Sunteți pe pagina 1din 33

SEVER NORAN

FORMULA MAGIC - I
68
Colectia
CLUBUL TEMERARILOR
1970
Bucureti
EDITURA ION CREANG
Coperta: DUMITRU IONESCU
Redactor: I. URECHE
Tehnoredactor: D. VERDE
CAPITOLUL I
n care trebuie s recunosc c nu am caliti de detectiv
n dimineaa aceea de toamn nimic nu anuna nceputul irului de evenimente
neobinuite pe care aveam s le triesc.
Intrasem n laborator ca de obicei i mi pusesem halatul, cnd privirea mi-a fost atras de
dezordinea ce domnea pe masa mea de lucru. Mi-am dat imediat seama c cineva mi umblase
prin hrtii.
Asta-i bun! am exclamat eu, fr voie.
Am chemat de ndat femeia de serviciu.
Dumneata ai... fcut ordine prin hrtiile astea?
Eu... nu, tovaru Nicolau. Eu, nu! Da pot spune c azi-diminea, cnd am venit aici,
ua era deschis, tovaru inginer...
Deschis?!!
Mi-a trebuit mai puin de un minut pentru a-l anuna pe Nelu Munteanu, prietenul meu
care lucra n acelai Institut. Acesta a venit imediat.
Ce e? Ce s-a ntmplat? Au nvlit ttarii? m-a ntrebat el, cu sufetul la gur.
Privete! Cineva mi-a umblat prin hrtii.
Prietenul meu a privit n jur, apoi a cltinat din cap.
Lipsete ceva?
Nu tiu. Nu-mi dau seama. n orice caz, cel care a umblat a cutat n zadar. Nu pstrez
n laborator nimic din ceea ce ar putea constitui un indiciu privind invenia proafesorului Pop.
Atunci nu e cazul s te formalizezi.
Dimpotriv! Chiar azi voi merge la directorul Institutului pentru a-i spune c nu mai
vreau s plec la Stockholm, s-l nsoesc pe profesorul Pop la congresul acela.
Nelu Munteanu a nceput s rd:
La urma urmei, ce s-a ntmplat att de extraordinar nct s justifce o atare idee din
partea ta? Vino-i n fre, btrne! Ce ar spune directorul? Te pun pe gnduri nite feacuri...
Cum? Tu socoteti c cele ntmplate snt feacuri?
Am folosit termenul cel mai indicat.
Rspunsul lui m-a fcut s-mi ies puin din fre.
Cum se poate, mi ziceam, ca un om ca Nelu i spuneam Nelu, dei l chema Emanoil
s ia lucrurile att de uor?
Pesemne c privirea mea l-a fcut s-i dea seama c nu snt dispus s glumesc, aa c,
schimbnd tonul, m-a invitat s stau jos.
Hai s chibzuim puin! mi-a spus el.
Ne afam, dup cum am mai spus, n laboratorul Institutului, nconjurai de aparatura
aceea complicat, comandat special de profesorul Pop la Paris i Iena, aparatur creia el i
adugase nite dispozitive bizare, lucrate la Fabrica de sticl din Fieni, dup schiele sale.
Eram numai eu cu Nelu. Colegul meu de laborator, inginerul Horaiu Popovici, noul asistent al
profesorului Pop, se afa n ora, cu treburi. Popovici era mult mai n vrst dect mine i
fusese transferat la noi dintr-o uzin ploietean, la cererea profesorului, cu o lun i ceva mai
nainte.
Nelule, de cnd cu invenia asta nu mai am pace. Triesc cu impresia c snt urmrit.
Ai zis bine! Trieti cu impresia. n realitate, nu te urmrete nimeni. De ce ar face-o?
Pentru a intra n posesia unor documente privind invenia profesorului Pop, pentru...
De ce nu l-ar urmri pe profesor? Oricum, tie mai multe dect tine, un asistent cruia
abia i-a czut caul de la gur.
Poate c se ncearc pe dou ci. L-or f urmrind i pe profesorul Pop, am continuat
eu, fcndu-m c nu bag de seam ironia lui Nelu. Toat lumea tie ca eu snt mna lui
dreapt, c tiu secretul formulei pe baza creia se prepar cristalul R 1001...
ineam de mult s-i spun c denumirea asta mi se pare cam poetic. Profesorul Pop e
un pic romantic, dei e matematician i, prin defniie, inamic al visrii... romanioase. Dup
cte tiu, iniiala R este de la Romnia, iar cifra 1001 este mprumutat din povestirile cu...
Harun al Raid.
Invenia lui...
De ce a lui i nu a voastr? Doar ai lucrat mpreun! Tu ai lucrat cot la cot cu
profesorul pentru a realiza invenia asta. Atunci de ce atta modestie?
Cteva clipe l-am privit pe prietenul meu fr s spun nimic.
Ascult, Nelule! Dac i nchipui c vreodat voi ncerca s trag foloase din munca
altuia, te neli! nseamn c nu m cunoti, dei, paradoxal, ne cunoatem de peste 15 ani,
din prima clas de liceu. tiu mai bine dect tine n ce const contribuia mea la realizarea
cristalului care va revoluiona construcia laserelor, deschiznd drumuri spre minuni ca n
1001 de nopi.
Ei, stai, stai! Nu te nfuria, btrne! m-a domolit prietenul meu. Vd c am intrat pe un
teren alunecos. Ce ar f s revenim, vorba proverbului, la... oile noastre? S discutm, adic,
despre ntmplrile care te-au pus pe gnduri. Ei, dar de ce m priveti aa? Nu cumva i
nchipui c fac parte din vreo band care vrea s-i fure secretul? Fii linitit, btrne! Orict de
ispititor ar f premiul Nobel, el trebuie primit pe ci cinstite.
Doar nu te gndeti c pentru invenia asta profesorul Pop ar putea primi premiul
Nobel!
Eu nu-s Academia suedez s pot hotr. Dac a f, ei bine, n-a pregeta nici o clip
s-i acord acest premiu. Profesorul Pop a realizat n domeniul laserelor ceea ce a realizat
Barnard n chirurgia cardiac. Cristalul este inima laserului. Or tu i Pop ai gsit formula de
fabricare, pe cale industrial, a cristalelor de laser, reducnd costul acestora la o nimica toat.
Fabricnd inimi de lasere pe cale chimic, pe baza unei formule magice, ai realizat ceva
extraordinar. Pn acum, pentru un cristal se plteau sume fabuloase. De acum nainte, el va
costa, poate, ct un comprimat de... piramidon.
Am nceput s rd. Vznd c mi-am descreit fruntea, prietenul meu a continuat:
Ei, i findc te-ai nseninat, hai s discutm, btrne, despre ipohondriile tale! Aadar,
crezi c eti urmrit, instinctul i spune c dumanul i d trcoale... Ia spune, de unde pn
unde i-ai vrt n cap asemenea idei nstrunice?
Amintete-i: acum dou sptmni mi s-a furat servieta n autobuz. Ziua n amiaza
mare!
Bine, dar servieta i-a fost trimis plocon acas prin pot, fr s lipseasc nimic
dintr-nsa. Probabil c vreun borfa oarecare i-a sufat-o de sub nas, vzndu-te distrat i,
constatnd c e... veche i n-are bani n ea, i-a trimis-o, s nu plngi. Ce, eti prima victima a
unui pick-pocket? Hai da-de!
Dar scrisorile cu care snt bombardat?
Scrisori de ameninare?!
Am zmbit:
Nu! Snt scrisori de la o... necunoscut, care ine mori s m cunoasc.
Scrisori de la adoratoarea necunoscut! a exclamat Nelu. Ei, uite, acum ncep, ntr-
adevr, s intru la idei! Cine o f nefericita creia i-ar place de un individ ca tine? Nu zic: eti
tnr, abia ai terminat facultatea, drgu, nalt, ochii codai... Mda! Ai putea cuceri o fat. Dar
ce fat ar putea iubi un om care st din zori i pn n noapte cu nasul n formule
matematice? Iat de ce intru la bnuieli, btrne! S tii ca nu-i lucru curat! Cineva i bate joc
de tine, scriindu-i aceste misive amoroase.
Glumele snt glume, Nelule. Dar aici, de data asta...
Prietenul meu m-a privit cu ochii subiai a zmbet.
Pot s vd i eu scrisorile? m-a ntrebat el.
Desigur. Iat-le! am rspuns eu, scondu-le din sertarul biroului.
n timp ce Nelu citea, l-am privit cu atenie. Pe prietenul meu l cunoteam din liceu.
Fusesem colegi de clas, apoi, la facultate, colegi de grupa. Ca ingineri, lucram n acelai
Institut: eu la cercetri tiinifce, el la secia proiectri. Era un om greu de scos din ale
sale, un tip de ardelean rezervat n relaiile cu oamenii, mai degrab bnuitor dect ncreztor
n cei din jur. Tocmai de aceea m mira c, de data asta, lua lucrurile att de uor. Nu cumva,
mi-am spus, procedeaz astfel numai pentru a m liniti? Fire vesel, fredonnd mereu vreun
cntec Nelu avea o voce de tenor deosebit de plcut se cstorise cu o coleg din Vinul-
de-Jos. Contiincios i serios n tot ce fcea, Nelu era deosebit de apreciat de directorul
Institutului.
De felul lui, prietenul meu despica frul n patru. Tocmai de aceea m mira felul lui de a
bagateliza ntmplrile crora eu le acordam o semnifcaie deosebit, nereuind ns s le leg
pentru a le prinde sensul.
Am impresia, Nelule, c n mod intenionat iei lucrurile uor, am spus eu.
Le iau exact cum trebuie.
Dar ntmplarea de acum o sptmn, cnd era gata-gata s m calce o main?
Dac eti distrat, dragul meu, ce s-i fac? Probabil c ai trecut strada uitndu-te la
stele. Nu eti singurul. Miliia are o ntreag colecie de accidentai din motive de... gur-casc.
Dar era noapte, strada aproape pustie. oferul putea s m ocoleasc.
Poate c i el se uita tot la stele.
Atunci, te rog, dezleag-mi alt mister! Cum mi-a disprut buletinul de identitate? Ieri
am constatat c nu-l mai am.
Nelu i-a ncruntat sprncenele.
i-a disprut buletinul?!
Da! Ieri, ducndu-m s scot nite bani de la C.E.C., am constatat c, pur i simplu,
nu-l mai am n buzunar. L-am cutat i acas i aici la birou, dar... degeaba! Iar n el se afa i
legitimaia de intrare n Institut.
Pentru prima oar de la nceputul discuiei noastre, pe chipul prietenului meu a trecut
ceva ca o umbr.
Eti sigur c nu l-ai uitat undeva? m-a ntrebat el. Se poate ntmpla oricui. i mai ales
unui inginer distrat, care primete scrisori amoroase de la o necunoscut, scrisori redactate
dup moda weimarian.
Ce vrei s spui? am ntrebat eu, intrigat oarecum.
Nelu a prins a zmbi:
Sper c nu m neal memoria... aa c snt gata s pariez c scrisorile astea snt
copiate din Suferinele tnrului Werther de Goethe, completate, poate, i cu unele fraze din
Codul manierelor elegante. Cum, tu nu le-ai simit parfumul desuet? Miroase de la o pot!
Mda! Acum cred, ntr-adevr, c cineva i bate joc de tine. Probabil c tot acel cineva i-a...
subtilizat i buledinul de identitate.
Eram uimit. Reciteam scrisorile i, ncetul cu ncetul, realizam ceea ce mi spusese Nelu.
ntr-adevr, scrisorile preau copiate de undeva. Pesemne c fata nu are prea mult
imaginaie i de aceea a fcut apel la Goethe, mi-am zis eu, simind o uoar und de duioie
cuprinzndu-mi inima.
Poate c totui l-ai uitat undeva, a spus deodat Nelu.
Ce s uit? A, buletinul! Cred c mi-a disprut aici, n Institut. tii bine c lucrez n
halat, lsndu-mi, de obicei, haina n cuier, cu actele ntr-nsa. Uneori plec prin alte secii, aa
c, poate, cineva de pe aici s f fcut o glum. i acum, colac peste pupz: cineva mi-a
umblat prin hrtiile de pe birou. Noroc c nu in n laborator nici un document privind formula
cristalului.
i-a disprut buletinul... legitimaia de intrare n Institut... i acum zici c i-a umblat
cineva prin hrtii, a repetat, ca un ecou, prietenul meu. Situaia-i cam piprat, btrne. Hm!
ncep s cred c...
n clipa cnd spunea aceasta, a sunat telefonul. Fiind mai aproape de aparat dect mine,
Nelu a ridicat receptorul. O clip mai trziu, prietenul meu s-a fcut alb la fa. Mna i
tremura.
Cum? Unde? La... Brncovenesc? Da! Da! Am neles...
Zicnd acestea, Nelu a lsat receptorul n furc i s-a ntors spre mine:
Profesorul Pop a suferit un accident de main. Acum se afa la Spitalul Brncovenesc.
mbrac-te i hai! Maina mea e n curtea Institutului!
Cteva minute mai trziu, goneam cu toat viteza pe cheiul Dmboviei.
n timp ce Nelu conducea atent, ncruntat, fr s scoat o vorb, eu m gndeam la
aceast ntmplare care punea vrf la toate ciudeniile din ultimele zile.
Aadar, iat c am avut dreptate, mi ziceam. Deci nu numai eu, ci i profesorul este
urmrit. Accidentul de azi, desigur, nu-i ntmpltor. Profesorul a fost lovit de o main. Poate
tocmai aceea care a ncercat s m loveasc i pe mine acum o sptmn. Iat-l, deci, victima
unui accident premeditat. n ce scop? E clar: pentru a-l mpiedica s ajung n Suedia, spre a-
i prezenta invenia! Bine, dar cine poate s doreasc aa ceva? Invenia profesorului Pop s f
strnit oare o asemenea invidie, nct cineva din Institut s ncerce s-o fure sau s-l lichideze
pe inventator? Acest cineva s-a strecurat i n laboratorul meu, mi-a umblat n hrtii... Dar
dac e din afar i a intrat pe baza legitimaiei mele, furat o dat cu buletinul de identitate?
Ajungnd cu gndurile aici, era gata-gata s m felicit pentru... perspicacitatea mea de
detectiv. Spre regretul meu, ns, toate bnuielile mele s-au destrmat de ndat ce am dat
ochii cu profesorul Pop i am afat cum s-a petrecut accidentul. Profesorul zcea singur ntr-o
rezerv a seciei de chirurgie, cu piciorul drept n ghips i capul nfurat n bandaje. Cnd ne-
a vzut, a schiat un zmbet:
A, iat-v! Apropiai-v! Art splendid, nu-i aa? Un om la vrsta mea s stea nfat ca
un nou-nscut!
Zicnd acestea, profesorul Pop i-a aintit privirea asupra noastr.
Ei, dar v vd tare speriai! a continuat el. Se vede treaba c ai crezut c am prsit
lumea asta. Ei bine, nu! Mai am nite probleme de rezolvat nainte de a preda tafeta. Trebuie
s v fac o mrturisire: n toat ntmplarea asta eu snt singurul vinovat. Accidentul a avut
loc din cauza mea: a explodat o roat din fa, de la maina mea, i n-am tiut s redresez,
aa c m-am proptit ntr-un zid. Mai mare ruinea, zu, s ncerc s drm un zid cu rabla
mea de main tip 38!
Profesorul Pop era numai zmbet. Aadar, n-a fost lovit de cineva, mi-am zis eu, simind
c toate bnuielile mi se destram, nevoit find, totodat, s recunosc c n-am chemare pentru
tagma detectivilor.
De altfel mi se pare c nu e nimic grav, a continuat profesorul. mi pare ru doar de un
singur lucru: c n-o s mai pot merge la Stockholm mpreun cu dumneata, mi s-a adresat el.
Dar poate ca n cteva zile... pn la plecare... am ncercat eu.
Nici vorb! Doctorii au decretat: Trei sptmni de stat n ghips. Nu uita, Nicolau, c
oasele btrne se sudeaz greu. Ei, dar toat aceast ntmplare are i o parte bun. tii care?
Profesorul Pop n-a mai apucat s spun n ce const partea bun a ntmplrii, deoarece
pe ua salonului au intrat soia i fica acestuia. Amndou erau prad unei spaime
explicabile. Profesorul le-a linitit ns, glumind, aa cum procedase i cu noi:
Nu v mai pierdei cu frea! a spus el, zmbind mereu. nchipuii-v c am alunecat pe o
scar i am czut, fracturndu-mi piciorul. Lucru ce se poate ntmpla oricui, zu aa! Hai,
hai, Anda! Zmbete! s-a adresat el ficei sale. tii c n toat ntmplarea asta este i o parte
bun? Tocmai voiam s spun asistentului meu, Marius Nicolau, i colegului su, inginerul
Emanoil Munteanu, aici de fa, c...
Jovialitatea profesorului reuise s ne descreeasc frunile. Pe Anda o cunoteam de
aproape un an. Venea deseori la Institut s-i viziteze tatl. Era nalta, aten, cu ochii negri.
De cteva ori fusesem mpreun profesorul, Anda i eu la stadion, la cteva meciuri de
fotbal, Anda i tatl ei find, potrivit expresiei profesorului, microbiti cronici. Cu cteva
sptmni n urma fusesem cu Anda la cinema: tatl Andei luase dou bilete la un flm de
western (predilecia pentru asemenea flme era nc o ciudenie a profesorului), dar, find
convocat la o edin, nu putuse s-i nsoeasc fica. n ultim instan m... delegase pe
mine, fapt care, trebuie s recunosc, mi fcuse deosebit plcere.
Ce ncepusei s spui domnului Nicolau, tat? a ntrebat fata, i n ochii ei mari, negri,
am zrit lumina unui zmbet.
C, n sfrit, accidentul acesta m-a hotrt s-i ascult sfatul de a renuna la rabla
mea i s-mi cumpr o main nou, care bineneles va avea cauciucuri noi, ce nu vor
exploda cu una, cu dou.
Am rs cu toii. Pe furi am aruncat o privire Andei. Cnd rdea, fata fcea gropie n
obraji. Mergnd spre cas cu prietenul meu, am fost nevoit s recunosc c toate ideile mele
despre un presupus complot erau mai mult dect nejustifcate. La destrmarea bnuielilor
mele a contribuit, de bun seam i prietenul meu:
i mrturisesc, a spus el la un moment dat, c i eu era gata-gata s cred c se petrece
ceva necurat. Mai ales cnd am primit telefon c profesorul a fost accidentat. Imediat m-a
fulgerat gndul c cineva a vrut nadins s-l,,scoat din curs, cum s-ar zice n termeni
detectivo-sportivi.
i eu am crezut la fel. Noroc c lucrurile nu stau aa.
Drept s-i spun, pn azi nu l-am cunoscut pe profesorul Pop s zic n intimitate.
E delicios, zu aa! Cred c e o plcere s lucrezi cu el. Ct despre Anda... E frumuic foc.
Dac mai e i deteapt, apoi... Dar tu de ce taci? Nu eti de acord cu mine?
A, ba da. Ba da! am ngimat eu.
E student?
Cine?
Ei, cine! Anda! C doar de ea vorbim, nu despre papa Pius.
E student la flologie. Anul doi.
i... nimic? m-a ispitit Nelu.
Adic?
Ia nu te mai preface! Ce, nu-i place de ea? Mergi cu Anda la cinema, la meciuri, i faci
pe mortu-n ppuoi. Ei af, btrne, c nu-i merge! F mrturisiri complete, c altfel
interogatoriul continu. Adic ce s mai atept confrmarea? Roeaa din obrajii ti spune
totul. Curtea e luminat. Coboar!
Zicnd acestea, Nelu a pus o frn de toat frumuseea. Abia atunci mi-am dat seama c
ajunsesem acas.
Bnuielile mele aveau s se redetepte ns chiar a doua zi dup ntmplarea profesorului
Pop.
M afam acas cnd am primit un telefon din partea Ofciului potal de pe strada
Alexandru Sahia.
V-ai uitat buletinul de identitate la noi, mi s-a comunicat la telefon.
Bine. Dar eu n-am fost la Ofciul dumneavoastr... De unde pn unde?
Telefonul s-a nchis pe neateptate. Surpriza mea a fost i mai mare cnd, prezentndu-m
la Ofciul cu pricina, mi s-a spus c nu m chemase nimeni la telefon, dar c, ntr-adevr, cu o
or mai nainte, se gsise pe una din mese buletinul meu, uitat pesemne acolo.
Chiar dac am f vrut s v anunm, nu tiam telefonul dumneavoastr, mi s-a spus.
Cnd l-am anunat pe Nelu Munteanu c mi-am gsit buletinul i legitimaia de intrare n
Institut, a nceput s rd.
Cnd i spuneam, btrne, c eti distrat! L-ai uitat, pesemne, acolo...
n ultimele dou luni nici n-am trecut pe strada Sahia, pricepi? am rspuns eu, iritat.
Atunci cum i explici?
Probabil c buletinul mi s-a furat. Omul care a fcut asta mi cunoate numrul de
telefon. Cei de la pot nu tiau c...
C eti urmrit pentru invenia aceea, c eti inta unor mainaii infernale, c nite
bandii narmai cu avioane, rachete i puti fr zgomot vor s te rpeasc... tii ce, Marius?
Te rog s m slbeti cu aiurelile tale! Nu mai doresc s cumpr produse ale imaginaiei tale
nferbntate de citirea nu tiu cror romane poliiste.
n clipa aceea, femeia de serviciu a intrat, aducndu-mi o scrisoare.
Dar de asta ce zici? am ntrebat eu, desfcnd plicul. mi scrie iari necunoscuta
aceea. De data asta mi-a fxat o ntlnire desear, la ora opt, n faa cofetriei Scala. Ce prere
ai?
S te duci s-o cunoti i s-i ias din cap toi grgunii!
Bine, bine, am murmurat eu. i fgduiesc c n-o s te mai sci.
Prilejul de a-mi ine fgduiala mi s-a ivit chiar a doua zi dimineaa.
Ei, cum a fost asear? Cum arat fata? m-a ntrebat prietenul meu, animat de o
freasc curiozitate.
Nu-i mai spun nimic! am rspuns eu.
Ei, haide, haide! Nu te purta ca un copil bosumfat! Cum arat? E mai frumoas dect
Anda?
Nu tiu. N-a venit. Am stat ca un caraghios i am ateptat pn la ora nou. Cred c-i o
glum din partea cuiva. Dar, te asigur, o s-l afu pe cel care se ine de asemenea glume
nesrate!
A doua zi am avut iari o surpriz: am primit o nou scrisoare de la necunoscut.
Am fost reinut de prini. Speram s plece ntr-o vizita, dar n-au mai plecat. Te rog
foarte mult s m ieri! M-ar durea s tiu c eti suprat pe mine. Scrie-mi mcar cteva
rnduri pe adresa: Csua potal 221 Bucureti, 25. Atept cu mult nerbdare!
Curios s afu cine era necunoscuta, m-am hotrt s-i rspund. Dar, n ciuda celor trei
scrisori pe care le-am trimis, nu am primit nici un rspuns. Necunoscuta a amuit defnitiv.
Acest lucru m-a intrigat. Va s zic, aa! Mi se cere s scriu, s rspund, dar, de ndat ce m
hotrsc, s fac precum mi se cere, dnsa tace chitic! Hm!
Curiozitatea continu s-mi dea ghes. M-am dus la pot, dorind s afu cine nchiriase
csua potal cu numrul 221. ncercare zadarnica!
Constituia garanteaz secretul corespondenei, mi-a retezat-o funcionarul de acolo.
Aa c nu pot s v spun nimic.
S vedei, e o chestiune mai delicat, am ngimat eu. Am scris pe aceast adres i...
nu mi s-a rspuns.
mi pare ru, dar nu pot s v dezvlui numele tovarului care a nchiriat csua. De
altfel, de dou zile, csua potal i-a schimbat stpnul. Tovarul a renunat la ea...
,,Tovar? Deci e o glum! mi-am zis eu, roind pn n vrfurile urechilor. Csua a fost
nchiriat de un brbat! Asta nseamn c cineva de la noi, de la Institut, face o glum
proast. Iar eu m-am prins.
Situaia mi se prea mai mult dect ridicol. Tocmai de aceea nu i-am mai spus nimic lui
Nelu. Ah, ct de copios ar f rs prietenul meu dac ar f cunoscut ideile pe care mi le fcusem
despre necunoscuta care nici pe departe nu putea f comparat cu o ingienu! Mai degrab cu
un individ cu plrie i... monoclu.
CAPITOLUL II
n care e rndul prietenului meu s intre la bnuieli, iar Anda d o lovitur de
teatru
O dat cu accidentarea profesorului Pop, cu gsirea buletinului meu de identitate i cu
descoperirea pe care o fcusem privind,,necunoscuta, speram c se va ntrerupe irul
ntmplrilor ciudate care m fcuser s cred c snt inta unor atacuri. Sperana deart! Cu
dou zile nainte de plecarea la Stockholm am avut parte de noi surprize.
De la o vreme mergeam aproape n fecare zi la profesorul Pop, care, conform cererii sale,
fusese evacuat din spital i primea ngrijirile necesare acas. mpreun cu dnsul, pregteam
cele cuvenite pentru Congresul de la Stockholm. Uneori lucram pn noaptea trziu. n pofda
faptului c era n convalescen, profesorul ddea dovad de aceeai putere de munc ca i
alt dat.
Prietenul meu, Nelu Munteanu, nu scpa ocazia s arunce din cnd n cnd cte o sgeat,
vrnd s-mi arate c nu pregtirile pentru Suedia, ci altceva m atrgea cel mai mult n casa
profesorului: ntlnirile cu Anda.
Ce-i drept, e drept! O vedeam zilnic i ori de cte ori profesorul era vizitat de medic
noi stteam n hol, sporovind vrute i nevrute. Profesorul Pop nu ngduia nimnui s fe de
fa cnd era consultat de medic. Iar cum acesta trecea de dou ori pe zi s-l vad, nsemna c
tot de attea ori puteam sta de vorb cu Anda fr s fm deranjai.
ntr-una din zile ne retrsesem ntr-un salona. ncepusem s rsfoiesc o revist afat pe
o msu, cnd Anda a rupt tcerea:
Cred c nu-i prea plcut s lucrezi cu tata n condiiile astea.
V asigur, domnioar, c tatl dumneavoastr este cel mai puin irascibil bolnav din
ci am vzut vreodat! am rspuns eu.
Asta pentru c, la rndul dumneavoastr, sntei cel mai rbdtor colaborator i
asistent pe care tata l-a avut vreodat. Cel puin aa susine dnsul. Dup ct se pare, v
ludai reciproc, a spus ea, zmbind.
Am privit-o, convins c ncerca s m ia peste picior. Dar fata nu glumea, n ciuda
zmbetului care-i struia pe chip.
tiam c Anda urmrea cu deosebit interes cercetrile tatlui ei, citind tot felul de articole
aprute n revistele de specialitate. Dei era student la flologie i deci gata, mai degrab, s
frecventeze domeniile muzelor, pasiunea ei pentru tehnic era recunoscut pn i de
profesorul Pop, care i-o socotea drept o tar ereditar, de care n glum spunea c se
consider vinovat.
Fata venea adeseori n laboratorul unde lucram cu profesorul i rmnea pn seara trziu
acolo, n atmosfera aceea adeseori sufocant din cauza vaporilor emanai de diferite preparate.
Anda fcea totodat ofciul de a rspunde la telefonul care suna mai ales pentru a chema
acas pe profesor i pe fica acestuia la masa de sear, ce-i atepta de multe ori pn ctre
miezul nopii.
Anda tia, de bun seam, ce nsemntate avea invenia profesorului Pop. tia asta din
ziare, din reviste, din crmpeiele de discuii pe care le auzea n laborator.
De ce nu v-ai fcut fzician? am ntrebat-o eu ntr-o zi.
Nu m-a lsat tata.
A avut un motiv special?
Unul singur... mrturisit. N-a vrut, cic, s existe nc un inventator n familia noastr.
Zice c e destul unul singur pentru... a perturba grav climatul familial i mai ales programul
meselor i al odihnei. Mama e foc pe noi i aa...
Anda a continuat apoi pe un ton serios:
Asta nu m mpiedic, ns, s-i urmresc cercetrile. M bucur c mpreun ai gsit
formula de fabricaie a cristalelor de laser pe cale industrial la preuri nensemnate. Invenia,
mi dau seama, este extraordinar, dei tata nu-i prea volubil cnd e vorba de meritele sale.
Ar trebui s-i preuii modestia!
Din pcate, nu prea mi vine s-o fac. Nu-mi place felul de-a f al tatii. Iar
dumneavoastr... parc i-ai f fu, zu aa! Realizai un lucru formidabil i fugii de
publicitate. Ca femeie, mie mi place reclama...
n ciuda acestor cuvinte, Anda nu era nici pe departe ceea ce voia s par. Lipsa oricror
extravagane n gesturi, n mbrcmintea fetei i n comportarea ei general proba contrariul.
Cnd, ntr-o zi, avusesem o discuie cu profesorul despre laserul cu raz rece, Anda
intervenise, cernd tatlui ei cteva explicaii tehnice.
Anda drag, i rspunsese acesta n glum, potrivit obiceiului su de a-i vorbi, nu te
mai chinui s pricepi ce e cu raza asta rece, c pur i simplu i se nclzesc creierii!
E adevrat ce scrie un ziarist francez?
Ce scrie?
C cristalul din laserul cu raz rece nu dezvolt temperatur nalt i c prin asta se va
revoluiona industria extractiva, ndeosebi cea petrolier... Raza laserului, trimis prin prjina
de foraj, se va refecta i va comunica instantaneu n ce roc se sap, fr primejdia
incendierii masei de petrol...
Dac gazetarul la zice aa!
Tat...
Grozav de informai snt ziaritii, domle! a exclamat profesorul, ncercnd s-o dea pe
glum.
Tat...
Un singur lucru nu-l tiu, bieii de ei, spre fericirea noastr: care este formula de
fabricare a cristalelor. Dac ar ti aceast formul...
Pe care, am intervenit eu, colegul meu, inginerul Nelu Munteanu, a denumit-o formula
magic.
Dac-i aa, a spus profesorul, noi ne putem considera magicieni sau... alchimiti. Hm!
Ce zici, Anda? O, vd c te-ai bosumfat! mi pare ru, dar mai mult dect zice gazetarul la
franuz atottiutor nici eu n-a putea s-i spun! Vrei s-i spun secretul formulei? Aa ceva
nu se poate!
Dar nici vorb de asta, tat! Snt suprat c tu mereu m ironizezi...
Credeam c n cei nousprezece ani de cnd ne cunoatem te-ai obinuit cu mine, fata
mea! De la vrsta de zero ani i cteva luni... tot ironic i-am vorbit.
Anda a izbucnit n rs. Ce putea s-i mai reproeze tatlui ei?
Dup discuia cu Anda, am reintrat la profesor doctorul plecase i am renceput
lucrul. Pe la apte seara am pornit spre cas. Abia ajunsesem, cnd am auzit telefonul sunnd.
n receptor am recunoscut glasul lui Nelu:
Pe unde umbli, btrine? m-a luat el la rost. Te-am cutat la Institut, dar de acolo ai dat
de mult bir cu fugiii...
Am lucrat cu profesorul Pop.
Mda! Ai, n-ai treab, vorba lui Farfuridi, tu la trecute fx eti la Pop.
Lucrez cu profesorul!
Honni soit qui mal y pense! Departe de mine gnduri necurate! Ascult! Poi suporta o
vizit? A f la tine peste un sfert de or.
Te atept! am rspuns eu.
Peste zece minute Nelu a sunat la ua garsonierei mele.
Ce s-a ntmplat? l-am ntrebat eu, de ndat ce i-a terminat de but cafeaua pe care i-
o pregtisem.
Nelu s-a ncruntat:
tii una, btrne? Af c, de data asta, am nceput eu s intru la idei.
S-a ntmplat ceva deosebit?
Deosebit, nu. Dar... Stai s vezi! Acum dou ore, la Institut s-a primit un telefon.
Cineva cerea ca un om de la noi s mearg la un garaj de pe Bulevardul 1 Mai pentru a lua n
primire maina profesorului Pop, adpostit acolo, dup accident. Ei bine, pentru treaba asta
am fost trimis eu. M-am dus la garajul cu pricina. Tocmai... contemplam rabla profesorului
cnd... ce s vezi? Aud o discuie ntre un ofer i un om de-al garajului, mbrcat cu halat de
mecanic. Eu cunosc maina asta, a zis oferul. Nu e a unui btrnel simpatic, mic de
statur? Ba da! i s-a rspuns. De unde tii? Pi moulic a fost pe la noi, pe la poligonul
special de antrenament auto, poligonul miliiei, s ne vorbeasc despre o invenie de-a lui
privind circulaia pe timpul nopii, cu ajutorul laserelor i infraroiilor. Ca s se distreze,
btrnul s-a apucat s fac i el conducere pentru cazuri speciale polei, explozie de cauciuc,
ruperea barei de direcie... A pit ceva btrnul? Vd c maina e cam ifonat la botior.,,A
avut un accident. I-a explodat o roat. Stpnul trei sptmni n ghips. Ete, drcie! Parc
ar f avut presimiri... Mda! A scpat uor, c avea antrenament la special... Observndu-m,
cei doi oferul i mecanicul garajului au tcut. Acui, te rog, s-mi spui ce crezi tu,
domnule inginer Marius Nicolau?
Despre ce?
Pi... de toate astea! Nu gseti nimic ciudat? a ntrebat Nelu, cu mirare n glas. Mai
nti antrenamentul sta al profesorului pentru cazuri speciale... nseamn c i el i-a dat
seama c n jurul lui se urzete ceva.
Am nceput s rd:
Crezi c a fcut nadins un antrenament? Pariez c nu! n locul lui i tu ai face un
astfel de antrenament pentru situaii speciale, dac ai avea unde. Ce, stric s-i perfecionezi
priceperea n conducere?
Bine. Cu asta snt, s zicem, lmurit. Dar mai e ceva n legtura cu accidentul. Din
moment ce acesta a avut loc pe Bulevardul 1 Mai, de ce s-a traversat tot Bucuretiul pentru a-
l duce pe profesor la un spital, n spe la Brncovenesc, cnd har Domnului! erau
destule spitale n drum? ntre altele, chiar Spitalul de urgen...
Aa o f cerut profesorul. Ce, tu n-ai o anume preferin pentru un spital?
Nelu n-a rspuns imediat.
Totui... un al nu tiu ctelea sim m avertizeaz c aici e ceva necurat. i apoi
comportarea...
Comportarea cui?
Prietenul meu sttea parc n cumpn dac s-mi spun sau nu.
Btrne, uite ce e! Venind ncoace, l-am zrit pe strada asta pe inginerul Horaiu
Popovici, colegul tu, inginerul nou-venit de la Ploieti...
i? Ce-i cu asta? Ce, n-are voie omul s se plimbe pe strada mea? E cumva vreo tbli
pe care scrie: Interzis pentru pietoni?
De ndat ce m-a vzut, Popovici a ntors spatele i a disprut. E clar c nu voia s fe
observat.
Eti grozav! Spune-mi, te rog, unde vrei s ajungi? Ce vrei s dovedeti?
Nici eu nu tiu. Snt n situaia ta de acum cteva zile; cunosc nite ntmplri ciudate,
care nu se leag. Mai bine zis, pe care eu nu le pot lega. Dispariia servietei tale, ncercarea de
a te accidenta, dispariia buletinului i a legitimaiei de intrare, percheziia hrtiilor tale
afate n laborator, accidentul profesorului, antrenamentul lui premeditat, internarea lui la
Brncovenesc... Uite ce e: snt prea multe ciudenii aici!
A doua zi dup vizita prietenului meu, profesorul mi telefonase c nu se simte bine. Dei
tiam c nu vom lucra mpreun, nu m-a rbdat inima s nu trec pe la dnsul. De fapt,
doream s-o vd pe Anda. Spre surprinderea mea, fica profesorului Pop se afa n salon,
discutnd foarte amical cu... inginerul Horaiu Popovici. Sosirea mea i-a stnjenit. Cel puin aa
mi s-a prut.
Bine ai venit! a spus Anda, ntmpinndu-m.
Cum se mai simte tatl dumneavoastr?
Destul de bine. Azi-noapte a avut puin febr, a rspuns fata, vdit ncurcat. Nu
primete pe nimeni. V rog s luai loc! Dorii o cafea?
Nu, mulumesc. Trebuie s ajung ct mai repede la Institut.
Mergei spre Institut? a ntrebat pe neateptate inginerul Popovici ridicndu-se. V
nsoesc. Bun ziua, Anda!
Anda? Ce? i spune pe nume? Ei, dar asta-i bun! A venit de o lun i ceva n Bucureti
i a i reuit s se mprieteneasc cu fata profesorului! Bravo lui! am gndit eu, nu fr nduf.
Pn n clipa aceea, inginerul Popovici mi fusese indiferent. De aici nainte, ns, simeam
fa de el o uoar antipatie. Popovici era puin sociabil, reinut la vorb, mereu preocupat.
Profesorul Pop l luase ca asistent, pentru c, potrivit spuselor sale, avea nevoie de un
specialist cu experien n foraje, n geologie. nalt, bine fcut, cu prul negru, albit la tmple,
cu ochii verzi, Popovici putea trece drept un brbat frumos la cei patruzeci i cinci de ani pe
care i avea.
Frumoas fat! a murmurat el nitam-nisam, de ndat ce am ajuns n strad.
Cine?
Anda.
A! Da, desigur, am ngimat eu, mrind pasul.
Cteva minute am mers n tcere.
Are preri excelente despre dumneavoastr! l-am auzit deodat pe Popovici. Minus
timiditatea. Sntei, dup prerea Andei, prea timid. Iar fetele din ziua de azi nu se prea dau n
vnt dup bieii timizi. Anda seamn ntructva cu fica mea.
Avei o fat?! am ntrebat eu, surprins.
mplinete n curnd 18 ani...
Automat am micorat pasul, aliniindu-m inginerului Horaiu Popovici. Ca prin farmec,
aversiunea mea fa de el se destrmase.
Cnd am ajuns la Institut, am afat c directorul ne cutase i dduse dispoziie s ne
ducem la el de ndat ce sosim. mpreun cu inginerul Popovici m-am ndreptat, aadar, spre
biroul directorului. Acesta ne atepta.
n sfrit, iat-v! a exclamat el. Luai loc!
Dup ce ne-a amintit situaia n care se afa profesorul Pop lucru pe care-l tiam foarte
bine i faptul c nu putea merge la Stockholm, directorul a concluzionat:
n aceast situaie, colectivul de conducere al Institutului a hotrt ca invenia
profesorului Pop s fe prezentat de inginerul Marius Nicolau. Deci, tovare Nicolau,
pregtii-v! La Stockholm v va nsoi inginerul Popovici. Biletele de drum snt pregtite. Vei
merge cu Taromul pn n capitala R.D.G., apoi, de acolo, cu un avion al companiei K.L.M. la
Stockholm.
Auzind c voi f nsoit de inginerul Popovici, Nelu Munteanu a fcut ochii mari.
Ei, dar stranic s-a aranjat acest inginer Popovici! O asemenea deplasare.
Nimic curios, am spus eu, oarecum iritat! n fond, amndoi sntem asistenii
profesorului Pop. Nu-i normal oare s...
Popovici e asistent doar cu numele. n rstimp de o lun i ceva, de cnd a venit la noi,
n-a reuit nici s afe pe unde se intr n laborator. tii ce cred eu? C totul s-a aranjat
datorit Andei.
Ce amestec are Anda?
Prietenul meu a zmbit:
Pai... are. Acum dou zile i-am ntlnit pe amndoi pe strad. Discutau destul de
amical.
Inima mi-a zvcnit.
Ct despre inginerul Popovici, af, btrne, c am ntlnit un prieten din Ploieti,
inginer i el. L-am ntrebat dac-l cunoate pe specialistul luat de profesorul Pop drept
asistent. Ei bine, af c respectivul a ridicat din umeri. Asta nseamn c inginerul Popovici
este un... ilustru necunoscut acolo, la Ploieti.
Ploietiul e ora mare... ingineri snt destui... i-i greu s se cunoasc ntre ei. Aa c...
Nelu Munteanu m-a privit lung i n-a mai zis nimic. Dup plecarea lui am czut pe
gnduri. Ce fel de om o f inginerul pe care profesorul Pop i l-a luat drept asistent? m-am
ntrebat eu.
Hotart s nu-mi mai fac tot felul de gnduri, mi-am aranjat bagajele i, spre seara, am
trecut pe la profesorul Pop s-mi iau rmas bun. Acesta se afa n pat, imobilizat din cauza
ghipsului de la picior. Am stat de vorb mai bine de o jumtate de or. n cele din urm, mi-a
spus cu toat seriozitatea:
Nu-i ascund c ai o sarcin difcil. Atenie pe drum, atenie la Stockholm! Snt destui
care ar vrea s ne afe secretul. M bucur c directorul Institutului a fost de acord cu
propunerea mea, adic s te nsoeasc inginerul Popovici. Te sftuiesc s ai ncredere n el. l
cunosc mai de mult i tiu c e un om de ndejde. Cu capul limpede i... pumnii tari.
Consult-te cu el, cere-i sprijinul, adu-i la cunotin orice i se pare suspect! i dai seama
desigur, c misiunea aceasta este...
Primejdioas?
Da, a rspuns grav, cu toat convingerea, profesorul. Dar vorba aceea: Paza bun,
trece primejdia rea! Vei transporta la Stockholm dou lasere. Trebuie s avei grij de ele ca
de ochii din cap. De aici pn la Berlin facei dou ore cu avionul, iar de la Berlin la Stockholm
alte dou. Cum ajungi la Stockholm, depui laserele la Institutul de fzic. La profesorul Niels. l
cunoti. Ne-a vizitat anul trecut, imediat dup plecarea profesorului Bowler, din Anglia.
Profesorul Pop mi-a strns mna. I-am urat nsntoire grabnic.
Mai am dou sptmni de stat cu ghipsul, a spus el. Aa c... te rog s-mi telefonezi
din Stockholm dup ce prezini invenia. i acum, drum bun!
n hol am ntlnit-o pe Anda. Fata parc m atepta. Mi-am luat rmas bun, anunnd-o
c plec a doua zi n zori.
Drum bun! Ah, de-ai ti ct v invidiez pentru cltoria asta!
Nu-i chiar att de plcut...
Anda a continuat, de parc n-ar f auzit ce spusesem:
Ce mult mi-ar place s fac un drum n Laponia... ntr-o sanie tras de reni!... Cu
dumneavoastr n sanie, bineneles!
Cu mine?!
Am privit-o, convins c m lua peste picior. Dar nu! Fata vorbea, parc transportat, cu
gndurile departe, urmrind, poate, cu ochii minii o sanie alunecnd pe albul nesfrit al
zpezilor Laponiei.
Cu mine? am repetat eu.
Da, da. Grozav mi-ar place! i tii de ce? Pentru a v vedea o dat dezbrat de
timiditatea care, de altfel, l caracterizeaz i pe tata.
Nu neleg!
n laborator tata pare un mag. Da! Un semizeu! Acolo amndoi facei parte din tagma
giganilor. De ndat ns ce ieii din laborator, ncepei s fi stngaci. Tata, pentru a-i
ascunde aceast stngcie, devine volubil, ironizeaz, pare un fel de... coco de carton.
Dumneavoastr, ns, nici mcar aceast meteahn n-o avei.
i ai vrea s m vedei n Laponia, stnd n picioare n sanie i cu biciul n mn,
ndemnnd renii prin strigte de... cowboy?
Nu tiu nici eu ce-a vrea. Iertai-m! Cred c am fost de-a dreptul stupid n tot ce am
spus. Nu tiu ce-i cu mine azi. Drum bun!
nainte de a-i putea rspunde, Anda a disprut. Am rmas cteva clipe, descumpnit, n
mijlocul holului, apoi am plecat.
A doua zi, n zori, a venit o main s m duc la Institut. n main se afa Nelu
Munteanu. Acesta mi pregtise o surpriz: venise cu o serviet neagr, n care mi-a cerut s
vr laserele pe care urma s le iau de la Institut.
E o serviet foarte elegant, a nceput Nelu s-mi explice. Tu tii c eu snt meter n
ncuietori secrete i alte dispozitive asemntoare. Ei bine, am pregtit o ncuietoare special
pentru servieta asta. Iat aici cheile!
i? am ntrebat eu. Ce, crezi c dac cineva mi fur servieta se mai chinuie s-o
descuie? i arde una cu un ciocan, de sare broasca ct colo!
Pi... aici e aici! Dac cineva ncearc s deschid mecanismul fr s formeze un
anumit numr de la rozeta ncuietorii, servieta face explozie.
Ce-e?!!
Face explozie! Ai auzit bine. Deci...
i dac o taie? Dac taie pielea din care e fcut servieta, n loc s ncerce s-o
deschid?
Nelu a nceput s rd:
Am prevzut i eventualitatea asta. Laserele le vom vr ntr-o cutie. Uite-o aici! Dac
cineva vrea s deschid cutia fr s formeze cifra 7 de opt ori de la acest dispozitiv ei bine
cutiua face i ea explozie.
Excepional! am exclamat eu. Mulumesc, Nelule! Plec linitit datorit ie.
Tu nu te culca pe-o ureche, vorba proverbului, ncuietoarea asta nu te scutete de a f
cu ochii n patru! N-a vrea s fi n situaia de a comunica... furtul servietei.
Nici o grij, Nelule! Voi f mai mult dect vigilent.
Dup ce am ajuns la Institut i am luat laserele din casa de fer, am pornit spre aeroport.
Aici l-am ntlnit pe inginerul Popovici, cruia i-am prezentat servieta, fr a-i descoperi ns
secretul ncuietorii. Cu cteva minute nainte de a intra n biroul vamal, am fost chemat, prin
megafon, la comandantul aeroportului. Am alergat ntr-o fug.
Sntei chemat la telefon! mi-a spus el, de ndat ce am intrat. Cineva dorete s v fac
o comunicare important.
Am luat receptorul.
Alo! am spus eu. Aici inginerul Nicolau.
O clip mai trziu am auzit vocea Andei:
Te rog foarte mult s m ieri! Am fost stupid ieri. Stupid i caraghioas. i asta
pentru c... pentru c te iubesc. Drum bun, Marius!
Ultimele cuvinte abia le-am auzit. Simeam c se nvrte pmntul cu mine. Probabil c
m schimbasem la fa, deoarece comandantul aeroportului s-a ridicat de pe scaun i s-a
ndreptat spre mine, creznd c o s-mi vin ru.
O veste proast?
L-am privit ca printr-un abur.
Nu... Dimpotriv. Dar a venit att de neateptat...
Toate lucrurile frumoase vin pe neateptate. Ascult-m pe mine! mi-a spus el,
privindu-m cu bunvoin.
Peste o jumtate de or avionul n care m afam zbura deasupra Carpailor.
Cine a fost? a ntrebat deodat inginerul Popovici.
n momentul acela mi-am amintit de recomandarea profesorului Pop, de a avea toat
ncrederea n nsoitorul meu, de a-i cere sprijinul, sfatul.
Mi-a telefonat Anda! am rspuns eu.
Acesta a zmbit nelegtor i a dat din mn:
Nu-i nevoie s-mi spui nimic! Aa cum o cunosc eu pe Anda, tiu ce i-a putut trsni
prin cap! Pun mna n foc c i-a fcut o declaraie de dragoste...
Am ntors fulgertor capul spre vecinul meu. Acesta i nfunda tacticos pipa, lund tutun
dintr-o pung de nailon.
CAPITOLUL III
n care descopr ca snt... trafcant de stupefante
O dat cu aterizarea pe aeroportul Schnfeld, de lng Berlin, surprizele au nceput s
curg din nou, fapt care m-a fcut s cred c, ntr-adevr, snt predestinat s am parte numai
de ntmplri neprevzute.
De data aceasta, surpriza a fost deosebit de neplcut. Din cauza nu tiu crui motiv,
aeroportul din Stockholm se nchisese cu cteva ore nainte de sosirea noastr. Deci nici un
avion nu mai decola de la Schnfeld pentru capitala Suediei.
Nu ne rmne altceva dect s plecm cu trenul, a mormit inginerul Popovici,
scuturndu-i pipa de scrum.
i cum ajungem la...?
Inginerul a consultat o mic brour, pe care a scos-o din buzunar.
Dac plecm azi la ora unu cu expresul de Sassnitz, mine ctre prnz sntem la
Stockholm. ntmplarea asta m refer la nchiderea aeroportului mi convine. De mult
doream s vd Pomerania, s merg cu feribotul, care ne va trece peste Baltica... Trenul nostru
va intra n pntecul unui vapor i... Ei, mergem cu trenul?
Cum credei c e mai bine.
n fond, Congresul se deschide luni, deci exact peste trei zile. Avem sufcient timp!
Haidem cu trenul! Iar pn la plecarea trenului, vizitm Berlinul...
i... bagajele?
Le ducem la gar i le lsm la camera de bagaje. Minus servieta neagr. Nu de alta,
dar s nu ncerce cumva vreunul s-o deschid i s se fac... ngera.
Peste o or i ceva ne plimbam amndoi pe Unter den Linden, admirnd cldirile cele noi
din Alexanderplatz i turnul de televiziune, apoi am vizitat bazarul, de unde am cumprat
cteva bibelouri. n sfrit, ne-am ndreptat spre muzeul de orientalistic, afat pe Insula
muzeelor.
Stteam pe treptele uriaului templu din Pergam i tocmai admiram basoreliefurile care
istoriseau isprvile lui Teseu n sala aceea imens, n care lumina zilei ptrunde difuz, parc
ireal, cnd, deodat, am auzit un glas cunoscut, adresndu-mi-se n englez:
Domnul inginer Nicolau? A, ce surpriz! Ce surpriz!
Omul care-mi vorbise era mic de statur, blond. L-am recunoscut imediat: era inginerul
Bowler, cel care ne vizitase cu cteva luni n urm Institutul.
Bun ziua, domnule Nicolau!
Bun ziua!
Nu cumva mergei la Stockholm? a ntrebat Bowler. Probabil c i pe dumneavoastr v-
a ncurcat sistarea zborurilor. i eu merg tot acolo... La Congres...
Avem acelai drum, domnule Bowler! am spus eu.
l nsoii, probabil, pe ilustrul meu prieten, profesorul Pop. Dar el unde-i? a ntrebat
Bowler, rotindu-i privirea prin sal.
nainte de a rspunde, l-am prezentat pe inginerul Horaiu Popovici. Apoi am relatat
ntmplarea profesorului meu.
Oh! Dar e ngrozitor! i a fost grav rnit?
Nu att de grav, am rspuns eu. Dar tii... vorba domnului profesor, oasele btrne se
sudeaz mai greu...
Dup cteva minute de comentarii fr nici o nsemntate, Bowler a ncheiat, cltinnd din
cap:
Regret foarte mult c nu-l voi putea vedea pe domnul Pop. Aveam de discutat cteva
lucruri care l-ar f interesat, desigur. Hm! Dac a f tiut c nu vine la Stockholm, poate c a
f renunat i eu la cltoria aceasta obositoare. Firma pentru care lucrez voia tocmai s
experimenteze o invenie, iar eu am dat bir cu fugiii.
tiam de la profesorul Pop c Bowler era inginer, c lucra la o mare ntreprindere de
aparatur electronic i c se cunoscuser cu civa ani mai nainte la un simpozion, la
Amsterdam. Pop l invitase pe Bowler n Romnia, iar acesta ne vizitase n acelai an. Apoi
revenise de cteva ori. Profesorul Pop nu reuise s-i gseasc timpul necesar pentru a-i n-
toarce vizita n Anglia.
Sntei singur? l-am ntrebat pe Bowler.
Da! A, stai! Pe drum, vreau, s zic n avionul Londra-Berlin, am cunoscut o
domnioar, de origine italian pare-mi-se, o ziarist care merge tot la Stockholm, urmnd ca
de acolo s se duc la Helsinki, la campionatele europene de baschet. O cheam Gina
Vicenni... Iat-o acolo, n faa statuii mpratului Traian... Ne-a observat.
Profesorul a fcut un semn discret cu mna, ca un salut, i fata s-a apropiat. Era nalt,
cu prul negru, tenul msliniu i ochii verzi-albatri. Prea foarte zvelt n costumul de
culoare viinie. Dup prezentrile de rigoare, am continuat vizitarea muzeului, apoi am pornit
mpreun spre gar. Inginerul Bowler i ziarista hotrser, la fel, s plece cu trenul, apoi cu
vaporul pn la Stockholm.
ntre timp am afat c Gina era reporter sportiv la un cotidian din sudul Angliei.
La Helsinki mergei trimis de ziar, sau aceast cltorie este, cum se zice la noi, pe
cont propriu? am ntrebat-o eu ntr-o clip de rgaz, cnd rmsesem singuri Popovici i
Bowler find plecai s supravegheze ncrcarea bagajelor.
N-am fost trimisa de ziar. Snt tnar n meserie. La noi califcarea se face cu preul
multor sacrifcii.
De ce v-ai ales aceast meserie? V place sportul?
E cea mai uoara dintre toate specialitile gazetreti. Nu i se cere prea mult talent...
Nu, nu v uitai aa la mine: tiu c nu-s talentat, tiu prea bine... n specialitatea mea i se
cere doar s ai memorie. Ct mai bun memorie. S fi o enciclopedie sportiv. S tii cnd a
btut Chelsea pe Birmingham i invers, de unde provine juctorul X, cine a marcat acum
douzeci de ani n meciul Anglia-Canada sau Anglia-Australia la jocurile Commonwealthului i
aa mai departe. Memorie de farmacist, de medic sau de avocat, dac vrei, care tie pe
dinafar formule, articole de legi. De aceea, nici nu-i de mirare c ntre btrnii rechini de la
ziar snt muli asemenea oameni, nerealizai n meseriile lor, dar care, graie memoriei, au
ajuns reporteri sportivi. V plictisesc, nu-i aa?
A, nu! Dimpotriv!
n clipa cnd spuneam aceasta, i-au fcut apariia inginerul Popovici i Bowler.
Cu bagajele s-a aranjat. Acum s mergem s lum masa! Snt mort de foame, a
declarat Bowler. Dumneavoastr, nu?
n timpul mesei Gina mi-a vorbit despre activitatea ei ca ziarist, apoi i-a depnat
amintirile, n timp ce Bowler i Popovici erau angajai ntr-o discuie aprins privind metodele
de pescuit. Amndoi ineau s-i etaleze cunotinele n acest domeniu i, neputnd face o
demonstraie practic, se lansau n tot felul de afrmaii care fe-mi iertat! aduceau a
laud. Am avut astfel ocazia s constat c pescarii de pretutindeni ca i vntorii, de altfel
snt iremediabil pierdui pentru zeia modestiei.
ntre timp, Gina continua s povesteasc. Era originar din Milano. Tatl ei ocupa un post
de rspundere la una din marile ntreprinderi din ora. Dornic ns s triasc pe cont
propriu, s-i ctige existena prin munca ei, plecase de acas fr s spun nimic, i acum
lucra n Anglia.
De ce zmbeti? m-a ntrebat ea la un moment dat.
M gndeam... la curajul pe care l-ai avut fcnd un asemenea pas. Cine v privete n-
ar crede c... Vedei, sntei att de frav... Oricum, ai avut mult curaj...
Instalai confortabil n expresul de Sassnitz, admiram peisajul Pomeraniei, de o bogie
cromatic demn de penelul lui Van Gogh. Pdurile de foioase, atinse de frigul toamnei, se
nglbeniser, se roiser, contrastnd cu catargele brazilor de un verde dens. La acest colorit
de basm se aduga albastrul lacurilor n a cror limpezime se refectau morenele lsate aici de
ghearii care coborser din nord la nceputul cuaternarului.
n timp ce inginerul Popovici discuta cu domnul Bowler despre navigaie i, bineneles,
despre pescuit, eu cu domnioara Vicenni vorbeam despre pictur. Nici nu se putea altfel n
acest peisaj fermector. Gina s-a dovedit cunosctoare n probleme de pictur.
Snt italianc i e natural s cunosc Giotto, Rafael, Tizian, Caravaggio i aa mai
departe.
Timpul a trecut pe nesimite. Spre sear am ajuns la Sassnitz. Stnd pe culoarul
vagonului, urmream manevra ce se fcea pentru ca trenul nostru s fe mbarcat pe feribot,
ceea ce s-a realizat cu uurina cu care vri un tren-jucrie ntr-un sertar imens, cnd lng
mine s-a oprit Gina, care ieise din compartiment. Apropierea fetei m-a tulburat. Instinctiv, m-
am ndeprtat. Fata a ghicit, pare-se, scopul manevrei mele. M-a privit, nvluindu-m n
cuttura ochilor ei verzi-albatri.
V-a mai spus cineva c sntei timid, domnule Nicolau? m-a ntrebat ea, pe neateptate.
Am tresrit.
De ce m ntrebai?
Aa! Ai fost pn acum o or un interlocutor amabil, plcut. i, deodat, v-ai nchis n
dumneavoastr... Nu cumva v e fric de mine?
Eram din ce n ce mai ncurcat. Gina avea cel mult douzeci de ani. n ciuda vrstei, fata
prea ndrznea, voluntar.
Propun, a continuat ea, s prsim aceast discuie i s-mi oferii braul pentru a
vizita feribotul! Manevra de mbarcare s-a terminat...
Am acceptat bucuros. Timp de dou ore, pn s-a ntunecat, am vizitat imensul feribot, un
vapor cam ct o cldire cu cinci etaje, apoi ne-am instalat pe punte, admirnd peisajul. Am
petrecut dou ore de neuitat. Domnioara Vicenni mi-a povestit despre cltoria pe care
tocmai o fcuse n insulele Baleare. O ascultam vrjit. Din cnd n cnd, o priveam pe furi.
Era, orice s-ar spune, foarte frumoas.
Cnd am cobort n sufragerie, Gina s-a mpiedicat i era gata-gata s cad pe scri. Noroc
c eram lng dnsa. Am reuit s-o prind la timp de mn.
Avea o mn ferbinte, pe care n-am mai prsit-o dect cnd am ajuns n pragul
sufrageriei.
Trecuse de miezul nopii. Stteam n sky-bar, barul cerului, instalat pe puntea cea mai
de sus a feribotului. La picioarele mele simeam servieta neagr, n care aveam laserele. La o
mas vecin, inginerul Popovici i domnul Bowler discutau aprins tot despre pescuit, desigur.
Domnioara Gina Vicenni era la a treia cafea cnd, deodat, mi-a optit:
Domnule Nicolau, nu m simt bine! Nu tiu ce am. N-ai vrea... s... s m conducei
spre cabina mea? V rog!
I-am oferit imediat braul i am pornit.
Ajuns n dreptul cabinei sale, domnioara Vicenni m-a rugat s intru pentru cteva clipe.
Am ajutat-o s se instaleze ntr-un fotoliu, apoi, muind un prosop n ap rece, i-am pus
comprese pe frunte. Fata avea buzele palide i roeaa din obraji i dispruse. I-am trecut de
cteva ori mna rece peste obrajii ferbini.
Mulumesc! M simt mai bine, a murmurat ea i, n clipa urmtoare, mi-a prins mna
care-i mngia obrajii, apsnd-o. A inut-o aa cteva secunde, apoi a zmbit trist:
S nu rdei de mine, domnule Nicolau! Dar azi a fost o zi splendid. Graie
dumneavoastr...
Ieind pe culoar, eram pur i simplu nucit. n mai puin de 24 ore, la o distan de mii
de kilometri, dou fete mi spuneau c snt timid, sfrind, amndou, prin cte un gest uluitor:
Anda telefonndu-mi c m iubete, iar Gina...
Am cobort la etajul unde se afa cabina mea. ineam servieta sub bra. Culoarul era
pustiu. M-am oprit n faa cabinei, am vrt cheia n broasc i...
...i acesta a fost ultimul meu gest contient. O clip mai trziu am simit o lovitur
puternic n cretetul capului i m-am prbuit.
M-am trezit, auzind bti repetate n u. Am deschis anevoie pleoapele i mi-am dat
seama c se luminase de ziu. n ua cabinei se afau doi vamei.
Bagajele dumneavoastr, domnule! mi-au cerut ei, politicos.
Am srit din pat ca ars, cutnd din ochi servieta.
Servieta! Mi-a disprut servieta! Unde ne afm? am ntrebat eu, aproape strignd.
n apele teritoriale suedeze, la Trelleborg, mi-a rspuns unul dintre vamei. V rugm...
bagajele dumneavoastr... pentru controlul vamal.
Dar mi-a disprut servieta! O serviet neagr! am strigat. V rog chemai-l pe inginerul
Popovici! am ipat eu i am nceput s bat cu pumnii n peretele care desprea cabina mea de
aceea a inginerului Popovici.
Domnule, v rugm s fi calm! Vom cuta servieta disprut. Deocamdat nimeni nu
coboar de pe vas. Dar, v rugm, bagajele dumneavoastr...
Ca prin farmec, n u i-au fcut apariia doi poliiti. Vznd scena, cei doi au dat din
cap cu neles. Erau siguri c snt un cocainoman care m drogasem. De aceea m-au luat cu
biniorul. ntre timp, vameii ncepuser s-mi scotoceasc prin bagaje. Eu i priveam prostit.
Simeam o durere cumplit n moalele capului. n gur aveam un gust dulceag, cleios i o
senzaie de vom. Deodat, spre uimirea mea, unul dintre vamei a scos din geamantanul
meu un obiect ciudat: o statuet, reprezentnd un sfnx. Cteva secunde mai trziu, vameul
deuruba capul statuetei. nuntru se afa un praf alb.
Marijuana, a spus el laconic, dup ce a examinat praful.
Putei s ne explicai, domnule? mi s-a adresat, cu politee, eful vameilor.
Nu tiu nimic! Nu-mi aparine! Servieta! Mi s-a furat servieta!
Deodat, n ua cabinei apru inginerul Popovici. M-am repezit spre el, ncercnd s-i
explic cele ntmplate. Acesta a neles cu greu, deoarece vorbeam incoerent.
A disprut servieta?! Cum se poate? V-ai uitat peste tot?
Spunnd acestea, i-a fcut repede loc i a intrat n cabin, ncepnd s caute prin dulap,
pe sub lavabou.
E aici! a exclamat el deodat, scond de sub pat servieta neagr.
M-am repezit s-o smulg din mna colegului meu. Dar imediat am simit c totul se
nvrtete n jurul meu: servieta era tiat. Laserele din interior dispruser, n locul lor se afa
o cutie de lemn, iar nuntrul ei, dou mici bare de plumb.
Cred c n ochii cltorilor de pe feribot am aprut cel puin bizar, dac nu nebun de-a
binelea, vzndu-m att de agitat, ncercnd s explic c mi dispruse ceva deosebit de
preios, c fusesem victima unui atentat. Dup ct se prea, nimeni nu era dispus s m
cread. ncunotinai pesemne de vreunul dintre vamei c n bagajele mele se gsise
marijuana, cltorii de pe vapor credeau c totul este doar o nscenare din partea mea, din
dorina de a evita cercetrile n legtura cu presupusa contraband de droguri. i ca dovad
c nu eram crezut, am fost invitat, pe un ton politicos, s merg la chestura de poliie din
Trelleborg.
Ce-i de fcut? l-am ntrebat pe inginerul Popovici.
Acesta era de un calm desvrit, fapt care m-a mirat i m-a intrigat. Pasivitatea lui m-a
fcut s-l privesc, deodat, cu ali ochi. Nu cumva...? Nu! Nu pot crede c...
O bnuial cumplit ncepea s se nfripe n capul meu.
Voi telefona la Bucureti, a spus calm Popovici, pentru a comunica cele ntmplate. Fii
linitit! Lucrurile se vor lmuri. La urma urmelor, cel care a furat laserele risc foarte mult
dac vrea s deschid cutia lor. Dispozitivul prietenului dumitale va provoca o explozie. Te voi
vizita la poliie s-i spun ce am fcut. nc o dat, fi calm!
Spunnd acestea, inginerul Popovici i-a scos tacticos punga cu tutun i a nceput s-i
pregteasc pipa.
Voi explica, de asemenea, domnului Bowler i domnioarei Vicenni cele ntmplate. O
s-i rog ca ajungnd la Stockholm s-l anune ei i pe domnul Niels, care ne ateapt.
Eram n cea mai grea situaie; laserele ne fuseser furate, iar pe deasupra eu eram acuzat
de contraband de stupefante.
Zadarnic ncercam s fu calm, s analizez lucrurile la rece. n ce scop mi se vrse n
geamantan statueta-sfnx? Pentru a f reinut de organele poliieneti? Da, probabil c bandiii
voiau s ctige timp pentru a lmuri, printr-o analiz fzico-chimic, compunerea cristalului R
1001, nsuindu-i astfel invenia profesorului Pop, pe care, n absena acestuia accidentat,
rmas la Bucureti i n absena mea arestat la Trelleborg puteau s-o prezinte la
congresul din capitala Suediei drept propria lor invenie.
Din pcate, mi-e imposibil s cred, domnule Nicolau, a conchis inspectorul de poliie
care m ancheta, ca sntei nevinovat. Cu att mai mult cu ct exist un document care v
acuz direct.
Un document?!
Exact!
Poliistul a scos dintr-un dosar un plic i l-a desfcut.
Iat aici o scrisoare pe care o vei recunoate, desigur!
Am luat plicul i i-am citit adresa. Era a unui necunoscut din Suedia. Am scos hrtia
dinuntru. M-am frecat la ochi, creznd c visez: scrisul era al meu. Al meu, dei nu
redactasem niciodat aceast scrisoare. Iat-i coninutul:
Stimate domn,
La sosirea mea n Suedia v voi telefona. Aduc ceea ce am promis. Cu stim, Marius
Nicolau.
Dar n-am scris niciodat o asemenea scrisoare! am spus eu, din cale-afar de agitat.
E trimis din Bucureti... acum cteva zile. Nu v recunoatei scrisul?
Ba da... ba da, am ngimat eu. Dar n-am scris-o eu! E un fals!
Comisarul care conducea ancheta m-a privit nencreztor.
Domnule Nicolau, n-are rost s negai. Omul cruia i-ai scris este un trafcant de
stupefante, urmrit de mult vreme de ctre noi. Scrisoarea am gsit-o n cutia lui potal.
Dar nu-l cunosc...
Mii de suedezi i petrec vacana n Romnia, la Mamaia. Aa c e foarte uor s
cunoti un suedez care vine n fecare an la Mamaia.
Dar nelegei c nu...
V neleg, domnule Nicolau! Dar i dumneavoastr trebuie s ne nelegei. Tineretul
suedez este asaltat de trafcanii de droguri. Iat, chiar n numrul de azi al ziarului Dagens
Nyheter se relateaz un caz! Guvernul a trebuit s ia msuri severe.
Domnule comisar, e o eroare. O eroare cumplit! Iertai-m, dar eu... eu am venit n
Suedia pentru cu totul altceva... V-am spus i repet: Snt victima unei mainaii infernale
pentru a mi se fura laserele i a afa secretul cristalului. Cineva mi-a vrt n bagaje sfnxul
acela pentru a f reinut de poliie i deci mpiedicat s ajung la timp la Stockholm, la
Congres...
CAPITOLUL IV
n care statueta egiptean i dezvluie... secretul
Spre sear, n camera n care fusesem vrt am fost vizitat de inginerul Horaiu Popovici.
Acesta era calm, tot att de calm pe ct fusese n zorii zilei pe vapor.
Am vorbit la telefon chiar cu profesorul Pop! mi-a comunicat el. Este suprat, dar nu
disperat. Va ncerca s trimit alte dou lasere cu avionul de duminic dup-amiaz, care face
curs direct Bucureti-Stockholm. E adevrat c... n fne... cei care le-au furat ar putea,
ntre timp, s afe secretul cristalului. De aceea, acum singura noastr ans este ca
mecanismul prietenului dumitale s funcioneze fr gre. Dac houl ar vrea s deschid
cutia, aceasta o s explodeze.
Unde snt bagajele mele?
Aici, la poliie. Inclusiv servieta n care au fost laserele.
Mai bine ai f aruncat-o!
Popovici a fcut o grimas:
De ce s-o arunc? Am cusut-o frumuel... i... gata! Mai poate f folosit. De ce s-o
aruncm?
A doua zi, n zori, inginerul Popovici a venit din nou. Spre surpriza mea, m-a anunat c
pleac la Stockholm. Vestea aceasta m-a descumpnit. i pentru prima oar de la plecarea din
ar, mi-am adus aminte de bnuielile lui Nelu Munteanu n privina lui Popovici.
M abandoneaz aici, la Trelleborg, fr a ncerca s m ajute. Nu cumva omul acesta
este n legtur cu bandiii care mi-au furat laserele? n loc s m pzeasc acolo, pe vapor, el
i-a continuat discuiile fr rost cu Bowler despre pescuit. Apoi n-a fcut nici un efort pentru
a lmuri poliia suedez. i acum, iat-l c pleac! Nu cumva pentru ca, mpreun cu bandiii,
s fac analiza chimic a cristalului din lasere i s descopere formula secret pe care, apoi, s-
o prezinte la Congres drept propria-i invenie? Cine, la urma urmei, este acest Popovici? Cum
de-a aprut el, n ultimul moment, n scen, adus de la Ploieti, de ctre profesor?
Bnuielile mele s-au oprit aici, deoarece n ncpere a fost introdus domnioara Vicenni.
Din spusele ei am afat c ncercase n tot cursul zilei precedente s ajung la mine, dar nu i
se permisese.
Domnul Bowler a plecat de ieri la Stockholm. Eu m-am decis s rmn. Trebuie s
ajung la Helsinki abia peste dou zile, cnd ncep Campionatele europene de baschet. Deci n-
am de ce s m grbesc. i apoi nu voiam s plec fr s v mai vd. Ai fost foarte drgu n
seara aceea, pe vapor, cnd mi s-a fcut ru.
Oricine n locul meu...
-apoi trebuie s v ajut s ieii de aici. E un abuz al poliiei. Dac pn la prnz nu
vor s v dea drumul, m voi adresa telegrafc unor agenii de pres engleze, cerndu-le s fac
trboi. Am o cunotin la Scotland Yard. Poate c...
S nu facei nimic din toate acestea, domnioar Gina! Am ncredere n anchetatori. Se
vor convinge curnd c greesc.
Dar e de-a dreptul revolttor! Ai fost atacat, jefuit, vi s-a nscenat o afacere de
contraband... Aveai n bagajele dumneavoastr ceva care ar f putut atrage rufctori pe
urmele dumneavoastr? Mi se pare de neneles totul.
i mie, domnioar!
n clipa cnd spuneam acestea, n pragul ncperii a aprut comisarul care conducea
ancheta.
O veste bun, domnule Nicolau! a spus el, zmbitor. S-a hotrt eliberarea
dumneavoastr...
M-am ridicat de pe scunelul pe oare stteam.
Crui fapt se datoreaz aceast... aceast msur?
Domnule Nicolau, cantitatea de hai, de marijuana, este infnit de mic.
Nu neleg! Ce vrei s spunei? a ntrebat domnioara Vicenni n locul meu.
Comisarul a nceput s rd:
Domnul Nicolau tie foarte bine c n statuet nu se afa dect un strat foarte fn de
marijuana. Iar dedesubt pudr de talc...
Talc?! am exclamat eu i Gina.
Exact! Analiza a confrmat c nu-i dect pudr de talc.
Rmsesem cu gura cscat. Gina avea obrajii palizi.
Pentru cteva miligrame de hai presrate deasupra, a continuat comisarul, nu e cazul
s v mai reinem.
Am plecat de la comisariat prad unei nedumeriri cumplite.
Taxiul n care mi fuseser puse bagajele, inclusiv servieta neagr, ne-a dus, potrivit
adresei dat de Gina, la un mic hotel de pe falez.
Idioat glum! am spus eu. S mi se vre o statuet cu talc n bagaje...
ntr-adevr! O glum idioat! a exclamat domnioara Vicenni i, o clip mai trziu, a
izbucnit ntr-un rs nervos, lucru ce mi s-a prut puin cam straniu.
Trenul de Stockholm pleca a doua zi, n zori. Avnd o sear la dispoziie i find scpat de
comarul prin care trecusem, doream s merg la un restaurant, s vd, eventual, un program
de music-hall.
Pentru asta ar trebui s ajungem la Malm, m-a informat domnioara Vicenni. Aici, n
acest orel, n-o s gsim aa ceva. Plecm la Malm? Vom lua trenul de Stockholm de acolo.
E, poate, mai bine.
Ne-am urcat bagajele ntr-un taxi i peste o or, ne afam la Malm, n holul unui hotel
luxos. Dup ce ne-am instalat, am ieit n strad.
A prefera un mini-bar! am spus eu.
,,Un bar discret, intim, s am impresia c sntem doar noi doi, am continuat n gnd. Fata
parc mi-a ghicit dorina.
Sntei, ntre altele, i capricios, domnul meu! a spus deodat Gina. Un asemenea bar
gseam mai degrab la Trelleborg.
Spunnd acestea, fata m-a nvluit n privirea ochilor ei verzi-albatri. Apoi i-a strns
pleoapele.
N-a fost totui greu s gsim un bar mic. De ndat ce am intrat n ncperea slab
luminat a acestuia, Gina s-a lipit de mine i mi-a luat mna.
Nu snt chiar att de curajoas! mi-a optit ea. n baruri snt destui oameni fr cpti.
n seara aceea am vorbit despre muzic, despre cltoriile pe mare, despre avioanele
supersonice... Ctre miezul nopii ne-am ridicat i am pornit pe jos spre hotel.
Nu-mi oferi braul? am auzit-o eu, deodat.
M-a luat de bra i i-a lipit obrazul de umrul meu. Nu puteam vedea, dar eram sigur c
fata nchisese ochii.
E plcut, tare plcut, a murmurat ea ntr-un trziu. A vrea ca seara aceasta s nu se
mai sfreasc... Cerul nalt, cu stelele mai strlucitoare dect oricnd... Uite i Steaua Polar!
Aici, n nordul Europei, pare chiar deasupra noastr... Brrr! E rcoare. Mi-e frig. Te superi
dac te rog s-mi ii pardesiul cu braul... s-mi nconjuri umerii?
Mergeam alturi. Gina i lsase iari capul pe umrul meu.
i-a mai spus cineva vreodat c eti un brbat drgu? a ntrebat ea n oapt.
Am simit un nod n gt. Imaginea Andei mi-a aprut ca repeziciunea fulgerului. Decis s
fu sincer, am rspuns:
Da. i, paradoxal... n-au trecut nici trei zile de-atunci.
i... e frumoas femeia care i-a spus?
Da... frumoas.
M ateptam ca Gina s se desprind de braul meu. Ea a continuat ns s mearg cu
ochii nchii.
Ne-am desprit n holul hotelului. Peste o jumtate de ceas mi-am amintit c nu
stabilisem la ce or vom pleca la gar, n zori. Am ridicat, aadar, receptorul telefonului i am
cerut camera Ginei. Nu mi-a rspuns nimeni. Am telefonat la recepie.
Domnioara Vicenni? A plecat acum zece minute... A achitat nota de plat... A cerut un
taxi pentru aeroport. Spunea c pleac la Helsinki... V-a lsat un bilet...
Am nchis telefonul i m-am aezat ntr-un fotoliu, Vestea aceasta punea capac surprizelor
care se ineau lan.
Bileelul Ginei Vicenni coninea doar cteva cuvinte:
Nu-mi lua n nume de ru plecarea precipitat! Femeile snt capricioase. Gina.
Expresul de Stockholm face ase ore de la Malm pn la destinaie, alunecnd cu o vitez
de nedescris pe partea stng a cii ferate duble feroviarii suedezi au pstrat tradiia n
privina circulaiei pe stnga strecurndu-se printre pduri de brad i de mesteacn,
printre micile lacuri care par pictate cu albastru de Vorone viu i vibrant n contact cu apa
oprind rar, la cte o gar cochet, construit parc pentru expoziie.
Privind pe geamul compartimentului, recapitulam ultimele evenimente. Un lucru, mai
ales, era neclar: De ce indivizii care mi furaser laserele vrser n statuet doar cteva
miligrame de hai, completnd restul aproape 500 de grame cu pudr de talc? Credeau,
oare, c poliia suedez nu va face o analiz a ntregii substane gsite, ori nu avuseser
cantitatea necesar umplerii statuetei?
Dar nici s pun doar cteva miligrame! mi-am zis eu. Procednd astfel, n-au avut un act
de acuzare temeinic i de aceea poliia suedez mi-a dat imediat drumul. Nu! Nu! Cred c-i
altceva la mijloc! Nu se poate s calculezi totul pn n cele mai mici amnunte i s greeti
att de grosolan! Dac hoii voiau s m dea pe mna autoritilor suedeze, apoi n-ar f trebuit
s se zgrceasc n privina drogului pus n statueta aceea egiptean.
Ajuns la acest punct, gndurile mi porneau pe alt fga: Dar dac cineva a intervenit
dup ce mi s-a pus statueta aceea n geamantan? Ar nsemna... Dar nu! Exclus! E ca i cnd
ar f dou bande rivale i ce face una e dat peste cap de cealalt. Ori asta e exclus! Dar cum
de-au putut ticlui scrisoarea aceea care a fost expediat din Romnia? Cine s-o f trimis?
Deodat, n mintea mea s-a fcut lumin. Am gsit! Am gsit! era gata s exclam. tiu de
unde au avut un model... o mostr a scrisului meu. Totul e n legtur cu scrisorile acelea
de... dragoste cu care am fost bombardat. Rolul lor? S provoace un rspuns din partea mea...
S scriu, adic, nite scrisori care au ncput pe mna cuiva... a brbatului care nchiriase
csua potal cu numrul 221. Da! Da! Au reuit s-mi smulg nite mostre de scris... i eu
care credeam c e o glum din partea colegilor mei!
Cteva minute am ncercat s nu m mai gndesc la nimic. Priveam pe geam. n stnga i
n dreapta cii ferate zream pdurile de brad i mesteacn, pe care soarele, ridicat mult
deasupra orizontului, le nvluia ntr-o lumin de culoarea mierii.
Acum neleg, mi spuneam eu, i alte lucruri. Probabil c profesorul Pop a simit
primejdia naintea mea. Nu degeaba se antrena el la autodromul acela special! Voia s previn
orice accident provocat de cineva... Fiind ns scos din curs din cauza propriei sale
negilijeine cauciucurile uzate trebuiau nlocuite profesorul n-a mai constituit o problem
pentru bandii. i atunci acetia i-au ndreptat toat atenia numai spre mine.
Cteva clipe mai trziu, toate gndurile mele erau ndreptate pe alt fga:
De ce a plecat Gina att de repede? Doar Campionatele europene de baschet ncep abia
peste dou zile, luni dimineaa, ca i Congresul la care particip eu i Popovici. Dar colegul
meu? De ce o f plecat att de repede? O f vreo legtur ntre cele dou plecri? Are Popovici
vreun amestec n furtul laserelor?
Iat ntrebri care i ateptau nc rspunsurile!
_____________
Va urma

S-ar putea să vă placă și