Sunteți pe pagina 1din 96

1

2

ARKADI & BORIS STRUGAKI

A doua invazie a marienilor


Traducere: Valerian Stoicescu
3

CUPRINS

1 IUNIE (TREI CEASURI DUP MIEZUL NOPII)
2 IUNIE
3 IUNIE
4 IUNIE
5 IUNIE
6 IUNIE
7 IUNIE
8 IUNIE
9 IUNIE
10 IUNIE
11 IUNIE (MIEZUL NOPII)
12 IUNIE
13 IUNIE
14 IUNIE
15 IUNIE
4

1 IUNIE (TREI CEASURI DUP MIEZUL NOPII)
Doamne, iari Artemis! Cred c totui s-a ncurcat cu
Nikostratos. S-i mai zici fiic... n sfrit.
Pe la unu noaptea m-a trezit un bubuit puternic,
ndeprtat i jocul sinistru de umbre roiatice pe pereii
dormitorului. Bubuitura, huruitoare, ca o und de cutremur,
zgudui toat casa, geamurile zorniau, sticluele sltau pe
noptier. M-am aruncat speriat la fereastr. Cerul era
incendiat la nord, de parc pmntul se deschisese dincolo
de orizontul ndeprtat i arunca spre stele jerbe uriae de
focuri multicolore. Iar tia doi, impasibili, luminai de
focurile iadului, scuturai de ocurile subterane, se
mbriau, srutndu-se ndelung pe banca de sub geamul
meu. Recunoscnd-o imediat pe Artemis, eram gata-gata s
jur c se ntorsese Haron. Credeam c l sruta de bucurie
precum o mireas n loc s-l duc direct n dormitor, dar n
lumina vpilor am identificat faimoasa giac strin a
domnului Nikostratos, iar mie mi veni ru. Uite, n astfel de
momente i pierde omul sntatea, dei nu se putea spune
ca toat trenia asta era pentru mine ca un fulger czut
din senin. Se auzise cte ceva, apropouri, glumioare. i,
totui, m-au omort.
Apsndu-mi inima cu mna, complet derutat, m-am
trt pn n sufragerie aa cum eram, descul, i am sunat
poliia. ncearc numai s prinzi poliia la telefon cnd ai
nevoie de ea. Ocupat. Colac peste pupz, Pandaros era de
serviciu. l ntreb:
Ce fenomen se observ la orizont?
Nu tie ce-i la un fenomen. l ntreb:
Poi s-mi spui ce se petrece la orizont, la nord?
mi rspunde:
Pai unde vine asta?
Deja nu mai tiu cum s-i explic. Noroc c-i pic fisa.
Ah, v referii la incendiu?
i-mi raporteaz c s-ar observa un oarece incendiu, dar
deocamdat nu se tie cauza izbucnirii lui i ce anume arde.
5

Casa se zdruncin, totul scrie i geme, se aud urlete
disperate pe strad, ceva despre un rzboi, iar mgarul sta
btrn ncepe s-mi povesteasc c i l-au adus n secie pe
Minotaur, beat mort, profanase colul vilei domnului
Laomedon i nici mcar nu putea sta n picioare, d-apoi s se
mai bat.
O s luai sau nu msuri? l ntrerup.
Da asta i ncerc s v explic, domnule Apollon, se
supr mgarul. Trebuie s fac un raport, iar voi mi-ai
desfiinat telefonul cu attea apeluri. Dac v emoioneaz
atta prlitul la de incendiu...
i dac a izbucnit un rzboi?
Nu, nu-i niciun rzboi, mi comunic grav. Am fi fost
informai.
Dar dac-i vreo erupie? l ntreb. Nu tie ce-i aia o
erupie, mi pierd rbdarea i trntesc receptorul. Am
transpirat tot din cauza acestei convorbiri. M-ntorc n
dormitor, mi pun halatul i pantofii.
Uruiala parc se mai potolise, dei strfulgerrile
continuau, iar tia doi deja nu se mai srutau, nici mcar
nu se mai mbriau. Stteau inndu-se de mini i oricine
putea s-i vad, pentru c afar era ca ziua din cauza
orizontului incendiat, doar c lumina nu era alb, ci
portocalie, ptat de norii maronii de fum, de culoarea cafelei
diluate. Vecinii alergau pe strada, fiecare mbrcat dup cum
nimerise mai repede, doamna Euridice i trgea pe toi de
pijamale, implornd s fie salvat, i doar Mirtilos, stpn pe
sine, i scosese camionul din garaj i ncepuse, mpreun cu
nevast-sa i fiii, s-i adune lucrurile din cas. Era o panic
adevrat, ca-n vremurile bune, vechi. Demult nu mai
vzusem aa ceva. i-am neles imediat ca dac, ntr-adevr,
ncepuse rzboiul atomic, atunci nu vei gsi n toat regiunea
un loc mai bun pentru adpost ca orelul nostru, s te
ascunzi i s atepi. Iar dac fusese o erupie, atunci ea se
produsese departe de-aici, orelul ne fiind ameninat. Puin
probabil s fi fost o erupie. De unde, aici, la noi?!
M-am ridicat i m-am dus s-o trezesc pe Ermiona. Totul
decurse n mod obinuit:
6

Las-m, beivanule. Nu trebuia s te pileti seara.
Acum nu vreau nimic .a.m.d.
Atunci i-am povestit ferm i convingtor despre rzboiul
atomic i erupie, puin cam exagerat, dar altfel nu rezolvam
nimic. Sri tulburat din pat, m mpinse din calea ei i se
npusti direct n sufragerie, bombnind:
i-acum, dac-o s-o vd... i bag de seam c...
Deschise bufetul i cercet sticla de coniac. Stteam
linitit.
Ia zi-mi, pe unde-ai mai bntuit? spuse mirosindu-m
nencreztoare. Prin ce bombe puturoase te-ai mai nfundat?
Cnd se uit ns pe geam, cnd vzu pe strad vecinii
mbrcai pe jumtate i l zri pe Mirtilos cocoat numai n
izmene pe acoperiul casei sale cum se uit spre nord prin
binoclul su militar, nu-i mai psa de mine. La nord,
orizontul se cufundase iar n linite i ntuneric, dar tot se
mai ghiceau pe-acolo norii de fum ce ascundeau complet
stelele. Eh, ce s mai vorbim, Ermiona mea nu-i o oarecare
doamn Euridice. Difer i vrsta i educaia. N-am apucat
s dau bine pe gt un phrel de coniac, c deja trgea de
geamantane i striga ct putea:
Artemis!
Cheam-o, cheam-o, m-am gndit cu amrciune. Vezi s
nu te-aud!
i-atunci Artemis apru n ua camerei sale. Doamne,
palid ca moartea, tremura toat, dar deja n pijama, iar n
pr i atrnau bigudiurile. Vd c-ntreab:
Ce-i asta? Ce-i cu voi?
Putei s-o luai cum vrei, dar i asta e un caracter. Dac
nu s-ar fi ntmplat acest fenomen, n-a fi aflat niciodat
nimic, iar Haron nici att. Privirile noastre se ncruciar, ea
mi zmbi dulce, cu buzele fremtndu-i, iar eu n-am reuit
s mai rostesc cuvintele ce-mi stteau pe limb. M-am retras
la mine n camer s m mai calmez i-am nceput s-mi
mpachetez timbrele.
Tremuri, i spuneam n gnd, te zvrcoleti! Te simi
singur, fr aprare, i-e fric! Nu te-a susinut, nu te-a
aprat. A strivit floarea plcerii i s-a uchit la treburile lui.
7

Nu-i chiar aa cum crezi, draga mea. Dac omu-i necinstit,
aa va rmne pn la moarte.
ntre timp, aa cum m-am ateptat, panica se potolea
vznd cu ochii. Se aternu o noapte obinuit, fr
cutremure. Casele nu mai scrneau. Doamna Euridice
fusese, n sfrit, salvat i adpostit ntr-un loc mai
mbietor. Nu mai urla nimeni despre rzboi i-n general nu
mai exista nimic despre care s urli. Scond capul pe
fereastr, am vzut c strada se golise, doar ici-colo mai
zreai case luminate. Pe acoperiul casei, Mirtilos strlucea
n izmene printre stele. Strigndu-l, l-am ntrebat ce se vede
pe-acolo.
Las, las, rspunse iritat. Culcai-v i sforii.
Horcii, c-o s v-arate ei...
L-am ntrebat care ei.
Las, las... S-au i gsit detepii, n frunte cu
Pandaros la al vostru. Un dobitoc i nimic mai mult
Auzind de Pandaros, m-am hotrt s-l sun din nou.
Cnd l-am prins n fine, Pandaros mi spuse c n-are nici o
noutate deosebit. n rest, linite i pace. Beivanul de
Minotaur primise o injecie calmant, i se fcuser splaturi
stomacale, iar acum se linitise; n ce privete incendiul,
flcrile se stinseser demult, ba mai mult, se dovedise c
nici nu fusese vreun foc, ci doar artificii de srbtoare. Pn
s-mi amintesc ce srbtoare era azi, Pandaros mi trnti
receptorul. Era totui un dobitoc, avea o educaie detestabil.
i aa a fost dintotdeauna. Este ciudat s vezi astfel de
creaturi n poliia noastr. Poliaiul nostru trebuie s fie un
intelectual, un exemplu pentru tineret, un erou pe care s
vrei s-l imii, astfel nct s-i ncredinezi linitit nu numai
arma i puterea, dar i activitatea educativ. Haron ar
denumi o astfel de poliie divizia ochelarist i-ar susine c
niciun stat n-ar avea nevoie de-o asemenea poliie, pentru c
ea ar ncepe s nface i s reeduce oamenii cei mai
folositori statului, ncepnd cu prim-minitrii i sfrind cu
eful poliiei. Nu tiu, nu tiu ce s mai zic. O fi i-aa, dar ca
poliaiul ef s nu tie ce-i aia un fenomen i s fie pe
8

deasupra un mitocan n timpul exercitrii funciei, asta
nseamn doar c nu-i bun de nimic.
mpiedicndu-m de geamantane, am rzbit pn la bufet
i mi-am turnat un pahar de coniac tocmai cnd Ermiona se
ntorcea n sufragerie. Spunea c asta-i cas de nebuni, c
nu poi avea ncredere n nimeni, c aici brbaii nu sunt
brbai, iar femeile nu sunt femei, eu nu-s dect un alcoolic
terminat, Haron, un turist, Artemis, o fandosit complet
neadaptat la via i aa mai departe. Poate i explic cineva
de ce-au trezit-o n toiul nopii i-au pus-o s fac
geamantanele? I-am rspuns Ermionei cum am putut mai
bine i m-am refugiat n dormitor. M durea totul i eram
sigur c mine iar o s se ntind eczema. A fi vrut i-acum
s m scarpin, ns deocamdat m abineam.
n jurul orei trei, pmntul iar se cutremur. Se auzi
vacarm de motoare i zdrngnit de piese metalice. Pe strad
trecea o coloan de camioane militare i transportoare
blindate, nesate cu soldai. naintau ncet, cu faza mic, iar
Mirtilos, agndu-se de un blindat, fugea alturi de el,
inndu-se de capacul luminatorului. Striga ceva. Nu tiu ce
i-au rspuns, dar cnd coloana trecu i rmase singur n
strad, l-am strigat ntrebndu-l ce nouti are.
Las, las, mi rspunse Mirtilos. tim noi manevrele
astea. Detepii tia circul pe banii mei.
n sfrit, am priceput tot. Au loc mari manevre militare,
dac n-or arunca chiar bomba atomic. Mult zgomot pentru
nimic.
Doamne, de-a adormi acum linitit!
9

2 IUNIE
M scarpin tot. i ce-i mai important, nu m pot hotr s
vorbesc cu Artemis. Nu suport discuiile pur personale, asta-i
deja intimitate i-apoi de unde tiu eu ce-o s-mi rspund?
Naiba tie cum s te mai descurci cu fiicele astea. Dac-a fi
tiut mcar ce-i lipsete. Are un so care nu-i doar un ghebos
mintos, ci un brbat falnic, n floarea vrstei. Nu e nici o
pocitanie oarecare, nici vreun infirm. i cu toate astea nu-i
afemeiat. i-ar fi putut s fie; nepoata vistiernicului i arunc
mereu priviri rugtoare, iar Tiona i face i ea ochi dulci. Toi
tiu asta. Nu mai pun la socoteal liceenele, vilegiaturistele
sau pe madam Persefona, care dintre toate mele e cea mai
dat naibii, niciun motan nu-i poate rezista. Credei c nu
tiu ce-o s-mi rspund Artemis la toate astea? O s-mi
spun:
Plictiseal, tticule. La noi e o plictiseal de mori.
i n-am niciun atu cu care s-o contrez. Femeie frumoas,
tnr, n-are copii, temperament de invidiat, s-ar fi zbnuit
n vijelia dansurilor, distraciilor, flirturilor i aa mai
departe. Iar Haron, cu prere de ru, e din tia, filosofi.
Gnditori. Totalitarism, fascism, menagerism, comunism.
Dansurile narcotic sexual; musafirii boi de pretutindeni,
unul mai seme dect cellalt. De whist sau de patru rigi
nici s nu ndrzneti s-i pomeneti. i cu toate astea ine la
butur! Se aez n jurul mesei cinci detepi de-ai lui, i
pun nainte cinci sticle de coniac i pornesc s-o toace pn
diminea. Fata mai casc gura din cnd n cnd, trntete
ua i pleac la culcare. Asta-i viaa?
neleg c pentru brbai e necesar o problem
brbteasc, dar nici femeilor nu le trebuie dect tot o treab
femeiasc!... i totui l iubesc pe ginerele meu. E ginerele
meu i l iubesc. Dar ct naiba poi discuta? i ce schimbi cu
aceste discuii? E clar ca bun ziua: oricte discuii ai purta
despre fascism, lui tot nu-i va psa; n-o s ai timp nici s
oftezi i-or s-i trag pe cap o casc de fier tot nainte i
slav conductorului! Iar dac-i vei neglija tnra soie, ea
10

i va plti cu aceeai moned. Filozofiile nu-i vor fi de niciun
ajutor aici. Nu zic c un om cult n-ar trebui s mai discute i
pe teme abstracte, dar trebuie pstrate i proporiile,
domnilor.
Dimineaa era superb (temperatura plus nousprezece,
nebulozitatea o zecime, vntul de sud 0,5 m/s). Ar trebui s
merg la staia meteo s verific anemometrul, iar l-am scpat
pe jos. Dup micul dejun m-am hotrt s bat fierul ct e
cald i-am plecat la primrie s lmuresc problema pensiei.
Mergeam, delectndu-m cu linitea din jur, cnd deodat
observ c la ntretierea strzilor Libertii cu Vereskova s-a
adunat mulimea. Dup cum se vede, Minotaurul intrase cu
cisterna sa n vitrina bijutierului, iar lumea se strnsese s-l
vad cum, murdar i buhit, beat nc de diminea, d
explicaii unui sticlete. Att de prost se potriveau ns toate
astea cu dimineaa strlucitoare, nct buna mea dispoziie
se spulber ct ai clipi. Bineneles, poliia n-ar fi trebuit s-i
dea drumul att de repede Minotaurului. Doar tiau ca iar se
va mbta din moment ce intrase n perioada crizelor de beie.
Pe de alt parte, cum s nu-i dai drumul, cnd e singurul
vidanjor din ora? Totui, una din dou: ori te ocupi de
reeducarea Minotaurului i te neci n rahat, ori accepi
compromisuri n numele igienei.
Am ntrziat din cauza Minotaurului i pn am ajuns la
rond toi ai notri deja se adunaser. Am pltit amenda,
dup care ologul Polifem m servi cu un trabuc formidabil,
ntr-o teac de aluminiu. Trabucul i fusese trimis de biatul
lui cel mare, Policarp, locotenent n flota comercial. Policarp
sta mi fusese elev civa ani, pn-n momentul cnd fugise
ca mus n marin. Biatul era sprinten la minte, mare
trengar. Cnd fugise din ora, taic-su, Polifem, ncerc s
m dea n judecat: chipurile, l-a fi ndemnat pe biat la
desfrnare cu leciile mele despre pluralitatea lumilor,
Polifem i-acum mai e convins c cerul e tare i c sateliii
alearg pe ei precum motociclitii la circ. Argumentele mele
referitoare la foloasele astronomiei nu i sunt accesibile. Nici
atunci, nici acum.
11

Ai notri vorbeau despre vistiernicul orelului, care
delapidase din nou banii strni pentru construcia
stadionului. Deci, asta ar fi a aptea oar. nti am adoptat
msurile radicale. Silen gesticula, susinnd c nimic nu-i
mai bun dect o judecat: Destul cu jumtile de msur.
Vrem o judecat deschis. Ne adunm tot oraul n groapa
stadionului i-acolo l rstignim pe tlhar la stlpul infamiei,
chiar la locul crimei. Slav Domnului, turuia el, legea noastr
e destul de elastic nct soluia suprimrii s fie justificat
de gravitatea faptei. Eu a spune chiar c legea noastr e
mult prea elastic, remarc Paral Veninosu. Pe vistiernicul
sta l-am mai judecat de dou ori i de fiecare dat legea
noastr elastic nu l-a putut ine. Probabil ns c aa i
vine i s crezi c toate s-au nimerit aa pentru c l-am
judecat la primrie i nu n excavaia stadionului. Chibzuind
adnc, Morfeu stabili c ncepnd de azi nu-l va mai tunde i
brbieri. Adic, las-l s mai umble i pletos. Nu suntei
dect nite goaze, se revolt Polifem. Nu pricepei c i se
rupe de voi? Are el cu cine s umble.
Chiar aa, l susinu Paral Veninosu i ne aminti c n
afar de vistiernic mai triete i activeaz arhitectul oraului
ce proiectase stadionul dup ct l dusese capul, iar acum,
bineneles, era interesat s nu dea Dumnezeu s nceap
construcia. Blbitul Callaid ncepu s ssie i s se
smuceasc, atrgnd astfel atenia tuturor, i ne povesti
cum el nsui, Callaid, era s se bat cu arhitectul, anul
trecut, de srbtoarea Florilor. Aceast confesiune imprim
discuiei un alt curs decisiv. Ologul Polifem, ca veteran i om
sngeros, propuse s-i ateptm pe amndoi la intrarea
localului doamnei Persefona i sa le rupem coarnele. n astfel
de momente hotrtoare, Polifem ncet s-i mai controleze
expresiile, amintindu-i-le doar pe cele de cazarm. Sa le
rupem coarnele acestor mpuii, url el. S-i bgm n
smoal pe rahaii tia i s le lefuim puin ciolanele lor
blestemate. E de-a dreptul uimitor cum aceste vorbe au
putut ntr-att s-i excite pe ai notri. Toi se aprinser,
ncepur s gesticuleze, iar Callaid uiera i se smucea mai
tare ca de obicei, dar n-avea nc fora s articuleze mcar un
12

cuvnt; probabil din cauza emoiilor ce-l copleiser. Dar aici
Paral Veninosu, singurul dintre noi rmas linitit, constat
c n afar de vistiernic i arhitect, n ora mai locuiete, la
reedina sa de var, i amicul lor cel mai bun, un oarecare
domn Laomedon. Toi amuir brusc i ncepur s-i
aprind igrile i trabucurile stinse n timpul discuiei,
pentru c domnului Laomedon nu prea poi s-i rupi
coarnele, iar de lefuit ciolanele, nici vorb. i cnd n
linitea care urm, blbitului Callaid i scp mult doritul
S le stlcim mutrele!, toi l privir cu repro.
Mi-am amintit c demult trebuia s fiu la primrie. Am
pus trabucul jumtate fumat n teaca lui de aluminiu, apoi
am urcat la etajul doi, pn n anticamera domnului primar.
M surprinse agitaia neobinuit din cancelarie. Toi
lucrtorii preau cam surescitai. Pn i domnul secretar, n
loc s-i vad de obinuita explorare a propriilor unghii,
punea pecei de cear pe nite plicuri mari. Avea o figur
foarte scrbit i ndatoritoare. Stnjenit, m-am apropiat de
acest filfizon cu prul lins dup ultimul rcnet al modei.
Doamne, a fi dat totul de pe lume numai s n-am de-a face
cu el: nici s-l vd, nici s-l aud. Nici nainte nu-l prea aveam
la inim pe domnul Nikostratos, ca de altfel pe toi fanii
orelului nostru (la drept vorbind, n-am putut s-l sufr
nc de cnd mi-a fost elev: lene, impertinent, ieiri
arogante), dar de ieri, mi-era i grea s m uit la el. Oare
cum voi reaciona la vederea lui? M-am stpnit ns i l-am
ntrebat ntr-un trziu:
Domnule Nikostratos, se mai aude ceva cu problema
mea?
Nu m-a privit; ca s zic aa, nu m onor nici mcar cu o
ochead.
Scuzai-m, domnule Apollon, dar nc n-a sosit
rspunsul de la minister, i continu s pun pecei.
M-am mai foit un pic, ezitnd s plec imediat, apoi brusc
m-am ndreptat grbit spre ieire. Eu, de cnd m tiu, n-am
suportat locurile oficiale. Totui, n mod cu totul neateptat,
domnul secretar m opri cu o comunicare ciudat,
13

spunndu-mi c de ieri nu mai poate lua legtura cu
Marafinele.
Ce spunei? am exclamat. Nu s-au terminat nc
manevrele?
Ce manevre? se mir el.
i-atunci nu m-am mai stpnit. Nici pn acum nu tiu
dac merita s-o fac, dar l-am privit drept n ochi, insistent, i
l-am ntrebat:
Cum adic ce manevre? Acelea pe care ai avut
bunvoina s le privii noaptea trecut.
Chiar erau manevre? rosti cu o stpnire de sine
demn de invidiat, aplecndu-se din nou deasupra plicurilor
lui. Erau doar nite artificii. Citii ziarele de diminea.
Ar fi trebuit s-i trntesc vreo dou, mai ales c n acel
moment eram singuri n camer. Dar pot eu aa ceva?
Cnd m-am ntors la rond, discuia deviase spre natura
fenomenului nocturn. Ai notri se nmuliser: veniser n
plus Mirtilos i Pandaros. Pandaros avea uniforma
descheiat, era nebrbierit i obosit dup serviciul de noapte.
Mirtilos n-arta nici el mai bine, pentru c toat noaptea
bntuise n jurul casei, fcnd de paz n ateptarea
nenorocirii. Toi ineau n mini ziarele de diminea i
analizau articolul n pragul srbtorii din Observatorul
nostru, care ne ntiina c Marafinele se pregtesc s-i
srbtoreasc cei o sut cincizeci i trei de ani ai lor, tire
provenit din obinuitele surse absolut sigure, i c noaptea
trecut se fcuser probe cu focuri de artificii pentru a putea
fi admirate de locuitorii oraelor i satelor pe o raz de dou
sute de kilometri. Cum pleac Haron n deplasare, cum ziarul
nostru se tmpete ntr-un hal fr de hal. Nici mcar nu s-
au obosit s-i nchipuie cum ar putea s se vad un foc de
artificii de la o distan de dou sute de kilometri. Mcar s
se fi ntrebat de cnd focurile de artificii sunt nsoite de
ocuri subterane. Toate astea le-am spus imediat alor notri,
dar mi-au replicat c tiu i singuri n ce an suntem astzi i
c mai bine a citi Buletinul Milles. n Buletin era scris negru
pe alb c noaptea trecut locuitorii din Milles au putut
admira spectacolul de neuitat al manevrelor militare cu
14

folosirea celor mai noi tehnici de lupt. Pi, eu ce-am zis?,
am exclamat, dar Mirtilos m ntrerupse i-mi povesti c dis-
de-diminea venise la benzinria lui un oarecare ofer ai
firmei Transportul Intercontinental, luase o sut cincizeci
de litri de benzin, dou borcane de ulei de motor, o lad de
marmelad i i optise tainic c noaptea trecut explodaser
dintr-o cauz necunoscut uzinele subterane de combustibil
pentru rachete. Muriser circa douzeci i trei de oameni ce
asigurau paza uzinei, tot schimbul de noapte, plus nc o
ut aptezeci i nou de oameni ce dispruser fr urm.
Ne-am ngrozit cu toii, dar Veninosul Paral se i repezi:
Da atunci m ntreb eu la ce i-a trebuit marmelad?
Cu asta l puse la punct pe Mirtilos.
Las, las, spuse acesta. Am auzit. Mie mi-ajunge.
Nici noi n-am mai avut ce s spunem, ntr-adevr, ce-avea
a face aici marmelada? Callaid ncepu s ssie, s se
stropeasc, dar nu reui s scoat nimic. i atunci interveni
mgarul sta btrn de Pandaros.
Mi, frailor, face el. Ia ascultai-m puin. Ce uzine de
rachete? La mijloc sunt uzinele de marmelad. E clar, nu?
Am rmas perpleci.
Uzinele subterane de marmelad? l ntrerupse Paral.
Ehei, btrne, da azi eti ntr-o form de invidiat.
Am nceput s-l batem prietenete pe spate pe Pandaros:
Mda, Pan, se vede treaba c azi ai dormit cam prost,
btrne. Te-a ostenit Minotaurul, Pan. Nu te vd bine. Ar fi
timpul s iei la pensie, Pan, prietene!
i mai zici c eti poliai: provoci panic, spuse cu
obid Mirtilos, singurul care luase n serios cuvintele lui
Pandaros.
De-aia e i Pan, s semene panica, ironiz Dimant.
Polifem profit i el de prilej i nimeri la int cu o glum
groas. Ct timp ne-am amuzat, Pandaros sttuse ca un
stlp i se umfla vznd cu ochii, ntorcndu-i doar capul,
ca un taur pe care l supr matadorii. ntr-un sfrit i
ncheie uniforma la toi nasturii i privind pe deasupra
tuturor zbier:
Gata cu gluma! Cirrrculai! n numele legii!
15

Mirtilos plec la benzinria lui, iar restul lumii plec la
crcium.
La crcium am trecut imediat pe bere.
Iat plcerea de care mereu am fost lipsit, pn cnd nu
am ieit la pensie. ntr-un asemenea orel mrunt ca al
nostru, toi i cunosc pe profesori. Prinii elevilor ti, nu tiu
de ce, i imagineaz c ai fi un soi de magician al crui
exemplu personal poate interzice copiilor s calce pe urmele
tailor. Crciuma era ticsit de dimineaa pn noaptea
trziu cu asemenea prini, iar dac-i permiteai i tu o halb
nevinovat de bere, atunci ziua urmtoare puteai fi sigur c
vei avea o discuie umilitoare cu directorul. Iar eu iubesc
crciuma! mi place s stau ntr-o companie plcut de
brbai i s port pe ndelete discuii serioase pe teme libere,
s ascult absent clinchetul paharelor i zarva din spatele
meu. mi place s spun i s ascult un banc mai srat, s
joc patru rigi cu miz mic, dar care s nu afecteze
demnitatea jocului, iar n caz de ctig s fac cinste tuturor
cu un rnd de bere. Cam asta e.
Iapet ne-a adus berea i am nceput s discutam despre
rzboi. Ologul Polifem ajunse la concluzia c dac asear a
fost vreun rzboi, atunci deja trebuia s nceap mobilizarea.
Paral Veninosu l contrazise, spunndu-i c n cazul unui
rzboi deja izbucnit nici n-am mai fi avut pe cine s
mobilizm. Nu-mi plac conversaiile despre rzboi i cu mare
plcere a fi pornit o discuie despre pensii, dar unde s m
mai strecor i eu?!... Polifem i trnti crja de-a curmeziul
mesei i ntreb iritat cam ce nelege Paral prin rzboi
propriu-zis?
tii tu, de exemplu, ce-nseamn o bazooka? ntreb el
ncruntat. tii ce-nseamn s stai n tranee, tancurile s
nvleasc spre tine, iar tu nc s nu observi c-i atrn
pantalonii plini?
Paral ripost, spunnd c nu tie nimic i nici nu vrea s
cunoasc despre tancuri i pantaloni plini, dar c despre
rzboiul atomic toi tim acelai lucru:
S te culci cu picioarele spre cel mai apropiat cimitir,
iar dup explozie s ai grij s te trti singur spre el.
16

Ai fost un prlit de civil i la fel de prlit ai s i mori,
nu rmase mai prejos ologul Polifem. Rzboiul atomic e un
rzboi al nervilor, nelegi? Ei pe noi, noi pe ei i care s-a
ccat primu-n ndragi, la a i pierdut.
Paral ridic doar din umeri, dar Polifem se aprinsese ru
de tot:
Bazookele! urla el. Tarzanii! Hrt i pantalonii plini!
Aa-i, Apollon?
Epuizat de attea ipete, czu imediat pe panta
amintirilor, cum ne luptam prin nmeii de zpad cu
tancurile dumane. Nu pot s sufr aceste amintiri. Numai
pantaloni plini de rahat. Nu tiu, poate aa a i fost, nu mai
in minte. Dar nici nu mi-ar plcea s m ntorc la asta. Iar
Polifem cum a fost u de cazarm, aa a i rmas. Nu-mi
pot imagina cam ce se mai poate rupe unui om ca s nceteze
definitiv s mai fac pe subofierul. Poate pentru c n-a
nimerit n blocad, aa cum am czut eu i am simit-o.
Sau problema const n caracter?
Am mai zbovit i atunci m-am decis ca-n acelai timp s
i mnnc. De obicei se halete bine la Iapet, de data asta
ns, specialitatea casei, supa cu glute, mirosea puternic a
untdelemn i aa am i spus-o. Se vede treaba c de vreo trei
zile l dor dinii pe Iapet, att de tare, nct nimic nu poate
gusta ca lumea. Ehe, mai ii minte, Feb, cum te-am pocnit
de i-a srit mseaua? ntreb trist. Cum era s uit! Eram
ntr-a aptea, i fceam amndoi curte Ifigeniei i ne bteam
n fiecare zi. Doamne, ce departe rmseser vremurile cnd
m mai puteam bate! Ifigenia este acum cstorita cu un
inginer din sudul rii, are deja nepoi i angin pectoral.
n timp ce m ndreptam spre Ahile, am zrit lng casa
domnului Laomedon binecunoscuta lui main roie,
nfricotoare, cu geamuri blindate, iar la volan fuma
hidoenia aia care ntotdeauna i btea joc de mine. Se leg
i acum de mine, nct am fost nevoit s trec demn pe partea
cealalt a strzii, ignorndu-l. Ahile sttea impozant n
spatele gemuleului i i admira Cosmosul. De cnd i
fcuse rost de acest triunghi albastru cu tipritur argintie,
i impusese ca regul strict scoaterea clasorului chiar la
17

sosirea mea, aa, cu totul ntmpltor. l cunosc de-a fir a
pr i tocmai de aceea nu-i art c de fapt mi sngereaz
inima de cte ori vd timbrul. Am o singur consolare, c
timbrul pe care l are, totui, nu-i dect un simplu abibild.
Aa i-am i zis.
Da, am spus, nimic de zis, Ahile, e un lucru minunat.
Pcat c-i numai un abibild.
Se schimonosi i mormi ceva despre strugurii acri.
N-ai ce s-i faci, i-am rspuns linitit. Abibildul
rmne un abibild i n-ai ce-i face. Personal, n-a fi luat
niciodat timbrul sta la un asemenea pre. Ce nevoie am de-
un abibild? Bineneles, mai sunt unii indivizi cu un orizont
att de larg nct le iau pn i tampilate, dar asta nu-i de
mine, e nedemn. Eu le achiziionez doar pentru fondul de
schimb, c doar ntotdeauna poi gsi un fraier cruia s-i fie
indiferent dac e cu lipici sau nu.
Las c te dezv eu s mai mi vri sub nas tipritura aia
de argint!
Totui ne-am omort timpul n mod plcut. Cuta s m
conving c focul de artificii de ieri fusese o auror boreal
mai deosebit nsoit ntmpltor de un cutremur puternic,
n timp ce eu l pisam la cap cu manevrele i exploziile de la
uzinele de marmelad. Era ns imposibil s discui cu Ahile.
Doar se vede de la o pot c omul nu crede n ceea ce spune
i c te contrazice doar din spirit de contradicie. Sttea ca
un idol mongolez, uitndu-se pe geam i repetnd unul i
acelai lucru, adic n-a fi singurul din oraul sta care s-ar
pricepe la fenomenele naturii. Puteai s juri c cei de-acolo,
de la coala lui farmaceutic, insist ntr-adevr n studiul
tiinelor serioase. Ce mai, e limpede c nu poi duce la bun
sfrit nici o discuie cu ai notri. S-l lum pe Polifem, de
exemplu. Niciodat nu atinge esenialul. Nu-l intereseaz
adevrul, important e un singur lucru: ridiculizarea
interlocutorului. S zicem c se discut despre forma planetei
noastre. i dovedesc cu argumente precise, cunoscute
oricrui om nvat, c Pmntul, exprimndu-ne grosolan,
este un glob. Polifem, ndrjit, atac zadarnic fiecare
argument n parte, iar cnd ajungem la forma umbrei
18

pmntene n timpul unei eclipse de lun, mi trntete
brusc ceva de genul: Umbr, umbr... Acoperi cu umbr
lumina soarelui. Ai face mai bine s scapi mai nti de negul
de sub nas i s-i creasc pr pe chelie i abia apoi s
vorbeti. Sau, de exemplu, Paral. Odat am discutat cu el
despre metodele de tratament al alcoolismului. Ct ai clipi,
am i trecut la politica extern a conducerii de atunci ca s
ajungem imediat la problema pansexualismului. i mai
curios e c n-am avut nici n clin nici n mnec cu
problemele pansexualismului i ale politicii externe, nici
atunci i nici acum. n schimb, un nepot de vr al Ermionei
suferea de alcoolism, chinuindu-ne pe toi din jur. Acum e-n
armat, medic militar, dar pe atunci viaa mea devenise un
comar nentrerupt. Mda, alcoolismul e un flagel al
poporului.
Discuia noastr lu sfrit cnd Ahile scoase o sticlu
tinuit, din care am but cte un phrel de gin. Afacerile
lui Ahile merg cam prost. Am impresia c nu i-ar ajunge nici
de gin, dac n-ar fi madam Persefona. Chiar i azi trimisese
pe cineva.
V-a propune un antigen, optea delicat Ahile.
Nu, rspunse mesagera, mi-a cerut ceva mai sigur, v
rog.
Mai sigur, ei, ce s-i povestesc. A mai trecut n grab un
ucenic-buctar de la Iapet pentru picturi de dini i
altcineva n-a mai venit, aa c am discutat netulburai. Am
schimbat Monumentul meu pe seria lui Crucea Roie. De
fapt, nu-mi trebuia Crucea Roie, dar Haron spusese
alaltieri c primiser n redacie urmtorul anun: Caut
Crucea Roie, propun la schimb oricare tampil rsturnat
aflat n standarde. Pare ciudat, dar Haron e singurul din
casa noastr care nu rde de mine. n general, dac stai s te
gndeti nu e deloc un om ru, dar Artemis e imoral i nu-i
pstreaz demnitatea. Ce om i Nikostratos sta!
M-am ntors acas pe la nou seara i-i vd c iar stau la
mine n grdin, la umbr. E adevrat, acum nu se mai
srutau, dar trebuie s existe i decen, aa c am intrat n
19

grdin, am nfcat-o pe Artemis de mn i-i spun acestui
filfizon:
La revedere, domnule Nikostratos. Noapte bun.
Artemis i smulse mna i plec fr o vorb, n timp ce
acest desfrnat, ncercnd s salveze nendemnatic situaia
penibil n care se afla, porni s discute cu mine despre nite
recomandri municipale pe care ar fi trebuit s le anexez la
cererea mea de pensionare. Iar eu stau i-l ascult. Ar fi
trebuit s-l alung din grdin cu parul, dar eu stau i-l
ascult. Blestemata mea de politee. Nesigurana mea. Iat cu
adevrat un complex de inferioritate. i-l vd cum brusc
rnjete dezgusttor i-mi spune:
i ce mai face fermectoarea doamn Ermiona?
Dumneata, domnule Apollon, eti un om abil. De la aa o
econoam nici eu nu m-a refuza.
mi sri inima din loc i-am nlemnit, n timp ce el, fr s
mai atepte vreun rspuns i de fapt ce nevoie ar mai avea
de el? plec rznd n hohote, de se auzea n toat strada.
Sunt singur n grdina ntunecat.
Mda, asta e. Trebuie s legalizez cumva relaiile mele cu
Ermiona. tiu c nu-i nevoie de asta, dar linitea sufleteasc
cere jertfe.
20

3 IUNIE
Cteodat m cuprinde o adevrat groaz cnd m
gndesc c nu se rezolv nimic cu pensia mea. Mi se strnge
totul pe dinuntru i nu pot s m mai ocup de nimic.
Logic, ns, ar fi ca treburile s se ncheie n modul cel
mai favorabil. n primul rnd, am predat ca profesor timp de
treizeci de ani, fr s mai punem la socoteal ntreruperea
din cauza rzboiului. Mai precis, chiar treizeci de ani i dou
luni. n al doilea rnd, nu mi-am schimbat niciodat locul de
munc i deci vechimea nu mi s-a ntrerupt din cauza
mutrilor sau altor mprejurri distractive. O singur dat,
acum apte ani, mi-am luat un scurt concediu, fr plat. Iar
participarea la aciunile militare n niciun caz nu poate fi
considerat ntrerupere de vechime, asta-i clar. Dup un
calcul foarte aproximativ, prin clasele mele au trecut mai
mult de patru mii de elevi, aproape toat populaia oraului
de azi. n al treilea rnd, n ultimii ani am fost mai tot timpul
evideniat i de trei ori am inut locul directorului liceului,
cnd acesta fusese plecat n concediu. n al patrulea rnd,
am depus o munc ireproabil, avnd aisprezece diplome
de la minister, cu o felicitare trimis personal de ministru, azi
mort, cu ocazia aniversrii a 50 de ani, precum i o medalie
de bronz Pentru strduine pe trmul nvmntului
popular. Un sertar burduit de scrisori din biroul meu este
destinat special cuvintelor de mulumire din partea
prinilor. n al cincilea rnd, specialitatea mea. Acum au
nnebunit toi cu Cosmosul sta, aa c astronomia e o
materie actual. Dup mine, i sta-i un motiv. Aa c
priveti toate astea i rmi uimit: ce ndoieli mai pot exista?
S fi fost n locul ministrului, a fi de acord fr ezitare:
prima categorie. Doamne, atunci n sfrit m-a liniti i eu,
pentru c, de fapt, mie nici nu-mi trebuie prea mult n via.
Trei-patru igri, un phrel de coniac, mruni pentru cri
i asta-i tot. i timbrele, bineneles. Prima categorie, asta
nseamn o sut cincizeci pe lun. O sut i dau Ermionei
pentru gospodrie, douzeci la C.E.C. pentru zile negre i ce
21

rmne va fi al meu. Asta-mi ajunge i pentru timbre i
pentru altele. Oare nu merit asta?
E deprimant cnd nu mai are nimeni nevoie de-un btrn.
Te storc ca pe-o lmie, -apoi du-te i crap. Mulumiri,
adrese? Pe cine mai intereseaz astzi? Medalie? Cine n-are?
i neaprat cineva trebuie s se lege de prizonierat. Ai fost
prizonier? Am fost. Trei ani? Trei ani. Hai gata! Deci,
vechimea s-a ntrerupt pentru trei ani, primii categoria a
treia i nu ne mai umflai corespondena.
Ehe, de-a fi avut nite cunotine! Apropo, un elev de-al
meu i anume generalul Alchim i acum mai zace n
Congresul de Jos. Ce-ar fi dac i-a scrie? Trebuie s m in
minte, doar am avut din plin acele mici conflicte despre care
i aduc aminte cu mare plcere fotii elevi la maturitate. Zu
c-i scriu. Chiar aa direct voi i ncepe:
Bun ziua, biea. Iat c acum sunt deja btrn... O
s mai atept puin i-i voi scrie.
Azi am stat toat ziua acas. Ieri, Ermiona a fost n vizit
la mtua i a adus de-acolo un pachet mare cu timbre vechi.
Ordonndu-le, am simit o mare plcere. Aa ceva nu se
poate compara cu nimic. E ca o nesfrit lun de miere.
Erau cteva exemplare minunate, ntr-adevr toate cu
etichete, o s trebuiasc s le restaurez. Mirtilos i instal
cortul n curte unde locuiete cu toat familia. S-a ludat c
poate strnge tot calabalcul n zece minute i s se care. A
mai povestit c tot nu se stabilise legtura cu Marafinele.
Desigur, minte. Minotaurul, mort de beat, a lovit cu cisterna
lui jegoas automobilul rou al domnului Laomedon i s-a
caftit cu oferul. I-au dus pe amndoi la circ. Pe Minotaur l-
au ncuiat pn la trezirea din beie, iar pe ofer, zice-se, l-au
dus la spital. E totui o dreptate pe lumea asta. Artemis st
linitit ca un oricel: acum-acum se va ntoarce Haron. Nu i-
am spus nimic Ermionei. Poate c se va rezolva cumva. Uff,
de-a primi categoria nti!
22

4 IUNIE
Am terminat lectura ziarelor de sear, dar tot nu neleg
nimic. Fr-ndoial, se produseser ceva schimbri. Dar care
anume? i-n urma cror evenimente? Le place s ne mint,
asta e.
Dimineaa, dup ce mi-am terminat cafeaua, am plecat la
rond.
Ziua era bun, clduroas (temperatura plus optsprezece,
nebulozitatea zero, vntul sudic 1 m/sec, dup anemometrul
meu). Ieind n strad, am vzut c Mirtilos se foiete n jurul
cortului desfcut pe pmnt. L-am ntrebat ce-i cu el.
Las, las, rspunse iritat. S-au gsit detepii. Atunci,
stai i ateptai, pn v va spinteca pe toi.
Nu cred o iot din ce spune Mirtilos, dar la astfel de vorbe
ntotdeauna mi se face pielea de gin.
Dar ce s-a ntmplat? am ntrebat
Martenienii, rspunse scurt i ncepu s strng
cortul ajutndu-se i de genunchi.
Nu l-am neles de prima dat i poate tocmai de aceea,
din cauza acestui straniu cuvnt, apru sentimentul c va
veni ceva ngrozitor i de nenlturat. Picioarele mi se
nmuiar i-atunci m-am aezat pe bara de protecie a
camionului. Mirtilos tcea, doar pufind i smiorcindu-se.
Cum ai spus? l-am ntrebat.
i termin de strns cortul, l arunc n camion i i
aprinse o igar.
Au nvlit martenienii, opti el. Acum ne-a venit
sfritul la toi. Marafinele sunt arse pn-n temelii, zice-se,
zece milioane de mori ntr-o singur noapte, nelegei? Iar
azi au sosit la noi la primrie. Acuma au puterea, aa c
gata. Ne-au interzis deja s mai semnm, iar acum, se
spune, ne vor scoate la toi stomacurile. nelegi, le trebuie
pentru ceva stomacurile noastre! Nu mai stau eu s-atept,
mi trebuie i mie stomacul. Cum am auzit toate astea, aa
m-am i hotrt: aceste noi ordine nu sunt pentru mine, n-
au dect s se duc toate pe apa smbetei, eu plec la ferma
23

fratelui meu. Deja am trimis-o cu autobuzul pe btrn cu
copiii. S stm, s ateptm, iar pe urm vedem noi.
Stai, l-am ntrerupt, nelegnd c toate-s minciuni, dar
nmuindu-m din ce n ce. Stai, Mirtilos! Ce tot vorbeti?
Cine a nvlit? Cine a ars? Ginerele meu e acum n Marafine.
S-a zis cu ginere-tu, m comptimi Mirtilos i arunc
mucul de igar. Fii convins c fii-ta a ajuns vduv. Ce
libertate acum pe capul secretarului... Ei, eu am plecat. Adio,
Apollon. Ne-am neles ntotdeauna foarte bine. Nu-i in
dumnie i s nu-i aduci aminte de mine cu ru.
Dumnezeule! am ipat disperat, topindu-m de tot. Dar
cine au nvlit?
Martenienii, martenienii! mi repet n oapt. De acolo!
ridic el un deget spre cer. Au czut din comet!
Poate marienii? am ntrebat plin de speran.
Las, las, spuse intrnd n cabin: Eti nvtor,
oricum le tii mai bine. Iar mie mi-e totuna cine-mi scoate
maele...
Dumnezeule, Mirtilos, am protestat, nelegnd fr
niciun dubiu c totul nu-i dect o minciun. Dar nu se poate
aa ceva. Eti om n vrst, ai nepoi. Ce marieni s fie, dac
Marte e o planet lipsit de via? Acolo nu e via, doar e
un fapt tiinific.
Las, las, mormi Mirtilos, dar deja ncepuse s ezite.
Ce s spun, nu tiu care fapt.
Niciun las, aa e cum i-am spus, ntreab orice
savant. Dar ce tot spun savant, o tie fiecare colar!
Mirtilos mri i iei din cabina camionului:
D-le naibii pe toate! izbucni ei, nfigndu-i labele n
ceafa. Pe cine s mai ascult? Pe tine? Pe Pandaros? Nu mai
neleg nimic.
Trage un scuipat i intr n cas.
M-am ntors acas, decis s-l sun pe Pandaros. Acesta, se
vede treaba, era extrem de ocupat pentru c Minotaurul
rupsese gratiile de la celul i evadase, aa c acum
Pandaros trebuia s organizeze urmrirea. ntr-adevr, acum
o or i jumtate sosise cineva la primrie, un fel de ef,
poate chiar un marian, dar n privina scoaterii stomacurilor
24

nu se dduse niciun fel de ordin i de fapt el, Pandaros, n-
avea timp de marieni, pentru c un singur Minotaur era,
dup prerea lui, mai ru dect toi marienii la un loc.
M-am grbit spre rondule.
Aproape toi ai notri se adunaser la intrarea n primrie
i discutau ndrjii despre nite urme stranii de praf. Aceste
urme le lsase un marian, tiau ei asta precis. Morfeu
susinea sus i tare c pn i el, un btrn frizer i maseur,
nc nu mai vzuse astfel de montri.
Pianjeni, povestea el, nite pianjeni imeni i proi.
Vreau s spun, masculii erau proi, iar femelele erau goale.
Merg pe labele de jos, iar cu cele de sus nfac. Ai vzut
urmele? Ceva nfiortor! Ca nite guri. Da, cu siguran a
trecut pe aici.
Problema nu e c a trecut, spuse neleptul Silen. La
noi pe pmnt gravitatea este mai mare, uite, Apollon m va
susine, aa c nu sunt capabili s mearg aa, pur i
simplu, pe picioare. Pentru asta i-au pus nite picioroange
speciale pe arc, i astea las guri n praf.
Pe bune, picioroange, susinu nedesluit Iapet prin
bandajul cu care-i nfurase falca. Numai c nu-s
picioroange, ci o mainrie, am vzut-o eu ntr-un film.
Mainile nu-s pe roi, ci pe prghii, adic pe picioroange.
Iar s-a fofilat vistiernicul nostru, spuse Paral Veninosu.
Rndul trecut a czut grindin de-o mrime neobinuit,
rndul cellalt ne-au invadat lcustele, acum s-a aranjat cu
marienii, la nivelul epocii, n strns legtur cu ultimele
cuceriri ale spaiilor cosmice.
Nu pot privi indiferent aceste urme, insista Morfeu.
ngrozitor! Hai, btrneilor s bem ceva, nu?
Gallaid, care de mult se scremea, ssindu-se i
scuturndu-se, rosti n fine:
T-t-t-timpul azi e frumos, btrneilor! C-c-cum ai
dormit?
Din cauza defectului sau de vorbire rmne ntotdeauna
n urma evenimentelor. Totui e veterinar i-ar fi putut s ne
spun ceva folositor n privina urmelor.
25

Iar Mirtilos i-a luat deja tlpia, spuse Dimant,
rznd prostete. Adio, Dimant, zice, ntotdeauna ne-am
neles bine. Vezi, zice, de staia de benzin, iar dac e ceva,
d-i foc, zice, s n-o lsm dumanului.
Am ntrebat precaut ce se mai aude de Marafine.
Marafinele au ars, spuse satisfcut Dimant. Se zice c
au sunat de acolo, ne propun s pstrm tcerea.
M-am convins pe deplin c toate astea nu-s dect zvonuri
nentemeiate i m-am pregtit s-i combat, cnd rsun
urletul sirenei de poliie i-atunci ne-am ntors cu toii spre
ea.
Prin pia gonea ntr-o fug de iepure, n zigzag,
cltinndu-se, bramburit i buhit, Minotaurul, iar dup el,
ntr-un jeep al poliiei, Pandaros. Sttea n picioare, inndu-
se de parbrizul din fa, urlnd ceva i fluturnd ctuele.
Gata, acum l prinde, pronostic Morfeu.
Nu se tie, l contrazise Dimant. Ai vzut ce face?
Minotaurul ajunse la un stlp de telegraf, se prinse de el
cu minile i picioarele i ncepu s se caere. ns Pandaros
srise deja din main i l prinsese de pantaloni. mpreun
cu ajutorul su l smulse pe curtorul de haznale de pe
stlp i-l arunc n jeep, cu ctuele puse. Apoi ajutorul
plec, iar Pandaros, tergndu-se cu batista i desfcndu-i
haina din mers, se ndrept spre noi.
L-a prins, comunic Morfeu, adresndu-se lui Dimant.
Venic m contrazici.
Pandaros se apropie i ntreb ce nouti mai avem. I-am
explicat despre urmele marienilor. Imediat se ls pe vine i
se cufund n studiul lor. Am simit, fr s vreau, chiar o vie
admiraie, pentru c imediat iei la iveal adevratul lui
profesionalism: privea aceste urme cumva dintr-o parte i nu
punea mna pe nimic. Am avut o presimire c acum-acum
se va explica totul. Pandaros se mica de-a lungul urmelor ca
o ra, cu micri ample ale fundului pe care ipau
pantalonii strni. Tot timpul repeta: Aha... E clar... Aha...
Totul e limpede. Ateptam nerbdtori, pstrnd tcerea, i
doar Callaid ncerca s spun ceva, ssind. n sfrit,
26

Pandaros se ridic gemnd i privind n jurul pieei, ca i
cnd ar fi vrut s observe ceva, rosti scurt:
Doi. Banii i-au scos dintr-un sac. Unul avea un baston
cu ti, cellalt fuma Astra.
i eu fumez Astra, spuse Paral Veninosu i imediat
Pandaros l intui cu privirea.
Care doi? ntreb Dimant. Marieni?
La nceput am crezut c nu-s de-ai notri, rosti rar
Pandaros, fr s-i dezlipeasc privirea de Paral. La nceput
am crezut c-s gagiii din Miles, i cunosc eu.
i atunci se declan Callaid.
N-n-nu, nu-l prinde cu maina, ne anun el.
i cu marienii cum rmne? ntreb Dimant. Nu
neleg...
Pandaros, ignornd ntrebrile directe, l privea n
continuare pe Paral.
D-mi igara, btrne, i ceru.
Pentru ce? ntreb Paral.
M intereseaz s-i vd muctura, explic Pandaros,
precum i unde ai fost azi ntre ase i apte dimineaa.
Ne-am uitat la Paral, iar acesta spuse c, dup opinia lui,
Pandaros este cel mai mare dobitoc din lume, dac nu inem
seama de acel cretin care-l angajase pe Pandaros n poliie.
Am fost nevoii s cdem de acord cu el i am nceput s-l
batem pe spate pe Pandaros:
Da, Pandaros, aici, btrne, ai cam sfeclit-o. N-ai
priceput, btrne Pan, c astea-s urme de marian, dei
bineneles, de unde s tii tu, btrne, de marieni? sta nu-
i Minotaurul, Pan.
Pandaros ncepu s se umfle, dar tocmai atunci iei din
primrie Polifem cel olog, care se altur din mers veseliei
noastre.
Treaba-i nasoal, btrneilor! spuse el ngrijorat.
Marienii atac, au luat Millesul. Ai notri se retrag, ard
semnturile, arunc podurile n aer n urma lor!
Iar mi se nmuiar picioarele i nu mai aveam putere s
ajung la o banc s m aez.
27

Au debarcat trupe la sud: dou divizii, hria Polifem.
n curnd vor fi aici!
Deja au fost aici, coment Silen. Pe nite picioroange
speciale. Uite urmele...
Polifem doar le privi i imediat protest indignat c astea-s
urmele lui i toi neleser dintr-odat c ntr-adevr erau
ale lui. Nu chiar ale lui, ci ale crjei. Pentru mine a fost o
mare uurare. Iar de cum a neles i el, Pandaros i nchise
tunica la toi nasturii i privind pe deasupra tuturor, zbier:
Ai vorbit, i gata! Rr-rupei rndurile! n numele legii.
Am intrat n primrie. Era plin de saci plai, rnduii pe
coridor lng perei, pe palierele scrilor i chiar n
anticamer. Sacii aveau un miros nedefinit i toate geamurile
erau larg deschise, n rest nimic nu se schimbase. Domnul
Nikostratos sttea la biroul su i-i lustruia unghiile.
Zmbindu-mi unsuros i cu o intonaie neclar, mi ddu de-
neles c e de datoria lui profesional s nu vorbeasc nimic
despre marieni, totui ar putea s-mi confirme c toate astea
n-au nimic comun cu problema pensiei mele. Un lucru e
sigur: de acum ncolo nu va mai prezenta avantaje semnatul
grului pe meleagurile noastre, mult mai eficient fiind un nou
tip de cereal nutritiv cu caliti, dup cum s-a exprimat,
universale, iat, n aceti saci sunt seminele i-ncepnd de
azi vor fi repartizate la toate fermele din mprejurimi.
Dar de unde sunt sacii? am ntrebat.
Au fost adui, spuse nehotrt.
Mi-am nvins timiditatea i am ntrebat cine i-a adus.
Persoane oficiale, rspunse.
Se scul de la birou, i ceru scuze i cu mersul lui
dezlnat intr n cabinetul primarului. Am intrat n
cancelarie i m-am ntreinut cu dactilografa i paznicul.
Orict ar prea de ciudat, dar confirmar toate zvonurile
despre marieni, dei nu lsar impresia c posed informaii
valabile. Uf, zvonurile astea! Nimeni nu le crede, dar toi le
repet. Se va ajunge pn la denaturarea celor mai simple
fapte. De exemplu, Polifem i podurile lui aruncate n aer. De
fapt, ce-a fost? Polifem apruse primul la rond. L-au vzut
pe geam i l-au invitat n cancelarie s repare maina de
28

scris. Pe cnd trudea, distrnd fetele cu poveti n care
spunea cum i-a pierdut piciorul, n cancelarie a intrat
domnul primar, a mai stat, a mai ascultat gnditor i a rostit
o fraz enigmatic:
Da, domnilor, podurile sunt probabil arse, i s-a ntors
n cabinetul su de unde a cerut s i se aduc imediat
sandviurile cu sardine i o sticl de bere de fargos. Iar
Polifem explic fetelor c de obicei podurile sunt distruse n
timpul unei retrageri pentru a mpiedica naintarea
inamicului. Restul e clar. Ce prostie! Am socotit de datoria
mea s explic funcionarilor primriei c enigmatica fraz a
domnului primar nu nseamn dect ca hotrrea este luat
irevocabil. Normal, pe toate feele apru uurarea,
amestecat, de altfel, cu o oarecare dezamgire.
La rond nu mai era nimeni. Pandaros i izgonise pe toi.
Oarecum linitit, m-am ndreptat spre Ahile s-i descriu noile
mele achiziii i s sondez terenul pentru seria de
arhitectur: poate o vrea tampilat dac tot nu poate face
rost de una curat. Oricum, ia el i cu lipituri. Dar Ahile era
i el sub influena zvonurilor rspndite. La propunerea mea
mi rspunse absent c o s se mai gndeasc i fr s-i
dea seama mi ddu o idee strlucit. Marienii, spuse el,
sunt o nou putere. i s tii, Feb, o nou putere nseamn
noi timbre. M-am mirat cum de nu-mi venise n cap o idee
aa de simpl; ntr-adevr, dac zvonurile sunt mcar n
parte adevrate, atunci prima aciune raional a acestor
marieni legendari va fi scoaterea unei noi ediii a propriilor
timbre sau mcar inscripionarea vechilor noastre timbre. Mi-
am luat n grab rmas-bun de la Ahile i m-am dus direct la
pot. Bineneles, nu apruse niciun fel de coresponden
cu timbre noi i-n general nimic nou pe la pot. Cnd o s
nvm, n sfrit, s nu mai credem n zvonuri? Este bine
cunoscut faptul c Marte are o atmosfer extrem de rarefiat,
clima e deosebit de aspr, iar baza vieii, apa, lipsete
aproape total. De mult sunt discreditate total legendele
despre canale nu sunt altceva dect iluzie optic. Pe scurt,
toate astea-mi aminteau de panica de acum doi ani, cnd
Polifem cel olog alerga prin ora cu puca, urlnd c scpase
29

din grdina zoologic a capitalei un gigantic triton-canibal.
Mirtilos izbutise atunci s-i care toat casa i nu se putu
hotr vreo dou sptmni s se ntoarc n ora.
Raiunea ntunecat a inculilor mei conceteni legnat
de viaa monoton n pendulri imperceptibile, ntea
miracole cu adevrat fantastice. Lumea noastr se aseamn
cu un cote de gini scufundat ntr-un somn nocturn, unde
doar atingi ntmpltor pana vreunei pestrie somnolente de
pe stinghia ei i toate psrile vor fi cuprinse de-o emoie de
nedescris, agitndu-se care ncotro, cotcodcind i
ginndu-se n toate prile. Dar, dup mine, viaa e i aa
destul de agitat. Ar trebui ca fiecare s-i protejeze nervii.
Am citit undeva c zvonurile sunt duntoare sntii, chiar
mai mult dect fumatul, autorul o dovedea tiinific, cu cifre.
Mai scria acolo c fora de influen a zvonurilor panicarde
este direct proporional cu ignorana maselor i chiar aa i
este, dei, trebuie s admit, chiar i cei mai nvai dintre
noi cad uimitor de uor n vltoarea evenimentelor generate
de starea de spirit general i sunt gata s fug unde vd cu
ochii mpreun cu mulimea nnebunit. Intenionam s le
spun toate astea alor notri, cnd am observat, n drum spre
crcium c la rond se adunase din nou mulimea. M-am
ntors acolo i m-am convins c zvonurile i fcuser deja
efectul distrugtor. Nimeni n-a vrut s mai asculte vorbele
mele.
Toi erau extrem de excitai, veteranii ameninau cu
armele, pe care nici nu le curaser bine de unsoare. Se
spunea c veniser soldaii n permisie de la cazarma
regimentului de infanterie numrul optzeci i opt i
povestiser ceva absurd.
Acum dou zile, n plin noapte, s-a dat alarma n
cazarm, i un timp, mai exact pn dimineaa, ntreg
regimentul a stat n maini blindate i camioane pe platoul
de instrucie. Alarma a fost anulat dimineaa i ziua de ieri
a trecut n mod obinuit. Noaptea s-a repetat totul, atta
doar c dimineaa, colonelul de stat major a sosit cu un
elicopter la cazarm, a ordonat alinierea regimentului n
careu i, fr a iei din elicopter, a inut o cuvntare lung i
30

complet de neneles, apoi i-a luat zborul, dup care aproape
ntreg regimentul a fost lsat n permisie. Trebuie spus c
soldaii care avuseser timp s se ghiftuiasc la Iapet
vorbeau extrem de neclar i ncepeau mereu binecunoscutul
cntec indecent: Magdaleno, spune drept/Cine te-a mucat
de... Un singur lucru era sigur, c n cuvntarea colonelului
de stat major nu se pomenea nici mcar un cuvinel despre
marieni. De fapt, colonelul se referise doar la dou lucruri: la
datoria patriotic a soldatului i la sucul lui gastric i, de
altfel, lega aceste dou noiuni ntr-un mod imperceptibil.
nii soldaii nu pricepuser toate aceste nuane, dar un
lucru le era clar, c ncepnd din aceast diminea cei care
vor fi prini de plutonier cu gum de mestecat narco sau
igar op vor fi azvrlii n carcer pentru zece zile i lsai
s putrezeasc acolo. Imediat dup plecarea colonelului,
comandantul regimentului, lsnd soldaii n formaie,
ordon ofierilor i plutonierilor s fac n cazarm o
percheziie minuioas i s confite toate igrile i gumele
de mestecat care conineau substane toxice. Soldaii nu mai
tiau nimic altceva i nici nu voiau s tie. Prinzndu-se
puternic de umeri, avnd o nfiare amenintoare,
izbucnir: Magdalenooo, spune drept/Cine te-a mucat
de..., aa c ne-am dat n grab la o parte i i-am lsat s
treac.
Aici Polifem, cu crja i puca sa, se urc pe o banc i
zbier c ne-au trdat generalii, c n jur sunt numai spioni
i c adevraii patrioi trebuie s se uneasc n jurul
drapelului pentru ca patriotismul... i aa mai departe. Acest
Polifem nu poate fr patriotism. Poate tri fr picior, dar
fr patriotism, nu! Cnd rgui i tcu, i aprinse o igar;
am ncercat s-i conving pe-ai notri c pe Marte nu exist
via i nici nu poate fi, toate astea nu-s dect minciuni. Dar
nu m-au lsat s vorbesc. nti Morfeu mi bg sub nas un
ziar central de diminea, care publicase un articol mare:
Dac totui exist via pe Marte? n acest articol, toate
datele tiinifice de pn acum erau tratate cu un pesimism
ironic, iar cnd eu, fr s m pierd cu firea, am ncercat s
31

dezbat problema, Polifem se apropie de mine i, lundu-m
de guler, mormi amenintor:
Ne-adormi vigilena, b, otrvenie? Spion marian i
rahat chelos! La zid cu tine!
Nu suport astfel de tratamente. Am nceput s am
palpitaii i am strigat dup poliie. Ce huliganism! N-am s
i-o iert lui Polifem niciodat. Da ce-i imagineaz el?! M-am
smuls, l-am fcut porc olog i am plecat la crcium.
Era plcut s m conving c ipetele patriotice ale lui
Polifem erau dezgusttoare nu numai pentru mine. n
crcium mai erau deja civa dintre ai notri. Toi se
strnseser n jurul lui Cronos arhivarul, l tratau pe rnd
cu bere i l descoseau despre vizita marienilor de azi-
diminea.
Ce marieni? spunea Cronos, abia mutndu-i privirile.
Marienii ca marienii. Pe unu-l cheam Calhand, iar pe
cellalt Aiah, amndoi sunt suditi, cu nite nasuri uite-
aa...
Bine, dar maina? l ntrebau.
Maina ca maina, neagr, zboar... Nu, nu e elicopter,
zboar i gata. Ce-s eu, pilot? De unde vrei s tiu cum
zboar?
Am mncat i am ateptat pn cnd l lsar n pace, am
luat dou porii de gin i m-am aezat lng el.
Cu pensiile nu s-aude nimic nou? l-am ntrebat. Dar
Cronos deja nu mai nelegea nimic. Ochii i lcrimau, iar el
ddea pe gt pahar dup pahar ca un robot i mormia:
Marienii ca marienii, unul Calhand, altul Aiah... Negre,
zboar... Nu, nu sunt dirijabile... Aiah, v zic... Nu eu, ci
pilotul Pe urm adormi.
Cnd Polifem i banda lui nvlir n crcium, am plecat
n mod demonstrativ acas. Mirtilos nu plecase, i fcuse din
nou cortul, sttea i gtea mncare pe un aragaz portabil.
Artemis nu era acas, plecase pe undeva, fr s spun
unde, iar Ermiona cura covoarele. Ca s m linitesc m-am
ocupat de restaurarea timbrelor. Este totui plcut s m
gndesc la miestria la care am ajuns. Nu tiu dac cineva e
32

capabil s disting cleiul pus de mine de cel autentic. n orice
caz, Ahile nu e.
Acum, despre ziarele de azi. Sunt uimitoare, aproape toate
rubricile sunt ocupate de plvrgelile diverilor medici
despre regimul de alimentaie raional. Vorbesc cu o
indignare surprinztoare despre preparatele medicale ce
conin opium, morfin i cofein. i ce, acum dac o s m
doar ficatul, trebuie s m chinui? n niciun ziar nu exist o
rubric filatelic, despre fotbal niciun cuvnt. n schimb
toate ziarele reproduc un articol gigant i complet lipsit de
sens despre nsemntatea sucului gastric. Se poate crede c
n-a ti i fr ei ce nsemntate are sucul gastric. Nici o
telegram de peste hotare, niciun cuvnt despre implicaiile
embargoului, dar se poart o discuie prosteasc despre
gru; n gru, chipurile, nu sunt destule vitamine, n gru,
vezi bine, se adpostesc prea uor duntorii, iar un oarecare
Marte, academician n tiine agricole, a ajuns pn acolo
nct a afirmat c istoria milenar a cultivrii grului i a
altor cereale folositoare (ovz, porumb, mei) este o greeal
total a omenirii, pe care, de altfel, nc nu-i trziu s-o
ndreptm. Nu m pricep deloc la gru, specialitii oricum au
mai mult habar, iar articolul este scris pe un ton critic,
inadmisibil, a putea spune pe un ton distrugtor. Se vede
imediat c acest Marte e un sudist tipic, nihilist i
palavragiu.
Era deja ora dousprezece, dar Artemis tot nu venise. Nici
acas nu se ntorsese, nici n grdin nu era, iar strzile erau
pline de soldai bei. Ar fi putut s dea un telefon i s spun
unde se afl. Tot mai atept, cnd vine Ermiona i ntreab
ce se petrece cu Artemis. Habar n-am, ce s-i rspund. Nu-
mi plac asemenea discuii, nu le suport. M-ntreb cu cine-o
semna fii-mea? Rposata fusese o femeie modest, doar o
singur dat se ndrgostise de un arhitect, dar i asta, cum
s spun, dou-trei bileele, o singur scrisoare. Iar eu
niciodat n-am fost un dulu, cum s-ar fi exprimat Polifem.
i acum mi mai amintesc cu groaz vizita mea la madam
Persefona. Nu, o astfel de petrecere a timpului nu e pentru
un om civilizat. To-tui, dragostea, chiar cea mai trupeasc,
33

este o tain, iar ca s faci dragoste n compania unor oameni
chiar bine cunoscui i bine intenionai nu este aa de
palpitant cum se scrie n unele cri. Fereasc Dumnezeu,
eu, bineneles, nu cred c Artemis a mea se ocup acum de
dansuri bahice printre sticle, dar putea totui s dea un
telefon. M mir doar de prostia ginerelui meu. Eu, n locul
lui, de mult m-a fi ntors.
Am vrut s nchid jurnalul meu i s merg la culcare,
cnd mi veni urmtoarea idee. Probabil c Haron nu degeaba
zbovete n Marafine. Mi-e fric i s m gndesc, dar am
impresia c tiu ce se ntmpl. Oare s-au hotrt? mi
amintesc acum de toate acele adunri din casa mea, de toi
acei prieteni ciudai ai lui, cu deprinderi vulgare i maniere
urte: nite mecanici cu voci necioplite, care beau whisky
fr sifon i fumau igri ieftine, scrboase; nite guralivi
tuni scurt, cu fee palide, de culoare bolnvicioas, care
fceau parad n blugi i cmi pestrie i niciodat nu-i
tergeau bocancii n hol; toate discuiile lor despre guvernul
mondial, despre tehnocraie i toate -ismele de neconceput,
ce garanteaz omului panic linitea i securitatea; acum mi
amintesc i neleg ce s-a ntmplat. Da, ginerele meu i
prietenii lui erau extremiti i iat c au acionat. Toate
zvonurile despre marieni sunt, desigur un ecou denaturat al
adevratelor evenimente. Complotitii ntotdeauna adorau un
cuvnt misterios, rsuntor, i nu este exclus ca acum ei s
se numeasc marieni sau vreo societate de amenajare a
planetei Marte sau, s zicem, renaterea marian. i chiar
faptul c academicianul n tiine agrare poart numele
Marte suna pentru mine semnificativ: tot ce-i posibil ca el s
fie capul revoluiei. Ceea ce rmne ns de neneles este
respingerea de ctre puciti a grului i interesul lor pentru
sucul gastric. Probabil c este o manevr pentru a distrage
atenia i a deruta societatea.
Desigur, nu-neleg nimic din puciuri i revoluii i mi-e
greu s gsesc o explicaie la toate care se ntmpl acum,
dar tiu sigur un lucru. Cnd ne goneau ca pe nite oi, s
nghem n tranee, cnd cmile negre puneau labele pe
soiile noastre violndu-le chiar n paturile noastre, unde ai
34

fost atunci, domnilor extremiti? Atunci v nfigeai insigne n
piept i urlai: Triasc conductorul! Dac v plac aa de
mult revoluiile, de ce nu le facei niciodat la timpul potrivit?
Cine mai are nevoie de voi acum, cu revoluiile voastre? Eu?
Mirtilos? Sau poate Ahile? De ce nu ne lsai n pace? Voi
toi, domnilor subofieri i contrarevoluionari, nu suntei cu
nimic mai buni dect idiotul-patriot Polifem.
Eczema, porcria naibii, m chinuie. M scarpin ca o
maimu la iarmaroc, nu m ajut niciun fel de picturi,
nicio alifie. Toi farmacitii mint. N-am nevoie de niciun
medicament. De linite am nevoie, asta-i!
Dac Haron o s aib atta minte s nu rmn n
ultimele rnduri, am asigurat prima categorie.
35

5 IUNIE
n noaptea asta am dormit foarte prost. Mai nti m-a
trezit Artemis, care a aprut abia pe la ora unu noaptea. M
hotrsem deja s vorbesc deschis cu ea, dar n-a ieit nimic.
M-a srutat i s-a ncuiat n dormitorul ei. A trebuit s iau
un somnifer s m linitesc. Am aipit i am visat numai
prostii. La orele patru dimineaa am fost din nou trezit, de
ast dat de ctre Haron. Toi dormeau, el rcnea de s-auzea
n toat casa, ca i cum, n afar de el, nu mai era nimeni
aici. Mi-am pus halatul i-am intrat n sufragerie.
Dumnezeule, i-era i fric s te uii la el. Am neles imediat
c revoluia czuse.
Sttea la mas i mnca hulpav tot ce-i adusese Artemis
somnoroas i tot aici, direct pe faa de mas, erau
rspndite prile unsuroase ale unei arme de foc. Era
nebrbierit, ochii i erau roii, congestionai, prul rvit,
zburlit, cu uvie lipite ntre ele, i n timp ce mnca plescia
ca un gunoier. Era fr hain i probabil chiar n halul sta
apruse n cas. Nu rmsese nimic din vechiul redactor-ef
al unui nensemnat, dar respectat ziar. Cmaa era rupt i
mnjit cu pmnt, minile murdare cu unghiile rupte, iar
pe piept se vedeau zgrieturi umflate ngrozitor. Nici nu se
gndi s-mi dea binee, m privi doar cu ochi de nebun i
mormi sufocat de mncare:
Ne-au ateptat, canaliile!
Am trecut cu vederea acest salut slbatic, pentru c am
vzut: omul este pierdut; inima mi tresri puternic, iar
picioarele mi se nmuiar; a trebuit s m aez pe divan. i
Artemis era tare speriat, dei ncerca s ascund asta.
Haron ns nu-i ddea nicio atenie i doar urla, de rsuna
tot cartierul: Pine! sau Brandy, dracu s-l ia! sau Unde-
i mutarul, Arta? i l-am cerut de douzeci de ori!
Nu se lega nicio discuie, n sensul obinuit al acestui
cuvnt. ncercnd zadarnic s-mi potolesc btile de inim, l-
am ntrebat pe Haron dac-i atinsese scopul. Drept rspuns
scoase un horcit complet ne-inteligibil, ceva despre
36

atingerea unei mutre, dar care, probabil, nu era cea care
trebuia. Am ncercat s schimb subiectul i s direcionez
discuia pe o cale mai panic, ntrebndu-l cum e timpul
prin Marafine. M privi de parc l-a fi jignit de moarte, dar
se mulumi s mormie n farfurie: Idioi fr creiere...
Hotrt lucru, nu puteai discuta cu el. njura mereu, folosind
cuvinte murdare i atunci cnd mnca i mai apoi cnd,
dnd la o parte farfuriile cu cotul, ncepu cu minile sale
jupuite s-i strng arma. Deocamdat e bine c Ermiona
doarme aa de adnc i c nu asist la scenele astea, nu
suport bdrniile. Toi erau pentru el nite ticloi i nu
puteam nelege ce s-a ntmplat. n mare, reieea cam aa:
toi ticloii au ajuns cu ticloiile lor la un asemenea grad,
nct oricare prlit de ticlos poate acum s fac orice cu
ceilali ticloi i niciun ticlos nu mic un deget ca s
mpiedice restul ticloilor s se ocupe de orice rahat.
Sraca Artemis sttea dup umrul lui, frngndu-i
degetele, iar lacrimile curgeau pe obrajii ei. Din cnd n cnd
m privea rugtor, dar ce puteam s fac? Eu nsumi aveam
nevoie de ajutor, iar din cauza tensiunii nervoase parc mi se
aternuse n faa ochilor o pelicul. Fr s se opreasc
mcar un minut din njurat i mont arma (se observ acum
c era o puc automat modern), o ncrc i se ridic cu
greu n picioare, aruncnd dou farfurii pe podea. Artemis,
biata mea fiic, cu o fa alb ca varul, se ntinse spre el, i
atunci se pare c Haron se nduio puin.
Ei, hai, piciule, spuse el, ncetnd cu njurturile i
mbrind-o stngaci pe dup umeri, a putea s te iau cu
mine, dar asta nu cred s te bucure. Doar te tiu ca pe un cal
breaz.
Pn i eu am simit o dorin chinuitoare ca Artemis s
gseasc acum nite cuvinte potrivite. i parc
transmindu-i prin telepatie aceast dorin, fetia mea, cu
lacrimile iroaie, i puse o ntrebare, dup mine, foarte
interesant: Ce o s fie acum cu noi? Am neles imediat c
aceste cuvinte nu erau tocmai cele mai potrivite din punctul
de vedere al lui Haron, care-i strecur puca sub bra, o lovi
pe Artemis la fund i, rnjind scrbos, spuse: Nu-i f griji,
37

baby, nu se va ntmpla nimic cu tine apoi se ndrept
direct spre ieire. ns nu puteam s-l las s plece, aa, fr
nicio explicaie.
Un moment, Haron, l-am oprit, nvingndu-mi
slbiciunea. Ce-i de fcut acum? Ce se va ntmpla cu noi?
Aceste simple ntrebri l aduser la o furie de nedescris.
Se opri n prag, se ntoarse pe jumtate i, tresrind dureros
la o micare a genunchiului, ssi printre dini urmtoarele
cuvinte stranii:
Mcar un ticlos s ntrebe ce trebuie s fac. Nu,
acum niciun ticlos nu mai ntreab dect ce-o s se
ntmple cu el. Linitii-v, mpria voastr cereasc va fi i
pe pmnt.
Dup aceea iei, trntind tare ua, iar dup un minut se
auzi din strad cum pleac, uruind, automobilul lui.
Urmtoarea or trecu ca n iad. Artemis avu un fel de
isterie, dei aducea mai mult a criz de nebunie de
nestpnit. Sparse toate vasele ce rmseser pe mas,
smulse i arunc n televizor faa de mas i, btnd cu
pumnii n u, ip cu o voce sugrumat ceva de genul:
Deci, sunt proasta ta?... Proasta ta, nu-i aa?... Iar tu?... Iar
tu?... S te scuip... Tu cum doreti, iar eu cum vreau! Ai
neles... Ai neles?... Ai s vii, i-nc n genunchi!...
Probabil c ar fi trebuit s-i dau nite ap, s-o plmuiesc
.a.m.d., dar eu nsumi zceam rstignit pe canapea i nu
era nimeni care s-mi aduc o tablet de validol. Totul se
termin cnd Artemis fugi la ea n camer fr s-i pese de
mine, iar eu, revenindu-mi un pic, m-am trt pn la patul
meu i m-am scufundat ntr-un semilein.
Dimineaa veni mohort i ploioas. Temperatura era
plus aptesprezece, nebulozitatea zece grade, fr vnt. Din
fericire, dormeam, n-am asistat la explicaiile Artemisei cu
Ermiona n privina dezordinii din sufragerie; atta tiu, era
scandal i amndou erau pornite. Pe faa Ermionei se citi
clar intenia de a m mutrului, dar cnd mi aduse cafeaua
nu-mi spuse nimic. Probabil c n-artam bine deloc, iar ea
este o femeie bun la suflet, pentru asta o i preuiesc. Dup
ce am terminat cafeaua, mi-am strns forele s merg la
38

rond, dar tocmai atunci veni un biat cu un comision i mi
aduse o aa-zis chemare, semnat de Polifem. Se prea c
devenisem membru al Grzii Oreneti Voluntare
Antimariene i mi se ordon s fiu prezent la orele zece
dimineaa n piaa Concordiei, purtnd o arm, ori de foc, ori
alb i mncare pentru trei zile. Da ce sunt eu, fraierul lui?
Bineneles c, doar din principiu, nu m-am dus nicieri. Am
aflat de la Mirtilos, care tot mai st n cort, c odat cu
rsritul soarelui sosesc la primrie tot felul de fermieri i iau
saci cu seminele noii cereale pentru cmpurile lor. Se spune
c recolta de gru e sortit pieirii, c guvernul o cumpr n
stare crud, n condiii avantajoase, plus un aconto pentru
recolta noii cereale. Fermierii suspecteaz n toate astea o
escrocherie agrar, dar pentru c nu li se cer nici bani, nici
angajamente scrise, nu tiu ce s mai cread. Mirtilos m
convingea (i-a gsit pe cine!) c nu exist niciun fel de
marieni pentru c viaa nu poate fi posibil pe Marte, c a
aprut doar o nou politic agrar. Totui era pregtit s
prseasc oricnd oraul i luase i el un sac cu semine
pentru orice eventualitate. La fel ca ieri, n ziare se putea citi
doar despre gru i suc gastric. Dac va continua tot aa, am
s renun la abonament. La radio n acelai ton: doar gru
i suc gastric; nici nu-l mai deschid. M uit doar la televizor,
unde totul a rmas la fel ca pn la puci. Domnul
Nikostratos a venit cu maina, Artemis i sri n ntmpinare
i plecar. Nu vreau s m mai gndesc la asta. La urma
urmei poate asta-i soarta.
Deoarece plvrgeala despre gru i sucul gastric nu se
mai termina, probabil c puciul reuise. Haron, mai puin
maleabil, nu primise ceea ce sperase, se certase cu toi i
trecuse n opoziie. Mi-e team c o s avem neplceri din
cauza lui. Cnd nebuni ca Haron iau puca n mn, trag
fr s ezite. Dumnezeule, nu mai vine odat timpul cnd n-o
s mai avem neplceri?
39

6 IUNIE
Temperatura plus aisprezece, nebulozitatea nou grade,
vnt sud-vestic de ase metri/secund. Am reparat
anemometrul. Tare m mai chinuie eczema, a trebuit s-mi
bandajez minile. n plus, m dor urechile cndva degerate,
pesemne c se va schimba vremea.
Marienii... Fie i marieni. M-am plictisit s tot discut
despre ei.
40

7 IUNIE
i acum m mai doare ochiul. S-a umflat i nu mai vd
nimic cu el. Tot e bine c nu-i dect stngul. Compresele lui
Ahile m ajut doar parial. Ahile spune c voi avea vntaia
cel puin nc o sptmn. Acum e roie-albastr, mai
trziu verde, pe urm se va nglbeni i va disprea de tot.
Totui, ce cruzime, ce lips de cultur! S loveti un om n
vrst, care nu intenioneaz dect s pun o ntrebare
nevinovat. Dac marienii vor ncepe aa, atunci nu mai tiu
cu ce vor termina. i nici mcar n-ai unde s te plngi; nu-i
rmne dect un singur lucru: s atepi clarificarea
situaiei. Ochiul m doare aa de tare, nct mi-e groaz s-
mi amintesc cum m mai bucuram azi de dimineaa linitit
(temperatura plus douzeci, nebulozitatea zero grade, vntul
sudic de un metru/secund).
Cnd, dup terminarea micului dejun, m-am urcat n pod
pentru observaiile mele meteorologice, am observat cu
oarecare uimire c, n afara oraului, cmpurile cptaser o
nuan pregnant albstruie. n zare, cmpurile se contopeau
cu albstreala cerului astfel nct linia orizontului era
complet tears, dei vizibilitatea era foarte bun, niciun pic
de cea. Aceste semine mariene rsriser uimitor de
repede. Era deci de ateptat ca mine-poimine s se renune
complet la gru.
Sosind n pia, am vzut c aproape toi ai notri,
precum i un mare numr din ceilali locuitori, care ar fi
trebuit s fie acum la slujb, fermieri i elevi, se adunaser n
jurul a trei autofurgonete mari, pline de pancarte multicolore
i reclame. Am crezut c-i un circ ambulant, cu att mai
mult cu ct reclamele ne ndemnau s admirm inegalabilii
dansatori pe srm i ali eroi obinuii ai manejului, dar
Morfeu, ce sttea aici mai de mult, mi explic c nu e niciun
fel de circ, ci doar centre mobile de donare. nuntru erau
nite pompe speciale ngropate n fire i cabluri, iar lng
fiecare pomp sttea cte un vljgan n halat de doctor,
41

propunnd oricui intra s dea surplusul pe un pre uimitor:
cinci pentru fiecare pahar.
Ce surplus? am ntrebat.
S-a dovedit a fi un surplus de suc gastric. A nnebunit
toat lumea cu sucul sta gastric.
Oare tia s fie marienii? am ntrebat. Ce marieni?
se mir Morfeu. Sunt nite biei zdraveni, proi. Ba unul
mai e i chior. i ce dac-i chior? l-am contrazis. Dac e
lezat unul dintre ochii unui reprezentant al oricrei rase, fie
pe Pmnt, fie pe Marte, individul se cheam c e chior...
Atunci nu tiam c vorbele pe care le rostisem vor fi
profetice. Pur i simplu m iritase nfumurarea lui Morfeu.
n viaa mea n-am auzit de marieni chiori, spuse el.
Publicul din jur csca gura la discuia noastr i atunci el,
ntr-o criz de ngmfare, socoti necesar s-i pun la btaie
renumele ndoielnic de mare orator. i doar nu pricepe nimic
din materia asta!
Nu-s niciun fel de marieni! susinu el. Doar nite biei
obinuii din mprejurimile capitalei. Gseti d-tia o duzin
n fiecare crcium.
Informaiile noastre despre Marte sunt att de srace,
am spus linitit, nct presupunerea c marienii se
aseamn cu bieii de prin bombele mahalalelor nu
contrazice defel adevrul tiinific.
Asta cam aa e, se bga de alturi un fermier
necunoscut. Ai spus-o foarte convingtor, domnule nu-tiu-
cum-s-v-numesc. Chiorul sta are minile tatuate pn la
cot i numai cu femei goale. Gnd i-a suflecat mnecile i a
venit spre mine cu maul la, n-nuu, m-am gndit, n-am
nevoie de asta.
i ce spune tiina despre tatuarea marienilor? m
ntreb rutcios Morfeu.
Aa nelegea el s m nepe. Mde, procedeu ieftin,
miroase a frizerie de la o pot. Nu m bai tu pe mine cu
chestii de-astea.
Profesorul Zefir, i spun, privindu-l direct n ochi,
astronomul-ef de la Observatorul din Marafine, nu neag n
42

niciunul din nenumratele sale articole un asemenea obicei
la marieni.
Aa e, susinu fermierul. Aa-s ochelaritii tia, ei
oricum le vd mai bine.
Morfeu trebui s nghit toate astea. Se retrase cu
urmtoarele cuvinte: B, bun ar fi o bere..., iei din
mulime, iar eu am rmas s atept continuarea.
Un timp nu se petrecu nimic. Toi stteau, i holbau ochii
i vorbeau ncet. Fermierii i negustorii oameni nehotri.
Apoi ncepu micarea n primele rnduri. Unul dintre
locuitorii de la sat i smulse brusc plria de pai de pe cap
i, aruncnd-o la picioare, ip hotrt:
Ei, fir-ar! Cinci monede sunt ceva gologani, nu-i aa?
Rostind aceste cuvinte, urc hotrt treptele de lemn i se
post n ua furgonetei, aa c nou nu ne mai rmase
vizibil dect partea de jos a corpului lui, plin de praf i epi
de scaiete. Ce spunea acolo, ce-l ntreba, a rmas un mister
era prea departe. Am vzut doar c la nceput era ncordat,
apoi parc se mai liniti, ncepu s peasc pe loc, i vr
minile n buzunare i dndu-se napoi cltin din cap. Fr
s se mai uite n jur, cobor treptele, i ridic plria i,
scuturnd-o bine de praf, se pierdu n mulime. n ua
furgonetei se ivi un om, ntr-adevr un zdrahon i ct se
poate de chior. Daca n-ar fi avut halatul alb, aa cum arta,
cu bandajul negru de-a curmeziul feei epoase,
nebrbierite, cu minile proase, tatua-te, ai fi jurat c-i un
criminal ce-i fcea veacul n speluncile din mahalalele
capitalei. Privindu-ne plictisit, i ls ncet mnecile
suflecate, i scoase o igar i i-o aprinse tacticos, apoi
spuse cu o voce dur:
Hai-nuntru! Te-alegi cu cinci monezi. Numa bani!
Cash! Ct trebuie s transpiri pentru cinci monezi? Pe cnd
aici, ai nghiit mau i gata! E-e?
l priveam i m miram de miopia administraiei. Cum pot
crede c un locuitor, chiar i-un fermier, va fi de acord s-i
ncredineze organismul unui asemenea bandit? Am ieit din
mulime i m-am dus la rond.
43

Ai notri erau cu toii acolo, narmai, unii purtnd o
banderol alb pe mnec. Polifem i ndesase pe cap o
apc militar veche i, transpirat tot, rostea o cuvntare.
Reieea c maltratrile marienilor deveniser absolut de
nesuportat, compatrioii gemnd i sngernd din abunden
sub jugul lor, i c venise, n sfrit, timpul s le dm o
ripost adevrat. Iar toat vina o purtau, susinea Polifem,
numai dezertorii i trdtorii de generali mbuibai, ia cu
curu gras, farmacistul Ahile, laul de Mirtilos i renegatul
Apollon.
Am vzut negru n faa ochilor la auzul ultimelor cuvinte.
Mi-am pierdut complet graiul i mi-am revenit doar atunci
cnd am observat c n afar de mine nimeni nu-l mai
asculta pe Polifem. Nimeni nu-l mai asculta pe idiotul la de
olog, ci pe Silen, care tocmai se ntorsese de la primrie i
povestea c de-acum nainte impozitele vor fi luate exclusiv n
suc gastric i c din Marafine sosiser ordine care echivalau
sucul gastric n uniti bneti obinuite. Sucul gastric,
chipurile, avea acum aceeai putere ca i banii, iar bncile i
C.E.C.-urile vor fi gata s-l schimbe pe valut. Paral
Veninosu observ imediat:
Ca s vezi unde am ajuns. Au risipit n dreapta i-n
stnga rezervele de aur i acum ncearc s asigure banii
prin suc gastric.
Cum adic? ntreb Dimant. Nu neleg. Ce, acum
trebuie s ne facem vase speciale n loc de portofele? i dac-
i aduc ap n loc de suc?
Ascult Silen, se bg Morfeu. i datorez zece monede.
Nu vrei s i le pltesc n suc? Se nviorase, venic nu-i
ajungeau banii, venic trgea la msea pe socoteala altora.
Vremuri bune, btrneilor! continu el. Dac, de exemplu,
mi vine cheful de butur, m duc la banc, dau surplusul,
iau banii i hop, la bodeg.
Interveni i Polifem, care din nou zbier:
V-au cumprat! ud el. V-ai vndut marienilor pentru
sucul gastric! V-ai vndut aici, iar ei, uite-i! Umbl prin ora
ca pe Marte al lor!
44

i-ntr-adevr, prin pia trecea, ncet i absolut silenios,
o main foarte stranie, neagr, prnd complet lipsit de
roi, geamuri sau ui. n urma ei fugeau nite biei, ipnd i
fluiernd, unii ncercnd s se agae de ea. Le era imposibil
s-o fac, fiind perfect neted, precum un pian. O main
foarte neobinuit.
Acum, la modul serios, chiar e o main marian? am
ntrebat.
Da a cui s fie? se rsti Polifem. Poate a ta?
Nimeni n-a spus c-i a mea, l-am contrazis. Ce, sunt
puine maini pe lumea asta? i atunci ce, nseamn c
toate-s mariene?
Dar nici n-am zis c toate, b, boorogule! ip Polifem.
Eu i spun doar c marienii tia jegoi se vntur prin
ora, ca la ei acas! Iar voi v-ai vndut aici!
Am dat din umeri, nedorind s am de-a face cu el, iar
Silen, foarte raional, i spuse:
Iart-m, Polifem, dar ipetele tale ncep s m
oboseasc. i nu numai pe mine. Cred c ne-am fcut destul
datoria. Am intrat n gard, ne-am curat armele, ce mai
vrei?
Patrule! E nevoie de patrule! spuse cu rupere de inim
Polifem. Drumurile trebuie blocate! S nu-i lsm pe marieni
n ora!
i cum nu-i lai?
Dracu s te ia, Silen! Cum nu-i lai? Foarte simplu!
Stai, c trag! Cine-i? i tragi!
Nu pot s mai ascult aa ceva. sta nu-i om, e cazarm.
Ce zicei, poate facem totui nite patrule? propuse
Dimant. Ce mare lucru?
Asta nu-i treaba noastr! am spus cu hotrre. S
spun i Silen, asta-i frdelege. Pentru asta exist armat.
Mai bine s se ocupe ea de patrule i trageri.
Nu suport jocurile militare, mai ales cnd le comand
Polifem. E pur i simplu sadism. i acum mai in minte cnd
la noi n ora se fcuser exerciii antiatomice, iar el, pentru
ca totul s fie ct mai veridic, a aruncat pe foc nite
fumigene, pentru ca nimeni s nu abandoneze masca de
45

gaze. Ci oameni nu s-au intoxicat un adevrat comar. E
doar un subofier, nu i se poate ncredina nimic. Alt dat a
venit la coal la ora de gimnastic, l-a njurat cu cele mai
murdare cuvinte pe profesor i, cu piciorul valid, a nceput s
le arate copiilor pasul de defilare. Iar dac-l pui n patrul,
sta o s trag cu puca dup fiecare, pn cnd nici nu vor
mai aproviziona oraul. O s trag i-n marieni, iar ei, drept
rzbunare, vor arde din temelii oraul. Iar btrnii notri ca
nite copii, zu aa. Dac vor n patrul, n-au dect. Am
scuipat demonstrativ i am plecat la primrie.
Domnul Nikostratos i lustruia unghiile, iar la ntrebrile
mele timide rspunse cam aa: Politica financiar a
guvernului se va mai schimba puin n noile condiiile. Un rol
mare l va juca acum n circuitul bnesc aa-numitul suc
gastric. Trebuie s ne ateptm ca-n viitorul cel mai apropiat,
sus-numitul suc gastric s aib aceleai drepturi n circuitul
valoric ca i banii. Deocamdat nu s-au primit ordine
speciale referitor la pensii, dar sunt presupuneri serioase c
dac impozitele vor fi pltite cu aa-zisul suc gastric, atunci
i pensiile vor fi pltite tot cu acelai suc gastric. Am tresrit
puternic, dar, lundu-mi inima n dini, l-am ntrebat direct
pe domnul Nikostratos dac nu trebuie s neleg din
cuvintele lui c acest suc gastric, practic, nu este sucul
gastric, ci reprezint doar un simbol oarecare al noii politici
financiare. Domnul Nikostratos ddu din umeri nedumerit i,
continund s-i cerceteze unghiile, rosti:
Sucul gastric, domnule Apollon, este un suc gastric.
Da ce nevoie am eu de suc gastric? am ntrebat lipsit
de speran.
Din nou ridic din umeri i punct:
Doar tii foarte bine c sucul gastric este necesar
oricrui om!
mi deveni limpede c domnul Nikostratos ori minte, ori
ascunde ceva. Am cerut disperat audien la domnul primar.
Am fost ns refuzat. Atunci am ieit din primrie i m-am
nscris la patrule.
Dac unui om care a muncit ireproabil treizeci de ani pe
trmul nvmntului popular i se d drept recompens o
46

sticlu cu suc gastric, atunci acest om are dreptul s-i
demonstreze indignarea la orice nivel. Dac sunt vinovai
marienii sau altcineva n-are niciun fel de importan. Nu
suport aciunile anarhice, de niciun fel, dar pentru drepturile
mele sunt gata s lupt cu arma n mn. Dei toat lumea va
nelege c protestul meu poart un caracter pur simbolic,
totui las s tie i ei, s-i dea seama c nu au de-a face cu
un animal fr grai. Desigur, dac centrele de donare ar fi
fost reunite ntr-un sistem organizat la noi n ora, dac toate
bncile i C.E.C.-urile ar fi primit ntr-adevr suc gastric n
schimbul valutei, atunci a fi avut alt atitudine. Dar
singurul care a povestit despre bnci i C.E.C.-uri a fost
Silen, iar deocamdat toat povestea asta rmne doar un
zvon neconfirmat. Iar n privina centrelor de donare, Morfeu,
nscriindu-se n patrul, hotr imediat c evenimentul
trebuie udat i se ddu pe mna banditului chior,
ntorcndu-se cu ochii roii i nlcrimai i, artndu-ne o
bancnot nou, fonitoare ne anun c furgonetele pleac
chiar acum. Deci nici vorb de vreun sistem organizat: au
venit i au plecat. Ai putut s le dai surplusul foarte bine,
n-ai putut nu da vina pe altcineva. Dup mine e revolttor.
Polifem m puse n echip cu blbitul Callaid, s
patrulm prin piaa Concordiei i pe strzile alturate, ntre
orele 12 i 2 noaptea. Dndu-ne legitimaiile, pe care le
scrisese de mn Silen, m btu pe umr, nduioat, i
spuse:
Vechea gard! Ce s-ar fi fcut fr noi, Feb, aceti
rahai de civili? tiam c vei fi alturi, la ora hotrtoare.
Ne-am mbriat i ne-au dat lacrimile. De fapt, Polifem
nu este un om ru, pur i simplu i place ca toi s i se
supun orbete, o dorin lesne de neles. I-am cerut s-mi
dea liber i m-am dus la Ahile. E bun i patrula, dar pentru
orice eventualitate trebuie s iau cteva msuri. Ce e sucul
gastric? l-am ntrebat pe Ahile. Cine are nevoie de el? La ce e
bun? Ahile mi rspunse c sucul e necesar unei bune
digestii a mncrii i, probabil, pentru nimic altceva. Asta
tiam i fr el.
47

n curnd a putea s-i dau o cantitate mare din aa-
numitul suc gastric, am spus. Ce zici, l iei?
Spuse c o s se mai gndeasc i imediat mi propuse s
schimb grdina mea zoologic incomplet cu pota lui avio
fr zimi, din anul douzeci i opt. Nimic de zis, treaba asta
fr zimiori e un unicat, dar Ahile l are cu dou gumate i
cu o pat gras. Nu tiu, nu tiu.
Ieind din farmacie, am vzut din nou maina marienilor.
Poate c era aceeai main, poate alta. nclcnd toate
regulile de circulaie, ea plutea prin mijlocul strzii, e
adevrat, cu viteza unui pieton, aa c am avut posibilitatea
s-o cercetez bine (m ndreptam spre bodeg i mergeam n
acelai sens cu maina). Prima impresie a fost foarte clar:
mai mult dect orice, maina semna cu un pian prfuit de o
form aerodinamic. Din cnd n cnd, de sub ea izbucnea
ceva i atunci ea zvcnea puin, dar asta, pesemne, nu era o
defeciune, pentru c i continua drumul fr s se opreasc
mcar o secund. Nu se puteau distinge nici geamuri, nici
ui, nici chiar de aproape, dar cel mai mult m uimea lipsa
roilor. Din pcate, conformaia mea nu-mi permitea s m
aplec destul de jos, ca s pot privi dedesubt. Probabil c
acolo erau totui nite roi, era imposibil s nu fie mcar o
roat.
Maina se opri brusc. i, bineneles, se opri n faa vilei
domnului Laomedon. mi amintesc c m-am gndit cu
amrciune: exist nc oameni pe lumea asta pentru care
nu e nici o diferen ntre preedintele nou i cel vechi, ntre
marieni sau altcineva. ntotdeauna, m gndeam, orice
putere i respect pe astfel de oameni i le acord atenia, pe
care nici n-o merit de fapt, ba mai mult, dac avem n
vedere respectul, e tocmai invers. Se ntmpl ns ceva
complet neateptat. Presupunnd, pe bun dreptate, c
acum va iei cineva din main, i c n sfrit am s vd un
marian viu, m-am dat de-o parte i m-am oprit, ncepnd s
observ desfurarea faptelor mpreun cu ali locuitori ale
cror intenii coincideau probabil cu ale mele. Spre mirarea i
dezamgirea noastr, din main nu au ieit marieni, ci
nite tineri cumsecade, mbrcai n pardesie nguste i
48

purtnd bascuri. Trei dintre ei s-au dus spre intrarea
principal i au sunat, iar ali doi, stnd n poziii degajate,
cu minile bgate adnc n buzunarele pardesielor, au rmas
lng main, sprijinindu-se de ea cu diferite pri ale
corpului. Ua de la intrare s-a deschis, cei trei au intrat i
imediat s-au auzit de acolo sunete stranii, nu prea tari, de
parc cineva se apucase de unul singur s mute neglijent
mobila, iar ceilali ncepuser s bat covorul cu lovituri
ritmice. Cei doi rmai lng main nu ddur niciun fel de
atenie acestor sunete. Stteau n aceleai poziii: unul privea
absent strada, iar cellalt, cscnd gura, se uita la etajul de
sus al vilei. Nu se clintir nici peste un minut, cnd pe ua
din fa iei ncet i precaut, de parc ar fi fost orb, cel ce m
supra atta: oferul domnului Laomedon. Faa i era palid,
gura larg deschis, ochii holbai i parc sticloi, iar minile
i le inea strns la burt. Ieind pe trotuar, fcu civa pai
i se aez cu un geamt, sttu puin, cocondu-se tot mai
mult, apoi czu ntr-o parte, se chirci, ddu scurt din
picioare i rmase nemicat. Trebuie s recunosc c la
nceput n-am neles nimic. Totul se petrecu fr grab, ntr-
o atmosfer att de linitit, de lucru, pe fondul zgomotelor
unui ora att de obinuit, nct rsri involuntar i se ntri
sentimentul c, practic, aa i trebuie s fie. Nu simeam
niciun fel de nelinite i nu cutam niciun fel de explicaie.
Aveam mare ncredere n aceti tineri, att de cumsecade,
att de reinui... Unul dintre ei se uit indiferent la oferul
prvlit, i aprinse igara i ncepu din nou s se uite la
etajul de sus. Mi se pru chiar c zmbete. Pe urm se auzi
tropitul picioarelor i din vil ieir unul dup altul: un
tnr n pardesiu ngust, care-i tampona buzele cu batista;
domnul Laomedon ntr-un halat luxos, oriental, fr plrie
i cu ctuele puse; alt tnr n pardesiu ngust, pe care
atrnau armele. Cu mna dreapt strngea la piept trei sau
patru puti automate, n stnga inea cteva pistoale, cu un
deget strecurat printre inelele trgacelor, iar pe fiecare umr
atrna cte o mitralier. Pe domnul Laomedon l-am privit
doar o dat i mi-a fost de-ajuns i-acum mai am senzaia
de ceva rou, umed i lipicios. Tot grupul travers trotuarul
49

fr grab i dispru n adncurile mainii. Cei doi tineri
rmai afar se desprinser alene de bordul lustruit, se
apropiar de oferul culcat l luar ncet de mini i de
picioare i legnndu-l, i fcur vnt prin intrarea n vil.
Apoi, unul dintre ei scoase din buzunar o hrtie i o lipi
grijuliu lng sonerie, timp n care maina, fr a se mai
ntoarce, porni cu aceeai vitez n direcia opus. Abordnd
figuri foarte spite, sfioase, cei doi tineri rmai trecur prin
mulimea care se ddu n lturi. Disprur dup col.
Cnd mi-am revenit din poziia ncremenit n urma
neobinuitei i neateptatei ntmplri, cnd am putut din
nou s gndesc, am simit ceva asemntor unui oc nervos,
de parc s-ar fi produs n faa mea o aciune crucial n
istorie. Sunt sigur c ceva asemntor au trit i simit i
ceilali martori. Ne-am ngrmdit cu toii lng intrare, dar
nimeni nu se hotr s intre nuntru. Mi-am pus ochelarii i
am citit pe deasupra capetelor proclamaia lipit lng
sonerie. Proclamaia suna cam aa: Narcoticele! otrava i
ruinea naiunii! A sosit vremea s terminm cu narcoticele.
Noi vom termina cu ele, iar voi o s ne ajutai. Vom pedepsi
fr cruare pe cei care rspndesc narcoticele. Dac ar fi
fost vorba de altceva, am fi vorbit vreo dou ceasuri, dar
acum toi nu fceau dect schimburi de exclamaii, neavnd
puterea s treac de stadiul unei timiditi obinuite: Vai-
vai-vai-vai!, Ce zici, hmm!, He-he-he..., Da, domnilor,
zu aa!... Cineva chemase poliia i medicul. Acesta intr n
cas i se ocup de ofer. Apoi, sosi Pandaros ntr-un jeep al
poliiei. Se opri la intrare i juc onoroiul n timp ce citi de
cteva ori proclamaia, se scrpin la ceaf, ba chiar i
strecur capul pe u, dar se temu s intre, dei doctorul l
chema iritat cu cele mai neacademice expresii. Se propti n
cadrul uii, desfcndu-i larg picioarele i bgndu-i
palmele dup curea, umflndu-se ca un curcan. Odat cu
apariia poliiei, mulimea mai cpt puin curaj i ncepu
s vorbeasc ceva mai clar: Deci, la modul sta, nu?, Da,
ce s mai vorbim, totul e clar..., Interesant, domnilor,
interesant!, N-a fi crezut n viaa mea... Simeam cu
ngrijorare cum se dezleag limbile i voiam deja s plec, dei
50

muream de curiozitate, dar tocmai atunci Silen i adres lui
Pandaros o ntrebare direct:
Deci, aa, Pan, totui legea a triumfat? V-ai hotrt n
sfrit?
Pandaros i strnse buzele n mod semnificativ i rosti
ovielnic:
Cred c nu noi ne-am hotrt.
Cum adic, nu voi? Atunci cine?
Eu cred c asta-i jandarmeria din capital, opti
bubuitor Pandaros, privind n jur.
Ce jandarmerie? l contrazise mulimea. Jandarmerie n
maina marienilor? Nu, asta nu-i jandarmeria.
Adic, ce credei? C erau nii marienii, nu?
Pandaros se umfl i mai mult i url:
Hei, care a pomenit de marieni? Mai ncet!
Dar nu-l bg nimeni n seam. Limbile se dezlegar de
tot:
Maina poate c e a marienilor, dar ei nu sunt
marieni, asta-i sigur. Au deprinderi de-ale noastre, omeneti.
Exact! Ce treab au marienii cu narcoticele?
Ei, btrne, mtura nou face mai mult curenie. Dar
ce au cu sucul nostru gastric?
Nu, domnilor, tia nu erau oameni, nelegei, prea
erau linitii i tcui. Eu cred c tia erau chiar marieni.
Lucreaz ca nite maini.
Exact, ca mainile! Roboi! Dar de ce-i murdresc
marienii minile? Doar au roboi!
Pandaros nu mai rbd i strecur i el o presupunere:
Nu, btrneilor, rosti el. tia nu-s roboi. Aa e acum
noua ordine. Acum primesc n jandarmerie exclusiv surdo-
mui. n scopul pstrrii secretelor de stat.
Aceast ipotez strni mai nti mirare, apoi replici
veninoase, i n marea majoritate foarte spirituale, dar nu mi-
o mai amintesc dect pe a lui Paral Veninosu. Paral se
exprim n sensul c n-ar fi ru dac i-n poliie ar primi
exclusiv surdo-mui, dar nu pentru pstrarea secretelor de
stat, ci pentru ocrotirea oamenilor nevinovai mpotriva
balivernelor acestor persoane oficiale. Pandaros, care se
51

desfcuse bineneles la tunic, se nfoie imediat i se ncheie
din nou la toi nasturii, apoi url:
Ai vorbit, i cu asta basta!
Iar noi, cu regret, a trebuit s plecm, dei tocmai atunci
apruse Salvarea. Btrnul mgar se nfuriase ntr-un
asemenea hal, nct noi abia am reuit s privim din
deprtare cum l-au scos din cas pe oferul maltratat, iar
apoi, spre mirarea noastr, nc dou corpuri. Nici pn
acum nu se tie cine au fost cei doi.
Toi ai notri s-au ndreptat spre crcium i eu la fel. La
bar, se instalaser degajat cei doi tineri n pardesie strmte.
Ca i-nainte erau linitii i tcui, sorbeau gin i se uitau
absent peste capete. Mi-am comandat un prnz complet i,
sturndu-m, studiam cum cei mai curioi dintre ai notri
se apropiau treptat de acei tineri. Era amuzant s priveti
cum Morfeu ncerca stngaci s lege o discuie cu ei
referitoare la timpul din Marafine, iar Paral, vrnd s ia
taurul de coarne, le propuse o butur. Tinerii, ca i cnd nu
observaser nimic n jur, nu fceau altceva dect s nghit
lacomi i contiincioi toate buturile ce le fuseser mpinse
nainte, continund ns s pstreze o tcere de ghea. Nu
se amuzau la glume, nu i atingea niciun apropo, iar
ntrebrile directe parc nici nu le auzeau. Nu tiam ce sa
mai cred. ndrjirea lor neobinuit m fascina, ca i
indiferena lor total la caraghioasele ncercri de a se lega o
discuie cu ei, m gndeam c sunt, ntr-adevr, nite roboi
marieni care, avnd o nfiare marian dezgusttoare, nu
i permiteau s se arate cum erau n realitate, i suspectam
ca fiind nii marienii despre care, de fapt, nu tim nimic
pn acum. Ai notri, pierzndu-i bunul-sim, se
ngrmdiser n jurul tinerilor i deja i analizau fr nicio
jen, iar cte unul chiar ndrznea s pipie materialul din
care erau confecionate pardesiele. Acum toi erau convini
c n faa lor se afl roboi. Iapet ncepu chiar s se
neliniteasc. Aducndu-mi un brandy, mi spuse amrt:
Cum adic, roboi? Au luat cte dou ginuri, dou
brandy, dou pachete de igri, iar de pltit cine o s
plteasc?
52

I-am explicat c dac programul robotului prevede
folosirea buturilor i igrilor, fr-ndoial trebuie s
cuprind i o oarecare metod de plata a celor consumate;
Iapet se liniti, dar la bar ncepu btaia.
Dup cum s-a aflat ulterior, Veninosu Paral pariase cu
prostul Dimant c dac acesta va atinge cu igara mna
robotului nu se va ntmpla nimic. i iat ce-am vzut cu
ochii mei. Din gloata vesel, de parc ar fi srit un dop de la
o sticl, zbur Dimant, cu spatele nainte, prin toat sala,
agitndu-i picioarele ntr-un ritm rapid, rsturnnd msue
i oamenii ntlnii n cale, prbuindu-se apoi ntr-un col.
Nu trecu nici mcar o secund, c n acelai fel, dar n alt
col, se prbui i Paral. Ai notri se mprtiar care-ncotro,
iar eu, nenelegnd atunci nimic, am vzut cum tinerii stau
la fel de linitii la bar i cu micri sincronizate perfect, duc
la gur, gnditori, paharele cu alcool. Dimant i Paral fur
ridicai i trai n culise ca s-i revin. Mi-am luat paharul
i m-am dus i eu n culise. Voiam s clarific cele ntmplate.
Am ajuns tocmai atunci cnd Dimant i revenise i zcea cu
o figur dintre cele mai idioate, pipindu-i pieptul. Paral nu-
i revenise nc, dar sorbea ginul cu sifon. Alturi de el,
innd prosopul pregtit, sttea osptri ca s-i lege
maxilarul, cnd i va reveni. Acolo, am aflat versiunea
descris mai sus a incidentului i am czut cu toii de acord
c Paral fusese instigatorul, iar Dimant pur i simplu
dobitocul, cu nimic mai breaz dect Pandaros. ns, cu toat
exprimarea acestor considerente raionale, ai notri n-au fost
deloc mpcai i i-au vrt n cap c asta nu trebuie lsat
aa. Polifem, care pn acum se inuse n expectativ,
anun c asta va fi prima operaie militar a grzii noastre.
Pe aceste lepre le vom mai ntlni noi cnd vor iei din
crcium, spuse el i ncepu s comande care dintre noi n ce
loc trebuie s stea i cnd s nceap s loveasc. M-am
ndeprtat imediat de acest plan. n primul rnd, sunt n
general contra violenei i, hotrt lucru, n-am nimic n
comun cu metodele plutonierilor. n al doilea rnd, n-am
descoperit nicio vin deosebit la aceti tineri. i-n sfrit,
plnuisem s nu lupt deloc cu ei, ci doar s discutm de-ale
53

noastre. Am ieit uor din culise i m-am ntors la masa mea
i tocmai aceste aciuni ale mele au dat nceputul unui viitor
eveniment, att de deprimant pentru mine.
De altfel, chiar acum, cnd privesc cu totul altfel ziua
trecut, trebuie s constat c logica faptelor mele a fost i
rmne ireproabil. Tinerii sunt strini de aceste locuri,
reflectam eu. Faptul c au sosit cu o mainrie marian, mai
degrab demonstreaz c provin din capital. Mai mult dect
att, participarea lor la execuia domnului Laomedon
demonstreaz c aparin, fr putin de tgad, celor ce
dein puterea: m-ndoiesc c ar fi fost trimii nite executani
ordinari mpotriva domnului Laomedon. Astfel, ca un rezultat
logic, reieea c tinerii n-aveau cum s nu fie bine informai
cu privire la noile mprejurri, putnd s-mi comunice mult
din ce anume m interesa. i n situaia mea de om
nensemnat, de care-i btea joc oferul domnului Laomedon
i cruia secretarul primriei refuza s-i dea noi informaii,
nu puteam scpa prilejul de a obine o informaie veritabil.
Pe de alt parte, tinerii nu-mi inspirau deloc team. Acel fapt,
c s-au purtat oarecum barbar cu domnul Laomedon,
mpreun cu gorilele lui cu tot, nu m deranja. Asta era
serviciul lor i sta era domnul Laomedon, care de mult
trebuia s-o ncaseze dup meritele lui. n ceea ce privete
incidentul cu Paral i Dimant, atunci, domnii mei, Dimant
este idiotul cu care e imposibil s faci o treab, iar Paral este
capabil s scoat din srite pe oricine cu glumele lui
veninoase. S nu mai spun c n-a fi permis nimnui s m
numeasc robot, cu att mai mult s-mi ard mna cu
igara.
De aceea, cnd, dup ce mi-am terminat brandy-ul, m-am
ndreptat spre tineri, eram pe deplin convins de succesul
iniiativei mele. M gndisem la toate detaliile planului
viitoarei discuii, lund n considerare i felul activitii lor i
dispoziia lor sufleteasc n legtur cu incidentul petrecut i
tcerea, reinerea lor, probabil nnscute. La nceput,
intenionam s le cer scuze pentru purtarea necuviincioas a
compatrioilor mei. Mai departe, m-a fi prezentat,
exprimndu-mi sperana c nu i deranjez cu discuia mea,
54

mi-a fi exprimat regretul pentru calitatea brandy-ului pe
care Iapet l amesteca deseori cu sorturi ieftine i le-a fi
propus s se cinsteasc din sticlua mea personal. i abia
dup asta, dup ce am fi analizat situaia meteorologic din
Marafine i din oraul nostru, aveam intenia s trec uor,
delicat, la problema fundamental. ndreptndu-m spre ei,
am observat c unul dintre ei era ocupat cu aprinderea
igrii, iar cellalt, ntors cu spatele spre tejghea, urmrea
atent i, dup cum mi s-a prut, cu interes, apropierea mea.
De aceea, m-am decis s m adresez tocmai lui. Apropiindu-
m, mi-am ridicat plria i am spus: Bun seara. i atunci
aceast sectur a fcut o micare oarecum lene din umr
i n aceiai timp parc mi explod n cap o grenad. Nu-mi
mai amintesc nimic. mi amintesc doar ca am zcut mult
vreme n culise, lng Paral, nghiind gin cu sifon, iar cineva
mi aternea pe ochiul vtmat un ervet umed i rece.
i iat c acum m ntreb: la ce trebuie s ne mai
ateptm? Nimeni nu mi-a luat aprarea, nimeni n-a ridicat
glasul protestului.
Totul se repet iar. Din nou secturi, rspndind teroarea,
atacnd cetenii pe strad, iar cnd Polifem m-a adus acas
cu broscua lui personal, fata mea, indiferent ca toi
ceilali, se sruta n grdin cu domnul secretar. Nu, chiar
dac a fi tiut cum o s se termine toate astea, oricum eram
dator, neaprat ar fi trebuit s ncerc s leg o discuie cu ei.
A fi fost mult mai atent, nu m-a fi apropiat de ei, dar de la
cine a mai fi putut primi informaii? Nu vreau s tremur
pentru fiecare bnu, nu mai sunt capabil s predau lecii
peste puteri, nu mai vreau s-mi vnd casa n care am trit
atia ani. M tem de asta i vreau linite.
55

8 IUNIE
Temperatura plus aptesprezece, nebulozitatea opt grade,
vntul sudic 3 metri/secund. Stau acas, nu ies nicieri nu
vd pe nimeni. Umfltura a mai sczut, iar locul vtmat
aproape nu m mai doare, dei nfiarea general e oricum
dezgusttoare. ntreaga zi am cercetat timbrele i m-am uitat
la televizor. n ora, totul ca de obicei. Noaptea trecut
tineretul nostru de aur a asediat localul doamnei Persefona,
ocupat de soldai. Se spune c fusese o adevrat lupt.
Cmpul de btlie a fost cucerit de armat (tia deja nu-s
marieni). n ziare, nimic deosebit. Niciun cuvinel despre
embargo, impresia lsat este c l-ar fi desfiinat. Este o
cuvntare ciudat a ministrului Aprrii, tiprit cu
caractere mici, unde se spune c participarea noastr n
Colaborarea Militant este o povar pentru ar i nu chiar
att de ntemeiat cum poate prea la prima vedere. Slav
Domnului, au neles asta dup unsprezece ani! Se scrie n
mod deosebit despre un fermier cu numele de Perifantos,
care se evideniaz prin capacitatea sa de a da pn la patru
litri de suc gastric zilnic, fr a-i periclita organismul. Se
comunic biografia lui zbuciumat, nesat cu amnunte
intime, se dau interviuri cu el i de cteva ori au fost
televizate scene din viaa lui. Un brbat ndesat, butucnos,
la vreo patruzeci i cinci de ani, lipsit de intelect. Te uii la el
i nici nu-i vine s crezi c n faa ta se gsete un fenomen
uimitor. Repet tot timpul despre obiceiul su de a suge n
fiecare diminea o bucic de zahr. Ar trebui s ncerc i
eu.
Da! n ziarul nostru este un articol al veterinarului Callaid
despre pericolul narcoticelor. Callaid scrie acolo, negru pe
alb, c folosirea regulat a narcoticelor de ctre cornutele
mari este extrem de periculoas, n sensul extragerii sucului
gastric. Se d chiar i o diagram. Interesant constatare:
chiar Callaid scrie totul acolo, dar de citit este insuportabil.
Ai impresia c i atunci cnd scrie parc se blbie. n
general, ns, reiese c domnul Laomedon fusese lichidat,
56

pentru c mpiedica cetenii s dea de bun voie suc gastric.
Se crea impresia c sucul gastric este o piatra unghiular a
noii politici de stat. Aa ceva n-a mai existat pn acum. Dar
dac stai s te gndeti, de ce nu?
Ermiona s-a ntors dintr-o vizit i a povestit c n vila
domnului Laomedon se aranjeaz un centru stabil de donare
a sucului gastric. Dac-i adevrat, atunci susin i aprob
ideea. n general, sunt pentru orice staionare i stabilitate.
Timbruleele mele, timbrioarele mele! Doar voi suntei
singurele care nu m iritai.
57

9 IUNIE
Temperatura plus paisprezece, nebulozitatea cinci grade,
ploaie mrunt. Umfltura a disprut complet, ns, aa cum
a prezis Ahile, tot spaiul din jurul ochiului a cptat o
nuan verzuie, dezgusttoare. Nu pot aprea aa pe strad.
n afar de glume proaste n-am s mai aud nimic. Dimineaa
am sunat la primrie, dar domnul Nikostratos a binevoit s
fie glume i astfel nu mi-a comunicat absolut nimic nou n
privina pensiei. Desigur, lucrul acesta m-a surescitat, am
ncercat s m linitesc cu timbrele, dar nici ele nu m-au
consolat. Atunci am trimis-o pe Ermiona la farmacie, dup
calmante, dar se ntoarse cu minile goale. Ahile primise,
pesemne, o circular special s elibereze calmantele exclusiv
dup reetele medicului orenesc. M-am enervat, l-am sunat
i m-am certat cu el, dar la drept vorbind, cu ce e vinovat?
Toate medicamentele ce conin narcotice sunt inute sub o
eviden strict de ctre poliie i de un om autorizat de la
primrie. Cum s-ar zice, nu poi s faci foc fr s tai i
pdurea. Am luat i am supt un coniac, chiar n faa
Ermionei.
Mi-a fost de ajutor. Chiar de mare folos. Iar Ermiona nici
n-a crcnit.
Dimineaa s-a ntors familia lui Mirtilos, care nc mai
locuiete n cort. La drept vorbind, m-am bucurat. Era cel
mai bun semn c situaia se stabilizase n ar. i, dintr-
odat, vd c dup-mas Mirtilos i urc din nou pe toi n
autobuz.
Ce s-a ntmplat?
Las, las, mi rspunse Mirtilos n maniera lui
obinuit. Aici toi va dai detepi, iar eu sunt la prostul.
Pe scurt, se dusese la rond i aflase acolo c vistiernicul
i arhitectul aveau s fie trai la rspundere de marieni
pentru delapidare i mainaiuni; se pare c deja fuseser
chemai undeva. Am ncercat s-i explic lui Mirtilos c asta-i
bine, aa-i echitabil, degeaba ns! Las, las, rspunse el.
Echitabil... Astzi pe vistiernic i arhitect, mine pe primar,
58

iar poimine nu mai tiu pe care, poate i pe mine. N-are
rost. i-au dat una-n felinare... Asta ce, e tot echitabil? Nu
pot s vorbesc cu el. D-l ncolo!
L-am sunat pe domnul Coribant, se pare c acum l
nlocuiete pe Haron la ziar. Avea o voce jalnic,
tremurtoare. La ei, la ziar, erau ceva neplceri cu
conducerea. L-am implorat s-mi spun ct de curnd se
ntoarce Haron. Desigur, am vorbit cu el foarte comptimitor,
dar nu i-am spus niciun cuvinel despre faptul c Haron deja
se ntorsese.
Simeam intuitiv c nu trebuie s vorbesc despre asta.
Dumnezeu tie unde-i acum Haron i ce face. Asta mi mai
lipsea acum, neplceri din cauze politice. N-am vorbit cu
nimeni despre asta i de fapt le-am interzis i Ermionei i
Artemisei. Ermiona m-a neles imediat, dar Artemis mi-a
fcut o scen.
59

10 IUNIE
Abia acum mi-am venit cumva n fire, dei tot mai sunt
bolnav i chinuit. Eczema a luat proporii nebnuite, cum n-a
mai fost niciodat. Sunt acoperit tot cu bici, m scarpin tot
timpul, dei tiu c nu-i voie. M urmresc obsedant fantome
nfricotoare de care a fi vrut s scap i nu pot. Am neles:
s pleci i s omori fiind silit s-o faci, s omori ca s nu fii
omort. ntr-un cuvnt, o porcrie i o mrvie, dar mcar e
normal! Dar pe ei nimeni nu-i silete. Partizanii! Doar tiu
ce-nseamn asta. Puteam eu s cred c voi vedea asta din
nou la btrnee, cu propriii-mi ochi?
Totul a nceput de ieri-diminea, cnd, contrar
ateptrilor, am primit un rspuns foarte prietenesc de la
generalul Alchim. Scria c m ine bine minte, m iubete
foarte mult i-mi dorete toate cele bune. Scrisoarea m-a
emoionat foarte mult. Pur i simplu, nu-mi gseam locul. M-
am sftuit cu Ermiona i mi-a dat dreptate c nu trebuie
scpat un asemenea prilej. Un singur lucru ne deranja:
vremurile tulburi. i iat c tocmai atunci vedem cum
Mirtilos i strnge tabra provizorie i ncepe s-i care
lucrurile napoi n cas. Era ultima pictur. Ermiona mi
fcu un bandaj negru, elegant, peste ochiul lovit, am luat
mapa cu documente, m-am suit n automobilul meu i am
plecat spre Marafine.
Timpul era prielnic, am mers linitit pe oseaua pustie,
printre cmpurile albstrui i m gndeam la toate variantele
posibile ale aciunilor mele, dependente de diferite
mprejurri. Dar, aa cum se ntmpl de obicei, curnd
apru neprevzutul. La circa patruzeci de kilometri de ora,
motorul ncepu s tueasc, maina ncepu s se zglie, nu
trgea bine, apoi se opri de tot. Totul se petrecu n vrful
unei coline i cnd am ieit din main, n faa mea se
deschise un peisaj rural, panic, ntr-adevr, puin
neobinuit din cauza albstrimii lanurilor de cereale. mi
amintesc c n pofida opririi eram complet linitit i n-am
putut s nu admir nite ferme albe, ordonate, aruncate n
60

deprtri. Lanurile albastre erau foarte nalte, ajungnd pe
alocuri ct un stat de om. Pn acum nu s-au obinut
niciodat recolte att de bogate prin inuturile noastre.
oseaua dreapt ca o sgeat se ntindea pn la orizont.
Am deschis capota i un timp m-am uitat la motor
spernd s gsesc defeciunea. Dar, nefiind un mecanic prea
bun, mi-am pierdut repede sperana, mi-am ndreptat spatele
amorit i m-am uitat mprejur, ncercnd s descopr vreun
ajutor. Dar ferma cea mai apropiat era totui prea
ndeprtat, iar pe drum se vedea doar o singur main ce
venea dinspre Marafine, rulnd cu o vitez destul de mare. La
nceput m-am bucurat, dar n curnd, spre marele meu
regret, m-am convins c era una dintre cele patru maini
negre, mariene. De altfel, nu mi-am pierdut complet
sperana, tiind c n mainile mariene se gsesc oameni
obinuii. La gndul c voi putea opri acest mecanism negru
i sinistru nu prea m-am bucurat, temndu-m c acolo
poate totui sunt marieni de care simeam o fric instinctiv.
Dar ce era s fac? Am ntins mna i am fcut civa pai de-
a curmeziul oselei n ntmpinarea mainii, care deja
ajunsese la poalele colinei. i aici ncepu comarul.
Maina era la vreo cincizeci de metri de mine, cnd a
licrit o scnteie galben. Maina a srit, s-a ridicat i a
rmas pe roile din spate. Se auzi o bubuitur ca de tunet i
oseaua se acoperi cu nori de fum. Apoi am vzut c maina
parc ncearc s zboare, parc deja se ridicase deasupra
norilor, adnc nclinat pe o parte, dar alturi de ea, una
dup alta, au licrit nc dou strfulgerri, o lovitur dubl
ce o rsturn i mainria se prbui cu toat greutatea pe
asfalt, de-am simit cum se zguduie pmntul sub picioarele
mele slbite, luate prin surprindere. O avarie ngrozitoare, m-
am gndit n primul moment. Maina lu foc i din ea srir,
cuprinse de flcri, nite siluete negre. n acelai minut
ncepur schimburile de focuri. Nu reueam s neleg cine
trage, de unde o face, dar vedeam clar n cine se trage.
Figurile negre se zbteau n fum i foc i se prbueau una
dup alta. Prin zgomotul tragerilor, auzeam ipete
neomeneti, sfietoare, i iat c deja stteau cu toii ntini
61

la pmnt, rstignii lng maina incendiat, continund s
ard n mijlocul tragerilor ce nu mai conteneau.
Apoi maina explod cu un zgomot nfricotor, o lumin
alb, nepmntean m izbi n ochi, iar aerul fierbinte i
dens m lovi drept n fa. Am clipit fr s vreau i cnd am
deschis din nou ochiul am vzut cu groaz c drept spre
mine, n sus, fugea crcnat pe osea, ca o imens maimu,
o fiin neagr cuprins de flcri, iar n urma ei se ntindea
ca o coad funinginea. n aceeai secund, din stnga mea
sri din grnele albastre un om n uniform militar, cu
automatul agat de gt, se opri n mijlocul drumului cu
spatele la mine, se aez repede pe vine i ncepu s trag n
silueta neagr, incendiat, pn aproape o atinse cu eava
armei. Groaza mea era att de mare, nct prima stare de
amoreal se spulber i am gsit fora s m ntorc i s fug
din rsputeri spre maina mea. Apsam pe pedale ca un
nebun, nevznd nimic n fa, uitnd c motorul nu
funcioneaz, apoi puterile m prsir din nou i m-am
decis s rmn n main, privind atent n fa, martor pasiv
i asurzit al acestei groaznice tragedii. M cuprinse
indiferena. Vedeam ca prin vis, cum ieeau unul dup altul
pe osea, oameni narmai, cum curau locul catastrofei,
cum se aplecau deasupra corpurilor carbonizate, cum le
ntorceau schimbnd replici scurte pe care abia le auzeam
din cauza sngelui ce-mi pulsa n tmple. La poalele colinei
se adunaser patru, iar unul n uniform militar judecnd
dup epolei, un ofier sttea n acelai loc, la civa pai de
ultimul mort, i i ncrca automatul. Am vzut apoi cum s-
a apropiat ncet de cel culcat i, aplecnd uor automatul
spre el, mai trase o scurt rafal. Cel culcat se zbtu oribil,
iar eu am vomat direct pe volan i pantaloni. Apoi totul
decurse i mai ngrozitor.
Ofierul se uit repede la cer, apoi se ntoarse spre mine,
m privi niciodat n-am s uit aceast privire rece i
nemiloas i innd automatul de pat, se ndrept spre
maina mea. Auzeam cum cei de la poalele colinei i strig
ceva, dar el nici nu se ntoarse. Venea spre mine. Probabil c
mi-am pierdut cunotina pentru cteva secunde, pentru c
62

mai departe nu-mi amintesc nimic, pn n acel moment
cnd m-am trezit c stau alturi de maina mea n faa
acestui ofier i a nc doi insurgeni. Doamne, ce mai
oameni! Toi trei erau de mult timp nebrbierii i nesplai.
mbrcmintea le era rupt i murdar, tunica ofierului era,
de asemenea, ntr-o stare jalnic. Ofierul purta casc, unui
dintre civili purta beret neagr, cellalt, ochelarist, era cu
capul descoperit.
Ce, suntei surd? m repezi ofierul, scuturndu-m de
umr, iar omul cu bereta se strmba i scrnea printre
dini:
Lsai-l, lsai-l, la ce bun toate astea?
Mi-am adunat ultimele rmie de putere i m-am silit s
spun linitit, pentru c nelegeam c la mijloc e viaa mea:
Ce dorii?
O fiin obinuit, interveni omul cu beret. Nu tie
nimic i nici nu vrea s tie ceva!
Stai puin, dom inginer, spuse iritat ofierul. Cine
suntei? m ntreb. Ce cutai aici?
I-am explicat tot, sincer, i tot timpul ct am vorbit se uita
mereu n jur i mai ales la cer, ca i cum i-ar fi fost team s
nu plou. Omul cu beret m ntrerupse doar o dat, cnd a
strigat:
Eu nu vreau s risc! Am plecat, iar voi n-avei dect s
rmnei!
Apoi se ntoarse i fugi jos, la poalele colinei. Ceilali doi
au rmas ascultndu-m pn la capt, n timp ce eu tot
ncercam s ghicesc pe feele lor soarta mea. Nu vedeam ns
nimic bun i atunci mi veni o idee salvatoare i uitnd de
toate i de tot ce am vorbit, am strigat brusc:
Avei n vedere, domnilor, c sunt socrul domnului
Haron.
Care Haron? ntreb ochelaristul.
Redactorul-ef al Observatorului.
i ce-i cu asta? insist ochelaristul, iar ofierul cerceta
n continuare cerul.
M-am pierdut. Era limpede c nu-l tiau pe Haron. i
totui am spus:
63

Ginerele meu i-a nfcat automatul chiar din prima zi
i a plecat de-acas.
Chiar aa? se mir ochelaristul. Asta-i face cinste!
De fapt, toate astea-s prostii, spuse ofierul. Ce mai e
nou pe la voi, n ora? Ce-i cu armata?
Nu tiu, am rspuns. La noi n ora e linite.
Intrarea n ora e liber? ntreb ofierul.
Cred ca da, i am socotit de datoria mea s adaug: Dar
v putei ciocni de patrula Grzii Oreneti Antimariene.
Ce anume? rmase uimit ofierul i pe faa lui aspr
apru pentru prima oar ceva asemntor cu mirarea. Chiar
ncet s se mai uite la cer, aintindu-i privirea asupra mea.
Ce gard?
Antimarian, n frunte cu un subofier, Polifem. Poate-l
tii? E invalid.
Ce drcovenie! exclam ofierul. Putei s ne ducei
pn n ora?
Mi se opri inima.
Bineneles. Dar maina mea...
Da, spuse ofierul. Ce-i cu ea?
Mi-am luat inima-n dini i am minit:
Cred c ceva cu motorul.
Ofierul fluier i fr s mai scoat un cuvnt se ntoarse
i dispru n grne. Insurgentul ochelarist continua s m
priveasc atent i m ntreb:
Avei nepoi?
Doi am minit cuprins de dezndejde. Doi! Unul sugar.
Ddu din cap comptimitor.
Groaznic, spuse el. Asta m chinuie cel mai mult. Nu
tiu nimic i niciodat nu vor afla.
Nu nelegeam nimic din cuvintele lui i de fapt nici nu
vroiam s neleg ceva, doar rugndu-m la toi sfinii s
plece mai repede i s nu-mi fac nimic. Nu tiu de ce, mi-am
imaginat c acest tip linitit cu ochelari este cel mai groaznic
dintre ei. Atept cteva secunde rspunsul meu, i arunc
automatul pe umr i-mi spuse:
V dau un sfat. Plecai ct mai repede de aici. La
revedere.
64

N-am mai ateptat, s dispar, m-am ntors i am cobort
colina ct am putut mai repede, spre ora. Parc m purta o
furtun pe aripile ei. Nu mi simeam nici picioarele, nici
gfiala, auzeam doar un vuiet mecanic i zgomote n spatele
meu, dar nici vorb s m uit n urm, ncercam numai s
fug. Nu m ndeprtasem prea mult, cnd n faa mea mi
sosi n ntmpinare, venind de pe un drum de ar, o
camionet plin cu fermieri. M gseam ntr-o stare de
semilein, dar am mai gsit puterea s-i tai calea. Mi-am
agitat minile i am ipat: Stai! Nu-i voie acolo! Sunt
partizani! Camioneta se opri, m nconjurar oameni simpli,
necioplii, nu tiu de ce narmai cu puti. M nfcar de
piept, scuturndu-m, m njurau cu vorbe murdare, nu
pricepeam nimic, eram ngrozit i abia dup o oarecare vreme
am neles c sunt luat drept un aliat de-al insurgenilor. Mi
se nmuiar picioarele, cnd deodat iei din cabin oferul,
din fericire un fost elev de-al meu.
Ce-i cu voi, biei? url el, prinzndu-i de mini pe cei
ce m bruscaser. Doar e domnul Apollon, nvtorul
oraului. l cunosc.
Nu dintr-odat, dar n cele din urm, se linitir cu toii i
le-am povestit ce am vzut.
Aha, fcu oferul. Aa am i neles. Acum i nhm.
S mergem, biei!
Am vrut s-mi continui drumul spre ora, dar m-a
asigurat c va fi mult mai puin periculos cu ei i c-mi va
repara maina n linite, pn cnd bieii i vor nha pe
bandii. M-au sltat n cabin i camioneta se urni spre locul
tragediei. Iat i vrful colinei, iat i automobilul meu, dar
mai departe drumul era complet pustiu. Niciun mort, nici o
rmi, doar urme de arsur pe asfalt i o scobitur mic
la locul exploziei.
Treaba-i clar, spuse oferul, oprind camioneta. Au
strns deja totul. Uite-i cum zboar.
Toi ncepur s se agite i s arate la orizont, nspre
Marafine, dar, chiar uitndu-m atent la cerul linitit cu
singurul meu ochi, tot n-am vzut nimic.
65

Apoi fermierii se mprir cu ndemnare n dou grupe
de cte zece oameni, demonstrnd o anumita experien, fr
agitaie inutil i ceart. Grupele se rspndir n iruri i
ncepur s pieptene lanurile, unii n dreapta, ceilali n
stnga.
Au automate, i-am prevenit. Se pare c au, de
asemenea, i grenade.
tim bine asta, mi se rspunse i dup un timp se
auzir ipete, semn c urmritorii luaser urma.
ntre timp, oferul ncepu s-mi repare maina, iar eu,
aezndu-m pe scaunul din spate, m-am prbuit ntr-o
semiuitare fericit. n sfrit, puteam s-mi destind nervii.
oferul nu numai c-mi repar totul (n alimentarea cu
benzin se strecurase o bul de aer), dar cur i scaunul
din fa, volanul i bordul murdrite de mine. mi aprur
lacrimi de mulumire n ochi, i-am strns mna i am pltit
ct am putut. A rmas mulumit. Acest om simplu i bun (n-
am reuit cu niciun chip s-mi aduc aminte numele lui) se
art n afar de asta i foarte vorbre, deosebindu-se astfel
de majoritatea fermierilor, la fel de buni i simpli, dar nchii
i posomori. Se pare c insurgenii, pe care poporul i
denumete simplu bandii, apruser n mprejurimi, chiar a
doua zi dup invazia marienilor. La nceput se purtar
prietenete cu fermierii i atunci deveni limpede c
majoritatea dintre ei erau locuitori ai Marafinelor, oameni, de
regul, nvai i la prima vedere nepericuloi, dac nu-i
socotim pe militari. Inteniile lor au rmas ns de neneles
pentru fermieri. La nceput chemau locuitorii satelor s se
ridice mpotriva noii puteri, dar necesitatea acestei mpotriviri
o explicau foarte neclar tot ndrugau despre pieirea culturii,
despre dispariia i a altor lucruri livreti, inutile pentru
interesele steanului. Tot fermierii i i hrneau, oferindu-le
totodat i loc de dormit pentru c mprejurrile rmneau
neclare i nu puteai ti la ce s te atepi n urma noilor
dispoziii. Dar cnd s-a vzut c, n afar de lucruri bune, nu
trebuie s te atepi la nimic ru din partea noii puteri, cnd
aceasta oferea preuri bune, cumprnd recolta de pe cmp
(de fapt nici mcar recolta, ci doar rsadurile), i pltea, un
66

avans substanial n vederea producerii unei recolte bogate
de pine albastr, cnd ncepu s cad, parc din cer, cu suc
gastric nefolositor pentru care se obinuser pn atunci
venituri deloc neglijabile, i cnd pe de alt parte s-a vzut c
bandiii pndesc reprezentanii noii administraii ce aduceau
banii n sate, iar mputernicitul din Marafine lsase s se
neleag clar c trebuie n folosul tuturor s se termine ct
mai repede cu aceste infamii, atunci relaiile cu insurgenii se
schimbar complet.
Ne-am ntrerupt discuia de cteva ori, ascultnd
mpucturile rzlee de peste cmpuri i de fiecare dat
ddeam satisfcui din cap i ne fceam cu ochiul. mi
revenisem complet i tocmai m aezasem la volan s ntorc
maina spre ora (nici gnd s-mi mai continui drumul spre
Marafine: d-l n plata domnului pe Alchim, dac se poate
petrece aa ceva pe drumuri), cnd razia se ntoarse pe
osea. Mai nti, patru fermieri au tras spre camionet dou
trupuri nemicate. Pe unul dintre mori l-am recunoscut.
Omul cu beret, pe care ofierul l numise inginer. Cellalt
era tnr, aproape un puti, complet necunoscut mie. Am
remarcat cu o oarecare uurare c, din fericire, nu era mort,
ci numai grav rnit. Apoi, veseli i zgomotoi, se ntoarser n
dezordine i ceilali participani la razie. Aduceau un
prizonier cu minile legate, pe care de-asemenea l-am
recunoscut, dei acum era fr ochelari. Victoria era deplin,
niciun fermier nu fusese vtmat. Am simit o mare
satisfacie moral, vznd cum aceti oameni simpli, nc
nflcrai de lupt, dovedesc totui o evident noblee
sufleteasc, purtndu-se aproape cavalerete cu inamicul
nfrnt. L-au pansat pe cel rnit i l-au culcat destul de
grijuliu n camionet. Dei nu i-au dezlegat minile, totui i-
au dat prizonierului s bea ap i i-au strecurat o igar n
gur.
Uite c-am fcut i treab, mi spuse prietenul meu,
oferul. Acum va fi mai linite n mprejurimi.
Am socotit de datoria mea s spun c erau pe puin cinci
insurgeni.
67

Nu-i nimic, rspunse el. nseamn c au scpat doi. N-
or s ajung nicieri. Peste tot sunt aceleai ordine, ori n
regiunea noastr, ori n cele nvecinate. Sau i vor prinde, sau
i vor omor.
Dar pe tia unde-i ducei? am ntrebat.
i predm. Aici, la vreo patruzeci de kilometri exist un
post marian. Acolo i primesc pe toi, i viii i morii adui.
I-am mulumit nc o dat, i-am strns mna, iar el se
ndrept spre camionet, spunndu-le celorlali:
Mergem?
i-atunci, prizonierul trecu pe lng mine. Se opri pentru
o secund i m privi direct n fa cu ochii lui miopi.
Poate mi s-a prut. Acum sper c mi s-a prut. Dar n
ochii lui era ceva c mi s-a prbuit inima. O lume
neputincioas! Nu, nu-l scuz pe acest om. Este un extremist,
un partizan, a omort i trebuie s fie pedepsit. Nu sunt orb.
Se vedea clar c e un om nobil. Nu era o cma neagr, un
necioplit, ci un om cu convingeri. De altfel, acum sper c am
greit. Toat viaa am avut de suferit pentru c i-am
considerat buni pe oameni.
Camioneta se ndrept ntr-o direcie, eu n alta i peste o
or eram acas, obosit n ultimul hal, bolnav i chinuit.
Apropo, domnul Nikostratos sttea n sufragerie i Artemis l
servea cu ceai. Dar nu-mi ardea de ei. Ermiona ncepu s se
nvrt pe lng mine, mi fcu patul, mi puse punga cu
ghea pe inim i-n curnd am adormit. Cnd m-am trezit
noaptea, am vzut c s-a agravat din nou eczema. A fost o
noapte groaznic i chinuitoare.
Temperatura plus aptesprezece grade, nebulozitatea zece
zecimi, ploaie torenial.
Da, rzvrtiii sunt oameni periculoi pentru linitea
general. i totui n-are cum s nu-mi fie mil de ei, uzi
pn la piele, murdari, prigonii ca nite animale. i-n
numele crei cauze? Ce-i asta? Anarhism? Un protest contra
nedreptii? Dar contra crei nedrepti? Hotrt lucru, nu-i
neleg. Ce ciudat, dar acum mi amintesc c-n timpul raziei
nu s-au auzit nici rafale de automate, nici explozii de
grenade. Probabil li se terminaser muniiile.
68

11 IUNIE (MIEZUL NOPII)
Ermiona a vrut s-mi petrec aceast zi n pat, dar n-am
ascultat-o. i bine am fcut. La prnz m-am simit destul de
bine i m-am hotrt ca, imediat dup mas, s ies n ora.
Omu-i nevolnic. Sincer s fiu, n-am avut rbdare s le
povestesc alor notri despre ntmplrile tragice i
nfiortoare la care am avut nefericita ocazie s fiu martor.
ntr-adevr, spre prnz, mi imaginam aceste ntmplri nu
att tragice, ct romantice. La rond, povestirea mea a avut
un enorm succes, m-au copleit cu ntrebrile i vanitatea
mea mrunt a fost pe deplin satisfcut. Era amuzant s-l
priveti pe Polifem (Apropo, a rmas singurul membru al
Grzii Antimariene care nc mai poart arm de vntoare.)
Cnd le-am redat discuia mea cu ofierul rzvrtit, el s-a
mndrit imediat, socotindu-se i el participant la activitatea
temerar i plin de pericole a insurgenilor. Ajunsese pn
acolo nct i numise biei curajoi, dei fceau frdelegi.
N-am neles ce-a vrut s spun cu asta i de fapt nimeni n-a
priceput. A mai adugat c, n locul insurgenilor, ar fi gsit
el ac de cojocul acestor mitocani. i atunci, ct pe ce s
izbucneasc o btaie pentru c fratele lui Mirtilos era fermier
i chiar nsui Mirtilos provenea dintr-o familie de fermieri.
Nu-mi plac certurile, nu le pot suferi i pn cnd i-au
desprit pe btui, eu am plecat la primrie.
Domnul Nikostratos a fost foarte amabil cu mine, se
interes de sntatea mea i mi ascult cu mare
comptimire povestirea despre cele petrecute ieri. i nu
numai el, ci toi funcionarii care-i abandonar treburile
curente i se adunar n jurul meu, aa c i aici am obinut
un succes deplin. Toi ncuviinar c am acionat curajos i
c purtarea mea mi face cinste. Am fost nevoit s strng o
mulime de mini, iar preafrumoasa Tiona chiar mi ceru
permisiunea s m srute, lucru pe care, bineneles, l-am
acceptat cu plcere. (Dracu s m ia, demult nu m-au mai
srutat feticanele! Chiar recunosc c am uitat ct e de
plcut.) Referitor la pensie, domnul Nikostratos m-a asigurat
69

c totul va fi probabil foarte bine i mi-a spus, ca un mare
secret, c problema impozitelor este acum definitiv rezolvat:
ncepnd cu luna iulie, impozitele se vor plti n suc gastric.
Aceast interesant discuie a fost ntrerupt, spre
regretul meu, de un adevrat scandal. Ua de la cabinetul
primarului se deschise brusc i-n prag apru domnul
Coribant, stnd cu spatele la noi, i ncepnd s ipe la
domnul primar c nu va lsa asta aa, c e o nclcare a
libertii cuvntului, c e corupie, c domnul primar trebuie
s-i aduc aminte de tragicul destin al domnului Laomedon
i aa mai departe. Domnul primar vorbea i el pe tonuri
ridicate, dar vocea lui era mai potolit dect a domnului
Coribant i de aceea n-am neles ce anume vorbea. n
sfrit, domnul Coribant plec, trntind puternic ua, i
atunci domnul Nikostratos mi explic despre ce e vorba. Se
pare c domnul primar amendase i nchisese ziarul nostru
pentru o sptmna pentru c domnul Coribant, n ediia de
alaltieri, publicase poezii semnate de un oarecare ics-igrec-
zet, unde exista urmtoarea strofa: iar la orizontul
ndeprtat/arde nfuriat Marte-nflcrat. Domnul Coribant
refuza s se supun hotrrii domnului primar i iat c de
doua zile se ceart ntre ei, ori la telefon, ori fa-n-fa.
Analiznd aceast ntmplare, am ajuns mpreun cu
domnul Nikostratos la aceeai opinie, n sensul c ambele
pri, ntr-un fel, au i nu au dreptate n aceast disput. Pe
de o parte, amenda fixat de domnul primar era exagerat de
mare, cu att mai mult cu ct poezia era, n general, absolut
nevinovat, ea evocnd doar dragostea nemprtit a
autorului ctre zna nopii. Pe de alt parte ns, situaia era
de aa natur c nu trebuia s iritm pe nimeni, domnul
primar avnd i aa destul de multe neplceri chiar de-ar fi
s-l considerm numai pe Minotaur, care alaltieri se
mbtase cri i lovise cu cisterna lui mpuit o main
marian.
ntorcndu-m la rond m-am alturat din nou grupului.
Cearta lui Polifem cu Mirtilos se domolise, iar discuia
decurgea ntr-o atmosfer obinuit, prieteneasc. Am
remarcat ncntat c povestirea mea canalizase probabil
70

gndurile celor prezeni pe un fga limpede. Discutau
despre insurgeni, despre mijloacele militare de care dispun
marienii i alte ase-menea lucruri.
Morfeu povesti c n apropiere de Milles o main
zburtoare marian, ce aterizase forat datorit
neacomodrii pilotului cu gravitaia mare, fusese atacat de
un grup de rufctori pe care i ucise, fr excepie, cu un
armament electric special, iar dup aceea explod singur,
lsnd o groap imens cu perei de sticl. Iar acum cic tot
Millesul se duce acolo s vad groapa.
Mirtilos ne povesti din cele auzite de la fratele su,
fermierul, despre o band sinistr de amazoane care-i atac
pe marieni, rpindu-i n vederea obinerii de urmai de la ei.
Polifem ologul povesti i el urmtoarele: ieri-noapte, pe cnd
patrula de-a lungul strzii parcului, se furiaser spre el
patru maini mariene. O voce necunoscut l ntreb ntr-o
limb stricat i cu un ssit neplcut cum se poate ajunge
la crcium i, dei crciuma nu era un obiectiv de stat,
refuzase s rspund, pur i simplu din mndrie i dispre la
adresa cotropitorilor, aa c marienii se craser mai
departe cu coada-ntre picioare. Polifem ncerc s ne
conving c viaa lui atrnase de un fir de pr i c observase
chiar, chipurile, evile negre n-dreptate direct spre pieptul
lui, ns el, cu ndrjire, nu se clintise nici o secund.
i ce, i-era necaz s le spui? ntreb Mirtilos, care nu
uitase insulta la adresa familiei lui. Cunosc eu asemenea
nemernici. Vii ntr-un loc necunoscut, vrei s bei ceva i nu-
i spun cu niciun pre unde-i crciuma.
Din nou era s se ajung la btaie, dar tocmai atunci sosi
i Pandaros care, zmbind cu gura pn la urechi, ne
comunic vestea c n sfrit l luaser pe Minotaur din ora.
L-au luat marienii! Minotaurul era suspectat de legturi cu
teroritii i de participare la sabotaje. Am fost cu toii
indignai: s lai oraul fr vidanjor n cea mai clduroas
perioad a anului, asta-i o crim!
Ajunge! ip ologul Polifem. Destul cu aceast
subjugare! Patrioi, ascultai la comanda mea! Alinierea!
71

Deja ncepuserm s ne aliniem, cnd Pandaros ne liniti
pe toi, spunnd c marienii intenionau ca n urmtoarea
sptmn s nceap lucrrile de canalizare, iar pn atunci
locul Minotaurului va fi luat de ajutorul lui. Toi spuser c
asta-i cu totul altceva i din nou trecur la discuia despre
teroriti, stabilind c e totui o porcrie s provoci
ambuscade.
Dimant povesti, rotindu-i ochii, o istorie sinistr, cum c
de trei zile umbl prin ora nite oameni care-i servesc cu
bomboane pe cei ntlnii n cale. Mnnci uite-aa o
bomboan i hop! eti gata curat! Se sper ca toi
marienii s fie otrvii printr-o astfel de metod. Normal, n-
am crezut o iot din toat istoria, dar, ce-i drept, ne-am cam
ngrozit.
Aici Callaid, care de mult se smucea i se stropea, nscu
pe neateptate: Iar, uu-i-it- tte, n-n-n-ui Apollon are
ginerele terorist. Toi se ferir brusc de mine, iar Pandaros,
mpingndu-i brbia nainte, spuse plin de importan:
,Exact. i noi avem asemenea informaii.
M-am revoltat ct am putut de mult i le-am spus c, n
primul rnd, socrul nu rspunde pentru ginere i, n al doilea
rnd, chiar Pandaros are un nepot care anul trecut ncasase
cinci ani pentru imoralitate. n al treilea rnd, am fost
ntotdeauna la cuite cu Haron, asta poate s-o confirme
oricine i, n al patrulea rnd, n-am auzit nimic asemntor
despre Haron a plecat omul n delegaie i nu-i tie nici
vntul, nici pmntul. Fuseser nite minute neplcute, dar
prostia nvinuirii era att de evident, nct totul se termin
cu bine i astfel ncepu discuia despre sucul gastric.
Se pare c toi ai notri ddeau suc gastric deja de dou
zile i primeau pentru el bani-ghea. Numai eu stau de-o
parte. Nu se tie de ce, ntotdeauna rmn n afara situaiilor
care-mi pot deveni avantajoase. Mai sunt pe lumea asta i
astfel de oameni ghinioniti. n cazrmi, ei venic cur,
closetele. Pe front mereu cad n ncercuiri. Sunt primii care
ncaseaz toate neplcerile i ultimii care primesc ce-i mai
bun. Uite-aa, eu sunt unul din tia. n fine. Toi ai notri se
72

ludau ct de mulumii sunt. Cred i eu, cum s nu fie
mulumii.
Prin pia trecu o main marian, iar Polifem ologul
rosti gnditor:
Oare ce credei, btrneilor, dac o izbesc acum cu
arma de vntoare, o strpung sau nu?
Dac, s spunem, tragi cu un glonte, atunci poate o
strpungi, coment Silen.
Depinde unde nimereti, l contrazise Mirtilos. Dac-i
tragi n bot sau n portbagaj, atunci sigur nu o strpungi.
i dac n aripi? ntreb Polifem.
Dac-n aripi, atunci poate o strpungi, rspunse
Mirtilos.
Am vrut s-i contrazic, c nici cu grenada nu o strpungi,
ns Pandaros mi-o lu nainte, spunnd dup o cugetare
profund:
Nu, btrneilor, degeaba v dondnii. Sunt blindate.
i parbrizul e blindat? ntreb caustic Mirtilos.
n ntregime, spuse Pandaros.
Cum adic, nici cu glonul? ntreb Mirtilos.
Da, poi s tragi chiar i cu tunul, spuse Pandaros,
dndu-i mult importan.
Aici, toi ncepur s dea din cap i s-l bat pe spinare.
Da, Pan, spuneau ei. Aici eti prea de tot. Aici, btrne
Pandar, ai cam ncurcat borcanele. Nu te-ai gndit, btrne,
c ai dat cu bta-n balt.
Paral Veninosu l nep imediat, c uite, dac Pandaros
ar fi tras cu tunul n portbagaj, poate mai rmnea o groap,
iar dac ar fi tras n bot, atunci proiectilul pur i simplu ar fi
ricoat i asta-i tot. Deci, Pandaros se umfl, i ncheie
tunica la toi nasturii, i holb ochii lui de rac i url:
Ai vorbit i gata! mprtiai-v! n numele legii.
Fr s mai pierd vremea, m-am dus la centrul de donare.
i acolo, bineneles, iar m atepta ghinionul. Nu mi-au
colectat nici suc i nici bani n-am primit. Se pare c era o
regul conform creia sucul gastric trebuia donat obligatoriu
pe nemncate, iar eu prnzisem acum dou ore. Mi-au dat o
fi de donare i m-au invitat a doua zi diminea. De altfel,
73

trebuie spus c centrul de donare mi-a lsat o impresie
dintre cele mai bune.
Cele mai moderne instalaii. Sonda este uns cu cele mai
fine sorturi de vaselin. Luarea sucului gastric se face
automatizat, sub supravegherea unui doctor experimentat i
nu a unui oarecare ran necioplit. Personalul este foarte
respectuos i amabil, se vede de la o pot c sunt bine
pltii. n jur, totul strlucete de curenie, mobilierul este
nou. Ateptnd la rnd, te poi uita la un televizor sau poi
citi ziare noi. i, ce coad? Mult mai puin i mult mai repede
dect la crcium. Iar banii i se nmneaz imediat, direct
dintr-un automat. Da, se simte n totul cultura naintat.
Umanitate, grij fa de donatori. i dac te gndeti c doar
acum trei zile aceast cas era brlogul unui asemenea om
ca domnul Laomedon!
Gndul la ginere nu-mi ddea ns pace i am simit
nevoia de a discuta cu Ahile aceast nou problem
suprtoare. Ca-ntotdeauna, l-am gsit dup gemuleul
ghieului, cercetndu-i Cosmosul. Povestea peripeiilor
mele l impresion enorm i am simit c m privete acum
cu ali ochi. Cnd veni ns vorba de Haron, ddu doar din
umeri i spuse c purtarea mea i pericolul prin care
trecusem m reabilitau total, nu numai pe mine, ci probabil
i pe Haron. n afar de asta, se ndoia c Haron, n general,
ar fi capabil s participe la orice fapte condamnabile. Haron,
continu el, mai degrab se afl acum la Marafine i
particip activ la restabilirea ordinii, cutnd s fac ceva
util pentru orelul natal, aa cum i st bine oricrui
cetean educat. Iar invidioii localnici, toi Pandaroii i
Callaizii sunt capabili doar de plvrgeli iresponsabile i
doar l calomniaz. Aveam ndoieli n privina asta, dar,
normal, am tcut sau doar m-am mirat n sinea mea ct de
puin ne cunoatem unii pe alii, noi, locuitorii acestui orel.
Am neles c pornisem degeaba discuia cu Ahile pe aceast
tem i, prefcndu-m c spusele lui m-au linitit complet,
am schimbat subiectul, aducnd vorba despre timbre. i
atunci se petrecu aceast ntmplare uimitoare.
74

mi amintesc c la nceput am vorbit puin cam forat,
pentru c elul meu principal era totui s-l abat de la
discuia despre Haron. Dar se ntmpl c discuia s-a
ndreptat spre acea sacramental tampil litografiat i
ntoars. Odat, chiar eu i prezentasem lui Ahile dovezi certe
n sensul c e un fals i pare-se problema fusese ncheiat.
Totui, cu o sear n urm, Ahile citise o crticic i se crezu
capabil s formuleze opinii proprii. Aa ceva era de
neimaginat n relaiile noastre. Evident, mi-a srit andra,
m-am enervat i i-am spus-o direct, c nu pricepe nimic din
filatelie, c abia acum un an nc nu tia nici mcar diferena
ntre clasor i album i nu ntmpltor colecia lui era
nesat cu exemplare defecte. Ahile se aprinse i el i ncepu
o ceart violent, pe care pot s-o am numai cu Ahile i numai
datorit timbrelor.
mi ddeam seama, ca prin cea, c n timpul certei
cineva parc intrase n farmacie i i ntinsese lui Ahile o
hrtie peste umrul meu, iar Ahile tcu o secund, prilej pe
care l-am folosit imediat pentru a m strecura n discuia lui
incompetent. Apoi, mi amintesc cum mi intra n contiin
un sentiment de enervare din cauza deranjului, ceva strin i
mereu scitor, tulburndu-mi gndirea logic i cursiv.
Totui, trecu i asta i etapa urmtoare a acestei ntmplri
curioase din punct de vedere psihologic o constitui acel
moment cnd cearta noastr se ncheie, iar noi tcurm
obosii i puin suprai unul pe altul, mi amintesc c
tocmai n acel moment am simit brusc nevoia de nenvins de
a m uita mprejur prin ncpere, avnd apoi un sentiment
de uoar mirare, neobservnd niciun fel de schimbri
deosebite. tiam ns, sigur c trebuia s se petreac o
anumit schimbare n cursul discuiei noastre. n acelai
moment, am observat c i Ahile se afl n aceeai stare de
nemulumire sufleteasc. La fel, se uita n jur, apoi trecu de-
a lungul tejghelei, uitndu-se sub ea. ntr-un sfrit, ntreb:
Spune-mi, te rog, Feb, n-a venit nimeni pe aici?
Era limpede c i pe el i chinuia acelai lucru ca i pe
mine. ntrebarea lui punea toate punctele pe i-uri i am
neles la ce se refer nedumerirea mea.
75

Mna albastr! am exclamat, luminat brusc de o
amintire clar.
Vzusem n faa mea, ca-ntr-un vis, degete albastre ce
ineau o foaie de hrtie.
Nu, nu era o mn, spuse surescitat Ahile. Tentacule!
Ca la caracati!
Dar mi amintesc clar c erau degete...
Tentacule ca la caracati! repet Ahile, uitndu-se n
jur nelinitit.
Apoi nfc de pe tejghea caietul cu reete i l rsfoi
grbit. nlemni totul n mine, avnd un presentiment
chinuitor. innd n mn o foaie de hrtie, el i ridic ncet
spre mine ochii larg deschii i deja tiam ce o s spun
acum.
Feb! exclam cu o voce sugrumat. sta a fost un
marian.
Eram zguduii i Ahile, om apropiat medicinii, socoti
necesar s ne ntrim cu un coniac dintr-o sticl dosit ntr-o
cutie mare de carton inscripionat cu Norsulfazon. Da, n
timp ce ne certam din cauza nenorocitei leia de tampile,
intrase n farmacie un marian, i nmnase lui Ahile o
dispoziie scris conform creia trebuia s predea
purttorului ei toate preparatele medicale ce conineau
narcotice, iar Ahile, nemaiinnd minte nimic i complet
buimac, i ddu pachetul pregtit cu aceste medicamente.
Dup ce marianul dispru, n memoria noastr nu rmase
nimic afar de imagini rzlee i un chip difuz, vzut cu
coada ochiului.
mi amintesc clar de o mn albastr, acoperit cu
periori scuri i rari, i de nite degete crnoase lipsite de
unghii i m miram cum de-a fost posibil ca o asemenea
privelite s nu-mi trezeasc instantaneu n cap posibiliti
de ntrerupere a certei abstracte.
Ahile nu-i amintete de nici o mn, dar n schimb o
inea mori cu tentaculul lung ce pulsa ncontinuu i care se
ntindea spre el, parc din nimic. Afar de asta i mai
amintea c imaginea acestui tentacul l adusese ntr-o iritare
puternic pentru c i se pruse ca o glum, complet
76

nefireasc, i c de suprare trntise pachetul cu
medicamente pe tejghea, fr s-l priveasc. n schimb, nu-i
mai amintea absolut deloc dac citise dispoziia i dac o
pusese sau nu n registru, dei era clar c o citise (fiindc
dduse medicamentele) i c o pusese n registru (fiindc se
afla acolo).
Am mai but nc un pahar cu coniac i Ahile i aminti
c marianul sttea la stnga, c era mbrcat cu un pulover
modern, cu tieturi, i atunci mi-am amintit i eu c
marianul purta pe unul dintre degetele albastre un inel
strlucitor din metal alb, cu piatr preioas. n afar de
asta, i zgomotul automobilului. Ahile i frec gnditor
fruntea i afirm c imaginea ordinului scris se suprapunea
i cu un sentiment de nemulumire, probabil cauzat de nite
ncercri chinuitoare pn la indecen de strecurare n
cearta noastr a unui punct de vedere complet absurd
referitor la filatelie, n general, i la tampilele ntoarse, n
special.
Atunci mi-am amintit c, ntr-adevr, marianul vorbise,
iar vocea lui era strident i neplcut.
Mai degrab joas i ngduitoare, m contrazise Ahile.
Dar eu o ineam mori pe-a mea, iar Ahile,
nfierbntndu-se, l chem din laborator pe ajutorul de
farmacist i l ntreb ce sunete auzise el n decursul ultimei
ore. Ajutorul de farmacist, un tnr prost, cum rar ntlneti,
clipi din ochii lui bovini i mormi ceva, n sensul c auzise
tot timpul numai vocile noastre i doar o dat parc se
aprinse pe undeva un aparat de radio. Dar n-am dat nici o
atenie deosebit acestui fapt. L-am trimis napoi pe
farmacist i am mai but nc un strop de coniac. Memoriile
noastre se limpezir definitiv i dei mai aveam n continuare
divergene cu privire la nfiarea marianului, ne-am neles
totui perfect la derularea faptelor petrecute. Fr-ndoial,
marianul venise la farmacie cu maina, intrase n cldire
fr s mai opreasc motorul, se oprise n stnga mea, un pic
mai n spate i un timp a stat nemicat, privindu-ne i
ascultnd discuia noastr. (M trecu un fior ca de ghea
cnd am neles neputina mea n acest groaznic moment.)
77

Fcuse cteva remarci, probabil referitoare la filatelie i
pesemne total incompetente, apoi i ntinse lui Ahile
dispoziia scris pe care acesta o lu, o privi n grab i o
bg n registru. n continuare, Ahile rmnnd iritat din
cauza acestui bruiaj, i arunc pe tejghea pachetul cu
medicamente, iar marianul plec nelegnd c nu vrem s-l
primim n discuia noastr. Astfel, ignornd detaliile, apru
imaginea fiinei, care, cu toate c nu poseda cunotine
filatelice, n general nu era lipsit de o bun educaie i de-o
oarecare umanitate, avnd n vedere c atunci putea s fac
din noi tot ce poftea. Am mai tras un phrel cu coniac i am
simit pe loc c nu mai putem sta aici, inndu-i pe ai notri
n necunotin de aceast ntmplare. Ahile ascunse sticla,
pred farmacia ajutorului su, iar noi ne-am ndreptat grbii
spre crcium.
Istorisirea vizitei marianului a fost comentat diferit de ai
notri. Polifem ologul o socoti sincer drept o minciun.
Pi, n-avei dect s-i mirosii cum duhnesc, coment
el. Au tras la msea de-au vzut draci albatri.
neleptul Silen ncerc i alt variant, n sensul c totui
nu fusese un marian, ci un oarecare negru: cteodat se
ntmpl ca pielea negrilor s mai aib i nuane albstrii. Iar
Paral rmase acelai Paral.
Halal farmacist mai avem, coment el veninos. Vine nu
se tie cine, nu se tie de unde, i bag sub nas nu se tie ce
fiuic i el i d totul fr s crcneasc. Nu, cu asemenea
farmaciti n-o s se mai construiasc societatea raional. Ce
fel de farmacist este, dac nu mai tie ce face din cauza
scrbelor alea de timbre?
n schimb, restul ne ineau parte, toat crciuma se
adunase n jurul nostru i chiar tineretul de aur, n frunte cu
domnul Nikostratos, se crase de la bar ca s ne asculte. Ne-
au pus iar i iar s repetm, unde stteam eu i unde sttea
marianul, cum i ntindea membrele i aa mai departe.
Foarte curnd am observat c Ahile ncepe s nfrumuseeze
povestea cu detalii noi, de regul zguduitoare. (De exemplu,
cnd marianul tcea, i licreau numai doi ochi, ca la noi,
iar cnd deschidea gura se mai cscau nite ochi
78

suplimentari, unul rou, altul alb.) I-am fcut imediat
observaie, dar el m contrazise, susinnd c brandy-ul i
coniacul au un efect uimitor asupra memoriei umane, asta
cic e o realitate medical. M-am hotrt s nu m mai cert
cu el, i-am cerut lui Iapet s-mi aduc cina i, zmbind n
sinea mea, am nceput s observ cum Ahile se compromitea
inevitabil.
Dup vreo zece minute, au neles cu toii c Ahile se
scufundase definitiv n minciun i au ncetat s-i mai
acorde atenie. Tineretul de aur se rentoarse la tejgheaua
barului i-n curnd se auzi de acolo obinuitul: Ne-am
sturat... Plictiseal mare la noi, aici. Marienii? Prostii,
fleacuri... Ce mai nscocim, oimilor? La masa noastr
rencepu vechea disput despre sucul gastric. Ce-nseamn
sta, care sunt foloasele lui, la ce le trebuie marienilor i
nou nine? Ahile ne povestea concis c sucul gastric e
necesar omului pentru digestia mncrii, acest proces fiind
imposibil fr el. Dar autoritatea lui era deja zdruncinat i
nimeni nu-l mai crezu.
nchide-i pliscul, b, hoac btrn, i-o retez
Polifem. Ce imposibil?... De trei zile tot dau suc gastric i n-
am nimic... diger n continuare. Ai fi vrut i tu s digeri aa.
Suprai, am cerut prerea lui Callaid, dar aceast
iniiativ, n mod firesc, n-a fost dus la bun sfrit. Dup
multe convulsii, pe care toat crciuma le privea ntr-o
ateptare chinuitoare, Callaid izbucni i spuse doar att:
J-j-j-andarmul, de vrei s tii, e btrn la treizeci de
ani.
Aceste cuvinte erau n legtur cu o vorb deja uitat,
spus la rond nainte de prnz i, n general, nu ne erau
adresate nou, ci lui Pandaros, care deja demult plecase la
post. L-am lsat pe Callaid s nasc rspunsul la ntrebarea
noastr i am pornit singuri s facem speculaii. Silen
presupuse c civilizaia de pe Marte intrase ntr-o fundtur
din punct de vedere fiziologic. Nu pot s-i produc sucul i
atunci sunt nevoii s-l obin din alte surse. Se auzi i vocea
lui Iapet dinspre tejghea, afirmnd c marienii folosesc sucul
79

gastric ca pe o drojdie pentru producerea unei energii
neobinuite.
Ca cea atomic, adug el, gndindu-se puin.
Iar prostnacul de Dimant, care niciodat nu se
remarcase printr-un zbor curajos al fanteziei, spuse c sucul
gastric omenesc este pentru marieni cum e berea sau
coniacul pentru noi, sau s zicem ca o vodc de ienupr i cu
aceast afirmaie ne stric pofta la toi cei care mncam
atunci. Cineva presupuse c marienii obin din sucul gastric
aur sau metale rare i aceast presupunere evident troglodit
ddu ap la moar ideilor foarte bune ale lui Morfeu.
Btrneilor, ntr-adevr, fie c obin aur sau energie,
sucul nostru gastric rmne totui un lucru foarte important
pentru marieni. Nu cumva ne prostesc, ce zicei?
nti nu l-a neles nimeni, dar apoi ne-a picat fisa,
nelegnd c nimeni nu tia adevratul pre pentru sucul
gastric i tot aa, nimeni nu tia cum e preul pe care-l
stabiliser marienii. Tot ce se poate, marienii cred c sunt
indivizi practici, obinnd din aceast afacere un venit
disproporionat de mare, speculnd necunoaterea noastr.
l cumpr de la noi mai ieftin ca braga, se nfurie
Polifem ologul, iar apoi nemernicii l vnd pe o oarecare
comet la preul adevrat.
Am riscat corectndu-l (totui nu pe o cometa, ci pe o
planet), la care el, cu bdrnia ce-l caracteriza, mi propuse
s-mi tratez mai nti ochiul i apoi s intru n disput. Dar
nu sta-i necazul.
Presupunerea lui Morfeu ne tulburase pe toi i ar fi putut
s ias o discuie foarte folositoare i substanial, dar
tocmai atunci nvli n crcium Mirtilos cu fratele lui,
fermierul, amndoi bei n ultimul hal. Re-ieea c, de cteva
zile, fratele lui Mirtilos fcea experiene de distilare a
borhotului din pine albastr i c azi aceste experiene s-au
soldat cu un succes deplin. Au pus pe mas dou bidoane
considerabile pline cu licoare albastr. Imediat, fiecare las
totul balt i trecu la degustare i trebuie spus c
albstreaua a lsat o impresie deosebit asupra noastr.
Mirtilos, spre nenorocirea lui, l invit la mas i pe Iapet, s
80

guste i el. Iapet bu dou phrele, sttu un pic nchiznd
ochiul stng, de parc ar fi cugetat, apoi spuse brusc:
Ia, hai, crai-v d-aici, s nu v mai vd!
O spusese pe un asemenea ton, nct Mirtilos, fr s mai
scoat un cuvnt, i lu bidoanele goale i pe friorul dus
pe alt lume i se retrase n grab. Iapet ne cntri cu o
uittur grea i spuse:
Ce mod, s vin n localul meu cu astfel de lturi.
Se ntoarse la tejghea. Pentru a nltura stinghereala am
mai comandat cte o butur, dar atmosfera destins de
dinainte dispruse. Zbovind nc o jumtate de or, am
plecat acas.
n sufragerie, domnul Nikostratos ocupa fotoliul lui Haron,
stnd vizavi de Artemis i bnd ceai cu dulcea. N-am vrut
s m mai amestec n povestea asta. n primul rnd, Haron
fusese probabil nstrinat i nu se tia dac se va mai
ntoarce, iar n al doilea rnd, pe undeva prin apropiere se
gsea Ermiona, iar eu duhneam att de tare a alcool, nct o
simeam i singur. De aceea, am preferat s m strecor uor
n camera mea fr a atrage atenia cuiva. M-am schimbat i
am rsfoit ziarele. E pur i simplu uimitor! aisprezece
coloane i nimic esenial. Parc-ai mesteca vat. Era publicat
o conferin de pres a preedintelui. Am citit-o de dou ori i
n-am neles o boab. Insipid ca i sucul gastric!
M duc s vd ce mai face Ermiona.
81

12 IUNIE
Temperatura plus douzeci de grade, nebulozitatea zero,
vnt lips. mi vin damfuri dezgusttoare de la aceast
albstrea. Migrena s-a accentuat, am stat toat ziua acas. A
aprut o noutate gastronomic pinea albastr. Ermiona
o laud. I-a plcut i Artemisei, iar eu am mncat-o fr nici
o poft. Pine ca orice pine, numai c-i albastr.
82

13 IUNIE
n sfrit, se pare c s-a instalat vara. Temperatura plus
douzeci i dou de grade, timp noros... Ca s vezi chestie!
Chiar nici nu tiu cu ce s ncep. Referitor la pensii nimic
nou. Dar, la urma urmei, nu-i vorba de asta. Abia mi
ncepusem nsemnrile de azi, c aud deodat cum se
apropie o main. Am crezut c e Mirtilos s-mi aduc de la
ferm damigeana cu albstrea promis i am scos capul pe
fereastr s m uit. i am privit chiar la timp. Am vzut mai
nti c sub stlpul de iluminat st o main mic,
necunoscut i foarte luxoas, apoi am observat c Haron se
ndreapt cu pai hotri prin grdin direct spre banca
unde se fcuser comozi, nc de cu sear, Artemis i domnul
Nikostratos. N-am clipit bine din ochi, c domnul Nikostratos
zbur rostogolindu-se n aer, de-a dreptul peste gard. n
urma lui, Haron i arunc cu o for supraomeneasc
bastonul i plria, dar domnul Nikostratos nu se mai opri s
le ridice i o rupse la fug. Apoi Haron se ocup de Artemis.
N-am vzut bine ce s-a ntmplat ntre ei, dar am avut aa o
impresie c mai nti Artemis ncercase s leine, dar cnd
Haron i lipi o palm i abandon intenia i se hotr s-i
arate caracterul ei vestit. Scoase un ipt prelung i neplcut
pentru auz i-i nfipse unghiile n faa lui Haron. Repet. N-
am vzut toate astea. Dar cnd, dup cteva minute, m-am
uitat n sufragerie, Haron umbla din col n col ca leul n
cuc, cu minile la spate, iar pe nas i ardea o zgrietur
proaspt. Artemis punea preocupat masa i am observat
c faa ei era cumva asimetric. Nu pot s suport scenele de
familie i din cauza lor totul se rupe nuntrul meu, vreau s
plec undeva, s nu vd i s n-aud nimic, ns Haron m
observ nainte de a m putea ascunde i, contrar tuturor
ateptrilor, m salut att de prietenos i de cald, nct am
socotit necesar s intru n sufragerie i s leg o discuie cu el.
nainte de toate, am fost plcut impresionat de faptul c
Haron arta cu totul altfel de cum m ateptam. Era cu totul
alt om, nu vagabondul nebrbierit i zdrenros care
83

zngnea aici cu arma i njura de mama focului, din urm
cu o sptmn. Practic, m ateptam s-l vd mai murdar
i mai jerpelit. Dar n faa mea era Haron, cel de altdat, din
fostele timpuri panice, proaspt brbierit, cu frizura
ngrijit, mbrcat elegant i cu gust. Doar zgrietura
purpurie de pe nas strica un pic impresia general, iar
culoarea feei, neobinuit de bronzat, mrturisea c acest
funcionra trebuise s petreac n ultimele zile mult timp
sub cerul liber.
Veni i Ermiona, cu bigudiurile pe cap. i ceru scuze
pentru inut i se aez la masa i iact c stm, ca
odinioar, toi patru la un loc, ca o familie panic, unit.
Pn cnd femeile nu plecar, strngnd vesela de pe mas,
discuia se nvrtise n jurul temelor generale: despre timp,
despre sntate, cum mai arat fiecare. Dar cnd rmaserm
singuri, Haron i aprinse o igar i spuse, privindu-m
straniu:
Ei, cum e, tat? E pierdut cauza noastr?
Drept rspuns, am ridicat din umeri, dei voiam nespus
de mult s-i rspund c dac e pierdut cauza cuiva, n orice
caz, nu e a noastr. De altfel, cred c Haron nici nu atepta
vreun rspuns. Se abinuse n faa femeilor i de-abia acum
am observat c se afl ntr-o stare aproape patologic de
surescitare, o astfel de stare n care omul este capabil s
treac brusc de la un rs nervos la un plnset isteric, cnd
nuntru clocotete totul i simi o dorin de nestpnit de
a-i vrsa acest tumult n cuvinte i de aceea vorbeti,
vorbeti, vorbeti. Iar Haron vorbea.
Oamenii nu mai au niciun viitor. Omul nceteaz s mai
fie nimbul naturii. De azi i-n vecii vecilor, omul va deveni
un fenomen obinuit al naturii, precum pomul, calul, doar
att. Cultura i n general tot progresul i pierduser orice
sens. Omenirea nu mai are nevoie de autodezvoltare, se va
dezvolta din afar, iar pentru asta nu va mai fi nevoie de
coli, de institute i laboratoare, de gndire social, filozofie,
literatur ntr-un cuvnt nu va mai fi nevoie de toate celea
ce deosebesc omul de animal i ceea ce se numea pn acum
civilizaie. Aa cum este privit fabrica de suc gastric, a
84

spus el, aa va ajunge i Albert Einstein la fel de important
ca i Pandaros, ba chiar cu siguran mai prost, pentru c
Pandaros se remarc printr-o lcomie rar ntlnit. Istoria
uman nu se va sfri nici n tunetul unei catastrofe
cosmice, nici n focurile rzboiului atomic i nici chiar n
menghina suprapopulrii, ci ntr-o linite calm i stul.
Doar dac stai s te gndeti, spuse el cu un oftat adnc,
lsndu-i capul pe mini, c au distrus civilizaia nu cu
rachete balistice, ci doar cu un pumn de monede pentru un
pahar de suc gastric...
Vorbea, desigur, mult mai amnunit i mai impresionant,
dar eu neleg mai prost gndirea abstract i mi-a rmas
doar ce am inut minte. Mai nti, recunosc, a reuit doar s
m ntristeze, ns am neles destul de repede c toate astea
sunt pur i simplu cuvintele istorice ale unui om nvat ce
trise crahul idealurilor sale personale. i am simit nevoia
de a-l contrazice. Desigur, fr s trag ndejde c-l voi
convinge, ci pentru c vorbele lui m-au atins adnc, pentru
c spusele lui mi s-au prut bombastice i trufae i, afar
de asta, am vrut s m debarasez de influena apstoare a
lamentrilor lui.
Ai avut o via prea uoar, fiul meu, i-am spus direct.
V-ai mbuibat i nu tii nimic despre via. Se observ
imediat c n-ai fost niciodat pocnit peste dini, c n-ai
ngheat n tranee, c n-ai crat brne n prizonierat. Ai
avut ntotdeauna ce s mncai i cu ce s pltii. Uite c v-
ai obinuit deja s privii lumea cu ochii necredinciosului, ai
unui supraom. Ce s spun, prere de ru?! i-am vndut
civilizaia pentru un pumn de monede! n loc s spunei
mulumesc c v d un pumn de monede pentru ea! Desigur,
voi nu avei nevoie de ele. Dar o vduv care-i crete singur
cei trei copii, pe care trebuie s-i hrneasc i s-i educe?
Dar Polifem ologul, care primete o pensie de mizerie? Dar
fermierii? Ce i-ai promis fermierului? Nite idei sociale
mrunte, dubioase? Crticele i brourele? Filozofia voastr
estetic? Dar un fermier face ceva pe ele! Lui i trebuie
mbrcminte, maini, are nevoie de sigurana zilei de mine!
Trebuie s aib permanent posibilitatea de a ngriji recolta i
85

s primeasc pentru ea un pre bun! Ai reuit voi s-i dai
toate astea, cu toat civilizaia voastr? Nimeni, n zece mii
de ani, n-a reuit s-i ofere toate astea, iar marienii au
fcut-o! i ce s ne mai mirm acum, c fermierii v
hituiesc ca pe animalele slbatice? Nimeni n-are nevoie de
voi, cu vorbele voastre, cu snobismul vostru, cu
propovduielile voastre abstracte care se transform att de
uor n rafale de automate. Fermierii n-au nevoie de voi, la fel
i orenii i marienii. Sunt chiar convins c majoritatea
oamenilor nvai i raionali nu are nevoie de voi. V credei
floarea civilizaiei, dar nu suntei n fond dect un mucegai
care suge seva ei. i-acum v mai nchipuii c dispariia
voastr e dispariia ntregii omeniri?
Cred c pur i simplu l zdrobisem cu cuvntarea mea.
Sttea, acoperindu-i faa cu minile, tremura i arta att
de jalnic, nct mi s-a nmuiat inima.
Haron, am spus ct se poate de delicat, biatul meu!
Mcar pentru un minut ncearc s cobori din sferele nalte
pe pmntul pctos. ncearc s nelegi c, mai mult dect
orice pe lume, omul are nevoie de linite i de sigurana zilei
de mine. Doar nu s-a ntmplat nimic ngrozitor. Uite, voi
spunei acum c omul s-a transformat ntr-o fabric de suc
gastric. Astea sunt cuvinte mree, Haron. n fond, s-a
petrecut ceva invers. Omul, aflndu-se n condiii noi de
existen, a gsit o metoda excepionala de a-i folosi
resursele fiziologice pentru ntrirea situaiei sale n aceast
lume. Voi numii asta sclavie, dar orice om raional socotete
asta o afacere obinuit care trebuie s fie reciproc
avantajoas. Despre ce sclavie poate fi vorba, cnd nc de
pe-acum omul raional socotete dac nu cumva e pclit, iar
dac ntr-adevr este nelat, atunci te asigur c el este n
msur s-i cucereasc egalitatea. Vorbii despre sfritul
culturii i civilizaiei, dar e o idee cu totul eronat. Chiar nu-i
de neles ce avei n vedere. Cotidienele apar n fiecare zi, se
tipresc cri noi, se creeaz noi spectacole televizate,
industria merge nainte... Haron! Ce v lipsete? V-au lsat
tot ce-ai avut: libertatea cuvntului, autoconducerea,
Constituia. Mai mult dect att, v-au aprat de domnul
86

Laomedon! i, n sfrit, v-au asigurat o surs sigur i
permanent de venituri, care nu mai depinde deloc de orice
conjunctur.
Aici m-am oprit, pentru c am observat c Haron nu este
deloc zdrobit, nu plnge n hohote aa cum mi s-a prut, ci
chicotete plin de neruinare. M-am simit foarte jignit, dar
tocmai atunci Haron spuse:
Pentru Dumnezeu, iertai-m, n-am vrut s v supr.
Pur i simplu mi-am amintit de o istorie amuzant.
Se pare c acum dou zile, Haron, n fruntea unui grup de
insurgeni de cinci oameni, capturase o main marian.
Spre marea lor uimire, din main le iei n ntmpinare,
complet treaz, Minotaurul cu un aparat portativ pentru
colectarea sucului gastric.
Ce-i biei, vrei s tragei o duc? ntreb el. Haidei,
c aranjez eu acum treburile! Care-i primul?
Insurgenii chiar se pierdur. Venindu-i n fire, l-au
ciomgit fr nici o plcere pe Minotaur pentru trdare i i-
au dat drumul cu tot cu main. Intenionaser s captureze
maina, s neleag manevrarea ei, apoi s se strecoare cu
ea ntr-un post marian i s fac ravagii pe-acolo, dar att
de mult i marcase acest episod, c totul le-a devenit
indiferent. n seara aceleiai zile, doi dintre ei plecar acas,
iar a doua zi de diminea, ceilali au fost prini de fermieri.
Nu prea am neles ce are de-a face aceast istorie cu
subiectul discuiei noastre, dar m strfulger gndul c
Haron, prin urmare, fusese prizonier la marieni.
Da, mi rspunse la ntrebare. Tocmai de aceea am i
rs. Marienii mi vorbeau exact aceleai lucruri ca i
dumneavoastr. ntr-adevr, ceva mai legat. i insistau
repetndu-mi ndeosebi c sunt elita societii, c au un
sentiment de mare respect fa de mine i nu nelegeau de
ce eu i semenii mei ne ocupm de acte teroriste n loc s
crem o opoziie raional. Ne-au propus s ne luptm cu ei,
prin mijloace legale, garantnd deplina libertate a cuvntului
i a ntrunirilor. Minunai biei, marienii tia!
Ce puteam s-i mai rspund? Mai ales cnd s-a clarificat
c ei se purtaser excepional cu el, l splar, l mbrcar, l
87

tratar i i ddur un automobil confiscat de la patronul
unui local unde se fuma opiu. Apoi l lsar s plece.
Nu mai am cuvinte, am spus, ndeprtndu-mi minile
neputincios.
i eu la fel, spuse Haron, posomorndu-se din nou. i
eu, spre regretul meu, nu am deocamdat cuvinte, dar
trebuie s le gsim, altfel nu valorm cu toii nici dou
parale.
Dup aceea, complet pe neateptate, mi ur noapte bun
i plec la el, n timp ce eu am rmas s stau ca un prost,
cuprins de presimiri neplcute. Off, o s mai avem btaie de
cap cu Haron! Da, o s mai avem! i ce manier oribil de a
pleca fr a termina disputa! E deja unu noaptea i nu mi-e
somn deloc.
Apropo, astzi am dat pentru prima oar suc gastric.
Nimic nfricotor, doar c e neplcut s nghii, dar se zice
c te obinuieti repede i cu asta. Dac dai 200 de grame
zilnic, asta nseamn 150 pe lun. Totui!
88

14 IUNIE
Temperatura plus douzeci i dou, nebulozitatea zero,
fr vnt. n sfrit, au aprut noile timbre. Dumnezeule, ce
frumusee! Am cumprat toate seriile editate, iar apoi nu m-
am abinut i am cumprat i coliele. Gata cu economiile!
Acum pot s-mi mai permit cte ceva. Am mers cu Ermiona
s dm suc gastric, iar pe viitor voi merge i singur. Se
zvonete c a aprut o circular a Ministerului
nvmntului ce reglementeaz situaia anterioar a
pensiilor, dar n-am putut s aflu detaliile. Domnul
Nikostratos n-a venit la slujb, trimindu-l pe fratele su
mai mic s spun c e rcit i are grip. Se zice ns c n-are
grip, ci doar c a czut pe undeva din neatenie, suferind
leziuni interne. Ehe, ce mai, Haron! Iar Artemisa nici nu mai
crcnete.
Da, am uitat complet. M uit azi n sufragerie i vd:
Haron st, iar cu el e un domn plcut, cu ochelari mari. L-am
recunoscut i pur i simplu am nlemnit. Era acelai
insurgent pe care l capturaser fermierii sub ochii mei. i el
m-a recunoscut, a nlemnit i el la fel. Ne-am privit un timp,
apoi mi-am revenit i nclinndu-m, am ieit. Nu tiu ce i-a
spus lui Haron despre mine. De altfel, curnd a i plecat.
Susin sus i tare: nu-mi place asta. Dac se vor ocupa de
lupta legal, cum le-a fost propus oficial, mitinguri,
brourele, ziare, atunci, m rog, fie. Dar dac gsesc mcar o
dat n casa mea automate i alte fiertanii, atunci mi cer
iertare, dragul meu ginere. Aici, drumurile noastre se
despart. Mi-ajunge.
Ca s m linitesc, am recitit nsemnrile mele de ieri din
timpul discuiei cu Haron. Cred c logica mea e
impenetrabil. N-a putut s m contrazic de niciun fel.
Pcat doar ca am scris mult mai nchegat i convingtor
dect am spus-o. Nu tiu deloc s vorbesc, iat punctul meu
slab.
n ziarele de diminea a fost o tire interesant despre
demobilizarea general i demilitarizarea total a rii. Slav
89

Domnului, le-a venit n sfrit mintea la cap. Trebuia neles
c marienii preluaser total n minile lor problema aprrii,
iar acum aceast aprare nu ne va mai costa nici o para,
dac nu socotim, bineneles, sucul gastric. n cuvntarea
preedintelui nu era spus nimic direct referitor la asta, dar
aa ceva se citete printre rnduri. Fostele cheltuieli militare
se ndreptau acum spre ridicarea bunstrii, spre dezvoltarea
construciilor navale. Vor fi unele greuti legate de
diminuarea industriei militare, dar acest fenomen va fi
temporar. A mai subliniat nc de vreo cteva ori c nimeni
nu va suferi din pricina reorganizrii. neleg c industriaii
militari i generalii vor primi o sum frumuic de bani. Un
popor bogat, aceti marieni! Iar demobilizarea a nceput
deja. Paral rspndete zvonuri c i poliia va fi lichidat.
Pandaros a vrut s-l bage la zdup, dar nu i-am permis noi.
Zvonurile sunt, bineneles, numai zvonuri, dar n locul lui
Pandaros eu a fi acum mult mai precaut.
Nu, astzi nu-mi vine s scriu nimic. Mai bine reiau
cuvntarea mea de ieri n faa lui Haron i o transcriu pe
curat. Cuvntare beton.
90

15 IUNIE
Dimineaa s-a remarcat printr-o excepional curenie i
claritate (temperatura plus douzeci i unu, nebulozitatea
zero, fr vnt). Ce plcut e s te scoli dimineaa devreme,
cnd soarele deja a mprtiat ceaa de diminea, iar aerul e
nc proaspt, rcoros i i mai pstreaz nc aromele
nopii. Stropi mruni de rou tremurau i sclipeau n
miriade de curcubeie, asemenea pietrelor preioase, pe fiecare
fir de iarb, pe fiecare frunzuli, pe fiecare firior din pnza
ntins de pienjenelul grijuliu n timpul nopii, de la csua
lui la rmurica mictoare. Nu, proza literar nu prea-mi iese
bine. Pe de o parte, parc totul e n regul, la locul lui,
frumos, i totui, cum s spun... nu tiu, ceva nu-i aa cum
trebuie. n sfrit...
Ea doua zi consecutiv cnd noi toi ne evideniem printr-
un apetit excepional. Se spune c din cauza pinii albastre.
ntr-adevr, e un produs uimitor. nainte nu mncam
niciodat pine, n afar de sandviuri, i n general mncam
puin pine, iar acum, fr nici o exagerare, m ndop cu ea.
Se topete n gura ca o plcint i nu ngreuneaz deloc
stomacul. Chiar i Artemisa, care ntotdeauna s-a ngrijit de
pstrarea siluetei mai mult dect de pstrarea familiei, nu
putea acum s se abin i mnca aa cum trebuia s
mnnce o femeie la vrsta ei, tnr i sntoas. Haron
mnca i el, avnd numai cuvinte de laud. La apropourile
mele, nelipsite de venin, rspundea doar:
Ce-are una cu alta, tat? Ce-are una cu alta?
Dup micul dejun, m-am ndreptat spre primrie,
ajungnd exact la nceputul serviciului. La rond nc nu era
nimeni dintre ai notri. Domnul Nikostratos nu arta prea
grozav. La fiecare micare se schimonosea, inndu-se de
coaste i oftnd ncet din cnd n cnd. Vorbea n oapte
suferinde i nu mai acorda nici o atenie unghiilor sale. Tot
timpul discuiei noastre nu m privi nici mcar o dat, dar
vorbea politicos, delicat, nici urm din obinuita sa ironie. Se
primise ntr-adevr o circular ce susinea vechea situaie a
91

asigurrilor sociale. Probabil hrtiile mele erau deja la
ministru. Se prea c totul va fi bine i c voi primi categoria
nti, dar n-ar strica s-l rugm pe domnul primar s trimit
ministrului o adres separat n care s menionm
participarea mea personal n lupta narmat contra
insurgenilor. mi plcu foarte mult aceast idee i m-am
neles cu domnul Nikostratos c voi scrie aceast adres pe
ciorn, el o va redacta i o va da domnului primar spre
examinare.
n acest timp, la rond deja se adunaser ai notri.
Ultimul sosi Morfeu i l amendarm. Destul cu liberalismul,
n ultimul timp ne-am abandonat complet treburile clubului.
O singur problem i interesa foarte mult pe toi: dac totul
se terminase ntre Haron i domnul Nikostratos. M-au silit s
descriu totul detaliat i, un timp, Polifem ologul cu Silen se
ciondnir, ncercnd s stabileasc precis ce vtmri putea
avea domnul Nikostratos. Ca om experimentat i subofier,
Polifem susinea c ntr-o asemenea lupt domnul secretar
trebuie s-i fi paradit noada, pentru c numai o lovitur
precis intit cu vrful cizmei n locul corespunztor putea
duce la felul cum (descris de mine) domnul Nikostratos
prsise cmpul de lupt. Dar i Silen fiind un om cu o
experien la fel de bogat, de fost jurist, o inea pe-a lui,
susinnd c acelai efect decurge i ca urmare a unei
lovituri bine intite n corp, iar dac lum n considerare felul
n care domnul Nikostratos merge acum, atunci inevitabil
apare constatarea c are vtmat o coast n partea stng:
sau e fisurat, sau chiar e rupt. De altfel, czur amndoi
de acord c acesta nu este nc sfritul i c domnul
Nikostratos, om tnr, nflcrat i sportiv, nu va uita s-l
ntlneasc mpreun cu prietenii lui pe Haron, undeva ntr-
un col ntunecat.
De asemenea, m descoseau dac Artemisa continua s
fie binevoitoare cu domnul Nikostratos i cnd am refuzat
categoric s rspund la aceast ntrebare lipsit de tact,
aproape n unanimitate au tras concluzia c, bineneles, da,
continu.
92

Femeia tot femeie rmne, remarc Paral Veninosu!
Unei femei nu-i ajunge niciodat un singur brbat, asta
decurge din natura ei biologic.
M-am suprat definitiv i am remarcat c aceast calitate
a femeilor mai degrab decurge din natura biologic a unor
brbai ca Paral i toi au gsit gluma mea ca fiind foarte
bun, n primul rnd pentru c nimeni nu-l prea agrea pe
Paral din cauza remarcilor lui veninoase i n al doilea rnd,
i amintir c, la timpul su, chiar nainte de rzboi, pe
Paral l prsi-se tnra nevast, ce fugise cu un comis-
voiajor. Apruse astfel o situaie favorabil ca, n sfrit,
Paral s fie pus cu botul pe labe mpreun cu venicele sale
sentimente cvasi-filozofice.
Morfeu deja nscocise o nou gluma i necndu-se de rs
nainte de-a o spune, ne prindea pe toi de mini i urla:
Nu, stai s v spun!
Dar tocmai atunci, ca de obicei cnd nu trebuia, apru
acest mgar btrn de Pandaros, care, nenelegnd despre
ce e vorba, ne anun cu vocea sa bubuitoare c a venit
acum la noi o mod din strintate: s triasc n trei, patru,
cu o singur femeie, ca la pisici. Ce s-i faci? Nu-i rmne
dect s dai din mini.
Paral prelu imediat aceast afirmaie i trecu subiectul la
adresa lui Pandaros.
Da, Pan, spuse el. Azi eti n verv, btrne, aa ceva n-
am auzit nici de la ginerele meu cel mic, maiorul.
Al doilea ginere al lui Paral era binecunoscut, cu mult n
afara granielor oraului, i nu era posibil s te abii, astfel c
am izbucnit cu toii n rs, iar Paral mai adug mhnit:
Nu, btrneilor, totui degeaba ne demilitarizm. Mai
bine, btrneilor, ne depoliionizm, sau n cel mai ru caz,
ne depandarizm.
Pandaros se umfl imediat ca un pete-balon, i nchise
tunica la toi nasturii i url:
Ai vorbit, i gata!
Era prea devreme s merg la centrul de donare i atunci
m-am dus la Ahile. I-am citit cuvntarea mea n disputa cu
Haron, trecut pe curat. M ascult cu gura cscat,
93

succesul era deplin. Iat exact cuvintele lui, cnd am
terminat de citit:
sta-i scris de un adevrat orator, Feb! De unde ai luat
asta?
Am fcut puin pe nebunul pentru crearea unui efect
optim, apoi i-am explicat cum st treaba. Nu m-a crezut ns!
Susinea c un fost profesor de astronomie pur i simplu nu
este n stare s formuleze att de exact gndurile i dorinele
poporului simplu.
Le st n putere s fac asta doar marilor scriitori zicea
el, sau marilor oameni politici. Iar eu nu prea vd n ara
noastr, continu el, nici mari scriitori, nici mari oameni
politici.
Feb, tu ai furat asta de la marieni, spuse el.
Recunoate, btrne, n-o s spun la nimeni.
Eram dezorientat. Nencrederea lui m mgulea i m
necjea n acelai timp. i-n plus, mi art un plic nchis din
hrtie neagr, groas.
Ce-i asta? am ntrebat cu o indiferen intenionat, n
timp ce inima mea simi deja nenorocirea i ncepu s m
doar, plin de presimiri proaste.
Timbre, se fuduli el. Adevrate. De acolo!
Nu-mi amintesc cum m-am stpnit. Ascultam ca prin
cea exaltrile lui, exprimate dinadins pe un ton
comptimitor. Iar el mi nvrtea plicul pe sub nas i tot mi
povestea ce rariti sunt i ct este de imposibil s faci rost
de ele, ce sume fabuloase i propusese pentru ele nsui
Antoniu i ct de ndemnatic a fost el, Ahile, cnd a cerut
pentru medicamentele confiscate nu bani, ci timbre. Sumele
pe care le rostea cu indiferen m tulburar complet. Se
vede treaba c preurile de vnzare a timbrelor mariene sunt
att de mari nct nici o prostie de categoria nti i niciun fel
de suc gastric nu sunt n msur s schimbe ceva n situaia
mea. Dar, ntr-un sfrit, mi-am revenit i mi veni o idee,
rugndu-l pe Ahile s-mi arate aceste timbre. i totul se
clarific. mecherul sta schimb vorba, se pierdu i ncepu
s mormie ceva, cum c aceste timbre, fiind mariene, nu
suportau lumina, ca o hrtie foto, c le poi privi numai la o
94

lumin special, iar aici n farmacie nu are instalaia
corespunztoare. Am mai prins curaj i i-am cerut
permisiunea s trec pe la el disear. M invit, fr nici o
plcere, spunnd ns c, la drept vorbind, nici acas la el nu
are nc un echipament special, dar pn mine sear se va
strdui s nscoceasc ceva. Asta, ntr-adevr, o cred. Cu
siguran va nscoci ceva. Cu siguran v reiei c aceste
timbre se dizolv n aer sau c n general nu aveai voie s te
uii la ele. Sau c puteai doar s le pipi cu mna.
n toiul discuiei, am auzit dintr-odat respiraia cuiva
lng urechea mea stng i am surprins cu coada ochiului o
oarecare micare. Mi-am amintit imediat de acea vizit
misterioas i m-am ntors brusc, dar am vzut-o pe slujnica
doamnei Persefona, care venise s cear ceva. Cutnd
preparatul care ar fi mulumit-o pe doamna Persefona, Ahile
se retrase n laborator i, dup ct se prea, nu inteniona s
se mai ntoarc pn cnd nu voi pleca. Am plecat,
nedisimulndu-mi ironia.
La centrul de donare m atepta o surpriz plcut: a
reieit, conform analizelor, c datorit bolilor interne cronice
pe care le aveam trebuiau s clasifice sucul meu gastric ca
fiind de prima categorie, aa c pentru o sut de grame de
suc urma s fiu pltit cu patruzeci de procente mai mult
dect toi ceilali. Mai mult dect att, felcerul de serviciu mi
ddu de neles c, ntrebuinnd albstreaua cu moderaie,
dar n cantiti suficiente, puteam obine trecerea la calitatea
extra i s primesc pentru o sut de grame cu aptezeci-
optzeci de procente mai mult. M tem s nu-mi fie de deochi,
dar se pare c, n sfrit, pentru prima dat n via am avut
niel noroc.
M-am ntors la crcium n cea mai bun dispoziie i am
stat acolo pn seara trziu. A fost foarte vesel. n primul
rnd, Iapet vinde acum din rsputeri albstreaua, pe care i-o
furnizeaz en-gros fermierii din mprejurimi. De la albstrea
ai o rgial neplcut, dar butura este ieftin, se bea foarte
uor i i d o beie plcut, vesel. Ne-a amuzat extrem de
mult unul dintre tinerii n pardesie nguste. Tot n-am nvat
s-i deosebesc i pn n aceast sear simeam o adevrat
95

dumnie pentru ei, pe care, dup prerea mea, o
mprteau i cei mai muli dintre ai notri. De obicei, aceti
nspimnttori nvingtori ai domnului Laomedon,
mpreun sau desprii, petreceau toat vremea n
crcium, de la prnz pn la nchidere: stteau la tejghea,
beau i tceau cu ncpnare, ca i cum n-ar fi remarcat pe
nimeni n jur. Totui astzi, acest tnr se deprt brusc de
tejghea, veni la msua noastr i cnd toi tcur
circumspeci, n linitea lsat comand nainte de toate un
rnd pentru ntregul grup. Apoi se aez ntre Polifem i Silen
i mormi ncet:
Aiah.
La nceput am considerat cu toii c rgise i Polifem, ca
de obicei, i spuse:
Hai noroc.
Totui, puin suprat, tnrul i spuse c sta era numele
lui i c l numiser aa n cinstea fiului lui Zeus i al Eginei,
a tatlui lui Telemon i Peleus i a bunicului Marelui Eantos.
Polifem i prezent repede scuzele sale i propuse s bem n
sntatea lui Aiah, aa c incidentul fu pe deplin lichidat.
Ne-am recomandat i noi i foarte curnd Aiah s-a simit
ntre noi ca acas. S-a dovedit a fi un povestitor minunat,
pur i simplu ne-am prpdit de rs ascultndu-l.
Ne-a plcut n special cum au spunit podeaua n salon,
cum dezbrcau domnioarele i le alergau. Numeau asta de-
a baba oarba i povestea totul foarte amuzant. Trebuie s
recunosc c noi toi ne-am simit oarecum ruinai pentru
provincialismul nostru, c nu mai auzisem niciodat aa ceva
i de aceea fu bine venit escapada glumea a tinerilor
notri derbedei din grupul domnului Nikostratos.
Au aprut n pia trgnd dup ei un coco imens, rou
spre rocat, legat cu o sfoar. Doamne, ct de amuzant era!
Cntnd Margareto spune drept au strbtut piaa,
intrnd n crcium. Au nconjurat tejgheaua i au comandat
pentru ei un brandy, iar pentru coco albstrea. Odat cu
asta au anunat c srbtoresc majoratul cocoului i i
invita pe toi cei care doreau s participe. Era s plesnim de
rs. Aiah hohotea i el cu noi, aa c oraul nostru, ca un
96

centru al distraciilor, a fost oarecum reabilitat n ochii
acestui locuitor al capitalei.
Mai interesant a fost cnd a venit Ahile i a comunicat c
fuseser furate ase scaune tapiate din sala de edine a
primriei. Pandaros cercetase deja locul crimei i susinea c
a gsit urme. Spunea c erau doi hoi, unul dintre ei avea o
plrie de velur, iar cellalt avea ase degete la piciorul drept
i, n general, toi erau convini c scaunele fuseser furate
de vistiernicul oraului. Paral Veninosu o trnti direct:
Ei, iat, a ieit din nou basma curat! Acum toi vor
vorbi despre aceste scaune idioate i vor uita complet despre
ultima delapidare.
Acum m uit pe fereastr. O noapte minunat de var
aternuse deasupra oraului un cer infinit, potopit de
miriade de stele strlucitoare. Un vntule cald purta arome
magice i mngia ramurile pomilor adormii. Bzzz, se auzi
zumzetul uor al unui licurici pierdut n iarb, grbindu-se
spre ntlnirea cu iubita lui de smarald. Somnul i bucuria se
aternuser peste orelul obosit de activitile zilnice. Nu.
Totui nu e chiar aa. n sfrit! Tocmai de aceea spun c era
frumos, cnd deasupra oraului trecur tcute, sus,
strlucind cu lumini vrjitoreti, ca un simbol al pcii i
securitii, imense nave zburtoare, clar c nu erau ale
noastre.
Am s intitulez cuvntarea mea Linite i siguran i
am s i-o dau lui Haron la ziar. Numai s ncerce s n-o
tipreasc! Cum vine asta? Tot oraul e pentru, iar el singur,
vezi bine, contra! Nu merge aa, gineric drag, nu merge!
M duc s vd ce face Ermiona.