Otto mi-o lu nainte:
V-am spus: tiu mult mai multe lucruri dect v nchipuii
dumneavoastr!
i ce-i cu fotografa asta? De unde avei o asemenea fotografe? Cine a
fcut-o?
Cam multe ntrebri! Este bine s m ascultai cu rbdare i n
linite
Bine, dar am zis eu cu derut n glas.
Repet: este n interesul dumneavoastr s m ascultai!
M antajai?
Nu recurgei la asemenea expresii
Astea sunt faptele!
Dac este s fe aa, v-a arta i aceast fotografe i mi ntinse nc
una.
Eram n magazinul reprezentanei, Uher, tipul cu sacoul sport care m
urmrise n Viena surprinsese prin vitrin exact momentul n care ntindeam
banii efului de magazin.
Avei i acestea dou. n prima mi-o oferi el ieeai cu magnetofonul
n strad, iar n astlalt, aezai magnetofonul n main.
Aadar, Aralian
Tranzacia valutar, dup ct tiu eu ilegal ai fcut-o cu un scop
precis! Un Uher cost peste ase mii de ilingi n Austria! Este mai bine ca
aceste fotografi s nu ajung la autoritile romneti!
Examinasem fotografile cu minile strbtute de un tremur nervos, cu
greu stpnit. Artam copleit.
Firma mea, continu Otto sigur de el, a vndut Romniei o licen
pentru fabricarea unui anumit produs, al crui secret de fabricaie l deine n
exclusivitate i ea livreaz rii dumneavoastr o serie de utilaje complexe.
Cnd au fost ncheiate tratativele, nu se tia c partea romneasc are de gnd
s perfecioneze instalaiile noastre i s obin un produs nou, pe baza aceluia
pe care l fabricm noi. Aceast perfecionare intereseaz frma n cel mai nalt
grad.
De ce n-ai ncercat s ducei tratative?
Am oferit de opt ori valoarea ntregului contract, inclusiv valoarea
instalaiilor. Ni s-a cerut ns o sum exorbitant. Noi doi am putea rezolva
lucrurile mult mai simplu.
Bine, dar n cercul meu de cunotine nu se af nimeni care ar putea
infuena asemenea tratative!
n stadiul actual problema tratativelor a czut defnitiv!
Dumneavoastr ai putea ctiga ntr-o singur or cincizeci de mii de dolari!
nelegei, desigur, ce nseamn o asemenea sum!
Vorbii copilrii!
Deloc. Perfecionarea despre care am vorbit a fost realizat de inginerul
Dobra. Iar pe inginerul Dobra dumneavoastr l cunoatei ct se poate de bine.
V nelai! Eu l cunosc ntr-adevr foarte bine pe inginerul Dobra
Dar tocmai de aceea v pot spune c el nu va accepta niciodat o asemenea
tranzacie.
tiu.
C-l cunosc pe inginerul Dobra tot Aralian v-a spus?
N-are importan. Este vorba de un efort de o jumtate de or. De fapt,
nici chiar att. N-o s fe o problem pentru dumneavoastr s-l invitai pe
inginer undeva. Se deplaseaz foarte des pe antier l cutai acolo spre
sfritul programului, i propunei o ieire Sau v oferii s-l aducei cu
maina la Bucureti Pe drum l servii cu o igar dintr-un pachet pe care o
s vi-l dau eu i inginerul o s adoarm brusc pentru cinci-zece minute. Este
mai mult dect timpul necesar pentru a-i fotografa cu un aparat minuscul
cheile de la casa de fer.
V dai seama ce nseamn asta?
Inginerul, continu Otto fr s dea atenie remarcii mele, se va trezi
cnd vei f din nou n mers cu maina i va avea senzaia c a aipit o secund.
Nici att. Senzaia este c pentru o clip a fost absent. La oameni ca el,
asemenea momente de absen, de oboseal sunt destul de des ntlnite.
Somnul este superfcial, creierul continu s lucreze i el, n nici un caz, nu
va bnui ceva. Pentru clieele acestea ncasai cincizeci de mii de dolari!
Nu, asta se cheam trdare!
Folosii expresii depite, rudimentare
O aciune ntr-o afacere de spionaj. Or f ele rudimentare expresiile,
dar faptele sunt exact de aceast categorie. Nu risc o asemenea implicaie! Am
spus eu cu hotrre n glas.
Bine, dar dumneavoastr suntei de pe-acum implicat n lucruri tot
att de grave!
Eu?
Da, dumneavoastr. O s ncerc s v ajut memoria.
Nu v suprai, a cumpra, chiar ilegal, patru sute de dolari nu este
acelai lucru cu o aciune de trdare!
S recurgem din nou la fotografi. Examinai-o pe aceasta i mi ntinse
o nou fotografe.
Era fotocopia declaraiei mele n legtur cu trecerea ilegal a frontierei R.
F. Germania.
i asta, fcu Otto schimb de fotografi.
Imaginea reprezenta declaraia despre punerea n circulaie a mrcilor
false.
Ambele declaraii sunt pstrate n original la poliie i cercetrile pot f
oricnd redeschise. Este sufcient un singur semn!
Deci, totul mi-a fost nscenat!
Iari expresii nepotrivite.
Bine, dar e o nscenare!
Trebuie s i dovedeti!
Peste grani nseamn c Suzanne e amestecat i ea n toate
acestea!
Nu, Suzanne nu tie nimic. Absolut nimic! Eu am fost acela care a
ndemnat-o s ne invite la ea, inclusiv pe dumneavoastr, revanndu-se astfel
pentru mas. Iar ea a fost imediat de acord. Am sesizat c v plcuse, tiam c-
i va surde ideea.
Peste grani, am reluat eu, m-ai transportat cu maina! N-am fcut-o
din proprie voin! Da, acum mi amintesc perfect, la un moment dat mi-ai
oferit o igar. Era, bineneles, o igar de genul acelora pe care le-ai pregtit
pentru inginerul Dobra!
Putei proba? Nota de plat la restaurantul domnului Kramer din Tils
ai achitat-o cu propria mn!
Scond bancnotele din propriul dumneavoastr portofel! Domnul Kramer
poate depune oricnd mrturie!
Pentru c bancnotele mele au fost schimbate cu unele false n timpul
primei nopi petrecute acas la Suzanne! i cine putea s-o fac dect ea?!
V-am spus, Suzanne n-are nici un amestec. Aa putei s-o bnuii i
pe femeia de serviciu! Dovedii!
Banii i-am primit de la Aralian. i printre ei erau i mrci.
Ce sum?
N-are important!
Ba da.
A f putut s primesc mrcile false cnd am schimbat dolarii sau
francii elveieni!
V rog! Otto mi ntinse cteva fotografi.
Le scotea pe ntuneric, nu tiu de unde, cum scot prestidigitatorii iepurii
din joben.
n toate cele trei fotografi fusesem surprins n timp ce schimbam banii la
ghieele diferitelor bnci din Austria.
Cine v-ar putea crede, spuse Otto lundu-mi fotografile din mn, c
un casier de banc, ce trece pe sub lumina unei lmpi speciale fecare boncnot
ct de puin suspect, v-a dat mrci false n schimbul dolarilor sau francilor
elveieni?! Nu vorbii copilrii!
Ai avut totul n vedere, am spus eu ncet.
V-am ntrebat ce sum ai primit de la Aralian. n total, ai avut la
dumneavoastr aproape cinci sute de dolari, nu?
Cu banii schimbai ofcial
Circa trei sute de dolari magnetofonul Celelalte, cumprturi Am
fotografi aproape pentru fecare n parte! Cheltuielile de drum Atunci de
unde ai avut patru sute douzeci de mrci, aproape o sut treizeci de dolari, ca
s pltii ntreaga consumaie la Palace Girls? Beiile n localuri de noapte ca
Palace Girls cost, nu glum!
Exagerai! n primul rnd, n-am pltit ntreaga
Mai nti uitai-v la fotografile astea!
ntr-una eram la mas, ciocnind toi patru cupele de ampanie i masa
arta c ocupanii ei nu se limitaser doar la o sticl sau dou. n alta, dansam
pe ring cu Suzanne i felul cum i sprijinea ea buzele pe gtul meu nu lsa nici
o ndoial cam ce relaii se stabiliser ntre mine i ea. n a treia, achitam
efului de sal partea mea de consumaie. Era tocmai amnuntul pe care
vroiam s-l ridic n faa lui Otto; colonelul Dumitru mi spusese s m zbat
pn la ultimele puteri i numai atunci cnd voi vedea c sunt defnitiv
nfrnt i nu mai am nici o scpare, s m dau n minile lui.
tii foarte bine, am insistat s pltesc partea mea de consumaie i
aa am i fcut! De unde ai luat?
eful de sal este gata s declare c ai achitat ntreaga consumaie!
Dar nu este adevrat!
C ai achitat-o n mrci vest-germane. Faptul c la nchiderea casei
au fost gsite aproape patru sute de mrci false nu a ndreptat atunci bnuielile
spre un romn, deoarece mai bine de jumtate din clienii slii au fost vest-
germani. Dar puse n relaie, cazul acesta cu cele petrecute la Tils, lucrurile ar
putea lua proporii
! Iar cercetrile s treac n minile Interpolului. n lume circul sume
impresionante de mrci vest-germane false este moneda cea mai stabil astzi
i Interpolul se af ntr-o continu alert. D-le oamenilor lui un asemenea
fr i ei sunt n stare s rzbeasc i n jungla brazilian pentru a v da de
urm. Nu suntei greu de gsit!
Exagerai, am spus eu fr convingere.
mi pare ru c trebuie s fu dur, dar, practic, n-avei de ales! Trebuie
s acceptai propunerea mea, o a doua alternativ nu exist!
Am rmas tcut i, sprijinindu-mi coatele de genunchi, am nceput s-mi
masez fruntea cu palmele.
Artam ca un om ncovoiat, distrus.
V-am fcut o ofert ct se poate de avantajoas: o ntlnire, care nu
poate s dea nimnui de bnuit, cu inginerul Dobra i ai ctigat cincizeci de
mii de dolari!
i ce s fac eu cu ei?
Ne-am gndit i la asta. La dou sau trei zile dup ce ne predai
clieele, poliia romneasc va f anunat telegrafc c ntr-o localitate
oarecare, din apropiere de Salzburg, a fost gsit abandonat un Renault 16
Deci i maina este tot opera dumneavoastr!
Fr numere de circulaie, trecu Otto peste remarca mea, cu seria
motorului tears i c suntei rugat s venii la Salzburg pentru a v
recunoate maina, deoarece se bnuiete c este Renault-ul care v-a fost furat
acum dou sptmni. n condiiile acestea vei primi imediat un paaport
Deci, acesta era scopul pentru care mi-au furat ei maina! i noi nu
gseam mobilul Bine gndit!
i vei avea ce face cu cincizeci de mii de dolari! Cu banii acetia se
poate tri aproape numai din dobnd, dac-i depunei la banc!
Nu m pot hotr, am zis eu cu voce spart, chinuit de ndoieli. Trebuie
s-mi dai un timp S zicem pn mine la prnz. Ca s v pot da un
rspuns.
V-am spus, avei o singur alternativ! Noaptea este ntr-adevr un
sfetnic bun, dar S nu ncercai gesturi necugetate, pentru c ele vor f numai
n defavoarea dumneavoastr! O s vorbesc deschis, aa cum am fcut i pn
acum. Ai putea f tentat s v facei un calcul El se va dovedi n ntregime
greit! S zicem c ai ncerca s luai legtura cu Securitatea. nainte de toate,
o asemenea ncercare nu va avea sori de izbnd. Suntei tnr, e pcat s v
pierdei viaa prostete. Noi suntem oameni hotri! Ai vzut, tim s
lucrm i, n plus, avem i cu ce! Deocamdat v spun iar deschis nu putem
avea nici o ncredere i, n consecin, vei f supravegheat pas cu pas. Nu facei
nici un gest necugetat, vei f suprimat! Cunosc, nene, cunosc! Mercedesul din
fa era pregtit pentru mine doar!
Dar s zicem prin absurd c vei ajunge la ei. Sigur, noi vom rata
afacerea Ce ctigai dumneavoastr? V spun ndat. Renault-ul va f gsit
ntr-adevr abandonat, dar cu numerele lui de circulaie i cu seria de la motor
intact. Iar n uile mainii vor f descoperite cteva pachete cu mrci false. Vor
ncepe cercetrile, ziarele din Austria vor f pline de relatri. eful de sal de la
Palace Girls va face o declaraie la poliie n sensul c acum este evident de la
cine proveneau cele patru sute de mrci false. Poliia vest-german se va sesiza
i ea, scond cazul la iveal. Interpolul va prelua cercetrile, ziarele vor f
servite cu fotografile dumneavoastr n timpul chefului de la, Palace Girls,
apoi notnd n piscin, la Suzanne acas, stnd n ezlong ntr-un halat de
baie, cu o sticl de coniac Napoleon i un pachet de o mie de mrci pe msu
alturi, la volanul lui Lamborghini Espada, petrecnd cu Suzanne n localurile
de lux din Romnia. Pentru ziarele din Occident asemenea fotografi, innd de
o afacere cu bancnote false, vor f o adevrat man cereasc! Postul de radio
Europa Liber, n emisiunea lui pentru Romnia, va relata, bineneles cu lux
de amnunte, ntregul scandal! Poate nu vei f tras la rspundere penal,
inndu-se seama c v-ai prezentat singur la Securitate, dar vei f un om
defnitiv compromis! Ca s nu murii de foame vi se va da undeva un post de
conopist, cu o mie de lei pe lun! Trafc de valut, desfru, chefuri, via
imoral cu o strin implicat ntr-o afacere de spionaj nu sunt iertate ntr-o
societate puritan ca cea din Romnia!
Am rmas tcut, cu faa ngropat n palme, copleit cu adevrat de ura
care se adunase n mine. De-abia acuma mi ddeam seama ct dreptate
avusese colonelul Dumitru cnd mi spusese c va trebui s fu foarte tare,
aproape dincolo de puteri, n timp ce Otto va trece la recrutarea mea.
Din cte mi-am dat seama i am pretenia c m pricep la oameni
continu Otto pe cu totul alt ton, Suzanne a nceput s v iubeasc i nc
foarte serios. Ea poate nu v arat, continund s par aceeai femeie care
trece cu uurin prin via, nerefuzndu-i plcerile pe care i le poate oferi.
Privii-o mai atent. i apoi, ea nu este numai o femeie frumoas, dar, din punct
de vedere material i o partid pe care e pcat s-o scpai!
Ce tie Suzanne despre toate acestea?
Suzanne nu tie nimic. Am folosit-o fr ca ea s tie ceva. Noi nu
inem seama de scrupule. Vei spune c sunt cinic Viaa nu-i cinic?!
Dealtfel, rolul pe care l-am fcut ca Suzanne s-l joace a fost cu totul
nensemnat. Mai mult o ntmplare mi-a scos-o n cale. I-am fcut o vizit cu
Hellen i deodat mi-am dat seama c ea mi-ar putea foarte bine servi i mai
ales casa se potrivea inteniilor mele. Vedei, eu sunt ct se poate de deschis.
Partida e jucat Putem da crile pe fa.
Nu, nu este nc jucat!
Poftim! Rmase el surprins.
Suma este prea mic fa de riscul la care m expun!
Ce vrei s spunei?
Eu credeam c am fost clar. Cincizeci de mii de dolari este prea puin
pentru ceea ce risc!
Nu v fe team, nu riscai prea mult! Eu
tii ce pedeaps m ateapt n cazul n care vom f prini?
Nu vom f prini! Metodele i mai ales mijloacele tehnice cu care
lucrm nltur categoric o asemenea posibilitate!
Totui, un anumit procent de nereuit exist! Pun nainte rul i
dac e s m vnd diavolului, vreau s tiu pentru ce-o fac! Adic
Diavolul find eu? Nu-mi displace. Dumneavoastr fotografai cheile
inginerului i odat cu napoierea aparatului v-ai ncheiat misiunea! Unde
vedei riscul!
n ceea ce se va ntmpla dup aceea!
Dup aceea, este de la sine neles ce se va ntmpla. Vor f executate
chei pe baza clieelor, iar cu cheile respective va f deschis casa de fer n care
inginerul Dobra ine dosarul cu proiectul lucrrii.
i credei c pe antier vei putea ptrunde att de uor?
Nu-i vorba de antier. Nu risc nimic spunndu-v. Proiectul este n
dou exemplare. Un exemplar pe antier, pentru a servi la montaj, cellalt
exemplar n casa de fer a institutului. Inginerul este nevoit s aduc unele
modifcri, impuse de aparatura electronic cumprat din Frana. i el face
mereu drumul de la antier la institut, pentru c pe antier nu are condiii de
lucru.
Suntei perfect informat! Am spus eu cu admiraie.
Astzi ctig acela care este cel mai bine informat. Dac un inginer
greete, l d patronul afar.
Pentru mine acesta este riscul cel mai nensemnat.
Cu alte cuvinte, ai confrmat ceea ce v spuneam eu. Un risc exist!
Dac nu eti bine informat i dac nu-i faci meseria ca lumea.
Neprevzutul este ns imposibil de prevzut! Ca s folosesc un joc de
cuvinte. Tocmai acest lucru l am eu n vedere cnd cer majorarea sumei.
Neprevzutul a fost prevzut! V temei c omul nostru ar putea f
surprins n timp ce va fotografa flele din dosarul proiectului, nu? i astfel s
se ajung la dumneavoastr! El va cunoate un singur om pe acela care i va
da cheile. Iar acesta va f de-acum n Occident. Fii sigur, am grij s-mi pzesc
propria-mi piele!
Nu tiu la ct o evaluai pe-a dumneavoastr, dar pe a mea n-o vnd
fr dublul sumei pe care mi-ai propus-o.
Cerei prea mult!
Nu v ntreb ct realizai personal din aceast afacere. Singur ai spus
ns c frma dumneavoastr a oferit de opt ori valoarea licenei i utilajelor
livrate Romniei. Or asta nseamn ceva!
Nu suntei singurul distribuit n reuita acestei aciuni!
Dar, n clipa de fa, ncep s cred c sunt singurul care poate obine
cheile inginerului Dobra!
Exist o sum pe care frma este dispus s-o plteasc Din suma
aceasta o parte revine participanilor, iar o parte pentru celelalte cheltuieli care
nu sunt deloc nensemnate!
Cheile, ca s folosesc iar un joc de cuvinte, sunt ns cheia acestei
afaceri!
S cdem de acord pentru aptezeci de mii de dolari. Este o propunere
mai mult dect rezonabil!
Am tcut un timp, dup care am spus:
Cu condiia ca suma s fe depus la o banc n Elveia, stipulndu-se
c banii nu vor putea f ridicai dect la prezentarea mea. mi nmnai nti
chitana de depunere i eu v predau aparatul.
V pricepei la condiii!
Dup cele cte mi-ai servit, cu mrcile false i aa mai departe
Otto rse i rsul lui rsun ca o uurare. Cu condiiile mele i servisem
ncredere i el se i vedea nclzindu-i minile la reuita afacerii sale.
Eram curios, oamenii cpitanului Vlad reuiser oare s nregistreze
convorbirea asta cu Otto? Cpitanul mi povestise ceva despre un fel de pistol
cu raze Lasser, cu care se puteau asculta discuii purtate ntr-o main, chiar
dac aceasta se afa n mers i chiar n cazul cnd ntre maina urmritoare i
cea urmrit se interpun dou sau trei maini pe parcurs. La noi era mai
simplu, discutam n main, fancai n fa de Mercedesul alb. Tare a f dorit
s ascult o dat, n linite, ntreaga convorbire ntre mine i Otto.
Ne-am ntors la hotel fr s scoatem pe drum un singur cuvnt. Urcnd
scrile, mi-am aranjat prul cu mna i, strbtnd holul, am repetat gestul.
Era semnul c totul este n regul. Dac foloseam pieptenele, nsemna c
situaia a devenit periculoas.
Le spunem c am fost la Braov, unde am but ceva amndoi, m
avertiz Otto n timp ce ne ndreptam spre camera lui. Nici un cuvnt Suzannei!
Adormiser mbrcate. Era nc o dovad c Otto nu neglija nici cel mai
mic amnunt. Totul era pus n scen perfect i ele ne fcur un trboi
groaznic pentru c lipsisem atta.
V ateptm mine la zece la noi! I-am spus eu cu o mutr pocit lui
Hellen, lundu-ne rmas bun de la ei.
Cnd am trecut prin hol, apoi n timp ce ne ndreptam spre main, mi-
am aranjat din nou prul cu mina.
Las-m pe mine s conduc, spuse Suzanne pe un ton suprat,
ntinznd mna dup chei. Ai but!
Era i aceasta o msur de precauie. Cu Lamborghini pe mna mea, s
nu fu tentat la vreo prostie, se temuse Suzanne probabil. Cu toate c, nu m
ndoiam, Otto o anunase printr-un semn c lucrurile erau aranjate.
Da, ai dreptate, i-am spus i i-am dat cheia, trecnd la portiera
cealalt.
Am cobort tcui pn la Braov, intrnd ns n hotel i lund cheia de
la recepie, am oprit-o din drum:
Vreau s te rog dou lucruri
Nu m ruga nimic, nici nu vreau s te ascult!
Atunci o s m duc singur la bar!
i tu crezi c eu o s te las?
Asta i vroiam s te rog: s mergi cu mine la bar!
Aveam trei motive puternice s-i adresez invitaia aceasta. Trei motive la
fel de puternice. Ca s respect adevrul pe care ni l-au adus Adam i Eva din
cer, le voi transcrie aici n ordinea lor subiectiv: Primo, mi crpa easta, nu
alta, trebuia s bag n mine rapid o trie.
Secundo, intenionam s-i servesc lui Otto o porie de ncredere pe
pinea sandviului su.
Terio, vroiam s bea i cpitanul Pascu un gin fzz sau dou, c n-o f
gaur-n cer! La naiba! Adusesem ast-sear 70 000 (aptezeci de mii) de dolari
benefcii extraplan, ceea ce nu era chiar de colo! Ct un Gostat frunta!
i cel de-al doilea lucru? Vru Suzanne s tie.
S nu mai f suprat pe mine.
Ne-am schimbat n cteva minute i am cobort la bar. Polariznd toate
privirile, Suzanne era cea mai autentic hrtie de turnesol: brbaii se nroeau
de plcere, femeile se nverzeau de invidie. Numai c, find smbt, nu se
vedea un scaun liber mcar. Eu ns aveam noroc cu efi de sal i cel de aici
n-a ntrziat s vin la noi. Elegana cu care era mbrcat Suzanne impunea;
ne fcu rost de dou scaune la o mas cu nc o pereche.
Programul se terminase de vreo or, eu ns nu pentru program venisem
aici i dup ce am lichidat parial cu primul motiv, am trecut la al doilea,
invitnd-o pe Suzanne la dans.
tiind de ce ntrziasem atta cu Otto i bnuind ce se petrece cu mine,
m observa discret, fltrnd ntreaga mea comportare, fecare gest chiar i eu,
nedisimulnd, m eliberam de descrcarea nervoas, dar dintr-un alt sens
dect credea ea.
Busem dintr-adat un pahar de coniac i cerusem imediat altul; pn
s vin aceta sorbisem din al ei i Suzanne interpretase probabil c m
anesteziez, c astfel, prin alcool, caut s vd n roz tot ce avea s urmeze dup
convorbirea cu Otto. Ea i va comunica mine toate acestea.
Am dansat un timp tcui, pentru a-i pregti ntrebarea. Am fcut n aa
fel nct s m surprind privind-o.
De ce m examinezi aa? M ntreb ea.
Cum te examinez? i se pare! Am negat eu.
Nu, nu mi se pare, m cercetezi ntrebtor cu privirea. S-a ntmplat
ceva, Ol? Se interes ea, uitndu-se n ochii mei.
Spune-mi, Suzanne, tu ii ntr-adevr la mine?
i-am spus nu o dat c da. Tu te-ai eschivat ns mereu. Parc i-ar f
ruine s spui c m iubeti.
Trecuse la contraatac i nc la unul masiv.
Nu este vorba de o eschivare. Ai spus parc mi-ar f ruine Ai
intuit ceva, dar nu n sens de ruine.
Tu eti o femeie frumoas Nu tiu, mi se pare banal Poate s par
banal o declaraie de dragoste. Astzi se declar att de uor Te iubesc!. i
mai ales unei femei ca tine! Sunt sigur c i-ai dat foarte bine seama de
sentimentele mele.
Da, dar eu vreau s-mi spui. S-mi spui c m iubeti!
Apoi, situaia ta material Pentru un brbat este difcil
Copilrii! Astea sunt prejudeci, Ol!
Poate tocmai puterea acestor sentimente Att de banalul te
iubesc le-ar pngri parc.
Eti un om curios! Spuse ea privind undeva departe.
De ce?
Aa Ori poate te dedublezi Ai pe cineva?
Pe cineva? Pentru un brbat necstorit Pentru un brbat care nu
este nici chior i nici chiop
Eu m-am referit la o legtur statornic.
Statornic ntr-un anumit fel N-am nici timpul necesar i nici nu
sunt brbatul care s alerge dup fuste. M obosete. Nu, n-am nici timp
pentru asemenea lucruri. Sunt acum ntr-o pauz De obicei lucrez zece-
dousprezece ore pe zi. Spune-mi, Suzanne, ce-ai zice tu dac a veni dincolo?
n Germania Federal?
Nu neaprat. n Occident.
Eu vroiam s-i propun
Poate ar f rndul meu acum s te ntreb. Eti o femeie frumoas i, pe
deasupra, liber Poziia ta material Ai ceva n perspectiv?
Nu la ceva, ci la cineva te referi. Dac a f avut, nu veneam cu tine
pentru dou-trei luni aici! Ai vzut bine, am hotrt totul ntr-o singur clip.
N-am dat telefon nimnui s spun c plec sau s inventez vreo minciun. Ol,
spune-mi c m iubeti!
Suzanne, ce sens are?
Nu, nu, spune-mi c m iubeti!
Pisicua i spla oricelul ca s-l mnnce mai bine. Dac ea vroia aa,
i-i fcea atta plcere
Sigur c te iubesc, Suzanne!
M strnse cu recunotin lng ea, lipindu-se de mine; cu acelai gest
de recunotin i-am rspuns i eu, aa c eram chit.
Ai vorbit cu Otto despre mine? Se interes ea deodat.
Nu. Nu n sensul pe care l-ai avut tu n vedere.
Dar n ce sens?
Otto mi-a spus la un moment dat c te-ai ataat de mine. C m
iubeti, a spus el. Asta a fost tot. Eu n-am comentat.
i tu ce crezi?
C te-ai ataat Cuvntul este mai complex Exprim mult mai
multe lucruri.
Eti un prostu!
Nu eram absolut sigur.
Cum, tu nu i-ai dat nc seama c eu te iubesc?!
M spla pisicua, m spla!
A f fericit s fe aa.
Nu m crezi?
Mi-e team s nu te neli.
Nu, eu m cunosc. Nu m nel. De asta m-ai ntrebat cu atta
ndoial ce-a zice dac ai veni n Occident?
M-am gndit c este posibil s ai pe cineva
Unei femei i este mult mai greu s fe sincer dect unui brbat. Vou
vi se admite orice O s fu ns sincer. Dup Alex a existat un brbat la care
am inut, la care am inut chiar foarte mult. E o ntreag poveste. se opri ea.
Atepta s-o invit s continue, pentru c n acest sens se oprise.
Provocator, ntr-un anumit fel.
Spune! Am ndemnat-o, fcndu-i pe plac. Dar dac trecutul e prea
recent i rana e nc deschis
Nu despre asta este vorba. Amintirile sunt penibile dintr-un anumit
punct de vedere.
Atunci
El mi-a fcut curte nc din ultima faz a cstoriei cu Alex Doar
curte, nimic altceva. Ai s vezi
Eram n acelai cerc de prieteni, Alex observase, pentru c aceast curte
era deosebit de insistent, dar nu reaciona n nici un fel. Pur i simplu nu
ddea importan. M-am ambiionat i i-am fcut unele avansuri lui Hug. Era
opus fostului meu so. Delicat, de o manier ireproabil i, mai ales, nu
ncerca s ajung ct mai repede la scopul pe care l urmresc toi brbaii.
Poate i din aceast cauz am suportat destul de uor desprirea de Alex.
Dup divor, Hug a devenit nelipsit de lng mine. Nu puteam bnui c el
vizeaz situaia mea material, pentru c a lui era mult mai bun. i apoi, Hug
nici nu se grbea s m cear n cstorie. Aa a durat un an i ceva. n cele
din urm am afat c este homosexual. Asta-i tot, oft Suzanne. Acuma tii
totul, spuse ea i m privi cu ochi grei, ateptndu-mi rspunsul.
Zu dac nu-mi venea s-o aplaud. Jos plria! Suzanne i cunotea
meseria, nu glum!
i n timp ce ea povestise, retrindu-i amintirile, mi imaginasem
deodat ce uor trebuie s le fe unora de genul Suzannei s pun la ndopat
gsculie naive i proaste, care nghit pe nemestecate tot felul de baliverne.
Cu alte cuvinte, dup Hug, n timpul cruia ea postise vai, biata!
Venisem eu, vezi Doamne, cel mai brbat ntre brbai, i, dac e s-o
lum aa, eram de fapt primul brbat-cu-adevrat pe care deschisese ea ochii!
Da, eram cineva! Aplauzele mi se cuveneau de fapt mie!
Suzanne, mi pare ru c te-am fcut s rscoleti unele lucruri pe
care tu le vroiai defnitiv uitate.
Le-am nfundat n cel mai ascuns colior din memoria mea, ca i cum
nici nu s-ar f ntmplat. Ai insistat s-i spun A fost ca o eliberare pentru
mine. Nu vreau s existe nici un echivoc ntre noi. Nu numai acum. Niciodat!
Te-ai gndit s vii n Occident pentru o perioad mai ndelungat?
M gndesc s m stabilesc acolo.
Ar f extraordinar!
Se entuziasmase ntr-att, nct mi-a fost team s nu se dezintegreze
cumva.
Crezi c ai s reueti? Se ngrijor ea deodat.
S-a ivit o situaie care mi-ar putea oferi o asemenea posibilitate.
Dar este perfect!
Sper s reuesc, am spus eu decis, ca o hotrre defnitiv i irevocabil
luat.
Ar f nlturat astfel singura situaie care se ridica ntr-un fel ntre
noi. Rmneam cu tine aici o lun-dou, hai trei i pe urm? Nici nu
ndrzneam s m gndesc c va veni o asemenea zi. Ar f soluia cea mai
perfect?
ntorcndu-ne la mas, Suzanne mi oferi paharul ei de coniac, cnd
tocmai m ntrebam dac nu-i dduse Hellen vreun pistolet cu care s poat
interveni n caz de nevoie. Ea ns venise fr poet. Cu drciile astea
miniaturale Colonelul Dumitru mi povestise ceva cu un stilou-pistolet,
capabil s trag unul dup altul trei gloane
nc n lift mi-am simit capul greu, n camer m-a apucat o ameeal
plcut i totul era calm i frumos, pe patul moale, cearceaful fonea proaspt,
venea somn odihnitor fr vise, de care aveam atta nevoie. i revznd
paharul ei cu coniac, n care-mi pusese ceva din brar, i-am mulumit n
gnd c se sacrifcase pe sine
DE CND TREI AI SUNT MAI MICI DECT DOUA PERECHI?!
A doua zi ne trezi Otto, sunnd de la recepie:
Mai dormii nc? V ateptm de un sfert de or n hol!
ntr-adevr, trecuse de zece i, mbrcndu-ne n grab, am cobort
cerndu-ne scuze pentru c i-am fcut s atepte att.
Pn mncm ceva, i trase Suzanne spre restaurant, stabilim ncotro
s-o lum. Ol, mi se adres ea, nu vrei s aduci harta din main?
Avea nevoie s m expedieze undeva i eu m i ridicasem n picioare s
plec, abia ateptam ocazia care s-mi permit s ies pn la debitul de alturi,
dar Otto m opri locului.
M-am uitat azi-diminea pe hart Am nite treburi n Bucureti i
v-a face urmtoarea propunere: Plecm cu toii cel mai bine mine
diminea, la prima or. Dac sosim disear, mai mult ca sigur nu gsim
camere. Pn la Bucureti nu sunt nici dou sute de kilometri!
Nu de camere i era lui Otto! Vroia s m aib nc o noapte departe de
Capital, sosind dimineaa m putea controla mai uor.
mi rezolv treburile n cteva zile, continu el, recuperm ce-a vzut
Suzanne i o lum spre mare.
Otto, de ce s mergem acum la mare, cnd nu suntem nc n sezon?!
Obiect Suzanne.
Un moment! Vizitm o zi-dou litoralul, apoi mergem n Delt cinci-
ase zile Iar de acolo ne continum drumul spre nordul Moldovei, unde sunt
mnstirile.
Aduc imediat harta, am spus, ridicndu-m decis de pe scaun i n
clipa urmtoare m ndeprtam cu pai grbii de la mas.
Ieind din hotel, am aruncat o privire spre mainile parcate n fa. La
coborrea cu Suzanne spre Braov nu mai vzusem Mercedesul alb n refugiu,
n schimb, ns, l gsisem staionat aici, n faa hotelului. Acum nu era
nicieri. Am luat harta din main i, ntorcndu-m spre intrarea hotelului,
am schimbat brusc direcia spre debitul de tutun, ca i cum mi-a f adus
aminte de ceva.
Drum nou de astzi are programul de radio? Am ntrebat eu
vnztorul.
Are. i eu urmresc n ziarul nostru programul de radio.
Dai-mi voie, fi bun, s arunc o privire de treizeci de bani peste el.
Cu cea mai mare plcere. Cum o s v iau bani?! i vnztorul mi
ntinse ziarul Drum nou.
Pentru o mai mare siguran, fusese stabilit, printr-un mesaj similar, c
voi citi ziarul lng debit i-l voi restitui imediat dup descifrarea mesajului,
operaie care mi era acum mult mai la ndemfn. Atent s nu dea Olto peste
mine, m-am rezemat de zid i am deschis ziarul. Soarele btea exact ca s-mi
permit o mai uoar reperare a perforrilor fcute cu acul n literele de tipar.
nceput. Felicitri. Respectai ntocmai indicaiile lui. Inginerul Dobra va
f pregtit. Sfrit.
V mulumesc foarte mult! I-am napoiat eu vnztorului ziarul,
rsufmcl uurat.
Ieind dup mine sub un pretext oarecare, Otto mi-ar f putut cere ziarul,
vezi Doamne, pentru a-i da seama dac reuete s neleag ceva i eu nu l-
a f putut refuza. Este adevrat, perforrile erau foarte greu observabile pentru
cel care nu tia unde s le caute i ele apreau doar atunci cnd ziarul era
inut n lumin, dar Otto nu era un novice n treburi din astea!
M-am ntors fr grab i, aezndu-m la mas, m-am artat preocupat:
Trebuia s se transmit astzi la prnz o schi de a mea, umoristic
Am vzut c nu-i n program.
Dracu s-i pieptene!
Unde s se transmit? Nu nelese Otto.
La radio, am spus eu plictisit.
Aaa, pricepu el.
Am desfcut harta i, repernd cele dou variante ce pornesc de la Brila
spre Galai Iai, cealalt spre Focani Bacu, le-am explicat tot ce am putea
vedea, de ct timp avem nevoie pentru fecare obiectiv turistic, i-am ademenit n
satul Chirii de lng Vatra Dornei, unde cunosc un ran ce ne-ar putea face
nite pstrvi la jar s nu-i uii toat viaa, le-am artat drumul de ntoarcere
cu variantele lui spre Cluj sau Reghin Sovata.
Eu rmn la prerea mea! Spuse Suzanne, dup ce am ncheiat.
Facem la ducere drumul pe care ni l-a artat acum Ol, iar la ntoarcere, Delta
i litoralul, pentru a rmne la mare dou sau trei sptmni.
Era gratuit, tiam, toat discuia aceasta, dar eu trebuia s particip la
jocul pe care mi-l impuneau ei.
Depinde i de timp Nu-i exclus s fe acum frumos la mare, iar mai
trziu urt! am ncercat eu s fu neutru, dar, n acelai timp, s susin
varianta lui Otto.
Are dreptate Ol! M aprob el. Vedem la Bucureti ce se ntmpla cu
vremea, ne interesm ce pronosticuri dau meteorologii i hotrm atunci. Deci,
n-avei nimic mpotriv s mergei cu noi la Bucureti?
Din punctul meu de vedere este perfect. Am unele lucruri de pus la
punct i m-am uitat semnifcativ la Suzanne.
Dac i Ol vrea Ne ntoarcem, n-am nimic mpotriv.
Dup dou ore eram la Sibiu. Am vizitat Brukenthal-ul, oraul vechi, am
urcat la Pltini i, n cele din urm, ne-am oprit n Dumbrava.
Noi rmnem cu Ol pe o banc, voi, dac vrei, ducei-v la animale, le
propuse el, expediindu-le la colul zoologic.
Lipsa mea de la mas i permisese s se informeze n amnunt despre tot
ce se ntmplase dup ce m desprisem de el, care fusese starea mea
sufeteasc n timpul ct petrecusem cu Suzanne la bar i acestei stri i
acorda el, desigur, o maxim importan afase despre clarifcrile
sentimentale pe care le provocasem, despre inteniile mele de viitor i, dup
cum mi se prea, Otto era aproape convins c totul este O. K. n ceea ce m
privete.
i servisem Suzannei ncredere, ncrederea aceasta era ca un unt
proaspt pe sandviul lor, Otto urma doar s pun icrele negre.
Ai neles probabil c trebuie s ne ntoarcem la Bucureti pentru cele
discutate ieri. Problema a fost ca Suzanne s nu sesizeze nimic. Nu v-a ntrebat
asear ce-am discutat noi atta?
Nu, era n continuare suprat, dar am mpcat-o ducnd-o la bar. Se
pare c ai avut dreptate referitor la cele ce mi-ai spus ieri despre ea.
n mod sigur!
Adevrul este c nici eu nu in mai puin la Suzanne.
Noi trebuie s fm ns cu capul pe umeri. S judecm lucrurile sub
toate aspectele lor.
Ct timp am fost n patru, Otto se artase ct se poate de prietenos fa
de mine, vesel i, ntr-un anumit fel, deschis, ca i cum nimic nu se ntmplase
asear i eu credeam c Otto ncearc s-mi ctige chiar simpatia.
Acum ns era distant i rece, ca i cum mi-ar f spus: Afacerile sunt
afaceri, iar n aceste afaceri patronul sunt eu!
Continu, intrnd direct n subiect:
Sosind la Bucureti, trebuie s v ocupai imediat de inginerul Dobra.
Fiecare zi ctigat ne apropie n mod corespunztor de rezolvarea ntregii
chestiuni. Cu precauiunile
L-am ntrerupt:
Dac tiam c nu pot s-mi iau asemenea preeauiuni, nu acceptam
nici pentru ntreitul sumei! Tocmai aici se ridic o problem. Nu pot n nici un
caz s m duc la antier cu maina Suzannei. Consideraiile sunt multiple
Nu, nu cu maina Suzannei. Nu putei mprumuta de la cineva o
main?
Am stat puin pe gnduri, ca i cum mi-a f trecut n revist prietenii.
Sper c da. M gndesc n special la un amic, care are un Renault 16
ca al meu, numai c este de alt culoare. Nu, inginerul Dobra nu va sesiza
acest lucru. i dac va sesiza, o s fac de aa manier Da. E a unui prieten
i o s schimb vorba.
V-ai gndit cum s-l abordai?
Cred c o s apelez la el solicitndu-i sprijinul pentru a aranja n
serviciu o cunotin de-a mea. M-a rugat mai de mult o tnr n acest sens.
Mine, voi face n aa fel nct s-o ntlnesc ca din ntmplare i ea o s m
ntrebe dac n-am uitat-o cu ce m-a rugat, i voi promite c m voi ocupa n
zilele urmtoare i o s-i vorbesc lui Dobra despre ea.
Este foarte bine aa! M aprob el.
Dobra n-o s m refuze. Am scris acum civa ani despre el foarte
elogios Undeva, poate acest reportaj l-a i fcut remarcat. n orice caz, de
atunci suntem n bune relaii, ne telefonm reciproc Nu, nu cred c Dobra o
s m refuze.
A fost clipa cnd m-am gndit c n cazul n care lui Otto i-ar trece prin
cap s m ntrebe Dobra i mai cum? eu aveam s fac o mutr de urangutan
i judecnd cu viteza troleibuzului 84, o s-i spun c m duc dup Anca
Petroveanu, ca s afu de la ea numele mic al fostului ei so.
Am cutat s nchei ct mai repede:
O s fe i pretextul pentru a-l invita undeva. Ca s-i pot vorbi. neleg
ns c vei aciona concomitent n privina sumei de bani! Treburile acestea nu
se fac telegrafc Iar eu vreau o chitan pe numele meu i nu cu parol. n
legtur cu condiiile, sper c am fost asear ct se poate de clar!
Da, ele vor f respectate, avei cuvntul meu.
Am zmbit ironic.
O s-mi dai voie s-mi iau msuri de precauie n ambele direcii.
n ce sens? Sun aspru ntrebarea lui.
n sensul ca riscul s nu fe gratuit. Dumneavoastr o s-mi dai
chitana, eu la ntlnire o s vin fr aparatul fotografc, care bnuiesc c nu
este ct o lad, iar dup ce o s verifc chitana i o s-o pun unde tiu eu, v
predau ce trebuie predat.
Nu avei, deci, ncredere?
Ba da. Dar chitana bancar mi va demonstra c n-a fost o fals
investiie de ncredere.
mi pare ru
De ce? Dintre noi doi, primul care i-a pus ncrederea la dispoziie am
fost eu. La Salzburg Apoi la Tils Dai-mi voie s am acum o rezerv.
Bine.
Am o ntrebare pe care vreau s v-o pun din simpl curiozitate.
Poftim!
Un clieu poate reda imaginea, desenul unei chei. Dar nu i
dimensiunea fecrui amnunt n parte!
Pelicula are gradaii milimetrice. Milimetrice la mrire V-am spus:
mijloacele noastre sunt excepionale! Cheile vor trebui fotografate La
nmnarea aparatului, o s v explic cum trebuie s procedai.
Am vrut s spun ceva, dar Otto m fcu atent cu o micare a braului. Pe
alee nainta un grup de tineri i, n cele din urm, a trebuit s ne ridicm; doi
dintre ei se aezaser chiar lng noi, n timp ce alii ocupaser glgios banca
vecin.
Sosisem n Bucureti nc nainte ele zece, camerele le rezervasem
telefonic de la Braov, aa c nu ntmpinarm nici un fel de greuti n aceast
problem, rezolvat dealtfel din timp, aa cum o cereau regulile jocului. Dup
un du rece, foarte indicat dup drum, am cobort n hol, unde aveam ntlnire
cu Otto i Hellen.
ncercasem s scap de Suzanne, mbrcndu-m mult mai repede, m-a
rugat alintndu-se, s n-o las singur. Ca i cum Athenee Palace -ul ar f fost
bntuit, ziua n amiaza mare, de fantomele unor fecioare invidioase i crude!
Noaptea, poate, nu este exclus N-am forat nota pentru a nu strni bnuieli
nedorite.
Am hotrt s proft de faptul c Otto i Hellen nu coborser nc n hol
i dup ce ne-am aezat n fotolii pentru a-i atepta pe cei doi, m-am ridicat
brusc i, scuzndu-m fa de Suzanne, m-am ndreptat spre standul cu ziare.
Tnra cu nasul n vnt i breton era acolo. Cunoscndu-ne, nu mai era
nevoie de parol.
O Romnie Liber, v rog, am cerut eu simplu. tiind c voi f astzi
singur, Suzanne fcuse n aa fel nct s mbrac sacoul de antilop, care mi
venea ca turnat.
Am rmas lng stand i, deschiznd ziarul la Mica publicitate, am
cutat mesajul. n hol domnea o lumin difuz, n-am reuit s descifrez dect
cuvintele. nceput i Suntei, cnd a intervenit vocea fetei:
Un moment! mi ceru ea ziarul. V-am dat numrul de duminic.
Am ridicat privirea, Otto venea spre mine.
Iertai-m, lunea nu apar toate ziarele. n fa la Cina main,
continuase fata, ntinzndu-mi Scnteia i lund cu cealalt mn Romnia
Liber napoi.
Am desfcut calm ziarul, cutnd programul de radio. Cnd l-am simit
pe Otto oprindu-se lng mine, am spus ndat i am continuat s parcurg,
preocupat, programul de radio.
Ceva interesant? M ntreb el.
A, nu Nu m-am uitat nc prin ziar.
Ne-am ndreptat n direcia fotoliului n care o lsasem pe Suzanne, cnd
Otto se opri, am dat ziarul la o parte, fr s-l mpturesc ns, ca i cum a f
avut intenia s continui lectura.
Voiai s-mi spunei ceva?
Da, vroiam s v spun c emisarul nostru este n drum i i privi
ceasul spre Zurich, pentru a v ndeplini condiiile.
Cum ai procedat?! Am fcut eu speriat.
Fii calm! Spuse el rar. Stpnii-v. Nici aici nu avem de-a face cu
proti! Putem f observai. Prin curier; m credei copil?!
Tocmai am spus eu, ca s spun ceva.
Mine sau cel trziu miercuri voi dispune de chitana cerut. Aadar,
atept rezultate.
Asta i aveam de gnd s fac n dimineaa aceasta. S dau de
cunotina mea, pentru a pregti motivul ntlnirii cu Am evitat s pomenesc
numele inginerului Dobra, artndu-m astfel prudent.
Foarte bine.
Ce s fac ns cu Suzanne? O s caut s inventez ceva
I-ai spus c avei de aranjat unele treburi. V-ai referit la treburile
noastre, tiu Spunei-i, de pild, c trebuie s v ducei la radio, n legtur
cu schia aceea umoristic i mai gsii O s-o trimit cu Hellen n ora.
Ar f perfect! Maina ei ns i mai ales cu numr strin, sare n ochi.
Iar fr main
Folosii taxiurile. Nu cobori exact la adres m instrui el. Lsai
totdeauna o distan pentru a continua pe jos. oferii de taxiuri au o
memorie profesional a fzionomiilor
Da, da, avei dreptate!
La dracu, atta lucru tiam i eu!
Apropiindu-ne de Suzanne i Hellen, dup ce m-am salutat cu aceasta
din urm, am luat din nou ziarul:
Ia s vedem ce nouti mai sunt n lume. i am adugat zmbind: S
nu se f prbuit vreun avion n drum spre Zurich
De ce spre Zurich? M ntreb Suzanne mirat.
S-a mai prbuit unul sptmna trecut.
Zu? Se spune c sigurana cltoriei cu avionul a sporit
considerabil i totui, numrul catastrofelor aeriene a crescut de mai bine de
zece ori n comparaie cu acum douzeci de ani!
Pentru c trafcul a crescut de peste cincizeci de ori! Interveni Otto.
Discuia a continuat pe aceeai tem, terminnd de rsfoit ziarul l-am
pus, ca pentru a scpa de el, n spate, pe fotoliu i m-am grbit s-i informez:
Apropo de avioane n California, un bimotor a fost adus la aterizare
forat. O contraband de heroin, de vreo patru milioane de dolari.
E business-ul zilei, remarc Otto.
Business-ul zilei era altul
Pe mine o s v rog s m iertai i m-am uitat la ceas. Am cteva
treburi pentru dou-trei ore, am spus eu, privind-o semnifcativ pe Suzanne.
i eu ce fac? Se alint ea, rspunzndu-mi n acelai fel c a neles
despre ce treburi e vorba.
Da, e timpul i pentru mine s plec, interveni Otto. Rmnei singure-
singurele, aici e plin de brbai bine, tipul de pe canapea v mnnc din
priviri
M-am uitat, era un fel de Homo Sapiens i nc un exemplar nu prea
reuit.
Lsai-i s se uite, i-am spus eu lui Otto.
Eti foarte generos! remarc Suzanne, zmbind ironic.
Nu, vorbesc serios, interveni Otto, urcai-v n main Suzanne, tu
tii cam ce trebuie vzut n Bucureti. Ne ntlnim la mas, n jurul orei dou.
Mai bine dou i jumtate, am propus eu, nefind sigur c o s m pot
descurca n intervalul acesta de timp.
Ne-am luat rmas bun i, schimbnd cteva fse la garderob, m-am
instalat lng un telefon public din apropierea hotelului. Apoi, cu agenda n
mn, am nscenat dou convorbiri. Una cu o aa-zis Lidia, a doua cu
institutul inginerului Dobra, vorbind ca i cum la cellalt capt al frului ar f
fost ntr-adevr cineva.
Pentru orice eventualitate, ns, am apsat ct am putut de tare
receptorul de ureche, pentru ca nu cumva toate drciile din sacoul meu de
antilop s nregistreze i tonul, care bzia fr ntrerupere, s-mi sparg
timpanul aproape.
Pretextul o dat creat pentru deplasri n ora cu taxiul, m-am ndreptat,
scurtnd drumul, prin scuarul Ateneului Romn, spre restaurantul Cina. n
fa la Cina main spusese tnra de la standul de ziare. Nu tiam ns
nici culoarea mainii i nici alte amnunte, cu ajutorul crora a f putut-o
repera i nici parol nu aveam pentru a f identifcat de ctre ofer.
La adresa apartamentului 4 fusesem rugat s nu vin din proprie
iniiativ i, mai ales, necondus, iar eu trebuia s ajung cu orice pre la
cpitanul Vlad. Cuvintele n fa la Cina main le aveam asupra mea,
nregistrate de unul din nasturi i ele trebuiau neaprat terse.
i acum ce fac? M urc n primul taxi din faa restaurantului i-i spun
oferului cam aa: Nene, du-m unde vrei, eu altceva nu tiu s-i zic? O s
se uite oferul la mine ca la un cimpanzeu mpiat, cobor i iau alt main? i
aa mai departe, pn dau de cel care m ateapt aici? Dac ntre timp
oamenii lui Otto nu m poftesc ntr-o main de-a lor i atunci totul o s fe
perfect.
n timp ce mi treceau aceste gnduri negre prin minte, m-am apropiat de
staie i o main s-a desprins de lng coloana de taxiuri. La volan se afa
oferul Daciei-l300 care m preluase din faa editurii chiar n prima zi dup
sosirea n ar. Numai c eu m urcasem acum ntr-o Volg de un alb splcit
i nu ntr-o Dacie-l300 roie! Ori am ajuns s nu deosebesc o Dacie-l300 de-o
Volg?! Fapt este c eram pe minile cui trebuia, avusese el grij cpitanul
Pascu s nu devin satelit artifcial al restaurantului Cina.
oferul n-a mai recurs la trucul cu stopul i nici n-a gonit ca pe un
circuit de vitez; a ales, pur i simplu, drumul cel mai drept spre Casa Scnteii.
Ajungnd aici, a oprit la intrarea de la extremitatea aripii din dreapta.
Pascu m-a preluat din spatele uii, am urcat cu liftul, am strbtut mai
multe coridoare, am cobort i am urcat scri Lucrasem civa ani n cldirea
aceasta, n stil att de brncovenesc, tiam pe unde se poate ajunge mai repede
la bufetele mai multor redacii, Pascu m conducea prin labirintul coridoarelor
de parc el ar f proiectat monumentul respectivei epoci.
Cnd am ajuns la destinaie, adic la Expediia pentru reviste a
Combinatului Poligrafc Casa Scnteii, eram exact n spatele extremitii aripii
din stnga. Unul din subalternii cpitanului Vlad mi-a preluat haina; eliberat
de ea, m-am urcat ntr-o main nchis, tras cu spatele la intrare.
Alaltieri noaptea, la bar, gin fzz ai but, nu? L-am luat eu la sigur pe
cpitan, dup ce-am pornit.
De unde tii? Fu el surprins.
Vrei s v spun ce conin buzunarele dumneavoastr?
Am rs amndoi, amintindu-ne c, pe atunci, mai aveam timp i de cte
o uet.
n locul Aurei, ns, n apartamentul nr. 4 ne primi colonelul Dumitru.
Cu o jumtate de or nainte am terminat de ascultat nregistrarea
recrutrii dumneavoastr. Luai loc! M invit colonelul ntr-un fotoliu. Ai
trecut cu bine hopul cel mai greu. V felicit! Tovara Moraru, te superi dac ne
faci cte o cafea? Se adres el n direcia camerei cu glasvand.
ndat, tovare colonel! Se auzi vocea Aurei.
i ne dai i un coniac? tii cine a venit, nu?
tiu, tovare colonel, rspunse Aura i mi-am nchipuit-o zmbind.
Avei grij, mi fcu colonelul cu ochiul, tovara Moraru mi-a spus c
v cheam n judecat pentru abuz n serviciu!
Am simit c roesc, nu trebuia s-i spun colonelului! Am ncercat s
parez:
Numai c eu nu sunt funcionar public! i apoi, noiunea de
documentare este foarte complex!
Aadar, ai devenit i spion! schimb colonelul vorba.
Da, pion nc nu fusesem. Cum vi s-a prut convorbirea cu Otto?
Tare a vrea s-o ascult ntr-o zi, dup ce se va ncheia aceast poveste. De-abia
la rece, detaat sufcient de toate cele ntmplate, o s-mi dau seama unde
am spus ce nu trebuia sau unde trebuia s mai adaug ceva.
O s-o ascultai, de ce nu?! E convorbirea dumneavoastr zmbi
colonelul. Unele pauze n momentele cheie mi s-au prut, ca s fu sincer, prea
scurte. Adic frmntarea
Se prea poate Eu am jucat ns pe ele! N-am tcut pur i simplu.
Da, este adevrat. V-a inundat cu fotografi! Unele am neles ce
conineau V aducei aminte
Se uit colonelul ntr-un carneel ce reprezenta fotografa a doua?
Imediat dup cea fcut de Aralian la dumneavoastr acas. Cnd numrai
mrcile sau dolarii.
Plteam magnetofonul la magazinul reprezentanei Uher din Viena.
Da, da. Ai vzut pentru ce au avut ei nevoie de maina
dumneavoastr?
Numai la asta nu m-a f gndit.
Doi iepuri dintr-un foc! Accepi, o folosim ca s te scoatem din ar.
Nu, o ndopm cu mrci false i-i regizm un scandal din care n-ai s mai iei
niciodat! i cunosc meseria, asta tiam Am lucrat destul de inteligent. Ai
vzut ct de minuios gndesc fecare amnunt, nesemnifcativ chiar, la prima
vedere, ct de minuios pregtesc totul?
Recrutarea asta va f o dovad mpotriva lor, nu?
Bineneles, n coroborare, desigur, cu celelalte probe.
Mi-au rmas igrile n hain, fi amabil m-am adresat eu
cpitanului Pascu, care fuma Virginia fr fltru. M servise colonelul cu
igri, dar pe mine Snagov -ul m neac, nu pot s sufr igrile acestea i eu
simeam c se pregtete o micare n spatele uii cu glasvand.
Intr ntr-adevr Aura, cu patru ceti de cafea pe o tav i cu tot attea
degetare cu coniac. Situaia n care m pusese ea fa de colonel trebuia salvat
cumva:
S trii, tovare locotenent major! M-am ridicat eu, salutnd-o i
lund poziia de drepi. mi permitei s v raportez, sunt gata s svresc un
nou abuz de serviciu! Chiar dac ajung pe scrile Tribunalului!
Tovare colonel! i ceru Aura ajutorul.
Tovare colonel, m-am adresat i eu lui, dup ce se termin povestea
asta, n-o s mai fe abuz de serviciu?
Este o chestiune care o privete pe Aura.
Lsai fata n pace! M apostrof cpitanul Pascu. Mi-a vrsat coniac
pe genunchi. i ai fost picoli o lun ntreag! Se adres el cu imputare n glas
subalternei sale directe.
Aprinsesem o igar Virginia i, fcnd o asociaie de idei, l-am ntrebat
pe colonelul Dumitru:
Cum scot ei ce le trebuie din nasturii hainei? Din stilou, din brichet
Ct mi-a permis prudena, am urmrit s vd ce se ntmpl. N-am observat
nimic.
Nu scot, nlocuiesc. Piciorul nasturelui, ca i ntreaga carcas, este din
metal i el se nurubeaz n carcas, fcnd astfel contact ntre aparatur i
frele din interiorul hainei. La momentul oportun, Suzanne deurubeaz
nasturii i i nlocuiete cu alii. i tot aa procedeaz cu bricheta, cu stiloul.
Numai dumneavoastr avei impresia c este aceeai brichet i acelai stilou.
De fapt ele sunt altele. Dac o s scpai ntr-o zi bricheta pe jos i ea o
s se turteasc la o margine, acelai semn va avea i bricheta de schimb.
M-am scrpinat n cap. Aa am eu obiceiul s gndesc.
Fotografile cu care m-a servit Otto erau ct se poate de clare! De pild,
cnd dansam cu Suzanne n localul acela de noapte din Salzburg, ringul era
cufundat n semiobscuritate n general, localurile de acest gen nu prea
cheltuiesc banii pe lumin! Ei bine, nu fotografa n sine este
compromitoare, ct amnuntele surprinse cu indiscreie de aparat! Ca s nu
mai vorbesc c n imaginea care m nfia stnd n ezlong, pe terasa piscinei,
se vedeau clar mrcile vest-germane Aa cum se vedeau i n fotografa fcut
de Aralian la mine n cas.
De fotografi fcute n ntuneric total n-ai auzit?
La fzic luam doar note de trecere.
Colonelul zmbi, i aprinse o igar i relu:
Unul din cei cu care Otto a luat contact aici a plecat azi-diminea cu
avionul de Paris. N-ai surprins ceva din care s deducei ce-ar putea nsemna
aceast plecare?
Mai mult dect att, tiu sigur despre ce este vorba. Ieri, n Dumbrava
Sibiului, i-am amintit lui Otto despre condiiile mele. I-am atras atenia c-i voi
cere nti chitana cu depunerea sumei de bani pe numele meu i, de-abia
dup ce m voi convinge c totul este n regul, i voi preda aparatul cu clieele
cheilor inginerului Dobra. Azi-diminea, n hol la Athenee Palace, Otto m-a
asigurat c emisarul lor a i plecat spre Zurich, pentru ndeplinirea condiiilor
mele.
Mi-ai spus un lucru extrem de important! Da, da, despre asta este
vorba zise ca pentru sine colonelul i continu: Nu tiu cum i-ai pus
problema n Dumbrava Sibiului i oricum i-ai f pus-o era dup un timp de
gndire, noaptea ai forat puin nota. i ai forat-o mai ales dup o pauz nu
prea mare.
Am vrut s-i art c sunt omul care tie ce s aleag n asemenea
situaii. Nu att n sens de promptitudine Acestea au fost cel puin inteniile
ce-a ieit
Nu, nu, a fost bine. Aa cum am prevzut, Otto a gustat binior din
condiiile cu chitana. Ea i-a dat certitudinea c accepiunea dumneavoastr nu
este una fctiv.
Certitudinea aceasta am ncercat s i-o ntresc i mai mult, seara, cu
Suzanne la bar.
Ai bnuit c perechea la masa creia v-ai aezat sunt oamenii notri?
Uite, asta putea s-mi treac prin cap
Cpitanul, art colonelul spre Pascu, a ncercat s v prevad paii i
s-a gndit foarte bine. N-ai jucat ru pe ndrgostitul frmntat de ndoieli. Nu,
tovare cpitan, parc aa spuneai?
Amndoi au fost la nlime! se uit Pascu la mine zmbind. Cu o
femeie ca Suzanne s fi la nlime
Faptul c Otto i-a trimis omul la Zurich
M scuzai c v ntrerup, tovare colonel. Otto a fost ieri n
permanen cu mine. Azi-diminea, la fel. Nu l-am vzut lund legtur cu
nimeni.
Nici n-a luat. i probabil nici n-o s ia n sensul legturilor la care v
referii. Cu toate c el putea s-o fac noaptea sau pur i simplu, eliberndu-se
de dumneavoastr. Tipul este ns mai mult dect precaut.
Legturile lor sunt n lan. Iar cu legtura lui, Otto comunic prin radio
n timpul deplasrilor cu maina.
i nu le putei recepiona?
Ba da. Numai c ei, v dai seama, nu comunic n clar! i din
pcate computerul nu ne-a dat nc rspunsul dorit.
Computerul, ai spus?
Credei c le cifreaz n gen criptogram? Rse colonelul. Pentru
asemenea treburi, astzi, nu se folosesc dect mainile electronice. Noi deinem
doar dou elemente pe care le-am coroborat: mesajul transmis de Otto, n timp
ce v ndreptai ieri spre Fgra, mesaj n urma cruia cei doi tipi din
Mercedes-ul alb nu s-au mai oprit la Sibiu, ndreptndu-se direct spre
Bucureti i faptul c unul din ei a plecat azi-diminea cu avionul la Paris. Din
cele ce ne-ai relatat a reieit ns coninutul mesajului. Deci, ar trebui s
existe cifrate cuvintele banc, Zurich, chitan, aptezeci de mii de
dolari, le enumera colonelul pe degete. i, n mod obligatoriu, numele
dumneavoastr. Iat, de fapt, unul din motivele pentru care am inut s v
ntlnesc.
Tovara de la tandul cu ziare ne-a comunicat c a fost nevoit s v
transmit mesajul oral, deoarece, prin apariia neateptat a lui Otto, n-ai mai
avut timp s descifrai cele comunicate de noi, dar de acest lucru s-ar f ocupat
cpitanul Vlad. Am i trimis cuvintele respective pentru a da o mn de ajutor
mainii electronice de calcul.
n timp ce discutam cu cpitanul Pascu, colonelul scrisese ntr-adevr
ceva n carneelul su i, rupnd fla, l trimisese pe cpitanul Vlad s-o predea
nu tiu cui, toate acestea aparineau ns de sarcinile lor de serviciu
Pe cine n-am mai ntlnit este Alex. El ce hram poart, tovare
colonel?
La prima vedere, Alex a venit aici n interes de afaceri. Asemenea
lucruri nici nu sunt greu de regizat!
Nu ca patron sau ca director
Bine, astea sunt povetile Suzannei! A intrat att de bine n pielea
femeii cu bani vila cu piscin, Lamborghini Espada M-a servit alaltieri
seara la bar cu cteva amintiri dureroase despre o nefericit experien cu un
tip, avut ca i ea, dar care s-a dovedit, n cele din urm, homosexual ncolo
ns, fn i extrem de delicat. A gsit i pentru Alex o poveste, roz bombon, cu
fund albastr de catifea
Alex se menine ntr-o total rezerv. i, deocamdat, n afar de dou
ntlniri cu Suzanne, nimic altceva.
S fe el tipul pregtit pentru chei?
Vom vedea. n orice caz, ei au nceput s se grbeasc. Ne convine
perfect. Din toate punctele de vedere. Din pcate, stm pe loc n privina
clieelor executate de Adriana Costin. Cercul celor vizai s-a redus acum la
cinci, dar asta nu nseamn nc mare lucru. Unul din ei are clieele. Individul
s-a dat la fund i nu vrea s ias de acolo! Adriana Costin umbl pe sub nasul
lor cu ceasul pe mn Nimic. Trebuie s tulburm apele. i aici v-am ruga s
ne ajutai.
V ascult, am spus eu, privindu-l cu atenie pe colonel.
n dup-amiaza aceasta o s am o ntlnire cu inginerul Dobra, pentru
a-i cere sprijinul. M iertai, iar v ntrerup. Cum l mai cheam pe inginer?
Dobra i mai cum?
Alexandru.
Bine c n-am uitat s v ntreb!
De ce? Ce s-a ntmplat? Vru colonelul s tie.
I-am relatat ce-i spusesem lui Otto despre legturile mele cu inginerul
Dobra, cum schimbasem vorba de team S nu m ntrebe Otto care este
prenumele inginerului.
V-am ntrerupt, tovare colonel.
i voi cere sprijinul, spuneam, inginerului Dobra pentru ca el s v
primeasc pe antier i, totodat, vom ntocmi un text al discuiei pe care o vei
avea cu el n main. Nu e bine s venii pe antier cu Espada.
Discuia cu Otto din Dumbrava Sibiului n-o cunoatei?
Nu, discuia aceasta n-a putut f nregistrat. De ce?
I-am explicat c maina Suzannei ar putea bate la ochi, el a fost de
acord i mi-a sugerat s mprumut de la unul din prietenii mei o main. I-am
spus c am n vedere pe cineva care are un Renault 16 i ntr-adevr aa este,
dar amicul n cauz pleac des n provincie.
Dac ntmpinai greuti, o s rezolvm noi aceast problem.
Tovare cpitan, v-ai notat? Se adres colonelul lui Pascu.
Da, tovare colonel.
n main, relu colonelul, inginerul Dobra o s v povesteasc cele
ntmplate cu Stymson, ntr-o variant modifcat oarecum i eu v-a ruga s-i
transmitei lui Otto cele auzite de la inginer.
Glumii? Am zmbit eu.
Nu, deloc. Dealtfel, aceast convorbire va f nregistrat de
magnetofonul pe care ei vor avea grij s-l avei n haina de antilop sau prin
intermediul altuia. Este bine ns s manifestai iniiativa i s le vindei
pontul lui Stymson.
Nu neleg ce urmrii. Vrei s-i determinai s renune astfel?
Dimpotriv: s-i pun pe foc. O s-i apuce pur i simplu turbarea cnd
o s afe c nc cineva i-a bgat nasul n business-ul lor! n business-ul n
care au investit ei nu numai atia bani, dar i attea sperane! i or s tulbure
ei apele, ca s-l scoat de la fund pe acela pe care l cutm noi. Poate au ei
noroc, poate tiu ceva
Am neles. Ideea nu-i rea, am spus eu i, deodat, mi-am dat seama
c lucrurile nu stau chiar att de perfect. Am reluat cu voce msurat. Scpai
ns ceva din vedere. Cnd vor afa c Securitatea tie despre clieele fcute de
Adriana Costin, i vor lua zborul ca potrnichile!
Nu, Securitatea nu tie nimic.
Atunci? Dumneavoastr spuneai
Adriana Costin n-a venit la Securitate. Speriat de cele ntmplate lui
Stymson, l-a cutat pe inginerul Dobra cu care, vezi Doamne, e rud i care a
angajat-o la institut. I-a povestit tot inginerului Dobra. Lucrurile acestea s-au
ntmplat acum cteva zile i inginerul o s v cear sfatul n main. S
anune Securitatea sau nu? Bineneles nu, o s-l sftuii dumneavoastr,
demonstrndu-i astfel lui Otto c-i servii interesele i, implicit, pe cele
personale. i, n acest sens, o s-l speriai pe inginer c poate s-o peasc din
cauza fetei.
Cam n genul sta o s fe textul, nu m-am gndit nc la toate
amnuntele i colonelul i mas fruntea cu degetele.
Am neles c era obosit, arta ntr-adevr ca dup o noapte nedormit,
dar eu mai aveam unele lucruri de spus:
Cred c Otto a afat despre cele ntmplate lui Stymson
Mai mult ca sigur.
Nu, altceva am vrut s spun. Am vrut s scot n eviden faptul c este
foarte bine informat. tie, de pild, de existena celui de-al doilea dosar al
proiectului! C inginerul Dobra lucreaz la unele modifcri!
Da, a afat. Mark Dominic n-a stat degeaba aici. Unele lucruri au
putut f deduse, dac inem seama de natura aparatajului electronic Apoi, din
pcate, mai avem nc destui fecari. Nu tiu cum rezist Dobra sta! Mi-a
zis Popescu, azi, c n-a plecat nici astnoapte acas. Cic iar modifc la
instalaia lui! Da, clar se umple de bani! Ei, ce vrei, meritul lui! Ziua se duce
pe antier, noaptea lucreaz n institut Ct poi s reziti aa? Sigur, un
dialog improvizat, dumneavoastr v-ar iei unul mai bun. Urcai-v ns ntr-un
autobuz sau n tramvai, cnd se iese de la birouri i nu-i exclus ca Mark
Dominic s f luat, nu o dat, troleibuzul din faa institutului, amestecndu-se
printre salariaii acestuia. Pentru cine tie s pun n relaie azi un amnunt,
mine un altul, poimine nc unul, asemenea dialoguri sunt de nepreuit!
Oamenii de tiin nu reconstituie oare, avnd la dispoziie doar cteva
oscioare, scheletul unui mamut? Sigur, nici aici n-o poate face oricine. Ei bine,
ei au oameni pregtii special pentru treburi din astea. S nu uitm apoi de
mainile electronice!: i dai un cuvnt i maina i compune cteva sute de
variante posibile. Dar dac i mai dai dou, trei, patru cuvinte! Atunci ea le
coreleaz i numrul variantelor scade. Apoi, iar cteva cuvinte i aa pn
rmn doar cteva variante. Sunt sigur, aa cum sunt sigur c m gsesc n
aceast camer, c maina electronic ne va da acum, pe baza datelor pe care
mi le-ai furnizat, cheia cifrului lor!
Nu neleg, de ce a mai avut Otto nevoie s fe prezent Mercedes-ul alb
n refugiu cnd a trecut la recrutarea mea? Putea s-i comunice prin radio, n
caz de ceva!
Ca s v dai seama c prezena acelui Mercedes nu este o simpl
ntmplare. El tocmai pe asta a mizat
! Dealtfel, a i spus Nu rein exact, dar ceva n genul lista: Nici nu
suntem singuri i putem discuta i n linite.
Da, da i nc insinuant.
Vedei! Avnd tot timpul Mercedes-ul n fat, erai prins ca ntr-o
capcan i din acest punct de vedere.
Am mai stat un timp cu colonelul Dumitru de vorb, am rspuns la
cteva ntrebri ale cpitanului Pascu, fumizndu-i amnunte asupra unor
lucruri pe care oamenii lui nu avuseser cum s le afe i, n cele din urm, am
fcut napoi drumul la Casa Scnteii.
M atepta aici preioasa mea hain, am strbtut, de ast dat singur,
kilometri de coridoare i am ieit pe unde intrasem. Era aproape trei, pn la
Athenee mai fceam cu taxiul cel puin zece minute. Nu sttusem ns
degeaba, Otto va f mulumit, i duceam veti ct se poate de bune.
Se gseau cu toii la mas, mi-am cerut pentru ntrziere scuzele de
rigoare. n timp ce m aezam lng Suzanne, i-am dat de neles lui Otto,
privindu-l semnifcativ, c totul este n regul.
La ieirea din restaurant, am rmas cu el n urm i dup ce Suzanne i
Hellen se distanaser puin, l-am informat asupra celor fcute.
n privina inginerului totul este perfect. Mi s-a spus c-i la minister,
nu mai revine la institut, pleac de acolo direct n provincie. ncercai la
sfriul sptmnii, vineri sau smbt, mi-a spus secretara.
i asta numii dumneavoastr perfect? Se uit Otto straniu la mine. S
ateptm o sptmn ncheiat fr s ntreprindem nimic?!
De ce? Am spus eu contrariat. Fiind pe antier, l voi putea aborda
exact cum am discutat mpreun.
i v-ai propus s facei drumul mine?
Probabil c da.
Ce nseamn probabil?
Cunotina mea, tnra aceea, este plecat din Bucureti. S-a angajat
pe litoral. M-am gndit atunci la o alt soluie, care mi s-a prut cea mai bun.
Obin de la o publicaie comanda unui reportaj de pe antier i, cu delegaia
respectiv, nu va mai f nici o problem. Inginerul este acolo deci, nu m-am
dus special pentru el
Da, da.
Sau o s gsesc ceva tot n genul primei soluii. A putea pur i simplu
inventa pe cineva Un alibi mi este necesar totui, pentru orice eventualitate,
nu?
Bine, s zicem c mine sau n cel mai ru caz poimine, avem
rezultatul care ne intereseaz. Ce facem cu el? Ateptm?
Sunt doar trei zile la mijloc. Pn este valorifcat rezultatul De
unde suntei att de sigur c inginerul Dobra n-a luat dosarul cu el pe antier?!
Otto rmase cteva clipe pe gnduri, ca i cum ar f trecut n revist
unele lucruri tiute.
Da, poate avei dreptate Acionai! Ar f bine ca mine s ne aducei
un rezultat favorabil.
i rezultatul dumneavoastr?
Tot n cursul zilei de mine.
O. K.! Am dat eu din cap.
Afnd c voi f i dup-amiaz ocupat, Suzanne se art ct se poate de
nelegtoare i mi fcu un semn complice n sens de succes. Am fost sigur c
era sincer. tia dar foarte bine natura treburilor mele! Aadar, iat-m liber!
am ieit eu vesel n strad, n sfrit liber! i mi-am adus aminte de toat
aparatura cu care eram ndopat.
Cu buzunarele pline de fse, m-am oprit din nou lng telefonul public
tiut i, n cele din urm, am gsit o cunotin feminin, tocmai potrivit
inteniilor mele. A fost de acord s ne ntlnim la Katanga.
mi devenise att de nesuferit cafee-barul acesta, ntr-atta se schimbase
fa de ceea ce fusese odat, nct dac e s-mi cad n drum, privirea prefer
borcanul din col, dirijarea circulaiei a fcut la noi extraordinare progrese. La
Katanga ns msuele erau scoase n strad, n plin animaie i eu tocmai
de aceast animaie simeam o acut nevoie.
Aveam sentimentul pe care-l ncerci probabil dup o lung detenie, cnd
doar uvoiul omenesc n matca cruia te reveri, micarea nentrerupt a
oamenilor n toate direciile, fr nici un fel de opreliti, i d senzaia c eti i
tu liber, liber ca i ceilali n jur. De aceti oameni din jur simeam eu nevoie, cu
feele lor diferite, cu treburile lor diferite, fecare cu gndurile lui, fecare
grbindu-se parc spre mari i indescifrabile deprtri.
S nu m gndesc la nimic, s privesc doar.
De la acelai telefon am sunat-o pe mama i din nou am ndesat ct am
putut receptorul n ureche.
Nu sunt nici cinci minute de cnd a plecat domnul care spune c e
doctorul Pascu, m inform ea. Ai grij de tine! S fi atent, auzi ce-i spun eu?!
Bine, mam, am vrut s tiu cum te simi. Dac e ceva i ai nevoie
urgent de mine, cere hotelul Athenee Palace, camera 306. Sau las vorb la
recepie. Te srut, am ncheiat eu n grab.
O chinuia o boal scitoare i grea i eu l rugasem pe Pascu s treac
pe acas, s vad cu ochii lui cum se simte btrna, mie mi ascundea cnd i
era ru. S-i spun c nu m ncurcasem cu nici o strin, despre altceva este
vorba, s-i spun ce-o vrea el, s-o liniteasc numai, tiam cum se chinuie
fcndu-i tot felul de gnduri.
Cunotina veni la ntlnire, era cam prostu, tiam, dar ea reui s m
enerveze mai repede dect am sperat, mirndu-se din orice i ntrebnd Da?
Da? Aa c, dup ce am discutat cele ce m interesa s fe auzite de Otto, am
expediat-o, pretextnd nite treburi i m-am ntors din nou la Katanga.
Nu v suprai, se apropie de mas un tnr. Unde ai cumprat haina
asta att de frumoas? Au fost la Adam?
M-am uitat la el, era nc imberb.
Am primit-o cadou, am spus eu ct se poate de politicos i i-am urat n
gnd s n-aib parte niciodat n via de asemenea daruri.
antierul mi apruse ca un uria furnicar de oameni i maini, cu sute
de kilometri de conducte, ce se ncolceau sclipind n soarele acestui nceput
destul de rcoros de var, cnd erpuind pe distane interminabile, cam la doi
metri paralel cu pmntul, cnd urcnd spre nlimile unor enorme retorte, ca
nite rachete captive nc n rampele lor de lansare.
L-am cutat pe inginer ntr-una din barcile corpului B de lng o hal
de prefabricate de beton, s ncap n ea un sat, i, ntr-adevr, o secretar m
conduse n biroul alturat, cu un mobilier mai mult dect modest.
Aaa, este o deosebit plcere s v vd! mi iei n ntmpinare,
surznd, inginerul Dobra. Ce mai facei?
O clip am rmas surprins. Intrasem cu imaginea sever i sobr a
inginerului, aa cum l cunoscusem, nti n holul institutului, apoi la Anca
Petroveanu n cas, ns acest Ce mai facei? m introduse imediat n situaie.
Cu aceleai treburi pe care le tii; lucruri prea noi n-a putea spune
c sunt. Tot cu antierele, tot?
Doar pentru cteva zile.
Este de-a dreptul impresionant ce se ridic aici!
ntr-adevr, construciile industriei chimice sunt spectaculare
Am fost la Oneti n urm cu muli ani, tii foarte bine, la Craiova, la
Brazi Mi se pare de-a dreptul grandioas lucrarea. mi nchipui ce simii
vzndu-v proiectele materializndu-se n aceste construcii de aluminiu, ca
dintr-un flm de science-fction.
Nu sunt singurul proiectant Eu m-am ocupat de un sector doar.
Licena este strin, am cumprat i unele utilaje V-a mai aprut ceva? Am
fost foarte ocupat n ultima vreme i cred c n-am intrat ntr-o librrie de
aproape trei luni. O s devin un troglodit n scurt timp. Vrei s scriei ceva
despre antier?
S v spun sincer, abia vznd toate acestea mi-am zis c ar trebui
scris neaprat ce se face aici! Pe cmpul acesta, nainte semnat cu porumb.
i cu porumb n majoritate ns erau nite locuri rpoase, nu prea
favorabile agriculturii.
V rog! I-am oferit eu o igar din pachetul pe care mi-l dduse Otto i
i-am fcut un semn din priviri, c se poate servi fr grij.
mi pare ru c nu v pot oferi o cafea, s-a ars rezistena reoului, se
scuz el, n timp ce-i aprindeam igara cu bricheta primit cadou de la
Suzanne, fotografindu-l astfel pe inginer, vezi Doamne, fr s tiu.
Am fost mai nti n ora, l-am informat eu, pe drum am vzut ceva n
genul unui han turistic, Terasa Floreti parc-i spune
Da, e un restaurant curel.
Mi-ar face plcere s mergem la o cafea mpreun.
Suntei cu maina?
Da, e afar.
Am dat Volga inginerului-ef, s conduc doi tovari de la Comitetul
judeean de partid V-a rmne ndatorat dac m-ai repezi n ora cu
maina. Treisprezece sau paisprezece kilometri, nu sunt mai mult. A, da,
spuneai c ai fost mai nti n ora Iar la cafea suntei invitatul meu,
bineneles.
Cnd lipsii din Bucureti, dormii aici, n ora?
Inginerul-ef are o camer destul de frumoas De obicei ns m
ntorc la Bucureti seara. O sut i ceva de kilometri nu sunt o problem
La venire nu observasem nimic care s-mi indice c eram urmrit, acum
ns, strbtnd drumul ntortocheat al antierului, m-am pomenit pe
neateptate cu un Fiat- 124 n fa. La volan era Mark Dominic.
Avei muli strini pe antier? L-am ntrebat eu pe inginerul Dobra.
Destui. i adug dup o pauz: O s v spun Da, dumneavoastr
v pot spune. O s v cer prerea ntr-o chestiune O chestiune oarecum
delicat.
V ascult, l-am invitat eu s vorbeasc.
S ne aezm la o mas amn el.
Ieind pe oseaua naional, m-am asigurat din ambele sensuri. n
stnga, din direcia Bucuretiului, staiona, destul de departe, o main alb, a
crei form n-am putut s-o desluesc. Probabil Mercedes-ul, mi-am spus.
Cnd am ncetinit, pentru a cuta un loc potrivit inteniilor mele,
inginerul mi art discret cu degetul spre buzunarul din stng al hainei,
dndu-mi s neleg astfel c acolo se afau cheile. Am mai parcurs cam un
kilometru n direcia oraului lng care se ridicase antierul, scond pachetul
de igri l-am ndreptat n direcia inginerului.
V rog, am spus.
mi rzuisem cu o pil, sub ndrumarea lui Otto, pielea de la buricul
degetului mare, exersasem apoi scoaterea din pachet a igrii cu pricina, doar
cu doi milimetri mai nalt dect restul de Rothmans super king size i ntr-
adevr aceasta iei, ca din ntmplare, prima afar. Conduceam maina, mi
dezlipisem doar pentru o fraciune de secund privirea de pe parbriz, cine ar f
putut crede, dup ce a mai fumat o igar din acelai pachet, c cea oferit a
fost pregtit i aleas special pentru el?!
Inginerul ezita s-o aprind, rmnnd cu cutia de chibrituri n mn, am
vrut s-i insufu curaj i am vzut cu ct hotrre a frecat el bul de chibrit
pe cutie.
Nu v suprai, am spus, mi aprindei o igar i mie? Cnd sunt la
volan evit, pe ct posibil, imprudene de acest gen, iar Renault-ul n-are brichet
la bord. Au socotit-o un accesoriu de lux i ea este un accesoriu de siguran!
Am preluat igara aprins de inginerul Dobra i n aceeai clip m-am
ntrebat cu team dac n-a ncurcat el igrile, piciorul se i ridicase de pe
pedala de acceleraie. De fapt era indicat s reduc din vitez. Puin mai departe
se vedea un loc tocmai bun pentru a scoate maina de pe partea carosabil a
oselei. Intrnd mult pe dreapta am oprit ntre doi pomi.
Odat executat manevra, am schimbat o privire cu Dobra, trgnd din
nou din igar, mi-o ntinse, lsn-du-m s neleg c este gata s adoarm.
n discuia avut cu colonelul Dumitru, se opinase de la nceput ca
inginerul s simuleze doar fumarea igrii: s-o aprind, dar s nu trag fumul
n piept, prefcndu-se apoi adormit. Dar dac exist o cheie, o modalitate
necunoscut nou de control? se ntrebase cpitanul Pascu i colonelul
hotrse s-i expun inginerului ambele variante, cu minusurile i plusurile
fecreia, lsnd alegerea la latitudinea lui.
Stingnd igara n scrumier, am scos aparatul fotografc, normal ca
nfiare, dar minuscul ca dimensiuni, ceva cam n genul mainuelor cu care
i fac fabricile de autoturisme reclam; pe un carton, pregtit dinainte, am
fotografat din cinci poziii ambele chei de la casa de fer, urmnd ntocmai
instruciunile date de Otto. A fost exact momentul n care Mark Dominic a
trecut cu Fiatul, n-am avut impresia c se grbea undeva.
Totul a durat cam cinci-ase minute. Ascunsesem aparatul, cheile erau i
ele la loc, cnd inginerul Dobra ridic ncet capul care-i czuse pe umr.
Sunt destul de obosit, spuse el ca pentru sine. O s-mi fac bine o
cafea.
Pusesem maina n micare, am artat nainte:
Trebuie s fe Terasa Floreti.
Ne-am aezat la o mas i dup ce am discutat de una, de alta, i-am
spus motivul vizitei mele.
Nu v suprai, trebuie s v refuz. Nu mai angajez fete i mai ales
neterminate de genul acesta, scuzai-mi expresia, pentru nimic n lume! Am
pit-o, mi-ajunge!
Dar ce s-a ntmplat? L-am ntrebat eu cu ngrijorare n glas.
Este ceea ce vroiam s v spun. Mai bine zis s m sftuiesc, s v cer
prerea. Am deplin ncredere n discreia dumneavoastr N-o spun ca s v-o
solicit astfel Soiei nu-i poi mprti anumite chestiuni de serviciu Iar cu
altcineva O cunotin, rud destul de apropiat, o rud dup o sor de-a
mamei Adic ntr-adevr rud. tii, brbaii, cnd e vorba de tinere Nu fac
nici un fel de apropo Fata n-a reuit la facultate, vrea s dea din nou Pn
una-alta ns trebuie s mnnce, s se mbrace, nu poate sta pe capul maic-
sii. Cunoate destul de bine desenul tehnic i am angajat-o la mine. Mai bine
zis aici, pe antier. Ce credei c se ntmpl? Vine acum cteva zile la mine i-
mi povestete, smiorcindu-se, c s-a ncurcat cu un inginer strin, care
lucreaz pe antier, c la i-a promis c o ia de soie i c, n cele din urm,
dndu-i un cesule de mn n care era montat un aparat, i-a cerut s
fotografeze planele care le primea la descompus n cteva exemplare. i ea,
cretina, nu pot s-i spun altfel, a fcut o mulime de fotografi i i le-a dat lui.
Fantastic! Am spus.
Da. Dac putei s v imaginai una ca asta! Ce se ntmpl ns mai
departe? Inginerul strin sufer un accident de automobil, undeva pe Valea
Oltului La o curb, din cauza vitezei cu care mergea, maina s-a rsturnat, s-
a dat de cteva ori peste cap, fcndu-se praf ntr-o vale, unde inginerul a fost
gsit mort la volan.
Cic lipsea o piuli la bara de direcie S-a presupus c este o mn
criminal la mijloc. Nu tii cum sunt tia de la miliie?! Cu deformarea lor
profesional! La aceasta s-a adugat faptul c cineva a scotocit prin main i
i-a furat toi banii romneti inginerului. Pn la urm lucrurile au rmas
balt, nu s-a putut stabili nimic. O f trecut vreun cioban cu oile pe acolo i,
vzndu-l mort pe ofer, i-a fcut socoteala c luia tot nu-i mai folosesc banii,
n timp ce lui i-ar prinde bine cteva sute sau chiar mii de lei, ct o f avut la el
inginerul.
Sau a vzut vreun ofer accidentul, s-a dus s dea o mn de ajutor,
gndindu-se la rnii i s-a ales cu banii inginerului. Important este ce fac cu
fata. M-a implorat s n-o spun, pentru c gestul ei necugetat ar putea s-o
distrug pentru o via ntreag. Dreptate are, tiu Dar pot eu oare s tac?
Ce importan au schiele fotografate de ea?
Au i n-au importan. E greu de spus.
Mai bine tcea dracului din gur i nu v mai spunea nimic! Faptu-i
consumat. Nu cred c este cazul s vorbii.
Vedei, obiectivul pe care l construim aici are un caracter deosebit
C v este rud c a fost angajat aici la intervenia dumneavoastr,
n-o s fe n regul! Bun, ce se poate ntmpla? ntr-o zi, s spunem, o s se
afe. Nu vd ns cum
Numai n cazul n care s-ar gsi clieele
Cine tie unde zac ele ngropate! i chiar dac ar da cineva peste
ele Un cesule, spunei? V nchipuii ce minuscul, ce greu de observat
trebuie s fe pelicula aceea, cui s-i treac prin cap despre ce este vorba?! Nu,
prerea mea e s nu vorbii nimnui. O nenorocii i pe ea Iar dac, prin
absurd, se va afa vreodat ceva Fata are tot interesul s tac! n fond,
suntei cel mai n msur s apreciai dac au sau nu importan desenele
fotografate de ea!
Da, avei dreptate. i eu am judecat tot aa. tii cum e, simi
cteodat nevoia s verifci dac raionamentul tu e corect.
Era aproape cinci dup-amiaz cnd intram n Bucureti i eu le-am
artat celor din spate ce tiam s fac cnd aveam o main pe mn, chiar dac
n spatele meu se afa un Mercedes-300 SE. E drept, ndoisem puin aripa din
dreapta ntr-un camion care oprise imediat dup un col, nu se cunotea prea
tare, dar nici plcere n-o s-i fac amicului cnd o s-i duc Renault-ul napoi.
n garaj pianjenii crescuser ct nuca, se fcuse mai bine de o lun de
cnd nu mai intrasem n el. Las c-i aduc eu maina la loc! mi-am consolat
eu garajul, ascunznd ntr-o cutioar goal de vopsea aparatul cu care
fotografasem cheile inginerului.
Acum puteam sta de vorb cu Otto i pe drumul cel mai scurt m-am
ntors la hotel. Cheia de la 306 se gsea la recepie, ceea ce nsemna c
Suzanne era plecat n ora, n schimb 413 lipsea. Am urcat i l-am gsit pe
Otto singur n camer. Nu m ndoiam c fusese informat asupra celor
ntreprinse de mine.
Sunt n msur s v cer chitana, am intrat eu direct n subiect.
Foarte bine!
i cum rmsesem n picioare, Otto scoase, ca pe un pistol, portofelul.
Cnd bga mna n buzunar, o fcea n aa fel nct te puteai atepta la orice.
Zu dac ar f fost vreo diferen ntre un elefant i o batist.
Poftim, e a dumneavoastr! mi ntinse el o hrtie fligranat, ndoit la
mijloc.
Am examinat cu atenie chitana de depozit bancar, am citit-o de dou ori
de la cap la coad i de la coad la cap, m-am uitat bine la timbrul sec: suma,
numele meu, clauza, totul prea n cea mai perfect regul.
Putei s o artai la Banca Naional, dac v ndoii cumva de
autenticitatea chitanei!
Am rs.
Iar dac la banc voi f ntrebat de unde o am, o s le spun c am
primit-o de la dumneavoastr. Avei astzi o foarte mare disponibilitate la
sfaturi!
Nu i-a plcut remarca.
n ct timp pot s v atept? M ntreb el rece i oarecum dur.
Sttea n fotoliu, picior peste picior, puhav i prosper ca un bcan n faa
prvliei, ateptnd spre sear ora nchiderii. Nu fusese rea ziua.
ntr-o or cel mult, am spus eu i am adugat: Cu toate c mai avei
ceva de ndeplinit.
Eu?
Da. Maina. Rezolvarea acestei probleme m intereseaz n cel mai
nalt grad!
A, daaa!
Ar f de dorit s v gsesc tot aici i mai ales singur. O s v spun
cteva lucruri nu lipsite de importan i o s vedei c sunt fair-play.
M-am schimbat repede, uitnd n sacoul de antilop stiloul, am
mpturit n aa fel chitana primit de la Otto nct o bancnot de 100 de lei,
ndoit la mijloc, a acoperit-o perfect i am cobort n hol, nvrtind pe deget
cheile Lamborghinei Espada. Ardeam de nerbdare s citesc Informaia
Bucuretiului din dup-amiaza aceasta.
Ar f de dorit s v gsesc tot aici i mai ales singur. O s v spun cteva
lucruri nu lipsite
O Informaie v rog! Am spus fetei cu nasul n vnt i breton i,
zmbindu-i curtenitor, i-am ntins suta de lei umplut cu aptezeci de mii de
dolari.
Era o prob material mpotriva lui Otto care trebuia pus bine. i apoi,
suma asta de bani nu se gsea chiar pe toate crrile!
Am crezut c pot s v dau restul, se ridic fata din spatele standului.
O s-mi pltii mine i mi ntinse napoi bancnota, acum despturit, s vad
toat lumea c suta de lei nici usturoi n-a mncat, nici gura a usturoi nu-i
miroase.
mi venea s chiui, dar m-am limitat s fuier uor Trecea fanfara
militar i, desfcnd ziarul n mers, mi-am oprit ochii, avid de senzaii, la
rubrica Afm de la Miliia Capitalei.
Lamborghini Espada era la parcare, nu mai avea nici o importan c
maina emitea anumite semnale, care i puteau pune pe urmele mele. Am
tulburat din nou pianjenii, aparatul fotografc era acolo unde l ascunsesem i
dup un sfert de or l nmnam lui Otto, plocon.
Temndu-m s nu apar undeva o neclaritate, am repetat ntreaga
operaie. Aa c avei dou rnduri de cliee, am spus eu, artndu-i ct de
contiincios sunt.
n fond, omu mi-a dat banii pe ncredere i am nceput s-i relatez ceea
ce mi spusese inginerul Dobra despre Adriana Costin.
Tot ce-i povesteam trebuia ns s-l impresioneze mult mai puternic.
Apruse o nou parte interesant!
S zicem, Stymson a fost un diletant, dar nu i cel care l-a trimis pe
lumea cealalt! Nu, Otto nu avea de unde s tie c asasinul lui Stymson se
dduse la fund i nu mai ieea de acolo! Fata s-a prezentat la inginerul Dobra
doar de cteva zile! mi spuneam toate acestea i, pentru a ctiga timp de
gndire, fceam tot felul de paranteze. Am aruncat undia:
Iar fata a fcut un car de fotografi i le-a dat inginerului francez.
Ce nseamn un car? ntreb el pstrnd aceeai not de egal
nelinite cu care ascultase relatrile mele. Doar ntrebarea sunase puin
sacadat i nervos oarecum.
Adic foarte multe! Am nuanat eu i am continuat s-i povestesc cele
auzite de la inginerul Dobra.
M ntrerupea din cnd n cnd, cernd precizri, dar devenise clar
pentru mine c mintea sa era frmntat de alte ntrebri. i ele izbucnir n
cele din urm n cuvinte:
Trebuie s v ntlnii din nou cu inginerul! Spuse el pe un ton ce nu
admitea replic.
Din nou?
Da, trebuie s gsii un nou pretext. Sau poate acelai Nu tiu,
inventai ceva Aducei din nou vorba despre cele povestite i ncercai s afai
numrul exact al fotografilor fcute de fat.
Ce importan poate avea? N-a fotografat tot proiectul!
Are o importan mai mare dect v imaginai dumneavoastr!
Inginerul spunea
Inginerul v-a prezentat lucrurile n mod subiectiv! Ai procedat cum
nu se poate mai bine sftuindu-l s nu sesizeze organele de stat despre fapta
fetei Vreau s tiu cu exactitate numrul fotografilor fcute de ea! Mine v
ocupai de aceast chestiune!
Era un ordin. Tonul rmsese acelai, plat, cuvintele ieiser cu aceeai
micare abia perceptibil a buzelor, dar ochii si, care n genere nu spuneau
nimic, fcnd impresia c aparineau altcuiva, m privir dur i oarecum
neglijent.
O s fac tot posibilul! I-am promis eu i am dus gnditor mina la gur.
Ce-ar f dac i-a spune inginerului c am o cunotin de ncredere la Miliie i
i-a propune s se sftuiasc cu ea? i art astfel c m preocup interesele lui
i, n acest context, a putea s afu cte fotografi a fcut fata. Bineneles, tot
eu voi f acela care va respinge apoi ideea consultrii aa-zisei cunotine de
ncredere, enunnd ipoteza unui anumit risc.
Nu v-ai gndit ru.
Problema era cum s iau legtura cu colonelul Dumitru, pentru a-i
nfia toate acestea. Mi-am zis c a putea cifra cu un ac n Informaia
Bucuretiului mesajul pe care aveam de gnd s-l transmit i restituind ziarul
tinerei de la standul din hol, s-i spun: Domnioar, anulai datoria de treizeci
de bani i, bineneles, s-i zmbesc melancolic.
Ideea era bun, tiam, dar o asemenea aciune incumba riscul ca
oamenii lui Otto s sesizeze nu numai faptul c paii mei se opreau cam prea
des la standul cu ziare, dar i n ce scop anume se opresc ei. i, deodat, mi-
am adus aminte de existena chelnerului care era pus special ca s m scoat
dintr-o eventual ncurctur.
Am scris repede pe o bancnot de zece lei: Fotbalistul mine la ora
unsprezece la inginer, am ndoit-o n aa fel nct s nu se vad scrisul i,
bgnd-o n buzunarul hainei unde aveam doar cheile mainii pe care le-am
luat drept reper, am ieit n grab pe u pentru ca nu cumva s m ntlnesc
pe drum cu Suzanne.
Trei etaje nu era mare lucru de cobort, dar cum liftul tocmai urca, am
rmas s-l atept. i din lift a ieit Suzanne, surztoare i mai ales
drgstoas:
Ol, e aa de trist fr tne!
Am srutat-o n fug, rugnd-o s m scuze i am dat s plec, fr s-i
art ns c arde pmntul sub mine.
Beau o bere pn faci tu un du Mi-e o sete teribil!
Merg i eu. Da, o bere e o idee excelent! Dac ai ti cum m dor
picioarele! Se alint ea i ridic puin un picior, artndu-mi-l. N-am vzut pe
el nici un fel de durere.
Ne-am aezat n braserie la una din mesele de la extremitatea dinspre
Calea Victoriei a localului. Acesta era raionul unde tiam c o s-mi gsesc
omul. Apru prompt.
O bere, te rog! I-am cerut eu, vznd n frapiere doar bere Bucureti.
Mie nu-mi iei? Se art surprins Suzanne.
Bem mpreun
O sticl dte bere pentru amndoi, Ol?!
Bine, am acceptat eu, d-ne dou sticle de bere i am adugat,
ntrebndu-l: Dumneata nu eti frate cu chelnerul de la Cina?
Cu Petric? Continu chelnerul parola.
Ori eti chiar dumneata i lucrezi acum aici?
Suntem frai. E plecat pe litoral.
Totul era deci n regul, am ascultat povetile Suzannei pe unde umblase
cu Hellen, cum s-a ntlnit aceasta din urm cu un cunoscut pe care nu-l mai
vzuse de nu tiu ci ani.
Berea se terminase, urma momentul difcil al notei de plat. Nu era aici
vorba doar de ntins bancnota pe care scrisesem mesajul, dar mai ales de
achitat o consumaie de aproape douzeci de lei numai cu zece. Cu Suzanne o
s m descurc eu Chelnerul va nelege desigur, mi-am spus, c special am
fcut-o ca s-i atrag atenia asupra bancnotei i o s bage repede n buzunar
banii, fr s spun nimic.
L-am chemat la plat.
A scris nota, mi-a ntins-o, suma se ridica la 17,60 lei cu remiz cu tot, i-
am bgat bancnota n mn:
Pstreaz restul! Am spus eu apsat, ca s neleag mai bine.
Ieind n strad, mi-am umplut pieptul cu aerul rcoros al serii; ca s fu
foarte sincer, aerul era doar un pretext, odat cu el sorbisem satisfacia pe care
o simeam pentru ducerea la bun sfrit a acestei aciuni delicate i nu lipsite
de primejdii, dac e s judecm drept.
Ai nceput s arunci cu banii, Ol! mi spuse Suzanne oarecum
dojenitor, oprindu-se nainte de a intra n hol.
M-am uitat la ea, ateptnd s continue cu zmbet ironic: Achii cu zece
lei o consumaie de optsprezece i-i mai spui chelnerului s opreasc i
restul?! Dar ea, cnd ncercam tocmai s m hotrsc ce s-i rspund i
nclinam s cred c cel mai bine era s fac pe prostul, n-a zmbit ironic deloc.
Ce vrei s spui? Am ntrebat-o ca s mai ctig timp.
Cum ce vreau s spun? La o consumaie de douzeci de lei, dai optzeci
de lei baci chelnerului!
Cum optzeci de lei?
Bine. I-ai dat o hrtie de o sut! i i-ai spus ca un miliardar american:
Pstreaz restul!
Cnd Suzanne spusese o sut, eu i bgasem mna n buzunarul
hainei n care tiam c pusesem bancnota de zece. Era acolo. Ei, cum?
Simisem doar cheile mainii pe care le luasem drept reper! La naiba, n
buzunarul din dreapta erau tot nite chei! Le-am scos la lumin. Sigur, cheile
de la Renault-ul amicului meu.
Ai crezut c e o bancnot de douzeci i cinci, probabil? nelese
Suzanne dup mutra mea c fcusem o mic confuzie. Eu am vrut s-i spun,
dar gestul cu care i-ai dat tu baciul i apoi tonul: Pstreaz restul
! m imit ea. N-am ndrznit. Acum, duc-se! N-ai s te ntorci s-i ceri
suta napoi!
Nu de bani mi era.
Am scpat de Suzanne spunndu-i c trebuie s m ntlnesc cu cineva
n problema obinerii paaportului, m-am oprit la telefonul public tiut i am
transmis de acolo mesajul destinat colonelului. M debarasasem doar de hain,
ca s pot pasa fr nici un risc chitana bancar! Mare dreptate a avut cine a
spus c ideile simple sunt cele cu adevrat geniale!
Simple, la prima vedere!
Mai aveam de dus Renault-ul proprietarului su, tiam c nu va f un
moment prea plcut pentru mine cnd acesta o s vad aripa ndoit, dar cum
n-aveam de ales, am trecut la fapte. I-am explicat amicului c n-dreptarea
aripei m privete pe mine, cunosc un tinichigiu foarte bun, n-o s se cunoasc
nimic, el ce era s mai spun i cum ntrziasem cam mult, la ntoarcere, am
luat un taxi.
Erau toi trei la restaurantul hotelului, aa cum m nelesesem cu
Suzanne i, justifcndu-m, le-am spus c lovisem maina i c am dus-o
napoi proprietarului ei. Renault-ul fusese parcat n faa hotelului, Otto avea s
afe nc ast-sear probabil toate acestea de la oamenii lui. Eu ns vroiam s-i
art c nu-i ascund nimic, nici un pas. Da, totul e s fi fair-play n treburile
astea!
Otto chem chelnerul s fac nota i Suzanne se precipit dintr-o dat:
Coborm la bar, nu? Ni se adres ea tuturor i se opri cu privirea la
mine.
Cum vrei am spus eu, vznd c Otto i Hellen nu se pronun.
Toat ziua m-ai lsat singur i n loc s-mi propui tu!
Am neles c lucrurile fuseser hotrte de Otto n acest sens.
Iart-m, ai dreptate. Am fost pentru o clip absent, i-am cerut eu
nelegere.
S mergem i noi? Se adres Otto lui Hellen.
Sigur!
n cazul acesta m reped jos s rein o mas pn se schimb Hellen i
Suzanne, am spus eu ridicndu-m; n clipa urmtoare m i pusesem n
micare n direcia barului.
Localul era plin, pe cele cteva mese rmase libere, de fapt cele mai bune,
cartonae inestetice, sprijinite de cte un pahar, glsuiau n cteva limbi
Rezervat.
Nereuind s-o scot la capt cu eful de sal, l-am rugat s-l cheme pe
director la mine. Apru cam dup un sfert de or, surzndu-mi cu o fa
lustruit i neted, parfumat i amabil.
Am dori o mas, suntem patru persoane i am adugat nuannd: N-
or f chiar toate rezervate!
mi pare foarte ru, v-a servi cu plcere. Absolut toate au fost
comandate din timp! Pentru toate s-a ncasat un aconto. Uitai-v, poftii! Art
el spre eful de sal care conducea tocmai la o mas rezervat de vizavi pe
Suzanne, Hellen i Otto.
Vzndu-m, Suzanne mi fcu semn.
Sunt prietenii mei, pentru care spuneam c am nevoie de o mas.
Iertai-m, n-am tiut c e vorba de nite strini
Tovari! I-am spus eu de la obraz, aducndu-mi aminte de mai multe.
V rugm, purtai-v i cu noi tot aa de frumos cum v purtai cu strinii! n
ara asta, am impresia, muncim noi i nu ei, iar dac lum leafa n lei i nu n
dolari, n-o facem cu nici o intenie!
A zmbit hd, ridicnd minile n semn c el n-are nici o putere. De-abia
atunci am observat c avea un Phillippe Patek cu brar de aur la mn.
Otto nu se afa ntr-o dispoziie prea strlucit i, la un moment dat, pe la
mijlocul programului, dispru aproape o or de la mas. Cnd se ntoarse,
Hellen se mai gsea nc pe ring cu un tip nalt i uscat, care o invitase la dans
i cu care se ntreinuse sporadic. Se ntmplase ceva n timp ce lipsisem
pentru a duce maina amicului meu? Sau se pregtea s se ntmple? Nu
cumva am fcut vreo greeal? M ntrebam eu cu team.
Bancnota de zece lei pe care scrisesem mesajul o fcusem bucele,
acestora le ddusem drumul din mersul mainii, una cte una, pe geam
Cnd vorbisem la telefon cu apartamentul nr. 4, n jur nu se afa nimeni
Atunci?
Am hotrt s nu m mai ating de pahar care, special probabil, se uita
zmbre n direcia mea.
Urmrindu-i mai atent pe cei trei, am reuit s observ c Otto i Hellen
fceau tot posibilul s mascheze o anumit crispare i doar Suzanne se
comporta de parc singurul lucru pe lume care o interesa era s danseze cu
mine sear de sear.
N-am nchis un ochi toat noaptea, fcnd n fel i chip s nu m prind
somnul deloc. Ceea ce, dac judecm bine, nu-i chiar la ndemna oricui. Fapt
este c Suzanne nu m-a mai dichisit dimineaa. Am mbrcat singur sacoul i
toate celelalte, vrnd s le art ct sunt de neprihnit i cuminte, am cobort n
hol i, ndreptn-du-m fr grab n direcia restaurantului, m-am oprit la
standul cu ziare.
V datorez de-asear treizeci de bani, i-am zmbit eu fetei ca o scoic
aruncat pe plaj i n-am mai privit-o cu interes brbtesc. S nu cread
oamenii lui Otto c o fceam special pentru ei. mi dai Romnia Liber i
Scnteia i suntem chit, i-am spus eu ntinzndu-i un leu.
Cpitanul Pascu mi spusese c, atunci, imediat dup plecarea mea din
hol, Otto culesese ziarul de pe fotoliu i, dup ce se uitase fugitiv peste paginile
lui, l bgase n buzunar, ca pentru o viitoare lectur. O s le las i de ast dat
Scnteia, s se mai conving o dat!
Am ales o mas lng peretele din sticl pentru a descifra mai cu
uurin mesajul i, ateptnd s-mi aduc chelnerul tot ce avea la buctrie,
pe mas, am desfcut Romnia Liber, pn nu se afa nimeni la mesele din
jur. Am putut citi destul de uor: nceput. Viitorului 4, etajul opt, familia
Stoica. Sfrit.
Schimbnd apoi ziarele, am nceput s citesc cu asiduitate Scnteia i
doar cnd duceam buctura la gur mi dezlipeam privirile de pe ea. n
condiiile acestea era foarte normal s-o abandonez pe un scaun, pstrnd
Romnia Liber, pe care nu apucasem dect s-o frunzresc.
n staia Getax erau maini sufciente, m-am urcat n prima din ele;
oferul a pornit glon, nemaifind nevoie s-i spun c sunt foarte grbit. Sunt
buni psihologi, ntotdeauna am fost de aceast prere, i dau imediat seama
cam ce fel de client li s-a urcat n main i cam ce fel de treburi are acesta la
adresa ce le-a fost indicat.
n mesajul adresat prin telefon colonelului Dumitru, l rugasem s mi se
pun la dispoziie azi o main cu care s ajung pe antier la inginerul Dobra,
deoarece nu mai puteam apela la amicul meu cu Renault-ul. Nu m ndoiam
deci c la adresa primit voi gsi exact ce trebuia.
Liftul era defect, fr-ar s fe, la etajul 8, pe ua apartamentului 32, am
gsit o carte de vizit cu numele Stoica, mi-am tras sufetul i am sunat lung.
Mi-a deschis cea mai autentic soie posibil.
Ai venit dup cheile mainii? M ntreb ea i, orict m-am strduit,
n-am desluit nici o not de n-cntare nici n voce i nici n privirile ei.
Da, am spus, eu sunt persoana. S nu avei nici o grij, conduc de
muli ani. Am avut i eu main pn acum cteva sptmni.
Cheile erau n vestibul, mi le-a ntins adugnd:
Cum ieii din bloc e o strdu n dreapta. O s gsii acolo parcat un
Fiat 1300, albastru. Pn disear v ntoarcei, nu?
Am asigurat-o c n cteva ore sunt napoi i, srutndu-i ceremonios
mna, m-am grbit s cobor, cunoscnd perfect drumul fcut la venire i mai
ales treptele de la etajele apte i opt le aveam ntiprite ct se poate de bine n
minte.
ncperea prin care intrasem ieri la inginerul Dobra era un fel de camer
de comunicare ntre dou birouri; n locul dactilografei, care ndeplinea i
funcia de secretar, l-am gsit pe cpitanul Vlad. I-am spus s m anune. S-a
ntors comunicndu-mi c inginerul este ocupat, m roag s atept.
M-am aezat pe un scaun, dup un timp mi-am scos sacoul i l-am pus
neglijent pe scaunul de alturi. Ce avea s se ntmple cu el era treaba
cpitanului Vlad.
i inginerul Dobra i colonelul Dumitru m ateptau n picioare,
ntrebndu-se intrigai ce se putuse ntmpla ca eu s cer ntlnirea aceasta.
Ai greit fotografile? Presupuse inginerul cu team.
Nu, este vorba de cu totul altceva. i n timp ce ne aezam, am nceput
s povestesc cum reacionase Otto la tot ce-i relatasem eu despre Stymson i
mai ales n legtur cu numrul fotografilor fcute de fat.
Ascultnd banda cu nregistrarea convorbirii dintre mine i tovarul
inginer, Otto i va da seama c expresia exact este o mulime de fotografi i
nu un car de fotografi, dar aceasta nu nseamn c eu am denaturat ceva.
Nu-i vorba de o exagerare. Mai curnd de o redare mai plastic a cuvintelor
inginerului, am ncheiat eu.
Este ceea ce mi-a fost team i mie, spuse colonelul privind gnditor.
Pelicula e n minile lor. De aia nu ieea de la fund cel pe care l ateptam noi!
Degeaba i plimba Adriana Costin ceasul sub nas! Nu-l intereseaz cliee
disparate Cred i eu! Au n perspectiv ntregul proiect. nseamn c Mark
Dominic are printre specialitii frmei un om. Acum ns noi l putem afa!
Dintre cei vizai, n noile condiii, trei cad de la sine. Mai rmn doi
Nu tiu pe cine vizai dumneavoastr, l ntrerupse inginerul Dobra,
ns mie nu-mi place deloc Dumont, noul inginer venit nu de mult din Frana!
Face prietenii i cu nemii i cu belgienii, i strnge la el, umbl peste tot, i
bag peste tot nasul
Din felul cum asculta colonelul zmbind, am neles c Dumont era
probabil unul din cei doi oameni vizai.
Dumneavoastr v pot spune, lucrurile sunt aproape clare. Dumont
este oferul nostru.
Ce? Nu-i veni s cread inginerului. Cum oferul dumneavoastr,
cnd el e inginer electronist?! Am discutat cu el nu o dat!
N-am spus c nu-i inginer.
Specialitii francezi nu i-au dat seama?
Firma care ne-a livrat aparatajul electronic are tot interesul s-i
pstreze sub zece lacte secretele de priviri indiscrete! Uzinele ei sunt dispuse
n diverse orae ale Franei Nici ceilali specialiti francezi nu s-au cunoscut
ntre ei nainte de a veni aici, nu?
Am tiut eu c e ceva cu Dumont sta, dup cum zmbea colonelul!
Dumont, cum l cheam acum pe oferul nostru, ne-a ajutat foarte
serios s descurcm puin iele n cazul lui Stymson. Stymson a crezut c a dat
peste afacerea vieii sale cu Adriana Costin i s-a apucat de spionaj. Numai c
amatorismul n treburile astea, care sunt i aa mai mult dect riscante Pe
scurt, oamenii lui Mark Dominic l-au dibuit i l-au trimis pe lumea cealalt.
Asasinatul e asasinat i ei vor plti pentru asta.
Lucrurile sunt ns foarte grave din alt punct de vedere. Gsindu-se la ei,
ne-au rmas anse foarte puine de a cpta pelicula napoi.
Vor f arestai n cele din urm! am spus eu. Deinei o serie de
dovezi ct se poate de concludente!
i vor f i altele noi!
i credei c ne vor servi pe tav nc o dovad?! Mai ales una care s-i
acuze direct de asasinarea lui Stymson?!
La percheziie
Pelicula este de dimensiunile unui b de chibrit! Iar asemenea lucruri
se pun de obicei la loc sigur.
Expresia dumneavoastr plastic, precum ai numit-o, ne-ar putea servi
ins Adriana a fotografat optsprezece fle din dosar, iar tovarul inginer
Dobra o s v spun c ea a mrturisit treizeci i opt. Attea i-a mrturisit ea
Cine poate ti ns cu adevrat cte! nelegei? Ei i vor lua imediat omul la
rost i n felul acesta ne vor arta care este el din cei doi. Ne-ar putea f folositor
mai trziu.
Colonelul sesizase perfect situaia i construise, n dependen de ea,
impecabil. Am vrut s remarc acest lucru, cnd el relu:
n orice caz, ideea de-a plasa expresia, cu carul a fost excelent!
Apropo, i aduse el aminte, avei complimente de la Aralian!
Nu, zu?
Da, e n vizite cu una din femeile de serviciu de la institut. Vedei,
tovare Dobra, de unde dein ei attea informaii? Femeia de serviciu trage cu
urechea la ce vorbesc salariaii, mai i provoac probabil, apoi lucrurile ajung
la Aralian, iar de la Aralian la Mark Dominic. Ieri, Aralian a condus-o la
institut, au intrat amndoi prin ua care d n gangul magazinului cu electrice
i nu este exclus ca el s f fcut astfel recunoaterea terenului pn la casa de
fer. Nu mai avem de ce s ne grbim. Sigur, se adres colonelul inginerului
Dobra, nici s ntrziem prea mult nu e bine!
SUZANNE, LAMBORGHINI ESPADA I EU.
Cnd taxiul m ls n faa hotelului, Otto i parca tocmai maina, din
care coborser Hellen i Suzanne.
Putea f i o simpl coinciden. Iei din Mercedes i, alturndu-se celor
dou femei, compuse poza perfect a omului de afaceri, iubitor de frumos
feminin.
Tocmai n acest sens o adusese el pe Hellen aici, iar ea nu lipsea
niciodat aproape din cadru. Nu, Otto era departe de tipul spionului ntlmt
prin romane, aducnd mai curnd cu un proprietar rotofei i prosper al unui
magazin de coloniale i delicatese, care ieise duminica s-i plimbe amanta.
l domina aceeai proast dispoziie ca asear, acum ns crisparea era
mai evident. ndreptndu-se spre intrarea hotelului, le-a lsat pe femei s se
ndeprteze puin.
Cte? M ntreb el.
Treizeci i opt, i-am comunicat i am vrut s adaug cteva amnunte.
Vorbim, spuse el scurt.
Cuvntul pronunat printre dini putea nsemna multe i mai ales nu
prea plcute.
Hellen, o strig Otto, noi o s facem o plimbare cu maina. Ducei-v
singure la mas.
Am crezut c mi-a sunat ceasul. Nu fcurm ns dect civa pai i el
se rzgndi brusc, deveni vesel deodat:
S lum i femeile! Mergem s mncm undeva.
Foarte bine! Am spus eu, exprimnd exact ce simeam.
M-am ntors repede din drum de team s nu se rzgndeasc Otto din
nou i le-am gsit ateptnd, n hol, liftul.
Otto este de prere s mergem cu toii s mncm undeva, le-am
comunicat eu n sens de dispoziie din partea acestuia.
Ooo, excelent! Exclam Suzanne.
Da, excelent! Spuse i Hellen.
Dac pentru ele era aa de excelent, atunci pentru mine cum mai era?!
Otto se urcase n main i eu am crezut c o s mergem toi patru cu
Mercedesul lui.
Voi venii dup noi, i se adres el Suzannei. V conduc eu.
Cheile de la main rmseser de asear la mine i cu toate c,
adresndu-i-se Suzannei, Otto subnelese c ea va conduce, i-am deschis
portiera din dreapta, ateptnd, ca un gentleman ce m gseam, s ia loc pe
scaunul pasagerului. Am pornit n urma lui Otto, ncercnd s desluesc
sensul pe care l-ar putea avea schimbarea de intenii intervenit n legtur cu
plimbarea aceasta.
Trecnd de Casa Scnteii, am neles c vom iei din ora i, ntr-adevr,
depirm n scurt timp aeroportul Bneasa, Mercedesul lansndu-se cu vitez
pe banda de lng linia median. Pentru Lamborghini Espada era o jucrie s
se in dup un Mercedes, fe el i cu injecie, n cteva secunde am fost n
spatele lui.
Am impresia c Otto este puin indispus, m-am hotrt eu s atac
problema fa de Suzanne.
l scie o nevralgie rebel, sunt groaznice nevralgiile lui.
S nu f rcit? M-am ngrijorat eu.
La tine lucrurile merg bine?
Mereu m ntreba cum mi merg lucrurile. Interesul era i normal din
punctul ei de vedere. Dar aveam i eu unul:
Pn acum totul este perfect.
Ajungnd la ncruciarea de la Snagov-parc, Otto vir la dreapta de parc
fusese aici de sute de ori. tiuse deci cu precizie unde vom merge! Cnd ne
apropiasem de restaurantul Sftica, l claxonasem pentru a-i atrage atenia
asupra localului, dar el meninuse aceeai vitez.
Am auzit c exist un lac n mijlocul pdurii, mi se adres Otto dup
ce parcarm mainile. Undeva prin apropiere, nu? Iar pe mal, un restaurant cu
bungalowuri lacustre.
I-am condus, povestindu-le cte ceva din istoria locurilor acestora i dup
ce ne-am plimbat cteva minute pe marginea lacului, ne-am ndreptat spre
restaurantul nu lipsit de un farmec aparte.
Vezi, Ol, nu m-ai adus niciodat aici! mi spuse Suzanne cu imputare
n glas, rmnnd ncntat de felul cum fusese amenajat restaurantul.
La sfritul mesei am pornit ntr-o plimbare mai lung pe aleile pdurii
i, la un moment dat, lsndu-le pe Hellen i pe Suzanne s-i continue
drumul, Otto m invit pe o banc.
Numrul este absolut sigur, treizeci i opt? ntreb el.
Attea a spus fata Inginerului i e team s nu f fcut chiar mai
multe!
Otto se juca cu o crengu, desennd ceva pe nisip, n-aveam cum s-i
urmresc expresia feei, dar ceva mi spunea c o anumit ncordare se aduna
n el. Tcu un timp aproximativ i liniile de pe nisip se ntregir ntr-o cas, ca
n desenele infantile.
N-ai putut deduce cnd se va ntoarce n Bucureti inginerul? M
privi el deodat n fa.
Ba da. Vineri dimineaa, mi-a spus.
Vineri? Fcu el ca pentru sine.
Mai are probabil unele probleme acolo Era destul de tracasat.
Otto tcu din nou o bucat de vreme, desennd i stricnd case i, la un
moment dat, crengua se nfpse n nisip:
Nu vreau s avei surprize. Deci, n loc s-mi cerei mai trziu
explicaii, o s vi le dau eu acum. Maina dumneavoastr va f gsit astzi
abandonat n apropiere de Salzburg
Dar asta e o surpriz foarte plcut! Am spus eu cu evident bucurie
n glas. i mi venea s cred c bucuria era sincer.
Otto continu ca i cum nu m-ar f auzit:
Iar n zilele urmtoare ea va f mbarcat ntr-un tren i expediat pe
adresa pe care ai lsat-o la poliie.
Cum mbarcat ntr-un tren?! Am ntrebat eu cu stupefacie. De ce s-
mi fe expediat, am continuat, vznd c nu primesc nici un rspuns, cnd a
fost vorba c va f expediat o telegram i nu maina?!
Avei dreptate, m aprob Otto. Hotrrea asta a fost luat ins de
altcineva.
Bine, dar
Sunt lucruri care m depesc.
Scoaterea mea din ar, prin intermediul mainii a fost una din
condiiile de baz ale nelegerii inter-venite ntre noi! Am protestat eu
revoltat.
V rog s v stpnii! Spuse el sever, aproape ordonndu-mi.
Condiia aceasta mi-ai oferit-o dumneavoastr! Am continuat eu pe
acelai ton, fcnd eforturi evidente s-mi nbu vocea. i, bineneles, n-ai
fcut-o din proprie iniiativ!
Toate celelalte condiii au fost respectate!
Jocul nu este cinstit!
Interesele acestui joc cer o asemenea msur.
Practic, am riscat gratuit!
De ce? Avei
Ce s fac eu cu aceti bani?
O s avei ce face, fi fr grij. O s fu sincer: nu vreau s comitei
vreo greeal care v-ar putea f fatal!
Am vrut s spun ceva, dar el m opri.
S-a considerat Exist un ef. Iar acest ef, n treburi ca astea, are
puteri nelimitate. Rspunde n faa altora Este cu totul altceva. eful a
hotrt c trebuie s rmnei n ar.
Ct timp?
Deocamdat.
Acest deocamdat este foarte relativ!
Nu v pot spune nimic. Decizia va f luat de el.
Un om ca mine are o min de aur pentru ei! Aadar, intenionau s
zideasc pentru moment mina, pentru a o exploata mai trziu, cnd le va f din
nou necesar.
Continu cu aceeai voce egal:
V-am promis s fu sincer. La toate cte le deinem mpotriva
dumneavoastr i care aveau, desigur, o anumit importan, s-a mai adugat
ceva. S-a adugat un act contient, svrit n propria dumneavoastr ar.
Acest act se cheam trdare. Nu mai este vorba c putei f un om compromis,
cruia i s-ar da, ca s nu moar de foame, un post de conopist Trdarea de
ar este i rmne trdare!
Voi nega, am spus fr convingere.
V doresc s nu ajungei acolo! Tot ce avei de fcut, este s v
supunei!
Am rmas tcut, artnd c sunt contient de situaia fr scpare n
care m gseam.
Bine, am spus eu ca un pian cu placa spart i am oftat greu.
Vei primi o parol O vom stabili mpreun Cel care se va prezenta
la dumneavoastr cu ea va f trimisul nostru i
S am ncredere n oricine?! L-am ntrebat eu.
Persoana care va veni cu parola o s v demonstreze c putei avea
ncredere n ea. Problema este acum s ncheiem aceast aciune. i trebuie s
ne ajutai din nou. i, bineneles, odat cu fecare serviciu fcut, contul
dumneavoastr de la banca Schlitman din Zurich va crete cu sume n
dependen de importana serviciilor respective.
Totui, nu presupunei ct timp voi f nevoit s rmn n continuare n
ar?
Trei, patru, maximum cinci luni. Inginerul Dobra se ntoarce, ai spus,
vineri n Bucureti. Vei face n aa fel nct seara s fe invitatul
dumneavoastr. Cred c m nelegei de ce?
Presupun. Vrei s-l tii cu mine i nu la institut.
O s fe difcil? N-o s i se par c ai intensifcat brusc relaiile cu el?
Nu, deloc. Dimpotriv, m-a rugat s-l sun la birou pe la prnz, poate
ne ntlnim dup-amiaz. Vrea s se revaneze probabil
Este cum nu se poate mai bine. Numai c, n loc de dup-amiaz, o s
v ntlnii seara. Vei primi un nou pachet de igri De data aceasta, igara
respectiv i va da doar o stare de oboseal, de moliciune
Perfect normal din toate punctele de vedere.
V temei c i-ar putea trece prin cap s lucreze noaptea la institut?
V imaginai i singur, asemenea surprize sunt total nedorite. La
plecare, vei lua un taxi i-l vei conduce acas.
Cheile sunt gata?
Da, totul este pregtit. Sper c n cursul zilei de smbt ne vom lua
rmas bun.
Credeam c n aceeai noapte
Ca s riscm o ntoarcere?
Adic? N-am neles eu.
Pn developm pelicula A lua cu noi o pelicul necontrolat
nseamn a risca un nou drum. Un nou drum care poate deveni foarte suspect.
Nu mai spun c la trecerea punctului de frontier te poi trezi c pelicula i-a
fost voalat, ceea ce nseamn, de fapt, ratarea ntregii afaceri.
Da am recunoscut eu, lucrurile nu sunt simple deloc.
Rmnerea dumneavoastr n ar a nsemnat ndeprtarea unor
perspective pe care le i vedeai rea-lizabile. Poate chiar a unor sperane
Nimeni nu face n via ce vrea, iar oamenii ca noi mai ales Suzanne
Nu trebuie s bnuiasc nimic. Smbt o vei pune pur i simplu n
faa unui fapt mplinit: ncercarea de a obine un nou paaport a euat.
Va pleca i ea? Spuneai c Suzanne n-are nici un amestec
Da, dar este mai bine ca ea s plece odat cu noi. Va f o plecare
normal O femeie ca Suzanne este o amintire frumoas.
Din pcate, ea nu este pentru mine doar o simpl aventur, la care s
te gndeti apoi ca la o amintire frumoas.
Suntei un brbat tnr! Asemenea rni nu rmn prea mult vreme
deschise. n orice caz, Suzanne nu trebuie s bnuiasc nimic.
i dac se va opune plecrii?
V rog s n-o infuenai n acest sens! Spuse el aspru. Voi gsi eu cum
s-o conving.
Era acum limpede de ce ne adusese Olto s lum masa aici. Avusese
nevoie de un anumit cadru care s-i permit s-mi spun toate acestea,
prevznd bineneles reaciile mele i, n acelai timp, ieirea aceasta i oferea
posibilitatea s transmit ndat prin radio nu numai cifra exact a fotografilor
executate de fat, dar i cum se desfurase convorbirea cu mine.
O va face la ntoarcerea spre Bucureti i, deci, ei vor aciona, aa cum
prevzuse colonelul Dumitru, nc n cursul zilei de astzi n direcia aceluia
care a luat de la Stymson clieele.
Ca s fu sincer, nu eram deloc convins c afarea omului lui Mark
Dominic va duce la recuperarea peliculei, socotit i de colonel i de inginerul
Dobra ca avnd o deosebit importan, dar cum judecile mele n-au fost
ntotdeauna infailibile, nu era exclus s greesc.
La plecare, Otto ne-a lsat s-o lum nainte; vzndu-l cum ncearc s
rmn n urm, i-am fcut pe plac. S transmit sntos, cheia cu care cifrau
ei mesajele devenise cunoscut cu ajutorul computerului.
Ce-ai discutat att pe banc? M cercet Suzanne deodat.
Nimic important.
i totui ai rmas aproape o or acolo! Hellen mi-a spus s v lsm
s vorbii.
Otto mi s-a plns c ntmpin greuti cu ncheierea unui contract.
Ceva n genul acesta. Pe Alex nu l-am mai vzut, a plecat?
E undeva n provincie.
Colonelul Dumitru mi spusese, oarecum contrariat, c Alex avusese ntr-
adevr unele treburi la Craiova.
S nu fe Alex amestecat n toat chestia asta? n cazul acesta de ce a fost
nevoie s mi-l prezinte ca pe fostul ei so? Poate e singurul lucru adevrat n tot
ce mi-a apus ea. Minus nforiturile respective.
Am transmis prin intermediul fetei de la standul cu ziare cererea lui Otto
cu privire la ntlnirea pe care trebuia s-o am cu inginerul Dobra i rspunsul
mi parveni n dimineaa zilei de vineri: nceput. Ora 14. Tel. 13. 97. 45.
Sfrit.
Eram dezamgit. M ateptasem s fu chemat la apartamentul nr. 4
Nu att desfurarea ntlnirii cu Dobra m interesa, ct evenimentele decisive
care urmau s se produc. Dezamgit, era puin spus.
Ce trebuia s fac dup ce l voi f condus pe inginer acas? S m ntorc
la hotel i s atept pn cnd omul sau oamenii lui Otto vor f prini
fotografind dosarul? nseamn c n aceeai noapte vor f ridicai de la hotel
Otto, Suzanne Bineneles Aralian, Mark Dominic, tipul implicat n
asasinarea lui Stymson
Deci, cel care a executat cheile a fost lsat s plece din ar? Da, pentru
c arestarea lui i-ar f alarmat imediat pe ceilali!
Eu ce rol voi avea? Totul se va ncheia noaptea, mi voi face bagajele i,
urcndu-m ntr-un taxi, m voi duce acas? Asta va f tot? La naiba, ar f un
sfrit super-banal!
Nu m ndoiam, aveam s afu totul, pn la cel mai mic amnunt, de la
colonelul Dumitru, ntlnindu-m cu cpitanul Pascu i instalndu-ne la o
mas, ntr-o grdin fr chitariti, difuzoare Nu, eu vroiam s tiu nc
astzi ce urma s se ntmple! Adic eu s n-am nici un rol la sfrit?
Nu, nu se poate s nu m ia colonelul la arestarea lui Otto! Nu se poate
s nu m recompenseze el cu o asemenea satisfacie!
Cu gndul acesta am trit toat ziua i chiar n timp ce m afam cu
inginerul Dobra la o mas n grdina braseriei Cina, gndul acesta nu m-a
prsit nici o clip. i nu-i exclus c din cauza lui m-am grbit s-l servesc pe
inginer cu igara dat de Otto, iar el, plngndu-se c se simte extrem de
obosit, a chemat chelnerul la plat mai devreme dect era prevzut.
Alesesem special grdina braseriei Cina pentru a nu mai pierde timp
cutnd un taxi i, ntr-adevr, staia Getax era plin cu maini. Odat urcat
inginerul n spate, aezndu-m alturi de Dobra, i-am spus oferului c ne
grbim ct se poate de tare.
Omul a neles, dup douzeci de minute intram pe ua hotelului.
Executasem exemplar misiunea dat de Otto, inginerul fumase igara. l
condusesem acas, aa cum mi se ceruse, eram absolut sigur c primul lucru
pe care l va face Dobra va f s caute patul.
Suzanne fusese rugat de fostul ei so s ndeplineasc mpreun cu el
ofciul ele gazd la un cocteil pe care el l oferea ast-sear, aa c nu m-am
mirat gsind la recepie cheia camerei noastre.
Domnul Otto a trimis un picolo s v spun c-l putei gsi n
restaurant, m inform funcionarul de la recepie.
n restaurant? Am ntrebat eu surprins.
Da, acum un sfert de or.
S f amnat el ntreaga operaie? Nu, imposibil! i creeaz un alibi, asta
e! l au pe picolo martor, pe funcionarul de la recepie De la restaurant o s
coboare la bar i o s justifce astfel ntreaga sear, minut cu minut!
I-am gsit mncnd tacticos; dou sticle de Tmioas Romneasc
erau puse la ghea M jurasem, avnd n vedere tot ce urma s se ntmple,
s nu pun strop de alcool astzi n gur; afndu-m cu inginerul Dobra la
Cina, abia dac gustasem din paharul cu bere.
Este n regul, am spus eu, fr s mai in cont de prezena lui Hellen,
cu toate c Otto nu m abordase niciodat n chestiuni de afaceri fa de ea.
V mulumesc foarte mult! i-i explic Hellenei: L-am rugat pe Ol s se
intereseze de un pliant n englez despre Muzeul Satului, ca s-l ducem
Marthei.
Hellen mi turn, ca la comand, o ntreag poveste cu aceast Martha, o
pasionat colecionar a tot felul de pliante din toate oraele lumii. Fapt este c
din atitudinea lui Otto dispruse orice urm de crispare.
Completndu-se unul pe cellalt referitor la unele amnunte minore,
manifestau o nonalan de-a dreptul uimitoare i chiar o anumit bun
dispoziie, la care ineam s m fac prta, fumizndu-mi din cnd n cnd
explicaii ba despre Martha, ba despre fostul ei so, ba despre cel actual.
Odat ncheiat aceast discuie, Otto a chemat chelnerul la plat, dar n
loc s coboare la bar, au urcat ca doi soi, care tiu ce nseamn msura, n
camera lor, urndu-mi pe coridor noapte plcut. Le-am mulumit ntorcndu-
le urarea i am intrat n camera mea. Pentru c altceva dect s-o atept pe
Suzanne s se ntoarc de la cocteil n-aveam ce face.
La dracu! Am spus, ce pot nsemna toate acestea? Incertitudinea, mai
ales n asemenea momente de pa-roxism, este lucrul cel mai crud cu putin!
i ntriser alibiul trecnd pe la recepie pentru a lua cheia i am nceput
s m frmnt, elabornd o ipotez dup alta, s-mi crape capul, chiar aproape
la propriu.
Ol! Ol! M trezi Suzanne, zglindu-m.
Cnd naiba venise? Era lng mine n pat, n cma de noapte!
Hai repede, mama la telefon Am trecut cu o sritur, ca a Corneliei
Popescu, patul, lund receptorul din mna Suzannei.
M simt foarte ru, spuse mama cu o voce ntretiat, recunoscndu-
mi glasul. A venit doctorul. De data aceasta e ceva foarte grav! Ia maina
Suzannei i vino repede acas!
Da, mam, da! Am spus eu speriat. Vin ndat! Uite, am plecat!
Suzanne, cheile! I-am cerut eu n panic, n timp ce mbrcam
pantalonii peste cei de pijama.
A avut o clip de ezitare.
Cheile de la main, tu n-auzi?! Am spus eu ipnd.
Suzanne a scos cheile din poet, nhndu-le m-am repezit spre u,
mbrcnd cmaa din mers. tiam ce nseamn crizele mamei, suferind de
inim, una din ele putea s-i fe fatal.
Odat ajuns n strad, din civa pai am fost la main i am demarat n
fuierat de cauciucuri, bgnd n draci ntreaga herghelie de cai a motorului.
Ceasul din dreapta bordului arta dou i un sfert, nu cred c am pierdut mai
mult de cinci minute cu drumul.
Cnd am dat buzna pe u, mama umbla n barul bibliotecii, iar pe
canapea stteau colonelul Dumitru, Pascu i Vlad, avnd cafele aburinde n
fa.
Am rs ca un ceainic din care d apa n clocot.
Luai loc! mi art colonelul Dumitru propriul meu fotoliu.
Bei i tu? M ntreb mama, aducnd pahare i o sticl pe care o
ineam doar pentru sufeelul meu.
M scoli cu o asemenea voce din somn i m mai ntrebi nc?
Bine, atunci ai grij tu
i mama se retrase discret.
Vulpea a venit la cote, intr colonelul n subiect. O vulpe cu nume de
Suzanne.
Suzanne? Am spus eu surprins.
De fapt, nici n-are importan, a continuat colonelul. Important este c
ea a fotografat, concomitent cu dou aparate, proiectul.
Cu dou? Am ntrebat eu, dar fr s pricep mare lucru.
nseamn c vrea s-i trag clapa lui Alex!
Lui Alex? Nu nelegeam nimic.
S-a ntors la cocteil, de unde dispruse pentru o or i i-a predat lui
Alex unul din aparate. Cellalt nu poate f dect n main De aceea am i
rugat-o pe mama dumneavoastr s v spun s venii cu maina Suzannei.
Sigur, asta am neles eu!
Sau l-a luat cu ea n camer, sus. Deinem un atu important, nu
trebuie s-l pierdem din mn. Unde ai lsat maina?
n fa.
Nu cred c ai fost urmrit
Exclus!
Iar Suzanne n-are nici un interes, dat find situaia ei, s le sesizeze
plecarea dumneavoastr acas.
Am cobort la main, dup cteva viraje la dreapta i la sting am oprit
pe o strad puin circulat.
Aplecndu-se sub tabloul de bord, cpitanul Vlad meteri ceva dedesubt
i aparatul de radio iei ca tras pe ine din lcaul su, cu toate c prea
montat de fabric o dat pentru totdeauna acolo. Apoi, carcasa acestuia,
aparent dintr-o singur bucat, se desfcu la o margine i dintr-un gol s
ncap n el un pachet ele igri apru un aparat de fotografat puin mai
mare dect cel cu care fotografasem cheile inginerului Dobra.
Cnd m-am ntors la hotel, Suzanne dormea sau se prefcea numai c
doarme.
E ceva grav? Deschise ea ochii n timp ce m dezbrcm cu grij s n-o
deranjez.
O nou criz, destul de puternic. A venit medicul, i-a fcut cteva
injecii Acum se simte mai bine.
La vrsta ei, este i panica Cnd ai venit de la cocteil, c nu te-am
simit?
Dormeai att de linitit M-am dezbrcat ncet s nu te trezesc.
Nu, nu se poate, mi-a bgat Hellen ceva n paharul cu vin! Am preferat
eu s cred.
Noapte bun! I-am urat eu i am srutat-o pe frunte.
De data aceasta m-am inut tare, am adormit pe furate i am simit
imediat cnd a nceput s se mbrace; n scurt timp m-am convins c dispruse
din camer.
Se fcuse apte, s f sunat chelnerul s-mi aduc cafeaua! tia foarte
bine, eram de aproape o lun mpreun, c dimineaa, mai nti i mai nti,
beau o cafea neagr cu o porie dubl de zahr. Dar luna de miere luase sfrit.
Eram pregtit pentru orice surpriz, chelnerul atepta s-l sun dac voi avea
nevoie de micul dejun.
Se ntoarse nu dup mult timp, cnd tocmai fcusem un du i ieeam
din baie, cu halatul pe mine.
Stai jos, Ol, m invit ea, aezndu-se n fotoliul de lng fereastr.
Vreau s discutm calm i n linite.
Chiar m ntrebam ce-a fost dispariia asta a ta matinal.
tii foarte bine ce-a fost! Fumezi? i mi oferi o igar.
nainte de cafea nu fumez niciodat. Credeam c ai s trimii sus o
cafea.
Iart-m, de data aceasta mi-a scpat din vedere.
Un moment, s sun eu. i am sunat nainte s spun ceva. Dup cum
neleg, am continuat calm, do-reti o discuie lucid
Exact!
Tonul tu puin nepat mi displace. Este ca i cum m-ai f gsit ast-
noapte c-o femeie n pat!
Unde este aparatul? Puse ea punctul pe i.
Care aparat?
Ol!
Da, care aparat?
Aparatul fotografc.
M-am dus n camera cealalt i am adus Rolley Flex-ul de acolo.
Poftim! I l-am ntins eu.
M privi ca i cum m-ar f ntrebat: i bai joc de mine?
S lsm, Ol, teatrul!
Se auzir cteva ciocnituri n u. Era chelnerul.
O cafea neagr, am spus, cu o porie dubl de zahr, nuntru i nu
separat. O cafea care s nu fe numai ferbinte. i te rog s mi-o aduci repede,
ca s nu-mi tremure mina la nota de plat. Ai mncat? Am ntrebat eu,
ntorcndu-m spre Suzanne.
Nu i nici nu vreau.
Am cerut pentru mine ou la pahar i patru sticle de pepsi, prevznd c
o s-mi fe mereu gura uscat.
Spuneai ceva
Era un aparat fotografc n main, pe care nu l-ai putut lua dect tu!
i m privi drept n fa.
Trebuia s joc pn va spune singur tot.
Un aparat?
Ol, s vorbim deschis!
Sunt adeptul unor asemenea discuii i cred c n acest sens n-ai
nimic s-mi reproezi!
Acum rolurile se inversaser: splam eu oricelul.
Stiu tot ce s-a ntmplat ntre tine i Otto
tiai?
Da. Primisem ns dispoziii categorice s m prefac c nu tiu nimic.
i-ai reuit!
Nu despre asta e vorba!
De ce nu? Sunt de-a dreptul stupefat s afu!
ncepu s se enerveze, dar se stpni. Aprinse o nou igar i din nou
mi oferi pachetul ei cu igri.
Nu, nu, mulumesc, am refuzat eu.
Suzanne rmase cteva clipe tcut, privindu-m concentrat. Relu,
hotrndu-se:
Cheile realizate dup fotografile fcute de tine mi-au fost date asear
i eu am fotografat ntregul dosar. Dac te-ai gndit c, punnd mna pe
aparatul fotografc, ai s poi s-l determini pe Otto s-i ndeplineasc anumite
condiii, ai greit!
De ce? Am ntrebat-o eu dup o pauz.
Pentru c nu sunt femeia bogat n care te-am fcut eu s crezi.
Trebuia s ctig timp, se putea crea o situaie n care s am nevoie de
chelner:
Nu, nu despre tine este vorba. Sinceritatea ta reclam ns sinceritate.
ncetnd de-a mai f un mister, femeia devine un simplu bun de consum. Ceea
ce primeaz este lupta Acea lupt a cuceririi care cere inteligen, iretenie
dac vrei, abilitate de a crea bree n sistemul de aprare, descoperirea clipelor
de slbiciune i atacul rapid la momentul oportun. Pe urm, cnd fortreaa a
czut Iar tu nici n-ai fost o asemenea fortrea!
Nu, nu-i adevrat! Nu te cred! Nu-i adevrat!
Chelnerul btu la u, aducnd cele comandate. L-am lsat s intre
pentru a-i da seama de atmosfera din camer.
Ai vrut s fi cu orice pre cinic! Relu ea cnd am rmas din nou
singuri. Poate o merit Dar s nu-mi spui mie Nu, nu sunt femeia care poate
f prsit! Chiar dac n-am fost o fortrea pentru tine. i aceasta pentru c,
ntr-adevr, mi-ai plcut, nuan Suzanne i genele ei clipir tendenios.
Subiectul era parc altul?! Am sorbit din cafea, aprinzndu-mi o
igar din propriul meu pachet; n altele nu mai aveam ncredere.
Da, vreau aparatul napoi.
M mir c n-ai recurs nc la gesturi defnitive! Cu un pistolet delicat i
micu, fcut special pentru mnua ta att de fn, cu degete de pianist,
subiri i prelungi!
Termin, Ol!
Ori aceasta este treaba lui Otto?
Cu acest aparat vom scpa de griji toat viaa!
N-am neles. Te-a mputernicit Otto s urci preul? Este o chestiune
pe care prefer s-o discut numai cu el.
Cu mine discui! Cu el n-ai ce vorbi.
Iar n-am neles.
Acest aparat este afacerea mea personal.
Cum personal?
Absolut personal! Otto a primit clieele de care avea nevoie. Acestea
le-am fcut pentru mine. Este afacerea mea. i eu i ofer jumtate din ct voi
lua. Nu poi s te ndoieti c n-o s m in de cuvnt. La drept vorbind, sunt la
discreia ta. Dac Otto va afa vreodat, indiferent cnd, c am fcut dou
rnduri de cliee nseamn c a doua zi voi dispare. Un accident.
Am rmas tcut.
Vrei mai mult de jumtate? Fie, mai mult.
Am sorbit din ceac ultimul strop de cafea i mi-am aprins o nou
igar.
Gndete-te ct am riscat! Gndete-te c trebuie s plasez clieele!
Alt risc! Alte riscuri!
i, deodat, n timp ce ducea igara la gur, aceasta ncepu s tremure i
mna ei cut braul fotoliului.
Da, este ceea ce mi-a fost team cnd am vzut c aparatul lipsete.
nti, telefonul mamei tale Apoi cheile mainii Am presimit ceva, dar n-am
putut s nu i le dau. Am neles, nu depinde de tine. Ai fost special pregtit
pentru noi. i totui Otto i-a vzut crile publicate!
Nu mi-a convenit un rspuns, am zmbit ironic.
Clar, lucrezi la contraspionaj, totul este sfrit. Ol, spune-mi cel puin
unde i cnd am greit. tiu, ai fost trimis special pentru a f racolat Cnd ai
afat cine sunt?
N-are nici un sens.
De ce s n-aib?! Cel puin s tiu unde i cnd am greit.
N-ai greit de prea multe ori.
Ce anume i-a dat de bnuit? Cnd ai nceput s bnuieti cine sunt?
M ateptam c lucrurile vor lua o ntorstur dramatic, chiar
melodramatic, Suzanne o s intre n panic, implorndu-m s-o ajut Nu, ea
sttea lucid i, ntr-un fel, calm; nfrnt, dar nu zdrobit. Era i mndria
feminin aici, Suzanne tia ct valoreaz ea ca femeie. Nu aveam voie s forez
nota i i-am fcut pe plac:
Mi s-a prut, n primul rnd, cam dubioas ntmplarea de la Palace
Girls Cu toate c putea f perfect normal. eful de sal a avut de plasat
destui clieni la masa ocupat de mine, el v atepta ns pe voi. i apoi prea
erai frumoas, prea liber!
Asta-i tot?
M-ai ntrebat ce greeli ai fcut. Nensemnate, a spune. Topografa
vilei din Tils o cunoteai la perfecie i tu te-ai integrat destul de bine n rolul de
bogta. Greelile tale au constat tocmai n aceea c nu erai ceea ce vroiai s
pari. Aa am bnuit adevrul. Nu mai era o intuiie, ci o bnuial! Toate
celelalte invitarea acas, sub pretextul coniacului, plecarea lui Otto i a
Hellenei.
De ce n-a f fost o femeie mai libertin? Prin poziia mea material,
divorat find
Totul era destul de plauzibil Cnd notam n piscin, tu simeai ns
aceeai plcere ca i mine Or asta nu mai era n regul!
Sunt o fre vesel, exuberant
E adevrat. Dar prea savurai descompunerea micrilor n oglinzile
piscinei!
Voiam s te anim!
Nu, avnd toate acestea la dispoziie zi de zi, ele trebuiau s-i fe ct
se poate de indiferente.
Te montam n acest sens!
Simeai sincer plcere! i apoi, tu eti o femeie creia i place s se
mbrace i nc destul de scump.
Cteodat vroiai s-mi demonstrezi c ai renuna cu cea mai mare
uurin la toate Trebuie s dispui de posibilitatea de a-i procura luxul
pentru a-l putea dispreui cu adevrat! Sigur, sunt chestiuni subiective Ai fost
salutat foarte respectuos de ctre poliistul din Tils, dar nici el i nici
proprietarul restaurantului nu s-au comportat ca fa de o bogta autentic.
Femeia de serviciu a vecinului de vizavi s-a uitat cu un anumit interes la
main i n-ar f trebuit s-o fac dac ar f vzut zi de zi Lamborghini Espada
intrnd i ieind din garaj.
I-am spus o dat sau de dou ori lui Otto c nu eti ceea ce vrei
cteodat s pari. Mi-a rspuns: tiu.
Asta l face cu att mai valoros. Este pentru totdeauna n minile
noastre! i iat-ne n minile tale.
Nu ntr-ale mele.
O singur greeal i rolul tu se sfrea prost!
tiam.
Otto nu este un om care iart. i
Da, spune! Am ndemnat-o eu s continue.
Ce rost mai are?! Ceea ce conteaz acum este c am douzeci i nou
de ani. C voi f, la plecarea de aici, o fost femeie. Dac voi f. Da, totul este
pierdut.
Mai exist o ans. Pentru tine, am subliniat eu, mai exist o ans.
M privi cu interes:
Mai pot avea eu oare o ans?
Pentru ce or a fost fxat plecarea?
Pentru ora dou. Otto, Hellen i eu. Restul nu tiu.
Ai auzit ceva despre nite fotografi fcute de o fat pentru un inginer
francez?
Da, Otto mi-a spus c a trebuit s plteasc inginerului o groaz de
bani pentru optsprezece plane. i cnd colo, aa cum i-ai zis tu, fata a fcut
treizeci i opt de cliee.
Otto n-a pltit nici un ban! Inginerul a fost asasinat, aa i-a luat Otto
pelicula.
Asasinat, spui? ntreb ea cu surprindere.
Exact! Unde-i aceast pelicul?
Nu tiu. Sincer i spun, nu tiu.
Iat ce trebuie s faci pentru a te disocia de crimele lor: cnd te
ntlneti cu Otto, acum, diminea De preferat dup ora noua. Rmnem n
camer, l lsm s ne caute el. Dac vine nainte de nou, amni convorbirea.
i mrturiseti apoi cu temere n glas c i s-a prut oarecum suspect dosarul
proiectului. Creznd ns c este doar o impresie i find nc sub presiunea
momentului, nu i-ai spus azi-noapte lui Alex nimic. Otto o s te ntrebe ce
anume i s-a prut suspect, iar tu ai s-i rspunzi c prea erau noi i curate
coperile, planele prea neatinse.
Am neles, spuse ncet Suzanne. Dosarul fotografat a fost pregtit
special pentru noi! Ceea ce v intereseaz sunt clieele fcute de fat. Le vrei
napoi.
Exact!
i cptai pe deasupra nc o prob.
Probe sunt sufciente pentru voi toi! Tu, de pild, ai s te poi admira
ntr-un flm, fcut n timp ce fotografai concomitent cu dou aparate planele
din dosarul proiectului.
Ce mi se ofer n schimb?
Numai cu condiia gsirii peliculei care ne intereseaz, plecarea din
ar. n momentul n care pelicula este n minile noastre, te urci n main i
pleci.
Bine. O s fac tot ce-mi st n putin. n nici un caz ns n-o s plec
cu maina. Vreau s se cread c am reuit s scap. Cu maina e neverosimil
fuga. Voi lua primul avion. Indiferent unde: Atena, Paris, Copenhaga. Primul
avion. Din lucruri, doar strictul necesar, o singur valiz. N-a putea atepta la
aeroport
? Te rog n acest sens Dac ai vrea Ar prea mai plauzibil fuga.
Venisem la ntlnire cu douzeci de minute nainte, mai trecuse aproape
o jumtate ele or peste cea stabilit, epuizasem de-acum toate consideraiile
fcute la adresa propriei mele persoane, creznd c am ncurcat strzile Polon
cu Roman, cnd maina colonelului Dumitru a oprit s m ia. M-am urcat
repede n spate, alturi de cpitanul Pascu, care pufni pe nfundate n rs.
Drumul n-a durat dect foarte puin. Strbtnd o anumit distan pe
jos, am intrat pe rnd, la interval de cteva minute, ntr-un bloc cu puine
etaje. Liftul ne-a depus la al patrulea, am cobort ncet pe scri, ceva mai jos de
al treilea, n aa fel nct s putem ine sub observaie ua apartamentului nr.
3, nchiriat de frma reprezentat de Mark Dominic.
Dup un minut sau dou a urcat potria cu o geant mare agat de
umr i ea acion soneria.
n scurt timp, o voce de brbat ntreb cine-i?, potria rspunse i
Mark Dominic ntredeschise prudent ua. nmnndu-i cteva scrisori sosite
din strintate pe numele frmei, potria l rug s-i semneze de primire,
Mark Dominic nu mai avea de ce s se team, iei n prag, lu pixul i condica,
numai c de sub aceasta din urm apruse fulgertor un pistol.
Tcere! i fcu potria semn s nu scoat o vorb.
A fost clipa n care au intervenit colonelul Dumitru, Pascu i un alt ofer.
Totul se desfurase att de rapid i ntr-o linite att de perfect, nct
mi s-a prut ireal.
Ptrunznd n apartament, am recunoscut-o pe Aura. Rmase n vestibul
cu Mark Dominic, pe care l inea la respect cu pistolul.
Abia n camera a doua, de dup o u deschis cu aceeai pruden,
apru o draperie neagr. Fu dat brusc la o parte.
Manile sus! Ordon colonelul.
i el i Pascu inundaser ncperea cu o lumin orbitoare, vzusem eu c
le apruse ceva n mna stng, dar nu bnuisem c obiectele acelea, ct o
cutie de chibrituri, pot f lanterne i mai ales c pol difuza o lumin att de
puternic.
Otto iei primul pe u. Dnd cu ochii de mine, se opri stupefat locului.
Fantastic! Exclam el optit i, n aceeai secund, oferul care
rmsese n camer i prinse minile n dou cercuri subiri de metal sclipitor.
Apru aproape imediat Alex, faa lui de ascet prea strns ntr-o
menghin fusese fcut inofensiv n laborator nc apoi, secundat de Pascu,
un tip necunoscut mie. n vreme ce erau percheziionai, Aura l aduse din
vestibul pe Mark Dominic.
Nu fusese rostit nici un cuvnt, totul se petrecea ca ntr-un flm mut,
poate tocmai de aceea impresia de ireal continua s m domine. Priveam dintr-
un col al camerei gesturile sigure, precise ale celor trei oferi, cnd din
laborator se auzi vocea colonelului Dumitru:
Este n regul! i anun el subalternii.
Se ntoarser, ateptndu-l.
Apru innd ntre degete o pelicul de mrimea unei scobitori aproape i
se adres arestailor cu un zmbet ironic:
Erai foarte contrariai, nu, c nu gseai imaginile acestea pe flmul
fcut azi-noapte de Suzanne?!
Nici nu le puteai gsi! Avei aici, continu colonelul, artndu-le pelicula,
cteva plane ale proiectului inginerului Dobra. Pe cnd flmul de dincolo
conine planele instalaiei achiziionate de noi! Achiziionate de la frma pe
care Mark Dominic o reprezint att de puin strlucit!
Rmaser tcui, lsnd capetele n pmnt, i ferir privirile.
Pentru pelicula asta, domnule Halls, i se adres colonelul celui
necunoscut mie, l-ai expediat pe Stymson pe lumea cealalt! O s-i
demonstrm noi cum ai fcut-o, n-avea nici o grij! Acum te-a chemat Mark
Dominic s dai socoteal de ce sunt numai optsprezece imagini i nu treizeci i
opt!
A fost clipa n care Otto a ridicat capul uitndu-se int spre mine, ca i
cum ar f priceput deodat tot.
Am vrut s spun ceva cam n genul: Ei, efule, dac-i pe jucate, pe
jucate s fe!, dar colonelul Dumitru mi-o lu nainte:
Eti de-a dreptul stupefat, nu, domnule Otto, vzndu-l aici, asistnd
la arestarea voastr, pe acela n care ai investit atia bani i mai ales attea
sperane?! Spuse colonelul artnd n direcia mea. Nu, n-a fost confecionat
special pentru voi. Ai ncercat s-l racolai prin Aralian i domnul s-a oferit s
joace acest rol.
Compromitei, antajai, cumprai
eful vostru, inverveni Pascu, indicndu-l pe Alex, era i el convins c
totul este n ordine. Cnd v ntorceai azi-noapte de la cocteil, i-ai spus
Suzannei c vei avea aici de-acum nainte un om deosebit de valoros! Hm,
valoros da, dar pentru a v dejuca lovitura pe care ai pus-o la cale!
Era pentru prima dat cnd m luda Pascu. Am zmbit, v imaginai i
singuri, m simeam ca la snul Mariei Magdalena mirosind a Mitsuko.
Bucureti, octombrie, 1970
V A L E T U L D E T R E F L

LA LOC COMANDA.
Ca membru fondator al Automobil Clubului Romn fondator la a doua
sa natere fusesem invitat, contra unei sume rezonabile, pentru dou
sptmni la hotelul Albatros din staiunea Olimp, nchiriat n ntregime
pentru respectiva perioad, n lips de automobiliti amatori, corpului de balet
al unui teatru cu nume sonor, existaser i alte tentaii, marine i ele
M-am claustrat pentru mai mult timp la 2 Mai.
Cel puin aceasta mi fusese intenia.
Dup arestarea lui Otto, Alex, Mark Dominic, asistasem la cteva
interogatorii conduse de colonelul Dumitru i cpitanul Pascu, mi se pusese
banda cu recrutarea mea la Poiana Braov i zu c-mi plcuse ct fusesem
eu de capabil.
Tocmai ca s nu se degradeze cumva impresia aceasta despre persoana
mea integral, inclusiv despre acea parte din mine care pentru tiin a rmas
nc o mare enigm, cu alte cuvinte ct mai eram cineva, trebuia s trec de
ndat la scris toate prin cte trecusem. Adic romanul.
Nu m ndoiam c va f ct se poate de simplu: nu aveam nimic de
inventat, ci doar de povestit ntmplrile trite aievea, m gndisem chiar la
Uher -ul pe care-l cumprasem la Viena, cu alte cuvinte, s dictez la
magnetofon ntregul roman. La dracu, e antediluvian s clmpneti la maina
de scris sau i mai i, s te chinuieti cu un creion i-o radier, chiar dac
aceasta din urm are o dung alb la mijloc!
Att c ideea dictrii la magnetofon se nscuse n timp ce m instalam la
2 Mai, chinuindu-m s neleg ce gndise eminenta persoan cnd dduse
satului de lipoveni numele acesta att de specifc rmului dobrogean. O
asociaie de idei, vreau s spun.
Camera era rcoroas, curat, patul de dou persoane tocmai bun
pentru insomniile nopilor mele m deconectez greu cnd lucrez, mereu visez
cai-verzi-pe-perei o mas destul de mare aezat chiar la fereastr, nurul
veiozei destul de lung ca s ajung pn la mas
Prevztor din fre cum sunt, s nu se instaleze alturi de mine vreun
plod, doi i, vzndu-le mmica, s le doresc un frior, am pltit chiria pe
dou luni nainte pentru toate cele trei camere pe care tanti aa o alin-tam eu
ca s-i ctig simpatia Frosia le nchiria var de var bucuretenilor.
Bgasem Lamborghini Espada n curte sub umbra unui nuc, o
acoperisem cu crpe i oale scoase la reform de gazd, i dczumfasem rezerva
i un cauciuc piei ispit!
La ase dimineaa eram n picioare, la ase i un sfert mi beam
cafeaua cu o porie dubl de zahr aa mi place mie cafeaua dimineaa, dulce
s fe fumam la cafea o igar, la ase treizeci apream pe plaj, dou ore de
ultraviolete, la opt treizeci plecam n mar forat ctre cas, beam un litru de
lapte, iar la nou fx eram la masa de scris.
Patru zile concepusem titlul romanului Un dolar, doi dolari, n
urmtoarele patru zile, consumnd un sfert de kilogram de bomboane de
ment bomboanele de ment rcoresc gura i mai ales limpezesc mintea
Deliberasem s pun dup un dolar virgul sau linioar dac a f
adus magnetofonul cu mine n-a f avut probleme din astea! n ziua a noua,
astzi adic, m-au scos din srite vecinele mele.
Auzi, domnule, s m fac slbatic?! Ce-mi pas mie c fuseser
abandonate n curtea de-alturi, simindu-se singure i stinghere acum, n
primele zile?!
E neam? O ntrebase pe tanti Frosia cea a scenografului, zrind
probabil numrul vest-german al Lamborghinei Espada. Fetia ei mereu se
cra pe ulucile gardului lng nuc. Maina! Maina! arta ea cu degetul,
creznd probabil c e maina tticului ei.
N, o auzisem pe gazd negnd i adugnd dup o clip: Da lucreaz.
mi arde lumina pn noaptea trziu! Se ntoarce pe la nou de la plaj i nu
mai iese din cas.
Ce slbatic! Spusese atena n blue-jeans-uri de care mi era mil cum
nu se poate mai mare, prea i chinuia ntinzndu-i cu rotunjimile ei.
Nu, de ce, c-ar f cu pcat! Nu fu de acord Frosia. Omul mi-a pltit
chiria pe dou luni nainte Pentru toat casa mi-a pltit. E i pentru mine
mai bine, nu se vede, nu se aude, e linite, nu-i balamucu de anu trecut, cnd
mi-au rupt copiii lui domn arhitect Manu
Dac l-a ruga s m duc cu maina la Eforie, pn la o tabr de
copii, crezi c ar vrea?
De, tiu eu Eu cred c ar vrea, fu tanti Frosia n gusturi cu mine. C
nu-i nsurat:
A intrat duntoare vederii, dar candid i cald.
Bun ziua. M cheam Ioana Strihan, sunt vecina dumneavoastr, mi
ntinse ea mna.
Am simit c m furnic pe ira spinrii. Aa intuiesc eu pericolele, cu
furnicturi pe ira spinrii.
ntinzndu-mi mina, micarea antren puin corpul i mini-bluza ei,
mulat insidios pe linii rotunde, evidenie i mai mult arcuirile oc. Devotat
bluz avea! Ca i blue-jeans-urii.
M-am ridicat strngndu-i mna fr s i-o srut, pentru c n acest
sens mi-o ntinsese ea, brbtete, ca i cum ar f zis, s fm prieteni!
Adrian, am spus eu numele pe care mi-ar f plcut, cnd eram copil,
s mi-l f dat prinii i porecla colegilor s nu mai rimeze cu numele meu.
Ne-am privit n ochi i Ioana izbucni deodat n rs. ntr-un rs vesel i
ntr-un fel bucuros.
Am rs i eu. Era molipsitor rsul ei.
Felul cum intrase aici, cum ntinsese mna, felul cum m privise n fa
m fcu s intuiesc o fre voluntar i dreapt, dezbrcat de prejudeci i
convenii. Paradoxal ns, ochii ei mari i rotunzi, de un albastru catifelat i
intens, ngropai sub arcade proeminente, energice, aveau ceva din farmecul
melancolic al bobocului de trandafr.
Violen i candoare. Violena bretonului cobort peste fruntea nalt,
pn la nivelul sprncenelor frumos desenate i candoarea gropielor din obraji
i, deopotriv, a gurii crnoase i mici, zbaterea copilroas a genelor
mtsoase i lungi Cam prea multe paradoxuri, ia s nu m mai uit!
Vreau s v cer un mic serviciu, spuse ea cam jenat. Am un nepoel
n tabr la Eforie, m ducei cu maina pn acolo?
Am servit-o cu o bomboan de ment i, bineneles, am luat i eu una.
Patru sute cincizeci de pompe! Am dat eu fr s vreau gndul pe fa.
Ce pompe? M privi ea nedumerit.
Maina asta are cauciucuri ca de camion!
Fain! Umfm amndoi.
Nu vedeam nimic fain ntr-o treab ca asta, aveau s m treac toate
sudorile! Cine naiba m pusese s dezumfu cauciucurile? Barem s f pstrat
rezerva umfat! Habotnic mai sunt!
tii ce nseamn dou sute de pompe? Am ntrebat-o, ieind mpreun
n curte.
Nu, nu tiu.
N-o s las s v scape ocazia.
Apucndu-m s despresor maina de crpe i oale i vznd ct praf se
aezase pe ea, am tiut ce-o s-i dau Ioanei s fac. Mai nti s vad ns ce
nseamn s umfi cu pompa un cauciuc de main!
Bine, dar asta e o main de curse! i ddu ea abia acum seama.
Nu, nu-i de curse, e o main sport.
Un bolid! Ca un monstru! N-am mai vzut o main ca asta. Ce marc
e?
Lamborghini Espada.
Ce nume sugestiv! Espada ntr-adevr!
Nu cum arat, cum merge!
Sunt indiscret dac v ntreb de unde o avei?
Nu, nu suntei indiscret, dar e o poveste prea lung. i i-am artat ce
micri anume trebuie s execute cu pompa, uitndu-m cu team la talia ei
subire i fragil. Nu, era chiar foarte elasiic.
Cnd m-am ntors cu o gleat plin cu ap, ntrziind special ca s nu
mi se fac mil de ea, am gsit-o odihnindu-se.
Infernal! Am crezut c e mult mai uor. E o adevrat barbarie! Ce
cauciucuri imense!
Da, nu e o plcere. Trec eu la pomp, v dau o treab mai feminin s
facei. Nu pot suferi cnd maina-i murdar. Asta-i o piele de cprioar, o
muiai bine, s aib mult ap n ea, altfel se zgrie vopseaua
Eram amndoi n plin activitate, cnd la gard apru soia scenografului.
Ce-i, Ioana, ai i devenit soie? Rse aceasta ridicndu-se pe uluc.
Cine te vede nu te crede!
Ioana fcu prezentrile i temndu-m c prietena ei se va arta
amatoare i ea de o plimbare, bineneles cu fetia, am ncercat s parez:
mi pare ru c maina are doar o banchet n spate, mai mult
destinat bagajelor, mi-ar f fcut plcere dac veneai cu noi.
mi rspunse referindu-se la programul de somn al fetiei i, strategic, m-
am retras la main.
Pauza mi prinsese bine eram la trei sute de pompe. Au fost necesare
nc o sut aizeci pn s ajung la presiunea indicat, sufetul mi ieise. n
locul duului ca vai de el, am preferat o baie n mare. Cnd am ieit din cas,
am gsit-o pe Ioana ateptndu-m la main. Se schimbase i ea.
Poate ar f fost mai indicat o rochie, am spus eu fr s ntrzii prea
mult cu privirea pe pantalonii ei albi, nici cu o sutime de milimetru mai largi
dect bluejeans-urii.
De ce? Se art ea contrariat. Am bnuit c la napoiere avei de gnd
s ne oprim undeva
De unde ai bnuit? Pentru c ntr-adevr m-am gndit.
Am remarcat cum v-ai oprit privirea asupra bluzei mele. La ntoarcere
o s fe rcoare, ai spus.
Pantalonii sunt mult mai clduroi i-mi stau i bine, adug ea cu
cochetrie.
Perfect!
Cu toate c nu era deloc perfect, zu dac vedeam cum o s stea ea n
scaunul anatomic, aproape lipit cu podeaua, al Lamborghinei Espada.
Acum am neles, spuse Ioana aezndu-se. Da, era mai comod o
fust. Nu-i nimic, merge i aa.
Am pornit. n fuierat de cauciucuri, Lamborghini Espada demareaz,
orict de ncet ai lua-o, de parc s-ar grbi undeva. La radio nu era nici o
muzic, am introdus n magnetofon o caset.
Trecnd prin Neptun, am virat la dreapta, spre plaj, s bem un phrel
la cafee-barul nautic, atmosfera din main devenind ntre timp ct se poate de
favorabil unei asemenea devieri de la iniialul traseu.
Pind ns pe teritoriul n aer liber al cafee-barului, m-am tras imediat
napoi.
Ce s-a ntmplat? M-a ntrebat Ioana speriat.
Ssss! Am dus eu un deget la gur i, retrgndu-m cu spatele, i-am
fcut semn s m urmeze n tcere.
Aproape c nu-mi venea s cred ochilor. i totui, cpitanul Pascu era!
Nu, nu m nelasem. Sttea cocoat pe unul din scaunele barului, nu
avusesem cum s-i vd faa Era prul lui rebel i ntreaga alur era a
cpitanului Pascu. n pulover alb? Am bgat mina n buzunar dup cutia cu
bomboane de ment.
Ce s caute Pascu aici? l lsasem n Bucureti, n plin desfurare a
interogatoriilor! E adevrat, trecuser destule zile de atunci S le f
ncheiat? Nu i el i colonelul Dumitru mi spuseser c cercetrile aveau s
mai dureze Atunci?
i apoi, ce-i cu nfiarea asta a lui? n pulover dup ultimul strigt al
modei, ca al Ioanei, cu gulerul deprtat mult de gt, cu mnecile trase n sus,
innd coatele pe cristalul barului Nu, nu se poate, e ceva la mijloc aici!
Uite, Ioana Hotrsem pe drum s ne spunem pe nume, lsnd la o
parte conveniile. Trebuie s te duci singur la Eforie.
Cum o s m duc singur? Mergem mine
Bine, mergem mine. ntoarce-te acas. Ia un autobuz pn la
Mangalia
i de la Mangalia? S fac trei kilometri pe jos? Cum poi f att de
nesuferit?
Trebuie s nelegi, a intervenit o chestiune care se cere lmurit.
O lmurim amndoi.
Nu, nu, m privete numai pe mine. Te rog foarte mult
Nu plec i gata! Btu ea cu piciorul n pmnt.
Ioana, nelege, te rog!
Nu plec i gata.
Ddusem de dracu cu fata asta, ce fac acum? Cpitanul Pascu nu se
gsea aici de forile mrului! Dac ar f venit n concediu, primul drum l-ar f
fcut la 2 Mai. i mi-am dat seama deodat c lsasem maina chiar la intrare.
Lamborghini Espada sare de la un kilometru n ochi!
Vino ncoace! Am tras-o pe Ioana de mn n direcia unui boschet. l
vezi la bar pe tipul acela drgu, n pulover alb? Uite-l, aprinde o igar.
Da, ce-i cu el?
Plimb-te prin jur, f-te c atepi pe cineva i nu-l scpa din ochi
pn m ntorc eu.
M ancorezi aici i
Nu te ancorez deloc! S nu-i scape nimic din ceea ce face! Vezi numai
s nu te remarce! ntr-un minut, dou, sunt napoi.
Am ascuns maina n extremitatea cealalt a cinematografului de var,
tind, la ntoarcere, drumul prin prculeul acestuia. Ioana era la post i chiar
foarte bine plasat. Pc scaunul din dreapta lui Pascu sttea acum un brbat.
Am ocolit boschetele. Ioana m vzu, trecu prin dreptul barului i se ndrept
spre mine.
Tipul n pulover alb e romn?
De ce?
A schimbat cteva cuvinte cu strinul care s-a aezat alturi de el.
De unde tii c-i strin?
E strin sut la sut!
Cum ai dedus?
Din felul cum arat, din tot ce-i pe el
i spui c-a schimbat cteva vorbe cu Pascu?
Aa l cheam pe tip?
N-are importan. Nu i-ai dat seama, a fost ca o ntlnire sau pur i
simplu nite vorbe schimbate?
Nu, n-am avut impresia c se cunoteau dinainte.
Din experiena pe care o trisem cu Suzanne, tiam ct de neltoare
poate f o asemenea impresie, primisem i transmisesem doar mesaje i eu!
Cu toate c Suzanne m decorase cu atta aparatur electronic, nct U-2
fusese, n comparaie cu mine, o jucrie de copii!
Strinul cobor de pe scaun i se ndrept spre ieire. Trebuia acionat
prompt. i cum n gur aveam o bomboan de ment, creierul meu mi furniz
imediat singura soluie existent: Ioana.
Rmi n continuare aici! Dac pleac cumva cpitanul, te iei dup el!
Care cpitan? Pascu-i cpitan?
Mare dobitoc sunt!
Nu-i nici un cpitan. Aa-i spun eu Cpitane Tu nu vezi c-i civil?!
Te iei dup el S nu te observe, c ai dat de dracu! Am speriat-o eu. Ne
rentlnim aici, te atept sau m atepi, indiferent ct, nc o dat, fi foarte
atent!
Strinul se ndeprtase binior, am grbit paii n direcia lui, ciocnindu-
m cu un caterpilar feminin care mi spuse ceva drgu n limba lui Goethe,
dup ce m dezechilibrase aproape.
Omul meu nu avea un el precis, mi-am dat repede seama, cumpr de la
chioc cteva ilustrate, le scrise aezndu-se pe o banc, se plimb apoi n
jurul lacului, ajunse n cele din urm la pavilioanele comerciale.
Examina distrat vitrinele. Proftnd de aglomeraie, m-am apropiat ceva
mai mult de el. Faa lui mi se pru cunoscut.
Unde l-am mai vzut oare? M chinuiam ntrebndu-m i a fost ct pe-
aci s-l pierd din priviri. Era un brbat nalt, bine legat, pn n patruzeci de
ani, cu o aluni ling urechea dreapt. Am o memorie bun a fgurilor, la cine
mai vzusem o aluni ca asta? A, da, tata avea o asemenea aluni i totui
strinul mi era cunoscut.
ncepuse s se nsereze cnd a intrat n hotelul Callatis. Urma s tiu
dac locuia aici sau venise doar s caute pe cineva. Am riscat intrnd nuntru.
Era chiar momentul n care tipul se ndrepta spre lift cu o cheie n mn.
Mi-am continuat drumul spre barul de zi al hotelului, aici se bea i se
fuma pe ndesate, am cumprat un pachet de igri, bomboane de ment mi-au
spus c nu in i ieind din hotel am ncercat s-l ocolesc n grab, deoarece
toate ferestrele lui erau ndreptate spre mare. De obicei, am judecat eu, dup ce
intri n camer, iei pe balcon. Nu-mi strica s tiu care era camera ocupat de
tipul n cauz.
Am tiat drumul trecnd prin locul rezervat parcrii mainilor La
dracu, paznicul de la parcare era cpitanul Matinca! Sttea pe un scunel,
mbrcat ntr-o uniform bej de hotel, decolorat de soare Se ngroae gluma,
o f toat trupa colonelului Dumitru aici! S m f recunoscut oare? M-am
ntrebat eu, n timp ce o tergeam ct se poate de repede. Nu schiase nici o
micare, poate nici nu m vzuse mcar.
Mi-am ales un loc mai ndeprtat pentru a putea cuprinde cu privirea
ntregul hotel. Era una din noile construcii ale staiunii Neptun, cu
balustradele balcoanelor n stil romnesc, ca tiate din brne. Am numrat
paisprezece etaje, cldirea restaurantului ieea mult n afar, cu o teras larg
n fa.
Strinul lui Pascu apru chiar la etajul al doilea, al noulea balcon din
dreapta.
M puteam retrage. Trebuia s-o fac ns n aa fel nct s nu mai trec
prin dreptul parcrii. Dac cpitanul Matinca m-a vzut El doar de asta fcea
pe paznicul parcrii s vad tot ce intr i iese din hotel, nseamn c Pascu
va ti cel mult ntr-o or c eu ddusem trcoale hotelului pe care l vizau ei. i
chiar mai mult, c intrasem imediat dup strinul cu care el sttuse de vorb
la cafee-barul nautic.
Se cerea acionat. Pascu trebuia pus n faa unui fapt mplinit. Care
putea f acest fapt? m-am ntrebat, trecnd bomboana de ment n partea
cealalt a gurii. Creierul mi lucra cu febrilitate. Adic eu de ce n-a sta n
hotelul Callatis? O ntmplare! Iar n acest caz n-ar mai f nici o problem c
fusesem vzut de cpitanul Matinca intrnd imediat dup strin n hotel!
Bomboanele de ment rcoresc gura i mai ales limpezesc mintea perfect!
Am mpturit o bancnot de o sut i introducnd-o n buletinul de
identitate, m-am ntors ca dup o plimbare, pe acelai drum, s vad cpitanul
Matinca c totul e pe fa, nu m feresc nici un pic, nu l-am vzut, nu l-am
recunoscut Paznic! Sttea pe scunel citind ziarul.
Alegnd un moment cnd la recepie nu rmsese dect funcionarul pe
care l vizam, m-am apropiat de ghieu i, privindu-mi semnifcativ omul, i-am
ntins buletinul din care ieea ceva albstrui.
Am nevoie de o camer pentru o zi, dou. Dac s-ar putea, la etajul al
doilea.
Funcionarul ridic spre mine privirile care cercetaser buletinul:
Suntei norocos, acum o or s-a eliberat o camer la doi. Nu v-o pot da
ns dect pentru noaptea aceasta.
n regul, am spus.
Vreau s-l vd i eu pe la care o s ndrzneasc s m scoat din
camer!
Achitai acum?
Nu, mine, cnd plec
Calc eu cteodat n strchini, dar nici chiar aa!
Avei camera dou sute ase, mi comunic el, punnd cheia pe
ghieu. Suntei cu maina, nu? Trimit ndat biatul s v ia geamantanul.
Nu-i nevoie, am bagaj foarte puin. i lund cheia am ieit din hotel.
Cine naiba m pusese s pltesc chiria pe dou luni nainte? i nc
pentru trei camere! Atta bnet!
Poate recupereaz Ioana de la tanti Frosia ceva. N-o s stea cu camerele
goale, o s le nchirieze cuiva. Aici se anuna un subiect sigur de carte, nu
puteam lsa s-mi scape o asemenea man cereasc!
Ce-i spun ns Ioanei? M descurc eu cu ea! i, ntorcndu-m la
cafee-barul nautic, am inventat o poveste, mai verosimil nici c se poate.
M-am uitat dup Ioana, nu era nicieri. Sosi din direcia din care
venisem i eu.
Ei? Am ntrebat-o eu, nerbdtor s afu ce fcuse ntre timp Pascu.
A agat o tip Cred c era suedez, n orice caz o nordic. Se
aezase lng el s bea o cafea. S-au plimbat cu barca cu motor amndoi
Conduce foarte frumos cpitanul!
Pascu?
Da. De ce te miri?
tiam eu de ce m miram.
i?
Suedeza s-a ntlnit cu nite prieteni i cpitanul s-a dus la hotel.
La ce hotel?
Doina. Aproape vecin cu hotelul Callatis.
Cu hotelul Callatis? Am ntrebat eu fr s vreau.
Da. Doina e n dreapta. Am ateptat ca nu cumva cpitanul s ias
din nou i te-am vzut cobornd pe lng hotelul Callatis. Din moment ce erai
la doi pai de mine, ce rost mai avea s vin aici s te atept?!
Dup ce-ai ieit din hotel cu cheia n min, am venit dup tine ncoace.
Se dusese naibii toat povestea mea verosimil cu care vrusesem s-o
mbrobodesc pe Ioana.
Da, eu trebuie s rmn dou, trei zile aici, e o chestiune pc care
vreau s-o lmuresc.
Rmn i eu, spuse ea pe un ton categoric.
Cum s rmi?!
Foarte bine. Rmn cu tine.
Cum s rmi cu mine?!
Ce pacoste mi czuse pe cap!
Uite ce-i Cnd splam maina, am gsit n buzunarul uii carnetul
tu de conducere
Tu ai splat maina pe-afar, ce-ai cutat n buzunarul portierei?
N-are importan. Aa-s femeile, curioase. tiu cum te cheam i
deci Nu uita c sunt redactor la un sptmnal literar!
tiam, mi spusese pe drum, tocmai de aceea o minisem c sunt avocat.
Terminasem dreptul, aa c era doar o jumtate de minciun. Cine naiba m
pusese s in seama c i se fcuse ei dor de un nepoel oarecare
?! S f lsat s m cread slbatic! Numai c, atunci, nu l-a f ntlnit
pe cpitanul Pascu
Bine, am neles, tii. i ce-i cu asta?
M intereseaz i pe mine un subiect. Pentru un scenariu de flm.
Dar e subiectul meu! Mi-am aprat eu drepturile.
Subiectul nostru!
Pe cpitanul Pascu eu l tiam! Tu ai f trecut pe lng el fr s-i
acorzi nici o atenie!
Ne-am mprit rolurile pn acum? Ne-am mprit. De ce s ne
certm? Tu scrii cartea Ori i-i team c scenariul meu o s fe mai bun?
Nu mi-i team deloc. Foarte bine, eti liber s faci ce vrei. Trebuie s-
mi aduc bagajele. Mergi cu mine la 2 Mai sau rmi n continuare aici?
Eu n ce-o s m culc? Mergem amndoi s-mi iau i eu geamantanul.
Ioana, cred c ar f bine s vorbeti mai nti la un hotel pentru
camer am adoptat eu un ton prietenos.
Cine mi d mie camer cu afuena asta de turiti strini?!
Atunci?
Atunci stau cu tine.
Cum o s stai cu mine?! M-am speriat eu.
Foarte bine. Doar nu suntem slbatici!
Ba eu sunt. Nu m-ai fcut tu slbatic?!
Aaa, ai auzit? M ateptai deci? mi era ciud c, vzndu-m,
continuai s nu iei din cas.
Nu te-am vzut i nici nu m interesa s vd pe nimeni. Am auzit doar
cnd v-a adus soul prietenei tale cu maina. Eu te sftuiesc s nu stai cu
mine, cnd vd un ifonier devin agresiv!
Nu-i nimic, o s rugm s ne aduc un paravan. Acoperim ifonierul
cu el. Mutm paturile n coluri diferite S nu-i fe team! Mie nu-mi e.
Tu vorbeti serios? Am ntrebat-o eu ca s ntreb. Era evident c
vorbete serios.
Ajungnd acas, mi-am strns teancul de coli albe pe care sta scris titlul
crii, m-am uitat cu prere de ru la veioza al crei nur ajungea exact pn la
mas, masa era mare, chiar n dreptul ferestrei La loc comanda cu scrisul!
SIMPATICA SOCIETATE DE LA ETAJUL II.
Dup o jumtate de or manevram maina cu spatele pe unul din
locurile libere ale parcrii hotelului Callatis. Cnd am cobort, cpitanul
Matinca se nfi prompt cu chitanierul n mn.
S trii! i i scoase respectuos apca.
Trebuia s m port cu el ca atare.
Dumneata tii ce main e asta? L-am apucat eu de unul din nasturii
tunicii sale decolorate de soare.
Nu, nu tiu. N-am mai vzut asemenea marc.
O tia foarte bine cpitanul! Mai ales pe dinuntru o tia.
Nici n-ai avut cum s vezi o main ca asta! Strinii vin cu Opel, Ford,
Mercedes Vax! Uite, eu pltesc nainte, dar dac vd pe main o ct de mic
zgrietur, s tii c ne certm foarte ru!
Am neles. Rmnei la noi o zi sau mai mult? Ca s tiu cte chitane
v tai.
Ioana, ia ntoarce-te puin!
Ioana n-a prea neles despre ce este vorba i, apucnd-o de umeri, am
rotit-o n jurul propriei sale axe.
Ei, ce zici? M-am adresat eu cpitanului Matinca. Cnd ai lng tine
un asemenea exemplar n concediu, cte zile se poate rmne?
Cpitanul Matinca rmase tcut, mustci doar fugar, n timp ce Ioana m
privea de parc m-ar f vzut ungndu-m cu crem de ghete pe fa.
apte zile. Deocamdat m-am adresat eu cpitanului, rmnnd
indiferent la privirea stupefat a Ioanei. apte ori trei, douzeci i unu. Poftim
douzeci i cinci, cu restu bei o sticl de bere.
apte ori patru, m corect cpitanul Matinca. Patru lei pentru
douzeci i patru de ore. sta e preul, mi art el chitanierul.
Atunci bei un coniac, am mai adugat eu zece lei la cei douzeci i
cinci.
S trii! Duse cpitanul mna la apc i se repezi s ia geamantanul
din mna Ioanei.
Eram acum sigur, cpitanul Pascu va f la mine ntr-un sfert de or cel
mult.
Camera era foarte frumoas, cu o mobil delicat i alb, Ioana era
entuziasmat, sun madama. Aa scria n dreptul butonului madame. Veni
un biat.
Poi s ne aduci un paravan? i ceru Ioana.

Nu tii ce nseamn un paravan? l ntreb ea sever.
E ceva La pagina extern am citit despre paravan. E ceva de
politic
Am izbucnit n rs, artnd n direcia ifonierului.
A, da i la teatru am vzut, fcu biatul o asociaie, creznd probabil
c lui i art ifonierul.
Ei, din acela! Se grbi Ioana s precizeze.
Nu, n-avem aa ceva. Nu ne-a cerut nc nimeni aici.
Cred i eu!
n timp ce Ioana se schimba n baie, am ieit pe balcon, constatnd c
m despreau de strin doar trei camere.
Aaa, n-ai plecat? Apru n balconul de-alturi un brbat n jur de 40-
45 de ani, care mi se adres n german. Scuzai-m, se nclin el, descoperind
un nceput de chelie, credeam c este domnul care a locuit pn astzi n
camera pe care o ocupai dumneavoastr acum. Soia sa era ct pe aci s se
nece, a fost o adevrat tragedie pe plaj.
Probabil s-a ndeprtat prea mult de mal Vorbii cumva franceza? L-
am ntrebat eu n limba respectiv, pentru c n german se descurca destul de
greu.
Da, da, franceza o vorbesc mai bine. A, dac tii franceza este perfect.
Da de unde, era chiar lng mal. A trntit-o un val, ea s-a speriat
i n-a srit nimeni?
Toi credeam c glumete Era o joac general cu valurile. A nghiit
destul ap, noroc cu cei de la Salvamar S-a speriat att de tare, nct din
ziua aceea n-a mai intrat n ap deloc. Au plecat cu aproape o sptmn mai
devreme. Suntei italian?
Nu, romn.
Aaaa, mi face o deosebit plcere! Chiar ineam s comunic cu un
romn, s-i spun impresiile mele.
ntregul dumneavoastr litoral este foarte modern! i Mamaia i Eforie i
aici, la Neptun Nu mai vorbesc de Olimp sau de Venus! Cred c s-a
construit ntr-un ritm fantastic, pentru c, aa cum am spus, totul este foarte
modern. Arhitecii romni merit toate felicitrile!
Mas, tu i aranjezi din nou o partid de poker! Se auzi rsunnd
dojenitor din camer o voce de femeie.
Soia mea, mi explic el i se ntoarse n direcia camerei. Mod, vino
s-i fac cunotin cu noul nostru vecin. A, nici noi nu ne-am prezentat nc.
Ornitz, i spuse el numele, ntinzndu-mi mna.
Adrian, m-am nclinat i eu, strngndu-i-o.
i n momentul urmtor, pe balcon apru, inundndu-ne cu parfum de
mosc, o brunet n jur de douzeci i cinci-douzeci i ase de ani, nalt,
subire, cu prul lipit de tmple, strns la spate ntr-un conci greu, reliefnd
astfel i mai mult ochii ei mari, cprui, alungii spre tmple.
Tineric soioar avea domnul Ornitz! i odat cu refecia aceasta mi-am
adus aminte de Ioana.
Mod, soia mea, domnul Adrian, fcu Ornitz prezentrile.
Balcoanele erau delimitate aproape numai simbolic, de o form de beton
frumos torsionat i Ornitz m invit printr-un gest s trec n balconul lor.
O s-mi fac plcere dac acceptai s bem cte un pahar de gin
mpreun.
V mulumesc, n-o s refuz. O s v rog s m scuzai numai o clip.
Ioana, eti gata? Am strigat-o eu, ca s le art c nu sunt singur i am dat s
m retrag.
Aaa, v ateptm pe amndoi! Desfcu Ornitz minile n semn de
invitaie.
M-am nclinat mulumindu-i.
Urma s coborm n restaurant. Ioana i pusese o rochie; la intrarea
mea se ridic de pe scaun, privindu-m ntrebtor.
Ce te-ai mpodobit aa ca un pom de Ajun?
Spusesem o rutate. In afara unui colier din pietre de un albastru intens,
ce contrasta punnd n valoare culoarea prului ei, purtat pn aproape de
umeri, Ioana n-avea alte zdrngnele pe ea, nici pic de fard, nici ochii conturai
cu creionul, simisem pur i simplu ciud vznd-o att de frumoas.
Eu, ca un pom? Se mir ea examinndu-se critic. tiu, mi sta mai
bine n pantaloni
Nu-i st mai bine, dar asta n-are importan. De ce n-ai ieit pe
balcon?
Mi-era team s nu fac o gaf. N-am tiut ce le-ai spus despre mine
Chiar, ce le spunem?
C suntem so i soie. E jenant altfel
Nu, mai bine frate i sor. Tipul are o soie care-i cu douzeci de ani
mai tnr dect el. i n plus e i foarte drgu.
Ne ateptau pe balcon, Mod arta ceva n direcia mrii.
Soul meu, mi-o lu Ioana nainte, mi-a spus c suntei o femeie foarte
frumoas i mi face plcere s constat c aa este! Ioana i ntinse mna cu
prietenie, prezentndu-se singur.
Soia mea, domnul Ornitz, m-am grbit eu. i am adugat ca s ies
din situaia delicat n care m nfundase Ioana: Despre domnul Ornitz ce i-
am spus? Cel puin d pe fa toate secretele!
C suntei un om deosebit de plcut i c este splendid s ai asemenea
vecini.
Este i prerea noastr, se nclin curtenitor domnul Ornitz. tii
cumva poker? Mi se adres el.
Asta se nva din clasa ntia de liceu! Am rs eu.
Ooo, e perfect! Se art el ncntat.
Dac e vorba de poker, interveni Ioana, o s avei n mine o partener
fdel! Poate i difcil
Nu, pokerul e un joc de brbai! Am spus eu pe un ton categoric.
Ioana ns nu ced.
i-am luat nu o dat banii, tii foarte bine! La poker fecare are bugetul
su, adug ea ntorcndu-se spre cei doi.
Nu tiu de ce, dar aveam impresia c o s am cu Ioana de furc. Poate era
doar o impresie?
n cazul acesta, suntem un careu! Spuse Ornitz radiind de fericire.
i dumneavoastr jucai? M-am adresat eu doamnei Ornitz.
n general, nu.
Nu, soia mea nu joac. M referisem la doamna Breker, vecina din
dreapta, preciz Ornitz. Sunt oameni mai n vrst, dar foarte simpatici. El are
o societate de canasta
Un moment, s aduc ginul, l ntrerupse doamna Ornitz, precipitndu-
se n direcia camerei.
Nu este politicos s refuzi, am reinut-o eu, ns noi n-am cobort nc
la cin.
De la ora unu nimic nu bgasem n gur i atunci mncasem foarte uor,
ca s nu m trag la somn
Pentru apetit, un gin este perfect! Insist domnul Omitz.
Mas, ce prere ai, coborm i noi s dansm?
Bineneles!
Am but cte un pahar cu gin i, promindu-le c o s le oprim locuri la
masa noastr, i-am lsat s se schimbe.
Localul era foarte mare, dar felul cum fusese el construit, pe diviziuni
unitare, fecare decorate n alt gen, cu dou ringuri de dans, n stnga i n
dreapta orchestrei, crea impresia c a doua parte a restaurantului este o
refectare ntr-o oglind a primei, spaiul nu prea vast, ci doar aerat, chiar
foarte intim, n cadrul respectivului grup de mese.
I-am comandat chelnerului mai puin de jumtate din ct ar f fost s
mncm, rugndu-l cu argumentele cunoscute s ni le aduc pe toate nc n
anul curent i m-am ridicat de la mas s vd dac nu cumva era i cpitanul
Pascu pe aici.
Nici urm de cpitan, n schimb strinul cu care se ntlnise el la cafee-
barul nautic sttea la o mas n societatea unei perechi mai n vrst.
S f fost pur i simplu o ntmplare ntlnirea aceea? I-am aprins
imaginaia i Ioana S zicem, ntlnirea a fost ntmpltoare, dar ce caut
Pascu aici?! Ce caut cpitanul Matinca transformat n paznic de parking i
nc la parkingul hotelului n care locuiete strinul lui Pascu?! Apare el
cpitanul, n-am nici o grij!
Nouti? Vru Ioana s tie n timp ce m aezam la mas.
Nu-i spusesem c vreau s-l caut pe Pascu, dar ea bnuise probabil.
Nimic, am rspuns. i, apoi, fecare se documenteaz pe cont propriu!
Bine! Dar s nu-mi ceri vreodat ajutorul, pentru c o s-i relatez
totul pe dos!
De ce le-ai spus vecinilor notri c suntem so i soie? Mi-am adus eu
aminte. Ne nelesesem parc altfel, nu?
i tu crezi c poate cineva s ne cread frate i sor?! Simpatici vecinii,
nu?
Simpatici, dar circumspect nu stric s fi! ncearc s vorbeti mult,
dar s nu spui nimic.
M-am ascultat i mi-a plcut ce spusesem. ncepusem s gndesc, deci,
cu miez. M-am grbit s adaug pentru a da un coninut i mai profund
spuselor mele:
Cnd eti cu oameni pe care nu-i tii ce hram poart.
Pentru un moment am avut impresia c Ioana rmsese cu gura cscat.
O deschisese pentru a bga un du-micat de pine n ea.
Nu mai vine chelnerul sta odat?! Un ban nu ia de la mine baci!
Apru chiar n momentul acela, cu picolul dup el, amndoi aveau
braele ncrcate, blagoslovit fe Domnul!
Credeam c i-ai luat transferul de-aici! Nu m-am putut eu abine.
Am stat la buctrie, nu m-am micat de acolo pn nu mi-au pregtit
tot. Uitai-v la ceas, nici zece minute n-au trecut, se apr chelnerul.
Trecuse mai mult, ce importan mai avea, din moment ce n fa mi
surdea o tocni de ciuperci, iar alturi, atepta pe o tav de lemn, presrat
cu cimbru, un muchi de vac ptrat i suculent. Muchiul fr cimbru nu-i
muchi, nu tiu alii, da eu m dau n vnt dup ciuperci.
Acum dac ne mai pui i-un pri rece
Nu, eu beau sec! l avertiz Ioana pe chelner.
Bun fat!
Un pri rece cu mult sifon. i dac n-o s-mi obosesc mna tumndu-
mi singur n pahar, n-o s tremure ea nici la nota de plat.
Aa sunt eu, nu-mi place s-i fac unii calcule greite cu mine.
Soii Ornitz venir la mas cnd ne aprindeam tocmai igrile.
O s avem mine o zi foarte frumoas; nici un nor nu se vede pe cer,
ne inform el aezndu-se.
Un timp am discutat banaliti legate de vreme i cum ei veniser aici s
danseze, am crezut de cuviin s fac eu pasul n acest sens. Domnul Ornitz a
invitat-o, la rndul lui, pe Ioana, dar odat primul dans terminat, i-am condus
soia la mas, obligndu-l s procedeze la fel. Am ateptat apoi s se ridice el
primul pentru a-i duce soia pe ring.
Te-a ntrebat ceva? Am ncercat eu s afu de la Ioana.
Am discutat despre orchestr, despre dansurile la mod Nimic
deosebit. Un compliment referitor la uurina cu care dansez i pe care tu n-ai
gsit de cuviin s-o remarci. Eti un urcios!
Nu i-am rspuns. Privirile mele ntlniser gura Aurei, rotund i roie ca
un semn de sens interzis. Dansa cu Pascu. S f venit el aici fr treab, al
naibii de bine ar f fost! Era un om de pri, de uet
Dansnd, am condus-o pe Ioana pn aproape de Pascu i Aura, privirile
noastre se ntlniser pe rnd, dar ateptrile mele ntr-un semn ct de mic
fur zadarnice. Amndoi m privir ca i cum le-a f fost totalmente strin.
Erau angajai, aadar, ntr-o chestiune att de serioas, nct nu-i permiteau
nimic din ceea ce nu fcea parte din misiunea pentru care fuseser trimii ei
aici.
M-am ndeprtat n aa fel, nct s-o orientez tot timpul pe Ioana, cum
procedasem i pn atunci, cu spatele spre cei doi.
Conspiraie total! Spuse ea, deodat, ajungnd n partea cealalt a
ringului.
Adic?
L-am remarcat prin oglind. Te-ai strduit s nu dau cu ochii de el,
dar sc!
Nu i-a mers.
Cu alte cuvinte, m inuse cu spatele la oglind
Mi-era team s nu te trdezi ntr-un fel. Cpitanului nu-i scap
nimic. N-am vzut nc un om cu un asemenea spirit de observaie. Un
automatism, un gest involuntar, o micare, o tresrire abia perceptibil a
buzelor, chiar o schimbare pentru o fraciune de secund a intensitii privirii,
el le sesizeaz perfect.
Punndu-le n relaie cu situaia dat, deducnd substratul ascuns. S-a
educat astfel, acum mintea lui lucreaz n mod automat, dup un sistem de
semnalizare subcontient care recepioneaz impulsuri, elabornd imediat
rspunsurile respective. Mie sau ie ne-ar trebui un timp de gndire Este aici
vorba i de anumite, s le zicem, normative nescrise ale meseriei sale i,
bineneles, de talent.
Nu m-a f trdat. tiu s-mi cenzurez reaciile, n-avea nici o grij! M
asigur Ioana.
Ai impresia. Nu-i vorba numai de reacii.
S nu fe cu vecinii notri ceva!
Ei, asta-i bun! Nici chiar aa! o temperai eu. Ornitz e un om
simpatic, plcut Un tip cu bani, probabil Pentru c o nevast cu douzeci
de ani mai tnr este un lux care cost. Mai ales la ei
i dac o s-i spun c el se cunoate cu strinul pe care l-a ntlnit
cpitanul Pascu la cafee-barul nautic?
De unde tii?
Tipul este aici i n timp ce dansam cu Ornitz s-au salutat amndoi.
E normal. Stau la acelai etaj.
N-am tiut. Nu mi-ai spus. Vezi, eu i spun tot!
Ioana, aici nu-i o glum, nu-i o joac de copii! Este adevratul motiv
pentru care n-am vrut s stai cu mine n hotel. Sigur, un subiect ca acesta pe
viu Eu am mai participat ns la o aciune Nu pot s-i spun despre ce este
vorba, procesul nu s-a judecat nc. Ai s citeti n cartea pe care am nceput-o
la 2 Mai.
Am vzut c n-ai scris dect titlul!
Haida-de! ncepuse s se obrzniceasc Ioana! Eram cu aproape ase ani
mai mare ca ea i, apoi, aveam trei cri aprute! Nimic nu-i ddea dreptul s-
i ia nasul la purtare cu mine! Drept care, am prsit ringul, conducnd-o
atent, s se vad c are cine, la o adic, s-o apere, prea muli i opreau ochii
pe ea.
A doua zi, cnd am cobort pe plaj, i-am gsit pe soii Ornitz ntr-o
societate vesel i glgioas, care se strnsese sub dou umbrele de soare,
jucnd cri direct pe nisip. I-am salutat, continundu-ne drumul, pentru a ne
instala ceva mai aproape de ap.
Domnul Adrian! M-a strigat Ornitz i, ridicndu-se, ne invit n grupul
lor. De-abia ateptam s venii pentru a v lua banii! Rse el cu poft.
Ardeam s fac o baie n mare, dracu s-l ia cu societatea lui!
Noii notri vecini, ne prezent el.
Ne-am nclinat i Ornitz adug adresndu-se unei doamne trecut de
cincizeci de ani, cu faa ascuit i lung.
Dac soii Adrian o s doreasc s fac cunotin cu forele noastre,
dup-amiaz, s zicem pe la cinci, o s putem face la mine un poker.
Excelent! Exclam doamna Breker.
De acord? Ne ntreb Ornitz.
M-am uitat la Ioana, aa cum cereau regulile bunei cuviine.
Perfect! Rspunse ea.
Chiar de la patru, propuse doamna Breker. Dou ore de somn e foarte
sufcient!
Noi nu dormim dup-amiaza, putem ncepe la patru, spuse Ioana i se
ntoarse spre mine: Nu-i aa, Adrian?
Da, sigur!
Ce era s mai spun?! M gndisem s-o terg ntre dou i cinci, lsnd-o
pe Ioana s doarm. Plecarea mea de unul singur i va f semnalat lui Pascu
de cpitanul Matinca i el sau Aura vor face n aa fel, m gndisem, nct s
m ntlneasc undeva n afara staiunii Neptun. M descurc eu cumva! De
atta lucru o s fu n stare i eu!
Voiam tocmai s ne scuzm pentru a intra n mare, soarele m btea
drept n cap, ceea ce nu era deloc n regul, avnd n vedere c o s am nevoie
de el, iar eu il simeam i aa ca un lighean cu rufe scoase abia de la fert, cnd
veni din ap strinul lui Pascu.
Ornitz se grbi s fac prezentrile:
Doamna i domnul Adrian, domnul Paul Esden.
Era un brbat care nu arta s aib mai mult de treizeci i cinci de ani,
cu o fa deschis pe care se desena un nas puternic, buze mari, senzuale, ce
schiar un zmbet convenional i rece cnd i nclin capul n direcia
noastr.
E totui o impruden s v ndeprtai atta de mal pe o mare agitat
ca asta! I se adres domnul Breker. V-am urmrit pn v-am pierdut cu
privirea.
n larg, valurile sunt calme, spuse domnul Esden, tergndu-se cu
prosopul. Totul e s le tai, s treci pe sub creste. De fapt asta este i marea
plcere.
Paul Esden avea un corp bine legat, ns muchii si nu trdau un
nottor att de redutabil.
Aaa, ai jucat Asul ctig! Exclam el vznd crile de joc
mprtiate pe nisip ca pentru copeic.
i? Domnule Frol, le-ai luat iar banii! Izbucni Esden n rs.
Exact! Chii un brbat ntre dou vrste, care se ntinsese cu faa la
soare.
Remarcasem fgura lui de ascet, acum, ridiendu-se ntr-un cot, umerii
si mi se prur anormal de nguti.
Au proftat de venirea noilor notri vecini, spuse Frol artnd spre noi
i au abandonat repede jocul.
Ba n-am abandonat deloc! Protest vecinul lui Frol. Selton inea
banca, s dea crile, eu sunt gata de joc. De ce s-o mai in eu din moment ce
facem un joc nou? Protest, srind n picioare, un brbat cu prul grizonat.
n ezlongul de alturi sttea de vorb cu doamna Ornitz o brunet
minion foarte plcut vederii, probabil soia lui Selton.
Bine, in eu banca, interveni Frol. Iar la canasta tot eu o s v fac praf!
A, Esden, i se adres acestuia domnul Breker. N-o s mai avem chibii.
Cu noii vecini s-a refcut careul de poker.
Vorbeau cu toii franceza, cel mai bine o stpnea Frol, ns i la el se
simea accentul strin. Se pregtir cu toii de joc. Ornitz, cu care ne
ntreinusem n acest timp, ne invit s lum i noi parte, nu tiu ce prere
avea Ioana despre o baie n mare
Suntei foarte amabil, am ns impresia c dac mai rmn pe plaj un
singur minut vor izbucni fcri din mine!
IN TIMPUL UNEI PARTIDE DE POKER.
ntotdeauna am fost de prere c o or bun de somn dup-amiaza este
la mare un lucru absolut necesar.
Ei, nu. Ioana nu m lsa n nici o dup-amiaz s dorm.
Ioana drag, m doare, drag, ce-i asta?! i am cules o nou pietricic
de pe cearceaful cu care eram nvelit.
nc n prima zi strnsese de pe plaj o pung ntreag de pietricele.
mprise, aezndu-le pe mochet, spaiul camerei noastre, delimitnd astfel
teritoriul ei de al meu i cu pietricelele care i mai rmseser n pung m
bombarda de fecare dat cnd ncercam s adorm dupamiaza.
Tragi chiulul la smbure! M amenin ea.
Nu tiu cine o nvase, nu vrusese s-mi spun, c ndat dup masa de
prnz este ct se poate de recomandabil, pentru relaxarea ntregului sistem
muscular i nervos, s te aezi n capul oaselor pe parchet, cu picioarele bine
ntinse nainte i, lund un smbure de piersic n mn, s-l lustruieti ntre
degete, o jumtate de or cu dreapta, o jumtate de or cu sting, fr s te
sprijini nici un pic de perete. Smburele l acceptasem, nu avusesem ncotro cu
Ioana, dar s stau n capul oaselor pe parchet cnd patul era chiar alturi?!
Nu trag nici un chiul, uite, lustruiesc! Am ridicat eu mna n sus,
artndu-i smburele.
E adevrat, aa mai aipeam cte un pic i, surprinzndu-m de cteva
ori, Ioana mi cerea s m ridic n capul oaselor ca s m poat supraveghea
ct mai bine.
Ai i trecut smburele n sting?
Am lsat ceasul pe cristalul din baie
Mut smburele n dreapta!
N-a trecut nici o jumtate de or?
N-au trecut nici douzeci de minute. Hai, scoal! Dac nu te riclici,
arunc toate pietricelele din pung n tine!
M-am ridicat, n-aveam ce face. Picioarele ns le-am tras, turcete, sub
mine nici chiar aa!
Nu dormii? Se auzi deodat, din balconul vecin, vocea domnului
Ornitz.
Nuuu! Noi la ora asta ne relaxm sistemul nervos
Ce facei? Nu nelese Ornitz i trecu n balconul nostru. E voie?
Ioana era n ort
Poftii, l-am invitat eu.
Intr i, dnd cu ochii de Ioana, se opri chiar lng prag. E adevrat,
picioarele Ioanei aveau darul de-a tia respiraia, dar el le mai vzuse pe plaj.
Asta-i exerciiul cu care v chinuie doamna?
Ei, ce spunei? L-am chemat eu n ajutor.
Depinde din ce punct de vedere, nuan el.
Din punct de vedere al somnului
Adic al unei concepii primitive despre repaus! inu Ioana s-i spun
prerea asupra somnului de dup-amiaz.
Avei, vd i camera mprit n dou
La asta nu m gndisem cnd l invitasem nuntru.
A, jucm gardul! Ce era s-i spun?!
Ce jucai?
Gardul! interveni Ioana ridicndu-se. Aezm o pietricic deasupra
degetelor, i art ea inventnd jocul i srim ntr-un picior cnd de o parte
cnd ele cealalt a gardului, de la u pn la balcon. Un gen de otron
Distractiv, fu politicos domnul Ornitz. i cine pierde ce trebuie s fac?
Vru el s tie.
Ei, asta nu v mai putem spune, Ornitz ridic minile n sus n semn
c se pred.
Iertai-m! Auzind c nu dormii, venisem s v propun s ncepem
mai devreme partida. Am impresia c nici familia Breker nu doarme El
spunea c pleac undeva
N-am nimic mpotriv. Nu tiu soia m-am uitat eu la Ioana.
Peste o jumtate de or v stau la dispoziie, spuse ea. S-mi termin
exerciiul i cu cea mai mare plcere. Mai ales naintea unei partide de poker,
exerciiul acesta este de-a dreptul excepional!
S-a vzut ieri fcu Ornitz.
Ioana ne luase banii la toi. i n special m curaso pe mine. n locul
doamnei Breker, care plecase de diminea la Mamaia s ntlneasc nite
cunotine sosite acolo, jucase domnul Esden i, cu toate c i intrase mereu
carte, aproape la toate ntlnirile cu Ioana pierduse. Pierduse i Ornitz.
Atunci ne anunm reciproc. Jucm la mine, nu?
Cum dorii. Putem juca i la noi, am propus eu.
Bine, vorbim
L-am condus pe Ornitz, ieind dup el pe balcon, cnd m-am ntors n
camer, Ioana m-a luat n primire:
N-am tiut c te-ai plns doamnei Ornitz ct te chinuiesc eu de tare!
A, am glumit
A aruncat cu o pietricic n mine. Se aezase din nou pe parchet,
lustruind de zor smburele de piersic, efort demn de un lucru mult mai
plcut.
Am fcut un du, m-am mbrcat i, dnd pe gt un phrel de coniac,
mi-am adus aminte c uitasem s-mi tratez vecinul, care, de cte ori jucam cu
el, se dovedea o gazd ct se poate ele atent. i golisem cteva sticle de whisky,
nti c le avea, al doilea, butura asta se poate bea chiar dac afar sunt
treizeci de grade la umbr, nu tiu care din dou primeaz.
Cnd am ieit pe balcon s aprind o igar, am vzut-o pe doamna Ornitz
pregtindu-se s primeasc oaspei; nseamn c la ei vom juca. M-am retras
discret, ca s nu asist la preparativele ei i cu toate c am auzit la un moment
dat vocea doamnei Breker alturi, am ateptat s fm invitai.
Era trei i patruzeci i cinci de minute, ne-am privit cu toii ceasurile i
am stabilit c la ora apte i treizeci fx, fr nici un fel de tururi, s ne ridicm
de la mas. Am tras la rnd locurile, Ioana ddu asul pe fa i se aez acolo
unde sttuse i ieri, Ornitz popa, eu dama, iar doamna Breker valetul.
Czusem, aadar, cu Ioana n fa, avnd-o n dreapta pe doamna Breker i pe
Ornitz n stng.
Jucam la douzeci i cinci de bani miza, dar cu blnd obligatoriu i
aproape de fecare dat se fcea de trei ori, iar doamna Breker nu scpa
ocazia s strige, cu o voce care m zgria pe creier, de nou.
De o jumtate de or nu luasem un pot. Tot n chinte sparte la valet m
inea cartea, n orice caz stteam mai bine dect Ornitz, care intrase n cteva
cacialmale cu Ioana i aceasta, simindu-l, l pltise.
Magnetofonul transmitea un blues, Ornitz mpri crile. ncepnd s le
flez, am dat drumul la un norior de fum albstrui. Fusesem blnd, doamna
Breker fcuse de trei ori, am tras ncetior de ultima carte i m-am simit ca un
urs ntr-un magazin apicol. Aveam un care de nouari, de cifrele astea nu prea
avusesem parte la coal.
O carte! Am cerut eu mascnd careul.
Pe coridor se auzi deodat zgomot de voci agitate i n momentul n care
domnul Ornitz se ridic intrigat, n camer i fcu apariia capul chel al
domnului Frol.
S-a mpucat domnul Esden! Ne anun el.
Am srit cu toii n picioare, repezindu-ne n urma lui Frol.
Stai, omule! Strig dup ei Ornitz, dar acesta i. Dispruse pe u.
Coridorul se ticsise de oameni adunai n faa camerei lui Esden;
vzndu-i cum discutau agitat, am nit napoi, dobornd-o aproape pe Ioana.
Traversnd camera n fug. Am ieit pe balcon, delimitrile erau aproape
simbolice, le-am trecut ca la o curs cu obstacole i, ajungnd n balconul lui
Esden, am ncercat ua. Era ncuiat, draperia tras. Am mai ncercat ua o
dat nici nu se mica.
ntre draperie i perete rmsese puin loc. Fcnd minile cu, am
privit nuntru. Esden era ntins cu faa n sus pe mochet, nu avea pe el dect
chiloii de baie, de sub snul su sting se prelingea o dr ele snge.
Czuse cu capul spre ua balconului, piciorul drept se chircise uor.
Cnd m-am ntors pe coridor, un chelner pzea intrarea n camer.
Fiecare din cei adunai ieise cum se gsea mbrcat atunci cnd Frol dduse
alarma. Era acum n centrul grupului, fcnd, mpreun cu ceilali, tot felul de
presupuneri n legtur cu motivele sinuciderii domnului Esden.
Dac a vrut s se omoare, de ce-a dat drumul la du? ntreb domnul
Serling, a crui camer era aproape la captul coridorului.
Ca s nu se aud detuntura pistolului! Spuse Frol.
Nu neleg, ce-i psa lui dac se aude sau nu?! Raion ct se poate de
logic domnul Ornitz. Noi jucam n camer poker i n-am auzit nimic! Uite, s
spun doamna Adrian, se ntoarse acesta spre Ioana.
Da, n-am auzit nimic, ntri Ioana spusele domnului Ornitz.
Nici eu n-am auzit, interveni doamna Millen din partea cealalt a
grupului. i suntem aproape vecini!
Cineva urca scrile n fug i n momentul urmtor apru fgura
cpitanului Pascu. Am vrut s-o terg n camera lui Ornitz. Era prea trziu.
Police! i anun Pascu, ridicnd o legitimaie n mn. Vzndu-m,
m fx cu privirea i i nl capul ca pentru a lua poziia de, drepi. S
trii, tovare maior! Poftii! M invit el printr-un gest, s intru primul n
camera lui Esden.
Privirea cpitanului fusese att de elocvent, nct mi-am jucat perfect
rolul, pn i Ioana a crezut, cum mi-a spus mai trziu, c eram ntr-adevr
superiorul lui Pascu.
ndat ce ua se nchise n urma noastr, Pascu m ddu n lturi i
strbtnd dintr-un pas antreul, se repezi n camer. Se opri brusc,
acoperindu-i faa cu palmele.
Ce-ai fcut, Cornele, ce-ai fcut? Spuse cpitanul ncet i izbucni n
plns, tcut, brbtesc.
Am rmas stupefat ling el i, nelegnd dintr-odat ntreaga situaie,
m cuprinse, nu tiu de ce, un simmnt de vinovie pentru moartea aceasta.
Cpitanul se stpni repede, fcu civa pai de parc ar f mers pe
picioare strine i, ajungnd n baie, aez scunelul de fcut pantofi pe
capacul closetului. Se urc deasupra, cut cu minile n vasul cu ap, scoase
o pung din plastic i desfcnd nchiztoarea ermetic vzu c punga e goal.
Cltin trist capul.
i doar i-am zis, Cornele! spuse el cobornd.
Se duse la scaunul pe care era aezat un sacou, introduse ncet mina n
buzunare, examin apoi camera cu privirea, oprindu-se asupra uii balconului.
E ncuiat, am spus eu ncet. Am ncercat-o din partea cealalt.
Ce dracu cutai aici? Se rsti cpitanul la mine n oapt. Iar v-ai
bgat!
Am tcut vinovat.
Ce?
Nu m-am bgat Nu m cunoate nimeni aici
Nu v cunoate nimeni? Dar ntre ei vorbesc c suntei ofer de
securitate sau de miliie! Acum o s-i lsm s cread c-i ntr-adevr aa.
Serling a adus aur prin contraband din Turcia A i plasat cteva inele unui
tip din Constana. O s reias c pe el l-ai urmrit. Dup ce termin pe coridor,
ieii i-mi ordonai s mergem mai nti la Serling n camer. O s lsm s se
presupun c-l bnuim de crim. M-ai neles?
Am dat din cap n semn c da, de fapt ncercam s adun i s leg toate
cte mi le spusese, optit i n grab, cpitanul.
Intrnd n baie, Pascu i examin faa i iei pe coridor.
Domnul care locuia aici a fost omort. Portofelul su nu-i nicieri,
anun el n francez. V rog s intrai n camerele dumneavoastr i s nu le
prsii fr aprobarea mea! A fost svrit o crim i interesul tuturor este ca
bnuielile s nu planeze asupra nevinovailor!
Percheziionai imediat toate camerele! Percheziionai-i pe toi! Strig
doamna Breker.
Da, da, percheziionai-i pe toi! O susinu domnul Ornitz. V stm la
dispoziie!
Foarte bine.
Ara ieit pe coridor.
Domnul Serling! L-am strigat eu, ridicnd mna. Un moment!
Da, se opri el. Cu mine?
Da, cu dumneavoastr.
M privir cu toii intrigai.
Tovare cpitan, s intrm mai nti la domnul Serling n camer. Nu
avei nimic mpotriv, nu, domnule Serling? M-am ndreptat eu spre acesta.
Cpitanul ncuia tocmai ua, cnd pe coridor i fcur apariia trei
brbai n civil, purtnd cu ei tot felul de truse. L-am lsat pe Pascu cu ei,
continundu-mi drumul spre Serling. Pe faa lui mare urmele de couri se
adncir i mai mult.
Nu neleg de ce m-ai ales tocmai pe mine primul?
Aa, pentru c ne cunoatem
i care este sensul?
Exist un sens am nuanat eu.
Nu vd ce sens ar exista! Avei cunotine mai bune aici!
Pe dumneavoastr v cunosc cel mai bine
De unde? ntreb el i privirile sale, ca apa sttut a unei bltoace, se
ferir ntr-o parte.
Cpitanul Pascu sosi, rug pe vecinii lui Serling s ne asiste la
percheziie i ne apucarm de treab.
n buzunarul unei haine din ifonier am dat peste dou inele masive din
aur, ntre douzeci i douzeci i cinci de grame fecare.
Da, sunt inelele mele, se ridic Serling de pe scaun.
Pe care deget le purtai? V rog s-mi artai! L-am luat eu repede, ca
la Miliie.
Faa i se li i mai mult.
Se auzir cteva ciocnituri n u i n camer intr un civil, urmat de
un maior i un locotenent de miliie.
Am ieit pe coridor mpreun cu ei. Civilul se dovedi procuror, medicul
legist care venise odat cu el se i afa la Esden n camer.
Atunci l preluai dumneavoastr pe Serling. Aurul trebuie s fe n
main, se adres Pascu maiorului de miliie.
l gsim noi S vi-l las aici pe locotenent? Art maiorul spre acesta.
Nu, mulumesc. Trebuie s-mi soseasc din Constanta trei oameni, ca
oferi de miliie i totui, dumneata mi-ai putea f de folos, se rzgndi Pascu
adresndu-se locotenentului. N-are voie nimeni s ias din camer! Pe cei care
vin dinafar, v rog s-i notai. Supravegheai orice micare.
Maiorul intr la Serling. ntorcndu-se spre mine, Pascu mi ddu o nou
misiune:
Expediai-v tipa undeva, o s am nevoie de camer pentru a lua
declaraii!
Am gsit-o pe Ioana n camer citind ntr-un scaun de rchit pe care l
aezase ling ua balconului. M-am apucat s adun pietricelele care delimitau
camera noastr n dou teritorii distincte i-am spus dup ce am oftat greu i
prelung:
Trebuie s te ntorci la 2 Mai.
Cum s m-ntorc la 2 Mai? Sri Ioana n sus.
Am rmas tcut.
Tu vorbeti serios? Se ngrijor ea i pieptul i se umf prin bluza
subire.
Cpitanul are nevoie de camer ca s ia declaraii. Unde n alt parte?
Da, nu m-am gndit Tu ai s asiti?
Cum altfel?! mbrac-te, te rog, dac vine cpitanul i d peste tine
aa, cine tie ce-ar mai putea crede despre noi amndoi!
Suntem la mare, ce vrei?!
Vreau s te mbraci ct mai rapid, s-i iei cartea cu tine i dac nu te
vd pe banca aceea de lng terasa restaurantului, un cuvnt nu scoi de la
mine. Clar?
Clar.
i lu blue-geans-urii i se duse s se schimbe n baie Aa am reuit s
desfinez gardul, s strng din pat pietricelele i, adunndu-le pe toate n
pung, s-o fac s dispar, s nltur restul de semne care ar putea pune la
ndoial c n camera asta locuiesc doi oameni normali.
Cnd am intrat la 209 pentru a-i comunica lui Pascu c totul este n
regul, medicul legist i fcea cunoscut constatrile sale:
Moartea a fost instantanee, tovare cpitan. Glontele a lovit n plin
inima. Uitai-v, Esden nu are ntiprit pe fa nici mcar o expresie de
mirare!
Poate c cel care a tras era o cunotin de-a sa.
Ar f avut pe fa una de team! Dac nu de team, atunci de
surprindere, nu? S presupunem c era, aa cum spunei dumneavoastr, un
cunoscut Cnd acesta a scos ns pistolul Dac nu te ngrozete, n orice
caz te surprinde un asemenea gest!
Cpitanul rmase tcut.
Nu-mi mprtii prerea? l ntreb medicul.
M gndeam la altceva, se scuz cpitanul. Sigur, dumneavoastr avei
dreptate Poate este ns un caz mai puin normal M refer la faptul
Crima a fost comis dup toate probabilitile de un strin, iar strinii i
netiind cum s-o mai scoat la capt, Pascu schimb vorba: partea proast e c
glontele a rmas n corp.
Din pcate, da. tiu la ce v gndii Traiectoria la intrare e aproape
orizontal. Cu o uoar ascensiune spre spate.
Deci, dup prerea dumneavoastr, moartea s-a produs n jurul orei
aisprezece.
Exact!
O s am nevoie de glonte. O s vin cineva s-l ridice. Eu v
mulumesc, tovare doctor, corpul poate f ridicat.
n timp ce medicul telefona s vin sus brancardierii; Pascu iei pe
balcon. L-am urmat, dar el rmase tcut, privind gnditor n direcia mrii.
Spuse deodat ncet:
Nu, nici surprindere i nici team. Lui Cornel nu i-a fost niciodat
team de moarte. n schimb un zmbet, abia perceptibil, un zmbet puin
ironic, care a ngheat n privirile lui i pe care eu l cunosc foarte bine
n camer intrar doi brbai i o tnr oferi pe care Pascu i atepta
s soseasc din Constana.
Cpitanul i puse n tem:
A fost comis un asasinat. Victima este un strin cu numele de Paul
Esclen. Mobilul asasinatului furtul. Obiectivul principal al percheziiei, dar
neofcial, sublinie Pascu ultimul cuvnt, este o carte de joc rupt n dou o
jumtate dintr-un valet de tref. Dac ntlnii o asemenea carte nu-i acordai
nici o importan! Nici un gest, nici o tresrire, nici cel puin oprirea privirii.
Nimic nu trebuie s v trdeze c tii de existena acestei cri de joc, cu rol de
parol! Asasinul este experimentat i el o s v urmreasc cu atenie fecare
micare. O s gsii n camere pachete cu cri de joc. Nu v atingei de ele.
Al doilea obiectiv l constituie arma crimei un pistol. S-a tras cu
amortizorul de zgomot. Este motivul ofcial al percheziiei.
Al treilea obiectiv un portofel bej, din piele de reptil, cu monogram P.
E.
Adic Paul Esden.
Dumneata, arat Pascu spre unul din oferi, vei iei pe balcon pentru a
ine sub observaie ntregul palier.
Asasinul poate avea complici chiar la etajul acesta sau c chiar el aici. Ai
grij s nu fe transferate corpurile delicte prin intermediul balconului. Este
ceva neclar?
Oferii rmaser tcui.
Nu ne grbim. De fecare dat cerei scuze, artai-i c mprejurrile
impun un asemenea deranj.
Femeile sunt mult mai susceptibile, se adres Pascu tinerei, v rog s
avei grij. Deci, maximum de politee i, n special, maximum de exigen
profesional. ncepei de la captul coridorului. Pn nu se termin
percheziionarea tuturur camerelor, nimeni n-are voie s ias din camer. Da, o
s le vorbesc eu. hotr Pascu. Bine, putei ncepe.
Sprijinindu-se cu spatele de balustrad ca s poat f mai bine auzit,
cpitanul invit toat lumea s ias pe balcon i apelul su fu transmis din
camer n camer.
V rugm s ne scuzai pentru ntrziere. A dura pn cnd
procurorul, medicul legist, organele de specialitate au fcut consultrile
respective. Percheziiile vor ncepe imediat. Este cineva care i-a pierdut
rbdarea? Sau are treburi urgente care cer prsirea hotelului? V rog s ne-
nelegei c este o situaie excepional, s ne dai tot concursul.
Stm toat noaptea dac este nevoie! Strig domnul Frol.
Dac cineva i-a pierdut rbdarea, o s-l cuminim noi! Se auzi de la
extremitatea cealalt a balconului.
V stm la dispoziie ct este nevoie! Ridic mna domnul Ornitz, ca
s fac linite. Avei tot concursul nostru! Multora dintre noi domnul Esden ne
era foarte drag.
V rugm s poftii atunci nuntru, i, n interesul cercetrilor, s nu
ieii pe balcon!
Am reintrat n camer i eu l-am ntrebat:
Vrei s ncepei luarea declaraiilor? Vrusesem s spun. ncepem,
dar am czut de acord c, din punct de vedere strategic, pluralul mi-ar f putut
aduce necazuri.
O s ncep Cu cine s ncep? Cu Frol? Cu el ar trebui s ncep tiu
i nu tiu cu ce s ncep. Ceva mi spune ceva nedefnit ceva luntric
Se plimba prin camer, oprindu-se din cnd n cnd, ca pentru a
ntoarce gndurile spre cuvinte, pentru a le ntoarce din drum, dintr-un drum
care nu ducea nicieri.
i cunoteam stpnirea, mintea ordonat, lucid, capacitatea de a
decanta aparenele trecndu-le prin fltrul unei logici de fer, de-a interpreta i
pune n valoare amnuntele cele mai nesemnifcative la prima vedere, de a
construi ipoteze i, n special, de a alege pe acelea care s-l apropie n cea mai
mare msur de adevr. Se bucura de o inteligen vie i, mai ales, de o intuiie
profesional pe care nici o coal din lume nu i le poate da. Pascu se nscuse
s fe ofer de contraspionaj. El tia i poate i din cauza aceasta i iubea att
de mult meseria.
Se aez pe pat, privind dincolo de mine, undeva departe. Spuse deodat:
i-a pierdut rbdarea. A provocat. A provocat fornd nota. i doar am
discutat: Mai ai rbdare, Cornele, nu scoate capul. Mai ateapt puin. El nu:
Au trecut dou sptmni i nimic. Ei asta i vor un semn de la mine! i el a
scos capul. L-a scos i s-a zis cu Cornel. n starea sufeteasc n care se gsea,
Cornel nu era bun pentru o asemenea misiune. Nu era bun. Dar puteam eu s
spun Da i lu Pascu capul n mini.
Am rmas tcut, privind prin ua deschis a balconului.
Cine- vinovat? Poate eu Poate Cornel Poate mai sunt i ali
vinovai Cornel primise o misiune grea, mi se adres Pascu deodat, simind
parc nevoia s se descarce cuiva. Practic, nu tiam nimic. Pusesem mina pe o
parol, pe o carte de joc E al treilea om care moare privind cartea asta de
joc i cpitanul mi povesti toate cele ntmplate pn atunci.
Mi-am putut imagina astfel capitolele care urmeaz.

LA BUCTRIE.
Morel privea absent prin fereastra camerei sale de la hotelul Majestic
irul nesfrit al mainilor ce naintau greoi pe cinci rnduri, sufocnd strada,
cnd soneria telefonului l izbi n timpane. Ajungnd din civa pai lng pat,
ridic grbit receptorul.
Oscar? ntreb o voce de brbat de la cellalt capt al frului.
Nu-i nici un Oscar! M-ai nnebunit toat ziua cu Oscar! S v ia dracu
cu el! i trnti receptorul.
Fusese chemat de urgen la Centru, luase primul avion lsnd balt o
treab care ncepuse s mearg i efi se artaser mulumii de felul cum o
pusese pe roate, la aeroport l primise, aa cum i se comunicase prin radio, un
om Dac nu l-ar f grbit atta, ar f fcut o escal s-i vad biatul, nu-l
vzuse de cnd fusese trimis n Maroc. Opt luni
La sosire i se spusese c are o camer rezervat la hotelul Majestic. Va
f ntiinat ndat ce eful va putea s-l primeasc. Sosise seara, crezuse c n
dimineaa urmtoare va afa despre ce este vorba. Urgena cu care fusese
chemat l nelinitise puin, nu cumva au nceput s se ndoiasc de el dup ce
Prat s-a ntors cu minile goale? Sau poate chiar au dat peste un fr? Nu, peste
un fr n-aveau cum s dea, se lucrase printr-un ter a crui gur nu mai putea
scoate o vorb.
Era a asea zi de cnd se gsea n camera asta, fr s-o prseasc o
clip mcar, i se acrise de cte cri poliiste citise, una sau poate dou
fuseser mai ca lumea, restul nite porcrii, ce i-ar mai lua el de guler pe
autorii tia, s-i bage cu nasul ntr-o treab adevrat, chiar i n asta pe care
o pusese el pe roate! Nite obsedai sexuali, morfnomani idioi ase zile
fr s primeasc un semn, fr s i se spun nimic!
Era poate un nou sistem de epuizare nervoas i chiar telefoanele astea
care l nnebuneau cutndu-l pe Oscar puteau f o metod nseamn c
bnuiesc totui ceva i, chemndu-l aici, l-au bgat mai nti la aburi,
pregtindu-l pentru detector. S-i ia dracu, mai trecuse prin asemenea lucruri,
n fecare an l sondau cu Lie detector -ul, cu detectorul sta de minciuni!
Lu pulpa de pui care rmsese n farfurie de la masa de prnz,
pregtindu-se s mute din ea, cnd se auzir cteva ciocnituri n u. Se
duse s-o deschid, era omul care l primise la aeroport.
Suntei singur? l ntreb acesta n timp ce intra n camer,
examinnd-o cu privirea.
Da cu cine ai vrea s fu?
Eu nu vreau nimic. Am ntrebat doar.
Mi-ai spus s atept i-am crezut c a doua zi
Asta nu-i treaba mea. Treaba mea e s mergem acum.
Bine c n-ai venit dup o lun, a f nvat multe din crile astea
tmpite! Spuse el mbrcndu-se.
n strad l atepta o main ce staiona cu geamurile laterale vopsite n
alb, ca la ambulane i intrnd n spate, i se ntinse o glug din aten negru.
Capionul de noapte! Spuse nu fr rutate n glas nsoitorul lui
Morel. D-i drumul, amice! Se adres el oferului.
Morel i trase gluga pe cap, nu era o noutate gluga aceasta, mbrcase
asemenea glugi de cte ori fusese condus la Centru pentru a sta de vorb cu
eful.
Dup mai bine de o or de drum, Morel recunoscu zgomotul unei pori ce
aluneca pe enile, naintar apoi pe o alee cu pietri, el i-o imagin ntr-un
parc; cnd, numrnd n gnd, ajunsese la o sut treizeci i opt, maina se
opri.
Am ajuns. Coborm, l anun nsoitorul su.
Condus de acesta, urc ase trepte nu prea nalte, se auzi deschizndu-
se o u i paii si rsunar ca pe o pardoseal de marmur. Optsprezece
pn la prima treapt a scrii n spiral, data trecut numrase douzeci,
trebuise s se in dup gorila care il adusese atunci. Era la Cartierul general
al Centrului.
Scoate-i gluga, i spuse cel care l adusese aici.
Se supuse i lumina care invada uriaul hol cu plafonul descoperit i se
pru de nesuportat. nchise ochii ca sub impulsul unei dureri, apoi i deschise
treptat. Oglinzi mari, veneiene, cu dantelrii superbe, mbrcau pereii,
ncadrnd opt ui masive din nuc sculptat, amplifcnd, cum i se pru lui,
lumina primit de sus.
Rmase un timp n picioare, dup care nsoitorul su i art prima u
din dreapta. tia, nuntru va f izbit de un ntuneric total. Fu preluat de cineva
care l conduse spre interiorul camerei unde ardea o veiozciuperc, cu un bec
minuscul i a crui lumin cdea doar pe msua pe care era aezat.
Stai jos! Rsun n ntuneric o voce, aceeai voce hrsit i trgnat
pe care o auzise de cte ori fusese aici.
Bjbi prin ntuneric dup scaun, gsindu-l, se aez n dreptul msuei.
Ai lucrat mulumitor, spuse vocea i pe msu apru angajamentul
su scris.
Era formalitatea absolut obligatorie prin care i se permitea s-i dea
seama c se afa la eful Centrului i deci s vorbeasc liber, necodifcat,
despre misiunile sale. i recunoscu scrisul de pe angajamentul semnat acum
doisprezece ani.
n ordine, spuse Morel.
ncepnd de azi nu mai eti rezidentul reelei pe care ai condus-o, a
spune, destul de bine. Vei pleca n alt parte. l cunoti pe Baxter, ai colaborat
cu el n Finlanda. efi lui l trimit n Romnia sub numele de Paul Esden.
Amnuntele mai trziu. Nu va ajunge acolo, n locul lui trebuie s ajungi
dumneata.
Dar suntem aliai!
Ei, asta-i! Nu ne gsim la banchet i nici la o conferin de pres! Hrsi
plictisit vocea efului su. Ne afm la buctrie acum. Sigur, pe plan general
suntem aliai Misiunea lui Baxter este, ca s spun aa, de interes particular
pentru noi. Baxter trebuie suprimat, s dispar n cea mai deplin tcere. Ai s
te ocupi de aceast chestiune n timp ce el se va afa n drum spre Romnia.
Undeva n Occident nc.
Dac nu era Baxter, tii foarte bine, a f czut atunci, Baxter a fost
Las sentimentalismele, Morel! Cnd l-ai curat pe Browler n-ai inut
seama
Browler nu se mai stura de bani!
Eu tiu i altceva! spuse amenintor vocea. Am trecut cu vederea,
Morel! Cunoscndu-te, Baxter n-o s bnuiasc nimic. Ai s poi face o
treab curat.
i dac va f insolit de o umbr?
Din cte tiu, nu i s-a dat nici o umbr. Tu vei avea una, nu vreau s
riscm. tiu pentru ce pleac Baxter n Romnia. I s-a aranjat un paaport pe
numele Paul Esden, va locui n camera dou sute nou de la hotelul Callatis
din staiunea Neptun, a primit ca parol o jumtate dintr-un valet de tref
Cealalt jumtate este la omul cu care trebuie s se ntlneasc acolo. Dac li
s-a fxat o parol att de ferm, nseamn c nu se cunosc. Ai s primeti
instruciuni amnunite n legtur cu tot ce trebuie s faci. Vreau s reueti.
Ai auzit, Morel?
Morel rula pe autostrad cu 120-130 de kilometri pe or, medie pe care i-
o impuneau urmritorii lui Baxter. La un moment dat, Citroenul lui Nythan,
omul care ii fusese dat ca umbr, dispru din cmpul su vizual i el aps la
podea pedala de acceleraie a Porsche-ului.
Binecunoscuta repriz a acestuia urc n cteva minute acul
kilometrajului la 180.
Era un 911 S Coupe, cunotea calitile acestei maini, care o fceau, n
pofda gabaritului ei redus, ct un Fiat 124, aproape de trei ori mai scump
dect un Mercedes de aceeai capacitate cilindric. Din pcate ns, dup
lichidarea lui Baxter, el va trebui s-o cedeze lui Nythan, prelund maina pe
care acesta o conducea acum, deoarece Baxter avea tot un Citroen D321. Nu
era o main rea, dar nu se putea compara cu un Porsche. Tocmai de aceea i
fusese dat lui Nythan, ea i va permite ct se poate de bine s joace rolul din
umbr.
n difuzorul aparatului de radio emisie-recepie cu care era nzestrat
maina, se auzi vocea acestuia:
Baxter sondeaz mereu terenul din spate. A devenit bnuitor mi se
pare.
Vorbi n microfon:
Dracu s-l ia, trebuie s opreasc odat! O s fm nevoii s facem cale
ntoars.
Credeam c-o s se opreasc la Linz.
i eu. Mergem paralel cu Dunrea, dar nu mai avem locuri favorabile
pe aici.
Pn la Viena a mai rmas o singur ieire de pe autostrad, ntr-o
jumtate de or trece de ea.
tiu. O s opreasc probabil la Viena!
i dac nu oprete, ce facem?
De mncat trebuie s mnnce ast-sear ceva! Ziceam c-o s-o fac
la Linz.
i-o f pus n gnd s ajung dintr-o bucat la Budapesta i s doarm
acolo!
Dac nu oprete la Viena, dai drumul la varianta a doua. Imediat ce
iese din ora. Altfel riscm s ne ardem! Pn la grania Ungariei nu mai sunt
dect vreo aptezeci de kilometri.
E n regul! A redus iar viteza.
S fac o schimbare amicii!
Nu era nici apte cnd intrar n Viena i Morel sper c urmrirea
aceasta, care dura de trei zile, se va ncheia aici, n ora.
Baxter opri ntr-adevr la un hotel destul de central i, dup scurt timp,
cobor n strad. Nu mai fusese de vreo doi ani n Austria, tia ns c n
apropiere era un restaurant unde se putea mnca foarte bine. Tocmai de aceea
alesese hotelul acesta.
La un moment dat, strbtnd nc Germania Federal, avusese impresia
c cineva i se agase de coad, aici, pe autostrad, l ncercase acelai
sentiment cnd observase un Mercedes rulnd un timp n spatele su;
verifcase i Mercedesul, pstrnd aceeai vitez, trecuse de el.
Nu-i plcea deloc treaba care i se dduse acum, n rile comuniste i-au
rupt gtul destui, tia foarte bine.
n Iugoslavia era ct pe-aci s i se nfunde i lui, noroc c reuise la timp
s treac grania n Italia. Din Romnia unde s fug? Fusese ales pentru c se
specializase n marin, sau acesta fusese doar pretextul, treaba asta putea s-o
fac i altul!
Gndurile acestea l obsedaser tot timpul pe drum, avea o stare
sufeteasc ct se poate de proast, i apsa ceva ca o presimire. Mnnc i
dup aceea ce face? Ar putea s se distreze cu o fat Pe Stuttgartstrasse erau
nite localuri cu fete S le ia dracu de maimue, era stul de zmbetul lor
idiot, de veselia lor prefcut
! Ce-ar f s se duc n Prater? Se ntreb el i revzu uriaul parc de
distracii care te absoarbe cu rsul lui general. Era o idee! Numai c asta
nsemna s se urce din nou n main Dect o sear cu o maimu stupid
Merita.
Baxter! Se auzi el strigat cnd ddu drumul motorului.
Morel traversa strada spre el ridicnd mna ca s fe vzut.
Bun, Baxter! Nu te-am vzut de o groaz de timp!
Baxter vru s coboare din main, pentru c revederea cu Morel i fcea o
real plceie, dar acesta se lipi de portier i n momentul urmtor simi
nfgndu-i-se sub ureche eava rece a unui pistol.
Cuminte, Baxter! l avertiz Morel. Avem ceva de discutat i,
strecurnd mna sting sub cea care inea pistolul, trase sigurana portierei
din spate.
Dup primul moment de surpriz care l stupefase aproape, fcndu-l s
cread c cel care l amenina cu pistolul mprumutase doar nfiarea i vocea
lui Morel, Baxter se gndi, analiznd fulgertor situaia, s ncerce eschiv.
Riscul ar f fost prea mare: eava pistolului se nfpsese adnc ntre ureche i
falc i el tia c, find cu surdin, zgomotul pe care-l va produce acesta nu va
f mai mare ca cel al unei sticle desfundate.
n glgia strzii, nici chiar atta.
Era prea trziu. n spatele su se i urcase cineva, portiera din dreapta
se deschise i ea, Morel l mpingea spre cel care se aezase n fa i trecu la
volan.
Totul se petrecuse ntr-o fraciune de secund, maina demar puternic
din loc.
Ce nseamn asta, Morel? Sau cine oi f?! ntreb Baxter, ncercnd s
par calm.
Nu nseamn nimic. i-am spus: vrem s stm puin de vorb cu tine.
Tu s stai de vorb cu mine, aa? Ce dracu, a izbucnit rzboiul i-ai
intrat n alian cu Estul?!
Morel izbucni n rs, i plcuse gluma. ntotdeauna fusese de prere c
Baxter era un tip foarte simpatic.
Bun! n alian cu Estul?! Continu el s rd.
Atunci ai luat o chestiune pe cont propriu?
Baxter!
Trebuie s f nnebunit de-a binelea!
Morel tcu i cel din spate l percheziion cu minuiozitate pe Baxter,
scondu-i din buzunare tot ce avea.
Este i sta un mod de-a sta de vorb! Bine, mi-ai luat pistolul
Dar de ce i actele?
ntrebarea rmase fr rspuns.
Curnd ieir pe autostrad, Nythan acion levierul scaunului su,
culc sptarul i Baxter fu tras pe canapeaua din spate. Pentru o mai mare
siguran, trecu i Nythan acolo, lundu-l la mijloc pe Baxter.
Hai, dai-i drumul! Fcu acesta din urm. Spunei ce vrei! Nu-i plcea
deloc toat chestia aceasta, prea se purtau fr menajamente cu el!
O s i se spun ndat. Fii fr grij, n noaptea asta ai s dormi la
hotel, l liniti Morel.
Cine o s-mi spun?
La cine te ducem. Noi suntem prea mici ca s stm de vorb cu tine
Las ironiile, Morel! N-a f crezut niciodat c ai s fi n stare
Vorbeti prostii! l ntrerupse acesta. Cum o s uit?! O fac din ordin.
Iar un ordin este un ordin! Tu tii foarte bine!
La dracu, suntem aliai!
Asta am zis i eu
Atunci?
Or s se descurce ntre ei efi Nythan, f-i inventarul la portofel i
zi-mi ce conine!
Un paaport pe numele de Paul Esden, cu fotografa lui Baxter
Cincisprezece bancnote a cte o sut de dolari, dou hrtii a cte zece, cri de
vizit tot pe numele de Paul Esden, Paul Esden, avocat
Poate s-i prind bine crile astea de vizit i spuse Morel. Lui nu-i
dduser, n schimb fuseser mai largi cu banii, primise dou mii de dolari.
Nici dolarii lui Baxter n-or s-i strice. Baxter n-o s mai aib nevoie de ei O
s-i dea patru-cinci sute lui Nythan pentru c merge mpreun cu el Gorilele
nu merit un ban!
Nythan terminase de fcut inventarul celor gsite asupra lui Baxter, nu
pomenise ns nimic de jumtatea vaietului de tref.
Trebuie s ai asupra ta o carte de joc. Unde-i?
Prima dat aud, ncerc Baxter s reziste.
Las prostiile, Baxter!
Ai vzut i singur, n-am nici o carte de joc. i apoi ce-a face cu o carte
de joc?!
O jumtate de carte. O jumtate dintr-un valet de tref.
Ei. Drace, asta cine i-a mai spus?!
Tot la care mi-a spus c ai s fi la Viena
Voi erai pe autostrad? Am simit eu ceva
Dac eti aa curios, noi. Vrei s te lum la puricat? Sau maina? Tu
tii foarte bine c m pricep la treburile astea!
N-ai s gseti nimic.
Fac prinsoare. De ce s te nghesuiasc amicii! i-am spus c-i un
ordin i ordinul sun s te duc cu jumtatea din valetul de tref. Or s se
descurce ei efi De ce s dormi cu comprese la noapte?!
Cnd oprim o s-i art unde-i, se hotr Baxter, vznd c n-are sens
s se opun. Treburile erau clare.
tiau tot.
Ard de nerbdare s vd cum arat un valet rupt n dou. Nu ca s
triezi l aveai!
S tii ns c-o s ias trboi mare! Nu venisem s ag dame la
Viena!
Sunt prea mic, Baxter
S m tai i tot nu pricep!
Nu vezi c-am ajuns o goril?
Tu conduci ns toat chestia asta cu mine!T
Din rezident am ajuns o goril.
i, deodat, Baxter avu aproape certitudinea c lucrurile or s se termine
prost pentru el. Nu riscau efi lui Morel o ceart, aveau s-l fac disprut fr
urm! Plecase n Romnia, czuse acolo, putea s se cread
Teama aceasta se accentu i mai mult cnd maina prsi autostrada
lund-o pe o osea secundar.
Unde dracu m duci, Morel? ntreb el cu ngrijorare n voce.
Ajungem ndat.
i ce-i cu maina aia din spate?
Remarcase de mult prin oglinda retrovizoare dou faruri a cror lumin
rmsese tot timpul constant
Noi cu ce s ne ntoarcem?
Curnd. Citroenul vir la dreapta spre un zvoi, ieind de pe asfalt, Morel
decupl fazele, lsnd maina s nainteze ncet, doar cu luminile de poziie.
Asta ce mai nseamn?
Uite c oprim s ne dai valetul de tref. Unde-i?
Baxter nelese c urmeaz sfritul.
n portbagaj. N-o s-l gsii. Dai-m jos s v art unde-i.
Nu, tu spune i noi cutm.
Fr mine n-ai s-l gseti i
Hai, nu umbla cu prostii! De-aia te-am i adus aici. ca s te fac bieii
s spui. Zu, Baxter, e pcat s nu spui. Uite, a sosit i maina cu ei. Eu trec n
spate, tu m conduci, bine? i Morel cobor din main.
Baxter nu avu ncotro:
Deschide portbagajul.
Morel scoase cheia din contact i, ducndu-se n spatele mainii,
deschise portbagajul.
Gata! l anun el pe Baxter.
mpinge la dreapta zvorul care nchide portbagajul. Se deplaseaz
nainte, normal, tu mpinge-l Ia dreapta, mpinge pn se aude un zgomot
metalic Ai auzit?
Da.
Las zvorul s revin la loc!
A revenit.
Trage acum de ranforsarea dinspre parbriz a portbagajului! Nu n jos,
trage-o spre tine, lateral! Paralel cu capacul!
Detept fcut! Exclam Morel.
La lumina becului din portbagaj, ranforsarea i apru ca un fel de
buzunar sui-generis. Scoase dinuntru o carte de joc rupt n dou. O carte de
joc destul de soioas, dintr-un pachet de cri ele poker, care servise, probabil,
la ghicit, gndi el. Era ntr-adevr o parol ct se poate de ferm!
Vorbete, ce dracu! i ceru Baxter.
E n regul! Las ranforsarea s atrne? ntreb.
mpinge-o pn auzi acelai zgomot metalic.
Morel introduse jumtatea valetului de tref n buzunarul ranforsrii,
pliind-o la loc.
Nu se nchide! Sare din loc, mini el. Vino ncoace! Dai-l jos din
main, Nythan!
Cuvintele jos din main constituiau semnalul i Morel i pregti
pentru orice eventualitate pistolul.
Numai c Baxter nu era un novice, l coborau ca s nu le murdreasc
maina. Era o ans, trebuia s pro-fte de ea. Ieind, se arunc cu capul n
pieptul gorilei care l atepta afar i, dintr-o lovitur cu stnga, fcu s-i
zboare pistolul din min. Simi o cldur puternic strbtndu-i tot spatele,
nu auzise pocnetul pistolului lui Nythan, dar tiu c Nythan trsese.
Termin-l! N-o s-i lum pulsul acum! Se adres Morel gorilei care se
ridicase de jos i se ndrept spre cei din maina din spate. Hai! Le fcu el
semn. Umfai barca, stropii-l pe fa Rapid! S nu pierdem vremea!
Barca e aproape gata, am umfat-o ndat ce am sosit aici.
Ar f plecat cu Nythan, dar nu putea iei din cauza Citroenului su n
care veniser gorilele. Nu, era mai bine s rmn, treaba aceasta trebuia
lucrat curat.
Gorilele bandajar faa lui Baxter cu fee largi i groase, vrsar peste
bandaje o sticl cu un lichid care s-l fac de nerecunoscut i, urcndu-l n
barc, i legar de gt o geant veche i grea de main. Abia cnd scpar de
Baxter pe la mijlocul apei, ddur drumul la motor pentru a nvinge curentul la
ntoarcere.
n aceeai noapte, Morel raport Centrului prin radio c totul este n
ordine. I se ddu o parol i adresa unui om din Viena care s-i ajute la
aranjarea identitii Citroenului su.
Plcile cu numerele de circulaie fuseser schimbate pe oseaua
secundar, la civa kilometri de la ieirea din zvoi, mai rmseser doar
seriile de la asiu i motor.
Lucrurile se dovedir ct se poate de simple i Morel inu s i se
nlocuiasc i capacul portbagajului su cu cel de la maina lui Baxter.
Ascunztoarea pe care o avea aceasta era bine lucrat, se convinsese
examinnd-o a doua zi la lumin. i apoi, cnd cineva deschide portbagajul,
privirile i sunt atrase de ce-i nuntru, nu ntoarce capul s se uite n sus!
Spunnd hotelierului c este trimis de Baxter, unul din oamenii lui Morel
ridic de la hotelul Majestic bagajul din camer, pltind pentru noaptea
respectiv i cu aceasta dispru orice urm din Baxter.
NYTHAN N ROL PRINCIPAL.
Morel trecu grania Ungariei aproape de ora prnzului, pn la
Budapesta mai rmseser o sut de kilometri i ceva, end Nythan i ddu
deodat de tire din difuzorul aparatului su:
i s-a agat, am impresia, o main de coad. Controleaz-te.
Asta mai lipsea! Cupl emisia:
Ai doar impresia?
Vorbeau codifcat dup un cifru care compunea fraze clare, nchegate, ca
o convorbire ntre doi radiofoniti amatori ce ieiser la o ntlnire n eter.
Impresia, deocamdat. A mers o vreme n spatele meu. M-a depit,
acum pstreaz o vitez constant cu a ta.
Cine-i n main?
Dou tipe.
Depete-le i, la primul refugiu, f-le semn s opreasc. ntreab ct
mai ai pn la prima staie de benzin. O s opresc n al doilea refugiu. Un
timp ai s mergi nainte. Ne ntlnim n restaurantul hotelului Royal.
Morel reduse viteza i n oglinda retrovizoare i apru un Fiat-l24 Sport
de culoarea viinei putrede, care l depi n scurt timp. l urm Porsche-ul lui
Nythan i Morel vzu cum crete viteza acestuia. Avea acum n spate un Volvo.
oseaua era destul de aglomerat, nu aveau ungurii ce s aib cu el! Se liniti
Morel.
Trecu pe lng un refugiu unde Fiat-ul tocmai intra urmnd Porsche-ul,
i continu drumul i dup vreo cincisprezece kilometri trase maina pe
dreapta. Volvo dispru, meninnd aceeai vitez. Cobor din main i,
ridicnd capota, se prefcu a asculta mersul motorului.
S-a ntmplat ceva? Veni la el conductorul unui Opel, parcat n fa.
Nu, mulumesc. Mi s-a prut c am o ntrerupere de curent. Suntei
foarte amabil! i Morel nchise capota motorului, punnd capt discuiei.
i aprinse o igar, nu-i plcuse cum examinase tipul interiorul
Citroenului su. Cerceta cu privirea cauciucurile, fcnd nconjurul mainii,
cnd auzi eapamentul Porsche-ului i acesta se pierdu pe osea. l talona din
spate Fiat-ul.
Porni fr a arta c se grbete, asigurndu-se cu pruden la ieirea pe
osea, dar dup ce se deprt sufcient de refugiu, acceler pn la fund.
Controlndu-i tot timpul oglinda retrovizoare, constat bucuros c nu mai are
n spate nici o main care s se in dup el.
Cnd intr n restaurantul hotelului Royal, Nythan ocupase de-acum o
mas, numai c la ea se gseau i cele dou tipe din Fiat. Prevztor, trecu mai
departe, cu toate c Nythan i comunicase printr-un gest codifcat c nu e nici o
problem cu fetele.
Cine are timp acum? Ce dracu l-o f gsit pe Nythan cu tipele astea?! i
spuse el cutnd o mas liber.
S-o f gndit s realizm prin intermediul lor legtura? Se ntoarse, ceru
voie s ia loc la o mas vecin cu cea a lui Nythan i se aez n aa fel nct s
poat cocheta cu una din fete.
Dup ce privirile li se ntlnir de cteva ori, fata i zmbi i Morel
nelese c drumul e liber. La masa lui erau doi unguri care discutau ceva cu
aprindere, i fcu semn fetei c nu-i cunoate i c prezena lor i-ar putea
incomoda. i rspunse invitndu-l la masa lor.
Se prezent fetelor, apoi lui Nythan care se ridic ceremonios n picioare.
Af curnd c sunt vest-germane, Fiat-ul l nchiriaser aici, vizitaser partea
nordic a Ungariei, acum veneau de la Gyor.
Rmnei n Budapesta mai mult timp? Le ntreb Nythan.
Patru-cinci zile, rspunse Erika, fata care l invitase pe Morel la mas.
mi pare foarte ru Am f petrecut zilele acestea mpreun Trebuie
s fu mine la Belgrad, spuse Nythan.
Plecai n Iugoslavia? l ntreb Morel.
De ce n-ai cobort Viena Gratz Zagreb? Interveni Emma. Era mult
mai scurt drumul. Aa ai ocolit destul de mult S te ia dracu de tmpit cu
Iugoslavia ta! i njur Morel umbra.
Voiam s vd Budapesta, vin pentru prima oar n Ungaria spuse
Nythan i se ntoarse spre Morel: M-ai ntrebat ceva, parc?
n cazul acesta rmnei noaptea aici, nu? Merg n Bulgaria s-mi
petrec concediul la mare i, dac n-avei nimic mpotriv, pn la Belgrad
putem face drumul mpreun.
A, cu mare plcere!
Iar disear am putea merge undeva. Ne plimbm cteva ore prin
Budapesta Seara ieim la un local de noapte Ce zicei, fetelor?
De acord, rspunse Erika.
Unde locuii? O ntreb Morel.
La hotelul Astoria. Putem s ne ntlnim i aici.
La opt v convine? Mai bine la hotel, n hol la Astoria. Unde vine
hotelul sta?
Destul de central. Pe Kossuth Lajos
Foarte bine, o s dormim i noi la Astoria.
Dup ce se desprir de fete, Nythan i spuse c nu-i prea plceau tipele
astea.
De aia am i dat direcia Iugoslaviei, adug el. Nu suntem nici chiori
i nici chiopi, dar prea uor s-au lsat agate.
Vrei s spui c mai curnd ne-au agat ele pe noi?
Cam asta ar f situaia.
n urma mea a fost un Volvo. Te-a ajuns cumva?
Nu, n-am vzut nici un Volvo.
Atunci unde dracu s-a dus?
Poate a mers mult n spatele meu
n spatele tu nu era. i nici n spatele Fiat-ului. V-am ajuns din urm
nainte de a intra n Budapesta, nu l-am vzut.
Am impresia c fetele au pus nc pe osea ochii pe mine. Un Porsche
n-are oricine! sta-i un tip cu bani, ia s-l tapm de ceva gologani! i-au
fcut ele socotelile.
Adic eu am picat tocmai bine. Ca s fm patru.
Aa cred.
De fapt un pic de distracie nu stric. i fetele au-s rele deloc! Erika e
a-ntia.
Numai c prea trage de limb. Cu coal!
i eu m-am gndit.
Da, parc ceva n-ar f n regul.
Ce-ar putea f?
S f fost Baxter ateptat aici? Asta nu. Nu trimit ei tipe pentru o
treab ca asta! i apoi, ar f trimis n Romnia i nu n Ungaria.
Pe parbrizul Fiat-ului era o etichet pe care scria IBUSZ. Asta ce dracu
o f?
Agenia lor de turism. Ungureasc.
Ar f n regul atunci. Numrul de circulaie e i el unguresc Am
impresia c ne facem probleme fr s fe nevoie.
Mai bine s ne facem probleme acum, dect s le avem mai trziu! Ia
s verifcm noi la hotelul Astoria. De aia le-am i dat ntlnire acolo.
Funcionarul de la recepie se art foarte amabil, cut n registru
numele de Erika i Emma. Da, locuiau de ase zile aici n hotel.
Din Germania Federal? Ceru el precizri.
Exact. Am dori i noi dou camere.
mi pare ru, nu mai avem nici o camer liber.
Domnioarele sunt sus?
Funcionarul de la recepie se ntoarse spre panoul cu chei i cltin
capul.
Nu, cheile sunt aici.
Gsir n cele din urm dou camere la hotelul Park, dar ntorcndu-se
la Astoria i instalndu-se la ora opt n holul hotelului, constatar c fetele nu
se grbeau s-i fac apariia. Renunar n cele din urm i, ca s verifce
dac nu sunt sus n camere, trecur din nou pe la recepie.
La cinci minute dup ce-ai plecat dumneavoastr, au venit i duduile.
Le-am spus c au fost cutate.
Au ieit acum o or, o or i jumtate n ora. N-au mai revenit de atunci,
art funcionarul spre panoul cu chei.
i-au gsit ali tipi, asta-i! Fcu Nythan cu ciud, cnd ieir n
strad.
Am pierdut de poman o grmad de timp.
Recuperm mine. Ce-ar f s mai ateptm cinci sau ase minute?
Pentru orice eventualitate, intrm prin Iugoslavia Nu cred c e o
diferen prea mare ele drum Ne uitm mine pe hart. Da, intrm prin
Iugoslavia, hotr Morel.
Te gndeti totui la ceva?
M gndesc la orice. O s ne uitm pe hart, poate intrm n Romnia
prin dou puncte diferite. i de ce nu, unul din noi prin Bulgaria. Tu, pentru c
eti eu Porsche-ul.
S mai ateptm cinci-zece minute, tot n-avem ce face.
i dac am pleca n ast-sear de aici?
Ce rost are s mergem noaptea pe drum? Nu fu de acord Nythan. Avem
camere
Poate e mai bine s sosim n Romnia cu o zi nainte.
Ziceai c n-ai o zi fx 1 C trebuie s atepi s te caute. C poate
dura i o lun ateptarea asta!
Tu faci ce-i spun eu! l repezi Morel.
Bine, dac tu hotrti, mergem, spuse Nythan supus.
Rmi aici, poate vin tipele. M duc la main s m uit pe hart
puin.
Morel tia foarte bine c n-avea nici un rost s porneasc noaptea la
drum, era stpnit ns de o nervozitate pe care nu i-o putea explica i apoi
trebuia pus i Nythan la punct. Nu strica s-i aminteasc cum c el e eful n
povestea asta, dracu s-o ia!
Nu fusese n Rsrit niciodat, auzise n schimb destule i mai ales c
prea muli i bag nasul n treburile tale. Fusese instruit o sptmn ntreag
i i se atrsese atenia foarte serios asupra acestui lucru, care nu constituie n
nici un caz o plcere.
i lu un pachet de igri din main ca s aib de rezerv la el, desfcu
harta i, cutnd Budapesta, examin poziia ei fa de Bucureti. Nu, drumul
Budapesta Pecs Beograd Timioara era doar cu puin mai lung dect
Budapesta Oradea Cluj Braov Bucureti.
Mai gsi un drum, cu mult mai scurt, Budapesta Szeged, dar Szeged-ul
era chiar n apropierea graniei romneti, nu se mai justifc n acest caz
intrarea n Iugoslavia. Vru s cerceteze n continuare oseaua care ducea n
Bulgaria, nu, Nythan va merge n spatele su. O s vad mine diminea,
poate o iau amndoi prin Bulgaria
ncerc portiera mainii i, ntorcndu-se acolo unde l lsase pe Nythan,
constat c acesta nu-i nicieri.
Dup cteva minute l vzu venind din josul strzii.
Am sunat de la un telefon public la hotel. Fetele nu sunt n camere. M
gndeam s nu ne duc de nas maimuoiul de la recepie.
n schimb, ne-au dus ele pe noi! Du-te nuntru i ntreab la ce local
de noapte se poate vedea un program mai ca lumea. Ne pierdem timpul aici.
A doua zi plecar spre Pecs, rulnd n tandem, trecur pe la unsprezece
grania Iugoslaviei, dup patruzeci i cinci de kilometri intrar pe aa-zisa
autostrad Zagreb Belgrad, sosind n jurul orei apte seara n capitala
Iugoslaviei. Strbtuser aproape ase sute de kilometri, nu mai avea rost s
continue drumul.
Dimineaa, examinnd harta oraului, Nythan prsi hotelul mult mai
devreme i, urcndu-se n main, iei pe oseaua ce ducea la Ni, cu
ramifcaie spre Sofa, i verifc spatele, dup cincizeci de kilometri apuc pe
un drum secundar care constituise vechea legtur cu Ni-ul i se ntoarse la
Belgrad. Nu intr ns n ora, alegnd oseaua de centur, iei pe drumul spre
grania romneasc.
Calculaser bine timpul necesar acestei manevre: la zece i treizeci de
minute l ajunsese pe Morel din spate i, cnd se convinse c a fost observat de
acesta, reduse viteza pentru a-l lsa s se ndeprteze o bucat de drum.
La punctul de frontier, formalitile nu durar prea mult. Controlul
vamal se termin i mai repede, o simpl formalitate aproape i Morel se trezi n
ara n care avea de ndeplinit misiunea. Nu crezuse c o s fe att de uor; nu
tia nici el de ce, dar avusese impresia c o s-i fe scotocit maina.
Nu teama, impresia doar, pentru c aparatul de emisie-recepie era
integrat perfect n radio-ul cu care maina era livrat de fabric, modifcrile
puteau f constatate numai la demontarea pies cu pies. Difuzorul era cel
normal, iar drept microfon servea butonul din sting.
Opri n Timioara s bea o cafea i, n pofda obiceiului su de a nu bea
alcool dimineaa, ceru un coniac.
Se nelesese cu Nythan ca acesta s nu opreasc n ora, urmnd s-l
atepte pe drum, cu zece, cincisprezece kilometri nainte de Lugoj. Se urc n
main plin de bun dispoziie i simind foame, din cauza coniacului, se
gndi el scoase un baton de ciocolat din cutia bordului.
Fiecare din ei lu masa n alt ora, Morel ntr-un restaurant din Drobeta-
Turnu Severin, Nythan la Craiova, se ateptar reciproc, continundu-i
drumul apoi spre Piteti. Morel avea nsemnat autostrada pe hart, dar ieind
din ora pe o osea doar cu dou benzi de circulaie, i ddu seama c greise
drumul cu toate c, i spunea el, respectase ntocmai indicatoarele de direcie.
Hotr s ntrebe.
Reduse viteza i, zrind la lumina farurilor un camion oprit pe marginea
oselei, frn n spatele lui. Fu momentul n care Nythan l depi, era aproape
s-l ating. l ntreb pe ofer, da, acesta era drumul care ducea la Bucureti.
Era vechea osea probabil, gndi el ntorcndu-se la main. Pipi cu talpa
piciorului beton. Perfect!
Pe msur ce se deprta de ora, oseaua se dezaglomer. Morel l dubl
pe Nythan lsndu-l n urm i ddu drumul la radio. Simise nevoia de puin
muzic, ca atunci cnd se plictisea rulnd pe autostrad, l obosiser cei
aproape apte sute de kilometri parcuri. Acceler ca s-i goneasc somnul,
viteza avea s-l in ncordat. Acul urc la 140.
Pietrele kilometrice nu putea s le citeasc, dar, dup calculele sale, nu
mai rmsese mult pn s intre n Bucureti. Travers o pdure, la ieire un
viraj i, deodat, n lumina farurilor sale apru o barier lsndu-se. Acion
ambele frne, ferindu-se de parbriz, se aplec nspre dreapta.
Citroenul intr n braul barierei, l rupse n dou, trecu de calea ferat,
rico n soclul, de beton din stnga pe care era montat mecanismul celui de-al
doilea bra al barierei, l retez ca pe un chibrit i se opri, nfgndu-se ntr-un
dmb de pmnt ce se nla ca un perete n spatele acestuia.
Locotenentul Stoicescu preluase de puin timp urmrirea lui Morel i
Nythan, cine s-ar f putut gndi c unul din cei doi ar putea cdea victim unei
asemenea ntmplri; era ora 23 i 41 de minute cnd raport de pe osea
cpitanului Pascu: Obiectivul din maina Citroen s-a accidentat mortal,
intrnd n braul barierei de cale ferat chiar n momentul
Fu ntrerupt de vocea consternat a cpitanului Pascu, care izbucni din
difuzorul aparatului su portativ: Ei, cum aa?! Cred c avea peste o sut
patruzeci de kilometri pe or. De pe la Gieti tot aa o inea. V rog ordonai.
Terminat.
Nythan oprise n spatele unui ir de autocamioane pe care Morel le
depise chiar n apropierea barierei, vzuse n deprtare mai multe siluete
omeneti agitndu-se n ntuneric, dar nu ddu faptului nici o importan.
Proft de rgaz pentru a examina harta, da, nu puteau f mai mult de
zece-douzeci de kilometri pn la Bucureti. Urmri n continuare cu privirea
pe hart oseaua care ducea la Constana. Se nelesese cu Morel s se atepte
a doua zi reciproc, la jumtatea drumului dintre Bucureti i Urziceni, urmnd
ca ast-sear s se cazeze la dou hoteluri diferite.
Cnd luminile vagoanelor unui tren de persoane trecur licrind prin
dreptul barierei, Nythan porni motorul mainii. Se enerv c oferii
autocamioanelor nu se mic odat din loc. Claxon i concomitent, semnaliza
cu lumina. Probabil c mai venea un tren, njur el. Cobor s se dezmoreasc
un pic i, naintnd spre primul autocamion. Vzu c n cabin nu era nimeni.
Reveni la main pentru a ncuia portiera, apoi se duse s vad ce se ntmpl,
vine un alt tren, ct dracu mai trebuie s atepte?
oferii autocamioanelor lipseau cu toii. Auzi voci omeneti, comentnd n
devlmie ceva. Intui un accident, nici prin cap nu-i trecu c ar putea f vorba
de Morel. Vzu braul rupt al barierei, felinarul cu lumina roie atrnnd
ndri de ciotul acesteia, trecu n grab calea ferat i, strecurndu-se printre
oamenii ce se strnseser n jurul mainii, recunoscu spatele Citroenului.
Prima micare fu s se repead la portier. Se stpni, reinndu-se. i
imagin ntr-o clip ce se ntmplase. Da, trebuie s rmn ct mai
neobservat posibil, pentru a vedea ce se va ntmpla mai departe.
Se cerea salvat acum cartea de joc! De Morel nu mai putea f vorba,
maina se arcuise aproape, izbindu-se de malul abrupt de pmnt. Vzu ieind
de sub ea un stlp de beton, cu ferotenii pe el.
Strecurndu-se n continuare prin spate, remarc lng portiera de lng
volan un ofer care-i inea pe curioi la distan.
Locotenentul Stoicescu fu nlocuit n curnd i, gsindu-l pe cpitanul
Pascu n maina oprit ceva mai departe de bariera dinspre ora, i raport n
amnunime cele ntmplate.
Totul s-a petrecut ntr-o fraciune de secund, ncheie el.
Dracu s-l ia de dobitoc! Se grbea! Dumnezeii lui, ne-a stricat toat
treaba! Spuse Pascu cu ciud.
l mai avem pe sta cu Porsche-ul art locotenentul Stoicescu cu
capul nainte.
i dac face acum stnga-mprejur i ne vin alii pe care nu-i tim?
Locotenentul rmase tcut.
S-l vd i eu cum arat la fa
Tovare cpitan, interveni Stoicescu cnd Pascu vru s coboare, aa
am putea presupune c erau ateptai sau urmau s atepte pe alii! Poate c
n ar este de-acum cineva care-i ateapt
Ai dreptate! Poate nu-i totul pierdut. n cazul acesta ns, trebuie s-l
lipsim pe Nythan de posibilitatea de-a lua legtura prin radio. S-l obligm s
se ntlneasc nu n eter, ci concret!
Pascu analiz febril situaia, da, ea putea f prielnic scopului dat.
Fii atent! Dm cu ochii de Nythan, rmi s-l supravegheri dintr-o
parte, iar eu m duc la main s vd ce pot face acolo Dac se ndreapt spre
mine, ia-o nainte i anun-m. Gata!
Aveau semnalmentele lui Nythan: treizeci i ase de ani, un metru
aptezeci i cinci de centimetri nlime, aptezeci i apte de kilograme, aten,
arcade proeminente, nas puternic, brbia ca despicat de o lovitur i apoi,
printre cei care se adunaser la locul accidentului, n majoritate oferi de
autocamioane, el nici nu era greu de recunoscut. l vzur, urmrind de dup
spatele unuia, cele povestite de oferi oferului de la circulaie.
Pascu tia c sub aparenele unei antene obinuite de radio, puin mai
lung dect cea normal, se ascunde una cu amplifcator de intensitate i el
constat cu bucurie c antena Porsche-ului se afa montat pe partea sting a
mainii, pe arip, lng parbriz.
Revenind la maina sa, i spuse c fusese ct se poate de inspirat cnd
chemase I. M. S.-ul pentru a-l aduce aici, numai c atunci el gndise doar c n
I. M. S. se va putea mica mult mai n voie la locul accidentului, ferestruicile
montate n prelata acestuia erau de o perfect discreie, da, I. M. S.-ul se preta
de minune inteniilor sale. i explic oferului despre ce este vorba, dup care
se ndreptar cu maina spre locul unde se gsea Porsche-ul.
Uite, aici trebuie s-o loveti, i art Pascu oferului locul unde era
montat antena. Cnd ajungi n dreptul mainii, iei scurt volan stnga i tragi
frna de mn.
Lsai c tiu eu, tovare cpitan! spuse oferul pe un ton puin
ofensat.
S n-o pocneti prea tare! Ct s se ndoaie tabla chiar sub anten.
oferul i cunotea meseria. Frnat doar pe roile din spate, maina,
din cauza micrii brute a volanului spre stnga, derap cu spatele n sens
invers. Se auzi un zgomot de tabl nfundat i Pascu se repezi ntr-acolo.
Antena scpase, dar principalul fusese fcut. Strecurndu-se repede
printre cele dou maini, ca pentru a vedea ct de tare fusese lovit Porsche-ul,
apuc antena i o frnse ndoind-o din direcia ocului.
oferul cobor din main, i examin opera i ncepu s se vaite,
apucndu-i capul eu minile.
Aoleu, ce-am fcut! Fir-ar al dracului de cine, fr-ar al dracului cum
mi-a ieit el n fa! sta-i oltean! rse Pascu, ndeprtndu-se n grab.
Oferul de circulaie desena pe schi poziia Citroenului, cnd se
prezent la el oferul I. M. S.-ului.
Am fcut un accident, tovare locotenent major.
Cum ai fcut accident? Nu-i veni acestuia s cread.
Mi-a srit n fa un cine care venea din pdure A nit de dup o
main Era s m bage n an.
Am derapat o r la frn i-am lovit cu laterala I. M. S.-ului o main
strin.
Ce main strin? Unde-ai lovit-o? Cnd, m?
Acu. Aici, art el n direcia pdurii.
Fir-ai ai dracului, c nu v mai nvai minte, oricte amenzi am da,
tot umblai cu frne defecte! Ia du-te, Stanciule, se ntoarse locotenentul major
ctre un plutonier de miliie i vezi ce-i n noaptea asta e veselie! A mai murit
unu pe Giurgiului, acu sta D ncoace carnetul! i ceru el oferului,
fcndu-i semn cu degetul. O lun te-ai lins pe bot de carnet! Tragi matale o
lun pe dreapta!
oferul I. M. S.-ului i ntinse carnetul, apoi se duse cu plutonierul de
miliie s-i arate ce i cum se ntmplase.
Strinul ce spune? Acu ai de pltit!
Strinul nici nu-i la main. Dac era s fu vinovat, o-ntindeam c nu
m-a vzut nimeni. Fir-ar al dracului de cine cu m-sa! Cic s-i fe mil de
javrele dracului!
Da unde-i strinul?
Nu tiu. O f la accident, art el n spate spre barier.
De ce n-ai spus, m, aa, s-l f chemat i pe el?
Dac m-a luat tovaru locotenent major repede
Hai napoi!
Auzii, tovare locotenent major, strinul cu maina pe care i-a lovit-o
sta e aici. Cic nu-i la main, ntrebai dumneavoastr
Locotenentul major fcu civa pai n direcia celor din jur i ntreb
ntr-o francez destul de corect:
V rog, cine este cetean strin s vin ncoace. I-a fost accidentat
maina!
Nythan tresri. Asta mai lipsea acum! Nu-i convenea s se arate, s fe
vzut ofcial. Nu, n-avea ce face.
E un strin lng mine, spuse unul din oferi, artnd cu capul n
spate. Casc i el gura
Habar n-are ce bucurie l ateapt! Rse altul.
Da, poftii, se prezent Nythan oferului de miliie.
Avei o main parcat mai ncolo? Art acesta n direcia pdurii.
Da.
V-a accidentat-o biatul sta, art locotenentul major spre oferul I.
M. S.-ului.
Grav? ntreb Nythan fr s vrea, gndindu-se c maina ii fusese
lovit n spate, unde era plasat motorul Porsche-ului.
Nu, el spune c nu. Poftii, v rog, la main, mpreun cu organul
nostru de miliie, pentru constatri.
Suntei asigurat, nu?
Da, da, am Cartea verde la mine.
Vznd c fusese ndoit doar tabla lng u, rsuf uurat. Antena nu
conta. Nu mai avea cu cine s comunice prin radio
Nici o problem! Spuse el i, dndu-i seama c plutonierul de miliie
nu-l nelege, i fcu semn c n-are nici o pretenie, e un feac lovitura asta.
Cnd oferul I. M. S.-ului mim c n-a vrut s-i loveasc maina, nu-i
vinovat, l lu de bra i se duse cu el la locotenentul major, spunndu-i c nu
stric s fac impresie, poate i va folosi mai trziu.
Eu n-am nici o pretenie. Se poate ntmpla oricui
Cumsecade om! Exclamar civa oferi.
Auzii, i-a srit un cine n fa! i lu locotenentul major aprarea
oferului, mulumit c nu trebuie s mai ntocmeasc alte acte acum. O s v
dm o adeverin ca s v putei repara maina la un atelier Iar tu, se adres
el oferului, s te prezini cu cincizeci de lei! Omul te-a iertat, legea ns nu te
iart!
Du-te nti i elibereaz oseaua! l trimise plutonierul napoi la
main.
*
* *
Nythan nu se putea hotr ce soluie s aleag: s se prezinte n mod
ofcial i s declare c se va ocupa de repatrierea rmielor lui Morel i a
mainii sale, sau s rmn n expectativ pentru a vedea cum se vor
desfura lucrurile n continuare.
Nu grija pentru nmormntarea lui Morel l preocupa. Un mort rmne
un mort, indiferent cum i unde-l ngroap! i apoi, Morel nici nu merita o
asemenea grij, se dusese, duc-se!
O s-i ntiineze, probabil, ambasada Cu toate c, venind aici, li se
interzisese s ia contact cu ambasada rii ai cror ceteni erau. Sub nici un
motiv, indiferent ce se va ntmpla, n-avei ce cuta la ambasad sau s luai
legtura cu funcionarii ei! li se spusese pe un ton categoric.
Problema, adevrata problem, era cum s scoat jumtatea valetului de
tref din ascunztoarea portbagajului! Se ntorcea cu maina ratat, dac mai
venea i fr cartea asta de joc l trimiseser pe Baxter la fund pentru ea i el
nelegea ce se riscase cu o asemenea treab. Ar putea s-o peasc i el de la
ceilali dac s-ar afa cumva Nu, nu se putea ntoarce fr valetul de tref.
Misiunea lui era s-l pzeasc pe Morel i, deci i cartea de joc!
S se prezinte ofcial era ns destul de riscant. Veniser separat, pn
acum nu spusese un singur cuvnt i, deodat, dai-mi mie cadavrul lui
Morel, maina O s le trezeasc abia atunci bnuieli! i or s ia la puricat
maina centimetru cu centimetru ptrat.
Nici aici n-aveau de-a face cu proti! O s-i gseasc pistolul Tot bordul
fusese distrus, aparatul de radio ieise afar Dac descoper c e o staie de
emisie-recepie, l nha precis! i n-o s stea mult pe gnduri pn s le
treac prin minte s cerceteze aparatul Porsche-ului! Dac nu chiar ntreaga
main!
N-avea alt soluie dect s urmreasc de la distan ce se va ntmpla
mai departe. Poate o las chiar aici
? O zdrean! i-o ridic mine pe lumin Sau, n cel mai ru caz, o
transport undeva
Se hotr s plece pentru a nu atrage atenia, rmsese i aa prea mult
timp aici, o s gseasc el un loc de unde s urmreasc dac a fost ridicat
maina sau nu. Avea pastile cu cofein
NC O SCHIMBARE LA FA.
Roile din spate ale Citroenului scpaser ntregi i, ridicndu-l cu
macaraua din fa, maina Ciclop-ului l lu la remorc. Specialitii cpitanului
Vlad ateptau n atelierul din Bd. Magheru s le soseasc plonia, pentru
care fuseser sculai ast-noapte din somn. Plonie, aa le spuneau ei
autoturismelor msluite cu tot felul de ascunztori secrete sau coninnd
diferite aparate pentru desfurarea activitii de spionaj.
Alii se ocupau de hainele lui Morel, cercetndu-le cu minuie n
laboratoare speciale, pn la ultima custur. Paaportul, banii, ceasul, stiloul,
bricheta, totul trecea prin minile experilor care tiau foarte bine cte surprize
poate ascunde pn i un ac de cravat.
Cea mai nensemnat descoperire conta, ea putea arunca o lumin
asupra naturii misiunii pe care o primise spionul sau, coroborat cu alta, tot
att de nensemnat la prima vedere, n ce direcie ar trebui ndreptate
cercetrile.
i n acest timp, subalternii cpitanului Pascu l pstrau n oglind pe
Nythan. l vzur parcndu-i maina cu luminile stinse, pe o strdu ce-i
permitea s ini sub observaie oseaua Chitilei. Se aezaser n posturi fxe i
mobile pe ntregul traseu pe care avea s-l urmeze maina Ciclop-ului.
Acum, cpitanului Pascu i deveni i mai clar c anume Citroenul -l
intereseaz pe Nythan. Totul era deci s nu-l sperie cumva, chiar cu riscul de a-
l pierde o or-dou din ochi, avnd n vedere maina sportiv de care dispunea
Nythan.
Nu, Nythan se inea scai de Citroen, pstrnd ns o distan apreciabil
n linie dreapt i accelernd doar cnd Citroenul disprea dup un col.
Pascu i ls oamenii pe traseu i, comunicnd cu ei prin radio, se
ndrept spre atelierele Ciclop-ului din Bd. Magheru.
Sandule, i se adres Pascu cpitanului Vlad, tipul sta care a venit cu
Esden n ar, se ine dup maina acestuia cum se ine cinele dup crua
vlceanului!
I-o f team pentru staia de radio!
Afndu-se pe teritoriul rii, Morel i Nythan ieiser de dou ori n eter
i cum ei erau nc de la grani pui sub urmrire, convorbirile lor fuseser
nregistrate pe band magnetic, predate mainii electronice de calcul pentru
afarea cheii cu care i cifrau ei mesajele. Nu era un lucru deloc simplu, pentru
c i codul lor fusese compus tot cu ajutorul unui computer.
I-o f team i de staie n orice caz, n eter nu mai poate iei. i Pascu
i povesti cpitanului Vlad cum fusese aranjat antena de la maina acestuia.
Citroenul fu urcat sus la etaj, oamenii cpitanului Vlad l luar imediat n
primire.
Jiule! Jiule! Aici Trnava! Aici Trnava! Emisie! Auzi Pascu n difuzorul
aparatului su.
Aici Jiul! Da, Trnava, Jiul te-ascult, recepie.
Obiectivul parcat maina la Lido, cazat hotel Ambasador. Recepie.
Se continu misiunea, conform noilor condiii. Organizeaz schimbul
de mine. Ia msuri corespunztoare n privina hotelului. Recepie.
Am neles. Terminat.
Terminat.
Nu-i prost tipul! I se adres Pascu cpitanului Vlad, care ascultase
convorbirea. Cu Ambasador -ul justifc drumul pn aici i, n plus, e n
apropierea Citroenului. nseamn c s-a gndit la ce m-am gndit i eu cnd
am adus Citroenul aici, rse Pascu scuturnd cu o lovitur umrul cpitanului
Vlad. Asta-i, Vlade, mai spune-le o dat bieilor, nu vreau s se cunoasc nici
un pic c s-a umblat la main.
Sub tabloul de bord, ntr-o cutie din material plastic spongios, fusese
gsit pistolul, dedesubt, la picioarele pasagerului o ascunztoare cu arsenalul
obinuit: dou fole cu cianur de potasiu, o lantern minuscul, dar cu un
fascicul foarte puternic de lumin, igri coninnd somnifere
Oamenii cpitanului Vlad nu numai c se pricepeau unde s caute, dar
dispuneau i de aparate speciale necesare unor investigaii de acest gen. De
obicei, capacul bii de ulei avea perei dubli, pragurilor li se adaptau sisteme
mecanice sau hidraulice, se pretau la ascunztori dublurile aripilor,
ranforsrile caroseriilor autoportante, asiurile n cazul existenei acestora. Era
sondat tapieria, ventuze vibratoare puneau n rezonan fecare bucic de
tabl.
O asemenea ventuz descoperi c punctele de sudur electric de la o
poriune din ranforsarea capacului portbagajului sunt doar aparente.
Nu, nu fora! i ceru cpitanul Pascu mecanicului s scoat ventuza. O
vibraie mai prelungit i poate defecta mecanismul! Tovare cpitan! l strig
el pe Vlad n ajutor.
Acesta veni i ncepu s cerceteze cu o lamp cu cuar ntregul capac.
Crezuse de la nceput c unul din punctele de sudur, mai ntlnise un caz,
masca de fapt butonul de acionare a mecanismului. Ajunse n cele din urm la
zvorul capacului i, abia dup ce-l demont, gsi cablul ce se ndrepta spre
ranforsarea n cauz.
Cnd jumtatea din valetul de tref iei la lumin i Pascu i Vlad privir
dezamgii buzunarul secret: era tot ce coninea el.
C este o parol cartea asta de joc rupt n dou, asta-i clar, dar de ce-
a fost nevoie s o pzeasc cu atta strnicie? Se mir Vlad.
Da, o parol Sunt deci ateptai! Asta nseamn, Vlade, c am fost
ct se poate de inspirat cu scoaterea din funciune a antenei.


Colonelul Dumitru, la raportul cruia Pascu se prezent a doua zi
dimineaa, nu fu ns de aceeai prere:
nseamn c Nythan nu se va putea ntlni!
Dimpotriv, mi permitei, tovare colonel, el va f obligat s se
ntlneasc la modul concret!
Cum? Fermitatea parolei demonstreaz c ei trebuiau s se
ntlneasc nti n eter! i pe aceast cale s fxeze o ntlnire concret! Dac
s-ar f cunoscut i ar f avut un loc fx de ntlnire, nu-i mai trebuia lui Esden o
parol ca asta!
Cred c avei dreptate, spuse Pascu ncet.
De fapt, tu i-ai luat posibilitatea lui Nythan de a stabili un rendez-vous
cu cel sau cei care i ateapt aici! Da, asta ai fcut, Pascule!
M-am gndit c, neputnd comunica prin radio, ne va conduce la cei
care i ateapt sau la cei pe care i vor atepta ei.
i n-ai gndit ru. Dar pe direcia unei singure versiuni! Te-ai montat
pe ea i n-ai cutat s vezi dac nu cumva ar putea exista i o alt versiune
posibil! Alte versiuni.
Nu vreau s m scuz, atunci nu tiam nc de existena crii de joc.
Nu tiam c au venit cu o parol att de ferm!
Da ai dreptate Cu dreptatea asta ns nu reparm lucrurile, spuse
colonelul cu prere de ru.
Tovare colonel, de ce-a ascuns acest Paul Esden att de bine cartea
de joc?
De noi a ascuns-o!
Eu cred c nu numai de noi. Putea s-o in foarte bine n portofel
Sau n cutia de bord a mainii O Mascot putea spune. Numai noi puteam
bnui c asemenea lucruri pot constitui o parol de ntlnire.
O parol de ntlnire ntre doi necunoscui!
ntre doi necunoscui Tocmai de aceea i-a asigurat el att de bine
parola!
Te gndeti la Nythan?
i la el m gndesc.
Dar dac este vorba de o ntlnire ntre oamenii a dou agenturi? Sunt
cazurile cnd se folosesc asemenea parole Ele dau siguran, certitudine
absolut. Sau poate au venit la o conserv aici? Cartea e veche, slinoas
Atunci Nythan va face tot posibilul s ajung la maina lui Esden!
Spuse ferm cpitanul.
Numai n cazul n care conserva nu are o staie de radio!
O vom capta n eter!
Nu, omul lor conservat nu va iei! El ateapt doar pe recepie.
Poate am greit i cred c da, am greit. Urmrindu-l ns din
ntuneric pe Nythan, n-am avut deloc impresia c l-a deranjat prea mult
pierderea posibilitii de-a iei n eter.
Ce propui?
El s-a inut scai de maina lui Esden, l-a interesat unde ducem
maina. Dac, aa cum spunei dumneavoastr, era stabilit ca el s se
ntlneasc cu cei sau cel cu care aveau rendez-vous n eter, atunci ar f plecat
mult mai repede de la locul accidentului. Imediat ce-a constatat c Esden e
mort. Ar f plecat s comunice chiar i faptul c ntlnirea nu mai poate avea
loc. C ea se amn.
La ct timp dup ce i-a dat seama de moartea lui Esden i-ai scos
antena din funciune?
Dac m ghidez dup cele ce mi-a raportat locotenentul Stoicescu, la
aproape cinci-ase minute.
Discutam cu oferul, asistam la manevra lui sub presiunea c Nythan va
apare din moment n moment la main i apoi, tovare colonel, au mai
trecut vreo cinci minute pn cnd oferul s-a dat jos din main, s-a uitat
dac a lovit Porsche-ul acolo unde-i artasem eu, s-a prezentat la oferul de la
circulaie Chiar zece minute. i Nythan sttea n acest timp linitit.
Linitit, vorba vine!
Exact. Pe el l interesa ce se ntmpl cu maina lui Esden.
Constatnd c Esden e mort, putea s plece, s transmit i imediat s se
ntoarc napoi.
Este i aceasta o variant.
N-am pretenia adevrului, tovare colonel. De fapt nu tim nimic.
Sau aproape nimic.
Ce propui?
n direcia operativ a colonelului Dumitru nu era uor de lucrat. Nu
numai din cauza naturii activitii acesteia care cerea eforturi fzice i mai ales
psihice deosebite, dar i din pricina exigenei proverbiale a colonelului.
inndu-i oamenii sub un sever control profesional, el le lsa n acelai timp
iniiativa, i combtea de multe ori cu argumente posibile, punndu-i s
elaboreze ipoteze dup ipoteze, n consftuirile operative i determina pe
participani s trag ei concluzii. tia c aa i educ s fe receptivi la
subtilitile unei situaii date, s aprofundeze pn la amnunt aciunile, s
construiasc singuri versiuni, s-o aleag pe cea mai apropiat de realitate i nu
pur i simplu pe cea mai comod sau cea elaborat de superior. Experiena i
demonstrase cte idei aduseser oamenii si antrenai astfel i nu tratai ca
simpli executani ai unui ordin.
Eu a propune s punem la loc parola i s vedem dac nu tocmai ea
l intereseaz pe Nythan. Dac da, atunci supraveghem ce face cu ea. S-l
lsm s zburde puin!
De acord. i aici ideea ta cu Ciclop-ul n-a fost deloc rea.
Puteam s aduc maina la noi n cazul n care se strecoar la Ciclop
pentru a cuta n main sau ncearc s mituiasc pe cineva pentru a-i
permite accesul la ea
Ar f un atu
n cazul n care, ns, Paul Esden era eful i Nythan aghiotantul, iar
dup mainile lor, dup felul cum au mers pe osea, se pare c aceasta a fost
situaia, atunci se prea poate ca el s nu tie unde pstra Esden parola. Sau, n
mod ofcial, nici de existena unei asemenea parole.
Nu mergi prea departe?
M gndesc la faptul c la ei stng tie foarte puin din ceea ce face
dreapta. Li-e team de joc dublu i oamenii i iau msuri de precauie Nu
tie de existena valetului de tref n mod ofcial, sublinie Pascu ultimul
cuvnt.
Atunci la ce i-ar folosi?
Vom vedea. Surprize pot f Cu Suzanne n-am avut o surpriz?!
Punem valetul de tref la loc i-om vedea ce se ntmpl.
l punem, dar nu chiar pe sta.
Colonelul sun secretara i-i ceru s-l cheme pe maiorul Oancea la el.
Credei c-o s reueasc?
Trebuie s reueasc. Parola asta n-o putem da din mn. E atu,
Pascule!
i fac Nythan va merge la ntlnire? Jumtatea aceasta n-o s se
potriveasc n nici un caz cu cealalt!
La ntlnire vom f i noi, nu?
S nu fe doar o prim ntlnire Care s nu ne dea mare lucru. Ce
tim noi pentru ce au venit ei aici?
Tu ai perfect dreptate. Raionamentul tu este bun. Ce se ntmpl
ns dac n locul lui Nythan va trebui s mergem noi la ntlnire? Singur
spuneai c pot f i surprize Iar Nythan distruge cartea de joc. Vom vedea ce
are de gnd s fac cu ea, iar n cazul n care l preocup lucruri serioase,
substituim valeii de tref. Aaaa, o s bnuiasc ceva? La ntlnire o s se
conving c parola e absolut veritabil.
n cabinet intr maiorul Oancea i colonelul Dumitru i art jumtatea
crii de joc.
Avem nevoie de una la fel. Nu la fel, identic! Copia cea mai fdel
posibil! n ct timp mi poi confeciona una?
Maiorul examina cu atenie cartea de joc, nti pe o parte, apoi pe
cealalt
Pn n prnz e trziu, tovare colonel?
Ce zici, Pascule?
Pn n prnz e bine. Pentru planurile mele, e bine.
Uzura mi ia cel mai mult timp.
i slinul cum l faci?
Din seu topit amestecat cu cear de albine. Ce-i slinul? Murdria,
grsimea de pe mini, secreia glandelor sudoripare La rcire, ceara ntrete
seul, i d acea consisten
Nu te supra c te ntrerup, tu eti ns n stare s-mi vorbeti acum o
or ntreag despre slin! i alte trei, cum poate f imitat! Izbucni colonelul n
rs.
Nythan reuise greu s adoarm, pastila de cofein avea un efect
prelungit i el se trezi obosit i cu o dispoziie cum nu se poate mai proast.
Brbierindu-se, i fcu un plan i, dup ce mnc consistent, travers strada,
prezentndu-se la birourile O. N. T-ului, unde, aa cum se informase n holul
hotelului, putea angaja un ghid care s-l ndrume n vizitarea oraului.
V rugm s ne scuzai, astzi ns nu mai avem nici un ghid liber. Au
fost afectai grupurilor mai mari de turiti, rspunse o funcionar pe care el o
gsi foarte nostim. Pentru mine dac dorii
Poate mi putei da atunci ceva prospecte, hri n sfrit, tot ce avei
n legtur cu Bucuretiul.
Da, cu cea mai mare plcere
Funcionara i aduse tot felul de pliante. Nythan le lu la main, le
studie aezndu-le pe capot, apoi nuntru, n timp ce nclzea fr grab
motorul. Aliment Porsche-ul la Lido i aproape trei ore se plimb prin ora,
urmrind o hart care recomanda ce este mai remarcabil de vzut i,
bineneles, control tot timpul ce se petrece n spatele su.
Se convinse defnitiv c nu i se agase nimeni de coad, mai verifc nc
o dat, apoi din nou cnd circulaia strzii i oferi o situaie prielnic.
Demarajul i repriza puternic ale Porsche-ului i permiteau ct se poate de
bine asemenea verifcri i, n cele din urm, parc din nou la Lido; citise c
exist o piscin i o grdin de var.
Intrnd prin hotel, iei pe teras. ntr-adevr, era foarte frumos. Mai ales
seara, se gndi el. i zmbi echivoc o brunet care se prjea pe un scaun la
soare i buna dispoziie, care nc n timpul plimbrii prin ora ncepuse s se
nfripe, reveni fcndu-l s-i spun c, poate, era chiar mai bine c Morel se
curase, dracu s-l ia, o ntinde rapid, prin Bulgaria, n Grecia, pe cel mai
scurt drum.
Ar f fcut o baie, pe cldura asta era tot ce-i puteai dori, o s fac i
baie, dar mai nti trebuia s vad locul unde se gsea Citroenul. Acum n-o s
mai bat la ochi, se ducea s-i ndrepte tabla Porsche-ului, era un pretext
minunat, bine c-l lovise cretinul la fr frne ca lumea!
Se ncurc n sensuri, ocoli tot centrul ca s ajung vizavi de locul unde
i parcase maina i urc la etaj pe panta n spiral. Curel service!
Fii amabil! l invit el la main pe unul care i se pru c dirijeaz
lucrurile aici. Vorbii franceza, probabil. Sau germana?
Nu, engleza.
Foarte bine, spuse el n englez i, artndu-i tabla ndoit, i ddu un
pachet de igri. Sigur, se poate circula i aa A vrea totui s-o fac.
Da nu-i pcat de o main ca asta?! Asta-i bijuterie, nu main! O
ndreptm frumos i dm un chit rapid, acum e i cald, se usuc repede,
lefuim, lum la past, totul e s-o potrivim la culoare. Vopsea original avei?
Nu, n-am.
tii, fabrica livreaz maina cu o cutie de vopsea pentru mici
reparaii
tiu, n-am cutia la mine. A veni dup-amiaz Frumos service avei!
i mai ales n centrul oraului!
Dac venii dup-amiaz, de-abia mine, pe sear, o s-o avei gata.
Nu-i nimic. Unde executai lucrrile de tinichigerie?
La etajul doi. Nu facem dect mici reparaii Avem ns doi tinichigii
de prima clas, sticl scot tabla!
Ai dumneata grij nuan Nythan.
Lsai c vorbesc eu, o s fi mulumit.
Aaa, se poate bea un pepsi? Art el spre un mecanic cu o sticl de
Pepsi-Cola n mn.
E un brule dup col, art dispecerul.
Mulumesc foarte mult, atunci vin dup-amiaz.
Nythan se opri la bruleul service-ului, bu un pepsi i, ieind din
ncperea acestuia, urc fr grab la etajul al doilea. Vzu Citroenul plin de
pmnt, aa cum fusese scos din malul n care intrase.
De-abia aici erau adevratele ateliere, mai multe maini aveau motoarele
scoase i, prospectnd n continuare ntregul service, Nythan i construi un
plan care s-l duc n posesia valetului de tref.
Da, acum se putea face o baie n bazin! Se va duce n camer s-i ia
costumul din geamantan, va mnca n grdin i dac erpoaica aia brunet
Nu, dup-mas trebuie s doarm, va avea din nou o noapte alb, nu venise
pentru dame aici!
Se prezent la service abia la opt seara.
V-am ateptat toat dup-amiaza! i spuse dispecerul eu oarecare
imputare n glas.
N-am putut, ce s fac i Nythan desfcu ntr-un gest semnifcativ
minile.
Acum e trziu, nchidem la zece, nu se mai apuc bieii de ea. Lsai
maina aici i mine cnd deschidem, la ase, au i luat-o n primire!
Bine.
Atunci o ducem direct sus. mi dai voie? Se aez dispecerul la volan.
Urcar la etajul al doilea, parcnd Porsche-ul ntr-o box.
Cnd deschidei la ase, sunt i eu aici, l asigur Nythan pe dispecer.
Nu-i nevoie s v sculai aa de cu noapte! Tot n-avei ce face aici!
Nu, nu-i nici o problem M trezesc i aa foarte devreme.
Cum dorii, accept acesta. Nu era primul client care credea c dac
st pe capul mecanicului, acesta face treaba mai bun. St i se uit ca ma-n
calendar!
La nou i jumtate, dup ce mnc la braseria de alturi, urc panta n
serpentin, direct la etajul al doilea al service-ului, fr s mai treac prin faa
ghieelor. n ateliere era pustiu, mtura un ucenic prin mijloc.
Nythan deschise portiera, se prefcu a cuta ceva, lu un pachet de igri
i, la plecare, n loc s coboare, urc la etajul al treilea, care, aa cum
remarcase el cu prilejul recunoaterii fcute la prnz, era n ntregime afectat
garrii unor maini noi, n majoritate Volkswagen-uri i Ford-uri vest-germane.
n margine, chiar aproape de intrare, se gsea un Mercedes mai vechi, fr
motor, ncerc portiera din spate i, gsind-o descuiat, se ascunse repede n
main.
Perfect, i spuse el, lucrurile se desfuraser ct se poate de simplu,
exact cum i imaginase construindu-i planul. Se uit la ceas n clipa n care
reclama luminoas, montat pe ntreaga nlime a cldirii, se aprinse n
ntregime.
Atept nc o or i ceva culcat pe perna din spate a Mercedes-ului,
apoi, desclndu-se iei cu bgare de seam din main. Cobor la etajul al
doilea, Citroenul era la doi pai. i ddu deodat seama c portbagajul ar
putea f ncuiat. l ncerc, nu, era doar nchis.
Baxter i spusese lui Morel s mping zvorul la dreapta pn aude un
zgomot metalic, s-l lase apoi s revin la loc i s trag de ranforsarea dinspre
parbriz a capacului. S trag lateral, i aminti el. Proced ntocmai.
Ranforsarea descoperi buzunarul secret, valetul era acum n minile sale.
Plie la loc ranforsarea, dup care nchise cu bgare de seam capacul
portbagajului. Se auzi un clinchet metalic produs de zvor; n linitea care
domina n spaiul imens al atelierului, clinchetul acesta l lovi ca un ciocan n
timpane.
Rmase un timp nemicat, fcu apoi civa pai spre panta n spiral i,
aplecndu-se, lipi urechea de beton.
Nu, nu se auzea nici un zgomot de pai. Urc la etajul al treilea.
Noaptea petrecut n main nu fu deloc o plcere, coborse de cteva ori
ca s-i mai dezmoreasc oasele, principalul era c intrase n posesia parolei.
Iar ea nsemna bani. i nc bani buni dac se decide i probabil aa o s fac,
aproape era hotrt, s intre n legtur cu efi lui Baxter.
Ducnd-o la efi si, ncasa misiunea, nici un mulumesc n plus, o s
spumege din cauza morii lui Morel, o moarte att de stupid. i, furioi, nu
este exclus s-l ia i pe el la trei-pzete, precis o s-l ia, chiar dac le duce
cartea de joc. C nu l-a temperat pe Morel sau, cine tie ce-o s-i arunce n
crc. Trebuia s mergi nainte ca s-i asiguri drumul! Nu n plasa lui ca
boierul! La aruncat n crc se pricep foarte bine!
n schimb, dac o s ia legtura cu efi lui Baxter, ar putea ncasa de
zece ori misiunea i, n plus, ar iei curat din treaba cu Baxter. A lucrat sub
ordinele Iui Morel. Morel l-a nhat din faa hotelului, Morel a tras
Pn la urm, tot af ei, o s ciripeasc vreunul, cum a disprut Baxter
i ar putea s-o peasc. Nu, nu iart ei treburi din astea.
Da, aa o s fac, nu pierduse noaptea degeaba. De fapt, ideea i venise
nc atunci cnd vzuse maina lui Morel nfpt n mal, arcuit de mijloc., Am
mers n spatele lui pentru c aa mi-a cerut Morel. S-l asigur din spate, s nu
i se agae vreo main de coad!, o s le spun el eflor cnd o s ncerce s-i
arunce n crc moartea lui Morel.
A, c n-a adus cartea de joc? A mai rmas o zi tocmai pentru a pune
mna pe valetul de tref, dar cnd i-a dat seama o s inventeze el o poveste
c maina a ncput pe mna Securitii, n-a tiut cum s-o tearg mai
repede. Tocmai de aceea a ieit prin Bulgaria. Era cel mai scurt drum pn la
grania cu Occidentul. Nici ase sute de kilometri, n loc de o mie i ceva.
Cnd mai rmaser cteva minute pn la ora deschiderii service-ului, se
ntinse pe covorul Mercedes-ului, ascunzndu-se ntre canapea i sptarele
scaunelor din fa. Zgomotele de la etajul inferior i artar c perso-nalul
venise la lucru, apoi c activitatea ncepuse, aici nu se auzise nimeni intrnd.
Ridic ncetior capul i se convinse c putea iei fr grij afar.
Era ase i douzeci de minute, i aranj n grab inuta. Cobor cu
prestan panta. Nu se ntlni ns cu nimeni pe drum, intr n ateliere. Hopul
fusese trecut.
Lng aripa Porsche-ului se afau dispecerul i doi tinichigii care
discutau ceva cu aprindere.
A, bine c ai venit! i iei dispecerul nainte, salutndu-l. Ai lsat
maina ncuiat, nu putem umbla la capot. Mi s-a prut mai simpl operaia
ieri. Bieii zic c trebuie demontat aripa.
De ce? Se prefcu el contrariat. Intenionase s spun c renun la
reparaie, find nevoit s plece din Bucureti, crezuse c va rmne mai mult
timp aici, acum ns dispecerul i servise un motiv excelent. Nu, n cazul acesta
o las aa. Tot n-am vopseaua de rezerv la mine
Vedei, i art dispecerul, tabla a fcut un unghi care nu poate f scos
dect dac dm jos aripa.
O repar acas, tot n-am prea mult timp.
Deschise portiera, mpri cteva pachete de igri i se aez la volan.
Trebuie nlocuit i antena V mulumesc! i lu Nythan rmas bun
de la ei.
Trase n faa intrrii hotelului, fcu un du, brbierindu-se, se examin
n oglind, arta bine dup dou nopi nedormite. Fcuse o treab pe cinste, va
mnca undeva pe drum, nu erau dect aizeci de kilometri pn la grania cu
Bulgaria. Strnse repede lucrurile n geamantan, achit la recepie nota de
plat i demar fr a arta c se grbete undeva.
Dup mai puin de o or intra n punctul de frontier Giurgiu. Opri n
spatele unui Opel Ascona cu numr vest-german. Vameul se uit superfcial
prin bagajele sale.
Sufcient! Mulumesc, salut politicos vameul, ndeprtndu-se cu
declaraia vamal pe care Nythan o completase la intrarea n ar i pe care o
napoiase acum, scriind Nu la toate ntrebrile, inclusiv la acelea viznd
armele de foc i substanele otrvitoare.
Grnicerul care-i luase paaportul pentru viz veni n direcia mainii i
Nythan porni motorul gata de drum.
V rog s poftii la domnul comandant! l invit grnicerul, artnd
spre cldire.
Dar ce s-a ntmplat? ntreb contrariat Nythan.
Probabil ceva n legtur cu paaportul
Fu conclus ntr-o anticamer i, artndu-i-se un scaun, i se spuse s ia
loc.
La un moment dat, ncepu s se ngrijoreze de-a binelea, trecuse un sfert
de or de cnd atepta aici i nimeni nu-l chema nuntru. Paaportul era
lucrat perfect, mai autentic chiar dect cel autentic, ce putea f?
Cnd trei brbai strbtur anticamera i, ciocnind scurt n u,
ptrunser n birou, Nythan avu deodat senzaia, cu toate c niciunul din ei
nu-i acordase atenie, c acetia veniser n legtur cu el. La dracu, au
nceput s-i cedeze nervii! Ua se deschise i un ofer, nalt i fcu semn s
pofteasc.
i gsi pe cei trei stnd n picioare, nu-i plcu deloc situaia.
Domnul Ludwig Nythan? l ntreb cpitanul Pascu n englez,
deschizndu-i paaportul.
Da, rspunse el ncruntndu-se.
Poftii ordinul Procuraturii. Suntei reinut!
Cum ndrznii? Sunt cetean strin! M voi plnge ambasadei mele!
Suntei liber s-o facei. Dac vei dori, vom interveni pe lng
Ministerul de Externe s v nlesneasc o ntrevedere cu funcionarii
ambasadei dumneavoastr. V rog s punei tot ce avei n buzunare pe mas!
Este un abuz! O comportare inadmisibil! Am venit ca turist!
Turist care-i petrece noaptea ntr-un garaj ncuiat? Punei tot ce avei
n buzunare pe mas!
Cnd examinarea Porsche-ului lu sfrit, cpitanul Pascu se prezent la
colonelul Dumitru, raportndu-i c fusese gsit cam acelai arsenal cu cel
descoperit n Citroenul lui Esden.
n cazul acesta putem sta de vorb cu el. Cum s-a comportat la
percheziionarea mainii?
A rmas tot timpul tcut, privind cum i cercetau oamenii notri
maina. Cnd a fost fotografat pistolul n ascunztoare, apoi celelalte, a zmbit
hd.
Valetul ele tref unde-l pusese?
Printre hri, n cutia de bord.
Adic ori bine ascuns i cum n-avea o asemenea ascunztoare, iar
s-l asocieze cu pistolul sau cu restul arsenalului era total neindicat, l-a pus
undeva neglijent i oarecum la vedere. Bine, s mergem.
Dup ce strbtur cteva coridoare, intrar ntr-un birou amenajat
special pentru asemenea convorbiri.
Pascu ceru unui locotenent s-l aduc pe Nythan din camera nvecinat.
Ptrunznd nuntru, acesta examin dintr-o privire pupitrul n spatele
cruia sttea un brbat cu o fa deschis, mbrcat ntr-un sacou bleumarin.
Era fancat n dreapta de cel care l arestase la grani, iar n stng, de un
ofer pe care nu-l mai vzuse.
Luai loc! i art colonelul scaunul de la masa aezat n mijlocul
camerei. Cred c v convine engleza, la service ai vorbit n englez
N-am nimic mpotriv. Nu v suprai, pot fuma? ntreb el artnd
spre pachetul cu igri de pe mas.
Sunt puse pentru dumneavoastr.
Colonelul Dumitru atept pn cnd acesta i aprinse igara i,
aranjnd. cu un gest mecanic carneelul cu notie, intr n subiect:
Trebuie s v pun n vedere c suntei nvinuit de svrirea unor acte
materiale viznd activiti ndreptate mpotriva securitii statului.
Nu recunosc nimic! Cltin din cap Nythan.
Nu suntei obligat s recunoatei. Noi ns suntem obligai s
demonstrm prin probe nvinuirile aduse.
i noi dispunem de asemenea probe. Altfel nu ai f aici!
Nu voi recunoate nimic! Insist el.
La percheziionarea mainii dumneavoastr au fost invitai s asiste ca
martori, dup cum ai putut constata i dumneavoastr, doi ceteni de pe
strad!
N-am de unde s tiu c au fost adui ntr-adevr de pe strad!
Filmul! Ordon colonelul n dictafon.
Camera se cufund n semintuneric, odat cu scderea treptat a
intensitii celor patru lmpi fuorescente, pe peretele din spate apru un ecran
luminos. Nythan se ntoarse, n scurt timp proiecia ncepu.
Se vzu pe el nsui intrnd n atelier, strecurndu-se numai n ciorapi n
direcia Citroenului devenit o mas de fer. Aici secvena se ntrerupse.
Acum o s v vedei la lucru, spuse colonelul.
Odat cu reapariia imaginii, Nythan se recunoscu n faa portbagajului
cu capacul ridicat, meterind la nchiztorul acestuia, trgnd nspre el
ranforsarea, scond din ea jumtatea crii de joc, pliind la loc ranforsarea i
disprnd din cadru pe msur ce capacul portbagajului se nchidea.
Ne oprim aici! Ordon colonelul.
Intensitatea luminii crescu i Nythan reveni la poziia iniial fr s
spun nimic. Era clar c se flmase cu dou aparate aezate n locuri diferite,
ultimul fusese plasat n grtarul pernei din spate probabil.
Discuia noastr, ncepu colonelul Dumitru, poate mbrca dou
forme. Una de interogatoriu, n care tot ce vei spune va f consemnat i n cazul
acesta poziia pe care v-ai situat nu poate f dect n defavoarea
dumneavoastr. O s v citesc acum prevederile Codului nostru Penal,
referitoare la infraciuni privind securitatea statului, ca s fi n cunotin de
cauz. Inclusiv circumstanele considerate ca agravante sau atenuante.
Cpitanul Pascu i ntinse Codul Penal i, deschizndu-l la capitolul
respectiv, colonelul ncepu s citeasc, subliniind cu intonaia vocii prevederile
n care se ncadrau faptele lui Nythan.
Dup cum vedei, situaia dumneavoastr nu-i uoar deloc! Depinde
dac o atenuai sau, dimpotriv, o agravai i mai mult. V putei transforma n
cel mai bun avocat sau cel mai drastic procuror. Eu o s fu foarte clar Ceea
ce ne preocup n primul rnd sunt interesele statului nostru. Securitatea lui.
Cred c am fost nelei n msura n care vei f sincer, n acea msur va
aprecia i justiia faptele de care v facei vinovat.
Nythan se foi pe scaun i colonelul nelese momentul psihologic prin
care trecea.
V-am spus c discuia noastr poate mbrca dou forme. A doua este
o convorbire de clarifcare, s-i zicem. Nu cred c este bine s v facei un
calcul greit, miznd pe faptul c tcerea dumneavoastr v va putea folosi la
ceva. Ai putut constata c dispunem de sufciente probe! Eu v propun ce-a
de-a doua form de discuie. n care nu vom consemna nc nimic.
Nythan vru s spun c i aa totul se nregistreaz pe band, nu-i un
copil, ce dracu, dar renun.
V gndii c nregistrm fecare cuvnt spus aici, sesiz colonelul
reacia lui. De ce s neg, nregistrm.
Dar pentru uz propriu. Pentru uz intern, dac vrei. Treburile acestea
sunt cunoscute S ncepem. S ncepem cu nceputul sau cu sfritul? S
ncepem cam pe la mijloc. S ncepem, de pild, de la cltoria aa-zisului Paul
Esden i aa-zisului Ludwig Nythan. De unde v convine, de la Viena ncoace
sau nc mai nainte de Viena? Bluf colonelul.
Fantastic! i spuse Nythan. Am fost tot timpul n priza lor!
Cum dorii oft el cu glas slab.
inndu-l sub supraveghere atent pe Nythan, Pascu interveni calm:
Tovare colonel, s ncepem cu jumtatea valetului de tref!
Colonelul l nelese i supralicit psihologic:
Sau cu jumtatea a doua a parolei? ridic colonelul ntr-o mn
originalul, iar n cealalt copia, artndu-i-le lui Nythan. Nefind reunite, acesta
nu avea cum s-i dea seama c cele dou jumti nu fceau parte din
aceeai, carte de joc.
Eu am lucrat sub ordin, domnule colonel! Izbucni Nythan, convins c
Securitatea pusese mna pe cei cu care ei trebuiau s se ntlneasc aici.
nseamn c se tie tot, cum dracu s scape el mai uor? De aici nu-l scoate
nimeni pentru nimic n lume! i nici nu le trebuia el eflor si Nu-i al nostru,
bate cmpii! Paaportul e fals! Examinai-l mai bine! i-o s le dea cheia. Sau
originalul n alb cu aceeai serie a paaportului lui.
Colonelul rmase tcut. Acum, indiferent ce spunea, constituia o
greeal. Atept cu rbdare ca Nythan s continue. tia c n timpul acesta
Nythan face o sum a atuurilor lor i, n dependen de ele, a situaiei sale.
Nu bnuia ns c lovise chiar n punctul negru i c glontele su trecuse
chiar prin gaura fcut de cel tras de Pascu.
I-am fost dat lui Esden ca umbr. Esden era n relaii bune cu Baxter
i aa a reuit s-l trimit pe lumea cealalt. Ca s pun mna pe valetul de
tref. De fapt, capacul cu ranforsarea mobil de la portbagajul Citroenului lui
Esden a fost a Citroenului lui Baxter. A fcut schimbarea, considernd
ascunztoarea foarte bine lucrat.
Nythan se opri, ntrebndu-se dac nu spune oare prea multe. l atept
pe colonel s vorbeasc, acesta ins rmnea tcut, fata sa era total imobil.
Hotr s se ntoarc la cele ntmplate aici, s le justifce cum i de ce s-au
ntmplat ele:
Dac n-a f adus parola napoi, v dai seama ce erau n stare s-mi
fac! Ai vzut bine, domnule colonel, n-am avut intenia s m folosesc de
parol. Imediat dup recuperarea ei, am i plecat din ar.
Ce tii n legtur cu ea?
E adevrat, nu tiu tiu c trebuia s ateptm pe cineva la hotelul
Callatis din staiunea Neptun. S intre n legtur cu noi. Esden tia mai
multe. Esden tia tot, pentru c nu l-a interesat s afe nimic de la Baxter. De
la Baxter i trebuia doar parola.
i ct timp v-a spus Esden c trebuie s ateptai n hotelul Callatis?
O zi sau poate i o lun
Nu, am impresia c v nelai undeva. Spun nelai pentru c n
afar de unele nepotriviri cu realitatea, i pstr colonelul o marj, continund
s blufeze, cele spuse de dumneavoastr Eu cred c v nelai. nuan el.
Doar dac Esden nu mi-a spus adevrul. i este posibil Eu eram
doar o umbr, trebuia s-l protejez pe el.
C Paul Esden este un nume fctiv, aa cum este i Nythan, tim foarte
bine. De asta i suntem aici
Altfel ne-ar lua de guler i, dndu-ne un chitanier n mn, ne-ar pune
s veghem la curenia strzilor!
Cum v explicai ns c cei care au venit la ntlnire cu dumneavoastr
doi fcu colonelul o pauz urmrind reacia lui Nythan. Da spuse el, ca i
cum s-ar f gndit la ceva.
Ei or f venit la ntlnire cu Baxter! nseamn c Esden tia altceva
dect tia Baxter construi Nythan pe falsa versiune servit de colonel drept
capcan.
Obiectivul ntlnirii era major i ntr-un limbaj de afaceri, se
puteau scoate bani, nu glum, dintr-o asemenea ntlnire Ca s fu sincer,
era o lovitur! O lovitur n sensul acestui limbaj Vznd c v ndreptai pe
cel mai scurt drum spre frontier, recunosc, m-am mirat c abandonai o
treab ca asta Cteva sute de mii de dolari nu sunt de colo!
Cteva sute de mii? De aia l-a i curat ca pe nimic Esden pe Baxter!
Nu bnuiam Nu, nu Esden mi spusese doar c Baxter e un tip dat
dracului. Eram numai o umbr!
Nythan i ddu deodat seama c se nferbntase prea tare i ncerc s
se adune. Pungai ordinari! i Morel i efi. Cteva sute de mii! Lui i
aruncau, ca la un milog, maximum dou mii! Luau grosul, iar lui i s-a nfundat
pentru dou mii de dolari. ntr-o ar comunist, pentru dou mii de dolari! Te
trimit i n iad, trebuie s te duci! N-ai ncotro, dect s te strng cu ua
Colonelul rmase tcut pentru a-l fora pe Nythan s vorbeasc.
Nu vroiam dect s plec ct mai repede de aici. Rmsesem fr ef i
tot ce tiam era c ni se rezervaser camere la hotelul Callatis din staiunea
Neptun.
Nu v-ai gndit c, din moment ce Esden putea s-l nlocuiasc pe
Baxter, nsemna c i dumneavoastr putei s-l nlocuii pe Esden?
M-am gndit. La un moment dat, mi-am spus i eu acelai lucru. n
afar de parola asta n-aveam nimic altceva. Dup nfiare nu putea s m
caute, nu-l tiau nici pe Baxter la fa! i apoi, eu nu eram Esden!
N-aveam paaport pe numele de Esden.
Bine, dar aveai o staie de radio!
Nu cunoteam dect o singur lungime de und i o singur cheie!
Att mi se dduse. Doar pentru legtura dintre mine i Esden.
Unde avei cheia? tiu, ai memorat-o Dar pentru control, vi s-a dat
i o cheie mascat!
Da, aveam o biblie mic n main. A fost ridicat odat cu celelalte
lucruri.
Itinerariul la venire l cunoatem, la Belgrad ai fcut o bucl pentru a
lsa impresia c v ndreptai spre Bulgaria i apoi v-ai rentlnit cu Esden. La
ntoarcere care era drumul? Da, i spuse Nythan acum ferm convins, am fost
tot timpul n priza lor!
N-aveam un drum stabilit dinainte. Cel puin eu nu tiu s f avut un
drum stabilit dinainte pentru ntoarcere. Esden nu mi-a spus nimic.
mi permitei, tovare colonel? Ceru voie Pascu.
Poftim.
Avei n main mai multe hri, i se adres Pascu lui Nythan. Vi s-au
dat sau vi le-ai procurat singuri?
Mi s-au dat.
Dar lui Esden?
Cred c la fel.
Nu tii precis?
Nu. Ne-au cuplat n preziua plecrii.
Fiind nc pe teritoriul iugoslav, ai prospectat, cum e i normal,
itinerariul pe care vei merge pn la mare
Da, am fcut-o nainte de Belgrad. Dup Belgrad am hotrt s nu ne
mai ntlnim dect n eter.
De ce hart v-ai folosit? M refer la harta Romniei.
De cea pe care o aveam eu n main.
Esden avea i el una!
Mi-a spus s-o aduc pe a mea.
Era maina dumneavoastr mai aproape?
Nu. Esden era ns eful i el inea s-mi reaminteasc din cnd n
cnd acest lucru.
Eu am terminat, tovare colonel. Dac-mi permitei, a propune s
continum cu nceputul.
Este i prerea mea. Aadar, domnule Nythan, ar f bine s lum
lucrurile n mod cronologic, n ordinea n care s-au petrecut evenimentele din
momentul n care ai fost chemat pentru a f trimis n Romnia.
V ascult!
Venisem din Belgia, eram liber de vreo opt zile
Interogatoriul se prelungi pn aproape de ora trei, Nythan fu condus n
alt camer, i se aduse de mncare, apoi cele necesare scrisului pentru a
aterne pe hrtie cele declarate colonelului. Un singur lucru nu vrusese s-l
divulge: numele su adevrat. Susinuse tot timpul c-l cheam ntr-adevr
Ludwig Nythan, da, avusese i alte nume, dar acestea fuseser fctive. n cazul
lui Morel nu avusese ncotro, Baxter trebuia s vin i el sub numele de Esden
n ar!
Pentru ora cinci colonelul Dumitru convoc o consftuire operativ cu cei
care urmau s participe la noua misiune, cpitanul Pascu expuse evenimentele
i istoricul lor, fur construite variante n legtur cu obiectivul urmrit de
ageniile strine de spionaj, colonelul Dumitru sintetiz dezbaterile, mpri
oamenii pe compartimentele misiunii, stabilind sarcinile fecruia i, la ora opt,
se prezent la raportul generalului care coordona direcia sa operativ.
Intr direct n subiect:
n ziua de ase iulie, ungurii au sesizat c la o adres din Viena, o
adres care le d probleme, s-a prezentat un individ, nsoit de un altul. Acetia
s-au ndreptat apoi spre grani, dup ce-au trecut mai nainte cu dou
Citroenuri pe la un atelier auto destul de deocheat. Cei doi au intrat n Ungaria,
unul ntr-un Citroen, cellalt ntr-un Porsche, ca i cum nu s-ar f cunoscut
ntre ei. S-au prezentat, vezi doamne, unul altuia prin intermediul unor fete i,
dup o noapte petrecut la Budapesta, au trecut n Iugoslavia. Vznd c se
ndreapt spre noi, tovarii iugoslavi, care i preluaser de la unguri, ni i-au
semnalat, comunicndu-ne c cel din Porsche a ncercat, pentru orice
eventualitate, s creeze impresia c o ia spre Bulgaria.
Colonelul Dumitru i continu raportul, rspunse pe parcurs la
ntrebrile generalului, i expuse variantele ce rezultaser n urma consftuirii
operative i n cele din urm i ceru acordul pentru crearea unui nou Paul
Esden pe care s-l trimit la hotelul Callatis.
Primul care s-a oferit s-l nlocuiasc pe Morel a fost Cornel
Dumitrana, i continu Pascu povestirea.
tia c-i cel mai bun dintre noi pentru acest rol, acelai lucru mi-am zis
i eu cnd l-am vzut oferindu-se. n clipa urmtoare ns mi-am amintit de
ceea ce mi povestise el i am realizat dintr-odat c starea lui sufeteasc nu
este prea potrivit cu un asemenea rol. Cu un rol n care arma principal
trebuie s fe rbdarea.
M-am ridicat i i-am spus colonelului c m-am gndit bine, a putea f i
eu un foarte bun Paul Esden.
Colonelul m simpatizeaz ntr-un fel, am crezut c-o s m aleag pe
mine. S-a mai oferit un coleg A fost preferat Dumitrana.
Structura sa temperamental, calmul su proverbial l fceau mai potrivit
dect mine pentru misiunea aceasta, dar nu acum. tiam c-i frmntat de
puternice ndoieli Eram prieteni Nu de fecare zi sau de familie Ne legase
o simpatie reciproc devenisem prieteni. Mi-a spus ntr-o zi, acum cteva
luni, c soia sa s-a schimbat n ultima vreme. Olivia e o femeie drgu,
inginer la un institut de proiectri, spus ntr-o zi, acum cteva luni, c soia sa
s-a schimbat n ultima vreme. Olivia e o femeie drgu, inginer la un institut
de proiectri, cochet tii cum e munca noastr Ai bilete la teatru i,
deodat, intervine ceva. i dac-ar f numai asta.
n sfrit, Dumitrana avea aproape certitudinea c Olivia are pe cineva.
Mi-a vorbit de situaia difcil n care s-ar afa fetia lor n caz de divor Am
simit c nu era vorba doar de feti. Nu vroia s-mi arate ct sufer. Era i
mndria brbteasc Mi-a cerut prerea. L-am sftuit s mai aib rbdare,
poate e un foc de paie, poate se stinge. Am neles c-i fcuse bine sfatul acesta,
c el anume de un asemenea sfat avusese nevoie. Un asemenea sfat ateptase
el de la mine.
Greeala mea a fost c am mers la concuren cu Dumitrana pentru rolul
lui Esden. C am scontat, avnd n vedere simpatia de care m bucur din
partea colonelului, c acesta o s m aleag pe mine. Iar dup ce colonelul s-a
pronunat n favoarea lui Dumitrana, n-am mai avut ce s fac. i mai puteam eu
spune oare colonelului c datele sufeteti ale maiorului Dumitrana nu-l
recomand acum pentru un asemenea rol?! Nu, n-ar f crezut c inventez Dar
cum eu candidasem alturi de Dumitrana, m-ar f privit ca pe-un nimic.
i-apoi aveam eu dreptul s-i povestesc colonelului nu s-ar f mulumit,
evident, cu simpla mea referire la date sufeteti ceea ce Cornel mi
ncredinase despre viaa lui de familie?! Despre lucruri att de intime, despre o
anumit situaie care l privea strict personal? Gata, nu-l mai privete
Pascu oft greu, ncepu s-i maseze fruntea cu palmele. Moartea lui
Dumitrana l afectase profund, el simise nevoia s se descarce cuiva i acum,
revenind la prezent, la acest prezent care nsemna dispariia prietenului su,
ncerca s-i adune puterile.
L-am ntrebat cu gndul de a-l introduce, imediat dup asta, n
atmosfera anchetei:
Cornel nu i-a dat seama, nu tia c aceast misiune ar putea s
dureze mai mult?
Ba da, a tiut. Era ns contient c-i cel mai potrivit pentru ea. I-am
propus s m lase pe mine. Nu, mi-a rspuns el, pentru rolul sta eu sunt mai
bun, tu ai grij de rest. De-abia aici, gndindu-se mereu ce se ntmpla
acas i modul de-a aprecia situaia a nceput s fe minat. n subcontient,
el era convins, credea cu putere c trebuie s provoace, s foreze nota, s
scoat el capul nti. I-am zis: Ateapt, nu provoca, ateapt s te provoace ei
mai nti! El, nu!
i a provocat, am spus. V povestesc imediat. Deabia acum mi dau
seama. Eram ieri pe plaj, la un moment dat, doamna Breker ne-a spus c
pleac ndat dup masa de prnz, mpreun cu soul, la Mamaia, nu tiu ce
cunoscui le veniser de cteva zile acolo. nseamn c azi facem pauz, m-
am referit eu la poker, De ce, poate gsim pe cineva, a zis Ornitz i,
adresndu-se celor din jur, i-a ntrebat cine-i amator de o partid de poker. S-a
oferit Esden.
El a mai jucat poker cu ei
A mai jucat. O dat sau de dou ori am lipsit eu cu Ioana O dat a
jucat n locul lui Ornitz
Curios cum s-au strns tocmai la etajul acesta toi amatorii de cri!
Primul lucru de care m-a ntrebat Ornitz, cnd am fcut cunotin cu
el, a fost dac tiu s joc poker.
Cine a creat aceast atmosfer cartofor?
Brekerii, Ornitz, Frol. i, bineneles, Dumitrana le-a inut isonul
S-a aezat la mas cu noi Eram deci eu, Ioana, Ornitz i Esden. La
un moment dat, Ornitz primete, din serviciu, trei valei, trage o carte, rmne
cu valeii, dar o relanseaz pe Ioana creia i intrase un full de ai.
Bineneles, a pltit. Ei, zice Ornitz, dac mi venea al patrulea valet
stteam altfel de vorb! De ce nu mi-ai fcut semn, v-a f dat eu unul, a
spus Esden, trecndu-i mna peste buzunarul de la pieptul hainei.
Mai asista cineva la joc?
Frol, m chibia pe mine Lng Ioana erau Selton i Frank Gorige.
Pascu i-i not ntr-un carneel.
Nu le era sufcient nici paaportul, nici Citroenul., Unui Citroen,
identic cu cel al lui Morel, i-am montat placa cu numrul de circulaie din
spate luat de la Citroenul accidentat, cea din fa se fcuse praf, dar am
confecionat una la fel Nu le era sufcient. Ei ateptau s li se fxeze o
ntlnire prin radio. Ne-am gndit i la asta. I-am montat Citroenului aparatul
de emisie-recepie luat de la maina lui Morel, dar am rupt antena, ca i cum
treaba aceasta ar f fost fcut de copii. Ca ei s vad de ce nu putea iei Esden
n eter. Sigur, nu este exclus
DOAMNE, N CE M BGASEM!
Pascu fu ntrerupt de o btaie n u i n camcr i fcu apariia
doamna Selton, miniona cu nfiare plcut vederii. nainta legnndu-i
oldurile ce se cambrau dulce dintr-o talie foarte fragil. ntr-o mn ducea un
sac de sport cu o rachet de tenis, iar cu cealalt ne ntinse portofelul lui
Esden.
Uitai-v ce-am gsit pe coridor cnd am plecat din hotel.
Pascu lu portofelul din piele bej de reptil i, desfcndu-l, scoase
paaportul din el.
Da, este al domnului Esden, spuse el uitndu-se n paaport. Luai
loc, v rog, o invit el artndu-i un scaun. Ce nseamn c l-ai gsit pe
coridor? Unde anume?
Chiar lng camera domnului Esden. Noi suntem vecini i la plecare
am vzut portofelul jos pe mochet. L-am ridicat i, deschizndu-l, am observat
paaportul. M-am uitat n el, aa cum ai fcut i dumneavoastr i constatnd
c l-a pierdut domnul Esden, am btut la ua camerei lui. Nu mi-a rspuns
nimeni.
Ce or era? V rog s v amintii cu precizie.
Cred c era patru i un sfert patru i douzeci de minute. Da, att
cred c era. M mbrcam cnd m-am uitat la ceas, era patru i cinci, patru i
ase minute. Nu, nu era mai mult de patru i douzeci de minute cnd am
plecat.
Ai btut destul de puternic la ua domnului Esden?
Da. Dar n-am insistat. Mi-am zis c este plecat i la ieirea din
camer, scond ceva din buzunar, i-a czut portofelul.
De ce nu l-ai predat la recepie pentru a f nmnat domnului Esden?
Ca s fu sincer, n-am avut ncredere. M-am gndit la bani Poate
mai avea ceva n portofel
Pascu cut n despriturile portofelului.
Dup cum vedei, nu este nici o bancnot nuntru.
Eu nu mi-am permis s m uit. L-am pus n sac, art ea spre acesta
i am plecat la tenis. De-abia acuma cnd m-am ntors, poliistul de pe coridor
mi-a zis c a fost omort domnul Esden Poliistul m-a trimis la
dumneavoastr, spunndu-mi c suntei cpitan nti, i-am artat lui
portofelul.
mi iertai indiscreia, doamn
Selton. Edith Selton.
Doamn Selton, trebuie s v pun cteva ntrebri. A fost svrit un
asasinat nelegei situaia
Vai, dar este de-a dreptul ngrozitor! Domnul Esden era un om foarte
plcut, foarte simpatic Cine ar f avut vreun motiv Adic, din cauza banilor?
n defnitiv, ce sum poi avea ntr-un portofel? Eram vecini, soul meu juca
adesea cu domnul Esden canasta
Soul dumneavoastr era n camer cnd ai plecat?
Nu, soul meu plecase cu o or i ceva nainte. Aproape imediat dup
mas.
Camera pe care o ocupai este n dreapta sau n stnga camerei
domnului Esden?
n dreapta. Prima camer n dreapta.
n stnga cine st?
Familia Breker.
Unde v-a spus soul c pleac?
La pescuit. Este pasiunea lui.
Iar dumneavoastr la tenis
Exact. Da, trebuia s las la recepie portofelul mi pare ru. A putea
avea vreo neplcere din cauza asta?
Putei avea neplceri doar dac nu declarai adevrul. Dac ai ncerca
s inducei n eroare organele de anchet.
Dar eu nu v induc n eroare!
Spunei-mi, v rog, n-ai auzit cumva vreun zgomot venind din camera
lui Esden? Avei perete comun.
Doamna Selton se concentr, ca i cum ar f ncercat s-i aminteasc
dac auzise sau nu i cltin din cap.
Nu, n-am auzit.
Cnd am spus zgomot, m-am gndit la unul produs ca de
rsturnarea unui scaun, s zicem. Sau ca o bufnitur
Nu, mi-a f amintit. Poate n-am auzit din cauza radioului Avem un
tranzistor, Radio-vacan transmitea o muzic foarte frumoas Da, exact,
am fcut i un du.
Chiar nainte de-a v mbrca?
Nu, nu chiar nainte. nti am vrut s plec mai devreme la tenis, dar
m-am rzgndit. Fcusem duul, am mai stat puin n pat i n cele din urm
m-am hotrt s m mbrac. Da, atunci m-am uitat la ceas, nu n timp ce m
mbrcam. Acum mi aduc aminte perfect. Era patru i cinci patru i ase
minute.
Tot timpul l-ai petrecut pe terenul de tenis?
mi cerei un alibi?
A fost svrit o crim Nu numai dumneavoastr, toat lumea de
aici trebuie s ne spun ce-a fcut ntre anumite ore n care se presupune c a
fost svrit crima.
i la ce or s-a ntmplat?
Este un amnunt care aparine deocamdat organelor de anchet. Ne-
am ndeprtat ns de la ntrebarea pe care v-am pus-o.
Am plecat, deci, la patru i douzeci din hotel, am ajuns acolo n
cteva minute Da, am fost tot timpul la tenis.
Jucnd?
Am i jucat Terenurile sunt destul de solicitate Am intrat la Clubul
nautic s beau o cafea Dac o s fe nevoie, o s afu cum se numete domnul
cu care am jucat.
Doamn Selton, o s v rugm s ne artai locul exact unde ai gsit
portofelul.
Cu plcere, spuse ea cu amabilitate i se ridic grbit de pe scaun.
Am ieit cu toii pe coridor i trecnd puin de ua camerei ocupate de
familia Breker, doamna Selton aez cu un gest sigur portofelul chiar n
apropierea peretelui.
Cnd l-ai observat?
ndat dup ce am nchis ua cu cheia.
Credei c putea trece cineva pe coridor fr s-l observe?
Doamna Selton rmase cteva clipe pe gnduri.
Poate din cauza culorii acestei mochete.
ntregul coridor era aternut, dintr-o margine n alta a peretelui, cu o
mochet de culoarea mutarului, dar luciul pe care l avea pielea de reptil a
portofelului l fcea destul de uor observabil.
Deocamdat att, doamn Selton. V mulumesc. Toat lumea s-a
supus consemnului de a nu prsi camerele. De fapt este un consemn
autoimpus.
Desigur. O s ni se aduc probabil mncarea n camere, nu?
Vom avea grij s resimii ct mai puin aceast situaie neplcut.
Cpitanul deschise ua camerei lui Esden i, ptrunznd nuntru, mi
spuse artnd spre prosopul de baie ce atrna n cuierul antreului:
N-a mai avut timp s foloseasc prosopul N-a mai avut timp s
foloseasc prosopul? Mare cretin mai sunt!
Pascu se repezi la telefon, sun recepia, rug s fe cutat cpitanul
Avram, acesta se afa chiar n biroul de alturi i Pascu i ceru s fe adus
ndat de acas femeia care avea n primire lenjeria la etajul doi.
sta-i omul vostru de la recepie? L-am ntrebat eu curios.
Ce om de la recepie?! Venind ncoace l-am lsat jos s stea de vorb
cu cele dou liftiere, cu fetele de la recepie, cu bieii de la bagaje Hotel! Intr
i iese tot felul de lume! Iar aici, barul de zi e plasat, tii bine, n aa fel nct
cei de la recepie nu mai au cum s-i dea seama dac vreunul din
consumatori nu urc cumva pe scri la etaj. Ca s nu mai spun c din barul de
zi, ieind din closet, se poate ajunge la scara de serviciu! Poftim de
supravegheaz, dac poi!
Este, deci, posibil ca autorul crimei s fe strin de hotel!
Am luat n consideraie, bineneles i o asemenea ipotez. Destul de
puin probabil dac ne gndim c el n-a intrat la ntmplare n camer! A
urcat sus n hotel, a intrat n camer i a tras. Aici e cineva care l-a studiat
bine pe Esden. Care era la curent cu fecare pas al acestuia. Care a ales, care a
pndit momentul crimei.
Mai mult chiar, a calculat acest moment.
Da, avei perfect dreptate! Ce spuneai c ar putea f cu prosopul din
cuierul antreului?
Nu tiu ce-ar putea f; asta i vreau s afu. Pentru c n baie mai
exist un prosop mare ca acesta. E aruncat jos, lng coul de hrtii. O s
vedem ce spune femeia.
Poate i l-a adus dimineaa i-am propus eu o ipotez.
Dimineaa se schimb prosoapele Cel murdar, cu unul curat,
stimate domn 1
Da, avei dreptate.
Iar prosopul cel nou se gsete agat n cuierul din antreu. C n-a
fost folosit, asta-i clar. Dungile rmase de la mpturire sunt intacte. i nici n-a
mai fost agat n alt parte. Ar f rmas o urm de ntindere.
Urme n-au fost gsite? Urme lsate de uciga.?
Aproape toate suprafeele lucioase din camer erau pensulate cu prafuri
de diferite culori, eram curios ce descoperiser experii aici.
Asemenea oameni nu las urme. Sigur, noi cutm La prima vedere,
nimic. Nu s-a gsit nimic. Nici n camer, nici n baie i doar asasinul a
ncercat s creeze aparenele unui furt! n ifonier lucrurile erau rvite,
costumul de haine pe jos Deci, cel puin pe ua ifonierului ar f trebuit s
rmn impresiuni digitale! Cele relevate aparin lui Cornel. Se lucreaz cu
mnui att de fne, nct nici nu se observ pe mn. Iar simul tactil nu este
diminuat cu nimic. i apoi, e i o chestiune de antrenament. n mod normal, ar
f trebuit sa se gseasc n camer tubul glontelui tras. Nu-i nicieri.
Asta nseamn c el a avut timp s caute tubul! i-a permis un
asemenea risc!
Da, s-a bgat sub pat dup tub, a dat mobila la o parte m ironiz
cpitanul. Povestea asta cu tubul se realizeaz dup lungi exerciii
Pascu se ridic i, mimnd micarea celui care trage dintr-o singur
bucat, repezi palma sting fcut cu deasupra minii drepte care inea un
pistol imaginar.
Chiar dac nu-l prinde, tubul cade la picioarele lui, mi explic Pascu.
Bine, dar arma crimei, pistolul, n-o ascunzi att de uor!
M ndoiesc c percheziiile vor da vreun rezultat. Aici totul a fost
gndit pn la cel mai mic amnunt, spuse Pascu cltinnd cu ngrijorare din
cap.
Nu demonstreaz oare aceasta c asasinul a avut un complice? I-a
predat imediat valetul de tref, pistolul, tubul Sigur, a rmas glontele
Un tub poate spune mult mai multe dect spune un glonte.
Bineneles, glontele ne va furniza o serie de indicii cu privire la arma cu care s-
a tras.
M gndesc c nu este exclus ca efi lui Baxter s f trimis
Asta mi-i team i mie. Ai sesizat foarte bine! Nythan ne-a spus c
Baxter era singur De ce n-am presupune ns c efi lui i-au trimis umbra
nainte? Pentru ca ea s-l atepte n ar. Cu o zi sau dou nainte. S nu intre
odat cu el. i poate i din alte motive necunoscute nou. El aici avea
nevoie de-o umbr, nu pe drum! n cazul lui Morel, situaia era schimbat.
Trebuia s-l suprime pe Baxter i treaba aceasta n-o putea face singur.
Dar dac am merge i mai departe cu presupunerile?
Nu, efi lui Morel n-aveau cum s afe c Nythan s-a prbuit n ar,
c Morel a murit intrnd n barier.
De unde tii c Morel nu trebuia s le comunice c a ajuns cu bine i
c a trecut la ndeplinirea misiunii?
Le-a comunicat imediat dup suprimarea lui Baxter.
n privina valetului De ce n-ar f valabil ipoteza din cazul lui Baxter
i n ceea ce i privete pe Morel i Nythan?
S-a presupus i acest lucru. S-a presupus, n extremis, c efi lui
Morel ar f putut s trimit aici nc un om al lor care s-l supravegheze pe
Morel fr tirea acestuia.
S-l supravegheze i n caz de nevoie s-l apere!
i mai exist i o alt variant. Dac efi lui Baxter au afat c acesta
a fost curat Nu este deloc exclus nu?
S aib i ei un om al lor n rndurile agenturii lui Morel. Scandal nu
iese. Pentru c nici o parte i nici cealalt nu dorete un asemenea lucru. Ar
nsemna s recunoasc cum c are ageni n rndurile celeilalte agenturi. Cnd
interesele lor se ciocnesc undeva, se prefer lupta surd, ascuns.
Iar Dumitrana a fost la mijlocul ei.
Asta ni-i meseria ntrebarea care se pune este pentru ce au venit ei
aici. n orice caz nu pentru un feac, din moment ce dou agenturi i noi tim
ce hram poart amndou au intrat ntr-o concuren att de acerb!
Ghinionul a fost c Morel n-a vzut la timp bariera lsndu-se. El tia pentru
ce venise aici. Iar noi l preluasem de la grani nc. Fr accidentul acela
stupid, ar f fost mult mai simplu. i nu-l pierdeam nici pe Cornel.
Nu v-ai pus problema c n momentul n care au dat cu ochii de
Esden, deci, gsind aici un alt Paul Esden dect se ateptau ei
Vrei s spunei s nu f simit cumva c am intrat noi n joc?
Da.
Nu cred. i iat de ce. n primul rnd, agenii lor nu se cunosc, de
obicei, ntre ei. n al doilea rnd, avem de-a face cu dou agenturi. n al treilea
rnd, chiar presupunnd c cei care au venit aici, indiferent n ce scop, s-l
apere sau s-l suprime pe Morel, au primit fotografa acestuia, ei nu aveau cum
s tie cine este de fapt acest nou Paul Esden. L-ar f bnuit mai curnd ca
omul agenturii adverse. i Morel i Nythan puteau dispare nc de la Viena!
Sau pe drum de la Viena ncoace. i nu este exclus ca efi lui Morel s cread
c dispariia acestuia i a lui Nythan este treaba celeilalte agenturi. Ca revan
pentru Baxter. Sau de ce nu?
C i-a bgat nasul o a treia parte interesat. Dar apropo de bgat
nasul. Cnd v-am vzut aprnd aici i am auzit c v-ai instalat cu o tip la
hotel
Ioana nu-i tip!
Bine. C-o tnr.
Un moment! M-am scuzat eu.
Uitasem cu totul de Ioana i, repezindu-m pe balcon, am vzut-o stnd
pe banc, aa cum m nelesesem cu ea.
Cnd ne-am ntlnit seara n restaurant eram i instalat, am spus
revenind n camer.
Iar eu i cerusem Miliiei s v ridice a doua zi dimineaa.
Cum s m ridice?
Foarte bine! Cum ridic Miliia pe cineva pe care-l urmrete pe baza
unor semnalmente. n linite i fr prea mult glgie. Nu pe dumneavoastr!
Pe Ioana. Iar odat cu ea La Constana vi se spunea scuzai, am greit,
apream i eu La masa lui Esden ns, Gorige a i fcut presupunerea c noii
vecini ai domnului Ornitz sunt probabil securiti. Bineneles, presupuneri
fanteziste: maina asta cu numr vest-german, Ioana
Gorige se plimbase nainte de a intra n restaurant cu familia Ornitz, cu
Frol Doamna i domnul Selton li s-au alturat mai trziu. Familia Ornitz s-a
aezat la masa voastr, iar ceilali la masa lui Esden, unde discuia a
continuat.
i?
i-am contramandat povestea cu Miliia. Mi-a convenit faptul c ei v
credeau oamenii notri. Le abteam atenia de la Dumitrana. Dac, prin
absurd, l-ar f suspectat c este romn.
Doamne, n ce m-am bgat!
Singur
Adic v-ai fcut jocul cu mine!
Ai intrat singur, e nevoie s precizez! Att doar c nu-mi convenea s
se cread c suntei aici pentru ei. Urmrindu-l pe Serling pentru ceea ce ne
interesa s tim, am afat c face contraband cu aur. Deci, pentru el v afai
n hotel i nu ca securist, din moment ce un cpitan de miliie v recunoate i
v salut ca pe un coleg, creznd c ai venit tot n legtur cu crima. Aa c v
continuai rolul, tovare maior! i nu este exclus c n felul acesta ai scpat
de-o cltorie pe lumea cealalt.
Zu, puteam s-o pesc! De-abia acum realizez m-am ngrozit eu.
Dac v bgai nasul! Percheziiile n-or s duc la nici un rezultat
Vom face s se cread c-l bnuim pe Serling, pentru ca asasinul lui Esden s
se simt ct mai n siguran posibil. A lucrat perfect. Din cauza contrabandei
cu aur, crima a czut pe capul lui Serling. Numai aa, tiindu-se n siguran,
va aciona mai departe. Circumstanele ar f favorabile mpuctura nu s-a
auzit, s-a tras deci cu un pistol cu surdin, e clar c un strin a svrit crima.
Iar strinul acesta nu poate f dect Serling. A vrut s scape de Esden cu care
era complice la contraband cu aur
Este o versiune
Este i nu este. Alta ns n-am deocamdat.
De tiut ceva ct de puin, nu tii nimic? Chiar nimic?
tiu un lucru C-o s iau btaie mine de la colonel, sau poate chiar
astzi, c m-am deconspirat lund n cercetare crima. O s-mi spun c
interesele generale ale cazului primau Da, primau Cui era s las ancheta?
Sigur, se gsea cine Cnd ns Matinca a raportat prin radio c Esden a fost
omort, n-am mai fost n stare s judec. Sttusem n umbr, cu bilet prin O. N.
T. la hotel Doina1, nu era deci o problem s m transform aici n cpitan de
miliie. tiu, colonelul o s spun c n-am fcut bine. Dac nu-l descopr pe
cel care l-a ucis pe Cornel
Cpitanul tcu i aprinzndu-i o igar se ridic de pe scaun. Ceva l
preocupa n mod evident, se aez din nou venind lng mine.
Colonelul Dumitru ar putea sosi nc ast-sear. i ar f foarte bine
A vrea s v cer o prere Poate nu-i nici momentul, nici locul
Da, sigur, v ascult, m-am oferit eu, vznd ct de jenat se simea
cpitanul. Spunei!
Am vrut s v ntlnesc ntr-o sear, s stm undeva de vorb la
Eforie sau la Mangalia Erai mereu cu Ioana. O s discutm alt dat. Gsim
noi Mi se propune o versiune ct poate de obinuit. A intrat i a tras. A scos
portofelul din buzunar i aa mai departe.
Ar nsemna s presupunem atunci c ucigaul tia cu precizie unde
ine Esden valetul de tref. Gestul de la poker putea s semnifce doar c l
are!
Cornel pstra valetul n vasul cu ap al closetului, i pregtisem ai
vzut o pung special de nylon cu o greutate care s-o trag la fund
i dac n lipsa lui i s-a percheziionat camera?
Punea semne. i nici noi nu stteam cu minile n sn. Sigur, att ct
ne permitea situaia. O situaie ct se poate de delicat. Dac s-ar f observat
c noi l pzim pe Esden, tipul sau tipii ar f disprut imediat i totul ar f fost
ratat. Aveam un capt de fr minuscul De fapt nu tiam nimic i vroiam s
afm totul. Iar Cornel a mers att de departe, nct pentru a afa pe cine
anume l intereseaz, dintre toi acetia, valetul, s-a expus cu bun tiin.
Spunnd expus, avei n vedere c el a scos cartea de joc din punga de
nylon?
Nu vd de ce ar f fcut-o. Trebuia s-o scoat doar n cazul unei
ntlniri cu cei ateptai! Or, o asemenea perspectiv n aceste dou
sptmni i ceva noi n-am afat nimic n plus, dar absolut nimic, fa de ceea
ce tiam cnd am venit aici. De un singur lucru mi-e team
Cpitanul rmase un timp tcut, apoi relu ca i cum ar f vrut s alunge
nite gnduri ascunse:
Este foarte probabil ca el s f provocat i la jocurile de canasta aa
cum a provocat ieri la poker. Nu probabil, sigur! Hotrnd s ias din
expectativ, a nceput s provoace.
A nceput s provoace mai de mult deci!
De luni, cred. Duminic am stat de vorb cu el la Eforie, i-am spus c
trebuie s mai atepte S mai atepte puin, nc apte-opt zile. Eram net
mpotriva provocrii. S provoace ei nti, i-am zis. Nu, ei n-or s provoace.
Ar f provocat dac era s provoace. Ei ateapt un semn de la mine!, n-a fost
el de acord.
Fapt este c mesajele lui au devenit mult mai lapidare. Nimic nou,
aceeai tcere.
Ai putea presupune c cel interesat, cel care l-a omort pe maior, a
reuit s afe unde este ascuns cartea de joc?
S-ar putea presupune i asta. Este aproape incredibil, dar nu
imposibil. Ceea ce nu tiu este ct de departe a mers Cornel cu provocrile.
Poate a observat o anumit reacie la careva i a continuat s provoace cnd s-
a afat numai n doi cu acesta?
Adic s f mpins lucrurile pn acolo nct s scoat cartea de joc
din bazin?
E greu de spus. Aa cum e greu de spus c la bazin a umblat ucigaul.
Am f putut stabili. Scond punga din bazin, era exclus s nu se preling de pe
ea cteva picturi de ap! i noi am f relevat pe mozaic urmele lor. Curgnd
atta vreme, apa duului a stropit ns totul n jur, aburii s-au condensat n
picturi Dar innd seama c ascunztoarea din bazin era foarte bine aleas,
este mai aproape de adevr ipoteza c valetul de tref a fost scos de Cornel.
n cazul acesta el trebuia s f fost pregtit!
Ce nelegei prin asta?
Ar f avut la ndemn pistolul!
Ca s rateze totul?
N-am neles, am recunoscut eu.
Ce obineam prin arestarea celui pe care l interesa valetul de tref?
Putea f de-ai lui Baxter sau de-ai lui Morel Or nici Baxter, nici Morel nu tiau
cu cine trebuiau s se ntlneasc aici. Altfel nu aduceau cu ei o parol att de
ferm, s-ar f rezumat la una verbal. Nou ne trebuia omul care era ateptat la
rendez-vous! nelegei acum ct de delicat, ct de grea era misiunea lui
Dumitrana?
Cu alte cuvinte, era momeala.
Noi i spunem om introdus. Cornel a scontat pe faptul c tipul n-o s
trag. Am crezut probabil c o s se retrag strategic, c o s motiveze intrarea
n camer printr-un pretext oarecare. El doar se mprietenise cu toi cei de pe
palierul acesta! Tocmai n acest scop!
Dup ce-ai constatat c valetul nu mai este n punga de plastic, v-ai
dus drept la sacoul lui Dumitrana.
Normal.
Deci ai admis i posibilitatea ca Dumitrana s f avut asupra sa cartea
de joc. Nu cumva ucigaul a vrut s ajung la sacou, avnd n vedere
provocrile lui Dumitrana?
M-am gndit i la asta. Dac ua balconului ar f fost deschis, o
asemenea tentativ ar f fost ct se poate de ispititoare! Nu doar s controleze
dac Dumitrana are valetul, ci s-l sustrag! Crima demonstreaz clar acest
lucru!
V-am spus, am ncercat prin balcon, ua era ncuiat.
tiu. De ce sttea el ns cu ua balconului nchis, asta nu pot s-mi
explic. Ca s-l determine s intre de pe coridor? Nu cred. Trecei, v rog, pe
locul unde a fost gsit Esden, mi ceru cpitanul.
Vrei s facem un fel de reconstituire?
Exact.
Mi-am oferit mai nti o bomboan de ment i n momentul urmtor s-a
auzit o btaie n u.
Intr o bruneica drgla, cu un ten colorat, cu ochi verzi, mari i
rotunzi.
Ai trimis dup mine. Eu sunt femeia de la etajul acesta. Vai, Doamne,
am auzit c a fost omort domnul de aici!
Tocmai n legtur cu aceasta am dori s stm de vorb puin. Ia loc,
te rog.
Nu, lsai N-avem voie s stm n prezena pasagerilor roi ea.
Noi nu suntem pasageri. Spune-mi, te rog, l-ai vzut azi pe domnul
Esden? Domnul care locuia n camera aceasta?
Da, l-am vzut. L-am vzut dimineaa cnd s-a dus pe plaj. Tocmai
ieeam din camera de alturi, de la domnii aceia mai n vrst, de la dou sute
opt. Asta din stng, art ea.
i-ai intrat imediat aici n camer?
Nu. Ieisem s scot aspiratorul. Am ters praful. Am intrat dup vreo
zece minute.
Ai schimbat aternutul?
Nu, l schimbasem ieri.
i nici prosoape curate n-ai pus?
Cnd schimbm, schimbm toat rufria odat. Numai dac ne cer
clienii
Vd n cuierul din antreu un prosop de baie curat
Da, eu l-am adus.
Cnd?
Chiar nainte de a pleca acas. Se fcuse patru. Eu la patru termin
serviciul. M-a sunat domnul i mi-a cerut s-i aduc un prosop de baie curat.
i?
Am venit cu prosopul, am btut la u, dar nu mi-a rspuns nimeni.
Domnul intrase sub du i atunci am agat prosopul acolo n cuier.
Ai btut tare n u?
tiu eu Nu prea tare. La patru lumea mai doarme. Am btut i-am
ncercat ua. Era descuiat. Cnd am auzit duul, am zis c pentru mine
lsase ua aa. V-am pus prosopul n cuier, am strigat eu.
i domnul ce i-a rspuns?
Nu mi-a rspuns nimic. Curgea duul.
Adic socoi c nu te-a auzit?
Da. i nici n-am strigat chiar tare Am zis.
N-ai ateptat s-i rspund? Da, bine sau Las-l acolo?
De ce era s-atept? I-am adus prosopul L-am pus n cuier i-am
plecat, nchiznd ua.
Spuneai c te-a sunat domnul i i-a cerut un prosop. Cum era
mbrcat?
M-a sunat la telefon. Soneria e defect de cteva zile.
i ce i-a spus?
S-i aduc un prosop de baie curat.
n ce limb a vorbit cu dumneata?
Franuzete.
Repet, te rog, cum i-a spus.
Fata ezit i obrajii ei se umplur de roea.
Nu te jena!
Pansee Aa-mi spunea
Adic Panseluo?
Da, aa.
Pansee, apporte-moi i ddu curaj Pascu.
Pansee, apporte-moi je ten prie une serviette de bain propre,
spuse ea rar, ca la coal, gndindu-se i alegndu-i cuvintele.
Foarte bine! Altceva nu i-a spus?
Nu.
Nu i-a spus la ce camer s-i aduci prosopul?
Pi tiam c era domnul de la dou sute nou.
Deci ai tiut cu cine vorbeti?
Da, se grbi ea s rspund.
Ct timp a trecut pn ai adus prosopul?
M-am uitat, nu mai aveam prosoape de baie curate. Am urcat la trei,
Mery plecase. i atunci am mai urcat un etaj i am luat de la patru prosopul.
De ce n-ai cobort mai bine la unu?
Sunt certat cu cea de la unu, cu Zna. Nu vorbete niciuna cu ea.
i ct timp crezi c-a trecut pn ai adus prosopul?
De, tiu eu Cinci minute Cred c-au trecut cinci minute.
Hai s vedem mpreun.
Ajungnd n camera de ofciu, Pascu i explic fetei:
O s repei exact ce-ai fcut din clipa n care ai pus receptorul n furc
pn n momentul n care ai sosit cu prosopul la ua camerei dou sute nou.
Cu aceleai micri, nici mai grbite, nici mai ncete.
M-ai neles?
Sigur.
De ce crezi c te rog s faci toate astea?
Ca s afai ct timp a trecut de cnd am vorbit la telefon i pn am
adus prosopul de baie.
Foarte bine. Tovare maior, mi se adres Pascu, rmnei
dumneavoastr aici, eu o s-o nsoesc pe tovara sus. Cronometrm amndoi.
Ateptam n faa camerei lui Esden, trecuser cinci minute i cpitanul
nc nu apruse cu fata. Mi s-a prut c le trebuise cam prea mult timp pentru
o asemenea treab.
apte minute i optsprezece secunde, i consult Pascu ceasul,
oprindu-se lng mine.
Exact! Am controlat eu.
Panselua a mai ntrziat sus, uitndu-se la nite dessous-uri pe care i
le fcuse cadou o pasager colegei de la patru, mi explic Pascu.
Reintrnd n camer, a rmas ultimul i, nainte de a nchide ua, a
aezat pe locul indicat de doamna Selton portofelul lui Esden.
Uit-te la prosop, o invit el pe Panselua i spune-mi dac e aa cum
l-ai lsat dumneata.
Da, eu l-am pus aici. E aa cum l-am pus.
i mai spunea cineva Pansee?
Nu, doar domnul de aici. Zu dac mi vine s cred c-a fost omort!
ntotdeauna gsea s-i spun ceva drgu Dar nu ca alii i fac
complimente i ncearc s umble cu minile Cred c dac au bani, gata
Era altfel de om
Cnd ai intrat cu prosopul, ua dintre camer i antreu era nchis?
Da, altfel se face curent Mereu se sparg geamurile de la uile astea.
Venind ncoace, te-ai ntlnit cu cineva pe coridor? Sau cnd ai ieit de
la dumneata din ofciu?
Nu, coridorul era gol.
Ai plecat imediat acas sau ai mai rmas un minut, dou n ofciu?
Doar ct am ncuiat ua. Pe urm am plecat.
i nici de data asta n-ai ntlnit pe nimeni?
Nu.
Pascu fcu o pauz ca i cum s-ar f gndit la ceva. Privi apoi fata n ochi:
A fost comis o crim Cred c i dai i singur seama c n-ai voie s
vorbeti cu nimeni, dar absolut cu nimeni despre ce-am discutat noi aici. Dac
ncearc cineva s te trag de limb, i rspunzi n doi peri i m anuni pe
mine. Ne-am neles?
Da, sigur c da.
Bine, i mulumesc.
Fata plec i se ntoarse imediat cu portofelul n mn.
Uitai-v ce-am gstit ling u! Spuse ea speriat. Cnd am intrat nu
era!
Eu l-am pus acolo, o liniti Pascu, lund portofelul. Am vrut s vd
dac poate f observat sau nu pe mochet. Bine, Panseluo, i mulumesc.
Rmai singuri, l-am ntrebat pe cpitan ce prere avea despre cele
declarate de fat.
Ar reiei ideea c Esden a fost omort n intervalul acelor apte
minute.
E oare posibil?
Ca timp, da. S ncercm. Trecei n mijlocul camerei.
M-am conformat i Pascu iei pe coridor. Am repetat de cteva ori
aproximativa reconstituire a celor petrecute aici dup varianta experilor,
alegnd cteva locuri unde s-ar f putut gsi maiorul Dumitrana n momentul
n care n camer ar f ptruns asasinul, inclusiv posibilitatea ca el s f fost n
baie, trecnd dup aceea n camer i am stabilit c autorului crimei nu i-au
fost necesare mai mult de dou minute i jumtate.
Pocnetul pistolului cu surdin nu s-ar f auzit chiar dac ua balconului
ar f fost deschis. Poate mai repede s-ar f auzit zgomotul produs de cderea
corpului. Familia Breker nu se afa n camer. Iar doamna Selton asculta
muzic. De ce sttea ns Dumitrana cu ua de la balcon nchis? De ce?
A dormit dup-amiaz am artat eu spre patul desfcut i mi-am dat
seama deodat: Era normal ca el, am accentuat eu pe cuvntul el, s doarm
cu ua nchis!
S zicem. Mai trebuie vzut cine ocup camera care se af dedesubtul
acesteia.
Dumitrana nu v-a spus, el n-avea nici o bnuial?
Ba da. A avut la un moment dat impresia c este Serling. Apoi mi-a
spus c nu-i place Frol. Gorige a nuanat de cteva ori pe cuvntul valet
Urmrirea lor n-a scos nimic la iveal?
Nimic. Se ntlnesc, se plimb, particip la excursiile organizate de O.
N. T., Selton a fost cu nevast-sa la Istanbul Ar f aici ceva, dar foarte neclar.
Un moment! L-am ntrerupt eu pe cpitan. i Gorige i Frol i Selton
au chibiat la mas cnd Esden, trecnd cu mna peste buzunarul hainei, i-a
spus lui Ornitz n glum c i-ar f putut da el un valet ca s fac un carre.
Pe u i fcu apariia maiorul ele miliie care l preluase pe Serling i
dup faa lui mi-am dat seama c nu venise cu minile goale.
Ghiuluri, cruciulie, crucioaie, verighete, broe, brri Dou
kilograme, o sut cincizeci i patru de grame aur, plus opt ceasuri.
S-i mulumii tovarului maior! Art Pascu spre mine zmbind.
Tovare maior, se ntoarse acesta desfcnd ntr-un gest semnifcativ
braele, adic, jos plria. Am fcut o mulime de fotografi, s vad i tia cine
le era vecinul
Perfect! V-ai gndit foarte bine.
i unde credei c inea tot aurul sta? n pragurile uilor. Pe o vergea
special confecionat.
Mine a vrea s-l aducei aici Vorbim la telefon. Dup-amiaz, cnd
e toat lumea n camere. De fotografi a avea nevoie ceva mai devreme.
Vi le trimit pe la nou-zece dimineaa.
i o s mai am ceva pentru dumneavoastr. Tot cam de genul acesta
Mai trziu ns.
Ce s facem, tovare cpitan? Ei sunt o puzderie, iar noi civa! Zu
dac nu-i vine s-i iei lumea n cap! Nu mai ai nici cas, nici mas, nu tii ce-i
noapte, ce-i zi
i deodat apru pe u, rostogolindu-se spre noi ca o minge de biliard,
directorul hotelului.
S trii! Vai de mine, vai de mine! i mpreun el minile,
aplecndu-se spre noi de parc am f fost nite icoane. i tocmai acum, cnd
eram plecat la, Constana!
S fe servit masa n camere tuturor celor de la etajul acesta! l
ntrerupse Pascu. Alegei doi biei expeditivi.
S-a neles! i pentru dumneavoastr? O cafelu? O gustric? O
gustric! Un hors-doeuvres, aa-aaaaaa! Aranjez eu! Aranjez! Sau
poate nite ciupercue? Ciupercue umplute. Champignons farcis, aaaa-
aaaa Poate un petior? Un petior. Ahaaa! Am eu, am eu!
Directorul ntrecea un prestidigitator cu iueala minilor sale, micue i
puhave, desennd n aer tot ce ne oferise cu debordant amabilitate. Cpitanul
l opri cu un gest ferm:
Nu, mulumesc. Dou cafele. Dou cafele mai tari.
i-un conecu? Un conecu. Mic, mic, nu mare, nu mare
Fr coniac!
Ba eu un coniac o s beau! Mare! Am spus.
Directorul iei aa cum venise, rostogolindu-se i odat cu el plec i
maiorul.
Povestii-mi acum ce-ai fcut i n special ce tii despre dup-amiaza
aceasta. Pentru c, din cte v cunosc eu, ai inut i ochii i urechile deschise.
Pentru asta v-ai i instalat aici, nu?
Da, cnd l-am vzut pe cpitanul Matinca transformat n paznic de
parking
Nu-i n regul! M ntrerupse cpitanul. Nu jucai cinstit! nti m-ai
vzut pe mine n cafee-barul nautic. Eu stteam cu spatele, dar n faa mea era
raftul cu sticle! tii, rafturile astea sunt cu oglind l ateptam pe
Dumitrana La prnz, apruse n staiune un Citroen DS 21, trebuia s-i
transmit urgent semnalmentele celui care sosise cu el; putea f omul ateptat la
rendez-vous. Zrindu-m, v-ai ntrebat imediat ce caut eu n Neptun. M tiai
n Bucureti ocupat cu defnitivarea anchetei cu Otto i ceilali i l-ai
urmrit pe Dumitrana pn la hotel
i-asta ai afat?! Am exclamat eu fr s vreau.
mi luasem msuri nu?
Ca s m pot ntlni cu Dumitrana fr ca cineva din cei de aici s ne
vad stnd, chiar ntmpltor, un minut sau dou, unul lng cellalt la bar!
i-apoi pentru noi era foarte interesant de tiut ce se petrece n spatele lui
Esden atunci cnd el ieea din hotel!
Da, da, am spus eu i am nceput s-i povestesc cpitanului cam ce
credeam despre fecare din cei de la etajul acesta. I-am relatat apoi cteva
ntmplri de pe plaj, cum se desfurau jocurile noastre de poker, i-am spus
ce fcusem n dup-amiaza aceasta.
Deci, la patru fr un sfert v-ai aezat la mas Domnul Breker
plecase de mult?
Cred c da.
Adic?
Doamna Breker trecuse n balconul camerei lui Ornitz cu vreo
douzeci de minute nainte de-a ncepe jocul.
i bnuii c-a fcut-o plictisindu-se singur?
Da, asta am avut n vedere. Dar doamna Breker e ahtiat dup poker
i nemaiavnd rbdare, odat partida fxat mai devreme
Pe domnul Breker nu l-ai vzut ieind pe balcon? Sau poate i-ai auzit
vocea?
Nu. Am stat foarte puin pe balcon. M retrsesem n camer ca s nu
asist la pregtirile doamnei Ornitz de-a primi musafri.
Mi-ai spus c, iniial, fusese vorba s jucai n camera
dumneavoastr.
Nu fusese stabilit ceva precis. O dat sau de dou ori am jucat la
doamna Breker, dar de obicei ne adunam la Ornitz. O singur dat la mine. S
spun sincer, m-a costat o grmad de bani invitaia asta. Jucm la mine, nu?
a zis Ornitz. Cum dorii, am rspuns eu, putem juca i la noi. Bine,
vorbim i-a plecat.
Ieind mai trziu pe balcon, am vzut-o pe doamna Ornitz pregtindu-se
de musafri. M-am retras n camer i am ateptat s fm invitai. Ornitz
spusese vorbim
Doamna Ornitz cnd a plecat?
La un minut sau dou dup ce-am venit cu Ioana.
i n-a mai revenit? Adic, de parc ar f uitat ceva?
Nu.
De obicei masa era instalat pe balcon sau n camer?
n camer, dar n apropierea uii balconului.
Deci reinei cu precizie ora trei i patruzeci i cinci de minute?
Da, ne-am uitat cu toii la ceas. Am stabilit s ne ridicm la ora apte
i treizeci, fr nici un fel de tururi.
n timpul jocului s-a ridicat cineva de la mas?
Doamna Breker s-a dus o dat la baie
La ea n camer?
Da.
De unde tii c la baie?
Aa am bnuit.
Ai auzit apa cumva? S nu f fost un pretext.
Nu, n-am auzit. Poate pentru c eram atent la joc Nici nu tiu dac
s-ar putea auzi de la locul unde eram noi.
S controlm. Eu trec la domnul Ornitz n camer s-mi cer scuze
pentru ntrziere i s-l asigur c n-o s mai dureze mult, iar dumneavoastr
v ducei n baie i tragei apa. Distana este absolut aceeai. Cu diferena c
baia de la camera dumneavoastr este n dreapta, iar a doamnei Breker n
stnga.
nchid ua la baie?
Ua de la baie, da. Ua asta o nchizi printr-un gest refex. Dar nu i
cea dintre camer i antreu.
Bineneles c i ua de la balconul doamnei Breker era deschis.
Cpitanul iei pe balcon, l-am urmrit cu privirea ateptnd s intre la
Ornitz n camer; ducndu-m la baie, am fcut exact ce-mi ceruse. Cnd
reveni n camer, Pascu cltin din cap.
Nu s-a auzit nimic.
nseamn c nu din cauza concentrrii Ce fceau? A venit i
nevast-sa?
Da, a venit. Citeau. Nu v facei nici o problem! Suntem aici n
vacan Stm n camere i citim, s-a artat el ct se poate de binevoitor.
Principalul este s se afe cine a svrit aceast crim murdar!
Domnul Esden ne era tuturor foarte simpatic Cred c n-ar f fcut un
ru nimnui! De neimaginat!
Exact! Mi-aduc perfect aminte, s-a ridicat i el de la joc.
Tot la baie?
Nu. n afar de Ioana, nu ne prea intra la niciunul carte Ornitz
fcuse cteva cacialmale, Ioana l prinsese i, la un moment dat, a propus s
schimbm crile, gsind pretextul: Ale dumneavoastr alunecau parc mai
bine s-a adresat el doamnei Breker i ne-a ntrebat dac suntem de acord s
schimbm crile.
N-avem nimic mpotriv, i-a rspuns doamna Breker, uitndu-se la noi
ca i cum ne-ar f cerut confrmarea.
Nici mie nu-mi intra carte Vezi, sunt pe noptier, i-a spus doamna
Breker.
S-a ridicat el sau l-a rugat ea s se duc dup cri?
Am ncercat s-mi amintesc cum se ntmplase.
Nu, nu, i-a spus ceva n genul acesta: Fii atunci drgu i adu crile!
Cred c au fost dou intenii simultane. Ea find femeie
Avei deci impresia c el s-a pregtit s se ridice i s-au auzit cuvintele:
Vezi c sunt pe noptier?
Da, aa s-a ntmplat.
Ct timp a lipsit domnul Ornitz?
Puin
Foarte inteligent rspunsul!
Puin, adic S calculez. Fuseser date crile
Cine le dduse?
Ornitz. Le dduse, tocmai spunnd c ale doamnei Breker alunec mai
bine.
Jocul s-a fcut fr el?
Da. N-am cu ce merge, a zis i s-a ridicat n picioare.
i-a plecat, complet cpitanul. Cnd a revenit terminaseri?
Nu, doamna Breker m relansase pe mine, nu tiam ce s fac; mi
intraser trei decari.
Vra s zic ai pus banii cu toii A fcut cineva de trei ori?
Ioana. Iar doamna Breker a fcut pe nou.
Am neles. Deci, s-au pus banii pe trei, apoi pe nou, s-au cerut i
mprit cri Ioana a fost probabil cea care a cerut, dumneavoastr cu trei
decari ai plusat, doamna Breker a relansat, Ioana a spus c nu pltete, iar
dumneavoastr tocmai v gndeai ce s facei. Aa este?
Exact!
Cam la ct timp dup nceperea jocului ai schimbat crile?
Am stat s m gndesc.
Cam la un sfert de or Maximum douzeci de minute.
i deodat am avut o revelaie:
La trei i patruzeci i cinci am nceput jocul, plus douzeci de minute,
nseamn patru i cinci. Exact cnd s-a comis crima! Exact n intervalul celor
apte minute! Exact n timpul ct fata era la etajul patru s aduc prosopul!
Deci, mi propunei urmtorul tablou, zmbi Pascu ironic. Ornitz s-a
ridicat de la joc, a strbtut camera doamnei Breker, a ieit pe coridor, de-acolo
a intrat la Esden n camer, l-a mpucat, i-a sustras portofelul, dac n-a
cutat chiar n vasul cu ap al closetului, scond valetul din pung, s-a ntors
n camera doamnei Breker, a luat crile de pe noptier i a venit cu ele la joc.
S-l arestm atunci! i, odat cu el, pe doamna Breker, pe Panselua
Da, evident, Ornitz n-a avut timp pentru toate acestea, am recunoscut
eu i l-am ntrebat s vd ce gndise. Pe Panselua de ce ai zis s-o arestm?
Cu doamna Breker suntei lmurit?
Spunei-mi de ce pe Penselua! Am evitat eu un rspuns.
Pe Panselua pentru c a ntrziat, uitndu-se la dessous-urile pe care le
primise cadou colega ei de la patru.
Iar pe doamna Breker ca tinuitoare a pistolului lui Ornitz, a portofelului
lui Esden, pe care apoi l-a aruncat pe coridor Singur mi-ai povestit, nu, c
Ornitz avea pe el un ort i o cma de etamin subire?! Ce-a fcut cu
pistolul?
M salv Ioana de la rspuns.
Am ngheat afar, se justifc ea, ndreptndu-se spre ifonier. Eu n-
am mai pomenit aa un frig la mare. Ieri te topeai de cldur
S te prezint cpitanului.
Se ntoarse spre acesta i fcu o reveren, apucnd o fusti imaginar
cu degetele.
n ordine, fcu Pascu, schind un zmbet uor. Adug nclinndu-se:
Ne-am mai cunoscut Cnd m-ai urmrit ntr-o sear
Da i v-am admirat mersul. Avei un mers foarte mito!
Poftim expresie de poet! Care-i d doctoratul n flosofe! am
izbucnit eu n rs.
Cum mito? ntreb Pascu rznd.
Ioana nu se asocie rsului nostru.
Cnd o s ne mprietenim i sunt sigur c aa o s se ntmple din
moment ce suntei prieten cu Adrian, o s v spun cum mergei. Deocamdat,
s zicem, rasat. Ceva n genul lui John Wayne. Am cunoscut odat un miliian,
era tare srman cu duhul!
Ioana! Am chemat-o eu la ordine. Ia-i puloverul sau ce vrei s-i iei i
las-ne, te rog, pentru c avem treab!
UNUL, DOU, TREI, PATRU, CINCI, ASE ALIBIURI I-O CAS DE
FIER
Aa cum era de ateptat, percheziiile nu aduser nici un rezultat i
domnul Frol fu chemat primul n camera mea. Apru cu mers de cocostrc i
faa lui de ascet se lungi i mai mult, parc.
Luai loc, domnule Frol, l invit cpitanul.
Adusesem de pe balcon, la cererea lui Pascu, unul din cele dou fotolii de
rchit mpletit cnd stai mai comod, te simi parc mai n siguran, mi
explicase cpitanul. Frol se aez, dar mut fotoliul puin mai ncolo, ca i cum
l-ar f deranjat lumina de sus.
Dv. l-ai gsit mort pe domnul Esden n camer. Spunei-mi, l-ai
cunoscut mai nainte sau ai fcut aici cunotin cu el?
Aici. Era bronzat cnd l-am cunoscut eu.
Ce relaii erau ntre dumneavoastr?
De cunotine ntmpltoare. Jucam mpreun canasta Stteam
mpreun pe plaj n cte o sear mai ieeam la restaurant Cam acestea
erau relaiile. Un om foarte plcut
Cu cine credei c era mai apropiat?
E greu de spus
Poate cu domnul Gorige?
Nu, cred c mai curnd cu domnul Selton.
De ce credei aceasta?
Conversau mai des, pe plaj stteau de multe ori unul lng cellalt
Domnul Selton fcea parte din aceeai societate de canasta?
Nu, el juca mai rar. De cele mai multe ori prefera s se duc la pescuit.
Se ducea singur?
Cred c da. N-a putea s v spun.
V-am ntrebat n sensul dac nu cumva exista o asemenea afnitate
ntre ei.
Nu, domnul Esden prefera s joace cri dupmasa.
A avut domnul Esden vreodat un schimb de cuvinte mai dur cu
vreunul din dumneavoastr?
Eu nu tiu.
i nici n-ai auzit?
Nu.
Credei c-ar f avut cineva interes s-l omoare?
Tocmai n aceasta const i misterul! Cine? i de ce? Domnul maior,
art Frol spre mine, l-a cunoscut ca i noi. Era un om foarte agreabil,
comunicativ, mereu ndatoritor
La ce or ai descoperit c a fost omort?
Era cinci i treizeci i cinci de minute.
V-ai uitat la ceas?
Da, nainte de-a pleca am luat un medicament.
Ai vrut s-i spunei ceva domnului Esden?
Am vrut s-l ntreb dac nu i-ar surde o partid de popice.
V-a ruga s povestii.
n dup-amiaza aceasta nu s-a mai nchegat o formaie de canasta i
am hotrt
Iertai-m c v ntrerup. Partenerii au avut alte treburi sau n-a mai
existat dorina de joc?
Domnul Breker trebuia s plece la Mamaia. i mi se pare c-a i plecat.
Cnd se ntmpla s fe cineva indisponibil Din diferite motive De obicei,
juca domnul Selton. Astzi ns Domnul Serling ne-a spus c are de fcut un
drum undeva, ar f fost amator Gorige, ns Selton n-a vrut s renune la
pescuit.
Este un sport ntr-adevr foarte recreativ. Iertai-m i eu a prefera
unei partide de canasta cteva ore de pescuit.
Este vorba i de temperament
Deci, v-ai propus s-l invitai pe domnul Esden la o partid de popice.
Exact.
Era cinci i treizeci i cinci de minute cnd ai btut la u, i?
Am btut scurt i am ncercat ua fr s mai atept rspuns. Ua era
descuiat. Am intrat i-am auzit duul curgnd. L-am strigat, ntrebndu-l
dac n-ar vrea s mearg cu mine la bowling. Nu mi-a rspuns nimeni. Mi s-a
prut curios l strigasem destul de tare. Dac ar f fost n camer, ar f trebuit
s m aud cu att mai mult. Nu tiu de ce, dar primul lucru la care m-am
gndit a fost c i s-a fcut ru n baie. Am deschis ua, nu era nimeni, duul
curgea n gol, baia era plin de aburi. Ptrunznd n camer, l-am vzut
prbuit pe podea. Aa cum l-ai gsit dumneavoastr.
V-ai dat seama din primul moment c ncetase din via?
Cred c da. N-a putea s spun cu exactitate. Repezindu-m spre
camer Eram inc sub impulsul senzaiei c i se fcuse ru n baie M-am
oprit aproape n mijlocul camerei i privirile mi s-au oprit asupra drei de
snge care pornea de sub sn. Am mai fcut un pas sau doi i-am vzut rana.
Gaura glontelui.
N-ai ncercat s v convingei dac nu cumva mai triete?
Nu, eram att de ngrozit, nct am dat nval pe coridor i-am
nceput s strig c s-a omort domnul Esden.
Ai presupus, deci, c s-a sinucis?
Da, la asta m-am gndit.
Ai vzut arma i ea v-a condus la ideea
Nu, n-am vzut nici o arm. Dar nu puteam s-mi nchipui c cineva l-
ar f putut omor.
N-ai observat nimic deosebit n camer?
Nu.
ncercai s v amintii Poate un scaun rsturnat sau
Drept s v spun, corpul lui Esden mi-a paralizat pur i simplu
privirile. Aproape c nu puteam s-mi dezlipesc privirea de pe el. Era incredibil!
l vzusem l vzusem cu ctva timp nainte n via
Cnd l-ai vzut ultima oar n via?
La prnz sttusem la aceeai mas cu el Am urcat sus mpreun
Frol se gndi cteva clipe.
Nu, pe urm nu l-am mai vzut.
Ai discutat n timpul prnzului ceva n legtur cu programul de
dup-amiaz?
n timpul prnzului?
Acum mi se pru c Frol vroia s ctige timp de gndire.
ncercai s v amintii!
Nu, cred c n-am discutat nimic pe aceast tem.
Celelalte persoane cu care ai stat la mas n-au propus nimic?
Gorige a zis ceva parc Nu mai rein ce. De biliard, mi se pare,
spuse Frol ca i cum i-ar f adus brusc aminte.
i?
Eu nu joc. Sterling trebuia s plece undeva cu maina. Nu tiu dac
Dup cte mi amintesc, domnul Esden a rmas pasiv.
Mi se pru c se cam certau ntre ele cuvintele lui.
Spuneai c ai dat alarma Adic, ai nceput s strigai
Da, am nceput s strig i am btut la ua familiei Selton. Nu mi-a
rspuns nimeni. Am btut la ua urmtoare, doamna i domnul Milieu
dormeau, a aprut Serling pe coridor
De unde tii c familia Millen dormea?
Au venit mai trziu buimcii de somn, ntrebnd speriai ce s-a
ntmplat. Cnd m-am ntors, se strnsese lume n faa camerei lui Esden.
Numai n faa camerei? n camer n-a intrat nimeni?
Civa au intrat i n camer, dar au ieit repede napoi.
Nu credei c ai comis o greeal lsnd ua deschis? Este cunoscut
doar c n asemenea cazuri totul trebuie s rmn intact! Nimic atins
Am fcut o mare prostie. O prostie enorm. Avei dreptate, spuse el,
susinndu-i cuvintele prin micri ale minilor.
Nu se poate ca asasinul s nu f lsat urme pe mnerele ambelor ui!
Dac s-ar f gsit numai impresiunile dumneavoastr, le-am f exclus. Dar
aa?
Sunt vinovat! desfcu Frol minile ca pe nite aripi de liliac. N-avei
idee ct m condamn!
Pcat, ne-ai ngreunat munca. Spunei-mi, n ce relaii era domnul
Esden cu acest Serling?
Normale, se gndi Frol s rspund, bucuros c Pascu trecuse la
altceva.
Scuzai-m, rspunsul dumneavoastr nu m satisface.
Normale, n sensul c n-am putut observa s se f petrecut ceva ntre
ei. E adevrat, domnul Serling mi-a zis ntr-o zi c Esden vrea s fe cu orice
pre simpatic, ns el l-a surprins odat stnd foarte abtut pe balcon.
Adic?
Nu tiu ce-a vrut s spun cu asta. i nici nu m-a interesat. Fiecare
om are momente de depresiune sufeteasc. Lui Serling i cam place s
brfeasc. De Selton zicea c face pe masculul pe plaj n sfrit, mici ruti
din astea.
Esden nu s-a referit niciodat la Serling?
Nu, Esden era un om integru. Mai brfete i doamna Breker, arunc
aa, cte o vorb i Gorige
Esden nu mi-a vorbit niciodat de nimeni nimic.
M-am referit doar la Serling
Cu mine n-a vorbit nimic despre Serling.
Am crezut c este cazul s intervin. Eram doar maior!
Cnd Serling i-a anunat intenia de a pleca undeva cu maina, nu v
amintii, era de fa i Esden?
N-a putea s v spun precis. Eram cu toii pe plaj Gorige parc l
ntrebase pe domnul Breker dac pleac i azi la Mamaia, acesta a rspuns c
da i Serling a intervenit, spunnd. C nici el nu va f disponibil pentru azi
dup-amiaz. N-a mai continuat, venise biatul cu casat. Casata e pasiunea
lui Serling.
Casata i contrabanda cu aur! Am spus eu, zmbind ironic.
Contrabanda cu aur? De Serling vorbii? Se mir Frol.
Da, da Tovarul maior, art Pascu spre mine, era pe urmele lui.
Dou kilograme i ceva n diverse obiecte, ceasuri O s vedei mine
fotografile.
Fantastic! Cine ar f putut crede c omul acesta linitit, cu faa lui
mare i nu prea inteligent
Moartea lui Esden, acum povestea cu Serling
Moartea lui Esden a grbit i arestarea lui Serling Acum s vedem
V gndii c ar putea exista vreo legtur? ntreb Frol.
Ancheta este abia la nceput
Cpitanul i mulumi domnului Frol i acesta se ndrept spre u. Am
scos cutiua cu bomboane de ment, ntinznd-o n direcia cpitanului.
Nu, mulumesc, m refuz el.
Pcat, o bomboan de ment rcorete Ei, ce prere avei despre
acest Frol?
C tie mai mult dect vrea s arate.
n orice caz, nu el a svrit crima!
De ce suntei att de sigur?
M-am uitat la cpitan s vd dac vorbete serios i i-am propus s-o
chemm pe doamna Breker, poate i d drumul la gur.
Nu, spunei-i locotenentului s-l invite pe Gorige. Vreau mai nti s
lmuresc ceva cu acesta.
Noi nu mncm ast-sear?
S terminm nti aici, spuse el sec i art cu capul spre u.
I-am cerut locotenentului s-l invite pe domnul Gorige de la dou sute
treisprezece i acesta i fcu n scurt timp apariia, artndu-ne ct este de
grbit s ne poat f de folos.
Avea un nas masiv, buze groase, puin rsfrnte, dar ceea ce reinea n
primul rnd privirea erau ochelarii si mari, cu ram lat i neagr.
Se aez n scaunul de rchit, picior peste picior i, lund o inut
degajat, i aprinse o igar de foi.
V stau la dispoziie cu dorina de-a f elucidat acest caz care face s
se nasc groaznice bnuieli. Sunt funcionar de banc i ntotdeauna onoarea
mea a fost mai presus de orice.
ncercasem s-i ghicesc profesiunea i nu tiu de ce mi se pruse c e
medic veterinar. Gorige era exact tipul funcionarului de banc, ajuns probabil
ef de serviciu i cred c subalternii i tiau de fric, nu glum.
Aici poza ns n director i vorbea alegndu-i cuvintele.
ntr-adevr, mprejurrile crimei nu sunt prea favorabile pentru cei
care locuiesc aici n hotel sau la etajul acesta, avei perfect dreptate, spuse
cpitanul i ceea ce m izbi fu ct de repede se adaptase el inutei lui Gorige, ca
i cum ar f fost colegul acestuia de la o banc vecin i, ntlnindu-se din
ntmplare cu el, fceau schimb de impresii n legtur cu crima.
Prerea mea este c asasinarea lui Esden are rdcini mult mai
adnci! C Esden a fost urmrit. Nu uitai c el era avocat! Cine tie ce relaii
oculte stau n spatele acestei crime! Relaii care, pentru dumneavoastr,
poliitii de aici, sunt de nedescifrat!
Da, dar crima a fost svrit aici, nu?
Tocmai de aceea a venit el aici! Afnd c domnul Esden are de gnd
s-i petreac concediul n Romnia, i-a spus c este cel mai bun prilej pentru
a-i pune n aplicare planul su odios!
Gorige era fr ndoial tob de literatur poliist i cpitanul l aduse la
lucruri ceva mai concrete:
Tocmai, bazndu-m pe intuiia dumneavoastr, v-a ntreba pe cine
anume ai suspecta.
Am stat i m-am gndit mult n aceste cteva ore, Eu cred c este Frol!
Nu-mi place tipul sta deloc.
tii, iertai-m, v rog, dar ceea ce ne spunei dumneavoastr este,
oarecum, subiectiv Avei vreun motiv s-l bnuii anume pe el?
Frol a fost acela care a, descoperit crima! Asta nu v d nimic de
gndit?
Adic?
A comis-o i pentru ca nu cumva s se gseasc vreo urm de-a sa
m gndesc la urmele pe care n-a reuit s le tearg a intrat sub un pretext
oarecare la Esden n camer i a descoperit crima!
Cpitanul vru s spun ceva, dar Gorige gesticula cu elocin i igara sa
de foi, care mpuise camera, desen o curb prin aer.
Mai mult! Special a provocat trboi, alergnd de la o u la alta.
Lumea o s se adune, i-a spus el, nu se poate s nu intre civa n camera lui
Esden pentru a vedea despre ce-i vorba!
Presupuneri zmbi Pascu cu ngduin.
Dar faptul c el Uitai-v ce se ntmpl. De obicei, Frol era
animatorul partidelor de canasta i nu trecea aproape zi s nu se organizeze la
el, sau la Esden, sau la mine, un joc. Astzi la prnz am stat la aceeai mas
cu Frol, cu Esden, cu Serling. Am cumprat cu toii ziare i ne uitam prin ele n
ateptarea desertului, cnd Esden a ntrebat dac facem ceva dup-amiaz.
Nu, azi nu se ntrevede nimic, a zis Frol i l-a ntrebat pe Serling: Plecai la
Eforie, nu?. Acesta i-a rspuns c da, o s plece mai trziu la Eforie i Frol a
continuat: Domnul Breker plec i el la Mamaia, n-avem cu cine juca azi. I-
am spus c a f eu amator. Esden face pereche cu Selton, i-am zis eu i noi
jucm amndoi. Adic putea face pereche cu mine. Selton se duce la pescuit
dup-masa, nu-i amator de canasta, a zis el i s-a ntors spre Selton, care
sttea cu Brekerii la o mas vecin. V ducei la pescuit dup-mas, nu? Deci
nu l-a ntrebat dac n-ar vrea s ia parte la joc. Nu i-a spus c suntem trei i
ne lipsete al patrulea. Dimpotriv, a fcut tot posibilul s nu se nchege o
formaie de canasta. Se pune ntrebarea: De ce? Pentru c altfel Esden nu
putea f omort!
Este o versiune de reinut spuse gnditor cpitanul. Cnd ai vzut
c lucrurile stau astfel, c nu se ntrevede nimic pentru dup-amiaza de astzi,
n-ai propus altceva?
Ba da. Am zis c-o s m duc s joc biliard la Clubul nautic. Oricum, e
altceva dect s stai trei ore cu fundul pe scaun!
Frol n-a fost amator?
A rmas pasiv.
N-a zis s facei mai curnd o partid de popice?
Gorige izbucni n rs:
Frol i popice! l ia bila pe sus!
Exagerai! Poate nu-i prea ndemnatic Asta-i altceva.
De cte ori am fost la bowling, Frol a fcut doar galerie. Selton, da, el e
un adversar!
i, deci, v-ai dus sa jucai biliard.
Bineneles!
Pe la ce or ai plecat?
Cred c era trei i jumtate. Lum prnzul la unu, este sufcient o or
de somn.
Cnd ai revenit la hotel?
Aproape de ora nousprezece. La apte ncepe s se serveasc cina
Da, era apte fr cinci, fr zece.
Din cele spuse mai nainte n legtur cu Frol a reieit ns c ai fost
martor la descoperirea crimei!
Nu, i-mi pare foarte ru! Gesticul Gorige. A trebuit s afu totul de la
familia Millen, cu care sunt vecin.
Cu alte cuvinte, n loc s intrai la dumneavoastr n camer, ai intrat
la ei.
Da, spuse acesta i ochii lui sclipir iret. Am auzit jos c a fost
omort domnul Esden.
i ai fcut mpreun cu soii Millen toate presupunerile pe care ni le-
ai mprtit nou sau ai trecut prin balcon n camera dumneavoastr?
Nu, pe balcon nu era voie de ieit, aa c am rmas pn au venit s-
mi percheziioneze camera. Au afat probabil de la recepie c m ntorsesem la
hotel.
Ce-ai fcut n timpul celor trei ore ct ai lipsit din hotel?
Dac este nevoie, o s v relatez totul pas cu pas. Vra s zic, pe la trei
i jumtate, am ieit din hotel, drumul pn la Clubul nautic a durat vreo
douzeci de minute Stai puin
Gorige se cut prin buzunar i, n cele din urm,. Scoase biletul de
intrare n club i un altul de achitarea taxei pentru o partid de biliard.
Poftii! I le ntinse el cpitanului Pascu. Dup seriile lor putei afa
foarte bine ora cnd au fost eliberate. Am fcut o partid cu un ageamiu, un
neam ct o fabric de salam, a mai pltit el o partid i a adus patru sticle de
bere. ntre timp, intrasem n vorb cu dou tinere care ne asistaser, le-am
explicat regulile jocului n timpul celei de-a doua partide cu neamul, am trecut
la jocurile mecanice, am tras toi trei cu puca, apoi, cum ele n-au avut nimic
mpotriv, ne-am oprit la bar s bem cte o cafea i ceva tare. Conducndu-le
la hotelul Mioria, m-am neles cu una din fete s ne ntlnim a doua zi n
jurul orei cinci dup-amiaza, la club.
Iar de la hotelul Mioria am venit aici.
Totul fusese povestit nur, Gorige aez un picior peste altul,
schimbndu-i poziia.
Dac avei nevoie de bilete, vi le pot lsa. i chiar v-a ruga s
controlai adevrul celor declarate de mine!
Spunei-mi, la ieirea din camer, apoi din hotel, v-ai ntlnit cu
cineva cunoscut?
Gorige sttu puin s se gndeasc
Nu, n-am ntlnit pe nimeni. Coridorul era gol, nici pe scri Am
predat cheia la recepie Nu, n-am ntlnit pe nimeni.
i nici la club?
Nu, dar tiu unde stau fetele. Am ntlnire cu una din ele i ea v
poate confrma cele spuse de mine.
Nu n acest sens am ntrebat. Curios este c cineva de aici mi-a spus
c i-a petrecut dup-amiaza la Clubul nautic. Or, normal ar f fost s v
ntlnii cu persoana respectiv, nu?
V-a prezentat biletul?
Nu, nu mi-a prezentat nici un bilet.
Eu n-am ntlnit pe nimeni din hotelul nostru la club. nseamn c-a
minit! i este interesant de ce.
Ce-a vrut s ascund?
Asta m ntreb i eu. O s rein biletele n interesul anchetei. A, exact,
spuse cpitanul, ca i cum i-ar f amintit de ceva, ndreptndu-v spre club ai
trecut pe lng terenurile de tenis. V-ai oprit cumva pentru un minut-dou?
Da, mi-a scpat acest amnunt. tiam c doamna Selton se duce cu
regularitate la tenis, m-am uitat dup ea, n-am vzut-o i mi-am continuat
drumul.
Cpitanul nu spuse nimic, cu toate c dup prerea mea ar f trebuit s
spun i atunci am intervenit eu:
Fii amabil, domnule Gorige, ce relaii credei c existau ntre Esden i
Serling? Am remarcat perspicacitatea dumneavoastr i nu este lipsit de interes
pentru noi s v auzim prerea.
Pentru c v-ai referit la perspicacitatea mea, o s v spun c eu am
intuit primul c nu suntei un turist oarecare.
i anume cum? Am vrut eu s tiu.
Domnul Millen mi-a spus c suntei maior de poliie V felicit c ai
avansat att de frumos! i nu m ndoiesc c ai meritat. O singur greeal
ai fcut, dac mi permitei
Da, v rog, l-am invitat eu cu atta amabilitate, nct era s sar afar
din haine.
Nu trebuia s spunei c suntei romn. Dar eu tot a f bnuit c e
ceva cu dumneavoastr. A f zis c suntei de la Interpol, probabil. Avei o
alur de detectiv nnscut. Felul cum conducei maina Apoi, su-perba
dumneavoastr nsoitoare e un adevrat paspartu! Cu o asemenea
colaboratoare putei ptrunde i-n tezaurul unei bnci!
Era o idee! M-am foit eu pe scaun i am scos cutiua cu bomboane de
ment.
Nici nu-mi nchipuiam, continu Gorige, c poliia romneasc
lucreaz cu mijloace att de subtile!
Apoi, felul cum se desfoar ancheta, unul pune ntrebri, cellalt
studiaz N-a vrea s fu n pielea lui Frol! Poate ndrznesc prea mult, eu
ns a f inversat rolurile dumneavoastr Nu, nu, este bine i aa.
Domnule cpitan, suntei un om foarte inteligent i, sunt sigur i un bun
psiholog. Mi-a plcut cum ai condus dialogul, parc n-ar f vorba de-o crim.
Suntei foarte amabil, aprecierile dumneavoastr ne mgulesc, am
spus i am ncercat eu s-l aduc pe pmnt. V-a ruga s revenim la ceea ce
credei despre relaiile dintre Esden i Serling.
Da, da Ce s v spun? Nu cred c erau animai de simpatii
reciproce. Mai curnd Serling Dar de la Serling nici nu poi avea pretenii
prea mari. Nu pentru faptul c s-ar ocupa cu maini agricole
L-am ntrerupt:
N-am vzut nc o bro arnd i nici treiernd grul!
Ce spunei?
Am glumit. n loc de maini agricole, domnul Serling se ocupa cu
contrabanda cu aur! Ce prere avei despre asta, domnule Gorige?
sta-i un fapt stabilit? M ntreb el dup o pauz, privindu-m
gnditor.
Dou kilograme i ceva de aur v este de ajuns?
Fantastic! Cine ar f putut crede c Serling. Suntei de felicitat,
domnule maior!
Servii o bomboan! I-am ntins eu cutiua.
A, v mulumesc. Sunt probabil cu ment Ador bomboanele cu
ment!
Dup plecarea lui Gorige nu l-am mai ntrebat pe cpitan ce are de spus
despre acesta i, deschiznd ua balconului s ias duhoarea igrii de foi, am
rmas, adic, la aer, lsndu-l pe Pascu s hotrasc singur cine urma s fe
chemat dup Gorige.
Veni pe balcon.
Ne-a umplut cu complimente i ne-a servit un alibi ferm. Zice el!
nuan cpitanul.
Bine, dar pe bilet e tampilat ora ct se poate de clar!
Ora-i tampilat clar. Altceva nu-i clar. S-o invit pe doamna Ornitz.
Pascu trecu n balconul lui Ornitz, ntreb dac e voie i o pofti pe Mod
Ornitz la noi, adugind:
Femeile au ntotdeauna ntietate!
Intr purtndu-i trupul nalt i subire cu o stngcie care i sttea bine,
prul ei negru nu mai era slrns n conci greu la spate, ci liber, cznd peste
umeri i uviele lui puneau i mai bine n valoare ochii mari, cprui, puin
alungii.
M-am aezat mai ncolo.
Doamn Ornitz, v-am deranjat pentru o scurt formalitate. Aa cum
am afat de la colegul meu, n-ai asistat, din fericire, la cele petrecute aici,
spuse cpitanul i vocea lui mi suger un pop catolic mbiind n confesional o
presupus fecioar.
Da, mi-a povestit soul nspimnttor! Sracul domnul Esden Era
un om att de cald, de simpatic Gsea ntotdeauna s-i spun ceva plcut
Nu, nu complimente. Era un om spiritual. Te simeai bine cu el.
Cu att mai regretabil. Cnd ai ieit din camer, ai ntlnit cumva pe
coridor sau pe scri vreo persoan?
Nu, lumea mai dormea nc.
Nici pe cineva strin de etaj? Poate chiar de hotel? Vreau s spun c, la
un moment dat, feele celor care locuiesc n acelai hotel i devin cunoscute.
Da, avei dreptate. N-am ntlnit pe nimeni.
Faa ei frumoas arta solicitudine i chiar preocupare, privirea ns era
uor ironic, o ironie discret i rece.
La ce or ai plecat din hotel?
N-a putea s v spun cu precizie. Cred c era patru. A, exact, am
plecat cnd v aezai la joc mi se adres doamna Ornitz.
Da, ne pregteam. Nu ne aezasem nc, am spus.
Sau aa ceva n orice caz, atunci. Cred c era patru, nu? M ntreb
ea direct.
Am nceput jocul la trei i patruzeci i cinci de minute, deci ar reiei c
ai plecat la trei i patruzeci, am apreciat eu.
n sfrit, n-are importan, nseamn c atunci am plecat.
i cnd v-ai ntors?
Cred c era apte i ceva.
Bineneles, o s fu nevoit s v ntreb cum v-ai petrecut timpul.
A, foarte simplu. Pe lac, fcnd schi. Iniial, am vrut s merg pe plaj
Ador soarele!
V-ai bronzat, ntr-adevr, foarte frumos!
Da? Spuse ea oarecum ruinat.
Ai rmas pe lac mai mult vreme?
Aproape tot timpul.
Trei ore de schi? E o performan!
Nu, schi am fcut o or.
De la ce or? M iertai, sunt ntrebrile
Un moment, cred c am biletele n ort. i, ridicndu-se, dispru pe
balcon.
Cpitanul m privi ca i cum ar f spus: interesant!, eu cel puin asta
am neles i i aprinse o igar din pachetul meu de Stuyvesant care mi
fusese trimis odat cu coniacul.
Mai trebuie s ne aduc cineva bilete de clrie i ne-au umplut de
alibiuri! Spuse Pascu, lsnd n aer un norior de fum albstrui.
Doamna Ornitz intr n camer i i ntinse biletele:
Poftii, astea sunt, bine c mi-am adus aminte de ele.
Se aez apoi pe scaunul de rchit, aplecndu-se n direcia cpitanului
ca i cum ar f vrut s descifreze mpreun cu el ce or fusese tampilat pe
bilete.
Cu alte cuvinte, spuse cpitanul dup ce examina biletele, ai sosit la
debarcader nainte de a pleca de acas!
Cum aa? ntreb ea contrariat.
Pe biletul de schi este nscris ora 15,45 16,45.
Da i ce-i cu asta?
Ai plecat din hotel la ora cincisprezece i patruzeci de minute, nu?
Da, accept doamna Ornitz.
Chiar dac ai f alergat i tot n-ai f reuit s strbatei n cinci
minute drumul de la hotelul Callatis pn la debarcaderul de schi!
Probabil c-au tampilat greit ora spuse ea modulndu-i vocea i
mut un picior peste altul.
Doamna Ornitz sttea picior peste picior, mereu le schimba, cnd stngul
pe dreptul, cnd dreptul pe stngul, n-a putea reda exact ordinea, nu mai
rein cum au fost iniial aranjate.
Al doilea bilet este pentru o biciclet de ap, trecu cpitanul peste
remarca doamnei Ornitz referitoare la tampilarea greit a orei.
Da, este adevrat, m-am plimbat apoi cu o biciclet pe lacul vecin.
De la ora aisprezece i patruzeci i cinci la aptesprezece i patruzeci
i cinci de minute.
Nu, pentru c nu erau biciclete libere, iar eu ntrziasem. Vedei, reiese
i de aici Casieria a pus orele la ntmplare. Ceea ce conteaz este dac
plteti pentru o jumtate de or sau pentru o or ntreag. i de multe ori se
ntmpl ca cineva s cumpere un bilet pentru o jumtate de or, apoi,
prndu-i-se puin, s cear conductorului brcii cu motor s fac o or plin,
iar la sfrit achit diferena la cas. Se pleac n ordinea venirii i nu dup ora
nscris pe bilet.
V-ai ntlnit cu cineva cunoscut? Sau ai vzut pe cineva poate?
nseamn c nu m credei!
Sunt ntrebri pe care sunt obligat s vi le pun.
Nu, nu m-am ntlnit cu nimeni cunoscut.
Doamn Ornitz, eu v mulumesc, spuse cpitanul uclinndu-se i se
ridic. Dac suntei att de amabil, rugai-l pe soul dumneavoastr s
pofteasc la noi.
Mas! l strig ea, afndu-se nc pe balconul nostru. Hai, vino!
Ornitz intr surzndu-mi complice, ca i cum mi-ar f spus Ehe, cine-
mi eti! i, la invitaia lui Pascu, se instal comod n fotoliul de rchit.
Am stat i m-am gndit ndelung, ncepu el oferindu-ne cte o igar,
la cele petrecute aici n dup-amiaza aceasta. A fost omort un om cu care
nimeni nu putea s aib nimic, care ne era la toi foarte simpatic. Este
ngrozitor! De-a dreptul de necrezut! Eu nu cred, nu pot crede c autorul
acestui asasinat face parte din cercul cunoscuilor notri! tiu, circumstanele
n care a fost comis asasinatul pot s infrme aceast prere I-am luat pe toi
la rnd: Frol, Selton, Breker, Serling, Millen M-am gndit i la ceilali care
stau cu noi la acelai etaj. La dou sute cinci, vecinii domnului maior, art
Ornitz spre mine, sunt dou surori trecute de patruzeci de ani, dup aparene,
fete mari amndou, iar la captul cellalt al coridorului, o tnr pereche care
pleac dimineaa i vine noaptea. Cred c fac plaj n alt parte. i nici nu
mnnc aici. Atunci? i totui, nu putem exclude nici posibilitatea ca cineva
de la noi
Aparenele pot f neltoare, nu, domnule Ornitz?
tiam c Pascu mi dduse astfel cuvntul.
Ai f crezut vreodat c Serling, de pild, se ocup cu contraband cu
aur? L-am ntrebat eu pe Ornitz.
Contraband cu aur, ai spus?
Da, cu aur. n Opel-ul lui au fost gsite dou kilograme i ceva de
bijuterii, plus aproape o duzin de ceasuri!
Ornitz rmase cteva clipe tcut, ca i cum ar f ncercat s-i
aminteasc ceva.
Nu tiu de ce, ns eu am avut mereu impresia c Serling i Esden se
cunoteau mai de mult. Am vrut s spun, dar Nu poi s arunci aa nite
cuvinte Exist o responsabilitate pentru tot ceea ce spui!
Mai mult, Serling i Esden au fost vzui ntr-o sear discutnd destul
de aprins n prculeul din spatele cinematografului! Invent cpitanul.
Foarte interesant! Aici erau destul de indifereni unul fa de
cellalt.
Este ceea ce v spuneam cu privire la aparene
Da, da, da Cum l-ai dibuit, domnule Adrian? M privi Ornitz cu
admiraie.
Am fcut un gest n sensul c nu conteaz cum, principalul era c l-am
dibuit.
Da, noi am bnuit c e ceva cu dumnevoastr, dar c Serling e
contrabandist i c ai venit aici pentru el
Spuneai c ai stat i v-ai gndit foarte serios lundu-i pe fecare la
rnd n ceea ce v privete pe dumneavoastr i, n aceeai msur, pe
doamna Breker, lucrurile sunt clare. tiu, v-ai aezat la poker n jurul orei trei
i patruzeci i cinci de minute i v-ai ridicat cu toii, abandonnd partida, n
momentul n care s-a auzit o glgie neobinuit pe coridor. Dduse domnul
Frol alarma. Tocmai de aceea vreau s v cunosc prerea. Ai mai suspecta pe
cineva ca autor al acestui asasinat? Bineneles, lucrurile vor rmne strict
ntre noi.
i, din nou, bineneles, vom lua tot ce ne vei spune numai sub benefciu
de inventar. Adic, spusele dumneavoastr nu ne vor infuena cu nimic pn
cnd nu vom reui s adunm probe, inu s precizeze cpitanul.
n afar de faptul c aveam aproape certitudinea c Serling i Esden se
cunosc mai de mult Nu tiu cum venise odat vorba pe plaj despre
extinderea extraordinar pe care a luat-o contrabanda cu stupefante
Selton parc povestise ceva A, exact, ne-a povestit c, la grania
dumneavoastr, vameii s-au urcat ntr-o main i s-au dus cu ea s-o desfac
bucele, prndu-li-se suspect nu tiu ce, n timp ce pe el aproape c nu l-au
controlat. De aici a i pornit discuia. Ceea ce vroiam s v spun ns este c, la
un moment dat, am surprins fr s vreau un schimb de priviri ntre Esden i
Serling. De-abia acum mi dau seama. Dar nu, nu acesta este faptul care mi-a
dat impresia c se cunosc mai de mult. Cu toate c, la prima vedere, nu se prea
agreau reciproc, totui unde era Sterling era i Esden. Nu numai la canasta sau
pe plaj. La mas stteau mpreun, seara cnd ieeau la restaurant iari
Fr s discute prea mult ntre ei. Comunicau mai mult din priviri.
Interesant! nuan Pascu i rmase cteva clipe pe gnduri, ca i
cum ar f vrut s pun n relaie cele spuse de domnul Ornitz cu altele tiute de
el.
Da, abia acum mi dau seama. Sunt lucruri crora nu le acorzi nici o
importan i-apoi pe cine interesa daca Serling se cunotea cu Esden de aici
sau nc dinainte?!
Ne-ai dat un sprijin real i noi v mulumim foarte mult, spuse
cpitanul, nclinndu-i uor capul.
Continu ridicndu-se n picioare: Ceea ce v-a ruga eu acum Att
dumneavoastr, ct i doamna Breker suntei n afar de Exact! Fcu Pascu
ca i cum i-ar f adus brusc aminte de ceva i ntreb, uitndu-se nti la
mine, apoi la domnul Ornitz: n timpul jocului s-a ridicat careva de la mas?
Dac a lipsit, adic
n timpul jocului? Am repetat eu i am dus mna la gur,
concentrndu-m, vezi doamne
tiu c m-am ridicat eu vorbi Ornitz. Asta tiu precis! Altcineva
nu cred M-am dus la doamna Breker n camer
Da, da, avei dreptate! Am spus ntrerupndu-l i n acelai timp
subliniind cuvintele printr-un gest elocvent.
M-am dus la doamna Breker n camer, continu Ornitz, i-am luat
pachetul ei de cri de pe noptier. De altcineva nu tiu s se f ridicat de la
mas. A, mi se pare, Ioana spuse el deodat, ntorcndu-se spre mine.
Da, avei dreptate, am confrmat eu, s-a ridicat i Ioana. S-a dus n
camer s-i ia ceva. Sau la baie
De ce-a fost nevoie s schimbai crile? ntreb cpitanul cu
curiozitate nevinovat n glas.
Ale doamnei Breker alunec mult mai bine, i explic Ornitz.
Cel care a propus probabil pierdea; tiu superstiiile astea! rse
Pascu.
Da, pierdeam eu, recunoscu Ornitz, izbucnind i el n rs.
Altceva vroiam s v rog, ns Cele discutate aici Adic referitor la
relaia Serling-Esden, v rog s le pstrai numai pentru dumneavoastr!
Da, da neleg foarte bine ce nseamn o anchet de acest fel. Nu, n-
avei nici o grij!
Cpitanul se nclin ceremonios i-l conduse pe domnul Ornitz pn la
ua balconului.
Foarte binevoitor tipul! spuse el, revenind n camer.
Uite, n-am reinut dac s-a ridicat i Ioana de la mas. Nu, mai curnd
cred c a ncurcat el lucrurile
Da, da, doamna Breker s-a ridicat, tiu cu precizie. S-a uitat la cri i le-
a pus pe mas: Eu sunt pas, a spus ea, ridicndu-se. Mi-a fost ciud,
primisem din serviciu trei optari.
Mi-a plcut cum ai jucat S-o poftim pe doamna Breker acum.
Ne dezamgi total. tiind cum adulmec ea orice micare, c nimic nu
scap ochilor ei, credeam c o s-i dea drumul la gur i o s afm despre cei
de aici o mulime de lucruri. S-a aezat eapn n scaun, i-a supt buzele
subiri i oricte undie a aruncat Pascu, mare lucru n-a putut scoate de la ea.
Mi-a povestit colegul, spuse la un moment dat cpitanul artnd spre
mine, c rar a ntlnit un adversar att de redutabil la poker ca
dumneavoastr, c suntei deosebit de perspicace i mai ales c jucai foarte
nuanat, mi pare ru c mprejurrile nu ne permit n alt situaie, mi-ar f
fcut mare plcere s formm mpreun un careu. Am pretenia c sunt un
bun juctor i, mrturisesc, prefer poker-ul altor jocuri de cri. E dinamic,
tensiv i cnd ai adversari inteligeni
Sunt sigur c suntei un asemenea adversar, spuse doamna Breker
zmbind atottiutor. Era prima oar c zmbea de cnd venise aici.
V mulumesc, suntei
Nu. Nu este un compliment, l ntrerupse doamna Breker. Dealtfel i
domnul Adrian art ea cu capul n direcia mea este un bun juctor. Puin
cam distrat n orice caz se ntoarse doamna Breker spre mine cacialmalele
dumneavoastr la mine dau gre. V-aducei aminte cum v-am luat banii cu doi
valei doar? i era a treia oar cnd relansase! l fcu doamna Breker atent pe
cpitan. Ioana a fugit cu o chint, iar domnul Ornitz cu un full de optari. Eu l
simisem i l-am pltit cu doi valei.
Suntei superstiioas la joc? O ntreb Pascu zmbind cu gura pn
la urechi.
Nu. Nu prea
Eu sunt, recunoscu Pascu cu sinceritate. Sunt i desfcu minile,
adic asta e, este superstiios. Eu, de exemplu, n-a admite schimbarea crilor
n timpul jocului sau a locurilor Iar domnul Ornitz are acest obicei.
Nu, nu-i un obicei. ntr-adevr, crile mele sunt mai plcute la joc. Ori
poate m-am obinuit eu cu ele?
Altfel le flez
Aici e plcerea! Tocmai sta e poker-ul! Gesticul Pascu. i cnd ne-am
adunat s ne-aezm la mas, ne-aezm! spuse cpitanul, uitndu-se nti
la doamna Breker, apoi la mine, ca i cum ne-ar f cerut s-l aprobm.
Am neles c trebuie s intervin, cuvintele cpitanului mi sunaser a
cntec de broasc, care-i cheam drguul s fac amor, dac ai auzit
vreodat o broasc ntr-o asemenea ipostaz. Am spus:
Sunt de aceeai prere, nu pot suferi pierderile inutile de timp! De-
abia atepi emoia jocului i ncepe cte unul: S vezi ce mi s-a ntmplat
Aa i ieri. Domnul Ornitz vine pe la trei s m-ntrebe dac nu dorm, poate
ncepem mai devreme partida, i spun c sunt perfect de acord i cnd colo, am
nceput-o. aproape de patru. M adresasem amndurora pe rnd, dar n special
cpitanului, ca i cum i-a f povestit pentru prima oar toate acestea; m-am
ntors spre doamna Breker: i erai i dumneavoastr liber! Aa mi-a spus cel
puin domnul Ornitz. I
Da, eu puteam nc de la trei s m aez la joc; am fost i eu de acord
s ncepem mai devreme partida.
tii cum sunt ei ntotdeauna ateni sunt gazde excelente. Mea culpa,
jocul a ntrziat ns din cauza mea.
Mod, se referi ea la doamna Ornitz, a cumprat cteva ii splendide, am
luat i eu dou de la shop, dar ale ei sunt ceva cu totul minunat! n special una
din ele. Pentru Mod e cam ngust n umeri, am probat-o, pe mine a fost tocmai
bun. A rmas s vorbeasc cu Ornitz care vroia s i-o duc ficei sale cadou
din voiajul acesta; Ornitz are o fat din prima cstorie. n sfrit, e o chestiune
mai delicat, fata i Mod nu se agreeaz reciproc, Ornitz ns ine foarte mult la
fat, a vrut s-o aduc cu ei aici
Da, sunt disensiuni explicabile, aprecie cpitanul. Cunosc o familie
ntr-o situaie asemntoare, n care el, un brbat mai n vrst, joac tot
timpul rolul de tampon ntre cele dou pri feminine. Nu e de invidiat un
asemenea rol.
Doamna Breker, am intervenit eu, vreau s v fac o surpriz.
Sunt foarte amatoare, tii bine! spuse ea cu subneles.
Nu, de ast dat, surpriza este de alt natur. Ai f putut crede c
Serling se ocup cu contraband cu aur?
Doamna Breker rmase o clip tcut, fr ns ca pe faa ei s apar
vreo expresie de surprindere. Spuse cu o grimas de dezgust:
Eu pe omul sta nu l-am putut suferi de la bun nceput. n general, nu
pot suferi protii. M oripileaz prostia. Nu tiu, dar nu m mir c se ocupa cu
contraband. Cu toate c o asemenea. ndeletnicire cere o anumit abilitate, s
zicem.
Da i el mi-a dat ceva de furc. Din pcate ns n-am putut s-i prevd
pasul acesta cu Esden.
Credei c Serling?
Anumite date pe care le deinem ne pun n situaia de a avea unele
bnuieli S-au fcut, de pild, referiri la o relaie anterioar celei de aici ntre
Esden i Serling.
De necrezut! Doi oameni total deosebii! Ce putea s aib comun
Esden, un om de o distincie reinut, plcut i afabil, cu acest., prvlia?!
Domnul Breker adopt i el, la nceput, o atitudine destul de rezervat i,
pe deasupra, ne prezent un alibi superarmat:
La intrarea n Mamaia, ne povesti el, am fost oprit de o main a
poliiei i, dup ce-am fost salutat politicos tiam de la noi cam ce-i cu
politeea asta mi s-a spus c-am circulat cu o sut zece kilometri pe or. Ce
era s mai zic? M depistaser cu radarul i mi-au servit fotografa pe loc. Am
nghiit i-am pltit dou sute cincizeci de lei. Am scpat nc ieftin. La noi,
pentru depirea vitezei va spun imediat, fcu el calculul n gnd, se pltete
cam de ase ori pe att. Dac achii pe loc.
La ce or s-a ntmplat?
La patru i cinci minute.
Ieind din camer, v-ai ntlnit cu domnul Selton pe coridor, ce or ai
spus c era?
Nu v-am spus nimic despre or. V spun acum dac vrei. S f fost
dou i jumtate
Ateptai probabil s v ntreb cu privire la diferena de ore
Ca s v rspund c nti am fost la service-ul din osea, unde mi-am
splat maina. Chitana n-am pstrat-o, dar n chitanier a rmas copia cu
marca i numrul mainii mele. Am ntrziat cam mult la service, tocmai de
aceea m grbisem aa. Prietenii mei m ateptau la ora patru n holul
hotelului Dacia.
Fii amabil, suntei cumva profesor?
Da, sunt profesor universitar. De unde tii? Nu cred c v-a spus soia
mea. Iar aici nu tie nimeni.
Nu-mi place
Am presupus Ai vzut foarte bine, nimeni nu este ntrebat ce
profesiune are Dac ni se ofer cartea de vizit este altceva.
M iertai! Se precipit domnul Breker i, scond din portofel dou
cri de vizit, ni le oferi pe rnd.
La naiba, cpitanul i ntindea i el profesorului o carte de vizit. Ce-o f
scriind pe ea, eu de unde s iau carte de vizit cu funcia de maior sub numele
meu?!
Domnul Breker nelese probabil ncurctura n care m afam, pentru c
mi spuse zmbind:
Dumneavoastr putei s-mi dai cel mult o carte de vizit de
antreprenor de pompe funebre!
Am rs cu toii, atmosfera schimbndu-se evident. Ca s nu rmn dator,
am scos cutiua, oferindu-i profesorului o bomboan de ment.
Nu, mulumesc, dulciurile la vrsta mea nu sunt deloc indicate.
Domnul cpitan ns, n loc de igri, ar trebui s ia o bomboan.
Se ntoarse el spre Pascu.
Da, avei dreptate, spuse cpitanul i, stingnd buntatea de
Stuyvesant, abia aprins, lu o bomboan de ment.
Bineneles, mi-am oferit i eu una.
Ai lipsit azi dup-amiaz, i se adres cpitanul lui Breker i obinuita
partid de canasta n-a mai avut loc!
Vrei s spunei c ar f scpat Esden? neleg ce dorii s afai de la
mine. Suntei un om subtil.
ntmpltor, astzi trebuia s lipseasc i Serling. Mai rmneau Esden,
Frol, Selton i Gorige. Selton prefer, de obicei, s se duc la pescuit Iar
atunci cnd a jucat a fcut pereche cu Esden, care era un juctor foarte bun.
Dac Selton ar f jucat astzi, perechea cealalt urma s fe format din Frol i
Gorige. Gorige cunoate bine jocul, ns este neatent, nu urmrete crile care
ies, se etaleaz cnd nu trebuie, cu el mereu se pierde pachetul. i, probabil,
Frol n-a fost dispus s-l aib ca partener. Ei s-au mai certat o dat, acum vreo
zece zile, cnd czuser, tot aa, mpreun.
Am neles i v mulumesc. Este posibil ns ca Serling s nu f avut
intenia real de-a pleca la Eforie.
Domnul maior, art Pascu spre mine, se gsea aici pentru Serling.
Pentru Serling?
Da, urma s fe arestat. Asasinarea lui Esden n-a fcut dect s
grbeasc aceast arestare. Serling se ocupa cu contrabanda cu aur i n
maina lui au fost descoperite dou. Kilograme i ceva de bijuterii.
Dumnezeule! iret mi-am dat seama c e n rest ns era destul de
redus. Contraband cu aur!
i noi deinem informaii c Serling se cunotea cu Esden nu de aici
C ei se cunoteau mult mai demult!
Nu m mai mir de nimic.
V mulumesc pentru amabilitate, spuse cpitanul i se ridic n
picioare.
N-am fost prea amabil. n general, cu poliitii nu sunt amabil deloc. n
orice caz, mi-ai fcut o impresie excelent, domnule cpitan!
Plec nclinndu-se scurt, cnd tocmai credeam c o s mi zic i mie
ceva n genul celor spuse lui Pascu.
Am vrut s trimit dup Millen, dar n camer intr cpitanul Avram i,
dup expresia preocupat a feei sale, am neles c aducea nouti.
Cte ceva tot am afat, ne comunic el aezndu-se i adug cu
nduf: Intr n hotelul sta cine vrea i cine nu vrea! O s iau pe rnd:
Una din liftiere a descris doi tineri, nsoii de o tnr, pe care i-a lsat
n jurul orei patru fr un sfert la etajul ase. Am stabilit c au fost la camera
ase sute unsprezece, unde st o prieten de-a fetei. La ora cinci treizeci au
prsit toi patru hotelul.
Dup aceea, o ghid de la O. N. T., care-i ataat pe lng un grup de
suedezi, a vzut ieind de la barul de zi i ndreptndu-se spre scrile ce duc la
etaj, un brbat cu un pr mare, blond, dar nu tie dac a urcat sau nu pe
scri. Era n jur de 35 de ani, statur mijlocie, mbrcat ntr-un sacou maron i
pantaloni bej.
Ai vorbit cu recepionerele?
Am vorbit, nu i-au putut da seama dac face parte sau nu dintre
pasagerii hotelului. Combinaia asta de culori este la mod acum, hain maron
i pantaloni bej. Iar hotelul e plin de blonzi norvegieni, suedezi, nemi Un
lucru ns Matinca a reinut fgura blondului, este pentru prima oar cnd l
vede intrnd la Callatis. Mi-a zis c-a ieit dup vreun ceas i ceva cu dou
fete, strine i ele de hotel; una din ele i s-a prut a f romnc.
Apoi, soia barmanului, care face i pe debarasoarea localului, ne-a
povestit c Stanford, cel de la etajul patru, care bea mereu cu Gorige la bar, a
disprut de la mas cam o jumtate de or i c nevast-sa se uita tot timpul
ngrijorat la ceas.
Matinca ce spune?
Nu l-a vzut ieind din hotel i nici liftierele nu-i amintesc s-l f dus
sus la etaj.
Asta-i bine de reinut! i atrase Pascu atenia.
i mai este ceva. Tot soia barmanului a vzut cnd unul din cei care
ocupau masa de lng jocurile automate, ieind de la W. C., s-a ndreptat spre
scara de serviciu. Un brbat nalt i masiv, aten, cu un nceput pronunat de
chelie n fa, n jur de 40 de ani; vorbeau cu toii englezete la mas. A revenit,
dar dup ct timp, dup un sfert sau dup o jumtate de or, soia barmanului
n-a mai tiut s ne spun.
Matinca nu l-a recunoscut?
Nu. Se pare c e strin de hotel. Era mbrcat ntr-un bluzon alb i
pantaloni gri. Maiorul de la miliia din Neptun ncearc s stabileasc dac nu
cumva face parte din grupul de englezi care s-a mutat ieri de la hotelul
Orizont. Nu tiu ce nu le-a plcut acolo. Orizont -ul n-are balcoane.
Chiar dac face parte din acest grup, cum de-a afat de ieri pn azi c
exist de la W. C.-ul barului de zi un coridor care duce la scara de serviciu? Iar
dac-i strin de hotel, faptul trebuie s ne dea cu att mai mult de gndit! V
rog s acionai de ndat, rezultatele m intereseaz nelegei i singur n
cel mai nalt grad.
Cpitanul Avram i spuse c s-au i luat msuri pentru fecare caz n
parte; nainte de a pleca, Pascu ii ceru s ntreprind cercetri discrete n
legtur cu cei care locuiesc deasupra i dedesubtul camerei lui Esden, adic la
309 i 109.
Chemai pe rnd, soii Millen nu ne-au dat nici un amnunt ct de ct
interesant, aa i i cunoscusem, ca o pereche tears, cnd unul din ei vorbea,
cellalt intervenea des pe parcurs, repetndu-i cuvintele, ca pentru a-i ntri
spusele: Am f rmas nc puin, dar se fcuse rece. Da, se fcuse rece
Am trimis dup Selton.
Aezndu-se, scoase din buzunarul hainei sale de tweed o pung de piele
i ncepu s ndese n pip tutun cu frul lung i galben ca chihlimbarul. Avea o
fa coluroas, energic, brbia puin agresiv, prul grizonat era tuns scurt i
pipa i venea ct se poate de bine. O aprinse, dnd drumul la un nor mare de
fum, cu un miros foarte plcut.
Mi-a spus doamna Selton, intr cpitanul direct n subiect, c ai
plecat astzi din hotel aproape imediat dup mas.
Da, cred c era dou i jumtate. Dealtfel, m-am ntlnit cu domnul
Breker pe coridor i am cobort scrile mpreun.
Cnd ai revenit la hotel?
Era apte, apte i un sfert.
Fii amabil, cum v-ai petrecut timpul?
Am fost la pescuit. Ai afat doar de la soia mea! i
Selton ridicase puin tonul, dar se abinuse, ntrerupndu-se.
Nu trebuie s v mai spun c a fost comis o crim. tii singur acest
lucru. Sunt obligat s v amintesc ns c fecare poart responsabilitatea
declaraiilor sale!
mi cer scuze, spuse Selton sec.
Nu aceasta a fost intenia mea. Unde anume ai fost la pescuit?
Tocmai pe dig. Am dou undie cu care trag la pietre.
Cu mulinet?
A, nuuu, dou crlige cu sforile respective de nylon. Le-am cumprat
pe un pachet de igri de la un puti. Nu m intereseaz, evident, ct pete
prind, ci mai ales pescuitul n sine! Pitorescul atmosferei
Ai prins ceva azi?
Civa petiori I-am dat biatului care sttea lng mine. ntr-o zi
ns, chiar la nceputul sptmnii, am prins aproape un kilogram i ceva. Am
rugat la buctrie s-i prjeasc i i-am tratat pe toi.
Aadar, ceea ce trebuie s rein este faptul c v-ai petrecut timpul,
ntre ora dou i jumtate i apte, la pescuit? Minus, bineneles, drumul.
Da, aa este.
V-ai ntlnit pe dig cu cineva cunoscut?
Nu, din societatea noastr nu este nimeni amator de pescuit.
M gndesc la faptul c, mergnd destul de des pe dig Acolo vin de
obicei aceiai oameni, nu? Ai ajuns s v cunoatei ntre dumneavoastr.
Aa, n general, da Nume nu v pot da ns.
Au fost dup-amieze cnd ai renunat la pescuit, prefernd o partid
de canasta.
Cnd era vreme urt. Canasta se poate juca n tot cursul anului. Am
venit la mare, nu?
Sunt de aceeai prere cu dumneavoastr. Vi s-a propus s jucai azi
dup-amiaz?
Nu, nu mi s-a propus. M-a ntrebat la mas domnul Frol dac m duc
sau nu la pescuit. Nu cred c era amator de joc, lui Frol nu-i place s joace cu
Gorige. Pentru c eu, n orice caz, a f jucat cu Esden.
Dac ar f fost ns alta situaia i vi s-ar f propus s jucai, ai f
renunai la pescuit?
Nu cred. n ultimele dou zile au fost valuri destul de mari Nu mai
fusesem de dou zile pe dig.
Asta-i tot, domnule Selton. V mulumesc, se ridic Pascu.
V stau oricnd la dispoziie.
Dac o s mai fe nevoie, o s apelm din nou la amabilitatea
dumneavoastr.
Selton se ridic de pe scaun, dar era evident c ceva l reinea nc aici.
Soia mea a gsit portofelul domnului Esden pe coridor i n loc s-l
predea la recepie O nechibzuin. O prostie. S-a gndit c ar avea bani
nuntru i
V-a lipsit ceva vreodat din camer, domnule Selton?
Nu, vai de mine, niciodat nimic.
i, n mod obinuit, lsai i banii n camer?
Da, sigur
Atunci? Iar recepia are i un seif pentru depozitarea de valori. Aceasta
n cazul n care soia dumneavoastr a crezut c funcionarul de la recepie este
mai puin corect dect femeia care v face curenie n camer.
Nu tiu ce-a fost n capul ei O gaf O prostie.? V rog s nu
interpretai altfel
Domnule Selton, n msura n care este doar o gaf, cum ai spus
dumneavoastr, dup prerea mea, repercusiuni nu vor f.
Rmnnd singuri, am scos din ifonier un pulover gros pentru Pascu,
gndindu-m c-o s mergem la o friptur pe insul, simeam o foame teribil,
ne prindea bine s stm o or dou afar, la aer. Numai Ioanei nu mai tiam
ce s-i spun, nghease probabil de tot, nu era deloc simplu s-o trimit la
culcare.
Pascu sttea n mijlocul camerei masndu-i tmplele. Mi se plnsese c-
l chinuie de cteva ore o durere ngrozitoare de cap, i ddusem un piramidon i
un antinevralgic
Nu v-a trecut capul nici un pic? L-am ntrebat eu ntinzndu-i
puloverul. Am stat tot timpul cu ua nchis, igri peste igri
i ne-am ncrcat cu alibiuri Unele mai fragile, altele mai puin O
cas de fer
Casa de fer find care?
Careul dumneavoastr de poker Jocul a nceput cnd Esden mai era
nc n via!
Tovare cpitan, gsim undeva o mas linitit, discutm mai bine la
aer, i-am propus eu.
Mai am de citit rapoartele bieilor Matinca o s-mi dea orele de
plecare ale fecruia i, n primul rnd, vreau s tiu rezultatele expertizei. I-
am cerut colonelului s-mi trimit criminalistul cu un avion special, la
Mangalia.
Presupunei ceva?
Nu presupun nimic. Vreau s tiu, nu s presupun. M ducei cu
maina la Mangalia i disprei cu Ioana pentru dou-trei ore de aici. V caut
mine diminea la hotel, nu plecai nicieri, s stabilim ce avem de fcut.
Gata, facei-i semn Ioanei s vin n fa.

N MISIUNE SPECIALA.
ndreptndu-ne spre main, cpitanul Matinca veni lng Lamborghini
Espada, ateptndu-i, ca de fecare dat, baciul. l nvasem cu nrav,
mereu i ddeam civa lei de-o bere.
S trii! Duse el mna la apc i, aplecndu-se slugarnic, mi
strecur: V-ateapt efu la Mangalia.
Apoi se retrase un pas, ca i cum ar f vrut s previn eventualul baci
pe care a f intenionat s i-l dau.
Auzise i el c eram maior de miliie!
I-am fcut loc Ioanei s intre n spate i, pornind motorul, am demarat
puternic, s se aud c plecm. Zgomotul rotund i robust al eapamentului
unei Lamborghini Espada e ca vocea diaconului Ursache de la Biserica rus, l
recunoti dintr-o mie.
Matinca mi-a optit c v-ateapt colonelul Dumitru la Mangalia, l-am
informat eu pe cpitan dup ce am ieit din viraj, pe alee.
Eram sigur c-o s vin.
S nu m spunei cumva!
Cum s nu v spun? tie.
Cum tie?
tie de mult, de cnd
Bravo prieten!
Trebuia s-i raportez c v-am pstrat n hotel!
Da ce sunt eu, geamantan? Auzi, m-a pstrat!
N-a fost de acord: Iar l bgm la mijloc? Singur a vrut i-apoi
trebuie i i-am explicat de ce.
Bine, dar ai grij de el! De Cornel n-am avut grij?! Acum e pe mas,
fcut bucele se aplec Pascu n fa, privind prin parbriz undeva departe,
nainte.
Trebuia evitat E totui
Pentru el nu mai conteaz. Ceea ce conteaz acum Bine c-a venit
colonelul Dumitru. O s am privirea lui de ansamblu Dai-i btaie!
Mergeam cu aproape o sut patruzeci de kilometri pe or. Autostrada era
circulat ca ziua i pentru faza de ntlnire a farurilor, pe care eram obligat s-o
pstrez din cauza mainilor ce veneau din sens invers, viteza era i aa mult
prea mare.
Mai tare btaie nu-i dau, mai bine ajungem ntregi!
Cpitanul se uit la acul kilometrajului de la bord.
Fantastic cum nu se simte n maina asta viteza! Credeam c mergem
cu aptezeci-optzeci pe or.
Am redus i mai mult, intrasem n Mangalia.
S-a meninut o lumin constant n spate, spuse cpitanul, artnd
spre oglinda retrovizoare de pe aripa din dreapta a mainii. Ar f din partea lor o
prostie enorm! Nu cred c au riscat o urmrire, i-ar putea trda.
De controlat ns, nu stric. V spun eu cnd.
Din cauza vitezei prea mari pentru o circulaie de noapte, mai ales n
condiii de trafc intens, nu-mi permi-sesem s-mi dezlipesc nici pentru o
secund ochii de pe parbriz, acum ns o puteam face i am ncercat s vd
prin oglinzile laterale ce se ntmpl n spate. Era prea trziu, ajunsesem
aproape de centrul oraului. Ne urmrise oare ntr-adevr cineva? Dac da,
atunci era foarte interesant de tiut cine.
La colul urmtor virai la dreapta, mi ceru Pascu, adugind: Apoi la
stng pe o strad mai puin circulat. Nu ne grbim nicieri.
Aa am i fcut, nu s-a mai vzut nici o main n spatele nostru.
Nimerisem ns ntr-un adevrat labirint cu strzi mici i nguste, din care mi
se prea c n-o s mai ies niciodat. n cele din urm, am dat peste oseaua
care ducea la 2 Mai, nscriindu-m pe ea, am ajuns n centru, dup cteva
coluri. Pascu mi-a artat o cldire. Prevztor, am oprit ca s coboare ceva mai
ncolo.
Schimbasem n viteza a treia cnd am zrit n fa o cldire cu frma
Miliiei. Perfect! Mi-am zis, chiar dac cumva am fost urmrii i acum suntem
cutai prin ora, s se vad, nu stric, c am venit la Miliie. La Miliie, nu la
Securitate! Oprind, i-am spus Ioanei c o s ntrzii puin i cum din spate se
apropiau luminile unei maini, m-am repezit n cldire.
Alo, tovaru! Tovaru! Rsun din ntunericul curii o voce s curei
o eav ruginit cu ea.
M-am oprit suprat.
Ce s-a ntmplat?
Pi bine, matale intri aici ca-ntr-un sat fr cini?! Eu ce sunt aici? i
mata cine eti? M lu n primire venind lng mine un plutonier de miliie cu o
banderol roie pe mn.
Chiar, eu cine eram? Eu eram Mi se spusese de attea ori n dup-
amiaza aceasta Domnule maior.
Domnul maior Eu de fapt nu eram nici un fel de maior!
Mata n-auzi?
Ba aud, am zis. La circulaie nu-i nimeni?
Se uit la mine i cum i era vocea, aa i fur privirile.
La circulaie, la ora asta?!
M-am retras de-a-ndrtelea.
Nu-i nimeni? Credeam c poate e cineva
Iei dup mine n strad.
Ia, prezentai actele!
Scond portofelul, l-am ocolit strategic pe miliian i am intrat din nou
n cldire, ca nu cumva s treac tocmai acum maina care eventual ne
urmrise, surprinzndu-m n situaia asta de nemaior.
Poftim, i-am ntins eu buletinul.
l cercet de la cap la coad i iar o lu de la nceput.
Da maina de ce-ai lsat-o aici, cnd e tabl chiar acolo, pe trotal, de
oprire interzis?
Am venit doar cu treab! N-am lsat-o Dou minute
Cu treab cu netreab, n-avei voie s oprii n faa Miliiei! Aici numai
maina lui tovaru comandant st! Mine diminea la unpe se lucreaz la
circulaie cu publicu! Spuse plutonierul restituindu-mi buletinul.
Adug: i s nu mai lsai maina pe semn c acu n-am chitanieru la
mine!
Am ncercat s cred c era cazul s plec ct mai repede, i-am spus
plutonierului un bun-seara ncrcat cu simpatie i, urcndu-m la volan, am
demarat fr s stau pe gnduri prea mult.
Ce s-a ntmplat? M ntreb oarecum nedumerit Ioana.
Tu ai vzut c s-a ntmplat ceva?
Parc i-a cerut buletinul
Nu, drag, mi-a dat o invitaie la concertul de lieduri, al Miliiei locale,
n care el e solist.
Ajungnd n centru, am oprit n dou rnduri maina ct mai la vedere
posibil, o dat pentru a intra n restaurantul Marea Neagr, ca i cum a f
cutat pe cineva, a doua oar s beau un Pepsi-Cola la cea mai bun cofetrie
a oraului, dup care am ieit pe osea, nedepind 70 km pe or. Ca s pot
controla ce se petrece n spate i, totodat, s am timp sufcient pentru a m
convinge c-mi este ntr-adevr foame.
Am parcat n faa restaurantului Steaua de mare din staiunea Venus, o
melodie pop ce rzbtea pn departe m-a fcut s cred c aici se putea mnca
bine.
Ne vedeam n tcere fecare de treab, eu de pana mea de somn, Ioana
de patru mici rotofei, cnd m ndeamn cu o sticl cu bere:
Nici mcar un pahar cu bere nu bei? Ai mai fost i alt dat cu
maina!
Ba, un pahar cu bere o s beau, am cedat eu, Borviz cu pan de somn
este ca i cum ai mnca portocale cu mutar.
S lum mai bine o sticl de vin! Propuse Ioana. Morun cu bere, cine-a
mai vzut?!
Urma s ni se aduc morunul, tiam eu ce vin i place acestuia
Mine o s am o zi grea, trebuie s fu abstinent! Am spus eu cu
hotrre n glas.
Sigur, azi m-ai expediat afar s nghe pe banc pn seara la zece,
mine ai s-mi aduci dou gheme cu a s-i croetez chiloi cu gurele!
i-am promis s-i povestesc la sfrit tot. Bineneles, cu aprobarea
colonelului i nu cred c o s aib ceva mpotriv cnd o s afe c vrei s
scrii un scenariu de flm. Acum ns lucrurile sunt prea delicate.
Din punct de vedere al intereselor afate n joc i n plus, ct se poate
de periculoase.
Vax!
Nu-i nici un vax! O s-i spun doar att: toi vecinii notri erau
convini c noi doi, tu i eu, suntem de la poliie i c urmrim pe cineva. Aa
c cei care l-au omort pe Esden puteau foarte bine s ne curee chiar naintea
acestuia! Acum nu mai sunt probleme pentru c ne-a legalizat Pascu.
Cu S trii, tovare maior?
Sigur. Dup prerea mea, cei care ar trebui bnuii sunt Frol, Serling,
Gorige
Chelnerul veni la mas, i-am cerut s ne aduc urgent un Riesling de
Trnave i Ioana relu:
Nu i-ai pus problema c cel care l-a omort pe Esden ar putea nici s
nu stea cu noi la etaj? A avut un complice care l-a urmrit tot timpul pe Esden
i care, la momentul potrivit, a dat doar semnalul.
S-a avut n vedere i asta. N-ai de unde s cunoti unele amnunte
Esden a fost omort n limita a apte minute. A cerut fetei care ne face curat n
camer un prosop de baie, aducerea prosopului a durat apte minute i ceva
Fata a urcat la etajul patru i a ntrziat, stnd de vorb cu o coleg de-a ei.
Cnd a venit cu prosopul, Esden nu i-a mai rspuns. Fusese omort. Or, este
imposibil ca n timpul acestor apte minute Nu, varianta ta cade. Vznd c
n dup-amiaza de azi nu va avea loc o partid de canasta, unul din cei de la
etajul nostru i-a anunat complicele, acesta a cobort sau a urcat de la unu, a
intrat la el n camer i amndoi au ateptat momentul prielnic.
Bine, dar cum de-au depistat ei acest moment?
Dac s-ar putea afa, atunci lucrurile ar f mult mai simple!
Mai sunt cei care au lipsit din camere!
Ei, aci avem, ntr-adevr, cteva semne de ntrebare. Breker este scos,
de la bun nceput, din cauz, l-a amendat miliia chiar nainte de a intra n
Mamaia. Alibiul su este ferm. Gorige ne-a prezentat un bilet de intrare la
Clubul nautic. Cic a fcut o partid sau dou de biliard cu un ageamiu, a
cunoscut apoi dou fete, a but ceva cu ele la barul clubului, dup care le-a
condus acas. Ce-i adevrat aici i ce nu, rmne de vzut.
Acum, Selton Selton
Selton i Mod Ornitz trebuie exclui, tii foarte bine!
Asta cnd i-am vzut noi!
n orice caz, de cte ori a lipsit Mod, Selton a fost la pescuit. I-ai
povestit cpitanului?
Cpitanul n-a stat nici el degeaba aici.
Azi tot aa au procedat?
De unde putem ti ns c, ntorcndu-se de la debarcader, n drum
spre hotelul Ancora, Selton n-a urcat la noi n hotel?
Ce-a spus, c-a fost la pescuit?
O poveste foarte poveste Iar doamna Selton la tenis.
Stnd afar pe banc, am desenat un plan al coridorului nostru cu
respectivele camere, apoi al hotelului.
Nu uita c exist o scar de serviciu! Iar din barul de zi, ieind la W. C.,
se ajunge pe coridorul de unde ncepe scara!
Se tie. S-au fcut jos investigaii, se pare c cineva a urcat pe scara
asta la etaj. Semnalmentele tipului sunt cunoscute, mine se va afa ce-i cu el.
Nu, crima asta nu-i treaba unui singur om! Este exclus s nu f avut
un complice!
Faptul c arma cu care a fost svrit crima nu-i nicieri, susine
ntr-adevr ipoteza ta cu complicele.
Bine, dar care-i mobilul acestui omor? C Esden nu era Esden, asta
am neles
Sunt mai mult dect sigur c-ai neles greit! i sunt i mai convins c
n-ai auzit, niciodat nimic. Cel asasinat este Esden, un turist oarecare, venit
s-i petreac vacana la mare.
Era de-al nostru, nu?
Nu vrei s pricepi?
Bine, pricep.
Am impresia c morunul nostru e de mult scrum. i l-am rugat doar
s nu mi-l usuce! Bine c ne-a adus cel puin vinul.
Mi-am fcut un pri, Ioana i-a golit repede paharul ntinzndu-mi-l s-i
mai fac i ei unul i n clipa urmtoare l-am vzut pe chelner venind.
Se scuz spunndu-ne c un coleg a luat din greeal poriile noastre, nu
mai avea nici o importan din moment ce morunul era n farfurii pe mas i
nu arta deloc ru. Cnd s plece, chelnerul ne ntreb dac mai desface o
sticl cu vin.
Nu, nu mai desfaci nici o sticl. Sunt cu maina. O sticl ajunge!
i la morun ce bem? M atac Ioana i se adres chelnerului: Sigur,
mai aducei o sticl.
Rece! I-am reamintit eu.
Dup ce farfuriile noastre se transformar n pictur abstract alb pe
alb, i-am spus Ioanei c ntr-o zi-dou va trebui s ne ntoarcem la 2 Mai.
Misiunea mea aa-zis ofcial s-a terminat nu?
Odat cu arestarea lui Serling.
Cum, cu arestarea lui Serling?
C se gsise aur n maina acestuia i puteam spune, aa c i-am povestit
cam cu ce treburi se ocupa vecinul sta al nostru. M ntrerupse cnd tocmai i
ddeam amnunte:
Bun i ce se-ntmpl dac mai rmnem la hotel nc cteva zile?
Nu, la hotelul Callatis nu mai avem motive s stm. Pascu ne d n
mod sigur paaportul.
Dac mai gsim camere la 2 Mai. Mai e i asta o problem!
Gsim.
i tu chiar vrei s abandonm totul?
Eu n-a vrea, da Tu nelegi sau nu nelegi c aici nu-i de joac?!
Ce-o s zic vecinii notri? Din moment ce cu Serling s-a terminat, ce mai
cutm noi n hotel?! Vrei-nu vrei, trebuie s plecm.
Atunci, hai s dansm! Spuse Ioana ridicndu-se.
Totul a fost perfect pn ne-am urcat n main. De unde a aprut
miliianul, chiar dac mi-ar da foc cineva tot n-a f n stare s spun. Fapt este
c am auzit un bun seara lung, ardelenesc i mie pronunarea asta
ardeleneasc mi-i tare simpatic
M rog frumos, actele la control!
Ce l-o f gsit s se mute din Ardeal tocmai aici, n Dobrogea?
Da, cu plcere, m-am artat eu mieluel, nmnndu-i cele cerute.
Apoi, n-o f chiar cu plcere, da asta-i i trgnd porthartul de pe
old, bg actele nuntru.
De ce-mi luai actele? L-am ntrebat eu, nu-mi era deloc indiferent ce
se ntmpl cu actele mele.
Cum dar? C-om mere amndoi, frumuel, s sufai n beic.
Eu? Pentru ce?
H! H! H! Nu se putu abine el s nu rd. No, c mirosii de la o
pot a vin! Eu am zis c-i un strin dup numrul mainii, c tare-i frumoas,
tot mereu ne fac caramboale bui la volan! Apoi, s nu bea, c lejea-i una, nici
acas la ei cu butura nu mere.
Da, am but, dar nu aveam de gnd s plec cu maina. Ne-am urcat
s stm de vorb puin.
Bun-i! se scrpin miliianul dup ceaf i, aducnd porthartul n
fa, scoase actele mele din el.
Apoi, poftii actele, zmbi el iret. S nu v fe cu suprare. Bun sara!
Ei, ai vzut n ce m-ai bgat? Am luat-o eu pe Ioana la rost.
N-ai spus acum cteva zile c nu te opresc ei pe tine cu numr strin?
Noroc c n-am pornit cu maina! De asta i-a i fost team, c-o
tergem
Se aezase pe o banc, puin mai ncolo, am trimis-o de dou ori pe
Ioana s se uite dac nu cumva a plecat, nu, nu plecase. Am zis s dormim n
main, dar ne-a trezit frigul ine al naibii de rece tabla asta a mainii am
ncercat la hotelurile din jur s obinem pn dimineaa o camer, eforturile se
soldar cu cteva vorbe drgue.
Am ieit pe plaj.
Prinde-m! ni de lng mine Ioana i ncepu s alerge pe marginea
ud a nisipului.
Am fugit dup ea, Ioana a tiat drumul n direcia n care lsasem
maina, ne-am pomenit pe antierul unui hotel care se ridica abia din fundaie.
n ntuneric, stive cu fer beton ne tiau la tot pasul calea, am luat-o de mn i
am pornit nainte, ncercnd s-o scot de-acolo fr s-i zdreleasc picioarele.
Hei, tu! i trase ea mna.
M-am ntors netiind ce se ntmplase. Sttea dreapta, ateptndu-mi
privirea.
S te ia naiba! Rbufni ea.
Da, am zis eu. Gura ei rotund i plin de sensuri mi reinuse nu o
dat privirea, dar n-am bnuit c buzele ei pot f att de calde i moi.
Ne-am ntors la main fr s ne spunem un singur cuvnt i am
adormit unul pe umrul celuilalt.
Ne-a trezit o btaie n geam. Era miliianul.
No, c ajunge O mai trecut efectul de alcool. Acuma, ncetior, acas.
Numa fr grab, c asta-i main care fuje, nu glum!
Am cobort i, privindu-l n fa, i-am cerut scuze:
Am fost mgar cu dumneata.
Vorba-i prea tare Da acu tiu c ajunjei sigur acas. Bun sara!
Era aproape cinci cnd am ajuns la Callatis, mai prindeam cteva ore
de somn.
M-am trezit naintea Ioanei, am micat capul ateptndu-m s-l simt ca
un sac cu cartof ncolii, nu, era uor ca o vat de zahr i aproximativ tot
att de inteligent ca i ea. L-am luat s-l duc repede la du. Cnd am ieit nou-
nscut, Pascu era n camer.
mbrcai-v, avem treab! M lu el n primire.
Gata! M-am repezit eu dup pantaloni, bucuros c nu m-a luat cu
Hai, valea de-aici! Colonelul ce-a spus?
Colonelul a aprobat c am luat ancheta n mn. Am stat pn la
patru dimineaa de vorb.
i cu Ioana ce facem?
V-am aranjat pentru mine o camer la hotel Sulina.
Bravo! Btu Ioana din palme.
Astzi ns, Ioano, te duci s faci unde vrei plaj, numai aici nu.
Bine, cpitane, fac ce zici, s trii! Duse ea palma la frunte n chip de
salut.
i vorbeau pentru a doua oar i erau tu?
Alo! Cpitane, Ioana?
Izbucnir n rs. Ioana mi spuse apoi c se duce la Eforie s-i vad
nepoelul, cerul se limpezise, o s fac i plaj acolo i l ntreb pe cpitan
cnd are voie s apar n Neptun.
Ar f mai bine spre sear.
Bine, atunci, la ntoarcere, m reped la 2 Mai. Ce-o s spun Mariana?
N-am mai dat de-o sptmn pe-acolo! O. K.? M ntreb ea.
Nu uita s nchizi ua balconului! I-am atras eu Ioanei atenia, nainte
de a iei cu cpitanul pe u.
Cobornd scrile, l-am invitat la o cafea, dac nu beau cum m scol o
cafea cu o porie dubl de zahr dimineaa, la igar, aa-mi place mie
cafeaua, dulce s fe nici bomboanele de ment nu-mi prea ajut.
Aveam n camer nescafe, de obicei mi-l prepara Ioana ct timp m afam
sub du, azi ns situaia suferise modifcri ntr-o oarecare msur i, apoi,
din pricina cpitanului, Ioana fusese nevoit s rmn n pat, cu cearceaful
ridicat pn la brbie, altfel, Ioana e foarte vtmtoare vederii.
Am intrat n restaurantul hotelului. Era aproape gol, pasagerii luaser
micul dejun. Ne-am ales o mas aezat mai discret i, n timp ce-i explicam
chelnerului cum s fe cafeaua, directorul rsri ca din pmnt lng noi.
Hai, pleac tu, iau eu comanda! l expedie acesta pe chelner.
Lsai-l s-i spunem ce vrem! Interveni cpitanul.
Se poate? Eu ce-s aici?! Protest directorul i se ntoarse spre mine.
Tovare maior, nite fcei de gsc la tigi, nu? Ficei! Ficei! n unt, n
unt. Gata, gata. i nite melciori? Melciori, melciori! Des escargots avec
auce bechamel! Pfuuu! O nebunie! O nebunie! O nebunie! Melciori
Ai fost la specializare n Frana? l ntreb cpitanul.
Am fost, s trii, dou luni. Gata, am venit. Un conecu nainte? Un
conecu, un conecu.
Nu, fr nici un fel de alcool!
Am neles, s trii! i se ndeprt, fcndu-i elan cu minile sale
plinue i scurte cu care tia s deseneze att de sugestiv prin aer, pn i
topirea unei buci de unt n tigaie.
Ne-am aprins cte o igar i cpitanul intr n subiect:
V-am spus, colonelul a aprobat deconspirarea mea cu prilejul
anchetei. A fost de acord i cu modul cum v-am scos din cauz. Totul e acum s
crem impresia c ancheta se ndreapt spre o pist fals.
Dar nceputul unei piste reale avei cel puin?
Cteva ipoteze Le-am formulat azi-noapte cu colonelul. Vom vedea
ce-o s ias. Dimineaa, un om de-al nostru i-a fotografat la ieirea din hotel pe
toi cei care ne intereseaz
De-abia acum?
Un moment! Era plasat ntr-o main n aa fel nct cei care au avut
ochi s-l vad l-au vzut. Asta am i urmrit. tiam, de pild, c Selton se
ntlnea cu nevasta lui Ornitz, dar ei n-au voie s tie c acest lucru ne era
cunoscut. M-ai neles?
Am spus da, la naiba, cpitanul m ntrebase ca la coala primar!
Vom afa de-abia acum, verifcndu-le alibiurile. Ale lui Gorige, Frol,
Selton i aa mai departe.
n mod sigur, unul din ei are un complice! Sau chiar doi. N-ai putut
stabili i-ai urmrit doar pe fecare cu cine au luat ei legtura aici?
Da i fecare din ei a luat legtur cu zeci i zeci de oameni. Pe plaj, la
popice, la biliard, pe lac, unde vrei i unde nu vrei. i mai ales n ap. tii
foarte bine ce nseamn a lua legtur! Dou cuvinte, aparent nevinovate, un
schimb de ziare, aruncarea unui pachet gol de igri i sute de alte modaliti.
n puzderia asta de lume, urmrete dac poi! Ceea ce am fcut noi a fost o
urmrire pe locuri S-a dus acolo, a intrat dincolo O asemenea urmrire
nu spune ns prea multe. Iar o urmrire pe oameni este aici aproape
imposibil de fcut. Mai ales cnd nu tii pe care din ei.
Deci, trebuie s afe c le verifcm alibiurile
Cel sau cei interesai n desfurarea anchetei. Cred c vor ncerca s
afe.
Le ntindei, cu alte cuvinte, o curs.
n ce msur va da ea rezultate, e greu de spus. n situaia n care ne
afm, suntem obligai s ncercm orice. Tot trebuie s verifcm alibiurile
Chiar pentru orientarea anchetei pe o pist fals
Ce-a zis colonelul de diversiunea cu Serling?
A aprobat-o. Planul a fost pus la punct, avei i dumneavoastr un rol
n acest plan
Eu? Eu ce rol am? i am simit cum mi cresc btile inimii.
n crearea certitudinii. Totul la timpul su. Deocamdat, pentru c ei
v cunosc, m vei nsoi la verif-carea alibiurilor.
Zburam clare pe un stol de cocori, de sus mi ningea pe sufet cu stele.
Am presimit eu c o s am azi o zi grea. Fir-ar s fe, n cutiu nu mai aveam
dect vreo patru bomboane!
Un moment! M-am scuzat i am dat fuga la main, unde pstram o
rezerv.
Cnd m-am ntors, directorul tocmai se ndeprta de la mas.
Vin i melciorii! Melciorii! Melciori cu sos bechamel! O nebunie! V
urez poft bun! Se retrase el de-a-ndratelea.
Cpitanul i ncepuse s mnnce, n tigia mea se ntinsese un fcat de
gsc ndopat, ridicndu-i spre mine spinarea de culoarea fructului de
castan. Acum, ct sunt nc ferbinte! mi opti el chemarea. Dac avea el
aceast plcere! i ntr-adevr, de atta plcere se topi n gur, nu alta.
Ceea ce a ntrecut ns toate ateptrile au fost melcii. Cpitanul n-a prea
vrut de la nceput s-i mnnce, dar vznd cu ce vitez dispar ei din farfuria
mea, a gustat unul i atta le-a fost melcilor si. Cu toate c n subcontient
ce mi-i i cu subcontientul sta!
i avusesem i eu n vedere. n caz de for major, desigur!
Ar trebui s ne grbim, se uit cpitanul la ceas, la unsprezece mi s-a
promis c fotografile vor f aici, la hotel.
Mai aveam un sfert de or, ne-am but cafelele, am achitat nota i,
petrecui de director, am ieit n faa hotelului. O Dacia alb-albastr, avnd
nscris pe ui i pe capot cuvntul Miliia, ne atepta chiar la intrare.
oferul i-a predat cpitanului un plic i ne-am ndreptat grbii n
direcia Clubului nautic.
Cum nu se poate mai prost e plasat barul sta de zi al hotelului! Am
spus eu, remarcnd atunci cnd trecusem cu Pascu prin hol c localul era
animat chiar i la aceast or a dimineii.
Ai vzut, nu? Iar dup-amiaza, seara e un du-tevino continuu. Gorige
a fcut cunotin n bruleul sta cu o mulime de lume.
Da, i cam place s trag la msea
i face pe sociabilul nevoie mare. nelegei, n cazul acesta, ce
nseamn aici un flaj! Plecnd la popice, Gorige putea s lase n camer pe
cineva.
Trebuia s-l f ntrebat pe Frol. Cnd a dat alarma, n-a gsit cumva o
u descuiat, fr ca nimeni s fe n camer?
N-ai observat c am ncercat uile n timp ce fceam ordine pe
coridor?
Nu, eram nucit, am recunoscut eu.
A predat cheia la recepie, dar a lsat pe cineva nuntru. i ce mare
lucru e s potriveti o cheie la o u de hotel?! A ncuiat-o la plecare Totul a
fost calculat dinainte, micrile cronometrate, orice situaie neprevzut luat
n considerare. i apoi, nu uitai c cel de la etajul patru, Stanford, prietenul
lui Gorige, a disprut de la mas aproape o jumtate de or! Adic aproximativ
n perioada de timp cnd a fost svrit crima.
Rmnea riscul s fe vzut de cineva, de unul din vecini, ncuind ua
lui Gorige!
Pot avea ciuperci acustice amplifcatoare. O aplici pe u i ea i red
nu numai zgomot de pai, dar chiar i respiraia unui om afat n cellalt capt
al coridorului!
Atunci, practic, crima este de nedescoperit!
Aa pare! Nu se poate s nu dm de un capt de fr.
Vrei s spunei c, orict de perfect ar f o crim, autorul ei nu se
poate s nu f fcut o greeal?
Nu neaprat o greeal. O crim este ns un lucru nefresc. M refer
la condiiile morii Pe de o parte, la cele reale, iar pe de alt parte, la
condiiile pe care vrea s ni le sugereze autorul ei.
Avei perfect dreptate, o crim este ntr-adevr un lucru nefresc. Am
neles ce-ai spus, n nscenarea asta cu Dumitrana nu se poate s nu fe ceva.
n primul rnd nu mi-a plcut poziia cadavrului. Medicul legist,
susinut de unul din experii de aici, mi-a demonstrat c poziia este absolut
normal. Ieind din inim, glontele a lovit o coast n plin i deci corpul a fost
mpins nspre napoi. Bun, s zicem. Dar, n cazul acesta, Dumitrana ar f
trebuit s prezinte tumefacii n partea din spate a corpului. Avnd n vedere
mocheta, tumefacii ct de mici, dar tumefacii.
Minile lui nu s-au lovit n cderea aceasta oarb de nimic? n schimb,
are o zgrietur pe spate, de aproape zece centimetri lungime. ncepnd de sub
partea superioar a omoplatului drept i terminndu-se mai jos de acesta. Ca
i cum, n cdere, s-ar f sprijinit de ceva. Este ceea ce a sesizat i criminalistul
nostru. Nu, acolo unde a fost gsit, Cornel n-a avut de ce s se sprijine n
cdere.
nseamn c-a fost mutat!
De ce? De ce-a fost mutat? n cazul unei mori instantanee, aa cum s-
a ntmplat cu Cornel, poziia cadavrului trebuie s fe una dezordonat.
Minile, picioarele, capul Examinnd fotografile, criminalistul nostru a avut
dubii foarte serioase n legtur cu ipoteza unei cderi oarbe. Tocmai n acest
sens am avut eu nevoie de el. Nu eram sigur pe mine. Iar el a confrmat, drept
versiune posibil, c Dumitrana n-a fost mpucat pe locul unde a fost gsit.
Am examinat masa, scaunele, ifonierul Nimic. Criminalistul e la Dumitrana
n camer, s vedem ce va afa el.
Dac nu s-ar f petrecut la hotel i nc la o or cnd aproape toat
lumea era n camere Bruleul plin A cobort sau a urcat pe scara de
serviciu Camera lui Dumitrana era mai aproape de scara de serviciu dect de
cea principal! A cobort sau a urcat Sau poate a stat i ntr-o camer
Panselua ne d peste cap toate ipotezele! Acele apte minute fatidice
Ai sesizat foarte bine!
Ca i cum cineva a tiut cnd a plecat ea s aduc prosopul. i chiar
ct va ntrzia. C va ntrzia! Mi-am dezvoltat eu ideea, simind c aici ceva nu
este n regul.
Nu, nu, ntrzierea aceasta a fost ntmpltoare. Cu totul
ntmpltoare. Am verifcat. Gabi, colega ei de la patru, primise cu o jumtate
de or nainte dessous-urile cadou. Era normal s i le arate Panseluei, iar
aceasta s ntrzie, examinndu-le.
Poate nu-i o simpl coinciden
Adic propunei reinerea strinei care i-a fcut cadou lui Gabi
dessous-urile? Anchetarea ei? De ce i le-ai dat tocmai atunci? Ar f ceva!
mpingei lucrurile n absurd! M-am suprat eu.
Drept care ne-am continuat drumul tcui.
Ajungnd la Clubul nautic, ne-am prezentat casierului de la ghieul
intrrii i i-am cerut s ne arate chitanierul de ieri dup-amiaz.
Cine a fost la bilete? l ntreb cpitanul.
Eu. Facem n ture. O zi dup-amiaz, o zi dimineaa.
l recunoatei cumva? i nmn cpitanul fotografa lui Gorige.
Tnrul nu ntrzie prea mult cu privirea pe ea.
l cunosc. Mi-a dat o hrtie de-o sut i eu de-abia intrasem la trei. Nu
ncasasem nici treizeci de lei.
Precis? Ne interesm n legtur cu o crim!
A omort pe cineva? ntreb speriat tnru.
Nu tim nc exact
A cerut i un joc de biliard A lsat suta la mine. A, da, a ieit cu
dou tipe mpreun.
n timp ce coboram scrile care duceau la bar, cpitanul mi explic ceea
ce eu, bineneles, pricepusem:
Cnd Gorige o s vin aici, biatul o s tresar fr s vrea sau o s
holbeze ochii la el. Iar Gorige o s observe i o s-i dea seama c noi i-am
verifcat alibiul. E bine s afe i el, e bine s afe i alii
l recunoscu i barmanul pe Gorige.
S-a aezat la masa aia. ne art el, cu dou puicue, din astea
strinele, una era ca un buldozer Lui ns la cealalt i sriser ochelarii. Aa
merg astea strinele, cte dou, una fain, alta nasoal. Mi-a cerut trei
richmond-uri Vrjelni mare! i nici aia subiric nu era prins n capse.
Buldozerul
Au stat mult? l ntrerupse cpitanul, ca s-i mai tempereze puin
zelul.
El a mai supt dou richmond-uri i valea cu puicuele la cote! Cu
subirica. Ailalt era bun de lustruit piatr de cruci!
Mare hahaler barmanul sta! i n special limba lui se cerea afumat
urgent cu pucioas.
Cpitanul i-a spus ceva despre crim i am fcut cale ntoars pe scri.
Tot suntem aici, i-am propus eu, s trecem vizavi, la tenis.
Administratorul terenurilor era un om mai n vrst, trecut de aizeci de
ani, slab, nalt, foarte corect mbrcat, cu o inut de fost militar; n micul su
birou cu ferestruic-ghieu, totul era ntr-o ordine desvrit.
Este doamna care joac mpreun cu brbatul acela nalt, un tip de
englez, spuse Ion Mirea, administratorul, restituindu-ne fotografa. Cred c e
neam, pentru c vorbete foarte bine germana. Ieri, doamna a venit mai trziu
i nici el n-a jucat. Rar cnd lipsete.
Ce nseamn mai trziu? Cam pe la ce or? Vru s tie cpitanul.
S f fost cinci i jumtate, ase. Da, era aproape de ase.
Poate a stat pe o banc ateptnd un partener?
Eu n-am vzut-o. i eu circul mereu, cnd la un teren, cnd la altul
La vestiare Nu atept s vin lumea la mine, m duc eu la ei.
Suntei pensionar?
Da i n sezon lucrez aici. E al treilea an. Putei s-l ntrebai i pe
tovarul Dumbrav de mine.
Nu trebuie s ntreb pe nimeni. Unde ai lucrat nainte de pensionare?
Am fost eful serviciului fnanciar la Consiliul popular din Mangalia.
Tovare Mirea, vreau s v rog ceva
Rugai-m ce vrei, eu-s membru de partid nc de la naionalizare!
Foarte bine. Ceea ce vreau s v rog este n legtur cu nfiarea
dumneavoastr de bonom
Aa sunt, tovare cpitan, l asigur Ion Mirea.
Nu m-ai neles. A vrea ca doamna asta s afe c ne-am interesat de
ea.
Administratorul ridic surprins capul, cercetndu-l cu atenie pe cpitan,
dar nu spuse nimic.
Cnd o s vin astzi aici, v uitai mai nti n toate prile, ca i cum
v-ai feri s nu v vad cineva, i-i zicei, aa n secret, c vrei s-i spunei
ceva. O informai apoi c azi-diminea au fost la dumneavoastr doi domni de
la miliie care s-au interesat dac a jucat ieri dup-amiaz tenis i la ce or a
venit pe teren. Dac v ntreab ce ne-ai spus, i rspundei c ne-ai
confrmat prezena ei pe teren, dar nu v-ai amintit ora. Patru, cinci C nu v-
ai amintit exact la ce or. M-ai neles, tovare Mirea?
Eu am neles Dac nu v suprai, mai vreau s vd o dat
legitimaia dumneavoastr, spuse administratorul oarecum jenat, ns mna o
ntinse energic.
Pascu i ddu legitimaia i Ion Mirea o cercet cu atenie, compar
fotografa din legitimaie cu faa cpitanului i spuse restituind-o:
Nu v suprai, dar ceea ce mi cerei dumneavoastr este exact invers
dect ar f trebuit n mod normal s fac. Eu ar trebui s tac, iar dumneavoastr
mi cerei s vorbesc!
S vorbii ceea ce ne intereseaz pe noi s se afe i s pstrai tcere
asupra celor discutate acum. S pstrai numai i numai pentru
dumneavoastr ceea ce v-am rugat eu.
E limpede. Lsai c tiu eu cum Ca i cum i-a face un mare
serviciu
Exact. Iar dac v rspltete cu bani, primii. Indiferent ci. n lei
sau n valut. i bgai repede n buzunar, ca i cum ai f ateptat recompensa.
La ei altfel nu se concepe. i ea n-o s poat pricepe c nu pentru bani ai
servit-o. Ar nsemna s stricai tot i s dai de bnuit.
Avei dreptate. Am neles. Dac-mi d valut trebuie s-o predau la
casieria complexului. Ce spun? De unde o am?
Banii acetia nu-i predai. Tovare Mirea, ceea ce am discutat aici,
rmne aici! Aici ntre noi! Nici casierie, nici ef, nici nevast, nici Hristos nu
trebuie s tie nimic! Dac v d valut, v-o schimb eu peste cteva zile.
Am cam neles eu N-avei nici o grij. O s ias aa cum ai vrut.
Eram convins, cpitanul se pricepea la oameni. Bineneles c se
pricepea, cea mai bun dovad era c m alesese pe mine s-i fu ajutor n
treaba asta complicat i grea!
Mai aveam de mers la debarcaderul de schi nautic i pe dig. Ieri fusese
un frig c nu puteai sta fr pulover afar, azi erau peste treizeci de grade la
umbr, asfaltul aleilor se ncinsese la maximum, cu toi pomii din jur, parc
strbteam un cuptor, soarele ne plesnea drept n cretet. Aveam impresia c,
aprinznd un chibrit, aerul va lua foc. Am parcurs drumul aproape tcui i
dup vreo zece minute am sosit la ghereta unde se vindeau bilete pentru
ambarcaiuni sau pentru o plimbare pe schiuri.
La ghieu era o fat drgu, cu un oval uor mongoloid. Am intrat
nuntru, ne-am prezentat i Pascu i-a artat fotografa doamnei Ornitz.
Ai vzut-o vreodat? O ntreb el.
Vine atta lume aici Totui, cred c a f remarcat-o. Frumoas
femeie! Da ce-a fcut, tovare cpitan?
N-a putea s spun c-a fcut ceva A vrea s tiu numai dac a
cumprat de la dumneata ieri dup-amiaz biletele astea.
Fata cercet biletele, lu chitanierul, se uit la seriile de pe cotor.
Eu am eliberat biletele, spuse ea ferm. Poate mi-a fost gndul aiurea i
n-am observat-o?
Dar pe domnul acesta l cunoti? i prezent Pascu fotografa lui
Selton.
Da, pe el l cunosc. E amantul doamnei?
De ce crezi c-i amantul ei?
O femeie att de drgu ca ea nu se poate s n-aib un amant!
Am zmbit i am fost prompt:
i dumneata eti drgu!
Eu sunt mritat, tovare! Vorbeam, de astea, strine, politiz ea
ca la o lecie de geografe inut cu mai muli ani n urm.
Cpitanul mi arunc o privire drgu, am tcut lsndu-l s vorbeasc
cu fata.
Domnul din fotografe a fost ieri pe aici?
Da, a fost. Are un inel negru pe deget, cu un fel de dinte montat
nuntru.
N-ai putea s-i aduci aminte cam pe la ce or?
Devreme ntotdeauna vine devreme. Cnd nu-i nc lume prea
mult.
Fii bun, aici, pe biletul de schi, ai tampilat ora cincisprezece
patruzeci i cinci aisprezece patruzeci i cinci, iar pe acesta pentru biciclet
aisprezece patruzeci i cinci aptesprezece patruzeci i cinci. Adic imediat
unul dup altul.
Aaa, pi biletele astea le-am vndut nu doamnei, ci domnului. V spun
cu precizie! D-mi dou bilete, mi-a zis el, unul pentru schi, altul pentru o
barc cu motor. Brci cu motor nu mai aveam, l-am ntrebat dac nu vrea
biciclet. Bine, d-mi i-o biciclet, a zis i mi s-a prut cam grbit. I-am dat
imediat dup schi n-aveam alte ore mai apropiate s-i dau. Cer foarte muli
biciclete; pentru gimnastic.
I-am mulumit fetei i creznd c ne vom continua drumul spre dig, am
pornit nainte.
Stai puin! M opri cpitanul. Pe dig mergem dup-amiaz, cnd vin
obinuiii orelor respective. i nu m ndoiesc c Selton va f undeva pe plaj.
S-i oferim privelitea asta a noastr, de ce s dezamgim omul?
O VERSIUNE POSIBILA, URMAT DE O SEARA FESTIV.
Surpriza s-a produs acolo unde ne ateptam mai puin. Lund la rnd
copiile bonierului, am gsit ntr-adevr nscrise pe una din ele marca i
numrul autoturismului domnului Breker, numai c bonul original, care n
mod normal e nmnat muncitorului dup executarea lucrrii, lipsea.
Prndu-i-se c-ar trebui s-atepte prea mult, ne explic eful service-
ului, clientul o f renunat la lucrare.
Explicaia nu sttea n picioare, Breker afrmase c el se grbise,
mergnd cu vitez, tocmai pentru c ntrziase la service! Atunci? N-am zis
nimic, gndindu-m c Pascu va sesiza i singur neconcordana fagrant ntre
cele declarate de Breker i cele descoperite de noi. Iar dac nu, s vad era de
dorit c perspicacitatea mea nu-i deloc de neglijat!
Posibil, accept cpitanul. Bine, noi v mulumim i i lu rmas bun
de la eful service-ului.
nseamn c n-a sesizat! Mi-am spus eu, ieind n strad alturi de el.
Toat povestea asta cu splatul mainii nu-i dect o stratagem perfd! Ce-a
fcut n acest timp Breker, eh?
La naiba, cpitanul probabil tia! Sigur c tia, el primise doar
rapoartele oamenilor si! Inclusiv raportul lui Matinca Era cunoscut aproape
fecare pas al celor de la etajul nostru dup prsirea hotelului, chestionarea de
ieri avnd scopul nu de a afa ce-au fcut ei n acest timp, ci, odat cu crearea
diversiunii Serling, ce anume nu vor s declare. Dac unul din ei va trece sub
tcere un anumit fapt, va da o or inexact sau o fals relaie, se punea ndat
ntrebarea cum era i normal de ce? Ce anume vrea s ascund? i n ce
scop?
Ceea ce n-am neles, am spus eu cpitanului renunnd la tcere,
este ce rost a avut s-i creai doamnei Selton impresia c minciuna ei n-a fost
descoperit?
Pascu m privi absent, ca i cum n-ar f auzit ntrebarea.
N-ai neles? E i foarte greu de neles!
Am ncercat s cred c nu la mine se referise cpitanul i am continuat,
dezvoltndu-mi ideea:
La tenis a venit mult mai trziu, e clar c nu poate acoperi o bun
bucat de timp! Iar dumneavoastr tii ce-a fcut ea de la patru i douzeci
pn aproape de ase!
i-a cutat soul pe dig. Nou ns, ea nu ne va mrturisi niciodat
aceasta i atunci ce rost ar avea s form nota? n schimb, se va afa c
verifcm alibiu-rile tuturor. Ea de la administratorul terenurilor de tenis, iar
de la ea toat lumea. Asta n-ai neles?
De fapt
Sau n-ai neles de ce n-am insistat cu privire la Breker?
Mereu cobora cpitanul n fntna gndurilor mele, m-am simit ca un
arici ntr-o vizuin de vulpe.
Breker are un alibi perfect, n timpul crimei era la Mamaia! am spus
eu ncercnd o eschiv.
i-a petrecut o or ntreag la service. Cel care i-a splat maina, ori a
pierdut, ori a rtcit pe undeva bonul.
i ceilali? Hai, dai-i drumul, cpitane! Sau ateptai satisfacia
ntrebrilor mele?
Pascu izbucni n rs, m prinse de dup gt cu braul i, sltndu-m pe
spatele su, m aduse ntr-un echilibru foarte precar. Continu s rd
zgomotos. Se opri brusc.
C doamna Selton a folosit terenurile de tenis pentru a ne prezenta un
alibi, v-a dat de gndit; dar c ea a plecat din hotel ndat dup comiterea
crimei, nu v pune pe gnduri?
ntr-adevr!
Cu portofelul lui Esden n sacul de sport! Iar camerele lor sunt
vecine!
i dac a fost scos aa i pistolul? Am raionat eu, dezvoltnd ideea
servit de Pascu.
Da, nu este exclus Omul nostru a urmrit-o pe ea, nu sacul de
sport. Mai ales atunci cnd s-a ntors de pe dig i a jucat tenis. Sacul de sport a
rmas lng banc, nu?
E de inut minte! i Frol?
Frol prezint poate cele mai multe dubii Ne-a spus c-a vrut s-l
invite pe Esden la bowling, iar el la bowling a stat ntotdeauna pe tu!
Asta declar Gorige!
Nu, asta-i realitatea. Am verifcat rapoartele.
n rest ns a fost clar c Gorige este pornit mpotriva lui Frol.
Este pornit. i poate c nu numai din cauz c Frol nu-l vrea ca
partener la canasta Ne-a declarat c-a plecat din hotel la trei i jumtate. De
fapt ns era patru i-un sfert! Deci, nu nainte, ci dup comiterea crimei!
Iar la ntoarcere, n loc s intre n camera sa, a intrat la familia Millen.
Servindu-ne apoi cu toate presupunerile lui cu privire la Frol i aa mai
departe.
Ne apropiasem de hotelul Callatis, cpitanul se opri, lundu-m de
bra.
Criminalistul nostru, mi explic el, m-ateapt la Esden n camer,
aa c v urcai n main i disprei pn la ora cinci undeva. La cinci ne
ntlnim la cafee-barul nautic, s mergem pe dig. n regul?
n regul nu era, ar f fost grozav s aud prerea criminalistului chemat
din Bucureti, am spus da de parc a f mestecat o crp muiat n tix, mi-
am luat costumul de baie i am plecat la Eforie s-o caut pe Ioana fcnd plaj
n apropierea taberei de copii. Doamne, d s nu-l gsesc pe profesorul la de
gimnastic lng ea, dndu-i iar peste cap ochii, n loc s fe cu ei la copii; uite
cui ncredinm noi educaia tinerei generaii!
ntorcndu-ne de pe dig, unde fcusem o adevrat demonstraie de
verifcare a alibiului lui Selton, ne-am pomenit depii de dou picioare i n
clipa urmtoare am tiut cu precizie c deintoarea lor nu putea f dect
tovara Moraru.
Aura! Am spus eu optit, fcndu-i semn lui Pascu.
Zu? ncetini cpitanul.
Am tcut. Pascu nu prea era n apele lui n dupamiaza aceasta, nu
scosesem nimic de la el.
A, am uitat c i-ai fcut curte! spuse el cu o anumit maliiozitate
n glas.
Am ncercat
ntrebnd-o dac atunci cnd v-a srutat cu atta
contiinciozitate, ca s folosesc expresia dumneavoastr
L-am ntrerupt, nu-mi convenea subiectul:
i-am afat pn unde pot merge lucrurile cnd te afi n serviciu
comandat.
Cnd ai afat?
M ntrebai n calitate de ef al Aurei sau Nu neleg am spus eu,
prndu-mi-se suspecte infexiunile vocii lui Pascu.
Nu, nu n calitate de ef.
Privirile noastre se ntlnir pentru o clip.
Motan afurisit! Tceai? Excepional fat! De ce nu mi-ai spus?
Pentru c nu tiam care sunt sentimentele Aurei. Ducndu-m la
ntlnirea pe care i-ai dat-o Ea trebuia s vin singur la ntlnire, nu? M
ntorsesem de la arestarea lui Aralian, mi-a spus c ai sunat-o i c ne
ateptai pe amndoi la ora opt n fa la Eva. Ai ncercat s v ascundei
surprinderea vznd-o venind mpreun cu mine. Nu v-a reuit i eu am neles
de ce m luase cu ea. A vrut s-mi arate c ea tia ceea ce eu ncercam s-i
ascund, c
De ce? De ce trebuia s-i ascundei?
Aura lucreaz n grupa mea operativ E aproape cu zece ani mai
tnr dect mine i apoi, tii foarte bine, am un biat
sta e sfatul pe care ai vrut ieri s mi-l cerei?
Cpitanul confrm printr-o micare a capului.
Moartea lui Dumitrana
tiu, l-am ntrerupt eu, nu trebuie s-mi spunei. Repet: Aura e o fat
excepional. Nu, nu pentru c am ncercat s-i fac curte i nu mi-a mers, ci
mai ales pentru modul inteligent cum a anihilat aceast ncercare a mea.
Conducnd cu abilitate o conversaie, pe care n-am reuit s-o evit i prin care
m-a pus n situaia de-a trage concluzii ct se poate de ferme.
Chemndu-m s-o nsoesc, a crezut probabil c-o s-mi spunei c la
ntlnire o ateptai numai pe ea
Dac nu voi pricepe altfel
Nu v-am spus din jen.
n munca noastr, orict de nelegtoare ar f o soie Or Aura tie
Ea nu trebuie s-neleag, ea tie ce nseamn munca aceasta!
Este un argument n plus! Excepional fat! V-am spus. M-a bucura
mult. i mi-ar face o real plcere s fu unul din martori. Colonelul Dumitru i
eu.
Ai vrea?
Eu am propus!
Am mers o vreme tcui, urmrind-o pe Aura; cnd s-a ndreptat spre
cofetrie, am neles c era o ntlnire provocat de ea.
Am intrat nuntru, n timp ce Pascu se aeza la rnd n spatele Aurei,
m-am instalat la o mas, atent la ce se petrece n jur.
Amicul nostru, m inform cpitanul sosind cu dou ngheate, a vrut
ntr-adevr s se conving dac-i verifcm alibiul. Cnd s-a ntors la hotel,
doamna Ornitz era n balcon. Clar?
Clar.
Altceva este ns i mai clar: complicele a ieit prin radio n eter. La ora
ase i douzeci i patru de minute, din Mamaia.
Din Mamaia? De ce complicele?
Pentru c toi cei vizai de noi se gsesc n Neptun. Gorige este cu fata
pe care a cunoscut-o ieri, Frol st de dou ore la bowling
S demonstreze c-a vrut ntr-adevr s-l invite pe Esden la o partid
de popice!
Nu este exclus.
Din Mamaia ai spus?
Azi a transmis din Mamaia, mine din Eforie La ora maximei
circulaii de maini, ca s nu-l putem repera. Se grbesc oamenii, se grbesc!
Au pus mna pe parol, vor s se ntlneasc!
Au i primit rspuns?
Deocamdat sunt la primul apel. Ar putea s primeasc. Dac i
cealalt parte este pregtit pentru n-tlnire.
Dracu s-o ia de treab! Am spus eu cu nduf. i nu putem face nimic!
Tot ce se poate se face. Mainile gonio sunt n alert, radarul
selecioneaz mainile Toate acestea cer ns timp. S-a transmis din Mamaia
ce maini au trecut. S-a transmis din Eforie ce maini au trecut. S-a
transmis ntre Eforie i Mangalia ce maini au trecut Au ieit n eter, deci
se grbesc. Se grbesc Ar f forat ei nota, dar a fcut-o Cornel. Gata, s
mergem! Se ridic Pascu.
La cpitanul Avram nouti nu sunt? L-am ntrebat eu pe drum.
Cel care a fost vzut de soia barmanului ieind pe coridorul ce duce la
scara de serviciu face parte ntr-adevr din grupul de englezi care s-a mutat
alaltieri de la Orizont. St la etajul unu, camera o sut unsprezece, chiar
lng scara de serviciu, i petrece vremea tot timpul n barul de zi. Nu cred c
sunt probleme cu el, bea de stinge. Ce-a fcut ns Stanford n jumtatea aceea
de or nc nu s-a putut stabili. i nici cine-i tipul cu pr mare, blond, n sacou
maron i pantaloni bej. Este ca i cum ai cuta acul n carul cu fn. S vedem,
poate o s fe mai uor de identifcat cele dou fete cu care a ieit el din hotel.
O f avut ntlnire cu ele la barul de zi. Nu le-a recunoscut nimeni! Sau
pe el? Barmanul
Barmanul i amintete c-ar f stat ntr-un grup n care erau i cele
dou fete, dar sigur nu e. Soia barmanului zice c l-ar f vzut la jocurile
mecanice
Poate i s-o f prut ghidei c a vrut s urce pe scri la etaj; omul se
uita dup ceva sau cuta fetele
Cnd nu mai sunt locuri n barul de zi, se bea i la msuele din holul
hotelului!
Eu tiu toate astea Sigur, pot f coincidene banale Trebuie s
verifc orice.
Selton i fcu apariia oarecum mirat, adic ce mai vrem de la el i cnd
Pascu l rug s-i aminteasc mai bine ce-a fcut n dup-amiaza de ieri,
adopt o min contrariat, oprind mna ce ducea pipa la gur.
nseamn c nu m credei!
nseamn c, verifcnd afrmaiile dumneavoastr, ele s-au dovedit
nereale.
Cu alte cuvinte, am minit!
Exact, l privi Pascu n fa.
Domnule cpitan!
Domnule Selton, pe dig nimeni nu v-a recunoscut c-ai pescuit
vreodat acolo!
Pe dig vine o mulime de lume!
Suntei cel din fotografa aceasta? ntreb Pascu i, alegnd fotografa
lui Selton, i-o ntinse, schind un zmbet uor ironic.
Selton examina intrigat fotografa i, nu tiu de ce, se uit pe spatele ei,
ca i cum s-ar f ateptat s gseasc scris acolo ceva.
Da, aa am ieit eu azi-diminea din hotel, spuse el n cele din urm,
restituind cpitanului fotografa.
M-ai fotografat, aadar?
Eu v atrag atenia c este vorba de-o crim! i dumneavoastr nu
putei justifca ce-ai fcut n timpul cnd ea s-a produs!
Treaba aceasta cade n sarcina dumneavoastr!
Noi am stabilit c n-ai fost pe dig.
Este foarte relativ!
Mai mult, c ai ncercat s v procurai un alt fals alibi
Un alt fals alibi, ce tot vorbii?! l ntrerupse Selton pe cpitan,
enervndu-se.
Pascu continu fr s-i acorde atenie:
Cumprnd de la ghieul pentru ambarcaiuni un bilet pe care nu l-ai
folosit.
Selton rmase tcut. Scutur scrumul din pip pentru a ctiga timp.
Dac dorii, v putem confrunta cu casiera de la ghieu.
Asta nu nseamn c am vrut s-mi procur un alibi! Pur i simplu am
renunat la biciclet
A reieit ns c-ai cumprat dou bilete! Unul pentru biciclet, cellalt
pentru schi nautic.
Cpitanul jucase abil zicndu-i nti doar de un singur bilet i, dup
umbra de ciud din privirea lui Selton, am neles c ne trimisese n gnd la toi
dracii. i probabil nici pe el nu se cruase pentru c spusese ce nu trebuia.
Ai considerat, continu cpitanul, c acest alibi este mai uor de
verifcat i ai preferat s mi-l servii pe cel cu digul. Pe dig vine o mulime de
lume, v-ai spus, o s ne fe greu s stabilim cu precizie, pe baza descrierii
dumneavoastr, dac ai fost sau nu n ziua respectiv la pescuit pe dig.
Doar n-o s m bnuii pe mine de crim?!
Bnuim pe toi care nu pot justifca ce-au fcut n timpul ct s-a
produs crima. i mai ales pe cei care ncearc s induc n eroare organele de
anchet! Cu ce scop? Se nate pe drept cuvnt ntrebarea. Cu ce scop ai
cumprat biletele? O s fm nevoii s v reinem n interesul cercetrilor,
domnule Selton.
Pe mine? Se sperie Selton de-a binelea.
Aa ar proceda orice poliie din lume!
Selton se foi pe scaun, bg mna n buzunarul hainei fr s caute
nimic, nu credeam c o s reziste atta.
Soia dumneavoastr a gsit portofelul lui Esden i n loc s-l predea la
recepie
Soia mea nu trebuie s tie nimic! Izbunci Selton, ntrerupndu-l pe
cpitan, care i forase asociaia de idei. n timpul ct s-a produs crima, am fost
c-o femeie.
C-o femeie? l privi gnditor cpitanul, ca i cum ar f priceput totul
deodat.
Cu o femeie mritat, al crei nume nu vi-l pot spune.
A, dumneavoastr i-ai cumprat doamnei Ornitz biletele! Din cauza
asta n-o recunoate deloc casieria!
V dai seama n ce situaie sunt pus? Da, despre persoana la care
v-ai referit este vorba.
S presupunem c noi am ncerca s v credem Nu este sufcient
doar declaraia dumneavoastr.
Doamna Ornitz nu va recunoate niciodat un asemenea lucru! V-o
spun categoric!
Ai discutat cu ea?
Selton ezit pentru o clip.
Da, am discutat. Azi-diminea pe plaj. Mi-a fost team c vei stabili
c n-am fost pe dig. M-a implorat s nu v spun nimic. Orice s-ar ntmpla, s
nu v spun nimic despre mine i ea. Domnul Ornitz este peste msur de gelos
normal, dac ne gndim la diferena de vrst divorul ar f iminent. Nu, ea
nu va recunoate pentru nimic n lume c-am fost mpreun!
mi pare ru, doamna Ornitz va trebui s ne spun unde i-a petrecut
timpul.
Selton ncerc s protesteze, dar cpitanul l opri printr-un gest.
N-avei nici o grij, nu va afa c tim de la dumneavoastr ceva. M
mir c nu i-a imaginat c noi vom descoperi falsitatea alibiului ei!
Nu, nu i-a imaginat. N-am bnuit c-o s facei folosind fotografile
noastre
ncepu s nu-mi plac acest Selton, spusese cu o anumit inocen n
voce ultima fraz.
De fapt, biletele erau pentru Ornitz, continu Selton i Mod fcea n
aa fel nct el s le vad.
nseamn c povestea asta cu biletele Suntei un om inventiv,
domnule Selton!
Ideea a fost a doamnei Ornitz. Cnd ai un so cu douzeci de ani i
ceva mai n vrst, trebuie s ai idei!
Da, e-adevrat Deci, v ntlneai mai demult. Unde?
Este absolut necesar?
Este.
n hotelul Ancora.
Avei acolo un prieten?
Nu, doamna Ornitz a cunoscut dou fete n sfrit, contra unei sume
de bani, ele ne cedau camera n zilele respective.
Ce numr are camera fetelor?
Vrei s stai de vorb cu ele?
n loc s-o chemm pe doamna Ornitz aici Pentru dumneavoastr este
mai de preferat, nu?
Patru sute douzeci.
Deocamdat, asta-i tot, domnule Selton.
Selton se ridic ele pe scaun i, tot mutnd pipa dintr-o mn n alta,
spuse ceea ce vrusese mai de mult s ne roage, dar mereu amnase, netiind
cum s-o fac.
Cred c vacana aceasta n Romnia n-o s se soldeze pentru mine
c-un divor V-a ruga
Cpitanul l asigur de discreia noastr i dup plecarea lui Selton ne-
am pus rapid picioarele n micare n direcia hotelului Ancora.
n camer se gsea numai una din fete, o nemoaic uric, cu faa plin
de pistrui i care, dup cum mi-am dat seama, se pregtea tocmai s coboare la
mas.
Da, poftim, se art ea foarte binevoitoare cnd i-am spus cine
suntem.
Din cte am afat, intr n subiect cpitanul, la dumneavoastr n
camer se ntlnesc o doamn i-un domn. Este adevrat?
Fata se uit speriat la noi i, n timp ce ncerca s spun ceva
blbindu-se, bobie de sudoare i aprur pe frunte, conturnd marginea
prului.
Prietena mea a crezut c este vorba de-o singur dat Cnd a
rugat-o doamna
Ieri dup-amiaz au fost?
Da, confrm ea printr-o micare a capului.
V rog s alegei dintre fotografile acestea care sunt cei doi, puse
cpitanul fotografile pe mas.
Numai pe ea o cunosc. Pe el nu l-am vzut niciodat. Ea venea
nainte Dup ce venea, noi plecam i cnd una din noi se-ntorcea, el nu mai
era.
Bine, artai-mi persoana respectiv.
Fata alese cu un gest sigur fotografa lui Mod Ornitz i i-o ntinse lui
Pascu.
O s ni se ntmple ceva ru din cauza asta? ntreb ea, abia
stpnindu-se s nu izbucneasc n plns.
Am vrut s-i fac o moral, s se nvee minte s nu mai nchirieze camera
alt dat pentru ntlniri amoroase dac nu-i n stare s le aib pe ale ei, am
renunat, nu sunt bun la inut predici; Pascu i i luase rmas bun de la ea,
lsnd-o n coad de pete.
Pe drum, cpitanul nu se art prea dispus s comenteze cu mine toate
acestea, am hotrt s recurg din nou la stratagema cu supoziiile mele
teribile:
Nu m-a mira s ias ceva cu cel de la etajul trei!
Pascu mi spusese c nu-i plcuse deloc tipul care locuia deasupra
camerei lui Esden, un anume Ritles, l i pusese sub observaie.
S stm jos, zise cpitanul, artnd n direcia unei bnci. Am
ntrebat-o pe Aura. De la hotelul Callatis, doar trei maini sunt plecate. Ritles
se gsea n hol, spuse el absent. Se vedea clar c mintea lui era cu totul aiurea.
Aa c, n timp ce ne aezam pe banc, mi-am oferit pe furi o bomboan
de ment, ncercnd s rezolv dilema n care m gseam: s rmn tcut ca s-
l forez pe cpitan s vorbeasc, ori s arunc n continuare cte o undi,
dou? Pascu nu se arta prea grbit s-mi spun ce fcuse n timpul ct m
trimisese delicat la plimbare i nici s se sftuiasc astzi cu mine, zu dac
nu-mi prea ru pentru el.
Gorige a ncercat s ne induc n eroare afrmnd c-a plecat din hotel
la trei i jumtate, iar n realitate a prsit hotelul la patru i un sfert! De ce n-
ar f nscenat antipatia dintre Gorige i Frol?! Am spus eu alegnd cea de-a
doua variant.
Gndii foarte profund! Zise cpitanul absent.
tiu. i mai tiu c n-au ateptat s aruncm crima n capul lui
Serling pentru a iei n eter!
Se simt n siguran. Se simt n siguran nu cumva prevznd c vom
arunca crima pe capul lui Serling
? Iar asta e foarte interesant! Pe de-o parte. Iar pe de alta, teama de-a
nu pierde ntlnirea.
Dar dac au ieit n eter cei care au venit la rendez-vous? Cei pe care
trebuia s-i atepte Baxter aici?
! Iniial Baxter, iar apoi Morel.
i eu m-am gndit. Circumstanele sunt ns mpotriva unei asemenea
versiuni.
Ct ar putea dura depistarea? Goniometria a fcut doar progrese!
ntr-o circulaie cu mii i mii de maini, transmind de fecare dat
din alt loc
Cred c sunt ai lui Baxter! Am spus eu ca s-l provoc pe cpitan,
gndindu-m c aa o s scot ceva de la el. n cazul n care cel care a ieit n
eter este complicele, atunci sunt de-ai lui Baxter.
Cpitanul rmase tcut, continund s arunce cu o crengu pietricelele
din faa bncii.
Dac risc, ce se ntmpl? Ddu Pascu gndurile pe fa.
Dac nu tiu cum vrei s riscai, nu v pot da nici un sfat!
Nu, n-am voie s risc, spuse el trecndu-i mna peste fa i se ridic
de pe banc. Unde-i Ioana?
La 2 Mai. M-ateapt s-o iau cu maina.
Bine, ducei-v i venii ncoace. Nu v mutai azi, mine v mutai la
hotelul Sulina. n seara asta facem o mas festiv. Vorbesc cu Melcior s ne
aranjeze o mas mai discret i n acelai timp la vedere. Aa ca oferit de el. La
opt i jumtate ne vedem aici.
Desprindu-m de Pascu, mi-am luat Espada din faa hotelului
Callatis i, conducnd fr grab, am trecut din nou n revist cele
ntmplate. Discutasem la prnz cu Ioana n amnunt lucrurile, i luasem la
rnd pe toi cei vizai, emisesem i eu i ea ipoteze peste ipoteze, fr s
ajungem ns la nici un rezultat mai concret.
nclinasem s cred i m menineam la prerea c Frol i Gorige erau cei
mai suspeci i nu era exclus ca ei s f acionat n complicitate unul cu altul!
Frol a comis crima, i-a pasat pistolul, tubul glontelui tras i valetul de tref lui
Gorige, iar acesta, plecnd din hotel, a pus bine corpurile delicte ntr-un loc
pregtit dinainte Sau, n cazul celei de-a doua versiuni, autorul crimei este
Gorige. Prsise doar hotelul nu la trei i jumtate, cum ne spusese el nou, ci
la patru i un sfert! Adic dup comiterea crimei! Ieind din camera sa, a
aruncat portofelul lui Esden lng ua acestuia Exact! Numai Gorige putea
s-l arunce, doamna Selton a gsit portofelul la cinci minute dup plecarea lui
Gorige!
Misiunea lui Frol a fost de-a descoperi crima, cu alte cuvinte, de-a
justifca eventualele urme pe care le lsase cu ocazia svririi crimei, n prima
versiune, iar n a doua, de-a distruge urmele lsate de Gorige!
Tabloul era foarte clar, zu dac tiam de ce nu vrusese cpitanul s-l
vad aa cum i-l zugrveam eu.
nti, spusese c eu i propun ceva n genul unei umbre de cine olog,
apoi, cnd i-am pus din nou n relaie pe Gorige cu Frol, s-a fcut c n-aude.
Umbr de cine olog, adic ceva n genul umbrelor pe care le proiectezi pe un
perete, combinnd degetele de la ambele mini. Tata mi proiecta aa iepurai
i era ct pe-aci s intre n mine o main aprut din fa, noroc c
refexele mi sunt ct se poate de prompte, am scpat contrnd din volan,
neateni mai sunt unii.
Eu m duceam sau veneam? M-am ntrebat n clipa urmtoare, vznd
cele dou linii nentrerupte ale autostrzii n dreapta mea i nu n stng,
pentru c eu de fapt m duceam. De atta concentrare, trecusem pe sensul
invers de mers.
Semnaliznd i asigurndu-m c din spate nu vine nimeni, am trecut
repede dincolo, apoi de pe banda a doua pe prima, ca s nu mai am nici o
problem, s nu-mi mai fac semne disperate vreunul.
Rulam doar cu aizeci de kilometri pe or, bomboana de ment era pe
terminate, mi-am mai oferit una, puteam s continui. i-am continuat
spunndu-mi c, de fapt, un singur lucru se opunea tabloului meu: Gorige
fusese urmrit n clipa n care prsise hotelul, declaraiile sale find apoi
confrmate de raportul oferului care l avusese n primire.
Bine, s zicem c n-a ascuns corpurile delicte undeva, adic ntr-un
anumit loc pregtit dinainte, dar el le putea pasa la rndu-i cuiva! Lui
Stanford, care nu-i exclus s-i fe complice, de aia a i disprut o jumtate de
or, neamului cu care a jucat biliard sau de ce nu?
Uneia din fete! Buldozerului, de pild, ca s fe i mai bine jocul
fcut; ntr-un roman ar merge o rezolvare ca asta. Sau i mai nainte, cnd
trecuse pe la terenurile de tenis, s-o vad, chipurile, pe doamna Selton jucnd.
Cpitanul singur spusese c o urmrire pe oameni era aproape imposibil de
fcut!
n schimb, toate celelalte pledau n favoarea tabloului meu, inclusiv
faptul c Frol se afase n hotel n timpul comiterii crimei, inclusiv, bineneles,
ncercarea lui Gorige de-a arunca vina asupra lui Frol.
Procedeu foarte abil, dar, de fapt, o diversiune i nimic altceva! Aa cum o
diversiune a fost i eschivarea lui Frol de-a juca n dup-amiaza de ieri sub
pretextul, nedeclarat, dar recunoscut, c nu l-ar dori pe Gorige drept partener
la canasta.
Totul a fost gndit dinainte, analizat fecare micare, ca la jocul de ah.,
Tu tii bine canasta, dar eti neatent, nu urmreti crile care ies, te etalezi
nainte de vreme, eu m enervez cnd pierdem pachetul, tu m acuzi c n-am
fcut lipituri. Au pregtit astfel terenul, s duc pe cine vor, pe mine nu m
pclesc ei!
i, deodat, mi-am adus aminte de un fapt esenial, dar pe care eu, din
pcate, l scpasem din vedere: i Gorige i Frol vzuser, chibindu-ne atunci
la poker, cnd Esden i trecuse mna peste buzunarul hainei, spunndu-i lui
Ornitz c i-ar f putut da el un valet pentru ca acesta s fac carreul!
Formidabil cum mi-a scpat!
Dar ndat ce m vd cu Pascu l i pun s coroboreze acest fapt esenial
cu toate celelalte puse n eviden de mine, acum este ct se poate de clar de
ce-a fcut Frol, n complicitate cu Gorige, s nu se nchege o formaie de
canasta n dup-amiaza de ieri!
Sunt ai lui Baxter, Gorige eful, Frol umbra, Frol a fost probabil i
umbra lui Baxter, trimis cu cteva zile nainte n ar, ca s-l atepte pe Baxter
aici. Cnd a vzut c Baxter nu mai sosete, a comunicat Centrului i acesta i
l-a trimis pe Gorige ca ef!
Ioana m atepta n curte. Am trecut amndoi pe la tanti Frosia s-i dau
bun ziua i ea mi spuse c peste cteva zile i se elibereaz o camer. Acum nu
mai aveam nevoie s nchiriez toat casa, find cu Ioana, o camer mi era
sufcient. Asta, avndu-se n vedere c Pascu n-o s m pstreze nici la hotelul
Sulina prea mult.
Pe drum i-am mprtit Ioanei ce credeam eu n legtur cu Gorige i
Frol.
Cpitanul ce-a zis? Vru ea s tie.
Tu n-ai capul tu?! Singur nu poi s judeci?! M-am suprat eu i mi-
a prut ru.
Nu practic dopingul cu bomboane de ment, ca tine!
Prin urmare, n-am mai scos o vorb amndoi pn am intrat n Neptun.
Da, cred c raionamentul tu este foarte temeinic, spuse Ioana
deodat.
De-abia atunci am neles c ea tcuse pentru c meditase tot timpul
asupra versiunii expuse de mine.
Sigur c da, am confrmat eu i i-am fcut cunoscut c o s mncm
ceva bun ast-sear, Melcior va f la nlime, abia ateptam s simt n cerul
gurii ce va desena el prin aer cu mnuele lui grsue i scurte.
Probleme cu maina nu vor mai f, ea va rmne frumuel la parcare,
orchestra de la Callatis era una dintre cele mai bune
Ne-am schimbat rapid i, ducndu-ne la locul ntlnirii, l-am gsit pe
cpitan jucndu-se cu aceeai crengu cu care proiecta pietricelele din jur. Se
ridic de pe banc, n timp ce-i sruta mna Ioanei, nu tiu ce-l gsise s
spun:
i st foarte bine n rochia asta!
Total neindicat! Eu ncercam s-i scot asemenea fumuri din cap, iar el,
cpitanul, poftim ce-mi fcea!
Problema era acum de a ti dac Ioana va crede ceea ce Pascu i
spusese
Nu ne fcurm bine intrarea n restaurant i directorul se rostogoli n
direcia noastr fcndu-i elan cu mnuele.
S trii, s trii! Gata, gata
i, ntr-adevr, totul era pregtit Tmioasa romneasc la ghea, s
simi boaba de strugure cum i plesnete n gur cu toat aroma de-o var,
adunat din pmnt i din soare, n loc de spum de icre, am preferat o
saramur de crap, gsc umplut cu castane de Voie farcie aux marrons, cum
ne ademenise Melcior pe franuzete o f ea bun, o kievskaia ns este i mai
i, numai la Capa se mai poate mnca.
Adic iei o bucat de piept de puicu, bai uurel carnea, pui la mijloc o
felie zdravn de unt proaspt, rulezi peste ea pieptul, l dai bine prin glbenu,
apoi prin pesmet alb i-l cufunzi de cinci-ase ori cu spumiera ntr-un cznel
cu unt ncins pn la maximum. Doamne, cnd tai cu cuitul o kievskaia i vezi
carnea alb cum mustete de suc lng nite cartof pai, rumenii bine
Aa mi-a umfat doamna Breker, fantastic ce ochi are, o bucat din cea
de-a doua prjoal i cpitanul n-a avut ce face, a trebuit s-i dea domnului
Breker jumtate din poria sa. Adic chiar o prjoal ntreag. Ioana scpase,
ca nu mai avusese ce da.
Ne pomeniserm cu ei la mas, ca un fcut, la un minut, dou dup ce
ne adusese directorul kievskaia.
Cel mai inteligent poliist pe care l-am vzut vreodat! Se oprise Breker
n spatele cpitanului, cuprinzndu-l cu simpatie de umeri. V deranjm dac
stm cu dumneavoastr la mas?
Ne ridicaserm i eu i cpitanul, oferindu-le loc, srise un chelner i
adugase o mas, kievskaiai bun ct i ferbinte, aa c l lsasem pe cpitan
s se ntrein cu ei, numai c doamnei Breker, cu toate c mncase cu dou
ore nainte, i se lipiser ochii n farfurie la mine.
Ce-i asta? ntrebase ea. Trebuie s fe foarte gustos Groaznic ce
pofticioas sunt!
i ddusem s guste i n-am mai vzut farfuria napoi.
Chelnerul umplu din nou paharele, ciocnirm cu toii.
Noroc, spuse Breker n romnete. Probabil v-ai terminat treburile,
eu, n orice caz, v doresc numai succes!
Deci, cpitanul avusese dreptare, asta sugera masa noastr. Sau mai
curnd expresia feei lui Pascu? Ea m surprinsese la un moment dat i eu
tiam doar c nu-i dect o masc n spatele creia cpitanul pndea, un joc
care l costa foarte mult.
Societatea noastr, continu Breker, s-a destrmat ca i cum n-ar f
fost. Am stat azi pe plaj numai cu familia Ornitz. Pe Frol nici nu l-am vzut. i
nici pe Gorige. Dealtfel, soii Ornitz trebuia s fe aici, pe ei i cutam.
Uite-i c vin! mpreun cu Seltonii, interveni doamna Breker, fcnd
cu mna n direcia celor dou perechi.
Se artar zmbitori i unii i alii, puin mai reinut Selton i se aezar
cu toii la mas, ca i cum i-am f ateptat anume pe ei. Sperasem c Brekerii o
s plece, acum se cerea but cu msur paharul. Mai ales c doamna Ornitz
lipise piciorul scaunului ei de piciorul scaunului meu.
Iritat de mirosul de mosc acesta poate era doar pretextul i iritarea mea
provenea de la abstinena care urma m-am ntors fr s vreau n direcia ei.
Doamna Ornitz i plec ochii ca o colri surprins la or citind un bileel de
la colegul din banca vecin. nseamn c Selton o pusese n gard, am judecat
eu i mi-am zis c trebuie s-i spun ceva n sensul c totu-i O. K., nu va afa
nimeni, noi, poliitii, suntem legai de secretul profesional, ca i medicii.
N-am gsit cuvintele potrivite i nici n-am avut timp, doamna Breker
izbucni deodat n rs. Rdea i Ornitz, i spusese o anecdot probabil, doamna
Breker se ddea n vnt dup anecdote picante, atta i mai rmsese i ei.
M-am trezit cu doamna Ornitz ntrebndu-m:
O s putem dansa mpreun? M gndesc c acum, n calitate
ofcial
De ce?! Am fcut eu contrariat, adic ce legtur avea calitatea ofcial
cu dansul?!
N-am mai continuat discuia, Ornitz ne povesti la toi anecdota pe care i-
o spusese mai nainte doamnei Breker, povesti i Selton vreo dou, apoi fecare
pe rnd i masa noastr izbucnea mereu ntr-un rs general.
Cnd ncepu dansul, Selton o invit pe Ioana, a fost de datoria mea s-o
scot pe nevast-sa. Pascu m urm cu doamna Ornitz pe ring, ceva mai ncolo
l-am zrit pe Gorige dansnd. Era cu o tineric, o blond cam tears dar
destul de bine fcut. Venise cu ea ca s fe vzut, pe mine nu m duce el att
de uor. M salut zmbind i-mi fcu semn prietenete cu mna.
TOAT LUMEA. PASCU, IOANA. LAMBORGINI ESPADA, CUTIUA DE
BOMBOANE I EU.
Dimineaa m-am mutat cu Ioana la hotelul Sulina, plaja urma s-o
facem ceva mai departe de locul unde veneau cei de la hotelul Callatis, ca i
cum am avea un alt obiectiv. Mie ns nu-mi ieeau din minte cele spuse
nainte cu o or de Pascu n legtur cu o nou voce care ieise asear n eter.
nelegi, Ioana, ce-nseamn asta? Asta nseamn cdup ntlnirea
prin radio din eter, ei vor avea o n ntlnire concret! O ntlnire concret cu
tipul de-aici! Fr ca Securitatea s poat afa cine-i! i, implicit, pentru ce-au
venit ei n ar. Cel care l-a omort pe Esden i complicele su.
n cazul acesta ns, raionamentul tu cu Gorige i Frol nu mai st n
picioare!
Cum nu st n picioare?
Foarte bine. Tu singur spuneai c n timp ce prima voce ieea n eter
la Mamaia, toi cei vizai se gseau n Neptun! Atunci?
Da, ai dreptate, am spus eu oftnd.
Cea de-a doua voce a ateptat pe recepie i, auzind apelul, a ieit i
ea n eter. i din nou toi cei vizai se gseau n Neptun! i relans Ioana ideea.
Se prea poate c n legtur cu complicitatea dintre Gorige i Frol S
zicem c nu sunt complici. Dar c unul din ei trebuie bnuit, asta-i sigur! i eu
a nclina spre Gorige, avnd n vedere prietenia cu Stanford.
Trimis n locul lui Baxter, nu n locul lui Morel.
Ascult i Baxter i Morel aveau acelai nume, numele de Paul
Esden. Odat cu valetul de tref cel care se va duce la ntlnire va f tot Paul
Esden!
ncepuse s bat cmpii Ioana!
Adic cum Paul Esden? Paul Esden e mort. Te-ai ncurcat n nume,
fetio!
Nu, nu m-am ncurcat deloc! N-ai priceput? M ntreb Ioana mirat i
ncepu s-mi explice: C Paul Esden e mort tiu doar cei din hotelul Callatis.
Tipul sau tipii care sunt ateptai la rendez-vous n-au ns de unde s tie!
Deci, cel care se va prezenta la ei cu valetul se va da drept Paul Esden. Ei cu
Paul Esden au venit s se ntlneasc aici! Jumtatea de valet nu este altceva
dect confrmarea c-i ntr-adevr Paul Esden! i nu este exclus s aib i-un
Citroen!
Da, da
Baxter avea un Citroen. Tot Citroen avea i Morel.
Am neles, ce dracu, Ioana! m-am enervat eu. Uite ce facem:
mprim staiunea n dou, tu iei hotelurile din dreapta, eu pe cele din
stnga. Deci, cele dou obiective: recepiile i parcrile din faa hotelurilor!
Gata, la treab! i am srit n picioare.
ntrebm pur i simplu, nu? mi ceru sfatul Ioana, precipitndu-se n
direcia ifonierului.
Nu chiar pur i simplu. l caut pe domnul Paul Esden, fi amabil, sau
amabil, dup caz, la ce camer locuiete? i, n dependen de rspunsul
primit, procedezi cum e mai bine! Am elaborat eu din mers strategia
investigaiilor care urmau i-am adugat: ntrebi n francez, fcnd pe strina,
aa c mbrac-te ca atare, cu romnii tii cum se poart cei de la recepiile
astea.
Trecuse de zece, era o cldur turbat afar cnd am ieit din hotel. Ne-
am desprit chiar de la u, eu am cotit la stnga, Ioana la dreapta, Doamne
ajut!
Am luat-o din hotel n hotel, ntrebnd la fecare recepie, nu mi-a scpat
nici o parcare, nici o alee mcar, am ridicat huse s vd ce se ascunde sub ele,
atunci cnd forma mainii aducea chiar vag a Citroen.
Se fcuse aproape trei, durerea din picioare m sgeta drept n inim, de-
atta soare capul mi ardea ca o etuv, n starea n care se gsea, nici chiar un
perceptor n-ar f scos o idee din el.
Spre surprinderea mea, n-am gsit-o pe Ioana n camer i doar i
ddusem o poriune mai puin ntins de-ct cea pe care mi-o luasem eu! Dup
un du grandios, m-am ntins n pat i m-am ntrebat deodat: Dar dac o f
descoperit Ioana vreun Esden i-acum l ateapt s ias s-l vad la fa? Nici
vorb, el nu poate f dect de-ai lui Baxter!
Am simit nevoia unei bomboane de ment, cutiua era n pantaloni,
pantalonii tocmai pe scaun, sunt un om cu voin, chiar dac nu-s, o s m
educ n acest sens, Gorige special a venit asear cu fata, s-l vad toat lumea
cu ea. i-am adormit n cimitirul gndurilor mele.
M-a trezit Pascu.
Ce naiba v-a gsit?! Ne-au nnebunit recepiile sunnd la telefon! Ori
ne credei tmpii?! Punctele de frontier nu ne-ar f sesizat c-a intrat un nou
Paul Esden n ar?! nregistrrile de strini de la hoteluri nu ajung la evidena
populaiei de la miliie?! Alertm oamenii din cauza voastr!
Am rmas tcut, scrpinndu-m n cap, aa gndesc cteodat; ce
puteam s-i rspund?!
S bem mai bine un pepsi c-o vodc mic nuntru. i n-ar strica i-o
cafea.
Cpitanul izbucni n rs.
S nu dai ochii cu colonelul Dumitru
L-am ntrerupt, tiam asta i singur.
Fac la repezeal un du, vedei c-am sunat chelnerul. Spunei-i s ne
aduc dou cafele, pepsi i vodc.
Cpitanul m fx deodat cu privirea, ca i cum i-a f sugerat o idee,
exclam Prosopul! i, uitndu-se la ceas, se repezi la telefon. Chem recepia
hotelului,. Callatis, ceru s fe cutat electricianul, fata de la doi s nu plece
acas, dup care ddu buzna afar pe u.
ntr-un minut am fost mbrcat, n urmtorul eram la main. Exista i
un drum drept pn la hotelul Callatis, dar cu semn de circulaie interzis, fe
ce-o f mi-am zis, i-am trecut peste semn, nainte de a intra n perimetrul
hotelului, am redus din vitez, s nu ne vad c-i vreo grab, adic.
Ofciul era chiar lng scara de serviciu, am urcat pe acolo i l-am gsit
pe cpitan stnd cu Panselua de vorb.
i aminteti, deci, cu precizie?
Da.
i n-ai cerut electricianului s vad despre ce-i vorba?
Ba am lsat not la recepie c-i soneria defect. A venit la o zi, dou.
Nu-i numai al nostru, electricianul are i iretul i Midia n primire.
i?
A zis c nu poate s-i dea de rost.
Cum aa?
C nu tie ce are, a zis. A umblat la sigurane art Panselua n
direcia lor degeaba.
La care siguran a umblat? tii la care? O ntreb Pascu i se
ndrept spre tablou.
La amndou a umblat. Una-i pentru soneria de-aici, ailalt cnd s-
aprinde lumina la ua camerei care m cheam. Amndou-s bune, da.
Ridic Panselua din umeri.
Pascu deurub sigurana din dreapta, scoase afar cartuul, examin
lia, totul era n regul, mont sigurana la loc n tablou.
Mai e liber camera mea? M-am adresat eu Panseluei, cu gndul de-a
o trimite s sune de acolo.
Nu, stai puin! O s facem altfel, spuse cpitanul i n aceeai clip n
ofciu intr electricianul.
Ddu din cap n semn de salut i ne privi cam speriat.
Dumneata te pricepi bine la treburile astea? l ntreb cpitanul
artnd spre tabloul cu cele dou sigurane.
Cum s nu m pricep?! Sunt n meserie de mic!
Atunci cum de n-ai reuit s repari o sonerie banal?
N-am reuit c-i ceva pe instalaie. Siguranele-s bune, poate s vad
oricine.
De ce crezi c pe instalaie?
E-ntrerupt tot etaju! Dac-ar f un defect la vreo camer, undeva, n-ar
merge numai camera aia. Instalaia e-n zid
Ai mai avut asemenea cazuri?
Nu, n-am mai avut. Am controlat legturile din spate la tablou Sunt
bune. Am msurat i cu becul
Curent vine, siguranele n-au ce s aib Intre tablou i prima camer
trebuie s fe ceva, nu mai departe.
Ies undeva, la exterior, frele?
Nu, s pe tub, ngropate n zid.
Bine i ce-i de fcut? Mi omule, sunt ntrerupte dou circuite, nu
unul! Chiar amndou deodat?!
Siguranele-s bune S ncercm i altele, dar i astea-s noi. Hotelu-i
de anul trecut.
Ia adu dou sigurane ncoace. Da fr glgie prea mult. Coboar pe
scara de serviciu.
Nici n-avem voie pe-ailalt.
Electricianul se napoie n scurt timp i n clipa n care nuruba una din
siguranele aduse de el, soneria zbrni n ofciu, fcndu-ne s ne privim unii
pe alii.
Vezi, ncet, de la ce camer sun! I se adres cpitanul Panseluei.
Aceasta iei pe coridor cu bgare de seam i se ntoarse informndu-ne:
Nu-i nici un bec aprins.
Desf sigurana! Ceru Pascu electricianului.
Odat cu deurubarea acesteia se opri i soneria.
Asta ce nseamn? ntreb cpitanul.
Electricianul se uit la el gnditor.
C-i blocat un buton undeva. La vreo camer.
Bun, schimb-o acum pe cealalt, s vedem unde-i butonul blocat,
spuse cpitanul i-i fcu semn Panseluei s ias din nou pe coridor.
La dou sute opt, unde-s domnii ia btrni. Chiar alturi de camera
unde s-a comis crima.
Pascu lu din mna electricianului cea de-a doua siguran adus de
acesta, ncepu s-o nurubeze n tablou i n momentul n care contactul fu
stabilit, se auzi soneria. O opri, scond sigurana afar.
Ei, cum e? l ntreb el pe electrician.
Uitai-v i dumneavoastr la ele. Siguranele-s noi! Se dezvinovi
electricianul, ntinzndu-i-le cpitanului.
Noi, da nu merg.
Eu aa ceva n-am pomenit de cnd sunt i-s de mic n meseria asta,
da aa ceva n-am mai vzut!
Ia s ne uitm mai bine la ele, i propuse cpitanul. Trebuie s aib ele
o hib!
Desfcur fecare cte o siguran, examinndu-le cu atenie.
Fir-ar ea a dracului de n-o merge n alt parte de-oi pune-o!
N-o s mearg oriunde ai pune-o, spuse cpitanul, ridicndu-se din
dreptul ferestrei. Scoate lia de la siguranele bune i monteaz-le n tablou. Pe
astea le iau eu i i ceru electricianului sigurana.
Adic s le defectez? l ntreb acesta mirat.
Exact. Le montezi fr li. Nu umbl nimeni la sigurane fr
aprobarea mea, s-a neles? Se uit Pascu pe rnd la cei doi. i nimnui nici o
vorb! Dar nimnui! Defeciunea-i pe instalaie, nu se poate repara i pace!
Electricianul fcu ntocmai cum i ceruse cpitanul, acesta examin
dintr-o privire tabloul, i fcu semn c poate pleca i se adres Panseluei:
ncearc s-i aduci aminte dac ai lsat singur pe cineva n ofciu n
ziua cnd mi-ai spus c s-a defectat soneria. M refer la strinii de aici.
Aa mai vine cte-o doamn s-i dau ferul sau s-i calce aici.
n timp ce clca, te-a sunat de la o camer i te-ai dus s vezi ce vrea
Poate tiu eu Se-ntmpl.
Doamna aia frumoas, de la dou sute apte, n-a venit niciodat? Sau
brbat-su
Nu, el, nu, da ea vine mereu. Parc s zic
Ce?
Uite, nu mai tiu dac a fost i-n ziua aia cnd s-a stricat soneria.
Toate vin. i doamna btrn, de la dou sute opt E drept, cel mai des vine
doamna de care-ai spus. E cea mai elegant din toate. Au i ea i el, nite
lucruri Ia stai niel se concentr Panselua. Nu tiu dac n ziua cnd s-a
defectat soneria asta nu mai tiu, a venit ea cu o pereche de pantaloni ai
soului l prinsese ploaia aia puternic, spunea vroia s le fac dunga la loc.
Nu se prea pricepea, cnd am lsat-o o dat sau de dou ori singur, m-au
chemat la camere Acu mi-aduc aminte precis: erau mai muli la domnii ia
btrni, vrsaser pe pat ampanie cnd destupaser sticla. Mi-au cerut s le
schimb aternutul.
Era i soul doamnei de la dou sute apte cu ei?
Era. Sunt prieteni. i mai era domnul de la dou sute paipe, se referi
ea la Gorige. tia erau.
Cealalt cheie a ofciului unde-i?
Tot la mine. Am rufria-n primire
Ia s vedem!
Fata scoase dintr-un sertar al dulapului cheia i i-o nmn cpitanului.
Bine, o iau eu. Panseluo, cum m-ai dus tu pe mine! oft Pascu cu
ciud.
De ce, tovare cpitan? Se sperie ea.
Las acum nchide i du-te acas.
Coboram scrile nguste ale scrii de serviciu, tremurnd de nerbdare
s ieim odat afar, s-l ntreb pe cpitan ce pot nsemna toate acestea, cnd
se ntoarse spre mine:
Unde-i maina?
Jos, i-am spus eu n oapt, ajutndu-m cu mimica feei.
Calm, nu ne grbim, m avertiz el.
Da, da.
Matinca era lng Lamborghini Espada, ne salut nclinndu-se i se
ddu respectuos la o parte.
Dou sute apte. Raporteaz. Stai pe recepie, i arunc cpitanul n
treact, fr s se uite la el.
Ne-am instalat n main i n timp ce demaram de parc ne-am f dus la
plimbare, Pascu comand scurt:
Hotel Ancora!
A nnebunit cpitanul, c n-or f fetele bgate-n ceva?! i fr s vreau
am apsat pe acceleraie.
Mai ncet! mi ceru el.
Mie nu-mi spunei nimic?
Cum, n-ai priceput?
Adic Brekerii? I-am rspuns eu c-o ntrebare, gndindu-m la soneria
blocat din camera lor.
Oprii! mi ceru Pascu, pentru c i ajunsesem n apropierea hotelului
i, cobornd, mi spuse s rmn n main.
Am rmas chinuindu-m s neleg ce putea s aib Breker comun cu
fetele astea i a trebuit s calc legmntul, neputnd rezista unei bomboane de
ment. S f acionat Breker prin complicitatea doamnei Ornitz cumva? Nu este
exclus Exact, dou sute apte era numrul camerei lui Ornitz! Selton! El
este tipul!
Rapid, la osea! mi ordon Pascu, urcndu-se n main. Vorbii
singur?
Am demarat trsnet, cpitanul trase antena unui aparat minuscul de
emisie-recepie, care-i apruse n mini, derulnd geamul, scoase antena afar
i duse aparatul la gur.
Delta! Aici Oltul! Delta! Oltul te cheam! Delta, aici Oltul!
Da, Oltule, Delta te-aude! Recepie, se auzi n difuzor vocea Aurei.
Cpitanul ncepu s transmit: Emisie. nceput. Plecat la ntlnire,
acum dou ore, blond, n jur de un metru aptezeci, sacou maron, pantaloni
bej, n Mercedes alb, sport, dou locuri, capot neagr, clieu Mamaia.
Locuiete n hotelul Ancora, camera patru sute nousprezece, sub numele de
Philip Bllin. Este cel semnalat de ghida O. N. T.-ului, luai msuri n legtur
cu camera lui. Propun ieirea de ndat a Dunrii la ntlnire. Terminat.
Recepie. Oltule, Dunrea te-a auzit! Rsun vocea colonelului. Lum
msurile de reperare, ies la ntlnire. Primit raportul Mureului, felicitri.
Comunic unde te gseti. Terminat. Recepie. Mureul era deci cpitanul
Matinca! Emisie. Sunt cu Maestru n drum spre autostrad. Vom supraveghea
cele dou intrri pe fux, n Neptun.
Terminat. Recepie.
Vra s zic aa mi spuneau ei cifrat! Foarte bine! Oltule, terminat.
Terminat.
De unde tii c are loc ntlnirea? Am ntrebat eu repede.
Ieri au ieit amndoi n eter, nseamn ca i-au nxat pentru azi o
ntlnire concret. Ai vzut cum a putut Panselua s ne induc n eroare?
Toate variantele mi le-a rsturnat declaraia ei c la ora patru Dumitrana tria.
Mie ns nu-mi ieea din cap ntrebarea: de ce prosopul din baie a fost gsit jos,
aruncat lng coul de hrtii? Un prosop, dup cum mi-am dat seama, curat!
i de ce aruncat? De ce jos? Unii dintre strini fac pe miliardarii aici, dar
Dumitrana? i doar Ornitz a fost primul vizat! El a fost singurul care a
construit; speculnd pe ideea cu Serling! Alibiul cel mai ferm tot el l avea! Or,
cnd eti pus n faa unui asemenea alibi, trebuie s te-ntrebi dac nu cumva a
fost pregtit! Pregtit special pentru tine.
Ieisem pe oseaua ce leag staiunea Neptun cu autostrada, n deprtare
am vzut bariera de cale ferat lsndu-se.
A naibii barier! njur cpitanul.
Am frnat imediat, ca s nu oprim chiar lng pasaj, unde ni s-ar f
aezat n spate alte maini, gndindu-m c am putea primi un mesaj, la care
Pascu ar f obligat s rspund i am scos Espada pe dreapta. Plesneam de
curiozitate, nc nainte de a termina manevra, l-am ntrebat pe cpitan:
i pe cel din hotel, pe Phillip Bllin, cum l-ai afat? El e complicele?
Evident. n clipa n care mi-am dat seama n ofciu cum a fost omort
Dumitrana, n aceeai clip am tiut cum au disprut arma crimei, tubul
ntlnirile amoroase cu Selton erau paravanul!
Da, Bllin e vecin cu fetele de la patru sute douzeci! Am spus eu,
fcnd repede legtura cu mesajul transmis de Pascu.
Am ntrebat la recepie cine-s vecinii nemoaicelor, iar recepionerul
mi-a zis c la patru sute nousprezece st un brbat blond, cu pr mare, lung,
n jur de treizeci i cinci de ani, are un Mercedes alb, sport. Or, printre mainile
depistate cu radarul pe osea dup transmisia din Mamaia se af i un
Mercedes alb sport de culoare alb. Gata! M avertiz cpitanul.
ntr-adevr, trenul se auzise venind, am depit mainile care se
aezaser la rnd i am ajuns la pasajul de cale ferat chiar n momentul
ridicrii barierei. Apsnd energic pe acceleraie, am spus ceea ce devenise
absolut cert:
Deci, are valetul! Se va da drept Paul Esden!
In timp ce Ornitz st n eziong pe balcon.
Ce-a cutat ns Bllin la noi n hotel, din moment ce primise pistolul,
tubul, valetul?
A venit cu portofelul lui Esden i l-a aruncat ling ua acestuia.
Putea s-o fac Mod Ornitz!
Nu, totul a fost calculat cu precizie. Mod Ornitz a plecat din camer la
trei i patruzeci de minute. Iar portofelul trebuia s fe gsit dup ora patru i
zece- patru i un sfert. Pentru a da organelor de anchet nc un indiciu
asupra orei cnd a fost svrit crima. Un indiciu care punea n afar de orice
dubiu situaia pe care o va relata Panselua.
Formidabil! Am exclamat eu.
Iar Bllin nu risca nimic. Continuul du-te-vino din hol i de la barul de
zi i uura mult misiunea numai ntmpltor a fost el vzut de ghid
aruncarea portofelului era o treab de nici un minut. A cobort pe scara de
serviciu, care era mai aproape de camera lui Esden i a agat dou fete la
jocurile automate, pentru ca totul s fe ct mai n regul. Or lucrurile erau i
aa aproape n regul ghida ne-a declarat c-l vzuse n jur de patru i
jumtate. Nu se uitase la ceas, nu?
Pn la ieirea n autostrad nu erau mai mult de trei kilometri, am
redus din vitez. n Neptun se putea intra ns i din direcia Mangalia, l-am
ntrebat pe cpitan n dreptul crei intrri ne postm.
Aici e mai bine. Ieii pe autostrad!
i n momentul urmtor am vzut-o pe Ioana aprnd din spatele unor
tufuri, ce se ridicau ceva mai ncolo de anul oselei.
Ioana! Mi-o art cpitanul.
Am vzut-o, am spus i am oprit lng ea.
Se repezi la portiera cpitanului.
Ai descoperit Citroenul?
Tu ce faci aici? O lu cpitanul din scurt.
Asta fceam, urmream dac nu trece cumva Citroenul.
De la ce or stai?
De la dou.
N-ai vzut un Mercedes alb, sport, cu un tip blond la volan?
Ba da. A luat-o spre Constana, la dreapta. Vin i eu cu voi, nu mai pot
de picioare, se strecur ea pin spatele cpitanului.
Eti sigur c spre Constana? Se ntoarse Pascu spre Ioana.
Absolut sigur. napoi n-a trecut, c-l vedeam.
Dai-i btaie! mi fcu semn cpitanul.
n cteva minute acul kilometrajului urc la o sut patruzeci, m
strecuram, claxonnd, cnd pe prima band, cnd pe a doua. Cpitanul vru s
spun ceva, dar fu ntrerupt de o voce ce izbucni n difuzorul aparatului su de
radio.
Delta, Delta, vorbete Criul! Delta, aici Criul! Da, Criule, Delta te-
ascult, recepie. Emisie. nceput. Mercedesul semnalat a staionat n jurul
orelor aptesprezece treizeci-optsprezece n refugiul de la kilometrul treizeci i
patru, plus trei sute, al oselei Constana-Bucureti, primul refugiu dup
aeroportul Koglniceanu. Era ncadrat de un Ford vestgerman i un Wartburg
cu numr de Vama. M ndrept spre Constana. Terminat. Recepie. Criule,
aici Delta. Terminat.
Un Wartburg? Se ntreb cpitanul. Un Wartburg cu BG a stat parcat
o zi ntreag ling Citroenul cu care a venit Dumitrana aici. Un Wartburg din
Bulgaria?
Cupl emisia: Delta, Delta, Oltul te cheam! Da, Oltule, sunt Delta.
Recepie. Emisie. nceput. Cere semnalmentele Wartburgului. n caz c este n
dou culori, bleu cu alb, pune-l sub urmrire. Ar putea f cel ateptat la
ntlnire. Terminat. Recepie,
Mercedesul! Am strigat eu artnd n fa pe osea, n timp ce Aura
transmitea c,. Dunrea a plecat cu Citroenul n direcia Constana.
Mereedesul trecu ca o licrire, cpitanul mi ceru s m iau dup el. L-
am avertizat c frnez, proftnd de un gol n circulaia din sens invers, am tras
energic frna de mn, i, simultan, am bracat scurt din volan; blocate de
frn, roile din spate au derapat puternic, ntorend maina aproape, cap-la-
coad i am nfpt pedala de acceleraie n podea.
A fost pentru prima dat cnd am depit cu Lamborghini 180, nu se
auzea la motor nici pic de efort i acul kilometrajului continua s urce spre
cifra 200. Am ridicat piciorul de pe pedal, n parbriz apruse spatele
Mercedesului. Fantastic ce repriz puteau s aib aceti 12 cilindri n V ai
Lamborghinei Espada, cu cei aproape 400 de cai!
Deodat, tipul din Mercedes frn brusc i a trebuit s trec pe prima
band, ascunzndu-m dup un camion ca s nu m repereze n oglinda lui
retrovizoare. Din sens invers am vzut venind un Citroen.
Colonelul! M anun Pascu. Bllin a vzut Citroenul, de aia a i frnat
el aa. nseamn c ntlnirea a avut loc, dar s-a soldat c-un eec. S nu-l f
suprimat Bllin pe cel din Wartburg cnd acesta i-a dat seama c parola nu
corespunde, c-i o fals parol.
A, la Dumitrana a fost jumtatea de valet contrafcut?! Este A
ntors! L-am avertizat eu pe cpitan, ntrerupndu-m. Mercedesul era acum
cu faa spre noi, Bllin se hotrse s urmreasc Citroenul, altfel n-ar f ntors.
Fusesem ct se poate de inspirat c rmsesem pe prima band, n
spatele camionului.
ntoarcem i noi! Bllin a-nnebunit cnd a vzut pe osea Citroenul
ducndu-se.
Cpitanul cupl emisia i, chemnd-o pe Aura, i anun situaia de pe
autostrad.
Aura i rspunse c Wartburgul fusese reperat ieind din Constana n
direcia Eforie. Era vopsit ntr-adevr n dou culori, bleu cu alb, numrul su
de circulaie corespundea cu cel din raportul lui Matinca, apoi ne transmise
semnalmentele tipului care se afa la volanul Wartburgului: nalt i masiv,
trecut de cincizeci de ani, faa energic, prul scurt, negru, sacou bej n
carouri. Colonelul Dumitru va ncerca o ntlnire cu tipul din Wartburg, ncheie
Aura.
ntorsesem maina, de ast dat fr s-mi mai asum riscul unui tete--
queue n plin autostrad, acum tiam ncotro se ndreapt Philip Bllin. Voia s
vad de ce apruse pe osea Citroenul lui Esden chiar n dup-amiaza n care
avusese el ntlnirea. Mai ales c, la aceast ntlnire, jumtatea lui de valet nu
se potrivise deloc cu cealalt.
Aadar, pe unul din Bulgaria l ateptau ei aici! Am refectat, fr s
vreau, cu glas tare.
Maina-i din Vama El, Dumnezeu tie ce hram poart! mi fusese
team s nu se suprime reciproc, n asemenea cazuri, cu parole att de ferme,
dac una se dovedete contrafcut, cam aa se ntmpl. Probabil c, aici,
ceva a fost altfel
Colonelul cum o s procedeze atunci?! L-am ntrebat eu pe cpitan i
am lsat un Opel s se intercaleze ntre mine i Mercedes.
Colonelul are dou atuuri: jumtatea veritabil a valetului i Citroenul
cu numrul de circulaie cunoscut dinainte de ctre tipul din Wartburg. Altfel
n-ar f avut cum s gseasc maina. tia de hotelul Callatis, dar, n faa
hotelului, ar f putut staiona i un alt Citroen. Dac numrul mainii n-ar f
contat, Morel n-ar f schimbat plcile de circulaie cu cele de la maina lui
Baxter!
nseamn c eu cu Ioana ne-am gndit bine cnd am avut un Citroen
n vedere!
De fapt, m-am gndit numai eu! Interveni, total lipsit de modestie,
Ioana, ntrerupndu-m.
Amndoi, am spus eu concesiv. n sfrit, c ei puteau s vin aici c-
un Citroen ca cel al lui Esden.
Riscul ar f fost mult prea mare. Avem i noi ochi de vzut Or tocmai
acest lucru vroiau s-l evite: amestecul nostru, al Securitii n treburile lor, n
nite treburi care, dup Wartburgul sta, par a nu ne privi la modul foarte
direct.
Ca s nu se ntlneasc pe teritoriul rii lezate?
Posibil. Posibil ca celui din Wartburg s-i f convenit mai bine
ntlnirea aici. Semnalul c el este gata de ntlnire, aa cum se poate
presupune acum, a fost parcarea mainii sale lng cea a lui Esden, a
Wartburgului lng Citroen. Noi nu aveam ns de unde s tim. n general,
bjbiam ntr-un ntuneric total. Cei care-l ateptau, Ornitz, Bllin, cunoteau
ns acest semnal. Mai mult, le-am fcut un serviciu rupnd antena
Citroenului. Am rupt-o ca s artm de ce nu putem iei n eter. Adic nu din
cauza necunoaterii undei de ntlnire i a cifrului. Numai c Bllin a putut
astfel s justifce de ce-a venit n Mercedes la ntlnirea concret i nu n
Citroen.
Acum colonelul Dumitru o s speculeze acest lucru. i va face,
probabil, semn cu luminile, atrgndu-i atenia asupra Citroenului su i nu-i
exclus s-i arate simultan, prin parbriz, jumtatea de valet. Adic, eu sunt
adevratul Paul Esden, pe cel cu Mercedesul l-am trimis doar s verifce dac ai
ntr-adevr parola sau nu; n-am vrut s riscm.
Avei n gur o bomboan de ment? M ntreb cpitanul.
Poftim, spre convingere, jumtatea veritabil a valetului de tref!
Verifc, parola se potrivete perfect, am continuat eu fr s in seama de
faptul c Ioana i Pascu izbucniser n rs.
Am tcut un timp, mergnd n plasa Opel-ului, puteam urmri prin
geamul su din spate fecare micare a Mercedesului i cum nu sunt omul care
s in la suprare prea mult, atunci cnd nu se ine, bineneles, ea dup
mine, l-am ntrebat pe cpitan ce-a fost de fapt cu siguranele din ofciu.
Nimic complicat, doar foarte bine gndit. Cpcelul de contact al
cartuului avea deasupra o pelicul izolatoare de lac transparent. Te uii,
sigurana-i bun i totui nu merge.
Formidabil! Am exclamat eu fr s vreau.
n clipa urmtoare, din sens invers, trecu Wartburgul, talonat
ndeaproape de Citroenul colonelului Dumitru.
Probleme nu mai sunt. Dou maini de-ale noastre i acoper spatele,
remarc Pascu n timp ce eu intram n mararier ntr-un refugiu, ca s fu
pregtit pentru o eventual ntoarcere.
Cel din Wartburg a vzut oare Mereedesul acum pe osea? l ntreb
Ioana pe cpitan.
Cu att mai bine dac l-a vzut! S nu ncerce ns Bllin s mpiedice
ntlnirea A tiut colonelul de ce i-a asigurat spatele!
ntr-adevr, Mereedesul ntorsese undeva mai ncolo, venea din fat
acum, l-am lsat s se ndeprteze puin i am ntors dup el. Acul
kilometrajului mi arta c Bllin gonete, nu glum. n parbriz mi apru
spatele Citroenului, nseamn c el l depise, renunnd la urmrire. Am
nfpt din nou pedala de acceleraie n podea, trecnd pe lng colonel, apoi pe
lng Wartburg, ca din puc.
S nu-l scpm! se temu Pascu.
Nu-l scpm, da se duce chiar nebunete!
A trebuit s mping acul kilometrajului dincolo de 200 pn s vd
spatele Mercedesului i am redus ca s nu m repereze cumva. tiam c la
viteza asta nu-i putea permite s urmreasc retrovizoarele sale, dar o msur
de precauie n plus niciodat nu stric.
Nu, Bllin era contient c celor 195 de cai ai unui Mercedes Coupe 280
I, puine maini le pot face fa i el era atent doar cum s se strecoare mai
bine de pe o band pe alta. Continu s goneasc chiar i dup ce intr pe
laterala care ducea spre Neptun, n cele clin urm ns aglomeraia de maini l
oblig s reduc mult din vitez.
Ajungnd n centrul staiunii, vir la stnga i o lu drept spre Callatis.
Opri cu puin naintea hotelului, pe aleea cu sens interzis. Cnd dispru pe
u, cpitanul Pascu ni din main, i fcu semn lui Matinca i amndoi
intrar dup Bllin n hotel.
M-am ntors spre Ioana, rmsesem ca doi caraghioi n main. Sus se
petreceau lucruri importante, arestarea lui Ornitz i va surprinde pe toi, or s
ias cu toii pe balcoane
Haide, repede! I-am fcut eu semn Ioanei i am pornit-o n fug s ies
nspre partea balcoanelor.
Cnd am ajuns, rsunar, una dup alta, dou mpucturi, la scurt
interval. Ridicnd ochii n direcia balcoanelor, l-am vzut pe Bllin dndu-i
drumul pe acoperiul de beton al restaurantului i am zis c s-a fcut praf. Da
de unde, alerga ncoace, spre margine.
Cnd a atins pmntul, m-am aruncat peste el, doborndu-l cu faa n
jos. Cum s-a nimerit cutiua cu bomboane de ment n mn la mine, nu tiu,
tiu doar att c i-am nfpt unul din colurile ei ntre coaste
Nu mica! Nu mica! Am strigat eu i cu stnga l-am pipit s vd
unde are pistolul.
l avea n buzunarul drept de la hain, de-acolo l scosese Ioana,
ntinzndu-mi-l. Dintr-un salt am fost n picioare, innd pistolul ndreptat
energic spre Bllin.
Scoal cu minile sus! I-am ordonat eu.
i n timp ce el se executa, i-am spus Ioanei s-l mai caute prin buzunare
o dat.
i sub bra! Am adugat, retrgndu-m un pas napoi. Tipii tia se
pricep s-i zboare dintr-o lovitur pistolul din mn.
Ioana nu gsi nimic. Am vrut s-i fac semn lui Bllin s se pun n
micare n direcia hotelului, dar apru alergnd Pascu i n urmtoarea
fraciune de secund, Bllin, prins de mine, avea ctue subiri i strlucitoare
la mini. Ei, aa mai mergea s-l duc sus!
Cnd s bag pistolul n buzunar, mi-am adus aminte c avusesem
probabil spectatori i, uitndu-m spre balcoane, le-am vzut pline de lume.
Gorige i Frol m salutar strngnd deasupra capului, n semn de felicitri,
ambele mini. Le meritam, cred i eu.
Cine a tras, Ornitz sau sta? L-am ntrebat eu pe cpitan n timp ce
urcam pe scri, la etaj.
Cnd ne-a vzut intrnd, a tras i a trebuit s ne retragem. L-am lsat
pe Matinca acolo i-am fugit jos.
Dac n-ar f avut de gnd s sar n-ar f tras!
I-am gsit pe soii Ornitz cu faa la perete, iar pe cpitanul Matinca n
ua balconului, inndu-i la respect cu pistolul. Ne zmbi i, ordonndu-i lui
Bllin s treac alturi de cei doi, scoase din buzunar o pereche de ctue
subiri, cu care prinse ncheietura de la mna sting a doamnei Ornitz, apoi pe
cea dreapt a soului ei.
ntoarcei-v! Le ceru el.
Ornitz izbucni, dnd cu ochii de Bllin:
Am spus i repet: nu-l cunosc pe acest individ! Gesticula el
congestionat de furie.
Pascu se aez pe marginea patului, cpitanul Matinca vru s nchid
ua balconului, dar el l opri:
Las! Nu-i nimic dac se aude. Nu facem un secret din faptul c ne
sosesc n ar i asemenea speci-mene de turiti! S se aud! Deci se
ntoarse Pascu spre Ornitz nu-l cunoti pe acest domn Philip Bllin? i nici nu
tii de ce-a venit el aici? Bun, asta o lmurim mai trziu. Deocamdat
Sculndu-se de pe pat, se apropie de soii Ornitz i, ridicnd cele dou
mini prinse n ctue, arunc o scurt privire asupra degetelor lor. Doar nu s-
o pricepe i la chiromanie cpitanul?! Nu de asta ne ardea nou acum!
Pascu se aez relund:
Deocamdat, v acuz de asasinarea lui Paul Esden!
Ochii lui Ornitz l fxar pe Pascu, inexpresivi, dou guri i att pe o fa
strbtut de un zmbet ironic.
Asta cum ai mai nscocit-o? Rse el cu destul naturalee. Cnd a
fost omort Esden jucam poker! Cu domnul maior! Art Ornitz spre mine.
Cu
Cpitanul l ntrerupse:
Nu, cnd te-ai aezat la poker, Esden era mort!
Cum era mort? La ora patru a vorbit fata de la ofciu cu el! Iar noi
De unde tii c-a vorbit fata de la ofciu cu Esden? l intui Pascu,
ntrerupndu-l.
Privirea lui Ornitz fu strbtut de o umbr de ciud, spuse ns cu
dezinvoltur n voce:
Aa se vorbete
Nu se vorbete nimic. Am avut noi grij s nu se vorbeasc. Este prima
gafa pe care ai fcut-o. Da, recunosc, ai reuit s ne induci n eroare. Ai reuit
s ne lansezi pe versiunea servit cu abilitate Patruzeci i opt de ore, nu mai
mult ns! O s-i spun eu cum ai procedat. De Esden te desprea doar un
singur balcon
Organiznd mai devreme jocul de poker, ai atras-o pe doamna Breker n
camera voastr i astfel ai avut drum liber spre balconul lui Esden. Pentru c
domnul Breker era plecat la Mamaia.
Cum spre balcon, cnd ua lui Esden a fost gsit ncuiat! Ce tot
vorbii?!
Da, da, pe ua aceea ai ptruns la Esden n camer, continu
netulburat cpitanul. L-ai surprins ieind din baie i ai tras. Ai nchis ua
balconului i ai mutat cadavrul lui Esden. Aezndu-i n aa fel nct s se
cread c a fost mpucat de cineva care a intrat de pe coridor. Numai c, n
cdere, Esden s-a sprijinit de tocul uii antreului, care i-a imprimat pe spate,
sub omoplatul sting, un semn, n lungime. Ai dat drumul la du, ai aruncat jos
prosopul de baie i ai ieit pe coridor, lsnd ua descuiat.
Simple presupuneri cu care ncercai s aruncai pe capul meu vina!
Doamna Breker s-ar f sesizat c am revenit n camer de pe coridor, atunci
cnd eu, aa cum afrmai, ieisem pe balcon!
Doamna Breker era ocupat cu examinarea iilor. Care tocmai n acest
scop au fost cumprate. A probat o ie, a avut grij soia dumitale ca doamna
Breker s nu sesizeze nimic!
Eu? Se mir Mod Ornitz cu nevinovie i ncepu s plng. Ce-i asta,
Mas? Ce se ntmpl? Ce vor de la noi?
S lsm scenele, doamn Ornitz! Spuse sever cpitanul. Ai preluat
pistolul, tubul tras i portofelul lui Esden i te-ai dus, vezi Doamne, la una din
obinuitele ntlniri amoroase cu domnul Selton!
Cu Selton? Ce-ntlniri? Izbucni Ornitz, ntorcndu-se spre soie, care
ls ochii n jos.
Comedia asta nu ajut la nimic, terminai! tiai foarte bine de
ntlnirile astea! Biletele de ambarcaiuni, pe care Selton le cumpra doamnei
Ornitz, ne erau nou de fapt destinate, nu dumitale! Ca vina de infdelitate s-o
mascheze pe cea de complicitate la crim! Sosind, ca de obicei, n camera
fetelor naintea lui Selton, doamna Ornitz i-a transmis, prin balcon, lui Philip
Bllin art cpitanul spre acesta pistolul, tubul tras i portofelul lui Esden.
Nu-l cunosc! Nu l-am vzut niciodat! Neg Ornitz cu hotrre.
Iar n acest timp, dumneata, continu cpitanul, sculndu-te de la joc
sub pretextul schimbrii crilor, ai intrat n camera doamnei Breker i,
ridicnd receptorul, ai format numrul ofciului. A rspuns fata. tiai c Esden
i spunea Panselua i te-ai folosit de aceasta pentru a o face s cread c
vorbete cu Esden. I-ai cerut un prosop de baie curat i ea l-a adus la camera
lui Esden. Aa ai reuit s ne induci n eroare c la ora patru Esden mai tria
nc i, n acelai timp, s-i creezi un alibi perfect!
E un bluf! Rezist Ornitz.
Bluf este, dar cel cu telefonul! L-ai pregtit bine. Ca s motivezi
folosirea telefonului, adic, vezi Doamne, de ctre Esden, ai fcut cu madama
s nu poat f chemat prin intermediul soneriei. A defecta soneria din camera
lui Esden era ns un lucru periculos i, n acelai timp, faptul ar f putut
sugera organelor de anchet substratul unei asemenea defeciuni. i atunci, ai
scos din funciune ntregul etaj, Izolnd cu lac incolor contactele de la cartuele
ambelor sigurane. Ambelor, pentru c nu tiai i-ar f fost imprudent s-
ncerci a afa care este cea de la sonerie i care de la circuitul semnalului
luminos. Iar lacul incolor este cel cu care i faci manechiura, domnule Ornitz!
Ai nscocit o poveste Numai c trebuie s-o susinei cu probe!
Analiza lacului de pe unghiile dumitale nu crezi c ar putea f una din
probe?
Lacul de unghii se vinde la magazin L.
Dar asemenea cri de joc rupte n dou
Scoase Pascu din portofelul lui Bllin valetul de tref tot la magazine
se vnd?
Ornitz ncerc s se stpneasc, controlndu-i expresia feei, dar
tocmai acest efort i probabil ocul pe care-l resimise i spuzir fruntea cu
sudoare.
Nu, domnule Ornitz, asemenea cri de joc nu se gsesc nicieri, de
vnzare! Ele pot constitui ns parole pentru spioni! Pentru ea l-ai omort pe
Esden
Ai expediat-o, prin soie, complicelui, interveni Matinca, iar acesta
art el spre Bllin a venit cu portofelul lui Esden aici i l-a aruncat pe coridor,
pentru a crea astfel impresia c mobilul crimei a fost furtul!
O crim pe care ai pregtit-o perfect, relu Pascu. tim, urmai cursuri
speciale Iar ca s ai un control asupra unei eventuale depistri a siguranelor
defectate, ai blocat butonul soneriei din camera domnului Breker. O dat
siguranele nlocuite, semnalul luminos de la ua familiei Breker te-ar f pus n
gard c ai putea f n pericol. i mai trebuia o zi pentru a-i ndeplini
misiunea. i cpitanul se ntoarse spre Bllin. Nu, domnule Bllin? Ei, cum a fost
la ntlnirea cu tipul din Wartburg?
Philip Bllin rmase tcut.
Suntei nite proti! Le arunc cu dispre Pascu. Jumtatea asta de
valet este fals! Zmbi el batjocoritor, artndu-le cartea de joc.
Ornitz tresri, nemaiputndu-se controla, dndu-i seama, ncerc s
disimuleze:
Pentru un fals a fost omort Esden? Vru s rd, dar gura i se
strmb ntr-un rictus nervos.
Cpitanul continu ca i cum nu l-ar f auzit:
n schimb, veritabilul valet de tref se af acum la ntlnire. La
ntlnirea cu tipul din Bulgaria pentru care ai venit voi aici!
Ridicnd mna stng pe care o avea liber, Ornitz l plesni peste fa pe
Bllin.
Cpitanul zmbi calm.
Nu, a fost invers: prin dumneata l-am descoperit pe Bllin! nti am
descoperit cum l-ai omort pe maiorul nostru din Securitatea statului!
spuse Pascu, ridicndu-se plin de ur i am crezut c s-a sfrit cu Ornitz. Se
stpni i n acelai timp Ornitz ncepu s vorbeasc:
N-am tiut N-am tiut spuse el aproape n oapt. Am crezut c
este Esden. N-am tiut Esden nu era Esden era un nume fals. Era un
fals Esden N-am tiut c
Cteva clipe, n camer se auzi doar respiraia grea a lui Ornitz.
N-are importan ce-ai tiut i ce nu. Crima rmne crim i vei plti
pentru ea! Chiar dac ai crezut c este cel care a luat de la Baxter valetul.
i asta ai afat?! Spuse Ornitz complet stupefat i i apuc faa cu
mna.
Pe la zece seara ne instalasem toi patru, Aura, Pascu, Ioana i,
bineneles, eu, la o mas mai retras a restaurantului de pe insul, adusesem
de la Melcior cteva sticle de Tmioas pe care le pusesem la ghea, pete
aveau i aici i nc ce pete!
Chefaii n spuz ne fcuser, orict am ncercat s vorbim despre
altele, discuia a revenit mereu la cele trite n ultimele zile.
La un moment dat, orchestra a atacat un blues, puteam s fac prinsoare
c melodia asta o auzisem la magnetofonul lui Ornitz. Lund-o pe Ioana de
martor, am spus:
De-aia pusese Ornitz magnetofonul n timp ce jucam pokcr! Ca s nu-l
auzim c vorbete la telefon de la doamna Breker din camer! Ei? i i-am
trecut n revist pe toi cu privirea.
Cum, magnetofonul mergea n timp ce jucai poker? Se mir cpitanul.
De-abia acuma mi spunei?! Ridic Pascu vocea la mine, sltndu-se de pe
scaun.
Vino! Am chemat-o eu pe Ioana la dans, ncercnd impresia c trebuie
s-o terg ct mai rapid de la mas.
Sinaia, august 1971.
SFRIT