Sunteți pe pagina 1din 307

UCeng-en Cltorie spre Soare-Apune

ROMAN
TRADUCERE DE CORNELIU RUDESCU I FNIC N. GHEORGHE
PREFAA, TABEL CRONOLOGIC i NOTE DE CORNELIU RUDESCU
BIBLIOTECA PENTRUTOI 1971 EDITURA MINERVA
BUCURETI
PREFAA
Cltorie spre soare-apune mpletete ntmplri reale, consemnate n
analele chineze i confirmate de istorie, cu elemente nchipuite, fantastice,
adugate de imaginaia popular de-a lungul veacurilor, mbogite i
mbinate armonios de pana unui mare prozator i poet. Smburele n jurul
cruia se nfirip aciunea este cltoria ntreprins de clugrul Suen
Dzang ntre anii 629 646 e.n., n India, pentru a studia budismul la izvor
i a aduce compatrioilor si textul autentic al scripturilor budiste.
Peripeiile acestei lungi cltorii (care, n grelele condiii din acea vreme,
a fost considerat o isprav fr pereche) sunt povestite sub forma unui
lung ir de ncercri mai presus de puterile omeneti, ncercri nvinse
numai cu ajutorul unei fpturi nzestrate cu puteri supranaturale.
Folosind versiunea mitologic chinez a cosmogoniei, aciunea
romanului ncepe cu descrierea miraculoasei apariii pe lume a acestei
fpturi o maimu i a nemaipomenitelor isprvi svrite din clipa
zmislirii i pn la ntemniarea ei de ctre Buddha sub
Muntele-Celor-Cinci-Elemente. De aici, Maimua este eliberat de o zeitate
budist Bodhisattva Guan-in cu condiia de a-l nsoi pe clugrul Suen
Dzang n India i a-l ajuta s aduc de acolo sutrele. Sunt apoi povestite
cele 81 de piedici de netrecut, ntlnite n cale de clugr.
n realizarea artistic a romanului, elementul istoric, real o lung
cltorie n ri ndeprtate reprezint, ns, doar un subtil fir conductor
(ales pe baza unei susinute preferine, pentru astfel de subiecte, a cititorilor
din vremea lui U Ceng-en), iar urzeala de fantastic esut n folclor pe
marginea acestei cltorii, o sumar canava pe care autorul a brodat-o cu
nflorituri de fantezie i umor de o rar frumusee narativ, att de bogat
ntreesute incit ochiul minii cititorului abia mai distinge firul i canavaua;
i numai unde autorul le-a ngduit cu intenie s apar: n tlcul folcloric al
eroilor i al aciunilor lor; iar acest tlc l-a folosit i nvemntat poetic cu o
art excepional.
Iat de ce, spre deosebire de alte dou mari romane chineze din aceeai
epoc Trei regate i Pe malul apei larg debitoare unor cicluri de
povestiri populare huapn, Cltoria spre soare-apune e o oper de creaie
n totul original.
Eroii romanului oameni sau fiine fantastice, montri sau zeiti au
circulat nainte, secole de-a rndul, n folclorul chinez, ca simboluri ale
binelui i rului, ale aspiraiilor nobile i repulsiilor celor muli, iar
aciunile lor au fost socotite ca manifestri ale luptei dintre aceste porniri
antitetice ale naturii umane. Aceast trstur nu e de altfel ceva specific
numai lumii chineze. Ea se regsete, ntr-o form sau alta, n mitologia
tuturor popoarelor i reflect viziunea strveche despre om, natur i
societate. Doar coninutul celor doi poli a variat dup epoc, popor i
condiiile de via; i tot astfel substratul simbolurilor lor.
Creaii ale folclorului chinez, simbolul ntruchipat de fiecare erou al
Cltoriei spre soare-apune a fost ntotdeauna prezent n mintea cititorului
chinez, care a putut astfel s asocieze de lectura romanului evocri larg
cunoscute i ndrgite, i s guste plenar satira, umorul i arta autorului.
Fr cunoaterea acestor semnificaii, cititorul strin nu poate ns sesiza
ntreaga valoare artistic a romanului. n cursul lecturii el ar avea doar o
vag intuiie a sensurilor i desftarea excepional, e adevrat de a fi
citit un basm ncnttor, dar nu va putea ptrunde implicaiile naraiei i
nici sesiza ntreaga savoare a umorului cu care sunt povestite nstruniciile
eroilor. Iat de ce considerm util s oferim cititorului posibilitatea de a afla
tlcul personajelor, nainte ca el s treac la lectura romanului.
*
Principalii eroi n ordinea predileciilor cititorului chinez sunt:
Maimua, Prea-cuviosul Rtanu-Opt-Porunci, Printele Nisip i clugrul
Suen Dzang, numit n roman i Tripitaka (Trei couri n sanscrit, dup
cele trei couri cu sutre pe care le primete de la Buddha).
Maimua este eroul central al romanului. Cu excepia capitolelor VIII-XII,
ea e prezent tot timpul pe primul plan al aciunii. Autorul o nfieaz n
ntruchiparea imaginat de popor n legendele i povestirile nscocite pe
seama cltoriei lui Suen Dzang: iscusit i viteaz, nsufleit de un nalt
umanism; dispunnd de puteri supranaturale i, de aceea, mndr i
impulsiv. nzestrat cu aceste nsuiri, Maimua nfrunt forele cereti i
biruie toate duhurile rele i montrii care ncearc s-l mpiedice pe
clugrul Tripitaka s-i ating scopul cltoriei. Poporul a nzestrat-o astfel,
deoarece a vzut n ea ntruchiparea dorinei sale de a nltura silniciile i
nedreptile feudale. Acest tlc a ptruns n popor i s-a fundamentat tot
mai adnc pe calea transmiterilor orale ale povestirilor. Poporul, ascultnd
povestea, i nelegea tlcul i, de cte ori o asculta, dorea ca Maimua
simbolul nzuinelor i luptei lui s apar tot mai puternic i mai
nzdrvan. Povestitorii au neles sensul entuziasmului i simpatici cu care
asculttorii lor urmreau isprvile Maimuei i i-au nfrumuseat continuu
imaginea, nfind-o tot mai puternic i mai iscusit. Aa c, atunci cnd
U Ceng-en a fcut din ea eroul principal al romanului, el a folosit-o cu un
tlc pe care Maimua l avea de secole n masele largi ale cititorilor crora se
adresa. Nici nu putea gsi pentru satira sa un simbol mai uor de neles de
popor, n graiul cruia i pentru care a scris romanul.
Eroul nu vrea s se plece,
Mririi, o bate i-o-ntrece,
i biruie, fr-a se teme,
Puterile cele supreme.
i spune Maimua lui Buddha, cnd acesta o ntreab cum ndrznete s
drme domnia mpratului Jad care dinuie de 1750 de Kalpe.
Arma vrjit a Maimuei toiagul mplinirii nzuinelor
simbolizeaz fora de lupt a poporului, bine condus, iar cele aptezeci i
dou de transformri ale Maimuei, formele tactice variate pe care le poate
lua aceast lupt pentru a dejuca forele stpnitorilor. Puterile Maimuei
nu sunt totui nelimitate, i cnd ncrederea n ele ajunge s-o stpneasc
pn la nesocotirea adversarului, Buddha chemat ntr-ajutor de mpratul
Jad o pclete i o nchide pe cinci sute de ani sub
Muntele-Celor-Cinci-Elemente, aluzie la rscoalele rneti nbuite cu
cruzime secole de-a rndul. Dac i va fi foame poruncete Buddha
spiritelor ce aveau s pzeasc temnia de sub muntele n care era nchis
Maimua s-i dai s mnnce fier. i dac-i va fi sete, d-i s bea cocleal
de aram. Cnd, dup cinci sute de ani, este eliberat de Bodhisattva
Guan-in trimis de Buddha ca s se alture aductorului sutrelor
aceasta nfrneaz neastmprul Maimuei cu o cordelu care o strnge i-i
d dureri cumplite ori de cte ori manifest nesupunere fa de
clugrul-pelerin.
Sub pana lui U Ceng-en, simbolica Maimuei devine mult mai complex
dect aceea care a circulat n folclorul chinez. Intelectual de vast cultur,
gnditor cu largi posibiliti de reflectare interioar i de exprimare a
relaiilor dintre om i tot ce-l nconjoar, viziunea lui escaladeaz sfera
pmntean limitat a acestor relaii. Folosind pretextul puterilor
supranaturale eu care poporul i-a nzestrat eroul simbolic al luptei lui, U
Ceng-en reflect, totodat, poziia omului n sfera fr margini a relaiilor
dintre el i univers. Nepotolita srguin a Maimuei spre mplinirea unor
nzuine tot mai nalte, venica nzuin ctre altceva, ivit dup fiecare
popas i fiecare mplinire trecnd prin domnia peste neamul maimuelor
i cunoaterea tainelor adevrului etern, spre nemurire i domnia peste
infinitul ceresc: simbolizeaz drama cunoaterii umane, neastmprul
geniului uman n faa necunoscutului, mnat de uimite i curiozitate, i de
setea venic nepotolit de a ptrunde tot mai adnc tainele infinitului de
necuprins. Vitejia i constana cu care Maimua ajut pe clugrul-pelerin
n tot cursul cltoriei biruind cele optzeci i una de ncercri ce-i pun n
cale duhurile geloase de mreia intei ei i mprosptnd mereu curajul
clugrului cuprins de ndoial i dezndejde n faa fiecreia dintre ele
simbolizeaz rolul precumpnitor, supremaia voinei umane n lupta cu
stihiile lumii i, pe plan mai nalt, cu piedicile nesfrite ntmpinate de om
n obsedanta lui gean pentru cuprinderea necunoscutului. Maimua este
voina personificat a clugrului, oelit la dimensiunile invincibilului.
n aceast simbolic complex, Maimua ntruchipeaz chintesena unei
pluraliti de eroi mitici. Ea ni-l amintete ca simbol al luptei poporului
pentru nzuinele lui pe Prometeu, pedepsit de Zeus pentru vina de a fi
furat focul din cer i de a fi nsufleit cu ajutorul lui omul de lut, dar pn la
urm salvat de Hercule. Ca simbol al forei omului de a birui piedicile din
calea nzuinelor lui, Maimua se comport ca Hercule, care biruie cele
dousprezece ncercri la care este pus, fiind la sfrit primit de zei n
Olimp. Ea simbolizeaz prin ptrunderea vijelioas n Cerul de Jad
drama omului n avntul de strpungere a nesfritului.
Al doilea erou preferat al cititorului chinez este Preacuviosul
Rtanu-Opt-Porunci, fost cpetenie de oti cereti, duh izgonit din cer de
mpratul Jad pentru purtare prea ndrznea la beie, fa de zeia Lunii,
rtcit n pntecele unei scroafe i rencarnat cu chip de porc. n schimbul
fgduielii de a i se ierta vina din cer i de a redobndi nemurirea,
Prea-cuviosul Rtanu devine discipolul aductorului de sutre, pe care-l
ajut n cltoria spre India. Rtanu are toate nsuirile omului de rnd:
simplu, dar cinstit n respectarea cuvntului dat, grosolan i stpnit de
pofte fizice, nzestrat cu putere i curaj, totui blajin, rbdtor i gata n
orice clip s ajute pe alii la greu. i el dispune de puteri supranaturale, dar
mai mici dect ale Maimuei, care l ajut cri de cte ori are de ndeplinit o
misiune ce-l depete. Din cauza simplitii lui, ntotdeauna Rtanu i d
seama prea trziu de festele pe care i le joac Maimua (este unul dintre
aspectele umoristice ale romanului) i ncearc s se rzbune. Dar cnd
constat c prin rzbunarea lui ar putea pune n pericol viaa Maimuei, l
cuprinde remucarea i regret sincer, dovedindu-i astfel firea blajin. Dar
atunci cnd Maimua atottiutoare i ghicete gndul rzbunrii nainte
ca el s-l pun n aplicare, Rtanu turbeaz de ciud (alt prilej de umor). n
cursul cltoriei, el ndeplinete toat munca brut, execut cu rbdare i
supunere tot ce i se cere, iar cnd este vorba s nfrunte montri, nu se d n
lturi s se bat cu ei, chiar dac sunt mai puternici i pn ia urm va
trebui s solicite ajutorul Maimuei pentru a-i birui.
Printele Nisip, ai treilea discipol al clugrului, fost i el cpetenie de
oti cereti, izgonit din cer de mpratul Jad, este un personaj mai puin
conturat de autor. El simbolizeaz firea omului supus, linitit, sincer i
deschis. Este i el nzestrat cu unele puteri supranaturale i se folosete de
ele pentru a-l ajuta pe clugr s nlture din cale duhurile rele i montrii
care ncearc s-l mpiedice.
Tripitaka, ntlnit n roman i sub numele de Clugrul-adus-de-ape,
Suen Dzang i clugrul din ara Tang, este pelerinul budist ales de trimisul
lui Buddha s vin n Paradisul-Cerului-de-Apus c s ia crile budiste.
Este un personaj istoric real, iar cltoria lui n India eveniment istoric
dovedit constituie firul conductor al celei mai mari pri a romanului
(capitolele XIII-XXX). Spre deosebire de cei trei discipoli care-l nsoesc,
eroi puternici i curajoi, gata n orice clip s nfrunte montri i tot felul
de greuti, U Ceng-en l prezint pe Tripitaka drept un om stpnit tot
timpul de team, nehotrt, cuprins de dezndejde n faa fiecrei greuti
ntlnite n cale, totui dornic de a-i mplini misiunea, venic moralist, ceea
ce nu o dat strnete furia Maimuei, Aceast prezentare nu corespunde
ns cu personajul real care era un om de o rar brbie i energie, U
Ceng-en a luat figura lui, aa cum a fost zugrvit n versiunea folcloric.
Poporul l-a privit defavorabil, deoarece el n-a fost legat de aspiraiile lui, ci
a fost un exponent al budismului, cruia i-a consacrat toat viaa, ca pelerin,
savant i traductor de cri budiste n serviciul mpratului care, drept
rsplat, i-a dat cel mai nalt rang din ierarhia preoeasc. Pentru ca totui
scopul de propagand budist slujit la nceput de versiunea popular a
istorisirii acestei cltorii s nu fie umbrit, povestitorii buditi care au
creat-o i popularizat-o au dat o ntorstur mistic vieii lui Tripitaka,
nlndu-l la sfritul povestirii, nu n vrful piramidei feudale, ci n cer, cu
titlul de Buddha-al-Virtuii-Timpurii.
n afar de aceste personaje principale, n aciunea romanului intervin o
seam de personaje secundare. Unele revin de mai multe ori, altele trec o
singur dat pe sub ochii cititorului. Autorul schieaz n cteva cuvinte,
att de pregnant trsturile lor caracteristice, nct cititorul nu-i uit, iar pe
cei care revin i recunoate imediat.
Personajele romanului principale sau secundare sunt buditi sau
taoiti. Confucianismul este menionat doar n treact, poate pentru c n
perioada cnd se petrece aciunea romanului el era n declin, ndeosebi n
popor, care fusese ctigat de budism. Intre confucianism, taoism i budism
existau deosebiri doctrinare profunde. Confucianismul era un cod de
comportare social care recomanda respectul datoriilor reciproce ntre
indivizi i n cadrul familiei i supunerea fa de autoritile imperiului.
Taoismul era un amestec de filosofie i magie. Doctrina sa se baza pe
concepia filosofic a lui Lao Dz care, pornind de la ideea c existena
omului este hotrt de un ansamblu de legi naturale universale (tao),
independente de contiina i voina lui deci de la inexistena unui
liber-arbitru al minii omeneti propovduia poziia fatalist a
non-aciunii. Spre deosebire de aceste dou confesiuni care, luate
mpreun, nu ofereau chinezilor dect alternativa: o comportare moral
activ (confucianist) n cadrul i cu acceptarea aezrii feudale profund
nedrepte, sau o atitudine pasiv de resemnare i supunere fa de tao i deci
de acceptare a aezrii sociale care-i apsa, ca fiind ceva fcnd parte din
tao budismul, prin felul cum propovduia suferina i ndurarea n cadrul
aceleiai aezri, realiza un dublu rezultat, n profitul rspndirii lui:
credincioilor le oferea, ceea ce celelalte dou religii nu reuiser s le dea,
anume iluzia unei viei viitoare fericite ca rsplat a suferinelor ndurate
pe pmnt, iar clasei stpnitoare un mijloc minunat de anesteziere a
nemulumirilor create de stpnirea ei tiranic i spoliatoare. Aceasta
explic ntr-o mare msur rspndirea larg a budismului n China. De-a
lungul secolelor, ntre vrfurile acestor confesiuni a existat o competiie
continu pentru ctigarea influenei la curtea imperial. Clugrii
confesiunii care aveau trecere la curte triau n lux i belug. Cronicile
chineze vorbesc ndelung despre ipocrizia, desfrul i perfidia acestora.
Totui, n ciuda competiiei, atunci cnd crmuitorii se aflau n faa maselor
rneti rsculate, cele trei culte i ddeau mna pentru a sprijini,
monarhul.
Toate acestea s-au reflectat i n romanul lui U Ceng-en. mpratul Jad,
divinitatea taoist suprem, este ajutat de Buddha s domoleasc i s
ntemnieze Maimua, simbolul luptei de desctuare a poporului, n roman
sunt satirizate ambele culte (taoismul i budismul). Dar ascuiul satirei
autorului cade mult mai tios pe taoiti dect pe buditi. Primii sunt
prezentai ca mrginii la minte i prefcui, totui capabili s ctige prin
linguire i nelciune ncrederea monarhului i a poporului, iar o dat
stpni pe situaie, ci sunt cruzi i necrutori cu concurenii lor, buditii.
Eroii principali ai romanului sunt buditi. Individual ci sunt prezentai
favorabil. Dar aceasta se datorete nu calitilor lor de buditi, pe care
cititorul abia o reine, ci misiunii lor mree (n simbolica atribuit de
autor). n schimb, budismul ca atare nu este cruat. U Ceng-en i prezint
corupt i lacom de aur. Kasyapa i Ananda, aghiotanii lui Buddha, nu se
nvoiesc s-i dea lui Tripitaka sulurile sutrelor dect n schimbul unui baci;
iar cnd acesta se plnge lui Buddha, el gsete ndreptit purtarea lor.
Ct privete organizarea cerului ca imagine religioas att cel taoist al
mpratului Jad. Ct i cel budist autorul l descrie ca avnd aceeai
ornduire ierarhizat, nedreapt ca i cea a mpriilor de pe pmnt, cu
monarhi atotputernici, aristocrai i nali dregtori ngmfai, slugi i
popor de rnd i nelipsiii birocrai venali.
Autorul Cltoriei spre soare-apune s-a nscut n oraul Huaian, n jurul
anului 1500, dintr-o familie de oameni sraci i a trit n condiii materiale
dintre cele mai modeste, pn la moarte (aproximativ 1580). Dei era foarte
inteligent i talentat i de o vast cultur i erudiie, din cauza
temperamentului su independent i a neputinei de a se ncadra n probele
rigide ale examenelor de stat pentru ocuparea slujbelor publice, U Ceng-en
a fost respins ani de-a rndul n nenumratele sale ncercri de a obine o
dregtorie. Abia la vrsta de 45 de ani reuete s obin calificativul de
suigunng (student excelent) la unul din examenele provinciale din
Tziangsu pentru titlul de candidat la examenul imperial din capital, pe care
ns nu va reui s-l treac niciodat. Numai spre btrnee, cnd trecuse de
60 de ani, izbutete s ocupe modesta slujb de ajutor de administrator al
judeului Djangsu, pe care o deine 7 ani, cnd se retrage n oraul natal
Huaian i se dedic exclusiv literaturii. n arhiva oraului Huaian s-a gsit
o nsemnare biografic n care U Ceng-en este prezentat ca un om talentat
i nelept, poet excepional, dispunnd de un stil frumos i graios, i
nzestrat cu darul sarcasmului i al ironiei.
Din copilrie mrturisete el n prefaa la cartea Trepiedul
mpratului Jad, scris nainte de Cltorie spre soare-apune mi-a
plcut s citesc poveti stranii i fantastice. Cutam cri romantice i scrieri
istorice neoficiale pe la negustorii de cri i, de team s nu fiu certat de
tatl meu i de nvtor, sau s-mi ia crile, m ascundeam n locuri
retrase i le citeam. Aceast predilecie a crescut o dat cu mine, i-mi
plceau mai ales povestirile stranii. Cnd m-am fcut mare, am continuat s
caut cri de acest fel cu ajutorul prietenilor, iar mintea mi era plin
aproape numai cu poveti fantastice. mi plceau povestirile scrise de Niu
Ciangsing i Duan Go-gu, i admiram ndemnarea lor de a descrie
privelitile din natur i personalitatea eroilor. Am dorit s scriu i eu o
astfel de carte, dar din cauza trndviei n-am izbutit s-o fac. Povetile
nmagazinate n mintea mea le-am dat cu timpul uitrii, cu excepia a o mie
i ceva de istorioare care au refuzat s fie uitate i pe care le-am aternut n
aceast carte. Mi se pare foarte ciudat c am izbutit, deoarece nu eu am vrut
s le scriu, ci ele s-au cerut s fie scrise.
Aadar, temperamental i ca formaie intelectual independen de
gndire, inteligen, talent i cultur excepionale, predilecie pentru lecturi
fantastice i creaii de imaginaie U Ceng-en era predestinat s scrie n
graiul poporului un roman fantastic i de alegorie satiric la adresa
societii n care tria, de felul Cltoriei spre soare-apune. U Ceng-en a
fcut parte din categoria puinilor crturari chinezi ai epocii feudale care, de
dragul independenei de gndire i al libertii stilului, au preferat srcia,
traiului bun al crturarilor robii intereselor clasei stpnitoare, de felul
celor nfiai n romanul Crturarii, de mai trziu (secolul al XVIII-lea).
U Ceng-en a mai scris, n afar de acest roman care rmne principala sa
oper, dou cri: O nou carte despre flori i ierburi i Trepiedul
mpratului Jad (scurte povestiri). n acelai timp, el a fost i un poet
dintre cei mai preuii. Cteva din poeziile lui au fost reproduse n
Antologia poeziei din perioada Ming. Iar Cltorie spre soare-apune
cuprinde pasaje ntregi n versuri dintre cele mai alese. Cea mai mare parte
a manuscriselor lui, ns, au disprut. Cele care s-au mai putut gsi dup
moarte au fost adunate i publicate n 4 volume, intitulate Motenirea lui S
Iang (cum i se mai spunea lui U Ceng-en), sub ngrijirea unui concetean
al su, iu Djng-an, colecie care exist i astzi Ea nu cuprinde ns dect
o foarte mic parte din bogata activitate literar a scriitorului.
*
Ca i proza literar a tuturor popoarelor, proza chinez n istoria creia
U Ceng-en i romanul su marcheaz un moment important s-a dezvoltat
mult mai trziu dect poezia, care pretutindeni a fost prima form de
creaie literar. Era deci firesc ca maturizarea ei s ntrzie. Poezia chinez
se prezenta nc din antichitate ca o creaie literar realist, de exprimare a
sentimentelor i condiiilor de trai ale poporului, cu o prozodie evoluat,
bine studiat i fixat. Cartea cntecelor, colecie de poezii aprute n
secolele XI-VII .e.n., st prin valoarea ei artistic alturi de capodoperele
poeziei universale, iar n secolul al VIII-lea e.n. la nceputul renaterii
chineze poezia atinsese adevrate culmi de perfeciune ale versului. n
irul de poei care, ncepnd nc din antichitate, au contribuit la atingerea
acestui apogeu, figureaz creatori ale cror opere fac astzi parte din
patrimoniul literar universal: Ciu Iuan, Tao Iuen-ming, Li Tai-pe, Du Fu,
Vang Vei, Bai Dzu-i, Han ti, Liu Dzung-iuan.
Dei limitat la scrieri filosofice i de naraiei, a existat n antichitatea
chinez (secolele XII .e.n. II e.n.) i o proz scris cu o temeinic
motivare uman, pe care mai trziu prozatorii renaterii chineze o vor lua i
o vor folosi ca baz erotic. n Dzo djuan (secolele V-IV .e.n.) se gsete un
material epic de bun calitate, care mai trziu a fost folosit n Analele U i
Iue. Ct privete nsemnrile istorice ale lui Sma Cien secolul II .e.n.), ele
exceleaz prin portrete minunate i pasaje de profund analiz realist, care
justific preuirea literar ce i s-a acordat. Fr a mai vorbi de valoarea
materialului istoric, graie cruia au ajuns pn la noi tiri nsemnate din
istoria poporului chinez i a popoarelor vecine.
n antichitatea chinez (sec. IV-III .e.n.) au circulat oral o scrie de
legende i mituri care treptat au fost culese i scrise ntr-o form literar:
Cartea munilor i a murilor, Cartea apelor, i Cltoriile regelui Mu. La
aceasta trebuie s adugm, ca forme ale literaturii epice din aceast epoc,
fabulele din scrierile filosofilor (Djuang dz, Han Fei-dz .a.). Spre sfritul
antichitii, scrierile de acest fel evolueaz spre forme superioare: Grdina
anecdotelor de Liu Sian, Istoria pierdut a lui Iu de Iuan Gan, Analele U i
Iue de Ciao Ie. Acestea din urm pot fi considerate adevrate romane
istorice.
Sub influena religiei taoiste i o dat cu apariia budismului s-a dezvoltat
n China o literatur narativ, superioar scrierilor similare anterioare, fie
sub form de povestiri supranaturale (Povestiri despre strigoi ale lui Gan
Bao, Grdina minunilor a lui Liu Tin-u, .a.), fie sub form de anecdote
despre oamenii ilutri (Noile anecdote ale lui Liu I-in, Istorisiri vesele ale
lui Hou Bo, .a.).
Ceea ce la nceputul acestei epoci a trezit un viu interes pentru budism au
fost condiiile sociale i politice din acea vreme. Nvlirile repetate ale
triburilor din norodul Chinei au creat o stare de ndelungat instabilitate
politic. mpraii erau rsturnai i se succedau la intervale foarte scurte,
iar unii nici n-au putut n realitate s-i guverneze ara. Pe plan social, marii
proprietari ai pmntului deineau puterea politic. ranii erau att de
mpovrai de biruri, corvezi de tot felul i. Obligaii militare, nct ntreag
aceast perioad este presrat de rscoale rneti. La aceasta se adugau
umilinele i suferinele fizice la care erau supui de triburile invadatoare.
n haosul ce caracterizeaz aceast epoc, confucianismul o doctrin
potrivit doar pentru perioadele de pace ale feudalismului a nregistrat un
declin puternic. Prin secolul al III-lea e.n., dintre cei patru sute de dregtori
ai curii imperiale, nici zece nu mai tiau s scrie ceva despre crile
confucianiste (n trecut, aceste scrieri erau materia de examinare a
candidailor pentru dregtoriile publice). Acest fapt i, mai ales, noua
doctrin propovduit de clugrii buditi, doctrin care oferea maselor o
iluzie consolatoare aceea a unei viei viitoare care s compenseze viaa
de lipsuri i riscuri, n condiiile haotice din aceast perioad, au contribuit
puternic la creterea vertiginoas a numrului de convertii i a prestigiului
clugrilor buditi. n aceast epoc s-au tradus n chinez foarte multe
scrieri religioase budiste.
n fapt, ele nu erau pur i simplu traduse, ci recreate n limba chinez.
Pe baza repovestirilor cu subiecte budiste a luat natere un gen nou de
povestiri pienven constnd din proz combinat cu versuri. Atras de
noutatea i de fantasticul acestor povestiri, poporul le nva i te
transmitea. n acest fel se forma un gust general pentru ascultarea
povestirilor i lua natere, alturi de estrada spectacolelor de dans, acrobaii
i jonglerii, tradiia recitrilor n public. Poporul asculta asemenea recitri
la blciuri i n ceainrii. Familiile bogate i chiar curtea mpratului aveau
povestitorii lor. La finele evului mediu timpuriu aceste povestiri au devenit
o form literar de sine stttoare, complet desprins de scopul religios
iniial care i-a determinat apariia, totodat trecndu-se de la proporiile
reduse ale povestirilor anterioare la povestiri mai lungi. Poemul epic n
acest gen, Vei Mo Dzdzing, compus probabil n secolul al VII-lea e.n.,
cuprindea 30 de pri. Unele povestiri din aceast vreme descriu pentru
prima oar scene imaginare din lumea subpmntean, descrieri pe care le
vom regsi ntr-un context asemntor i n romanul lui U Ceng-en.
Profesiunea de povestitor
1
1 a devenit cu timpul foarte popular i un
mijloc de ctigare a existenei. n Amintiri despre cele petrecute n
Hangdjou (secolul XIII) se scria c n Hangdjou erau 93 de povestitori
faimoi, dintre care 52 meteri n povestiri romantice, 23 n povestiri
istorice, 17 n povestiri budiste i unul n glume. Pentru a putea fi urmrii
mai uor, acetia povesteau n graiul poporului, iar pentru ca firul povestirii
lor s fie ct mai curgtor i bine legat, i pregteau textul n scris. Aceste
texte au fost numite huapn. Foarte multe au fost adunate i publicate n
antologii. Cele mai importante antologii de povestiri din aceast perioad
sunt Povestiri populare din Capital, Povestiri cu tlc, Povestiri ca s ia
oamenii aminte i Povestiri pentru a detepta oamenii. Intre istorioarele
scurte din secolele III-IV e.n. i povestirile din aceast epoc, foarte
apropiate ca ntindere i aciune de proporiile romanului, genul literar al
povestirilor populare realizase un progres considerabil. Forma i coninutul
lor anunau apariia apropiat a primelor romane chineze, care aveau s
foloseasc din plin materialul povestirilor din aceast epoc. Dintre acestea
se pot cita: Povestea celor trei regate, folosit de Lo Guan-djung n
romanul istoric Trei regate; Povestiri din perioada Siuan H, a crei parte
privitoare la Sung Tziang i la ali conductori ai rscoalei rneti
constituie primele izvoare ale romanului de aventuri al lui S Nai-an, Pe
malul apei; Cltoria dup sutrele budiste a clugrului Suen Dzang n
timpul dinastiei Tang, poveste n versuri, folosit de U Ceng-en n romanul
fantastic Cltorie spre soare-apune.
Povestea folosit de U Ceng-en are o tem budist, i dac n-a fost scris
de un clugr budist, n orice caz autorul ci a fost foarte familiarizat cu
literatura budist. n ea apare ca personaj principal Maimua, de izbitoare
asemnare cu maimua Hanuman din Ramayana, aceeai care apare i n
1
S-ar putea face o analogie ntre povestitorul de profesie chinez i povestitorii de la noi (n special
Orbeii, amintii de Ion Budai Deleanu i de ali scriitori din Ardeal), care au contribuit la pstrarea
i transmiterea creaiilor populare, mai ales a cntecelor btrneti.
romanul lui U Ceng-en.
Caracterul profesional al povestitorilor chinezi a imprimat povestirilor
huapn cteva aspecte caracteristice de stil i expunere, care s-au meninut
i n romanele de mai trziu, dei raiunea profesional din care au izvort
aceste aspecte n-a mai fost atunci actual. Pentru a-i atrage ct mai muli
asculttori i deci ca s nu intre n povestirea principal nainte de a se
strnge un numr suficient de asculttori, povestitorii ncepeau cu unul sau
dou poeme sau o istorioar scurt (un fel de prolog). n timpul povestirii,
cnd aciunea ajungea la un punct crucial, ei se opreau, adugnd: i dac
vrei s tii ce s-a ntmplat mai departe, revenii i ascultai capitolul
urmtor. Pentru a ine ncordat atenia asculttorilor, ei foloseau adesea
ntrebri de felul acesta: O s m ntrebai, cititori (asculttori) de ce s-a
ntmplat aa? Sau: De ce X a procedat n acest fel? Aceste caracteristici
s-au pstrat i n romanele care i trag obria din povestirile huapn.
Cele mai multe povestiri huapn descriu viaa din epoca respectiv:
incorectitudinile judectorilor, prostia, ncpnarea i lcomia
dregtorilor, abuzurile birocrailor, lupta necinstit pentru putere a clasei
conductoare, nenorocirile rzboaielor dintre tiranii vremii, isprvile eroice
ale otilor rsculate.
Paralel cu dezvoltarea povestirilor populare, n proza cult chinez apare
nuvela artistic (ciuani), care n secolele VIII-IX atinge un nivel foarte
dezvoltat. O trstur deosebit a majoritii nuvelelor era caracterul
contemporan al subiectului. Locul i momentul aciunii erau ntotdeauna
artate. n ele se descrie mai ales viaa pturii sociale din care fceau parte
scriitorii, crturarii, slujbaii i mica moierime. Sunt prezentate curtezane
din cartierele vesele ale oraului, dar nu sub aspecte vulgare, ci
relevndu-se frmntrile lor umane. Aceste nuvele reflect spiritul
umanist al renaterii chineze i pentru istoria literaturii chineze prezint o
deosebit importan, deoarece sunt primele exemplare de proz artistic
nchegat. Ele au fost sursa din care mai trziu i-au luat subiecte creatorii
dramei chineze, iar unele elemente ale lor au fost folosite n romanul
supranatural de mai trziu (de ex. Maimua alb, unde apare maimua
personaj folosit n povestirile budiste i Oglinda strveche, oglinda
fermecat care i sperie pe montri)
2
. Genul nuvelelor ajunsese att de
preuit, nct una dintre probe, la examenele de recrutare a dregtorilor,
consta din prezentarea unei nuvele.
Secolele XII-XIII au reprezentat epoca de aur a povestirilor. Lor le
urineaz, nlnuit direct prin geniul creaiei literare, perioada dinastic
Ming, epoca de aur a romanului chinez. Ca i poezia, proza chinez a urcat
2
Ambele au aprut n limba romn (cf. nsemnri dinluntru unei perne, Nuvele din epoca Tang,
n romnete de B. Wechsler, Editura Univers, 1970).
pe culmile creaiei sub impulsul continuu al folclorului, n care poporul i-a
necat, sub form de cntece i povestiri, suferinele i revolta. Aciunile din
romanele perioadei Ming, dei brodate pe evenimente i condiii sociale
reale, au circulat timp ndelungat n popor sub form de povestiri orale,
continuu mbogite eu nscociri de legende i figuri de basm, expresie a
viziunii proprii a poporului despre aceste evenimente i condiii. Autorii
romanelor din perioada Ming au folosit aceast fantezie, cu tlcul gndit de
popor, fie pentru a nflori figurile, devenite legendare, ale unor eroi ai
rscoalelor rneti Pe malul apei , sau a zugrvi o epoc de haos
provocat de clicile feudale romanul Trei regate , fie pentru a satiriza o
aezare bazat pe mpilare i corupie (cea feudal) Cltorie spre
soare-apune , sau a prezenta tabloul imoral al vieii unei anumite pturi
sociale Floare-de-prun-n-vaz-de-aur.
ntre folclorul chinez, sub forma povestirilor huapn, i romanul clasic
medieval chinez exist o nrudire literar direct. Datorit contribuiei
stilistice a creatorilor lui, romanul reprezint un salt calitativ al prozei
chineze, nu numai ia nivelul creaiei literare, dar mai ales ca factor de
apropiere a prozei de popor, prin identificarea ei cu nzuinele i graiul
poporului. Cltorie spre soare-apune este exemplul care ilustreaz cel mai
viu acest salt. Romancierii din perioada urmtoare - U Dzing-zi
(Crturarii), ao Sue-cin (Visul din pavilionul rou) .a. vor duce mai
departe, cu strlucire crescnd, tradiia realist a prozei chineze.
*
Perioada Ming este o epoc de dezvoltare a economiei chineze. China
dinastiei Ming ajunsese s fac importante schimburi comerciale, pe mare
i uscat, cu cele mai ndeprtate ri din Asia Central (India, Persia .a.), de
unde n schimbul mtsii, picturilor n lac. Fierului i metalelor
preioase i veneau mirodenii, sulimanuri, sticl, pietre preioase i plante
necunoscute pn atunci n China. La intensificarea acestor schimburi au
contribuit mult cltorii chinezi n rile strine, ale cror nsemnri au
adus informaii preioase despre bogiile i cultura acestora. Printre primii
cltori este citat Djang ien care nc n secolul al II-lea .e.n. A vizitat o
serie de ri din Asia central, inclusiv India, unde a putut lua cunotin de
doctrina budist i, pe lng ea, de mirificele bogii ale locurilor. La
sfritul secolului ai IV-lea e.n. Clugrul budist chinez Fa Sien a cltorii n
toat India i n Ceylon i Sumatra, iar la ntoarcere a scris nsemnri
despre cltoriile n rile budiste, una dintre primele scrieri de acest gen,
plin de tiri de tot felul despre rile vizitate. Mai trziu, clugrul budist
chinez Suen Dzang, renumit traductor de scrieri budiste, arheolog,
etnograf i filolog, a ntreprins ntre anii 629646 o cltorie n toat India
(vizitnd n acest timp peste 50 de ri), pentru a studia budismul n ara de
origine i a aduce n China scrieri religioase budiste. La ntoarcere, a adus
peste 600 de sutre i a scris nsemnri despre rile apusului, o lucrare
tiinific cuprinznd ample informaii geografice i etnografice despre
rile vizitate. Independent de scopul lor religios, aceste cltorii au
dezvoltat mult cunotinele chinezilor despre bogiile i cultura rilor
nvecinate i mai ndeprtate, contribuind astfel la intensificarea
schimburilor comerciale i culturale cu aceste ri. n 1405, un secol nainte
ca Vasco da Gama s fi pornit n jurul Africii ca s ajung n India, n
direcia aceleiai Indii a pornit din porturile sudice ale Chinei o expediie
comercial i politico-militar sub conducerea lui Cien He. Dup ca au
urmat alto ase expediii de acest gen. Corbiile chineze mergeau n
porturile Golfului Persic i treceau departe spre sud, de-a lungul coastei
rsritene a Africii.
Flota comercial chinez era probabil, la acea dat, cea mai numeroas
din lume. Negustorii din India i Peninsula arabic preferau s nchirieze
corbii chineze pentru a-i transporta mrfurile. La ntoarcere, marinarii
chinezi povesteau despre ciudeniile vzute n rile ndeprtate, i n acest
fel fondul de fantezie al povestitorilor se mbogea. La nceputul perioadei
Ming interesul pentru povestirile de cltorie era puternic. Nu cu mult
nainte ca U Ceng-en s-i fi scris romanul (sec. XV), apruser o serie de
povestiri fantastice scrise pe marginea unor cltorii reale din trecut: Ba
sien ciu tin dung iou dzi djuan (Cltorie spre soare-rsare a opt
nemuritoare zne pogorte n lume), de U Iuen-tai; Nan iou dzi (Cltorie
spre miazzi), de U Siang-dou; Bei iou dzi (Cltorie spre miaznoapte),
tot de U Siang-dou; i you dzi djuan (Cltorie spre soare-apune), de Iang
Dj-h, care istorisete povestea lui Sun U-cung (Maimua), cltoria lui
Suen Dzang n India i rentoarcerea lui n China.
La strlucirea literar a acestei epoci au contribuit mult progresul
tiparului i, mai ales, revirimentul literar iniiat de Vang Iang-ming i Li
Djo-u i continuat de fraii Iuan Tzun-dao, Iuan Hun-dao i Iuan Ciun-dao,
care militau pentru independena de stil i gndire n literatur.
Fraii Iuan erau reprezentanii gruprii Kungan, care reunise pe
literaii adversari ai micrii de renatere a antichitii. Promovnd deviza
Proza trebuie s fie asemenea celei din epoca in i Han, iar poezia
asemenea celei din epoca de nflorire a dinastiei Tang
3
, adepii curentului
de renatere a antichitii copiau forma operelor antice, mprumutnd din
ele nu numai cuvinte izolate i expresii ieite din uz, ci i strofe, paragrafe
ntregi. Aceast literatur lipsit de individualitate a provocat n
permanen critici din partea unor scriitori care cereau libertatea stilului i
3
Dinastia in : 246207 .e.n.: dinastia Han : 206 .e.n. 220 e.n.; dinastia Tang; 6.18907 e.n.
independena de gndire n literatur
4
.
U Ceng-en i-a conceput i scris romanul n toiul acestei lupte.
Independena sa temperamental l-a aezat de la primele scrieri alturi de
susintorii noului curent, ceea ce a avut un puternic ecou n stilul su,
ngduindu-i s trateze romanul liber de orice servitui formale i de fond.
*
Ca i celelalte romane din perioada Ming, Cltorie spre soare-apune i
trage izvoarele din povestirile huapn. Ct privete alegerea unei cltorii n
ri ndeprtate, drept cadru al romanului, s nu uitm c atracia exercitat
asupra cititorilor i asculttorilor chinezi de povestirile de acest fel era la
apogeu. Nu era deci dect firesc ca U Ceng-en s prefere acest cadru pentru
a zeflemisi societatea din vremea lui. Cltoria clugrului Suen Dzang
fusese secole de-a rndul unul din subiectele cele mai cutate ale
povestitorilor populari. nc din secolul X, adepii clugrului scriseser
Istoria nvtorului Suen Dzang din timpul dinastiei Tang, folosind
legendele rspndite pe seama vestitei cltorii a acestuia n India, cu toate
elementele fantastice adugate de povestitorii populari. Iar n sec. XII-XIV
ncepuse deja s circule pe aceast tem o nou versiune huapn, de ast
dal n versuri, intitulat Cltoria dup curile sfinte a clugrului Suen
Dzang din timpul dinastiei Tang, n care apare maimua nzdrvan, cu
ntruchiparea din romanul lui U Ceng-en. Pe baza acestei versiuni se
scriseser dou drame, una de U Djang-lin (sec. XIV) i alta de Iang Dj-h
(sec. XV). Printre izvoarele populare mai ndeprtate ale romanului pot fi
socotite i o serie de ciuani i povestiri populare foarte vechi: Maimua
alb, Mu Lien i salveaz mama din iad i, mai ales, Paniile mpratului
Tai Tsung n lumea subpmntean, al crui coninut seamn foarte mult
cu capitolul XI din roman.
U Ceng-en a cunoscut toate aceste povestiri populare i legende, aa cum
de altfel o mrturisete n prefaa la lucrarea sa Trepiedul mpratului Jad.
Dar mpletind vasta sa cultur cu talentul de prozator i poet, el folosete
acest material folcloric ntr-o form literar admirabil, reuind s creeze
un gen nou de literatur chinez, romanul supranatural.
Piesa lui Iang Dj-h scrie scriitorul chinez modern Lu Sin comparnd
stilul acestuia din lucrarea citat mai sus cu stilul lui U Ceng-en din
Cltorie spre soare-apune este scris ntr-o limb att de proast i de
neglijent, nct cu greu poate fi socotit o oper literar. Pe cnd U
Ceng-en, datorit talentului su remarcabil, minii agere, profundei sale
4
Aceste critici reamintesc nfruntrile de acelai fel clin alte literaturi cum a fost, de pild, La
querelle des anciens et des modernes, din literatura francez, continuat cu disputa dintre romantici
i clasici.
erudiii i stilului ales, a putut s mbogeasc considerabil materialul pe
care l avea la ndemn. Lund n zeflemea societatea contemporan lui, U
Ceng-en a nnoit aproape complet tot ce fusese pn la el.
Perioada dinastiei Ming (1368-1644), ndeosebi ultima parte, n care
apare romanul Cltorie spre soare-apune, a fost pe drept cuvnt numit
epoca de aur a romanului clasic chinez. Cele patru mari romane
fermectoare cum sunt cunoscute n istoria literaturii chineze romanele
Trei regate, Pe malul apei, Cltorie spre soare-apune i
Floare-de-prun-n-vaz-de-aur au aprut n aceast perioad. Cu
excepia primului, ele au fost scrise n ultimii aptezeci i ceva de ani ai
dinastiei Ming. Ca strlucire literar, aceast epoc este comparabil, n
istoria literaturii chineze, cu epoca renaterii chineze (perioada Tang, sec,
VII-X e.n.), iar pe plan universal cu renaterea european.
*
Cltorie spre soare-apune, dei ca tehnic artistic poate prea, la o
lectur superficial, un roman fantastic pur i simplu, este totui un roman
realist, iar mijloacele folosite de autor n reflectarea realitilor epocii sale l
fac s fie unic n genul lui. Unicitatea romanului rezult dintr-o pluralitate
de elemente originale mbinate, pe care le-am putut astfel defini: tehnica
fanteziei plauzibile, satira alegoric, stilul personal folosit i caracterul
profund popular al romanului.
De la ncepui pn la sfrit, aciunea romanului este o nlnuire de
aventuri fantastice, cu eroi fabuloi, care triesc i se mic n locuri
imaginare i svresc isprvi supraomeneti. i totui, de la primele pagini,
latura supranatural se estompeaz aproape pn la completa dispariie din
atenia cititorului, pe msur ce el ia cunotin de trsturile caracteristice
ale eroilor i de mobilurile aciunilor; iar pn la urm rmne cu impresia
c citete o relatare plin de umor i de incisiv ironie din viaa real. Ca s
realizeze acest efect de fantezie plauzibil, autorul i-a nzestrat eroii
supranaturali cu o trire interioar omeneasc. Ei manifest dorine i
sentimente omeneti i fac raionamente obinuite, pe care cititorul le
nelege i le urmrete uor. Dei mijloacele cu care eroii i nfptuiesc
gndurile in de domeniul supranaturalului, totui dat fiind c sunt folosite
pentru mplinirea unor scopuri profund omeneti, ele devin, n cursul
desfurrii episoadelor, admisibile i deci plauzibile. Apoi, cu toate c,
folosind puteri supraomeneti, eroii i schimb n nenumrate rnduri
nfiarea gze, peti, psri, uriai ct muntele i chiar obiecte
nensufleite ei i pstreaz trsturile interioare caracteristice, astfel c
cititorul i recunoate i le urmrete uor aciunile i reaciunile, n ciuda
nfirii schimbate. n afar de aceasta, episoadele sunt att de variate, iar
nlnuirea lor att de neateptat, nct cititorul este de ia primele capitole
fascinat de modul n care decurge aciunea, i inut ntr-o tensiune
nentrerupt pn la sfrit. Este o tehnic original, pe care numai cultura
vast a autorului, mperecheat cu talentul lui de prozator i poet eminent,
au putut s-o realizeze la nivelul optim din roman.
Acest efect ar fi fost singur suficient ca s se recunoasc romanului o
valoare original excepional. Dar originalitatea operei lui U Ceng-en nu se
reduce la acest efect de fascinare scnteietoare. Ea are un substrat profund
uman i mai ales social. Autorul dezvluie n roman ntreaga vitregie a vieii
poporului chinez sub aezarea feudal. i ca s opereze aceast demascare
ntr-o epoc de rscoale rneti nbuite n snge i de sugrumare a tot ce
era gnd liber, el recurge la satira alegoric, folosind alegoria cu o finee
greu de ncadrat n oprelitile timpului
5
, totui uor de neles de cititorul
cruia se adresa (marea mas a poporului n snul cruia tlcul alegorici
folosite de el se generalizase). Prins ntr-un cadru imaginar, ns foarte
asemntor celui din via real de pe pmnt, cititorul chinez a neles i
nelege i azi uor simbolica folosit de autor. Piersicile nemuririi i vinul
ceresc, destinate ospului pregtit de regina cerului pentru aristocraia
cereasc, la care Maimua nu este poftit, simbolizeaz bunurile alese (adic
belugul) rezervate exclusiv clasei stpnitoare. Maimua se nfrupt din ele
cu de la sine putere i dup aceea duce vin ceresc i supuilor ei, maimuele
de pe pmnt poporul de rnd n simbolica autorului distana de la cer
la pmnt reprezentnd diferena considerabil dintre condiia de trai a
poporului i cea a crmuitorilor feudali. Maimua nzestrat cu puteri
supranaturale (puterea poporului rsculat) parcurge aceast distan n
cteva clipe. Trecerea mpratului Tang prin regatul ntunericului este o
alegorie folosit de autor pentru ca pe de o parte s satirizeze birocraia
epocii, iar pe de alt parte, plimbndu-l pe Tang prin locurile de tortur ale
sufletelor celor care n via au schingiuit i jefuit, s-i avertizeze pe
crmuitori de felul cum vor plti abuzurile de pe pmnt n viaa viitoare
(noiune budist) n viitor pur i simplu, n interpretarea cititorului
chinez i s-i ndemne astfel s fie mai drepi i umani cu poporul. Apoi,
felul cum Regele-Cpcunilor mpreun cu Stpnul-Muntelui-Urilor i
Schimnicul-Taur i mpart trupul nsoitorului lui Tripitaka, n ordinea
puterii fizice a fiecruia, simbolizeaz mprirea ntre crmuitorii feudali,
de diferite ranguri, a bunurilor stoarse de la popor; ncercrile mpratului
Jad i ale curtenilor de a domoli prin tot felul de momeli pornirile Maimuei
de a zdruncina ordinea cereasc reflect ncercrile unor mprai de a
corupe pe cpeteniile rscoalelor rneti, .a. n.D. Romanul abund n
5
Din aceast cauz, muli scriitori preferau anonimatul, ceea ce explic incertitudinea care exista cu
privire la autorii multor scrieri (de ex. romanul Pe malul apei).
alegorii, dar cadrul nu ne permite s dm dect cteva exemple, strict
necesare pentru uurarea nelegerii fondului social-politic al romanului.
Folosirea alegorici pentru o satir de dimensiunea romanului constituie
un alt aspect de originalitate a operei lui U Ceng-en.
n afar de aceasta, autorul alterneaz satira cu metafore, comparaii i
alegorii de un adnc neles filosofia i o rar frumusee stilistic. De
exemplu, pasajul n versuri n care nemuritorul Subodi destinuie Maimuei
taina nemuririi:
Nu irosi, pstreaz bine izvoarele vieii tale,
Acesta-i smburul oricrei divine sau lumeti magii.
Totu-i cuprins n trei cuvinte, uor n minte s le ii
Vorbesc de: suflet i de spirit i de prelunga rsuflare,
Pzete-i-le de aproape i apr-le ct mai tare.
Nu irosi nimic din ele, pstreaz-le-n lcaul lor.
Acesta-i tot ce poi afla i-i dau eu ca nvtor.
Broasca estoas fie-i pild i arpele-ncolcitor.
Att de bine sunt nchise i nvelite de-al lor scut,
Incit izvoarele vieii le sunt mereu ca la-nceput.
Chiar dac lotusul de aur l-ai pune-n miezul unui.
Rug, Unicele cinci elemente se schimb, dar nu se distrug,
Se-mbin altfel, se combin i un nou rost redobndesc.
Deci dac tu astfel vei face, un Buddha vei ajunge-n pace
Sau un nemuritor ceresc.
Stilul romanului reflect independena de gndire a lui U Ceng-en. ntr-o
epoc n care predomina plagierea prozatorilor antici, iar marea
majoritate a creaiilor literare erau nc scrise n limba clasic, imposibil
de neles de masa larg a poporului, U Ceng-en i-a scris romanul n graiul
poporului, limba chinez vorbit la acea epoc, crend n aceast limb un
stil nou, eliberat complet de servituile canonice ale limbii clasice i n
care proza i poezia, metafora, alegoria i descrierea plastic, folclorul,
istoria i maximele filosofice se mpletesc ntr-o miestrit mbinare. n
roman, U Ceng-en folosete mult versul, ori de cte ori simte nevoia unei
prezentri care s rscoleasc emoia sau s atrag atenia cititorului:
descrierea unei priveliti ori a unei aciuni n desfurare, reflecii filosofice,
frmntarea interioar a unor eroi .a. Talentul cu care mnuia versul se
remarc nu numai din frumuseea lui poetic, dar i din gama variat de
forme folosite pentru a acorda coninutul pasajului respectiv cu stilul cel
mai potrivit, ca metric i accent tonic, i cu nota liric i chiar efectul
onomatopeic corespunztor. Dei acest mod de expunere a fost folosit i de
ali scriitori din perioada Ming i chiar din perioadele anterioare, niciunul
ns n-a recurs la vers n proporia ntlnit n romanul lui U Ceng-en, fapt
uor explicabil cnd tim c al a fost, nu numai un prozator eminent, dar i
un poet strlucit.
Pentru a releva contribuia poetic din cuprinsul romanului i aportul ei
la valoarea literar a ntregit opere, traducerea romneasc s-a strduit s
redea pasajele respective, folosind pe ct posibil metrica i ritmul potrivite
cu coninutul lor.
Iat un exemplu de onomatopee, pe care am cutat s o redm ct mai
fidel n romnete:
Pornir n zori spre soare-rsare;
Ieind din Cetatea-Cea-Blestemat. ncepur trcoale a da peste
cmpul
Cu iarb mrunt. Steaguri acoper soarele-adesea,
Sirepii cai albi tiau n linie dreapt vntul,
Tobele-ntinse de piele bubuie surd, i departe
Puternic din mini azvrlite sulie zboar spre int.
n sfrit, romanul tui U Ceng-en are un caracter profund popular. El a
scris n graiul poporului i pentru popor, cu scopul de a-i vorbi de
suferinele i doleanele lui i a putea fi citit i neles de el. De aceea
simbolica o ia din folclorul chinez, comparaiile din lumea satelor (un rt ca
un cioc de foale, o fa zbrcit ca o frunz de ceai, verde ca frunza de salcie
.a.), iar proverbele din gura poporului, cea mai mare parte a romanului se
petrece n lumea satelor. Autorul reflect n acest fel totodat repulsia
lui pentru viaa oraului, cu luxul i corupia ei, de care i-a fost trist legat
amintirea numeroaselor ncercri nereuite de a ocupa o dregtorie.
Basmul acesta a fost timp de secole cel mai citit i ndrgit roman al
publicului chinez. A fost reeditat de multe ori; pe baza fiecruia dintre cele o
sut de capitole ale romanului s-au fcut dramatizri i adaptri pentru
teatrul de marionete i spectacole de blci ascultate i vizionate de sli pline.
Fragmente din roman au fost reproduse n toate crestomaiile i manualele
colare, iar istoricii literaturii chineze l consider una din cele mai
preioase creaii literare clasice n proz i cel mai minunat roman de
aventuri fantastice.
Se poate ca la popularitatea lui i celebritatea lui s fi contribuit i
fascinaia senzaionalului de basm, care de altfel singur a captivat, de la
primele pagini, pe cititorul strin neinformat; i fr ndoial c la
rspndirea renumelui su n lumea chinez a epocii n care a aprut, a
ajutat i faptul c a fost scris n ntregime, dintru nceput, n graiul
poporului, spre deosebire de cele mai multe opere literare culte chineze,
scrise n limba clasic, mult diferit de limba vorbit.
n realitate, ns, ceea ce i-a creat n rndurile cititorilor chinezi faima
unui roman fermector, a fost ecoul larg al subnelesului cu care autorul
a folosit personalitatea eroilor i lanul isprvilor lor de basm. Romanul lui
U Ceng-en a nsemnat n epoca lui i n secolele care i-au urmat un adevrat
manifest de lupt. Numai frumuseea artistic excepional i fineea cu
care a filtrat subnelesul satiric prin perdeaua de fantastic a unei povestiri
populare pot explica faptul c romanul a circulat i a fost citit timp de secole
sub ochii vigileni i necrutori ai stpnilor.
*
n cadrul literaturii universale, Cltorie spre soare-apune st, ca
valoare artistic i nrudire de simbol, alturi de acele mari opere artistice
ale omenirii care, trgndu-i izvoarele din mitologie i folclor, preamresc
strduina omului de a-i explica marile uimiri de care s-a izbit n faa
naturii i de a birui piedicile ntlnite de-a curmeziul aspiraiilor lui de
genul Odiseei, al Epopeei lui Gilgame i al povestirii Harap Alb , iar ca
for i art de reflectare a condiiilor sociale, alturi de marile capodopere
literare realiste ale satirei sociale, de genul Don Quijote (aceasta creat
aproape n acelai timp cu romanul lui U Ceng-en, ca satir a aceleiai
aezri sociale, cea feudal). Ca i Odiseu n peregrinrile lui pe mare ca s
ajung n Itaca, pmntul natal, sau ca Harap Alb n cltoria de aducere a
fetei lui Ro-mprat, Tripitaka ajutat de geniul, fora i voina Maimuei,
precum Harap Alb de nsoitorii si fantastici ntmpin i biruie un lan
de piedici terestre fabuloase, tot attea ncercri n calea dorinei lui de a
ajunge la captul cltoriei de aducere a sutrelor.
Cltorie spre soare-apune este o capodoper care mbin o odisee
terestr cu un basm fantastic, ca s cnte voina uman, resort al unor
dramatice aventuri cu puternice raiuni gnoseologice. Pe acest eafodaj de
fapte i idei se nal o ntreag scar de valori, la dimensiunile crora este
judecat i apreciat realitatea vieii omeneti. Elemente care dau un temei
adnc satirei i pun n lumin caracterul realist i frumuseea artistic a
operei.
*
Pentru cititorul romn, romanul lui U Ceng-en prezint un interes n plus.
Cltorie spre soare-apune este o adevrat icoan a Chinei medievale i a
rilor Asiei parcurse de pelerinul Tripitaka. La sfritul lecturii, cititorul
rmne cu o imagine a vieii sociale i politice din aceast epoc:
organizarea politic i administrativ, confesiunile existente (esena lor
doctrinar, ritul, raporturile dintre ele), legislaia penal, armele de rzboi
i tactica de lupt, cum se cltorea (paapoarte, vize de tranzit), modul de
recrutare a slujbailor, aspecte din viaa diferitelor pturi sociale, viaa
familial, credine i obiceiuri populare (diviniti, vrjitori, cultul morilor),
viaa aristocraiei (arhitectura i interiorul palatelor, ospee), medicina
epocii, precizri geografice i istorice, faun i flor .a. Toate, presrate
plcut de-a lungul romanului, ilustreaz nota exotic a locurilor i epocii n
care se petrece aciunea i ajut pe cititor ca, o dat eu lectura fascinant a
romanului, s se familiarizeze cu mentalitatea i viaa poporului chinez n
feudalism.
n rile europene n care a fost tradus i editat, Cltorie spre
soare-apune s-a dovedit a corespunde gustului cititorului, mai mult dect
oricare alt roman clasic chinez, iar valoarea artistic i elementele de
originalitate ale romanului au ndreptit critica literar s-l aeze alturi de
marile opere de art ale Asiei i lumii ntregi.
*
O carte mare mai ales o capodoper a genului narativ triete, nu
numai prin calitatea de rod al creaiei artistice, ci i prin faptul c este o
fereastr larg deschis, din cadrul creia s se poat vedea n lumin vie o
lume, mai deprtat sau mai apropiat n timp i spaiu, cu aspectele ei
specifice, cu trsturile ei eseniale, nfiat n chip pregnant prin filtrul
revelator al imaginii artistice. Ca toate poemele mari ale omenirii, nscut
n cadrul unui anumit mediu natural i istoric, ea i poart imaginea prin
secole, datorit totodat i unui mesaj izvort din frmntri i aspiraii
etern umane.
Cltorie spre soare-apune este, fr ndoial, una dintre marile cri ale
omenirii.
CORNELIU RUDESCU
Sec. IV e.n. Clugrul budist Fa Sien cltorete n toat India, Ceylon i
Sumatra. La ntoarcere scrie nsemnri despre cltoriile n rile budiste.
Sec. VI ncepe s se rspndeasc n China obiceiul recitrii n public a
povestirilor n proz i n versuri (pienven).
596 Se nate Suen Dzang.
629 Convertit la budism i clugrit, Suen Dzang ntreprinde un pelerinaj
n India. Acest pelerinaj dureaz aproape 17 ani, timp n care Suen Dzang
strbate 50 de regate i mprii.
646 La ntoarcere, el scrie nsemnri despre rile apusului.
664 Moare Suen Dzang.
Sec. VIII-IX (perioada Tang) nflorete nuvela artistic (ciuani). n
nuvela Maimua alb, scris n aceast perioad, apare o maimu
nzdrvan (aidoma cu maimua Hanuman din Ramayana), care va servi
de model multor personaje ale prozei chineze de mai trziu.
Sec. X. i urm. Pe baza legendelor esute pe marginea vestitului su
pelerinaj n India, se nfiripeaz Istoria nvtorului Suen Dzang din
timpul dinastiei Tang, relatat de discipolii clugrului Suen Dzang.
Sec. X-XIII (perioada Sung) Apar i se rspndesc larg povestirile n grai
popular (huapn) Textele multor asemenea povestiri au fost pstrate mai
trziu n diferite antologii.
Sec. XI-XII Edda, culegere de strvechi poeme consemnnd tradiiile
mitologice i legendele vechilor scandinavi.
12211224 Taoistul Kou-Ciu-dzi face o cltorie n rile din apusul
Chinei i la ntoarcere o istorisete ntr-o scriere cu acelai titlu ca romanul
lui U Ceng-en.
1298 Cartea lui Marco Polo, descrie cltoria pe uscat, din Europa n
ntreaga Asie, a veneianului Marco Polo; traverseaz Mongolia i se
ntoarce prin Sumatra.
Sec. XIII-XIV (perioada Iuan) Cltoria dup crile sfinte a
clugrului Suen Dzang din timpul dinastiei Tang, povestire huapn pe
tema pelerinajului lui Suen Dzang, n care apare ca personaj o maimua.
Sec. XIV (sfritul perioadei Iuan) U Djang-lin scrie o dram intitulat i
iou dzi dza dzii al crei subiect e desprins din povestirea huapn pe tema
pelerinajului lui Suen Dzang.
n enciclopedia Iung-L apare povestirea i Iou dzi, cu subiect
asemntor.
Sec. XIV Apare culegerea de povestiri arabe (n parte de origine persan)
O mie i una de nopi. 15321564 Scriitorul francez Francois Rabelais
public romanul Gargantua i Pantagruel.
Sec. XV (aprox.) Apare o serie de scrieri n care cltorii memorabile din
trecut sunt folosite drept pretext pentru relatri fanteziste. Dintre acestea
cele mai remarcabile sunt: Ba sien ciu ciu dung iou dzi djuan (Cltorie
spre soare-rsare a opt nemuritoare zne pogorte n lume) de U Iuen-tai,
Nan iou dzi (Cltorie spre miazzi) de U Siang-dou; Bei iou dzi (Cltorie
spre miaznoapte), de asemenea de U Siang-dou, i i iou dzi djuan
(nsemnri despre o cltorie spre soare-apune) de Iang Dj-h, care
istorisete povestea lui Sun U-cung (Maimua), cltoria n India a
clugrului budist Suen Dzang i rentoarcerea lui n China.
1500 (aprox.) La Huaian, pe teritoriul provinciei Dziangsu din zilele
noastre, se nate U Ceng-en. Data exact e controversat. Unii istorici
afirm c s-a nscut la 1505, alii la 1510.
1545 La examenul provincial din Dziangsu, U Ceng-en obine calificativul
suingungng (student excelent), dar nu va reui s treac niciodat
examenul pentru ocuparea dregtoriilor administrative imperiale.
1560 Dup numeroase umiline, U Ceng-en reuete s obin modesta
slujb de ajutor de administrator al judeului Ciangsing.
1567 U Ceng-en demisioneaz i se retrage la Huaian.
1570 (aprox.) ncepe s scrie romanul Cltorie spre soare-apune. Data
exact la care a isprvit elaborarea romanului e necunoscut. De asemenea
este necunoscut data exact a primei ediii a Cltoriei spre soare-apune.
E ns sigur c romanul a vzut lumina tiparului nainte de moartea
autorului.
1572 Poetul portughez Luis de Camoens scrie poemul de Lusiada pe tema
descoperirii Indiilor orientale de ctre portughezi, n care Vasco da Gama,
eroul principal, este prezentat ntr-un cadru mitologic.
15671580 U Ceng-en scrie numeroase opere n proz, dintre care se
cunosc: O nou carte despre flori i ierburi i Trepiedul mpratului Jad,
precum i versuri.
1580 U Ceng-en moare.
1590 Ciu Djng-gan, un concetean ai lui U Ceng-en, i public
manuscrisele gsite dup moartea sa.
Apare Cltoria lui Djng H n Oceanul Indian, de Lo Mao-dng, care
istorisete cltoria navigatorului chinez Djng H, din sec. XV.
16051615 Miguel Cervantes scrie Don Quijote de la Mancha. Daniel de
Foe public Robinson Crusoe, roman de aventuri n inuturi ndeprtate
pustii.
1780 Apare cea mai cunoscut ediie a romanului Cltorie spre
soare-apune, sub ngrijirea lui Chen Shih-fun.
1806 Apare o versiune n limba japonez a Cltoriei spre soare-apune,
semnat de marele romancier nipon Bakin, ilustrat cu gravuri de Hokusai
i Gakutei.
1923 Se tipresc n limba englez extrase din Cltorie spre soare-apune
n lucrarea lui A.H. Giles, A History of Chinese Literature (O istorie a
literaturii chineze), reeditat n 1958. Sub titlul A Mission to Heaven (O
misiune n ceruri), apare o versiune englez abreviat a romanului,
semnat de Timothy Richard.
1942 Sub titlul Monkey (Maimua), se public traducerea selectiv (n 30
capitole) a sinologului englez Arthur Waley.
1947 Apare sub titlul Monkeys Pilgerfahrt (Pelerinajul Maimuei)
versiunea prescurtat n limba german a lui G. Boner i M. Nils.
1957 Se public la Paris prima traducere integral european a celor 100
de capitole ale romanului.
Titlul sub care apare este i yeou Ki ou Memoires dun voyage en
Occident (i iu tzi sau nsemnri dintr-o cltorie n apus), semnat de
Louis Avenol.
1959 La Moscova apare n limba rus traducerea integral a romanului,
efectuat de A. Rogacev: U Ceng-en, Puteestvie na zapad (Cltorie n
apus).
1967 Apare n limba romn, sub titlul Cltorie spre soare-apune,
prima ediie a prezentei traduceri a romanului.
C. R.
NOTA ASUPRA EDIIEI
Drept baz pentru traducerea de fa a fost adoptat versiunea
selectiv n limba englez, dat la iveal la Londra, n 1942, de cunoscutul
sinolog Arthur Waley, sub titlul Monkey (Maimua).
Din cele o sut de capitole ale originalului, autorul tlmcirii
englezeti nu a reinui dect un numr de treizeci, de capitole considerate
eseniale pentru firul aciunii i reprezentative pentru arta narativ a lui
U Ceng-en. Din aceste treizeci de capitole nu s-au omis dect cteva
nesemnificative pasaje n versuri. n privina personajelor, care n
original sunt desemnate printr-un numr excesiv de mare de nume i
porecle, traducerea englez s-a fixat asupra cte unui singur nume i
asupra cte unei singure porecle pentru fiecare protagonist.
Versiunea romneasc a urmat textul traducerii engleze de la care
nu s-a abtut dect pentru a reda mai precis poreclele sau numele ctorva
dintre personajele principale, precum i pentru a reintroduce uniti de
msur chineze acolo unde Arthur Waley a procedat la transpunerea
acestora n uniti specific anglo-saxone.
Termenii mitologici i religioi au fost pstrai n forma n care apar n
traducerea englez.
Versificarea stihurilor ce se ntlnesc n traducerea de fa aparine
poetului Stelian N. Cucu.
CLTORIE SPRE SOARE-APUNE
Capitolul I
A fost odat o stnc. nc de la facerea lumii, stnca fusese n aa fel
plmdit de triile neprihnite ale cerului i de aromele plcute ale
pmntului, de puterea soarelui arztor i de farmecul clarului de lun,
nct pn la urm purcese grea ca printr-o minune, se despic i ddu
natere unui ou de piatr, mare cam ct o minge. Rodit de btaia vntului,
oul a tot crescut pn ce s-a prefcut ntr-o maimu de piatr care a prins
pe dat via i a nceput s se caere i s alerge. Dar, cel dinti lucru pe
care a neles s-l fac a fost s se ploconeasc spre fiecare din cele patru
zri. Cum isprvi cu ploconelile, din ochi i ni o puternic lumin care,
strfulgernd zrile, ajunse pn la Palatul-Stelei-Polare.
Vznd aceast lumin ciudat, mpratul Jad, care se afla mpreun cu
sfetnicii lui credincioi n Sala-Tezaurului-Negurilor-Sfinte din
Palatul-de-Nori-al-Porilor-de-Aur, se minun tare i ddu ordin
cpitanilor si Ochi-de-o-mie-de-leghe i Urechi-pe-aripa-vntului s
deschid poarta dinspre miazzi a cerului i s priveasc afar. Cei doi
cpitani s-au dus i au deschis poarta, iar dup ce au privit cu ptrundere i
au ascultat cu luare-aminte, se ntoarser i ddur de tire mpratului:
Lumina purcede de pe Muntele-Florilor-i-al-Fructelor, de la hotarele
micului inut Ao-lai din partea de rsrit a continentului sfnt, spuser ei.
Pe muntele acela se afl o stnc vrjit care a dat natere unui ou, Oul s-a
prefcut ntr-o maimu de piatr care, dup ce s-a ploconit spre cele patru
zri, a lsat s-i neasc din ochi aceast puternic lumin ce a ajuns pn
la Palatul-Stelei-Polare. Acum ns ea i potolete setea, i lumina se
ntunec.
mpratul Jad binevoi s priveasc totul cu ngduin, drept care gri:
Creaturile acestea ale lumii de jos sunt plmdite din triile mbinate
ale cerului i ale pmntului i de aceea nimic din ce va urma nu trebuie s
ne mai mire.
Aa c maimua i urm alergtura, sriturile i opiala pe dealuri,
hrnindu-se cu ierburi i tufe, bnd din apa rurilor i a izvoarelor,
culegnd flori de pe muni i cutnd fructe. Lupul, pantera i tigrul i erau
tovari, cerbul i pisica slbatic prieteni, iar gibonii
6
i babuinii
7
rude
apropiate. Noaptea se adpostea pe sub rpe, iar ziua hoinrea prin peteri
i pe piscuri. ntr-o diminea foarte clduroas, dup ce s-a jucat n umbra
molifilor, s-a ntovrit cu alte maimue i s-au dus cu toate s se scalde
ntr-un ru de munte. Apele rului sreau i se rostogoleau ca nite pepeni
la vale. O veche zictoare spune c psrile au grai psresc, iar
slbticiunile l au pe-al lor. i iat ce-i spuneau maimuele n graiul lor:
Niciuna dintre noi nu tie de unde vine rul sta. Cum n-avem ce face
astzi, ce-ar fi s-l urmrim pn la izvoare?
Zis i fcut. Cu ipete de bucurie, i luar puii cu ele, pe maimuele n
spinare iar pe maimuoii mici trgndu-i dup ele, i chemar friorii i
surioarele, i o pornir cu toate n fug pe malul rului n sus, crndu-se
pe rpe pn ajunser ia izvoare. Aici se pomenir dintr-o dat n faa
perdelei de ap a unei cascade uriae. Cuprinse de uimire, maimuele
6
Gibon specie de maimue mari, cu brae foarte lungi, care triete in pdurile Chinei i n
inuturile indo-malaieze.
7
Babuin alt specie de maimue mari, cu un cap ca de cine, care triete n regiunile tropicale.
ncepur s bat din palme i s strige:
Ce minunat ap, ce minunat ap! Cnd te gndeti ce drum strbate
ea, din cine tie ce peter din fundul muntelui, ea s-ajung n noianul fr
de capt al mrii! Dac oricare dintre noi s-ar ncumeta s strbat aceast
perdea, ca s vad de unde vine apa i s se ntoarc apoi nevtmat, l-am
face regele nostru!
De trei ori a fost repetat chemarea. La a treia chemare, din mulimea de
maimue sri deodat una, care gri sus i tare c se prinde pentru o
asemenea fapt. Era Maimua-de-piatr.
M voi duce eu, m voi duce eu! strig ea.
i iat-o! nchise ochii, se fcu ghem i dintr-un singur salt sri glon prin
mijlocul cascadei. Dar cnd deschise ochii dincolo i privi n jur, nu mai
vzu ap nicieri. n faa ei se ntindea un pod uria ce strlucea orbitor.
Apropiindu-se de el, vzu c era de fier poleit. Locul de sub arcul podului
era plin de apa ce curgea dintr-o gaur de stnc. Maimua se car pe pod
i, tot umblnd i cutnd cu privirea, zri mai ncolo ceva ce i se pru a fi o
cas.
Merse pn acolo, intr i gsi nuntru paturi, scaune i mese cu vase i
cupe, toate de piatr. Iei numaidect afar i, de pe capul podului, vzu
spat n litere mari pe peretele rpei o inscripie ptrat, care ntiina:
Petera aceasta a Perdelei-de-Ap, din inutul binecuvntat al
Muntelui-Florilor-i-al-Fructelor, duce la cer! Cuprins de-o mare bucurie,
maimua o rupse la fug napoi i, ajuns n spatele perdelei de ap, se fcu
iari ghem, nchise ochii, sri dincolo i ncepu s strige:
Mare noroc! Ce mare noroc!
Ce este? Ce se afl de partea cealalt? ntrebar maimuele
adunndu-se n jurul ei. E adnc apa?
Nu mai exist ap dincolo, le rspunse Maimua-de-piatr. Te
ntmpin doar un pod de fier i mai ncolo o cas trimis din cer, n care se
poate locui.
Dar ce te face s crezi c ar fi bun de locuit? ntrebar maimuele.
Tot locul de sub pod e plin cu apa care curge dintr-o gaur de munte.
De o parte a podului se afla pomi i flori care nconjoar csua de piatr.
nuntru sunt mese, cupe, farfurii, paturi i scaune toate de piatr. Cred
c ne-am simi foarte bine ntr-nsa. Este loc ndeajuns pentru sute i mii ca
noi, tineri i btrni. S mergem i s rmnem acolo. Vom avea un adpost
minunat pe orice vreme.
Ia-o nainte i arat-ne drumul! i strigar atunci ncntate maimuele.
Maimua-de-piatr nchise iari ochii i dintr-un salt fu dincolo.
Venii toate dup mine! le strig ea.
Maimuele mai curajoase srir i ele ndat. Altele, mai puin ndrznee,
la nceput se codir. Mai ddeau s sar; mai se trgeau napoi; mai se
scrpinau dup ureche; mai i frecau obrajii dar pn la urm srir
toate dincolo, ipnd ct le inea gura. Cteva clipe mai trziu se mbulzeau
n csua de piatr, ba lund farfurii n mn i nfcnd cupe, ba
crndu-se pe vatr sau btndu-se pentru paturi, ba trnd dup ele fel
de fel de obiecte sau findu-se n jurul lor aa cum sunt obinuite s fac
maimuele cu firea lor neastmprat pn ce, n sfrit, se potolir frnte
de oboseal.
Atunci, Maimua-de-piatr se aez pe scaun n faa lor i prinse a le
vorbi:
Mult adevr e n vorba care zice c nu-i nimic de fcut cu cel pe al
crui cuvnt nu te poi bizui!
8
. Ai fgduit c acela dintre noi care va izbuti
s treac prin cascad i s vin napoi va fi regele vostru. Eu nu numai c
am fcut aceasta, dar totodat v-am gsit un adpost, astfel nct astzi
suntei vrednici de invidiat, fiind stpni n casa voastr. Pentru ce, dar, nu
v nchinai n faa mea ca n faa unui rege?
ndat ce li se aminti de fgduiala fcut, maimuele i mpreunar
palmele i se prosternar. Rnduindu-se apoi dup vrst i rang, se plecar
umile, strignd:
Mrite rege, s ne domneti o mie de ani!
Dup aceea, Maimua-de-piatr i lepd vechiul su nume, i lu titlul
de Mrinimosul-rege-al-maimuelor. Alese apoi dintre maimue, giboni i
babuini civa s-i fie minitri i ofieri.
Ziua hoinreau prin jurul Muntelui-Florilor-i-al-Fructelor, iar noaptea
se odihneau n Petera-Perdelei-de-Ap. i duceau viaa ntr-o desvrit
nelegere i prietenie, fericire i neatrnare, fr s fie nevoite s se
amestece cu psrile sau cu animalele slbatice.
i regele maimuelor s-a bucurat astfel sute de ani de aceast via
simpl, pn cnd, ntr-o bun zi, la un osp ia care luau parte toate
maimuele, se simi dintr-odat copleit de tristee i izbucni n plns.
Supuii si ndat se ridicar i se rnduir n faa lui i, nclinndu-se
adnc, l ntrebar:
De ce eti trist, mria-ta?
Deocamdat, n-am niciun motiv de nefericire, rspunse regele. Dar am
o presimire rea pentru viitor i aceasta m nelinitete mult.
Mria-ta se las cam greu mulumit, i spuser maimuele rznd.
Dup cum tii, nu trece o zi n care s n-avem adunri vesele pe vrfuri
fermectoare de muni, n locuri binecuvntate, prin peteri strvechi sau
pe insule sfinte. Nu ne supunem nici Unicornului
9
, nici Fenixului
10
i nici
8
Din Analectele (Cugetrile) lui Confucius.
9 Animal legendar cu corp de cal i un singur com drept. Dup credin, acest corn avea nsuiri
magice.
silniciei vreunui rege de-al oamenilor. O asemenea libertate nseamn o
nepreuit binecuvntare. Ce te face dar s ai o astfel de presimire?
Este adevrat, rspunse regele maimuelor, c nu am a rspunde fa
de legea nici unui rege al oamenilor, i nici a m teme de ameninarea
vreunei slbticiuni sau psri.
Totui, cred c va sosi vremea cnd voi slbi i mbtrni. Yama
11
regele
morii, de-abia ateapt s m distrug. S nu-mi stea la ndemn, oare,
niciun mijloc pentru ca, n loc de a renate pe pmnt, s pot tri venic n
lumea cerului?
Auzind cele spuse de regele lor, maimuele i acoperir faa cu minile i
ncepur a plnge la gndul c sunt muritoare. Dar iat c din mijlocul lor
sri o maimu de rnd care se ncumet a spune:
Dac ceea ce o nelinitete pe mria-ta este acest gnd, nseamn c pe
inima mriei-tale a pus stpnire credina religioas. Exist ntr-adevr trei
categorii de fiine care nu sunt supuse lui Yama, regele morii.
Dar tii care sunt aceste categorii? l ntreb regele.
Da! E vorba de cei ce devin Buddha
12
, Nemuritorii i nelepii. Aceste
trei categorii sunt iertate de nvrtirea-Roii
13
, de Natere i de Moarte. Ei
sunt venici ca cerul i pmntul, ca munii i ca rurile.
i unde pot fi aflai acetia? ntreb regele maimuelor.
Aici, pe pmntul celor vii, n peteri strvechi din muni fermecai,
rspunse maimua care-i vorbise.
Regele se bucur mult de cele auzite i zise:
Atunci, ct de curnd mi voi lua rmas bun, voi Cobor muntele i voi
rtci ca un nor pn la marginea mrii, i mai departe pn la captul
lumii, pn ce voi da de aceste trei categorii de nemuritori, c s nv de la
ei cum s rmn venic tnr i s scap de judecata morii.
n urma acestei hotrri, Maimua-de-piatr avea s scape de chinul
rencarnrii i s devin pn la urm
Marele-nelept-Maimua-Egalul-Cerului.
10 Pasre mitologic care, potrivit legendei, dup ce a trit 500 ani s-a ars singur pe un rug funerar
i a renscut din propria-i cenu, vieuind iari cteva sute de ani.
11 Yama. Chinezii credeau ntr-un regat i un, rege al morii, unde mergeau dup moarte sufletele
cu s fie judecate pentru purtrile din timpul vieii. Cei care au avut o via virtuoas nu mai treceau
prin regatul morii (un fel de purgatoriu), ci se nlau direct la cer, printre diviniti, unde primeau
diferite ranguri i titluri: Buddha, Nemuritor, nelept etc.
12
n acest sens, nseamn Iluminatul, cel care a ajuns la fericirea desvrit prin meditaie,
caritate i renunare la dorinele, pasiunile i bunurile pmnteti. Este idealul urmrit de
practicanii religiei budiste, ntruct cei care ajung Buddha nu mai renasc pe pmnt, ci rmn n
lumea zeilor.
13
Este vorba de ciclul rencarnrii, dup moarte, a sufletelor ntr-o nou existen trupeasc pe
pmnt. Chinezii credeau c sufletele se ntorceau, la nesfrit, dup fiecare moarte, pe pmnt,
mereu ntr-o alt ntrupare, mai bun sau mai rea, dup purtrile din existena precedent.
Succedarea la nesfrit a acestor cicluri de via pmntean era asemnat de ei cu nvrtirea fr
oprire a unei roi.
Maimuele ncepur atunci s bat din palme i s strige:
Minunat! Minunat! Mine vom cutreiera munii dup fructe i icre de
pete i vom face un mre osp de rmas bun n cinstea mritului nostru
rege.
i, aa cum puseser la cale, a doua zi maimuele pornir s culeag
piersici i alte fructe rare, ierburi de munte, icre galbene, tuberculi, orhidee,
plante rare i flori de tot felul; rnduir apoi bncile i mesele de piatr i
puser pe ele mncruri i buturi alese. Regele fu poftit n capul mesei, iar
maimuele se aezar dup vrst i rang. Trecur cupa legmntului din
mn n mn, i oferir regelui fructe i flori i bur ziua ntreag.
n ziua urmtoare, regele se scul dis-de-diminea i spuse maimuelor:
Ascultai, supui ai mei! S-mi tiai un lemn de molift i s-mi facei o
plut. Pentru prjin, s-mi gsii un bambus nalt. Apoi, s-mi pregtii o
legtur cu fructe i cte ceva de-ale gurii. Pornesc la drum.
Cnd totul fu gata, urc pe plut singur, o mpinse n larg cu toat
puterea i ncepu s pluteasc, departe, tot mai departe, spre mare, pn ce,
ajutat i de un vnt din spate, iat-l ajuns la marginile lumii din miazzi.
Soarta i venise, cu adevrat, ntr-ajutor, cci n clipa n care pusese piciorul
pe plut, un vnt puternic ncepuse a sufla dinspre miazzi-rsrit, i-l
mpinsese fr oprire spre malul de miaznoapte-apus, unde se afla hotarul
lumii din miazzi. ncerc atunci apa cu prjina i, vznd c-i mic, prsi
pluta i se car pe mal.
Pe mal se vedeau oameni care pescuiau, vnau gte slbatice, cutau
stridii sau uscau sare. Maimua se ndrept spre ei i, dnd s glumeasc,
ncepu s fac tot felul de giumbulucuri ciudate. Oamenii se speriar ns
i o luar la fug. Dar unul dintre ei rmase pe loc. Maimua l prinse n
brae eu putere i-i smulse hainele, nvnd cu acest prilej cum s le
mbrace. Astfel mbrcat, Maimua ncepu s umble n dou picioare prin
orae i ceti, prin trguri i bazare, imitnd felul de a se purta i a vorbi al
oamenilor. Dar tot timpul Maimua urmrea s afle unde triesc
Nemuritorii i s-i nsueasc de la ei tainele tinereii venice. Oamenii pe
care i ntlnea erau ns cu gndul numai la ctig i glorie. Niciunul dintre
ei nu se gndea la sfritul care-l atepta. Aa c Maimua nu contenea s
caute drumul spre nemurire, dar nu izbutea s-l descopere.
i timp de opt-nou ani umbl astfel Maimua din cetate n cetate, din
ora n ora, pn ce ajunse la malurile Oceanului-din-Apus. Socotind c
dincolo de acest ocean nu se poate s nu se afle nemuritorii cutai, i fcu
iari o plut, asemenea celei pe care o avusese, i pluti pe
Oeeanul-din-Apus pan ce ajunse la marginile Continentului-din-Apus. Aici
cobor pe uscat i, tot cercetnd locurile, zri un munte nalt i mre ce se
ridica din mijlocul unor pduri dese. Cum nu-i era fric de lupi i nici de
tigri sau pantere, Maimua i fcu drum prin pdure, i iat-o ajuns pe cel
mai nalt pisc al muntelui. Nu isprvi bine a cerceta cu privirea
mprejurimile, cnd deodat auzi o voce omeneasc venind din inima
pdurii. O lu n grab ntr-acolo i ascult cu luare-aminte. Era cineva care
cnta, iar din cuvintele lui prinse urmtoarele:
Nu-mi furesc nici eluri, i nici nu-mi fac vreun plan. De glorie i-obid,
n-am team nici alean.
Viaa mea e simpl, trec zilele domoale.
Iar oamenii pe care i ntlnesc n cale Triesc n nemurire i-n limpede
lumin.
i tlmcesc sihatrii, n pacea lor senin, n locuri deprtate i-n liniti
de pduri.
Ale mpriei Galbene sfinte scripturi.
Auzind aceste cuvinte, Maimua i stpni cu greu bucuria.
Desigur c prin preajm se afl nemuritori, i spuse ea.
Se afund n pdure i, tot cutnd, l descoperi pe cel ce cnta era un
tietor de lemne care sfrteca vreascuri.
Preacinstite Nemuritor, i se adres Maimua, apropiindu-se.
Discipolul tu i se pleac nainte cu supunere.
Tietorul de lemne fu att de surprins, incit scp toporul din mn.
Faci, desigur, o greeal, i rspunse el ntorcndu-se i salutnd. Eu
nu sunt dect un biet tietor de lemne, calic i nfometat. Ce te face s-mi
vorbeti ca unui Nemuritor?
Dac nu eti Nemuritor, spuse Maimua, de ce vorbeai mai adineauri
despre tine ca i cnd ai fi unul dintre ei?
Dar ce-am spus, se mir tietorul, de te-a fcut s crezi c-a fi
Nemuritor?
Cnd am ajuns la marginea pdurii, te-am auzit cntnd:
Iar oamenii pe care i ntlnesc n cale Triesc n nemurire i-n limpede
lumin.
i tlmcesc sihatrii, n pacea lor senin,
n locuri deprtate i-n liniti de pduri,
Ale mpriei Galbene sfinte scripturi.
Scripturile acestea sunt texte taoiste secrete
14
. Ce poi fi dar dect un
Nemuritor?
Nu vreau s te nel, rspunse tietorul de lemne. Cntecul acesta l-am
nvat, ntr-adevr, de la un Nemuritor, care triete nu departe de coliba
mea. Vzndu-m cum muncesc din greu ca s pot tri i c sunt un biet om
14
Taoism, religie popular pe atunci n China. Const dintr-un amestec curios de adorare a spiritelor
naturii i a morilor, demonolatrie, superstiii, vrjitorie, magie i precepte din doctrina filosofic a
lui Lao Dz (sec. VI. .e.n.).
cu multe necazuri, m-a sftuit ca atunci cnd sunt mai necjit, s-mi spun
singur cuvintele acestui cntec, i greutile mi s-or prea mai puin
apstoare i mai uor de trecut. Mai adineauri, de pild, m simeam
dezndjduit, i de aceea am nceput s cnt. Nu mi-am nchipuit c m
ascult cineva.
Atunci, dac Nemuritorul acesta triete pe-aci pe-aproape, cum se
face c nu i-ai devenit discipol? Ai fi putut nva de la el ce s faci ca s nu
mbtrneti niciodat.
Eu duc o via grea, rspunse tietorul. Acum vreo opt-nou ani l-am
pierdut pe tata. Neavnd ali frai sau surori, grija de a vedea de mama,
rmas vduv, a czut pe mine. Pentru aceasta am fost nevoit s muncesc
din greu, din zori i pn-n noapte. Mama este acum btrn i n-o pot
prsi. Grdina nu ne-o putem ngriji i de-abia avem ce mbrca i mnca.
Tot ce pot face este s tai zilnic cte dou legturi de lemne de foc, s merg
la trg cu ele i cu bnuii pe care i ctig astfel s cumpr civa pumni de
orez pe care i fierb i-i dau mamei s mnnce. Aa c timpul nu-mi
ngduie s m duc s nv magie.
Din cele ce-mi spui, vd c eti un om bun i cinstit. Cucernicia ta va fi,
desigur, rspltit. Tot ce-i cer este s-mi ari unde locuiete Nemuritorul.
A dori foarte mult s-l vd i s-i vorbesc.
Foarte aproape, spuse tietorul de lemne. Muntele acesta este
Muntele-Terasei-Sfinte, iar n el se afl o peter numit
Petera-Lunii-Aplecate-i-a-celor-Trei-Stele. n peter triete un
Nemuritor cruia i se spune patriarhul Subodi. La vremea lui a avut
nenumrai discipoli, acum ns nu mai are dect vreo treizeci, patruzeci.
Dac ai s o iei spre miazzi, la vreo opt-nou li
15
n sus pe crruie, dai de
casa lui.
Cinstite frate, spuse Maimua apucndu-l de mn pe tietor, vino cu
mine i dac am s m aleg cu vreun folos, n-am s uit c tu m-ai ndrumat
ntr-acolo.
Greu mai poi face pe unii oameni s neleag, spuse tietorul. Doar
i-am spus de ce nu pot merge. Dac a merge cu tine ce s-ar mai alege din
munca mea? De aceea, sunt nevoit s tai mai departe lemne, iar tu caut-i
singur drumul.
La auzul acestor cuvinte, Maimua i ddu seama c nu mai are altceva
de fcut dect s-i ia rmas bun. Iei din pdure, gsi crarea i o lu n sus,
vreo apte-opt li, pn ajunse ia o peter transformat n locuin. Dar ua
era zvorit. Peste tot era linite i niciun semn c ar fi cineva primprejur.
Cnd ntoarse capul, zri pe vrful unei rpe o plac de piatr, nalta de vreo
15
Li unitate de lungime chinez egal cu 576 metri.
treizeci de ci
16
i lat de opt, pe care se afla o inscripie cu litere mari:
Petera-Lunii-Aplecate-i-a-celor-Trei-Stele de pe
Muntele-Terasei-Sfinte. Oamenii din locurile astea i spuse Maimua
sunt fr ndoial foarte cinstii. Aadar, exist cu adevrat un astfel de
munte i o astfel de peter! Privi o clip mprejur dar, nendrznind s bat
la u, se urc ntr-un molift i ncepu s mnnce semine i s se joace
prin rmuri. Puin timp dup aceea auzi pe cineva strignd. Se deschise
apoi ua peterii i vzu ieind un biat de o rar frumusee, care nu semna
de loc cu cei pe care-i cunoscuse pn atunci. Biatul strig:
Cine face atta larm pe-aici?
Maimua sri din pom, se-apropie de biat, i fcu o plecciune i-i spuse:
Preafrumosule biat, sunt un simplu nvcel venit pe-aci s studieze
nemurirea. Departe de mine gndul de a pricinui vreo tulburare.
Tu, un nvcel? se minun rznd biatul.
Fr ndoial! ntri Maimua.
Maestrul meu i ine tocmai predica, relu biatul. nainte ns de a-i
anuna subiectul, mi-a spus s m duc la u i, n cazul c a sosit cineva
dornic de nvtur, s m ngrijesc de el. Cred c la tine s-a gndit cnd a
spus asta.
Fr doar i poate, la mine s-a gndit, adeveri Maimua.
Atunci, vino cu mine, zise biatul.
Maimua i potrivi hainele i-l urm pe biat n peter. n fa li se
deschideau nite ncperi uriae i, dup ce trecur din ncpere n ncpere,
prin sli nalte i nenumrate coridoare i chilii, ajunser n faa unui kan
17
de jad verde pe care sta aezat ntr-un jil patriarhul Subodi, cu treizeci
de Nemuritori mai mruni strni n faa lui. Ajuns aci, Maimua se opri,
se prostern i atinse de trei ori pmntul cu capul, murmurnd:
Maestre, maestre! Te rog s primeti umilul meu omagiu de nvcel
pentru nvtorul lui.
Dar de unde vii? ntreb patriarhul. Spune-mi, mai nti, care-i ara i
numele tu i dup aceea repet plecciunile.
Viu din Petera-Perdelei-de-Ap de pe
Muntele-Florilor-i-al-Fructelor, din inutul Ao-lai.
O, atunci s pleci de-aici! ip patriarhul. i cunosc prea bine pe
oamenii de-acolo. Toi sunt pungai i vicleni. Niciunul dintre ei nu este
vrednic s dobndeasc iluminarea.
Maimua se ploconi de mai multe ori adnc i rspunse repede:
n vorba mea nu este nicio viclenie. Am spus doar adevrul curat.
Dac pretinzi c spui adevrul, zise patriarhul, cum de poi s te lauzi
16
Ci unitate de lungime chinez egal cu 32 centimetri.
17
Kan n chinez, estrad.
c vii din inutul Ao-lai? ntre acest inut i cel de aici se ntind dou oceane
i ntreg Continentul-din-Miazzi. Cum a fost cu putin s ajungi pn
aici?
Ca s-ajung pn aici, mi-au trebuit mai bine de zece ani, n care timp
am plutit pe oceane i am cutreierat ri de-a rndul, i rspunse Maimua.
Mda, zise patriarhul. Presupunnd c ai venit cu opriri scurte, nu-i
chiar cu neputin. Dar, ia spune-mi acum, care-i sing-ul
18
tu?
Niciodat nu-mi ies din sing, rspunse Maimua. Dac sunt ru tratat,
nu m necjesc. Dac sunt lovit, nu m nfurii; dimpotriv, sunt de dou ori
mai cuviincios ca mai nainte. Nu mi-am ieit din sing niciodat n via.
Dar eu nu am neles s te ntreb de acest fel de sing, spuse patriarhul.
Te-am ntrebat care-i familia ta, ce nume poart?
Eu n-am familie nici tat, nici mam.
Chiar aa? zise patriarhul. Doar nu te-oi fi nscut dintr-un arbore!
Nu chiar aa! Am ieit ns dintr-o piatr. O piatr miraculoas de pe
Muntele-Florilor-i-al-Fructelor, care a plesnit cnd i-a sosit vremea, i eu
am ieit din ea.
Ei, acum s vedem ce nume de nvcel s-i dm. Sunt dousprezece
cuvinte pe care le folosim pentru astfel de nume, dup treapta de nvtur
pe care se afl nvcelul. Or, tu eti pe cea de-a zecea treapt.
Dar care sunt cele dousprezece cuvinte? ntreb Maimua.
Sunt: ntins, Mare, nelept, Dibaci, Adevrat, Supus, Natur, Ocean,
Ager, Cunosctor, Desvrit i Iluminat. Cum tu te afli pe treapta a zecea,
n numele tu trebuie s intre cuvntul Cunosctor. Ce-ai zice dac te-ai
numi Cunosctorul-Neantului
19
?
Minunat! rspunse Maimua rznd. De-acum nainte numele s-mi
fie Cunosctorul-Neantului.
Aa c acesta rmase numele religios al Maimuei. i, cum nu tii dac,
nzestrat cu acest nume, ea va fi dobndit sau nu pn la urm iluminarea.
Ascultai cele ce vi se vor povesti n capitolul ce urmeaz.
Capitolul II
Maimua se bucur att de mult de noul ei nume, incit ncepu s sar n
sus i s fac plecciuni de recunotin n faa patriarhului. Subodi ddu
atunci porunc ucenicilor s-o nsoeasc n ncperile dinafar i s-o nvee
18
Sing, cuvnt chinez cu dublu neles : nume de familie i fire (fel de a fi).
19
Neant, noiune budist, echivalent cu nimicnicia lumii pmnteti". Conform religiei budiste,
omul trebuie s ajung la o revelaie mistic a neantului", a nimicniciei vieii pmnteti, iar calea
spre aceast revelaie iluminare" n termen religios const din practici religioase foarte severe i
aciuni pioase.
cum s stropeasc pe jos, cum s tearg praful, cum s rspund cuviincios
cnd i se vorbete, i cum s intre, s ias sau s umble prin mprejurimi.
Maimua se nclin apoi respectuos n faa celorlali nvcei i iei n
coridor, unde i pregti un culcu.
A doua zi, nc din zori, fcu dimpreun cu ceilali nvcei exerciii de
vorbire i purtare cuviincioas; studiar scripturile, discutar despre
dogmele religioase, fcur exerciii de scriere i arser tmie. i tot astfel zi
de zi. n orele libere mtura podeaua, spa n grdin, ngrijea florile i
pomii, mergea dup lemne, aprindea focul, sau scotea i cra ap cu
cldrile. I se ddea tot ce-avea nevoie pentru trai.
Au trecut astfel vreo ase-apte ani de cnd tria n peter. ntr-o zi,
patriarhul, aezndu-se pe locul su de ceremonie, i chem ucenicii i
ncepu s le vorbeasc despre Calea cea Mare
20
. Maimua era att de
ncntat de cele ce auzea, nct ncepu s se ciupeasc de urechi i s-i
frece obrajii. Fruntea i se nsenin, ochii i rdeau de bucurie i nu-i mai
putea stpni neastmprul, dnd din mini i btnd din picioare.
Patriarhul, vznd-o, se ntrerupse i-i arunc o privire, strigndu-i:
La ce-i folosete ederea aci, dac, n loc s-mi asculi predica, opi i
joci ca un nebun?
Eu ascult cu cea mai mare atenie, rspunse Maimua. Dar, cum spui
lucruri att de minunate, nu-mi pot stpni bucuria de a le auzi. Asta-i
singura pricin c-am nceput s opi i s joc. Te rog s nu fi suprat pe
mine.
Prin urmare, i dai seama de profunzimea spuselor mele! Dar de ct
timp eti, m rog, n peter?
S-ar putea s-i par c sunt un neghiob, rspunse Maimua, dar
mrturisesc c nu tiu de cnd m-ai trimis prima dat dup lemne de foc,
m-am urcat pe muntele din spatele peterii, unde am dat de-o coast
acoperit n ntregime cu piersici; ei bine, din piersicile acelea am mncat
pe sturate de vreo apte ori.
Acesta-i Muntele-Florilor-de-Piersici-Lucitoare, spuse patriarhul.
Dac ai mncat de apte ori piersici, nseamn c te afli aici de apte ani.
Spune-mi acum, ce fel de nelepciune doreti s nvei de la mine?
Las la alegerea ta, rspunse Maimua. Orice fel de nelepciune mi-e
totuna.
Sunt trei sute aizeci de coli de nelepciune, adug patriarhul, i
toate duc la desvrirea de sine; pe care dintre aceste coli vrei s-o urmezi?
Pe aceea pe care o vei socoti cea mai potrivit pentru mine. Sunt
numai ochi i urechi.
20
Calea, n limba chinez Tao, este folosit n scrierile religioase chineze n sensul de principiu",
unitate", cale spre desvrire".
Bine, atunci ce-ai spune, de pild, dac te-a nva Magie? Ai vrea?
Ce fel de nelepciune este Magia? ntreb Maimua.
nseamn s poi s chemi duhuri, s clreti pe pasrea Fenix, s faci
prorociri amestecnd tulpini de coada oricelului, s nvei cum s ocoleti
nenorocirile i cum s-i caui fericirea.
Dar as putea tri venic? ntreb Maimua.
Hotrt, nu! spuse patriarhul.
n cazul acesta, coala nu-i bun pentru mine.
Atunci, ce-ai spune dac te-a nva Filosofia naturii? l ntreb iari
patriarhul.
Dar asta ce mai nseamn? rspunse Maimua.
nseamn s cunoti nvtura lui Confucius
21
, pe cea a lui Buddha
22
i a lui Lao Dz
23
, a dualitilor
24
i a lui Mo Dz
25
, precum i pe cea a
doctorilor n medicin; nseamn s citeti scripturile, s spui rugciuni, s
nvei cum, la un simplu semn sau chemare, s-i faci pe discipoli i adepi s
se strng n jurul tu.
Voi tri, ns, venic? ntreb Maimua.
Dac numai asta doreti, tare mi-e team c filosofia nu este pentru
tine mai mult dect o proptea la un perete.
Maestre, rspunse ns Maimua, eu sunt un om de rnd, simplu, i nu
neleg vorbele astea mari. Ce vrei s spui prin proptea la un perete?
Atunci cnd oamenii ridic o cldire, spuse patriarhul, i vor s-o fac
mai trainic, ei i sprijin zidurile cu un stlp. Vine totui o zi cnd
acoperiul se prbuete, iar stlpul putrezete i el.
Dar asta nu prea miroase a via lung, rspunse Maimua. Aadar, nu
voi nva filosofie!
Ce prere ai avea atunci despre cvietism
26
spuse patriarhul.
Dar asta ce mai e? ntreb Maimua.
Asta nseamn hran srac, inaciune, meditaie, nseamn s te abii
de la vorb i de la orice fapt i s practici yoga
27
, ntins pe pmnt, sau n
picioare.
Dar voi tri venic? ntreb iari Maimua.
21
Confucius (sau Cung Fu-dz) filosof chinez (551479 .e.n.), fondatorul unei doctrine i coli
filosofice care a devenit cultul oficiul al Chinei feudale.
22
Buddha (sec. VI .e.n.) fondatorul budismului, doctrin filozofic religioas, creat n India i
rspndit apoi n China, Japonia i tot sud estul Asiei.
23
Lao Dz, filozof (pe la anul 600 .e.n.). ntemeietorul taoismului, a propovduit o filozofie
religioas de dispreuire a lucrurilor pmnteti
24
Adepii unui sistem filozofico-religios, potrivit cruia totul n natur se conduce dup dou
principii n continu lupt: principiul binelui i principiul rului.
25
Mo Dz, filozof chinez, contemporan cu Confucius.
26
Doctrin filozofico-religioas potrivit creia perfecionarea moral se atinge prin atitudine pasiv
fa de via, prin indiferen total fa de orice mprejurri
27
Sistem filozofic care-i are originea n India, constnd din contemplare, extaz i practici ascetice.
Roadele cvietismului, rspunse patriarhul, nu sunt mai bune ca huma
nears n cuptor.
Vd c memoria i este cam scurt, zise Maimua. Doar i-am spus
adineauri c nu pricep acest fel de a vorbi! Ce vrei s spui prin hum
nears n cuptor?
Crmizile i olanele, vorbi patriarhul, pot atepta mult i bine gata
pregtite n cuptor, dar dac nu au fost nc arse, vine o zi cnd ncep ploile
i atunci vor fi luate de ap.
Nici asta nu fgduiete prea mult pentru viitor, spuse Maimua.
Aadar, cred c n-am s-mi dau osteneala nici cu cvietismul.
Ai putea ncerca atunci s nvei unele exerciii, propuse patriarhul.
Ce nelegi prin asta?
Diferite forme de minuni, zise patriarhul, cum ar fi de pild S culegi
In i s-l contopeti n Ian
28
, S tragi cu arcul slobozind catapulta, S te
freci pe buric i s nu mai rsufli. Apoi sunt unele practici alchimiste, cum
ar fi Explozia Magic. S arzi trestii i s trsneti trepiedul, S obii
plumb rou, S topeti piatr de toamn
29
i S bei laptele miresei.
i toate astea m vor face s triesc venic? ntreb Maimua.
A crede asta, este totuna cu a ncerca s pescuieti luna din ap.
Iar ncepi? Ce nelegi, m rog, prin a pescui luna din ap?
Cnd luna se afl pe cer, lmuri patriarhul, ea se oglindete n ap i
arat ca i cnd ar fi adevrat. Dar dac ncerci s pui mina pe ea, i dai
seama c nu este dect nelciune.
Nici asta nu-mi pare s fie ceva prea bun, spuse Maimua. Prin urmare,
n-am s nv nici exerciii d-astea.
Ei, asta-i bun! strig patriarhul, i dup ce cobor de pe kan, apuc
nuiaua i artnd spre Maimu, spuse:
Tu, maimu puturoas! Asta nu vrei, aia nu vrei, dar ce-ai dori
s-nvei, a vrea s tiu?
i, vorbindu-i astfel, o lovi de trei ori n cap. i duse apoi minile la spate,
ndreptndu-se grbit spre camera lui, i dup ce spuse celor de fa s
plece, zvori ua dup el.
nvceii se ntoarser mniai spre Maimu i ncepur s-o ocrasc:
Maimu ticloas! Aa socoteti tu c trebuie s te pori? Maestrul
vrea cu orice chip s te nvee, iar tu n loc s-i fi recunosctoare, faci nazuri.
Acum se simte foarte jignit de purtarea ta i nu se tie cnd o s se mai
ntoarc la noi.
nvceii erau toi peste msur de mnioi i-i vrsau acum focul pe
maimu. Maimua nu se art ns deloc nelinitit, ba le rspunse chiar
28
Dup concepia confucianist, cele dou fore ale creaiei (In principiul feminin i Iang
principiul masculin) care se completeaz reciproc.
29
Meteorii, care cad pe pmnt ndeosebi toamna.
c-un rnjet batjocoritor. Pasmite, ca se pricepea s tlmceasc semnele
tainice, i de aceea nici nu rspunse vorbelor mnioase, nici nu ncerc s se
apere. Ea nelesese c maestrul, lovind-o de trei ori, i dduse ntlnire la a
treia straj
30
1i c, plecnd cu minile la spate, i dduse de tire s-l caute
n ncperile lui. Zvorrea uii nsemna c trebuie s vin pe ocolite, prin
ua din dos, pentru a fi iniiat n tainele nvturii.
Pn se sfri ziua, Maimua se zbengui dimpreun cu ceilali nvcei
prin faa peterii, ateptnd cu nerbdare cderea nopii. Cum se ntunec,
se duse s se culce ca i ceilali la locul ei obinuit. nchise apoi ochii i se
prefcu c doarme, rsuflnd uor i regulat. n muni, nu sunt strjeri care
s bat sau s anune orele de straj.
Singurul lucru ce-i rmnea de fcut Maimuei era deci s-i numere
rsuflrile. i cnd socoti c trebuie s fie ora obolanului (de la 11 seara
pn la 1 noaptea), se ridic foarte ncet, i lu repede hainele, deschise
uor ua din fa, i ls tovarii adormii i, fcnd un ocol, ajunse la ua
din dos. Ua era ntredeschis.
Sunt sigur acum c maestrul mi-a dat s neleg c vrea s m iniieze,
i spuse n sinea sa Maimua. De asta a i lsat ua deschis.
Se strecur deci n camer i se duse de-a dreptul la patul maestrului.
Maestrul sta ghemuit n pat, cu faa la perete. Nu ndrzni s-l trezeasc, ci
ngenunche lng pat. Dar, dup foarte puin timp, patriarhul se trezi, i
ntinse picioarele i ncepu sa vorbeasc singur, n oapt:
Greu, foarte greu! m npdete-o team,
Calea e taina tainelor cea mai de seam!
Deci nu umbla, cu inima necugetat,
Cu elixirul cel de aur
31
, niciodat,
Aa cum ai umbla c-un fel de jucrie.
De-ncredinezi cui e nedemn ca s le tie
Ascunsele-adevruri, marile mistere,
O grea otrav va fi vorba la i fiere,
n gur limba i se va usca-n vecie.
Maestre, zise Maimua dndu-i seama c patriarhul s-a trezit, am
venit mai adineauri i m-am aezat aci n genunchi.
Patriarhul, care i recunoscu vocea, ddu aternutul la o parte i se ridic
n capul oaselor.
Maimu ticloas, i spuse Subodi, de ce nu dormi unde i-e locul i ai
venit la mine pe intrarea din dos?
30
n vechime, la chinezi, durata nopii era mprit n 5 pri, numite strji, variind ntre 1 1/2 2
1/2 ore, care se anunau cu sunete de tob.
31
Secretul vieii venice
n predica de azi, rspunse Maimua, mi-ai poruncit s vin la a treia
straj, pe ua din dos, pentru iniiere. De aceea am cutezat s vin de-a
dreptul lng patul tu.
Patriarhul, auzind acestea, fu ncntat i gndi n sinea sa:
nvcelul sta trebuie s fie, fr ndoial, aa cum spune el, o creaie
natural a cerului i pmntului. Altfel, nu mi-ar fi putut tlmci semnele
mele tainice.
Aici suntem singuri, urm Maimua, i nu ne-aude nimeni. Fie-i mil
de mine i nva-m Calea Vieii Lungi. N-am s uit niciodat buntatea ta.
Pentru c i-ai dovedit chemarea pentru asta, tlmcind semnele mele
tainice, vino mai aproape i ascult cu luare-aminte. Am s-i dezvlui taina
Vieii Lungi.
Maimua se izbi cu capul de pmnt ca s-i arate recunotina, i
desfund bine urechile i ngenunchind lng pat, atept cu toat atenia.
Patriarhul ncepu s recite:
Nu irosi, pstreaz bine Izvoarele vieii tale.
Acesta-i smburul oricrei Divine sau lumeti magii.
Totu-i cuprins n trei cuvinte,
Uor n minte s le ii,
Vorbesc de: suflet i de spirit i de prelunga rsuflare.
Pzete-i-le de aproape i apr-le ct mai tare,
Pstreaz-le-n lcaul lor.
Nu irosi nimic din ele,
Aceasta-i tot ce poi afla i-i dau eu ca nvtor.
Broasca estoas fie-i pild i arpele-ncolcitor.
Att de bine sunt nchise i nvelite de-al lor scut,
Incit izvoarele vieii Le sunt mereu ca la-nceput.
Chiar dac Lotusul de Aur L-ai pune-n miezul unui rug,
Unicele Cinci Elemente
32
Se schimb, dar nu se distrug,
Se-mbin altfel, se combin
i un nou rost redobndesc.
Deci dac tu astfel vei face,
Un Buddha vei ajunge-n pace
Sau un Nemuritor ceresc.
La auzul celor spuse de patriarh, ntreaga fptur a Maimuei se
cutremur. i le ntipri bine n memorie, mulumi cu umilin patriarhului
32
Conform vechii filozofii chineze, cele cinci elemente ale naturii erau : metalul, lemnul, apa, focul i
pmntul.
i iei prin aceeai u din dos. Pe cer, se ivea dinspre rsrit palida lumin
a zorilor. Lu napoi acelai drum pe care venise, deschise ncet ua din fa
i merse ia culcuul su, foind ntr-adins aternutul, ca s-i trezeasc
tovarii.
Sculai-v! le strig ea. S-a fcut ziu!
Ceilali nvcei, care dormiser n acest timp,
Nici nu tiau c Maimua dobndise iluminarea.
Timpul trecea repede.
Dup vreo trei ani, patriarhul urc iari pe kan-ul lui mpodobit cu
pietre scumpe ca s predice discipolilor. Subiectul predicii privea
Parabolele i problemele dogmatice ale sectei Zen
33
, iar tema aleas trata
despre nveliul nfirilor exterioare. Deodat, ns, patriarhul se
ntrerupse i ntreb:
Unde-i discipolul Cunosctorul-Neantului?
Maimua ngenunche atunci n faa lui i rspunse:
Aici sunt!
Pn unde ai ajuns cu nvtura? ntreb patriarhul.
n ultimul timp, rspunse Maimua, fiina mea spiritual s-a nlat
mult, iar izvoarele vitale ale puterii mele se ntresc mereu, tot mai mult.
Atunci, i spuse patriarhul, nu-i mai rmne de nvat dect cum s
te fereti de cele trei calamiti.
Poate c n-am priceput bine, rspunse Maimua ngrozit. Dar eu am
crezut c tainele pe care le-am nvat m vor ajuta s triesc venic i m
vor apra de foc, de ap i de orice ru. Nu neleg, dar, ce vrei s spui cu
cele trei calamiti.
Ce-ai nvat pn acum, zise patriarhul, te va ajuta s-i pstrezi
nfiarea tnr i s-i prelungeti viaa. Dar dup cinci sute de ani, cerul
va slobozi pe pmnt un fulger, care, dac nu vei avea isteimea s i te
fereti din cale, te va nimici. Dup ali cinci sute de ani, cerul va trimite pe
pmnt un foc, care te va mistui. Focul acesta este de-o natur deosebit.
Nu este un foc obinuit i nici foc ceresc, ci este un foc care pornete
dinluntru tu, care i va mistui mruntaiele i-i va preface tot trupul n
cenu i toi cei o mie de ani ai ti de desvrire n deertciune. Dar, s
zicem c vei scpa i de asta. Peste alte cinci sute de ani, ns, va veni i va
sufla asupra ta un vnt puternic. Acest vnt nu va fi ns nici vnt din rsrit
sau din miazzi, nici vnt din apus sau din miaznoapte, nici vnt de flori
sau de salcie i nici vnt de molifi sau de bambui. Va fi un vnt care va
sufla de jos n sus, i va ptrunde n mruntaie, va trece prin diafragm i
33
Sect budist rspndit n Japonia, cu elemente ale taoismului mistic, fiind apreciat mai ales de
persoanele culte i de artiti.
va iei prin cele nou deschizturi
34
ale trupului. Acest vnt topete carnea
i oasele, i astfel ntreg trupul dispare. Tu trebuie s ajungi, prin urmare, s
te poi feri de aceste trei calamiti.
La auzul spuselor patriarhului, de groaz, Maimuei i se fcu prul
mciuc. Se prostern i zise:
Te implor, fie-i mil de mine i nva-m cum s m feresc de aceste
calamiti i nu voi uita niciodat buntatea ta.
N-ar fi greu, spuse patriarhul, dac nfiarea ta ar fi la fel ca a
celorlali.
Capul mi-e rotund i privete n sus spre cer, iar tlpile-mi sunt drepte
i pesc pe pmnt, zise Maimua. Am nou deschizturi, patru membre,
cinci organe interne n partea de sus a corpului i ase n partea de jos, la fel
ca toi oamenii.
E adevrat c semeni cu oamenii n multe privine, i spuse patriarhul,
dar ai flcile prea mici.
i, ntr-adevr, maimuele au obrajii scobii i botul ascuit.
Maimua i pipi atunci faa i spuse rznd:
Maestre, e adevrat c am unele lipsuri, dar nu uita c am i ceva mai
mult dect ei; am nite pungi sub flci
35
, pe care s-ar cdea s mi le pui la
socoteal ca ceva ce lipsete oamenilor obinuii.
Ai dreptate, spuse patriarhul. Atunci, uite: sunt dou ci prin care poi
scpa de asemenea calamiti. i-o vei alege sau pe una, sau pe cealalt.
Una este Tactica-Polonicului-Ceresc, care se compune din treizeci i ase de
feluri de transformri, iar cealalt este Tactica-Msurrii-n-Lupt pe
pmnt, care se compune din aptezeci i dou de feluri de transformri.
Tactica celor aptezeci i dou de transformri pare s fie mai bun,
spuse Maimua.
Atunci, vino s te nv formula, i zise patriarhul. i opti la urechea
Maimuei o formul magic.
Regele-Maimu era deosebit de nzestrat ca s poat pricepe i s in
minte orice. ncepu, aadar, s practice formula ncredinat i, dup ce se
exers singur puin vreme, ajunse s stpneasc n mod desvrit toate
cele aptezeci i dou de transformri.
ntr-o bun zi, pe cnd maestrul i discipolii si se aflau n faa peterii i
admirau privelitea de sear, patriarhul ntreb pe Maimu:
Ei, cum merge treaba, Maimu?
Datorit buntii tale, rspunse Maimua, truda mea a fost
ncununat cu succes. Nu numai c mi-am nsuit toate transformrile, dar
34
Medicina chinez considera c trupul omului are cinci deschizturi. Cifra nou, din text, rezult
clin numrarea separat a orificiilor exterioare care dau ntr-o deschiztur comun sau n perechi :
dou nri i gura, dou urechi, doi ochi, orificiul anal i orificiul genito-urinar.
35
Unele specii de maimue au nite pungi bucale, pe care le umplu n mod obinuit cu boabe.
pot s i zbor.
Ei, ia arat-mi cum faci! i zise patriarhul.
Maimua i altur picioarele, sri cam aizeci de ci n aer i dup ce
ajunse pn n nori, se ls jos n faa patriarhului. n tot timpul zborului,
nu strbtuse mai mult de trei li.
Maestre, ntreb Maimua, nu-i aa c asta nseamn s zbori pe
nori
37
?
Eu a numi-o mai degrab o trre pe nori, zise patriarhul rznd. O
veche zictoare spune: Un Nemuritor ajunge ntr-o diminea pn la
Marea-din-Nord i pn seara este la Tsang U. Aadar, dac socoteti ct
timp i-a trebuit ca s faci doar doi li, asta abia dac nseamn o trre pe
nori.
Ce neles are ns zictoarea cu Marea-din-Nord i Tsang U? ntreb
Maimua.
nelesul este c un adevrat zburtor pe nori, l lmuri patriarhul,
pornind dis-de-diminea de la Marea-din-Nord, poate trece peste
Marea-din-Rsrit, Marea-din-Apus i Marea-din-Miazzi i s ajung
iari pe pmnt la Tsang U adic la Ling-ling, lng Marea-din-Nord. Cu
alte cuvinte, s zbori pe nori nseamn s faci ocolul celor patru mri n
aceeai zi.
Pare s fie un lucru foarte greu. Rspunse Maimua.
Nimic nu-i greu pe lume, spuse patriarhul. Numai mintea noastr
ngreuneaz lucrurile.
Maestre, relu Maimua prosternndu-se, ai putea s faci o treab
bun cu mine. Pentru c tot ai vorbit de asta, ajut-m s nv i
meteugul de a zbura pe nori. i n-am s uit niciodat ct de mult i
datorez.
Cnd Nemuritorii zboar pe nori, spuse patriarhul, ei stau cu
picioarele ncruciate i pornesc drept n sus din aceast poziie. Tu faci cu
totul altfel i lipeti picioarele i apoi sri. Da, am s-i art chiar acum n
ce fel trebuie s faci ca s zbori pe nori cu adevrat. Uite, ai s nvei
Trapezul-pe-nori.
i patriarhul o nv formula magic, spunndu-i:
F o pas, spune cuvntul magic, strnge pumnii i un singur salt te va
duce nvrtindu-te o sut opt mii de li.
Auzind acestea, ceilali nvcei ncepur s rd i s glumeasc ntre ei,
spunnd:
Maimua are noroc. Dac nva meteugul sta, o s poat s duc
depee, s mpart scrisori i s vesteasc porunci. ntr-un fel sau altul, va
putea oricnd s-i ctige traiul.
37
Se pare c e vorba aici de unele artificii de magie taoist.
Inserase de-a binelea. Maestrul i nvceii merser la culcare. Maimua
ns petrecu toat noaptea exersnd Trapezul-pe-nori, astfel nct pn la
ziu era pe deplin stpn i pe acest exerciiu i putea cltori prin spaiu
oriunde ar fi vrut.
ntr-o zi de var, n timp ce discipolii i pregteau temele la umbra unui
molift, unul dintre ei i zise Maimuei:
Ascult, Maimu, ce-ai fcut tu ntr-o ncarnare anterioar ca s fi
meritat s-i spun deunzi maestrul la ureche formula tainic a ocolirii
celor trei calamiti? Acum vd c stpneti toate transformrile.
La drept vorbind, zise Maimua, dei firete datorez mult maestrului
pentru nvtura ce mi-a dat, nu-i mai puin adevrat ns c i eu am
exersat din greu zi i noapte, singur, iar acum am ajuns s le pot face pe
toate.
N-ai vrea, spuse unul dintre nvcei, s ne faci i nou o mic
demonstraie?
Auzind aceasta, Maimua se simi foarte mgulit i dornic s-i arate
puterile.
Dai-mi o tem, spuse ea. n ce vrei s m transform?
Ce-ai zice dac te-ai transforma ntr-un molift? spuser ei.
Maimua fcu o pas, spuse o formul magic, se scutur i se transform
de ndat ntr-un molift.
Discipolii btur din palme i izbucnir n aplauze zgomotoase. Bravo,
Maimu, bravo! strigau cu toii. i se isc o hrmlaie att de mare c
patriarhul, auzind, iei n fug afar, trgndu-i bul dup el.
Cine face atta zgomot? ntreb el.
Ct ai clipi din ochi, discipolii se potolir, i, potrivindu-i vemintele, se
apropiar de el pocii. Maimua se preschimb n chipul ei adevrat i,
strecurndu-se printre ceilali, i spuse:
Preavenerabile maestre, ne pregteam leciile aci afar. Te asigur c
n-a fost vreun zgomot deosebit.
Am auzit cum zbierai cu toii, zise furios patriarhul. Nu prea deloc a
fi zgomot de oameni care studiau. S-mi spunei ce fceai aici de rdeai i
strigai atta.
Ca s v spun drept, zise unul dintre ucenici, Maimua ne arta n
glum o transformare. i cerusem s se preschimbe ntr-un molift i a
executat aceast preschimbare aa de bine, incit am aplaudat-o eu toii.
Acesta a fost zgomotul pe care l-ai auzit. Sper c-o s ne ieri.
Plecai de-aici cu toii! strig patriarhul. Iar tu, Maimu, vino ncoace!
Cum de-ai fost n stare s te joci cu puterile spirituale, preschimbndu-te
n n ce? ntr-un molift? Crezi c eu i-am dat nvtur ca s te
grozveti n faa altora? Dac ai vedea pe altcineva preschimbndu-se
ntr-un pom, nu l-ai ntreba pe loc cum a fcut? Atunci, dac pe tine te vd
alii fcnd aceasta, n-or s-i cear neaprat s le spui cum faci? i dac i
va fi fric s le ascunzi, ai s trdezi taina; iar de nu le-o vei spune, vei fi
desigur chinuit ca s le-o spui. Te vri, cum vezi, ntr-o mare primejdie.
mi pare foarte ru, spuse Maimua.
N-am s te pedepsesc, i spuse patriarhul, dar nu mai poi rmne aici.
Maimua izbucni atunci n lacrimi.
Unde s m duc? ntreb ea.
Cred c napoi de unde ai venit, spuse patriarhul.
Adic, s m ntorc n Petera-Perdelei-de-Ap din Ao-lai!?
Da, spuse patriarhul, i ntoarce-te ct poi mai repede dac i-e
scump viaa. Oricum, un lucru e sigur: aci nu mai poi rmne!
De douzeci de ani sunt plecat de-acas, spuse Maimua, i
mrturisesc c-a fi foarte mulumit s-mi mai revd supuii mei, maimuele.
Dar nu pot pleca de-aici pn ce nu-mi voi arta recunotina pentru toat
buntatea pe care ai dovedit-o fa de mine.
N-am nevoie de recunotina nimnui, spuse patriarhul. Tot ce-i cer
este ca, de vei ajunge n vreo ncurctur, s nu cumva s-mi pomeneti
numele.
Maimua i ddu atunci seama c nu mai era nimic de fcut. Se nclin,
aadar, n faa patriarhului i-i lu rmas bun de la tovarii si.
Oriunde ai s mergi, i spuse patriarhul ia plecare, sunt sigur c nu vei
ajunge la nimic bun. Aa c ine minte: dac te vei gsi n ncurctur, i
interzic s spui cumva c eti discipolul meu. Dac ai s sufli o vorb despre
asta, te voi jupui de viu, i voi face praf oasele i-i voi izgoni sufletul n
Al-Noulea-Strfund-al-ntunericuiui, unde va rmne zece mii de ere.
Jur c n-am s suflu o vorb despre tine, fgdui Maimua. Voi spune
c am descoperit totul singur.
Apoi i lu rmas bun, se ndeprt, fcu o pas magic i porni pe
Trapezul-pe-nori drept nspre Marea-din-Rsrit. ntr-o clipit, ajunse la
Muntele-Florilor-i-al-Fructelor, unde i cobor norul, n timp ce-i cuta
drumul, auzi zgomot de cocori care se chemau i de maimue care ipau.
Ei, voi tia mititeilor, le strig Maimua, m-am ntors!
Ca la o porunc, din fiecare crptur a stncii, din tufiuri i pomi, se
vzur atunci srind maimue mari i mici, strignd ct le inea gura:
Triasc regele nostru!
Apoi toate maimuele o nconjurar pe Maimu i fcndu-i plecciuni i
spuser:
Mrite rege, ne-ai uitat de tot! De ce-ai plecat pentru att de lung
vreme i ne-ai lsat n prsire, ca s oftm de dorul ntoarcerii tale, ca nite
nfometai dup hran i butur? De la un timp, ne chinuie ru un demon.
Dei ne-am luptat cu dezndejde, el a pus totui stpnire pe petera
noastr, ne-a jefuit de tot ce-aveam i ne-a luat copiii. Aa c, acum suntem
nevoii s stm tot timpul de veghe i s nu dormim nici ziua, nici noaptea.
Avem mare noroc c, n sfrit, te-ai ntors, pentru c, dac ai mai fi
ntrziat un an-doi, ne-ai fi gsit, pe noi i tot ce vezi n jur, n minile
altuia.
Ce demon a cutezat s fac una ca asta? strig atunci Maimua.
Spunei-mi totul de-a fir-a-pr i am s v rzbun.
Mria-ta, i spuser ele, se numete Demonul-Pustiirii i locuiete la
miaznoapte de aceste locuri.
Cam ct de departe? ntreb Maimua.
Vine ca un nor, spuser ele, i se duce ca o negur, ca vntul i ca
ploaia, ca tunetul i ca fulgerul. Aa c nu ne putem da seama cam ct de
departe locuiete.
Prea bine! Nu v nelinitii, le spuse Maimua. M duc s-l caut, iar voi
mergei de v jucai prin apropiere.
Tare bun rege mai aveau maimuele! Se ridic pn sus n naltul cerului,
drept spre miaznoapte, i ndat vzu n faa lui un munte nalt i
prpstios. Tocmai admira privelitea, cnd deodat auzi voci. Atunci,
cobor puin mai spre poalele muntelui i numai ce. Ddu de-o peter, la
intrarea creia civa drcuori sreau i se jucau. Cnd vzur Maimua,
prinser a fugi.
Stai! Ie strig Maimua. Trebuie s ducei stpnului vostru o vorb
din partea mea. Spunei-i c se afl aici stpnul Peterii-Perdelei-de-Ap.
Demonul-Pustiirii, sau cum l cheam, cel care locuiete aici, i-a chinuit pe
supuii mei i am venit s m rfuiesc cu el.
Drcuorii se npustir atunci n peter, strignd:
Mritul nostru rege, s-a petrecut ceva ngrozitor!
Ce s-a ntmplat? ntreb demonul.
Afar, n fa peterii, spuser ei, se afl o fptur cu cap de maimu
care zice c este stpnul Peterii-Perdelei-de-Ap. Zice c a venit s se
rfuiasc cu tine pentru c i-ai fi chinuit supuii.
Ha, ha, ha! izbucni n rs demonul. Eu le-am auzit adesea pe maimue
spunnd c regele lor s-ar fi dus departe s nvee religie. Asta nseamn c
s-o fi ntors. Cum arat i cu ce este narmat?
N-are asupra lui nicio arm, rspunser drcuorii. Umbl cu capul
descoperit, e mbrcat ntr-o hain roie, cu cingtoare galben i
nclmintea-i e neagr. Nu arat nici a preot, nici a laic i nici a taoist.
Ateapt n faa porii, fr nimic n mn.
Aducei-mi tot echipamentul! strig demonul.
Drcuorii i aduser ndat armele. Demonul i puse coiful i platoa,
lu paloul n mn i porni spre poart, cu drcuorii dup el, strignd ct
l inea gura:
Unde-i stpnul Peterii-Perdelei-de-Ap?
La ce-i folosesc ochii aceia att de mari, i strig Maimua, dac nu
poi vedea nici mcar o maimu btrn?
Cnd o vzu, demonul izbucni n rs.
Nu ai nici dou chioape, iar ca vrst, cel mult treizeci de ani. n
mn, n-ai nicio arm. Cum ndrzneti, aadar, s spui cu trufie c vrei s
te rfuieti cu mine?
Demon blestemat! i zise Maimua. Cum vd, nu ai ochi nici la minte.
Spui, de pild, c sunt mic de statur, fr s-i dai seama c m pot face
ct de nalt vreau. Spui apoi, c sunt nenarmat, dar afl c minile astea
dou ale mele pot trage luna de pe cer. Deocamdat, in-te bine i primete
un pumn de-al btrnei Maimue!
Nu sfri bine vorba, c Maimua i sri n aer i-i ddu demonului o
lovitur cu pumnul drept n fa. Dar demonul feri lovitura cu mna.
Nu eti dect un pigmeu, iar eu sunt cogeamitea uriaul! Tu s te bai
cu pumnii, iar eu cu paloul? Nu! Asta, nu! M-a face de rs dac te-a
ucide cu paloul. Uite, l azvrl i m bat cu pumnii goi, ca i tine.
Prea bine! i zise Maimua. i acum, drag biete, la lupt!
Demonul prsi poziia de gard i lovi. Maimua se apropie atunci i,
corp la corp, ncepur s se izbeasc amndoi cu pumnii i cu picioarele. O
lovitur lung nu-i tot att de tare i sigur ca una scurt. Maimua l lovi pe
demon cu pumnii sub coaste i-n piept att de tare, c pn la urm acesta
ddu ndrt, i apuc paloul uria i se pregti s-o loveasc pe Maimu
n cap. Dar Maimua fcu iute un pas n lturi i lovitura i grei inta.
Vznd c demonul se nfurie, Maimua se gndi atunci s foloseasc
aa-numita metod Trup-din-Trup. i smulse un smoc de pr, l muc, l
fcu bucele, apoi le scuip n aer, strignd: Preschimbai-v! i
bucelele de pr se preschimbar n sute de maimue mici, care se
strnser grmad n jurai demonului. Pentru c, trebuie s tii c, atunci
cnd cineva devine Nemuritor, i poate preschimba i transpune sufletul i
poate svri tot felul de minuni. De cnd dobndise iluminarea, Maimua
i putea preschimba n orice fiecare din cele optzeci i patru de mii de fire
de pr de pe trupul ei. Maimuele aprute n acest chip se dovedeau acum
att de sprintene, incit nici paloul nu le putea atinge, i nici sulia nu le
putea mpunge. S le fi vzut cum mai sreau nainte i-napoi, cum se
ngrmdeau i-l mpresurau pe demon, nghesuindu-l, sau trgndu-l sau
lovindu-l n piept ori crndu-se i agndu-se roi de picioarele lui. i
astfel, n timp ce maimuele l loveau cu picioarele, l izbeau cu pumnii, i
virau degetele n ochi i-l ciupeau de nas, Maimua se strecur printre ele
pn la paloul demonului i i-l smulse din mn. i fcu apoi loc prin
grmada de maimuele, ridic paloul i lovi cu atta putere n cpna
demonului, incit i-o spintec n dou. Dup aceea, se npusti dimpreun cu
ele n peter, unde nimicir pe toi drcuorii, mai mari i mai mici. Spuse
apoi o formul magic i preschimb din nou maimuele n fire de pr.
Dup ce-i puse perii la locul de unde-i smulsese, vzu c mai rmseser
cteva maimuele. Erau dintre acelea pe care le rpise demonul din
Petera-Perdelei-de-Ap.
Cum de-ai ajuns aici? le ntreb Maimua.
Erau cam vreo treizeci-patruzeci, i toate ncepur a-i spune n cor, cu
lacrimi n ochi:
Dup ce mria-ta ai plecat ea s te faci Nemuritor, timp de doi ani am
fost hruii de demon. Pn la urm ne-a rpit furndu-ne i tot ce aveam
n peter. Ne-a luat toate farfuriile i cupele de piatr.
Strngei acum ce este al nostru i luai tot cu voi, le zise Maimua.
Apoi dai foc peterii, ca s ard tot ce este nuntru
Aa! Acum venii dup mine! le spuse apoi Maimua.
Cnd am fost aduse aici, prinser a vorbi maimuele, am simit doar c
s-a iscat dintr-odat un vnt puternic, care ne-a dus nvrtindu-ne pn la
locul sta. Nu tim pe ce drum am venit. Cum o s mai putem gsi drumul
napoi acas?
Asta nseamn c v-a adus aici prin magie, zise Maimua. Nu-i nimic.
Acum sunt i eu n stare de aa ceva. A putut el, pot i eu acum. nchidei
ochii i s nu v speriai.
Maimua spuse apoi o formul magic i se isc de ndat un vnt
groaznic. Vntul se opri apoi brusc i Maimua strig maimuelor celor
mici:
Acum putei privi!
Maimuele deschiser ochii i-i ddur seama c se aflau acum pe
pmnt i foarte aproape de casa lor. ncntate peste msur, o luar pe
crruia ce ducea spre ua peterii i, dimpreun cu celelalte rmase acas,
intrar grmad n peter, se rnduir dup rang i vrst i se ploconir
n faa regelui lor. Apoi i pregtir un osp grozav, de bun sosit.
La ntrebarea maimuelor cum de a izbutit s-l rpun pe demon i s le
salveze pe maimuele, regele le povesti ntmplarea de-a fir-a-pr. Cnd
sfri de povestit, izbucnir ropote de aplauze.
Ne-am zis bine noi, tia micii, cnd ne-ai prsit c o s nvei i
meteuguri de-astea!
Dup ce m-am desprit de voi, gri apoi Maimua, a trebuit s strbat
multe oceane pn s-ajung n ara Jambudvipa, unde am nvat cum s m
port ca oamenii i cum s m mbrac i s m ncal. Am rtcit ca un nor
fr odihn timp de vreo opt-nou ani, dar nicieri nu aflam iluminarea. n
cele din urm, strbtnd nc un ocean, am avut marele noroc s dau de un
btrn patriarh, care m-a nvat secretul vieii venice.
Ce noroc! Nemaipomenit! izbucnir n cor maimuele, felicitndu-l.
Stai, mititeilor, c mai am i alte veti bune s v dau, le spuse el.
Regele vostru a dobndit i un nume religios. M numesc acum
Cunosctorul-Neantului!
Maimuele se pornir din nou s aplaude zgomotos i se grbir s-aduc
vin de curmale i vin de struguri, flori frumos mirositoare i fructe, pe care
le oferir Maimuei. Erau toate n culmea veseliei.
i acum, dac nu tii ce-a mai fcut Maimua dup ce s-a ntors acas,
luai aminte la cele ce vi se vor povesti n capitolul urmtor.
Capitolul III
ntorcndu-se acas triumftoare, dup ce-l omorse pe
Demonul-Pustiirii i-i luase paloul uria, Maimua ncepu s fac zilnic
exerciii de mnuirea paloului i s le nvee i pe maimuele mai tinere
cum s ascut bee de bambus n chip de suli, cum s fac sbii de lemn i
s poarte stindarde, cum s mearg n patrulare, s nainteze i s se retrag,
cum s aeze tabere i s construiasc metereze i tot felul de alte asemenea
deprinderi. Maimuele fceau mult haz n timpul acestor exerciii, dar iat
ce-i trecu deodat prin minte Maimuei, cum sta deoparte i le privea!
Toate astea nu sunt dect un simplu joc, le spuse ea. Urmrile lor ar
putea fi ns serioase. Dac vreun rege al oamenilor, al psrilor sau al
animalelor slbatice ne-ar vedea ce facem, pe bun dreptate ar putea crede
c urzim ceva mpotriva lor i, prin urmare, ar veni peste noi cu ostile.
ntr-o asemenea situaie, suliele de bambus i sbiile de lemn nu ne-ar fi de
prea mare folos. Ne-ar trebui sbii, sulie i halebarde adevrate. Cum s
facem s avem asemenea arme?
Ideea-i grozav, spuser maimuele, dar n-avem de unde s le lum.
Ieir atunci n fa patru maimue btrne dou dintre cele cu spatele
rou i dou fr coad i cu spatele lat care vorbir astfel regelui:
Mria-ta, dac vrei s ai arme gata fcute, nimic nu-i mai uor.
Cum adic, vrei s spui c e simplu? le ntreb Maimua.
La rsrit de munii notri, rspunser ele, se ntind dou sute de li de
ap. Aceast ap formeaz hotarul inutului Ao-lai, iar dincolo de hotar se
afl un rege a crui cetate este plin de soldai. Nu ncape ndoial c are i
arme de metal de tot felul. Dac te duci acolo, e sigur c vei putea cumpra
arme sau vei cere s i se fac altele noi. Dup aceea o s ne nvei cum s le
mnuim i n felul sta o s fim n stare s ne aprm. Este singura cale ca
s ne ferim de pieire.
Maimua se art ncntat de acest plan.
Rmnei aici i zbenguii-v, pn m duc s vd ce se poate face, le
spuse Maimua.
Drgua de ea! Porni pe Trapezul-pe-nori i, ct ai clipi din ochi, trecuse
peste cele dou sute de li de ap. Dincolo de aceast ap, se afla ntr-adevr
o cetate cu ziduri i anuri de aprare, cu strji i piee i cu nenumrate
ulie pe care umblau n sus i-n jos, n lumina binefctoare a soarelui,
mulime de oameni. Maimua i spuse atunci n sinea ei:
Nu se poate ca ntr-un astfel de loc s nu fie arme gata fcute. Ar trebui
s cobor i s cumpr cteva. Dar, poate c ar fi mai bine s le iau prin
Magie.
Fcu atunci o pas magic, spuse o formul i desen cu mana un cerc
magic deasupra pmntului. Se aez apoi n mijlocul acestui cerc, trase
adnc aer n piept i-l sufl afar cu atta putere, nct nisipul i pietrele
ncepur a zbura cu zgomot asurzitor prin aer. Furtuna iscat n acest fel
ngrozi att de tare pe regele cetii i pe supuii si, c se nchiser cu toii
n case. Maimua i cobor norul, merse de-a dreptul la crmuire, gsi
cldirea n care se ineau armele, sparse ua i ddu peste un mare depozit
de sbii, sulie, halebarde, securi, coase, bice, greble, mciuci, arcuri,
arbalete i tot felul de arme ce se puteau nchipui.
Sunt prea multe ca s le pot duce singur, i spuse ea.
i atunci, aa cum mai fcuse nainte, i preschimb perii n mii de
maimue mici, i acestea ncepur s nface armele, care cum puteau.
Unele luar cte ase-apte, altele cte trei-patru i, n scurt timp, cldirea
fu golit. Apoi, suflul unui vnt puternic, iscat tot prin magie, le duse napoi
la peter.
Acas, maimuele se jucau n faa intrrii n peter, cnd deodat vzur
aprnd pe cer un roi de maimue mici; se nspimntar ntr-att, incit
fugir toate s se ascund. Maimua i cobor norul i preschimb iari
miile de maimue n peri. Adun apoi toate armele grmad pe coasta
muntelui i strig:
Hai, mititeilor, venii cu toii s v dau arme!
Maimuele rmaser uimite cnd i vzur regele stnd singur lng
grmada de arme. Se repezir atunci s-i fac temenele i-l ludar n fel i
chip, iar el le povesti cum izbutise s aduc armele. Dup ce l felicitar
pentru aceast isprav, se repezir, cu toate, s nface sbii i pumnale, s
culeag securi, s se certe pe sulii i s ntind arcuri i arbalete. Exerciiile
acestea, foarte zgomotoase, durar toat ziua.
A doua zi pornir s defileze, ca de obicei, iar la apel se vzu c numrau
n totul patruzeci i apte de mii. Toate fiarele slbatice de pe munte, toi
regii de demoni de tot felul, din nu mai puin de aptezeci i dou de peteri,
venir s se plece n faa Maimuei i, de-atunci, i pltir tribut n fiecare
an, nchinndu-i-se la fiecare anotimp, Unii plteau cu munc, alii aduceau
tot felul de bunti.
Muntele-Florilor-i-al-Fructelor deveni astfel de nenfrnt, ca un cazan
de fier sau un zid de bronz. Regii-demoni din diferite inuturi i oferir tobe
de bronz, drapele colorate, coifuri i cmi de zale zi de zi domnea aici o
forfota nemaivzut de exerciii militare i de maruri. Totul mergea cum
nu se putea mai bine, pn ce, ntr-o bun zi. Maimua le spuse pe
neateptate supuilor si:
Vd c voi mergei bine cu exerciiile, dar pe mine paloul sta m
stnjenete mult. De fapt, nu-mi place de loc. Ce-i de fcut?
Auzindu-l, patru maimue btrne ieir n fa i-i ziser:
Mrite rege, e firesc ca tu, un Nemuritor, s nu-i bai capul cu o astfel de
arm pmntean. Eti n stare s capei o arm de la vietile mrii?
Cum s nu! rspunse Maimua. De cnd am dobndit iluminarea, sunt n
stare de aptezeci i dou de feluri de transformri. Dintre toate, cea mai
mare minune este aceea c pot cltori pe nori. Apoi, m pot face nevzut.
Pot trece prin bronz i prin piatr. Apa nu m poate neca i niciun fel de foc
nu m poate arde. Aa c, ce m-ar putea mpiedica s iau o arm de la
puternicii mrii?
Dac poi face toate astea, atunci e cum nu se poate mai bine. Vezi, apa
care curge pe sub podul sta de fier duce la palatul regelui-dragon al
Mrii-din-Rsrit. Ce-ar fi s cobor i s-i faci o vizit? Dac i-ai cere o
arm, i-ar putea gsi sigur una potrivit.
O s m duc neaprat, zise Maimua.
i se duse la captul podului, spuse o formul magic, pentru ca s fie
aprat de pericolul apei, apoi sri. Merse pe firul apei pn ce ajunse la
fundul Mrii-din-Rsrit. Aici fu oprit de o iac
38
care fcea de rond prin
ap.
Ce zeitate o mai fi i asta, de poate merge prin ap? se ntreb ca.
Spune-mi cine eti ca s anun sosirea ta, i strig iaca.
Sunt regele maimuelor de pe Muntele-Florilor-i-al-Fructelor, spuse
Maimua. Sunt vecinul apropiat al regelui-dragon i am socotit de datoria
mea s vin s-l cunosc.
Iaca duse vorb nuntru, iar regele-dragon, cum auzi, se ridic i apru
degrab la ua palatului, dimpreun cu copiii i nepoii si, urmai de
oteni-crevete i generali-crabi.
Poftete nuntru, prea nalte Nemuritor, intr! i spuse dragonul.
Dup ce intr n palat, cei doi regi se aezar fa n fa la locurile de
cinste. Bur ceaiul, i apoi dragonul ntreb:
Spune-mi, te rog, de ct timp ai dobndit iluminarea i ce fel de
meteuguri magice ai nvat? De mic copil, duc o via religioas, i
rspunse Maimua, dar acum am scpat de natere i de moarte. De curnd,
am nceput s-mi nv supuii cum s lupte ca s-i apere cminul. Numai
c n-am nc o arm pe msura mea. Mi s-a spus c onoratul meu vecin ar
avea sigur, dincolo de portalele de scoici ale palatului su de jad verde,
38
Animal acvatic.
multe arme magice din care ar putea s-mi dea i mie una.
Regele-dragon nu putu s zic nu, i porunci numaidect unui
cpitan-pstrv s aduc un palo uria.
Nu-i bun pentru mine paloul, spuse Maimua. N-ai putea s-mi
gseti altceva?
Regele-dragon porunci atunci unui paznic-pltic s-i ia de ajutor un
hamal-ipar i s-aduc o furc cu nou dini. Maimua apuc furca i fcu
cteva mpunsturi de prob n goi. Apoi spuse:
E prea uoar i nu se potrivete cu mna mea. Nu-mi poi gsi
altceva?
Mrturisesc sincer c nu neleg ce vrei s spui, zise regele-dragon.
Furca asta cntrete trei mii ase sute de dzin-i
39
.
Nu mi se potrivete pe mn. Nu, nu mi se potrivete pe mn, strui
Maimua.
Regele-dragon rmase nmrmurit i porunci unui general-brem
40
i
unui colonel-crap s aduc o halebard uria, care cntrea apte mii dou
sute de dzin-i. Maimua o lu n mn i dup ce fcu cu ca cteva
mpunsturi i feriri n gol, o arunc spunnd:
Tot e prea uoar!
Dar e cea mai grea arm pe care am avut-o vreodat n palat, spuse
regele-dragon. Nu mai am ce s-i art.
Un proverb zice: Zadarnic se preface c n-are comori regele-dragon.
Prin urmare, mai caut i, dac izbuteti s gseti ceva pe msura mea, i
voi da un pre bun.
Te ncredinez c nu mai am altceva, spuse regele-dragon.
n aceast clip, soia i fiica dragonului venir pe furi din ncperile de
la spate ale palatului i-i spuser n tain regelui-dragon:
Maria ta, trebuie s lum n seam c neleptul-Maimu vdete
nsuiri cu totul neobinuite. n tezaurul nostru se afl un fier magic cu care
a fost bttorit i netezit Calea Laptelui.
Acum cteva zile a strlucit cu o lumin stranie. Nu cumva s fi fost semn
c fierul ar trebui dat neleptului care a sosit?
Fierul acesta, spuse regele-dragon, este cel de care s-a folosit marele Iu
ea s potoleasc potopul i s hotrasc adncimea rurilor i a mrilor.
Este doar o bucat de fier sfnt. La ce i-ar putea folosi?
Ce-i pas dac i poate sau nu folosi la ceva? spuse soia dragonului.
D-i-l i dac va putea s se lupte cu el, s-l ia.
Regele-dragon i urm sfatul i-i spuse Maimuei povestea bucii de fier.
Poruncete s mi-o aduc, zise Maimua.
39
Unitate chinez de greutate, egal cu 596,8 grame.
40
Brema este un pete glbui, cu spinarea arcuit.
Nici nu poate fi vorba de aa ceva! rspunse regele-dragon. Este prea
grea ca s poat fi urnit din loc. Trebuie s mergi acolo s-o vezi.
Unde se afl? ntreb Maimua. Arat-mi drumul.
Aa c regele-dragon, neavnd ncotro, o conduse pe Maimu la tezaurul
mrii, unde, de cum sosi, vzu ceva strlucind cu nenumrate sclipiri de
aur.
Iat-l acolo! spuse regele-dragon.
Maimua lu o inut respectuoas i se apropie de lucrul acela
strlucitor care arta ca un drug gros de fier, lung cam de douzeci de
picioare. l apuc cu amndou minile de-un capt i-l ridic puin.
E puin cam prea lung i prea gros! zise Maimua.
Drugul se fcu atunci pe loc eu cteva picioare mai scurt i cu un strat
mai subire. Maimua bg ndat de seam.
N-ar fi ru s fie i mai mic, spuse apoi.
Drugul se fcu pe loc i mai mie. Maimua era ncntat. l aduse apoi la
lumina zilei i vzu c La fiecare capt fierul avea cte un crlig de aur, iar
restul era din fier negru. Pe captul dinspre Maimu se afla inscripia:
Toiagul dorinelor cu crlige de aur. Cntrete treisprezece mii cinci sute
de dzin-i.
Minunat! gndi Maimua. Nimeni nu i-ar putea dori o comoar mai
grozav ca asta.
n timp ce-l ducea, btea cu degetele n el, spunnd mereu n gnd:
Dac ar fi puin mai mic, ar fi minunat!
i nu ieise bine afar, c drugul se fcuse numai de dou picioare. S-l fi
vzut acum, n drum spre palat, cum gesticula i fcea pase! Vzndu-l,
regele-dragon ncepu s tremure, iar prinii-dragoni se nspimntar de tot.
Broatele estoase de mare i de ru i ascunser capul n carapace. Petii,
crabii i crevetele fugir i se ascunser. Maimua se aez, cu comoara n
mn, lng regele-dragon i zise:
Sunt adnc recunosctoare pentru bunvoina onoratului meu vecin.
N-ai pentru ce! spuse regele-dragon.
E o bucat de fier folositoare, vorbi Maimua. Dar a vrea s-i mai
spun ceva.
Ce mai ai de spus, mrite Nemuritor? ntreb regele-dragon.
nainte de a fi cptat fierul era altceva, zise Maimua. Acum ns, c-l
am n mn, ncep s simt c-mi lipsete o mbrcminte potrivit lui. Dac
ai ceva nimerit, te rog s-mi dai. i voi rmne sincer recunosctoare.
N-am nimic de felul sta, spuse regele-dragon.
Doar cunoti vechiul proverb care spune: Un oaspete nu trebuie s
supere dou gazde, zise Maimua. S tii c nu scapi de mine, doar
spunnd c nu ai o mbrcminte potrivit.
Ai putea ncerca ntr-o alt mare, zise regele-dragon. Poate c alii s
fie n msur s-i gseasc ceva potrivit.
Un alt proverb spune: Este mai bine s rmi ntr-o singur cas,
dect s alergi pe la trei, zise iari Maimua. Eu strui s-mi caui ceva.
Te rog s m crezi c nu am aa ceva, i spuse regele-dragon. Dac a
avea, i-a da.
Bi-i-i-ne! zise Maimua. Atunci, am s ncerc fierul sta pe tine i vom
vedea ndat dac poi sau nu s-mi dai ce-i cer.
Stai, stai, slvite Nemuritor! i zise regele-dragon. Nu m lovi!
ngduie-mi s vd dac nu cumva fraii mei au ceea ce-i trebuie.
Dar unde stau ei? ntreb Maimua.
Sunt dragonii mrilor din miazzi, din miaznoapte i din apus,
rspunse regele-dragon.
Nu m duc att de departe, spuse Maimua. Doi n mn sunt mai
buni dect trei pe cuvnt. Trebuie s-mi gseti ce-i cer, aici i acum.
Nu-mi pas de unde o s faci rost.
Nici prin gnd nu mi-a trecut s te trimit pe tine acolo, spuse
regele-dragon. Avem aici o tob de fier i un gong de bronz. Cnd se petrece
ceva deosebit, bat toba i gongul, i atunci fraii mei vin numaidect.
Foarte bine, spuse Maimua. Fi deci bun i bate toba i gongul.
Toba o btu un crocodil, iar o broasc estoas sun din gong i, ct ai
clipi, cei trei dragoni se i nfiar.
Frate-meu, ntreb dragonul din miazzi, ce nevoie grabnic te-a fcut
s bai toba i s suni gongul?
ntrebarea ta e binevenita, zise regele-dragon. Vecinul meu, neleptul
de pe Muntele-Florilor-i-al-Fructelor, a venit la mine astzi i mi-a cerut o
arm magic. I-am dat fierul cu care a fost bttorit Calea Laptelui. Acum
mi cere i mbrcminte. Noi n-avem aici aa ceva. N-ar putea vreunul
dintre voi s-mi dea, ca s pot scpa de el?
Dragonul din miazzi se nfurie i zise:
Frailor, s dm porunc s vin ostaii i s-l aresteze pe punga.
S nici nu te gndeti! spuse regele-dragon. Cea mai uoar atingere a
fierului este ucigtoare.
Atunci, mai bine s nu ne jucm cu el, spuse dragonul din apus. Eu zic
s-i dm ceva mbrcminte, att ct s scpm de el, i dup aceea s ne
plngem cerului; iar cerul l va pedepsi.
sta-i un gnd bun, zise dragonul din miaznoapte. Eu am o pereche
de papuci din fibre de lotus, cu care se poate umbla pe nori.
Eu am o plrie din pene de fenix i aur rou, adug dragonul din
miazzi.
Iar eu am o plato din aur galben, zise, la rndu-i, dragonul din apus.
Regele-dragon fu ncntat i-i aduse nuntru s-i nfieze Maimuei i
s-i ofere darurile lor. Maimua mbrc hainele druite i plec pind
ano, n mn cu toiagul dorinelor.
Btrni netrebnici i zgrcii! le strig ea, cnd trecu pe lng ei.
Mniai peste msur, dragonii se sftuir atunci ntre ei cum s se
plng puterilor de sus mpotriva Maimuei.
i acum, cele patru maimue btrne, dimpreun eu toate celelalte, i
ateptau regele lng pod. Deodat, l vzur ieind din valuri, srind pe
pod, fr vreo pictur de ap pe el i strlucind de aur din cap pn-n
picioare. ngenunchear cu toate strignd:
Ce minunie, slvite rege!
Cu vntul de primvar n fa, Maimua se urc pe tron i-i aez
vergeaua de fier alturi. Maimuele ddur buzna spre comoar i ncercar
s-o ridice. Dar ntocmai cum o libelul ar ncerca s scuture un stejar, tot
astfel i maimuele nu-l putur urni nici mcar de-un deget.
Printe, ziser ele atunci, eti singura fiin care poate ridica un lucru
att de greu.
Orice i oricine i are stpnul lui, rspunse Maimua ridicnd fierul
c-o singur mn. Fierul acesta zace n tezaurul mrii de nu tiu cte sute de
mii de ani, dar numai de ctva timp a nceput s strluceasc.
Regele-dragon credea c este un simplu fier negru care fusese folosit pentru
bttorirea i netezirea Cii Laptelui. Niciunul dintre ei nu l-a putut ridica i
mi-au spus s m duc s-l iau singur. Cnd l-am vzut prima dat, avea o
lungime de douzeci de ci. Mi-am spus mereu n gnd c-i prea mare i l-am
fcut astfel din ce n ce mai mic. i acum, privii cum l transform din nou.
i strignd: Mai mic, tot mai mic!, pn ce fierul se fcu pe loc ct un ac
de brodat, Maimua i-l puse dup ureche.
Scoate-l acum i f cu el alt scamatorie, l rugar maimuele.
Maimua l lu atunci de dup ureche, l aez n podul palmei i spuse:
Mai mare, tot mai mare!, iar fierul se fcu de ndat lung de dou zeci de
ci. Apoi, l duse pe pod, folosi o magie cosmic, i, ndoindu-l pe dup talie,
rosti: nalt! i fierul se fcu pe loc nalt de o sut de mii de ci, incit capul
Maimuei ajunsese pn la piscurile celor mai nali muni, mijlocul n rnd
cu crestele, ochii i luceau ca fulgerele, gura i era ca o cad plin cu snge,
iar dinii ca nite lame de palo. Cu fierul n mn, ajungea n sus pn la al
treizeci i treilea cer, iar n jos pn la al optsprezecelea strfund al iadului.
Tigrii, panterele, lupii i toate spiritele rele, ca i demonii din cele aptezeci
i doua de peteri, se nchinar Maimuei, tremurnd de groaz.
Ct ai clipi, Maimua i lepd nfiarea cosmic i fierul se fcu din
nou ct un ac de brodat. l puse dup ureche i se ntoarse la peter.
ntr-o bun zi, ddu un mare osp pentru regii animalelor slbatice din
vecintate; dup ce i nsoise la plecare i le oferise daruri tuturor
conductorilor mai mari i mai mici, se aez jos sub un molift de lng
podul de fier i adormi. n somn se fcea c veneau spre ea doi oameni cu
un hrisov pe care sta scris numele ei. Fr a-i fi dat rgaz s spun o vorb,
acetia scoaser o frnghie, i legar trupul i-o silir n vis s mearg cu ei
departe, tot mai departe, pn ajunser lng o cetate mprejmuit cu opt
ziduri. Se reculese puin i, privind n sus, vzu pe zidul cetii o plac pe
care sta scris: ara-ntunericului.
Ce?! i zise n vis Maimua, dndu-i seama neplcut surprins unde
ajunsese. Asta-i cetatea lui Yama, regele morii! Cum de-am ajuns aici?
Timpul ederii tale n lumea celor vii s-a sfrit, i spuser atunci cei
doi oameni, i am fost trimii s te poprim.
Dar eu am scpat demult de asta, zise Maimua. Eu nu mai sunt
alctuit din cele cinci elemente i, prin urmare, nu mai sunt supus
judecii morii. Ce mai nseamn i bazaconia asta cu arestarea mea?
Cei doi oameni nu inur ns seama de spusele Maimuei i o traser cu
de-a sila mai departe. Atunci Maimua se nfurie, lu acul de dup ureche, l
preschimb ntr-un drug uria i ncepu s-i izbeasc cu el pn ce i fcu
frme, i desfcu apoi legturile i, ameninnd cu drugul de fier, ptrunse
cu pai furioi n cetate. Demonii, cei cu capete de taur ca i cei cu fa de
cal, fugeau ngrozii din faa ei. Gloata de duhuri ddu nval spre palat,
vestind c un zeu al trsnetului, cu fa proas, vine s-atace palatul.
nmrmurii, cei zece judectori ai morilor i potrivir vemintele i
coborr s vad ce se ntmpl jos. Dnd cu ochii de chipul fioros al
Maimuei, se aezar n rnd i o oprir ntrebnd-o cu voce tare:
Numele tu, rogu-te?
Pi, dac nu tii cine sunt, cum de-ai trimis doi oameni s m
aresteze? i ntreb Maimua.
Dar cum ne poi nvinui de aa ceva? ziser judectorii morii. Trimiii
notri au fcut, fr ndoial, o greeal.
Eu sunt neleptul din Petera-Perdelei-de-Ap, zise Maimua. Dar voi
cine suntei?
Noi suntem cei zece judectori ai regelui morii
41
, rspunser ei.
Atunci, vorbi Maimua, voi suntei cei care v ndeletnicii cu plata i
rsplata morilor i deci trebuia s nu lsai s se svreasc astfel de
greeli. Ai aflat, desigur, c, datorit strdaniilor mele. Am devenit
Nemuritor i ca atare nu mai sunt supus judecii voastre. Cum de-ai dat
atunci ordin s m aresteze?
N-are rost s te nfurii, ziser ei. Este vorba doar de o greeal de
identitate. Lumea-i att de mare nct nu se poate s nu existe mai muli
oameni cu acelai nume. Nici vorb, trimiii notri au fcut o greeal.
Dar sta-i un lucru fr noim! zise Maimua. Proverbul zice: Greesc
41
Chinezii vechi credeau ntr-o lume a morilor i n existena unei curi de judecat a morilor,
prezidat de un rege al morii.
judectorii, greesc i diecii, dar omul care duce o porunc de poprire nu
greete niciodat. Ia, scoatei repede registrele cu viii i morii i-o s ne
lmurim ndat!
Vino pe-aici, rogu-te, ziser ei, i-l conduser n sala cea mare, unde
ddur ordin slujbaului de la arhiv s scoat registrele.
Slujbaul se repezi n camera de-alturi i, aducnd cinci-ase legturi de
cte zece dosare, ncepu s ie frunzreasc, unul cte unul: insecte
proase, insecte naripate, insecte cu solzi Negsind-o, le puse
deoparte i ncepu s caute la maimue. Dar regele maimuelor, din
pricina nsuirilor lui omeneti, nu se gsea nici acolo. i, nefiind supus
Unicornului, nu intra nici n vreo categorie de animale; i, nefiind supus
nici Fenixului, nu intra nici n categoria psrilor. Mai rmsese deoparte
un singur dosar, pe care Maimua strui s-l cerceteze ea singur. Aici, sub
titlul sufletul 3150, ddu de propriul su nume, sub care sta scris: Prini:
produs al naturii. Descriere: maimu-de-piatr. Durata vieii: 342 ani.
Sfrit: linitit.
Dar eu nu pot avea durat de via. Eu fac parte dintre Nemuritori,
zise Maimua. D-mi o pensul s terg de-aici numele meu!
Slujbaul se grbi s-i aduc o pensul, o nmuie bine n cerneal i
maimua trase eu pensula nu numai peste numele ei, dar i peste numele
tuturor maimuelor pomenite n dosarul maimue. Zvrli apoi legtura cu
dosare, strignd:
Cu treaba asta am sfrit. De-acum ncolo nu mai avei asupra noastr
niciun drept!
Spunnd acestea, Maimua i lu drugul de fier i-i fcu drum cu fora
din Palatul-ntunericului. Cei zece judectori nu ndrznir s zic nimic,
dar dup aceea se duser ndat cu toii la Kshitigarba, cluza morilor, i
se sftuir cu el dac n-ar fi bine s fac o plngere mpratului Jad din cer.
Ct privete pe Maimu, pe cnd ieea n fug, dezbrcat, din cetate, i se
prinse piciorul n ncolcitura unei reptile i se poticni Tresri i,
trezindu-se din somn, i ddu seama c totul se petrecuse n vis.
Se ridic n capul oaselor i le auzi pe cele patru maimue btrne i pe
cele ce fceau de paz n jurul ei, spunndu-i:
Te-ai trezit, mria-ta? Ai but prea mult i ai dormit aici toat noaptea.
Da, cred c am aipit puin, spuse Maimua, fiindc am visat c au
venit doi oameni s m popreasc. i le povesti visul Am ters i toate
numele voastre, adug ea, aa c nimeni n-o s mai vin de azi nainte s
ne ia n regatul morilor.
Maimuele i fcur temenele i-i mulumir. Iar de atunci ncoace s-a
bgat de seam c multe maimue de munte nu mai mbtrneau. Pasmite,
numele le fuseser terse din catastifele morii.
ntr-o diminea, pe cnd mpratul Jad se afla n palatul su cu pori de
aur cldit deasupra norilor, nconjurat de minitrii si civili i militari, un
ofier i vesti:
Mria-ta, dragonul Mrii-din-Rsrit este afar cu o jalb.
Dragonul fu ndat poftit nuntru i, dup ce fcu temenelele de cuviin,
un duh tinerel nmn mpratului Jad un rva, pe care acesta ncepu s-l
citeasc: Umilul dragon al Mrii-din-Rsrit aduce la cunotina
nlimii-Tale c un fals Nemuritor din Petera-Perdelei-de-Ap s-a purtat
ru cu supusul tu, fcndu-i drum cu fora n casa lui din ap. Cu
ameninri grele, mi-a cerut a arm, dup care, cu violene i insulte, m-a
silit s-i dau i mbrcminte. Rudele mele din ape au rmas nmrmurite,
iar broatele estoase de mare i de ap dulce au fugit nspimntate.
Dragonul din miazzi tremura, dragonul din apus era ngrozit, iar cel din
miaznoapte a leinat. Ca s poat scpa de el, supusul tu a fost nevoit s
se despart de un drug de fier sfnt, de o plrie cu pene de fenix, o plato
de zale i o pereche de papuci cu care se poate umbla pe nori. Dar i dup
asta n-a ncetat s ne amenine cu armele i magia, i ne-a fcut btrni
netrebnici i zgrcii. Cum nu-i chip s ne luptm cu el, suntem nevoii s
ncredinm pricina n minile tale. Te rugm din suflet s trimii ostai ca
s curme aceast npast i s readuc pacea n lumea-de-sub-valuri.
Dup ce sfri de citit rvaul, mpratul Jad hotr:
Dragonul se va ntoarce n marea lui, iar eu voi trimite ofieri s-l
aresteze pe nelegiuit.
Regele-dragon se nclin i se retrase. Dar numaidect dup aceea apru
un alt ofier care vesti c judectorul-ef-al-morilor, nsoit de Kshitigarba,
cluza morilor, au venit cu o ntmpinare. Cu ei se afla i un duh-fat, care
nmn mpratului un rva cu urmtorul cuprins:
Noi tim i afirmm cu respect c Cerul-de-Sus este destinat duhurilor
bune, iar Lumea-de-sub-Pmnt este destinat duhurilor rele. C
ntunericul i Lumina iau locul una alteia. Acesta-i cursul Firii i el nu poate
fi schimbat. Totui, un fals nelept din Petera-Perdelei-de-Ap s-a opus cu
violen poruncilor noastre de chemare, omornd n btaie pe trimiii
notri i ameninnd pe cei zece judectori. A produs o zarv mare n
Palatul-Morii i a ters nume din catastifele noastre, din care pricin, pe
viitor, maimuele cu coad i fr coad se vor bucura, fr niciun drept, de
via foarte lung. Pentru aceast, rugm pe nlimea-ta s-i arate
drepturile i puterea, trimind duhuri-ostai s lupte mpotriva acestui
monstru, s nscuneze din nou echilibrul dintre ntuneric i Lumin i s
readuc pacea n Lumea-de-sub-Pmnt.
mpratul Jad hotr:
Crmuitorii legilor ntunericului s se ntoarc n
Lumea-de-sub-Pmnt, iar eu voi trimite ofieri s curme aceast npast.
Judectorul-ef al morilor se nclin i se retrase.
De cit vreme este n via aceast maimu periculoas? ntreb
mpratul Jad pe minitrii si. i cum se face c a dobndit iluminarea?
La ntrebarea mpratului Jad, ieir numaidect n fa ofierii
Ochi-de-o-mie-de-li i Urechi-pe-aripa-vntului, care artar:
Maimua aceasta a ieit dintr-o piatr acum trei sute de ani. La nceput,
nu i-a artat niciuna din puterile ei miraculoase. Dar, mai trziu, a cutat
pe toate cile s dobndeasc desvrirea i chiar nemurirea. Acum a ajuns
s supun dragonii, s mblnzeasc tigrii, ba chiar s tearg hume din
catastifele morii.
Care dintre zeiti ar vrea s se duc pe pmnt i s stea de vorb cu
ea? ntreb mpratul Jad.
Spiritul planetei Venus pi atunci n faa mpratului i zise:
Prea nalte i Prea Sfinte, toate creaturile cu nou deschizturi pot
dobndi nemurirea. Nu este, aadar, de mirare c i maimua aceasta,
produs de forele naturale ale cerului i pmntului, crescut de lumina
soarelui i a lunii i hrnit cu brum i rou, a putut dobndi nemurirea i
acum supune dragoni i tigri. Eu cred c-ar trebui s ne purtm cu ea cu
blndee. Mai nti s-i trimitem porunc scris s vin n cer. Dup aceea,
s-i ncredinm un rang, pentru ca numele ei s se afle pe listele noastre i,
n felul acesta, s o putem urmri de-aproape. Dac se va purta bine, o vom
nla n rang, iar dac se va purta ru, o vom nchide. n chipul acesta, nu
vom fi nevoii s trecem la aciuni militare i vom aduga la numrul nostru
nc un Nemuritor nedezminit.
mpratul Jad gsi c propunerea e bun i porunci pe dat spiritului
Steaua-Cancelariei s ntocmeasc un mandat de aducere, nsrcinnd
planeta Venus cu nmnarea lui. Aceasta iei prin poarta de miazzi a
cerului, i cobor norul magic i ndat ajunse la Petera-Perdelei-de-Ap,
unde vorbi astfel gloatei de maimue:
Sunt trimis al cerului i vin cu porunc de la mpratul Jad ca regele
vostru s m nsoeasc, acum chiar, n mpria-de-Sus. ncunotinai-l
de aceast porunc, numai dect!
Maimuele mici aflate afar trimiser vorb nuntrul peterii c a sosit
un btrn cu ceva scris n mn.
Spune c-i un trimis al cerului, nsrcinat s te ia cu el.
Asta se potrivete de minune! zise Maimua. Tocmai m gndeam, n
ultima vreme, s fac o scurt plimbare prin cer.
Maimua se gti degrab i iei n ua peterii.
Sunt spiritul Luceafrului-Ciobanilor, i zise trimisul, i vin cu porunc
de la mpratul Jad s mergi cu mine n cer, unde vei primi un loc de
Nemuritor.
Btrn Stea, zise Maimua, i rmn mult ndatorat c te-ai ostenit
pn aici.
Spuse apoi maimuelor s pregteasc un osp. Dar spiritul planetei
Venus zise:
Cit vreme am de ndeplinit aceast porunc sfnt, nu-mi ngdui s
zbovesc. Dar dup ce o s ne nlm cu glorie la cer, vom avea tot timpul
s stm de vorb.
Bine, atunci nu mai strui, zise Maimua. Este o mare cinste pentru
noi c ne-ai fcut aceast vizit.
Apoi, Maimua chem cele patru maimue btrne i le zise:
Nu uitai s vegheai ndeaproape la purtrile maimuelor tinere. Dup
ce ajung n cer, am s arunc o privire s vd cum este pe acolo i, de va fi
bine, am s trimit s v aduc i pe voi, ea s fim cu toii mpreun.
Maimuele btrne n-avur nimic mpotriv, iar Regele-Maimu plec
mpreun cu spiritul stelei, ncalec pe un nor i se nl Iar de vrei s
aflai ce fel de rang i s-a dat n cer, ascultai cele ce se vor povesti n
capitolul urmtor.
Capitolul IV
Dup ce urcar o vreme mpreun, Maimua uit cu totul de spiritul
stelei i o lu cu mult nainte. Cnd ajunse la poarta de miazzi a cerului,
spiritul-stea nu se mai vedea de loc. Dnd s intre pe poarta cerului, o ceat
de zeiti care stteau de paz, narmate cu pumnale, sbii i halebarde, i
tiar drumul.
Ce potlogar btrn mai e i planeta asta! i zise Maimua. Poftim! S-mi
spun s vin aici i dup aceea s dea porunc nemernicilor tia s m
opreasc!
Dar iat c sosi, cu sufletul la gur, i spiritul Luceafrului-Ciobanilor.
Btrn viclean, o nfrunt Maimua, mi-ai spus c ai venit s m
pofteti din partea mpratului Jad. Atunci, de ce nu m las paznicii s
intru?
Nu te nfuria, zise spiritul stelei. Pentru c n-ai mai fost pn acum n
Palatul-Cerului, nu i s-a dat nc un nume i de aceea paznicii nu tiu cine
eti i e dreptul lor s nu te lase s intri. Dup ce te vei nfia mpratului
i-i vei primi rangul cuvenit, te vor lsa s intri i s iei cnd vei dori.
Se prea poate, zise Maimua, dar deocamdat nu pot s intru.
Dac vii cu mine, o s poi intra, zise spiritul stelei.
i strig cu voce tare:
Paznici ai porii cerului, cpitani mari i mici, deschidei porile! Cel ce
se afl cu mine este un Nemuritor de pe Pmnt, pe care mpratul Jad m-a
nsrcinat s-l aduc aici.
Paznicii puser atunci armele jos i se ddur n lturi. Maimua i
recapt ncrederea n planet i ptrunse alturi de ea pe poarta cerului i
apoi n palat. Fr s mai atepte s li se vesteasc sosirea, se duser de-a
dreptul n faa mpratului. Dar, n timp ce spiritul stelei i se prostern de
cum ajunse, Maimua rmase n picioare alturi de el, fr s arate nici cel
mai mic semn de respect, ciulindu-i doar urechile ca s aud mai bine ce-o
s spun planeta.
ngduie-mi s-i aduc la cunotin, zise spiritul stelei, c i-am
ndeplinit porunca. Nemuritorul cel primejdios se afl de fa.
Care este acela? ntreb mpratul, privind pe furi pe deasupra
paravanului mprtesc.
Atunci, abia, Maimua se nclin i zise:
Eu sunt!
Minitrii din jurul mpratului fcur cu toii fee-fee de uimire i
spuser:
Maimua asta necioplit?! Cnd a fost adus aici adineauri nici mcar
nu s-a prosternat, iar acum, fr s fie ntrebat, cuteaz s-i rspund
mpratului! Pentru o astfel de purtare, i se cuvine moartea.
inei seama c vine de pe pmnt, zise mpratul Jad, i nu-i mult timp
de cnd s-a deprins sa se poarte ca oamenii. Aa c, deocamdat, nu trebuie
s fim prea aspri cu ea, numai pentru c nu tie cum s se poarte la curtea
mea.
Auzind acestea, minitrii cereti l felicitar pe mprat pentru ngduina
artat, iar Maimua strig ct o inu gura: Bravo!
Demnitarii primir apoi porunc s cerceteze listele de slujbe i s vad
care sunt libere. Apoi, unul dintre ei, spuse:
Deocamdat, nu exist nicio slujb liber, n nicio secie a vreunui
desprmnt, Singura posibilitate ar fi la grajdurile imperiale, unde se
caut un administrator general.
Foarte bine, atunci, zise mpratul. S-o facei Pimaven
42
la grajduri.
Maimua fu condus pn la grajduri, unde i se ddur lmuriri n
legtur cu sarcinile acestui desprmnt. I se art lista cailor, n numr
de o mie, care se aflau n ngrijirea unui intendent avnd ndatorirea s se
ocupe de nutre. Grjdarii trebuiau s toace fnul, s esale i s spele caii,
s-i adape i s le pregteasc hrana. Supra-intendentul i
vice-supra-intendentul l ajutau pe administratorul general n conducerea
desprmntului. Toi erau cu ochii-n patru zi i noapte. n timpul zilei
fceau ei ce fceau i izbuteau s i petreac puin; noaptea, ns, se aflau
ntr-un du-te-vino necontenit. Caii ddeau, uneori, semne c vor s doarm,
tocmai cnd trebuia s li se dea de mncare, sau c vor s porneasc n
galop la vremea cnd trebuiau s stea n grajd ntre stnoage.
42
Administrator general al grajdurilor.
Cnd Maimua veni pentru prima oar la grajduri, caii cereti se
mbulzir roi n jurul ei i mncar nutreul cu o poft nemaidovedit pn
atunci. Dup vreo sptmn-dou, slujbaii grajdurilor ddur un osp n
cinstea numirii Maimuei n aceast slujb. n timp ce srbtorirea era n toi,
Maimua ceru deodat s se fac linite i, cu pocalul n mn ntreb:
Ce nseamn, de fapt, cuvntul acesta Pimaven?
Este denumirea slujbei pe care o ai, i spuser cei de fa.
Dar, din ce categorie de demniti face parte? ntreb Maimua.
Din nicio categorie, spuser ei.
Este cumva prea nalt ca s intre n vreo categorie? ntreb Maimua.
Dimpotriv, spuser ei. Este prea umil.
Prea umil?! exclam mirat Maimua. Ce vrei s spunei?
Atunci cnd un slujba nu izbutete s fie rnduit n vreo categorie,
este pus s ngrijeasc de cai. Pentru treaba asta, nu primete nicio leaf.
Tot ce ai putea cpta, n cazul cnd caii se ngra, aa cum ai izbutit de
cnd ai primit slujba, este cte un Nu-i ru!, spus n treact. Dar dac
vreun cal chioapt puin, sau nu se simte bine, o peti. i dac vreunul
din ei s-a vtmat cu adevrat, atunci te d n judecat i chiar te
amendeaz.
La auzul acestor vorbe, flcri nir din inima Maimuei. Mniat
cumplit, spuse scrnind din dini:
Aadar, asta cred ei despre mine? Oare n-au tiut c am fost rege i
patriarh pe Muntele-Florilor-i-al-Fructelor? Cum de-au ndrznit s m
amgeasc s vin i s m nele cu aceast slujb de ngrijitor de cai? Dac
ngrijirea cailor este o slujb pentru omul cel mai de jos, de ce au inut s
mi-o dea mie? N-am s ngdui una ca asta! Plec! Chiar acum plec!
i, cu un ipt de furie, Maimua rsturn masa de osp la care edea, i
lu comoara de dup ureche i o porni val-vrtej spre poarta-de-miazzi a
cerului. Zeitile de paz, tiind-o c este slujba al cerului i c, prin
urmare, poate intra i iei cnd vrea, nu ncercar s-o opreasc. Astfel c,
ntr-o clip, Maimua i cobor norul i se ls pe
Muntele-Florilor-i-al-Fructelor.
Ei, voi tia mititeilor, strig ea, btrna Maimu s-a ntors!
Maimuele ddur n cinstea ei un osp grozav de bun-venit i-i spuser:
De vreme ce mria-ta a stat zece ani n locurile de sus, suntem siguri c
ai avut acolo un succes grozav.
N-am lipsit dintre voi dect vreo dou sptmni, zise Maimua. Ce vrei
s spunei cu cei zece ani?
n cer nu i-ai putut da seama de trecerea timpului, spuser maimuele.
O zi din cer face ct un an pe pmnt. Spune-ne acum, te rugm, ce rang i
s-a dat acolo?
Nu-mi mai vorbii de asta, zise Maimua, c mor de ruine! mpratul
Jad habar n-are cum s ntrebuineze pe cineva. i-a dat seama cine sunt,
dar tot ce s-a priceput a fost s m fac, ceea ce ei numesc Pimaven. M-a
pus s am grij de caii lui, slujb de slug, care nu nseamn niciun fel de
demnitate. Cnd am luat n primire slujba, nu mi-am dat seama de asta,
mai ales c mi-am trecut plcut vremea prin grajduri. Astzi, ns,
ntrebnd pe civa, am aflat despre ce fel de slujb era vorba. M-am
nfuriat i am prsit-o pe loc. Aa se face c sunt iari aici!
Ai fcut foarte bine! spuser maimuele. Ce rost are s te duci aiurea ca
s faci pe grjdarul, cnd poi domni peste un loc att de ncnttor ca
sta? Ei, voi ia mititeilor, pregtii un osp, ea s-l nveselim pe slvitul
nostru rege!
Nici nu se apucaser bine de but, i careva aduse vestea c afar au sosit
doi regi demoni-unicorni, care struie s fie primii de Regele-Maimu.
Poftete-i nuntru, zise Maimua.
Demonii i potrivir inuta i intrar n peter, prosternndu-se adnc.
Ce v aduce pe-aici? ntreb Maimua.
tim de mult vreme, rspunser ei, c preuieti tot ce este de bun
calitate, dar nu am avut pn acum niciun prilej potrivit ca s-i dovedim
respectul. Auzind ns c ai obinut o slujb n cer, i c te-ai ntors acum
plin de glorie, am socotit c nu vei avea nimic mpotriv dac-i vom oferi
un mic dar. Iat aici o ptur roie i galben pe care ndjduim c vei
binevoi s-o primeti. i dac, totodat, ai vrea s primeti n slujba ta nite
fiine umile ca noi, suntem gata s ndeplinim cele mai josnice munci.
Maimua se art foarte bucuroas i se nfur numaidect n ptur,
iar supuii si se aezar cu toii n rnd i-i fcur temenele, regii-demoni
fur numii mareali de avangard i, dup ce i mrturisir adnca lor
recunotin, ntrebar pe Maimu ce rang a avut ea n cer.
mpratul Jad nu tie s preuiasc adevrata valoare, zise Maimua.
M-a numit mai mare peste grajdurile lui!
Cum, cu puterile supranaturale pe care le ai!?! vorbir demonii cu
mirare. Cum de te-ai njosit s ngrijeti de cai? Titlul ce se cuvenea unuia
ca tine era cel de Marele-nelept-Egalul-Cerului!
Maimua rmase ncntat la auzul acestui titlu i repet de mai multe
ori Bun, bun, bun! Apoi, ddu porunc generalilor si s nale un drapel
pe care s fie scris cu litere mari: Marele-nelept-Egalul-Cerului,
atrgndu-le atenia ca, pe viitor, toi s i se adreseze numai cu acest titlu i
s se dea ndrumri, n acest sens, i tuturor demonilor care recunoscuser
pe Maimu de stpn.
n timp ce se inea un consiliu la curtea mpratului Jad, eful grajdurilor
se nfi i, ngenunchind pe treptele tronului, ddu de tire c Maimua
numit la grajduri s-a plns c slujba nu-i destul de potrivit pentru ea i
s-a ntors pe pmnt.
Prea bine, spuse mpratul Jad. Te poi ntoarce la ndatoririle tale. Voi
trimite ostai cereti s-l aresteze.
i, de ndat ieir n fa Vaisravana i fiul su Natha, care se oferir
voluntari pentru aceast misiune. mpratul Jad i numi comandani ai
expediiei; Spiritul-Magiei-Mari primi sarcina s le arate drumul, generalul
Burt-de-Pete s ncheie plutonul, iar cpitanul iacelor s adune otile. n
cteva clipe fur cu toii dincolo de poarta-de-miazzi a cerului, n drum
spre Muntele-Florilor-i-al-Fructelor. Ajungnd aici, i aleser un tpan
unde i aezar tabra, dup care Spiritul-Magiei-Mari primi nsrcinarea
s provoace Maimua la lupt. Acesta i nctrm armura i,
fluturndu-i amenintor securea uria, se ndrept cu pai anoi spre
Petera-Perdelei-de-Ap. n jurul peterii se aflau adunate mulime de
animale fioroase lupi, tigri i altele care, cnd l zrir, se ridicar pe
dou picioare, ameninnd cu suliele i sbiile i mrind asurzitor.
Fpturi blestemate, le strig Spiritul-Magiei-Mari, ducei-v i spunei
grjdarului c a venit din cer un mare comandant de oti, cu porunc de la
mpratul Jad s i se supun. Spunei-i s vin pe dat, c de nu, vei plti
toi cu vieile voastre!
Animalele se mbulzir care mai de care la intrarea peterii.
S-a petrecut ceva groaznic, mria-ta, l vestir pe Regele-Maimu.
Ce s-a ntmplat? ntreb Maimua.
Este la poart un comandant din cer, care zice c a fost trimis de
mpratul Jad ca s primeasc supunerea ta. Dac nu te supui de ndat,
zice c vom plti toi cu vieile noastre.
Dai-mi armele! strig Maimua.
i puse coiful de bronz, platoa de aur i ghetele de umblat pe nori i, cu
bastonul magic n mn, i conduse supuii afar i-i rndui pentru lupt.
Vzndu-l, Spiritul-Magiei-Mari i strig amenintor:
Maimu prpdit, m cunoti ori nu?
Ce zeitate puturoas mai eti i tu? ntreb Maimua. Nu te-am vzut
niciodat. Spune-mi repede cum te cheam!
Netrebnic blestemat, cum cutezi s te faci c nu m cunoti? Sunt
Spiritul-Magiei-Mari, comandantul avangardei otilor cereti ale lui
Vaisravana. Vin din porunca mpratului Jad s-i primesc supunerea.
Leapd numaidect armele i las-te n mila cerului, cci de nu, toate
animalele de pe muntele acesta vor fi trecute prin sabie. Dac vei ncerca
doar s spui Nu, vei fi pe loc spintecat n buci!
Zeitate puturoas, strig furioas Maimua, nceteaz cu ludroeniile!
Dac i-a da o singur lovitur cu ciomagul meu, te-a ucide i n-ai mai fi
n stare s-i duci mpratului rspunsul meu. Aa c i cru viaa, ca s te
poi ntoarce n cer i s spui mpratului Jad c n-a tiut s se poarte cum
se cuvine cu o fiin deosebit ca mine. Eu cunosc nenumrate meteuguri
magice. De ce dar a trebuit s fiu pus s ngrijesc de cai? Ia privete ce st
scris pe drapel! Dac mi va ncuviina dreptul s port acest titlu, voi sta
linitit. Iar de nu, am s m sui n cer i-i voi izbi palatul att de tare, incit
va cdea de-a berbeleacul de pe jilul lui de dragon
43
.
Spiritul se uit mprejur i, vznd drapelul cu inscripia, izbucni n
hohote de rs.
Ce obrznicie pe maimua asta ordinar! zise el. N-ai dect s te
numeti Egalul-Cerului, dac-i place, dar mai nti ai s simi tiul
securii mele!
i ddu s-o loveasc pe Maimu n cap. Dar Maimua nu-i pierdu
cumptul i feri lovitura cu ciomagul. Se ncinse o lupt cumplit. Pn la
urm, Spiritul nu mai putu ine piept. Atunci, Maimua inti spre capul
Spiritului ca s-i dea lovitura de graie. Acesta ncerc s o pareze cu
securea, dar securea fu spintecat n dou i Spiritul se vzu nevoit s-o ia la
fug ca s scape cu via. ntors n tabr, se duse direct la Vaisravana i,
ngenunchind naintea lui, i spuse gfind:
Grjdarul are puteri magice prea mari pentru mine. Nu mi-a fost cu
putin s-i in piept i am venit s-i cer ndurare.
Prpditul sta m-a fcut de rs! zise Vaisravana privind cu dispre
spre Spiritul Magiei-Mari. Luai-l de-aici i tiai-i capul!
Dar prinul Natha iei plin de sfiiciune n fa i, nclinndu-se adnc,
zise:
Tat, nu te mnia. Cru-l deocamdat i ngduie-mi s m duc eu s
m bat. Aa, vom putea ti cum stau lucrurile cu adevrat.
Vaisravana primi propunerea i porunci Spiritului s mearg n tabr i
s atepte acolo judecata.
Prinul i nctrm armura, iei din tabr i se duse int la
Petera-Perdelei-de-Ap. Maimua tocmai i lepda armele, dar aflnd de
sosirea prinului, veni la poart i-l ntreb:
Al cui frior eti i de ce-ai venit aici nepoftit?
Maimu scrboas, strig Natha, de ce te prefaci c nu m cunoti?
Sunt cel de ai treilea fiu al lui Vaisravana i mpratul Jad m-a trimis s te
arestez.
Priniorule, zise rznd Maimua, nici n-ai lepdat dinii de lapte i
nc mai ai urme de ca la gur! Cum de cutezi s vorbeti att de obraznic?
Deocamdat, i cru viaa, dar uit-te la ce st scris pe drapel i spune-i
mpratului Jad c, de-mi va acorda acest rang, nu va mai trebui s-i
trimit otile ncoace. M voi supune de bun-voie. Dar dac nu cade la
nvoial, voi urca sus i-i voi face pulbere
43
Dragonul era simbolul puterii mprteti.
Palatul-de-Nestemate-din-Negurile-Fermecate.
Natha privi n sus la drapel i citi inscripia:
Marele-nelept-Egalul-Cerului.
Te crezi poate un fctor de minuni, de vreme ce te ncumei s ceri un
astfel de titlu. Fi pe pace! O singur lovitur a sbiei mele te va potoli, zise
Natha.
ncearc numai, rspunse Maimua. Poi s rupi cte sbii vrei pe
mine.
Transform-te, i porunci atunci Natha, i pe loc el lu chipul unei
zeiti cu trei capete i ase brae.
Aa? Cu alte cuvinte acest frior se pricepe i la magii! zise Maimua.
Acum privete, rogu-te, i la magia mea!
i pe loc, Maimuei i crescur trei capete i ase brae, iar bastonul de
fier se preschimb n trei bastoane, pe care le apuc, pe fiecare, cu cte dou
mini. i lupta care s-a ncins ntre ei a cutremurat pmntul i a fcut s
rsune munii. A fost o lupt nemaivzut! Fiecare din cei doi dovedea
puteri nspimnttoare. Se prinser la lupt de treizeci de ori. Prinul i
preschimb ntre timp cele ase arme ntr-o mie de mii de alte arme.
Maimua fcu i ea la fel. Sreau scnteile ca stelele cztoare n timp ce ei
se luptau la jumtatea drumului dintre cer i pmnt, dar niciunul dintre ei
nc nu da semne c este mai tare dect cellalt.
Maimua era ns foarte iute de mn i foarte ager n priviri. Pe cnd
lupta era n toi, se preschimb deodat n forma ei adevrat i se apropie
de Natha cu bastonul de fier n mn. i cum n forma ei se mica mult mai
uor, se rsuci repede n spatele prinului i-l lovi cu toat puterea n umr.
Natha, care tocmai se pregtea pentru o nou preschimbare magic, auzi
uieratul ciomagului Maimuei spintecnd aerul, dar n-avu timp s se
fereasc. Durerea pe care i-o pricinui lovitura tura Maimuei fu att de mare,
nct se grbi s fug i, preschimbndu-se n forma lui obinuit, se
ntoarse ruinat n tabra tatlui su. Vaisravana, care urmrise de departe
lupta i tocmai chibzuia cum s-i vin ntr-ajutor fiului su, l vzu pe Natha
aprnd deodat naintea lui, tremurnd din cap pn-n picioare, i
spunnd:
Tat i rege! Grjdarul are cu adevrat puteri uimitoare. Nu i-a putut
veni de hac nici chiar magia mea i, spre sfritul luptei, m-a rnit la umr.
Atunci, dac are puteri att de mari, zise Vaisravana descurajat, cum l
vom putea nctua?
n faa peterii lui, gri prinul, se afl un drapel pe care st scris
Marele-nelept-Egalul-Cerului Mi-a spus plin de obrznicie c dac i se
recunoate dreptul la acest titlu, nu va mai tulbura pe nimeni; altminteri, va
face praf Palatul-de-Nestemate-din-Negurile-Fermecate.
Dac-i aa, spuse Vaisravana, cred c e mai bine, deocamdat, s-l
lsm n pace. Voi aduce la cunotina mpratului Jad ce s-a ntmplat i-i
voi cere noi ntriri cereti, ca s-l putem mpresura i prinde ct mai e
vreme.
Cnd i se povesti ce se petrecuse, mpratul Jad spuse:
Cum a putea crede c o Maimu poate fi att de puternic, nct s
fie nevoie de ntriri ca s-i venim de hac?
Natha iei atunci n fa i zise:
Atotputernice, dei tiu c merit s fiu trimis la moarte, rogu-te, totui,
s m-asculi. Maimua are un ciomag de fier, cu care l-a nvins mai nti pe
Spiritul-Rurilor i cu care m-a rnit i pe mine la umr.
Dac-i aa, luai toat oastea, zise mpratul, i ucidei-l pe loc!
Spiritul Luceafrului-Ciobanilor pi atunci naintea mpratului i
spuse:
E drept c Maimua vorbete nesbuit; nu este ns numaidect nevoie
s credem c ar putea s treac la toate faptele cu care amenin. Dar dac
se vor trimite ostai mpotriva ei, asta ar duce la un rzboi lung i istovitor.
Ar fi mai bine dac nlimea ta s-ar arta ngduitor. Sunt de prere s-i
spui c ai vrea o ncheiere panic a pricinii i c eti hotrt s-l lai s-i
zic Marele-nelept-Egalul-Cerului. Nu va fi niciun ru dac va ocupa
numai cu numele o slujb cu acest titlu, bineneles fr leaf.
Nu cred c am neles prea bine, zise mpratul Jad. Ce rang spui c ar
urma s aib Maimua?
Ar putea fi lsat s poarte acest titlu, l lmuri spiritul stelei fr, ns,
s i se ncredineze vreo sarcin special, sau s i se dea leaf. Folosul ar fi
c, trind n lumea cerului, va sfri n scurt timp cu viaa corupt pe care o
duce acum v-a nceta cu scamatoriile-i smintite, iar universul va putea s-i
recapete linitea.
Bine! spuse mpratul.
i hotr ca spiritul Luceafrului s mearg cu propunerea de pace.
Spiritul prsi cerul, ieind prin poarta de miazzi, i se duse de-a
dreptul la Petera-Perdelei-de-Ap. De ast dat, ns, locurile aveau aici
alt nfiare. Peste tot sclipeau armele; tot felul de cpcuni fioroi stteau
de paz, narmai cu lnci, sbii i ciomege, pe care le agitau amenintor,
opind ncoace i-ncolo. Cnd l vzur pe spiritul Luceafrului, se repezir
cu toii naintea lui.
Venii ncoace, cpetenii, le strig spiritul. V rog s spunei stpnului
vostru c a sosit o tafet a cerului, trimis de Zeul-Atotputernic, care aduce
regelui vostru o chemare.
S fie binevenit! spuse Maimua cnd auzi c a sosit o tafet. Trebuie
s fie spiritul Luceafrului, care a fost trimis i prima dat s m aduc.
Atunci, ns, dei slujba ce mi s-a dat nu era demn de mine, n-am pierdut
vremea degeaba n cer. Am umblat peste tot, i acum voi ti cum s m
descurc. Sunt ncredinat c de data asta a venit s-mi. Ofere ceva mai bun.
i ddu ordin cpeteniilor s conduc spiritul nuntru, cu drapelele
fluturnd i cu bti de tobe. Maimua i primi la intrarea n peter,
mbrcat de sus pn jos n armur i nconjurat de mulimea maimuelor
mai mici.
Poftim nuntru, btrn stea, zise ea spiritului, i iart-m c nu
i-am ieit n cale!
Tovarii ti din cer, gri spiritul, au adus la cunotina mpratului
Jad c ai fost nemulumit cu numirea la grajduri i c de aceea ai plecat.
mpratul, auzind acestea, a spus: Fiecare trebuie s porneasc de jos ca s
ajung sus. De ce a trebuit dar s se plng? i atunci au fost trimise oti ca
s te supun, dar vznd c puterile-i magice s-au dovedit mai mari ca ale
lor, s-a hotrt s fie unite laolalt toate puterile cerului i s fie; trimise
mpotriva ta. Eu, ns, am socotit i am propus s i se acorde titlul pe care
i l-ai luat. mpratul Jad a primit propunerea mea i acum am venit s te
duc n cer.
i rmn tare ndatorat pentru osteneal, zise Maimua, dar nu tiu
dac n cer exist titlul de Marele-nelept-Egalul-Cerului.
Am propus s i se dea acest rang, zise spiritul, i propunerea mea a
fost primit. Altminteri, n-a fi ndrznit niciodat s vin cu aceast solie.
Dac lucrurile nu se vor sfri cu bine, sunt gata s-mi iau toat
rspunderea.
Maimua i art apoi dorina de a-l opri pe spiritul stelei la un osp n
cinstea ei. Dar spiritul nu primi s rmn, aa c o pornir amndoi spre
poarta-de-miazzi a cerului.
Cnd i se aduse la cunotin c a sosit grjdarul-maimu, mpratul
zise:
Apropie-te, Maimu! De-acum nainte te proclam
Marele-nelept-Egalul-Cerului, Este un rang nalt i ndjduiesc c nu
vom mai avea nenelegeri n viitor.
Maimua slobozi un ipt de bucurie, aducnd mpratului mii de
mulumiri.
Dulgherii cereti primir porunc s construiasc un birou pentru
Marele-nelept, n partea dreapt a Grdinii-Piersicilor. Biroul avea dou
desprminte unul denumit Pace i Tihn, iar cellalt Spirit Calm. n
fiecare din ele se aflau demnitari nemuritori, care o nsoeau pe Maimu
oriunde se ducea. Un spirit-stea fu nsrcinat s conduc Maimua ia noua
sa locuin, i i se ngdui o raie de dou oale de vin mprtesc i zece
ramuri de flori cu frunze de aur. O rugar de asemenea s nu se mai lase
prad furiei i s nu se mai apuce de pozne.
Cum sosi la locuina sa, deschise cele dou oale de vin i pofti pe toi
demnitarii din biroul su la un chef. Spiritul Luceafrului se ntoarse la
locuina sa, iar Maimua, lsat n voia ei, tri ntr-o libertate i desftare
cum nu se mai bucurase nimeni vreodat pe pmnt sau n cer.
i, de nu bnuii ce s-a petrecut mai departe, ascultai cele ce vor fi
povestite n capitolul urmtor.
Capitolul V
Maimua nu se pricepea deloc la treburile publice; din fericire, ns,
n-avu altceva de fcut dect s-i nscrie numele pe o list. ncolo, i ea i
subalternii si i mncau cele trei prnzuri, dormeau tun toat noaptea i
n-aveau nicio grij, trind n desvrit libertate i neatrnare. ntre timp,
n lips de altceva, Maimua fcea vizite i lega prietenie cu ceilali locuitori
ai cerului. Nu uita niciodat s se adreseze membrilor Treimii cu
venerabile, iar celor patru regi
44
cu nlimea ta. Cu ceilali ns
planete, castele-de-argint, spirite ale orelor i zilelor
45
se purta ca de la
egal la egal. Azi hoinrea spre rsrit, mine spre apus, iar plecrile i
ntoarcerile i erau tot att de puin stnjenite ca i zborul norilor.
ntr-o bun zi, un Nemuritor pi la sfatul curii n faa mpratului Jad
i-i supuse urmtoarea cerere: Rog ca atenia nlimii-tale s se plece
asupra faptului c neleptul-Egalul-Cerului nu are niciun fel de ndatoriri
de ndeplinit. El i petrece tot timpul fcnd vizite i legnd prietenii. Toate
stelele cerului, cele de departe ca i cele de aproape, sunt acum prietenii lui
buni. Faptul acesta ar putea isca tulburri, dac nu se va gsi o cale de a-i da
ceva de lucru, i a-i petrece astfel ntr-un mod folositor timpul.
mpratul Jad trimise atunci dup Maimu. Fericit la culme, aceasta
sosi n faa mpratului i-l ntreb:
Ce nlare n rang sau ce rsplat are s-mi anune nlimea ta?
Am auzit c nu ai nimic deosebit de fcut, zise mpratul, i vreau s-i
dau o nsrcinare. De-aici ncolo vel avea grij de Grdina-Piersicilor. A
vrea s fi cu cea mai mare luare-aminte n ndeplinirea acestei nsrcinri.
Maimua se art peste msur de bucuroas i, fr s mai atepte o
clip, se i duse n fuga mare n Grdina-Piersicilor s-i ia n primire noile
ndatoriri. Ajuns aici, ddu peste un spirit al locului, ctre i strig de
departe:
Mare-nelept, ncotro mergi?
S iau n grij Grdina-Piersicilor, rspunse Maimua. Am fost numit
de nlimea-sa.
Spiritul se nclin adnc i chem ndat pe Sap-Pmnt, pe Scoate-Ap,
44
Regii celor Patru-Zri-ale-Cerului. Cerul era considerat mprit n patru regate, fiecare condus de
un rege, subordonai toi mpratului Jad.
45
Fiecare fenomen natural, ca i numeroasele lucruri i obiecte, aveau divinitatea lor.
pe Pzitorul-Piersicilor i pe tergtorul-Frunzelor, voinicii care ngrijeau
grdina, s vin i s fac temenele Maimuoi.
Ci pomi sunt aici? ntreb Maimua pe spiritul locului.
Trei mii ase sute, rspunse acesta. n fa se afl o mie dou sute de
pomi cu fiori mrunte i fructe mici, care se coc o dat la trei mii de ani.
Cine le mnnc se face duh atottiutor, cu trup uor i mdulare puternice.
n mijlocul grdinii sunt o mie dou sute de ali pomi, cu dou rnduri de
flori i fructe dulci, care se coc o dat la ase mii de ani. Cine le mnnc se
poate nla n vzduh cnd dorete i nu mai mbtrnete niciodat, n
fundul grdinii se afl ali o mie dou sute de pomi, cu fructe cu coaja
purpurie i smburii de un galben deschis, care se coc o dat la nou mii de
ani. Cine le mnnc triete mai mult dect cerul i pmntul i devine
egalul soarelui i al lunii.
Auzind acestea, Maimua se simi n culmea fericirii i pe dat porni s
inspecteze i s ia aminte unde sunt umbrarele i pagodele. De acum nainte,
nu-i mai ngdui dect o singur petrecere pe lun, n ziua de lun plin.
Nu mai vizita niciun prieten i nu se mai ducea nicieri. ntr-o bun zi,
zrind n vrful ctorva pomi mai multe piersici coapte, Maimua i puse n
gnd s le mnnce nainte ca altcineva s fi ajuns la ele. Din pcate, era
urmrit ndeaproape de slugile grdinii i, ca s scape de ele, zise:
M simt cam obosit i am sa m odihnesc puin n umbrarul sta. Voi
ducei-v i ateptai-m dincolo de poart.
ndat ce slujitorii se ndeprtar, Maimua i scoase plria i hainele
de curte, se car pe un pom nalt i ncepu s culeag fructele cele mai
mari i mai coapte ce-i apreau naintea ochilor. Stnd clare pe o crac, se
ospta dup placul inimii i apoi cobor. i puse plria i-i mbrc
hainele, apoi chem slugile s-o nsoeasc cu tot fastul la ntoarcerea n
cas.
La cteva zile, Maimua i repet isprava, ntr-o diminea
Regina-Cerului hotr s dea un osp al piersicilor i porunci
fecioarelor-duhuri: Rochie-Roie, Rochie-Albastr, Rochie-Alb,
Rochie-Neagr, Rochie-Purpurie, Rochie-Galben i Rochie-Verde, s-i ia
courile i s culeag piersici din Grdina-Piersicilor. Cnd acestea ddur
s intre n grdin, slujitorii Maimuei le ieir n cale i le oprir la poart.
Am venit din porunca nlimii-sale regina ea s culegem piersici
pentru osp, spuser ele.
Oprii-v, frumoase zne, le zise unul dintre paznici. De anul trecut
lucrurile s-au schimbat. Grdina-Piersicilor a fost ncredinat
Marelui-nelept-Egalul-Cerului, i trebuie s-i cerem nvoirea, ea s v
putem lsa s intrai.
Unde-i Marele-nelept? ntrebar fecioarele-duhuri.
Acum este ostenit, vorbi un spirit-paznic, i trage un pui de somn n
umbrar.
Foarte bine, ziser ele. Dar ducei-v s-l trezii, pentru c noi trebuie
s pornim nentrziat la lucru.
Paznicii se nvoir s se duc s-i spun, dar n umbrar nu aflar dect
plria i hainele. Se apucar atunci s-l caute, dar nu-l gsir nicieri. Ce
se ntmplase? Dup ce se dusese pe furi i mncase mai multe piersici,
Maimua se preschimbase ntr-o maimu mic de trei degete i adormise
ghemuit sub o frunz groas din vrful pomului.
Chiar dac nu-l gsii, ziser atunci fecioarele-duhuri, noi trebuie s
mplinim porunca primit. Nu ne putem ntoarce cu minile goale.
Avei dreptate, frumoase zne, spuse unul dintre paznici, nu v putem
face s ateptai. Stpnul nostru avea pe vremuri obiceiul s umble mult
prin vecini; poate c s-a dus s-i vad pe careva dintre prietenii lui vechi.
Mergei i culegei-v piersici i cnd s-o ntoarce, o s-i spunem.
Aa c fecioarele-duhuri s-au dus n grdin i culeser mai nti trei
couri de piersici din pomii din apropiere; apoi alte trei couri din pomii din
mijlocul grdinii. Cnd ajunser ns la pomii din fund, nu mai gsir aici
dect cozi de fructe scuturate. Toate fructele fuseser culese. Dar tot
cutnd primprejur, fecioarele-duhuri izbutir s dea de-o singur piersic
nc nu de ajuns de coapt, care atrna pe o crac dinspre miazzi.
Rochie-Albastr trase craca spre ea, culese piersica i ddu drumul crcii
din mn. Era chiar craca pe care dormea Maimua preschimbat n forma
ei minuscul. Trezit de smucitur, aceasta se preschimb repede n forma
ei obinuit i tbr cu gura asupra duhurilor:
De unde ai venit, montrilor, i cum de-ai cutezat s-mi culegei
piersicile?
Speriate, fecioarele-duhuri czur atunci toate, ca la un semn, n
genunchi i ncepur a i se jelui:
Mare-nelept, nu te mnia! Nu suntem montri. Suntem apte
fecioare-duhuri trimise de Regina-Cerului s culegem piersici pentru
Ospul-Piersicilor. Cnd am ajuns la poart, am dat de paznicii ti, care
te-au cutat peste tot, dar nu te-au putut gsi. Atunci, de team ca nu
cumva nlimea-sa regina s ne atepte i cum nu erai de gsit, am intrat n
grdin i am nceput s culegem piersici. Rogu-te, iart-ne!
Maimua deveni dintr-odat foarte binevoitoare.
Ridicai-v, znelor, le zise ea. Spunei-mi acum cine sunt poftii la
osp?
Cum este vorba de un osp oficial, rspunser ele, firete sunt poftite
anumite zeiti. Va fi acolo Buddha-Cerului-din-Apus; i toi Bodhisattva; i
Lohanii
46
; de asemeni, Guan-in i toi Nemuritorii-celor-Zece-Insule.
46
Pronunarea deformat a cuvntului sanscrit Arhai (treapt pe calea spre desvrire).
Vor mai fi apoi cele cinci spirite ale Stelei-Polare,
Regii-celor-Patru-Zri-ale-Cerului, zeii i Nemuritorii mrilor i munilor,
care vor veni cu toii la osp.
Am s fiu i eu chemat? ntreb Maimua.
N-am auzit vorbindu-se de tine, spuse una dintre fecioare.
Bine, dar eu sunt Marelui-nelept-Egalul-Cerului, zise Maimua. Nu
vd de ce n-a fi poftit.
Nu putem s-i spunem dect cine este poftit de obicei, spuser ele.
Ce-o s se ntmple de ast dat, nu tim.
Avei dreptate, dragele mele, zise Maimua. Nu v nvinovesc pe voi.
De aceea, o s ateptai puin aici pn ce dau o rait s vd dac sunt sau
nu poftit i eu.
Afurisit Maimu! spuse o formul magic i le strig fecioarelor:
Stai pe loc! Stai pe loc! Stai pe loc!
Aceasta era o formul magic de stat pe loc, i znele rmaser pironite
pe locul unde se aflau. Maimua porni atunci pe norul ei magic, se ndeprt
de grdin i se ndrept n mare grab spre Piscina-de-Jad-Verde. n drum
ddu peste Nemuritorul Picioare-Roii i plnui pe loc cum s-l pcleasc
pe Nemuritor ca s poat merge i ea la osp.
Unde mergi, btrne nelept? l ntreb Maimua.
Sunt poftit la Ospul-Piersicilor, rspunse Nemuritorul.
Va s zic n-ai aflat, ncepu Maimua. mpratul Jad, tiind ct de
repede pot merge pe norul meu, mi-a cerut s trec pe la toi oaspeii i s le
spun c, nainte de osp, va avea loc o repetiie a ceremoniilor n
Sala-Luminii-Ptrunztoare.
Nemuritorul Picioare-Roii era un spirit nepriceput la iretlicuri, aa c
se ls uor tras pe sfoar.
n trecut repetiia s-a fcut totdeauna n acelai loc unde se inea i
ospul, zise el. Totui, dac-i aa cum spui, i rmn foarte ndatorat.
i, ntorcndu-i norul, Nemuritorul se ndrept spre
Sala-Luminii-Ptrunztoare. Dup aceea, Maimua spuse o formul magic,
lu chipul Nemuritorului Picioare-Roii i se ndrept spre
Piscina-de-Jad-Verde. ntr-o clip ajunse la Turnul-Tezaurului i se
strecur tiptil nuntru. Aici, totul era pregtit pentru osp, dar nu sosise
nc nimeni. n timp ce se uita n jur, simi deodat miros de butur n curs
de fermentaie. Se ntoarse i, ntr-o galerie din dreapta, vzu cteva
duhuri-slugi care preparau butura. Unii aduceau mal de gru, alii crau
ap. Civa biei ntreineau focul, alii splau i tergeau urcioare i cni.
Vinul care fusese pregtit rspndea o mireasm minunat. Maimuei i lsa
gura ap i s-ar fi dus pe loc s guste, dac n-ar fi fost de fa slugile. Aa c
fu nevoit s se foloseasc iar de puterile ei magice. Smulse o mn de peri,
dintre cei mai fini, i bg n gur, i mestec pn i frmi de tot i-i
scuip afar, strignd:
Preschimbai-v!
i perii se preschimbar n nenumrate gze aductoare de somn, care
zburar spre slugi i se aezar pe obrajii lor. i acum, s-i fi vzut cum le
mai cdeau minile n lturi, cum li se plecau capetele i li se nchideau
ochii de somn! ntr-o clip, toate slugile erau adormite.
Maimua se repezi atunci i ncepu s nfulece din cele mai fine i mai
gustoase mncri, se duse fuga n galerie, apuc un urcior, umplu o can i
se apuc s bea vrtos.
Dup ce bu un timp i se mbt binior, i zise n sinea ei:
Nu-i bine! Nu-i bine! Oaspeii vor sosi curnd i eu am s intru n bucluc.
Nu-i bine s mai rmn aici. Mai bine m duc s trag un pui de somn acas
la mine.
Cltinndu-se i poticnindu-se, ameit de butur, grei drumul i n loc
s ajung acas, se pomeni la Palatul-Tushita. Imediat se trezi i-i ddu
seama unde se afl.
Bine, dar aici locuiete Lao Dz, i spuse ea. Cum oi fi ajuns pn aici?
Nu-i nimic; tot vroiam s-l ntlnesc pe acest btrn, dar n-am avut nc
prilejul. Fiindc tot m aflu aici, n-ar fi ru s m duc s-l vd o clip.
i potrivi vemintele i intr. Dar nu gsi nici urm de Lao Dz i nici pe
altcineva. De fapt Lao Dz se afla n camera de sus, dimpreun cu Dipankara
i cu Buddha-Trecutului, i vorbea despre Calea Iluminrii n faa unei
asistene de Nemuritori-demnitari, paji i slujbai.
Maimua se duse int la laboratorul de alchimie. Acolo nu gsi pe
nimeni; vzu ns un vas cu jratic care ardea ntr-o parte a vetrei, iar
mprejurul vasului cinci tigve cu elixir
47
gata pregtit.
Asta-i cea mai preioas comoar a Nemuritorilor, i spuse Maimua n
culmea fericirii. Dup iluminarea mea, izbutisem s dezleg taina identitii
luntrice i exterioare i eram chiar pe punctul s pregtesc singur elixirul,
dar am fost nevoit s m ntorc pe neateptate acas unde m-au prins alte
treburi. Am s gust un bob-dou.
Aplec tigvele i nghii, ca pe o mncare de fasole prjit, tot coninutul
lor, ndestultor pentru ntreaga omenire.
Dup o clip, ndopat cu elixir i trezit din amoreala buturii,
fcndu-i iari socoteala unde se afl i ce face, i spuse:
Nu-i bine! Nu-i bine! Aceast isprav a mea e i mai prosteasc dect
cealalt. Dac aude de ea mpratul Jad, sunt pierdut. Fugi! Fugi! Fugi!
Era mai bine cnd eram rege n lumea pmntean.
47
Este vorba de un preparat al alchimitilor, cu care acetia susineau c pot s transforme orice
metal n aur i s prelungeasc viaa la nesfrit.
Iei n goan din Palatul-Tushita, dar nu o mai lu pe drumul obinuit, ci
se ndrept spre poarta-de-miazzi a cerului. Aici, se folosi de un meteug
magic care o fcu nevzut, i-i cobor norul pn ce ajunse din nou la
poalele Muntelui-Florilor-i-al-Fructelor. O privelite plin de drapele i
sulii lucitoare i art c supuii si tot se mai ndeletniceau cu
meteugurile rzboiului.
Ei, voi tia mititeilor, am sosit! le strig ea cu voce tare.
Toi zvrlir armele i czur n genunchi, vitndu-se:
Mare-nelept, i-ai prsit i n-ai avut grij de supuii ti. i nu te-ai
mai gndit de loc ia ce se ntmpl cu noi tot timpul ct ai lipsit!
Totui, maimuele i pregtir un mare osp de bun-sosit, aducndu-i i
un castron uria de piatr, plin cu vin de curmale. Dup ce Maimua sorbi o
gur, se strmb i zise:
Scrboas butur! Nu pot boa aa ceva.
Atunci, doi dintre generalii si ieir n fa i-i spuser:
Mare-nelept, fr ndoial c n Palatul-Cerului ai but din licoarea
Nemuritorilor i de aceea nu-i mai place vinul de curmale. Este ns un
proverb care spune: Nu exist ap mai bun ca apa de-acas.
Dar proverbul mai spune, adug Maimua, c: Nu exista oameni ca
aceia de-acas. La petrecerea de la Piscina-de-Jad-Verde, am vzut
nenumrate iruri de cni cu suc rubiniu i din cel verde ca jadul, aa cum
n-ai gustat niciodat n viaa voastr. Am s m duc napoi s iau cteva i
pentru voi. O jumtate de ceac de fiecare v va ajunge ca niciunul din voi
s nu mai mbtrneasc niciodat.
Toate maimuele erau ncntate. neleptul iei n ua peterii, i fcu
tumba lui obinuit n aer, se fcu nevzut i ajunse iari n cer. Aici gsi
pe cei care preparau butura, pe cei care crau drojdia i apa, i pe cei care
aau focul dormind dui i sfrind adnc cu toii. nfca dou cni
mari, cte una sub fiecare bra, i alte dou n mini, i ntoarse norul i
veni napoi n lumea supuilor si. n mijlocul cetei de maimue care se
strnseser n jurul ei, mpri fiecreia cte o ceac-dou din butura
adus. Era o scen ncnttoare.
*
ntre timp cele apte fecioare-duhuri rmseser fermecate o zi ntreag.
Cnd, n sfrit, izbutir s se mite, i luar courile, se napoiar la
Regina-Cerului i-i povestir cum fuseser pironite pe loc prin magie de
neleptul-Egalul-Cerului, pricin pentru care ntrziaser att de mult.
i cte piersici ai cules? le ntreb Regina.
Am cules trei couri cu piersici mici i alte trei couri cu piersici
mijlocii. Cnd am ajuns, ns, n fundul grdinii, am bgat de seam c
jumtate din piersicile mari dispruser. Se pare c le-a mncat
Marele-nelept. n timp ce supuii lui l cutau peste tot, a aprut pe
neateptate n mijlocul nostru, i dup ce ne-a certat groaznic, ne-a ntrebat
cine au fost poftii la osp. Noi i-am spus care sunt obiceiurile la astfel de
ospee, dup care ne-a pironit pe loc prin magie i a plecat unde nu tim.
De-abia acum am izbutit s ne dezlegm de vraj i s ne ntoarcem.
Regina-Cerului, auzind acestea, se duse glon la mpratul Jad. n timp
ce-i povestea cele ntmplate, iat c dau buzna n palat slujitorii nsrcinai
cu prepararea buturii aducnd vestea c cineva a dat iama n tot ce
pregtiser pentru osp, a furat butura i a mncat toate buntile.
n acest moment se anun c a sosit Marele-Patriarh-al-Doctrinei-Tao
48
mpratul Jad i Regina-Cerului ieir s-l ntmpine.
Cu prere de ru sunt nevoit s aduc la cunotina nlimii tale, spuse
Lao Dz, c elixirul pe care l pregtisem pentru viitorul
Osp-al-Chinorosului a fost furat.
Nici nu-i sfri ns bine vorba Patriarhul, i iat c sosi i una dintre
slugile cereti ale Maimuei, care vesti c Marele-nelept lipsete de o zi i
nimeni nu tie ce s-a ntmplat cu el. Acum bnuielile mpratului se
ntreau. n aceast clip i fcu apariia naintea tronului i Nemuritorul
Picioare-Roii.
M aflam n drum spre osp, spuse el. Unde fusesem poftit de
nlimea-ta, cnd m-am ntlnit cu Marelui-nelept-Egalul-Cerului, care
mi-a spus c fusese nsrcinat s ntiineze pe toi oaspeii s mearg mai
nti n Sala Luminii-Ptrunztoare, unde se repet ceremonia ospului.
Dar cnd am ajuns acolo, n-am aflat nici urm de oaspei, i atunci am
socotit c este mai bine s vin de ndat la curte.
mpratul Jad se art mai jignit i mai uimit ca niciodat.
Aa, va s zic nemernicul msluiete poruncile mprteti i-mi
nal minitrii! strig el revoltat. Spunei-i iscoadei cereti s porneasc
numaidect pe urmele lui.
Dup o cercetare amnunit, iscoada ncunotin pe mprat c
tulburrile petrecute n cer fuseser pricinuite de Marele-nelept.
mpratul Jad ddu atunci porunc Regilor-celor-Patru-Zri-ale-Cerului
i lui Vaisravana i fiului acestuia s se pun n fruntea celor douzeci i opt
de castele-de-argint, a celor nou-planete, a celor dousprezece-ore i a
tuturor stelelor i, mpreun cu o sut de mii de ostai cereti, s nconjoare
Muntele-Florilor-i-al-Fructelor, n aa fel incit Maimua s nu mai aib pe
unde fugi.
Cnd totul fu gata, cele nou-planete primir porunc s provoace
48
Titulatura lui Lao Dz.
Maimua la lupt. Aceasta edea la mas, dimpreun cu generalii si, bnd
cu toii vinul adus din cer. Cnd i se spuse c planetele erau la u, nici nu-i
ps i recit:
Dac urciorul e plin,
D de duc o cup cu vin i altele care mai vin.
Nu ine seam.
N-ai team
C-n faa pragului tu E bine sau ru!
Un demon mic veni ntr-un suflet s-i spun c cele nou zeiti fioroase
tunau i fulgerau la poart, vorbind batjocoritor pentru a o provoca la lupt.
Maimua rse i le spuse:
Nu le luai n seam!
Apoi recit:
Cntecul i vinu-i de ajuns La bucurii s ptrunzi.
Faptele mari vor veni i ele-ntr-o zi,
Mree i drepte.
Gloria,
Mai poate s-atepte!
Dar n timp ce spunea acestea, ddu buzna nuntru un alt demon mic.
Printe, strig el, cele nou zeiti fioroase au sfrmat porile i au
pornit la atac.
Nemernicii tia nici mcar nu tiu s se poarte! zise Maimua. Eu nu
m-am amestecat niciodat n treburile lor. De ce vin s m tulbure?
i porunci atunci Cpcunului-cu-un-Singur-Corn s scoat la lupt pe
Regii-celor-aptezeci-i-dou-de-peteri. Maimua i cei patru generali ai
si venind i ei la urm. Cpcunul i cei din spatele lui nu putur ns
merge mai departe de podul de fier, deoarece planetele le tiar calea.
Dai-v la o parte! le strig Maimua i trecu amenintoare prin
mijlocul lor, fluturndu-i ciomagul de fier.
Planetele nu se ncumetar s-i in piept i btur n retragere. Dup
ce-i refcur rndurile ceva mai napoi, conductorul lor ncepu s-i strige
Maimuei:
Grjdar smintit! Exist oare vreo nelegiuire pe care s n-o fi svrit
pn acum? Piersici ai furat, butur ai furat, ai stricat mritul osp, ai
furat elixirul lui Lao Dz i dup aceea ai luat cea mai bun parte din vin
pentru ospul tu de-aci. Ai adunat pcat peste pcat. i dai seama ce-ai
svrit?
Este foarte adevrat, zise Maimua. Toate sunt ntocmai. i acum,
ce-avei de gnd s facei?
Suntem trimii de mpratul Jad, rspunser, planetele, s primim
supunerea ta. Dac te predai de ndat, vei fi cruat; dac nu, vom clca n
picioare muntele tu pn ce-l vom netezi de tot, iar petera i-o vom
sfrma n buci.
Dar de unde o s luai putere ca s facei aa ceva? le ntreb Maimua.
Cum cutezai s spunei o neghiobie ca asta! inei-v bine, c acum o s
facei cunotin cu ciomagul btrnei Maimue!
Planetele se repezir spre Maimu, dar ea nu se nfrico. i ridic
amenintor ciomagul i ncepu s-l mite, cnd ferind, cnd izbind cu el,
pn cnd planetele, sleite de puteri, o luar la sntoasa, una cte una,
trndu-i armele dup ele, i se ascunser n corturile lor.
Regele sta al maimuelor este, ntr-adevr, un vajnic lupttor, spuser
ele lui Vaisravana. N-am putut s-l rpunem i am fost nevoite s prsim
lupta.
Atunci Vaisravana porunci Regilor-celor-Patru-Zri-ale-Cerului i celor
Douzeci-i-opt-de-castele-de-argint s porneasc la atac. Maimua ns nu
se nfrico nici de data aceasta i porunci Cpcunului-cu-un-Singur-Corn,
Regilor-celor-aptezeci-i-dou-de-peteri i celor patru bravi generali ai si
s ia poziie de lupt n faa peterii.
Lupta ncepu n revrsatul zorilor i dur pn ce soarele cobor dincolo
de munii dinspre apus. Cpcunului-cu-un-Singur-Corn i toi
Regii-celor-aptezeci-i-dou-de-peteri fur, ns, prini i dui. Nu
scpar dect cei patru generali i maimuele, care se ascunser n cele mai
tinuite unghere ale peterii. Maimua singur inea ns pe loc pe
Vaisravana, pe Natha i pe Regii-celor-Patru-Zri-ale-Cerului, luptnd cu ei
numai cu ciomagul de fier n mn, la jumtatea drumului dintre cer i
pmnt. n cele din urm, vznd c se-apropie amurgul, i smulse o mn
de peri, i bg n gur, i mestec pn ce-i fcu bucele i-i scuip afar,
strignd:
Preschimbai-v!
i perii se preschimbar n mii de maimue, fiecare narmat cu cte un
ciomag de fier, i aa izbutir s-i izgoneasc pe Vaisravana, pe Natha i pe
cei patru regi. Dup aceea Maimua, victorioas, i puse la loc perii i se
ntoarse la peter. Ajuns la podul de fier, fu ntmpinat de cei patru
generali i de toat mulimea de maimue. Cnd o vzur, acestea scoaser
trei ipete de jale i apoi trei hohote de rs: Vai-vai! Ho-ho-ho!
Pentru ce oare ai ipat de trei ori a jale i apoi ai scos trei hohote de
rs? le ntreb maimua.
Am ipat a jale de trei ori, spuser ele, deoarece Cpcunul-cu-un-Corn
i Regii-celor-aptezeci-i-dou-de-peteri au fost nvini i prini, iar noi a
trebuit s-o lum la fug ca s scpm cu viaa. Apoi am rs de bucurie,
pentru c te-ai ntors victorioas i nevtmat.
ntotdeauna, n orice nfrngere este i victorie, i n orice victorie i
nfrngere, zise Maimua. Un vechi proverb spune: Ca s poi ucide zece
mii, trebuie s sacrifici viaa a trei mii. n cazul nostru, cpeteniile prinse
au fost numai tigri, leoparzi, lupi i semeni de-ai lor. Niciunul din neamul
Maimuelor n-a fost prins sau rnit; aa c n-avem nicio pricin s fim
necjii. Cu meteugul meu de multiplicare, am izbutit s-i pun pe fug.
Sunt ns sigur c i-au ridicat tabr la poalele muntelui nostru. Trebuie
s stm de veghe i s ne ntrim puterile. Mine o s m vedei folosind
mpotriva acestor zeiti cel mai grozav meteug magic al meu, ca s-i
rzbun pe cei prini.
Cei patru generali, dimpreun cu toate maimuele, bur apoi cte o
cup-dou de vin de curmale i se duser linitii s se culce.
Dup retragerea Regilor-celor-Patru-Zri-ale-Cerului, toi rzboinicii
cereti vorbeau despre isprvile lor. Unii prinseser tigri i leoparzi, alii
prinseser cerbi, iar alii lupi i vulpi. Dar niciunul nu se putea luda c
prinsese mcar o singur maimu.
Aa cum spusese Maimua, rzboinicii cereti i ridicaser ntr-adevr
tabra la poalele muntelui i o mprejmuir cu metereze nalte. Aici, cei
demni de laud fur rspltii, iar trupele care nconjurau petera aveau
misiunea s dea de veste, ia nevoie, btnd clopotul sau strignd, i s fie
gata pentru marea btlie ce-avea s nceap n revrsatul zorilor.
Dar ce s-a ntmplat dup revrsatul zorilor, vei afla n capitolul
urmtor.
Capitolul VI
Aadar, n timp ce otile cerului l mpresurau de pretutindeni,
Marele-nelept se odihnea linitit, ntre timp sus n cer,
Marea-Comptimitoare, Bodhisattva Guan-in venise s ia parte la osp, ca
musafir al Reginei-Cerului, aducnd i pe cel mai de seam discipol al ei,
Hui-ien. Cnd intrar n slile de osp, rmaser ns uluii, vzndu-le
pustiite i vraite. Jilurile erau sfrmate sau mpinse n lturi i, dei
sosiser civa Nemuritori, niciunul nu ndrznea s-i ocupe locul i
stteau deoparte n picioare, n grupuri, protestnd i discutnd zgomotos.
Dup ce o salutar pe Bodhisattva, i povestir cele ntmplate.
Atunci, pentru c i aa ospul nu mai poate avea loc i nici buturi nu
mai sunt, zise Guan-in, ar fi mai bine s mergem cu toii la mpratul Jad.
n drum spre mprat se ntlnir cu Nemuritorul Picioare-Roii, care le
spuse c a fost trimis o otire cereasc s-l prind pe vinovat, dar c otirea
nu se ntorsese nc.
A vrea s-l vd pe mprat, i zise Guan-in. Te rog s-i vesteti sosirea
mea.
La mprat se afla Lao Dz, iar n spatele tronului sta Regina-Cerului.
Dup ce schimbar saluturile obinuite, Guan-in l ntreb pe mprat:
Dar ce s-a ntmplat cu Ospul-Piersicilor?
Dup cum tii, an de an am petrecut ct se poate de plcut, rspunse
mpratul Jad. Anul acesta ns, spre marea noastr dezamgire, totul a fost
ntors pe dos de aceast groaznic maimu. Am trimis o sut de mii de
ostai s-o mpresoare i s-o prind, dar iat c a trecut ziua fr s primesc
vreo tire i nu tiu nc dac au izbutit!
Atunci Bodhisattva i spuse discipolului ei Hui-ien:
Cred c ar trebui s cobor ct mai repede pn la
Muntele-Florilor-i-al-Fructelor i s vezi cum stau lucrurile. Dac lupta nu
s-a terminat, d-le o mn de ajutor. n orice caz, trimite-ne veti care-i
situaia adevrat.
Ajungnd jos, Hui-ien vzu un adevrat bru de ostai, i strji ia fiecare
ieire. Muntele era mpresurat de jur mprejur i orice fug dinuntru era cu
neputin. Se crpa de ziu cnd Hui-ien intr n cortul tatlui su,
Vaisravana. Era cel de-al doilea fiu al lui Vaisravana, iar nainte de
convertire se numise prinul Moksha.
De unde vii, fiule? l ntreb Vaisravana.
Sunt trimis s vd cum merg lucrurile, rspunse acesta.
i Vaisravana i lmuri situaia:
Ieri am ridicat tabr aici i am trimis cele nou-planete s provoace
Maimua la lupt, dar n-au fost n stare s in piept magiei ei i s-au ntors
nvinse. Dup aceea, am trecut eu nsumi n fruntea otirii, iar Maimua i-a
rnduit de lupt supuii. Noi eram vreo sut de mii i ne-am luptat eu ei
pn pe-nserat, cnd netrebnica a folosit o metod magic de multiplicare
i am fost nevoii s ne retragem. Cercetndu-ne prada luat, am vzut c
prinsesem un mare numr de tigri, lupi, leoparzi i alte animale, dar nici
mcar o singur maimu. Astzi, cum vezi, lupta n-a nceput nc.
n vreme ce vorbeau, ddu buzna nuntru o tafet care vesti c
Marele-nelept, dimpreun cu toat mulimea de maimue, se afl dincolo
de metereze, scond ipete de lupt. Regii-celor-Patru-Zri-ale-Cerului.
Vaisravana i fiul su Natha se grbeau s ias din tabr s-i ntmpine,
cnd Hui-ien i opri, spunndu-i lui Vaisravana:
Tat. Eu am fost trimis de Bodhisattva s capt veti. Dar, totodat mi
s-a spus c, dac lupta nu s-a terminat nc, s v dau o mn de ajutor.
i-i mrturisesc c tare a dori s merg s m uit i eu la acest
Mare-nelept al vostru.
Fiule, spuse Vaisravana, este cu neputin ca tu s fi studiat cu
Bodhisattva atia ani i s nu fi nvat vreo form de magie. Nu uita s te
foloseti de ea.
Drguul de prin! i ncinse mantia brodat i se repezi spre poarta
taberei, nvrtindu-i amenintor, cu amndou minile, ciomagul de fier
i strignd ct l inea gura:
Care dintre voi este Marelui-nelept-Egalul-Cerului?
Maimua i nl toiagul dorinelor i rspunse:
Eu sunt! Dar tu cine eti de cutezi s ntrebi de mine att de nesbuit.
Hui-ien rspunse:
Eu sunt Moksha, cel de-al doilea fiu al lui Vaisravana. Acum sunt
discipolul i aprtorul Bodhisattvei Guan-in i stau de paz n faa tronului
ei. Numele meu religios este Hui-ien.
i ce caui aici? l ntreb Maimua.
Am fost trimis s aflu tiri despre btlie i, pentru c pare-se le-a fost
greu s-i vin de hac, m-am hotrt eu nsumi s te prind.
Cum ndrzneti s vorbeti aa de seme? i spuse Maimua.
Pregtete-te s guti din ciomagul btrnei Maimue!
Moksha nu se sperie ns de fel i naint spre Maimu nvrtindu-i
ciomagul de fier. Amndoi se oprir fa n fa, la poalele muntelui, dincolo
de poarta taberei. Se ncinse apoi o lupt grozav. Se ncletar aa de vreo
cincizeci-aizeci de ori, pn cnd Hui-ien nu-i mai simea umerii i fu
nevoit s fug de pe cmpul de lupt. Maimua i retrase i ea trupele de
maimue, poruncindu-le s se odihneasc n faa peterii.
Gfind, cu sufletul la gur, Moksha se ntoarse n tabra tatlui su,
cltinndu-se.
Nu se mai poate pune la ndoial, zise el, c acest Mare-nelept este,
cu adevrat, cel mai nentrecut magician! Nu numai c n-am izbutit s-l
nfrng, dar am fost nevoit s m retrag i s-l las stpn pe cmpul de
lupt.
Vaisravana rmase uimit. i ddea seama c nu-i mai rmnea altceva
de fcut dect s cear noi ajutoare. Cu aceasta fur nsrcinai
regele-demon Mahabali i prinul Moksha. Cei doi trecur printre irurile
de ostai care mprejmuiau tabra i se nlar la cer.
Guan-in i ntreb:
Dar, ce se ntmpl acolo jos?
La care Hui-ien rspunse:
Tata mi-a spus c n prima zi de lupt otile cereti au prins un numr
de tigri, leoparzi, lupi i alte animale, dar nici mcar o singur maimu,
ndat dup sosirea mea, lupta a nceput din nou. Chiar eu m-am luptat cu
Marele-nelept de vreo cincizeci-aizeci de ori, fr s izbutesc a-l dovedi i
am fost nevoit s m retrag n tabr. Aa stnd lucrurile, tata ne-a trimis,
pe mine i pe regele-demon Mahabali, s cerem noi ajutoare.
Bodhisattva Guan-in ls papul n jos i rmase pe gnduri.
Cnd mpratul Jad citi scrisoarea lui Vaisravana i vzu c-i vorba de o
cerere de noi ajutoare, zise rznd:
Dar e un lucru fr noim! Pot eu crede c un simplu spirit de
maimu, singur, s fie att de puternic nct o sut de mii de ostai s nu-i
poat veni de hac? Vaisravana spune c are nevoie de noi ajutoare, dar m
ntreb ce otire s-i mai trimit?
Nu-i sfrise bine vorba, i Guan-in i mpreun palmele zicnd:
nlimea ta nu trebuie s fie ngrijorat. Cunosc o zeitate care este,
sigur, n stare s prind pe Maimu.
La cine te gndeti? ntreb mpratul.
La nepotul tu, magicianul Er-lang, spuse Guan-in. i duce viaa la
gura Rului Libaiilor, unde primete tmia ce se arde n lumea de jos.
Cndva, a nvins ase cpcuni deodat. Are lng el pe fraii si de credin
i o mie de zeiti cu capete de plante, nzestrate cu puteri magice foarte
mari. Dei s-ar putea s nu vin dac i s-ar porunci, totui la o chemare
ntr-ajutor ar rspunde. Dac-l rogi s-i trimit ostai, sunt sigur c am
izbuti s prindem Maimua.
Regele-Demon Mahabali fu trimis s duc chemarea i, n mai puin de-o
jumtate de or, norul pe care clrea ajunse la templul lui Er-lang. Acesta
l ntmpin mpreun cu fraii si de credina i, dup ce arse tmie, citi
chemarea mpratului.
Trimisul ceresc s se ntoarc, zise el, i s-l ntiineze pe mpratul
Jad c-l voi ajuta cu toate puterile mele.
Aadar, Er-lang i chem fraii de credin i ie spuse:
mpratul Jad mi-a cerut, chiar acum, s ne ducem la
Muntele-Florilor-i-al-Fructelor i s-o supunem pe Maimua cea
neastmprat. S mergem!
Fraii si se artar ncntai i ndat i rnduir zeitile de sub
comanda lor. Toi discipolii ieir apoi din templu, cu oimi pe ncheietura
minii, sau ducnd cu ei cini n zgarda i, cu arcurile n mn, pornir dui
de un nprasnic vnt magie, ntr-o clip trecur peste Oceanul-din-Rsrit
i ajunser la Muntele-Florilor-i-al-Fructelor. Dup ce trimiser vorb cu
ce misiune veniser, fur lsai s treac prin brul de ostai i poftii n
tabr. Aici, de cum sosir, ntrebar cum merg lucrurile.
Va trebui, neaprat, s ncerc o transformare, spuse Er-lang. inei
bine nchis brul irurilor de ostai i s nu v pese de ce se va petrece
deasupra capetelor voastre. Dac vei vedea c sunt nvins, s nu-mi venii
ntr-ajutor vor avea grij de mine fraii mei. Dac voi nvinge Maimua, s
nu ncercai s-o legai lsai asta n grija frailor mei. Tot ce v cer este ca
Vaisravana s stea la jumtatea drumului dintre cer i pmnt i s
manevreze de-acolo o oglind de urmrit demonii. Dac Maimua va
ncerca s fug i s se ascund, s-i urmreasc chipul prin oglind, n aa
fel ca s n-o pierdem o clip din ochi.
Regii cereti se duser la locurile lor de comand, iar Er-lang i fraii si
ieir s provoace Maimua la lupt, spunndu-le discipolilor s se in cerc
n jurul lor, cu oimii bine priponii i cinii n zgard.
Ajungnd la poarta peterii, Er-lang ddu peste o mulime de maimue,
rnduite n formaie de dragon ncolcit. n mijlocul lor se afla un drapel pe
care sta scris: Marele-nelept-Egalul-Cerului.
Cum ndrznete monstrul sta blestemat s se numeasc
Egalul-Cerului? spuse Er-lang scrnind din dini.
S nu-i pese de asta, i spuser fraii si, ci du-te numaidect i-l
provoac la lupt.
Cnd maimuele de la intrarea n tabr l vzur venind pe Er-lang, se
duser n goan n peter s dea de veste. Maimua apuc atunci ciomagul
de fier, i, puse platoa de aur, i trase ghetele de umblat pe nori, i ndes
pe cap plria de aur i se repezi spre poart, rspndind o lumin orbitoare
n jurul ei.
Ce fleac de cpitan mai eti i tu, i cum de ndrzneti s vii aici i s
m provoci la lupt? i strig Maimua.
Ori ai orbit de nu m recunoti? i strig Er-lang. Sunt nepotul
mpratului Jad i am venit din porunca nlimii-Sale s te prind, grjdar
rzvrtit ce eti! i-a sunat ceasul!
Da, mi amintesc, zise Maimua, c sora mpratului s-a ndrgostit
acum civa ani de un muritor din lumea pmntean, c a devenit soia lui
i a avut cu el un fecior, despre care se spunea c a spintecat n dou cu
securea Muntele-Piersicilor. Tu eti acela? Mai c-a vrea s-i dau un pic din
mintea mea, dar nu o merii. Mi-ar prea ru s te lovesc, pentru c o
singur lovitur de-a mea ar nsemna sfritul tu. Mai bine du-te de unde
ai venit, biete, i spune Regilor-celor-Patru-zri-ale-Cerului s pofteasc ei
n locul tu.
La auzul acestor vorbe, Er-lang se nfurie i strig:
Vorbete cuviincios, dar pn una alta, gust din tiul lncii mele.
Maimua se feri iute n lturi i, ridicndu-i ciomagul de fier, ddu i ea
s loveasc. i se ncrncenar n lupt de peste trei sute de ori, fr s
nving vreunul.
Er-lang se gndi atunci s foloseasc toat tiina lui magic i,
scuturndu-se cu putere, se preschimb ntr-un uria nalt de o sut de mii
de picioare.
Braele, cu care nlase n sus cte un trident magic, preau a fi piscurile
ce ncununeaz muntele Hua; faa i era vnt, dinii i ieeau n afar,
prul capului i era rou stacojiu i ntreaga-i nfiare prea nespus de
fioroas. Acest uria nfiortor se ndrept spre Maimu, gata s-o izbeasc
drept n cap. Maimua ns i folosi i ea tiina magic, se preschimb
ntr-un chip aidoma lui Er-lang, numai c n mini, deasupra capului, inea
un singur ciomag gigantic, ct coloana care se nal singuratic deasupra
muntelui Kun-lun, i cu el opri lovitura lui Er-lang. n schimb la vederea
uriaului, generalii Maimuei i pierdur de tot capul i minile ncepur s
le tremure de nu mai puteau nici mcar s-i fluture drapelele. Ceilali
ofieri se nspimntar i ei aa de tare, c nu-i mai puteau mnui sbiile.
La o porunc a frailor lui Er-lang, zeitile cu cap de plante nvlir spre ei,
slobozind oimii i cinii i, cu arcurile n mini, atacar i ptrunser n
mijlocul gloatei nspimntate. i, vai! cei patru generali ai Maimuei o
luar la fug, iar dou sau trei mii de fpturi de sub comanda lor fur prinse.
Maimuele aruncar armele jos i, ipnd, fugir, unele crndu-se pe
munte, altele ascunzndu-se n peter. Era ntocmai ca atunci cnd o pisic
sperie noaptea psrile adormite n pom i cerul nstelat forfotete de
spaima lor.
Cnd Maimua i vzu armata zdrobit, inima ncepu s-i bat vijelios i,
lepdndu-i forma de uria, o lu la fug ct o ineau picioarele. Er-lang se
lu dup ea repede, tot cu pai de uria, strigndu-i:
Unde fugi? Dac te ntorci n clipa asta, i cru viaa.
Maimua, ns, gonea mai iute ca niciodat spre peter. i iat c aici
ddu peste fraii lui Er-lang.
ncotro fugi, Maimu prpdit? i strigar ei.
Tremurnd din cap pn-n picioare, Maimua i preschimb ciomagul
ntr-un ac de brodat i, dup ce i-l ascunse n pr, se preschimb ntr-un
pete i-i ddu drumul n ru. Er-lang cobor n fug pe malul rului, dar
nu mai zri nici urm de Maimu.
Maimua asta s-a prefcut fr ndoial n pete i s-a ascuns sub ap,
i zise el. Trebuie s m prefac i eu, ca s-o pot prinde.
Aa c se preschimb ntr-un cormoran, i ncepu s zboare ncoace i
ncolo pe deasupra apei. Maimua, uitndu-se n sus din ap, zri deodat o
pasre plannd pe deasupra. Prea a fi uliu-de-trestie, dar n-avea pene
albastre. Semna cu un strc, dar n-avea mo pe cap. Prea a fi cocor, dar
n-avea picioare roii.
M prind c-i Er-lang care m caut, i zise ea.
Ddu drumul la cteva bicue de aer i se ndeprt repede not.
Petele sta care las n urm bicue de aer, i spuse Er-lang,
seamn cu un crap, dar n-are coada roie. Pare s fie un lin, dar n-are
desene pe solzi. Seamn eu un somn, dar n-are stele pe cap. Pare s fie o
pltic, dar n-are bronhiile stufoase. De ce-o fi fugit oare aa de repede cnd
m-a vzut. Sunt sigur c-i Maimua, preschimbat n pete.
i, repezindu-se n jos, deschise ciocul i ddu s-l nhae. Maimua iei
atunci ca o sgeat din ap i se preschimb ntr-un hubar pestri
49
, stnd
singuratic pe rm.
49
Pasre din subordinul dropiilor, care triete n Asia i Africa.
Vznd c Maimua ajunsese cu preschimbarea pe treapta cea mai de
jos cci hubarul pestri este cea mai vulgar dintre creaturi,
mperechindu-se la ntmplare cu orice fel de pasre ntlnit n cale
Er-lang socoti c nu-i de demnitatea lui s lupte cu ea. Se ntoarse la forma
lui adevrat i lundu-i pratia, trase cu o pietricic n hubar. Maimua se
rostogoli la vale i fiindc mprejurarea i era prielnic, se rostogoli mai
departe pe coasta muntelui, pn cnd scp de sub privirile lui Er-lang i
se preschimb ntr-un altar la marginea drumului. Gura larg deschis era
acum cadrul uii. Dinii i se transformar n canaturile uii, iar limba, n
chipul zeitii protectoare Bodhisattva. Ochii i erau cele dou ferestre
rotunde. Nu tia prea bine ce s fac cu coada, dar innd-o eapn n sus,
la spate, arta ea o hamp de drapel. Ajungnd la poalele pantei, Er-lang
gndea c-o s gseasc hubarul pe care-l doborse, dar n locul lui ddu
peste un mic altar. Cercetndu-l de aproape, observ hampa de drapel
care se nla n spatele lui. l pufni rsul i zise:
Asta-i Maimua! Ea este! ncearc din nou s m pcleasc. Am avut
pn azi multe altare, dar niciunul care s aib o hamp de drapel. Animalul
sta ncearc, fr ndoial, iari unul din iretlicurile lui. Crede c-o s m
momeasc s m-apropii i s m mute. N-o s-i mearg! tiu eu bine ce-o
s fac. Am s-mi ncletez pumnul i am s-i sparg mai nti ferestrele, apoi
i sfrm uile cu piciorul.
La auzul acestor vorbe, Maimua se nspimnt i-i zise:
Cu aa ceva nu-i de glumit! Uile sunt dinii mei, iar ferestrele sunt ochii.
Dac m va izbi cu picioarele n dini i m va pocni cu pumnul n ochi, n-o
s-mi fie bine.
i pe dat fcu o sritur de tigru i se fcu nevzut n naltul cerului.
Er-lang aproape obosise cutnd-o zadarnic, cnd iat c sosir i fraii
lui.
Ce-ai fcut? L-ai prins pe Marele-nelept, ntrebar ei.
Adineauri a ncercat s scape de mine, spuse Er-lang,
preschimbndu-se ntr-un altar. Tocmai m pregteam s-i sparg ferestrele
cu pumnul i s-i sfrm uile cu piciorul, cnd deodat s-a fcut nevzut.
Afurisit treab!
Toi ncepur atunci s se uite cu bgare de seam primprejur, n toate
prile, dar nu descoperir nimic.
Stai aici, le zise Er-lang, i fii cu ochii-n patru, pn m nal s-l
caut.
Se urc pe nori i la jumtatea drumului spre cer i ntlni pe Vaisravana,
care inea n mn oglinda magic. Lng el se afla i fiul su.
Nu cumva l-ai vzut pe Regele-Maimu? l ntreb el.
Pe aici pe sus n-a trecut, spuse Vaisravana. L-a fi vzut prin oglind.
Er-lang i povesti atunci cum capturase maimuele, cum Marele-nelept
se preschimbase de mai multe ori i pe urm ncheie:
La urm s-a preschimbat ntr-un altar i cnd am dat s-l lovesc, s-a
fcut deodat nevzut.
Vaisravana privi n oglind i numai iat-l c pufnete n rs.
Repede, Er-lang! Repede! zise el. Maimua s-a fcut nevzut, a ters-o
pe furi i-a luat-o drept spre Rul-Libaiilor.
Auzind acestea, Er-lang i lu lancea magic i goni ct putu de repede
spre Rul-Libaiilor.
Ct despre Maimu, ndat ce ajunse la ru, i lu chipul lui Er-lang i
intr de-a dreptul n templul acestuia. Spiritele care pzeau templul n-aveau
cum s-l deosebeasc i cnd falsul Er-lang intr n templu toi i se plecar
adnc. Maimua mirosi fumul de tmie i, n timp ce privea zugrvelile
sfinte de pe pereii din jur, cineva intr i ddu de tire:
A sosit nc un Er-lang.
Zeitile pzitoare ddur fuga afar, unde nu le veni s-i cread ochilor.
Nu cumva a fost pe-aici o creatur care-i zice
Marelui-nelept-Egalul-Cerului? ntreb adevratul Er-lang.
N-am vzut niciun Mare-nelept, spuser ele, dar nuntru se afl
acum un alt sfnt Er-lang, care miroase fumul de tmie.
Er-lang se repezi atunci nuntru, dar Maimua, cum l vzu, se
preschimb n forma ei adevrat i-l nfrunt:
Er-lang, tii c acest templu s-a numit pe vremuri Sun
50
?
Er-lang i ridic atunci lancea magic cu trei dini i cu dou tiuri i
ddu s izbeasc Maimua n obraz. Dar Maimua se feri i, amndoi,
blestemnd i luptnd, i fcur drum spre ua templului, continund s
lupte i afar din mers, printre neguri i nori, pn ce Maimua fu mpins
ctre Muntele-Florilor-i-al-Fructelor, unde
Regii-celor-Patru-Zri-ale-Cerului stteau de paz. Fraii lui Er-lang i ieir
n ntmpinare, i, mpresurnd-o pe Maimu, ncepur s-o nghesuie din
toate prile.
Iu vremea aceasta, toi n cer se ntrebau cum de a putut trece o zi
ntreag, fr s primeasc nicio veste de la Er-lang.
N-ar voi nlimea ta, ntreb Guan-in pe mprat, s m lase s cobor
dimpreun cu Patriarhul-Doctrinei-Tao, i s vedem cu ochii notri cum
merg lucrurile?
Nu-i gnd ru, zise mpratul Jad.
i n cele din urm, mpratul nsui, dimpreun cu Regina-Cerului, Lao
Dz i Guan-in, venir pn la poarta-de-miazzi a cerului i privir afar.
Vzur brul gros al otilor cereti i pe Vaisravana stnd la jumtatea
50
n limba chinez, numele Maimuei era : Sun U-kun (Sun Maimu).
drumului spre cer, cu oglinda magic n mn, n timp ce fraii lui strngeau
tot mai mult cercul n jurul Maimuei, luptndu-se cu ndrjire mpotriva ei.
Acest Er-lang, i zise Guan-in mpratului, n-a lucrat prea ru. Dei nu
l-a prins nc pe Marele-nelept, a izbutit s-l mpresoare. Cu nc un mic
ajutor, cred c ar putea s-i vin de hac.
Ce arm eti de prere s folosim i cum nelegi s-l ajui? ntreb Lao
Dz.
Am s arunc n capul Maimuei vaza mea cu creang de salcie
51
, spuse
Guan-in. N-o s-l omoare, dar l va face s-i piard echilibrul i n acest fel
Er-lang o s-l poat prinde mai uor!
Vaza ta este din porelan, spuse Lao Dz. Dac o s cad unde trebuie,
s-ar putea s fie bine. Dar dac nu-l nimerete n cap i cade pe ciomagul lui
de fier, se sparge. Mai bine las-l pe seama mea.
Ai cumva i tu vreo arm? ntreb Guan-in.
Firete c am, spuse Lao Dz. i scoase din mnec un la magic. Asta,
urm el, se numete laul de diamante. Pe vremuri, cnd am prsit China
ca s-i convertesc pe barbarii din apus, i am devenit zeitate, numai datorit
acestui la am izbutit pe deplin n misiunea mea. Mnuit bine, poi s
nlturi cu el orice fel de primejdii. Las-m s-l arunc jos peste Maimu.
i, de-acolo de sus din poarta cerului, Lao Dz arunc laul, care se duse
erpuind drept n capul Maimuei. Aceasta era prins n lupt eu Er-lang i
cu fraii lui i nu bg de seam c din cer cade peste ea o arm. Laul o lovi
chiar n cretetul capului i Maimua se rostogoli jos. Cu greu izbuti s se
ridice n picioare i o lu la fug, urmrit ndeaproape de cinii lui Er-lang.
Cinii se repezir s-o apuce de fluierele picioarelor i Maimua se poticni i
iari czu. ntins la pmnt, ncepu s blesteme i s spun:
S-a sfrit cu mine! De ce nu v ducei s-i punei piedic stpnului
vostru, n loc s-o mucai de picioare pe btrna Maimu?
Se suci ea, se rsuci, dar nu izbuti s se mai ridice, pentru c fraii lui
Er-lang o ajunser din urm i o apucar strns. O legar apoi bine cu
frnghii i-i mplntar un cuit ntr-unul din oasele ei de pmntean, aa
ca Maimua s nu se mai poat preschimba.
Lao Dz i lu laul i-i rug pe mprat, pe Guan-in, pe Regina-Cerului i
pe toi Nemuritorii s se ntoarc n Palatul-Cerului. Jos pe pmnt, regii
celor Patru Zri i Vaisravana, dimpreun cu toat otirea cereasc, i
bgar sbiile n teac i drmar meterezele. Apoi se duser cu toii la
Er-lang i-l ludar, spunndu-i:
ie i datorm aceast victorie!
51
Salcia nverzit era considerat un mijloc de ndeprtare a bolilor. n anumite zile de srbtoare se
puneau la pori ramuri de salcie verde. Bodhisattva Guan- in era considerat protectoarea oamenilor
mpotriva bolilor i a calamitilor.
Ctui de puin, zise Er-lang. Ea se datorete numai
Celui-ce-a-furit-Doctrina-Tao
52
i faptelor de vitejie ale otilor cereti. Eu
nu am niciun merit.
Frate mai mare, i spuser fraii lui Er-lang, ai vorbit destul; ce era de
spus ai spus. Acum trebuie s-o ridicm la cer pe blestemata asta i s-i
cerem mpratului Jad s hotrasc soarta ei.
Frai ai mei, le spuse Er-lang, voi nu facei parte dintre Nemuritori, aa
c nu v putei nfia mpratului Jad. Trebuie, aadar, s cerem oastei
cereti s-o duc sus pe Maimu, iar Vaisravana i cu mine ne vom nla la
cer s-i povestim mpratului cum s-au petrecut lucrurile. Voi, ceilali,
scotocii muntele i cnd o s fii siguri c nu se mai afl nimeni pe el, venii
s-mi dai de tire la Rul-Libaiilor. ntre timp, eu voi cere rsplata
cuvenit pentru isprvile mele i dup aceea m voi ntoarce s petrecem
mpreun.
Fraii lui Er-lang se nclinar, iar acesta se urc pe nori i, cntnd
cntece de izbnd, se ndrept spre cer. Ajuns aici, trimise mpratului Jad
un mesaj, n care spunea:
Marele-nelept a fost prins de ostile cerului i am venit s primesc
porunc ce s fac cu el.
mpratul Jad porunci atunci regelui-demon Mahabali i otilor cereti
s aduc Maimua sus i s-o pun pe butucul clului, unde s fie tiat n
buci.
i, de vrei s tii ce s-a petrecut mai departe cu Regele-Maimu, luai
aminte la cele ce se povestesc n capitolul care urmeaz.
Capitolul VII
Maimua fu adus la locul de execuie, unde ostaii cereti o legar de un
stlp i ncepur s-o loveasc cu securile, s-o mpung cu suliele i s-o
cresteze cu sbiile. Dar Maimuei nici c-i psa. Atunci
Steaua-Polar-a-Sudului trimise dup Stelele-de-Foc s vin de ndat i s-o
ard; dar nici ele nu izbutir s-i vin de hac. Spiritele trsnetelor slobozir
atunci asupra ci trsnete; dar nici acestea nu avur vreo urmare.
Nu tiu de unde a cptat Marele-nelept darul acesta, dar nimic n-o
atinge, spuse Mahabali ctre mpratul Jad. Nici armele i nici trsnetele
nu-i pricinuiesc vreun ru. Ce-i de fcut?
Aa-i, zise mpratul Jad. Cum s-ar putea veni de hac unei asemenea
fpturi?!
Nu-i deloc de mirare, zise Lao Dz. Nu uitai c a mncat din piersicile
52
Adic iui Lao Dz, fondatorul taoismului.
nemuririi, c a but vinul cerului i a furat elixirul-de-via-lung; are n ea
cinci oale pline de substan pur sau pregtit. Fr ndoial c Maimua
le-a prelucrat pe toate cu focul Samadhi i le-a contopit ntr-o substan
trainic, care-i face ntregul corp mai tare ca diamantul. Aa c-i foarte greu
s-o distrugem. Cred c nu-i altceva mai bun de fcut dect s-o duc la mine i
s o pun la topit cu foc alchimic n Creuzetul-de-Opt-Trigrame. n scurt
timp va fi numai cenu, i-mi voi putea i eu recpta elixirul, care va
rmne pe fundul creuzetului.
Aa c Maimua fu dat pe mna lui Lao Dz; iar Er-lang primi pentru
fapta lui o rsplat de o sut de flori de aur, o sut de cni de vin ceresc, o
sut de boabe de elixir i nenumrate nestemate, perle, brocarturi i
broderii, pe care le ceruse ca s le mpart cu fraii si. El mulumi
mpratului i se ntoarse la Rul-Libaiilor.
Ajuns la Palatul-Tushita, Lao Dz desfcu frnghiile cu care era legat
Maimua, i scoase cuitul ce-i fusese mplntat ntr-unul din oasele ei de
pmntean, o mpinse n creuzet i spuse servitorului su s-ae un foc
puternic. Acest creuzet se compunea din opt pri, fiecare reprezentnd
unul din cele opt trigrame. Maimua se rsuci i se vr n partea
corespunztoare trigramei Sun
53
. De data aceasta Sun nsemna i vnt, i
vntul stinse focul dar se fcu fum i pe Maimu ncepu s-o usture i s i se
roeasc ochii. De roeaa ochilor n-avea s se mai vindece niciodat, din
care pricin, uneori, i se mai spune i Ochi-de-Foc.
Se scurse i timpul de edere n creuzet i sosi, n sfrit, cea de a
patruzeci i noua zi
54
, cnd se ncheiau prelucrrile alchimiste ale lui Lao
Dz. Cnd acesta se duse la creuzet i apuc s-i dea capacul la o parte,
Maimua tocmai i freca ochii cu minile din cauza usturimii, i lacrimile i
curgeau iroaie. Simind c se mic puin capacul, Maimua se uit repede
n sus, iar lumina care ptrunse de-afar i pricinui o durere att de
cumplit la ochi, nct nnebunit, sri glon din creuzet, ipnd ngrozitor
i rsturnnd cu picioarele creuzetul.
Ddu apoi buzna afar din ncpere, urmrit de servitorii lui Lao Dz,
crora le puse piedic i-i trnti jos, iar cnd Lao Dz ajunse s pun mna
pe ea, Maimua i ddu un brnci puternic, de-l trimise de-a berbeleacul. i
lu apoi ciomagul magic de dup ureche i, din nou narmat, porni
furioas spre cer, ngrozindu-le aa de tare pe cele-nou-planete, c acestea
se ncuiar n cas, iar Regii celor Patru Zri i pierdur cunotina numai
la vederea ei. Tot timpul, Maimua lovea n dreapta i-n stnga orbete, fr
s mai in seam pe cine pocnea i ce nimicea. Nimeni nu putu s-o
53
n limba chinez Sun nseamn maimu, dar i vnt.
54
49 de zile reprezenta i perioada ct rudele unui mort aveau ndatorirea s fac slujbe religioase
pentru iertarea pcatelor acestuia. Credina era c, n lipsa acestor rugi, mortului nu i se mi iertau
pcatele.
opreasc i ar fi fcut desigur frme i Sala-Negurilor-Fermecate, dac nu
s-ar fi repezit naintea ci zeul Vang Ling-kuan, cu biciul lui uria de oel:
Oprete-te, Maimu blestemat! strig el. Privete cine-i st n fa i
sfrete o dat cu faptele tale nesbuite!
Maimua nu se osteni s-i rspund, ci ridic ciomagul i-l pocni.
Ling-kuan o nfrunt cu biciul ridicat. i n faa Slii-Negurilor-Fermecate
se ncinse o lupt crncen, fr ca vreunul s-l dovedeasc pe cellalt. n
sfrit, i venir n ajutor lui Ling-kuan cele treizeci i ase de zeiti ale
trsnetelor, iar Maimua se vzu mpresurat din toate prile cu sbii, lnci,
sulii, bice, securi, coase i seceri. Socotind c-i timpul s se preschimbe, i
lu o ntruchipare cu trei capete i ase brae, cu care ncepu s mnuiasc
cele ase ciomege ca pe o vrtelni de tors, rsucindu-se prin mijlocul lor.
Zeitile trsnetelor nu mai cutezar s se apropie de ea.
Zgomotul btliei ajunse pn la mpratul Jad care, uluit, trimise dou
tafete nspre prile apusului, cu misiunea de a-l ruga pe Buddha s-i vin
ntr-ajutor. Dup ce tafetele i povestir nelegiuirile Maimuei i-i spuser
ce misiune le-a ncredinat mpratul, Buddha se ndrept spre toi
Bodhisattva din preajma lui i le spuse:
Rmnei linitii aici n Sala-Legii i nu prsii nicio clip poziiile
voastre de yoga. Trebuie s m duc s vd ce pot face cu fptura asta care
tulbur curtea mpriei taoiste
55
.
Lu cu el i pe discipolii si Ananda i Kasyapa. Apropiindu-se de cer,
auzir o larm ngrozitoare i cnd se apropiar, vzur Maimua
mpresurat de cele treizeci i ase de zeiti. Buddha porunci zeitilor s
pun armele jos i s se ntoarc n tabra lor, iar pe Maimu o chem la el.
Maimua se preschimb atunci n forma ei adevrat i-i strig furioas:
Ce mare bonz
56
mai eti i tu, de m ntrerupi n toiul luptei?
Sunt Buddha-Paradisului-din-Apus. Am auzit de tulburarea pe care ai
iscat-o n cer, aa c am venit s te ntreb de unde vii i de ct timp ai
dobndit iluminarea, de cutezi s te pori n felul sta?
La acestea, Maimua i rspunse declamnd:
O maimu btrn eu sunt,
Nscut de cer i pmnt.
Ajuns-am pe cei fr moarte Prin taina magiei nalte.
Petera-Perdelei-de-Ap n munte spat, o groap,
mi este cetate i cas,
Am ns o minte aleas.
Un nelept deprtat Taina-cea-Mare mi-a dat.
55
mpratul Jad reprezenta mpria cereasc a credinei taoiste.
56
Preot budist.
Desvrit-am ajuns i-n Nemurire-am ptruns.
Noi chipuri, ct vrei, pot s iau,
Dar pe pmnt nu mai stau.
Mi-e orizontul prea strmt,
Spre cer o chemare eu simt, n Cerul-cel-Verde-de-Jad,
A fi, de-a ptrunde-mpcat.
Nu-i bine, prea sfinte btrn,
S aib acelai stpn Palatele mndre de sus,
Nici venic s fiu tot supus.
De ce nu-i i-acolo o lege,
Precum pe pmnt-se-nelege
Ca-n locul vechiului rege s vie un altul i-n cer,
Dac-i mai vrednic ca el?
i-n cer s fie la fel!
Eroul nu vrea s se plece Mririi,
o bate i-o-ntrece i biruie, fr-a se terne,
Vrjmaele fore supreme.
Dup ce ascult, Buddha ncepu s rd i zise: La urma urmei, nu eti
dect un spirit de maimu. Cum te poi amgi s crezi c ai fi n stare s
ocupi tronul mpratului. Jad? El s-a desvrit n o mie apte sute cincizeci
de kalpe
57
, iar o kalp dureaz o sut douzeci i nou de mii de ani. Aa c,
vezi ct timp i-a trebuit ca s-i nsueasc nelepciunea pe care o are!
Cum poi tu, un biet animal care de-abia n ncarnarea de-acum ai
cptat o nfiare pe jumtate omeneasc, s te ncumei i s te lauzi n
halul sta? Te-ai cam ntrecut cu gluma i-o vei sfri, fr ndoial, ru.
Mai bine f repede act de supunere i nu mai vorbi prostii. De nu, o s m
mnii i n-o s mai rmn prea mult din nemurirea la care rvneti.
Se prea poate ca mpratul Jad s fi nceput de mult desvrirea, zise
Maimua, dar asta nu-i o pricin care s-l ndrepteasc s ocupe tronul pe
veci. Un proverb spune: Anul acesta este rndul mpratului Jad, la anul
este al meu. Aadar, spune-i mai bine s plece i s-mi lase mie locul.
Asta-i tot ce-i cer. Iar dac n-o s vrea, am s m port la fel ca pn acum i
n-o s mai aib niciodat o clip de linite n cer.
Dar ce daruri magice ai deprins tu, ntreb Buddha, de te crezi n stare
s cucereti mpria binecuvntat a cerului?
Multe, rspunse Maimua. n afar de cele aptezeci i dou de
preschimbri, pot strbate dintr-un singur salt prin nori o sut opt mii de li.
i atunci, nu merit s stau pe tronul cerului?
57
n credina brahman, o kalp reprezint intervalul de timp de la facerea lumii pn la zi.
Uite, am s fac cu tine o prinsoare, zise Buddha. Dac eti cu adevrat
att de ndemnatic, sri din palma minii mele drepte. Dac izbuteti, i
voi cere mpratului Jad s vin s stea cu mine n Paradisul-din-Apus, iar
tu ai s primeti imediat tronul lui. Dar dac nu vei izbuti, atunci te vei
rentoarce pe pmnt, unde va trebui s ispeti multe kalpe pn ce vei
mai putea sta de vorb cu mine.
Buddha sta, gndi n sinea sa Maimua, este cel mai mare neghiob. Eu
sunt n stare s sr o sut i opt mii de li, iar palma lui nu poate avea n
curmezi mai mult de opt un-i
58
. Cum s nu pot sri dincolo de ea?
Eti sigur c ai putea face asta pentru mine? l ntreb Maimua.
Sigur c da! i rspunse Buddha, i-i ntinse mna dreapt, care nu
arta mai mare ca o frunz de lotus.
Maimua i puse atunci bul magic dup ureche i sri ct putu mai
departe.
Perfect! i spuse ea n gnd. ntr-o clip am ajuns.
Maimua se ducea vjind, aa de repede c aproape nu se vedea, iar
Buddha care o privea cu ochiul nelepciunii, nu vzu dect un fel de
nvrtitur ca de sfrleaz pe loc.
Maimua ajunse pn la urm n faa a cinci coloane, de culoare
trandafirie, care se nlau drept n sus.
Asta-i captul lumii i spuse ea. Nu-mi mai rmne dect s m ntorc
la Buddha i s cer s-i in rmagul. Al meu este tronul. Dar, stai o clip!
i mai spuse ea. Ar fi bine s las aici un semn, dac s-ar ivi vreo
nenelegere cu Buddha.
i smulse un fir de pr, sufl peste el i-i strig: Preschimb-te! i firul
de pr se preschimb pe loc ntr-o pensul de scris, plin cu cerneal groas,
cu care scrise la temelia coloanei din mijloc:
Marele-nelept-Egalul-Cerului a ajuns pn aici! Apoi, ca s-i arate i
dispreul, i fcu nevoile la temelia primei coloane, dup care printr-un salt
reveni n locul de unde plecase. Stnd acum iari n palma lui Buddha, i
zise:
Ei, am fost i m-am ntors. Acum poi s te duci i s spui mpratului
s-mi predea Palatele-Cerului.
Ascult, maimu netrebnic, rspunse Buddha, ai stat tot timpul n
palma minii mele!
Te neli amarnic! strig Maimua. Am ajuns la captul lumii, unde am
vzut cinci coloane, de culoare trandafirie, care se nlau drept n sus. Am
i scris ceva pe una din ele. Dac vrei, te duc acolo s i le art.
Nu-i nevoie, i zise Buddha. Mai bine uit-te n jos!
Maimua privi atunci n jos cu ochii ei de foc i de oel i, la rdcina
58
Unitate de lungime chinez egal cu 3,2 centimetri.
degetului mijlociu al minii lui Buddha, vzu scrise cuvintele:
Marele-nelept-Egalul-Cerului a ajuns pn aici, iar de la despritura
dintre degetul cel mare i cel arttor i ajunse un miros urt. i trebui ctva
timp ca s se poat reculege de uimire. n cele din urm, i spuse n gnd:
Cu neputin! Este cu neputin! Cuvintele astea le-am scris pe coloana
care se nla drept spre cer. Cum de-am ajuns pe degetul lui Buddha? Se
vede treaba c mi-a fcut vreo vraj. Ia s m duc napoi s vd.
Biata Maimu! Se fcu ghem i cnd era gata s sar din nou, Buddha i
ntoarse capul i-i fcu vnt spre Poarta-de-Apus a cerului. Totodat, i
preschimb cele cinci degete ale minii n cele cinci elemente metal, lemn,
ap, foc i pmnt care devenir un munte cu cinci piscuri, numit
Usingan (Muntele-celor-Cinci-Elemente). Muntele se ls cu toat
greutatea pe Maimu i-o intui pe loc. Spiritele trsnetului, mpreun cu
Ananda i Kasyapa, i mpreunar palmele i strigar:
Bravo!
Dup ce o potoli n acest fel pe Maimua cea primejdioas, Buddha spuse
lui Ananda i Kasyapa s vin cu el pn n Cerul-din-Apus. Dar n clipa
cnd se pregteau s plece, sosir dou tafete de la
Sala-Negurilor-Fermecate, care grir:
Implorm pe Buddha Tathagata s mai ntrzie puin. Stpnul nostru
sosete ndat.
Buddha i ntoarse capul i, dup o clip, zri apropiindu-se un car de
triumf tras de Opt Fenici, acoperit de un baldachin care strlucea de
nestemate. Se auzea sunet de nenumrate instrumente muzicale i cntece
de slav, intonate de mulimi nesfrite de duhuri. Vzduhul era plin de
petale de flori i miros de tmie. Cnd carul se opri, mpratul Jad spuse:
i sunt adnc ndatorat c ai potolit acest monstru i, dac ai vrea s
mai rmi o clip, a pofti pe toi Nemuritorii s ia parte cu noi la un osp
de mulumire.
Lui Buddha nu-i veni s-l refuze.
N-a putea s nu mplinesc dorina nlimii-tale, spuse el. Mica
izbnd pe care am avut-o nu este totui meritul meu, ci se datorete celui
care a stabilit Firea-Lucrurilor i celorlalte zeiti laolalt.
Ospul era pe sfrite, cnd iat c sosi una dintre iscoadele cerului, care
vesti.
Marele-nelept i-a scos capul afar!
Nu-i nimic, zise Buddha, i-i trase din mnec pecetea pe care erau
spate cuvintele: Om Mani Padme Hum
59
.
i ddu pecetea lui Ananda i-i spuse s-o aplice pe vrful muntelui.
59
Invocaia mistic a buditilor, cu ajutorul creia se credea c se distrug cauzele rencarnrii,
credinciosul ajungnd direct n Nirvana, adic la eliberarea suprem.
Ananda lu pecetea, prsi cerul i cnd ajunse la
Muntele-Celor-Cinci-Elemente, o aps pe o plac ptrat din stnc,
aezat chiar pe vrful muntelui. De ndat muntele prinse rdcin i-i
umplu toate golurile. nuntru mai rmsese totui destul aer ca s se poat
respira, dar nicio crptur prin care s poi vr mcar mna sau capul.
L-am pecetluit nuntru, vesti Ananda.
Dup aceea, Buddha i lu rmas bun de la mpratul Jad i de la toate
duhurile i, mpreun cu discipolii si, iei pe poarta cerului. Dar, din mil,
porunci unui spirit pzitor s vegheze asupra muntelui, spunndu-i:
Cnd i va fi foame, s-i dai un hap de fier. Dac i va fi sete, d-i
cocleal de aram. Iar cnd i se vor mplini zilele de ispire, va veni cineva
s-l elibereze.
Iar, de nu tii la ct timp dup asta, n ce an i n ce lun, s-au sfrit
zilele de ispire ale Maimuei, ascultai cele ce vor fi povestite n capitolul
urmtor.
Capitolul VIII
ntr-o zi, Buddha inea o predic n faa tuturor Bodhisattva i Arhailor
60
.
La sfritul predicii, le spuse:
Am observat c exist multe deosebiri ntre locuitorii celor patru
continente
61
ale Universului.
Cei de pe continentul din rsrit sunt respectuoi, panici i voioi. Cei de
pe continentul din miaznoapte sunt, oarecum, nclinai spre fapte rele, dar
sunt aa de posaci, de apatici i de proti, c nu-s n stare s fac prea mult
ru altora. Pe continentul din apus nu exist lcomie i nelegiuiri; oamenii
se ngrijesc mai mult de cele spirituale i nu se laud cu puterile lor magice
i, dei nu au mari iluminai, sunt ferii de primejdiile vrstei. Dar n
Jambudvipa, pe continentul din miazzi, oamenii sunt lacomi, desfrnai,
certrei i ucigai. M ntreb dac cunoaterea Adevratelor-Scripturi nu
i-ar face mai buni.
i ai aceste Scripturi? ntrebar ntr-un glas toi Bodhisattva.
Da, trei couri pline, rspunse Buddha. Unul din ele conine Vinayele
62
unde se vorbete despre cer; altul conine Sastrele, unde se vorbete despre
pmnt; i cellalt conine Sutrele, unde se vorbete despre salvarea celor
osndii la ispire. Toate, laolalt, sunt mprite n treizeci i cinci de
capitole, scrise pe 15.144 de suluri. Ele arat calea spre desvrire, singura
cale spre virtute. Le-a trimite direct oamenilor de rnd; ei ns sunt aa de
60
Potrivit religiei budiste cei care nu mai au da strbtut dect o singur existen pn la deplina
desvrire.
61
Este vorba de cele patru mari pri ale Asiei.
62
Vinaya, Sastra i Sutra sunt culegeri de nvturi budiste.
proti, c-i vor bate joc de Adevr, vor nelege greit sensul Legii mele i
vor lua n batjocur yoga cea adevrat. A dori s tiu dac dintre sfini ar
vrea vreunul s se duc n ara-din-Rsrit i acolo s gseasc un
drept-credincios care s fie trimis peste muni i vi, din China i pn aici.
I-a da Scripturile s le duc napoi n China, s le tlmceasc oamenilor
de rnd i s le schimbe moravurile. Ar fi o nespus de mare binecuvntare.
Vrea careva dintre voi s se duc?
Guan-in urc atunci pe piedestalul de lotui unde se afla Buddha, se
prostern de trei ori n faa lui i spuse:
Nu sunt sigur c voi izbuti, dar a vrea s merg n ara-din-Rsrit ca
s gsesc pe cel care s vin s ia Scripturile.
Eti cea mai potrivit, zise Buddha. O Bodhisattva venerabil, de o
mare sfinenie i cu puteri magice. N-am putea face o alegere mai bun.
Ai cumva s-mi mai dai unele ndrumri deosebite? ntreb Guan-in.
Da, spuse Buddha, a vrea s cercetezi cu cea mai mare grij vzduhul
de la o nlime joas, nu de sus dintre stele. S urmreti ca privirea munii
i rurile i s nsemni cu luare-aminte distanele i etapele cltoriei, n aa
fel nct s poi veni ntr-ajutor celui trimis s ia Scripturile. Pentru el, va fi
o cltorie foarte grea i de aceea a dori s-i dai din partea mea cinci
talismane.
Dup ce se aduse o sutan brodat i un toiag de preot cu nou inele,
Buddha i vorbi astfel lui Guan-in:
Cnd va simi n drum c-i pierde curajul, s mbrace sutana asta. Ct
timp va avea cu el acest toiag, va fi ferit de otrav i violen. i aici, urm
Buddha, am trei plase pentru pr. Sunt la fel toate trei, dar fiecare se
folosete n alt chip. Fiecare i are formula ei magic. Cnd pelerinul se va
ntlni n drum cu vreun cpcun cu puteri foarte mari, s ncerci s-l
converteti i s-l faci discipolul celui ce va aduce Scripturile. De nu va fi cu
putin, pelerinul s-i pun pe cap una din aceste plase i s spun formula
ei magic. Ochii cpcunului se vor holba, iar capul va ncepe s-l doar aa
de chinuitor, c va simi c-i plesnesc creierii i, ca s scape de durere, va fi
fericit s mbrieze credina noastr.
Guan-in se prostern n faa lui Buddha; apoi l rug pe discipolul ei,
Hui-ien, s-o nsoeasc. Acesta lu un drug de fier uria, care cntrea o mie
de dzin-i
63
. Hui-ien avea s zboare primprejurul Bodhisattvei ca paz
personal. Guan-in fcu apoi din sutan un fel de legtur, pe care o puse n
spatele lui Hui-ien. Plasele pentru pr le lu ea nsi, iar toiagul cu cele
nou inele l pstr n mn. Cnd ajunser la Apele Mici, de-a lungul
Rului-Nisipului, Guan-in i spuse:
63
Unitate de greutate chinez egal cu 596,8 grame.
Tare greu se merge pe-aci. Iar aductorul Scripturilor, un muritor de
rnd, cum va izbuti el oare s strbat aceste locuri?
Spune-mi mai nti, zise Hui-ien, cam ct de lat este Rul-Nisipului?
n timp ce Bodhisattva cerceta rul cu privirea, apa rului fu mprocat
deodat pe o mare ntindere, iar din ap sri un monstru cu o nfiare
cum nu se putea nchipui mai hidoas, n mn cu un ciomag de fier, i se
ndrept int spre Bodhisattva.
Stai! i strig Hui-ien, tindu-i calea eu drugul de fier n mn.
i acolo, pe malul Rului-Nisipului, se ncinse o lupt nfiortoare.
Btlia se muta cnd n susul, cnd n josul rului. Dup ce se prinser n
lupt de vreo douzeci-treizeci de ori, fr s se dovedeasc vreunul pe altul,
monstrul se opri n faa lui Hui-ien, cu ciomagul de fier nlat, i-l ntreb:
Ce fel de preot eti tu i de unde vii, de cutezi s-mi stai mpotriv?
Sunt prinul Moksha, cel de-al doilea fiu al lui Vaisravana, iar acum
port numele lui Hui-ien i am grij de nvtoarea mea n cltoria spre
China, unde ndjduim s gsim pe cineva care s vin s ia Scripturile. Dar
tu ce creatur eti de cutezi s ne aii calea?
A, da! zise monstrul, reamintindu-i numaidect. Te-am vzut adesea
pe cnd erai pustnic n crngul de bambui al Bodhisattvei. i unde ai
lsat-o pe Bodhisattva?
Nu i-ai dat seama c ea era pe mal? i rspunse Hui-ien.
Monstrul fu cuprins de groaz; i ls arma jos i ceru voie s fie dus la
Guan-in.
Iart-mi nelegiuirea, Bodhisattva, i spuse el prosternndu-se adnc.
Nu sunt un monstru, aa cum m arat nfiarea, ci unul dintre generalii
otilor cereti, n slujba mpratului Jad cnd se plimb cu carul lui tras de
fenici. Dar, la un osp n cer am avut nenorocul s sparg o farfurie de
cristal. Am primit atunci, din porunca mpratului, opt sute de lovituri de
bici i am fost izgonit n lumea de jos, dndu-mi-se nfiarea hidoas
de-acum. La fiecare apte zile, se trimit de sus sbii zburtoare care mi
njunghie pieptul i coapsele. Nu mi se d nimic de mncare, i din pricina
asta, la cteva zile, o dat nfometat ies afar ca s caut cte un cltor i
s-mi potolesc foamea cu carnea lui. Nici prin minte nu mi-a trecut c
trectorul pe care l-am atacat azi orbete putea fi Bodhisattva.
Ai fost gonit din cer pentru c ai pctuit, i spuse Guan-in. Iar aici
aduni mai departe pcat peste pcat, ucignd fiine vii. Eu m aflu n drum
spre China ca s caut pe cineva care s aduc Scripturile. De ce nu te alturi
credinei noastre, s-i schimbi purtrile, s devii discipolul celui care se
duce s ia Scripturile i s-l nsoeti n drum spre India? Voi face ca sbiile
zburtoare s nu te mai njunghie, iar dac sarcina lui va fi ncununat de
izbnd, vei fi socotit c i-ai ispit nelegiuirea i i se va ngdui s te
ntorci iari n cer la vechea slujb. Nu-i surde aceast propunere?
A mbria fericit credina voastr, rspunse monstrul, dar mai nti
trebuie s-i fac o mrturisire. De cnd m aflu aici, am mncat nenumrate
fiine omeneti. Pe-aici trec deseori pelerini i i-am mncat pe toi ci au
trecut. Capetele le-am aruncat n Rul-Nisipului-Curgtor, unde au czut la
fund. Aa-i rul sta nici mcar o pan de gsc nu poate pluti pe el.
Totui, nou cranii din cele aruncate n ru au plutit pe ap fr s se
scufunde. Vznd aceast ciudenie, le-am ancorat cu o frnghie, iar n
timpul liber le trag n larg i m dedau la tot felul de exerciii. Dac s-ar afla
acest lucru, sunt ncredinat c pelerinii nu vor mai trece pe-acest drum, iar
ansele mele de a nu pieri de foame vor fi spulberate.
N-o lua aa! E-o prostie ceea ce spui! i zise Bodhisattva. Ia craniile i
atrn-le n jurul gatului. Vor fi de mare folos cnd va sosi aici aductorul
Scripturilor.
Monstrul fcu ntocmai ce i se ceru, depuse jurmnt i fu primit printre
credincioii sectei, sub numele de printele Nisip
64
. Dup ce nsoi pe
Guan-in peste ru, se ntoarse i se consacr pocinei i purificrilor, fr
s mai ucid i s mnnce Oameni, veghind clip de clip n ateptarea
pelerinului care urma s treac pe acolo.
Dup ce se despri de monstru, Bodhisattva i continu dimpreun cu
Hui-ien drumul spre China. Tot mergnd, ajunser la un munte nalt
dinspre care venea un miros grozav de puturos, n clipa n care se hotrr
s se nale pe nori i s treac la mare nlime pe deasupra muntelui, iat
c se isc un vnt turbat i n faa lor apru deodat un monstru cu o
nfiare tare hidoas. Avea buzele rsucite, care-i atrnau ca frunzele
vetejite de lotus. Urechile i flfiau ca nite evantaie de papur. Colii i
erau ascuii ca acele i botul ca un vrf de foale. Se repezi int la Guan-in
s-o loveasc cu o grebl de gunoi, dar Hui-ien i tie calea i-i opri lovitura,
strigndu-i:
Diavol scrbos, ia aminte la ciomagul meu i nu-i face de cap!
Preotul sta habar n-are pe cine are n faa lui! mai bine ia tu aminte la
grebla mea!
i ntre cei doi se ncinse pe loc, la poalele muntelui, o lupt grozav.
Cnd lupta se afla n toi, Guan-in, care veghea din naltul cerului, arunc jos
cteva flori de lotus, care czur ntre ciomag i grebl.
Ce soi de preot eti tu, i strig monstrul, de ndrzneti s te foloseti
mpotriva mea de iretlicul magic flori n ochi?
Monstru josnic i mrav, i zise Hui-ien. Eu sunt discipolul
Bodhisattvei Guan-in. Ea a aruncat florile astea. N-ai recunoscut-o?
Vrei s spui c e marea Bodhisattva care ne scap de cele trei
64
n chinezete a hang avnd sensul apropiat de printele Nisip.
calamiti i opt dezastre?
Sigur c ea! Care alta! i rspunse Hui-ien.
Monstrul i arunc atunci grebla, se prostern adnc i zise:
Ascult, prietene, unde se afl acum Bodhisattva? A dori s m duci
n faa ei.
Hui-ien i ridica privirea spre cer i, artnd cu degetul ntr-acolo, i
spuse:
Acolo-i.
Monstrul se ploconi spre cer i ncepu a striga ct l inea gura:
Iart-m, Bodhisattva, iart-m!
Guan-in cobor atunci norul i veni spre el, spunndu-i:
Cum de te ncumei tu, care nu eti dect spiritul unui porc btrn i
murdar, s-mi tai calea?
De fapt nu sunt porc, zise monstrul. Am fost unul dintre generalii
otilor cereti, dar ntr-o zi m-am ntrecut puin cu butura i m-am purtat
cam urt cu Zeia Lunii. Pentru fapta asta, mpratul Jad mi-a tras o btaie
grozav i m-a izgonit n lumea de jos. Cnd a sosit timpul s m rencarnez
iari, m-am rtcit i am nimerit din greeal n pntecul unei scroafe
btrne i de aceea art acum aa. Mrturisesc c-mi troc vremea mncnd
oameni. Dar n-am luat seama c tu erai cea ctre care m-am npustit. Te
rog, salveaz-m! Salveaz-m!
Un proverb spune, gri Bodhisattva c: Faptele pctoase nu pot duce
la mntuire. Din cer ai fost izgonit pentru c ai clcat legile lui i, n loc s
te pocieti, trieti mncnd carne de om. Nu nseamn asta c, n loc s i
se ierte prima vin, eti ameninat s i se ndoiasc pedeapsa, ca s
ispeti i a doua nelegiuire?
Mntuire?! Ba nu zu! strig monstrul. Dac ar fi s urmez sfatul tu,
cu ce-a mai tri? Poate, cu vnt! Eu tiu un alt proverb care spune aa:
Dac pune mna crmuirea pe tine, te snopete cu biciul pn te omoar,
iar dac buditii pun mna pe tine, te nfometeaz pn mori. Aadar,
pleac de-aici! M-am lmurit. Am s-o duc mult mai bine, dac am s prind
cnd i cnd o familie de cltori i am s le mnnc fetia, mai cu seam
dac-i grsu i gustoas, fr s m sinchisesc c-a svri n acest chip
dou, trei sau chiar o mie de crime.
Dar un alt proverb spune, i ntoarse Bodhisattva, c: Cerul ajut pe
cei care au gnduri bune. Dac prseti cile greite pe care ai umblat
pn acum, fi sigur c nu vei duce lips de hran. Exist cinci recolte n
lume, aa c e destul hran ca s nu mori de foame. Pentru ce s mnnci
neaprat carne de om?
Monstrul pru s se trezeasc dintr-un vis.
A vrea s-mi ndrept purtrile, zise el, dar la carte spune c: Pe cel
care a pctuit mpotriva cerului, nu-l mai poate ajuta nicio rugciune.
Totui, mai exist o cale, i zise Guan-in. Noi ne aflm n drum spre
China, ca s gsim pe cineva care s vin n India s ia Scripturile. Dac i-ai
deveni discipol i l-ai nsoi n India, ai putea s-i tergi toate pcatele de
pn acum.
Vreau! Sigur c vreau! rspunse monstrul fr s mai stea pe gnduri.
Nu mai rmase altceva de fcut dect s fie tuns clugrete i s i se ia
jurmntul, iar n ce privete numele religios se neleser s fie cunoscut
sub numele de prea-cuviosul printe Rtanu-Opt-Porunci
65
. I se spuse s
posteasc, s se pociasc i s stea tot timpul de veghe, n ateptarea
pelerinului care nu va ntrzia s treac pe-acolo.
Continundu-i drumul, Guan-in i Hui-ien fur oprii mai departe de un
dragon.
Ce dragon eti i ce-ai fcut de-a trebuit s fi aruncat aici, la voia
ntmplrii? l ntreb Bodhisattva.
Sunt fiul regelui-dragon al Oceanului-din-Apus, rspunse dragonul.
Din nebgare de seam, am dat foc palatului, i-au ars cteva din perlele
nelepciunii care erau nuntru. Tatl meu a struit s spun c am fcut
aceasta ntr-adins i m-a nvinuit n faa Scaunului-de-Judecat ceresc de
pornire rzvrtitoare. Atunci, mpratul Jad m-a atrnat aici, n naltul
cerului, a pus s mi se dea trei sute de lovituri de bici, iar peste cteva zile
urmeaz s fiu executat. Nu m poi ajuta n vreun fel?
Auzind acestea, Guan-in se nl la cer, izbuti s fie primit de mpratul
Jad i-l rug s-l ierte pe dragon, dac acesta primete s se lase clrit de
pelerinul care urma s mearg n India s aduc adevratele Scripturi.
Cererea i-a fost ncuviinat, i Bodhisattva porunci micului dragon s
coboare ntr-o trectoare adnc i dup ce se va preschimba ntr-un cal alb
s atepte acolo sosirea pelerinului i s-l duc n India.
Nu merser mult prea departe, n drumul lor spre China, cnd deodat
zrir nite sulii nalte de lumin aurie i numeroase rotocoale de aburi
magici.
sta-i Muntele-Celor-Cinci-Elemente, zise Hui-ien. Se poate vedea
spat pe el pecetea lui Buddha.
Nu-i oare sta muntele sub care st nchis neleptul-Egalul-Cerului,
care a stricat ospul piersicilor i a alergat ca un nebun furios prin slile
cerului? ntreb Guan-in.
Chiar el, rspunse Hui-ien.
Coborir atunci pe munte i cercetar pecetea pe care sta scris formula
din cele ase silabe: Om Mani Padme Hum. Guan-in suspin adnc i
declam urmtoarele versuri:
Minuni fcu el n vechime, i nc mari. Dar ce folos! Ospul piersicilor
65
n chinezete: Dju Pa-dzie.
ns l rsturn cu susu-n jos.
Turbat n inim, puterea i-a prpdit-o n zadar. Prdnd pe Patriarhul
Lao de elixirurile tari.
O oaste-a cerului trimis n contra lui uor o sparse i-a cerului mprie
o tulbur, pe dos o-ntoarse.
Pn la urm Tathagata Buddha-neleptul birui.
Va fi el liberat odat i faima-i va redobndi?
Cine-i acolo? ntreb un glas dinluntru muntelui. Cine spune versuri
care vorbesc despre nelegiuirile mele?
Guan-in cobor atunci spre locui de unde prea s vin glasul i, n pragul
unei despicturi n munte, ddu peste zeitile care pzeau locul. Acestea,
dup ce o salutar de bun-sosit pe Bodhisattva, o conduser la locul unde se
afla nchis Maimua. Prins cum era ntr-un fel de cuc de piatr, aceasta
putea vorbi, dar nu-i era cu putin s-i mite nici minile, nici picioarele.
M cunoti sau nu, Maimu? o ntreb Bodhisattva.
Maimua privi printr-o crptur, cu ochii ci de foc i oel, i strig:
Cum s nu te cunosc? Eti Mntuitoare Guan-in din Potalaka. Crui
prilej i datorez aceast plcere? Aici, unde zilele i anii sunt pentru mine tot
una, niciun prieten n-a venit pn acum s m caute. Dar tu, rogu-te, de
unde vii?
Sunt trimis de Buddha n China, i rspunse Bodhisattva, ca s gsesc
pe cineva care s aduc din India Scripturile, i cum locul acesta se gsete
n drumul nostru, am profitat de prilej ca s te vizitez.
Buddha m-a tras pe sfoar, zise Maimua, i acum cinci sute de ani
m-a nchis sub acest munte, iar de-atunci n-am mai ieit de-aici. Fie-i mil
de mine i, cu puterile tale, salveaz-m.
Pcatele pe care le-ai svrit sunt foarte mari, i spuse Bodhisattva, i
nu sunt deloc ncredinat c, dup ce vei iei de-aici, n-ai s mai faci iari
cine tie ce tulburri.
Nu, vorbi Maimua. M-am cit i acum nu doresc altceva dect s
mbriez credina voastr i s m consacru faptelor bune.
Atunci e foarte bine, zise Bodhisattva ncntat. Ateapt pn cnd
m duc s gsesc n ara Tang
66
pe aductorul Scripturilor. El i va da
drumul de-aici. Vei deveni discipolul lui i vei mbria credina noastr.
Din toat inima! zise Maimua.
Dar, adug Guan-in, va trebui s primeti un nume de credincios.
Bine, dar eu am primit un astfel de nume. M numesc
Cunosctorul-Neantului, rspunse Maimua.
Atunci, nu-i nevoie s-i mai spun altceva, deocamdat. Trebuie s plec
mai departe.
66
Adic China, unde domnea pe atunci dinastia Tang.
Aadar, prsir pe Maimu i se ndreptar spre Rsrit Peste cteva
zile, ajunser n ara Tang i, dup scurt timp, ptrunser n cetatea
Ceangan, unde se preschimbar n preoi-cltori zdrenroi. Ajungnd la
templul unei zeiti a locului, de pe una din strzile principale, intrar
nuntru fr s mai ntrebe. Zeitatea i duhurile din serviciul ei
recunoscur numaidect pe Guan-in, cu toat nfiarea ei schimbat, i-i
urar bun-sosit, cu nesfrite prosternri i triituri de papuci. Zeitatea
trimise apoi vorb zeului din Templul-cel-Mare al cetii i zeilor din toate
celelalte temple din Ceangan, ntiinndu-i c sosise Bodhisattva. ntr-o
clip, venir cu toii n fug i o rugar s-i ierte c n-au venit s-o ntmpine
la intrarea n ora.
Nu trebuie s se. Afle nimic de venirea mea, spuse Bodhisattva. M
aflu aici n tain. Am venit, din porunca lui Buddha, s gsesc pe cineva care
s aduc din India Scripturile. A dori s rmn o zi, dou, ntr-unul din
templele voastre. De ndat ce voi gsi pelerinul cutat, v voi prsi.
Zeii se retraser atunci n templele lor, iar Guan-in i Hui-ien rmaser
n templul Zeului-cel-Mare al cetii, unde fur dai drept doi preoi
obinuii.
i, de nu tii nc pe cine au gsit s-aduc Scripturile, ascultai cele
povestite n capitolul care urmeaz.
Capitolul IX
Marea cetate Ceangan a fost mult vreme capitala ntregii Chine. n
vremea aceea se afla pe tron Tai Tsung din dinastia Tang. n toat ara
domnea pacea; de pretutindeni soseau soli cu daruri; lumea ntreag i
aducea omagii.
ntr-o zi, pe cnd toi minitrii se aflau adunai la palat, primul ministru
Vei ng i fcu mpratului urmtoarea propunere:
Acum cnd n toat mpria domnete pacea, s dm urmare unui
vechi obicei i s chemm la examen
67
pe toi oamenii nvai din imperiu,
pentru ca nlimea-ta s-i poat alege pe cei mai buni ca s te ajute la
crmuirea rii.
Propunerea a fost primit i, n ntreaga Chin, au fost trimise ntiinri
prin care toi crturarii, fr deosebire dac erau oteni sau rani, erau
poftii s vin n capitala rii ca s treac un examen.
Cnd ntiinarea a sosit i la Haidjou, un anume Cen Uo care tria prin
67
nc din sec. X, China dispunea de un nvmnt foarte meticulos organizat. Recrutarea
funcionarilor se fcea prin concursuri oficiale, dintre absolvenii diferitelor coli. Era un mijloc de a
ajunge prin merit, indiferent de origine, la o funcie nalt i chiar de a fi nnobilat i a ptrunde n
acest fel n rndurile clasei conductoare.
acele locuri, cum afl de ea se duse acas i-i spuse maic-sii:
S-a anunat c se va ine un examen pentru alegerea celor mai buni,
aa c am de gnd s m nfiez i eu. Nu se tie; s-ar putea s reuesc i
s obin o slujb modest, care m va ridica n ochii rudelor i-mi va da
putina s-mi ntemeiez i eu o familie. Este tot ce-mi doresc i am venit
s-i spun c plec.
Fiul meu, vorbi mam-sa, eti un om nvat, care ai citit multe cri.
tii c un proverb spune: nva cnd eti tnr i treci la fapte cnd eti
matur. Aadar, bine faci c te duci. Ce te rog, ns, este s ai grij de tine pe
drum i s te ntorci acas dup ce vei obine o slujb.
Cen porunci servitorului s-i strng lucrurile necesare i, dup ce-i lu
rmas bun de la mam-sa, porni n grab spre capital. Cnd ajunse,
examenul tocmai ncepuse, aa c intr fr s mai atepte i se prezent
numaidect. Reui s treac primele probe, iar la examenul final, n faa
curii, ajunse pe primul loc. Certificatul doveditor i-l semn chiar mpratul,
cu propria-i mn. Apoi, dup obicei, timp de trei zile a fost plimbat clare,
pe strzi. ntr-un anumit loc, procesiunea trecea pe lng casa unui mare
dregtor, numit In Kai-an. Dregtorul acesta avea o singur fiic, pe nume
Ven-ciao, care sta toat ziua ntr-un turn nalt, crenelat, cu o minge brodat
n mn. Omul pe care aceast minge l-ar fi atins cnd ar fi azvrlit-o jos,
avea s-i fie so. Cnd Cen trecu pe lng turn, ea l vzu c are o nfiare
aleas i tiind c reuise i la examen pe primul loc, se gndi s i-l aleag
de brbat i arunc mingea, iar aceasta czu chiar n mijlocul plriei de
voal negru a lui Cen. n clipa urmtoare, Cen auzi o muzic tremurtoare de
flaute i armonici, iar din turn cobor mulime de slujnice care luar de
cpstru calul lui Cen i-l duser n curtea casei lui Kai-an. Dregtorul i
soia lui coborr n grab din salonul casei, poftind pe toi oaspeii i
vizitatorii lor s ia parte la ceremonia cstoriei. Dup ce perechea fcu
plecciunile tradiionale ctre cer i pmnt i se nclin ceremonios n faa
rudelor miresei, se ntinse un osp, la care oaspeii se veselir i bur
toat noaptea. Apoi, cei doi soi intrar mn-n mn n camera nupial.
A doua zi, dis-de-diminea, mpratul ntreb pe demnitarii prezeni la
sfatul curii, n Palatul-Clopotelor-de-Aur
68
, ce slujb ar trebui s se
ncredineze aceluia care reuise cel dinti la examen. Primul ministru art
c era o slujb la Ceangdjou. Aadar, Cen fu numit guvernator n Ceangdjou
i i se ddu porunc s-i ia de ndat slujba n primire. Cen mulumi
mpratului i se ntoarse la locuina dregtorului ca s pregteasc,
mpreun cu soia lui, cele necesare plecrii i s fac cuvenitele plecciuni
socrilor. Apoi pornir spre Ceangdjou.
68
Palatul-Clopotelor-de-Aur era denumirea general, n China veche, a palatului de reedin al
mpratului.
Era spre sfritul primverii cnd prsir capitala. Un vnt blnd legna
slciile nverzite i o ploaie mrunt btea peste ntinsul rou al florilor.
Drumul lui Cen ducea pe lng Haidjou, astfel c trecu s-o arate maic-sii
pe tnra-i soie.
Mulumit binecuvntrii tale, i spuse el mamei, am reuit primul la
examen. Pe cnd eram plimbat clare pe strzile capitalei, ntmplarea a
fcut s trec pe lng locuina dregtorului n, de unde mi-a czut n plrie
o minge brodat i m-am pomenit poftit s devin ginerele lui. mpratul
m-a numit guvernator la Ceangdjou i a dori s vii i tu cu noi.
Mama lui Cen se art ncntat i plec mpreun cu ei. Dup cteva zile
de drum, ajunser la Hanul-celor-Zece-Mii-de-Flori, pe care l inea un
anume Liu Siao-er. Aici mama se simi pe neateptate ru i-i spuse fiului
su:
Nu prea m simt bine. S ne odihnim aici o zi, dou, nainte de a porni
mai departe.
Cen ncuviin. A doua zi sosi la han un om care le oferi de vnzare un
crap de culoarea aurului. Cen l cumpr pe un irag de sapeci
69
, cu gndul
s pregteasc din el o mncare pentru maic-sa. Deodat, ns, bg de
seam c ochii crapului clipeau ntr-un chip ciudat.
Am auzit c atunci cnd ochii unui pete sau ai unui arpe clipesc,
nseamn c nu sunt animale obinuite, zise Cen. i-l ntreb pe om unde a
pescuit petele.
L-am pescuit din rul Hung, i rspunse acesta, cam la cincisprezece li
departe de ora.
Aa c Cen se duse i arunc petele viu napoi n ru. Aflnd de aceasta,
mama l lud din toat inima, spunndu-i:
Cine d libertate fiinelor vii dovedete c are o inim cucernic. Sunt
foarte mulumit c ai fcut aa.
Stm aici de trei zile, i spuse Cen, i dac nu pornim de ndat mai
departe, nu mai pot ajunge la timpul poruncit. M gndesc s plecm mine.
Ai s te simi destul de nzdrvenit pn atunci?
Nu prea cred, i rspunse mama. ncepe s fie prea cald pentru o astfel
de cltorie i mi-e team s nu m mbolnvesc mai ru. Mai bine,
vorbete te rog s mi se dea o camer i s rmn aici. Poi s iai o parte
din lucruri la mine, iar eu te voi urma de ndat ce vremea se va mai rcori.
Aadar, Cen nchirie o camer pentru mam-sa, iar el i cu soia sa
pornir mai departe spre Ceangdjou. Cnd s treac peste rul Hung,
ddur peste doi luntrai, Liu i Li, crora ntmpltor Cen le fcuse mult
ru ntr-o alt ncarnare. Pe cnd se aflau n luntre, Liu ncepu s-o priveasc
69
Monede mrunte de aram, n circulaie n vechea Chin. Erau gurite la mijloc i circulau nirate
pe sfoar, n iraguri de 5077 de sapeci, dup epoc.
struitor pe soia lui Cen care era de-o frumusee fr seamn. Apoi i opti
ceva lui Li i amndoi duser luntrea ntr-un loc eu totul neumblat, unde, la
cderea nopii, uciser mai nti pe servitori i apoi pe Cen, aruncndu-le
trupurile n apele rului. Vznd ce soart a avut Cen, soia lui ddu s se
arunce n ru. Dar Liu o prinse n brae i o opri, zicndu-i:
Vino cu mine i totul va fi bine. Iar de nu, m voi folosi de aceeai sabie
i pentru tine.
Soia lui Cen, dndu-i seama c deocamdat n-avea altceva mai bun de
fcut dect s se lase n voia lui, i spuse lui Liu s fac cu ea ce vrea. Acesta
duse atunci luntrea pe malul cellalt al rului, unde o ls n grija lui Li. Lu
eu el vemintele dregtoreti i scrisorile cu care urma s se prezinte Cen i
porni, dimpreun cu soia lui Cen, spre Cengdjou.
*
Trupurile servitorilor, aruncate n ap, plutir la vale, dar trupul lui Cen
se duse drept la fund i nu mai iei la suprafa. O iac, care nota prin
apele rului, l vzu i ddu fuga la palatul regelui-dragon, vestind c un
trup necunoscut, dup nfiare prnd a fi al unui crturar, a fost aruncat
n ru i zace acum pe fundul apei. Auzind acestea, regele-dragon porunci s
i se aduc trupul. Cum l vzu, i ddu seama c era al binefctorului su,
i zise:
O fapt bun merit rsplat. n schimbul buntii pe care mi-a
artat-o, am datoria s-i dau viaa.
Aa c regele-dragon trimise de ndat o iac la templul oraului
Hungdjou, s cear sufletul lui Cen. Zeul templului l gsi numaidect
printre sufletele celor mori de curnd i-l ncredin unui duh mal mic,
care-l nmn iacei; iar aceasta l duse regelui-dragon, n palatul su.
i-acum spune-mi, te rog, care-i numele tu i de unde vii? l ntreb
regele-dragon pe Cen.
Cnd Cen sfri de istorisit trista lui poveste, regele-dragon i spuse:
Ai s te miri, dar afl c acel crap auriu pe care l-ai aruncat napoi n
ap am fost chiar eu. Fiind deci binefctorul meu, era mai mult dect firesc
s-i vin ntr-ajutor, vzndu-te ntr-o situaie aa de grea. Deocamdat, i
voi cere s slujeti ca ofier n palatul meu de sub ap.
Cen se nclin n semn de mulumire i ncuviinare, dup care fu poftit
s mnnce la curtea dragonului.
*
n timpul acesta, soia lui Cen, scrbit de apropierea lui Liu, nu mai
putea nici s mnnce nici s doarm. i aduse, ns, aminte c va avea un
copil de la Cen i c pentru asta trebuia s-i ngrijeasc sntatea ct mai
bine i s urmeze mai departe pe cel ce-o rpise cu de-a sila. n cele din
urm, ajunser la Ceangdjou, unde fur ntmpinai de toi slujbaii i
strjerii locali
70
, iar Liu, care se ddu drept noul guvernator, fu poftit de
subalternii si la un mare osp oficial.
Sosirea mea la acest osp o datorez numai sprijinului vostru
mgulitor.
Deloc, rspunser ci. Prezena ta aici este, dimpotriv, rsplata
cuvenit unor merite deosebite, buntii printeti fa de cei de sub
ordinele tale i cinstei de care dai dovad la judecarea pricinilor. Aadar, te
rugm s nu te ari prea modest.
ntr-o zi, falsul guvernator plecase undeva, n afara oraului, chemat de
treburi oficiale. Soia lui sttea trist n iatac i se gndea la mama i la
soul ei adevrat. Deodat, fu cuprins de-o mare sfreal, nsoit de
puternice dureri de pntece. Czu leinat jos pe podea i acolo ddu
natere unui biat. n acea clip, o voce misterioas i opti la ureche:
Ascult la ce-am s-i spun. Sunt stpnul Stelei-Polare-din-Miazzi.
i-am adus acest copil din porunca dat de Bodhisattva Guan-in. ntr-o zi,
va deveni cunoscut n lumea ntreag. Fi sigur c nu-i muritor de rnd.
Cnd Liu se va ntoarce acas, va ncerca s fac ru copilului. Trebuie s-l
fereti ct poi mai mult. Soul tu se afl n grija regelui-dragon i, cnd va
sosi vremea, vei fi din nou mpreun, mpreun cu copilul vostru, iar
dumanii votri vor fi aspru pedepsii.
Cnd soia lui Cen i veni n fire, cel care i vorbise dispruse, dar ea i
reaminti cuvnt cu cuvnt tot ce-i optise. i strnse copilul n brae, dar
mintea n-o ajuta n ce fel s-l apere.
Cum ajunse acas i vzu copilul, Liu porunci s fie ucis pe loc. Ea i
spuse ns c, fiind n plin zi, lucrul nu era cu putin, dar i fgdui c a
doua zi n zori va azvrli copilul n ru. Din fericire, a doua zi n zori Liu fu
iari nevoit s plece departe, chemat de treburi grabnice.
Dac l va gsi la ntoarcere tot aici, i spuse ea, sigur l va ucide. Cel
mai bun lucru este s-l duc chiar acum i s-i dau drumul la vale pe ru, eu
ndejdea c vreo minune l va salva. Poate c cerul se va ndura i va face s
treac cineva pe-acolo s-l salveze. Cine tie? Poate c ntr-o zi voi putea
chiar s-l revd. Dar cum o s-l recunosc atunci?
i, ca s fie sigur c-i va putea recunoate copilul, i muc un deget i
cu sngele scurs scrise o scrisoare, n care arta numele prinilor i
ntreaga lor poveste. Apoi, ca s nu mai fie nicio ndoial asupra copilului, i
rupse cu dinii vrful unui deget de la piciorul stng. i scoase apoi cmaa,
70
Strjerii erau funcionarii care nsoeau pe demnitar i aduceau la ndeplinire hotrrile de
condamnare mpotriva rufctorilor.
nfur n ea copilul i cnd fu sigur c n-o vede nimeni, se strecur cu el
n drum. Din fericire, rul nu era departe de cas. Ajunse pe malul rului i,
scond un ipt puternic, era gata s-l zvrle n ru, cnd vzu venind pe
ap, aproape de mal, o scndur. i ridic faa spre cer, fcu o rugciune i
cu earfa de la rochia ei leg copilul de scndur; dup aceea i puse la piept
scrisoarea scris cu sngele ei i mpinse scndura n larg, n voia valurilor.
Apoi, copleit de jale, se ntoarse plngnd n ora.
Scndur, cu copilul pe ea, pluti ct pluti n josul rului i n cele din
urm se opri ntr-un cot al malului, n faa templului Muntele-de-Aur.
Stareul templului se numea Fa-ming i era un om de o mare smerenie. Se
afla tocmai n timpul de meditaie, cnd deodat auzi un plnset de copil
mic. Cuprins de mil, cobor pe malul rului. Aici vzu, firete, un copil
nou-nscut, legat de-o scndur ce se nepenise n malul rului. Trase
scndura din ap i ddu peste scrisoarea prins la piept. O citi i afl
originea copilului, i puse numele de Plut-pe-Ru i-l ncredina unor
rani s-l creasc. Scrisoarea o lu cu el i-o ascunse la loc sigur.
Trecur anii i iat-l pe Plut-pe-Ru ajuns la vrsta de aptesprezece ani.
Acum, stareul l rase pe cap, dup rnduial, i-l primi n preoie sub
numele de Suen Dzang
71
. Noul preot Suen Dzang ncepu a studia cu mare
srguin Calea
72
.
ntr-o zi de primvar, preoii stteau la umbra unor molifi i discutau
probleme abstracte de doctrin religioas. Un preot prostnac, pe care Suen
Dzang l nfundase n cursul discuiei, i iei din fire i-i strig:
Dar, cine eti tu, fiin vrednic de dispre, ca s ne tlmceti nou
legea? Nimeni nu tie, nici cine eti, nici cine-i sunt prinii i nici de unde
vii!
Rnit n suflet de aceast insult, Suen Dzang alerg la stare i, cu
lacrimi n ochi, i spuse:
M-ai nvat c toate fiinele omeneti primesc partea ce li se cuvine de
in i de iang
73
i cte o parte din cele cinci elemente, de la un tat i de la o
mam. Este dar cu putin s existe pe lume un om fr tat i fr mam?
Dac ii cu orice chip s-i caui adevraii prini, i zise atunci
stareul, vino n chilia mea.
Suen Dzang l urm. Stareul scoase dintr-o ascunztoare, de deasupra
unei grinzi, o cutie. O deschise i lu din ea o scrisoare scris cu snge i o
cma de femeie, pe care le ddu lui Suen Dzang. Citind scrisoarea, Suen
Dzang afl numele prinilor si i tot rul ce li se fcuse.
tiu c Cel care nu-i rzbun printele npstuit, nu merit numele
71
Personaj real, care a trit n sec. VII e.n. Pelerinajul lui n India, care constituie tema acestei cri,
este un fapt confirmat de documente contemporane (vezi Prefaa).
72
Este vorba de cartea de nvturi filozofico-religioase a lui Lao Dz, ce formeaz baza taoismului.
73
In este principiul matern, feminin, iar iang, principiul patern, masculin.
de om, spuse Suen Dzang. ngduie-mi s plec s-mi gsesc mama i jur c
la ntoarcere, cu cdelnia de tmie pe cap, voi recldi acest temple
74
, n
semn de veneraie pentru tot ce-ai fcut pentru mine.
Atunci, dac eti hotrt s pleci, i zise stareul, ia cu tine scrisoarea i
cmaa asta. S cltoreti mbrcat ca preot ceretor i, cum ajungi la
Ceangdjou, s te duci de-a dreptul la palatul guvernatorului i s ceri s-i
vezi mama.
ntmplarea fcu ca n momentul sosirii lui Suen Dzang la palat, Liu s
fie iar plecat dup treburi, semn c cerul voia ca mama i copilul s se
ntlneasc. Suen Dzang se opri la poart i ncepu s cereasc. Cu o
noapte nainte chiar, mam-sa visase cum luna n descretere se fcuse
iari lun plin, iar acum, gndindu-se la cele visate, i spunea:
De la mama n-am nicio tire, soul mi-a fost ucis, iar copilul l-am trimis
pe ru n jos. Dac va fi fost cumva salvat i crescut de cineva, acum ar
trebui s aib aptesprezece ani. Poate c cerul ne va ajuta s ne ntlnim
chiar astzi! Cine tie?
Deodat auzi la poarta palatului pe cineva predicnd din Scripturi i
cernd de poman. Iei repede i-l ntreb pe preot de unde vine. Cnd
acesta i spuse c vine de la Muntele-de-Aur, l pofti n cas i-i ddu puin
orez.
tii, semeni foarte mult cu soul meu! i spuse ea privindu-l de
aproape.
Apoi, fcu semn slugilor s ias i-l ntreb:
Tinere preot, cnd ai fost primit n ordinul preoesc? nc de copil, sau
cnd te-ai fcut mare? Cum te numeti i cine sunt prinii dumitale?
Ca s spun drept, i rspunse Suen Dzang, eu am pornit s rzbun un
ru ct cerul de mare i o dumnie ct marea de adnc. Tatl care m-a
crescut, stareul Fa-ming, mi-a spus s vin aici s-mi gsesc mama.
Dar care-i numele de familie al mamei tale? l ntreb ea.
Este In, iar numele mic este Ven-ciao. Numele de familie al tatlui
meu este Cen. Numele meu adoptiv este Plut-pe-Ru, iar cel de preot Suen
Dzang.
Eu sunt Ven-ciao! i spuse ea atunci. Ai ns vreo dovad cine eti?
La aceste cuvinte, Suen Dzang czu n genunchi i, plngnd n hohote, i
spuse:
Mam, dac nu m crezi, iat ca dovad o scrisoare scris cu snge i o
cma.
Ven-ciao le recunoscu de ndat i atunci mama i fiul se mbriar
plngnd. Deodat, ns, ea ncepu s strige:
74
Anticipare intuit a misiunii viitoare, de a aduce Scripturile budiste ale unei credine noi n
China.
Pleac! Trebuie s pleci numaidect!
Cum s plec? Dup ce am stat aptesprezece ani departe unul de altul,
trebuie s ne desprim iari i nc att de repede?
Pleac iute ca fulgerul, i repet ea. Dac Liu se ntoarce i te gsete
aici, te va ucide pe loc. Mine ns i voi spune c nu m simt bine i c am
fcut cndva jurmnt s dau de poman o sut de perechi de sandale. Aa
c am s vin la templul vostru s-mi mplinesc jurmntul, i atunci vom sta
de vorb.
A doua zi, sttu culcat n pat i nu primi nici s mnnce, nici s bea.
Cnd Liu o ntreb ce are, i rspunse:
Am fcut cndva jurmnt s dau de poman o sut de perechi de
sandale. Acum cteva nopi am visat c a venit la mine un preot, cu o sabie
n mn, care mi-a cerut sandalele. De-atunci mi-e ru ntr-una.
Asta se poate ndrepta uor, i spuse el. Era ns bine s-mi fi spus
de-atunci.
i Liu porunci intendenilor lui s-i caute o sut de familii de rani din
vecintate, care s-i mpleteasc fiecare cte o pereche de sandale de cnep
i s i le trimit n cinci zile. La ziua hotrt, cnd sandalele fur gata,
Ven-ciao l ntreb pe Liu ce temple se afl prin apropiere unde ar putea
s-i aduc la ndeplinire jurmntul.
Templul Muntele-de-Aur i templul Muntele-Ars, i rspunse el.
Oricare din ele este bun.
Am auzit vorbindu-se deseori despre templul Muntele-de-Aur, c
merit s fie vizitat. M gndesc s m duc acolo.
Liu porunci atunci slugilor s pregteasc o luntre. Ven-ciao se sui n ea,
mpreun cu cteva slujnice de ncredere, i o pornir spre Muntele-de-Aur.
Aici, slujnicele urcar la templu i vestir c stpna lor a venit s-i
mplineasc un jurmnt. Toi preoii ieir atunci n ntmpinarea ei,
urndu-i bun-sosit.
Dup ce se prostern n faa imaginii Bodhisattvei i mpri cteva mici
daruri, Ven-ciao spuse slujnicelor s pun sandalele ntr-un co i s i le
aduc sus la templu. Ea rmase s ard tmie i s se roage. Apoi rug pe
stare s spun celorlali preoi s se retrag, dup care se aez n genunchi
n faa lui Suen Dzang i-i scoase pantoful i ciorapul din piciorul stng.
Cum era de ateptat, i lipsea vrful degetului mic. Mama i fiul se
mbriar iari, iar Ven-ciao mulumi stareului pentru toat buntatea
artat fa de copilul ei.
Acum, cnd v-ai regsit, le spuse stareul, cel mai bun lucru ar fi s
pleci acas ct mai repede, ca s nu dai nimic de bnuit celui ce te-a rpit.
Ven-ciao nu se mpotrivi i-i ddu lui Suen Dzang un inel de tmie,
Spunndu-i s-l duc la Hanul-celor-Zece-Mii-de-Flori, unde, cu ani de zile
n urm, fusese lsat bunica lui.
Am s-i mai dau i o scrisoare, aduga ea, pe care s o duci n capitala
mpriei, la locuina ministrului In Kai-an, care se afl imediat la stnga
Palatului-de-Aur. Acela este tatl meu. S-i dai scrisoarea i s-i spui s
cear mpratului s trimit nentrziat la Ceangdjou clrei care s prind
i s execute pe uzurpator i s rzbune pe tatl tu, iar pe mine s m scape
din ghearele lui. i acum trebuie s plec, cci mi-e team ca nu cumva s-i
dea de bnuit faptul c-am stat aici att de mult.
*
Ajuns la Hanul-celor-Zece-Mii-de-Flori, Suen Dzang ntreb pe stpnul
hanului ce s-a ntmplat cu Btrna care a fost lsat acolo, cu muli ani n
urm, de un cltor cu numele de Cen.
Da, a stat aici mult vreme, i rspunse hangiul. Dar a orbit i de civa
ani n-a mai avut eu ce s plteasc preul camerei. n cele din urm, s-a dus
s stea ntr-un cuptor de ars oale prsit, lng poarta da miazzi, unde
triete din cerit. Mi se pare foarte ciudat c acel cltor care a lsat-o aici,
a plecat de atia ani fr s mai dea de-atunci vreo tire.
Suen Dzang izbuti, pn la urm, s-o gseasc.
Vocea ta, zise btrna, seamn foarte mult cu cea a fiului meu Cen
Uo.
Nu sunt Cen Uo, ci fiul su, iar Ven-ciao este mama mea.
Dar de ce n-au venit i tatl i mama ta?
Pentru c tatl meu a fost ucis de un tlhar, care apoi a silit-o pe mama
s-i fie soie. Aduc cu mine o scrisoare din partea ei i un inel de tmie.
Vai! se jelui biata btrn. i eu care m gndeam c fiul meu a fost n
stare s m prseasc ntr-un chip att de crud! Nici nu mi-a trecut prin
cap c-ar fi putut s fie ucis. Totui, cerul s-a ndurat de mine i nu ne-a stins
neamul; i acum a venit s m caute un nepot de fiu
75
.
Suen Dzang o lu cu el la han, plti toate datoriile i i nchirie o camer.
Fgdui apoi btrnei c se va ntoarce peste cteva sptmni i porni spre
capital, unde se duse drept la locuina dregtorului In.
Sunt rud cu stpnul tu i a dori s-l vd, spuse el celui care pzea
porile.
Cnd auzi c-l caut un preot, dregtorul spuse:
N-avem nicio rud preot.
Dar soia lui se bg n vorb:
Am visat-o noaptea trecut pe fiica noastr Ven-ciao. Poate c omul de
la poart aduce un rva de la ea.
75
n vechea societate chinez, cultul strmoilor nu se putea perpetua dect prin copiii de sex
masculin, deoarece fetele erau integrate n familia soului. De aceea, naterea unui copil de sex
masculin era considerat ea o favoare a zeilor.
Aa c Suen Dzang fu poftit n cas. Cnd ddu cu ochii de dregtor i de
soia acestuia, czu ngenunchi plngnd se prostern n faa lor i scoase
din cutele hainei o scrisoare. Cnd dregtorul sfri de citit scrisoarea
scoase un ipt, sfietor.
Ce s-a ntmplat? l ntreb soia lui.
Nevast, vorbi dregtorul, acesta-i nepotul nostru. Cen Uo, ginerele
nostru, a fost ucis de tlhari, iar fiica noastr a fost silit s devin nevasta
ucigaului. Dar nu dezndjdui. Mine, la curte, voi povesti totul
mpratului i-i voi cere s trimit oteni s rzbune moartea ginerelui
nostru.
Cnd mpratul auzi cele ntmplate, fu cuprins de o furie cumplit.
Porunci pe dat ca aizeci de mii de oteni s plece, fr zbav, sub
comanda dregtorului, n mar forat spre Ceangdjou. Ajuni acolo, otenii
ridicar tabr pe malul de miaznoapte al rului. Apoi ministrul trimise un
rva celor doi reprezentani imperiali de la Ceangdjou, n care le povestea
toat ntmplarea i le cerea ajutorul. nainte de revrsatul zorilor, locuina
lui Liu era mpresurat. Acesta se trezi din somn n bubuituri de tunuri i
bti de tobe i, nainte de a-i putea da seama despre ce este vorba, se i
gsea n minile dumanilor si. Dregtorul In porunci ca Liu s fie legat i
dus la locul de execuie, iar armata se retrase n tabr, dincolo de Zidurile
oraului.
n nsui se duse la reedina guvernatorului i trimise s fie adus
Ven-ciao. Aceasta se simi la nceput prea ruinat ca s se arate, ntruct se
lsase n voia unui strin. Pn la urm, ns, amintindu-i-se c fcuse totul
de nevoie, i ddu seama c n-avea de ce s-i fie ruine. Tatl i fiica se
mbriar plngnd, i mpreun cu ei plnse mult i Suen Dzang.
n sfrit, o s fii linitii, le zise n. Vinovatul a fost legat i n-a mai
rmas dect s hotrsc cum va fi pedepsit.
Cellalt tlhar, Li, care rmsese la luntre, a fost prins i el. L-au tiat n
buci, iar capul i-a fost nfipt ntr-un par, n vzul tuturor. Liu ns a fost
dus chiar la locul unde-l ucisese pe Cen i, n faa lui n, Ven-ciao i Suen
Dzang, a fost jupuit de viu, iar inima i ficatul i-au fost sacrificate pentru
sufletul lui Cen Uo, ntovrindu-se totul cu arderea solemn a unei
dedicaii rituale
76
.
O iac, care nota prin ru, i aduse regelui-dragon dedicaia, n forma ei
spiritual. Dragonul trimise numaidect un ofier-broasc estoas la Cen
s-i vesteasc urmtoarele:
Cele mai clduroase felicitri! Soia, copilul i socrul tu se afl pe mal
i fac sacrificii rituale pentru tine. Aa c o s-i redau sufletul i o s te las
76
La moartea unui chinez de vaz se obinuia s se ard hrtii pictate dedicaii reprezentnd
fiinele i lucrurile la care inuse mortul n via, n credina c n acest fel le va regsi i pe lumea
cealalt.
s te duci la ei.
Porunci apoi unei iace s nsoeasc trupul lui Cen pn la faa apei, iar
acolo s-i redea sufletul. Dup ce sacrificiul ritual lu sfrit, Ven-ciao
ncerc de mai multe ori s se arunce n ru i numai cu greu putu fi oprit
de fiul su. n timp ce fiul se lupta s-i in pe loc mama, deodat apru
plutind pe ap un le care, n cele din urm, se opri pe rm. Plecndu-se
peste mal ca s-l priveasc mai bine, Ven-ciao recunoscu trupul soului ci i
izbucni iari n ipete de jale. Toi cei de fa se repezir s-l priveasc i,
deodat, vzur cu toii cum braele i picioarele leului se descletau i se
ntindeau. ntregul trup ncepu apoi s se mite tot mai mult i, pn la
urm, Cen se cr pe mal i se aez jos, spre marea uimire a tuturor celor
de fa. Cen clipi, deschise ochii mari i-i vzu, adunai n jurul su i
plngnd, pe soia sa, pe socrul su i un tnr preot.
Ce facei aici? i ntreb el.
Dup ce ai fost ucis, vorbi soia lui, am dat natere copilului acestuia,
care i-a gsit un protector n stareul de la templul Muntele-de-Aur.
i-i povesti tot ce se ntmplase. Apoi, l ntreb:
Dar tu cum i-ai recptat sufletul?
Datorez totul acelui crap auriu pe care l-am cumprat i apoi i-am
redat libertatea, rspunse el. Pentru c s-a nimerit s fie chiar regele-dragon.
Mai trziu, cnd tlharul m-a aruncat n apele rului, numai datorit
crapului nu mi s-a ntmplat niciun ru, iar adineauri tot el mi-a redat
sufletul.
Cnd slujbaii locali auzir cele ntmplate, venir cu toii s-l felicite pe
Cen. Dregtorul In porunci atunci s se ntind un mare osp n cinstea
nvierii lui Cen, iar a doua zi porni mpreun cu toi ostaii napoi spre cas.
Ajuni la Hanul-celor-Zece-Mii-de-Flori, In porunci trupelor s fac un
popas, pentru ca Cen s-i poat vedea mama, iar fiul su, bunica. Btrna
tocmai visase cu o noapte nainte c o scndur de lemn nflorise i c n
dosul casei ipau coofenele.
S-ar putea ca asta s nsemne c nepotul meu este n drum spre mine,
i tlmci ea visul.
i iat c ntr-adevr sosir Cen i Suen Dzang. Dup ce mama i fiul se
mbriar, pltir gzduirea i pornir cu toii spre capital.
Cu prilejul audienei urmtoare de la curtea imperial, dregtorul In iei
n faa mpratului i-i fcu o dare de seam despre tot ce se petrecuse,
propunndu-i ca lui Cen s i se ncredineze o slujb de seam, potrivit cu
marile sale merite.
Cen fu numit, aadar, vice-cancelar al Marelui-Secretariat-al-mpratului,
eu misiunea de a ajuta guvernul n elaborarea msurilor de politic general.
Ct despre Suen Dzang, acesta se consacr mai departe meditaiei i
posturilor religioase, n templul din Hungfu.
Iar de nu tii ce s-a mai petrecut n urm, ascultai cele ce vor fi
povestite n capitolul urmtor.
Capitolul X
Pe malul rului Tzing triau doi oameni respectabili, pescarul Djang Siao
i tietorul de lemne Li Ting. Niciunul dintre ei nu trecuse vreun examen
oficial: erau, ceea ce se numete, nite rani cu carte. ntr-o zi, dup ce
fuseser n capital, Li cu ncrctura lui de lemne de foc, iar Djang cu coul
cu pete, intrar ntr-o crcium i bur puin. Apoi, cam ameii, pornir
spre cas mergnd agale, cu ulcioarele n mn, pe malul rului Tzing. Tot
mergnd aa, ngnnd cntece i mormind versuri, ajunser la locul de
unde drumurile lor se despreau. Se oprir i ncepur a se ploconi
ceremonios unul n faa altuia.
S fi cu grij, frate Li, spuse Djang. Cci, dac-i iese cumva n cale un
tigru, cum spune zictoarea: Voi avea un prieten de drum mai puin:.
Asta nu-i vorb s-o spui unui prieten, i rspunse Li. Vorba asta aduce
nenorocire. Oricum, s fi i tu cu luare-aminte, ca nu cumva s te rstorni
cu luntrea i s te neci.
Asta o spui tu, zise Djang. Afl ns c, dac ar fi s mi se ntmple
ceva, a ti dinainte. Pe drumul porii de apus st un ghicitor. i duc n
fiecare zi cte un crap i-mi ghicete n beioare
77
. Din o sut de ghiciri, n-a
greit nici mcar o singur dat. Azi, de pild, mi-a spus s-aez nvoadele n
partea de rsrit a cotului celui mare al rului Tzing i s arunc undia pe
malul dinspre apus. tiu deci c o s prind mult pete, pe care am s-l vnd
la ora, iar din banii ctigai voi plti alt rnd de butur i-o s ne putem
sfri vorba de acum.
O zical spune ns c: Vorba spus n drum, iarba de pe margini o
aude. O iac care tocmai nota pe aproape trase cu urechea la cele spuse
de cei doi i ddu de ndat tire regelui-dragon.
Dac nu greete nici mcar o dat dintr-o sut de ori, i spuse iaca,
gndete-te i socotete singur c nu va trece mult i fiinele apelor se vor
stinge.
nfuriat, regele-dragon vru s pun mna pe sabie i s se duc chiar
atunci s ucid pe ghicitor; dar copiii i nepoii lui i toi minitrii-peti i
generalii-peti l oprir, spunndu-i:
Mria-ta ar face mai bine s afle nti dac este adevrat. Dac te
repezi acum afar n halul sta, norii te vor urma, iar ploile te vor nsoi.
Atunci oamenii din Ceangan vor suferi pagube mari, de care se vor plnge
77
E vorba de beioarele pe care chinezii le folosesc la mas n Ioc de furculi.
n rugciunile lor, i cerul va auzi plngerile lor. De ce s nu foloseti mai
bine puterile magice pe care le ai? Preschimb-te ntr-un crturar i
cerceteaz cele auzite la faa locului. Dac ntr-adevr aa stau lucrurile,
nimicete-l pe ticlos. Dar dac povestea nu-i adevrat, atunci ar fi pcat
s ucizi un om nevinovat.
Dragonul se preschimb dar n crturar, aa cum l sftuir sfetnicii si,
i lund-o pe drumul porii de apus vzu o mulime zgomotoas
mbulzindu-se n jurul unui om care le vorbea despre conjunciile dintre
planete i stele. Regele-dragon i fcu loc prin mulime i, dup ce schimb
binee cu ghicitorul, i spuse c ar dori ndeosebi s tie ce fel de vreme va
urma. Ghicitorul i nmna atunci o bucat de hrtie pe care sta scris:
Se las neguri peste pduri,
Norii acoper munii buluc.
De vrei s plou mine-mprejur,
Ploi vor cdea cte vrei, din belug.
Dar la ce or va ploua i ct de mult ploaie va cdea? ntreb
regele-dragon.
La ora dragonului
78
se vor aduna nori, rspunse ghicitorul. La ora
arpelui vor ncepe s bubuie tunetele, iar la ora prnzului se va porni
ploaia i va continua s plou pn la ora oii. n totul, va cdea ploaie de
3048 un-i.
Neputndu-se stpni, regele-dragon ncepu s rd; pe urm ns tot el
vorbi:
Totui, asta nu-i ceva de rs. Dac mine va ploua ntocmai, n
cantitatea i condiiile artate, te voi rsplti cu cincizeci de greuti de
aur
79
. Dar dac nu va ploua, sau nu se va mplini vreunul din amnuntele pe
care le-ai prezis, am s vin s-i smulg firma i s te gonesc din ora, ca s
nu mai neli pe netiutori.
Sunt gata s accept orice condiii doreti, i spuse politicos ghicitorul.
Deocamdat, i spun bun-rmas. Am s vin din nou mine dup
ncetarea ploii.
Dragonul se ntoarse foarte nelinitit la supuii si. Acetia ns, cnd
auzir despre ce era vorba, ncepur a rde i a-i spune:
Mria-ta, eti stpnul suprem al celor opt ruri. Toi dragorii ploilor
se afl sub poruncile tale. De tine atrn deci dac o s plou sau nu. i
atunci, de ce s te frmni pentru o neghiobie ca asta? ghicitorul nu va
78
Ziua de 24 de ore era mprit n vechea Chin n 12 ore, durnd dup anotimp ntre o or i
jumtate i dou ore i jumtate. Prima or ora obolanului ncepea la ora 11 seara i sfrea cam
pe la 1 noaptea Orele nu erau numerotate, ci erau cunoscute sub denumiri de felul celor artate n
text. Cele 5 ore de noapte se numeau strji i erau anunate prin lovituri de tob.
79
Un fel de lingouri de aur, avnd o greutate oficial stabilit.
putea s ctige rmagul.
Deodat se auzi o voce din cer care-l chema pe regele-dragon s
primeasc o porunc de sus. Toi privir n sus i vzur un trimis al cerului,
mbrcat numai n aur. Regele aprinse repede tmie i-i potrivi
vemintele. Dup ce primi rvaul i-l citi, vzu c era vorba de-o porunc a
mpratului Jad, care-i cerea ca a doua zi s mearg cu toate tunetele i
trsnetele la Ceangan i s reverse peste ora un adevrat potop de ploaie.
Rvaul continua cu instruciuni amnunite, care se potriveau ntru totul
cu cele prevestite de ghicitor.
Regele-dragon se art peste msur de uimit i dezndjduit.
N-am crezut niciodat, spuse el abia inndu-i rsuflarea, c n lumea
muritorilor poate s existe un astfel de vrjitor, care s stpneasc
principiile cerului i ale pmntului. Nici vorb s mai ctig rmagul cu
el.
Linitete-te, mrite rege, i spuse un general-pete. Cred c vei putea
totui ctiga uor rmagul. Am un plan cu care l vei aduce la tcere. N-ai
dect s schimbi puin timpul i cantitatea de ploaie. Vei putea astfel s
susii c prezicerea ghicitorului n-a fost bun, s-i smulgi firma, iar pe el
s-l arunci n drum. Treaba-i ct se poate de simpl.
A doua zi, i chem pe stpnii vntului i ai tunetului, pe slujitorii ploii
i pe muma trsnetelor i porni cu ei spre Ceangan. Aici atept pn la ora
arpelui ca s dea drumul norilor; la prnz tun i la ora oii slobozi ploaia.
La ora maimuei, ploaia sttu, iar cantitatea czut a fost de numai 304
un-i. Schimbase timpul cu cte o or i micorase cantitatea de ploaie.
Cnd totul se sfri, se preschimb iari ntr-un crturar i se duse la
locuina ghicitorului. Aici, fr s-i mai dea acestuia rgaz s sufle o vorb,
i fcu firma ndri i mprtie pensulele de scris, climara i tot ce mai
avea n cas.
n tot acest timp, ghicitorul rmsese nepstor pe scaunul su. Atunci,
regele-dragon, fluturnd amenintor o ipc pe care o smulsese de la u.
ncepu s strige la el:
Vraci mincinos! Pungaule! Destul i-ai nelat pe oameni! Prevestirile
tale sunt minciuni i tot ce spui simple plvrgeli smintite. Ai greit i ora
ploii, i toate celelalte amnunte pe care le-ai spus att de necugetat. i
acum, stai i te uii de parc toat lumea ar fi a ta! S iei afar n clipa asta,
c de nu, vei plti cu viaa!
Ghicitorul nu art nici cel mai mic semn de nelinite. Dimpotriv, i
ddu capul pe spate i ncepu s rd spunnd:
Nu mi-e fric. Nu eu, ci tu ai svrit un pcat de moarte. Poi pcli
pe alii, dar pe mine nu. tiu prea bine c nu eti un crturar adevrat, ci
dragonul rului Tzing, preschimbat ntr-un crturar. Ai clcat poruncile
mpratului Jad, schimbnd timpul i cantitatea ploii, hotrt de cer. i
mai tiu c exist un butuc anume pentru executarea dragorilor i mult mi-e
team c acolo se va sfri i cu tine. i mai ai nas s vii aici, s m iei n rs
i s m insuli!
La auzul acestora, solzii dragonului se zbrlir de fric, ipca i scp din
mn i se arunc n genunchi la picioarele ghicitorului, implorndu-l:
Rogu-te, crede-m, totul n-a fost dect o glum. Nu mi-am putut
nchipui c neltoria mea nevinovat ar putea fi luat drept o ocar adus
puterilor cereti. Te implor s faci tot ce-i st n putin ca s m scapi.
Dac vei lsa s fiu ucis, spiritul meu n-o s-i dea pace.
Eu nu te pot ajuta cu nimic. Pot ns s-i dau un sfat cum s faci ca s
scapi. Vei fi executat mine la prnz de dregtorul Vei Djeng. De vrei s
scapi cu via, trebuie s mergi de ndat la mria-sa mpratul din dinastia
Tang, n serviciul cruia se afl dregtorul. Dac mpratul l roag s te
ierte, eti salvat.
Dragonul plec jelindu-se.
n noaptea aceea, la ora obolanului, mpratul vis c ieise din palat i
c se plimba n lumina lunii pe sub pomii nflorii i c, deodat, cineva
ngenunche n faa lui, zicndu-i:
Scap-m, nlimea-ta, scap-m!
Te voi ajuta, firete, dar cine eti tu? i ntreb mpratul.
Nu sunt dect un biet dragon pctos. nlimea-ta este adevratul
dragon. M-am abtut de la poruncile cerului i pentru asta urmeaz s fiu
executat de dregtorul Vei Djeng. Am venit s-i cer ajutorul.
Dac Vei Djeng este cel care trebuie s te execute, zise mpratul, voi
putea face n aa fel ca totul s se sfreasc cu bine. N-ai de ce s te mai
frmni.
Dragonul i mulumi mult i plec.
A doua zi dimineaa, la curte, cutnd cu privirea pe Vei Djeng printre
dregtorii si, mpratul observ c acesta nu se afla la locul lui obinuit.
Trimite porunc s vin ndat aici i ine-l lng tine toat ziua, spuse
unul dintre dregtori ctre mprat, dup ce acesta le povesti visul. Este
singurul mijloc ca s-i poi ine fgduiala i s scapi de la moarte pe
dragon.
Or, n timpul nopii, Vei Djeng aprinsese tmie scump i cerceta
constelaiile, cnd deodat auzi un ipt de cocor venind din cer. O clip mai
trziu, cobor un trimis ceresc care i aduse porunc din partea mpratului
Jad s execute n vis, a doua zi la prnz, pe regele-dragon al rului Tzing.
Aa c Vei Djeng se purific, i ncerc sabia minii i impulsul nestpnit
al sufletului, i se inu departe de curte. Dar cnd primi de la mprat
porunc s se nfieze n faa lui, nu avu curaj s-i amne venirea. Se
mbrc repede i ajunse la curte o dat cu trimisul. i ceru iertare pentru
c lipsise, dar mpratul i spuse:
N-am de ce te mustra.
Apoi, dup ce au stat de vorb un timp despre treburile statului,
mpratul trimise s i se aduc un joc de dame i-l pofti pe Vei Djeng s
joace o partid. Cu puin nainte de ora prnzului, cnd jocul nc nu se
isprvise, Vei Djeng ncepu s sforie, capul i se aplec i adormi de-a binele.
mpratul zmbi.
Nu-i de mirare, i zise el, c-i att de obosit dac te gndeti c toate
treburile mpriei apas pe umerii lui.
Aa c nu ncerc s-l trezeasc. Dar cnd Vei Djeng se trezi singur, se
ngrozi la gndul c-a aipit n faa mpratului. Se arunc la picioarele lui,
spunndu-i:
Merit de o mie de ori moartea. M-am simit dintr-odat foarte ostenit.
Nu tiu ce s-a petrecut cu mine. Rog pe nlimea-ta s m ierte pentru
aceast lips de respect.
Ridic-te. N-ai svrit nicio necuviin, i spuse mpratul.
Apoi, dnd deoparte restul pieselor de pe tabla de joc, mpratul i
propuse s mai joace nc o partid. Nu sfriser nc de aezat piesele de
joc, cnd ddur buzna nuntru doi cpitani, purtnd un cap de dragon
plin de snge. l trntir jos la picioarele mpratului, spunndu-i:
Am auzit, nlimea-ta, de mri care scad i de ruri care seac, dar de
aa ceva n-am auzit niciodat vorbindu-se.
Unde l-ai gsit? ntrebar, n acelai timp. mpratul i Vei Djeng.
La miazzi de Galeria-cu-o-mie-de-trepte, la captul
Drumului-de-rscruce, rspunser ei. A czut din nori i am socotit de
cuviin s te vestim de ndat.
Ce poate s nsemne asta? ntreb mpratul, ntorcndu-se foarte
tulburat ctre Vei Djeng.
Este capul dragonului pe care l-am ucis adineauri n vis, cnd am
dormit, i rspunse Vei Djeng.
Dar ct timp ai adormit, zise mpratul, n-ai micat nici minile nici
picioarele i nici n-ai avut sabia la tine. Cum ai putut s tai capul
dragonului?
i mpiatul se ntrista adnc. i fgduise dragonului s-l salveze i nu
putuse s se in de cuvnt. n cele din urm se liniti i porunci s fie
atrnat capul dragonului n pia, ca toat lumea din Ceangan s-l vad. Dar
seara, stnd n palatul su, se gndi tot timpul cum fusese rugat de dragon
s-l ajute i se simi dintr-odat foarte nefericit la gndul c nu izbutise s-l
scape de o asemenea soart trist. Se frmnt att de mult. C pn la
urm ncepu s se simt ru.
La a doua straj, se auzi cineva plngnd dincolo de porile palatului. Pe
mprat l cuprinse o nelinite cu totul neobinuit i, o clip mai trziu, n
fa i apru o artare cu nfiarea regelui-dragon, purtndu-i n mn
propriul su cap nsngerat.
D-mi napoi viaa! striga capul. Mi-ai fgduit ieri c-o s m salvezi i,
totui, n clipa cnd trebuia s fiu executat, l-ai trimis pe ministrul tu s-mi
taie capul. Vino cu mine. M duc sa te nvinuiesc, s te nvinuiesc n faa lui
Yama, regele-morii.
i, zicnd aceasta, l apuc strns pe mprat: acesta ncerc zadarnic s
scape din prinsoarea lui, chinuindu-se s strige dup ajutor, dar strigtul i
se opri n gt. Zbuciumul luptei cu dragonul era att de istovitor, nct tot
trupul i era iroaie de ndueal.
Cnd, n sfrit, i veni n fire, artarea pierise.
Un spirit! Un spirit! strig mpratul, i nici el i nici mprtesele i
ibovnicele sale care tremurau toate de spaim nu mai putur nchide ochii
pn la ziu.
n zorii zilei, minitrii l ateptar n zadar pe mprat s vin la sfatul
curii. Soarele se nlase bine, cnd n sfrit sosi un trimis care le vesti c
mpratul nu se simte bine i c sfatul curii nu mai are loc. Se auzi apoi c
fusese chemat medicul curii, iar cnd acesta iei din palat, curtenii care l
ateptau l ntrebar ngrijorai ce boal are mpratul.
Pulsul nlimii sale bate neregulat, le spuse medicul. Aci se oprete,
aci bate prea repede. Aiureaz i i se pare tot timpul c vede un spirit. La
fiecare zece bti, pulsul i se ntrerupe. n cele cinci organe, suflurile nu mai
circul
80
. Mi-e team c n apte zile boala l va da gata.
Spusele medicului pricinuir uimire n rndurile demnitarilor. i cum
stteau ei nedumerii i speriai, deodat sosi un rva de la mprat, care
chema la cptiul su pe Su Mao-kung
81
i pe ceilali minitri.
Vorbindu-le cu voce hotrt, mpratul le spuse:
nelepi sfetnici, de la vrsta de nousprezece ani am purtat btlii pe
toate cele patru hotare ale mpriei, i ani n ir am luat parte la rzboaie
cumplite, dar niciodat n tot acest timp n-am fost chinuit de spiritele celor
mori. Acum ns au nceput s mi se arate spirite.
n toate rzboaiele pe care le-ai purtat, vorbi ministrul Vei-ci, au fost
curmate nenumrate viei. De ce abia acum, dup atta vreme, s ncepi a te
teme de spirite?
Nu tiu dac o s m credei, le spuse mpratul, dar de cum se
nnopteaz, n faa camerei mele troncnesc crmizi i olane i se aud
ipete nfiortoare de strigoi i spiridui. Dac ar fi ziu, m-a putea obinui
cu toate astea, dar noaptea pe-ntuneric sunt cu neputin de ndurat.
80
Medicina chinez veche excela prin diagnosticarea, bolilor dup starea emotiv i numrul de
pulsaii ale inimii. Se considera c sntatea era asigurat de o bun circulaie a celor cinci sufluri
din corp: cald, rece, uscat, umed i aprins.
81
Cel mai vechi ministru un fel de prim-ministru.
nlimea-ta nu trebuie s se neliniteasc, spuse ministrul Cin u-pao.
Eu i eu colegul meu Hu Dzing-de vom face la noapte de paz n faa
porilor palatului i vom descoperi spiritul care te urmrete.
mpratul primi propunerea i cei doi minitri, mbrcai din cap pn-n
picioare n armuri i cu securile n mini, i luar n primire postul de paz
n faa porilor palatului. Dar pn la revrsatul zorilor nu s-a vzut nicio
artare. mpratul petrecu o noapte odihnitoare i a doua zi dimineaa
trimise celor doi paznici-minitri recompense generoase. Msurile acestea
de prevedere continuar mai multe nopi de-a rndul, cu aceleai urmri
bune. Totui, mpratul nu mai putea mnca aproape de loc, iar starea lui
era tot mai ngrijortoare. Dup cteva zile, trimise dup cei doi minitri i
le spuse c nu mai poate ndura gndul de a-i ti fcnd de paz noapte de
noapte.
Am s trimit dup un pictor iscusit i am s-l pun s v fac portretele
i s le bat n cuie de o parte i de alta a porilor palatului. Ce spunei, nu
m-am gndit bine?
Aadar, minitrii, se mbrcar n armur i pictorul le zugrvi portretele.
Acestea fur atrnate la poart, dar toat noaptea nu se petrecu nimic.
Cteva nopi mai trziu ns, la o poart dosnic a palatului se auzi deodat
o larm cumplit, iar olanele se izbeau i zburau prin aer. A doua zi de
diminea sosir veti c mpratul s-a simit peste noapte mai tulburat ea
niciodat.
La poarta cea mare se pare c nu s-a ntmplat nimic spuse Su
Mao-kung. Cred c cel mai bun lucru ar fi s-l punem pe Vei Djeng s
pzeasc poarta din spate.
Aa c, la cderea nopii. Vei Djeng i puse armura, i lu sabia cu care
n vis tiase capul dragonului i trecu de paz la poarta din spate. n timpul
nopii nu se petrecu nimic, dar a doua zi dimineaa starea mpratului era
mult mai rea. Peste zi, mprteasa, pierzndu-i ndejdea de a-l mai vedea
nsntoit pe mprat, adun minitrii i se sftui cu el asupra
amnuntelor nmormntrii. mpratul nsui ddu ultimele ndrumri cu
privire la problemele politice de seam i desemn ca urma al su pe
prinul Ciu. Fuse apoi splat, mbrcat cu veminte noi i lsat s-i atepte
sfritul.
n clipa aceasta, Vei Djeng se apropie de patul mpratului, trase puin de
aternut i-i opti:
Rog pe nlimea-ta s nu fie nelinitit. Am un plan datorit cruia vei
tri nc muli ani de-aci ncolo.
Mi-a ptruns boala adnc n mduva oaselor, zise mpratul. Sunt gata
s-mi dau sufletul. Cum de poi ndjdui s m mai salvezi?
Am o scrisoare, i opti Vei Djeng, pe care am s i-o dau s-o iei cu
mria-ta n regatul-morii. Este pentru Tsui Tziao, unul dintre judectorii
morilor.
N-am auzit niciodat de el, zise mpratul.
A fost ministru sub primul mprat al dinastiei noastre, spuse Vei
Djeng, iar mai trziu a fost nlat lociitor al dregtorului din fruntea
departamentului riturilor. Se bucura de o mare preuire, iar cnd a murit, i
s-au ncredinat arhivele Scaunelor-de-Judecat-ale-Morilor. mi apare
deseori n vis i dac o s-i duci scrisoarea aceasta sunt sigur c m va
ndatora, trimindu-te napoi la via.
mpratul lu scrisoarea i o vr n mneca hainei. Apoi, ochii se
ntunecar i-i ddu sufletul.
Vduvele i ibovnicele mpratului, precum i motenitorul, dimpreun
cu toi minitrii, i jelir cu o cucernicie pilduitoare, iar trupul i fu depus,
dup obicei, n Sala-Tigrului-Alb.
i, de nu tii cum s-a ntors mpratul la via, ascultai cele ce se
povestesc n capitolul care urmeaz.
Capitolul XI
Totul i se pru mpratului cufundat n ntuneric i nedesluit; dar crezu
s se afla n faa Turnului-celor-Cinci-Fenici. Puin mai departe, zri un
grjdar care i inea calul i-i fcea semn cu mna s ncalece ca s mearg
la vntoare. Bucuros, mpratul se ndrept ctre el, dar dup ce fcu
civa pai, bg de seam deodat c i calul i grjdarul pieriser.
Simindu-se nstrinat, pe meleaguri slbatice, cuta nfrigurat o crare sau
o potecu, cnd iat c auzi o voce strigndu-i:
Pe-aici, slvite mprat din dinastia Tang, pe-aici!
Lund-o spre locul de unde auzise vocea, mpratul ddu peste un brbat
n genunchi care se cina:
Iart-m, slvite mprate, c n-am venit dect pn aici n
ntmpinarea mriei-tale.
Cine eti tu, ntreb mpratul, i de ce ai ieit n ntmpinarea mea?
Acum vreo dou sptmni, m-am ntlnit n Palatele-Morii cu
dragonul rului Tzing, care s-a plns c dup ce i-ai fgduit s-l salvezi,
mria-ta ai poruncit s i se taie capul. Mi-a mai spus c mai-marele peste
judectorii celor mori a trimis demoni s te nhae i s te trag la judecat.
De aceea m ateptam s te vd pe aici. Numele meu este Tsui Tziao i am
fost cndva lociitorul dregtorului aflat n fruntea departamentului
riturilor. Acum ndeplinesc funcia de jude-ajutor la
Scaunele-de-Judecat-ale-Morilor.
ntr-adevr, sunt fericit s te-ntlnesc, spuse mpratul, fcndu-i
semn lui Tsui s se ridice. Am pentru tine o scrisoare din partea ministrului
meu Vei Djeng. i scoase scrisoarea din mnec.
i iat ce-i fu dat lui Tsui Tziao s citeasc:
Vei Djeng, discipolul tu, nevrednic de dragostea ta, i nclin capul i
salut pe venerabilul su prieten nedesprit Tsui. Gndindu-m la
ntlnirile noastre de altdat, parc te am n fa i-i aud glasul. n
anumite zile i anotimpuri, aduc ofrande sufletului tu, dar nu tiu dac le
primeti. Ai fost ntr-adevr foarte binevoitor cu mine dndu-mi de veste n
vis despre nlarea ta n dregtorie; ns Lumea Luminii i Lumea
ntunericului se afl departe una de alta i nu ne putem ntlni fa n fa.
Dar cnd, pe neateptate, mria-sa mpratul a plecat dintre cei vii, am fost
sigur c te va ntlni la Scaunele-de-Judecat-ale-Morilor. Te rog, aadar
ca, n amintirea prieteniei noastre de pe vremea cnd erai n via, s pui un
cuvnt bun pentru mria-sa, de ar fi cumva vorba s i se ngduie s se
ntoarc la via. Fiind silit s nchei aici, i mulumesc nc o dat.
Da, spuse Tsui, am auzit c Vei Djeng ar fi ucis n vis dragonul.
Stranic isprav! mai tiu c s-a purtat bine i a avut grij de urmaii mei.
Mria-ta poate fi ncredinat c, primind aceast scrisoare, voi face n aa fel
nct mria-ta s te ntorci n Lumea Luminii i n palatele pe care le ai!
n acea clip se ivir doi servitori, cu o uria umbrel de ceremonie,
mpodobit cu ciucuri lungi, care se adresar mpratului:
Regele-morii te poftete! mpratul se ls n seama lor i, dup puin
timp, ajunse n faa unei pori, deasupra creia se afla scris cu litere de aur
inscripia: Scaunul-de-Judecat-al-Regatelor-ntunericului.
Intrnd, vzu c ntr-o parte i n alta l ateptau Li Iuan, predecesorul
su, Li Tzien-djeng, fratele su mai mare, i Li Iuan-dzi, mezinul care se
prpdise. Cu toii l ntmpinar strignd: Iat-l pe i-min! Apoi, fraii
si se agar de el, implorndu-l s-i scape. Ddu s treac nainte, dar ei i
tiar calea. n cele din urm, Tsui Tziao porunci unui demon cu faa vnt
i colii rsucii s-i goneasc, i astfel mpratul izbuti s-i urmeze drumul.
n scurt timp ajunser n faa unei tribune nalte pardosite eu faian verde.
Se auzi un clinchet de zurgli de jad, vntul aduse o mireasm necunoscut
i iat c se ivi un plc de fclieri, urmai de cei zece Judectori-ai-Morilor
care, plecndu-se adnc, venir n faa mpratului. Acesta nu cutez s
rspund omagiului lor i se opri ovind.
Noi suntem regii morilor din Lumea ntunericului, iar tu eti un rege
al oamenilor din Lumea Luminii. Avem fiecare rostul nostru i nu-i nevoie
s ne pierdem prea mult timp cu ploconelile.
Eu m aflu aici pentru a rspunde de-o crim, ncuviin mpratul, i
nu are rost s strui acum asupra drepturilor ce-mi revin ca suveran al celor
vii.
Dup ce se aezar eu toii n sala de judecat i dup ce i fcur semn s
ia loc pe banca acuzailor, mai-marele judectorilor i spuse:
Dragonul rului Tzing te nvinuiete, mria-ta, c i-ai fgduit s-l
scapi i dup aceea i-ai tiat capul. Ce-ai de spus n aprarea ta.
Tocmai cu gndul de a-l salva, spuse mpratul, l-am poftit pe Vei
Djeng s joace dame cu mine. Din nefericire, Vei Djeng a adormit i-n vis a
ucis dragonul. Ceea ce s-a ntmplat se datoreaz unei trectoare slbiciuni
nervoase a ministrului meu i, n afar de asta, dragonul este cel care s-a
fcut vinovat de o crim. Mi se pare c eu nu am nicio vin.
Este un fapt pe care noi, spuse judectorul, l cunoatem bine, i
anume c nc nainte de a se fi nscut dragonul, n Cartea Destinului scria
c trupul i va fi desprit de cap de un dregtor al oamenilor. Dar, de vreme
ce a fcut plngere mpotriva mriei-tale, suntem datori s te chemm i s
cercetm nvinuirea. Acum, l vom ncredina roii rencarnrii i el va
ncepe o nou via. Nu ne mai rmne altceva de fcut dect s te rugm,
mria-ta, s cobor de pe banca acuzailor i s ne ieri pentru neplcerea pe
care i-am pricinuit-o.
Dup care, judectorul porunci s fie aduse catastifele, ca s vad ct mai
avea de trit mpratul. Tsui, care era nsrcinat cu pstrarea arhivelor, se
duse degrab ia locul unde erau inute dosarele tuturor mprailor din
lume, l deschise pe cel al mpratului Tai Tsung i vzu c i era scris s
moar n cel de-al treisprezecelea an al perioadei Djengkuan
82
. Apuc
atunci o pensul i mai adug trei linii. Se duse apoi s nfieze hrtiile.
Mai-marele judectorilor i arunc privirea asupra lor i vzu c mpratul
urma s moar n cel de-al treizeci i treilea an al perioadei Djengkuan.
De ci ani te afli pe tron? ntreb judectorul.
De treisprezece ani, rspunse mpratul.
nseamn c mai ai de trit nc douzeci de ani, spuse judectorul. Nu
te mai reinem.
Tsui, mpreun cu un cpitan peste spirite, pe nume Dju, primir sarcina
s-l readuc pe mprat la via. Cnd s ias, mpratul se ntoarse i rug
s i se spun ce soart i ateapt pe membrii familiei sale, dac nu cumva
viaa vreunuia dintre ei se afla n primejdie.
Au cu toii o soart bun, rspunse judectorul, n afar doar de sora
mai mic a mriei-tale. Se pare c ea nu mai are mult de trit.
mpratul i mulumi i adug:
Mi-ar face plcere s-i trimit un mic dar dup ce m voi ntoarce pe
pmnt. Ce-ai zice de nite pepeni?
82
Chinezii vechi desemnau anii dup perioada dinastic respectiv. n afar de aceasta, zilele i anii
purtau diferite semne ciclice. Aceste semne constau din dou serii de caractere scriptice, una de 10
i alta de 12 semne, iar combinarea lor cte dou permitea obinerea a 60 de termeni de cte 2 semne,
care se succedau ciclic. De exemplu, al treilea an al perioadei dinastice Iuan, marcat cu semnele
ting-mao (cele 2 semne ciclice), este anul 1267. n textul de mai sus, Tsui a schimbat semnele ciclice
ale anului n care urma s moar mpratul.
Pepeni de la apus i pepeni de la rsrit avem berechet, zise
judectorul. Ducem, ns, mare lips de pepenii din prile de la miazzi.
Atunci am s trimit negreit civa din acetia, zise mpratul.
Apoi, condus de Dju, care deschidea drumul cu steagul ce slujea de
cluz spiritelor i escortat de Tsui, mpratul porni spre Lumea Luminii.
Dup ce trecur peste Fluviul Morii, iat-i ajuni n faa
Cetii-celor-Cioprii. De ndat ce intrar n cetate, la urechile
mpratului ajunse o larm i un vlmag de strigte. Deosebi limpede: A
venit Li i-min! O clip mai trziu, n jurul lui se ngrmdeau nenumrate
spirite ntr-o stare vrednic de mil, unii fr cap, alii schilodii sau cu
trupul zdrobit de roata clului, care strigau din rsputeri: Druii-ne
viaa! mpratul ncerc s scape de ei, cernd ajutorul lui Tsui.
Acestea sunt spiritele hoilor i ale tlharilor care au fost prini i
executai, l lmuri Tsui. Nimeni nu-i primete, i pentru ei nu exist
mntuire. N-au nici bani, nici alte bunuri, i pe bun dreptate sunt
desemnai sub numele de pretas, adic, altfel spus, spirite nfometate. Dac
le-ai zvrli civa bani, ai scpa repede de ei.
Dar am venit aici cu mna goal, zise mpratul. De unde s iau bani.
n lumea celor vii, rspunse Tsui, se afl un om care are de primit
nsemnate sume de argint i de aur de la noi. Poi s mprumui de la el, pe
chezia mea, bani pe care s-i mpri acestor spirite. Atunci au s te lase
s treci mai departe.
i cine-i acel om? ntreb mpratul.
Se numete Siang Liang, l lmuri Tsui. Are aci n pstrare treisprezece
butoaie de aur i argint. i vei napoia banii mprumutai cnd te vei
ntoarce printre cei vii.
mpratul lu atunci cu mprumut galbeni i argini, pe care cpitanul i
azvrli spiritelor nfometate, spunndu-le:
Acum, mprii banii n mod cinstit ntre voi i lsai-l pe mprat s
treac. Cnd va ajunge n via, mria-sa va pune s se citeasc o rugciune
pentru voi i vei fi mntuii cu toii.
Pornir mai departe i, n scurt timp, ajunser n faa unei pori; iar aci
Tsui i spuse mpratului:
Cltoria se apropie de sfrit. Te las acum n seama cpitanului Dju,
care te va nsoi de-a lungul scurtei buci de drum ce i-a mai rmas.
Amintesc mriei-tale s nu uite de rugciunea promis pentru mntuirea
spiritelor nfometate. Pentru c acel mprat mpotriva cruia nicio voce din
lumea subpmntean nu cere rzbunare va domni ani muli n pace.
mpratul i lu rmas bun de la Tsui i iei pe poart, urmat de Dju. n
dreapta vzu un bidiviu blat, gata neuat. Dju l ajut s urce pe cal i
ntr-o clip mpratul ajunse la rmul fluviului Vei, la miazzi de cetatea lui
de scaun. n apele fluviului zri doi crapi de aur care ba sreau deasupra
valurilor, ba se afundau. Fermecat de zbenguiala lor, mpratul opri calul i
sttu s-i priveasc cu luare-aminte.
N-ai nicio clip de pierdut, i strig Dju ajungndu-l din urm. Trebuie
s te grbeti spre ora!
Dar mpratul continu s priveasc int spre apele fluviului. Atunci Dju,
cu un strigt puternic, mpinse brusc i calul i clreul n fluviu.
Intre timp, n Sala-Tigrului-Alb, familia i minitrii mpratului, precum
i toate doamnele de la curte, adunai n jurul sicriului, ndeplineau cu
mhnire ultimele ritualuri ale doliului imperial. Deodat din sicriu se auzi
un strigt nbuit:
M nec, m nec!
Cei de fa rmaser att de uluii, incit niciunul nu ndrzni s se uite n
sicriu ca s vad ce se ntmplase. Dar pn la urm, preacinstitul Su,
viteazul Cin i nenfricatul Tzing-te se apropiar de sicriu i, aplecndu-se,
prinser a gri:
Dac mria-ta nu se simte prea bine, te rugm s ne spui deschis
despre ce-i vorba. Dar s nu caui s faci cine tie ce glume cu fantome sau
spirite, pentru c o s sperii pe membrii familiei mprteti.
Nu poate fi vorba de glume cu fantome sau altceva de acest fel,
interveni Vei Djeng. Adevrul este c mria-sa a nviat. Aducei ndat scule
ca s deschidem sicriul!
Deschiser dar sicriul, i nuntru l gsir pe mprat care continua s
strige:
M nec! Nu se afl nimeni care s m scoat la mal?
Sprijinindu-l din toate prile, cei de fa i rspunser:
Mria-ta i va veni n fire foarte curnd. Dregtorii toi sunt aci ca s
te ajute.
Adineauri m-am gsit ntr-o mare ncurctur, zise mpratul
deschiznd ochii. Tocmai izbutisem s scap de la
Scaunele-de-Judecat-ale-Morilor, cnd, deodat, am fost mpins n ap i
era ct pe-aci s m nec.
Te rugm s te liniteti, l sftuir dregtorii, i s ne spui i nou n
ce ap era s te neci.
Mergeam clare, rspunse mpratul, i tocmai ajunsesem pe malurile
rului Vei, cnd am vzut doi peti care se jucau n ap. n timp ce-i
priveam, cpitanul Dju a mpins calul i m-am prvlit n apele rului.
Mria-ta, vd c nu eti nc pe deplin stpn pe simurile tale, i zise
Vei Djeng.
Apoi fu chemat n grab medicul curii, care dup ce-i prescrise nite
doctorii ntritoare, puse s i se pregteasc o fiertur.
Dup ce lu de cteva ori din aceste leacuri, mpratul i veni n fire pe
deplin, fiind n stare s vad de treburile rii. n ziua urmtoare, la edina
curii, dup ce aduse la cunotin o amnistie general, mpratul ceru s se
nfieze de bun voie acela care s-ar ncumeta s duc pepenii fgduii
Judectorului-Morilor. Totodat, i porunci vistiernicului s ia aur i argint
i s se duc la Keifeng, ca s-i plteasc lui Siang Liang datoria ce-o avea
de pe trmul cellalt.
Cteva zile mai trziu, un anume Liu Ciuan, un om foarte bogat, rspunse
la chemarea mpratului de a duce pepeni Judectorului-Morilor. Pare-se
c ntr-o zi, cnd prin faa casei lui trecuse un preot, soia lui Ciuan, pe
nume Lotus Albastru, care tocmai se nimerise s fie n poart, i scosese
din pr spelca de aur
83
i i-o dduse n chip de poman. Liu o certase atunci,
spunndu-i c o femeie nici nu se cade s stea la poarta casei. Adnc, jignit
de aceste mustrri, Lotus Albastru se spnzurase ndat, lsnd n urma ei
dou fetie, care zi i noapte plngeau de i se rupea inima de jale. Din
aceast pricin, Liu czuse prad unor remucri att de puternice, nct se
hotrse s-i pun capt vieii i se oferea s ia i pepenii cu el. Cnd Liu se
nfi mpratului, acesta l trimise la cmara mprteasc, unde i se
ddur doi pepeni din miazzi i i se puser civa bani galbeni n mn, iar
n gur, otrav.
Cu pepenii pe cap, Liu ajunse la porile de la grania mpriei-Morii.
Cnd spiritul ce sta de straj l ntreb ce caut, Liu i rspunse c aducea
pepeni n dar pentru Judectorii-Morii din partea mriei-sale mpratul
Chinei. Paznicul sttu la ndoial dac s-l lase nuntru.
mpratul pare s fie un om cinstit i vrednic de ncredere! zise Yama,
regele-morilor. D-i drumul s intre!
Apoi, lund pepenii, l ntreb pe Liu cine este.
M numesc Liu Ciuan, i rspunse acesta. Soia mea s-a spnzurat,
lsndu-m singur cu dou fetie. M-am hotrt s-mi pun i eu capt
zilelor, dar dorind n acelai timp s fiu de folos rii mele, am luat asupra
mea s aduc aceti pepeni, pe care mpratul Chinei a inut s-i ofere n dar
mriei-tale, n semn de recunotin.
Cnd Yama i judectorii auzir aceste vorbe, trimiser dup spiritul lui
Lotus Albastru, pe care spiritele tafete l descoperir de ndat i-l aduser
n faa lui Liu. Cercetnd catastifele morilor, vzur c amndurora le era
scris s triasc pn la adnci btrnei. Dar cnd Yama ddu porunc s
fie readui n via, tafeta i atrase luarea aminte c spiritul lui Lotus
Albastru sluise prea mult n lumea subpmntean i se ndoiete c
trupul pe care l lsase n urm ar mai putea fi nviat.
Atunci regele-morii zise:
Sora mpratului, Mugure-de-Jad, este sortit s moar. Ai putea
83
Femeile chineze nu-i acopereau capul niciodat. Se mulumeau s-i nfig n pr ace de cap i
piepteni.
foarte bine s-i mprumutai trupul ei.
tafeta nsoi dar sufletul lui Liu i al soiei sa! e pn la hotarul
mpriei-Morilor. i, de nu cunoatei n ce chip s-au ntors la via,
ascultai cele ce se povestesc n capitolul urmtor.
Capitolul XII
Cnd Porile-Morii s-au deschis, rbufni o pal ntunecat de vnt care
purt pe Liu i pe soia lui, dimpreun cu duhul nsoitor, pn n oraul
Ceangan. Spiritul lui Liu fu suflat direct spre cmrile mprteti, n timp
ce spiritul lui Lotus-Albastru fu dus n grdinile interioare ale palatului.
Tocmai n clipa aceea prinesa Mugure-de-Jad se plimba agale pe muchiul
verde de sub pomii nflorii. Duhul care nsoise cele dou suflete i ddu
brnci, iar prinesa se prbui la pmnt. Atunci duhul i lu sufletul i n
locul lui puse sufletul lui Lotus Albastru; apoi dispru n Regatele-Morii.
nsoitorii prinesei, vznd-o zcnd moart ia pmnt, alergar la
Palatul-Clopotelor-de-Aur, strignd:
Prinesa, stpna noastr, a czut moart jos! mprteasa, ngrozit,
ddu fuga s-l vesteasc pe mprat de cele petrecute. mpratul cltin din
cap oftnd i-i spuse:
Nu m mir aceasta, pentru c atunci cnd i-am ntrebat pe
Judectorii-Morii ce soart va avea familia noastr, mi-au spus c sora mea
nu mai are mult de trit.
Se duser cu toii la locul unde czuse prinesa i bgar de seam c
aceasta nc mai sufla uor.
Nu ipai! porunci mpratul, Nu este bine s-o tulburm.
Sprijini capul prinesei cu mna i, dup o clip, spuse:
Se trezete.
ntr-adevr, prinesa se, rostogoli ntr-o parte i ncepu s strige:
Ateapt-m, brbate! Nu pot s m in dup tine.
Surioar, i zise mpratul, suntem cu toii lng tine.
Prinesa i ridic atunci capul i se uit ia el mirat.
Dar cine eti tu, ncepu ea s strige, de ndrzneti s pui mna pe
mine?
Sunt fratele tu, surioara mea mprteasc?
N-am niciun frate i nici nu sunt sor de mprat. Eu sunt
Lotus-Albastru, iar soul meu este Liu Ciuan. Amndoi suntem din oraul
Ciundjou. Acum trei luni, certndu-m eu brbatul meu, m-am spnzurat
cu earfa de grinda casei. n scurt timp soul meu m-a urmat, aducnd nite
pepeni n dar pentru Judectorii-Morilor. Lui Yama i s-a fcut mil de noi
i ne-a trimis napoi la via. Soul meu a luat-o nainte, iar eu, n graba de a
m ine dup el m-am poticnit i am czut. Dar pentru asta nu se cade s v
purtai urt cu mine. Stai aci n jurul meu i m chinuii i nici mcar nu
tii cum m cheam.
N-are rost s ncercm a nelege ce spune, zise mpratul. Desigur c
s-a lovit ru cnd a czut, iar acum aiureaz.
i porunci ca medicul curii s-aduc leacuri, iar prinesa s fie dus n
saloanele ei.
Chiar atunci, strjerii vestir c cel care dusese pepenii s-a ntors. Liu
Ciuan fu chemat nuntru i povesti mpratului cum i-a dus la ndeplinire
sarcina ncredinat. La sfrit, ntreb:
Dar nu tiu ce s-a petrecut cu soia mea.
I-a spus cumva ceva deosebit Yama? cut s afle mpratul.
Nu i-a spus nimic, rspunse Liu. Dar am auzit pe un ofier-demon
spunnd c trupul ei nu mai este bun, pentru c-i moart de prea mult
vreme, iar Yama a spus: Tot este sortit morii prinesa Mugure-de-Jad; ai
face bine s luai trupul ei i s punei n el sufletul lui Lotus-Albastru. i
acum nu tiu unde s-o gsesc pe prines. Dac a ti m-a duce s-o vd.
Asta lmurete totul! zise mpratul. V reamintii cu toii ce-a spus
prinesa: Brbate, ateapt-m i aa mai departe. Acum totul este
limpede.
S trimitem dup prines, propuse Vei Djeng, i s vedem ce spune i
ea.
Doamnele de la curte, trimise s-aduc pe prines, o gsir n odile ei
strignd:
Ce tot mi dai leacuri? Asta nu-i casa mea! Eu locuiesc ntr-o cas ca
lumea, acoperit cu olane, nu ntr-una zugrvit n culoarea asta galben,
de parc ar fi cuprins de glbinare
84
. Dai-mi drumul s plec! Lsai-m s
plec de-aici!
Doamnele de onoare, ajutate de civa eunuci
85
, o prinser bine i o
duser n faa mpratului, n timp ce prinesa ipa i se mpotrivea.
Ai putea s-i recunoti brbatul? o ntreb mpratul.
Ce ntrebare! rspunse ea mirat. Doar ne-am legat unul cu altul de
cnd eram mici
86
i acum avem i copii. Cum s nu-l recunosc?
l chemar pe Liu Ciuan i cnd prinesa l vzu se repezi la el,
spunndu-i:
De ce ai luat-o nainte i nu m-ai ateptat? M-am poticnit i am czut.
Cnd mi-am venit n fire, am gsit n jurul meu toat lumea asta pe care o
vezi. As vrea s tiu ce nseamn asta.
Liu nu mai tia ce s cread: vocea era fr ndoial a soiei sale, chipul
ns era cu totul altul.
84
Palatele imperiale chineze erau decorate n interior cu galben.
85
Paza ncperilor din palat rezervate femeilor se fcea de eunuci.
86
La chinezi se obinuia ca familiile prietene s-i logodeasc de mici copiii ntre ei.
Atunci mpratul i rosti hotrrea: s i se dea lui Liu Ciuan toate cutiile
cu dresuri, rochiile, pieptenii i celelalte lucruri ale prinesei, ca i cum i-ar
fi dat de soie pe sora lui. Totodat, i acorda lui Liu scutire de orice
corvoad
87
. Apoi, i trimise pe amndoi napoi la Ciundjou.
ntre timp, ministrul Vei-ci plec la Kaifeng ducnd mult aur i argint, ca
s-i napoieze lui Siang Liang banii mprumutai mpratului. Siang Liang
tria din cratul apei, iar nevast-sa vindea vase de pmnt, i n felul
acesta i ctigau cele trebuincioase. Nu cheltuiau ns, din ce ctigau,
dect puinul de care aveau nevoie ca s-o duc de azi pe mine. Ce le
prisosea druiau preoilor, sau schimbau pe bani de hrtie, pe care i ardeau
ca ofrand zeilor. Aa c, dei n lumea pmnteasc treceau drept nite
oameni cucernici dar foarte sraci, n lumea subpmntean strnseser
ncetul cu ncetul o avere foarte mare. Cnd Vei-ci btu la poarta lor
ncrcat cu aur i argint i nsoit de nenumrai oameni clri i de care,
uimirea i coplei. Uimii, aproape fr grai, czur amndoi n genunchi i
se ploconir adnc i ndelung.
Ridicai-v! le zise Vei-ci. Am venit doar s v dau napoi banii pe care
ai avut buntatea s-i mprumutai nlimii-sale mpratul.
Dar n-am mprumutat niciodat bani cuiva, se blbir ei, i nu putem
primi ceva ce nu-i al nostru.
tiu c suntei oameni sraci, le zise Vei-ci. Datorit ns pomenilor
voastre nentrerupte, ca i banilor de hrtie pe care i-ai ars n cinstea
spiritelor din lumea subpmntean, ai adunat mari sume de bani pe
lumea cealalt. De curnd, cnd mpratul a petrecut trei zile n
Regatele-Morii, a fost nevoit s se mprumute cu bani grei din ce-ai
adunat voi acolo, iar acum am venit s v pltesc datoria.
Este adevrat c noi avem ceva bani adunai pe lumea cealalt, ziser
ei, dar cu ce ne dovedeti c nlimea-sa mpratul s-a mprumutat cu bani
de la noi? Nici prin gnd nu ne trece s-i primim.
mprumutul a fost ncuviinat de Tsui Tziao, unul dintre judectorii de
acolo, care ar putea s depun mrturie.
Se prea poate, dar pe noi nimic nu ne va sili s-i primim.
Vzndu-i aa de hotri s nu primeasc banii, Vei-ci trimise un rva
mpratului, n care i povestea totul cu de-amnuntul. Citindu-l, mpratul
spuse: Ce rar este o asemenea virtute printre cei bogai! Apoi, ddu un
hrisov, ca din banii datorai s se nale un templu, cu un altar nchinat
tuturor celor din neamul Siang. Pentru zidirea lui a fost ales un loc, care nu
era trebuincios nici Oamenilor din popor, i nici pentru nevoile otirii, i,
cnd cldirea a fost gata, i s-a dat numele de Marele-Templu-Siang-Kuo. O
inscripie mare arta pentru ce s-a ridicat templul i c lucrrile au fost
87
E vorba de corvezile pentru diferite lucrri i servicii.
conduse de Vei-ci.
Acesta este Marele-Templu-Siang-Kuo, care se poate vedea i astzi.
Ultimul lucru ce mai rmnea de fcut era rugciunea cea mare pentru
mori, pe care mpratul o fgduise. Au fost chemai pentru aceasta preoi
din ntreaga Chin, dintre cei mai nvai i mai cucernici, i li s-a cerut s
aleag n adunare solemn pe unul dintre ei, a crui deosebit cuvioie l
arta drept cel mai potrivit s conduc ceremoniile religioase. Sorii alegerii
czur pe Suen Dzang, care fuse adus i prezentat mpratului de ctre
ministrul Siao Iii i ceilali minitri.
Augusta porunc a fost ndeplinit, zise Siao Iu, iar acesta este omul
preacuvios asupra cruia a czut alegerea. Se numete Suen Dzang.
mpratul chibzui o clip, apoi rspunse:
Alegerea este bun. Am auzit despre preotul acesta i este, fr
ndoial, un om de nalt virtute i cu mari puteri de reculegere.
i ntorcndu-se spre Suen Dzang, i spuse:
i ncredinez demnitatea de mai-mare peste toi preoii i peste toate
treburile religioase din ntreaga mprie.
i drui apoi o mantie de brocart i o tiar de aur i-i ceru s-i dea toat
silina n ndeplinirea ndatoririlor ncredinate. Dup aceea, l trimise
napoi la templul su, ca s aleag o zi norocoas
88
pentru nceperea marii
ceremonii. Cnd scaunele i bncile trebuincioase au fost gata i s-au
terminat i pregtirile pentru muzica religioas, Suen Dzang alese o mie
dou sute de preoi venerabili are s ia parte la ceremonie. Astrologii
recomandar, ca zi favorabil, cea de a treia zi din luna a noua. n acea zi,
ncepu slujirea marii rugciuni, care avea s dureze patruzeci i nou de zile,
n prezena mpratului i a familiei sale, a curii i a tuturor minitrilor
civili i militari.
*
n acest timp, Bodhisattva Guan-in cuta prin tot locul, n Ceangan, un
preot care s aduc Scripturile din India. Auzind c mpratul Tai Tsung
celebra o mare rugciune i c ceremonia era condus de Plut-pe-Ru la a
crui natere veghease, Bodhisattva i zise:
Nimeni nu poate fi mai nimerit pentru aceast misiune.
i, nsoit de Moksha, porni pe strzi, lund cu ea i comorile
ncredinate de Buddha.
Vei ntreba: care anume comori? Mantia de brocart i toiagul de preot cu
nou inele. n afar de acestea, cum tii, printre comorile primite de la
88
Chinezii obinuiau n vechime s nu ntreprind nimic fr consultarea prealabil a divinitilor,
preoii indicnd astfel zilele favorabile pentru diferite aciuni, ca si zilele nefaste.
Buddha se mai aflau i trei plase pentru pr vrjite, pe care Bodhisattva le
ls ns n pstrare, pentru a le folosi mai trziu, i nu lu cu ea dect
mantia i toiagul.
Pe strzile din Ceangan rtcea n zilele acelea un preot cam prostnac,
care nu fusese ales s ia parte la oficierea ceremoniei. Dnd de Bodhisattva,
care-i luase chipul unui preot de rnd, n zdrene i cu picioarele goale,
innd n mn o mantie strlucitoare ca i cum ar fi avut-o de vnzare, i
aminti c mai avea asupr-i cteva iraguri de sapeci i, ducndu-se spre ea,
o ntreb: Ct ceri pe mantie?
Mantia cost cinci mii de galbeni, iar toiagul dou mii, i rspunse
Suan-in.
apte mii de galbeni pentru dou lucruri att de grosolane i lipsite de
valoare! Trebuie s fi nebun! adug preotul. Nu merit preul sta, chiar
de-ar fi s dea celui ce-o poart puterea de a deveni nemuritor, sau de a
ajunge un Buddha! Pleac de-aici! N-am nevoie de ele.
Bodhisattva nu spuse nimic i fcu doar semn lui Moksha s porneasc
mai departe. Au mers ce-au mers i-au ajuns la Poarta-Florilor-din-Rsrit,
unde le fu dat s-l ntlneasc pe ministrul Siao Iii, care tocmai se ntorcea
de la curte. naintea lui mergeau oameni clri, izgonind oamenii de pe
strzi. Guan-in nu se ddu ns n lturi, ci rmase n calea ministrului,
innd ridicat n mn mantia. Ministrul i opri atunci calul i vznd
obiectul acela care strlucea orbitor n mna preotului, spuse unui servitor
s ntrebe ct cere pe el.
Cinci mii de galbeni pentru mantie i dou mii pentru toiag, i
rspunse Guan-in.
Dar de ce sunt att de scumpe? ntreb Siao.
Pentru c mantia, spuse Guan-in, ar putea fi pentru unii de mare folos,
iar pentru alii, dimpotriv. Pe unii ar putea s-i coste bani muli, iar pe alii
nimic.
Ce neles au aceste vorbe? ntreb Siao.
Vreau s spun c cel ce va purta mantia aceasta, l lmuri Guan-in, nu
va fi niciodat n primejdie de a fi necat sau otrvit i nici de a ntlni n
drum fiare slbatice, dar numai dac este un om bun; dac o va purta un
preot lacom i desfrnat, sau unul care nu-i respect jurmintele, ori un
laic care calc n picioare Scripturile i vorbete de ru pe Buddha, acela va
blestema i ziua cnd a vzut aceast mantie.
Dar ce se poate nelege din vorbele tale, c pe unii oameni i-ar costa
bani muli i pe alii nimic? ntreb Siao.
Pentru un cumprtor care nu respect legea lui Buddha i nici cele
trei comori ale sale
89
, preul mantiei i al toiagului ar fi de apte mii de
89
E vorba de cele trei culegeri de nvturi budiste: Vinayele, Sastrele i Sutrele.
galbeni, rspunse Guan-in. Dar un om cucernic i smerit, credincios lui
Buddha al nostru, le-ar putea cpta pe amndou doar ntrebnd.
Auzind acestea, Siao desclec i nclinndu-se cu respect, i zise:
Cucernice strin, mpratul acestei ri mari este un om foarte
credincios i de aceea toi minitrii si se ntrec ntre ei n a-i mplini
poruncile. Cum tocmai urmeaz s nceap o mare ceremonie religioas,
mantia aceasta ar fi foarte nimerit s-o poarte marele preot Suen Dzang, care
conduce ceremonia. S mergem, dar, la palat, i s-i spunem mpratului.
Auzind despre ce-i vorba, mpratul se art ncntat de propunerea
fcut i spuse lui Suen Dzang s mbrace mantia i s ia n mn toiagul.
Apoi, i ddu o suit care s-l nsoeasc i s-l conduc triumfal prin ora,
asemenea candidailor reuii cu succes la examen.
n acest timp, n marea cetate Ceangan, negustori i meteugari n
trecere, prini i nobili, scriitori i crturari, brbai maturi i tinere fete se
mbulzeau cu toii s gseasc locuri bune de unde s poat privi alaiul.
Cnd apru Suen Dzang, toi ncepur s aclame i s strige:
Iat un preot nobil! A cobort pe pmnt un Arhat, un Bodhisattva n
carne i oase!
Iar cnd se apropie de templu i preoii l vzur astfel mbrcat, abia
putur crede c nu-i nsui Bodhisattva Kshitigarbha, care a venit s-i
viziteze.
*
Timpul trecu i, n sfrit, sosi i cea de a patruzeci i noua zi, cnd
ceremonia urma s ia sfrit, zi n care Suen Dzang trebuia s in predica
de nchidere.
Marea rugciune se termin azi, spuse Guan-in lui Moksha. S ne
amestecm n mulime ea s putem vedea cum se desfoar ceremonia, ce
virtute au darurile noastre i s aflm ce fel de nvtur budist predic
Suen Dzang.
Marele preot Suen Dzang se urc pe un kan i citi mai nti sutra despre
Salvarea Morilor.
Apoi tlmci Culegerea despre trinicia mprailor i la sfrit rosti
ndemnul la acte cucernice. n acea clip, Guan-in se apropie de kan i-l
ntreb eu voce tare:
De ce nu ne vorbeti ceva din Scripturile-Cii-celei-Mari
90
?
Departe de a se simi tulburat de ntrerupere, Suen Dzang se art
ncntat c afl i de existena altor scripturi. Cobor de pe kan i-l salut pe
90
Prin Calea-cea-Mare" se nelege aici budismul ; nvtura taoist, care predomina n China
nainte de ptrunderea budismului, fiind numit Calea-cea-Mic".
cel care l ntrerupse, spunndu-i:
Venerabile strin, m iart c nu am avut cunotin c un om att de
nvat se afl printre asculttori. Adevrul este c niciunul dintre noi nu
cunoate Calea-cea-Mare, i eu am vorbit numai despre Calea-cea-Mic.
Calea cea Mic a voastr, zise Guan-in, nu poate salva sufletele
morilor; ea duce la o nelegere general greit i la confuzie. Eu cunosc
toate cele trei pri ale nvturii despre Calea-cea-Mare, numite i
Tripitaka, adic Trei couri, care pot nla la cer sufletele morilor, pot
izbvi pe cei n nevoie, pot lungi la nesfrit durata vieii i pot s scape pe
drept-credincioi de rencarnare.
ntre timp, unul dintre oamenii nsrcinai s se ngrijeasc de buna
desfurare a ceremoniei se dusese n grab la mprat i-l ntiinase c doi
preoi zdrenroi l-au ntrerupt pe predicator, l-au tras jos de pe kan i au
nceput s poarte cu el discuii fr neles. Auzind acestea, mpratul
porunci s fie pe dat arestai i adui n faa lui. Ajuni n faa mpratului,
cei doi nu se prosternar i nici mcar nu-l salutar, ci doar l ntrebar ce
vrea de la ei.
Nu eti oare preotul care mi-ai druit deunzi mantia? ntreb
mpratul.
Eu sunt, rspunse Guan-in.
Ai tot dreptul s vii aici i s asculi predica, i zise mpratul, s
mnnci laolalt cu ceilali preoi i dup aceea s pleci n linite. Dar n-are
niciun rost s ntrerupi predica i s tulburi ntreaga ordine a ceremoniei.
Predicatorul vostru, spuse Guan-in, nu cunoate dect
Calea-cea-Mic, iar aceasta nu poate izbvi sufletele. Noi ns avem
Tripitaka despre Calea-cea-Mare, care salveaz sufletele morilor i-i
ajut pe cei aflai n primejdie.
mpratul se art ncntat auzind asemenea lucruri noi i ntreb unde
se afl aceste scripturi.
n India, rspunse Guan-in, n Templul-Marelui-Tunet, unde st
Buddha Tathagata.
Cunoti pe dinafar aceste scripturi? ntreb mpratul.
Le cunosc, rspunse Bodhisattva.
Atunci, Suen Dzang s se dea deoparte, iar tu s te urci pe kan i s ni
le propovduieti.
Dar, n loc s fac aa cum i-a spus mpratul, Guan-in se nl spre cer,
artndu-se n toat strlucirea formei ci adevrate, n mn cu mldia de
salcie i cu vasul sacru, i avndu-l pe Moksha la stng ei, cu toiagul n
mn.
mpratul se grbi s se prosterneze cu faa la pmnt, iar dregtorii
fcur la fel: tmia ardea, i ntreaga adunare de preoi, clugrie,
dregtori, meseriai i negustori se plecar la pmnt strignd:
Bodhisattva, Bodhisattva!
Bucuria mpratului era att de mare, nct uit de rurile i de munii
lui; dregtorii adnc micai, clcar toate regulile de protocol i ntreaga
mulime murmura fr ncetare:
Glorie Marii Bodhisattva Guan-in!
mpratul porunci pe loc ca un pictor priceput s picteze de ndat un
tablou n culori naturale, nfind pe Bodhisattva. Alegerea mpratului
czu asupra lui U Tao-tz, un geniu al pensulei i un portretist de
excepional talent, o ntrupare unic de inspiraie i viziune, acelai artist
care avea s picteze mai trziu portretele eroilor dinastiei din
Turnul-Fumului-nlat. Pensula pe care a mnuit-o acum era parc vrjit,
cci a putut zugrvi n cele mai mici amnunte cele dou apariii sacre.
Iat ns c cele dou chipuri sacre ncepur s se ndeprteze tot mai
mult spre cer i, pn la urm, strlucirea lor de aur nu mai putu fi zrit.
Atunci mpratul ceru mulimii s se mprtie i hotr ca de ndat s se
gseasc un cltor care s mearg n India i s aduc Scripturile. Cnd
vestea ajunse n templu, pe dat Suen Dzang iei n faa mpratului i,
plecndu-se adnc, spuse:
Nu sunt dect un umil preot, lipsit de orice putere deosebit, dar sunt
gata s iau asupr-mi sarcina aducerii Scripturilor, oricare ar fi greutile i
truda, dac, fcnd aceasta, pot ntri trinicia rurilor i munilor
nlimii-tale.
mpratul se art foarte mulumit i, ridicndu-l din genunchi cu
propria-i mn, i spuse:
Venerabile preot, dac vrei cu adevrat s-i asumi aceast sarcin de
mare ncredere, fr s te temi de lungimea cltoriei i de munii i rurile
pe care i vei avea de strbtut, te voi face fratele meu de jurmnt
91
.
i, credincios cuvntului dat, mpratul se duse n faa statuii lui Buddha
din templu, se nclin de patru ori ctre Suen Dzang i-i zise:
Sfinite preot, frate al meu!
La rndul lui, Suen Dzang arse tmie n faa lui Buddha i jur s fac
tot ce-i va sta n putere ca s ajung n India.
Iar dac nu voi ajunge n India, adug el, i nu voi aduce Scripturile,
mai degrab s cad n strfundurile iadului, dect s m ntorc n China cu
minile goale.
Cnd Suen Dzang se ntoarse lng ceilali preoi, acetia se ngrmdir
toi n jurul lui, ntrebndu-l dac e adevrat c a jurat s se duc n India.
Dup cte tiu, zise unul dintre ei, drumul este foarte lung, iar pe drum
poi ntlni la tot pasul tigri, pantere i duhuri rele. Mi-e team c n-ai s te
91
Acesta era un mijloc de a crea legturi de rudenie artificial cu o persoan strin, care era astfel
integrat n familia celui cu care se lega. (Procedeu asemntor cu frate-de-cruce practicat la noi.)
mai ntorci viu printre noi.
Am fcut jurmnt, le rspunse Suen Dzang, i trebuie s-l mplinesc
ntocmai. tiu prea bine ce primejdii mari m pndesc.
Apoi adug:
Discipoli ai mei, s-ar putea s lipsesc din mijlocul vostru doi, trei, cinci,
ori apte ani. Cnd vei vedea ramurile moliftului de la poart c se pleac
spre rsrit, atunci s tii c m aflu n drum spre cas. Dac nu se vor
pleca, atunci nseamn c nu m voi mai ntoarce niciodat.
A doua zi, dis-de-diminea, mpratul i nmna lui Suen Dzang. Fa de
toi dregtorii, un hrisov pe care-l ntri cu pecetea de liber trecere
92
.
Astrologii fcur cunoscut c poziia cerului era deosebit de prielnic pentru
a pleca n acea zi ntr-o cltorie lung. Apoi, mpratul i spuse lui Suen
Dzang:
Frate, ziua de azi este o zi norocoas pentru plecare. Ia toate hrtiile
trebuincioase cltoriei, iar aici ai un vas de aur n care s strngi pomeni
pe drum. Am ales doi oameni care s te nsoeasc i-i dau un cal de clrit.
Nu mai rmne dect s-o porneti la drum.
Suen Dzang era acum gata de plecare. Lu darul mpratului i porni
spre porile oraului, nsoit de mprat i mulime de dregtori i slujbai.
La porile oraului ddur peste preoii templului Hung fu, care l ateptau
pe Suen Dzang cu merinde pentru iarn i veminte de var. Dup ce
acestea au fost legate de celelalte boccele, mpratul porunci unui servitor
s-i aduc vin i, ridicnd cupa, ntreb pe Suen Dzang dac mai are i un al
doilea nume.
ntruct sunt preot, spuse Suen Dzang, am socotit c nu se cuvine
s-mi iau i un al doilea nume.
Bodhisattva a spus c Scripturile din India se numesc Tripitaka, zise
mpratul. Ce-ar fi dac i-ai aduga i numele de Tripitaka?
Suen Dzang primi s poarte acest nume i-i mulumi mpratului, dar
cnd acesta i ntinse cupa eu vin, n-o primi, artnd c abinerea de la vin
este prima ndatorire a unui preot i c el n-a but niciodat.
Acum ns ne aflm ntr-o mprejurare cu totul deosebit, spuse
mpratul, iar vinul nu-i de loc tare. Bea doar o cup, ca s poi merge mai
repede la drum.
Tripitaka nu ndrzni s nu-i fac pe voie. Dar n clipa cnd ddu s bea,
mpratul se aplec i, cu degetele lui mprteti, lu de jos o mn de
rn, pe care o arunc n cupa lui Suen Dzang. La nceput, Tripitaka nu
nelese ce nsemna asta, dar mpratul l ntreb rznd:
Spune-mi, te rog, frate, ct de mult crezi c ai s fi departe de noi?
92
Un fel de viz care cuprindea n formula ei porunca mpratului ctre autoritile locale de a nu
opri cltorul din drum.
Ndjduiesc s fiu peste trei ani napoi, rspunse Tripitaka.
Asta-i mult, spuse mpratul, i ai un drum lung de strbtut. Ai face
mai bine s bei aceast cup, pentru c, aa cum spune o vorb veche: O
mn din pmntul rii tale face mai mult dect zece mii de galbeni de aur
strin.
Tripitaka nelese atunci de ce mpratul i aruncase mna de rn n
cup. O goli pn la ultima pictur i porni la drum Iar, de nu tii ce i
s-a ntmplat pe drum, ascultai cele povestite n capitolul urmtor.
Capitolul XIII
Era cu trei zile nainte de lun plin, n a noua lun a celui de-al
treisprezecelea an al perioadei Djengkuan, cnd Tripitaka, petrecut de
mprat i de toi dregtorii si, iei pe porile cetii Ceangan. Dup ce
vreme de dou zile merse clare pe un drum greu, ajunse la templul
Norul-Legii. Stareul, n fruntea a vreo cinci sute de preoi, rnduii pe dou
iruri, l conduse n templu. Dup cina de sear, ezur de vorb la lumina
opaiului despre religie i scopul cltoriei lui Tripitaka. Unii povesteau ct
de largi sunt rurile pe care va trebui s le treac i ct de nali sunt munii
pe care va trebui s-i urce. Alii vorbeau despre drumuri pe care-i pndeau
pantere i tigri, alii despre prpstii greu de ocolit i despre demoni cu
neputin de rpus. Tripitaka nu spunea nimic, ci arta tot timpul spre
inima lui. Preoii nu nelegeau ce putea s nsemne asta i cnd, spre sfrit,
i cerur s le lmureasc, le spuse:
Numai inima singur i poate distruge. Am fcut jurmntul solemn,
n faa chipului lui Buddha, s duc la bun sfrit aceast misiune, orice s-ar
ntmpla. Acum, c am pornit, nu m mai pot ntoarce napoi pn ce nu
ajung n India, pn ce nu-l voi vedea pe Buddha, pn ce nu voi cpta
Scripturile i nu voi ntoarce Roata-Legii
93
, i astfel marea dinastie a
sacrului nostru suveran s poat fi pe veci n siguran.
Ce preot viteaz i credincios, spuneau toi n timp ce-l conduceau pe
Suen Dzang la patul su.
n dimineaa urmtoare, Tripitaka se trezi devreme dornic s-o porneasc
din nou la drum. Era spre sfritul toamnei i dac ar fi ateptat pn la
cntatul cocoilor, ar fi sunat tocmai a patra straj. Luna strlucea pe cer i
arunca raze scnteietoare pe pmntul ngheat, cnd Suen Dzang i cei doi
nsoitori prsir mnstirea.
Nu merser nici zece li i ajunser la un ir de muni. Crarea pe care o
urmaser dispruse, iar drumul era foarte anevoios. Era nendoielnic c
greiser drumul. Tocmai se sftuiau, cnd deodat pmntul se scufund
93
Adic s schimbe vechea credin taoist cu cea nou budist.
sub picioarele lor i czur cu cal cu tot ntr-o groap adnc. De-abia i
reveniser din prima spaim, cnd auzir voci strignd:
Prindei-i! Prindei-i!
i, privind n sus, vzur vreo cincizeci-aizeci de cpcuni ngrmdii la
gura gropii. Cei trei cltori fur trai sus i cnd Tripitaka prinse curaj ca
s se uite mprejur vzu un rege-demon cu o nfiare nfiortoare care,
fr ndoial, era mai-marele cetei de cpcuni. Acesta porunci ca cei prini
s fie legai; ct ai clipi, o ceat de cpcuni mai miri tbrr pe ei i-i
legar cobz i acum erau gala s-i ucid ca s fac mncare din ci, cnd
afar se auzi zgomot i forfot, iar cineva vesti c sosise
Stpnul-Muntelui-Urilor i Schimnicul-Taur. Tripitaka privi n sus i vzu
o fiin negricioas i alta mare i butucnoas. Regele-demon se grbi s le
spun bun-sosit, iar ei venir spre el legnndu-se pe picioare i
grozvindu-se.
Generale n, spuse unul dintre ci, ari foarte mulumit. Te felicit.
Generale n, spuse cellalt, ari minunat. Te felicit!
Cum v-ai descurcat pn acum? i ntreb regele-demon.
Ct s ne putem ine rsuflarea, spuse unul.
Ct s ne inem pe picioare, adug cellalt.
Chiar atunci, unul dintre nsoitorii lui Tripitaka, care fusese legat foarte
strns, scoase un ipt de durere.
Unde ai dat de ei? ntreb fiina negricioas.
N-am dat noi de ei. Spuse demonul, ci ei au venit aici cu voia lor.
Schimnicul rse.
Putem ndrzni, ntreb el, s fim oaspeii ti?
Dac vrei, fcei-mi aceast favoare! spuse demonul.
Este mai mult dect putem mnca la un prnz, spuse
Stpnul-Muntelui-Urilor. Ce-ar fi dac am mnca numai doi din ei i pe
unul l-am pstra?
Demonul consimi i porunci ca cei doi nsoitori s fie tiai buci.
Capetele, inimile i ficaii fur oferite oaspeilor. Demonul i pstr pentru
el braele i picioarele, iar resturile le ddu cpcunilor mai mici. Urm un
ronit nfiortor, ca de tigru cnd i devoreaz prada. Ct dur prnzul,
Tripitaka se simi ca mort de groaz i dezgust.
n zori, cei doi oaspei ai regelui-demon plecar. Tripitaka era n culmea
dezndejdii i pierduse orice speran s mai scape cu via, cnd iat c
apru un btrn cu un toiag gros, care veni spre el i atinse frnghiile care-l
legau. La prima atingere, frnghiile se desfcur i czur n lturi. Apoi, i
sufl n fa, i Tripitaka i reveni numaidect n puteri. Czu n genunchi
i-i mulumi fierbinte salvatorului su.
Ei, las, las, spuse btrnul. Acum, te rog, ridic-te i spune-mi, ai
pierdut ceva?
Cei doi nsoitori ai mei, spuse Tripitaka, au fost mncai de cpcuni
i nu tiu ce s-a ntmplat cu samarele i calul meu.
Vd mai ncolo un cal i dou samare, spuse btrnul. Poate c sunt ale
tale.
Tripitaka se uit nspre locul unde arta btrnul cu toiagul i,
ntr-adevr, acolo se aflau calul, samarele i toate celelalte lucruri, neatinse.
Spune-mi, ntreb Tripitaka prinznd puin curaj, unde am nimerit i
cine sunt cei trei cpcuni care i fac de cap pe-aici?
Locul se numete Creasta-Bifurcat, spuse btrnul, i pe aici bntuie
tigri i lupi. Ai fi fcut mai bine s-l ocoleti. Ct privete cpcunii,
schimnicul este spiritul unui bivol, Stpnul-Muntelui-Urilor este spiritul
unui urs, iar generalul In este spiritul unui tigru. Ceilali cpcuni mai mici
sunt toi spirite de animale diferite. Numai sufletul tu curat i-a fcut s nu
te mnnce. Vino acum dup mine, ca s te scot la drumul cel bun.
Adnc recunosctor, Tripitaka i potrivi samarele i, trgnd calul de
cpstru, izbuti s-l scoat din groap. Cnd ajunser din nou pe drumul
bun, Tripitaka i priponi calul pe marginea drumului i se ntoarse s
mulumeasc btrnului, dar acesta se ridicase spre cer, i acum abia se mai
vedea, clare pe spinarea unui cocor alb. Din cer venea fluturnd o fie de
hrtie pe care sta scris: Sunt spiritul Luceafrului-Ciobanilor. Am cobort
pe pmnt ca s te salvez. n cursul cltoriei tale te vei bucura tot timpul
de ajutorul unor fiine spirituale, care vor veghea s scapi de primejdiile ce
te pndesc pe drum.
Tripitaka se prostern n direcia din care venise fia de hrtie i porni
mai departe singur. Cltori, vreme de o jumtate de zi, printr-un inut
aspru, fr s dea de vreo urm de locuin omeneasc. ncepuse s se
simt nfometat, iar drumul se fcea tot mai prpstios. Se afla la captul
puterilor, cnd drept n faa lui auzi mrind doi tigri iar n spate, cnd se
ntoarse, vzu nvrtindu-se i rsucindu-se mai muli erpi uriai. i, ca i
cum nu era de ajuns, n stng vzu un scorpion veninos, iar n dreapta o
fiar slbatic necunoscut. Ca s lupte numai cu minile goale, era desigur
cu neputin, aa c nu-i mai rmnea altceva de fcut dect s se lase n
voia sorii. Calul czu n genunchi, tremurnd de groaz i nu voi s se mai
urneasc din ioc. i n clipa urmtoare o nvlmeal de tigri, lupi i alte
fiare slbatice i fioroase se npustir asupra lui. Ar fi fost desigur pierdut
dac, chiar n clipa aceea, n-ar fi ieit ca din pmnt un brbat, purtnd n
mn o furc cu trei dini i la cingtoare un arc i sgei:
Salveaz-m! Salveaz-m! l implor Tripitaka.
Omul i puse deoparte furca i se repezi s-l ridice din genunchi,
spunndu-i:
Nu te speria. Sunt vntor i am ieit s caut vreo dou jivine pe munte
ca s le mnnc la cin. Iart-m c m-am amestecat n treburile tale.
Tripitaka mulumi vntorului i-i povesti ce-l aducea prin aceste locuri.
Eu locuiesc pe-aici pe-aproape, i spuse vntorul, i-mi petrec timpul
luptndu-m cu tigrii, cu erpii i cu alte fiare, aa c toate aceste jivine se
sperie cnd m vd i fug. Dac vii cu adevrat de la curtea mpratului din
ara Tang, atunci suntem conceteni, pentru c hotarul mpriei trece
aproape de-aici. Nu-i fie team i vino dup mine la locuina mea, unde te
poi odihni, mpreun cu calul. Mine i voi arta drumul cel bun.
Tripitaka primi bucuros i plec n tovria vntorului. Trecuser de
creasta nvecinat, cnd se auzi iari un muget fioros de fiar.
Asta-i o pisic de munte care vine spre noi, zise vntorul. Rmi aici,
n timp ce eu o s ncerc s-o prind pentru cin.
Tripitaka se simi din nou cuprins de groaz, Vntorul apuc furca i,
lund-o nainte, porni n urmrirea tigrului. Deodat, n faa lui sri un
uria tigru vrgat. Tripitaka, neobinuit cu astfel de ntlniri periculoase, fu
iari ct pe-aci s leine. Vntorul i tigrul se luptar timp de aproape O
or la poalele pantei. Pn la urm, tigrul ddu semne de oboseal i
vntorul l ucise, nfigndu-i furca n piept. Trase apoi fiara de ureche din
balta de snge n care zcea i, fr s arate cel mai mic semn de tulburare,
o tr n drum spunnd n treact:
Am avut noroc. Acum o s avem ce mnca cteva zile.
Tripitaka era nmrmurit de admiraie.
Dup cte vd, i zise el, eti cu adevrat un zeu al munilor!
S nu ne ludm, rspunse vntorul. A fost o treab foarte simpl!
Apoi, cu furca ntr-o mn i trgnd cu cealalt tigrul ucis, porni la
drum urmat de Tripitaka, care-i ducea calul.
Ajunser curnd la o gospodrie de munte. La poart, vntorul ls jos
tigrul i chem servitorii s vin s-l duc nuntru, s-l jupoaie i s-l
pregteasc pentru cin.
Avei grij c avem i un oaspete, le spuse el.
Apoi, l pofti n cas pe Tripitaka i-l duse n faa mamei lui, creia i
spuse c strinul este un preot foarte cucernic, care cltorete spre India ca
s-aduc Scripturile.
Cum tii, mine este aniversarea morii tatlui tu, i zise ea. S-l
rugm pe cuviosul preot s fac o slujb, s citeasc o rugciune, doua, i
s-i urmeze drumul poimine.
Vntorul, dei ucisese tigri i era un om aspru i grosolan, i arta mult
respect mamei sale. ndat ce mam-sa i rosti dorina, porunci s se
pregteasc hrtie de ars cu tmie i-l rug pe Tripitaka s rmn i-n
ziua urmtoare. ntre timp se fcuse trziu; servitorii aezar masa i
aduser mai multe farfurii cu carne de tigru fript, care nc mai sfria,
punndu-le n faa stpnului casei i a oaspetelui.
Trebuie s v mrturisesc, vorbi atunci Tripitaka, c am fost primit n
ordinul preoesc nc din copilrie, i c n viaa mea nu mi-am ngduit s
mnnc carne.
Vntorul se gndi o clip i apoi gri:
n familia mea, dimpotriv, se obinuiete s se mnnce carne de
cnd m tiu. Acum, ce s facem? mi pare ru c i-am cerut s svreti
un lucru de la care te oprete contiina. Nu trebuie s te necjeti pentru
atta lucru, vorbi atunci mama vntorului. Nu ne este greu s-i pregtim o
mncare de legume.
i mama spuse nurorii sale s fiarb orez i s fac o salat. Vntorul
ns se aez la mas dinaintea farfuriilor pline cu carne de tigru, nedreas
i nesrat, carne de arpe, carne de vulpe i de iepure de cas i carne de
cprioar, tiat felii. Era gata s nceap i abia apucase s-i ridice
beioarele cnd l vzu pe Tripitaka mpreunndu-i palmele i recitind
ceva ce-i pru a fi un text dintr-o carte sfnt. Fstcit, vntorul ls jos
beioarele i se ridic n picioare. Dar Tripitaka, dup ce murmur cteva
cuvinte de binecuvntare, se opri i-i spuse c poate s nceap a mnca.
A rugciune foarte scurt, zise vntorul.
N-a fost o rugciune, ci doar o binecuvntare, rspunse Tripitaka.
Voi, preoii, avei un chip ciudat de a v purta. S-ar prea c nu putei
niciodat mnca fr a spune mai nainte rugciuni.
Dup ce sttur la mas, vntorul l duse n spatele casei, ntr-un opron
acoperit cu paie. Pe pereii lui erau agate arcuri, sgei, pratii i alte arme,
iar de-o grind atrnau dou piei de tigru, pline de snge, care rspndeau o
duhoare puturoas. Vntorul l ndemn s se aeze, dar Tripitaka se simi
ngreoat de aceste lucruri respingtoare, i se grbi s ias. Vzu pe dat
c se afla pe un loc ntins i ngrdit, unde pe suprafee ntinse crizantemele
i aterneau galbenul lor auriu, iar ararii purpurii preau c ard n flcri.
Vntorul strig ceva i din tufiuri srir zece cprioare grase care, fr s
se arate speriate, se apropiar ntinzndu-i boturile i zbenguindu-se.
Bnuiesc c sunt domesticite de tine, zise Tripitaka.
Da, rspunse vntorul. Aa cum n Ceangan oamenii pun deoparte
bani, iar plugarii grne, tot astfel i noi, vntorii, trebuie s inem pe lng
cas cteva animale slbatice domesticite, ca hran pentru zile negre.
A doua zi dup gustarea de diminea, toi oamenii din gospodrie se
strnser laolalt i Tripitaka fu rugat s-i nceap rugciunile. i spl
mai nti minile i, ajutat de vntor, arse tmie dinaintea altarului casei.
Dup aceea, se prostern n faa altarului, lovi uor n petele de lemn
94
,
recit. Cteva cuvinte sacramentale pentru curirea gurii i a trupului i citi
un text despre mntuirea sufletelor. Cnd sfri, vntorul l rug s-i scrie
pe o bucat de hrtie o rugciune pentru pomenirea morilor. Tripitaka
94
Obiect ritual.
recit apoi, clar i cu glasul tare, cteva pri din
Scriptura-Tietorului-de-Diamante i din Scriptura-lui-Guan-in. Dup
masa de prnz recit cteva versete din Scriptura-Lotusului i din
Scriptura-lui-Amitaba i spuse povestea clugrilor care i-au purificat
Karma
95
pctoas. Pe msur ce ziua se scurgea, Tripitaka ardea mereu
tmie, cai de hrtie i fii pe care erau scrise rugciuni. Cnd toate acestea
luar sfrit, se duser cu toii s se culce.
n noaptea aceea, toi oamenii din cas visar sufletul tatlui vntorului,
care se plnse c de mult timp se strduia zadarnic s scape de chinurile
lumii subpmntene. Acum ns, datorit rugciunilor i scripturilor citite
de preotul cel cucernic, Karma pctoas care l mpiedicase s scape de
chinuri a fost purificat i Yama a hotrt c poate s renasc n trupul
copilului unui mare moier
96
. i ruga pe fiecare n parte s prezinte
binefctorului su cele mai clduroase mulumiri.
Cnd soia vntorului mrturisi brbatului ei visul, vntorul spuse c
avusese i el un vis asemntor. ndat sosi i mama lui care le povesti i ea
aceiai vis. Auzindu-l, vntorul i soia lui izbucnir n rs, deoarece visul
era n totul asemntor cu al lor. Toi oamenii din gospodrie se trezir i se
strnser n jurul lui Tripitaka, mrturisindu-i n cor:
Cucernice preot, nu tim cum am putea s-i artm de-ajuns
recunotina noastr, pentru c ai mntuit sufletul ultimului nostru stpn.
Nu tiu dac ce am fcut eu merit attea mulumiri, le rspunse
Tripitaka.
Atunci oamenii i povestir visele lor, iar Tripitaka se bucur foarte mult.
l rugar apoi s primeasc un dar n bani de argint, ns el nu vru cu niciun
chip s primeasc, adugnd:
Dac ai avea buntatea s m nsoii pn la urmtoarea etap a
cltoriei mele, ar fi o rsplat prea mare pentru mine.
Atunci, femeile se grbir s-i pregteasc merinde de drum, iar
vntorul, lund cu el i civa servitori narmai, l petrecu pe Tripitaka
pn ia drumul mare. n faa lor se ntindea privelitea minunat a
muntelui. Spre prnz, ajunser n faa unei culmi foarte nalte. Tripitaka
urca foarte greu, dar vntorul srea din piatr-n piatr ca i cum ar fi
umblat pe pmnt neted. La jumtatea drumului, vntorul se opri, se
ntoarse spre Tripitaka i-i spuse:
Aici, cred c va trebui s te prsesc.
Vai, nu! Rogu-te s m mai nsoeti o bucat de drum! l rug
Tripitaka.
95
Prin principiul karmei se nelegea supunerea ia nlnuirea cauzelor tuturor actelor, karma fiind
destinul pe care i-l impun oamenii prin aciunile svrite (ntr-o existen ca i n existenele
viitoare.)
96
Rugciunile urmailor erau considerate c pot ameliora soarta morilor.
Atunci i voi spune, i rspunse vntorul, c nu tii cum stau lucrurile
pe aici. Muntele sta este Muntele-celor-Dou-Hotare. Partea dinspre
rsrit ine de ara noastr, care e crmuit de dinastia Tang; n partea
dinspre apus se afl ns ara ttarilor. Lupii i tigrii din cealalt parte nu
m cunosc. n afar de asta nu am dreptul s trec hotarul. Aa c mai
departe trebuie s mergi singur.
Tripitaka ncepu s-i frng minile de dezndejde, agndu-se de
mneca vntorului i plngnd n hohote. Dar chiar atunci se auzi de sub
munte o voce puternic, strignd ntr-una:
A sosit nvtorul! A sosit nvtorul!
Tripitaka i vntorul tresrir mirai
i, de nu tii a cui era vocea pe care o auziser. Ascultai cele povestite
n capitolul urmtor.
Capitolul XIV
Tripitaka i vntorul nc se mai ntrebau mirai cine strigase, cnd
auzir din nou aceeai voce:
A sosit nvtorul!
Servitorii vntorului spuser:
Asta-i vocea btrnei Maimue, nchis n sicriul de piatr din coasta
muntelui.
A, da, firete! zise vntorul.
Despre ce btrn Maimu este vorba? ntreb Tripitaka.
Muntele acesta, rspunse vntorul, s-a numit cndva
Muntele-Celor-Cinci-Elemente. Dar, dup ce slvit noastr dinastie Tang a
ncheiat rzboaiele cu rile dinspre apus. Numele muntelui a fost schimbat
n Muntele-celor-Dou-Hotare. Acum civa ani, un btrn mi-a povestit c,
pe vremea cnd Vang Mang a rsturnat prima dinastie Han, cerul a aruncat
acest munte ea s nchid sub el o Maimu vrjit. O pzesc spiritele
locale
97
, care, atunci cnd i este foame, i dau s mnnce fier, iar cnd i
este sete, i dau s bea cocleal; aa se face c, n pofida frigului i a lipsei de
mncare, mai este nc n via. Strigtul sta vine fr ndoial de acolo.
Nu trebuie, dar, s te sperii. S coborm i s aruncm o privire.
Coborr deci i ajunser la sicriul de piatr, unde ntr-adevr se afla o
Maimu. Nu i se putea vedea dect capul i o lab pe care o tot mica prin
deschiztur. Cnd i vzu, Maimua strig:
Bine-ai sosit, stpne! Bine-ai sosit, nvtorule! Scoate-m de aici
i-i voi fi pavz n cltoria ta spre apus.
97
Fiecare aezare, fie ora fie sat, i avea zeiti protectoare proprii. Cultul lor era oficiat numai n
profitul comunitii respective.
Curajos, vntorul urc pn la ea i, dup ce-i scoase ierburile din prul
de pe cap i-i mtur pietricelele de sub brbie, o ntreb:
Ce vrei s spui?
ie nimic! spuse Maimua. Dar vreau s-l ntreb ceva pe acest preot.
Spune-i s vin pn aici.
Ce vrei s m ntrebi? zise Tripitaka dup ce se apropie.
N-ai fost trimis de mpratul din ara lui Tang ca s iei Scripturile din
India? ntreb Maimua.
Da! i ce-i cu asta? zise Tripitaka.
Eu sunt Marele-nelept-Egalul-Cerului, spuse Maimua. Acum cinci
sute de ani am fcut mare trboi prin palatele cerului i Buddha m-a
nlnuit n acest Joc. De curnd, Bodhisattva Guan-in, creia Buddha i-a
poruncit s caute pe cineva pentru a aduce Scripturile din India, a trecut
pe-aici i mi-a fgduit c, dac-mi voi ndrepta purtrile i voi apra cu
credin pe pelerin n cltoria lui spre India, am s fiu eliberat de aici, iar
dup aceea sufletul mi va fi mntuit. De atunci te-atept cu nerbdare, zi i
noapte, ea s vii i s m scoi de aici. i voi fi pavz tot timpul ct vei
cltori dup Scripturi i te voi urma ca discipol.
Tripitaka se art ncntat.
Singurul neajuns, zise el, este c nu am nici topor i nici dalt. Cum a
putea s te scot de aici?
N-ai nevoie nici de topor, nici de dalt, i spuse Maimua. Ajunge
numai s doreti ca eu s ies de aici i voi scpa pe dat.
i ce ar trebui s fac pentru asta? ntreb Tripitaka.
Pe vrful muntelui, zise Maimua, se afl o inscripie cu litere de aur,
pus de nsui Buddha. D-o la o parte i atunci voi scpa de-aici.
Tripitaka voi s ndeplineasc de ndat ce-i ceruse Maimua, dar
vntorul l trase deoparte i-i art ndoiala c Maimua ar putea fi
crezut pe cuvnt.
Este adevrat! Este adevrat ce spun! strig Maimua dinluntrul
sicriului.
n cele din urm, vntorul se ls nduplecat s mearg cu Tripitaka la
locul artat de Maimu. Se crar iar pe munte i, ajungnd pe pisc,
vzur ntr-adevr nenumrate raze de lumin aurie nind de pe o lespede
mare de stnc. Pe lespede era spat eu litere de aur inscripia:
Om Mani Padme Hum!
Tripitaka ngenunche i se prostern eu evlavie n faa inscripiei
spunnd:
Dac aceast Maimu este cu adevrat demn s fie discipolul meu,
fie ca inscripia s piar, iar Maimua s fie slobod i s m nsoeasc
pn la lcaul lui Buddha. Dar dac nu i se cuvine s fie discipolul meu, i
este doar un monstru rzvrtit care ar putea s m mpiedice n misiunea
mea, fie ca inscripia s rmn neclintit!
Deodat se isc un vnt cu mireasm minunat, care smulse literele
inscripiei i o voce se auzi spunnd:
Sunt temnicerul Marelui-nelept. Astzi timpul lui de ispire a luat
sfrit. Chiar acum i voi cere lui Buddha s-l lase slobod.
Dup ce se nclinar cu evlavie nspre partea de unde rsunase vocea,
Tripitaka i vntorul se ntoarser la sicriul de piatr i-i spuser
Maimuei:
Inscripia a disprut, aa c poi s iei afar!
Trebuie s v deprtai puin, le zise Maimua. Nu vreau s v
nfricoez.
Se ddur atunci puin deoparte, dar o auzir pe Maimu strigndu-le:
Mai departe! mai departe!
Fcur aa cum le spusese Maimua i numai ce auzir un zgomot
groaznic de stnc despicndu-se i nruindu-se. Rmaser pironii locului
de fric, ateptnd din clip n clip ea muntele s se prvale peste ei, cnd
deodat zgomotul ncet i n faa lor apru Maimua, care ngenunche
dinaintea calului lui Tripitaka, strignd:
nvtorule, sunt slobod! nvtorule, sunt slobod!
Apoi se ridic n picioare i spuse ctre vntor:
Frate, nu te supra, cur-mi smocurile de iarb de pe obraji.
Dup aceea, strnse laolalt boccelele lui Tripitaka i le sui pe cal. Calul,
cum o vzu, se art foarte supus. Pasmite, Maimua fusese grjdar n cer
i era firesc ca unui cal de rnd s-i fie team de ea.
Vznd-o ct de folositoare este i c se poart ca un biet sramana
98
care
triete din pomeni. Tripitaka i spuse:
nvcelule, trebuie s-i dau un nume de clugr.
Nu-i nevoie, spuse Maimua. Am un astfel de nume. Numele meu de
clugr este Cunosctorul-Neantului.
Foarte bine! Se potrivete de minune cu numele celorlali nvcei ai
mei. Vei fi Maimua-Cunosctoare-a-Neantului.
Vntorul, vznd c Maimua pusese totul n ordine, i spuse lui
Tripitaka:
Sunt ct se poate de bucuros c ai avut norocul s gseti un discipol
att de minunat. i acum, pentru c ai tot ce-i trebuie, mi iau rmas-bun i
m ntorc acas.
Din pricina mea a trebuit s te ndeprtezi mult de cas i nu tiu cum
s-i mulumesc, zise Tripitaka. Rogu-te, spune mamei i soiei tale s m
ierte pentru osteneala pe care le-am pricinuit-o i c la ntoarcere ie voi
mulumi chiar eu singur.
98
Pustnic.
Abia porniser i se ndeprtaser de Muntele-celor-Dou-Hotare, cnd
deodat n faa lor rsri un tigru, rgind fioros i rsucindu-i coada ca
pe-un bici. Tripitaka se ngrozi, dar Maimua se art ncntat.
Nu te speria, stpne! zise ea. A venit doar ca s-mi druiasc un or.
Spunnd acestea, Maimua lu un ac de dup ureche, se ntoarse cu faa
spre vnt, fcu cteva pase magice i acul se prefcu pe loc ntr-un ciomag
de fier uria.
Sunt cinci sute de ani de cnd n-am mai folosit acest obiect preios.
Astzi, el o s-mi dea putina s-mi fac mbrcmintea trebuincioas.
i iat-o! Se duse naintea tigrului i-i strig:
Stai pe loc, fiin blestemat.
Tigrul se fcu atunci ghem n rn i nu ndrzni s mai mite.
Ciomagul Maimuei l izbi n cap, iar pmntul din jur fu mprocat cu
snge. Tripitaka i rsuci calul pe loc ca s-l poat stpni i strig ngrozit:
Cerule! Ieri vntorul s-a luptat ore n ir pn ce a ucis tigrul vrgat,
iar discipolul sta al meu s-a dus drept la el i l-a omort dintr-o singur
lovitur. Ct de adevrat este vorba; Orict de tare ai fi, exist
ntotdeauna unul mai tare dect tine.
Stai puin jos, i zise Maimua, i ateapt-m o clip pn-l dezbrac i
m mbrac eu. Dup aceea, vom pleca mai departe.
Cum adic s-l dezbraci? ntreb Tripitaka. C doar nu este mbrcat
cu veminte.
Nu-mi purta de grij, zise Maimua. tiu ce-am de fcut.
Drgua de Maimu! i trase un fir de pr din coad, sufl n el i prul
se preschimb ntr-un briceag ascuit, cu care spintec de sus pn jos
pielea tigrului; apoi o jupui i scoase pielea ntreag. Dup aceea, i tie
labele i capul, iar pielea o potrivi cu briceagul pn ce se fcu un ptrat
mare. O lu n mini, o msur din ochi i spuse:
E prea mare. Trebuie s-o tai n dou.
O tie deci pe din dou, puse jumtate deoparte, iar cu cealalt se
nfur n jurul mijlocului, prinznd-o cu o fibr de palmier smuls de pe
marginea drumului, apoi zise:
Acum, putem pleca. Cnd vom ajunge la prima cas, am s mprumut
un ac i a i am s-o cos cum trebuie.
Dar unde i-e ciomagul? ntreb Tripitaka pe drum.
Pi, s te lmuresc, spuse Maimua. Acest ciomag este o bucat de fier
vrjit, pe care l-am luat din palatul regelui-dragon. Cu el am fcut trboiul
din cer. l pot face ct vreau de mare sau de mic. Acum, l-am fcut ct un ac
de brodat i l-am pus dup ureche, ca s-l am la ndemn cnd mi-o mai
trebui.
Dar cum se face c tigrul, de cum te-a vzut, s-a fcut ghem i n-a mai
micat, lsndu-te s-l loveti cum ai vrut? ntreb Tripitaka.
Adevrul este c nu numai tigrii, dar i dragonii nu cuteaz s fac
ceva mpotriva mea, spuse Maimua. Dar asta nu-i nimic. Am puteri att de
mari, incit pot s fac rurile s curg de-a-ndrtelea i s isc furtuni pe
mare. Cnd ne vom gsi la ananghie, o s vezi de ce sunt n stare
Dup un timp, Maimua spuse:
Stpne, ncepe s se nnopteze. Vd colo un pilc de pomi i socot c
trebuie s fie o cas. Ar fi bine s vedem dac nu putem rmnea peste
noapte acolo.
Tripitaka ddu bici calului i n scurt timp ajunser, ntr-adevr, la o
aezare omeneasc. Desclec n faa porii, iar Maimua strig:
Deschidei poarta!
Pe dat apru un om foarte btrn, care se sprijinea n toiag. Btrnul
bolborosi ceva ca pentru sine i vru s deschid poarta. Dar cnd ddu cu
ochii de Maimu care, ncins n pielea de tigru, arta pentru oricine ca un
adevrat demon al trsnetului, btrnul mpietri de groaz i abia de mai
putu s opteasc:
E diavolul la u! Sigur, e diavolul.
Tripitaka se apropie de el, tocmai n clipa cnd voia s se ntoarc, i-i
zise:
Nu te speria, btrne. Nu-i niciun diavol. Este discipolul meu.
Vzndu-l pe Tripitaka, care prea a fi om cumsecade, cu nfiare
blajin, btrnul i veni puin n fire i zise:
Nu tiu de la care templu vii, dar n-ai dreptul s-mi aduci n cas o
fiin ca asta cu chip drcesc.
Vin de la curtea mprteasc din ara Tang, i rspunse Tripitaka, i
m duc n India s-aduc Scripturile. Cum drumul m-a purtat pe lng casa ta,
am ncercat s intru, cu ndejdea c vei fi bun s m adposteti peste
noapte. Mine, nainte de revrsatul zorilor, plec mai departe.
Cred c eti un om venit din mpria Tang, zise btrnul, dar m
prind pe capul meu, c fiina asta hidoas nu este un om din ara Tang!
Da ce, n-ai ochi n cap s vezi! i strig atunci Maimua. Stpnul meu
vine din mpria Tang. Eu sunt ns discipolul su i nu sunt nici din
mpria Tang, nici om de zahr
99
i aici om de miere. Sunt
Marele-nelept-Egalul-Cerului. Voi tia de pe-aici nu se poate s nu m
cunoatei, pentru c i eu te-am mai vzut.
Unde m-ai mai vzut? ntreb btrnul.
Nu eti oare acela care, pe cnd erai mic, mi-ai tiat desiul de spini
din faa ochilor i mi-ai curat smocurile de iarb care-mi crescuser pe
obraji?
Maimua din sicriul de piatr! suspin btrnul. Da, vd, semeni cu ea.
99
n limba chinez Tang nseamn i zahr.
Dar cum ai izbutit s iei de-acolo?
Maimua i istorisi atunci toat povestea i cnd sfri, btrnul se
nclin cucernic naintea ei, rugndu-i apoi pe amndoi s pofteasc
nuntru.
Mare-nelept, ce vrst ai? ntreb btrnul dup ce luar loc.
Spune-ne mai nti tu ce vrst ai, zise Maimua.
O sut treizeci de ani, rspunse btrnul.
Atunci eti destul de tnr ca s-mi fi cel puin strnepot, spuse
Maimua. Habar n-am cnd m-am nscut, dar tiu c sub muntele acesta
am stat cinci sute de ani.
Asta-i adevrat, zise btrnul. Mi-aduc aminte c bunicul meu mi
spunea c muntele a fost aruncat din cer, ca s nchid n ei o zeitate, iar tu
spui c abia acum ai ieit. n copilrie, cnd veneam s te vd, i cretea
iarb pe cap, iar obrajii i erau plini de noroi. Pe-atunci nu-mi era fric
deloc de tine. Acum nu mai ai nici noroi pe obraji i nici iarb pe cap. Ari
mai subire i cu pielea asta de tigru la bru, cine ar putea zice ca nu eti un
diavol?
N-a vrea s te obosesc, i spuse apoi Maimua, dar sunt cinci sute de
ani de cnd nu m-am mai splat. Ne-ai putea da puin ap fierbinte? Sunt
sigur c i stpnul meu ar dori s se spele.
Dup ce amndoi sfrir cu splatul, se aezar cu toii n jurul
opaiului.
Te-a mai ruga ceva, zise Maimua. Mi-ai putea mprumuta un ac de
cusut i a?
Cum s nu! Cum s nu! zise btrnul i-i ceru bbuei sale s aduc ac
i a. n clipa aceea Maimua, vznd c Tripitaka dezbrcase o cmaa
alb cnd se splase i dup aceea n-o mai mbrcase, o lu i-o puse ea. i
scoase apoi pielea de tigru, o cusu la capete i fcu din ca un fel de or, pe
care i-l puse n jurul brului, l strnse cu cingtoarea de palmier i se
nfi lui Tripitaka ntrebndu-l:
Cum art acum? E mai bine?
Minunat! zise Tripitaka. Acum semeni cu adevrat a pelerin.
Apoi, adug:
Discipole, dac nu te supr s primeti un lucru dezbrcat de altul,
poi socoti c-i a ta cmaa asta.
A doua zi se scular dis-de-diminea. Btrnul le aduse ap de splat i
ceva de mncare. Apoi, Tripitaka i Maimua pornir din nou la drum.
Merser aa mai multe zile n ir, oprindu-se numai cnd se nnopta i
plecnd mai departe dimineaa devreme.
ntr-o diminea, auzir un strigt i deodat ase brbai, narmai cu
sulii i sbii, aprur la marginea drumului i se npustir spre ei.
Oprete, printe! strigar ei. D-ne calul i boccelele. Dar repede, dac
vrei s scapi cu via.
nfricoat, Tripitaka cobor de pe cal i rmase nemicat, fr s scoat o
vorb.
Nu-i fie team, nvtorule, i spuse Maimua. Asta nu nseamn
altceva dect c o s avem mai multe veminte i mai muli bani pentru
cltorie.
Poate c n-ai auzit bine, Maimu, zise Tripitaka. Ni s-a poruncit s
dm calul i boccelele, i tu spui c-o s le lum noi vemintele i banii.
Ai grij puin de cal i de boccele, pn ce m rfuiesc cu ei! O s vezi
numaidect ce-o s fac, rspunse Maimua.
Sunt oameni foarte voinici i sunt ase, zise Tripitaka. Cum crezi c-o s
poi tu, aa mic cum eti, s le ii piept cu minile goale?
Maimua nu-i rspunse nimic, ci se duse naintea tlharilor, i mpreun
minile la piept i plecndu-se smerit, le zise:
Pentru ce oare mpiedicai nite srmani preoi s-i urmeze drumul?
Noi nu suntem nite tlhari oarecare, ci regi ai tlharilor, stpnii
munilor. Ne tie toat lumea. Cum de nu ne cunoti? Dai-ne repede
lucrurile i v lsm s trecei. Dar dac ncercai numai s rostii cuvntul
nu, bucele v facem, i oasele praf.
Sunt i eu un rege mare, i stpnesc de sute de ani un munte, dar de
numele vostru n-am auzit niciodat le spuse Maimua.
Atunci, s-i spunem cine suntem, vorbir tlharii. Primul dintre noi
se numete Ochi-care-vede-i-vrjete. Al doilea este
Ureche-care-ascult-i-se-mnie. Al treilea este
Nas-care-adulmec-i-poftete. Al patrulea este
Limb-care-gust-i-dorete. Al cincilea este
Minte-care-gndete-i-rvnete. Al aselea este
Trup-care-ndur-i-sufer.
Nu suntei dect nite tlhari proi i netrebnici, le spuse Maimua
rznd. Ar fi trebuit s tii c noi, preoii, suntem stpnii votri. Totui,
ndrznii s ne oprii din drum. Scoatei numaidect toate lucrurile pe care
le-ai furat i mprii-le n apte pri. Dup care, dac-mi lsai i mie una
din aceste pri, am s v cru viaa.
Luai n acest fel, tlharii se nucir ntr-att, c nu mai tiau ce s fac,
s se mnie sau s rd. Apoi ziser:
Trebuie s fi nebun! Ai pierdut tot ce aveai i acum vrei s ne
mprim prada cu voi?
i, cu suliele ridicate i sbiile scoase, se repezir spre Maimu,
izbind-o care mai de care n cap. Maimua rmase ns neclintit, fr s
arate nici cel mai mic semn c-i pas.
Ai un cap foarte tare! i spuser ei.
Asta-i adevrat, zise Maimua. i s tii ca nu m grbesc. Cnd o s
oboseasc braele, am s-mi scot ns i eu acul i, atunci s vedei ce-o sa
fie!
Ce vrea s spun? se ntrebau tlharii ntre ei. O fi poate un vraci care
s-a fcut preot? Dar, niciunul dintre noi nu este bolnav. Ce tot vorbete de
ac?
Maimua i lu atunci acul de dup ureche, spuse o formul magic i-l
preschimb ntr-un ciomag uria; apoi ncepu s strige la ei:
Acum, stai pe loc i lsai-o i pe btrna Maimu s v arate ce
poate!
Tlharii o luar atunci la fug zpcii, dar ntr-o clip Maimua era n
mijlocul lor i lovind n dreapta i-n stnga i ucise pe toi, i dezbrc i le
lu vemintele i desagii cu lucruri furate. Apoi, se ntoarse la Tripitaka i-i
spuse rznd:
Stpne, acum putem pleca. I-am omort pe toi.
Sunt foarte mhnit de cele ce s-au ntmplat, o mustr Tripitaka.
Nimeni n-are dreptul s ucid tlhari, orict de ri i cruzi ar fi. Singurul
lucru ngduit este s-i duci n faa unui judector. n mprejurarea de fa,
ar fi fost de ajuns s-i fi alungat. De ce i-ai ucis? Te-ai purtat cu o cruzime
care nu se potrivete unei fiine cu chemare sacr, cum trebuie s fi.
Dac nu i-a fi ucis, ne-ar fi omort ei, zise Maimua.
Un preot trebuie s fie mai degrab gata s moar, dect s
svreasc acte de cruzime.
Nu m sfiiesc s spun, zise Maimua, c acum cinci sute de ani, pe
cnd eram rege, am omort destul de multe fiine i, dac i-a fi urmat
prerea, n-a mai fi ajuns niciodat Marele-nelept-Egalul-Cerului.
Dar tocmai din pricina nefericitelor fapte pe care le-ai svrit n cer, i
spuse Tripitaka, a trebuit s ispeti cinci sute de ani. Dac i acum, dup
ce te-ai pocit i ai ajuns preot, te gndeti s te pori la fel ca mai nainte,
n-ai s mai poi merge cu mine n India. Ai nceput-o foarte prost.
Lucrul pe care Maimua nu l-a putut suferi niciodat era mustrarea.
Cnd Tripitaka ncepu s-o mustre n acel fel, Maimua se nfurie i-l
ntrerupse numaidect:
Foarte bine! Atunci, nu mai vreau s fiu preot i s te nsoesc n India.
Nu-i nevoie s-mi mai spui nimic. Plec.
Tripitaka nu rspunse nimic. Tcerea lui o nfurie pe Maimu i mai tare.
Sa scutur i, eu un ultim plec!, fcu un salt i dus a fost! Cnd Tripitaka
i ridica privirea, Maimua nu se mai vedea.
Zadarnic ai ncerca s-i dai nvtur unei fiine ca asta, i zise trist
Tripitaka. N-am apucat s-i spun dect vreo dou vorbe i gata, a i plecat.
Prea bine. Nu-mi este dat mie, desigur, s am un discipol. Aa c,
tr-grpi, cum voi putea, trebuie s merg mai departe fr discipol.
i adun boccelele, le sui n spinarea calului i porni pe jos, foarte abtut,
trgnd c-o mn calul, iar n cealalt purtnd toiagul de preot. Nu merse
mult i vzu o femeie btrn, care ducea n mini o hain de brocart i un
potcap brodat. Cnd ajunse mai aproape de ea, i trase calul spre marginea
drumului ca s-i fac loc femeii s treac.
Dar ncotro mergi aa singur? l ntreb ea pe Tripitaka.
Sunt trimis de mpratul Chinei s-aduc Scripturile din India, rspunse
el.
Bine, dar Templul-Marelui-Tunet, unde se afl Buddha, zise femeia, se
afl la o sut i una de mii de li de-aici. Desigur c nu ndjduieti s-ajungi
acolo numai c-un cal i fr de niciun discipol care s te-ajute.
Un discipol am gsit eu acum cteva zile, dar s-a purtat ru i am fost
silit s-i vorbesc aspru. Din aceast pricin m-a prsit furios i de atunci
nu l-am mai vzut.
Am o hain de brocart i un potcap cu panglic de metal, i spuse
btrna. Au fost ale fiului meu. Intrase la mnstire, dar dup numai trei
zile de clugrie a murit. Atunci, m-am dus i le-am luat de la mnstire ca
s le pstrez n amintirea lui. Dac ai avea un discipol, i le-a da bucuros s
le poarte.
Eti foarte bun, zise Tripitaka, dar discipolul meu a fugit, aa c nu le
pot primi.
ncotro a luat-o? ntreb btrna.
Ultima oar cnd l-am auzit, glasul lui venea dinspre rsrit.
sta-i drumul care duce la casa mea. Zise btrna. Cred c o s treac
pe-acolo. Am o formul magic pe care am s i-o spun, dar numai dac
fgduieti c n-o s-o mprteti nimnui altuia. M duc s-l caut pe
discipol i s-l trimit napoi. Pune-l s mbrace haina i potcapul. Dac n-o
s te asculte, spune formula magic i n-are s te mai supere, i niciodat
n-o s mai cuteze s te prseasc.
i cum sfri de spus aceste vorbe, btrna se preschimb ntr-o sgeat
de lumin, strlucitoare ca aurul, care dispru spre rsrit. Tripitaka i
ddu seama numaidect c aceasta nu putea fi dect Bodhisattva Guan-in.
Se prostern spre rsrit i arse tmie. Apoi puse haina i potcapul
deoparte i se aez pe marginea drumului, repetnd mereu, ca s-o in
minte, formula magic nvat de la btrna.
*
Dup ce i-a prsit stpnul. Maimua a fcut un salt prin nori i a ajuns
drept n palatul regelui-dragon al Mrii-din-Rsrit.
Am auzit de curnd c ispirea ta a luat sfrit, i spuse dragonul, i c
te ntorci s fi iari rege n petera ta minunat.
Asta i fac, i rspunse Maimua. Dar, la nceput, m-am fcut preot.
Preot? ntreb mirat dragonul. Cum asta?
Guan-in m-a convins s nsoesc un preot din mpria Tang, care se
duce n India s-aduc Scripturile. i, n acest fel, am fost primit n ordinul
preoesc.
Acesta-i, desigur, un pas pe drumul cel bun, zise dragonul. Te felicit
din toat inima. Dar, atunci, ce caui aici n rsrit?
Asta pentru c stpnul era un om tare nepriceput zise Maimua. S
vezi. Ne-au ieit n cale nite tlhari i, firete, i-am omort. Din aceast
pricin el a nceput s m mustre. i nchipui c n-aveam s ndur una ca
asta. Aa c, pe loc l-am prsit i acum m ntorc n regatul meu. Dar
m-am gndit s trec n drum i pe la tine i s beau o ceac cu ceai.
Dup ce i se servi o ceac cu ceai, Maimua arunc o privire prin
ncpere i pe un perete vzu un tablou al lui Djang Liang oferind papucul,
i-l ntreb pe dragon ce reprezint tabloul.
Pe vremea aceea erai n cer, i spuse dragonul, i firete n-ai de unde s
tii. Nemuritorul din pictur este Huang i-kung, iar cellalt chip este al lui
Djang Liang. Odat, pe cnd i-kung sta pe un pod, i-a ieit papucul din
picior i i-a czut sub pod. L-a chemat atunci pe Djang Liang s-l pescuiasc
i s i-l aduc. Djang Liang a fcut ntocmai, dar dup o clip nemuritorul a
lsat s-i cad din nou papucul i Djang Liang iari i l-a adus. ntmplarea
s-a repetat de trei ori, fr ca Djang Liang s arate cel mai mic semn de
nerbdare. Atunci Huang i-kung i-a ncredinat un manual de magie, cu
ajutorul cruia i-a nvins pe toi dumanii dinastiei Han, fiind socotit cel
mai mare erou al dinastiei Han. La btrnee a devenit discipolul
nemuritorului Smn-Roie-de-Molift i s-a ridicat pn la cunoaterea
doctrinei Tao. Mare-nelept, trebuie s nvei s ai mai mult rbdare, dac
vrei s-l nsoeti pe pelerin n India i s dobndeti roadele iluminrii.
Maimua rmase pe gnduri.
Mare-nelept, spuse mai departe dragonul, trebuie s nvei s te
stpneti i s te supui voinei altora, dac vrei s nu pierzi totul.
Am neles! M ntorc chiar acum, rspunse Maimua.
n drum se ntlni cu Bodhisattva Guan-in.
Ce faci aici? o ntreb aceasta.
Inscripia a disprut aa c am ieit de sub munte, spuse Maimua. i
am devenit discipolul lui Tripitaka. Dar el mi-a spus c nu tiu cum s m
port, i atunci l-am prsit. Acum ns m duc s-l caut.
Du-te ct mai degrab, i spuse Bodhisattva, i caut s te pori mai
bine de data asta.
Cnd Maimua se ntoarse la Tripitaka, l gsi stnd dezndjduit pe
marginea drumului.
Ce faci, stpne, de stai tot aici pe loc? l ntreb Maimua.
Unde ai fost? l ntreb Tripitaka. N-am avut inim s merg mai
departe i m-am aezat aici s te atept.
M-am dus numai pn la dragonul Mrii-din-Rsrit sa beau o ceac
cu ceai, spuse Maimua.
Uite ce-i, zise Tripitaka, preoii trebuie s aib n fiecare clip grij s
spun numai adevrul. tii prea bine ca regele-dragon triete foarte
departe de-aici spre rsrit i tu n-ai lipsit dect o ora.
sta-i un lucru uor de lmurit, zise Maimua. Eu cunosc meteugul
de a sri prin nori. Dintr-un salt fac o sut opt mii de li.
Mi s-a prut, i spuse Tripitaka, c ai plecat mnioas pentru c i-am
vorbit cam aspru. mi pare bine c te-ai dus s bei o ceac cu ceai. Dar
poate c ar fi trebuit s-i aduci aminte c mie nu-mi este cu putin s te
nsoesc unde te-ai dus. Nu i-a trecut prin minte c i eu puteam fi nsetat
i nfometat?
Dac eti ntr-adevr nsetat, iau o ceac i m duc s-i aduc.
Nu-i nevoie, rspunse Tripitaka. Am n boccea nite merinde uscate.
Cnd Maimua deschise bocceaua, i czur ochii pe ceva sclipitor.
Haina i potcapul sta, le-ai adus cu tine din rsrit? ntreb ea.
Obinuiam s le port pe cnd eram tnr, rspunse Tripitaka spunnd
la ntmplare ce-i veni mai nti n minte. Cine poart potcapul sta poate
s spun pe dinafar Scripturile fr s le fi nvat mai nainte. Cine poart
haina asta poate face slujbe religioase fr s le fi nvat mai nainte.
Stpne drag, las-m s le mbrac eu, se rug Maimua.
Sigur c da! rspunse Tripitaka.
Maimua i puse haina i potcapul, iar Tripitaka, prefcndu-se c
mnnc din merindele uscate, murmur ncet formula.
M doare capul! ip Maimua.
Tripitaka continu s repete formula, iar Maimua ncepu a se rostogoli
de durere pe jos, ncercnd cu dezndejde s rup panglica de metal a
potcapului. Temndu-se c va izbuti s-o rup, Tripitaka se opri o clip.
Durerea ncet numaidect. Maimua i pipi atunci capul i simi potcapul
de parc prinsese rdcini pe cap. Lu acul i ncerc s-l scoat cu el. n
zadar ns. Temndu-se iari c Maimua va rupe panglica, Tripitaka
murmur din nou formula. Maimua ncepu iari s se zvrcoleasc i s
sar n sus de durere. Se fcu stacojie la fa i ochii i se bulbucar, gata s-i
ias din cap. Tripitaka nu putu s mai ndure s-o vad chinuindu-se astfel,
aa c se opri, iar durerea de cap a Maimuei ncet numaidect.
Mi-ai fcut farmece, i spuse Maimua.
N-am fcut niciun farmec, zise Tripitaka. Am repetat doar
Scriptura-Panglicii-Strmte.
Repet-o nc o dat, i ceru Maimua.
i Tripitaka o repet, iar pe Maimu ncepu s-o doar iari capul.
Oprete-te! Oprete-te! ip ea. Cum ncepi, m doare capul de-mi
plesnete. Nu poi spune c nu eti tu pricina.
Ai s-asculi pe viitor de tot ce-i voi spune? o ntreb Tripitaka.
Aa voi face, fr doar i poate, spuse Maimua.
i n-ai s-mi mai dai niciodat prilej de suprare i nelinite?
N-a mai ndrzni, zise Maimua.
Aa gri ea, dar n suflet i se ascundeau gnduri ucigae. i lu ciomagul
i se repezi la Tripitaka, cu intenia limpede de a-l lovi. Speriat, acesta
repet iari formula i Maimua se trnti zvrcolindu-se la pmnt, iar
ciomagul i czu din mn.
M dau btut! M dau btut! strig atunci Maimua.
E cu putin s fi att de rea, incit s vrei s m loveti? o ntreb
Tripitaka.
N-am s mai fac! N-am s mai fac! rspunse gemnd Maimua. Cum ai
ajuns, stpne, s tii formula asta?
M-a nvat o btrn, pe care am ntlnit-o adineauri, i spuse
Tripitaka.
Am neles! rspunse Maimua. tiu cine a fost. Bodhisattva Guan-in.
Cum de ndrznete s urzeasc n felul sta mpotriva mea? Ateapt-m o
clip, pn m duc la Marea-din-Rsrit s-i art ce poate ciomagul meu.
Dac ea m-a nvat formula, nseamn c o poate folosi i ea, i spuse
Tripitaka. Ce-o s se ntmple atunci cu tine?
Maimua nelese c dreptatea era de partea lui Tripitaka i,
ngenunchind, spuse plin de cin: Formula asta, maestre, e mai tare ca
mine. ngduie-mi s merg cu tine n India. N-o s mai ai nevoie s-o spui
vreodat. Te voi apra cu credin pn la capt.
Atunci, foarte bine, spuse Tripitaka. Ajut-m s ncalec.
Foarte pleotit, Maimua adun boccelele i pornir din nou spre apus.
i, de nu tii ce s-a ntmplat mai departe, ascultai cele ce vor fi
povestite n capitolul urmtor.
Capitolul XV
Era n toiul iernii. Din miaznoapte btea un vnt nprasnic. Peste tot,
numai ghea. Drumul i ducea peste coaste abrupte i nesfrite creste de
muni prpstioi. i cum mergeau aa, Tripitaka auzi mugetul unui torent
de ap i o ntreb pe Maimu ce ru ar putea fi.
mi reamintesc, rspunse Maimua, c pe-aici prin apropiere se afl
rul Durerea-Vulturului.
O clip mai trziu. Se pomenir pe neateptate la malul rului i
Tripitaka i opri calul. Priveau n jos spre ru, cnd deodat se auzi ceva
nind din ap i din mijlocul rului iei un dragon, care apuc int spre
mai, spintecnd apa cu zgomot. Se cr pe mal i cnd era ct pe ce s-i
nghit, Maimua l trase pe Tripitaka de pe cal i, ntorcnd spatele rului,
arunc repede jos boccelele i-i duse stpnul sus pe dmb. Dragonul i
ls n pace, dar nghii calul, cu a i huri cu tot, i apoi se scufund din
nou n ru. Dup ce l aez pe Tripitaka pe o movil nalt. Maimua se
ntoarse la ru s ia calul i boccelele. Boccelele se mai aflau acolo, dar
calul ia-l de unde nu-i. Aduse boccelele la locul unde se afla Tripitaka i
spuse:
Dragonul se pare c s-a ntors n ru. Singurul necaz este c a speriat
calul care a fugit.
i cum o s-l gsim acum? ntreb Tripitaka.
Ateapt o clip s-mi arunc o privire primprejur, spuse Maimua.
i srind drept n cer, Maimua i umbri cu mna ochii ei de foc i
cercet cu privirile n jos spre toate zrile. Nicieri ns nu se vedea urm de
cal. Atunci, cobornd de pe nori, zise:
Nu-l vd nicieri. Un singur lucru s-a putut deci ntmpla: calul a fost
nghiit de dragon.
Cum poi s crezi aa ceva? se mir Tripitaka. Ar fi trebuit s aib o gur
prea mare, ca sa fi putut nghii cogeamite calul, cu a i cu huri cu tot Mai
degrab cred c bietul cal a fugit i st ascuns sub vreo scobitur de munte.
Hai, uit-te nc o dat.
Stpne, vd c preuiete prea puin puterile mele. Privirea mi este
att de ascuit, incit ziua pot vedea tot ce se petrece pn la o mie de li
mprejur. Pn la o mie de li nici mcar un nar nu poate da din aripi fr
s nu-l vd. Dar un cal s nu pot vedea?
Bine, s zicem c-a fost mncat. Cum o s cltoresc atunci? Mai este
nc un drum prea lung, ca s pot merge pe jos, spuse Tripitaka.
i spunnd asta, lacrimile ncepur s-i curg iroaie.
Nu te mai frmnta att! Prea te gndeti mereu numai la greuti, i
zise Maimua nfuriat c-l vedea iari vicrindu-se. Stai puin aici, c m
duc s-l caut pe ticlos i-am s-l silesc s-mi dea calul napoi.
Nu poi face nimic, dac nu iese din ap, spuse Tripitaka. Iar dac iese,
o s m mnnce pe mine de data asta.
Eti nemaipomenit! Nemaipomenit! ncepu s tune i s fulgere
Maimua mai mnioas ca oricnd. mi spui c ai nevoie de cal ca s poi
cltori mai departe i, totui, nu m lai s-ncerc s-l iau napoi. n felul
sta o s rmi aici pe veci, tot uitndu-te la boccele.
i Maimua tuna nc i fulgera, cnd deodat se auzi un glas din cer
spunnd:
Maimu, nu te mnia. Iar tu, preot din ara Tang, nu mai plnge. Noi,
zeitile, suntem aici, trimise de Guan-in ca s te aprm n timpul ct
dragonul va fi cutat.
Auzind glasul, Tripitaka ndat se prostern.
Dar ce zeiti suntei voi? ntreb Maimua.
Spune-i-mi numele, ca s v trec pe list.
Aici, de fa, suntem Lu Ting i Lu Dzia,
Paznicii-celor-Cinci-Promontorii, apoi Cele-Patru-Strji i
Cei-Optsprezece-Ocrotitori-ai-Mnstirilor, rspunser zeitile. i v
slujim eu rndul.
Care din voi suntei de rnd n dimineaa asta? ntreb Maimua.
Lu Dzia, i cu una din Strji, i cu Ocrotitorii. Iar paznicul Cap-de-Aur
se afl n fiece clip, zi i noapte, primprejur.
Cele care nu suntei de rnd, putei pleca, le spuse Maimua. Iar voi,
Lu Ting, o Straj i toi Paznicii, facei bine i rmnei aici pe loc s-l pzii
pe maestru ct timp m duc la ru s-l caut pe dragon i s ncerc s-l silesc
s-mi dea napoi calul.
Tripitaka, prinznd puin curaj, se aez jos pe dmb, rugnd-o pe
Maimu s fie cu bgare de scam.
Nu te ngriji de mine! i zise Maimua.
Afurisita de Maimu! i strnse brul mantiei de brocart, i suflec
pielea de tigru, lu n mini ciomagul de fier i, cobornd pe malul rului,
ncepu s strige tare:
Pete blestemat, d-mi calul napoi!
Dragonul sta linitit pe fundul rului i mistuia calul. Dar auzind c
cineva l ocrte i-i cere prada, l cuprinse o mnie cumplit i sri din
valuri, strignd:
Cine ndrznete s fac trboiul sta n preajma locuinei mele?
Stai pe loc, i rspunse Maimua, i d-mi cuiul napoi.
i zicnd acestea, Maimua i rsuci ciomagul i ddu s-l loveasc pe
dragon n cap. Dragonul se npusti ns spre ea cu flcile cscate i ghearele
amenintoare. i acolo, pe malul rului, sg ncinse ntre ei o lupt
nverunat. Se luptar vreme mult, mutndu-se cnd ntr-un loc, cnd
ntr-altul, cnd mai ncoace, cnd mai ncolo, cnd rsucindu-se pe loc.
Dup un timp, puterea dragonului ncepu s slbeasc i, nemaiputnd ine
piept, se rsuci o dat repede din coad i fugi srind n ru. Maimua l
ocr i-l batjocori de pe mal n toate felurile, dar dragonul fcea pe surdul
n fundul apei. Vznd c nu-l mai poate scoate din ap, Maimua se
ntoarse la Tripitaka i-i povesti tot ce ncercase s fac.
Stpne, i spuse ea, l-am batjocorit pn ce-a ieit afar, i ne-am
prins la lupt de mai multe ori, dar pn la urm s-a nfricoat i a dat bir cu
fugiii. Acum st pe fundul rului i nu vrea s mai ias.
Suntem oare siguri c el a nghiit calul? zise Tripitaka.
Cum mai poi pune acest lucru la ndoial? i rspunse Maimua. Dac
nu l-ar fi mncat el, atunci de ce a ieit din ru i a primit provocarea mea ia
lupt?
Bine! Dar acum spune-mi, de ce ntmpini attea greuti cu dragonul?
Mai deunzi, cnd te-ai luptat cu tigrul, spuneai c poi nvinge i dragoni.
La o asemenea zeflemisire, nimeni n-ar fi putut fi mai simitor ca
Maimua.
Destul! ip Maimua ca i cum cineva i-ar fi tiat n carne vie. Am
s-i art acum care-i mai tare!
Se duse din nou pe malul apei i, cu ajutorul unei vrji, rscoli apele
limpezi ale rului pn ce se fcur tulburi ca apele Fluviului-Galben.
Dragonul simi c nu se mai poale sta pe fundul rului.
Nenorocirile nu vin niciodat singure! gndi el. N-a trecut dect un an
de cnd abia am scpat cu via la Scaunul-de-Judecat-al-Cerului, fiind
osndit doar la exil, i acum am dat peste monstrul sta blestemat, care
pare hotrt s m ucid.
i, cu ct se gndea mai mult, cu att se mnia mai tare. Pn la urm, se
hotr s nu se dea btut, sri din valuri i scrnind din dini, strig ano:
Ce fel de monstru eti i de unde vii de te ncumei s m nfruni?
Nu te privete de unde vin, i rspunse Maimua. D-mi napoi calul,
c de nu, o s plteti cu viaa.
Calul tu se afl acum n pntecele meu. i, la urma urmei, ce poi
s-mi faci?
Privete o clip la ciomagul sta, i zise Maimua. Dac nu-mi dai calul
napoi, ai s plteti cu viaa!
i se luar iar la lupt; dar dup cteva nvrtituri, dragonul,
nemaiputnd ine piept, se rsuci o dat cu putere, se preschimb ntr-un
arpe de ap i se fcu nevzut n buruieni. Maimua ncepu atunci s bat
buruienile cu ciomagul, alergnd ncoace i ncolo ca s-i dea de urm, dar
n zadar. Spumegnd de mnie, rosti cu voce tare: Om, formul tainic de
chemare a zeitilor locului. i ntr-o clip, acestea se aflau n genunchi n
faa ei.
ntindei-v picioarele ca s v dau cte cinci lovituri de ciomag i s
m uurez, le zise ea.
Mare-nelept, o implorar zeitile, ngduie-ne, rogu-te, s-i artm
c n-avem nicio vin. N-am tiut c i-ai ispit pedeapsa, c-altminteri am fi
venit s te ntmpinm. Te rugm cu umilin s ne ieri.
Foarte bine! zise Maimua. Atunci n-am s v mai bat. Rspundei-mi
ns la ntrebarea: de unde vine dragonul sta care-i face mendrele n rul
Durerea-Vulturului i de ce a mncat calul nvtorului meu?
Mare-nelept, rspunser ele, pe vremuri nu aveai nvtor nevrnd
s te supui nici unei puteri cereti sau pmntene. Oare, despre calul crui
nvtor este vorba?
Dup ce am ajuns la ananghie, din pricina ntmplrii aceleia
nenorocite din cer, zise Maimua, a trebuit s ispesc cinci sute de ani.
Acum ns Bodhisattva Guan-in m-a pus n slujba unui preot care merge n
India s-aduc Scripturile. l nsoeam n cltoria lui, ca discipol, cnd
dragonul i-a mncat calul.
Dac vrei s prinzi dragonul, lucrul cel mai nimerit ar fi s-o rogi pe
Bodhisattva s vin s-l nduplece ea, ziser zeitile. Pn acum nici nu s-a
tiut de existena vreunui dragon pe-aici. nseamn c ea l-a trimis.
Merser apoi cu toii la Tripitaka i-i mprtir planul lor.
Dar ct timp va dura asta? ntreb Tripitaka. S nu mor de frig i de
foame pn v ntoarcei!
n timp ce vorbeau, se auzi din naltul cerului vocea paznicului
Cap-de-Aur spunnd:
Nu-i nevoie s fac nimeni dintre voi un pas. M duc eu s-o chem pe
Bodhisattva.
i rmn foarte ndatorat, i rspunse Maimua. Du-te, rogu-te,
numaidect!
Paznicul se nl prin nori i o lu drept spre Marea-din-Rsrit.
Maimua rug zeitile locale s aib grij de maestrul ei, i Strjilor s-i
aduc de mncare, iar ea se ntoarse din nou pe malul rului.
Cnd paznicul Cap-de-Aur ajunse n crngul de bambui unde
Bodhisattva i avea locuina, aceasta l ntreb:
Pentru ce-ai venit?
Preotul din ara Tang i-a pierdut calul la rul Durerea-Vulturului, zise
paznicul. A fost nghiit de un dragon i Marele-nelept m-a trimis s-i cer
ajutor.
Dragonul acesta, zise Guan-in, este fiul regelui-dragon din
Marea-de-Apus. Pentru c a dat foc din nebgare de scam perlelor magice
din palat, tatl lui l-a nvinuit de uneltiri mpotriv-i i
Scaunul-de-Judecat-al-Cerului l-a condamnat la moarte. M-am dus atunci
la mpratul Jad i l-am rugat s-i schimbe pedeapsa, dac dragonul se
arat gata s-l duc pe preotul din ara lui Tang n cltoria spre India. Nu
pot pricepe cum a ajuns s-i nghit calul. Am s vin s vd cum stau
lucrurile.
Aadar, Bodhisattva cobor de pe jilul ei de lotui, i prsi lcaul
minunat i, clare pe un snop de lumin magic, strbtu
Marea-din-Miazzi. Cnd ajunse n dreptul rului Durerea-Vulturului, privi
n jos i-o vzu pe Maimu ocrind furioas pe mal. Trimise atunci un
paznic s-i vesteasc sosirea. Maimua slt n vzduh i ncepu s ipe la
Bodhisattva:
Grozav nvtoare-a-celor-apte-Buddha i
ntemeietoare-a-Credinei-n-Iertare mai eti, de urzeti n felul sta
mpotriva noastr!
Grjdar obraznic! Fund-rou smintit! o mustr Bodhisattva. Dup ce
c am gsit att de greu pe cineva care s-aduc Scripturile i i-am cerut s i
se rscumpere pcatele, n loc s-mi mulumeti, aa te pori cu mine?
Mi-ai tras o mare pcleal, i spuse Maimua. S-ar fi cuvenit, dup ce
m-ai lsat s ies de sub munte, s-mi ngdui s merg i s-mi petrec
vremea cum mi place. n loc de asta, mi-ai dat o mantie de preot i mi-ai
cerut s-mi folosesc tot timpul i toat puterea ngrijind de preotul sta.
Prea bine! Dar, pentru ce i-ai dat plria pe care m-a ademenit s o pun pe
cap i-acum n-o mai pot scoate? Cum spune o formul magic, m-apuc
nite dureri de cap nfiortoare.
O, Maimu! rse Bodhisattva. Dac n-ai fi fost inut n fru ntr-un
fel sau altul, nu s-ar fi putut face nimic cu tine. De mult te-ai fi apucat iari
de vechile tale pozne.
Nu-i frumos s ncerci a arunca vina pe mine, zise Maimua. Nu neleg
de ce ai adus aici dragonul sta, dup ce fusese osndit n cer, i l-ai lsat s
mnnce calul nvtorului. I-ai dat n felul sta putina s-i fac mai
departe de cap cu ticloiile lui, aici pe pmnt. Ar trebui s-i fie ruine!
Am rugat ntr-adins pe mpratul Jad s lase aici dragonul, ca s-l
duc pe stpnul tu n cale spre India. Niciun cal obinuit n-ar fi n stare
s-l duc atta drum.
Bine, dar uite, acum s-a speriat de mine i st ascuns. Ce-i de fcut?
Guan-in l chem atunci pe paznicul Cap-de-Aur i-i spuse:
Du-te pe malul rului i strig: Ehei, al treilea fiu al regelui-dragon,
iei afar din ap! A venit Bodhisattva! i el o s ias numaidect.
Dragonul sri afar din valurile rului, lund pe dat nfiare de om.
Nu tiai c acesta este ucenicul celui trimis s-aduc Scripturile? l
ntreb Guan-in, ar tind cu degetul spre Maimu.
M-am luptat cu el, Bodhisattva, rspunse tnrul dragon. Iar ieri, fiind
nfometat, am mncat calul nvtorului lui. Numai c nimeni nu mi-a
pomenit nimic despre cineva trimis s-aduc Scripturile.
Nu m-ai ntrebat deloc de numele meu, de ce dar s i-i fi spus? se bg
n vorb Maimua.
Bine, dar nu te-am ntrebat eu ce fel de monstru eti i de unde vii?
rspunse dragonul. i n-ai ipat tu la mine, spunndu-mi: Nu te privete de
unde vin. D-mi napoi calul numaidect? Nici mcar n-ai pomenit de
cuvntul Tang.
Va s zic, Maimuei i place mai mult s se fleasc cu puterile ei,
dect s spun ce legtur are cu cei de lng ea, zise atunci Guan-in. Pe
viitor, ns, dac va mai fi ntrebat, va trebui s spun desluit c merge
dup Scripturi i atunci n-o s mai dea prilej la ncurcturi.
Bodhisattva se ndrept apoi spre dragon i-i scoase perla nelepciunii
de sub brbie
100
. Cu mldia de salcie n mn, presr peste dragon rou
dulce i, trimind spre el o suflare magic, i zise:
Preschimb-te!
i dragonul se preschimb pe loc ntr-un cal alb, asemntor ntru totul
celui mncat. Apoi Bodhisattva i atrase luarea-aminte s nu mai mearg pe
ci greite, fgduindu-i c, dup ce i va fi ndeplinit sarcina, i se va da o
ntruchipare de aur i va cpta iluminarea. Tnrul dragon se nclin umil
i fgdui c va ndeplini cu credin sarcina dal.
Cnd Bodhisattva ddu s plece, Maimua se prinse de ea, zicndu-i:
Ce-ai fcut, nu-i de ajuns! Drumul ctre soare-apune este foarte greu i
nu cred c-mi va fi uor s duc un preot pmntean peste toate prpstiile i
rpele astea. Iar dac vom mai avea i tot felul de ntlniri primejdioase, ne
va fi greu s ne aprm viaa, aa c mai bine m las pguba de orice gnd
de a cpta mntuirea i mai departe nu merg.
Mi se pare ciudat ce spui, zise Bodhisattva. Cndva te dovedisei foarte
iscusit n a cuta s ajungi la iluminare. M mir c tocmai acum, cnd ai
scpat de pedeapsa ce i-a dat-o cerul, ari att de puin bunvoin s ici
asupr-i puin trud. De cte ori te vei afla ntr-o situaie grea, n-ai dect
s invoci pmntul, i pmntul i va mplini minunile lui. La nevoie, voi
veni chiar eu s te-ajut. Deocamdat, vino ncoace! Iat, te voi nzestra cu
nc o putere.
i Bodhisattva lu cteva frunze din mldia ei de salcie, pe care le
presr pe spinarea Maimuei, zicnd:
Preschimbai-v!
i ele se preschimbar pe loc n trei fire de pr magice.
Acestea, adug Bodhisattva, te vor scoate din orice ncurctur, orict
ar fi de grea.
Maimua mulumi Bodhisattvei, iar aceasta se ndrept spre
Cerul-de-Miazzi. innd calul, Maimua se duse la Tripitaka, spunndu-i:
Stpne, iat avem un cal!
Arat mult mai bine ca cellalt, zise Tripitaka. Cum de-ai fcut rost de
el?
Dar ce-ai fcut n fot timpul sta? Ai dormit? se minun Maimua.
Paznicul Cap-de-Aur a adus-o aici pe Guan-in, care a preschimbat dragonul,
fcndu-l s aib chipul leit al calului nostru. Ce-i lipsete sunt doar friele
i aua.
i unde-i Bodhisattva? ntreb Tripitaka foarte mirat. A vrea s-i
mulumesc.
Acum e prea trziu! A i trecut de Marea-din-Miazzi.
100
Se credea c dragonul Mrii-din-Apus era pstrtorul perlelor nelepciunii, iar fiii lui purtau
cte una din aceste perle la gt, ca simbol i aductor de nelepciune.
Tripitaka arse totui tmie i se prostern spre miazzi. Apoi o ajut pe
Maimu s-adune boccelele i pornir la drum.
N-o s fie prea uor sa clresc pe-un cal fr a i fr frie, zise
Tripitaka. Bine ar fi s gsim o luntre ca s trecem pe partea cealalt a
rului, unde s ncercm s gsim o a i frie.
Asta nu-i cu putin, rspunse Maimua. Cum o s gsim luntre
ntr-un inut att de slbatic i pustiu? Calul sta, ns, e de aici i nu se
poate s nu tie s mearg prin ap. Suie-te, dar, pe spatele lui i las-l sa te
duc dincolo.
Coborr astfel pe malul rului, Tripitaka clare i Maimua pe jos, cu
boccelele n mn, cnd deodat din susul rului apru un pescar btrn,
mnnd o plut veche i ubred. Maimua i fcu semn cu mna i-i strig:
Venim din rsrit i mergem s-aducem Scripturile. nvtorul meu nu
tie cum s treac dincolo i te roag s-l duci cu pluta.
Pescarul mpinse repede pluta spre ei, iar Maimua i ndemn pe
Tripitaka s descalece. l ajut apoi s urce pe plut, dup care aduse i
boccelele i calul, i btrnul pescar i trecu repede cu pluta dincolo.
Ajuni pe malul cellalt, Tripitaka i spuse Maimuei s caute n boccea
bani mruni ca S-i plteasc pescarului. Dar acesta mpinse pluta repede
n largul apei, spunnd c nu primete bani. Tripitaka nu se simea linitit
n sinea lui, dar neavnd altceva ce s fac, mpreun palmele i mulumi.
Nu te mai frmnta i pentru asta, i zise Maimua. N-ai vzut cine-i
pescarul? Este zeitatea rului, care nici n-a venit mcar la timp s ne treac
rul. Era ct pe-aci s-i trag o mam de btaie, ca s-i fie nvtur de
minte. Mai curnd s fie mulumit c l-am lsat s plece. Nu-i dar de mirare
c n-a ndrznit s mai primeasc i bani.
Dar Tripitaka nu tia dac trebuie ori nu s cread povestea asta. Se urc
iari pe cal i porni mai departe, n urma Maimuei, pe drumul spre
soare-apune.
i, de nu tii pe unde au mai cltorit, ascultai cele povestite n
capitolul urmtor.
Capitolul XVI
Timp de mai multe zile, drumul i duse printr-un inut foarte slbatic.
ntr-una din zile, ctre sear, zrir departe un pilc de case.
Pare-mi-se, zise Tripitaka ctre Maimu, c acolo departe se vede o
gospodrie. Nu crezi c-ar fi bine s ncercm s poposim peste noapte
acolo?
Las-m s m duc s-arunc o privire i s vd dac semnele sunt bune
sau rele, zise Maimua. Abia dup aceea vom hotr.
Aa i fcu. Curnd se ntoarse spunnd:
Putem merge. Sunt sigur c-s oameni buni acolo.
Tripitaka mn calul degrab i n curnd ajunser la o poart care ddea
spre o potec, din dosul creia venea un flcu legat cu o basma de bumbac
n jurul capului, mbrcat ntr-o hain albastr i cu o umbrel n mn, iar
n spate cu o legtur. Mergea grbit, avnd aerul de-a nu voi s intre n
vorb.
ncotro mergi? l ntreb Maimua oprindu-l. A vrea s te ntreb ceva.
Cum se numete locul sta?
Omul ncerc s-o mping din cale, bombnind:
Ce, nu mai e nimeni n cas ca s ntrebi, de m ii pe mine din drum?
Nu fi urcios, i zise Maimua rznd. Ce-o s peti dac-mi spui
numele locului stuia? Mai bine spune-ne, i s-ar putea s-i fim i noi de
folos cu ceva.
Vznd c nu se poate trece mai departe, pentru c Maimua l prinsese
strns de mn i nu-i da pas, omul ncepu s dea din picioare furios.
Cum s nu-mi ies din fire? ip el. Abia adineauri am fost ocrit de
stpnul casei, iar acum dau peste acest nenorocit de cap chel
101
i trebuie
s-i nghit obrznicia!
Dac nu eti ndeajuns de iste ca s te poi descotorosi de mine
lucru de care tare m ndoiesc i zise Maimua, atunci aici ai s rmi.
i dei omul se rsucea n toate felurile, era n zadar. Se simea prins ca
ntr-un clete de fier. n timpul luptei i czu legtura din jurul capului i i
scp i umbrela. ncepu s dea n Maimu cu amndoi pumnii, dar dei
aceasta avea ntr-o mn boccelele, cu cealalt l inea strns pe flcu.
Ascult, Maimu, zise Tripitaka, mi se pare c vine cineva dintr-acolo.
N-ar fi bine s dai drumul flcului i s-l ntrebi pe cel care vine?
nvtorule, zise Maimua, nu-i dai seama ce spui. Nu-i bine s
ntrebm pe altul. Asta-i singurul om de la care putem afla ce dorim.
Pn la urm, vznd c n-are cum s scape, flcul spuse:
Aici este gospodria btrnului Kao. Cei mai muli dintre cei care
locuiesc i lucreaz aici poart numele de Kao, i pentru aceasta ntreg locui
se numete Kao. Acum, las-m s plec!
Ari ca cineva care a pornit ntr-o cltorie mai lung, zise Maimua.
Spune-mi unde mergi i cu ce treab, i-apoi am s te las s pleci.
M numesc Kao Tsai, zise flcul. Btrnul Kao are o fat nemritat,
n vrst de 20 de ani. Acum vreo trei ani, a fost rpit de-un monstru care
a fcut-o nevasta lui i triesc de atunci aici n gospodrie. Btrnul Kao nu
privete cu ochi buni treaba asta. S ai de ginere un monstru, spune el, nu
poate s plac nimnui. Mai nti, nu-ncape vorb, e o ruine pentru cas.
i-apoi e destul de neplcut s nu te poi bucura de legturile dintre dou
101
Dup rnduiala budist, Maimua era ras n cap.
familii. A fcut tot ce i-a stat n putin ca s izgoneasc monstrul, dar totul
a fost n zadar; pn la urm, monstrul a luat fata i a nchis-o n opronul
acela din spatele casei, unde st de ase luni i nimeni din familie n-a mai
putut de atunci s-o vad. Btrnul Kao mi-a dat cteva monezi de argint ca
s-i gsesc un exorcist
102
, i am pierdut multa vreme tot cutnd s gsesc
pe vreunul primprejur. Am izbutit n cele din urm s dau de trei-patru
dintre ei, dar care s-au dovedit a fi preoi caterisii ori nite biei taoiti
mucegii, neputincioi s se msoare c-un monstru ca sta. Adineauri chiar,
Kao mi-a tras o spuneal stranic i m-a nvinuit c fac treab de
mntuial. Mi-a dat alte cinci monezi de argint ca s-mi ajung pe drum i
mi-a poruncit s tot caut pn ce-oi gsi un exorcist destoinic. i m-a fi dus
s caut, dac n-a fi dat peste nemernicul sta care nu m las s trec. Asta-i!
M-ai silit s-i spun cum stau lucrurile i-acum las-m s plec.
i ai fcut cum nu se poate mai bine, i spuse Maimua. Pi, tocmai
asta-i meseria mea. N-ai nevoie s faci niciun pas mai departe i nici s mai
cheltuieti din arginii ti. Eu nu sunt nici preot caterisit, nici taoist
mucegit. M pricep cu adevrat cum s prind montri. Sau, cum spune o
vorb: i-ai vindecat urciorul de la ochi n drum spre vraci. Te rog s te
duci la stpnul casei i s-i spui c a sosit un preot cu ucenicul su, care
merg s-aduc Scripturile din India i c ei pot nfrnge orice monstru.
Ndjduiesc c spui adevrul, zise flcul. Dac n-o s izbutii, o s m
bgai ntr-o mare dandana.
Te ncredinez c n-o s fi dezamgit, rspunse Maimua. Aadar,
grbete-te i du-ne nuntru.
Nemaiavnd ce s zic, flcul i ridic de jos legtura i se ntoarse n
cas.
Mi, nemernicule, rcni la el btrnul Kao, pentru ce te-ai ntors?
Dar de ndat ce auzi cele istorisite de flcu, i puse vemintele cele mai
bune i iei n ntmpinarea oaspeilor, zmbindu-le cu prietenie. Tripitaka
i rspunse la salut, ns Maimua nu se nclin i nici nu spuse vreo vorb.
Btrnul o msur cu privirile din cretet pn-n tlpi i, ne-tiind ce s
fac, nu-i spuse nimic. Dar Maimua l ntreb:
Dar eu? Mie nu-mi dai binee?
Nu mi-e de-ajuns s am un monstru n cas ca ginere, bombni
btrnul. Acum mai mi aducei i creatura asta fioroas s m insulte?
Se vede c ai deprins prea puin nelepciune din via, zise Maimua.
Dac judeci oamenii dup nfiare, ai s te neli ntotdeauna. Nu art
prea grozav, aa-i. Dar am puteri mari, i dac ai necazuri n cas cu diavoli
i montri, apoi asta-i o treab n care i pot fi de mare folos. Am de gnd
102
Persoan fcnd parte din ordinul preoesc, considerat a avea puterea de a izgoni demonii prin
vrji i rugciuni.
s-i aduc fiica napoi, aa c ai face bine s nu mai trncneti pe seama
nfirii mele.
Btrnul Kao ncepu s tremure de fric, dar pn la urm izbuti s-i
vin puin n fire i s-i pofteasc n cas pe-amndoi. Fr s mai cear
voie, Maimua duse calul n ograd i-l priponi de-un stlp. Apoi apuc un
scaun care abia se mai inea pe picioare i-i spuse lui Tripitaka s se aeze,
dup care-i lu i ea un scaun, alturi de Tripitaka.
Preotul cel mititel se pricepe cum s fac pentru ca s se simt ca la el
acas, spuse btrnul Kao.
Asta nu nseamn nimic, zise Maimua. ine-m aici cteva luni, i ai
s vezi atunci cum m pricep de bine s m simt cu adevrat ca la mine
acas!
Prea bine nu-i neleg gndul, zise btrnul. Vrei doar s poposii aici
o noapte, sau s izgonii monstrul din cas?
Am venit doar pentru o noapte, rspunse Maimua, dar dac sunt
pe-aici montri, nu m dau n lturi s m rfuiesc cu ei, aa, ca s-mi trec
vremea. Dar mai nti a vrea s tiu ci sunt?
Cerule! izbucni btrnul. Nu-i destul unul singur, ginerele sta al meu,
ca s otrveasc viaa n cas?
Pune-mi tot ce tii despre el, de la nceput, zise Maimua. Dac-mi pot
da seama la ce se pricepe, tiu cum s m rfuiesc cu el.
Niciodat nainte n-am fost tulburai aici de spirite, diavoli sau
montri, ncepu s povesteasc btrnul. Din pcate, n-am avut niciun fiu,
ci doar trei fete. Cea mare se numete Orhidee-nmiresmat, a doua este
Orhidee-de-Jad, iar mezina Orhidee-Albastr. Cele dou mai mari au fost
logodite nc din copilrie cu feciorii unor familii din vecintate. Pe cea
mic ne-am gndit s-o mritm cu cineva care s vin s locuiasc aici,
mpreun cu noi, ca s ne fie sprijin la btrnee. Acum vreo trei ani s-a
nfiat un tnr bine fcut, care ne-a spus c vine din Fuling i c numele
su de familie este Rtanu. Ne-a mai spus c n-are prini i nici frai sau
surori i c i-ar place s intre ntr-o familie, ca ginere, n schimbul
treburilor pe care le-ar face prin jurul casei. Cum tocmai aa ceva doream i
noi, l-am primit. Trebuie s mrturisesc c era de o rar hrnicie. mpingea
singur plugul i nu a folosit niciodat vreun bou; iar recolta o strngea fr
s alb nevoie de cosor, sau mcar de-o simpl coad de cosor. Ctva timp
am fost foarte mulumii, afar doar c nfiarea lui ncepuse s se
schimbe ntr-un chip tare ciudat.
Cum adic? ntreb Maimua.
Cnd a venit, spuse btrnul, arta grsuliu i negricios. Puin mai
trziu ns, nasul a nceput s-i semene cu rtul unui porc, urechile s i se
lungeasc tot mai mult, iar pe ceaf s-i creasc pr. ntr-un cuvnt, a
nceput s-arate tot mai mult a porc. Mnca cu o poft nemaipomenit la
prnz, patru i cinci dzin-i de orez, iar dimineaa nfuleca peste o sut de
pinioare. Nu fcea nazuri nici la fructe i zarzavaturi i, dac mai adaug i
vinul pe care-l bea, pot spune c n ase luni a mncat i-a but tot
ce-aveam n cas i n gospodrie.
Bine, dar oricine muncete greu ca el are; nevoie de hran mult,
spuse Tripitaka.
Dac ar fi numai necazul sta cu hrana, urm btrnul, n-ar fi chiar
aa de ru. Dar a nceput s-i sperie pe toi cei de primprejur, iscnd vnturi
magice, disprnd i reaprnd pe neateptate, fcnd s zboare pietre prin
aer i multe alto nzdrvnii de felul sta. Mai ru dect orice este faptul c
a nchis-o pe Orhidee-Albastr n opronul din spatele casei i, iac, sunt
ase luni de zile de cnd n-am mai vzut-o. Nici mcar nu tiu dac mai
triete sau a murit. Trebuie s fie fr ndoial un cpcun, i asta-i pricina
pentru care vrem s gsim un exorcist.
Linitete-te, zise Maimua. Chiar n noaptea asta l voi prinde i-l voi
sili s iscleasc o hrtie cum c-i napoiaz fata.
Lucrul cel mai de seam este s-l prinzi, spuse btrnul Kao. Hrtiile
n-au prea mare nsemntate.
O s fie foarte uor. n scara asta, ndat ce se va lsa ntunericul, toat
treaba se va fi terminat.
Ce arme i trebuiesc i ci oameni de ajutor? ntreb Kao. S facem
toate pregtirile.
Eu sunt de pe acum narmat, rspunse Maimua.
Dup cte vd, dumneata i nvtorul dumitale avei un singur toiag
de preot, spuse btrnul Kao. N-o s v fie de prea mare folos mpotriva
unui diavol ea sta.
Maimua i lu atunci acul de brodat de dup ureche i-l preschimb
ntr-un uria drug de fier. Dup aceea l ntreb pe Kao:
Acum eti mulumit? M ndoiesc c n casa ta s-ar putea gsi o
asemenea arm.
Dar oameni de ajutor? ntreb btrnul.
N-am nevoie de ajutor, rspunse Maimua. Tot ce-i cer este ca o
persoan onorabil i mai n vrst s in de urt nvtorului meu.
Btrnul Kao chem atunci mai muli prieteni i neamuri onorabile.
Dup ce Maimua i msur din cap pn-n picioare, i spuse lui Tripitaka:
Stai aici linitit i n-avea nicio grij. Eu plec s duc treaba la bun
sfrit.
Apoi i lu drugul cu ea i spuse btrnului Kao:
Du-m pn la opronul din spatele casei. Vreau s-arunc o privire n
locuina monstrului.
Cnd ajunser la u, Maimua i spuse:
Acum, d-mi cheia!
Nu prea te gndeti cnd vorbeti, rspunse btrnul. Dac tot ce ne
lipsea era o cheie, crezi c-am mai fi avut nevoie de tine?
De ce-ai mai trit atta pe lumea asta, dac nu-i poi da seama nici
mcar de-o glum cnd o auzi? i zise Maimua rznd.
Se duse apoi la ua opronului i dintr-o singur lovitur de drug o
drm la pmnt. nuntru era ntuneric bezn.
Cheam-i fata i vezi dac-i acolo! zise Maimua.
Btrnul prinse curaj i strig:
A treia fiic!
Fata recunoscu ndat glasul tatlui su i rspunse cu glas stins:
Da, tat, aici sunt!
Maimua privi prin ntuneric cu ochii ei de oel i ceea ce vzu era cu
adevrat vrednic de mil. Cu obrajii nesplai i prul nclcit, cu buzele
galbene, firav i tremurnd de fric, fata veni cu pai ovitori spre tatl ei
i izbucni n plns.
Nu mai plnge i spune-ne mai bine unde i-e monstrul, i zise
Maimua.
Nu tiu, rspunse fata. De ctva timp pleac n revrsatul zorilor i se
ntoarce pe-nserate. Aa c nu tiu unde-i. A aflat c umbli s gseti pe
cineva care s-l descnte i de aceea st departe de cas tot timpul zilei.
M-am lmurit. Orice vorb-i de prisos, zise Maimua. Btrne, ia-i
acas copila i linitete-o. Eu rmn s-atept monstrul aici. Dac nu se
ntoarce, n-am nicio vin. Dar dac vine, i voi curma necazul din rdcini.
Rmas singur, Maimua se folosi de arta ei magic i se preschimb,
lund chipul Orhideei-Albastre; apoi, se aez n pat s-atepte ntoarcerea
monstrului. Deodat se isc un vrtej de rn; prin aer zburau pietre i
prundi. Cnd vrtejul se potoli, iat c apru un monstru cu o nfiare
nfricotoare. Obrajii i erau negricioi i acoperii cu pr scurt; avea un rit
ca de porc i urechile lungi. Era mbrcat c-o hain de bumbac, nici verde
nici albastr, iar n jurul capului era legat cu o basma blat.
Vaszic, sta el i zise n sinea ei Maimua.
Afurisita de Maimu! Nu iei n ntmpinarea monstrului i nici nu-l
ntreb ce mai face, ci rmase n pat, gemnd ca i cnd ar fi fost bolnav.
Monstrul nu bnui nimic, veni spre pat, o prinse n brae i ncerc s-o
srute.
Cu btrna Maimu s nu-mi umbli cu de-alde-astea, rse n gnd
Maimua i-i ddu monstrului o lovitur stranic peste bot, nct acesta se
duse nvrtindu-se.
Draga mea, i zise monstrul dup ce-i mai veni n fire, dar de ce eti
astzi aa de suprat pe mine? Pentru c am ntrziat prea mult?
Nu sunt suprat, i rspunse Maimua.
Atunci, dac nu eti suprat de ce m-alungi?
Pentru c ai ncercat s m srui ntr-un fel care nu mi-a plcut.
Puteai s-i dai seama c azi nu m simt bine, de vreme ce-ai vzut c n-am
venit la u s-i ies n cale. Dezbrac-te i bag-te-n pat.
Nebnuind nc nimic, monstrul ncepu s se dezbrace. n timpul sta,
Maimua se furi din pat i se aez pe scrin. Monstrul se culc i ncepu s
caute peste tot prin pat, dar nu-i gsi mireasa nicieri.
Unde eti, drag? o chem el. Dezbrac-te i vino n pat.
Dormi acolo, i zise Maimua. Vin i eu dup ce-mi termin treburile.
Deodat Maimua ncepu s ofteze i s se vaiete n oapt:
Oare, a trit vreodat pe lume o fiin att de nefericit ca mine?
Ce tot bombni acolo? ntreb monstrul. Recunosc c de cnd am venit
aici v-am cam golit cmrile de mncare i butur. Dar eu ct am muncit
am dobndit mai mult dect mi s-a dat. N-am curit eu pmntul de cioturi
i-am secat bltoacele, n-am crat eu crmizi i olane i-am ridicat ziduri,
n-am arat eu cmpul i-am semnat gru i n-am fcut eu tot felul de alte
nemaivzute mbuntiri n gospodrie? Ai veminte frumoase i mnnci
tot ce vrei. Atunci, ce nseamn vorba asta copilroas i fr rost c eti
nefericit?
Nu asta-i pricina, i rspunse Maimua. Azi au venit prinii mei i
mi-au fcut un trboi groaznic, prin zidul care ne desparte de ei.
Ce fel de trboi i-au fcut? ntreb monstrul.
Nu le place s te mai aib ca ginere, i rspunse Maimua. Au spus c i
s-a pocit chipul, c ei nu tiu cine i-e tat i c nu-i cunosc neamurile.
Spun c nimeni nu tie cnd i unde pleci i de unde vii, i c nu e bine
pentru faima casei noastre s nu-i cunoatem numele i nici s nu tim
altceva despre tine. Pentru asta sunt nefericit.
Ce nsemntate are nfiarea mea? spuse monstrul. Ei au nevoie n
gospodrie de un om voinic i n privina asta n-au ce spune mpotriva mea.
i dac prinii ti nutresc asemenea gnduri rele despre mine, de ce m-au
primit? Ct despre cine sunt, nu-i nicio tain. Vin din
Petera-Scrii-spre-Nori din Fuling i, pentru c aduc puin a porc, mi se
zice Rtanu, sau Pr-de-Porc. Pe viitor, cnd te vor mai ntreba, aa s le
spui.
E tare ncreztor monstrul! i spunea n sinea ei Maimua. Nu-i nevoie
s-l chinuieti ca s i se mrturiseasc. Acum tim de unde vine i cine este.
Mai rmne s punem mna pe el.
Apoi spuse monstrului:
Ei caut un exorcist ca s te-alunge.
Vino mai bine s te culci i nu te mai necji, zise Rtanu. Nu sunt eu
destul de puternic ca s pun pe fug cu grebla mea cu nou coli pe orice
exorcist, preot sau oricine ar fi el? Chiar dac btrnul ar izbuti cu
rugciunile lui s-aduc pe Mai-Marele-Diavolilor din cel de-al noulea cer,
tot n-ar face nimic, pentru c mi-e prieten vechi i n-ar face ceva mpotriva
mea.
O, a fcut mai mult dect spui, zise Maimua. L-a chemat pe
Marele-nelept, acela care acum cinci sute de ani a fcut un mare trboi n
cer.
Apoi, dac-i aa, o terg zise Rtanu. n noaptea asta n-o s ne mai
drgostim.
Dar de ce s pleci? ntreb Maimua.
Pi tu nu tii nimic! i rspunse Rtanu. Insul la e grozav de puternic
i nu tiu dac m pot msura cu el. Mi-e team s nu-mi pierd faima.
Se mbrc deci n grab, deschise ua i iei. Maimua ns se lu dup el,
l nfc bine, fcu o pas magic i se preschimb, lundu-i nfiarea
adevrat.
Ia uit-te la mine, i strig Maimua, i-ai s vezi dac nu sunt chiar
Marele-nelept!
Cnd Rtanu se ntoarse i ddu cu ochii de Maimu, cu dinii ei
mruni i ascuii, cu gura mijit, cu ochii de foc i de oel, cu fruntea teita
i cu obrajii proi, artnd ca un adevrat demon al trsnetului pentru
oricine ar fi vzut-o, se sperie att de tare, nct braele i czur moi pe
lng trup i picioarele i se ndoir. Scoase un ipat, se smulse i, lsndu-i
o parte din veminte iu minile Maimuei, se duse ca un vrtej. Maimua se
lu dup el nvrtind drugul de fier, dar Rtanu se ndreptase n goan spre
petera de unde venise ntr-o clip ns Maimua i ajunse din urm i-i
strig:
ncotro fugi? Chiar dac te vei sui la cer, eu tot te voi urmri pn-n
vrful Stelei-Polare, iar de-i cobor sub pmnt, te voi urmri pn n cel
mai adnc strfund al Iadului!
i, dac nu tii pn unde l-a urmrit i care dintre ei a nvins,
ascultai cele povestite n capitolul urmtor.
Capitolul XVII
Monstrul a tot fugit, urmrit de Maimu, pn ce au ajuns n faa unui
munte nalt. Aici, dispru deodat ntr-o peter i, dup puin timp, iei
nvrtind amenintor o grebl cu nou coli. Lupta ncepu pe dat i se
btur toat noaptea, de la a doua straj pn la revrsatul zorilor. De la un
timp monstrul nu mai putu ine piept i o zbughi n peter, zvorind ua
dup el. Ajungnd n faa uii, Maimua citi pe-o stnc inscripia:
Petera-Scrii-spre-Nord. Cum monstrul nu da semne s mai ias afar i
se luminase de ziu de-a binelea, i zise n sinea ei:
nvtorul meu se ntreab acum firete, ce s-o fi ntmplat cu mine. Ar
fi mai bine s m duc s-i dau de veste i apoi s m ntorc s prind
monstrul.
i, astfel, pind din nor n nor, se ntoarse la gospodria lui Kao. Aici, l
gsi pe Tripitaka stnd de vorb cu btrnul Kao. Nu dormiser toat
noaptea. Se ntrebau tocmai de ce nu s-o fi ntors Maimua, cnd iat c
Maimua cobor n curte i apru pe neateptate n faa lor, zicnd:
Iat-m-s, nvtorule!
Btrnii se plecar adnc n faa ei i, creznd c-i ndeplinise sarcina, i
mulumir pentru osteneal.
Cred c-a trebuit s strbai drum lung pn ce-ai ajuns s prinzi
monstrul, i zise Tripitaka.
nvtorule, rspunse Maimua, monstrul nu este duh ru i nici
spiridu de rnd. Am recunoscut n el pe un fost locuitor al cerului, care a
avut sub porunca lui toate vietile apelor. A fost alungat pe pmnt din
pricin c o ndrgise pe fiica zeiei Lunii i, cu toate c pe pmnt s-a
rencarnat ntr-un trup asemntor unui porc, i-a pstrat toate puterile
magice de mai nainte. L-am urmrit pn la petera lui din munte, de unde
a ieit cu o grebl cu nou coli i ne-am luptat toat noaptea. n revrsatul
zorilor a prsit lupta i s-a zvorit n peter. Am vrut s sparg ua i s-l
silesc s se lupte pn la sfrit, dar mi-a fost team c eti ngrijorat de
soarta mea i am socotit c-i mai bine s m ntorc i s-i spun ce-am fcut.
Sfinia-ta, gri btrnul Kao, mi-e team c treaba asta nu ne va fi de
prea mare folos. Bine, l-ai gonit acum, dar dup ce vei pleca, se va ntoarce
iari. i-atunci, ce ne vom face? De aceea, te rugm din nou: prinde-l. Este
singura cale de a putea curma din rdcin necazul nostru. O s am grij s
nu-i par ru de osteneala ce-i vei da. O s-i druim jumtate din ce
stpnim pmnt i tot ce-i pe el. Dac vrei, prietenii i neamurile mele i
vor da un nscris care va ntri spusele mele. i vei merita aceast rsplat,
dac vei izbuti s ndeprtezi ruinea asta de pe casa noastr.
Cred c lucrurile nu stau chiar aa, rspunse Maimua. Monstrul
mrturisete i el c are o mare poft de mncare; dar pentru asta a muncit
mult i cu folos. Toate mbuntirile aduse n gospodrie. n ultima vreme
sunt rodul muncii lui. El zice, aadar, c i s-a cuvenit cu prisosin ce a
mncat i a but, i nu nelege de ce eti att de dornic s scapi de el. n
afar de asta, el este o divinitate din cer, eu toate c a fost osndit s
triasc pe pmnt. i ajut foarte mult n gospodrie i, dup ct mi-am
putut da seama, n-a fcut niciun ru fiicei talc.
Se prea poate s nu-i fi fcut ru, zise btrnul Kao, dar, trebuie s
spun nc o dat: traiul lui aici este cu totul duntor renumelui nostru.
Oriunde merg, aud spunndu-se: Btrnul Kao i-a luat ca ginere un
monstru. Ce poi s-mi rspunzi la asta?
Ascult, vorbi atunci Tripitaka ntorcndu-se spre Maimu, nu crezi
c-ar fi bine s te duci s te mai lupi o dat cu el i s ncerci s limpezeti
pentru totdeauna lucrurile?
La drept vorbind, pn acum mai mult m-am jucat cu el, ca s-mi pot
da seama cum ar fi ntr-o lupt adevrat. Dar, de data asta, o s-l prind i
vi-l aduc s-l vedei. Fii pe pace! Fin atunci, strig Maimua ctre btrnul
Kao, ai grij de nvtorul meu. Am plecat!
i spunnd acestea, se fcu nevzut urcndu-se deasupra norilor. n
curnd ajunse la peter. Dintr-o singur lovitur de ciomag fcu ndri
ua i, proptindu-se la intrare, strig:
Mi, bdran nenorocit, iei afar i te lupt eu btrna Maimu.
Rtanu se afla nuntru i dormea adnc, sforind puternic. Dar, auzind
c i se sparge ua i i se spune bdran nenorocit, se nfurie aa de tare c
nfc grebla i, treaz de-a binelea, se repezi afar, strignd:
M, grjdar nenorocit, dac a existat vreodat un nemernic, apoi acela
eti tu! Ce trebuie s-i fac c-ai venit i mi-ai spart ua? Du-te i uit-te n
Cartea-Legii. Ai s vezi acolo c cine ptrunde ntr-o locuin sprgnd
ua fptuiete una dintre cele mai mari nelegiuiri.
Ascult, prostule, i rspunse Maimua, n-am avut motiv ntemeiat
s-i sparg ua? Nu uita c-ai pus mna pe-o fat cinstit i ai trit cu ea fr
s-o fi peit, sau s fi trimis martori i nici darurile cuvenite la ceremonie:
rochie roie, ceai i vin. i dai seama c se taie capul pentru vini mult mai
uoare?
Sfrete cu prostia asta i ia seama mai bine la grebla btrnului
Rtanu, zise monstrul.
Ddu s loveasc Maimua, dar aceasta se feri, strigndu-i:
Bnuiesc c-i grebla cu care lucrai n gospodrie. Cum i nchipui c-o
s-mi fie fric de ea?
Te-neli amarnic, spuse Rtanu. Grebla asta mi-a fost druit chiar de
mpratul Jad.
Mini! strig Maimua. Uite, lovete-m n cap. Izbete ct vrei de tare
i-o s vedem!
Rtanu ridic grebla i-o repezi n capul Maimuei cu-atta putere, c
scprar scntei. Dar nu-i fcu nici mcar o vntaie sau o zgrietur.
Rtanu rmase buimac i minile i czur moi n laturi.
Ce cap! strig el uimit.
i trebuie s mai afli i altceva despre mine, zise Maimua. Dup
trboiul pe care l-am fcut n cer, cnd am fost prins de Er-lang, toate
zeitile m-au izbit cu securile, m-au ciocnit cu maiurile, m-au crestat cu
sbiile, mi-au pus foc i au aruncat cu trsnete n mine, dar niciun fir de pr
de pe trupul meu nu s-a clintit. Lao Dz m-a bgat n cuptorul lui de
alchimist i m-a ars la foc sacru. Dar urmarea a fost c ochii mi s-au fcut de
foc, iar capul i grumazul mi s-au ntrit ca oelul. Dac nu crezi, mai
ncearc o dat i ai s vezi c nu m poi nici mcar scrijeli.
Mi-aduc aminte, zise Rtanu, c nainte s fi fcut trboiul la din cer,
triai n Petera-Perdelei-de-Ap. n ultimul timp n-am mai auzit ns
nimic despre tine. Cum de-ai ajuns aici? i-a cerut, oare, tatl nevestei mele
s vii s te bai cu mine?
Nici pomeneal! rspunse Maimua. Am fost convertit, iar acum sunt
preot i nsoesc pe un pelerin chinez, pe nume Tripitaka, trimis de mprat
s-aduc Scripturile din India. S-a ntmplat ca n drumul nostru s trecem
pe lng gospodria btrnului Kao i s-i cerem gzduire pentru o noapte.
Dndu-ne n vorb de una de alta, Kao ne-a rugat s-i eliberm fata. Pentru
asta am venit dup tine, bdran nenorocit!
Cum auzi acestea, lui Rtanu i czu grebl din mn i-abia inndu-i
rsuflarea, spuse:
Unde se afl pelerinul sta? Du-m la el!
Dar de ce vrei s-l vezi? ntreb Maimua.
Ce, nu tii? i eu am fost convertit. M-a convertit Bodhisattva Guan-in
i m-a pus s m pregtesc prin post i rugciune, ca s nsoesc pe un
pelerin care merge n India s aduc Scripturile. Mi-a fgduit c dup
aceea voi cpta iluminarea. Toate astea s-au petrecut acum civa ani i
de-atunci n-am mai avut nicio tire despre pelerinul sta. Dac eti ucenicul
lui, de ce oare n-ai spus nimic despre Scripturi? De ce mi-ai cutat nod n
papur, ca s te bai cu mine i s m batjocoreti chiar n faa uii mele?
Cred c-ai nscocit toate astea numai ca s-o poi terge zise Maimua.
Dac-i adevrat c vrei s-mi nsoeti nvtorul n India, atunci jur n
faa cerului c spui adevrul. Dup asta, te voi duce la el.
Prea-cuviosul Rtanu-Opt-Porunci se arunc n genunchi i, ba
prosternndu-se, ba nlnd braele spre cer, spuse cu glas tare:
Jur n faa lui Buddha, ludat fie-i numele, c spun adevrul; iar de nu,
s fiu osndit nc o dat de Scaunul-de-Judecat-al-Cerului i tiat n zece
mii de buci.
Maimua, auzindu-i jurmntul att de solemn, i spuse:
Foarte bine! Atunci, ia o tor i arde-i pn la pmnt brlogul. Dup
asta, o s te iau cu mine.
Rtanu adun civa mrcini, aprinse un foc i prefcu ndat petera n
tciuni.
Acum, cred c nu mai ai nimic mpotriva mea, zise el. Ia-m cu tine.
F bine i d-mi grebla, i spuse Maimua.
i, dup ce i se nmna grebla, Maimua i smulse un fir de pr, trimise
asupra lui un suflu magic i-l preschimb ntr-o frnghie de cnep
mpletit n trei. Rtanu i duse minile la spate i se ls legat. Dup aceea,
Maimua l apuc de ureche i-l trase dup ea, strigndu-i:
Grbete-te! Hai, grbete-te!
Nu fi att de aspr, se rug Rtanu. mi rupi urechea.
Ei, nu mai spune! zise Maimua. Nu vd de ce s m port mai blnd cu
tine. Un proverb spune: Cu ct porcu-i mai bun, cu att e mai greu s-l ii n
funie. Ateapt pn ce-ai s-l vezi pe nvtor i-i vei dovedi c ai spus
adevrul. Abia atunci i vom ngdui s mergi cu noi.
Cnd ajunser la gospodrie, Maimua rsuci urechea lui Rtanu i-i zise:
I vezi pe omul acela venerabil care st colo n jil? Acela-i nvtorul
meu.
Vznd-o pe Maimu cum aducea monstrul de ureche, Kao i btrnii
ceilali se bucurar peste msur i ieir n curte n ntmpinarea lor.
ntr-adevr, grir ei, sta-i monstrul care a luat fala stpnului
nostru.
Rtanu czu n genunchi i, cu minile nc legate la spate, se ploconi n
faa lui Tripitaka, spunndu-i:
M iart, nvtorule, c nu te-am primit cum se cuvenea. Dac as fi
tiut c tu erai cel care ai sosit aici, a fi venit s-mi prezint omagiile i nu
s-ar mai fi petrecut niciuna din aceste neplceri.
Dar ce-ai fcut, Maimu, ntreb Tripitaka, de l-ai adus n aceast
stare?
Maimua ddu drumul urechii i, mboldindu-l cu mnerul greblei, strig
la el:
Vorbete, prostule!
Rtanu istorisi atunci despre nsrcinarea pe care i-o dduse Guan-in.
Cred, vorbi Tripitaka dup ce auzi ntreaga poveste, c ar trebui s
ardem puin tmie.
Btrnul Kao aduse n curte tava cu tmie, iar Tripitaka se spl pe
mini i, n vreme ce tmia ardea, se ntoarse spre miazzi i spuse:
i sunt foarte recunosctor, Bodhisattva!
Dup aceea intr n cas, se aez iari n jilul su i porunci Maimuei
s-l dezlege pe Rtanu.
Maimua se scutur, i pe dat frnghia se preschimb ntr-un fir de pr
care-i lu locul pe trupul ei, iar Rtanu se pomeni liber. Fcu din nou
plecciuni i jur c va urma pe Tripitaka n drumul su ctre soare-apune.
Apoi, se nclin n faa Maimuei, creia i ddu, ca unui discipol mai vechi,
numele de Frate mai mare i nvtor.
Unde mi-e nevasta? i ntreb Rtanu pe Kao. As vrea s-i prezinte i
ea respectele printelui i fratelui meu de credin.
Nevast? Nu, zu! rse Maimua. Nu mai ai nevast acum. Taoiti cu
familie exist
103
, dar cine a mai auzit vreodat un preot budist vorbind fr
ruine de nevasta lui? Aeaz-te i mnnc-i cina, pentru c mine n
zori pornim spre India.
103
Taoitii aveau voie s se cstoreasc, pe cnd pentru preoii buditi celibatul era obligatoriu.
Dup cin, btrnul Kao scoase un vas vopsit cu lac rou, plin cu monede
de aur i argint, i oferi ntregul coninut celor trei preoi, ca s le ajung
pentru drum. De asemenea, le mai drui trei buci de mtase fin, ca
dintr-nsele s-i fac veminte.
Tripitaka ns rspunse:
Preoii cltori trebuie s cereasc ceea ce le este de trebuin pentru
drum. Nu putem primi nici banii, nici mtasea.
Atunci Maimua se apropie i, vrndu-i mna n vas, lu un pumn de
aur i argint i-l chem pe flcul Kao Tsai.
Ai fost destul de cumsecade ieri, cnd ne-ai adus n casa stpnului tu.
Tot datorit ie am gsit un nou discipol. N-am cum s-i art recunotina
mea dect dndu-i aceste monede de aur i argint, cu care ndjduiesc c-i
vei cumpra o pereche de botfori. Iar dac i mai iese n cale vreun monstru,
las-l pe seama mea, i-i voi i i mai mult ndatorat.
Dragii mei, spuse btrnul Kao, dac nu v pot ndupleca s primii
argint sau aur, ngduii-mi mcar s v-art recunotina mea dndu-v
cteva buci de pnz obinuit pentru haine.
Un preot care primete chiar numai i un fir de mtase, zise Tripitaka,
va ispi timp de o mie de ere o astfel de crim. Nu v cer dect cteva
frmituri de la prnzul oamenilor din cas, ca s avem merinde uscate pe
drum.
O clip, te rog! strig Rtanu. Dac ar fi s-mi dai tot ce mi se
datoreaz pentru ct am muncit eu n gospodria asta, de cnd am intrat n
familia ta, ar nsemna s iau cu mine muni de merinde. Asta, n treact fie
zis. Cred totui c socrul meu ar putea s-mi dea, aa, din bunvoin, o
hain nou. Cealalt mi-a fost sfiat de fratele Maimu n lupta de
azi-noapte. Apoi i botforii mi sunt gurii. N-ar fi ru dac a avea o
pereche nou.
Btrnul Kao i fcu pe plac, i Rtanu, ncntat de hainele i botforii noi,
ncepu s se foiasc ano prin faa celorlali. Apoi se ntoarse spre Kao i
zise:
Fi bun i d veste soacrei, cumnatelor i tuturor rubedeniilor prin
cstorie c m-am fcut preot i spune-le c le cer iertare c sunt nevoit s
plec fr s-mi iau rmas-bun. Iar pe tine, te rog s ai grij de nevast-mea,
pentru c, dac nu izbutim s ducem pn la capt treaba asta cu Scripturile,
am s m despopesc i-am s m ntorc s triesc mai departe aici.
Bdrane! i strig Maimua. Nu vorbi prostii!
Astea nu-s prostii, zise Rtanu. S-ar putea ca lucrurile s mearg prost
i-atunci am s m pomenesc ntr-o situaie foarte grea. i fr iertarea
pcatelor, i fr nevast!
Te rog s ncetezi cu vorbe d-astea prosteti, i zise Tripitaka. A sosit
clipa s-o pornim la drum.
i strnser boccelele, iar Rtanu primi porunc s le poarte el. i cnd
calul fu gata neuat, Tripitaka ncleca. Maimua, cu ciomagul pe umr,
deschidea drumul. i astfel, desprindu-se de btrnul Kao i de toate
rubedeniile lui, cei trei pornir spre soare-apune.
i, dac nu tii ce s-a mai ntmplat cu ci, ascultai cele povestite n
capitolul urmtor.
Capitolul XVIII
Acum erau trei care cltoreau spre soare-apune. Dup un timp,
ajunser ntr-o cmpie ntins, Vara se sfrise i ncepea toamna.
Cnta greierele n salcia putred
i Steaua-de-Foc
104
se rostogolea spre apus.
Ajunser mai apoi la un ru mare i nvolburat care-i rostogolea vijelios
valurile uriae.
E tare lat rul sta, zise Tripitaka de pe cal. Nu vad nicio plut prin
apropiere. Cum o s putem trece dincolo?
Nu cred c o plut ar folosi la mare lucru pe o ap att de nvolburat,
spuse Rtanu.
Maimua fcu un salt n vzduh i, umbrindu-i ochii cu mna, privi n
largul rului.
nvtorule, vorbi ea, n-o s fie treab uoar. Pentru mine, firete,
nu-i greu. N-am dect s m scutur puin i, dintr-un salt, sunt dincolo.
Pentru voi, ns, se schimb treaba.
Nici mcar nu vd malul cellalt, zise Tripitaka. Cam rit de departe
crezi c este?
Cam la opt sute de li, rspunse Maimua.
Dar cum de tii att de bine? ntreb Rtanu.
Pi o s v spun adevrul, zise Maimua. Vederea mea e-aa de
ascuit, c pot vedea orice pn la o mie de li. Aa c, privind de sus rul,
l-am putut vedea destul de bine i am socotit n gnd c pn dincolo
trebuie s fie cel puin opt sute de li.
Dezndjduit de o asemenea ntindere de ap, Tripitaka se gndea s ia
calea ntoars, cnd zri n faa lui o lespede pe care sta scris:
Rul-Nisipului-Curgtor. Iar, mai jos, erau scrise cu litere mai miri
versurile:
n Rul-Nisipului-Curgtor, lat de opt sute de li,
104
Luceafrul.
n Apele-Morii, de trei mii de li-adnci,
Pana de gsc nu plutete,
Floarea cade ia fund de-o arunci.
Cum stteau i priveau inscripia, deodat vzur naintnd spre ei, prin
valurile ct munii, un monstru cu chip nspimnttor. Prul i era rou ca
para focului, iar ochii ca dou felinare aprinse. La gt avea o salb de nou
cranii nirate pe sfoar i-n mn un uria toiag de preot. Se repezi, ca un
vrtej, int spre pelerini. Maimua l trase pe Tripitaka rit mai repede pe
malul rului, ndeprtndu-l de primejdie, iar Rtanu i ls jos povara i
se repezi eu grebla spre monstru. Monstrul feri lovitura cu toiagul.
i, acolo, pe malul Rul-Nisipului-Curgtor, se ncinse o lupt crncen,
fiecare artndu-i puterile. Se prinser n lupt de douzeci de ori, fr a se
dovedi unul pe altul. Privind cum se desfura lupta asta cumplit,
Maimua de-abia i putea stpni neastmprul de a se prinde i ea n
ncierare. Pn la urm i zise lui Tripitaka:
Rmi aici fr grij. M duc s m amestec i eu puin n joaca lor.
Tripitaka se sili ct putu s-o nduplece s nu se duc, dar Maimua trase
un chiot slbatic i se arunc n ncierare. n clipa aceea cei doi erau aa de
prini n lupt, nct cu greu s-ar fi putut bga cineva ntre ei. Maimua
izbuti totui s-i dea monstrului o lovitur ngrozitoare de ciomag n cap. Pe
dat monstrul se smulse din prinsoare i fugi nebunete spre malul apei,
sri n ru i nu se mai vzu. Rtanu simi c turbeaz de ciud.
Hei, frate, ip el la Maimu, cine i-a cerut s te amesteci? Monstrul
tocmai ncepuse s oboseasc. nc trei-patru ncletri, i n-ar mai fi fost n
stare s se fereasc de grebla mea, aa c i-a fi venit de hac. Acum ai stricat
tot!
S-i spun ce s-a ntmplat, zise Maimua. Sunt luni de zile de cnd
n-am mai putut s-mi folosesc ciomagul i, cnd am vzut c mi se ofer un
prilej att de rar, am simit o dorin nemrginit s sar la btaie; crede-m,
mi-a fost cu neputin s m stpnesc. De unde s tiu eu c monstrul n-o
s mai vrea s lupte?
i, mn-n mn, vorbind i rznd, se ntoarser la Tripitaka.
Ai prins monstrul? i ntreb Tripitaka.
A prsit lupta i s-a ntors n ru, rspunse Maimua.
N-ar fi ru, zise Tripitaka, s ncercm a-l sili s ne-arate cum s
trecem dincolo. Triete de mult vreme prin locurile astea i trebuie s
cunoasc rul pe de rost. Altfel, nu vd cum vom izbuti s trecem fr luntre
peste un ru aa de mare.
ntructva ai dreptate, spuse Maimua. Vorba proverbului: Nu poi
tri lng cinabru fr s te nroeti, sau lng cerneal fr s te
nnegreti. Dac vom izbuti s-l prindem, nu-l ucidem, ci-l silim s-l treac
pe nvtor pe cellalt mal. Abia dup aceea vom hotr soarta lui.
De ast dat este ns rndul tu s-i ncerci norocul, zise Rtanu
ctre Maimu. Eu rmn aici, s am grij de maestru.
Totul ar fi foarte bine, rspunse Maimua, dar treaba asta nu-i de mine.
n ap nu m simt n largul meu. Ca s m duc la el, ar trebui s m
preschimb ntr-o fiin care triete n ap, n pete sau crab. A, dac ar fi
vorba s m nal n nori, a avea destule mijloace magice pentru a face fa
oricrei situaii, orict de grea ar fi. Dar n ap, mrturisesc, m simt la
strmtoare.
E drept c eu pe vremuri am fost mareal al Rului-Cerului i-am avut
sub porunca mea optzeci de mii de locuitori ai apelor, aa c ar trebui s
tiu ceva despre creatura asta. Singura mea team este c, dac-i sare
ntr-ajutor monstrului toat droaia de locuitori ai apelor, s-ar putea s nu
fiu n stare s-o scot la capt.
Eu zic c-ar trebui mai nti s-l mometi pe monstru s ias afar, zise
Maimua, i s nu ncerci mai mult dect te in puterile. Iar eu, cum vd c-a
ieit afar, i vin ntr-ajutor.
Asta-i socoteala cea mai bun, ncuviina Rtanu. Chiar acum m duc.
Pe dat i dezbrac haina-i albastr brodat i-i descl botforii i,
rotindu-i amenintor grebla, se cufund n ru. i ddu astfel seama c
nu uitase niciuna din vechile sale formule magice pentru ap i, despicnd
cu minile valurile, ajunse repede pe firul apei i o lu drept nainte. Dup
ce prsise lupta, monstrul se culcase pe fundul apei, i acum trgea un pui
de somn. Curnd ns l trezi zgomotul fcut de cineva care mergea prin ap
i, ridicndu-se repede s vad cine era, l zri pe Rtanu fcndu-i drum
prin valuri cu grebla n mn. Atunci monstrul i lu toiagul i-i iei n cale,
strigndu-i:
Ei, tu cap ras, mai uit-te din cnd n cnd pe unde umbli, c de nu, i
ard una zdravn cu toiagul!
Rtanu l izbi ns cu grebla peste toiag i-i strig:
Cine eti tu, de te-ncumei s-mi tai drumul?
M mir c nu m recunoti, rspunse acesta.
Nu sunt un duh de rnd, ci o divinitate de muli cunoscut.
Dac-i aa, zise Rtanu, ce caui aici i de ce-ncerci s curmi viei
omeneti? Spune-mi cine eti i-am s-i cru viaa.
Am fost pe vremuri un om att de priceput n meteugurile alchimiste,
rspunse monstrul, nct mpratul Jad m-a chemat n cer i m-a numit
mareal peste ostile cereti. Dar, ntr-o zi, la un osp ceresc mi-a alunecat
mna i-am spart o cup de cristal. mpratul Jad s-a nfuriat i a poruncit
pe dat s mi se taie capul. Din fericire, nemuritorul Picioare-Roii l-a rugat
s m ierte, i osnda mi-a fost preschimbat, fiind alungat n
Rul-Nisipului-Curgtor. Cnd mi-e foame ies pe mal i mnnc orice
vietate mi apare n cale. Muli tietori de lemne i pescari mi-au czut
prad i nu m feresc s-i spun c i n aceast clip sunt tare nfometat. S
nu-i nchipui cumva c o carne ca a ta ar fi prea rea ca s n-o mnnc.
Tocat i bine pregtit, ce grozav ar fi!
Te cred c nu poate s fie rea! zise Rtanu. Sunt o bucic destul de
gustoas ca s lase gura ap oricui. Pe tine ns te poftesc mai curnd s
guti din grebla asta!
Monstrul feri lovitura, dndu-se repede la fund. Apoi, ieir amndoi la
suprafaa apei i, n mijlocul valurilor, se luptar, crncen, timp de dou ore,
fr ca s dovedeasc vreunul. Era, cum spun stihurile, ca:
ntre un vas de aram i o mtur de fier,
ntre un gong de jad i un clopot de metal.
Dup ce se ncletar n lupt de vreo treizeci de ori, Rtanu se prefcu c
se d btut i o lu spre mal, trnd grebla dup el, cu monstrul la civa
pai n urma lui.
Vino ncoace! i strig Rtanu. Pe pmntul tare o s ne batem mai
bine.
tiu eu ce gnd ai, i rspunse monstrul. M-ai momit pn aici, ca s-i
poat veni ntr-ajutor prietenul tu. Dac vrei s luptm mai departe, hai s
ne ntoarcem n ap.
Vznd c monstrul era destul de viclean i nu se urca pe mal, Rtanu
ncepu iari lupta, ns de data asta mai aproape de rm. Maimua, care
privea lupta de departe, nu se mai putu stpni.
Ateapt aici, i zise ea lui Tripitaka. Vreau s ncerc iretenia
vulturului rpitor care se repede asupra przii.
i, zicnd aceasta, Maimua sri ca din arc n vzduh, npustindu-se apoi
n jos asupra monstrului. Acesta, care tocmai ntorsese capul i o vzuse
cum venea din nori spre el ca o sgeat, sri n ap i se fcu nevzut.
Iar a disprut, zise atunci Maimua. Nu cred c-o s mai ias pe mal.
Ce-i de fcut?
E-o treab anevoioas, rspunse Rtanu. M ndoiesc c-l voi putea
birui singur. Chiar dac lupt din rsputeri, tot nu pot s-l ntrec.
S mergem s-l ntrebm pe nvtor ce s facem, zise atunci
Maimua.
Se suir pe mal amndoi i-i povestir lui Tripitaka ce greuti ntmpin.
Acesta izbucni n plns i spuse printre suspine:
Dac-i aa, n-o s mai putem trece niciodat dincolo.
Fi linitit, vorbi Maimua. E-adevrat c nu vom putea ajunge dincolo
ct timp ne pndete monstrul. Aa c Rtanu s rmie s te pzeasc, fr
a ncerca s se mai lupte cu monstrul. Eu plec la Marea-din-Miazzi.
i ce-ai s faci acolo? ntreb Rtanu.
Aducerea Scripturilor este o nsrcinare pe care ne-a dat-o Bodhisattva,
zise Maimua. Ea ne-a convertit, ea trebuie s gseasc i mijlocul de a ne
trece peste rul sta. M duc s-o ntreb. E mai bine dect s ne batem mai
departe cu monstrul.
Frate, zise Rtanu, cnd ajungi acolo spune-i o vorb i despre mine.
Spune-i c-i sunt foarte recunosctor c am pornit pe calea cea bun.
Dac te-ai hotrt s te duci, vorbi i Tripitaka, ar fi bine s pleci chiar
acum, ca s te poi ntoarce ct mai curnd.
Maimua fcu un salt n nori i n mai puin de-o jumtate de or ajunse
la Marea-din-Miazzi, unde drept n faa ei se nla muntele Potalaka. Se
ls jos i se duse la Crngul-de-Bambui-Purpurii
105
, unde fu ntmpinat
de Spiritele-celor-Douzeci-i-Patru-de-Ci
106
.
Ce te-aduce pe-aici, Mare-nelept? l ntrebar spiritele.
nvtorul meu ntmpin greuti i doresc s am o ntrevedere cu
Bodhisattva, le rspunse Maimua.
Ateapt pn ne ducem s-o vestim.
Cnd Maimua fu poftit nuntru, Bodhisattva sta rezemat de
parapetul Eleteului-cu-Lotui i contempla florile, dimpreun cu o fiic a
regelui-dragon, purttoare a perlei-magice
107
. Vznd-o pe Maimu, o
ntreb mustrtor:
De ce nu stai lng nvtorul tu i nu-i pori de grij?
Maimua ncepu atunci a-i povesti:
Cnd am ajuns la Rul-Nisipului-Curgtor, l-am gsit pzit de-un
monstru nemaipomenit de priceput n meteugurile rzboiului. Fratele
meu de ucenicie, Rtanu, care mi s-a alturat n drum, a fcut tot ce i-a stat
n putin ca s-l supun, dar n-a izbutit. Iat de ce m-am ncumetat s vin
s-i cer s ai mil de noi i s-l ajui pe nvtor s treac peste aceast
ncercare.
Maimu ncpnat! i zise Bodhisattva. Mereu acelai i acelai
lucru. De ce nu i-ai spus c te afli n slujba preotului din ara Tang?
Amndoi nu ne-am gndit dect cum s-l prindem i s-l silim s-l
duc pe nvtor pe cellalt mal, rspunse Maimua.
Eu l-am pus acolo tocmai ca s-ajute pe aductorii Scripturilor, nu s-i
mpiedice, spuse Guan-in. Era destul s fi pomenit doar c venii din China
i c mergei n cutarea Scripturilor, i ndat v-ar fi stat ntr-ajutor.
Acum s-a ascuns pe fundul rului, spuse Maimua. Cum s-l silim s
ias afar i s ne vin ntr-ajutor? i ce trebuie s fac Tripitaka pentru ca
105
Denumirea pdurii n care se credea c i are lcaul Bodhisattva Guan-in.
106
Cele douzeci i patru de ci prin care se putea ajunge la desvrirea absolut adic Buddha".
107
Ca i fratele su cel nvinuit de incendierea palatului n care se aflau perlele nelepciunii"
fiica regelui-dragon purta la gt una din aceste perle.
s treac pe cellalt mal al rului?
Bodhisattva chem ndat pe discipolul su Hui-ien i, scond din
mnec o tigv roie, i zise:
Ia tigva asta, du-te cu Maimua pe malul rului i strig: Nisip!
Monstrul o s ias pe dat, iar voi s-l ducei n faa maestrului ca s fac
act de supunere. Apoi, va trebui s rnduii cele nou cranii pe care le
poart n jurul gtului ntr-un ptrat magic
108
. Punei dup aceea tigva asta
n mijlocul ptratului i-o s avei pe dat o corabie sfinit, care-l va duce
pe Tripitaka pe cellalt mal al Rul-Nisipului-Curgtor.
Nu trecu mult, i Hui-ien mpreun cu Maimua coborr pe malul rului.
Vznd cine o nsoea pe Maimu, Rtanu i spuse lui Tripitaka s mearg
n ntmpinarea lor. Dup ce schimbar cuvenitele saluturi, Hui-ien se duse
la marginea apei i strig:
Nisip! Nisip! Cuttorii Scripturilor se afl aici de mult vreme. De ce
nu iei s-i salui?
Auzind aceste vorbe, monstrul i ddu seama c trebuie s fie un trimis
al lui Guan-in i se grbi s ias la suprafaa apei. Cum scoase capul afar,
ddu cu ochii de Hui-ien. Zmbi cuviincios i veni prosternndu-se.
Te rog s m ieri c nu te-am ntmpinat, spuse el, dar unde-i
Bodhisattva?
Ea n-a venit, rspunse Hui-ien. i trimite ns prin mine porunc s
stai ntr-ajutor lui Tripitaka i s devii ucenicul lui. Mi-a mai spus s-i iau
craniile pe care le pori la gt i, mpreun cu tigva asta, s fac o corabie
sfinit, cu care s poat trece nvtorul vostru peste ru.
Dar unde sunt pelerinii? ntreb Nisip.
Sunt chiar cei de colo, de pe malul dinspre rsrit, rspunse Hui-ien.
Bine, dar netrebnicul sta murdar, zise Nisip artnd spre Rtanu, n-a
pomenit nimic de Scripturi, dei m bat cu el de dou zile.
Apoi, vznd-o i pe Maimu, adug:
Ce, i nenorocitul de colo este cu ei? Nu vreau s am nimic de-a face cu
ei.
Primul este Rtanu, l lmuri Hui-ien, iar aceea este Maimua.
Amndoi sunt ucenicii lui Tripitaka i amndoi au fost convertii de
Bodhisattva. N-ai de ce s te temi de ei. Te voi duce eu nsumi n faa
nvtorului vostru.
Nisip puse atunci toiagul deoparte, i potrivi vemintele i se sui pe mal.
Cnd ajunse n faa lui Tripitaka, ngenunche i-i spuse:
Cum de-am fost att de orb i nu te-am recunoscut? Iart-mi, rogu-te,
purtarea!
108
Ptrat-magic grup de numere aezate n form de ptrat, astfel ca suma numerelor de pe liniile
orizontale, verticale sau diagonale ale aranjamentului s fie aceeai. n acest caz, trei rnduri de cte
trei cranii.
Creatur neruinat! i zise Rtanu. De ce-ai inut cu tot dinadinsul s
te ncaieri cu noi, n loc s ni te alturi de la bun nceput?
Frate, vorbi atunci Maimua, nu-l mai certa. Noi suntem de vin,
pentru c nu i-am spus c mergem s-aducem Scripturile.
Eti ntr-adevr hotrt s treci la noua credin? l ntreb Tripitaka.
Nisip se prostern atunci cu umilin, dup care Tripitaka spuse
Maimuei s ia un cuit i s-l rad pe cap. Nisip se plec nc o dat adnc
naintea lui Tripitaka i ceva mai puin nspre Maimu i Rtanu. Vznd
ct de mult i se schimbase lui Nisip nfiarea, Tripitaka era foarte
mulumit c-l are discipol.
Ai face bine s v grbii acum s facei corabia, spuse Hui-ien.
Nisip i lu supus craniile de la gt, dup ce le aez n forma unui ptrat
magic, puse tigva trimis de Bodhisattva n mijloc i-l pofti apoi pe
Tripitaka s se urce pe corabia sfinit. Cnd puse piciorul pe ea, Tripitaka
vzu c-i tot att de sigur ca orice alta corabie. Rtanu l sprijinea din
stnga, Nisip din dreapta, iar Maimua inea de cpstru calul blan, care
legat la pup se silea s-i urmeze rit putea mai bine. Ct despre Hui-ien,
acesta plutea pe deasupra lor. n scurt timp, ajunser cu bine de cealalt
parte a rului.
i, dac nu tii cte s-au mai ntmplat pn au dobndit iluminarea,
ascultai cele povestite n capitolul urmtor.
Capitolul XIX
Tripitaka sta aezat la lumina unui opai n sala Zen din
Templul-Pdurea-Comorii i recita Litania-Apei scris de mpratul Liang.
Apoi citi din Adevrata-Scriptur-a-Punului. Era la a treia straja de noapte.
i puse crile la locul lor n sac i, n clipa cnd se ridica s mearg s se
culce, auzi o pocnitur puternic n ua de-afar i simi un suflu rece i
umed de vnt fantomatic. Temndu-se s nu i se sting opaiul, i fcu
repede pavz cu mneca. Dar lumina continua s plpie ntr-un mod cu
totul ciudat. Tripitaka ncepu s tremure de fric. Cum era ns foarte obosit,
i ls capul pe masa la care citise i aipi. Dei avea ochii nchii, tot i
mai da seama ce se petrece n jurul lui, iar n urechi nc i mai struia
vjitul vntului rece i umed de dincolo de fereastr. Cnd vntul ncet,
auzi un glas venind de afar care-i spuse n oapt:
nvtorule!
Tripitaka ridic n vis capul i zri un om stnd n picioare, ud leoarc, cu
ochii plini da lacrimi i care optea nentrerupt: nvtorule!
nvtorule! Se ridic atunci n picioare i-i spuse:
Ce poi fi altceva dect un strigoi, un duh ru, un monstru sau un
diavol, de vii ntr-un loc ca sta s m tulburi la miezul nopii? Trebuie s
tii, ns, c nu sunt o fiin de rnd care se trte prin lumea lacom a
oamenilor. Eu sunt un mare preot care merg, din porunca mpratului care
domnete peste ara Tang, spre soare-apune ca s m nchin lui Buddha i
s-aduc Scripturile. Sunt nsoit de trei ucenici pricepui n a potoli dragonii,
a stpni tigrii, a ndeprta montrii i a pune pe fug diavolii. Dac te-ar
vedea aceti ucenici ai mei, praf te-ar face. i spun asta spre binele tu, din
mil i buntate. Cei mai bun lucru ar fi s te faci pe dat nevzut i s nu
mai calci prin acest loc de reculegere.
Dar cel ce-i vorbise se apropie mai mult i zise:
nvtorule, nu sunt nici strigoi, nici duh ru, i nici monstru sau
diavol necurat.
Dac nu eti, atunci ce caui aici n toiul nopii? l ntreb Tripitaka.
nvtorule, strui omul, odihnete-i ochii asupra mea i privete-m
bine!
Tripitaka se uit la el ptrunztor i vzu c avea pe cap o coroan, la
bru un sceptru i era mbrcat i nclat cum numai un rege putea fi.
Tripitaka rmase foarte surprins i mirat de ce vedea. I se prostern
numaidect adnc i-l ntreb cu glas tare:
Care-i curtea al crei rege eti mria-ta? Rogu-te, aeaz-te pe scaun.
Dar mna pe care o ntinse ca s-l ajute pe rege s se aeze se nfund n
goi. Dup ce se aez ns din nou pe scaun i-i ridic privirea, l vzu tot
acolo.
Spune, mria-ta, strui Tripitaka, unde eti rege sau mprat? Oare
s-au petrecut tulburri n ara mriei-tale, s-au rzvrtit cumva niscaiva
sfetnici ri, de-a trebuit s fugi n toiul nopii ca s-i scapi viaa? Care-i
povestea mriei-tale? A vrea s-o aud i eu.
nvtorule rspunse el, ara mea se afl la numai patru sute de li de
aici spre apus. Acolo se nal o mndr cetate cu ziduri i metereze. n
aceast cetate a fost ntemeiat regatul meu.
i care-i numele ei? ntreb Tripitaka.
N-am de ce s i-l ascund, rspunse el. Cnd dinastia mea s-a aezat
acolo, i s-a dat un nume nou i a fost denumit Cntatul-Cocoului.
Dar spune-mi, ntreb din nou Tripitaka, ce anume te-a adus n starea
asta de decdere?
nvtorule, spuse el, acum cinci ani s-a abtui asupra noastr o secet
cumplit. N-a mai crescut un fir de iarb, iar supuii mei mureau de foame
pe capete. A fost, eu adevrat, o grozvie!
Tripitaka i plec atunci capul cu comptimire i zise:
Mria-ta, o vorb din btrni spune c Cerul i-arat bunvoina,
acolo unde stpnete virtutea! Mi-e team c nu i-a fost mil de supuii
mriei-tale, fiindc, iat, vd c ai prsit cetatea tocmai cnd starea lor era
mai grea. ntoarce-te napoi, deschide-i hambarele i ajut-i poporul.
Ciete-te de faptele rele i, drept rscumprare, arat-te de dou ori mai
mrinimos. Scoate din temni pe toi cei osndii pe nedrept i cerul va
avea grij s aduc ploaie i s potoleasc vnturile.
Dar toate grnarele regatului meu erau goale, rspunse el. Nu mai
aveam nici galbeni, nici grne. Slujitorii mei civili i militari nu-i mai
primeau plata i chiar mie nu mai aveau ce s-mi dea la mas. Am mprit
cu poporul meu i binele i rul, deopotriv, nu mai prejos de cum a fcut
Iu-cel-Mare, cnd a potolit inundaiile
109
. M-am mbiat
110
i m-am pocit.
Am ars tmie i m-am rugat zi i noapte. Trei ani a durat seceta, pn ce au
secat toate rurile i puurile. Cnd dezndejdea ncepuse s ne cuprind, a
sosit pe neateptate un vrjitor din munii Djungan, care avea puterea s
cheme vnturile, s-aduc ploaia i s prefac pietrele n aur. La nceput, a
vorbit cu slujitorii mei civili i militari, iar apoi a venit la mine. M-am rugat
s nale de ndat un altar i s se roage pentru ploaie. Aa a fcut, i rugile
i-au fost ascultate. Cum a rsunat toba lui magic, ploaia a nceput s cad
potop. I-am spus c o ploaie de trei ci ar fi cu prisosin. El ns mi-a
rspuns c dup o secet att de ndelungat, este nevoie de mai mult
ploaie, ca s se ptrund bine pmntul de ap, i a mai fcut s cad nc
dou degete de ploaie. Vzndu-l c are puteri att de mari, m-am
prosternat n faa lui i din clipa aceea l-am socotit fratele meu mai mare.
nseamn c ai avut un mare noroc, zise Tripitaka.
Da de unde noroc! rspunse el.
Pi cum? ntreb Tripitaka. Dac vrjitorul putea s aduc ploaie cnd
doreai, i-i fcea aur ori de cte ori aveai nevoie, ce i-a mai lipsit de-ai fost
nevoit s-i prseti ara i s vii aici?
Timp de doi ani a fost tovarul meu nedesprit, rspunse el. Dar iat
c ntr-o primvar, cnd pretutindeni pomii erau n floare i tinerii i
tinerele din fiecare cas, ca i curtezanii din toate colurile, ieiser din
cetate s se bucure de nflorirea ntregii firi, am ieit i eu mpreun cu
vrjitorul, plimbndu-ne ncet mn-n mn. La vremea din zi cnd toi
slujitorii mei se ntorseser n lucru, iar doamnele curii n camerele lor, am
ajuns n grdina cu flori i la fntna cristalelor cu opt coluri. Aici, el
azvrli ceva nuntru nu tiu ce i deodat se fcu o lumin aurie
puternic. M-am dus la marginea fntnii, tot ntrebndu-m dac nu
cumva acesta era un semn c n fntn se afla o comoar. Aici ns gndul
cel ru l fcu pe vrjitor s m mbrnceasc cu putere, i s m mping n
fntn. Dup aceea, lu o lespede, o aez peste fntn i o lipi cu hum,
109
Sistemul monarhic asiatic din acea epoc implica rspunderea religioas a monarhului pentru
calamitile care se abteau asupra rii. Monarhul se supunea din proprie iniiativ, n astfel de
cazuri, la restricii severe (nu mai ieea din apartamentele sale, postea etc.) i se acuza in public de
lips de virtute.
110
E vorba de ritualul religios care cerea curirea trupului nainte de rugciune.
iar deasupra rsdi un bananier Fie-i mil de mine! De trei ani sunt mort.
Acum sunt fantoma nerzbunat a celui care a pierit n fundul fntnii.
Cnd auzi c fiina aceasta era un spirit, Tripitaka fu cuprins de groaz.
Picioarele i se muiar i prul i se fcu mciuc pe cap. n cele din urm,
izbuti s se stpneasc i-l ntreb:
Povestea mriei-tale se mpac greu cu judecata mea. mi spui c eti
mort de trei ani. Cum se face, totui, c n tot acest timp niciunul dintre
slujitorii mriei-tale, civili sau militari, i nici vreuna dintre regine i
ibovnice, sau mcar vreunul dintre ambelani nu te-au cutat?
i-am spus mai nainte, rspunse regele, ce puteri mari avea vrjitorul.
Puini sunt ca el n lume. A fost de ajuns s se smuceasc puin i, chiar
acolo pe loc, n grdina cu flori, s-a preschimbat lundu-mi aidoma chipul.
Iar acum stpnete peste rurile i munii mei i mi-a furat ntreg regatul.
Toi slujitorii mei, cei patru sute de nobili ai curii, reginele i ibovnicele
mele, toi i toate sunt astzi ale lui.
Mria-ta s-a dat prea repede btut, i zise Tripitaka.
Cum m-am dat prea repede btut?
Chiar aa, ntri Tripitaka. Se prea poate ca vrjitorul s aib puteri
neobinuite, s se fi preschimbat lundu-i chipul, s-i fi furat pmnturile,
fr ca slujitorii mriei-tale s afle ceva i doamnele s-i dea seama. Dar,
c erai mort, asta o tiai prea bine. De ce atunci nu te-ai dus s te plngi lui
Yama, Regele-Morii?
Puterea vrjitorului e foarte mare, rspunse el, i mai are apoi legturi
strnse cu slujbaii i dregtorii morii. Spiritul-zidului-i-meterezelor
111
st
tot timpul la butur cu el. Toii regii-dragoni ai mrii sunt neamuri cu el.
Zeul-Piscului-din-Rsrit i este bun prieten. Cei zece
Regi-ai-Judecii-de-Apoi sunt verii lui. Orice strduin a mea de a m
plnge regelui-morii ar fi fost zdrnicit.
Dac n-ai vrut s te nfiezi n faa
Scaunelor-de-Judecat-ale-Morilor, cum ndjduieti s gseti dreptate
n lumea celor vii?
nvtorule, zise strigoiul regelui, cum ar fi ndrznit un biet
npstuit ca mine s se apropie de ua ta? Dar Spiritul-Pribeag-al-Nopii
m-a prins ntr-o rafal de vnt magic i m-a suflat ncoace, spunndu-mi c
cei trei ani de chin n fundul fntnii s-au sfrit i c ar fi bine s m
nfiez naintea ta, deoarece ai n ascultare un mare discipol, pe
neleptul-maimu, priceput ca nimeni altul s prind demonii i s-i
111
In afar de cultul strmoilor, n cultul familial de Ia cele mai modeste familii pn la familia
mpratului intra i adorarea divinitilor casei. Fiecare obiect sau parte component de seam a
casei avea divinitatea ei : ua, putu], curtea, puul etc. Fiecare era considerat c are un rol special.
De ex. divinitatea patului rspundea de fecunditatea soilor. Una din aceste diviniti cea a
cminului mergea de fiecare An Nou n cer i fcea un raport despre purtarea membrilor familiei.
nfrng pe uzurpatori. Rogu-te, vino n regatul meu, prinde-l pe vrjitor i
limpezete lucrurile, desprind adevrul de minciun. Dup aceea, te voi
rsplti, stpne, cu tot ce va fi al meu.
Aadar, zise Tripitaka, ai venit s-mi ceri ca ucenicul meu s-l
izgoneasc pe vrjitor?
Da, ntr-adevr, pentru asta am venit.
n unele privine, ucenicul meu nu este chiar aa cum s-ar cuveni s fie.
Dar, ca s supun montri i spirite rele, asta da, i st n putere. Totui,
mi-e team c mprejurrile i vor ngreuna mult lupta cu puterea
diavoleasc a vrjitorului.
Cum aa? ntreb regele.
Pentru c vrjitorul s-a folosit de puterile lui magice ca s-i ia chipul,
rspunse Tripitaka. Toi dregtorii de la curte au trecut de partea lui, i de
asemenea doamnele. Ucenicul meu ar putea, firete, s se bat cu ci toi;
cred ns c ar sta la ndoial s foloseasc fora mpotriva lor. Cci, dac ar
face astfel, n-am fi oare, i eu i el, vinovai de a fi pus la cale distrugerea
regatului?
Trebuie s-i spun c se mai afl nc la curte oameni de-ai mei, gri
regele.
Asta-i foarte bine! Minunat! zise Tripitaka. Fr ndoial, vreun
slujitor care-i mai este credincios.
Nu, rspunse el. M gndeam mai cu seam la motenitorul meu.
Fr ndoial ns c vrjitorul l-a izgonit de mult zise Tripitaka.
Nu e cu putin, rspunse el. Fiul meu se afl sau n
Palatul-Clopotelor-de-Aur din Turnului-celor-Cinci-Fenici, unde nva cu
preceptorul lui, sau pe treptele tronului n care st vrjitorul, n aceti ani a
fost oprit s mai intre n odile de locuit ale palatului, aa c nu i-a putut
vedea mama niciodat.
Dar pentru ce? ntreb Tripitaka.
Astea sunt urzelile vrjitorului. Se teme c dac s-ar ntlni, regina ar
putea scpa vreo vorb care s dea de bnuit prinului. Aa c ci nu se vd
niciodat, prinul trind n tot acest timp pzit.
Nenorocirea care te-a lovit firete la porunca cerului seamn cu
propria mea nenorocire, zise Tripitaka. Tatl meu a fost ucis de tlhari, care
au luat-o cu de-a sila pe mama; dup trei luni m-am nscut eu. Pn la
urm, am scpat din minile tlharilor i am avut norocul s fiu crescut de
un preot cu suflet bun din templul de pe Muntele-de-Aur. Amintindu-mi de
propria mea nefericire, de a fi fost crescut fr tat i fr mam, nu pot s
nu mprtesc nefericirea prinului, care i-a pierdut i el prinii. Dar s
zicem c prinul se afl nc la curte, spune-mi cum a putea face s-l vd?
De ce-i nchipui c ar fi greu?
Pentru c, aa cum ai spus, este pzit ndeaproape i nu are voie s-i
vad nici mcar mama care l-a nscut. Cum ar putea dar s-ajung la el un
clugr rtcitor? zise Tripitaka.
Mine, n revrsatul zorilor, iese de la curte, rspunse regele.
Cu ce prilej?
Mine diminea, n zori, va iei din cetate, nsoit de o suit de trei mii
de oameni, cu oimi i cini, ca s mearg la vntoare, aa c va fi uor s-l
vezi. i vei spune tot ce i-am povestit, i-i va fi cu neputin s nu te cread.
Dar prinul este un simplu muritor, cu totul ncreztor n spusele
vrjitorului, cruia i spune tat i rege. Cum o s cread, atunci ce-i voi
spune eu?
Dac asta te ngrijoreaz, i voi da s-i ari o mrturie.
i ce anume mi poi da?
Regele avea n mn o plcu de jad alb cu chenare de aur. O puse
dinaintea lui Tripitaka i-i spuse:
Iat mrturia.
Ce-i asta? ntreb Tripitaka.
Cnd vrjitorul s-a preschimbat lundu-mi chipul, zise regele, acesta a
fost singurul lucru de pre pe care a pierdut din vedere s mi-l ia. Regina l-a
ntrebat pe urm ce s-a ntmplat cu plcua, dar el i-a rspuns c fctorul
de minuni care aducea ploaia a luat-o cu el. Dac prinul o vede, inima i va
fi rscolit i m va rzbuna.
Bine, aa voi face, zise Tripitaka. Ateapt doar o clip s-i spun i
ucenicului meu ce are de fcut. Unde o s te pot gsi?
Nu m-ncumet s-atept, zise el. Mai trebuie s rog
Spiritul-Pribeag-al-Nopii s m sufle i n odile palatului, unde vreau s-i
apar n vis reginei i s-i spun cum s se neleag cu fiul nostru i cum s
plnuiasc lucrurile mpreun cu voi doi.
Tripitaka ddu din cap n semn de ncuviinare, i-i spuse:
Atunci, poi pleca.
Spiritul npstuit se prostern, atingnd cu capul podeaua i se ntoarse
s plece. Se poticni ns i czu, fcnd un zgomot care-l trezi pe Tripitaka.
Dndu-i seama acum c totul nu fusese dect un vis, i c era tot pe scaun,
n faa opaiului gata s se sting, se grbi s strige:
Ucenice! Ucenice!
Ei! Ce s-a mai ntmplat? ntreb morocnos Rtanu, trezindu-se i
venind lng el. Pe vremuri, cnd eram i eu cineva, avnd carne de om ori
de cte ori doream i toate resturile de mncare de. Care aveam nevoie,
duceam o via fericit. Era cu totul altceva, firete, dect s pori de grij
unui preot n cltorie! Am crezut c am s-i fiu nvcel, dar viaa mea de
acum seamn mai degrab cu cea a unui sclav. Ziua car boccelele i duc
calul, iar noaptea m trezeti ori de cte ori ai nevoie de ceva. O clip nu pot
pune capul jos s m odihnesc cum trebuie. Acum ce s-a mai ntmplat?
Ucenice, zise Tripitaka, adineaori am aipit cu capul pe mas i am
avut un vis ciudat.
n clipa asta, se trezi i Maimua i, venind lng Tripitaka, i spuse:
nvtorule, visele vin din gndurile de veghe. De cte ori ajungem
lng un munte, nainte chiar de a ncepe s-l urcm, te cuprinde frica de
cpcuni i demoni. Mereu te frmnt gndul ct de lung este drumul pn
n India i mereu te ntrebi dac o s-ajungem vreodat acolo; cnd te
gndeti la Ceangan, mereu te ntrebi dac o s-l mai revezi vreodat. i
toat frmntarea asta lmurete visele pe care le ai. Ar trebui s fi ca mine:
nu m gndesc dect c-o s-l vd pe Buddha i niciun vis nu se lipete de
mine.
Ucenice, dar visul sta n-a fost pornit din dorul de ar. Nici n-am
nchis bine ochii i s-a iscat dintr-odat un vnt rece, iar n u i-a fcut
apariia un rege care mi-a spus c-i regele cetii Cntatul-Cocoului. Era
ud leoarc, din cap pn-n picioare, i cu ochii plini de lacrimi.
i-i istorisi Maimuei ntreaga poveste.
M-am lmurit, zise Maimua. Este limpede c visul sta l-ai avut doar
ca s mi se mai dea prilejul s-mi art priceperea. Vrjitorul acela este, fr
ndoial, un cpcun, care a uzurpat tronul regelui. Las-m s-i viu de hac.
Cu ciomagul meu sunt sigur c-am s sfresc repede cu el.
Ucenice, zise Tripitaka, regele mi-a spus c vrjitorul este grozav de
puternic.
Ce-mi pas mie ct este de puternic? se grozvi Maimua. Dac
vrjitorul ar bnui c am s m amestec n treaba asta, ar terge-o degrab.
Stai o clip. Chiar acum mi-am amintit c regele mi-a lsat i o
mrturie, vorbi Tripitaka.
Rtanu izbucni n rs i zise:
Ascult, nvtorule, trezete-te bine. Visul este vis. S vorbim acum
serios.
Dar Nisip se amestec i el n vorb:
Este o vorb care spune: Cel ce nu crede c adevrul e adevrat,
trebuie s se pzeasc de amgirile binelui. S aprindem torele, s
deschidem ua i s vedem cu ochii notri dac a fost sau nu lsat
mrturia.
i Maimua deschise ua. La lumina stelelor i a lunii, fr s mai fie
nevoie de tore, vzur pe trepte o plcu de jad alb cu chenare de aur.
Rtanu fcu un pas i o ridic.
Ce-i asta, frate? ntreb el.
sta-i juvaerul pe care-l avea n mn regele, zise Maimua. Este o
plcu de jad. nvtorule, acum c-am gsit plcua, nu mai ncape nicio
ndoial. Mine l voi prinde pe vrjitor.
Drgua de Maimu! i smulse un fir de pr din coad, trimise asupra
lui o suflare magic i-i zise: Preschimb-te! i firul de pr se prefcu
dintr-odat ntr-o cutie lcuit n rou i auriu, n care puse plcua de jad,
spunnd:
nvtorule, ia-o cu tine i cnd se va crpa de ziu, pune-i mantia
brodat i aeaz-te s citeti rugciuni n sala mare a templului. ntre timp,
am s cercetez cetatea asta mprejmuit cu ziduri. Dac aflu c acolo
domnete cu adevrat un cpcun, l voi ucide i voi face astfel o fapt care
va fi pomenit n veci. Dar dac nu se afl acolo niciun cpcun, trebuie s
ne ferim a ne amesteca n treaba asta.
Ai dreptate, zise Tripitaka.
Dac prinul nu pleac la vntoare, zise Maimua, atunci nu-i nimic
de fcut. Dar dac visul se vdete a fi adevrat, am s-l aduc aici s te vad.
i dac vine aici, cum s-l primesc? ntreb Tripitaka.
Cnd am s-i dau de tire c vine, s deschizi cutia i s atepi pn
m preschimb ntr-un preot mic de statur, numai de-o palm. Atunci m
bagi n cutie. Cnd o s vin aici, prinul o s se prosterneze n faa lui
Buddha. F-te c nu-l bagi n scam i nu ngenunchea n faa lui. Cnd o s
vad c tu, un om de rnd, nu te pleci naintea lui, va porunci oamenilor lui
s te aresteze. O s-i lai, firete, s te aresteze, i s te loveasc, dac vor
gsi cu calc s-o fac, i chiar s te lege, dac vor gsi cu cale s te lege. Las-i
pn la urm s te ucid, dac asta le va fi vrerea.
Cred c vor fi bine narmai, zise Tripitaka, aa c s-ar putea s m
ucid. S tii c nu-mi place de fel idea asta.
Nu te speria, zise Maimua. tiu eu cum s-i iau. O s am grij s nu se
ntmple nimic grav. Dac o s te descoase, spune-i c ai fost trimis de
mpratul Chinei s te nchini lui Buddha i s primeti de la ei Scripturile i
c aduci cu tine daruri scumpe. Cnd te va ntreba care sunt acele daruri
scumpe, arat-i mantia i spune-i c acesta este cel mai mic dintre cele trei
daruri pe care le-ai adus. Arat-i apoi cutia i spune-i c n ea se afla un dar
prin care poate cunoate tot ce s-a ntmplat pn acum cinci sute de ani, ce
s-a ntmplat de cinci sute de ani ncoace i ce se va ntmpla timp de cinci
sute de ani de-acum ncolo. La un loc, deci, o mie cinci sute de ani de
ntmplri trecute i viitoare. Apoi s m lai s ies din cutie, iar eu i voi
povesti prinului cele ce i s-au artat n vis. Dac o s le cread, m voi
duce s-l prind pe vrjitor, iar noi vom cpta renume. Dac prinul nu va
crede, i voi arta plcua de jad. Mi-e team doar c, fiind prea tnr, n-are
s-o recunoasc.
Tripitaka se art ncntat i zise:
Asta-i un plan grozav! Dar cum o s spunem c se numete al treilea
dar? Primul, am zis c este mantia, iar al doilea plcua de jad alb. Cum o s
spun c se numete preschimbarea ta?
Spune-i c se numete Nimicul-care-face-regi.
Tripitaka se nvoi i-i ntipri n minte acest nume.
Nici ucenicul i nici nvtorul nu mai putur dormi.
Ct de fericii ar fi fost ei ca, la un simplu semn din cap, s poat face s
se nale soarele din Dudul
112
n care se odihnete i, cu o singur suflare, s
goneasc stelele care acopereau cerul!
n sfrit, ncepu s se lumineze dinspre rsrit. Maimua se scul i
ddu ndrumri lui Rtanu i lui Nisip.
S nu-i tulburai pe ceilali preoi din templu tot ieind din chilie i
zbenguindu-v, le spuse Maimua. Ateptai pn ce voi termina ce am de
fcut i, dup aceea, o s ne zbenguim mpreun ct vrei.
De cum i prsi, fcu un salt i se nl n vzduh. Privi int spre apus
cu ochii ei de foc i vzu o cetate cu ziduri i metereze. O s m ntrebai,
poate, cum a putut s-o zreasc. S v spun: cetatea se afla numai la patru
sute de li de templu i, cum Maimua se afla n vzduh, nu i-a fost greu s
vad att de departe.
Apropiindu-se i privind cu luare-aminte, Maimua vzu c n jurul
cetii pluteau nori ntunecai i fumuri de nemulumire o nconjurau. i,
cum sta aa nlat n aer, Maimua ncepu s recite:
De-ar sta pe tronul lui cu adevrat un rege.
Ar fi lumini i nori de purpur e lege.
Din cte vd, un demon st eu bnuiesc.
Viclean n scaunul dragonului regesc
113
.
De-aceea erpi ncolcii de negru fum
Poarta-de-Aur
114
o ntunec acum.
Deodat se auzi un puternic zngnit de arme i, privind n jos, Maimua
vzu deschizndu-se poarta dinspre rsrit a cetii, prin care ncepu s ias
o mare mulime de oameni i cai o ceat uria de vntori. Privelitea era,
cu adevrat, impuntoare. Privii-i:
Pornir n zori spre soare-rsare; ieind din Cetatea-
Cea-Blestemat, ncepur trcoale a da peste cmpul
Cu iarb mrunt. Steaguri acoper soarele-adesea
Sirepii cai albi tiau n linie dreapt vntul,
Tobele-ntinse de piele bubuie surd i departe,
Puternic din mini azvrlite sulie zboar spre int.
112
Chinezii credeau c peste noapte soarele se odihnete ntr-un dud.
113
n vechea heraldic chinez dragonul animal mitologic imaginat cu corp de arpe, gheare
puternice, aripi si aruncnd flcri pe gur era emblema regilor.
114
Denumire general dat n acea vreme porii unui palat regal sau imperial.
Vntorii lsar n urm cetatea i se ndeprtar cam dou sute de li
spre rsrit, ctre o cmpie ntins. Maimua putu s vad acum c n
mijlocul lor se afla un general mrunel, cu coif i plato, n mn purtnd
o sabie btut cu pietre scumpe i la bru un arc, clare pe un cal murg de
lupt.
Asta trebuie s fie prinul! i zise Maimua. M duc s-i joc o fest.
Drgua de Maimu! Cobor de pe nor, i fcu drum printre irurile de
vntori i, cnd ajunse lng prin, se preschimb ntr-un iepure alb i
ncepu s goneasc n faa calului pe care clrea prinul. Vznd vnatul,
prinul lu plin de bucurie o sgeat din tolb, ncord arcul, trase i nimeri
iepurele. Dar Maimua voise ntr-adins ca sgeata s-i ating inta; cu o
apuctur iute, o prinse n clipa cnd era s-o ating i acum gonea mai
departe. Prinul, vznd c lovise iepurele, se despri de nsoitorii si i
porni n urmrire. Cnd calul galopa iute, Maimua alerga ca vntul; cnd
calul ncetinea, Maimua ncetinea i ea. Distana dintre ei rmnea mereu
aceeai i, n chipul acesta, puin cte puin Maimua l atrase pe prin spre
porile Templul-Pdurea-Comorii. Ajuns ns acolo, prinul vzu c iepurele
dispruse, pentru c Maimua se preschimbase, lundu-i chipul ei adevrat.
n stlpul porii gsi ns nfipt o sgeat.
Treaba-i ca i fcut, i zise Maimua.
i, pe loc se preschimb ntr-un preot de-un lat de palm i se ascunse n
cutie.
Cnd prinul ajunse la poarta templului i, n loc s dea de urma
iepurelui, i gsi sgeata nfipt n stlpul pori, se gndi:
Foarte ciudat! Sunt sigur c am nimerit iepurele. Cum se face ns c
iepurele a disprut i sgeata este aici? Cred c nu era un iepure obinuit, ci
un iepure care a trit prea mult i pn la urm s-a prefcut n spirit.
Prinul trase sgeata din stlp i cnd privi n sus, vzu deasupra porii
templului o inscripie: Templul-Pdurea-Comorii, ridicat din porunca
regelui.
A, da, firete, i zise prinul. Mi-aduc aminte c, n urm cu ani, tatl
meu, regele, a poruncit unui dregtor s duc aur i obiecte de pre preoilor
din acest templu, ca s dreag altarul i s zugrveasc icoanele. Nu m-am
gndit niciodat c am s vin aici ntr-o astfel de zi! Dar, vorba cntecului:
M-aduse norocu-n chilia preotului
i-i ascultai cuvintele sfinte n tihn.
Din viaa de zbucium amar a lumii, avui
O jumtate bun de zi de odihn.
Am s intru, hotr prinul.
i zicnd asta, sri jos de pe cal, dar cnd ddu sa ntre, iat c i cei trei
mii de dregtori din suita lui sosir val-vrtej n galop i se revrsar puhoi
n curtea templului. Foarte mirai, preoii ieir n ntmpinarea prinului
ca s i se ploconeasc i apoi l duser n Sala-lui-Buddha ca s i se nchine.
n timp ce admira altarele templului, prinul vzu un preot care nu se scul
de jos cnd trecu pe lng el.
Dar, ce? Preotul sta nu tie cum trebuie se poarte? strig furios prinul.
Apoi, i vorbi chiar lui Tripitaka:
tiu c n-ai fost ntiinai de sosirea mea aici, aa c nici nu m-am
ateptat s-mi ieii n ntmpinare mai de departe. Dar cnd ai vzut c se
apropie de poart oameni narmai, trebuia s te scoli n picioare. Cum se
face c stai i acum tot pironit jos? Luai-l de-aici!
i, nici nu sfrise bine prinul porunca, c se i npustir oteni din
toate prile, care-l nfcar pe Tripitaka i se pregteau acum s-l lege de
mini i de picioare. Maimua ns, care se afla n cutie, chem n oapt
spiritele pzitoare, pe Deva care apr Legea, i pe Lu Ting i pe Lu Dzia,
crora le spuse:
Am porunc s subjug un spirit ru. Acest prin ns, n ignorana lui,
i-a pus pe slujitorii si s-mi lege nvtorul. Trebuie s-i venii
numaidect ntr-ajutor. Voi vei rspunde dac otenii vor izbuti s-l lege.
Chemai ntr-ajutor de Maimu n chipul acesta tainic, cum ar fi putut
ele s nu asculte? Spiritele l nconjurar pe Tripitaka cu un inel magic, aa
c de cte ori ncerca vreunul din oteni s pun mna pe el, nu-l putea
atinge, ca i cum ar fi fost mprejmuit de un zid gros.
Cine eti tu, c poi s ne nfruni n chipul sta, de nu se poate nimeni
apropia de tine? ntreb prinul.
Tripitaka veni atunci naintea lui, i se plec i-i spuse:
Nu am darul de a face minuni. Sunt doar un simplu preot din China i
merg nspre soare-apune ca s m nchin lui Buddha i s aduc Scripturile.
China? ntreb prinul. Acea ar creia i se spune Pmntul-de-Mijloc?
tiu c este un inut srac, dar spune-mi totui dac nu ai asupra ta lucruri
de pre.
Am mantia de pe mine, rspunse Tripitaka. Dar nu este chiar un lucru
de pre. Am ns i alte lucruri mult mai preioase.
Cum, vemntul sta de pe tine, care las trupul pe jumtate dezgolit,
socoteti c este preios? Mi se pare tare ciudat, zise prinul.
Dei acoper doar jumtate din trupul meu, zise Tripitaka, mantia
aceasta este astfel descris ntr-o poezie:
A lui Buddha srman hain, care pe oameni uimete
Apr de ntinare Adevrul-Absolut.
Cele zece mii de fire ale lui, ochiuri o mie,
Meditaia adnc mi-o desvrir mie.
Aa c nu-i de mirare dac nu m-am ridicat
S salut pe-acela care, rtcit de grea trufie,
Moartea bunului su tat pn-acum n-a rzbunat.
Ce prostie smintit spune preotul sta! zise prinul furios la culme.
Jumtatea asta de vemnt nu i-a slujit la altceva dect s-i dea curajul s
bolboroseti vorbe caraghioase, fr neles. Cum ar putea fi rzbunat
moartea tatlui meu, dac el nu-i mort? Ia spune-mi!
Tripitaka fcu atunci un pas spre prin, i mpreun palmele i-l ntreb:
Mria-ta, pentru cte lucruri este dator cu recunotina sa un om
nscut n lumea pmntean?
Pentru patru lucruri, rspunse prinul.
i care sunt aceste patru lucruri?
Mai nti, omul este recunosctor cerului i pmntului, fiindc unul l
acoper, iar cellalt l susine. Apoi, soarelui i lunii, fiindc i dau lumina
lor. Regelui, pentru c-i mprumut ap i pmnt. i tatlui i mamei,
pentru c l cresc.
Tripitaka ncepu a rde i zise:
Primelor trei, este adevrat c omul le datoreaz recunotin. Dar ce
nevoie are el de un tat i de o mam care s-l creasc?
Asta o fi adevrat pentru line, un preot vagabond nelegat de nimic i
care triete din cerit. Dar dac un om n-ar avea tat i mam, cum ar mai
putea veni pe lume?
Mria-ta, nu tiu ce s spun, zise Tripitaka, dar n cutia asta am o
comoar numit Nimicul-care-face-regi. Ea tie tot ce s-a ntmplat pn
acum cinci sute de ani, de cinei sute de ani ncoace i ce se va ntmpla timp
de cinci sute de ani de-acum ncolo. Adic, laolalt, timp de o mie cinci sute
de ani. Dac nici ea nu-i va putea arta c nu exist recunotin fa de
tat i mam, atunci s m bagi n nchisoare.
Arat-mi-o! zise prinul.
Tripitaka scoase capacul cutiei i pe dat din ea sri Maimua, care
ncepu s opie ncoace i-ncolo.
O fiin att de mic nu poate ti mare lucru, zise prinul.
Auzindu-l spunnd c e prea mic, Maimua i folosi puterea magic i
se lungi pn ce ajunse nalt de trei ci i-un lat de palm.
Uimii, vntorii prinser s vorbeasc ntre ei:
Dac o s tot creasc aa, n cteva zile o s ajung cu capul pn la
cer.
Dar cnd ajunse la statura ei obinuit, Maimua se opri din crescut.
Atunci prinul i zise:
Nimicule-care-faci-regi, acest preot btrn spune c le tii pe toate,
att cele bune ct i cele rele, din trecut i din prezent. Ghiceti pe broasca
estoas sau pe coada oricelului
115
? Ori dezlegi ursitele oamenilor
cluzindu-te dup ceea ce scrie n cri?
Ctui de puin! rspunse Maimua. Nu m ncred dect n limba mea
de trei un-i, care poate ghici orice.
Maimua asta spune prostii, zise prinul. De cnd e lumea i pmntul,
numai dup Cartea schimbrilor
116
au fost lmurite tainele i s-a citit
viitorul oamenilor, ca fiecare s tie n ce s struie i ce s ocoleasc. Nu se
spune oare: Broasca estoas pentru ghicit, coada oricelului pentru
prorocit? Dar, dup cte neleg, tu nu te conduci dup niciun principiu i
vorbeti despre ursit i viitor la ntmplare, ntrind i nelnd fr rost
oamenii.
Nu te pripi, mria-ta, zise Maimua, ci mai bine ascult-m. tiu c
eti prinul motenitor din cetatea Cntatul-Cocoului. Acum cinci ani, n
ara mriei-tale a fost o secet mare. Regele i minitrii s-au rugat i au
postit, dar din cer n-a czut mcar o pictur de ploaie. Dup asta, a venit
un vrjitor din munii Djungan, care avea puterea s cheme vnturile,
s-aduc ploaie i s schimbe piatra n aur. Amgit de vicleniile lui, regele l-a
numit fratele su mai mare. Este adevrat?
Aa-i! Zi mai departe! spuse prinul.
De trei ani, vrjitorul n-a mai fost vzut, zise Maimua. Cine-i cel care
a stat pe tron n acest timp?
Cele spuse despre vrjitor sunt adevrate, rspunse prinul. Tatl meu
l-a socotit pe vrjitor ca pe fratele su, l-a primit n casa i la masa lui. Dar,
acum trei ani, pe cnd se plimbau n grdina cu flori i admirau privelitea,
o rafal de vnt magie, iscat de vrjitor, a smuls plcua de jad pe care
regele o avea n mn, iar vrjitorul dus a fost, mpreun cu plcua, n
munii Djungan. Tatl meu i simte i acum lipsa, i nu mai poate ndura s
se plimbe fr el n grdina cu flori. ntr-adevr, grdina st nchis de trei
ani i nimeni n-a mai pus piciorul ntr-nsa. Dac regele nu-i tatl meu,
atunci cine este?
Maimua ncepu s rd i rse ntr-una chiar i dup ce prinul o ntreb
de ce rde. Pn la urm prinul i iei din fire i-i zise:
n loc s stai i s rzi aa, mai bine ai spune ceva!
Am multe de spus, zise Maimua, dar nu pot vorbi de fa cu toi
oamenii tia.
Prinul i zise c Maimua are dreptate i fcu semn c vntorii pot s
115
n China, carapacea de broasc estoas i oasele de animale se foloseau la ghicit i prorocit.
Ghicitorul le nclzea i, dup forma crpturilor produse n ele, interpret a rspunsul zeilor la
ntrebrile puse. Se mai ghicea de asemenea dup forma nervurilor diferitelor plante, printre care i
coada oricelului.
116
Cartea schimbrilor este o oper literar chinez din perioada dinastiei Djou de apus (sec. XI-VIII
.e.n.) care conine, printre altele, i interpretarea hexagramelor rituale grupuri de hieroglife cu
semnificaie ritual.
plece. Conductorul lor le ddu porunc i, n cteva clipe, cei trei mii de
oameni i cai se aflau dincolo de poart. De asemenea, niciunul dintre
preoii templului nu mai rmase n apropiere. Maimua se opri atunci din
rs i spuse:
Mria-ta, cel care a disprut a fost tatl mriei-tale care te-a zmislit;
iar cel care st pe tron astzi este vrjitorul care aducea ploaie.
Asta-i curat prostie! strig prinul. De cnd ne-a prsit vrjitorul,
vnturile ne-au ajutat i oamenii au fost panici. i acum, vii s-mi spui c
cel ce st pe tron nu-i tatl meu. Bine mcar c-mi spui mie lucrurile astea,
care-s tnr i le trec cu vederea. Dar dac te-ar auzi tatl meu, te-ar prinde
i te-ar sfia n o mie de buci!
Prinul urm s-i spun Maimuei vorbe de ocar, iar aceasta,
ntorcndu-se spre Tripitaka, i zise:
Ce s-i fac? I-am spus i nu crede. S ne Vedem, aadar de treaba
noastr. Arat-i comoara, dovedete-i cine eti i s plecm spre India.
Tripitaka nmna cutia lcuit Maimuei, care o lu, se smuci o dat i
cutia se fcu nevzut. Dup cum tii, cutia era de fapt unul din perii
Maimuei, pe care aceasta l preschimbase ntr-o cutie, iar acum l punea
din nou la loc pe trupul sau. Plcua de jad alb o oferi ns prinului.
Ciudat preot mai eti! zise mirat prinul. Tu trebuie s fi chiar acela
care ai venit acum cinci ani i te-ai dat drept vrjitor, furnd acest obiect de
pre al familiei, iar acum, sub nfiarea de preot, vii s i-l dai napoi!
Arestai-l imediat!
Porunca prinului l ncremeni pe Tripitaka de-a binelea. Artnd cu
degetul spre Maimu, i zise rstit:
Grjdar nenorocit, m-ai bgat fr rost n buclucul sta!
Maimua se repezi la el i-i tie vorba:
ine-i gura i nu-mi trda tainele.
Apoi, vorbind prinului:
S tii c nu m numesc Nimicul-care-face-regi. Altu-i numele meu
adevrat.
A fi foarte fericit s aflu numele tu adevrat, zise prinul, ca s te
trimit la judecat i s fi osndit aa cum se cuvine.
Numele meu adevrat este Maimua-Marele-nelept i sunt primul
discipol al acestui om. Ne aflam n drum spre India, ca s-aducem Scripturile,
cnd am cerut noaptea trecut adpost n acest templu. n timpul ct
maestrul meu citea rugciuni, cam pe ia a treia straj, a avut un vis. A visat
c tatl tu a venit la el i i-a spus cum a fost mpins de vrjitor n fntna
cristalelor cu opt coluri din grdina cu flori i cum, dup aceea, vrjitorul
s-a preschimbat lund chipul tatlui tu. n felul sta, curtea i toi
demnitarii au fost nelai. Erai prea mic ca s-i dai seama. Ai fost oprit s
mai intri n ncperile de locuit ale palatului, iar grdina cu flori a fost
nchis, ca nu cumva taina s se afle. Noaptea trecut, tatl tu a venit i
mi-a cerut s-l prind pe vrjitor. Nu eram sigur c vrjitorul este un duh ru,
dar cnd m-am uitat n jos din naltul cerului, am tiut c-i duh ru. Eram
tocmai pe punctul s m duc s-l prind, cnd mi-ai ieit n cale, tu i cu
vntorii ti. Iepurele alb pe care l-ai nimerit eram eu. Tot eu te-am atras
aici i te-am dus la nvtorul meu. Asta-i adevrul adevrat, cuvnt cu
cuvnt. Ai recunoscut plcua de jad, i singurul lucru ce-i rmne de fcut
este s rsplteti ngrijirea pe care i-a dat-o tatl tu, rzbunndu-l.
Destinuirea Maimuei l tulbur adnc pe prin.
Chiar dac nu cred aceast poveste, i spuse prinul n sinea sa, ea are
totui o bun parte de adevr neplcut. Dar dac ar fi s-o cred, cum m-a
mai putea uita la rege ca la tatl meu?
Prinul se afla la ndoial.
Dac te ndoieti, zise Maimua, du-te acas i pune-i mamei tale o
ntrebare care te va lmuri. ntreab-o dac n ultimii trei ani a mai avut
legturi cu regele, aa cum are o femeie cu un brbat.
Aa am s fac, zise prinul. Ateptai aici pn ce m duc s-o ntreb pe
mama.
Lu plcua de jad, dar cnd ddu s plece, Maimua l opri spunndu-i:
Dac n drumul spre palat o s te nsoeasc toi oamenii ti, se vor
isca bnuieli, i-atunci n-o s mai izbutesc s-mi ndeplinesc sarcina.
Trebuie s te duci singur, fr s se bage de seam. S nu intri pe poarta cea
mare, ci pe cea din spate. Iar cnd o s ajungi n odile de locuit ale
palatului i-o s-i vezi mama, s nu vorbeti tare sau pe neles, ci n oapt.
Puterea vrjitorului este aa de mare, c dac te aude, viaa ta i a mamei
tale vor fi n primejdie.
Prinul fcu ntocmai cum i se spuse i, dup ce iei din templu, spuse
oamenilor din suita lui s rmn de paz i s nu se mite din loc.
Am puin treab, le zise el. Ateptai aici pn ce m duc n cetate. O
s venii i voi mai trziu.
i, iat-l:
D porunci armailor si,
Zboar pe cal acas-n cetate.
i de nu tii dac a izbutit ori nu s-i vad mama cu acest prilej i ce
s-a petrecut ntre ei, ascultai cele povestite n capitolul urmtor.
Capitolul XX
Prinul ajunse repede n cetate i, aa cum fusese nvat, nu ncerc s
intre pe poarta cea mare, ci se duse pe furi la poarta din spate, pzit doar
de civa eunuci care nu cutezar s-l opreasc. Prinul intr singur clare i
ajunse numaidect la Umbrarul-cu-mireasm-de-brocart, unde o gsi pe
maic-sa. Aceasta sta rezemat de o balustrad sculptat i plngea, iar
slujnicele din jurul ei i fceau vnt cu evantaiele. M vei ntreba, poate, de
ce plngea. Pentru c pe la a patra straj avusese un vis, pe care i-l
reamintea numai pe jumtate i acum gndurile o chinuiau. Prinul sri de
pe cal i ngenunche n faa ei, strignd:
Mam!
Regina cut pe dat s-i ia o nfiare ceva mai vesel i-i rspunse
mirat:
Ce bucurie, copilul meu drag! Sunt ani de cnd nvtura pe care i-o
d tatl tu te-a mpiedicat s prseti ncperile brbailor din palat, ca s
vii s m vezi, i asta mi-a pricinuit o mare suferin. Cum de-ai gsit astzi
timp s vii? Ce mare bucurie e n inima mea! Dar, copilul meu drag, de ce
i-e glasul att de trist? Tatl tu mbtrnete. n curnd va veni vremea
cnd dragonul se va ntoarce n marea cea cenuie a perlelor, iar fenixul n
negurile trandafirii
117
, iar tu vei fi rege. De ce s fi abtut?
Prinul se aplec atunci, atingnd cu fruntea podeaua umbrarului, i-i
spuse:
Te ntreb, mam, cine este cel ce st pe tron?
Ai nnebunit! zise regina. Cel ce domnete este tatl i regele tu. De ce
mi pui o astfel de ntrebare?
Mam, zise prinul, am s vorbesc numai dac-mi fgduieti iertare
pentru cele ce-i voi spune. De nu, n-am s ndrznesc ai vorbi.
Cum de-i nchipui c ntre mam i fiu ar putea fi vorba de vinovie
i iertare? Poi s\orbeti tot ce vrei. Dar spune repede.
Mam, urm prinul, dac pui alturi viaa pe care o duci de trei ani
ncoace alturi de rege, cu viaa pe care ai dus-o cu el nainte, poi oare
spune c dragostea lui pentru tine a rmas aceeai?
ntrebarea o zpci de tot pe regin. Sari n picioare, cobor n fug din
umbrar i se arunc n braele prinului, spunndu-i:
Copilul meu drag, pentru ce, atunci cnd ne. Vedem dup atta vreme,
trebuie s-mi pui pe neateptate o astfel de ntrebare?
Mam, zise prinul nfierbntndu-se, nu fugi de ntrebare. De
rspunsul tu atrn multe.
Atunci regina porunci doamnelor de onoare s-i lase singuri i, cu
lacrimile n ochi, i spuse prinului n oapt:
Dac nu m-ai fi ntrebat, m-a fi dus la Cele-Nou-Izvoare-ale-Morii
118
117
Dragonul i fenixul constituiau simbolul inseparabil al puterii regale. Desprite, nsemnau
ncetarea din via a regelui.
118
Cele nou strfunduri ale Regatului-Morii. n credina de atunci, fiecare corespundea unei
anumite graviti a pcatelor i chinurilor la care erau supuse sufletele dup moarte.
fr s fi scos o vorb despre asta. Dar, pentru ca m-ai ntrebat, ascult
ce-am s-i spun:
Dulcea, calda mngiere de pn acum trei ani
A-ngheat, i traiul nostru ni-i ntunecat, duman.
Cnd cu capul pe-a lui pern-l ntrebai care-i pricina
Despre vrsta lui slbit mi-a vorbit c ar fi vina,
C puteri ca mai-nainte nu mai are, c-i btrn
Cnd prinul auzi acestea, se smulse din braele mamei sale, se slt n a
i vru s dea pinteni calului. Mam-sa ncerc s-l opreasc spunndu-i:
Copilul meu drag, ce te face s pleci aa de repede, nainte de a ne fi
sfrit vorba?
Prinul desclec i, ngenunchind n faa ei, i spuse:
Mam, nu tiu dac se cuvine s vorbesc. Azi, n revrsatul zorilor, mi
s-a poruncit s merg cu oimii i cu cinii ca s vnez dincolo de cetate. Din
ntmplare, am ntlnit un preot trimis de mpratul Chinei s-aduc
Scripturile. Acest preot are un ucenic pe nume Maimua, care are puterea s
supun spiritele rele. Dup spusele Maimuei, regele, tatl meu adevrat, a
fost necat n fntn cristalelor din grdina cu flori, i chipul su i-a fost
luat de vrjitor, care a pus mna pe tron. Noaptea trecut, pe la a treia straj,
tatl meu i-a aprut acestui preot n vis i i-a cerut s se duc n cetate i
s-l prind pe uzurpator. N-am crezut cele spuse de el i de aceea am venit
s-i pun aceast ntrebare. Rspunsul tu ns m-a ncredinat c cel de pe
tron este, cu adevrat, un duh ru.
Copilul meu, zise regina, de ce dai crezare unor strini pe care nu-i
cunoti?
N-a fi cutezat s cred cele spuse de el, dac regele, adic tatl meu
adevrat, nu i-ar fi lsat la plecare o mrturie.
Regina l ntreb despre ce mrturie este vorba i atunci prinul scoase
din mnec plcua de jad alb cu chenar de aur i i-o ntinse. Cnd o vzu,
regina recunoscu ndat giuvaerul pe care-l purtase cndva regele i
lacrimile ncepur s-i curg iroaie.
Domnul i stpnul meu, strig ea atunci, pentru ce de trei ani de cnd
eti mort n-ai venit niciodat la mine, ci te-ai dus mai nti la acest preot,
iar dup aceea la prin?
Ce nseamn vorbele astea, mam?
Copilul meu, ast-noapte la a patra straj am avut i eu un vis. L-am
visat pe tatl tu, ud leoarc, spunnd c-i mort i c spiritul lui l-a vizitat
pe un preot al dinastiei Tang, cruia i-a cerut s-l doboare pe uzurpator, iar
lui s-i salveze trupul din locul unde a fost aruncat. Asta-i tot ce-mi mai
aduc aminte. Cealalt parte a visului nu mi-o mai amintesc i tocmai m
czneam s mi-o reamintesc cnd ai venit. Este un lucru ntr-adevr ciudat
c tocmai acum s vii i s-mi istoriseti toate acestea, aducndu-mi i
plcua de jad. O voi pune bine, iar tu s te duci la preotul acela i s-i ceri
s vin aici de ndat, ca s aduc nentrziat la ndeplinire ce a fgduit.
Dac poate alunga pe uzurpator, deosebindu-l pe regele adevrat de cel
mincinos, atunci nseamn c-l vei rsplti, pe regele care i-a fost tat cu
adevrat, pentru toat truda ce i-a dat-o ca s te creasc.
Prinul se ntoarse degrab la Templul-Pdurea-Comorii, unde l
ntmpinar la poart nsoitorii si. Discul rou al soarelui ncepuse s
coboare. Spuse oamenilor si s rmn linitii pe loc i intr singur n
templu, i potrivi coiful i vemintele i salut respectuos pe Maimu, care
veni spre el din mijlocul templului, srind i opind. Prinul ngenunche n
faa ei i-i spuse:
M-am ntors, printe!
Maimua l ridic i-l ntreb:
Ai pus vreo ntrebare cuiva cnd ai ajuns n cetate?
Da, am ntrebat-o pe mama, rspunse prinul.
i-i povesti tot ce se petrecuse.
Maimua zmbi i zise:
Dac-i aa de rece, nseamn c trebuie s fie fcut din ghea. Nu-i
nimic! Ai rbdare pn ce-l voi nimici. Azi ns e trziu ca s mai pot face
ceva. Aa c mergi acum acas, iar eu voi veni mine dis-de-diminea.
Printe, zise prinul ngenunchind n faa Maimuei, las-m s-atept
aici pn mine diminea, ca s merg mpreun cu tine.
Nu-i bine aa, rspunse Maimua. Dac a intra n cetate mpreun cu
tine, am putea da uzurpatorului prilej de bnuieli. N-ar crede c te-am silit
s m lai n cetate, ci ar fi sigur c tu m-ai poftit. Aa c vina ar cdea fr
ndoial pe tine.
Oricum, tot nu va fi bine dac m ntorc acum n cetate, zise prinul.
De ce? ntreb Maimua.
Am fost trimis s vnez i n-am vnat nimic. Cum s m nfiez
regelui? Dac m va nvinui de nepricepere i m va arunca n nchisoare,
cine o s aib atunci grij de tine mine diminea cnd ai s vii? Niciunul
dintre dregtori nu te cunoate.
Crezi c asta-i o greutate? zise Maimua. Spune-mi c ai nevoie de
vnat, i eu am s-i fac pe dat rost.
Drgua de Maimu! S-o fi vzut cum i mai arta meteugurile ei
magice n faa prinului! Se smuci o dat, sri pe o margine de nor, fcu o
pas magic i murmur o formul care sili spiritele muntelui i zeitile
locului s i se nfieze i s i se supun.
Mare-nelept, ntrebar ele, ce porunci ai pentru noi, zeitile cele
mici?
Am primit sarcina s stau de paz pe lng un preot din ara Tang n
cltoria lui pn aici, zise Maimua. Vreau s prind acum un spirit ru.
Prinul rii tia n-a vnat ns nimic astzi i nu ndrznete s se ntoarc
la curte cu mna goal. V-am chemat, zeiti, ca s v rog s-mi gsii civa
cerbi, mistrei, iepuri i orice alte animale sau psri slbatice v vor iei n
cale i s mi le aducei ncoace.
Zeitile nu puteau s n-o asculte.
Cte vrei din fiecare? ntrebar ele.
Nu are nsemntate cte anume, rspunse Maimua. Totul e s-mi
aducei cteva.
Zeitile i folosir mijloacele lor tainice i iscar un vrtej magic, care
strnse laolalt fel de fel de slbticiuni. n scurt timp, n faa Maimuei au
fost aduse sute i mii de psri slbatice, cerbi, vulpi, iepuri, tigri, pantere i
lupi.
Nu le vreau pentru mine! strig Maimua. Trebuie s le punei din nou
n micare i s le nirai de o parte i de alta a drumului, cam pe vreo
patruzeci de li, n aa fel ca vntorii s le poat prinde i duce acas, fr s
mai aib nevoie de oimi i cini. Numai att v cer.
Zeitile fcur ntocmai i mprtiar vnatul de o parte i de alta a
drumului. Dup aceea, Maimua i cobor norul i-i spuse prinului:
nlimea-ta poate s plece acas linitit. Vnatul l vei gsi de-a lungul
drumului. Tot ce trebuie s faci e doar s-l iei.
Vznd-o cum se slta prin aer i cum i folosea puterile magice, prinul
rmase nespus de uimit. Se prostern n faa Maimuei i-i lu cu umilin
rmas-bun de la ea. Apoi iei n faa templului i porunci vntorilor s se
ntoarc la curte. Mare le fu uimirea cnd, pe marginile drumului, gsir
slbticiuni cu nemiluita, pe care le putur prinde fr oimi sau cini,
punnd doar mna pe ele. Toi erau ncredinai c era o favoare divin
acordat prinului, nebnuind c era o minune a Maimuei. i ce mai
cntece de izbnd ieeau acum din piepturile lor, i cum se mai grbeau s
ajung repede n cetate!
Cnd preoii templului vzur cum se purta prinul cu Tripitaka i cu
nsoitorii lui, ncepur s le arate mai mult respect. Le aduser buturi
rcoritoare i-l poftir din nou pe Tripitaka n sala Zen din templu.
*
Era cam pe la prima straj din noapte. Pe Maimu o frmnta ceva i
nu-i venea s se culce. Se tr pn ia patul lui Tripitaka i-l strig:
nvtorule!
Nici Tripitaka nu dormea. Dar tiind c Maimuei i plcea s-i fac pe
alii s tresar, se prefcu mai departe c doarme. Maimua l frec pe cap
i-l zgli puternic zicndu-i:
De ce dormi, nvtorule?
Las-m n pace! i zise Tripitaka mbufnat. De ce nu te duci s te culci,
n loc s m sci n felul sta?
nvtorule, i spuse Maimua, trebuie s tiu ce gndeti.
n legtur cu ce? ntreb Tripitaka.
M-am ludat cam mult fa de prin, lsndu-l s neleag c puterile
mele sunt mari ct munii i adnci ca marea i c pot s-l prind uor pe
vrjitor, ca i cum ai scoate ceva dintr-un sac, doar s bagi mna i gata.
Dup ct mi dau seama ns, treaba nu-i chiar aa de uoar i asta-i
pricina de nu pot s dorm.
Dac ai tiut c-i aa de grea, de ce-ai fgduit? o ntreb Tripitaka.
Nu c mi-ar fi greu s-l prind pe uzurpator, zise Maimua. Singura mea
nedumerire, este c nu tiu dac legea ngduie.
Ce prostii mai vorbete i Maimua asta! gndi Tripitaka.
Apoi, ntorcndu-se spre Maimu, spuse: Dar cum o s fie mpotriva
legii s prinzi un nemernic care a uzurpat tronul unui rege?
Vd c nu tii dect ce spune n Scripturi s-l slveti pe Buddha i
s-i urmezi nvturile, rspunse Maimua. Pcat ns c nu cunoti Codul
lui Siao H
119
. mi nchipui ns c ai auzit mcar de proverbul Iei houl, iei
i prada. Vrjitorul sta a fost trei ani rege, i nimeni n-a avut nici cea mai
mic bnuial. Toate nevestele fostului rege l-au socotit brbatul lor, iar
demnitarii civili i militari au petrecut cu el. Chiar dac izbutesc s-l prind,
cum o s-i pot ncredina c-i vinovat?
Nu vd care-i greutatea, spuse Tripitaka.
Chiar dac-i prost ca un dovleac, ar putea totui s nchid gura oricui,
spunnd cu ndrzneal: Sunt regele cetii Cntatul-Cocoului ! Ce
crim am svrit mpotriva cerului ca s m arestai? i, atunci ce-ai s
mai zici?
i tu la ce plan te-ai gndit?
Eu mi-am fcut un plan, i rspunse Maimua zmbind. Singura piedic
pentru a-l duce la capt este prtinirea pe care o ari tu.
Pe cine prtinesc eu? ntreb Tripitaka.
Pe Rtanu, zise Maimua. Ai pentru el un fel de slbiciune, numai
fiindc este puternic.
Ce te face s crezi asta?
Dac n-ar fi aa, ai avea curaj s rmi aici numai cu Nisip, iar eu i cu
Rtanu ne-am duce la Cetatea Cntatul-Cocoului, am vedea unde-i
grdina cu flori, am desfunda fntna i am scoate leul regelui, pe care
l-am mbrca i a doua zi l-am duce la curte. Acolo, ne vom pune mai nti
119
Este vorba de codul legiuirilor i cutumelor care se aplica atunci n China.
hrtiile n bun ornduial, vom da ochi cu vrjitorul, iar eu l voi dobor cu
ciomagul. Dac ncearc s se dezvinoveasc, i voi arta leul regelui i-i
voi spune: Iat omul pe care l-ai necat! i-am s-l chem pe prin s vin
s-i jeleasc tatl, pe regin s-i recunoasc soul, pe demnitarii civili i
militari s-i priveasc stpnul, iar eu i cu fratele Rtanu vom trece la
lucru. n felul sta, toat treaba va merge strun.
Tripitaka spuse c planul este minunat, dar se ndoi c Rtanu ar voi s
mearg.
De ce nu? ntreb Maimua. Nu i-am zis eu c ii cu el i c n-o s-l
lai s vin cu mine? Zici c n-o s vrea s mearg cu mine, pentru c atunci
cnd te chem eu, adesea abia dup vreo jumtate de ceas bagi de seam c
te-am chemat. Dar, ateapt s vezi. Cnd oi vrea eu, o s fie destul s-mi
rsucesc doar o dat sau de dou ori limba mea de patru degete i, poate s
fie Rtanu i chiar mama lui Rtanu, c tot l fac s vin cu mine.
Foarte bine, spuse Tripitaka. Cnd vrei s te duci, cheam-l.
Rtanu! Rtanu! ncepu s strige Maimua lng patul unde acesta
zcea adormit.
Trebuie s v spun c netotul de Rtanu fcea muncile cele mai grele i,
cum punea capul pe pern, ncepea s sforie. Aa c o singur strigare n-a
fost destul s-l trezeasc.
Maimua l ciupi de urechi, l apuc de pr i ncerc s-l trag din pat,
strignd:
Rtanu!
Dar netotul o mbrnci, fr s se trezeasc. Maimua iari strig la el.
Du-te de te culc i nu te mai prosti, i zise n cele din urm Rtanu.
tii bine c mine pornim la drum.
Nu m prostesc, rspunse Maimua. Am o mic treab de fcut i
vreau s m ajui.
Ce treab? ntreb Rtanu.
N-ai auzit ce-a spus prinul?
Nu, rspunse Rtanu. Nici nu l-am vzut i nici n-am auzit ce-a spus.
Mi-a spus c vrjitorul are o comoar care face mai mult ca o armat
de zece mii de oameni. Mine, cnd o s ne ducem n cetate, cred c-o
s-ajungem s ne certm cu el i atunci prinul va folosi comoara ca s ne
distrug. Nu-i mai bine s l-o lum noi nainte i s-i furm comoara?
Frate, zise Rtanu, dac neleg bine, mi ceri s fac o hoie. Apoi,
dac-i vorba de asta, las pe mine, la aa ceva m pricep bine i pot
ntr-adevr sa te ajut. Trebuie ns s fim bine nelei. Dac fur comoara
ori l prind pe vrjitor, m atept s primesc ceva mai mult dect o simpl
parte din prad. Vreau ca aceast comoar s fie toat a mea.
De ce ii att de mult la ea? ntreb Maimua.
Eu nu m pricep s vorbesc ca tine cnd cer de la oameni de poman.
Sunt puternic, e drept, dar vorbesc ca oamenii de rnd i nu tiu s recit din
Scripturi. Dac ajungem vreodat la strmtoare, comoara asta o s-o putem
schimba pe ceva de-ale mncrii sau pe butur.
Bine, zise Maimua. Eu nu doresc comori, cci nu m ngrijesc dect de
faima mea. N-ai dect s-o iei toat.
Cnd ntrul de Rtanu auzi c a lui va fi comoara ntreag, nu mai
putu de bucurie. Se rostogoli din pat, se mbrc repede i plec mpreun
cu Maimua.
Vorba ceea:
Vinul limpede aduce rocat n obraji;
Aurul cel galben ns mic pn i inima unui filosof.
Cei doi deschiser foarte ncet ua templului i, lsndu-l pe Tripitaka, se
suir pe un nor i ajunser numaidect n cetate. Aici i coborr norul
chiar n clipa cnd din turnul cetii suna straja a doua.
Frate, zise Maimua, este straja a doua.
Pic foarte bine! rspunse Rtanu. Este ora primului somn, cnd toat
lumea doarme adnc.
Nu se duser la poarta cea mare, ci la cea din spate. Dar aici auzir
santinelele sunnd clopotul de alarm.
Frate, zise Maimua, vd c e alarm la toate porile. Cum o s putem
intra?
Dar cnd au mai intrat hoii pe poart? zise Rtanu. Trebuie s srim
zidul.
Aa i fcur. Dintr-un salt, Maimua fu dincolo de meterez i de zid.
Rtanu o urm, i astfel se furiar amndoi nuntru. Ajunser repede la
crarea ce ducea spre poart i-o urmar pn la grdina de flori. Aici zrir
un turn de intrare, cu trei frontoane albe acoperite cu stuf, iar sus de tot
vzur o inscripie, cu litere care strluceau la lumina lunii i a stelelor.
Inscripia suna: Grdina de flori a regelui. Apropiindu-se mai mult,
Maimua i ddu seama c zvoarele erau prinse adnc n zid i-i spuse lui
Rtanu s treac la lucru.
Acesta apuc grebla de fier i lovi o dat cu ea n poart de-o fcu ndri.
Maimua trecu peste sfrmturi i, ndat ce intrar, ncepu s sar i s
ipe de bucurie.
Frate, zise Rtanu, o s dm de bucluc. Cine a mai auzit ca hoii s fac
atta zgomot? O s-i trezeti pe toi i atunci o s fim prini i dui la
judecat i, chiar dac nu vom fi osndii la moarte, vom fi trimii cu de-a
sila n armat.
De ce caui s m superi? zise Maimua. Privete i tu:
Pridvoarele mre sculptate i zugrvite sunt ruin,
Umbrarele cu nestemate sunt prbuite la pmnt
i pomii-n floare altdat stau mori, uscai din rdcin,
Ostroavele cele-nverzite numai rn astzi sunt.
Bujorii, albi i dumitrie n pulbere se schimb-acum,
doar rozele i iasomia i urc-n noapte-al lor parfum.
Dungaii crini, bujorul rou mai nfloresc, ns zadarnic.
Hibiscus, nalba sirian de buruieni s npdite.
Attea flori strine, rare, se sting nbuite jalnic.
Pe toate le-a cuprins ruina i-ncet pustiul le nghite.
i ce dac? spuse Rtanu. S ne vedem mai departe de treab.
Maimua, dei impresionat de aspectul jalnic al grdinii, i aminti c n
visul lui Tripitaka se spunea c fntna se afl sub un bananier i
ntr-adevr, dup ce mai merser puin, ddur de un bananier singuratic,
foarte gros i nalt.
Aici el zise Maimua. Eti gata? Sub pomul asta este ngropat
comoara.
Rtanu i ridic grebla cu amndou minile, dobor bananierul i
ncepu s rme cu rtul pn ce fcu o gaur adnc de trei-patru picioare.
Aici ddu de-o lespede.
Frate, strig el, avem noroc. Am dat de comoar. Sigur se afl sub
lespedea asta. Fie ntr-o caset, fie ntr-o oal.
Ridic-o i uit-te, i zise Maimua.
Rtanu se puse iari pe lucru i ridic lespedea pn ce putur s se uite
sub ea.
N-am spus eu c avem noroc? se bucur Rtanu. Uite cum strlucete
comoara.
Dar cnd se uitar mai aproape, vzur c strlucirea se datora luminii
stelelor i lunii, care se reflectau n fntn.
Frate, zise Rtanu, vd c te-ai gndit atta la trunchi, nct i-ai uitat
rdcina.
Adic, ce vrei s spui? ntreb Maimua.
Apoi, asta-i fntn. Dac mi-ai fi spus c faimoasa comoar se afl
ntr-o fntn, a i luat cu mine cele dou frnghii cu care legm boccelele
i m-a fi cobort cu ele nuntru. Aa, cum o s-ajungem jos i apoi o s
urcm?
Vrei s cobor? ntreb Maimua.
Dac a avea o frnghie, a cobor.
Atunci, dezbrac-te i eu am s fac n aa fel ca s poi cobor.
Nu hainele m mpiedic. Dar, dac i asta ajut la ceva, am s-mi scot
cojocelul.
Afurisita de Maimu! i lu ciomagul de fier n mn i strig:
Lungete-te!
i cnd ciomagul se fcu cam de treizeci de ci n lung, i zise lui Rtanu:
Acum, prinde-te bine de-un capt i eu am s te cobor n fundul
fntnii.
Frate, zise Rtanu, coboar-m ct vrei de jos, dar cnd ating apa, s te
opreti.
Aa am s fac, l ncredin Maimua.
Rtanu se prinse bine de captul ciomagului, dup care Maimua l ridic
ncet i apoi l cobor n fntn. Dup foarte puin timp, Rtanu ajunse la
ap.
Am ajuns la ap, strig el.
Maimua auzi, dar nu se opri i-l cobor ceva mai jos. Netotul de Rtanu,
cnd simi c-a atins apa, ncepu s dea din picioare, scp ciomagul i czu
plescind n ap.
Ticloasa! i zise el mprocnd apa i gfind. I-am spus s se opreasc
n clipa cnd ajung la ap, i totui m las mai jos.
Maimua ncepu s rd i scoase ciomagul afar.
Ascult, frate, i strig ea, ai gsit comoara?
Ce comoar! Nu-i dect ap de pu.
Comoara este sub ap, l lmuri Maimua. Uit-te bine!
Din ntmplare, Rtanu se simea n ap ca la el acas
120
. Se ddu la fund,
dar, vai, pn la fundul fntnii era o cale att de lung!
Se mai ddu o dat la fund i, cnd deschise ochii, vzu chiar n faa lui o
intrare, deasupra creia era scris: Palatul-de-Cristal. Rmase tare mirat
i-i spuse: Asta-i acum! Am greit drumul i am ajuns n mare.
Palatul-de-Cristal numai n mare exist. N-am auzit niciodat s se afle aa
ceva i-n fntni.
Vezi bine, Rtanu nu tia c i regele-dragon al fntnii i are
Palatul-de-Cristal.
n timp ce sta i se minuna, o iac care nota prin ap deschise ua
palatului i, vznd un oaspete nepoftit, fugi numaidect nuntru s dea de
veste:
Mrite rege, o nenorocire! A czut n fntna noastr un preot, c-un
rt lung i urechi mari. E gol i ud leoarc. Pare nc viu i vorbete singur,
dar cu judecat.
Regele-dragon al fntnii nu se art ns deloc uimit.
Dac nu greesc, zise el, trebuie s fie generalul Rtanu. Noaptea
trecut, Spiritul-Pribeag-al-Nopii a primit porunc s aduc aici sufletul
regelui din cetatea Cntatul-Cocoului i apoi s-l duc preotului din ara
Tang ca s cear neleptului-Maimu s-l biruie pe vrjitorul cel ru. Cred
c Maimua a sosit i, mpreun cu ea, trebuie s fi venit i generalul Rtanu.
120
Amintim ca fusese generalul otilor cereti din ape.
S ne purtm ct mai respectuos cu ei. Du-te numaidect i spune-i
generalului s pofteasc nuntru.
Regele-dragon i netezi hainele, i potrivi plria i, lund cu el toate
rubedeniile din ap, iei la u i strig tare:
Generale Rtanu, rogu-te, poftete nuntru i aeaz-te n jil.
Rtanu rmase foarte ncntat.
Ciudat ntlnire c-un vechi prieten! i zise el. i, fr s se mai
gndeasc la ce avea s urmeze, intr n Palatul-de-Cristal. Uitnd regulile
cuviinei, se aez ud leoarc cum era n jilul de onoare.
Generale, zise regele-dragon, am auzit de curnd c i-a fost cruat
viaa numai dac ai s mbriezi credina lui Sakyamuni
121
i ai s-l aperi
pe Tripitaka n cltoria sa spre India. Atunci, ce caui aici n fntn?
Pi, chiar n legtur cu asta vin, rspunse Rtanu. Fratele Maimu i
trimite prin mine binee i te roag s m lai s iau de aici o comoar.
mi pare ru, zise regele-dragon, dar de unde s am eu comoar? M
iei drept un dragon din Iangtze, Fluviul Galben, Huai i Ci, care se nal la
cer i pot lua fel de fel de nfiri. Aceia, fr ndoial, au comori. Eu, ns,
stau tot timpul aici, n gaura asta nenorocit, fr s pot arunca mcar o
privire spre cerul de deasupra. De unde, dar, s pot avea comoar?
Nu te mai da n lturi, spuse Rtanu. tiu c ai o comoar, aa c adu-o
aici numaidect.
Singura comoar pe care o am, spuse atunci regele-dragon, nu poate fi
scoas afar. Dac vrei, ns, poi s mergi s-o vezi.
Foarte bine. Merg.
i regele-dragon l conduse pe Rtanu prin Palatul-de-Cristal, pn ce
ajunser ntr-un gang boltit, unde se afla un le lung de ase ci.
Regele-dragon i-l art cu mna i-i spuse:
Asta-i comoara pe care o caui!
Rtanu se apropie, dar ce vzu naintea lui? Un rege mort, cu o coroan
nalt pe cap, mbrcat n mantie roie, nclat eu papuci cu vrfurile
ntoarse, ncins cu o centur din pietre de jad, care zcea ntins pe jos ct
era de lung. Rtanu ncepu a rde i-i zise:
Cred c nu vrei s-i bai joc de mine. Cum poi spune c asta-i o
comoar? Pe cnd eram cpcun n muni, aa ceva mi era prnzul n
fiecare zi. Cum ai putea s crezi c cineva, care a vzut zi de zi leuri, ba a
mai i mncat din ele, ar putea s le socoteasc o comoar?
Generale, zise atunci regele-dragon, vd c nu pricepi despre ce-i
vorba. Asta-i trupul regelui din cetatea, Cntatul-Cocoului. Cnd a fost
aruncat n fntn, m-am folosit de o perl magic i l-am pstrat n stare
121
Adic neleptul Sakya", numele care se d cel mai adesea lui Buddha, ntemeietorul religiei
budiste.
bun, nct n-a putrezit. Poi s-l iei sus cu tine, s-l ari Maimuei i, dac
izbutii s-l readucei n via, nu mai ai nevoie de alt comoar pentru c
vei primi de la el tot ce vei cere.
Prea bine! zise Rtanu. Am s-l scot de-aici de hatrul tu, dar s-mi
spui ce plat voi primi pentru treaba asta de dricar.
Eu n-am primit niciun ban pentru c l-am pstrat aici, zise
regele-dragon.
Care va s zic, vrei s i se fac treaba asta pe degeaba? Ei bine, dac
tu n-ai primit niciun ban ca s-l pstrezi, eu unul nu-l scot de-aici pe nimic.
Dac nu vrei, atunci sunt nevoit s-i cer s pleci de-aici, i spuse
regele-dragon.
Rtanu plec, iar regele-dragon ddu porunc la dou iace voinice s
duc trupul afar, la poarta Palatul-de-Cristal, i s-l lase acolo. Iacele
scoaser din poart perlele care opreau apa s intre nuntru i ndat se
auzi zgomotul care nvlea n palat. Rtanu privi n jur. Ua dispruse i,
tot bjbind s dea de ea, atinse cu mna trupul mort al regelui. Se
cutremur de groaz i picioarele i se nmuiar. Se sili cum putu s ias la
suprafa i, strngndu-se ntre pereii fntnii, ncepu s strige:
Frate, las-n jos ciomagul ca s ies de-aici!
Ai dat de comoar? l ntreb Maimua.
Cum s dau de comoar? Am ntlnit doar un rege-dragon, pe fundul
apei, care mi-a cerut s-i scot afar un le. Cnd a vzut c nu vreau, m-a
dat pe u afar. Dup aceea, palatul lui a pierit, iar eu m-am pomenit cu
leul lng mine.
M-am speriat aa de tare, nct credeam c lein. Scoate-m de aici, frate.
Pi, asta a fost comoara, zise Maimua. De ce n-ai luat-o cu tine?
Pentru c tiam c regele a murit de mult vreme i, atunci, ce rost
avea s-l mai iau cu mine?
F bine i ia-l, zise Maimua. De nu, plec i te las acolo.
Pleci!? Unde pleci?
M napoiez la templu i m culc, aa cum face i Tripitaka, zise
Maimua.
i pe mine m lai aici jos? ntreb Rtanu.
Dac poi s te caeri i s iei afar, n-ai de ce s rmi aici. Dar dac
nu poi, s-a zis cu tine!
Pe Rtanu l apuc o fric grozav. tia bine c singur nu va putea iei
afar.
Frate, gndete-te c dac pe un zid de cetate e att de greu s te urci,
cu att mai mult pe zidurile acestei fntni, care are fundul att de adnc i
o gur att de ngust! Pereii i sunt aplecai nuntru i, cum nu s-a mai
scos ap dintr-nsa ani de zile, peste tot e numai mzg. Sunt prea alunecoi
ca s te poi cra pe ei. Dar, uite, dac ii cu tot dinadinsul, am s car leul
afar, numai s rmnem prieteni.
Foarte bine, zise Maimua. i te rog, mai repede, ca s putem merge
amndoi acas i s ne culcm.
Bietul Rtanu se cufund din nou n ap, ajunse pn la leul regelui, l
lu n spinare i se ridic cu el la suprafaa apei. Se propti de pereii fntnii
i ncepu s strige:
Sunt gata, frate! L-am luat.
Maimua privi atunci n fundul fntnii i, vznd c Rtanu avea
ntr-adevr o povar n spate, i cobor ciomagul n fntn.
Bietul Rtanu era o fiin hotrt. i deschise gura mare, se prinse bine
cu dinii de ciomag, iar Maimua l trase uurel afar.
Ls apoi leul jos din spate i se mbrc. Maimua cercet cu mult
luare-aminte leul regelui i-i ddu seama c era, ntr-adevr, n cea mai
bun stare.
Cum se face, frate, ntreb Maimua, c un om mort de trei ani a fost
att de bine pstrat?
Regele-dragon al fntnii mi-a spus c a folosit o perl magic din
acelea care feresc de putrezire.
Mare noroc am avut! zise Maimua. Acum, mai rmne s-l rzbunm
mpotriva dumanului su i s ne ctigm n acest fel gloria. Grbete-te
s-l duci.
Unde vrei s-l duc? ntreb Rtanu.
Pi, la templu, s i-l artm lui Tripitaka.
Asta-i bun! bombni Rtanu ca pentru sine. Doarme omul linitit, i
deodat vine maimuoiul sta s te ndemne la o treab chipurile grozav,
care pn la urm se dovedete a nu fi altceva dect s cari prostete de colo
pn colo leul unui rege. S cari o asemenea mpuiciune! Acum o s
nceap s se scurg apa din el i-o s-mi murdreasc toat mbrcmintea.
i cine o s mi-o spele, dac nu tot eu? apoi hainele mele sunt i aa ca vai
de ele i, de-o mai intra i apa n ele, cu ce-o s m mai schimb?
Nu te mai vita de haine, i spuse Maimua. Du leul la templu i-am
s-i dau eu un rnd de veminte.
Ce mai minciuni! spuse Rtanu. N-ai nici pentru tine; de unde o s-mi
dai i mie?
La, ascult! Toate mofturile astea le faci pentru c nu vrei s-l duci?
zise Maimua.
Chiar aa, n-am s-l duc, zise Rtanu.
Atunci, va trebui s-i trag douzeci de lovituri.
Frate, zise Rtanu nspimntat, ciomagul tu e foarte greu. Aa c,
dup douzeci de lovituri, n-o s mai fie prea mare deosebire ntre mine i
regele sta.
Atunci, dac vrei s nu fi btut, hai, grbete-te s-l duci, zise
Maimua.
Lui Rtanu i era cu adevrat, fric grozav de ciomagul Maimuei i,
vrnd-nevrnd, lu cadavrul n spinare i porni cu el spre poarta grdinii.
Drgua de Maimu! fcu o pas magic, spuse o formul, desen un ptrat
magic pe pmnt i, stnd pe el, sufl o dat, iar suflarea ei se prefcu ntr-o
rafal puternic de vnt, care-i lu i pe dnsa i pe Rtanu pe sus i-i duse
dincolo de curtea palatului i de meterezele cetii. Apoi vntul se opri, iar
ei coborr i pornir ncet spre templu. Mergnd pe drum, Rtanu se tot
gndea ct de ru se poart cu el Maimua, i-i fcu planuri s se rzbune
pe ea.
Maimua asta, i zicea el, mi-a tras o pcleal urt, dar cnd vom
ajunge la templu am s i-o pltesc eu. Am s-i spun lui Tripitaka c
Maimua tie s nvie morii. Dac ea va zice c nu poate, am s-i amintesc
lui Tripitaka de formula aceea care-i d Maimuei dureri grozave de cap, i
n-am s m las pn ce n-am s-o fac s-i plesneasc creierii din cap.
i tot mergnd i gndind aa, hotr n sinea sa:
Nu. Nu-i bine aa! Dac i se va cere doar s-l readuc pe rege la via,
n-o s-i fie prea greu. O s se duc int la Yama, regele-morii, o s-i cear
sufletul regelui i o s-l renvie. Am s-i zic c treaba asta s-o fac fr s se
duc n Lumea ntunericului, ci s-l tmduiasc aici, n Lumea Luminii.
Aa am s fac.
Ajungnd la poarta templului, intrar fr s se mai opreasc i lsar
leul lng ua slii Zen; apoi se duser lng Tripitaka i-i spuser:
nvtorule, scoal i te uit ce-am adus!
Tripitaka nu dormea nc, ci sta de vorb cu Nisip, tot ntrebndu-se de
ce ntrziau cei doi att de mult. Auzindu-i, sri de pe locul lui i zise:
Dar ce vd aici, ucenicii mei?
E socrul Maimuei, se repezi Rtanu. M-a silit s-l car pn aici.
M, prostule i neruinatule, de unde s am eu socru? sri Maimua.
Ia ascult, frate, pi dac nu i-e socru, pentru ce m-ai silit s-l car
pn aici? Pentru mine a fost o treab foarte obositoare. E bine s-o tii!
Cnd Tripitaka i Nisip se uitar mai bine la le i vzur c arta ca i
cnd ar fi fost viu, Tripitaka ncepu s-l jeleasc:
Vai, srmane rege! ntr-o trecut i uitat via, ai fcut desigur un
mare ru cuiva, care te-a blestemat, iar n rencarnarea de acum te-a distrus.
Ai fost desprit de nevast i de fiu. i nimeni dintre generalii i sfetnicii ti
n-a tiut nimic. Niciunul dintre dregtorii ti nu i-a dat seama. Vai de
orbirea reginei tale i a prinului, care n-au avut cum s ard tmie i s
druie ceai pentru sufletul tu!
Spunnd acestea, Tripitaka se prbui la pmnt i lacrimile i curgeau
iroaie.
nvtorule, ntreb Rtanu, de ce l jelui att de mult c-a murit?
Nu-i este nici tat, nici bunic; atunci, de ce trebuie s-l jeleti att?
Ucenice, rspunse Tripitaka, pentru noi, cei care l urmm pe Buddha,
comptimirea este rdcina, iar ngduina este poarta. De ce i-e inima att
de aspr?
Nu din pricin c mi-e inima aspr vorbesc eu. Dar fratele Maimu
mi-a spus c-l poate aduce la via. Dac nu se ine de cuvnt, eu, unul, s
tii c nu-l mai car.
Tripitaka era din firea lui un om supus, aa c se ls repede convins de
povestea lui Rtanu.
Maimu, vorbi Tripitaka, dac ntr-adevr poi s-l readuci pe rege la
via, s tii c faci ceva mai nsemnat dect dac am ajunge la
Muntele-cel-Sfnt i l-am slvi pe Buddha. Scrie la carte: A mntui o via,
este un bine mai mare dect a cldi o pagod cu apte caturi.
nvtorule, rspunse Maimua, cum de poi crede ce aiureaz
prostnacul sta? Este adevrat c dup ce un om moare, la de trei ori apte
zile, ori la de cinci ori apte zile, sau la sfritul a apte sute de zile, dac a
ispit pcatele din Lumea Luminii, i vine rndul s se nasc iari. Regele
sta, ns, e mort de trei ani. Cum oare ar mai putea fi salvat?
Vd c-ar trebui s renunm la acest gnd, zise Tripitaka cnd auzi cele
spuse de Maimu.
Dar Rtanu nu se ddu btut, neprsind gndul rzbunrii.
Nu te lsa pclit, nvtorule, zise el. Nu uita c Maimua are capul
foarte vulnerabil. Spune formula aceea, i m pun zlog c-l va nvia pe
rege.
Tripitaka se ls convins i recit formula pentru durerea de cap, iar
Maimua i simi capul ncletat att de strns, c ochii i ieeau din orbite
de durere.
i, de nu tii dac regele a fost pn la urm adus la via, ascultai
cele dezvluite n capitolul urmtor.
Capitolul XXI
Durerea de cap a Maimuei era att de mare, nct pn la urm nu mai
putu s-o ndure i ncepu s strige a jale:
nvtorule, oprete-i ruga! Oprete-i ruga! Am s-l nvii!
Dar cum ai s faci? ntreb Tripitaka.
Singura cale este s m duc la Yama, regele-morii, n Lumea
ntunericului, i s-l nduplec s-mi dea napoi sufletul regelui.
Nu-l crede, maestre, sri Rtanu. Mi-a spus mie c n-are nevoie s se
duc n Lumea ntunericului. Zice c tie el cum s-l nvie aici n Lumea
Luminii.
Tripitaka ddu crezare acestei minciuni irete i ncepu s recite iari
formula. Maimua era att de chinuit de durere, nct se ddu nvins i
zise:
Bine, bine! Am s-l nvii aici, n Lumea Luminii.
Nu te opri, stpne, i spuse Rtanu lui Tripitaka. Recit mai departe
cu foc!
Ascult, m nerodule din natere, i voi plti eu pentru c-l pui pe
maestru s m vrjeasc, ip Maimua furioas.
Rtanu se tvlea pe jos de rs.
Ha, ha, frate, spunea ntre hohote de rs, ai crezut c numai mie poi
s-mi joci renghiuri! Nu i-ai nchipuit c a putea s-i joc i eu, unul?
nvtorule, zise Maimua, oprete-te i las-m s-l nvii n Lumea
Luminii.
Cum ai s faci? ntreb Tripitaka.
Am s m nal pe trapezul meu de nori i am s-mi croiesc drum prin
Poarta-de-Miazzi a cerului. Nu voi merge la Palatul-Oitii-i-Boului i nici
la Palatul-Negurilor-Sfinte, ci de-a dreptul n al treizeci i treilea cer i acolo,
n grdina Trayasimstra din jurul palatului ceresc Durerea-nbuit, am s
m duc la Lao Dz i am s-i cer un grunte din
Elixirul-de-nviat-de-nou-ori-purificat i eu acest grunte l voi readuce pe
rege la via.
Tripitaka rmase ncntat de acest plan i-i spuse:
Atunci, nu mai pierde vremea i du-te.
E de-abia straja a treia, spuse Maimua. Am s fiu napoi nainte de
ziu. Dar voi o s fii ru vzui dac n timpul sta o s dormii fr grij.
Se cuvine ca cineva s stea de veghe lng le i s-l jeleasc.
Bine, bine, de ajuns! zise Rtanu. Am neles. Vrei s-l bocesc eu.
A vrea s-o vd i p-asta, c nu vrei! Dac nu-l boceti, nu-l mai readuc
la via.
Ia-o din loc, frate. Am s-l bocesc.
Bag de seam, zise Maimua, sunt felurite chipuri de a boci. Doar s
zbieri cu ochii uscai, nu-i destul. i nici s-i storci cteva lacrimi. Este
nevoie de un bocet sincer, din inim i cu lacrimi. Asta se cere pentru ca
jelirea s par adevrat i vrednic de mil.
Ei bine, am s-i dau o prob, zise Rtanu.
i lu o bucat de hrtie, o rsuci ca pe-o fetil i i-o vr n nri. Pe
dat ncepu s smiorcie, iar din ochi i curgeau iroaie de lacrimi. Pe urm
ncepu s urle fr s se mai opreasc, de-ai fi putut crede c i-a pierdut, cu
adevrat, ruda cea mai drag. Bocetul lui Rtanu era aa de jalnic, c
Tripitaka ncepu s plng i el n hohote.
Aa s-o ii tot timpul ct am s fiu plecat, i zise Maimua rznd. M
tem, ns, c n-am s ntorc bine spatele, i prostul sta o s se opreasc din
bocit. Dar am s vin pe furi i-am s trag cu urechea, i de simt c s-a oprit,
am s-i trag vreo douzeci de lovituri.
Hai, car-te odat! i zise Rtanu, rznd. Pot s-o in aa i dou zile la
rnd.
Cnd vzu c Rtanu s-a aternut pe treab, Nisip se duse i el s caute
cteva bee de tmie ca s le ard ca ofrand.
Prea bine! spuse Maimua rznd. Toat lumea se ndeletnicete cu
ceva! E timpul ca i btrna Maimu s treac la treab.
Drgua de Maimu! La miezul nopii, i prsi nvtorul i pe
tovarii ntru ucenicie, se sui pe trapezul ei de nori i ddu buzna prin
Poarta-de-Miazzi a cerului. Nu se opri, ntr-adevr, nici la
Palatul-Negurilor-Sfinte i nici la Palatul-Oitii-i-Boului, ci merse de-a
lungul unei dre de lumin nnourat, de-a dreptul pn la al treizeci i
treilea cer, n grdina Trayasimstra a palatului ceresc Durerea-nbuit.
ndat ce trecu pe poart, l vzu pe Lao Dz n atelierul lui de alchimie,
nconjurat de mai multe duhuri cu evantaie din frunze de bananieri n mn,
and focul n care era purificat cinabrul
122
.
Cum o vzu venind, Lao Dz spuse duhurilor:
Fii toi cu ochii-n patru. Iar a venit houl care ne-a furat elixirul.
Maimua se ploconi adnc i-i spuse rznd:
Venerabile Lao Dz, nu-i nevoie s te sperii i nici s iei msuri de paz
mpotriva mea. Am venit pentru o treab cu totul diferit.
Ascult, Maimu, i vorbi Lao Dz, acum cinci sute de ani ai fcut
mare trboi n Palatul-Cerului, furndu-mi elixirul sfnt, nelegiuire pentru
care ai fost arestat i pentru care te-am bgat n creuzetul meu i te-am
topit patruzeci i nou de zile, folosind nu mai tiu ct crbune. Ai avut
norocul s fi iertat, s intri n slujba lui Buddha i s-l nsoeti pe
Tripitaka, preotul din ara Tang, ca s-aduci Scripturile din India. Acum
ctva timp, ai supus un demon de pe Muntele-Vrful-Turtit i ai fcut tot
felul de vrji, fr s-mi fi dat partea mea. Ce te aduce azi pe-aici?
n vremurile vechi de care vorbeti, zise Maimua, tii bine c n-am dat
napoi cnd a fost vorba s-i ntorc cele cinci comori ale tale
123
. Aa cu, n-ai
de ce s fi bnuitor.
Dar atunci, ce caui aici? De ce te-ai furiat n palatul meu, n loc s-i
continui cltoria? ntreb Lao Dz.
n drumul nostru spre soare-apune, rspunse Maimua, am dat de-o
ar numit Cntatul-Cocoului. Regele rii acesteia a chemat un vrjitor
ca s aduc ploaie, i acesta s-a dat drept preot taoist. El a ucis ntr-ascuns
pe rege i, lundu-i chipul, s-a aezat pe tron i acum st n sala
Clopotelor-de-Aur. n timpul ct nvtorul meu citea rugciuni n
122
Sulfura roie de mercur, folosit n practicile magice taoiste.
123
Cele cinci elemente ale naturii pmnteti, dup vechea credin chinez (metal, lemn, ap, foc,
pmnt), pe care Lao Dz le-a extras din Maimu cnd a nchis-o n Creuzetul-de-Opt-Trigrame.
Templul-Pdurea-Comorii, s-a pomenit cu spiritul regelui, care l-a rugat
struitor s m trimit pe mine s-l nfrng pe vrjitor i s dau n vileag
neltoria lui. Dndu-mi seama c n-am s pot dovedi nelegiuirea, m-am
dus n timpul nopii, mpreun cu tovarul meu de ucenicie Rtanu, n
grdina de flori a palatului i am cutat fntna de cristal n care fusese
azvrlit trupul regelui. L-am pescuit din fntn i am vzut c era nc
ntreg, neputrezit. Cnd m-am ntors la templu, Tripitaka s-a nduioat i
mi-a poruncit s-l readuc la via, dar fr, s m duc n Lumea
ntunericului ca s-i recapt sufletul, ci nviindu-l aici, n Lumea Luminii.
Pentru asta n-am gsit ns nicio cale i am venit s-i cer ajutor. N-ai vrea
s fi bun s-mi mprumui o mie de grune din
Elixirul-tu-de-nviat-de-nou-ori-purificat? Cu ele a putea sigur s-l scol
n picioare.
Nu zu? O mie de grune!? rse Lao Dz. De ce nu dou mii? Ce,
trebuie s mnnce din ele la fiecare prnz, n loc de orez? Ori crezi c se
gsesc pe jos i n-ai dect s te pleci ca s le culegi? Hai, terge-o de-aici!
Nu-i dau nimic!
M-a mulumi numai cu o sut, spuse rznd Maimua.
Cred i eu, rspunse Lao Dz, dar n-am.
M-a mulumi chiar cu zece.
Piei din ochii mei! strig Lao Dz mniat. nceteaz cu trguitul sta i
terge-o de-aici numaidect!
Dac n-ai deloc, ntr-adevr, atunci sunt silit s caut o alt cale ca s-l
ntorc la via.
Pleac! Pleac! Pleac! ip Lao Dz.
Neavnd ncotro, Maimua ddu s plece. Dar lui Lao Dz i trecu deodat
prin minte o bnuial, i-i zise n sinea lui:
Maimua asta e tare viclean. Dac ar pleca cu adevrat i nu s-ar mai
ntoarce, ar fi foarte bine. Mi-e team ns c-o s se ntoarc pe furi i o
s-mi fure cteva grune de elixir.
Aa c trimise un duh dup Maimu s-o cheme, i-i zise:
Pentru c te vd att de dornic s ai din grunele mele, el bine, am
s-i dau unul.
Uite ce e, i rspunse Maimua, dac ai ti mcar ce pot s fac eu cnd
vreau, ar trebui s te socoteti fericit c primesc ce-mi dai. Dac nu mi-ai fi
dat nimic, a fi scormonit pn i le-a fi pescuit pe toate.
Lao Dz lu atunci o oal n form de tigv, o aplec, scoase din ea un
singur grunte de elixir i i-l ddu Maimuei, zicndu-i:
Asta-i tot ce-i dau, aa c ia-l i pleac. Iar dac, cu acest singur
grunte, ai s poi readuce pe rege la via, o s te bucuri de ncrederea mea
i n viitor.
Dar nu plec chiar acum, zise Maimua. Mai nti trebuie s-l gust. Nu
vreau s fiu pclit c-un grunte fals.
Cum spuse asta, Maimua i azvrli gruntele n gura. Lao Dz se repezi
s-o mpiedice i, cu pumnii ncletai de capul Maimuei, i strig desperat:
Dac-l nghii, te ucid pe loc!
Ce calicie revolttoare! zise Maimua. Stai, omule, linitit. Nu-i
mnnc nimeni ce-i al tu. Parc-ar avea cine tie ce valoare. Un grunte de
nimic! i, dac vrei s tii, poftim, nu i l-am nghiit. l am aici.
Adevrul este c maimuele au o pung sub flci, iar Maimua bgase
gruntele de elixir n aceast pung. Lao Dz o ciupi de pung, ca s se
conving, apoi i spuse:
Hai, terge-o! terge-o i s nu te mai prind dnd trcoale pe-aici!
Maimua i lu rmas bun i prsi grdina Trayasimstra. ntr-o clip i
ieise prin Poarta-de-Miazzi a cerului i, privind spre rsrit, vzu c
globul uria al soarelui tocmai ncepea s urce. i cobor norul i ajunse
numaidect la Templul-Pdurea-Comorii unde, nainte de a intra pe poart,
l auzi pe Rtanu bocind. Intr vesel i strig:
nvtorule.
A venit Maimua? ntreb Tripitaka. Ei, ai adus elixirul?
Firete, rspunse Maimua.
Ce rost are s mai ntrebi? se repezi Rtanu. Pe netrebnica asta mcar
atta te poi bizui, c o s-aduc un fleac dup care a fost trimis.
Frate Rtanu, zise rznd Maimua, poi s pleci. Nu mai avem nevoie
de tine. terge-i ochii i, dac vrei s mai boceti, du-te n alt parte. Iar tu,
Nisip, adu-mi puin ap.
Nisip se duse repede la fntn din spatele templului, unde gsi o cldare
cu ap gata scoas. Bg brdaca n cldare i-o aduse plin pe jumtate.
Maimua i umplu gura cu ap i o goli, dimpreun cu gruntele de elixir,
ntre buzele Regelui. Apoi i desfcu flcile, turn nuntru puin ap i
mpinse astfel elixirul n pntece. Dup cteva clipe, n pntece se auzi un
glgit; dar trupul tot nu se mica.
nvtorule, zise Maimua, ce-mi faci dac elixirul meu d gre? N-o
s m omori n btaie?
Nu vd cum ar putea da gre, zise Tripitaka. Liste o minune chiar i
faptul c leul unui om mort de atta vreme poate nghii ap. Dup ce
elixirul a ptruns n pntece, am auzit un glgit. Acum or s zvcneasc i
vinele. Nu mai rmne dect s nceap s respire. i o bucat de fier
ruginete dac st sub ap trei ani. Cu att mai mult un om, care
nepenete de tot. Ceea ce-i trebuie este puin aer. Dac i bag cineva o
gur bun de aer nuntru i revine.
Rtanu se oferi numaidect s fac el treaba asta, ns Tripitaka l opri,
zicndu-i:
Tu nu eti bun pentru aa ceva. Las-o pe Maimu.
tia bine Tripitaka ce spune. Rtanu mncase pe vremuri chiar i carne
de om, aa c suflarea i era spurcat. n schimb, Maimua se hrnise
ntotdeauna numai cu semine de molift, fructe de chiparos, piersici i alte
roade, aa c rsuflarea ei era curata.
Maimua se apropie, i puse gura pe buzele regelui i-i sufl puternic n
gtlej. Aerul suflat se duse la Turnul-cu-Dou-Caturi, prin jurul
Camerei-de-Lumin, peste Cmpul-de-Cinabru i, de la Izvorul-nitor,
napoi la Palatul-cu-Pereii-Murdari
124
. Se auzi un oftat adnc. Suflurile
regelui se pornir, i simurile i revenir. Se ntoarse pe-o parte, i ridic
pumnii i-i ndoi picioarele. Apoi spuse:
nvtorule!
i ngenunche n rn, vorbind astfel ctre Tripitaka:
N-am crezut n noaptea trecut, cnd sufletul meu te-a vizitat, c azi n
zori am s ajung iari n Lumea Luminii!
Tripitaka l ridic din genunchi i-i spuse:
Nu eu am fcut aceast minune. Mulumete-i ucenicului meu.
Ce vorb-i asta? zise rznd Maimua. Proverbul spune: O gospodrie
nu poate avea doi stpni. Aa c nu-i niciun ru dac-l lai pe rege s-i
prezinte respectele sale.
Destul de stingherit, Tripitaka l ridic pe rege n picioare i-l duse n
Sala-de-Meditaie, unde apoi se prostern, mpreun eu discipolii si,
rugndu-l s se aeze ntr-un jil. Preoii templului i sfriser masa de
diminea i acum veneau s-i pofteasc s li se alture. V nchipuii
uimirea lor cnd l vzur pe rege, cu vemintele nc leoarc de ap pe el.
Nu v mirai, zise Maimua, ieindu-le nainte. Acesta-i regele din
cetatea Cntatul-Cocoului, stpnul vostru de drept. Cu trei ani n urm
un diavol i-a rpit viaa, iar n noaptea asta l-am readus la via. Acum,
trebuie s-l ducem n cetate i s dm n vileag nelegiuirea. Dac ne putei
da ceva de mncare, dai-ne acum, pentru c ndat ce mncm pornim.
Preoii aduser regelui ap cald ca s se spele i-l ajutar s se dezbrace.
Capelanul i aduse o sutan de pnz i, n locul cingtorii de jad, l
ncinser cu o earf de mtase. l desclar de papucii cu vrfurile
ntoarse i-i ddur o pereche de sandale vechi de preot. Dup aceea,
mncar cu toii i neuar calul.
Rtanu, nu cumva bocceaua ta e prea grea? l ntreb Maimua.
Frate, am crat-o att de multe zile n ir, c nu mai tiu dac-i grea ori
nu.
mparte-o n dou. Jumtate s-o duci tu, i jumtate regele. n felul
sta, o s-ajungem mai repede n cetate i-o s trecem la lucru.
124
Credem c termenii folosii de autor corespund urmtoarelor organe: Turnul-cu-Dou-Caturi,
cavitii toraco-abdominale; Camera-de-Lumin, craniului; Cmpul-de-Cinabru, plmnilor;
Izvorul-nitor, inimii; Palatul-cu-Pereii-Murdari, splinei.
Am i eu puin noroc, zise Rtanu. Am ndurat mult necaz pn ce
l-am crat pe rege pn aici, dar acum, cnd e viu, mi poate fi un tovar de
drum folositor.
Rtanu mpri apoi boccelele dup cum crezu el de cuviin. Ceru o
targ de la preoii templului, i toate lucrurile uoare le puse n bocceaua lui,
iar pe cele grele n bocceaua regelui.
Cred, mria-ta, zise Tripitaka regelui, c nu ai nimic mpotriv c
te-am mbrcat n felul sta i te-am pus s cari bocceaua pe jos.
nvtorule, zise regele aruncndu-se numaidect n genunchi, eu nu
te pot privi altfel dect ca pe un al doilea tat al meu, aa c, rogu-te,
las-m s car singur toate lucrurile. Dorina mea cea mai fierbinte este s
te nsoesc tot drumul pn n India, chiar dac ar fi s te slujesc ca o foarte
umil slug, mergnd cu biciul n mn pe lng calul tu.
Nu-i nevoie s mergi pn n India, zise Maimua. Asta-i treaba
noastr. Tot ce ai de fcut este s cari bocceaua asta patruzeci de li pn la
cetate i acolo s ne lai s prindem pe vrjitor. Dup aceea, vei fi iar rege,
iar noi vom pleca mai departe dup Scripturi.
Bine, bine, zise Rtanu, dar asta nseamn c, dup patruzeci de li el
scap de crat, iar eu rmn s fac singur de corvoad.
Frate, l repezi Maimua, nu vorbi prostii. Mai bine grbete-te i
deschide drumul.
i astfel, Rtanu i cu regele pornir n frunte, Nisip l sprijinea pe
Tripitaka pe cal, iar Maimua venea n urm. Toi cei cinci sute de preoi i
nsoir pn la porile templului, ornduii ntr-o procesiune impuntoare
i suflnd din concii
125
.
S nu mergei cu noi mai departe, spuse Maimua preoilor. Dac v
vede vreun slujba, planurile noastre vor fi dezvluite i putem da gre.
napoiai-v i, dup ce vei cura bine vemintele regelui, trimitei-le n
cetate la noapte sau mine devreme. M voi ngriji ca truda voastr s fie
bine pltit.
i aa, dup ce merser vreo jumtate de zi, naintea lor se ivir zidurile
i meterezele cetii Cntatul-Cocoului.
Maimu, zise Tripitaka, cred c ce se vede acolo n faa noastr este
cetatea Cntatul-Cocoului.
Da, firete. S ne grbim, ca s ne putem sfri treaba la timp.
Cnd ajunser n cetate, uliele i pieele erau pline de forfot i larm.
Mai merser puin i vzur nlndu-se naintea lor turnuri i frontoane
de o impuntoare mreie.
Ucenici ai mei, zise Tripitaka, s mergem mai nti la curte i s ne
125
Instrument muzica! format din cochilia unui melc marin uria. n picturi, zeitile marine erau
reprezentate suflnd din aceste concii.
punem hrtiile n rnduial, ca s nu mai fim dup aceea nevoii s zbovim
prin cancelariile stpnirii.
E un gnd bun, zise Maimua. Mergem toi cu tine, cci, cum spune
proverbul: Cu ct sunt mai muli povestitori, cu att mai bun iese
povestirea.
Bine, dar dac venii cu toii, zise Tripitaka, s v purtai cum trebuie
i, nainte de a ncepe s vorbii, s v ploconii respectuos ca nite umili
supui ai tronului.
Dar asta nseamn s ne prosternm la pmnt, zise Maimua.
Firete. Trebuie s v prosternai de cinci ori i s v lovii cu fruntea
de pmnt de trei ori.
nvtorule, zise atunci Maimua, nu cred c sta-i un gnd bun. Cum?
S ne prosternm naintea unui uzurpator? Ar fi o mare prostie. Las-m s
merg eu n frunte, i voi hotr ce-i de fcut. Dac vedei c m plec,
plecai-v i voi. Dac m aez jos, aezai-v i voi.
i iat-o pe Maimu, care fcuse attea trboiuri, cum se duse drept la
ua palatului i, oprindu-se n faa ofierului de serviciu, i spuse:
Am fost trimii de mpratul Chinei s-l slvim pe Buddha n India i
s-aducem de acolo Scripturile. Vrem s ne punem hrtiile n bun rnduial,
aa c, rogu-te, ntiineaz-l pe rege de sosirea noastr. Fcndu-ne acest
bine, o s-i ctigi laud n ceruri.
Ofierul se duse nuntru, ngenunche pe treptele tronului i vesti sosirea
vizitatorilor i cererea lor.
Am socotit c nu-i bine s-i las s intre de-a dreptul, zise el. Sunt la ua
palatului i ateapt porunca mriei-tale.
Regele uzurpator i chem nuntru. Tripitaka intr n palat nsoit de
adevratul rege, care nu-i putu stpni lacrimile i ncepu s ofteze i s se
vaite:
Vai, vou, ruri i muni, pzii de dragonul meu i vai, vou, altarele
mele! Cine i-a nchipuit c ntr-o zi o s pun stpnire pe voi o creatur a
ntunericului?
Ascult, rege, i zise Maimua, trebuie s-i potoleti tulburarea;
altminteri, ne dm n vileag. Eu unul simt cum ciomagul de dup ureche mi
d ghes i nu am ndoial c voi izbuti. Las dar totul pe mine. Dup ce-am
s ucid monstrul, lucrurile se vor lmuri, iar rurile i munii vor fi iari ai
ti.
Adevratul rege nu mai ndrzni s zic nimic, i terse lacrimile i-i
urm, silindu-se s se stpneasc ct putu mai mult. Ajunser, n sfrit, n
Sala-Clopotelor-de-Aur, unde ddur de dou iruri de curteni civili i
militari i de cei patru sute de dregtori ai curii, toi de o statur
impuntoare i mbrcai n uniforme strlucitoare. Maimua l conduse pe
Tripitaka la treptele de jad alb unde, o dat ajuni, rmaser n picioare,
drepi i nemicai. Ofierii erau uimii cu toii.
Ce-i cu preoii tia de sunt att de lipsii de cuviin i judecat?
ziceau ei mirai. Cum se face c vin n faa regelui i nu se prosterneaz i nu
i se nchin? Nici mcar o simpl vorb de salut nu le-a ieit de pe buze!
N-am mai vzut pn acum o lips de cuviin att de neruinat.
De unde vin? ntreb regele uzurpator.
Venim din ara-din-Rsrit a dinastiei Tang, rspunse cu semeie
Maimua, cu porunc mprteasc s mergem n India, care se afl spre
soare-apune, i acolo s-l slvim pe Buddha-cel-Viu n
Templul-Marelui-Tunet i s lum de la el Scripturile Adevrate. Ajungnd
aici, n-am vrut s mergem mai departe nainte de a veni n faa mriei-tale,
ca s ne punem n ordine hrtiile de cltorie.
Regele uzurpator era mniat la culme.
i ce-i cu ara asta de rsrit a voastr? ntreb el. Ce, i pltesc tribut
de v nfiai mie n felul sta necuviincios, fr s v prosternai? N-am
avut niciodat niciun fel de legturi cu ara voastr.
ara noastr din rsrit, rspunse Maimua, a ntemeiat de mult o
curte cereasc i a devenit o mare putere, n timp ce ara mriei-tale este
mititic, o simpl rioar de margine. Spune o vorb veche: Regele unei
ri mari este tat i domn; regele unei ri mai mici este fiu i supus. Chiar
mria-ta spui c n-ai avut legturi cu ara noastr. Atunci cum de vrei s ne
prosternm n faa ta?
Dai-l afar pe preotul sta obraznic! porunci, regele dregtorilor si.
i dregtorii se repezir s nface pe Maimu. Dar Maimua fcu pe ioc
o pas magic i strig:
Oprii-v!
i ct ai clipi din ochi, dregtorii rmaser pironii locului. Bine s-ar fi
putut spune:
Cpitanii din jurul treptelor se fcur ca de lemn,
Generalii de pe Kan-ul regal aveau faa de lut.
Vznd c datorit vrjitor, curtenii civili i militari nu mai erau n stare
s fac nimic, regele uzurpator sri de pe tronul lui de dragon i ddu sa
pun mna pe Maimu.
Bun, i zise Maimua. Asta am i vrut. Chiar de-ar avea o mn de fier,
ciomagul meu tot o s-i lase urme adnci!
Dar chiar n clipa aceea apru un salvator. Cine putea fi? Nu era altul
dect prinul motenitor, care iei iute naintea regelui uzurpator i,
prinzndu-l de mnec, ngenunche n faa lui spunndu-i:
Tat i rege, stpnete-i mnia!
Fiule, de ce spui asta? ntreb el.
Trebuie s-i aduc la cunotin tatlui i regelui meu, rspunse prinul,
c nc de acum trei ani am auzit despre un preot trimis de mpratul din
dinastia Tang s ia Scripturile din India. Ei bine, acel preot este chiar cel de
fa, care a sosit pe neateptate n ara noastr. Dac tatl i regele meu se
las mpins de mnia firii lui nobile i-l poprete i apoi l d morii pe acest
preot, mi-e team c vestea va ajunge ntr-o zi i la urechile mpratului din
dinastia Tang, care va fi cuprins de o furie cumplit. Trebuie s tii c, dup
ce Li i-min a ntemeiat marea dinastie Tang i a unit ntreaga ar, inima
nu i s-a potolit nc i acum a pornit la cucerirea altor ri. Dac va auzi c
ai fcut ru preotului su, i va ridica otile i va veni cu rzboi mpotriva ta.
Ostile noastre sunt puine, iar generalii nepricepui. S nu-i par ru c l-ai
aat, cnd va fi prea trziu. Dac ai vrea s urmezi sfatul umilului tu fiu,
ar trebui s-i descoi cu ntrebri pe aceti patru preoi i s-i pedepseti
numai pe cei care se dovedesc c nu cltoresc din porunca mpratului
Chinei.
Acesta era doar un iretlic al prinului, care se temuse s nu i se fac
vreun ru lui Tripitaka i de aceea ncercase s-l opreasc pe rege. Nu tia c
Maimua fusese ct pe-aci s-l loveasc.
Regele uzurpator i ddu crezare i, stnd n picioare n faa tronului,
ntreb cu glas tare:
Ascult, preotule, de ct timp ai plecat din China i de cine ai fost
trimis s iei Scripturile?
nvtorul meu se numete Tripitaka, spuse Maimua, i mpratul
Chinei l socotete drept fratele lui mai mic. mpratul a avut o vedenie care
l-a dus n Regatul-Morii, iar la ntoarcere a poruncit s se fac o slujb
mare pentru toate sufletele chinuite de-acolo. Cu acest prilej, stpnul meu
a vorbit att de frumos i a mrturisit o comptimire att de cucernic
pentru sufletele chinuite, nct zeia Guan-in l-a ales s fac aceast
cltorie spre soare-apune. Vznd mrinimia regelui su, nvtorul meu
a jurat c i va ndeplini cu credin sarcina, iar mpratul i-a dat scrisori
pentru cltorie. A pornii la drum n al treisprezecelea an de domnie a
mpratului, n cea de a noua lun, cu trei zile nainte de luna plin. Dup ce
a ieit din China, a ajuns nti la locul zis al Celor-Dou-Hotare, unde m-a
gsit pe mine i m-a fcut cel dinti ucenic al su. n ctunul familiei Kao, la
marginea inutului Wussu, a dat de cel de-al doilea ucenic numit Rtanu;
iar la Rul-Nisipului-Curgtor l-a gsit pe cel de-al treilea ucenic care a
primit numele de Nisip. n sfrit, acum cteva zile, la
Templul-Pdurea-Comorii, stpnul meu a mai gsit un alt ucenic, pe sluga
care duce boccelele.
Regele uzurpator socoti c n-ar fi nelept s-o mai descoase pe Maimu
cu alte ntrebri despre Tripitaka. Se ntoarse ns mnios spre ea i-i puse
o ntrebare viclean:
Pot s cred c un preot a plecat din China i n drumul lui a gsit ali
trei preoi, dar povestea despre cel de al patrulea dintre voi nu-i de crezut.
Sluga asta este, sigur, cineva pe care l-ai rpit. Cum se numete? Are hrtii
de cltorie, sau nu? Adu-l aici n faa mea s depun mrturie!
Adevratul rege ncepu s tremure de groaz.
nvtorule, ntreb el optit, ce mrturie s depun?
Fi linitit, rspunse Maimua. Am s depun eu mrturie n iovul tu.
Drgua de Maimu! Pi cu ndrzneal n faa vrjitorului i-i strig cu
glas tare i desluit:
Mria-ta, btrnul sta este mut i tare de urechi. A cltorit ns n
India cnd era tnr i tie drumul. Eu i cunosc ntreaga via i neamul i,
cu voia mriei-tale, voi depune eu mrturie pentru el.
Bine, dar f-o repede, zise regele uzurpator, i s depui mrturie
adevrat, c de nu, o peti.
Maimua ncepu atunci a vorbi aa:
Cel de care va fi vorba n aceast mrturie este un om naintat n
vrst. Este surd i mut i a ajuns zile grele. Neam din neamul lui a trit
prin aceste locuri. Acum cinci ani, ns, nenorocirea s-a abtut pe
neateptate peste casa lui. Din cer n-a mai czut ploaie. Oamenii piereau
de foame. Regele i toi supuii si au postit i s-au pocit. Au ars tmie,
s-au purificat i au chemat ntr-ajutor pe stpnul cerului; dar pe cer n-a
aprut nici mcar un petic de nor. ranii nfometai piereau pe marginea
drumului. Dar iat c pe neateptate a aprut un vrjitor taoist din
Munii Djungan, un monstru cu chip de om. El a chemat vnturile i a
adus ploaie, dovedind puteri de zeu. Curnd ns a distrus viaa acestui
om nenorocit, mpingndu-l pe ascuns n fntna de cristal din grdina de
flori. Apoi s-a aezat el pe tronul dragonului, fr ca nimeni s-i dea
seama de schimbare. Spre norocul regelui ucis, am venit eu i am izbutit s
nfptuiesc o mare minune. L-am scos din fntn i l-am readus la via,
fr nicio vtmare. Ne-a rugat struitor s-l primim n credina noastr
i s ne fie de ajutor n misiunea i cltoria noastr spre ara-din-Apus,
crndu-ne boccelele. Uzurpatorul, care st acum pe tron, este mravul
vrjitor, iar cel care ne car lucrurile este adevratul rege al cetii
Cntatul-Cocoului.
Cnd regele uzurpator din Palatul-Clopotelor-de-Aur auzi aceste vorbe,
se nfior i inima ncepu s-i bat ca inima unei cprioare. Faa i se
ntunec de ruine i, srind n picioare, vru s se fac nevzut, dar i aduse
aminte c nu era narmat. Se uit mprejur i zri n apropiere un cpitan de
gard cu pumnalul la bru, stnd mut i ncremenit sub vraja magic a
Maimuei. Se repezi atunci la el i-i smulse pumnalul; apoi sri pe un nor i
se fcu nevzut n vzduh.
Nisip turba de furie, iar Rtanu o nvinuia de ncetineal pe Maimu.
Pcat c nu te-ai grbit s-l opreti, i spunea Rtanu. Acum a fugit pe
nor i n-o s-l mai gsim n vecii vecilor.
Nu ipai la mine, frailor! rspunse rznd Maimua. S-l chemm pe
prin s vin s se nchine n faa adevratului su tat, iar regina n faa
soului ei adevrat.
Maimua desfcu apoi vraja pe care o aruncase asupra dregtorilor
poruncindu-le s se trezeasc i s se nchine stpnului lor, recunoscndu-l
ca pe regele lor adevrat. Dup aceea, le spuse:
Dai-mi cteva lmuriri despre monstru i, ndat ce m lmuresc, m
duc s-l caut.
Drgua de Maimu! Ddu ndrumri lui Rtanu i lui Nisip cum s-i
pzeasc pe prin, pe rege, pe regin, pe minitri i pe Tripitaka i, n timp
ce vorbea, se i fcu deodat nevzut. Srise n cerul cel mai de sus i se
uita acum peste tot ca s-l descopere pe vrjitor. i iat c-l vzu fugind, ca
de groaza morii, spre miaznoapte-rsrit. Maimua l ajunse din urm i-i
strig:
Unde fugi, monstrule? Iac, te-a ajuns Maimua!
Vrjitorul se ntoarse iute, i scoase pumnalul i strig:
Maimu ticloas, ce te privete pe tine c am uzurpat tronul cuiva?
Ce i-a venit s-mi ceri socoteal i s dezvlui tainele mele?
Ha, ha, ha! izbucni n rs Maimua. Nemernic neruinat! Credeai c-am
s te las s fi rege? Fiindc tiai cine sunt, ai fi fcut mai bine s te dai n
lturi din calea mea. De ce mi-ai speriat nvtorul cerndu-i mrturii i
mai tiu cu ce? Trebuie s recunoti c mrturia depus nu era departe de
adevr. in-te bine i gust din ciomagul btrnei Maimue!
Vrjitorul sri n lturi i ncerc s-i dea o lovitur de pumnal Maimuei.
Ce lupt grozav s-a mai ncins! Dup cteva ncierri, vrjitorul nu mai
putu ine piept Maimuei. ntoarse pe neateptate spatele i o lu la goan
napoi de unde plecase, sri n cetate i se strecur printre dregtorii
adunai n faa treptelor tronului. Apoi, se scutur, se preschimb ntr-un al
doilea Tripitaka, leit primului, i rmase n picioare alturi de el, n faa
treptelor.
Maimua, care-l urmrise, se repezi la el i era gata s-l loveasc pe cel pe
care-l bnuia c-i vrjitorul, cnd Tripitaka i zise:
Nu m lovi, ucenice! Eu sunt!
Era cu neputin s deosebeti care-i Tripitaka cel adevrat i care-i cel
mincinos.
Dac-l ucid pe vrjitor preschimbat n Tripitaka, nseamn c-am
nfptuit o izbnd strlucit, i spuse Maimua n sine. Dar, de se ntmpl
s ucid pe adevratul Tripitaka, n-ar fi deloc bine
N-avu ncotro i se opri. Chem pe Rtanu i pe Nisip i-i ntreb:
Voi tii care-i, dintre cei doi, vrjitorul i care-i nvtorul vostru?
Artai-mi-l care-i cel mincinos i eu am s-l lovesc pe dat!
Tocmai ne uitam dup tine cum te nlai s urmreti pe vrjitor, zise
Rtanu, cnd deodat am vzut doi Tripitaka lng noi. Habar n-avem
care-i cel adevrat!
Dac vzu aa, Maimua fcu atunci o pas magic, spuse o formul i
chem pe Deva-care-apr-legea, precum i pe zeitile locale i spiritele
munilor vecini, crora le povesti n ce ncurctur se gsete. Vrjitorul
socoti c-i timpul s se nale iari n nori i ncepu s se apropie de u.
Creznd c acesta-i Tripitaka cel adevrat, care caut s plece ca s-o scoat
din ncurctur, Maimua ridic ciomagul i, de n-ar fi fost zeitile chemate
de ea, i-ar fi ars nvtorului su adevrat, adic celui rmas pe loc, o
lovitur att de grozav, c l-ar fi fcut piftie.
Dar, chiar n acea clip, zeitile pzitoare o oprir, spunndu-i:
Mare-nelept, vezi c vrjitorul caut s se nale iar n nori!
Maimua se repezi atunci dup el i era gata s-i taie calea, dar vrjitorul
se furi din nou n mulime i iari nu mai putu fi deosebit de adevratul
Tripitaka.
Spre ciuda Maimuei, Rtanu, care era alturi, ncepu s rd de
neputina ei.
Rzi degeaba, matahal, i zise Maimua. Asta nseamn c ai s ai doi
nvtori care s-i porunceasc i n-o s fie prea bine de tine.
Frate, tu zici c eu sunt prost, dar eti mai prost dect mine, i spuse
Rtanu. Nu eti n stare s-i recunoti nvtorul i te tot trudeti fr rost.
Dar, eu zic c, cel puin, durerea ta de cap ai recunoate-o, aa c dac i-ai
cere maestrului s spun formula magic, eu i cu Nisip am sta alturi i am
asculta. Cel care n-o s tie formula este vrjitorul. n chipul acesta, totul va
fi foarte simplu.
Frate, i rmn foarte recunosctoare, i rspunse Maimua. Formula
aceasta este cunoscut doar de trei fiine. Ea a purces chiar din inima lui
Buddha. A fost ncredinat Bodhisattvei Guan-in, de la care a nvat-o
apoi maestru! nostru. n afar de acetia trei n-o mai cunoate nimeni.
Atunci, prea bine! nvtorule, spune formula!
Tripitaka cel adevrat spuse ndat formula, pe cnd vrjitorul
bolborosea doar nite vorbe fr ir.
sta-i vrjitorul! strig Rtanu. Doar bolborosete.
i-n aceeai clip i ridic grebla i era ct pe-aci s-l pocneasc pe
vrjitor, cnd acesta sri n vzduh i-o lu la fug peste nori.
Bietul Rtanu! Scoase un ipt puternic i porni n urmrirea lui, iar dup
el se repezi i Nisip, lsndu-l singur pe Tripitaka, vrnd s-l izbeasc pe
vrjitor cu toiagul su de preot. Tripitaka ncet s mai recite formula i
Maimua, slobozit de durerea de cap, i lu ciomagul i se repezi dup ei.
i, vleu, ce mai lupt s-a pornit acolo sus! Trei preoi furioi mpresuraser
un diavol spurcat. Rtanu cu grebla i Nisip cu toiagul l ncoliser stranic,
unul din dreapta i altul din stnga.
Dac m altur lor, i zise Maimua, i-l lovesc din fa, mi-e team c,
ngrozit cum este de mine, o va lua din nou la fug. Mai bine s urc
deasupra lui i s-i ard o lovitur de-o s-l strivesc ca pe-o cpn de
usturoi i s isprvesc cu el pentru totdeauna!
i atunci Maimua sri n cerul cel mai de sus, de unde era gata s-i dea o
lovitur cumplit cnd, dintr-un nor colorat n fel i chip, dinspre
miaznoapte, se auzi un glas:
Maimu, oprete-te!
Uitndu-se mprejur, Maimua vzu pe Bodhisattva Manjusr
126
. i ls
atunci ciomagul n jos i, ducndu-se spre ea s i se nchine, o ntreb:
Unde mergi, Bodhisattva?
Am venit s iau monstrul cu mine, rspunse Manjusr.
mi pare ru c a trebuit s te osteneti pentru asta, zise Maimua.
Bodhisattva i scoase atunci din mnec o oglind din cele care i arta
pe montri cu chipul lor adevrat. Maimua chem i pe ceilali doi s vin
s se uite i, n oglind, l vzur pe vrjitor n nfiarea lui adevrat. Era
leul lui Manjusr!
Bodhisattva, zise Maimua, vd c sta-i leul albastru domesticit, pe
care tiu c stai aezat. Cum se face c-a luat-o razna i s-a prefcut ntr-un
duh ru? Nu-l mai poi ine n fru?
N-a luat-o de loc razna, rspunse Manjusr. Ce-a fcut, a fcut din
porunca lui Buddha.
Cum adic, vrei s spui c Buddha i-a poruncit s se preschimbe n
duh ru i s uzurpe tronul regelui? Atunci, nseamn c toate necazurile de
care m-am izbit de cnd l nsoesc pe Tripitaka au fost poruncite de
Buddha-cel-Sacru. Frumoase gnduri mai are!
Maimu, zise Manjusr, tu nu tii cum stau lucrurile. La nceput,
regele din cetatea Cntatul-Cocoului fcea fapte bune i ajuta pe preoi.
Buddha era att de mulumit de el, incit m-a trimis s-l aduc n
Paradisul-din-Apus, unde urma s capete un trup de aur i s devin Arhat.
Pentru c nu se cuvenea s m art n adevrata mea nfiare, am venit
preschimbat n preot i am cerut de poman. I-am spus se pare ceva care
l-a jignit i, cum nu tia cine sunt, m-a legat i m-a aruncat n ru, unde am
rmas sub ap trei zile i trei nopi, pn m-a salvat un spirit pzitor i m-a
adus din nou n Paradis. Atunci m-am plns lui Buddha care a trimis leul
meu s-l arunce pe rege n fntn i s-l lase acolo trei ani, drept pedeaps
pentru cele trei zile ct am stat eu n ru. tii zictoarea: nicio sorbitur,
126
Manjusr, mpreun cu Samantabhadra, erau cele mai populare diviniti budiste. Prima era
reprezentat eznd pe un leu, iar cealalt pe un elefant.
fr-o nghiitur Acum, ns, pentru c te-ai amestecat tu, totul s-a sfrit
cu bine.
Bine, bine, zise Maimua, sorbiturile i nghiiturile astea i-au
ngduit s te rfuiete cu el i s-l pedepseti, dar ce vin a avut nefericitul
popor pe care l-a jefuit diavolul sta?
N-a jefuit pe nimeni, rspunse Manjusr. n cei trei ani ct a stat pe
tron, ploaia a czut, recoltele au fost bune i poporul a trit n pace. Cum
poi spune c l-a jefuit?
Se prea poate s fie aa, zise Maimua. Dar ce poi spune despre toate
ibovnicele regelui care, fr s-i dea seama, au fost mpinse s svreasc,
astfel, cea mai groaznic i nefireasc nelegiuire? Cam cu greu s-ar putea
spune c nu li s-a fcut niciun ru.
Dar el nu a putut s profaneze pe nimeni, rspunse Manjusr, pentru
c este un leu scobit!
Auzind acestea, Rtanu se duse la vrjitor i vzu c e adevrat.
Este ntru totul adevrat, spuse el rznd. Asta-i un nas bubos care
n-a mirosit niciodat vinul, sau cum s-ar mai spune: o faim proast, care
nu mai are nevoie s fie dovedit.
Atunci, totul e cum nu se poate mai bine! zise Maimua. Ia-l de-aici!
De n-ai fi sosit la timp, pn acum ar fi fost mort.
Manjusr recit atunci o formul magic i-i zise vrjitorului:
ntoarce-te din nou i degrab la chipul tu adevrat!
Vrjitorul i lu ndat nfiarea de leu, iar Manjusr puse jos frunza de
lotus pe care o avea n mn, nhma leul, urc pe spinarea lui i porni
clare pe deasupra norilor.
i, de nu tii cum au plecat din cetate Tripitaka i discipolii si,
ascultai cele povestite n capitolul urmtor.
Capitolul XXII
Maimua cobor de pe nor dimpreun cu ceilali doi discipoli i se
ntoarse la curte, unde primir cu toii mulumirile smerite ale regelui,
dregtorilor, motenitorului, reginei i ale tuturor ofierilor. Maimua
povesti cum i-a cerut Manjusr s i-l dea pe diavol i, la auzul celor povestite,
toi i se prosternar cu mare veneraie i respect. n timp ce primea felicitri
i toi se bucurau i se veseleau, iat c ddu buzna nuntru un eunuc, care
zise:
Domnul i stpnul meu, au mai sosit patru preoi.
Frate, zise Rtanu speriat, nu cumva diavolul sta i-a luat nfiarea
lui Manjusr i ne-a tras pe sfoar pe toi, iar acum s-o fi preschimbat n
preot, cu gnd s ne nimiceasc?
Asta nu-i cu putin, zise Maimua i porunci ca cei patru preoi s fie
poftii nuntru.
Dregtorii de la curte trimiser porunca i, cnd acetia aprur,
Maimua recunoscu n ei pe preoii de la Templul-Pdurea-Comorii care
aduceau coroana, cingtoarea, mantia i papucii regelui, cei cu vrfurile
ntoarse.
Au sosit la anc! zise Maimua ncntat. i porunci aductorului s
treac n fa.
Apoi scoase basmaua de pe capul regelui i-i puse coroana, l dezbrc de
sutan i-i puse mantia regal, i dezleg earfa i-l ncinse cu cingtoarea
de jad, i scoase din picioare sandalele de preot i-l ncl cu papucii cu
vrfurile ntoarse. Dup aceea, spuse prinului s-aduc plcua de jad, i-o
puse regelui n mn i-l pofti s urce pe kan i s vesteasc tuturor c e
rege, pentru c, aa cum spune o vorb din btrni, o ar nu trebuie s
rmn nici mcar o zi fr rege.
Dar regele ru ndrznea nc s se aeze pe tron. n hohote de plns,
ngenunche la mijlocul treptelor i zise:
Am fost mort timp de trei ani, iar acum numai minunea pe care ai
fcut-o m-a readus la via. Cum s ndrznesc eu s fiu regele vostru? Cred
c mai potrivit ar fi ca unul dintre voi, preoii, s fie fcut rege, iar eu s-mi
iau nevasta i fiul i s triesc ca un om de rnd dincolo de zidurile cetii.
Tripitaka, aa cum era de ateptat, nici nu se gndi s primeasc, pentru
c pe el inima l ndemna s se duc s slveasc pe Buddha i s primeasc
de la el Scripturile. Atunci regele o ntreb pe Maimu dac n-ar vrea s fie
ea rege.
Oameni buni, rspunse Maimua rznd, trebuie s v spun c dac a
fi vrut s fiu rege, a fi putut avea un tron n oricare din cele zece mii de ri
de pe cele dou continente cte sunt sub cer. Dar m-am obinuit s fiu preot
i s duc o via linitit i fr grij. Un rege trebuie s poarte prul lung,
nu poate s se culce n amurg, iar la a cincea straj trebuie s fie n picioare.
Ori de cte ori sosete vreo veste de la hotare, i tremur inima, iar cnd
cerul ne pedepsete cu furtuni sau cutremure, e copleit de suprare i
dezndejde. Nu m-a putea obinui nicicnd cu toate astea. Aa c,
ntoarce-te pe tron i ndeplinete-i menirea de rege, iar pe mine lsai-m
s-mi vd de-ale preoiei, s-mi urmez chemarea i s merg mai departe pe
drumul meu.
Vznd regele c struina sa de a nu primi tronul era zadarnic, n cele
din urm urc pe tron, se ntoarse spre supuii si i vesti tuturor c e iar
Rege. Totodat, acord o larg iertare osndelor n ntreaga ar. Pe preoii
de la Templul-Pdurea-Comorii i ncarc cu daruri i-i trimise acas. Apoi,
deschise sala de sus, dinspre rsrit, i ddu un osp n cinstea lui
Tripitaka. Trimise de asemenea dup un pictor i-l puse s zugrveasc
chipurile binecuvntate ale lui Tripitaka i ale discipolilor si, poruncind ca
tablourile s fie atrnate n Sala-Clopotelor-de-Aur i venerate ca nite
adevrate odoare sfinte.
Vznd c regele era aezat din nou pe tron, Tripitaka i discipolii si
erau nerbdtori acum s porneasc mai departe ct mai nentrziat. Regele,
doamnele de la curte i minitrii se grbir s le ofere, n semn de adnc
recunotin, tot felul de lucruri de pre aur, argint, mtsuri i pnzeturi
scumpe. Tripitaka nu primi ns nici mcar un capt de a i, cnd hrtiile
de cltorie fur gata, zori Maimua i pe ceilali ucenici s neueze calul,
ca s poat pleca ndat. Regelui i era tare greu s se despart de ei.
Porunci s fie pregtit trsura regal i-l rug pe Tripitaka s ia loc
ntr-nsa. Trsura fu tras de demnitarii civili i militari, iar prinul i
doamnele de la curte o mpingeau din lturi, i au dus-o aa pn dincolo de
zidurile cetii. Aici Tripitaka cobor din trsur i-i lu rmas bun.
nvtorule, i zise regele, la ntoarcerea din India, n drum pe-aici, s
pofteti neaprat pe la noi.
i voi mplini porunca, i rspunse Tripitaka, apoi, eu ochii scldai n
lacrimi, regele se ntoarse la palat, nsoit de minitrii si.
Tripitaka i cei trei discipoli cltoreau acum spre soare-apune. Mergeau
la apus, ca s-i poat bucura ochii de frumuseea privelitii, cnd deodat
se auzi un zgomot puternic, de parc ar fi strigat laolalt mii de glasuri.
ngrijorat, Tripitaka i struni calul i, ntorcndu-se ctre Maimu, o
ntreb:
De unde vine oare zgomotul sta ciudat?
Parc ar fi o prvlire de pmnt, se grbi s rspund Rtanu.
Eu a zice mai degrab c-i zgomotul de furtun, i ddu cu prerea
Nisip.
Sunt ncredinat c sunt ipete de oameni i nechezat de cai, zise
Tripitaka.
Greii cu toii, le spuse rznd Maimua. Ateptai aici o clip, pn ce
m duc s vd despre ce-i vorba.
Drgua de Maimu! Se smuci o dat, sri drept n nori i, privind
de-acolo n jos, vzu o cetate cu metereze. Aburii care o mpresurau
prevesteau lucruri bune; nimic nu arta c ar putea fi vorba aici de ceva ru.
De unde s vin zgomotul?! se ntreb n sinea ei Maimua. Nu vd nici
steaguri, nici halebarde i nici tunuri. i totui, pare s fie zgomot de
oameni i de cai.
n timp ce-i cumpnea astfel gndurile, privirea i czu pe un mal de
nisip, dincolo de zidurile cetii, unde vzu adunai o mare mulime de
preoi buditi care trgeau o cru. Ca s se ndemne la lucru, de cte ori se
opinteau s trag strigau n cor numele Bodhisattvei-Puterii. Acesta era
zgomotul pe care l auzise Tripitaka i care l ngrijorase. Maimua i cobor
norul i vzu c n cru fuseser ncrcate crmizi, olane, grinzi, bulgri
de pmnt i alte asemenea lucruri. Malul de nisip din faa lor era aproape
drept, tiat de un drum ngust i prpstios. Cum aveau ei s mping
crua n susul acestui drum? era cu totul de nenchipuit. Ziua era foarte
clduroas, dar toi erau mbrcai n veminte clugreti. Vzndu-i cum
artau, Maimua i zise c ei cldeau aici un templu i, neavnd pe cine
pune s munceasc deoarece era la vremea cnd se strngeau recoltele, s-au
vzut nevoii s se nhame singuri la treab. n timp ce cumpnea astfel,
iat c porile cetii se deschiser i din cetate ieir doi tineri taoiti. Cum
i vzur, buditii fur cuprini de-o adevrat spaim i-i ndoir sforrile,
trgnd de cru cu disperare.
Aha! i zise Maimua. Acum totul este limpede. Preoii s-au ngrozit din
pricina celor doi taoiti. Am auzit mai de mult c pe drumul ctre
soare-apune este un loc unde taoitii au pus mna pe stpnire, iar
budismul a fost nimicit. Asta trebuie s fie locul acela. Totui, dac m
ntorc acum i povestesc toate astea nvtorului meu, o s spun iar c
sunt simple bnuieli i o s m certe c nu vin cu veti demne de ncredere.
Aa c mai bine cobor i aflu ce anume se petrece acolo i dup aceea am s
m duc s-i spun nvtorului.
ntr-o clip se scutur i se prefcu ntr-un magician taoist rtcitor. n
mna stng avea un co cu merinde, iar n dreapta o tamburin i,
mergnd i cntnd cntece taoiste, se ndrept agale spre cei doi taoiti.
V salut, nvtorilor, cu cea mai adnc plecciune, le spuse
Maimua, prosternndu-se.
De unde vii? o ntrebar ei.
Discipolul vostru, urm Maimua, rtcete prin lume ca un nor.
Cminul lui sunt cele patru coluri ale lumii. Scopul venirii lui aici este s
adune ofrande pentru nfptuiri pline de pietate. n ce pri ale cetii
voastre, pe ce ulie se afl oameni vrednici de respect care urmeaz Calea?
Pentru c a vrea s merg s le ceresc de-un prnz.
Ne mir, ziser cei doi taoiti, c te auzim vorbind n felul sta umil.
Ce nelegei prin umil? ntreb Maimua.
Ai spus c vrei s cereti pentru un prnz, rspunser ei. Nu-i sta un
fel umil de a vorbi?
Asta-i chipul n care trebuie s-i ctige pinea cei care au prsit
viaa lumeasc, pentru c ei n-au bani eu ce s-i cumpere din bunurile
acestei lumi.
Ne-am lmurit, spuser cei doi zmbind. Dup ct se vede, nu tii cum
stau lucrurile prin prile astea. n cetatea pe care o vezi, nu numai c toi
slujbaii i ofierii urmeaz Calea, dar i toi negustorii bogai i toi
meseriaii se socotesc adepii ei, aa c nu se afl brbat sau femeie, tnr
sau vrstnic, care s nu se prosterneze naintea noastr, cerndu-ne
ngduina s ne mplineasc voile, chiar i pe cele mai mrunte. Ceea ce
este neobinuit n aceste pri, fa de altele, este faptul c regele nsui este
un sprijinitor zelos al taoismului.
Cum nu m aflu de mult pe acest pmnt, zise Maimua, i vin de
departe, este firesc deci s nu tiu nimic despre toate astea. V rog s-mi
spunei i mie cum se numete ara asta i cum se face c regele ei este un
att de mare iubitor al Cii, ca s-mi pot i eu da seama cum triesc
tovarii mei ntru credina taoist din aceast ar.
ara se numete Carul-cel-ncet, iar regele ei este rud cu noi.
Bnuiesc, atunci, c este vorba de un preot taoist care a ajuns rege, zise
Maimua.
Nu, rspunser ei. Acum douzeci de ani a bntuit pe-aici o mare
secet. Curtea n ntregime i tot poporul s-au purificat i s-au rugat
fierbinte s cad ploaie; dar rugciunile n-au fost ascultate, fiind orice
ndejde prea pierdut, au cobort din cer pe neateptate trei nemuritori,
care ne-au salvat. Astzi, ei sunt nvtorii notri, iar noi suntem discipolii
lor.
Cum se numesc cei trei nemuritori? ntreb Maimua.
Mai-marele lor este nemuritorul Putere-de-Tigru, rspunser taoitii,
iar ceilali doi sunt nemuritorii Putere-de-Cerb i Putere-de-Berbec.
i ce puteri magice au? ntreb Maimua.
Ei pot s cheme vnturile i s aduc ploaia printr-o simpl micare a
minii. Cu un semn din deget, pot s prefac apa n ulei; pot s nepe
pietrele i s le preschimbe n aur, cu aceeai uurin cu care te rsuceti n
pat. Nu-i de mirare c regele i minitrii si au czut cu faa la pmnt
naintea lor i sunt fericii s ne socoteasc pe noi, taoitii, rud cu ei.
Regele vostru este un om norocos, spuse Maimua. i fiindc
nvtorii votri sunt aa de pricepui, cred c puini sunt cei care n-ar vrea
s se socoteasc neamuri cu ei. Dac nu pare din partea mea o ndrzneal
prea mare, a preui ca pe o mare buntate s mi se ngduie s m
ntlnesc o clip cu ei.
Nu-i nicio greutate, spuser ei. Noi doi suntem discipolii lor cei mai
iubii i de ncredere. n afar de asta, dragostea lor pentru taoism este aa
de mare, c-i de-ajuns s-aud pomenindu-se de taoism, i ndat vor iei i
te vor coplei cu vorbe de bun-sosit. Iar dac o s te prezentm noi, treaba o
s mearg mai uor dect ai sufla scrumul de pe o tav.
Bravo! strig Maimua. Atunci, s mergem la ei chiar acum.
Ateapt doar cteva clipe. Avem mai nti o mic treab de fcut.
Nu pricep prea bine, zise Maimua. tiu c coi care s-au retras din
lume nu mai sunt legai de ea eu nimic. Cum de spunei atunci c mai avei
o treab de fcut?
Oamenii de colo, rspunser cei doi artnd spre preoii de lng
malul de nisip, lucreaz pentru noi. Trebuie s ne ducem i s vedem dac
vreunul dintre ei nu se las pe tnjal sau chiar n-a venit deloc.
Cred c aici facei o greeal, zise Maimua. Cei de-acolo sunt buditi,
dar sunt preoi ca i noi. Ce drept am avea deci s-i silim s munceasc?
Dup ct se vede, nu prea tii cum stau lucrurile, rspunser taoitii.
n timpul secetei celei mari, buditii s-au rugat lui Buddha, iar taoitii la
Steaua-Polar. Buditii n-au izbutit s fac nimic; n zadar s-au rugat i au
citit din Scripturile lor. Cnd au aprut ns nvtorii notri, pe dat au
adus i ploaie, iar mulimile de oameni care se rugau au fost salvate.
nvtorii notri au cerut atunci, ntruct preoii buditi se dovediser
neputincioi, s le fie distruse templele i statuile, i s li se ia hrtiile de
cltorie, ca s nu poat fugi acas. Dup aceea, ne-au fost dai n seam ca
s munceasc pentru noi ca sclavi. Ei ne aprind focurile. Ei ne spal
duumelele, ei ne pzesc uile, n spatele templului nostru se afl o cldire
neterminat; aa c tot pe ei i punem s care olane, crmizi i buteni n
sus pe mal. Ca nu cumva s stea degeaba sau s se prefac doar c trag
crua, am fost trimii noi s vedem ce se petrece.
Toate astea sunt lucruri ct se poate de triste, spuse Maimua
izbucnind n lacrimi. Dac-i aa cum spui, mi este cu neputin s m
ntlnesc cu nvtorii votri.
Cum adic? ntrebar cei doi taoiti.
Trebuie s v mrturisesc, zise Maimua, c am pornit n pribegie ca s
caut o rud de care nu mai tiu nimic.
Ce fel de rud? ntrebar ei.
Am un unchi care s-a fcut n tineree preot budist, zise Maimua. n
timpul foametei a plecat departe s cereasc i de-atunci nu l-am mai vzut.
S-ar putea s fie i el inut aici, i de aceea nu se ntoarce acas. Nu pot
merge cu voi n cetate pn nu vd dac nu este cumva i el printre cei ce
trag la cru.
sta nu-i lucru greu, rspunser ei. Noi o s rmnem aici, iar tu te
duci lng malul de nisip i ncerci s-l gseti. Sunt acolo cinci sute de
oameni, i n-ai altceva de fcut dect s-l caui printre ei. Dac dai de
unchiul tu, l vom lsa s plece innd seama de credina ta taoist. Dup
aceea o s vii cu noi n cetate.
Maimua le mulumi i plec spre malul de nisip btnd n tamburin.
Cnd ajunse acolo, preoii buditi i se aruncar n genunchi i, lovindu-se cu
capul de pmnt, ncepur s i se jeluiasc:
Cru-ne, printe! Niciunul dintre noi n-a trndvit i niciunul din cei
cinci sute care muncim aici n-a stat cu minile n sn i nici nu s-a dat n
lturi s trag la cru.
Aha! gndi n sinea ei Maimua. Va s zic e limpede; preoii tia sunt
obinuii s li se porunceasc. Dac n faa mea se ploconesc aa, cred c la
vederea stpnilor lor, mor de fric.
Le fcu semn s se ridice i le spuse:
Nu avei de ce v teme de mine. N-am venit aici s vd dac muncii
ori nu. Vreau s vd numai dac printre voi nu se afl i o rud de-a mea,
care a disprut.
Auzind acestea, toi se ngrmdir n jurul Maimuei, fiecare artndu-i
faa, n sperana c ar putea fi luat drept rud.
Care din noi este acela? ntrebar ei.
Dup ce-i privi cu luare-aminte pe fiecare dintre ei, Maimua pufni n rs.
Vedem c nu i-ai gsit ruda, ziser ei. Dar, nu nelegem de ce rzi?
Rd, rspunse Maimua, pentru c m gndesc ce ciudat nelegere
avei voi despre ndatoririle cinului vostru preoesc. Poate c v-ai nscut
sub o stea nenorocoas i v-ai certat cu prinii votri, sau cine tie ce
nelegiuire ai svrit, iar ei v-au alungat i atunci v-ai fcut preoi. Dar, n
loc s v petrecei vremea citind Scripturile i alte cri sfinte, v-ai nchinat
taoitilor i muncii pentru ei ca nite slugi!
Ai venit oare ca s-i bai joc de noi? i rspunser ei. Ori nu eti de
pe-aici i nu tii care-i adevrata stare de lucruri.
Asta aa-i! spuse Maimua.
Atunci s-i spunem, urmar ei. Regele acestei ri i-a ndeprtat
inima de la adevrata lege i privete cu bunvoin doar pe nvtorii
eretici i pe acoliii lor.
Dar, cum s-a putut ntmpla aa ceva? ntreb Maimua.
Cei trei nemuritori, care au ctigat ncrederea regelui aducnd ploaie,
l-au sftuit s ne nimiceasc, Toate templele noastre au fost drmate i ni
s-au luat hrtiile de cltorie, astfel c nu ne mai putem ntoarce la casele
noastre. i nici, nu ni s-a ngduit s ne ctigm singuri traiul, ci am fost
druii acestor nemuritori, s le muncim ca nite sclavi. Cnd un magician
taoist pribeag pune piciorul n cetate, este trimis la rege i ncrcat cu daruri.
Dar dac sosete un budist, de departe sau mai de-aproape, este nfcat i
dat pe mna nemuritorilor care-l fac sclav i-l pun s munceasc.
mi nchipui c taoitii tia au puteri mai mari dect cele obinuite,
pentru c altfel nu i-ar fi croit drum n inima regelui. A chema vnturile i
a aduce ploaie sunt fapte obinuite, practici fr mare importan, care n-ar
fi fost de-ajuns s schimbe inima unui rege.
Aa-i, rspunser ei. Nemuritorii tia tiu s dobndeasc piatra
filosofal, s intre n extaz i n stare cataleptic, s schimbe apa n ulei i
pietrele n aur. Acum au cldit un templu nchinat Trinitii-Taoiste, unde zi
i noapte citesc din Scripturi i fac slujbe religioase pentru pstrarea
tinereii regelui. i toate astea, fr ndoial, sunt pe placul mriei-sale.
Dac aa stau lucrurile, atunci de ce nu fugii de-aici? ntreb
Maimua.
Printe, cum s fugim? La ndemnul nemuritorilor, regele a pus s ni
se zugrveasc portretele, i acestea s fie atrnate n toate locurile din ar.
Nu exist ctun n ntregul regat unde s putem fugi, cci slujbaul care
prinde un preot budist este naintat cu trei grade deodat, iar dac-i om de
rnd, primete ca rsplat cincizeci de greuti de argint. Aa c n-am putea
izbuti niciodat s scpm de-aici. Dar, ce s mai vorbim de preoi! Oricine
poart prul ceva mai scurt sau mai rar pe cretet, risc s fie nfcat! n
toat ara miun poliia i iscoadele. Judec i tu dac mai poate cineva s
fug? N-avem altceva de fcut dect s stm aici i s ndurm mai departe.
M mir c mai suntei n via, dup toate cte vi s-au ntmplat, zise
Maimua.
Printe, se plnser ei mai departe, muli dintre noi s-au prpdit.
Prin aceste pri triau pe vremuri muli preoi. Laolalt cu cei care au fost
adui de prin alte locuri la nceputul prigonirii, eram n totul vreo dou mii.
Dintre acetia, vreo ase sau apte sute au murit istovii de munc, de frig,
de ari sau de foame; ali vreo apte-opt sute i-au luat singuri viaa. Cei
cinei sute pe care-i mai vezi aici sunt cei care n-au izbutit nc s moar.
Ce nelegi prin n-au izbutit nc s moar? ntreb Maimua.
Adic, ori s-a rupt frnghia cu care au ncercat s se spnzure, ori
cuitul era bont, ori otrava n-a fost bun, ori vrtejul i-a scos la faa apei i
n-au putut s se nece.
Fericii oameni! zise Maimua. nseamn c cerul v-a binecuvntat cu
via lung.
Spune mai bine c ne-a blestemat la chin venic, spuser ei. Ce crezi c
ni se d s mncm? Apa n care a fiert orezul i asta de trei ori pe zi! i
unde dormim? Aici, sub cerul liber, la poalele malului. Iar n clipa n care
nchidem ochii, sunt trimise spiritele s ne pzeasc.
Cum aa? ntreb Maimua. Cred mai curnd c din pricina
suferinelor pe care le ndurai, avei vise ntunecate.
Nu-i deloc aa, ziser ei. Vin s ne vegheze
Cei-ase-Paznici-i-Aprtori-ai-Religiei i dac vreunul dintre noi trage s
moar, l readuc la via.
Ntri mai sunt! zise Maimua. Ar trebui mai bine s v lase s murii
i s v ducei n cer ct mai repede.
n visele noastre ni se spune c trebuie s mai ndurm puin chinurile,
pentru c n curnd va veni un pelerin, care se afl n drum spre India de
unde va aduce Scripturile. Cu el vine i un discipol, numit
Marele-nelept-Egalul-Cerului, nzestrat cu puteri magice, pe care le
folosete ca s fac dreptate celor obijduii. El i va distruge pe taoiti i-i va
aduce din nou pe buditi la loc de cinste.
Maimua zmbi i-i zise n sinea ei:
Asta m face s cred c sunt ntr-adevr cineva. Nu-i un lucru prea
obinuit ca spiritele s vesteasc dinainte sosirea cuiva!
Se rsuci pe clcie i se ndrept spre poarta cetii btnd n
tamburin.
Ei, i-ai gsit ruda? ntrebar taoitii.
Toi mi sunt rude! rspunse Maimua.
Cum? Toi cinci sute? se mirar ei.
Da, dou sute din partea tatlui meu i dou sute din partea mamei;
restul mi sunt frai de jurmnt. Merg cu voi numai dac-i eliberai pe toi.
i-ai pierdut minile! rspunser ei. Buditii tia ne-au fost ncredinai
ca sclavi chiar de ctre rege. Am putea s eliberm unul sau doi, ca s-i
facem plcere, dar tot ar trebui mai nti s trimitem o hrtie ia stpnire c
sunt bolnavi, i dup aceea o alt hrtie c au murit. Nu putem s le dm
drumul dintr-odat la toi. S-ar face cercetri, i s-ar putea chiar ca regele
nsui s-aib bnuieli i s vin s vad cum merge treaba.
Prin urmare, nu-i lsai s plece? strig Maimua. Atunci, foarte bine!
i, lundu-i ciomagul de dup ureche, se npusti asupra lor i-i pocni pe
fiecare n cap cu atta putere, nct rmaser mori pe loc.
O, ce-ai fcut! se vitar buditii lsndu-i cruele i alergnd
nspimntai spre Maimu. I-ai ucis pe favoriii regelui!
Cum asta? ntreb Maimua.
Taoitii tia doi stau ntotdeauna alturi de rege, iar regele se
umilete naintea lor, de fa cu ntreaga curte. i cum ei fuseser trimii s
vad cum muncim noi, de ndat ce se va afla c au fost ucii, se va spune c
noi suntem vinovaii. Trebuie s vii chiar acum cu noi n cetate i s-i
mrturiseti vina.
ncetai cu zarva asta! strig atunci Maimua. Eu nu sunt un ceretor,
aa cum art, ci salvatorul vostru.
Tu? Un uciga? strigar ei. Tu care ne-ai sporit nemsurat povara prin
aceast fapt nelegiuit? Tu s fi salvatorul nostru?!
Eu sunt Marele-nelept despre care ai vorbit adineaori i am venit s
v eliberez.
Nu-i adevrat! rspunser ei. L-am recunoate.
Dar nu l-ai vzut niciodat, zise Maimua. Cum ai putea s-l
recunoatei?
Deseori, n visele noastre, apare un btrn care ne spune c este
spiritul planetei Venus. i acest btrn ne-a descris att de amnunit pe
Marele-nelept, c nu s-ar putea s nu-l recunoatem: Frunte teit, ochii
strlucitori de oel, cap rotund, obraji proi i fr brbie.
Vicleanul btrn!: i zise Maimua n sinea ei, mgulit c spiritele i
pregtiser venirea.
Apoi gri:
Avei dreptate. Nu sunt neleptul-Maimu, ci numai unul dintre
ucenicii si. Uitai-v colo, c vine i Maimua!
Buditii i ndreptar privirile n spre locul unde Maimua artase cu
degetul i, n rstimpul ct s-au ntors cu spatele, ea i relu nfiarea
adevrat. Cnd se uitar iar la ea, ndat o recunoscur i, czndu-i n
genunchi, i ziser:
Printe, iart-ne c nu te-am recunoscut cnd i schimbasei
nfiarea. Rogu-te, mergi chiar acum cu noi n cetate, s-i nimiceti pe
nemernici i s faci dreptate.
Venii dup mine! le spuse Maimua. i buditii se strnser grmad
n jurul Maimuei. Urcar apoi cu toii malul de nisip i, acolo, Maimua,
folosindu-se de puterile ei magice, trase cruele pn n vrf i de acolo le
prvli, aa c pn jos se fcur buci.
i acum, vedei-v de drum care ncotro! le zise Maimua. Niciunul din
voi s nu arate c m-ar cunoate. Mine m voi nfia regelui s-i vestesc
uciderea taoitilor.
Printe, i ziser ei, nu ndrznim s ne micm de-aici, pentru c
judectorii ne vor prinde din nou i ne vor nvinui de rzvrtire.
S nu avei nicio grij, pentru c am s va dau ceva magic care s v
apere, le spuse Maimua.
Drgua de Maimu! Smulse o mn de peri, i mestec fcndu-i
bucele i ddu cte una fiecrui budist, zicndu-i:
Punei-le sub unghia degetului mare i strngei pumnul. Acum putei
pleca oriunde vrei, i nimeni nu va ndrzni s se ating de voi. La nevoie,
apsai cu degetul mare n palm i strigai: Mare-nelept!, iar eu voi veni
pe dat s v-ajut.
Dar, printe, ziser ei, dac o s fi prea departe i n-o s ne auzi?
Asta nu se poate ntmpla, rspunse Maimua. Chiar de m-a afla la
zece mii de li tot n-o s vi se ntmple niciun ru.
Civa dintre ei, mai ndrznei, puser la ncercare cele spuse de
Maimu i murmurnd Mare-nelept! apsar degetul mare n palm. i
deodat le apru fiecruia, plutind n aer, zeul trsnetelor, narmat cu un
ciomag de fier, gata s-i apere chiar mpotriva unei otiri ntregi de
vrjmai.
Ce minunat apariie, printe! spuser ei.
Dup ce primejdia va trece, zise Maimua, s spunei doar att:
Linite! i apariia se va risipi.
i, ntr-adevr, cnd buditii strigar Linite!, zeul trsnetelor se
prefcu la loc n peri i se ntoarse la locul lui de sub unghia degetului mare
al fiecruia.
Buditii ncepur acum s se mprtie.
S nu v ducei prea departe, le strig Maimua. Fii cu luare-aminte la
tirile ce v vor ajunge din cetate i, ndat ce vei auzi c buditii sunt
chemai s se nfieze, venii cu toii ca s-mi napoiai perii.
*
n acest timp, Tripitaka sttea la marginea drumului i se ntreba ce-o fi
fcnd Maimua. n cele din urm, porunci lui Rtanu s ia calul de
cpstru i s porneasc mai departe spre apus. Dar, nu merser prea mult,
cnd ntlnir o ceat de preoi buditi care se mprtiau n toate prile.
Apoi, vzu lng porile cetii chiar pe Maimu, nsoit de civa preoi
rmai n urm.
Maimu, zise Tripitaka, te trimiseser s afli pricina zgomotului
aceluia ciudat. Pentru ce-ai ntrziat att de mult?
Maimua ndemn preoii s-i fac plecciuni lui Tripitaka, apoi i povesti
tot ce se ntmplase.
i ce trebuie s fac eu? ntreb Tripitaka.
Templul nostru n-a fost nc drmat, spuser preoii, pentru c n el
se afl portretul unui strmo al regelui, cel care a pus s fie cldit. Te
poftim s vii i s te odihneti acolo, pn ce Marele-nelept i va mplini
misiunea.
Cnd ajunser pe puntea cobort, dnd s intre prin poarta ntreit a
cetii, soarele ncepuse s apun. Vzndu-l pe Tripitaka nsoit de preoii
buditi, trectorii de pe strzi se fereau din calea lui i se deprtau. Cnd
ajunser la templu, Tripitaka i scoase sutana i se prostern n faa
chipului de aur al lui Buddha. l chemar apoi pe preotul care ngrijea de
cldire. Acesta, vznd-o pe Maimu, i spuse:
Ai venit, aadar, printe!
Drept cine m iei? ntreb Maimua.
tiu bine c eti Marele-nelept-Egalul-Cerului, rspunse preotul.
Te-am vzut n vis nopi de-a rndul. n timpul somnului mi-a aprut
spiritul planetei Venus, care mi-a descris nfiarea ta. Spunndu-mi c vei
sosi n curnd i ne vei salva de la pieire. Bine c-ai venit, pentru c, dac ai
mai fi ntrziat o singur zi, cu toii am fi fost spirite, nu oameni vii!
Ridic-te! Ridic-te! i spuse Maimua. Mine toate vor fi rnduite cum
trebuie.
Dup aceea cinar i se culcar. Btuse ns i cea de-a doua straj, i
Maimua tot nu putea adormi din cauza planurilor pentru a doua zi care-i
frmntau mintea. Undeva, pe-aproape, se auzi sunet de concii. Se mbrc
fr zgomot, sri n vzduh i privi n jos. Spre miazzi se zreau plpiri de
lampioane i tore. i cobor norul i, privind mai de-aproape, vzu c
taoitii celebrau n Templul-Cel-Mare o slujb religioas pentru implorarea
Stelei-Polare. n faa porii templului se afla o inscripie brodat pe mtase
galben: Vnt i ploaie la vreme. Regelui nostru zece mii de ani de
domnie fericit
127
. Dintre toi, atrgeau privirile trei taoiti venerabili,
mbrcai n veminte sacramentale, n care Maimua bnui pe nemuritorii
Putere-de-Tigru, Putere-de-Cerb i Putere-de-Berbec. n faa lor sta rnd
uit o mulime ca la Vreo opt sute de credincioi, care bteau n tobe i
gonguri, ardeau tmie i-i mrturiseau pcatele.
M-a cobor i m-a amesteca n mulime, zise Maimua, dar: Cu un
singur fir de a nu poi face sfoar i nici cu o singur mn nu poi s
aplauzi. Am s m duc s le spun lui Rtanu i lui Nisip s vin i ei cu
mine, ca s facem haz mpreun.
Zis i fcut. i gsi pe amndoi dormind, ghemuii unul ntr-altul.
Tu de ce nu dormi? ntreb Nisip pe Maimu, dup ce aceasta l trezi.
Scoal-te i vino cu mine, i zise Maimua. O s ne osptm grozav.
Cui i arde de osp la miezul nopii, cnd gura i este nsetat i ochii i
se nchid de somn? zise Nisip.
Taoitii in o slujb n Templul-Cel-Mare, zise Maimua, i tot locul
este plin de ofrande.
Am vzut acolo glute de cte doi dzin-i, colaci de cte douzeci i cinci
de ocale i tot felul de mncruri alese i fructe. Hai s ne desftam dup
pofta inimii.
Auzind ca prin vis c-i rost de mncare, Rtanu tresri din somn i
zise:
Nu cred c te las inima, frate, s nu m iei i pe mine.
Dac v trage inima s va osptai mprtete, nu mai facei larm,
c-l trezii pe nvtor, i mai bine venii cu mine amndoi.
Se mbrcar repede i se duser dup Maimu. Cnd ajunser n locul
unde luminai torele, Rtanu vru s dea nval n templu ca s nceap
s-nfulece.
Nu-i niciun zor, i spuse Maimua. Ateapt s se mprtie mai nti
adunarea, i dup aceea intrm i noi n templu i ne punem pe mncat.
Dar preoii tia or s-o tot in ntr-o rugciune, zise Rtanu, i nici
n-au sa se mprtie.
Las c am eu grij, zise Maimua.
i, dup ce spuse o vraj, fcu pe pmnt un desen magic. ndat se isc
un vnt puternic, care dobor toate vasele cu flori i lampioanele i fcu
buci toate statuile din templu. Tot locul se cufunda n ntuneric. De
spaim, taoitii s-au zpcit i n-au mai tiut ce s fac.
Trebuie s cer adunrii s se-mprtie, zise nemuritorul
Putere-de-Tigru. Vntul o s nceteze pn mine diminea, i atunci o s
citim mai multe Scripturi, aa c vom putea mplini numrul cuvenit.
ndat ce locul se goli, cei trei se furiar n templu. Ntrul de Rtanu
127
Zece mii de ani domnie era urarea obinuit ce se fcea mprailor chinezi.
se repezi s nfulece, dar Maimua i arse repede o lovitur peste ncheietura
minii. Rtanu i trase mna i se ddu napoi.
Stai oleac! zise el. Nici n-am apucat s pun gura, i ai i nceput s dai
n mine!
Poart-te frumos! i zise Maimua. S ne aezm jos i s ne osptm
cuviincios.
Asta-i bun! zise Rtanu. Dac i atunci cnd avem mncare de furat
trebuie s stm jos i s ne purtm cuviincios, cnd o s fim poftii, cum va
trebui s ne purtm?
Mai bine, spune ce fel de Bodhisattva sunt acolo n altar? ntreb
Maimua.
Dac nu recunoti nici Trinitatea-Taoist, zise Rtanu, m ntreb ce
zeiti cunoti?
Hai, spune cum se numesc, strui Maimua.
Cea din mijloc, vorbi Rtanu, este Marele-Primordial. Cel din stng
este Domnul-Comorii-Sacre, iar cel din dreapta este Lao Dz
128
.
Mai nti, s ne aezm pe locurile lor, zise Maimua, i dup aceea
putem ncepe s mncm cuviincios i plcut.
Mirosul ofrandelor i ddea ghes lui Rtanu, care abia atepta s se
repead; se car pe altar i. Cu o lovitur de rt, drm chipul lui Lao
Dz.
Ai stat destul acolo, prietene, spuse el. Acum este rndul lui Rtanu.
Intre timp, Maimua lu locul Marelui-Primordial, iar Nisip pe cel al
Domnul-Comorii-Sacre, dup ce rostogoliser jos statuile acestora.
De cum se aez la mas, Rtanu nfca o gluc ct toate zilele i
ncepu s nfulece din ea.
Nu aa repede, mi frate! strig Maimua.
Bine, dar dac ne-am aezat, s mncm, zise Rtanu.
N-are rost s ne dm n vileag pentru o mbuctur, vorbi Maimua.
Dac lsm statuile s zac acolo jos, s-ar putea ca de la o clip la alta s
vin pe-aici vreun clugr taoist s fac curenie i s le gseasc. O s-i
dea atunci numaidect seama c se petrece ceva necurat. Mai bine s le
ascundem undeva.
Nu cunosc locurile pe-aici, zise Rtanu. O fi vreo u pe undeva, dar
n-am cum s dau de ea pe-ntuneric. Unde s le pun?
Cnd am intrat, am bgat de seam pe dreapta o u mic, spuse
Maimua. Ar fi bine s le duci acolo.
Ntrul de Rtanu avea o putere neobinuit. Lu n spate cele trei
statui i plec cu ele. Cnd ajunse la u, o deschise cu piciorul i, nainte de
a le arunca, vorbi astfel statuilor:
128
Toi trei alctuiau trinitatea" taoist, la care se rugau credincioii taoiti.
Ascultai, binecuvntailor, noi venim de departe i ne-a fost foame,
aa c ne-am hotrt s ne nfruptm din ofrandele voastre. Neavnd un alt
loc unde s stm, am ndrznit s ne aezm n templul vostru. Ai stat
acolo vreme ndelungat, aa c acum o s mai schimbai locul.
Dup ce le vorbi aa, Rtanu arunc statuile i apoi se ntoarse.
Ai izbutit s le pui bine? ntreb Maimua.
Am scpat de ele, rspunse Rtanu.
Bine. Atunci, vino s mnnci, i zise Maimua.
Aa c Rtanu lu locul lui Lao Dz i ncepu s nfulece din ofrande.
Glute, plcinte, turte de orez, prjituri una dup alta le ddu pe gt.
Maimuei nu i-a plcut, ns, niciodat prea mult mncarea gtit, aa c
gust doar nite fructe, numai ca s-i ndemne pe ceilali la mncare.
Ofrandele pieir repede, ca un nor mturat de furtun i, cnd nu mai
rmase nimic de mncat, n loc s plece se puser pe vorbe i glume.
Cine s-ar fi ateptat la una ca asta! Un tnr taoist se trezi din somn pe
neateptate i-i aminti c-i lsase clopoelul n templu.
Dac-l pierd, i zise el, mine dau de bucluc cu nvtorul.
i, zglindu-l pe clugrul cu care mprea chilia, i spuse:
Tu vezi-i de somn, c cu m duc s-mi caut clopoelul.
Aruncndu-i haina pe umeri, ddu fuga n templu. Dup ce orbeci un
timp, izbuti n sfrit s-l gseasc, dar cnd ddu s plece, auzi o rsuflare,
nspimntat, fugi spre u. n fug, ns, alunec pe o smn de lichen i
czu cu zgomot, fcnd ndri clopoelul.
Rtanu izbucni atunci n hohote de rs, ceea ce pe tnrul taoist l
nnebuni de groaz. Poticnindu-se la tot pasul, ajunse cu chiu i vai la chilii
i, aici, btu la ua nvtorului su, strignd:
nvtorule, s-a petrecut ceva groaznic!
Cei trei nemuritori, care nu dormeau nc, venir la u i-l ntrebar ce
s-a ntmplat.
Mi-am uitat clopoelul asear n templu, puse el tremurnd de fric
din cap pn-n picioare, i cnd m-am dus s-l caut, am auzit pe cineva
rznd. Am crezut c mor de fric.
Nemuritorii poruncir s se aprind luminile i, din toate chiliile se
mbulzir taoiti speriai, cu lampioane i tore n mn. Apoi se duser cu
toii la templu s vad ca spirit ru ptrunsese acolo.
i, de nu tii ce s-a mai ntmplat, ascultai role povestite n capitolul
urmtor.
Capitolul XXIII
Vzndu-i pe clugrii taoiti, Maimua ciupi pe Nisip i pe Rtanu,
atrgndu-le luare-aminte s stea linitii. Amndoi neleser despre ce era
vorba i tcur chitic. Cei trei nemuritori se apropiau, privind cu bgare de
scam n toate prile.
Cred c-a trecut pe-aici vreun ticlos, zise nemuritorul Putere-de-Tigru.
Uite, toate ofrandele au fost mncate.
Pare s fi fost fiine omeneti obinuite, spuse nemuritorul
Putere-de-Cerb. Nu vedei? Au scuipat pe jos smburii i coaja fructelor.
Ciudat este, ns, c nu se vede nimeni.
Eu cred c cei trei preaslvii, zise nemuritorul Putere-de-Berbec, au
fost att de adnc micai de rugciunile i slujbele noastre, nct s-au
ndurat s coboare pe pmnt i s primeasc ofrandele. Se prea poate ca ei
s mai pluteasc pe cocorii lor, pe undeva prin jurul nostru. Ce-ar fi dac
ne-am grbi i i-am ruga s ne dea i nou ap sfinit i puin elixir? Dac
ne dau, le-am folosi pentru rege i am avea mai mult trecere la curte.
E bun gndul, zise nemuritorul Putere-de-Tigru.
Trimiser dup civa discipoli i poruncir s citeasc din Scripturi, pe
cnd ei nii, mbrcai n mantii, dansar dansul Stelei-Polare
129
,
implornd Trinitatea s se ndure i s dea zeloilor ei adoratori puin elixir
i ap sfinit, pentru ca regale s poat tri venic.
Frate, zise Rtanu ctre Maimu, ce ne trebuia nou toat ncurctura
asta? Cum am sfrit de mncat, trebuia s splm putina. Ce-o s
rspundem acum la rugciunea lor?
Maimua l pic s tac, apoi strig cu glas tare, impuntor:
Fiii mei, v cer s v amnai pe alt dat ruga. ntruct venim de la un
osp cu piersici din cer, n-am adus cu noi nici ap sfinit i nici elixir.
Auzind c zeitatea s-a ndurat s vorbeasc, taoitii s-au cutremurat,
ptruni de team i credin.
Printe, ziser ei, nelege, rogu-te, ct de preioas este pentru noi
aceast mprejurare i ct de mult am vrea s n-o irosim n zadar. Te
implorm s nu te napoiezi n cer fr s ne lai vreo dovad magic.
Nisip o ciupi pe Maimu i-i opti:
Frate, nu vezi c iar se roag? N-o s scpm uor din beleaua asta.
Nu vorbi prostii, zise Maimua. N-avem dect s rspundem rugii lor i
s le dm ceva.
Ar fi uor, dac am avea ce s le dm, opti i Rtanu.
Fii cu bgare de seam, i zise Maimua, i-o s vedei c i voi suntei
n stare, ca i mine, s le mplinii ruga.
i Maimua gri taoitilor:
Fiii mei, firete c nu pot s-mi las credincioii n suferin; aa c am
s caut s v trimit puin ap sfinit pentru prelungirea vieii.
129
Steaua Polar era una din cele mai importante diviniti n care credeau chinezii vechi, taoitii.
O, rogu-te, mplinete minunea asta, rspunser ei prosternndu-se, i
ne vom nchina ntreaga via artndu-le oamenilor Calea cea adevrat i
puterea ei, i rugndu-ne pentru prosperitatea regelui nostru i renumele
colii-Tainelor
130
.
Bine! zise Maimua. Vom avea ns fiecare din noi nevoie de cte un
vas n care s-o punem.
Nemuritorul Putere-de-Tigru iei n grab i se ntoarse, aducnd ntr-o
mn un uria vas de pmnt, Nemuritorul Putere-de-Cerb aduse i el un
vas de grdin i-l puse pe altar. Nemuritorul Putere-de-Berbec scoase, la
rndu-i, florile dintr-un vas de flori i-l puse ntre celelalte dou vase.
Acum, plecai afar, nchidei obloanele i rmnei acolo, le spuse
Maimua, pentru c nu-i este ngduit nimnui s fie de fa la svrirea
tainelor sfinte.
Cnd totul fu gata. Maimua se scul n picioare, i ridic pielea de tigru
i se uur n vasul de flori.
Frate, zise Rtanu fcnd un haz nespus, de cnd m-am alturat vou
am petrecut, e drept, mpreun de cteva ori, dar petrecerea asta le ntrece
pe toate.
i ntrul de Rtanu i sumese i el sutana i ddu drumul unui uvoi
att de nvalnic nct, pe lng el, cascada Lu Liang ar fi prut un simplu
firicel de ap. La stnga, Nisip nu putu s umple vasul cel mare dect pe
jumtate. i potrivir apoi hainele i se aezar la locurile lor de mai
nainte.
Fiii mei, le strig Maimua taoitilor, acum putei veni s v luai apa
sfinit.
Taoitii intrar plini de recunotin i veneraie.
Adu-mi o ceac, spuse nemuritorul Putere-de-Tigru unuia dintre
discipoli. A vrea s-o gust.
Cum gust ns din ceac, nemuritorul i ncrei buzele.
E bun la gust? ntreb nemuritorul Putere-de-Cerb.
Este prea aromat pentru gustul meu, rspunse nemuritorul
Putere-de-Tigru.
Las-m i pe mine s gust, zise nemuritorul Putere-de-Berbec. O!
spuse el cu oarecare ndoial dup ce duse ceaca la gur, asta miroase mai
mult a ud de porc.
Maimua i ddu seama c gluma se sfrise.
Acum, c le-am tras pcleala, spuse ea ncet celorlali, e bine s afle c
noi le-am tras-o.
i ncepu s strige ctre taoiti:
Mi, cum putei fi att de proti i s credei c zeitile au cobort pe
130
Magia taoist se nva n coli secrete.
pmnt? Noi nu suntem binecuvntata Trinitate, cum ai crezut, ci nite
preoi din China. Iar ce-ai but voi, nu este Apa-Vieii, ci chiar udul nostru!
Cnd auzir aceste vorbe, taoitii se repezir afar, puser mna pe furci,
mturi, olane, pietre i pe tot ce le veni la ndemn i se npustir cu toii
spre cei trei. Dar, nainte de a fi ajuns la ei, Maimua l apucase pe Rtanu
c-o mn, iar pe Nisip cu cealalt, i fugir spre u. Aici, urcndu-i pe
norul ei strlucitor, ntr-o clip se ntoarser la templul unde era gzduit
Tripitaka i se vrr ncet n pat, cu grij s nu-i trezeasc nvtorul.
Dimineaa, Tripitaka le spuse:
S mergem acum cu toii la curte i s ne punem n bun rnduial
hrtiile de cltorie.
Auzind c trei preoi buditi au cerut s fie primii la palat, regele fu
cuprins de o furie slbatic.
Dac vor neaprat s fie osndii ia moarte, zise regele, de ce mai vin aici?
A vrea s tiu ce-au fcut oamenii mei de paz? n ruptul capului nu
trebuia s-i lase s intre aici.
Se apropie atunci un dregtor care spuse:
ara Tang se afl la zece mii de li de aici i drumul pn acolo este plin
de primejdii. Dac au venit cu adevrat de-acolo, atunci nu se poate s
n-aib puteri tainice. Sunt de prere s li se cerceteze hrtiile i s fie lsai
s plece mai departe. N-ar fi o fapt neleapt s ne nvrjbim cu ei.
Regele se ls nduplecat i porunci s i se aduc hrtiile de cltorie ale
preoilor. Dup ce le cercet cu grij, spuse eunucului s-i pofteasc
nuntru. Regele cobor de pe tronul lui de dragon i iei s-i ntmpine,
poruncind totodat servitorilor s pregteasc trei perne brodate. Cnd s
intre, Tripitaka se uit ndrt i vzu trei sfetnici taoiti venind cu pai
grbii n urma lor, nsoii de un acolit cu prul ciufulit. La vederea lor,
ntreaga curte nepeni, cu spinarea ncovoiat i cu ochii plecai n pmnt,
iar nemuritorii urcar semei pe kan-ul tronului, fr mcar un semn din
cap spre rege.
Crui fapt datorez cinstea acestei vizite? i ntreb cu umilin regele.
S-a petrecut ceva ce-am socotit c trebuie s-i aducem la cunotin,
rspunser ei. Mai nti, spune-ne, din ce ar vin aceti preoi?
Din China, rspunse regele. Sunt n drum spre India, ca s aduc
Scripturile, i au venit s-i arate hrtiile de cltorie.
Taoitii btur din palme i izbucnir n hohote zgomotoase de rs,
zicnd:
Au avut ei noroc s scape teferi din attea prin cte au trecut, dar aici li
s-a nfundat!
Nu sunt de prerea voastr, spuse regele. Adineauri chiar au sosit ca
s-i arate hrtiile de cltorie i sunt numai n trecere prin ara mea. Cum
n-ar fi un lucru nelept s intrm n ceart cu China, cred c cel mai bun
lucru ar fi s le cercetez hrtiile i s-i las s plece. Ndjduiesc c nu s-au
fcut vinovai de lips de respect fa de nvtorii mei?
Lips de respect?! strigar furioi taoitii. Ieri au ucis pe doi dintre
discipolii notri, au pus n libertate pe cei cinci sute de preoi buditi care
lucrau la noi i ne-au sfrmat cruele. Dup aceea, peste noapte s-au
furiat n templu, au aruncat pe jos cele trei statui sfinte i au mncat toate
ofrandele. Noi, firete, am crezut c au cobort zeitile din cer i s-au
ndurat s ne primeasc ofrandele. i, atunci, ne-am zis c-i prilejul potrivit
s le cerem puin ap sfinit pentru mria-ta. Dar ticloii i-au btut joc
de noi, dndu-ne, n loc de ap sfinit, chiar udul lor. Nu ne-am lsat
pclii, dar cnd s punem mna pe ei, au fugit. i-acum, iat-i! Cum
spune o vorb: ngust-i calea rufctorului!
Auzind acestea, regele se nfurie cumplit i vru s-i execute pe loc, Dar
Maimua strig tare:
Rugm pe mria-ta s-i potoleasc fulgerele mniei i s asculte
ce-avem de spus i noi, preoii.
Cum? zise regele. Ai curajul s spui c mai-marii religiei noastre ne-au
spus lucruri mincinoase?
Ce dovad pot s aduc ei c noi i-am ucis pe cei doi taoiti? rspunse
Maimua. i chiar dac ar fi aa, n-ai dreptul s iei viaa dect la doi dintre
noi
131
. Pe ceilali doi eti dator s-i lai s-i vad de drum. Ct despre
sfrmarea cruelor, aceasta nu-i o nelegiuire care s fie pedepsit cu
moartea i, dac ar fi fost svrit n ara noastr, numai unul dintre noi ar
fi fost trimis la judecat. Iar n ce privete pngrirea templului, nvinuirea
este o simpl nscocire.
Cum adic o nscocire? ntreb regele.
Dup cte tii, noi abia am sosit aici, rspunse Maimua. Cum am fi
putut gsi drumul spre templul prin ntuneric? Iar dac, aa cum se spune,
l-am pngrit, de ce nu ne-au arestat pe loc i de ce ne nvinuiesc pe
neateptate aici? tii prea bine c, zilnic i n tot locul, se ntmpl ca
oamenii s fie luai drept alii. De unde tii c noi suntem adevraii
vinovai? Socotesc c nsui mria-ta ar trebui s cercetezi pricina asta.
Regele nu avea, de fapt, o minte prea ager. Auzind cele spuse de
Maimu, se ncurc de tot. ncerc s gndeasc i s cumpneasc ce are
de fcut, cnd iat c intr un eunuc, care vesti c mai muli btrni din
satele nvecinate cer s fie primii n faa tronului.
Mria-ta, se nchinar ei n faa regelui cnd fur poftii nuntru,
toat primvara n-a plouat i te rugm c ceri nemuritorilor s ne dea
ploaie, ea s scape poporul de secet.
131
Legea talionului sttea la baza legislaiilor penale din antichitate: Ochi pentru ochi i dinte
pentru dinte.
Bine, vei avea ploaie! le zise regele. Putei pleca.
Apoi, ntorcndu-se spre Tripitaka, zise:
Dac vrei s tii din ce pricin am poruncit s nu mai fie ngduit n
ara mea budismul, afl c acum civa ani buditii s-au dovedit
neputincioi s-aduc mcar o pictur de ploaie. Din fericire, au sosit atunci
aceti trei nemuritori, care ne-au salvat la timp. i, acum, venii voi dintr-o
ar ndeprtat i lovii n taoiti i profanai templul lor. Ar trebui s v
osndesc cu toat asprimea. Totui, v las un mijloc de scpare. O s v
luai la ntrecere cu nemuritorii, i anume care poate s aduc ploaie. Dac
vei putea aduce voi ploaia, am s v iert, am s v dau hrtiile de cltorie
n bun rnduial i am s v las s plecai. Dar dac vei pierde ntrecerea,
v vei pierde i viaa.
Maimua ncepu s rd i zise:
Nu tiu ce pot ceilali, dar ct privete rugciunile te asigur c m
pricep de minune.
Aadar, a fost nlat un altar, iar regele se duse s priveasc ceremonia
de la o fereastr a palatului. Tripitaka i ceilali pelerini rmaser jos, iar
nemuritorii l nsoir pe rege. Cnd toate pregtirile au fost gata,
nemuritorii fur poftii s-i arate puterea. Nemuritorul Putere-de-Cerb se
desprinse din stnga regelui i cobor.
Unde te duci? l ntreb Maimua.
M duc la altar s m rog pentru ploaie, rspunse el.
Asta nu-i prea frumos, zise Maimua. Buna cuviin cere ca mai nti
s fie poftii strinii. Dar, cum spune zictoarea: Dragonul nu catadicsete
s striveasc rma. Bine, fii voi primii. Trebuie ns mai nti s v spunei
deschis gndul.
Cum adic? ntreb nemuri tonii.
Se cuvine s artai aici ce avei de gnd s nfptuii. Altfel, cum o s
se poat ti dac ai izbutit n ce ai plnuit s facei?
Este ntr-adevr uimitor cu ct judecat vorbete preotul sta mititel,
zise regele.
O s aib el, pn la sfrit, i alte prilejuri de uimire, opti Nisip.
Eu nu cred c trebuie s v spun dinainte, zise nemuritorul. Regele tie
ce am s fac.
Da, dar asta nu ajunge. Trebuie s artm fiecare ce plnuim s facem:
altminteri o s ne ncurcm socotelile.
Bine! zise nemuritorul. Uite, eu am s-mi pironesc ochii pe masa asta
magic i am s ncep s strig. La primul strigt, o s se porneasc vntul.
La al doilea strigt, o s se ridice nori. La al treilea strigt, va tuna, iar la al
patrulea strigt va ncepe s plou. Apoi, voi striga nc o dat i ploaia se va
opri.
Te rog s ncepi, zise Maimua. O s fie un mare prilej de veselie.
Altarul care fusese nlat avea treizeci de ci. Pe fiecare parte erau
ornduite steagurile celor douzeci i opt de Castele-de-Argint. Pe o mas
lung erau aezate vase de ars tmie, din care se nlau colaci de fum, i
de fiecare parte ardeau tore. Lng fiecare vas de tmie se afla cte o plac
de metal, pe care era scris numele cte unui spirit al trsnetelor, iar lng
picioarele mesei se aflau cinci czi mari pline cu ap limpede, n care plutea
cte o mldia de salcie; de mldie erau legate plcue de fier, pe care erau
desenate diagramele magice ale stpnilor trsnetelor. n spatele altarului
stteau civa taoiti care copiau din crile sfinte. Se aflau, de asemenea,
mai multe statui care nfiau zeitile ndrumate prin diagramele magice,
precum i zeiti locale i spirite protectoare.
Nemuritorul urc seme n faa altarului, unde un acolit i nmna o
hrtie galben pe care erau desenate nite diagrame, i o sabie. Cu sabia n
mn, nemuritorul repet cteva formule magice i apoi arse o diagram.
Venir dup aceea civa taoiti cu statuete i cu un text scris i le ddur
foc. Plcua pe care o purta nemuritorul fcu un zgomot ascuit, iar n
vzduh se isc o rafal de vnt.
Nu-i a bun, opti Rtanu. I-a sunat plcua i a izbutit s-aduc o
rafal de vnt.
Fi pe pace, frate, i zise Maimua. Ai destule pe cap purtnd de grij
nvtorului. Las celelalte pe seama mea.
Drgua de Maimu! sri n vzduh i strig:
Cine rspunde de vnt?
i numaidect apru Btrna-Vntului, strngnd la piept sacul cu vnt,
i Sun Er-lang innd strns frnghia de la gura sacului. Amndoi i se
prosternar adnc.
Eu l apr pe Tripitaka n cltoria spre India, le spuse Maimua, i
acum suntem ntr-o ntrecere cu nemuritorii de-aici pentru aducerea ploii.
Cum de-ai ndrznit s-i ajutai pe ei, n loc s ne sprijinii pe noi? V trec
cu vederea lucrul sta i nu v pedepsesc, dac chemai vntul napoi n sac.
Dar, de voi simi vreo adiere, chiar ct s miti firele de pr de pe obrajii
acestor taoiti, fiecare dintre voi va primi cte douzeci de lovituri cu
ciomagul meu de fier.
Nici nu ne gndim s ne mpotrivim, rspunse Btrna-Vntului.
i vntul ncet pe loc.
Rtanu nu se putu opri s nu ipe:
S se dea jos taoitii! Nu-i nici mcar o boare de vnt. S plece
numaidect i s ne lase nou locul!
Nemuritorul lu din nou plcuta, arse nite fii de hrtie magic i lovi
n altar cu zgomot prelung. ntr-o clip cerul se acoperi cu nori i cu cea.
Cine rspunde de nori? strig Maimua ndreptndu-i privirile spre
cer. Pe dat Biatul-cu-Norii i Flcul-cu-Ceaa i se nfiar i i se
prosternar adnc. Maimua i cert i pe ei, iar acetia ndat nseninar
cerul, de nu se mai vzu nici pic de nor sau fir de cea.
Tot timpul l-ai nelat pe rege, zise Rtanu batjocoritor. Puterea
voastr magic nu-i dect o vorb goal. Te joci acolo ntr-una cu plcua
aia, i pe cer nu-i pic de nor.
Foarte tulburat, nemuritorul se sprijini atunci pe sabia cea lung i-i
desfcu prul. Apoi arse i mai multe fii de hrtie ca mai nainte, repet i
mai multe formule magice, i izbi iar cu putere plcua de mas. ntr-o clip
Zeul-Trsnetelor i Mama-Fulgerelor aprur pe cer, prosternndu-se n
faa Maimuei.
Ce v aduce aici? i ntreb Maimua.
Magia acestui nemuritor, rspunser ei, este fr greeal. Vrjile lui
au ajuns pn la mpratul Jad, care ne-a poruncit s venim aici i s iscm
furtun.
Furtun, da! zise Maimua. Dar atunci cnd am s vreau eu.
Deocamdat, inei-o puin pe loc.
Cei doi se nclinar, i niciun tunet nu bubui i niciun fulger nu scpr.
nnebunit de ciud, nemuritorul ardea fii dup fii, repeta ntr-una
formule magice i izbea mereu cu plcua n mas. Dar totul rmase n
zadar.
Acum e rndul meu, zise Maimua ctre zeitile nevzute ale ploii. Eu
n-am s ard hrtii magice i nici n-o s izbesc cu plcua. M voi bizui
numai pe voi, cele dou zeiti, ca s m ajutai.
S ne spui doar ce anume doreti s se mplineasc, i pe dat se va
mplini, rspunse Zeul-Trsnetelor. Altminteri, ploaia, tunetul i fulgerul
vor veni amestecate i nu i se va da crezarea cuvenit.
Voi porunci cu ciomagul meu.
Printe, zise Zeul-Trsnetelor, cred c n-ai de gnd s ne ciomgeti.
Nu, nici gnd, rspunse Maimua. V cer numai s luai seama la
ciomagul meu. Cnd voi arta cu el n sus, s trimitei o rafal de vnt.
Aici suntem, cu sacul de vnt gata pregtit, zise Btrna-Vntului.
Cnd voi ridica a doua oar ciomagul, urm Maimua, s vin nori; a
treia oar, trsnete i fulgere; a patra oar, ploaie, iar a cincea oar, furtuna
s nceteze de tot.
Nemuritorul coborse foarte abtut de la altar i se duse s-i ia locul
lng rege, n palat.
Am privit cu luare-aminte la tot ce-ai fcut, i spuse regele. Se pare c
n-ai putut s-aduci nici vnt i nici ploaie. Care-i pricina?
Dragonii ploilor nu sunt astzi acas, rspunse nemuritorul.
Nu-l crede, strig Maimua ctre rege. Toi sunt acas. Pricina este c
nemuritorul sta nu are nicio putere asupra lor. Noi, buditii, o s izbutim
pe dat. Privete numai!
Prea bine! zise regele. Du-te la altar. Eu o s rmn aici i am s vd
dac plou.
Maimua se duse atunci la Tripitaka.
Vino ncoace! Trebuie s m-ajui.
S nu-i nchipui cumva, drag discipole, zise Tripitaka, c m-a
pricepe s-aduc ploaie.
S n-o lai s te vre n treaba asta, i opti Rtanu lui Tripitaka. Vrea
s aib pe cine da vina dac n-o s-aduc ploaia.
tiu c nu te pricepi s-aduci ploaie, rspunse Maimua. Dar tii s
recii din Scripturi, ncolo, las pe mine.
Tripitaka veni lng altar, se aez jos i, dup o clip de reculegere,
ncepu s repete ncet Sutra-Inimii.
n clipa aceea se apropie de el un dregtor, care-l ntreb:
Unde i-e plcua? i de ce nu arzi fii de hrtie magic?
Noi ne facem linitii rugciunile, fr toate zorzoanele voastre,
rspunse Maimua.
Cnd Tripitaka sfri de spus rugciunea, Maimua i lu ciomagul i,
dup ce-i porunci s se lungeasc, art cu el spre cer. Btrna-Vntului
veni ndat cu sacul ei de vnt, Er-lang dezleg sfoara de la gura sacului i
vntul rbufni cu-n vuiet prelung. Pretutindeni, n cetate, olanele sreau
prin aer, iar pe drumuri se rostogoleau crmizi i zburau pietre i nisip.
Cnd vntul ajunse s sufle cu toat puterea, Maimua i ridic iari
ciomagul spre cer, i nori negri, ntunecai, acoperir cerul, iar cetatea
ntreag se cufunda n ntuneric, de nu se mai vedea nici palatul.
Acum, Maimua ridic din nou ciomagul spre cer, i salve asurzitoare de
trsnete zguduir pmntul.
Se fcuse o larm, de parc ar fi trecut huruind o sut de mii de crue.
Locuitorii oraului erau nspimntai i toi, pn ia unul, ncepur s ard
tmie i s se roage.
Iar acum, tu, Zeu-al-Trsnetelor, arat ce poi! strig Maimua.
Trsnete pe toi slujbaii lacomi i necinstii i pe toi fiii trufai i
neasculttori, ca s ia aminte poporul!
i zgomotul se fcu i mai puternic. Maimua i ridic iari ciomagul
spre cer i ncepu s cad o ploaie att de deas, de-ai fi zis c toat apa
Fluviului-Galben a fost slobozit din cer deodat. Ploaia nu ncet s cad
de diminea i pn la prnz. Uliele oraului se umpluser de ap, de la un
capt la altul. Atunci regele, nspimntat, trimise vorb:
A plouat de ajuns. Dac mai plou, ne stric recolta i va fi jale mare.
Maimua fcu numaidect semn cu ciomagul i furtuna se opri ntr-o
clip. Regele rmase ncntat, iar sfetnicii strigau plini de admiraie:
Nemaipomenii preoi! Bine a zis cine-a zis c: ntotdeauna se gsete
unul mai tare dect cel mai tare! Am vzut i noi pe nemuritorii notri c
puteau s-aduc ploaie, dar ca s-o opreasc dintr-odat, nu. Burnia apoi
toat ziua. Cnd ns preoii tia buditi au fcut semn s se opreasc
ploaia, nicio pictur n-a mai czut i cerul s-a nseninat ct ai clipi din
ochi.
Regele vesti apoi c se ntoarce n palat, ca s le dea nentrziat preoilor
hrtiile de cltorie.
S m ieri, mria-ta, zise nemuritorul Putere-de-Cerb, dar eu am adus
ploaia i nu buditii.
Bine, dar parc adineauri spuneai c dragonii nu sunt acas i c de
aceea n-ai putut aduce ploaia. Cum au nceput ns s se roage buditii, n
felul lor panic, ploaia a nceput s cad pe dat. Aa c nu neleg cum de
poi spune c tu ai svrit minunea.
E-adevrat c mi-a fost cam greu pn ce m-am pus n legtur cu cei
n sarcina crora cade s-aduc vntul, norii, trsnetele i ploaia, rspunse
nemuritorul. Dar dragonii n-ar ndrzni s ne nesocoteasc rugile. ntre
timp, tocmai cnd legtura cu dragonii era fcut, buditii s-au apropiat de
altar, aa c rugile noastre, nu ale lor, au fost mplinite.
Regele rmase cu totul nedumerit auzind aceasta i se tot frmnta cu
mintea i nu tia ce s cread, cnd iat c Maimua se propti n faa lui i-i
spuse:
Mria-ta, asta-i de fapt o isprav obinuit i nu merit s ne certm
cine a adus ploaia, eu sau el. S tii ns c cei patru regi-dragoni, care au
venit la chemarea noastr, se mai afl prin apropiere, nevzui. Dac
nemuritorii sunt n stare s-i fac s se arate ochilor, atunci nu vd de ce nu
le-ai da lor crezare.
Sunt rege de douzeci i trei de ani, dar nimeni n-a fost n stare pn
acum s-mi arate un dragon. i tare a vrea s tiu cum arat! Sunt gata s
rspltesc pe cel care va putea s-o fac i, firete, s-l pedepsesc pe cel care
se va dovedi mincinos.
Taoitii tiau prea bine c acest lucru le ntrecea puterile. i chemar
totui pe dragoni, dar niciunul nu rspunse la chemarea lor. Cum ar fi
fcut-o, cnd tiau c Maimua era de fa! i acum veni rndul Maimuei.
Dragon Ao-kuang, strig Maimua, mai eti acolo? Rogu-te, arat-te o
clip, i tu i fraii ti.
i, ct ai clipi, cei patru dragoni se artar, sltnd prin nori peste
acoperiul Palatului-Clopotelor-de-Aur. Regele, vzndu-i, se grbi s ard
tmie i toi minitrii ngenunchear pe treptele tronului, n semn de
adorare.
M simt ruinat c am tulburat aceste preacinstite chipuri, cerndu-le
s se arate, zise atunci regele. Spune-le c n-a vrea s-i mai tulbur. Voi gsi
ct de curnd un prilej ca s-i rspltesc cu ofrande.
O, dragonilor, le strig Maimua, acum putei disprea. Regele v va
rsplti cu ofrande ct de curnd.
Dragonii se fcur numaidect nevzui spre mrile lor, iar celelalte
spirite se ntoarser n cer.
Iar, de nu tii cum au sfrit nemuritorii pn la urm, ascultai cele
povestite n capitolul urmtor.
Capitolul XXIV
Vznd c pn i dragonii ascult de Maimu, regele se hotrse s-i
pun pecetea, btut cu nestemate, pe hrtiile de cltorie ale preoilor i s
le dea drumul s plece. Dar cei trei taoiti venir repede n faa regelui i,
mpotriva obiceiului lor, ngenunchear naintea lui spunndu-i c au a-i
face o rugminte. Regele i ajut s se ridice i-i ntreb care-i pricina de-au
devenit dintr-odat att de ceremonioi.
De douzeci de ani, rspunser ei, facem tot ce ne st n putin ea s
pzim i s ajutm ara i pe supuii tui. Astzi buditii tia ne-au rpit
toat ncrederea de care ne bucuram. Suntem, totui, ncredinai c nu-i vei
ierta pe ucigai, numai pentru c au adus o singur ploaie. Este oare cu
putin ca numai pentru att mria-ta s-i piard ncrederea n puterile
noastre?
ncurcat, regele cumpni ndelung i pn la urm se nvoi s nu le dea
hrtiile de cltorie preoilor buditi, dac taoitii se mai supun unei
ncercri a puterii.
Ce-ai zice dac ne-am lua la ntrecere n meditaie? ntreb
nemuritorul Putere-de-Tigru.
Cred c ar fi o greeal, zise regele. Meditaia este ndeletnicirea de
cpetenie a buditilor i dac acetia patru nu i-ar fi ctigat merite
deosebite n meditaie, n-ar fi fost ei alei s aduc Scripturile din India.
Noi avem un fel deosebit de meditaie, zise nemuritorul
Putere-de-Tigru. Se numete Scara-pe-Nor. Avem nevoie de o sut de mese
mici cte cincizeci pentru fiecare dintre noi. Msuele se aaz una peste
alta i cel care-i ncearc puterea trebuie s se nale pn la cea din vrf,
fr s ating niciuna cu mna, s se aeze sus i s rmn nemicat, n
stare de extaz, ore n ir.
Poate vreunul dintre voi s fac aa ceva? ntreb regele pe Maimu.
Maimua bombni nemulumit i nu rspunse nimic.
Ce-i cu tine, frate? o ntreb n oapt Rtanu. De ce nu spui nimic?
Dac ar fi s joc mingea cu bolta cerului, s strnesc mrile, s ntorc
cursul rurilor, s mut munii din loc, s prind cu mna luna de pe cer, s
mut Steaua-Polar sau s schimb drumul unei planete, le-a face pe toate cu
mare uurin. i chiar de-ar fi s mi se taie capul i s mi se scoat creierul,
sau s mi se spintece burta i s mi se scoat inima, sau dac ar fi vorba de
orice preschimbare, tot a primi fr zbav, zise Maimua. Dar ca s stau
linitit i s meditez, nu sunt n stare. Este tot ce poate fi mai nepotrivit cu
firea mea s stau linitit. i de-ar fi s m legai cu lanuri de vrful unui
stlp de fier, i tot a ncerca s m mic ncoace i-ncolo i nu m-a mpca
s stau linitit.
M voi ncerca cu la proba meditaiei, spuse atunci Tripitaka.
O, foarte bine! Grozav! zise Maimua. Ct timp ai putea sta nemicat,
fr ntrerupere?
n tinereea mea am avut cei mai buni dascli de meditaie i pot
rmne atrnat, la hotarul dintre via i moarte, timp de doi i chiar trei
ani, rspunse Tripitaka.
Dac o s stai aa de mult, zise Maimua, n-o s mai ajungem niciodat
n India. Sunt prea de ajuns dou, trei ore; dup aceea poi cobor.
Greutatea este c nu tiu cum s ajung acolo sus, zise Tripitaka.
Dac numai asta-i greutatea, primete, nvtorule. M voi ngriji eu
ca s-ajungi sus cu bine.
Aa c Tripitaka i mpreun palmele i, ndreptndu-se spre rege, i
spuse:
Cer ngduin mriei-tale s m ncerc la meditaie.
Regele porunci s fie chemai la treab oameni voinici i, ntr-o jumtate
de or, cele dou turnuri de mese erau gata. Nemuritorul Putere-de-Tigru
cobor din palat, fcu o pas magic i pe dat apru un covor de nori, pe
care zbur pn n vrful unuia din turnuri. Maimua, la rndu-i, aduse urs
nor magic n cinci culori, cu care-l ridic pe Tripitaka n vrful celuilalt turn.
Dup ce Tripitaka se aez acolo, Maimua se prefcu ntr-o musculi i,
zburnd pe lng urechea lui Rtanu, i spuse:
Frate, s ai grij de nvtorul nostru i s m lai numai pe mine s
vorbesc.
Prostnacul ncepu a rde i zise:
Cum i-e voia! Cum i-e voia!
Dup ctva timp, unul dintre ceilali doi nemuritori, vznd c puterile
celor ce se ntreceau sunt deopotriv, se hotr s dea o mn de ajutor
tovarului su. i smulse civa peri scuri de pe ceaf, i rsuci i fcu din
ei un cocolo, pe care-l azvrli pe cretetul capului lui Tripitaka. Aici,
cocoloul se prefcu ntr-un pduche, care ncepu s-l pite.
Tripitaka simi la nceput o mncrime i apoi o neptur vie. Dar n
timpul meditaiei nu este ngduit s miti minile. Acela care le mic a
pierdut. Dup ctva timp Tripitaka, nemaiputnd rbda, i rsuci capul n
guler.
Ia, uit-te! spuse Rtanu ctre Nisip. Maestrul nu mai poate ine.
Nu cred, zise Nisip. E doar puin ameit.
nvtorul nostru este un om respectabil, zise Maimua. Dac a spus
c tie s mediteze, nseamn c se pricepe ntr-adevr s mediteze.
Altminteri nu spunea. Oameni ca el nu mint. Stai deci linitii aici, pn m
duc s vd ce i s-a ntmplat.
i, lund tot chipul unei musculie, Maimua zbur bzind pe lng
capul lui Tripitaka i vzu c pe cretetul lui era un pduche cam ct un bob
mic de fasole. l ddu repede jos, i Tripitaka, uurat de durerea nepturii,
sttu iar eapn i drept.
Pe un cap ras ca sta, sttu i se gndi Maimua, s-ar fi putut pripi cel
mult un purice, dar ce s caute un pduche? Asta-i, fr ndoial, isprava
unuia dintre nemuritori. Ha, ha! Acum c le-am prins viclenia, ia s ncerc
s-i fac i eu una de-a mea.
i lua zborul pe dat i se aez pe capul nemuritorului, unde se prefcu
ntr-o gnganie i se vr n nara lui. Nemuritorul ncepu s se mite i,
dup puin timp, czu cu capul nainte de pe locul unde sta cocoat. i, de
n-ar fi avut norocul s fie prins de civa slujbai care se gseau n apropiere,
i-ar fi pierdut viaa. Regele se ngrozi i porunci unui ministru s-l duc pe
nemuritor n Sala-Florilor-de-Podoab i s-l ajute s-i revin.
Dup aceea, Maimua i cobor maestrul pe un nor, iar Tripitaka fu
aclamat ca nvingtor.
Regele era acum hotrt s-i lase s plece, dar nemuritorul
Putere-de-Cerb veni n faa lui i-i spuse:
Mria-ta, fratele meu a suferit de o ntrerupere a suflului rece,
pricinuit de curentul de aer de sus. Numai din cauza asta a pierdut
ntrecerea. Dar mai oprete-i puin, pentru c vreau s m iau la ntrecere
de-a ghicitul n lad.
Ce vrei s spui cu ghicitul n lad? ntreb regele.
Pot s ghicesc ce-i ascuns ntr-o lad, spuse nemuritorul. S vedem
dac budistul sta poate nu ghiceasc i el. Dac ghicete mai bine ca mine,
las-l s plece. De nu, s fie pedepsit cum vei crede de cuviin, pentru ca
astfel fria noastr sa fie rzbunat, iar tot binele fcut rii timp de
douzeci de ani s nu mai fie luat n batjocur.
Regele se ls nduplecat de aceast linguire i ddu ascultare
nemuritorului. Porunci s i se aduc un cufr rou lcuit; apoi, doi eunuci l
duser n odile femeilor, i rugar regina s pun n el pe-ascuns un obiect
de pre. Cufrul fu adus dup aceea napoi i aezat pe treptele de jad ale
tronului.
Fiecare trebuie s ghiceasc acum, zise regele, ce obiect de pre se afl
n lad.
Ucenice, opti Tripitaka, cum este cu putin s ghiceasc cineva ce-i
ntr-o lad?
N-ai nicio grij, zise Maimua, prefcndu-se ntr-o musculi i
aezndu-se pe capul lui Tripitaka. M duc s-arunc o privire.
Zbur iute spre lad, se strecur sub ea i descoperi o mic crptur
ntre dou scnduri de la fund. Se vr prin ea nuntru i gsi o mantie,
aezat pe o farfurie smluit cu lac rou. i muc limba i, scuipnd pe
farfurie, strig:
Preschimb-te!
ndat farfuria se prefcu ntr-un blid vechi i crpat, plin de praf. Apoi
se strecur afar, zbur la urechea lui Tripitaka i-i opti:
Spune c n lad e un blid vechi i crpat.
Mi s-a spus s ghicesc ce obiect de pre se afl ntr-nsa, zise Tripitaka.
Dar un blid vechi i crpat nu-i un obiect de pre.
Nu-i fie team i spune ntocmai cum i-am zis eu, vorbi Maimua.
Tripitaka trecu n fa i era gata sa spun ce tia, cnd nemuritorul
Putere-de-Cerb ceru s fie el primul la ghicit.
n lad se afl un vemnt regesc, mpodobit cu semnele pmntului i
ale cerului, zise nemuritorul.
Nu, nu! zise Tripitaka. nuntru se afl un blid vechi i crpat.
Ce ne spui nu-i prea cuviincios, zise regele. Mi se pare c vrei s-i rzi
de ara mea, dnd a se nelege c un blid vechi i crpat ar fi tot ce pot avea
ca obiect de pre.
i, ntorcndu-se ctre ofierii lui, le porunci:
Luai-l!
Erau gata s-l nface, cnd Tripitaka strig:
Mria-ta, ateapt cel puin s se deschid lada. Dac se gsete cu
adevrat n ea un obiect de pre, atunci n-avei dect s m osndii. Dar
dac se dovedete c nu-i niciun obiect de pre n lad. nseamn c mi-ai
face o mare nedreptate osndindu-m.
Regele porunci s se deschid lada i, cum era de ateptat, nuntru nu
era dect un blid vechi i crpat.
Cine a pus blidul n lad? rcni regele.
Stpne, zise regina strecurndu-se din spatele tronului de dragon, eu
am pus nuntru un vemnt regesc mpodobit cu semnele pmntului i
ale cerului. Cu propria-mi mn l-am pus i nu-mi pot da seama cum de s-a
prefcut ntr-un blid vechi.
Piei din faa mea, femeie! strig regele. Doar n-o s-i nchipui c pot
da crezare unei poveti. Tot ce se afl n palat sunt numai obiecte de pre.
Or, blidul sta, bun de aruncat la gunoi, nu-i poate afla locul aici.
Apoi, ntorcndu-se ctre ofierii lui, le zise:
Venii cu cufrul dup mine. Eu nsumi am s pun ceva nuntru i cei
doi o s ncerce din nou a ghici.
Regele se duse n grdina de flori din spatele palatului, culese o piersic
mare i-o puse n lad, care fu adus n faa palatului i ghicitul ncepu din
nou.
Ucenice, opti Tripitaka, trebuie s m-ajui i de data asta.
Nici vorb, rspunse Maimua. M duc s vd ce-i nuntru.
i Maimua zbur spre lada i se strecur din nou nuntru. Ce-a gsit
acolo fuse de data asta intru totul pe placul ei. i relu chipul ei adevrat, se
cinchi n cutie i mnc piersica cu o poft nespus, lingndu-i pn i
pungile din obraji. Apoi ls smburele piersicii, se prefcu iari ntr-o
musculi i, zburnd la Tripitaka, i opti la ureche.
S spui c-i un smbure de piersic.
Ucenice, zise Tripitaka, s nu glumeti cu mine. Data trecut, dac nu
m-a fi artat mai ndrzne, a fi fost ucis ntr-o clip. De ast dat, ar fi
mai bine s spun c-i un obiect de pre. Nu pot spune c un smbure de
piersic e un obiect de pre.
S nu-i fie team, zise Maimua. Spune aa, i-ai s ctigi.
De ast dat, nemuritorul Putere-de-Berbec fu el cel care strui s
ghiceasc primul; i de ndat spuse c-i o piersic.
Nu-i o piersic, i-o ntoarse Tripitaka, ci numai un smbure de
piersic.
Cum e cu putin s fie numai smburele! rcni regele. Eu, cu mna
mea, am pus adineauri n lad o piersic. Nemuritorul a ghicit bine.
Poate c mria-ta nu are nimic mpotriv ca mai nti s se deschid
lada i dup aceea s hotrasc, zise Tripitaka.
Aadar, lada fu deschis i se vzu c nuntru nu era altceva dect un
smbure de piersic, fr nicio urm de pieli sau fruct. Regele rmase
uluit.
Ar fi mai bine s prsii gndul de a v mai ntrece cu aceti oameni i
s-i lsm mai bine s plece. Eu nsumi am pus nuntru o piersic i acum
nu-i dect un smbure. Trebuie s-o fi mncat cineva. Bnuiesc c-i ajut
ntr-ascuns anumite spirite.
Nici nu bnuiesc ei ce lung experien n mncarea piersicilor are
Maimua, opti Rtanu ctre Nisip rznd pe furi.
n clipa aceea apru, splat i pieptnat, nemuritorul Putere-de-Tigru,
care zise regelui:
Mria-ta, buditii tia au darul de a schimba obiecte fr via. Dac
porunceti s aduc din nou lada, o s vezi c fiine omeneti n-o s mai
poat preface. S punem n lad un discipol de-al nostru i te ncredinez c
n-o s-l mai poat preface.
A fost, aadar, bgat n lad un discipol taoist, iar capacul a fost nchis
bine.
Ei, acum, preotule, zise regele, iat i a treia ncercare. Spune-mi ce se
afl n cutie!
Of, iar s ghicesc! bombni Tripitaka.
Nu-i nimic, ateapt puin! zise Maimua. M duc s arunc o privire
nuntru.
i Maimua, preschimbndu-se ntr-o musculi, se strecur n lad,
unde se scutur i lu chipul unui btrn taoist.
nvtorule, ce vrei s m-nvei? ntreba discipolul.
Buditii tia au vzut fr ndoial c te-au bgat n lad, zise
Maimua. Ei vor spune, aadar, c n Iad se afl un, tnr taoist, i vom
pierde ntrecerea. Iat ce zic cu: te voi rade n cap, i le voi opti
nemuritorilor s spun c nuntru se afl un tnr budist.
Fac tot ce-mi spui, rspunse tnrul discipol, numai s ctigm. Nu
ne putem ngdui s fim btui mereu, cci n chipul acesta ne vom pierde
repede ncrederea i respectul curii.
Aa-i, zise Maimua. Hai, i dup ce vom ctiga, o s primeti un dar
frumos.
i Maimua i lu ciomagul, l scutur i-l prefcu ntr-un brici. Apoi,
trecndu-i braele pe dup gtul tnrului, i spuse:
Acum, tinere, ai grij s nu te vaii, dac cumva te doare!
Ct ai clipi, Maimua i rase capul, iar prul l vr sub cptueala lzii.
Apoi, mngindu-l pe cpna ras, i zise:
Cap de preot budist ai cptat, dar vemintele nu-s potrivite. Scoate-le
i am s te mbrac cu altele bune.
Tnrul purta un fulg de cocor
132
de culoare alb, brodat cu desene de
nori i tivit cu brocart. Dup ce tnrul dezbrc haina, Maimua trimise
peste ea o suflare magic i o prefcu ntr-o hain dreapt cafenie
133
i l
puse s-o mbrace. Apoi i smulse cteva fire de pr i le preschimb ntr-un
pete de lemn
134
, de felul celui purtat de preoii buditi, i-l puse n mna
tnrului, zicndu-i:
Ascult acum la mine: dac-i vei auzi spunnd discipol taoist, rmi
unde eti. Dar, dac auzi pe vreunul spunnd discipol budist, bai n capac
cu petele de lemn i iei afar spunnd o rugciune budist.
Nu tiu dect rugciuni taoiste din Cartea-celor-Trei-Primordiali, din
Cartea-Stelei-Polare i altele de felul stora, spuse tnrul.
Nu tii nicio rugciune budist? l ntreb Maimua.
Oricine poate spune O-Mi-To-Fo
135
, zise biatul.
Asta-i destul i m scap de cazna de a te mai nva. Nu uita ce-ai de
fcut. Acum m duc.
i, preschimbndu-se iar ntr-o musculi, zbur pe la urechea lui
Tripitaka, i-i spuse:
132
Denumirea mbrcminii specifice a discipolilor taoiti. Cocorul era considerat pasre sfnt,
deoarece se credea c zeitile umbl clare pe cocori.
133
mbrcminte specific a discipolilor buditi.
134
Obiect de cult budist.
135
Formul budist, avnd aproximativ sensul de: Domnul sa m binecuvnteze!
Spune c nuntru e un budist.
De data asta sunt sigur de izbnd, spuse Tripitaka.
De ce eti att de sigur? ntreb Maimua.
Pentru c, zise Tripitaka, n scripturi, Buddha, Legea i Credincioii
sunt numii Cele-Trei-Comori. Aa c un budist este un obiect de pre.
Nemuritorul Putere-de-Tigru pi acum n fa i spuse:
Mria-ta, de data asta n lad se afl un discipol taoist.
La auzul acestor vorbe, tnrul rmase pe loc.
Dar cnd Tripitaka spuse: Este un discipol budist, cuvinte pe care
Rtanu le repet cu glas tare, tnrul din lad mpinse capacul, btu cu
potele de lemn n el i, invocnd numele lui Buddha, iei afar. Toi cei de
fa izbucnir n aplauze zgomotoase, n afar de cei trei nemuritori care
tceau posomori.
Nu mai poate fi nicio ndoial, zise regele: buditii tia sunt ajutai de
fore nevzute. n lad intra un taoist i, poftim, iese un budist! Ai putea
spune c nuntru s-a furiat cineva i l-a ras n cap.
Dar, uite, are i veminte budiste i invoc numele lui Buddha. Ar fi mai
bine s-i lsai s plece pe oamenii tia!
Mria-ta, zise nemuritorul Putere-de-Tigru, spune un proverb c:
Juctorul de ah are nevoie de un adversar de temut, dup cum dulgherul
are nevoie de lemn bun. Ne-am gndit, v mrturisim, s-i chemm pe
oamenii tia la o ntrecere n cteva minuni magice, pe care le-am nvat
nc de cnd eram tineri.
Care sunt aceste minuni? ntreb regele.
De pild, eu pot lsa s mi se taie capul i apoi s-l lipesc la loc. Al
doilea nemuritor poate lsa sa i se scoat mruntaiele i apoi i le pune din
nou fr s peasc ceva. Al treilea nemuritor se poate sclda n ulei
clocotit.
Regele rmase tare uimit i zise:
Toate minunile astea par s aib n ele primejdii nspimnttoare.
Putem svri minunile fr nicio primejdie pentru noi, rspunse
nemuritorul, i strui s se treac i la aceast ultim ntrecere.
Ascultai aici la mine, o voi, preoi buditi! spuse regele. Nemuritorii
nu vor s v lase s plecai pn ce nu se iau nc o dat la ntrecere cu voi
n tierea capului, n spintecarea pintenului i n scldarea n ulei clocotit.
La auzul acestor vorbe, Maimua i lu ndat chipul ei adevrat i
izbucni n hohote de rs.
Ce noroc! zise ea. Iar o treab bun de mine!
Nu pricep cum poi spune c-i o treab bun de tine, zise Rtanu. Nu
cred s existe alte ci care s duc mai repede la moarte.
Tu nici nu bnuieti de cte minuni magice sunt eu n stare, l
ncredina Maimua.
Frate, strui Rtanu, sunt gata s te cred n stare de orice fel de
prefaceri i transformri, dar minunile astea cred c sunt mai presus de
tine.
Nicidecum! zise Maimua. Taie-mi capul i tot am s pot vorbi.
Taie-mi braele i tot am s pot lovi. Taie-mi picioarele i tot am s pot
umbla. Smulge-mi inima i am s pot n chip magic s-mi pun alta n loc.
Nisip i Rtanu rdeau ns de ea. Atunci Maimua pi n faa regelui
i-i spuse:
Mria-ta, pune s mi se taie capul.
Ce te face s fi att de plin de ncredere? ntreb regele.
Pi, s vezi, spuse Maimua, cu ani n urm un preot cu puteri mari din
secta Zen m-a nvat minunea tierii capului. Nu tiu dac am s pot s
mi-o mai reamintesc, dar vreau s ncerc.
Bine, dar nu tii ce spui, i zise regele. Tierea capului nu-i ceva de
ncercat. Capul este cel mai de seam din cele ase locuri n care se
pstreaz principiul iang
136
i tierea lui aduce moartea.
Mria-ta, nu-l descuraja, zise nemuritorul Putere-de-Tigru. Este cel
mai bun prilej s ne rzbunm.
Aa c se pregti un loc de execuie, i trei mii de ostai din garda regelui
fur rnduii s in ordinea.
Eu, nti! strig Maimua vesel.
i se repezi spre locul de execuie.
Dar Tripitaka o prinse de mn i-i spuse:
Bag de seam ce faci. Am credina c ni s-a pus gnd ru.
Nu mi-e fric, zise Maimua. D-mi drumul.
Ajungnd la locul de execuie, fu nfcat de clu, legat cu frnghii i
pus lng butean. La cuvntul lovete, se auzi un uierat i capul
Maimuei czu pe pmnt, iar clul i mai ddu o lovitur de picior de se
duse de-a dura, ca un pepene, vreo treizeci, patruzeci de pai mai departe.
Din trunchi nu curse ns nicio pictur de snge, ci dinluntrul lui se auzi
un glas:
Cap, vino napoi!
Nemuritorul Putere-de-Cerb, vznd c Maimua are un meteug magic,
chem i el cu o formul magic zeitile locului i le spuse:
inei capul Maimuei acolo unde se afl i, n locul altarului de azi, voi
cldi un templu mre, iar statuetele voastre de lut vor fi nlocuite cu statui
de aur.
Zeitile fur nevoite s se supun magiei nemuritorului i oprir pe loc,
ntr-adevr, capul Maimuei. Dei ea striga mereu: Cap, vino aici!, capul
rmase pironit locului. Atunci, din trunchiul Maimuei se auzi strigtul
136
Principiul de baz al vitalitii masculine.
Creti!, i ndat dinluntru zbughi un alt cap care-l nlocui pe cellalt.
Clul i ostaii rmaser ca trsnii, iar ofierul cere conducea execuia se
duse n goan la rege i-l ntiin c Maimuei i-a crescut un alt cap.
Este mult mai priceput dect am tiut-o noi, opti Rtanu.
Pi, nu tii c se pricepe la aptezeci i dou de transformri? vorbi
Nisip. Asta nseamn c poate avea i aptezeci i dou de capete.
Iat c n clipa aceea sosi n fug i Maimua.
Ucenice zise Tripitaka, bnuiesc c te-a durut ru de tot.
Nu m-a durut deloc, ba chiar mi-a plcut, zise Maimua.
Frate, i spuse Rtanu, ndjduiesc c ai avut grij s pui ceva pe
tietur.
Pipie-mi gtul, i spuse Maimua, i vezi dac-i vreo urm.
Prostnacul de Rtanu ntinse mna i pipi. Spre uimirea lui, vzu c nu
era nici cea mai mic urm sau semn. Noul cap l nlocuise pur i simplu pe
cel vechi.
Acum, spuse regele, luai-v hrtiile de cltorie, i v sftuiesc s
plecai de ndat.
Mulumim pentru hrtii, zise Maimua, dar nainte de a pleca, trebuie
s-i arate puterea i nemuritorul.
ntr-adevr, a fost vorba s fie o ntrecere, zise regele ctre nemuritori.
Nu v facei de rs, lsndu-i s plece nvingtori.
Se fcur aadar aceleai pregtiri i pentru nemuritorul Putere-de-Tigru.
Dar cnd acesta strig Cap, vino napoi!, Maimua i smulse un fir de pr,
trimise peste el un suflu magic i strig:
Preschimb-te!
i firul de pr se prefcu ntr-un cine cafeniu, care se repezi la cap, l
apuc n gur, fugi cu el pe meterezele palatului i-i ddu de-acolo drumul
n jos. De trei ori strig nemuritorul Cap, vino napoi!, dar capul nu mai
apru. Nemuritorul nu cunotea meteugul Maimuei de-a face s-i creasc
alt cap, aa c, vai de el! Sngele ni uvoi din trunchi, iar nemuritorul se
prvli n rn. Ofierul se uit ce se ntmplase i apoi se grbi s-i spun
regelui:
Mria-ta, pe locul unde a czut nemuritorul, n-a mai rmas dect un
tigru fr cap, de culoare cafenie.
Regele se fcu galben ca ceara la fa i privi int spre ceilali doi
nemuritori.
Fratele meu nu mai este, desigur, n via, zise nemuritorul
Putere-de-Cerb. Tigrul cel cafeniu nu are ns nicio legtur cu el. Este doar
o artare neltoare plsmuit de ticloii tia. S nu-i lai s plece pn
nu-mi msor i eu puterile cu ei n ntrecerea spintecrii pntecelui.
Asta-mi place, spuse Maimua. tii, de obicei, eu nu mnnc mncare
gtit, dar acum cteva zile am fost poftit s gust din nite plcinte i
de-atunci am rmas cu durere la pntece. Cred c plcintele mi-au czut
greu i tocmai voiam s-i cer cuitul mriei-tale ea s-mi despic pntecele,
s-mi scot mruntaiele i s mi le cur bine. N-a vrea s m supere n
cursul cltoriei.
Ducei-l s-i spintece pntecele! strig regele.
Nu-i nevoie s m tri, zise Maimua cnd oamenii clului o
nfcar. Sunt gata s merg singur, de bunvoie. Tot ce v cer este s-mi
lsai minile libere. O s am nevoie de ele ca s-mi cur mruntaiele.
Nu-i legai minile, porunci regele.
Dup ce-o legar zdravn de-un stlp i-i spintecar pntecele, Maimua
i scoase linitit mruntaiele, le cur i le puse la loc nuntru, potrivind
cu grij fiecare ndoi tur a lor. Trimise apoi o suflare magic peste pntece
i tietura se nchise.
Luai-v pe dat hrtiile de cltorie i plecai, zise regele. Nu vreau s
v mai ntrzii plecarea nicio clip.
Nu ne pas chiar aa mult de hrtiile noastre de cltorie, rspunse
Maimua. Trebuie ns ca i cel de-al doilea nemuritor s-i arate puterile la
spintecarea pntecelui.
Asta nu atrn de mine, zise regele i, ntorcndu-se ctre nemuritorul
Putere-de-Cerb, urm: Voi i-ai provocat la ntrecerea asta, aa c sunt
nevoit s v cer s v supunei.
Foarte bine, zise nemuritorul. Sunt sigur de izbnd.
Dar cnd nemuritorul ncepu s-i curee mruntaiele, aa cum o vzuse
fcnd pe Maimu, numai ce Maimua i smulse un fir de pr, trimise
peste el o suflare magic i-i strig Preschimb-te! Firul de pr se schimb
ntr-un uliu rpitor, care se repezi cu ghearele desfcute spre nemuritor, i
prinse mruntaiele i zbur cu ele departe ca s le mnnce pe ndelete.
Dup cteva clipe nemuritorul se prbui peste stlp. Clii se repezir spre
el, dar n locul lui nu mai gsir dect trupul nensufleit al unui cerb alb!
Cred c srmanul meu frate a murit, zise cel de-al treilea nemuritor.
Dar este cu neputin ca acest cerb nensufleit s fie trapul lui. Ticloii
tia i-au btut joc de noi i ne-au nelat. Trebuie s m rzbun!
n ce ncercare ndjduieti s-i nvingi? ntreb regele.
Pun rmag c preotul budist nu este n stare s se scalde n ulei
clocotit, zise nemuritorul.
Aa c fu adus un ceaun uria plin cu ulei.
V mulumesc pentru aceast binevoitoare atenie, zise Maimua. De
mult timp nu m mbiasem i ncepuse s m cam mnnce pielea.
mbierea asta o s-mi fac bine.
Au fost aezate legturi de lemne sub ceaun, li s-au dat foc i, cnd uleiul
ncepu s clocoteasc, Maimua fu poftit s se bage nuntru.
Trebuie s fac o baie civil sau una militar? ntreb Maimua.
Nu tiu care-i deosebirea dintre ele, rspunse regele.
Pentru o baie civil nu-i nevoie s te dezbraci, rspunse Maimua, ci
doar i mpreunezi braele i le bagi nuntru, fr s-i murdreti
vemintele. Dac ns cade pe ele o singur pictur de ulei, se socotete o
nfrngere. Pentru o baie militar este nevoie de un cuier de haine i un
tergar. Trebuie s te dezbraci de tot, s sari nuntru i s te zbengui n
uleiul clocotit, fcnd tumbe i mprocnd nestingherit ulei mprejur.
Pe care o alegi? l ntreb regele pe nemuritorul Putere-de-Berbec.
Dac aleg baia civil, rspunse el, cine tie dac nemernicul sta nu-i
pune ceva pe veminte, ca s le fereasc de stropii de ulei. Mai bine o baie
militar.
Iertai-mi ndrzneala dac v cer iari s fiu primul, zise Maimua.
i iat-o! sri drept n ceaunul cel uria i ncepu, n vzul tuturor, s se
afunde i s pluteasc ca un delfin n valurile mrii. Cnd o vzu cum se
zbenguie, Rtanu i muc vrful degetului i-i spuse lui Nisip n oapt:
Nu ne-am purtat pn acum cu respectul cuvenit fa de Maimu. Ar
fi trebuit s vorbim cu totul altfel n faa ei, dac am fi tiut c este n stare
de asemenea isprvi!
Vzndu-i c-i optesc unul altuia, Maimua bnui c-i rd de ea.
La urma urmei, gndi ea, eu duc tot greul, iar ei, neputincioii, stau pe
de lturi i se aleg cu ctigul. N-ar fi ru s-i sperii puin.
i Maimua mproc o dat puternic, apoi se ddu la fund, se prefcu
ntr-un cuior de tabl i se aez pe fundul ceaunului. Ofierul l ntiina
numaidect pe rege:
Mria-ta, uleiul clocotit i-a dovedit puterea, preotul cel mititel a
murit.
Regele se simi foarte uurat i porunci clului s-i pescuiasc leul.
Clul ncepu s caute n ceaun cu un polonic gurit. Dar gurile lingurii
erau mari, n timp ce Maimua, preschimbat ntr-un cuior, era foarte mic.
Aa c, de cte ori era prins n polonic, se strecura printr-o gaur i se da
iar la fund.
Era tare firav, spuse clul i pare c n-a mai rmas nimic din ea.
Pe ceilali buditi arestai-i! porunci regele.
Civa ofieri se repezir la Rtanu, l trntir jos i-l legar.
Mria-ta, strig Tripitaka foarte tulburat, ndur-te i ascult-m.
Acest discipol al meu a svrit multe fapte de vitejie de cnd a mbriat
credina noastr. Acum, c i-a gsit un potrivnic egal n cel de-al treilea
nemuritor i a pierit n ceaunul cel uria cu ulei clocotit, nu-mi mai pas ce
soart vom avea noi. Eti rege i toi cei ce se afl sub puterea spadei tale
trebuie s i se plece. Poruncete s mor i voi fi foarte fericit s mor. Dar,
rogu-te struitor, d-mi puin fiertur rece de orez i trei cai de hrtie, i
ngduie-mi s le aduc ofrand pentru sufletul mortului. Dup aceea, m
plec sorii.
Vd c e adevrat ce se spune, vorbi regele celor din jurul su. Preoii
buditi in mult la ceremonii, aa c dai-i ce ne cere.
Tripitaka fcu semn lui Nisip s vin cu el i se duse lng ceaun; civa
ofieri din gard l apucar pe Rtanu de ureche i-l traser i pe el
ntr-acolo. O, discipol al meu, spuse Tripitaka vorbind sufletului
Maimuei, de cnd te-ai alturat cinului nostru preoesc, m-ai aprat cu
credin n cltoria mea spre soare-apune. Nici prin gnd nu mi-ar fi trecut
c azi vei cobor n mpria ntunericului. n via fiind, i-ai nchinat
sufletul cutrii i aducerii Scripturilor. Mort fiind, nc pori n sufletul tu
numele lui Buddha i, cine tie dac n-am s gsesc spiritul tu
ateptndu-m n Templul-Marelui-Tunet
137
?
nvtorule, zise Rtanu, nu aa trebuie s-i vorbeti. Nisip, d-mi
puin fiertur de orez i acum, lsai-m s-i vorbesc eu.
i, aezndu-se jos, aa cum era legat, ntrul de Rtanu ncepu:
Maimu blestemat, grjdar neruinat, ai cutat pricin i ai gsit!
Ceaunul sta i-a venit de hac pentru totdeauna. Am scpat de tine,
Maimu! i-am vzut sfritul, grjdar smintit!
Auzind cum l batjocorete ntrul de Rtanu, Maimua nu se mai putu
stpni. i relu chipul ei adevrat i se ridic deasupra uleiului clocotit.
Nemernicule i ticlosule, strig ea, pe cine batjocoreti tu aici?
Dragul meu discipol, se bucur Tripitaka vznd-o, m-ai speriat aa de
tare de era s mor.
Cine a mai vzut vreodat atta pricepere n a face pe mortul? se
minun Nisip.
Uluii, sfetnicii militari i civili ddur fuga la rege i-i spuser.
Preotul cel mititel n-a murit! S-a ridicat deasupra uleiului clocotit.
Nu-i adevrat, zise sfetnicul, a murit de-a binelea. Dar cum azi e o zi
nenorocoas, vedem ntr-una spiritul lui.
Auzind acestea, Maimua sri din ceaun, se terse de ulei, se mbrc i,
lundu-i ciomagul de fier, se repezi la sfetnic i, izbindu-l n cap, i strig:
Aadar, sunt un spirit, nu-i aa?
nnebunii de groaz, ceilali dregtori i ddur drumul lui Rtanu i,
ngenunchind n faa Maimuei, prinser s strige:
Iart-ne! Iart-ne!
Regele cobor de pe tron i vru s-o ia la fug, dar Maimua l opri,
zicndu-i:
Nu pleca, mria-ta. Trebuie s se scalde n ulei clocotit i al treilea
137
Templu de pe Muntele-cel-Sfnt al buditilor, unde acetia cred c locuiete Buddha Sakyamuni,
fondatorul religiei budiste.
nemuritor.
Nemuritorule, i spuse regele tremurnd din cap pn-n picioare de
fric, sunt nevoit s te poftesc s intri numaidect n ceaun, altfel preotul
sta m ciomgete de m omoar.
Nemuritorul Putere-de-Berbec se duse lng ceaun, se dezbrc la fel
cum fcuse i Maimua, intr nuntru i ncepu s se scalde. Vzndu-l ca
se simte foarte bine, Maimua strig s se mai pun lemne pe foc. Apoi se
apropie i-i bg degetul nuntru. Spre mirarea ei, uleiul era rece.
Cnd eram eu nuntru, uleiul era destul de fierbinte, gndi Maimua.
Ce s-a putut petrece? A, da, tiu. Trebuie s fie ascuns nuntru un dragon
rece.
Sri n aer i strig tare Om 1, chemndu-l astfel pe regele-dragon al
Mrii-din-Miaznoapte.
1 nceputul formulei magice budiste: Om Mani Padme Hum.
Ei, vierme scrbos, zvrlug cu solzi, cum ndrzneti s-l ajui pe
taoistul sta, i ngdui ca un dragon rece s se ascund n ceaun? Vrei s
faci din el un erou i s m vezi pe mine nvins?
Mare-nelept, nu tii cum. Stau lucrurile, rspunse regele-dragon.
Nemuritorul sta a dus o via auster i a scpat de vechea sa nfiare.
Dar singurele puteri magice pe care le-a cptat sunt
Metodele-Celor-Cinci-Tunete. n afar de astea, n-a mai nvat dect unele
scamatorii mrunte, care n-au nimic de-a face cu adevratul taoism. Dup
ce a supus spiritul acestui dragon rece, a umblat ncoace i ncolo prin lume,
fcnd tot felul de scamatorii. Dar tu Mare-nelept, nu te-ai lsat nelat.
Am s-l chem numaidect napoi pe dragonul rece i te ncredinez c
nemuritorul va fierbe n ulei, eu piele i oase cu tot.
Cheam-l repede, i spuse Maimua, c de nu o s iei o scrmneal
zdravn.
Regele-dragon se preschimb ntr-un vrtej magic, se repezi spre ceaun,
nfc dragonul rece i-l duse cu el n Marea-din-Miaznoapte.
Maimua se ntoarse din vzduh i se duse lng Tripitaka, Rtanu i
Nisip. Deodat vzur cum nemuritorul din cazan ncepe s se zbat i s se
zvrcoleasc; mai fcu cteva ncercri dezndjduite s ias afar, dar
zadarnic, cci dup cteva clipe se sfri cu el.
Mria-ta, vesti ofierul, a murit i al treilea nemuritor.
Cuprins de dezndejde, regele se porni pe plns. Plngea i btea cu
pumnii n mas.
Iar, de nu tii cum a rnduit lucrurile Tripitaka, dimpreun cu
discipolii si, ascultai cele povestite n capitolul urmtor.
Capitolul XXV
Pn la cderea nopii vrs regele lacrimi iroaie.
Vzndu-l n ce stare era, Maimua sui treptele tronului i-i spuse:
Cum de te-ai putut lsa nelat att de ru? N-ai vzut? Leul primului
nemuritor a artat c nu era dect un biet tigru. Al doilea s-a dovedit a fi
fost un cerb obinuit. i-acum, dac porunceti s se caute n ceaun oasele
celui de-al treilea, vei vedea c i acesta n-a fost dect un berbec c doar
oasele de berbec nu seamn nicicum cu cele ale fiinelor omeneti. Toi trei
n-au fost dect nite animale vrjite; venite aici ca s urzeasc pieirea
mriei-tale. Dar vznd ct de puternice sunt dragostea i respectul ce-i
poart poporul, n-au ndrznit s te distrug. ntr-un an, doi, poate, dac ar
fi vzut c supuii nu te mai iubesc, i-ar fi luat viaa, i ntreaga ar, cu
toate rurile i toi munii, a lor ar fi fost. Noroc c am venit noi la timp i
te-am scpat din ghearele acestor montri. De ce, dar, s plngi? Du-ne mai
repede hrtiile de cltorie i las ne s ne urmm drumul ascultnd la
vorbele Maimuei, regele ncepu s-i vin n fire i atunci dregtorii se
apropiar de el i-i spuser:
Mria-ta, e adevrat c pe fundul ceaunului s-au gsit oase de berbec.
Cuvintele acestui preasfinit preot budist trebuie crezute ntru totul.
Da, ntr-adevr, i sunt recunosctor, rspunse regele. Dar, iat c s-a
nnoptat. i, ntorcndu-se spre primul ministru, urm: Poftete-i pe aceti
preoi s-i petreac noaptea n Templul-Eleteului-Cunoaterii. i, mine
n zori, s mpodobii de srbtoare turnul dinspre rsrit al palatului, iar
intendenilor mei s le spunei s pregteasc un osp fr carne pentru
oaspei, drept mulumire pentru fapta lor minunat.
A doua zi, la sfatul de diminea al curii, regele porunci s se
ntocmeasc un hrisov prin care s fie chemai n cetate toi buditii.
Hrisovul a fost ntocmit i prins pe toate cele patru pori ale cetii i pe
toate uliele. Cnd totul fu gata, Tripitaka i discipolii si fur condui n
turnul de rsrit i poftii s ia loc la marele osp.
Auzind buditii fugari c s-a dat un hrisov prin care sunt chemai s se
napoieze n cetate, venir cu toii bucuroi i o cutar peste tot pe
Maimu, ca s-i mulumeasc i s-i napoieze firele de pr date de ea
drept pavz. Dup ce ospul lu sfrit i hrtiile de cltorie fur puse n
bun rnduial, regele i regina, dimpreun cu toate doamnele curii i
sfetnicii civili i militari, nsoir pe Tripitaka i pe discipolii lui pn la
porile palatului. Acolo, vzur o mulime de preoi buditi ngenuncheai la
marginea drumului, care strigau:
Mare-nelept, printe al nostru, suntem preoii care am muncit ca
robi la malul de nisip. Aflnd c i-ai nimicit pe diavoli i ai dobndit
salvarea noastr i c regele a poruncit s fim chemai acas, am venit s-i
napoiem firele de pr i s-i mulumim.
Ci suntei? ntreb Maimua.
Printe, din cei cinci sute nu lipsete niciunul, rspunser ei.
Cu o simpl rsucire a trupului, Maimua i lu napoi perii; apoi
vorbindu-le tuturor celor ele fa, spuse:
Eu i-am pus n libertate pe aceti preoi. Eu am sfrmat cruele i tot
eu i-am ucis pe cei doi supraveghetori. Rul a fost nimicit din rdcin i
acum putei s vedei i voi, cu ochii votri, c adevrata cale este budismul.
Pe viitor, s nu mai urmai nvturi mincinoase sau s apucai pe ci
nechibzuite. Respectai-i pe preoii buditi, dar i pe cei taoiti. Cultivai
nsuirile alese ale omului. Eu am s veghez ca pe viitor ara asta s fie ferit
de orice primejdie.
Regele se plec n semn de ascultare i supunere, i-i mrturisi adnca
recunotin. Apoi, nsoi pe Tripitaka pn dincolo de zidurile cetii.
*
Trecuser de atunci multe zile. Se fcuse toamn. ntr-o sear, trziu,
Tripitaka i opri calul i ntreb:
Unde poposim n noaptea asta, ucenice?
Maestre, asta-i o ntrebare ce i-o pun oamenii obinuii, iar nu nite
pelerini ca noi, rspunse Maimua.
Dar unde-i deosebirea? ntreb Tripitaka.
Oamenii obinuii, vorbi Maimua, la ceasul sta de sear i
mbrieaz copiii sau i strng la piept nevestele, n paturi moi, sub
pturi clduroase. Cum am putea noi, pelerinii, s nzuim la aa ceva?
Trebuie s cltorim i noaptea, la lumina lunii sau a stelelor, s cinm sub
cerul liber i s nfruntm umezeala tot timpul ct dureaz cltoria.
Frate, zise Rtanu, tu le tii pe ale tale, dar pe ale mele le uii mereu.
Drumurile astea sunt prpstioase i, cu greutatea pe care o duc n spinare,
nu-i deloc uor de mers. Trebuie s gsim neaprat un loc unde s pot trage
un pui de somn i s m odihnesc; altfel, mine n-am s mai fiu n stare s
duc povara.
S mergem nc puin, ct mai e lun pe cer, zise Maimua, i dac
dm de-o cas, ne oprim acolo.
Nu merser prea mult, i naintea lor auzir vuiet de ap.
Iac, am ajuns! se bucur Rtanu; aici drumul se oprete.
Drept n faa noastr se afl un ru mare, zise Nisip.
O fi adnc? ntreb Rtanu. Ia s vd.
Te-ai gndit oare bine ce-ai spus? l ntreb Tripitaka. Cum o s poi
vedea dac-i adnc sau nu?
Pi, am s-arunc o piatr cam ct oul de ra n mijlocul apei, rspunse
Rtanu. Dac mproac ap i face spum, nseamn c rul nu-i adnc.
Dac se duce ns la fund, cu glgit mare, nseamn c-i adnc.
i Rtanu cut o piatr pe care o arunc n ap. Piatra se duse la fund,
se auzi un glgit mare i pe faa apei se ridicar bici.
Este foarte adnc, zise Rtanu. Nu putem merge mai departe.
C este adnc, am aflat, spuse Tripitaka. Dar nu tim ct e de lat.
Aa, adeveri Rtanu.
Stai aici pn m duc eu s arunc o privire, zise atunci Maimua.
Sri numaidect n vzduh i privi cu ochii int. O nemrginit ntindere
de ap se desfura n lumina lunii. Prea c nu se mai sfrete. Nu se
vedea nici urm de rm dincolo.
nvtorule, spuse Maimua coborndu-i norul, ru-i foarte lat. tii,
doar, c am ochi de foc i oel, i chiar noaptea pot vedea pn la cinci sute
de li. Dar, acum, nu vd malul de dincolo. N-am cum s-mi dau seama ct e
de lat.
Ce ne facem atunci, dragul meu ucenic? ntreb Tripitaka. i hohote de
plns i sugrumau vorbele.
nvtorule, nu-i pierde firea, zise Nisip. Nu-i oare un om acela care
st n picioare pe malul apei?
Cred c-i un pescar care-i trage plasele din ap, zise Maimua. M duc
s vorbesc cu el.
N-a mers prea mult i n fa i apru prin ntuneric nu un om, ci un
monument de piatr, pe care sta scris: Rul-care-duce-la-cer, iar cu slove
mai mici, dedesubt: Calea pn n partea cealalt este de opt sute de li.
Puini sunt cei care au ajuns de cealalt parte.
Venii ncoace i privii, le strig Maimua.
Tripitaka citi inscripia i izbucni iari n hohote de plns.
Discipole, spuse el plngnd, cnd am plecat din Ceangan, mi-am
nchipuit c-i o treab uoar s mergi n India. Nu bnuiam c la fiecare
pas o s-mi ain calea demonii i c voi avea de strbtut ruri i muni
fr sfrit.
Ia, ascultai, zise Rtanu, nu-i oare sta sunet de talgere? Undeva, prin
apropiere, trebuie s fie vreo srbtoare de-a preoilor buditi. Dac
ajungem la timp, o s putem lua i noi parte la osp. Ei o s ne spun dac
nu cumva se afl pe-aici, pe undeva, vreun vad sau vreun pod umbltor ca
s putem trece mine dincolo.
Tripitaka, care auzea acum limpede sunet de talgere, zise:
Nendoielnic c asta nu-i muzic taoist. Cei care cnt trebuie s fie
buditi.
Pornir nspre locul de unde se auzeau talgerele i dup puin timp zrir
un sat, cu cteva sute de case mndre. La captul uliei mari era o cas la
poarta creia fusese nlat un steag. Curtea strlucea de tore i un puternic
miros de tmie ajungea pn la ei.
Pot s spun, zise Tripitaka vesel, c asta arat ceva mai bine ca o
scobitur n coasta muntelui sau un dmb pe malul unui ru. Sub o
streain ca asta, o s putem cel puin ndjdui s stm la cldur i s
tragem n tihn un pui de somn. Ar fi bine s nu venii cu mine. Am s intru
numai eu, ca s le spun nti cine suntem. Dac-mi spun c pot rmne, v
chem i pe voi nuntru. Dar dac n-o s fim poftii, s nu v nfuriai i s
nu ocrii. N-a vrea s fii vzui aa cum suntei, nu prea artoi, c de
apuc s se sperie, n-o s mai avem nicieri unde s poposim.
Tripitaka i lu de pe cap plria cu margini late
138
i, astfel descoperit
i cu toiagul n mn, se duse la u. Ua nu era nchis, dar nu ndrzni s
intre de-a dreptul nuntru. Atept o clip i iat c iei un btrn cu un
irag de mtnii pe piept, murmurnd rugciuni n mers.
Btrne om cumsecade, i zise Tripitaka respectuos, a dori s te-ntreb
ceva.
Ai sosit prea trziu, i rspunse btrnul.
Ce vrei s spui? zise Tripitaka.
Ai venit prea trziu ca s mai capei ceva, rspunse acesta. Preoii pe
care-i gzduim au primit fiecare orez pe sturate i cte trei sute de msuri
ca s ia cu ei, o fie de pnz alb i cte zece monede de aram. Pcat c
n-ai venit cnd trebuia.
Btrne om cumsecade, zise Tripitaka, n-am venit pentru osp.
Atunci, de ce-ai venit? ntreb btrnul.
Vin din China i merg n India ca s-aduc Scripturile, zise Tripitaka.
M-a prins noaptea pe drum i cnd am zrit slvit ta cas i am auzit
sunete de srbtoare budist, am venit s te ntreb dac n-a putea poposi
aici peste noapte.
Nu pot s cred c nu tii, zise btrnul, c una din ndatoririle celor
care au renunat la viaa lumeasc este s nu se abat de la adevr. Or, este
tiut de oricine c China se afl la 54.000 de li de-aici! Nu-mi pot nchipui
c ai venit tot drumul sta singur.
Btrne om cumsecade, ai dreptate, zise Tripitaka. Am trei ucenici
care m-au ajutat s urc munii, s trec rurile i care m-au pzit tot timpul.
Altfel, n-a fi ajuns niciodat pn aici.
i unde sunt ucenicii ti? ntreb btrnul. Spune-le s intre nuntru
i s se odihneasc.
Tripitaka se ntoarse i-i chem ucenicii.
Maimua era, prin firea ei, din cale-afar de neastmprat, Rtanu cam
necioplit, iar Nisip destul de grosolan ca s atepte s fie poftii de dou ori.
Cu boccelele pe umr i cu calul de cpstru, intrar n curte poticnindu-se,
fr s le treac prin minte c ar putea speria lumea. Btrnul se ngrozi aa
138
Tripitaka are grij s-i scoat plria (pe care o purta numai ca protecie a capului n cursul
cltoriei), deoarece n mod obinuit preoii buditi erau obligai, dup canoanele lor, s se poarte cu
capul ras i neacoperit.
de tare vzndu-i, nct se prbui lat la pmnt bolborosind:
n curte sunt demoni! Demoni!
Btrne om cumsecade, nu te speria, zise Tripitaka sculndu-l n
picioare. Nu sunt demoni, sunt ucenicii mei.
Cum se face, ntreb el atunci tremurnd, c un preot cu o nfiare
att de plcut ca a ta i-a ales ca ucenici nite montri?
tiu c sunt uri la nfiare, rspunse Tripitaka, dar sunt foarte
pricepui s supun dragonii i tigrii i s prind cpcunii.
Btrnul, puin mai linitit, ncepu s umble ncet, sprijinit de Tripitaka.
n curte se gseau mai muli preoi care citeau din Scripturi.
Ce citii acolo? i ntreb Rtanu nlndu-i ritul lung.
Dnd pe neateptate cu ochii de cele trei artri nspimnttoare,
preoii srir ca ari i-o luar la fug ngrozii, rsturnnd statuile budiste,
poticnindu-se, alunecnd i mpiedicndu-se unul de altul. Fcnd haz de
spaima lor, cei trei ucenici ncepur s bat din palme i s rd cu hohote.
i mai nspimntai, preoii fugeau acum de rupeau pmntul.
Ascultai, netrebnicilor, strig Tripitaka ctre ucenicii si, ai stricat
totul. Nimeni n-ar mai putea crede c v-am nvat i v-am predicat calea
cea bun, luni de zile n ir, pe vreme bun sau pe vreme rea. Spune o vorb
din btrni: S fi virtuos prin nvtur este firesc. Dar s capei
nvtur i s nu te ndrepi, nseamn s fi nerod. Aa c, toi trei v-ai
dovedit a fi cei mai mari nerozi din lume. Frumos v sade s facei trboiul
sta la u, fr s v gndii la ce se petrece nuntru, nspimntnd pe
binefctorul nostru, punnd pe fug pe preoii care citeau Scripturile i
stricnd toat ceremonia? Nu v dai seama c pe mine va cdea vina
pentru tot ce-ai fcut?
Luai de scurt n felul sta aspru, cei trei nu mai ndrznir, s scoat o
vorb, ceea ce convinse pe btrn c erau cu adevrat ucenicii lui Tripitaka.
Nu face nimic, zise btrnul, ploconindu-se. Tocmai voiam s stingem
lampioanele, s presrm flori i s sfrim ceremonia.
Atunci, dac ai sfrit ceremonia, zise Rtanu, aducei-ne ce-a mai
rmas de la osp, ca s mncm i noi ceva nainte de culcare.
n clipa aceea, ua care ddea n cas se deschise i iei dinuntru un alt
btrn, sprijinindu-se n toiag.
Cine sunt diavolii tia, care tulbur pacea casei noastre n ntunericul
nopii? ntreb el.
Primul btrn se ridic numaidect i, ieindu-i nainte, i spuse:
Frate, linitete-te! Nu sunt diavoli, ci preoi care se duc n India s
aduc Scripturile. Cei trei ucenici ar fi putut arta mai bine, dar sunt
oameni de treab.
Al doilea btrn puse jos toiagul i fcu plecciuni pelerinilor. Apoi, se
aez jos i strig s i se aduc ceai. Dup ce strig de mai multe ori, n cele
din urm aprur speriai mai muli servitori, care priveau foarte ngrijorai
spre noii venii.
Ce-i cu oamenii tia? ntreb Rtanu.
Le-am spus s-aduc de-ale mncrii pentru cuvioiile voastre,
rspunse btrnul.
Ci oameni or s ne serveasc? ntreb Rtanu.
Opt, sun rspunsul btrnului.
i pe cine or s serveasc opt oameni? ntreb Rtanu.
Pe voi toi.
Maestrul nostru e cam firav i nu are nevoie de mai mult de un servitor.
Tovarul sta cu fa proas se poate mulumi cu doi. Oacheul are singur
nevoie de opt, iar mie mai puini de douzeci nu-mi ajung.
Mi se pare c avei o mare poft de mncare, zise btrnul.
O s vezi ndat, rspunse Rtanu.
S tii c nu duc lips de oameni, adug btrnul.
Aa c porunci s vin s-i serveasc vreo treizeci-patruzeci de oameni.
Dup ce pelerinii sttur un timp de vorb prietenete cu cei doi btrni,
fiecare ncepu s se simt ceva mai bine. Tripitaka fu poftit s se aeze n
jilul de cinste. nainte de a ncepe s mnnce, recit din
Scriptura-ntreruperii-Postului. Rtanu era foarte grbit s nceap s
mnnce i, fr s mai atepte sfritul rugciunii, nfc un castron de
lemn smluit cu lac rou, plin cu orez alb, i-l ddu dintr-odat pe gt fr
s lase un bob. Un slujitor care se afla alturi de el i spuse mirat:
Prea venerabilul oaspete greete ordinea mncrurilor. De ce se
servete cu orez nainte de gogoi? N-o s-i ncurce vemintele?
139
Eu nu m-am servit cu orez, rspunse Rtanu rznd. Eu l-am mncat.
Dar nici n-ai folosit flcile, zise servitorul. Cum poi dar spune c l-ai
mncat?
Ce prostete mai vorbesc oamenii pe-aici! zise Rtanu. Sigur c l-am
mncat i, dac te ndoieti, uit-te mai bine a doua oar la mine.
Slujitorul i umplu iari castronul i, ct ai clipi, dintr-o nghiitur l i
ddu pe gt.
Printe, spuse omul, cred c ai o piatr de moar n gt. Cum e altfel cu
putin ca atta orez s alunece pe gt aa de repede i de lin?
Pn ce Tripitaka sfrise de spus rugciunea, Rtanu nghiise ase
castroane. Cnd ncepur i ceilali s mnnce, el continua s nfulece orez,
pine, fructe, dulciuri i orice i venea la ndemn.
Mai aducei! mai aducei! Ce tot facei? Pe unde umblai? ncepu el de
la o vreme s strige slujitorilor.
139
Superstiie potrivit creia dac ai mncat pe dos, inversnd ordinea felurilor de mncare, o s te
mbraci pe dos.
Nu fi att de lacom, frate, i spuse Maimua. Dac te saturi mcar pe
jumtate, tot e mai bine dect ai dus-o n ultimul timp prin coclaurile
munilor.
Vezi-i de treaba ta, zise Rtanu. tii ce spune proverbul: Mai bine s
ngropi un preot viu, dect s te opreti din mncat.
Luai astea de-aici, spuse Maimua slujitorilor, i nu-l mai bgai n
seam.
mi pare ru, vorbi gazda, dar s-a fcut trziu i n-am fiert dect
douzeci de dan-i de fin, cinci butoiae de orez i vreo dou crucioare de
legume. Aveam de gnd s poftim la mas civa vecini i pe preoii care au
fcut slujba. Preoii, cum tii, au luat-o la fug, iar pe vecini nu ne-am mai
ncumetat s-i poftim. Numai aa am putut s v dm acest prnz modest.
Dac nu v-ai sturat, dau porunc s mai fiarb orez.
Foarte bine! Pune s fiarb, zise Rtanu.
Intre timp, btrnul se ntorsese spre Tripitaka i-l ntreb:
Ce v-a fcut s v abatei din drumul mare?
Am ajuns la un ru, se bg Maimua n vorb, i ni s-a prut c nu-i
cu putin s-l trecem. Auzind sunete de talgere dinspre casa asta, ne-am
hotrt S-o lum ncoace i s-i cerem gzduire pentru o noapte.
N-ai vzut nimic pe malul rului?
Doar un monument, rspunse Maimua.
Dac ai merge i v-ai mai uita o dat, nu prea departe de-acolo, ai
ajunge la templul Mritului-Rege-al-Minunilor. Nu cumva l-ai vzut?
Nu, nu l-am vzut, rspunse Maimua. M rog. i despre ce minuni
este vorba?
Printe, l lmuri btrnul, Mritul-Rege-al-Minunilor ne trimite an de
an ploaie la timp i ne miluiete cu belug pe ogoare.
i spunnd asta, btrnul ncepu s plng.
Dac v d ploaie, zise Maimua, nseamn c v este bun prieten.
i-atunci, cum de te ari att de dezndjduit cnd vorbeti de el?
Pentru c, rspunse btrnul btndu-se n piept, dei bunvoina lui
este mare, Mritul-Rege este un zeu crud i, ca pre al milosteniei lui, ne
cere s-i jertfim n fiecare an cte un biat i-o fat.
i i mnnc? ntreb Maimua.
Vai, din nefericire, da! rspunse btrnul.
nseamn c i familiei tale i va veni rndul, zise Maimua.
Of! fcu btrnul btndu-se iari n piept, nici eu, nici fratele meu
n-aveam copii. mplinisem cincizeci de ani, i nc nu aveam urmai.
Prietenii m-au zorit s-mi iau o iitoare
140
i pn la urm, vrnd
140 n caz de incapacitate a soiilor de a avea copii, soul recurgea la o concubin. Faptul era ngduit
de morala timpului i se justifica prin necesitatea religioas de a avea urmai care s perpetueze
nevrnd, am ascultat sfatul lor i, astfel mi s-a nscut o feti. Acum a
mplinit opt ani i se numete Bulgr-de-Aur.
Frumos nume! zise Rtanu. Cum l-ai gsit?
Cum nu aveam copii, zise el, mi treceam timpul diregnd poduri i
drumuri, zidind temple i turnuri, fcnd pomeni i ajutndu-i pe preoi.
Am inut socoteala c, pn la naterea fiicei mele, am cheltuit foarte mult
aur o adevrat avere. De aceea i-am dat numele de Bulgr-de-Aur.
i cellalt frate? ntreb Maimua.
i el are tot numai un copil, zise btrnul, un biat care se numete
Fiul-Rzboiului.
De ce i-a dat un asemenea nume? ntreb Maimua.
n casa lui se afl o statuie a Zeului-Rzboiului, vorbi btrnul, i
pentru c acestui zeu i s-a rugat nainte de a i se nate copilul, i-a dat
numele de Fiul-Rzboiului. Vrstele noastre, a mea i a fratelui meu,
adunate, fac la un loc peste o sut douzeci de ani. Pn n clipa de fa,
n-avem dect aceti doi copii, iar acum este rndul familiei noastre s dea
Mritului-Rege jertfele cerute i nu ndrznim s nu ne supunem.
Ceremonia pe care am fcut-o acum a fost pentru linitea sufletelor acestor
copii.
Tot timpul ct ascult aceast trist povestire, Tripitaka nu-i putu
stpni lacrimile.
D-mi voie s-i pun o ntrebare, zise Maimua. Spune, btrne, ai
mult avere?
Am vreo patruzeci-cincizeci de mu
141
cu orez, rspunse btrnul, vreo
aizeci-aptezeci de mu de prloag i vreo optzeci-nouzeci de mu cu
puni. Apoi, mai am vreo dou-trei sute de bivoli, vreo treizeci de cai i
catri i nenumrai porci, oi, gini i gte. Am strns n hambare mai mult
gru dect mi trebuie i n cmri mai mult mtase dect putem purta, iar
n jurul casei avem tot ce ne trebuie.
Dac ai o avere att de mare, zise Maimua, e pcat s fi att de zgrcit.
De ce spui c sunt zgrcit? ntreb btrnul.
Pi, dac eti att de nstrit, spuse Maimua, nu neleg de ce lai s-i
fie jertfit fiica i fiul fratelui tu. Cu cincizeci de bani de argint ai putea
cumpra o fat i cu o sut de bani de argint un biat. N-ar fi mai bine dect
s-i pierzi urmaii?
Vd c nu tii cum stau lucrurile, zise btrnul. Zeul nu poate fi pclit.
Vine deseori n sat i umbl printre noi.
Atunci, trebuie s tii cum arat, spuse Maimua.
Dar noi nu-l vedem, urm btrnul. Simim doar un vnt cu mireasm
cultul strmoilor. n afar de aceasta, copiii erau un mijloc de a se crea legturi interfamiliale, foarte
cutate intr-o societate n care familia era celula de baz.
141 Unitate de suprafa chinez egal cu 0,06 ha.
ciudat. Dup asta tim c-a trecut prin sat i atunci ne grbim s ardem
tmie, i cu toii, tineri i btrni, ne prosternm n partea de unde bate
vntul. Zeul tie tot ce se petrece n sat, chiar i ziua cnd s-a nscut fiecare
dintre noi. N-ar primi niciodat un copil care nu-i al nostru. Nu cu dou
sute de bani de argint, dar nici chiar cu o mie sau zece mii de galbeni n-ai
putea cumpra doi copii caro s fie ntru totul asemntori i de aceeai
vrst.
Asta-i adevrat, zise Maimua. Dar, ia s-l vd i eu o clip pe biatul
tu.
Cen Cing, fratele btrnului, se duse degrab n cas i se ntoarse cu
Fiul-Rzboiului n brae; l aez apoi jos n lumin. Copilul, care habar
n-avea de soarta trist ce-i fusese hrzit, ncepu s zburde i s mnnce
nite fructe pe care le-avea vrte n mnecile largi ale hainei. Dup ce-l
privi o clip, Maimua murmur o formul magic, se scutur i se
preschimb ntr-un copil, ntru totul aidoma fiului lui Cen Cing. Cei doi
copii i ddur mna i ncepur s se zbenguiasc la lumina lampioanelor.
Tatl, uluit la vederea acestei minuni, czu n genunchi n faa pelerinilor.
Nu trebuie s te prosternezi, i zise Tripitaka. Te rog, ridic-te!
Adineauri doar, mai vorbea cu noi, zise btrnul, i ct ai clipi s-a i
prefcut ntr-un copil aidoma copilului meu. Dac l chem, vin amndoi n
fug la mine. Ce vd este mai mult dect pot ndura. Te rog, reia-i chipul
tu obinuit.
Maimua se frec pe obraz i, ntr-o clip, i relu nfiarea ei
adevrat.
Printe, i zise btrnul, n-am crezut niciodat c este cu putin o
astfel de minune!
Semnm cu copilul tu? l ntreb Maimua.
S semeni?! Sigur c da! Chipul, vocea, statura, toate erau aidoma, zise
btrnul.
i greutatea era aceeai, spuse Maimua, cum de altfel ai fi putut vedea,
dac ne-ai fi pus pe cntar.
Firete! Firete! i greutatea! zise btrnul.
Crezi acum c a putea s-l nlocuiesc pe copilul tu n faa zeului?
ntreb Maimua.
Fr doar i poate! Sigur c-ai putea, rspunse btrnul.
Ei bine, am s-i salvez fiul, ca s poi avea dup moarte urmai care s
ard tmie pentru sufletul tu. M voi duce eu n faa Mritului-Rege, zise
Maimua.
Printe, dac svreti cu adevrat aceast milostenie, voi drui
nvtorului tu o mie de bani de argint, ca s aib cu ce s-i cumpere cele
trebuincioase n cltoria sa spre soare-apune.
Dar mie n-o s-mi dai nimic? ntreb Maimua.
Bine, dar tu o s ajungi pe mna zeului, rspunse btrnul, i n-ai s
mai fi aici ca s-i primeti.
Cum adic, n-am s mai fiu aici? Ce vrei s spui cu asta? ntreb
Maimua.
Pi, o s te mnnce zeul, rspunse btrnul.
Adic, i nchipui c-o s cuteze s fac asta?
N-o s te mnnce, rspunse btrnul, dect doar dac o s miroi mai
ru dect un le.
Fac-se voia cerului! zise Maimua. Dac o s m mnnce, nseamn
c am fost hrzit s mor tnr. Dar dac n-o s m mnnce, norocul
meu! Oricum, am hotrt s m jertfii pe mine.
Cen Cing i mulumi clduros i mai adug cinci sute de bani de argint la
suma fgduit. n tot acest timp, fratele lui nu scosese o vorb i rmsese
sprijinit de u, plngnd cu jale.
Bnuiesc c din pricina fetiei eti att de tulburat, i spuse Maimua
apropiindu-se de el.
Printe, vorbi btrnul ngenunchind naintea Maimuei, nu m pot
despri de ea. E mare lucru c bieelul o s fie salvat. Dar nici eu n-am alt
copil i dac o s-mi fie luat fetia, cine o s mai jeleasc la nmormntarea
mea? Cum s mai pot tri fr ea?
Du-te numaidect i pune s se fiarb nc cinci msuri de orez i s se
pregteasc nite legume, spuse Maimua. n felul sta o s ctigi inima
preotului cu rt lung de colo, i o s fie foarte fericit s se preschimbe lund
chipul fiicei talc i s fac tot ce-i vei cere. Dup aceea o s ne ducem
amndoi ca s fim jertfii mpreun.
Frate, zise Rtanu ngrozit de propunerea Maimuei, poi s te joci cu
viaa ta cum i place, dar n-ai niciun drept s m tragi i pe mine n
daravera asta.
Frate, i rspunse Maimua, spune un proverb c: i un pui de gin
trudete pentru hrana lui. Amndoi am fost osptai aici cum nu se putea
mai bine. n loc s te plngi c nu i s-a dat destul, cum ai fcut adineauri,
datoria ta este s faci tot ce-i st n putin ca s dai o mn de ajutor
acestor oameni aflai n nevoie.
Bine, dar eu nu sunt n stare s m preschimb, rspunse Rtanu.
Vorbeti prostii, l repezi Maimua. Eti n stare s te preschimbi n
treizeci i ase de feluri.
S tii c Maimua are dreptate, zise Tripitaka. A salva o via
nseamn mai mult dect a cldi o pagod cu apte caturi. Ar trebui s te
ari recunosctor, i vei primi rsplata cuvenit. N-ai altceva mai bun de
fcut n noaptea asta i n-ai de ce s nu te duci mpreun cu fratele tu.
Nu tii ce spui, nvtorule, i rspunse Rtanu. E drept c m pot
preface ntr-un munte, un copac, un elefant scoros, un bivol, sau ntr-o
mroag burtoas, Dar ca s m preschimb ntr-o feti, asta-i o treab
prea grea pentru mine.
Nu-l credei, zise Maimua. Aducei copilul!
Cen se duse repede n cas i veni cu Bulgr-de-Aur n brae. mpreun
cu el au ieit soia, iitoarea i toi oamenii casei, prosternndu-se i
lovindu-se cu capul de pmnt n faa lui Rtanu i implorndu-l s salveze
fetia.
Fetia purta pe cap o panglic din smarald, de care atrnau perle, i era
mbrcat ntr-un pieptar din fir rou de cnep cu stelue galbene, o hain
de satin verde cu gulerul n ptrele, o fust de mtase roie brodat cu
flori de prun, i pantalonai de mtase, cu legturi de aur la genunchi, iar n
picioare avea pantofi din fir trandafiriu de cnep cu capete de broasc pe
ele. i ea, ca i bieelul, muca dintr-un fruct.
Uite fetia, Rtane, i spuse Maimua. Preschimb-te repede i ia-i
chipul, i hai s mergem la Regele-Minunilor.
Cum o s pot arta eu aa de ginga i de frumos ca fetia asta? zise
Rtanu.
Hai, grbete-te, c de nu o s-mi simi ciomagul pe spinare.
Ntrul de Rtanu i bi capul, mormi o formul magic i spuse:
Preschimb-te!
i ntr-adevr, peste cteva clipe nu se mai putea face deosebire ntre
capul lui i cel al fetiei. Dar pntecele-i uria rmsese neschimbat i strica
toat asemnarea.
Mai departe! i strig rznd Maimua.
Poi s m nvineeti n btaie, spuse Rtanu, dar jur c mai mult nu
m pot schimba. Ce-i de fcut?
Nu poi rmne aa, cu cap de feti i burt de pop, i spuse Maimua.
Aa nu eti nici brbat, nici femeie; eti o amestectur cum nu se poate mai
rea. S vd ce pot face cu tine.
Trimise deci o suflare magic asupra lui Rtanu i ndat acesta se
preschimb n ntregime, lund nfiarea leit a fetiei, din cap pn-n
picioare.
Ca s nu se ite vreo ncurctur, ar fi mai bine s luai de aici copiii
adevrai, le spuse Maimua. Dup aceea, o s vedem ce avem de fcut,
Dai-le fructe multe ca s nu plng. Dac Mritul-Rege i aude, s-ar putea
s vin i s se uite prin cas. Bun. i acum suntem amndoi gata. Dar cum
o s fim oferii? Legai de mini i picioare, sau numai de mini? i o s fim
tocai sau fieri?
Uite ce-i frate, spuse Rtanu. Nu ncerca scamatorii d-astea cu mine.
La aa ceva tii bine c nu m pricep.
Trebuie s v spun, vorbi Cen, c nimeni nu va fi legat. Folosim dou
tvi mari de lac rou. O s v rugm s v aezai pe ele, dup care le vom
pune pe dou mese, iar cte doi tineri voinici v vor purta pe fiecare pn la
templu.
Foarte bine. Aducei tvile i s facem o ncercare, ca s vedem cum
merge.
Btrnul aduse din cas tvile. Maimua i Rtanu se aezar pe ele i
patru tineri i ridicar pe mese, ocolir de ncercare curtea i-i puser iari
jos n camera din fa.
Dac n-ar fi vorba dect s fiu crat n felul sta, zise Rtanu, n-a avea
nimic mpotriv s petrec astfel toat noaptea. ns gndul s fiu dus ia
templu i acolo mncat nu-i deloc vesel.
Ai s te uii cu bgare de seam la mine, i spuse Maimua. Gt m taie
pe mine felii i m mnnc, tu poi s sri i s-o iei la fug.
Ar fi foarte bine zise Rtanu, dar numai dac ncepe cu biatul. De
unde tii c nu ncepe ca fata?
ntotdeauna se ncepe cu biatul, zise Gen. O dat sau de dou ori,
civa flci curajoi s-au ascuns n fundul templului, sad sub una din mese,
i-au vzut c ntotdeauna era mncat mai nti biatul.
Ce noroc! spuse Rtanu.
n timp ce vorbeau, iat c afar se auzi larm mare de gonguri i tobe, i
se vzu apropiindu-se mulime de oameni cu lampioane n mini. Cineva
deschise ua i strig:
Scoatei biatul i fata!
Btrnii izbucnir n plns zgomotos, iar cei patru voinici apucar de cele
dou tvi i pornir cu ele.
i, de nu tii dac pn la urm au scpat cu via, ascultai cele
povestite n capitolul urmtor.
Capitolul XXVI
Cnd totul n templu era gata pentru jertf, credincioii i vorbir astfel
zeului:
Mrite-Rege, printe al nostru, dup datina din fiecare an i oferim un
biat pe nume Fiul-Rzboiului, i o fat, Bulgr-de-Aur, precum i un porc,
o oaie i cuvenita parte de butur. F ca vnturile s fie cumptate, ploaia
s cad la vreme i ogoarele noastre s dea rod mbelugat.
Apoi arser cai de hrtie i se ntoarser la casele lor.
M gndesc s plec i eu acum acas, zise Rtanu.
Noi nu avem cas, i spuse Maimua.
Am s m duc n casa lui Cen i am s trag acolo un pui de somn, urm
Rtanu.
Ce prostii vorbeti, m ntrule! l repezi Maimua. Doar am fgduit
s facem o treab i-acum trebuie s-o ducem la bun sfrit.
Ba tu vorbeti prostii, i rspunse Rtanu. Am crezut c ai glumit. Doar
nu vrei s spui c-o s fim jertfii de-adevrat?
Am fgduit s facem treaba asta cinstit, spuse Maimua. Oricum,
trebuie s-ateptm pn vine Mritul-Rege ca s ne mnnce, altfel stricm
un nceput bun c-un sfrit prost. Dac Mritul-Rege nu ne gsete aici, o s
trimit asupra satului npast i nenorociri. Nu cred c doreti asta. Nu-i
aa?
n timp ce vorbeau astfel, deodat se isc o rafal puternic de vnt.
S-a sfrit! zise Rtanu. Vorbeti de urs i ursul la u!
Las-m pe mine s-i vorbesc, zise Maimua.
n clipa urmtoare, la porile templului se ivi o artare cum nu se poate
mai nfricotoare. Ochii i erau ca nite tore aprinse, iar dinii ca nite coli
de fierstru uria.
Ei, ce familie este la rnd cu jertfa n anul sta? ntreb artarea,
oprindu-se la intrare.
Familia celor doi Cen, dac-mi ngdui s-i rspund, spuse Maimua.
Regele-Minunilor nu tia ce s mai cread.
Biatul sta vorbete neobinuit de ndrzne, i zise el. De obicei, la
prima ntrebare nu primesc niciun rspuns. La a doua ntrebare cel adus s
fie jertfit lein de fric i, pn n clipa cnd pun mna pe el, a i murit de
spaim. Tare m mir copilul sta, care vorbete att de ndrzne.
Cum te cheam? ntreb acum monstrul.
Eu sunt Fiul-Rzboiului, zise Maimua, iar fata se numete
Bulgr-de-Aur.
Uite, Fiul-Rzboiului i tu, Bulgr-de-Aur, le zise monstrul, trebuie s
v spun c jertfa asta e o datin strveche. Prinii votri v-au jertfit dup
aceast datin i acum am s v mnnc.
Servete-te te rog! i spuse Maimua. N-avem nimic mpotriv.
La auzul acestor cuvinte, monstrul rmase pe gnduri.
Ce obraznic! zise monstrul. tii c eti prea nfipt? De obicei ncep cu
biatul, dar de ast dat cred c am s ncep cu fata.
ine-te de rnduial, Mrite-Rege, spuse gfit Rtanu. Nu-i bine s se
strice datinile.
Monstrul, ns, n-avea chef de vorb i, apropiindu-se de ci cu pai mari,
l nfc pe Rtanu. Ntrul sri din tav, i lu pe dat chipul adevrat
i-i apuc grebla. Monstrul o lu la fug, dar Rtanu avu timp s-i ard o
lovitur cumplit. Pe dat se auzi cznd ceva pe podea, cu zngnit mare.
I-am fcut coiful ndri! strig Rtanu.
Maimua i lu i ea chipul ei adevrat i culese de pe jos un solz mare de
pete, de mrimea unei farfurioare.
i, acum, s ne nlm i noi n vzduh! strig Maimua.
i amndoi se ridicar pe dat n aer.
Lucrurile s-au petrecut aa, numai pentru ca monstrul venise s
prnzeasc nenarmat.
Cine suntei voi, de cutezai s venii s m tulburai n drepturile mele
i s-mi stricat faima?
Ei bine, e timpul s afli, i spuse Maimua. Noi suntem discipolii lui
Tripitaka, cel care se duce n India s-aduc Scripturile. Am auzit n noaptea
asta de faptele mrave pe care le svreti i ne-am hotrt s salvm
vieile attor tineri i s punem mna pe tine. i acum, vino i mrturisete
adevrul. De ct timp te ii de nelegiuiri? ci biei i cte fete ai mncat?
Dac-mi spui cinstit, poate c am s-i cru viaa.
Auzind acestea, monstrul o lu la fug i, nainte ca Rtanu s-i mai
poat arde o lovitur, se preschimb ntr-o rafal de vnt i se fcu nevzut,
intrnd n adncul rului.
S nu ne pierdem vremea fugrindu-l, spuse Maimua. Mine o s
plnuim cum s-i facem de petrecanie i n ce chip s-l trecem pe maestru
dincolo de ru.
Se duser la templu, strnser animalele de jertf i celelalte ofrande i se
ntoarser la gospodria frailor Cen. Aici, Tripitaka, mpreun cu Nisip i
cu ceilali ateptau cu nerbdare veti, cnd iat c n curte i fcur
apariia Maimua i Rtanu, mnnd din spate animalele de jertf i
trntind pe jos lucrurile sacre ce fuseser duse la templu pentru ceremonie.
Cum a mers jertfa? i ntreb Tripitaka.
i Maimua le povesti tot ce se petrecuse. Cei doi btrni nu mai puteau
de bucurie i poruncir numaidect s li se pregteasc pelerinilor cea mai
bun odaie pentru noapte. n scurt timp, toi dormeau tun.
Dup ce monstrul se ntorsese n palatul lui de sub ru, se trntise pe
tron i rmsese aa fr s mai scoat o vorb. Rubedeniile lui din ap se
mirar vzndu-l att de posac.
De obicei, dup jertfele de fiecare an eti mai vesel, i spuser ele.
Aa-i, rspunse monstrul, i ntotdeauna am putut s v-aduc i vou,
tuturor, mncruri alese. Dar azi n-am izbutit s mnnc nici eu. Mi-am
gsit naul i era ct pe-aci s-mi pierd viaa.
i le povesti cele petrecute.
Tripitaka este de o smerenie att de mare, c cine ar gusta chiar i o
frm din carnea lui, ar putea tri venic, adug monstrul. Dar, cu nite
discipoli ca ai lui, tare m ndoiesc c-am s-l pot prinde.
Auzind acestea, din rndul rubedeniilor monstrului iei rsucindu-se o
bibni btrn cu trup vrgat, care i se ploconi spunndu-i:
Nimic nu-i mai uor dect s-l prinzi pe Tripitaka. Dar, dac i spun
cum, ce rsplat ai s-mi dai?
Dac m ajui s-l prind, zise monstrul, te fac sora mea i ai s mnnci
i tu din el, stnd pe aceeai rogojin cu mine.
Bine. Ascult atunci: tiu c poi strni vntul i poi aduce ploaia. Dar
poi s faci s i ning?
Firete! rspunse monstrul.
i poi face s fie att de frig nct s-nghee totul?
Pot!
Atunci treaba-i foarte uoar.
S-auzim, zise monstrul.
Acum suntem la a treia straj din noapte, urm bibnia. Nu-i timp de
pierdut, apuc-te numaidect de lucru. Trebuie s-aduci mai nti un vnt
rece, apoi o ninsoare mare i s faci s fie att de frig, nct rul s-nghee
de la un mal la cellalt. Civa dintre noi, care se pricep s se preschimbe,
s-i ia chipuri de fiine omeneti i s se duc pn n dreptul locului unde
drumul coboar spre ru, cu boccele pe umr i cu umbrele n mn. Se tie
c Tripitaka este foarte zorit s-ajung n India i, cnd va vedea oameni
umblnd pe ghea, va strui s treac i el rul. Tu s stai linitit la
mijlocul rului i, cum vei auzi pai pe deasupra, s faci s crape gheaa. n
felul sta va cdea cu toi discipolii n copc i, dintr-o singur lovitur, o
s-i ai pe toi n mn.
Foarte bine te-ai gndit! zise monstrul.
Iei din casa lui de sub ru i se nl spre cer, puse vntul n micare,
isc un viscol i fcu s nghee rul de la un mal la cellalt.
nainte de revrsatul zorilor, Tripitaka i ucenicii si se trezir
dintr-odat tremurnd de frig. Rtanu strnuta i tuea ntr-una i nu mai
putea dormi.
E tare frig, frate! strig el n cele din urm.
M prostule, i spuse Maimua. Unde i-e mintea? Pelerinii nu simt
nici frigul, nici aria, ce nsemntate poate avea pentru noi c e frig?
Ucenice, zise Tripitaka, e totui ceva adevrat n spusele lui Rtanu. i
mie mi se pare c o neobinuit de frig.
Niciunul dintre ei nu mai putu dormi. Se ddur jos din pat, deschiser
ua i se uitar afar. Neaua acoperise totul i fulgii continuau s cad.
Cu viscolul sta nici nu-i de mirare c e aa frig, spuse Maimua.
Priveau acum cu toi ct de frumos ninge. Fulgii cdeau ca nite scame de
mtase sau achii zburtoare de jad alb. Nu trecu mult, i venir doi slujitori
de-ai casei care se apucar s mture crrile. Alii le aduser ap cald ca
s se spele, i apoi ceai fierbinte i colcei de fin alb. Au fost aduse vase
cu jratic i se aezar cu toii n odaia de oaspei. Cnd sfrir gustarea de
diminea, ningea i mai tare i n curnd se aternu zpad de mai mult de
doi ci. Tripitaka, gndindu-se c nu va mai putea s-i urmeze cltoria,
ncepu s plng.
Linitete-te, printe, i zise Cen. Zpada asta nu trebuie s te
dezndjduiasc. Casa este ndestulat cu tot ce v trebuie i v putem
gzdui aici ct de mult
Nu nelegi pricina nelinitii mele, rspunse Tripitaka. Cnd am primit
porunca mpratului s pornesc n pelerinaj, nlimea-sa m-a nsoit pn
la hotar i, cnd mi-a ntins cupa despririi, m-a ntrebat ct timp o s fiu
plecat. Netiind ct de grea o s fie cltoria, i-am rspuns pe loc: Ca s
merg s iau i s-aduc Scripturile, o s-mi trebuiasc trei ani. Dar iat c au
trecut de-atunci apte ani, i nc n-am vzut mcar faa lui Buddha.
Gndul c am ntrziat atta m-apas greu. ntruct ucenicii mei au putut
s-i fac un mic bine noaptea trecut, m gndeam tocmai s-mi iau
ndrzneala i s te ntreb dac nu ne-ai putea da o luntre s trecem rul.
Acum, ns, viscolul amenin s-mi ntrzie cltoria cu nu tiu cte alte
luni, i ntoarcerea se prelungete iar.
Cteva zile mai mult nu nseamn nicicum o ntrziere de luni, cum
spuneai adineauri, vorbi Cen. Ateapt pn se-ndreapt vremea, i te
ncredinez c v voi trece peste ru, chiar dac m-ar costa toat averea
mea.
Prnzul ce le fusese servit era aa de ales, nct Tripitaka se simi de-a
dreptul stnjenit.
Nu putem s mai rmnem, dect dac te vei purta cu noi la fel cum te
pori cu cei din familia ta, zise Tripitaka.
Niciodat nu vor fi prea multe ospee, cu care s se poat rsplti fapta
voastr de a ne fi salvat copiii de la moarte.
Curnd dup aceea ninsoarea se opri i oamenii ncepur s ias din cas.
Vznd ct de dezndjduit era Tripitaka, btrnul Cen puse s se mture
crrile grdinii de flori. A fost adus apoi un vas mare plin cu jratic i toi
au fost poftii, ca s-i mai schimbe gndurile, ntr-o peter fcut din
zpad.
Ce vrea btrnul sta? ntreb Rtanu. O grdin de flori este un loc
unde te duci primvara, dar pe frigul sta, cnd totul este ngropat sub
zpad, ce plcere poi s ai?
Eti un prost! l repezi Maimua. Habar n-ai c privelitile de iarn,
zpada care acoper totul i dau o linite tainic, minunat de plcut. Ele
vor liniti sufletul nvtorului nostru.
Dup ce-i bucurar ochii un timp cu frumuseea privelitii, intrar n
petera de zpad s vorbeasc despre cltorie eu civa vecini care li se
alturaser. Cnd sfrir de but ceaiul aromai, Cen i ntreb:
Nu vrei, venerabili oaspei, s bei vin?
Eu nu beau, zise Tripitaka, dar ucenicii mei o s bea o cup, dou, de
vin slab.
Se ntunecase i un slujitor veni s spun c n cas cina era gata. Cineva
de pe drum se auzi spunnd.
Ce frig cumplit! A ngheat chiar i rul!
Pentru noi asta-i ru, se vit Tripitaka.
Prea dintr-odat a venit frigul, spuse btrnul Cen. Cred c n-a putut
s nghee dect lng mal, unde-i apa mic.
Dar omul care adusese vestea rspunse:
Ba nu, a ngheat de tot, din mal pn-n mal i drumul pn dincolo
este neted ca oglinda. Jos, unde drumul coboar spre ru, se vd oameni
umblnd pe ghea.
Cnd Tripitaka auzi c umbl oameni pe ghea, i art dorina s se
duc s vad i el.
Nu te grbi, i spuse Cen. Acum s-a ntunecat. O s mergem mine s
ne uitm.
Se desprir de vecini i, dup ce sfrir cina, se duser s se
odihneasc. Cnd se trezi, Rtanu se vit c-i mai frig ca oricnd. Tripitaka
se duse la u i, prosternndu-se, rosti urmtoarea, rugciune:
O, voi, zeilor care aprai credina, tii c n cltoria noastr spre
soare-apune am nfruntat primejdiile munilor i ale rurilor, numai i
numai ea s putem ajunge n faa lui Buddha. Nu ne-am vicrit i nu
ne-am plns niciodat. Acum avem o dovad puternic a ajutorului pe care
ni-l d cerul, fcnd rul acesta s nghee ntr-att nct s poat fi trecut.
Jurm c la ntoarcere o s povestim mpratului despre aceast bunvoin
i el v va rsplti cu nenumrate ofrande.
Apoi, i porunci lui Rtanu s neueze calul i s fie gata ca s treac rul,
ct timp mai este ngheat.
Nu v grbii, spuse Cen. n cteva zile gheaa se va topi, i voi face tot
ce-mi st n putin ca s v trec dincolo cu o luntre.
Ct despre mine, zise Nisip, eu zic aa: nici s nu plecm ndat, nici s
nu rmnem. Am auzit doar cu rul a ngheat, dar nu l-am vzut cu ochii
notri. Aa c, pn ce neum calul, nvtorul s se duc s-arunce o
privire.
Are dreptate, spuse btrnul Cen, i porunci slujitorilor s neueze
ase cai, dar deocamdat s nu neueze calul lui Tripitaka.
Apoi, coborr cu toii la ru s se uite. Era adevrat c se vedeau oameni
umblnd de colo pn colo pe ghea.
Unde se duc? ntreb Tripitaka.
Sunt negustori de pe cellalt mal al rului, spuse btrnul Cen. Un
lucru care aici cost o sut de legturi de sapeci, dincolo se vinde cu zece mii
de legturi, iar un lucru care acolo cost numai o sut de legturi, aici se
vinde cu dou mii de legturi. Ctigurile pe care le scot astfel sunt aa de
mari, c nu se sfiesc s fac drumuri chiar pe vremea cea mai rea. De obicei,
se nghesuie cte ase, apte, sau chiar zece n cte o luntre i trec rul, chiar
i pe furtun. Aa c acum, ndat ce-au vzut c rul a ngheat, s-au i
repezit s-l treac.
n viaa lumeasc, zise Tripitaka, oamenii pun n joc totul pentru ctig
i faim. S nu uitm c i noi pelerinii, care ne strduim s mplinim
porunca mpratului, tot faima o urmrim. S nu ne ngduim, aadar, a ne
crede mai buni dect alii. Maimu, ntoarce-te ndat la casa
binefctorului nostru, strnge laolalt boccelele, neueaz calul i s
ncercm s trecem dincolo ct e gheaa groas.
Maestre, vorbi Nisip, un proverb zice: n o mie de zile un om nghite o
mie de msuri de orez. ntruct btrnul Cen ne d adpost n casa lui,
n-ar fi mai cuminte s ateptm cteva zile pn ce vremea se schimb i
gheaa se topete i, numai dup aceea, s trecem cu luntrea? Ar fi o
greeal dac ne-am grbi.
M mir gndul tu, zise Tripitaka. Dac am fi la sfritul iernii i
vremea ar merge cu fiecare zi spre nclzire, a zice c-i bine s-ateptm
pn se topete gheaa. Dar ne gsim n a opta lun
142
, cnd vremea se
rcete pe zi ce trece. Dac mai ateptm, o s pierdem jumtate de an de
cltorie.
Nu mai sporovii atta, le zise Rtanu cobornd de pe cal, i ateptai
mai bine s m duc s vd ct e de groas gheaa.
Eti un prost, i zise Maimua, dac-i nchipui c ai s poi s afli ct e
de groas aruncnd o piatr, aa cum ai izbutit s vezi data trecut ct era
de adnc apa?
Vd c nu tii nimic, se supr Rtanu. Am s lovesc n ghea eu
grebla i dac gheaa se sparge, nseamn c-i subire i nu putem trece
peste ea. Dar dac nu se sparge, nseamn c e groas i c putem trece.
Cred ca are dreptate, spuse Tripitaka.
Rtanu i scoase repede haina, se duse la marginea rului i, ridicnd
grebla cu amndou minile, lovi n ghea cu toat puterea. Se auzi un
zgomot ngrozitor i pe ghea aprur nou semne albe.
E bun! strig Rtanu. V ncredinez c a ngheat tun, pn la fund.
Se ntoarser acas la btrnul Cen i se pregtir de drum. Dac vzu c
nu-i poate ndupleca s rmn, Cen strui s le dea merinde pentru drum.
Toi ai casei se adunar n jurul lor, fcndu-le plecciuni i
ploconindu-se. A fost adus apoi o farfurie plin cu bani de aur i argint, pe
care Cen i rug s-i primeasc, pentru a le uura cltoria, n semn de
recunotin pentru marele bine fcut familiei sale. Tripitaka scutur din
cap i zise:
Eu am prsit aceast lume. La ce mi-ar mai folosi banii? Noi ne-am
142
Calendarul vechi chinez era soli-lunar. Prima zi a anului se fixa de astronomii curii imperiale i
coincidea cu a doua lun nou dup solstiiul de iarn (ntre 16 ianuarie i 13 februarie, dup
calendarul iulian). Anul avea 12 luni de cte 30 sau 29 zile i numai 354 zile. Decalajul dintre anul
lunar i anul solar se corija periodic, adugndu-se 7 luni intercalate la fiecare 10 ani. A 8-a lun ar
coincide cu luna septembrie din calendarul iulian.
legat s trim numai din pomenile ce ni se dau n drum. Este destul c
primim merindele pe care ai avut buntatea s ni le dai.
Btrnul se rug atta s-i primeasc darul, nct Maimua bg mna n
farfurie i lu civa bani s tot fi fost cinci legturi de sapeci i-i ddu
lui Tripitaka, spunndu-i:
Puin mruni. Ia-i, ca s nu-l superi pe btrnul Cen.
Apoi, i luar rmas bun i se ndreptar spre ru. Cnd ajunser pe
ghea, calul ncepu s-alunece i Tripitaka era ct pe-aci s fie azvrlit jos.
nvtorule, merge greu, zise Nisip.
Ar fi mai bine s ne-ntoarcem i s le cerem ceva paie, adug Rtanu.
Paie?! se mir Maimua. Pentru ce?
Tu n-ai cum s tii, i rspunse Rtanu. Dac nfurm n paie
copitele calului, n-o s mai alunece, i nvtorul n-o s mai cad de pe cal.
Zis i fcut. Se ntoarser i luar paie i, dup ce Rtanu nfur
copitele calului, pornir mai departe.
Dup ce mai merser vreo trei-patru li, Rtanu ddu toiagul su lui
Tripitaka i-i spuse s-l duc de-a curmeziul.
Ce mai nseamn i prostia asta? ntreb Maimua. Rtanu trebuie s
duc toiagul. De ce l-a dat nvtorului s-l poarte?
Dup cte vd, n-ai mers niciodat pe ghea, i zise Rtanu. Gheaa
are copci. Dac nimereti cu piciorul ntr-o copc, te duci la fund, dar dac
ii n mn, de-a curmeziul, un b, n felul sta, el te ajut s scapi. Altfel
gheaa se nchide deasupra ta ca un capac i nu mai poi iei afar nicicnd.
Totul este s ii n cruci un b ca sta.
Vorbete de-ai crede c i-a petrecut toat viaa mergnd pe ghea,
zise Maimua rznd.
Totui l ascultar pe Rtanu. Tripitaka i inu toiagul pe genunchi,
Maimua i puse ciomagul, de-a curmeziul, iar Rtanu, care ducea n spate
boccelele, i leg grebla peste ale. Pornir astfel mai departe plini de
ncredere.
La cderea ntunericului mncar cte ceva din merinde, dar nu
se-ncumetar s se opreasc i, cum luna revrsa peste ghea o lumin
orbitoare, clrir toat noaptea fr s se odihneasc. Cnd se lumin de
ziu, mai mncar cte ceva i pornir mai departe ctre soare-apune. Dup
ce mai merser puin, se auzi deodat gheaa prind. Calul blan se smuci
i era ct pe-aici s se prvale.
Ce-i zgomotul sta? ntreb Tripitaka.
A ngheat att de tare, rspunse Rtanu, c i pmntul de pe fundul
rului se mpietrete. Curnd o s fie totuna pn la fund.
Tripitaka se minuna i nu mai putea de bucurie, mboldi calul i pornir
mai departe.
n timpul sta Mritul-Rege i rubedeniile lui ateptau dedesubt la pnd.
Cnd, ntr-un trziu, auzi zgomot de copite deasupra, i puse n micare
puterea lui magic i fcu o crptur mare n ghea. Maimua sri
numaidect i se nl n vzduh; dar calul blan pi drept n crptur i,
dup el, i ceilali doi ucenici. Monstrul l nha ns numai pe Tripitaka i,
dimpreun eu rubedeniile lui, l duser jos n Palatul-din-Ap.
Unde-i sora bibni? strig monstrul.
La porunca ta, rspunse bibnia apropiindu-se de poarta palatului i
fcnd plecciuni. Dar nu-mi mai spune sor. Asta nu se poate. Nu-mi pot
ngdui aa ceva.
Fi cu bgare de seam la ce spui, zise monstrul, c s-ar putea s te cred.
Cum spune proverbul: Nici doi cai nhmai nu mai pot ajunge din urm o
vorb ieit din gur. i-am fgduit doar c, dac planul tu izbutete, am
s-i spun sor, i sor o s rmi.
Monstrul chem apoi slujitorii i le porunci s-aeze masa, s-ascut
cuitele i s-i smulg inima lui Tripitaka, iar dup aceea s-l jupoaie i s-l
ciopreasc. i mai porunci s cnte muzica.
i dup ce o s-l mncm, eu i cu sora mea o s trim venic, zise
monstrul.
Mrite-Rege, vorbi bibnia. Dac-l mncm acum s-ar putea s vin
discipolii lui tocmai n toiul mesei i s ne strice cheful. Mai bine s-l inem
ascuns vreo dou zile i, dac nemernicii tia se nimeresc s-l caute, i
spintecm pieptul i-l mncm. Mria-ta o s stea n capul mesei i tot
neamul nostru va fi de fa. Va fi o petrecere grozav, cu flaut i lute, cu
cntece i dansuri. n felul sta, ne vom putea bucura de petrecere n luat
voia. Ce spui, nu-i mai bine aa?
Regele se nvoi, iar Tripitaka fu luat i bgat ntr-o lad de piatr, din
dosul palatului, peste care fu aezat un capac greu. i aci l las firul
povestirii
*
n vremea asta, Rtanu i cu Nisip pescuiser boccelele din ap i le
ndesaser grmad pe spinarea calului. Apoi, o pornir cu toii not spre
rm.
Ce s-a ntmplat cu Tripitaka? ntreb Maimua privind de sus din
vzduh.
Omul cu numele sta nu mai exist! rspunse Rtanu. Locul lui este
acum printre cei mori. La ce bun s ne mai pierdem vremea cu el? Hai la
mal. Cnd ajungem, o s vedem ce mai este de fcut.
Acum, se tie c Rtanu a fost cndva general al otilor cereti i avusese
sub porunca lui pe toi cei optzeci de mii de rzboinici de sub ap din
Rul-Cerului. Nisip venea i el din Rul-Nisipului-Curgtor, iar calul blan
era nepotul regelui-dragon al Mrii-din-Apus. Aa c toi trei se simeau n
ap ca la ei acas. Cluzii de Maimu din vzduh, fcur acum drumul
spre rm mult mai repede dect veniser. Ajuni pe mal, se crar sus,
terser bine calul, i stoarser hainele de ap i, mpreun cu Maimua, se
ntoarser la casa btrnului Cen.
S-au ntors pelerinii, i ddu cineva de veste lui Cen. Dar sunt numai
trei, n loc de patru.
Cnd ajunser la poart, btrnul Cen vzu c hainele le erau ude.
V-am spus eu! zise el. V-am rugat s rmnei i nu m-ai ascultat.
Dac mi-ai fi urmat sfatul, n-ai fi fost acum n halul sta. Dar Tripitaka
unde-i? Ce s-a ntmplat cu el?
Nu mai poart acest nume! i rspunse Rtanu. Acum se numete,
Btrnul-de-pe-fundul-apei.
Pe cei doi btrni i podidir lacrimile.
Ce bine era s fi ateptat pn ce se topea gheaa i s fi luat luntrea! se
vitau ei. ncpnarea l-a costat viaa.
Nu v mai jeluii degeaba, spuse Maimua. Eu tiu c nvtorul mai
are nc mult de trit. Totul nu-i dect o neltorie a monstrului. Aa c, nu
v nelinitii. Mai bine, uscai-ne hainele i hrtiile de cltorie i spunei s
se dea nutre calului. Dup aceea, o s mergem s-l cutm pe monstru, o
s-l scpm pe nvtor din ghearele lui, i o s sfrim cu el o dat pentru
totdeauna, ca voi s fii linitii mult vreme de-acum ncolo.
Auzind aceste vorbe, btrnii se mai linitir i poruncir s se
pregteasc o mas bun. Dup ce mncar, pelerinii rugar pe cei de fa
s aib grij de cal i, cu armele n mn, se ndreptar spre ru ca s-l
caute pe monstru.
i, de nu tii cum l-au salvat pe Tripitaka, ascultai cele povestite n
capitolul urmtor.
Capitolul XXVII
Acum, s hotrm care din noi se bag sub ap mai nti, zise Maimua
dup ce ajunser la mal.
Frate, vorbi atunci Rtanu, nici eu i nici Nisip nu suntem n stare s
svrim mcar jumtate din minunile tale magice. Aa c, nu mai ncape
vorb c tu trebuie s te duci prima.
Din pcate, rspunse Maimua, eu nu m simt n largul meu n ap. Sunt
nevoit s fac tot timpul pase magice ea s m apr de primejdia apei. Voi
suntei obinuii cu apa, aa c ar fi bine s v ducei mai nti voi.
E drept c eu m descurc bine n ap, zise Nisip, dar nu tiu ce m
ateapt pe fundul rului. De aceea, zic s mergem toi trei. Vrei s te
preschimbi n ceva, sau te crm noi? Oricum, cnd vom merge la vizuina
monstrului, tu va trebui s mergi nainte i s vezi cum stau lucrurile. Dac
nvtorul se afl cu adevrat acolo i mai este nc n via, pornim cu toii
la atac. Dar se prea poate ntmpla s nu-l fi luat Mritul-Rege, ci s se fi
necat. Pe de alt parte, poate c regele chiar l-a mncat. Atunci nu vd
ce-am mai putea face. Va trebui, cred, s-l cutm ct mai repede cu putin
n alt parte.
Bine, zise Maimua. Care din voi m car?
Rtanu se gndi c i se ofer un prilej bun s se rzbune.
Maimua asta, i zise el, mi-a fcut nu tiu cte otii pn acum.
i se grbi s-i spun Maimuei:
Am s te car eu, frate.
Maimua i ddu numaidect seama ce fel de gnduri nutrea Rtanu
i-i fcu planul cum s le dejoace.
Prea bine! rspunse ea. Ai spinarea mai voinic dect a lui Nisip.
Aadar, Rtanu o lu n spate, iar Nisip deschidea drumul. Ajuni
aproape de fund, Rtanu tocmai se gndea s-i bat joc de Maimu, cnd
aceasta i smulse un fir de pr i-l preschimb n nsui chipul ei, lsndu-l
n spatele lui Rtanu, iar ea, cea adevrat, se preschimb ntr-un pduche
de porc i se prinse bine de urechea lui. i cum mergeau aa, deodat
Rtanu se scutur cu putere ca s-arunce Maimua peste cap. Aceasta ns,
nefiind altceva dect un fir de pr preschimbat, zbur ntr-o parte i
dispru.
Frate, i spuse Nisip, nu cred c-ai fcut bine. Oricine poate s-alunece
puin, dar tu l-ai zvrlit pur i simplu din spate pe fratele nostru. Cum o s
mai dm de el acum, acolo unde o fi czut?
Maimua ar fi putut s se in mai bine, la o mic hurductur, zise
Rtanu. Ce folos poi avea de la ea, dac-i dispare la prima hurductur?
Acum, hai s nu ne mai batem capul cu ce s-a ales de ea i s mergem noi
doi s-l cutm pe nvtor.
Fr Maimu nu merg mai departe, rspunse Nisip. Om fi noi buni s
mergem prin ap, dar nu ne pricepem nici la jumtate din isprvile ei
magice.
Atunci Maimua, cum sta prins bine de urechea lui Rtanu, nu se mai
putu stpni i strig:
Aici sunt!
Gata! S-a zis cu ea! spuse Nisip. Numai spiritele se-aud fr s se vad.
Nu mai exist ndoial c a murit. Ce te-a apucat s faci gluma asta?
Foarte tulburat, Rtanu ngenunche i, ploconindu-se, ncepu:
Maimu, nu trebuia s faci una ca asta. Dup ce-l vom salva pe
Tripitaka i vom ajunge iari pe uscat, am s te rog frumos s m ieri. De
unde vorbeti? M-ai speriat de era s mor. Arat-te iar sub chipul tu
adevrat i-am s te duc n spate ct vrei, fr s te mai rstorn.
Pi, chiar n clipa asta m duci cu tine, i rspunse Maimua. Hai, d-i
drumul nainte, i nici eu n-am s te mai ciclesc.
Rtanu bombni ceva n legtur cu iertarea pe care fgduise s-o cear
Maimuei, se ridic i porni mai departe. Deodat, n faa lor vzur o cas
pe care scria: Casa-Broatei-estoase.
Aici trebuie s fie locuina monstrului, zise Nisip. Hai s-l chemm la
lupt.
Crezi c la u e ap? ntreb Maimua.
Firete c nu! spuse Nisip.
Atunci, hai s mergem! zise Maimua. Voi doi v ascundei de-o parte
i de alta a uii, iar eu am s iscodesc.
Spunnd asta, Maimua se strecur afar din urechea lui Rtanu, se
scutur, se preschimb ntr-un crab cu picioare lungi, se furi ncet
nuntru i rmase lng u. Monstrul era acolo, cu rubedeniile mprejur,
i-alturi de el, bibnia. Vorbeau cum aveau s-l mnnce pe Tripitaka.
Maimua se uit n toate prile, dar pe Tripitaka nu-l vzu nicieri. Tot
privind ncoace i-ncolo, vzu un crab btrn strecurndu-se prin coridor.
Bunicule, i zise Maimua ndreptndu-se spre el, i tot aud vorbind
cum o s-l mnnce pe preotul chinez. Dar pn acum ce-au fcut cu el?
L-au bgat n lada de piatr din spatele palatului, rspunse crabul
btrn. Pn mine nu-l mnnc, de team c-o s vin ucenicii lui s ie
fac trboi. Dac pn mine n-o s se ntmple nimic, o s avem o
petrecere i un praznic cum nu s-a vzut.
Maimua mai sporovi cu el puin, apoi se duse n spatele palatului unde,
firete, gsi lada de piatr.
Se plec peste lad i-l auzi ntr-adevr pe Tripitaka plngnd eu hohote
jalnice.
nvtorule, i strig Maimua, nu mai plnge! Scriptura-Potopului
spune: Pmntul este mama celor cinci elemente, dar apa este izvorul celor
cinci elemente. Fr pmnt nu ne putem nate, dar fr ap n-am putea
crete. Mngie-te cu acest gnd i nu mai fi ngrijorat, pentru c am sosit.
Salveaz-m, ucenice! spuse gemnd Tripitaka.
Nu te mai necji, i rspunse Maimua. Ateapt pn ce prindem
monstrul. Dup aceea, te vom scoate ndat de-aici.
Ndjduiesc c-o s sfrii repede cu treaba ast, spuse Tripitaka. Dac
mai rmn aici o zi, mor.
N-avea nicio grij, rspunse Maimua. Dar acum trebuie s plec!
Ei, frate, cum stau lucrurile? o ntreb Nisip pe Maimu cnd aceasta
i relu chipul adevrat.
nvtorul a fost ntr-adevr prins, spuse Maimua. Dar pn acum nu i
s-a fcut niciun ru. Monstrul l-a bgat ntr-o lad de piatr. M gndesc c
voi amndoi s v ducei s v luptai cu monstrul, iar cu s m-ntorc la
suprafa. Ar fi foarte bine dac l-ai prinde. Dac nu, s v prefacei c v
dai btui i s v ridicai i voi sus, momindu-l s se ia dup voi. Iar acolo,
lsai-l pe mna mea!
i iat-l pe Rtanu lund-o spre u i strignd:
Monstrule, d-ne nvtorul napoi!
Civa spiridui, care se aflau lng u, ddur buzna nuntru vestind:
Mrite-Rege, cineva ntreab afar de nvtorul lui.
A, da, tiu cine e, zise monstrul. A venit blestematul la de preot.
Aducei-mi repede armele, strig el.
narmat pn-n dini, porunci spiriduilor sa deschid ua i iei seme
afar, urmat de o sut i zece scutieri care-i legnau halebardele i-i
fluturau sbiile.
Din ce templu vii i de ce faci trboi la ua mea? ntreb monstrul cu
voce tuntoare.
Creatur smintit! i strig Rtanu. Doar acum cteva nopi am stat de
vorb, i te faci c nu m cunoti? Sunt unul dintre discipolii lui Tripitaka,
care merge n India s aduc Scripturile. Ai obrznicia s-i zici rege i crezi
c ai dreptul s mnnci fete i biei din sat? Ct despre mine, sunt una
dintre fetele jertfite, pe nume Bulgr-de-Aur. Nu m recunoti?
i dai seama c-ai putea fi judecat pentru nelciune, ntruct te-ai dat
drept altul dect eti? zise monstrul. Ct m privete, vezi bine doar c nu
te-am mncat i nici nu i-am fcut vreun ru. n schimb, mi-ai ars o
lovitur destul de puternic. Ar trebui s te socoteti fericit c-ai scpat cu
via i s nu mai vii s m zdreti la mine acas.
Zici c nu mi-ai fcut niciun ru? zise Rtanu. Nu-i destul c l-ai prins
n capcan, sub ghea, pe nvtorul meu? D-ni-l ndat napoi i nu mai
zicem nimic. Dar, dac doar ncerci s spui nu, uit-te colea la grebla mea
ca s tii ce te ateapt!
Ei bine, dac vrei neaprat s tii, zise monstrul zmbind acru, i pot
spune c eu am ngheat rul i tot eu l-am prins pe nvtorul tu. Trebuie
s tii ns c, dac vrei s te ceri cu mine, lucrurile n-or s se petreac la
fel ca ultima oar. Atunci m duceam la un prnz i nu aveam arme. De data
asta, mi-am luat ns ciocanul. Te provoc s ne luptm de trei ori. Dac m
dovedeti, i-l dau pe Tripitaka napoi. Dar dac nu, am s v mnnc pe
toi.
Foarte bine, zise Rtanu. Nu doresc altceva dect s m bat. Dar ia
aminte la grebla mea!
Dup cte vd, n-ai fost chiar de la nceput clugr, zise monstrul.
Ce te face s crezi asta? l ntreb Rtanu.
Se vede dup grebl, rspunse monstrul. Cred c ai lucrat nainte
ntr-o grdin de zarzavat i ai fugit cu grebla stpnului tu.
Greeti amarnic dac-i nchipui c asta-i o grebl obinuit de
grdin. Ea poate scrmna marea i-i face pe dragoni s sar de fric din
paturile lor.
Monstrul nu inu seam de ludroenia lui Rtanu, ci-i ridic
ciocanul-de-bronz i ddu s-l loveasc n cap. Dar Rtanu feri lovitura cu
grebla, strigndu-i:
Monstru blestemat, dup cte vd nici tu n-ai fost de la nceput
cpcun.
Nu zu! spuse monstrul. Da de unde i-ai dat seama?
Se vede dup felul cum mnuieti ciocanul. Cred c ai lucrat pn
acum ntr-un atelier de btut argintul i ai fugit cu ciocanul stpnului tu.
Greeti amarnic, i rspunse monstrul, dac crezi c sta-i un ciocan
obinuit de argintar. El vine din Grdina-Nemuritorilor, unde a fost clit n
fntnile magice, aa c nicio secure, suli, halebard sau sabie nu-i poate
ine piept.
Nisip, vzndu-i c au nceput hara, nu se mai putu stpni s stea de o
parte i zise:
Ascult, monstrule, nu-i mai bate gura cu vorbe la ntmplare.
Btrnii tiau o vorb: Ce spune gura nu dovedete nimic, numai dup
fapte se judec oamenii. in-te zdravn i gust din toiagul meu.
Vd c nici tu n-ai fost de la bun nceput preot, i spuse monstrul
ferind lovitura.
De unde tii? ntreb Nisip.
Cred mai degrab c erai pus s munceti prin buctrie, zise el.
Ce te face s crezi aa? ntreb Nisip.
Pi dac nu, unde ai nvat s mnui vergeaua asta de ntins aluatul?
zise monstrul.
Monstrule, deschide mai bine ochii mari. Asta nu-i o vergea, ci-i o
arm, singura pe lume, de care puini au auzit. Toiagul sta vine din cele
mai tainice ascunziuri ale Palatului-Lunii i poate face frme toat
mreia cerului, dintr-o singur lovitur.
Vreme de dou ore se btur cei trei pe fundul apei, fr ca izbnda s fie
de vreo parte. n cele din urm, vznd c monstrul nu putea fi nfrnt
Rtanu fcu semn cu ochiul lui Nisip i amndoi se prefcur c prsesc
lupta, lund-o la fug n goana mare.
Hei, copiii mei, strig monstrul ctre rubedeniile lui, rmnei de paz
aici ct m duc s-i fugresc pe tlharii tia. Dup ce-i voi prinde, o s avei
i voi, fiecare, din ce s v-nfruptai!
i iat-l! Ca o frunz gonit de vnt toamna, sau ca o petal smuls i
aruncat de ploaie, se repezi monstrul dup ei spre faa apei.
Dar Maimua veghea atent din vzduh i vzu valurile nlndu-se, iar
dup aceea auzi grohituri i gfieli.
Am sosit! strig Rtanu, srind pe mal.
ndat-l urm i Nisip i, dup o clip, se vzu ieind din ap i capul
monstrului.
Uite i ciomagul meu! i strig Maimua.
Monstru! ridic ciocanul, ferind lovitura Maimuei. Abia se prinseser a
treia oar n lupt, c sleit de puteri, nemaiputnd feri loviturile Maimuei,
monstrul se afund n ru. i iari se fcu linite deplin.
Frate, zise Nisip, aici sus i-ai putut ine piept, dar acum c s-a dus iar
la fund, nu tiu ce-o s mai putem face. Cum o s-l salvm pe nvtorul
nostru?
n zadar ncercm n felul sta, zise Maimua. Rmnei amndoi aici
i pzii-l s nu fug pe furi undeva. Eu plec mai departe.
Unde anume? ntreb Rtanu.
M duc la Bodhisattva care triete n Marea-din-Miazzi, zise
Maimua, s aflu cine-i cu adevrat monstrul sta. Dup ce aflu, m duc la
casa lui strmoeasc, i prind i-i nchid toi prietenii i toate neamurile lui,
dup care m ntorc aici i-l silesc s-i dea drumul nvtorului n schimbul
lor.
Frate, i ddu cu prerea Rtanu, asta mi pare a fi un ocol foarte lung
i o mare pierdere de vreme.
De loc, spuse Maimua. N-am s pierd nici mcar o clip. Am s fiu
napoi aproape nainte de a porni.
Drgua de Maimu! Se azvrli pe-o sgeat de lumin magic i ntr-o
clip ajunse la Marea-din-Miazzi. n mai puin de o jumtate de or,
muntele Potalaka se nla dinaintea ei. i cobor norul i fu ntmpinat de
cele douzeci i patru de deva
143
, de spiritele pzitoare ale muntelui, de
Moksha i de fiica regelui-dragon, purttoarea perlei.
Ce te aduce pe-aici, Mare-nelept? l ntrebar ei.
Am treab cu Bodhisattva, zise Maimua.
i-a prsit petera n zori, fr s ngduie cuiva s-o nsoeasc, i s-a
dus n crngul de bambui. Se atepta ns c o s vii, deoarece ne-a spus s
te primim aici i s te rugm s-o atepi. Nu va zbovi prea mult n crng.
Maimuei i se un ns repede de ateptat.
Ai putea s-o ntiinai, le zise ea, c dac nu vine repede, s-ar putea s
fie prea trziu ca s mai salveze viaa lui Tripitaka.
Nu ndrznim s facem aa ceva, spuser zeitile. Bodhisattva a spus
s atepi pn se ntoarce.
Maimua era prin firea ei foarte nerbdtoare, aa c sri n sus i porni
cu pai mari spre crng.
Hei, Bodhisattva! strig ea cnd ajunse lng crng, sluga ta i se
143
Denumirea sanscrit general a divinitilor budiste. Aici este vorba de cele 24 deva din serviciul
Bodhisattvei Guan- i n, care simbolizau cele 24 Ci ale desvririi dup doctrina budist.
nchin cu umilin.
Fi bun i ateapt afar, i spuse Guan-in.
Ascult, Bodhisattva, urm Maimua prosternndu-se, nvtorul
meu este la ananghie. Am venit la tine s m lmureti ce monstru i face
mendrele prin Rul-care-curge-la-cer.
Pleac de-aici i ateapt-m, i repet ea.
Maimua nu ndrzni s nu se supun i, ntorcndu-se la zeiti, le
spuse:
Am vzut-o doar o clip pe Bodhisattva. Nu tiu ce are azi. n loc s
stea pe terasa de lotui, s-a afundat n crngul de bambui i cojete fii de
bambus. Nu i-a dat nici mcar osteneala s se gteasc sau s-i pun
odoarele.
Nu tim mai mult dect tine, ziser ele. ntruct ns te atepta s vii,
cred c-i pregtete ceva.
Aa c Maimua nu avu ncotro i trebui s atepte. Dup puin timp,
Bodhisattva iei din crng cu un co mpletit din bambus.
Acum, zise ea, s mergem s-l salvm pe Tripitaka.
N-a vrea s te zoresc, zise Maimua ngenunchind. Poate c ar fi mai
bine ca mai nti s-i sfreti gteala i pe urm s plecm?
Nu-mi mai arde de asta, spuse ea. Merg aa cum sunt.
i porni pe norul ei, urmat de Maimu.
A mers totul repede, zise Rtanu cnd i vzu aprnd deasupra
rmului. mi nchipui c-a zorit-o ru pe Bodhisattva, dac a venit fr
mcar s-i pieptene prul i s-i pun odoarele.
Bodhisattva zbur jos, pe deasupra rului i, desfcndu-i earfa, leg
coul i ncepu s-l trag prin ap n susul curentului.
Morii pleac, viii rmn, repeta ea.
Dup ce spuse de apte ori aceast vraj, trase coul afar. n el strlucea
un pete de aur; ochii lui clipeau i coada se rsucea.
Du-te numaidect n ap i adu-i la suprafa nvtorul zise
Bodhisattva ctre Maimu.
Dar nu m-am rfuit nc cu monstrul, se mpotrivi Maimua.
Monstrul este n co, spuse Bodhisattva.
Ce? strigar Nisip i Rtanu. Un peste s fi fcut tot necazul?
E un pete de aur, pe care l-am crescut n eleteu! meu cu lotui. Se
obinuise s-i scoat n fiecare, zi capul din ap i s asculte Scripturile; n
felul sta a cptat mari puteri magice. A luat o tulpin de lotus, cu un
mugure nedesfcut la vrf, pe care l-a prefcut, cu puterea lui magic, ntr-o
arm, n ciocanul cu care s-a btut. ntr-o zi, apa s-a revrsat i, luat de ap,
a ieit din eleteu i a notat pn la mare, ajungnd pn la urm n locul
unde l-ai gsit. Astzi, cnd m-am aplecat peste balustrad s m uit la
flori, m-am mirat vznd c nu mai iese din ap s-mi dea binee. Cercetnd
de aproape undele apei, am neles c dispruse n ru i c ar putea s fac
necazuri nvtorului tu. Aa c, fr s mai zbovesc o clip, nici mcar
s m pieptn i S-mi pun odoarele, m-am grbit s mpletesc coul magic
ca s-l pot prinde.
Ateapt o clip, zise Maimua, ca s chem pe toi credincioii satului,
s vin s-i vad chipul de aur. Vor fi fericii s-i mrturiseasc
recunotina i, cu acest prilej, le vom povesti cum a fost prins monstrul.
Urmarea va fi c li se va ntri credina i le va crete smerenia.
Foarte bine, ncuviin Bodhisattva. Ducei-v i aducei-i repede.
Rtanu i cu Nisip alergar n sat i strigar:
Venii cu toii s-o vedei pe Bodhisattva!
Brbai i femei, tineri i btrni, se bulucir la malul rului i, fr s
mai in seama la bltoace i noroi, se aruncar n genunchi. Printre ei s-a
ntmplat s fie i un pictor priceput, care a zugrvit portretul Bodhisattvei,
acesta fiind primul tablou al lui Guan-in, cunoscut sub numele de Guan-in
cu petele n co. ndat dup aceea, Guan-in plec napoi spre
Marea-din-Miazzi, iar Rtanu i cu Nisip i fcur drum prin ap spre
Casa-Broatei-estoase. Aici, i gsir pe toi trepduii monstrului zcnd
mori i putrezind. Se duser n spatele palatului, l scoaser repede pe
Tripitaka din lada de piatr i pornir spre mal, strpungnd valurile rului.
Ne e team, i spuser fraii Cen lui Tripitaka la sosire, c ai trecut prin
clipe foarte grele neinnd seama de rugmintea noastr de a rmne.
S nu mai vorbim de asta acum, zise Maimua. Lucrul cel mai
nsemnat este c la anul, satul nu va trebui s mai jertfeasc feciori i fete
monstrului. Ai scpat de el pentru totdeauna, aa c nu mai trebuie s v
temei. Acum, ns, v rugm s ne gsii o luntre care s ne treac de
partea cealalt.
O vei avea! spuse btrnul Cen, i porunci s se taie scnduri i s se
fac o luntre.
Oamenii din sat se ntrecur care mai de care s dea ajutor. Unul spuse
c va lucra la catarge i pnze, altul la vsle i prjini. Unul fgdui s aduc
frnghii, altul s plteasc vslaii. n mijlocul acestei frmntri, deodat
se auzi de pe malul rului o voce:
Mare-nelept, nu-i nevoie s te mai necjeti cu luntrea. Ar nsemna
s prpdii fr rost lemnul i celelalte. V duc eu dincolo.
nspimntai de moarte la auzul acestei voci, cei mai fricoi o luar la
fug spre sat i chiar i cei curajoi abia cutezau s se uite pe furi spre ru.
i iat c deasupra valurilor apru un cap alb, dup care se ivi nsi uriaa
broasc estoas alb.
Mare-nelept, urma broasca estoas, nu te mai necji s-i faci luntre.
V trec eu pe toi dincolo.
Fiin blestemat! i strig Maimua. Un deget de te miti mai mult, te
omor n btaie cu ciomagul sta.
i sunt adnc ndatorat, zise broasca estoas, i vreau s-mi art
recunotina trecndu-v pe toi dincolo. De ce m amenini eu ciomagul?
Dar cu ce mi eti ndatorat? ntreb Maimua.
Mare-nelept, spuse broasca estoas, tu nu tii c aceasta
Cas-a-Broatei-estoase de sub ru era casa mea, i a aparinut
neam-din-neam, strmoilor mei. Datorit puterilor magice pe care le-am
dobndit ducnd o via auster, am putut s nfrumuseez mult locul, i s
fac din el minunatul palat pe care l-ai vzut. Dar, ntr-o bun zi, a venit
monstrul sta, spumegnd prin valuri, i fr nicio pricin a pornit
mpotriva mea rzboi. n lupta care a urmat, muli dintre fiii mei au fost
rnii i multe dintre neamurile mele au pierit. N-am putut s-i in piept i
casa mea, cu tot ce se afla n ea, a czut n minile lui. Acum, ns, ntruct
la chemarea ta Bodhisattva l-a scos din ru pe monstru, mi-am recptat
casa, i voi putea tri fericit n ea, mpreun cu neamurile ce mi-au mai
rmas. Nu vom fi nevoii s stm n noroi, ci vom duce o via plcut n
vechea noastr cas. Recunotina ce i-o port pentru asta este ca munii de
mare i ca marea de adnc. Dar, nu numai noi i mulumim. Oamenii din
sat n-o s mai trebuiasc s-i jertfeasc copiii. Ce s mai vorbim? Dintr-o
singur lovitur au fost atinse dou inte! Nu este dar firesc s-i art
recunotina mea?
S te credem oare c spui adevrul? zise Maimua lsnd ciomagul jos.
Dar, bine, Mare-nelept, cum m-a ncumeta s, te nel, dup toate
cte ai fcut pentru mine? zise broasca estoas.
Jur pe cer c spui adevrul, i spuse Maimua.
Broasca estoas i csc larg gura roie i jur:
Dac nu-l duc teafr pe Tripitaka pe cellalt mal, aa cum am fgduit,
s mi se prefac oasele n ap!
Bun, zise Maimua. Acum poi iei din ap.
Broasca estoas se apropie de mal i se tr sus. Oamenii se ngrmdir
n jurul ei i vzur c avea o carapace alb, lung de patruzeci de ci de la un
capt la cellalt.
Urcai-v sus, spuse Maimua, ca s trecem toi dincolo.
Ucenice, zise atunci Tripitaka, gheaa era lunecoas, dar oricum nu se
cltina. Mi-e team c spinarea broatei estoase nu-i prea trainic.
Nu-i fie fric, spuse Maimua. Cnd animalele pot vorbi ca oamenii,
ele spun de obicei adevrul. Hai, grbii-v i-aducei calul.
Drept la mijloc, pe spinarea broatei estoase, fu urcat calul blan.
Tripitaka sttu n picioare pe partea stng, Nisip pe partea dreapt, iar
Rtanu pe coad. Maimua trecu n faa calului dar, temndu-se totui de
vreo pcleal, i desfcu cingtoarea cu care-i strngea pielea de tigru i o
prinse de nasul broatei estoase; iar o mn apuc cellalt capt al
cingtoare, n cealalt innd ciomagul de fier. Apoi, cu un picior pe capul
broatei estoase, iar cu cellalt pe carapace, zise:
Acum, pornete-o uurei nainte! i nu uita c la cea mai mic
ncercare de-a o lua razna, primeti o lovitur n cap.
N-a cuteza, zise broasca estoas, n-a cuteza!
i n timp ce broasca estoas pornea lin pe ap, stenii de pe mal ardeau
tmie i se prosternau murmurnd:
Slav lui Buddha! Slav lui Buddha!
n mai puin de o zi strbtur teferi toate cele opt sute de li i sosir pe
cellalt mal fr s se ude nici. Pe mini, nici pe picioare. Tripitaka se ddu
jos de pe spinarea broatei estoase i, mpreunndu-i palmele, i mulumi:
mi pare ru c n-am ce s-i druiesc pentru toat osteneala pe care
i-ai dat-o. Ndjduiesc s-mi art recunotina cnd m voi napoia cu
Scripturile.
Stpne, zise broasca estoas, nici prin vis nu-mi trece s primesc
vreo rsplat. Totui, ai putea face ceva pentru mine. Am auzit c pentru
Buddha-Cerului-din-Apus, trecutul i viitorul nu au taine. Eu mi
desvresc aici spiritul de aproape o mie de ani. Un rstimp destul de mare,
n tare am izbutit s nv graiul oamenilor. Dar am rmas tot broasc
estoas. i-a fi, ntr-adevr, foarte ndatorat dac l-ai ntreba pe Buddha
ct timp mi va mai trece pn ce voi cpta chip omenesc.
i fgduiesc c-am s-l ntreb, spuse Tripitaka.
Dup aceea, broasca estoas se fcu nevzut n adncul rului.
Maimua l ajut pe Tripitaka s urce pe cal, Rtanu i lu boccelele pe
umr, iar Nisip i urm din spate. n curnd ajunser la drumul mare i
pornir spre soare-apune.
i, de nu tii ct au mai avut de cltorit i ce primejdii i-au mai pndit,
ascultai cele povestite n capitolul urmtor.
Capitolul XXVIII
Cltoreau spre soare-apune de multe luni, uimii c inutul pe care-l
strbteau nu semna deloc cu ce ntlniser pn atunci. n jur erau flori
ea mrgritarele i ierburi fermecate, alturi de chiparoi btrni i molifi
albii de vreme. n satele prin care treceau, oamenii se ntreceau care de
care s-i ajute pe clugri i s fac acte de cucernicie. Nu era coast de deal
s nu adposteasc pustnici care fugiser de lume, sau pdure n care s nu
ntlneasc pelerini cntnd rugciuni din crile sfinte. Au cltorit aa
multa vreme, n fiecare noapte fiind gzduii cu mult ospitalitate, iar a
doua zi n zori plecnd mai departe. Iat c, ntr-o bun zi, le apru
privelitea unei mnstiri, cu nenumrate streini i turnuri nalte.
Maimu, ia privete ce loc minunat, zise Tripitaka artnd ntr-acolo
cu biciul.
M mir de tine, te-ai prosternat de attea ori la vederea palatelor unor
magicieni mincinoi sau uzurpatori vicleni, iar acum cnd, n sfrit, ai
ajuns n faa adevratei ceti a lui Buddha, nici mcar nu descaleci.
Auzind acestea, Tripitaka, tulburat foarte, cobor din a i, lund calul de
cpstru, merse pn la porile mnstirii. Acolo i ntmpin un tnr
clugr, care-i ntreb:
Oare nu voi suntei pelerinii care venii din rsrit s luai Scripturile?
Tripitaka i potrivi repede vemintele i, cnd se uit mai bine, vzu c
tnrul era mbrcat n brocart strlucitor, iar n mn avea un vas cu praf
de jad. Maimua, pe loc l recunoscu i-i spuse lui Tripitaka:
Acesta este Marele-Nemuritor-cu-Coam-de-Aur din
Templul-de-Jad-al-Adevrului, de la poalele Muntelui-celui-Sfnt.
Tripitaka se apropie atunci de el, prosternndu-se, iar Marele-Nemuritor
gri:
n sfrit, ai sosit! Cred ns c Bodhisattva m-a ntiinat greit.
Acum zece ani, Buddha a trimis-o n China ea s gseasc pe cineva s vin
s ia Scripturile din India. Dup cte-mi spunea ea, acel pelerin urma s
ajung aici n doi-trei ani. De-atunci, ns, am ateptat an de an, dar niciun
semn! De aceea ntlnirea noastr de-acum este, cu adevrat, ceva
neateptat.
Nu-i pot mulumi ndeajuns, Mare-Nemuritor, pentru rbdarea pe
care ai avut-o, zise Tripitaka.
Apoi, merser cu toii la templu, unde Nemuritorul le spuse tuturor cine
erau cltorii. Li se aduse ceai i buturi rcoritoare, iar lui Tripitaka i se
ddu ap cald nmiresmat c s se spele. Dup puin timp se duser cu
toii la culcare. A doua zi n zori, Tripitaka se mbrc n sutana brodat, i
lu plria mpodobit cu nestemate i cu toiagul n mn, se nfi
Nemuritorului n sala templului, ca s-i ia rmas bun.
Ei, aa ari mai bine! i spuse Nemuritorul. Ieri preai cam zdrenuit.
Acum ns o s te nfiezi ca o adevrat odrasl a lui Buddha.
La plecare, Nemuritorul l opri i-i spuse:
Trebuie s-i art acum drumul.
Nu-i nevoie, i spuse Tripitaka. Maimua tie drumul.
Ea cunoate numai drumul prin vzduh, zise Nemuritorul. Voi, ns, o
s mergei pe jos pn la Buddha.
Asta aa-i, adeveri Maimua. Dar nu trebuie s te osteneti dect pn
ne pui pe drumul cel mai scurt. Maestrul meu tnjete s-ajung ct mai
repede n faa lui Buddha i ne-ar prea ru s ntrziem.
Nemuritorul l lu atunci pe Tripitaka de mn i-l duse pn n spatele
templului, pentru c drumul nu pornea de la poarta din fa, ci trecea prin
ograd i urca apoi mai departe, pe muntele din spate.
Vedei piscul acela nalt, nvluit n neguri i ncununat de curcubee
magice? zise Nemuritorul artnd cu mna spre munte. Acela este
Piscul-Vulturului, lcaul sacru al lui Buddha.
Tripitaka se prostern numaidect pn la pmnt.
nvtorule, i zise Maimua, ai face bine s amni plecciunile pentru
mai trziu. Dar ai s te prosternezi tot drumul, cnd vom ajunge n vrf n-o
s mai rmn mare lucru din cpna ta. Mai avem nc mult de mers.
De-aici ncolo, v aflai pe pmnt binecuvntat, le spuse Nemuritorul.
Muntele-cel-Sfnt se afl naintea voastr. Eu acum, m ntorc.
La sfatul Maimuei, ncepur s urce muntele la pas.
Nu merser mai mult de cinci-ase li, c ajunser la o ap mare, lat cam
de opt li, foarte iute i nvolburat. i nu se vedea nicieri ipenie.
Nu-mi pare s fie sta drumul cel bun, spuse Tripitaka. Nu crezi c
Nemuritorul s-a putut nela? Apa asta este aa de lat i de nvolburat, c
nu vd cum am putea s-o trecem.
Asta-i drumul cel bun, zise Maimua. Uite! Colo-i o punte peste ap!
sta-i drumul cel drept spre Mntuire.
N-au mers mult, cnd deodat Tripitaka vzu o tbli pe care scria:
Puntea-care-duce-la-nori. Dar, cnd ajunser lng punte, vzur c era
fcut numai din trunchiuri subiri de copaci, puse cap la cap, nu mai late
de o palm.
Maimu, se mpotrivi Tripitaka speriat, nu-i cu putin ca un om s se
in n picioare pe o punte ca asta. Trebuie s cutm alt drum ca s trecem
dincolo.
Asta-i drumul cel bun, strui Maimua.
Se prea poate s fie drumul cel bun, zise Rtanu, dar e att de ngust i
de alunecos, c nimeni n-ar cuteza s pun piciorul. n afar de asta, uit-te
ct avem de mers i ce-i dedesubt.
Rmnei unde suntei i am s v art eu c se poate trece, le spuse
Maimua.
Drgua de Maimu! Se apropie repede de punte, sri uor pe ea i n
foarte scurt timp trecu dincolo.
Am trecut! le strig ea fcndu-le semn cu mna de pe cellalt mal.
Tripitaka nu se art ns deloc hotrt s-o urmeze, iar Rtanu i cu
Nisip i mucau degetele, bombnind c nu vor putea trece.
Maimua se napoie srind i, trgndu-l pe Rtanu, i spuse:
M prostule, hai cu mine dincolo.
Rtanu se aez ns jos i nu vru s se urneasc din loc.
E prea lunecoas puntea, spuse el. D-mi drumul! De ce nu se isc o
pal de vnt care s m duc dincolo?
La ce i-ar folosi? i rse de el Maimua. Dac nu mergi pe punte,
niciodat n-ai s ajungi un Buddha.
Buddha ori nu, zise Rtanu, dar eu pe punte nu merg!
Cnd cearta era mai aprig, Nisip sri ntre ei i izbuti s-i mpace.
Deodat Tripitaka vzu cum cineva mna o luntre spre rm strignd:
Pod umbltor! Pod umbltor!
Nu v mai certai, le spuse el. Uite, vine o luntre.
Se uitar toi odat spre locul unde artase Tripitaka i, ntr-adevr,
vzur o luntre. Dar cnd se apropie, rmaser uimii: luntrea nu avea fund.
Maimua, cu ochii ei ptrunztori, recunoscu numaidect c luntraul era
Cluza-Sufletelor, care se mai numea i Stindard-Luminos. Nu le spuse
ns nimic celorlali, ci doar strig ctre luntra:
Hei, pod umbltor! Pod umbltor!
Cnd luntrea trase la mal, luntraul strig din nou:
Pod umbltor! Pod umbltor!
Dar luntrea ta e sfrmat i n-are fund, spuse Tripitaka foarte
ngrijorat. Cum o s ne poi duce dincolo?
Credei, poate, c ntr-o luntre fr fund nu se poate trece niciodat un
ru? vorbi luntraul. Dar, de la nceputul-nceputurilor, am dus cu ea
nenumrate suflete spre Mntuire.
Intr n luntre, nvtorule, zise Maimua. Vei vedea c luntrea asta,
chiar i fr fund, este bun, orict de nvolburat ar fi rul.
Vznd c Tripitaka sta nc la ndoial, Maimua l prinse de ceaf i-l
mpinse n luntre. Dar neavnd pe ce s-i pun picioarele, Tripitaka se
afund n ap. Luntraul l prinse i-l trase n sus, pe marginea luntrii.
Amrt ca vai de el, Tripitaka se aez pe margine i, n timp ce-i storcea
vemintele i-i scutura apa din nclminte, se vita i-o nvinuia pe
Maimu de necazurile care i-au czut pe cap. Maimua se fcu ns c
n-aude i-i mpinse n luntre i pe Rtanu, pe Nisip, calul i boccelele,
ornduindu-i ct putu mai bine pe margine. Luntraul desprinse cu
ndemnare barca de rm. Deodat vzur n ap un trup, pe care apa l
ducea repede la vale. Tripitaka l privi uimit, dar Maimua rse.
Nu-i fie fric, nvtorule, spuse ea. Asta eti chiar tu.
Da, eti chiar tu, eti chiar tu! spuse i Rtanu.
Nisip btu din palme i strig:
Tu eti! Tu eti!
Luntraul se altur i el strigtelor lor!
Tu eti cel din ap! S-i fie de bine!
Duse luntrea mai departe i, n foarte scurt timp, ajunser pe cellalt mal.
Tripitaka sri sprinten jos. i lepdase trupul pmntesc i acum era
curit de stricciunea simurilor i de motenirea trupeasc a vieii
dinainte. Acum era nelepciunea dezlegat de materie, care te duce la
Cellalt-rm, era cunoaterea desvrit fr hotare.
Cnd urcar cu toii pe mal, vzur, spre uimirea lor, c luntrea i
luntraul dispruser. Numai atunci le spuse Maimua cine era luntraul.
Tripitaka le mulumi ucenicilor si pentru ce fcuser pentru el.
Fiecare dintre noi suntem deopotriv ndatorai celuilalt, spuse
Maimua. Dac nvtorul nu ne-ar fi primit jurmintele i nu ne-ar fi luat
ca ucenici, n-am fi avut prilejul s facem fapte bune i s dobndim
Mntuirea. Iar dac noi nu l-am fi aprat pe nvtor i n-am fi stat de
straj, zi i noapte, lng el, n-ar fi scpat niciodat de trupul su muritor.
Privete nvtorule la aceast mprie a florilor i a vieuitoarelor
fericite cu fenici, cocori i cerbi. Nu este oare un loc mai plcut dect
pustiurile bntuite de hoi i montri prin care am trecut?
Tripitaka le mulumi nc o dat i, nsufleit de o simire nou, pornir
cu toii plini de voie bun s urce pe Muntele-cel-Sfnt. n curnd ajunser
n faa Templului-Marelui-Tunet, cu mreele lui turnuri pn-n naltul
boitei cereti i cu temeliile nfipte n strfundurile Muntelui-Vieii.
Aproape de vrful muntelui ddur peste o adunare de clugri, mergnd
niruii unul dup altul prin pdurile verzi de molifi, iar sub un plc de
cedri verzi ea smaraldul vzur cete de Preafericii. Tripitaka se grbi s se
prosterneze. Clugrii i clugriele i mpreunar palmele i strigar:
Prea sfinite preot, nu nou trebuie s te prosternezi. Ateapt nti
s-l vezi pe Sakyamuni i dup aceea vino i ne salut pe fiecare dup rang.
Mereu te grbeti, i zise rznd Maimua. Vino repede ncoace, s
mergem s ne prosternm celor din vrf.
Transfigurat de adnca tulburare ce-l stpnea, Tripitaka merse n urma
Maimuei pn la porile templului. Aici fur ntmpinai de un Vajrapani
144
,
care pzea Cele-Cinci-Elemente.
Aadar, cuvioia-ta, n sfrit, ai sosit! spuse el.
Discipolul tu Suen Dzang a sosit, zise Tripitaka prosternndu-se.
Sunt nevoit a te ruga s atepi o clip pn ce duc vestea sosirii tale,
spuse Vajrapani.
Ddu apoi porunc paznicului de la poarta dinafar s spun paznicului
de la poarta a doua c Vajrapani dorete s vesteasc sosirea preotului din
China. Paznicul de la poarta a doua trimise veste paznicului de la poarta a
treia, unde stteau sfinii preoi care aveau voie s ajung pn la
Puterile-de-Sus. Preoii se grbir s mearg n Marea-Sal i-l ntiinar
pe Tathagata
145
, Mai-Presus-de-oricine-Veneratul, Buddha Sakyamuni
nsui, c preotul de la curtea Chinei a sosit la Muntele-cel-Sfnt ca s ia
Scripturile.
Buddha-Tatl se art ncntat foarte aflnd aceast veste i trimise
porunc ctre toi Bodhisattva, Vajrapani, Arhai, Ocrotitori, Planete i
144
n traducere : Cel-cu-fulgerul-n-mn.
145
Adic Buddha-Tatl, purtnd cel mai adesea titlul de Sakyamuni.
Pzitori-ai-Templului s se rnduiasc pe dou iruri. Apoi porunci s fie
poftit nuntru preotul din ara Tang; i din poart n poart trecu porunca:
S fie poftit nuntru preotul din ara Tang.
Urmnd ceremonialul care le-a fost adus la cunotin, Tripitaka,
Maimua, Rtanu i Nisip peau n fa, i dup ei venea calul cu boccelele.
Cnd ajunser n Marea-Sal, nti se prosternar n faa lui Tathagata i
apoi se plecar n dreapta i n stnga. Dup ce se plecar de trei ori,
ngenunchear naintea lui Buddha i-i nfiar huriile de cltorie.
Tathagata le cercet una cte una i apoi le napoie lui Tripitaka, care-i
plec adnc capul n semn de recunotin i zise:
Eu discipolul Suen Dzang, am fcut drumul pn la Muntele-cel-Sfnt,
din porunca dat de mpratul marii ri a dinastiei Tang, ca s aduc
adevratele Scripturi, cele care vor mntui ntreaga omenire. S binevoiasc
Buddha-Domnul s m miluiasc cu graia lui i s-mi ngduie s m
ntorc ct mai repede n ara mea de batin.
Atunci Tathagata ls s vorbeasc gura milei i din inim s porneasc
glasul ndurrii:
Vreme ndelungat, ntre ntinsele i populatele hotare ale rii voastre
de rsrit, au domnit lcomia, omorul, desfrul i minciuna. nvtura lui
Buddha nu era respectat i nu se vedea nicio strdanie pentru faptele bune.
Aa de mari i de numeroase sunt pcatele poporului, c dup moarte
oamenii se afund pe vecie n ntunericul Iadului, unde unii sunt pisai n
piu, iar alii iau chipul animalelor cu blan i coarne. Aceasta este
pedeapsa pentru relele svrite de ei pe pmnt, carnea lor urmnd s
serveasc drept hran. L-au avut pe Confucius, ea s-i nvee toate virtuile;
i atia mprai n zadar au ncercat s-i ndrepte cu noi osnde i biciuiri.
Dar nicio lege n-a fost n stare s opreasc desfrul lor nesbuit i nicio raz
de nelepciune nu le ptrunde orbirea.
Acum ns, iat aici trei Couri-cu-Scripturi, care pot salva omenirea de
chinuri i suferine, ntr-unul se afl Legea, n care se vorbete despre cer;
ntr-altul Predicile, n care se vorbete despre pmnt; i n al treilea
Scripturile, care-i salveaz pe mori. Ele sunt mprite n treizeci i cinci de
capitole i sunt scrise pe cincisprezece mii o sut patruzeci i patru de suluri
de papirus. Ele arat calea spre Desvrire, sunt poarta spre
Adevrata-Virtute. Din ele se pot afla toate micrile stelelor i mpririle
pmntului, tot ce este n legtur cu omul, psrile, animalele slbatice,
florile, arborii i uneltele folositoare. Pe scurt, n ele se gsete tot ce
privete omenirea. Pentru c venii de att de departe, vi le-a da pe toate s
le ducei cu voi. Dar cum oamenii sunt neajutorai i ptimai, s-ar putea
s-i bat joc de tainele mele i s nu priceap tlcul ascuns al Poruncii
mele Aa c, spuse Buddha ntorcndu-se spre cei doi ucenici ai si, voi,
Ananda i Kasyapa, luai pe aceti patru n ncperea de sub turn. Dup ce
se vor fi nviorat dup oboseala drumului, deschidei uile tezaurului i
alegei din fiecare dintre cele treizeci i cinci de capitole cteva suluri i
dai-le acestor preoi, ca s le duc n rsrit i s le fie acolo n dar pe vecie.
n ncperea de sub turn, cltorii notri vzur nenumrate lucruri rare
i comori i nu se mai sturau privindu-le i minunndu-se, dar
spiritele-slugi ncepur s ntind masa de osp. Mncrurile erau fructe
fermecate i bunti alese, necunoscute oamenilor de rnd. Tripitaka i
discipolii si se prosternar, n semn de recunotin pentru bunvoina lui
Buddha, i se aezar voioi la mas. De data asta Rtanu a fost cel
npstuit, iar Nisip cel norocos. Pentru c Buddha poruncise pentru masa
lor mncruri care dau via lung i sntate i prefac magic substana
crnii i oaselor. Dup ce Ananda i Kasyapa s-au ngrijit ca cei patru s
aib tot ce le dorea inima, s-au dus cu toii n Tezaur.
n clipa n care ua tezaurului s-a deschis, raze de lumin magic au
ptruns afar, rspndind pn departe strlucire. nuntru erau lzi i
cufere btute cu nestemate, pe care erau scrise cu rou nume de cri sfinte.
Cei doi discipoli ai lui Buddha l duser pe Tripitaka sus la locul unde se
aflau Scripturile i, ndemnndu-l s se uite la titluri, i spuser:
Desigur c, venind aici din China, ai adus i cteva mici daruri pentru
noi. Dac ai avea buntatea s ni le dai, vei primi pe dat i Scripturile.
n toat lunga mea cltorie, spuse Tripitaka, n-am gsit niciodat de
cuviin c-i nevoie de daruri.
Ia te uit! Vaszic noi s ne pierdem degeaba vremea cu nmnarea
Scripturilor! spuser cei doi ucenici. Ar nsemna s nu ne gndim deloc la
motenitorii notri!
Dndu-i seama, dup aerul lor zeflemitor, c nu au de gnd s le dea
Scripturile, Maimua nu se putu stpni s nu strige mnioas:
Hai, vino, nvtorule, ce mai stai! S mergem s-l ntiinm pe
Buddha despre purtarea stora i s-i cerem s vin s ne dea chiar el
Scripturile.
Nu ipa, zise Ananda. N-ai nevoie pentru asta s urli i s amenini.
Poftim, venii i luai-v Scripturile.
Rtanu i Nisip i stpnir furia i, dup ce o potolir i pe Maimu, se
duser s ia sulurile. Le luar pe toate, sul cu sul, i le bgar n legtur, iar
aceasta fu suit pe spinarea calului. Cele dou boccele cu lucrurile lor fur
date s le care Rtanu i Nisip. Apoi se duser s se prosterneze i s
mulumeasc lui Buddha, dup care se ndreptar spre poart. Fiecrui
Buddha mai mic pe care l ntlnir n cale i se prosternar de dou ori,
fiecrui Bodhisattva o dat, iar dup ce au trecut de poarta din afar,
salutar respectuos cetele de clugri i clugrie din cale i, lundu-i
rmas bun, pornir s coboare muntele.
S-a ntmplat, ns, ca ntr-una din camerele de sus care da spre tezaur s
se afle Dispankara, Buddha-Trecutului. Acesta auzise tot ce se vorbise n
tezaur n legtur cu nmnarea Scripturilor i i-a dat seama c, neprimind
niciun dar, Ananda i Kasyapa s-au rzbunat nlocuind Scripturile cu suluri
nescrise.
Bieii pelerini! i zise el. Nici nu tiu ce pcleal li s-a tras i o s afle
prea trziu c toat cltoria lor a fost zadarnic.
i pe dat ntreb cu glas tare:
Este cineva pe-aici care ar putea s duc o vorb din partea mea?
Bodhisattva Viteazul-Alb pi n faa lui.
Doresc, i spuse Dipankara, s-i pui la ncercare toate puterile magice
i s-l ajungi din urm pe Tripitaka, s-i iei Scripturile i s-l aduci napoi,
ca s le primeasc pe cele bune.
Bodhisattva Viteazul-Alb nclec pe un vrtej i porni cu toat iueala cu
care-l puteau duce puterile lui magice. Vntul pe care clrea avea o
mireasm stranie, de care Tripitaka, n prima clip cnd a mirosit-o, i-a zis
c trebuie s fie una din minunile Paradisului. Dar, o clip mai trziu, se
auzi un vuiet de vnt nvalnic i deodat, din vzduh, o mn se ntinse
spre el, i apuc Scripturile i dispru cu ele. Tripitaka ncepu s se bat cu
pumnii n piept i s se vaite. Rtanu porni ndat pe jos n urmrire, n
timp ce Nisip inea cu putere coul gol. Maimua, ns, se nl n vzduh.
Bodhisattva Viteazul-Alb, vznd-o c se apropie de el i temndu-se c-ar
putea s-l loveasc orbete cu ciomagul, nainte de a-i fi dat vreo lmurire,
desfcu legtura cu Scripturi i-o azvrli jos pe pmnt.
Cnd vzu legtura cznd i toate sulurile mprtiate de suflarea
nmiresmat, Maimua i cobor norul i se duse s caute sulurile. ndat
sosi i Rtanu, i amndoi ncepur s adune sulurile, ca s le duc lui
Tripitaka. Acesta plngea i se vita.
Nici prin minte nu mi-a trecut, suspina el, c i n Paradis am s fiu
hruit de demoni slbateci!
Nisip desfcu unul din sulurile aduse, dar, ce s vezi! Era alb ca zpada;
nici mcar o liter nu era scris pe sul.
nvtorule, zise el artndu-l lui Tripitaka, pe sulul sta nu-i nimic
scris.
Maimua desfcu i ea un sul i vzu c tot alb era. Rtanu fcu la fel, ca
s ajung i el la aceeai descoperire.
Ar trebui s ne uitm la toate, spuse Tripitaka.
Aa fcur, i vzur c toate sulurile erau albe.
Ce soart vitreg pentru poporul Chinei, puse oftnd Tripitaka. La ce
bun s-i mai ducem sulurile astea albe? Cum s mai cutez s dau fa cu
mpratul? Are s spun c-mi bat joc de el i-o s m execute pe loc.
Dar Maimua i dduse seama ce se ntmplase.
nvtorule, spuse ea, eu tiu care-i dedesubtul treniei tia. Totul
vine de-acolo c nu i-am dat un dar lui Ananda i lui Kasyapa, iar ei s-au
rzbunat pe noi. Nu ne mai rmne altceva de fcut dect s ne ntoarcem i
s-i nvinuim c nu ne-au dat Scripturile cele adevrate.
Toi au fost de aceeai prere i n curnd erau iar la porile templului.
Vzndu-i, cetele de Prea-Fericii ncepur a rde, spunnd:
Uite-i, au venit s-i schimbe Scripturile.
De data asta fur lsai s intre fr s mai atepte:
Ascult, Buddha ce ni s-a ntmplat! ip Maimua cnd ajunser
iari n faa lui Buddha. Dup ce ne-am trudit atta ca s venim aici tocmai
din China, iar tu ai dat porunc s ni se nmneze Scripturile, Ananda i
Kasyapa ne-au dat numai suluri albe. Te ntreb, are vreun rost s le mai
ducem cu noi?
Nu-i nevoie s ipi, i spuse Buddha zmbind. M-am ateptat, de altfel,
ca cei doi ucenici s v cear un dar. De fapt, Scripturile nu trebuie date
prea uor, sau fr plat. Odat, civa clugri de-ai mei au cobort
muntele i s-au dus ntr-un sat cu cteva Scripturi. Acolo le-au citit cu glas
tare. Urmarea a fost c toi cei vii din cas au fost aprai de orice
calamitate, iar cei mori au fost scpai de la pieirea venic. Drept
mulumire, le-au dat doar vreo trei msuri de aur i trei msuri de orez. Eu
ns le-am spus c le-au dat cam ieftin. Nu-i de mirare dar c v-au dat suluri
albe, cnd au vzut c nu avei de gnd s le pltii cu nimic. De fapt,
adevratele Scripturi se afl pe suluri albe. Vd ns c oamenii din China
sunt prea proti i netiutori ca s cread asta, aa c trebuie s le dm
suluri cu ceva scris pe ele.
Chem apoi pe Ananda i Kasyapa i le porunci s aleag suluri scrise din
toate cele treizeci i cinci de capitole ale Scripturilor, i s le nmneze
pelerinilor, dup care s vin s-i spun titlurile fiecruia.
Aa c cei doi ucenici n-avur ncotro i-i duser nc o dat pe pelerini la
tezaur, unde iari i cerur lui Tripitaka s le fac un dar. Cum nu avea ce
s le dea n afar de vasul de aur pe care-l primise de la mprat pentru
cerit, i ceru lui Nisip s-l caute n boccele i s i-l dea. Apoi, inndu-l n
faa lui cu amndou minile, spuse celor doi discipoli ai lui Buddha:
Sunt om srac i m aflu pe drumuri de foarte mult vreme. Mi-e
team c n-am asupra mea nimic cu care s v pot drui. Poate ns sa
primii acest vas, pe care nsui mpratul Chinei mi l-a dat cu mna lui, ca
s-l folosesc n drum pentru cerit. Dac-l primii, dup ce voi ajunge n ara
mea voi da mpratului socoteala de cum mi-am mplinit nsrcinarea; i
vei fi rspltii dup cum vi se cuvine. Ndjduiesc acum ca, de data asta,
ne vei da sulurile cu Scripturi. Altminteri, tare m tem c nlimea-sa va fi
dezamgit i toate strdaniile mele vor fi fost n zadar.
Ananda zmbi i lu vasul. Dar toate zeitile-slugi, pn, la ultimul
rnda de la buctrie, se btur cu palma pe spate, chicotind da rs i
spunnd:
Neruinatul! Pn la urm tot i-a fcut pe pelerini s-i dea un dar!
Auzindu-i, cei doi ucenici prur stnjenii, dar Ananda tot nu ddu vasul
din mn; ntre timp Kasyapa ncepuse s aleag Scripturile i s le treac
lui Tripitaka.
Ucenicilor, spuse Tripitaka, fii cu ochii-n patru s nu ni se mai
ntmple acelai lucru.
Li se nmnar cinci mii patruzeci i opt de suluri, aa cum se cuvenea.
Toate erau scrise.
Le-au strns apoi laolalt i le-au ncrcat pe spinarea calului, iar cteva,
care n-au ncput, au fost puse deoparte i date lui Rtanu s le duc.
Celelalte lucruri au fost luate de Nisip n spinare, iar Maimua a rmas s
duc calul de cpstru. Tripitaka inea toiagul de preot n mn i era
mbrcat cu sutana brodat, iar pe cap purta plria mpodobit cu
nestemate. i astfel, pregtii de drum, se nfiar nc o dat lui Buddha.
Stnd pe tronul lui de lotui. Mai-Presus-de-Oricine-Veneratul porunci
ca doi Arhai s bat n gongurile lor de nori i s cheme n faa tronului pe
cei trei mii de Buddha, pe cei opt Vajrapani, pe cei patru Bodhisattva, pe cei
cinci sute de Arhai, pe cei opt sute de clugri, precum i toat mulimea
credincioilor. Celor ndreptii s stea jos, li se porunci s se aeze pe
tronurile lor mpodobite cu nestemate, iar cei care trebuiau s stea n
picioare fur rnduii pe dou iruri, de o parte i de alta. O muzic cereasc
se auzi din deprtare, iar vzduhul se umplu de o lumin magic. Cnd toi
cei chemai se adunar, Buddha porunci celor doi ucenici ai lui s-i dea
ntocmai socoteala Scripturilor nmnate. Ananda i Kasyapa ddur citire
listei Scripturilor.
Aceste cri, scrise pe cinci mii patruzeci i opt de suluri, zise Ananda,
au fost nmnate preoilor din China ca s le pstreze pe vecie n ara lor.
Acum ele se afl strnse bine laolalt pe spinarea calului lor, sau n legturi
de dus n mn. Pelerinii sunt aici de fa i vor s mulumeasc.
Tripitaka i ucenicii si priponir calul, puser jos legturile i, eu
palmele mpreunate, se prosternar n faa lui Buddha.
Puterea Scripturilor nu are margini, le spuse Buddha. Ele sunt nu
numai oglinda credinei noastre, dar i izvorul i nceputul tuturor celor trei
religii
146
. Cnd v vei rentoarce n lume, i vei voi s artai muritorilor de
rnd Scripturile, nu uitai c trebuie s le mnuii cu grij. Niciun sul nu
trebuie deschis dect de unul care a postit i s-a mbiat. Pstrai-le cu cea
mai mare grij! Preuii-le! Pentru c n ele st ascuns nvtura tainic
despre Nemurire. n ele este destinuit formula miraculoas a o mie de
transformri.
146
Budismul, taoismul, confucianismul.
Tripitaka se plec la pmnt n semn de mulumire, fgdui supunere
credincioas i iar se prostern de trei ori.
Cnd ajunser la porile din afar, salutar respectuoi cetele de
credincioi ntlnii n cale i-i urmar drumul mai departe.
Dup plecarea pelerinilor, Buddha spuse celor de fa s se risipeasc. n
faa tronului i fcu acum apariia Bodhisattva Guan-in, care-i vorbi astfel:
Cu mult timp n urm, mi-ai poruncit s merg n China i s gsesc pe
cineva care s vin pn aici s ia Scripturile. Pelerinul i-a mplinit acum
misiunea, dar pentru asta i-au trebuit cinci mii patruzeci de zile. Numrul
de suluri ce i s-au dat este de cinci mii patruzeci i opt. Socotesc c ar fi bine
s fie nc n totul numai opt zile pn la ncheierea misiunii, pentru ea
astfel, cele dou numere s se potriveasc.
Aa s fie, ncuviin Buddha.
Apoi porunci s vin cei opt Vajrapani i le spuse:
Folosii-v de puterile voastre magice i ducei-l pe Tripitaka napoi n
rsrit. Dup ce va preda Scripturile, s-l aducei napoi aici. Toat treaba
asta trebuie fcut n opt zile, ca astfel numrul zilelor de cltorie s fie
acelai cu numrul sulurilor primite de el.
Vajrapanii pornir ndat dup Tripitaka. i ajunser din urm i-i
spuser:
Purttorule-de-Scripturi, urmeaz-ne! n aceeai clip, pelerinii se
simir uori i sprinteni i-i ddur seama c un nor magic i purta pe sus.
i, de nu tii cum au ajuns napoi n rsrit i au nmnat Scripturile,
ascultai cele povestite n capitolul urmtor.
Capitolul XXIX
Aadar, cei opt Vajrapani porniser ia drum s-l duc pe Tripitaka n
rsrit. Dar despre asta n-o s v povestesc deocamdat nimic. Trebuie s
v spun ns c Paznicii-celor-Cinci-Aspecte, Grzile-celor-Patru-Strji i
toate zeitile care l apraser pe Tripitaka n timpul cltoriei, se
nfiar acum naintea lui Guan-in i i vorbir aa:
Discipolii ti au ndeplinit eu credin sfintele tale porunci i, nevzute,
l-au pzit pe preotul din ara Tang n cltoria lui spre soare-apune. Tu i-ai
adus la cunotin lui Buddha-Domnul despre felul cum i-ai ndeplinit
misiunea. Acum te rugm s ne ngdui s-i nfim o dare de seam
despre strdaniile noastre.
Atept darea voastr de seam, le rspunse Bodhisattva. A dori ns
mai nti s aflu n ce stare sufleteasc s-au aflat pelerinii n timpul
cltoriei.
Ei au dat dovad de cea mai puternic hotrre i adnc evlavie,
rspunser divinitile, fapt care, fr ndoial, nu a scpat spiritului tu
atotptrunztor. Peripeiile i suferinele ndurate de pelerini au fost prea
multe ea s i le putem nira pe toate. Avem ns aici darea de seam, n
care sunt artate paniile cele mai de seam.
Bodhisattva lu darea de seam i o cercet cu atenie:
Tripitaka se prbuete ntr-o groap; este ncolit de tigri, dar este
salvat de ucenicul su Maimua; este apoi atacat de ase tlhari i aa
mai departe, pn la ntmplarea cu luntrea fr fund.
n credina noastr, zise Bodhisattva, nou ori nou este crucial. Vd
c numrul paniilor nirate aici este de optzeci, cu una mai puin dect
numrul sfnt.
Apoi, ntorcndu-se ctre unul din paznici, i spuse:
Ajunge-i din urm pe cei opt Vajrapani i spune-le c este nevoie de
nc o ncercare grea.
Paznicul zbur prin nori spre rsrit i ntr-o singur zi i noapte i
ajunse din urm pe Vajrapani i le opti ceva la ureche.
Din porunca Bodhisattvei nsi, adug el. S se mplineasc
ntocmai!
Pe loc Vajrapanii oprir rafala de vnt magic care-i purta pe pelerini prin
vzduh. Cal, Scripturi i oameni czur cu zgomot pe pmnt. Tripitaka
rmase uimit i ndurerat cnd se vzu din nou stnd pe pmntul tare.
Rtanu ns izbucni n chiote i spuse rznd:
Dac nici acum n-a fost adevrat vorba graba stric treaba, atunci
n-a fost niciodat!
Eu numesc asta mai degrab o bunvoin, Vorbi Nisip. Fr ndoial,
s-au gndit c n-am fost obinuii s cltorim aa de iute i c am dori s
ne odihnim puin.
Ei, da, zise Maimua, vorba ceea: Stai nemicat zece zile i ntr-o
singur zi treci peste nou cataracte.
n loc s vorbii lucruri nesbuite, zise Tripitaka, mai bine v-ai strdui
s aflai n ce loc am nimerit.
Eu tiu, eu tiu, izbucni Nisip privind n jurul lui. Ascultai acest
zgomot de ap!
Vd c pe Nisip, zgomotul sta-l face s se simt la el acas, zise
Maimua.
Dac-l face s se simt ca acas, se bg n vorb Rtanu, atunci nu
poate fi dect Rul-Nisipului-Curgtor, unde a trit nainte.
Nici pomeneal, zise Nisip. Este Rul-care-curge-la-cer.
Discipole, i spuse Tripitaka Maimuei, du-te sus pe mal i arunc o
privire.
Maimua sri pe mal i, punndu-i mna streain la ochi, cercet rul
cu de-amnuntul.
nvtorule, spuse ea apoi, e-adevrat. i sta-i malul dinspre apus al
Rului-care-curge-la-cer.
Acum mi reamintesc, zise Tripitaka. Pe cellalt mal se afl casa lui
Cen. Cnd am trecut pe-aici, le-am salvat biatul i fata de la moarte. S-au
artat foarte recunosctori fa de noi i au vrut s ne fac o luntre. Pn la
urm ne-a trecut dincoace broasca estoas. in minte c pe partea; asta nu
erau de loc case. Ce facem acum?
O asemenea ntmplare neplcut n-ar fi de mirare, dac ar veni din
partea oamenilor, zise Rtanu. Dar cnd de vin sunt chiar ucenicii lui
Buddha, e prea de tot! El le-a poruncit s ne duc napoi spre rsrit.
i-acum, ce vor oare de ne-au dat drumul jos, la mijlocul cltoriei? n mare
ncurctur ne-au vrt.
Nu tiu de ce v tot vicrii, spuse Nisip, nvtorul nostru nu mai
este acum un muritor de rnd. Am vzut doar cum i plutea trupul de
pmntean, dus la vale pe Rul-care-duce-la-nori. De data asta n-are de ce
s-i mai fie team c se neac. O s-i ajutm i noi, aa c ar fi de mirare s
nu poat trece dincolo.
Maimua zmbi i gndi n sinea ei:
N-o s fie chiar aa de uor pe ct credei.
O s ntrebai: de ce s-a gndit ca c n-o s fie aa de uor? Pasmite,
dac ar fi fost vorba numai ca s aib destule puteri magice, toi patru ar fi
fost n stare s pluteasc uor peste o mic de astfel de ruri. Dar Maimua
tia c nu se mplinise numrul de nou ori nou, i c voina de
nenduplecat a lui Buddha hotrse nc o ncercare pentru ei.
Umblau acum ncet de-a lungul rmului i vorbeau despre necazul ce
dduse peste ei, cnd deodat auzir un glas.
Preot din ara Tang, preot din ara Tang, vino pn aici.
Cum prin vecintate nu se vedea nimeni i cum nici pe ru nu trecea vreo
luntre, tare se mai minunar. Dar, dup o clip, zrir capul mare i alb al
broatei estoase, care se apropia de rm.
V-am ateptat tot timpul, spuse ea lungindu-i gtul.
Suntem foarte fericii c te ntlnim, i spuse Maimua. Vino mai
aproape.
Broasca veni ncet spre mal, iar Maimua duse calul pe carapacea ei lat.
Rtanu se cinchi la coada ei, Tripitaka rmase n picioare, de o parte a
capului broatei, iar Nisip de cealalt parte.
Maimua sttea cu un picior pe gtul ei i cu cellalt picior pe cap.
i acum, btrn broasc estoas, i strig ca, d-i drumul uurel,
drept nainte.
Broasca estoas porni lin i uor pe ap i-i purt pe toi, fr niciun
necaz, pn la cderea serii. Ajunseser acum aproape de cellalt mal, cnd
deodat broasca ntreb:
Cnd v-am trecut peste ru data trecut, v-am rugat s-l ntrebai pe
Buddha ct timp va mai trece pn ce voi cpta nfiare de om. V-ai
adus aminte s-l ntrebai?
Din pcate, Tripitaka fusese att de prins de ale lui lepdarea trupului
de muritor, urcarea pe Muntele-Cel-Sfnt, ntlnirea cu Buddha i cu toi
Bodhisattva i cu cetele de credincioi, primirea Scripturilor i aa mai
departe nct nu mai avusese timp s se gndeasc i la altele; aa c
uitase s ntrebe de viitorul broatei. Nendrznind totui s-i spun o
minciun sfruntat, Tripitaka fcu hm! i se blbi fr s dea un rspuns
clar. Broasca i ddu numaidect seama c nu ntrebase i, foarte suprat,
se ddu la fund, lsndu-i pe cei patru pelerini i calul cu Scripturile s se
zbat n ru. Norocul lui Tripitaka a fost c-i lepdase substana
pmnteasc i era acum la captul Cii. Altfel, s-ar fi dus drept la fund.
Calul blan era de fapt i el un dragon, iar Rtanu i cu Nisip se simeau n
ap ca la ei acas. Maimua se nl n vzduh i, folosindu-i puterile ei
magice, l duse pe Tripitaka teafr pn la rm. Dar Scripturile i toate
celelalte lucruri ale lor se udar leoarc.
Stteau acum pe mal i ncercau s-i pun lucrurile n bun rnduial,
cnd deodat se porni un vnt puternic; cerul se acoperi, fulgerele scprau.
Iar nisipul i prundiul se nvrtejea, orbindu-i. Tripitaka se prinse strns
de legtura eu Scripturi. Nisip i inu strns legtura lui, iar Rtanu se
atrn de cal. n acest timp, Maimua i flutura amenintor ciomagul cu
amndou minile, cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta, pentru c furtuna nu
era dect forma vzut n care demoni nevzui ncercau s nhae
Scripturile i s fug cu ele. ncercrile lor au durat toat noaptea, dar n
zori au ncetat. Tripitaka era ud pn la piele i tremura varg, din cap
pn-n picioare.
Maimu, ce nseamn toate astea? ntreb el.
Dup cte vd, gri Maimua, tu nu-i dai seama de sarcina uria pe
care o avem noi de a te ajuta s pstrezi n siguran Scripturile. Noi am
strnit invidia tuturor spiritelor din cer i de pe pmnt, pentru c fapta
noastr nemuritoare ncalc puterile lor fr margini. De, aceea s-au silit n
toate chipurile s ne smulg rodul strduinelor. Dac Scripturile n-ar fi fost
ude leoarc i tu nu le-ai fi apucat strns cu amndou minile, care acum
nici nu mai sunt mini de muritor, i dac eu nu i-a fi inut departe pe
dumanii notri nevzui cu ciomagul sta, furtuna magic ar fi luat
Scripturile cu ea, nainte ca s apar zorile i ca forele luminii s
precumpneasc.
Tripitaka i ceilali neleser acum prin ce trecuser i mulumir
Maimuei pentru ocrotirea dat.
Cnd soarele se nl bine, duser Scripturile pe un loc neted, deasupra
malului, i le ntinser ca s se usuce. i astzi nc acel loc se numete
Stnca-unde-au-fost-uscate-Scripturile. De asemenea, i puser la uscat
nclmintea i hainele. Cum stteau ei aa i cercetau dac toate sulurile
s-au uscat, zrir venind spre ei, de-a lungul rmului, civa pescari, dintre
care unii preau c-i recunosc.
Nu suntei oare voi cltorii care ai trecut rul ca s mergei n India
i s aducei Scripturile? ntrebar ei.
Aa-i, le rspunse Rtanu. De unde venii i cum se face c ne-ai
recunoscut?
Suntem de la gospodria btrnului Cen, spuser pescarii.
Ct de departe e de-aici? ntreb Rtanu.
Dac mergei drept spre miazzi, ajungei cam dup douzeci de li,
spuser pescarii.
Hai s ducem Scripturile la gospodria lui Cen i s le uscm
cumsecade acolo, spuse Rtanu. N-avem dect de ctigat, ducndu-ne. O
s ne putem odihni puin i cpta de-ale mncrii i-o s ne rugm de ci s
ne usuce bine hainele.
Nu, nu merg acolo, se mpotrivi Tripitaka. Putem usca foarte bine
Scripturile i-aici, dup care le vom strnge i vom porni mai departe.
ntre timp, pescarii plecaser spre cas, dar n drum ntlnir pe cel mai
tnr dintre fraii Cen.
Stpne, i strigar ei, preoii care ne-au scpat copiii de la pieire s-au.
ntors.
Unde i-ai vzut? i ntreb el.
Usuc nite suluri colo sus pe stnc, rspunser pescarii.
Atunci Cen, mpreun cu civa argai, pornir repede ntr-acolo i, cnd
ajunser, czur n genunchi n faa lor, spunndu-le:
Vd c ai izbutit s cptai Scripturile i s v ntoarcei triumftori.
M simt foarte jignit c, n loc s venii la noi, stai aici pe mal. V rog s
mergei chiar acum cu mine la noi acas.
Ateapt pn ce ni se usuc Scripturile i mergem apoi cu toii, zise
Maimua.
Vd c vemintele voastre i Scripturile sunt ude, zise Cen. Ce vi s-a
ntmplat?
Tripitaka i povesti cum, din nefericire, uitase de rugmintea broatei
estoase i din pricina asta fuseser aruncai n ap. Cen strui foarte mult
s vin acas la el i, pn la urm, Tripitaka primi. n timp ce adunau
Scripturile, cteva suluri ale Scripturii Lalitavistara s-au lipit de stnc i o
bucat de la sfritul ultimului sul s-a sfiat. Aceasta este pricina pentru
care Lalitavistara nu este ntreag, iar pe
Stnca-unde-au-fost-uscate-Scripturile se mai vd i azi urme de ceva scris.
Tare se mai mhni Tripitaka.
Asta s-a ntmplat din vina noastr, spuse el. Trebuia s fi umblat mai
ncet i s ne fi dat mai mult osteneal.
Nu trebuie s fi att de mhnit, ncerc s-l mngie Maimua.
Scripturile sunt acum tot att de ntregi pe ct fuseser destinate s fie de la
bun nceput. Nici cerul i nici pmntul nu sunt mai ntregi ca ele. Partea
care s-a rupt acum cuprindea o subtilitate tainic a nvturii, care nu
trebuia transmis mai departe, aa c orict grij ai fi avut, tot degeaba ar
fi fost.
Dup ce strnser Scripturile, pornir cu toii spre gospodria lui Cen.
Vestea sosirii lor se rspndi eu o iueal uimitoare i, n ntmpinarea lor,
ieir toi oamenii din sat, tineri i btrni. Cum auzi de sosirea pelerinilor,
btrnul Cen, cel mai vrstnic dintre frai, ddu porunc s fie nlat un
kan pentru ars tmie, iar el i atepta la poart. De asemenea, porunci s
cnte muzica, i i duse n cas n sunete de fluier i tamburine. Dup aceea,
i trimise pe toi ai casei s vin pe rnd i s fac plecciuni binefctorilor
care le scpaser copiii de la pieire. Apoi, le servi ceai i buturi rcoritoare.
Tripitaka, ns, de cnd i lepdase trupul de muritor devenind un
Buddha i mncase, hran magic la masa lui Tathagata, nu mai voia s
mnnce hran pmnteasc. Numai la marea struin a celor doi btrni
se hotr s guste ceva din ce i se pusese dinainte. Maimua, care nu
mncase niciodat cu plcere hran gtit, i ddu deoparte farfuria. Nisip,
de asemenea, munc foarte puin. Nici mcar Rtanu nu mnc cu pofta pe
care o avusese ultima dat cnd trecuser pe-acolo.
Ascult, ntrule, i zise Maimua, vd c nu prea cinsteti
mncrurile.
Nu tiu de ce, i rspunse Rtanu, dar de ctva timp m simt scrbit de
hrana mea obinuit.
Mesele au fost, n sfrit, golite i Tripitaka povesti apoi celor de fa tot
ce li se ntmplase, cum au ajuns n Paradis i ncercrile demonilor
nevzui de a le smulge Scripturile. Dup aceea, ddu s plece; dar cei doi
btrni nici nu voir s-aud de aa ceva.
Am socotit c n-am putea s v artm. ntr-un fel mai potrivit
recunotina, i spuser ei; dect nlnd un templu, cruia i-am dat
numele de Templul-Mntuirii, i unde ardem necontenit tmie ntru
pomenirea voastr.
Au trimis apoi s vin Fiul-Rzboiului i Bulgr-de-Aur, i, dup ce copiii
le-au fcut plecciuni de recunotin, pelerinii au fost poftii s mearg s
vad templul. n catul de sus se aflau patru statui, care-i nfiau pe
Tripitaka, pe Maimu, pe Rtanu i pe Nisip.
Statuia ta i seamn foarte mult, spuse Rtanu ctre Maimu,
fcndu-i semn cu cotul.
Eu cred c i a ta i seamn grozav, spuse Nisip lui Rtanu, dar cea a
nvtorului l arat puin cam prea chipe.
Ba, cred c-i foarte bun, zise Tripitaka.
Apoi coborr jos unde, ntr-un coridor, i ateptau buturi rcoritoare.
Dar fiindc veni vorba de templu, ce s-a petrecut cu
Templul-Mritului-Rege? ntreb Maimua.
L-am drmat, rspunser btrnii. Binecuvntata voastr ocrotire i
putere sunt ns aa de mari, c de cnd am ridicat acest templu ntru
prea-mrirea voastr, ogoarele ne-au dat rod bogat n fiecare an.
Binecuvntarea vi-o trimite cerul, spuse Maimua. Noi nu avem niciun
merit. Dar vom cuta s v dm, de-aici nainte, toat ocrotirea de care
suntem n stare. Copiii i copiii copiilor votri s se nmuleasc, vitele din
cirezile voastre s fete uor, iar vnturile i ploile s vin la timp.
Oamenii le mulumir i din nou se pornir din toate prile ofrande de
fructe i prjituri de tot felul.
Grozav noroc mai am, spuse Rtanu. Pe vremuri, cnd cu adevrat
aveam poft de mncare, nimeni nu se gndea s m ndoape cu mncare.
Azi, ns, cnd am ajuns s nu mai mnnc aproape nimic, toi se ndeas
pe lng mine, rugndu-m s mnnc. i cum nu-i frumos s fiu mitocan
i s-i refuz
i, aa ca s le fac plcere, fcu ce fcu, fr prea mare sforare pentru
mruntaiele lui, i nfulec vreo opt-nou strchini cu fel de fel de
mncruri i vreo douzeci-treizeci de plcinte. Vznd cum l ndemnau
toi s mnnce, Tripitaka i zise:
Nu tiu cum ai fcut de te-au ndrgit atta. Cred c-ar fi bine s le spui
s se opreasc, deocamdat. Prietenii ti vor putea s te ndoape i mine
diminea.
Se fcuse acum noapte trziu. Tripitaka n-avea curajul s prseasc
nicio clip Scripturile i rmase tot timpul de paz lng ele, n ncperea de
jos a templului. Cu puin mai nainte de a treia straj, i zise Maimuei n
oapt:
Maimu, oamenii de-aici tiu c noi am ajuns s stpnim tainele Cii.
n scripturi scrie: Un adept nu se destinuia; dac se destinuie, nu mai
este adept. Mi-e team c dac vom sta aici mai mult vreme, au s ne
trag de limb i-or s ne afle tainele.
Sunt de prerea ta, rspunse Maimua. Ar fi bine deci s plecm pe
nesimite, ct este nc ntuneric i dorm cu toii.
Rtanu nu mai era un ntru, Nisip ajunsese la o nalt treapt de
ptrundere, iar calul blan putea i el s-i dea seama de temeinicia unei
judeci. Aa c se pregtir de plecare. Dar, cnd ajunser la poarta din
fa a templului, o gsir zvorit. Maimua se folosi ns de o vraj care
desfcea ncuietorile, i trecur astfel cu uurin prin cele dou pori.
Tocmai se ntrebau care o fi drumul spre rsrit, cnd. De sus din vzduh,
se auzir glasurile celor opt Vajrapani:
Ei, ncotro ai luat-o? Urmai-ne!
i Tripitaka se simi deodat luat pe sus de o suflare puternic de vnt
nmiresmat, care-l ridic n vzduh.
Iar, de vrei s tii cum s-a ntlnit el cu mpratul din dinastia Tang,
ascultai cele povestite n capitolul urmtor.
Capitolul XXX
Se luminase de ziu, i spre Templul-Mntuirii se ndrepta puhoi de lume,
eu ofrande de fructe i alte bunti. Dar, spre uimirea tuturor, pelerinii
dispruser. Dup ce-i cutar cu de-amnuntul peste tot prin templu, i pe
sus i pe jos, i nu mai avur unde s-i caute, pierdur orice ndejde de a-i
mai afla i, adresndu-se Legtorului-Zilelor, i spuser:
Ruine ie! De ce ni l-ai luat pe Buddha-cel-Viu?
Apoi, nemaiavnd ce s fac, puser ofrandele aduse pe altarul templului,
arser fii de hrtie i se rugar s le fie primite ofrandele. De atunci se fac
la acest templu mari slujbe religioase de patru ori pe an, iar de dou ori pe
lun cte o slujb religioas mai mic. n afar de asta, la orice or din zi vin
acolo credincioi care se roag, fie ca s fie vindecai de boal sau ocrotii n
cltoriile lor, fie pentru bunurile sau pentru copiii lor.
ntre timp, cea de a doua suflare de vnt magic i duse pe pelerini n
mai puin de o zi pn n China i, n scurt timp, zrir turnurile din
Ceangan. Cnd mpratul l petrecuse pe Tripitaka la plecare pn la
hotarul cetii, era cu trei zile nainte de luna plin, n cea de a noua lun a
celui de al treisprezecelea an al perioadei Djeng-kuan. n cel de al
aisprezecelea an, el poruncise s se ridice o pagod, dincolo de porile
dinspre apus ale cetii, pe care o numise Turnul-Privegherii-Scripturilor i,
n fiecare an, se ducea acolo s atepte sosirea pelerinilor.
S-a ntmplat acum ca mpratul s vin la pagod chiar n ziua sosirii
pelerinilor. n timp ce privea din turn, numai ce vzu c tot cerul dinspre
apus se umple de o strlucire magic i ndat adierea i aduse o mireasm
stranie.
Iat c am ajuns i la Ceangan, spuser cei opt Vajrapani oprindu-se
ntre cer i pmnt. Ar fi bine s nu coborm i noi, pentru c oamenii de
prin prile astea sunt foarte irei i, dac ne zresc, ar putea s duc vestea
sosirii noastre i unde nu este de dorit. De asemenea, nu este nevoie s
coboare nici cei trei ucenici. Iar tu, nvtorule, ar fi bine s te duci ndat
s nmnezi Scripturile i, dup aceea, s te ntorci aici. O s te ateptm
aici, ntre cer i pmnt, iar dup aceea o s ne napoiem cu toii n Paradis,
ca s dm seama ce-am fcut.
Toate-s bune, zise Maimua, dar cum o s duc nvtorul singur
Scripturile i cine o s mie calul? Ar fi mai bine s mergem i noi cu el iar
voi ne ateptai aici. Putei fi ncredinai c n-o s rtcim drumul.
Bodhisattva i-a fgduit lui Buddha c o s fim napoi n paradis dup
opt zile, spuser Vajrapani. Dar dac v ducei cu toii, Rtanu o s umble
brambura dup pomeni i o s ntrziai.
Bdrani btrni, strig la ei Rtanu, cum de ndrznii s spunei
despre mine c-mi pierd vremea umblnd brambura? i eu sunt tot att de
nerbdtor ca i ceilali s m ntorc n Paradis. nvtorul meu a devenit
un Buddha, i am de gnd i cu s-ajung un Buddha. Ateptai aici i, chiar n
clipa cnd vom nmna Scripturile, m i ntorc eu voi ca s fiu canonizat.
Aa c, Rtanu cu legturile cu suluri n spinare, Nisip cu calul de
cpstru, i Maimua alturi de Tripitaka, coborr lng pagod. De cum i
zrir, mpratul i minitrii si coborr din turn ca s-i ntmpine.
Aadar, n sfrit iubitul meu frate a sosit! spuse mpratul.
Tripitaka se prostern adnc.
Dar acetia cine sunt? ntreb mpratul privind spre cei trei.
Sunt ucenicii mei, pe care i-am gsit n drum, rspunse Tripitaka.
Punei o a pe unul din caii de la trsura mea, porunci mpratul ctre
slugi. Fratele meu o s mearg alturi de mine, clare, la curte.
Pn s ajung la Ceangan, n cetate nu mai era suflet de om care s nu fi
aflat c cei trimii dup Scripturi au sosit.
Preoii din fostul templu al lui Tripitaka bgar de seam c moliftul din
ograd se aplecase spre rsrit.
Asta-i foarte ciudat, spuser ei. Peste noapte, n-a fost nici pomeneal
de vnt. Cum se face, dar, c vrful copacului s-a plecat la pmnt?
Printre ei se afla i un vechi ucenic al lui Tripitaka care spuse:
Ducei-v i v punei numaidect mantiile. S-a ntors nvtorul cu
Scripturile.
De unde tii? l ntrebar ei.
Cnd a plecat, ne-a spus c va lipsi trei, cinci sau apte ani. Iar vrful
acestui molift care se pleac spre rsrit vestete sosirea lui. Mai degrab ar
spune Buddha ceva neadevrat, dect s scape o minciun de pe buzele
nvtorului meu. Sunt ncredinat c a sosit.
Preoii i puser n grab mantiile i ieir afar din templu. Nu merser
mult i cineva le strig:
Ai auzit vestea? Cei trimii s-aduc Scripturile au sosit adineauri i
nsui mpratul i-a ntmpinat i i-a adus n cetate.
Auzind acestea, preoii se zorir i ajunser la timp ca s ntlneasc
procesiunea. Nu ndrznir ns s se apropie prea mult, i merser n urma
alaiului mprtesc, pn ajunser la porile palatului. Dup ce pelerinii
intrar n sala unde erau primii solii, mpratul l aez pe Tripitaka lng
el i porunci s i se aduc Scripturile. Pe Maimu i pe ceilali ucenici i
ls pe seama ambelanilor, care i aezar n faa mpratului.
Cte suluri sunt? ntreb mpratul. i n ce chip v-au fost date?
i Tripitaka ncepu s povesteasc cum au sosit la Muntele-cel-Sfnt,
cum au fost nelai acolo de Ananda i Kasyapa i cum, pn la urm, n-au
cptat sulurile dect dup ce le-au dat vasul pentru cerit, primit de la
nlimea-sa.
Ct privete numrul sulurilor, adug el, sunt cinci mii patruzeci i
opt, alese fiecare dintre cele treizeci i cinci de capitole ale Scripturilor.
mpratul rmase ncntat i porunci dregtoriei ospeelor s
pregteasc un osp de bun sosit n tumul dinspre rsrit. Deodat,
privirile i czur pe cei trei ucenici care ateptau la cellalt capt al slii i
fu izbit de nfiarea lor cu totul neobinuit.
Bnuiesc c ucenicii acetia sunt strini? spuse el.
Cel mai n vrst dintre ei, care se numete Maimua, zise Tripitaka,
vine din Petera-Perdelei-de-Ap de pe Muntele-Florilor-i-al-Fructelor.
Acum cinci sute de ani a fcut un tmblu mare n Cer, pentru care
Buddha a nchis-o ntr-o cuc de piatr de sub
Muntele-celor-Dou-Hotare.
A fost ns convertit de Bodhisattva Guan-in, iar n drumul meu spre
India am putut s-i redau libertatea i s-o iau cu mine ca discipol. Ocrotirea
ei mi-a fost de mare ajutor i de n-a fi avut-o cu mine, n-a fi izbutit
niciodat s-mi ndeplinesc sarcina ncredinat. Cel de-al doilea ucenic al
meu, Rtanu, a venit din Petera-Scrii-spre-Nori de pe muntele Fuling. Era
pripit la gospodria btrnului Kao i, cnd am trecut pe-acolo, l-am luat
cu mine ca ucenic. Mi-a crat boccelele n tot cursul cltoriei i s-a dovedit
foarte folositor cnd a trebuit s trecem peste ruri. Cel de-al treilea ucenic
al meu, Nisip, vine din Rul-Nisipului-Curgtor. A fost convertit de Guan-in
i miruit preot. Iar calul nu este, ce-i drept, cel pe care mi l-ai dat.
Cu adevrat?! ntreb mpratul. Seamn foarte mult la culoarea
prului cu cellalt. Cum ai ajuns s schimbi calul?
Cnd urma s trecem peste rul Durerea-Vulturului, calul pe care mi
l-ai dat a fost nghiit de acesta, rspunse Tripitaka. Maimua s-a dus
degrab la Guan-in i a ntrebat-o ce fel de cal este acesta. i se pare c este
unul din fiii regelui-dragon al Mrii-din-Apus, dar a fcut o boroboa, i
urma s fie executat, dac Bodhisattva n-ar fi struit s-mi fie dat mie ca
s-mi serveasc drept cal de clrie. Atunci a fost prefcut ntr-un cal de o
culoare aidoma cu cea a calului meu de mai nainte. M-a purtat credincios
peste cele mai primejdioase coluri de stnc i peste trectori. Tot drumul
pn acolo am mers numai clare pe spinarea lui; iar la napoiere, el este cel
care a crat Scripturile. Aa c, i ntr-un fel i n cellalt, i suntem foarte
ndatorai.
Ai fost foarte bine slujit, spuse mpratul. Acuma spune-mi, rogu-te,
ct de departe se afl India de aici?
Mi-aduc aminte c Bodhisattva vorbea c-ar fi la o sut opt mii de li,
spuse Tripitaka. Noi n-am inut o socoteal la zi. Dar tiu c vara s-a
schimbat cu iarna de paisprezece ori, i c n-a fost zi n care s nu fi trecut
peste vreun ir de muni. Deseori am fost nevoii s strbatem pduri
ntinse i s trecem peste ruri uriae. Ct privete rile prin care am trecut,
vei gsi peceile fiecreia dintre ele puse pe hrtiile noastre de cltorie.
Tripitaka porunci apoi discipolilor s-i aduc hrtiile de cltorie, ca s le
cerceteze mpratul. Vznd c hrtiile le fuseser date cu trei zile nainte
de lun plin, din cea de a noua lun a celui de-al treisprezecelea an al
perioadei Djeng-kuan, mpratul zmbi i spuse:
A fost o cltorie lung. Acum suntem n cel de-al douzeci i aptelea
an!
Dup aceea se uit la pecei. Vzu acolo pecetea rii
Cntatul-Cocoului, pecetea rii Carul-cel-ncet i multe altele. Iar, la
urm, pecetea tezaurului de aur al Paradisului. Cnd sfri de cercetat
hrtiile de cltorie, mpratul i le ddu napoi. Chiar n acea clip veni un
slujitor s-i ntiineze c ospul era gata. mpratul l lu atunci de mn
pe Tripitaka i-l duse jos n Sala-de-Ospee.
Ucenicii ti sunt obinuii cu regulile de la curte?
Mi-e team c nu, zise Tripitaka. i-au petrecut viaa prin locuri
slbatice i foarte napoiate. Cred c nu cunosc nimic din regulile curii
chineze. Sunt dar nevoit s rog pe nlimea-ta s fi ngduitor cu ei.
S n-ai grij c n-am s-i mustru, spuse mpratul. Spune-le s vin cu
toii la osp.
Pelerinii se aezar deci laolalt cu dregtorii civili i militari, de o parte
i de alta a jilului mprtesc. Pentru desftarea oaspeilor, au fost chemai
dansatori, trubaduri i cntrei din fluier. n toate privinele, ospul s-a
dovedit dintre cele mai mree. A fost, cu adevrat, o zi de mare fericire.
La cderea serii, oaspeii mulumir i plecar, mpratul se duse n
odile femeilor, iar demnitarii la locuinele lor. Pelerinii se ndreptar spre
templul n care slujise Tripitaka, unde preoii i primir prosternndu-se.
nvtorule, i spuser ei, azi de diminea copacul sta s-a aplecat
dintr-odat spre rsrit. Vzndu-l, ne-am reamintit ce ne-ai spus la plecare
i am ieit s te ntmpinm.
Intrnd n templu, Rtanu n-a cerut nerbdtor, de mncare i n-a dat
loc la nicio tulburare. Maimua i Nisip s-au purtat cu cea mai aleas
bun-cuviin. Pentru c acum toi trei erau iluminai i puteau sta Linitii
fr nicio greutate. Cnd s-a nnoptat, s-au dus cu toii s se culce.
A doua zi de diminea, mpratul le spuse sfetnicilor si adunai la curte:
N-am putut dormi toat noaptea, att de pline mi erau gndurile de
mreia faptelor mplinite de fratele meu i de neputina de a-l rsplti cum
se cuvine. Pn la urm, am legat stngaci n minte cteva cuvinte, cu care
ndjduiesc s-i pot dovedi recunotina mea. Nu le-am pus nc pe hrtie.
Chem apoi pe unul din grmticii mprteti i-i spuse:
Vreau s-i dictez cteva cuvinte. Te rog s le aterni pe hrtie
ntocmai.
Cele dictate de mprat sunt cunoscute azi de toi, deoarece au devenit
Introducerea la Sfintele nvturi ale lui Buddha, care se afl i azi n
Canon
147
.
Dup ce sfri de dictat, mpratul trimise dup Tripitaka.
Stilul nlimii-tale, i spuse Tripitaka, este foarte ales i arhaic, iar
legtura dintre idei este subtil i adnc. Vd ns c gndurile
nlimii-tale nu poart niciun titlu.
Le-am compus n minte, n timpul nopii, ca pe o mrturie de
recunotin fa de venerabilul meu frate, zise mpratul. Ce-ar fi dac
le-a intitula Introducere la Sfintele nvturi ale lui Buddha?
Tripitaka se nclin n semn de ncuviinare.
Talentul meu, spuse mpratul, plete n faa maximelor pline de
nelepciune spate pe tblie de jad, sau bronz i piatr. Ct despre Textele
ezoterice
148
ignorana mea este, vai, att de adnc! Nu uita c rndurile
acestea le-am compus n minte peste noapte i de aceea sunt, firete,
stngace. M ndoiesc c ele merit atenia ta i nu-i nevoie s-mi
mulumeti.
Demnitarii l felicitar pe mprat pentru fericita exprimare a compunerii
sale, sftuindu-l s-o rspndeasc pretutindeni, att la curte ct i n
ntreaga ar.
Nu vrei s ne citeti din Scripturi? l rug mpratul pe Tripitaka.
nlimea-ta, zise Tripitaka, acesta nu-i un loc unde s se poat citi o
Sfnt Scriptur. Scripturile se citesc numai n locuri anume consacrate.
Care-i cel mai sfnt templu din Ceangan? ntreb mpratul
ntorcndu-se ctre cei din jurul lui.
Cel mai sfnt dintre toate este Pagoda-Gtei-Slbatice, spuse
Marele-Preceptor Siao Iu.
Luai cteva capitole din fiecare Scriptur mai de seam i ducei-le cu
smerenie la Pagoda-Gtei-Slbatice, porunci mpratul. O s-l rugm acolo
pe preasfntul frate s ni le citeasc.
Dup ce Scripturile au fost alese, s-au dus cu toii la pagod, unde ntre
timp se nlase o platform i totul era gata pentru a se ncepe citirea lor.
147
n sens general, prin Canon se nelege o colecie de texte i reguli disciplinare bisericeti.
Canonul budist citat n text este una dintre primele mari lucrri chineze tiprite. El cuprinde sutre
(predici i rugciuni), comentarii, reguli de disciplin ecleziastic i lucrri de doctrin budist. ntre
acestea se afl i Introducerea la Sfintele nvturi ale lui Buddha, despre care se face meniune n
text. ntia ediie tiprit a canonului a aprut ntre anii 960971 e.n.
148
Texte ezoterice erau texte filosofice adresate numai celor iniiai i nelese numai de acetia, care
trebuiau tlmcite pentru a deveni accesibile i celor neiniiai. Aci este vorba de texte filosofice
religioase.
Tripitaka spuse lui Rtanu i Nisip s in calul-dragon i s aib grij de
boccele, iar Maimuei s fie gata a-i nmna sulurile.
nlimea-ta ar trebui, zise Tripitaka, s porunceasc ca Scripturile s
fie copiate, dac vrei s fie rspndite n toat mpria. Prea sunt
preioase sulurile pe care le-am adus ca s treac din mn n mn.
Ai ntru totul dreptate, spuse mpratul.
i porunci ca scribii Academiei Hanlin
149
s ntocmeasc mai multe copii
dup Scripturi. Acestea au fost dup aceea rspndite de un templu, anume
nfiinat n acest scop, n partea de rsrit a cetii, numit
Templul-Transcrierii.
Tripitaka se urcase pe platform, cu cteva suluri n mn, i era gata
s nceap a citi, cnd binecunoscuta adiere de vnt nmiresmat i atinse
nrile, iar ntre cer i pmnt aprur cei opt Vajrapani, care grir:
Lsai Scripturile i venii cu noi n apus. ndat, Maimua i ceilali
discipoli, i calul blan de asemenea, ncepur s se ridice de la pmnt.
Tripitaka puse sulul jos i se nl de deasupra platformei de-a dreptul n
Al-Noulea-Cer. i n timp ce ei se ndeprtau, mpratul i minitrii si se
prosternau mui de uimire. ndat dup aceea, la Pagoda-Gtei-Slbatice
s-a slujit o liturghie de o rar mreie. Atunci au fost vzute i citite pentru
ntia oar Scripturile cele adevrate ale Cii-celei-Mari, cnd mulimi de
suflete pierdute au fost salvate din ntuneric. Iar prin strdaniile Templului
Transcrierii, binecuvntarea lor s-a ntins asupra lumii ntregi.
ntre timp cei patru pelerini, mpreun cu calul blan, au fost dui de cei
opt Vajrapani napoi n Paradis. Socotindu-se timpul ct Vajrapanii i-au dus
n China i napoi n Paradis, s-a dovedit c toat aceast cltorie nu
durase mai mult de cele opt zile hrzite. n clipa cnd au sosit, toate
zeitile de pe Muntele-cel-Sfnt erau strnse n faa lui Buddha, ca s-i
primeasc poruncile.
Rugm s se ntiineze c pelerinii au fost pn la Ceangan, aa cum li
s-a poruncit, c au nmnat Scripturile i acum s-au ntors vestind
ndeplinirea misiunii, spuser Vajrapanii, fcnd semn lui Tripitaka i
celorlali s vin n fa ca s-i primeasc fiecare rangul ceresc.
Sfinte preot, spuse Tathagata, ntr-o alt existen pmntean ai fost
cel de-al doilea ucenic al meu i te numeai Greiere-de-Aur. Dar, pentru c
nu ai ascultat cu destul luare-aminte nvturile mele i mi-ai luat n rs
dogmele, am fcut n aa fel ca s renati n rsrit. Dar acum, datorit
evlaviei sincere pe care ai dovedit-o cu prilejul ducerii sfintelor Scripturi,
i-ai ctigat merite mari, i pentru asta te numesc
Buddha-al-Virtuii-Timpurii.
Tu, Maimu, urm Buddha, pentru c ai fcut tulburare n cer, am
149
Adunare de nvai chinezi, fondat sub dinastia Han (sec. III .e.n.).
socotit de cuviin s te ntemniez sub Muntele-Celor-Cinci-Elemente. Din
fericire, ns, cnd timpul ispirii tale a luat sfrit, i-ai ntors inima ctre
Credina-cea-Mare, i te-ai strduit s pedepseti rul i s ncurajezi binele.
n cursul ultimei cltorii ai dovedit mari nsuiri, supunnd montri i
demoni i, n totul, te-ai purtat att de bine c de-acum nainte te nal n
rang numindu-te Budhha-nvingtorul-n-Lupt.
Tu, Rtane, ai fost cndva general al otilor cereti din ap, dar la un
osp al piersicilor ai but prea mult i ai dovedit o prea mare libertate n
purtare fa de o zn-fecioar. Pentru aceasta ai fost pedepsit s te nati n
lumea pmntean cu nfiarea de animal. Totui, pe cnd te pripisei
n Petera-Scrii-spre-Nori, ai fost convertit la Credina-cea-Mai-nalt i,
devenind apoi preot, l-ai ocrotit pe Tripitaka n tot cursul cltoriei.
Lcomia i desfrul n-au pierit de tot din tine. Dar, innd seama c ai
purtat boccelele n tot timpul cltoriei, te nal acum la rangul de
Purificator-al-Altarului.
Ei, ce-i asta? Nu neleg, spuse Rtanu. Pe ceilali doi i-ai fcut
adineauri Buddha. De ce nu m faci i pe mine Buddha?
Pentru c, spuse Buddha Tathagata, vorba i nfiarea ta sunt nc
grosolane, iar pofta ta de mncare este nc prea mare. Dar cum numrul
credincioilor mei din cele patru continente ale Universului este foarte mare,
sarcina ta va fi s curei altarele, aa c pretutindeni i oricnd se va face o
slujb religioas budist cu ofrande, o s ai de unde s mnnci pe sturate.
Nu vd de ce te plngi.
Tu, Nisip, ai fost un mare cpitan de oti n lumea spiritelor; dar ntr-o
bun zi, la un osp al piersicilor, ai spart o farfurie de cristal i ai fost
alungat n lumea pmntean, unde i-ai luat drept lca
Rul-Nisipului-Curgtor i ai trit mncnd carne de om. Ai fost din fericire
convertit i i-ai ndeplinit cu credin i zel jurmintele fcute, iar pe
Tripitaka l-ai ocrotit. Drept recunoatere pentru felul cum ai condus calul
prin trectorile munilor, te nal acum la rangul de Arhat, cu numele de
Arhatul-cu-trup-de-Aur.
Apoi, Buddha Tathagata se ntoarse spre calul cel blan i-i zise:
Ai fost unul din copiii regelui-dragon al Mrii-din-Apus, dar n-ai
ascultat de tatl tu i nu i-ai artat respectul cuvenit. Ai fost, din fericire,
convertit la Credin i te-ai legat de cinul nostru preoesc. Pentru c l-ai
purtat pe Tripitaka spre soare-apune i la ntoarcere ai dus Scripturile,
serviciile aduse de tine trebuie s fie de asemenea rspltite, i de aceea
hotrsc ca de-acum nainte s fi unul din cei opt Primi-Dragoni-Cereti.
Cei patru pelerini se prosternaser n semn de mulumire, iar calul blan
ngenunche i el, mulumind. Apoi, din porunca lui Buddha, calul fu dus n
spatele Muntelui-Sfnt, pe malul Eleteului-Dragonilor-Magici, i acolo fuse
mpins n mijlocul apei, mprocnd-o cu mare zgomot. ndat calul ncepu
s se lungeasc, iar pielea s-i schimbe nfiarea. i crescur coarne pe
cap, trupul i se acoperi cu solzi de aur, iar lng bot i crescur musti de
argint. ntregul trup prinse o culoare aurie, iar cele patru gheare i se
odihneau pe nori profetici. Se ridic apoi din eleteu, erpui pn la poarta
palatului lui Buddha i acolo se sui i se ncolci deasupra stlpului care
sprijin cerul. Toi Buddha izbucnir n strigate de uimire, vznd minunea
nfptuita de Buddha Tathagata.
nvtorule, spuse Maimua vorbind ctre Tripitaka, acum sunt i eu
un Buddha la fel ca tine. Nu se cuvine, aadar, s mai port panglica asta de
aur, ca ori de cte ori i va veni cheful, s spui formula aceea magic i s
m poi chinui. Spune dar repede Slobozirea-Panglicii, ca s-o pot scoate i
s-o fac frme, iar Bodhisattva s nu se mai poat folosi de ca ca s joace
renghiuri altora.
i-am pus-o, zise Tripitaka, ntr-o vreme cnd era nevoie s fi inut n
fru. Acum, cnd eti un Buddha a disprut singur. Pipie-i capul i vei
vedea.
Maimua i duse mna la cap. Cele spuse de Tripitaka erau n totul
adevrate. Panglica nu mai era acolo.
nlarea n rang a celor cinei a avut loc de fa cu toate spiritele cerului
toi Buddha i toi Bodhisattva, Arhaii, clugrii, zeitile locale i spiritele
pzitoare. n timp ce noii venii i luau locurile cuvenite n marea adunare,
mulimi nesfrite de voci nlau rugi de preamrire:
Slav lui Buddha-Trecutului! Slav lui, Bhaishajya
150
! Slav lui
Sakyamuni i aa mai departe, numindu-i pe toi Buddha, dup care
pentru prima oar intonar:
Slav, lui Buddha-al-Virtuii-Timpurii! Slav lui
Buddha-nvingtorul-n-Lupt.
Apoi ridicar n slav numele tuturor Bodhisattva: Guan-in,
Mahasthamprapta, Manjusr, Samantabhadra i ceilali, i sfrir cu:
Slav Purificatorului-Altarului! Slav Arhatul-cu-trup-de-Aur! Slav
Dragonului-Ceresc!
*
nchin aceast lucrare spre gloria mpriei-Pure a lui Buddha. Fie ea
prinos de recunotin buntii Domnului i nvtorului! Fie ca s aline
suferinele celor pierdui i osndii pe veci! Fie ca toi cei care o citesc sau o
ascult s-i afle inimile ndreptate ctre Adevr i, la sfrit, s renasc n
mpria-Fericirii-Desvrite, iar cu, rugile lor, laolalt, s rsplteasc
rvna trudei mele!
150
Un alt apelativ al lui Buddha, cu sensul de Vindectorul.