Sunteți pe pagina 1din 31

ndrzneala

Anton Modan nu tia c demult nu mai era un oni ndrzne, atit de demult nct n ziua cnd afl nici mcar
nu se mai trudi cu gndul s se ntoarc napoi i s-i dea seama de cnd.
Era ntr-o diminea de sfrit de iunie cnd i se n-tmpl, la deal pe mirite, a doua zi dup Snpetru cnd
ncepe seceriul. n dimineaa aceea se scul foarte devreme, aa cum nvase de la taic-su, cu un soi de
ngrijorare i zpceal c timpul trece, c nimic nu e gata i c o s- prind rsritul soarelui cu crua n
ttur.
!evasta fcea mncare pe vatr i se uita la el cu o privire turure. "unotea i ea aceast nfrigurare a ceiei
dinti diminei de secere, dar ngrijorarea i graa au rost cnd la cmp te ateapt patru sau cinci pogoane # pe
ei i atepta un singur pogon mare i lat pe care aveau s-l secere n dou zile. $i nc un lucru % te pori aa
cnd ai &copii % unuia i spui s fac aia, altuia ailalt... Avuseser i ei un copil, acum ar fi fost mare, ar fi
avut cinci ani...
' (aide, )aide, spuse Anton, intrnd n tind ngrijorat.
i npusti amndou minile spre locul ele unde treuia s rsar soarele i i art cu uimire acest loc ne-
vestei %
' *u nu vezi c-a rsrit soarele +
Soarele totui, nc nu rsrise... !evasta pregti vasele n gra, duse mncarea n cutia cruii, mtur
vatra.&&
Apoi Anton se urc, se rsuci pe cutie, i nvrti iciul cu mreie pe deasupra capului.
Antoane, c te-apuc prnzul ,
-zfc )a% Sap ,. dar cum o s-o ia la trap o vac i o vfea nc c/rud + 0e ling ei zurau ns -adevr n trap mare crue
cu cai frumoi, auzir $-1-2 pil... frnturi de cuvinte 3noroc Antoane4 i 3una dinu neaa4... apoi totul se pierdu, se topi
in jurul lor 5ar nu-m6 pn ieir din sat, i la cmp iari cruele altora ncepur sa-i prind din urm. Se opreau citeva
clipe in spatele lor, coteau pe alturi i omul striga inevoitor, cu nelegere %
' (ai, Antoane, )ai ,
Sau cu grij %
' 5-i mai repede, Sau %
' Antoane, oprete caii, s mai rsufle ,
Anton i rotea privirea peste cmpie, scormonea drumurile # i cnd vedea cte-o cru tot aa ca a lui, cu o vac i o
viea n loc de cai, arta cu iciul i o ntrea pe nevast %
' "ine o fi la +
2ntr-o vreme i ajunser din urm dou crue care se ineau una dup alta, cu cai puternici, cu clopoei la gt. "ruele
erau i ele mari i erau pline cu oameni. *recur pe ling ei cu zgomot mare, i Anton auzi un )o)ot de rs. "ineva
fluier ascuit, apoi acel care rdea strig n gura mare %
' 7, al lui Modan, i calc roata pe oad , 8oata e fcut din uci de lemn numite oezi i oe-
zile nu puteau clca pe ele nsele, dar un om ca Anton putea s cread o clip i s se uite la roi. Anton ns cunotea
gluma i nu se uit.
n curnd cotir printre loturi, oprir i se ddur jos din cru. Anton dejug, tie iar verde pentru vite, apoi se apuc
s smulg gru i s fac legturi pentru snopi. !evasta secera n tcere, fr s-i ridice spinarea, i din micrile ei se
putea nelege c e stpn pe un gmd care o inea mereu ncordat i ndrjit. Anton se uita ia ea i se ntrea ce-o fi
avnd. *ot timpul dimineii o vzuse c tace. 3"e-o fi cu ea +4 se ntre.
*u nu mai termini o dat cu legturile-alea +
99+
1
l'l'l
cu jj.
me
Anton tresri. :lasul nevestei era tios i poruncii;r
' "e e cu tine + o ntre el cu lndee.
Ea nu rspunse. Anton lu secerea, veni aproape c<e ea i ncepu s taie spicele. ncepea s se supere, uit- =a alde
:)eorg)e al lui Matei, muncete cu ziua la #.#=de Miule i, cnd te uii la el i la muierea lui#, snt mereu veseli. "e e
mufnarea asta + Ai doua pogoane de pmnt + Ai cru + Ai ce njuga la ea + E destul de ine , Mai spune i tu o
glum, mai... Anton se fcu atent. Auzea alturi de el cum secerea nevestei se oprete din tind n cnd i c ea face ceva
cu minile, i ferea oc)ii captul asmalei. Anton se ddu un pas mai spre ea -puse mna pe umrul aplecat %
' "e e cu tine +./.. 0lngi +... "e i s-a ntmplat + Se ntoarse la locul su i apuc secerea.
Ea strnse asmaua i ncepu s taie spicele mai parte. Anton se uita din cnd n cnd la ea i ntr-o vre se ngrijor de-a
inelea # ea nu se nmuiase de loc, -vea ceva, se vedea c e ceva cu ea...
Secerar n tcere vreme ndelungat. *iau spicele repede i a se apropiau, a se ndeprtau unul de altul, ia-tr-un
timp. Anton i spuse glumind cnd ea se apropie se-cernd de el, s nu se mai apropie, c el din cauza spicelor nu prea
vede unde pune secerea i s-ar putea s-i taie un deget...
Ea l ascult cu atenie, a c)iar se opri din seci%s at i-i ridic spinarea. l%#-i ridic spinarea i rmase aa. Mirat, Anton
se ridic i el i se uit la ea. Ea sttea dreap./>, nemicat i ng)iea greu. 2ar plngea + Anton se r i ta i-i vzu oc)ii
limpezi i linitii. !u, nu plngea , E apuc de mn i-i opti ntretiat %
' Antoane... mi-e ru ,
$i-l privi drept n oc)i i rmase nemicat. 5in '
:
~ virea ei, el nelese deodat despre ce fel de ru era vo. i se mai
ntmplase o dat % avea un copil n ea.
'? Aoleo , e@clam Anton, i ddu drumul secerii ' mn. Aoleo, mi fetio , 2a stai tu jos , @<dic nu, du
l
a,

i
'
a
cru , 5u-te i stai acolo. $i de zpcit ce era, porni el nsui spre cru, lua seama si se ntoarse i o
ndemn %

:01
99A
BB
stai
la crua , Stai la umr... Soarele... !u sta n soare... r>mase pe loc...
Se
E
C
9D
% S ef si Zt clinti pn ce ea n. ajunse
"
iu. !u-s* venea de loc n fire. Apuca secerea @n m si tie cteva poloage.
5eodat ns ncet sa @nai taie, puse secerea pe umr i porni i el spre crua.
II
*oate acestea fuseser vzute i de vecini. "nd Anton ls secerea unii se uitar la soare s-i dea seama
daca mai e mult pn la prnz. 3M, dar devreme mai manmca Anton sta ,4 gndir ei. Alii, ns, care iB
vzuser pe Anton i nevast-sa cum stteau cu secerile n min i se uitau unul la altul, i spuseser c
Anton, dup ce c are gru puin, nici pe la nu-l secer ca lumea. 5ar cei mai muli, i mai ales muierile,
nuiser ceva, i una c)iar strig %
' 1oic)io , Eeag-te la cap cu nite oi de porum , $i adugase ncet pentru sine i pentru cei apropiai % 2-
o fi venit ru de soare ,
"inci-ase loturi mai departe nu mai vzuse nimeni nimic. !umai dac te-ai fi uitat anume, dar nu era timp
pentru asta. Dn anume Miule ns avea. Mai mult, pentru el uitatul era o plcere de care de*muli ani nu se
mai putea lipsi.
Fcea legturi, se uita la irul de oameni dinaintea sa angajai s-i secere grul, rotea privirea peste ntinderea
cmpie, arunca legtura la grmad, spunea ce-a vzut, apoi iar se uita. li plcea s stea a-a, s rsuceasc
tara graa legturi, s se uite i apoi s spun ce-a vzut 5m cmd in cnd sc)ima glasul i e@clama %
' (ai. 1asile , (ii, 1asile, fir-ar al dracului , 5up o clipa aduga % (ai, Mario ,
99G
1asile i Maria puteau fi oricine, spunea aa n gg, neral. Erau cunoscute n tot satul aceste vore
ale lui j erau c)iar folosite % 3(ai, 1asile, )ai 1asile , )ai, Mario .
' 0zea, pzea ./ e@clam el ntr-o vreme. 5ai-v =
a
o parte c-a ostenit Anton ,
"iva oameni i duser minile la oc)i i se uitar spre locul lui Anton.
' A)a , fcu unul. 2a uite, m, cum st , Au lsat amndoi secerile jos i se uit unul la altul ,
f
"ineva i vr degetele n gur i fluier.
' 7... arza, Antoane , 0zea , c-i ncurc arza grul... 0fiu ,
!ici fluiertura, nici strigtele nu puteau fi auzite, era prea departe. 2n toiul muncii, ederea de
cteva clipe pare grozav de lung i ederea lui Anton i a muierii lui la cru li se prea fr sfrit.
' 2a uite la ei cum stau i se uit unul la altul , o@-clam cineva, izindu-se de frunte. 7
Antoane , Eas c mai vorii i mine ,
' (ai, 1asile, )ai, 1asile ,... (ai, Mario , spuse Miule rznd. Eas-l pe Anton , Anton...
t
Miule vru s spun ceva despre Anton, dar nu-i veni nimic. Hamenii se aplecar i continuar s
secere.
' M, s fie-al dracului, nici cu sta nu mi-e fric, e@clam Miule pe neateptate. (a-)a-)a , 7
Antoane, , strig el, parc necndu-se. 7, n-auzi , 1ezi, , acolo la cru % nva ine
meseria , 7, n-auzi % i cu lenea se ctig parale , Auzi % trieti ine cu lenea ,..? 7, Antoane,
continu Miule s strige, auzi % ctigi parale, , fie-al dracului care te minte , 5ac nvei ine
cum se taie de lene, te iau la mine i-i dau un pol pe lun. Auzi, +...
' Al dracului mai e i sta , opti cineva, uitndu-se cu atenie la Miule. 5e unde le-o fi scond +
Auzi % cic s nvee s taie de lene ,
' Dite, , c nu vrea s ias de loc de su crat ? e@clam Miule parc cu necaz. (a + "e-i
facem noi cu sta + ntre el adresndu-se oamenilor. :eorgic , :eorI gic, unde eti +
' (u , se auzi un glas de iat.
9J;
B 2a vin/ ncoace, :eorgic , Dite, vezi colo tufanu la +... 1ezi crua aia cu vaci +... 5 fuga pina acolo la
nean-tu Anton % 3!ea Antoane, m-a trimis tata sa ma nvei cum se taie de lene4. Aa s-i spui , Fuga ,
7ieaul nu pricepu despre ce era vora, dar nelese c asta are s-i fac mare plcere lui taic-su # privirea
i sticli de ucurie i o lu la goan. Muli se oprir din secerat. Fptura iatului alerga pe drum ca o pasare
jucu. Srea i da din coate i fcea salturi ca un mmz scpat din grajd. "iva oameni se ntunecar la fa
i nu voir s se mai uite, se aplecar i-i vzur de secere. Miule i pusese minile n olduri i urmri
goana iatului cu gtul ntins. Ditase i de secere i de tot.
' Stai s vedem... Stai aa, spunea el cu glasul su care parc glgia de ucurie. S vedem ce face... Dite-
l... Dite-l c-a ajuns , Stai c s-a sculat Anton de su cru ,...
Miule ncremeni, se nfipse n pmnt cu picioarele ndeprtate, ntinse gtul nainte, rmase cteva clipe )ol-
at, apoi deodat izucni ntr-un )o)ot de rs care se rostogoli ca o ap peste linitea cmpiei. Se izi peste
coapse, ddu cu plria n pmnt, apoi ncepu s se vaite i s-l drcuie pe Anton c prea e de tot, prea l
face s rd, nu mai poate de rs i Anton o s fie vinovat dac din atta rs o s i se fac ru lui Miule.
' Dnde e, m, urciorul la cu ap + 5 urciorul-la ncoace, ceru Miule.
Scormoni su legturi, duse urciorul la gur i glgi din el timp ndelungat. Apa i curgea iroaie pe gtul i
pieptul su puternic i el gemea i ng)iea cu lcomie, ca un cpcun.
' (ua... )a , mugi Miule, aruncnd urciorul din mn. Ii-i-ar al dracului, Antoane, cu lenea ta...
Se potolea greu i ntr-un trziu, gnd de seam c unu-oameni continu s stea nemicai i s se uite
posomorii i tcui peste cmpie, se aplec, lu un mnunc)i ae gnu i oft, rugndu-se parc %
*?
V
+ fi/ I
,

(ai
/
c

ne
0r5dim cu
- -
D
-
7ine

c

are

numai

un
0CgK, c s-ar
Zis^T'
dS"

ar

a1La

mai

mult
- secerat. E-a tat-sau de imm-rea, nu i-a lsat dect un pogon .
9J9
(ai, 1asiie , (ai. Mario i (ai, c vine trgul Sntmriei s te duci s-i cumperi crepdein , "u lenea te
mninc cinii, Mario , (ai, c pn nu terminm postata asta, nu stm la mas.
II!
Anton vzuse c ieaul se apropie n goan mare de crua lui i srise n picioare. "rezuse c s-a
nimpla# ceva cuiva i era pregtit s alerge repede ntr-acolo, dar gase de seam, cnd copilul se mai
apropiase, c nu poate i vora de ceva ru, ieaul arta vesel. Mirat, Anton l ntrease %
' "e e, mi copile + ,
"opilul se oprise la distan i se uita. El nu-l vedea pe omul din faa lui, ci pe taic-s>u care atepta ca el s-i
spun omului vorele acelea. $tia c e ceva de rs i se ucura c el. aa mic, poate s fac pentru taic-su
ceea ce fcea. Se strm i spuse %
' M-a trimis tata s m nvei cum se taie de lene. i rostogoli apoi privirea n toate prile, i atept
o clip, apoi l fulger gndul c omul se poate repezi n el, pn s-i sar taic-su n ajutor s-ar putea s la
ei-t/jva dup ceaf. H zug)i napoi, dar dup ce alerg vreo douzeci de pai, simind c nu s-a luat nimeni
dup el. se opri i se uit s vad ce isprav a fcut. 5ezamgit c nu se ntmpl nimic, se uit spre locul
unde se afla taic-s>u. Atunci auzi un )o)ot de rs, i recunoscu i ncepu i el s rd i s se strme %
'& M-a trimis s-i tai de lene , M-a trimis s-i i
al
de lene , strig el i se uit mprejur, ateptnd ca soaa
lumea s rd. 7. n-auzi + strig el ct putu de tare. crs-znd c n-a fost auzit. 7 M-a trimis tata s-i tai de
lene.
' M. aia tu/ la ai lui Miule, strig cineva cu u
a
glas parc nseninat i iatul se ntoarse ntr-acolo
r
-/
#9
/
umftor. 5u-te. zise omul, i spune-i lui taic-tu c 9i-
arfl
spus eu s te mai age o dat pe unde-ai ieit.
9JJ
Anton era mirat ..M-a trimis tata s m nvei sa...4 "e trta s spuie Miule cu asta + !edumerit se apuca
de
,,
"e
S
t
dracu e cu Miule sta+ o ntre el pe nevast. Are c)ef de ceart +
Ea nu rspunse. Se ridic de la umra cruu $i puse mina pe secere. Se apropie de gru i ncepu s secere.
Anton secera tcut lng ea.
' 0arc eu am vrut s stau, dar dac mi s-a tcut ru ce era s fac + , spuse ea pe neateptate i glasul ei
ncrcat de mnie l izi pe Anton i i turur deodat mintea. Aa , 1a s zic.,asta era , " au fost vzui
cnd s-au dus la crur
1oic)ia se dezroodi i apoi se mroodi la loc. Faa i era aprins i minile i tremurau. Anton ascultase
linitit i nemicat vorele ei. Se uita la ea fr s clipeasc, se uita rsuflnd rar, cu tot sufletul n oc)i. "nd
ea termin cu mrooditul, el se mic greu pe picioare, ca i cnd ar fi fost prins de pmnt i opti rar i
stpnit %
' M feticano, ia stai tu aici ,
$i porni cu pai mari, cu pa/#Mi prea mari i prea ndesai, ca s nu se vad i s nu se neleag ncotro merge
i pentru ce.
' (aiti , 0zea , e@clam o femeie nspim>ntat. Hprii-l pe Anton ,
0aii lui Anton aveau cu adevrat ceva nspimnt-tor NOrinP)otrrea linitit, dar cu att mai de neclintit,
cu care se ndrepta spre locurile lui Miule.
Dn vecin nfipse secerea ntr-un snop de gru i ncerc s-i taie drumul.
' Antoane , 7 Antoane , Antoane , 7, n-auzi , An-toane...
B Anton l ddu la o parte ca un or, mpingndu-l cu pieptul, fr s se uite la el i fr s se aat mcar cu
un pas din drumul su. 1ecinul se uit dup el. cltin
ca
0 S
9

j

l
s, dar iat c lui Anton i ieir nainte doi
oameni din dou pri ale drumului i acetia l apucar oe mnm i l oprir. Anton nu se ztu, nu fcu nici o
iQ/c 0livirea i rmase aintit spre locurile lui B
vedea

c

a
+teapt ca n cele din urm s fie
9JO
lsat n pace i credea c nimeni i nimic nu-l poate s se duc acolo.
' Eti neun + spuse unul din cei care l ineau. Are acolo rude, neamuri, vreai s sar pe
tine + 1ezi-i d
e
trea, fii cu scaun la cap...
' Eas-l dracului , Aa, n vzul oamenilor, vrei sR te ai + spuse i cellalt.
*ocmai asta vroia, n vzul oamenilor, pentru c tot n vzul oamenilor i tuse joc i Miule.
2n acest timp, una dintre femei, care i aflase de ce sttuse Anton cu nevasta lui la cru, porni int
spre el, repede-repede, l ddu la o parte pe unul din cei care l ineau i l apuc i ea de ra %
' 5oamne-ferete, Antoane, zise ea. 0entru o prostie + Stai la-n loc, minte de om ai tu + $i se
nc)in cu cruce mare, de la frunte pn la ru. *e apuci i te legi de el i te d n judecat ,
e@clam ea ngrozit. *e d n judecat, i muierea colo singur cu copilul n urt ,
Anton nu se uit la nimeni i nu se putea ti dac auzise ceva din cte i se spuseser. 5eodat se
smuci, mrnci pe cei din jur i-i continu paii si msurai i nfricotori.
' Hprii-l , spuse femeia speriat.
' Eas-l, a auzit el, spuse un om.
$i rmaser toi pe loc, uitndu-se cu atenie n urma lui. Erau linitii i ntristai, i n ateptarea lor
nu era nici o ucurie, parc ar fi ateptat i tiut dinainte tot ce avea s se mai ntmple.
5eodat unul din ei ls fruntea n pmnt i murmur %
' :)eorg)e, du-te i adu-l ndrt ,
"eilali nu mai ziser nimic. Acuma, da, era limpede % paii lui Anton se cltinau. Hamenii ncetar
s se mai uite la el, i ferir privirile i se mprtiar pe la locurile lor.
:)eorg)e l ajunse din urm pe Anton foarte aproape de Miule. Se ncleta de raul lui i i opti %
' Antoane, astmpr-te ,
Anton tcu o clip, se opri i apoi, deodat, din pieptul lui ni un strigt nalt %
' :)eorg)e, las-m , Eas-m s m duc la el ,
9JS
ci
se
smulse, i cmaa i se fcu praf. Sudoarea i gt i pe piept n oae mari # se nroise ca fo-^
r
ea greu
i gfia. ,B-
96
5-mi
T
j
rumu
M
U
:)eorg)e , 5-mi drumu/, :)eor-
, se ruga el, i, n timp ce :)eorg)e l trgea cu toat ndrt, Anton i rsucea gtul n toate prile, ?
r

privirea, atras parc de-o putere nevzut, cuta narc cu dezndejde spre locul unde se vedea Miule. 5eo-
dat el se liniti # :)eorg)e, d-mi drumu/ niel , 5-mi drumu/ s-l ntre ceva.
BB 5-l dracului, nu-l mai ntrea nimic. "e s-l mai
ntrei +
BB 5-mi, domnule, drumu, cmd ii spun.
:)eorg)e i ddu drumu/, Anton se linitise. !umai privirea ijgmee, turure i grea, dar totui i ea li-
nitit.
' :)eorg)e, )ai cu mine, zise el i se ntoarse i porni spre Miule.
2ntrar pe mirite i ajunser aproape de tot de Miule. Se oprir. Secertorii ncetaser s mai taie, era o
linite desvrit. Se auzi doar zurtcitul unei prepelie undeva pe rzoare. Anton i suflec trenele
cmii n timp ce cu raul gol se terse pe frunte %
' 7un-ziua, spuse el cuviincios. n prima clip nu-i rspunse nimeni.
' 7un-ziua, nea Antoane, rspunse una din fete. Anton sttea jumtate ntors spre Miule. El fcu un
pas spre el i se opri. Apoi porni i se opri la un pas alturi. :)eorg)e sttea n spatele lui. Hprindu-se, Anton
tcu cteva clipe lungi. Miule continua s fac legturi.
' "e e, Antoane+ !u i-e ine + ntre el pufnind. "e vii aa cu o falc n cer i una n pmnt + Arde
ceva + Sau te-a mucat vreun guter +
5e ce i ai joc de mine, domnule Miule + ntre Anton i glasul su cnd puse aceast ntreare nu mai iu
de loc linitit.
:)eorg)e sta gata s sar. "iva secertori pornir /
0
it
$i
A
m
+
ri

i

se
C0
rir
lng cei doi. Se uitau cu dum-4-
Vn
U
erau

ru
de i neamuri de-ale lui Miule.
te, , i-i vezi de trea, spuse unul din ei. -i de trea, dac n-ai ce face.
p
9JW
' 5omnule Miule, poate i-arn fcut ceva , zise Anton de ast dat linitit. 5ac i-am fcut ceva m
nc)in dumitale.
' 1ezi s nu te nc)in eu acuma s-i piar c)eful, olorosi Miule, cam suprat de ntorstura pe care o
luase ntmplarea. "e, eti neun + *u nu tii de glum +
2ntre timp se apropiaser i ali secertori i unul din ei zise %.
' An toane, ascult-m pe mine % du-te i-i vezi de trea , F cum i spun eu.
Sfatul acesta parc ddea de neles c dac Anton nu face aa, atunci n-o s mai ai dreptate, pe cit vreme
dac se duce i-gi vede de trea, dreptatea rmne cu .?=.
' 5omnule Miule, spuse Anton i de data aceasta glasul i tremur iari. i umfl pieptul dezgolit de
ruptura cmii i puse palma desc)is peste el. Dite aici, domnule Miule. !-am s nc)id oc)ii ct timp
am s in minte cum i-ai tut dumneata joc de mine ntr-o zi cnd muierii mele i-a fost ru c a prins i ea
un copil, i dumneata l-ai trimis pe al dumitale s m faci de rsul lumii.
:lasul i tremurase foarte tare, ntoarse spatele i porni cu fruntea n jos, fr s se uite la cineva. :)eorg)e
porni i el n tcere n urma lui.
Ameninarea nu-l turur pe Miule. *otui el olorosi %
' "e-a zis + "e-a zis, 1asile + M-a njurat +
5ar numitul 1asile nu rspunse. *oat lumea nelesese c, de fapt, ameninarea aceasta semna mai mult cu
o flacr care mai rmne o clip n aer, dei paiele dedesut snt cenu, dect cu o ameninare adevrat.
Fiindc un om ndrzne nu se clatin pe drum, sau dac se clatin se ntoarce ndrt i nu mai amenin,
fiindc Bi s ng)ii nu e puin, i pentru asta i treuie curaj.
IV
Soiul sta de curaj este ns unul care se nva. +i Anton se dovedi aici un % cnd izucni rzoiul i i
9N
concentrat i, apoi, trimis pe front, nu art nici o fric.
49JL
&
s
tia c se duce nu pe o simpl mirite s ntmpine sin
cfur

omU

c
I 0
e

un

c
-
m
0 -e taie unde un om
sin
cfur

omU
II& rioate pierde viaa de cteva ori pe zi. 0etrecu aproa-- doi ani trgnd cu tunul Tfcuse armata la
artilerieV, 0 caporal, i n cele din urm czu rnit i fu trimis, I&#
ce
se vindec, la partea sedentar, la
instrucia noilor ntingente. i spunea c fr ndoial a scpat cu via din aceast furtun fiindc nu-l mai
trimiser dup aceea nicieri pe linia ntia, pn ntr-o diminea cnd Xnelese c> apropindu-se de graniele
noastre, rzoiul nu se sfr-
Era n primvara anului SS i atalionul nu mai avea program de instrucie, contingentul fusese repartizat la
uniti operative, iar cadrele de instrucie rmseser pe loc n ateptarea contingentului urmtor. Erau puini,
o sut i ceva de oameni.
n ziua aceea, gornistul sun adunarea atalionului, fapt care mir pe oameni, deoarece, dup plecarea recru-
ilor, atalionul nu mai avea program riguros de instrucie, oamenii umlau toat ziua prin ora, nu se mai
fceau nici adunri i nici ofierii nu mai veneau zilnic la cazarm.
n timp ce se adunau se afl repede despre ce e vora % maiorul va citi un ordin de zi. "e fel de ordin + 0lecau
undeva + 0lecau pe front + 5ar nimeni nu se ngrijor. Asemenea veti se afl din vreme , *reuie s fie cine
tie ce...
"nd maiorul apru n faa atalionului nimeni nu se mai ndoi c treuie s fie vreun ordin de la regiment,
?ceva lung despre datorie i disciplin fiindc asemenea ordine veneau cam des de citeva luni.
Anton ascult numai primele cuvinte, apoi ncepu s se uite cu atenie la maior, li mirau nfi area lui i mai
alesjlaul lui # ritea prestare, prea rar i i tremura parc ceva m gt. "eea ce citea ns% -n'avea nici un
neles pen-dP
D
, 3
ntoiY
nelegea numai ceea ce citea maiorul acum, Z- ndat ce trecea d# acest acum o dat cu
ei se rnerdea $
9
nelesul lui.
romn n-a luat arma n min dect atunci cnd a jost atacat de dumani... Dumanii poporului ro-
9J[
mn ncearc acum s ne loveasc pe la spate... i unei tesc n um!ra "idurilor mpotriva armatei
romne i #$% potriva aliatei noastre, armata &erman... i uit c armato romn a luat armele n
mini s-i apere patria... i +
n
B cearc acum s arunce rspunderea pe umerii notri, ui~ tind c
prin aceasta...'
5in ce n ce mai mirat, Anton i ncorda atenia ct putu mai mult, s afle de ce citete maiorul aa
de rar i mai ales de ce are glasul aa de sc)imat. l miraser apoi cuvintele (n um!ra "idurilor',
(s arunce rspunderea'...
5ar iat c comandantul s-a oprit i Anton )ol oc)ii% ordinul de zi era semnat de nsui marealul
Anton eseu, conductorul statului... Era limpede % domnul mareal nu mai trgea ndejde c frontul
poate fi oprit # a gat-o pe mnec.
Acest lucru i se pru lui Anton att de limpede, net n clipa cnd se comand 3rupei rndurile4 l
apuc de gt pe primul care era lng el, l rsuci pe old i vru s-l trnteasc la pmnt aa cum fac
copiii la joac.
' E groas, nea 2oane, strig el.
)ellalt rse i ncerc s-i pun piedic lui Anton, dar deodat se opri i lu poziie de drepi. Se
auzise o comand scurt %
' "aporal Modan ,
Se rsuci i pocni clciele.
' Ea domnul maior, spuse ofierul cu asprime. Anton nu nelese, dar porni n pas alergtor, se opri
2a distan n faa maiorului i'i pocni clciele %
' S trii, dom/le maior, snt caporalul Modan Anton...
Maiorul l ntrerupse. 5up citirea ordinului nu prsise locul cum fcea de oicei, i Anton nelese
c maiorul l vzuse i poate c)iar auzise i ce-i spusese el lui 2o
n
#
' )aporal, spuse maiorul cu un glas ntristat, ce-ai neles tu din ordinul de zi +
' S trii, dom/le maior, am neles ordinul de zi al domnului mareal Antonescu, rspunse Anton
ca un 0
a
4 pagal.
' "e-ai neles + repet maiorul.
*+,
S trii, dom/le maior, am neles disciplina, rs-3se Anton numaidect.
0 !umai att ai neles + , murmur maiorul. $i-
a
vzut, dar nu m-a auzit4, gndi Anton. '-. S trii,
dom/le maior, am neles c inamicul vrea c
>
ne atace pe la spate.
Maiorul tcu i se uita la caporal cu dispre %
BB ...spatele m-ti de caporal , Eocotenent *omu, ce-
-l pe situaie cu dou sptmni de nc)isoare pentru ne-
e@ecutare de ordin, spuse maiorul i porni spre cancelaria
atalionului cu pai rari, cu c)ipul posomorit i ngrijorat.
Avea de ce s fie ngrijorat maiorul, frontul se apropia cu repeziciune de graniele noastre. \iarele l
semnalau pe undeva ntre 7ug i !istru. "u att mai mare ns fu uimceala care cuprinse micul atalion de
cadre cnd, cteva sptmni mai trziu, se pomenir cu ruii pe malul cellalt al 0rutului, n faa micii
localiti din regiunea "ernui unde atalionul atepta ordin de dislocare.
Era o diminea frumoas de martie i oamenii i vedeau linitii de programul lor lier de cazarm. Anton
era de gard i sttea ntins n patul corpului de gard, i era somn i atepta s se fac ora dousprezece, s
se sc)ime garda i s se duc s se culce. 0icotea i ar fi tras un pui de somn dac maiorul n-ar fi fost alturi
n cancelarie. 5eodat, el auzi de afar o e@clamaie ciudat, curioas, fr neles %
' :ata, am dat de dracu ,
B Se ridic de pe pat i-i ntinse gtul spre fereastr. El jazu santinela din faa intrrii cum prsete g)ereta
i )a *4I
de

teav
/
parc
trnd-o,
c
u nite pai de le-nvi - A
$9

nepsare
vesel, se apropie de intrarea atalio-
tl r
desc)ise
geamul i se rsti furios % ]
e

e
/
m
U
c
u tine, de ce prseti postul + S ,
s
-
e

strm
$i fcu un gest
nedesluit spre !istrului C
are

coora

n
deprtare pn la marginea
9JG
A in...
$i mai adug ceva plastic i forrte precis, care se )i-tmpl cnd e de ru i nu-i mai rmne nimic altceva
de fcut dect s te ocupi de lucrul acela foarte intim... AnI-#
n
strig la el i'9 njur s spun ce e cu el, i
atunci sari.i-nea cltin din cap i repet %
' Am... Dite colo, se vd ruii.
' 5u-te dracului , mormi Anton somnoros i se , iP tinse la loc pe pat.
*mpit mai era i la , "um puteau s fie ruii, c%.id atalionul era aici, cu domnul maior care lucra linitii in
irou i cu furierul care se certa la telefon cu serviri le regimentului. "um puteau s fie ruii, cnd nici nernii,
nici ai notri nu-i fcuser apariia n retragere. "m
%
# o armat nainteaz, alta se retrage, or nici un picior le
neam sau de rom>n n retragere nu se vzuse. 5ar c
s
ridat Anton i aminti de front i sri n picioare. 2 i
afar i se uit cu inoclul n direcia 0rutului. 5a, c. au ruii, ca frunza i ca iara, Fi nu se auzea nimic, eiv.
o linite desvrit.
Alerg i raport maiorului.
Maiorul nelese c faptul era adevrat, dar nu se tmP ur, iei afar, cercet si el malurile !istrului, apoi e)%
%i gornistul i-i ordon s sune alarma. 7atalionul n-a4. ea ec)ipament de rzoi si nici muniie de lupt, i
regim n-tul ordon maiorului s se retrag.
S-au retras n direcia "ernui, unde se afla regim.a-tul, au mers toat ziua si toat noaptea i pe la jumate+
ea drumului s-au ntlnit cu regimentul, care prsise "t.-r-nuiul atacat dinspre nord de alte uniti ale
ruilor, i cuta drumul spre lai.
5ou sptmni mai trziu. atalionul se afla la Hiie-nia, cu aceeai misiune, s atepte contingentul /SW i s
se ocupe de instruirea lui. "ontingentul /SW se prezent la ncorporare n iunie, iar n august, marealul se
pru+i-5ar rzoiul nu se termina, contingentul /SW, aia instruit, prsi atalionul i, n curmei, se afl c
armata roman a ntors armele mpotriva nemilor.
\ilele treceau ncet i, rmai fr misiune, tunarii .lin.-cezeau cu toii. Anton primi n aceast vreme o
scrisoare de la nevast, lipsit de orice neles, pe care treui s-o ci-
9O;
sc de mai multe ori i s mai ntree i pe alii pn -
a
.
c
n
ea
de capt. 2i spunea c mai zilele trecute s-a n-t-
rnplat o nenorocire, c a venit primarul cu nite ini i ZI
s
pus c treuie s dea vaca aia tnr, aia care era
IPncan cnd a plecat el a doua oar pe front. Ea 9-a n-t eat de ce s dea vac i primarul i-a rspuns c
3asta vac de *ransnistria, treuie s-o dai la armistiiu4. 5egeaa s-a rugat i a plns, i-au luat vaca i au mai
luat i de la alii, dar cine a avut rat acas a srit i le-a dat napoi, dar ea singur n-a putut s fac nimic.
5ac ar putea s vie acas mcar o zi, s-ar duce acolo i ar vori, c primarul aa i-a spus, c a primit i el
ordin de la prefect. " i-ar m-ai spune ea i altele, dar nu vrea s-i fac inim rea, dar cu vcua prea o doare
i'9 roag s vie...
"u scrisoarea n uzunar, Anton se duse rnd pe rnd la cei patru majuri ai atalionului i-i rug s-i e@plice
ce neles pot s ai cuvintele acestea 3vac de *ransnistria care treuie dat la armistiiu4. !u tiu nici unul
s-l lmureasc, nici ei nu nelegeau, ns cteva zile mai trziu, cei mai trn dintre ei l c)em i-l lu inti
la ntreri.
'? 2a spune, caporal, ai fost n *ransnistria +
'& Am fost, dom/ majur.
'& "u ce ocazie +
' "um cu ce ocazie + "nd am fost pe front. '? Ai fost pe front sau ai avut alte misiuni +
' "e misiuni, dom/ majur +
' Misiuni administrative.
'& !u, dom/ majur, n-am avut nici o misiune administrativ.
& !-ai nsoit nici un convoi, nici un transport +
' Adic ce fel de transport +
' *ransport de oi, de cai, de porci, de vaci... Ei / spune , 2
a
gndeste-te , continu majurul si-i fcu
oc)iul.
4PP !u, dom/ majur, n-am avut misiuni de-astea. j Dite, m flcule, am s-i spun despre ce e vora.
spu
n
4p-l
a
-
nmi
i
c
de la mine, s nu spui c eu i-am
s
- E.in *ransnistria s-au crat sute de vagoane de vite
9O9
2a cu
I
\.
i de alimente, i cine a crat de acolo s-a procopsit. "ap, tur, flcule , !u s-a procopsit unul ca
mine sau ca tine, s-au procopsit alii, i-au nesat moiile cu vite j animale... Acuma s-a nc)eiat
armistiiul i ruii pesemne c vor vitele napoi. Ei + :uvernul a dat ordin s se adune vitele de
provenien din *ransnistria. Ei + H s se apuce prefectul din judeul tu s se duc la moierul
cutare, sau la domnii general cutare To s te ia dracu dac sufli cuiva c ai vorit cu mine pe c)estia
astaV i s le cear s dea vitele napoi + !-o s fac el una ca asta, o s dea mai ine ordin la toi
primarii din jude s adune attea vaci sau atia cai de la rani i s-i predea 3pentru armistiiu4. Ai
neles + /entru armisti0iu. Aa fra-ti-meu, vz dup oc)ii ti c eti lmurit utean, du-te i-i vezi
de trea.
' 5om/ majur, nu putei s-mi dai dumneavoastr dou zile permisie + ntre Anton.
' !u pot, flcule , 2ei la raport la domnul cpitan, dac vrei s-i dea o permisie.
Anton iei la raport, dar cpitanul i spuse s ai rdare, c n cteva zile tot contingentul o s
plece n permisie, s-a primit ordin i li se pregtete plecarea. 0oate c)iar mine o s plece.
ntr-adevr a doua zi li se ddu drumul i nesar trenurile, iar noaptea trziu Anton ajunse la
7ucureti.
VI
5e la 7ucureti, treuia s ia tren spre "raiova, pe care treuia s-l sc)ime la 8oiori i, apoi de la
gara satului, s-o ia pe jos pn acas, trei ^ilometri... 5ar era ostenit i dormi la un artilerist ca i el,
ucuretean, iar a doua zi iei pe strzi s se plime.
Era o zi rece de toamn, dar frumoas, cu cerul lin
9
4 pede i linitit, i cu toate c Anton nu venea
pentru ntia oar n 7ucureti, viaa marelui ora, cu forfota lui pe strzi i cu oamenii aceia mereu
grii s ajung undeva, l nfrigur de curiozitate i ncordare. 8tci ceasuri ntregi, uitndu-se la
c)ipurile oamenilor, ntfr4
132
iind n dreptul vitrinelor... Spre sear i se fcu foame i ntoarse la acel artilerist... Era istovit... "iudai mai
snt i ranii tia4, gndi artilerist ui,
cnd/ l
vzu
0
e
Anton.
BB *e-am ateptat la prnz s te iau undeva, spuse el. Dnde ai fost +
Anton se uita la el parc de departe, dar parc i de-aproape, i se vedea parc fundul oc)ilor.
.B. Dnde s m iai + zise Anton.
' Ea o mare manifestaie, care s-a inut la stadionul Anef. *reuie s dm jos guvernul.
BB "u ce, zise Anton. Avei tunuri +
BB, !-avem, dar e@ist ceva mai puternic dect tunurile.
' E@ist pe dracu ,
$i privirea sa ncepu s se micoreze, se ascui i se fcu doar o dung, ca la pisici... Hdat cu privirea i su-
rsul i se stinse i ntreaga nfiare cpt o e@presie sfidtoare, aproape slatic. Se aternu tcere ntre ei.
' Ascult, m, zise Anton ntr-un trziu Ti de ast dat glasul su avea cova imperios, care amintea de ca-
poralul Modan, grad superior
9
,, ce putea s comande tunaruluiV ia s-mi spui tu mie de ce, cnd o mulime n-
treag strig 3jos guvernul4, guvernul nu cade + 2-am vzut i eu pe strzi, strignd, ei i + Ea cine snt
mitralierele i cine d ordin + $i l privi pe artileristul ucu-retean cu dunga aceea sfidtoare a oc)ilor...
*reuie s m duc acas, murmur Anton cteva clipe mai trziu, i e@presia c)ipului su ncepu din nou s se
sc)ime. 0rivirea i se desc)ise iari i i se fcu lnd i m)nit. 5ac stau i m gndesc c din tot rzoiul
sta m-am ales doar cu cteva zgrieturi i o vac pierdut, eu zic c nu e aa ru , A, tu ce zici +
&' Asta am vrut i eu s-i spun de multe ori, rspunse artileristul. Alii au murit, mi frate, i-au pierdut
1l
aa de poman.
*cur iari, ntr-un trziu, Anton opti ca pentru el
PP 5a,.de poman ,
Anton tcea, nu mai zise nimic.
&l-reuie s plec acas, murmur el iari.
9OO
122
A doua zi spre sear, Anton lu trenul spre 8oiori j dup o or de mers ajunse la gar. Acas sosi trziu,
aproape de miezul nopii. Satul dormea, i dormea i nevasta lui, era ntuneric la geam.
2ntr n curte i cinele )mi, dar, aproape n aceeai clip, )mitul se ntrerupse i cinele alerg i ncepu
s-i sar lui Anton pe manta, peste mini...
' "e vreai, m :)imeac + opti Anton, i, n ntunericul i linitea curii, propria sa oapt l nfiora.
Drc pe prisp cu pai nesimii i tu uurel n geam.
' "ine e + auzi el glasul att de cunoscut al nevestei.
' Eu snt, mi fetio , rspunse Anton rguit. Drm o linite netururat de nimic, o tcere nesfir-it.
Anton se apropie de u.
!evasta trase zvorul i el intr n tind. 8mase n picioare n ntuneric pn ce ea se ntoarse n odaie, pn
ce gsi c)iritul i aprinse lampa. Apoi ea sttu nemicat n faa lui.
' Antoane, opti.
Anton i scoase cu o micare linitit i prelung automatul de la umr, l puse n col, i lu apca din cap,
i trecu mna peste frunte i opti i el ceva ca i ea, ca n vis, cu un glas legnat i uor, cu toat ucuria m-
prtiat prin toate colurile casei %
' Mi 1oic)io, m , "e mai faci tu +...
Atunci femeia i acoperi faa cu palmele i czu spre el, i el o prinse nnuindu-i )o)otul de plns n
manta. Ea se cutremura, i vra orazul n nasturii i vestonul lui, i lipea uzele i oc)ii de stofa aspr.
' Dit-te la ea cum plnge , Dit-te cum i curg lacrimile , se mir el.
Atunci ea scoase un geamt, i cuprinse gtul cu raele, i lipi faa apsat de orajii lui i nu voi parc s-l
mai aud, nu voi s-i mai dea drumul. Anton i 0
us
- palma peste orazul ei i o inu nemicat, o ls sa-j
piard firea, o ls s verse lacrimi peste degetele lD-N mari i puternice. _innd-o astfel, privirea lui se
ndreptM
334
spre ua desc)is a odii i ntr-un trziu relu c)emarea cu acelai glas de mai nainte %
' Mi 1asilic, m 2a scoal/ tu n sus de-acolo ./ Scoal/ n sus, m, i )ai la secere.
Femeia se ddu la o parte i Anton intr n cas. 5eodat, patul se rscoli, ptura zur ntr-o parte i un -
iea de vreo cinci-apte ani sri drept n picioare. "rescuse tot timpul rzoiului.
' *ata ./ strig el parc nfricoat.
99 auzise pe taic-su n somn, i se tururase sufletul i srind, ei da , era c)iar taic-su , ntocmai ca i
mai-c-sa, el czu din picioare, din pat, drept n raele lui Anton , "e )o taic-su, l strigase aa lung, ca pe
cmp, ca i cnd n-ar fi lipsit niciodat de acas i acum l scula s mearg la secere. 1asilic se ls pupat cu
rdare, apoi ct ai clipi din oc)i, ncepu s-l caute pe taic-su prin uzunare, prin veston. :si un cap de
creion i scoase un ipt, gsi un glon de pistol i ip i mai tare, sri spre maic-sa i i-l art.
' 1asilic, ia du-te i tu i te culc, spuse mama de pe vatr.
"e glum , A venit tata din rzoi i el s se duc s se culce.
r
viu
B n tind, Anton se aez la mas. 1oic)ia lu un c-patn din cas, l puse alturi i se aez pe el. Se uita
cu
.mjrare. la ratul ei. Ea nceput i spusese c e din cauza ucuriei c a venit i el acas, dar iat c timpul
trecea i fruntea lui rmnea mereu senin i lumina aceea neoinuit din priviri nu i se stingea. "nd se uita
la el +
ma
o
a"eea

pn
0
ia
/
cre
+
tea
Si
ea

sim
tea c o apuc ame- 1 -
S
4
a

ntm
0
la
t
cu

e
l de s-a sc)imat aa + Ea nu ca flit--
a

I
nela
U
el

ar
ta sc)imat, ntinerise parc, arta la ri P /
"D

muli

ani

n

urm
-
cnd

era

fl
cu. Se uita fi nt,- f
Enn"

,

"e

lini
+
tit

$i mpcat arta , "e i s-o .inmplat, ce-I vzut n acest rzel +
9OW
se
2n timp ce i pregtea mncarea, el o ntrease ce j e prin sat i, printre picturi, ea i spusese cte
ceva. !u-i spusese ns totul, i nici nu voia s-i spun n seara asta voia ca el s arate mai mult
vreme aa cum arta acum/ El ns nu inu seama de grija ei.
?' 2a s-mi spui tu mie acuma tot, zise Anton cu ln-dee, s-mi spui ce-a fost cu vaca i toate
alelalte care nu voiai s mi le spui n scrisoare s nu-mi faci inim rea. 2a d-i drumul, 1oic)io,
)ai ,
Ea simi c i se strnge inima. "nd are s aud, cine tie ce-are s se ntmple. !u cumva lumina aia
din oc)ii lui o s se sting +
' Spune, mi copile , o ndemn Anton. 7ine, cu vaca tiu, altceva...
' 0i am muncit, de, toat vara, c ziceam s am cu ce cumpra un purcel i...
-' *oat vara + se mir el.
' Ei, am mai muncit i pe primvar...
' Ea cine, tot la Miule +
' *ot la el, c are acuma o grdin, i ziceam s avem i noi zarzavaturi de iarn...
' *oat primvara i toat vara, nregistra Anton cu un glas al, n timp ce sugea eu poft un ardei
murat, prjit n untur. 0i ai muncit mult , zise el, ca i cnd ea ar fi spus c n-ar fi muncit de-ajuns.
2-ai muncit cam multior ,
' nc l-am mai luat i pe 1asilic, c Miule zicea c pentru copil d o sut de lei pe zi.
' (m , se mir Anton. 0i 1asilic ce s fac acolo, aa mic +
' Ei, sracu , "e se mai vieta de spinare , A fost i el la plivit uruienile, a fcut vreo treizeci-
patruzec de zile. 1asilic, dormi +
' !u, fcu iatul din pat.
' "te zile ai fcut tu la grdin +
' *reizeci i opt , se lud 1asilic, i vru s se dea jos din pat.
' Stai acolo, stai acolo , l opri mama. \mi spre >r-atul ei i cltin din cap cu duioie. !u tiu
ce s m
a
mai fac cu el, aia azi l tui ,
9OL
. De ce + se mir Anton.
!u s-astmpr neam , spuse mama. 0e la prnz asa se fcuse mai cald i i-am spus s dezrace izmenele s i le spl.
Sta pe prisp cu izmenele n mn, eu `+nlam i, cnd i le cer s mi le dea, m uit i vz izmenele pe cine.
r
BB "um
pe cune +
BB. pe picioare , 7gase izmenele pe picioarele dinainte
jje lui :)imeac i i le legase sus pe spinare.
5in cas se auzi un c)icotit su ptur.
BB. M ursucule, pi aa faci tu + , zise Anton.
*cur. 5up un timp, el o ntre pe nevast %
'? :rul a fost un +
Ea spuse c da. El o ntre cu cine s-a ajutat, ea spuse c a cu unul, a cu altul i mai ales cu :)eorg)e al lui Matei.
:)eorg)e al lui Matei n-a mai fost concentrat dup ce a ieit din spital.
' 1a s zic gru s-a fcut... $i domnul Miule i-a pltit pentru ce i-ai muncit +
' Mi-a dat nite cartofi i nite ardei, din ia care i-au rmas nevndui la oor , !ite ia mici , "nd i-am spus c,
dup zilele lucrate, mai treuie s-mi mai dea nou mii de lei, a zis c o s-mi dea dar snt patru luni de-atunci i anii
nu mai au preul la i tot m amin... F i tu socoteala...
' 5omnul Miule o s treuie s cam plteasc, spuse Anton gnditor, oprindu-se din mncat. 5a, da, las, mi copile,
nu te mai gndi tu la asta...
--a nu se mir de aceste cuvinte i nici de glasul lui linitit, ateptase tocmai asemenea vore s aud din partea lui.
!umai astfel de cuvinte se potriveau cu lumina aceea din oc)ii lui.
' "ine e primar + ntre Anton.
' Ele ,
B. H s cam plteasc domnul primar, repet Anton, ai vaca o s-o cam plteasc...
$i Anton tcu, lu ervetul i ncepu s-i tearg
c
un
ue. Se terse ndelung, i 1oic)ia vzu cu uimire
-
9
+ 0rivirea lui se micoreaz i gura i se face suire.
-- ffiirea asta a lui i era strin femeii, nu-i amintea
v
>zut-o vreodat la el, dar ce ciudat lucru % nu era
9O[
deloc nepotrivit cu el, era tot a lui, era aceeai lumin din privire, micorat ns i strns de o gndire ame-
nintoare. !u era ndrzneala de altdat, care nise din mnie i jignire, cum se ntmplase n ziua aceea la
seceri, ci ndrzneala rece, fr ti de inim, necrutoare i sigur de sine. Dite ce fcuse din el rzoiul ,
' Antoane , opti femeia.
El se uit la ea o clip i o vzu % toat ncordarea, toate grijile, toate nelinitile ei o prseau, se uita la el un
c)ip tururat, cu oc)ii umezi, neputincioi s pstreze n ei ucuria fr s verse lacrimi.
' 2a vino tu mai ncoace , opti el, zmind, i ea se trase acolo jos, n tinda mic, dar care era a lor, n ea
clcase ea nti cu piciorul ei de fat cnd intrase n casa lui... Se iuir pn n zori pe pmntul ei uscat, su
lumina ca o prere a jarului din vatr...
IX
A doua zi pe la prnz Anton se scul, l puse pe 1a-silic s-i in cureaua s dea riciul peste ea, se rieri,
se spl, i vcsui ocancii i, dup ce sttu la mas, plec n sat. H lu nti spre :)eorg)e al lui Matei, cu
gndul s stea niel de vor cu el, s-i mulumeasc c i-a ajutat 1oic)iii la plug i apoi s se duc la Miule
i s vad cum s-au ntmplat lucrurile cu vaca. !umai c, de ucurie, cnd l vzu, :)eorg)e al lui Matei
scoase de su pat un c)il de vin, mai venir i ali desconcen-trai, mai fcur rost de nite c)ile de vin i
Anton nu se mai duse la Miule.
i apucase pe toi veselia. Aproape toi fuseser pe front, se ucurau c au scpat cu via i i povesteau
isprvile. Fiecare cunoscuse fel de fel de colonei, i fel de fel de maiori, i fel de fel de cpitani i
sulocoteneni, unii proti ca oaia, alii detepi s-i ia mama dracului, alii viteji, alii care fceau n
pantaloni. i aduser aminte de localiti, de ncercuiri, de omardamente i era care mai de care mai
priceput n a imita uieratul
9OA
ouzelor, flfitul arunctoarelor, ltratul mitralierelor... =Sfu mai sfreau cu % 3...pi s vezi la balaci... S
vezi l
a
Melitopol... A , 0i s vezi la Feodosia...4 $i cte unul striga mereu s stea toi ceilali i s tac din
gur, ca s le spun el ce grozvie a fost la 1oronej... 2ar altul ncepea mereu i nu izutea s spun dect % 3la
*omarov^a, nemii... la *omarov^a, nemii...4 pn cnd cineva i spunea s se duc dracului cu *omarov^a
lui, s asculte mai ine ce a pit el la 7elgorod...
0n spre sear nu fcur dect asta i nimic nu le scp din vedere. Eudar tunurile nemeti cu repetiie i
randurile ruseti care, dac stteai n picioare, i retezau picioarele i, de te aruncai la pmnt, i smulgeau
spinarea i-i lsau plmnii goi... 8ser de vitejia nemaipomenit a italienilor Ta muzicanilor , o, ce frumos
era cnd treuiau s atace muzicanii ,V. 3Era un regiment lng noi... era un regiment lng noi...4 striga unul
mereu i att i plictisi cu regimentul lui, nct deodat se fcu tcere i cineva zise c % 3Ei , ce e cu
regimentul acela +4 Ea care omul spuse c era un regiment pe care ei l numeau regimentul patruzeci ccat ,
$i fiindc nu rse nimeni, ncerc s e@plice c-i spuneau astfel deoarece era compus numai din strnsur,
monegi i au@iliari cu oc)elari la oc)i, i nici nu ncepea ine omardamentul c se i muiau i prseau
flancurile... 5ar omul povesti prost i rmaser toi dezamgii...
5ar nu din cauza asta. 7user, strigaser, povestiser... a trecut timpul, s-au ucurat c s-au adunat aci... dar
iat c n-a ieit nimic din toat vorria i strigtele lor. 7ucuria s-a dus, vinul aia acum i dau seama c e
cam poirc... $i la urma urmei, toate aceste poveti- erau nite lucruri nfiortoare, au umplut lumea de
snge... $i sta ce rdea ca prostul c regimentul acela patruzeci, cum se luda el c-l numeau, fugea, dac ar
fi fost aa toate regimentele, din toate armatele, rom>neti, nemeti $i ruseti, totul s-ar fi terminat mai
repede i n-ar fi murit atta grozvie de oameni. Ei da, e de ludat, nu de *
ls
/.
ac
el regiment , $i italienii+ 5ar
pentru ce s lupte italienii la 1oronej i dracu mai tie unde + "e s caute
9
acolo + 5ar ei, toi care snt aici i
care s-au ntors i Cei care nu s-au mai ntors ce-au cutat +
11
9OG
I
ncepur s ofteze, ntristai i atui. Statur aa pn cnd gar de seam c Anton nu e nici ntristat, nici
atut i ncepur s-l ntree o grmad de nimicuri, cnd a venit, de unde a venit, ca i cnd Anton aia n.
clipa aceea ar fi picat printre ei. "nd Anton le spuse c a stat la 7ucureti cteva zile, l ntrear curioi % ce
e la 7ucureti + Ea 7ucureti + Se fcu tcere i Anton ncepu s povesteasc tot ce vzuse i auzise la
7ucureti. Hameni muli, care strigau jos guvernul... Ea nimeni nu le mai era fric. i ascultau cu gturile
nepenite i, cnd Anton termin, parc se nepenir i mai tare, i tcerea parc se adinei i mai mult. Apoi,
deodat, unul din ei scoase un strigt %
'& 1asile , :)eorg)e , Stane , 5ai ani , 5ai ani s mai lum nite c)ile de poirc de-asta ?,...
Se fcu glgie mare, fcur rost de vin i se puser iar pe ut. Acum 3erau--nfrigurai i, dei
userlEmult, eia nu se lipi de ei, le sticleau oc)ii, li se ntinsese pielea pe oraji, ntineriser...
' Antoane, mai spune o dat , Mai spune o datI Antoane, c am auzit eu ceva, dar aa cum spui tu c s
se dea i pmnt ranilor n-am mai auzit de la nimeni, mai spune o dat...
Anton ncepu s povesteasc din nou, dar acum l n-trerupseser i. n loc de 3la *omarov^a nemii4 i ,.la
7elgorod ruii4, de ast dat se auzea mereu 3moia 0opa4... ..moia 0opa4... Se puser pe cercetat i nu mai
terminar de numrat pogoanele acestei moii, i delu-oarele i vlcelele ei, i unde se fcea porumul mai
ineU i unde ieea grul mai un, i cnepa mai mare, i lucerna mai gras...
\adarnic venir peste ei muierile sau copiii trimii de muieri s-i smulg de-acolo i s se ntoarc pe la
casele lor. njurau muierile i le goneau, pstrau copiii i i mm-giau pe cap, i turnau n pa)are i le goleau
dintr-o sorire, aai de-o sete de nepotolit.
' Asa , :ata , strig unul la un moment dat. Acuma uite ce v zic eu, frailor % )ai pe la (um s vorim cu
el, l lum i pe "ostic 2aneu din drum i mergem sa vorim cu (um. 1asile, :)eorg)e, Stane , n flanc
cte unul, dup mine, mar ,
9S;
(um era un om a crui srcie avea o strlucire de invidiat. !u o dat, Anton auzise spunndu-se despre el %
(um l ate pe Miule4. li !ate, asta nsemna c strlucirea pe care i-o ddea lui Miule averea era mai mic
dect aceea pe care i-o ddea lui (um srcia. "nd un om se vita prea mult c o duce ru, cnd aceste
vicreli deveneau i ele un ru n plus, atunci cineva din familie, sau cineva apropiat se ndrjea mpotriva
lui % 32a mai las , Sparge o ceap acolo, pune un pumn de sare, i mnnc s trosneasc ,4 Aceste cuvinte
fuseser spuse cndva de (um i cei care le foloseau cutau, cu acest prilej, s ncerce i ei puterea mndriei
cu care le spusese el, 3Sparge4 i 3s trosneasc4 sunau ca o sfidare.
(um era prieten cu toat lumea, dar nimeni nu putea s spun c e prieten la toart cu el, i era o mndrie
pentru cineva cnd putea s stea mai mult n apropierea lui. 5in cauza aceasta, cu toat srcia, (um nu
muncea la nimeni cu ziua. Era o plcere pentru cineva s se ajute cu (um la plug Tavea ca i Anton un
)ectar de pmntV, sau s-i ia sacii la moar, sau s-i mprumute crua, ori caii, sau orice altceva. Ea treierat
era ales n fiecare an ef de ceat. Miule ncercase ntr-o vreme s-l ctige, i oferise ani cu mprumut, fr
dond, pe timp lung, i propusese afaceri cu grne, dar omul, fr s-i fac prea multe socoteli, nu se lsase
prins. Ar fi trit poate mai ine, cum li se ntmpla multora dir.tre cei care se n-vrteau n jurul lui Miule, dar
atunci nici o cciul nu s-iar mai fi ridicat n faa lui, i nimic din revrsarea aceea de priviri pline de
admiraie n-ar mai fi fost pentru el.
Se fcuse trziu, stelele sclipeau pe cer i se lsase ruina. :rupul trecu pe la "ostic 2ancu, i spuser n ou
cuvinte despre ce era vora i, puin mai trziu, -
iea
u la poarta lui (um.
n 2
m
- I
ei
- -
a

c
-
rurn
U
se
C0
r
i l
a
0
oar
t i-i vr minile ca
Dzunare
- Era un om nu prea voinic, dar avea un piept Si
o+ -. C+-- Era tnr, nu prea s fi trecut de treizeci tanci de ani.
li
9S9
' (um, am venit s vorim ceva cu tine, zise cel i
care avusese ideea.
' (ai n cas, frailor, rspunse (um.
n cas, la lumina lmpii, (um vzu c)ipurile celorlali i nelese c ntrziaser mult mpreun,
dar se fcu ?c nu ag de seam. Avea pe el o flanel i nite pantaloni, dar era cu neputin s-i
mai dai seama din ce fel - de estur fuseser fcute % stofa pantalonilor fusese nlocuit, pas cu
pas, aproape n ntregime, din petice, i /flanela la fel, iar cmaa era doar o nc)ipuire # nite etelii
legate unele de altele peste umeri i piept. 5in aceste rupturi se ridica ns un gt puternic i te
priveau nite oc)i limpezi i ageri ca de pasre de prad. 2
(um ceru nevestei s pun morcoaa la lamp, adic , acea cciul de deasupra fitilului care fcea
lumina mai mare, iar copiilor Tavea vreo treiV le spuse s se dea jos &din patul acela Tmai mareV i s
treac n cellalt Tmai micV. Apoi se adres musafirilor, artndu-le patul % s se aeze i s spun
despre ce e vora.
Anton fu pus s povesteasc ceea ce tia, i Anton povesti, dar nimeni nu se uit la el, toi se uitau la
(um. (um ascult n tcere i, dup un timp, Anton g de seam c nici o sc)imare nu se
petrecea pe faa lui. 7-gar de seam i ceilali i ntoarser privirile spre Anton, parc l-ar fi
nvinuit pe el c, asupra lui (um, faptele povestite nu aveau acelai efect.
i luar vora din gur i artar ei cum stau lucrurile, i din nou 3moia 0opa4 reveni n spusele lor.
Amestecau faptele n aa fel, nct s-ar fi zis c acolo, la 7ucureti, e o prolem special cu aceast
moie.
' "e spunea Anton adineauri i ce spunei voi acuma, eu tiu de ieri, zise (um i se ridic, se
apropie de lada de la captul patului, i slt capacul i scoase dinuntru un ziar. Dite ici %cnteia,
zise el, despturind jurnalul, a
9
aici toat c)estiunea cum st ea de-adevratele. 0artidul "omunist
cere reforma agrar la moiile care snt i,
u
-
e
ce spune aici, c dac nu, ranii vor intra singuri i
vor mpri ei moiile. 0artidul "omunist , Eu m nscriu
n
partidul sta , declar (um, tnd
ziarul cu palma $
l
9SJ
nfurndu-i pe toi, de la un capt la altul, cu privirea
S
a de pasre. 1oi vrei s tii ce e de fcut. 5e ieri tot
stau i eu i m gndesc, i v spun c zilele astea o s 3a duc la plas i m nscriu n partidul sta. 5up ce
tn> ntorc, o s v spun cum i ce treuie fcut. 35e Miule nu zice nimeni nimic, nu se leag nimeni de el,
gndi Anton, ntorcndu-se acas pe la al doilea cntat al cocoilor. Miule e tot la putere, tot el i neamul lui
conduc comuna, i nici :)eorg)e al lui Matei, i nici alii, i nici mcar (um nu se gndesc s se ating de
puterea lui4. H umr de nedumerire i nelinite se strecur n mintea lui Aciton i izuti cu greu s-o alunge
i s adoarm.
XI
"iudat i se prea acum lui Anton satul, cum i intra iar n snge apa lui sttut , Fr s-i dea seama de ce, a
doua zi, cnd se scul i se gndi s plece la Miule, lucrul nu i se pru att de simplu cum i se nfiase n
seara cnd venise acas. S se duc la Miule i ce s-i spun + S-i dea vaca napoi + Are s-i rspund c el
n-are nici o vin, c i-a spus 1oic)iii c a primit ordin de la prefect... H nemulumire curioas ncepu s-i
dea trcoale lui Anton. $i acum i sunau n urec)i vorele lor nfrigurate de ieri, pornirea lor nerdtoare i
parc oar, cnd spuneau % 3Moia 0opa ,... Moia 0opa ,...4
Singur (um nu prea cuprins de aceast pornire , -a, el singur vorise cu snge rece... 5ac (um ar fi
primar ,... 5a, iat ce ar treui fcut nti i nti, s fie -t jos domnul Miule i pus n locul lui (um. Ea asta
nu s-a gndit :)eorg)e al lui Matei i nici ceilali # cum
;
sa se gndeasc ei la una ca asta, parc i taie pe ei
capul c, atta vreme cit Miule rmne primar, nimic n-o
a
se sc)ime n sat + Eor le-a intrat n cap ca un
piron 4-oia 0opa ,...4
Anton se mrc i porni )otrt spre (um.
9SO
0e drum se ntlni cu eful de post care scoase din uzunar o )rtie i i-o ddu. Anton se uit la ea
nen-elegnd % era un ordin de c)emare.
' 0i aia m-au lsat la vatr, dom/ ef, zise el fr s se mire totui prea mult.
' "e voreti + 2a s vd ordinul ,
Anton scoase un portofel negru din piele parc de ivol i-i art efului )rtia. Nandarmul ddu din
umeri % la dou zile dup ce l lsaser la vatr emiseser ordin de c)emare. Aa e rzoiul, treuie
s se duc, are rgaz patruzeci i opt de ore, adic dou zile.
' Dite, zise eful, nu i-l dau azi, te dau cteva zile lips din comun, mai stai i tu pe-acas cu
muierea, c aia ai venit. 5ar peste trei zile te prezini la mine...
' 7ine, dom/ ef, s trii, rspunse Anton i i continu drumul spre (um.
l gsi acas pe (um, nu plecase nc, spuse c mine diminea se duce la plas.
' !ea 2oane, zise Anton, dup ce intr n cas i se aez pe pat, asear erau ilali i n-am putut
s-i spun... 1reau s-i spun ceva dumitale, s m nvei cum s fac, c eu, s-i spun drept, nu prea
neleg cum devine cu situaia c tot noi treuie s pltim oalele sparte i alii care n-au ndurat
nimic s le fie tot lor ine.
' Spune despre ce e vora, Antoane, zise (um inevoitor, ca i cnd de pe acum ar fi fost un
mare ef i asculta cu interes ceea ce i se spunea.
' Eu nu tiu cum s-a nt>mplat pe-aici, poate tii dumneata mai ine cum a fost cu vitele luate
pentru armistiiu.
' A)a , e@clam (um i-i puse lui Anton mna pe picior. Mi frati-meu, nu mai e nimic de fcut,
zise el. 0e c)estia asta, Miule o s fie dat jos, dar vitele s-au dus, cine a avut curaj i a pus cinii pe-
ia cu comisia+ ine, cine nu...
Anton rmase tcut i (um nu mai zise nici el nimic.
' Am tiut eu c nu mai e nimic de fcut, murmura Anton. !ea 2oane, relu el apoi, uitndu-se la
ocaiiei, de ce nu eti dumneata primar + Spui c Miule o s fie
n
P locuit, dar cu cine +
9SS
' "u frati-su, rspunse (um, cu un glas puternic si precis. !evast, c)em el, ia adu tu sticla aia
s eau
o
uic cu Anton...
Femeia aduse sticla aceea i dou ceti de pmnt smluite. (um turn n ele licoarea de prun cu
miros puternic i ciocni cu Anton.
' Eu nu pot s m pun singur primar, Antoane, zise ejl, dup ce Vddu ceaca pe gt. 5egeaa
i las lui :)eorg)e al lui Matei gura ap dup moia 0opa, dac nu cade guvernul. Eu am vrut s
le spun asear fiindc... fiindc vreau nti... !u-i vor, c nici domnul Miule cu oamenii lui mis-
ar da n sus s rup i ei nite )ectare din moie, dar prolema st altfel, c una e s faci ce vrea
satul i alta s e@ecui ordinele venite de la prefectur. Hrdinele astea s-mi vie mie, c a ti eu
cum s le e@ecut ,... 2a, Antoane, trage-i, mi frati-meu ,
"iocnir i ddur cetile pe gt.
' !u-mi place, nu-mi place, nea 2oane , e@clam Anton ameit de utura tare. !u tiu cum o s
fie dar eu nu pot s rad, dac mai stau n sat... !u, nea 2oane, eu plec, m duc pe front, ine c mi-
a venit...
' Ai primit ordin + ntre (um
' Am primit, ine c am primit, mai ine m duc i mor pe-acolo, scap de toate...
(um se uit la el i parc aia atunci l vzu, i-i plcur oc)ii lui. l privi struitor n fa % faa lui
era foarte tnr i era de mirare cum de ieeau din gura lui cuvinte atit de dezndjduite.
-' "e e, m, cu tine + 5e ce-ai slit aa, rusc + 2eri artai ca o pisic, acuma parc eti un miel.
5e ce vrei s mori +
PP A), nea 2oane, dac ai ti dumneata ci mori zac in mine, artileriti de-ai mei, iei nevinovai,
rspunse Anton gtuit deodat de o emoie fr nume. "t am
s
fet la cazarm nu m-am gndit la ei,
dar acuma m gmdesc. Au murit, nea 2oane, fr nici-un rost...
& !eamul e de vin, strig (um cu putere. !eam-%p
A
ntoane , El a dezlnuit acest rzoi.
Am fcut -
D

patru

am
4 de concentrri i unul de front. Acuma ca m-au lsat la vatr definitiv.
9SW
5ar Anton, osedat, nu vedea n sufletul lui dect fantomele camarazilor si mori. !ici el nu-i
ddea seama cum l pocnise aa deodat amintirea lor.
' 5a, aproape c )o)oti el, neamul e de vin, aa e nea 2oane , 0arc mi st pe inim o piatr de
moar. Am scpat eu, dar ei au murit, n-au apucat s ai i ei neveste i s se ucure i ei de via.
"um s triesc cu, nea 2oane, cu greutatea asta care m apas +...
' H s sleasc, Antoane...
' $i asta i mizeria n care trim, continu Anton... 5e unde s-i mai dau eu acum copilului meu
puin lapte + $i muierea mea, de unde...
2zucni rusc n )o)ote de plns i i reveni imediat. Se fcu palid, apoi c)ipul i se aprinse i apoi
iar pli. , ' Sc)imm noi viaa asta, Antoane, se auzi n odae glasul puternic al lui (um. 5u-te
pe front i ntoarce-te, fii cu grij, nu te arunca orete, fiindc aia acum lumineaz i pentru noi o
speran.
' 5a, nea 2oane, murmur Anton... A, ce-am s mai trag... "e-am s mai trag nea 2oane, adug cu
o e@presie parc strin pe c)ip, ca i cnd el era de pe acum acolo. !umai s nimeresc un ofier
un i nite iei care au mai fost pe front. !ea 2oane, opti el iar, aplecndu-se nainte i apucndu-
l pe (um de flanela lui crpit. A), nea 2oane , $tii cum cunosc eu tactica nemilor + , A) , A) , A)
, 5-i drumul la artilerie , d-i drumul la artilerie , d-i drumul la artilerie , Hf ,... M, nea 2oane ,
"u oc)ii mei i vedeam pe nemi cum se regrupau... i tancurile u-ru-ru-ru-ru, u-ru-ru-ru-ru... 0tiu,
fir-ar al dracului, uite acuma s nceap artileria s trag , A , cum cunosc eu tactica lor, nea 2oane ,
S nimeresc un ofier un, cu nite iei care au mai luptat...
Anton cltin din cap i murmurul lui ncet. 5ar clin nou se pornir lacrimile s-i curg pe oraji i
(uma l lu pe dup umeri i ncepu s-l in de ru.
' Eas, mi Antoane, ai s vezi c o s fie ine, ascult-m pe mine. Ai s te ntorci i mai vorim
noi..-(ai, m, las, d-o dracului, caporal de artilerie eti tu + Ai s te ntorci i n locul vacii
pierdute ai s g>se.#ti pmnt pentru tine i muiere. !u uita spusele mele'
9SL
XII
Anton se ntoarse de la (um i se culc. 5ormi toat dup-amiaza i toat noaptea pn a doua zi spre sear,
aproape necontenit, cuprins de-o ciudat toropeal. Seara ns mnc cu poft, o liniti pe nevasta ngrijorat,
spu-nndu-i c nu-l doare nimic i se culc din nou.
5imineaa se scul, se mic puin prin cas, iei prin grdin, drese un gard, dar minile i picioarele i se f-
cur grele ca plumul i se ntoarse n cas i se ntinse pe pat. 5ou zile i dou nopi nentrerupte dormi
astfel, uimit el nsui de aceast li.ps de vlag a corpului su care, cu ct se odi)nea mai mult, cu att slea
mai tare. Se fcuse galen la fa, i minile i picioarele i tremurau.
A treia zi, pe la orele patru dimineaa, se trezi singur n pat, alturi de nevast, i simi cum puterea curge din
nou n trupul lui din mii de izvoare dulci i domoale. !umai n copilrie se simise aa. 8mase nemicat, cu
oc)ii desc)ii, mtat de amintiri i de ucurii uitate. "um se fcea diminea cnd era copil, cum fluiera un
graur n fundul grdinii, cum criau ortniile pe prisp pe la capul lui, i tata dormea dus, trudit i c)inuit de
o oal necunoscut. ntr-o var, pe vremea cnd tria mama, dormise sptmni ntregi pe prisp un pui de
gin c)iop, nimerise cloca cu puii printre picioarele cailor, se zpcise, i un cal Tpe vremea aceea aveau
caiV prinsese picioruul unui pui su copit i-l strivise. "loca era de vin, era o cloc argoas care nu se
speriase de cai... Se nfuriase mama i o tuse. 5a, cloca... li srise i lui Anton de cteva ori n cap, odat
c)iar l speriase ru, era n grdin i se juca singur i, tam-nisam, se pomenise cu ea n cap, tndu- cu
aripele i ciocnindu-l n moul lui de pr legat cu arnici rou. Fusese veselie mare atunci, fiindc era mie $i
ncepuse s urle ct l inea gura. 3"e este, mi An-toane, ce s-a ntmplat +4 l ntrease tatl din tind. 3A, f.
a, urla Anton, a, a, a,...4 ,,"e e, maic, de ce urli aa +4 ntrease ri mama, i Anton cu pumnii la oc)i, cu gura
esc)is, urcase prispa i se oprise n pragul tindei % 3M-a... -a... ncie... m-a ncierat cloca... degeaaaa ,4
uriae
9S*
el, n prada unei indignri fr margini. l ncierase cloca degeaa,
0uiul acela cu picioruul strivit l luase mama, l unsese cu untdelemn, i l adusese n cas. $ontc, ontc, dup cteva
zile ncepuse s se mite i apoi c)iar s mearg. Sttea prin tind i ciugulea frmituri. l otezaser, nu se tie de ce,
:)eorg)e, i :)eorg)e ncepuse s uite ttura, i nfigea ciocul n mmliga fierinte, clif , de su mas, se urca
c)iar pe mas i ciugulea din rnz. Seara, Anton l auzea pe prisp cum adormea c)irind ' c)ir, c)ir , ' sla de tot,
i n linitea nopii era aa de suire i parc ar+a de ndeprtat acest cintec mititel, nct simeai parc prin el, aici lng
cpti, rsuflarea tainic a lumii... 5ar iarna, cnd veneau zpezile + "nd se trezea dimineaa cu soarele rou n ferestre
i vedea nmeii la geam + Srea din pat, de lng spinarea tatei, ddea uzna afar i se arunca cu capul nainte,
pruindu-se n troiene. nota n ele ca ntr-o grl al, i zpada mirosea a lumin de B soare, a nori i a cer... Se
ntorcea n cas nvluit de auri, gfind i ipnd de ucurie. Au trecut de atunci douzeci de ani, dar iat c parc au
trecut doar douzeci de luni.
Anton se rsuci ncet-n pat i ddu de trupul nevestei. Se ridic ntr-un cot i se uit la ea. Era a lui femeia aceasta, care
dormea lng el, era nevast i mam, era legat de inima lui.
' Mi copile , opti Anton i-i puse mna pe oraz. Ea desc)ise oc)ii. !u-l vzu cum arta, dar i simi
trupul odi)nit i puternic. 5rept rspuns i opti numele. Se mic uor, aia simit, cu faa spre el i i lipi corpul
fierinte de al lui...
"nd se lumin de ziua, Anton se scul i se apropie de cellalt pat, unde dormea 1asilic. Simind pe cineva lng el,
copilul se trezi, i scoase raele de su ptur i se apuc cu ele de ceaf. Se ntinse arcuindu-se n sus, i trosni oasele
i se uit spre geam cu privirea micorat, aa, ca un om mare care s-a culcat ostenit i acurn, iac-aa, i trosnete
oasele trudite i le mai las ncolo de griii.
' "ine e mic, i prost, i cu ue n cap + ntrea Anton, zmind.
9SA
BB "e e, tat , zise iatul flegmatic i csc amarnic,
i-i ntoarse lui taic-su spatele.
' "nd i-oi da eu ie cteva la spate, i-art eu, 1a-silic, cum devine cazul.
BB 0i sigur , zise iatul i deodat sri drept n picioare i se arcui n aer ca o pisic, agndu-se de gtul
lui Anton.
BB (ai i ajut-i maic-ti s fac pine, zise el.
BB "um + , strig 1asilic. Mncm pine +
Sri jos, ncepu s opie ntr-un picior, o zug)i afar i nu mai ncet s strige % 3Mncm pine , mncm
pine ,4
Anton se mrc i se duse la Miule. !u mtrnise prea mult Miule, se mai ngrase, devenise mai tcut
i c)iar mai impuntor. 1zndu-l, Anton i spuse c, dac Miule s-ar mrca n )aine de maior, nu i-ar sta
de loc ru n ele, cu privirea lui nepenit i rece i cu e@presia aceea comun tuturor oamenilor oinuii
s comande.
Foarte inevoitor, Miule i e@plic lui Anton c, n c)estiunea cu vaca, 9-a prt cineva, c el n-are asolut
nici o vin, oamenii aceia din comisie aveau la ei o list fcut dup informaiile nu se tie cui.
'/ S-o lsm moart , spuse Anton cu gndurile n alt parte. Am venit pentru altceva.
'- $tiu, spuse Miule, treuie s-i dau nite ani. Antoane, tu s nu crezi c aa i pe dincolo, continu el,
poi s mai ntrei ai pe alii i ntrea-o c)iar pe muierea ta, i ai s vezi c-o s-i spun cum i-am spus eu.
Anton nu rspunse nimic. Sttea pe un scunel n faa tejg)elei i atepta. Miule trase sertarul i scoase de-
acolo un teanc de )rtii. i plti lui Anton, i Anton g anii n uzunar fr s-i numere. Atepta nc. '
Muierea ta e cam suprat pe mine, dar n-are de ce s fie, zise Miule parc cu prere de ru. Hmul ine
minte numai cnd nu-i dai , ntrea-o numai aa, de curiozitate, -adug el zmind, i Anton se uit la/ el cu
oc)ii mari. ntrea-o pe muierea ta de cte ori i-am dat -u n timpul iernii i pe primvar , "e i-am dat eu
iarna avea alt pre dect acuma, i eu am socotit la preul
9SG
din iarn nu la sta din momentul de fa cnd e inflaie. 7anii ia pe care i ai in uzunar, numr-i i tu s vezi, i
ntrea-o pe muiere, c e muiere deteapt i tie. s scrie i s fac socoteli.
'& 7ine, domnule Miule , e@clam Anton.
' $i... o s v mai dau , anun Miule ndatoritor. !u trim acilea n sat +
' *e-au sc)imat i pe dumneata vremurile, zise Anton. "nd am plecat de-acas special n-am vrut s-mi iau
automatul, ca s-i pltesc atjocura de-atunci, de pe cmp, cnd ai rs de mine tocmai cnd mi tremura i mie
inima c o s am un copil. M-am uitat la dumneata % H singur sticlire din oc)ii dumitale dac mi-ar mai fi amintit de
ceasul la, m ntorceam acas, mi luam automatul i nu te omoram dar i ciuruiam picioarele. !u-i mai place s rzi
de alii +
' !u, zise Miule, am mtrnit , Mi-a murit i mie un iat n rzoi...
Anton se ridic.
'& !u eai o uic + 2a o uic, Antoane, mi pare ine c ai scpat sntos... 2a pune, f, dou uici, se adres el
nepoatei care sttea la tejg)ea, pune dou uici din sticla aia de jos... 5ac voreai cu mine, te desconcentrai mai repede,
continu el, ciocnind pa)arul cu al lui Anton, avnd n vedere c ai pmnt puin i familie fr ajutor, rog s inevoii a-
mi acorda un concediu de trei luni, i concediul la l aranjam eu la cercul teritorial cu cine tiu eu. Ei, dar nu-i nimic,
ine c a trecut i asta, s ne apucm acuma i s muncim i s ne vedem de trea. Mai pune, f, din sticla aia...
"iocnir iari i ur. Anton sttea mai departe pe scunel i Miule se plima ncet, de sus n jos, cu pai rari i
neovitori.
' 1aca aia, las c-o s-i cumperi tu alta, relu el mergnd cu minile la spate i uitndu-se cu privirea lui rece afar pe
drum. 7 2lie, ia vino ncoace , strig el va-znd pe cineva.
"el strigat se atu din drum i trecu pragul crciuniii-Era un om suirel i nalt, puin adus din spinare, cu orajii trai,
s fi avut treizeci i opt de ani.
9W;
BB g- trii , spuse el cu o umilin ciudat, inert,
care parc nu mai ajuta la nimic.
BB c
ez
i c mine diminea se duce alde 7loi la pdure ia-l pe frate-tu, Stancu, i ducei-v i voi cu alde
7loi zise Miule uitndu-se pe deasupra omului din
faa sa.
BB Alde 7loi tie + ntre omul, ca s zic ceva.
BB $tie, am vorit eu cu el. 1ezi c fierstraiele le-a
luat el. tiai cu grij, c mai mi-a rupt alde 2lie !ica un fierstru. 1 pun de-l pltii ,
BB S trii, spuse omul cu aceeai umilin zadarnic
n glas i i duse mina la plrie. 0rivirea i rtci fr nsufleire peste rafturile de sticle i o clip asupra ne-
cunoscutului care sttea pe scunel. l recunoscu. A, noroc, Antoane, ine-ai venit , murmur el asent i-i
strnse mna lui Anton. S trii , repet apoi i iei lsnd n urma lui ceva ciudat, parc umra sa, care, ca
orice umr, poi s calci pe ea fr grij i, dac te supr cu ceva, s miti pe cel care o are ncolo sau
ncoace, dup cum i convine.
Anton se ridic de pe scunel.
' 7un ziua, domnule Miule, am plecat, spuse el.
' S fii sntos, zise Miule, cu glasul su dinainte. 5up ce te mai odi)neti, treci zilele astea pe la mine,
Antoane. Am ceva s voresc cu tine.
Anton nu rspunse.
n aceeai zi, la mas, n timp ce rupea pinea, zm-ind senin i lnd, el i spuse 1oic)iii c a primit iar
ordin de concentrare i c treuie s plece. Ea se fcu galen la fa i rmase mut, cu privirea speriat,
rtcit. El o liniti i i e@plic # nu era de ru, era de ine, pleca n misiune special. !-avea s stea mult #
s n-ai nici o grij, nici una, s stea linitit la casa ei i s-i vad de trea. "nd o s se ntoarc+ 0i o
s se n-
oarc repede , 5ac nu se ntoarce repede, o s-i scrie. `-Ond treuie s plece + 0i treuie s /plece c)iar
mine
irnmea, sau... Ei, ine, o s mai stea i mine, dar poi-.lune negreit treuie s fie plecat.
9W9
,
t I
XIII
0e la nceputul lui decemrie /SS, Anton fu repartizat ntr-un ealon operativ i plec spre linia
frontului.
0lec cu un ealon de tunuri anticar, nu fr s fie ngrijorat c odat ajuns pe linia ntia, din lips
de tunuri sau din cine tie ce alte pricini, s nu fie totui ng)iit de infanterie.
H sptmn mai trziu ieeau din ar i naintau prin locuri necunoscute, nti prin Dngaria i apoi
prin "e)oslovacia. 2ntr-un loc se oprir i ealonul fu asorit de unitile descompletate n luptele
de la 5erein. Anton avu noroc, lui i tunarilor cu care venise li se ddu o aterie anticar. E drept
c ofierul comandant era prea tnr, promoie antonescian, i nici ceilali tunari nu mai luptaser,
erau din contingentele SS i SW, dar preau s fie ine instruii, iar ofierul foarte militros.
Hdat intrai n unitile de front, continuar naintarea pn pe la 9 feruarie. 2namicul se retrgea,
Anton era mirat c naintau mereu numai prin orele mici, apropiate unele de altele i numai pe
osele asfaltate sau ine pietruite. "urnd i ddu seama c, de fapt, nu snt orele, ci sate
adevrate, cu vite, cu grajduri, cu oameni care semnau a rani...
"ontactul cu inamicul nu sperie pe nimeni. ntr-o diminea auzir rpieli de mitralier. Aia avur
timp s-i dea seama de ceea ce ce se ntmpl, c mpucturile ncetar i atalionul i continu
naintarea. 5e fapt, nu atalionul lor luase contactul, ci un altul care se afla undeva nainte. A doua
zi, mpucturile se auzir din nou, dar tot aa, nu inur mult...
\ilele treceau i mereu mpucturi din acestea, opriri, apoi iar mpucturi undeva nainte, apoi iar
la drum... Se nvaser astfel, tiau c un atalion merge nainte, c din cnd n cnd dau de nemi,
se aud mpucturi care dureaz cteva ceasuri i apoi totul se termin n acelai fel.
ntr-o vreme, Anton auzi un nume % 7ans^a-7istria-naintau spre un oiectiv care purta acest nume.
ncepur s se gndeasc cu interes la acest loc. 5esigur, acolo la 7ans^a-7istria se va ntmpl
ceva, acolo sau de acolo nainte. mrcmintea se zdrenuia, vremea era urt,
9WJ
ploua des, opririle i pornirile erau neateptate. 3Drte locuri4, gndea Anton, n ciuda faptului c nu se mai
stura s se minuneze de oselele i satele curate prin care trecea.
"nd se afl de 7ans^a-7istria, cu toate c activitatea inamicului nu se sc)imase prea mult, naintarea n-
cetini, apoi se opri rusc. Acum uuia tunul, i pmntul se cutremura su picioare.
Se ddu masa. Hamenii mncau n tcere i cercetau cu nelinite cerul strin i locurile necunoscute n care se
aflau. Fr s le fi spus cineva, simir c aia acum snt n rzoi i c vor intra poate n foc c)iar astzi, a
poate c)iar acum, dup ce vor termina masa. 2at cum se desface cutare unitate, cum unii urc n camioane i
fug undeva, napoi parc, iat compania aceea cum se desparte n plutoane i un ofier nu se tie ce vrea de la
acele plutoane.
Anton se uita linitit la aceast micare i atepta. Se opriser pe o poian, la ieirea dintr-un sat, i se odi)-
neau, ntr-o vreme, uuiturile ncetar. Soldaii se aezaser jos pe zpad, n dosul unor adposturi naturale
i, de ooseal, unii ncepur s piroteasc. Anton se ntinse i el i nc)ise oc)ii. "um sttea cu pleoapele
lsate, dup cteva minute auzi n minte ceva care semna cu uralele unei mulimi, dar foarte ndeprtat, aa
cum numai n amoreala somnului se poate auzi. i aminti de 7ucureti, de mulimile care strigau pe strzi,
i se mir c somnul 9-a cuprins att de repede, dar deodat desc)ise oc)ii i ascult cu atenia ncordat. Se
auzea i acum, cu oc)ii desc)ii % raaaaaa, raaa... Sri n picioare.
-- Atac ruii, strig el pe neateptate. Se uit n jurul su cu nfrigurare, porni repede pe un dm, se urc pe
e
1 $i-i duse mna la oc)i. 5om/ sulocotenent, strig el ctre comandantul su, atac ruii.
Hfierul se apropie. Anton se uita cu inoclul. n timp ce el se uita, mai venir doi ofieri i se apropiar i
sol-
a
0U dar nimeni nu vzu nimic. $oseaua se ntindea mijlocul unei vi largi. n dreapta i stnga, n
depr--se ridicau dealuri mari.
"prarul sta a visat, zise un ofi.
ter.
9WO
Anton vru s rspund, dar tot atunci izucnir rpituri i se auzir limpede uralele de atac att de cunoscute
lui Anton. El ls inoclul din mn i rmase nemicat, uitndu-se pierdut n zare. i dduse capela pe ceaf
i sttea aa cu fruntea sus, cu privirea strlucind de nfrigurarea luptei. Soldaii i c)iar ofierii se uitar cu
mirare la acest caporal care parc se ucura de atac, ca i cnd ar fi fost vora de-o petrecere. 1oia s se duc
acolo +
' Ai mai fost pe front, caporal + l ntre un ofier.
' ...fost ,
' "e contingent eti +
Anton se ntoarse spre ofier i, cnd l vzu, ezit s mai rspund. Se uit la el cteva clipe lungi, numai cu
jumtate privire, apoi toat privirea i se desc)ise i zmi larg.
' 5om/ sulocotenent "ristescu , e@clam el ucuros. 5e unde venii +
'? "e e cu tine, m + *u de unde vii + ntre ofierul mirat. "um de te-au trimis pe front + 7atalionul nos-
tru...
' Aoleo, dom/ su/lent , se minun Anton fr s rspund la ntreri. 0arc v dduse drumul acas ,
' !e-a dat, m, dar acas am gsit ordinul de c)emare, rspunse ofierul.
Se ddur jos de pe dm i se ndeprtar de ceilali. Hfierul scoase un pac)et de igri i Anton diui mult
cu degetele lui groase pn trase o igare.
' Aoleo, dom/ su/lent, zi ai gsit ordinul acas...
' "e s-i faci, m, asta-i soarta noastr, a rezervitilor. 0atru am fost n atalion, pe toi patru ne-a potcovit,
zise ofierul. 5in activi, nici unul. S-au aranjat ntre ei la statul-major. l tii pe locotenentul 7raoveanu +
' 5om/ locotenent 7raoveanu + , "um s nu-l tiu , Hfierul spuse c locotenentul 7raoveanu e i el
p-aici, apoi l ntre pe Anton din nou ce-a fcut de l-au trimis pe front, c doar atalionul, dup cte tie el,
a
rmas tot sedentar.
' Ai fcut ceva pe-acolo +
Anton zmi i cltin din cap, cu gndurile n alta parte. Se vedea c nu nceteaz s se ucure de ntlnire.
' Atunci de ce te-au trimis + continu ofierul.
9WS
' !u tiu, dom/ su/lent, rspunse Anton.
Anton nu tia de ce, dar se simea foarte vesel. Mirarea ofierului i se prea ceva grozav de nveselitor.
' $i zi aa, dom/ su/lent, ai gsit ordinul acas ,
' 5a, m Antoane, m-au potcovit.
' Aoleo, dom/ su/lent....
' "e s-i faci , Soarta destinului.
' 5om/ su/lent... lsai, dom/ su/lent, am luptat noi pe degeaa, dar acuma , $i zi aa, dom/
locotenent 7raoveanu e i el p-aici.
Anton se stpni din toate puterile s nu rd. Hfierul g de seam i se nveseli i el. Era un om de trea,
un nvtor, tat de familie, )ruit atia ani de rzoi. Scuip a le)amite i spuse %
' 5ar tu ce dracu ai, c nu erai aa vesel, zise ofierul rezervist parc suprat.
Y21
0e drum, Anton avusese timp s-i dea seama c nu-i place de loc comandantul su de aterie. Era prea tnr,
cnd ddea un ordin, nu se tie de ce, ordinul acela prea de neneles, cu toate c, dac stteai s te gndeti,
gseai c ordinul e un. 5ar tocmai acest lucru era suprtor, c ordinul, dei ,un, nu i se impunea, te
strnea s stai s te gndeti.
nainte de a se opri pe poiana aceasta, la ieirea din sat, ofierul ordonase cu glasul su suire si ptruns de
sine % /
' Ateniune, aterie, stai ,
Foarte reglementar, dar neplcut i de neneles. 5e ce a-ten-iune , + 5e ce s stea ateria + Era limpede c
ordinul de oprire treuia s ai un rost, dar lui Anton i se pruse c ofierul nu se gndise la nimic cnd
dduse acest ordin.-
"amuflarea ateriei , ordonase ofierul cu glasul sau rece i .ascuit.
5ateria

nu

era

ine
camuflat, dar ordinul acesta 2 dat i altfel, de pild aa % 37iei, camuflai a-
9WW
teria mai ine.4 3Eas c te faci tu iat un, gndi Anton, uitndu-se la comandantul su, care n
clipa aceea scotea din uzunar un pac)et i-i aprindea o igare. Eas c te vd eu cum o s-mi
ntinzi pac)etul cu mna tre-murnd, dup ce o s respingem primele tancuri ale inamicului i o s
zici % Era s-o mierlim, caporal...4
5up mas, regimentul porni mai departe, dar acum naintau cu gare de seam. Se oprir dup un
ceas la poalele unei pdurici de lstari i primir ordin s ocupe poziii de atac. 7ateria ocup
poziie de tragere la cteva sute de metri, n spatele unei companii care primise ordin s intre n foc.
Eui Anton nu prea-i plcu distana, dei cmpul de tragere era un. El spuse ofierului c s-ar putea
ca nemii s nu ias cu tancurile i ar fi ine s fie mai aproape, ca s se poat trage la nevoie asupra
cuiurilor de mitralier.
' Asta e aterie anticar , rspunse ofierul sec.
37a ai s vezi cum o s trag eu i n oameni i n ce-oi nimeri, nu numai n tancuri4, gndi Anton. n
sinea lui ns treui s-i dea dreptate ofierului, dar nu pentru c ateria era anticar i c nu putea
trage dect asupra tancurilor, ci pentru c aflase c stteau prost cu muniia. ,,"e dracu de nu ne d
muniie destul +4 se ntre el. nedumerit i furios.
"ompania ncerc un atac, fr pregtire de artilerie. 5e pe un loc mai nalt se putea vedea dincolo
de lstri marginea unei pduri, iar n stnga pdurii, un sat ntins la poalele unui deal. $oseaua
ocolea lstriul i pdurea coora n sat. 5ac unitile ar fi naintat spre sat fr gare de seam,
ar fi fost lovite n coast din acel lstri i din marginea pdurii. !u se tia ce este acolo, dar se afl
curnd % compania fu ntmpinat cu rpituri nprasnice de mitraliere i se retrase n dezordine pe
poziie. Anton auzi strigtele furioase ale oamenilor care cereau artileriei ajutor. Aproape n acelai
timp se auzi un uuit, aerul se cutremur. Anton simi c tile inimii i se nteesc. 3A) ,
5oamne-5umnezeule , ncepe lupta, iat, artileria trage. *rage artileria , *ragei n ei, i-ei, i
amesteeai-i cu pmntul. 2at-i, s-au pitit ca oolanii n lstri i era ct p-aci s prpdeasc com-
pania.4 Artileritii trgeau cu toate tunurile, aerul se cu-
9WL
tremura, i undeva departe, napoia lstriului, Anton vedea prin inoclu cum omele izesc pmmtul i ii
ridic n sus, ca o nvlire de valuri furioase.
ntre timp, nc o companie se pregtise de atac i ocupase o poziie n flancul drept, cu intenia s ptrund
pe la marginea lstriului, paralel cu pdurea, dar aia ajunse n acest ung)i, c fu ntmpinat de un foc
nimicitor de mitraliere, care o in.u la pmnt timp de aproape un ceas. 2namicul trgea de parc pregtirea de
artilerie a rom>nilor n loc s-l sleasc l-ar fi ntrit i mai mult. Hamenii stteau cu capul la pmnt i nju-
rau cumplit. ncetul cu ncetul, trndu-se pe urt, se retraser pe poziii. n acest timp se auzir mpucturi
n stnga, dinspre sat. Situaia ncepea s se limpezeasc % inamicul i pregtise poziii une de aprare lng
aceast pdure i n stnga acestui sat i avea de gnd s nu mai dea napoi. Anton cerceta lstriul i nu prea
nelegea pentru ce aleseser nemii tocmai acel loc. E drept c-i mpiedica pe ai notri s-i dea seama de
poziiile lor, c era greu de atacat, dar i pe ei, pe nemi, putea s-i mpiedice n aceeai msur. 5up ce i al
doilea atac fu respins, i focul inamicului ncet, Anton atept ca nemii s contraatace. *impul trecea, dar
nu se mai ntmpl nimic. Se ndrept agale spre comandantul su i se aez jos lng el.
' 5omn su/lent, spuse el parc voios, ce zicei de poziiile nemilor + !u e rost de tras, spuse el cu prere
de ru.
!u se tie de ce, discuiile acestea cu ofierii l nveseleau grozav pe Anton. E lucru plcut s afli ce zace n
inima cuiva i tu s te faci c nu nelegi nimic.
4* Aoleo, dom/ su/lent, zu c avei dreptate, se minuna Anton. 0i ce ntrituri fcuser nemii n Mol-
dova... "e de cazemate...
npr-r-
9L

,

f"D

ofi
t
erul
- $i 0e urm cum s-au purtat
la Hl+
"9
d
aD

1\Dt

"e

ie

facem

noi
-
Ea

JA

au
e
ust

eram
fug /
a

$9
0
rim
isem ordin s-i oprim pe nemii care
ziceai v-
5unre
- MEsai-ne s trecem 5unrea4,
teri nri d
D

1r
+C
dou

com
0
a
nii, dar erau mai muli ofi-
i4 intre ei. 2i oprisem ntr-o vale, ntre DNmeni i ;9-
9W+
'jj
ii I
tenia, i luasem prizonieri i stm de vor cu un maior. 38om>ni, rom>ni ,4 $i plngea ,
' \u + , ntre Anton.
'& M ntrea pe mine % ,,5e ce nu ne-ai lsat sa trecem 5unrea +// ..!oi e@ecutm ordinele
guvernului4, .am rspuns eu. (4c2 -... /oliti5 '.... /oliti5 ./4... zice el.
Hfierul tcu. Scuip peste igar ngreoat.
' ,,!-avem ce face, i-am spus. S zicem c (itler ar fi rsturnat, i guvernul care ar veni v-ar da ordin s
&depunei armele. !-ai e@ecuta ordinul +4 l-am ntreat. 3!u , zice. :ermania este (itler i (itler o s fie
totdeauna un g)impe n oc)ii lumii.4 Hfierul tcu. 5e fapt, de .mult nu i se mai adresase caporalului i, de
aceea, el tresri cnd Anton spuse %
' 5a, dom/ su/lent, am auzit c i-au luat la revedere de la ucureteni fcndu-i pilaf cu avioanele. !oroc
c nu prea au mai avut timp, dom/ su/lent, c nu v-ai mai fi plimat dumneavoastr cu domnioarele de ra
pe ulevard. 5om/ su/lent, dar ce-o s fac ei acum, cnd o s intrm n ara lor +
'& n ara lor + !u intr nimeni n ara lor, zise ofierul convins.
Se auzir mpucturi pe toat linia. Anton sri n picioare i duse inoclul la oc)i. 7atalionul ncerca al
treilea atac asupra inamicului. Estriul era atacat de cele dou companii, iar cea de-a treia ataca n stnga,
spre sat. Focul inamicului era nprasnic i, asupra companiei care se ndrtnici s ntrzie n lstri, nemit
dezlnuir foc cu arunctoarele. Era de neneles cum puteau oc)i att de precis dinapoia lstriului.
' Au ales poziii une, dar v spun eu c nu snt une, zise Anton, aezndu-se iari lng ofier.
' Ei, ia spune, caporal, c vd c eti mare strateg, zise ofiei-ul cu dispre.
' "nd am czut eu rnit, ne-au atacat ruii i ne-au fcut pilaf din cauza nemilor. Acum au intrat n ap-
rare i se apr ca turaii, dar de naintat nu mai snt n stare s nainteze. 1edei oseaua care face cotul de
dup lstri + continu Anton, artnd cu mna. 0oi s> ataci acolo sptmni ntregi i nu-i scoi din
poziiile ,&./& dac-i ataci dup regulile lor. 1edei acolo n fund. n
9WA
dreapta pdurii, nite muuroaie + Mai sus e dealul, vedei cum se ntinde dealul i ocolete satul pe dinapoi,
aa ca o potcoav + 5ac-i scoatem de pe poziiile astea din faa satului, snt sigur, pe ce vrei, c ei au poziii
gata pregtite pe deal...
Hfierul asculta i cltina din cap cu nepsare. 3"e de mai prostii poate s spun un caporal, dac te apuci s
stai de vor cu el4, gndea el.
XV
A doua zi, regimentul primi un ordin % unitile treuie s ating negreit importanta cot nr. @ la data de...
precis. "omandantul regimentului, colonelul Atanasiu, raport c n faa sa se afl mari fore inamice, pe
puternice poziii de aprare, i c are nevoie de ntriri. 2 s`e rspunse c el, colonelul Atanasiu, este singurul
comandant de regiment ale crui uniti au primit n ultimul timp completri i c aceste completri i-au fost
date tocmai pentru ca ordinul referitor la cota nr. @ s fie e@ecutat cu succes i la timp. Se ateptase la acest
rspuns i, de altfel c)iar dac n-ar fi primit completri, rspunsul ar fi fost n fond acelai.
"olonelul se aplec ngrijorat asupra )rii. "ota nr. @ era al treilea sat de aci, la treizeci de ^ilometri napoi
de 7ans^a-7istria.
'? "e dracu-i facem, !icolescule + se adres el efului su de stat-major.
$eful de stat-major arta nfuriat i jignit.
'& 5omnule colonel, spuse el, permitei-mi s raportez statului-major al diviziei.
"olonelul nu lu n seam furia i jignirea ofierului, .tatea n picioare la mas, cu fruntea aplecat n )art,
$i tcea. 2ntru trziu si dezdoi spinarea si ntre indiferent % /
"e i-a spus +
vora de cineva cu care ofierul de stat-major 9 i+l d
Se
la telefon cu cteva minute mai nainte. "olone-
sua despre ce era vora, ntrease numai de form.
9WG
:T
Hfierul se ridic de la locul su, se mpiedic de-o lad, izi cu piciorul n ea, njurnd furios, i ncepu s
strige %
' Eu i ordon s fim poimine la prnz la Sprjna i domnul cpitan ip la mine c s-l las n pace, c nu-i
arde lui acum de Sprjna mea. St de ieri i pn acuma lng nite ai dracului de lstari i se uit , -ai dat
ordin, de diminea s ocupe lstriul. 5e ce nu e@ecut ordinul +
"olonelul se uit lung la ofier. Avea ceva comic in privire i prea c se minuneaz % 3!erod mai eti, !ico-
lescule , spunea privirea sa. $tiam eu mai de mult c eti nerod, dar nu eram sigur.4
Hfierul parc nelese ceva %
' 7ine, domnule colonel, rdei , spuse el jignit.
' "e 5umnezeu oi fi vrnd i tu, parc n-ai ti cine e cpitanul 2oan...
'& 5omnule colonel, s-l ia divizia. 5e ce nu-l ia divizia dac e aa mare strateg +
' E)e , nu tii tu ce-o s ajung sta dup rzoi...
Numtate de or mai trziu, colonelul porni spre postul de comand al atalionului unu, comandat de cpita-
nul 2oan. !u-l gsi pe cpitan acolo i se duse dup e pe poziii. 5e fapt, nu el, colonelul, comanda
regimentul, ci cpitanul 2oan # se oinuise cu lucrul acesta, numai !icolescu, ofierul su de stat-major, i
maiorul 1asiliu nu se puteau mpca cu aceast situaie. 5ar ce se putea face + "pitanul sta 2oan era cam
neun, i se dusese vestea pn la corpul de armat. !iciodat nu respecta ordinele de lupt. _ipa % 35omnule
colonel, mi-ai ordonat s ocup oiectivul cutare, pn la ora cutare % ordinul va fi e@ecutat, acum lsai-m-n
pace ,4 $i nu mai e@ecuta alte dispoziii.
"olonelul Atanasiu l gsi pe cpitan pe poziia companiei din faa lstriului. Era linite, i se auzea glasul %
' ...A + ce zicei, iei + S mai ncercm o dat + 2ntrm n p>lnia dintre lstri i pdure, ne trm p
f
urt pn la muuroaiele alea i aruncm cu grenade... (ai, mi iei, dormim i noi la noapte n satul sta
ca oamenii... A + S atacm +
9L;
Auzi ce-i ntrea , 0arc soldatul o s fie vreodat de prere s mearg la atac. Dite cum se poart cpitanul
sta ,4 gndi colonelul.
Se apropie de poziie i sri n an.
BB Avem onoarea, domnule colonel , l ntmpinar
ofierii.
Erau adunai acolo comandanii de companii, i soldaii stteau strni i ei pe aproape.
' "e s-aude + Einite + ntre colonelul.
' Einite, domnule colonel, rspunse cpitanul 2oan. "olonelul scoase o )art din uzunarul mantalei i
se uit n jur, s gseasc un loc unde s-o ntind.
' 5omnule colonel, )aidei la postul de comand al companiei ntia, aici s-ar putea s-nceap nemii s
trag, spuse cpitanul 2oan.
0ornir prin an. "olonelul rmase puin n urm i'9 apuc pe cpitan de ra %
' M 2onic, ce-i facem, drag +
' "e s-a ntmplat, domnule colonel + "olonelul coor glasul %
' 0oimine, la ora dousprezece, treuie s fim la Sprjna. 5ac n-ajungem poimine acolo, rmne flancul
ruilor descoperit.
' Ajungem, domnule colonel, rspunse cpitanul, fr s ia n seam glasul coort al colonelului. 0oimine
la ora dousprezece , Ajungem, n-avei nici o grij.
' "um dracu ajungem, 2onic, eu nu vd cum o s-i dm noi pe nemi peste cap din potcoava asta.
' i dm noi peste cap ,
Ea postul de comand al companiei ntia, colonelul, ntinse )arta i controla poziiile. "pitanul 2oan se uita
peste umrul lui.
'& A + "e zici, 2onic + ntre colonelul.
"pitanul 2oan ordon %
' 5omnii comandani de companii s atepte ordine la posturile lor. 8mne aici sulocotenentul 0etrescu.
5up ce ofierii plecar, cpitanul 2oan trase de pe $oldul su port)artul, l desfcu i scoase de-acolo nite
)rtii.
' 5omnule colonel, spuse el, putem s atacm aici
c
u toat divizia i satul tot nu-l ocupm. Azi-noapte am
1
II
ir ,
1+11
9L9
fcut incursiuni la inamic. Situaia e cam proast % c)iar dac-i scoatem din faa satului, ne taie drumul n
dreptul pdurii, unde au poziii tot aa de une. 5ac-i scoatem i de-acolo, se urc pe deal. 5ealul e ultima
lor poziie. 0rerea mea e c, dac ei ar fi acum pe deal, am putea ocupa satul i sparge fundul potcoavei. !-
am avea nevoie s-i gonim de pe deal, ei i nc)ipuie c fr dealul lor nu pot eu s-naintez. naintez , Sparg
fundul potcoavei cu o companie, in dou companii pe flancuri i... direcia Sprjna, sau 8jna aia, cum dracu-
i spune , 5umneavoastr venii din urm cu regimentul, lrgii sprtura i s pofteasc s se ia nemii dup
mine ,
"olonelul i ncreise fruntea i asculta cu un aer uimac. !u nelegea. 2nti c acest plan presupunea ca
nemii s se afle pe deal. n al doilea rnd, cum poi s spui c ai s naintezi cu inamicul n spate. *otui se
gndi % dealul era ultima lor poziie. 5ac s-ar putea astzi s sparg linia de aprare a satului i s-i urce pe
nemi pe deal, mine ar ncepe lupta pentru deal i regimentul ar putea pe urm, n cursul nopii i n
dimineaa urmtoare, s nainteze spre Sprjna.
' M 2onic, atac tu lstriul i maiorul 1asiliu s atace cotul oselei, i-i zvrlim pe deal, drag... A, ce
zici +
'? !u se poate, domnule colonel, rspunse cpitanul seme. M-am gndit eu de ieri % i zvrlim pe deal, dar
ne macin oamenii i n-o s mai avem cu ce lupta pentru deal.
"olonelul se uit la cpitan ateptnd % nu se putea s voreasc el aa, fr s ai una din ideile lui # aa
cum vorea, reieea c el e@cludea oricare din posiilitile aparente de a ctiga lupta.
?'& 2a spune, 2onic, )ai, te ascult.
'? 5omnule colonel, zise cpitanul i puse am>ndou minile pe )art. 5racu s-i ia cu lstriul i cu
dealul lor, eu nu snt prost s m at acolo unde vor ei. Eu n-am s m at nici pentru lstri, nici pentru
deal. E clar, domnule colonel + Asta e ideea mea. Acuma am s v spun planul. 7atalionul meu prsete la
noapte poziiile, dumneavoastr dai ordin maiorului Ezrescu s ocupe poziiile mele, eu urc n timpul
nopii dealul, uitai-v> pe-aici aa, prin flancul drept al inamicului, i intru n p>-
9LJ
dure prin partea asta. 5imineaa, din aceast pdure, atac
tul i
cf
d prin surprindere n spatele inamicului. Ea
ceeai or, maiorul 1asiliu i maiorul Ezrescu atac
de-aici BB dar s atace, s nu-mi fac mie nemii front
spre sat, c n-am c)ef s m at n sat, cu un singur atalion, i inamicul cu fore superioare. Eu. ct intru n
sat i-l cuceresc, pornesc spre fundul dealului n dispozitiv de naintare i, n urma mea, cele dou atalioane
ncep lupta pentru deal. 5ar s-o nceap, domnule colonel, c altfel n-am fcut nici o rnz.
"pitanul tcu. Dltimele cuvinte le sulimase n mod special i cuvntu rnz care nc)eia e@punerea
rmase parc atrnat n & aer, deasupra )rii. "olonelul se uita parc la acest cuvnt i clipea nedumerit.
' !ici o rnz , murmur el. M 2onic, planul tu nu e un, mprtiem regimentul i riscm s te lic)i-
deze n sat... $tii de ce + !emii n-or s fac front spre sat, au s stea aici i au s te lase n pace. "e-ai s faci
tu cu atalionul n cazul c-i taie retragerea +
' 0i n-o s-mi rmn altceva de fcut dect s m at cu muierile ce)ilor, domnule colonel, rspunse
cpitanul 2oan i-i fcu cu oc)iul sulocotenentului 0etrescu. 5omnule colonel, dac nemii m las n pace,
asta nu nseamn c-o s-i las eu pe ei, lmuri el.
' 0i spui c tu naintezi spre fundul potcoavei, zise colonelul nedumerit.
' naintez, fiindc ei au s se retra& pe deal.
' 5ar dac nu se retrag + ,
"pitanul cltin din cap i fluier a pagu %
' 5omnule colonel, dac ne-ar cdea nou acuma n spate un atalion de nemi, ce-am face + Ar mai fi
une poziiile pe care ne aflm +
' M 2onic, nu snt ei nemii aa de proti.
<!u snt, rspunse cpitanul, dar permitei-mi s intru n amnuntele planului meu % l nfig acum pe su-
locotenentul 0etrescu n ung)iul dintre pdure i lstri f
9
u susin acolo cu foc de artilerie pn seara. H s-
i mc)ipuie inamicul c m at pentru plnia aia, ca s disloc
u
n atalion +
"olonelul nelesese, dar i era fric. Manevrele aces-a aduc totdeauna ceva neateptat. 0lanul era un, dar
9LO
el tia, din e@perien, c totdeauna intervine ceva neprevzut i se temea de acest neprevzut. i era
uor cpitanului 2oan s fac manevra sa cu atalionul, operaiunile de acest soi erau geniul lui, dar
ce va face el, colonelul Atanasiu, dac se ntmpl ceva neprevzut + !u, nu se poate, mai ine aa,
s-l scoat nti pe inamic din spatele lstriului, apoi din cotul oselei i mine s se nceap lupta
pentru deal.
' !u se poate, cpitane, spuse el )otrt. 0oziiile inamicului, lstriul i cotul oselei, se vede
cit colo c snt alese pentru a face fa oricrei surprize. 5up Sta-lingrad, nemii au gat n cap i
se feresc de ncercuiri i manevre de-astea.
n prima clip, pe c)ipul cpitanului nu se produse nici o sc)imare. Se vedea c se ateptase la
acest rspuns. *otui, n clipa urmtoare, i sri andra, ncepu s ipe %
'& 5omnule colonel, de ce-mi cerei prerea + Fac incursiuni toat noaptea, studiez poziiile
inamicului i dumneavoastr ,... 5umneavoastr ,... "are e planul dumneavoastr + 2namicului i
convin poziiile. Mie nu-mi convin , Eu n-am s atac cum i convine lui , Mie s-mi dai ordin de
dislocare, c dac nu, eu vr o companie su oc)ii inamicului i la noapte prsesc poziia , mi
ordonai s ocup satul + Mine diminea avei satul ocupat , Am onoarea s v salut, domnule
colonel ,
*ot aa colonelul se ateptase i el la acest potop de cuvinte, la aceste strigte inadmisiile, dar le
auzise de attea ori i i spusese att de des c snt 3inadmisiile4, nct de ast dat, cu toate c erau
mai inadmisiile dect oricnd, n loc s-l amenine pe cpitan cu arestarea i trimiterea n judecat,
cum fcea alt dat, l apuc de ra i l opri %
' M 2onic, stai, drag, stai s ne mai gndim, nu te repezi, e o manevr foarte... foarte...
' !u e periculoas, domnule colonel, l ntrerupse cpitanul, revenind la tonul dinainte. 0entru
inamic da, l dam peste cap , 5omnule colonel...
"pitanul trase )arta, se aplec asupra ei i ncepu din nou s dea e@plicaii asupra planului su de
atac, f >r>
9LS
- si dea seama c, de fapt, colonelul nelesese totul de 9 nceput, c nu avea nevoie de lmuriri
suplimentare.
BB. 7ine, i spuse colonelul la sfrit. Ateapt ordinul
regimentului.
Si se napoie la postul su de comand s-l scrie. *elefonistul aprinse o lamp. "olonelul sttea pe o lad, cu
o mn mnca dintr-o gamel i cu alta inea nite )rtii si dicta ofierului de stat-major ordinul special i
secret de dislocare a atalionului unu, comandat de cpitanul 2oan, i un ordin atalionului doi, maior
1asiliu, de ocupare a poziiilor acestuia n timpul nopii.
"olonelul Atanasiu mnca, dicta i, n acelai timp, se gndea i la situaie... Ea situaia din ar, i... aa n
general , 5a, iat, treuie avut n vedere i asta % situaia n ar e cam turure, a ajuns zvonul pn aici c
guvernul generalului 8descu se clatin.
Au fcut rnz mare i nemii tia, au nceput rzoiul ca s-i aduc pe rui la 7erlin. 2ar americanii s-au
nvrtit ani de zile ca un ou ntr-o cldare, n loc s... 0rost mai e i !icolescu sta de i nc)ipuie c au s
mai rzat englezii sau dracu mai tie cine n rile astea limitrofe... *reuie s fii militar ca s-i dai seama.
Y12
0e la orele nou seara, atalionul nti porni n unul din acele maruri de noapte care, la nceput, par
totdeauna soldailor drept o izvire, dar care apoi se transform n ceva nespus de c)inuitor. Hpriri scurte i
tainice, cu ordine severe n ce privete zgomotul i fumatul, marul turur sufletul att de mult, nct
gndurile despre viaa trecut i cea viitoare se topesc cu totul n minte i nu mai rmne nimic altceva dect
taia puternic a inimii, inima ate nencetat, urec)ea st la pnd, oc)ii se desc)id larg n ntuneric, trupul
este zglit din cnd n cnd +
e

un
frig ciudat, dinii clnnesc, rsuflarea se adun 4& piept i ai vrea mult s
poi tui, dorina cea mai pu-j K
lc

e

s
poi auzi glasul comandantului, s poi nese ce te ateapt, o
primejdie mai mare dect aceea din
9LW
care ai scpat, sau odi)na, mncarea un i somnul la cldur pe sturate. 5ar glasul comandantului nu se aude, nu poi
tui i timpul trece, i marul nu numai c nu slete, dar ceva te face s nelegi c ceea ce a fost pn acum a fost
ine, c aia de-aici nainte va treui s nteeti paii i s-i iei gndul c sfritul marului este apropiat. 0aii se
nteesc, timpul trece, rsuflarea ncepe s te nece, trupul este cuprins de fiori calzi, picioarele ncep s tremure, i
ncetul cu ncetul simi cum ceva nou i se strecoar n suflet, cum te cuprinde spaima % nu se mai poate, picioarele nu
vor s te mai asculte... Ai vrea sa gemi, s-i spui lui 1asile sau lui :)eorg)e c te vei prui, dar nu gemi i nu spui
nimic, i dai seama c 1asile i :)eorg)e ar vrea s-i spun ie acelai lucru # ctva timp, acest gnd i d noi puteri,
dar n curnd ooseala te cuprinde din nou, de ast dat ca un lein, oc)ii i se mpienjenesc i, fr s-i mai dai seama
ce se petrece cu tine, ncepi s gemi i s scnceti... 5ar iat c se aude ceva, tresari... 1ezi ceva... 2at, acolo pe un
dm, un om. Ai ajuns n dreptul lui...
' (ai, iei, )ai, iei, c mai avem niel.
A), domnul cpitan , "a prin minune, tremurul picioarelor nceteaz, inima ate mai rar...
' Acum ajungem, iei, i o s ne odi)nim...
H s ne odi)nim + 1om ajunge oare s ne odi)nim + 7ine, domnule cpitan, mergem, domnule cpitan , 5a, iat c se
simte ceva, iat c domnul cpitan a dat ordin de slire a marului... Acum se merge mai ncet i... s fie oare adevrat
c au ajuns +
Hprirea ,
"ompaniile czur istovite la pmnt. *cere... Dndeva foarte aproape se auzi cntat de cocoi. S fi mers oare att de
mult + 0arc se ivesc zorile. Hdi)na e ceva nenc)ipuit de plcut, e ca un cntec n care ucuria e att de mare, net
sufletul se mprtie ca un aur peste ntreg pmntul.
' 7iei, ncolonarea ,
5a. da ,... ncolonarea , A), niciodat n-a fost prmn-tul atit de dulce , !icicnd, )uma lui gras n-a fost att de tare
nclzit cu sngele tu niermtat...
9LL
BB. Nncolonarea, iei , H s urcm un deal i pe urm
o sa dormim. (aidei, flci, c nu mai e mult...
5omnule cpitan, las-ne s dormim acum... Eas-ne s dormim i pe urm vom merge la atac cum n-am
mers niciodat n acest rzoi... H s luptm pe via i pe moarte... Eas-ne s sorim mcar un ceas de
somn...
!u, nu se poate, flci, dai-i drumul, somnul puin este otrvitor, i soare ooseala, dar i soare i pu-
terea... nainte mar, pstrai tcerea, controlai armamentul, 4nu rmnei n urm.
5ealul , !u, cel mai cumplit lucru de pe lumea aceasta e o fericire fa de un deal care treuie urcat. 0rin foc
dac treci, i acoperi oc)ii cu minile i poi fugi, apa o poi spinteca notnd, dar n faa unui deal eti
neputincios. Fiecare pas e un c)in, de fiecare dat, cnd ridici piciorul, dealul i iese nainte din ce n ce mai
mult, din ce n ce mai mult i apropie faa lui de minile tale i de orazul tu i i optete s rmi pe
rnci, s nu te mai ridici...
Anton urca greu i simea mirosul de sudoare al cailor care urcau alturi de el, trgnd tunurile. "um mai
gfiau , 0arc i ddeau du)ul, din pieptul lor se auzea un uierat aspru, ca de agonie... Anton se apropie i
puse mna pe spinarea unuia dintre ei. !u-i simi spinarea, ci numai ceva ud, rotund i ncordat care se
zuciuma su mna lui i urca, urca...
'-ncet, ncet, taic , Avem mult de urcat, opti Anton cailor. ncet, c mai 6 mult...
B "u cteva ceasuri nainte s se fac ziu, atalionul atinse coama dealului i ncepu s cooare ntr-o
pdure. "ompaniile alunecar istovite printre copaci i, n sfrit, dup nc un ceas de mers se ddu ordin de
oprire. Hamenii se ntinser pe jos i ntr-o clip adormir adnc.
5up trei ceasuri de somn, nir n picioare nfrigurai, clnnind din dini, cu c)ipurile pmntii. Era nc
ntuneric, dar peste coama dealului, spre rsrit, se vedea
e
rul nvineit. "pitanul 2oan trecea printre
companii cu - jl
su
sprinten, i freca minile, i glasul su flet l*-
trezea

m
soldai amintiri care
strecurau n su-era
r
..
%
i
alea

si
dorul de acas. *ot aa, dimineaa, cnd
c
Cpu, se plima tatl prin curte
i-i ndemna la
'L
9L[
'4
trea... 5e ce oare mereu treuie s te smulgi somnului i mereu s mergi spre ceva +... Ai fost asear la ea,
ai stat cuirit cu ea n fnar, ai inut-o n rae i ai strlns-o. i ea s-a lipit de inima ta i ai stat... ai stat... $i
te-ai ntors acas trziu, i aia ai apucat s aipeti, i iat c nimeni n-are mil de tine, nici tata, nici fratele
mai mare i nici mcar mama, toi sar cu gura s te scoli, s te scoli, s te scoli... (ai, 2onic, )ai, iatule,
)ai c dormi la prnz. rde lumea de noi, rd fetele, m... $i e frig, ruma a czut de-o palm, crua alearg
peste cmp, caii sforie i iat cocenii de porum, umezi, ng)eai de rum, pune mna pe secere i taie, taie
ct snt umezi, taie ct nu iese soarele... $i e frig, i cerul e plumuriu i gndul la ea face s i se umfle
pieptul, i inima o c)eam... !umai ea ar ti cum s-i alunge ooseala, numai cu ea...
' (ai, copii, repede, copii... )ai, flci, c acui terminm i pe urm dormim... ne ateapt ce)oaicele n
sat... ne ateapt cu masa pus, iei...
Hf, domnule cpitan, taci din gur, c zu, dau cu puca n pmnt i cad aci jos i aci mor...
' "e este iatule, eti olnav, flcule + "pitanul 2oan se opri ling un soldat care se dduse
mai ncolo cu civa pai. 8zimase puca de un copac, ca pe-o unealt, sttea cu capul n jos i-i inea raul
la gur cu dinii ncletai n el # umerii i se cutremurau. Avea o criz.
' Scpm cu ine, flcule, i ne ntoarcem n ar, spuse cpitanul, zglindu-l pe soldatul care tremura.
Se uit la ceas i, dup un minut, ordon % :ata , Sulocotenent 0etrescu, s se dea,semnalul.
H rac)et verde "!ur, spre cer % am ajuns cu !ine, sin-tem la o!iectiv. Apoi una roie % pornim la atac.
Aproape n aceeai clip, undeva n urm uui artileria.
' 7ravo, artilerie , e@clam cpitanul mulumit. "ompaniile nvlir asupra satului. 0trunser rapid
prin strzile lui, se auzir urale puternice, rpit de automate, mpucturi i, n mai puin de o or, localitatea
fu ocupat.
5e fapt era un orel destul de mare, mai ales foarte lat. Dnitile inamicului, puin numeroase, fur nimicite,
nu mai avur timp nici s se lupte i nici s se retrag-
9LA
"pitanul 2oan aplic punct cu punct planul su. "ase n spatele poziiilor inamicului i era sigur c acum
emtii
vor
0rsi frontul i vor alerga s ocupe dealu-4le s fac front la ieirea din sat. "pitanul 2oan se gri
s zdrniceasc retragerea inamicului spre fundul dealului Taltfel i-ar fi tiat drumulV, ordon companiei
intia s nainteze n mar forat spre ieirea din sat ' aa-zisul fund al potcoavei &' i, pentru a preveni
revrsarea inamicului asupra satului i ncercuirea atalionului, ordon companiilor a doua i a treia s
nainteze pe flancuri. Succesul loviturii era asigurat, compania ntia va ocupa fundul potcoavei naintea
inamicului, cele dou companii vor apra flancurile i, n felul acesta, forele dumane vor fi mpiedicate s
fac jonciune. 8egimentul care va nainta din urm va lrgi aceast sprtur fcut de compania ntia i va
desvri lovitura dat. Aa treuia s se petreac. 5ac nemii nu se vor sinc)isi de atalionul din spatele lor
i vor continua s fac front regimentului rom>nesc din fa, cu att mai ine, atalionul va ocupa el dealurile
i inamicul va fi prins ntre dou focuri. n curnd, cpitanul 2oan auzi mpucturi n amele flancuri i
aceste mpucturi veneau de pe deal, de la inamic # era e@act ceea ce treuia s se petreac.
XVII
7ateria anticar se oprise ctva timp n piaa saltului, apoi primise ordin s nainteze n urma companiei ntia,
dar aia ieiser din pia, c treuiser s se opreasc din nou. "aii erau istovii, aia i mai trau picioarele
i trgeau mereu cu capul spre porile nc)ise ale gospodari-ior ce)i.
& "aporal, ordon ofierul cu glasul su din care era
c
4 neputin s nelegi ce vrea.
' Hrdonai, dom/ su/lent.
' 2a doi oameni i fuga-mar n curtea asta de-aici. Herul -
cu
M -
cu
0
a
uza aceea a lui de cteva clipe,
6r+ trezea n soldai un simmnt neplcut. 5e ce s II
a
Ci oameni + 5e ce fuga-mar n curtea aceea +
-l
9LG
' Aduci doi cai imediat , spuse ofierul sec. E@ecutarea.
5a, treuiesc doi cai, are dreptate, dar nu putea s spun totul dintr-o dat +
' Ailoaie, 8adu Florea, strig Anton, imitnd glasul sec al ofierului.
' Hrdonai , urlar cei doi.
' 5up mine-eee, mar , url Anton cu oc)ii ieii din cap.
Se apropiar de poart i Anton tu n ea cu patul automatului. 8adu Florea i ndoi lima n gur, scoase
un uierat lung i ascuit ,i ncepu s strige %
' 7, nea cutare, ia iei pn afar , 7, n-auzi , 7, surdule , 0fiu , 7 , scoal/ i ea ap , 5om/
caporal, poarta, spuse el dup cteva clipe.
' S-o scoatem din ni, spuse Ailoaie.
' (ai, c sta m scoate pe mine din ni i acu-i trag o rafal n geam , zise 8adu Florea.
' (oop-aa , gemur, i poarta se prui ct era de mare.
' Dite colo grajdul, zise 8adu Florea.
Ee iei nainte un dulu flocos care se pare c nu voia nici mai mult nici mai puin dect s le sar n cap.
Drla ca lupul, )au, )au ,
' *aci, fire-ai al dracului, c acu-i dau de mncare cteva gloane.
' "urte oiereasc, oserv Ailoaie, rotindu-i privirea cu interes de jur mprejur. 2a uite, nea cutare sta
are i motociclet. Aia de colo ce dracu o fi + 7atoz, secertoare...
"urtea era pavat i lng grajd se vedea un an etonat de scurgere. 2ntrar nuntru i 8adu Florea se re-
pezi i dezleg doi cai mari.
' "um dracu de-au lsat nemii caii tia pe-aici 1 se mir el.
' 0i noi ce-am fi fcut + oserv Ailoaie serios !-apucar s-i scoat afar, c se pomenir cu un ovn
care nici pe departe nu semna cu nea cutare. :ras. cu musti, cu o u de piele galen cu guler negru, c
u
cizme, i furios. El smulse cpstrul din minile lui 8adu
9[;
Florea i trase de cai din toate puterile. Mustile i se zrliser i olorosea nu se tie ce pe lima lui.
BB. pune mna pe cai, ordon Anton.
8adu Florea l apuc pe ce) cu lndee de gulerul u-
e
i

i i e@plic %
BB. )i-ci ci, pr-pr-pr, treuie s dai caii. "e mai rjna-
prjna, nu te mai uita aa la mine.
"e)ul ncepu s strige i s amenine cu o ndrzneal care la nceput l nedumeri, apoi l nfurie pe Anton.
Scoaser caii afar i pornir repede spre aterie. "e)ul se inea dup ei i olorosea mereu pe lima lui.
"nd ddu cu oc)ii de ofier, se repezi la el, scoase o )rtie i i-o vr su nas. ()omendant comendatur, vr-
6ir, 2an0-cran0', l auzir soldaii strignd. Hfierul lu )rtia, i arunc privirea peste ea, apoi soldaii l
auzir i pe el sptmndu-i ce)ului ceva n acelai fel. "nd sfri, ce)ul se lumin deodat i e@clam, dnd
din cap dumerit % 3A, rom>ni, rom>ni ,4
' "e e cu sta, dom/ su/lent + ntre Anton nedumerit.
' A crezut c sntem unguri i nu voia s ne sc)ime caii, lmuri ofierul. Sc)imai caii i dai-i drumul,
ordon el sec.
8mseser mult n urm.
' Dnguri + , "e dracu s caute ungurii pe-aici + se mir 8adu Florea.
' Sc)imai caii, strig ofierul.
Era nelinitit. Se ntmpla ceva. n flancul drept se auzeau mereu mpucturi, dar n cel stng era o linite
ciudat care dura prea de mult timp.
' 5e la 7udapesta, ungurii s-au retras cu nemii i lupt alturi de ei, i e@plic Anton lui 8adu Florea.
"e)ul sta a crezut c sntem unguri. Dniformele lor pesemne seamn cu ale noastre i d-aia...
Hfierul se urcase pe un tun i se uita cu inoclul spre iancul stng. Se ddu jos foarte nelinitit, aproape spe-
rat, i ip la tunari s dea drumul mai repede ateriei. Anton sttea aplecat i
j
i strngea o moletier care i se
esiacuse. 5eodat el ncet s mai nfure postavul pe 0icior, rmase cteva clipe nemicat, apoi strnse
repede
9[9
moletiera, ni de la locul su i se cra pe o poart. Acolo duse i el inoclul la oc)i.
' *ancuri, strig el, i sri jos. 5om/ su/lent, uitai-le. *unarii se zpcir. Hfierul se repezi spre poart,
dar
aia se urc i czu la pmnt secerat de un snop ds gloane. 5in flancul stng izucnise pe neateptate un.
rpit de mitraliere, la care se adugase apoi un uuit repetat, nfricotor, de artilerie grea. Ea cincizeci de
pai n faa ateriei o cas se prui n flcri i un miros neptor de fum ncepu s pluteasc n aer. 0n
s-i dea seama tunarii de ce se ntmpl, se pomenir c nvlete asupra lor un pu)oi de oameni care
alergau ngrozii, nici ei nu tiau ncotro. Strtur piaa n dezordine, dar n curnd se ntoarser care
ncotro, leste-mnd i njur>nd. Aia se mprtie acest prim pu)oi, c nvli un al doilea. 5in strigtele lor,
Anton nu putu s neleag nimic. Auzi de cteva ori, compania a doua... compania a doua... "iva soldai,
rnii greu, czur peste tunuri.
' Mi frate, ce este, m + striga Anton, repezindu-se spre ei.
' A, dumnezeul i viaa... gemu unul din rnii. A ,..B a ,... a ,... i deodat i ridic privirea i ip
nfricoat de ceva care simea numai el % Mi frate, mor ,
Se fcu al ca )rtia, alunec de pe tun cu faa n jos. i mria pmntul.
Ali rnii se adunar n jurul ateriei., uuitul tunurilor se lungi undeva spre flancul drept...
' "e e asta, frailor , strig un tunar.
' Am rmas singuri , S fugim , strig un altul n-spimntat de linitea care se fcuse n jurul ateriei.
*unarii se fcur uluc, se uitar zpcii n toate prile, apoi se npustir spre pia. Anton ni n picioare
dintre rnii, apuc automatul i-l descarc n aer. *unarii ncremenir pe loc.
' Ateniune, strig el din toate puterile. ncotro fugii +
Se apropie de ei i-i arunc linitit automatul la umr. ncotro fugii + Asta nu nseamn nicidecum c nu
treui- s fug, dar e ine de tiut ncotro. *unarii se strnsera
r
172
n iurul caporalului i-l ndemnar cu privirile s )otrasc mai repede, c nu e timp de pierdut.
BB 7aterie, strig Anton, rotindu-i privirea n jurul
su cu semeie linitit, ascult comanda la mine, caporal Modan , Ea tunuri, fuga-mar ,
$i fr s atepte ca ordinul s fie e@ecutat, se car pe poart fr team, dei vzuse cum czuse ofierul
lovit n plin, i duse inoclul la oc)i. *unarii ateptar s aud ce are s le spun el.
Ateptar i se mai linitir. "aporalul se uita fr gra. 5esigur c, dac ar fi vzut ceva ru, s-ar fi grit
s cooare. *unarii se ntoarser la tunurile lor i se pregtir s plece cu ele. "aporalul, noul lor comandant,
nu ddea nici un semn c lucrurile stau att de prost nct prsirea ateriei s fie de nenlturat.
' Ei, dom/ caporal + strigar civa nerdtori.
' Stai pe loc, iei, c nu e nimic, zise Anton, coo-rndu-se linitit de pe poart.
!u era nimic + 5ar atunci pentru ce n sat nu mai era ipenie de om + Dnde snt companiile, ncotro i de ce
au fugit +
' Ai notri se ntorc i atac flancul stng ocupat de nemi, spuse Anton. 7iei, treuie s aprm piaa de
inamic, altfel nemii s-ar putea s cad peste flancul drept al atalionului i pilaf ne fac oriunde am fugi.
7aterie, strig Anton, n curtea ce)ului, front spre pia , Fuga-mar, e@ecutarea ,
$i fr s mai atepte ca ei s e@ecute ordinul, se repezi asupra porii ce)ului, o desc)ise, fugi spre aterie i
trase un tun nuntru.
' 8adu Florea, strig el, ia comanda ateriei. 5rmi gardul spre pia, camuflezi tunurile, ocupi poziie de
tragere. Eu m duc sus pe acoperi.
0orni repede spre casa nalt, cu dou etaje, a ce)ului, $i tu cu putere n ua de la intrare. !u atept mult,
izi n geam cu automatul sri ntr-o odaie, ddu de nite scri i ni spre acoperi. !imic din ceea ce
spusese soldailor nu era adevrat, se urca acum pe acoperi s-i dea seama mai ine de grozvia pe care o
vzuse mai nainte, emii trgeau n ai notri i acum inamicul se revrsa
=
n flancul stng i tia satul de-a
curmeziul. Ai notri
9[O
%fugeau spre pdure s scape de ncercuire. Muli dintre ei se mpleticeau i cdeau i nu se mai ridicau. 5in
flancul sting, mitralierele inamice... Flancul sting, flancul sting , ?"e se ntmplase acolo n flancul sting +
Dnde pierise compania a doua care constituia flancul stng + Anton se uita i, de groaz i de mnie, se neca.
"umau ajuns nemii n .flancul stng + "e s-a ntmplat cu compania de acolo, cum ?de nu s-a auzit atta
vreme nici o mpuctur dintr-acolo i apoi cum, deodat, inamicul a nvlit asupra satului + -:ata, ai notri
au pierit n pdure, iat, coloanele inamice au atins capetele flancurilor i satul este acum tiat n dou. Focul
a ncetat, s-a fcut linite.
Anton vru s cooare de pe acoperi, dar se opri # s cooare i ce s fac + "e are s se ntmple acum cu
ateria +
*reuie vzut ce face inamicul, are de gnd s atace .pdurea, s-i lic)ideze pe-ai notri + *reuie vzut, tre-
uie c)izuit ine... "a s atace pdurea, iat, inamicul treuie negreit s rzat spre piaa satului.
' 7iei, strig Anton de pe acoperi, nu e nimic, dar pregtii-v de tragere. 8adu Florea, nu e ine muniia
acolo. 2n dosul grajdului , Ailoaie, trage tunul tu mai spre stnga, ntre pomii ia.
Anton duse din nou inoclul la oc)i. *impul trecea, aiemii nu se vedeau. Anton i aminti c, nainte de n-
vala companiilor spre pdure, vzuse cum cooar de-a &curmeziul dealului asupra flancului stng tancurile
inamicului. "e s-or fi fcut, ncotro or fi luat-o +
ncetul cu ncetul Anton ncepu s-i dea seama de rostul acestei ntrzieri a inamicului. !emii dduser o
-dul lovitur, prin aceeai manevr ei tiaser satul n &dou, iziser n ai notri cu foc n flancul stng i,
n acelai timp, fcuser front regimentului nostru din urm. Anton vedea cum inamicul i consolideaz
poziia i-i ddea seama c, n curnd, nemii vor cuta s rzat spre pdure, s-i asigure spatele frontului.
3i faci socoteli greite, dom/le bran, nu rzai tu spre pdure nici mort4, gndi Anton aia rsuflnd de
mnie. !umr &oamenii. Erau vreo treizeci cu rnii cu toii.
' 8adu Florea, strig de pe acoperi, uite colo l
a
marginea pieii, o mitralier aruncat i nite lzi cu
rnu-
9[S
itie Euai-o i facei un cui n podul grajdului. (ei
f
-rniii ia, care poate s trag +
Anton coor repede de pe acoperi, instala mitraliera n podul grajdului i gsi printre rnii trei care, n
afar ?de faptul c nu puteau merge, ncolo erau sntoi.
BB. (ai frailor, cnd tragi uii c te doare, le spuse el
si-i duse singur n spinare n podul grajdului. (ai c vin ai notri i v ia pe urm i v ducfei acas... 5ac-i
lsm pe nemi s treac de pia, nu mai pot veni ai notri, iei, i nu mai vedei voi casa...
Mai adunar lzi cu muniie de pe unde gsir, grenade, gsir i un arunctor mic de douzeci. Ali civa
rnii, nelegnd c ateria este ncercuit i c singura scpare este s se formeze un cui de rezisten,
cerur s fie dui n podul grajdului unde era instalat mitraliera. Ei se ddur arme i grenade. B, & /i
e
f
v.iM -`#r-.%
HV
0M> ''-
"nd inamicul se retrsese spre deal, colonelul Atana-siu nelesese c manevra cpitanului 2oan izutise i
dduse ordin de naintare. !u se )otrse s nceap imediat lupta pentru dealuri, voia nti s ia legtura cu
atalionul. "nd regimentul ntlni ns noul front inamic, colonelul Atanasiu se zpci. 2at, s-a petrecut acel
neprevzut. "e se ntmplase acolo n sat + "e fcea acolo cpitanul 2oan +
B "olonelul se temuse de-un singur lucru % nu cumva ina-rnicul, nesinc)isindu-se de atalionul cpitanului
2oan i dndu-i seama c unitile care-l atacau din fa s>nt slite prin dislocarea unui atalion, s
porneasc ofensiva i &sa-l distrug nti pe el, pe colonelul Atanasiu i apoi s se ntoarc i s nimiceasc
complet unitile care i czuser n spate + 2at c teama lui fusese ndreptit, cu ? pate c inamicul
procedase invers, distrusese nti atalionul Tdup ct se pareV, dar cu att mai ru, cu att mai tI- unejdios,
nemii vor ataca acum fr grij. Speriat, co-zit ? /
A
/
tanasiu
C0
ri
naintarea, se retrase pe vec)ea po-
f
le
$i se pregti de aprare. !ici o clip nu-i trecu prin
9[W
cap c inamicul tremura la gndul c unitile din faa lui nu-i vor lsa timp s se consolideze pe noua poziie,
c-2 vor ataca i, silindu-l s se retrag totui pe deal, vor ajuta atalionul s nainteze spre fundul dealului.
0entru ntia oar de cnd lupta, cpitanul loan i pierduse cumptul i conducerea unitilor i scpase din
mini. Singurul ordin pe care-l putuse da i care ' nu se tie cum '? fusese totui luat n seam de soldai, l
dduse n clipa cnd compania ntia nvlise n dezordine spre piaa satului. 3Spre pdure ,4 ordonase
cpitanul, fr ca el singur s tie dac 3spre pdure4 e mai ine dect 3spre piaI.4. \eci de oameni czuser
secerai de focul neateptat care izucnise din flancul stng. 5in compania a doua, aceea care dispruse n
ntregime fr s fi tras mcar un foc i care apra flancul stng, nici urm.
Aia n pdure oamenii ncetar goana. H mare nedumerire, amestecat cu groaz i mnie, se citea pe c)i-
purile lor. Aceast nedumerire, aceast groaz i mnie l fcur pe cpitan s-i regseasc stpnirea de sine.
Auzi murmure, simi ndreptate asupra lui priviri ntunecate, i ddu seama c soldaii neleg un lucru care
lui i scap i c n lucrul acela pe care ei l neleg st ascuns ceva in strns legtur cu el, cu comandantul
lor, cpitanul 2oarn # nu era ceva un, lucra mpotriva lui, i ceea ce nsemna cpitanul loan pentru soldai
avea s se prueasc curnd, c)iar acum, dac el nu va nelege la timp ceea ce neleg ei i nu va lua
msuri mpotriva lucrului acela primejdios.
' 7iei, dac credei c eu snt vinovat, mpuea-i-m , strig cpitanul pe neateptate.
Soldaii de prin apropiere, auzindu-l vorind astfel, trntir armele la pmnt i ncepur s njure cu mnie.
' 5om/ cpitan, ni un glas stpnit de-o cumplit durere, de ce, dom/ cpitan, n-ai gat de seam cine e
locotenentul 7raoveanu + 5e ce, dom/ cpitan, i-ai dat compania pe mn + A), dom/ cpitan, sufletul lui de
om...
Soldatul al crui glas nise astfel se prui la pmnt, se apuc de fluierul piciorului care i sngera, I
izucni n plns.
5up ctva timp, mnia i groaza ncepur s se sting n privirea oamenilor i n curnd dezndejdea i
cuprinse
9[L
.E22#
toi. "pitanul tcea. ")iar dac ar fi vrut s voreasc n-ar fi putut, att de cumplit i se ncletaser flcile.
Singur sulocotenentul 0etrescu nu-i pierduse firea. Se ddea mereu napoi, cuta un loc mai nalt, i ntr-o
vreme c)em doi soldai s-i ajute s se urce ntr-un copac. Se uit mult vreme cu inoclul i de-acolo de
sus raport cpitanului c inamicul a fcut front spre regiment. ntr-un timp raport ngrijorat c, dup ct se
pare, nemii se pregtesc s trimit uniti s ocupe restul satului. "e fel de uniti + !u poate s-i dea
seama, vede numai micare, camioane, tancuri, oameni, nu poate spune precis.
r
XIX
Anton ns vzu de pe acoperi foarte limpede cum se ndreapt spre piaa satului o coloan care avea n
frunte tancuri. Ee numr. Erau cinci tancuri grele, cel din frunte un Ti&ru enorm, al crui uruit parc se i
auzea. n urma acestora venea ceva care nu se putea deslui ine, tot aa, camioane, tunuri auto, sau
infanterie.
Anton se ddu jos de pe acoperi i se repezi la tunuri.
'- 1in, spuse el. Ateniune aici fiecare tunar % snt cmci tancuri grele care vin pe osea unul dup altul. S nu
prind pe cineva c trage fr comand. 7iei, s nu v speriai, le lsm s intre toate cinci n pia, ca s le
putem omor pe toate, altfel o iau razna pe ulii i, dac d cu infanteria peste noi, nu mai e nimic de fcut.
Mitralier , tragi n infanterie odat cu noi, s-a auzit +
Aia termin Anton de vorit c spre pia i ncepu sa rzat uruitul greu, ca un cutremur adnc, al tancu-
rilor inamicului. Servanii se repezir la proiectile, tunarii ngenunc)ear lng piese. Anton trecea de la un
tun la altul, controla direcia de tragere i repeta mereu cu un glas ncordat %
& !u tragi fr comanda mea , Hc)eti linitit , 7a-
er
ia e camuflat. 2namicul nu tie c sntem aici.
Se opri ntre tunurile din mijloc, rsufl greu, i lu
a
0ela din cap i se terse cu postavul ei aspru peste
9[[
frunte. Era iarn, dar sudoarea i nea mereu la tmpl
e
. i pe ceaf.
7ateria era aezat c)iar lng pia, camuflat in curtea ce)ului acela care-i luase pe rom>ni drept unguri.
Avea direcie de tragere asupra pieei i strzii principale care ddea n ea.
' 5om/ caporal, se vd, strig cineva.
Anton duse inoclul la oc)i.
' 8adu Florea, strig el.
' Hrdonai.
' *ragi n tancul din frunte de la douzeci i cinci. de metri.
' *rag n tancul din frunte, repet tunarul nsp>i-mntat de distana de la care i se ordona s trag.
' Ailoaie ,
' Hrdonai.
' *ragi n tancul din frunte de la douzeci i cinci# de metri.
Ailoaie nu rspunse, nfricoat i el de acest ordin.. Anton se repezi la ei %
' 7iei, 8adule, Ailoaie , *ancul din frunte e un Ti&ru cit grajdu/ sta, nainteaz singur de celelalte. Fra-
ilor, oc)ii amndoi n turel i dracu 9-a luat. !u v speriai, iei, o s-i spargem easta.
*recu la ceilali tunari i le spuse s oc)easc i ei a Ti&ru, dar s trag fr comand. 5in nou l npdi su-
doarea, dar ciudat lucru, se simea linitit, mai linitit parc dect altfel, dect dac n-ar fi fost aici, n satul
acela strin, nconjurat de inamic i ameninat s fie zdroit de tancuri. !umai inima-i zvcnea fr rost, cnd
acolo la. locul ei, n piept, cnd n urec)i.
ngenunc)e ntre tunurile lui 8adu Florea i Ailoaie, i duse inoclul la oc)i. Driaul Ti&ru acoperi ntreaga
lentil i l izi n oc)i, att de mult se apropiase. ntr-o clip, nfricoat, Anton ridic mna i url %
' ntreaga aterie...
:lasul i se frnse, ct pe-aci s dea semnalul ca ntreaga aterie s trag.
' ntreaga aterie ascult comanda la mine, strig e, i ung)iile i ptrunser adnc n podul palmei.
178
Ti&rul era nc departe. 3i dau eu ie4, olorosi eO
in
-B 8adu Florea, Ailoaie, turela, frailor , Hc)ii linitit turela i tragei la milimetru.
0mntul ncepu s se cutremure surd i Ti&rul ptrunse n pia ca un uria ivol negru scpat din fiare. "nd
ajunse n pia, deodat nepeni i scuip de dou
o
ri din trompa lui de metal drept spre aterie. 0roiectilele
zurar pe sus i izir n acoperiul casei ce)ului, care se prui cu zgomot de crmizi, geamuri sparte i
uruit de igla. Anton ng)ease. *ancul se oprise la cincizeci de-metri. S fi descoperit oare ateria +
BB 5om/ caporal... dom/ caporal... tragem ,
*ancul i continu ns drumul i Anton rsufl uurat. Druitul se ntei, namila se apropia legnndu-se
parc, se vedeau enilele nvrtindu-se i ng)iind pmnt i zpad amestecate.
' 5om/ caporal, strig Ailoaie.
Monstrul crescu nfricotor i, n privirea tunarilor,. Anton vzut licrind teama i nencrederea n rostul pe
care l mai aveau ei acolo. Anton se ridic n picioare, mna dreapt i se repezi spre cer, desc)ise gura mare i
o clip dinii i sticlir ca de lup. Drl %
' n-trea-ga a-te-riee , Fooc ,
Mna i czu spre pmnt odat cu trupul, tunurile uuir. "u oc)ii )olai, Anton vzu cum turela zoari
de pe creasta Ti&rului i rupe n dou trupul tanc)istului% neam. *recu repede peste aceast vedenie, strig %
' 8adu Florea i Ailoaie, tragei n al doilea tanc. Sri de la locul su i spuse celorlali tunari s trag n.
al treilea care venea foarte aproape n urma celuilalt.
'& Foc, iei , url Anton, i din nou mna dreapt i se repezi spre cer i czu cu ea cu tot n pmnt.
$enila din stnga celui de-al doilea tanc lovit de proiectile se desfcu i se ntinse pe pavaj i zgomotul de
nare pe care-l fcu se auzi pn la aterie. Al treilea tanc K lovit mai r.u, din turela lui ni fum i flcri
negre, timele dou tancuri apucaser i ele s intre n pia i, azmd ce se ntmpl, manevraser cu toat
viteza s se ntoarc napoi.
' Foc , Foc, iei , strig Anton i vznd c tunarii nu nimeresc, se repezi la tunul lui Ailoaie, oc)i
lini. tit i trase. /
0roiectilul su nimeri n plin, al patrulea tanc scrai, nepeni i scoase fum.
' !a , gemu Anton. Foc, iei, mai e unul, uite-l c fuge. Foc ,
Mitraliera din grajd trgea de mult, dar aia acum, cnd patru tancuri nepeniser n pia, vzur tunarii
infanteria inamicului care se ascundea prin curi i trgea cu automatele. Anton alerg spre grajd, se urc n
pod i cercet mprejurimile cu inoclul. 5eodat czu pe rnci, apuc mitraliera i ncepu s trag ndrjit
undeva. :ura i se strmase, uzele i ncremeniser, dezvelindu-i dinii ncletai. 5up un minut, fr s
nceteze s trag, fcu semn mitraliorului rnit s-i ia locul.
-'& 7ate oseaua pn m ntorc eu la tine.
Sri jos i alerg spre tunuri.
' 8adu Florea, Ailoaie, tragei n casa cu igl din colul oselei. *ragei n plin ,
*unurile uuir, casa lovit n temelie se prui i de prin preajma ei, ca nite oolani, se risipir care n-
cotro soldaii inamici. 5e sus, mitraliera toca fr ntrerupere.
' n casa din dreapta, cu tal ruginit, foc , strig Anton din nou.
"pitanul 2oan tresri cu putere cnd auzi primul uuit al ateriei anticar i descoperi cu inoclul cuiul de
rezisten. 5a, neprevzutul de care se temuse colonelul Atanasiu apruse ntr-adevr i ameninarea cu ni-
micirea plutise n aer, dar iat c apruse un alt neprevzut care c)ema cu )otrre la reluarea aciunii. "pi-
tanul 2oan se uita cu inoclul i mna i tremura.
Soldaii srir n picioare, se urcar n copaci.
' 7ateria , 7ateria a rmas n sat. Frailor, trage ateria , se auzir glasuri strignd de uimire i ucurie.
ntr-o clip, descurajarea se spuler, plutoanele se adunar, comandanii se nviorar i, n timp ce ateria
uuia necontenit, cele dou companii nvlir a doua oar asupra satului.
9A;
"nd ajunser la pia, muniia ateriei era pe terminate.
BB. 7ravo, aterie, strig cpitanul n mijlocul tunarilor. B -,-&,,
Se uit n jurul sau, eautindu-l pe comandant.
BB Dnde e ofierul +
BB Mort, dom/ cpitan.
BB "ine comand aici +
BB Eu, caporal Modan, rspunse Anton.
.BB 1iteazule , .strig cpitanul cu glasul su nalt, i
se repezi la caporal, l apuc de umeri i l zgli cu putere. 7ravo, viteazule ,
' "e s-a ntmplat cu flancul stng, dom/ cpitan + ntre Anton, tergndu-i linitit fruntea de sudoare.
' Eocotenentul 7raoveanu a trdat , $i-a trdat oamenii, i nemii ne-au lovit din coast. A), ravo
aterie, vitejilor, ravo vou , strig cpitanul din nou.
ndrjit, cpitanul 2oan i continu atacul la centru, numai cu cele dou companii. 5ndu-i seama c atali-
onul pe care-l crezuse nimicit aia acum atac, colonelul Atanasiu atac i el din fa, i nemii prsir
poziiile spre flancul stng i se retraser n gra din sat. Manevra izutise, drumul spre cota nr. @ era
desc)is.
XX
!u fu cea mai grea tlie la care mai lu parte Anton 0n ce inamicul capitul, dar fu cea care i plcu cel
mai mult. Se rcorise, acel ceva greu i dureros care l apsase cnd venise acas, amintirea artileritilor lui
mori zadarnic i se ridicase pentru totdeauna de pe inim, venir zile mai urte, ncepur s urmreasc
inami-0rin muni neprietenoi, cenuii, ncrcai de primej-l
-
-2namicul i e@aspera prin ncpnarea
slatic cu f
L

a
0
raU

cu

att

ma
i slatic i mai smintit cu ct a lui era mai aproape % aflaser toi c armatele ,+
9
intraser n inima :ermaniei i se apropiau de <
n
U $i c inamicul de aci, cuirit n aceti muni
9A9
uri, era de fapt ncercuit. 0ierir muli oameni, dar nici inamicul nu era cruat cnd era surprins n ascunztorile i
cazematele naturale pe care i le ofereau munii. Adeseori ns, dintr-o pornire smintit, inamicul svrea cruzimi de
neneles. Astfel, ntr-o zi, maiorul 2oan Tfusese naintat n grad i comanda regimentul n locul colonelului Atanasiu
care czuse rnitV vzu cum nemii se e@pu-seser distrugerii totale cu o mic localitate ce) n care se cuiriser.
0rimiser avangarda regimentului nostru cu focuri de la ferestre, i maiorul 2oan urmrise de ne deal, cu inoclul, lupta
inegal a grupei de avangard care fusese nimicit. Maiorul 2oan adusese artileria pe coama dealului i-i ordonase s
trag asupra localitii cu toate gurile de foc, pn la nimicirea ei. *rsese i Anton cu tunurile iui. 5e cnd intraser n
muni, nu prea mai avea de-a face cu tancuri i lua parte la lupt mpreun cu artileria. Maiorul 2oan l avansase n grad
i-i lsase mal departe comanda ateriei.
0e la nceputul lui aprilie, cu o lun nainte de terminarea rzoiului, Anton primi o scrisoare de la nevast, care-l
tulur i-i trezi pentru ntia oar dorina de a se vedea acas sntos, de a nu pieri n lupt. !u se gndise deloc pn
acum c ar putea s fie ucis. dei tia c pe front moartea triete mpreun cu soldatul, alturi de el, n fiece clip, ia
mas, pe drum, n somn, i nu numai la atac, i c)iar dac soldatul nu se gndete i nu-i pas de ea.
1oic)ia i scria c se roag la 5umnezeu s-l apere de glon i l ateapt s se ntoarc oricum ar fi, numai viu s se
ntoarc. " ea e sntoas i iatul la fel, i c (um e primar i a pus-o pe list cu trei pogoane de p-mnt din moia
0opa. "e ine ar fi s se ntoarc el acas, i ajunge ct rzoi a fcut, arem s-i scrie mai des, sa tie c e sntos i
triete.
Anton ncepu s se team i teama i strecur gnd
u
# c prea mult vreme l-au ocolit gloanele i ouzele, ca prea multe
ouze a aruncat el n capul altora si n cap- lui n-a nimerit nici unul. !u cumva i-a venit $
9
-
lD9
rndul +
*ri cu aceast team pn ce luptele ncetar. n
za
. cnd aul c inamicul a depus armele, Anton
4simtI
9AJ
de eie ciudat, nefireasc. Era parc prea mult irnin n
aer
U
iar
zgomotele oinuite ale vieii nu mai ?
uteau parc s acopere tcerea vie, armonioas, care plutea pe deasupra pmntului.
"ltori cu trenul spre ar i aceast tcere plin de lumin ndulcea vocile oamenilor, nsufleea stlpii de
telegraf, ddea copacilor singuratici o tristee dulce, drumurilor i grilor o oare de vis, ca din vremurile de
demult... !u-i era nici foame, nici sete i se urca din cnd n cnd pe acoperiul trenului i se ntindea cu faa
n sus. Sttea ore ntregi nemicat, urmrind norii ele primvar care alunecau pe cer.
Apoi o ucurie neateptat care inu tot timpul cltoriei % cnd trenul intr n ar. ncepur s-i ntmpine n
grile mari mulimi de oameni venii anume ca s-i aclame.
5e ast dat, cnd sosi acas, era n plin zi i vzu de departe ttura al i prispa scldat n soare. 0e
marginea anurilor ncolise troscotul verde, salcmii ncepeau i ei s se acopere de frunze mici i c)iar
gardurile negre, purtnd nc urma gerurilor i zpezii din timpul iernii, stteau linitite i se nclzeau la
soare. 0oarta grdinii era dat n lturi i se zreau prin ea nite straturi proaspete de pmnt. !ici 1oic)ia i
nici 1asilic nu se vedeau, dar ferestrele i ua de la tind erau desc)ise i 4nton g)ici, prin semne tiute
numai de el ' :)imeac stnd pe laele dinapoi n faa tindei ntr-o ateptare atent i li)nit ' c soia i
copilul snt la mas. n clipa aceea, Anton simi cum taia inimii lui, fr s sporeasc, i urc mintea ntr-o
ucurie nalt i statornic. 5esc)ise poarta i intr n curte cu nite micri moi i fireti, arc s-ar fi ntors
de pe undeva din vecini, i nu dintr-o cltorie lung, care durase atia ani.
2n zilele care urmar, Anton i ddu seama c satul -continua viaa lui dinainte, dar nu se mir. (um nu
j-er primar, intrase n 0artidul "omunist i partidul

ntr
4C
coal
- G
ase

luni

mai

trziu
UI (um se ?
nu
I
n

sat
/
c
I -
a
organizaia de plas a parti-
/
unde
Anton se i duse s-l vad.
1!
' *reuie s te nscrii n partid, Antoane, i pus
e
(um. Ai primit pmnt, dar ca s trim altfel dect
nainte, treuie s luptm, mi frate, i s sc)imm satul Altfel nici nu se poate, nu e@ist alt cale.
"um ai avut tu ncredere n mine cnd ai plecat pe front, aa am eu acum ncredere n tine c nelegi
ce spun i n-o s te rlai
ndrt.
Anton nici nu i-a rspuns. Era mirat % aia auzindu-l c i vorete astfel i ddea i el seama c nu
venise la plas numai fiindc i era dor de (um.