Sunteți pe pagina 1din 41

SEVER NORAN

FORMULA MAGIC - II
69
Colectia
CLUBUL TEMERARILOR
1970
Bucureti
EDITURA ION CREANG
Coperta: DUMITRU IONESCU
Redactor: I. URECHE
Tehnoredactor: D. VERDE
CAPITOLUL V
n care se vede c nu totdeauna e bine s primeti gum de mestecat de la
necunoscui
Trenul intr n Gara Central a capitalei Suediei dup ce strbate cteva mici tunele. De
fecare dat cnd iese la lumin, peisajul e altul, ca i cnd ai privi printr-un caleidoscop.
Stockholmul i merit, pe drept cuvnt, denumirea de Veneia Nordului. Ora cldit pe
stnc, aa cum arat, i numele, el este brzdat de apele strmtorii Norrstrm, care leag
Baltica de lacul Mlaren. Multiplele canale i buzunare acvatice trdeaz faptul c oraul a
fost cldit pe o mulime de insulie stncoase, legate prin tot felul de poduri care nu au ns
denumiri romantice ca cele din adevrata Veneie. Pe canale nu se vd nici gondole. n locul
lor, nenumrate brci cu motor sgeteaz apele limpezi, de un albastru intens.
Instalat ntr-o asemenea ambarcaie, treci pe sub podul care leag insula pe care este
construit Riksdagul de aceea pe care se af Palatul Regal, prin faa Primriei oraului dup
ce ai trecut pe sub podul Slussen apoi pe sub alte i alte poduri, peste i pe sub care circul
trenuri, maini i metroul. Pornind spre nord-est din portul afat lng Palatul Regal, zreti
nu dup mult timp portul comercial, iar vizavi de el, un muzeu etnografc despre care
profesorul Pop mi spusese c este un fel de muzeu al satului, ca acela din Bucureti. n
continuare, vaporul te scoate la Baltica, de unde, dup aproape o noapte de cltorie, ajungi la
Helsinki.
Panorama Stockholmului poate f admirat din mai multe puncte dominante de fapt
vrfurile diferitelor insule pe care e construit oraul. Strinii prefer ns s o vad de pe un
eafodaj nlat lng podul Slussen, eafodaj ce adpostete restaurantul Gondola. Noaptea,
pe lateralele restaurantului, ce seamn cu o nacel suspendat ntre apele canalelor i cer, se
aprind nite fclii uriae, astfel c, privind de jos, ai impresia c vezi o corabie vikingian n
srbtoare, despicnd valurile nopii. De aici, de la Gondola, se pot vedea bine Palatul Regal,
Casa Nobililor Ridderhuset Primria, Fundaia Nobel, Nordiska Museet i Gara Central.
M afam tocmai pe acest eafodaj, privind un tren ce gonea pe podul Slussen, cnd,
deodat, s-a apropiat un tnr.
Domnul Nicolau? a ntrebat el, n englez.
Da.
O scrisoare pentru dumneavoastr! a spus el i mi-a ntins un plic, apoi a alergat spre
liftul care tocmai cobora.
Am ntors plicul pe o parte i pe alta, apoi l-am deschis. Dinuntru am scos o bucic de
hrtie, pe care scria urmtoarele:
n interesul dumneavoastr, suntei invitat s venii singur n faa hotelului Kfum, azi la ora
21. V voi transmite ceva din partea unei doamne care v-a prsit pe neateptate la Malm.
Veti din partea Ginei?! aproape c am exclamat eu. Ce s fac? S m duc, sau nu?
Dei aveam serioase bnuieli n privina inginerului Popovici, pe care-l regsisem la
Stockholm, la hotelul unde aveam rezervate camerele, i-am cerut totui sfatul, potrivit
indicaiilor date de profesorul Pop.
Nu te duce! S nu fe iar vreo curs! Cine tie n ce ncurctur te bagi! mi-a spus
acesta.
I-am ascultat sfatul i nu m-am dus. Pe la ora zece seara am ieit s fac o plimbare prin
faa hotelului. Inginerul Popovici plecase n ora la ora apte i nu se napoiase, aa c, fcnd
civa pai ncoace i ncolo, nu pierdeam din ochi intrarea n hotel, pentru a-l vedea pe inginer
sosind. Deodat, n dreptul meu, lng bordura trotuarului, s-a oprit un taxi din care a cobort
un poliist. Acesta s-a ndreptat spre mine.
Domnul Nicolau? a ntrebat el.
Da!
Domnule, prietenul dumneavoastr, inginerul Popovici, a suferit acum o or un
accident de circulaie. A fost lovit de un automobil. Se af la un spital. Am venit trimis de
dnsul, care mi-a dat semnalmentele dumneavoastr. V roag s venii la spital. Taxiul v
ateapt. V voi nsoi.
Am urcat n grab i maina a pornit.
E grav? am ntrebat eu ntr-un trziu, recptndu-mi graiul.
Ai spus ceva? A! Nu! Nu e grav, mi-a rspuns poliistul, i a fcut semn oferului s
mreasc viteza.
Am privit spre vecinul meu. Era solid, cu prul blond-rocat, cu faa uor ciupit de
vrsat. Mesteca chewing-gum.
Dorii? m-a ntrebat el, oferindu-mi o pastil. Gum de mestecat. Calmeaz nervii.
Am luat pastila oferit cu un gest mecanic i am vrt-o n gur. Imediat am simit un gust
aromat, plcut. i, deodat, n jurul meu s-a fcut ntuneric...
Cnd mi-am revenit, mi-am dat seama c snt ntr-o ncpere cu obloane trase. Am
ncordat auzul. De afar rzbteau zgomote de valuri, care se sprgeau molcom de prundi.
Asta m-a fcut s ghicesc c m afu aproape de malul vreunui canal dintre numeroasele
canale care brzdeaz Stockholmul. (Nu peste mult timp aveam s-mi dau seama c supoziia
mea era fals.)
Am ncercat s m ridic, dar minile i picioarele mi erau legate. Curnd am auzit pai. n
ncperea n care m afam a intrat cineva. Omul a ndreptat spre mine fascicolul luminos al
unei lanterne. Vznd c m trezisem din somnul artifcial n care fusesem cufundat, a
disprut.
Peste cteva minute, n camer au intrat trei indivizi. Toi trei purtau mti. Pe doi dintre
ei mi s-a prut c-i recunosc: erau poliistul i oferul taxiului n care fusesem rpit. Al
treilea era mic de statur, cu prul alb cred c purta peruc i prea foarte agitat, fcnd
diferite micri, oarecum dezordonate. Nu mi-a fost greu s ghicesc c acesta era eful i c
individul se droga.
Trebuie s-mi cer scuze, a nceput el, ntr-o englezeasc relativ, c am fost nevoii s
v tratm astfel, domnule Nicolau. Dezlegai-l pe domnul inginer! a poruncit el nsoitorilor si.
Vocea mi se prea oarecum cunoscut! De unde? Unde am mai auzit-o? m-am ntrebat
eu, n timp ce eram dezlegat.
i acum s facem cunotina! M numesc Mattson. Cndva am avut o mare uzin de
maini electronice n sudul Irlandei. Dar concurena... nelegei, nu-i aa? Acum...
Am tcut, hotrt s nu rspund.
tiu la ce v gndii, a continuat el. C am procedat ca un gangster, rpindu-v din plin
centrul Stockholmului. Dar trebuie s nelegei... Am fost nevoit, deoarece n-ai vrut s dai
curs invitaiei mele de a veni n faa hotelului Kfum. Nu v intereseaz domnioara Gina?
Unde m afu?
O! n sfrit, v-am auzit glasul, domnule Nicolau! Unde v afai? Nu departe de
Stockholm. Pe una din sutele de insule care populeaz fordul Norrstrm. Izolai. Departe de
orice ureche indiscret. nelegei? O evadare e imposibil...
Btrnul a tcut cteva clipe. Apoi a reluat:
Sper s ne nelegem, domnule Nicolau, snt n pragul falimentului. i numai
dumneavoastr m putei salva.
Omul acesta e nebun! Nebun de-a binelea! Cum s-l salvez eu? E nebun de legat! Are
micri dezordonate... E drogat. Ochii i strlucesc ciudat...
Da! Dumneavoastr m putei salva! Invenia dumneavoastr m poate salva de la
faliment. Aplicnd-o n uzina mea, care produce aparatur electronic... m-ar pune pe picioare
i mi-ar da posibilitatea s zdrobesc concurena. S-i nghit pe domnii Buttler, Maryclook,
Farlymard i ceilali. n cteva luni capitalul meu ar crete la cteva milioane de lire sterline. S
zicem... la opt. Din aceste opt, dou v-ar aparine. V-ar aparine, domnule Nicolau. Dou mi-
lioane de lire sterline! Gndii-v!
Btrnul se ridicase n picioare. Vorbea repede, sacadat, agitndu-i braele. Deodat s-a
oprit din mersul su agitat prin camer.
Ei bine! Atept rspunsul dumneavoastr. O, nu v grbii s-mi refuzai propunerea!
Cunosc genul de oameni cruia i aparinei. Sntei gata s v repezii cu capul nainte, de
dragul unei prejudeci care se cheam patriotism. Noiune desuet, inventat de revoluia
francez la 1789. Azi, domnule Nicolau, conteaz doar banul. Dou milioane de lire! Gndii-v
ce imense posibiliti de cercetare ai avea... ca om de tiin!
Btrnul s-a oprit s-i trag sufetul. Apoi a continuat mai nferbntat parc:
Nu v grbii s luai o hotrre! inei minte, un savant nu aparine numai poporului
su, ci omenirii! Teller, Wigner, Franck, Szilard, Einstein, Fermi i alii nu aparin unei anume
naiuni. Oamenii care au inventat bomba atomic... savani... Poate c snt americani, de
vreme ce au lucrat la Princeton. Poate c snt italieni, germani, francezi... Dar omenirea nu-i
cunoate astfel... Domnule Nicolau, trebuie s vedei lucrurile i din alt unghi! Pesemne c nu
cunoatei virulena presei burgheze. Cred c nu ai uitat c ai fost implicat ntr-o afacere
dubioas, c ai ncercat s facei trafc de stupefante i doar bunvoina poliiei suedeze v-a
scpat de un scandal...
Un scandal pus la cale de dumneavoastr pentru a m avea la mn! Dumneavoastr i
oamenii dumneavoastr ai ticluit scrisoarea aceea compromitoare! Probabil c
dumneavoastr sau unul dintre ei ai fost n Romnia, ai nchiriat o csu potal, mi-ai
scris nite scrisori copiate din Suferinele tnrului Werther pentru a obine o mostr a
scrisului meu... Da, dumneavoastr sau oamenii dumneavoastr mi-au furat actele, apoi, pe
vapor, servieta i apoi au ncercat s m asasineze...
Asta... nu! Asta nu, domnule Nicolau! a intervenit, zmbind, btrnul. Asta nu! Nici o
clip nu ne-am gndit la aa ceva!
Voi arta ziarelor c am fost victima unui complot, c...
Cine v-ar crede, domnule Nicolau? Unde v snt martorii? Nu-i avei! n schimb, noi
avem procesele verbale de la Trelleborg, cercetrile comisarului Allembronn... analiza
coninutului statuetei... Ce conteaz restul? Noi putem proba ceva. Dumneavoastr nu putei
proba nimic. O campanie de pres desfurat acum, n preajma Congresului, v-ar nchide
porile slii de edine.
Btrnul vorbea cu flcile ncletate:
Asta, fr a mai pune la socoteal ce se va ntmpla n Romnia, la ntoarcerea
dumneavoastr acas! Toat lumea ar afa c, n drum spre Stockholm, v-ai ndrgostit de o
italianc i-am afat numele: Gina Vicenni care, n schimbul unei nopi de dragoste, v-a
rugat s facei trafc de hai, de marijuana... s introducei stupefante n Suedia...
Minciun!
Cum putei dovedi? Aadar, alegei: dezonoarea, sau dou milioane de lire sterline i
posibilitatea de a v continua cercetrile tiinifce?
Am nchis ochii. O clip mai trziu am avut imaginea a sute i sute de ziare ieind de sub
uriae rotative i invadnd Stockholmul, Suedia, apoi cltorind mai departe... Cum a f putut
explica profesorului Pop i Andei c totul era o minciun? Exist totui o scpare! S trec pe
la Helsinki i s-o rog pe Gina s fac o declaraie presei! Da! Dar pn atunci? Pn atunci?
Aa cum spune btrnul, uile slii Congresului mi se vor nchide. Dac, bineneles, a scpa
de pe insula asta! i apoi eu nu voi avea banii necesari pentru a plti presa i a face o
contrapropagand! n ochii colegilor mei de Institut voi f un om de nimic... Exist, totui, nc
o scpare! Inginerul Popovici! El tie cum s-au derulat evenimentele i ar putea depune
mrturie! Dar dac Popovici e n legtur cu aceti oameni? Nu! Nu exist nici o scpare
pentru mine!
Unde e inginerul Popovici? am ntrebat eu.
Sperm c ast-sear domnul Popovici s fe i el adus aici. Scen identic: taxi,
bomboan de calmare a nervilor. Bine-neles c poliistul va duce vestea c de data asta
dumneavoastr ai fost accidentat i c v afai la un spital...
Deci Popovici nu e n legtur cu ei! S f lucrat singur? S f ncercat singur s afe
secretul formulei cristalului?
Domnule Nicolau, a spus deodat btrnul, cred c ne vom nelege. Azi e smbt.
Luni ncepe Congresul.
Trebuie s particip la Congres! am izbucnit eu.
Btrnul s-a rsturnat pe spate n fotoliul n care se afa.
Vei merge la Congres i vei prezenta invenia, declarnd c v aparine n exclusivitate!
Dar nu-i adevrat!
Aadar, vei susine c v aparine n totalitate. Vei f brevetat. Iar dup Congres vom
merge mpreun n Irlanda. mi vei vinde patentul contra treizeci la sut din benefcii.
Cum vei avea garania c odat scpat de aici eu mi voi ine cuvntul?
mi vei da o declaraie n care recunoatei c ai acceptat, la cererea domnioarei
Vicenni, s introducei hai n Suedia... Vei face totodat o declaraie n faa notariatului c
mi vindei patentul.
Dar nu am acest drept! Invenia aparine profesorului Pop.
tim! Dar dumneavoastr o vei prezenta la Congres i vei declara c v aparine... Vei
obine brevetul i...
Am vzut negru n faa ochilor. Mi-i nchipuiam pe cei de acas colegii, profesorul,
Anda afnd toate acestea din ziare. S fur invenia profesoralui! Nu! Asta nu se poate. Mai
bine oprobriul tuturor pentru o presupus contraband de stupefante!
Lund aceast hotrre, am refuzat clar i rspicat propunerea btrnului. Acesta a
chicotit ca un copil i i-a frecat palmele:
Ei bine, domnule Nicolau, n acest caz voi juca ultima carte, care este sut la sut
ctigtoare. Cunosc un drog care nmoaie lent voina. Un hipnotic mai puin cunoscut. Supus
tratamentului cu acest hipnotic, vei vorbi. mi vei destinui formula magic a cristalului de
laser. Voi ctiga, astfel, pe gratis nc... dou milioane de lire: partea din benefcii pe oare v-
am oferit-o.
Spunnd acestea, btrnul s-a ridicat din fotoliu.
Azi dup-amiaz voi reveni. n caz de refuz, vom ncepe tratamentul!
Btrnul a fcut un semn i ajutoarele sale mi-au legat minile, apoi au ieit, stingnd
luminile. Acum camera era din nou cufundat n ntuneric...
Rmas singur, am recapitulat toat discuia avut. Dar oare de ce n-a spus nimic despre
laserele furate din servieta mea? m-am ntrebat eu la un moment dat. n cele din urm
probabil nc sub infuena bomboanei servit de poliist am aipit.
CAPITOLUL VI
n care, graie unei necunoscute, afu cum se poate dormi ntr-un muzeu
M-am trezit n clipa n care cel care-mi adusese de mncare tocmai disprea pe u,
trgnd zvorul. Chiar dac mi-ar f fost foame, tot nu m-a f atins de mncare, de team c a
f putut f drogat i pe aceast cale.
nainte de a se ntuneca, btrnul m-a vizitat din nou. Vznd c nu mi-am schimbat
hotrrea, a rs sarcastic i a fcut semn celor dou ajutoare ale sale.
Regret, domnule Nicolau, dar trebuie s v aplic tratamentul promis pentru...
modelarea voinei! Posed un drog care ucide lent orice mpotrivire, deschiznd gurile
ncletate...
O clip! am strigat eu, zbtndu-m s scap din minile bandiilor. Unde snt laserele
luate din servieta mea?
Un hohot de rs batjocoritor a urmat acestei ntrebri.
O glum mai proast nu puteai s ne facei, domnule Nicolau! i, pare-se, vrei s-o
continuai. Ha-ha! Acum, ns, nu mai are nici o importan existena sau inexistenta acelor
piese. V avem pe dumneavoastr i asta ne ajunge.
Trebuie s neleg c laserele au explodat n cutia lor, cnd ai vrut s-o deschidei? am
ntrebat eu.
Explodat? Asta e puin zis! Volatilizat! Vo-la-ti-li-zat! a silabisit btrnul. Deodat ns
chipul lui s-a ntunecat: Ascult, domnule Nicolau, cred c i-ai btut destul joc de noi. Ai
inut servieta aia ca pe moatele Sfntului Anton, iar nuntru aveai doar nite bare de plumb
ntr-o cutiu! Ce ai urmrit? S ne derutezi? Ei bine, ai reuit! Noi am fost cu ochii pe servieta
dumitale, dar, ntre timp, laserele erau trimise pe alte ci la Stockholm! Sau, cumva, de acas
i s-au pus nite bare de plumb fr s tii?
Asta era exclus! Doar eu, eu cu minile mele, luasem laserele din casa de fer i le vrsem
n cutiu, apoi n serviet. Dac bandiii nu le gsiser acolo i deci nu-mi furaser laserele,
atunci unde se afau ele? Cine nlocuise cutia fcut de prietenul meu, Nelu Munteanu, cu
alta? Cine nlocuise laserele cu nite bare mici de plumb? S existe, oare, o a doua band?
Pluteam ntr-un desvrit mister. Aveam, n acele clipe, doar o singur satisfacie: c
laserele nu se afau n mna bandiilor care m antajau.
Btrnul a fcut semn celor doi oameni, apoi a btut din palme i lumina s-a stins. n
ncpere a intrat o femeie. Nu-i vedeam chipul. Unul dintre bandii i lumina calea cu lanterna.
Femeia s-a apropiat. Era mbrcat n alb, ca o infrmier. n mn avea o sering. Cei doi
bandii m-au imobilizat, apoi mi-au dezvelit braul stng, pentru a mi se face o injecie n ven.
Peste cteva clipe, mi-am pierdut cunotina.
M-am trezit trziu, ctre miezul nopii. Curios mi s-a prut faptul c simeam pe frunte o
mngiere uoar, ca o boare de vnt. Cteva clipe am rmas nemicat, pentru a-mi da seama
ce se petrece n jur.
Da! Lng mine se afa o femeie, care-i trecea mna ncet, mngietor, peste fruntea i
obrajii mei, dorind parc s m trezeasc ncet, cu grij, din somnul letargic n care fusesem
adncit. Am vrut s ridic un bra, pentru a o prinde de mn. Dar mi-am dat seama c din nou
fusesem legat. Atunci m-am ridicat n picioare. ntunericul m mpiedica s vd chipul femeii,
dar bnuiam c este infrmiera. Probabil venise s-mi fac injecia urmtoare.
Vino! a optit ea deodat.
Ca hipnotizat, am urmat-o, bjbind prin ntuneric. i, deodat, i-am simit mna ferbinte,
prinzndu-mi braul. Tiptil, am ieit din ncpere i, dup civa pai, respiram aerul rcoros al
nopii nordice. Undeva, n negur, se zrea o puzderie de lumini: Stockholmul, mi-am zis eu.
Femeia m inea n continuare de bra, conducndu-m printre tufurile de pe insul.
Din cnd n cnd fceam cte o micare anume pentru a-i putea vedea faa. Dar femeia era
mascat. Insula pe care ne afam prea complet acoperit de vegetaie, iar casa din care
ieisem era mai degrab o caban.
Dup cteva minute de mers, am ajuns la rm. Apa fordului clipocea molcom. ntr-o
mic scobitur a malului am vzut lucind ceva metalic: era o barc cu motor; lng ea alta,
pe care era scris Stockholm i cifra 324 probabil numrul de nregistrare. Numrul l-am
reinut cu uurin. Era acelai cu interiorul telefonului meu de la Institut, din Bucureti.
Femeia mi-a fcut semn s urc n barc, apoi s-a urcat i ea. Ne-am desprins de rm ntr-o
linite desvrit; necunoscuta vslea, ferindu-se s fac cel mai mic zgomot. Abia dup vreo
jumtate de kilometru a pornit motorul i cu mare vitez, ne-am ndreptat spre puzderia de
lumini care, bnuiam, fceau parte din Stockholm.
Unde m ducei? am ntrebat eu. Ce vrei de la mine? Cine sntei?
Femeia tcea. Dac femeia face parte din... cealalt band, aceea care mi furase ntr-
adevr laserele i a pus n locul lor barele de plumb? Dac m duce s m dea pe mna altor
bandii?
Nu puteam face nici o micare, avnd minile legate. ntre timp, barca se apropia vertiginos
de luminile Stockholmului. Aproape o jumtate de or am mers aa, cnd, deodat, femeia a
manevrat i ne-am apropiat de rm undeva, n dreapta, vizavi de portul comercial pe care-l
vzusem cnd m plimbasem i urcasem n,,gondol.
Necunoscuta a oprit barca i cu un pistolet, pe care abia acum l-am vzut n mna ei, mi-
a fcut semn s m ntorc cu spatele. Cu ajutorul unui cuit mi-a tiat legturile care-mi
imobilizau minile, apoi, innd pistoletul ndreptat spre mine, mi-a fcut semn s cobor.
Am srit pe mal i m-am ntors, ateptnd ca femeia s coboare i ea. Dar, spre marea
mea surpriz, necunoscuta a rmas n barc.
Skansen! a rostit ea sec, artnd undeva n spatele meu.
O clip mai trziu am auzit huruitul motorului brcii. N-a trecut mult vreme i zgomotul
a fost nghiit de ntunericul nopii.
Eram buimcit. Mi se prea c snt prad unui comar care nu se mai sfrea. n primul
moment am crezut c din tufurile de pe mal i vor face apariia nite bandii care m vor
nconjura. Dar nu s-a ntmplat aa.
Dup cteva minute, m-am hotrt s pornesc spre marea de lumini care se zrea. Am
fcut civa pai, apoi m-am oprit. Necunoscuta rostise un cuvnt, artnd undeva n spatele
meu: Skansen! Oare ce nseamn Skansen n suedez? m-am ntrebat eu.
Am mers la ntmplare. Dup aproape jumtate de or, am zrit n faa mea cteva case.
Prea un sat minuscul. Ciudat! Un sat la marginea Stockholmului! Am vrut s naintez, dar
m-am lovit de un gard de srm. Am ocolit, ncercnd zadarnic s m apropii de vreuna din
case. Deodat mi-am dat seama, uimit, c ntreg satul era nchis ntr-un fel de arc.
Mi-am fcut vnt i am srit gardul. Ajuns lng una din case, am btut la u. Nu mi-a
rspuns nimeni. Peste tot, ntuneric. Am ncercat la alt cas. Acelai rezultat. Aveam impresia
c m afu ntr-un sat prsit de locuitorii lui, un vechi sat suedez, asemeni celui vzut mai de
mult ntr-o ecranizare dup o pies de Ibsen.
Ajuns n dreptul unei alte csue, am btut din nou. Nici un zgomot. Atunci am apsat
clana i am intrat nuntru. Dei era ntuneric, mi-am dat seama c n cas se afa tot
mobilierul i ustensilele dintr-o gospodrie rneasc. Pe jos se zrea un covor. Patul era gata
pregtit pentru cel care voia s se culce.
M-am lungit n pat i, peste cteva clipe, am aipit.
M-am trezit n zorii zilei i nu-mi venea s cred ochilor: m afam ntr-o cas tipic
suedez, dintr-un sat de munte.
Skansen! Da, da! Asta e! aproape c am strigat eu. M afam la muzeul Skansen,
celebrul muzeu etnografe n aer liber, cunoscut de turitii europeni la fel ca Muzeul satului
din Bucureti.
Dar bucuria acestei descoperiri a fost de scurt durat. Pe neateptate, ua a fost dat la
o parte i n ncpere au intrat doi paznici n uniforme. Acetia au ncercat, fr s izbuteasc
din motive lesne de neles s mi ia un interogatoriu n limba suedez. n cele din urm
am fost condus la un post de poliie, unde a trebuit s m legitimez. Pentru a spulbera orice
bnuieli, am cerut comisarului s ia legtura cu hotelul n care locuiesc.
Da! Are bagajele la noi, i s-a rspuns. A disprut ns de alaltieri sear, de vineri. l
caut colegul su, inginerul Popovici. V rog s spunei unde l poate gsi!
Comisarul de poliie a dat adresa pentru colegul meu, apoi m-a rugat s-i povestesc cele
ntmplate.
Taxiul cu care a venit inginerul Popovici s m ia de la comisariat a trecut mai nti pe la
Institutul unde a doua zi, luni, urma s se deschid Congresul. Pe drum i-am relatat colegului
meu, de-a fr-a-pr, toate cele ntmplate.
Asta-i nemaipomenit! exclama el din cnd n cnd, pe msur ce povesteam. S ncapi
pe mna acestor gangsteri i s fi scpat de o necunoscut, n nite mprejurri mai mult dect
ciudate! Asta e extraordinar, zu aa! Cine o f femeia care te-a scpat? i de ce?
Asta m ntreb i eu.
Cum adic: mai nti i neap venele, introducndu-i nu tiu ce stupefant, apoi tot ea
te trezete i te duce la Skansen, salvndu-te?! Uite, asta e ntr-adevr de necrezut! O f vreo
morfnoman, ca toi ceilali din band i ntr-un moment de aiureal c nu pot s-i zic
altfel i-a venit chef s te fac scpat?
Taxiul tocmai trecea pe lng Palatul Regal. La dou sute de metri n stnga strzii se zrea
portul n care stteau ancorate vapoarele de pasageri pentru Helsinki, iar n zare, acolo unde
malurile strmtorii Norrstrm se apropiau, se zreau primele insulie din zecile sau chiar
sutele de asemenea formaiuni stncoase presrate de-a lungul a peste patruzeci de kilometri,
pn la marea Baltic.
Pe una dintre insulele acelea am fost eu! am murmurat la un moment dat.
CAPITOLUL VII
n care se produce o... minune
Dac ceea ce v-am povestit pn acum vi s-a prut uneori neverosimil, ei bine, m simt
obligat s v avertizez c ntmplrile pe care le-am trit dup scparea mea de pe insula aceea
vi se vor prea de-a dreptul fantastice.
Prima ntmplare de necrezut s-a petrecut curnd dup ce m-am ntors la hotel.
M afam n camera mea, mpreun cu inginerul Popovici. O camer n care se gseau
dou paturi, dou dulapuri, noptiere, o mas, dou fotolii. Pe unul dintre fotolii zvrlisem din
prima zi servieta aceea neagr, de piele, n interiorul creia se afau doar dou buci de
plumb, n form de bare. Din ziua n care o gsisem acolo, pe vapor, tiat i fr laserele pe
care le vrsem ntr-nsa, nu-i mai ddusem nici o importan. Ce-i drept, inginerul Popovici o
cususe la loc. Dar din dimineaa aceea memorabil, de la Trelleborg, servieta nu mai prezenta
nici un interes pentru mine. Ba dac-mi amintesc bine la sosirea la Stockholm, cnd mi
dusesem lucrurile n camera din hotel, o lsasem, pur i simplu, pe un scaun, n hol.
Cum v spun, servieta zcea pe unul din fotolii, martor al situaiei neplcute n care m
gseam: aceea de a m prezenta la Congres cu alte lasere, pe care le ateptam s soseasc din
ar. Ce-i drept fusesem atacat i laserele furate. Dar cine ar crede c aa s-au petrecut
lucrurile?
Ce-ar f s dm o rait prin ora? mi-a propus inginerul Popovici.
N-am nimic mpotriv.
Cumprm ilustrate, trimitem la cei de acas, poate ne plimbm i cu vreo gondol...
motorizat. A! Nu! Vd c nu-i place! Bineneles! Dup o plimbare ca aceea pe care ai fcut-o
azi-noapte e fresc s ai repulsie pentru o nou expediie nautica.
M-am mbrcat i dup cteva minute, eram gata de plecare.
Cumprm ceva? am ntrebat eu.
tiu eu? Poate nite fructe.
n cazul acesta, ar f bine s v luai servieta, i-am propus lui Popovici.
De ce pe-a mea i nu servieta cea neagr, de acolo? A! Probabil c nu-i place cum am
reparat-o!
Rsul lui mi s-a prut puin cam deplasat. Cum poate f att de vesel cnd ni s-au furat
laserele i, probabil, n acest timp bandiii ncearc, prin diferite analize, s stabileasc
formula cristalului? Cum poate f att de vesel? m-am ntrebat eu i, din nou, m-am lsat
prad bnuielilor. Nu cumva e att de calm pentru c are un amestec n toat trenia asta?
Am luat servieta n sil.
Barem s scot bucile de plumb dinuntru! am murmurat eu, dnd s deschid.
Atenie! m-a avertizat inginerul Popovici. Deschide conform indicaiilor prietenului
dumitale! Altfel cine tie! taman acum funcioneaz mecanismul i servieta se face
buci.
I-am ascultat sfatul. Am format cifrul i am deschis servieta. Am vrt mna nuntru
pentru a scoate cutia cu barele de plumb, dar, n clipa urmtoare, am ipat ca din gura de
arpe, lsnd servieta s recad pe fotoliu i m-am deprtat.
Laserele!
Inginerul Popovici s-a ntors. Era n pragul uii.
La... la... Laserele! Cutia cu lasere. A... acolo... n serviet, am reuit s ngaim, simind
c pmntul mi fuge de sub picioare.
Ce spui?! a ntrebat inginerul Popovici i s-a grbit s se apropie de fotoliul n care era
servieta.
Laserele! n serviet snt laserele noastre!
Cum asta? De unde, pn unde?
Zicnd acestea, inginerul Popovici a scos din serviet... cutia cu lasere. Cutia creia
prietenul meu Nelu Munteanu i fcuse un mecanism complicat, asigurndu-ne c cine va
ncerca s-o deschid fr respectarea unui anume cifru risc o explozie. tiind cum se
deschide, am format cifrul cunoscut i, n faa privirilor noastre uimite, au aprut, ntr-adevr,
laserele.
Asta-i de domeniul fantasticului! am spus eu, tergndu-mi broboanele de sudoare de
pe frunte. Cine le-o f pus?
Inginerul Popovici a ncruntat sprncenele:
Nu cumva femeia aceea... care te-a scpat fr s-i spun cine este? Nu cumva ea o f
adus napoi laserele ct noi am lipsit din camer? Dar nu, nu cred. Nu-i posibil. Ar f trebuit s
deschid servieta, aceasta find de-acum cusut! i-atunci, mecanismul... Ori poate acesta nu
funcioneaz!
Dar dac le-o f pus nainte de a se coase servieta?
Cnd?
tiu eu?! Poate chiar acolo, la Trelleborg, n timp ce eu eram la poliie. Nu cumva asta-i
opera unei bande rivale? Aceeai band care m-a scpat prin femeia aceea...
Colegul meu a zmbit i i-a trecut mna peste prul nspicat cu fre albe.
Oricum, cred c... de vreme ce sntem n posesia lor, ar f bine s mergem chiar acum
la Institutul unde mine se deschide Congresul i s le lsm acolo, n casa de fer.
De acord! am spus eu, i am vrt laserele n cutie, apoi am nchis servieta.
Peste cteva minute ne afam n faa hotelului.
Lng noi s-a oprit un taxi.
Am oroare de taxiuri uneori, a spus colegul meu, i cu un gest a fcut semn oferului
c nu avem nevoie de serviciile lui. Hai pe jos! i aa voiam s ne plimbm puin, s lum aer.
ntr-o jumtate de or vom f la Institut...
oferul taxiului atepta nc. n momentul acela am avut senzaia c scpasem de o mare
primejdie. Instinctul de aprare mi spunea c taxiul ne atepta nadins.
Deodat pe lng noi a trecut, fulgertor, un tnr, care n goana lui m-a izbit cu toat
puterea. Pn s apuc s zic ceva, m-am pomenit la pmnt, fr serviet. M-am ridicat cu
greu. Inginerul Popovici ngenunchiase lng mine s m ajute. Civa pai mai departe, tnrul
zcea la pmnt, zbtndu-se n urma loviturii de karate aplicat de colegul meu, care inea n
mn servieta.
Haidei s plecm nainte de a se strnge lumea! a spus el.
Ne-am grbit s disprem. O jumtate de or mai trziu depuneam cutia cu lasere la
Institut, ntr-un seif, acolo unde erau adpostite, desigur, i alte invenii de valoare ale altor
participani la Congres. Apoi am vorbit cu domnul Niels, directorul adjunct al Institutului, pe
care-l cunoteam de la vizita sa n Romnia:
V rugm s atragei atenia funcionarului dumneavoastr care pstreaz cheile de la
seif s nu ncerce el sau altcineva s deschid servieta, deoarece forarea mecanismului
ar putea provoca un accident!
Am neles! ne-a asigurat domnul Niels.
Era gata s prsim holul Institutului cnd, n cadrul intrrii principale, l-am zrit pe
inginerul Bowler.
Snt fericit c v ntlnesc, domnilor! a spus el, jovial. De la Trelleborg nu mai tiam
nimic de dumneavoastr. i din moment ce v vd mpreun, nseamn c lucrurile s-au
rezolvat cu bine.
Chiar foarte bine, domnule Bowler! am spus eu.
Adic?
La Trelleborg s-a dovedit c n statueta aceea egiptean tii desigur despre ce-i
vorba! nu se afa dect talc.
Cum?! a ntrebat el, gata s izbucneasc n rs. Cine s f fcut asemenea glum?
Nu tim. Destul c am fost eliberat. Iar azi, azi... nchipuii-v, am gsit, n serviet,
laserele disprute.
Inginerul Bowler a fcut ochii mari:
A... ai gsit... laserele?
Da. Chiar acum le-am depus n seiful Institutului.
Bine, dar... cum? De unde, pn unde?
Nici noi nu tim cum au aprut, domnule Bowler! O adevrat minune.
Domnul Bowler ne privea de parc am f fost czui din lun.
Cred c cineva v-a fcut o glum proast. La fel ca aceea cu statueta.
Poate c a f nclinat s cred i eu c a fost o glum. Dar, vedei, s-au ntmplat i alte
lucruri, mai grave... Aa c...
Nu voiam s-i spun nimic despre aventura mea de pe insula aceea rmas necunoscut.
Rmn, totui, la ideea c a fost o glum! a spus n cele din urm inginerul Bowler. Nu
fur cineva nite lasere, ca, dup ctva timp, s le pun la loc. Ori poate c... Dar dac? Dac
s-a furat ceva dinuntru? Poate chiar cristalul?
Inima mi-a ngheat. Inginerul Popovici a zmbit ns:
Imposibil, domnule Bowler! Imposibil! Cutiua n care snt laserele este intact. Dac
cineva ar f ncercat... Hm! Hm!... S-ar f... cunoscut.
Dar pe domnioara Vicenni ai mai vzut-o? mi s-a adresat Bowler mie.
Am ezitat nainte de a-i rspunde. Nu-i mrturisisem nici colegului meu cele ntmplate
dup plecarea lui din Trelleborg.
Desigur... acolo, la Trelleborg, n seara eliberrii mele, am fost chiar mpreun la un
bar, la Malm. La napoiere, ns, domnioara Gina s-a grbit s plece la Helsinki cu avionul.
Cu o curs de noapte, dup cte am neles.
A, aa! s-a mirat inginerul Bowler. Deci la Helsinki... i acum ncotro, domnilor?
S ne plimbm! a rspuns colegul meu.
La ce hotel locuii? I-am spus.
Eu locuiesc la Grand Hotel. Camera 201. Poate ast-sear ne vedem, dac mi dai
numrul de telefon...
Cu plcere! m-am oferit eu repede, spunndu-i-l. Inginerul Bowler ne-a ntins mna i a
pornit spre una din scrile care urcau din hol la etaj.
Simpatic om! am zis eu de ndat ce ne-am afat pe strad.
Poftim? A, Bowler? Da. Simpatic. Deci, aa... n privina Trelleborgului, a schimbat
deodat vorba inginerul Popovici. Te-am lsat singur i n... ghearele poliiei i, cnd colo,
dumneata te plimbai cu o fat frumoas. Auzi colo! n ar te ateapt o fat drgu, aici
suceti capul alteia...
M luai peste picior?
tii la ce m gndesc? Congresul nostru ine patru zile, pe cnd europenele de baschet
in dou sptmni. Ce ar f ca la ntoarcerea spre ar s trecem pe la Helsinki s-o vedem pe
Gina?
Am zmbit.
Aa-i c n ultima vreme am numai propuneri grozave? s-a semeit n glum inginerul
Popovici.
Propunerea aceasta mi fcea deosebit plcere. Totui n-am dat nici un rspuns, ci am
contnuat s merg tcut, privind strzile i cldirile Veneiei Nordului, deasupra creia soarele
de toamn strlucea palid.
n ziua aceea, pentru prima oar de cnd pusesem piciorul pe pmntul suedez, am
mncat cu poft. Ce vrei? Regsisem laserele! Evenimentul, dei mi se prea fantastic,
neverosimil, era doar primul din seria de evenimente de felul celor care aveau s urmeze.
CAPITOLUL VIII
n care afu dezlegarea ntmplrilor ciudate, care la nceputul povestirii nu se
legau
A doua ntmplare extraordinar am trit-o n dup-amiaza aceleiai zile de duminic pe
aeroportul din Stockholm.
Plecasem de la hotel pe Ia ora patru i un sfert. Maina a luat-o pe Skepp Bron i, dup
ce a deflat prin faa insulei pe care se afa Riksdagul, am ajuns la Gara Central. De aici, pe
Tregatan, am ajuns la stadionul Rasunda i, n sfrit, la aeroportul Bromma, afat n partea
de nord-vest a oraului, la captul unuia dintre buzunarele acvatice ale lacului Mlaren.
Mai era un sfert de or pn la sosirea avionului, aa c, neavnd ce face, am pornit s m
informez cum se putea ajunge cu avionul la Bucureti prin Helsinki. Ideea de a rentlni-o pe
Gina m ispitea totui.
M-am adresat biroului de informaii din incinta aerogrii.
E pcat s mergei cu avionul la Helsinki! mi-a spus funcionarul de acolo, afnd c
snt strin. Luai vaporul! Vei face o cltorie de neuitat, v asigur, domnule! tii, eu am
vizitat Romnia, am fost la Mamaia, iar de acolo, n Delta Dunrii. Ei bine, de la Stockholm,
de-a lungul strmtorii Norrstrm, pn la Baltica, vei avea impresia c v afai n Delta
Dunrii, navignd printre insule de verdea. Un peisaj asemntor vei ntlni, poate, doar n
Japonia, pe coasta de vest, unde insulele par vrfuri de muni inundai de apele oceanului.
Poftii mersul avioanelor i al vapoarelor!
Am plecat, rsfoind mica brour. Deodat m-am oprit: n orarul avioanelor nu fgura nici
o curs de noapte Malm Helsinki sau Malm Stockholm. Atunci cu ce plecase Gina n
toiul nopii?
De ce priveti att de ciudat orarul? m-a ntrebat Popovici.
Pentru c... Vedei, domnioara Vicenni m-a anunat, printr-un bileel, c pleac la
Helsinki. Era trecut de miezul nopii. A prsit hotelul n mare grab. Or, acum vd c nu
exist nici o curs aerian Malm Helsinki i nici Malm Stockholm. Asta nseamn c
domnioara Vicenni n-a plecat cu avionul.
O f luat trenul...
Expresul de Stockholm pleac n zori. Cu el am venit eu.
Atunci nu rmne dect s cred c a dorit neaprat s scape de o... apropiere neplcut
i s-a mutat la alt hotel, m-a necjit inginerul Popovici.
Pe neateptate, s-a auzit megafonul. Se anuna sosirea cursei de Bucureti Via Praga.
Mulimea care atepta s-a ndreptat imediat spre platforma de unde se putea vedea bine
sosirea avionului i coborrea pasagerilor. Cteva minute mai trziu am auzit un uruit puternic
i, deasupra aeroportului, s-a ivit un supersonic al companiei de aviaie S.A.S. Scandi-
navian Airlines System care a aterizat lin, apoi a tras aproape de platforma pe care ne
gseam.
Cum ai cerut? S vin cineva cu laserele sau ni se vor trimite ca un colet potal? l-am
ntrebat eu pe inginerul Popovici.
Acesta a ridicat din umeri:
Un simplu pachet trece nebgat de seam... Cel puin aa mi s-a spus la telefon, cnd l-
am anunat pe profesor de pania de la Trelleborg.
Era gata s ntreb ceva cnd, deodat, am dus mna n dreptul ochilor.
Ce-i? a ntrebat inginerul Popovici.
Ex... extraordinar! Nu se poate! Nu e cu putin! am exclamat eu. Privii acolo!...
Acolo!... n ua avionului... Fata aceea cu pardesiul bej... E Anda? Sau am vedenii?
Care fat? Unde? Printre cei care coboar?
Extraordinar! E Anda! am strigat eu, spre mirarea celor din jur, care dezaprobau
manifestaia mea zgomotoas, prea meridional pentru temperamentul acestor nordici
rezervai, al cror zmbet politicos este ca soarele de toamn: lumineaz, dar nu nclzete. Ea
e! Anda! Profesorul ne-a trimis laserele prin ea! O vedei?
Da! Da! O vd i eu! Haidem s-o ntmpinm!
Era gata s coborm de pe platform i s alergm n holul aerogrii, cnd, n ua
avionului, am zrit o siluet arhicunoscut.
Stai! am strigat eu, prinzndu-l pe inginerul Popovici de mneca hainei. Cred ca am
vedenii... E... e fantastic!
Popovici s-a oprit.
Privii acolo... acolo... n ua avionului e... profesorul Pop! Da! E profesorul Pop! am
strigat eu. Chiar el! Asta ntrece orice nchipuire. Uite-l, coboar treptele! Aproape c alearg!
El, care acum trei zile avea piciorul n ghips, iar acum o sptmn a fost accidentat. El, care
trebuia s mai stea nc dou sptmni imobilizat! l vedei?
Da... da... l vd! E profesorul Pop, ntr-adevr.
Am cobort de pe platform i n cea mai mare grab, m-am dus spre holul aerogrii. Aici
a trebuit s atept cteva minute pn ce cltorii au nceput s ias din vam.
A, iat-i, Anda! Aici, aici! am auzit deodat glasul profesorului, i acesta s-a ndreptat
spre noi, urmat de fica lui. Bine v-am gsit, domnilor!
Bine ai venit! am ngimat eu, nucit de-a binelea.
Bun ziua! am auzit glasul Andei.
Pesemne c nu-mi revenisem din uimire i-i priveam nc cu ochii larg deschii.
Ce ne priveti aa, tinere? m-a ntrebat profesorul.
E o surpriz. Nu m ateptam...
Cum? Popovici nu i-a spus nimic? Popovici, nu i-ai spus c venim?
Am vrut s... am crezut c e mai bine s-i facem o surpriza, a rspuns Popovici.
Cum? Dumneavoastr tiai c vine domnul profesor cu Anda? am ntrebat eu cu
repro n glas. i ai tcut! Ba nc ziceai c vom primi prin colet...
Profesorul a nceput s rd din toat inima. Mi-am aintit privirea asupra piciorului su
care fusese n ghips.
Ei, ce m cercetezi aa, tinere? a ntrebat el deodat.
V-ai... v-ai vindecat att de repede? am biguit eu.
Nu neleg.
Pi... accidentul.
Care accident? A, chestiunea cu maina, cu... rabla mea? i uitasem!
Acum trei zile, cnd am plecat din Bucureti, erai nc n pat. Iertai-m c insist, dar
mi se pare de necrezut! O adevrat minune...
Mai ales la vrsta mea! a glumit profesorul. S m vindec att de repede!
Zicnd acestea, se uita cnd la mine, cnd la Popovici.
Asta-i bun! a izbucnit el, la un moment dat, ctre Popovici! Nu i-ai spus nimic lui
Nicolau cum a fost cu... accidentul? Vd c-i mirat, ntocmai ca nevast-mea i Anda azi-
diminea, cnd m-am ridicat din pat i am cerut s vie un taxi, c plec la aeroportul Bneasa.
Popovici! Nu i-ai spus nimic?
Inginerul Popovici a ridicat din umeri.
Dac nu mi-ai dat dezlegare...
Deci Popovici i profesorul au fost nelei! am gndit eu fulgertor, i parc un grunte
de necaz mi-a ncolit n sufet.
Ei bine, atunci am s-o rog pe Anda s-i spun toat trenia. Anda! Alo! Anda!
Fiica profesorului Pop se deprtase pe nesimite de noi, urmrind ieirea bagajelor din
vam.
Da, tat! Ce s-a ntmplat? Vd c domnul Nicolau...
E ntocmai ca tine azi diminea, cnd ai afat c accidentul...
Cum? N-a tiut nici dnsul c...
Anda, vrei s faci tu ofciul de a-i spune? Eu cu Popovici a vrea s dm o rait pn la
Institutul Nobel. Tu i cu Nicolau vedei cum aranjai cu hotelul.
Camerele snt reinute, l-am auzit pe Popovici. Deci e clar, el tia c vin cei doi! am
gndit eu.
Peste cteva minute, profesorul Pop a plecat cu inginerul Popovici ntr-un taxi, iar eu cu
Anda, dup ce am aranjat bagajele, ne-am urcat n altul. Am dat adresa hotelului i oferul a
pornit.
Eram singur cu Anda! De cte ori, n ultimele zile, mi imaginasem aceast revedere!
Bineneles, nu aici, n Stockholm, ci acolo, la Bucureti, curios s vd cum se va purta fata
dup acel telefon pe care l dduse cnd m afam pe aeroport, nainte de plecarea la
Stockholm.
Stteam stingherit alturi de ea, n timp ce maina gonea spre hotel. Deodat i-am simit
mna prinzndu-mi-o pe a mea.
O s m ieri? a ntrebat ea deodat.
Pentru ce? am ntrebat-o, descumpnit.
Anda privea undeva, departe, prin geamul mainii. A f jurat c nu vedea nimic.
Pentru gluma aceea... telefonul pe care i l-am dat cnd ai plecat... la aeroport.
Am i uitat, domnioar Anda! Glumele de acest gen se uit uor.
Mineam. Dar ce puteam spune mai mult din moment ce ea considera c totul fusese doar
o glum? Ce-i drept, cuvintele Andei mi strecuraser n sufet un for de amrciune. Am tras
cu coada ochiului spre fat. Zmbea, abia perceptibil.
Oricum, de data asta avem ocazia s facem o curs pe drumurile Laponiei, am spus
eu, nu fr ironie... S m vedei pocnind din bici i strunind renii, ca un cow-boy.
Domnule Nicolau...
Nu glumesc, zu c nu glumesc! O excursie ca asta ar f grozav! Dac tatl
dumneavoastr ar vrea s vin, ar f minunat! i aa ne plac flmele de western.
Anda i-a ntors capul spre mine. Ochii ei negri aveau sclipiri ghidue, ca la copiii care
plnuiesc s fac o boroboa.
Chiar vrei? a ntrebat ea i, din nou, mi-a prins mna. n cazul acesta, mi iau eu
sarcina de a-l convinge pe tata.
ntre timp, taxiul a ajuns n faa hotelului. Am supravegheat mpreun cu Anda
descrcarea bagajelor i ducerea lor n camere, apoi am cobort n hol. Anda a cobort i ea
dup cteva minute.
Ne-am aezat ntr-un colior mai retras din barul hotelului i am cerut Andei s-mi
explice miracolul vindecrii tatlui ei.
Vrei s tii, probabil, ce a fost cu accidentul tatii, nu-i aa?
Desigur... v nchipuii c... oricum... Cnd l-am vzut cobornd din avion, am crezut c
visez. M scuzi, nu-i aa? Poate c, n loc s stai cu mine aici, ai vrea s mergem s vizitm
oraul...
M ncurcam n formule de politee. Cnd i vorbeam cu dumneavoastr, cnd la
persoana a doua singular. La fel i Anda.
O, nu! V asigur c-mi face plcere s stm de vorb. Dup cltoria cu avionul i
emoiile de azi-diminea... nelegi...
neleg, am spus eu, mai puin un lucru: de ce am trecut iar la formule de reveren?
Nu i se pare c acest dumneavoastr nu mai e potrivit pentru doi oameni care se cunosc de
mult vreme?
Anda a zmbit. Avea buzele roii, pline, iar cnd rdea fcea dou minuscule gropie n
obraji. Mi-a ntins mna.
De acord, domnule Nicolau! Aadar, s ncep povestirea. De fapt, totul e foarte simplu.
tii de ce? Pentru c... accidentul n-a avut loc niciodat.
Ce-ai spus?!
C accidentul n-a avut loc. A fost o simpl nscenare.
nscenare?!
Adevrul l-am afat i eu abia azi, n zori, cnd tata a cerut s se fac bagajele, c
plecm la Stockholm. i nchipui cum l-am privit eu cu mama! El ns a dat la o parte pledul
care-i acoperea piciorul... n ghips, a srit ano n mijlocul camerei i a nceput s rd.
Extraordinar! Fantastic! De cteva ore trec din uimire n uimire...
i nchipui ce ochi a fcut mama! i eu, desigur! Nu tiam dac s ne bucurm sau s
facem reprouri tatii pentru gluma asta. Ne-a explicat ns c a fost nevoit s procedeze aa.
Nu tiu cine i-a dat de veste c nite frme strine umbl s-i fure secretul fabricrii cristalului
acela de laser. Ba mai mult: ntr-o zi s-a descoperit pe una din roile mainii lui tata un fel de
ventuz minuscul, care la vitez mai mare declana o explozie, a crei urmare nu-i greu de
ghicit: tata ar f pltit cu viaa. Noroc c totul s-a descoperit la timp. Se urmrea, aadar,
accidentarea tatii i, prin asta, mpiedicarea lui de a participa la Congresul de aici, din
capitala Suediei.
Da... da! am murmurat eu cu gndurile departe, nelegnd acum unele lucruri care
altdat mi se preau ciudate.
Pentru a preveni un asemenea accident, tata s-a decis chiar s ia unele lecii de
conducere auto n condiii speciale...
Aadar, leciile acelea n-au fost luate din capriciu! Avea dreptate Nelu Munteanu s se
ntrebe n ce scop se antrena profesorul Pop!
Dup ce s-a descoperit ventuza aceea lipit probabil n timpul nopii de cineva, s-a luat
hotrrea ca accidentul s aib loc imediat. Au scos ventuza i s-a nscenat o explozie cu...
tamponare pe Bulevardul 1 Mai.
De unde profesorul Pop a fost dus pn la Brncovenesc...
Pentru c acolo, un medic discret fusese anume pregtit pentru a pune n ghips un
picior... sntos. Piciorul tatii.
Acum mi explicam de ce nu-l duseser pe profesor la unul din spitalele apropiate.
Apoi bolnavul a fost dus acas, a continuat Anda.
Desigur, pentru a nu da de bnuit surorilor de la spital. Bandiii au fost, astfel,
pclii. Acum totul e clar, Anda! Bine regizat i bine jucat! De aceea nu ne lsa tatl dumitale
s fm de fa cnd l vizita doctorul!
Acum totul mi se prea foarte limpede: bandiii l eliminaser din curs pe profesor, apoi
i ndreptaser toat atenia spre mine. Convini c lipsa mea de experien o s-i ajute la
ndeplinirea planului lor, acetia mi-au nscenat afacerea cu stupefante, apoi, intrnd n
derut, recurseser la un gest pe care nu-l puteam categorisi dect disperat: m sechestraser
pe insula aceea.
Da, da, bandiii au calculat bine lovitura! am murmurat eu. Numai c, ntocmai ca
acolo, pe vapor, cineva le-a luat-o nainte.
Nu neleg...
E ceva mai complicat s-i spun... Haide mai bine s ne plimbm, s vezi oraul!
Nu plec de aici pn nu-mi spui ce s-a ntmplat. Pe care vapor? Nu ai venit cu
avionul?
Nu. n ziua aceea, aeroportul Stockholmului a fost nchis. Am luat trenul, apoi am
trecut Baltica pe un vapor...
I-am povestit Andei ntmplarea de pe feribot, cercetrile poliiei din Trelleborg i despre
statueta care-mi fusese vrt n geamantan. Anda m urmrea cu atenie. Aproape c nu mai
respira. Pe ct putusem, evitasem s-i vorbesc despre profesorul Bowler i mai ales despre
domnioara Vicenni.
Extuaodinar! a murmurat ea, privindu-m parc cu ali ochi. Bandiii v-au urmrit,
probabil, din ara...
Important i curios este ns faptul c am regsit laserele chiar azi-diminea i nc n
servieta cea neagr. i-am spus c de la o vreme triesc numai ntmplri neverosimile... Iar
azi, culmea! Apare profesorul Pop, zdravn i dezinvolt, cobornd ca un tinerel scrile
avionului... Ai adus, desigur, laserele cerute de Popovici. V-a telefonat de aici...
Lasere?! Pun mna n foc c domnul Popovici nu a dat nici un telefon. Cnd? Cum? Tata
era imobilizat, nu putea merge la telefon. N-am adus aici nici un laser. Doar eu, cu mna mea,
am fcut toate bagajele! tiu ce am pus n fecare valiz. Nici vorba de lasere!
Atunci de unde tia inginerul Popovici c venii?
Stabilise dinainte cu tata. Domnul Popovici a fost, cred eu, singurul om cruia tata i-a
spus c accidentul a fost doar o nscenare.
Nu i-am povestit Andei despre... rpirea mea i miraculoasa scpare de pe insula aceea
unde fusesem dus. Poate din dorina de a nu poza n erou. Poate din dorina de a nu-i spune
c fusesem scpat de o femeie, fe ea i necunoscut.
CAPITOLUL IX
n care are loc o dubl lovitur de trsnet i afu cine m-a scpat de pe insul
Afar era nc lumin, dei orologiul din turnul unei biserici arta c trecuse de ora ase.
nserarea ntrzia s cad, poate i din cauza razelor soarelui, care, refectate de apele lacului
Mlaren, iradiau vazduhul.
Am pornit cu Anda pe jos, peste podul Slussen, ctre Gara Centrala. Ajungnd la gar,
tocmai ce oprisem s privim sosirea unui tren, cnd am auzit vocea profesorului Pop:
Iat-i pe dezertori! i noi care v cutam la hotel! Popovici! Vino ncoace s-i vezi! Ei,
dar asta-i o adevrat minune s ne ntlnim n mijlocul Stockholmului! ncotro ai pornit?
S hoinrim, tat! a rspuns Anda.
Pi dac-i aa, de ce n-am hoinri mpreuna? Haidem!
Ei, te-ai lmurit cu accidentul? m-a ntrebat cu vdit ironie profesorul, dup ce am
mers ctva timp n tcere, privind vitrinele.
Lmurit... desigur.
Ei, nu f suprat i dumneata! Destule reprouri mi-au fcut nevasta i fc-mea. Ce
vrei! nscenarea a fost necesar. Dovad, ntmplarea de pe vapor, pe care mi-a povestit-o
Popovici.
Maina dumneavoastr a fost totui tamponat, am spus eu.
O! Asta crezi c a fost cel mai greu din toat nscenarea? Orice nepriceput poate
tampona o main. E treab de om necalifcat. S-a aranjat cel mai repede.
Am izbucnit n rs. Tocmai treceam prin faa unui chioc de ziare. Deodat, zmbetul mi-a
ngheat pe buze.
Privii... Domnioara Vicenni! am spus eu, artnd spre un ziar agat n faa
chiocului.
Popovici s-a repezit cu o grab cam exagerat.
ntr-adevr... parc... a murmurat el.
Cine e? a ntrebat profesorul.
Domnioara aceea de pe vapor... ziarista italian, care lucreaz n Anglia.
A! Pi e o fat foarte drgu, domnii mei!
Am cumprat ziarul i am parcurs textul cu privirea. Bineneles c n-am priceput nimic,
deoarece nu tiam limba suedez.
O f fotografa cuiva care seamn cu ea, i-a dat prerea Popovici.
Numele ei e scris n text. Nu neleg ce se spune, dar iat aici... negru pe alb: Vicenni
Gina.
Atunci nseamn c... Stai! S oprim un suedez care tie engleza, s ne traduc! a
propus inginerul Popovici.
Pn s mai spun ceva, colegul meu mi-a smuls ziarul din mn i a dat buzna ntr-un
magazin de vizavi. Peste cteva minute, care mi s-au prut un veac, a aprut. i tergea
fruntea de sudoarea care o inundase.
ntr-adevr, e vorba de cunotina noastr de pe vapor, a spus el. Gina Vicenni a fost
gsit, azi-diminea, la intarea n port, ntr-o barc. Asasinat.
Asasinat?
Exclamaia mi-a scpat fr voie. Anda s-a ntors spre mine, apoi a privit spre profesor.
Cred c cel mai bun lucru e s mergem la hotel. Acolo o s rugm pe cineva s ne
traduc tot articolul, a propus el.
Bine, dar Gina mergea la Helsinki, am spus eu ntr-un trziu, n timp ce taxiul ne
ducea spre hotel. Cum este posibil s fe gsit aici? N-o f plecat acolo?
Am tcut ncurcat. Abia atunci mi-am dat seama c doar eu eram agitat. Profesorul Pop
ncerca s descifreze textul care nsoea fotografa. Sprijinit de umrul lui, Anda se uita la
portretul Ginei, fr s scoat nici un cuvnt. Inginerul Popovici privea undeva n faa mainii,
stnd cu flcile ncletate i sprncenele ncruntate. La rndul meu, mi spuneam, pentru a nu
tiu cta oar, c aceast zi era ziua ntmplrilor de necrezut. ncepuse cu gsirea laserelor,
continuase cu apariia neateptata a profesorului Pop i a Andei, i acum, iat, alt ntmplare
extraordinar ca o lovitur de trsnet avea s se adauge celorlalte.
Peste cteva minute ne afam n holul hotelului. n timp ce ne ndreptam spre una din
mese, un garson s-a apropiat de noi.
O scrisoare pentru domnul Marius Nicolau!
Eu snt. Mulumesc! am spus. Oare cine mi-o f scriind?
E un scris de femeie! a murmurat inginerul Popovici.
Deoarece nu mi-ar f plcut s dau explicaii n legtur cu aceast scrisoare, am
mormit ceva de neneles i am vrt plicul n buzunar. ntre timp, profesorul s-a ntors nsoit
de un tnr suedez, care s-a oferit s ne traduc pe ndelete articolul din ziar.
Aa am afat c n dimineaa acelei zile, n dreptul portului comercial al oraului, fusese
gsit corpul nensufeit al unei tinere femei care se numea Gina Vicenni.
Snt indicii c a fost asasinat, apoi aruncat ntr-o barc i lsat s pluteasc n voia
valurilor, n strmtoarea Norrstrm. Poliia a nceput cercetrile. Comisarul Kunst Heldfonn
roag pe cei care pot s dea o relaie s-i telefoneze la numrul scris aici, n ziar, a ncheiat
tnrul care a tradus articolul n englez.
Gndul c Gina fusese asasinat mi-a strecurat un for rece n inim. O revedeam pe
tnra fat acolo, la Malm, cnd, cu ochii nchii i capul sprijinit de umrul meu, mi vorbea
despre frumuseea nopilor nordului...
Ar trebui s telefonai comisarului care face ancheta! am auzit ca prin vis glasul
profesorului. S-i spunei ceea ce tii despre fat. Poate c informaiile voastre vor f
folositoare.
De la nceputul nceputului, Anda nu scosese nici o vorb. Chiar i acum sttea cu
privirile aintite n podea. Se vedea ct de colo c era foarte tulburat. Deodat, profesorul Pop
a ntors ziarul spre lumina care tocmai se aprinsese n hol i a privit mai atent fotografa.
Hm! Hm! a mormit el.
Ce e, tat? a ntrebat Anda.
Am impresia... simpl impresie, desigur, c pe aceast domnioar am mai vzut-o
undeva, acum civa ani. Doi sau trei ani. Cnd a fost simpozionul acela la Dijon... Acum doi
ani. Da, da. Era parc mpreun cu inginerul acela englez sau irlandez, care, de altfel...
Nu cumva cu Bowler? am ntrebat eu repede.
Ei... i dumneata! Am spus: mi se pare. Nu snt sigur, deoarece poza din ziar nu e prea
bun i apoi, atunci, nu ne-am vzut dect o dat. Dar ce ai srit aa? Ce, dac ar f fost cu
Bowler, asta ar avea vreo nsemntate?
Desigur! am exclamat eu. nseamn, pur i simplu, c cei doi se cunoteau mai de
mult. Atunci de ce ne-au minit c s-au cunoscut ntmpltor la Berlin?
Deocamdat s dm comisarului datele pe care le cunoatem noi, a rostit grav
Popovici. O s telefonez eu. Treaba poliiei e s descopere criminalii. M duc s telefonez. V
urez noapte buna!
Noapte bun! Mine, la ora zece fr un sfert, aici, n hol! a hotrt profesorul Pop. La
ora zece ncepe Congresul.
Noapte bun! a optit Anda, tulburat nc.
Ajuns n camera mea, m-am trntit ntr-un fotoliu. Ca ntr-un flm derulat cu repeziciune
revedeam scenele n care fusesem mpreun cu Gina.
Mi-o aminteam la muzeul din Berlin, apoi n trenul de Sassnitz, discutnd cu aprindere
despre pictura italian, a crei cunosctoare se dovedise. Mi-o aminteam pe feribot, bnd cafea
dup cafea i privindu-m cu ochii ei verzi-albatri, ce contrastau cu tenul msliniu. i, n
sfrit, o revedeam n seara aceea la Malm, pe strzile aproape pustii, cnd ne ntorsesem spre
hotel. Nu! Nu puteam s mi-o imaginez pe Gina moart. Tria prea viu n amintirile mele.
Deodat mi-am adus aminte de scrisoarea pe care o pusesem n buzunar. nuntru se
afa o foaie de hrtie mpturit. Am desfcut-o. O clip mai trziu m-am ridicat n picioare ca
mpins de un resort. Isclitura din josul ultimei pagini era a... Ginei Vicenni. Cu o grab de
nedescris, am parcurs cele patru pagini pe care le avea scrisoarea. Iat-i coninutul, ntr-o
traducere aproximativ:
Nu tiu cum s ncep, cum s m adresez. De aceea, nu voi spune nici stimate domn, i
nici drag domnule.
Cnd vei primi aceasta scrisoare, lucrurile vor f deja nfptuite. Dac voi reui, va f bine. n
noaptea asta voi ncerca s te scap de pe insul. Sper s reuesc. mi cunosc partenerii...
Nu nelegeam nimic. De unde anume voia Gina s m scape? Despre ce parteneri era
vorba? Privind data scrisorii, am tresrit i inima a nceput s-mi bat nvalnic. Gina scrisese
aceast scrisoare smbt. Cnd eu m afam pe insula aceea sechestrat, antajat...
Am citit mai departe:
Nu tiu nici eu de ce vreau s te scap. Normal ar trebui s merg cu ei pn la capt, s
merg mpotriva ta. Aa cum a fost pn acum. Rolul meu era simplu, deoarece unei morfnomane
nu i se pot da roluri mari. Acolo, pe vapor, eu i-am introdus n geamantan statueta aceea cu
hai, dup ce ai fost atacat de unul din band. Cineva a golit ns coninutul statuetei i l-a
nlocuit cu talc. Probabil c tot acest misterios individ sustrsese naintea noastr laserele. De
aceea noi n-am reuit s punem mna pe ele. Dup eliberarea ta de la poliia din Trelleborg
trebuia s te urmresc, s dau de lasere. Se tia c la plecarea din Bucureti le luasei, c
fuseser vrte n servieta aceea neagr. Dar acolo, pe vapor, cnd eu am tiat servieta, n loc de
lasere am gsit nite bare de plumb... Cine a luat laserele? Nu tiu! Cineva ne-a jucat o fest...
Cnd vei citi aceste rnduri, vei ti cine te-a scpat de pe insul. Am de gnd s te rpesc la
noapte, s te urc ntr-o barc cu motor i s te depun n dreptul muzeului Skansen. Pentru fapta
aceasta, snt sigur, voi avea de nfruntat represaliile bandei. Dar nu-mi pas!
Nu ncerca s afi unde se gsete insula pe care ai fost prizonier! Nu ncerca s afi cine
snt partenerii mei i nici s dai de mine! Fii mulumit dac vei scpa cu bine. N-a vrea s-i
pierzi viaa din cauza unei nechibzuine! Ai de-a face cu oameni care nu iart.
Gina Vicenni
Nu tiu nici azi cum am ajuns n camera inginerului Popovici. Acesta abia se ntorsese de
la telefon.
Tocmai m pregteam s te vizitez, a spus el. Dar ce e? Ai faa descompus. Ce s-a
ntmplat? Dar vorbete odat, pentru Dumnezeu! Ce ai acolo, n mn?
Scrisoarea aceea... Citii... citii...
Ce scrie acolo? Te amenin vreun pericol?
Inginerul Popovici mi-a smuls scrisoarea din mn i a nceput s citeasc.
Asta-i, ntr-adevr, extraordinar! a exclamat el n cele din urm, napoindu-mi
scrisoarea. Deci ea te-a scpat! Gina fcea parte din band! Cine ar f bnuit! Ascult! Trebuie
s-i spunem i profesorului Pop!
Zicnd acestea, colegul meu s-a repezit pe culoar. Paste puin timp a revenit nsoit de
profesor. n cteva cuvinte, inginerul Popovici l-a pus la curent cu coninutul scrisorii. Totul
era de natur s produc o uimire de nedescris.
nseamn c n cadrul bandei a avut loc o rfuial i domnioara Vicenni a fost ucis, a
concluzionat profesorul.
i asta pentru c m-a scpat pe mine! napoindu-se pe insul, Gina a fost ntmpinat
de btrn i de ceilali din band. Pesemne c a avut loc o disput i fata a fost mpucat.
Pentru a se ndeprta bnuielile, Gina a fost urcat ntr-o barc i dus pn n dreptul
portului comercial, unde a fost gsit azi-diminea.
Deduciile lui Nicolau snt, dup prerea mea, juste! a spus Popovici. E rndul meu s
v dau o veste: vorbind cu comisarul care ancheteaz cazul, acesta mi-a spus c braul stng
al domnioarei Vicenni era plin de nepturi. Domnioara Vicenni se droga masiv.
Era de bnuit! a murmurat profesorul. Acum este cazul s iei din nou legtura cu
comisarul. Scrisoarea aceasta i va f, cred eu, de mare folos. Telefoneaz-i chiar acum!
Inginerul Popovici a ridicat receptorul i a format numrul indicat n ziarul care publicase
portretul Ginei Vicenni. Dup cteva secunde, n aparat s-a auzit glasul celui chemat.
Aici inginerul Popovici... cu domnul comisar Heldforn! Dumneavoastr? Domnule
comisiar, v rog, dac avei vreme, s venii pn la hotelul unde m afu... Da... da... Camera
228. n cteva minute? Zece? Perfect! V ateptm! Da, s-a ntmplat ceva deosebit. Bun
seara!
M-am uitat la ceas. Era nou i jumtate. Peste zece minute, rgaz n care eu i inginerul
Popovici i-am relatat amnunit profesorului Pop tot ce se ntmplase acolo, pe vapor, i apoi
aici la Stockholm, comisarul Kunst Heldforn a btut la ua. Era nsoit de un individ nalt, al
crui nume nu l-am reinut.
Dup prezentrile de rigoare, comisarul Kunst Heldforn i nsoitorul su au fost invitai
s ia loc. Inginerul Popovici i-a asumat sarcina de a-i pune pe noii venii la curent cu cele
afate, nmnnd comisarului scrisoarea care-mi fusese adresat. Apoi inginerul Popovici a
nceput s dea comisarului o serie de date, pe care credeam c le cunosc doar eu. De pild, l-a
ncunotiinat despre scrisorile primite de mine la Bucureti, despre vizita unui necunoscut
n laboratorul meu de la Institut, despre ncercarea bandiilor de a m accidenta i pe mine.
De unde tia inginerul Popovici unele lucruri pe care le cunoteam doar eu i prietenul meu,
Nelu Munteanu? I-a povestit apoi cum am fost scpat de pe insul i faptul c reinusem
numrul brcii vecine: 324.
Desigur, acestea snt amnunte fr nsemntate pentru dumneavoastr, domnule
comisar, a spus la un moment dat inginerul Popovici. Ele fac parte dintr-o afacere dubioas, n
care autoritile nici unei ri nu mai pot interveni. Cu att mai mult cu ct totul s-a rezolvat,
din fericire, favorabil pentru noi. Dac v-am relatat i aceste ntmplri, am fcut-o pentru a
nelege mai bine cine a fost domnioara Vicenni, rolul ei n cadrul bandei i motivele pentru
care partenerii ei ar f putut s-o omoare. tia, probabil, prea multe lucruri i, n afar de asta,
scpase din ghearele lor pe inginerul Marius Nicolau, ceea ce nsemna, de fapt, ratarea ntregii
aciuni proiectate de acetia.
Comisarul a ascultat totul ntr-o tcere deplin. n cele din urm a dat din cap, aprobator:
Sunt de acord cu deduciile dumneavoastr, domnule Popovici! Totul e de natur s
probeze c la mijloc este vorba de o rfuial n cadrul unei bande de gangsteri. A dori totui,
dac sntei amabili, s-mi rspundei la cteva ntrebri. Prima l privete pe domnul Nicolau.
V ascult! am spus eu.
Putei, cu aproximaie, s-mi spunei ct a durat cltoria cu barca cu motor n noaptea
aceea i n ce direcie ai mers?
Dup pornirea motorului pornire care s-a fcut cam la o jumtate de kilometru de
insul am mers exact spre vest circa treizeci i cinci de minute. Noaptea era senin i m-am
orientat dup steaua polar.
n tot acest timp, femeia care conducea a avut micri freti? Vreau s zic, fcea
gesturi normale, obinuite, sau era agitat, ddea impresia c se teme de ceva?
Domnioara Gina Vicenni avea o imobilitate care, atunci, nu mi-a dat de gndit.
Domnule Popovici, s-a ntors comisarul spre colegul meu, v rog s-mi spunei dac ai
bnuit-o de mult pe domnioara Vicenni!
Am privit fulgertor spre Popovici. Acesta a zmbit:
Da! Mai de mult. Pe feribot am supravegheat-o atent, convins c va ncerca s pun
mna pe lasere. Din pcate, a plecat de la mas cu colegul meu nainte de a-i putea urmri, eu
find reinut de Bowler.
Ce prere avei despre acest domn?
Cred c el este asasinul domnioarei Vicenni, a rspuns grav inginerul Popovici.
Inima a ncetat s-mi mai bat. Priveam cnd la inginer, cnd la comisar, fr s mai
neleg nimic.
Ce v face s credei acest lucru?
ntre altele, o nepotrivire fagrant. Bowler ne-a declarat, la Berlin, c a cunoscut-o pe
domnioara Vicenni n avionul Londra Berlin. Or, evident, asta era o minciun.
Domnule comisar, pe Bowler l gsii la Grand Hotel, camera 208. E adresa pe care ne-
a dat-o azi-diminea, cnd am depus laserele n seiful Institutului, am spus eu.
Comisarul a pus mna pe telefon. Dup ce a vorbit ceva n suedez, a nchis. n mai puin
de un minut, telefonul a sunat. Comisarul a ascultat cteva clipe, apoi a nchis din nou.
La Grand Hotel nu mai exist nici un domn cu numele de Bowler. Azi dup-amiaz i-a
fcut bagajele i s-a mutat. i acum o ultim ntrebare, domnule Popovici! Bnuii cine ar f
putut dejuca planurile bandiilor acolo, pe vapor, nlocuind marijuana cu talc i punnd, din
timp, n locul laserelor nite simple bare de plumb?
Prefer s nu rspund, domnule comisar!
V neleg. Bun seara, domnilor! a spus co-misarul, i s-a ndreptat spre u. nainte
de a iei, s-a oprit: V rog s m iertai! A dori, totui, s mai discut ceva cu domnul Nicolau.
Vrei s m urmai pe culoar, domnule?
Am ieit dup comisar. Acesta a fcut semn poliistului n civil care-l nsoea, s se
deprteze.
N-am vrut s discutm de fa cu toi, a nceput comisarul. M-ar interesa s tiu cum
a decurs seara pe care ai petrecut-o la Malm cu domnioara Vicenni. Vreau s fu bine
neles: nu m intereseaz anumite intimiti, ci dac ai observat ceva nefresc n
comportarea ei, dac v-a spus cine este n reali tate...
Mi-a spus c e fata unui industria italian... c a plecat de acas de aproape doi ani,
dorind s-i ctige singur existena.
Am povestit comisarului de-a fr-a-pr cum s-au ntmplat lucrurile la Malm, apoi am
ncheiat:
Un singur lucru mi s-a prut ciudat: plecarea ei precipitat. Acum mi-o explic. Probabil
c a fost luat cu maina de vreunul dintre bandii. C avion nu avea. Nici tren. La ora aceea,
cel puin... Toat seara a fost ciudat, romantic, nervoas... Dar vorba latinului:,,De mortuis
nil nisa bene, despre mori s nu vorbim dect de bine.
Comisarul a clipit din ochi, apoi i-a uguiat buzele:
tii s pstrai un secret, domnule Nicolau?
mi place s cred c da, am spus eu, netiind unde vrea s ajung acesta.
Cer cuvntul dumneavoastr c nu vei mprti nimnui ceea ce o s v spun acum!
Pn v voi da eu dezlegare.
Avei cuvntul meu!
Ei bine, n acest caz, pot s v dau o veste bun: domnioara Gina Vicenni triete!
Adevrat?! am reuit eu s ntreb.
Inima mi btea cu putere i n urachi pocneau parc dou ciocnae.
Da! A fost gsit ntr-o barc cu motor n nesimire. Probabil c a vrut s fug de pe
insul i s-a tras n ea. Pierduse mult snge. Toi au crezut c e moart. Ziarele au publicat
tirea ca atare, Cu att mai bine, mi-am zis. Morii nu mai vorbesc. Deci bandiii nu se vor
teme de mrturisirile ei... i am lsat s se cread c Gina Vicenni e moart. Am dus-o la
Spital, unde, acum dou ore, i-a revenit n urma unei intervenii chirurgicale i a unei masive
transfuzii de snge.
Mi-ai dat o veste bun, domnule comisar! Orice ar f fcut domnioara Vicenni...
gndul c m-a salvat i din cauza asta a fost ucis, gndul c m salvase cu preul propriei sale
viei... Sper c, atunci cnd va f posibil, voi putea s-o vd... V rog s-i transmitei cele mai
clduroase urri de sntate... i poate c ar f bine s nu-i spunei c am primit scrisoarea
prin care mi-a destinuit rolul jucat de ea.
Comisarul m-a privit cteva clipe n ochi.
Da! E o idee bun... Poate s-ar jena... La revedere, domnule Nicolau, i... discreie! Pn
la noi... ordine.
V asigur!
M-am ntors i am dat s reintru n camera inginerului Popovici, cnd din camera
profesorului i-a fcut apariia Anda.
Nu tii unde e tata? L-am cutat n camera lui...
E la inginerul Popovici.
Anda a dat s bat n u pentru a intra. Am oprit-o:
Anda, a vrea s te rog ceva!
Dar de ce aerul acesta att de misterios?
Te-a ruga s-mi acorzi zece minute... S-i cer un sfat!
S-mi ceri un sfat? Mie? Pi... poate c nu snt persoana cea mai indicat.
Ba da! Ba da! am ntrit eu. Te atept peste o jumtate de or pe terasa etajului nostru.
De acord?
Desigur!
i-acum te rog s nu vii n camera inginerului Popovici. Te rog foarte mult! Ai ceva
deosebit de discutat cu tatl dumitale?
N... nu! Dar nu neleg...
i voi explica totul peste o jumtate de or.
Anda a cltinat din cap a nedumerire, apoi a plecat spre camera ei. Eu am intrat la
inginerul Popovici, compunndu-mi mina aceea ntunecat, pe care o avusesem cnd ieisem
dup comisar.
Cred c de acum nu mai e nimic de fcut, tocmai spunea profesorul, cnd am intrat.
Aa c ar f cazul s mergem la culcare. Mine avem o zi grea.
Profesorul i pierduse buna dispoziie care-l caracteriza. Era nnegurat, preocupat. Ne-a
ntins mna i, urndu-ne noapte bun, a ieit. Rmas singur cu inginerul Popovici, n-am
mai rbdat s nu-l ntreb:
Vrei s-mi spunei de unde tii nite amnunte... pe care le-ai relatat aici? De pild,
despre furtul buletinului meu... Le tii de la prietenul meu, Nelu Munteanu?
Inginerul Popovici i-a trecut mna peste frunte:
Vrei s lsm toate astea pe mine? Uite, i promit c mine diminea i voi spune! De
acord?
Am ieit de la Popovici foarte nedumerit i m-am dus pe teras. Peste cteva minute a
sosit i Anda.
CAPITOLUL X
n care se adeveresc bnuielile lui Nelu n privina lui Popovici
Din locul unde ne afam se zrea restaurantul Gondola, cocoat pe ciudatul ei eafodaj, cu
nite fclii uriae pe laterale, fapt care-mi reamintea comparaia pe care o fcusem n prima
sear: Gondola prea o corabie de vikingi, care prsind apele lacului Mlaren se avnta
n vzduh, s despice valurile nopii nordice.
Anda luase loc ntr-un ezlong i sta cu spatele spre lumin, aa c abia i vedeam
trsturile feei.
V ascult, domnule inginer! a spus ea jumtate n gluma, jumtate n serios. Ceva
grav? Vreo reclamaie mpotriva tatii... c nu i-a spus despre accidentul care n-a avut loc?
mpotriva domnului Popovici, c e n graiile tatii lui i-a spus, iar nou, nu? mpotriva mea?
E vorba de altceva, Anda!
Tonul grav cu care spusesem aceste cuvinte a fcut ca zmbetul s dispar de pe chipul ei.
Am continuat:
Acum dou zile cineva m-a scpat dintr-o primejdie de moarte.
O primejdie de moarte?! Acolo... pe vapor?
Nu. Aici, la Stockholm.
i... cum? Cine? Cine te-a scpat?
Gina Vicenni.
Fata despre care am citit n ziare c a fost asasinat?!
Da! N-am vrut s-i povestesc ntmplarea aceasta cnd am venit de la aeroport. Dar n-
am vrut nici s-o afi de la tatl dumitale sau de la inginerul Popovici. De aceea i-am cerut s
nu intri n camera unde erau ei doi. M nelegi? Ei afaser... le spusesem... adic Popovici
tia...
Anda s-a aplecat nainte. I-am vzut ochii. Erau cuprini parc de friguri. n cteva
minute i-am istorisit toat aventura mea din clipa n oare m-am urcat n taxiul acela pentru a
merge la spital unde, pasmite, fusese dus inginerul Popovici n urma unui pretins accident
i pn n zorii zilei de duminic, deci pn am ajuns s dorm la celebrul muzeu Skansen.
Anda m asculta ntr-o linite desvrit. i auzeam ns respiraia precipitat.
Acum nelegi, am ncheiat eu, de ce azi, afnd vestea aceea, am fost att de zguduit.
Da... da... a optit ea. Te neleg... i o neleg i pe ea. Pe aceast fat care merit toat
admiraia. A avut un curaj extraordinar! Salvndu-te, i-a atras asupr-i rzbunarea bandei...
Cteva clipe am tcut amndoi.
Un asemenea gest nu putea s fac dect o femeie care iubete, am auzit oapta Andei.
Da! Da! Dumnezeule! De ce a trebuit s moar o astfel de fin?
Dac ai ti c Gina triete! era gata s strig. M-am stpnit ns, aducndu-mi aminte
de promisiunea fcut comisarului. M-am uitat la ceas. Se fcuse unsprezece i jumtate.
S mai stm! Te rog s mai stm! a murmurat Anda. E atta linite aici i noaptea-i att
de frumoas! Cerul e spuzit de stele, ca apele fordului n care se vd luminile Stockholmului.
Dumnezeule! Ce curaj a putut s aib! i a trebuit s moar! Iar ucigaii snt nc liberi...
S sperm c nu pentru mult vreme.
ntr-un trziu, m-am ntors spre Anda:
M intrig ceva... ceva n legtur cu inginerul Popovici. Cunoate unele amnunte fr
ca eu s i le f spus. i apoi solicitudinea pe care i-o arat tatl dumitale... Spune drept! Nu
cumva inginerul Popovici v este rud?
Rud cu noi? Nu! Nici vorb! Pi... el este... Anda s-a ridicat n picioare i s-a oprit n
dreptul meu. M-am ridicat i eu.
Privete n ochii mei, domnule inginer! a spus ea. Cum, nu tii?
Ce s tiu? am ngimat eu.
ntr-adevr, nu tii? Nu tii cine e Popovici? Nu i-a spus nimeni?
Ce s-mi spun?
C nu e ceea ce crezi...
Ce anume? Ce vrei s spui?
Nu i s-a spus ce rol avea nsoindu-te n Suedia... tovarul maior Popovici Horaiu?
Maior?! Ce fel de maior? Cine e maior?
Luminile Stockholmului se nvrteau i se cufundau n apele fordului, apoi se nlau
iari. Aveam senzaia c snt ntr-un scrnciob. nghieam repede, ca i cnd mi-ar f fost
team c n-o s mai am aer. Gndurile mi alergau napoi, recapitulnd toate ntmplrile pe
care le trisem mpreun cu colegul meu de cltorie.
Omul care v-a nsoit n Suedia este maior de securitate.
Cum, nu e inginer? Pi acolo, n laborator, tia s...
E inginer. Am afat acest lucru n ajunul plecrii tale. tii cnd? Cnd ne-ai vizitat, iar
eu eram cu dnsul n hol. Apoi ai plecat mpreun. Acum e clar? Te-a pzit i a pzit i
laserele! a ncheiat, rznd, Anda.
M-am reaezat. Anda s-a aezat i ea. Prin faa ochilor mi se derulau, cu o vitez de
nedescris, frnturi dintr-un flm trit. Mi-am amintit fulgertor de Nelu Munteanu, care cu
puin timp nainte de plecarea mea afase c inginerul Popovici era, acolo, la Ploieti un...
ilustru necunoscut. nc de atunci a f putut s-mi dau seama c ceva nu este n regula.
Abia acum nelegeam cum de apruse inginerul Popovici la Instituit cu o lun i ceva mai
nainte, cum se face c el tia de accidentul profesorului Pop, de venirea acestuia n Suedia,
mpreun cu Anda. Acum eram sigur c Popovici nu dduse nici un telefon la Bucureti s
anune c ne dispruser laserele...
n clipa urmtoare am nit de la locul meu:
Anda, acuma tiu! tiu!
?
Acum tiu... tiu!... tiu cine a nlocuit marijuana din statueta aceea! tiu cine a pus
n locul ei praf de talc, s m scape de cursa ntins de bandii. i tiu, de asemenea, cine
a,,furat de sub nasul bandiilor laserele din serviet! Popovici! Da! Popovici! Le-a nlocuit
probabil nainte de a ne mbarca pe feribot. Apoi... dup accidentul acela, le-a pus napoi, n
aceeai serviet, creia de-acum nimeni nu-i mai acorda nici o atenie! i cnd te gndeti c n
ziua sosirii mele la hotel o lsasem n hol, ca pe un obiect nensemnat! Iar laserele erau
nuntru!
Anda m privea curioas. Nu m vzuse niciodat att de exaltat.
Excepional ideea lui Popovici! Excepional! Deci el m pzea pe feribot... Probabil c
i la Bucureti. Altfel ce cuta pe strada mea? Iar eu care credeam c... i cnd te gndeti ce
mutr de om mirat a fcut cnd am... descoperit laserele n serviet! i ce mirat prea acolo, la
aeroport, cnd v-a vzut! Iar eu am fost cndva gata s-l bnuiesc... s cred c face parte din
vreo band... c...
Poate c a fost nevoit s procedeze aa, pentru ca purtarea dumitale fa de el s fe
normal, freasc. Altfel ar f dat de bnuit bandiilor.
Anda avea dreptate. M-am ridicat i m-am aplecat peste balustrada balconului,
scuturndu-mi capul, ca pentru a alunga toate imaginile care m asaltaser. Deschiznd ochii,
am avut iari o surpriz.
Anda, uite acolo, jos... Vezi? am ntrebat eu.
Anda s-a apropiat i a privit.
Da... da... E maiorul Popovici. De unde o f venind la ora asta?
Mai ales c mie mi-a spus c se culc! Hai s-l ntmpinm...
Am pornit pe culoar, pentru a iei naintea maiorului Popovici, dar n-am fcut nici zece
pai, cnd mi-a tiat calea un om de serviciu.
Domnul Nicolau? V-a cutat domnul comisar Heldforn. V roag s-i telefonai urgent
la numrul de telefon scris pe hrtiua aceasta.
Mulumesc!
Tocmai era s intru n camera mea cnd a aprut inginerul Popovici.
A! Dup ct se pare, n noaptea asta nu doarme nimeni! a exclamat el. Ct m privete,
eu am fost nevoit s plec. Am fost chemat... Unde plecai, domnioar Anda? a ntrebat el,
vznd c fata vrea s se deprteze.
Spre camera tatii.
Tatl dumitale nu e acolo.
Dar unde? A plecat? Unde a plecat?
Popovici a zmbit:
O, nu v speriai! Doarme n camera... mea. Pentru noaptea asta am fcut un schimb
de locuin, care se vede treaba a fost inspirat. Pentru c...
Abia n clipa cnd spunea aceste cuvinte am observat c Popovici avea o umftur neagr
n obrazul stng i un plasture peste arcad.
Da... da. Tocmai spuneam c s-a dovedit inspirat acest schimb. Altfel nu eu, ci
profesorul Pop ar f avut vntile acestea.
Dar explicai-ne odat ce s-a ntmplat, tovare maior? a izbucnit Anda.
Maior?! a fcut ochii mari Popovici, privind spre mine.
Da! tie! I-am spus eu! a continuat Anda. Dar nu ne mai ferbe! Ce-i cu vntile alea?
Poftii cu mine n fosta camer a profesorului Pop! V rog...
L-am urmat. n pragul uii, am rmas cu gura cscat. n camer se afa detectivul care-l
nsoise pe comisarul Heldforn, iar lng el, legat de un fotoliu, poliistul care m invitase n
main i m dusese pe insul.
Dumnealui a ptruns n camer i m-a atacat. Credea c snt profesorul Pop. Pn s-i
vin de hac, mi-a fcut vntile astea. Noroc c am luat, cndva, lecii de karate. A, dar iat-l i
pe domnul comisar Heldforn! a exclamat Popovici.
CAPITOLUL XI
n care toate lucrurile se lmuresc
ntr-adevr, n pragul uii apruse comisarul care ancheta cazul Ginei Vicenni.
Deci acesta este? a ntrebat el, privind spre falsul poliist. n timp ce ajutorul meu l va
conduce la maina poliiei, care ateapt jos, v rog, domnule Popovici, s-mi povestii cum s-
au petrecut lucrurile!
Maiorul Popovici a istorisit toat ntmplarea. Falsul poliist se prezentase la u,
ntrebnd de profesorul Pop, apoi a cerut voie s intre n camer. n cele din urm s-a repezit
la Popovici.
Dup ce a cerut cteva lmuriri, comisarul s-a pregtit de plecare. I-am tiat calea:
M-ai chemat la telefon?
Eu? Nu, domnule Nicolau! Cnd?
Ast sear... acum o or. M-a anunat un garson s merg n camera mea i s v dau
urgent un telefon.
Comisarul a cltinat din cap.
Unde e camera dumneavoastr? Vrei s m nsoii?
Am pornit mpreun. Ajuni n dreptul uii, comisarul i-a pus nite mnui i a apsat
clana de la distan, cu ajutorul unei tije, pe care a gsit-o pe culoar. Apoi a dat ua de
perete.
Intrnd n camer, m-a ntrebat dac nu observ ceva schimbat. Toate erau la locul lor.
ncet, precaut, s-a ndreptat spre telefon. nainte de a ridica receptorul, s-a aplecat i l-a privit
atent, apoi a scos o lup.
Mda! Precum am bnuit. Cristale de...
Comisarul a rostit o denumire ciudat.
V pregtiser o surpriz urt, domnule Nicolau! Ai avut noroc! Puteai s avei un
accident grav. Dac, dup ce vorbeai la telefon, ai f dat cu mna pe la ochi, ei bine...
substana aceasta atac globul ocular.
Asta nseamn..,
nseamn c, nereuind s pun mna pe secretele dumneavoastr, bandiii au hotrt
s v lichideze: pe profesorul Pop i pe dumneavoastr, colaboratorul su. Mine, la Congres,
nimeni n-ar f prezentat invenia. Bandiii ctigau astfel timp...
Deodat a sunat telefonul. Comisarul a ridicat receptorul, purtnd mnu.
Domnul Nicolau? s-a auzit n receptor.
Da!
V-a rugat comisarul Heldforn s-i dai un telefon!
Da... da... mi pare ru c... dar am uitat...
Comisarul lungea vorba n mod intenionat. ntre timp, a fcut semn poliistului care-l
nsoea. Acesta a neles. Ct ai clipi, s-a fcut nevzut. Pesemne s controleze de la ce telefon
se vorbea. Comisarul continua s discute. Interlocutorul su nu se grbea nici el. Dorea,
probabil, ca minile inginerului Nicolau cu care credea c vorbete s stea ct mai mult pe
receptor, s se mibibe de otnav.
Peste un minut, poliistul s-a ntors. Afase ceea ce trebuia. Comisarul a nchis i s-a
grbit s plece.
Bun seara, domnilor! A! Era s uit. Domnule Nicolau, nu mai e nevoie s inei
secretul... Iat aici adresa care v intereseaz!
Rmas cu Anda i cu maiorul Popovici, acetia m-au asaltat cu ntrebrile. I-am zdrt:
Ei da! De data asta am s v produc i eu o surpriz. i prin ea, s m revanez! E un
secret pe care nu-l voi destinui dect mine, cnd vom face mpreun o vizit. edina
Congresului se deschide la ora zece. Ei bine, la ora opt vom face o vizit. De acord?
De acord, au rspuns cei doi.
...i astfel, n ziua urmtoare, pe la opt i un sfert, poposeam la spitalul unde era
internata Gina. Abia cu dou minute nainte de a intra am destinuit nsoitorilor mei
secretul.
Gina Vicenni triete?! s-a mirat Popovici.
Dar asta-i o adevrat minune! a exclamat Anda.
Peste cteva secunde, o infrmier ne-a poftit n rezerva unde se afa Gina. Fata era palid,
cu faa supt. Doar ochii verzi-albatri i strluceau. I-am luat mna i i-am srutat-o, apoi am
prezentat-o pe Anda. Lng patul Ginei se afa un brbat care-i semna.
V mulumesc c ai venit! Azi plec... plec n Italia. A venit fratele meu... Mi-au dat de
urm datorit accidentului. V mulumesc c ai venit! Domnule Nioolau, a vrea s... s nu-
mi luai n nume de ru, dar... scrisoarea aceea... am scris-o fr s m gndesc prea mult...
Ce scrisoare? N-am primit nici o scrisoare!
Da? s-a nsufeit Gina. O, ce bine! n cazul acesta mi s-a luat o piatr de pe inim. N-
a f vrut s avei o impresie rea despre mine... Lei, a ntrebat n italian, artnd spre Anda, e
la vostra fdanzata?
1
E fica profesorului Pop...
1
Dnsa... e logodnica dumneavoastr?
Gina m-a privit semnifcativ. Ne-am luat la revedere. n clipele acelea o priveam, poate,
pentru ultima oar pe fata care m salvase din ghearele bandiilor, dar creia nu-i puteam
mulumi, deoarece ea nu voia s afu c fcuse parte dintr-o band, dei, pn la urm, totul
fusese compensat prin gestul ei temerar. Anda i maiorul Popovici au neles-o imediat. De
aceea, Anda a tcut, cu toate c, snt sigur, ar f vrut s arate Ginei ntreaga ei admiraie.
Peste o or, maiorul inginer Popovici ne-a condus pn la intrarea n Institut, unde urma
s se desfoare lucrrile Congresului, apoi i-a luat rmas bun, urmnd s plece, chiar n
dimineaa aceea, spre ar.
Lucrrile au fost deschise de vicepreedintele Academiei suedeze. Printre primii care i-au
prezentat inveniile a fost i profesorul Pop. Cnd a venit rndul acestuia, l-am secondat, fcnd
experienele necesare.
Abia revenisem la locurile ce ne fuseser rezervate n luminosul amfteatru al Institutului,
cnd am primit un bileel din partea Andei, care se afa n partea opus, pe unul din locurile
rezervate publicului. Bileelul mi fusese nmnat foarte protocolar de ctre un om de ordine.
Citindu-l, am respirat agitat, ceea ce l-a fcut pe profesor s m priveasc insistent.
Ce e? O veste? De la comisarul Heldforn?
Am mormit ceva, simind un val de cldur inundndu-mi pieptul. Felicitri! scria Anda.
Stimate domnule inginer, acum, c toate emoiile au trecut, a vrea s-i spun c ieri am minit i
c telefonul acela pe care i l-am dat la aeroport din Bucureti n-a fost o glum. i-a f spus
asear. Decorul era propice. Dar...
Am privit spre locul unde tiam c se af Anda. Fata dispruse. M-am ridicat i spunnd
profesorului c lipsesc cteva minute, am dat fuga n holul Institutului, apoi pe strad. Anda
mergea ncet, cu privirea n pmnt, gnditoare. Am ajuns-o din urm i i-am luat mna. Fata
s-a oprit i a ntors capul speriat, apoi a continuat s mearg, respirnd anevoie din cauza
emoiei. Mna ei mic i ferbinte s-a zbtut cteva clipe, apoi s-a destins, rmnnd linitit.
Am mers aa mult vreme, uitnd c profesorul m atepta. Soarele de toamn i trimitea
piezi razele n apele fordului Veneiei Nordului. Orice s-ar spune, decorul era totui propice
pentru a-i mrturisi Andei c nici eu nu luasem telefonul acela drept... glum.
Pe comisarul Kurt Heldforn l-am mai vzut o singur dat: cnd m-a chemat s-i identifc
pe bandii. Atunci am avut nc o surpriz: s constat c btrnul de pe insul nu era altul
dect... Bowler n persoan.
Despre Gina Vicenni n-am mai afat nimic. Comisarul Heldforn n-a vrut s-mi destinuie
numele ei adevrat, dei cred c l tia. Gina mi cunoate ns adresa din Bucureti. Aa c,
poate, ntr-o bun zi voi primi cteva rnduri din partea ei.
Ct despre prietenul meu Nelu Munteanu... ei bine, trebuie s v mrturisesc c nainte
de a pleca din Stockholm am primit o scrisoare din partea lui. Citind-o, am afat c Nelu
tia cine era, de fapt, Popovici i c cei doi conlucraser la reuita aciunii. Popovici cunotea
cifrul servietei de la Nelu i de aceea putuse nlocui din timp laserele cu dou bare de plumb,
nelndu-i pe bandii. i cnd te gndeti c Nelu ncercase s-mi vre n cap c Popovici e...
suspect!
Trebuie s afi, mi scria Nelu n ncheiere, c lipsa ta de fer detectivicesc m-a costat,
findc, ncreztor n talentul tu de descoperitor, am pariat cu Popovici c-i vei descoperi
repede identitatea. Din pcate n-a fost aa i deci, dragul meu, nchei scrisoarea cu convingerea
c eti defnitiv pierdut pentru tagma detectivilor! Nu-i rmne dect s te consacri n continuare
tiinelor fzico-chimice, unde s-a dovedit c ai mai mult... fer i ceva pricepere n a... descoperi
ceva... Dovad: formula magic...
Iat o ncheiere pe care numai un om venic pus pe glume, ca prietenul meu Nelu
Munteanu, putea s-o fac!
______

S-ar putea să vă placă și