Sunteți pe pagina 1din 558

1

Hector Malot
Singur pe lume
Traducere de
Manuela Coravu
2
Pentru Lucie Malot
n timp ce scriam aceast carte, m gndeam tot timpul
la tine, copila mea, i numele t u mi venea n fiecare clip
pe buze. O s -i plac lui Lucie? O va interesa pe Lucie? Tot
timpul Lucie. umele t u, pronun at att de des, trebuie s
fie nscris la nceputul acestor pagini! nu tiu ce soart vor
avea, dar, oricare ar fi aceasta, ele mi vor da o mul umire
care valoreaz ct tot succesul, satisfac ia de a m gndi
c tu le po i citi, bucuria de a i le oferi.
Hector Malot
3
Cuprins
Partea nti
1
n sat
2
Barberin
3
Trupa lui signor Vitalis

Casa p rinteasc
!
La dru"
#
$ebutul "eu
%
nv s citesc
&
Peste "un i 'i prin v i
(
)ria'ul cu ci*"e de 'apte po'te
1+
n ,a a -usti iei
11
Pe vas
12
Pri"ul "eu prieten
13
Copil g sit
1
. pad 'i lupi
1!
$o"nul /u,le el
1#
/osirea la Paris

1%
)n padrone din strada Lourcine
1&
Carierele de piatr de la 0entill1
1(
Li*a
2+
0r dinar
21
2a"ilia "pr 'tiat
Partea a doua
22
nainte3
23
4ra'ul negru
2
Vagonetar
2!
5nunda ia
2#
ngropa i de vii
2%
/alvarea
2&
Lec ia de "u*ic
2(
Vaca prin ului
3+
Tu'a Barberin
31
Vec6ea 'i noua ,a"ilie
32
Barberin
33
C ut ri
!
3
2a"ilia $riscoll
3!
Cinste'te pe tat l 'i pe "a"a ta
3#
Coruperea lui Capi
3%
2ru"oasele scutece au "in it
3&
7op ile de Cr ciun
3(
/alvat3
+
Leb da
1
/cutecele ,ru"oase n8au "in it
2
n ,a"ilie
#
Partea nti
1
n sat
unt un copil g sit9 $ar: pn la opt ani: a" cre*ut c :
ase"enea celorlal i copii: a" o "a" : c ci: atunci
cnd plngea": o ,e"eie " strngea cu atta drag
n bra ele ei: nct lacri"ile "i se opreau i"ediat9
/
7iciodat nu "8a" culcat , r ca aceast ,e"eie s vin
s " s rute 'i: cnd vntul de dece"brie lipea * pada de
gea"urile albite de ger: ea "i lua picioarele ntre pal"e 'i
"i le nc l*ea: cntndu8"i un cntec ale c rui versuri 'i
"elodie "i le "ai aduc pu in a"inte9
Cnd p *ea" vaca pe "arginea dru"urilor sau prin
" r cini'uri 'i era" prins de cte8o ploaie rapid : ea venea
naintea "ea n grab 'i " obliga s " ascund sub poala
,ustei de ln pe care 'i8o ridica pentru a8"i acoperi capul
'i u"erii9
n ,ine: cnd " certa" cu vreun prieten: " punea s 8i
povestesc neca*urile "ele 'i aproape ntotdeauna "
consola sau "i d dea dreptate9
$in aceast cau* 'i din "ulte altele: datorit ,elului n
care8"i vorbea: " privea: " "ngia: dar 'i blnde ei cu
care " certa: nu avea" de ce s " gndesc c nu este
"a"a "ea9
$ar iat cu" a" a,lat c nu este dect doica "ea9
%
/atul "eu: sau: ca s spun "ai e;act: satul n care a"
,ost crescut: c ci eu nu a" avut de ,apt un sat al "eu: un
loc de na'tere: a'a cu" n8a" avut nici "a" : nici tat : n
s,r'it: satul n care "i8a" petrecut copil ria se nu"e'te
C6avanon< este unul dintre cele "ai s race din centrul
2ran ei9
=ceast s r cie se datorea* nu indi,eren ei sau lenei
locuitorilor s i: ci locului unde se a,l : ntr8o regiune pu in
roditoare9 /olul este arid 'i: pentru a produce recolte bune:
ar avea nevoie de "ulte ngr ' "inte: dar ast,el de resurse
nu se g sesc n inut9 ='a c nu sunt dect pu ine c"puri
cultivate sau: cel pu in: nu erau n vre"ea despre care
vorbesc< n sc6i"b: peste tot sunt ntinderi vaste pline de
" r cini: iarb 8neagr 'i drobi 9
=colo unde se ter"in terenurile " r cinoase ncep
landele 'i pe aceste lande nalte vnturile se *benguie n
voie: i*bind copacii: 'i a'a pipernici i: ce8'i ntind ici 'i colo
ra"urile r sucite 'i c6inuite tot ti"pul anului9
Pentru a g si copaci ,ru"o'i trebuie s cobori spre
vlcelele de pe "alurile rurilor sau n lu"ini'urile nguste:
unde cresc castani nal i 'i ste-ari viguro'i9
ntr8una dintre aceste vlcele de pe "alul unui ru care8
'i pierde apele repe*i ntr8unui dintre a,luen ii Loarei: se
a,l casa unde "i8a" petrecut pri"ii ani de via 9
Pn la opt ani nu a" v *ut niciodat un b rbat n acea
cas : totu'i "a"a "ea nu era v duv : dar b rbatul ei era
cioplitor n piatr 'i: ase"enea "ultor altor "uncitori din
inut: lucra la Paris: dar nu "ai venise n sat de cnd
ncepuse" s v d 'i s n eleg lucrurile ce " ncon-urau9
$in cnd n cnd tri"itea ve'ti printr8unul dintre
ca"ara*ii care se ntorceau n sat9
> Tu' Barberin: b rbatul du"itale este bine: "8a rugat
s 8 i spun c totul "erge bine 'i s 8 i dau ace'ti bani< vrei
s 8i nu"eri?
=sta era tot9 Tu'a Barberin se "ul u"ea cu aceste ve'ti<
b rbatul ei era s n tos: "uncea 'i 'i c'tiga e;isten a9
&
C6iar dac Barberin se a,la de att de "ult ti"p la Paris:
asta nu nse"na ctu'i de pu in c era sup rat pe ,e"eia
lui9
@ " sese la Paris pentru c "unca l inea acolo< cnd
va "b trni: va reveni s tr iasc lng ,e"eia lui: iar cu
banii aduna i vor ,i la ad post de s r cie atunci cnd vrsta
le va ,i "pu inat ,or ele 'i le va ,i " cinat: odat cu
trecerea ti"pului: s n tatea9
ntr8o *i de noie"brie: pe cnd se nsera: un b rbat pe
care nu8l cuno'tea" se opri n ,a a casei noastre9 Ara" pe
prisp 'i , cea" ni'te surcele9 2 r s "ping poarta: dar
privind peste ea spre "ine: b rbatul ntreb dac acolo
locuie'te tu'a Barberin9
58a" spus s intre9
B rbatul "pinse poarta care scr i 'i ncet8ncet: abia
trndu8'i parc picioarele: nainta spre cas 9
7iciodat nu "ai v *use" un o" care s "i se par att
de "urdar: buc i de noroi: unele nc u"ede: altele
uscate: acoperindu8l din cap pn 8n picioare9 Privindu8l: i
d deai sea"a c "ergea de "ult ti"p pe dru"uri
des,undate9
La *go"otul vocilor noastre: tu'a Barberin ap ru i"ediat
'i: n "o"entul n care b rbatul trecu pragul: se tre*i nas n
nas cu el9
> =duc ve'ti de la Paris: spuse b rbatul9
Arau cuvinte si"ple: pe care le au*ise" de "ai "ulte ori:
dar tonul cu care ,useser spuse nu prevestea deloc
cuvintele care ur"au alt dat B
CB rbatul du"itale este bine: "unca "erge9D
> 463 $oa"ne3 strig tu'a Barberin: "preunndu8'i
"inile: s8a nt"plat o nenorocire cu EFrG"e3
> Ai bine: da3 dar nu trebuie s 8 i pier*i ,irea< b rbatul
du"itale a ,ost r nit: acesta8i adev rul9 78a "urit: dar
totu'i va r "ne sc6ilod9 =cu" este la spital9 =" ,ost vecin
de pat cu el 'i: deoarece " ntorcea" acas : "8a rugat s 8
(
i povestesc ce s8a nt"plat9 7u pot s stau: c ci "ai a"
trei leg6e de parcurs 'i noaptea se las repede9
Tu'a Barberin: care voia s 'tie "ai "ulte: l rug pe
b rbat s r "n la cin < dru"urile erau att de
periculoase3 /e vorbea despre lupi care ap ruser n
p dure: a'a c era "ai bine s plece a doua *i di"inea a9
B rbatul se a'e* lng ,oc 'i: n ti"p ce "nca: ne
povesti cu" s8a nt"plat nenorocirea9 Barberin a ,ost pe
-u" tate strivit de sc6elele care c *user 'i: deoarece s8a
dovedit c nu trebuia s se a,le acolo: n locul n care a ,ost
r nit: antreprenorul re,u*a s 8i pl teasc vreo desp gubire9
> 7u a avut noroc: bietul Barberin: spuse b rbatul: nu a
avut noroc< e;ist '"ec6eri care ar ,i pro,itat de aceast
oca*ie pentru a li se pl ti rente: o pensie: dar b rbatul
du"itale nu va avea ni"ic9
Hi: uscndu8'i pantalonii care deveneau scor o'i sub
noroiul nt rit: repeta ntruna aceste cuvinteB Cnu a avut
norocD: cu un sincer regret: care dovedea c el s8ar ,i l sat
sc6ilodit dac ar ,i avut speran a c ast,el ar ,i c'tigat o
pensie9
> Totu'i: spuse el: ter"inndu8'i povestirea: l8a" s, tuit
s 8l dea pe antreprenor n -udecat 9
> )n proces cost "ult9
> $a: dar asta nu contea* dac l c'tigi3
Tu'a Barberin ar ,i vrut s se duc la Paris: dar i se p ru
a ,i un dru" ,oarte greu9 Ara o c l torie att de lung 'i
costisitoare3
= doua *i di"inea : ne8a" dus n sat s 8i cere" s,atul
preotului9 =cesta nu o s, tui s plece dect dac era sigur
c 8i poate ,i de ,olos b rbatului ei9 i scrise totu'i preotului
spitalului unde Barberin era ngri-it 'i: peste cteva *ile:
pri"i un r spuns n care se spunea c tu'a Barberin nu
trebuia s8o porneasc la dru": ci doar s 8i tri"it ceva bani
b rbatului ei: pentru c acesta l va da n -udecat pe
antreprenorul la care lucra 'i din pricina c ruia ,usese r nit9
1+
Trecur *ile: s pt "ni 'i: din cnd n cnd: soseau
scrisori: iar n toate se cereau noi su"e de bani< ulti"a: "ai
insistent dect celelalte: spunea c : dac nu are bani: s
vnd vaca pentru a ,ace rost de ei9
7u"ai cei ce au tr it la ar : cu ranii: 'tiu ct
disperare 'i durere se poate ascunde n aceste dou
cuvinteB
CVinde vacaD9
Pentru un naturalist: vaca este un ru"eg tor: pentru un
e;cursionist este un ani"al care d bine n peisa- cnd 'i
ridic botul u"ed din iarba plin de rou : pentru un copil de
la ora' este sursa ca,elei cu lapte: a brn*ei 'i a s"ntnei<
dar pentru un ran nsea"n cu "ult "ai "ult9 4rict de
s rac ar ,i 'i orict de nu"eroas i8ar ,i ,a"ilia: este sigur
c nu va su,eri de ,oa"e atta ti"p ct are o vac n staul9
Cu o ,rng6ie: sau doar cu un cur"ei nnodat n -urul
coarnelor: un copil pli"b vaca de8a lungul dru"urilor
" rginite cu iarb : acolo unde p 'unea nu apar ine
ni" nui: iar seara toat ,a"ilia are unt n sup 'i lapte
pentru a8'i "uia carto,ii< tat l: "a"a: copiii cei "ari 'i cei
"ici: toat lu"ea tr ie'te de pe ur"a vacii9
7oi tr ia" att de bine de pe ur"a vacii noastre: tu'a
Barberin 'i cu "ine: nct pn atunci aproape c nu
"ncaser " carne9 $ar nu ne asigura nu"ai e;isten a de
,iecare *i: ci era tovar 'a: prietena noastr : c ci nu trebuie
s v i"agina i c vaca este un ani"al n tng< din contr :
este un ani"al inteligent 'i cu "ulte nsu'iri su,lete'ti: cu
att "ai de*voltate dac i le8ai cultivat prin educa ie9 7oi o
"ngia" pe a noastr : i vorbea": ne n elegea 'i: cu
oc6ii ei "ari 'i rotun*i: plini de blnde e: 'tia s ne ,ac s
n elege" ce voia sau ce si" ea9
n s,r'it: o iubea" 'i ea ne iubea9
Totu'i: trebuia s ne desp r i": c ci nu"ai prin
Cvn*area vaciiD putea ,i satis, cut cererea de bani a lui
Barberin9
11
)n negustor a venit 'i: dup ce a e;a"inat8o bine pe
@o'cata: dup ce8a pip it8o ndelung: dnd din cap
ne"ul u"it: dup ce a repetat de sute de ori c nu8i
trebuie: c este o vac de oa"eni s raci: pe care n8o putea
revinde c nu avea lapte: c d dea unt prost: s8a 6ot rt
pn la ur" s o ia: dar doar pentru c avea un su,let bun
'i pentru a o a-uta pe tu'a Barberin: care era o ,e"eie de
treab 9
/ r"ana @o'cata: ca 'i cu" ar ,i n eles ce se nt"pl :
re,u* s ias din staul 'i ncepu s "ugeasc 9
> Treci n spatele ei 'i gone'te8o: "i8a spus negustorul:
ntin*ndu8"i biciul pe care8l avea n -urul gtului9
> =sta nu: i8a r spuns tu'a Barberin9
=pucnd vaca de ,rng6ie: i8a vorbit cu c ldur 9
> Haide: ,ru"oaso: vino: vino3
Hi @o'cata a ascultat8o< pe dru": negustorul a legat8o n
ur"a c ru ei 'i ea n8a avut ncotro 'i a trebuit s ur"e*e
calul9
7oi a" intrat n cas 9 $ar "ult ti"p i8a" au*it "ugetele9
7u "ai avea" lapte: nici unt9 $i"inea a avea" o
buc ic de pine< seara: carto,i cu sare9
L sata /ecului a sosit la pu in ti"p dup ce8o
vnduser " pe @o'cata9 =nul trecut: pentru L sata /ecului:
tu'a Barberin "i , cuse cl tite 'i gogo'i: iar eu "ncase"
attea: nct tu'a Barberin ,usese ,oarte bucuroas 9 $ar
atunci o avea pe @o'cata: care ne d duse laptele pentru a
,ace aluatul 'i untul pentru a le pr -i n tigaie9
@o'cata nu "ai era9 7u "ai avea" nici unt: nici lapte:
"i spunea" cu triste e: deci nu va ,i nici L sata /ecului9
Totu'i: tu'a Barberin "i8a , cut o surpri* 9 Cu toate c
nu "pru"uta de la ni"eni: a cerut o can de lapte unei
vecine: o bucat de unt alteia 'i: cnd "8a" ntors spre
prn*: a" g sit8o punnd , in ntr8o oal de lut9
> 46: , in 3: a" spus eu: apropiindu8" 9
> Ai bine: da: spuse ea *"bind: este , in : dragul "eu
@F"i: , in bun de gru9 )ite ce ,ru"os "iroase9
12
$ac a' ,i ndr *nit: a' ,i ntrebat8o la ce servea , ina
aceea< dar toc"ai pentru c voia" s 'tiu: nu ndr *nea"
s vorbesc9 Hi: pe de alt parte: nu voia" s 8i spun c
'tia" c este L sata /ecului: pentru a nu o ntrista pe tu'a
Barberin9
> Ce se ,ace din , in ?: ntreb ea privindu8" 9
> Pine9
> Hi "ai ce?
> Terci9
> Hi "ai ce?
> P iI nu 'tiu9
> Ba da: 'tii: dar deoarece e'ti un copil bun: nu
ndr *ne'ti s spui9 Htii c ast *i este L sata /ecului: *iua
cl titelor 'i a gogo'ilor: dar: ,iindc nu ave" nici lapte: nici
unt: nu ndr *ne'ti s vorbe'ti9 7u8i a'a?
> 46: tu' Barberin9
> $eoarece "8a" gndit "ai de"ult la toate astea: a"
, cut n a'a ,el ca aceast s rb toare s nu8 i lase o
a"intire urt 9 )it 8te n covat 'i n oal 9
Cnd a" ridicat capacul oalei 'i pe ur" "8a" uitat n
covat : a" v *ut laptele: untul: ou le 'i trei "ere9
> $ 8"i ou le: "i8a spus tu'a Barberin: 'i: n ti"p ce eu
le sparg: co-e'te "erele9
n ti"p ce t ia" "erele ,elii: ea a spart ou le n , in 'i a
nceput s bat totul: turnnd deasupra: din cnd n cnd: o
lingur de lapte9
Cnd aluatul a ,ost lungit: tu'a Barberin a pus vasul pe
cenu'a ,ierbinte9 7u ne "ai r "nea dect s a'tept "
seara: c ci la cin trebuia s "nc " cl titele 'i gogo'ile9
Pentru a ,i sincer: trebuie s " rturisesc c *iua "i s8a
p rut lung 'i c a" ridicat de "ulte ori 'ervetul care
acoperea covat 9
> =i s r ce'ti aluatul: "i spuse tu'a Barberin: 'i nu va
"ai cre'te9
13
$ar el cre'tea bine 'i: din loc n loc: , cea un ,el de
b 'icu e: care se u",lau 'i apoi plesneau9 =luatul n dospire
r spndea un "iros de ou 'i lapte9
> 2 ni'te surcele: "i spuse ea: ave" nevoie de un ,oc
iute: , r ,u"9
n s,r'it: veni seara 'i lu"narea ,u aprins 9
> Pune le"ne pe ,oc: "i spuse ea9
7u ,u nevoie s 8"i spun de dou ori acest lucru pe care8
l a'tepta" cu ner bdare9 5"ediat: din vatr se n l o
,lac r dreapt 'i lu"ina ei "i'c toare u"plu toat
nc perea9
=tunci: tu'a Barberin lu tigaia de pe perete 'i8o a'e*
deasupra ,ocului9
> $ 8"i untul3
Lu cu vr,ul cu itului o bucat ct o nuc 'i8o puse n
tigaie: unde se topi s,rind9
=6: era ntr8adev r un "iros care8 i gdila n rile: cu att
"ai "ult cu ct nu8l "ai si" ise" de "ult ti"p9
Mu*ica produs de s,riturile untului era ntr8adev r o
"u*ic vesel 9
Cu toate c era" ,oarte atent la aceast "u*ic : a"
au*it ni'te pa'i n curte9
Cine putea s ne deran-e*e la aceast or ?
4 vecin : , r ndoial : s ne cear ni'te c rbuni9 78a"
st ruit asupra acestui gnd: c ci tu'a Barberin: care
scu,undase polonicul n vasul cu aluat: l scurse 'i l turn n
tigaie: unde se ntinse ca o pn* de coc alb : a'a c nu
era "o"entul s te la'i distras9
)n toiag lovi pragul: apoi u'a se desc6ise brusc9
> Cine8i acolo?: ntreb tu'a Barberin: , r s se
ntoarc 9
)n b rbat 'i , cu apari ia 'i ,lac ra vetrei care8l lu"in
din plin scoase n eviden o blu* alb 'i un toiag pe care8l
inea n "n 9
> ='adar: e s rb toare? 7u v deran-a i: spuse b rbatul
cu o voce dur 9
1
> =63 $u"ne*eule3: spuse tu'a Barberin lund tigaia de
pe ,oc: tu e'ti EFrG"e?
=poi: lundu8" de bra : " "pinse spre b rbatul care
se oprise n prag9
> A tat l t u3
1!
2
Barberin
8a" apropiat la rndul "eu s 8l "br i'e*: dar
b rbatul " opri cu vr,ul toiagului9 M
> Cine8i sta? Mi8ai spusI
> Ai bine3 $a: darI nu era adev rat: pentru c I
> =63 7u era adev rat: nu era adev rat9
B rbatul , cu n direc ia "ea c iva pa'i cu toiagul
ridicat: iar eu: instinctiv: "8a" dat napoi9
Ce , cuse" oare? $e ce era" vinovat? $e ce " privea
ast,el cnd eu voia" s 8l "br i'e*?
7u a" avut ti"p s e;a"ine* aceste ntreb ri care se
"bul*eau n "intea "ea tulburat 9
> V d c s rb tori i L sata /ecului: spuse el: este ,oarte
bine: c ci "i este 'i "ie ,oa"e9 Ce ai la cin ?
> 2 cea" cl tite9
> V d< dar nu cl tite dai s " nnce unui o" care a
, cut pe -os *ece leg6e9
> 7u a" ni"ic altceva9 7u te a'tepta"I
> Cu" ni"ic? 7i"ic la cin ?
B rbatul privi n -urul lui9
> 5at ni'te unt9
=poi ridic oc6ii n tavan: acolo unde alt dat era ag at
sl nina< dar crligul era de"ult gol< de brn atrnau doar
ni'te ,unii de usturoi 'i ceap 9
> 5at 'i ceap : spuse el: dnd -os cu toiagul o ,unie<
patru cinci cepe 'i o bucat de unt 'i vo" avea o sup
bun 9 /coate cl tita de acolo 'i pr -e'te8"i ceapa n tigaie9
/ scoat cl tita din tigaie3 Tu'a Barberin nu spuse
ni"ic9 $in contr : , cu repede ce8i ceruse o"ul ei: n ti"p
ce acesta se a'e* pe banc6eta din col ul vetrei9
1#
Au nu ndr *nea" s p r sesc col ul n care "
retr sese" din cau*a toiagului< spri-init de "as : l
privea"9
Ara un b rbat de vreo cinci*eci de ani: cu o ,a aspr 'i
cu un aer sever9 'i inea capul aplecat pe u" rul drept n
ur"a r nii su,erite: iar aceast di,or"itate i d dea un
aspect a"enin tor9
Tu'a Barberin puse din nou tigaia pe ,oc9
> Cu aceast buc ic de unt ai de gnd s ,aci supa?
ntreb el9
Hi lund el nsu'i ,ar,uria cu unt: turn o -u" tate din
cantitate n tigaie9
7u "ai era unt: nu vor "ai ,i nici cl tite3
n alt "o"ent "8ar ,i cople'it aceast catastro, : dar
acu" nu " "ai gndea" nici la cl tite: nici la gogo'i: ci la
,aptul c acest b rbat ce p rea att de dur era tat l "eu9
CTat l "eu3 Tat l "eu3D =ceste cuvinte "i le repeta"
"ecanic9
7u " gndise" niciodat ce nsea"n un tat 'i vag:
din instinct: cre*use" c este o "a" cu voce groas : dar:
privindu8l pe cel ce8"i c *use din cer: " si" ea" cuprins
de o tea" dureroas 9
=" vrut s 8l "br i'e* 'i "8a ndep rtat cu vr,ul
toiagului9 $e ce? Tu'a Barberin nu " ndep rta niciodat
cnd o "br i'a"9 $in contr : " lua n bra e 'i "
strngea lng ea9
> n loc s stai ne"i'cat: ca 'i cu" ai ,i de g6ea : "i
*ise b rbatul: a'a* "ai bine ,ar,uriile pe "as 9
M8a" gr bit s 8l ascult9 /upa era gata9 Tu'a Barberin o
puse cu polonicul n ,ar,urii9
B rbatul p r si col ul vetrei< veni s se a'e*e la "as 'i
ncepu s " nnce: oprindu8se doar din cnd n cnd s "
priveasc 9
Ara" att de tulburat: att de nelini'tit: nct nu putea"
"nca 'i l privea" 'i eu: dar pe ascuns: l sndu8"i oc6ii n
-os cnd i ntlnea" pe ai lui9
1%
> $oar att " nnc de obicei?: ntreb el: ntin*ndu8'i
spre "ine lingura9
> =6: nu9 M nnc bine9
> Cu att "ai r u9 Mai bine n8ar "nca3
Binen eles c nu avea" c6e, s vorbesc 'i nici tu'a
Barberin nu avea po,t de conversa ie< se nvrtea n -urul
"esei: atent s 8'i serveasc b rbatul9
> $eci nu i8e ,oa"e?: ntreb b rbatul9
> 7u3
> Ai bine3 $u8te de te culc 'i ncearc s ador"i
i"ediat: alt,el " sup r9
Tu'a Barberin se uit la "ine cu o privire ce spunea c
trebuie s " supun , r a crcni9 $ar aceast
reco"andare era inutil : c ci nu avea" de gnd s "
revolt9
Ca n "ai toate casele de la ar : buc t ria era n acela'i
ti"p 'i dor"itor9 Lng vatr se a,lau toate cele ce serveau
pentru "ncareB "asa: covat : bu,etul< de cealalt parte
erau a'e*ate "obilele ce serveau pentru dor"it< ntr8un
col era patul tu'ei Barberin: iar n col ul opus se a,la
culcu'ul "eu: pe un ,el de lavi ncon-urat cu o draperie
de pn* ro'ie9
M8a" de*br cat repede 'i "8a" culcat9 $ar s ador" era
"ult "ai greu9
7u po i dor"i la co"and 3 =dor"i pentru c 8 i este so"n
'i pentru c e'ti lini'tit9 4r: "ie nu8"i era so"n 'i nu era"
nici lini'tit9 $in contr : era" ,oarte nelini'tit 'i din ce n ce
"ai ne,ericit9
Cu" se putea oare? =cest b rbat era tat l "eu9 $e ce
" trata atunci a'a de dur?
Cu ,a a la perete: ncerca" s alung aceste gnduri 'i s
ador" a'a cu" "i ceruse< dar era i"posibil< so"nul nu
venea9 7iciodat nu ,usese" "ai trea*9 $up un ti"p: n8a'
putea spune ct: a" si" it c cineva se apropia de patul
"eu9 $up "ersul tr'it 'i greoi a" 'tiut i"ediat c nu
era tu'a Barberin9
1&
4 su,lare cald "i atinse p rul9
> $or"i?: ntreb o voce r gu'it 9
7ici nu "8a" gndit s r spund: c ci cuvintele teribile
C" sup rD "i r sunau nc n urec6i9
> $oar"e: spuse tu'a Barberin< i"ediat ce se culc
adoar"e: a'a este obi'nuit9 Po i vorbi , r tea" : c ci nu
te aude9
2 r ndoial c ar ,i trebuit s le spun c nu dor": dar
nu ndr *nea"9 Mi se ceruse s dor" 'i eu nu dor"ea":
era" vinovat9
> Ce este cu procesul t u?: ntreb tu'a Barberin9
> Pierdut3 Eudec torii au 6ot rt c a" ,ost vinovat c
" a,la" atunci sub sc6ele 'i c : deci: antreprenorul nu8"i
datorea* ni"ic9
/punnd acestea: lovi cu pu"nul n "as 'i ncepu s
n-ure: rostind tot ,elul de cuvinte , r noi" 9
> Procesul pierdut: relu el i"ediat: banii no'tri pierdu i:
sc6ilodit: "i*erie: iat ce ave"3 Hi: ca 'i cnd n8ar ,i ,ost de
a-uns: cnd a-ung acas g sesc un copil9 "i e;plici de ce n8
ai , cut cu" i8a" *is?
> Pentru c n8a" putut3
> 78ai putut s 8l duci la or,elinat?
> 7u abandone*i a'a un copil pe care l8ai 6r nit cu
laptele t u 'i pe care l iube'ti9
> 7u era copilul t u3
> =" vrut s ,ac cu" "i8ai cerut: dar s8a "boln vit9
> "boln vit?
> $a: nu era "o"entul s 8l dau acolo s "oar 9
> $ar cnd s8a , cut bine?
> 7u s8a ns n to'it i"ediat9 $up acea boal a venit o
altaB tu'ea de i se rupea ini"a9 ='a a "urit 'i "icul nostru
7icolas9 =" cre*ut c dac 8l ducea" 'i pe acesta la ora' va
pieri 'i el9
> $ar dup aceea?
> Ti"pul a trecut9 $ac a'teptase" att: "ai putea"
a'tepta9
1(
> C i ani are acu"?
> 4pt9
> Ai bine3 /e va duce la opt ani acolo unde ar ,i trebuit
s se duc de "ult< atta pagub dac n8o s 8i plac 3
> =6: EFrG"e: nu po i ,ace asta3
> 7u pot ,ace asta? Cine " "piedic ? Cre*i c pute"
s 8l p str " aici pentru totdeauna?
)r" un "o"ent de t cere 'i putui s respir< e"o ia "i
strngea gtul aproape s " su,oce9 5"ediat: tu'a
Barberin a continuat9
> =63 Cu" te8a sc6i"bat Parisul3 78ai ,i vorbit a'a
alt dat 9
> Poate9 $ar ceea ce este sigur este c : dac Parisul "8a
sc6i"bat: "8a 'i sc6ilodit9 Cu" s 8"i "ai c'tig e;isten a
acu": a ta 'i a "ea? 7u "ai ave" bani9 =" vndut vaca9
Trebuie s 6r ni" 'i un copil care nu este al nostru: cnd n8
ave" ni"ic de "ncare3
> Aste al "eu9
> 7u este al t u: cu" nu este nici al "eu9 7u este un
copil de ran9 l privea" n ti"pul cinei< este un copil
delicat: slab: nu are nici bra e: nu are nici picioare care s
duc la greu9
> Aste cel "ai ,ru"os copil din inut9
> 2ru"os: nu spun ba9 $ar solid: nu3 $r g l 'enia i va
da s " nnce? Po i ,i un bun "uncitor cu ni'te u"eri ca ai
lui? Aste un copil de la ora': dar de copii de ora' nu ave"
nevoie aici9
> i spun c este un copil cura-os: c are o "inte ager
ca de pisic 'i un su,let nespus de bun9 Cnd va ,i "are va
"unci pentru noi9
> Pn atunci va trebui s "unci" noi pentru el: iar eu
nu "ai pot "unci9
> $ac p rin ii lui l vor cere: ce le vei spune?
> P rin ii lui3 =re oare p rin i? $ac ar ,i avut: l8ar ,i
c utat 'i: n ti"pul stor opt ani: l8ar ,i g sit9 =63 ce prost
a" ,ost cre*nd c are p rin i ce8l vor c uta ntr8o *i 'i ne
2+
vor pl ti pentru c l8a" crescut9 =" ,ost un n tng: un
i"becil9 Aste drept c era n, 'at n scutece ,ru"oase cu
dantel : dar asta nu nsea"n c p rin ii lui l vor c uta9
Poate c aceia au 'i "urit9
> Hi dac n8au "urit? $ac ntr8o *i vin s ni8l cear ?
Cred c vor veni9
> Ct sunt de nc p nate ,e"eile3
> $ar dac vin3
> Ai bine3: i vo" tri"ite la or,elinat9 =" vorbit destul3
Basta3 Mine l voi duce la pri"ar9 n seara asta " duc
pn la 2ranJois9 ntr8o or sunt napoi9
)'a se desc6ise 'i se nc6ise9 B rbatul plecase9
=tunci: "8a" ridicat n capul oaselor 'i a" nceput s8o
strig pe tu'a Barberin9
> Ma" 3
Aa veni repede lng patul "eu9
> l la'i s " duc la or,elinat?
> 7u: "icul "eu @F"i: nu9
M "br i'a cu duio'ie: strngndu8" n bra e9 =ceast
"ngiere "i d du cura- 'i lacri"ile "i se oprir 9
> 7u dor"eai? " ntreb ea ncet9
> 7u8s eu de vin 9
> 7u te cert9 $eci ai au*it ce8a spus EFrG"e?
> $a: c tu nu e'ti "a"a "ea< n sc6i"b: a" a,lat c
nici el nu este tat l "eu9
7u a" pronun at aceste cuvinte pe acela'i ton: c ci pe
ct era" de trist c ea nu era "a"a "ea: pe att era" de
,ericit: a' spune c6iar "ndru: c el nu era tat l "eu9 Cred
c tot *buciu"ul "eu su,letesc r *b tuse n cele cteva
cuvinte9
Tu'a Barberin p ru s nu le dea aten ie9
> Poate c ar ,i trebuit s 8 i spun "ai de"ult adev rul:
dar erai ca 'i copilul "eu 'i nu putea" s 8 i spun a'a:
deodat : c nu era" "a"a ta adev rat 3 Pe "a"a ta:
aiKau*it: nu o cunoa'te"9 Tr ie'te: nu tr ie'te: nu 'tiu
ni"ic9 ntr8o di"inea : la Paris: cnd EFrG"e se ducea la
21
"unc : pe o strad care se nu"e'te Breteuil: o strad lat
'i " rginit de copaci: a au*it scncetele unui copil9 P reau
s se aud de la poarta unei gr dini9 Ara n luna ,ebruarie 'i
de8abia se lu"inase9 /8a apropiat de poart 'i a v *ut un
copil de cteva luni: bine n, 'at: l sat c6iar pe pragul por ii
gr dinii9 = privit n -urul lui s c6e"e pe cineva n a-utor 'i a
v *ut un b rbat: care st tuse pn atunci n spatele unui
copac: lund8o la ,ug 9 2 r ndoial c acel b rbat se
ascunsese s vad dac cineva g se'te copilul pe care el l
pusese acolo9
EFrG"e era ,oarte tulburat: c ci copilul plngea ,oarte
tare: ca 'i cu" ar ,i n eles c cineva venise n a-utorul lui 'i
nu voia s 8l lase s plece9 n ti"p ce EFrG"e nu 'tia ce s
,ac : ,u a-uns din ur" de al i "uncitori< cu to ii au 6ot rt
s duc copilul la Co"isariatul de poli ie: "ai ales c acesta
plngea ntruna9 Probabil c i era ,rig9 $ar cu" copilul
continua s plng : cu toate c la co"isariat era ,oarte
cald: s8au gndit c 8i este probabil ,oa"e 'i s8au dus s
caute o ,e"eie care s poat s 8l al pte*e9 Cu" sosir cu
,e"eia: copilul ncepu s sug cu po,t 9 Ara: ntr8adev r:
tare n,o"etat9 =tunci l8au de*br cat n prea-"a ,ocului s
vad ce e cu el9
Ara un b iat ,ru"os: de cinci: 'ase luni: ro*: dolo,an:
superb< scutecele n care era nvelit dovedeau c apar inea
unor oa"eni boga i9 Ara: deci: un copil ,urat 'i apoi
abandonat9 Cel pu in asta a ,ost conclu*ia co"isarului9 Ce
s ,ac cu el? $up ce co"isarul not ceea ce 'tia EFrG"e:
ad ugnd descrierea copilului 'i a scutecelor sale care nu
aveau nicio "onogra" : co"isarul le spuse c 8l vor tri"ite
la or,elinat: dac ni"eni dintre cei pre*en i nu dore'te s 8l
ia9
Ara un copil ,ru"os: s n tos: bine , cut: care nu va ,i
prea greu de crescut< p rin ii s i: care: binen eles: l vor
c uta pn ce l vor g si: vor pl ti o reco"pens serioas
celor ce8l vor ngri-i9
22
=tunci: EFrG"e spuse c vrea s 8l ia el 'i i l8au dat9 Hi eu
avea" un copila' de aceea'i vrst : a'a c pentru "ine nu
era prea greu s cresc nc unul9 =st,el a" devenit "a"a
ta9
> 46: "a" 3
> $up trei luni "i8a" pierdut copilul: 'i atunci "8a"
legat 'i "ai "ult de tine9 =proape c a" uitat c tu nu erai
adev ratul nostru ,iu9 $in p cate: EFrG"e nu a uitat acest
lucru 'i v *nd: dup trei ani: c p rin ii t i nu te c utau a
vrut s te duc la or,elinat9 =i au*it de ce nu a" , cut cu"
voia el9
> 463 7u vreau la or,elinat: a" strigat ag ndu8" de
ea9 7u la or,elinat: te rog3
> 7u: copile: nu te vei duce acolo9 =" s a" eu gri- de
asta9 EFrG"e nu este un o" r u: vei vedea: nu"ai
sup r rile 'i gri-a *ilei de "ine l8au , cut s spun ce8a
spus9 Vo" "unci 'i tu vei "unci cnd vei "ai cre'te9
> $a: ,ac tot ce vrei tu: dar nu " tri"ite la or,elinat9
> 7u te vei duce: dar cu o condi ieB s te culci i"ediat:
nu trebuie s te g seasc trea* cnd se va ntoarce9
$up ce "8a "br i'at: "8a ntors cu ,a a la perete9
=' ,i vrut s ador" i"ediat: dar ,usese" prea tulburat:
prea e"o ionat pentru a8"i g si lini'tea 'i so"nul9
$eci: tu'a Barberin: att de bun : de blnd : nu era
"a"a "ea3 $ar: atunci: ce nse"na o adev rat "a" ?
Ara cineva "ai bun 'i "ai blnd? 463 nu: nu era posibil9
$ar: ceea ce n elegea": ceea ce si" ea": era c un
tat ar ,i ,ost "ai pu in dur dect Barberin: nu "8ar ,i privit
cu oc6i att de reci 'i nu "8ar ,i ndep rtat cu toiagul
ridicat9
Voia s " tri"it la or,elinat: dar tu'a Barberin va reu'i:
oare: s 8l "piedice?
Htia" c n sat erau doi copii despre care se spunea c
sunt Ccopii de la or,elinatD< ,iecare avea la gt o pl cu de
plu"b cu nu"ele lui< erau "urdari 'i prost "br ca i9 Toat
lu"ea 'i b tea -oc de ei< adesea erau c6iar b tu i: iar
23
ceilal i copii i ur" reau aproape tot ti"pul: cu" ur" re'ti
un cine de pripas pentru a te a"u*a: 'tiind c acesta nu
are pe ni"eni s 8l apere9
463 nu voia" s ,iu ca acei copii: nu voia" s a" un
nu" r la gt: nu voia" s ,iu ur" rit cu strig tele CLa
or,elinat3 La or,elinat3D
7u"ai acest gnd " n,rico'a 'i " , cea s tre"ur tot9
Hi nu putea" dor"i9
Hi Barberin trebuia s se ntoarc 9
$in ,ericire: Barberin nu veni a'a repede cu" spusese:
iar eu reu'ii s ador" nainte de venirea lui9
2
3
Trupa lui signor Vitalis
r ndoial c a" dor"it ntreaga noapte sub
i"presia triste ii 'i a ,ricii: c ci a doua *i: cnd "8a"
tre*it: pri"ul "eu gest a ,ost s 8"i pip i patul 'i s
privesc n -ur s v d dac nu a" ,ost dus de acas 9
2
Toat di"inea a Barberin nu "i8a spus ni"ic 'i a"
nceput s cred c proiectul tri"iterii "ele la or,elinat
,usese abandonat9 Ara" sigur c tu'a Barberin i vorbise: c
l convinsese s " p stre*e9
$ar: cnd sun ora dou spre*ece: Barberin "i8a spus s 8
"i pun 'apca 'i s 8l ur"e*9
nsp i"ntat: "i8a" ntors privirea spre tu'a Barberin
pentru a8i i"plora a-utorul< pe ,uri': "i8a , cut un se"n
care spunea c trebuie s " supun< n acela'i ti"p: cu
"na "i8a , cut un se"n prin care voia s " lini'teasc B
nu avea" de ce " te"e9
=tunci: , r s spun ni"ic: a" plecat n ur"a lui
Barberin9
$istan a ntre casa noastr 'i sat era destul de "are:
ca" o or de "ers9 Tot dru"ul nu "i8a adresat niciun
cuvnt9 Mergea nainte: ncet: 'c6iop tnd: , r s ,ac
vreo "i'care cu capul: 'i din cnd n cnd se ntorcea cu
totul s vad dac 8l ur"a"9
)nde " ducea? =ceast ntrebare " ngro*ea: cu tot
se"nul lini'titor pe care "i8l , cuse tu'a Barberin: 'i:
pentru a sc pa de un pericol pe care8l presi" ea": , r a
'ti la ce " putea" a'tepta: " gndea" s ,ug9
n acest scop a" ncercat s r "n n ur" < cnd voi ,i
destul de departe a" s " ascund ntr8un 'an 'i nu "
va "ai putea g si9
2!
Mai nti s8a "ul u"it s 8"i spun s "erg pe ur"ele lui<
dar: "ai tr*iu: b nuind probabil inten ia "ea: " apuc de
nc6eietura "inii9
7u putea" dect s 8l ur"e*9
Cnd a" intrat n sat: toat lu"ea se ntorcea curioas
s ne vad : c ci: a'a cu" " inea strns lng el:
se" n " cu un cine r u dus n les 9
=-ungnd n dreptul ca,enelei: un b rbat care st tea n
prag l strig pe Barberin 'i8i spuse s intre9 =cesta: lundu8
" de urec6i: " "pinse n ,a a lui 'i: dup ce a" intrat: a
nc6is u'a9
M si" ea" u'uratB nu "i se p rea a ,i un loc periculos
'i: apoi: era vorba de ca,eneaua n care dorea" de "ult
ti"p s intru9
Ca,eneaua: ca,eneaua 6anului 7otre8$a"e3 Ce s ,ie
oare acolo: n untru?
$e cte ori nu8"i pusese" aceast ntrebare3
V *use" oa"eni ie'ind din ca,enea cu ,a a vesel 'i de8
abia inndu8se pe picioare9 Trecnd prin ,a a u'ii: au*ise"
adesea strig te 'i cntece care , ceau s * ng neasc
gea"urile9
Ce se , cea n untru?
Ce se petrecea n spatele perdelelor ro'ii?
Voi a,la acu" ce dorea" s 'tiu de atta vre"e9
n ti"p ce Barberin discuta cu patronul ca,enelei care8l
nde"nase s intre: "8a" dus s " a'e* lng ,oc 'i a"
nceput s privesc n -urul "eu9
n col ul opus celui n care st tea" se a,la un b trn
nalt: cu barb alb : care purta un costu" ciudat: cu" nu
"ai v *use" niciodat 9
Pe cap avea o p l rie nalt de ,etru gri: ornat cu pene
ver*i 'i ro'ii9 P rul i era alb 'i lung pn la u"eri9 )n co-oc
de oaie cu blana ntoars era strns la talie9 =cesta nu avea
"neci 'i prin cele dou desc6i* turi ie'eau bra ele
prote-ate de "necile unei 6aine de cati,ea ce ,usese
alt dat albastr 9
2#
Ea"bierele din ln i a-ungeau la genunc6i 'i erau prinse
cu panglici ro'ii care se ncruci'au de "ai "ulte ori n -urul
picioarelor9
/t tea pe scaunul lui: c *ut parc pe gnduri: cu b rbia
spri-init n "na dreapt < cotul i se spri-inea de genunc6iul
ndoit9
7iciodat nu "ai v *use" pe cineva ntr8o atitudine att
de cal" < se" na cu unul dintre s,in ii de le"n din biserica
noastr 9
Trei cini: ngr " di i sub scaunul lui: se nc l*eau unul
pe cel lalt: , r s se "i'teB un cani' alb: un barbet negru
'i o c elu' gri: blnd 'i cu un aer '"ec6er< cani'ul avea
pe cap o vec6e 'apc de poli ist: prins sub bot cu o
curelu' de piele9
n ti"p ce8l privea" pe b trn cu o curio*itate pe care nu
o putea" ascunde: Barberin 'i patronul ca,enelei discutau
cu voce nceat : dar a" n eles c era vorba despre "ine9
Barberin spunea c venise n sat ca s " duc la
pri"ar: cu speran a c acesta va cere or,elinatului o pensie
care s 8i per"it s " in "ai departe n gri-a lui9
=ceasta era pro"isiunea pe care tu'a Barberin reu'ise s
o ob in de la b rbatul ei 'i a" n eles i"ediat c : dac
Barberin va ob ine un pro,it n ca* c " p strea* lng
el: nu "ai avea" de ce " te"e9
B trnul: , r a avea aerul c ,ace acest lucru: asculta 'i
el ce discutau cei doi< deodat : ntinse "na dreapt spre
"ine 'i i se adres lui BarberinB
> =sta8i copilul care te inco"odea* ?: ntreb el cu un
accent str in9
> $a: el9
> Hi cre*i c ad"inistra ia or,elinatului din
departa"entul du"itale i va pl ti pentru a8l ntre ine?
> P i: dac nu are p rin i 'i dac l cresc eu: trebuie s
pl teasc cineva pentru el: a'a8i drept9
> 7u spun nu: dar cre*i c ast,el drepturile sunt
respectate?
2%
> 7u9
> Ai bine3 Au cred c nu vei ob ine niciodat pensia pe
care o vei cere9
> =tunci se va duce la or,elinat< nu e;ist lege care s
" oblige s 8l in n casa "ea: dac eu nu vreau9
> =lt dat ai ,ost de acord s 8l pri"e'ti: asta nsea"n
c i8ai luat anga-a"entul s 8l p stre*i9
> Ai bine3 7u8l voi p stra 'i: cnd va ,i ca*ul s 8l dau
a,ar : o voi ,ace9
> Poate c e;ist un "i-loc s8o ,aci i"ediat: spuse
b trnul: dup ce se gndi un "o"ent: 'i c6iar s c'tigi 'i
ceva9
> $ac 8"i spui acest "i-loc: i o,er o sticl de b utur :
'i c6iar din toat ini"a9
> Co"and sticla 'i a,acerea8i nc6eiat 9
> /igur?
> /igur3
B trnul 'i p r si scaunul 'i veni s se a'e*e n ,a a lui
Barberin9 Lucru ciudat: n "o"entul n care s8a sculat:
co-ocul se ridic printr8o "i'care pe care nu "i8o putea"
e;plica: parc ar ,i avut un c el sub bra ul stng9
> Ceea ce vrei: nu8i a'a: este s nu "ai 6r ne'ti "ult
ti"p acest copil sau: dac continui s 8l 6r ne'ti: s ,ii pl tit
pentru asta?
> $rept: pentru c I
> 463: "otivul: 'tii: nu " interesea* ctu'i de pu in:
nu trebuie s "i8l spui: "i a-unge s 'tiu c nu "ai vrei
copilul< dac 8i a'a: d 8"i8l "ie: l iau n gri-a "ea9
> / i8l dau?
> P i nu vrei s scapi de el?
> / 8 i dau un copil ca acesta: un copil att de ,ru"os:
c ci este ,ru"os: prive'te8l3
> L8a" privit9
> @F"i: vino ncoace3
M8a" apropiat de "as tre"urnd9
> Haide: nu8 i ,ie ,ric : "icu ule: spuse b trnul9
2&
> Prive'te: spuse Barberin9
> 7u spun c este un copil urtI $ac ar ,i un copil
urt: n8a' vrea s 8l iau: "on'trii nu8"i plac9
> =63: dac ar ,i un "onstru cu dou capete sau: cel
pu in: un piticI
> 78ai "ai vrea s 8l tri"i i la or,elinat9 Htii c un "onstru
are valoare 'i po i s pro,i i de pe ur"a lui: ,ie nc6iriindu8l:
,ie e;ploatndu8l tu nsu i9 $ar acesta nu8i nici pitic: nici
"onstru: este la ,el ca toat lu"ea: nu8i bun de ni"ic9
> Aste bun de "unc 9
> Aste ,iravI
> 2irav3 Hai: c "i8ai pl cut3 Aste puternic ca un b rbat:
solid 'i s n tos: uit 8te la picioarele lui: ai "ai v *ut
picioare a'a drepte?
Barberin "i ridic pantalonul9
> Prea sub iri: spuse b trnul9
> Hi bra ele: continu BarberinI
> Bra ele sunt ca 'i picioarele< "erg: dar nu re*ist la
oboseal 'i la s r cie9
> Ai: cu" s nu re*iste< dar pip 8i8le: ve*i singur9
B trnul 'i trecu "na desc rnat peste picioarele "ele
pip indu8le: dnd din cap 'i str"bndu8se: ne"ul u"it9
Mai asistase" la o ast,el de scen cnd negustorul
venise s cu"pere vaca9 Hi el o pip ise9 Hi el d duse din
cap 'i se str"base ne"ul u"itB nu era o vac bun : i va ,i
i"posibil s8o revnd 'i: totu'i: o cu"p rase 'i o luase cu
el9
B trnul " va cu"p ra 'i " va lua cu el? 46: tu'
Barberin: tu' Barberin3
$in p cate: ea nu era acolo s 8"i ia ap rarea3
$ac a' ,i ndr *nit: i8a' ,i spus b trnului c n a-un
Barberin "i repro'ase toc"ai c sunt delicat: c nu a" nici
bra e: nici picioare *dravene: dar a" n eles c acest lucru
n8ar ,i servit la ni"ic: c a' ,i ,ost desigur bru,tuluit: 'i
atunci a" t cut9
2(
> Aste un copil ca "ul i al ii: spuse b trnul: iat
adev rul: dar un copil de ora'9 Aste sigur: deci: c nu va ,i
niciodat bun pentru "unca p "ntului< pune8l n ,a a
plugului: s "ne boii: 'i8ai s ve*i ct va re*ista9
> .ece ani9
> 7icio lun 9
> $ar uit 8te la el3
/t tea" la "arginea "esei ntre Barberin 'i b trn:
"pins de unul: respins de cel lalt9
> n s,r'it: spuse b trnul: a'a cu" este: l iau9 7u"ai
c : binen eles: nu i8l cu"p r: ci l nc6irie*9 i dau
dou *eci de ,ranci pe an9
> $ou *eci de ,ranci3
> Aste un pre bun 'i i8i dau n avans9 ncase*i patru
"onede ,ru"oase de cinci ,ranci999 'i ai sc pat de el3
> $ar dac 8l p stre*: or,elinatul "i va pl ti "ai "ult de
*ece ,ranci pe lun 9
> /pune "ai bine 'apte: opt: cunosc pre urile 'i: pe
deasupra: va trebui s 8l 'i 6r ne'ti9
> Va "unci9
> $ac ai ,i sigur c va "unci: nu l8ai tri"ite acolo9 Copiii
nu se iau de la or,elinat pentru pensie: ci pentru "unca pe
care8o vor ,ace9 /unt trans,or"a i n servitori care "uncesc
'i care nu sunt pl ti i9 Hi nc ceva: dac acesta ar ,i n stare
s v ,ac servicii: l8a i p stra9
> 4ricu": voi avea cei *ece ,ranci9
> 5ar dac or,elinatul: n loc s vi8l lase: l8ar da altuia: nu
vei avea ni"ic< n ti"p ce eu i o,er ceva sigurB n8ai dect
s ntin*i "na3
B trnul se scotoci n bu*unar 'i scoase o pung de piele
din care lu patru "onede de argint pe care le arunc pe
"as : , cndu8le s r sune9
> 0nde'te8te: strig Barberin: c acest copil va avea
ni'te p rin i ntr8o *i9
> Hi ce e cu asta?
3+
> Cei ce l8au crescut vor avea un pro,it< dac nu "8a' ,i
gndit la acest lucru: nu l8a' ,i luat9
Cele " rturisite de Barberin L C$ac nu "8a' ,i gndit la
p rin ii lui: niciodat nu l8a' ,i luat9D L " , cur s 8l detest
'i "ai "ult9 Ce o" r u3
> Hi pentru c acu" nu te "ai gnde'ti la p rin ii lui:
spuse b trnul: l dai a,ar din cas 9 Cui se vor adresa
ace'ti p rin i: dac vor ap rea vreodat ? $u"itale: nu8i
a'a?: 'i nu "ie: pe care nici " car nu " cunosc9
> Hi dac 8i g se'ti du"neata?
> =tunci s c de" de acord c : dac va ,i g sit de
p rin ii lui ntr8o bun *i: vo" "p r i pro,itul< acu": ns :
i dau trei*eci de ,ranci9
> Pune patru*eci9
> 7u: pentru serviciile pe care "i le va ,ace: nu se
poate9
> Hi ce servicii vrei s 8 i ,ac ? Picioare bune are: bra e la
,el: a'a c "en in tot ce8a" spus despre el9 $ar la ce8i bun
dup du"neata?
B trnul l privi pe Barberin cu un aer 'iret 'i: bnd ncet
din pa6ar: i r spunseB
> / 8"i in co"panie< "b trnesc: 'i seara: cteodat :
dup o *i de oboseal : cnd ti"pul este urt: sunt trist< "
va distra9
> Aste sigur c pentru a'a ceva picioarele8i sunt destul
de solide9
> $ar nu destul: c ci va trebui s danse*e 'i apoi s
sar : s porneasc "preun cu noi la dru" 'i: dup ce
vo" "erge o vre"e: iar va trebui s danse*e 'i s sar 9 n
s,r'it: va ,ace parte din trupa lui signor Vitalis9
> Hi unde este aceast trup ?
" #ignor Vitalis sunt eu: cu" cred c b nuie'ti: iar
trupa i8o voi pre*enta i"ediat: dac vrei s o cuno'ti9
/punnd aceasta: 'i desc6ise co-ocul 'i lu n "n un
ani"al ciudat pe care8l inea sub bra ul stng: strns la
piept9
31
=cest ani"al ridicase de "ai "ulte ori co-ocul: dar nu era
un c elu' cu" a" cre*ut la nceput9
7u 'tia" ce nu"e s 8i dau acestei creaturi bi*are: pe
care o vedea" acu" pentru pri"a oar 'i pe care o
privea" cu stupe,ac ie9
Creatura era "br cat cu o blu* ro'ie: brodat cu un
galon auriu: dar picioarele 'i bra ele i erau goale: c ci avea
picioare 'i bra e 'i nu labe< nu"ai c acestea erau
acoperite cu o piele neagr 'i nu erau albe 'i c rnoase9
7egru era 'i capul "are ct un pu"n nc6is< ,a a i era
lat 'i scurt : nasul crn: cu n rile dep rtate: bu*ele
galbene< dar ceea ce " ui"i cel "ai tare ,ur cei doi oc6i
,oarte apropia i unul de cel lalt: de8o "obilitate deosebit :
str lucitori ca ni'te oglin*i9
> =6: "ai"u scrboas 3: strig Barberin9
=cest cuvnt "8a scos din ncurc tur : c ci: c6iar dac
nu v *use" niciodat "ai"u e: au*ise" cel pu in
vorbindu8se despre ele< deci: nu un copil negru se a,la n
,a a "ea: ci o "ai"u 9
> 5at pri"ul "e"bru al trupei: spuse Vitalis: este
do"nul /u,le el9 /u,le el: prietene: salut asisten a9
/u,le el 'i duse l bu a la bu*e 'i ne tri"ise tuturor o
s rutare9
> =cu": continu Vitalis: ntin*nd "na c tre
c elu'ul alb: un alt "e"bru al trupei: bine cunoscutul
signor Capi: va avea onoarea s se pre*inte prietenilor lui:
sti"abilei asisten e aici pre*ente9
La acest ordin: cani'ul: care pn atunci nu se "i'case:
s ri repede 'i: ridicndu8se pe l bu ele din spate: 'i le
ncruci'a pe cele din ,a pe piept: apoi l salut pe st pn:
aplecndu8se att de -os: nct 'apca de poli ist atinse
podeaua9 $up ce8'i ndeplini aceast obliga ie de polite e:
se ntoarse spre prietenii lui 'i cu o l bu : n ti"p ce pe
cealalt o inea tot pe piept: le , cu se"n s se apropie9
Ceilal i cini: care st teau cu oc6ii pironi i pe ca"aradul
lor: se ridicar i"ediat de la locul lor 'i: ntin*ndu8'i cte o
32
l bu din ,a : a'a cu" i dai "na n societate: , cur
'ase pa'i n ,a : gravi: apoi trei napoi 'i salutar asisten a9
> Cel pe care l8a" nu"it Capi: continu Vitalis: sau
Capitano n italian : este 'e,ul cinilor< el este acela care:
,iind cel "ai inteligent dintre ei: "i trans"ite ordinele9
=cest tn r elegant: cu blana neagr : este signor .erbino:
ceea ce nsea"n Cavalerul: nu"e pe care8l "erit din plin9
5ar tn ra persoan cu un aer att de "odest este signora
$olce: o tn r engle*oaic ce8'i "erit 'i ea pe deplin
nu"ele pe care8l poart 9
> Cu ace'ti "e"bri ai trupei "ele re"arcabile din
anu"ite puncte de vedere: a" norocul s parcurg lu"ea:
c'tigndu8"i pinea: "ai bine sau "ai prost: dup noroc9
Capi3
Cani'ul 'i ncruci'a l bu ele9
> Capi: vino aici: prietene: 'i ,ii a"abil s 8i spui acestui
b ie el: care te prive'te cu oc6i rotun*i ca ni'te bile: ct
este ceasul9
Capi se l s -os pe toate picioarele: se apropie de
st pnul lui: d du la o parte pulpana co-ocului acestuia:
c ut cu o l bu n bu*unarul vestei: scoase un ceas "are
cu lan din argint: l l s cu aten ie pe du'u"ea: i privi
cadranul 'i latr de dou ori tare: apoi: dup aceste
l tr turi distincte: "ai latr nc de trei ori "ai slab9 Ara:
ntr8adev r: ora dou 'i trei s,erturi9
> Bine: spuse Vitalis: v "ul u"esc signor Capi: 'i
acu" v rog s o invita i pe signora $olce s ne danse*e
pu in cu coarda9
Capi c ut i"ediat n bu*unarul vestei st pnului s u 'i
scoase de acolo o coard 9 i , cu un se"n lui signor .erbino
'i acesta veni repede n ,a a lui9
=tunci: ,iecare dintre ei apuc strns cu din ii cte un
cap t al cor*ii 'i a"ndoi: cu gravitate: ncepur s8o
nvrteasc 9
33
Cnd "i'carea deveni regulat : $olce intr n -oc 'i
ncepu s sar cu "ult iscusin coarda: privind tandru
spre st pnul s u9
> Vede i: spuse acesta: elevii "ei sunt inteligen i: dar
inteligen a nu este apreciat la -usta ei valoare dect prin
co"para ie9 5at de ce l anga-e* pe acest tn r n trupa
"ea9 Al va interpreta rolul prostului: iar inteligen a elevilor
"ei va ie'i 'i "ai "ult n eviden 9
> =63: s ,aci pe prostul nu8i prea greu: l ntrerupse
Barberin9
> Trebuie s ai du6 pentru asta: continu Vitalis: 'i cred
c acest b iat nu va duce lips de a'a ceva dup ce va lua
cteva lec ii de la "ine9 n rest: vo" vedea 'i: pentru
nceput: iat o dovad 3 $ac este inteligent: va n elege c
"preun cu signor Vitalis are norocul s se pli"be: s
parcurg 2ran a 'i alte ri: s duc o via liber n loc s
r "n lng voi: s "earg *ilnic pe acela'i c"p: de
di"inea a pn seara9 $ar dac nu este inteligent: va
plnge: va striga: 'i cu" lui signor Vitalis nu8i plac copiii r i:
nu8l va lua cu el9 =tunci: copilul cel r u se va duce la
or,elinat: unde trebuie s "unce'ti din greu 'i s " nnci
pu in9
Ara" destul de inteligent s n eleg aceste cuvinte: dar
de la a n elege pn la a ,ace un anu"it lucru este o
distan enor" de parcurs9
$esigur: elevii lui signor Vitalis erau ,oarte carag6io'i:
a"u*an i 'i: probabil: c era pl cut s te pli"bi tot ti"pul<
dar: pentru a8i putea ur"a 'i a " pli"ba: trebuia s8o
p r sesc pe tu'a Barberin9
Aste adev rat c : dac 8l re,u*a": nu putea" ,i sigur c
voi r "ne cu tu'a Barberin 'i c nu voi ,i tri"is la
or,elinat9
Cu" st tea" a'a: tulburat 'i cu lacri"ile n oc6i: Vitalis
" lovi u'or cu degetele peste obra*9
> Haide: spuse el: copilul n elege pentru c nu plnge:
ra iunea va intra n acest c p'or: 'i "ineI
3
> 463 $o"nule3 a" strigat eu: l sa i8" : v rog: cu tu'a
Barberin3
$ar: nainte de a "ai spune ceva: a" ,ost ntrerupt de un
,or"idabil l trat al lui Capi: care i"ediat se avnt spre
"asa pe care r " sese a'e*at /u,le el9
=cesta: pro,itnd de un "o"ent n care toat lu"ea era
ntoars spre "ine: luase ncet pa6arul st pnului s u: care
era plin cu vin: 'i ncepuse s bea din el9 $ar Capi: care era
un bun pa*nic: v *use acest ,urti'ag al "ai"u oiului 'i: ca
un ,idel servitor ce era: a vrut s 8l "piedice9
> $o"nule /u,le el: spuse Vitalis cu o voce dur : e'ti un
gur"and 'i un punga'9 $u8te acolo n col : cu ,a a spre *id:
'i tu: .erbino: p *e'te8l< dac "i'c : d 8i o lab 9 5ar tu:
Capi: e'ti un cine bun: d 8"i laba s i8o strng9
n ti"p ce "ai"u a , cea ce i se spusese: sco nd
strig te n bu'ite: cinele: tare bucuros 'i "ndru: ntinse
laba st pnului s u9
> =cu": continu Vitalis: s reveni" la a,acerile noastre:
i dau: deci: trei*eci de ,ranci9
> 7u: patru*eci9
ncepu o discu ie ndr-it : dar i"ediat Vitalis o
ntrerupse: spunndB
> Copilul se plictise'te aici: spuse el9 Las 8l s se duc s
se -oace n curtea 6anului9
n acela'i ti"p: i , cu un se"n lui Barberin9
> $a: spuse acesta: du8te n curte: dar s nu te "i'ti de
acolo pn nu te c6e" eu: sau " sup r ,oarte tare9
7u putea" dect s ,ac cu" voia9
M8a" dus n curte: dar n8avea" c6e, s " -oc9 M8a"
a'e*at pe o piatr 'i a" nceput s " gndesc9
/oarta "ea se 6ot ra c6iar n acel "o"ent9 Care va ,i
ea? 2rigul 'i groa*a " , ceau s tre"ur9
$iscu ia dintre Vitalis 'i Barberin dur "ult ti"p: c ci
trecu "ai "ult de8o or pn cnd acesta din ur" veni n
curte9
3!
n s,r'it: l8a" v *ut ap rndB era singur9 Venea s "
caute pentru a " preda lui Vitalis?
> Haide acas : "i spuse el9
=cas 3 $eci n8o voi p r si pe tu'a Barberin9 Voia" s 8l
ntreb: dar nu ndr *nea": c ci p rea ,oarte sup rat9
=" , cut dru"ul n lini'te9
$ar cu *ece "inute nainte de8a a-unge acas : Barberin:
care "ergea n ,a : se opriB
> $ac poveste'ti un singur cuvnt din ce8ai au*it a*i:
"i spuse el: apucndu8" cu putere de urec6e: vei pl ti
scu"p: deci: aten ie3
3#
4
Casa p rinteasc
i: a ntrebat tu'a Barberin cnd ne8a" ntors acas :
ce8a spus pri"arul? 8A
> 7u l8a" v *ut9
> Cu" nu l8a i v *ut?
> 7u: a" ntlnit ni'te prieteni la ca,eneaua 7otre8$a"e
'i: cnd a" plecat de acolo: era prea tr*iu: ne duce" din
nou "ine9
$eci: Barberin se 6ot rse s renun e la trgul cu o"ul
cu cinii9
Pe dru" " ntrebase" dac aceast ntoarcere acas
nu era o '"ec6erie< ce spusese acu" Barberin a alungat
ndoielile din "intea "ea tulburat 9 $eoarece trebuia s ne
ntoarce" a doua *i n sat: s 8l vede" pe pri"ar: nse"na
c Barberin nu acceptase propunerile lui Vitalis9
Totu'i: cu toate a"enin rile: i8a' ,i vorbit tu'ei Barberin
despre ndoielile "ele: dac a' ,i putut r "ne: " car un
"o"ent: singur cu ea: dar toat seara Barberin nu p r si
casa: a'a c "8a" culcat , r s pot g si oca*ia pe care o
a'tepta"9
=" ador"it: spunndu8"i c voi ,ace acest lucru a doua
*i9 $ar a doua *i: cnd "8a" tre*it: n8a" v *ut8o pe tu'a
Barberin9
$eoarece o c uta" prin -urul casei: Barberin "8a ntrebat
ce dorea"9
> )nde8i "a"a?
> Aste n sat: nu se ntoarce dect dup 8a"ia* 9
2 r s 'tiu de ce: aceast absen "8a nelini'tit9 7u8"i
spusese n a-un c se duce n sat9 $e ce n8a a'teptat s
3%
"earg cu noi dup 8a"ia* ? Va reveni pn cnd vo"
pleca 'i noi?
M8a cuprins o tea" vag B , r s 8"i dau sea"a de
pericolul ce " a"enin a: avea" totu'i presenti"entul
acestuia9
Barberin " privea cu un aer ce nu " lini'tea deloc<
vrnd s scap de aceast privire: "8a" dus n gr din 9
0r dina: care nu era "are: avea pentru noi o i"portan
deosebit : c ci ea ne 6r nea: dndu8ne: cu e;cep ia
grului: aproape tot ceea ce "nca"B carto,i: bob: var* :
"orcovi: napi9 7u e;ista nicio buc ic de p "nt
necultivat9
Totu'i: "a"a Barberin "i l sase un col n care putea"
s ,ac ceea ce voia": a'a c a" adunat tot ,elul de plante:
ierburi: "u'c6i: culese di"inea a: la "arginea p durii sau
de8a lungul gardurilor vii: n ti"p ce p *ea" vaca: 'i
replantate dup 8a"ia*a: n gr dina "ea: la nt"plare:
ngr " dite unele peste altele9
$esigur: nu era o gr din ,ru"oas : cu alei pavate cu
nisip 'i cu straturi de ,lori per,ect aliniate< cei ce treceau pe
dru" nu se opreau s o ad"ire pe deasupra gardului de
" r cini tuns cu ,oar,ec : dar a'a cu" era avea "eritul 'i
,ar"ecul de a8"i apar ine3
Ara lucrul "eu: bunul "eu: opera "ea< o aran-ase" cu"
dorea": dup ,ante*iile "ele de "o"ent 'i cnd vorbea"
despre ea: 'i asta o , cea" de dou *eci de ori pe *i:
spunea" Cgr dina "eaD9
Vara trecut recoltase" 'i plantase" tot soiul de plante:
deci acu" ur"au s r sar : cele ti"purii c6iar nainte de
ter"inarea iernii: celelalte: "ai tr*iu9
7er bdarea "ea era: deci: ,ireasc 9
Brndu'ele ncepuser s 8'i arate bobocii ale c ror
vr,uri se ng lbeneau: liliacul pipernicit 'i i ea vr,urile
"ugurilor p tate cu violet: iar din "i-locul ,run*elor uscate
de ciubo ica8cucului "ugurii p reau gata s plesneasc 9
3&
Cnd vor n,lori? Curios cu" era": venea" *ilnic s le
ur" resc9
$ar "ai era o parte a gr dinii "ele pe care o ur" rea"
nu curios: ci cu un ,el de tea" 9
n aceast parte plantase" o legu" pe care o
procurase" cu greu 'i care era aproape necunoscut n
satul nostru L napul porcesc9 Mi se spusese c produce
tuberculi "ai buni dect carto,ul: avnd gustul ang6inarei:
al napului 'i al altor legu"e laolalt 9 =ceste pro"isiuni "i
d duser ideea s 8i ,ac o surpri* tu'ei Barberin9 7u8i
spusese" ni"ic 'i plantase" tuberculii n gr dina "ea<
cnd vor da tulpini: a" s8o las s cread c sunt ,lori< apoi:
ntr8o *i: cnd vor a-unge la "aturitate: voi a'tepta ca
"a"a s nu ,ie acas : o s scot napii 'i o s 8i coc9 $ar
cu"? 7u prea 'tia": dar i"agina ia "ea nu se "piedica
de un ast,el de detaliu banal 'i " gndea" c : atunci
cnd "a"a Barberin se va ntoarce la cin : i voi servi ,elul
de "ncare preg tit de "ine9
Vo" avea cu" s nlocui" ve'nicii carto,i: iar tu'a
Barberin nu va "ai su,eri att din cau*a vn* rii @o'catei9
Hi inventatorul acestui nou ,el de "ncare voi ,i eu: eu:
@F"i< avea" s ,iu: deci: ,olositor n cas 9
Cu un ast,el de proiect n "inte: trebuia s ur" resc
atent cre'terea legu"ei "ele< n ,iecare *i venea" s
privesc n col ul n care o plantase": iar ner bdarea "
, cea s cred c nu va "ai cre'te niciodat 9
/t tea" n genunc6i pe p "nt: spri-init pe "ini: cu
nasul n locul unde pusese" napi: cnd "i au*ii nu"ele
strigat cu ner bdare9 Ara Barberin9
M8a" gr bit s intru n cas 9
=" ,ost de8a dreptul surprins s 8i v d pe Vitalis 'i pe
cini n ,a a vetrei9
5"ediat a" n eles ce dorea Barberin de la "ine9 Vitalis
venise s " ia cu el 'i: pentru ca tu'a Barberin s nu8"i
poat lua ap rarea: Barberin o tri"isese de di"inea n
sat9
3(
$ndu8"i sea"a c nu " putea" a'tepta la a-utor 'i
"il din partea lui Barberin: a" ,ugit spre Vitalis9
> 463 $o"nule3 V rog: nu " lua i3 =" i*bucnit n
lacri"i9
> Haide: dragul "eu: "i spuse el cu blnde e: nu vei ,i
ne,ericit cu "ine: eu nu bat copiii 'i: apoi: i vei avea ca
tovar 'i pe elevii "ei: care sunt ,oarte a"u*an i9 Ce
regre i?
> Pe "a"a Barberin3
> 4ricu": nu vei r "ne aici: "i strig Barberin:
apucndu8" de urec6e: te duci cu do"nul sau la or,elinat:
alege3
> 7u3 Ma" 3: strigai ct a" putut de tare9
> Ai: ai a-uns s " enerve*i: strig din nou Barberin:
care se n,urie r u de tot< dac trebuie s te alung de aici
cu cio"agul: a" s8o ,ac9
> =cest copil plnge dup "a"a sa: Barberin: spuse
Vitalis: nu trebuie s 8l ba i pentru asta: are su,let: este un
se"n bun9
> $ac 8l plngi 'i du"neata: va urla 'i "ai tare9
> Hi acu" s ne vede" de a,acerile noastre9
Vitalis puse pe "as opt "onede de cinci ,ranci: pe care
Barberin le , cu s dispar ca prin "inune n bu*unar9
> )nde este pac6etul? ntreb Vitalis9
> 5at 8l: spuse Barberin: ar tnd boccelu a de pn*
albastr 9
Vitalis des, cu boccelu a 'i se uit ce este n untruB dou
c " 'i 'i o perec6e de pantaloni de pn* tare u*a i9
> 7u a'a ne8a" n eles: spuse Vitalis< trebuia s 8"i dai
catra,usele lui 'i nu g sesc aici dect ni'te *dren e9
> 7u are altele9
> $ac l8a' ntreba pe copil: sunt sigur c "i8ar spune c
nu8i adev rat9 $ar nu vreau s " cert cu du"neata9 7u
a" ti"p9 Trebuie s plec "9 Haide: "icu ule3 Cu" l
c6ea" ?
> @F"i9
+
> Haide: @F"i9 5a8 i boccelu a 'i "ergi nainte9 Capi: s
"erge"3
Mi8a" ntins "inile ntr8un gest de i"plorare spre el:
apoi spre Barberin: dar a"ndoi ntoarser capul 'i a"
si" it cu" Vitalis " ia de "n 9
= trebuit s "erg cu el9
=63: biata "ea cas 9 Cnd a" ie'it: "i s8a p rut c las
acolo o buc ic din "ine9
Privea" n -urul "eu: oc6ii nl cri"a i nu v *ur pe
ni"eni c ruia s 8i cer a-utorB nu era ipenie de o" pe dru":
nici pe c"p9
=" nceput s strigB
> Ma" 3 Ma" Barberin3
7i"eni nu8"i r spunse 'i i*bucnii ntr8un 6o6ot de plns9
Trebuia: a'adar: s 8l ur"e* pe Vitalis care " inea
strns de "n 9
> $ru" bun3: strig Barberin 'i apoi intr n cas 9
$in p cate: totul se s,r'ise9
> Hai: @F"i: copile: s "erge": spuse Vitalis9 Hi "
trase de "n 9
=" nceput s "erg lng el9 $in ,ericire: nu se gr bea:
ba c6iar cred c 'i8a potrivit pasul dup al "eu9
$ru"ul pe care8l ur"a" urca 'erpuind de8a lungul
"untelui9 La ,iecare cotitur * rea" casa tu'ei Barberin din
ce n ce "ai "ic 9 )rcase" adesea acest dru" 'i 'tia" c
la ulti"a cotitur voi "ai * ri nc o dat casa: iar apoi:
a-ungnd pe platou: ea va disp rea9 n ,a a "ea nu era
dect necunoscutul< n spate: casa n care tr ise" pn
atunci ,ericit 'i pe care: desigur: n8o voi "ai revedea
niciodat 9
"i p rea bine c urcu'ul era lung< dar: tot urcnd: a"
a-uns n vr,9
Vitalis nu d duse dru"ul "inii "ele9
> Vrei s " la'i s " odi6nesc pu in?: l8a" ntrebat9
> Cu pl cere: b iete9
Pentru pri"a oar "i slobo*i "na9
1
n acela'i ti"p: l8a" v *ut privind spre Capi 'i , cndu8i
un se"n pe care acesta l n elese9
5"ediat: ca un cine de pa* : Capi abandon capul trupei
'i veni s se a'e*e n spatele "eu9
=cest lucru "i con,ir" ceea ce se"nul " , cuse s
b nuiesc9 Capi era pa*nicul "eu< dac , cea" vreo "i'care
ncercnd s8o iau la s n toasa: trebuia s " apuce de
picioare9
M8a" dus s " a'e* pe t p'anul plin de iarb : cu Capi
al turi9 C uta" cu privirea vlceaua de unde urcase":
pn aici: iar "ai -os se * rea: i*olat : casa p rinteasc :
cea n care ,usese" crescut9 Ara ,oarte u'or de g sit printre
arbori: c ci o coloan de ,u" alb8g lbui ie'ea din co' 'i se
ridica dreapt n aerI
2ie c "i se p rea: ,ie c era adev rat: acest ,u" "i
aducea "irosul ,run*elor de ste-ar care se uscaser pe
vreascurile cu care , cuse" ,ocul toat iarna9 =vea"
i"presia c era" nc n col ul vetrei: pe b ncu a "ea: cu
picioarele n cenu' : cnd vntul ce urla n 6orn ne aducea
,u"ul n ,a 9
Cu toat distan a 'i n l i"ea la care ne a,la": lucrurile
se vedeau la ,el de clar: nu"ai c erau "ai "ici9
Pe gr "ada de gunoi: g ina noastr : ulti"a ce ne "ai
r " sese: se pli"ba de colo8colo9 7u "ai p rea la ,el de
"are ca de obicei 'i: dac n8a' ,i recunoscut8o: a' ,i cre*ut
c este un poru"bel9 Lng cas se vedea p rul cu
trunc6iul nclinat: pe care8l c l rise" n c6ip de cal9 =poi:
lng pru: care trasa o linie alb n iarba verde: b nuia"
c se a,l canalul de scurgere pe care8l s pase" cu atta
greutate pentru a putea pune n "i'care o roat de "oar
, cut de "ine: roat care: din p cate: nu ,unc ionase
niciodat : cu toat rvna ce8o depusese" ca s8o "e'teresc9
Totul era la locul lui: 'i roata "ea: 'i plugul , cut dintr8un
ciot de copac: 'i cu'ca n care cre'tea" iepuri pe vre"ea
cnd avea" iepuri: 'i gr dina "ea: draga "ea gr din 9
2
Cine va vedea n,lorind ,lorile "ele? Cine va "nca napii
porce'ti? Barberin: , r ndoial : 6ainul Barberin9
$ac "ai , cea" doar c iva pa'i: toate astea vor
disp rea pentru totdeauna9
$eodat : pe dru"ul care urc din sat spre cas a" * rit
o bonet alb 9 $isp ru n spatele unor copaci: apoi ap ru
din nou9 $istan a era ,oarte "are 'i nu distingea" dect
albul bonetei: care: ase"enea unui ,luture n culori
pri" v ratice: *bura printre ra"uri9
$ar sunt "o"ente n care ini"a vede "ai bine 'i "ai
departe dect oc6ii cei "ai ageri9 =" recunoscut8o pe tu'a
BarberinB ea era: era" sigur: si" ea" c este ea9
> Ai bine3 4 porni" la dru"?: " ntreb Vitalis9
> 463 $o"nule: v rogI
> $eci nu este adev rat ce se spunea: c ai picioare
bune< ai 'i obosit: asta ne va ,ace proble"e9
7u i8a" r spuns: continund s privesc spre dru"9
Ara "a"a: boneta ei: ,usta ei albastr 9 Aa era9
Mergea repede: ca 'i cu" s8ar ,i gr bit s a-ung acas 9
=-uns n ,a a por ii intr n curte 'i o travers repede9
M8a" suit i"ediat pe t p'an: , r s " "ai gndesc la
Capi: care s ri lng "ine9
Ma"a nu r "ase "ult ti"p n cas 9 5e'i 'i ncepu s ,ug
prin curte de colo8colo: cu "inile ntinse parc spre cer9
M c uta9
M8a" aplecat nainte 'i: cu toat ,or a: a" nceput s
strigB
> Ma" 3 Ma" 3
$ar vocea "ea nu putea a-unge att de departe:
do"inat de "ur"urul prului ce se pierdea n aer9
> Ce s8a nt"plat: "8a ntrebat Vitalis: ai nnebunit?
2 r s 8i r spund: a" r "as cu oc6ii pironi i spre cea
care ,usese pn atunci "a"a "ea< dar nu 'tia c sunt
att de aproape de ea 'i nu se gndi s ridice capul9
Traversase curtea: ie'ise pe dru" 'i privea n toate
p r ile9
3
=" strigat "ai tare: dar: ca 'i pri"a oar : n *adar9
=tunci: Vitalis: b nuind adev rul: se urc 'i el pe t p'an9
7u8i trebui "ult s vad boneta alb 9
> / r"ane copil: spuse el ncet9
> V rog: a" strigat: ncura-at de aceste cuvinte de
co"p ti"ire: l sa i8" s " ntorc9
$ar el " lu de "n 'i " cobor de pe t p'an9
> $ac te8ai odi6nit: spuse el: s8o porni" la dru":
b iete9
=" vrut s " s"ulg din "na lui: dar " inea *drav n9
> Capi3: strig el: .erbino3
Cei doi cini " ncon-urar 9 Capi n spate: .erbino n
,a 9
$up c iva pa'i a" ntors capul9
$ep 'ise" creasta "untelui 'i n8a" "ai * rit nici valea:
nici casa noastr < departe se vedeau colinele albastre ce
p reau c urc la cer< oc6ii "i se pierdur n dep rt ri9


!a "rum
tunci cnd cu"peri copii cu patru*eci de ,ranci nu
nsea"n c e'ti un c pc un 'i c vrei s 8 i ,aci
provi*ii de carne proasp t pentru "as 9 Vitalis nu
voia s " " nnce 'i: e;cep ie rar printre cu"p r torii
de copii: nu era un o" r u9 =" avut n curnd dovada9
=
C6iar pe coasta "untelui ce separ ba*inul Loarei de cel
al $ordonei: "8a luat din nou de "n 'i: aproape i"ediat:
a" nceput s cobor" pe versantul sudic9
$up ce a" "ers ca" un s,ert de or : "i8a dat dru"ul la
"n 9
> =cu": "i8a spus el: "ergi ncet lng "ine: dar s nu
ui i c : dac vrei s ,ugi: Capi 'i .erbino te vor a-unge
i"ediat din ur" 'i a"ndoi au col ii ascu i i9
/i" ea" c acu" era i"posibil s ,ug 'i c : deci: orice
ncercare nu avea niciun rost9 =" suspinat9
> Te doare su,letul: continu Vitalis: te n eleg 'i nu sunt
sup rat pe tine9 Po i s plngi n voie: dac si" i nevoia9 Te
rog s ncerci s n elegi 'i tu c nu te8a" luat dect pentru
binele t u9 Ce8ai ,i devenit? =i ,i a-uns cu siguran la
or,elinat9 Cei ce te8au crescut nu sunt tat l 'i "a"a ta9
Ma"a ta: cu" i spui tu: a ,ost bun cu tine: o iube'ti 'i e'ti
trist c a trebuit s8o p r se'ti< toate acestea sunt ,oarte
bune: dar gnde'te8te c n8ar ,i putut s te in lng ea
, r acordul b rbatului ei9 =cest b rbat s8ar putea s nu ,ie
a'a r u cu" cre*i tu9 7u "ai are cu ce tr i: este sc6ilod: nu
poate s "ai "unceasc 'i8'i ,ace socoteala c nu are cu"
s 8'i ia de la gur pentru a te 6r ni 'i pe tine9 n elege:
b iete: c via a este cel "ai adesea o lupt n care nu ,aci
ce vrei9
!
Arau: , r ndoial : cuvinte pline de n elepciune sau: cel
pu in: dovedeau o "are e;perien de via 9 $ar era ceva
care: n acel "o"ent: conta "ai "ult dect toate cuvinteleB
desp r irea9
78o voi "ai vedea pe cea care "8a crescut: care "8a
"ngiat: pe care o iubea"9
Hi acest gnd " su,oca: "i s,'ia su,letul9
Totu'i: "ergea" al turi de Vitalis ncercnd s 8"i repet
n gnd ceea ce8"i spusese9
2 r ndoial c toate astea erau adev rate< Barberin nu
era tat l "eu 'i nu avea niciun "otiv care s 8l oblige s
su,ere de ,oa"e din cau*a "ea< " adunase de pe dru"uri
'i " crescuse9 $ac ast *i " alunga: nse"na c nu "
"ai putea ine9 7u trebuia s 8"i aduc a"inte de aceast *i
ne,ericit cnd " gndea" la el: ci la anii petrecu i n
casa lui9
> 0nde'te8te la ce i8a" spus: b iete: repeta din cnd
n cnd Vitalis: nu vei ,i niciodat trist al turi de "ine9
$up ce a" cobort o pant destul de abrupt : a" a-uns
ntr8o vast land care se ntindea "onoton : ct vedeai cu
oc6ii9 7u erau nici copaci: nici case9 Ara un ,el de platou
acoperit cu iarb 8neagr 'i drobi pipernicit care se
unduiau n vnt9
> Ve*i: "i spuse Vitalis ar tnd landa: ar ,i inutil s
ncerci s ,ugi: vei ,i i"ediat prins de Capi 'i .erbino9
/ ,ug? 7u " gndea" la a'a ceva9 )nde s " duc? La
cine? Poate c acest b rbat cu barba alb nu era a'a de
teribil pe ct cre*use" la nceput 'i: dac va ,i st pnul
"eu: poate c nu va ,i un st pn , r "il 9 =" "ers "ult
prin acel inut singuratic9 =" p r sit apoi landa: a-ungnd
ntr8o *on cu * voaie pline de ciulini: unde: ct vedeai cu
oc6ii: nu erau dect coline rotun-ite: cu vr,uri ple'uve9
Cre*use" c o c l torie nsea"n cu totul altceva: 'i
cnd: n visele "ele copil re'ti: "i p r sea" satul: o
, cea" pentru ni'te inuturi care nu se" nau deloc cu cele
pe care le str b tea" acu"9
#
Ara pentru pri"a oar cnd , cea" un dru" att de lung
, r s " odi6nesc niciun pic9
/t pnul "eu "ergea cu pa'i regula i: "ari: ducndu8l
pe /u,le el pe u" r sau pe un ,el de rani pe care o purta
n spate: iar n -urul lui cinii naintau cu pa'i " run i: , r
s se ndep rte*e9
$in cnd n cnd: Vitalis le adresa cuvinte prietene'ti:
att n ,rance* : ct 'i ntr8o li"b pe care nu o cuno'tea"9
7ici el: nici ei nu p reau obosi i9 $ar nu acela'i lucru se
nt"pla cu "ine9 Au era" epui*at9 4boseala ,i*ic 'i
tulbur rile su,lete'ti "i sleiser puterile9
"i tr" picioarele 'i de8abia putea" s " in dup
st pnul "eu9 Totu'i: nu ndr *nea" s 8l rog s ne opri"9
> /abo ii t i sunt de vin c obose'ti a'a: "i spuse
Vitalis9 La )ssel i voi cu"p ra panto,i9
=ceste cuvinte " "b rb tar 9
"i dorise" att de "ult s a" o perec6e de panto,i9
B iatul pri"arului 'i cel al 6angiului aveau panto,i: 'i
du"inica: cnd veneau la biseric : ace'tia alunecau parc
pe dalele sonore: n ti"p ce noi: ranii: nc l a i cu sabo ii
no'tri grei de le"n: , cea" un *go"ot asur*itor9
> )ssel este departe?
> 5at ce te preocup acu": spuse Vitalis r*nd: dore'ti
o perec6e de panto,i: nu8i a'a: b iete? Ai bine: i pro"it o
perec6e cu inte9 i pro"it s 8 i "ai cu"p r o perec6e de
pantaloni de cati,ea: o 6ain 'i o p l rie9 /per ca acestea
s 8 i usuce lacri"ile 'i s 8 i dea aripi la picioare pentru
ur" toarele 'ase leg6e pe care le "ai ave" de str b tut9
Panto,i: 'i cu inte pe deasupra9 Ara" surprins9 Panto,ii
erau de-a un lucru e;traordinar pentru "ine: dar cnd a"
au*it 'i de inte a" uitat cu totul sup rarea9
Panto,i3 Panto,i cu inte3 4 perec6e de pantaloni de
cati,ea3 4 6ain 3 4 p l rie3
4,3 $ac tu'a Barberin "8ar putea vedea3 =r ,i a'a de
,ericit 'i de "ndr de "ine3
%
Cu toate c panto,ii 'i pantalonii de cati,ea se a,lau la
cap tul celor 'ase leg6e ce ne "ai r "neau de str b tut:
"i se p rea c nu pot "erge a'a departe9
Cerul: care ,usese senin de cnd plecase": se acoperise
ncetul cu ncetul cu nori cenu'ii 'i ncepu s cad o ploaie
,in : care nu "ai ncet 9
Cu co-ocul s u: Vitalis era destul de bine ap rat 'i8l putea
ad posti pe /u,le el: care la pri"a pic tur de ploaie
intrase n ascun* toarea lui9 $ar cinii 'i cu "ine: care nu
avea" ni"ic cu care s ne acoperi": a" ,ost uda i repede
pn la piele< cinii puteau s se scuture din cnd n cnd:
n ti"p ce eu nu putea" ,ace acela'i lucru9 Trebuia s
nainte* cu 6ainele grele: "uiate de ploaie: ce " striveau
'i " ng6e au9
> @ ce'ti u'or?: " ntreb st pnul "eu9
> 7u 'tiu: nu8"i a"intesc s ,i ,ost vreodat r cit9
> Aste bine atunci9 =i 'i lucruri bune9 $ar nu vreau s te
e;pun inutil: nu vo" "erge "ai departe ast *i9 5at un sat:
vo" petrece noaptea acolo9
n sat nu e;ista un 6an 'i ni"eni n8a vrut s pri"easc
un b trn care tra dup el un copil 'i trei cini: unii "ai
"urdari dect ceilal i9
> 7u pri"i" oaspe i: ni se spunea 'i ni se nc6idea u'a
n nas9
Mergea" de la o cas la alta 'i ni"eni nu ne desc6idea9
Trebuia: oare: s continu " s "erge" cele patru leg6e
care ne "ai desp r eau de )ssel?
7oaptea se l sase: ploaia ne ng6e ase: iar eu "i
si" ea" picioarele epene ca ni'te bu'teni9
=63 unde era casa tu'ei Barberin?
Pn la ur" : un ran: "ai "ilos dect vecinii lui: ne
desc6ise u'a unui 6a"bar9 $ar: nainte de8a ne l sa s
intr ": ne spuse c n8ave" voie s aprinde" ,ocul9
> $a i8"i c6ibriturile: i spuse lui Vitalis: vi le voi napoia
cnd pleca i9
&
Cel pu in avea" un acoperi' deasupra capului 'i ploaia
nu ne "ai uda9
Vitalis era un o" prudent: care nu pornea la dru" , r
provi*ii9 n rani a ce8o purta n spate se a,la o pine "are
pe care o "p r i n patru buc i9
=tunci a" v *ut pentru pri"a oar cu" "en inea
supunerea 'i disciplina trupei9
n ti"p ce "ergea" din poart n poart n c utarea unui
loc unde s dor"i": .erbino intrase: neobservat de ni"eni:
ntr8o cas 'i ie'ise repede cu o coa- de pine n bot9
Vitalis nu8i spusese atunci dect cteva cuvinteB
> Pe disear : .erbino3
7u " gndea" la acest ,urt: cnd l8a" v *ut pe
.erbino: n ti"p ce st pnul t ia pinea: sp 'it: cu urec6ile
l sate n -os9
Vitalis 'i cu "ine st tea" pe dou "ald re de ,n: unul
lng altul: cu /u,le el ntre noi< cei trei cini erau alinia i n
,a a noastr 9 Capi 'i $olce l priveau int pe st pn: iar
.erbino st tea cu botul n -os 'i cu urec6ile l sate9
> Ho ii s ias din rnd: spuse Vitalis pe un ton
poruncitor: 'i s se duc la col < se vor culca , r s
" nnce9
5"ediat: .erbino 'i p r si locul 'i se duse trndu8se n
col ul pe care i8l ar tase st pnul9 /e vr n ntregi"e sub
o gr "ad de ,n 'i nu8l "ai * rir ": dar l au*ea"
scncind -alnic9
$up aceast pedeaps : Vitalis "i ntinse bucata "ea
de pine 'i: n ti"p ce o "nca pe a lui: le "p r i lui
/u,le el: $olce 'i Capi: n "buc turi ceva "ai "ici: buc ile
care le erau destinate9
n ulti"ele luni pe care le8a" petrecut lng tu'a
Barberin nu a" ,ost r s, at: dar sc6i"barea "i se p rea
prea dur 9
4,3 Ct de bun era supa , cut de tu'a Barberin n
,iecare sear : c6iar dac nu avea unt3
(
Ct de pl cut ar ,i ,ost acu" n col ul "eu de lng ,oc:
cu" "8a' ,i strecurat bucuros n cear'a,urile "ele:
acoperindu8" cu p tura pn peste oc6i9
$ar: din p cate: nici nu putea ,i vorba de cear'a,uri: nici
de p turi: 'i trebuia s ne consider " ,erici i c ave" un
pat de ,n9
/,r'it de oboseal : cu picioarele nu"ai r ni din cau*a
sabo ilor: tre"ura" de ,rig n 6ainele "ele ude leoarc 9 Ara
tr*iu: dar eu nu " gndea" s dor"9
> i cl n nesc din ii: spuse Vitalis9 i este ,rig?
> Pu in9
L8a" au*it desc6i*nd rani a9
> 7u a" o garderob prea bogat : spuse el: dar uite o
c "a' 'i o vest n care te po i nveli dup ce8 i sco i
6ainele ude9 =poi te vri n ,n9 Te vei nc l*i 'i vei ador"i9
Totu'i: nu "8a" nc l*it a'a de repede cu" credea
Vitalis< "ult ti"p "8a" r sucit n ,n9 M durea tot corpul
'i era" tare ne,ericit ca s pot ador"i9
Toate *ilele vor ,i: oare: la ,el cu cea de a*i: de acu"
nainte? Vo" "erge prin ploaie: ne vo" culca prin
6a"bare: vo" tre"ura de ,rig: nu vo" avea dect o bucat
de pine la cin ? Hi nu va "ai ,i ni"eni care s "
co"p ti"easc : ni"eni care s " iubeasc ? 7u va "ai
e;ista o tu' Barberin?
n ti"p ce " gndea" la toate acestea: trist: a" rt 'i
cu oc6ii plini de lacri"i: a" si" it o su,lare c ldu pe
obra*9
=" ntins "na 'i a" dat peste blana crlion at a lui
Capi9
/e apropiase ncet de "ine: naintnd cu gri- pe ,n: 'i
" "irosea< su,larea lui o si" ea" pe ,a 'i n p r9
Ce voia oare?
/e culc pe ,n lng "ine 'i ncepu s 8"i ling "na cu
delicate e9
2oarte "i'cat: "8a" ridicat pe -u" tate 'i l8a" s rutat
pe nas9
!+
/coase un sc6el l it n bu'it: apoi 'i puse laba n "na
"ea 'i nu se "ai "i'c 9
=" uitat 'i de oboseal 'i de sup rare< toat triste ea
care " ap sa disp ruse< nu "ai era" singur: avea" un
prieten9
!1
#
$ebutul meu
A doua *i: a" pornit8o la dru" devre"e9
7u "ai ploua9 Cerul era albastru 'i: datorit vntului care
su,lase toat noaptea: noroiul se uscase9 P s rile cntau
voioase prin tu,i'uri 'i cei trei cini *burdau n -urul nostru9
$in cnd n cnd: Capi se a'e*a pe labele din spate 'i8"i
adresa dou : trei l tr turi a c ror se"ni,ica ie o n elegea"
,oarte bine9
> Cura-3 Cura-3: spuneau acestea9
Ara un cine inteligent: care putea s n eleag totul 'i
'tia s se ,ac n eles9 =desea a" au*it spunndu8se c nu8i
lipsea dect graiul9 $ar eu n8a" gndit niciodat a'a9 Cnd
d dea din coad : dovedea "ai "ult spirit 'i reu'ea s ,ie
"ai e;presiv dect sunt vorbele sau privirea "ultor
oa"eni9 4ricu": graiul nu a ,ost niciodat necesar ntre el
'i "ine9 7e8a" n eles i"ediat: din pri"a *i9
Ara" ,oarte curios s v d un ora': pentru c nu ie'ise"
niciodat din satul "eu9 Trebuie s " rturisesc c ora'ul
)ssel nu "8a i"presionat9 Vec6ile case cu turnule e: care
,ac: , r ndoial : bucuria istoricilor: "8au l sat cu totul
indi,erent9
Aste adev rat c nu pitorescul l c uta" eu n aceste
case9
7u avea" dect o idee n cap: care8"i ntuneca privirea
Hi nu8"i per"itea s v d dect un singur lucruB o pr v lie
cu panto,i9
Panto,ii: panto,ii pro"i'i de Vitalis9 /osise ceasul s 8i
ncal 9
)nde era pr v lia binecuvntat n care i vo" a,la?
!2
7u c uta" dect aceast pr v lie< restul L turnule e:
ogive: coloane L nu " interesa9
/ingura a"intire pe care o p stre* din )ssel este cea a
unei pr v lii ntunecate 'i a,u"ate de pe lng 6ale9 n ,a a
pr v liei erau e;puse pu'ti vec6i: un costu" cu vipu'c 'i
cu epole i arginta i: "ulte l "pi 'i co'uri cu tot ,elul de
,ier rii: lac te 'i c6ei ruginite9
Trebuia s cobori trei trepte pentru a intra n pr v lioar
'i atunci te a,lai deodat ntr8o nc pere "are: n care "ai
"ult ca sigur c nu intrase niciodat soarele de cnd ,usese
pus acoperi'ul9
Cu": oare: un lucru att de ,ru"os ca panto,ii poate ,i
vndut ntr8un loc att de ngro*itor?
Totu'i: Vitalis 'tia el ce 'tia cnd venise n aceast
dug6ean 'i curnd a" avut ,ericirea s ncal o perec6e de
panto,i cu inte: care cnt reau parc de *ece ori "ai "ult
dect sabo ii "ei9
0enero*itatea st pnului "eu nu s8a oprit aici< dup
panto,i: "i8a cu"p rat o 6ain de cati,ea albastr : ni'te
pantaloni de sto, 'i o p l rie de ,etruB tot ce8"i pro"isese9
Voi purta cati,ea: eu care nu purtase" pn atunci dect
pn* < o p l rie: cnd pn atunci nu avusese" dect
p rul s " acopere< sigur c era cel "ai bun o" din lu"e:
cel "ai generos 'i cel "ai bogat9
Aste adev rat c 6aina de cati,ea era decolorat 'i
"ototolit : c pantalonii erau ca" ro'i: c era greu de
g6icit care ,usese culoarea p l riei: atta ploaie 'i pra,
ng6i ise: dar: ,er"ecat de atta splendoare: era"
insensibil la i"per,ec iunile care se ascundeau sub
str lucirea lor9
$e8abia a'tepta" s "brac aceste 6aine ,ru"oase: dar:
nainte de a "i le da: Vitalis le supuse unei trans,or" ri:
care " u"plu de8o ui"ire dureroas 9
ntor'i la 6an: Vitalis lu ,oar,ec 'i t ie pantalonii pn
la genunc6i9
$eoarece l privea" ui"it: Vitalis "i spuseB
!3
> 2ac asta doar ca s nu se"eni cu toat lu"ea9 /unte"
n 2ran a: te "brac a'a cu" se "brac un italian< dac ne
duce" n 5talia: ceea ce este posibil: vei ,i "br cat ca un
,rance*9
=ceast e;plica ie nu "8a l "urit9 =tunci: Vitalis
continu B L Ce sunte" noi? =rti'ti: nu8i a'a? Co"edian i
care: doar prin aspectul lor: trebuie s provoace
curio*itatea9 Cre*i c : dac ne vo" duce n pia a public
"br ca i ca ni'te burg6e*i sau rani: i8a" putea ,ace pe
oa"eni s ne priveasc 'i s se apropie de noi? 7u: nu8i
a'a? =' vrea s nve i c n via aparen a este cteodat
6ot rtoare< este nepl cut: dar asta este9
5at : cu": din ,rance*ul care era" di"inea a: a" devenit
italian seara9
=vnd pantalonii pn la genunc6i: Vitalis "i8a prins
ciorapii cu ni'te panglici ro'ii ncruci'ate pe picior: pe
p l rie "i8a pus alte panglici 'i a "podobit8o cu un buc6et
de ,lori de ln 9
7u 'tiu ce gndeau al ii despre "ine: dar eu trebuie s
" rturisesc c " g sea" superb: 'i cred c a'a era: c ci
prietenul "eu Capi: dup ce s8a uitat ndelung la "ine: "i8a
ntins laba: co"plet satis, cut9
=probarea lui Capi pentru trans,or"area "ea era cu att
"ai agreabil cu ct: atunci cnd "i "br ca" noile 6aine:
/u,le el s8a a'e*at n ,a a "ea 'i "i8a i"itat gesturile:
e;agerndu8"i8le9 $up ce a" ter"inat cu "br catul: 'i8a
pus "inile pe 'olduri 'i: dndu8'i capul pe spate: a nceput
s rd sco nd ni'te strig te bat-ocoritoare9
=u*ise" spunndu8se c o proble" 'tiin i,ic
interesant : pe care 'i8o puseser savan ii: era dac
"ai"u ele rdeau9 Cred c cei ce 'i8au pus aceast
ntrebare sunt ni'te indivi*i care nu ies niciodat din
bibliotec 'i care nu 'i8au dat niciodat osteneala s
studie*e "ai"u ele9 Pentru "ine: care a" tr it "ult ti"p n
inti"itatea lui /u,le el: pot a,ir"a c rdea: 'i cteodat
ntr8un ,el care " -ignea9 2 r ndoial c rsul lui nu era
!
ase" n tor cu al o"ului9 $ar atunci cnd un senti"ent
oarecare i provoca veselia: i se vedeau col urile gurii
tr gndu8se napoi< pleoapele i se ncre eau: , lcile i se
"i'cau repede 'i oc6ii lui negri p reau s arunce ,l c ri: ca
ni'te buc i de c rbune aprins peste care se su,lase9
$e alt,el: a" observat curnd aceste se"ne
caracteristice ale rsului s u n ni'te condi ii destul de
penibile pentru a"orul "eu propriu9
> =cu": c ai ter"inat cu toaleta: "i spuse Vitalis: dup
ce "i8a" pus p l ria: vo" ncepe s e;ers " pentru ca
"ine: *i de trg: s pute" da o "are repre*enta ie: n
care vei debuta9
L8a" ntrebat ce nsea"n s debute*i 'i Vitalis "i8a
e;plicat c nsea"n s apari pri"a oar n ,a a publicului
-ucnd teatru9
> Vo" da "ine pri"a repre*enta ie: spuse el: 'i tu vei
,ace parte din ea9 $eci: va trebui s repe i rolul pe care i l8
a" preg tit9
4c6ii "ei "ira i i spuneau c nu n elegea"9
> n eleg prin rol ceea ce vei avea tu de , cut n acest
spectacol9 $ac te8a" luat cu "ine: n8a" , cut8o nu"ai
pentru a8 i o,eri pl cerea de8a te pli"ba9 7u sunt att de
bogat pentru a'a ceva9 Te8a" luat ca s "unce'ti9 Hi
"unca aceasta const n a -uca teatru: cu cinii "ei 'i cu
/u,le el9
> $ar nu 'tiu s -oc teatru3: a" strigat speriat9
> $e aceea trebuie s te nv 9 Cred c i dai sea"a c
nu de la sine "erge Capi att de gra ios pe labele lui din
spate 'i nici $olce nu sare din pl cere coarda9 Pe Capi l8a"
nv at s se in pe labele din spate 'i pe $olce a"
nv at8o: de ase"enea: s sar coarda< au "uncit ndelung
'i din greu pentru a c p ta aceste deprinderi: ca 'i celelalte
care8i ,ac actori iscusi i9 Ai bine: 'i tu va trebui s "unce'ti
pentru a nv a di,eritele roluri pe care le vei -uca cu ei9
$eci: s ncepe"3
!!
=vea" pe atunci idei ,oarte su"are despre "unc 9
Credea" c a "unci nsea"n s sapi p "ntul: sau s tai
un copac: sau s ciople'ti n piatr : a'a c nu8"i putea"
i"agina altceva9
> Piesa pe care o vo" repre*enta: continu Vitalis: se
nu"e'te C/ervitorul do"nului /u,le elD sau CCel "ai prost
nu8i cel care crede iD9 5at subiectulB $o"nul /u,le el a avut
pn ast *i un servitor de care este ,oarte "ul u"it: pe
Capi9 $ar Capi a "b trnit 'i do"nul /u,le el vrea un nou
servitor9 Capi se oblig s 8i caute unul9 $ar succesorul lui
nu va ,i un cine: ci un b ie el: un ran nu"it @F"i9
> Ca "ine?
> 7u ca tine: ci c6iar tu9 Vii din satul t u pentru a deveni
servitorul do"nului /u,le el9
> Mai"u ele nu au servitori9
> n pies au9 $ar tu sose'ti: 'i do"nului /u,le el i se
pare c e'ti ca" prost nac3
> 7u8i prea a"u*ant9
> Ce8 i pas ? Lu"ea trebuie s rd 9 $e alt,el:
i"aginea* 8 i c vii ntr8adev r la un do"n pentru a deveni
servitorul lui 'i i se spune: de e;e"plu: s pui "asa9
naintea* 'i a'a* "asa9
Pe "as se a,lau ,ar,urii: un pa6ar: un cu it: o ,urculi 'i
un 'ervet alb9
> Cu" trebuie s aran-e* toate astea?
/t tea" n ,a a "esei cu bra ele atrnate: nclinat n
,a : cu gura desc6is : ne'tiind de unde s ncep9 /t pnul
"eu b tu din "ini r*nd cu 6o6ote9
> Bravo: spuse el: bravo9 Mi"ica ,e ei tale este
e;celent 9 B iatul pe care l8a" avut naintea ta avea o
"utr de '"ec6er: care parc spuneaB CVe i vedea ct de
bine 'tiu eu s ,ac pe prostulD9 Tu nu spui ni"ic: e'ti
natural: naivitatea ta este e;traordinar 9
> 7u 'tiu ce trebuie s ,ac9
> C6iar pentru asta e'ti "inunat9 Mine: sau poate peste
cteva *ile: vei 'ti ,oarte bine ce ai de , cut9 =tunci va
!#
trebui s 8 i aduci a"inte ce8ai si" it acu" 'i s te pre,aci
c si" i ceea ce sigur c n8o s "ai si" i9 $ac vei putea
s 8 i reg se'ti "utra 'i atitudinea de acu": i pre*ic un
"are succes9
Ce este persona-ul t u n piesa "ea? Aste un b iat de la
ar : care nu a v *ut ni"ic 'i nu 'tie ni"ic9 =-unge la
"ai"u 'i se dovede'te a ,i "ai prost 'i "ai
nende"natic dect ea9 $e aici 'i titlul piesei "eleB CCel
"ai prost nu8i cel care crede iD9 =dic "ai prost dect
/u,le el9 =cesta8i rolul t u9 Ca s 8l -oci la per,ec ie nu
trebuie dect s r "i a'a cu" e'ti n acest "o"ent< dar
cu" asta este i"posibil: va trebui s 8 i a"inte'ti ce ai ,ost
'i s devii: prin "e'te'ug: ceea ce nu vei "ai ,i n "od
natural9
C/ervitorul do"nului /u,le elD nu era o "are co"edie 'i
repre*enta ia nu dura dect dou *eci de "inute9 $ar
repeti ia a durat trei ore9 Vitalis ne punea s o lu " de la
cap t de *eci de ori: att pe "ine: ct 'i pe cini9
Cinii uitaser ntr8adev r anu"ite p r i din rol 'i
trebuiau s 8l nve e din nou9
=" ,ost ui"it s v d r bdarea 'i blnde ea st pnului9
7u a'a se purtau oa"enii cu ani"alele n satul "eu: unde
n-ur turile 'i loviturile erau singurele procedee
educa ionale ce se ntrebuin au9
Al: orict s8a prelungit aceast repeti ie: nu s8a sup rat
niciodat < nu a n-urat nici " car o dat 9
> Haide i s8o lu " de la cap t: spunea el cu severitate
cnd ceea ce ceruse nu era bine , cut9 A'ti prost: Capi: nu
e'ti atent9 /u,le el te va certa9
=sta era tot< totu'i: era destul9
> Ai bine: " ntreab el cnd repeti ia a luat s,r'it:
cre*i c te vei obi'nui s -oci teatru?
> 7u 'tiu9
> Te plictise'te?
> 7u: " a"u* 9
!%
> =tunci: totul va ,i bine: e'ti inteligent 'i: ceea ce este
poate "ai i"portant: e'ti atent9 Cu aten ie 'i cu ascultare
po i ,ace totul9 )it 8te la cinii "ei 'i co"par 8i cu /u,le el9
/u,le el este poate "ai plin de via 'i "ai inteligent: dar
nu ascult 9 @e ine cu u'urin ce8l nve i: dar uit i"ediat9
$e alt,el: nu ,ace niciodat cu pl cere ce8i cer< s8ar revolta
bucuros 'i ntotdeauna te contra*ice9 =sta ine de ,irea luiB
"ai"u a nu are: ase"enea cinelui: con'tiin a datoriei 'i
prin aceasta i este in,erioar 9 n elegi ce8 i spun?
> Cred c da9
> 2ii: deci: atent: b iete: ,ii ascult tor: , ct po i de bine
ce ai de , cut9 n via asta8i totul3
$eoarece "i8a vorbit ast,el: a" avut cura-ul s 8i spun c
lucrul care "8a "irat cel "ai "ult n ti"pul acestei repeti ii
a ,ost r bdarea ne" surat de care a dat dovad att cu
/u,le el 'i cu cinii: ct 'i cu "ine9
=tunci a nceput s surd blnd9
> /e vede c n8ai tr it pn acu" dect n "i-locul
ranilor care sunt duri cu ani"alele 'i care cred c acestea
ascult doar de bt 9 Aste o gre'eal sup r toareB pu ine
lucruri se pot ob ine cu brutalitate: n ti"p ce cu blnde ea
ob ii ,oarte "ult: dac nu c6iar totul9 Au a" ob inut
ntotdeauna tot ce8a" vrut de la ani"alele "ele: pentru c
nu "8a" sup rat niciodat pe ele9 $ac le8a' bate: ele ar ,i
,ricoase: iar ,rica le parali*ea* inteligen a9 $ac "8a' ,i
n,uriat pe ele: n8a' "ai ,i ceea ce sunt 'i n8a' ,i c p tat
aceast r bdare ne" rginit : care "8a , cut s 8 i c'tig
ncrederea9 Cei ce nva pe al ii se nva 'i pe ei n acela'i
ti"p9 Cinii "ei "i8au dat tot attea lec ii cte au pri"it ei
de la "ine9 Au le8a" de*voltat inteligen a: ei "i8au ,or"at
caracterul9
Ceea ce au*ea" "i se p rea att de ciudat: nct a"
i*bucnit n rs9
> Toate astea i se par bi*are: nu8i a'a? Cu" poate un
cine s dea lec ii unui o"? Hi totu'i: este adev rat9
!&
0nde'te8te pu in9 A'ti de acord c un cine si"te in,luen a
st pnului s u?
> $a: binen eles9
> =tunci vei n elege c st pnul este obligat s veg6e*e
asupra lui nsu'i cnd se apuc s educe un cine9
5"aginea* 8 i o clip c : ncepnd s 8l educ pe Capi: "8a' ,i
l sat prad ,uriei 'i "niei9 Ce8ar ,i , cut Capi? =r ,i luat
acest obicei s se n,urie 'i s se "nie9 =dic : dac s8ar ,i
luat dup "ine: ar ,i ,ost la ,el de nervos ca "ine9 Cinele
este ntotdeauna oglinda st pnului s u 'i cine se uit la
unul: l vede pe cel lalt9 =rat 8"i cinele t u pentru a8 i
spune cine e'ti9 Tic losul are drept cine un netrebnic9
Ho ul: un 6o 9 ranul prost un cine grosolan9 4"ul
politicos 'i a"abil un cine binecrescut9
Tovar 'ii "ei: cinii 'i "ai"u a: aveau asupra "ea un
"are avanta-< erau obi'nui i s apar n public: nct pentru
ei *iua ur" toare sosi , r s se tea" de ea9 7u trebuiau
s ,ac dect ceea ce "ai , cuser de sute 'i poate de "ii
de ori9
$ar eu nu avea" siguran a lor cal" 9 Ce va spune Vitalis
dac eu voi -uca prost9 Ce vor spune spectatorii?
=cest gnd "i tulbur so"nul 'i: cnd: n s,r'it: a"
ador"it: a" visat oa"eni care rdeau n 6o6ote: b tndu8'i
-oc de "ine9
Ara": deci: ,oarte e"o ionat a doua *i cnd a" p r sit
6anul pentru a ne duce n pia : unde trebuia s aib loc
spectacolul nostru9
Vitalis "ergea n ,runte: cu capul sus: cu pieptul bo"bat:
dansnd n rit"ul unui vals pe care8l cnta la un ,luier de
"etal9 n ur"a lui venea Capi: ducndu8l n spate pe
/u,le el: n costu" de general engle*: uni,or" ro'ie:
galonat cu auriu: purtnd pe cap un -oben cu o pan lat 9
=poi: la o distan respectuoas : avansau n acela'i rnd
.erbino 'i $olce9 Au nc6eia" cortegiul: care: datorit
distan ei dintre noi: ocupa destul loc pe strad 9
!(
$ar ceea ce atr gea "ai "ult aten ia dect po"pa
de,il rii noastre era sunetul ascu it al ,luierului care
a-ungea pn n ulti"ul ung6er al caselor: tre*ind
curio*itatea locuitorilor din )ssel9 Lu"ea d dea ,uga la
por i pentru a ne vedea: perdelele tuturor ,erestrelor se
tr geau9
C iva copii ne ur" reau: "ai "ul i rani ui"i i li se
al turaser : 'i cnd a" a-uns la pia avea" n spatele 'i n
-urul nostru un adev rat cortegiu9
C/alaD noastr de spectacol a ,ost i"ediat construit 9 Aa
consta dintr8o ,rng6ie legat de patru copaci: n a'a ,el
nct s ,or"e*e un p trat n "i-locul c ruia au luat loc
Carti'tiiD9
Pri"a parte a spectacolului a cuprins di,erite ,iguri
e;ecutate de cini: dar nu v pot spune cu" s8au
des, 'urat pentru c era" ocupat s 8"i repet rolul 'i "
si" ea" tulburat de nelini'te9
"i a"intesc doar c Vitalis 'i8a l sat deoparte ,luierul 'i
l8a nlocuit cu o vioar cu care nso ea e;erci iile cinilor:
cntnd cnd "elodii de dans: cnd "u*ic lin 'i duioas 9
Mul i"ea se adunase n -urul ,rng6iei 'i cnd a" privit
n -ur: "ai "ult , r s 8"i dau sea"a: a" v *ut o gr "ad
de oc6i ,i;a i asupra noastr : care ne ncon-urau din toate
p r ile9
$up ce s8a ter"inat pri"a parte: Capi a luat un taler
"ic de le"n ntre din i 'i: "ergnd pe labele dinapoi: a
nceput s ,ac turul Conorabilei societ iD9 Cnd nu c deau
bani n taler: Capi se oprea: l snd talerul n untrul
p tratului: departe de "inile spectatorilor: 'i punea
l bu ele pe cel care nu d duse ni"ic: l trnd de dou sau
trei ori: 'i lovea bu*unarul din care voia ca spectatorul s
scoat reco"pensa a'teptat 9
=tunci: din public se au*eau strig te cnd vesele: cnd
bat-ocoritoare9
> Aste '"ec6er cinele: i cunoa'te bine pe cei cu
bu*unarele pline9
#+
> Haide: bag "na n bu*unar3
> Va da ceva3
> 7u va da ni"ic3
> 4 s 8 i recupere*i banii din "o'tenirea unc6iului t uI
Hi banii erau: n ,ine: s"ul'i din adncurile bu*unarului: n
acest ti"p: Vitalis: , r s spun ni"ic: dar nesc pnd din
priviri talerul: interpreta arii vesele la vioara pe care o ridica
sau o cobora n rit"ul "u*icii9
n curnd: Capi veni la st pnul lui cu talerul plin9
=cu" era rndul nostru: al lui /u,le el 'i al "eu: s
intr " n scen 9
> $oa"nelor 'i $o"nilor: spuse Vitalis gesticulnd cu o
"n n care avea arcu'ul 'i cu cealalt n care avea
vioara: ne vo" continua spectacolul cu o co"edie
"inunat intitulat C/ervitorul $o"nului /u,le elD sau CCel
"ai prost nu8i cel care crede iD9 )n o" ca "ine nu se
coboar s ,ac elogiul pieselor 'i al actorilor s i9 $eci: nu
v spun dect un singur lucru9 C sca i bine oc6ii: desc6ide i
urec6ile 'i preg ti i8v "inile s aplauda i9
Ceea ce el nu"ea Co "inunat co"edieD era n realitate
o panto"i" : adic o pies interpretat cu gesturi 'i nu cu
cuvinte9 Hi asta pentru c doi dintre principalii actori:
/u,le el 'i Capi: nu 'tiau s vorbeasc : iar cel de al treilea:
eu nsu"i: ar ,i ,ost incapabil s rosteasc dou vorbe9
Totu'i: pentru a ,ace -ocul actorilor "ai u'or de n eles:
Vitalis spunea cteva cuvinte care e;plicau scenele piesei9
Cntnd o "elodie r *boinic n surdin : preg ti intrarea
n scen a do"nului /u,le el: general engle*: care8'i
c'tigase gradele 'i averea n r *boaiele din 5ndia9
Pn n acea *i: do"nul /u,le el nu avusese dect un
singur servitor: pe Capi: dar de8acu" voia s ,ie servit de
un o": averea per"i ndu8i acest lu;< ani"alele ,useser
"ult ti"p sclavele o"ului: era ti"pul ca acest lucru s se
sc6i"be9
#1
n a'teptarea acestui o"8servitor: do"nul /u,le el se
pli"ba n sus 'i n -os 'i8'i ,u"a trabucul9 Trebuia s vede i
cu" arunca ,u"ul n nasul spectatorilor3
0eneralul devenise nervos 'i8'i nvrtea oc6ii ase"enea
cuiva care se n,urie< 'i "u'ca bu*ele 'i lovea p "ntul cu
laba9 La cea de8a treia lovitur trebuia s intru eu n scen :
adus de Capi9
$ac "i8a' ,i uitat rolul: cinele "i l8ar ,i adus a"inte9 La
"o"entul potrivit "i8a ntins laba 'i "8a adus n ,a a
generalului9
=cesta: v *ndu8" : ridic cele dou labe din ,a ntr8un
gest de de*olare9 Ai bine3: acesta8i servitorul pe care i8l
aducea? =poi veni lng "ine 'i " privi n ,a 'i se nvrti
n -urul "eu ridicnd din u"eri3
Mutra i era a'a de 6a*lie: nct toat lu"ea i*bucni n
rsB n eleseser c " considera un i"becil notoriu< 'i
aceasta era 'i opinia spectatorilor9
Piesa era n a'a ,el construit : nct ar ta aceast
i"becilitate sub toate ,or"eleB n ,iecare scen trebuia s
,ac o nou prostie: n ti"p ce /u,le el: din contr : trebuia s
g seasc o nou oca*ie pentru a8'i ar ta inteligen a 'i
" iestria9
$up ce " e;a"ina ndelung: generalul: cuprins de
"il : "i servea "asa9
> 0eneralul crede c : dac b iatul va "nca: va ,i "ai
pu in prost: spuse Vitalis: iar noi vo" vedea dac este a'a:
ad ug el9
Au lua" loc n ,a a unei "ese "ici pe care era aran-at
tac"ul 'i " uita" nedu"erit la 'ervetul de pe ,ar,urie9
Ce s ,ac cu acest 'ervet?
Capi "i ar t c trebuia s 8l ,olosesc9
$up ce "8a" gndit bine: "i8a" su,lat nasul n el9
V *nd aceasta: generalul se str"b de rs: iar Capi
c *u pe spate: cu l bu ele n aer: din cau*a prostiei "ele9
V *nd c "8a" n'elat: a" privit din nou 'ervetul:
ntrebndu8" cu" s 8l ,olosesc9
#2
n s,r'it: "i veni o idee salvatoareB a" r sucit 'ervetul
'i "i8a" , cut din el o cravat 9
=lte rsete ale publicului: alt c dere a lui Capi pe spate9
Hi tot a'a: pn cnd generalul e;asperat "i s"ulse
scaunul: se a'e* n locul "eu 'i "anc prn*ul ce8"i era
destinat9
Ai3 Al 'tia s se serveasc de un 'ervet9 Hi8l trecu cu
de;teritate prin butoniera uni,or"ei 'i8l ntinse pe
genunc6i9 Cu ct gra ie rupse pinea 'i b u vinul3
$ar "o"entul n care "anierele sale produseser un
e,ect e;traordinar ,u acela n care: dup ce ter"in
de-unul: ceru o scobitoare 'i 'i8o trecu rapid printre din i9
=plau*ele i*bucnir din toate p r ile 'i repre*enta ia lu
s,r'it ntr8un "od triu",al9
Ct de inteligent era "ai"u a3 Ct de dobitoc era
servitorul3 @evenind la 6an: Vitalis "i , cu acest
co"pli"ent: iar eu: ca un actor adev rat ce era": a" ,ost
"ndru de aceast laud 9
#3
%
n& s citesc
ei ce co"puneau trupa lui Vitalis aveau cu siguran
talent de actori L " gndesc la cini 'i la "ai"u :
dar acest talent nu era prea variat9 $up ce d deau
dou : trei repre*enta ii: li se cuno'tea tot repertoriul< nu
, ceau dect s se repete9
C
Trebuia: deci: s nu r "ne" "ult ti"p n acela'i ora'9
$up trei *ile de stat la )ssel a trebuit s plec "9 )nde ne
ducea"?
$evenise" ceva "ai ndr *ne ,a de st pnul "eu: a'a
c i8a" pus aceast ntrebare9
> Cuno'ti regiunea?: " ntreb st pnul: privindu8" 9
> 7u9
> =tunci de ce " ntrebi unde "erge"?
> Ca s 'tiu9
> / 'tii ce?
=" r "as cu gura c scat : privind: , r s reu'esc s
rostesc vreun cuvnt: dru"ul alb ce se ntindea n ,a a
noastr : n ,undul unei v i9
> $ac 8 i spun c "erge" acu" la ="illac: c ne vo"
ndrepta apoi spre Bordeau; 'i de la Bordeau; spre Pirinei:
cu ce te a-ut ?
> $ar du"neata cuno'ti inutul?
> 7u a" "ai ,ost niciodat pe aici9
> Hi totu'i: 'tii unde "erge"?
M privi ndelung: ca 'i cu" ar ,i c utat ceva n "ine9
> 7u 'tii s cite'ti: nu8i a'a?: " ntreb 9
> 7u9
> Htii ce nsea"n o carte?
#
> $a9 4a"enii iau c r i cnd "erg la biseric 'i vor s
citeasc n ele rug ciunile3 =" v *ut c r i ,ru"oase: cu
po*e n untru 'i "br cate n piele9
> Bun3 $eci n elegi c n c r i po i a,la rug ciuni?
> $a3
> $ar se poate s g se'ti 'i altceva n c r i9 Cnd i ,aci
rug ciunile: repe i cuvintele pe care "a"a ta i le8a vrt
n urec6i 'i care: din urec6i: au a-uns n "inte: pentru a
reveni apoi pe li"b cnd le roste'ti9 Ai bine: cei ce spun
rug ciuni cu a-utorul c r ilor nu8'i iau cuvintele ce co"pun
aceste rug ciuni din "inte: ci le iau cu oc6ii din c r i: adic
le citesc9
> =" v *ut oa"eni citind: a" spus eu cu tonul glorios al
unei persoane care nu era proast 'i care n elegea bine ce
i se spune9
> Ceea ce se ,ace pentru rug ciuni se poate ,ace 'i
pentru toate celelalte9 ntr8o carte pe care i8o voi ar ta
cnd ne vo" odi6ni: vo" g si nu"ele 'i istoria inuturilor
pe care le travers "9 4a"eni care au locuit sau au parcurs
aceste inuturi au pus n cartea "ea ce8au v *ut 'i ce8au
nv at: nct eu nu trebuie dect s desc6id cartea 'i s
citesc pentru a cunoa'te aceste inuturi9 Le v d ca 'i cu"
le8a' privi cu propriii oc6i: le nv istoria ca 'i cu" "i8ar ,i
povestit 9
2usese" crescut ca un adev rat s lbatic care nu are
nicio idee despre via a civili*at 9 =ceste cuvinte au ,ost
pentru "ine ca o revela ie: con,u* "ai nti: dar care s8a
l "urit ncet: ncet9
Aste adev rat c ,usese" tri"is la 'coal : dar nu"ai
pentru o lun 9 Hi n acest r sti"p nu "i s8a dat nicio carte:
nu "i s8a vorbit nici despre lectur : nici despre scris: nu "i
s8a dat nicio lec ie: de niciun ,el9
=vnd n vedere ce se petrece acu" n 'coli: nu trebuie
s trage" conclu*ia c spun lucruri neadev rate9 n ti"pul
de care vorbesc: e;ista un "are nu" r de co"une n
2ran a care nu aveau 'coli: iar n unele dintre cele care
#!
aveau: erau nv tori care: dintr8un "otiv sau altul: pentru
c nu 'tiau prea "ulte sau pentru c aveau altceva de
, cut: nu8i nv au ni"ic pe copiii ce li se ncredin au9
=cesta era 'i ca*ul nv torului din 'coala noastr din
sat9 Htia oare ceva? Poate: nu vreau s 8l acu* de ignoran 9
$ar adev rul este c : att ti"p ct a" stat eu la 'coal : nu
ne8a inut nici cea "ai "ic lec ie< avea altceva de , cut:
,iind de ,apt ci*"ar9 $e di"inea a pn seara scobea la
sabo ii lui 'i n -urul lui *burau tot ti"pul a'c6ii de le"n de
,ag 'i de nuc9 7iciodat nu ne vorbea dect despre p rin ii
no'tri: sau despre ,rig 'i ploaie< dar despre citit sau socotit
niciun cuvnt9 4 l sa cu noi pe ,iica lui: care8l nlocuia 'i
care ar ,i trebuit s in lec iile9 $ar cu" adev rata ei
"eserie era croitoria: proceda ca tat l ei 'i: n ti"p ce el
scobea sabo ii: ea "pungea de *or cu acul9
Aste adev rat c trebuiau s tr iasc 'i ei: 'i cu" noi
era" doispre*ece elevi: ce pl tea" ,iecare cte cinci*eci
de centi"e pe lun : cei 'ase ,ranci nu puteau 6r ni dou
persoane ti"p de trei*eci de *ileB sabo ii 'i croitoria
co"pletau ceea ce 'coala nu le putea da9
$eci: nu nv ase" ni"ic la 'coal : nici " car literele9
> Aste greu de citit?: l8a" ntrebat pe Vitalis: dup ce
"ersese" destul de "ult tot gndindu8" 9
> Aste di,icil pentru cei ce sunt tari de cap 'i: c6iar "ai
greu: pentru cei ce nu au bun voin 9 A'ti tare de cap?
> 7u 'tiu< dar cred c : dac vrei s " nve i s citesc:
voi avea bun voin 9
> Bine3 Vo" vedea: ave" tot ti"pul n ,a a noastr 9 Tot
ti"pul n ,a a noastr 3 $e ce nu ncepea" i"ediat? 7u
'tia" ct de greu este s nve i s cite'ti 'i8"i i"agina" c
i"ediat ce voi desc6ide o carte voi 'ti ce este n ea9
= doua *i: n ti"p ce "ergea": l8a" v *ut pe st pnul
"eu aplecndu8se 'i lund de pe -os o bucat de scndur
pr ,uit 9
> 5at cartea n care vei nv a s cite'ti: "i spuse el9
##
> 4 carte: aceast bucat de scndur 3 M8a" uitat cu
aten ie s v d dac nu8'i bate cu"va -oc de "ine9 $ar:
pentru c era serios: a" privit atent ce g sise9
Ara: ntr8adev r: o bucat de scndur de ,ag de
lungi"ea unui bra : lat ca" de dou pal"e: bine
rindeluit < deasupra nu era nicio inscrip ie 'i niciun ,el de
desen9
> Cu" s citesc pe aceast scndur 'i ce anu"e?
> Mintea ta lucrea* : "i spuse Vitalis r*nd9
> V bate i -oc de "ine?
> 7u: niciodat : dragul "eu< bat-ocura poate ,i
,olositoare pentru a re,or"a un caracter vicios: dar cnd ea
se adresea* ignoran ei: nu nsea"n dect prostie din
partea celui ce8o ,olose'te9 ='teapt s a-unge" la copacii
aceia< ne vo" odi6ni 'i vei vedea cu" vreau s te nv s
cite'ti cu a-utorul acestei buc i de le"n9
=" a-uns repede la plcul acela de copaci 'i: dup ce a"
pus -os tot ce purta" cu noi: ne8a" a'e*at pe iarba care
ncepuse s nver*easc 'i care era pres rat cu p r lu e9
/u,le el: dup ce i se scosese l n i'orul: se ca r ntr8un
copac 'i ncepu s 8i scuture ra"urile unele dup altele: a'a
cu" ,aci cnd vrei s dai -os nuci: n ti"p ce cinii: "ai
lini'ti i 'i "ai obosi i: s8au culcat covrig lng noi9
=tunci: Vitalis: sco nd un cu it din bu*unar: ncepu s
taie din scndur o la" de le"n ceva "ai sub ire9 @eu'ind
n cele din ur" : a ndreptat aceast la" pe a"bele ,e e:
n lungi"e: apoi a t iat8o n dou spre*ece p tr ele egale
ca " ri"e9
Au l privea" atent: dar: cu toat concentrarea: nu
reu'ea" s n eleg cu" din aceste "ici buc ele de le"n
voia s ,ac o carte< orict de ignorant era": 'tia" c o
carte se co"pune dintr8un nu" r de ,oi de 6rtie: pe care
erau trasate se"ne negre9 )nde erau ,oile de 6rtie? )nde
erau se"nele negre?
> Pe ,iecare din aceste "ici buc i de le"n: "i spuse el:
voi s pa cu vr,ul cu itului o liter a al,abetului9 Vei nv a
#%
ast,el ,or"a literelor 'i: cnd le vei 'ti pe de rost 'i nu le vei
"ai ncurca: cnd le vei recunoa'te dintr8o privire: le vei
putea pune unele lng altele 'i vei ,or"a cuvinte9 Cnd vei
reu'i s ,or"e*i toate cuvintele pe care i le voi spune: vei
,i n stare s cite'ti ntr8o carte9
Bu*unarele "i s8au u"plut n curnd cu o colec ie de
"ici buc i de le"n 'i a" nv at repede s recunosc
literele al,abetului: dar ca s pot s le citesc "i8a trebuit
ceva vre"e 'i a e;istat c6iar un "o"ent cnd a" regretat
c a" vrut s nv s citesc9
Trebuie s spun totu'i: pentru a ,i drept cu "ine nsu"i:
c nu lenea "i8a inspirat acest regret: ci a"orul propriu9
nv ndu8" literele al,abetului: Vitalis a cre*ut c 8l
poate nv a n acela'i ti"p 'i pe Capi: deoarece cinele
reu'ise s "e"ori*e*e ci,rele ceasului9 $e ce n8ar
"e"ori*a 'i literele?
Hi a" luat lec iile "preun 9 $evenise" colegul de clas
al lui Capi: sau Capi devenise al "eu: cu" dori i9
Binen eles: Capi nu trebuia s pronun e literele pe care
le vedea: c ci nu avea grai9 Cnd buc elele de le"n erau
ntinse pe iarb : Capi trebuia s trag cu laba literele pe
care i le indica st pnul "eu9
Mai nti a" , cut progrese "ult "ai rapide dect el: dar
dac inteligen a "ea era "ai vie: "e"oria lui era "ai
bun B un lucru nv at era pentru el un lucru "e"ori*at
pentru totdeauna: nu8l "ai uita 'i: cu" nu era distrat: nu
e*ita 'i nu se n'ela niciodat 9
Cnd gre'ea": st pnul spunea ntotdeaunaB
> Capi va 'ti s citeasc naintea lui @F"i9
Hi cinele: n elegnd: , r ndoial : d dea triu", tor din
codi 9
> / ,ii "ai prost dect un ani"al "erge ntr8o co"edie:
dar n realitate este ru'inos: spunea Vitalis9
=sta " durea a'a de tare: nct " str duia" din tot
su,letul: 'i n ti"p ce bietul cine nu 'tia dect s 8'i scrie
#&
nu"ele: alegnd cele patru litere din toate literele
al,abetului: eu a" reu'it: n s,r'it: s citesc ntr8o carte9
> =cu": dup ce ai reu'it s cite'ti literele: vrei s nve i
s cite'ti "u*ica?
> =tunci cnd voi 'ti s citesc "u*ica: voi putea cnta ca
du"neata?
> =i vrea s cn i ca "ine?
> 46: nu ca du"neata: 'tiu bine c asta nu este posibil:
dar s cnt9
> i place s " ascul i?
> $a: "i ,ace "are pl cere9 Privig6etoarea cnt
,ru"os: dar "i se pare c du"neata cn i 'i "ai bine< 'i:
apoi: nu8i acela'i lucru9 Cnd cn i: po i ,ace din "ine ce
vrei: "i vine s plng sau s rd 'i a" s 8 i spun un lucru
care poate i se va p rea prostesc9 Cnd cn i o "elodie
trist sau duioas : "i aduc a"inte de tu'a Barberin: "
gndesc la ea: o v d n casa noastr 'i totu'i nu n eleg
cuvintele pe care le pronun i: pentru c sunt n italian 9
i vorbea" uitndu8" la el 'i "i s8a p rut c oc6ii i sunt
nl cri"a i9 =tunci "8a" oprit 'i l8a" ntrebat dac 8l
"6nea" spunndu8i aceste lucruri9
> 7u: copilul "eu: "i r spunse el cu o voce e"o ionat :
nu " "6ne'ti: din contr : "i aduci a"inte de tinere ea
"ea9 2ii lini'tit: te voi nv a s cn i 'i: cu" ai su,let 'i tu:
la rndul t u: vei ,ace spectatorii s plng 'i vei ,i
aplaudat: vei vedeaI
Vitalis se opri brusc 'i a" n eles c nu "ai voia s
vorbeasc despre asta9 $ar nu b nuia" "otivele pentru
care nu voia s "ai vorbeasc 9 Le8a" a,lat "ult "ai tr*iu
'i n ni'te "pre-ur ri dureroase: teribile pentru "ine: pe
care le voi povesti la ti"pul lor9
= doua *i: ca s " nve e s cnt: st pnul "eu a
procedat a'a cu" a , cut cu cititul: adic a t iat p tr ele
de le"n pe care le8a gravat cu vr,ul cu itului9
#(
$ar de data aceasta a lucrat "ai "ult: c ci diversele
se"ne necesare not rii "u*icii o,er co"bina ii "ai
co"plicate dect al,abetul9
Pentru a nu8"i ngreuna bu*unarele: a gravat aceste
p tr ele pe a"bele p r i: dup ce8a scri-elit pe ele cte
cinci liniu e care repre*entau portativul9 Pe una dintre p r i
grav c6eia sol 'i pe cealalt parte: c6eia ,a9
=poi: cnd totul a ,ost gata: a" nceput lec iile 'i: trebuie
s " rturisesc: c nu au ,ost "ai pu in dure dect cele de
care a" avut parte cnd a" nv at cititul9
Vitalis: att de r bd tor cu cinii: se enerv de "ulte ori
pe "ine9
> Cu un ani"al: strig el: te ab ii pentru c 'tii c este
un ani"al: dar tu ai s " o"ori9
Hi: ridicnd "inile spre cer: ntr8un gest teatral: le l s
s cad : lovindu8'i coapsele tare9
/u,le el: c ruia i pl cea s repete tot ce i se p rea
6a*liu: copiase acest gest 'i: deoarece asista aproape
ntotdeauna la lec iile "ele: "i era ciud c : atunci cnd
gre'ea": ridica bra ele spre cer 'i apoi 'i le pocnea de
coapse9
> Pn 'i /u,le el 'i bate -oc de tine: spunea Vitalis9
$ac a' ,i ndr *nit: i8a' ,i r spuns c /u,le el 'i bate -oc
att de elev: ct 'i de st pn: dar respectul: ca 'i o tea"
vag : " oprir : din ,ericire< " "ul u"ea" s o spun
ncet: pentru "ine: cnd l vedea" pe /u,le el pocnind din
"ini cu o str"b tur : 'i asta "i "ai cal"a -ignirea9
n s,r'it: pri"ii pa'i au ,ost , cu i 'i a" avut bucuria s
sol,egie* o "elodie scris de Vitalis pe o bucat de 6rtie9
n *iua aceea nu "ai pocni din "ini: ci "i d du dou
pal"e prietene'ti pe obra-i: spunndu8"i c : dac voi
continua a'a: voi deveni cu siguran un "are cnt re 9
Binen eles c aceste lec ii nu au avut loc ntr8o singur
*i: ci ti"p de s pt "ni: de luni de *ile: vre"e n care
bu*unarele "ele au ,ost pline cu buc elele de le"n9 $e
%+
alt,el: nu lucra" regulat: ca un 'colar: st pnul dndu8"i
lec iile cnd avea" ti"p liber9
.ilnic trebuia s parcurge" un dru" "ai lung sau "ai
scurt: de la un sat la altul: trebuia s d " spectacole peste
tot pe unde putea" strnge ceva bani< trebuia s ,ace"
repeti ii cu cinii 'i cu /u,le el< trebuia s ne preg ti"
singuri "asa de prn* 'i pe cea de sear 'i nu"ai dup
aceea putea ,i vorba despre lectur sau "u*ic : adesea la
un popas la picioarele unui copac sau pe o gr "ad de
pietre: pe iarb : acolo unde dru"ul "i servea drept "as
pentru a8"i etala buc elele de le"n9
=ceast educa ie nu se" na cu cea pri"it de
"a-oritatea copiilor: care nu trebuie s "unceasc 'i care:
totu'i: se plng c nu au ti"p s 8'i ,ac te"ele ce li se dau9
$ar trebuie s spun c e;ista ceva "ai i"portant dect
ti"pul pe care8l petreci nv ndB este rvna pe care o
depui< nu ora petrecut s nv " lec ia contea* : ci
voin a de a nv a9 $in ,ericire: era" capabil s 8"i ncorde*
voin a , r s " las prea tare distras de lucrurile care ne
ncon-urau9 Ce8a' ,i nv at oare dac a' ,i lucrat ntr8o
ca"er : cu "inile pe urec6i: cu oc6ii lipi i de carte ca
anu"i i elevi? 7i"ic: c ci noi nu avea" o ca"er n care s
ne nc6ide" 'i: "ergnd de8a lungul dru"ului: trebuia s 8
"i privesc tot ti"pul vr,ul picioarelor pentru a nu da n
nas9
n s,r'it: a" nv at ceva 'i a" reu'it n acela'i ti"p s
parcurg "ari distan e: care nu "i8au ,ost "ai pu in
,olositoare dect lec iile lui Vitalis9 Ara" un copil sl bu
cnd tr ia" la tu'a Barberin 'i ,elul n care se vorbea
despre "ine o dovede'teB Cun copil de ora'D spusese
Barberin< Cbra e 'i picioare sub iriD ad ugase Vitalis9
Tr ind n aer liber: lng st pnul "eu: o via "ai dur :
picioarele 'i bra ele prinseser puteri: pl "nii "i se
de*voltar : pielea "i se t b ci: 'i a" reu'it s suport: , r
s su, r cine 'tie ce: att ,rigul: ct 'i c ldura: soarele: ca 'i
ploaia: e,orturile: lipsurile: oboseala9
%1
%2
'
Peste mun i (i prin & i
" str b tut o parte din sudul 2ran ei: =uvergne:
Vela1: Vivarais: Muerc1: @ouergue: "un ii CFvennes:
Languedocul9 =
2elul nostru de a c l tori era ns ,oarte si"pluB
"ergea" aproape la nt"plare: ur"nd dru"ul care se
ntindea drept n ,a a noastr : 'i cnd ne apropia" de un
sat care de departe nu ni se p rea prea s rac: ne
preg tea" pentru o intrare triu",al 9 Au " ocupa" de
toaleta cinilor: piept nnd8o pe $olce: "br cndu8l pe
.erbino: punnd un plasture pe oc6iul lui Capi: pentru ca
acesta s poat -uca rolul unui b trn soldat: 'i8l ,or a" pe
/u,le el s "brace uni,or"a de general9 =sta era partea
cea "ai grea a sarcinii "ele: c ci "ai"u a: care 'tia ,oarte
bine c aceast "br c "inte nse"na nceputul "uncii
pentru ea: se ap ra ct putea 'i inventa g6idu'iile cele "ai
n stru'nice pentru a " "piedica s8o "brac9
=tunci l c6e"a" pe Capi n a-utor: 'i cu vigilen a: cu
instinctul 'i ,ine ea lui reu'ea aproape ntotdeauna s
de-oace ,arsele "ai"u ei9 Cnd trupa era gata: n "are
inut : Vitalis 'i lua ,luierul 'i: a'e*ndu8ne ,ru"os n rnd:
ncepea" de,ilarea prin sat9
$ac nu" rul de curio'i pe care8l atr gea" dup noi era
su,icient: d dea" o repre*enta ie< dac : din contr : era
prea "ic pentru a strnge ceva bani: ne continua" dru"ul9
7u"ai n ora'e r "nea" cteva *ile: 'i atunci:
di"inea a: putea" s " duc unde dorea"9 l lua" pe Capi
dup "ine L pe Capi: c elul obi'nuit: binen eles: , r
costu"ul de scen L 'i 6oin rea" pe str *i9 Vitalis: care de
%3
obicei " inea cu str 'nicie pe lng el: de data asta "i
d dea voie9
> $eoarece nt"plarea: "i spunea el: te ,ace s
cutreieri 2ran a la o vrst cnd copiii sunt n general la
'coal : desc6ide oc6ii: prive'te 'i nva 9 Cnd vei avea
vreo nel "urire: cnd vei vedea ceva ce nu vei n elege:
dac ai ntreb ri s 8"i pui: pune8"i8le , r tea" 9 Poate c
nu voi putea s 8 i r spund ntotdeauna: c ci nu a"
preten ia c 'tiu totul: dar este posibil s 8 i satis,ac n "are
" sur curio*itatea9 7u a" ,ost ntotdeauna directorul unei
trupe de ani"ale savante 'i a" nv at 'i altceva dect
ceea ce8"i este util n acest "o"ent pentru a8i pre*enta pe
Capi sau pe nobilul /u,le el n ,a a Conorabilei societ iD9
> Ce anu"e?
> Vo" vorbi despre asta "ai tr*iu9 Pentru "o"ent
trebuie s 'tii c dresorul de cini care sunt ar ,i putut
ocupa o anu"it po*i ie n lu"e9 n acela'i ti"p trebuie s
n elegi c : dac acu" e'ti pe treapta cea "ai de -os a
societ ii: po i: dac vrei: s a-ungi ncet: ncet pe cea "ai
nalt 9 =sta depinde pu in de circu"stan e 'i de tine n "ai
"are " sur 3 =scult lec iile ce i le dau: ascult 8"i
s,aturile: copile: 'i: "ai tr*iu: cnd vei ,i "are: te vei gndi
sper cu e"o ie: cu recuno'tin : la bietul "u*icant care te8
a speriat ,oarte tare cnd te8a luat de la doica ta9 Cred c
ntlnirea noastr va ,i ct se poate de bene,ic pentru tine9
Care ,usese oare acea po*i ie despre care vorbea
st pnul "eu adesea: dar cu re inere?
=ceast ntrebare "i strnea curio*itatea 'i8"i d dea de
gndit9 $ac se a,lase pe o treapt nalt a sc rii vie ii
sociale: cu" spusese: de ce era acu" pe o treapt de -os?
Pretindea c pot s " ridic: dac dorea": eu: care era"
un ni"ic: care nu 'tia ni"ic: care nu avea ,a"ilie: care nu
avea pe ni"eni s 8l a-ute9
$ar: atunci: el de ce coborse?
$up ce a" p r sit inutul =uvergne: a" a-uns n
inuturile calcaroase din Muerc1: ntinse c"pii sinuoase:
%
unde nu ntlne'ti dect p "nturi 'i crnguri pr p dite9
7iciun inut nu este "ai trist: "ai s rac9 =ceast i"presie a
c l torului ce8l traversea* este accentuat de lipsa total
de ap 9 7u e;ist ruri: pruri: ia*uri9 $oar: ici 'i colo: albii
de ru pietroase: dar secate9 =pele s8au n,undat prin
v g uni 'i au disp rut sub p "nt pentru a ie'i la lu"in
"ai departe: sub ,or" de ruri 'i ,ntni9
n "i-locul acestei c"pii: ars de secet n "o"entul
cnd o traversa": se a,la un sat "are: Labastide8Murat< a"
petrecut noaptea n 'ura unui 6an9
> =ici: "i spuse Vitalis cnd discuta" seara nainte de
culcare: aici: n acest inut 'i: probabil: n acest 6an s8a
n scut un o" care a o"ort "ii de solda i 'i care:
ncepndu8'i via a ca b iat de gra-d: a devenit apoi prin 'i
rege: se nu"ea Murat
1
< a ,ost un adev rat erou 'i satului i
s8a dat nu"ele lui9 L8a" cunoscut 'i adesea a" stat de
vorb cu el9
2 r s vreau a" ntrebatB
> Cnd era b iat de gra-d?
> 7u: r spunse Vitalis r*nd: cnd era rege9 Aste pri"a
oar cnd vin la Labastide< pe el l8a" cunoscut la 7eapole:
la curtea lui9
> =i cunoscut un rege3
Probabil c tonul e;cla"a iei "ele a ,ost att de
carag6ios: nct rsul st pnului "eu i*bucni din nou 'i se
prelungi "ult ti"p9
/t tea" pe8o banc n ,a a gra-dului: cu spatele spri-init
de *idul care p stra c ldura *ilei9 ntr8un sico"or nalt: al
c rui ,run*i' ne ap ra: greierii cntau "onoton9
1 Joachim Murat (1767-1815), mareal francez. A participat la rzoaiele
napoleoniene, remarc!n"u-#e $n luptele "e la Au#terlitz (18%5), Jena (18%6) i
&'lan (18%7). (#torit cu #ora lui )apoleon *, (arolina +onaparte, a primit "in
partea $mpratului titlul "e mare "uce "e +er' i "e (l,-e# (18%6-18%8), apoi pe
cel "e re.e al )eapolului (18%8-l815). /li.at #-i pr#ea#c re.atul, a $ncercat
#-l recucerea#c, "ar a fo#t prin# la 0izzo i $mpucat (n.t.).
%!
n ,a a noastr : deasupra acoperi'urilor caselor: luna
plin care r s rise se ridica ncet pe cer9 =ceast sear era
blnd : dup c ldura dogoritoare a *ilei9
> Vrei s te culci?: " ntreb Vitalis: sau vrei s 8 i
povestesc istoria regelui Murat?
> 46: poveste'te8"i: te rog3
=tunci "i povesti pe ndelete aceast istorie 'i ti"p de
"ai "ulte ore a" r "as pe banc : el vorbind: eu: cu oc6ii
pironi i pe ,a a lui lu"inat de luna palid : ascultndu8l9
Pn atunci nu 'tiuse" ce este istoria9 Cine era s 8"i
vorbeasc despre ea? 4ricu": nu tu'a Barberin: ea nici nu
'tia ce este aceea9 /e n scuse la C6avanon 'i tot acolo
avea s "oar 9 Mintea ei nu "ersese "ai departe dect
privirea9 )niversul ei era inutul pe care8l putea vedea cu
oc6ii de pe "untele =udou*e9
/t pnul "eu v *use un rege9 =cest rege i vorbise9
Cine ,usese st pnul "eu n tinere e?
Hi cu" de a-unsese ceea ce vedea" eu acu": cnd era
b trn? 5at un subiect de "edita ie pentru i"agina ia vie:
curioas : att de dornic de e;traordinar a unui copil9
%#
)
*ria(ul cu ci+me "e (apte po(te
r sind inutul sterp 'i pietros: " reg sesc: n
a"intire: ntr8o vale ntotdeauna verde 'i r coroas :
cea a $ordognei: pe care o cobor" , cnd dese
popasuri: c ci bog ia regiunii se r s,rnge asupra
locuitorilor 'i repre*enta iile noastre sunt nu"eroase: iar
banii a-ung destul de repede n talerul lui Capi9
P
)n pod aerian: u'or ca 'i cu" ar ,i ,ost sus inut n ceat
de ,irele din ,usul /,intei 2ecioare: se nal deasupra unui
ru lat: ale c rui ape curg do"ol< este podul Cub*ac: iar
rul este $ordogne9
)n ora' n ruin : cu 'an uri: turnuri 'i: n "i-locul *idurilor
pr bu'ite ale unei "n stiri: greieri care cnt printre
arbu'tiB este /aint8A"ilion9
$ar toate aceste i"agini devin con,u*e9 "i apare ns n
"inte cea care "8a i"presionat cel "ai "ult: deoarece 'i8a
l sat asupra "ea a"prenta pentru totdeauna 'i8o pot
evoca Hi ast *i ca 'i cu" s8ar ,i nt"plat c6iar ieri9
Petrecuser " noaptea ntr8un sat destul de s rac 'i a
doua *i di"inea a o pornir " din nou la dru"9
=" "ers "ult ti"p pe un dru" pr ,os: cnd: deodat :
Privirea: care pn atunci ntlnise doar vii: "i se opri pe o
ntindere ce p rea nes,r'it : ca 'i cu" ar ,i ,ost n, i'at
pe o perdea ce s8a cobort brusc n ,a a noastr 9
)n ru ce "i se p rea e;traordinar de lat ncon-ura colina
pe care ne a,la"< dincolo de ru: acoperi'urile caselor 'i
clopotni ele bisericilor unui "are ora' se ntindeau pn la
ori*ont9 Ce "ulte case3 Ce de 6ornuri3 )nele "ai nalte 'i
"ai nguste: n l ate ca ni'te coloane: scoteau un ,u"
%%
negru ce era purtat de bri* deasupra ora'ului: unde ,or"a
un ,el de cea ntunecoas 9
Pe ru: de8a lungul "alurilor: se ng6esuiau nenu" rate
cor bii care: ase"enea copacilor dintr8o p dure: 'i
a"estecau catargele: par"ele: pn*ele: drapelele
"ulticolore care ,luturau n vnt9 /e au*eau uruituri surde:
*go"ote de ,iare 'i de ca*angerie: lovituri de ciocan 'i:
peste toate acestea: *go"otul produs de nenu" ratele
tr suri ce circulau n sus 'i n -os9
> Aste ora'ul Bordeau;: "i spuse Vitalis9
Pentru un copil ca "ine: care nu v *use pn atunci
dect satele "i*ere din Creuse sau cele cteva or 'ele pe
care le ntlnise" n peregrin rile noastre: era o ,eerie9
2 r s 8"i dau sea"a: picioarele "i se opriser <
r " sese" ne"i'cat: privind n ,a a "ea: departe: la
dreapta 'i la stnga9
$ar privirea "i se opri curnd ntr8o anu"it direc ieB
rul 'i cor biile care l acopereau9
/e petrecea acolo ceva: o "i'care con,u* care "
interesa cu att "ai "ult cu ct nu n elegea" absolut
ni"ic9
Cor bii: cu pn*ele n vnt: coborau rul: u'or nclinate
pe8o parte: altele l urcau9 Arau unele care st teau
ne"i'cate ca ni'te insule: iar altele se "i'cau n -urul lor
, r s 8 i dai sea"a cine le nvrtea9
Mai erau 'i unele care nu aveau pn*e: ci un co' prin
care se ndreptau spre cer v l tuci de ,u"< se "i'cau
repede: n toate direc iile: pe apa g lbuie l snd n ur"a lor
dre de spu" alb 9
> Aste ora "areei: "i spuse Vitalis: r spun*nd: , r s 8
l ntreb: "ir rii "ele< sunt cor bii care vin de pe "are dup
lungi c l torii9 /unt cele a c ror vopsea este "urdar 'i
care par ruginite< altele p r sesc portul< cele pe care le ve*i
n "i-locul rului: nvrtindu8se n -urul ancorei: ncearc s
se a'e*e cu prora spre ,lu;9 Cele care ,ug nv luite n nori
de ,u" sunt re"orc6ere9
%&
Ce de cuvinte stranii pentru "ine3 Ce de idei noi3
Cnd a" a-uns la podul peste care trece dru"ul ce vine
de la Labastide spre Bordeau;: Vitalis nu avusese ti"p s 8
"i r spund nici la a suta parte din ntreb rile pe care
voia" s i le pun9
Pn atunci nu st tuse" niciodat "ai "ult ti"p n
ora'ele pe care le ntlnise" n dru": c ci spectacolul
nostru ne obliga s sc6i"b " *ilnic locul repre*enta iilor:
pentru a avea "ereu un public nou9 Co"ediile repre*entate
de Ctrupa ilustrului VitalisD nu puteau constitui un
repertoriu prea variat 'i: -ucnd C/ervitorul do"nului
/u,le elD: CMoartea generaluluiD: CTriu",ul drept iiD:
CBolnavul puri,icatD 'i alte trei8patru piese: ter"ina"
curnd totul: actorii dnd tot ce puteau9 Trebuia s
pre*ent " din nou CBolnavul puri,icatD sau CTriu",ul
drept iiD n alt parte: n ,a a unor spectatori care nu le
v *user nc 9
$ar Bordeau; este un ora' "are: unde publicul este
"ereu altul 'i: sc6i"bnd cartierul: a" putut da trei: patru
repre*enta ii pe *i: , r a ni se striga: a'a cu" p ise" la
Ca6orsB
> Tot aia -uca i?
$e la Bordeau; ur"a s ne duce" la Pau9 =" traversat
ast,el acel inut acoperit de nisipuri care se ntindea de la
por ile ora'ului pn la Pirinei9
Cu toate c nu "ai era" 'oricelul din ,abul care g se'te
n tot ce vede un "otiv de "irare: de ad"ira ie sau de
tea" : a" co"is de la nceputul c l toriei o gre'eal care
l8a , cut pe st pnul "eu s rd 'i s 8'i bat -oc de "ine
pn la Pau9
Plecaser " din Bordeau; de 'apte sau opt *ile 'i: dup
ce ur"aser " "alul rului 0aronne: a" p r sit rul la
Langon Hi a" luat dru"ul spre Mont8de8Marsan: care o ia
peste c"puri9 Viile: pa-i'tile: cire*ile au ,ost nlocuite cu
p duri de pini Hi cu iarb 8neagr 9 Casele se r rir 'i
devenir "ai s race9 =poi a" a-uns ntr8un c"p i"ens:
%(
care se ntindea n ,a a noastr la nes,r'it: cu denivel ri
u'oare9
7u erau culturi: p duri: ci: ct vedeai cu oc6ii: doar
p "nt cenu'iu 'i: de8a lungul dru"ului acoperit cu un
"u'c6i cati,elat: ierburi uscate 'i drobi pipernicit 9
> 5at 8ne n land : spuse Vitalis9 Trebuie s parcurge"
dou *eci: dou *eci 'i cinci de leg6e prin acest inut9
nar"ea* 8 i picioarele cu cura-9
7u nu"ai picioarele aveau nevoie de cura-: ci 'i "intea 'i
su,letul< c ci: "ergnd pe acest dru" ce p rea , r s,r'it:
" cuprinsese o triste e vag : un ,el de disperare3
$e atunci a" , cut cteva c l torii pe "are 'i:
ntotdeauna cnd "8a" a,lat n "i-locul oceanului: , r s
v d nicio pn* n dep rtare: a" reg sit n "ine acel
senti"ent de "elancolie nen eleas care "8a cuprins n
acea pustietate9
Ca 'i pe ocean: privirea "i se pierdea la ori*ont: n cea a
toa"nei: , r a * ri ni"ic dect c"pia cenu'ie ce se
ntindea n ,a a noastr : plat 'i "onoton 9
Mergea"9 Hi: cnd privea" auto"at n -urul nostru:
avea" i"presia c a" b tut pasul pe loc , r s naint ":
c ci spectacolul r "ne acela'iB tot ierburi uscate: drobi
pipernicit : "u'c6i< apoi ,erigi ale c ror ,run*e suple 'i
"i'c toare se ondulau n vnt: ase"eni unor valuri9
@ar traversa" p duri de "ic ntindere: dar acestea nu
n,ru"use au peisa-ul cu" se nt"pl de obicei9 Arau
planta ii de pini ale c ror ra"uri ,useser t iate pn n
vr,9 $e8a lungul trunc6iului se , cuser scri-elituri adnci:
'i prin aceste cicatrice ro'ii se scurgea r 'ina n lacri"i albe
cristali*ate9 Cnd vntul trecea n ra,ale printre ra"urile
lor: se au*ea o "u*ic ce "i se p rea att de s,'ietoare:
de parc ar ,i ,ost c6iar vocea acestor arbori "utila i: care
'i plngeau r nile9
Vitalis "i spusese c spre sear vo" a-unge ntr8un sat
n care vo" nnopta9 $ar seara se apropia 'i nu * rea"
ni"ic care s ne anun e vecin tatea vreunui satB nici
&+
c"puri cultivate: nici ani"ale p scnd pe o pa-i'te: nici
" car o coloan de ,u" care ne8ar ,i anun at o cas 9
Ara" obosit de atta dru" 'i dobort de o plictiseal
general B satul la binecuvntat va "ai ap rea oare la
cap tul acestui dru" , r s,r'it?
$esc6isese" bine oc6ii 'i privea" n dep rtare: dar nu
* rea" dect landa 'i iar landa: cu tu,i'urile care se
esto"pau n obscuritatea ce se l sa9
/peran a de8a a-unge n curnd ne , cuse s gr bi"
pasul: 'i st pnul "eu: cu toat obi'nuin a dru"urilor
lungi: se si" ea obosit9 Vru s se opreasc 'i s se
odi6neasc pu in pe "arginea dru"ului9
Au: n loc s " a'e* lng el: "8a" suit pe un d"b plin
de drobi : care se a,la nu departe de dru": s v d dac nu
* resc vreo lu"ini n dep rtare9
L8a" strigat pe Capi s vin cu "ine9 $ar 'i Capi era
obosit 'i s8a , cut c nu " aude: ceea ce constituia tactica
lui obi'nuit cnd nu voia s asculte9
> i este tea" ?: " ntreb Vitalis9
=ceast ntrebare "8a , cut s nu insist 'i a" plecat
singur s e;plore* "pre-uri"ile9 7u voia" s " e;pun
glu"elor st pnului "eu: cu att "ai "ult cu ct nici nu8"i
era deloc tea" 9
7oaptea se l sase: nu era lun : doar ni'te stele
sclipitoare lu"inau cerul 'i8'i strecurau lu"ina prin cea a
u'oar pe care privirea o putea str bate9
Mergnd 'i privind la dreapta sau la stnga: a" re"arcat
c acest crepuscul vaporos d dea lucrurilor ni'te ,or"e
ciudateB trebuia s g6ice'ti tu,i'urile: " r cinii 'i: "ai ales:
cei c iva arbu'ti care8'i n l au ici 'i colo trunc6iurile
c6ircite 'i ra"urile str"be9 $e departe: acele tu,i'uri: acei
" r cini se" nau cu ni'te ,iin e vii apar innd unei lu"i
,antastice9
P rea ceva ciudat: avnd i"presia c noaptea
trans,or"ase landa 'i c aceasta se u"pluse cu ,iin e
"isterioase9
&1
"i trecu prin "inte: nu 'tiu de ce: c altcineva n locul
"eu ar ,i ,ost speriat de aceste apari iiB probabil c a'a ar ,i
trebuit s ,ie deoarece Vitalis " ntrebase dac 8"i era
tea" B totu'i: nu8"i era ,ric 9
Pe " sur ce urca" panta d"bului: drobi a era "ai
deas : iarba 'i ,eriga "ai nalte: vr,urile lor "i treceau
adesea peste cap 'i trebuia s " strecor pe sub ele9
=" a-uns n curnd n vr,ul d"bului9 $egeaba "8a"
uitat n -ur: nu se * rea nic ieri vreo lu"ini 9
Privirea "i se pierdea n ntunericB nu se vedeau dect
,or"e neclare: u"bre stranii: " r cini care p reau c 8'i
ntind spre "ine ra"urile: ca ni'te bra e ,le;ibile: tu,i'uri
care dansau9
7ev *nd ni"ic care s vesteasc vecin tatea vreunei
case: a" nceput s ascult pentru a prinde " car vreun
*go"ot: "ugetul unei vaci: l tratul unui cine9
$up un "o"ent n care ascultase" cu aten ie inndu8
"i respira ia: un ,ior " , cu s tresarB lini'tea "
speriase9 "i era tea" : dar de ce anu"e? 7u putea"
spune9 $e lini'tea ne,ireasc , r ndoial : de singur tate:
de ntuneric9 n orice ca*: si" ea" c era" n pri"e-die9
n acel "o"ent: privind n -urul "eu cu spai" : a" * rit
n dep rtare o u"br care se "i'ca repede deasupra
drobi ei 'i: n acela'i ti"p: a" au*it parc ,rea" tul unor
ra"uri ce sunt atinse9
ncerca" s " conving c era doar ,rica ce pusese
st pnire pe "ine 'i c u"bra era doar un copac pe care
nu8l * rise" pn atunci9
7u b tea deloc vntul< ra"urile copacilor: orict de
sub iri ar ,i: nu se "i'c singure: trebuie s e;iste o bri*
care s le agite sau cineva care s le scuture9
Ara: oare: cineva? $ar nu putea ,i un o" u"bra aceea
"are care venea spre "ine: ci "ai degrab un ani"al pe
care nu8l cuno'tea": o pas re de noapte gigantic sau un
p ian-en i"ens ale c rui "e"bre sub iri se proiectau: pe
cerul pal: peste tu,i'uri9
&2
Ceea ce era sigur era c acest ani"al: coco at pe
picioare parc , r de s,r'it: nainta n direc ia n care "
a,la" , cnd salturi bru'te9
/igur c "8a v *ut 'i c alearg spre "ine9
=cest gnd " , cu s 8"i iau picioarele la spinare 'i a"
luat8o la goan n -os pe pant : pentru a8l reg si pe Vitalis9
$ar: lucru ciudat: cobora" "ai greu dect urcase"< "8
a" aruncat n tu,ele de " r cini lovindu8" : ag ndu8"
tot ti"pul9
ncercnd s ies dintr8un tu,i': a" privit napoi9 2iara se
apropia: venea c6iar spre "ine9
$in ,ericire: landa nu era plin de " r cini 'i putea" s
,ug "ai repede prin ierburi9 Totu'i: orict de repede
alerga": ,iara nainta "ai repede dect "ine< nu avea"
nevoie s ntorc capul: o si" ea" n spatele "eu9
=proape c nu "ai respira" din cau*a spai"ei 'i a cursei
nebune'ti9 =tunci a" , cut un ulti" e,ort 'i a" reu'it s
a-ung lng st pnul "eu: c *nd la picioarele lui n ti"p
ce cinii care se ridicaser l trau din plin9
> 2iara3 2iara3
n "i-locul l tr turilor a" au*it un 6o6ot de rs9 n acela'i
ti"p: st pnul "eu: punndu8"i o "n pe u" r: "
oblig s " ntorc9
> /8ar putea *ice c ,iara e'ti tu: spuse el r*nd:
prive'te: dac ndr *ne'ti9
@sul lui L "ai "ult c6iar dect vorbele L "8a readus la
realitate< a" ndr *nit s desc6id oc6ii 'i s ur" resc
direc ia "inii lui9
=pari ia care " ngro*ise se oprise: 'i r " sese
ne"i'cat n "i-locul dru"ului9
n pri"ul "o"ent a" avut o clip de repulsie 'i de
tea" : dar acu" nu "ai era" singur n "i-locul landei9
Vitalis era lng "ine: cinii " ncon-urau9 7u "ai
si" ea" in,luen a tulbur toare a singur t ii 'i a lini'tii9
=" ndr *nit s privesc9 Ara o ,iar ? Ara un o"?
&3
Corpul: capul 'i bra ele erau de o"9 $ar avea o blan
p roas care8l acoperea n ntregi"e 'i dou labe sub iri pe
care era spri-init9
Cu toate c ntunericul devenise "ai dens: distingea"
aceste detalii: c ci aceast u"br i"ens se desena n
negru: ca o siluet pe cer: unde nu"eroase stele rev rsau
o lu"in palid 9
=' ,i r "as probabil "ult ti"p nedu"erit: dac st pnul
"eu nu s8ar ,i adresat n acela'i "o"ent acestei stranii
apari ii9
> Pute i s 8"i spune i dac "ai ave" "ult pn la sat?:
ntreb el9
Ara deci un o" dac 8i vorbea9
$ar: drept r spuns: a" au*it doar un rs sec: ase"enea
strig tului unei p s ri9 Ara deci un ani"al?
Totu'i: st pnul "eu continu cu ntreb rile: ceea ce "i
se p rea stupid: c ci: dac ani"alele n eleg cteodat ce
le spune": nu ne pot r spunde9
=" ,ost deci ,oarte "irat cnd acest ani"al a spus c nu
e;ist nicio cas prin "pre-uri"i: ci doar o stn : unde ne
propuse s ne conduc 9
C$ac vorbe'te: de ce are labe?D: "i8a trecut prin gnd9
$ac a' ,i ndr *nit: "8a' ,i apropiat de el: s v d cu"
erau , cute aceste labe: dar: cu toate c nu p rea r u: nu
a" ndr *nit 'i: lundu8"i traista la spinare: l8a" ur"at pe
st pnul "eu , r s spun ni"ic9
> =cu" ve*i ce te8a nsp i"ntat a'a?: "8a ntrebat el
n ti"p ce "ergea"9
> $a: dar nu 'tiu ce este< e;ist uria'i n inutul sta?
> $a: cnd sunt ns pe picioroange9
Hi "i8a e;plicat cu" locuitorii din lande: pentru a
traversa p "nturile nisipoase sau "l 'tinoase , r s se
n,unde n ele pn la bru: ,olosesc dou pr -ini lungi:
avnd ,iecare un ,el de sc ri : pe care 'i le leag de
picioare9
&
Hi iat cu" devin uria'i cu ci*"e de 'apte po'te pentru
copiii ,rico'i9
&!
1,
n -a a .usti iei
in ora'ul Pau "i8a r "as o a"intire pl cut < n
acest ora' vntul nu su,l aproape niciodat 9 Hi cu"
a" r "as acolo n ti"pul iernii: petrecndu8ne
ti"pul pe str *i: n pie ele publice 'i pe bulevarde:
n elege i c a" pre uit acest avanta-9 Totu'i: nu din
aceast cau* : contrar obiceiului nostru: a" r "as att de
"ult n acela'i loc: ci dintr8una atotputernic pentru
st pnul "euB vreau s spun abunden a c'tigului9
$
ntr8adev r: toat iarna a" avut un public ,or"at din
copii care nu se plictisiser de repertoriul nostru 'i nu
strigau niciodat CTot aia -uca i?D Cei "ai "ul i dintre ei
erau engle*i: copii gr su i: cu pielea ro*: ,eti ele avnd oc6ii
"ari 'i bln*i: aproape la ,el de ,ru"o'i ca ai lui $olce9
=tunci a" cunoscut pr -iturelele uscate L =lbert: Huntle1
'i altele L cu care ace'tia 'i u"pleau bu*unarele pentru a
le "p r i cu genero*itate lui /u,le el: cinilor sau "ie9
Cnd pri" vara 'i anun sosirea prin *ile "ai calde:
publicul nostru ncepu s se r reasc 'i: dup
repre*enta ie: "ai "ul i copii veneau s dea "na cu
/u,le el sau cu Capi9 'i luau adioB a doua *i nu8i "ai
revedea"9
n curnd nu a" "ai r "as dect noi n pie ele publice 'i
trebuia s ne gndi" s p r si": la rndul nostru: locurile
unde d duse" attea repre*enta ii9
ntr8o di"inea a" pornit8o din nou la dru" 'i: n
curnd: a" pierdut din oc6i turnurile lui 0aston P6Nubus 'i
Montauset9
7e8a" reluat via a de no"a*i: de aventurieri a,la i "ereu
pe dru"uri9
&#
=" "ers tot nainte: *ile: s pt "ni: prin v i: urcnd
coline: l snd ntotdeauna la dreapta noastr vr,urile
albastre: ase"enea unor ngr " diri de nori: ale Pirineilor9
=poi: ntr8o sear : a" a-uns ntr8un ora' "are: a'e*at pe
"alul unui ru: n "i-locul unei c"pii roditoare< casele:
,oarte urte "a-oritatea: erau construite din c r "i*i ro'ii:
str *ile erau pavate cu piatr ascu it : dureroase pentru
picioarele c l torilor ce parcurseser *ece leg6e pe *i9
/t pnul "i spuse c sunte" la Toulouse 'i c aici vo"
r "ne "ai "ult ti"p9
Ca de obicei: pri"a noastr gri- : a doua *i: a ,ost s
c ut " locuri bune pentru repre*enta iile noastre9
=" g sit "ai "ulte: c ci locurile de pli"bare nu lipseau
din Toulouse: "ai ales n partea ora'ului care se
nvecinea* cu 0r dina Botanic < o pelu* u"brit de
copaci "ari n care dau "ai "ulte bulevarde 'i care sunt
nu"ite alei9 7e8a" instalat pe una dintre aceste alei 'i: de
la pri"ele repre*enta ii: a" avut un nu"eros public9
$in nenorocire: sergentului care avea n pa* aceast
alee nu8i pl cu acest lucru 'i: ,ie c nu iubea cinii: ,ie c 8l
deran-a" din serviciu: ,ie din alt cau* : a vrut s scape de
noi de acolo9
Poate c n situa ia noastr ar ,i ,ost n elept s ced ":
c ci lupta dintre ni'te bie i salti"banci ca noi 'i oa"enii
poli iei era inegal : dar st pnul "eu nu gndea a'a9
Cu toate c nu era dect un dresor de cini: s rac 'i
b trn: cel pu in n pre*ent 'i n aparen : st pnul "eu
era un o" "ndru< n plus: avea ceea ce se nu"e'te
convingerea dreptului s u: adic : a'a cu" "i8a e;plicat:
convingerea c trebuie s ,ie prote-at att ti"p ct nu c lca
legile sau regle"ent rile poli iei9
@e,u* deci s se supun agentului de poli ie cnd
acesta voi s ne i*goneasc de pe alee9
Cnd st pnul "eu nu voia s se lase cuprins de ,urie
sau cnd 'i b tea -oc de oa"eni L ceea ce , cea
adesea L avea obiceiul s 8'i e;agere*e polite ea italian B
&%
atunci avea" i"presia c se adresea* unor persona-e
i"portante9
> 5llustrissi"ul repre*entant al autorit ii: spuse el
sco ndu8'i p l ria n ,a a poli istului: poate s 8"i arate un
regula"ent al sus8nu"itei autorit i prin care se inter*ice
unor nense"na i salti"banci ca noi s 8'i e;ercite "eseria
n aceast pia public ?
/ergentul i r spunse c nu are ce discuta cu el 'i c
trebuie s se supun 9
> Binen eles: replic Vitalis: a'a vreau 'i eu< v pro"it
c " voi con,or"a ordinelor du"neavoastr i"ediat ce8"i
ve i ar ta n virtutea c ror regula"ente "i le da i?
n *iua aceea sergentul ne8a ntors spatele: n ti"p ce
st pnul "eu: cu p l ria n "n : cu bra ele arcuite 'i
curbndu8'i spatele: l nso i r*nd n sinea lui9
= doua *i: poli istul reveni din nou 'i: trecnd de ,uniile
care ,or"au scena teatrului nostru: ne ntrerupse
repre*enta ia9
> Trebuie s pui botni e cinilor: i spuse el r stit lui
Vitalis9
> / le pun botni e?
> Aste un regula"ent al poli iei9 Trebuia s 8l cuno'ti9
Toc"ai -uca" CBolnavul puri,icatD9 $eoarece era pri"a ei
repre*enta ie la Toulouse: publicul o ur" rea cu aten ie9
5nterven ia agentului de poli ie provoc "ur"ure 'i
protesteB
> 7u8i ntrerupe3
> Las 8i s 8'i ter"ine spectacolul3
$ar: cu un gest: Vitalis ceru 'i ob inu lini'tea9
/co ndu8'i p l ria ale c rei pene " turar nisipul: att
de u"il i era salutul: Vitalis se apropie de sergent: , cnd
trei reveren e adnci9
> 5llustrissi"ul repre*entant al autorit ii "i cere s le
pun botni co"edian ilor "ei?: ntreb el9
> $a: pune8le botni cinilor: 'i asta ct se poate de
repede3
&&
> / le pun botni lui Capi: .erbino 'i $olce: strig
Vitalis: adresndu8se "ai "ult publicului dect poli istului:
cred c n l i"ea Voastr nu 'tie ce spune3 Cu" ar putea
savantul "edic Capi: cunoscut n toat lu"ea: s dea
re ete: Purgative pentru a da a,ar bila ne,ericitului
/u,le el: dac ar purta pe bot o botni ? $ac8ar ,i un alt
instru"ent: "ai apropiat pro,esiei de "edic: 'i dac
aceasta nu s8ar pune n nasul oa"enilor: "ai treac 8
"earg 3
/e au*ir e;plo*ii de rs 'i vocile cristaline ale copiilor se
a"estecar cu cele guturale ale p rin ilor9
Vitalis: ncura-at de aceste aplau*e: continu B
> Hi cu" ,er"ec toarea $olce: in,ir"iera noastr : 'i8ar
putea ,olosi elocin a 'i ,ar"ecele pentru a8l ,ace pe bolnav
s lase s i se cure e intestinele: dac pe vr,ul nasului ar
purta ceea ce C5llustrissi"ul repre*entant al autorit iiD
vrea s 8i pun? Cer onorabilei societ i s e;a"ine*e ca*ul 'i
o rog s 8'i dea p rerea9
C4norabila societateD: c6e"at ast,el s se pronun e: nu
r spunse direct: dar rsetele vorbeau de la sine< l aproba
pe Vitalis: 'i b teau -oc de poli ist 'i: n special: se a"u*a
de str"b turile lui /u,le el: care se a'e*ase n spatele
Cillustrissi"uluiD repre*entant al autorit ii: "ai"u rindu8
se n spatele lui: ncruci'ndu8'i bra ele ca el: spri-inindu8'i
pu"nul n 'old 'i dndu8'i capul pe spate: , cnd ni'te
"utre 'i str"b turi s te t v le'ti de rs nu alta9
Anervat de discursul lui Vitalis: e;asperat de rsetele
publicului: sergentul: care nu p rea un o" r bd tor: se
ntoarse brusc9
l * ri pe "ai"u oi inndu8'i o l bu pe 'old ca un
"atador9 Cteva secunde: o"ul 'i "ai"u a r "aser unul
n ,a a celuilalt: privindu8se ca 'i cu" ar ,i vrut s vad care
dintre ei va l sa pri"ul privirea n -os9
@setele care i*bucnir : *go"otoase 'i ire*istibile: puser
punct acestei scene9
&(
> $ac "ine cinii nu au botni e: strig sergentul:
a"enin ndu8ne cu pu"nul: i ,ac proces8verbal: atta8 i
spun3
> Pe "ine: signor, spuse Vitalis: pe "ine9
n ti"p ce agentul de poli ie se ndep rt cu pa'i "ari:
Vitalis r "ase ncovoiat din 'ale: ntr8o atitudine
respectuoas 9 =poi repre*enta ia continu 9
Credea" c st pnul va cu"p ra botni e pentru cini<
dar nici nu se gndi la a'a ceva 'i seara trecu , r ca " car
s co"ente*e cearta cu poli istul9
=tunci: "i8a" luat ini"a8n din i 'i i8a" spusB
> $ac vre i ca "ine di"inea Capi s nu rup botni a
n ti"pul repre*enta iei: cred c trebuie s i8o pune" "ai
nainte9 $ac 8l supraveg6e": poate c se va obi'nui cu ea9
> Cre*i c le voi pune cu "na "ea o carcas de ,ier pe
bot?
> P i: cred c poli istul nu v va l sa n pace9
> Tu nu e'ti dect un ran: 'i ca to i ranii i pier*i
capul n ,a a poli i'tilor 'i a -andar"ilor9 $ar s ,ii lini'tit:
a" s procede* n a'a ,el nct sergentul s nu8"i
ntoc"easc proces8verbal 'i nici elevii "ei s nu ,ie prea
ne,erici i9 Pe de alt parte: voi ,ace ast,el nct s ne aduc
, r voia lui un c'tig bun 'i s -oace un rol co"ic n piesa
pe care o preg tesc9 =ceasta va aduce pu in varia ie n
repertoriu 'i ne va ,ace 'i pe noi s rde" pu in9 $eci: tu te
vei duce "ine singur cu /u,le el n pia 9 Vei ntinde
,rng6iile: vei cnta pu in la 6arp 'i: cnd vei avea n -urul
t u un public su,icient 'i va sosi 'i sergentul: eu "i voi ,ace
intrarea cu cinii9 =tunci de8abia va ncepe co"edia9
7u8"i pl cea s " duc singur s preg tesc
repre*enta ia: dar ncepuse" s 8"i cunosc st pnul 'i
'tia" cnd putea" s nu " supun ordinelor lui9 Ara
evident c : n actualele condi ii: nu avea" nicio 'ans s 8l
,ac s renun e la ,arsa pe care o preg tea9 M8a" 6ot rt
deci s ,ac ce8"i spusese9
(+
= doua *i "8a" dus la locul nostru obi'nuit 'i a" ntins
,rng6iile9 $e8abia interpretase" cteva " suri la 6arp :
c lu"ea ncepu s soseasc din toate direc iile 'i se
ngr " di n -urul spa iului pe care8l deli"itase"9
n ulti"ul ti"p: "ai ales ct a" stat la Pau: st pnul "eu
" pusese s e;erse* la 6arp 'i ncepuse" s cnt destul
de bine cele cteva buc i pe care le nv ase"9 Mai "ult
c6iar: o anu"it bucat : o can onet napolitan : era
ntotdeauna r spl tit cu aplau*e atunci cnd o
interpreta"9
$e-a devenise" un adev rat actor din "ulte puncte de
vedere 'i: prin ur"are: era" dispus s cred: atunci cnd
trupa avea succes: c acesta se datora 'i talentului "eu<
totu'i: n acea *i a" avut bunul si" s n eleg c nu din
cau*a can onetei "ele se ngr " dea lu"ea acolo9
Cei ce asistaser n a-un la scena cu sergentul reveniser
Hi8'i aduseser cu ei 'i prietenii9
La Toulouse: poli aii nu prea sunt iubi i: ca de ,apt peste
tot: 'i erau curio'i s vad cu" va reu'i b trnul italian s
ias din ncurc tur 'i cu" l va n'ela pe du'"anul s u9 Cu
toate c Vitalis nu spusese ieri dect CPe "ine: signor$,
, cuse pe toat lu"ea s n eleag c ,i;area acestei
ntlniri era de ,apt anun ul unei "ari repre*enta ii la care
se va rde de poli ie9
V *ndu8" doar cu /u,le el: "ai "ul i spectatori
ngri-ora i "8au ntrebat dac CitalianulD va veni9
> Va veni i"ediat9
Hi "i8a" continuat can oneta9
$ar nu st pnul "eu 'i , cu apari ia: ci sergentul9
/u,le el l * ri pri"ul 'i: spri-inindu8'i laba de 'old 'i
dndu8'i capul pe spate: ncepu i"ediat s se pli"be n
-urul "eu: n lung 'i n lat: eap n: cu pieptul scos nainte:
ridicol9 Publicul se porni s rd 'i aplaud de "ai "ulte
ori9 /ergentul ,u descu"p nit 'i8"i arunc priviri ,uribunde9
Binen eles c asta , cu publicul s rd cu 'i "ai "are
po,t 9
(1
Hi eu avea" c6e, s rd: dar nu era" prea sigur pe "ine9
Cnd se vor s,r'i toate astea? Cnd Vitalis era acolo: era
bine: el i r spundea agentului de poli ie9 $ar eu era" acu"
singur 'i trebuie s " rturisesc c nu 'tia" ce s 8i r spund
sergentului dac " va lua la ntreb ri9
2a a sergentului nu8"i prea d dea speran eB era ,urios:
e;asperat de ,urie9 /e pli"ba n -os 'i n sus prin ,a a
,rng6iei 'i: cnd trecea pe lng "ine: avea un ,el anu"e
de a " privi peste u" r care " nsp i"nta9
/u,le el: care nu n elegea gravitatea situa iei: se a"u*a
de atitudinea poli aiului9 /e pli"ba 'i el de8a lungul
,rng6iei: dar n untru: n ti"p ce agentul de poli ie se
pli"ba pe din a,ar : 'i: trecnd prin ,a a "ea: " privea
ncruntat cu o "utr ce era att de 6a*lie: nct rsetele
publicului nu "ai conteneau9
7evrnd s 8l enerve* 'i "ai tare pe sergent: l8a" strigat
pe /u,le el: dar acesta nu avea c6e, s ,ac ce8i spunea"
eu9 =cest -oc l a"u*a 'i re,u* s " asculte: continundu8
'i pli"barea 'i sc pndu8"i din "n cnd voia" s 8l
prind9
7u 'tiu cu" s8a nt"plat: dar sergentul: pe care ,uria l
orbise desigur: 'i i"agin c , cea" dinadins n a'a ,el
nct s incit "ai"u a 'i trecu dincoace de ,rng6ie9
n dou salturi ,u lng "ine 'i cu o pal" *drav n
aproape c " dobor9
Cnd "8a" ridicat 'i a" desc6is oc6ii: Vitalis: ap rut nu
'tiu de unde: se a,la ntre "ine 'i sergent: inndu8l pe
acesta de nc6eietura "inii9
> i inter*ic s love'ti acest copil: spuse el: ceea ce8ai
, cut este o la'itate9
/ergentul vru s 8'i elibere*e "na: dar Vitalis i8o strnse
'i "ai tare9
Hi: ti"p de cteva secunde: cei doi b rba i se privir n
,a < oc6i n oc6i9
/ergentul era nebun de ,urie9
(2
/t pnul "eu era "inunat: plin de noble eB 'i inea sus
capul ,ru"os: cu p rul alb: 'i ,a a8i ce e;pri"a atta
indignare era poruncitoare9
Mi se p rea c n ,a a acestei atitudini sergentul va intra
n p "nt< dar nu ,u deloc a'aB cu o "i'care brusc 'i
s"ulse "na: l lu pe st pnul "eu de guler 'i8l "pinse n
,a a lui cu brutalitate9
Vitalis ,u ct pe8aci s cad : att de tare l "pinsese: dar
'i reveni 'i: ridicndu8'i bra ul drept: lovi cu putere
nc6eietura "inii sergentului9
/t pnul "eu era un o" b trn: viguros: este adev rat:
dar un b trnB poli aiul era un b rbat nc tn r 'i plin de
,or 9 Lupta ntre ei n8ar ,i durat "ult ti"p9
$ar nu avu loc nicio lupt 9
> Ce dore'ti?: l ntreb Vitalis9
> Te areste*: ur"ea* 8" la post9
> $e ce8ai lovit copilul?
> 2 r vorbe: ur"ea* 8" 3
Vitalis nu r spunse: dar: ntorcndu8se spre "ine: "i
spuseB
> ntoarce8te la 6an: r "i acolo cu cinii 'i8 i voi da de
veste9
7u putu spune "ai "ult c ci sergentul l tr dup el9
=st,el se derula aceast repre*enta ie: pe care st pnul
"eu ar ,i vrut8o a"u*ant : dar care lu s,r'it n "od trist9
Pri"ul i"bold al cinilor ,u s 8'i ur"e*e st pnul: dar le8
a" ordonat s r "n lng "ine 'i: obi'nui i s asculte:
revenir 9 =tunci a" observat c aveau n -urul boturilor: n
loc de botni de ,ier sau de sr" : o panglic de " tase
cu ,undi 9 Capi: care avea blana alb : purta una ro'ie<
.erbino: care era negru: una alb < $olce: care avea blan
gri: purta una bleu9 Arau botni e de teatru 'i Vitalis 'i
costu"ase ast,el cinii pentru ,arsa pe care voia s8o -oace
poli aiului9
Publicul se "pr 'tie repedeB doar c iva r "aser pe
loc: discutnd cele nt"plate9
(3
> B trnul are dreptate9
> Ba nu are9
> $e ce sergentul a lovit copilul: care nici nu8i , cuse
ni"ic: nici nu8i spusese nicio vorb 9
> Proast treab < b trnul nu va sc pa , r nc6isoare:
dac poli aiul l acu* de nesupunere9
M8a" ntors la 6an ,oarte nec -it 'i nelini'tit9
Trecuse ti"pul cnd Vitalis "i inspira tea" 9 Ca s spun
drept: acest ti"p nu durase dect cteva ore9 M8a" ata'at
repede de el: nutrea" o a,ec iune sincer 'i aceast
a,ec iune crescuse *ilnic9 $ucea" aceea'i via "preun :
de di"inea pn seara: 'i: adesea: de seara pn
di"inea a: cnd: pentru a dor"i: "p r ea" acela'i "ald r
de ,n9 )n tat n8ar ,i avut "ai "ult gri- ,a de "ine
dect cu" a avut el9 M8a nv at s citesc: s cnt: s scriu:
s co"pun9
n ti"pul lungilor noastre dru"uri: 'i8a petrecut ti"pul
dndu8"i lec ii cnd despre un lucru: cnd despre altul:
dup cu" ne cereau circu"stan ele sau 6a*ardul9 n *ilele
geroase "p r ise cu "ine p tura: n *ilele c lduroase "
a-utase s 8"i duc partea de obiecte 'i baga-e de care
avea" gri- 9 La "as : sau "ai bine *is cnd "nea": c ci
nu ne a'e*a" prea des la o "as : nu8"i d dea niciodat ce
era "ai r u: p strndu8'i lui bucata cea "ai bun < din
contr : "p r ea ,r e'te 'i ce era "ai bun: 'i ce era "ai
prost9 Cteodat : este adev rat: " tr gea de urec6i sau
"i d dea o pal" "ai grea dect cea a unui tat : dar
niciodat aceste "ici corec ii nu " , ceau s uit ngri-irile:
cuvintele bune 'i toate dove*ile de tandre e pe care "i le
d dea de cnd l nso ea"9 M iubea 'i l iubea"9
=ceast desp r ire " a,ecta "ult9 Cnd ne vo"
revedea?
/e vorbise despre nc6isoare9 Ct ti"p putea dura?
/t pnul "eu avea obiceiul s poarte asupra sa toat
averea 'i: nainte de a ,i luat de poli ai: nu avusese ti"p s 8
"i dea ni'te bani9
(
7u avea" dect c iva s,an i n bu*unar: vor ,i oare
su,icien i pentru a ne 6r ni pe to i: pe /u,le el: cinii 'i pe
"ine?
=u trecut a'a dou *ile9 7u ndr *nea": de tea" : s ies
din curtea 6anului9 M ocupa" de /u,le el 'i de cini: care
erau 'i ei nelini'ti i 'i tri'ti9
n s,r'it: n cea de8a treia *i: un o" "i8a adus o
scrisoare de la Vitalis9
/t pnul "eu "i spunea c era inut n nc6isoare pn
s"b ta viitoare: cnd ur"a s ,ie -udecat de tribunalul
corec ional pentru vina de8a se ,i "potrivit unui agent al
autorit ii 'i pentru acte de violen asupra acestei
persoane9
CL sndu8" cuprins de ,urieD: ad ug el: Ca" , cut o
"are gre'eal : care ar putea s " coste scu"p9 $ar este
prea tr*iu pentru a recunoa'te acest lucru9 Vino la
-udecat 9 Va ,i o lec ie bun pentru tineD9
=poi ad ug cteva s,aturi de bun purtare 'i ter"ina
"br i'ndu8" 'i reco"andndu8"i s 8i "ngi pe Capi:
/u,le el: $olce 'i .erbino9
n ti"p ce citea" aceast scrisoare: Capi st tea cu nasul
n scrisoare: "irosind8o: adul"ecnd8o: iar "i'c rile co*ii
"i spuneau c : binen eles: recunoscuse: cu a-utorul
"irosului: c aceasta trecuse prin "inile st pnului s u<
pentru pri"a oar de trei *ile ncoace era vioi 'i bucuros9
M8a" in,or"at 'i a" a,lat c 'edin a tribunalului
corec ional ncepea la ora *ece9 La ora nou : s"b t :
era" acolo: spri-init de u' : 'i a" intrat pri"ul9 ncetul cu
ncetul sala se u"plu 'i a" re"arcat "ai "ulte persoane
care asistaser la scena cu sergentul9
7u 'tia" ce sunt alea tribunale: -usti ie: dar: din instinct:
avea" o tea" teribil de eleB "i se p rea c : de'i era
vorba de st pnul "eu 'i nu de "ine: era" n pericol< "8
a" ascuns dup o sob "are 'i: lipindu8" de *id: "8a"
, cut ct a" putut de "ic9
(!
7u st pnul "eu ,u -udecat pri"ul: ci ni'te oa"eni care
,uraser : se b tuser 9 To i se declarau nevinova i 'i totu'i
to i ,ur conda"na i9
n s,r'it: ap ru 'i Vitalis 'i se a'e* : ntre doi -andar"i:
pe aceea'i banc pe care st tuser 'i ceilal i9
Ce s8a spus "ai nti: ce8a ,ost ntrebat: ce8a r spuns nu
prea 'tiu< era" prea e"o ionat ca s "ai aud 'i cu att "ai
"ult s n eleg vorbele ce r sunau n sal 9 $e alt,el: nu "
putea" concentra s ascult: privea" doar9
l privea" pe st pnul "eu care st tea n picioare: cu
pletele8i albe aruncate spre spate: ca un o" ru'inat 'i
ndurerat< l privea" pe -udec torul care8l interoga9
> $eci: spunea acesta: recuno'ti c i8ai dat cteva
lovituri agentului care te8a arestat?
> 7u lovituri: do"nule pre'edinte: ci o singur lovitur <
cnd a" a-uns n pia a unde trebuia s aib loc
repre*enta ia noastr : l8a" v *ut pe sergent dndu8i o
pal" copilului care " nso ea9
> =cest copil este al du"itale?
> 7u: do"nule pre'edinte: dar l iubesc ca 'i cu" ar ,i
,iul "eu9 Cnd l8a" v *ut pe sergent lovindu8l: "8a" l sat
cuprins de ,urie: i8a" apucat "na: "piedicndu8l s
loveasc din nou9
> $ar du"neata l8ai lovit pe agent?
> Cnd acesta "8a apucat de guler: a" uitat cine era
acest o" care se aruncase asupra "ea: sau "ai degrab
nu a" v *ut n el dect un o" 'i nu un agent de poli ie 'i
"8a" n,uriat< atunci a" , cut un gest involuntar:
instinctiv: lovindu8l peste "n I
> La vrsta du"itale nu te n,urii9
> 78ar trebui s " n,urii< din p cate: nu ,aci
ntotdeauna ce trebuie: ast *i "i dau "ai bine sea"a de
asta9
> / 8l ascult " acu" pe sergent9
=cesta povesti cele nt"plate a'a cu" avuseser loc:
insistnd "ai ales asupra ,aptului c ne b tuser " -oc de
(#
el: de vocea lui: de gesturile lui: dect asupra loviturii
pri"ite9
n ti"pul acestei depo*i ii: Vitalis: n loc s asculte cu
aten ie: privea n toate p r ile n sal 9
=" n eles c " c uta9 =tunci "8a" 6ot rt s 8"i
p r sesc ascun*i'ul 'i: ,o,ilndu8" n "i-locul curio'ilor:
a" a-uns n pri"ul rnd9
Vitalis " * ri 'i ,igura lui trist se lu"in < si" ea" c
era bucuros s " vad 'i: , r s vreau: oc6ii "i s8au
u"plut de lacri"i9
> =sta8i tot ce ai de spus n ap rarea du"itale? ntreb
n s,r'it pre'edintele9
> Pentru "ine nu "ai a" ni"ic de ad ugatB dar pentru
copilul pe care8l iubesc din toat ini"a 'i care va r "ne
singur: pentru el cer indulgen a tribunalului 'i8l rog s nu ne
despart prea "ult ti"p9
=" cre*ut c st pnul "eu va ,i eliberat: dar nu ,u a'a9
)n alt "agistrat a vorbit cteva "inute: apoi
pre'edintele: cu o voce grav : spuse c nu"itul Vitalis:
vinovat de in-urii 'i acte de violen asupra unui agent al
,or ei publice: era conda"nat la dou luni de nc6isoare 'i
la o sut de ,ranci a"end 9
$ou luni de nc6isoare9
Printre lacri"i: a" * rit u'a prin care intrase Vitalis
desc6i*ndu8se: l v *ui ur"nd un -andar": apoi u'a se
nc6ise din nou9
$ou luni de desp r ire9 )nde s " duc?
(%
11
Pe &as
nd "8a" ntors la 6an: trist: cu oc6ii nro'i i: "8a"
ntlnit cu 6angiul care " privi ndelung9 Toc"ai
voia" s " duc s v d ce ,ac cinii pe care8i
l sase" n gra-d: dar acesta " opriB
C
> Ai bine3 )nde8i st pnul t u?
> = ,ost conda"nat9
> La ct?
> $ou luni de nc6isoare9
> Hi ce a"end ?
> 4 sut de ,ranci9
> $ou luni: o sut de ,ranci: repet el de trei: patru ori9
=" vrut s 8"i continui dru"ul: dar " opri din nou9
> Hi tu ce vei ,ace n aceste dou luni?
> 7u 'tiu: do"nule9
> =63 7u 'tii9 /pui c ai bani s tr ie'ti 'i s 8 i 6r ne'ti
ani"alele?
> 7u: do"nule9
> Hi te bi*ui c eu te voi g *dui?
> 46: nu: do"nule: nu " bi*ui pe ni"eni9 Ara ,oarte
adev rat9 7u " bi*uia" pe ni"eni9
> Ai bine: b iete: continu 6angiul: ai dreptate9 /t pnul
t u "i datorea* de-a destui bani: nu te pot credita ti"p
de dou luni , r s 'tiu dac voi ,i pl tit9 Trebuie s pleci
de aici9
> / plec3 $ar unde vrei s " duc: do"nule?
> =sta nu8i treaba "ea< nu sunt tat l t u 'i nici st pnul
t u9 $e ce8ar trebui s te g *duiesc?
(&
=" r "as un "o"ent n ucit9 Ce s spun? =cest o" avea
dreptate9 $e ce "8ar ,i g *duit la el? 78a' ,i ,ost dect o
povar pentru el9
> Hai: b iete: ia8 i cinii 'i "ai"u a 'i 'terge8o< "i vei
l sa: binen eles: rani a st pnului t u9 Cnd va ie'i din
nc6isoare va veni s8o ia 'i atunci ne vo" socoti9
=cest cuvnt "i8a dat o idee 'i8a" cre*ut c g sise"
"i-locul s r "n n acest 6an9
> $ac sunte i sigur c ve i ,i pl tit atunci: l sa i8ne s
st " s 8l a'tept " 'i ve i ad uga c6eltuielile "ele la cele
ale st pnului "eu3
> Ce spui: b iete? /t pnul t u "i va putea pl ti pentru
cteva *ile: dar dou luni este cu totul altceva9
> Voi "nca ,oarte pu in: 'i asta dac ve i vrea s 8"i
da i cte ceva9
> Hi ani"alele? 7u: trebuie s pleci3 Vei reu'i s
"unce'ti 'i s 8 i c'tigi e;isten a prin sate9
> $ar: do"nule: unde " va g si st pnul cnd va ie'i
din nc6isoare? $oar aici poate s vin s " caute9
> 78ai dect s revii atunci< ntre ti"p , o pli"bare de
dou luni prin "pre-uri"i: prin sta iunile balneare9 La
BagnOres: Cauterets sau la Lu* po i c'tiga bani9
> Hi dac st pnul "i scrie?
> i voi p stra scrisorile9
> $ar dac nu8i r spund?
> =63 ncepi s " enerve*i9 i8a" spus s pleci: a'a c
te invit s8o 'tergi: 'i ct "ai repede3 i dau cinci "inute 'i:
dac te "ai g sesc aici cnd " ntorc n curte: ai s ai de
,urc cu "ine9
Mi8a" dat sea"a c orice insisten era *adarnic 9 Cu"
spusese 6angiul: trebuia Cs8o 'tergD de acolo9
=" intrat n gra-d 'i: dup ce a" de*legat cinii 'i pe
/u,le el: dup ce8a" luat traista 'i "i8a" pus 6arpa pe
u" r: a" ie'it din 6an9
Hangiul st tea n prag 'i " ur" rea9
((
> $ac va veni vreo scrisoare: "i strig acesta: sigur i8
o voi p stra9
M preg tea" s ies din ora': gndindu8" cu tea" c
niciunul dintre cinii "ei nu avea botni e9 Ce8a' ,i putut s
spun dac ntlnea" un sergent? C nu avea" bani s le
cu"p r botni e? =cesta era adev rul: c ci n bu*unar nu
avea" dect unspre*ece parale 'i nu a-ungeau pentru o
ast,el de ac6i*i ie9 7u voi ,i 'i eu arestat? $ac st pnul
"eu era n nc6isoare 'i eu a-ungea" al turi de el: ce se va
nt"pla cu /u,le el 'i cu cinii? =cu": " putea" socoti
directorul trupei: 'e,ul ,a"iliei: eu: copilul , r ,a"ilie: 'i
si" ea" c avea" o responsabilitate ,a de ei9
Mergea" repede9 Cinii 'i ridicau capetele spre "ine 'i
" priveau cu un aer care nu avea nevoie de cuvinte
pentru a ,i n elesB le era ,oa"e9
/u,le el: pe care8l coco ase" pe traista "ea: " tr gea
din cnd n cnd de urec6i pentru a " obliga s ntorc
capul spre elB atunci 'i ,reca burtica cu un gest la ,el de
e;presiv ca 'i privirea rug toare a cinilor9
Hi eu a' ,i vorbit despre ,oa"e: c ci nici eu nu "ncase"
ni"ic9 $ar la ce bun? Cu unspre*ece s,an i nu putea" avea
un de-un 'i o cin 9 Trebuia s ne "ul u"i" cu o singur
"as : la "i-locul *ilei: care s ne in loc de dou 9
$eoarece 6anul din care toc"ai ,useser " alunga i se
a,la n peri,eria /aint8Mic6el: pe dru"ul spre Montpellier: "8
a" ndreptat ,iresc spre acest ora'9
n graba "ea de8a p r si un loc n care putea" s
ntlnesc sergen i: nu avusese" ti"p s " ntreb ncotro
duc dru"urile< ceea ce dorea" era s ne ndep rt " de
Toulouse: restul nu avea i"portan 9 7u era" interesat s
"erge" ntr8un loc anu"e< peste tot ni se vor cere bani:
dac vo" vrea s "nc " 'i s ,i" g *dui i: cu toate c
locuin a era acu" "ai pu in i"portant < era" ntr8un
anoti"p cald 'i putea" dor"i sub cerul liber: la ad postul
unui tu,i' sau al unui *id9 $ar cu "ncarea ce era de , cut?
1++
Cred c8a" "ers vreo dou ore , r s ndr *nesc s "
opresc: n ti"p ce cinii " priveau cu ni'te oc6i din ce n
ce "ai rug tori: iar /u,le el " tr gea de urec6i 'i8'i ,reca
burtica din ce n ce "ai tare9 n s,r'it: a-uns destul de
departe de Toulouse pentru a nu " "ai te"e sau cel pu in
pentru a putea spune c le voi pune cinilor botni a a doua
*i: dac "i s8ar ,i cerut s8o ,ac: a" intrat n pri"a brut rie
pe care a" ntlnit8o9 =" cerut trei s,erturi de Pilogra" de
pine9
> Mai bine ai lua un Pilogra": "i spuse brut reasa:
pentru "ena-eria ta nu este prea "ult: dac vrei s le
6r ne'ti pe aceste biete ani"ale3
2 r ndoial c nu era prea "ult pentru "ena-eria "ea
o pine de un Pilogra": c ci: , r a8l "ai pune la socoteal
pe /u,le el: care "nca ,oarte pu in: r "nea aproape un
s,ert de Pilogra" pentru ,iecare dintre noi: dar pentru
bu*unarul "eu o ase"enea c6eltuial era prea "are9
Pinea costa pe atunci cinci parale -u" tatea de
Pilogra" 'i: dac lua" un Pilogra": " costa *ece parale 'i
r "nea": deci: cu o singur para9 7u credea" c era
prudent s ,ac o ast,el de c6eltuial nainte de a avea
asigurat *iua de "ine9 $ac lua" doar o -u" tate de
Pilogra" 'i o litr
2
: c6eltuia" doar 'apte parale 'i trei
centi"e: r "nndu8"i pentru a doua *i trei parale 'i dou
centi"e: adic att ct s nu "uri" de ,oa"e 'i s
a'tept " o oca*ie pentru a c'tiga cteva parale9 =" , cut
repede acest calcul 'i i8a" spus brut resei: cu un aer sigur:
c avea" nevoie doar de o -u" tate de Pilogra" 'i o litr 'i
c o ruga" s nu8"i taie "ai "ult9
> Bine: bine: spuse ea9
Hi: dintr8o pine de un Pilogra" 'i -u" tate pe care a" ,i
"ncat8o n ntregi"e: "i8a t iat cantitatea pe care i8a"
cerut8o 'i8o puse pe cntarul c ruia i d du un bobrnac9
> Aste "ai "ult: spuse ea: de'i nu era c6iar a'a: ,ace
opt parale9
1 2itr 3 m#ur "e .reutate e.al cu un #fert "e 4ilo.ram (n.t.).
1+1
Hi b g cele opt parale n sertar9
=" v *ut oa"eni l snd centi"ele ce li se d deau rest:
spunnd c nu au ce ,ace cu ele9 Au n8a' ,i re,u*at
centi"ele ce "i se cuveneau: totu'i nu a" ndr *nit s le
cer 'i a" ie'it , r s spun ni"ic: cu pinea strns bine
sub bra 9
7e8a" dus nu prea departe9
Lng pri"ul copac ntlnit ne8a" oprit: "i8a" proptit
6arpa de trunc6iul lui 'i "8a" ntins pe iarb < cinii s8au
a'e*at n ,a a "ea: Capi n "i-loc 'i $olce 'i .erbino de8o
parte 'i de alta< /u,le el: care nu era obosit: r "ase n
picioare: gata s ,ure buc ile care8i conveneau9
"p r irea unei pini era o treab ,oarte delicat 9 ="
t iat cinci buc i aproape egale 'i: pentru a nu irosi nicio
,iri"itur : le8a" distribuit n buc i "ai "ici< ,iecare 'i8o
pri"ea pe a lui pe rnd: ca 'i cu" a" ,i "ncat la ca*an9
/u,le el: care avea nevoie de "ai pu in "ncare dect
noi: ,u cel "ai ,avori*at 'i se satur : n ti"p ce nou ne era
nc ,oa"e9 $in partea lui a" p strat trei buc i pentru a le
da cinilor "ai tr*iu 'i le8a" pus n traista "ea< cu" "ai
r " seser patru buc ele: ,iecare a" "ai avut parte de
cte una< ,u supli"entul 'i desertul nostru9
Cu toate c aceast "as nu se" na deloc cu cele ce
cereau discursuri: "o"entul "i se p ru potrivit pentru a le
spune cteva cuvinte prietenilor "ei9 M considera":
binen eles: 'e,ul lor: dar nu destul deasupra lor pentru a ,i
scutit de8a le vorbi despre circu"stan ele grave n care ne
a,la"9
> $a: prietene Capi: da: $olce: .erbino 'i /u,le el: da:
dragi ca"ara*i: a" s v dau o veste proast B st pnul
nostru nu va ,i cu noi ti"p de dou luni9
> Ha"3: latr Capi9
> Aste trist pentru el: dar 'i pentru noi9 Al ne purta de
gri- 'i n absen a lui ne vo" a,la ntr8o situa ie disperat 9
7u ave" bani9
1+2
La acest cuvnt pe care Capi l cuno'tea ,oarte bine: s8a
ridicat pe labele din spate 'i a nceput s alerge n cerc ca
'i cu" ar ,ace c6eta n Crndurile onorabilei societ iD9
> Vrei s d " repre*enta ii: a" continuat eu: e ntr8
adev r un s,at bun: dar vo" reu'i s ,ace" destui bani?
=ceasta8i ntrebarea9 $ac nu reu'i": v anun c averea
noastr se ridic la trei s,an i9 Va trebui deci s ne
strnge" cureaua9 ='a stnd lucrurile: ndr *nesc s sper
c ve i n elege gravitatea circu"stan elor 'i c : n loc s 8
"i -uca i ,este: v ve i pune inteligen a n serviciul
societ ii9 V cer ascultare: sobrietate 'i cura-9 / ne
strnge" rndurile9 V rog s conta i pe "ine: a'a cu" 'i
eu conte* pe voi9
7u ndr *nesc s a,ir" c tovar 'ii "ei au n eles toat
,ru"use ea discursului ce8l i"provi*ase": dar sigur au
priceput ideile generale9 'i d deau sea"a c lipsa
st pnului nse"na ceva grav 'i a'teptau o e;plica ie din
partea "ea9 $ac nu au n eles tot ce le8a" spus: au ,ost
pu in satis, cu i de atitudinea "ea ,a de ei 'i "i8au
dovedit "ul u"irea lor prin aten ia ce "i8o acordau9
Cnd spun aten ie: " re,er doar la cini: c ci: n ceea
ce8l prive'te pe /u,le el: acesta nu putea s 8'i concentre*e
aten ia "ult ti"p asupra unui subiect9 n pri"a parte a
discursului "eu "8a ascultat cu ,oarte "are aten ie< dar:
dup vreo dou *eci de cuvinte: a s rit n copacul sub care
st tea" 'i a nceput s se distre*e leg nndu8se 'i s rind
din crac n crac 9 $ac 'i Capi ar ,i procedat ntr8un "od
ase" n tor: "8a' ,i si" it poate -ignit: dar ni"ic r u nu "
"ira din ce , cea /u,le el< nu era dect un * p cit: o "inte
u'uratic : 'i apoi era ,iresc s doreasc s se a"u*e pu in9
M rturisesc c 'i eu a' ,i , cut la ,el 'i c "8a' ,i leg nat
cu pl cere: dar i"portan a 'i de"nitatea ,unc iilor "ele nu8
"i "ai per"iteau ase"enea distrac ii9
$up ce ne8a" odi6nit: a" dat se"nalul de plecare9
Trebuia s ne c'tig " dor"itul la noapte sau " car
1+3
de-unul de a doua *i: dac : dup cu" probabil se va
nt"pla: vo" ,ace econo"ie 'i vo" dor"i sub cerul liber9
$up o or de "ers: a" a-uns aproape de un sat care "i
s8a p rut potrivit reali* rii planului "eu9
$e departe p rea destul de s r c cios 'i c'tigul nu
putea ,i: n consecin : dect "odest: dar asta nu "
deran-a: nu era" e;igent n privin a su"ei ce trebuia s8o
c'tig " 'i8"i spunea" c n satele "ici avea" "ai "ulte
'anse s nu ntlni" agen i de poli ie9
Mi8a" "br cat co"edian ii 'i: ntr8o ordine ce "ie "i se
p rea ct se poate de ,ru"oas : a" intrat n sat< din
p cate: ne lipsea ,luierul lui Vitalis 'i: de ase"enea:
prestan a sa: care atr geau ntotdeauna privirile9 7u
avea": ca el: avanta-ul unei talii nalte 'i al unui cap
e;presiv9 Au era": din contr : "ic de statur : slab: 'i "utra
"ea era "ai "ult nelini'tit dect ncre* toare9
Privea" la dreapta 'i la stnga pentru a vedea e,ectul pe
care8l producea"B era nul: oa"enii ridicau privirile: apoi le
coborau 'i ni"eni nu ne ur"a9
=-un'i ntr8o "ic pia et n "i-locul c reia se a,la o
,ntn u"brit de platani: "i8a" luat 6arpa 'i8a" nceput
s cnt un solo9 Mu*ica era vesel : degetele "ele u'oare:
dar ini"a "i era grea 'i "i se p rea c port pe u"eri o
greutate ,oarte "are9 Le8a" spus lui .erbino 'i $olce s
danse*e< "8au ascultat 'i au nceput i"ediat s se
nvrteasc n rit"9
$ar ni"eni nu s8a deran-at s vin s ne priveasc < 'i
totu'i: n ,a a por ilor: vedea" ,e"ei care tricotau sau
sporov iau9
=" continuat s cnt: iar .erbino 'i $olce s danse*e9
Poate cineva se va 6ot r s se apropie de noi< dac va
veni o singur persoan : va veni a doua: apoi *ece: apoi
alte dou *eci9 $ar degeaba cnta": degeaba .erbino 'i
$olce dansau: oa"enii r "neau acas 9 7ici " car nu
priveau spre noi9
Ara o situa ie disperat 9
1+
Totu'i nu "8a" descura-at 'i a" continuat s cnt "ai
tare: ciupind cor*ile 6arpei aproape s le rup9 $eodat : un
copil care de8abia nv a s "earg : o porni spre noi9
Maic 8sa l va ur"a , r ndoial : apoi: dup "a" : va
veni o prieten : iar noi vo" avea un public 'i apoi un
c'tig9
=" cntat "ai ncet: s nu sperii copilul: ci "ai degrab
s 8l atrag9
Cu "inile ridicate: cl tinndu8se pe picioru'e: nainta
ncet9
VeneaI sosea< c iva pa'i doar 'i va ,i lng noi9
Ma"a ridic u'or capul: surprins , r ndoial 'i
nelini'tit de8a nu8'i "ai vedea copilul lng ea9
l * ri i"ediat: dar: n loc s alerge dup el: cu" spera":
se "ul u"i s 8l strige: iar copilul: ascult tor: se ntoarse
lng ea9
Poate c acestor oa"eni nu le pl cea dansul9 $e ce nu:
era posibil9
Le8a" co"andat lui .erbino 'i $olce s se culce 'i a"
nceput s cnt can oneta< 'i niciodat : sigur: nu a" pus
atta su,letB
%ereastr lng tine-adesea am suspinat
Tot ateptnd m car o clip s o z resc&
ncepuse" a doua stro, cnd a" * rit ndreptndu8se
spre noi un b rbat "br cat cu o 6ain 'i avnd o p l rie
de ,etru9
n s,r'it3
=" cntat cu "ai "ult tragere de ini" 9
> Hei3: strig o"ul: ce ,aci aici: 6ai"ana?
=" ncetat s "ai cnt: surprins de aceast interpelare:
'i a" r "as cu gura c scat : privindu8l cu" nainta spre
"ine9
> Ai bine: nu8"i r spun*i?: " ntreb el9
> Vede i: do"nule: cnt3
1+!
> =i un per"is s cn i n pia a co"unei noastre?
> 7u: do"nule9
> =tunci 'terge8o de aici: dac nu vrei s 8 i ,ac un
proces8verbal9
> $ar: do"nuleI
> /pune8"i Cdo"nule pa*nic s tescD 'i ia8 i t lp 'i a:
cer'etorule3
)n pa*nic s tesc3 Htia": din e;perien a st pnului "eu:
ce nse"na s te revol i "potriva sergen ilor din ora'e:
ceea ce " , cu s cred c nici pa*nicii s te'ti nu pot ,i "ai
buni9
78a" a'teptat s "i se spun de dou ori< a" luat8o din
loc: cu" "i se ordonase: 'i repede a" pornit8o pe dru"ul
pe care venise"9
Cer'etor3 Totu'i nu era drept9 7u cer'ise"9 Cnta": a'a
"uncea" eu9
n cinci "inute a" ie'it din aceast co"un pu in
pri"itoare: dar bine p *it 9 Cinii " ur"au cu capetele
plecate 'i cu "utrele triste: n elegnd: desigur: c ni se
nt"plase ceva r u9
Capi " dep 'ea din cnd n cnd 'i: ntorcndu8se spre
"ine: " privea curios cu oc6ii lui inteligen i9 4ricare altul:
n locul lui: "i8ar ,i pus: cu" ar ,i 'tiut: ,el de ,el de
ntreb ri: dar Capi era prea bine educat 'i prea disciplinat
pentru a8'i per"ite orice ntrebare indiscret < se "ul u"ea
doar s 8'i "ani,este curio*itatea 'i8i vedea" botul
tre"urnd de e,ortul pe care8l , cea s nu latre9
Cnd ne ndep rtar " destul pentru a nu ne "ai te"e de
a"enin area pa*nicului s tesc: a" , cut un se"n cu "na
'i i"ediat cei trei cini au ,or"at un cerc n -urul "eu9 Capi
st tea n "i-loc: ne"i'cat: privindu8" n oc6i9
/osise "o"entul s le dau e;plica ia pe care o a'teptau9
> $eoarece nu ave" autori*a ie s d " spectacole: a"
spus: a" ,ost goni i9
> Hi atunci: p ru s " ntrebe Capi: , cnd o "i'care
cu capulI
1+#
> Hi atunci vo" dor"i sub cerul liber: nu are i"portan
unde: 'i , r s "ai cin "9
La cuvntul Ccin D se au*i un "rit general9 Le8a"
ar tat cei trei gologani9
> Vede i: asta8i tot ce "i8a r "as< dac vo" c6eltui
aceste trei parale n seara asta: nu vo" "ai avea ni"ic
pentru "ine la de-un: or a" "ncat de-a ast *i: ceea ce
" ,ace s cred c este "ai n elept s ne gndi" la *iua
de "ine9
Hi a" pus din nou cele trei "onede n bu*unar9
Capi 'i $olce 'i l sar capul n -os rese"na i: dar
.erbino: care nu prea era ascult tor: continu s "rie9
$up ce l8a" privit sever: , r a8l putea ,ace s tac : "8
a" ntors spre Capi9
> A;plic 8i lui .erbino: te rog: ceea ce nu prea vrea s
n eleag < trebuie s ne lipsi" de a doua "as ast *i: dac
vre" s "nc " "ine " car o dat 9
5"ediat: Capi i d du o lab ca"aradului s u 'i o discu ie
p ru c se ncinge ntre ei9
/ nu crede i c Cdiscu ieD este un cuvnt nepotrivit
pentru a8l aplica ani"alelor9 Aste sigur c ani"alele au un
li"ba- speci,ic ,iec rei specii9
$ac a i locuit ntr8o cas unde rndunelele 'i8au , cut
cuiburi la ,erestre sau sub strea'in : sunte i: desigur:
convins c piuiturile stridente scoase de aceste p s ri n
*ori nu sunt "elodii: ci adev rate discursuriB poate ,i vorba
despre a,aceri serioase sau pot ,i cuvinte de tandre eI
/au ,urnicile din acela'i "u'uroi: cnd se ntlnesc pe un
dru" 'i8'i ,reac antenele unele de altele: ce crede i c ,ac:
dac nu crede i c 8'i co"unic lucruri ce le interesea* ?
n ceea ce8i prive'te pe cini: ace'tia nu nu"ai c 'tiu s
vorbeasc : dar 'tiu s 'i Cciteasc D n ,elul lorB privi i8i cu
nasul n vnt sau cu capul n -os "irosind p "ntul:
pietrele 'i tu,i'urile< se opresc dintr8odat lng un s"oc de
iarb sau un *id 'i r "n ne"i'ca i un "o"ent9 7oi nu
vede" ni"ic pe acest *id: n ti"p ce cinele cite'te tot ,elul
1+%
de lucruri curioase: scrise cu ni'te caractere "isterioase pe
care noi nu le cunoa'te"9
Ce i8a spus Capi lui .erbino nu a" n eles: c ci: de'i
cinii n eleg li"ba-ul oa"enilor: oa"enii nu n eleg
li"ba-ul cinilor< a" v *ut doar c .erbino nu voia s se
lase convins 'i c insista s c6eltui" i"ediat cele trei
"onede< doar cnd Capi se sup r 'i8'i ar t col ii: .erbino:
care nu prea era cura-os din ,ire: se rese"na 'i se potoli9
=ceast proble" ,iind re*olvat : ne r "nea doar cea a
dor"itului9
Ti"pul era ,ru"os: *iua: cald 'i nu era nepl cut s
dor"i n acest anoti"p sub cerul liber< trebuie s te
instale*i ns n a'a ,el nct s scapi de lupi: dac ar ,i
e;istat prin "pre-uri"i: 'i: ceea ce "i se p rea "ai
periculos: de pa*nicii s te'ti: oa"enii ,iind "ai de te"ut
pentru noi dect ani"alele s lbatice9
7u trebuia dect s "erge" drept n ,a a noastr pe
dru"ul pr ,uit: pn vo" ntlni un ad post ce "i se va
p rea potrivit9
Ceea ce a" 'i , cut9
=" a-uns n dreptul unei p duri: n care se * reau: din loc
n loc: lu"ini'uri n "i-locul c rora se n l au blocuri de
granit 'i ne8a" 6ot rt s ne opri" 'i s ne petrece"
noaptea acolo9 Locul era trist: pustiu: dar nu avea" de ales
'i "8a" gndit c : n prea-"a acestor blocuri de granit:
putea" g si un ad post care s ne ,ereasc de r coarea
nop ii9 =" spus noi: gndindu8" la "ine 'i la /u,le el: c ci
pentru cini nu " te"ea" c vor r ci dac dor" sub cerul
liber9 $ar eu trebuia s a" gri- de "ine: c ci era"
con'tient de responsabilitatea pe care8o avea"9 Ce va
deveni trupa dac " "boln vea"? 5ar eu: ce " voi ,ace
dac va trebui s 8l ngri-esc pe /u,le el?
P r sind dru"ul: a" intrat n p dure 'i a" reu'it s
g sesc un bloc enor" de granit a'e*at de8a cur"e*i'ul
peste altele: n a'a ,el nct se ,or"a un ,el de cavitate la
ba* 'i un ,el de acoperi' n partea de sus9 n aceast
1+&
cavitate vntul adunase un pat de ace de brad uscate9 7ici
nu putea" g si ceva "ai bun9 4 saltea pe care s ne
ntinde": un acoperi' deasupra capului< ne "ai lipsea o
bucat de pine pentru cin : dar trebuia s nu ne gndi" la
asta9 $e alt,el: proverbul nu spune CCui doar"e nu8i e
,oa"eD?
nainte de a ador"i: i8a" spus lui Capi c " bi*uia" pe
el s ne p *easc : iar bietul cine: n loc s vin s se culce
lng noi pe acele de brad: r "ase a,ar : pe post de
santinel 9 Putea" ,i lini'tit: 'tia" c ni"eni nu se putea
apropia de noi , r a ,i preveni i9
Totu'i: cu toate c era" lini'tit n aceast privin : n8a"
putut s ador" i"ediat 'i "8a" ntins pe patul de ace de
brad cu /u,le el lng "ine: nvelit n vesta "ea: cu
.erbino 'i $olce , cu i covrig la picioarele "ele9 7elini'tea
"ea era "ai puternic dect oboseala9
Pri"a *i: aceast pri" *i de c l torie ,usese destul de
rea: dar ce va ,i oare "ine?
"i era ,oa"e: sete: nu "ai avea" dect trei parale9 Cu
toate c 8i tot nvrtea" n bu*unar: nu se n"ul iser B unu:
doi: trei: " oprea" "ereu la aceast ci,r 9
Cu" s 8"i 6r nesc trupa 'i pe "ine: dac a doua *i 'i n
*ilele ur" toare nu g sea" unde s d " spectacole?
Botni e: autori*a ie de a cnta: de unde s le iau? Trebuia
s "uri" to i de ,oa"e ntr8o p dure: sub un tu,i'?
Tot gndindu8" la aceste lucruri triste: privea" stelele
ce str luceau pe cerul ntunecat9 7u se si" ea nicio adiere
de vnt9 Peste tot lini'te: nicio "i'care a ,run*i'ului: niciun
strig t de pas re: niciun *go"ot de c ru pe dru"< ct de
departe putea" vedea n adncurile ,u"urii: nu se * rea
nici ipenie: ca 'i cu" a" ,i ,ost singuri: abandona i3
Mi8a" si" it oc6ii plini de lacri"i 'i apoi: deodat : a"
nceput s plngB biata tu'a Barberin: bietul Vitalis3
M8a" a'e*at cu ,a a n -os 'i plngea" , r s " pot
opri: cnd a" si" it o r su,lare cald n p rB "8a" ntors
brusc 'i a" si" it o li"b "are: cald : pe obra*9 Ara Capi:
1+(
care " au*ise plngnd 'i care venise s " console*e:
a'a cu" "i venise n a-utor 'i n pri"a noapte de c l torie9
L8a" luat de gt cu a"bele bra e 'i l8a" s rutat pe
boticul u"ed< atunci a nceput s gea" n bu'it: ca 'i cu"
ar ,i plns cu "ine9
Cnd "8a" tre*it era *iu : iar Capi: stnd n ,a a "ea:
" privea: p s rile ciripeau printre ra"uri: departe se
au*ea sunetul unui clopot< soarele: de-a sus pe cer: lansa
ra*e calde 'i recon,ortante: att pentru su,let: ct 'i pentru
corp9
$up ce ne8a" , cut rapid toaleta de di"inea : a"
pornit8o la dru": ndreptndu8ne spre locul de unde se
au*eau clopotele9 Ara un sat 'i: desigur: 'i o brut rie< cnd
te8ai culcat , r s cine*i: ,oa"ea i d brnci de
di"inea 9
M 6ot rse" s c6eltui cei trei gologani 'i apoi vo"
vedea3
=-ungnd n sat: n8a ,ost nevoie s ntreb unde era
brut ria9 7asul nostru ne8a dus direct la ea9
=vea" "irosul la ,el de ,in ca 'i cinii "ei pentru a si" i
de departe aro"a pl cut a pinii calde9
$in pinea de trei parale: cnd -u" tate de Pilogra"
cost cinci: ne8a revenit ,iec ruia o buc ic : a'a c de-unul
lu repede s,r'it9
/osise "o"entul n care nu "ai avea" ncotro 'i trebuia
s g sesc "i-loacele de8a c'tiga ceva bani9 =" nceput s
cutreier satul c utnd pia a cea "ai bun pentru
repre*enta ie 'i e;a"innd: n acela'i ti"p: ,e ele
oa"enilor pentru a8"i da sea"a dac erau prieteno'i sau
du'" no'i9
5nten ia "ea nu era s dau i"ediat repre*enta ia: c ci nu
era o or potrivit 9 Trebuia s studie* satul: s g sesc locul
cel "ai potrivit 'i s revin n "i-locul *ilei: n acest loc: s
ne ncerc " norocul9
Ara" absorbit de acest gnd: cnd a" au*it deodat
strig te n spatele "euB "8a" ntors brusc 'i l8a" v *ut pe
11+
.erbino: ur" rit de8o b trnic 9 7u "i8a trebuit "ult s
n eleg ce provocase aceast ur" rire 'i aceste strig teB
pro,itnd de neaten ia "ea: .erbino o 'tersese 'i intrase
ntr8o cas de unde ,urase o bucat de carne pe care o
ducea n gur 9
> Ho ul3: strig b trna: aresta i8l: aresta i8i pe to i3
=u*ind aceste cuvinte 'i si" indu8" vinovat sau: cel
pu in: responsabil de gre'eala cinelui "eu: a" nceput 'i
eu s ,ug9 Ce s ,ac dac b trnica "i va cere s 8i pl tesc
bucata de carne ,urat ? Cu" s i8o pl tesc? $ac vo" ,i
aresta i: vo" a-unge n nc6isoare?
V *ndu8" ,ugind: Capi 'i $olce nu r "aser nici ei n
ur" 'i i8a" si" it pe ur"ele "ele: n ti"p ce /u,le el: pe
care8l ducea" pe u" r: " luase i"ediat de gt 'i "
inea strns: ca s nu cad 9
7u " te"ea" c putea" ,i a-un'i din ur" : dar putea"
,i opri i pe dru" 'i "i se p ru c asta 'i era inten ia a dou :
trei persoane care se vedeau n ,a a noastr 9
$in ,ericire: * rii o uli ce se ntret ia cu dru"ul pe care
ne a,la" 'i noi: 'i cei ce p reau c ne a'teapt 9 M8a"
repe*it pe uli : nso it de cini: 'i: ,ugind ct " ineau
picioarele: a" a-uns n curnd n c"p desc6is9 Totu'i: nu
ne8a" oprit dect atunci cnd n8a" "ai putut respira:
adic dup ce parcurseser " cel pu in doi Pilo"etri9 =tunci
"8a" ntors: ndr *nind s privesc n ur" B ni"eni nu ne
ur" rea9 Capi 'i $olce se a,lau pe ur"ele "ele: n ti"p ce
.erbino se * rea n dep rtare9 Probabil c se oprise: la un
"o"ent dat: s 8'i " nnce bucata de carne9
L8a" strigat: dar .erbino: care 'tia c "erit o pedeaps
aspr : s8a oprit 'i: n loc s vin la "ine: a luat8o la goan
peste c"p9
.erbino ,urase bucata de carne "pins de ,oa"e9 $ar nu
putea" accepta acest "otiv ca scu* 9 Ara vorba despre un
,urt9 Trebuia ca vinovatul s pl teasc sau disciplina trupei
ar ,i avut de su,erit9 n satul ur" tor: $olce l8ar ,i i"itat 'i
c6iar Capi ar ,i cedat ispitei9
111
Ara" nevoit s 8i dau lui .erbino o pedeaps n public9
$ar pentru asta ar ,i trebuit s apar n ,a a "ea 'i nu era
u'or s 8l ,ac s vin 9
=" recurs la a-utorul lui Capi9
> $u8te 'i caut 8l pe .erbino3
Capi plec i"ediat s 8'i ndeplineasc "isiunea pe care i8
a" ncredin at8o9 Mi s8a p rut totu'i c accept acest rol cu
"ai pu in *el dect de obicei: iar n privirea pe care "i8o
arunc nainte de a pleca a" v *ut c s8ar ,i , cut "ai
degrab avocatul lui .erbino dect -andar"ul "eu9
7u avea" dect s a'tept ntoarcerea lui Capi 'i a
pri*onierului s u: ceea ce putea s dure*e: c ci .erbino:
sigur: nu se va l sa adus repede9 $ar "i pl cea aceast
a'teptare9 Ara" destul de departe de sat pentru a nu "
te"e c vo" ,i ur" ri i 'i: pe de alt parte: era" destul de
obosit dup cursa pe care o , cuse" 'i voia" s "
odi6nesc pu in9 $e alt,el: la ce bun s " gr besc: pentru
c nu 'tia" unde s " duc 'i n8avea" ni"ic de , cut9
Locul unde " oprise" era parc , cut pentru a'teptare
'i odi6n 9 2 r s 'tiu ncotro " ndrept n ,uga "ea
nebun : a" a-uns pe "alul Canalului de /ud 'i: dup ce
traversase" c"pia pr ,uit de la plecarea din Toulouse:
" a,la" ntr8un inut verde 'i r corosB ap : copaci: iarb :
un "ic i*vor ce curgea prin cr p turile unei stnci acoperite
cu plante ce c deau parc n cascade n,lorite ur"nd ,irul
de ap B era "inunat 'i " si" ea" e;traordinar acolo n
ti"p ce8"i a'tepta" cinii9
Trecuse o or 'i nu sosiser niciunul: nici altul9
ncepuse" s " nelini'tesc: cnd Capi ap ru brusc: cu
capul l sat n -os9
> )nde e .erbino?
Capi se culc ntr8o atitudine te" toare 'i: privindu8l: a"
v *ut c una dintre urec6i i era nsngerat 9
78a" avut nevoie de e;plica ii pentru a n elege ce se
nt"plase9 .erbino se revoltase "potriva -andar"ului:
re*istase 'i Capi: care probabil c nu ascultase dect cu
112
regret de un ordin pe care8l considera prea sever: se l sase
b tut9
Trebuia oare s 8l cert 'i s 8l pedepsesc 'i pe el? 7u a"
avut cura-ul: nu voia" s "6nesc 'i pe al ii: era" eu
destul de nec -it9
$eoarece e;pedi ia lui nu reu'ise: nu8"i r "nea dect
s 8l a'tept pe .erbino s binevoiasc s se ntoarc singurB
l cuno'tea"< dup un pri" "o"ent de revolt : se rese"na
s 8'i pri"easc pedeapsa 'i l 'i vedea" ap rnd sp 'it9
M8a" ntins la u"br : inndu8l pe /u,le el legat: de
tea" s nu8i treac 'i lui prin cap s se duc dup
.erbino: 'i avndu8i pe Capi 'i $olce culca i la picioarele
"ele9
Ti"pul trecea 'i .erbino nu8'i , cea apari ia9 M cuprinse
so"nul 'i ador"ii9
Cnd "8a" tre*it: soarele se n l a deasupra capului:
ceea ce nse"na c trecuser cteva ore9 $ar n8avea"
nevoie de soare pentru a8"i da sea"a c era tr*iu:
sto"acul "eu striga c trecuse "ult ti"p de cnd
"ncase" buc ica de pine9 Cei doi cini 'i /u,le el "i
ar tau 'i ei c le era ,oa"e9 Capi 'i $olce cu ni'te "utre
-alnice: /u,le el cu str"b turi9
Hi .erbino tot nu ap rea9
L8a" strigat: l8a" ,luierat: dar totul a ,ost n *adarB nu a
ap rut9 $up ce "ncase ceva "ai bine dect noi: acu"
so"nola probabil ntr8un tu,i'9
/itua ia "ea devenea critic B dac pleca" putea s se
piard 'i s nu ne "ai g seasc : dac r "nea" nu
putea" g si oca*ia s c'tig c iva gologani 'i s "nc "9
7evoia de a "nca devenea din ce n ce "ai urgent 9
4c6ii cinilor " priveau dispera i 'i /u,le el 'i "ngia
burtica sco nd ni'te strig te ascu ite de ,urie9
Ti"pul trecea 'i .erbino nu "ai venea9 L8a" "ai tri"is o
dat pe Capi s 8l caute: dar dup o -u" tate de or reveni
singur 'i " , cu s n eleg c nu l8a g sit9
Ce s ,ac?
113
Cu toate c .erbino era vinovat 'i ne8ar ,i putut pune pe
to i ntr8o situa ie ngro*itoare: nu putea" s 8l p r sesc9 Ce
va spune st pnul "eu dac nu8i voi aduce cei trei cini? Hi
apoi: l iubea" pe '"ec6erul sta de .erbino9
M8a" 6ot rt s a'tept pn seara: dar era i"posibil s
stau a'a , r s ,ac ni"ic 'i s ne au*i" sto"acurile
c6ior ind de ,oa"e: c ci aceste g6ior ieli erau cu att "ai
dureroase: cu ct erau singurele care se au*eau< nu avea"
ni"ic de , cut 'i ele nu ne d deau pace9
Trebuia s g sesc ceva care s ne ocupe ti"pul tuturor 'i
s ne distre*e9
$ac a" uita c ne este ,oa"e: ne va ,i sigur "ai u'or n
ti"pul acestor ore de uitare9 Ce s ,ace"?
n ti"p ce " gndea": "i8a" adus a"inte ce8"i
spusese odat VitalisB c : n ti"pul r *boiului: cnd un
regi"ent era obosit: se cnta< au*ind "u*ic vesel 'i
antrenant : solda ii uitau de oboseal 9
$ac voi cnta ceva vesel: poate vo" uita de ,oa"e<
oricu": eu ocupndu8" cu cntatul: iar cinii 'i /u,le el cu
dansatul: ti"pul va trece "ai repede pentru noi9
Mi8a" luat 6arpa care era spri-init de un copac 'i: cu
spatele la Canal: dup ce "i8a" a'e*at co"edian ii la
locurilor lor: a" nceput s cnt o "elodie de dans: apoi un
vals9
La nceput: actorii "ei "i ar tar c nu prea aveau c6e,
de dans: c o bucat de pine ar ,i ,ost "ai binevenit : dar
ncetul cu ncetul s8au nsu,le it: "u*ica , cndu8'i e,ectul
scontatB a" uitat de bucata de pine pe care n8o avea" 'i
nu ne8a" "ai gndit dect eu s cnt 'i ei s danse*e9
$eodat a" au*it o voce clar de copil strigndB CBravo3D
=ceast voce se au*ea din spatele "eu9 M8a" ntors brusc9
)n vas era oprit pe canal: aproape de "alul pe care ne
g sea"< cei doi cai care8l tr geau se opriser pe cel lalt
"al9
Ara un vas ciudat: cu" nu "ai v *use" pn atunci< era
"ai scurt dect 'lepurile care se ,oloseau de obicei pe
11
canale: iar pe puntea pu in ridicat deasupra apei era
construit un ,el de galerie cu gea"uri9 n ,a a acestei
galerii se a,la o verand u"brit de plante ag toare: iar
,run*i'ul prins ici 'i colo pe acoperi' cobora n cascade
ver*i< pe aceast verand a" v *ut dou persoaneB o
,e"eie nc tn r : cu un aer nobil 'i "elancolic: care
st tea n picioare: 'i un copil: un b iat: ca" de vrsta "ea:
care "i s8a p rut c st culcat9
=cest copil strigase probabil CBravo3D
@evenindu8"i din surpri* : aceast apari ie neavnd
ni"ic n,rico' tor: "i8a" scos p l ria pentru a "ul u"i
ast,el celui care " aplaudase9
> Cnta i 'i dansa i din pl cere?: "8a ntrebat doa"na:
vorbind cu un accent str in9
> Mai "ult ca s le dau de lucru co"edian ilor "ei 'i s
" distre* 'i eu al turi de ei9
Copilul , cu un se"n doa"nei: care se plec spre el9
> Vrei s "ai cn i?: " ntreb doa"na: ridicndu8'i
capul9
$ac voia" s "ai cnt? / cnt pentru un public care
venea la anc3 7u "8a" l sat rugat9
> Vre i un dans sau o co"edie?: a" ntrebat9
> 463 4 co"edie3: strig copilul9
$ar doa"na l ntrerupse pentru a declara c ea pre,er
un dans9
> $ansul este prea scurt: strig copilul9
> $up dans: a" putea: dac onorabila societate o
dore'te: s pre*ent " di,erite nu"ere Ca'a cu" se v d n
circurile din ParisD9
Ara o ,ra* pe care o spunea st pnul "eu 'i eu a"
ncercat s8o repet ca el: cu noble e9 $ac " gndea"
bine: era" u'urat c re,u*aser co"edia: c ci n8a' prea ,i
'tiut cu" s organi*e* repre*enta ia: "ai nti pentru c
.erbino lipsea 'i apoi pentru c nu avea" costu"ele 'i
accesoriile necesare9
11!
Mi8a" luat deci 6arpa 'i a" nceput s cnt un vals<
i"ediat Capi o lu pe $olce de "i-loc cu cele dou l bu e
din ,a 'i ncepur s se nvrteasc n rit"9 =poi: /u,le el
dans singur9 =" trecut n revist tot repertoriul nostru9 7u
ne si" ea" obosi i9 n ceea ce8i prive'te pe co"edian ii
"ei: n eleseser : desigur: c o cin bogat va ,i "ai "ult
ca sigur r splata oboselii lor 'i nu8'i cru au ,or ele: a'a cu"
nici eu nu "i le cru a"3
$eodat : l8a" v *ut pe .erbino ie'ind dintr8un tu,i' 'i:
cnd ca"ara*ii lui trecur pe lng el: se duse cu
neru'inare ntre ei 'i8'i -uc rolul9
Cntnd 'i supraveg6indu8"i co"edian ii: privea" din
cnd n cnd spre b iat 'i: ciudat: cu toate c avea"
i"presia c 8i place: nu se "i'ca< r "nea culcat: lungit:
co"plet ne"i'cat: dnd doar din "ini pentru a ne
aplauda9
/ ,i ,ost oare parali*at? P rea legat de o scndur 9
ncet: vntul "pinsese vasul spre "alul unde ne g sea"
'i acu" l vedea" pe b iat ca 'i cu" a' ,i ,ost lng el pe
vas< era blond: cu ,a a palid : att de palid nct i se
vedeau venele alb strii pe sub pielea transparent < avea o
e;presie blnd 'i trist : cu un aer boln vicios9
> Ct se pl tesc biletele la spectacolele voastre?: "
ntreb doa"na9
> 2iecare pl te'te dup cu" i8a pl cut9
> =tunci: "a" : trebuie s pl te'ti ,oarte "ult: spuse
copilul9
=poi: dup ce sc6i"bar cteva cuvinte ntr8o li"b pe
care nu o n elegea": doa"na "i spuseB
> =rt6ur ar vrea s 8i vad pe actori "ai ndeaproape9 58
a" , cut un se"n lui Capi: care: lundu8'i avnt: s ri pe
vas9
> Hi ceilal i?: ntreb =rt6ur9 .erbino 'i $olce 'i ur"ar
ca"aradul9
> Hi "ai"u a3
11#
/u,le el ar ,i s rit cu u'urin : dar niciodat nu putea" ,i
sigur cu" are s reac ione*e< odat a-uns pe vas ar ,i putut
,ace ,el de ,el de glu"e: care nu i8ar ,i pl cut doa"nei9
> Aste rea?: ntreb ea9
> 7u: doa"n : dar nu este prea ascult toare 'i "i8e
tea" c nu se va co"porta cu" trebuie3
> Ai bine3 Vino cu ea9
/punnd acestea: ea , cu se"n unui o" din ec6ipa- care
st tea lng cr" 'i i"ediat acesta veni n ,a 'i ntinse o
scndur ceva "ai lat spre "al9
Ara o punte: ceea ce "i8a per"is s " "barc , r s ,iu
nevoit s ,ac un salt periculos: 'i a" p 'it cu gravitate pe
vas: cu 6arpa pe u" r 'i cu /u,le el n bra e9
> Mai"u a3 Mai"u a3: strig =rt6ur9
M8a" apropiat de copil 'i: n ti"p ce acesta l "ngia pe
/u,le el: l8a" putut privi n voie9
Lucru surprin* tor: era c6iar legat de8o scndur : a'a
cu" "i se p ruse la nceput9
> =i un tat : nu8i a'a: copile?: " ntreb doa"na9
> /unt singur n acest "o"ent9
> Pentru "ult ti"p?
> Pentru dou luni9
> $ou luni3 =6: dragul "eu3 /ingur pentru atta ti"p 'i
la vrsta ta?
> Trebuia: doa"n 3
> /t pnul t u te oblig s 8i aduci desigur o su" de
bani dup aceste dou luni?
> 7u: doa"n : nu " oblig la ni"ic9 $ac reu'esc s
tr iesc cu trupa "ea: este de a-uns9
> Hi ai reu'it s g se'ti din ce s tr ie'ti pn ast *i?
=" e*itat nainte de8a r spundeB nu ntlnise" niciodat o
doa"n care s 8"i inspire un senti"ent de respect att de
puternic cu" era cel pe care8l si" ea" acu" n ,a a celei
ce8"i adresase aceast ntrebare9 "i vorbea cu atta
bun tate: vocea i era att de blnd : privirea att de cald
11%
'i ncura-atoare: nct "8a" 6ot rt s 8i spun adev rul9 $e
alt,el: de ce s tac?
58a" povestit cu" a trebuit s " despart de Vitalis:
conda"nat la nc6isoare pentru c "i luase ap rarea: 'i
cu": de cnd p r sise" ora'ul Toulouse: nu c'tigase"
niciun ban9
n ti"p ce vorbea": =rt6ur se -uca cu cinii: dar asculta
'i au*ea tot ce spunea"9
> Ct de ,oa"e trebuie s v ,ie3: spuse el9
La acest cuvnt pe care8l cuno'teau bine: cinii ncepur
s latre: iar /u,le el s 8'i ,rece burtica cu ,rene*ie9
> 46: "a" 3: spuse =rt6ur9
$oa"na n elese< spuse cteva cuvinte ntr8o li"b
str in unei ,e"ei care8'i scosese capul printr8o u'
ntredesc6is 'i i"ediat aceast ,e"eie aduse o " su
plin cu ,el de ,el de bun t i9
> ='a* 8te: copile3: spuse doa"na9
7u "8a" l sat rugat: "i8a" l sat 6arpa deoparte 'i "8
a" a'e*at repede la "as < cinii luar loc n -urul "eu: iar
/u,le el "i se a'e* pe genunc6i9
> Cinii t i " nnc pine?: " ntreb =rt6ur9
$ac " nnc pine? Le8a" dat ,iec ruia cte o
buc ic pe care au devorat8o9
> Hi "ai"u a?: ntreb din nou =rt6ur9
$ar nu era nevoie s " ocup de /u,le el: c ci n ti"p ce
d dea" cinilor s " nnce: acesta luase o bucat de
pateu cu care era ct pe ce s se su,oce sub "as 9
La rndul "eu "8a" servit cu pateu 'i: c6iar dac nu "
su,oca" ca /u,le el: "nea" la ,el de laco" ca 'i el9
> Biet copil3: spuse doa"na: u"plndu8"i un pa6ar cu
ap 9
=rt6ur nu spunea ni"ic: ci ne privea cu oc6i "ari: "ira i
de apetitul nostru: c ci era" la ,el de 6 "esi i to i: c6iar 'i
.erbino: care ar ,i trebuit s se sature cu carnea ,urat 9
> Hi unde8a i ,i cinat n seara asta: dac nu ne
ntlnea"?: ntreb =rt6ur9
11&
> Cred c n8a" ,i cinat9
> Hi "ine: unde ve i prn*i?
> Poate c "ine vo" avea norocul s ntlni" oa"eni
buni ca ast *i9
2 r a nceta s discute cu "ine: =rt6ur se ntoarse spre
"a"a lui 'i ur" o lung conversa ie n acea li"b str in
pe care o au*ise" de-a< p rea c cere un lucru pe care ea
nu voia s i8l acorde: sau cel pu in "potriva c ruia avea
obiec ii9
=rt6ur 'i ntoarse capul spre "ine: c ci corpul nu i se
"i'ca9
> Vrei s r "i cu noi?: ntreb el9
L8a" privit , r s 8i r spund: c ci ntrebarea " luase pe
nepreg tite9
> 2iul "eu te ntreab dac vrei s r "i cu noi9
> Pe vas?
> $a: pe acest vas< ,iul "eu este bolnav: "edicii au
reco"andat s stea legat de aceast scndur : a'a cu"
ve*i9 Ca s nu se plictiseasc l pli"b cu acest vas9 Ve i
r "ne cu noi9 Cinii 'i "ai"u a vor da spectacole pentru
=rt6ur: care va ,i bucuros s 8i aplaude9 Hi tu: copile: dac
vei dori: vei cnta la 6arp 9 7e vei ,ace un serviciu: a'a
cu" 'i noi i vo" ,i poate utili9 7u va trebui s cau i *ilnic
un public de la care s c'tigi cteva parale: ceea ce pentru
un copil de vrsta ta nu este ntotdeauna u'or9
Pe vas3 7u "ai ,usese" niciodat pe un vas: de'i "i
dorise" a'a de "ult acest lucru de cu" le v *use" la
Bordeau;9 Voi tr i pe vas: pe ap : ce ,ericire3
La asta "8a" gndit "ai nti 'i a" ,ost uluit9 Ce vis
,ru"os3
Cteva secunde de gndire "8au , cut s si"t tot ce era
,ericire n aceast propunere 'i ct de generoas era cea
care "i8o , cuse9
=" luat "na doa"nei 'i a" s rutat8o9
Aa ,u ,oarte sensibil la acest gest de recuno'tin 'i "
"ngie a,ectuos: c6iar tandru: de cteva ori pe ,runte9
11(
> Biet copil3: spuse ea9
$eoarece "i se cerea s cnt la 6arp : cred c nu
trebuia s a"n prea "ult acest lucruB graba era pn la
un anu"it punct un ,el de a8"i dovedi bun voin a 'i
recuno'tin a9
Mi8a" luat instru"entul 'i "8a" a'e*at la cap tul
vasului: apoi a" nceput s cnt9 n acela'i ti"p: doa"na a
luat un "ic ,luier de argint 'i a scos un sunet ascu it9
=" ncetat s "ai cnt: ntrebndu8" de ce ,luier a'aB
pentru c nu cnta" cu" trebuie sau pentru c trebuia s
" opresc?
=rt6ur: care vedea tot ce se petrece n -urul s u: "i g6ici
nelini'tea9
> Ma"a a ,luierat ca s pun caii n "i'care: "i spuse
el9 ntr8adev r: vasul care se ndep rtase de "al ncepu s
alunece: tras de cai: pe apele lini'tite ale canalului9 =pa
clipocea lovindu8se de caren : 'i de ,iecare parte copacii
,ugeau n ur"a noastr : lu"ina i de ra*ele oblice ale
soarelui ce apunea9
> Vrei s cn i?: ntreb =rt6ur9
Hi cu un se"n din cap o c6e" pe "a"a lui lng el: i
lu "na 'i o inu ntr8ale lui9 n acest ti"p: eu cnta"
di,eritele buc i pe care le nv ase" de la st pnul "eu9
12+
12
Primul meu prieten
a"a lui =rt6ur era engle*oaic < se nu"ea doa"na
Milligan9 Ara v duv : iar =rt6ur era singurul ei
copil L cel pu in singurul n via : c ci avusese un
,iu "ai n vrst : care disp ruse n condi ii "isterioase9
M
La vrsta de 'ase luni: acest copil ,usese pierdut sau
,urat 'i nu i8au "ai ,ost reg site ur"ele9 Aste adev rat c :
atunci cnd se nt"plase acest lucru: doa"na Milligan nu
putuse s ,ac ea ns 'i cercet ri9 /o ul ei era pe "oarte 'i
ea ns 'i: ,oarte grav bolnav : 'i pierduse cuno'tin a 'i nu
'tia ce se nt"pl n -urul ei9 Cnd 'i8a revenit: so ul ei
"urise 'i copilul disp ruse9 C ut rile ,useser conduse de
Ea"es Milligan: cu"natul s u9 $ar era ceva ciudat n acest
,apt: Ea"es Milligan avea interese contrare celor ale
cu"natei sale9 4dat cu "oartea ,ratelui s u: dac acesta
nu avea copii: el devenea "o'tenitorul9 C ut rile n8au dus
la ni"ic: n =nglia: 2ran a: Belgia: 0er"ania: 5talia: a ,ost
i"posibil s se descopere ceva n leg tur cu copilul
disp rut9
Totu'i: Ea"es Milligan nu8l "o'tenise pe ,ratele s u: c ci:
la 'apte luni dup "oartea so ului ei: doa"na Milligan
adusese pe lu"e un alt b iat: care era "icul =rt6ur9
$ar acest copil pl pnd 'i boln vicios nu avea 'anse s
tr iasc : spuneau "edicii< putea s "oar oricnd: 'i atunci
Ea"es Milligan devenea: n s,r'it: "o'tenitorul titlului 'i al
averii ,ratelui s u "ai "are: c ci legile cu privire la
"o'tenire nu sunt acelea'i n toate rile< n =nglia: de
pild : ele per"it: n anu"ite circu"stan e: ca un ,rate s
"o'teneasc averea ,a"iliei n detri"entul so iei celui
decedat9
121
/peran ele lui Ea"es Milligan ,ur ntr*iate de na'terea
nepotului s u< dar nu ,ur distruse cu totul9 Trebuia doar s
a'tepte9
Hi a'tepta cu r bdare9
$ar pre*icerile doctorilor nu se ndepliniser < =rt6ur era
boln vicios: dar nu "uri a'a cu" 6ot rser ei9 ngri-irile
"a"ei sale l inuser n via 9 Ara un "iracol: care: slav
$o"nului: se repeta adesea9
$e "ai "ulte ori cre*user c "oare: dar tot de attea
ori se , cuse bine: avnd parte de toate bolile pe care le au
n "od obi'nuit copiii9
n ulti"a vre"e l lovise o boal teribil : nu"it co;algie:
'i care este locali*at la 'old9 5 se reco"andaser apele
sul,uroase 'i de aceea doa"na Milligan venise n Pirinei9
$ar: dup ce ncercase , r re*ultat aceste ape: i se
reco"andase un alt trata"ent: care consta n a ine
bolnavul culcat: , r a avea voie s se ridice9
=tunci: doa"na Milligan a co"andat: la Bordeau;: s se
construiasc vasul pe care " "barcase"9
7u8'i putea l sa ,iul nc6is n cas : unde ar ,i "urit de
plictiseal 'i de lips de aer9 $ac =rt6ur nu "ai poate
"erge: va "erge casa unde locuie'te pentru el9
= trans,or"at vasul ntr8o cas plutitoare cu ca"ere:
buc t rie: salon: verand 9 $up cu" era vre"ea: =rt6ur
st tea n salon sau pe verand : de di"inea pn seara:
cu "a"a sa al turi: 'i peisa-ele de,ilau prin ,a a lui: , r ca
el s se oboseasc s ,ac cevaI Trebuia doar s desc6id
oc6ii9
Plecaser din Bordeau; de8o lun 'i: dup ce urcaser
cursul 0aronnei: intraser n Canalul de /ud: prin care
trebuiau s a-ung la lacurile 'i canalele de pe "alul
Mediteranei: s urce apoi @6Gnul: apoi /aGne: s treac din
acest ru pe Loara pn la Briare9 =poi: pe canalul cu
acela'i nu"e: s a-ung pe /ena 'i s ur"e*e cursul
,luviului pn la @ouen: de unde se vor "barca pe un
vapor pentru a se ntoarce n =nglia9
122
Binen eles c nu a" a,lat toate aceste detalii despre
doa"na Milligan 'i =rt6ur din *iua n care a" urcat pe vas<
le8a" a,lat ncetul cu ncetul: unul dup altul: 'i: dac le8a"
grupat aici: a" , cut8o pentru ca cititorii s 8"i n eleag
"ai bine povestirea9
n *iua n care a" sosit: a" , cut cuno'tin doar cu
nc perea pe care trebuia s8o ocup pe vasul nu"it Leb da9
Cu toate c era ,oarte "ic : doi "etri pe un "etru: aceasta
era cea "ai ,er"ec toare cabin : cea "ai surprin* toare
pentru i"agina ia unui copil9
Mobila consta dintr8o co"od : dar aceasta se ase" na
cu -obenul , r ,und al sca"atorilor: care con ine attea
lucruri9 n loc s ,ie ,i; : partea de sus era "obil 'i: cnd o
ridicai: g seai sub ea un pat co"plet cu saltea: pern 'i
p tur 9 Binen eles c patul nu era prea "are: totu'i era
destul pentru a putea dor"i bine9 /ub acest pat era un
sertar: n care se a,lau toate obiectele necesare toaletei9 Hi
sub acesta se a,la un altul: "p r it n "ai "ulte
co"parti"ente: n care8 i puteai aran-a len-eria 'i 6ainele9
7u era nicio "as : niciun scaun: cel pu in n ,or"a lor
obi'nuit 9 Lng capul patului: lipit de perete: se a,la o
policioar care: dac era l sat n -os: ,or"a o "as : iar la
picioare o alta care se trans,or"a n scaun9
)n "ic 6ublou: care se nc6idea ca un gea" obi'nuit: dar
rotund: servea la aerisirea cabinei: l snd totodat lu"ina
s p trund n untru9
7u "ai v *use" niciodat ceva "ai ,ru"os 'i "ai curat<
totul era "br cat n le"n de brad l cuit 'i pe -os era
ntins o "u'a"a n carouri alb cu negru9
$ar nu nu"ai oc6ii erau ncnta i9
Cnd: dup ce "8a" de*br cat: "8a" ntins n pat: a"
si" it o stare pl cut : nou pentru "ine< era pentru pri"a
oar c ni'te cear'a,uri "i "ngiau pielea n loc s "i8o
*grie< la tu'a Barberin cear'a,urile erau din pn* de
cnep : epene 'i aspre9 Cu Vitalis dor"ea" adesea pe
paie sau n ,n: , r cear'a,: 'i cnd: prin 6anuri: c p t "
123
a'a ceva: aproape ntotdeauna: i8ai ,i dorit "ai bine un
a'ternut din paie9 Ct de ,ine erau cele n care "
n, 'urase"3 Ct de "oi erau 'i ce ,ru"os "iroseau3 Hi
salteaua era "ai "oale dect acele de brad pe care
dor"ise" n a-un3
Lini'tea nop ii nu "ai "i se p rea ngri-or toare:
tenebrele nu "ai erau populate cu "istere: iar stelele pe
care le privea" prin 6ublou nu8"i adresau dect cuvinte de
ncura-are 'i de speran 9
4rict de bine a' ,i dor"it n acel pat: "8a" sculat
i"ediat ce s8a , cut *iu : c ci era" ner bd tor s v d cu"
'i8au petrecut co"edian ii "ei noaptea9
58a" g sit pe to i n spa iul ad postit de pe punte unde8i
l sase" de cu sear : dor"ind: ca 'i cu" acest vas ar ,i ,ost
casa lor de luni de *ile9 Cnd "8a" apropiat: cinii s8au
sculat 'i au venit la "ine: cerndu8'i "ngierile de
di"inea 9 7u"ai /u,le el: cu toate c avea oc6ii
ntredesc6i'i: nu se "i'c : dar ncepu s s,or ie ca un
tro"bon9
7u trebuia s te gnde'ti prea "ult ce nse"na asta9
$o"nul /u,le el: care era ,oarte susceptibil: se sup ra
,oarte u'or 'i st tea "bu,nat "ult ti"p9 n ca*ul de ,a
era sup rat c nu8l luase" cu "ine n cabin 'i8"i ar ta
ne"ul u"irea prin acest so"n pre, cut9
7u putea" s 8i e;plic ce " obligase: spre "arele "eu
regret: s 8l las pe punte 'i: deoarece si" ea": cel pu in n
aparen : c era" vinovat ,a de el: l8a" luat n bra e
pentru a8l "ngia: ar tndu8i c regret9
Mai nti: r "ase tot "bu,nat: dar apoi: datorit ,irii lui
nestatornice: ncepu s se gndeasc la altceva 'i: printr8o
panto"i" e;presiv : " , cu s n eleg c : dac voia" s
,iu iertat: trebuia s " duc s 8l pli"b pe "al9
Marinarul pe care8l v *use" n a-un la cr" se sculase
'i cur a punteaB spri-ini scndura de "al 'i a" putut s
cobor cu toat trupa "ea pe pa-i'te9
12
Eucndu8" cu cinii 'i cu /u,le el: ,ugind: s rind peste
'an uri: urcndu8ne n copaci: ti"pul trecu repede9
Cnd a" revenit: caii erau n6 "a i la vas 'i lega i de un
plop< nu a'teptau dect se"nalul de plecare9
M8a" "barcat repede: par"a care inea vasul la "al ,u
desprins : "arinarul lu loc la cr" : cel ce "na caii
ncalec : scripetele prin care trecea odgonul scr i< o
pornise" la dru"9
Ce pl cere s c l tore'ti cu un ast,el de vapor3 Caii
"ergeau pe dru"ul de re"orcare 'i noi aluneca" pe ap :
, r a si" i nicio "i'care< cele dou "aluri "p durite
,ugeau n spatele nostru 'i nu se au*ea dect clipocitul apei
ce se lovea de caren : a"estecat cu clinc6etul clopo eilor
pe care caii i purtau la gt9
=plecat peste bord: privea" plopii care se n l au
"ndri: agitndu8'i n aerul proasp t al di"ine ii ,run*ele
tre"ur toare< lungul 'ir aliniat pe "al ,or"a un ,el de
perdea verde care oprea ra*ele oblice ale soarelui 'i nu l sa
s p trund dect o lu"in blnd : cernut de ra"uri9
$in loc n loc: apa era neagr : ca 'i cu" ar ,i acoperit
adncuri de nep truns< n alte p r i apa era clar : l snd s
se vad pietre lucioase 'i ierburi cati,elate9
Ara" absorbit n conte"plare cnd "i8a" au*it nu"ele
strigat din spate9
M8a" ntors brusc< era =rt6ur: a'e*at pe scndura sa<
"a"a lui era al turi de el9
> =i dor"it bine?: "8a ntrebat =rt6ur: "ai bine dect pe
c"p?
M8a" apropiat 'i a" c utat cele "ai politicoase cuvinte
pe care le8a" adresat att "a"ei: ct 'i ,iului9
> Hi cinii?: " ntreb din nou =rt6ur9
58a" strigat 'i pe ei: 'i pe /u,le el< cinii au venit
salutnd: iar /u,le el str"bndu8se: ca 'i cu" ar ,i ,ost
vorba de o repre*enta ie9
$ar nu era vorba de nicio repre*enta ie n acea *i9
$oa"na Milligan 'i a'e* ,iul la u"br 'i lu loc lng el9
12!
> Vrei s duci cinii 'i "ai"u a de aici? "i spuse ea:
trebuie s lucr "9
=" , cut ce "i8a cerut 'i "8a" dus cu trupa n cel lalt
cap t al vasului9
Ce ,el de lucru putea s ,ac acest b iat bolnav?
=" v *ut8o pe "a"a lui a-utndu8l s repete o lec ie al
c rui te;t l ur" rea ntr8o carte desc6is 9
ntins pe scndur : =rt6ur repeta , r s ,ac vreo
"i'care9
/au "ai bine *is ncerca s repete: c ci e*ita la tot pasul
'i nu rostea trei cuvinte cu" trebuie< se "ai 'i ncurca
adesea9
Ma"a sa l corecta cu blnde e: dar cu ,er"itate9
> $u"neata nu 'tii ,abula: i spuse ea9
Mi s8a p rut ciudat s8o aud spunndu8i du"neata ,iului ei:
c ci atunci nu 'tia" c engle*ii nu se tutuiesc9
> 46: "a" 3: spuse el: cu o voce de*olat 9
> 2aci "ai "ulte gre'eli ast *i dect ieri9
> =" ncercat s8o nv 9
> $ar n8ai nv at8o9
> 78a" putut9
> $e ce?
> 7u 'tiuI pentru c n8a" pututI /unt bolnav9
> 7u e'ti bolnav la cap9 7u voi ,i niciodat de acord s
nu nve i ni"ic 'i: sub prete;tul bolii: s cre'ti ca un
ignorant9
$oa"na Milligan "i se p rea prea sever : 'i totu'i
vorbea cu tandre e: , r ,urie n glas9
> $e ce " a" r 'ti nenv ndu8 i lec iile?
> 7u pot: "a" : te asigur c nu pot9
$ar doa"na Milligan nu se l s i"presionat de lacri"i:
cu toate c p rea e"o ionat 'i c6iar a" rt : cu"
spusese ea9
> =' ,i vrut s te las s te -oci ast *i cu @F"i 'i cu cinii:
continu ea: dar nu te vei -uca pn ce nu vei recita ,abula
, r gre'eal 9
12#
/punnd acestea: i d du cartea lui =rt6ur 'i , cu c iva
pa'i: ca 'i cu" ar ,i vrut s intre n interiorul vasului:
l sndu8'i ,iul pe scndur 9
=cesta plngea n 6o6ote 'i: de acolo de unde "
dusese" cu ani"alele "ele: i au*ea" vocea ntrerupt de
suspine9
Cu" era posibil ca doa"na Milligan s ,ie att de sever
cu acest copil: pe care "i se p rea c 8l iube'te cu atta
tandre e? $ac nu putea nv a lec ia: nu era vina lui: era
din cau*a bolii: , r ndoial 9 Cu" putea s plece , r s 8i
spun o vorb bun ?
$ar nu plec 9 n loc s intre n salon: se ntoarse la ,iul ei9
> Vrei s ncerc " s nv " "preun ? ntreb ea9
=tunci lu loc lng el 'i ncepu s citeasc ncet ,abula:
care se nu"ea CLupul 'i "ielulD9 =rt6ur repet dup ea
cuvintele 'i ,ra*ele9
$up ce citi de trei ori ,abula: i d du cartea lui =rt6ur:
spunndu8i s nve e singur: 'i ea se ntoarse n salon9
5"ediat: =rt6ur ncepu s citeasc ,abula 'i: din locul n
care " a,la": l8a" v *ut cu" "i'c bu*ele9
Ara clar c 8'i d dea toat silin a s nve e9
$ar aceast silin nu dur "ult< n curnd 'i ridic oc6ii
de pe carte: bu*ele i se "i'car din ce n ce "ai ncet: apoi
se oprir 9
7u "ai citea 'i nu "ai nv a9
4c6ii lui: care se pli"bau de ceva ti"p de colo8colo: i
ntlnir pe ai "ei9
Cu "na i8a" , cut un se"n s 8'i reia lec ia9
"i surse blnd: ca 'i cu" "i8ar ,i "ul u"it pentru
avertis"ent: 'i8'i cobor din nou oc6ii pe carte9
$ar n curnd 'i8i ridic din nou ca s 'i8i pli"be cnd pe
un "al: cnd pe cel lalt al canalului9
$eoarece nu privea n direc ia "ea: "8a" ridicat:
atr gndu8i ast,el aten ia: 'i i8a" ar tat cartea9
12%
$in p cate: dou "inute "ai tr*iu: un pesc ru': rapid
ca o s geat : travers canalul prin ,a a vasului: l snd n
ur"a lui o dr albastr 9
=rt6ur ridic i"ediat capul pentru a8l ur" ri9
=poi " privi 'i8"i spuseB
> 7u pot: de'i vreau s nv 9
M8a" apropiat9
> 2abula nu este prea grea: i8a" r spuns9
> 463 Ba da3 Aste grea9
> Mie "i s8a p rut ,oarte u'oar ascultnd8o pe "a"a ta
citind< cred c a" 'i nv at8o9
ncepu s surd nencre* tor9
> Vrei s iB o spun?
> $e ce? Aste i"posibil s8o 'tiiI
> 7u: nu este i"posibil9 Vrei s " controle*i? 5a cartea9
Lu cartea 'i eu a" nceput s recit< nu " corect dect
de trei: patru ori9
> Cu" este posibil? 4 'tii3: strig el9
> 7u prea bine: dar acu" cred c o voi spune , r
gre'eal 9
> Cu" ai , cut de8ai nv at8o?
> =" ascultat8o pe "a"a ta citind: dar a" ascultat8o cu
aten ie: , r s " uit n dreapta 'i n stnga9
=rt6ur se nro'i 'i8'i ntoarse privirea< apoi: dup un
"o"ent de ru'inare: spuseB
> =" n eles cu" ai ascultat 'i voi ncerca s ascult ca
tine: dar cu" ai , cut s re ii toate acele cuvinte care se
ncurc n "intea "ea?
Cu" a" , cut? 7u prea 'tia": c ci nu " gndise" la
asta< totu'i a" ncercat s 8i e;plic ce " ntrebase:
e;plicndu8"i 'i "ie n acela'i ti"p9
> $espre ce este vorba n ,abula asta? $e8un "iel9 ncep
deci s " gndesc la oi: ce ,ac ele9 C4ile st teau n arcul
lor9D
V d unele negre 'i altele albe: v d "iei 'i oi< v d c6iar 'i
arcul< este din nuiele "pletite9
12&
> =tunci nu vei "ai uita?
> 463 7u9
> $e obicei: cine p *e'te oile?
> Cinii9
> Cinii nu trebuie s p *easc oile pentru c acestea
sunt n siguran 9 Ce ,ac cinii?
> 7u au ni"ic de , cut9
> =tunci pot dor"i9 Vo" spune deci CCinii dor"eauD9
> A;act: este u'or9
> 7u8i a'a c este ,oarte u'or? =cu" s trece" la
altceva9 Cine "ai p *e'te oile "preun cu cinii?
> )n cioban9
> $ac oile sunt n siguran : ciobanul nu are ce ,ace 'i
atunci cu" 'i petrece ti"pul?
> Cntnd din ,luier9
> l ve*i?
> $a9
> )nde este?
> La u"bra unui ul" nalt9
> Aste singur?
> 7u: este "preun cu al i ciobani vecini9
> =tunci: dac ve*i arcul: oile: cinii 'i ciobanul: nu po i
reproduce , r gre'eal nceputul ,abulei?
> ='a cred9
> ncearc 9
=u*indu8" vorbind 'i e;plicndu8i cu" s ,ac s nve e
u'or o lec ie care p rea la nceput grea: =rt6ur " privea
cu e"o ie 'i cu tea" : ca 'i cu" n8ar ,i ,ost convins de ce8i
spunea": totu'i: dup cteva secunde de e*itare: se 6ot r9
> C4ile st teau n arcul lor: cinii dor"eau: 'i ciobanul:
la u"bra unui ul" nalt: cnta din ,luier cu al i ciobani
vecini9D
=tunci: lovindu8'i "inile una de alta: strig B
> Htiu: n8a" , cut nicio gre'eal 9
> Vrei s nve i 'i restul ,abulei la ,el?
12(
> $a: sunt sigur c pot s8o nv 9 =6: "a"a va ,i ,oarte
"ul u"it 3
Hi ncepu s nve e restul ,abulei: a'a cu" reu'ise s
nve e pri"a ,ra* 9
$up un s,ert de or 'tia tot te;tul la per,ec ie 'i toc"ai
l repeta , r gre'eal cnd "a"a lui ap ru n spatele
nostru9
La nceput se sup r v *ndu8ne "preun : c ci credea
c nu , cea" altceva dect s ne -uc ": dar =rt6ur nu o
l s s spun ni"ic9
> 4 'tiu: strig el ,ericit: @F"i "8a nv at s8o spun9
$oa"na Milligan "8a privit surprins 'i toc"ai voia s
" ntrebe ce se nt"pl : cnd =rt6ur ncepu: , r ca ea
s 8l roage: s spun pe de rost CLupul 'i "ielulD9 4 , cu
bucuros 'i triu", tor: , r s e*ite 'i , r gre'eal 9
n acest ti"p: eu o privea" pe doa"na Milligan< i8a"
v *ut ,a a ,ru"oas ilu"inndu8se de un surs: apoi a"
avut i"presia c oc6ii i se u"pluser de lacri"i< dar cu"
toc"ai se aplecase asupra ,iului ei pentru a8l "br i'a 'i
s ruta: nu 'tiu dac plngea9
> Cuvintele: spuse =rt6ur: nu nsea"n "ai ni"ic: dar
lucrurile po i s le ve*i: 'i @F"i "8a , cut s 8l v d pe cioban
cu ,luierul s u9 Cnd a" ridicat oc6ii: repetnd ,ra*ele: nu
" "ai gndea" la ce " ncon-oar : ci la ,luierul
ciobanului 'i au*ea" "elodia pe care8o cnta9 Vrei s i8o
cnt: "a" ?
Hi cnt n engle* un cntec "elancolic9
$e data aceasta: doa"na Milligan plngea de8a binelea:
'i cnd se ridic i8a" v *ut lacri"ile pe obra-ii copilului ei9
=tunci se apropie de "ine 'i: lundu8"i "na: "i8o strnse
att de u'or: nct "8a" e"o ionat9
> A'ti un b iat bun: "i spuse ea9
$ac a" povestit aceast nt"plare: a" , cut8o pentru
a n elege "ai bine sc6i"barea care: din acea *i: se
petrecu n situa ia "eaB ieri ,usese" luat la bord ca dresor
de ani"ale: pentru a nveseli "preun cu ele un copil
13+
bolnav: dar aceasta lec ie " separ oarecu" de cinii 'i
de "ai"u a "ea: trans,or"ndu8" ntr8un tovar ': ntr8
un prieten apropiat al b ie elului9
Trebuie s spun i"ediat ceea ce nu a" a,lat dect "ai
tr*iuB c doa"na Milligan era ,oarte a" rt c ,iul ei nu
nva sau c nu poate s nve e ni"ic9 Cu toate c era
bolnav: ea voia s 8l vad lucrnd 'i: toc"ai pentru c boala
era de lung durat : dorea s 8i obi'nuiasc de acu" "intea
cu e;erci ii care s 8i per"it s c'tige ti"pul pierdut:
atunci cnd se va ns n to'i9
Pn acu" nu reu'iseB dac =rt6ur nu era nd r tnic la
lucru: era ns neatent 'i nu8'i d dea osteneala< lua cartea
care i se punea n "n : , r a se "potrivi: c6iar
desc6idea "inile cu pl cere s8o pri"easc : dar "intea nu
'i8o desc6idea: 'i repeta "ecanic: precu" o "a'in : r u
sau bine: "ai "ult r u: cuvintele ce i se b gau cu ,or a n
cap9
$in aceast cau* "a"a lui era tare a" rt 9
Hi de aceea ,u ,oarte satis, cut cnd l au*i repetnd
,abula pe care8l nv ase" ntr8o -u" tate de or s8o spun :
n ti"p ce ea nu reu'ise ti"p de cteva *ile s i8o bage n
cap9
Cnd " gndesc acu" la *ilele petrecute pe vas: al turi
de doa"na Milligan 'i de =rt6ur: cred c sunt cele "ai
,ru"oase din copil ria "ea9
Au a" devenit pentru =rt6ur un ,oarte bun prieten: iar el
pentru "ine un adev rat ,rate< nu ne8a" certat niciodat :
nu a , cut niciun gest de superioritate care s 8"i
a"inteasc de po*i ia "ea: iar eu nu era" deloc sting6erit:
nici nu8"i trecea prin gnd c a' ,i putut ,i9
=ceasta se datora: , r ndoial : ntr8o oarecare " sur :
vrstei "ele 'i necunoa'terii lucrurilor vie ii< dar sunt sigur
c se datora n 'i "ai "are " sur delicate ii 'i bun t ii
doa"nei Milligan: care adesea "i se adresa ca 'i cu" a' ,i
,ost copilul ei9
131
Hi apoi: aceast c l torie cu vasul Leb da era pentru
"ine o ncntare< nu avea" niciun "o"ent de plictiseal
sau de oboseal : de di"inea a pn seara ti"pul nostru
,iind ocupat9
$e la construc ia c ii ,erate: nu se "ai vi*itea* 'i:
practic: nu se "ai ,olose'te Canalul de /ud: care r "ne
totu'i una dintre curio*it ile 2ran ei9
$e la Ville,ranc6e8de8Lauraguais a" ,ost la =vignonnet 'i
de acolo la Pietrele 7aurouse: unde se a,l "onu"entul
ridicat n cinstea lui @iQuet: constructorul canalului: c6iar pe
creasta "untelui: acolo unde se despart rurile care se
vars n 4cean 'i cele care coboar spre Mediteran 9
=poi a" traversat Castelnaudar1: ora'ul "orilor:
Carcassonne: cetatea "edieval : 'i prin eclu*a de la
2ouserannes: att de ciudat : cu sasurile ei al turate: a"
cobort la BF*iers9
Cnd peisa-ul era interesant nu , cea" dect cteva
leg6e pe *i: iar cnd: din contr : era "onoton: "ergea"
"ai repede9
$ru"ul 6ot ra pentru noi plec rile 'i "ersul< nu avea"
niciuna dintre gri-ile obi'nuite c l torilor: nu avea" nevoie
s parcurge" etape lungi: pentru a g si un 6an unde a" ,i
,ost siguri c g si" un pat 'i o "as 9
La ore ,i;e: "esele ne erau servite a,ar : pe veranda
vasului< n ti"p ce "nea": ad"ira" spectacolul "i'c tor
al celor dou "aluri9
Cnd apunea soarele: ne oprea" acolo unde ne
surprindea ntunericul 'i r "nea" acolo pn cnd
reap rea astrul *ilei9
n aceast "inunat cas plutitoare nu cuno'tea" orele
de plictiseal ale serii: att de lungi 'i de triste pentru
c l torii obi'nui i9
$in contr : aceste ore ale serii erau pentru noi prea
scurte 'i ora culc rii ne surprindea adesea cnd nici nu ne
gndea" s dor"i"9
132
Cnd vasul se oprea 'i era r coare: ne ducea" n salon
'i: dup ce aprindea" ,ocul pentru a alunga u"iditatea 'i
cea a care erau sup r toare pentru bolnav: se aduceau
l "pile9 =rt6ur era instalat n ,a a "esei: eu lua" loc lng
el: iar doa"na Milligan ne ar ta c r i cu ilustra ii sau cu
i"agini ,otogra,ice9 ='a cu" vasul ,usese construit pentru
aceast c l torie special : tot a'a ,useser alese 'i c r ile
acestea bogat ilustrate9
Cnd si" ea c oc6ii ncep s ne oboseasc : doa"na
Milligan se oprea la una dintre aceste c r i 'i ne citea
pasa-e care ne interesau 'i pe care le putea" n elege< sau
nc6idea c r ile 'i albu"ele 'i ne povestea legende 'i ,apte
istorice legate de regiunile pe care le traversa"9 Vorbea
privindu8'i ,iul: 'i era un lucru e"o ionant s ve*i ct
osteneal 'i d dea s nu e;pri"e dect idei accesibile
pentru noi 'i s ,oloseasc cuvinte u'or de n eles9
Au avea" un rol activ cnd serile erau ,ru"oase9 "i
lua" 6arpa 'i cobora" pe r"9 M a'e*a" la o anu"it
distan 'i de acolo: ascuns dup un copac: cnta" toate
cntecele pe care le 'tia"9 Lui =rt6ur i pl cea s asculte
"u*ic n lini'tea serii: , r a8l vedea pe cel ce cnta9
=desea "i strigaB Cnc odat 3D 'i eu relua" de la cap t
cntecul pe care8l interpretase"9 Ara o via cal" 'i
,ericit pentru un copil care: p r sind8o pe tu'a Barberin : l
ur"ase pe signor Vitalis pe dru"uri9
Ce di,eren ntre castronul cu carto,i ,ier i cu sare al
bietei "ele doici 'i tartele cu ,ructe: ge"urile: cre"ele:
pateurile buc t resei doa"nei Milligan9
Ce contrast ntre lungile c l torii pe -os: prin noroaie: prin
ploaie sau sub un soare ar* tor: ur"ndu8"i st pnul: 'i
aceast c l torie pe Leb da9
$ar: pentru a ,i drept cu "ine nsu"i: trebuie s spun c
era" "ai sensibil la bucuria "oral pe care o g sea" n
aceast via nou : dect la pl cerile "ateriale pe care "i
le o,erea9 $a: erau bune pr -iturile doa"nei Milligan: da:
era agreabil s nu "ai su,eri de ,oa"e: de cald sau de ,rig<
133
dar: "ult "ai bune 'i "ai pl cute dect toate acestea erau:
pentru "ine: senti"entele ce " nsu,le eau9
$e dou ori v *use" s, r"ndu8se sau des, cndu8se
leg turile ce " ineau lng cei pe care8i iubea"< pri"a
oar cnd ,usese" s"uls de lng tu'a Barberin: a doua
oar cnd ,usese" desp r it de Vitalis: 'i ast,el de dou ori
" tre*ise" singur pe lu"e: , r a-utor: , r spri-in:
neavnd al i prieteni dect ani"alele9
Hi iat c : n i*olarea 'i de*n de-dea "ea: g sise" pe
cineva care8"i ar tase dragoste 'i pe care l putea" iubiB o
,e"eie ,ru"oas : o doa"n blnd : politicoas 'i tandr :
ct 'i un copil de vrsta "ea: care " trata ca 'i cu" a' ,i
,ost ca"aradul s u9
$e cte ori: privindu8l pe =rt6ur: culcat pe scndur :
palid 'i , r vlag : nu i8a" invidiat ,ericirea: eu care era"
plin de s n tate 'i de ,or 9
7u bun starea ce8l ncon-ura i8o invidia": nu vasul pe
care c l torea: ci dragostea pe care "a"a lui o nutrea
pentru el9
Ct de ,ericit era s ,ie ast,el iubit: s ,ie s rutat de *ece
ori: de dou *eci de ori pe *i 'i s o poat 'i el s ruta cu
toat dragostea pe aceast doa"n ,ru"oas : "a"a sa:
c reia eu de8abia ndr *nea" s 8i ating "na atunci cnd
"i8o ntindea9
Hi "i spunea" cu triste e c eu nu voi avea niciodat o
"a" care s " s rute 'i pe care s8o s rutB poate c ntr8
o *i o voi revedea pe tu'a Barberin 'i aceasta va ,i o "are
bucurie pentru "ine: dar atunci nu8i voi "ai putea spune ca
alt dat CMa" D: pentru c nu era "a"a "ea9
/ingur: voi ,i "ereu singur3
=cest gest " , cea s gust cu 'i "ai "ult intensitate
bucuria pe care o si" ea": v *ndu8" tratat cu a,ec iune
de doa"na Milligan 'i de =rt6ur9
7u trebuia s ,iu prea e;igent cu partea "ea de ,ericire
n aceast lu"e 'i: deoarece nu voi avea niciodat nici
13
"a" : nici tat : nici ,a"ilie: trebuia s ,iu bucuros c
avea" prieteni9
Trebuia s ,iu bucuros 'i: ntr8adev r: era"9
Totu'i: orict de dulci "i se p reau aceste obi'nuin e noi:
a trebuit s le pun cap t n curnd 'i s " ntorc la cele
vec6i9
13!
13
Copil g sit
i"pul a trecut repede n aceast c l torie 'i se
apropia "o"entul cnd st pnul "eu ur"a s ias
din nc6isoare9 T
Pe " sur ce ne ndep rta" de Toulouse: acest gnd nu8
"i d dea pace9
Ara pl cut s c l tore'ti a'a cu vasul: , r oboseal 'i
, r gri-i: dar trebuia s revin 'i s re,ac pe -os dru"ul
parcurs pe ap 9 Va ,i "ai pu in pl cut9 0ata cu patul bun:
cu cre"ele: cu pr -iturile: cu serile petrecute citind n -urul
"esei9
Hi ceea ce " ntrista "ai tare era c trebuia s "
despart de =rt6ur 'i de doa"na Milligan< trebuia s renun
la a,ec iunea lor: s 8i pierd a'a cu" o pierduse" de-a pe
tu'a Barberin9 7u voi iubi deci: nu voi ,i iubit dect pentru a
,i separat brutal de cei lng care a' vrea s 8"i petrec
via a3
Pot spune c aceast gri- a ,ost singurul nor al acestor
*ile lu"inoase9
ntr8o *i "8a" 6ot rt s 8i spun doa"nei Milligan 'i s8o
ntreb de ct ti"p avea" nevoie s " ntorc la Toulouse:
c ci trebuia s ,iu n ,a a nc6isorii n "o"entul n care
st pnul "eu va ie'i9
=u*indu8" vorbind de plecare: =rt6ur ncepu s
proteste*e ve6e"ent9
> 7u vreau ca @F"i s plece3: striga el9
58a" r spuns c nu era" liber s ,ac ce vreau: c
apar inea" st pnului "eu: c ruia p rin ii "ei "
nc6iriaser : 'i c trebuia s 8"i reiau serviciul pe lng el
atunci cnd va avea nevoie de "ine9 Le8a" povestit despre
13#
p rin ii "ei: , r s le spun c ei nu sunt adev ra ii "ei
p rin i: c ci ar ,i trebuit s " rturisesc n acela'i ti"p c nu
era" dect un copil g sit< era o ru'ine pe care nu o putea"
n,runta9 /u,erise" att de "ult de cnd ncepuse" s 8"i
dau sea"a de senti"entele "ele: de dispre ul cu care
v *use": n satul "eu: cu" erau trata i la tot pasul copiii
proveni i din or,elinateB a ,i Ccopil g sitD "i se p rea c
este lucrul cel "ai ab-ect9 /t pnul "eu 'tia c sunt un
copil g sit: dar el era st pnul "eu: n ti"p ce "ai bine
"urea" dect s le " rturisesc doa"nei Milligan 'i lui
=rt6ur: care " trataser att de bine: c era" un copil
g sit9 M8ar ,i ndep rtat 'i respins cu de*gust3
> Ma" : trebuie s 8l opre'ti pe @F"i: continu =rt6ur:
care: n a,ar de lec ii: era st pnul "a"ei sale 'i , cea din
ea tot ce dorea9
> =' ,i ,oarte bucuroas s 8l ine" la noi pe @F"i:
r spunse doa"na Milligan< v8a i "prietenit: iar eu a"
pentru el "ult a,ec iune9 $ar: ca s 8l pute" p stra cu noi:
e;ist dou condi ii pe care nici eu: nici tu nu le pute"
arbitra9 Pri"a este dac @F"i vrea s r "n cu noi9
> 463 @F"i va dori: o ntrerupse =rt6ur9 7u8i a'a: @F"i:
c nu vrei s te ntorci la Toulouse?
> = doua: continu doa"na Milligan: , r a a'tepta
r spunsul "eu: este ca st pnul lui s ,ie de acord s
renun e la drepturile sale asupra lui9
> @F"i3 @F"i "ai nti: o ntrerupse din nou =rt6ur:
ur"ndu8'i gndul9
$esigur: Vitalis ,usese un st pn bun pentru "ine 'i eu i
era" recunosc tor pentru gri-a 'i pentru lec iile pe care "i
le d duse< nu e;ista ns aproape nicio ase" nare ntre
via a pe care o ducea" al turi de el 'i cea pe care "i8o
o,erea doa"na Milligan: 'i ce "are deosebire constata"
ntre a,ec iunea pe care o si" ea" pentru Vitalis 'i cea pe
care o si" ea" pentru doa"na Milligan 'i pentru =rt6ur9
Cnd " gndea" la asta: "i repro'a" c pre,er ni'te
str ini: pe care8i cuno'tea" de pu in ti"p: st pnului "eu9
13%
$ar c6iar a'a eraB i iubea" cu tandre e pe doa"na Milligan
'i pe =rt6ur9
> nainte de a r spunde: continu doa"na Milligan: @F"i
trebuie s se gndeasc la ,aptul c nu8i o,er doar o via
de pl cere 'i de c l torii: ci o via de "unc B va trebui s
studie*e: s stea aplecat asupra c r ilor: s nve e
"preun cu tine< va trebui s pun n balan aceast
via cu libertatea vie ii de 6oinar9
> 7u e;ist nicio balan : doa"n : v asigur c 'tiu s
pre uiesc propunerea du"neavoastr 9
> Ve*i: "a" 3: strig =rt6ur9 @F"i vrea s r "n 9
Hi ncepu s aplaude9 Ara evident c se lini'tise< c ci
atunci cnd "a"a lui vorbise despre "unc 'i despre c r i:
i8a" v *ut privirea nelini'tit 9 $ac voi re,u*a3 Hi aceast
tea" ,usese "are pentru el: care nu iubea c r ile9
$ar: din ,ericire: eu nu " te"ea" de ele< din contr :
c r ile " atr geau9 Aste adev rat c de8abia de pu in ti"p
, cuse" cuno'tin cu ele: ns "i produseser "ai "ult
pl cere dect osteneal 9 $eci o,erta doa"nei Milligan "
, cea ,ericit 'i era" ,oarte sincer cnd i8a" "ul u"it9
7u voi p r si Leb da: nu voi renun a la aceast e;isten
co"od : nu " voi desp r i de =rt6ur 'i de "a"a sa9
> =cu": continu doa"na Milligan: trebuie s ob ine" 'i
acordul st pnului lui9 =" s 8i scriu s vin s ne ntlni"
la Cette: c ci nu ne pute" ntoarce la Toulouse< a" s 8i
tri"it bani pentru c l torie 'i: dup ce8i voi e;plica de ce nu
ne duce" noi cu trenul: sper s vrea s r spund invita iei
noastre9
$ac accept propunerile "ele: nu8"i "ai r "ne dect
s " n eleg cu p rin ii lui @F"i: c ci 'i ei trebuie s ,ie
consulta i9
Pn aici totul ,usese per,ect: ca 'i cu" o *n "
atinsese cu bag6eta ei ,er"ecat < dar aceste ulti"e
cuvinte " , cur s " tre*esc brusc din vidul n care
plutea" 'i s revin n trista realitate9
/ 8"i consulte p rin ii3
13&
$esigur: ace'tia vor povesti ceea ce voia" s in ascuns9
=dev rul va ie'i la supra,a 9 Copil g sit3
=tunci: =rt6ur 'i doa"na Milligan vor ,i cei ce nu " vor
"ai dori: prietenia lor se va n rui: c6iar 'i a"intirea "ea le
va ,i nepl cut 9 =rt6ur se -ucase cu un copil g sit: 'i , cuse
din el un ca"arad: un prieten9
=" r "as ncre"enit9
$oa"na Milligan "8a privit surprins 'i vru s 8"i
vorbeasc : dar eu nu ndr *nea" s 8i r spund la ntreb ri9
Cre*nd c este vorba: , r ndoial : despre apropiata
sosire a st pnului "eu: care " tulbura ast,el: nu a "ai
insistat9
$in ,ericire: toate acestea se petreceau seara: cu pu in
ti"p nainte de culcare< a" putut sc pa destul de repede
privirii curioase a lui =rt6ur 'i "8a" nc6is n cabina "ea:
cu te"erile 'i gndurile care " ,r "ntau9
= ,ost pri"a noapte nepl cut la bordul Lebedei< dar a
,ost ct se poate de rea: lung 'i n,rigurat 9
> Ce s ,ac? Ce s spun?
7u g sea" ni"ic9
Hi dup ce "i8a" sucit 'i r sucit pe toate p r ile
gndurile: dup ce luase" 6ot rrile cele "ai
contradictorii: "8a" 6ot rt s nu ,ac ni"ic 'i s nu spun
ni"ic9 Voi l sa lucrurile s 8'i ur"e*e cursul 'i " voi
rese"na: dac nu voi putea ,ace altceva "ai bun: cu ce se
va nt"pla9
Poate c Vitalis nu va dori s renun e la "ine 'i atunci nu
va trebui s le spun adev rul9
Tea"a "ea de acel adev r pe care8l credea" att de
oribil era a'a de "are: nct a" nceput s 8"i doresc ca
Vitalis s nu accepte propunerea doa"nei Milligan9
2 r ndoial : va trebui s " despart de =rt6ur 'i de
"a"a lui: s renun la a8i "ai vedea probabil vreodat : dar
cel pu in nu vor p stra o a"intire urt despre "ine9
La trei *ile dup ce8i scrisese st pnului "eu: doa"na
Milligan pri"i un r spuns9 Vitalis i spunea c este onorat s
13(
r spund invita iei 'i c va sosi la Cette s"b ta
ur" toare: cu trenul de ora dou 9
58a" cerut doa"nei Milligan per"isiunea s "erg la gar
'i: lund cinii 'i pe /u,le el cu "ine: "8a" dus s 8"i
a'tept st pnul9
Cinii erau nelini'ti i: ca 'i cu" ar ,i b nuit ceva9 /u,le el
era indi,erent: iar eu era" ,oarte e"o ionat9 )r"a s "i se
6ot rasc via a9 =63 $ac a' ,i ndr *nit: l8a' ,i rugat pe
Vitalis s nu spun c sunt un copil g sit3
$ar n8a' ,i ndr *nit s vorbesc 'i g sea" c aceste dou
cuvinte L Ccopil g sitD L nu vor putea niciodat s 8"i ias
pe gur 9
M a'e*ase" pe peronul g rii ntr8un col : inndu8i pe
cei trei cini n les 'i pe /u,le el sub 6ain : 'i a'tepta"
, r s v d ce se petrecea n -urul "eu9
Cinii au ,ost cei ce "8au averti*at de sosirea trenului 'i
care l8au recunoscut pe st pnul lor9 $eodat : "8a" si" it
tras n ,a 'i: cu" nu era" prea atent: cinii "i8au sc pat9
2ugeau l trnd veseli 'i aproape i"ediat i8a" v *ut
s rind n -urul lui Vitalis: care toc"ai 'i , cuse apari ia n
costu"ul lui obi'nuit9 Mai rapid: cu toate c era "ai pu in
suplu dect ca"ara*ii s i: Capi s rise n bra ele st pnului
s u: n ti"p ce .erbino 'i $olce i se ag aser de picioare9
=" naintat 'i eu: iar Vitalis: punndu8l pe Capi -os: "8a
"br i'atB pentru pri"a oar "8a "br i'at: repetndu8"i
de "ai "ulte oriB
" 'uon di, povero caro( RBun *iua: bietul "eu drag3S
/t pnul "eu nu ,usese niciodat dur cu "ine: dar
niciodat nu " "ngiase 'i nu era" obi'nuit cu ast,el de
e,u*iuni9 =" ,ost ,oarte "i'cat 'i "i8au dat lacri"ile: c ci
era" ntr8o stare su,leteasc n care plngi cu u'urin 9
l privea" 'i "i se p rea c "b trnise "ult n
nc6isoareB spatele i se ncovoiase: era palid9
> Hei3 7u8i a'a c " g se'ti sc6i"bat: b iete? "
ntreb el9 nc6isoarea este un loc nepl cut: iar plictiseala o
boal grea< dar acu" totul va ,i bine3
1+
=poi: sc6i"bnd subiectul: " ntreb B
> )nde ai cunoscut8o pe doa"na care "i8a scris?
=tunci i8a" povestit cu" a" ntlnit vasul Leb da 'i cu"
de atunci a" tr it al turi de doa"na Milligan 'i de =rt6ur:
,iul s u: ce a" v *ut: ce a" , cut9
Povestirea "ea era cu att "ai lung cu ct "i era
tea" s a-ung la s,r'it 'i s aborde* un subiect care "
ngro*ea: c ci niciodat nu8i voi putea spune st pnului
"eu c voia" s 8l p r sesc 'i s r "n cu doa"na Milligan
'i =rt6ur9
$ar n8a trebuit s 8i " rturisesc acest lucru: c ci a" a-uns
la 6otelul unde st tea doa"na Milligan nainte de a8"i
ter"ina povestirea9
$e alt,el: Vitalis nu8"i spuse ni"ic despre scrisoarea
doa"nei Milligan 'i nu8"i vorbi despre propunerile pe care i
le , cuse n aceast scrisoareI
> Hi aceast doa"n " a'teapt ? ntreb cnd a"
intrat n 6otel9
> $a: te voi conduce n aparta"entul ei9
> 7u este nevoie: spune8"i nu" rul aparta"entului ei 'i
r "i aici s " a'tep i cu cinii 'i cu /u,le el9
Cnd st pnul "eu vorbea: nu obi'nuia" s 8i r spund
sau s discutB a' ,i vrut: totu'i: s 8l nso esc pn la
doa"na Milligan: ceea ce "i se p rea ,iresc 'i drept< dar:
cu un gest: "i8a nc6is gura 'i l8a" ascultat: r "nnd la
u'a 6otelului: pe o banc : cu cinii lng "ine9 Hi ei ar ,i
vrut s 8l ur"e*e: dar 'i ei se supuser ordinului de a nu
intra: ca 'i "ineB Vitalis 'tia s co"ande9
M8a" tot ntrebat de ce nu voia s asist 'i eu la ntlnirea
cu doa"na Milligan9 nc nu g sise" un r spuns: cnd l8a"
v *ut revenind9
> $u8te 'i ia8 i r "as bun de la doa"n : "i spuse el< te
a'tept aici< plec " peste *ece "inute9
=" r "as cu gura c scat 9
11
> Ai bine3: "i spuse dup cteva "o"ente de
a'teptare: n8ai n eles ce i8a" spus? Ce stai a'a ca prostul:
trebuie s ne gr bi"3
7u era" obi'nuit s 8"i vorbeasc dur: "ai ales c de
cnd era" cu el nu8"i vorbise ast,el niciodat 9
M8a" ridicat "ecanic pentru a8i ,ace pe plac: , r s
n eleg ni"ic9
$ar dup ce a" , cut c iva pa'i spre aparta"entul
doa"nei Milligan: l8a" ntrebatB
> 58ai spus c I
> 58a" spus c a" nevoie de tine 'i c 'i eu i sunt
acu" necesar: deci nu inten ione* s 8i cede* drepturile pe
care le a" asupra ta< du8te 'i ntoarce8te n a'a ,el nct s
pute" pleca la ti"p9
=ceste vorbe "i8au dat pu in cura-: c ci era" cu totul
sub in,luen a ideii "ele ,i;e c era" un copil g sit 'i8"i
i"agina" c : dac trebuia s plec " peste *ece "inute:
aceasta se datora ,aptului c st pnul "eu le povestise ce
'tia despre na'terea "ea9
5ntrnd n aparta"entul doa"nei Milligan l8a" * rit pe
=rt6ur plngnd 'i pe "a"a sa aplecat asupra lui:
consolndu8l9
> 7u8i a'a: @F"i: c n8ai s pleci?: strig =rt6ur9 $oa"na
Milligan ,u cea care r spunse n locul "eu: e;plicndu8i c
trebuie s 8"i ascult st pnul9
> 58a" cerut st pnului t u s te lase s r "i cu noi:
"i spuse ea cu o voce care " , cu s plng: dar n8a
acceptat acest lucru 'i ni"ic n8a putut s 8l ,ac s 8'i
sc6i"be 6ot rrea9
> Aste un o" r u3: strig =rt6ur9
> 7u: nu este un o" r u: continu doa"na Milligan9 i
e'ti ,olositor 'i: n plus: cred c te ndr ge'te ,oarte "ult9
$e alt,el: cuvintele lui v desc nu nu"ai un o" cinstit: ci 'i
un o" cu adev rat superior9 5at ce "i8a spus: pentru a8"i
e;plica de ce " re,u* B Cl iubesc pe acest copil 'i el "
iube'te9 )cenicia dur despre via pe care o ,ace pe lng
12
"ine va ,i "ai ,olositoare pentru el dect rolul de servitor
deg6i*at n care ar tr i: , r s vre i: la du"neavoastr 9 l
ve i instrui: l ve i educa: este adev ratB i ve i ,or"a
spiritul: ntr8adev r: dar nu 'i caracterul9 7u poate ,i ,iul
du"neavoastr < va ,i al "eu< este "ai bine dect s ,ie
-uc ria ,iului du"neavoastr bolnav: orict de blnd 'i de
a"abil pare acest copil9 Hi eu l pot instrui3D9
> $ar nu este tat l lui @F"i3: strig =rt6ur9
> Aste adev rat c nu este tat l lui: dar este st pnul
lui: 'i @F"i i apar ine pentru c p rin ii lui i l8au nc6iriat9
Trebuie ca: deoca"dat : @F"i s 8l asculte9
> 7u vreau ca @F"i s plece3
> Trebuie s 8'i ur"e*e totu'i st pnul: dar sper c nu
pentru "ult ti"p9 Le vo" scrie p rin ilor lui 'i " voi
n elege cu ei3
> 463 7u3: a" strigat eu9
> Cu" nu?
> 463 7u: v rog3
> 7u e;ist dect acest "i-loc: copilul "eu9
> V rog s nu ,ace i asta3
$ac doa"na Milligan n8ar ,i po"enit de p rin ii "ei: "i8
a' ,i luat adio de la ei n "ai "ult ti"p dect n cele *ece
"inute pe care "i le acordase st pnul "eu9
> Locuiesc la C6avanon: nu8i a'a?: " ntreb doa"na
Milligan9
2 r a8i r spunde: "8a" apropiat de =rt6ur 'i: lundu8l n
bra e: l8a" s rutat de "ai "ulte ori: cu toat prietenia pe
care o avea" pentru el: apoi: s"ulgndu8" din
"br i'area lui: a" revenit n ,a a doa"nei Milligan 'i a"
ngenunc6iat n ,a a ei: s rutndu8i "na9
> Biet copil3: "i spuse ea: aplecndu8se asupra "ea9 M
s rut pe ,runte: iar eu "8a" ridicat brusc 'i a" ,ugit spre
u' : spunnd cu o voce ntret iat de 6o6ote de plnsB
> =rt6ur: te voi iubi "ereu3 Hi pe du"neavoastr :
doa"n : n8a" s v uit niciodat 3
> @F"i3 @F"i3: strig =rt6ur9
13
$ar nu l "ai au*ea"B ie'ise" 'i nc6isese" u'a9 n scurt
ti"p era" lng st pnul "eu9
> La dru"3: "i spuse acesta9
=" ie'it din Cette pe dru"ul spre 2rontignan9
=st,el "i8a" p r sit pri"ul prieten 'i "8a" lansat n
ni'te aventuri de care cred: acu": c a' ,i putut ,i scutit
dac : din cau*a unei stupide pre-udec i: nu "8a' ,i l sat
cople'it de8o tea" prosteasc 9
1
14
/ pa" (i lupi
trebuit s 8"i ur"e* din nou st pnul 'i: cu 6arpa
spri-init pe u" rul care " durea din pricina
greut ii ei: s "erg de8a lungul dru"urilor: pe
ploaie 'i pe soare: prin pra, 'i noroi9 = trebuit s ,ac pe
prostul n pie ele publice 'i s rd sau s plng pentru a
a"u*a Conorabila societateD9 @evenirea la vec6ea "ea
situa ie a ,ost di,icil : pentru c te obi'nuie'ti repede cu
bun starea 'i ,ericirea9
=
=" avut st ri de de*gust: de plictiseal : de oboseal : pe
care nu le cuno'tea" nainte de8a duce dou luni via a
pl cut a ,erici ilor acestei lu"i9
$e "ai "ulte ori: n ti"pul lungilor noastre dru"uri: a"
r "as n ur" pentru a8"i a"inti n lini'te de =rt6ur: de
doa"na Milligan: de Leb da 'i pentru a " ntoarce " car
n gnd al turi de ei 'i a tr i n trecut9
=63 Ce ti"puri ,ericite3 Cnd: n serile n care ne culca"
ntr8un 6an "urdar: " gndea" la cabina "ea de pe
Leb da: cear'a,urile "i se p reau 'i "ai aspre3
7u " voi "ai -uca cu =rt6ur: "i spunea": nu voi "ai
au*i vocea blnd a doa"nei Milligan3
$in ,ericire: pentru aceast durere care era ,oarte
intens 'i persistent avea" o consolareB st pnul "eu era
"ai blnd: c6iar "ai tandru: dac acest epitet poate ,i
aplicat lui Vitalis: dect ,usese vreodat 9
Caracterul i se sc6i"base "ult: sau cel pu in ,elul n care
se purta cu "ine: 'i acest lucru " "piedica s plng
atunci cnd a"intirea lui =rt6ur "i strngea ini"a9
/i" ea" c nu era" singur pe lu"e 'i c st pnul "eu era
"ai "ult dect un st pn9
1!
$ac a' ,i ndr *nit: l8a' ,i "br i'at: atta nevoie
avea" s 8"i e;teriori*e* senti"entele de a,ec iune care
" cople'eau: dar nu ndr *nea": c ci Vitalis nu era un o"
cu care s te por i ,a"iliar9
La nceput: tea"a " inuse la distan de el< acu" era
altceva: ceva vag: care se" na cu un senti"ent de
respect9
Plecnd din satul "eu: Vitalis nu era pentru "ine dect
un o" ca to i ceilal i: c ci pe atunci era" incapabil s ,ac
deosebiri ntre oa"eni: dar ti"pul petrecut al turi de
doa"na Milligan "i8a desc6is oc6ii 'i "intea< 'i: lucru
ciudat: "i se p rea: dac 8l privea" pe st pnul "eu cu
aten ie: c g sea" n el: n inuta lui: n aerul lui: n
"anierele lui: ase" n ri cu inuta: aerul 'i "anierele
doa"nei Milligan9
"i spunea" c este i"posibil: c st pnul "eu nu este
dect un dresor: n ti"p ce doa"na Milligan este o "are
doa"n 9
$ar ceea ce8"i spunea ra iunea nu " putea "piedica
s v d ceea ce era att de evident uneoriB cnd Vitalis voia:
era un do"n: a'a cu" doa"na Milligan era o "are
doa"n < singura di,eren ntre ei consta n ,aptul c n
ti"p ce doa"na Milligan era ntotdeauna o "are doa"n :
st pnul "eu nu era un do"n dect n anu"ite oca*ii< dar
atunci era un do"n des vr'it: care i"punea n ,a a
tuturor9
$ar: cu" nu era" nici ndr *ne : nici obra*nic: suporta"
aceast in,luen 'i nu ndr *nea" s " las prad
senti"entelor "ele: nici " car atunci cnd le provoca prin
cuvinte calde9
$up ce plecase" din Cette: cteva *ile nu a" vorbit
despre doa"na Milligan 'i despre 'ederea "ea pe Leb da:
dar: ncetul cu ncetul: st pnul "eu a ,ost pri"ul care a
abordat acest subiect 'i de atunci aproape c nu trecea o *i
n care nu"ele doa"nei Milligan s nu ,ie pronun at9
1#
> 4 iubeai pe doa"na aceea?: " ntreb la un "o"ent
dat Vitalis9 $a: n eleg: a ,ost bun : ,oarte bun cu tine: nu
trebuie s te gnde'ti la ea dect cu recuno'tin 9
=poi ad ugaB
> 7u se putea alt,el3
La nceput nu a" n eles prea bine la ce se gndea< dar:
ncetul cu ncetul: "i8a" dat sea"a c ceea ce Cnu se
puteaD era acceptarea propunerii doa"nei Milligan de8a
r "ne cu ea9
La aceasta: desigur: se gndea st pnul "eu cnd
spunea Cnu se putea alt,el3D 'i avea" i"presia c n aceste
cuvinte r *bate un ,el de regretB ar ,i vrut s " lase lng
=rt6ur: dar acest lucru era i"posibil9
Hi: n ,undul su,letului "eu: i "ul u"ea" pentru acest
regret: cu toate c nu n elegea" de ce nu ,usese de acord
cu propunerea doa"nei Milligan: c ci e;plica iile pe care i
le d duse acesteia nu "i se p reau de n eles3
> Poate c acu" va accepta cererea ei: "i spunea" n
sinea "ea9
Hi o ra* de speran "i lu"ina su,letul9
> 4are nu ne vo" ntlni cu Leb da?
Vasul trebuia s urce pe cursul @6Gnului: iar noi
"ergea" de8a lungul a"belor "aluri9
Cnd a-ungea" ntr8un ora': =rles: Tarascon: =vignon:
MontFli"art: Valence: Tournon: Vienne: " ducea" i"ediat
pe c6ei 'i pe poduri< c uta" Leb da 'i: cnd * rea" de
departe vreun vas nv luit n cea : a'tepta" s se apropie
pentru a vedea dac nu este cel a'teptat9
$ar nu era el9
Cteodat ndr *nea" s 8i ntreb pe "arinari 'i le
descria" vasul pe care8l c uta"< nu8l v *user trecnd9
=cu": c st pnul "eu era 6ot rt s " cede*e
doa"nei Milligan: cel pu in a'a credea" eu: nu trebuia s
" "ai te" c se va vorbi despre na'terea "ea sau c i se
va scrie tu'ei Barberin< discu iile vor avea loc ntre st pnul
"eu 'i doa"na Milligan< n visul "eu copil resc gndea"
1%
a'aB doa"na Milligan o s poat s " ia cu ea: c ci
st pnul "eu va renun a la drepturile lui9 =sta era tot9
=" r "as "ai "ulte s pt "ni la L1on 'i tot ti"pul "eu
liber l petrecea" pe c6eiurile @6Gnului 'i /aGnei9 Cunosc
podurile =ina1: Tilsitt: 0uillotiOre: HGtel8$ieu la ,el de bine
ca un lione* de ba'tin 9
$ar c uta" n *adar< nu * rea" Leb da9
= trebuit s p r si" L1onul 'i s ne ndrept " spre
$i-on9 =tunci: speran a de a8i "ai reg si pe doa"na
Milligan 'i pe =rt6ur ncepu s " p r seasc < la L1on:
studiase" toate 6 r ile 2ran ei care se g seau pe "esele
anticarilor 'i 'tia" c : la C6alon: Canalul din centru: pe
care trebuia s treac Leb da pentru a intra pe Loara: se
desparte de /aGne9
=" a-uns la C6alon 'i a" plecat , r s vede" Leb da<
trebuia deci s renun la visul "eu9
Parc toc"ai pentru a8"i " ri disperarea: care 'i a'a era
destul de "are: ti"pul se nr ut i< se apropia iarna 'i
"ersul prin ploaie 'i noroaie devenea din ce n ce "ai greu9
Cnd a-ungea" seara ntr8un 6an prost sau ntr8un 6a"bar:
*drobi i de oboseal : u*i pn la piele: "urdari de noroi
pn la cre'tetul capului: nu " culca" cu gnduri
,ru"oase9
Cnd: dup ce p r sise" $i-onul: a" traversat colinele
de la CGte8dT4r: a" dat peste un ,rig u"ed: care "8a
p truns pn la oase: 'i /u,le el deveni "ai trist 'i "ai
ursu* dect "ine9
/t pnul "eu voia s a-unge" la Paris ct "ai repede:
c ci nu"ai acolo a" ,i avut 'ansa s "ai d " cteva
repre*enta ii n ti"pul iernii< dar ,ie c punga nu i8a per"is
s lu " trenul: ,ie din alt "otiv: trebuia s parcurge" pe
-os dru"ul de la $i-on la Paris9
Cnd ti"pul ne per"itea d dea" cte o repre*enta ie n9
ora'ele 'i satele pe care le str b tea"< apoi: dup ce
strngea" ceva parale: o pornea" din nou la dru"9
1&
Pn la C6tillon: lucrurile "erser cu" "erser : cu
toate c a" su,erit tot ti"pul din cau*a u"e*elii 'i a
,rigului< dar: dup ce a" p r sit acest ora': ploaia ncet 'i
vntul ncepu s bat dinspre nord9
La nceput nu ne8a" plns: cu toate c nu era pl cut s
"ergi cu vntul dinspre nord n ,a < oricu": tot "ai bine
era cu acest vnt dect cu u"iditatea n care putre*ea" de
cteva s pt "ni9
Vntul nu r "ase uscat: cerul se u"plu de nori gro'i:
negri: soarele disp ru 'i totul anun a venirea i"inent a
* pe*ii9
=" reu'it s a-unge" ntr8un sat "are , r a ,i prin'i din
ur" de ea: dar inten ia st pnului "eu era s a-unge" la
Tro1es ct "ai repede: pentru c este un ora' "are: n care
a" ,i putut da "ai "ulte repre*enta ii: dac ti"pul ne8ar ,i
inut acolo pe loc9
> Culc 8te repede: "i8a spus el: cnd ne8a" instalat la
6an: vo" pleca "ine devre"e: "i este tea" s nu
nceap s ning 9
Al nu se culc i"ediat: r "ase n col ul vetrei pentru a8l
nc l*i pe /u,le el: care su,erise ,oarte "ult de ,rig 'i nu
ncetase s gea" : cu toate c 8l nvelise" n p turi9
= doua *i ne8a" sculat de di"inea cu" "i spusese: nu
se lu"inase nc : cerul era nnourat: , r o stea< p rea c
un capac i"ens se l sase spre p "nt pentru a8l strivi9
Cnd a" desc6is u'a: un vnt aspru p trunse n vatr 'i
nvior t ciunii care seara ,useser acoperi i de cenu' 9
> n locul du"itale: spuse 6angiul: adresndu8se
st pnului "eu: eu n8a' pleca< va ninge9
> /unt gr bit: spuse Vitalis: 'i sper s a-ung la Tro1es
naintea * pe*ii9
> Trei*eci de Pilo"etri nu se parcurg ntr8o or pe o
vre"e ca asta9
Totu'i a" plecat9
Vitalis l inea pe /u,le el sub vesta lui pentru a8i da pu in
din propria c ldur : n ti"p ce cinii: bucuro'i de aceast
1(
vre"e: ,ugeau n ,a a noastr < st pnul "i cu"p rase la
$i-on un co-ocel pe care l8a" strns pe lng "ine 'i pe
care vntul aspru "i8l lipea de corp9 7u desc6idea" gura:
"ergea" n lini'te 'i unul 'i cel lalt: gr bind pasul ca s
a-unge" ct "ai repede 'i ca s ne nc l*i"9
Cu toate c sosise vre"ea s se lu"ine*e: cerul nu se
nsenina deloc9
> n s,r'it: spre r s rit: o band albicioas rupse
tenebrele: dar soarele nu se ar t < nu era noapte: dar ar ,i
,ost o e;agerare s spui c era *iu 9
Totu'i: pe c"p: obiectele ncepuser s se disting :
lu"ina palid care atingea p "ntul: i*vort dinspre
r s rit: ca dintr8o i"ens r su,l toare: ne de*v luia copacii
des,run*i i 'i: ici 'i colo: tu,i'uri de " r cini ale c ror ,run*e
uscate nc nu c *user 'i care: "i'cate de vntul care le
scutura 'i le r sucea: , ceau un *go"ot sec9
7u era ni"eni pe dru": ni"eni pe c"p: niciun *go"ot
de c ru e: de bici: singurele ,iin e vii erau p s rile care se
au*eau: dar nu se vedeau: c ci st teau pitite pe sub ,run*eB
doar ni'te co o,ene s ltau pe dru": cu coada ridicat : cu
ciocul n sus: lundu8'i *borul din apropierea noastr pentru
a se a'e*a n vr,ul unui copac: de unde ne puteau ur" ri
cu ,lec reala lor care se" na cu ni'te n-ur turi sau cu
ni'te avertis"ente c avea s se nt"ple ceva9
$eodat ap ru un punct palid pe cer: nspre nord< crescu
repede: ndreptndu8se spre noi: 'i a" au*it un "ur"ur
ciudat de strig te discordanteB erau g'te sau lebede
s lbatice: care e"igrau dinspre nord 'i se ndreptau spre
sud< trecur pe deasupra capetelor noastre 'i erau de-a
departe cnd a" v *ut *burnd prin aer c iva ,ulgi de pu,:
a c ror albea se deta'a pe cerul negru9
@egiunea pe care o traversa" era de8o triste e lugubr :
sporit de lini'tea din -ur9 Ct puteai vedea cu oc6ii n
aceast *i ntunecat : nu se * reau dect c"puri pustii:
dealuri gola'e 'i p duri ruginii9
1!+
Vntul su,la tot dinspre nord: cu o u'oar tendin de8a
se ntoarce spre vest< din acea parte a ori*ontului veneau
nori ar "ii: grei 'i -o'i: care p reau c apas peste vr,urile
arborilor9
5"ediat: c iva ,ulgi de nea: "ari ca ni'te ,luturi: ne
trecur prin ,a a oc6ilorB se ridicau: coborau 'i se nvrteau
, r a atinge p "ntul9
7u str b tuse" o parte prea "are din dru" 'i "i se
p rea i"posibil s a-unge" la Tro1es nainte de a se porni
ninsoarea< n rest: nu8"i p sa: 'i8"i spunea" c6iar c :
dac va c dea * pada: vntul dinspre nord va ,i oprit 'i
,rigul se va potoli9
$ar nu 'tia" nc ce este aceea o ,urtun de * pad 9
7u a" ntr*iat s a,lu: de a'a "anier nct nu a" uitat
niciodat aceast lec ie9
7orii care veneau dinspre nord8vest se apropiaser 'i un
,el de lic rire lu"ina cerul n acea parte< pntecele lor se
desc6iseB ningea9 n ,a a noastr nu "ai erau ,luturi care
*burau: ci o ninsoare deas : care ne nv lui dintr8o dat 9
> Ara scris c nu vo" a-unge la Tro1es: spuse Vitalis< va
trebui s ne ad posti" n pri"a cas pe care o vo" ntlni9
Ara o vorb care8"i pl cea< dar unde vo" g si acea cas
ospitalier ?
nainte ca * pada s ne nv luie n ntuneci"ea ei alb :
a" e;a"inat inutul ct a" putut cu privirea 'i nu a" * rit
nici cas : nici ceva ce8ar ,i anun at un sat9 $in contr : era"
pe cale s intr " ntr8o p dure ale c rei pro,un*i"i su"bre
se con,undau cu in,initul att n ,a a noastr : ct 'i pe
colinele ce ne ncon-urau9
7u prea trebuia s cont " pe acea cas dorit < dar poate
c nu va continua s ning la in,init9 $ar continu : ba se 'i
nte i9
n cteva "inute ninsoarea acoperi dru"ul 'i ceea ce se
a,la pe "arginea luiB gr "e*i de pietre: ierburi:
" r cini'uri: tu,i'urile de prin 'an uri: c ci: "pins de
vntul care nu se do"olise: troienea tot ce ntlnea n cale9
1!1
7epl cut pentru noi era ,aptul c , cea" parte din acest
Ctot ce ntlnea n caleD9 Cnd ne lovea: * pada aluneca pe
supra,e ele rotunde: dar acolo unde g sea vreo
desc6i* tur ct de "ic : p trundea precu" pra,ul 'i
i"ediat se topea9
Au o si" ea" cu" "i curge pe gt: iar st pnul "eu: al
c rui co-oc era ridicat ca s 8i per"it lui /u,le el s respire:
nu era "ai bine prote-at9
Continua": totu'i: s naint " "potriva vntului 'i a
* pe*ii , r s vorbi"< din cnd n cnd ne ntorcea" capul
ca s respir " "ai u'or9
Cinii nu "ai "ergeau naintea noastr : ci pe ur"ele
noastre: cerndu8ne parc un ad post pe care nu li8l
putea" da9
nainta" ncet: cu greutate: orbi i: u*i: ng6e a i: 'i cu
toate c era" n p dure nu g sea" niciun ad post: dru"ul
,iind e;pus din plin vntului9
$in ,ericire: vntul care su,la n ra,ale se do"oli pu in
cte pu in: dar * pada se nte i 'i: n loc s cad ca o pudr :
,ulgii devenir "ai "ari 'i "ai den'i9
n cteva "inute: dru"ul se acoperi cu un strat gros de
* pad prin care nainta" , r *go"ot9
$in cnd n cnd: st pnul "eu privea spre stnga: ca 'i
cu" ar ,i c utat ceva: dar nu se * rea ni"ic altceva dect
un spa iu ce p rea i"ens: r "as liber dup ce se t iaser
copacii n pri" vara trecut 'i: din loc n loc: tinere vl stare
,le;ibile culcate la p "nt de greutatea * pe*ii9
Ce spera s g seasc acolo?
Au privea" n ,a a "ea pe dru": ct de departe putea":
ncercnd s 8"i dau sea"a dac aceast p dure nu se
s,r'ea 'i dac nu se * rea vreo cas 9
$ar era aproape i"posibil s p trund cu privirea prin
acea avers alb B la c iva "etri obiectele erau nce o'ate
'i nu se vedeau dect ,ulgii de nea: din ce n ce "ai den'i:
care ne nv luiau ca ntr8o plas i"ens 9
1!2
/itua ia nu era deloc vesel : c ci niciodat nu privise"
cu" cade * pada: c6iar cnd " a,la" ntr8o ca"er bine
nc l*it : n spatele ,erestrelor: , r a ncerca un senti"ent
de triste e: iar acu" ca"era nc l*it era ,oarte departe9
Trebuia s naint " 'i s nu ne descura- ": c6iar dac
picioarele se a,undau n stratul de * pad din ce n ce "ai
"are: iar neaua ce se acu"ula pe p l riile noastre era tot
"ai ap s toare9
$eodat : Vitalis ntinse "na spre stnga: ca 'i cu" ar ,i
vrut s 8"i atrag aten ia9 =" privit 'i "i s8a p rut c
* resc: ntr8un lu"ini': o colib din ra"uri9
7u i8a" cerut e;plica ii: n elegnd c : dac st pnul "i
ar tase aceast colib : nu o , cuse pentru pitorescul
peisa-uluiB trebuia s g si" dru"ul spre aceast colib 9
Ara greu: c ci * pada se a'ternuse destul de nalt 'i
acoperea orice ur" de potec sau de dru"< totu'i: la
cap tul lu"ini'ului: acolo unde rencepea p durea: "i s8a
p rut c 'an ul dru"ului principal era ntreruptB , r
ndoial c acolo ncepea poteca ce ducea la colib 9
=vea" dreptate: a" trecut peste 'an 'i curnd a" a-uns
la colib 9
Ara construit din " nunc6iuri de vreascuri 'i nuiele:
peste care ,useser a'e*ate ra"uri "ai "ari drept
acoperi'9 =cest acoperi' era destul de strns , cut pentru a
nu l sa * pada s p trund 9
=d postul , cea ct o cas 9
Mai gr bi i: sau "ai iu i dect noi: cinii intraser pri"ii
n colib 'i se t v leau pe p "ntul uscat: n pra,: l trnd
vesel9
Bucuria noastr nu era "ai "ic dect a lor: dar ne8a"
"ani,estat8o alt,el dect t v lindu8ne n pra,: cu toate c :
pentru a ne usca: n8ar ,i ,ost r u s ncerc " 'i a'a ceva9
> "i nc6ipuia" c trebuie s ,ie o colib de t ietor de
le"ne pe undeva pe aici: spuse Vitalis9 =cu" poate c dea
* pada ct vrea9
1!3
> $a: poate s cad : a" r spuns eu cu un aer de
s,idare9
Hi "8a" ndreptat spre u' : sau "ai degrab spre
desc6iderea colibei: c ci aceasta nu avea nici u' : nici
,ereastr : pentru a8"i scutura co-ocelul 'i p l ria n a'a ,el
nct s nu ud interiorul CcaseiD noastre9
CCasaD era ,oarte rudi"entar : att n ce prive'te
construc ia: ct 'i "obilierul9 =cesta consta dintr8un ,el de
banc de p "nt 'i din cteva pietroaie ce serveau drept
scaune9 $ar ceea ce avea un pre "ai "are pentru noi n
condi iile n care ne g sea" erau cinci sau 'ase c r "i*i
a'e*ate ntr8un col 'i ,or"nd o vatr 9
2oc3 Putea" ,ace ,ocul3
Aste adev rat c o vatr nu este su,icient pentru a ,ace
un ,oc bun: c era nevoie 'i de le"ne pentru a o ali"enta9
$ar n CcasaD noastr nu era greu s g si" le"ne: le
putea" lua din pere i 'i din acoperi': tr gnd din ele
vreascuri 'i nuiele: doar avnd gri- de unde le lu " ca s
nu stric " soliditatea colibei9
.is 'i , cut3 4 ,lac r vesel nu ntr*ie s str luceasc
n vatr 9
Aste adev rat c ,lac ra , cea ,u": c acesta nu ie'ea pe
un 6orn: ci se "pr 'tia n colib < dar nu ne p saB era o
,lac r care ne d dea c ldura pe care o dorea"9
n ti"p ce su,la" n ,oc: cinii se a'e*aser n -urul
vetrei: pe labele din spate: cu gtul ntins: cu pieptul 'i
burta ude 'i ng6e ate spre ,l c ri9
/u,le el d du la o parte co-ocul st pnului 'i: sco ndu8'i
cu pruden nasul a,ar : privi n -urul lui ncntat de ceea
ce vedea: s ri -os 'i: ocupnd cel "ai bun loc n ,a a ,ocului:
'i ntinse l bu ele ce tre"urau spre ,lac r 9
/t pnul nostru era un o" cu "ult e;perien 'i ,oarte
precaut9 $i"inea a: nainte ca eu s " tre*esc: , cuse
provi*iile de dru"B o pine 'i o bucat de brn* < cu" nu
era "o"entul s ,ace" na*uri: cnd a" v *ut ap rnd
pinea: to i a" ,ost ,oarte bucuro'i9
1!
$in p cate: buc ile nu ,ur prea "ari: st pnul nu ne
d du dect -u" tate din pine9
> 7u cunosc dru"ul: ne spuse el: r spun*nd ntreb rii
din privirea "ea: nu 'tiu dac pn la Tro1es vo" ntlni
vreun 6an unde s pute" "nca ceva9 n plus: nu cunosc
nici aceast p dure9 Htiu doar c regiunea este ,oarte
"p durit 'i c p duri i"ense ur"ea* una dup alta9
C6aource: @u"ill1: 4t6e: =u"ont9 Poate ne a,l " la "ai
"ulte leg6e de vreo locuin 9 Poate vo" r "ne "ai "ult
ti"p bloca i n aceast colib 9 Trebuie s "ai p str "
provi*ii 'i pentru disear 9
Au n elegea": dar cinii: care v *user restul pinii pus
n rani : de'i ei "ncaser doar o buc ic : ntinser
l bu ele spre Vitalis: l *griar pe genunc6i 'i , cur ,el de
,el de "utre pentru a8l convinge s desc6id rani a spre
care erau ndreptate privirile lor rug toare9
@ug "in ile lor "ute 'i "ngierile ,ur inutile: c ci
rucsacul nu se desc6ise9
Totu'i: orict de ,rugal ,usese "asa noastr : ea ne
recon,ortase ntr8o anu"it " sur 9 Ara" la ad post: iar
,ocul ne p trundea cu c ldura lui bine, c toare< putea"
a'tepta acu" ca * pada s se opreasc 9
Au nu era" speriat c sunte" nevoi i s r "ne" n
aceast colib : cu att "ai "ult cu ct nu credea" c vo"
r "ne "ult ti"p bloca i n ea: cu" spusese Vitalis: pentru
a ne e;plica econo"ia provi*iilorB * pada nu va c dea la
in,init9 Aste adev rat c nu e;ista niciun se"n care s ne
,ac s crede" c ur"a s se opreasc n curnd9
Prin desc6i* tura colibei vedea" ,ulgii c *nd repede 'i
de'i< deoarece vntul se oprise: ace'tia c deau drept unii
peste al ii: , r ntrerupere9
Cerul nu se "ai * rea 'i lu"ina: n loc s cad de sus:
urca parc de -os: din p tura str lucitoare care acoperea
p "ntul9
1!!
Cinii se rese"naser cu acest popas ,or at 'i se
instalar to i trei n ,a a ,ocului: unul , cut covrig: altul pe8o
parte: iar Capi dor"ind cu botul n cenu' 9
Mi8a venit ideea s 8l i"it: c ci " sculase" devre"e 'i
ar ,i ,ost "ai pl cut s c l toresc n ara viselor: poate pe
Leb da: dect s privesc aceast * pad ce nu se "ai
s,r'ea9
7u 'tiu ct ti"p a" dor"it< cnd "8a" tre*it nu "ai
ningea9 =" privit a,ar 9 /tratul din ,a a colibei crescuse
considerabil9 $ac ar trebui s8o porni" la dru": ne8ar
a-unge "ai sus de genunc6i9
Ct s ,i ,ost ceasul?
7u putea" s 8l ntreb pe st pnul "eu pentru c : n
ulti"ul ti"p: banii c'tiga i cu repre*enta iile ,useser
,oarte pu ini 'i nu reu'ise s recupere*e banii c6eltui i n
nc6isoare 'i pe proces: nct la $i-on: pentru a8"i cu"p ra
co-ocelul 'i alte cteva obiecte ce ne erau strict necesare: a
trebuit s 8'i vnd ceasul: ceasul de argint pe care Capi
ar ta ora cnd Vitalis " anga-ase n trupa lui9
.iua trebuia s 8"i arate ceea ce nu "ai putea" cere
bunului nostru ceas9
$ar a,ar ni"ic nu8"i putea r spundeB pe -os: pe
p "nt: o linie str lucitoare: sus: n aer: o cea
ntunecoas : pe cer o lu"in palid : cu pete galben "urdar
din loc n loc9 7i"ic din toate acestea nu8"i puteau indica
ora *ilei9
7ici urec6ile nu au*eau ni"ic: c ci se l sase o lini'te
"or"ntal : netulburat nici de strig tul vreunei p s ri:
nici de pocnetul unui bici: nici de *go"otul vreunei c ru e<
niciodat nu ,usese parc "ai "ult lini'tite dect acu"9
n -urul nostru totul era ne"i'cat9 . pada blocase orice
"i'care: pietri,icase parc totul9 7u"ai din cnd n cnd:
dup un *go"ot n bu'it: de8abia au*it: se vedea cte o
creang de brad "i'cndu8se u'or< sub greutatea * pe*ii
creanga se nclina spre p "nt 'i: ncet: * pada aluneca n
-os9 =tunci: creanga se ridica brusc: 'i verdele ei ntunecat
1!#
contrasta cu lin oliul alb care nvelea ceilal i arbori de sus
pn -os: nct aveai i"presia: cnd priveai de departe: c
ve*i ni'te g uri ntunecate desc6i*ndu8se ici 'i colo n
lin oliu9
/t tea" n desc6iderea colibei: "inunndu8" de acest
spectacol: cnd "8a" au*it c6e"at de st pnul "eu9
> =i c6e, s8o porni" la dru"?: " ntreb acesta9
> 7u 'tiu: nu a" c6e,: dar voi ,ace a'a cu" vrei
du"neata9
> Ai bine3 /,atul "eu este s r "ne" aici: unde ave"
cel pu in un ad post 'i ,oc9
M gndea" c nu "ai avea" pine: dar "i8a" p strat
gndul pentru "ine9
> Cred c va ncepe din nou s ning : continu Vitalis: 'i
nu trebuie s8o porni" la dru" , r s 'ti" la ce distan ne
a,l " de vreo cas B noaptea nu va ,i blnd n "i-locul
acestei * pe*iB "ai bine a" petrece8o aici: cel pu in nu ne
vo" uda la picioare9
=ceast 6ot rre nu8"i displ cu: dac l sa" la o parte
proble"a "nc rii< de alt,el: pornind8o la dru" i"ediat nu
era" siguri c a" ,i g sit vreun 6an unde s pute" "nca
ceva: nainte de a se nsera9 Putea" ,i ns siguri c vo"
g si pe dru" un strat gros de * pad < de str b tut9
Trebuia s ne strnge" cureaua 'i s r "ne" n colib <
asta eraI
$e ,apt: asta se 'i nt"pl atunci cnd Vitalis "p r i n
'ase bucata de pine r "as 9
Vai3 Ct de pu in ne r " sese 'i acest pu in ,u repede
ng6i it: cu toate c l "p r ea" n buc ele ,oarte: ,oarte
"ici: pentru a ne prelungi "asa9
Cnd biata cin : orict de s r c cioas 'i de scurt
,usese: lu s,r'it: a" cre*ut c i voi vedea pe cini
rencepndu8'i ,igurile de la de-un: c ci era evident c le
era destul de ,oa"e9 $ar nu , cur ni"ic din ce "
a'tepta" s ,ac 'i "i8a" dat sea"a nc o dat ct de
inteligen i erau9
1!%
Cnd st pnul 'i puse briceagul n bu*unar: ceea ce
nse"na c osp ul nostru luase s,r'it: Capi se ridic 'i:
dup ce , cu un se"n cu capul tovar 'ilor s i: se duse s
"iroas rani a cu provi*ii9 n acela'i ti"p puse delicat laba
pe ea 'i o pip i9 =cest dublu e;a"en l convinse c nu "ai
era ni"ic de "ncare9 =tunci: reveni la locul lui n ,a a
vetrei 'i: , cnd un nou se"n cu capul lui $olce 'i .erbino:
se ntinse ct era de lung: sco nd un suspin de rese"nare
ce avea un sens ct se poate de clarB
> 7u "ai este ni"ic: nu are rost s "ai cere"9
/e e;pri" ast,el "ai u'or dect ar ,i , cut8o cu a-utorul
cuvintelor9
Tovar 'ii lui: n elegnd "ai bine acest li"ba-: se
ntoarser 'i ei n ,a a ,ocului: sco nd acela'i suspin: dar
cel al lui .erbino nu era de rese"nare: c ci el era nu nu"ai
,l "nd: dar era 'i tare laco": 'i acest sacri,iciu era pentru
el "ai dureros dect pentru ceilal i9
ncepuse din nou s ning : la ,el de st ruitor9 ncet: ncet:
stratul de * pad din -urul l starilor se " rise< se "ai
* reau doar "l di ele n acea "aree alb : dar n curnd
ur"au s ,ie 'i ele ng6i ite9
Cnd ter"inase" de "ncat: nu se "ai * rea dect
con,u* ce se nt"pl n a,ara colibei: c ci ntunericul se
l sase aproape , r s ne d " sea"a9
7oaptea nu opri c derea * pe*ii: ,ulgi "ari continuau s
se cearn din cerul negru pe p "ntul acoperit parc de o
lu"in di,u* 9
$ac tot trebuie s dor"i" aici: "ai bine era s ne
culc " "ai repedeB "8a" nvelit n co-ocel: care se uscase
n ti"pul *ilei: 'i "8a" ntins lng ,oc: cu capul pe o piatr
plat : care8"i servea drept pern 9
$or"i: "i8a spus Vitalis: te voi tre*i cnd " voi culca 'i
eu: c ci: c6iar dac nu ave" de ce s ne te"e" de ani"ale
sau de oa"eni n aceast colib : unul dintre noi trebuie s
veg6e*e ,ocul< trebuie s ne lu " precau ii "potriva
,rigului care poate deveni aprig: dac se opre'te ninsoarea9
1!&
Cnd st pnul " tre*i: era ,oarte tr*iu sau cel pu in
a'a "i s8a p rutB nu "ai ningea 'i ,ocul ardea destul de
puternic9
> Aste rndul t u acu": "i spuse Vitalis: nu trebuie
dect s pui din cnd n cnd le"ne pe ,oc< i8a" , cut o
provi*ie acolo9
ntr8adev r: o gr "ad de vreascuri se a,lau la
nde"n 9 /t pnul "eu: care avea un so"n "ai u'or
dect al "eu: nu voia s 8l tre*esc de ,iecare dat cnd "8
a' ,i dus s iau cte o ra"ur din pere ii colibei 'i8"i
preg tise aceast gr "ad din care putea" lua , r s ,ac
*go"ot9
Ara: , r ndoial : o precau ie n eleapt < dar: din p cate:
nu avu ur" rile pe care le a'tepta Vitalis9
V *ndu8" trea* 'i gata s 8"i iau n pri"ire postul: se
ntinse la rndul lui n ,a a ,ocului: cu /u,le el lng el:
nvelit ntr8o p tur : 'i i"ediat respira ia lui regulat "
n'tiin a c ador"ise9
=tunci "8a" ridicat ncet 'i: n vr,ul picioarelor: "8a"
dus pn la desc6iderea colibei s v d ce se nt"pl
a,ar 9
. pada acoperise totul: ierburile: tu,i'urile: l starii:
copacii9 Ct puteai cuprinde cu privirea nu se * rea dect
un covor inegal: dar uni,or" de alb< cerul era plin de stele
str lucitoare: dar: orict de puternic le8ar ,i ,ost sclipirea:
tot * pada d dea lu"ina palid ce sc lda peisa-ul9 2rigul se
nte ise 'i probabil c era ger: pentru c aerul care intra n
colib era ng6e at9 n lini'tea lugubr a nop ii se au*eau:
din cnd n cnd: prituri u'oare: care " , ceau s cred
c supra,a a * pe*ii se acoper cu o po-g6i de g6ea 9
2useser " noroco'i c d duser " peste aceast colib 9
Ce8a" ,i , cut n "i-locul p durii: pe * pad 'i n acest ,rig
n prasnic?
4rict de u'or a" p 'it: tot a" tre*it cinii: 'i .erbino se
ridic 'i veni cu "ine la intrare9 Cu" nu privea cu aceia'i
1!(
oc6i ca "ine splendorile nop ii: se plictisi repede 'i vru s
ias 9
58a" , cut se"n cu "na s intre< ce idee pe el s ias
a,ar pe ,rigul sta? 7u era "ai bine s stea lng ,oc
dect s vagabonde*e? M ascult : dar r "ase cu nasul
spre desc6iderea colibei: ca un cine nc p nat care nu8'i
abandonea* ideea9
=" "ai r "as pu in ca s privesc ne" rginirea * pe*ii:
c ci: de'i acest spectacol "i u"plea su,letul de triste e:
si" ea" un ,el de pl cere s 8l conte"plu< "i venea s
plng 'i: cu toate c "i8ar ,i ,ost u'or s nu8l "ai v d:
nc6i*nd oc6ii 'i revenind lng ,oc: nu "8a" "i'cat o
vre"e din locul unde " a,la"9 n s,r'it: "8a" apropiat de
,oc 'i: dup ce a" pus cteva buc i unele peste altele: "8
a" a'e*at , r gri- pe piatra ce8"i servise drept pern 9
/t pnul "eu dor"ea lini'tit: cinii 'i /u,le el la ,el: n
ti"p ce din vatr se ridicau ,l c ri ce se n l au spre
acoperi': aruncnd scntei s,ritoare: care tulburau
lini'tea9
Mult ti"p "8a" distrat privind scnteile: dar: ncetul cu
ncetul: " cuprinse toropeala , r s 8"i dau sea"a9
$ac ar ,i trebuit s " ocup de aprovi*ionarea cu
le"ne: "8a' ,i ridicat 'i: "ergnd n -urul cabanei n
c utarea lor: a' ,i r "as trea*< dar a'a: r "nnd a'e*at:
neavnd nicio "i'care de , cut: dect s ntind "na
pentru a pune vreascuri pe ,oc: "8a" l sat cople'it de
so"nolen a ce " cuprinsese 'i: ,iind sigur c pot r "ne
trea*: a" ador"it9
$eodat a" ,ost tre*it de un l trat ,urios9
Ara noapte: dor"ise": , r ndoial : destul de "ult: c ci
,ocul se stinsese sau: cel pu in: nu "ai producea ,l c rile ce
lu"inau "ai nainte coliba9
L tr turile continuau9 Ara glasul lui Capi: dar: lucru
curios: nici .erbino: nici $olce nu8i r spundeau9
> Ai: dar ce este?: strig Vitalis: tre*indu8se 'i el: ce se
nt"pl ?
1#+
> 7u 'tiu9
> =i ador"it 'i ,ocul aproape c s8a stins9
Capi ,ugise spre desc6iderea colibei: dar nu ie'ise: ci
l tra acolo9
ntrebarea pe care "i8o pusese st pnul "i8o punea" 'i
eu9 Ce se nt"pla?
La l tr turile lui Capi r spunser cteva urlete
tnguitoare n care recunoscui vocea lui $olce9 =ceste
urlete veneau din spatele colibei 'i de la "ic distan 9
Voia" s ies: dar st pnul "i puse "na pe u" r:
co"andndu8"iB
> Pune "ai nti le"ne pe ,oc9
n ti"p ce , cea" ce8"i spusese: Vitalis lu din ,oc un
t ciune peste care su,l pentru a8l nviora9 =poi: n loc s 8l
pun la loc: l inu n "n 9
> Hai s vede" ce se nt"pl : dar s "ergi n ur"a
"ea9 Haide: Capi3
n "o"entul n care toc"ai ie'ea": un urlet ngro*itor
s,'ie t cerea 'i Capi se arunc speriat n picioarele
noastre9
> Lupii3 )nde sunt .erbino 'i $olce?
7u putea" r spunde la aceast ntrebare9 2 r ndoial
c cei doi cini ie'iser n ti"p ce dor"ea"B .erbino 'i
reali*a dorin a pe care 'i8o "ani,estase 'i la care eu "
"potrivise": iar $olce 'i ur"ase cu siguran tovar 'ul9
i prinseser lupii? Mi s8a p rut c vocea st pnului: cnd
" ntrebase unde sunt: tr dase aceast tea" 9
> 5a un t ciune: "i spuse el: 'i s le veni" n a-utor9
=u*ise" n satul "eu ni'te pove'ti ngro*itoare cu lupi<
totu'i: nu a" e*itat: "8a" nar"at cu un t ciune 'i "i8
a" ur"at st pnul9
$ar cnd a" ie'it: nu a" * rit nici cinii: nici lupii9
Pe * pad se * reau doar ur"ele celor doi cini9
Le8a" ur"at< se nvrteau n -urul colibei: apoi: la o
anu"it distan : a" dat de o *on unde * pada ,usese
r scolit : ca 'i cu" ni'te ani"ale se t v liser prin ea9
1#1
> Caut : Capi: caut : spuse st pnul "eu9
Hi: n acela'i ti"p: ,luier : c6e"ndu8i pe .erbino 'i
$olce9
$ar niciun l trat nu i r spunse: niciun *go"ot nu tulbura
lini'tea lugubr a p durii: iar Capi: n loc s caute: a'a cu"
i se spusese: r "ase ntre picioarele noastre: dnd se"ne
de nelini'te 'i tea" : el care: de obicei: era ,oarte
ascult tor 'i ndr *ne 9
/tr lucirea * pe*ii nu ne o,erea ns o lu"in su,icient
pentru a ne deplasa n ntuneric 'i a c uta ur"ele cinilor<
la "ic distan oc6ii se pierdeau n tenebre9 Vitalis ,luier
din nou 'i cu o voce puternic i strig pe .erbino 'i $olce9
=sculta" cu aten ie: dar lini'tea r "nea aceea'i< "i s8a
strns ini"a9
> Bietul .erbino3 Biata $olce3 Vitalis "i con,ir"
te"erile9
> 58au luat lupii: spuse el: de ce i8ai l sat s ias ? 46: da:
de ce? 7u putea" s 8i r spund9
> Trebuie s 8i c ut ": a" spus9
=" luat8o nainte: dar Vitalis "8a oprit9
> Hi unde vrei s 8i cau i?: "8a ntrebat9
> 7u 'tiu: peste tot9
> Cu" s ne orient " n acest ntuneric 'i pe aceast
* pad ?
ntr8adev r: * pada era aproape pn la genunc6i: iar
lu"ina celor doi c rbuni nu reu'ea s str bat ntunericul9
> $ac nu au r spuns la c6e"area "ea: nsea"n c 999
sunt departe: "i8a spus el< 'i: apoi: trebuie s ave" gri- s
nu ne atace lupii 'i pe noi< nu ave" ni"ic cu care s ne
ap r "9
Ara groa*nic s 8i abandon " ast,el pe cei doi bie i cini:
pe cei doi tovar 'i: adev ra i prieteni n special pentru
"ine: care " si" ea" responsabil de gre'eala lor< dac n8
a' ,i ador"it: nu i8a' ,i l sat s ias a,ar 9
/t pnul "eu se ndrept spre colib 'i l8a" ur"at:
privind n ur"a "ea la ,iecare pas 'i oprindu8" s ascult<
1#2
dar nu vedea" altceva dect albul * pe*ii 'i nu au*ea"
dect priturile * pe*ii ng6e ate9
n colib ne a'tepta o alt nepl cut surpri* 9 n absen a
noastr : ra"urile pe care le pusese" pe ,oc se aprinseser
'i ardeau din plin: aruncndu8'i lu"ina n cele "ai
ntunecate col uri9 $ar nu l8a" v *ut nic ieri pe /u,le el9
P tura i r " sese lng ,oc: dar "ai"u a nu era sub ea9
L8a" strigat: Vitalis , cu la ,el< nu ap ru9
Vitalis "i spuse c atunci cnd s8a tre*it l8a si" it lng
el: deci disp ruse dup ce plecase"9
=" luat ni'te crengi aprinse 'i a" ie'it cu ele ur" rind
pe -os ur"ele lui /u,le el9
7u a" g sit ni"ic9 Aste adev rat c "ai vec6ile ur"e ale
cinilor se a"estecaser cu cele ale pa'ilor no'tri: dar nu
ntr8att nct s nu recunoa'te" ur"ele unei "ai"u e9
7e8a" ntors n colib s vede" dac nu s8a ascuns
cu"va n vreascuri9
C utarea noastr dur ndelungB de "ai "ulte ori
c utar " n acelea'i col uri: n acelea'i locuri< "8a" suit
c6iar 'i pe u"erii lui Vitalis ca s cercete* acoperi'ul: dar
toate c ut rile s8au dovedit *adarnice9 $in cnd n cnd ne
oprea" s 8l strig "9 Vitalis era ca scos din "in i: iar eu
adnc "6nit9
Cnd l8a" ntrebat pe st pnul "eu dac l8au luat lupii:
acesta "i8a r spunsB
> 7u: lupii n8ar ,i ndr *nit s intre n colib < cred c au
s rit asupra lui .erbino 'i a lui $olce cnd au ie'it: dar nu
au p truns aici9 Probabil c /u,le el: nsp i"ntat: s8a
ascuns undeva cnd noi era" a,ar 'i asta " nelini'te'te:
c ci pe acest ti"p ngro*itor "ai "ult ca sigur c va r ci:
iar r ceala i va ,i ,atal 9
> / 8l "ai c ut "9
Hi din nou ne8a" continuat c ut rile: dar n8au dat
re*ultate nici de data asta9
> Trebuie s a'tept " s se lu"ine*e: spuse Vitalis9
> Hi cnd va ,i asta?
1#3
> Cred c peste dou 8trei ore9
/e a'e* lng ,oc cu capul n "ini9
7u ndr *nea" s 8l tulbur9 =" r "as ne"i'cat lng el:
punnd doar le"ne pe ,oc< din cnd n cnd se scula 'i se
ducea pn la desc6iderea colibei: privea cerul 'i se apleca
ascultnd cu "are aten ie< apoi revenea 'i8'i relua locul9
Cred c8a' ,i pre,erat s " certe dect s 8l v d att de
trist 'i de cople'it de neca*uri9
Cele trei ore despre care vorbise trecur cu o ncetineal
e;asperant < i venea s cre*i c aceast noapte nu se va
"ai s,r'i vreodat 9
/telele p lir n cele din ur" 'i cerul se albiB era
di"inea 9 /e va lu"ina n curnd9
$ar: odat cu ivirea *orilor: ,rigul se , cu 'i "ai
p trun* tor< aerul care intra n colib era ng6e at9
$ac 8l vo" "ai g si pe /u,le el: va "ai ,i n via ? 4are
ce speran "ai putea" avea?
Cine putea 'ti dac *iua nu va aduce din nou * pad ?
$ar nu o aduse9 Cerul: n loc s se acopere ca n a-un: se
u"plu de8o lu"in tranda,irie: care anun a ti"p bun9
Cnd lu"ina rece a di"ine ii d du tu,i'urilor 'i copacilor
,or"a lor obi'nuit : ie'ir " din nou din colib 9
Vitalis se nar"a cu un cio"ag serios 'i eu a" , cut la
,el9
Capi nu "ai p rea c se a,l sub i"presia groa*ei ce8l
parali*ase noaptea trecut 'i: privindu8l pe st pnul nostru
n oc6i: nu a'tepta dect un se"n pentru a o lua nainte9
n ti"p ce noi c uta" pe * pad ur"ele lui /u,le el: Capi
'i n l capul 'i ncepu s latre bucuros< nse"na c
trebuia s c ut " pe sus: nu pe -os9
Hi: ntr8adev r: a" v *ut c * pada de pe acoperi'ul
colibei ,usese r scolit pn la o creang groas ce st tea
aplecat deasupra lui9
=" privit spre creanga de ste-ar 'i: pornind de aici: nu a
,ost greu s vede" n vr,ul copacului: g6e"uit ntre dou
crengi: o "ogldea ntunecat 9
1#
Ara /u,le el9 /periat de urletele lupilor 'i ale cinilor: se
suise pe acoperi'ul colibei: cnd noi ie'ise": 'i: de acolo:
se avntase pe ste-ar: unde: cre*ndu8se n siguran :
r " sese g6e"uit: , r s r spund c6e" rilor noastre9
Bietul ani"al: att de ,riguros: probabil c era ng6e at9
/t pnul "eu l strig ncet: dar /u,le el nu se "i'c :
r "nnd ne"i'cat: ca 'i cu" ar ,i ,ost "ort9
Vitalis continu s 8l strige: dar /u,le el nu d du niciun
se"n de via 9
Trebuia s 8"i r scu"p r negli-en a din noaptea trecut 9
> $ac vrei: " duc s 8l iau9
> i vei ,rnge gtul9
> 7u8i niciun pericol9
7u prea era adev rat ce spusese": din contr : era
periculos: dar: "ai ales: era greuB copacul era gros 'i: n
plus: era acoperit de * pad n partea e;pus vntului9
nv ase" de "ic s " ca r n copaci 'i c p tase" o
oarecare nde"nare9 Cteva crengi crescuser de8a lungul
copacului9 Le8a" ,olosit ca pe ni'te trepte 'i: cu toate c
era" orbit de * pada care "i c dea n oc6i de pe crengile
pe care "inile "ele le atingeau: a" a-uns repede la o
crac groas 9 $e acolo: urcarea devenea ceva "ai u'oar <
trebuia nu"ai s ,iu atent s nu alunec din cau*a * pe*ii9
i vorbea" ncet lui /u,le el: care nu se "i'ca: dar care
" privea cu oc6i'orii lui str lucitori9
Toc"ai a-unsese" aproape de el 'i ntinsese" "na s 8l
prind: cnd s ri pe8o alt crac 9
L8a" ur"at pe aceast crac : dar oa"enii: din p cate:
c6iar 'i copiii: sunt in,eriori "ai"u elor cnd e vorba s
sar prin copaci9
Probabil c n8a' ,i reu'it niciodat s 8l ating pe /u,le el:
dac ra"urile n8ar ,i ,ost acoperite cu * pad 9 =ceast
* pad ns i udase l bu ele: obosindu8l repede9 Cobor din
crac n crac 'i de8acolo pe u"erii st pnului s u:
ascun*ndu8se i"ediat sub co-oc9
1#!
l g sise" pe /u,le el: dar asta nu era totulB trebuia s
c ut " 'i cinii9
$up c iva pa'i: a" a-uns din nou n locul unde ,usese"
noaptea trecut 9
=cu": *iua: ne8a ,ost u'or s g6ici" ce se petrecuseB
* pada p stra ur"ele "or ii cinilor9
5e'ind din caban : unul dup altul: au "ers pe lng
pere ii colibei 'i ur"ele lor se vedeau clar pe vreo dou *eci
de "etri< apoi: ur"ele disp rur 9 /e vedeau altele: unde
s riser lupii asupra cinilor: 'i altele care spuneau pe unde
i trser : dup ce8i doborser 9
7u "ai erau deloc ur"e de cini: cu e;cep ia unei dre
ro'ii care nsngera * pada ici 'i colo9
7u avea" de ce s ne continu " cercet rile "ai
departeB cei doi cini ,useser strangula i 'i du'i "ai
departe pentru a ,i devora i n vreun " r cini'9
$e alt,el: era i"portant s ne ocup " i"ediat de
/u,le el: care trebuia s ,ie nc l*it9
=" intrat n colib 'i: n ti"p ce Vitalis i inea l bu ele n
,a a ,ocului: a'a cu" ,aci cu copiii: eu i8a" nc l*it bine
p tura 'i l8a" nvelit n ea9
$ar ar ,i trebuit s 8l a'e* " ntr8un pat bine nc l*it 'i:
"ai ales: s 8i d " o b utur cald : pe care n8o avea" ns
nici noi< era" "ul u"i i totu'i c avea" ,ocul9
/t pnul "eu 'i cu "ine ne8a" a'e*at n prea-"a
acestuia , r s "ai spune" ni"ic 'i a" r "as a'a
ne"i'ca i: privind -ocul ,l c rilor9
> Bietul .erbino: biata $olce: bie i prieteni3
=" "ur"urat ,iecare aceste cuvinte pentru sine: sau cel
pu in le gndea" n su,letele noastre9
2useser ca"ara*ii no'tri 'i la bine: 'i la r u: iar pentru
"ine: n *ilele de disperare 'i de singur tate: prietenii "ei:
aproape copiii "ei9
7u putea" s "i8o iert< dac a' ,i , cut cu" trebuie de
gard : dac n8a' ,i ador"it: n8ar ,i ie'it din colib : iar lupii
1##
n8ar ,i ndr *nit s ne atace aici: ar ,i ,ost inu i la distan :
speria i de ,oc9
=' ,i vrut ca Vitalis s " certe: s " bat 9
$ar el nu spunea ni"ic: nici " car nu " privea< st tea
cu capul aplecat deasupra vetreiB desigur: se gndea la ce
vo" ,ace , r cini9
1#%
1
$omnul Su-le el
e"nele prevestitoare ale *orilor se adeveriser B
soarele str lucea pe cerul , r nori 'i ra*ele lui palide
erau re,lectate de * pada i"aculat < p durea: att
de trist 'i "o6ort n a-un: era acu" ,er"ec toare: iar
lu"ina re,lectat de * pad te orbea9
/
$in cnd n cnd: Vitalis pip ia capul lui /u,le el sub
p tur : dar acesta nu se nc l*ise nc 'i: cnd ne8a"
aplecat asupra lui: l8a" v *ut tre"urnd9 Ara evident c nu
putea" s 8i nc l*i" a'a sngele aproape ng6e at n vene9
> Trebuie s a-unge" ntr8un sat: "i spuse Vitalis
ridicndu8se: sau bietul de el va "uri aici9 / plec "3
L8a" nvelit pe /u,le el n p tura bine nc l*it 'i
st pnul "eu l puse sub co-oc: pe pieptul lui9 Ara" gata9
> Hanul sta: de'i ne8a salvat: ne8a , cut s pl ti" din
plin ospitalitatea pe care ne8a o,erit8o9
/punnd acestea: vocea i tre"ura9 5e'i pri"ul 'i eu l
ur"ai9
= trebuit s 8l strig " pe Capi: care r " sese ne"i'cat n
,a a colibei: cu nasul n direc ia n care ca"ara*ii i ,useser
surprin'i de lupi9
$up *ece "inute a" a-uns la dru" 'i a" ntlnit o sanie
cu cai: iar cel ce8i "na ne8a spus c dup vreo or vo"
a-unge ntr8un sat9
=sta ne d du aripi la picioare: cu toate c era greu s
naint " prin * pad : n care te a,undai aproape pn la
"i-loc9
$in cnd n cnd l ntreba" pe Vitalis cu" se si"te
/u,le el: iar el "i da acela'i r spuns: c 8l si" ea cu"
tre"ur 9
1#&
n s,r'it: la poalele unei coline * rir " acoperi'urile unui
sat ce p rea destul de ntins< nc pu in 'i a-ungea"9
7u avea" obiceiul s trage" la cele "ai bune 6anuri:
cele care prin n, i'area lor atr g toare pro"iteau culcu'
'i 6ran bun < din contr : ne oprea" la intr rile n sat sau
prin "a6alale: alegnd vreo cas ceva "ai s r c cioas : de
la poarta c reia nu era" i*goni i 'i unde nu ni se golea
punga9
$ar de data aceasta nu ,u la ,el< n loc s ne opri" la
intrarea n sat: Vitalis 'i continu dru"ul pn la 6an: unde
n ,a a u'ii se leg na o ,ru"oas ,ir" aurit < prin u'a care
era larg desc6is se vedea "asa nc rcat cu tot ,elul de
c rnuri 'i pe o sob "are "ai "ulte oale de ara" ce
cntau vesel: aruncnd spre tavan "ici nori de aburi< din
strad se si" ea "irosul "bietor al supei grase: care ne
gdila pl cut sto"acurile n,o"etate9
/t pnul "eu: lundu8'i un aer de do"n: intr 'i: cu
p l ria pe cap: an o': i ceru 6angiului o ca"er bun : bine
nc l*it 9
La nceput: 6angiul: care era un b rbat cu "ult
prestan : nici nu binevoi s se uite la noi: dar aerele
"ndre ale st pnului "eu l i"presionar : a'a c i
porunci unei servitoare s ne conduc n ca"er 9
> @epede: culc 8te: "i spuse Vitalis: n ti"p ce
servitoarea aprindea ,ocul9
=" r "as o clip nedu"erit< de ce s " culc? =' ,i
pre,erat s " a'e* la "as : nu n pat9
> Hai: repede: "i repet Vitalis9 M8a" supus9
Vitalis " acoperi cu plapu"a pn la gt9
> ncearc s te nc l*e'ti: "i spuse el: cu ct i va ,i
"ai cald: cu att va ,i "ai bine9
Mi se p rea c /u,le el era cel ce avea "ai "ult nevoie
de c ldur dect "ine: c ci "ie nu "i8era ,rig9
n ti"p ce st tea" ne"i'cat sub plapu" pentru a "
nc l*i: Vitalis: spre "area "irare a servitoarei: l r sucea
pe /u,le el ca 'i cu" ar ,i vrut s 8l pun la ,rigare9
1#(
> i este cald?: " ntreb Vitalis dup cteva "inute9
> M su,oc9
> A;act ce trebuie9
l puse apoi pe /u,le el n pat lng "ine:
reco"andndu8"i s 8l in strns la piept9
Bietul ani"al: care era ,oarte nc p nat cnd i se
i"punea ceva ce nu8i pl cea: p rea rese"nat cu totul9
/t tea lipit de "ine: , r s se "i'te< nu8i "ai era ,rig:
corpul i ardea9
/t pnul "eu se duse la buc t rie< peste pu in reveni cu
un bol cu vin ,iert ndulcit9
Vru s 8l ,ac s bea cteva ng6i ituri din pa6ar: dar
acesta nu8'i putea descle'ta din ii9
Cu oc6ii lui str lucitori ne privea trist: ca 'i cu" ne8ar ,i
rugat s nu8l "ai c6inui"9
n acela'i ti"p 'i scoase o l bu de sub plapu" 'i ne8o
ntinse9
M ntreba" ce nse"na acest gest pe care8l repeta tot
ti"pul9
Vitalis "i povesti c : "ai nainte de a ,ace eu parte din
trup : /u,le el , cuse o aprindere la pl "ni 'i i se luase
snge din bra < acu": si" indu8se din nou bolnav: ne
ntindea bra ul pentru a i se lua snge 'i pentru a se ,ace
ast,el bine ca 'i pri"a oar 9
Ara ceva e"o ionant3
7u nu"ai c Vitalis era tulburat: dar deveni nelini'tit9 Ara
evident c bietul /u,le el era bolnav: 'i c6iar ,oarte bolnav
dac re,u*ase vinul care8i pl cea att de "ult9
> Bea tu vinul: "i spuse Vitalis: 'i stai n pat: " duc
dup un doctor9
Trebuie s " rturisesc c "i pl cea vinul ndulcit 'i c :
n plus: "i era 'i ,oarte ,oa"e< nu a'teptai deci s "i se
spun de dou ori 'i: dup ce a" golit bolul: "8a" a'e*at
din nou sub plapu" : unde: probabil 'i din cau*a vinului
cald: avea" sen*a ia c " su,oc9
1%+
/t pnul "eu nu lipsi "ult: revenind curnd cu un do"n
cu oc6elari cu ra" de aurB "edicul9
2iindu8i tea" c acest i"portant persona- nu se va
deplasa pentru o "ai"u : Vitalis nu8i spusese despre ce
pacient era vorba9
V *ndu8" n pat: ro'u ca un "ac: "edicul se ndrept
spre "ine 'i: punndu8"i "na pe ,runte: spuseB
> Congestie9
$ du din cap cu un aer care nu anun a ni"ic bun9 Ara
ti"pul s 8i spune" c se n'ela sau: dac nu: risca" s 8"i
ia snge9
> 7u eu sunt bolnav: a" spus9
> Cu" nu e'ti bolnav? =cest copil delirea* 9
2 r s 8i r spund: a" ridicat pu in plapu"a 'i: ar tndu8
i8l pe /u,le el care8'i pusese bra ul n -urul gtului "eu: a"
spusB
> Al este bolnavul3
Medicul se d du napoi doi pa'i 'i: ntorcndu8se spre
Vitalis: strig B
> 4 "ai"u 3 Cu": "8a i deran-at pe un ast,el de ti"p
pentru o "ai"u ?
/t pnul "eu era un o" a"abil 'i care nu8'i pierdea
u'or capul9 Politicos: 'i i"punnd respect prin aerul lui de
Cdo"nD l opri pe "edic9 =poi i e;plic situa iaB cu" a"
,ost surprin'i de ninsoare 'i cu": din cau*a lupilor: /u,le el
se re,ugiase ntr8un ste-ar: unde r cise9
> 2 r ndoial : pacientul nu este dect o "ai"u : dar
ce "ai"u de geniu3 n plus: este un ca"arad 'i un
prieten al nostru3 Cu" s d " pe "na unui si"plu
veterinar un co"ediant att de re"arcabil3 Toat lu"ea
'tie c veterinarii nu sunt dect ni'te prost naci9 n ti"p ce
"edicii sunt to i: la di,erite nivele: oa"eni de 'tiin 9 Pn
'i n cel "ai "ic sat: 'tii sigur c vei g si un bun
pro,esionist: de o "are genero*itate: dac vei bate la u'a
unui "edic9 C6iar dac "ai"u a nu este dect un ani"al:
con,or" spuselor naturali'tilor: ea se apropie att de "ult
1%1
de o": nct bolile ei sunt acelea'i ca ale lui9 7u este oare
interesant: din punct de vedere al 'tiin ei: s studie*i
ase" narea 'i deosebirea ntre bolile lor?
5talienii sunt ni'te " gulitori abili: Vitalis reu'ind ast,el
s 8l ,ac pe "edic s revin spre pat9
n ti"p ce st pnul nostru vorbea: /u,le el: care g6icise
probabil c acel persona- era un "edic: 'i scosese de "ai
"ulte ori bra ul pentru a i se lua snge9
> )ita i8v ct de inteligent este aceast "ai"u : 'tie
c sunte i "edic 'i v ntinde bra ul s 8i lua i pulsul9
=cest gest l nduplec pe "edic9
> =dev rat: spuse el: ca*ul este ciudat9
Ara: din p cate: ,oarte trist 'i ngri-or tor pentru noi9
/ r"anul /u,le el era a"enin at de8o pneu"onie9
=cest bra "ic pe care8l ntindea att de des ,u i"ediat
avut n vedere de doctor: 'i acul unei seringi se n,ipse n
ven , r ca el s scoat nici cel "ai "ic gea" t9 Htia c
asta trebuia s 8l vindece9
=poi ur"ar cataplas"ele cu "u'tar: siropurile 'i
ceaiurile "edicale9
Binen eles c eu n8a" r "as n pat: devenind in,ir"ierul
lui /u,le el sub ndru"area lui Vitalis9 Bietului /u,le el i
pl ceau ngri-irile "ele 'i8"i "ul u"ea cu un surs blndB
privirea i devenise cu adev rat u"an 9
Al: care alt dat era att de vioi 'i de *v p iat: att de
nc p nat: gata tot ti"pul s ne -oace vreo ,est : era
acu" att de lini'tit 'i docil9
/i" ea nevoia de prietenie: cernd8o c6iar 'i pe a lui
Capi: care ,usese victi"a sa de attea ori9
Ca un copil r s, at: voia s ne aib pe to i pe lng el 'i:
cnd unul dintre noi ie'ea: se sup ra9
Boala ur"a toate stadiile obi'nuite ale unei pneu"onii:
curnd ncepu s 'i tu'easc : obosind "ult din cau*a
spas"elor care8i scuturau bietul trup9
1%2
=vea" doar cinci centi"e: toat averea "ea: 'i i8a"
cu"p rat acadele lui /u,le el< dar i agrava" , r s vreau
r ul n loc s i8l u'ure*9
'i d du sea"a n scurt ti"p c nu8i d dea" acadea
dect atunci cnd tu'ea9 5ste ul de el se gr bi s pro,ite de
acest lucru: 'i ncepu s tu'easc tot ti"pul: pentru a i se
da acadeaua care i pl cea ,oarte "ult: cu toate c acest
re"ediu: n loc s 8l ns n to'easc : i , cea "ai "ult r u9
Cnd "i8a" dat sea"a de '"ec6eria lui: nu i8a" "ai
dat: binen eles: acadele: ceea ce ns nu8l descura- B
ncepu s " i"plore cu oc6i rug tori: apoi: cnd v *u c
ast,el de rug "in i erau inutile: se a'e* pe labele din
spate 'i: ncovoiat: cu o "n pe burtic : tu'ea din toate
puterile: ,a a i se nvine ea de e,ort: venele de pe ,runte i
se u",lau: lacri"ile i se prelingeau pe ,a 'i ncepea s se
su,oce de8a binelea9
/t pnul "eu nu8"i vorbise niciodat despre a,acerile lui
'i a,lase": cu totul nt"pl tor: c 8'i vnduse ceasul
pentru a8"i cu"p ra co-ocul: dar: n condi iile grele pe care
le traversa" acu": cre*u de cuviin s ncalce aceast
regul 9
ntr8o di"inea : dup ce "ncase": n ti"p ce st tea"
lng /u,le el pe care nu8l l sa" singur niciodat : "i8a
spus c 6angiul i8a cerut s 8i pl teasc tot ce8i datora": 'i
c nu "ai r " sese dect cu cinci*eci de centi"e9
7u vedea dect o singur solu ie pentru a ie'i din acest
i"pasB s d " o repre*enta ie c6iar n acea sear 9
4 repre*enta ie , r .erbino: , r $olce: , r /u,le el "i
se p rea i"posibil 9
7u putea" s ne l s " descura-a i n ,a a acestei
i"posibilit i< trebuia cu orice pre s 8l ngri-i" pe /u,le el
'i s 8l salv "< "edicul: re"ediile: ,ocul: ca"era: toate
acestea ne obligau s strnge" cel pu in patru*eci de
,ranci pentru a pl ti 6angiul care ne desc6isese un nou
credit9
1%3
Patru*eci de ,ranci n acest sat: pe acest ger 'i doar cu
"i-loacele noastre "ult di"inuate: ce tur de ,or 3
n ti"p ce8l p *ea" pe bolnavul nostru: Vitalis g si o sal
destul de bun pentru spectacol: gndindu8se s ,olosi" n
acest scop 'ura unei gospod rii din centrul satului: c ci o
repre*enta ie n aer liber: pe ,rigul acela: era i"posibil <
, cu a,i'e 'i le lipi< aran-a o scen din cteva scnduri 'i
c6eltui cele cinci*eci de centi"e cu"p rnd lu"n ri: pe
care le t ie n dou pentru a dubla ilu"inarea scenei9 Pe
,ereastra ca"erei l vedea" "ergnd ncoace 'i ncolo prin
* pad : prin ,a a 6anului: 'i " ntreba": cu nelini'te: care
va ,i progra"ul spectacolului nostru9
M8a" l "urit repede: c ci tobo'arul satului: cu un c6ipiu
ro'u: se opri n ,a a 6anului 'i: dup ce b tu n tob : anun
acest progra"9
V pute i i"agina destul de u'or cu" ar ta: c ci Vitalis
pro"isese lucruri care "i se p reau e;travaganteB era
vorba despre Cun artist celebru n lu"ea ntreag D8 Capi era
acela9 Hi despre Cun tn r cnt re : copil "inuneD8 copilul
"inune era" eu9
$ar partea cea "ai interesant a acestui anun era aceea
n care se spunea c pre urile locurilor nu erau ,i;ate 'i c
era l sat la bun voin a spectatorilor: care nu pl teau dect
dup ce au v *ut: au*it 'i aplaudat9
Mi s8a p rut o idee ndr *nea : c ci vo" ,i oare
aplauda i? Capi "erita ntr8adev r s ,ie celebru9 $ar eu?
7u era" deloc convins c era" un copil "inune9
=u*ind toba: Capi l trase vesel: iar /u,le el se ridicase pe
-u" tate din pat: cu toate c se si" ea ,oarte r uB a"ndoi
b nuiau desigur c era vorba de reluarea spectacolelor
noastre9
=ceast b nuial "i ,u con,ir"at de panto"i"a lui
/u,le elB vru s se ridice 'i a trebuit s 8l re in cu ,or a<
atunci "8a , cut s n eleg c vrea s 8l "brac cu costu"ul
de general engle*: tunica 'i pantalonii ro'ii cu vipu'c
aurie: -obenul cu pan 9
1%
'i "preuna l bu ele 'i ngenunc6e parc pentru a "
i"plora9
Cnd v *u c nu ob ine ast,el ni"ic de la "ine: ncerc
s se n,urie: apoi i*bucni n lacri"i9
Ara" sigur c vo" reu'i greu s 8l ,ace" s renun e la
ideea lui de a -uca n seara aceea 'i "8a" gndit c cel "ai
bine era s nu 'tie cnd vo" pleca9
Cnd Vitalis: care nu 'tia ce se nt"plase n lipsa lui: se
ntoarse: pri"ul lucru ce8"i spuse ,u s 8"i preg tesc 6arpa
'i toate accesoriile necesare pentru spectacol9
La toate cuvintele cunoscute de el: /u,le el ncepu din
nou cu rug "in ile: adresndu8le de data aceasta
st pnului "eu9 7ici dac ar ,i putut vorbi n8ar ,i putut
e;pri"a "ai bine dorin a sa dect o , cea prin sunetele pe
care le scotea: prin gri"asele 'i "i"ica ntregului corp9
Lacri"i adev rate i br *dau ,a a n ti"p ce i acoperea
"inile lui Vitalis cu s rut ri9
> Vrei s -oci?: l ntreb acesta9
> $a: da: strig parc tot trupul lui /u,le el9
> $ar e'ti bolnav: bietul "eu /u,le el3
> 7u "ai sunt bolnav: strig el: nu "ai pu in e;presiv9
Ara un lucru e"o ionant s ve*i pasiunea pe care bietul
bolnav: de'i respirnd din ce n ce "ai greu: o punea n
rug "in i: gri"asele pe care le , cea 'i po*ele pe care le
lua pentru a ne ndupleca: dar ar ,i nse"nat s 8l
conda"n " la o "oarte sigur : dac a" ,i acceptat
cererea9
/osise ora s ne duce" la spectacol< , cuse" un ,oc bun:
cu bu'teni "ari: care s dure*e: a'a c l8a" nvelit bine n
p tur pe /u,le el: care plngea de i se rupea ini"a 'i care
" s ruta ntruna: apoi a" plecat9
Mergnd prin * pad : st pnul "eu "i8a e;plicat ce
a'tepta de la noi9
7u putea" -uca piesele noastre obi'nuite: deoarece
principalii co"edian i nu "ai erau cu noi< Capi 'i cu "ine
trebuia s ,ace" dovada talentului 'i *elului nostru9
1%!
Trebuia s strnge" patru*eci de ,ranci: ceea ce "i se
p rea un lucru aproape i"posibil9
Totul ,usese de-a preg tit de Vitalis: nu trebuia dect s
aprinde" lu"n rile9 $ar era un lu; pe care nu ni8l putea"
per"ite dect atunci cnd sala i"provi*at ar ,i ,ost
aproape plin : c ci trebuia ca ilu"inarea ei s nu ia s,r'it
nainte de ter"inarea spectacolului9
n ti"p ce noi era" de-a pe scen : tobo'arul "ai
parcurgea nc o dat tot satul 'i au*ea" b t ile tobei care
se apropia sau se dep rta dup cu" erau orientate
ulicioarele9
=" ter"inat toaleta lui Capi 'i a "ea 'i "8a" a'e*at n
spatele unui stlp de unde putea" privi lu"ea care ur"a
s soseasc 9
/e au*ir bubuiturile tobei apropiindu8se 'i o *arv vag
pe strad 9 Ara produs de vreo dou *eci de copii care
veneau dup tobo'ar ca la parad 9
2 r a nceta cu b t ile: tobo'arul lu loc ntre dou
la"pioane aprinse la intrare: iar publicul nu trebuia dect
s 8'i ocupe locurile pentru ca spectacolul s poat ncepe9
$in p cate: publicul sosea ncet 'i: cu toate acestea:
tobo'arul 'i continua ra8ta8ta8urile cu o energie sporit 9
Cred c to i pu'tanii satului luaser loc n sal : dar nu de la
copii avea" noi s adun " cei patru*eci de ,ranci9 =vea"
nevoie de oa"eni de va* : cu pungi pline 'i darnici9 n
s,r'it: st pnul "eu se decise s ncepe": cu toate c sala
nu era plin nici pe departe9 $ar nu putea" a'tepta "ai
"ult din cau*a lu"n rilor9
Au a" ap rut pri"ul pe scen 'i: aco"paniindu8" de
6arp : a" cntat dou cntecele9 Ca s ,iu sincer: trebuie
s " rturisesc c aplau*ele pe care le8a" pri"it au ,ost
rare9
7u a" avut niciodat a"orul propriu al unui artist: dar n
aceste circu"stan e r ceala publicului "8a ntristat9
$esigur: dac nu le8a" pl cut: nu8'i vor desc6ide
pungile9 7u cnta" pentru glorie: ci pentru /u,le el9 =63 Ct
1%#
a' ,i vrut s i"presione* acest public: s 8l entu*ias"e*: s 8l
,ac s 8'i piard capul< dar: att ct putea" vedea n
aceast sear plin cu u"bre bi*are: "i8a" dat sea"a c
nu8l interesa" 'i c nu " acceptau ca pe un copil "inune9
Capi avu "ai "ult noroc: ,u aplaudat de "ai "ulte ori 'i
cu toat ,or a de spectatori9
Continund ast,el: datorit lui Capi: repre*enta ia lu
s,r'it n urale9 Publicul nu b tea nu"ai din pal"e: ci 'i din
picioare9 Mo"entul 6ot rtor sosise9 n ti"p ce pe scen :
aco"paniat de Vitalis: interpreta" un dans spaniol: Capi:
cu t vi a n bot: parcurgea rndurile spectatorilor9
Va aduna oare cei patru*eci de ,ranci? =ceasta era
ntrebarea care nu8"i d dea pace: n ti"p ce surdea"
publicului ct putea" "ai a"abil9
Ara" la cap tul puterilor 'i dansa" n continuare: c ci nu
trebuia s " opresc dect n "o"entul n care Capi
reveneaB nu se gr bea 'i: cnd nu i se d dea ni"ic: lovea
cu l bu a bu*unarul ce nu voia s se desc6id 9
n s,r'it: l8a" v *ut ap rnd 'i voia" s " opresc: dar
Vitalis "i8a , cut se"n s continui9 =" continuat 'i "8a"
apropiat de Capi9 =" v *ut c t vi a nu era nici pe departe
plin 9
n acel "o"ent: Vitalis: care 'i el v *use ncas rile: se
ridic 9
> Pot s spun: , r s " laud: c a" interpretat tot
progra"ul pe care l avea" preg tit< totu'i: deoarece
lu"n rile nc "ai ard: voi cnta 'i eu: dac asisten a
dore'te: cteva arii< Capi va ,ace din nou turul 'i
persoanele care n8au putut s 8'i g seasc bu*unarele
pri"a oar vor ,i poate "ai nde"natice de data aceastaB
le atrag aten ia s se preg teasc 9
Cu toate c Vitalis era pro,esorul "eu: nu8l au*ise"
niciodat cntnd de8adev ratelea: sau nu a'a cu" cnt
n seara aceea9
=lese dou arii pe care toat lu"ea le cuno'tea pe
atunciB ro"an a lui Eosep6 L C$e8abia "8a" v *ut 'i eu
1%%
tn rD L 'i cea a lui @ic6ard 5ni" de Leu L C4: @ic6ard: o
regele "eu3D
Pe atunci nu putea" aprecia dac cineva cnta bine sau
prost: cu art sau nu: dar ceea ce pot " rturisi este
senti"entul pe care ,elul de8a cnta al lui Vitalis l tre*i n
"ine9 n col ul scenei n care " retr sese": a" i*bucnit n
plns9
Printre lacri"i: a" v *ut totu'i o doa"n : care se
a'e*ase n pri"ul rnd: aplaudnd din tot su,letul9 4
re"arcase" de-a pentru c nu era o ranc a'a cu" erau
celelalte spectatoare9 Ara o adev rat doa"n : tn r :
,ru"oas 'i: dup 6aina de blan : a" b nuit c este cea
"ai bogat din sat9 Lng ea st tea un copil care l
aplaudase 'i el "ult pe Capi< era , r ndoial : ,iul ei: c ci
se" na tare "ult cu ea9
$up ro"an : Capi ncepu din nou c6eta: 'i a" v *ut cu
surprindere c ,ru"oasa doa"n nu a pus ni"ic pe t vi 9
Cnd st pnul "eu ter"in 'i aria lui @ic6ard: doa"na
"i , cu se"n cu "na: iar eu "8a" apropiat nceti'or de
ea9
> =' vrea s vorbesc cu st pnul t u: "i spuse ea9
=cest lucru " "ir pu in9 Cred c ar ,i , cut "ai bine s 8'i
pun obolul pe t vi < totu'i: i8a" trans"is st pnului "eu
aceast dorin 9 ntre ti"p: Capi revenise lng noi9
Cea de8a doua c6et ,usese 'i "ai pu in productiv dect
pri"a9
> Ce vrea doa"na?: " ntreb Vitalis9
> / 8 i vorbeasc 9
> 78a" ni"ic s 8i spun9
> 7u i8a dat ni"ic lui Capi< poate vrea s 8i dea acu"9
> =tunci Capi trebuie s se duc la ea 'i nu eu9 Totu'i se
6ot r s se duc : lundu8l 'i pe Capi cu el9 58a" ur"at9
n acest ti"p: un servitor ce purta o lantern 'i o p tur
veni s se a'e*e lng doa"n 'i copil9
Vitalis se apropiase 'i salutase cu r ceal 9
> /cu*a i8" c v8a" deran-at: dar a" vrut s v ,elicit9
1%&
Vitalis se nclin , r s spun ni"ic9
> /unt 'i eu "u*ician : spuse doa"na: deci aprecie*
,oarte "ult talentul du"itale9
)n "are talent la st pnul "eu: la Vitalis: cnt re ul de
strad : dresorul de ani"ale3 =" r "as ui"it9
> 7u e;ist talent la un b trn ca "ine: spuse Vitalis9
> / nu crede i c v vorbesc dintr8o curio*itate
indiscret : spuse doa"na9
> $ar sunt gata s v satis,ac aceast curio*itate9 = i
,ost surprins s au*i i cntnd ast,el un dresor de cini?
> =" ,ost ncntat 9
> Aste totu'i si"plu9 7u a" ,ost ntotdeauna ce sunt
acu"< alt dat : n tinere ea "ea: este "ult de atunci: a"
,ostI da: a" ,ost servitorul unui "are cnt re 'i: prin
i"ita ie: ca un papagal: a" nceput s repet cteva arii pe
care st pnul le studia n pre*en a "ea: asta8i tot9
$oa"na nu r spunse: ci l privi ndelung pe Vitalis cu"
st tea n ,a a ei: ntr8o atitudine ncurcat 9
> La revedere: do"nule: spuse ea: ap snd pe cuvntul
do"nule: pe care8l pronun cu un accent ciudat< la
revedere 'i: nc o dat : l sa i8" s v "ul u"esc pentru
e"o ia pe care a" resi" it8o9
=poi: aplecndu8se spre Capi: puse pe t vi o "oned
de aur9 =" cre*ut c Vitalis o va conduce pe aceast
doa"n : dar nu , cu ni"ic 'i: cnd ea se ndep rt c iva
pa'i: spuse cteva n-ur turi n italian 9
> 58a dat un napoleon lui Capi: i8a" spus9
=" cre*ut c "i va da o pal" < totu'i 'i opri "na n
*bor9
> )n napoleon: spuse el ca 'i cu" s8ar ,i tre*it dintr8un
vis9 =63 $a3: este adev rat: bietul de /u,le el: aproape c l8
a" uitat< 6aide i s vede" ce ,ace9
=" strns repede tot ce adusese" cu noi 'i ne8a" ntors
la 6an9 =" urcat pri"ul sc rile 'i a" intrat ,uga n ca"er <
,ocul nu se stinsese: dar nu "ai avea ,lac r 9
1%(
=" aprins repede o lu"nare 'i l8a" c utat pe /u,le el:
surprins c nu8l aud9
Culcat peste p tur : reu'ise s se acopere cu uni,or"a
de general 'i p rea c doar"e9
M8a" aplecat asupra lui pentru a8i lua l bu a: , r s 8l
tre*esc9
L bu a era rece9
n acel "o"ent intr n ca"er 'i Vitalis9
M8a" ntors spre el9
> /u,le el este rece3 Vitalis se aplec spre el9
> $in p cate: spuse el: este "ort9 Trebuia s se nt"ple
a'a9 Ve*i tu: @F"i: sunt vinovat c te8a" luat de la doa"na
Milligan9 /unt pedepsit pentru asta9 .erbino: $olce 'i acu"
/u,le el9 Hi nc nu s8a s,r'it9
1&+
1#
Sosirea la Paris
A ra" nc departe de Paris9
Trebuia s8o porni" din nou pe dru"urile n* pe*ite 'i s
"erge" de di"inea pn sear : "potriva vntului de
nord care ne su,la n ,a 9
Ce triste au ,ost acele lungi etape3 Vitalis "ergea n
,runte: eu l ur"a": iar Capi venea n ur"a "ea9
=vansa" a'a: n 'ir indian: , r s sc6i"b " " car o
vorb ore ntregi: cu ,a a vn t de ,rig: cu picioarele ude:
cu sto"acul gol: o,erindu8le o i"agine su"br oa"enilor
pe care i ntlnea" 'i care se opreau s ne priveasc
de,ilnd9
$esigur: idei bi*are le treceau prin capB unde se duceau
oare b trnul: copilul 'i cinele?
Lini'tea "i se p rea dureroas B a' ,i avut nevoie s
vorbesc: s converse* cu cineva: dar Vitalis "i r spundea
cu greu: "onosilabic cnd i adresa" un cuvnt: 'i c6iar
, r s se ntoarc spre "ine9
$in ,ericire: Capi era "ai vesel 'i adesea: n ti"p ce
"ergea": si" ea" o li"b u"ed 'i cald pe "n < era
Capi: care parc voia s 8"i spun B
> Hei3 Au: Capi: prietenul t u: sunt aici3
=tunci l "ngia" u'or: , r s " opresc9
Ara la ,el de bucuros de aceast dovad de a,ec iune pe
ct era" eu de8a lui9 7e n elegea": ne iubea"9
Pentru "ine era un spri-in 'i sunt sigur c 'i eu: pentru
el: era" la ,elB ini"a unui cine nu este "ai pu in sensibila
dect cea a unui copil9
=ceste "ngieri l consolau pe Capi: nct reu'ea s uite
cteodat absen a ca"ara*ilor s i9 4bi'nuin a 'i spunea
1&1
ns cuvntul 'i: din cnd n cnd: se oprea pe dru" pentru
a a'tepta restul trupei: ca n vre"urile cnd el era caporal
'i trebuia s 8i treac adesea n revist 9 $ar nu treceau
dect cteva secunde: pn ce8'i aducea a"inte de ce
ca"ara*ii lui nu "ai veneau: ne dep 'ea repede 'i8l privea
insistent pe Vitalis: ca 'i cu" ar ,i vrut s 8l ia drept "artor
c nu el era vinovatul9 $ac .erbino 'i $olce nu "ai
veneau: nse"na c a'a trebuia s ,ie9 2 cea acest lucru cu
ni'te oc6i att de e;presivi: att de inteligen i: care parc
vorbeau: nct "i se strngea ini"a9
/igur c toate astea nu ne nveseleau dru"ul: cu toate
c a" ,i avut nevoie 'i de distrac ii: " car din cnd n
cnd9
Peste tot: peste c"puri: se ntindea lin oliul alb al
* pe*ii9 /oarele nu se ar ta pe cer: *iua era palid : nu se
vedeau rani pe c"p: nu se au*ea nici nec6e*atul cailor:
nici "ugetul boilorB nu"ai cronc nitul ciorilor: care:
coco ate sus pe crengile des,run*ite: strigau de ,oa"e:
neavnd unde cobor pe p "nt ca s caute se"in e sau
vier"i'ori< n sate: toate casele erau bine nc6ise: do"nea
lini'tea 'i singur tatea< gerul era aspru: ceea ce8i , cea pe
to i s stea aduna i n -urul vetrei sau s "unceasc doar
n untru: n gra-duri 'i 6a"bare bine ,erecate9
Hi noi: pe dru"urile gloduroase 'i alunecoase: "ergea"
drept spre inta pe care o avea" n ,a a noastr : , r s ne
opri" dect pentru a dor"i noaptea n vreun gra-d sau
stn : "ncnd doar o bucat de pine att de "ic : din
p cate: nct n8avea cu" s in loc 'i de prn* 'i de cin :
a'a c era" "ai tot ti"pul ,l "n*i9 Cnd avea" norocul
s ,i" pri"i i la vreo stn : era" ,oarte bucuro'i: c ci oile
ne ineau de cald 'i: cu" era perioada n care oile 'i
al ptea* "ieii: ciobanii "i per"iteau cteodat s "ulg o
oaie care avea "ai "ult lapte< nu spunea" ni" nui c
"urea" de ,oa"e: dar Vitalis: care era ,oarte iste : 'tia s
insinue*e c Cb iatului i place "ult laptele de oaie: c ci n
copil rie a ,ost obi'nuit cu el 'i asta8i aduce a"inte de ai
1&2
s iD9 =ceast poveste nu inea ntotdeauna9 $ar cnd era
acceptat avea" o sear "inunat 9 Binen eles c 8"i place
laptele de oaie 'i: cnd avea" 'ansa s beau: a doua *i
era" bine dispus 'i plin de ,or 9
Uilo"etrii str b tu i unul dup altul ne apropiau de Paris9
C6iar dac bornele de pe "arginea dru"ului nu ne8ar ,i
averti*at: ne putea" da sea"a c ne apropia" dup
circula ia "ai intens 'i dup culoarea * pe*ii tot "ai
"urdar ,a de c"purile din C6a"pagne9
Lucru curios: cel pu in pentru "ine: ntreg inutul: ct 'i
satele nu "i se p reau "ai ,ru"oase dect cele pe care le
traversase" cu cteva *ile n ur" 9 =u*ise" de attea ori
vorbindu8se de "inun iile Parisului: nct "i i"aginase":
cu naivitate: c aceste "inun ii trebuiau s se ,ac
anun ate de departe prin ceva e;traordinar9 7u 'tia" la ce
s " a'tept 'i nu ndr *nea" s ntreb: dar: n s,r'it: "
a'tepta" la "inuni: a'a c "i s8ar ,i p rut ,iresc s ntlni"
copaci de aur: str *i " rginite de palate de "ar"ur 'i
locuitori n 6aine de " tase9
4rict de atent a' ,i ,ost s g sesc copacii de aur:
re"arcase" c oa"enii pe care8i ntlnea" nici nu ne
priveauB , r ndoial c erau ,oarte gr bi i sau poate c
erau obi'nui i cu spectacole "ai dureroase dect cel pe
care8l o,erea" noi9
=cest lucru " ngri-ora9
> Ce vo" ,ace la Paris n starea de "i*erie n care ne
a,l "?
Ara ntrebarea pe care "i8o punea" cu nelini'te 'i care
" c6inuise de8a lungul acestui dru" att de lung9
=' ,i vrut s 8l ntreb pe Vitalis: dar nu ndr *nea": att
de "6nit 'i de t cut era9
ntr8o *i: ns : binevoi s se a'e*e lng "ine 'i: dup
,elul n care " privi: a" si" it c voi a,la ceea ce voia" s
'tiu9
Ara ntr8o di"inea : dor"iser " ntr8o ,er" : la "ic
distan de un sat: care: a'a cu" era scris pe pl cile
1&3
albastre de pe dru": se nu"ea Boiss18/aint8LFger9
Plecaser " de cu *ori 'i: dup ce trecuser " pe lng o
gr din 'i traversaser " ntreg satul: din vr,ul unui deal
a" * rit n ,a a noastr un nor de ,u" negru care plana
deasupra unui ora' i"ens: din care nu reu'ea" s disting
dect cteva turle "ai nalte9
=" , cut oc6ii "ari pentru a cuprinde aceast gr "ad
de acoperi'uri: de clopotni e: de turnuri care se vedeau prin
cea 'i ,u": cnd Vitalis: ncetinind pasul: veni lng "ine9
> 5at cu" ni se va sc6i"ba via a: "i spuse el: ca 'i
cu" ar ,i continuat o conversa ie nceput de"ult9 Peste
patru ore vo" ,i la Paris9
> =63 $eci acesta8i Parisul?
> A;act9
C6iar n "o"entul n care Vitalis "i spunea c acela era
Parisul: o ra* de lu"in se ivi din cer: str b tnd norii 'i
, cndu8" s * resc: rapid ca un ,ulger: o str lucire
aurit 9
$esigur: nu " n'elase"< voi g si aici copaci de aur9
Vitalis continu B
> La Paris ne vo" desp r i9
$eodat se , cu noapte 'i n8a" "ai v *ut copacii de aur9
Mi8a" ntors privirea spre Vitalis9 Hi el " privi: paloarea
,e ei "ele: tre"urul bu*elor spunndu8i ,oarte li"pede ce
se petrecea cu "ine9
> A'ti nelini'tit: "i spuse el: "ai "ult c6iar: e'ti tare
a" rt9
> / ne desp r i"3: a" e;cla"at dup ce "i8a trecut
pri"ul "o"ent de ui"ire9
> / r"ane copil3
=ceste cuvinte: dar "ai ales tonul cu care ,useser
rostite: " , cur s 8"i dea lacri"ileB nu "ai au*ise" de
"ult ti"p un cuvnt de si"patie9
> =63 Ce bun e'ti3: a" strigat eu9
> Tu e'ti bun: copile: un b iat bun: cu o ini" de aur9
Ve*i tu: sunt "o"ente n via cnd e'ti nevoit s recuno'ti
1&
aceste lucruri 'i s te e"o ione*i9 Cnd totul "erge bine:
"ergi pe dru"ul t u: , r s te gnde'ti prea "ult la cei ce
te nso esc: dar cnd totul "erge prost: cnd te si" i "ai
ales b trn: adic , r speran n *iua de "ine: atunci ai
nevoie s te spri-ini pe cei care te ncon-oar 'i e'ti ,ericit
c ei sunt lng tine9 Te "iri cnd " au*i spunnd c eu
" spri-in de tine: nu8i a'a? $ar: totu'i: a'a este9 Hi doar
pentru c te v d cu lacri"i n oc6i 'i " si"t u'urat9 C ci 'i
eu: "icul "eu @F"i: sunt ntristat3
$oar "ai tr*iu: cnd a" iubit pe cineva: a" si" it
adev rul cuvintelor sale9
> 7enorocirea ,ace: "i spuse Vitalis: c trebuie
ntotdeauna s te despar i toc"ai cnd ai dori: din contr :
s te apropii de persoana ndr git 9
> $ar: a" spus eu ti"id: nu " vei abandona n Paris?
> 7u: binen eles: nu vreau s te abandone*: crede8" 9
Ce8ai ,ace la Paris singur: bietul "eu copil? Hi apoi: nu a"
dreptul s te abandone*: s 8 i ,ie clarB n *iua n care nu a"
vrut s te las n gri-a acelei bune doa"ne care voia s te
creasc al turi de propriul ei ,iu: "i8a" luat obliga ia s te
cresc eu: ct pot de bine9 $in nenorocire: "pre-ur rile "i
sunt potrivnice9 7u pot ,ace ni"ic pentru tine n acest
"o"ent 'i de aceea " gndesc s ne desp r i": nu
pentru totdeauna: ci pentru cteva luni: n a'a ,el nct s
tr i" ,iecare cu" vo" putea: pn trece iarna9 Vo" a-unge
la Paris peste cteva ore9 Ce vrei s ,ace" cu o trup din
care nu a "ai r "as dect Capi?
=u*indu8'i nu"ele pronun at: cinele veni s se a'e*e n
,a a noastr 'i: ducndu8'i l bu a la urec6e pentru salutul
"ilitar: 'i8o puse apoi pe piept: ca 'i cu" ar ,i vrut s spun
c pute" conta pe devota"entul lui9
n situa ia n care ne a,la": acest gest nu ne risipi
e"o ia9 $i"potriv : Vitalis se opri un "o"ent pentru a8l
"ngia pe cap9
> Hi tu e'ti un cine "inunat< dar: din p cate: nu se
tr ie'te din bun tate n lu"ea asta< este nevoie de ea
1&!
pentru ,ericirea celor din -urul nostru: dar este nevoie 'i de
altceva: care nou ne lipse'te9 Ce vrei s ,ace" doar cu
Capi? n elegi: nu8i a'a: c nu "ai pute" da spectacole9
> Aste adev rat9
> Copiii 'i8ar bate "ai "ult ca sigur -oc de noi 'i ar
arunca cu cotoare de "ere: a'a c n8a" reu'i s strnge"
nici dou *eci de centi"e pe *i9 Cre*i c s8ar putea s tr i"
to i trei cu dou *eci de centi"e: care n *ilele de ploaie:
ger: s8ar reduce la ni"ic?
> $ar 6arpa "ea?
> $ac a' avea doi copii ca tine: "ai treac 8"earg : dar
un b trn ca "ine: cu un copil de vrsta ta: nu "erge9 7u
sunt nici destul de b trn9 $ac a' ,i in,ir" sau orbI $ar:
din nenorocire: sunt cu" sunt: adic nu inspir "il : 'i: la
Paris: pentru a provoca "ila oa"enilor gr bi i: care se duc
la treburile lor: trebuie s ,ii ntr8o stare la"entabil 9 Hi
trebuie: n plus: s nu8 i ,ie ru'ine s ,aci apel la "ila
public : dar asta eu nu voi putea s8o ,ac niciodat 9 5at :
deci: la ce "8a" gndit 'i ce a" 6ot rt9 Te voi da pn la
s,r'itul iernii la un padrone: care te va pune s cn i cu al i
copii la 6arp 9
="intindu8i de 6arpa "ea: nu la asta " gndise"9
Vitalis nu8"i l s ti"p s 8l ntrerup9
> Au: continu : voi da lec ii de 6arp : ci"poi: vioar
copiilor italieni care cnt pe strad 9 /unt cunoscut la Paris:
unde a" locuit de "ai "ulte ori 'i de unde venea" cnd
a" a-uns n satul t uB voi avea c6iar "ai "ulte lec ii dect
pot eu da9 Vo" tr i: dar ,iecare separat9 n acela'i ti"p cu
lec iile: " voi ocupa s drese* al i doi cini care s 8i
nlocuiasc pe .erbino 'i $olce9 i voi nv a repede: pentru
ca la pri" var s pute" s8o porni" din nou la dru":
a"ndoi: dragul "eu @F"i: pentru a nu ne "ai desp r i:
c ci norocul surde celor ce au cura-ul s lupte9 =sta8 i cer
acu"B cura- 'i rese"nare9 Mai tr*iu: lucrurile vor "erge
"ai bine9 7u este dect un "o"ent pe care trebuie s 8l
dep 'i"9 La pri" var ne vo" relua via a noastr liber 9
1&#
Te voi duce n 0er"ania: =nglia9 Cre'ti pe *i ce trece 'i
"intea ta se desc6ide9 Te voi nv a "ulte lucruri 'i voi
,ace din tine un o" cu care s nu8"i ,ie ru'ine9 Mi8a" luat
acest anga-a"ent ,a de doa"na Milligan9 l voi ine9 n
vederea acestor c l torii: pe lng cititul 'i scrisul n
,rance* : a" nceput s te nv engle*a 'i italiana< toate
astea repre*int de-a ceva pentru un copil de vrsta ta: , r
s "ai spun c acu" e'ti "ai puternic dect atunci cnd
te8a" luat cu "ine9 Vei vedea: @F"i: vei vedea: nu este
totul pierdut9
=ceast 6ot rre era poate cel "ai bun lucru pentru noi
n acele condi iiB 'i acu": cnd " gndesc la cele
nt"plate: recunosc c st pnul "eu a , cut tot posibilul
pentru a ne scoate din situa ia penibil n care ne a,la"9
$ar gndurile care8 i vin dup o adnc c6ib*uial nu sunt
acelea'i cu cele ce8 i vin pe "o"ent9
=tunci nu vedea" dect dou lucruriB desp r irea
noastr 'i un padrone.
n lungile peregrin ri prin sate 'i ora'e a" ntlnit "ai
"ul i padrone care8'i supraveg6eau copiii: anga-a i ici8colo:
cu cio"agul9 7u se" nau deloc cu Vitalis: erau duri:
nedrep i: e;igen i: be ivi: n-urnd tot ti"pul 'i cu "na
gata n orice "o"ent s loveasc 9
Putea" da peste un ast,el de patron9
Hi c6iar dac soarta "i va 6 r *i unul "ai bun: era tot o
sc6i"bare pe care nu o dorea"9
$up doic : Vitalis9
$up Vitalis: altul9
='a va ,i "ereu?
7u voi g si oare niciodat pe ni"eni s iubesc pentru
totdeauna?
ncetul cu ncetul " legase" de Vitalis ca de un tat 9 7u
voi avea deci niciodat un tat 9 7iciodat o ,a"ilie9 Voi ,i
ntotdeauna singur pe lu"e9 Ara" pierdut pe acest vast
p "nt: unde nu " voi putea ,i;a nic ieri9
1&%
=' ,i avut "ulte de spus 'i cuvintele "i veneau pe bu*e
din su,let: dar le8a" ndep rtat9
/t pnul "i ceruse cura- 'i rese"nare: voia" s 8l ascult
'i s nu8i sporesc triste ea9
$e alt,el: nu "ai "ergea al turi de "ine: lund8o cu
c iva pa'i nainte: ca 'i cu" i8ar ,i ,ost ,ric s aud ceea
ce b nuia c i8a' r spunde9
l ur"a" 'i a" a-uns la un ru pe care l8a" traversat
trecnd peste un pod acoperit tot de noroi: cu" nu "ai
v *use" pn atunci< * pada: neagr ca 'i c rbunele pisat:
acoperea 'oseaua cu un strat n care intrai pn la gle*ne9
La cap tul podului se a,la un sat cu str du e nguste:
apoi: dup acest sat: ncepea din nou c"pia: dar o c"pie
pe care erau risipite ici 'i colo case cu un aspect "i*erabil9
Pe 'osea: c ru ele se ineau lan 'i se ncruci'au , r
ntrerupere9 M8a" apropiat de Vitalis 'i a" "ers la dreapta
lui: n ti"p ce Capi ne ur"a ndeaproape9
C"pia lu s,r'it n curnd 'i a" a-uns pe8o strad al
c rui cap t nu8l vedea"B de ,iecare parte se a,lau case: dar
s r c cioase: "urdare 'i "ai urte dect cele pe care le
v *use" la Bordeau;: Toulouse sau L1on9
. pada ,usese adunat n gr "e*i din loc n loc: 'i peste
aceste gr "e*i ,useser aruncate cenu' : legu"e stricate:
gunoaie de tot soiul9 =erul era nc rcat de "irosuri grele 'i
n ,iecare "o"ent treceau diligente: tr suri: iar trec torii le
evitau: , r s par c le dau i"portan 9
> )nde sunte"?: l ntrebai pe Vitalis9
> La Paris: b iete9
> La Paris3
)nde erau oare casele de "ar"ur ? )nde erau locuitorii
"br ca i n " tase?
Ct de urt 'i de "i*erabil era realitatea3
=cesta era Parisul pe care dorise" att de "ult s 8l v d?
$in p cate: da: 'i aici "i voi petrece iarna: desp r it de
VitalisI 'i de Capi3
1&&
1%
*n padrone "in stra"a !ourcine
otul "i se p rea oribil: dar a" desc6is: totu'i: bine
oc6ii: uitnd aproape de gravitatea situa iei "ele:
pentru a privi la tot ce se a,la n -urul nostru9 T
Cu ct nainta" n Paris: cu att tot ce * rea" r spundea
"ai pu in viselor "ele copil re'ti 'i speran elor pe care "i
le , cuse"B 'an urile ng6e ate r spndeau un "iros
ngro*itor: noroiul: a"estecat cu * pada 'i g6ea a: era din
ce n ce "ai negru 'i acolo unde nu era ng6e at se lipea de
ro ile tr surilor: care8l aruncau pe vitrinele galantarelor 'i
pe *idurile caselor s r c cioase 'i "urdare9
Hot rt lucru: Parisul nu se ase" na nici " car cu
Bordeau;9
$up ce a" "ers "ult ti"p pe o strad lat : "ai pu in
s r c cioas dect cele pe care le str b tuser " 'i unde
"aga*inele erau din ce n ce "ai "ari 'i "ai ,ru"oase pe
" sur ce nainta": Vitalis o lu la dreapta 'i i"ediat ne8
a" tre*it ntr8un cartier "i*erabil< ntre casele nalte 'i
negre: c6iar pe "i-locul str *ii: se scurgeau *oaiele: 'i
"ul i"ea: , r s se sinc6iseasc de "irosul greu al
acestora: "i'una alunecnd pe pava-ul cleios9
n crciu"ile nu"eroase se a,lau b rba i 'i ,e"ei care
beau n picioare n ,a a te-g6elelor: strignd ct puteau de
tare9
Pe col ul unei case a" citit nu"ele str *iiB Lourcine9
Vitalis: care 'tia unde "erge: d dea la o parte cu
blnde e grupurile care8i "piedicau trecerea: iar eu l
ur"a" ndeaproape9
> 2ii atent s nu " pier*i: "i spuse el9
1&(
$ar reco"andarea era inutil : pentru c "ergea" pe
ur"ele lui 'i: pentru "ai "ult siguran : l inea" de
pulpana co-ocului9
$up ce a" traversat o curte "are 'i un pasa-: a" a-uns
ntr8un ,el de pu ntunecat 'i "uceg it: unde: sigur: nu
intrase niciodat soarele9 Ara "ai urt 'i "ai n,rico' tor
dect tot ce v *use" pn atunci9
> 0aro,oli este acas ?: l ntreb Vitalis pe un b rbat
care ag a ni'te ru,e pe un perete: servindu8se de8o
lantern 9
> 7u 'tiu: urca i singuri 'i o s vede iB 'ti i unde: la
cap tul sc rii: u'a din ,a 9
> 0aro,oli este cel despre care i8a" vorbit: "i spuse el:
n ti"p ce urca" scara ale c rei trepte: acoperite cu un
strat de "*g : erau alunecoase ca 'i cu" ar ,i ,ost s pate
n argil u"ed 9 =ici locuie'te9
/trada: casa: scara nu aveau aerul s " "b rb te*e9
$ar padrone, cu" o ,i oare? =" urcat pn la eta-ul patru9
Vitalis: , r s bat : "pinse u'a 'i a" intrat ntr8o ca"er
"are: un ,el de pod9
n "i-loc era un spa iu liber: iar de -ur "pre-ur vreo
dou spre*ece paturi9 Pere ii 'i tavanul aveau o culoare
nede,init B alt dat ,useser albe: dar ,u"ul: pra,ul:
"urd riile de tot soiul nnegriser tencuiala care era
g urit sau cr pat din loc n loc< al turi de un cap desenat
cu c rbune: ,useser scri-elite ,lori 'i p s ri9
> 0aro,oli: strig Vitalis cnd intr : pe unde te8ai
ascuns? 7u v d pe ni"eni9 @ spunde8"i: te rog: sunt
Vitalis3
ntr8adev r: ca"era p rea pustie: att ct i puteai da
sea"a la lu"ina opai ului atrnat de perete: dar la
ntrebarea st pnului "eu r spunse o voce slab : o voce
de copilB
" #ignor 0aro,oli a ie'it< nu se ntoarce dect peste
dou ore9 Cel ce vorbise se ar t B era un b iat ca" de *ece
ani9 nainta spre noi trndu8se cu greu 'i a" ,ost att de
1(+
surprins de n, i'area lui: nct 'i ast *i l v d n ,a a "ea<
s8ar ,i putut spune c nu avea corp: iar capul "are 'i
dispropor ionat p rea a'e*at direct pe picioare: ca n acele
desene co"ice care au ,ost la "od acu" c iva ani9 Capul
avea ns o e;presie de adnc durere 'i de blnde e< oc6ii
i erau plini de rese"nare 'i de disperare9 $e'i a'a cu"
ar ta nu avea cu" s ,ie ,ru"os: totu'i i atr gea aten ia 'i
si"patia datorit ,ar"ecului aparte care se dega-a din oc6ii
"ari: u"e*i 'i tandri precu" cei ai unui cine: ct 'i
bu*elor lui care p reau s vorbeasc de la sine9
> A'ti sigur c se ntoarce peste dou ore?: ntreb
Vitalis9
> $a: sigur: atunci este ora "esei 'i ni"eni altcineva nu
o poate servi9
> Ai bine3 $ac se ntoarce nainte: spune8i c Vitalis va
reveni peste dou ore9
> Peste dou ore: da: signor.
M preg tea" s 8l ur"e* pe st pnul "eu: cnd acesta
" opri9
> @ "i aici s te odi6ne'ti: "i spuse el9
Hi: cu" , cuse" o "i'care de tea" : continu B
> Te asigur c voi reveni9
=' ,i pre,erat: cu toat oboseala: s 8l ur"e* pe Vitalis:
dar cnd co"anda ceva avea" obiceiul s 8l ascult< a"
r "as deci9
Cnd *go"otul pa'ilor se stinse: b iatul: care ascultase
cu urec6ea lipit de u' : se ntoarse spre "ineB
> A'ti de prin p r ile noastre? " ntreb el n italian 9
$e cnd era" cu Vitalis nv ase" destul italian pentru a
n elege tot ce se spunea n aceast li"b : dar nu o
vorbea" destul de bine pentru a o ,olosi n "od curent9
> 7u: i8a" r spuns n ,rance* 9
> =63: spuse el trist: privindu8" cu acei oc6i "ari 'i
e;presivi: nu8i ni"ic: dar "i8ar ,i , cut pl cere s ,ii din
inutul nostru9
> $e unde?
1(1
> $in Lucea< ai ,i putut s 8"i spui nout i de acas 9
> /unt ,rance*: a" preci*at eu9
> =63 Cu att "ai bine9
> i iube'ti "ai "ult pe ,rance*i dect pe italieni?
> 7u: 'i nu pentru "ine spun c este "ai bine: ci
pentru tine: pentru c : dac erai italian: ai ,i ve nit aici
pentru a intra n serviciul lui signor 0aro,oli 'i nu se poate
spune c este bine pentru cei ce intr n slu-ba luiI
=ceste cuvinte nu au avut deloc darul s " lini'teasc 9
> Aste r u?
B iatul nu8"i r spunse la aceast ntrebare direct : dar
privirea i ,u ngro*itor de gr itoare9 =poi: ca 'i cu" n8ar ,i
vrut s continue acest subiect: "i ntoarse spatele 'i se
ndrept spre un c "in "are care se a,la n ,undul ca"erei
'i unde ardea un ,oc bun: din le"ne luate de la d r" turi:
iar pe ,oc ,ierbea o oal "are de tuci9 M8a" apropiat de
c "in pentru a " nc l*i 'i atunci a" v *ut c acea oal
avea ceva special: ceva ce nu "ai v *use" pn atunci9
Capacul: de care era ,i;at un tub drept: prin care ie'ea
aburul: era prins de oal cu un lac t9
=" n eles c nu trebuia s pun ntreb ri indiscrete
despre 0aro,oli: dar despre oal ?I
> $e ce este nc6is cu un lac t?
> Pentru a nu se putea lua din sup 9 Au sunt cel ce ,ace
supa: dar st pnul nu are ncredere n "ine9
7u a" putut s " ab in s nu surd9
> @*i: spuse el trist: pentru c po i s cre*i c sunt un
"nc cios9 Hi tu: dac ai ,i n locul "eu: ai ,i la ,el9 n niciun
ca* nu sunt "nc cios: ci sunt n,o"etat: 'i "irosul supei
ce iese prin acest tub " ,ace s 8"i ,ie 'i "ai ,oa"e9
" #ignor 0aro,oli v las s "uri i de ,oa"e?
> $ac intri aici: n serviciul s u: vei a,la c aici nu "ori
de ,oa"e: ci su,eri tot ti"pul de ,oa"e9 Mai ales eu: pentru
c sunt pedepsit9
> A'ti pedepsit? / "ori de ,oa"e?
> $a: n plus: pot s 8 i povestesc ceva9 $ac 0aro,oli te
1(2
ia n serviciul s u: e;e"plul "eu va putea s 8 i ,ie de ,olos9
#ignor 0aro,oli este unc6iul "eu 'i "8a luat din "il 9
Trebuie s 8 i spun c "a"a "ea este v duv 'i: cu" po i
s 8 i nc6ipui: nu este bogat 9 Cnd 0aro,oli a venit n 5talia
anul trecut: pentru a lua copii: i8a propus s " duc cu el9
Ma"a nu voia s " lase< dar cnd trebuieI trebuie:
pentru c era" 'ase copii acas 'i eu era" cel "ai "are9
0aro,oli ar ,i vrut s 8l ia pe ,ratele "eu Leonardo: pentru c
el este ,ru"os: n ti"p ce eu sunt urt: iar pentru a c'tiga
bani nu trebuie s ,ii urt< cei ur i nu pri"esc dect lovituri
'i n-ur turi9 $ar "a"a "ea nu a vrut s 8l dea pe LeonardoB
CMattia este cel "ai "are: el trebuie s plece: dac trebuie
s plece unul dintre ei< $u"ne*eu l8a dese"nat: nu pot s
,ac alt,el3D9 =" plecat deci cu unc6iul 0aro,oli9 i dai sea"a
ct de greu a ,ost s p r sesc casa: pe "a"a care plngea:
pe surioara "ea Cristina: care " iubea "ult L era cea "ai
"ic 'i8o ducea" "ereu n bra e L: s 8"i p r sesc ,ra ii:
prietenii: inutul9
Htia" ct de greu este s te despar i de cineva 'i nu
uitase" durerea ce8o resi" ise" cnd a" * rit pentru
ulti"a oar boneta alb a tu'ei Barberin9
Micul Mattia 'i continu povestirea9
> Ara" doar eu cu 0aro,oli: continu Mattia: cnd a"
p r sit casa: dar dup opt *ile era" doispre*ece 'i a"
pornit8o spre 2ran a9 463 $ru"ul a ,ost lung pentru "ine 'i
pentru ca"ara*ii "ei: care 'i ei erau tri'ti9 n s,r'it: a"
a-uns la Paris< nu "ai era" dect unspre*ece: c ci unul
r " sese n spitalul din $i-on9
La Paris: 0aro,oli a , cut o triere a copiilor< cei ce erau
puternici au ,ost plasa i la sobari sau co'ari: cei ce nu erau
destul de puternici s "unceasc trebuiau s cnte pe
strad sau s nvrteasc viela9 Binen eles c eu nu era"
destul de puternic s "uncesc 'i se pare c era" prea urt
pentru a c'tiga bani nvrtind viela9 =tunci: 0aro,oli "i8a
dat doi 'oareci albi: pe care trebuia s 8i ar t la lu"e: pe la
por i: prin pasa-e: 'i "i8a ,i;at *iua la trei*eci de bani9 CC i
1(3
bani i vor lipsi seara: attea lovituri de cio"ag vei
c p taD9 Trei*eci de bani erau greu de adunat: dar 'i
loviturile de cio"ag sunt greu de suportat: "ai ales cnd
cel ce i le ad"inistrea* este 0aro,oli9 2 cea" deci tot ce
putea" pentru a strnge acea su" < dar: cu toat
osteneala: nu prea reu'ea"9 =proape ntotdeauna
ca"ara*ii "ei veneau cu to i baniiB eu nu8i avea" aproape
niciodat 9 =ceasta l n,uria ,oarte tare pe 0aro,oli9 CCe ,ace
i"becilul sta de MattiaD: spunea el9 Mai era un copil care:
ca 'i "ine: ar ta 'oareci albi 'i care ,usese ta;at la
patru*eci de bani: 'i pe care8i aducea n ,iecare sear 9 $e
"ai "ulte ori a" ie'it cu el s v d cu" ,ace de8i "ai abil
dect "ine9 =tunci a" n eles cu" de ob inea el att de
u'or banii 'i eu nu9
Cnd un do"n sau o doa"n ne d deau bani: doa"na
spunea ntotdeaunaB C$ 8i celui dr gu : nu urtului luiaD9
)rtul era" eu9 7u a" "ai ie'it cu ca"aradul "eu: pentru
c : dac este trist s pri"e'ti lovituri de cio"ag acas : este
'i "ai trist s ,ii bat-ocorit pe strad : n ,a a tuturor9 Tu nu
'tii ce nsea"n asta: c ci ni"eni nu i8a spus c e'ti urt:
dar euI n s,r'it: 0aro,oli: v *nd c loviturile de cio"ag
nu a-ut la ni"ic: a ,olosit alt "i-loc9 CPentru ,iecare ban ce8
i lipse'te i voi re ine un carto, la cin D: "i spuse el9
C$ac ai pielea t b cit de lovituri: atunci poate c burta o
s si"t ,oa"ea9D ="enin rile nu te8au speriat niciodat :
nu8i a'a?
> P i: depinde9
> Pe "ine: niciodat 9 $e alt,el: nu putea" ,ace "ai "ult
dect , cuse" pn atunci< 'i nu putea" spune celor
c rora le cer'ea"B C$ac nu8"i da i ni"ic: n8o s " nnc
carto,i disear 9D 4a"enii care dau bani copiilor nu se
nduplec la ast,el de cuvinte9
> $ar la care? $ai ca s ,aci pl cere9
> =63 A'ti nc un copil< dau bani pentru a8'i ,ace lor
n'i'i pl cere 'i nu celorlal i< i dau pentru c este dr gu :
sta este "otivul principal< i dau pentru copilul pe care l8au
1(
pierdut sau pentru cel pe care 'i8l doresc< i dau pentru c
lor le este cald: n ti"p ce tu tre"uri pe la por i9 =63 i
cunosc bine< a" avut ti"p s 8i studie*< uite: ast *i este
,rig: nu8i a'a?
> 2oarte ,rig9
> Ai bine3 $u8te 'i te a'a* la o poart 'i ntinde "na
unui do"n pe care8l ve*i venind repede: rebegit: ntr8un
palton sub ire: 'i n8ai s cape i "are lucru< ntinde8o 'i cnd
ve*i un do"n ce "erge ncet: "br cat ntr8un palton gros
sau de blan : 'i "ai "ult ca sigur c 8 i va da " car un
gologan9 $up o lun sau 'ase s pt "ni de acest regi":
nu " ngr 'ase"< devenise" palid: att de palid: nct
adesea au*ea" n -urul "euB C5at un copil care "oare de
,oa"e9D =tunci su,erin a , cu ceea ce ur enia nu putuse s
,ac B "8a , cut s ,iu b gat n sea" B oa"enilor din cartier
li se , cu "il de "ine 'i: dac nu aduna" "ai "ul i
gologani: "i se d dea n sc6i"b o buc ic de pine sau o
,ar,urie de sup 9 = ,ost o vre"e norocoas pentru "ine< nu
"ai pri"ea" lovituri de cio"ag 'i: dac era" lipsit de
carto,i la cin : nu8"i prea p sa: pentru c "ncase" de-a
ceva9 $ar: ntr8o *i: 0aro,oli "8a * rit la o precupea pe
cnd "nca" o ,ar,urie de sup 'i a n eles de ce suporta"
, r s " plng lipsa carto,ilor9 =tunci a 6ot rt c nu voi
"ai ie'i n strad : ci voi r "ne n ca"er s g tesc 'i s
,ac cur enie9 $ar deoarece preg tind supa a' ,i putut
"nca din ea: a inventat aceast oal B n ,iecare di"inea :
nainte de a pleca: pune n oal carnea 'i legu"ele: apoi
prinde capacul cu lac tul9 Au n8a" dect s ,ierb supa9 /i"t
"irosul supei: dar doar att9 Aste i"posibil s iei din ea prin
acest tub att de sub ire9 $e cnd sunt la buc t rie: a"
devenit att de g lbe-it< "irosul supei nu 6r ne'te: ci
" re'te doar ,oa"ea9 /unt galben: nu8i a'a? Cu" nu "ai
ies din cas : ni"eni nu8"i "ai spune cu" ar t: 'i aici nu
sunt oglin*i9
1(!
7u prea avea" e;perien pe atunci: dar: cu toate
acestea: "i d dea" sea"a c nu trebuie s 8i sperii pe cei
bolnavi spunndu8le c sunt bolnavi9
> 7u e'ti "ai palid dect al ii: i8a" spus eu9
> Cred c 8"i spui asta ca s "ai prind pu in cura-: dar
"i8ar ,ace pl cere s ,iu galben ca ceara: pentru c asta ar
nse"na c sunt ,oarte bolnav 'i a' vrea s ,iu bolnav9
l privea" cu "irare9
> 7u " n elegi: "i spuse el sur*nd: totu'i este
si"plu9 Cnd e'ti ,oarte bolnav: te ngri-e'te sau te las s
"ori9 $ac "8ar l sa s "or: totul s8ar ter"ina 'i nu "i8ar
"ai ,i ,oa"e: nu a' "ai ,i b tut< 'i: apoi: se spune c cei ce
"or tr iesc n cer< de acolo a' putea8o vedea pe "a"a:
acolo la noi acas : 'i dac a' vorbi cu Bunul $u"ne*eu:
rugndu8l din tot su,letul: poate a' "piedica8o pe sora "ea
Cristina s ,ie ne,ericit 9 $ac : din contr : a' ,i ngri-it: a' ,i
tri"is la spital 'i a' ,i ,ericit s " duc acolo9
"i era o ,ric instinctiv de spitale 'i adesea: n
dru"urile noastre: cnd dobort de oboseal " si" ea"
r u: nu avea" dect s " gndesc la spitale 'i i"ediat
reu'ea" s g sesc puterea s continui s "erg< a" ,ost
"irat au*indu8l pe Mattia vorbind ast,el9
> $ac ai 'tii ce bine este la spital: "i spuse el< a" ,ost
la C/,nta AugeniaD9 Aste acolo un doctor nalt: blond: care
are ntotdeauna n bu*unar o acadea din cele s, r"ate<
este adev rat c sunt "ai ie,tine: dar sunt tot a'a de bune<
apoi: sunt in,ir"ierele care8 i vorbesc blnd9 C2 asta:
"icu ule< scoate li"ba: dragul "eu3D Mie "i place s "i se
vorbeasc blnd: "i vine s plng: 'i atunci sunt ,oarte
,ericit9 Aste o prostie: nu8i a'a? $ar "a"a "i vorbea
ntotdeauna blnd9 5n,ir"ierele vorbesc ca "a"a 'i: c6iar
dac nu sunt acelea'i vorbe: "u*ica lor este aceea'i9 Cnd
te si" i "ai bine: i se aduce o sup : vin9 Cnd a" nceput
s " si"t vl guit: pentru c nu "nea": a" ,ost
"ul u"it9 Mi8a" spusB CVoi ,i bolnav 'i 0aro,oli " va
tri"ite la spital9D =6: da: bolnav9 =" ,ost destul de bolnav
1(#
pentru a su,eri eu nsu"i: dar nu destul pentru a8l
inco"oda pe 0aro,oli9 Hi atunci nu "8a tri"is la spital9 Ct
de grea este via a celor lipsi i de noroc3 $in ne,ericire:
0aro,oli nu 'i8a pierdut obiceiul s " bat pe "ine: ct 'i
pe ceilal i9 =cu" opt *ile "8a lovit cu cio"agul n cap9 $e
data asta cred c a" re*olvat proble"a9 =" capul u",lat9
Ve*i punctul sta "are 'i alb? 5eri spunea c8ar putea ,i o
tu"oare9 Au nu 'tiu ce este aia o tu"oare: dar dup ,elul
cu" vorbea: cred c este ceva grav9 4ricu": su, r ,oarte
tare9 =" -ung6iuri n cap: "ai dureroase dect durerile de
din i: 'i capul "i8l si"t greu: ca 'i cu" ar avea o sut de
ocale< "i pierd vederea: a" a"e eli 'i noaptea ge" 'i strig
n so"n9 Cred c n dou : trei *ile se va 6ot r s " tri"it
la spital pentru c : ve*i tu: un "ucos care strig noaptea i
deran-ea* pe ceilal i 'i lui 0aro,oli nu8i place s ,ie
deran-at9 Ce ,ericire c "i8a dat cu cio"agul n cap3 /incer:
sunt galben ca l "ia?
/punnd acestea: veni n ,a a "ea 'i " privi drept n
oc6i9 7u "ai avea" acelea'i "otive s tac: totu'i nu
ndr *nea" s 8i r spund sincer 'i s 8i spun ce sen*a ie
groa*nic "i produceau oc6ii lui ar* tori: obra-ii tra'i 'i
bu*ele vine ii9
> Cred c acu" e'ti destul de bolnav ca s te duc la
spital9
> n s,r'it3
Hi: cu piciorul pe care8l tra: a ncercat s ,ac o
reveren 9 =poi: ndreptndu8se spre "as : a nceput s8o
'tearg 9
> =" vorbit destul: "i spuse el9 0aro,oli trebuie s se
ntoarc 'i ni"ic nu este gata< deoarece cre*i c a"
destule lovituri pentru a intra n spital: nu este ca*ul s "ai
recolte* 'i altele< astea nu nu"ai c ar ,i n plus: dar cele
pe care le pri"esc acu" "i se par "ai dureroase dect
cele pe care le pri"ea" n ur" cu cteva luni9 /unt
oa"eni buni cei ce spun c te obi'nuie'ti cu toate: nu8i
a'a?
1(%
Tot vorbind: se "i'ca de colo8colo: 'c6iop tnd n -urul
"esei: aran-nd ,ar,uriile 'i tac"urile9 =" nu" rat
dou *eci de ,ar,urii: ceea ce nse"na c 0aro,oli avea
dou *eci de copii n subordine9 $eoarece nu vedea" dect
dou spre*ece paturi: a" n eles c dor"eau cte doi ntr8
un pat9 Ce paturi3 7u aveau cear'a,uri: ci ni'te p turi
ro'cate: care ,useser cu"p rate: desigur: de la vreun
gra-d: cnd nu "ai ineau destul de cald cailor9
> ='a8i peste tot: ca aici?: a" ntrebat nsp i"ntat9
> )nde: peste tot?
> Peste tot la cei ce au copii9
> 7u 'tiu: nu a" ,ost niciodat n alte p r i< tu ncearc
s te duci n alt parte9
> )nde?
> 7u 'tiu< oriunde va ,i "ai bine dect aici9
4riunde3 Ara ceva vag: 'i cu" a' ,i putut s 8l deter"in pe
Vitalis s 8'i sc6i"be 6ot rrea?
Pe cnd " gndea" cu" s ,ac: , r s 8"i vin vreo
idee: binen eles: se desc6ise u'a 'i intr un b iat< avea o
vioar sub bra 'i n "na liber o bucat groas de le"n
luat de la o cas care se de"ola9
=ceast bucat de le"n: ase" n toare cu cele puse n
c "in: " , cur s n eleg de unde8'i procura 0aro,oli
le"nele 'i care era pre ul dat pe ele9
> $ 8"i bucata ta de le"n: i spuse Mattia: ie'ind n
nt"pinarea noului venit9
> =63 7u: spuse acesta9
> $ 8"i8o: supa va ,i "ai bun 9
> 7u a" adus8o pentru sup < nu a" adunat dect
trei*eci 'i 'ase de gologani 'i cu a-utorul ei poate c
0aro,oli nu " va ,ace s pl tesc prea scu"p pentru cei
patru gologani ce8"i lipsesc9
> Le"nul nu te va a-uta: vei pl ti pentru gologanii lips :
,iecare la rndul lui9
Mattia spuse aceasta pe un ton r ut cios: ca 'i cu" s8ar
,i bucurat de b taia care8l a'tepta pe ca"aradul s u9 ="
1(&
,ost surprins de aceast scnteie de duritate pe ,a a lui att
de blnd < de8abia "ai tr*iu a" n eles c : tr ind
"preun cu cei r i: te po i nr i 'i tu9
Ara ora de ntoarcere a tuturor elevilor lui 0aro,oli< dup
b iatul cu bucata de le"n sosi un altul: apoi al i *ece9
2iecare: dup ce intr : 'i atrn instru"entul ntr8un cui
deasupra patului< unul o vioar : altul o 6arp : un ,laut sau
un ci"poi< cei ce nu cntau: ci pre*entau diverse ani"ale:
puneau ntr8o cu'c "ar"otele sau cobaii9
)n pas greoi r sun pe scar 9 M8a" gndit c trebuie s
,ie 0aro,oli 'i a" v *ut intrnd un b rbat "ic de statur : cu
o ,a ro'ie: cu un "ers cl tinat9 7u purta costu"ul
italienesc: ci avea un palton gri9
Mie "i arunc pri"a privire: o privire ce8"i ng6e
sngele n vine9
> Ce8i cu b iatul sta?: ntreb el9
Mattia i r spunse repede 'i politicos: dndu8i e;plica iile
pe care Vitalis l rugase s le dea9
> =63 Vitalis este la Paris? Ce vrea?
> 7u 'tiu: a r spuns Mattia9
> 7u cu tine vorbesc: ci cu b iatul sta9
" )adrone va veni curnd: a" spus , r s ndr *nesc
s 8i r spund sincer 'i v va e;plica singur ce vrea9
> 5at un pu'ti care 'tie valoarea vorbelor9 7u e'ti
italian?
> 7u: sunt ,rance*9
$oi copii se apropiaser de 0aro,oli i"ediat ce acesta
intrase 'i a"ndoi a'teptau: lng el: s ter"ine de vorbit9
Ce voiau oare? =" avut i"ediat r spunsul la aceast
ntrebare pe care "i8o punea" cu curio*itate9
)nul i lu p l ria 'i o a'e* u'or pe pat: altul i aduse
i"ediat un scaun< dup gravitatea: respectul cu care
ndeplineau aceste gesturi si"ple: ai ,i cre*ut c sunt doi
copii evlavio'i: care l a-ut pe preot n biseric 9 Mi8a" dat
sea"a ct de te"ut era 0aro,oli: c ci: sigur: nu din
tandre e , ceau aceste lucruri9
1((
Cnd 0aro,oli lu loc pe scaun: un alt copil i aduse
repede o pip 'i un al patrulea i pre*ent un c6ibrit aprins9
> Miroase a sul,: ani"alule3: strig acesta cnd c6ibritul
,u apropiat de pip 9
i s"ulse c6ibritul 'i l arunc n c "in9
Vinovatul se gr bi s 8'i repare gre'eala: aprin*nd un alt
c6ibrit pe care8l l s s ard "ai "ult ti"p nainte de a8l
pre*enta st pnului s u9
$ar acesta nu8l accept 9
> 7u tu: "i*erabilule: spuse el "pingndu8l cu
brutalitate pe copil9
=poi: ntorcndu8se: cu un surs: spre un alt copil: ceea
ce era desigur o ,avoare deosebit : i spuseB
> @iccardo: un c6ibrit: "icu ule9
Hi "icu ul se gr bi s 8i ndeplineasc ordinul9
> =cu": spuse 0aro,oli: cnd pipa ncepu s ard : s ne
vede" de treburile noastre: scu"pii "ei ngera'i9 Mattia:
condica3
Ara: ntr8adev r: un se"n de "are bun tate din partea
lui 0aro,oli c binevoia s le vorbeasc : c ci elevii i
pndeau att de aten i dorin ele: nct le g6iceau nainte
c6iar ca el s apuce s 'i le e;pri"e9
7ici nu ceruse bine condica: 'i aceasta i 'i ,u pus n
,a 9 Ara un "ic registru unsuros9
0aro,oli , cu un se"n copilului care8i adusese c6ibritul
r u "irositor9
=cesta se apropie9
> "i datore*i un gologan de ieri: "i8ai pro"is c "i8l
aduci a*i: ct ai adunat?
Copilul e*it ndelung nainte s 8i r spund < era ro'u la
,a 9
> "i lipse'te un gologan9
> =63 i lipse'te un gologan 'i8"i spui asta ,oarte lini'tit9
> 7u este gologanul de ieri: este unul pentru ast *i9
> $eci sunt doi gologani9 Htii c n8a" "ai v *ut o ,igur
ca tine?
2++
> 7u8i vina "ea9
> 0ata cu prostiile< cuno'ti regulaB scoate8 i 6aina< dou
lovituri de ieri: dou pentru ast *i 'i: n plus: pentru
ndr *neala ta: nu vei "nca niciun carto,9 @iccardo:
dr gu ule: i8ai "eritat reco"pensa pentru gentile ea ta< ia
biciul9
@iccardo era copilul care adusese c6ibritul cel bun cu
atta grab < lu de pe perete un bici cu coad scurt care
se ter"ina cu dou curele avnd noduri n vr,9 n acest
ti"p: cel c ruia i lipsea un gologan 'i scoase 6aina 'i8'i
d du -os c "a'a pn la talie9
> ='teapt pu in: poate nu vei ,i singurul 'i este
ntotdeauna o pl cere s ai co"panie: iar @iccardo nu va
trebui s8o ia de la cap t de "ai "ulte ori9
n picioare: n ,a a st pnului lor: copiii st teau
ne"i'ca i9 La aceast glu" crud : to i rser silit9
> Cel ce8a rs "ai tare: spuse 0aro,oli: este: desigur: cel
c ruia i lipsesc cei "ai "ul i gologani9 Cine a rs tare?
To i l ar tar pe cel care sosise pri"ul: aducnd o
bucat de le"n9
> Hei: tu3 C i gologani i lipsesc?: ntreb 0aro,oli9
> 7u8i vina "ea9
> $e8acuT nainte: cel ce va r spunde Cnu8i vina "eaD va
pri"i o lovitur de bici n plus: peste ceea ce i se cuvine9
C i gologani i lipsesc?
> =" adus o bucat de le"n: aia ,ru"oas 9
> Aste ceva< dar du8te la buc t rie 'i cere o bucat de
pine n sc6i"bul buc ii leia de le"n: i va da cineva?
C i gologani i lipsesc: vorbe'te3
> =" , cut doar trei*eci 'i 'ase9
> i lipsesc patru3 Tic losule: "i*erabilule: patru
gologani3 Hi ndr *ne'ti s apari n ,a a "ea? @iccardo: e'ti
un ,ericit: te vei a"u*a9 $ 8 i -os 6aina3
> $ar bucata de le"n?
> i8o voi da s8o " nnci9
2+1
=ceast glu" stupid i , cu s rd pe copiii care nu
erau pedepsi i9
n ti"pul acestui adev rat interogatoriu: "ai sosir vreo
*ece copii9 To i: rnd pe rnd: venir s dea socoteal de
cele ce8au , cut9
Celor doi de-a conda"na i la lovituri de bici li se "ai
al turar al i trei: care nu aduseser su"a ,i;at 9
> $eci sunt cinci tl6ari care " ,ur 'i " -e,uiesc3:
strig 0aro,oli cu o voce pe care ncerca s 'i8o ,ac
plng cioas 9 )ite ce nsea"n s ,ii prea generos3 Cu"
vre i s pl tesc carnea bun 'i carto,ii "ari pe care vi8i dau:
dac nu vre i s "unci i? Pre,era i s v -uca i< n loc s
plnge i pe lng naivii ce v dau bani: voi pre,era i s
rde i ntre voi9 7u crede i c este "ai bine s v v ita i
cnd ntinde i "na dect s urla i de8a binelea cnd o,eri i
spinarea biciului? Hei3 $a i8v -os 6ainele3
@iccardo st tea cu biciul n "n : iar cei cinci ce ur"au a
,i pedepsi i se aliniaser lng el9
> Htii: @iccardo: spuse 0aro,oli: n8a" s " uit la tine
cnd love'ti: c ci aceste lovituri "i ,ac r u: dar voi au*i
dup *go"otul biciului ct de tare ai lovit9 Hai3 Cu toat
ini"a: dr gu ule: "unce'te s 8 i c'tigi pinea9
Hi se ntoarse cu ,a a spre ,oc: ca 'i cu" n8ar ,i putut
privi aceast e;ecu ie9
Au: uitat n col ul "eu: ,re" ta" de indignare 'i ,urie9
=cesta era o"ul ce trebuia s devin st pnul "euB dac
nu8i voi aduce cei trei*eci sau patru*eci de gologani pe care
"i8i va ,i;a: va trebui s 8i ntind spinarea lui @iccardo9 =63
n elegea" acu"a cu" de putea Mattia s vorbeasc
despre "oarte att de lini'tit 'i cu un senti"ent de
speran 9
Pri"a lovitur pe pielea celui biciuit " , cu s 8"i dea
lacri"ile9
$eoarece credea" c nu " vede ni"eni: nu "8a"
ab inut9 $ar " n'elase"9 0aro,oli " privea pe ,uri'9 ="
avut i"ediat dovada9
2+2
> 5at un copil cu ini"a bun : spuse el ar tndu8" cu
degetul9 7u este ca voi: punga'ilor: care rde i de
nenorocirea ca"ara*ilor vo'tri 'i de sup rarea "ea3 $ac
ar ,i ca"aradul vostru: v8ar servi de e;e"plu3
=ceste cuvinte " , cur s " cutre"urB ca"aradul lor3
La a doua lovitur : pedepsitul scoase un gea" t
groa*nic: iar la a treia: un strig t s,'ietor9
0aro,oli ridic "na 'i @iccardo r "ase cu biciul n aer9
Credea" c 8l va ierta< dar nu de iertare era vorba9
> Htii ct de r u "i ,ac strig tele: spuse ncet 0aro,oli:
adresndu8se victi"ei< 'tii c : dac biciul i s,'ie pielea:
"i se s,'ie 'i "ie ini"a< te previn c pentru ,iecare strig t
vei pri"i o nou lovitur 'i asta doar din cau*a ta9
0nde'te8te s nu " "boln ve'tiB dac "8ai iubi pu in:
dac ai avea pu in recuno'tin : ai t cea9 Hai: @iccardo:
continu 3 =cesta ridic biciul 'i lovi spatele nenorocitului9
> Ma"""" I Ma"" I3: strig acesta9
$in ,ericire: n8a" v *ut "ai "ult: c ci u'a se desc6ise 'i
intr Vitalis9
4 privire l , cu s n eleag de unde veneau strig tele
pe care le au*ise cnd urcase scara< se ndrept repede
spre @iccardo 'i8i s"ulse biciul din "n : apoi: ntorcndu8
se spre 0aro,oli: se a'e* n ,a a lui cu bra ele ncruci'ate
pe piept9
> 7u8i a'a c e groa*nic? =cest copil nu are ini" 9
> Aste o ru'ine3: spuse Vitalis9
> A;act asta spun 'i eu: r spunse 0aro,oli9
> 7u te "ai str"ba: spuse st pnul "eu: 'tii bine c nu
vorbesc despre acest copil: ci despre tine9 Aste o ru'ine: o
la'itate s "artiri*e*i ast,el ace'ti copii care nu se pot
ap ra9
> Ce te a"esteci: b trne nebun? spuse 0aro,oli:
sc6i"bnd tonul9
> Aste treaba poli iei9
> Poli ia3 strig 0aro,oli ridicndu8se9 M a"enin i cu
poli ia: toc"ai tu?
2+3
> $a: eu: r spunse st pnul "eu: , r s se lase
inti"idat de ,uria lui 0aro,oli9
> =scult : Vitalis: spuse acesta potolindu8se 'i lundu8'i
un ton bat-ocoritor: nu trebuie s ,aci pe r ul 'i s "
a"enin i c vei vorbi: c ci 'i eu pot s ,ac acela'i lucru9 Hi
atunci cine va ,i ne"ul u"it? Binen eles c eu nu " duc
s spun ni"ic la poli ie: a,acerile tale nu8i privesc: dar sunt
altele care i8ar interesa 'i: dac le8a' spune ce 'tiu: dac a'
spune nu"ai un nu"e: un singur nu"e: cine ar ,i obligat s
se ascund de ru'ine?
/t pnul "eu r "ase un "o"ent , r s scoat o vorb 9
@u'ine?
Ara" stupe,iat9 nainte de a8"i reveni din surpri* : Vitalis
"8a luat de "n 9
> )r"ea* 8" 3
Hi " trase spre u' 9
> Ai bine3 2 r sup rare: b trne: spuse 0aro,oli r*nd9
Voiai s 8"i vorbe'ti?
> 7u "ai a" ni"ic s 8 i spun9
Hi: , r s "ai spun ni"ic: , r s se ntoarc : cobor
scara: inndu8" n continuare de "n 9 Cu ct u'urin
l ur"a"3 /c pase": deci: de 0aro,oli? $ac a' ,i ndr *nit:
l8a' ,i s rutat pe Vitalis9
2+
1'
Carierele "e piatr "e la 0entill1
t ti"p a" "ers pe strad : unde era lu"e: Vitalis nu
spuse ni"ic9 Cnd a" a-uns pe8o str du pustie:
st pnul "eu se a'e* pe o piatr 'i8'i trecu de "ai
"ulte ori "na peste ,runte: ceea ce era un se"n c se
a,l n "are ncurc tur 9
C
> /8ar putea *ice c este ,ru"os s ,aci pe " rini"osul:
spuse el: ca 'i cu" ar ,i vorbit singur: dar acu" iat 8ne pe
strad : la Paris: , r o para c6ioar n bu*unare 'i , r o
buc ic de pine n sto"ac9 i este ,oa"e?
> 7u a" "ncat ni"ic de a*i de di"inea cnd "i8ai
dat buc ica aceea9
> Ai bine: copile: te vei culca 'i disear , r s " nnci<
de8a" 'ti " car unde vo" dor"i9
> Pl nuiai s dor"i" la 0aro,oli?
> M gndise" c tu vei dor"i acolo 'i: cu" "i8ar ,i dat
dou *eci de ,ranci pentru iarna ce8ai ,i petrecut8o la el: "
putea" descurca9 $ar v *nd cu" se poart cu copiii: nu
"8a" putut ab ine9 7u voiai s r "i la el: nu8i a'a?
> 463 7u3 Ct e'ti de bun3
> Probabil c ini"a de copil n8a "urit nc n b trnul
vagabond9 $in nenorocire: vagabondul nu 'i8a , cut bine
socotelile 'i copilul a dat totul peste cap9 )nde o s ne
duce" acu"?
Ara de-a tr*iu 'i ,rigul: care se n"uiase n ti"pul *ilei:
redevenise aspru 'i glacial< vntul su,la dinspre nord 'i
noaptea se anun a geroas 9
Vitalis r "ase "ult ti"p a'e*at pe piatr : n ti"p ce Capi
'i cu "ine st tea" ne"i'ca i: a'teptnd s ia o 6ot rre9
n s,r'it: se ridic 9
2+!
> )nde "erge"?
> La 0entill1: s c ut " o carier de piatr n care
dor"ea" alt dat 9 A'ti obosit?
> M8a" odi6nit la 0aro,oli9
> 7enorocirea este c eu nu "8a" odi6nit 'i c abia "ai
pot s " "i'c9 $ar trebuie s "erge"9 Haide i: copii3
Ara vorba lui de bun dispo*i ie pentru cini 'i pentru
"ine: dar n seara aceea o spusese cu triste e9
5at 8ne din nou pe str *ile ParisuluiI 7oaptea era
ntunecoas 'i ga*ul: a c rui ,lac r se *b tea n ,elinare
din cau*a vntului: lu"ina prost dru"ul< aluneca" la
,iecare pas pe8un ,iricel de ap sau pe8o b ltoac ng6e at 9
Vitalis " inea de "n : n ti"p ce Capi ne ur"a
ndeaproape9 $in cnd n cnd r "nea n ur" : c utnd n
gr "e*ile de gunoi vreun os sau vreun col de pine: c ci
,oa"ea i c6inuia 'i lui sto"acul< dar gunoaiele erau
ng6e ate 'i c ut rile lui erau *adarniceB ne a-ungea din
ur" cu capul plecat9
$up ce a" str b tut cteva str *i "ai "ari: a" a-uns
pe ni'te str du e: apoi pe alte str *i "ari< "ergea"
ncontinuu 'i rarii trec tori ne priveau cu nedu"erireB oare
din cau*a costu"elor noastre sau a "ersului obosit?
/ergen ii pe care8i ntlnea" se nvrteau n -urul nostru 'i
ne ur" reau cu privirea9
Totu'i: , r s spun ni"ic: Vitalis nainta ndoit de 'ale<
n ciuda ,rigului: "na lui ardea 'i avea" i"presia c
tre"ur 9 Cteodat : cnd se oprea pentru a se spri-ini pu in
de u" rul "eu: i si" ea" tot corpul scuturat de un tre"ur
nest pnit9
$e obicei nu ndr *nea" s 8l ntreb ceva: dar de data
asta a" nc lcat regula< si" ea" nevoia s 8i spun c 8l
iubea" sau cel pu in s ,ac ceva pentru el9
> A'ti bolnav3: i8a" *is cnd ne8a" oprit odat 9
> ='a cred< oricu": sunt tare obosit< aceste *ile grele de
"ers au ,ost prea lungi pentru "ine 'i ,rigul din noaptea
asta este prea puternic pentru sngele "eu b trn< a' avea
2+#
nevoie de un pat bun: de8o cin ntr8o ca"er nc l*it 9 $ar
toate astea sunt doar un vis9 nainte: copii3
nainte3 5e'ise" din ora': sau cel pu in nu "ai ntlnea"
case< "ergea" cnd ntre dou rnduri de *iduri: cnd n
plin c"p9 Mergea" "ereu9 7u "ai ntlnea" trec tori:
nici sergen i: nici ,elinare de ga*< din cnd n cnd se * rea
n dep rtare cte8o ,ereastr lu"inat 'i deasupra noastr
cerul senin cu stele rare9 Vntul: care su,la 'i "ai tare 'i
"ai ng6e at: ne lipea 6ainele pe trup< din ,ericire: ne lovea
din spate: dar: deoarece "neca "ea era descusut : vntul
intra prin acea gaur : de8a lungul bra ului: ceea ce nu "
prea nc l*ea9
Cu toate c era ntuneric 'i dru"urile se tot ncruci'au:
Vitalis "ergea a'a cu" "erge cineva care 'tie unde se
duce 'i este sigur c va a-unge unde trebuie9
l ur"a" , r tea"a de8a ne r t ci: gndindu8" doar c
trebuie s a-unge" "ai repede la cariera aceea9
$eodat ns se opri9
> Ve*i un plc de arbori?: " ntreb 9
> 7u v d ni"ic9
> 7u ve*i o "as neagr ?
=" privit n toate p r ile nainte de a8i r spunde9 Cred c
ne a,la" n "i-locul unei c"pii: c ci oc6ii "i se pierdur n
pro,un*i"ile ntunecate , r a ,i oprite de ni"ic: nici arbori:
nici case< n -urul nostru era pustiu: se au*ea nu"ai
*go"otul vntului prin " r cinii pe care nu8i * rea"9
> =63 $ac a' avea oc6ii t i: spuse Vitalis: dar v d
tulbure9 Prive'te acolo9
ntinse "na dreapt n ,a a lui: apoi: deoarece nu
r spundea": c ci nu ndr *nea" s spun c nu v d ni"ic:
o porni din nou la dru"9
Cteva "inute se scurser n lini'te: apoi se opri din nou
'i " ntreb iar dac nu v d un plc de arbori9 7u "ai
era" la ,el de sigur ca nainte 'i o tea" vag , cea s 8"i
tre"ure vocea cnd i8a" r spuns c nu v d ni"ic9
> Tea"a te ,ace s nu ve*i ni"ic: "i r spunse Vitalis9
2+%
> Te asigur c nu v d arbori9
> 7iciun dru"?
> 7u se vede ni"ic9
> 7e8a" n'elat9
7u avea" ce s 8i r spund: nu 'tia" nici unde ne a,l ":
nici ncotro ne ndrept "9
> / "ai "erge" cinci "inute 'i: dac nu vede" arbori:
ne ntoarce"< nsea"n c ne8a" r t cit9
=cu": cnd a" n eles c poate ne8a" r t cit: parc nu
"ai avea" ,or 9 Vitalis " trase de bra 9
> Hei3 Ce8i cu tine?
> 7u "ai pot s "erg9
> Hi ce: cre*i c te pot purta eu? $ac " "ai in pe
picioare o ,ac doar de tea" c : atunci cnd ne vo" a'e*a:
nu ne vo" "ai ridica 'i vo" "uri aici de ,rig9 Haide3
l ur"ai9
> $ru"ul are 'an uri adnci?
> 7u are deloc9
> Trebuie s ne ntoarce"9
Vntul: care pn atunci su,lase din spate: ne lovi n ,a
att de tare: c " su,oc < a" avut pentru o clip sen*a ia
unei arsuri9
7u "erseser " prea repede nici la dus: dar acu": la
ntoarcere: "ergea" 'i "ai ncet9
> Cnd vei vedea 'an uri: spune8"i< dru"ul cel bun
trebuie s ,ie la stnga: acolo unde sunt ni'te " r cini'uri
la r spntie: "i e;plic el9
Ti"p de un s,ert de or a" tot "ers: luptndu8ne cu
vntul< n lini'tea nop ii: *go"otul pa'ilor no'tri r suna pe
p "ntul ng6e at9 Cu toate c de8abia putea" pune un
picior n ,a a celuilalt: acu" eu l tr" pe Vitalis9 Cu ct
gri- scruta" partea stng a dru"ului3
4 "ic lu"in ro'ie str luci deodat n u"br 9
> 4 lu"in : a" spus: ntin*nd "na9
> )nde?
2+&
Vitalis privi: dar cu toate c lu"ina str lucea la o distan
care nu era prea "are: nu o v *u9 =" n eles c vederea i
sl bise: c ci de obicei vedea ,oarte bine noaptea9
> Ce ne pas nou de lu"ina aia: "i r spunse el: poate
c este o la"p care arde pe "asa unui "uncitor sau la
capul unui "ort: nu pute" s bate" la acea poart 9 La
ar : n plin noapte: po i cere cuiva s te pri"easc n
cas : dar aici: n -urul Parisului: nu9 7u e;ist cas pentru
noi9 Hai3
=" "ai "ers cteva "inute: apoi "i s8a p rut c * resc
un dru" ce se ncruci'a cu al nostru 'i: la cap tul acestui
dru": o "as neagr : care era probabil " r cini'ul9 ="
dat dru"ul "inii lui Vitalis pentru a "erge "ai repede9
=cel dru" avea 'an uri adnci9
> 5at " r cini'ul 'i 'an urile9
> $ 8"i "na: sunte" salva i: cariera se a,l la cinci
"inute de aici< prive'te bine: trebuie s ve*i un plc de
arbori3
Mi se p rea c v d ceva ntunecat 'i i8a" spus c s8ar
putea s ,ie arborii9
/peran a ne reda energia: picioarele erau "ai pu in
grele: iar p "ntul "ai pu in dur9
Cele cinci "inute anun ate de Vitalis "i se p rur totu'i
o ve'nicie9
> =u trecut de"ult cele cinci "inute de cnd "erge" pe
dru"ul cel bun: spuse el oprindu8se9
> $a: a'a cred9
> )nde sunt 'an urile?
> Continu drept9
> 5ntrarea n carier trebuia s ,ie pe stnga: a" trecut:
probabil: prin ,a a ei , r s8o vede"< n noaptea asta
neagr este posibil< totu'i: ar ,i trebuit s ne d " sea"a
dup 'an uri c "erge" prea departe9
> /unt sigur c 'an urile nu au luat8o la stnga9
> n s,r'it: s ne ntoarce": nc o dat ne8a" ntors
din dru"9
2+(
> Ve*i plcul de arbori?
> $a: acolo la stnga9
> Hi 'an urile?
> 7u sunt9
> =" orbit oare? ntreb Vitalis trecndu8'i "na peste
oc6i9 / "erge" drept spre plcul de arbori 'i d 8"i "na9
> Aste un *id9
> Aste o gr "ad de pietre9
> 7u: te asigur c este un *id9
Ceea ce spunea" era u'or de veri,icat: nu ne a,la"
dect la c iva pa'i de *id9 Vitalis , cu acei pa'i 'i: cu" nu
"ai era sigur pe oc6ii lui: 'i puse "inile pe obstacolul pe
care eu l nu"ea" *id 'i pe care el l nu"ea gr "ad de
pietre9
> Aste ntr8adev r un *id: pietrele sunt a'e*ate regulat 'i
si"t "ortarul9 )nde naiba se a,l intrarea? Caut 'an ul9
M8a" aplecat spre p "nt 'i a" ur"at *idul pn la
cap tul lui: , r s g sesc vreun 'an 9 =poi a" revenit 'i
a" c utat n cealalt parte9 @e*ultatul a ,ost acela'i< peste
tot era un *id3 7ic ieri nu e;ista nicio desc6idere n acest
*id: sau vreo ur" pe sol: vreun dru": vreun indiciu care s
ne duc la vreo intrare9
> 7u g sesc dect * pad 9
/itua ia era groa*nic < , r ndoial c st pnul "eu se
r t cise 'i nu acolo era cariera pe care8o c uta9
Cnd i8a" spus c nu g sesc 'an ul: ci nu"ai * pad : a
r "as un "o"ent , r s spun ni"ic< apoi 'i8a pus din
nou "inile pe *id: l8a parcurs de la un cap t la altul9 Capi:
care nu n elegea ni"ic din ce se nt"pla: l tra
ner bd tor9
Mergea" n spatele lui Vitalis9
> Trebuie s c ut " "ai departe?
> 7u: cariera este *idit 9
> .idit ?
> 58au nc6is desc6iderea 'i este i"posibil s intr "9
> Hi atunci?
21+
> Ce s ,ace": nu8i a'a? 7u 'tiu9 Vo" "uri aici9
> 463: st pne9
> $a: tu nu po i "uri: tu e'ti tn r: via a i apar ine< ei
bine: s "erge"9 Mai po i "erge?
> $ar du"neata?
> Cnd nu voi "ai putea: voi c dea ase"enea unui cal
b trn9
> )nde "erge"?
> 7e ntoarce" la Paris< cnd vo" ntlni vreun sergent:
ne va conduce la postul de poli ie9 =' ,i vrut s evit acest
lucru: dar nu te pot l sa s "ori de ,rig< 6aide: "icul "eu
@F"i: 6aide: copile: cura-3
Hi a" luat8o napoi: pe dru"ul pe care venise"9 Ct era
ceasul? 7u 'tia"9 =" "ers "ult: ,oarte "ult 'i ncet9 Mie*ul
nop ii: ora unu noaptea: poate? Cerul era la ,el de albastru
ntunecat: , r lun : cu stele rare care p reau "ai "ici
dect de obicei9 Vntul: departe de a se cal"a: 'i dublase
,or a 'i ridica nori de pulbere alb pe "arginea dru"ului:
biciuindu8ne obra-ii9
Casele prin dreptul c rora trecea" erau nc6ise 'i
nelu"inate9 =vea" i"presia c oa"enii care dor"eau
acolo: la cald: dac ar ,i 'tiut ct de ,rig ne este: ar ,i
desc6is poarta9
Mergnd repede ne8a" ,i putut lupta cu ,rigul: dar Vitalis
nainta ,oarte ncet: r su,lnd din greu< respira ia i era
rapid 'i ntret iat : ca 'i cu" ar ,i ,ugit9 Cnd l ntreba"
nu8"i r spundea 'i: cu "na: ncet: "i , cea se"n c nu
putea vorbi9
$e pe c"p a" revenit la "arginea ora'ului: adic acu"
nainta" printre *iduri n naltul c rora se balansa: cu un
*go"ot de ,ier t nii: cte un ,elinar9
Vitalis se opri< a" n eles c a-unsese la cap tul puterilor9
> Vrei s bat la vreuna dintre aceste por i?: l8a"
ntrebat9
> 7u: nu ni se va desc6ide< aici locuiesc gr dinarii:
*ar*avagiii9 7u se scoal la aceast or 9 / "ai "erge"9
211
$ar avea "ai "ult voin dect ,or 9 $up c iva pa'i:
se opri iar 'i9
> Trebuie s " odi6nesc pu in: "i spuse el: nu "ai
pot9 $incolo de un gard de uluci se vedea o gr "ad de
b legar: a'a cu" se v d de obicei n gr dinile *ar*avagiilor9
Vntul uscase paiele de deasupra 'i le "pr 'tiase pe
strad : c6iar lng gard9
> =" s " a'e* aici: spuse Vitalis9
> /puneai c : dac ne a'e* ": vo" ng6e a 'i nu ne
vo" "ai putea ridica9
2 r s 8"i r spund : "i , cu se"n s strng paiele
lng porti a ce se vedea n gard 'i se l s "ai "ult s
cad dect se a'e* pe ele< i cl n neau din ii 'i tre"ura
din tot corpul9
> Mai adu paie: "i spuse: gr "ada de b legar ne ap r
de vnt9
Ara" la ad post de vnt: era adev rat: dar nu la ad post
de ,rig9 Cnd a" adunat toate paiele: "8a" a'e*at lng
Vitalis9
> ='a* 8te lng "ine: spuse el: 'i pune8l pe Capi peste
tine: i va da pu in din c ldura lui9
Vitalis avea "ult e;perien 9 Htia c ,rigul: n condi iile
n care ne a,la" noi: putea deveni "ortal9 Ca s se e;pun
acestui pericol: trebuia s ,i a-uns la cap tul puterilor9
Hi ntr8adev r eraI $e cincispre*ece *ile se culcase n
,iecare sear epui*at: iar aceast ulti" noapte: dup toate
celelalte: l g sea prea sl bit pentru a o "ai putea suporta:
epui*at de un lung 'ir de e,orturi: de lipsuri: de vrst 9
/ ,i ,ost con'tient de starea n care se a,la? 78a" a,lat8o
niciodat 9 $ar n "o"entul n care: dup ce ne8a" acoperit
cu paie: "8a" strns lng el: a" si" it cu" se apleac
asupra "ea 'i cu" " s rut 9 Ara a doua oar 'i a ,ost: din
p cate: 'i ulti"a9
2rigul i "piedic pe oa"enii care se vr n pat
tre"urnd s adoar" : dar un ,rig prelungit i torope'te 'i i
212
a"or e'te pe cei ce dor" n aer liber9 =cesta ,u 'i ca*ul
nostru9
$e8abia "8a" lipit de Vitalis: c ,rigul "8a 'i dobort 'i
oc6ii "i s8au nc6is9 =" , cut un e,ort pentru a8i desc6ide
'i: cu" nu reu'ea": "i8a" ciupit bra ul cu putere< dar
pielea "ea era insensibil 'i de8abia a" reu'it s si"t
ceva9 Totu'i: *buciu"ul acesta " "ai inea n via 9
Vitalis: cu spatele spri-init de gard: respira greu: scurt 'i
des9 Capi: spri-init de pieptul "eu: dor"ea de-a9 Vntul
su,la 'i ne acoperea cu paie care c deau peste noi ca
,run*ele uscate care se deta'au din copaci9 Pe strad nu
era ni"eni< n -urul nostru era o lini'te de "oarte9
=ceast lini'te " sperie< nu8"i d dea" sea"a de ce:
dar o tea" vag : a"estecat cu triste e: "i u"plu oc6ii
de lacri"i9 Mi se p rea c voi "uri aici9
Hi gndul "or ii " readuse la C6avanon9 Biata tu'
Barberin: s "or , r s8o rev d: , r s "ai v d casa
noastr : gr dina9 Hi: nu 'tiu prin ce ciud enie a
i"agina iei: "8a" v *ut n acea gr din I soarele
str lucea: vesel 'i cald: narcisele galbene 'i desc6ideau
,lorile de aur: "ierlele cntau prin tu,i'uri 'i: pe gardul de
" r cini: tu'a Barberin ntindea ru,ele pe care le sp lase n
rul ce susura pe prundi'9
Brusc: p r sii C6avanon8ul 'i i"agina ia " duse pe
vasul Leb daB =rt6ur dor"ea n patul lui< doa"na Milligan
era trea* 'i: deoarece su,la vntul: se ntreba pe unde oi ,i
u"blnd oare pe acest ,rig9
=poi oc6ii "i se nc6iser din nou: ini"a "i a"or i< "i se
p rea c le'inI
213
1)
!i+a
nd "8a" tre*it era" culcat ntr8un pat< ,lac ra unui
,oc *drav n lu"ina ca"era n care " a,la"9
Ca"era "i era necunoscut 9 7u cuno'tea" nici
,igurile care " ncon-urauB un b rbat cu o 6ain gri 'i
sabo i galbeni: trei sau patru copii: dintre care "ai aproape
de "ine era o ,eti de cinci: 'ase ani care " privea cu
ni'te oc6i "ari: "ira i: iar ace'ti oc6i erau stranii: parc
vorbeau9
C
M8a" ridicat cu greu9
To i s8au adunat n -urul patului9
> Vitalis?: a" ntrebat9
> ntreab de tat l lui: spuse o ,eti'can care p rea s
,ie cea "ai "are dintre copii9
> 7u este tat l "eu: este st pnul "eu9 )nde este?
)nde8i Capi?
$ac Vitalis ar ,i ,ost tat l "eu: probabil c "i s8ar ,i
vorbit "ai pe ocolite< dar: deoarece nu era dect st pnul
"eu: au considerat c nu este ca*ul s " "ena-e*e 'i
atunci "i8au spus tot adev rul9
5at ce a" a,latB
0ardul 'i porti a n ,a a c reia ne a'e*aser " erau ale
unui gr dinar9 Pe la ora dou di"inea a: acesta a desc6is
por ile pentru c trebuia s se duc la pia 'i ne8a g sit
ntin'i pe patul nostru de paie9 7i s8a spus s ne ridic "
pentru a l sa c ru a s treac : apoi: deoarece nu ne
"i'c " niciunul: ci doar Capi l tra ap rndu8ne: a" ,ost
apuca i de bra 'i scutura i9 7u ne8a" "i'cat nici atunci9
='a 'i8au dat sea"a c se nt"pl ceva grav 'i au adus un
,elinar9 @e*ultatul e;a"enului a ,ost c Vitalis "urise de
21
,rig 'i c nici eu nu "ai avea" "ult9 Totu'i: datorit lui
Capi: care dor"ise pe pieptul "eu: ini"a "i ,usese
nc l*it : re*istase" 'i "ai putea" respira9 =" ,ost dus n
casa gr dinarului 'i a" ,ost culcat n patul unuia dintre
copii9 =" r "as acolo vreo 'ase ore aproape "ort: apoi
circula ia sngelui s8a restabilit: a" nceput s respir
nor"al 'i "8a" tre*it9
4rict de a"or it era" 'i orict de parali*ate "i erau
corpul 'i "intea: era" totu'i destul de trea* pentru a
n elege toat gro* via cuvintelor ce le spuseser 9 Vitalis
era "ort3
Cel ce povestea era b rbatul cu 6aina gri: gr dinarul< 'i:
n ti"p ce vorbea: ,eti a cu privirea "irat nu " sl bea din
oc6i9 Cnd tat l s u a spus c Vitalis era "ort: ea a n eles:
, r ndoial : ce era n su,letul "eu: intuind i"ediat lovitura
pe care aceast veste "i8o producea: c ci: p r sindu8'i
rapid col ul n care st tea: se ndrept spre tat l ei 'i:
punndu8i o "n pe bra : a ar tat spre "ine cu cealalt
"n : sco nd n acela'i ti"p un sunet straniu: care nu
se" na cu vorbirea o"eneasc < era un ,el de suspin u'or 'i
n eleg tor9
$e alt,el: gestul era a'a de elocvent: nct nu avea
nevoie 'i de cuvinte< a" descoperit n acel gest 'i n
privirea care8l nso ea o si"patie instinctiv 'i: pentru
pri"a oar de la desp r irea de =rt6ur: a" si" it un
senti"ent nede,init de ncredere 'i de tandre e: ca pe
vre"ea cnd tu'a Barberin " privea nainte de a "
"br i'a9 Vitalis era "ort: era" abandonat: 'i totu'i "i se
p rea c nu sunt singur: ca 'i cu" ar "ai ,i ,ost cineva
al turi de "ine9
> Ai bine? $a: "icu a "ea Li*a: spuse tat l: aplecndu8
se spre ,iica lui: l doare: dar trebuie s 8i spune" adev rul:
c ci: dac nu i8l spune" noi: i8l vor spune cei de la poli ie9
Hi continu s 8"i povesteasc cu" a anun at sergen ii 'i
cu" Vitalis a ,ost luat de ei: n ti"p ce eu era" instalat n
patul lui =le;is: ,iul cel "are9
21!
> Hi Capi?: a" ntrebat cnd a ter"inat de povestit9
> Capi?
> $a: cinele9
> 7u 'tiu: a disp rut9
> Mergea pe lng targa: a spus unul dintre copii9
> L8ai v *ut: Ben-a"in?
> $a: "ergea cu capul n -os pe ur"ele celor ce8l duceau
pe st pnul lui 'i: din cnd n cnd: s rea pe targa< apoi:
cnd era dat -os: scotea un sc6el l it -alnic: ca un urlet9
Bietul Capi: el: care ur"ase de attea ori: n glu" :
n"or"ntarea lui .erbino: pre, cndu8se: ca un bun
co"ediant: c este trist 'i sco nd ni'te suspine ce8i , ceau
s rd n 6o6ote c6iar pe copiii cei "ai ncrunta i: tr ia
acu" aievea acest rol9
0r dinarul 'i copiii lui "8au l sat singur 'i: , r s 'tiu
prea bine ce , cea" 'i "ai ales ce voi ,ace: "8a" dat -os
din pat9 Harpa "i ,usese pus lng patul n care era"
culcat< "i8a" pus8o pe u" r 'i8a" intrat n ca"era n care
se retr seser gr dinarul cu copiii9 Trebuia s plec: dar
unde s " duc?I 7u 'tia": dar "i d dea" sea"a c
trebuie s plecI 'i pleca"9
7u " si" ea" prea r u: era" doar ,oarte obosit 'i "
durea ,oarte tare capul9 Cnd "8a" dat -os din pat a" avut
i"presia c nu " pot ine pe picioare 'i "8a" spri-init de
un scaun9 Totu'i: dup un "o"ent: "8a" si" it "ai bine 'i
a" "pins u'a9 n cealalt ca"er : gr dinarul 'i copiii lui
erau a'e*a i la o "as lng un ,oc care ardea ntr8un
c "in nalt: "ncnd sup de var* 9
Mirosul supei "8a a"e it 'i "i8a adus a"inte c nu
"ncase" ni"ic n a-un< a" ,ost cuprins de8un ,el de
a"e eal 'i "8a" cl tinat pe picioare9 /e vedea pe ,a a
"ea c 8"i era r u9
> i8e r u: b iete?: ntreb gr dinarul cu o voce
co"p ti"itoare9
58a" r spuns c : ntr8adev r: nu " si"t prea bine 'i c :
dac "i se va per"ite: a' vrea s stau pu in -os: lng ,oc9
21#
$ar nu de c ldur avea" eu nevoie: ci de "ncare< ,ocul
nu " a-ut prea "ult: iar "irosul supei: *go"otul lingurilor
n ,ar,urii: plesc itul celor care "ncau "i8au sporit
sl biciunea9
$ac a' ,i ndr *nit: a' ,i cerut o ,ar,urie de sup 3 $ar
Vitalis nu " nv ase s ntind "na: nu " , cuse
cer'etor9
Mai bine a' ,i "urit de ,oa"e dect s spunB CMi8e
,oa"eD9 $e ce? 7u 'tiu prea bine de ce: poate pentru c nu
voia" s cer ceea ce nu putea" s dau napoi9
2eti a cu privirea stranie: cea care nu vorbea 'i c reia
tat l ei i spunea Li*a: era n ,a a "ea 'i: n loc s " nnce:
" privea drept n oc6i9 $eodat se ridic de la "as 'i:
lund ,ar,uria ei plin cu sup : "i8o aduse 'i "i8o puse pe
genunc6i9
Cu o voce slab : c ci nu "ai avea" putere nici s
vorbesc: 'i sc6i nd un gest cu "na: a" ncercat s 8i
"ul u"esc 'i s8o re,u*: dar tat l ei nu " l s 'i8"i spuseB
> =ccept b iete: ceea ce Li*a d este dat din toat
ini"a: 'i dac vrei po i s "ai " nnci o ,ar,urie de sup 9
$ac voia"3 2ar,uria de sup ,u ng6i it n cteva
secunde9 Cnd a" pus lingura -os: Li*a: care r " sese
lng "ine: " privi ,i;: scoase un strig t care nu era un
suspin: ci: de data asta: o e;cla"a ie de "ul u"ire9 =poi:
lundu8"i ,ar,uria: o ntinse tat lui ei pentru a o u"ple din
nou 'i: cnd ,u plin : "i8o aduse: sur*ndu8"i att de
blnd: de ncura-ator: nct: cu toate c 8"i era ,oa"e: a"
r "as un "o"ent privind8o: , r s iau ,ar,uria9 Ca 'i pri"a
oar : supa disp ru i"ediat< de data aceasta sursul copiilor
care " priveau se trans,or" ntr8un rs adev rat: care le
u"plu parc gura9
> Ai bine: b iete: spuse gr dinarul: dar 'tiu c e'ti un
"nc cios3
M8a" ro'it tot: dar: dup un "o"ent: a" cre*ut c este
"ai bine s nu ascund adev rul 'i s nu " las acu*at de
l co"ie: a'a c le8a" spus c nu cinase" ieri9
21%
> $ar ai de-unat?
> 7u9
> $ar st pnul t u?
> 7ici el nu "ncase9
> $eci a "urit 'i de ,rig: 'i de ,oa"e9
/upa "i d du ,or eB " ridicai pentru a pleca9
> )nde vrei s te duci? "8a ntrebat tat l copiilor9
> Vreau s plec9
> )nde?
> 7u 'tiu9
> =i prieteni la Paris?
> 7u9
> Cineva din satul t u?
> 7i"eni9
> )nde locuie'ti?
> 7u ave" locuin 9 =" sosit abia ieri9
> Ce vrei s ,aci?
> / cnt din 6arp 'i din gur 'i s 8"i c'tig a'a
e;isten a9
> )nde?
> La Paris9
> =i ,ace "ai bine s te ntorci n satul t u: la p rin ii t i9
> 7u a" p rin i9
> /puneai c b trnul cu barb alb nu era tat l t u?
> 7u a" tat 9
> Hi "a"a ta?
> 7u a" "a" 9
> Trebuie s ai vreun unc6i: vreo " tu' : veri:
veri'oare: pe cineva3
> 7u: nu a" pe ni"eni9
> $e unde vii?
> /t pnul "8a cu"p rat de la b rbatul doicii "eleI = i
,ost bun cu "ine: v "ul u"esc din tot su,letul< 'i: dac
vre i: " ntorc du"inic s v cnt la 6arp 'i s dansa i9
21&
/punnd acestea: " ndreptase" spre u' : dar de8abia
, cuse" c iva pa'i c Li*a: care " ur"a: " lu de "n
'i8"i ar t 6arpa sur*nd9
7u " putea" n'ela9
> Vrei s cnt?
Li*a , cu un gest cu capul 'i b tu vesel din "ini9
> Ai bine: spuse tat l: cnt 8i ceva3
Mi8a" luat 6arpa 'i: cu toate c nu8"i era ini"a nici la
cntat: nici la dansat: a" nceput s cnt un vals: cel pe
care8l 'tia" "ai bine9 =63 Ct a' ,i vrut s cnt ,ru"os ca
Vitalis 'i s 8i ,ac pl cere acestei ,eti e care " nduio'a cu
oc6ii ei3
Mai nti "8a ascultat privindu8" ,i;: apoi ncepu s
bat " sura cu piciorul 'i: ca 'i cu" ar ,i ,ost dus de
"u*ic : ncepu s se nvrteasc prin buc t rie: n ti"p ce
,ra ii 'i sora ei "ai "are r " seser pe scaune lini'ti i< nu
'tia s danse*e vals: binen eles: 'i nu , cea pa'ii obi'nui i:
dar se nvrtea cu "ult gra ie: cu ,a a radiind de ,ericire9
='e*at lng ,oc: tat l ei n8o pierdea din oc6i: p rea
e"o ionat 'i b tea din "ini9 Cnd valsul s8a s,r'it: ,eti a
veni n ,a a "ea 'i8"i , cu o reveren 9 =poi: lovind cu
degetul 6arpa: a , cut un se"n care spuneaB CMai cnt 3D
=' ,i cntat pentru ea toat *iua cu pl cere: dar tat l ei
spuse c este de a-uns: pentru c nu voia ca ea s se
oboseasc nvrtindu8se9
=tunci: n loc de8un vals: a" cntat can oneta napolitan
pe care o nv ase" de la Vitalis9
%ereastr lng tine-adesea am suspinat
Tot ateptnd m car o clip s o z resc&
=ceast can onet a ,ost pentru "ine ceea ce a ,ost
CVite-ii din ara "eaD din C@obert8$iavolulD pentru 7ourrit 'i
CVino dup "ineD din CVil6el" TeiiD pentru $upre*: adic
bucata "ea pre,erat : cea n care obi'nuia" s dau ce a"
21(
"ai bunB "u*ica este "elancolic 'i pl cut : avnd ceva
tandru: care8 i nc l*e'te su,letul9
La pri"ele " suri: Li*a se a'e* n ,a a "ea: privindu8"
int n oc6i: "i'cnd bu*ele ca 'i cu": n gnd: ar ,i
repetat cuvintele pe care le rostea"B apoi: cnd "u*ica a
devenit "ai trist : s8a dat napoi c iva pa'i: nct: la ulti"a
stro, : s8a aruncat n bra ele tat lui ei plngnd9
> =-unge3: "i8a spus acesta9
> Aste o proast : spuse unul dintre ,ra ii ei: cel ce se
nu"ea Ben-a"in9 $ansea* 'i apoi: deodat : ncepe s
plng 9
> 7u8i a'a de proast cu" cre*i3 n elege "ai "ulte
dect tine: spuse sora "ai "are: aplecndu8se asupra ei
pentru a o s ruta9
n acest ti"p: eu "i8a" a'e*at 6arpa pe u" r 'i "8a"
ndreptat spre u' 9
> )nde te duci?: "8a ntrebat gr dinarul9
> Plec9
> i place c6iar att de "ult "eseria asta: de "u*icant
a"bulant?
> 7u a" alta9
> $ru"urile nu te sperie?
> 7u a" cas 9
> Totu'i: noaptea pe care ai petrecut8o a,ar i8a dat:
cred: "ult de gndit9
> $esigur: "i8ar pl cea "ai "ult s a" parte de un pat
'i de un col unde s " nc l*esc lng ,oc9
> Vrei un pat 'i un col lng ,oc: dar cu "unc
binen eles? $ac vrei s r "i: vei "unci 'i vei tr i cu noi9
n elegi: nu8i a'a: c nu8 i propun nici bog ie: nici
6u*ureal 9 $ac accep i: vei avea de tras: va trebui s 8 i
strope'ti cu sudoare pinea pe care o vei c'tiga9 $ar
pinea i va ,i asigurat < nu vei "ai ,i nevoit s dor"i sub
cerul liber ca noaptea trecut 'i s 8 i ,ie tea" c o s "ori
abandonat ntr8un 'an sau lng o born B seara vei g si un
pat gata , cut 'i cnd i vei "nca supa vei avea
22+
satis,ac ia de8a o ,i c'tigat c6iar tu: ceea ce o ,ace 'i "ai
bun : te asigur9 Hi apoi: dac e'ti b iat bun: 'i cred c e'ti:
a'a8"i spune ini"a: vei g si n noi o adev rat ,a"ilie9
Li*a se ntoarse spre "ine 'i: printre lacri"i: " privea
sur*nd9
/urprins de aceast propunere: a" r "as un "o"ent
ne6ot rt: nen elegnd bine ce au*ise"9
=tunci: Li*a se ndrept spre "ine 'i: lundu8" de
"n : " duse n ,a a unei icoane ce era ag at de
perete< icoana l repre*enta pe /,ntul 5oan copil: ntr8un
co-ocel9
Cu "na , cu se"n tat lui 'i ,ra ilor ei s priveasc
icoana 'i: n acela'i ti"p: "i "ngie co-ocelul 'i ar t
spre p rul "eu care: ase"enea celui al s,ntului 5oan: avea
o c rare c6iar pe "i-loc 'i "i c dea buclat pe u"eri9
=" n eles c Li*a credea c se" n cu /,ntul 5oan 'i:
, r s 'tiu bine de ce: "i8a , cut pl cere 'i "8a e"o ionat3
> Aste adev rat c sea" n cu /,ntul 5oan: spuse tat l9
Li*a b tu din "ini r*nd9
> Ai bine: spuse tat l: revenind la propunerea ce "i8o
, cuse: e'ti de acord: b iete?
4 ,a"ilie3
Voi avea: deci: o ,a"ilie9 =63 $e cte ori acest vis att de
dorit nu se spulberase< tu'a Barberin: doa"na Milligan:
Vitalis: to i: unul dup altul: disp ruser 9
7u voi "ai ,i singur3
Ara" ntr8o situa ie ngro*itoareB v *use" "urind un o"
lng care tr ise" "ai "ult ti"p 'i care era pentru "ine
aproape ca un tat < n acela'i ti"p: "i pierduse"
tovar 'ul: prietenul: pe bunul "eu Capi: pe care8l iubea"
a'a de "ult 'i care: la rndul lui: " ndr gise9 Hi: cu toate
astea: cnd gr dinarul "i propuse s r "n la el: "
cuprinse un senti"ent de ncredere9
$eci: totul nu se s,r'ise pentru "ineB putea" s iau
via a de la cap t9 Hi: ceea ce " atr gea "ai "ult dect
pinea despre care "i se vorbise: era aceast ,a"ilie pe
221
care o vedea" att de unit : aceast via de ,a"ilie ce "i
se pro"itea9
B ie ii vor ,i ,ra ii "ei9 Mica 'i ,ru"oasa Li*a va ,i sora
"ea9
n visele "ele copil re'ti "i i"aginase" de nenu" rate
ori c 8"i voi g si tat l 'i "a"a: dar nu " gndise"
niciodat la ,ra i 'i surori9 Hi iat c acu" "i se o,erea
aceast 'ans 9
Aste adev rat c nu erau ,ra ii "ei buni de snge: dar
putea" deveni c6iar "ai "ult "prietenindu8neB pentru
asta nu trebuie dect s 8i iubesc Rceea ce era" dispus s
,acS 'i s " ,ac iubit de ei: ceea ce nu era greu: c ci
p reau to i buni la su,let9
Mi8a" dat -os repede 6arpa de pe u" r9
> 5at un r spuns: spuse tat l r*nd: 'i c6iar unul bun9
V d c este pl cut pentru tine9 =ga 8 i instru"entul acolo:
b iete9 Hi n *iua cnd nu te vei "ai si" i bine cu noi i8l vei
putea lua de acolo 'i vei pleca: nu"ai c trebuie s ,ii cu
gri- 'i s ,aci ca rndunelele 'i privig6etorile: s 8 i alegi
bine anoti"pul cnd vei porni la dru"9
Casa la poarta c reia ne pr bu'ise" ,rn i de oboseal
inea de 0laciOre: iar gr dinarul care locuia aici se nu"ea
=cQuin9 n "o"entul cnd a" ,ost pri"it n aceast cas :
,a"ilia nu" ra cinci persoaneB tat l: c ruia avea" s 8i
spun nenea Pierre: doi b ie i: =le;is 'i Ben-a"in: 'i dou
,ete: Atiennette: cea "ai "are: 'i Li*a: cel "ai "ic dintre
copii9
Li*a era "ut : dar nu din na'tere: adic "u enia nu era
consecin a sur*eniei9 Ti"p de doi ani vorbise: apoi:
deodat : nainte de8a "plini patru ani: 'i pierduse glasul9
=cest accident: survenit n ur"a unui puternic 'oc
e"o ional: nu8i atinsese 'i inteligen a: care: din contr : se
de*volta cu o precocitate e;traordinar B nu nu"ai c
n elegea totul: dar reu'ea s se e;pri"e: prin "i"ic 'i
gesturi: s spun ast,el totul9 n ,a"iliile s race 'i c6iar n
"ulte alte ,a"ilii: in,ir"itatea unui copil duce adesea la
222
abandonare sau la respingerea lui9 $ar nu la ,el s8a
nt"plat 'i cu Li*a: care: datorit vioiciunii 'i dr g l 'eniei
ei: bun t ii e;pansive: a sc pat acestei ,atalit i9 2ra ii ei o
suportau , r s 8i a"inteasc de in,ir"itatea ei< tat l ei nu
avea oc6i dect pentru ea: sora ei "ai "are: Atiennette: o
adora9
=lt dat : dreptul pri"ei n scute era un avanta- n
,a"iliile nobile9 =st *i: n ,a"iliile de "uncitori: este o dur
responsabilitate de8a ,i pri"a n scut 9 $oa"na =cQuin
"urise la un an dup ce8o n scuse pe Li*a 'i: din *iua
aceea: Atiennette: care nu avea dect doi ani "ai "ult
dect ,ratele "ai "are: luase locul "a"ei: prelund
ngri-irea ntregii ,a"ilii9 n loc s se duc la 'coal : a trebuit
s r "n acas : s g teasc : s coas un nasture sau s
peticeasc 6ainele tat lui sau ale ,ra ilor ei 'i s8o duc pe
Li*a n bra e< tat l parc uitase c este ,iica lui: iar ,ra ii c
este sora lor 'i se obi'nuiser s8o considere un ,el de
servitoare pe care n8o "ena-au: c ci 'tiau c nu va p r si
casa 'i nu se va sup ra niciodat 9
Atiennette nu avusese ti"p s ,ie un copil: s se -oace: s
rd 9 Trebuise s8o in pe Li*a n bra e: s 8l duc pe
Ben-a"in de "n : s lucre*e toat *iua: sculndu8se cu
noaptea n cap pentru a preg ti supa tat lui ei: nainte ca
acesta s plece s 8'i duc "ar,a la pia : se culcase tr*iu
pentru a pune totul n ordine dup cin : sp lase ru,ele
copiilor: udase gr dina: vara: cnd avea un "o"ent liber:
se sculase noaptea pentru a pune rogo-ini peste straturile
de ,lori cnd venea bru"a: ,rigul9 La paispre*ece ani: ,a a
ei era trist 'i "elancolic : parc ar ,i ,ost o ,at b trn de
trei*eci 'i cinci de ani9 Totu'i: avea o e;presie de blnde e
'i rese"nare9
7u trecuser nici cinci "inute de cnd "i atrnase"
6arpa n cuiul n care "i se spusese 'i ncepuse" s
povestesc cu" a" ,ost surprin'i de ,rig 'i de oboseal cnd
ne ntorcea" de la 0entill1: unde sperase" s dor"i" n
223
carier : cnd a" au*it un rcit la u'a ce d dea spre
gr din 'i un sc6el l it9
> Aste Capi: a" spus: ridicndu8" repede9
$ar Li*a "i8o lu nainte: ,ugi la u' 'i o desc6ise9
/ r"anul Capi s ri repede spre "ine 'i: cnd l8a" luat n
bra e: ncepu s 8"i ling ,a a: sco nd sc6el l ieli de
bucurie< i tre"ura tot corpul9
> Hi Capi?: a" ntrebat: ntrebarea "ea ,u n eleas
i"ediat9
> Ai bine: Capi va r "ne cu tine9
Ca 'i cu" ar ,i n eles: cinele s ri -os din bra e 'i:
punndu8'i l bu a dreapt n dreptul ini"ii: salut 9 Copiii
rser : "ai ales Li*a: 'i pentru a8i a"u*a a" vrut s 8l ,ac s
interprete*e una dintre piesele din repertoriul s u: dar n8a
vrut s " asculte 'i: s rindu8"i pe genunc6i: a nceput din
nou s " ling pe ,a : apoi: dup ce cobor: ncepu s "
trag de "neca 6ainei9
> Vrea s plec cu el9
> / te duc la st pnul t u9
Poli i'tii care8l luaser pe Vitalis spuseser c " vor
interoga 'i c vor veni n ti"pul *ilei: dup ce " voi tre*i 'i
" voi nc l*i9 7u putea" s 8i a'tept9 Ara" ner bd tor s
a,lu nout i despre Vitalis9 Poate c nu "urise a'a cu" se
cre*use? Au nu "urise"9 Poate c 'i el: ca 'i "ine: 'i
revenise9
V *ndu8"i nelini'tea 'i b nuind care era cau*a:
gr dinarul " conduse la co"isariat: unde "i s8au pus *eci
de ntreb ri: la care nu a" r spuns dect dup ce a" ,ost
sigur c Vitalis a "urit9 Ceea ce 'tia" era si"plu 'i a"
povestit9 $ar co"isarul voia s 'tie "ai "ulte 'i "8a
interogat ndelung despre Vitalis 'i despre "ine9
$espre "ine i8a" spus c nu avea" p rin i 'i c Vitalis
" nc6iriase: pl tindu8i n avans o su" de bani b rbatului
doicii "ele9
> Hi acu"?: " ntreb co"isarul9
=u*ind aceast ntrebare: gr dinarul interveni9
22
> l lu " la noi: dac binevoi i s ni8l ncredin a i9
Co"isarul nu nu"ai c nu avea ni"ic "potriv s "
ncredin e*e gr dinarului: dar l ,elicit pentru gestul lui9
=cu" trebuia s r spund la ntreb rile pe care voia s "i
le pun despre Vitalis 'i asta era ,oarte greu: c ci nu 'tia"
ni"ic sau aproape ni"ic despre el9
A;ista: totu'i: un "ister despre care a' ,i vrut s vorbescB
era vorba despre ulti"a noastr repre*enta ie: cnd Vitalis
cntase att de ,ru"os: nct provocase ad"ira ia 'i
"irarea doa"nei aceleia< era 'i a"enin area lui 0aro,oli:
dar " ntreba" dac nu era ca*ul s nu spun ni"ic despre
acest subiect9
Ceea ce st pnul "eu ascunsese cu atta gri- toat
via a lui: trebuia oare scos la lu"in dup "oartea sa?
7u i este prea u'or unui copil s ascund ceva unui
co"isar de poli ie care8'i cunoa'te "eseria: c ci oa"enii
ace'tia au un ,el aparte de a te interoga: , cndu8te s spui
totul: c6iar cnd nu vrei9
n cinci "inute: co"isarul "8a , cut s spun ceea ce eu
voia" s ascund: iar el voia s a,le9
> Trebuie s 8l duce" la 0aro,oli: i spuse co"isarul unui
agent de poli ie< cnd va a-unge pe strada Lourcine: va
recunoa'te casa9 )rca i "preun cu el 'i8l interoga i pe
0aro,oli9
=" pornit8o to i trei: agentul: gr dinarul 'i cu "ine9
='a cu" spusese co"isarul: "i8a ,ost u'or s recunosc
casa 'i a" urcat la eta-ul patru9 7u l8a" v *ut pe Mattia:
care ,usese probabil internat n spital9 Tre*indu8se cu un
agent de poli ie 'i recunoscndu8" : 0aro,oli se ng lbeni<
cu siguran c i era ,ric 9
$ar 'i reveni repede cnd a,l de la agent de ce venise"
la el9
> =63 Bietul b trn: a "urit: spuse el9
> l cuno'teai?
> $a: ,oarte bine9
> Ai bine3 /pune8"i tot ce 'tii despre el9
22!
> Aste ,oarte si"plu9 7u"ele lui nu era Vitalis: ci Carlo
Bal*ani: 'i dac a i ,i tr it n 5talia: acu" trei*eci 'i cinci:
patru*eci de ani: acest nu"e ar ,i de8a-uns pentru a v
spune cine era acest o"9 Carlo Bal*ani era pe atunci cel
"ai ,ai"os cnt re al 5taliei 'i succesele lui pe "arile
scene au ,ost celebre< a cntat peste totB la 7apoli: @o"a:
Milano: Vene ia: 2loren a: Londra: Paris9 $ar a venit o *i n
care 'i8a pierdut vocea 'i atunci: ne"aiputnd ,i regele
arti'tilor: nu a vrut ca gloria lui s 8i ,ie co"pro"is n teatre
nede"ne de reputa ia lui9 Hi8a p r sit nu"ele de Carlo
Bal*ani 'i a devenit Vitalis: ascun*ndu8se de to i cei care8l
cunoscuser n ti"purile bune< totu'i: trebuia s tr iasc 9 =
ncercat "ai "ulte "eserii: dar nu a reu'it< dec *nd din
ce n ce "ai "ult: s8a , cut dresor de cini9 $ar n "i*eria
lui i r " sese "ndria 'i ar ,i "urit de ru'ine dac publicul
ar ,i a,lat c str lucitul Carlo Bal*ani devenise bietul Vitalis9
4 nt"plare ne,ericit " , cuse s 8i a,lu secretul9
=ceasta era deci e;plica ia "isterului care " intrigase
atta9
Bietul Carlo Bal*ani3 /cu"p Vitalis3
22#
2,
0r "inar
t pnul "eu avea s ,ie n"or"ntat a doua *i 'i
gr dinarul "i pro"ise s " duc la n"or"ntare9
$ar a doua *i nu a" putut s " scol din pat: c ci
a" , cut ,ebr "are: care ncepu cu ,risoane ur"ate de
bu,euri< avea" i"presia c pieptul "i luase ,oc 'i c era"
bolnav ca /u,le el: dup noaptea petrecut n copac: n
* pad 9
/
$e ,apt: , cuse" o aprindere la pl "ni din cau*a
,rigului pe care l ndurase" n noaptea n care bietul "eu
st pn 'i cu "ine c *use" epui*a i n ,a a por ii
gr dinarului9
=ceast aprindere la pl "ni "8a , cut s 8"i dau sea"a
de bun tatea ,a"iliei =cQuin 'i: "ai ales: de devota"entul
lui Atiennette9
Cu toate c oa"enii s raci nu apelea* de obicei la
"edic: ,a"ilia =cQuin , cu e;cep ie de la regul pentru
"ine: att de violent era boala ce " cuprinsese9 Medicul
ce ,usese c6e"at nu avu nevoie s " e;a"ine*e ndelung
'i nici s i se e;plice n detaliu ce se nt"plase pentru a8'i
da sea"a ce boal avea"< i"ediat spuse c trebuie s ,iu
dus la spital9
Ara lucrul cel "ai si"plu 'i cel "ai u'or de , cut9 Totu'i:
acest s,at nu ,u acceptat de gr dinar9
> $ac a c *ut la poarta noastr : spuse el: 'i nu la cea a
spitalului: la noi trebuie s r "n 9
Medicul a ncercat s co"bat acest ra iona"ent ,atalist:
dar gr dinarul nu a cedat9 Trebuia s r "n acolo: 'i acolo
r "nea"9
22%
Biata Atiennette "ai ad ug la toate ocupa iile pe care le
avea 'i pe aceea de in,ir"ier 9 M8a ngri-it cu blnde e:
"etodic: cu" ar ,i , cut o "aic de la spitalul /aint8Vincent
de Paul: , r s se enerve*e vreodat : , r s uite ceva9
Cnd " p r sea pentru treburile casei: o nlocuia Li*a< n
delirul "eu: de nenu" rate ori a" v *ut8o la picioarele
patului: ,i;ndu8" cu oc6ii ei "ari 'i ngri-ora i9 Credea"
c este ngerul "eu p *itor 'i8i vorbea" a'a cu" i vorbe'ti
unui nger: povestindu8i despre speran ele 'i dorin ele
"ele9 $e atunci a" considerat8o: , r s vreau: o ,iin
ideal : ncon-urat de un ,el de aur : 'i era" "irat s o v d
tr ind via a noastr obi'nuit n loc s8o v d lundu8'i *borul
cu aripi "ari 'i albe9
Boala "ea ,u lung 'i dureroas < "8a ntors c6iar de
cteva ori: ceea ce ar ,i deran-at poate ni'te p rin i: dar n8a
, cut8o pe Atiennette s 8'i piard r bdarea: nici
devota"entul9 Ti"p de "ai "ulte nop i a trebuit s ,iu
supraveg6eat: c ci " su,oca"9 =le;is 'i Ben-a"in "8au
veg6eat: rnd pe rnd9 n s,r'it: veni 'i convalescen a: dar
deoarece boala ,usese lung 'i capricioas : a trebuit s
a'tept s vin pri" vara: s nver*easc live*ile din
0laciOre: pentru a putea ie'i 'i eu din cas 9
=tunci: Li*a: care nu avea ce s "unceasc : ,iind nc
prea "ic : i lu locul lui Atiennette 'i ea ,u cea care "
pli"b pe "alurile BiOvrei9 Pleca" la a"ia* : cnd soarele
era "ai puternic: 'i: inndu8ne de "n : "ergea" ncet:
ur"a i de Capi9 Pri" vara ,u blnd 'i ,ru"oas n anul
acela sau cel pu in a'a a r "as n a"intirea "ea: ceea ce
era acela'i lucru9
Cartierul ce se a,l ntre Maison8Blanc6e 'i 0laciOre este
,oarte cunoscut de pari*ieni< se 'tie c e;ist undeva o
"ic vale: dar deoarece rul care o scald se nu"e'te
BiOvre: se spune 'i se crede c aceast vale este unul
dintre locurile cele "ai "urdare 'i "ai triste de la "arginea
Parisului9 $ar nu este a'a: locul ,iind cu totul alt,el dect se
crede9 @ul BiOvre: pe care lu"ea l ponegre'te din cau*a
22&
industriilor din "a6alaua /aint8Marcel 'i nu dup cu" arat
el la VerriOres sau @ungis: curge acolo: sau cel pu in curgea
pe vre"ea "ea: printre s lcii 'i plopi: 'i pe "alurile lui se
ntindeau live*i nver*ite care urcau u'or pe coasta unor
delu'oare ncon-urate de case 'i gr dini< iarba era
proasp t 'i viguroas pri" vara: p r lu ele nstelau
covorul de s"arald 'i prin s lciile care n"ugureau 'i plopii
ai c ror "uguri erau plini de o r 'in vscoas : p s rile:
"ierlele: silvia de gr din : cinte*oiul *burau bucurndu8se
n cntecele lor c sunte" nc la ar 'i nu n ora'9
='a vedea" eu aceast "ic vale L care s8a sc6i"bat de
atunci L destul de "ult L 'i i"presia pe care "i8a l sat8o
este nc vie n "intea "ea: ca n pri"a *i9 $ac a' ,i
pictor: v8a' desena perdeaua de plopi , r a o"ite niciun
copac: 'i "arile s lcii cu agri'ii spino'i care le nver*eau
vr,urile: cu r d cinile bine n,ipte n trunc6iul lor putre*it:
'i povrni'urile ,orti,ica iilor pe care ne d dea" pe g6ea
ntr8un singur picior: 'i $ealul Prepeli elor cu "oara lui de
vnt: 'i curtea /aint8HFlOne cu sp l toresele ei: 'i
t b c riile care "urd reau 'i otr veau apele rului: 'i
,er"a ospiciului /ainte8=nne: unde bie ii nebuni care
cultiv p "ntul trec pe lng tine cu un surs t"p: cu
"inile b l ng nindu8se sau cu gura desc6is 'i cu li"ba
atrnndu8le: str"bndu8se ngro*itor9
n pli"b rile noastre: binen eles c Li*a nu vorbea: dar:
lucru ciudat: nu avea" nevoie de cuvinte: ne privea" 'i ne
n elegea" att de bine din priviri: nct nici eu nu "ai
vorbea"9
Cu ti"pul: ,or ele "i8au revenit 'i a" nceput s lucre* la
gr din < a'tepta" acest "o"ent cu ner bdare: c ci voia"
s ,ac pentru ceilal i ce , ceau 'i ei pentru "ine: adic s
"uncesc pentru ei 'i s le dau: dup puterile "ele: ceea
ce8"i d duser 'i ei9 7u "uncise" niciodat : c ci: orict de
penibile sunt dru"urile lungi: ceea ce , cuse" n
peregrin rile cu Vitalis nu putea ,i considerat o "unc
nentrerupt : care s cear voin 'i srg: dar "i se p rea
22(
c voi "unci bine: cel pu in cu tragere de ini" : ca 'i cei pe
care i vedea" n -urul "eu9 Ara anoti"pul n care
"icsandrele apar pe pie ele Parisului: 'i nenea =cQuin
cultiva aceste ,lori: gr dina ,iind plin cu eleB avea" ,lori
ro'ii: albe: violete: plantate pe culori: separate n l di e: n
a'a ,el nct vedea" rnduri albe: rnduri ro'ii: ceea ce era
o ncntareI /eara: nainte ca l di ele s ,ie nc6ise: aerul
era n"ires"at de par,u"ul tuturor acestor ,lori9
/arcina care "i s8a dat: innd sea"a de ,or ele "ele
nc slabe: consta n a ridica di"inea a capacele cu
gea"uri ale l di elor: dup ce trecuse ,rigul: 'i s le nc6id
seara: nainte de8a se l sa bru"a9 .iua trebuia s le acop r
cu paie pe care le a'e*a" deasupra pentru a le ,eri de
soare9 7u era nici greu: nici nepl cut: dar dura "ult ti"p:
c ci avea" cteva sute de capace pe care trebuia s le
"i'c de dou ori pe *i 'i tot attea l di e s le supraveg6e*
pentru a le ,eri de soarele puternic sau: di"potriv : pentru
a8i per"ite lu"inii soarelui s p trund n untru cnd
acesta nu era prea tare9
n acest ti"p: Li*a r "nea lng roata care a-uta la
scoaterea apei necesare ud rii plantelor 'i atunci cnd
b trna Cocotte: cu oc6ii acoperi i cu "asca de piele 'i
obosit s "ai nvrt roata: ncetinea pasul: ea o gr bea
pocnind dintr8o biciu'ca9 )nul dintre ,ra i golea g le ile cu
ap : iar cel lalt l a-uta pe tat l s uB ,iecare avea ast,el
locul lui bine stabilit 'i ni"eni nu8'i pierdea ti"pul9
V *use" rani "uncind n satul "eu: dar nu 'tia" cu
ct rvn : cura- 'i dragoste lucrau gr dinarii din
"pre-uri"ile Parisului: care: scula i nainte de r s ritul
soarelui 'i culca i "ult ti"p dup ce acesta apunea:
"unceau din greu toat *iua9 V *use" cultivndu8se
p "ntul: dar nu 'tia" ct l puteau ,ace s produc :
nel sndu8i nicio clip de r ga*9 =" ,ost la o bun 'coal la
nenea =cQuin9
7u a" "uncit tot ti"pul la l di ele cu ,lori: pentru c "i8
a" revenit 'i "i8a" rec p tat n curnd ,or ele: a'a c a"
23+
avut satis,ac ia s pot cultiva 'i eu ceva 'i s v d cu"
cre'te 'i rode'te9 Ara un lucru , cut de "ine: a' putea *ice
crea ia "ea: 'i asta "i8a dat un ,el de senti"ent de
"ndrie< era" deci bun la ceva: o putea" dovedi 'i: ceea
ce era 'i "ai satis, c tor: si" ea" acest lucru9 =sta: v pot
asigura: i r scu"p r din plin truda9
Cu toat osteneala pe care acest trai "i8o i"punea: "8
a" obi'nuit repede cu via a de gr dinar care nu se" na
deloc cu e;isten a "ea de 6oinar9 n loc s ,iu liber ca
alt dat : neavnd alt gri- dect s "erg nainte pe
dru"uri: acu" trebuia s r "n nc6is ntre cele patru
*iduri ale gr dinii 'i s "uncesc din greu: de di"inea
pn seara: cu c "a'a transpirat n spate: ducnd
stropitori pline n a"bele "ini: "ergnd cu picioarele
goale prin p "ntul "ocirlos: dar n -urul "eu to i lucrau
din greu< stropitorile tat lui erau "ai grele dect ale "ele
'i c "a'a lui era "ai ud dect ale noastre9 Aste o u'urare
s ve*i c to i "uncesc la ,el9 Hi: apoi: g sise" ceva pe
care cre*use" c 8l pierduse" pentru totdeaunaB via a de
,a"ilie9 7u "ai era" singur: nu "ai era" copilul
abandonat< avea" patul "eu: avea" locul "eu la "asa la
care ne aduna" cu to i9 $ac : n ti"pul *ilei: =le;is sau
Ben-a"in "i d deau: n -oac : trecnd pe lng "ine: cte
o pal" : nici nu " gndea" la ea: tot a'a cu" nici ei nu
se gndeau la cea pe care le8o d dea" 'i eu: iar seara: to i
n -urul castronului cu sup : era" prieteni 'i ,ra i3 Pentru a
spune tot adev rul: nu "uncea" nici noi tot ti"pul9 =vea"
'i ceasuri de odi6n : de distrac ie: scurte binen eles: dar
toc"ai de aceea "ai pl cute9
$u"inica dup 8a"ia* ne odi6nea" cu to ii sub o bolt
de vi de lng cas 9 Au "i lua" 6arpa din cuiul unde
st tea toat s pt "na 'i cnta" pentru ca ,ra ii 'i surorile
s danse*e9 7iciunul nu nv ase s danse*e: dar =le;is 'i
Ben-a"in ,useser odat la o nunt la Mille Colonnes 'i8'i
a"inteau: "ai "ult sau "ai pu in: de pa'ii de dans9 =ceste
a"intiri i g6idau9 Cnd se plictiseau de dans: " puneau
231
s 8"i cnt restul repertoriului: 'i can oneta "ea napolitan
producea aceea'i i"presie puternic asupra Li*ei9
%ereastr lng tine-adesea am suspinat&
7iciodat nu a" cntat ulti"a stro, , r s 8i v d oc6ii n
lacri"i9 =tunci: pentru a o nveseli: -uca" "preun cu Capi
o scenet co"ic 9 Hi pentru el aceste du"inici erau *ile de
s rb toare: care i aduceau a"inte de trecut: iar cnd 'i
ter"ina rolul avea" i"presia c ar ,i vrut s 8l ia de la
cap t9
=ceste du"inici erau 'i pentru "ine *ile n care "
gndea" la Vitalis9 Cnta" la 6arp 'i din gur ca 'i cu"
ar ,i ,ost 'i el de ,a 9
Bunul Vitalis3 Pe " sur ce cre'tea": cre'tea 'i
respectul "eu pentru "e"oria sa9 n elegea" "ai bine ce
nse"nase el pentru "ine9
Trecur ast,el doi ani 'i: pentru c nenea =cQuin " lua
adesea cu el la pia : pe C6eiul cu 2lori: la Madeleine: sau
la Castelul de =p : sau la ,lorarii c rora le ducea" plantele
noastre: a-unsese" s cunosc pu in cte pu in Parisul 'i s
n eleg c : dac nu era un ora' din "ar"ur 'i aur: a'a
cu" "i8l nc6ipuise" cndva: nu era niciun ora' noroios:
a'a cu" cre*use" cnd intrase" pe la C6arenton n
cartierul Mou,,etard9
=" v *ut "onu"entele: a" 'i vi*itat cteva: "8a"
pli"bat de8a lungul c6eiurilor: pe bulevarde: n gr dinile
Lu;e"bourg: Tuileries: pe C6a"ps8Al1sFes9 =" v *ut
nenu" rate statui: a" privit ,ascinat "ul i"ea care se
ng6esuia peste tot9 Mi8a" , cut o idee ce nsea"n via a
unei "ari capitale9
$in ,ericire: educa ia "ea nu s8a , cut nu"ai privind
totul n ti"pul pli"b rilor sau curselor prin Paris9 nainte de
a deveni ,lorar pe cont propriu: =cQuin lucrase la
pepinierele din 0r dina Botanic 'i deci ,usese n contact
cu oa"eni de 'tiin : ceea ce8i d duse 'i lui gustul s
232
citeasc 'i s nve e9 Ti"p de "ai "ul i ani 'i ,olosise
econo"iile pentru a8'i cu"p ra c r i 'i orele libere pentru a
le citi9 Cnd s8a c s torit 'i au ap rut copiii: ti"pul liber a
devenit ,oarte rar9 Trebuia "ai nti s c'tige pinea cea
de toate *ilele9 C r ile au ,ost abandonate: dar nici nu se
pierduser : nici nu ,useser vndute: ci au ,ost p strate
ntr8un dulap9 Pri"a iarn pe care a" petrecut8o n ,a"ilia
=cQuin a ,ost ,oarte lung : ceea ce , cu ca treburile
gr din ritului s ,ie ncetinite ti"p de "ai "ulte luni de
*ile9 =tunci: pentru a u"ple cu ,olos ti"pul n serile
petrecute n ,a a c "inului: vec6ile c r i ,ur scoase din
dulap 'i "p r ite printre noi9 Ma-oritatea erau lucr ri de
botanic 'i despre istoria plantelor: al turi de care se a,lau
cteva -urnale de c l torii9 =le;is 'i Ben-a"in nu
"o'teniser gustul tat lui pentru studiu 'i: regulat: n
,iecare sear : dup ce8'i desc6ideau c r ile: ador"eau
dup a treia sau a patra pagin citit 9
Au: "ai pu in dispus la so"n sau "ai curios din ,ire:
citea" pn sosea ti"pul s "erge" la culcare9 Pri"ele
lec ii ale lui Vitalis nu ,useser n *adar 'i: spunndu8"i
aceasta: cnd " culca": " gndea" la el cu dragoste9
$orin a "ea de a nv a i a"intea lui nenea =cQuin de
epoca n care punea deoparte doi gologani din lea, pentru
a8'i cu"p ra c r i 'i: n curnd: ad ug altele celor din
dulap: aducndu8le pentru "ine de la Paris9 =legerea lor o
, cea ,ie dup titlu: ,ie la nt"plare< dar erau toate c r i
bune 'i: c6iar dac au strnit o * p ceal n "intea "ea
lipsit de o c l u* : aceast * p ceal se 'terse "ai tr*iu
'i ceea ce era "ai i"portant n ele "i8a r "as n "e"orie9
4rice lectur 'i aducea ntr8un ,el sau altul contribu ia ei9
Li*a nu 'tia s citeasc : dar v *ndu8" cu,undat n c r i
i"ediat ce avea" un "o"ent liber: vru s 'tie ce "
interesa a'a de "ult n ele9 Mai nti a vrut s 8"i ia aceste
c r i care " "piedicau s " -oc cu ea9 =poi: v *nd c
tot la ele " ntorcea": "i8a cerut s i le citesc 'i ei: iar
dup aceea s8o nv s citeasc 9
233
Cu toat in,ir"itatea ei: datorit inteligen ei cu care era
n*estrat : a" reu'it s8o ,ac s n eleag 9 $ar lectura "ea
cu glas tare i pl cea cel "ai "ult9
=ceasta crea o nou leg tur ntre noi9 @etras n ea: cu
o inteligen vie: neinteresnd8o ,rivolit ile sau prostiile ce
se spun de obicei ntr8o conversa ie: g sea n lectur o
distrac ie 'i o 6ran spiritual 9
Cte ore n8a" petrecut ast,elB ea: a'e*at n ,a a "ea:
ur" rindu8" tot ti"pul: 'i eu citind3 =desea " oprea"
cnd d dea" peste cuvinte sau paragra,e pe care nu le
n elegea" 'i o privea"9 =tunci r "nea" a'a: cteodat
"ai "ult ti"p: ncercnd s n elege": apoi: cnd nu
reu'ea": ea "i , cea se"n s continui cu un gest care
voia s spun C"ai tr*iuD9 =" nv at8o 'i s desene*e sau
ceea ce eu nu"ea" a desena9 = luat "ult ti"p: a ,ost greu:
dar: n s,r'it: ncetul cu ncetul a" reu'it9 2 r ndoial c
era" un prost "aestru: dar ne n elegea": iar n elegerea
dintre "aestru 'i elev valorea* c6iar "ai "ult dect
talentul9 Ce bucurie cnd a desenat cteva linii n care
putea" recunoa'te ce a vrut s ,ac 3 7enea =cQuin "8a
"br i'at9
> Hei: "i spuse el r*nd: a' ,i ,ost n stare s ,ac o
prostie "ai "are dect s te adopt pe tine9 Li*a i va pl ti
asta ceva "ai tr*iu9
CMai tr*iuD: adic atunci cnd va vorbi: c ci nu
renun aser la speran a c 8'i va rec p ta glasul9 Medicii
spuneau c : pentru "o"ent: nu puteau ,ace ni"ic 'i c
trebuiau s a'tepte o cri* 9
CMai tr*iuD nse"na 'i gestul trist pe care8l , cea ea
cnd i cnta"9 = vrut s8o nv s cnte la 6arp 'i ,oarte
repede degetele ei s8au obi'nuit s le i"ite pe ale "ele9
$ar binen eles c nu putea s nve e s cnte din gur 'i
asta o ntrista9 =desea a" v *ut lacri"i n oc6ii ei care8'i
" rturiseau ast,el triste ea 'i a" r ciunea9 $ar: datorit
caracterului ei bun 'i blnd: triste ea se risipea repedeB 'i
23
'tergea oc6ii 'i: cu un surs rese"nat: "i , cea acel gest
C"ai tr*iuD9
=doptat de nenea =cQuin 'i tratat ca un ,rate de c tre
copiii s i: probabil c8a' ,i r "as pentru totdeauna la
0laciOre: dac o catastro, nu "i8ar ,i sc6i"bat nc o dat
via a9 Probabil c "i8era scris s nu ,iu "ult ti"p ,ericit:
c ci atunci cnd credea" c "i8a" g sit ec6ilibrul: soarta
"8a aruncat iar: din cau*a unor eveni"ente independente
de voin a "ea: ntr8o e;isten aventuroas 9
23!
21
2amilia mpr (tiat
rau unele *ile cnd: ,iind singur: " tot gndea" 'i8"i
spunea"B A
> A'ti prea ,ericit: b iete: situa ia asta nu va dura3 Ce se
va nt"pla 'i cu" va veni nenorocirea nu putea" s
prev d: dar era" aproape sigur c aceasta va veni nu
peste "ult vre"e9
=sta " , cea s ,iu adesea trist< dar: pe de alt parte:
acest lucru avea 'i o parte bun < pentru a evita orice ,el de
nenorocire: " str duia" s ,ac tot "ai bine ceea ce
avea" de , cut: gndindu8" c : dac va interveni ceva:
asta se va nt"pla doar din cau*a "ea9
7u a ,ost din cau*a "ea: dar: c6iar dac "8a" n'elat
asupra acestui punct: a" presi" it din ti"p nenorocirea9
=" spus c nenea =cQuin cultiva "icsandre< este o
cultur destul de u'oar : pe care gr dinarii din -urul
Parisului o reu'esc ,oarte bine9 Hi ce dovad ar putea ,i "ai
conving toare dect ,lorile "ari 'i ,ru"oase pe care le
aduc n pia : n aprilie 'i "ai? /ingura nde"nare ce se
cere gr dinarului este de8a alege plantele cu ,lori duble:
c ci "oda respinge ,lorile si"ple9 $ar: deoarece se"in ele
ce se pun n p "nt dau att ,lori si"ple: ct 'i ,lori duble
aproape n aceea'i propor ie: interesul este s p stre*i doar
plantele cu ,lori duble: alt,el ai ,i nevoit s ngri-e'ti cu "ari
e,orturi -u" tate din plante: pe care s le arunci apoi n
"o"entul n care vor n,lori: adic dup un an de cultur 9
=ceast opera ie se ,ace dup e;a"inarea ,run*elor 'i a
tulpinii9 Pu ini gr dinari 'tiu s8o ,ac 'i este c6iar un secret
care s8a p strat din tat n ,iu n cteva ,a"ilii9
23#
Cnd cultivatorii de "icsandre vor s ,ac alegerea
plantelor duble: se adresea* unora dintre con,ra ii lor care
posed acest secret 'i ace'tia ,ac o Cvi*it D acas : la ,el ca
"edicii sau e;per ii: s dea Cconsulta iiD9
7enea =cQuin era unul dintre cei "ai renu"i i speciali'ti
din -urul Parisului: ast,el c : n "o"entul n care trebuia s
aib loc aceast opera ie: toate *ilele i erau ocupate9
=tunci: pentru noi: 'i "ai ales pentru Atiennette: era
perioada cea "ai grea: c ci ntre colegi nu ,aci vi*ite , r
s bei un litru: cteodat doi sau c6iar trei de vin: 'i: dup
ce vi*ita ast,el doi sau trei gr dinari: nenea =cQuin se
ntorcea acas ro'u la ,a : cu li"ba "pleticit 'i cu
"inile tre"urnd9
7iciodat Atiennette nu se culca nainte de ntoarcerea
tat lui ei: c6iar atunci cnd acesta revenea ,oarte: ,oarte
tr*iu9 =tunci cnd era" trea* sau cnd *go"otul pe care8l
, cea " tre*ea: au*ea" conversa ia dintre eiB
> $e ce nu te8ai culcat?: ntreba nenea =cQuin9
> Pentru c a" vrut s ,iu sigur c nu ai nevoie de
ceva9
> $eci: do"ni'oara Eandar" " supraveg6ea* 3
> $ac nu te8a' ,i a'teptat: cu cine ai "ai ,i vorbit?
> Vrei s ve*i dac nu "erg pe dou c r ri< ei: uit 8te:
pun pariu c a-ung la u'a ca"erei copiilor , r s "erg
al turi de 'irul sta de pietre9
$in buc t rie se au*ea un *go"ot de pa'i "pletici i:
apoi se l sa t cerea9
> Li*a este bine?: ntreba el9
> $a: doar"e9 =r ,i bine s nu ,aci *go"ot9
> 7u ,ac *go"ot9 Merg drept999 trebuie s "erg drept:
deoarece ,etele 'i acu* ta ii9 Ce8a spus Li*a cnd a v *ut
c nu " ntorc pentru cin ?
> 7i"ic9 = privit locul t u gol de la "as 9
> =63 = privit locul "eu gol9
> $a9
> $e "ai "ulte ori? = privit de "ai "ulte ori?
23%
> =desea9
> Hi ce spunea?
> 4c6ii ei spuneau c nu e'ti acolo9
> =tunci: te ntreba de ce nu sunt acolo 'i tu i
r spundeai c sunt cu prietenii?
> 7u: nu " ntreba ni"ic 'i eu nu8i r spundea" ni"ic<
'tia bine unde e'ti9
> Htia: 'tia c I = ador"it de "ult?
> 7u: nu"ai de un s,ert de or < voia s te a'tepte9
> Hi tu: tu ce voiai?
> Voia" s nu te vad cnd te ntorci9
=poi: dup un "o"ent de lini'te: vocea tat lui se au*ea
din nouB
> Tiennette: e'ti o ,iic bun 9 =scult : "ine " duc la
LouisotI Ai bine: i -ur: ascult bine: i -ur c " ntorc la
cin < nu vreau s " "ai a'tep i 'i nici ca Li*a s adoar"
ngri-orat 9
$ar pro"isiunile: -ur "intele nu erau ntotdeauna
respectate 'i nu se ntorcea "ai devre"e: dac accepta un
pa6ar cu vin9 =cas : Li*a era atotputernic : dar n a,ar uita
'i de ea9
> Ve*i tu: spunea tat l: bei un pa6ar , r s te gnde'ti:
c ci nu8 i po i re,u*a prietenii< l bei pe al doilea pentru c l8
ai b ut pe pri"ul 'i e'ti 6ot rt s nu8l bei pe al treilea: dar
cnd bei i se ,ace sete9 =poi: vinul i se urc la cap< 'tii c
atunci cnd bei ui i de neca*uri: nu te "ai gnde'ti la
datorii: ve*i totul nsorit< ie'i din pielea ta pentru a te
pli"ba ntr8alt lu"e: lu"ea n care ai vrea s te duci9 Hi
bei9 =sta8i3
Trebuie s spun c nu se nt"pla prea des acest lucru:
de alt,el nici perioada ct ine aceast opera iune de
alegere a "icsandrelor nu este prea lung : iar dup ce
trecea se*onul: tat l: ne"aiavnd "otive s plece de
acas : nu "ai pleca9 7u8i pl cea s se duc singur la
bodeg 'i nici s 8'i piard ti"pul9
23&
$up ce se ter"ina perioada "icsandrelor: preg tea"
alte ,lori: c ci nu era obiceiul ca un gr dinar s lase un loc
gol n gr din < dup ce ai vndut anu"ite ,lori 'i le8a trecut
vre"ea: altele le iau locul9
Pentru un gr dinar care "unce'te ca s 8'i vnd ct "ai
bine ,lorile la pia : arta const n a le aduce n "o"entul
n care are 'ansa s ob in cel "ai bun pre pe ele: iar
acest "o"ent este cel al s rb torilor: ndeosebi de /,ntul
Petru: de /,nta Maria 'i de /,ntul Ludovic: c ci nu" rul
celor ce poart nu"ele de Petru: Maria: Ludovic sau Lui*a
este "are 'i: deci: 'i nu" rul g6ivecelor sau al buc6etelor
ce se vnd n acele *ile pentru a nso i ur rile de CLa "ul i
ani3D adresate unei rude sau unui prieten este la ,el de
"are9 Toat lu"ea a v *ut n perioada acestor s rb tori
str *ile Parisului pline de ,lori: nu nu"ai n ,lor rii sau n
pie e: ci 'i pe trotuare: n col ul str *ilor: pe treptele
caselor: peste tot unde se poate a"ena-a o tarab 9
$up perioada "icsandrelor: nenea =cQuin se preg tea
pentru "arile s rb tori din lunile iulie 'i august: cnd cad
/,nta Maria sau /,ntul Ludovic< pentru aceast oca*ie
cultiva" "ii de "argarete: cercelu'i: leandri: ct puteau
cuprinde r sadni ele 'i l *ile noastre< toate aceste plante
trebuiau s n,loreasc n *iua respectiv : nici "ai devre"e:
c ci ar ,i ,ost trecute n *iua vn* rii: nici "ai tr*iu: c ci nu
ar ,i ,ost n,lorite9 =cest lucru cere un anu"it talent: c ci nu
po i ,i st pn pe soare sau pe vre"e9 =cQuin era un
"aestru n aceast art : niciodat ,lorile lui nu a-ungeau pe
pia nici prea devre"e: nici prea tr*iu9 $ar ct gri- 3
Ct "unc 3
n "o"entul n care s8au nt"plat cele pe care vi le
povestesc: anoti"pul se anun a e;celentB era" la nceputul
lui august 'i ,lorile noastre erau toc"ai cu" trebuie9 n
gr din : "argaretele 'i ar tau corolele gata s n,loreasc :
iar n r sadni e sau n l di e: ale c ror capace cu gea"uri
erau date cu lapte de var pentru a cerne lu"ina: cercelu'ii
'i leandrii ncepeau s n,loreasc 9 Arau ca ni'te buc6ete
23(
sau pira"ide pline de boboci de sus pn -os: priveli'tea
era superb : 'i8l vedea" pe nenea =cQuin cu" 'i ,reca
adesea "inile cu "ul u"ire9
> /e*onul va ,i bun: le spunea el b ie ilor9
Hi: sur*nd: , cea socoteala banilor pe care8i va ob ine
din vn*area ,lorilor9
/8a "uncit din greu pentru a se a-unge aici: , r o or de
repaus: c6iar 'i du"inicile9 Totul ,iind n ordine: nenea
=cQuin s8a 6ot rt s ne reco"pense*e ntr8un ,el 'i s ne
duc : pe ! august: la =rcueil: la un prieten de8ai lui:
gr dinar ca 'i el9 C6iar 'i Capi va veni cu noi9 )r"a s
lucr " pn pe la ora trei sau patru: apoi: dup ce vo"
nc6ide poarta cu c6eia: ne vo" duce veseli la =rcueil: unde
vo" a-unge pe la ora cinci sau 'ase< dup cin : vo" pleca
i"ediat spre cas : ca s nu a-unge" prea tr*iu 'i s ,i"
din nou la lucru: luni devre"e: odi6ni i 'i binedispu'i9 Ce
bucurie3
$up ce n cursul di"ine ii a" , cut totul a'a cu" s8a
6ot rt: cu cteva "inute nainte de ora patru nenea
=cQuin nc6idea poarta cu c6eia9
> La dru" cu to ii: spuse el bucuros9
> nainte: Capi3
Hi lund8o pe Li*a de "n a" nceput s ,ug cu ea:
nso i i de l tratul vesel al lui Capi: care s rea pe lng noi9
Credea: probabil: c o pornise" pentru "ai "ult ti"p la
dru": ceea ce sunt sigur c ar ,i pre,erat dect s stea
acas : unde se plictisea: c ci nu putea" ntotdeauna s "
ocup de el: ceea ce8i pl cea "ai "ult dect orice9
Ara" cu to ii "br ca i de du"inic : cu 6ainele bune de
ie'it n ora'< unii dintre cei pe care8i ntlnea" se ntorceau
pe strad dup noi s ne vad "ai bine9 7u 'tiu cu"
ar ta" eu: dar Li*a: cu p l ria ei de pai: cu roc6ia albastr
'i cu g6etu ele de pn* cenu'ie: era cea "ai dr gu ,at
'i cea "ai vesel 9 Ara gra ia 'i vivacitatea ntruc6ipat :
oc6ii: n rile ,re" t toare: u"erii: bra ele: totul n ea striga
de bucurie9
2+
Ti"pul s8a scurs a'a de repede: nct nici nu "i8a" dat
sea"a cnd a trecutB tot ce 'tiu este c : aproape de
s,r'itul cinei: unul dintre noi observ cu" cerul se
acoperise cu nori negri spre apus 'i: cu" "nea" a,ar :
sub un soc "are: nu ne ,u prea greu s ne d " sea"a c
venea ,urtuna9
> Copii: trebuie s ne ntoarce" la 0laciOre9 La aceste
vorbe se au*i o e;cla"a ie general B
> $e-a?
Li*a nu spunea ni"ic: dar , cu gesturi de protest 'i
negare9
> $ac se porne'te vntul: *ise nenea =cQuin: poate s
ne doboare capacele l di elor9 Haide i s porni" i"ediat la
dru"3
7u avea" ce s "ai spune"< 'tia" cu to ii c l di ele cu
capace cu gea"uri sunt averea gr dinarilor 'i: dac vntul
le8ar sparge: aceast pierdere i8ar ruina9
> Au o iau nainte: iar Ben-a"in 'i =le;is o s vin cu
"ine9 7oi o s "erge" ct pute" de repede9 @F"i va veni
cu Atiennette 'i cu Li*a9
Hi: , r s "ai spun ni"ic: o pornir n grab : n ti"p ce
noi i ur"a" "ai ncet: Atiennette 'i cu "ine: potrivindu8ne
pa'ii: dup cei ai Li*ei9
7u "ai era vorba s rde": s ,ugi" sau s *burd "9
Cerul devenea din ce n ce "ai ntunecat: n ti"p ce
,urtuna se apropia cu pa'i repe*i: precedat de nori de
pra,: pe care vntul: ce se pornise dintr8o dat : l nvrte-ea
pe dru"9 Cnd ace'ti nori ne ncon-urau trebuia s ne
opri": s ne ntoarce" cu spatele spre vnt 'i s ne
acoperi" oc6ii cu a"bele "ini: c ci pra,ul ne orbea< dac
respirai: si" eai n gur gust de p "nt9
Tunetele se au*eau venind din dep rtare 'i bubuiturile
lor r sunau tot "ai aproape: n vre"e ce ,ulgerele br *dau
cerul9
21
Atiennette 'i cu "ine a" luat8o pe Li*a de "n 'i o
tr gea" dup noi: dar ne ur"a cu greu 'i nu putea"
"erge att de repede pe ct a" ,i vrut9
Vo" reu'i s a-unge" nainte de i*bucnirea ,urtunii?
7enea =cQuin: Ben-a"in 'i =le;is a-unseser oare?
Pentru ei era vorba de ceva "ult "ai i"portantB s pun
l di ele la ad post: adic s le nc6id capacele: pentru ca
vntul s nu le poat r sturna 'i sparge< noi nu avea" alt
gri- dect aceea de a nu ,i uda i de ploaie9
Bubuiturile tunetelor erau din ce n ce "ai apropiate 'i
norii deveniser att de negri: nct p rea c se l sase
noaptea9 Cnd vntul reu'ea s i "pr 'tie pu in: puteai
* ri printre ei adncuri ruginii9 Ara li"pede c ace'ti nori se
vor desc rca n curnd9
Lucru ciudat3 Printre tunete a" deslu'it un *go"ot
neobi'nuit care venea spre noi 'i pe care nu "i8l putea"
e;plica9 Parc era *go"otul unui regi"ent de cavalerie care
,ugea pentru a se ad posti de ,urtun : dar o ast,el de ,ug
"i se p rea un lucru absurdB ce s caute acel regi"ent ntr8
un cartier " rgina' al Parisului9
$eodat ncepu s cad grindina< cteva bobite la
nceput ne lovir ,e ele: apoi: aproape instantaneu: se porni
o adev rat avalan' < a trebuit s ne ad posti" sub o
poart nalt 9
Hi atunci a" v *ut c *nd grindina cea "ai teribil ce se
poate i"agina9 ntr8o clipit : strada a ,ost acoperit cu un
strat alb ca n plin iarn < grindina era "are: ca un ou de
poru"bel: 'i c *nd , cea un *go"ot asur*itor: ntret iat
din cnd n cnd de *go"otul gea"urilor sparte9 4dat cu
grindina care se rostogolea de pe acoperi'uri c deau n
strad tot ,elul de lucruriB buc i de igl : "olo*: c r "i*i
s, r"ate: n special buc i de arde*ie care p reau ni'te
pete negre pe albea a grindinei9
> 0ea"urile de la l di e3: strig Atiennette9 Tot la ele "
gndea" 'i eu9
> Poate c nenea =cQuin a a-uns la ti"p9
22
> C6iar dac ar ,i a-uns nainte de nceperea grindinei:
nu a avut ti"p s le acopere cu rogo-iniB totul se va pierde9
> /e spune c grindina cade doar n anu"ite p r iI
> /unte" prea aproape ca s pute" spera c ne8a
ocolit9 $ac a c *ut n gr din ca aici: bietul tata va ,i
ruinat< o6: $oa"ne: se ba*a a'a de "ult pe vn*area
,lorilor 'i avea atta nevoie de banii 'tia3
2 r s cunosc prea bine valoarea lucrurilor: au*ise"
adesea spunndu8se c pre ul capacelor cu gea"uri era de
o "ie cinci sute sau o "ie opt sute de ,ranci suta: a'a c
a" n eles i"ediat ce de*astru ar ,i ,ost pentru noi dac
grindina ne8ar ,i spart cele cinci sau 'ase sute de capace:
, r a "ai vorbi de r sadni e sau de ,lorile distruse de
grindin 9
=' ,i vrut s8o ntreb pe Atiennette: dar abia ne putea"
au*i: att de "are era *go"otul produs de grindin < 'i: n
plus de asta: Atiennette nu prea p rea dispus s
vorbeasc 9 Privea grindina cu disperarea unui o" ce8'i
vede casa ar*nd9
=ceast groa*nic avers nu dur "ult: poate cinci sau
'ase "inute: 'i lu s,r'it brusc: tot a'a cu" ncepuse9
7orul de grindin se ndrept spre Paris 'i noi putur " ie'i
din ad postul nostru9 Pe strad : boabele de grindin :
rotunde 'i dure: ne alunecau sub pa'i: ca 'i pietrele de pe
"alul " rii: 'i stratul era a'a de gros: nct picioarele ni se
n,undau pn la gle*ne n el9
Li*a nu putea "erge pe acest strat de g6ea cu botinele
ei de pn* : a'a c a" luat8o n spate< ,a a ei att de
vesel la plecare era acu" trist : iar din oc6ii ver*i i
curgeau lacri"i pe obra-i9
=" a-uns n curnd acas : unde poarta r " sese
desc6is 9 =" intrat repede n gr din 9
Ce spectacol ne a'tepta3 Totul era s, r"at: rupt9
Capacele: ,lorile: buc ile de gea"uri: boabele de grindin
,or"au un a"estec: o gr "ad , r ,or" < din acea
23
gr din a'a de ,ru"oas : att de bogat de di"inea : nu
"ai r " seser dect ni'te resturi9
$ar unde era nenea =cQuin?
7ev *ndu8l de la nceput a" c utat peste tot: 'i ast,el
a" a-uns la r sadni a din ,undul gr dinii: ale c rei gea"uri
,useser toate distruse< l8a" g sit a'e*at: "ai bine *is
pr bu'it pe un sc unel n "i-locul resturilor ce acopereau
p "ntul: cu =le;is 'i Ben-a"in lng el9
> 46: bie ii "ei copii3 strig el: ridicnd capul la
apropierea noastr pe care o si" ise dup *go"otul pa'ilor
pe buc ile de sticl 9 46: bie ii "ei copii3
Hi: lund8o pe Li*a n bra e: ncepu s plng , r a "ai
spune niciun cuvnt9
Ce era s "ai spun : de alt,el?
Ara un de*astru< dar: orict de "are "i s8ar ,i p rut
acu": avea s ,ie 'i "ai groa*nic prin consecin ele lui9
=" a,lat n curnd: de la Atiennette 'i b ie i: ct de
ndrept it era de*n de-dea tat lui lor9 7enea =cQuin
cu"p rase aceast gr din acu" *ece ani 'i construise
casa cu "inile lui9 Cel ce8i vnduse terenul i "pru"utase
'i banii de care avea nevoie pentru a8'i cu"p ra
"aterialele necesare "eseriei de ,lorar9 Totul trebuia pl tit
n rate anuale: n decurs de cincispre*ece ani9 Pn acu"
nenea =cQuin reu'ise s pl teasc la ti"p ratele: "uncind
din greu 'i lipsindu8se de "ulte lucruri9 =ceste pl i
trebuiau , cute regulat: c ci creditorul nu a'tepta dect o
oca*ie: adic o ntr*iere: pentru a8'i lua napoi terenul:
casa: "aterialele: p strndu8'i binen eles cele *ece rate
anuale pe care le ncasase de-a9 n aceasta consta: se pare:
n'el toria9 /pera ca: n decursul celor cincispre*ece ani: s
vin o *i n care nenea =cQuin s nu poat pl ti 'i de aceea
recursese la aceast '"ec6erie: pentru el neriscant : n
ti"p ce pentru datornic era: din contr : plin de pri"e-dii9
=ceast *i sosise datorit grindinei9
Ce se va nt"pla acu"?
2
=ceast stare de nedu"erire nu dur "ult: c ci c6iar a
doua *i: cnd nenea =cQuin trebuia s 8'i pl teasc rata cu
banii aduna i din vn*area ,lorilor: a" v *ut intrnd n cas
un do"n "br cat n negru: care nu avea un aer prea
politicos 'i care i n"na o 6rtie ti"brat pe care erau
scrise cteva cuvinte ntr8un spa iu r "as n alb9
Ara un port rel9
Hi: din acea *i: veni "ereu: nct a-unsese s ne
cunoasc la to i nu"ele9
> Bun *iua: @F"i: spunea el: bun *iua: =le;is: ce "ai
,ace i: do"ni'oar Atiennette?
Hi ne n"na 6rtia aceea ti"brat : sur*ndu8ne ca
unor prieteni9
> La revedere: copii3
> La naiba cu tine3
=cQuin nu "ai st tea pe acas 9 Cutreiera ora'ul9 )nde se
ducea? 7u 'tiu: c ci el: care alt dat era a'a de
co"unicativ: nu "ai scotea o vorb 9 /e ducea pe la avoca i
'i: , r ndoial : la tribunal9
La acest gnd "i se , cu ,ric 9 Hi Vitalis ,usese n tribunal
'i 'tia" ce ur"ase9
Cu nenea =cQuin lucrurile au durat "ai "ult: ast,el c se
scurse o parte din iarn 9 $eoarece n8a" putut: binen eles:
s ne repar " r sadni ele 'i l di ele 'i s pune" noi
gea"uri capacelor: cultiva" gr dina cu legu"e 'i ,lori care
nu aveau nevoie de ad post< nu puteau aduce "are c'tig:
dar: oricu": era ceva 'i: n special: "uncea"9
ntr8o sear : nenea =cQuin se ntoarse 'i "ai cople'it ca
de obicei9
> Copii: totul s8a s,r'it3
=" vrut s ies: c ci "i8a" dat sea"a c se va nt"pla
ceva grav: 'i deoarece se adresa copiilor lui: "i se p rea c
nu avea" de ce s ascult9
$ar , cu un gest s r "n9
> 7u ,aci 'i tu parte din ,a"ilie?: ntreb el9 C6iar dac
nu ai vrsta s n elegi ce voi spune: ai ,ost de-a lovit de
2!
nenorocire pentru a putea n elegeB copii: a" s v
p r sesc9
/e au*i un strig t de durere9
Li*a i s ri n bra e 'i ncepu s 8l "br i'e*e plngnd9
> 463 Cred c v da i sea"a c nu p r sesc ni'te copii
att de buni ca voi de bun voie9 Mai ales o ,eti att de
drag cu" e'ti tu: Li*a9
Hi o strnse tare la piept9
> $ar a" ,ost conda"nat s 8"i pl tesc datoria 'i:
pentru c nu a" bani: a" pierdut totul9 $ar cu" nici
aceasta nu este de a-uns: voi ,i nc6is9 Pentru c nu pot
pl ti cu bani: voi pl ti cu persoana "ea: cu libertatea "ea:
ti"p de cinci ani9
ncepur " s plnge" cu to ii9
> $a: este ,oarte trist: spuse el: dar nu po i ,ace ni"ic:
legea8i lege9
> Cinci ani3 Ce se va nt"pla n tot acest ti"p? Aste
ngro*itor3
)r" o t cere ndelung 9
> V i"agina i c "8a" gndit la asta 'i iat ce a"
6ot rt pentru a nu v l sa singuri 'i abandona i dup ce
voi ,i arestat9
M8a" "ai lini'tit pu in9
> @F"i va scrie surorii "ele Cat6erine /uriot: la $reu*1:
n 7iOvre< i va e;plica ce s8a nt"plat 'i o va ruga: n
nu"ele "eu: s vin aici< "preun cu Cat6erine: care nu8'i
pierde u'or capul 'i care se pricepe la a,aceri: vo" 6ot r
ce este "ai bine pentru toat lu"ea9
Ara pentru pri"a oar cnd scria" o scrisoare< a ,ost un
debut greu 'i crud9
Cu toate c e;plica iile pe care "i le d duse nenea
=cQuin nu erau prea clare: ele cuprindeau totu'i o speran :
iar n situa ia n care ne a,la" era ceva s "ai po i spera9
Ce?
7u ne d dea" prea bine sea"a: dar spera"9 Cat6erine
va veni curnd 'i: cu" ea se pricepea la a,aceri: aceste
2#
vorbe erau de a-uns pentru ni'te copii si"pli 'i ne'tiutori ca
noi9 Pentru cei ce se pricep la a,aceri: totul este u'or n
aceast lu"e9
Totu'i: Cat6erine nu a-unse a'a de repede cu" sperase"
noi: guar*ii co"erciali: adic cei ce i arestea* pe
datornici: sosind naintea ei 'i lundu8l pe cel ce trebuia
nte"ni at9
7enea =cQuin toc"ai ie'ea din cas : vrnd s se duc la
unul dintre prietenii s i: cnd n strad se po"eni ,a n
,a cu ei3 Au l nso ea" 'i a" ,ost ncon-ura i ntr8o
secund 9 =cQuin nu voia s ,ug 9 /e albi la ,a : ca 'i cu" i
s8ar ,i , cut r u: 'i le ceru guar*ilor s 8i per"it s 8'i
"br i'e*e copiii9
> 7u trebuie s ,ii a'a de "6nit: spuse unul dintre ei<
nc6isoarea pentru datornici nu este a'a de teribil ca
celelalte: acolo po i s ntlne'ti 'i oa"eni cu"secade9
=" intrat n cas : ncon-ura i de guar*ii co"erciali9
M8a" dus s 8i caut pe b ie i n gr din 9
Cnd a" revenit: nenea =cQuin o inea n bra e pe Li*a:
care plngea tare9
=tunci: unul dintre guar*i i spuse ceva la urec6e: dar nu
a" au*it ce anu"e9
> $a: r spunse tat l: ave i dreptate: trebuie9
Hi: ridicndu8se brusc: o puse pe Li*a -os: dar ea se ag
de el 'i nu vru s 8i dea dru"ul la "n 9
=tunci i "br i'a pe Atiennette: pe =le;is 'i pe
Ben-a"in9 Au st tea" ntr8un col : cu oc6ii plini de lacri"i9
7enea =cQuin " strig B
> Hi tu: @F"i: nu vii s " "br i'e*i? 7u e'ti 'i tu
copilul "eu?
Ara" cu to ii cople'i i de durere9
> @ "ne i aici: spuse nenea =cQuin pe un ton
poruncitor: v ordon3
Hi a ie'it repede: dup ce 'i8a desprins cu blnde e "na
din cea a Li*ei9
2%
=' ,i vrut s 8l ur"e* 'i " ndrepta" spre u' : cnd
Atiennette "i , cu se"n s " opresc9
> )nde s " duc? Ce s ,ac?
=" r "as *drobi i n "i-locul buc t riei: plngnd cu
to ii: 'i niciunul dintre noi nu scotea o vorb 9
Ce s spun : de alt,el?
Htia" bine c aceast arestare va avea loc ntr8o *i: dar
a" cre*ut c atunci Cat6erine va ,i aici: 'i ea va ,i cea care
s ne apere9
$ar Cat6erine nu era aici9
Totu'i sosi: ca" la o or dup plecarea lui nenea =cQuin:
'i ne g si pe to i n buc t rie: t cu i9 Cea care ne sus inuse
pn atunci era 'i ea d r"at 9 Atiennette: cea att de
puternic : att de cura-oas : era acu" la ,el de slab ca 'i
noi9 7u ne "ai ncura-a: nu "ai avea voin : ncredere: se
l sase 'i ea prad durerii pe care nu 'i8o n bu'ea dect
pentru a o consola pe Li*a9 Cr"aciul navei noastre c *use
n ap : 'i noi: copiii: , r s "ai ave" pe cineva la cr" :
, r ,ar s ne c l u*easc : , r ni"ic pentru a ne conduce
ntr8un port: , r " car s 'ti" dac e;ista un port pentru
noi undeva: r " sese" n "i-locul oceanului vie ii: n
b taia vntului: incapabili s ,ace" vreo "i'care sau s
gndi": cu ,rica n su,let 'i disperarea n ini" 9
Tu'a Cat6erine era o ,e"eie 'i -u" tate: plin de
ini iativ 'i voin 9 2usese doic la Paris: ti"p de *ece ani:
n cinci rnduri9 Cuno'tea greut ile vie ii 'i: a'a cu"
spunea 'i ea: 'tia s se adapte*e9
= ,ost o u'urare pentru noi s8o au*i" co"andnd 'i s8o
ascult "< g siser " o direc ie: ,useser " din nou pu'i pe
picioare9
Pentru o ranc , r educa ie 'i , r avere: era o
responsabilitate enor" ce8i c dea pe cap 'i care ar ,i dat
de gndit 'i celor "ai bravi< o ,a"ilie de or,ani n care cel
"ai "are nu avea nc 'aptespre*ece ani 'i cea "ai "ic
era "ut 9 Ce s ,ac cu ace'ti copii? Cu" s te ocupi de ei
cnd tu ns i abia po i tr i?
2&
Tat l unuia dintre copiii unde ,usese doic era notar< se
duse s 8l consulte 'i soarta noastr ,u 6ot rt : con,or"
s,aturilor 'i nde"nurilor sale9 =poi se duse la nc6isoare s
se n eleag cu nenea =cQuin 'i: dup opt *ile de la sosirea
ei la Paris: , r s ne ,i spus ni"ic despre de"ersurile 'i
inten iile sale: ne co"unic 6ot rrea ce ,usese luat 9
$eoarece era" prea "ici ca s continu " s "unci" 'i
s ne ntre ine" singuri: ,iecare copil ur"a s ,ie tri"is la
un unc6i sau la o " tu' care se vor nvoi s 8i iaB Li*a la
" tu'a Cat6erine: la $reu*1< =le;is: la un unc6i care era
"iner la Varses: n CFvennes< Ben-a"in: la un unc6i care
era gr dinar la /aint8Muentin< Atiennette: la o " tu' care
era " ritat la C6arente: la Asnandes: pe "alul " rii9
> Hi eu?
> Tu nu ,aci parte din ,a"ilie9
> Voi "unci pentru du"neavoastr 9
> 7u ,aci parte din ,a"ilie9
> ntreba i8i pe =le;is 'i Ben-a"in: ei pot s v spun
dac nu sunt 6arnic9
> Harnic 'i la "ncare: nu8i a'a?
> $a: dar ,ace parte din ,a"ilie: r spunser to i9
Li*a nainta 'i8'i "preun "inile n ,a a tu'ei Cat6erine:
ntr8un gest care spunea "ai "ult dect orice cuvnt9
> $raga "ea: i r spunse tu'a Cat6erine: te n eleg bine:
vrei s vin cu tine: dar: ve*i tu: n via nu ,aci ce vrei9 Tu
e'ti nepoata "ea 'i: dac b rbatu8"eu va spune ceva
vreodat sau dac se va uita c6ior' la tine: i pot spuneB
C2ace parte din ,a"ilie9 Cine s aib gri- de ea: dac nu
noi?D Hi ceea ce spun este valabil 'i pentru unc6iul din
/aint8Muentin: 'i pentru cel din Varses: 'i pentru " tu'a
din Asnandes9 @udele se accept : dar str inii nu se pri"esc<
pinea este pu in 'i pentru ,a"ilie: nu a-unge 'i pentru
al ii9
=" si" it c nu "ai este ni"ic de , cut: ni"ic de *is9
Ceea ce spusese era clar 'i adev rat9 7u , cea" parte Cdin
,a"ilieD9 7u avea" dreptul s cer ni"ic9 = cere nsea"n a
2(
cer'i< totu'i: n8a' ,i putut s 8i iubesc "ai "ult dac a' ,i
, cut parte din ,a"ilia lor9 =le;is 'i Ben-a"in nu erau ,ra ii
"ei? Atiennette 'i Li*a nu erau surorile "ele? 7u le iubea"
ndea-uns? Hi Li*a nu " iubea la ,el ca pe =le;is sau
Ben-a"in?
Tu'a Cat6erine nu revenea niciodat asupra 6ot rrilor
pe care le lua9 7e spuse c a doua *i ne vo" desp r i 'i ne
tri"ise la culcare9
$e8abia a" a-uns n ca"er : c to i " ncon-urar 'i
Li*a "i se arunc n bra e plngnd9 =tunci a" n eles c :
orict de "6ni i a" ,i ,ost din cau*a desp r irii: ei se
gndeau la "ine: " co"p ti"eau 'i " priveau ca pe un
,rate al lor9
=tunci "i8a venit o idee sau: "ai degrab L c ci trebuie
s spun 'i binele: 'i r ul L a" si" it un i"bold al ini"ii9
> =sculta i: le8a" spus i"ediat: v d c : de'i rudele
voastre nu " vor: voi " socoti i ca , cnd parte din
,a"ilie9
> $a: au r spuns to i trei: vei ,i "ereu ,ratele nostru9
Li*a: care nu putea vorbi: nt ri aceste cuvinte cu o
strngere de "n 'i cu o privire att de adnc : nct "i
d dur lacri"ile9
> Ai bine: voi ,i ,ratele vostru 'i v voi dovedi8o9
> )nde vrei s te anga-e*i?: ntreb Ben-a"in9
> =" au*it c e;ist un loc la Pernuit: vrei s " duc
"ine s 8l cer pentru tine?: ntreb Atiennette9
> 7u vreau s intru la st pn: pentru c a' ,i nevoit s
r "n la Paris 'i n8a' avea cu" s v "ai v d9 =" s 8"i
iau co-ocelul: 6arpa din cui 'i voi "erge la /aint8Muentin: la
Varses 'i de acolo la Asnandes: apoi la $reu*1< o s v
ntlnesc pe to i pe rnd 'i ast,el: pentru "ine: ve i ,i
"ereu "preun 9 7u a" uitat cntecele 'i dansurile
nv ate de la Vitalis 'i "i voi putea c'tiga ast,el
e;isten a9
$up satis,ac ia ce ap ru pe toate ,igurile "i8a" dat
sea"a c ideea "ea venea n nt"pinarea dorin elor lor
2!+
'i: n ne,ericirea "ea: "8a" si" it ,ericit9 =" vorbit
ndelung despre acest proiect: despre desp r irea noastr :
despre trecut: despre viitor9 =poi: Atiennette ne8a cerut s
ne culc ": dar ni"eni nu dor"i bine n acea noapte 'i eu
cred c "ai pu in dect ceilal i9
= doua *i: dis8de8di"inea : Li*a " duse n gr din 'i
a" n eles c voia s 8"i spun ceva9
> Vrei s 8"i vorbe'ti?
Li*a d du a,ir"ativ din cap9
> 7u vrei s vin la $reu*1?
Ca s ne n elege": punea" ntreb ri 'i ea "i
r spundea a,ir"ativ sau negativ9
='a a" n eles c voia s vin la $reu*1: dar: ntin*nd
succesiv "na n trei direc ii di,erite: " , cu s n eleg c
nainte trebuia s " duc s 8i v d ,ra ii 'i sora9
> Vrei s " duc "ai nti la Varses: Asnandes 'i /aint8
Muentin?
Li*a surse ,ericit c n elesese"9
> $e ce? Vreau s te v d pe tine pri"aI
$ar atunci: cu "inile: cu bu*ele: dar "ai ales cu oc6ii ei
,oarte e;presivi: "8a , cut s n eleg de ce dorea acest
lucru9 =" s v traduc ce "i8a e;plicat n ,elul ei9 $orea s 8
i aduc ve'ti despre Atiennette: =le;is 'i Ben-a"in: a'a c
trebuia s trec "ai nti pe la ei9 =poi " voi duce 'i la ea
'i8i voi spune ce8a" v *ut 'i ce "i8au spus ,ra ii ei9
$raga de Li*a3
Trebuiau s plece la ora opt di"inea a: a'a c tu'a
Cat6erine ceruse s vin o bir- "are care s 8i conduc "ai
nti la nc6isoare: pentru a8'i "br i'a tat l: apoi: pe
,iecare: cu traista lui: la gar : de unde aveau s ia trenul9
La ora 'apte: Atiennette: la rndul ei: " duse n gr din B
> 7e vo" desp r i: "i8a spus ea< a' vrea s 8 i las o
a"intire9 5a asta3 Aste o trus de cusutB vei g si n untru
a de cusut: ace 'i ,oar,ecele "ele: pe care "i le8a dat
na'ul "eu< pe dru" vei avea nevoie de toate astea: c ci eu
nu voi "ai ,i cu tine s 8 i pun un petic la 6ain sau s 8 i cos
2!1
un nasture9 Cnd te vei servi de ,oar,ece: te vei gndi la
noi9
n ti"p ce Atiennette "i vorbea: =le;is ne d dea
trcoale9 Cnd ea intr n cas : l sndu8" ,oarte
e"o ionat: s8a apropiat de "ine 'i "i8a spusB
> =" dou "one*i de cinci ,ranci< dac 8ai vrea s
accep i una: "i8ai ,ace pl cere9
$intre noi cinci: =le;is era singurul care 'tia ce este
banul 'i noi ne b tea" ntotdeauna -oc de el din cau*a
*grceniei luiB punea deoparte ban cu ban 'i8i , cea pl cere
s aib "onede noi de cinci*eci sau dou *eci de centi"e
pe care le tot nu" ra n "n : , cndu8le s str luceasc
n soare 'i ascultndu8le cu" sun 9
$arul lui "8a e"o ionat: a" vrut s 8l re,u*: dar el insist
'i8"i vr n "n o ,ru"oas "oned str lucitoare: a"
si" it ast,el c prietenia lui era ,oarte "are: pentru c era
"ai puternic dect dragostea lui pentru "ica sa co"oar 9
7ici Ben-a"in nu " uit 'i vru s 8"i ,ac un cadou9 "i
d du cu itul s u 'i: n sc6i"b: "i ceru cinci centi"e
Cdeoarece cu itele ce se pri"esc n dar taie prieteniaD9
Ti"pul trecea repedeB nc un s,ert de or : nc cinci
"inute 'i ne vo" desp r i9 Li*a nu se gndea la "ine?
n "o"entul cnd se au*i bir-a: Li*a ie'i din ca"era
" tu'ii sale Cat6erine 'i8"i , cu se"n s vin n gr din 9
> Li*a3: o strig " tu'a Cat6erine9
$ar Li*a: , cndu8se c nu o aude: 'i continu dru"ul
nspre gr din 9
n gr dina ,lorarilor 'i *ar*avagiilor tot p "ntul este
,olosit cu c6ib*uin : ne,iind loc pentru plante care8 i ,ac
doar pl cere9 Totu'i: n gr dina noastr e;ista un tranda,ir
de Bengal care nu ,usese s"uls din locul lui pentru c se
a,la ntr8un col ndep rtat al gr dinii: unde nu se putea
cultiva ni"ic altceva9
Li*a se ndrept spre acest tranda,ir din care t ie o
crengu cu doi boboci ce st teau s n,loreasc : apoi:
2!2
ntorcndu8se spre "ine: o rupse n dou 'i8"i d du un
boboc9
=63 Ct de s rac este graiul bu*elor ,a de cel al oc6ilor3
Ct de reci 'i goale sunt cuvintele n co"para ie cu oc6ii3
> Li*a3 Li*a3: o strig " tu'a ei9 Baga-ele se a,lau de-a n
bir- 9
Mi8a" luat 6arpa 'i l8a" strigat pe Capi: iar acesta: la
vederea instru"entului 'i a vec6iului "eu costu" care pe
el nu8l speria: ncepu s op ie de bucurie: n elegnd c
vo" porni din nou la dru" 'i c va putea ,ugi liber: ceea ce
pentru el era "ai a"u*ant dect s stea nc6is n curte9
Mo"entul desp r irii noastre sosise9 M tu'a Cat6erine l
scurt B i sui pe Atiennette: =le;is 'i Ben-a"in n tr sur :
rugndu8" s i8o pun pe Li*a pe genunc6i9
=poi: deoarece r " sese" n ucit n "i-locul dru"ului:
ea " "pinse u'or 'i nc6ise portiera9
> "br i'a i8l pe nenea =cQuin pentru "ine: a" strigat:
pentru c I
)n 6o6ot de plns "i su,oc vocea9
> La dru"3: spuse " tu'a Cat6erine9 Hi bir-a se urni
i"ediat din loc9
Printre lacri"i a" v *ut capul Li*ei aplecndu8se peste
gea"ul cobort: tri"i ndu8"i cu "na o s rutare9 =poi:
bir-a o coti brusc la col ul str *ii 'i n8a" "ai v *ut dect un
nor de pra,9
/e ter"inase totul9
/pri-init pe 6arp : cu Capi la picioare: a" r "as "ult
ti"p a'a: privind pra,ul care se a'ternea pe dru"9
)n vecin ,usese ns rcinat s nc6id casa 'i s p stre*e
c6eile pentru proprietar9 =cesta " tre*i din visare la
realitate9
> @ "i aici?: "8a ntrebat acesta9
> 7u: plec9
> )nde te duci?
> )nde voi vedea cu oc6ii9
2!3
2 r ndoial : i se , cu "il de "ine: c ci: ntin*ndu8"i
"na: "i spuseB
> $ac vrei s r "i: a" s te in la "ine: dar , r lea, :
c ci nu e'ti prea puternic< "ai tr*iu vo" vedea9
58a" "ul u"it9
> Cu" vrei3 i voia" binele3 $ru" bun3 Hi plec 9
Bir-a plecase: casa era nc6is 9
Mi8a" trecut cureaua 6arpei peste u" r9 =cest gest: pe
care8l , cuse" de attea ori: i8a atras aten ia lui Capi< se
ridic : privindu8" cu oc6ii lui str lucitori9
> Hai: Capi3
n elese 'i s ri n ,a a "ea l trnd9
Mi8a" ntors privirea de la aceast cas n care tr ise"
doi ani: unde cre*use" c voi tr i "ereu 'i a" privit n ,a a
"ea9
/oarele era sus pe cer: iar cerul senin9 Ara cald9 7u
se" na deloc cu noaptea ng6e at n care " pr bu'ise"
de oboseal 'i epui*are lng acest *id9
=ce'ti doi ani nu ,useser dect o 6alt < trebuia s plec
din nou la dru"9
$ar aceast 6alt ,usese bine, c toare9 Mi8a dat ,or e
noi9 $ar "ai puternic dect ,or a ce8o si" ea" n corp era
prietenia pe care o si" ea" n su,let9
7u "ai era" singur pe lu"e9
=vea" un scop n via B s ,iu util 'i s ,ac pl cere celor
pe care8i iubea" 'i care " iubeau la rndul lor9
n ,a a "ea se desc6idea via nou 9 Mi8a" a"intit de
Vitalis 'i "i8a" spus 'i euB nainte3
2!
Partea a "oua
22
nainte3
nainte3
Lu"ea se desc6idea n ,a a "ea 'i " putea" ndrepta
spre nord sau spre sud: spre vest sau spre est: dup cu"
a' ,i vrut9
7u era" dect un copil 'i era" propriul "eu st pn3 $in
p cate: acest lucru era trist pentru "ine9 C i copii nu8'i
spunB C=63 $ac a' putea ,ace ce8a' vrea< dac a' ,i liber<
dac nu a' "ai depinde de ni"eni3D C i nu se gndesc cu
ner bdare la acea *i n care vor avea acea libertate
deplin I de8a ,ace prostii3
Au "i spunea"B C=63 $ac a' avea pe cineva s "
s, tuiasc : s " ndru"e3D
Pentru c ntre acei copii 'i "ine era o deosebireI
enor" 9 $ac ace'ti copii ,ac prostii: au pe cineva n spate
care s le ntind o "n atunci cnd se poticnesc sau s 8i
ridice cnd au c *ut: n ti"p ce eu nu avea" pe ni"eni<
dac voi c dea: o s " rostogolesc pn la ,und 'i odat
a-uns acolo o s ,iu nevoit s " scol singur: dac voi "ai ,i
ntreg9
Hi avea" destul e;perien ca s 8"i dau sea"a c
putea" s nu "ai a-ung tea, r la cap tul dru"ului9
Cu toat tinere ea "ea: ,usese" destul de ncercat de
nenorocire pentru a ,i "ai atent 'i "ai prudent dect
2!!
ceilal i copii de vrsta "ea< era un avanta- pe care8l
pl tise" scu"p9
$eci: nainte de a " avnta pe dru"ul ce8"i era
desc6is: "8a" dus s 8l v d pe cel ce8"i ,usese ca un tat
n ace'ti ulti"i ani< dac tu'a Cat6erine nu "8a luat:
"preun cu ceilal i copii: s 8"i iau r "as bun de la el:
putea" sau: "ai bine *is: trebuia s " duc singur s 8l
"br i'e*9
2 r s ,i ,ost vreodat la nc6isoarea datornicilor:
au*ise" destule vorbindu8se despre ea: a'a c nu8"i va ,i
prea greu s8o g sesc9
Voi "erge spre biserica Madeleine: pe care o cuno'tea"
bine: 'i acolo voi ntreba pe cineva9
$ac tu'a Cat6erine 'i copiii putuser s 8l vad : desigur
c voi putea 'i eu9 Hi eu era": sau: cel pu in: ,usese"
copilul lui: 'i eu l iubea"3
7u a" ndr *nit s traverse* tot Parisul cu Capi n ur"a
"ea9 Ce le8a' ,i spus sergen ilor dac "8ar ,i ntrebat
despre cinele "eu?
$in toate spai"ele pe care "i le inspirase e;perien a de
pn acu": cea ,a de poli ie era cea "ai "are9 7u
uitase" ce p ise" la Toulouse9 L8a" legat pe Capi cu o
s,oar : ceea ce l8a r nit pro,und n a"orul propriu de cine
instruit 'i bine educat: apoi: inut a'a n les : a" pornit8o
a"ndoi spre nc6isoarea Clic619
A;ist lucruri triste n aceast lu"e 'i care te pun pe
gnduri< dar nu cunosc vreun lucru "ai urt 'i "ai trist
dect poarta unei nc6isori9
M8a" oprit un "o"ent nainte de a ndr *ni s intru n
nc6isoarea Clic61: ca 'i cu" "i8ar ,i ,ost tea" s nu "
opreasc acolo: ca aceast ngro*itoare poart : odat
nc6is n ur"a "ea: s nu se "ai desc6id 9
"i nc6ipuia" c este greu s ie'i dintr8o nc6isoare: dar
nu 'tia" c este greu 'i s intri9 =" a,lat8o pe propria8"i
piele: n s,r'it: cu" nu "8a" l sat nici descura-at: nici
alungat: a" reu'it s 8l v d pe nenea =cQuin9
2!#
M8au dus ntr8un vorbitor unde erau gratii a'a cu"
cre*use" 'i apoi: i"ediat: a venit 'i el: , r c tu'e la "ini9
> Te a'tepta": "icul "eu @F"i: 'i a" certat8o pe
Cat6erine c nu te8a adus cu copiii9
$e di"inea era" trist 'i cople'it< aceste cuvinte "
nseninar 9
> Tu'a Cat6erine n8a vrut s " ia cu dnsa9
> 7u era posibil: bietul "eu copil: nu ,aci ce vrei n
aceast lu"e9 /unt sigur c8ai ,i "uncit din greu pentru a8 i
c'tiga pinea< dar /uriot: cu"natul "eu: n8ar ,i putut s 8 i
dea de lucru: este "uncitor la st vilarul 7ivernais: 'i acolo
nu au nevoie de gr dinari9 Copiii "i8au spus c vrei s 8 i
reiei "eseria de cnt re 9 =i uitat: oare: c era s "ori de
,rig 'i de ,oa"e la poarta noastr ?
> 7u: n8a" uitat3
> 7u uita c atunci nu erai singur: c aveai un st pn pe
care l nso eai9 Aste greu ce vrei s ,aci: b iete: la vrsta ta
'i singur9
> l a" pe Capi9
Ca ntotdeauna cnd 'i au*ea nu"ele: Capi r spunse
printr8un l trat ce voia s spun B CPre*ent3 $ac ave i
nevoie de "ine: sunt aici3D
> $a: Capi este un cine bun: dar nu este dect un
cine9 Cu" i vei c'tiga e;isten a?
> Au voi cnta: iar Capi va -uca teatru9
> Capi nu poate -uca teatru de unul singur9
> =" s 8l nv cteva giu"bu'lucuri< nu8i a'a: Capi: c
vei nv a tot ce voi dori?
Capi 'i puse l bu a pe piept9
> Copile: dac e'ti n elept: te vei anga-a la st pn< e'ti
un "uncitor bun< ar ,i "ai bine dect s 6oin re'ti pe
dru"uri: ceea ce este o "eserie de puturo'i9
> 7u sunt puturos: o 'tii bine 'i niciodat nu "8a" plns
c a" prea "ult de lucru9 La du"neata a' ,i lucrat ct a' ,i
putut 'i a' ,i r "as ntotdeauna cu voi: dar nu vreau s "
anga-e* la al ii9
2!%
Probabil c8a" rostit aceste ulti"e vorbe ntr8un ,el
ciudat: c ci nenea =cQuin " privi un "o"ent , r s 8"i
r spund 9
> 7e8ai povestit: spuse el n s,r'it: c Vitalis: de'i nu
'tiai cine este cu adev rat: te ui"ea adesea prin ,elul cu"
i privea pe oa"eni 'i prin aerele lui de do"n: care p reau
c spun c 'i el este cinevaB 'tii c 'i tu e'ti la ,el? 7u vrei
s serve'ti la al ii? Cu" vrei: b iete< ce te s, tuia" era
doar pentru binele t u: nu din alt cau* : crede8" 9
Trebuia s 8 i vorbesc a'a cu" a" , cut8o: dar e'ti propriul
t u st pn: pentru c nu ai p rin i 'i pentru c eu nu8 i "ai
pot ,i tat 9 )nul ca "ine nu are dreptul s 8 i porunceasc 9
Tot ce8"i spuse nenea =cQuin " tulbur : cu att "ai
"ult cu ct aceste lucruri "i le spusese" 'i eu: dar n al i
ter"eni9
$a: era periculos s " duc singur pe dru"uri: si" ea"
acest lucru 'i "i d dea" sea"a c nu o s 8"i ,ie u'or9
=tunci cnd: ca "ine: ai 6oin rit pe dru"uri 'i ai petrecut
nop i ca cea n care lupii ne8au devorat cinii sau ca cea
cnd a" c utat Cariera 0entill1: cnd ai su,erit de ,rig 'i
,oa"e: a'a cu" a" su,erit eu cnd a" ,ost alungat din sat
n sat: , r a putea c'tiga un s,an : a'a cu" "i s8a
nt"plat cnd Vitalis a ,ost n nc6isoare: 'tiai care sunt
pericolele 'i "i*eriile acestei vie i de 6oinar: n care nu
nu"ai *iua de "ine nu8 i este niciodat asigurat : dar 'i
ora pre*ent este nesigur 'i precar 9
$ac renun a" la aceast e;isten : nu avea" dect o
solu ie L 'i nenea =cQuin "i8o spusese L s " anga-e*e la
st pn9 $ar nu putea" renun a la aceast via de libertate
'i de c l torii , r a renun a la pro"isiunile , cute lui
Atiennette: =le;is: Ben-a"in 'i Li*a9
$e ,apt: Atiennette: =le;is 'i Ben-a"in se puteau lipsi de
"ine: 'i vor scrie: dar Li*a3 Li*a nu 'tia s scrie: nici tu'a
Cat6erine9 Li*a va r "ne deci singur : dac o voi
abandona9 Ce va gndi ea despre "ine? )n singur lucruB c
nu o "ai iubea": pe ea: care8"i ar tase atta prietenie: pe
2!&
ea: care " , cuse att de ,ericit3 7u putea" ,ace acest
lucru9
> 7u vrei s 8 i aduc din cnd n cnd: nout i despre
copii?: l8a" ntrebat9
> Mi8au spus despre asta: dar nu la noi " gndea"
atunci cnd te8a" s, tuit s renun i la via a ta de "u*icant
a"bulant< niciodat nu trebuie s te gnde'ti nti la tine:
nainte de8a te ,i gndit la ceilal i9
> A;act: nene: ve*i: c6iar du"neata "i spui ceea ce
trebuie s ,ac9 $ac a' renun a la anga-a"entul pe care "i
l8a" luat: de tea"a pericolelor despre care "i8ai vorbit: "8
a' gndi doar la "ine: nu la du"neata: nu la Li*a9
7enea =cQuin " privi din nou: dar "ai "ult ti"p de
data astaB apoi "i lu a"bele "ini ntr8ale lui 'i8"i spuseB
> Trebuie s te "br i'e*: b iete: pentru aceste
cuvinte< ai un su,let bun 'i nu cu vrsta l8ai c p tat9
Ara" singuri n vorbitor: a'e*a i unul lng altul pe o
banc : 'i "8a" aruncat n bra ele lui9
> 78a" s 8 i "ai spun dect ceva: dragul "eu b iatB
cu" o vrea Cel de /us3
Hi a"ndoi a" r "as ne"i'ca i 'i t cu i cteva "inute<
dar ti"pul trecuse 'i sosise "o"entul desp r irii9
7enea =cQuin se c ut n bu*unarul vestei 'i scoase un
ceas "are de argint: care era prins de8o butonier cu o
curelu' de piele9
> 7u ne vo" desp r i , r s ai o a"intire de la "ine9
5at ceasul "eu: i8l d ruiesc9 7u are "are valoare: c ci
po i ,i sigur c : dac ar ,i avut: l8a' ,i vndut9 7u "erge
prea bine 'i din cnd n cnd are nevoie de un bobrnac9
$ar asta este tot ce posed 'i de aceea i8l dau9
/punnd acestea "i puse ceasul n "n : apoi: cnd a"
vrut s 8i spun c nu pot accepta un cadou att de ,ru"os: a
ad ugat tristB
> n elege c n8a" nevoie s 'tiu ct este ceasul aici9
Ti"pul este 'i a'a ,oarte lung< a' "uri dac i8a' ine
socoteala9 =dio: "icul "eu @F"i: "br i'ea* 8" nc o
2!(
dat : e'ti un b iat bun: adu8 i a"inte c ntotdeauna
trebuie s ,ii a'a9
Hi cred c "8a luat de "n s " duc spre ie'ire< dar
nu in "inte ce s8a petrecut n acele ulti"e clipe: ce ne8a"
spus: c ci era" ,oarte e"o ionat: tulburat9
Cnd " gndesc la aceast desp r ire: ceea ce8"i
a"intesc este senti"entul de stupoare 'i de descura-are
care "8a cuprins cnd a" a-uns n strad 9
Cred c a" r "as "ult ti"p n dru": n ,a a por ii
nc6isorii: , r s " pot 6ot r dac s8o iau la dreapta sau
la stnga: 'i cred c8a' ,i r "as acolo pn noaptea dac
"na "ea n8ar ,i ntlnit din nt"plare n bu*unar un
obiect rotund 'i tare9
2 r s 8"i dau sea"a prea bine ce , cea": l8a" pip itB
ceasul "eu3
$eodat : sup r ri: nelini'ti: te"eri: totul ,u uitatB copilul
ce nc era" nu se "ai gndi dect la ceas9 =vea" un
ceas: un ceas al "eu: n bu*unar: la care putea" citi ora3 Hi
l8a" scos din bu*unar s v d ct este ceasulB ora
dou spre*ece: "ie*ul *ilei9 7u avea nicio i"portan pentru
"ine c era ora dou spre*ece: sau *ece: sau dou : dar
era" ,oarte bucuros c era "ie*ul *ilei9 $e ce? 78a' ,i putut
spune de ce: dar a'a era9 =63 4ra dou spre*ece: de-a
"ie*ul *ilei9 Htia" c era "ie*ul *ilei: ceasul "eu "i8o
spusese: ce c6estie3 Hi avea" i"presia c era un ,el de
con,ident: c ruia i cereai s,atul 'i cu care puteai discuta9
> Ct este ora: prietene ceas?
> Mie*ul *ilei: dragul "eu @F"i9
> =6: "ie*ul *ilei3 Trebuie s ,ac asta 'i asta: nu e a'a?
> $a: binen eles9
> =i , cut bine c "i8ai adus a"inte9 2 r tine a' ,i uitat3
> $e aceea sunt aici: ca s nu ui i9 =vndu8i pe Capi 'i
ceasul: avea" cu cine vorbi9 Ceasul "eu3 5at dou cuvinte
pl cute au*ului9 $orise" att de "ult s a" un ceas 'i
,usese" convins c nu voi putea avea niciodat unul3 7u
"ergea prea bine: spusese nenea =cQuin9 7u avea nicio
2#+
i"portan 9 Mergea: 'i asta "i8era de a-uns9 =vea nevoie
de un bobrnac9 l voi da: 'i c6iar unul puternic: iar dac nu
va ,i de a-uns: l voi de"onta c6iar eu9 Va ,i ceva interesant:
voi vedea ce este n untru 'i8l voi ,ace s "earg 9 Trebuia
s se poarte cu" trebuie: c ci alt,el va ,i vai de capul lui9
M l sase" cuprins de bucurie 'i n8a" v *ut c 'i Capi
era aproape la ,el de bucuros ca 'i "ineB " tr gea de
pantaloni 'i l tra din cnd n cnd9 n s,r'it: l tr turile lui
din ce n ce "ai puternice "8au s"uls din visare9
> Ce vrei: Capi?
=cesta " privi: 'i cu" era" prea e"o ionat s 8l pot
n elege: dup cteva secunde de a'teptare se ridic pe
l bu ele din spate 'i8'i puse una dintre l bu ele din ,a pe
bu*unarul n care era ceasul9
Voia s 'tie ora pentru a o spune Conorabilei adun riD: ca
pe vre"ea cnd lucra cu Vitalis9
5 l8a" ar tatB l8a privit ndelung: ca 'i cu" ar ,i vrut s 8'i
a"inteasc : apoi: ncepnd s dea din coad : a l trat de
dou spre*ece ori< nu uitase9 =63 Vo" c'tiga bani cu
ceasul nostru3 Ara nc un nu" r n repertoriul nostru: la
care nu " gndise"9
$eoarece toate acestea se petreceau vi*avi de poarta
nc6isorii: erau oa"eni care ne priveau 'i care c6iar se
opreau9 $ac a' ,i ndr *nit: a' ,i dat o repre*enta ie
i"ediat: dar tea"a de sergen i " opri9
$e alt,el: era ora dou spre*ece 'i sosise "o"entul s o
porni" la dru"9
> nainte3
=" privit ulti"a oar nc6isoarea n spatele *idurilor
c reia bietul nenea =cQuin va r "ne nc6is: n ti"p ce eu
" voi duce liber unde voi dori: 'i a" pornit8o la dru"9
4biectul care "i8ar ,i ,ost cel "ai util n "eseria "ea era
o 6art a 2ran ei9 Htia" c se vindeau pe c6ei 'i "8a"
6ot rt s cu"p r una< "8a" ndreptat: deci: spre c6ei9
Trecnd prin pia a Carrousel: oc6ii "i s8au ndreptat , r
s vreau spre orologiul castelului Tuileries 'i "8a" gndit
2#1
s v d dac ceasul "eu arat aceea'i or ca cel de la
castel: a'a cu" ar ,i trebuit9
Ceasul "eu ar ta ora dou spre*ece 'i -u" tate: iar cel
de la castel ora unu9 Care "ergea "ai repede sau "ai
ncet? =" vrut s dau un bobrnac ceasului "eu: dar "8a"
opritB ni"ic nu dovedea c ceasul "eu: ,ru"osul 'i dragul
"eu ceas: "ergea prost< era posibil ca ceasul castelului s
o ,i luat ra*na9 ='a c "i8a" pus ceasul n bu*unar:
spunndu8"i c : pentru ce treab avea" eu: ceasul "eu
era cel bun3
Mi8a trebuit ceva ti"p s g sesc o 6art a'a cu" dorea"
eu: adic lipit pe pn* : ce se putea plia 'i care nu costa
"ai "ult de dou *eci de parale: ceea ce pentru "ine era o
su" i"portant < a" g sit una a'a de ng lbenit : nct
vn* torul nu "i8a luat pe ea dect cinci parale9
=cu" putea" ie'i din Paris: ceea ce "8a" 6ot rt s 'i
,ac i"ediat9
Putea" s apuc spre 2ontainebleau: prin bariera 5taliei:
sau spre 4rlFans: prin Montrouge9 7u avea" nicio
pre,erin : 'i doar nt"plarea "8a , cut s8o iau spre
2ontainebleau9
=" apucat8o pe strada Mou,,etard: al c rui nu"e: nscris
la loc vi*ibil pe o pl cu : "i8a a"intit de 0aro,oli: Mattia:
@iccardo: de oala cu lac t: de bici 'i de Vitalis: bietul 'i
bunul "ei st pn: care "urise pentru c nu " "ai
nc6iriase patronului din strada Lourcine9 Mi s8a p rut c
recunosc ntr8un copil de pe strad : re*e"at de un *id:
lng biserica /aint8MFdard: pe "icul Mattia< acela'i cap
"are: aceia'i oc6i u"e*i: acelea'i bu*e vorb re e: acela'i
aer blnd 'i rese"nat: acela'i aer co"ic< dar: lucru ciudat:
dac el era: nu "ai crescuse deloc9
M8a" apropiat pentru a8l vedea "ai bine< nu " putea"
n'ela: el era9 M recunoscuse 'i el: c ci ,a a lui palid se
lu"in de un surs9
2#2
> Tu e'ti cel care a venit la 0aro,oli: cu b trnul cu
barb alb : nainte de a " ,i internat eu n spital3 463 Ct
de tare " durea capul n acea *i3
> Hi 0aro,oli este tot st pnul t u?
Mattia privi n -urul lui nainte de a8"i r spunde< apoi: cu
o voce nceat : "i spuseB
> 0aro,oli este n nc6isoare pentru c l8a o"ort pe
4rlando n b taie9
Mi8a , cut pl cere s aud c 0aro,oli este n nc6isoare 'i:
pentru pri"a oar : "8a" gndit c nc6isorile care8"i
produceau atta tea" puteau ,i 'i utile9
> Hi copiii?: a" ntrebat eu9
> =63 7u 'tiu9 7u era" acolo cnd 0aro,oli a ,ost
arestat9 Cnd a" ie'it din spital: 0aro,oli: v *nd c nu "ai
sunt bun de b tut , r s " "boln veasc : a vrut s se
descotoroseasc de "ine 'i "8a nc6iriat pentru doi ani: cu
plata n avans: la circul 0assot9 Htii circul 0assot? Ai bine3
7u este un circ "are: dar totu'i este un circ9 =veau nevoie
de un copil care s poat s 8'i contorsione*e corpul n toate
,elurile: 'i 0aro,oli "8a nc6iriat lui taica 0assot9 =" r "as
la el pn la nceputul s pt "nii trecute: cnd "8au dat
a,ar pentru c avea" capul prea "are 'i prea sensibil ca
s "ai pot nc pea n cutia de unde trebuia s ies la un
"o"ent dat9
=tunci "8a" ntors de la 0isors: unde era circul: la
0aro,oli: dar nu a" "ai g sit pe ni"eni acolo< casa era
nc6is 'i un vecin "i8a povestit ceea ce i8a" spus de-a: c
0aro,oli este n nc6isoare9 =" venit atunci aici: n prea-"a
bisericii: ne'tiind unde s " duc 'i ce s ,ac9
> $e ce nu te8ai ntors la 0isors?
> Pentru c : n *iua cnd a" plecat din 0isors: circul
p r sea ora'ul 'i se ndrepta spre @ouen< cu" vrei s a-ung
la @ouen? Aste prea departe 'i nu a" bani< n8a" "ncat
ni"ic de ieri de la prn*9
7u era" bogat: dar totu'i avea" destul pentru a nu8l
l sa pe acel copil s "oar de ,oa"e< cu" l8a' ,i
2#3
binecuvntat pe cel ce "i8ar ,i dat un codru de pine atunci
cnd 6oin rea": nu departe de Toulouse: n,o"etat ca 'i
Mattia3
> @ "i aici: i8a" spus9
Hi a" ,ugit la o brut rie ce se a,la n col ul str *ii< a"
revenit cu o pine pe care i8a" o,erit8o< o apuc cu l co"ie
'i8o devor n doi ti"pi 'i trei "i'c ri9
> Hi acu" ce vrei s ,aci?
> 7u 'tiu9
> Trebuie s ,aci ceva9
> Cnd ne8a" ntlnit: " gndea" s 8"i vnd vioara 'i
cred c a' ,i vndut8o pn acu" dac nu "i8ar ,i tare greu
s " despart de ea9 Vioara este bucuria 'i consolarea
"ea: cnd sunt prea trist< cnd g sesc un loc unde s ,iu
singur: cnt pentru "ine< v d atunci di,erite lucruri n cer9
Aste "ai ,ru"os dect n vis9
> $e ce nu cn i din vioar pe strad ?
> =" cntat: dar ni"eni nu "i8a dat niciun ban9 Htia"
ce nsea"n s cn i 'i ni"eni s nu bage "na n
bu*unar9
> Hi tu?: ntreb Mattia: tu ce ,aci acu"?
7u 'tiu ce senti"ent de l ud ro'enie copil reasc "
, cu s spunB
> /unt 'e, de trup 3
n realitate era adev rat: c ci avea" o trup co"pus
din Capi: dar acest adev r nu era prea departe de
"inciun 9
> 463 $ac ai vrea3: spuse Mattia9
> Ce?
> / " iei la tine n trup 9
> $ar iat toat trupa "ea: spusei: ar tndu8i8l pe Capi9
> Hi ce: vo" ,i doi9 463 Te rog: nu " abandona 'i tu3 Ce
voi deveni? 7u8"i r "ne dect s "or de ,oa"e9
/ "oar de ,oa"e3 To i cei ce aud acest strig t nu8l
n eleg la ,el 'i nu8i e"o ionea* n aceea'i " sur 9
2#
Pe "ine "8a e"o ionat ns pro,und: pentru c 'tia" ce
nsea"n s "ori de ,oa"e3
> =" s "uncesc: continu Mattia< "ai nti: 'tiu s
cnt la vioar : apoi: pot s ,ac ,el de ,el de e;erci ii de
gi"nastic : " contorsione*: danse* pe ,rng6ie: trec prin
cercuri: cnt: vei vedea: voi ,ace ce dore'ti: voi ,i servitorul
t u: te voi asculta: nu8 i cer bani: nu"ai "ncare9 $ac n8
a" s ,ac bine lucrurile: " po i bate: cu asta sunt de
acord< ce8 i cer este s nu " love'ti n cap: c ci a" capul
,oarte sensibil: dup ce 0aro,oli "i l8a tot lovit9
=u*indu8l pe bietul Mattia vorbind a'a: "i venea s
plng9 Cu" putea" s 8i spun c nu8l putea" lua n trupa
"ea? / "oar de ,oa"e3 $ar cu "ine nu avea oare
acelea'i 'anse s "oar de ,oa"e?
=sta a" ncercat s 8i e;plic: dar n8a vrut s " asculte9
> 7u: n doi nu "uri" de ,oa"e: ne a-ut ": ne
sus ine": unul i d celuilalt: a'a cu" ai , cut tu adineauri9
=ceste cuvinte "i8au nvins e*it rile< deoarece eu
putea" s 8"i asigur cele necesare: trebuia s 8l a-ut 'i pe
el9
> Bine: sunt de acord: i8a" spus9
$eodat "i8a luat "na 'i "i8a s rutat8o: 'i asta "8a
e"o ionat ,oarte "ult: nct "i8au dat lacri"ile9
> Vino cu "ine: i8a" spus: dar nu ca servitor: ci ca un
prieten9
Hi: potrivindu8"i cureaua 6arpei pe u" r: i8a" spusB
> nainte3
$up un s,ert de or a" ie'it din Paris9
Vntul de "artie uscase noroiul dru"urilor 'i pe
p "ntul tare se "ergea "ult "ai bine9
=erul era cald: soarele de aprilie str lucea pe un cer , r
nori9
Ce di,eren ,a de *iua n care intrase" pentru pri"a
oar n Parisul dup care aspirase" att de "ult: a'a cu"
aspiri dup p "ntul , g duin ei3
2#!
$e8a lungul 'an urilor ncepuse s creasc iarba 'i: ici 'i
colo: p "ntul era parc stropit cu brndu'e ce8'i
ntorceau corolele spre soare3
Cnd trecea" pe lng gr dini vedea" liliacul ale c rui
,lori ncepeau s se colore*e ncon-urate de verdele tandru
al ,run*elor 'i cte o bri* r spndea deasupra capetelor
noastre petalele po"ilor n,lori i care ncepeau s se
scuture9 n gr dini: n tu,i'urile de pe dru": n copacii "ari
se au*eau cntnd vesel p s rile 'i n ,a a noastr
rndunelele br *dau cerul: n c utarea "usculi elor9
C l toria noastr ncepea bine 'i nainta" plini de
ncredere9 Capi: eliberat din lesa i"provi*at : ,ugea n -urul
nostru: l trnd la tr suri: la gr "e*ile de pietre: l trnd
peste tot 'i la ni"ic: dect doar pentru pl cerea de a l tra:
ceea ce pentru cini trebuia s ,ie acela'i lucru cu a cnta
pentru oa"eni9
Lng "ine: Mattia "ergea t cut: gndindu8se probabil:
iar eu nu spunea" ni"ic pentru a nu8l deran-a 'i pentru c
'i eu " gndea"9
)nde ne ducea" ast,el?
/ v spun drept: nu 'tia" deloc9
nainte3
$ar dup aceea?
i pro"isese" Li*ei c " voi duce s 8i v d ,ra ii 'i pe
Atiennette naintea ei: dar nu 6ot rse" care dintre ei va ,i
pri"ulB Ben-a"in: =le;is sau Atiennette? Putea" ncepe cu
oricare dintre ei: dup cu" dorea" eu: adic cu CFvennes:
C6arente sau Picardie9
$eoarece ie'ise" din Paris prin sud: nu putea" s "
ndrept spre Ben-a"in9 =vea" de ales: deci: ntre =le;is 'i
Atiennette9
=vea" un "otiv s o pornesc spre sud 'i nu spre nord<
era dorin a de8a o revedea pe tu'a Barberin9
$ac nu a" "ai vorbit de "ult ti"p despre ea: nu
nsea"n c o uitase": ca un ingrat9
2##
7u era" un ingrat nici pentru c nu8i scrisese" de cnd
,usese" desp r it de ea9
$e cte ori nu " gndise" s 8i scriu: pentru a8i spuneB
CM gndesc la tine 'i te iubesc la ,el de "ult3D $ar: pe de8
o parte: ea nu 'tia s citeasc : iar: pe de alt parte: o
tea" groa*nic de Barberin " re inea9 $ac Barberin "
g sea n ur"a scrisorii 'i " lua din nou la el? $ac " va
vinde din nou unui nou Vitalis: care nu va ,i ca Vitalis9 2 r
ndoial c avea acest drept 'i: gndindu8" la acest
pericol: pre,era" s ,iu acu*at de ingratitudine de c tre
tu'a Barberin dect s risc s a-ung din nou sub autoritatea
lui Barberin: ,ie c va u*a de aceast autoritate pentru a
" vinde: ,ie c " va obliga s "uncesc sub ordinele lui9
Pre,era" s "or de ,oa"e dect s risc a'a ceva9
$ar: dac nu ndr *nise" s 8i scriu tu'ei Barberin: "
gndea" c acu": ,iind liber s " duc unde dorea":
putea" ncerca s8o v d9 Hi: de cnd l anga-ase" pe Mattia
n Ctrupa "eaD: "i se p rea c este c6iar "ai u'or9 l voi
tri"ite pe Mattia nainte: n ti"p ce eu voi r "ne prudent
n ur" < va intra la tu'a Barberin 'i se va da n vorb cu ea:
sub un prete;t oarecare< dac era singur : i va povesti
adev rul: va veni s 8"i spun 'i voi intra n casa n care "i
petrecuse" copil ria 'i " voi arunca n bra ele bunei "ele
doici9 $ac : din contr : Barberin era n sat: Mattia i va cere
tu'ei s vin ntr8un loc anu"e 'i acolo o voi "br i'a9
Mergnd: " gndea" la acest plan 'i de asta eu era"
cel t cut: c ci avea" nevoie de toat aten ia: de toat
silin a pentru a concepe un ast,el de plan9
7u " gndea" doar la tu'a Barberin: ci 'i la ora'ele 'i
satele din dru"ul nostru: unde a" putea avea o 'ans s
scoate" ceva bani9
Pentru asta ar ,i ,ost "ai bine s studie* 6arta9
n acel "o"ent ne a,la" n plin c"p 'i putea" s
,ace" un popas pe o gr "ad de pietre: , r a ,i deran-a i9
> $ac vrei: Mattia: ne vo" odi6ni pu in9
> Vrei s vorbi"?
2#%
> =i ceva s 8"i spui?
> =' vrea s te rog s 8"i spui tu9
> Vreau: ne vo" spune tu9
> $u"neata da: dar eu nu9
> Hi eu 'i tu: i ordon: 'i dac nu " ascul i te lovesc3
> Bine: love'te8" : dar nu n cap9
Hi ncepu s rd : cu un rs sincer 'i blnd: ar tndu8'i
to i din ii: a c ror albea str lucea pe ,a a lui bron*at 9
7e8a" a'e*at 'i "i8a" scos 6arta pe care a" ntins8o pe
iarb 9 "i trebui "ult ti"p s " oriente*: dar: a"intindu8
"i de ,elul n care proceda Vitalis: a" reu'it s 8"i trase*
itinerariulB Corbeil: 2ontainebleau: Montargis: 0ien:
Bourges: /aint8="and: MontluJon9 Ara deci posibil s "
duc la C6avanon 'i: dac avea" pu in noroc: era posibil s
nu "uri" de ,oa"e pe dru"9
> Ce este asta?: " ntreb Mattia: ar tndu8"i 6arta9 58
a" e;plicat ce nsea"n o 6art 'i la ce serve'te: ,olosind
aproape acelea'i vorbe ca Vitalis: atunci cnd "i8a dat
pri"a lec ie de geogra,ie9
M8a ascultat cu aten ie: privindu8" n oc6i9
> $ar: atunci nsea"n c trebuie s 'tii s cite'ti9
> Binen eles< tu nu 'tii s cite'ti?
> 7u9
> Vrei s nve i?
> 46: da3: a' vrea ,oarte "ult9
> Ai bine: a" s te nv 9
> Pe 6art se poate g si dru"ul de la 0isors la Paris?
> $esigur: este ,oarte u'or9 Hi i8a" ar tat9
$ar la nceput nu a vrut s cread ce8i spusese" cnd cu
o "i'care a degetului i8a" ar tat dru"ul de la 0isors la
Paris9
> =" , cut dru"ul pe -os: este cu "ult "ai lung dect
sta9 =tunci i8a" e;plicat: ct a" putut eu de bine: c6iar
dac nu cred c a ,ost prea clar: cu" se "arc6ea*
distan ele pe 6 r i< " ascult cu aten ie: dar nu p ru prea
convins de 'tiin a "ea9
2#&
=poi: "i8a" desc6is rani a 'i: vrnd s 8i ar t lui Mattia
co"orile "ele: a" de'ertat totul pe iarb 9
=vea" trei c " 'i de pn* : trei perec6i de ciorapi: cinci
batiste: totul n stare ,oarte bun : 'i o perec6e de panto,i
pu in ca" u*a i9
Mattia ,u ui"it9
> Hi tu: ce ai?: l8a" ntrebat9
> Vioara 'i ce port pe "ine9
> Ai bine: i8a" spus: vo" "p r i totul a'a cu" se
cuvine: pentru c sunte" prieteniB tu vei avea dou c " 'i:
dou perec6i de ciorapi 'i trei batiste< doar c : pentru c
este drept s "p r i" totul: vei duce rani a "ea ti"p de o
or 'i eu alt or 9
Mattia vru s re,u*e pri"a parte a o,ertei "ele: dar "
obi'nuise" de-a s co"and: ceea ce: de alt,el: "i se p rea
,oarte agreabil 'i i8a" inter*is s 8"i r spund 9
Pusese" peste c " 'i trusa de cusut dat de Atiennette
'i o cutiu n care a'e*ase" tranda,irul dat de Li*a9 Mattia
vru s des,ac aceast cutie: dar nu i8a" dat voie 'i a"
pus8o din nou n rani : , r s o desc6id9
> $ac vrei s 8"i ,aci o pl cere: s nu te atingi niciodat
de aceast cutie: este un cadouI
> Bine: i pro"it c n8o voi atinge niciodat 9
$e cnd "i luase" din nou la purtare co-ocelul 'i8"i
pusese" 6arpa pe u" r: " deran-a un singur lucruB
pantalonii9 Mi se p rea c un artist nu trebuie s poarte
pantaloni lungi< pentru a ap rea n public trebuie s ai
pantaloni 'i ciorapi peste care se ncruci'ea* panglici
colorate3 Pantalonii lungi erau buni pentru un gr dinar: dar
acu" eu era" un artist9
Cnd ai o idee 'i e'ti st pn pe voin a ta: nu ntr*ii s i8
o reali*e*i9 n ti"p ce a" desc6is trusa de cusut de la
Atiennette 'i a" scos ,oar,ecele: i8a" spus lui MattiaB
> n ti"p ce "i aran-e* pantalonii: arat 8"i cu" cn i la
vioar 9
> 46: ce bine3
2#(
Hi: lundu8'i vioara: ncepu s cnte9
n acest ti"p: eu b gai ,oar,ecele n pn*a pantalonilor
deasupra genunc6iului 'i ncepui s tai9
Hi totu'i era o perec6e de pantaloni buni din pn* gri: la
,el cu 6aina 'i cu vesta: 'i ,usese" ,oarte bucuros cnd
nenea =cQuin "i le , cuse cadou< dar nu credea" c 8i voi
strica: dac 8i t ia" ast,el: ci din contr 9
La nceput l8a" ascultat pe Mattia n ti"p ce8"i t ia"
pantalonii: dar n curnd " oprii ascultndu8l cu toat
aten ia< Mattia cnta aproape la ,el ca Vitalis9
> Cine te8a nv at s cn i la vioar ? l8a" ntrebat9
> 7i"eni: de'i s8ar putea spune c a" nv at de la
toat lu"ea sau c a" nv at de unul singur: e;ersnd
"ereu9
> Cine te8a nv at notele?
> 7u le 'tiu< cnt ce a" au*it9
> =" s te nv eu 'i notele9
> Htii deci totul?
> Trebuie: pentru c sunt 'e,ul trupei9
7u e'ti cu adev rat artist dac nu ai un pic de a"or
propriu9 =" vrut s 8i ar t lui Mattia c 'i eu era" "u*icant9
Mi8a" luat 6arpa 'i: i"ediat: pentru a8l da gata: i8a"
cntat can oneta "ea9
%ereastr lng tine-adesea am suspinat&
Hi atunci: a'a cu" ar trebui s ,ie ntre arti'ti: Mattia "i8a
ntors co"pli"entele pe care i le , cuse" lui< avea un "are
talent: avea" un "are talent: era" de"ni unul de cel lalt9
$ar nu putea" r "ne a'a: tot ,elicitndu8ne unul pe
altul: trebuia: dup ce cntase" pentru noi: pentru
pl cerea noastr : s cnt " pentru a "nca 'i a dor"i9
Mi8a" nc6is rani a 'i Mattia o puse pe u" r9
nainte3: pe dru"ul pr ,uit9 =cu" trebuia s ne opri" n
pri"ul sat care se a,la n dru"ul nostru pentru a da o
repre*enta ieB C$ebutul trupei @F"iD9
2%+
> nva 8" 'i pe "ine can oneta ta: "i ceru Mattia: o
vo" cnta "preun 'i cred c te voi aco"pania n curnd
cu vioara "ea< ar ,i ,oarte ,ru"os9
/igur c ar ,i ,ost ,oarte ,ru"os 'i Conorabila societateD
ar ,i trebuit s aib o ini" de piatr ca s nu ne u"ple de
gologani9 =ceast nenorocire ne ocoli9 =" a-uns ntr8un sat
care se g se'te dup ce treci de Ville-ui, 'i ne preg tea" s
c ut " un loc pentru repre*enta ia noastr : cnd a" trecut
prin ,a a por ii unei ,er"e a c rei curte era plin de oa"eni
"br ca i de s rb toare: care purtau buc6ete de ,lori legate
cu pangliciB b rba ii la butonierele 6ainelor 'i ,e"eile la
piept< nu trebuia s ,ii prea de'tept ca s 8 i dai sea"a c
era vorba de o nunt 9
M8a" gndit c ace'ti oa"eni ar ,i bucuro'i s aib
"u*ican i care s 8i ,ac s danse*e 'i i"ediat a" intrat n
curtea ,er"ei cu Mattia 'i Capi< apoi: cu p l ria n "n 'i
cu o reveren adnc : nobilul salut al lui Vitalis: a" propus
acest lucru pri"ei persoane pe care a" ntlnit8o9 Ara un
tn r voinic: cu o ,a ro'ie: ncon-urat de un guler nalt 'i
tare: care8i t ia urec6ile< avea un aer bun 'i prost nac9
7u8"i r spunse: dar: ntorcndu8se c tre ceilal i cu o
"i'care eap n : c ci redingota de postav lucitoare l
deran-a desigur pe la nc6eieturi: 'i vr dou degete n
gur 'i scoase din acest instru"ent un ,luierat att de
,or"idabil: nct Capi s ri speriat9
> Hei3 Voi: ceilal i: ce *ice i de pu in "u*ic ? 7e8au
sosit arti'tii9
> $a: da: "u*ic : strigar b rba ii 'i ,e"eile9
> Toat lu"ea pe locuri pentru cadril9
Hi: n cteva "inute: grupurile de dansatori se ,or"ar n
"i-locul cur ii: ceea ce puse pe ,ug or t niile din
gospod rie9
> =i "ai cntat cadriluri?: l8a" ntrebat pe Mattia n
italian 'i ct a" putut de ncet: c ci era" destul de
nelini'tit9
> $a9
2%1
Hi8"i cnt la vioar pri"ele " suri ale unui cadril<
norocul , cu s 8l 'tiu 'i eu9 Ara" salva i9
=u scos o c ru dintr8un 6angar 'i ne8a" suit n ea9
Cu toate c nu cntase" niciodat "preun : Mattia 'i cu
"ine: ne8a" descurcat bini'or cu cadrilul9 7orocul nostru a
,ost c nu cnta" pentru urec6i delicate: nici preten ioase9
> Htie vreunul dintre voi s cnte din tro"pet ?: ne8a
ntrebat voinicul ro'u la ,a 9
> $a: eu: r spunse Mattia: dar nu a" tro"pet 9
> M duc s 8 i aduc eu una: pentru c vioara sun ,oarte
,ru"os: dar este ,ad 9
> Cn i deci 'i din tro"pet ?: l8a" ntrebat pe Mattia: tot
n italian 9
> Hi din tro"pet : 'i din ,laut: din tot ce se poate cnta9
Hot rt lucru: Mattia era ,oarte pre ios9
Tro"peta ,u adus 'i a" nceput s cnt " cadril: polc :
valsuri: dar "ai ales cadriluri9
=" cntat a'a pn noaptea tr*iu: c ci dansatorii nu
ne8au l sat niciun "o"ent de r ga*9 =sta nu era prea grav
pentru "ine: dar pentru Mattia era: c ci lui i revenea
partea cea "ai grea 'i era obosit de ne"ncare 'i c l torie9
l vedea" din cnd n cnd palid: ca 'i cu" i s8ar ,i , cut
r u< totu'i: cnta nainte: su,lnd din plin n tro"pet 9 $in
,ericire: n8a" ,ost singurul care i8a" observat paloarea<
"ireasa v *u 'i ea acest lucru9
> 0ata: gata: spuse ea: ntrerupndu8i pe dansatori<
"icu ul nu "ai poate< acu" scoate i banii din bu*unar
pentru "u*ican i9
> $ac vre i: a" spus eu s rind din c ru : vo" ,ace
c6eta cu a-utorul casierului nostru9
Hi i8a" aruncat lui Capi p l ria "ea: pe care8o prinse din
*bor , r s e*ite9
Lu"ea aplaud ndelung gra ia cu care 'tia s salute
cnd i se d dea ceva9 Hi i se d dea: nu glu" 9 Au: care8l
ur"a" ndeaproape: vedea" cu" c deau "one*ile de
2%2
argint n p l rie< "ireasa ,u ulti"a care puse o "oned de
cinci ,ranci9
Ce co"oar 3 $ar asta nu ,u totul9 2ur " invita i s
"nc " la buc t rie 'i s dor"i" n gra-d9 = doua *i: cnd
a" p r sit aceast cas pri"itoare: avea" un capital de
dou *eci 'i opt de ,ranci3
> ie i8i dator ": "icul "eu Mattia: i spusei
ca"aradului "eu: singur n8a' ,i putut ,or"a o orc6estr 9
Hi a"intirea unei ,ra*e pe care "i8o spusese nenea
=cQuin: atunci cnd ncepuse" s 8i dau lec ii Li*ei: "i
reveni n "e"orie dovedindu8"i c e'ti ntotdeauna
reco"pensat cnd ,aci bine9
> 78a' ,i putut ,ace o prostie "ai "are dect s nu te ,i
luat n trupa "ea9
Cu cei dou *eci 'i opt de ,ranci n bu*unar ne si" ea" ca
ni'te "ari seniori 'i: cnd a" a-uns la Corbeil: a" putut
,ace cteva cu"p r turi pe care le socotea"
indispensabile: , r s ,ac i"pruden eB "ai nti: o
tro"pet care ne8a costat trei ,ranci 'i pe care a" luat8o de
la un vn* tor de ,ier t nii< binen eles c : luat cu aceast
su" : tro"peta nu era nici nou : nici ,ru"oas : dar:
cur at 'i lustruit : ne vo" putea ,ace treaba cu ea3 =poi
ni'te panglici pentru ciorapii no'tri 'i o rani vec6e pentru
Mattia: c ci a" socotit c este de pre,erat s cari ceva "ai
u'or tot ti"pul: dect o rani ,oarte grea din cnd n cnd<
vo" "p r i pe din dou lucrurile pe care le avea" 'i vo"
,i "ai sprinteni9
Cnd a" p r sit Corbeil era" boga i< dup ce , cuser "
toate cu"p r turile: avea" n bu*unare trei*eci de ,ranci:
c ci 'i aici repre*enta iile ,useser ,ructuoase< repertoriul
nostru era ast,el alc tuit nct putea" r "ne "ai "ulte
*ile n acela'i loc , r s ne repet "< n s,r'it: ne
n elegea" a'a de bine: Mattia 'i cu "ine: nct era" ca
doi ,ra iI
2%3
> Htii: spunea el r*nd cteodat : s ai parte de un 'e,
de trup ca tine: care s nu bat : "i se pare un lucru prea
,ru"os9
> $eci e'ti "ul u"it?
> $ac sunt "ul u"it? Aste pri"a oar n via a "ea: de
cnd a" plecat din 5talia: cnd nu regret spitalul9
=ceast situa ie prosper "i inspir ni'te idei
a"bi ioase9
$up ce8a" plecat din Corbeil: ne8a" ndreptat spre
Montargis: n dru" spre tu'a Barberin9
Vreau s " ac6it de datoria de recuno'tin pe care o
a" ,a de tu'a Barberin: ducndu8" s o "br i'e*< dar:
n acest ,el: ar nse"na s " ac6it prea ie,tin9
$ac i8a' cu"p ra ceva?
=cu": c era" bogat: i datora" un cadou9
> Ce cadou s 8i ,ac?
7u "8a" gndit prea "ult9 Ara unul care ar ,ace8o ,oarte
,ericit nu nu"ai pe "o"ent: ci pentru toat b trne ea L o
vac : o vac care s8o nlocuiasc pe @o'cata9
Ce bucurie ar ,i ,ost pe tu'a Barberin dac a' ,i putut s 8i
dau o vac : 'i ce bucurie 'i pentru "ine3
nainte de a a-unge la C6avanon: a' cu"p ra o vac : iar
Mattia ar duce8o n curtea tu'ei Barberin9 Binen eles c
Barberin nu va ,i acas 9
> $oa"n Barberin: va spune Mattia: v aduc o vac 9
> 4 vac ? Te n'eli: copile R'i va suspinaS9
> 7u: doa"n < sunte i doa"na Barberin din C6avanon:
nu8i a'a?
Ai bine: prin ul Rca n pove'tiS "i8a spus s duc vaca
aceasta: pe care v8o d ruie'te: la doa"na Barberin9
> Ce prin ?
=tunci voi ap rea eu: " voi arunca n bra ele tu'ei
Barberin 'i: dup ce o voi "br i'a: vo" ,ace Ccl titeD 'i
Cgogo'iD pe care le vo" "nca doar noi trei: , r Barberin:
a'a cu" voia" s ,ace" n acea *i de L sata /ecului n
2%
care se ntorsese acas 'i r sturnase coca noastr de
cl tite pentru a8'i turna untul n supa de ceap 9
Ce vis ,ru"os3 7u"ai c : pentru a8l reali*a: trebuia s
pot cu"p ra o vac 9 Ct costa oare o vac ? 7u avea" nici
cea "ai "ic idee9 /cu"p: , r ndoial : ,oarte scu"p9 Hi
ce dac ?
Ceea ce dorea" nu era o vac "are: prea gras 9 Mai
nti: pentru c vacile: cu ct sunt "ai grase: sunt "ai
scu"pe9 =poi: pentru c vacile "ari cer "ai "ult 6ran 'i
nu voia" ca acest cadou s devin o povar pentru tu'a
Barberin9
5"portant: pentru "o"ent: era s a,lu pre ul vacilor sau:
"ai bine *is: al unei vaci a'a cu" dorea" eu s 8i d ruiesc9
$in ,ericire: acest lucru nu era prea greu: c ci n dru"ul
nostru ntlnise" destui vn* tori de vite< era si"plu s 8l
ntreb pe unul dintre ei pre ul unei vaci9 $ar pri"a oar
cnd l8a" ntrebat un pe v car: care "i se p ruse un o"
bun: acesta "i8a rs n nas9 V carul s8a r sturnat pe scaun:
lovind cu pu"nul n "as 'i 6o6otind de rs< apoi l c6e"
pe 6angiu9
> Htii ce " ntreab acest "u*icant? Ct cost o vac :
nu prea "are: nu prea gras : deci o vac bun 9 Trebuie s
,ie o savant ?
Hi rsetele se pornir din nou< dar nu "8a" l sat
inti"idat9
> Trebuie s dea lapte bun 'i s nu " nnce prea "ult9
> Trebuie s se lase dus n les pe dru" ca 'i cinele
t u? $up ce 'i8a ter"inat tot repertoriul de glu"e: dup
ce , cu pe spiritualul: v carul se 6ot r s 8"i r spund
serios9
=vea e;act vaca ce8"i trebuia: blnd : dnd "ult lapte:
un lapte ca o s"ntn : 'i care aproape c nu " nnc
ni"ic< dac 8i punea" pe "as cincispre*ece napoleoni:
adic cinci*eci de "onede de aur: vaca era a "ea9
Ct de greu "i ,usese s 8l ,ac s vorbeasc la nceput:
acu" nu8l "ai putea" opri9
2%!
n s,r'it: ne8a" putut duce la culcare 'i "8a" gndit la
discu ia pe care o avusese"9
Cincispre*ece napoleoni sau cinci*eci de "onede de aur:
asta , cea ca" o sut cinci*eci de ,ranci: dar eu nu avea"
aceast su" i"ens 9
Ara oare i"posibil s 8i c'tig? Mi se p rea c nu 'i: dac
'ansa din pri"ele *ile nu ne p r sea: a' putea: b nu cu
b nu : s adun cei o sut cinci*eci de ,ranci9 7u"ai c
avea" nevoie de ti"p9 =tunci: n "intea "ea a ncol it o
nou idee< dac : n loc s " duc i"ediat la C6avanon: a"
"erge nti la Varses: vo" c'tiga ti"p9
Trebuia deci s ne duce" "ai nti la Varses 'i apoi la
tu'a Barberin< atunci voi avea: desigur: cei o sut cinci*eci
de ,ranci 'i vo" putea -uca ,eeria "eaB CVaca prin uluiD9
$i"inea a i8a" vorbit 'i lui Mattia despre ideea "ea: iar
el ,u de acord cu "ine9
> / "erge" la Varses: "i spuse el< a' vrea s vi*ite*
"inele de acolo9
2%#
23
4ra(ul negru
ru"ul este lung de la Montargis la Varses: care se
a,l n "i-locul regiunii CFvennes: pe versantul
dinspre Mediterana: cinci sau 'ase sute de Pilo"etri
n linie dreapt : "ai "ult de o trei"e pentru noi din cau*a
ocoli'urilor ce ne erau i"puse de ,elul nostru de via 9
Trebuia s c ut " ora'e 'i sate "ari pentru a da
repre*enta ii care s ne aduc bene,icii9
$
=" avut nevoie de trei luni pentru a parcurge cei o "ie
de Pilo"etri: dar: cnd a" a-uns n "pre-uri"ile ora'ului
Varses: a" avut bucuria: nu" rndu8"i banii: s constat
c ne ntrebuin ase" bine ti"pul< n punga "ea de piele
avea" o sut dou *eci 'i opt de ,ranci econo"ie: nu ne "ai
lipseau dect dou *eci 'i doi de ,ranci pentru a cu"p ra
vaca tu'ii Barberin9
Mattia era la ,el de ,ericit ca 'i "ine 'i era "ndru c
reu'ise s contribuie la c'tigarea acestei su"e9 Aste
adev rat c aportul lui era considerabil 'i c : , r el: n
special , r tro"peta lui: n8a" ,i adunat niciodat o sut
dou *eci 'i opt de ,ranci: Capi 'i cu "ine9
$e la Varses la C6avanon vo" reu'i: desigur: s
c'tig " 'i ,rancii ce ne "ai lipseau9
Varses ,usese acu" o sut de ani un biet s tuc: pierdut
n "un i: 'i era cunoscut doar pentru c servise drept
re,ugiu Copiilor $o"nului: co"anda i de Eean Cavalier9
='e*area lui n "un i ,usese i"portant n ti"pul r *boiului
cu 6ug6eno ii: dar contribuise 'i la s r cia lui9 /pre 1%!+:
un b trn gentilo": care avea pasiunea s p turilor: a
descoperit aici * c "inte de c rbune 'i de atunci Varses a
devenit unul dintre ba*inele carboni,ere care: "preun cu
2%%
=lais: /aint80ervais: BessOges: aprovi*ionea* sudul 'i
ncearc s 8'i dispute pia a c rbunelui "editeranean cu
engle*ii9 Cnd 'i ncepuse cercet rile: toat lu"ea 'i
b tuse -oc de el: 'i cnd a-unsese la o adnci"e de 1!+ de
"etri: , r s g seasc ni"ic: se , cuser diverse
de"ersuri pentru a ,i nc6is la ospiciu: c ci toat averea 'i8
o putea pierde n aceste s p turi nebune'ti9 Varses avea
"ine de ,ier: dar c rbune nu se va g si niciodat 9 2 r s
r spund 'i pentru a sc pa de acest scandal: b trnul
gentilo" cobor n pu ul s u 'i nu "ai ie'i de acolo< acolo
"nca: dor"ea 'i nu trebuia s "ai suporte dect ndoielile
"uncitorilor care lucrau cu el9 La ,iecare lovitur de
trn cop: ace'tia ridicaser rese"na i din u"eri: dar
e;cita i de credin a st pnului lor: continuau s p turile:
adncind ast,el pu ul9 La 2++ de "etri se g si un strat de
c rbune< b trnul gentilo" deveni: din nebun: un o"
genial: "eta"or,o*a ,iind ast,el co"plet 9
=st *i: Varses este un ora' de 129+++ de locuitori: care
are n ,a a lui un "are viitor industrial 'i constituie: pentru
"o"ent: "preun cu =lais 'i BessOges: speran a sudului9
Ceea ce ,ace 'i va ,ace bog ia ora'ului este ceea ce se
a,l sub p "nt 'i nu ce este deasupra9 La supra,a : ntr8
adev r: aspectul este trist 'i de*olantB terenuri calcaroase:
acoperite de gang : adic sterilitate< copaci pu iniB ici 'i
colo castani: du*i 'i c iva " slini pipernici i< p "ntul nu
este arabil: doar pietre gri 'i albe< doar acolo unde stratul
de p "nt este "ai adnc: solul este "ai u"ed 'i cre'te o
vegeta ie s n toas care sc6i"b peisa-ul de*olant al
"un ilor stnco'i9
$in cau*a lipsei de vegeta ie au loc inunda ii groa*nice:
apa curgnd pe pantele gola'e ca pe str *ile pavate: iar
rule ele: de obicei secate: u",lnd i"ediat rurile din v i
'i , cndu8le s deborde*e< n cteva "inute: nivelul apei
urc cu trei: patru: cinci "etri sau c6iar "ai "ult9
Varses este construit pe "alurile unui ru nu"it $ivonne:
care este ali"entat n ora' de dou praieB cel din rpa
2%&
Tru1Ore 'i /aint8=ndFol9 7u este un ora' ,ru"os: nici curat:
nici bine construit9
Vagonetele nc rcate cu "inereu de ,ier sau cu c rbune:
care circul de di"inea a pn seara pe 'ine prin "i-locul
str *ilor: las ncontinuu n ur"a lor un pra, ro'u sau negru:
care: n *ilele ploioase: ,or"ea* o clis adnc 'i "oale: ca
"lul din "la'tini< n *ilele cu vnt 'i soare: din contr :
pra,ul te orbe'te 'i se ridic deasupra ora'ului9 Casele sunt
negre de sus pn -os din cau*a clisei 'i a pra,ului de pe
str *i ce se ridic n sus: ct 'i din cau*a ,u"ului din ,urnale
ce coboar de pe acoperi'uri pe str *i< totul este negruB
solul: cerul 'i apele rului $ivonne9 4a"enii ce "erg pe
str *i sunt 'i "ai negri dect *idurile ce8i ncon-oar < cai
negri: c ru e negre: ,run*ele copacilor sunt tot negre< ca 'i
cu" un nor de ,uningine s8ar ,i ab tut asupra ora'ului sau
un val de p cur l8ar ,i acoperit pn la acoperi'uri9 /tr *ile
nu au ,ost , cute pentru c ru e sau trec tori: ci pentru
'inele de cale ,erat 'i vagonetele "inelor< peste tot: pe
-os: linii ,erate 'i "aca*uri< deasupra capetelor: poduri
"i'c toare: curele: arbori de trans"isie: care se nvrtesc
cu un *go"ot asur*itor9 Marile cl diri pe lng care treci
tre"ur pn la ,unda ii 'i: dac 8 i bagi capul pe u' sau
,erestre: ve*i buc i de ,ont incandescent care se "i'c
ase"enea unor boli*i i"en'i: prese uria'e care arunc n
-urul lor ploi de scntei 'i peste tot pistoanele "a'inilor cu
aburi se ridic 'i se coboar cu regularitate9 7u e;ist
"onu"ente: gr dini: statui: pie e< totul se asea" n 'i a
,ost construit dup acela'i "odelB cubul9 Bisericile:
tribunalul: 'colile L toate par a ,i ni'te cuburi str punse de
"ai "ulte sau "ai pu ine ,erestre: dup nevoi9
Cnd a" a-uns n "pre-uri"ile ora'ului Varses era ora
dou sau trei dup 8a"ia* 'i un soare str lucitor se n l a
pe cerul senin< dar: pe " sur ce nainta": *iua se
ntunecaB ntre cer 'i p "nt se interpusese un nor de ,u"
care se tria greoi: s,'iindu8se de vr,urile ,urnalelor9 $e
o or au*ea" s,or ituri puterniceB un "uget ase" n tor cu
2%(
cel al " rii: cu lovituri surde< s,or iturile erau produse de
ventilatoare: loviturile surde de ciocane 'i piloni9
Htia" c unc6iul lui =le;is era "iner la Varses: c lucra n
"ina Tru1Ore: dar asta era totulI Locuia la Varses sau n
"pre-uri"i? 7u 'tia"9
Cnd a" intrat n ora': a" ntrebat unde se a,l "ina
Tru1Ore 'i a" ,ost tri"i'i pe "alul stng al rului $ivonne:
ntr8o "ic vale traversat de rpe ce d duser nu"ele
"inei9
$ac aspectul "inei este pu in pl cut: aspectul v ii este
lugubruB un ,el de c ldare: ncon-urat de dealuri sterpe:
, r copaci sau ierburi: cu 'iruri lungi de pietre gri care taie
ici 'i colo cteva ,'ii de p "nt ro'u< la intrarea v ii:
cl dirile "inei: 6angarele: gra-durile: "aga*iile: birourile 'i
co'urile "a'inii cu aburi: apoi: n -ur: gr "e*i de pietre 'i
c rbuni9
Cnd ne8a" apropiat de cl dire: o ,e"eie tn r : cu un
aer r t cit: cu p rul ,luturnd pe u"eri 'i innd de "n
un copil: veni n nt"pinarea noastr 9
> Vrei s 8"i spui unde se a,l un dru" u"bros?: "8a
ntrebat ea9
=" privit8o stupe,iat9
> )n dru" cu arbori: cu u"br : cu un pru a c rui ap
s clipoceasc pe pietre: iar printre ra"urile arborilor p s ri
care s cnte9
Hi ncepu s ,redone*e un cntec vesel9
> 78a i ntlnit un ase"enea dru": continu ea: v *nd
c nu8i r spund: dar , r a p rea s 8'i dea sea"a de
"irarea "ea9 Ce p cat: probabil c este departe9 La
dreapta sau la stnga? /pune8"i: b ie a'9 l caut 'i nu8l
g sesc9
Vorbea cu o verv uluitoare: gesticulnd cu o "n : n
ti"p ce cu cealalt "ngia capul copilului9
> Te ntreb de acest dru": pentru c sunt sigur c 8l voi
ntlni pe Marius9 L8ai cunoscut pe Marius? 7u? Ai bine: este
tat l copilului "eu9 Cnd a ,ost ars n "in de gri*u s8a dus
2&+
pe acel dru" u"bros< acu" nu se "ai pli"b dect pe
dru"uri u"broase: i ,ace bine la arsuri9 Al 'tie s g seasc
acele dru"uri: eu nu9 5at de ce nu l8a" "ai ntlnit de
'ase luni9 Hase luni este "ult cnd iube'ti9 Hase luni: 'ase
luni3
/e ntoarse spre cl dirile "inei 'i: ar tnd cu o ,urie
s lbatic co'urile "a'inii ce v rsa torente de ,u": strig B
> Munca sub p "nt este "unca diavolului3 @eda i8"i8l
pe Marius3
=poi: ntorcndu8se spre "ine: " ntreb B
> 7u e'ti de pe aici: nu8i a'a? Co-ocelul: ct 'i p l ria "i
spun c vii de departe< du8te n ci"itir 'i nu" r B unu: doi:
trei: to i "or i n "in 9
=poi 'i lu copilul 'i8l strnse n bra eB
> $ar pe Pierre nu i8l dau niciodat 3 =pa este bun : este
r coroas 9 )nde este dru"ul? $ac nu 'tii: e'ti la ,el de
prost ca 'i ceilal i ce8"i rd n nas9 =tunci de ce " ii n
loc? Marius " a'teapt 9
2e"eia "i ntoarse spatele 'i ncepu s "earg cu pa'i
"ari: ,redonndu8'i cntecelul vesel9
Mi8a" dat sea"a c era o biat nebun ce8'i pierduse
b rbatul ntr8o e;plo*ie a ga*ului de "in : acel pericol
n,rico' tor: 'i ntlnirea cu ea c6iar la intrarea n "in : n
acel peisa- de*olant: sub acel cer negru: ne u"plu su,letele
de triste e9
Cineva ne spuse unde st unc6iul 0aspardB locuia nu
departe de "in : pe o strad ntortoc6eat 'i n pant : ce
cobora de la colin la ru9
Cnd ne8a" apropiat de cas 'i a" ntrebat de el: o
,e"eie ce st tea spri-init de poart : discutnd cu o vecin :
spri-init 'i ea de o alt poart : "i r spunse c unc6iul
0aspard nu se ntorcea acas dect la ora 'ase: dup lucru9
> Ce vrei cu el?
> Vreau s 8l v d pe =le;is9
=tunci ea " privi din cap pn n picioare: apoi l privi 'i
pe Capi9
2&1
> A'ti @F"i?: ntreb ea9 =le;is ne8a vorbit despre tine9
Te a'teapt 9 Cine este cel lalt?
Hi l ar t pe Mattia9
> Aste prietenul "eu9
2e"eia era " tu'a lui =le;is9 =" cre*ut c ne va invita
s intr " 'i s ne odi6ni": c ci picioarele noastre pline de
pra, 'i ,e ele noastre bron*ate de soare ar tau ct era" de
obosi i< dar ea nu spuse ni"ic 'i8"i repet : si"plu: c : dac
dorea" s vin la ora 'ase: l voi g si pe =le;is: care acu"
era la "in 9
7u putea" s cer ceea ce nu ni se o,erea9 58a" "ul u"it
pentru r spuns 'i ne8a" dus n ora' s c ut " o brut rie:
c ci ne era tare ,oa"e< nu "ncase" ni"ic de di"inea :
dect un biet coltuc ce ne r " sese din a-un9 "i era ru'ine
de aceast pri"ire: c ci si" ea" c Mattia se ntreba ce
poate nse"na "odul n care ,useser " tri"i'i la pli"bare9
Mi se p rea c Mattia 'i va ,ace o i"presie proast
despre prietenii "ei 'i c atunci cnd i voi vorbi "ai tr*iu
despre Li*a nu " va "ai asculta cu si"patie9 Hi eu voia"
ca el s si"t nainte de a o cunoa'te prietenie 'i si"patie
pentru Li*a9
2elul n care ,useser " pri"i i ne , cu s nu "ai ave"
c6e, s reveni" la casa unc6iului 0aspard: a'a c ne8a"
dus: cu pu in nainte de ora 'ase: s 8l a'tept " pe =le;is la
ie'irea din "in 9
A;ploatarea "inelor de la Tru1Ore se ,ace prin trei pu uriB
/aint8Eulien: /ainte8=lp6onsine 'i /aint8Pancrace: c ci a'a
este obiceiul n "inele de c rbuni: s se dea: de regul :
nu"ele unui s,nt pu urilor de e;trac ie: de aerisire sau de
evacuare a apelor din "in < nu"ele acestui s,nt: care este
ales din calendar n *iua n care ncep s p turile pe
vertical : serve'te nu nu"ai la bote*area pu urilor: dar 'i la
a"intirea datelor9 =ceste trei pu uri nu sunt ,olosite la
urcarea sau la coborrea "inerilor din adncuri9 Coborrea
'i urcarea lor se ,ac printr8o galerie care porne'te de lng
"aga*ia de l "pi 'i a-unge la pri"ul nivel de e;ploatare:
2&2
de unde co"unic cu toate p r ile "inei9 /8a dorit: ast,el:
s se ia toate " surile de prevedere n ca*ul accidentelor
care sunt ,oarte ,recvente n pu uri: atunci cnd se rupe un
cablu sau cu'ca se aga de un obstacol 'i oa"enii se pot
pr bu'i la o adnci"e de dou : trei sute de "etri< n acela'i
ti"p: s8a ncercat s se evite trecerea brusc la care sunt
supu'i "inerii atunci cnd cu'ca i urc brusc de la o
adnci"e de dou sute de "etri: unde te"peratura este
constant 'i ridicat : la supra,a : unde te"peratura este
variabil : ast,el c se pot "boln vi de pleure*ie sau de
congestii pul"onare9
M8a" postat "preun cu Mattia 'i Capi n ,a a acestei
desc6ideri 'i: la cteva "inute dup ora 'ase: a" nceput
s v d n adncul galeriei puncte lu"inoase care se " reau
treptat9 Arau "inerii care: cu la"pa n "n : urcau la
supra,a : dup ter"inarea "uncii9
naintau ncet: cu un "ers greoi: ca 'i cu" i8ar ,i durut
genunc6ii: ceea ce "i8a" e;plicat ceva "ai tr*iu: dup ce
a" parcurs 'i eu sc rile 'i treptele care duc la ulti"ul nivel<
,ata le era neagr ca cea a co'arilor: 6ainele 'i p l riile
erau acoperite de pra, de c rbune 'i de noroi9 Trecnd prin
,a a "aga*iei: ,iecare intra 'i8'i ag a la"pa ntr8un cui9
Cu toate c era" ,oarte atent: nu l8a" v *ut pe =le;is
ie'ind 'i: dac nu "i8ar ,i s rit de gt: l8a' ,i l sat s treac
, r s 8l recunosc: ne"aise" nnd acu": a'a negru cu"
era: din cap pn n picioare: cu b iatul care alt dat ,ugea
prin gr din : cu c "a'a curat : avnd "necile su,lecate 'i
cu gulerul desc6is: l snd s i se vad pielea alb 9
> Aste @F"i: spuse el: ntorcndu8se spre un b rbat de
vreo patru*eci de ani: care "ergea al turi de el 'i avea o
,a desc6is 'i bun : la ,el ca nenea =cQuin9 7ici nu era de
"irare: deoarece erau ,ra i3
=" n eles c era unc6iul 0aspard9
> Te a'tepta" de "ult: spuse el cu bun tate9
> $ru"ul de la Paris la Varses este lung9
> Hi picioru'ele scurte: spuse el r*nd9
2&3
Capi: ,ericit c 8l reg sise pe =le;is: 'i "ani,esta bucuria
tr gndu8l de "nec 9
Au i8a" e;plicat unc6iului 0aspard c Mattia era
prietenul "eu 'i asociatul "eu: un b iat bun pe care l8a"
cunoscut "ai de "ult: pe care l8a" reg sit 'i care cnt din
tro"pet ca ni"eni altul9
> Hi iat 8l pe do"nul Capi: spuse unc6iul 0aspard<
"ine este du"inic < dup ce v ve i odi6ni: ne ve i da un
spectacol9 =le;is spune c este un cine savant: "ai savant
dect un pro,esor sau dect un artist9
Pe ct de sting6erit " si" ise" n ,a a so iei lui: pe att
de n largul "eu " si" ea" al turi de unc6iul 0aspard
care era: cu adev rat: bunul ,rate al lui nenea =cQuin9
> Probabil c ave i "ulte s v povesti i: b ie i9 n acest
ti"p eu voi sta de vorb cu acest tn r care cnt att de
bine din tro"pet 9
Cred c o s pt "n nu ne8ar ,i a-uns s ne povesti" tot
ce dorea"9 =le;is voia s 'tie cu" se des, 'urase c l toria
noastr : iar eu era" gr bit s a,lu cu" se obi'nuise cu
noua lui via 9
Mergea" destul de ncet: a'a c "uncitorii care se
gr beau spre casele lor ne dep 'eau9 )n 'ir lung ce u"plea
ntreaga strad : to i negri: la ,el ca 'i strada: acoperit de
acela'i pra,9
Cnd ne8a" apropiat de cas : unc6iul 0aspard ne8a
spusB
> B ie i: ve i cina cu noi9
7iciodat nicio invita ie nu "i8a , cut "ai "ult pl cere:
c ci: n ti"p ce "ergea": " gndea" c : odat a-un'i la
poart : va trebui s ne desp r i": pri"irea " tu'ii
nel sndu8"i "ari speran e9
> 5at 8l pe @F"i 'i pe prietenul lui: spuse unc6iul intrnd
n cas 9
> 58a" v *ut "ai devre"e9
> Cu att "ai bine3 = i , cut cuno'tin < vor cina cu noi9
Binen eles c eu era" ,ericit s cine* cu =le;is: adic s 8"i
2&
petrec seara al turi de el: dar: ca s ,iu sincer: trebuie s
spun c era" ,ericit 'i s cine*9 $e la plecarea noastr din
Paris "ncaser " ce d duse $u"ne*eu: un col de pine
ici: o ,ran*el colea: dar rar o "ncare adev rat : a'e*a i
pe un scaun: cu o ,ar,urie de sup n ,a 9
Cu ce c'tiga": ne putea" considera: este adev rat:
destul de boga i ca s cin " ntr8un 6an: dar trebuia s
,ace" econo"ii pentru vaca prin ului: 'i Mattia era un b iat
,oarte bun: c ci 'i el era aproape la ,el de ,ericit ca 'i "ine
la gndul de8a cu"p ra vaca9
Bucuria unei "ese adev rate nu ne8a ,ost dat n seara
aceea< ne8a" a'e*at la "as : ,iecare pe cte8un scaun: dar
nu ni se servi sup 9 Co"paniile "iniere n,iin aser ni'te
"aga*ine de aprovi*ionare n care "uncitorii puteau g si:
la pre uri ceva "ai "ici: tot ce aveau nevoie pentru traiul
*ilnic9 =vanta-ele acestor "aga*ine sunt evidenteB
"uncitorul g se'te produse de bun calitate 'i cu pre
redus: pe care le pl te'te oprindu8i8se contravaloarea lor
din c6en*in < ast,el: este ,erit de creditele "icilor vn* tori:
care i8ar ruina dac ar ,ace datorii la ei9 7u"ai c : la ,el ca
toate lucrurile bune: acest siste" are 'i partea lui proast B
la Varses: nevestele "inerilor nu au obiceiul s "unceasc
n ti"p ce so ii lor coboar n "in < ,ac ordine n cas : se
vi*itea* reciproc: bnd ca,ele 'i ciocolat pe care le
cu"p r de la "aga*in: p l vr gesc vrute 'i nevrute: iar
cnd vine seara: atunci cnd b rba ii ies din "in 'i vin s
cine*e: ele constat c nu au avut ti"p s preg teasc
aceast cin 9 =tunci ,ug la "aga*in 'i aduc "e*eluri9 /igur
c acest lucru nu a devenit un obicei: dar se petrece
adesea9 Hi: din acest "otiv: nu a" avut parte de sup < a'a
cu" avusese" oca*ia s constat "ai devre"e: " tu'a
0aspard 'i pierduse ti"pul ,lec rind9 $e alt,el: acest lucru
era ceva obi'nuit la ea 'i a" v *ut "ai tr*iu c de la
"aga*in nu cu"p ra dect dou produseB ,ie ca,ea sau
ciocolat : ,ie "e*eluri9 )nc6iul era un b rbat blnd: c ruia
2&!
i pl cea lini'tea< 'i "nca "e*elurile 'i nu se plngea sau:
dac , cea o observa ie: o , cea cu bini'orul9
> $ac nu beau "ult: spunea el ntin*nd pa6arul s 8i
,ie u"plut cu vin: nsea"n c sunt un o" bun< a'a c se
cuvine s ne ,aci o sup bun pentru "ine sear 9
> $ac a" ti"p3
> Ti"p? $e ce este ti"pul "ai scurt la supra,a dect
n adnc?
> Hi cine o s v crpeasc lucrurile? @upe i totulI
=tunci: privindu8'i 6ainele "urdare de c rbune 'i rupte:
spuseB
> =dev rul este c sunte" "br ca i ca ni'te prin i9 Cina
n8a durat "ult9
> B iete: "i spuse unc6iul 0aspard: te vei culca n
aceea'i ca"er cu =le;is9
=poi: adresndu8se lui Mattia: continu B
> Hi tu: dac vrei s dor"i n 'opron: i voi ,ace un pat
bun de ,n9
/eara: dar 'i o bun parte din noapte: n8a" dor"it nici
eu: nici =le;is9
)nc6iul 0aspard sp rgea c rbunele cu trn copul: iar
=le;is lucra cu el: "pingnd vagonetele cu c rbune pe 'ine
n interiorul "inei: de la locul de e;trac ie pn la unul
dintre pu uriB a-uns aici: vagonetul era ag at de un cablu
care: tras de "a'in : l ridica sus9
Cu toate c nu era "iner de "ult ti"p: =le;is ncepuse
s iubeasc "ina 'i era "ndru de eaB era cea "ai
,ru"oas : cea "ai curioas din regiune< "i povestea cu
n,l c rarea unui c l tor ce vine dintr8o ar necunoscut 'i
g se'te un public dornic s 8l asculte9
Ca s intri n "in trebuie: "ai nti s intri ntr8o galerie
s pat n roc 'i: dup *ece "inute de "ers: cobor o scar
dreapt < apoi: cnd a-ungi -os: g se'ti o alt scar de le"n:
apoi o alta: 'i nc una: 'i a-ungi ast,el la pri"ul nivel: la
cinci*eci de "etri adnci"e9 Pentru a atinge al doilea nivel:
la nou *eci de "etri: 'i al treilea: la dou sute de "etri:
2&#
e;ist acela'i siste" de sc ri9 =le;is "uncea la al treilea
nivel 'i: pentru a a-unge la acea adnci"e: trebuia s ,ac
un dru" de trei ori "ai lung dect cei ce urc n turnurile
catedralei 7otre8$a"e din Paris9
$ar: dac urcarea 'i coborrea sunt u'oare n turnurile
catedralei: unde scara este regulat 'i lu"inat : nu acela'i
lucru era 'i n "in : unde treptele s pate n roc erau cnd
"ai nalte: cnd "ai -oase: cnd largi: cnd nguste9 7u ai
alt lu"in dect cea a l "pii pe care o duci n "n : iar
pe -os este o "*g lunecoas : u"e*it tot ti"pul de apa
ce se in,iltrea* strop cu strop 'i cteodat i cade rece pe
,a 9
/ cobori dou sute de "etri e "ult: dar asta nu e totul<
trebuie s a-ungi: prin galerii: la diversele nivele 'i apoi la
locul de "unc < galeriile de la Tru1Ore aveau ca" 3+8+ de
Pilo"etri9 7u trebuie s parcurgi to i ace'ti Pilo"etri: dar
cteodat aceast curs este obositoare: c ci e'ti nevoit s
"ergi prin apa ce se adun n "i-locul galeriei 'i se scurge
ast,el pn la ba*inele de colectare: unde ni'te po"pe o
preiau 'i o arunc a,ar 9
Cnd aceste galerii traversea* roci dure: sunt ni'te
tunele< dar cnd traversea* terenuri s, r"icioase sau
"i'c toare: trebuie s ,ie c ptu'ite pe tavan 'i pe p r ile
laterale cu trunc6iuri de brad cioplite cu barda: c ci dac
sunt t iate cu ,er str ul putre*esc repede9 Cu toate c
aceste brne sunt n a'a ,el a'e*ate nct s re*iste la
ap s rile rocii: cteodat aceast ap sare este a'a de
puternic : nct brnele sunt curbate 'i galeriile se
"ic'orea* sau se ngustea* pn cnd nu "ai po i s
treci dect trndu8te9 Pe aceste le"ne cresc ciuperci 'i un
,el de "ucegai ca un pra, alb: ce contrastea* cu negrul
terenului< ,er"entarea ierburilor produce un "iros de
r 'in 'i: pe ciuperci: pe plantele necunoscute: pe
"ucegaiul alb se v d tot ,elul de "u'te: p ian-eni: ,luturi:
dar care nu sea" n deloc cu cei de la supra,a 9
2&%
/unt 'i 'obolani care ,ug de colo8colo: 'i lilieci ag a i de
le"n sau de tavanul stncos cu picioarele 'i cu capul n -os9
=ceste galerii se ncruci'ea* din cnd n cnd: precu"
str *ile de la Paris: ,or"nd un ,el de pie e 'i r spntii<
unele galerii sunt late: ,ru"oase ca bulevardele: altele
nguste 'i -oase: ca str *ile din cartierul /aint8Marcel: nu"ai
c tot acest ora' subteran este "ai prost lu"inat dect
ora'ele de la supra,a n ti"pul nop ii: c ci nu e;ist
,elinare sau becuri cu ga*: ci doar l "pile pe care "inerii le
poart cu ei9 C6iar dac lu"ina lipse'te: din cau*a
*go"otului nu te po i crede pe t r"ul "or ilor< din abata-e
se aud detun turile: iar curentul de aer duce pn departe
"irosul 'i ,u"ul< n galerii se aude uruitul vagonetelor: iar
n pu uri ,recarea cu'tilor de pere i: totul ,iind acoperit de
vuietul "a'inii cu aburi instalat la cel de8al doilea nivel9
$ar cel "ai ciudat spectacol l ve*i n galeriile s pate de8
a lungul ,ilonului de c rbune< *i 'i noapte: "inerii lucrea*
pe -u" tate goi pentru a e;trage c rbunele: culca i pe8o
parte sau g6e"ui i pe genunc6i9 $in aceste galerii:
c rbunele coboar la diverse niveluri: de unde este dus
pn la pu urile de e;trac ie9
=cesta era aspectul obi'nuit al "inei n *ilele lucr toare<
dar se nt"pla uneori s se produc 'i accidente9 $ou
s pt "ni dup ce a-unsese la Varses: =le;is ,usese
"artorul unui ast,el de accident 'i abia sc pase s nu se
nu"ere 'i el printre victi"ele unei e;plo*ii de ga* de "in :
de gri*u< gri*uul este un ga* care se ,or"ea* n "od
natural n "inele de c rbuni 'i care e;plodea* i"ediat ce
a-unge n contact cu o ,lac r < ni"ic nu este "ai teribil
dect aceste e;plo*ii care ard 'i d r" totul n calea lor<
nu se pot co"para dect cu e;plo*ia unui depo*it de pra,
de pu'c 9 5"ediat ce ,lac ra unei l "pi sau a unui c6ibrit
vine n contact cu ga*ul: aprinderea este instantanee n
toate galeriile< aceasta distruge totul n "in : c6iar 'i
pu urile de e;trac ie sau de aerisire: ale c ror capace le
2&&
arunc n aer9 Te"peratura a-unge s ,ie att de "are:
nct c rbunele se poate trans,or"a n cocs9
4 e;plo*ie de ga* ucisese n ur" cu 'ase s pt "ni
*ece "ineri 'i v duva celui "ai tn r dintre ei nnebunise9
=" n eles c era vorba despre ,e"eia pe care o ntlnise"
cu copilul ei: c utnd un dru" u"bros9
/e luau toate " surile de protec ie "potriva acestor
e;plo*iiB ,u"atul era inter*is 'i: adesea: inginerii: , cndu8'i
rondul: i puneau pe "uncitori s le su,le n nas pentru a8l
descoperi pe cel ce nc lcase legea9 Pentru a preveni
aceste ngro*itoare accidente: se ,oloseau l "pile $av1:
nu"ite a'a dup nu"ele savantului engle* ce le inventase9
=ceste l "pi au o plas "etalic ,oarte ,in : care nu las s
treac ,lac ra printre oc6iurile ei: n a'a ,el nct la"pa
poate ,i purtat c6iar ntr8un "ediu e;plo*iv< ga*ul arde n
interior: dar ,lac ra nu se propag n a,ar 9
Tot ceea ce =le;is "i8a povestit "i8a a at curio*itatea:
care 'i a'a era "are: de8a cobor n "in < dar: cnd i8a"
vorbit a doua *i unc6iului 0aspard despre dorin a "ea:
acesta "i8a spus c era i"posibil: c ci n "in nu intrau
dect cei ce lucrau acolo9
> $ac vrei s te ,aci "iner: ad ug el r*nd: nu8i nicio
proble" s cobori n "in 'i vei putea c'tiga ct s
tr ie'ti9 n rest: "eseria nu este "ai urt dect altele: iar
dac 8 i este ,ric de ploaie 'i tunete: atunci este e;act ce8 i
trebuie< oricu": cred c este "ai bun dect cea de
cnt re pe str *i9 $ac vrei: po i s r "i cu =le;is9 Vrei:
b iete? Vo" g si ceva 'i pentru Mattia: dar nu s cnte din
tro"pet 3
7u venise" s r "n la Varses: avea" o alt "enire: un
alt scop dect s "ping toat *iua un vagonet la nivelul doi
sau trei de la Tru1Ore9
Trebuie: deci: s renun la a8"i "ai satis,ace curio*itatea
'i credea" c voi pleca , r s 'tiu "ai "ulte despre "in
dect cele povestite de =le;is sau a,late din r spunsurile
s"ulse unc6iului 0aspard: cnd: datorit unor nt"pl ri
2&(
neprev *ute: a" a,lat toat oroarea: groa*a: pericolele la
care sunt e;pu'i cteodat "inerii9
2(+
24
Vagonetar
eseria de "iner nu "i se p rea nes n toas : c ci
n a,ar de cteva boli datorate lipsei aerului 'i
lu"inii: care cu ti"pul s r cesc sngele: "inerul
poate ,i la ,el de *drav n ca un ran care locuie'te ntr8o
regiune cu un cli"at s n tos< n plus: era" convins c : att
ti"p ct se a,l n "in : are 'i avanta-ul c este la ad post
de inte"periile anoti"purilor: de ploaie: ,rig sau de
canicul 9
M
Pentru "ineri: "arele pericol const n surp ri: e;plo*ii 'i
inunda ii: ct 'i n accidentele ce re*ult din "unca lor: din
i"pruden sau nende"nare9
n a-unul plec rii noastre: =le;is s8a ntors r nit serios de
un bloc de c rbune ce8i c *use peste "na dreapt < un
deget p rea aproape *drobit 'i toat "na era o ran 9
Medicul co"paniei a venit i"ediat s 8l e;a"ine*e 'i s 8l
panse*e9 /tarea sa nu era grav : "na se va vindeca: 'i
degetul: de ase"enea: dar avea nevoie de "ai "ult ti"p
de odi6n 9
)nc6iul 0aspard lua via a a'a cu" era: , r sup rare sau
,urieB un singur lucru l , cea s 8'i piard buna dispo*i ie: 'i
anu"e i"posibilitatea de a "unci9
=u*ind c =le;is nu avea voie: "ai "ulte *ile: s coboare
n "in : ncepu s se la"ente*e: ntrebndu8se cine8i va
duce vagonetele n acest ti"p9 7u avea pe ni"eni cu care
s 8l nlocuiasc pe =le;is< dac ar ,i ,ost vorba s 8l sc6i"be:
ar ,i putut s a,le pe cineva: dar: pentru cteva *ile doar:
era i"posibil s g seasc pe cineva s 8l a-ute: "ai ales un
copil9
2(1
ncepu: totu'i: s caute un vagonetar: dar se ntoarse
acas , r s 8l ,i g sit9
ncepu din nou s se plng < era n cul"ea disper rii:
c ci nse"na c 'i el era conda"nat s nu "unceasc : dar
bu*unarul nu8i prea per"itea s ,ac acest lucru9
V *nd toate acestea 'i n elegnd "otivele sup r rii
sale: dndu8"i sea"a: totodat : c n aceste condi ii era
aproape o datorie din partea "ea s 8l r spl tesc pentru
ospitalitatea cu care "8a pri"it: l8a" ntrebat dac "eseria
de vagonetar este di,icil 9
> 7i"ic "ai u'or< nu trebuie dect s "pingi un
vagonet ce alunec pe 'ine9
> Hi este greu vagonetul?
> =' *ice c nu prea greu: pentru c =le;is l "pinge
destul de u'or9
> $ac =le;is poate s 8l "ping : voi putea s ,ac 'i eu
la ,el9
> Tu: b iete?
Hi ncepu s rd n 6o6ote: dar i"ediat: redevenind
serios: "i spuseB
> Binen eles c vei putea: dac vrei9
> Vreau: dac v pot ,i de ,olos9
> A'ti un b iat bun: "ine vei cobor cu "ine n "in 9
Aste adev rat c 8"i e'ti de ,olos: dar poate s 8 i ,ie 'i ie
ntr8un ,el9 $ac o s 8 i plac "eseria: o s r "i 'i o s 8 i
,ie "ai bine dect s 6 l duie'ti pe dru"uri< n "in nu
sunt lupi9
Ce va ,ace Mattia ct ti"p voi ,i eu n "in ? 7u putea"
s 8l las pur 'i si"plu pe capul unc6iului 0aspard9
L8a" ntrebat dac nu vrea s se duc cu Capi: singur: s
dea repre*enta ii prin "pre-uri"i: 'i Mattia accept
i"ediat9
> Voi ,i ,oarte bucuros s c'tig singur ceva bani pentru
vac : "i r spunse r*nd9
n cele trei luni de cnd era" "preun 'i tr ia" n aer
liber: Mattia nu "ai se" na cu b iatul sl b nog: trist 'i
2(2
n,o"etat pe care8l ntlnise" lng biserica /aint8MFdard:
'i cu att "ai pu in cu b iatul di,or" pe care8l v *use"
pri"a dat n podul lui 0aro,oli: supraveg6ind oala cu sup
'i spri-inindu8'i: din cnd n cnd: capul care8l durea ntre
"ini9
Pe Mattia nu8l "ai durea capul: nu "ai era trist: nici
sl bu 9 Podul din strada Lourcine l , cuse s ,ie trist<
soarele 'i aerul: dndu8i s n tate: i redaser 'i dragostea
de via 9
n ti"pul c l toriei noastre ,usese vesel 'i rsese tot
ti"pul: lund doar partea bun a lucrurilor: a"u*ndu8se
din orice: ,ericit dintr8un ni"ic9
Ce "8a' ,i , cut , r el? $e cte ori oboseala 'i
"elancolia nu "8ar ,i dobort3
=ceast di,eren dintre noi se datora: desigur:
caracterului 'i naturii noastre: dar 'i originii 'i rasei noastre9
Al era italian: avnd un ,el de nep sare: de genero*itate:
o anu"it u'urin de8a se rese"na n ,a a di,icult ilor:
, r s se supere sau s se revolte: pe care oa"enii din
ara "ea nu o au: dispu'i "ai degrab la re*isten 'i la
lupt 9
CCare8i ara ta?D: " ve i ntreba9 C=i vreuna?D
Voi r spunde la ast,el de ntreb ri ceva "ai tr*iu9 Pentru
"o"ent: nu " gndea" la toate astea: dar: oricu": v
spun c eu 'i Mattia nu ne ase" n " deloc: de aceea ne 'i
n elegea" a'a de bine: c6iar cnd l punea" s nve e
notele 'i s citeasc 9 Lec iile de "u*ic ,useser : este
adev rat: ,oarte u'oare: dar cu cititul n8a ,ost la ,el 'i a" ,i
putut s ne cert " de "ulte ori: c ci eu nu a" nici
r bdarea: nici indulgen a unui pro,esor adev rat9 Totu'i: nu
ne8a" certat niciodat 'i c6iar 'i atunci cnd a" ,ost
nedrept: 'i asta "i s8a nt"plat nu doar o dat : Mattia nu
s8a sup rat9
7e8a" n eles: deci: ca a doua *i: cnd eu voi cobor n
"in : el s se duc prin "pre-uri"i s dea repre*enta ii
"u*icale 'i dra"atice: pentru a ne " ri co"oara9 Capi:
2(3
c ruia i8a" e;plicat acest lucru: p ru s n eleag 'i c este
de acord cu noi9
= doua *i: "i s8au dat 6ainele lui =le;is9
$up ce le8a" spus lui Mattia 'i lui Capi s ,ie cu"in i:
a" plecat cu unc6iul 0aspard9
> 2ii atent: "i8a spus acesta dndu8"i la"pa: s "ergi
tot ti"pul pe ur"ele "ele: iar atunci cnd cobori scara s
,ii cu b gare de sea" unde pui piciorul9
7e8a" n,undat n galerie: el pri"ul: eu pe ur"ele lui9
> $ac aluneci pe trepte: ine8te bine de ele: nu te l sa
s aluneci: c pn -os este "ult 'i te *drobe'ti9
7u avea" nevoie de aceste reco"and ri ca s ,iu
e"o ionat: c ci nu p r se'ti lu"ina pentru a intra n
ntuneric: supra,a a p "ntului pentru a cobor n adncuri
, r s ,ii tulburat9
M8a" ntors instinctiv s privesc n ur" : dar
p trunsese" destul de adnc n galerie: 'i *iua de la
cap tul acelui tunel lung 'i negru nu "ai era dect un glob
alb ca luna pe un cer ntunecat ori , r stele9 Mi8a ,ost
ru'ine de acest gest instinctiv: care nu dur dect o clip : 'i
ncepui din nou s calc pe ur"ele unc6iului 0aspard9
> /cara: "i atrase acesta aten ia n curnd9
7e a,la" n ,a a unei g uri negre: iar n adncurile ei de
nep truns pentru oc6ii "ei se * reau lu"ini e ce se "i'cau
ici 'i colo: "ari la nceput 'i din ce n ce "ai "ici: ca ni'te
puncte: pe " sur ce se ndep rtau9
Arau l "pile celor care intraser naintea noastr n
"in 9 .go"otul discu iilor lor: ca un "ur"ur surd: a-ungea
pn la noi: adus de un aer cald ce ne su,la n ,a < acest
aer avea un "iros pe care8l respira" pentru pri"a oar <
era un ,el de a"estec de eter 'i r 'in 9
$up scar : ur"ar treptele de le"n< dup acestea: alte
sc ri9
> 5at 8ne a-un'i la pri"ul nivel: "i spuse unc6iul
0aspard9 7e a,la" ntr8o galerie cu o bolt n se"icerc 'i cu
pere ii drep i< ace'ti pere i erau din c r "id 9 Bolta era "ai
2(
nalt dect este un o" obi'nuit< totu'i: erau 'i por iuni
scunde: unde trebuia s te apleci pentru a trece: ,ie c
bolta superioar era "ai cobort : ,ie c solul era "ai
ridicat9
> Aste din cau*a terenului care se ridic : "i spuse
unc6iul9 $eoarece "untele a ,ost g urit peste tot 'i sunt
nu"eroase galerii: straturile de p "nt tind s coboare 'i:
cnd a-ung s ,ie prea grele: strivesc galeriile9
Pe -os se a,lau linii de cale ,erat 'i de8a lungul galeriei
curgea un ,el de pria'9
=cest pria' se vars n altul: care: ca 'i el: adun apele
in,iltrate< toate se scurg ntr8un canal9 )nc6iul 0aspard "i
spuse c po"pa trebuie s evacue*e o "ie sau o "ie dou
sute de "etri cubi de ap n ,iecare *i n rul $ivonne9
> $e alt,el: ad ug el: c6iar n acest "o"ent ne a,l "
sub ru9
Hi pentru c a" , cut o "i'care necontrolat de8a "
retrage cu tea" : unc6iul ncepu s rd 9
> La cinci*eci de "etri adnci"e nu este niciun pericol
s ne cad apa n cap9
> $ar dac se ,ace o gaur ?
> $a: o gaur : dar aici nu se poate nt"pla a'a ceva9
0aleriile trec de *eci de ori pe sub ru: dar roca dur nu8i
per"ite apei s p trund n ele9 A;ist "ine unde
inunda iile sunt de te"ut: dar aici nu< aici ave" ns destul
ga* de "in 'i pr bu'iri9
Cnd a" a-uns la locul nostru de "unc : unc6iul "i
ar t ce trebuie s ,ac9 Cnd vagonetul nostru ,u plin de
c rbune: l "pinse cu "ine ca s " nve e cu" s 8l
conduc pn la pu 'i cu" s " retrag pe o linie
secundar cnd ntlnesc al i vagonetari ce vin din sens
opus9
Aste adev rat c nu era o "eserie prea grea 'i c : dup
cteva ore: a" reu'it s " descurc: c6iar dac nu
devenise" cu "ult "ai nde"natic9 "i lipsea dib cia 'i
obi'nuin a , r de care nu reu'e'ti n nicio "eserie: ,iind
2(!
nevoit s le nlocuiesc cu "ai "ult e,ort: ceea ce avea
drept re*ultat "ai pu in "unc util 'i "ai "ult
oboseal 9
$in ,ericire: " obi'nuise" cu e,ortul 'i cu oboseala: att
n ti"pul din ulti"ele luni ct lucrase" n gr din : ct 'i de8
a lungul peregrin rilor< nu " plngea" 'i unc6iul 0aspard
declar c era" un copil bun 'i c : ntr8o *i: voi deveni un
bun "iner9
C6iar dac dorise" nespus s cobor n "in : nu voia"
s 8"i ,ac din asta o "eserie< ,usese" doar curios: ceea ce
nu nsea"n c aceasta ar ,i voca ia "ea9
Pentru a8 i tr i via a n subteran este nevoie de ni'te
calit i pe care eu nu le avea"< trebuie s iube'ti t cerea:
singur tatea: reculegerea9 4re 'i *ile ntregi trebuie s stai
retras n tine: aproape , r s sc6i"bi un cuvnt cu cineva:
, r s te distre*i9 4r: eu nu prea avea" aceste calit i:
deoarece tr ise" acea via de vagabond: cntnd 'i
"ergnd *ile n 'ir9 4rele n care "pingea" vagonetul n
galeriile ntunecate: neavnd alt lu"in dect cea dat de
la"pa "ea: neau*ind alt *go"ot dect uruitul vagonetelor:
clipocitul apei din pria'e 'i: ici 'i colo: pu'c turile care:
i*bucnind n acea lini'te "or"ntal : o , ceau s par 'i
"ai ap s toare: 'i "ai lugubr : aceste ore erau pentru
"ine triste 'i "elancolice9
$eoarece durea* "ult s urci 'i s cobori n "in : r "i
acolo toat *iua: ti"p de dou spre*ece ore: 'i nu ie'i la
supra,a ca s " nnci la prn* acas < " nnci acolo: n
adncul p "ntului9
=l turi de galeria n care "uncea unc6iul 0aspard lucra
un alt "iner: dar vagonetarul acestuia: n loc s ,ie un copil:
ca "ine 'i ca ceilal i: era: din contr : un b rbat cu barb
alb < cnd spun barb alb trebuie s n elege i c era alb
du"inica: n *iua n care , cea baie: c ci: n cursul
s pt "nii: ncepea prin a ,i gri lunea: pentru ca s"b ta
s ,ie neagr de tot9 =vea "ai "ult de 'ai*eci de ani9
2(#
2usese dulg6er: avnd gri- s ,i;e*e 'i s ntre in
brnele care ,or"ea* galeriile: dar: cnd avusese loc o
pr bu'ire: i ,useser strivite trei degete: ceea ce8l obligase
s renun e la "eseria lui9 Co"pania pentru care lucrase i
d duse o "ic pensie: c ci atunci cnd avusese loc
incidentul 'i salvase de la "oarte trei dintre ca"ara*i cu
pre ul propriei sale accident ri9 C iva ani tr ise din
aceast pensie9 =poi: co"pania d duse ,ali"ent 'i
r " sese , r niciun venit care s 8i asigure e;isten a9
=tunci se anga-ase vagonetar la "ina Tru1Ore9 5 se spunea
$asc lul: adic nv torul: deoarece 'tia ,oarte "ulte
lucruri: pe care nici " car "inerii cu e;perien nu le 'tiu:
'i i pl cea s vorbeasc : ,oarte "ndru: despre ele9
2 cuse" cuno'tin n ti"pul r ga*ului de odi6n de la
prn* 'i: n curnd: ne "prietenir "< eu punea"
nenu" rate ntreb ri: lui i pl cea s vorbeasc : 'i ast,el
devenir " nedesp r i i9 n "in : de obicei: se vorbe'te
pu in< cu" noi era" o e;cep ie: a" ,ost nu"i i Cvorb re iiD9
Povestirile lui =le;is nu8"i de*v luiser tot ce voia" s
'tiu: iar r spunsurile unc6iului 0aspard nu " satis, cuser
nici ele pe deplin: c ci: atunci cnd l ntreba" ce este
c rbunele de p "nt: "i r spundea ntotdeaunaB
> Aste un c rbune ce se g se'te n p "nt9
=cest r spuns nu "i se p rea su,icient: c ci Vitalis "
obi'nuise s nu " "ul u"esc cu un r spuns si"plu: care
nu " l "ure'te pe deplin9 Cnd l8a" ntrebat acela'i lucru
pe $asc l: acesta "i8a dat un alt r spuns9
> C rbunele de p "nt nu este altceva dect un
c rbune de le"n9 n loc s pune" n sobe copaci din
vre"ea noastr : pe care oa"eni ca tine 'i ca "ine i
trans,or" " n "angal: pune" copaci ce au crescut n
p duri ,oarte vec6i 'i care au ,ost trans,or"a i n c rbune
de ,or ele naturii: adic de incendii: vulcani: cutre"ure de
p "nt sau de alte ,eno"ene9
Hi: deoarece eu l privea" cu "irare: ad ug B
2(%
> 7u ave" ti"p s vorbi" acu" despre asta: c ci
trebuie s ne "pinge" vagonetele: dar "ine este
du"inic 'i te invit la "ine acas ca s 8 i e;plic ceea ce
vrei s 'tii: c ci a" adunat ti"p de trei*eci de ani
nu"eroase buc i de roc 'i c rbune care te vor ,ace s
n elegi cu oc6ii ce vei au*i cu urec6ile9 To i "i spun
$asc lul: dar vei vedea c $asc lul este bun 'i el la ceva<
via a o"ului nu este toat doar n "inile lui: ci 'i n capul
lui9 Hi eu era" curios ca 'i tine la vrsta ta< tr ia" n "in
'i a" vrut s n eleg tot ce vedea" *ilnic< i8a" descusut pe
ingineri atunci cnd voiau s 8"i r spund 'i a" citit tot ce
a" reu'it s g sesc9 $up accident a" avut "ult ti"p liber
'i l8a" ,olosit nv nd9 Cnd ai oc6i s prive'ti 'i pe ei i
pui oc6elarii pe care i8i dau c r ile: s,r'e'ti prin a vedea
lucrurile a'a cu" sunt ele cu adev rat9 =cu" nu "ai a"
"ult ti"p s citesc 'i nu a" nici bani ca s cu"p r c r i:
dar "ai a" oc6i 'i i in larg desc6i'i9
Vino "ine la "ine 'i voi ,i ,ericit s te nv s prive'ti n
-urul t u9 7u se 'tie ce poate aduce un cuvnt care cade
ntr8o urec6e atent 9 5deea c trebuie s nv "i8a venit
cnd a" condus prin "inele de la BessOges un "are
savant: pe nu"e Brongniart: 'i l8a" au*it vorbind n ti"pul
cercet rilor pe care le8a , cut acolo9 $e aceea 'tiu ast *i
"ai "ult dect ca"ara*ii "ei9 Pe "ine3
= doua *i i8a" spus unc6iului 0aspard c " voi duce la
$asc l9
> =63: spuse el r*nd: a g sit pe cineva cu care s
vorbeasc 9 $u8te: b iete: dac vrei9 $e ,apt: tu vei crede ce
vei dori9 $ac vei nv a ceva de la el: s nu devii ,udul<
dac $asc lul n8ar ,i ,udul: ar ,i un o" bun9
$asc lul nu locuia ca ceilal i "ineri n ora': ci n a,ar :
ntr8un loc trist 'i s rac nu"it AspFtagues: n "pre-uri"ile
c ruia se g seau nu"eroase g uri s pate de natur n
"un i9 Locuia acolo la o ,e"eie n vrst : v duva unui
"iner ucis ntr8o pr bu'ire9 V duva i nc6iriase un ,el de
pivni : n care8'i pusese un pat n locul cel "ai uscat: ceea
2(&
ce nu era c6iar a'a: c ci pe picioarele de le"n ale patului
cre'teau ciuperci< dar: pentru un "iner obi'nuit s tr iasc
cu picioarele n u"e*eal 'i s 8i picure toat *iua ap pe
corp: nu avea nicio i"portan 9 Al ,usese "ul u"it cnd
nc6iriase aceast locuin : pentru c se a,la aproape de
cavernele din "unte: n care putea ,ace cercet ri: 'i "ai
ales c avea unde s 8'i aran-e*e colec iile de buc i de
c rbune: de pietre 'i de ,osile9
Cnd a" a-uns: "i8a venit n nt"pinare 'i bucuros "i8a
spusB
> =" rugat8o pe ga*da "ea s ,ac 'i pentru tine o
birulad : pentru c : dac tinere ea are oc6i 'i urec6i: are n
acela'i ti"p 'i un sto"ac9 Cel "ai bun "i-loc de8a ,i
prieteni este de8a le satis,ace pe toate9
$ac nu 'tii: a,l c birulada este o "ncare din castane
coapte: "uiate n vin alb: ,oarte gustat n CFvennes9 $up
ce ne vo" delecta cu ea: continu $asc lul: vo" vorbi
despre ceea ce te interesea* 'i8 i voi ar ta colec ia "ea9
@ostise aceste ulti"e cuvinte pe un ton ce -usti,ica
repro'ul pe care i8l , ceau ca"ara*ii lui 'i: "ai "ult ca
sigur: niciodat conservatorul vreunui "u*eu nu le rostise
cu "ai "ult "ndrie9
$e alt,el: aceast colec ie p rea ,oarte bogat : cel pu in
ct putea" eu s 8"i dau sea"a: 'i ocupa aproape toat
nc perea9 Pe ra,turi 'i "ese erau aran-ate e'antioanele
"ici: iar pe -os cele "ari9 $e dou *eci de ani adunase tot
ce i se p ruse "ai interesant sau "ai ciudat 'i: deoarece
"inele de la COre 'i de la $ivonne sunt bogate n ,osile
vegetale: avea e;e"plare rare: cu care: "i dau acu"
sea"a: s8ar ,i "ndrit orice geolog sau naturalist9
Ara gr bit s 8"i vorbeasc : cu": de alt,el: era" 'i eu
gr bit s 8l ascult: a'a c birulada ,u repede biruit 9
> Pentru c ai vrut s 'tii ce este c rbunele de p "nt:
a" s ncerc s 8 i e;plic n pu ine cuvinte: ca s po i s 8"i
prive'ti colec ia: care8 i va e;plica "ai bine dect "ine:
2((
c ci: cu toate c "i se spune $asc lul: nu sunt un savant:
departe de "ine a'a ceva9
P "ntul pe care8l locui" nu a ,ost ntotdeauna a'a: a
trecut odat cu scurgerea ti"pului prin "ai "ulte st ri:
care au ,ost "odi,icate de ceea ce nu"i" revolu iile
globului9 =u ,ost epoci n care locurile acestea au ,ost
acoperite de plante care a*i nu "ai cresc dect n rile
calde: cu" sunt ,erigile uria'e9 =poi a venit o revolu ie 'i
aceast vegeta ie a ,ost nlocuit cu o alta co"plet di,erit :
care 'i ea: la rndul ei: a ,ost nlocuit de alta: 'i tot a'a:
ti"p de "ii de "ilioane de ani9
=ceast acu"ulare de plante 'i arbori care s8au
desco"pus 'i s8au suprapus a produs straturile de c rbune9
7u " privi a'a de nencre* tor: a" s 8 i ar t i"ediat n
colec ia "ea cteva buc i de c rbune 'i: "ai ales: pietre
luate din locurile pe care noi le nu"i" Cpere iD sau
Cacoperi'D 'i care poart a"prentele acestor plante care s8
au conservat ca 'i plantele de ierbar9 Huila s8a ,or"at: a'a
cu" i spunea": printr8o acu"ulare de plante 'i arboriB nu
este dect le"n desco"pus 'i co"pri"at9 Cu" s8a ,or"at
aceast acu"ulare: " vei ntreba9 =sta este "ai greu de
e;plicat 'i cred c aceste ngr " diri de arbori 'i plante s8
au ,or"at ca ni'te i"ense plute pe " ri 'i au e'uat ici 'i
colo: aduse de curen i9 =l ii spun c * c "intele de c rbune
se datorea* acu"ul rii lente a vegetalelor care:
succedndu8se: au ,ost acoperite de p "nt acolo unde au
crescut9
Hi savan ii au , cut *eci de calcule de te doare capulB ei
spun c dintr8un 6ectar de p dure t iat 'i ntins pe
p "nt nu se poate ob ine dect un strat de le"n de opt
"ili"etri grosi"e< trans,or"at n 6uil : acest strat nu va
avea dect doi "ili"etri9 4r: n p "nt se a,l ngropate
straturi de c rbune care au dou *eci 'i c6iar trei*eci de
"etri grosi"e9 $e ct ti"p a ,ost deci nevoie pentru
,or"area acestor straturi? n elegi c o p dure nu cre'te
ntr8o *i: avnd nevoie de cel pu in o sut de ani pentru a
3++
se de*volta9 Pentru a ,or"a un strat de c rbune de trei*eci
de "etri este nevoie de o succesiune de cinci "ii de p duri
care s creasc n acela'i loc: adic de cinci sute de "ii de
ani9 Aste o ci,r surprin* toare: nu este a'a? Totu'i nu este
e;act: c ci copacii nu se succed cu aceast regularitate: au
nevoie de "ai "ult de o sut de ani pentru a cre'te 'i a
"uri 'i: cnd o epoc sau o perioad o nlocuie'te pe alta:
este nevoie de o serie de trans,or" ri pentru ca acest strat
de plante desco"puse s ,ie capabil s 6r neasc altul
nou9 Ve*i bine c cinci sute de "ii de ani nu nsea"n
ni"ic 'i c : deci: este nevoie de "ult "ai "ult9 $e ct? 7u
'tiu 'i nici nu sunt eu cel ce poate stabili acest lucru3 Tot
ce8a" vrut a ,ost s 8 i e;plic pu in ce nsea"n c rbunele
de p "nt: pentru a putea s 8"i prive'ti colec ia9 =cu":
6ai s8o vede"3
Hi eu a" r "as acolo pn s8a , cut noapte: c ci la
,iecare bucat de piatr : la ,iecare ur" de plant : $asc lul
'i rencepea e;plica iile: nct spre s,r'itul vi*itei a"
nceput s n eleg pu in cte pu in ceea ce la nceput "
"irase att de tare9
3+1
2
5nun"a ia
doua *i: dis8de8di"inea ne8a" ntlnit din nou n
"in 9 =
> Ai bine: ai ,ost "ul u"it de b iat: $asc le?
> $a: are urec6i 'i n curnd sper c va avea 'i oc6i9
> Pn atunci sper s aib bra e ast *i: spuse unc6iul
0aspard9
Hi " lu cu el ntr8un col din care voia s scoat o
bucat de c rbune pe care o desprinsese de dedesubt: c ci
"inerii sunt a-uta i de vagonetarii cu care lucrea* 9
Cnd " ntorcea" pentru a treia oar cu vagonetul de
la pu ul /ainte8=lp6onsine: a" au*it un *go"ot
e;traordinar venind dinspre pu : un vuiet n,rico' tor: cu"
nu "ai au*ise" niciodat de cnd lucra" n "in 9 Ara o
surpare: o pr bu'ire general ? =sculta"9 .go"otul
continua 'i se propaga n toate direc iile9 Ce nse"na asta?
Pri"ul senti"ent pe care l8a" ncercat a ,ost groa*a:
gndindu8" s ,ug pe sc ri< dar cu" rseser de "ine
adesea din cau*a sperieturilor "ele: " ru'inai9 Ara o
e;plo*ie: un vagon care c dea n pu ? Poate doar grin*i
care se pr bu'eau9
$eodat : 'obolani: o "ul i"e: "i trecur printre
picioare: ,ugind ca un escadron de cavalerie< apoi a" avut
i"presia c aud un ,el de ,sit pe -os 'i pe pere ii galeriei:
ca un clipocit de ap 9 Locul unde " oprise" era per,ect
uscat: deci *go"otul "i se p rea cu totul de nee;plicat9
Mi8a" luat la"pa 'i a" aplecat8o ca s v d "ai bine9
Ara ntr8adev r ap : venea dinspre pu : urcnd prin
galerii9 =cest *go"ot e;traordinar: acest vuiet era produs
de apa care se precipita n "in 9
3+2
=bandonndu8"i vagonetul pe 'ine: a" ,ugit spre locul
unde lucra unc6iul 0aspard9
> )nc6iule: apa a p truns n "in 3
> 5ar 'i spui prostii3
> @ul $ivonne a , cut o sp rtur : s ,ugi"9
> Las 8" n pace3
> =scult : te rog9
Ara" a'a de e"o ionat: c unc6iul 0aspard a r "as cu
trn copul n "n ascultnd< se au*ea acela'i *go"ot:
acu" c6iar "ai puternic: "ai n,rico' tor9 7u te puteai
n'ela: era apa care p trundea n "in 9
> 2ugi repede3 =pa a intrat n "in 9
/trignd C=p n "in D: unc6iul 0aspard 'i8a luat la"pa:
c ci acesta este pri"ul gest al unui "iner: apoi a cobort n
galerie9
7ici nu , cuse" *ece pa'i c l8a" v *ut pe $asc l
cobornd 'i el n galerie ca s vad ce este cu *go"otul pe
care8l au*ise9
> =p n "in 3: i strig unc6iul 0aspard9
> $ivonne a , cut o sp rtur : a" ad ugat eu9
> A'ti un prost3
> 2ugi: b iete3: "i strig $asc lul9
7ivelul apei crescuse repede n galerie< acu" ne a-ungea
la genunc6i: ceea ce ne ngreuna ,uga9
$asc lul ,ugea "preun cu noi 'i to i trei striga"
trecnd prin dreptul locurilor unde 'tia" c se lucrea* 9
> /alva i8v 3 =pa a p truns n "in 3
7ivelul apei se ridic cu rapiditate< din ,ericire: nu era"
prea departe de sc ri: c ci alt,el n8a" ,i putut niciodat s
"ai a-unge" la ele9 $asc lul a-unsese pri"ul: dar se opri 'i
spuseB
> )rca i8v voi "ai nti: eu sunt cel "ai b trn 'i vreau
s ,iu cu con'tiin a "p cat 9
7u avea" vre"e de pierdut cu polite urile9 )nc6iul
0aspard urc pri"ul: eu al doilea: ur"a i de $asc l: apoi:
3+3
dup el: dar la ceva distan : c iva "ineri care aproape c
ne a-unser din ur" 9
7u cred c : vreodat : cei patru*eci de "etri care separ
cel de8al doilea nivel de pri"ul au ,ost parcur'i att de
repede< dar: nainte de8a a-unge la ulti"a treapt : un val de
ap ne c *u n cap 'i ne stinse l "pile9 Ara o adev rat
cascad 9
> ine i8v bine3: strig unc6iul 0aspard9
Al: $asc lul 'i cu "ine ne8a" prins bine de scar
ncercnd s re*ist " 'i s naint ": dar cei ce veneau n
ur"a noastr au ,ost lua i de ap < sunt sigur c 'i noi: dac
n8a" "ai ,i avut dect vreo *ece trepte de urcat: a" ,i ,ost
du'i ca 'i ei: c ci cascada era din ce n ce "ai puternic 9
=-un'i la pri"ul nivel: nu nse"na ns c era" salva i:
c ci "ai avea" cinci*eci de "etri de urcat pn la ie'ire:
iar apa a-unsese 'i n aceast galerie< pe deasupra: nu "ai
avea" nici lu"in : c ci ni se stinseser l "pile9
> /unte" pierdu i: spuse $asc lul cu o voce care "i se
p ru aproape cal" 9 @oag 8te: @F"i3
$ar c6iar n acel "o"ent se * rir n galerie 'apte sau
opt l "pi care veneau n goan spre noi< apa ne a-ungea
de-a la genunc6i< , r s ne aplec ": o putea" si" i cu
"na9 7u era o ap care nainta lini'tit : ci un torent: o
vltoare care lua totul cu ea pe unde trecea 'i nvrtea
buc ile de le"n ca 'i cu" ar ,i ,ost ni'te pene9
4a"enii care ,ugeau spre noi voiau 'i ei s traverse*e
galeria 'i s a-ung la scara care ducea spre ie'ire< dar cu
un ast,el de torent era i"posibil< cu" s 8i re*i'ti 'i cu" s
evi i buc ile de le"n pe care le ducea cu el9
To i strigau acelea'i cuvinte pe care le rostise "ai nainte
$asc lulB
> /unte" pierdu i3
4a"enii cu l "pile a-unser lng noi9
> Pe aici3: strig $asc lul: care p rea singurul dintre noi
care8'i p strase sngele rece: ulti"ul nostru re,ugiu este
vec6ea galerie9
3+
Vec6ea galerie era o parte a "inei abandonat de "ult
ti"p: unde "inerii nu se aventurau: dar pe care el:
$asc lul: o vi*itase adesea: c utnd vreo pies rar pentru
colec ia lui9
> Lua i8o napoi: strig el: 'i da i8"i o la"p s v
conduc3
$e obicei: cnd $asc lul spunea ceva i se rdea n nas
sau i se ntorcea spatele: ridicndu8se din u"eri< dar cei
"ai puternici 'i pierduser ,or a de care erau a'a de
"ndri 'i: au*ind vocea acestui b trn de care 'i8ar ,i b tut
-oc doar n ur" cu cinci "inute: to i se supuser 'i:
instinctiv: i ,ur ntinse toate l "pile9
=puc repede una dintre ele 'i: lundu8" de "n :
porni n ,runtea grupului9 nainta" repede: c ci pornise" n
aceea'i direc ie cu curentul9
7u 'tia" unde "erge": dar speran a "i revenise9
$up ce a" ur"at galeria un ti"p: dar nu 'tiu dac au
trecut cteva "inute sau doar cteva secunde: c ci nu "ai
avea" no iunea ti"pului: $asc lul se opri9
> 7u "ai ave" ti"p s a-unge": strig el: apa urc prea
repede9
ntr8adev r: de la genunc6i "i a-unsese la "i-loc9
> Trebuie s "erge" "potriva curentului9 Trebuie s
a-unge" la un re,ugiu a,lat n apropiere: spuse cu 6ot rre
$asc lul9
> Hi dup aceea?
> @e,ugiul nu duce nic ieri: dar o s vede" cnd vo" ,i
n siguran ce ne r "ne de , cut9
/ "ergi contra curentului nse"na s te a,un*i n el: dar
nu avea" alt solu ie< trebuia ,ie s "erge" "potriva
curentului 'i s "ai pro,it " de cteva "inute: adic s
ntre ine" o "ic speran de salvare: sau s continu " s
"erge" prin galerie: cu siguran a c vo" ,i ng6i i i de ap
n cteva secunde9
Cu $asc lul n ,runte a" pornit8o spre re,ugiul care p rea
a ,i ulti"a noastr 'ans 9 C iva dintre ca"ara*ii no'tri au
3+!
continuat s nainte*e ns prin galerie: dar nu avea" s 8i
"ai vede" niciodat 9
=tunci: venindu8ne n ,ire: a" au*it un *go"ot in,ernal
care ne asur*ea acu" 'i pe care urec6ile nu8l percepuser
cnd ncepuse" s ,ugi"< pr bu'iri: vrte-uri 'i c deri de
ap : grin*i care se rupeau: e;plo*ii provocate de aerul
co"pri"at< n toat "ina era un vacar" ngro*itor care ne
n ucea9
> Aste potopul3
> /,r'itul lu"ii3
> $oa"ne: $u"ne*eule: ai "il de noi3
Pn n8a" a-uns n acel re,ugiu ca o ,und tur : $asc lul
nu scosese niciun cuvnt: c ci nu8i pl ceau v ic relile
inutile9
> 4a"eni buni: spuse el cnd n8a" "ai putut nainta:
acu" nu trebuie s ,ace" niciun e,ort: dar dac vo" sta
aici: ag ndu8ne cu "inile 'i picioarele de pere i: ca s
r "ne" deasupra apei: vo" obosi repede< trebuie s ne
s p " ni'te puncte de spri-in n 'ist9
/,atul era bun: dar greu de e;ecutat: c ci ni"eni nu
luase cu el un trn cop< to i aveau l "pile: dar nicio
unealt 9
> Pute" s ncerc " s lucr " cu crligele l "pilor:
continu $asc lul9
Hi ,iecare ncepu s scri-eleasc cu crligul l "pii sale:
dar treaba "ergea ,oarte greu: c ci peretele re,ugiului era
nclinat 'i alunecos9 $ar cnd 'tii c : dac aluneci: "oartea
te a'teapt -os: n ap : asta i d ,or 'i nde"nare9 n
cteva "inute: to i a" s pat ni'te g uri n care ne putea"
pune piciorul9
$up asta ne8a" odi6nit pu in 'i ne8a" uitat unul la
altul< era" 'apteB $asc lul: eu: unc6iul 0aspard: trei
"ineri L Pages: Co"pa1rou 'i Bergoun6ou; L 'i un
vagonetar: Carror1< ceilal i "ineri care ,useser cu noi
disp ruser n galerie9
3+#
.go"otele continuau s se aud cu aceea'i intensitate9
7u g sesc cuvinte pentru a reda intensitatea acelui
vacar"B lovituri de tun: a"estecate cu tunete 'i cu vuietul
unor pr bu'iri de teren n8ar ,i produs un *go"ot "ai
puternic9
ngro*i i: nsp i"nta i: ne privea" unul pe cel lalt:
c utnd n oc6ii vecinului e;plica ia pe care "intea noastr
nu ne8o putea da9
> Aste potopul3: spuse unul9
> )n cutre"ur3
> 0eniul r u al "inei s8a sup rat 'i se r *bun 9
> 4 inunda ie din cau*a apei adunate n vec6ea galerie9
> 4 sp rtur n "atca rului $ivonne9
=ceast ulti" ipote* "i apar inea 'i inea" "ult la ea9
$asc lul nu spunea ni"ic 'i ne privea pe rnd: ridicnd din
u"eri ca 'i cu" a" ,i discutat despre aceste lucruri a,ar :
n plin lu"in : la u"bra unui dud: "ncnd o ceap 9
> /igur este o inunda ie: desc6ise 'i el: n s,r'it: gura
dup ce toat lu"ea 'i spusese p rerea9
> $atorit unui cutre"ur9
> Tri"is de geniul r u al "inei9
> Venit din vec6ea galerie9
> =pa din $ivonne s8a pr v lit printr8o sp rtur 9
2iecare repeta ce "ai spusese9
> Aste o inunda ie: continu $asc lul9
> Ai 'i? $e unde vine? ntrebar n acela'i ti"p "ai
"ulte glasuri9
> 7u 'tiu: dar n ceea ce prive'te geniul r u al "inei:
asta8i o prostie< din vec6ea galerie nu este posibil s vin
dect dac ar ,i ,ost inundat doar nivelul trei: dar a i v *ut
c sunt inundate 'i pri"ul: 'i al doilea9 Hti i bine c apa nu
urc : ci coboar ntotdeauna9
> /p rtura?
> 7u se ,ac sp rturi a'a: din ni"ic9
> Cutre"urul?
> 7u 'tiu: nu l8a" si" it9
3+%
> =tunci: dac nu 'tii: taci din gur 9
> Htiu c este o inunda ie: dar o inunda ie nu vine a'a:
din ni"ic< "ai "ult ca sigur c s8a nt"plat ceva
neobi'nuit9
> La naiba3 /e vede3 =pa ne8a a-uns din ur" 9
Hi deoarece de cnd apa ncetase s se "ai nal e ne
cuprinsese un senti"ent de siguran : ni"eni nu voia s 8l
"ai asculte pe $asc l9
> 7u ,ace pe savantul: dac nu 'tii "ai "ulte dect noi9
=utoritatea pe care i8o d duse cura-ul dovedit n
"o"entul apari iei apei se pierduse de-a9 $asc lul t cea
, r s "ai insiste9
Pentru a do"ina vacar"ul: vorbea" cu to ii tare: dar:
totu'i: glasurile ne erau n bu'ite9
> .i ceva: "i spuse dup un ti"p $asc lul9
> Ce s spun?
> 4rice: nu"ai vorbe'te: cteva cuvinte doar9
=" rostit cteva cuvinte9
> Bine: acu" "ai ncet9 A;act9 Bine9
> i8ai pierdut "in ile: $asc le?: ntreb Pages9
> =i nnebunit din cau*a ,ricii?
> Cre*i c ai "urit?
> Cred c apa nu va "ai urca aici 'i c : dac vo" "uri:
nu vo" "uri neca i9
> =dic ?
> Prive'te8 i la"pa9
> Ai bine: ce e cu asta? =rde9
> Ca de obicei?
> 7u: ,lac ra este "ai puternic : dar "ai scurt 9
> Aste vorba despre ga*ul de "in ?
> 7u: r spunse $asc lul: nu ave" de ce ne te"e< nici
ga* de "in : nici ap 9
> 7u ,ace pe de'teptul9
> 7u ,ac deloc pe de'teptul9 7e a,l " ntr8un ,el de
clopot de aer co"pri"at: 'i acest aer co"pri"at "piedic
apa s urceB re,ugiul acesta nc6is are acela'i e,ect pentru
3+&
noi ca un clopot pentru un sca,andru9 =erul "pins de ap
s8a strns n acest ,und de galerie 'i acu" re*ist : se opune
apei 'i o "pinge napoi9
=u*indu8l pe $asc l e;plicndu8ne c ne a,l " ntr8un ,el
de clopot de sca,andru: unde apa nu poate urca pn la
noi: pentru c aerul o "piedic : se pornir "ur"ure de
nencredere9
> Ai bine3 Ce prostie3 =pa este "ai puternic dect
orice9
> $a: a,ar : liber : dar cnd i bagi pa6arul cu gura n
-os: ntr8o g leat plin : apa a-unge n ,undul pa6arului? 7u:
nu8i a'a? @ "ne un gol9 Ai bine: acest gol este , cut de
aer9 =ici se nt"pl acela'i lucru9 7e a,l " n ,undul
pa6arului: apa nu va a-unge pn la noi9
> =sta a'a e: spuse unc6iul 0aspard: 'i cred c sunte i
ni'te pro'ti: voi: ceilal i: cnd v bate i -oc de $asc l9 Al 'tie
lucruri pe care noi nu le 'ti"9
> /unte" deci salva i3: strig Carror19
> /alva i? 7u a" spus asta9 7u ne vo" neca: asta v
pro"it9 /alvarea noastr const n ,aptul c : re,ugiul ,iind
nc6is: aerul nu poate ie'i a,ar 9 =erul nu poate ie'i: este
pri*onier: dar 'i noi sunte" pri*onieri odat cu el: nu pute"
ie'i de aici9
> Cnd apa va sc deaI
> $ar cnd o s scad ? 7u 'tiu9 Ca s r spund ar trebui
s 'tiu ce s8a nt"plat: dar ni"eni nu poate s 8"i spun
acest lucru9
> P i: spui c este o inunda ie9
> $a: este sigur o inunda ie: dar de unde vine? @ul
$ivonne s8a rev rsat pn a a-uns la pu ? Aste vorba de o
,isur ? )n i*vor care a 'nit? )n cutre"ur? =r trebui s ,i"
a,ar pentru a putea spune ce 'i cu": dar: din p cate:
sunte" n untru9
> Poate c apa a " turat tot ora'ul3
> Poate9
3+(
)r" un "o"ent de t cere 'i spai" 9 .go"otul apei
ncetase< nu"ai din cnd n cnd se au*eau prin pere i
bubuituri n,undate 'i se si" eau vibra iile solului9
> Mina este probabil plin : spuse $asc lul: apa nu "ai
p trunde n untru9
> Hi Pierre?: strig Pages disperat9
Pierre era ,iul lui: "iner ca 'i el: 'i lucra la nivelul trei9
Pn n acel "o"ent: senti"entul de autoconservare att
de puternic l "piedicase s se gndeasc la ,iul s u< dar
cuvintele $asc lului L C"ina este probabil plin D L l
de*"eticir 9
> Pierre3 Pierre3: strig el disperat9 Pierre3
7i"eni nu r spunse: nici " car ecoul< vocea n bu'it nu
ie'i din clopotul nostru9
> Cred c a g sit 'i el un re,ugiu: spuse $asc lul< o sut
cinci*eci de oa"eni neca i ar ,i groa*nic< bunul $u"ne*eu
nu o va per"ite9
Mi s8a p rut c nu spunea acest lucru prea conving tor9 +
sut cinci8*eci de oa"eni coborser n "in a*i di"inea 9
C i dintre ei reu'iser oare s urce prin pu uri sau s 8'i
g seasc un re,ugiu ca noi? To i ca"ara*ii no'tri pierdu i:
neca i: "or i? 7i"eni nu "ai ndr *ni s spun ceva3
$ar: ntr8o situa ie cu"plit ca cea n care ne a,la": nici
si"patia 'i nici "ila nu sunt do"inante9
> Ai bine: dar noi: ntreb Bergoun6ou;: dup un
"o"ent de t cere: ce vo" ,ace?
> Ce8ai vrea s ,aci? ntreb unc6iul 0aspard9
> 7u ave" altceva de , cut dect s a'tept ": r spunse
ns $asc lul9
> Ce s a'tept "?
> / a'tept " s ,i" salva i< cu" vrei s sapi cei
patru*eci sau cinci*eci de "etri ce ne despart de e;terior
cu crligul l "pii?
> $ar vo" "uri de ,oa"e9
> 7u cred c ,oa"ea este cel "ai "are pericol pentru
noi9
31+
> Haide: $asc le: vorbe'te< ne nsp i"n i< unde este
pericolul: "arele pericol?
> 2oa"ei i po i re*ista "ai "ult ti"p< a" citit c ni'te
"ineri: surprin'i ca noi de ap ntr8o "in : au stat acolo
dou *eci 'i patru de *ile , r s " nnce9 /unt "ul i: "ul i
ani de atunci< s8a nt"plat n ti"pul r *boaielor religioase:
dar: c6iar dac s8ar ,i nt"plat ieri: tot acela'i lucru
nsea"n 9 7u: nu ,oa"ea " sperie9
> =tunci ce: dac sus ii c apa nu "ai poate n v li peste
noi?
> V si" i i capul greu: v v-ie urec6ile? @espira i
u'or?
Au nu9
> Pe "ine " doare capul9
> Mie "i8e grea 9
> Mie "i *vcnesc t"plele9
> Au sunt a"e it9
> Ai bine: sta8i pericolul9 Ct ti"p vo" putea re*ista n
aerul acesta? 7u 'tiu9 $ac a' ,i un savant 'i nu un o"
obi'nuit: v8a' putea spune9 ='a nu9 7e a,l " la vreo
patru*eci de "etri sub p "nt 'i probabil c ave" vreo
trei*eci sau patru*eci de "etri de ap deasupra< asta
nsea"n c aerul suport o presiune de patru8cinci
at"os,ere9 Cu" s tr ie'ti n aer co"pri"at? 5at ce ar
trebui 'tiut 'i ceea ce vo" a,la poate pe pielea noastr 9
7u 'tia" ce nsea"n aer co"pri"at 'i probabil c din
aceast cau* a" ,ost ,oarte "pov ra i de aceste cuvinte:
c ci nici ei nu 'tiau "ai "ulte dect "ine 'i necunoscutul
avea acela'i e,ect nelini'titor9
n ceea ce8l prive'te pe $asc l: el 'i d dea sea"a de
situa ia noastr disperat 'i: cu toate c o vedea n toat
oroarea ei: se gndea doar la "i-loacele pe care le avea"
la dispo*i ie pentru a ne ap ra9
> =cu": spuse el: trebuie s ne organi* " dac vre" s
re*ist " aici , r s c de" n ap 9
> =ve" scobiturile , cute9
311
> Crede i c nu ve i obosi stnd "ereu ag a i n
aceea'i po*i ie?
> $eci: vo" r "ne aici vre"e ndelungat ?
> 7u 'tiu9
> Va veni cineva s ne salve*e?
> =sta8i sigur: dar: ca s ne vin n a-utor: va trebui s
poat 9 Ct ti"p va trece pn va ncepe salvarea noastr ?
7u"ai cei ce sunt a,ar pot spune9 7oi sunte" aici
dedesubt: trebuie s ne aran- " n a'a ,el nct s ne
si" i" ct "ai bine: c ci: dac unul dintre noi alunec n
ap : va ,i ,oarte greu s 8l scoate" de acolo9
> Trebuie s ne leg " unul de altul9
> Hi de unde lu " cor*i?
> Trebuie s ne ine" de "ini9
> P rerea "ea este c ar trebui s s p " ni'te
plat,or"e: cu" sunt treptele unei sc ri< sunte" 'apte: deci
pe dou plat,or"e pute" sta to iB patru pe pri"a: trei pe a
doua9
> Cu ce s s p "?
> 7u ave" trn coape9
> Cu crligele de la la"p n p "nt 'i cu cu itele n
roca "ai dur 9
> 7iciodat nu vo" ,i sco'i de aici9
> / nu "ai spui asta: Pages: pentru c : n situa ia
noastr : trebuie s ,ace" tot ce este posibil pentru a ne
salva via a< dac so"nul l cuprinde pe vreunul dintre noi
nainte de a ne ,i preg tit: acela este "ai "ult ca sigur
pierdut9
Cu sngele lui rece 'i cu 6ot rrea sa: $asc lul c p tase
un prestigiu care cre'tea din clip n clip 9 Cura-ul se
i"pune prin " re ia 'i ,ru"use ea lui9 $in instinct:
si" ea" c ,or a lui "oral lupta "potriva nenorocirii care
pe noi ne descura-ase cu totul: iar noi a'tepta" a-utor de la
aceast ,or 9
7e preg tir " s "unci": c ci era evident c s parea
acestor plat,or"e era pri"ul lucru ce trebuia , cut< avea"
312
nevoie s st " undeva: dac nu co"od: cel pu in s nu
alunec " n 6 ul de sub noi9 Patru l "pi erau aprinse:
dnd destul lu"in pentru a ne descurca9
> / alege" locurile unde nu este prea greu s s p ":
ne spuse $asc lul9
> =sculta i: spuse unc6iul 0aspard9 =" s v ,ac o
propunereB dac cineva dintre noi are capul pe u"eri: acela
este $asc lul9 Cnd noi ni l8a" pierdut cu totul: el 'i8a
p strat cu"p tul 'i ne8a salvat< este un o" cura-os 'i are 'i
su,let9 = ,ost "iner ca 'i noi: dar 'tie "ai "ulte lucruri
dect noi9 Propun s ,ie 'e, 'i s ne conduc 9
> $asc lul?: l ntrerupse Carror1: care era un ,el de
brut : , r pic de "inte9 $ar de ce nu eu? $ac vre i un
vagonetar: 'i eu sunt vagonetar ca el9
> 7u de un vagonetar ave" nevoie: ani"alule< el este
un o" 'i: dintre noi to i: este cel "ai o"9
> 7u asta spunea i ieri9
> 5eri era" la ,el de prost ca tine 'i ne b tea" cu to ii
-oc de $asc l: pentru c nu voia" s recunoa'te" c 'tie
"ai "ulte dect noi9 =st *i v cer s ne ,ie 'e,9 Hei:
$asc le: ce s ,ac? =" bra e puternice: 'tii doar9 Hi voi:
ceilal i?
> $a: $asc le: te ascult "3
> Hi te vo" asculta9
> =sculta i: spuse $asc lul: dac voi vre i s v ,iu 'e,:
accept: dar cu condi ia s ,ace i ce v spun9 /8ar putea s
r "ne" aici "ult ti"p 'i n8ave" de unde s 'ti" ce se va
nt"pla9 Vo" ,i ca ni'te nau,ragia i pe o plut : dar ntr8o
situa ie 'i "ai rea: c ci pe o plut cel pu in ai aer 'i lu"in :
respiri 'i ve*i9 4rice s8ar nt"pla: trebuie s " asculta i:
dac " vre i ca 'e,9
> 4 s te ascult ": spuser to i9
> $ac voi crede i c ceea ce v cer este drept: da: "
ve i asculta: dar dac nu ve i crede?
> Vo" crede9
> Hti" c e'ti un o" cinstit: $asc le3
313
> Hi un o" cura-os9
> Hi care 'tie "ulte9
> 7u trebuie s 8 i a"inte'ti de glu"ele , cute pe sea"a
ta: $asc le3
Pe atunci "i lipsea e;perien a pe care avea" s o cap t
"ai tr*iu 'i nu 'tia" c circu"stan ele pot sc6i"ba
p rerile 'i senti"entele anu"itor oa"eni< a'a c era"
,oarte "irat s v d c aceia'i oa"eni care: doar cu cteva
ore "ai nainte: nu , ceau dect s 8'i bat -oc de $asc l: i
recuno'teau acu" calit ile9
> Eura i?: ntreb $asc lul9
> Eur "3: r spunser " to i9
Hi ne puser " pe treab 9 To i avea" cu ite n bu*unare
cu ite bune: cu pr sele solide 'i la"e re*istente9
> Cei "ai voinici dintre noi vor ncepe s sape n perete
spuse $asc lul: iar cei "ai slabi: @F"i: Carror1: Pages: 'i cu
"ine: vo" b t tori p "ntul9
> 7u: tu nu: ntrerupse Co"pa1rou: care era un colos: tu
nu trebuie s "unce'ti: $asc le: nu e'ti destul de re*istent<
tu e'ti inginerulB inginerii nu "uncesc cu bra ele9
Toat lu"ea ,u de acord cu Co"pa1rou: spunnd c :
dac $asc lul era inginerul nostru: nu trebuia s
"unceasc 9
/i" ea" a'a de "ult utilitatea 'e,iei $asc lului: nct l8
a" ,i pus n vat pentru a8l ,eri de pericol 'i accidenteB era
pilotul nostru9
Munca pe care o avea" de , cut ar ,i ,ost ,oarte u'oar :
dac a" ,i avut uneltele necesare: dar cu cu itele era ,oarte
grea 'i de durat 9 Trebuia s ,ace" dou plat,or"e scobind
'istul: iar pentru a nu aluneca n -osul pantei: acestea
trebuiau s ,ie destul de late ca s ne cuprind pe to i9
)nii dintre noi s pau n roca "ai dur : iar ceilal i c rau
buc ile de 'ist din ,iecare 'antier9 $asc lul: cu o la"p n
"n : trecea de la unul la altul9
n ur"a s p turilor a" g sit n pra,ul ce se adunase cnd
,usese s pat re,ugiul cteva buc i de le"n ce ,useser
31
p r site acolo 'i care ne8au ,ost de "are ,olos pentru a
"piedica d r" turile s alunece n -os9
$up "ai "ulte ore de lucru nentrerupt: s pase"
plat,or"ele pe care ne putea" a'e*a9
> =-unge deoca"dat : co"and $asc lul: "ai tr*iu le
vo" l rgi n a'a ,el nct s st " culca i< nu trebuie s ne
obosi" inutil: vo" avea nevoie de ,or e9
7e8a" a'e*at: $asc lul: unc6iul 0aspard: Carror1 'i cu
"ine pe plat,or"a in,erioar : iar ceilal i trei pe cea "ai
nalt 9
> Trebuie s ne "ena- " l "pile: spuse $asc lul: s le
stinge" 'i s nu p str " dect una9
4rdinele erau e;ecutate c6iar n "o"entul n care erau
date9 Toc"ai voia" s stinge" l "pile: cnd $asc lul ne
, cu se"n s ne opri"9
> /ta i pu in: spuse el: un curent de aer ar putea s ne
sting la"pa< de'i nu cred c8o s se nt"ple a'a ceva:
trebuie s lu " n calcul 'i i"posibilul9 Cine are c6ibrituri ca
s le pute" aprinde din nou?
Cu toate c era cu des vr'ire inter*is aprinderea
,ocului n "in : aproape to i "inerii au c6ibrituri n
bu*unare< cu" nu era cu noi niciun inginer ca s constate
nc lcarea regula"entului: la ntrebarea $asc lului patru
voci r spunser CAu3D
> Hi eu a": spuse $asc lul: dar sunt ude9
La ,el erau 'i ale celorlal i: c ci apa ne a-unsese pn la
piept sau la u"eri9
Carror1: care -udeca "ai ncet 'i vorbea la ,el de lent:
r spunse n s,r'itB
> Hi eu a" c6ibrituri9
> )date?
> 7u 'tiu: sunt n c ciul 9
n loc s dea c ciula: a'a cu" i se ceruse: o c ciul de
lutru "are: ca un turban turcesc de blci: Carror1 i d du o
cutie de c6ibrituri care: datorit locului unde st tuse:
sc pase de u"e*eal 9
31!
> =cu" pute i s stinge i l "pile: co"and $asc lul9
7u"ai o la"p r "ase aprins : care de8abia lu"ina
brlogul unde ne ad postise"9
31#
2#
ngropa i "e &ii
ini'tea se a'ternuse n ntreaga "in < nu se "ai
au*ea niciun *go"ot< la picioarele noastre: apa
r "nea ne"i'cat : , r nicio ncre itur 9 Mina era
plin de ap a'a cu" spusese $asc lul: iar aceasta: dup
ce inundase toate galeriile: de -os pn sus: ne prinsese
ntr8o adev rat capcan : "ai solid: "ai er"etic dect un
*id de piatr 9 =ceast lini'te grea: de nep truns: aceast
lini'te a "or ii era "ai n,rico' toare: "ai ui"itoare dect
ngro*itorul vacar" pe care l8a" au*it n "o"entul n v lirii
apelor< era" ca ntr8un "or"nt: ngropa i de vii: 'i
trei*eci: patru*eci de "etri de p "nt ne ap sau piepturile9
L
Munca i ocup ti"pul 'i8 i distrage aten ia: dar odi6na
,or at ne , cea s vede" "ai li"pede situa ia real : 'i
to i: c6iar 'i $asc lul: ,ur " descura-a i un "o"ent9
$eodat a" si" it c *ndu8"i pe "ini ni'te pic turi
calde9 Ara Carror1: care plngea n t cere9
n acela'i "o"ent: pe plat,or"a de sus se au*ir ni'te
suspine adnci 'i o voce "ur"ur de cteva oriB
> Pierre3 Pierre3
Ara PagOs: care se gndea la ,iul lui9
=erul era greu de respirat< si" ea" c " n bu' 'i "i
iuiau urec6ile9
2ie c $asc lul nu era a'a de descura-at ca noi: ,ie c vru
s ne "piedice s ne l s " prad disper rii: rupse t cerea
'i ne spuseB
> =cu" trebuie s vede" ce provi*ii ave"9
> Cre*i c vo" r "ne "ult ti"p nc6i'i aici?: ntreb
unc6iul 0aspard9
31%
> 7u: dar trebuie s ne lu " " suri de prevedere< cine
are pine?
> Au: a" spus: a" un coltuc n bu*unar9
> Ce bu*unar?
> =l pantalonilor9
> =tunci este "uiat tot9 Totu'i: arat 8"i ce ai9
M8a" c utat n bu*unarul n care di"inea a pusese" un
coltuc de pine pr -it < a" scos de acolo un ,el de past pe
care a" vrut s8o arunc: dar $asc lul "8a oprit9
> P strea* 8 i "ncarea: spuse el: orict de proast ar
,i: o vei g si ,oarte gustoas n curnd9
7u era o pre*icere prea opti"ist : dar atunci nu a" dat
aten ie< "i8a" rea"intit de aceste cuvinte ceva "ai tr*iu
'i "i8a dat sea"a c $asc lul 'tia e;act ce ne a'teapt 'i
c : de'i nu cuno'tea c6iar toate su,erin ele oribile pe care
le vo" avea de suportat: nu8'i , cea prea "ari ilu*ii n
leg tur cu salvarea noastr i"ediat 9
> 7i"eni nu "ai are pine?: ntreb el9 T cere9
> 7u8i bine: continu el9
> i este ,oa"e?: l ntreb Co"pa1rou9
> 7u vorbesc pentru "ine: ci pentru @F"i 'i Carror1: la
ei " gndea"9
> Hi de ce s n8o "p r i" cu to ii? ntreb Bergoun6ou;:
nu este drept< to i sunte" egali n ,a a ,oa"ei9
> n acest ca*: dac a" ,i avut pine ne8a" ,i certat9 = i
pro"is: totu'i: c " ve i asculta< dar v d c nu "
asculta i dect dup lungi discu ii: dup ce v gndi i dac
a" sau nu dreptate9
> Te8a" ,i ascultat3
> =dic s8ar ,i l sat cu b taie9 Ai bine: nu trebuie s aib
loc nicio b taie: 'i pentru asta ar trebui s v e;plic de ce
pinea ar ,i ,ost pentru @F"i 'i Carror19 7u eu a" , cut
aceast regul : a'a8i legea nescris ad"is de toat lu"ea<
cnd "ai "ulte persoane sunt victi"ele unui accident: s8a
constatat c cea care "oare ulti"a este cea "ai n vrst :
ceea ce nsea"n c @F"i 'i Carror1: avnd n vedere
31&
tinere ea lor: vor opune "ai pu in re*isten "or ii dect
Pages 'i Co"pa1rou9
> $ar tu: $asc le: ai peste 'ai*eci de ani3
> 463 Au nu conte*3 $e alt,el: eu sunt obi'nuit s nu
" nnc prea "ult9
> $eci: spuse Carror1 dup un "o"ent de gndire:
pinea ar ,i ,ost a "ea: dac a' ,i avut?
> $a: ar ,i ,ost pentru tine 'i @F"i9
> Hi dac n8a' ,i vrut s 8i dau?
> i8a' ,i luat8o< doar ai -urat c " ascul i9
Carror1 r "ase "ult ti"p t cut: apoi: deodat : scoase o
bucat de pine din c ciul 9
> 5at o bucat 9
> $eci Carror1 are o c ciul ,er"ecat inepui*abil ?
> $ c ciula: spuse $asc lul9
Carror1 vru s 8'i apere c ciula< i se s"ulse cu ,or a de pe
cap 'i i ,u dat $asc lului9
=cesta ceru la"pa 'i se uit s vad ce se a,l n c ciul 9
=tunci: cu toate c nu era" ntr8o dispo*i ie de veselie: a"
avut un "o"ent de destindere9
n c ciul se g seau "ai "ulte lucruri dect te8ai ,i
a'teptatB o pip : tabac: o c6eie: o bucat de crnat: un
s"bure de piersic g urit 'i trans,or"at n ,luier: o ar'ic
de "iel: trei nuci: o ceap < c ciula era: deci: un adev rat
dulap de provi*ii9
> Pinea 'i crnatul le vei "p r i disear cu @F"i9
> $ar "i este ,oa"e: i r spunse Carror1 cu o voce abia
au*it : "i8e ,oa"e acu"9
> $isear i va ,i 'i "ai ,oa"e9
> Ce p cat c b iatul sta nu are 'i un ceas n dulapul lui
cu provi*ii3 =" 'ti ct este ora< ceasul "eu s8a oprit9
Hi al "eu se oprise: pentru c intrase" cu el n ap 9
Cuvntul ceas ne readuse la realitate9 Ct era ora oare?
$e ct ti"p ne a,la" acolo? 7e8a" consultat: dar nu a"
c *ut de acord9 Pentru unii era "ie*ul *ilei: pentru al ii ora
'ase seara9 $up unii ne a,la" acolo de "ai "ult de cinci
31(
ore: dup al ii de "ai bine de *ece ore9 $e acu" ncepur
di,eren ele de apreciere a ti"pului: di,eren e care se
repetar tot ti"pul: a-ungndu8se la abateri considerabile9
7u prea avea" c6e, s vorbi"9 Cnd discu ia despre
ceas lu s,r'it: ,iecare se retrase n sine 'i r "ase cu
gndurile lui9
Care erau oare gndurile ca"ara*ilor "ei? 7u 'tiu: dar:
dac -udec dup "ine: nu cred c erau prea vesele9
Cu toate asigur rile $asc lului: eu nu era" sigur de
salvarea noastr 9 "i era ,ric de ap : de ntuneric: de
"oarte< t cerea " ap sa< pere ii nesiguri " striveau ca
'i cu" toat greutatea lor " ap sa pe piept9 $eci nu o voi
"ai revedea pe Li*a: nici pe Atiennette: =le;is 'i Ben-a"in?
Cine le va "ai da ve'ti unii altora? 7u8i voi "ai revedea pe
=rt6ur: pe doa"na Milligan: nici pe Mattia: nici pe Capi? Va
'ti: oare: Li*a c a" "urit pentru ea? Hi tu'a Barberin:
biata tu' Barberin3 0ndurile "i se buluceau n cap unele
"ai repede dect altele< cnd "i privea" ca"ara*ii:
ncercnd s scap de ngri-or rile "ele: i vedea" 'i pe ei
tot a'a de descura-a i: de distru'i ca 'i "ine: 'i atunci
revenea" la gndurile "ele: "ai trist 'i "ai n,rico'at9 Ai:
cel pu in: erau obi'nui i cu via a lor de "in 'i nu su,ereau
ca "ine de lipsa de aer: de soare: de libertate< p "ntul
nu8i ap sa9
$eodat : n aceast t cere se au*i vocea unc6iului
0aspardB
> Cred c nu au nceput nc lucr rile de salvare9
> $e ce spui asta?
> 7u au*i" ni"ic9
> Au cred L interveni cineva L c tot ora'ul a ,ost distrus
n ur"a unui cutre"ur9
> $ar dac to i au pierit: cine ar "ai putea s ,ac ceva
pentru noi?
> =tunci: sunte" p r si i?
> $e ce gndi i a'a despre ca"ara*ii no'tri? i ntreb
$asc lul9 7u8i drept s 8i acu*a i9 Hti i c : atunci cnd se
32+
produc accidente: ni"eni nu8'i abandonea* tovar 'ii 'i c
dou *eci: trei*eci: c6iar o sut de "ineri 'i8ar risca via a:
dar nu 'i8ar abandona un ca"arad , r a-utor9 Hti i asta: nu8
i a'a?
> Aste adev rat9
> $ac 8i adev rat: de ce crede i c pe noi ne8au p r sit?
> 7u au*i" ni"ic9
> Aste adev rat c nu au*i" ni"ic9 $ar pute": oare: s
au*i" ceva de aici? Cine poate 'ti asta? Au nu9 Hi c6iar
dac a" au*i 'i a" avea dovada c nu lucrea* : asta nu
nsea"n c ne8au abandonat9 Hti" cu" s8a nt"plat
catastro,a? $ac a ,ost un cutre"ur: se lucrea* n ora'
pentru a8i salva pe cei ce au sc pat cu via 9 $ac este
nu"ai o inunda ie: cu" cred eu: trebuie s 'ti" n ce stare
sunt pu urile9 Poate c s8au pr bu'it: galeria prin care
cobor" n "in s8a surpat 'i ea9 Aste nevoie de ti"p
pentru a se organi*a salvarea9 7u cred c vo" ,i salva i
i"ediat: dar sunt sigur c se ac ionea* pentru salvarea
noastr 9
/puse acest lucru pe un ton energic: care ar ,i trebuit s 8i
conving 'i pe cei "ai nencre* tori 'i "ai speria i dintre
noi9 Totu'i: Bergoun6ou; r spunseB
> $ar dac ne cred pe to i "or i?
> /e va lucra: oricu": dar: dac 8 i este tea" de acest
lucru: s le dovedi" c sunte" nc n via < s lovi"
peretele ct pute" de tare9 Hti i cu" se propag sunetul
sub p "nt< dac sunte" au*i i: vor 'ti c trebuie s se
gr beasc 'i *go"otul le va spune ncotro s 8'i ndrepte
cercet rile9
2 r a "ai a'tepta: Bergoun6ou;: care era nc l at cu
bocanci grei: ncepu s loveasc peretele cu putere: a'a
cu" ,ac "inerii cnd vor s co"unice ntre ei: 'i acest
*go"ot: sau "ai bine *is ideea pe care el o tre*ea n noi: ne
scoase din a"or eal 9 Vo" ,i au*i i? 7i se va r spunde?
> $asc le: ntreb unc6iul 0aspard: dac vo" ,i au*i i:
ce vor ,ace pentru a ne veni n a-utor?
321
> 7u sunt dect dou posibilit i 'i sunt sigur c inginerii
le vor ,olosi pe a"ndou B s sape tuneluri pentru a a-unge
pn la noi 'i s scoat apa din pu uri 'i din galerii9
> 46: s sape tuneluri3
> =6: s scoat apa3
Cele dou ntreruperi nu8l derutar pe $asc l9
> 7e a,l " la patru*eci de "etri adnci"e: nu8i a'a?
$ac se sap un pu adnc de 'ase sau opt "etri pe *i: au
nevoie de 'apte sau opt *ile ca s a-ung la noi9
> 7u se pot s pa 'ase "etri pe *i9
> $e obicei nu: dar cnd vrei s salve*i ni'te ca"ara*i
se poate9
> 7u vo" putea re*ista opt *ile: gnde'te8te: $asc le3
4pt *ile3
> Ai bine: dar apa cu" va ,i scoas ?
> =sta nu 'tiu9 =r trebui s a,l " "ai nti ce cantitate
de ap se a,l n "in : poate 2++9+++83++9+++ "etri cubi9
$ar pentru a se a-unge la noi nu este necesar s ,ie scoas
toat cantitatea de ap in,iltrat 9 7e a,l " la pri"ul nivel
'i: cu" vor lucra la cele trei pu uri n acela'i ti"p: cu dou
vagonete: asta nsea"n 'ase vagonete de 2! de 6ectolitri
,iecare: care vor scoate apa: adic 1!+ de 6ectolitri de ap
vor ,i sco'i n acela'i ti"p9 Vede i c se poate ,ace totul "ai
repede3
ncepu o discu ie con,u* asupra "i-loacelor ce vor ,i
ntrebuin ate: dar conclu*ia pe care eu a" tras8o din aceste
discu ii a ,ost c vo" r "ne n acest "or"nt cel pu in
opt *ile9
4pt *ile3 $asc lul ne vorbise despre "inerii care
r " seser ngropa i n adnc dou *eci 'i patru de *ile9 $ar
asta p rea "ai "ult o poveste: n ti"p ce noi ne a,la" n
aceast situa ie n realitate9 Cnd acest gnd puse
st pnire pe "ine: nu a" "ai au*it ni"ic din discu ii9 4pt
*ile3
7u 'tiu de ct ti"p era" cople'it de acest gnd: cnd
discu ia se opri9
322
> =sculta i: spuse deodat Carror1: care: pentru c era
aproape o brut : avea probabil si" urile "ai de*voltate
dect ale noastre9
> Ce?
> /e aude ceva n ap 9
> Poate c a c *ut o piatr 9
> 7u: este un *go"ot surd9 =" ascultat cu to ii9
=vea" urec6ea ,in : dar era" sensibil la *go"otele
naturii: ale vie ii< nu a" au*it ni"ic9 Tovar 'ii "ei: care
erau obi'nui i cu *go"otele "inei: s8au dovedit "ai
noroco'i dect "ine9
> $a: spuse $asc lul: se nt"pl ceva n ap 9
> Ce anu"e: $asc le?
> 7u 'tiu9
> Aste apa care curge9
> 7u: *go"otul nu este continuu: sunt ni'te *go"ote
regulate9
> .guduituri regulate: sunte" salva i3 Aste *go"otul
vagonetelor de secare a pu urilor9
> Vagonetele de secareI
To i: n acela'i ti"p: a" repetat aceste dou cuvinte ca
'i cu" a" ,i ,ost electrocuta i 'i ne8a" ridicat i"ediat9
7u "ai era" la patru*eci de "etri sub p "nt: aerul nu
"ai era rare,iat: pere ii nu ne "ai ap sau: ne ncetaser
v-ielile din urec6i: respira" "ai u'or: ne b tea ini"a n
piept3
Carror1 "i lu "na 'i "i8o strnse tare9
> A'ti un b iat bun: "i spuse9
> 7u: tu e'ti9
> i spun c tu e'ti9
> Tu e'ti pri"ul care a au*it vagonetele9
Carror1 voia cu tot dinadinsul ca eu s ,iu un b iat bun:
parc era beat 'i: de ,apt: nu era" oare be i de speran ?
$ar aceast speran nu avea s se reali*e*e prea curnd:
'i nu pentru to i9
323
nainte de8a vedea lu"ina cald a soarelui: nainte de8a
au*i *go"otul produs de vntul care ,ace ,run*ele s
,o'neasc trebuia s "ai r "ne" acolo *ile lungi 'i
crunte: ndurnd "ulte su,erin e: ntrebndu8ne: cu tea" :
dac vo" "ai revedea vreodat aceast lu"in 'i dac
vo" "ai au*i acea dulce "u*ic 9
Cnd coborse" n "in luni di"inea : cerul era
acoperit cu nori negri care anun au o ,urtun 9 /pre ora
'apte ,urtuna i*bucnise: nso it de un adev rat potop9 7ori
negri 'i -o'i se l saser n valea $ivonnei 'i: prin'i n
c ldarea colinelor: nu se "ai putuser ridica9 'i v rsaser
ploaia acolo: n vale9 7u era doar o avers : ci un adev rat
potop9 n cteva "inute apele $ivonnei 'i ale a,luen ilor ei
se u",laser : ceea ce este lesne de n eles: c ci pe un
p "nt pietros apa de ploaie nu este absorbit : ci alunec
pe povrni' pn n vale9 =pa u"plu albia rului $ivonne la
re,u*: iar a,luen ii acestuia: /aint8=ndFol 'i Tru1Ore: se
rev rsar 9 7eavnd unde s se scurg : apele rului Tru1Ore
se "pr 'tiar pe terenul de deasupra "inei9 =ceast
rev rsare se produse parc ntr8o clipit 9 Cei ce lucrau
a,ar : la sp larea "inereului: obliga i de ,urtun s se
ad posteasc : nu erau n pri"e-die9 7u era pri"a oar c
rul se rev rsa 'i pentru c desc6iderile celor trei pu uri se
a,lau la niveluri unde apele nu puteau a-unge: nu8'i , ceau
nicio gri- : poate doar pentru soarta gr "e*ilor de le"ne
preg tite pentru spri-inirea galeriilor9
5nginerul "inei toc"ai se ocupa de aceste le"ne cnd
v *u apele nvrte-indu8se 'i scurgndu8se cu *go"ot
printr8o surp tur pe care reu'iser s o adnceasc doar
n cteva "inute9 =pele se scurgeau acu" printr8un canal
ce se a,la c6iar deasupra unui strat de c rbune9
7u avu nevoie de "ult ti"p pentru a8'i da sea"a ce se
nt"plaseB apele n v liser prin galeria de coborre n
"in : stratul de c rbune servindu8le drept albie< sc deau n
e;terior: dar "ina ncepuse s ,ie inundat 'i curnd ur"a
s se u"ple< "inerii se vor neca9
32
5nginerul ,ugi spre pu ul /aint8Eulien 'i d du ordin s ,ie
cobort i"ediat: dar cnd vru s pun piciorul n vagonet
se opri9 $in "in se au*ea un *go"ot asur*itor< era torentul
apelor9
> 7u cobor i: i spuser oa"enii care8l ncon-urau:
ncercnd s 8l re in 9
$ar inginerul se desprinse de ei 'i: sco ndu8'i ceasul din
bu*unar: l d du unuia dintre oa"eniB
> ine: l vei da ,iicei "ele dac nu " "ai ntorc9 =poi:
adresndu8se celui care "anevra vagonetele: i spuseB
> Coboar 8" 3
Vagonetul ncepu s coboare: n ti"p ce inginerul 'i
ridic privirea spre cel c ruia i ncredin ase ceasul 'i
ad ug B
> / 8i spui c tata o "br i'ea* 9
Vagonetul ,u cobort: iar cei de sus l au*ir pe inginer
strigndB C/osesc cinci "ineriD9 i urc n vagonet9 n ti"p
ce ace'tia erau ridica i la supra,a : inginerul strig din
nou: dar n *adar< c6e" rile sale erau acoperite de
*go"otul apei 'i al pr bu'irilor9
=pele a-unser n galerie 'i n acel "o"ent inginerul * ri
lu"ina ctorva l "pi9 2ugi spre ele prin apa care a-ungea
pn la genunc6i 'i "ai aduse trei oa"eni9 Vagonetul ,u
cobort din nou: i sui pe cei trei 'i vru s se ntoarc spre
l "pile ce se * reau3 $ar oa"enii pe care8i suise n
vagonet l traser dup ei 'i d dur se"nalul de ridicare9
Ara 'i ti"pul: apa invadase totul9
=cest "i-loc de salvare nu "ai era bun de ni"ic9 Trebuia
s g seasc altul9 $ar care? n -urul lui nu se "ai a,la
aproape ni"eni9 4 sut cinci*eci de "ineri coborser n
"in : pentru c tot attea l "pi ,useser luate din
"aga*ie: dar nu"ai trei*eci din ele ,useser aduse napoi:
deci o sut dou *eci de oa"eni r " seser n adnc9
Muriser ? Arau n via ? @eu'iser s 8'i g seasc un
re,ugiu? =ceste ntreb ri nu8i "ai d deau pace9
32!
Toc"ai cnd inginerul constat c o sut dou *eci de
oa"eni r " seser nc6i'i n "in : la supra,a se au*ir
e;plo*ii puternice n di,erite locuriB pietre a"estecate cu
p "nt ,ur aruncate la o "are n l i"e: n vre"e ce
casele tre"urau ca 'i cu" ar ,i ,ost scuturate de un
cutre"ur9 =cest ,eno"en era u'or de n eles pentru inginer9
0a*ul 'i aerul "pinse de ap s8au co"pri"at n diversele
,und turi din "in 'i: acolo unde stratul de p "nt era "ai
slab: au spart scoar a p "ntului a'a cu" se sparg pere ii
unui ca*an cnd presiunea din interior este prea "are9
Mina este deci plin 9 Catastro,a cuprinsese totul9
Htirea se r spndise n Varses< din toate p r ile:
"ul i"ea se ndrepta spre Tru1Ore: "ineri: tot ,elul de
curio'i: dar "ai ales nevestele 'i copiii celor r "a'i n
adncuri9 =ce'tia ntrebau: cereau: c utau 'i: deoarece nu li
se putea r spunde ni"ic: ,uria lu locul durerii9 Li se
ascunde adev rul3 Aste vina inginerului3 La "oarte cu el3
La "oarte3 Hi se preg teau s ia cu asalt birourile unde
inginerul: aplecat deasupra unui plan: surd la strig tele
"ul i"ii: c uta locurile unde s8ar ,i putut re,ugia "uncitorii
'i n direc ia c ruia ar ,i trebuit s ,ie ncepute lucr rile de
salvare9
ntre ti"p: din ,ericire: inginerii din "inele nvecinate
sosiser n grab n ,runtea "uncitorilor lor 'i: "preun cu
ei cei din ora': puteau ine "ul i"ea n ,ru: o puteau
te"pera9 $ar ce s li se spun ? Lipseau o sut dou *eci de
oa"eni9 )nde erau?
> Tata3
> )nde este b rbatul "eu?
> $a i8"i ,iul napoi3
0lasurile sunt ,rnte: ntreb rile n bu'ite de 6o6ote de
plns9 Ce s r spun*i acestor copii: acestor neveste:
acestor "a"e?
7u puteau s le spun altceva dect ceea ce inginerii
6ot rser ntr8un consiliu operativ9
32#
> Vo" c uta peste tot: vo" ,ace tot posibilul s 8i g si"
pe supravie uitori9
Hi lucr rile de salvare ncepur 9
Vor reu'i s g seasc n via " car un "iner din cei o
sut dou *eci? ndoiala este "are: speran a slab 9 $ar nu
are i"portan 9 nainte3
Lucr rile de salvare sunt organi*ate a'a cu" prev *use
$asc lul9 Vagonetele de e;trac ie sunt a"plasate n cele
trei pu uri 'i "erg continuu: *i 'i noapte: pn cnd ulti"a
pic tur de ap va ,i v rsat n $ivonne9
n acela'i ti"p se ncepe s parea unui tunel9 7u se 'tie
sigur unde vor a-unge< aproape la nt"plare: dar se sap 9
n consiliul inginerilor se e;pri"aser opinii di,erite despre
utilitatea unor ast,el de tuneluri s pate la nt"plare: din
cau*a incertitudinii c e;istau sau nu supravie uitori9 $ar
inginerul spera c unii dintre "inerii lui au reu'it s se
re,ugie*e n vec6ea "in : unde era sigur c apa nu putea
a-unge9 Al propuse s se ncerce o str pungere direct spre
vec6ea "in : c6iar cu riscul de8a nu "ai g si pe ni"eni n
via 9
=ceast str pungere se ,ace pe8o l i"e ,oarte "ic :
pentru a nu pierde "ult ti"p: 'i doar un "iner sap <
c rbunele este ndep rtat i"ediat n co'uri ce se trec din
"n n "n < "inerul este nlocuit i"ediat ce obose'te9
=st,el: , r ncetare: *i 'i noapte: se continuar opera iunile
de s pare 'i de dega-are a "aterialului scos din tunel9
$ac ti"pul le pare lung celor din e;terior care "uncesc
pentru a ne salva: el este 'i "ai lung pentru noi:
neputincio'i 'i pri*onieri: care nu pute" dect s a'tept ":
, r s ave" siguran a c vo" ,i salva i3
.go"otul vagonetelor de e;trac ie nu l8a" "ai ur" rit
cu aceea'i bucurie de la nceput9 /igur c ne8a" "ai
lini'tit: c ci ne8a" dat sea"a c nu era" abandona i: c se
lucra pentru salvarea noastr 9 =vea" o speran 9 /alvarea
se va ,ace ns repede? =ceasta era ntrebarea care ne
,r "nta9
32%
0ndurilor care ne torturau "in ile li se ad ugar
c6inurile trupe'ti9 Po*i ia n care era" obliga i s st " pe
plat,or" era ,oarte obositoare< nu putea" ,ace nicio
"i'care pentru a ne de*"or i: iar durerea de cap devenise
,oarte puternic 'i stn-enitoare9
Carror1 p rea a ,i cel "ai pu in a,ectat dintre noi9
> Mi8e ,oa"e: spunea el din cnd n cnd9 $asc le: a'
vrea pine9
Pn la ur" : $asc lul se 6ot r s ne dea un coltuc din
bucata de pine scoas din c ciul 9
> 7u8"i a-unge: spuse Carror19
> Bucata de pine trebuie s dure*e ct se poate de
"ult9 Ceilal i ar ,i "p r it cu pl cere "asa noastr : dar
-uraser s asculte 'i8'i ineau -ur "intele9
> $ac ne este inter*is s "nc ": spuse Co"pa1rou:
ne este per"is s be"?
> $a: ct vre i: ave" ap la discre ie9
> /oarbe "ai bine toat apa din galerie: ad ug un
glu"e 9 Pages vru s coboare: dar $asc lul nu8i d du voie9
> =i putea s provoci o surpare< @F"i este "ai suplu 'i
"ai nde"natic: el va cobor 'i ne va da ap 9
> n ce?
> n ci*"a "ea: se o,eri Carror19
Mi se d du ci*"a 'i " preg tea" s cobor spre ap 9
> ='teapt pu in: s 8 i dau "na: *ise $asc lul9
> 7u v ,ie tea" : dac a" s cad: nu se va nt"pla
ni"ic9 Htiu s not9
> Vreau s 8 i dau "na9
$ar alunec i"ediat ce ncerc s se aplece< ,ie c 8'i
calculase gre'it "i'carea: ,ie c avea corpul a"or it de
ne"i'care: ,ie c 8i ,ugise p "ntul de sub picioare: c *u n
ap cu capul n -os: la"pa pe care o avea n "n ca s
lu"ine*e locul pe unde ur"a s cobor se stinse 'i c *u 'i
ea9 $eodat : ne8a" po"enit cu,unda i n ntuneric 'i un
strig t de groa* se au*i: n acela'i ti"p din toate
32&
piepturile9 $in ,ericire: ,iind n po*i ie de coborre: "8a"
l sat u'or pe spate 'i8a" a-uns n ap i"ediat dup $asc l9
n c l toriile "ele cu Vitalis nv ase" s not 'i s
plon-e*: a'a c " si" ea" la ,el de bine n ap : ca 'i pe
uscat9 $ar cu" s " descurc n be*na aceea? 7u "8a"
gndit la asta cnd "8a" l sat s alunec n ap : nu "
gndea" dect la $asc l: ce ur"a s se nece: 'i: cu
instinctul unui cine Terra87ova: "8a" aruncat n ap 9
)nde s 8l caut? n ce parte s 8"i ntind bra ele? Cu" s
" scu,und? =cestea erau ntreb rile ce " torturau cnd
"8a" si" it apucat de u" r de8o "n crispat 'i a" ,ost
tras sub ap 9 Cu o lovitur de picioare a" ie'it la supra,a <
"na nu d duse dru"ul u" rului "eu9
> ine8" bine: $asc le: ridic 8 i capul: e'ti salvat3
/alva i nu era" ns niciunul dintre noi: c ci nu 'tia"
ncotro s not9 Mi8a venit o idee9
> Hei: voi de8acolo: vorbi i3: a" strigat9
> )nde e'ti: @F"i?
> =prinde i o la"p 9
=proape i"ediat se aprinse una dintre ele< nu avea"
dect s ntind bra ul pentru a atinge peretele re,ugiului pe
care ne s pase" plat,or"ele< "8a" prins de8o bucat de
c rbune ce ie'ea n a,ar cu o "n 'i l8a" tras pe $asc l
cu cealalt 9
Ara ti"pul: c ci ng6i ise destul ap 'i ncepea s se
su,oce9 58a" "en inut capul deasupra apei 'i 'i8a revenit n
scurt ti"p9
)nc6iul 0aspard 'i Carror1: apleca i "ult n ,a :
ntindeau bra ele spre noi: n ti"p ce Pages: cobort 'i el pe
plat,or"a in,erioar : ne lu"ina9 $asc lul: apucat de8o
"n de unc6iul 0aspard 'i de cealalt de Carror1: ,u
ridicat pe plat,or" : n ti"p ce eu l "pingea" din spate9
M8a" urcat apoi la rndul "eu9 $e-a 'i revenise9
> Vino s te "br i'e*: "i spuse el: "i8ai salvat via a9
> Hi du"neata ne8ai salvat8o pe8a noastr 9
32(
> $in cau*a asta: spuse Carror1: pe care nu8l e"o iona
ni"ic 'i nu8'i uita interesele: "i8a" pierdut ci*"a 'i nici n8
a" "ai b ut ap 9
> M duc s 8 i aduc ci*"a9 $ar a" ,ost oprit9
> i inter*ic s intri din nou n ap : "i spuse $asc lul9
> Ai bine: cineva s 8"i dea alta: " car s aduc ap de
b ut9
> 7u8"i "ai este sete: spuse Co"pa1rou9
> / be" totu'i n s n tatea $asc lului: 'i a" cobort
pentru a doua oar spre ap : cu o alt ci*" n "n : dar
"ai ncet dect pri"a dat 'i cu "ai "ult pruden 9
/c pase" de nec: dar $asc lul 'i cu "ine era" u*i
leoarc 9 La nceput nu "8a" gndit la asta: dar din cau*a
r celii 6ainelor ude "8a cuprins ,rigul9
> $a i8i o vest lui @F"i: spuse $asc lul9 $ar ni"eni nu
r spunse9
> 7i"eni nu8"i r spunde?
> Mie "i8e ,rig: spuse Carror19
> Ai bine: 'i nou : care sunte" u*i leoarc : cre*i c ne e
cald?
> 7u trebuia s c de i n ap 9
> $ac a'a gndi i: vo" trage la sor i s stabili" cine va
da o parte din 6aine9 =' ,i vrut s evit asta9 $ar acu" cer
egalitate pentru to i9
Cu" era" cu to ii u*i: $asc lul 'i cu "ine pn la gt: iar
cei "ai nal i cel pu in pn la "i-loc: a8 i sc6i"ba 6ainele
nu era prea "are sco,al < cu toate astea $asc lul inea ca
acest sc6i"b s se ,ac 'i: ,avori*at de soart : a" luat
6aina lui Co"pa1rou9 =cesta ,iind ,oarte nalt: 6aina lui era
aproape uscat 9 M8a" nvelit n ea 'i "8a" nc l*it repede9
$up acest incident de*agreabil: care ne "ai de*"or ise
pu in: ne8a" cu,undat iar 'i n gndurile noastre negre9
2 r ndoial c aceste gnduri erau "ai ap s toare pentru
ca"ara*ii "ei: c ci: n ti"p ce ei r " seser tre-i: eu a"
ador"it9
33+
$ar locul nu era prea sigur pentru dor"it: c ci putea" s
" rostogolesc n ap 9 =tunci: $asc lul: v *nd aceasta:
"i lu capul n poal : spri-inindu8l cu bra ul lui9 7u "
strngea prea tare: dar destul pentru a " "piedica s
alunec: 'i st tea" acolo ca pe genunc6ii "a"ei9 7u era
nu"ai un o" cu capul pe u"eri: dar era 'i un o" bun9
Cnd " tre*ea" pu in: 'i sc6i"ba doar bra ul a"or it:
apoi i"ediat 'i lua po*i ia ne"i'cat 'i cu glas ncet "i
'opteaB
> $or"i: b iete: nu8 i ,ie ,ric : a" eu gri- de tine<
dor"i: "icu ule9
Hi eu ador"ea" la loc: , r s 8"i ,ie ,ric : c ci 'tia" c
nu8"i va da dru"ul9 Ti"pul trecea 'i au*ea" regulat
vagonetele scu,undndu8se n ap 9
331
2%
Sal&area
o*i ia noastr devenise aproape insuportabil pe
plat,or"ele acelea nguste9 7e8a" 6ot rt s le l i"
'i ,iecare se puse pe treab 9 Cu cu itele a" nceput
s s p " n peretele de c rbune9
P
Munca era "ai u'oar acu": cnd avea" de ce ne
spri-ini solid picioarele9 ncet: ncet: a" reu'it s p trunde"
tot "ai adnc n vna de c rbune 'i s ne l rgi"
nc6isoarea9
=" r su,lat u'ura i cnd a" reu'it s ne ntinde":
ne"ai,iind obliga i s r "ne" a'e*a i 'i cu picioarele
atrnate n gol9
Cu toate c bucata de pine a lui Carror1 ne ,usese
"p r it de $asc l cu *grcenie: ea se ter"in curnd9
)lti"a buc ic a-unse cu bine la noi9 C ci atunci cnd ne8o
d du: ,u lesne de v *ut: dup privirile celorlal i: c nu ar
"ai ,i suportat o nou distribuire , r s 8'i cear 'i ei
partea 'i c : dac nu le8ar ,i ,ost dat : 'i8ar ,i luat8o singuri9
=proape c nu ne "ai vorbea" deloc< pe ct de vorb re i
,usese" la nceputul captivit ii: pe att de t cu i
devenise" acu": cnd aceasta se prelungea9
/ingurele subiecte care "ai ap reau n conversa iile
noastre erau cele dou ntreb riB ce "i-loace se ,oloseau
pentru a se a-unge la noi 'i de ct ti"p era" nc6i'i acolo9
$ar aceste conversa ii nu se "ai purtau cu pasiunea din
pri"ele "o"ente9 $ac unul dintre noi spunea un cuvnt:
ni"eni nu8i r spundea sau i se r spundea sec 'i scurt9
7i"ic nu "ai tre*ea "nia sau si"pla contra*icere: oricare
ar ,i ,ost subiectul9
332
> Bine: vo" vedea: p rea a ,i replica noastr pre,erat 9
Ara" ngropa i de vii de dou *ile sau de 'ase? Vo" vedea
cnd vo" ,i salva i9 $ar acest "o"ent va veni vreodat ? n
ceea ce " prive'te: ncepuse" s " ndoiesc9
$e alt,el: nu era" singurul: 'i ca"ara*ii "ei , ceau ni'te
re"arci care dovedeau c 'i ei se ndoiau9
> Ceea ce " consolea* dac "i vor r "ne oasele
aici: spuse Bergoun6ou;: este ,aptul c nevasta 'i copiii vor
avea o pensie din partea Co"paniei< cel pu in ei nu vor
a-unge s cer'easc 9
$asc lul: cnd acceptase s ne ,ie 'e,: o , cuse: desigur:
nu doar s ne apere de accidentele datorate catastro,ei: ci
'i ca s ne apere de noi n'ine9 ='a c atunci cnd se p rea
c unul dintre noi este la p "nt: intervenea pro"pt cu un
cuvnt care ne ridica "oralul9
> 7u cred c vo" "ai r "ne "ult ti"p aici: vagonetele
lucrea* 'i apa scade9
> )nde scade?
> n pu uri9
> Hi n galerii?
> Va veni 'i "o"entul sta: trebuie s ave" r bdare 'i
s a'tept "9
> Hei: Bergoun6ou;: l ntrerupse Carror1: care vorbea
cnd nu trebuia: dac aceast Co"panie d ,ali"ent cu" s8
a nt"plat cu cea a $asc lului: nevasta ta va ,i cea n
pagub 3
> Vrei s taci: i"becilule?3 Co"pania este bogat 3
> Ara bogat atunci cnd avea "ina: dar acu": cnd
"ina este sub ap : cre*i c "ai este? Totu'i: dac a' ,i
a,ar : n loc s ,iu aici: a' ,i "ul u"it3
> $e ce?
> Pentru c erau ng",a i inginerii 'i directorii no'tri9
=sta o s 8i nve e "inte9 $ac 'i inginerul ar ,i n untru:
cre*i c ar ,i vesel: nu? C$o"nule inginer: pot s v duc
busola?D
333
> $ac inginerul ar ,i n untru: al turi de noi: tu ai
r "ne pe veci aici 'i noi de ase"enea9
> =63 Voi ,ace i ce vre i: dar eu a" alte lucruri la care s
" gndesc9 Cine va avea gri- s 8"i usuce castanele din
recolta de anul sta? Vreau ca inginerul s se ntoarc sus:
a" spus c vreau s ,ie aici: cu noi: doar ca s rde"9
C/alut: do"nule inginer3D
Cu e;cep ia $asc lului: care8'i ascundea senti"entele: 'i
a lui Carror1: care era insensibil la toate: nu prea "ai
vorbea" despre salvarea noastr : ci doar de "oarte 'i
abandonare9
> $egeaba ai vorbit: $asc le: vagonetele nu pot scoate
destul ap 9
> V8a" , cut calculul de *eci de ori< ave i r bdare9
> 7u calculul ne va scoate de aici9
> Hi atunci cine?
> $u"ne*eu9
> Posibil: ,ie ca voin a lui s se ndeplineasc : r spunse
$asc lul9 Al ne poate sc pa9
> $ac ne a,l " aici: este c printre noi se a,l oa"eni
r i: pe care $u"ne*eu vrea s 8i pedepseasc 9
> =sta este sigur: spuse Bergoun6ou;: $u"ne*eu vrea
s dea unuia dintre noi oca*ia s 8'i isp 'easc p catele 'i
s 8'i r scu"pere o gre'eal 9 Tu e'ti acela: Pages? /au eu?
7u 'tiu9 n ceea ce " prive'te: pot s 8 i spun c voi ap rea
n ,a a lui $u"ne*eu cu con'tiin a "p cat < c6iar dac nu
"8a" purtat "ai cre'tine'te n ulti"ul ti"p: i cer iertare
pentru gre'elile "ele din tot su,letul9
Hi: ngenunc6ind: se lovi peste piept9
> Au: spuse Pages: nu pot spune c nu a" p cate pe
con'tiin : 'i " spovedesc vou : tuturor: dar ngerul "eu
p *itor 'i s,ntul 5oan: patronul "eu: 'tiu c nu a" p c tuit
cu inten ie 'i c nu a" , cut r u ni" nui9
7u 'tiu dac in,luen a acestei adev rate nc6isori: ,rica
de "oarte: sl biciunea datorat ,oa"ei: str lucirea
"isterioas a l "pii ce de8abia lu"ina acea scen ciudat
33
puteau e;plica ceea ce si" ea": dar era" pro,und
e"o ionat ascultnd acea con,esiune public 'i: ase"enea
lui Pages 'i Bergoun6ou;: era" gata s ngenunc6e* 'i s
" spovedesc9
$eodat : a" au*it n spatele "eu un plnset n 6o6ote 'i:
ntorcndu8" : l8a" v *ut i"ediat pe i"ensul Co"pa1rou
care ngenunc6ease9 $e cteva ore 'i p r sise locul de pe
plat,or"a de sus 'i se "utase -os: n locul lui Carror1: ,iind
acu" vecinul "eu9
> Vinovatul: strig el: nu este nici Pages: nici
Bergoun6ou;: eu sunt acela9 Pe "ine " pedepse'te bunul
$u"ne*eu: dar " c iesc: " c iesc9 5at adev rul3
=sculta i8l3 $ac ies viu de aici: -ur s repar r ul: dac nu:
voi l ve i repara n locul "eu9 =cu" un an: @ouQuette a ,ost
conda"nat la cinci ani nc6isoare pentru c a ,urat un ceas
din ca"era lui Vidai9 Aste nevinovat9 Au a" ,urat ceasul9
Ceasul este ascuns sub patul "eu< dac ridica i a treia
scndur : de la stnga: l ve i g si9
> n ap cu el3 n ap 3: strigar n acela'i ti"p Pages 'i
Bergoun6ou;9
> $ac vre i s 8l arunca i n ap : atunci " ve i arunca
"preun cu el: spuse $asc lul9
> Ai bine: nu3 7u8l vo" arunca n ap : spuser ei: dar cu
o condi ieB s 8l la'i ntr8un col 9 7i"eni s nu8i vorbeasc :
ni"eni s nu8i dea nicio aten ie9
> =sta este drept: spuse $asc lul9 7u are dect ce
"erit 9
$up cuvintele $asc lului: care nse"nau de ,apt o
conda"nare a lui Co"pa1rou: ne8a" ng6esuit to i trei:
unul ntr8altul: unc6iul 0aspard: $asc lul 'i cu "ine: l snd
un loc gol ntre noi 'i nenorocitul care se pr bu'ise pe
plat,or"a s pat n c rbune9
Ti"p de "ai "ult ore a r "as a'a: , r s ,ac vreo
"i'care: repetnd doar din cnd n cndB
> M c iesc3 M c iesc3
=tunci: Pages 'i Bergoun6ou; i strigauB
33!
> =cu" este prea tr*iu: te c ie'ti pentru c i este
,ric : la'ule3 =r ,i trebuit s te c ie'ti acu" 'ase luni: acu"
un an3
Al ge"ea 'i: , r s le r spund n "od direct: repetaB
> M c iesc3 M c iesc3
2u cuprins de ,risoane: c ci tot corpul i se *gl ia 'i
din ii ncepur s 8i cl n ne9
> Mi8e sete: da i8"i ci*"a9
$ar n ci*" nu "ai era ap 9 M8a" ridicat s " duc s
"ai aduc: dar Pages: cu" " v *u: "i strig s " opresc<
n acela'i ti"p: unc6iul 0aspard " apuc de bra 9
> =" -urat s nu8i "ai d " nicio aten ie: spuse Pages9
Cteva "inute: Co"pa1rou continu s repete c 8i este
sete< apoi se ridic s se duc singur s 8'i ia ap 9
> Va d r"a parapetul: strig Pages9
> Las 8l n pace s ,ac ce vrea: spuse $asc lul9
Co"pa1rou " v *use "ai devre"e cobornd u'or spre
ap < vru 'i el s ,ac la ,el: dar eu era" u'or: n ti"p ce el
era greu: eu era" suplu: iar el: o "as inert 9 5"ediat ce
a-unse la "arginea plat,or"ei: c rbunele se pr bu'i sub el
'i: , r s se poat prinde de ceva cu picioarele sau cu
bra ele ce b teau aerul: alunec n gaura neagr 9 =pa 'ni
pn la noi: apoi se nc6ise n ur"a lui 'i nu se "ai
desc6ise9 M8a" aplecat n ,a : dar unc6iul 0aspard 'i
$asc lul " inur de bra e9
Tre"urnd de groa* : "8a" dat napoi< era" ng6e at de
spai" : pe -u" tate "ort9
> 7u era un o" cinstit: spuse unc6iul 0aspard9
> =cu": totul va ,i bine: spuse Pages: lovind puternic cu
a"bele picioare peretele re,ugiului n care ne a,lase"
salvarea: , cnd parc n ciuda "or ii care ne ar ta c nc
nu ne8a uitat9
$ac totul n8a "ers bine 'i repede: cu" sperase Pages:
n8a ,ost din vina inginerilor 'i a "inerilor care lucrau la
salvarea noastr 9
33#
Tunelul pe care ncepuser s 8l sape nainta , r
ntrerupere9 $ar "unca era grea9
C rbunele prin care 'i desc6ideau dru" era un c rbune
pe care "inerii l nu"esc CvigurosD: adic dur: 'i: pentru c
un singur "iner putea lucra din cau*a ngusti"ii tunelului:
se sc6i"bau des9
=erisirea galeriei se , cea prost< pe " sur ce se s pa:
se puneau tuburi de aerisire din tabl : ale c ror ndoituri
erau lipite cu lut< dar: cu toate c un ventilator puternic
tri"itea aerul n aceste tuburi: l "pile nu ardeau dect n
,a a gurii de aerisire9
=cest lucru ngreuna naintarea: ceea ce , cuse ca n a
'aptea *i de cnd ,useser " ngropa i de vii s nu se
a-ung dect la dou *eci de "etri adnci"e9 n condi ii
nor"ale: aceste s p turi ar ,i durat o lun < dar cu
"i-loacele de care dispuneau 'i cu rvna "inerilor: aveau
s dure*e "ai pu in9
$e alt,el: era nevoie de toat nc p narea 'i cura-ul
inginerului pentru a se continua aceast str pungere: c ci:
con,or" p rerii tuturor celorlal i: opera iunea era inutil 9
To i "inerii ng6i i i de "in pieriser 9 $e acu" nu "ai era
altceva de , cut dect s ,ie scoas apa cu a-utorul
vagonetelor 'i cndva se vor g si 'i cadavrele: a'a c ce
i"portan avea dac a-ungeau cu cteva ore "ai devre"e
sau "ai tr*iu?
=ceasta era p rerea speciali'tilor: ca 'i a tuturor: de
alt,el< p rin ii: nevestele: "a"ele celor prin'i n "in se
"br caser n doliu9 7i"eni nu va "ai ie'i viu din Tru1Ore9
2 r a ncetini lucr rile de scoatere a apei: care se
des, 'urau , r ntrerupere: oprindu8se doar pentru pu in
ti"p: atunci cnd era obligatorie repararea utila-elor:
inginerul: n ciuda criticilor 'i "ustr rilor pri"ite din partea
colegilor 'i prietenilor: continua s parea tunelului9 =vea
acea obstina ie 'i credin care8l , cuser pe Colu"b s
descopere Lu"ea 7ou 9
33%
> nc o *i: prieteni: le spunea el "uncitorilor: 'i: dac
"ine nu vo" g si ni"ic: vo" renun a< v cer asta pentru
ca"ara*ii vo'tri: cu" a' cere 'i pentru voi dac a i ,i ,ost n
locul lor9
ncrederea ce8l ani"a i "olipsise 'i pe "inerii care
veneau tulbura i de ceea ce se vorbea n ora' 'i care
plecau: dup ce8'i ter"inau "unca: "p rt 'ind
convingerile inginerului9 Hi ast,el tunelul continu s
avanse*e9
Pe de alt parte: trebuia c ptu'it cu le"n galeria prin
care se cobora n "in 'i care se pr bu'ise n "ai "ulte
locuri: ncercau ast,el: prin toate "i-loacele posibile: s 8i
s"ulg "inei teribilul ei secret 'i s 8i salve*e pe cei ce
supravie uiser inunda iei9
n *iua a 'aptea: la o sc6i"bare de tur : "inerul ce
sosise pentru a continua str pungerea avu i"presia c
aude un *go"ot: ca ni'te lovituri slabe9 n loc s loveasc n
stratul de c rbune cu trn copul: 'i lipi urec6ea de perete9
=poi: cre*nd c se n'elase: "ai c6e" un ca"arad s
asculte 'i el9 ="ndoi r "aser ne"i'ca i 'i t cu i< dup
un "o"ent: un sunet slab: repetat la intervale regulate:
a-unse pn la ei9
5"ediat vestea se r spndi din gur n gur : ntlnind "ai
"ult nencrederea: 'i a-unse la inginer: care se repe*i n
galerie9
n s,r'it: avea un "otiv s continue s p turile: erau
acolo supravie uitori: pe care ncrederea lui i va salva9 Mai
"ul i ca"ara*i l ur"aser < i d du la o parte pe "ineri s
asculte 'i el: dar era a'a e"o ionat 'i tre"ura tot: nct nu
au*i ni"ic9
> 7u aud ni"ic: spuse el disperat9
> Aste geniul r u al "inei: spuse un "iner "ai n vrst :
vrea s 8'i bat -oc de noi 'i love'te n peretele unei galerii
pentru a ne n'ela9
$ar cei doi "ineri care au*iser pri"ii *go"otul spuser
c nu se n'elaser 'i c loviturile au*ite r spunseser la
33&
loviturile lor9 Arau "ineri cu "ult e;perien : a c ror
p rere avea "are greutate pentru to i ceilal i9
5nginerul i scoase din tunel pe to i "inerii: l sndu8i
lng el doar pe cei doi ce au*iser *go"otele9
ncepur s loveasc cu trn copul ,oarte puternic: la
intervale egale: re inndu8'i apoi respira ia 'i lipindu8'i
urec6ile de peretele de c rbune9
$up un "o"ent de a'teptare: ini"a le tres ri puternicB
se au*eau: drept r spuns: lovituri slabe: gr bite9
> Mai lovi i: , cnd pau* ntre lovituri: pentru a ne da
sea"a dac nu este cu"va ecoul loviturilor noastre9
Minerii lovir 'i: i"ediat: acelea'i b t i rit"ate pe care le
au*iser 'i nainte: adic se"nalul "inerilor: r spunser
loviturilor lor9 ndoiala nu "ai era posibil : e;istau oa"eni
n via 'i puteau ,i salva i9
7outatea , cu i"ediat ncon-urul ora'ului: ca 'i cu" ar ,i
,ost o ur" de pra, de pu'c : 'i toat lu"ea veni n goan
la Tru1Ore: "ai e"o ionat dect n *iua catastro,ei9
2e"eile: copiii: "a"ele: p rin ii victi"elor sosir
tre"urnd: str lucind de speran n ve'"intele lor de
doliu9 C i "ai erau oare n via ? Poate c erau "ul i9 =l
t u: , r ndoial : al "eu: sigur9
Voir s 8l "br i'e*e pe inginer9
$ar el: indi,erent n ,a a bucuriei: a'a cu" ,usese 'i n
,a a ndoielii 'i a glu"elor: nu se gndea dect la salvare 'i:
pentru a8i ndep rta pe curio'i: ca 'i pe p rin i: ceru
garni*oanei s 8i tri"it solda i pentru a ap ra gura
tunelului ca s se poat "unci n siguran 9
/unetele pe care le au*iser erau att de slabe: nct era
i"posibil s deter"ini locul de unde veneau9 $ar: totu'i:
erau su,iciente ca s 8'i dea sea"a c "inerii sc pa i din
inunda ie se a,lau ntr8unui dintre cele trei re,ugii ale
galeriei din vec6ea "in 9 /e vor s pa trei tuneluri pentru a
se a-unge n cele trei locuri unde s8ar ,i putut a,la pri*onierii
din "in 9 Cnd vor ,i avansat destul 'i vor au*i "ai bine: 'i
33(
vor da sea"a care dintre tuneluri vor ,i abandonate 'i8'i vor
concentra toate ,or ele doar la cel bun9
Lucrul se relu cu "ai "ult ardoare 'i toate co"paniile
i tri"iser pe cei "ai buni "ineri s ia parte la s p turi9
La speran a pe care le8o da s parea tunelurilor se
ad ug aceea de a a-unge prin galerie: c ci nivelul apei
coborse n pu 9
Cnd a" au*it n re,ugiul nostru c6e"area repetat a
inginerului: e,ectul a ,ost acela'i ca atunci cnd a" au*it
vagonetele de secare a apelor p trun*nd n pu uri9
> /unte" salva i3
= ,ost un strig t de bucurie i*bucnit din toate gurile 'i:
, r a ne gndi prea "ult: a" cre*ut c este su,icient s le
ntinde" "inile pentru a ne scoate de acolo9
=poi: ca 'i n ca*ul vagonetelor: dup speran ur"
disperarea9
.go"otul trn coapelor ne , cea s n elege" c
lucr torii erau nc departe9 $ou *eci: trei*eci de "etri
poate9 $e ct ti"p vor avea oare nevoie ca s str pung
aceste stnci? Avalu rile noastre variauB o lun : o
s pt "n : 'ase *ile9 Cu" s a'tept " o lun : o
s pt "n : 'ase *ile? Care dintre noi va "ai ,i n via
peste 'ase *ile? Cte *ile trecuser de cnd nu "ai
"ncase" ni"ic?
$oar $asc lul "ai vorbea cu ncredere: dar cu ti"pul
starea noastr de disperare ncepu s pun st pnire 'i pe
el: iar sl biciunea i sc dea 'i lui ,er"itatea9
$ac putea" bea pe s turate: nu avea" ce "nca: 'i
,oa"ea devenise att de puternic : nct a" ncercat s
"nc " le"n putre*it "uiat n ap 9
Carror1: care era cel "ai n,o"etat dintre noi: 'i t iase
ci*"a ce8i r " sese 'i "esteca ntruna buc i de piele9
V *nd pn unde8i poate duce ,oa"ea pe ca"ara*ii
"ei: " rturisesc c ncepuse s " cuprind tea"a care:
ad ugat celorlalte te"eri ale "ele: " , cea s " si"t
prost9 l au*ise" adesea pe Vitalis povestind despre
3+
nau,ragii: c ci c l torise "ult pe "are: la ,el de "ult ca 'i
pe p "nt: 'i: printre alte povestiri: era una care8"i
revenea "ereu n "inte: de cnd ,oa"ea ncepuse s ne
torture*eB ni'te "arinari ,useser arunca i pe o insul de
nisip unde nu se g sea ni"ic de "ncare 'i atunci l
uciseser pe "us ca s 8l " nnce9 M ntreba": v *nd
ct de "are este ,oa"ea tovar 'ilor "ei: dac nu "
a'tepta 'i pe "ine aceea'i soart 'i dac : pe insula noastr
de c rbuni: nu voi ,i 'i eu ucis pentru a ,i "ncat9 Ara"
sigur c " vor ap ra unc6iul 0aspard 'i $asc lul: dar
Pages: Bergoun6ou; 'i Carror1: "ai ales Carror1: cu din ii
lui "ari 'i albi pe care 'i8i tot ascu ea pe buc ile alea de
piele: nu8"i inspirau nicio ncredere9
2 r ndoial c aceste te"eri erau nebune'ti< dar: n
situa ia n care ne a,la": nu ra iunea cu"inte 'i rece ne
diri-a "intea sau i"agina ia9
Lipsa lu"inii ne sporea tea"a9 Pe rnd: l "pile noastre
'i epui*aser re*erva de ulei 'i: cnd nu "ai r " seser
dect dou l "pi: $asc lul 6ot r c ele nu vor ,i aprinse
dect atunci cnd lu"ina va ,i neap rat necesar 9 =cu" ne
petrecea" tot ti"pul n ntuneric9 7u nu"ai c acesta era
n,rico' tor: dar era 'i periculos: c ci: dac , cea" o
"i'care gre'it : putea" c dea n ap 9
7u era" dect trei pe ,iecare palier 'i ast,el avea" "ai
"ult locB unc6iul 0aspard era ntr8un col : $asc lul: ntr8
altul: iar: eu la "i-loc9
La un "o"ent dat: cnd "o ia" pe -u" tate: a" ,ost
surprins s 8l aud pe $asc l vorbind ncet de tot: ca 'i cu"
ar ,i vorbit n vis9
M8a" tre*it 'i l8a" ascultat9
> /unt norii: spunea el9 7orii sunt un lucru ,ru"os9 A;ist
oa"eni care nu8i iubescB eu ns i iubesc9 =63 Vo" avea
vnt3 Cu att "ai bine3 "i place vntul3
Visa oare? L8a" scuturat de bra : dar el a continuatB
31
> $ac vrei s 8"i dai o o"let : atunci s ,ie din 'ase
ou : nu din opt< dar pune dou spre*ece "ai bine: a" s8o
" nnc cnd o s " ntorc9
> l au*i: unc6iule 0aspard?
> $a: visea* 9
> 7u: este trea*9
> /pui prostii9
> 7u: te asigur c este trea*9
> Hei: $asc le3
> Vrei s vii s cine*i cu "ine: 0aspard? Vino: nu"ai c
va veni un vnt puternic9
> 'i pierde "in ile: spuse unc6iul 0aspard: din cau*a
,oa"ei 'i a ,ebrei9
> 7u: este "ort: spuse Bergoun6ou;: cel ce vorbe'te
este su,letul lui< vede i c nu8i aici9 )nde este vntul:
$asc le? Aste "istralul?
> 7u este "istralul3 strig Pages9
'i pierduser oare cu to ii "in ile? nnebuniser ? $ar
atunci se vor lua la b taie: se vor ucide9 Ce s ,ac?
> Vrei s bei ap : $asc le?
> 7u: "ul u"esc: a" s beau atunci cnd a" s 8"i
" nnc o"leta3
Vorbir "ult ti"p to i trei: , r s 8'i r spund unul altuia:
'i printre vorbele lor incoerente reveneau tot ti"pul
cuvinteleB a "nca: a ie'i: cer: vnt9
$eodat : "i veni ideea s aprind la"pa: care era
a'e*at lng $asc l: "preun cu c6ibriturile9
Cnd la"pa ncepu s lu"ine*e: to i t cur 9 =poi: dup
un "o"ent de t cere: ntrebar ce se nt"pl : ca 'i cu"
s8ar ,i tre*it dintr8un vis9
> $elirai3: spuse unc6iul 0aspard9
> Cine?
> Tu: $asc le: Pages 'i Bergoun6ou;: spunea i c
sunte i a,ar 'i c este vnt9
$in cnd n cnd lovea" n perete pentru a le anun a
salvatorilor no'tri c era" nc n via 'i i au*ea" s pnd
32
ncontinuu n stratul de c rbune9 $ar loviturile lor se au*eau
destul de ncet: ceea ce nse"na c erau nc departe9
Cnd a" aprins la"pa: a" cobort s aduc ap n ci*"
'i a" avut i"presia c apa sc *use cu c iva centi"etri9
> =pele scad9
> $u"ne*eule3
Hi nc o dat su,letele ni se u"plur de speran 9
=' ,i vrut s r "n la"pa aprins pentru a vedea cu"
scade apa: dar $asc lul nu ,u de acord9 =tunci a" cre*ut c
va i*bucni revolta9 $ar $asc lul nu ne cerea niciodat ni"ic
, r s ne e;plice de ce trebuie s ,ace" a'a9
> Vo" avea nevoie de la"p "ai tr*iu< dac le
consu" " acu" degeaba: ce vo" ,ace cnd vo" avea
nevoie de ele? Hi: apoi: nu crede i c ve i "uri de
ner bdare tot pndind apa care scade ,oarte ncet? C ci nu
trebuie s v a'tepta i s scad dintr8odat 9 Vo" ,i salva i:
nu v pierde i cura-ul9 Mai ave" treispre*ece c6ibrituri9 Le
vo" ,olosi cnd ve i dori9
La"pa ,u stins 9 To i a" b ut din plin 'i nu a" "ai ,ost
cuprin'i de delir9 Hi ti"p de "ulte ore: poate *ile: a" r "as
ne"i'ca i: neavnd alt suport "oral dect *go"otul
trn coapelor ce s pau n tunel 'i pe cel al vagonetelor ce
scoteau apa din pu uri9
Pe nesi" ite: aceste *go"ote deveneau din ce n ce "ai
puternice< apa sc dea: deci se apropiau de noi9 $ar vor
a-unge oare la ti"p? $ac truda salvatorilor no'tri se
dovedea a ,i: din clip n clip : ncununat cu succes: n
aceea'i " sur cre'tea 'i sl biciunea noastr < devenea "ai
"are: "ai dureroas : att cea a corpului: ct 'i cea a
"in ii9 $in *iua inunda iei: ca"ara*ii "ei nu "ai
"ncaser 9 Hi: ceea ce era "ai groa*nic: respira" un aer:
care: pentru c nu se "prosp ta deloc: devenea din ce n
ce "ai nociv9 $in ,ericire: odat cu sc derea apelor:
presiunea aerului se di"inuase: c ci: dac ar ,i r "as cea
din pri"ele ore: a" ,i "urit probabil su,oca i9 4ricu":
33
,aptul c n cele din ur" a" ,ost salva i s8a datorat
pro"ptitudinii cu care salvarea a ,ost organi*at 9
.go"otul trn coapelor 'i al vagonetelor erau de8o
regularitate per,ect : ase"enea celei a unei pendule: 'i
,iecare ntrerupere ne d dea e"o ii9 n ti"pul unei ast,el de
ntreruperi se au*i un *go"ot ,or"idabil: ca un s,rit: ca
un su,lu puternic9
> =pele n v lesc din nou n "in : spuse Carror19
> 7u este apa: r spunse $asc lul9
> =tunci ce este?
> 7u 'tiu: dar nu este apa9
Cu toate c $asc lul ne d duse destule dove*i de
n elepciune 'i de intui ie: nu8l credea" dect dac 8'i
nt rea spusele cu argu"ente conving toare9 M rturisind
c nu cuno'tea originea acestui *go"ot: care: a" a,lat8o
"ai tr*iu: era al unui ventilator uria': "ontat pentru a
tri"ite aer celor ce lucrau n tunel: a" revenit cu o tea"
nebun la varianta inunda iei9
> =prinde la"pa9
> Aste inutil9
> =prinde: aprindeI
$asc lul trebui s se supun : c ci toate vocile se
reuniser cernd acest lucru9 Lu"ina l "pii ne , cu s
vede" ns c apa nu se ridicase din nou 'i c : din contr :
"ai sc *use9
> Vede i 'i singuri: spuse $asc lul9
> Va cre'te din nou: de data asta vo" "uri9
> Ai bine: atunci e "ai bine s8o s,r'esc acu": nu "ai
pot9
> $ 8"i la"pa: $asc le: vreau s scriu un bilet pentru
nevast 'i copii9
> /crie8"i 'i "ie unul9
> Hi "ie9
Bergoun6ou; ,usese cel care ceruse la"pa pentru a le
scrie: nainte de8a "uri: nevestei 'i copiilor9 =vea n
3
bu*unarul de la 6ain o buc ic de 6rtie 'i un creion9 /e
preg ti s scrie9
> 5at ce vreau s le spunB
oi, *aspard, )ages, +asc lul, ,arror- i ./mi, nc0ii n
aceast fund tur , vom muri(
1u, 'ergoun0ou2, i cer lui +umnezeu s fie so ul v duvei
i tat l orfanilor mei. Le dau binecuvntarea.
> Hi tu: 0aspard?
*aspard i las tot ce are nepotului s u 3le2is. )ages i
las nevasta i copiii n gri4a lui +umnezeu, a %ecioarei i a
,ompaniei miniere.
> Hi tu: $asc le?
> Au nu a" pe ni"eni: r spunse cu triste e $asc lul:
ni"eni nu " va plnge9
> Tu: Carror1?
> Au: strig Carror1: nu vreau s 8"i ,ie vndute
castanele nainte de8a se coace9
> Hrtia nu este pentru prostiile astea9
> 7u este o prostie9
> 7u ai pe ni"eni s "br i'e*i? 7ici pe "aic 8ta?
> Ma"a " va "o'teni9
> Hi tu: @F"i?
./mi i las 0arpa i pe ,api lui 5attia6 l mbr ieaz pe
3le2is i-i cere s se duc la Liza i s-o mbr ieze din
partea lui i s -i dea trandafirul uscat care se afl n 0ain .
> Vo" se"na cu to ii9
> Au voi ,ace o cruce: spuse Pages9
> =cu": spuse Bergoun6ou;: cnd 6rtia ,u se"nat de
to i: cer s ,iu l sat s "or lini'tit: , r s "i se vorbeasc 9
=dio: ca"ara*i9
3!
P r sind plat,or"a de sus: cobor pe a noastr pentru a
ne "br i'a pe to i trei: se urc din nou la locul lui: i
"br i'a pe Pages 'i pe Carror1: apoi strnse o gr "ad
de pra, pe care8'i puse capul: se ntinse ct era de lung 'i
nu "ai "i'c 9
A"o iile redact rii 'i 6ot rrea lui Bergoun6ou; de a
renun a la toate nu ne d dur prea "ult cura-9
Totu'i: loviturile de trn cop se au*eau din ce n ce "ai
puternice9 /e apropiaser de noi ntr8att: nct probabil c
vor a-unge aici n curnd9
$asc lul , cu aceast preci*are pentru a ne da ,or 'i
cura-9
> $ac ar ,i a'a de aproape cu" cre*i: i8a" au*i
strignd: dar nu8i au*i": a'a cu" nici ei nu ne aud pe noi9
> Pot s ,ie doar la c iva "etri 'i s nu ne aud vocile<
asta depinde de natura rocii ce trebuie str puns 9
> /au de distan 9
Totu'i: apa sc dea 'i a" avut n curnd dovada c nu
"ai atingea tavanul galeriei9
=" au*it un ,el de rcit pe pere ii re,ugiului 'i apa
plesc i ca 'i cu" ar ,i c *ut n ea buc i de c rbune9
=" aprins atunci o la"p 'i a" v *ut "ai "ul i 'obolani
,ugind speria i9 Ca 'i noi: 'i g siser 'i ei un re,ugiu ntr8un
clopot de aer: iar cnd apele sc *user 'i p r siser
ad postul pentru a c uta ceva de "ncare9 $ac putuser
a-unge pn aici: nse"na c apa nu "ai u"plea pn sus
galeriile9
Hobolanii ace'tia au ,ost pentru noi ceea ce a ,ost
poru"belul pentru arca lui 7oeB s,r'itul potopului9
> Bergoun6ou;: spuse $asc lul urcndu8se pn la el:
cura-9
Hi8i e;plic cu" 'obolanii anun au apropiata noastr
eliberare9
$ar Bergoun6ou; nu se l s i"presionat9
3#
> $ac trebuie s trec din nou de la speran la
disperare: "ai bine nu "ai sper< a'tept "oartea< dac vine
sc parea: $u"ne*eu s ,ie binecuvntat9
=" cobort s v d "ai de aproape unde a a-uns nivelul
apei9 /c derea era vi*ibil : ntre tavanul galeriei 'i pn*a
de ap r "nnd acu" un gol destul de "are9
> Prinde ni'te 'obolani: strig Carror1: s ave" ce
"nca9 $ar: pentru a prinde 'obolanii: trebuia s ,ii ceva
"ai agil dect "ine9
Totu'i: speran a puse st pnire pe "ine 'i golul r "as
deasupra apei din galerie "i d du o idee9 M8a" suit din
nou pe plat,or" 9
> $asc le: a" o ideeB dac 'obolanii circul prin galerie:
nsea"n c a' putea trece 'i eu< " duc not pn la sc ri9
=' putea s strig: s " ,ac au*it: s 8i a-ut s ne salve*e9
/unt sigur c vor veni s ne caute 'i pe aici: pe unde ar
a-unge "ai u'or la noi dect prin tunel9
> i inter*ic s ,aci a'a ceva3
> $ar: $asc le: not a'a cu" du"neata "ergi 'i " si"t
ca un pe'te n ap 9
> Hi aerul stricat?
> $ac 'obolanii trec pe acolo: nsea"n c aerul nu
este a'a de stricat3
> $u8te: @F"i: strig Pages: i dau ceasul "eu9
> 0aspard: ce spui?: ntreb $asc lul9
> 7i"ic9 $ac el crede c poate a-unge la sc ri: s
ncerce: n8a" dreptul s 8l "piedic9
> Hi dac se neac ?
> Hi dac reu'e'te s se salve*e: n loc s "oar aici
a'teptnd?
$asc lul r "ase un "o"ent pe gnduri: apoi " lu de
"n 'i8"i spuseB
> A'ti un b iat cu "ult su,let: a'a c , cu" vrei< eu cred
c este aproape i"posibil s i*bnde'ti n ceea ce tu ncerci
s ,aci: dar nu este pri"a oar c i"posibilul reu'e'te9
"br i'ea* 8" 9
3%
L8a" "br i'at: apoi l8a" "br i'at pe unc6iul 0aspard:
"i8a" scos 6ainele 'i a" cobort n ap 9
> / striga i tot ti"pul: a" spus nainte de a intra n
ap : vocea voastr " va conduce: prin ntuneric: napoi
spre voi9
Ct de "are era golul din galerie? M putea" "i'ca
liber? =ceasta era ntrebarea9
$up cteva "i'c ri "i8a" dat sea"a c putea" s not
destul de u'or: , r s " lovesc cu capul de tavanul
galerieiB aventura era deci posibil 9 La cap tul ei se a,la
eliberarea sau "oartea?
M8a" ntors 'i a" * rit lu"ina l "pii pe care8o re,lecta
apa neagr B era ca un ,ar9
> A'ti bine? strig $asc lul9
> $a9
Hi continua" s avanse* cu gri- 9
$i,icultatea consta n stabilirea direc iei pe care trebuia
s8o ur"e*: c ci "i aducea" a"inte c : la un "o"ent dat:
galeriile se ntlneau 'i acest "o"ent nu era prea departe9
Trebuia s nu " n'el n ntunericul care " ncon-ura: c ci
alt,el "8a' ,i pierdut9
Pentru a " orienta nu avea" la dispo*i ie dect pere ii
'i tavanul galeriei: care nu erau ns de a-uns: dar pe -os
avea" 'inele care erau "ai sigure9 )r"ndu8le: era" sigur
c voi g si "ai u'or sc rile9
$in cnd n cnd "i l sa" n -os picioarele 'i: dup ce
ntlnea" 'inele: le ridica" 'i nota" "ai departe9 Cu
'inele sub "ine 'i cu vocea ca"ara*ilor n spate: 'tia" c
nu era" pierdut9
/l birea vocilor: pe de8o parte: 'i *go"otul "ai puternic
al vagone ilor pe de alta: "i anun a c nainta"9 n s,r'it:
voi revedea lu"ina *ilei 'i: datorit a-utorului "eu:
ca"ara*ii de su,erin din aceste *ile vor ,i 'i ei salva i9
=ceast convingere "i d du cura-9
notnd prin "i-locul galeriei nu era nevoie dect s 8"i
cobor picioarele pentru a ntlni 'inele 'i " "ul u"ea" s
3&
le ating doar cu vr,ul degetelor9 La un "o"ent dat:
neg sindu8le cu picioarele: a" plon-at s le caut cu "inile:
dar totul a ,ost n *adar: "8a" dus de la un perete la altul:
dar n8a" g sit ni"ic9
M n'elase"9
=" r "as ne"i'cat pentru a " orienta 'i a " gndiB
vocile ca"ara*ilor "ei nu "ai a-ungeau pn la "ine dect
ca un "ur"ur slab9
M8a" odi6nit pu in , cnd pluta: a" luat apoi aer n piept
'i a" plon-at din nou: dar nu a" ,ost "ai norocos ca pri"a
oar 9 Hinele disp ruser 9
M ndreptase" gre'it: spre cealalt galerie: , r s 8"i
dau sea"a9 Trebuia s " ntorc9 $ar cu"? Ca"ara*ii "ei
nu "ai strigau sau eu nu8i "ai au*ea": ceea ce era acela'i
lucru9
=" r "as un "o"ent ca parali*at de8o tea" cu"plit :
ne'tiind ncotro s8o iau9 M pierduse" n acea noapte
neagr : sub acel tavan ap s tor: n acea ap rece ca
g6ea a9
$up ce a" luat8o n direc ia care "i s8a p rut a ,i cea
bun : a" plon-at din nou 'i a" g sit 'inele9 $eci pe acolo
pe undeva se a,la bi,urca ia9 =" c utat "aca*ul: dar nu l8
a" g sit< n locul gurilor galeriilor: la dreapta 'i la stnga
nu a" dat dect de pere i9 )nde duceau 'inele?
Le8a" ur"at pn la cap t9 /e ntrerupeau brusc9 =tunci
a" n eles c 'inele ,useser s"ulse de ap 'i c nu "ai
avea" nicio c l u* care s " oriente*e spre ie'ire9
n aceste condi ii: proiectul "eu devenea i"posibil 'i nu
"ai avea" alt solu ie dect s " ntorc de unde
plecase"9
Parcursese" de-a dru"ul 'i 'tia" c nu era nicio
pri"e-die: a'a c a" notat "ai repede ntorcndu8" la
re,ugiu< vocile " c l u*eau9
Pe " sur ce " apropia": "i se p rea c aceste voci
erau "ai sigure: ca 'i cu" ca"ara*ii "ei prinseser cura-9
3(
=" a-uns n curnd la intrarea re,ugiului 'i i8a" strigat 'i
euB
> Haide: 6aide: " strig $asc lul: sunte" aici9
> 7u a" g sit trecerea9
> 7u ,ace ni"ic: tunelul avansea* : ne aud 'i i au*i" 'i
noi pe ei< n curnd ne vo" putea n elege9
M8a" suit repede pe plat,or" 'i a" ascultat cu aten ie:
ntr8adev r: loviturile trn coapelor erau din ce n ce "ai
puternice: iar strig tele celor ce "unceau: de'i erau nc
slabe: "i se p reau distincte9
$up pri"ele cuvinte de bucurie "i8a" dat sea"a c
era" ng6e at: dar cu" nu avea" 6aine calde ca s "
usuc: "8a" ngropat pn la gt n pra,ul de c rbune: care
p strea* pu in c ldur : n vre"e ce unc6iul 0aspard 'i
$asc lul se strnser lng "ine9 Le8a" povestit aventura
"ea 'i cu" a" pierdut 'inele9
> =i ndr *nit s plon-e*i?
> $e ce nu? $in p cate: nu a" g sit ni"ic9
$ar: a'a cu" spusese $asc lul: asta nu "ai avea nicio
i"portan acu": c ci: dac nu ne vo" putea salva prin
galerie: vo" ,i salva i prin tunel9
/trig tele deveniser tot "ai clare: ceea ce ne d dea
speran a c 'i cuvintele vor ,i n curnd distincte9
ntr8adev r: nu peste "ult vre"e a" n eles aceste
cuvinteB
> C i sunte i?
$intre noi: unc6iul 0aspard era cel ce avea vocea cea
"ai puternic 'i "ai clar 9 $eci: el ,u cel ce le r spunseB
> Hase3
)r" un "o"ent de t cere9 2 r ndoial c se
a'teptaser s ,i" "ai "ul i9
> 0r bi i8v : le strig unc6iul 0aspard: a" a-uns cu to ii
la cap tul puterilor9
> Cu" v nu"i i?
)nc6iul spuse nu"ele noastre9
3!+
> Bergoun6ou;: Pages: $asc lul: Carror1: @F"i:
0aspard9 Pentru cei din e;terior: acesta a ,ost "o"entul
cel "ai dureros9 Cnd a,laser c : n curnd: salvatorii vor
putea co"unica cu noi: toate rudele 'i to i prietenii celor
ngropa i n "in veniser n goan : solda ii abia reu'ind
s 8i "piedice s intre n tunel9
Cnd inginerul a anun at c nu era" dect 'ase: o
de*a" gire dureroas i cuprinsese pe to i: dar: n ,undul
su,letului: ,iecare "ai avea o speran c vreunul dintre cei
'ase era cel a'teptat9
5nginerul ne repet nu"ele9
Vai3 $in cele o sut dou *eci de "a"e sau neveste: doar
patru 'i8au v *ut speran ele reali*ate9 Ct durere3 Ce de
lacri"i3
Hi noi ne gndea" la cei ce ,useser de-a salva i9
> C i au ,ost salva i?: ntreb unc6iul 0aspard9 7u ni se
r spunse9
> ntreab unde este Pierre?: ceru Pages9
Cererea ,u ndeplinit < ca 'i pri"a r "ase ns , r
r spuns9
> 7u au au*it9
> /pune "ai degrab c nu vor s r spund 9 Ara o
ntrebare care " tortura9
> ntreab 8i de cte *ile sunte" aici?
> $e paispre*ece *ile9
Paispre*ece *ile3 7iciunul dintre noi nu se gndise la "ai
"ult de cinci8'ase *ile9
> 7u "ai este "ult de stat acolo9 Cura-3 0ata cu vorba:
c ne "piedic s ne ter"in " treaba9 Mai ave i r bdare
cteva ore9
Cred c au ,ost cele "ai lungi ore din captivitatea
noastr : oricu" cele "ai dureroase9 2iecare lovitur de
trn cop credea" c este cea din ur" : dar dup ea venea
o alta: 'i apoi alta9
$in cnd n cnd rencepeau ntreb rile9
> V este ,oa"e?
3!1
> $a: "uri" de ,oa"e9
> Pute i a'tepta? $ac sunte i prea sl bi i: pute" s
,ace" o sond ca s v tri"ite" o sup cald : dar asta va
ntr*ia eliberarea voastr < dac "ai pute i a'tepta: ve i ,i
"ai repede sco'i de acolo9
> ='tept ": gr bi i8v 3
2unc ionarea vagonetelor nu se oprise niciun "inut: 'i
nivelul apei sc dea cu regularitate9
> /pune8le c apa scade "ereu: l nde"n $asc lul pe
unc6iul 0aspard9
> Hti"< sosi" la voi ,ie prin tunel: ,ie prin galerie: n
curnd9
Loviturile de trn cop deveniser "ai slabe9 /e a'teptau
s ,ac o sp rtur dintr8o clip n alta 'i: deoarece le
e;plicase" po*i ia noastr : se te"eau s nu provoace o
surpare care s ne cad n cap: s ne striveasc : s ne
o"oare sau s ne arunce n ap "preun cu p "ntul
surpat9
$asc lul ne spuse c trebuie s ne te"e" de n v lirea
aerului: care: n "o"entul cnd se va ,ace o gaur : va ,i
ase"enea unei g6iulele de tun 'i va r sturna totul n cale9
Trebuia: deci: s ,i" ,oarte aten i 'i s ave" gri- de noi: ca
'i lucr torii de a,ar 9
.guduirea 'istului din cau*a loviturilor de trn cop , cea
s cad din naltul pla,onului buc ele de c rbune care
alunecau pe pant 'i c deau n ap 9
Lucru bi*ar: cu ct se apropia "o"entul eliber rii
noastre: cu att era" "ai sl bi i< eu nici nu "ai putea" s
" in pe picioare 'i: stnd culcat n pra,ul de c rbune: "i
era i"posibil s " ridic n cot< tre"ura" tot 'i: totu'i: nu8
"i era ,rig9
n s,r'it: cteva buc i "ai "ari de c rbune se
desprinseser 'i alunecar pe lng noi9 $esc6iderea era
, cut n naltul re,ugiului 'i o clip a" ,ost orbi i de lu"ina
l "pilor9
3!2
$ar i"ediat a" r "as pe ntuneric9 Curentul de aer: un
curent teribil: ca o tro"b : aducnd cu el buc i de c rbune
'i resturi de tot ,elul: le stinsese9
> Aste curentul de aer: nu v te"e i: le vo" aprinde din
nou a,ar 9 ='tepta i pu in9
> / a'tept "3 5ar 'i s a'tept "3
$ar n acela'i "o"ent a" au*it un *go"ot puternic n
apa galeriei 'i: ntorcndu8" : a" v *ut o lu"in care
venea spre noi pe ap 9
> Cura-3 Cura-3: ni se striga9
Hi n ti"p ce prin tunel li se ntindea "na celor de pe
plat,or"a superioar : al i salvatori se apropiau de noi prin
galerii9
5nginerul era n ,runte< el ,u pri"ul ce se urc pe
plat,or"a unde ne a,la" 'i "8a" tre*it n bra ele lui nainte
de8a reu'i s spun vreun cuvnt9
Ara 'i ti"pul: c ci le'inase"9 Totu'i: si" ea" c era"
dus n bra e: apoi: cnd a" ie'it din galeria "inei vec6i: c
sunt nvelit n p turi9
=" ntredesc6is oc6ii: dar n curnd a" si" it un ,el de
str lucire care "8a obligat s "i8i desc6id9
Ara *iu 9 Ara" a,ar n aer curat9
n acela'i "o"ent: un corp alb se arunc peste "ine n
bra ele inginerului9 Ara Capi: care8"i lingea ,a a9 Cineva "i
lu "na dreapt 'i "i8o s rut 9
> @F"i: spuse o voce slab 9 Ara vocea lui Mattia9
=" privit n -urul "eu 'i a" * rit o "ul i"e i"ens care
se ngr " dise pe dou rnduri l snd o trecere la "i-loc9
=ceast "ul i"e era t cut : c ci li se reco"andase s nu
ne e"o ione*e prin strig te: dar atitudinea oa"enilor:
privirile lor vorbeau n locul bu*elor9
n pri"ul rnd "i s8a p rut c v d o sutan alb tivit cu
aur ce str lucea n soare9 Ara preotul din Varses: care
venise la intrarea "inei s se roage pentru salvarea
noastr 9
3!3
Cnd a" ap rut: s8a a'e*at n genunc6i n pra,ul
dru"ului: c ci n cele paispre*ece *ile p "ntul "uiat
avusese ti"p s se usuce9
$ou *eci de bra e se ntinser s " ia: dar inginerul nu
vru s " dea 'i: "ndru de tro,eul s u: bucuros 'i superb
n gestul s u ocrotitor: " duse pn n birou: unde se
preg tiser "ai "ulte paturi pentru a ne pri"i9
$ou *ile "ai tr*iu: de'i " si" ea" nc tare sl bit:
" pli"ba" pe str *ile ora'ului< ur"at de Mattia 'i Capi: 'i
toat lu"ea se oprea s " priveasc 9 Arau unii care
veneau la "ine 'i8"i strngeau "na cu lacri"i n oc6i9
$ar erau 'i al ii care ntorceau capul9 =ce'tia erau n
doliu 'i se ntrebau cu a" r ciune de ce or,anul ,usese cel
salvat: n ti"p ce tat l sau ,iul lor se a,lau nc n "in :
cadavre "i*erabile purtate de ap 9
Printre cei ce " opreau erau 'i unii care "
sting6ereau< " invitau la cin sau la ca,enea9
> / ne poveste'ti ce8ai si" it: spuneau ei9
Hi eu le "ul u"ea" , r s le accept invita ia: c ci nu
voia" s povestesc ce se nt"plase unor indi,eren i: care
credeau c pot pl ti cu o cin sau cu un pa6ar de bere
pentru relatarea c6inurilor pe care le ndurase"9
$e alt,el: "ie "i pl cea "ai "ult s ascult dect s
povestesc 'i8i asculta" pe =le;is sau pe Mattia: care8"i
spuneau ce se petrecuse ct ti"p noi a" ,ost sub p "nt9
> Cnd " gndea" c "urise'i pentru "ine: si" ea"
c nnebunesc: spunea =le;is9 Te credea" "ort de8a
binelea9
> Au n8a" cre*ut niciun "o"ent c ai "urit: spunea
Mattia9 7u 'tia" dac vei ie'i viu din "in sau dac te vor
elibera la ti"p: dar 'tia" c nu te l sase'i necat: ast,el
nct: dac lucr rile de salvare naintau ct se poate de
repede: te vor g si pe undeva9
n ti"p ce =le;is plngea: eu " "b rb ta" *icndu8"iB
C7u a "urit: dar s8ar putea s "oar 9D9 Hi ntreba" pe
toat lu"eaB CCt po i tr i , r s " nnci?D: CCnd se va
3!
scoate apa din pu uri?D: CCnd se va ter"ina tunelul?D $ar
ni"eni nu8"i r spundea a'a cu" voia" eu9 Cnd a i ,ost
ntreba i cu" v nu"i i 'i inginerul a rostit: dup Carror1:
nu"ele t u: @F"i: a" c *ut -os plngnd 'i atunci a" ,ost
c lcat de unii n picioare: dar nici n8a" si" it: att de ,ericit
era"9
=" ,ost ,oarte "ndru s v d c Mattia avea atta
ncredere n "ine: nct: de la nceput: nu cre*use nicio
clip c a" pierit9
3!!
2'
!ec ia "e mu+ic
"i , cuse" "ai "ul i prieteni n "in < ast,el de
"o"ente grele: cu" sunt cele prin care trecuse":
unesc oa"eniiB su,eri: speri "preun : ini"ile bat la
unison9 )nc6iul 0aspard 'i: n special: $asc lul "
ndr giser < 'i inginerul: de'i nu ,usese pri*onier cu noi: "
ndr gi ca pe un copil pe care8l salve*i de la "oarte9 M8a
invitat la el acas 'i i8a" povestit ,eti ei lui tot ce s8a
nt"plat ct ti"p a" ,ost ngropa i de vii9

Toat lu"ea dorea s r "n la Varses9


> =" s 8 i g sesc un "iner de n de-de cu care s
lucre*i: "i pro"ise unc6iul 0aspard: 'i nu ne vo" desp r i9
> $ac vrei o slu-b la birouri: "i spuse 'i inginerul: a"
s 8 i dau una potrivit 9
)nc6iului 0aspard i se p rea ,oarte nor"al s " ntorc
n "in : unde 'i el va cobor n curnd: cu indi,eren a celor
care sunt obi'nui i s traverse*e *ilnic pri"e-diile< dar eu
nu era" deloc dispus s reiau "eseria de vagonetar9 Mina
"i se p rea a ,i un loc deosebit: cu o ,ru"use e a ei aparte<
era" ,ericit c v *use" una: dar o v *use" destul 'i nu
avea" nici cea "ai "ic dorin s " ntorc acolo9
7u"ai la acel gnd "i se , cea r u9 Categoric: nu era"
, cut pentru "unca n subteran< via a n aer liber: cu cerul
deasupra capului: c6iar nnorat: "i convenea "ai "ult9
Le8a" e;plicat acest lucru unc6iului 0aspard 'i
$asc lului< cel dinti ,u surprins: cel lalt: "6nit c nu
aprecia" "unca n "in 9 Carror1: pe care l ntlnise" ntr8
o *i: "i spusese c sunt un la'9
5nginerului: c ruia nu8i putea" spune doar c nu vreau
s lucre* n subteran: c ci "i o,erise un loc n birouri 'i8"i
3!#
propusese s " instruiasc : a" pre,erat s 8i spun toat
povestea9
> i plac via a n aer liber: aventura 'i libertatea: nu a"
dreptul s te "piedic: b iete: s 8 i ur"e*i dru"ul: "i
spuse el9
Ara adev rat c iubea" via a n aer liber: nu si" ise"
"ai bine acest lucru dect atunci cnd ,usese" ngropat de
viu9 ='a p esc cei ce sunt obi'nui i s se duc unde vor: s
,ac ce le trece prin cap: s ,ie propriii st pni9
n ti"p ce lu"ea ncerca s " re in la Varses: Mattia
p rea trist 'i preocupat< l8a" ntrebat ce se nt"pl cu el<
"i8a r spuns c nu avea ni"ic 'i nu"ai cnd i8a" spus c
plec " peste trei *ile "i8a " rturisit cau*a triste ii sale:
lundu8" de gt9
> $eci: nu " p r se'ti: strig el9
58a" dat un pu"n n spate s 8l nv "inte s se "ai
ndoiasc de "ine: ascun*ndu8"i ast,el e"o ia ce "
cuprinsese cnd a" au*it strig tul s u de prietenie9
C ci doar prietenia l , cea s se "ani,este ast,el: nu
interesul9 Mattia nu "ai avea nevoie de "ine pentru a8'i
c'tiga cele necesare: era per,ect capabil s 'i le c'tige
singur9
Ca s spun drept: avea calit i nn scute pe care eu nu le
avea" nici pe departe9 Mai nti: era capabil s cnte la
toate instru"entele: s danse*e: s cnte din gur : s
-oace toate rolurile< apoi: reu'ea "ult "ai bine dect "ine
s invite Conorata societateD: cu" spunea Vitalis: s scoat
banul din bu*unar9
='a cu" ar ta acu": sl bu : cu oc6ii bln*i: din ii albi:
str lucitori 'i aerul lui "isterios: reu'ea s nduio'e*e 'i
ini"ile cele "ai pu in sensibile< , r s cear ni"ic: i , cea
pe oa"eni s dea cu genero*itate din pu inul pe care8l
aveau ca s 8i ,ac pl cere9 $ovada era c : n scurtele
e;pedi ii cu Capi: n ti"p ce eu , cea" pe vagonetarul:
reu'ise s adune optspre*ece ,ranci: ceea ce era o su"
considerabil 9
3!%
Cei o sut dou *eci 'i opt de ,ranci pe care8i avea" pu'i
deoparte 'i cei optspre*ece c'tiga i de Mattia , ceau o
sut patru*eci 'i 'ase de ,ranci< nu ne "ai lipseau dect
patru ,ranci ca s cu"p r " vaca prin ului9
Cu toate c nu voia" s "uncesc n "in : a" p r sit cu
greu ora'ul Varses: c ci trebuia s " despart de =le;is: de
unc6iul 0aspard 'i de $asc l9 $ar aceasta era soarta "ea:
s " despart de cei pe care8i iubea" 'i care " iubeau9
nainte3
Cu 6arpa pe u" r 'i cu rani a pe spate: iat 8ne din nou
pe dru": n ,runte cu Capi: ce se t v lea prin pra, de
bucurie9
M rturisesc c : la ie'irea din Varses: a" c lcat cu
nespus bucurie pe p "ntul b t torit al dru"ului: care
suna alt,el dect solul noroios al "inei9 Bunul soare:
,ru"o'ii copaci3
nainte de a pleca: stabilise" "preun cu Mattia
itinerarul: c ci l nv ase" s citeasc 6 r ile 'i acu" nu8'i
"ai i"agina c distan ele erau "ai lungi pentru picioarele
care parcurg un dru" dect pentru degetul care: pe8o
6art : trece de la un ora' la altul9 $up ce ne8a" gndit
bine: ne8a" 6ot rt s nu "erge" direct la )ssel 'i de
acolo la C6avanon: ci s trece" "ai nti prin Cler"ont:
ceea ce nu ne lungea prea "ult itinerarul: dar ne o,erea
oca*ia s vi*it " localit ile balneare: n acel "o"ent pline
de vilegiaturi'tiB /aint87ectaire: Mont8$ore: @o1at: la
Bourboule9 n ti"p ce eu era" vagonetar: Mattia: n ti"pul
uneia dintre e;cursiile sale: ntlnise un ursar care se ducea
n aceste localit i: unde: spunea el: se puteau c'tiga bani
,ru"o'i9 5ar Mattia voia s c'tige bani ct "ai "ul i: c ci
se gndea c doar o sut cinci*eci de ,ranci s8ar putea s
nu ,ie de a-uns pentru a cu"p ra o vac 9 Cu ct vo" avea
"ai "ul i bani: cu att vaca va ,i "ai ,ru"oas < cu ct va ,i
"ai ,ru"oas vaca: cu att tu'a Barberin va ,i "ai
"ul u"it 'i cu ct tu'a Barberin va ,i "ai "ul u"it 'i noi
vo" ,i "ai ,erici i9
3!&
='adar: trebuia s ne ndrept " spre Cler"ont9
Pe dru"ul de la Paris la Varses: l nv ase" pe Mattia s
citeasc 'i8i d duse" pri"ele no iuni de "u*ic 9 Hi de la
Varses la Cler"ont ne8a" continuat lec iile9
2ie c eu nu 'tia" cu" s ,iu un bun pro,esor: ceea ce
era posibil: ,ie c Mattia nu era un prea bun elev L ceea ce:
de ase"enea: era posibil L cititul "ergea ncet 'i greu9
Mattia 'i d dea toat silin a 'i st tea cu oc6ii lipi i de
carte: dar spunea ni'te aiureli care ineau "ai "ult de
i"agina ia lui dect de ceea ce era scris acolo9
Cteodat "i pierdea" r bdarea 'i: lovind cartea:
striga" ,urios c : probabil: era tare de cap9
2 r s se supere: " privea cu oc6ii lui "ari: bln*i 'i
"i spunea sur*ndB
> Aste adev rat: nu8i "oale dect atunci cnd l love'ti<
0aro,oli: care nu era un prost: a a,lat repede acest lucru9
Cu" s "ai ,ii ,urios n ,a a unui ast,el de r spunsB
rdea" 'i continua" lec iile9
$ar: n ceea ce prive'te "u*ica: Mattia nu nt"pina
acelea'i di,icult i 'i: de la nceput: , cea progrese
ui"itoare 'i att de "ari: nct " ui"i n curnd cu
ntreb rile pe care "i le punea< dup ce " ui"i: " puse
n ncurc tur 'i apoi " l s cu gura c scat 9
M rturisesc c acest lucru "8a sup rat 'i c6iar "8a
u"ilit: c ci "i lua" n serios rolul de pro,esorB era de
neconceput ca elevul s 8"i pun ntreb ri la care nu 'tia"
s r spundI Mi se p rea c eu era" cel ce l n'ela"9
Hi elevul "eu nu " sl bea cu ntreb rile9
> $e ce se ntrebuin ea* die*ul la urcare 'i be"olul la
coborre?
> $e ce pri"a 'i ulti"a " sur a unei buc i "u*icale
nu au ntotdeauna un nu" r ntreg de ti"pi?
> $e ce se acordea* o vioar pe anu"ite note 'i nu pe
altele?
La aceast ulti" ntrebare a" r spuns cu de"nitate c :
vioara ne,iind un instru"ent cu care s ,iu obi'nuit: nu "8
3!(
a" interesat niciodat cu" trebuie acordat : iar Mattia n8a
"ai avut ce replic s 8"i dea9
$ar acest ,el de r spunsuri nu "ai erau valabile 'i pentru
ntreb rile re,eritoare la die*i sau be"oliB acestea ineau de
"u*ic : de teoria "u*icii< era" pro,esorul de "u*ic : de
sol,egii: trebuia: deci: s 8i r spund sau "i8a' ,i pierdut: o
si" ea": autoritatea 'i prestigiul< or: eu inea" ,oarte "ult
la autoritatea 'i prestigiul "eu9
=tunci cnd nu 'tia" ce s r spund: ie'ea" din
ncurc tur ase"enea unc6iului 0aspard: care: atunci cnd
l8a" ntrebat ce este c rbunele de p "nt: "i r spunsese
cu pro"ptitudine c Ce un c rbune ce se g se'te n
p "ntD9
Cu nu "ai pu in pro"ptitudine i r spundea" lui Mattia
atunci cnd nu 'tia" ce s 8i r spundB
> Aste a'a pentru c a'a trebuie s ,ie< este o lege9
Mattia nu era unul dintre cei ce se r *vr tesc "potriva
legii: dar avea un ,el ciudat de a " privi: desc6i*nd gura
'i , cnd oc6ii "ari: ceea ce nu " prea , cea s "
"ndresc cu "ine9
P r siser " Varses de trei *ile: cnd Mattia "i puse o
ntrebare ncuietoare9 n loc s 8i r spund C7u 'tiuD: i8a"
r spuns "ndru CPentru c a'a esteD9
=tunci a c *ut pe gnduri: preocupat de ceva: 'i toat
*iua nu a "ai scos o vorb : ceea ce era neobi'nuit: c ci era
ntotdeauna dispus s ,lec reasc : s rd 9
L8a" tot presat cu ntreb rile: nct n cele din ur" "i8a
spusB
> /unt sigur c e'ti un bun pro,esor 'i c ni"eni nu "8ar
,i putut nv a att de "ulte cu" "8ai nv at tu: dar:
totu'iI
Hi se opri9
> Ce: totu'i?
> Totu'i: poate sunt lucruri pe care nu le 'tii nici tu< li se
nt"pl 'i savan ilor: nu8i a'a? $e e;e"plu: atunci cnd
"i r spun*i CPentru c a'a esteD: poate c e;ist alte
3#+
e;plica ii pe care nu "i le dai: pentru c nici ie nu i8au
,ost date9 $eci: gndindu8" bine: "i8a" spus c : dac ai
vrea: a" putea s cu"p r "I o carte: nu prea scu"p :
unde se g sesc principiile "u*icii9
> =i dreptate9
> 7u8i a'a? Ara" sigur c vei ,i de acord cu "ine: c ci
nu ai cu" s 'tii tot ce se a,l n c r i: "ai ales c tu n8ai
nv at din ele lucrurile pe care le cuno'ti9
)n bun pro,esor valorea* "ai "ult dect cea "ai bun
carte9
> Ceea ce "i8ai spus " ,ace s te "ai rog ceva< dac ai
,i de acord: a' vrea s iau lec ii cu un pro,esor adev rat9
7u"ai una: dar va trebui s 8"i spun tot ce nu 'tiu9
> $e ce nu te8ai dus la un adev rat pro,esor ct ai ,ost
singur?
> Pentru c adev ra ii pro,esori trebuie pl ti i 'i nu a"
vrut s iau din banii t i9
Ara" pro,und r nit c Mattia "i vorbea a'a despre un
adev rat pro,esor: dar vanitatea "ea prosteasc nu "ai
re*ist n ,a a acestor cuvinte9
> A'ti un b iat bun: i8a" r spuns eu9 Banii "ei sunt 'i
banii t i: pentru c tu c'tigi ca 'i "ine: adesea c6iar "ai
bine dect "ine< vei lua cte lec ii vrei 'i le voi lua 'i eu cu
tine9
=poi: vite-e'te: a" ad ugat " rturisirea ignoran ei "eleB
> =st,el: voi putea 'i eu s nv ceea ce nu 'tiu9
Pro,esorul: adev ratul pro,esor de care avea" nevoie: nu
avea s ,ie un l utar de ar : ci un adev rat artist: un "are
artist: a'a cu" nu se g sesc dect n "arile ora'e9 Harta
"i ar t c : nainte de Cler"ont: cel "ai i"portant ora'
este Mende9 4are Mende era ntr8adev r un ora' i"portant?
7u 'tia": dar " ri"ea literei cu care era notat pe 6art i
d dea acea i"portan < nu putea" dect s cred ce8"i
spunea 6arta9
=" 6ot rt: deci: ca la Mende s ,ace" "area c6eltuial
pentru o lec ie de "u*ic 9 C ci: c6iar dac c'tigurile
3#1
noastre ,useser "ai "ult dect "ediocre n acei tri'ti
"un i din Lo*Ore: unde satele sunt rare 'i s race: nu voia"
s a"n prea "ult bucuria lui Mattia9
$up ce a" traversat toat ntinderea podi'ului calcaros
MF-ean: care este regiunea cea "ai de*olant 'i cea "ai
s rac din lu"e: , r p duri: , r ape: culturi: sate:
locuitori: , r ni"ic din ceea ce nsea"n via a: dar cu
i"ense 'i triste singur t i: care nu pot avea ,ar"ec dect
pentru cei ce le parcurg n "are grab n tr sur : a" a-uns
n s,r'it la Mende9
$eoarece se nserase de-a nu a" putut s lu " lec ia de
"u*ic c6iar n acea sear < de alt,el: era" ,rn i de
oboseal 9
Totu'i: Mattia: care era ner bd tor s a,le dac la Mende:
care nu i se p ruse acel ora' i"portant de care i vorbise":
e;ista sau nu un pro,esor de "u*ic : a ntrebat8o pe
st pna 6anului unde ne opriser " dac pute" g si n ora'
un bun "u*ician care s dea lec ii de "u*ic 9
=ceasta ne r spunse c era ,oarte "irat de ntrebarea
noastr B nu8l cuno'tea": deci: pe do"nul Aspinassous?
> Veni" de departe: i8a" spus eu9
> $e ,oarte departe: probabil: ad ug ea9
> $in 5talia: con,ir" Mattia9
=tunci: "irarea ei se risipi 'i p ru s ad"it c : venind
de att de departe: nu avea" cu" s 8l cunoa'te" pe
do"nul Aspinassous< deci: dac a" ,i venit doar de la L1on
sau Marsilia: nici n8ar ,i stat de vorb cu ni'te oa"eni att
de incul i: nct s nu ,i au*it de do"nul Aspinassous9
> /per c8a" ni"erit bine: i8a" spus lui Mattia n italian 9
Hi oc6ii asociatului "eu se lu"inaser 9 Ara sigur c
do"nul Aspinassous va r spunde i"ediat tuturor
ntreb rilor noastre: c va a,la de la el: cu pro"ptitudine:
de ce se ,olosesc be"olii cnd cobori 'i die*ii cnd urci9
Totu'i: " cuprinse o u'oar tea" B un artist att de
celebru va consi" i s dea lec ii unor necunoscu i ca noi?
3#2
> Aste ,oarte ocupat do"nul Aspinassous? a" ntrebat
eu9
> 46: da3 Binen eles: c este ,oarte ocupat: cu" s nu
,ie?
> Crede i c va accepta s ne pri"easc "ine
di"inea ?
> Binen eles: pri"e'te pe toat lu"ea care are bani n
pung : binen eles9
='a ne gndiser " 'i noi: deci ne8a" lini'tit 'i: nainte de
a ador"i: a" discutat ndelung: cu toat oboseala care ne
cuprinsese: despre toate ntreb rile pe care i le vo" pune
"ine ilustrului pro,esor9
$up ce ne8a" , cut toaleta ct a" putut "ai bine:
adic ne8a" periat ndelung 6ainele: c ci nu avea" altele
dect cele pe care le purta": ne8a" luat instru"entele:
Mattia: vioara: eu: 6arpa: 'i a" pornit8o spre do"nul
Aspinassous9 Capi a vrut: ca de obicei: s vin cu noi: dar l8
a" legat n gra-dul 6anului: cre*nd c nu era convenabil
s ne pre*ent " cu un cine la celebrul "u*ician din
Mende9
Cnd a" a-uns n ,a a casei ce ne ,usese indicat : a"
cre*ut c ne8a" n'elat: c ci deasupra u'ii se leg nau dou
castrona'e de ala" pentru b rbierit: ceea ce niciodat nu
,usese e"ble"a unui pro,esor de "u*ic 9
/t tea" 'i privea" nedu"eri i vitrina: care nu putea ,i
dect a unui b rbier: iar cnd trecu cineva pe lng noi l8
a" oprit 'i l8a" ntrebat unde locuia do"nul Aspinassous9
> =ici: ne spuse: ar tndu8ne pr v lia b rbierului9
$e ,apt: de ce un pro,esor de "u*ic n8ar locui la un
b rbier?
=" intrat9 Pr v lia era "p r it n dou B n dreapta: pe
eta-ere: erau a'e*ate perii: piepteni: borcane cu po"ad :
s punuri: iar n stnga: pe "as 'i pe pere i: erau spri-inite
sau ag ate diverse instru"ente de "u*ic : viori: tro"pete:
tr"bi e9
> $o"nul Aspinassous?: ntreb Mattia9
3#3
)n b rbat iute 'i vioi ca o p s ric : care toc"ai b rbierea
un ran a'e*at pe un scaun: r spunse cu o voce pro,und
de basB
> Au sunt9
58a" aruncat o scurt privire lui Mattia pentru a8i spune
c b rbierul8"u*icant nu era o"ul pe care8l c uta" pentru
lec ia de "u*ic 'i c nsea"n s arunc " banii pe
,ereastr dac ne adres " lui: dar: n loc s 8"i arate c "
n elege 'i s " asculte: Matia s8a a'e*at pe un scaun 'i
cu un aer 6ot rt spuseB
> Vre i s " tunde i cnd ve i ter"ina cu do"nul?
> $esigur: tinere: a" s v 'i rad: dac dori i9
> V "ul u"esc: i r spunse Mattia< "i , cu apoi cu
oc6iul pe ,uri': spunndu8"i ast,el s a" pu intic r bdare
nainte de8a " sup ra9
Aspinassous ter"in n curnd cu ranul 'i: cu 'ervetul
n "n : se ndrept spre Mattia pentru a8l tunde9
> $o"nule: spuse Mattia n ti"p ce acesta i lega
'ervetul n -urul gtului: eu 'i prietenul a" avut o discu ie:
'i pentru c 'tiu c sunte i un "u*ician renu"it: cred c
pute i s ne spune i p rerea du"neavoastr n leg tur cu
nedu"erirea noastr 9
> /pune8"i ce v nedu"ire'te: tinere9
=" n eles unde voia Mattia s a-ung B "ai nti: dorea
s 8'i dea sea"a dac acest b rbier8"u*icant era capabil s
r spund la ntreb ri: apoi: dac aceste r spunsuri ne
conveneau: s 8i cear s ne dea o lec ie de "u*ic la pre ul
unui tunsB "are '"ec6er "ai era 'i Mattia sta3
> $e ce: ntreb Mattia: o vioar se acord dup anu"ite
note 'i nu dup altele?
=" cre*ut c acest b rbier: care toc"ai 'i trecea
pieptenul prin p rul lung al lui Mattia: va r spunde ca "ine
'i: n sinea "ea: rdea" de-a: cnd acesta i r spunseB
> = doua coard din stnga instru"entului trebuind s
dea nota la la diapa*on natural: celelalte coarde ur"ea*
s ,ie n a'a ,el acordate nct s dea notele din c6int n
3#
c6int : sol: coarda a patra< re: coarda a treia< la: coarda a
doua< "i: pri"a coard sau coarda sub ire9
7u eu era" cel ce rdea acu": ci Mattia: care p rea s 8'i
bat -oc de "utra "ea "irat sau poate c era doar vesel
pentru c a,lase ce voia? 2apt este c rdea n 6o6ote9
Ct dur tunsul: Mattia nu "ai ncet cu ntreb rile: la
toate b rbierul r spun*ndu8i i"ediat 'i cu aceea'i u'urin
cu care i r spunsese la pri"a dintre ele9
$ar: dup ce ter"in cu r spunsurile: i veni 'i lui rndul
s ne ia la ntreb ri 'i a,l n scurt ti"p cu ce inten ie
intraser " la el n pr v lie9
=tunci: ncepu s rd 'i el n 6o6ote9
> 5at ni'te pu'ti si"patici9
=poi i ceru lui Mattia: care sunt sigur c 8i era "ai
si"patic dect "ine: s 8i cnte ceva< lundu8'i vioara:
Mattia ncepu s cnte un vals9
> Hi spui c nu cuno'ti notele "u*icale?: rse b rbierul:
lovindu8'i pal"ele 'i "br i'ndu8l pe Mattia ca 'i cu" l8ar
,i cunoscut de "ult ti"p9
=" spus c erau tot ,elul de instru"ente a'e*ate pe o
"as 'i altele ag ate de perete9 Mattia: dup ce ter"in
valsul: lu un clarinet9
> Htiu s cnt 'i la clarinet: 'i la tro"pet 9
> Haide: cnt : strig Aspinassous9
Hi Mattia interpret cte o bucat la ,iecare instru"ent9
> =cest copil este un geniu3 e;cla" Aspinassous9 $ac
vrei s r "i cu "ine: a" s ,ac din tine un "are "u*ician3
$i"inea a vei tunde 'i rade cu "ine: iar restul *ilei
e;erse*iI / nu cre*i c nu te pot nv a pentru c sunt un
si"plu b rbier< trebuie s tr ie'ti: s " nnci: s bei: s
dor"i: 'i pentru asta este bun "eseria de b rbier9 Cu
toate c este b rbier: Eas"in
3
r "ne cel "ai "are poet al
2ran ei9 Ceea ce este Eas"in pentru =gen: s 'tii c este
Aspinassous pentru Mende9 =u*ind acest discurs l8a" privit
5 Jac6ue# +oc (1778-1868), zi# Ja#min #au +rierul poet, n#cut la A.en, $n
0ro-ence (n.t.).
3#!
pe Mattia9 Ce va r spunde oare? "i voi pierde prietenul:
ca"aradul: ,ratele: a'a cu" i pierduse" pn acu" pe to i
cei pe care8i iubea"? Mi se strnse ini"a9 Totu'i: nu "8a"
l sat cuprins de acest senti"ent9 /itua ia era: pn la un
anu"it punct: ase" n toare cu cea n care "8a" a,lat
cnd doa"na Milligan i ceruse lui Vitalis s " lase s
r "n lng ea< nu dorea" s 8"i par r u "ai tr*iu: a'a
cu" s8a nt"plat cu Vitalis9
> 7u te gndi dect la tine: Mattia: i8a" spus cu o voce
care tre"ura de e"o ie9
$ar el se ndrept spre "ine 'i " lu de "n 9
> / 8"i p r sesc prietenul? 78a' putea s ,ac a'a ceva
niciodat 9 V "ul u"esc: "ult: do"nule9
Aspinassous insist : spunndu8i c : atunci cnd va nv a
totul de la el: va g si un "i-loc de a8l tri"ite la 2ontana:
apoi la Paris: la Conservator< dar Mattia i r spunseB
> 78o s pot s 8l p r sesc pe @F"i niciodat 3
> Ai bine: vreau s ,ac ceva pentru tine: spuse
Aspinassous< i voi da o carte din care vei putea nv a tot
ce nu 'tii9
Hi ncepu s r scoleasc prin sertare9 $up ctva ti"p:
reu'i s g seasc o carteB CTeoria "u*iciiD9 Ara o carte
vec6e: cu ,oile "ototolite: dar ce i"portan avea?
Lu un toc 'i scrise pe pri"a pagin B
Oferit copilului care, devenind un artist, i va aminti de
b rbierul din 5ende.
7u 'tiu dac la Mende "ai erau pe atunci 'i al i pro,esori
de "u*ic n a,ara b rbierului Aspinassous: dar acesta este
o"ul pe care l8a" cunoscut 'i pe care nici Mattia: nici eu:
nu8l vo" uita niciodat 9
3##
2)
Vaca prin ului
l iubea" "ult pe Mattia cnd a" a-uns la Mende: dar
cnd a" p r sit ora'ul l iubea" 'i "ai "ult9 A;ist ceva
"ai bun: "ai pl cut dect certitudinea c e'ti iubit de
cei pe care8i iube'ti?

Hi ce dovad "ai "are de a,ec iune putea s 8"i dea


Mattia dect aceea de a re,u*a: a'a cu" o , cuse:
propunerea lui Aspinassous: adic lini'tea: speran a: bun
starea: nv tura 'i gloria viitoare: pentru a8"i "p rt 'i
e;isten a aventuroas 'i precar : , r viitor: 'i poate c6iar
, r siguran a *ilei de "ine9
78a" putut s 8i " rturisesc ,a de Aspinassous e"o ia
ce "8a cuprins cnd l8a" au*it spunndB C78o s pot s 8l
p r sesc pe @F"i niciodat 9D
Cnd a" ie'it din pr v lie: l8a" luat ns de "n 'i:
strngndu8i8o: i8a" spusB
> Htii c acu" sunte" ,ra i de cruce?
Mattia ncepu s rd 'i: privindu8" cu oc6ii lui "ari: "i
spuseB
> Htia" asta dinainte9
Mattia: c ruia nu8i prea pl cuse pn atunci cititul:
ncepu s ,ac progrese ui"itoare din *iua n care ncerc
s citeasc CTeoria "u*iciiD de Uu6n9 $in p cate: nu a"
reu'it s 8l ,ac s lucre*e att ct a' ,i dorit 'i eu: 'i el: c ci
era" obliga i s "erge" de di"inea pn seara:
parcurgnd etape lungi pentru a traversa regiunile Lo*Ore
'i =uvergne: care nu sunt prea ospitaliere pentru cnt re i
'i "u*ican i9 Pe aceste p "nturi s race: ranul care
"unce'te din greu 'i c'tig pu in nu este dispus s bage
"na n bu*unar< ascult placid tot ce i se cnt : dar cnd
3#%
'i d sea"a c ncepe c6eta o ia din loc sau i nc6ide u'a
n nas9
n s,r'it: str b tnd /aint82lour 'i 5ssoire: a" a-uns n
sta iunile balneare care erau inta c l toriei noastre: iar
in,or"a iile date de ursar s8au dovedit adev rateB la
Bourboule 'i: "ai ales: la Mont8$ore a" c'tigat bani buni9
Ca s spun drept: ace'ti bani i8a" c'tigat "ai ales
datorit lui Mattia: nde"n rii 'i tactului s u9 Au: cnd
vedea" un grup de oa"eni: "i lua" 6arpa 'i ncerca" s
cnt ct putea" de bine< dar cu o oarecare indi,eren 9
Mattia nu proceda a'a pri"itiv ca "ine< el nu ncepea
i"ediat s cnte cnd vedea "ai "ul i oa"eni la un loc9
nainte de a8'i lua vioara sau tro"peta: 'i studia publicul 'i
nu8i trebuia prea "ult ti"p s vad dac "erita s cnte
sau nu pentru acel public 'i: "ai ales: ce buc i trebuia s
interprete*e9
La 'coala lui 0aro,oli: care e;ploata pe scar larg "ila
public : Mattia nv ase n cele "ai "ici a" nunte arta att
de grea de a ,or a genero*itatea sau si"patia oa"enilor9
Cnd l ntlnise" pentru pri"a dat : n podul din strada
Lourcine: " ui"ise e;plicndu8"i "otivele pentru care
trec torii se 6ot r sc s scoat banii din bu*unar< dar "
ui"i 'i "ai "ult cnd l8a" v *ut la lucru9
'i etala toat " iestria n sta iunile balneare: cntnd
pentru publicul s u pari*ian pe care8l reg sise aici 'i pe
care nv ase s 8l cunoasc 9
> =ten ie: "i spuse el: cnd vedea venind c tre noi o
doa"n n doliu: s cnt " ceva trist: s c ut " s8o
nduio' " 'i s8o ,ace" s se gndeasc la cel pierdut< dac
plnge: ne8a" "bog it9
Hi ncepea" s cnt " att de trist: de i se rupea ini"a9
n "pre-uri"ile or 'elului Mont8$ore: pe acolo pe unde
se pli"ba lu"ea: se a,l ni'te locuri nu"ite CsaloaneD< sunt
ni'te grupuri de copaci: la u"bra c rora vilegiaturi'tii
petrec cteva ore n aer curat9 Mattia studia atent publicul
3#&
acestor saloane 'i dup aceste observa ii ne alc tuia"
repertoriul9
Cnd vedea" cte un bolnav "elancolic retras pe o
banc : palid: cu oc6ii pierdu i: cu obra-ii tra'i: nu ne
ducea" s ne a'e* " n ,a a lui pentru a8l sustrage din
gndurile sale triste: ncepea" s cnt " departe de el: ca
'i cu" a" ,i cntat doar pentru noi: 'i cu "ult tragere de
ini" 9 l privea" pe ,uri'B dac ne privea ,urios: pleca"<
dar dac p rea c ne ascult cu pl cere: ne apropia": iar
Capi putea s 8'i pre*inte ,ar,urioara cu ndr *neal < nu
trebuia s se tea" c va ,i gonit cu o lovitur de picior9
$ar succesele cele "ai "ari Mattia le avea la copii< cu
arcu'ul lui i nde"na s danse*e 'i cu sursul lui blnd i
, cea s rd : c6iar dac erau sup ra i9 Cu" , cea? 7u
'tiu9 $ar acesta era adev rulB pl cea 'i era iubit9
@e*ultatul turneului nostru ,u "inunat< dup ce a"
ac6itat tot ceea ce nse"na cas 'i "as : a" r "as cu
'ai*eci 'i opt de ,ranci9
Hai*eci 'i opt plus o sut patru*eci 'i 'ase: pe care i
adunase" "ai nainte: , ceau dou sute paispre*ece
,ranci9 /osise ceasul s ne ndrept " spre C6avanon:
trecnd prin )ssel: unde: a" "ai spus: trebuia s se in un
trg i"portant de vite9
)n trg era ce ne trebuia< vo" cu"p ra: n s,r'it: acea
,ai"oas vac despre care vorbea" att de des 'i pentru
care ne str duiser " atta ti"p s econo"isi" tot "ai
"ult9
Pn atunci nu , cuser " dect s vis " c vaca
noastr va ,i alb : a'a dorea Mattia: sau va ,i ro'cat : a'a
dorea" eu: n a"intirea @o'catei< va ,i blnd 'i va da "ai
"ulte g le i de lapte< totul era superb: ncnt tor9
$ar acu" trebuia s trece" de la vis la realitate: la
ndeplinirea visului: 'i asta era ceva "ai co"plicat9
Cu" s alege" o vac cu toate calit ile pe care a" ,i
vrut s le aib ? =ceasta era o proble" grav 9 Ce
3#(
responsabilitate3 7u 'tia" cu" se recunoa'te o vac bun :
iar Mattia era la ,el de ne'tiutor ca 'i "ine9
Ceea ce ne , cea s ,i" 'i "ai nelini'ti i erau pove'tile
ciudate pe care le au*ea" prin 6anuri de cnd ne
puseser " n cap s cu"p r " o vac 9 Cine spune
gea"ba' de cai sau vite spune artist n ale '"ec6eriei 'i
n'el toriei9 Multe pove'ti ne r " seser viu i"pri"ate n
"inte 'i erau su,iciente pentru a ne speria9 Bun oar : un
ran a cu"p rat odat o vac : ,iind sigur c aceasta avea
cea "ai ,ru"oas coad ce se v *use pn atunci< cu o
ast,el de coad putea s se apere de "u'te pn la bot:
ceea ce toat lu"ea 'tie c este un "are avanta-9 /e
ntoarse acas triu", tor: c ci nu d duse "ult pe aceast
vac e;traordinar < a doua *i de di"inea se duse s8o
vad 'i cu ui"ire constat c nu "ai are coad deloc9 Ceea
ce8l i"presionase cu o *i nainte era o coad ,als lipit de
un ciot9
)n altul cu"p rase o vac ce avea coarne ,alse: iar altul:
cnd a vrut s 8'i "ulg vaca: 'i8a dat sea"a c aceasta
avea ugerul u",lat cu aer 'i c nu va ob ine de la ea nici
" car dou pa6are de lapte pe *i9
n ceea ce prive'te coada: Mattia nu se te"ea< se va
ag a de co*ile tuturor vacilor care ne8ar putea interesa 'i
va trage de ele: nct: dac vor ,i lipite: se vor de*lipi9
Pentru ugerul u",lat cu eava avea un alt "i-loc la ,el de
sigur< s 8l n epe cu un ac gros 'i lung9
2 r ndoial c aceste "i-loace p reau a ,i garantate n
ceea ce prive'te coada 'i ugerul ,als< dar dac avea coad
adev rat : nu trebuia s se tea" de8o lovitur de picior n
pntece sau la cap cnd va trage de ea? La ,el se va
nt"pla 'i cnd i va n epa ugerul9
0ndul c ar putea pri"i o lovitur potoli i"agina ia lui
Mattia: dar a" r "as cu ndoielile noastre< ar ,i groa*nic s 8
i o,eri" tu'ei Barberin o nou @o'cat care nu ar da lapte
sau care n8ar avea coarne9
3%+
Printre pove'tile ce ne ,useser spuse era una n care un
veterinar -uca un rol 6ot rtor n ceea ce prive'te
pedepsirea vn* torilor necinsti i de vite9 $ac a" lua cu
noi un veterinar s ne a-ute: sigur c va ,i o c6eltuial n
plus: dar a" putea ,i lini'ti i n ceea ce prive'te alegerea
vacii3
7e8a" oprit la aceast ulti" solu ie: care p rea cea "ai
n eleapt sub toate raporturile: 'i ne8a" continuat veseli
dru"ul9
$istan a ntre Mont8$ore 'i )ssel nu este "are< a"
parcurs8o n dou *ile 'i a" a-uns destul de devre"e la
)ssel9
M a,la" la "ine acas : a' putea spune< la )ssel
ap ruse" pentru pri"a dat n public n C/ecretul
$o"nului /u,le elD 'i n CCel "ai prost nu8i cel pe care8l
crede iD: 'i tot aici Vitalis "i cu"p rase pri"a perec6e de
panto,i cu inte: care8"i , cuser atta pl cere9
Bietul /u,le el: cu ,ru"oasa lui uni,or" ro'ie de general:
nu "ai era: 'i nici .erbino: 'i nici blnda $olce9
Bietul Vitalis3 l pierduse" 'i nu8l voi "ai vedea "ergnd
n ,runtea trupei cu capul sus: cu pieptul bo"bat: b tnd
tactul cu "inile 'i picioarele: cntnd un vals din ,luierul
ce "i se p rea c sun strident9
$in 'ase c i era" atunci: nu"ai doi "ai r " sese"B
Capi 'i cu "ine9 =ceast a"intire " , cea s ,iu trist 'i
"elancolic9 Mi se p rea c * resc p l ria lui Vitalis n col ul
,iec rei str *i 'i c 8l aud rostind nde"nul pe care8l au*ise"
de attea oriB Cnainte3D
Pr v lia n care " dusese Vitalis s " "brace ca pe
un artist "i alung aceste gnduri: 'i a" rev *ut8o:
nesc6i"bat : a'a cu" era cnd o v *use" pri"a oar 'i
coborse" cele trei trepte alunecoase9 La u' se balansa
acela'i costu" cu galoane pe care l ad"irase" atunci: iar
n vitrin erau acelea'i pu'ti 'i l "pi vec6i9
=" vrut s 8i ar t lui Mattia 'i pia a unde debutase":
-ucnd rolul servitorului do"nului /u,le el: adic cel "ai
3%1
prost dintre cei doi9 Capi recunoscu 'i el locul 'i ncepu s
dea din coad 9
$up ce ne8a" l sat rani ele 'i instru"entele la 6anul
unde locuise" cu Vitalis: a" pornit8o n c utarea unui
veterinar9
Cnd acesta au*i pentru ce l c ut ": ne rse n nas9
> $ar nu e;ist vac savant n aceast regiune: ne
spuse el9
> 7u ave" nevoie de una care s 'tie s ,ac de toate:
ci de una care s dea "ult lapte9
> Hi care s aib o coad adev rat : ad ug Mattia: pe
care l ,r "nta gndul co*ii ,alse lipite pe un ciot9
> $o"nule veterinar: vre" s v cere" s ne a-uta i cu
'tiin a du"neavoastr : ca s nu ,i" ,ura i de negustorii de
vite9
=" spus aceasta ncercnd s iau aerul nobil pe care8l
lua Vitalis cnd voia s cucereasc oa"enii9
> Hi de ce naiba ave i voi nevoie de o vac ?
n cteva cuvinte i8a" spus ce dorea" s ,ace" cu
aceast v cu 9
> /unte i ni'te copii buni: constat veterinarul< a" s v
nso esc "ine la trg 'i v pro"it c vaca pe care a" s v8
o aleg nu va avea o coad ,als 9
> 7ici coarne ,alse: ad ug Mattia9
> 7ici coarne ,alse9
> Va ,i o vac ,ru"oas 'i bun < dar ca s8o cu"p ra i
trebuie s ave i 'i bani9
2 r s 8i r spund: a" de*legat batista n care avea"
adunat co"oara noastr 9
> Aste per,ect9 Veni i "ine di"inea : la ora 'apte: s
" lua i9
> Ct v dator ": do"nule veterinar?
> 7i"ic9 7u pot lua bani de la ni'te copii buni ca voi3
7u 'tia" cu" s 8i "ul u"i" acestui o": dar Mattia avu
o ideeB
> $o"nule: v place "u*ica?
3%2
> Mult: b iete9
> Hi v culca i devre"e?
ntreb rile p reau ca" ciudate: totu'i veterinarul ne
r spunseB
> La ora nou 9
> Mul u"esc: do"nule: pe "ine la ora 'apte:
n elesese" ideea lui Mattia9
> Te gnde'ti s d " un concert pentru veterinar? l8a"
ntrebat9
> A;actB s 8i cnt " o serenad cnd se va culca< a'a se
,ace pentru cei pe care8i iube'ti9
> =i avut o idee ,oarte bun : s ne ntoarce" la 6an 'i s
repet " buc ile pentru concert< ,a de publicul care
pl te'te nu prea trebuie s ne sinc6isi": dar cnd pl ti"
noi n'ine: trebuie s cnt " ct "ai bine9
La ora nou , r dou trei "inute ne a,la" n ,a a casei
veterinarului: Mattia: cu vioara: eu: cu 6arpa< strada era
ntunecoas : c ci luna ur"a s r sar curnd dup ora
nou 'i atunci nu "ai aveau de ce s aprind ,elinarele<
pr v liile erau nc6ise 'i trec torii rari9
La pri"a b taie a ceasului a" nceput s cnt "< pe
str du a aceea ngust : lini'tit : instru"entele noastre
r sunau ca n cea "ai bun sal de concert9 /e desc6iser
,erestrele 'i v *ur " ap rnd capete cu bonete de noapte
sau n, 'urate cu batiste 'i ,ulare: din direc ia c rora se
au*eau ntreb ri pline de "irare9
Veterinarul nostru locuia ntr8o cas care avea un
turnule < una dintre ,erestrele acestui turnule se desc6ise
'i veterinarul se aplec pe ,ereastr s vad cine cnt 9
2 r ndoial c ne recunoscu 'i ne n elese inten ia: c ci
ne , cu se"n cu "na s ncet "9
> =" s v desc6id poarta: spuse el: ve i cnta n
gr din 9 Hi i"ediat se desc6ise poarta9
> /unte i ni'te copii "inuna i: ne spuse el: dndu8"i
"na: dar tare sunte i * p ci i9 7u v8a i gndit c poli aiul
v poate nc6ide pentru c tulbura i lini'tea public ?
3%3
Concertul rencepu n gr din : care nu era prea "are: dar
era ,oarte coc6et : avnd o bolt acoperit de plante
ag toare9
$eoarece veterinarul era c s torit 'i avea "ai "ul i
copii: n -urul nostru se adun i"ediat un public destul de
nu"eros< au ,ost aprinse lu"n ri sub bolt 'i a" cntat
pn dup ora *ece9 Cnd ulti"a bucat lu s,r'it: ,ur "
aplauda i 'i ni se ceru un bis9
$ac veterinarul nu ne8ar ,i nde"nat s plec ": cred c :
la cererea copiilor: a" ,i cntat o bun parte din noapte9
> L sa i8i s se duc la culcare< "ine la ora 'apte
trebuie s ,ie din nou aici9
$ar nu ne l s s plec " pn nu ne servi cu o gustare
,oarte bun < pentru a8i "ul u"i: Capi , cu cteva
giu"bu'lucuri: ceea ce8i distra pe copii< era aproape "ie*ul
nop ii cnd a" plecat9
4r 'elul )ssel: att de lini'tit noaptea: era a doua *i plin
de lar" 'i de "i'care< nainte de a se lu"ina de *iu a"
au*it un *go"ot nentrerupt de c ru e: de nec6e*at de cai:
"ugete de vaci: be6 it de oi: strig te ale ranilor ce
veneau la trg9
Cnd a" ie'it: curtea 6anului era plin de c ru e:
ng6esuite unele n altele: de tr suri din care coborau
trgove i "br ca i de du"inic : care8'i luaser nevestele
n bra e pentru a le da -os< apoi: toat lu"ea se scutura de
pra, 'i ,e"eile 'i nete*eau ,ustele "ototolite9
Pe strad : lu"ea se ndrepta spre trg< deoarece nu era
dect ora 'ase: ne8a" gndit s ne duce" nti acolo s
trece" n revist vacile ce ,useser de-a aduse 'i s
alege"9
=63 Ce vaci ,ru"oase erau3 $e toate culorile 'i taliileB
unele grase: altele slabe: unele cu vi ei: altele trndu8'i
ugerele pline cu lapte9 La trg erau 'i cai ce nec6e*au: iepe
ce8'i lingeau "n-ii: porci gra'i care scor"oneau n
p "nt: purcei de lapte care gui au ca 'i cu" ar ,i ,ost
-upui i de vii: oi: g ini: g'te9 $ar ce ne p sa nou 3 7oi nu
3%
avea" oc6i dect pentru vaci: care clipeau din oc6i:
"i'cndu8'i ncet "a;ilarele: ru"egndu8'i lini'tite "asa
de sear : neb nuind c nu vor "ai pa'te iarba p 'unilor
unde ,useser crescute9
$up o -u" tate de or de pli"bare: g sise" vreo
optspre*ece vaci care ne pl ceau: unele pentru o calitate:
altele pentru altele: trei pentru c erau ro'cate: dou
pentru c erau albe: ceea ce: binen eles: isc o discu ie
ntre Mattia 'i "ine9
La ora 'apte ne8a" dus la veterinar: care ne a'tepta: 'i
a" revenit cu el la trg: descriindu8i din nou calit ile vacii
pe care dorea" s8o cu"p r "9
Ale se re*u"au de ,apt la dou cerin e esen ialeB s dea
lapte "ult 'i s " nnce ct "ai pu in9
> )ita i una care cred c este ,oarte bun : spuse Mattia:
ar tndu8i o vac alb 9
> Au cred c asta este "ai bun : a" spus 'i eu:
ar tndu8i una ro'cat 9
Veterinarul ne lini'ti: neoprindu8se la niciuna: 'i se
ndrept c tre o a treiaB era o vac "icu : cu picioare
sub iri: ro'cat : cu urec6ile 'i capul ca,enii: cu oc6ii
ncon-ura i cu negru 'i cu un cerc alb n -urul botului9
> Aste o vac @ouergue: este e;act ce v trebuie: spuse
el9 )n ran slab o inea de ,unie< veterinarul i se adres
pentru a a,la ct cerea pe ea9
> Trei sute de ,ranci9
Vaca aia "ic 'i vioaie: cu silueta delicat 'i coloritul att
de pl cut privirii ne cucerise de la nceput: dar cnd a"
au*it pre ul a" r "as "pietri i9
> Trei sute de ,ranci3
7u era pentru noi9 58a" , cut un se"n veterinarului:
vrnd s 8i spun s trece" "ai departe9 La rndul lui: "i
, cu un altul: c trebuie s insist "9
ncepu s se trguiasc cu ranul9 Al o,eri o sut
cinci*eci de ,ranci< ranul l s doar *ece ,ranci9 Veterinarul
urc la o sut 'apte*eci: ranul sc *u la dou sute opt*eci9
3%!
$ar: a-un'i la acest pre : lucrurile nu continuar la ,el:
ceea ce ne , cu s ntre* ri" o ra* de speran 9 n loc s
"ai o,ere ceva: veterinarul ncepu s e;a"ine*e vaca n
a" nunt< are picioarele prea slabe: gtul prea scurt:
coarnele prea lungi: nu are su,lu 'i ugerul nu este prea bine
de*voltat9
ranul ne r spunse c : dac ne pricepea" a'a de bine:
ne va l sa vaca la dou sute cinci*eci de ,ranci: ca s8o dea
cuiva de ncredere9
Cnd a" au*it asta: ne8a cuprins tea"a: nc6ipuindu8ne
a"ndoi c era o vac de proast calitate9
> Haide i s "ai vede" 'i altele: a" spus eu9
=u*ind acestea: ranul , cu un e,ort 'i "ai sc *u *ece
,ranci9 n s,r'it: din sc dere n sc dere: a-unse la dou sute
*ece ,ranci: din care nu "ai vru s scad ni"ic9
Veterinarul ne , cu un se"n cu cotul ca s n elege" c
tot ce spusese despre vac nu era adev rat 'i c vaca:
departe de a ,i proast : era e;celent 9 $ar dou sute *ece
,ranci era o su" prea "are pentru noi9
n acest ti"p: Mattia: care se tot nvrtea n spatele vacii:
ncerc s 8i s"ulg acesteia un ,ir de p r din coad : dar
vaca i d du un picior9
=sta " , cu s " 6ot r sc9
> Bine: dou sute *ece ,ranci s ,ie: a" spus cre*nd c
a" ter"inat 'i a" ntins "na s apuc ,unia: dar ranul nu
"i8o d du9
> Hi ald "a'ul?: " ntreb el9
ncepu o nou toc"eal 'i: n s,r'it: c *ur " de acord
cu dou *eci de centi"e pentr