Sunteți pe pagina 1din 10

Curs Biofizica MG Psihofizica 2010 2011

Elemente de psihofizic

Psihofizica, disciplin care se situeaz la grania dintre biofizic i psihologie,
studiaz relaiile existente ntre caracteristicile stimulilor i senzaiile produse de acetia.
Procesul de comunicare a omului cu mediul nconjurtor implic patru elemente eseniale:
stimulul, receptorul, senzaia i percepia.
Stimulul, form de energie care aparine unei sfere exterioare contiinei, constituie
un semnal pentru organele de sim n msura n care anumite celule ale acestora sunt
sensibile la existena sa. Exist o mare varietate de stimuli care pot fi recepionai de
organele specializate ale organismului uman (optici, acustici, chimici, termici etc). Pentru unii
stimuli, cum ar fi stimulii electrici, nu exist ns organe specializate.
Receptorii sunt reprezentai de ctre celule specializate, sensibile la aciunea
stimulilor, integrate uneori n structuri complexe - analizorii - destinate prelucrrii informaiei
recepionate, n scopul obinerii de senzaii i percepii. Din punct de vedere funcional,
receptorii pot fi considerai traductori care transform energia stimulului n energia
bioelectric ce st la baza generrii influxului nervos. n acest fel, informaia primit din
mediul nconjurtor prin intermediul stimulilor este tradus n semnale specifice sistemului
nervos, care sunt transmise pe cile nervoase pn la centrii superiori, unde este generat
percepia final. O clasificare bazat pe proveniena stimulilor mparte receptorii n trei
categorii:
- proprioceptorii, care primesc informaii din propriul nostru corp (muchi, tendoane,
articulaii etc.);
- interoceptorii, care furnizeaz informaii asupra mediului intern (presiunea sngelui,
concentraia unor substane n snge etc.), informaii care n general nu sunt contientizate;
- exteroceptorii, care furnizeaz informaii asupra mediului extern.
Din categoria exteroceptorilor fac parte organele de sim. Dintre acestea, analizorul
vizual i analizorul auditiv formeaz structuri complexe, care sunt sisteme senzoriale. Un
asemenea sistem senzorial este alctuit din dou pri principale:
1) Sistemul periferic care include receptorul senzorial propriu-zis
2) Cile nervoase care prelucreaz informaia i ariile corticale specializate care sunt
destinatarul informaiei.
De exemplu, n cazul sistemului auditiv partea periferic este reprezentat de urechea
extern, urechea medie i de o parte a elementelor urechii interne. Partea periferic are rolul
de a amplifica selectiv stimulul acustic, de a-l transmite cu o eficien ct mai mare i de a
1

Curs Biofizica MG Psihofizica 2010 2011
efectua analiza sa n frecven. Receptorul, n acest caz celulele ciliate interne, asigur
traducerea mecano-electric prin care stimulul mecanic reprezentat de unda acustic este
transformat n semnalul electric care st la baza propagrii influxului nervos. Segmentul al
doilea, reprezentat de cile nervoase aferente i de cele eferente, asigur comunicarea cu
cortexul auditiv. De-a lungul acestor ci, neuronii pot fi dispui n mai multe configuraii, n
serie sau paralel.
Senzaia, de natur subiectiv, reprezint o reflectare psihic a unor caracteristici
separate ale stimulilor, caracteristici care acioneaz direct asupra organelor de sim sau
asupra receptorilor. Senzaia poate conine informaii de ordin calitativ (culoare, tonalitatea
unui sunet, timbrul sonor) sau cantitativ (intensitatea luminoas, strlucirea, intensitatea unui
sunet). Senzaia nu poate permite ns cunoaterea caracteristicilor stimulilor n integralitatea
lor.
Procesul psihic prin care fenomenele lumii nconjurtoare sunt integrate i cunoscute
n totalitatea nsuirilor lor este percepia. Percepia necesit intervenia creierului, a
memoriei i a inteligenei, care asociaz senzaia unui stimul i mpreun dau posibilitatea
identificrii fenomenelor i a diferenierii lor n raport cu alte fenomene.
Senzaia i percepia reprezint o reflectare a unor fenomene obiective, fr a fi o
reprezentare fidel a acestora. Senzaiile produse de aceiai stimuli difer de la un subiect la
cellalt i chiar la acelai subiect, n funcie de condiiile n care acesta se afl. Ele pot fi
influenate de o serie de factori cum ar fi: experiena anterioar, starea psiho-afectiv, nivelul
de cultur, starea fizic (oboseal, stress, adaptare).

Mrimi de excitare i mrimi de senzaie
Deoarece psihofizica se ocup cu studiul relaiilor cantitative dintre stimuli i senzaiile
pe care acetia le provoac, apare problema evalurii acestor dou elemente prin stabilirea
unor mrimi, a unor uniti de msur i a unor scri adecvate. Caracterizarea stimulului este
n general mai simpl. Mrimile corespunztoare acestuia, numite mrimi de excitare sau
de stimulare, sunt exprimate prin caracteristicile i unitile fizice consacrate. Astfel, un
sunet poate fi definit prin nivelul su de presiune acustic, exprimat n dB i prin frecvena
sa, exprimat n Hz. Un semnal luminos poate fi caracterizat prin lungimea sa de und,
exprimat n metri, un semnal termic prin temperatura msurat n grade Celsius etc.
Senzaia nu este msurabil obiectiv i evaluarea sa este posibil numai pe baza
descrierii pe care o face subiectul supus stimulrii. Caracterul subiectiv al rspunsului,
2

Curs Biofizica MG Psihofizica 2010 2011
variaiile individuale ale senzaiei produse de ctre un acelai stimul, au fcut necesar
efectuarea unor studii statistice pe populaii de oameni tineri i sntoi. ntr-un studiu de
acest tip, subiectul este stimulat cu un factor excitant oarecare i i se cere s descrie
senzaia pe care o ncearc. Descrierea senzaiei se face prin acordarea unui calificativ, de
exemplu, n cazul unui stimul sonor, acesta poate fi: puternic, slab, grav, nalt etc. Stimulul
este apoi modificat calitativ sau cantitativ i subiectului i se cere s descrie noua senzaie.
Pentru a facilita descrierea, subiectului i se poate cere s se concentreze asupra unei
singure componente a stimulului, descriind senzaia produs de aceasta. De exemplu,
subiectul trebuie s se concentreze asupra componentei intensitate a unui sunet i s
compare senzaiile generate de dou valori diferite ale intensitii aceluiai sunet.
Componentele senzaiei care reflect diferitele componente ale stimulului reprezint
mrimile de senzaie. Deoarece o descriere prin intermediul unor calificative nu este
suficient pentru a se face o evaluare cantitativ, trebuie s se construiasc scri de
senzaie, n mod analog cu stabilirea scrilor pentru stimuli. n acustic, un asemenea
exemplu este reprezentat de scara de decibeli, scar de excitaie i scara de soni, scar de
senzaie.
O scar de senzaie ar trebui s aib urmtoarele proprieti:
- treptelor sale s li se asocieze indici, a cror valoare s fie proporional cu
senzaia, respectiv uniti de senzaie;
- fiecrei trepte trebuie s-i corespund o valoare precis a mrimii de excitaie care
determin respectiva senzaie;
- trebuie s se stabileasc o unitate de msur a senzaiei.
Construirea unei scri de senzaie implic:
- gsirea unei limite inferioare (zeroul scrii) care corespunde unei amplitudini
minime a unui stimul care poate s genereze senzaia respectiv;
- gsirea unei limite superioare, care corespunde unui stimul care nu mai poate fi
perceput deoarece a depit posibilitile organului de sim, provoac durere sau se produce
saturaie.

Pragurile n psihofizic
Pentru a construi o scar a senzaiilor s-a folosit metoda pragurilor. Un prag
reprezint limita dintre dou stri: starea pentru care apare rspunsul ateptat i starea
pentru care rspunsul nu mai apare.
3

Curs Biofizica MG Psihofizica 2010 2011
Pragul de detecie reprezint intensitatea minim a unui stimul (excitant) care poate
genera o senzaie. Un asemenea stimul este numit stimul liminar. Pragul de detecie mai
este numit prag absolut sau prag inferior.
Pragul diferenial absolut reprezint cea mai mic diferen perceptibil (intervalul
minim) dintre intensitile a doi stimuli care sunt percepui ca distinci. Dac se noteaz cu E
intensitatea final a excitantului i cu E
0
intensitatea iniial, pragul diferenial va fi:
0
E E E - =
Se definete pragul diferenial relativ E/E ca fiind raportul dintre pragul diferenial
absolut (E i valoarea intensitii excitantului, E. n cazul unui organ de sim, pragul
diferenial relativ reprezint puterea de rezoluie a acestuia. Un acelai organ de sim poate
detecta stimuli ale cror intensiti baleiaz intervale de pn la 12 ordine de mrime.

Intensitatea maxim a unui stimul care poate fi prelucrat de ctre un organ de sim
corespunde, n general, pragului dureros.

Legea lui Weber
S-a constatat experimental c puterea de rezoluie a organului de sim este, n
general, constant pe un anumit interval de valori. Pe baza acestei constatri, Weber (1838)
a formulat urmtoarea lege:
E/E = ct.
sau, pentru variaii infinitesimale: dE/E = ct.


Legea Weber-Fechner
Pe baza constanei pragului diferenial relativ, Fechner a emis ipoteza c pragul
diferenial (E/E corespunde celui mai mic interval de trie a senzaiei, S:
S = k E/E
Pentru variaii infinitesimale, relaia se scrie: dS = k dE/E
k fiind o constant care depinde de sistemul de uniti i asigur coerena relaiei. Prin
integrare se obine:
S= k ln E + ct
Aceast ecuaie reprezint legea WeberFechner, care afirm c senzaia este
proporional cu logaritmul excitantului. Legea Weber-Fechner nu este ns respectat n
4

Curs Biofizica MG Psihofizica 2010 2011
orice situaie, fiind valabil, de multe ori, numai pentru un interval restrns de valori ale
intensitii stimulului.

Legea puterii (Stevens)
Stevens (1953) a formulat, pe baza unor date experimentale, o alt relaie, care
descrie mai corect o serie de procese psihofizice:
S = k (E-E
0
)
n
unde n este o constant care depinde de tipul de receptor.

Codificarea parametrilor excitanilor
n general, tria senzaiilor este apreciat prin frecvena cu care sosesc impulsurile pe
scoara cerebral. Alte caracteristici pot fi codificate spaial sau temporal.
n cazul semnalelor luminoase, intensitatea este codificat prin frecvena cu care
sosesc impulsurile nervoase la nivelul scizurii calcarine a scoarei cerebrale. Forma i
dimensiunile obiectelor sunt codificate spaial: pe retin imaginea se realizeaz spaial i vor
fi excitate celulele fotoreceptoare corespunztoare. De la acestea impulsurile nervoase vor
ajunge pe scoar n locuri diferite. Culoarea se codific de asemenea spaial. Cele trei tipuri
de celule cu conuri au o distribuie spaial pe retin, trimind informaii n regiuni diferite ale
scoarei occipitale. Distana este codificat prin frecvena cu care sosesc impulsurile de la
proprioceptorii muchilor globilor oculari care, pentru a asigura suprapunerea imaginilor de la
cei doi ochi, realizeaz o convergen a axelor optice oculare, convergen cu att mai
accentuat cu ct obiectele sunt mai aproape de ochi.

n cazul semnalelelor acustice, intensitatea (tria sonor) este codificat prin frecvena
impulsurilor sosite pe calea nervului auditiv. Frecvena este codificat spaial: diferitele
frecvene sunt recepionate de pri diferite ale membranei bazilare, sunt excitate celule
ciliate aflate n zonele corespunztoare ale membranei bazilare i acestora le corespund
proiecii n zone diferite ale scoarei. Direcia este codificat temporal, prin defazajul ntre
razele sonore care ajung la cele dou urechi; acest defazaj este amplificat n reele
neuronale specifice. Prin aceasta sunt localizate sursele sonore.




5

Curs Biofizica MG Psihofizica 2010 2011
Aplicaie: noiuni de psihoacustic
Caracteristicile stimulului sonor care au un corespondent subiectiv n percepia
auditiv sunt: intensitatea sunetului, care determin tria sonor, frecvena sunetului, care
determin nlimea tonal i compoziia n armonice, care determin timbrul sonor.

Tria sonor
Reprezint intensitatea subiectiv a sunetelor. Datele experimentale arat c senzaia
auditiv de intensitate este aproape n ntregime determinat de nivelul presiunii acustice. Se
poate spune c mrimii de excitare care este presiunea acustic, exprimat prin nivelul su
n decibeli, i corespunde mrimea de senzaie numit trie sonor.

Reeaua de linii izosonice. Scara fonilor
n scopul stabilirii unei scri de senzaie pentru tria sonor s-au fcut o serie de studii
psihoacustice asupra unor populaii de subieci otologic normali. n 1933, Fletcher i Munson
au trasat un ansamblu de curbe, numite curbe de egal trie sonor sau curbe izosonice,
care unesc punctele de coordonate: nivel de presiune acustic (ordonat), n dB, i frecven
(abscis) n Hz (ntr-o scar logaritmic), care, pentru sunetele pure, dau urechii umane o
aceeai senzaie de intensitate. Actualmente, reeaua de curbe izosonice recomandat de
normele internaionale este reeaua de curbe izosonice normalizate, obinut de ctre
Robinson i Dadson (1956) n cazul audiiei binaurale n cmp liber.

Reeaua de curbe izosonice recomandat de normele internaionale este reeaua de curbe izosonice
normalizate, obinut de ctre Robinson i Dadson (1956) n cazul audiiei binaurale n cmp liber

6

Curs Biofizica MG Psihofizica 2010 2011
Curba inferioar, notat cu MAF (minimum audible field), obinut pentru o populaie
de 51 subieci, n aceleai condiii n care s-au trasat celelalte curbe izosonice, este curba
normalizat a pragului absolut de audibilitate n cmp liber (ISO, 1961). Linia care
reprezint pragul dureros de audibilitate nu este trasat explicit din cauza variaiilor
individuale mari. Aria acoperit de curbele izosonice se numete aria normal de
audibilitate sau cmp auditiv normal.

Cmpul auditiv normal
Se observ pe aceast reea c pentru a prea la fel de intens ca un sunet de 1.000
Hz i 30 dB, un sunet de 125 Hz sau un sunet de 9.000 Hz trebuie s aib un nivel de 40
dB. Se spune c aceste trei sunete au un acelai nivel de izosonie, de 30 foni. Fiecare linie
izosonic taie axa vertical de abscis 1.000 Hz ntr-un punct n care este trasat un indice,
de valoare numeric egal cu numrul de decibeli corespunztor nivelului, dar exprimat n
foni.
Fonul este unitatea care servete pentru exprimarea nivelului de izosonie. Scara
fonilor coincide cu scara decibelilor pentru un sunet de 1.000 Hz. Fonul reprezint un indice
de trie sonor, fra a fi ns o unitate veritabil de senzaie. Scara de senzaie prin care se
evalueaz tria sonor este scara sonilor. Aceast scar este puin utilizat.

Codificarea senzaiei de intensitate sonor
Mecanismul codificrii triei sonore nu este pe deplin lmurit. Se pare c acest
mecanism este complex i implic, pe de-o parte, o etap de codificare la nivelul fibrelor
nervului auditiv i, pe de alt parte, o prelucrare ulterioar la nivel cortical unde se
asambleaz informaiile provenite de la totalitatea fibrelor periferice.
7

Curs Biofizica MG Psihofizica 2010 2011
La nivelul fibrelor nervului auditiv au fost evideniate mai multe fenomene care sunt
implicate n codificarea intensitii sunetului, cum ar fi:
1) frecvena impulsurilor nervoase care se propag prin fibrele nervului auditiv;
2) creterea numrului de fibre excitate ;
3) existena neuronilor cu praguri de excitare diferite.

nlimea tonal a sunetului auzit
nlimea tonal a unui sunet este componenta senzaiei auditive asociat cu
frecvena semnalului acustic, aa cum tria sonor este componenta asociat cu intensitatea
acestuia. Aceast component a senzaiei auditive este pe deplin aplicabil doar sunetelor
muzicale. n cazul sunetelor neperiodice i impulsionale, din care este alctuit n general
mediul sonor nconjurtor, senzaia de nlime tonal nu apare foarte clar, chiar dac
zgomotelor li se atribuie calificativele de grav sau nalt (ascuit).
n cazul sunetelor complexe apare o alt component a senzaiei, strns legat de
nlimea tonal, care reflect compoziia spectral a sunetului i care este numit timbru.

Divizarea spectrului sonor. Exist mai multe moduri de mprire a spectrului sonor,
bazate fie pe caracteristicile fizice ale semnalului acustic, respectiv frecvena acestuia, fie pe
senzaiile provocate la nivelul sistemului auditiv.
O prim divizare elementar, bazat pe frecvena semnalului sonor, este urmtoarea:

< 150 Hz - grave extreme


150 Hz

400 Hz - grave
400 Hz

1.500 Hz - medii
1.500 Hz

3.500 Hz - nalte

> 3.500 Hz - nalte extreme


Aceast mprire nu ine seama de capacitatea de discriminare n frecven a urechii
umane.

Intervale muzicale
n muzic, nlimea tonal este caracterizat prin notele gamelor. Muzica occidental
utilizeaz ca scar de nlime tonal gama cromatic temperat, bazat pe diviziunea n
octave i a octavei n 12 semitonuri - octava armonic.
ncepnd cu anul 1953, frecvena notei la a octavei a treia (la
3
) este fixat la 440 Hz.
8

Curs Biofizica MG Psihofizica 2010 2011
Din punct de vedere psihoacustic, aceast divizare este departe de posibilitile de
discriminare n frecven ale urechii umane. Astfel, urechea poate s discearn 620 trepte de
nlime tonal, n timp ce un pian are la dispoziie doar 85 de trepte.

Timbrul i nlimea tonal a sunetelor complexe
Sunetele mediului nconjurtor care pot produce n sistemul auditiv uman o senzaie
de nlime tonal sunt, n marea lor majoritate, sunete complexe i periodice sau
cvasiperiodice. Dintre acestea fac parte vocalele i sunetele produse de cea mai mare parte
a instrumentelor muzicale. Sunetele complexe periodice pot fi descrise, pe baza teoremei lui
Fourier, ca o sum de sunete pure ale cror frecvene, numite armonice, sunt multipli ntregi
ai unei frecvene numit frecven fundamental. Dac se noteaz frecvena fundamental
cu , unde T este perioada sunetului complex, armonicele vor avea frecvenele n, cu n
numr ntreg. Asemenea sunete complexe sunt numite sunete armonice, celelalte fiind
sunete inarmonice. Ceea ce difereniaz ns un sunet complex de un sunet pur de aceeai
nlime tonal este o caracteristic a senzaiei numit timbru.
Timbrul poate fi definit ca reprezentnd acea component a senzaiei auditive care
permite s se diferenieze dou sunete care au aceeai nlime tonal i aceeai trie
sonor.
Astfel, dou note interpretate de dou instrumente muzicale diferite, la un nivel de
intensitate identic, vor produce senzaii diferite; se poate spune c au sonoritate diferit. Nu
numai n cazul instrumentelor muzicale, dar i n cazul vocii umane se poate vorbi de timbru
sonor, care permite recunoaterea vocii unei persoane.


9

Curs Biofizica MG Psihofizica 2010 2011
nlimea tonal a sunetelor complexe
Senzaia de nlime tonal produs de un sunet periodic complex este determinat
de frecvena fundamental a acestuia.
Percepia nlimii tonale n cazul sunetelor complexe conine un aspect paradoxal
numit fenomenul fundamentalei absente. Acest efect se refer la capacitatea sistemului
auditiv uman de a percepe o aceeai nlime tonal i anume cea asociat cu frecvena
fundamental, indiferent dac aceasta este sau nu prezent n sunetul periodic complex
respectiv.

Codificarea nlimii tonale
Mecanismul codificrii nlimii tonale n sistemul auditiv uman nu este nc pe deplin
cunoscut. Cele mai multe date experimentale, att neurofiziologice, ct i psihoacustice,
pledeaz pentru o codificare spaial, bazat pe tonotopia sistemului auditiv, la toate
nivelele acestuia. Exist, totui, o serie de date experimentale care aduc argumente i n
favoarea unei codificri temporale, cel puin n domeniul de frecvene inferioare celei de
5.000 Hz.


10