Sunteți pe pagina 1din 33

1

CINE ESTE BILL GAZON?


n cutarea surorii sale pierdute
Rzboiul mondial, pe urma cruia sngereaz nc
astzi neamurile, a distrus temelia a mii de familii,
susintorii lor cznd pe cmpul de lupt, iar unii
membri risipindu-se la toate vnturile.
Tnrul Bill Gazon i-a pierdut i el printele i
bruma de avere ce o agonisise acesta. Rmas astfel
singurul susintor al familiei, se strduie s-i
cldeasc o existen nou. n pieptu-i ns colcie
dorul de cltorii, de ntreprinderi mari, de a se avnta
prin ri strine. Pe de alt parte, mam-sa jelete pe
fica ei Thea, sora lui Bill Gazon, care, cnd nici nu
mplinise bine zece ani, a fost trimis, cu puin nainte
de izbucnirea rzboiului, la o familie prieten din
Moscova, spre a-i petrece acolo vacana. De atunci
ns, nu se mai tie nimic de dnsa.
Lacrimile mamei sale sdesc n inima lui Bill Gazon
hotrrea de a cuta pe sora-i disprut i, n cele din
urm, reui chiar s-o conving s-l lase s plece. Trebui
ns s-i fgduiasc solemn c nu se va abate
niciodat de pe calea cinstei. i, astfel, sprijinindu-se
numai pe propriile-i puteri, porni ocolul n jurul lumii.
Destinul i datoria ce i-o luase de a gsi pe sora sa l
purtar prin ri strine, unde avu de nfruntat
2
nenumrate pericole. n acelai timp ns, cunoscu
diferite categorii de oameni i neamuri, din proprie
experien, mult mai bine dect din cititul attor cri
de cltorie.
Cititorii notri l vor aprecia, prinznd imediat
simpatie de dnsul i parcurgnd, n tovria lui, cele
mai variate primejdii, prin mijlocul rilor i locuitorilor
de pe toate continentele.
E fapt constatat c numai acela care e nevoit s
rzbat prin nsei forele lui ptrunde rostul i sufetul
noroadelor, iar nu cltorul care e narmat cu bani.
Acesta nu va vedea dect partea superfcial, pe cnd
cellalt va cunoate miezul. i Bill Gazon, pornind
aproape fr nicio lescaie, ci bizuindu-se numai pe
munca lui, va tri evenimente i va trece prin emoii,
adeseori de un tragic zguduitor, ce nu sunt date omului
bogat s le guste.
S-l nsoim!
3
Temnia de sub ap
Temnia de sub ap
Capitolul 1
Capitolul 1
Petersburg-Leningrad
Petersburg-Leningrad
Nu-i tocmai plcut s cltoreti o zi ntreag cu
trenul, mai ales cnd eti ntr-un vagon de mrfuri i te
strdui s nu te observe personalul trenului. E adevrat
c economiseti biletul, dar fereasc Dumnezeu de aa
economie! Bill Gazon i frec oasele, gemnd, se
strmb, ca i cum ar f nghiit fr voie uleiu de ricin,
i se ntreb cu ironie amar:
4
E vreo parte a corpului care s nu m doar?
Era prins ntre lzi i butoaie. ntr-un vagon de
construcie veche, n drum spre Leningrad. Un aer
nbuitor, amestecat cu tot felul de mirosuri nedefnite,
i chinuia plmnii, i usca gtul i-i provoca tuse. n
acelai timp ns, nu putea da drumul tusei dect cnd
trenul era n mers i lzile i butoaiele manifestau
tendina de a dansa, aadar ntr-un concert n care
pocnitul roilor i hodorogeala lzilor acopereau orice
alt sunet. n grile unde trenul sta ceasuri ntregi i
personalul controla vagoanele, Bill Gazon trebuia s
fac sforri s i-o nbue ca s nu se trdeze.
Pn acum avusese noroc: nimeni nu deschisese nc
vagonul su, aa c rmsese nedescoperit. Dar ct
timp va mai dura aceasta? n orice caz, era vesel c are
la dnsul de ale gurii. Nu era pericol s fmnzeasc,
dar setea n schimb l chinuia stranic.
Trenul i continua drumul pe o cmpie aproape fr
sfrit, trecnd pe dinaintea unor sate i gospodrii
singuratice. Bill Gazon pica de somn, dar se silea s nu
5
adoarm.
n curnd avea s ajung la destinaie i trebuia s fe
cu bgare de seam.
Se uit afar la peisajul pe care-l strbtea, pe o
sprtur a vagonului ce i-o trdase o raz de soare.
Ogoare primitiv lucrate, colibe pe jumtate drpnate
alternau cu fii de pmnt necultivate, avnd caracter
de step.
6
Fr s stea un moment pe gnduri, Bill Gazon
deschise una din sticlele care rmseser ntregi i-
i potoli setea.
Bill Gazon se plictisi repede de aceast privelite, mai
7
ales c setea l tortura groaznic. Lzile din juru-i se
cltinau i una mic, n bucuria c nu era legat, fcu
un salt n aer. Czndu-i tocmai n spate. Bill Gazon
ntoarse capul spre obiectul care-i turburase pacea. n
cdere, lada se sprsese i un lichid glbui izvora
printre sfrmturi. Poate c era de but.
Desfcu la repezeal lada i, iat: era ampanie, i
nc de cea francez. Ura! Du- tencolo, sete afurisit
care chinueti atta pe cltor!
Fr s stea un moment pe gnduri, Bill Gazon
deschise una din sticlele cari rmseser ntregi i-i
potoli setea. n timpul acesta trenul i micorase viteza
i un uier strident anuna c intrau ntr-o gar.
Bill Gazon se opri, speriat, de la activitatea-i vesel de
umezire a gtului. La naiba! Iar veneau ore de agitaie,
cu ntrebarea: noroc sau ghinion? Va scpa sau va f
descoperit?
Se pitul repede printre lzi, acoperindu-se cu un
sac.
i iat c trenul se opri. Auzi desluit vociferrile
picherului, precum i glgia lucrtorilor. Proba grea de
nervi ncepea.
Speranele i dorinele lui Bill Gazon nu se mplinir.
Ua vagonului n care era el ascuns se deschise i trei
hamali intrar.
Ascult. Luca, trebue s scoatem de aci dou lzi.
Iar ne apuc nebuneala, cutnd. Dar ia din Moscova
nu pot s ornduiasc mai bine lucrurile?
Ia te uit ici, Gomosov, o lad spart! Pare s fe
rachiu adic nu, e ceva ce beau ia bogaii. Ia s
8
ncercm i noi!
Uliu. Ce o s mai njure Matrei Pietrovici! Trebue s
raportm. A bea i eu, da alea dou sticle sparte s-au
i scurs.
M blegule, adic nu sar f putut sparge trei? Tu ce
crezi? Parc Pietrovici no s scrie n raportul su c s-
au spart patru - cinci sticle? Haide dar i nu fi prost:
trage-i la msea!
i cel pe care-l chema Luca se grbi s destupe o
sticl, pe care o goli cu colegul su. i n timp ce ei
beau, plescind din limb, inima lui Bill Gazon btea s
se rup. Acu-acu va f descoperit i, mam, Doamne!
Nici n-avea curaj s se gndeasc mai departe. Trebuia
neaprat s ias din vagon, fr a f vzut. Dar cum?
O ntmplare i veni ntr-ajutor.
Gomosov, s ducem imediat lui Matrei Pietrovici
lada, ca s sug i el. Ti, ce mai fain butur!
i, apucnd lada sfrmat, hamalii se deprtar cu
ea. Bill Gazon proft de prilej, iei din ascunztoare, se
uit cu bgare de seam afar de nu-i cumva cineva
prin apropiere, se avnt din vagon i se tr printre roti
sub el. Scpase de acum de pericol. Dar ce va f de
acum nainte? Sub vagon nu era mai plcut dect n
interiorul lui. Pretutindeni erau ocupai oameni s
porneasc trenul ct mai repede.
Bill Gazon se tr ncet, pe brnci, sub vagoane, spre
captul trenului. Cu toat precauiunea, se izbea adesea
cu capul de drugi sau de cte o osie i atunci murmura
tot felul de ocri la adresa trenului de marf. n cele din
urm, ajunse la ultimul vagon, unde trebuia s atepte
9
pn ei da, pn va pleca trenul i soarele l-ar f
expus tuturor privirilor, ceea ce nu prea i era pe plac.
Se tot gndea i-i tot frmnta mintea cum s se
serveasc de tren ca s-l duc fr parale la Leningrad,
cci de! ct ar trebui s fac altfel pn acolo! Uile
vagoanelor se i nchideau, punndu-li-se din nou
plumburi. Lucrtorii alergau prin magazii, iar eful grii
pea mndru dea lungul trenului. Excepional,
descrcarea se fcuse foarte repede. Un uierat,
vagoanele se smucir i roile ncepur, ncetul cu
ncetul, s se nvrteasc.
Vagoanele de cale ferat ruseasc ofer prea puine
prilejuri s cltoreti fr bilet. La cele ale noastre,
merge mai uor.
Bill Gazon ridic ncet capul ca s fac o recunoatere
i, deodat, se pomeni n obraz cu un nor ntreg de
gunoiu. Scuip, i terse ochii i-i ridic din nou. Puf!
Iari o ncrctur de gunoiu. Care ar f fost acela s
nu-i piard rbdarea?
Pe ramp, un muncitor mnuia, fuiernd, o mtur,
asvrlind murdria, cu un gest elegant i sigur, tocmai
pe ine.
Dar ce, ai nnebunit?
Ce caui acolo jos, frioare? Ii caui cartela? Sau
vrei s mergi la Leningrad? Ehe, ai de fcut pe jos o
jumtate de zi pn acolo! O porneti colea pe osea.
Aici n comuna asta, nu-i rost de trit.
Bill Gazon privi mirat i ntrebtor pe muncitor.
Acesta ns i vzu de treab, continund s fuiere, ca
i cum n-ar f stat cu nimeni de vorb. Tocmai venea
10
eful grii. Cu un scurt mulumesc, Bill Gazon se
rsuci n clcie i o lu n goan peste ine, spre osea,
pornind-o voinicete, aa cum i se spusese. Ca s nu fe
ns suspectat, i ncetini mersul, fredonnd un cntec,
dei numai de asta nu-i ardea, cci i lsase pinea n
vagon i stomacul ncepuse s mormie.
Vara nu dureaz n Leningrad dect dou luni, dar n
aceste dou luni i risipete din belug toate darurile i
frumuseile. Fostul Petersburg, ora situat n mijlocul
unui codru mltinos i construit prin voina
mpratului al crui nume l purta, este astzi, sub
denumirea de Leningrad, un ora nu tocmai important.
Fluviul Neva l strbate, bifurcndu-se. n fata insulei
Wassiliewskoi n dou brae. n acest triunghi se af
fortreaa Pietropaulowskaia, ale crei temniti sunt
pentru Rusia ceea ce nsemneaz pentru Italia camerele
de plumb din Veneia.
Bill Gazon se cutremur, la vederea fortretei negre
care se nla deasupra acoperiurilor oraului. Era de-
acum n Leningrad i trebuia s mearg la fii lui
Barrow, la care sora sa fusese n vizit, la Moscova,
nainte de rzboiu. Numai ei puteau s-i dea lmuriri
asupra locului unde se afa dnsa. Avea pentru ei o
scrisoare, care nu trebuia s pice n mna nimnui.
Trebuise s-i dea pentru aceasta cuvntul.
Ce va f coninnd scrisoarea i oare gsi-va pe
adresani?
Hoinrea pe strzi, obosit i fmnd. Nu era tocmai
aa de simplu, s-i ndeplineasc misiunea. n primul
rnd, trebuia s-i potoleasc foamea. Cnd stomacul se
11
mrie, nu prea i-e mintea iimpede. i cumpr deci
pine i igri i se duse pe aleele de pe chei, ca s se
odihneasc puin pe o banc. Nu era singurul acolo. Pe
bnci i n iarb edeau sau erau tolnii brbai, i
biei, femei i fete, mncnd, bnd, scuipnd, njurnd
sau uitndu-se la soarele care apunea.
Bill Gazon ocup un loc pe o banc, pregtind-se s-
i consume pinea. Deodat, se auzi chemat:
Ei, frtioare, d-mi i mie o felie! De mult n-am mai
mbucat nimic.
Bill Gazon se uit napoi i vzu lng banca sa un
individ cam n vrst, de bun seam muncitor n port
i care-i repet rugmintea. Rupse o bucat de pine i
i-o ntinse. Acela o nht i ezu lng el.
Vai, ce timpuri! S crpi de foame ziua namiaza
mare! Colinzi peste tot, oferindu-ti oasele spre jupuit,
numai ca s poi vr seara un codru de pine n
cadavrul tu. Dar de unde! Nu gseti pe nicieri de
lucru.
Ei cum, aa de greu o ducei pe aici?
Se vede c eti boboc, biete, de n-o tii nc. F
dar repede stnga mprejur, ct te mai in tlpile. Mi se
pare ns c ai ceva parale. Ai de gnd s te aciuezi aici?
12
Da, caut pe nite cunoscui: pe cei doi frai Barrow.
Bill Gazon i muc buzele. Rostise numele fr s-i
dea seama i fr mcar s tie cu cine vorbete. Se uit
cercettor la tovarul su de banc. Acesta ns prea
s nu f auzit numele.
Trebue s te duci la Biroul Populaiei.
13
Zise el. N-ai ceva de fumat? A, igri! M biete, tu
eti om bogat! Frioare, dac n pieptul tu bate o
inim i ai parale destule ca s putem bea, haide la
tefanostii Iegorovici, care are rachiul cel mai ieftin. Nu-i
vorba, butura-i fudulie, dar dac o consumm, putem
rmne peste noapte acolo.
Bill Gazon admise i se ls condus ntr-o crcium
din cele mai murdare, dintr-o uli ngust de prin
mahalaua portului. Tejgheaua era imediat lng u i
oricine intra trebuia mai nti s cumpere ceva i, apoi
abia, i se ngduia intrarea n local, care semna cu un
grajd. La tejghea sta crciumarul: un vljgan cu pr
rocat, care-i msura struitor clienii. Cu cte unul i
altul schimba salutri sau cteva cuvinte.
Cnd Bill Gazon plti, i se pru c cel care-l
conducea face un semn crciumarului i, din acel
moment, l supraveghia necontenit, dar individul prea
s acorde tot interesul sticlei. Pe semne deci c se va f
nelat.
Nicio banc sau vreun scaun nu mai erau libere n tot
localul. Nu le rmase deci celor doi alta dect s ead
pe jos, ca i alii, rezemndu-se cu spatele de perete.
Toi beau i fumau, scuipau sistematic cnd n dreapta,
cnd n stnga, ocrnd lipsurile de cari sufereau. Cu
timpul, vuietul se domoli, unul dup altul lsndu-se
prad somnului.
i lui Bill Gazon i se nchiser ochii i basamacul cu
care nu era obinuit i mpienjeni mintea. Voi s se
adreseze cu o ntrebare nsoitorului su. Dar acesta
zcea pe jos, ca un animal, dormind. Se ntinse atunci
14
i el, aipind curnd. Era un somn nelinitit. Nervii nu
voiau s se odihneasc.
Deodat, Bill Gazon simi o mn alunecndu-i peste
piept i deschise ncet ochii. Vzu deasupra lui un cap
rou. Crciumarul! Observ lmurit cum l cuta pe
piept. Voia oare s-l jefuiasc? Doar n-avea attia bani
ca s merite s-l prade.
Sau Bill Gazon tresri i crciumarul se opri era
vorba de scrisoare? S fe oare spion cel care-l adusese
aci? n cazul acesta, se dduse el nsui de gol, prin
imprudenta sa, pomenind numele de Barrow i
primejduindu-i viaa. Tinerii Barrowi treceau drept
dumani ai actualului regim; i indicase ca nite
cunotine ale sale, aa dar urma s fe suspectat ca i
dnii. Dar de ce nu-l aresta numaidect poliia? i ce
voia de la el crciumarul? Poate c era la mijloc doar un
furtiag obinuit.
Se prefcu c doarme. Crciumarul, crezndu-se
neobservat, continu s caute i mormi vesel,
descoperind n sfrit pe stnga punga. Tocmai era s
descheie cmaa, cnd czu pe spate, cu o njurtur
teribil. Bill Gazon l pocnise cu un pumn n tmpla
stng. O mas i un scaun se rsturnar cu sgomot i
cteva sticle se sparser. Trezii de vuiet, civa ncepur
s sbiere s se fac lumin.
Bill Gazon da s se ridice repede, voind s se
serveasc de ntuneric i zpceala general, ca s fug,
cnd un om se asvrli asupr-i cu toat puterea i-l
trnti la pmnt. Era cel care-l adusese i care-l apuc
de gt. Bill i descul piciorul drept i izbi cu cizma n
15
trdtor, care se mpletici de perete. Sri apoi n sus i
grbi spre u, mpiedicndu-se de tejghea i
rsturnnd sticlele i paharele, cari czur, zngnind,
la pmnt.
Ua era ncuiat. mpinse de ea din rsputeri.
Zadarnic! Nu voia s cedeze.
Pretutindeni scprar chibrituri i, la licrirea lor
slab, observ lng u o fereastr. Izbi cu un scaun n
ea, se avnt afar i fu n ulia ntunecoas.
n crcium, se aprinser lmpi, se auzir njurturi
i o cheie se rsuci n broasc.
Bill Gazon trebuia s fug, s se ascund, de nu voia
s pice pentru a doua oar n minile agresorilor. Dar
ncotro n oraul acesta strin, n ntunericul nopii?
Nu stete mult pe gnduri; nici nu se interes de
direcia pe care s apuce. Principalul era ca s-o ia
sdravn nainte. Prinse deci s alerge pn-i se
nmuiar picioarele. Se sprijini de un zid i rsuf.
Deodat, auzi susurul unei ape. Mergnd mai
departe, se pomeni, peste cteva clipe, pe cheiu i n
aleele unde ntlnise seara pe miel. Fcuse
mecanicete drumul, pe care-l parcursese cu acela.
Gheme de brbai i femeiuti zceau inerte prin alei,
dormind ca nite cini fr stpn.
Czu obosit pe o banc i constat, cu deosebit
satisfacie, c punga-i atrna nc de gt. Trebuia ns
s-i caute o nou ascunztoare, sau cel puin scrisorii,
datorit creia era oarecum expus pericolelor. i cnd te
gndeti c el nici nu tia ce conine! O scoase din
pung i o vr n buzunarul din spate al pantalonilor,
16
unde spera s n-o bnuiasc nimeni, findc se putea s
survie cazul s fe dobort de o for superioar.
Scrisoarea ns trebuia s fe deschis numai de unul
dintre fraii Barrow. Primejdios serviciu.
i ntinse picioarele, i propti capul n mini i
chibzui. i iari se ivir ntrebrile ce cereau rspuns
repede:
Ce s fac de-acum? Unde s caut pe alde Barrow?
Gsi-voiu pe sora mea i putea-voiu s-mi ndeplinesc
nsrcinarea?
Singur-singurel n tara strin, temndu-se s nu
ntlneasc pretutindeni eventuali dumani, se
ncrcase de o misiune aproape cu neputin de
ndeplinit. Dar nu era el degeaba mndru de numele
su, aa c nu trebuia s-i piard curajul. Atta vreme
ct era sntos i mintea-i era limpede, soarele
norocului i strlucea i triumful i surdea.
Mijirea zorilor ridic de pe pmnt valul nopii. Bil
Gazon i ntinse oasele. Nu se putea s mai rmie aci.
Trebuia s porneasc n cutare. Dar cum s nceap?
Capitolul 2
O lupt inegal
n Leningrad, schimbul dintre noapte i ziu se face
foarte repede. n dimineaa aceea, Bill Gazon fu martor
la o minune nevzut nc. Soarele asternea pe pmnt
o cea de culoarea laptelui. Bill pea ca ntr-un vl
17
alb, lucitor, i totui nu putea vedea nici la trei pai.
Pietoni se furiau pe lng el ca nite fantome. Pn i
obinuita glgie de pe strzi ptrundea slab la urechile
sale.
Trebuia s umble cu mare bgare de seam. Nu tia
unde e i nici nu putea distinge nimic. Merse pe dibuite
pe lng un ir de case. n sfrit nimeri peste o frid i
se ghemui ntr-nsa.
Vlul se destrma ncetul cu ncetul i soarele
strlucea pe un cer fr nori. Pe strzi rencepu
circulaia ca i cum nu sar f ntmplat nimic. Bill
Gazon tocmai voia s ias din frid, cnd doi brbai,
trecur pe dinaintea lui i-i se pru c aude n
convorbirea lor numele Barrow. Imediat l npdi gndul
c-l puteau duce pe urmele celui cutat. i ls s mai
mearg civa pai i, apoi, i urm cu precautiune. Ei
naintau fr grij, fr s se uite napoi i neobservnd
pe cel din spatele lor.
El merse astfel dup ei dou ceasuri. Necjit, era
tocmai s renune la urmrire, cnd intrar ntr-o
ceainrie. El rmase un rstimp afar, refectnd. Dac
ar intra i sar aeza n preajma lor, era cu putin s
afe din convorbirea lor ceva care ar f prezintat pentru
el importan, fr ca, la rndu-i, s le atrag atenia.
De altfel, trebuia i el s mnnce i s bea ceva i era
ndoielnic c i s-ar oferi mai trziu un prilej aa de bun.
Cu o hotrre scurt, pi n ceainrie. Cei doi pe
care i urmrise edeau ntr-un col. Nu putea vedea
dect obrazul unuia. Nu-l cunotea. Amndoi ns erau
mai bine mbrcai dect muncitorii de pe acolo. Bill
18
ocup un loc la o mas de alturi i ceru ceai,
crenvurti calzi i nite pine. n timp ce mnca i bea,
asculta cu ncordare, dar ei vorbeau foarte ncet i nu
putu prinde dect rar cte un nume, printre cari i pe
cel de Barrow.
Bill Gazon chibzui: s se adreseze celor doi. n
sperana de a afa de la dnii amnunte? Cine s fe ei?
Poate c cunoteau pe alde Barrow i l-ar putea
ndruma unde s-i gseasc.
Se tot btea cu gndurile. Experiena din ajun l
ndemna sa fe prudent. Nu era de loc dispus la o
repetare a celor pite i totui, trebuia s fac ceva spre
a-i atinge, n sfrit, telul. Pcat c nu putea vedea i
fata celui de al doilea. Cel dinti inspira mult
ncredere.
Tocmai voia Bill Gazon s pue o ntrebare celor doi,
cnd cel a crui fat n-o vedea se ntoarse. Era tocmai
omul care-l condusese n ajun seara. E drept c purta
acum alt mbrcminte, dar Bill Gazon l recunoscu pe
dat. i recunoaterea fu reciproc. Amndoi srir
speriai de pe bnci, ctnd int unul la altul. Individul
apuc de brat pe nsoitorul su, strignd:
Silan Pavlici. Uite-l!
Cel cruia se adresase sri, deasemenea. n picioare,
dnd s se arunce asupra lui Bill Gazon. Acesta sezis
dintr-o privire situaia i, cu o lovitur, azvrli la picioa-
rele celor doi banca pe care ezuse, npustindu-se
afar, pn a nu-l f putut mpiedica cineva, i lund-o
razna pe strad. Se afund ntro uli lateral, spernd
s gseasc o ascunztoare prin ungherele i curile
19
caselor ruinate, i s scape, astfel, de urmritori.
De ast dat ns, se nelase. Cei doi se inur scai
de dnsul, astfel c nu-i rmase alta dect s alerge din
rsputeri. n goana aceasta, evit strzile frecventate,
fr ns a putea mpiedica s se opreasc oameni, din
cauza strigtelor urmritorilor si. Niciunul ns nu-l
reinu, tiind prea bine proverbul:
Astzi tie, mine mie!
n fuga lui ajunse la un pod care ducea peste un
canal. Ajuns n mijloc, vzu de partea cealalt doi
gardieni, iar la spate i avea pe urmritori..
Risc deci un mijloc extrem. Se avnt peste parapet
i sri ntr-o luntre legat de un stlp. Din cauza
zdruncinului, funia se rupse, ceea ce nu putea f dect
pe placul lui. Apuc o vsl i mpinse barca spre mal.
Ea se izbi de dig. Nu fcu ns bine Bill doi pai pe mai
i un uria, cu barb crunt, tbr pe el cu pumnii
ridicai. De la prima lovitur, Bill Gazon czu la pmnt
i, pn s se poate ridica, btrnul se azvrli asupr-i,
pocnindu-l cu un box.
Flciandrul simi c-l prsesc puterile. Sub
impulsul disperrii, cuprinse de mijloc pe btrn i,
lipindu-se strns de pieptul su, ncerc s se ntoarc
pentru ca acela s vie sub dnsul. i, ntradevr, reui.
Apoi, i nfpse amndou minile n barba
adversarului i-l lovi cu capul de caldarm. De bun
seam c amei pe btrn, cci acesta i dete drumul.
Dar ce-i folosea lui Bill Gazon victoria aceasta? Din
toate prile nvleau urmritori i era prea slbit ca s
se poat apra mpotriva lor. Se ridic, obosit i
20
nepstor la cele se aveau s urmeze, cnd tocmai
urmritorii si se apropiar.
n sfrit am pus mna pe tine, houle! Caui pe
alde Barrow. Nu-i nevoie s te mai osteneti. Te ducem
noi la ei. Ai, desigur, bani la tine pentru dnii, ca s-i
ajuti s fug. Nu le mai trebue.
Bill Gazon nu rspunse nimic. l nfcar cu putere,
lundu-l n mijlocul lor i purtndu-l pe strzi ca pe un
criminal. El pea lng dnii mecanicete. tiind doar
atta: c n ajun se trdase el singur, rostind cu
impruden numele Barrow i trezind, astfel, bnuiala
c le mprtete ideile. Cel care-l dusese la crcium
era agent secret i, cu aceasta, se explicau toate
incidentele de peste noapte. Oamenii autoritilor
credeau c el duce bani dumanilor actualului regim.
Ce se va ntmpla, de acum, cu el?
n apatia ce-l cotropise, ridicndu-i ochii, se sperie.
Deasupra caselor se nla, ntunecoas i
amenintoare, fortreaa Petru i Pavel. Ea era dar
inta lor. Nu mai ncpea nicio ndoial.
Peste puin clc dincolo de poarta de fer a fortreei
i fu introdus ntr-o camer de gard, unde trebui s
atepte. ezu n tcere pe un scuna dintr-un col i-i
sprijini capul n palme, lsndu-se prad gndurilor ce-l
frmntau. Ce va urma de acum? Iei-va vreodat din
temni, spre a-i putea ndeplini sarcina?
S tot f trecut cteva ceasuri, cnd unul dintre
urmtori intra la el i, zgltindu-l de umeri, i porunci
s-l urmeze. Fu dus prin nite ganguri semi-
ntunecoase, ntr-o cancelarie, n care un comisar de
21
Siguran edea la un birou. Aa dar, un interogatoriu!
Bill Gazon nfrunt fr fric privirea comisarului.
Caui pe alde Barrow? ncepu acesta. Ai bani
sau vreo scrisoare pentru ei? D-le ncoa! Le transmit
eu, scutindu-te de munc. Sau tgdueti cumva c eti
partizanul lor?
Nici nu-i cunosc, dar i caut findc
Ei haide, vorbete fr team! Eti partizanul lor?
Nu. Eu caut pe sora mea Thea, care a fost la ei n
vizit nainte de rzboi, i, de atunci, a disprut. Acum
a voi s capt de la dnii lmuriri asupra locului unde
s-ar afa sora mea. Altceva n-am nimic comun cu ei.
De ce vrei s ne amgeti? Dar n sfrit, d ncoa
tot ce ai pentru ei. Sunt foarte ocupat.
Bill Gazon dete din umeri. Ce s spun?
Oricum, tot nu era crezut. i, totui, se strni ntr-
nsul un sentiment de fric. Dac vor gsi la el
scrisoarea, ce se va ntmpla?
La un semn al comisarului, doi ageni srir la el i-l
percheziionar, smulgndu-i hainele de pe trup i
ntorcndu-i-le toate pe dos. i desfcur pn i tlpile
de la cizme, dar n pofda zelului lor, nu gsir dect
punga care coninea foarte putini bani. Nu le veni de loc
n gnd c scrisoarea s-ar putea afa n cptuala
pantalonilor. Bill Gazon mulumi, n sinea sa soartei c-
l ndemnase s aleag aceast ascunztoare.
Dezamgit, comisarul i porunci s se mbrace din
nou.
i ajut eu s faci cunotin cu fraii Barrow.
Bucur-te!
22
Agenii luar pe Bill ntre ei i-l duser afar,
strbtnd iari ganguri ntunecoase, ntortochiate. El
vzu nc odat soarele, cci parcurser curtea
fortreei, spre a-l duce n cealalt parte a cetii, care
se afa n mijlocul Nevei. i, ca i cum, dup prbuirea
arismului nu s-ar f schimbat nimic, un agent, direct
motenire a epocii aceleia, i spuse:
Da. Da, uit-te bine la soare, cci cine tie cnd l
vei mai vedea!
Capitolul 3
n temni
n partea de dedesubt a fortretei, nu era nicio piatr
uscat. Bill Gazon cobori cu bgare de seam, printre
ageni, treptele spre celule, ntmpinat de o atmosfer
umed, nbuitoare. Un sentiment de prsire i
neputin pusese stpnire pe dnsul. Cut ns s se
mbrbteze i s nu lase s se observe nimic din ce-l
agita. n acelai timp, era curios cum se va desfura
drama, ca i cum ar f fost simplu spectator, iar nu el
nsui eroul.
Un gardian se apropi, rznd batjocoritor:
Am afat c vrei s faci o vizit celor doi Barrowi. i
va bucura s fac cunotin cu tine.
Descuie o u i un agent mpinse pe Bill Gazon
nuntru n celul. Ua se nchise la loc i cei trei se
deprtar.
23
Bill Gazon se ridic ncet, rotindu-i ochii prin
temni. ntr-un colt edeau pe nite paie pe jumtate
putrezite doi tineri, pe fgurile crora era lmurit
imprimat amrciunea ce te copleete pe urma unei
lungi captiviti. l privir aproape dumnos.
Dumneavoastr suntei fraii Barrow? ntreb el.
Da, dar dumneata cine eti?
Eu m numesc Bill Gazon i v-am cutat.
i acum ai ptit-o.
Trebuia neaprat s v gsesc, deoarece caut pe
sora mea Thea, care a fost n vizit la prinii
dumneavoastr nainte de rzboi. Spuneti-mi unde se
af. Afar de asta, am ceva pentru dumneavoastr.
Pentru noi? De la cine? De unde vii i ce ai pentru
noi? Vorbete repede! Mine urmeaz s fm judecai.
Se poate vorbi aci fr s aud urechi strine?
Da, vino ici, lng noi. i nu ne ine ca pe crbuni
aprini! D ncoa i vorbete!
Bill Gazon se ls jos pe maldrul de paie, lng cei
doi frai necjii, care l priveau cu ncordare i
nerbdare. Scoase triumftor scrisoarea din
ascunztoarea cea sigur.
Viu din Moscova. Un btrn orb i nepoat-sa mi-
au ajutat s scap de acolo pe o galerie subteran.
Generalul! Orbul i Sonia!
i fraii se grbir s ia scrisoarea, rupser plicul i
citir cu ochii licrind ca n friguri. Dup ce terminar,
cel mai n vrst lu mna lui Bill Gazon i o strnse.
Cum s-i mulumesc? Ai riscat mult pentru noi i
vii tocmai la timp.
24
Nu-i cine tie ce isprav! Spunei-mi mai bine unde
pot gsi pe sora mea, cci asta e misiunea mea
principal. Mama o jelete.
n cazul c cerul nu s-a opus, apoi sora dumitale
Thea se af de mult la adpost cu Ivanovna noastr, pe
teritoriul anglo-indian. Cnd a izbucnit rzboiul i au
nceput strinii s fe prigonii, sora dumitale Thea era
la noi ferit de orice suprare. Tatl nostru se bucura de
mare vaz. O consolarm i ne interesarm de prinii
ei, dar nu ne-a mai fost cu putin s stabilim o
legtur. Apoi, cnd veni revoluia i tatl nostru ne
pieri, stturm mult vreme ascuni n Moscova i
scparm de o soart trist. Scumpa noastr mam
muri de mhnire. Ne refugiarm aci, n sperana c vom
putea trece peste grania fnlandez i suedez. A fost
ns cu neputin, find un control prea sever. Ne
napoiarm deci n Petersburg, unde ne atepta o
misiune. Pe fat ns o trimiserm pe drumuri secrete n
India, aprovizionnd-o din belug cu bani, siguri find c
acolo va da peste prieteni ai tatlui nostru, la care va f
primit bine. Nu trebuie deci s nutreti nicio grij cu
privire la sora dumitale; o vei gsi cu siguran n India
i te rugm s te interesezi puin i de sora noastr
Ivanovna.
Dumnezeule, am apucat-o dar pe o direcie cu totul
greit. E ns bine i aa. De acum tiu cel puin cu
precizie c sora mea trete i c are un rost so caut.
Cum ies ns din temnia asta? Pn s se conving
ruii de nevinovia mea, va trece vreme ndelungat i
eu nu pot s atept atta.
25
i Bill Gazon ncepu s se plimbe nelinitit prin
temni: o gaur ngust, ale crei ziduri erau ude,
deoarece Neva ajungea pn la ochetul cu gratii ce
reprezenta fereastra. n zilele ploioase se ntmpla ca
apa s nvleasc puhoiu n celul.
n timp ce fciandrul umbla de colo pn colo, fraii
citeau i reciteau scrisoarea, ca i cum ar f voit s-o
nvee pe dinafar. n cele din urm, o rupser n
bucele, pe cari le nghitir: mijlocul cel mai sigur de a
pstra taina.
Isprvete odat cu neastmprul sta! n curnd
ne vor aduce hrana i e mai sntos s ne cread
deprimai. ezi lng noi.
Nu exist oare nicio posibilitate ca s scpm de
aci i trebue oare s murii cu adevrat mine? Eu nu
sunt de loc dispus s rmn n carcera asta.
Pi nici altora nu le e pe plac, iar n ce privete
moartea, nu eti mort de-a binelea dect cnd nu mai
poi zice care. Dar s tcem acum! Vorbim noi mai
trziu.
Tcerea apsa ca plumbul asupra celor trei captivi.
Timpul se scurgea ncet, iar n temni se fcea tot mai
ntuneric. n cele din urm, se auzir nite voci pe gang
i ecou de pai. Gemuleul de la u se deschise i un
gardian mpinse nuntru trei bliduri. Captivii i luar
n tcere cina. Bill Gazon gust din ea i se scutur.
Parc-i bor! i n-am eu poft s stau aci. Dar
vorba-i: cum ieim nestnjeniti?
i se uit ntrebtor la cei doi frai. Ei ns mncau n
tcere i nu-i rspunser nimic. Abia dup un timp
26
oarecare, cel mai n vrst atrase spre dnsul pe Bill
Gazon.
Ascult! Orict ne bucur venirea dumitale i
orict i suntem de recunosctori, totui ne nelinitete
stadiul afacerii noastre n urma apariiei dumitale. Nu
tim dac ai putea participa i dumneata la ce am
njghebat, deoarece proiectm ceva pentru la noapte
m nelegi.
mi nchipuiesc eu. nvtati-m numai cum s
ieim de aci. Pe mine v putei bizui n orice caz.
i Bill Gazon le povesti pe scurt toate paniile sale de
pn acum. Fraii ascultau cu atenie i, totdeodat,
manifestnd admiraie.
Planul pe care-l expuser apoi era unul din cele mai
ndrznee pe care i-le poate cineva imagina. Era vorba
de o ncercare pe via i pe moarte.
Nenumrate zile i nopi, fraii tiaser, rnd pe rnd
cu un mic ferestru de oel, gratiile de la fereastr. Nu
mai atrna acum dect una singur, pe care o puteau
foarte usor desprinde. Intenia lor era ca, de ndat ce
va f trecut inspecia s se avnte afar i s ajung
nnot insula Golodai, unde fratele cel mic avea s stea
ascuns pn cellalt va aduce de la un prieten haine
uscate i bani spre a-i putea continua fuga.
E adevrat c la noapte o s avem lun: cu toate
astea, trebue s riscm, cci, altfel, mine s-ar putea s
fe degeaba c am nvat s nnotm. Vrei s riti cu
noi?
Ca semn c e de acord, Bill Gazon le strnse n tcere
mna. Era neles cu ei. Orele de ateptare li se preau
27
venicii. Ascultau cu ncordare btile de clopot ale
ceasornicului din turnul fortretei Petru i Pavel i
numrau.
Am gsit la mine n buzunar nite igri, cari s-ar
uda n timpul nnotului i s-ar strica. S le fumm deci!
n frigurile ateptrii, Bill Gazon se scotocise prin
buzunare i gsise igri i chibrituri. Fraii le luar
veseli. Nu mai fumaser demult i acum mai ales, ele
contribuiau s le domoleasc nervii. n sfrit rsunar
cele unsprezece lovituri att de dornic ateptate.
Gata! Acu e acu!
i cei trei captivi srir n picioare i ascultar paii
sentinelei care umbla ncoa i ncolo pe platforma de
deasupra lor. Fraii puser o banc sub fereastr, se
urcar pe ea i rupser de tot gratia, scufundnd-o ncet
n ap. Sus, santinela se napoia, pind mai departe
spre stnga.
Acum trebuiau s-o porneasc i ei.
Barrow cel mic se cr afar i alunec uurel n
ap. Dup el. Se avnt Bill Gazon pe fereastr, iar cel
din urm veni fratele mai mare. De acum erau cu toii n
ap. Dar iat c santinela se rentoarse.
28
Cei trei se pitir n umbra zidului. Santinela pi
nainte, nebnuind nimic.
Fugarii se deprtar, nnotnd fr zgomot ctre
mijlocul fuviului. Fraii luar pe Bill Gazon ntre dnii
i, n micri uniforme, nnotau tot n josul apei.
Deodat o mpuctur bubui la spatele lor i
29
rsunar semnale de trompet. Se uitar speriai n jur.
Ne-au descoperit! noata fecare cum tie! Dac am
lsat n urma noastr podul cela am ctigat partida.
nainte!
Cei trei fugari nu se mai gndeau s nnoate fr
zgomot, ne mai punnd niciun pre pe aceasta; acum
era vorba de iueal.
Ajunser n curnd la pod i nnotar pe sub el. Dar
iat c i nvleau soldaii, descrcnd focuri dup ei.
Cei trei se cufundar n ap, ridicnd doar din cnd
n cnd capul, spre a se orienta. mpucturile slbeau
din ce n ce i n cele din urm ncetar.
Bill Gazon simea c-l prsesc puterile. Cel mai n
vrst dintre Barrowi observ faptul i se apropie.
Curaj! Suntem ndat la destinaie.
Aa i fu. O ineau acum pe stnga i Bill Gazon simi
n curnd teren sub picioare. Ajunser istovii n insula
Golodai. Fratele mai mare o lu nainte i apoi chem pe
ceilali doi.
Ascundeti-v aici sub luntrea asta ntoars i
ateptati-m. Zbovesc cel mult dou ore i v aduc
dup aceea haine uscate i bani.
Bill Gazon se tr cu fratele mai mic sub luntre. i era
frig n hainele ude i totui trebuia s stea absolut
linitit. Ateptarea aceasta l supunea la o teribil
ncercare de rbdare.
Se scurse ceas de ceas i Barrow cel mare nu se mai
napoia. Bill Gazon era muncit de ghimpele ndoielii.
Dac ndrzneul va f czut n minile urmritorilor, el
ce se va face dup aceea?
30
Trase cu urechea. Cineva se apropia tiptil de
ascunztoarea lor i zise:
Suntei nc aici?
Cei doi tresrir veseli i se izbir cu capetele, n
graba de a iei de sub luntre. n fata lor era cel ateptat,
ncrcat cu haine uscate i alimente iar n buzunar cu
bani.
Grbii-v, se va lumina n curnd de ziua.
Hainele ude i reci fur schimbate la iueal cu cele
uscate. nfulecar ceva n grab, trgnd i o zdravn
nghiitur.
Lum o barc i mergem la Staraia. E neaprat
nevoie s fm departe de Petersburg, n revrsatul
zorilor.
Desfcur curnd o luntre. Bill Gazon vsli vrtos,
mpreun cu fratele cel mic, pe cnd cel mare edea la
crm, cunoscnd perfect linia de navigaie i ferind
luntrea, s nu se izbeasc de nenumratele bancuri de
nisip.
Cum se crp de ziu, toi trei srir pe uscat, la
Staraia. Acum trebuiau s se despart. Barrow cel mare
numr banii ce-i primise i nmn cea mai mare parte
lui Bill Gazon. Acesta voi s-i refuze, dar acela i-i vr cu
sila.
Drumul tu e mai lung dect al nostru. Noi
suntem ndat la grani. Tu ai riscat mult pentru noi i
ne-ai fost bun camarad. i mulumim din sufet i, dac
gseti fata. Te rugm, ia sub scutul dumitale i pe sora
noastr Ivanovna.
Cei trei cari deveniser camarazi ntr-o noapte, n
31
mprejurri ciudate, se mbriar.
Praceai! strigar Ruii.
Cu bine! La revedere!
i, pe cnd fraii Barrow se ndreptau spre Nord, Bill
Gazon apuca spre Sud.
32
33