Sunteți pe pagina 1din 50

RADU THEODORU

POPAS N MADAGASCAR - I
23
Colectia
CLUBUL TEMERARILOR
1967
Bucureti
EDITURA TINERETULUI
Redactor responsabil: TUDOR POPESCU
Tehnoredactor: GABRIELA ILIOPOLOS
Coperta de ALBIN STNESCU
n dimineaa zilei de 17 ianuarie 196... Pescruul
albastru amerizeaz n largul lui Cap dAmbre, vechiul
Massoampapuriki, pe o mare de cobalt n care musonul
ncrusteaz linii unduitoare de faian alb. Rmseser
undeva n urm arhi-pelagurile poetice, cocotierii abia
zugrvii pe orizont, recifele madreporice popas pentru
fregate i pescrui. Vestitele i nsngeratele islas de la
especeria, inta attor aventurados, apruser din ocean i se
topiser n ocean, nregistrate la bord de glasul indiferent al
navigatorilor: Amirantele, Providence, Farquhar, Goelette,
Cosmoledo, Glorioso.
Unele, ridicndu-i conurile vulcanice chiar sub coca i
aripile aeronavei, altele, abia penelate pe fundalul de mtase
azurie.
Aici se ntindea odinioar puterea maritim a rajahilor
indieni, a faraonilor Egiptului i a eicilor arabi. De aici i din
ndeprtatele arhipelaguri ale paradisului se porneau
corbiile cu mirodenii s ating porturile arabice. De acolo,
pe spinarea cmilelor, sub luciul constelaiilor i
nemrginirea nisipurilor, ncrcturile preioase luau calea
Europei. Circuitul comercial al Oceanului Indian, cu pnzele
umfate de muson, hrnea deopotriv vechile i fabuloasele
civilizaii ale popoarelor riverane, ca i marile religii ale
Orientului. Dincolo de netiina istoricilor, s-au esut
schimburile de populaii i de idei, care au fecundat
popoarele de la gura lui Zambezi, nvolburatul fuviu african,
pe cele din jungla i pdurile Ceylonului, din delta Gangelui
sau a btrnului Me-Kong. Aici i pretutindeni unde musonul
a putut mpinge un prao
1
, o jonc
2
sau un dahabie
3
s-au
1
barc malaez cu pnze.
2
corabie chinez.
3
vas cu pnze specifc arabilor.
ncruciat bijuteriile i mtsurile indiene cu sculpturile n
flde ale Siamului ; sbiile clite de meteri arabi, cu
papirusul i grul egip-tean ; cafeaua etiopian, cu vasele
rapide ale pirailor malaezi. Pe urma mrfurilor au ptruns
religi-ile. Budha i Mahomed, Brahma i Isus au nforat i
nfoar sufetele la ceasurile de rugciune, cnd apele grele
de lene suspin i cnd din atrii, mai luminoi dect oriunde,
ncep s fulguie raze de argint.
La astea toate i la nc multe altele se gndete Emil
Voicu, ascultnd vuietul brizanilor lovii de rmul stncos i
abrupt, deasupra cruia se ridic n trepte imensele pduri
virgine ale Madagascarului nordic. Pe orizontul de safr
translucid se contu-reaz, n tente opace, spinrile munilor.
De undeva, din negura strvechilor migraii, s-au desprins de
rmurile Polineziei hovaii, popor atletic de navigatori i
vntori. Musonul i-a adus la Cap dAmbre sau poate mai jos,
dincolo de Diego-Suarez, pe coasta cu nume sonore, purtnd
n ele nelesurile de la nceputul lumilor: Andovoranto,
Mahanoro,
Manakara. S-a-ntmplat atunci ce s-a-ntmplat
pretutindeni acolo unde nvlitorii au dat peste populaii de
pstori i agricultori panici. Malgaii autohtoni au devenit
sclavii hovailor invadatori.
Hovaii au creat un stat de feude, de la rmul insulei,
pn-n strfundurile copleite de vegetaie.
Veacuri au urmat veacurilor. Chinezii au descoperit
busola i triburile mongole i-au mpins turmele spre
rmurile Pacifcului. Asia de mijloc a intrat astfel n circuitul
Oceanului Indian. Navignd la busol, joncile chinezeti, sub
presiunea clreilor pustiului, i-au nceput migraia spre
sudul luminos i mbelugat. Aa au descoperit chinezii,
pentru a doua oar n istorie, slbaticul Madagascar. Sub
cupola Galaxiei, veacul al aisprezecelea s-a vestit prin
clopotele catolice, austere i iezuite, ale Portu-galiei i
Spaniei. Cnd n catedrala de la Lisabona viceregele Indiei,
amiralul Francisco dAlmeida, primete famura de damasc
alb cu crucea lui Hristos brodat n aur, Europa face un pas
gigantic spre barbaria inevitabil a colonialismului.
Argoii i venic fmnzii hidalgos de cota de armes,
simplii grumentes i ngmfaii capitanos del Rey vor aduce
veacului noile descoperiri geografce, l vor da pe Magellan i,
o dat cu el, contiina de sine a planetei. Dar tot ei vor zgria
flele Crii Albe cu vrfurile nsngerate ale spadelor i vor
nscrie capitolul odios al sclaviei negre.
Pescruul albastru se apropie de rm, navignd cu
motoarele reduse. Ciufu, chircit la prov, supravegheaz
marea i coasta, cu nrile fremtnd. Brizanii se sparg n
faa unei bare submarine, ntr-o clbuceal sonor de spum
alb i valuri albstrii. Inginerul cluzete hidroul printr-un
canal ngust, abia marcat de culoarea nchis a apelor, ntr-
un estuar sinuos, strjuit de perei verticali din granit. Prin
portierele deschise dau nval valuri de aer mblsmat.
Atmosfera umed e suprasaturat de miros de vanilie.
Madagascar, patria vaniliei, spune Emil Voicu, ieind
pe punte.
Madagascar, i rspunde Ciufu, srind sprin-ten pe o
stnc n form de platform i amarnd
4
hidroul.
Ziua boltete deasupra estuarului un cer de email grec.
Pentru a studia endemismul faunei, nu e nevoie s
trecem paralela de 15, spune el. Coasta estic, dup cum
vedei, e acoperit de pduri luxuriante. Acolo vom gsi
formele frugivore arboricole. n podi i-n muni vom cuta
depozitele de fosile. Problema nu e chiar aa de simpl, cum
apare la o prezentare superfcial. Dac suprafaa unui atol a
putut f uor supravegheat, nu acelai lucru se poate face
4
a amara a fxa obiecte afate pe o nav, sau nava nsi.
cu Madagascarul, care se ntinde ntre 14 de latitudine i 6
de longitudine, acoperind mai bine de 589 mii de kilometri
ptrai.
Va trebui s stabilim un itinerar precis, inter-vine
pilotul. n aa fel, nct s ne rmn destul benzin pentru
drumul la coast.
Naturalistul i oprete vrful creionului n dreptul
portului Diego-Suarez :
Aici ne vom putea aproviziona cu de toate.
Francezii au avut o baz maritim puternic. Vom
cobor n lungul coastei pn la revrsarea rului Lokoho n
Ocean. De acolo putem urca fr greutate, innd frul apei,
pn la Petera Reginei.
Ssst!... Ascultai!... Hidroul a fost interceptat, spune
pilotul.
Undeva, n atmosfera de plumb, se distinge zgomotul
estompat al unui motor de avion. Zgomotul motorului de
avion se apropie, umplnd estuarul stncos de ecouri
metalice.
Deasupra coastei i face apariia un hidro militar.
Ne-a reperat, spune calm tefan Bogdan...
Haide, trecei la posturi... Are cine ne nsoi pn la
Diego-Suarez.
Cnd Pescruul albastru trece dincolo de bar,
hidroul amerizeaz n apropierea lui. Mitraliorul rsucete
amenintor turela prevzut cu mitrali-ere quadruple,
jumelate.
Pe cerul de email grec ncep s se eas perdele opace
de pcl.
Dup o jumtate de or de zbor supravegheat
ndeaproape de hidroul militar malga Pescruul albastru
atinge Diego-Suarez.
Un pachebot cheam pilotina, uiernd strident.
Formalitile de vam i controlul aparatului snt
ndeplinite sumar i galant de doi oferi tineri. In-vitat la
comandamentul terestru, pentru a obine autorizaiile de
survol, tefan Bogdan prsete hidroul cu sufetul uor. n
cteva minute alupa atinge debarcaderul. Apa portului,
mnjit de pete liliachii de petrol, e acoperit cu coji de
banane.
Meridianele, presate sub coca
5
hidroului, au ex-plodat,
scond din neant o lume strin, pe care o descifreaz
greu...
Sala de ateptare a comandantului. Ui cu perdele de
rafe. Ventilatorul uria agat de tavan ncearc, inutil, s
rcoreasc aerul nbuitor. Snt civa oferi ai republicii,
care se agit. Vorbesc o francez dulce, ciripit. Vor
amnuntele tehnice ale hidroului. Un doctor militar, francez
probabil, se ofer s le arate colecia de Lemurieni pitici.
...Birou masiv. Un general transpirat, uor iritat, de-o
amabilitate acid. Aprob survolul
6
Pescruului albastru.
Atrage atenia c n interior lucrurile snt puintel
complicate. Acolo s-a rmas la nite forme tradiionale, la un
fel de opoziie armat fa de albi, urmare a dominaiei
colonialiste i, ceea ce complic mai ru situaia destul de
instabil generalul pronun cuvntul cu buzele uguiate
este prezena unei bande de trafcani, cunoscui numai
dup indicativul radio, care benefciaz de un vas pirat i
dou elicoptere, i pe care el, cu mij-loacele actuale ale
republicii, nu reuete s-o neu-tralizeze.
Cu ce se ocup? Mda! Se ocup cu rpirea ti-nerelor
hovae, slujitoare n Templul Lunei, dansatoare vestite n
toat lumea afro-asiatic, cu obi-nerea stupefantelor, i
dracu tie cu ce nu se ocup... Aur, pietre scumpe, dar mai
5
fuselaj; nveliul unei nave.
6
zborul pe deasupra unui anumit loc
ales tinerele slujitoare al templului. Desigur, n curnd se va
face ordine n interior, cu att mai mult cu ct s-a obinut
colaborarea nobilului Ralezavana.
Generalul este membru al Academiei franceze.
i-a ntrerupt un studiu asupra dialectelor triburilor
din muni n trei volume. O, desigur! Avem triburi, i nc
puternice. Succes! De o mie de ori succes i, de alt mie de
ori, pruden. Republica e interesat nespus ca expediia
Pescruul albastru s-i ating obiectivele tiinifce. nc
o dat, succes!
Dac intercepteaz din ntmplare, absolut din
ntmplare, orice fel de elicopter, l roag s transmit
iniialele aparatului pe aceast lungime de und. Este o
rugminte expres i confdenial.
...Afar, orizontul acoperit de nori vetezi. Trece o litier
purtat de patru brbai pe jumtate goi.
Oferul care-l nsoete spune c se numete flanzan
i c omul din ea, mbrcat n rochie multicolor, pe cap cu o
plrie de pai, cu faa bu-hit, umbrel i evantai, este unul
din nobilii hovai ostili republicii.
De la Diego-Suarez, aezat pe coasta estic a
Madagascarului, pn la Saliambava snt 225 de kilometri.
Pescruul albastru urmeaz linia de spum a rmului,
lunecnd peste oceanul pictat n aquamarin. n tribord,
terase largi, acoperite cu pduri ecuatoriale, ncremenite n
nesfrite valuri de verdea, urc spre platourile aride, care-
i pierd consistena n estompa vtoas a deprtrilor. nc
45 de kilometri spre sud, lsnd portul Saliambava n urm,
apoi hidroul, zburnd la rasul pdurii, prsete oceanul,
avntndu-se pe frul rului Lokoho, ntre versanii domoli ai
podiului. Se vd culturi de trestie de zahr, terenuri
rectangulare, defriate n lungul malurilor plantate cu
arbuti de cafea, sate miniaturale, semnate n poienile asal-
tate de vegetaie.
Ce bizar mi se pare pmntul, dup ce mi-am
obinuit ochii cu peisajul marin, spuse Emil Voicu pe
intercomunicaie.
Bizar, nebizar, dar unde o s aterizm? bodogne
Ciufu. Mi-ai indicat poziia Peterii Reginei... S-ar prea c
acolo sfresc pdurile i ncep zonele aride.
Am nevoie de cteva zile, s punem la punct studiile
asupra faunei arboricole.
Ciufu i lipete fruntea de plexiglasul carlingei,
explornd peisajul.
Aceleai valuri nesfrite de verdea, rar strpunse de
coroana vreunui arbore gigant, aceleai fguri geometrice de
plantaii, aceleai sate cu colibe mizere se scurg rapid pe sub
planuri. Dup o ju-mtate de or de zbor, versanii domoli se
gtuie, apropiindu-i spinrile; n prova se arat povrniuri
abrupte. Latul rului se ngusteaz, prvlindu-i apele peste
repeziuri stncoase. Nu se mai vd nici sate, nici culturi.
Slbatic, pdurea ecuatorial stpnete pretutindeni.
tefan Bogdan piloteaz, strecurndu-se ntre dou iruri de
muni mpdurii. O arcuitur larg, un pinten de stnc
suspendat parc n vid, rul frngndu-se ntr-o cascad
clocotitoare, un lac presrat cu insule m-pdurite, n spatele
cruia se ridic creste gigantice, de forme stranii, apoi ploaia
diluviu, nchiznd orizontul.
Pilotul face un viraj n cuit pe deasupra lacului.
Linge cu coca stncile granitice. Gsete un canal ngust
ntre dou insule stncoase, n care apa ntunecat trdeaz
adncul. Amerizeaz cu precizie, rmnnd, prudent, departe
de maluri. Atunci cnd taie motoarele, n carling ptrunde
vuietul bubuit al cascadei. Ploaia rpie pe fuselaj, esnd
perdele fumurii ntre ei i orizont.
Dincolo de crestele liliachii se ghicesc culorile vi-olente
ale nserrii. Echipajul iese pe coc. Aerul umed, ncrcat de
aburi, de mirosul iute al forilor nc necunoscute, ncepe s
se primeneasc sub adierea unui vntior cobort din munte.
tefan Bogdan amareaz prova, petrecnd parma pe dup
trunchiul unui banan.
Propun s explorm lacul i mprejurimile nainte de
a se lsa ntunericul, spune. Cineva rmne la hidro, unul
dintre noi calc insula, restul face nconjurul malurilor cu
pneumatica.
Dac n-ai nimic mpotriv, rmn la hidro, se ofer
naturalistul. Vreau s-mi aranjez fele.
Perfect.
Ducei-v voi cu pneumatica. Am s flmez apusul la
Petera Reginei, din vrful stncii de colo.
Ce zici, Stela?
Stela se-nroete pn-n rdcina prului. Faptul c n
vremea din urm Ciufu i Fosila caut fel de fel de pretexte s-
o lase singur cu pilotul, o umilete.
N-am nici un chef de pneumatic, spune rece.
Apusuri ai s poi flma n fecare sear de acum
ncolo... Fr s mai atepte rspunsul inginerului, sare pe
rm, disprnd n desi.
Hei, Stela! Stela, fetio! strig Ciufu... N-am vrut s-o
supr, comandante. i scarpin cldraia rebel cu fgur
spsit. Numai s n-o nhae vreo jivin.
n afar de Boide
7
nimic primejdios n Madagascar, l
linitete Fosila.
Mulumesc. E destul i att... Imprudena!
Altdat las-o s decid singur, curm discuia
tefan Bogdan. Haidem! Ne apuc ntunericul.
Lanseaz pneumatica, ocolind un mic stvilar alctuit
7
Boide familie de reptile din ordinul Ofdieni (Iphidia sau
Serpentes). Boa constrictor, boa madagascalensis.
din trunchiuri de arbori prvlii n ap, printre care se-
mpletiser liane i plante acvatice.
Lacul are o culoare verde albstrie, ciudat. Vslesc
amndoi, cercetnd ateni cele dou insule aezate
perpendicular pe direcia cascadei.
Opulena vegetal a ecuatorului le transmite un
sentiment agasant de nimicnicie. Alctuirea de stnci
granitice, rmie ale unei terase vulcanice vechi, erodate de
apele rului, snt npdite de arbori gigani, sub coroanele
crora desiul de neptruns al subarboretului nzuiete spre
lumin. Deasupra canalului din ce n ce mai ngust, se
boltesc crengile verticale ale palmierilor. Din desi se ridic
concertul de sear al psrilor. Zeci de papagali afoni, pictai
cu penelul unui pictor iubitor de stridene, concer-teaz, se
ceart, turuie, rd rguit, ntr-o cacofonie indecent i
asurzitoare. Verzi, roii, smlai, cu guile portocalii,
papagalii vdesc o curiozitate aproape omeneasc, inndu-se
scai de pneumatic.
Un pinten stncos, ieit pn-n mijlocul canalului,
permite palmierilor de pe cele dou maluri s-i uneasc
crengile. Barca trece prin tunelul vegetal, ntr-o lumin
verzuie, ireal.
Comandante, ne spioneaz cineva, optete Ciufu...
Uite pe malul drept, ntre crengile alea groase.
tefan Bogdan rde nfundat.
n adevr, ne spioneaz... Dup mutr, pare o
maimu.
Afurisita... Uite alta... i alta... Un trib ntreg.
i parc totui nu snt maimue...
Dar nici oameni.
O s ne lmureasc Fosila...
Dup cteva lovituri de padel, pneumatica iese n larg,
deschiznd vslailor perspectiva ntregului lac.
tefan Bogdan i Ciufu rmn nemicai. Peisajul
slbatic i primitiv le oprete respiraia. n dreapta, lacul
acoperit cu o puzderie de insulie mpdurite spal picioarele
unei stnci gigantice, poroase, pe care se vd zugrvite cu
rou fguri totemice hidoase.
Scldate n razele piezie ale soarelui trecut spre
asfnit, fgurile totemice absorb lumina, refectnd-o ntr-o
strlucire platinat. Una dintre stnci, proe-minent detaat
de rest, poart o mantie de purpur, cu faldurile scobite n
piatr i un cap enorm de femeie, cu buzele vopsite n
carmin. Faa, roas de ploi n mii de zbrcituri, pstreaz
urmele unei frumusei stranii i ale unui zmbet enigmatic.
Petera Reginei, ngn Ciufu, vdit impresionat... i,
aplecndu-se spre tefan Bogdan : De data asta,
comandante, am vzut un om. Hei! Dar ce se-ntmpl?
La vsle! Cu toat puterea, napoi! strig pilotul.
Atrai de picturile totemice, nu bgaser de seam
curentul puternic care se-mbina aici, unind cele dou brae
ale rului Lokoho.
Pneumatica se rsucete de cteva ori n jurul centrului
de greutate, se apleac ntr-un bord, se stabilete cu pupa
nainte, mrindu-i viteza cu fecare metru parcurs, apoi,
trt dincolo de orice mpotrivire, se repede spre marginea
sudic a lacului, presrat cu puzderie de stnci izolate.
Deasupra stncilor plutete un voal aerian de picturi n
suspensie, colorat n roz palid. Zgomotul cderii de ap
crete din clip-n clip, multiplicndu-se la infnit. Bazinul
stncos se transform ntr-o sal de concert uria, cu
acustic de catedral gotic...
Mi se pare c ne-am curat! rcnete Ciufu la
urechea pilotului.
Nu nc, rspunde tefan Bogdan, lsnd padela. Cu
micri precipitate, deruleaz saula fcut ghem la picioarele
catargului telescopic, legndu-i-o de centur.
Barca zboar spre stncile cenuii. Curentul se-
ngusteaz uvoind ntre lespezi granitice, abia ieite de sub
ap. Din clip-n clip, un col poate sfia coca. tefan
Bogdan apuc padela din nou.
A-nnebunit! gndete Ciufu, vzndu-l cum se
strduiete s mping pneumatica spre lespezile granitice.
Deodat, pilotul nete n picioare, face doi pai sltai
pe bordaj i se avnt n gol, cu minile ntinse nainte. Ciufu
mnuie padela cu slbticie. nelege.
Este singura scpare...
...Singura scpare pe care-o ntrevzuse i tefan
Bogdan de cnd fuseser smuli de curent. Nu-i putea ierta
uurina cu care procedase. Se lsase furat ca un neghiob,
cnd existena uvoiului se impune i celui mai puin
experimentat explorator.
El, Tuha-Mohora, ncercatul navigator al rurilor
africane, s moar ca un prostnac, la ntia ntlnire cu
apele continentale? Ciufu nu-i vzuse zmbetul schimonosit,
nici expresia dur care i se ntiprise pe fgur, nainte de a
sri n gol. Ochii pilotului descoperiser spinrile cenuii ale
stncilor submarine, din ce n ce mai ascuite, la civa metri
n tribord. Acolo trebuia s ajung cu orice pre. notnd
piezi pe direcia curentului, a fost depit de barc n cteva
secunde. Acum totul nu mai atrna dect de un fr de pai.
Dac va atinge stncile i va reui s fxeze saula nainte de a
se desfura n ntregime, atunci erau salvai, dac nu?...
O smucitur puternic l rstoarn pe spate.
Coada ntins la refuz ncepe s-l trasc n urma
pneumaticii. Rsucit, rostogolit, fr posibilitate s-i
gseasc echilibrul, nghite ap. ncearc s-i pstreze
sngele rece, fcnd o volt pe vertical.
Coarda se destinde, redndu-i libertatea micrilor.
Lupta cu uvoiul i d o senzaie dumnezeiasc. Se
afund mai mult, cu plmnii gata s-i explodeze.
Atinge cu minile luciul unei pietre. Se izbete cu umerii
de alta. Pipie cu degetele rchirate, ca nite brae de
ancor. Palmele-i fug pe spinarea netezit.
Nici o crptur n care s-i nfg unghiile. Deschide
ochii mari, gata s-i sar din orbite. Atunci cnd simte c se
sufoc, cnd umerii zdrelii de iz-bituri i amoresc, cnd
braele i rspund din ce n ce mai greu, ntrezrete umbra
ntunecat a unei stnci verticale. Adunndu-i puterile,
electrizndu-i trupul sleit, se avnt dincolo de ea,
nconjurnd-o cu saula.
Micarea se frnge ca retezat. Cu cteva lovituri de
picioare, iese la suprafa. Inegalabila senzaie a aerului
proaspt nvlindu-i n plmni. Pneumatica se smucete n
mijlocul canalului, pivotnd pe saul. Zgomotul cascadei
devine asurzitor.
Dup ce gust cteva clipe de odihn, solid an-corat de
stnca coluroas, tefan Bogdan se trage pe saul, pn cnd
atinge fundul. Fizionomia lacului este aa cum o bnuise. De
la platforma pe care se crase, pn la malul mpdurit,
apa nu avea mai mult dect un metru, acoperind iruri
nesfrite de spinri granitice. Se proptete cu picioarele n
stnc, nfurnd saula ntre doi coli mai proemi-neni.
Orice s-ar ntmpla, de acolo nu mai pot f smuli. Dup o
munc ndrtnic, nesfrit, reuete s trag barca n
afara curentului i s-o mping spre mal. Soarele incendiaz
Petera Reginei.
Totemurile rnjesc deasupra lacului. Buzele de carmin
ale femeii cioplite n piatr prind via. Se aude din nou
concertul cacofonic al papagalilor. Pe una din stnci
mediteaz o pasre ciudat, cu picioare lungi i cioc enorm.
Crocodilii! rcnete Ciufu.
I-am vzut, rspunde tefan Bogdan, crndu-se n
barc.
De sub malul npdit de vegetaie se desprind trei
siluete lunguiee, care se-ndreapt spre ei cu repeziciune.
Vslesc n tcere. Crocodilii i scot capetele enorme din ap,
privindu-i cu ochi de ghea. Ciufu, nendemnatic la vorb,
nu tie ce s spun. Rmne cu privirea intuit pe umerii
pilotului, admirndu-i micrile armonice. Prin cmaa ud,
lipit de corp, i se ghicesc muchii puternici... Urmeaz
rmul, escortai de cei trei crocodili. Cerul mpurpurat se
oglindete n apele lacului. ntunericul cade brusc.
Vuietul cascadei descrete. Papagalii tac. Miresmele
vegetale se condenseaz sub cerul nstelat, mbibndu-le
porii. Se aud padelele izbind undele.
Un promontoriu. Un golf ascuns n spatele unor perdele
de liane. Glasul precipitat al pilotului :
n larg, cu toat viteza! Sntem atacai.
nainte de a se desmetici, cteva piroge se smulg din
ntunecimea complice a rmului, abordnd pneumatica.
Lupta este scurt i inegal. Izbii n cap cu mciuca, pilotul
i inginerul se prbuesc.
Ordine nbuite. Pirogile trase pe uscat. Acoperite cu
frunze. Prizonierii legai fedele. O creang pe-trecut pe sub
glezne i ncheieturile minilor. Trupa de umbre necunoscute
se pune n micare, pierzndu-se sub bolta umed a pdurii
ecuatoriale.
Stai aici, Stela! Unde vrei s te duci?
Stela, cu trsturile descompuse, l privete aiurit.
Mi-e fric pentru ei... Cascada, biguie.
Cred n tefan Bogdan! Cred nestrmutat.
Doctoria trage portiera, aezndu-se pe banche-t.
Lampa de la masa naturalistului deseneaz un cerc de
lumin tandr peste fele aranjate pedant.
Da, draga mea! Cred nestrmutat n el... E omul
tuturor posibilitilor. N-avem nici un motiv s fm ngrijorai.
Lacul are o periferie mare, i ei se mic cu vslele.
E miezul nopii... optete Stela.
Miezul nopii... rspunde ca un ecou Emil Voicu.
Prul alb i nnobileaz fgura. Licrul verzui al aparatelor de
bord i joac pe lentilele groase ale ochelarilor.
Auzi?
Ce s aud?
Un cor!...
Stela!
Un cor!... Ascult!
La nceput, naturalistul nu distinge dect vuietul
nbuit al cascadei. Mai trziu desluete o melodie stranie,
trgnata, nesfrit de trist, care se infl-treaz n carling
ca o prere.
Cu micri frnte, Stela i ncinge centura cu pistolul.
Haidem!... Nu pot f dect oameni. Ia-i arma.
Ies pe punte.
Melodia stranie prinde consisten, amplifcat ntre
pereii granitici. Rsare luna. O lun-gigant, plutind ntr-o
pulbere de snge. Umbrele arborilor se-ntind pn-n mijlocul
canalului.
Acolo! icnete Stela, ntinznd mna n direcia insulei
opuse.
Luna scoate din mister Petera Reginei, poleind granitul
cu aur strvechi. Deodat, pe crestele stncilor se aprind
sumedenie de tore. Alte zeci de tore pornesc n procesiune
n lungul unor poteci necunoscute. Tore nenumrate, tore
fumegnde urc ncet, izvorsc din stnci, se-ncrucieaz, se
rsfr, se adun iar ntr-un dans ritual, pgn i slbatic,
acompaniat de melodia aceea stranie, trgnat i nesfrit
de trist. Miresmele atoare se revars tulburtor din
preaplinul sevelor fecunde.
O arip de vnt nfoar frunziurile. Se aude un ipt
neomenesc.
Vreun Prosimian 1 nhat de boa, optete Emil
Voicu.
Corul se transform ntr-o imploraie cntat cu voci
brbteti profunde. Torele ncremenesc, decornd stncile
cu salbe de mrgele plpinde. Din vrful cel mai nalt
izbucnete spre cer o facr verzuie, prelung, cu mldieri
moi, feline. Imploraia atinge apogeul. Flacra se coloreaz n
purpur, apoi n violet.
Ranavalo, regin nsngerat, murmur Emil Voicu,
livid... Te credeam uitat, Ranavalo!
Ce-ai spus? optete Stela cu glas sugrumat.
Acolo sus a avut loc un sacrifciu omenesc...
Doctoria i nfge unghiile n bra. Pupilele, mrite peste
msur, refect violetul fcrii care se stinge uor, o dat cu
murmurul surd al imploraiei.
Procesiunea torelor rencepe. irurile se mistuie n
stnc, unele n urma altora. Nu se mai aude dect 1
Prosimian (nainte de maimue) ordin al clasei mamiferelor
foarte bine reprezentat n Madagascar. vaietul surd al
cascadei... Luna nsngerat, imens, impasibil, cltorete
printre constelaii. Apele lacului scnteiaz. Noaptea atrn
grea, mbibat de miresme.
tefan Bogdan se trezete de cum ncepe marul.
Zace ntr-o poziie incomod, blbnindu-se n ritmul
mersului. Lianele cu care e legat de creang i intr n carne.
Trebuie s fac eforturi grele s-i poat ine capul ridicat.
Purttorii se schimb destul de des, fr nici o vorb,
meninnd ritmul rapid al marului. ncep s urce. La
intervale rare, de sub picioarele trupei se desprind pietre,
care se rostogolesc, trezind ecoul vilor. Aerul e mai puin
umed.
Miroase a piatr ncins. Iat i stelele. Pilotul caut s
se orienteze. Poteca urc acum abrupt, erpuind n
serpentine dese. Cnd purttorii snt mai mici de statur, l
izbesc cu spinarea de stnci. Poteca iese dintre doi perei
verticali, crndu-se pe versantul abrupt al lacului. n
stnga, la civa centimetri numai, se ridic zidul granitic,
zgriind cerul. n dreapta, la cteva sute de metri sub el, apele
uvoiesc printre stnci. Vede spinarea lat, brobonit de
sudoare, i prul cre al omului din fa. Crucea Su-dului
strlucete fascinant ntre dou despicturi canionice.
Peisajul se slbticete. Creste pustii, zugrvite pe cer,
prpstii, terase acoperite cu ar-buti, iari creste, iari
perei verticali prbuii n gol i poteca erpuind
panglic ngust zvrlit peste toat aceast geologie astral.
Ajung n buza unei prpstii. Pieptul stncos e secionat
lateral, ca i cnd ar f fost despicat de trsnet. Undeva la
adncimi insondabile pentru el, se aude clocotul unei ape.
tefan Bogdan tie c nainte de toate trebuie s-i
ntipreasc n memorie amnuntele drumului. Se prea
poate s f fost atacai de unul dintre triburile de munteni,
care i-a confundat cu echipajul unui aparat al trafcanilor.
Pn la urm lucrurile au s se lmureasc. Urechile i
vjie i poziia a devenit cu totul incomod. Cineva din
escort scoate un ipt de pasre. De dincolo i se rspunde
cu un ipt asemntor. Pilotul i ncordeaz muchii,
ridicndu-i capul tocmai n clipa cnd o frnghie aruncat cu
dibcie i dezdoaie co-lacii peste prpastie. ndemnarea cu
care uriaii acetia negri se mic printre stnci i d
certitudi-nea c au czut n mna unui trib de munteni. E
ngrijorat, gndindu-se la cei rmai pe hidro. Ce au s fac
dac lucrurile n-au s se rezolve totui att de repede cum o
sper? Stela piloteaz mediocru i el n-a mai antrenat-o de
cteva luni. Emil Voicu?...
Doi oameni prind captul frnghiei, trecndu-l altora
patru. n linite, cu micri precise, ncep s trag o dat cu
frnghia un pod mpletit din liane.
Civa din trup poart arme automate i un fel de
tunici ncheiate pn sub brbie. Alii, pe jumtate goi, cu
spinarea tatuat i pieptul vopsit n dungi albe, snt narmai
cu arcuri i sgei.
Hei, comandante! Mai trieti?...
Glasul puternic al inginerului strpunge linitea
fantomatic a nopii, multiplicndu-se n zeci de reeditri
sonore. nainte de a-i putea rspunde, dou mini
ndemnatice i trec o basma peste fa, acoperindu-i gura i
ochii. tefan Bogdan simte balansul podului suspendat,
intuiete trecerea la pmnt solid, intrarea ntr-o peter cu
aerul mbibat de mirodenii arse n amfore, aude vuietul unei
mari mulimi, apoi totul se stinge n deprtare i el e aruncat
pe nite pietre, fr nici un menajament.
Cineva i scoate creanga i legtura. Se af culcat pe
spate, ntr-o grot scund, prin ieirea creia se zresc
licrind cteva stele, iar n prim plan se zu-grvete, masiv,
silueta unei santinele.
Sosirea lor se pare produce senzaie. Civa brbai
ghemuii n lungul zidului se ridic n capul oaselor.
Hei, voi, de-acolo!... De unde dracu sntei?
Omul vorbete ntr-o francez gfit, pe ton po-runcitor.
Nu sntem de la nici un dracu, rspunde tefan
Bogdan. Facem parte dintr-o expediie tiinifc.
Ciufule, unde eti?
Aici, comandante... Peste o clip snt lng tine.
tefan Bogdan l vede rostogolindu-se cu ndemnare.
Am sosit, optete Ciufu, gfind... S tii c
rezistena lianelor stora se manifest numai la traciune.
Dac ai putea scoate cuitul...
Sssst... Ridic-te n capul oaselor Aa...
Rsucete-te cu faa spre mine!
Se aud uotelile celorlali prizonieri.
Sntem membrii expediiei romneti Pescruul
albastru, lansat cu ocazia anului geofzic internaional,
continu tefan Bogdan cu glas tare, n vreme ce trage, cu
amndou minile legate, cuitul inginerului.
Mai am i niscai scule, rde nbuit Ciufu. O
urubelni, un patent, cteva chei. Vezi n buzunarul din
spate. E o bobin de srm... n cellalt am izolierband.
Pilotul deertase coninutul buzunarelor, ascunznd
totul sub o lespede.
Pistoalele ni le-au luat, uotete Ciufu.
Umbrele retrase spre fundul grotei se apropie de ei,
mergnd pe genunchi.
Pe toi dracii, domle, s nu-mi zici mie Cotoiul, dac
nu te satur Rabezavana de tiina aia
Mucles, spune cineva din fundul peterii... Voi ia,
savanii, dac sntei savani, tii ce-nseamn Jamaica?
Taci Yorik!
Sergentule, ai uitat c nu snt la parautitii ia pe
care-i comandai? Vorba! Aici eu comand!

Pn o s te cheme Rabezavana la apel, irlan-dezule.
tefan Bogdan ascult atent discuia purtat n argoul
folosit prin porturile Mediteranei. Francez amestecat cu
italian, cu cuvinte greceti i en-glezeti, un amestec pestri
de trivialiti i obsce-niti, care-i confgureaz rapid pe
interlocutorii necunoscui. Poate au ajuns, mai curnd dect
ar f dorit-o, s intercepteze banda de trafcani.
Pe legea mea, domnule, spune cineva ntr-o francez
curat, v-ai curat. Permitei. Snt ser-gentul Rondier din al
patrulea de parautiti. Mai precis, fostul sergent Rondier. Pe
Rabezavana sta l cunosc de cnd...
Amuete. Blbie ceva neinteligibil.
Mamma mia! se vicr cineva.
Mucles, maltezule! Una contra o sut, c te cheam
Rabezavana s te-ntlneti cu strmoii ia care erau pirai
de-adevratelea.
La ieirea grotei se alinie zeci de tore. Lumina lor
plpit aprinde strluciri oelii n ferul sulielor.
tefan Bogdan judec rapid raportul misiunii cu
situaia creat. Hotrrea e imediat i ferm.
Ciufule, trebuie s nceteze comedia asta...
Hei, voi de-afar. Spunei-i nobilului Rabezavana c noii
prizonieri vor s-i vorbeasc... Nu sntem de pe Jamaica...
Aiurea! mrie un glas de alcoolic.
Aparinem unei misiuni...

O melopee psalmodiat ntr-o limb sonor i aspr
ptrunde n grot, dobndind o putere de su-gestie
neobinuit.
Dumnezeu s aib grij de sufetele noastre...
i-au slbit balamalele, parautistule!
Intr civa brbai atletici, drapai n mantii albe.
Lumina fumegnd a fcliilor tremur pe lespezile
poroase, lungindu-le umbrele. tefan Bogdan desluete
chipurile celorlali prizonieri. Patru fguri de ocnai nrii. Al
cincilea poart un veston militar parautistul i spune.
Rzboinicii hovai, blbie parautistul i cunosc...
ia tatuai de la intrare, malgai.
Mrei, cu gesturi rituale, rzboinicii hovai le taie
legturile.
Testamentul, Rondier, mrie cel numit Yorik, un
vljgan cu prul blond, nclcit, neras de mult vreme, cu
tricoul de marinar fcut ferfeni. La n-demnul rzboinicilor,
tefan Bogdan iese afar. n poala cerului stropit din belug
cu stele, se arat cretetul rotund al lunii.
Poteca, ncorsetat ntre doi perei verticali de lav
mpietrit, urc n pant uoar, pn n pragul unor scri
spate n piatr. Tlpile de cauciuc ale pilotului pipie
urmele roase de veacuri n trepte.
Comandante, i uotete Ciufu... Profesorul nu ne-a
pomenit nimic de regina asta antropofag. O f frumoas,
mcar?... Crezi c ne va lsa liberi, dup ce i-om arta
buletinele de identitate?
Nu-mi prea arde de rs! Nu i-ai vzut pe clienii tia
de pucrie?
Cine dracu i-a pus s vin aici?... Cu toate astea, n-
am de loc chef s asist la un sacrifciu.
Mutrele solemne ale hovailor nu prevestesc nimic bun.
Caut s discut cu Rabezavana, spune pilotul i se
simte stupid.
Treptele se rsucesc n cochilie de melc, intrnd sub
nite boli cioplite grosolan. Galeria se menine la orizontal,
strjuit din interval n interval de malgai tatuai i vopsii
n culorile de rzboi. Paii prizonierilor rsun spart sub
bolile transpirate.
Atunci cnd ies ntr-un amfteatru imens, spat n
terase suprapuse, nesate de oameni purttori de tore,
tefan Bogdan are intuiia c se gsete n spatele stncii
care reprezint statuia reginei. Pe cea mai nalt teras
aezat sub creast, dominnd ntregul peisaj, stau oameni
drapai n alb, ca cei din escort. Snt aliniai n stnga i
dreapta unui altar rectangular, deasupra cruia se ridic
bustul gol al unei femei, cioplit cu mult miestrie. Focul
sczut care plpie pe altar las n umbr capul zeiei.
La apariia prizonierilor, mulimea adunat n
amfteatru scoate un strigt cntat, plin de ur.
Brrr! Mi se zbrlete carnea pe mine, spune Ciufu.
Oamenii tia au rmas n preistorie.

Ajunseser la o platform lunguia, suspendat
deasupra amfteatrului. Garda hova se nir pe marginea
platformei, plecndu-i suliele. tefan Bogdan i d seama
de ce snt prizonierii apatici i blazai. ntregul masiv stncos
pare npdit de grzi.
Prin intrri laterale continu s vin purttorii de tore,
n ritm de procesiune sacr. Melopeea, cu implicaii
slbatice, se ridic ntre blocurile granitice, spre cerul cu
constelaii surztoare. Dintr-o ni nesc, cu pai moi,
cteva dansatoare. Poart brri de aur la ncheieturile
minilor i ale picioa-relor, au pieptul gol, iar n jurul
oldurilor pline, o centur de rafe cu franjuri lungi pn la
genunchi.
Dup ce nconjoar prizonierii ntr-o fug ritmat,
unduindu-i braele i umerii, trec n faa lor, mimnd un
dans fr nici un echivoc.
Dansul dragostei, Ciufule.
Snt minunate!... Pcat de ele...
Folclorul hovailor, mai ales cel din regiunile
slbatice, e plin de mistic, dar i de un realism profund. mi
pare ru c nu-i Fosila cu noi... Ar f fcut studii strlucite de
psihologie, cu deosebire aplicate la evoluia eului.
Mda! bodogne inginerul, surprins de entu-ziasmul
comandantului i jignit n acelai timp de comentariile
celorlali.
Fiecare din ele cost pe puin 500 de dolari la circul
din Rio...
apte sute de lire la ceainriile din Kordofan, Yorik,
biatule.
Cele apte dansatoare rmn nemicate, cu capetele
plecate, cu minile strnse la subioar, ntr-o atitudine de
ateptare supus. Melopeea stranie nceteaz i ea. Tot
poporul acela de umbre ridic torele ca la un semnal. Se
aud sunete stridente de fuier. Rpit mrunt de tobe.
Instrumente de coarde, ngnndu-le.
Rabezavana!...
ntregul amfteatru vuiete. Rzboinicii i agit armele.
Dansatoarele ies din nemicare. Se cutremur din umeri
pn-n tlpi. Zvrlindu-i braele deasupra capului, ncep un
dans plin de energie.
Lng altar, sub bustul de piatr al statuii, apare un
brbat uria, nvelit ntr-o mantie purpurie.
Rabezavana! cheam nc o dat tribul.
Ranavalo! rspunde cu voce de bas brbatul,
prosternndu-se n faa statuii.
Cineva pune materii infamabile pe altar. n clipa cnd
Rabezavana se ridic, nete un mnunchi de fcri
violete, scond din umbr chipul reginei de piatr. tefan
Bogdan recunoate copia fdel a ce-leilalte regine. Cu
aceleai buze de carmin, cu acelai zmbet enigmatic.
Escorta i mpinge la picioarele altarului. Dansatoarele,
aate de btaia mrunt a tobelor i de aromele
ptrunztoare ale mirodeniilor arse n amfore uriae de lut,
se mic n delir.
Deasupra crestelor granitice se ivete luna.
Prizonierii stau fa n fa cu Rabezavana.
Vzndu-l, tefan Bogdan nltur gndul de a-i vorbi.
Trebuie gsit alt soluie... Omul acesta uria, cu trsturi
nobile i semee, are o privire necrutoare. Gsise calea spre
inima tribului su, chemnd n ajutor tradiia lui de lupt,
credinele lui, zeii lui. i satisfcea setea de rzbunare. i
aase pn la paroxism, ieri, ura mpotriva colonialitilor,
astzi, mpotriva trafcanilor. Din punctul lui de vedere,
Rabezavana are dreptate. Ar f fost nebun s renune la
magia ritului multisecular, de dragul anului geofzic
internaional. Izolat de lume n munii lui slbatici, se apra
de trafcani cu mijloace energice i de necombtut.
Ochii pilotului fac un tur de orizont, cercetnd cu luare-
aminte fecare amnunt al altarului i statuii.
Micile i marile iretlicuri cu care conductorii de
popoare, n complicitatea preoilor, au impresionat i
sugestionat masele, i au originea n originea religiilor. Pe
aici, prin preajma altarului, trebuie s fe vreo intrare
secret, prin care apare Rabezavana.
Ciufu, galben, face eforturi vizibile s se stpneasc. Se
aud vorbele scuipate printre dini de Yorik, cel cu cldraia
blond :
Rondier, parautistule, te-ai fecit de tot, vi-teazule.
Apoi tare : Hei, Rabezavana! Isprvete cu comicriile astea.
Care-i la rnd n abatorul tu murdar? Ne ai la mn.
Sfrete pn nu-mi ies din ni!
n spatele fecrui cuvnt asud rece frica i laitatea,
i spune pilotul.
Rabezavana nu-l nvrednicete cu un rspuns.
Un giulgiu de mtase roie, aruncat nu se tie de unde,
cade pe umerii celui numit Cotoiul. Omul se face livid. Din
amfteatru se ridic un detunet de glasuri pline de
satisfacie. Doi hovai l apuc pe condamnat de umeri,
aruncndu-l pe treapta din faa altarului. Ciufu se
cutremur, lipindu-i umrul de umrul pilotului.
Sinistru, comandante!
Fii atent... Cnd m vezi srind, ine-te dup mine.
Inginerul n-are timp nici s se mire, nici s rspund.
De dup colul din stnga al altarului i face apariia un
brbat aproape gol, pe pieptul cruia e zugrvit cu ocru o
lun plin. Trupul sculptural, uns cu uleiuri, strlucete ca o
statuie de abanos.
Brbatul poart pe palme un kriss uria, nvelit ntr-o
bucat de mtase, identic celei din care este cusut giulgiul
condamnatului. Cu pai solemni, trece n faa lui
Rabezavana, ridicnd krissul pn la nlimea frunii.
Melopeea trgnat se frnge.
Amfteatrul se cufund ntr-o linite profund. Se aude
numai respiraia gfit a prizonierilor, pritul torelor i
vaierul ndeprtat al cascadei. Un fr de vnt strecurat printre
stnci culc limbile de fcri de pe altar. Cotoiul privete
halucinat n gol. Cnd brbatul dezvelete krissul cu micri
sacerdotale, tefan Bogdan face un salt prelung, izbindu-l cu
pumnul n tmpl. nainte ca Rabezavana s-i vin n fre,
pilotul care smulsese arma celui dobort fr un scncet
i proptete vrful n beregat.
Toat lumea n spatele altarului! ordon surd tefan
Bogdan. Ciufu, prevenit, i Yorik, cu refexele bine puse la
punct, nesc de sub nasul santinelelor ncremenite,
antrennd restul prizonierilor. Cotoiul, nviat subit, i face o
fgur de jiu-jitsu hovaului din dreapta sa, aruncndu-l
peste cap. Cnd Rabezavana i santinelele i vin n fre,
prizonierii dispruser prin ua scund, spat n
piedestalul statuii. Cel din urm, intr tefan Bogdan.
Pn acum toate prevederile i se mpliniser.
Reuita sau nfrngerea rmn i pe mai departe
spnzurate de un fr de pr. Detunetul de rcnete care sfie
noaptea i ncordeaz voina, ncrcndu-i nervii cu
electricitate. Banda de trafcani trebuie predat autoritilor,
ca s-i dezvluie toate arti-culaiile i ramifcaiile. Dar ei?...
Piatra care acoper intrarea se rotete n jurul unor ni de
fer, btute n stnc. O tor, nfpt ntr-o crptur,
lumineaz tremurat o ncpere semicircular, din care se
deschid mai multe galerii. tefan Bogdan, ajutat de Ciufu,
mpinge piatra, astupnd intrarea.
Un lan grosolan i masiv, fxat cu o pan tot din fer,
servete de ncuietoare. l prind la locul lui.
Pe care dintre gurile astea de guzgan o apucm?
ntreb gtuit Yorik, smulgnd tora din crptur i indicnd
pe rnd deschizturile galeriilor.
n nici un caz pe cea care duce n corpul statuii... Ne-
am tia singuri orice retragere. S ncercm n jos. Dup cte
tiu eu... Fr s-i isprveasc vorba, tefan Bogdan ia
tora, precipitndu-se pe scrile care se afund n
mruntaiele muntelui.
Pas gimnastic, personajelor! aude din urm glasul
tios al lui Ciufu, i se bucur c inginerul expediiei s-a
constituit ntr-un fel de escort al acestui convoi pestri i
dubios.
Scara pe care o alesese coboar aproape pe vertical.
Dup cele dinti trepte, pilotul i d seama c se af n
interiorul unei construcii vulcanice. Srind treptele cte trei
odat, ajunge ntr-o nou n-cpere subteran, de data asta
nscriind un cerc perfect. tefan Bogdan ridic tora. Flacra
tremurat linge mase compacte de lav. Nici o galerie. Nici o
sprtur. Nici mcar o fsur.
Ne-am ars, comandante! i optete Ciufu...
Hai s ne-ntoarcem, pn nu smulg hovaii lanul din
ni.
Stai aici!... Adulmec totui aer proaspt.
Se adun cu toii n centrul ncperii.
Au s ne ucid n torturi groaznice, bolborosete
fostul sergent de parautiti...
Nu cred, rspunde plimbndu-se cu tora de jur
mprejurul zidurilor... Aha.. La mine!
Flacra pn atunci calm ncepe s oscileze violent. Pe
feele prizonierilor, chinuite de spaim primitiv, se ivete o
raz de speran hulpav. Cnd pilotul ridic tora,
descoperind o grot spat la nlimea unui om,
mruntaiele muntelui se umplu de rs. Un rs sec, tios,
amenintor, amplifcat n galerii, strivit de perei, refectat i
comprimat n ncperile subterane, cu infexiuni de nebunie
i supraomenesc, necrutor ca un sfrit.
Un platou gola, cu versanii abrupi i stncoi.
La o sut de metri sub platou, nesfritul pdurii
virgine. Spre nord, dincolo de frul unei vi pe fundul creia
curge un torent, se vede silueta gigantic a muntelui
Tsaratanana. La intervale scurte, mate-matice, luna ridicat
spre zenit poleiete elicea unui elicopter, desprins din
ntunericul vii. Aparatul se ridic pe vertical, depete
nlimea platoului, nregistreaz semnalele luminoase ale
unei lanterne, apoi aterizeaz ca o umbr, n ronritul domol
al motorului. Unul dup altul au ieit din lungul vii i au
poleit elicele, ateriznd pe locul indicat de lantern, trei
aparate. Se taie motoarele. Se aud ordine date cu glas sczut.
Portierele se deschid i se nchid. Cteva siluete se ndreapt
spre elicopterul aterizat n centrul platoului. Un brbat
atletic, cu automatul ntre genunchi, urmrete atent
comunicrile pe care i le face radiotelegrafstul. Pilotul
elicopterului privete undeva pe cer. Elicopterul adpostete
cinci ini ieii parc dintr-un flm cu pirai. ntre ei un arab
cu burnuz i un negru m-brcat ntr-un fel de jiletc
albastr, cu nasturi de alam, aa cum poart lift-boy-ii
marilor hoteluri.
Caroul 52 A ; C.
Caroul 101 ; F ; Y ; repet brbatul atletic, cruia
cineva i spune n german Herr Haup-tmann. Ia vezi,
Rechinule, unde vine asta?
Circa 2 kilometri Nord de Petera Reginei, cpitane.
Ascult, Rechinule... Nu crezi cumva c malgaul la
afurisit ne atrage n vreo curs?
Aiurea! Se rzbun pe Rabezavana... I-am dat napoi
nevasta. Ateapt de la tine carabina.
Mda!... Unde dracu ne indic locul de aterizare?
Dup cte tiu eu, la nord de Petera Reginei e numai
creast, prpastie i pdure virgin... Also, mein Herr!
Vedem la faa locului...
n dreptul portierei ateapt doi brbai n scurte de
piele. Cpitanul se pleac n scaun, scondu-i capul afar.
inei-v dup mine, ordon el. Razia spre centru,
dup metoda tiut. Nu cruai pe nimeni.
Rabezavana sta trebuie pus cu botul pe labe.
Ce facem cu Yorik i ai lui, cpitane?
S fe sntoi, Karl! La aparate!
Se simte apucat de bra. i trage capul n carling,
bodognind.
Cpitane, recepionez un mesaj strin...

Pescruul albastru S.O.S.... Pescruul albastru
S.O.S. Per bacco! A-ntrerupt emisia.
Cpitanul se scarpin la ceaf, plimbndu-i unghia
de la carourile nconjurate cu creion rou, pn la pata
albastr care fxeaz lacul Reginei.
Rabezavana a comis o greeal de tact, mormie el
nciudat, care o s ne aduc pe cap toate forele republicii.
D-i drumul, Albert, i repede!
Dup cteva rateuri, motorul elicopterului ncepe s
duduie nfundat. Celelalte dou aparate i pornesc
motoarele. Platoul se umple de vuiet.
Cteva precizri :
Autoritile militare ale Republicii Malgae nu dein
informaii precise i ample asupra naturii, scopurilor,
mijloacelor i inteniilor echipajelor de pe elicoptere, lansate
de vasul Jamaica, staionat ntr-un golf adnc, discret i
adpostit la sud de Maintirano.
Cunoscut de ctre organele Poliiei Internaionale,
Jamaica navigheaz sub pavilion pana-mez. Este
suspectat de trafc de stupefante, radio reclam ilegal,
fcut n favoarea unor frme du-bioase, transport clandestin
de arme i condamnai politici sau de drept comun.
n echipajul elicopterelor semnalate mai sus, ca i n
echipa de comand a vasului, exist oferi de parautiti ai
unor state europene, care, din anu-mite motive, dup cel de
al doilea rzboi mondial, rzboiul din Indochina i cel din
Algeria, au preferat aceast soluie.
Echipajele snt fracionate pe nite grupe de
Comandos, n alctuirea crora, pe lng civa ratai i
diveri escroci, intr ca mn tare, cam doi de grup,
criminali evadai din coloniile penitenciare ale Marii Britanii,
Franei i Spaniei.
Expediia tiinifc Pescruul albastru nu posed
nici o zecime din informaiile pe care le au despre Jamaica
susnumitele autoriti.
Urmarea acestei lipse de informaii va crea cteva
echivocuri, dintre care, unele, n sfera fatalului.
Pn la rsritul lunei din noaptea indicat, nu se
precizaser inteniile grupului de elicoptere i nici misiunea
lor ilegal.
Emil Voicu apuc mna Stelei, ntrerupndu-i emisia.
Nu! Sub nici un motiv, nu!
Cum? O s-i lsm n ghearele fanaticilor? De dragul
cui?
Furia i nzecete frumuseea i feminitatea.
Emil Voicu apas pe butonul contactului, scond
aparatul de radio din circuit. Stela se las n scaun, frnt.
Stela drag, d-mi cuvntul tu c n-ai s n-treprinzi
nimic pn mine la amiaz. C n-ai schemi n ajutor
autoritile. Gndete-te, Stela, la misiunea noastr, ca la un
mesaj al pcii! Un mesaj al omeniei... Al chemrii oamenilor
de toate culorile spre contiina lor uman. Nu ne e ngduit
s vrsm snge. Nu ne e ngduit fora. Stela, drag Stela!
S fm noi mesagerii marilor idei de umanitate i fraternitate.
Stela i ridic fruntea, privindu-l uimit.
Snt cuvinte mari, pline de coninut, pe care le-am
demonetizat, le-am golit de esen, strigndu-le la toate
colurile. Uite, aici, n insula asta ndeprtat, s le redm
valoarea prin ceea ce fptuim. Totdeauna ai fost o entuziast,
Stela!
Iart-m!
Tu rmi la hidro, pn mine la prnz. Dac nu-i
dm nici unul semne de via, atunci...
Ridic din umeri:
ntmplarea, cteodat stupid, poate s ne curme
drumul. Unul, din patru, tot va ajunge s duc n ar
rezultatele cercetrilor. Asta e eseni-alul. Restul n-are dect
o importan momentan.
Acum ncearc s ajungi cumva pn la malul nordic.
Nu tiu unde ar f mai bine s staionezi, peste noapte.
i arunc privirea pe cadranul ceasului de bord.
De altfel, nu mai snt dect patru ore de-ntuneric.
Nu-mi purta de grij!... M ntorc aici. S stabilim un
cod de semnale. Ia-i pistolul de rachete.
Una cu trei stele roii : pericol i mn liber. Alb cu
trei stele : totul n regul...
Stela se aez la postul de pilotaj, cu senzaia unei
responsabiliti totale.
Emil Voicu aprinde proiectorul. Dezleag parma, srind
caraghios i asimetric pe bord. Stela pornete motoarele.
Minile crispate pe coarnele manei i transpir abundent.
Pescruul albastru rspunde asculttor i sensibil la
comenzi. Malul insulei se ndeprteaz cu repeziciune.
Proiectorul taie o prtie de argint n vagul nopii ecuatoriale.
Fostul sergent de parautiti Rondier, unul din cei cu
greuti dup puch-ul din Alger, ascult ecourile strnite n
galeriile muntelui, cu faa crispat i ochii holbai.
Nici o scpare! blbie. Buzele i snt vinete.
Sudoarea galben i abundent i acoper fruntea.
Au nviat morii de la Vohemar, domnule cpitan...
Ah!... Uitai-i... Vin!... i i-am mpucat numai n ceaf,
aa cum ai ordonat. Numai n ceaf, Dumnezeule! Au s-mi
vad sngele de pe mini... Ascundei-m, domnule cpitan.
V implor, ascundei-m!
Vorbete cu convingere, privind undeva n gol.
Deodat se chircete, ridicndu-i minile cu degetele
crispate, pn aproape de ochi.
Snge!
Cotoiule! Ridic-l i mpinge-l n galerie...
Totdeauna am spus c e o crp. Maltezule, ine umerii,
s pot ajunge sus.
Yorik se car pe urmele lui tefan Bogdan.
Tunelul urmat de pilot ine ctva vreme orizon-tala. n
stnga i dreapta se deschid fride nguste ca nite carcere.
Izbete cu piciorul ceva metalic care se rostogolete
zngnind. ngenunche.
Ce-i, comandante? ntreab Ciufu.
O arm.
D-o-ncoace! Grozav ce-i simt lipsa. Pe onoarea mea!
tefan Bogdan ridic o puc plin de mucegai i
rugin. Baioneta, frnt la mijloc, rstoarn cteva oase
mucede. Pilotul vr tora n frida din dreapta, plin cu
schelete omeneti, lanuri, paftale de centur i catarmi de
rani.
Vreo piedic nou? se aude din spate glasul lui Yorik.
Cei din al patrulea, blbie Rondier. Doamne,
Dumnezeule, aici dispruser...
Cineva trage o njurtur cumplit.
Rabezavana se dovedete tradiionalist, spune
maltezul... Am s-i scot mruntaiele, dac scpm de aici.
tefan Bogdan i trece puca lui Ciufu. Oricum, este o
arm. Dup o cotitur, galeria se sfrete brusc n gura
ptrat a unui pu. tefan Bogdan ngenunche din nou,
luminnd interiorul puului.
Aa dup cum bnuia, pereii opui snt cioplii din loc
n loc, i cu puin ndemnare se poate cobor.
Fr s ezite, ia fclia n dini, trecndu-i picioarele
peste marginile scobiturii.
Coborrea se face fr nici un incident. Ajung ntr-o
grot uria, n care paii se multiplic la infnit. Lumina
torei abia descifreaz civa metri ptrai de lav stratifcat
n valuri. Sus, la o nlime pe care n-o pot aprecia, tavanul
grotei se adunntr-un horn vulcanic, al crui crater poart o
vag dr de lumin lunar. Acolo licresc ndeprtat cteva
stele. Dup civa pai, tefan Bogdan i d seama c se af
pe o teras destul de ngust, c dincolo de teras e
prpastia i c fundul prpastiei e acoperit cu ap.
Toat lumea se adun aici! Nu mic nimeni pn nu
cercetez locul, optete.
Toat lumea... Aici... Cercetez... Se adun... hulete
grota, zvrlind cuvintele dintr-un perete n altul, ncurcndu-
le, amplifcndu-le, rstlmcindu-le, nesndu-le cu o for
sonor de neimaginat.
Cu toate c ntlnise o grot asemntoare n Munii
Lunii, tefan Bogdan se-nfor. Feele descompuse ale
prizonierilor, brboase i supte, trdeaz pentru ntia oar o
mare ncordare interioar.
Ciufu, n schimb, i vr nasul n cronometrul brar,
cronometrnd durata ecoului.
Nemaipomenit... Ce acustic...
Ce acustic... stic... ... pomenit rspunde grota.
Apoi interiorul se umple iari de rsul care-i urmrete
ca un blestem. Infnit mai puternic, infnit mai ironic i mai
slbatic. Un rs izvort deopotriv din fundul prpastiei, din
perei, din bruma de cer care se ntrezrete deasupra
capului lor. Rd mi-neral straturile ancestrale de lav, rd
sonor legile acusticii, rde gunos timpul, rde ecoul.
Deodat, din zeci de galerii netiute i nebnuite, apar iruri
de oameni purtnd tore i arme. Nimeni nu le-ar f bnuit
existena, dincolo de ntuneric. Grota se taie n felii flfinde
de lumin. Atunci fugarii pot s vad de jur mprejur, o
teras lat de civa metri. La mijloc, prpastia. Dincolo,
Rabezavana, nconjurat de oameni n alb. La un semn,
oamenii n alb i zvrlu torele n prpastie. Mici smburi de
lumin, comete microscopice cufundndu-se n adnc.
Adncul pardosit cu lespedea umed a unui lac
subteran. i malurile lacului nesate cu crocodili
miniaturali, trezii de zgomot i de lumin, frecndu-i solzii
i micndu-se ncet.
Dar snt mori! Snt mori pentru totdeauna! rcnete
neomenete fostul sergent Rondier, smulgndu-se din minile
Cotoiului. Mori!... Eu i-am mpucat, n ceaf...
nainte de a-l putea opri cineva, i face vnt n
prpastie. Grota se umple de rcnetul lui prelung.
Plescitul corpului izbind apa se adaug ecoului, i mai
trziu solzii crocodililor frecndu-se unii de alii, n
nvlmeala primitiv a foamei.
Pescruul albastru trage uor la rmul nordic al
lacului. Emil Voicu sare pe stnci, cutndu-i echilibrul. n
deschiztura carlingei, Stela, cu trupul pe jumtate scos
afar, i face un semn de mbr-btare. Dup o clip,
motoarele i ndeas huruitul, i hidroul, cu aripile poleite
de lun, ncreete faa lacului, virnd elegant spre insulele
care-l adpos-tiser pn atunci.
Singur. La drum, Emil Voicu! Dar unde, la drum?
Exist o beie a folositorului. Emil Voicu se tie folositor. Emil
Voicu triete beia druirii. Vrea s se druiasc. Nimic
incert. Nimic nebulos.
O scurt investigaie, la razele puternice ale bateriei. De
undeva, din munte, chiar din mruntaiele muntelui, peste
zgomotul cascadei i motoarelor hidroului, distinge o melodie
stranie. Face civa pai pn sub masivul granitic. Un bra
mort al lacului ptrunde n stnc, printr-o hrub acoperit
de vegetaie luxuriant. Zgomote. Plescituri. Se ascunde n
spatele unui bolovan. Lianele care acoper hruba se mic
violent. Oroare. Iese la suprafa un crocodil imens, ducnd
n gur piciorul nsngerat al unui om alb. Dup o clip ies
ali crocodili, cutnd s-i smulg prada. Se ncinge o lupt
nendemnatic, cu pndiri i micri nebnuit de repezi.
Emil Voicu i terge fruntea cu mneca. Se strecoar din
dosul bolovanului, plimbndu-i fascicolul de lumin pe
liziera ntunecat a subarboretului grmdit la poalele
muntelui. O sprtur. Intr. O potec. ncepe s urce.
Serpentina. Liane. Tufuri. Urc. E ud. Urc mereu. De
cnd? Miros ameitor de vanilie i orhidee. Adieri dulci de
balsamodendroni i cu deosebire de mirt nforit.
Pdurea respir n noapte prin toi porii. Umezeala
struie sub bolile vegetale, aproape de condensare.
Pdurea Madagascarului, aici, sub musonul indian, are
virulena celei africane. Pstreaz imaginea ei aerian.
Nesfrit. Imens. n Madagascar nu triesc ungulate
8
, n
8
animale cu unghii n form de copit.
afara lui Potamochoerus larvatus, un porc de ap local,
nendestultor s in pe seama lui carnivorele mari. n
Madagascar n-are s se team de fare, n afara arpelui boa,
i, vede bine... a crocodililor. Piciorul omenesc nsngerat, cu
carnea sfrtecat, l obsedeaz... Al cui o f?
Nu-ndrznete s se gndeasc la echipaj. Urc mereu,
rostogolind pietre, fr nici o precauie... Stop! n mijlocul
potecii npdit de vegetaie se oprete un tanrec
9
obinuit,
Centetes ecaudatus. Iat-l pe cel mai mare dintre
insectivorele cunoscute.
Cu botul lung, semnnd leit cu un arici, tanrecul
privete mirat la lumina care-l paralizeaz. L-ar recolta
pentru colecie. Centetidele snt printre cele mai primitive
mamifere placentare ale contempora-neitii.
Un fonet n lianele mpletite peste potec, un trup
negru-rocat de pisic, prevzut cu o coad n dungi
transversale, descriind un salt sub razele bateriei, chiitul
gtuit al bietului tanrec i poteca e din nou liber. Vari,
Lemur Varius
10
din familia lemuridelor
11
aparinnd
prosimienilor, endemici pentru insul... La dracu. N-are
vreme de tiine naturale. Se aude bolboroseala din ce n ce
mai ac-centuat a unui uvoi. Totui, poteca continu s
urce. Panta se accentueaz. Merge pe o creast prbuit
vertical n stnga, uor ondulat n dreapta. Vegetaie de
platou, prin care rzbate luna.
O seciune tronconic, pe buza creia se sfrete
poteca. Dincolo, cu civa zeci de pai mai jos, o teras
acoperit cu semnturi. Seciunea larg de cinci-ase metri
n-are nici un fel de pod. Stinge lumina i se ascunde n
9
mamifer carnivor din Madagascar.
10
o specie de mamifere asemntoare maimuelor, cu blana alb-
negru.
11
subordin al mamiferelor, asemntoare cu maimuele.
tufurile care npdesc creasta. La captul semnturilor se
ivesc patru siluete. Se apropie. Ajung la marginea cealalt a
prpastiei. Dezleag o frnghie groas, pe care el a crezut-o o
lian crescut anarhic. Unul dintre ei se aga de ea i-i d
drumul n gol. Execut un arc de cerc cu bucla scurt, apoi
aterizeaz uor, la civa pai de locul unde s-a ascuns. Zvrle
frnghia napoi, i operaia se repet pn cnd tot grupul
trece din-coace. Oamenii vorbesc cu glas sczut, ntr-o limb
gutural. Snt pe jumtate goi. Desfac tufurile n partea
opus celei din care veniser i se pierd n pdure.
Naturalistul rsuf uurat. Frnghia rmsese aici, legat de
trunchiul unui arbust. i trebuiesc cteva clipe s-o dezlege. Se
aga cu toat puterea, dndu-i drumul n gol. Pendulul
simplu nchipuit, de frnghie, cu unul din capete legat
zdravn n crengile unui tamarisc uria, l izbete cu
genunchii de marginea terasei opuse. Nu calculase bine
nlimea. Cu toat durerea i d drumul, nfgndu-i
unghiile n creurile lespezilor de lav.
Prizonierii snt din nou n faa reginei de piatr.
De data asta, legai fedele i priponii de belciugele
nfpte n stnc. tefan Bogdan, legat la picioarele altarului.
Cteva santinele hovai, narmate cu automate, se aeaz
turcete prin preajm. nchintorii lui Ranavalo se strng la
sfat, n amfteatru. Luna trece spre asfnit. Lng
Rabezavana i face apariia un btrn cocrjat, cu prul alb,
crescut n plete.
Civa hovai se agit n jurul conductorului,
ameninnd prizonierii cu pumnii.
Se cioroviesc cu marele preot, spune Yorik.
Rabezavana vrea s ne sacrifce, marele preot l
sftuiete s atepte pn mine noapte. Am mai vzut fgura,
acum dou nopi. Luna a trecut pe deasupra reginei, i jertfa
nu va mai f primit.
Iari constat tefan Bogdan apatia aproape tembel a
trafcanilor. Ateapt cu interes, dincolo de dramatismul
clipei, un semn care s-i umanizeze.
O amintire care s le dea alt coninut, dect vulga-
ritatea i stupidul. Nimic. Impasibilitate i njurturi ucise
ntre dini. i atrage atenia Ciufu. l inund un sentiment
cald, copleitor. Inginerul lucreaz ceva, cu discreie
maxim...
n buzunarul 3 bis, i spune Ciufu, am nc
lama de bomfaier.
Pentru c santinelele par foarte interesate n ceea ce se
discut cu atta risip de gesturi n amfteatru, el are s se
osteneasc n aceast experien unic : ce poate face o lam
de bomfaier contra unor liane de Madagascar?
Nu poate mica minile, dect civa centimetri lateral i
ali civa centimetri pe vertical. E prea puin. ncearc s se
atrne n legturi. Mda! Se adaug ali civa centimetri de joc
pe vertical. ncet, abia perceptibil, ajunge cu vrful degetelor
la clapa buzunarului 3 bis, cusut pe oldul stng. n clipa
cnd simte lama sub degete, dou femei nvlesc n
amfteatru, prbuindu-se la picioarele lui Rabezavana.
Vorbesc amndou deodat, artnd spre acelai punct,
undeva la picioarele zidului de stnc. Rabezavana le ascult
puin vreme, apoi, aruncndu-i poalele mantiei peste umr,
coboar treptele, disprnd prin una din galerii. Mulimea se
mprtie ca sufat de vnt.
Nu tiu ce dracu spuneau sclavele lui Rabezavana,
mormie Yorik. Haide, Cotoiule! Te-ai pleotit de tot. Viaa e
pretutindeni grea. n Iadul verde nu era mai bine ca aici.
Cel puin pe Jamaica am vzut jumtate din lume, lucru
care, dac m gndesc bine, nu l-ai f putut face ca inginer.
Ei! Atenie, savanilor! Ne viziteaz marele preot.
Dup ce-i revine, Emil Voicu strbate semnturile
identifcnd orezul de munte madagascarian, varietate care se
ridic pn la altitudinea platourilor alpine i n-are nevoie
dect de apa ploilor. De acolo intr ntre nite arcuri, n care
snt nchise cteva zeci de oi i capre. Tablou familiar i
mirosuri ca-racteristice satelor romneti de munte. n
pieptul de lav al platoului se deschid, unele lng altele, o
sumedenie de grote. n faa unora din ele ard, mocnit i
fumegat, cteva focuri.
Oile l simt i ncep s se mite nelinitite. De undeva,
de aproape, se aud hohote nbuite de plns, susinute de
melopeea jalnic a unui fel de bocet. Snt glasuri de femei.
Apoi, un strigt neomenesc, de om njunghiat. Nu poate veni
dect din grota acoperit cu cteva piei de capr, scobit n
spatele ultimului arc. Ridic cu mna, tremurnd, pieile de
capr. O hrub plin de fum. Pe pereii zgrunuroi, cteva
blni de oaie. Dou tore nfpte n nite brae de fer. Pe un
culcu de rafe se zvrcolete, aproape goal, o femeie tnr.
Are ochii ieii din orbite i faa cu trsturile descompuse,
lac de sudoare. La cptiul din blni, se schimonosete o
bbtie hidoas, mbrcat ntr-un costum ritual.
n jurul gtului, bbtia poart un colan alctuit din
capete de iguane. Un vas de aram, aezat pe vatra de
bolovani, scoale aburi iui i nbuitori. La picioarele
suferindei se tnguie sufocant cteva femei.
Bogia interiorului se manifest ostentativ, prin
numrul mare al blnilor de oaie. Acolo, n fund, naturalistul
ntrezrete un mic altar, strjuit de patru amfore. Chiritul
speriat al vrjitoarei ntrerupe melopeea celor de fa. Emil
Voicu intr n grot, fcndu-i loc lng aternutul de rafe.
Tnra nu poate nate. Nu trebuie s fi medic, ca s vezi
asta. l privete halucinat, ca pe-o vedenie nspimnttoare.
Printr-un efort supraomenesc, mama se trage, drdind, lng
zidul de piatr, aprndu-i pntecul. Bbtia pune mna pe o
epue de lemn. Celelalte femei se narmeaz cu tot felul de
unelte casnice. Emil Voicu i scoate ochelarii, i-i terge
tacticos, apoi ngenunche lng suferind, vorbindu-i blnd n
romnete, n vreme ce-i aran-jeaz cu dibcie blnile de la
cpti:
Nu te teme, draga mea! Nimeni n-o s-i fac nimic.
O s-o chemm pe Stela, i totul se va aranja cum e mai
bine... E cazul s compui nite semne hieratice, amice, altfel
vrjitoarea te priponete cu poaia.
Descrie cu minile volute complicate deasupra
pntecului umfat peste msur, apoi ese bolnava cu
arabescuri din tlpi pn n cretet. Se gndete c numai o
poezie ar completa armistiiul. Fir-ar s fe, c niciodat n-a
nvat versurile pe de rost! Cu tot regretul, nu poate f
panic pn la capt. Cum vrjitoarea nu tie ce s fac,
zgindu-se cu ochi mici i veninoi din dosul unor pleoape
scurte, fr gene, naturalistul se ridic brusc, i smulge
poiul din mini i ncepe s-o croiasc peste ale. Chirind
nspimntat, bbtia o rupe la fug, futurndu-i
zdrenele. Celelalte femei i in urmele, n afara unei nubile,
parc sculptat, care i se prbuete la picioare,
mbrindu-i-le, cu ochii n lacrimi. Emil Voicu o ridic cu
blndee, fcndu-i semn s dea n lturi pieile de capr de la
intrare i s scoat vasul cu buruieni. De afar se aud
glasuri din ce n ce mai multe i mai ntrtate. Printre cele
muiereti, se amestec cteva, guturale, de brbai. Aerul
curat al nopii se trte n vizuin, nfornd aternutul de
rafe i fcrile mocnite ale focului. Gsete un ulcior cu
ap. i nmoaie batista. O petrece peste fruntea asudat a
mamei. Deodat, glasurile de afar amuesc.
n scobitura intrrii se nrmeaz trupul uria al unui
brbat.
Haide, prietene!... Apropie-te! spune Emil Voicu, de
data asta n franuzete... Dup cte se pare, eti soul... Pn
una, alta, ia pistolul sta cu rachete trimite pe cineva s
trag de pe una din stncile care domin lacul. Doi oameni
iui de picior s coboare jos i s duc biletul doctoriei de la
hidro... D-te la o parte, c nu vd. Treci dincolo... N-ai zrit
cumva pe aici, prin preajm, doi savani romni venii ntr-o
misiune tiinifc?... Mi-e team c s-au rtcit... Uite,
biletul e gata. L-am scris n franuzete, s-l poi citi tu, sau
altcineva care cunoate limba.
Se apropie de el, optindu-i la ureche:
Dac nu intervenim, pn-n dou ceasuri moare!
Umerii lui Rabezavana se strng convulsiv. l privete
aiurit, ia biletul i pistolul, iese afar i mparte cteva ordine,
apoi se ntoarce, lsnd per-delele din piei peste intrare.
ngenunche, frnt, lng femeie, i-i mngie cu duioie
tmplele umede. Fe-meia ncearc s-i zmbeasc.
Rabezavana i ntoarce privirea spre Emil Voicu.
S nu m-neli, c te ard de viu!
Isprvete cu felul acesta neghiob de a pune
problema!... Cine eti?
Deocamdat, Rabezavana! Cpetenia hovailor din
Antankara, rspunde uriaul intrigat.
Asta nu te scutete de politeea elementar... Sssst!
Ce se aude?
Soia lui Rabezavana ncepe s se tnguie din nou.
Uor, ca un plns nbuit, mai apoi cu sughiuri, cu
scrnete i vaiete de durere.
Sraca!... Ai trimis oamenii?
Rabezavana face un salt pn afar. Un soldat, crat
pe una din stnci, tocmai trgea racheta cu trei stele albe. n
faa grotelor, tribul lui Ranavalo ateapt chircit pe vine. Spre
nord, dincolo de amfteatru, se ridic din profunzimea
ntunecat a vii cel dinti elicopter pirat. Rabezavana l
privete ntunecat. i smucete cuitul de la bru i se-
ntoarce n hrub, cu un rcnet de far njunghiat.
Lama de bomfaier se dovedete superioar lianelor de
Madagascar. Cu grij infnit, scond-o din buzunarul de
civa centimetri numai, Ciufu taie legturile care i
imobilizeaz minile. Ca s-o trag n ntregime afar i s
opereze dibaci asupra restului legturilor este un simplu
exerciiu de virtuozitate.
Santinelele se strnseser la picioarele lui tefan
Bogdan i discutau nsufeite. Uriaul Yorik pare c doarme
de-a-npicioarelea. Istovit, Cotoiul, legat n apropierea lui, i
plecase capul n piept. Ceilali trafcani povestesc ceva cu
glas sczut. Amfteatrul, intrat sub nivelul lunii, se umple de
umbre. Razele piezie ale astrului pudreaz cu aur vechi
obrazul zmbitor al statuii. Liber, Ciufu se strduie s nu
scape capetele tiate ale lianelor. Ca s evadeze singur n-are
nici un haz. Pe tefan Bogdan trebuie neaprat i imediat s-
l elibereze. Pe ceilali?!...
i ntrerupe gndurile, holbndu-se uimit la elicopterul
care, dup ce trece creasta amfteatrului, coboar pe
vertical, n incinta de lav, mturnd pereii cu fascicolul
puternic al unui refector. Du-duitul discret al motorului,
redus aproape la ra-lanti 1, fcruile albstrii de la
eapamente, apoi rafalele scurte de pistoale automate, trase
prin vi-zetele speciale, rup cadena monoton a nopii.
nainte ca santinelele s-i revin din uimire, Ciufu i
leapd legturile i, din civa pai, este lng
tefan Bogdan.
Iat, comandante, c snt bune la ceva i bu-zunarele
suplimentare, gfie el, lucrnd concentrat cu lama de
bomfaier.
Hela, camarazi!... Aici!... La mine, camarazi!
La noi, frailor!
Trafcanii, nviai subit, strig cu toii, imitndu-l pe
Yorik.
Elicopterul atinge fundul amfteatrului. Una din
santinelele hovae se prbuete sub focul tras din aparat.
Acum proiectorul rmne fxat asupra prizonierilor. Ceilali
hovai rspund cu o rafal tras la ntmplare, apoi se
npustesc spre tefan Bogdan.
Ciufu isprvise de tiat legturile. nainte ca hovaii s
urce pe platforma altarului, le sare n fa, 1 foarte ncet ;
maximum de ncetineal. croindu-i cu pumnii:
Allez!... Allez, diavolilor! c pun tia mna pe voi i
v fac ferfeni, fr s mai atepte luna plin...
Se prea c insularii cunosc limba romn, pentru c
se las pgubai, rupnd-o la fug n spatele statuii. Tot
atunci debarc rapid ntia grup de trafcani. Pe deasupra
amfteatrului trec alte dou elicoptere. Unul din ele coboar
pn aproape de creasta sudic, lsnd o scar de frnghie.
Hei, barosanilor! strig Yorik. Privii cum execut cei
de pe Jamaica o elicodebarcare!
i rspunde un glon tras din dosul statuii. Cel dinti
trafcant care-i dduse drumul pe scar bate aerul cu
minile i, frngndu-se pe spate, descrie o curb prin aer,
prbuindu-se n amfteatru.
Blestem!... Hei, voi de-acolo! Aici Yorik, ir-landezul.
Foc, gentlemani! Foc asupra statuii!
Grupa debarcat se trntete la pmnt, naintnd n
salturi scurte, sub protecia rafalelor trase din elicopterul
aterizat. Gloanele ncep s ricoeze, bzind pe deasupra
prizonierilor. Rafalele se nteesc. Grupa de trafcani intr n
unghiul mort de tragere pentru cei ascuni n preajma
statuii. Se ridic n picioare, lund cu asalt treptele
superioare ale amfteatrului, dup toate regulile unei
instrucii militare severe. Doi trafcani se rzleesc, tind
nfrigurai legturile camarazilor.
Stela aduce hidroul ntre cele dou insule. Bg de
seam c aici apa lenevete, aa c nu ancoreaz. i ine
pistolul la ndemn. De zeci de ori vrea s dea drumul
aparatului de radio i s cheme n ajutor autoritile. De zeci
de ori se oprete, mustrndu-se. Orice intervenie brutal ar
f putut aduce ireparabilul. Mngie plcile de aluminiu cu un
gest incontient de duioie. Luna, trecut spre asfnit,
arunc umbra hidroului pn-n malul rsritean al insulei.
Vuietul cascadei se asimileaz peisajului. Nu-i este fric, nu
simte singurtatea, nu-i este nicicum. Viaa, sunetele, ima-
ginile rmn undeva n afara ei. Dispariia lui tefan Bogdan
i posibilitatea de a f murit pe un altar de sacrifciu, sau trt
n cascad, nseamn totul acum.
Minutele, ceasurile se scurg ntr-o apsare de plumb.
Cnd vede racheta cu trei stele albe desfurndu-i
trena deasupra lacului, nu-i vine s cread. Snt deci acolo!
Triesc!... i d drumul n carling, apsnd tremurat pe
butonul demarorului.
Trage aproape de malul nordic, rmnnd, prudent, la
civa zeci de metri n larg.
Cnd Rabezavana se repede urlnd n grot,
ameninndu-l cu cuitul, Emil Voicu l croiete cu epoaia
peste mn. Uriaul scap arma. Naturalistul i proptete
pistolul n piept.
Uite ce-i, amice, i spune calm... Dac ii la viaa ta i
a tribului, terge-o pn cnd mai ai vreme.
De ea avem noi grij. i dau cuvntul meu de onoare.
Nobilul hova l fxeaz cu o privire slbatic.
ovie o clip. D s se repead la bolnav, dar
naturalistul i taie calea. Atunci rsun nbuit rafale repezi
de arme automate. Scond un muget dezndjduit,
Rabezavana se-ntoarce, strecurndu-se afar. Emil Voicu l
urmeaz. Grotele din preajm se-nsufeesc. Femeile,
inndu-i copiii trezii din somn n brae, se-ndreapt grbite
spre una din galeriile care ptrund n munte, sub pri-
vegherea ctorva brbai. Totul se petrece n cea mai mare
linite. Plnsul sugacilor este nbuit cu palma. Pe crestele
mprejmuitoare urc, furindu-se, grupe de malgai pe
jumtate goi, conduse de cte-un hova narmat cu arme
moderne.
Oile i caprele snt transformate la repezeal n animale
de povar, azvrlindu-li-se n spinare desagi mpletii din fbr
i rafe. Btute zdravn cu nite prjini lungi, snt ndrumate
spre versantul nordic.
Tribul migreaz n plin noapte, trdat de behitul oilor
i al caprelor. Rabezavana, cu mantia roie futurndu-i pe
umeri, se car pe creasta care duce spre amfteatru.
Rafalele ncep s se-ndeseasc.
Umbra zidurilor de lav ascunde micarea celor ce se
retrag, i Emil Voicu sper ca tribul s se mistuie n
adncurile muntelui, nainte de apariia invada-torilor
necunoscui. Iat un elicopter. Planeaz n lungul
versantului. l mtur cu gloane. Malgaii, secerai unul
dup altul, se rostogolesc, zdrobindu-i oasele de stnci. Cei
din elicopter aprind refectorul, plimbndu-l pe fundul
platoului.
De data asta, rafalele mtur coloana de refugiai.
Vine i al doilea aparat, rmnnd la nivelul crestelor, n
vreme ce primul sosit se las n jos, mprocnd cu foc
coloana i intrrile grotelor. n cteva minute locul se acoper
de cadavre. Emil Voicu privete prostit. Ochiul de ciclop
nestul al refectorului l fxeaz, orbindu-l. Instinctiv, se
trntete la pmnt, cu o frntur de secund nainte ca rafala
s ciuruie pieile de capr spnzurate deasupra intrrii.
...Cnd deschide capota, Stela aude mpucturile, ecoul
mpucturilor, i aici, aproape, zgomotul caracteristic unui
nottor. Aprinde proiectorul. n fia de lumin apare capul
unui brbat. Ridic o mn n care distinge vag hrtia unui
bilet. nottorul atinge coca hidroului. Cu un salt agil, urc
la bord.
La brul de rafe poart un kriss uria. Atletic, face o
reveren demn, i aa, iroind de ap, i ncrucieaz
braele la piept, spunnd grav, ntr-o francez aproximativ :
Morombe bun om... Morombe bun om. Tu,
Ranavalo... Arat cu degetul prul doctoriei. Revine la
poziia marial.
Stela citete nfrigurat biletul naturalistului. O clip de
echivoc. Cui las Pescruul albastru?!
De hidrou se leag sensul unic al misiunii lor.
Dincolo, n noaptea sfiat de mpucturi, o femeie
strin i indiferent trage s moar din pricina unei nateri
nefericite.
i echipajul?
Se hotrte. Coboar la postul de pilotaj. i face semn
lui Morombe s se in de marginea carlingii.
Trage hidroul la rm. Ia trusa, nchide capota, i cnd
stinge refectorul distinge n ntunericul pstos doar dantura
optimist a brbatului acesta pe ju-mtate slbatic, care,
fr o vorb, amareaz hidroul, n timp ce din desiul pe
care-l simte aproape i fac apariia ali doi btinai care
murmur aceleai cuvinte n franuzete :
Bonne homme! Bonne homme!
nelege c Morombe le spune s rmn de veghe, i se
avnt, plin de incertitudini, pe poteca erpuit, n
necunoscut.
Pentru tefan Bogdan toate raporturile cu reali-tatea se
rstoarn o dat cu cea dinti rafal tras din elicopterul
pirat. Toate aceste aparate moderne, mnuite de trafcani, i
snt odioase. n loc s-l bu-cure libertatea dobndit brusc i
neateptat, l apas greu crima stupid care se-nmulete
sub ochii lui.
Ce hotrm, comandante, spune Ciufu... Atia!...
Indisponibil, rspunde.
Am neles.
La treab.
Aici i acum nu se poate construi un plan. ntocmai ca
la Port Said i-n Marea Roie, ntocmai ca-n Seie,
neprevzutul se intercaleaz brutal ntre misiunea lor i
lumea aceasta turmentat de con-tradicii, terorizat de jaf,
arbitrar, la dispoziia forei organizate ilegal. Planul se va
nate acionnd.
Esenial este s-i fxeze aici pe aceti trafcani
criminali, i ntre dou rele s izoleze rul cel mai virulent.
n penumbra zidurilor de lav, elicopterele par animale
preistorice, sngeroase.
Se aud comenzi la picioarele stncilor. Din cteva salturi,
urmat de Ciufu, atinge umbra dens a te-raselor suprapuse.
De aici, prelins pe lng stnci, se apropie pn sub fuselajul
celui dinti elicopter.
Recunoate, cu strngere de inim, un aparat de cea
mai recent fabricaie, de tipul elicopterului poli-valent,
Alouette III, cel care a stabilit dou re-corduri mondiale cu
aterizare pe Mont Blanc i ce-lebra aterizare pe vrful Deo
Tibaa din Himalaia, performan cunoscut n toate aviaiile
lumii.
Ia te uit, comandante! Elice, anticuplu...
Acionat cu turbin de gaze.
La comand cu un apa din tia, pe care-i prefer n
braele reginei Ranavalo, dect teferi i-narmai.
Cineva plimb un proiector aezat pe carlinga
elicopterului. Cei doi membrii ai expediiei se culc printre
stnci, la civa metri de stabilizatorul elicopterului, care prin
raritatea lui, la acest gen de aparate, atrage n mod deosebit
atenia inginerului.
Stela reface, cu eforturi susinute, drumul parcurs de
Emil Voicu. Spre Petera Reginei vacarmul mpucturilor
scade. Hovaul Morombe o conduce exact, ncordat i din ce
n ce mai integrat nopii acesteia de iad. Undeva, deasupra
crestelor parc, se simte o micare de umbre, un fel de
migraie spre zonele mate ale pdurii virgine.
n faa zidului de lav, Morombe i apas umrul i
dispare, n timp ce prin fia de lumin alb a proiectorului
trec, la pas alergtor, civa brbai narmai cu automate. Se
vd cadavrele btinailor i gurile fumegnde ale peterilor-
locuine. Are o clip de prsire de sine. Caut un punct de
sprijin, fr s-i poat desprinde privirea de pe trupurile
ciuruite de gloane. Aude vag glasul naturalistului,
neverosimil de subire.
Facei de rs Europa, pe o mie de ani, crimi-nalilor!
i un rspuns brutal, ntr-o francez germani-zat :
Ne-nchinm zeului forei Mein Herr.
Canalii! Ocnai! Derbedei!
Emil Voicu o vede n conul refectorului, palid, bjbind.
Se repede la ea. O mpinge n grot :
Stela! Salveaz-o, Stela! Pentru noaptea asta de iad,
copilul i mama au valoare nentrecut. Te implor, Stela!...
Salveaz-o!...
Doctoria nu tie ct lucreaz la lumina lanternei, inut
de naturalist. O ajut copila care-o privete n extaz. Mama
snger din belug. Aternutul de rafe se ncliete. N-are
dect un ulcior de ap. Focul ncepe s fumege. Triete n
plin comar. Aude de afar gemetele muribunzilor. Copilul
iese la via n atmosfera aceea de groaz i inumanitate.
Peste tot, clipa aceasta a naterii, miracolul etern al vieii se
celebreaz grav sau exuberant, ritual sau ad-hoc.
Aici!? ine n palme trupul durduliu, de abanos, i
plnge nestpnit. Biatul voinic, care-i sfrtecase mama, i
uguie buzele, cutndu-i snul.
Pe aici, cpitane... Pe aici!
Pieile ciuruite de la intrare snt smulse cu bruta-litate.
i face apariia cel numit cpitan, conductorul expediiei.
ntr-o inut semimilitar, kaki, aducnd exact cu uniforma
adoptat n Africa de corpul expediionar al lui Rommel.
Rece, tios, ochi duri, fr infexiuni.
Aha! Brlogul lui Rabezavana! Asta nu mai face dou
parale!
ntinde automatul spre lehuz.
Doctoria aeaz copilul la pieptul mamei. Se ridic,
ncrucindu-i braele la piept.
Trage, brut! spune naturalistul. Glasul are
profunzimi necunoscute.
(va urma)
_____________