Sunteți pe pagina 1din 108

JULES VERNE

CLAUDIUS BOMBARNAC
Editor: Lucian BORLEANU
Redactor: Bogdan CHIRCEA
DTP: Grupul Editorial LUCMAN
Ilustraii: Ana SILAGHI
Coperta: Vanda DU
Editura Lucan
Toate drepturile pentru ediia de fa sunt rezervate
Editurii Lucman.
Reproducerea parial sau integral a textului
fr acordul editurii este interzis i va fi pedepsit conform
legilor n vigoare.
Comenzile pot fi trimise pe adresa editurii:
Editura Lucman
Bucureti, tr. !iron Costin nr. "#, ector "
Telefon$fax: %&".&&&.'(.")
e*mail: comenzi+lucman.ro
,,,.lucman.ro
Descrierea CIP a Biblitecii Na!inale a Rm"niei
VERNE# JULES
Claudius Bmbarnac $ -ules .erne/ trad. anda
Radian/ ed. 0ucian Borleanu. * Bucureti: 0ucman, &%%1
2B3: #)(*)&(*%4'*5
2. Radian, anda 6trad.7
22. Borleanu 0ucian 6ed.7
4&"."((.l*(&8"('."
JULES VERNE
CLAUDIUS
BOMBARNAC
!raduc"r"
d"
Sanda Radian
LUCMAN
CLAUDIUS BOMBARNAC
Carnetul unui re$rter
I
Claudius Bombarnac, reporter, ecolul 55, Transcaucazia,
Tiflis
1
. 9stfel suna adresa destinatarului depeei pe care am gsit*o
pe "( mai, c:nd am a;uns la Tiflis.
2at textul acesteia:
A se suspenda orice proiect. La data de 15 curent, Claudius
Bombarnac se va afla n portul Uzun-Ada
1
, de pe litoralul estic
al !rii Caspice. Acolo va lua trenul direct arele Transasiatic,
ntre "rani#a $uropei %i capitala C&inei. 'a trebui s! transmit!
impresii sub form! de cronic!, s! intervieveze persona(e de vaz!
nt)lnite pe parcurs, s! semnaleze cele mai mici incidente prin
scrisori sau tele"rame, dup! nevoie, pentru un reporta(.
ecolul 55 se bizuie pe zelul, activitatea, ndem)narea cores-
pondentului s!u, c!ruia i desc&ide cont nelimitat.
Tocmai sosisem n dimineaa aceea la Tiflis, av:nd intenia s
rm:n trei sptm:ni, pentru ca apoi s vizitez inuturile <eorgiei
n =eneficiul ziarului i, speram eu, al cititorilor lui.
1 . Ast%&i# 'bilisi# ca$itala (er)iei *n.r.+.
,. Ast%&i# -i&.l/Su *n.r.+.
JULES VERNE
2at surprizele, nt:mplrile neateptate ale existenei unui cores*
pondent itinerant> ?e vremea aceea, trenurile ruseti erau legate
de linia georgian ?oti*Tiflis*Ba@u. Aup un lung i interesant
drum prin provinciile Rusiei meridionale, trecusem !unii Caucaz
i aveam de g:nd s m odiBnesc n capitala Transcaucaziei... Ci
uite c autoritara administraie a *ecolului ++m,-m- acorda dec:t
o ;umtate de zi pentru oprirea n acest ora> Tocmai de=arcasem
i eram silit s*o pornesc din nou la drum, fr s am timp mcar
s*mi desfac valiza. Ce vrei> Tre=uie s rspunzi mulumitor
exigenelor reporta;ului, cerinelor at:t de moderne ale interviu*
lui. Ci c:t studiasem pentru a fi pregtit de cltorie, c:t de =ine
eram aprovizionat cu documente geografice i etnologice refe*
ritoare la regiunea transcaucazian...
Aai*v osteneala s nvai c acea cciul din =lan n form
de tur=an, pe care i*o pun pe cap i cazacii, se cBeam Dpape@BaE,
Baina ncreit la =r:u, unde se aga cartuiera, este numit de
unii Dtcer@cs@aE iar de alii D=emetE. Fii n msur s afirmai
c georgianul i armeanul poart o toc semn:nd cu o cp:n
de zaBr, c negutorii poart DtulupE, un fel de co;oc din piele
de oaie, iar parii i @urzii poart o Bain mioas, care prin apre*
tul ei este impermea=il.
Ce s mai vor=im despre felul n care i ncadreaz cBipul
fermector frumoasele georgiene cu un Dtasa@raviE alctuit dintr*o
panglic su=ire, un vl din l:n i unul din muselin> RocBiile
lor n culori vii au m:neci largi, fusta de dedesu=t este legat n
talie, scurteica lor de catifea este mpodo=it cu =lan i =ran*
dem=urguri cu fireturi aurite, iar mantia de var este din pnz
al=, DtceadreulE, str:ns tare la cot. Ce s mai scriu acum de tot
soiul de veminte specifice pe care le notasem n carnetul meu
de reporterG Aegea=a am nvat c orcBestrele naionale sunt alc*
tuite din DzurnaE, care sunt nite evi su=irele, dintr*un fel de clari*
nete iptoare, din mandoline cu corzi de alam ciupite cu o pan,
din DteianuriE, viori pe care se c:nt vertical, din DdimplipiteE,
H 1 H
CLAUDIUS BOMBARNA(
un fel de iter care are sunetul grindinei c:nd =ate n geamuri.
Aegea=a am nvat c Das@aE este o sa=ie agat de o =andu*
lier mpodo=it cu inte i =roderii de argint, c pumnalul nfipt
la =r:u se numete D@ud;allE sau D@and;iarE, c armamentul sol*
dailor din Caucaz este completat de o puc lung cu eav din
oel de Aamasc, care arc inelele din metal cizelat.
Aegea=a am nvat c DtarantasE este un soi de cru reze*
mat pe cinci sc:nduri destul de elastice, aezate ntre roile foarte
deprtate una de alta i de nlime mi;locie/ c aceast cru este
condus de un Dicmtci@E, cocoat pe capr, care ine n fr:u trei
cai i c atunci c:nd este nevoie i se ia un al patrulea cal de la
DsmatritelE, adic de la eful de pot al drumurilor caucaziene,
primului vizitiu i se altur un al doilea, DfaletrulE.
Aegea=a am nvat c versta este egal cu un @ilometru i aizeci
i apte de metri, c diversele populaii nomade ale gu=erniilor
transcaucaziene sunt alctuite din urmtoarele neamuri: @almuci,
descendenii eleuilor, cincisprezece mii/ @irgBizi de origine musul*
man, opt mii/ ttari de Iundorf, o mie/ ttari de artof, o sut
doisprezece/ nogai, opt mii cinci sute/ tur@meni, aproape patru mii>
9adar, dup ce am DtocitE at:t de amnunit <eorgia, iat c
un ucaz m o=lig s o prsesc> Ci nu voi avea nici mcar timp
s vizitez muntele 9rarat, locul unde s*a oprit, n a patruzecea zi
a potopului, arca lui 3oe, cora=ia primitiv a ilustrului patriarB/
i va tre=ui s renun s*mi pu=lic impresiile despre o cltorie
n Transcaucazia, s pierd cel puin o mie de r:nduri de articol pen*
tru care aveam la dispoziie cele treizeci i dou de mii de cuvinte
ale lim=ii noastre, c:te recunoate actualmente 9cademia Francez>
Jste o lovitur prea grea, dar n*am ce discuta. Ci, mai nt:i,
la ce or pleac trenul din Tiflis spre !area CaspicG
<ara Tiflis este nodul a trei linii de cale ferat: linia de vest,
care se termin la ?oti, port la !area 3eagr, unde de=arc pa*
sagerii care vin din Juropa/ linia de est, care se oprete la Ba@u,
unde se m=arc pasagerii pentru a str=ate !area Caspic i, n
7 _
JULES VERNE
sf:rit, linia construit de rui, pe o lungime de o sut aizeci i
patru de @ilometri, ntre Circaucazia i Transcaucazia, de la
.ladi@av@az
"
la Tiflis, travers:nd pasul 9r@Bot, aflat la o mie cinci
sute de picioare altitudine i care leag capitala georgian de
trenurile Rusiei meridionale. ! duc la gar alerg:nd i m reped
spre casa de =ilete.
H 0a ce or am un tren spre Ba@uG
H !ergei la Ba@uG ntrea= slu;=aul i*mi arunc prin
descBiztura gBieului o privire scruttoare.
H Cred c nu*i interzis s pleci la Ba@u>
H 3u, replic el sec, cu condiia s ai un paaport n regul.
H .oi avea un paaport n regul, l asigur eu.
9poi m mrginesc s ntre= din nou c:nd pleac trenul spre
Ba@u.
H 0a ase seara.
H Ci c:nd a;ungeG
H 9 doua zi, la apte dimineaa.
H 0a timp ca s iau vaporul spre Kzun*9daG
H 0a timp.
Ci omul de la gBieu rspunde salutului meu cu o politee
automat. ?ro=lema paaportului nu m preocup/ consulul francez
va ti s*mi dea referinele cerute.
?:n la ase seara numai... i s*a fcut de;a ora nou> 3u*i
nimic> C:nd anumite itinerarii i permit s explorezi ?arisul n
dou zile, Roma n trei i 0ondra n patru, ar fi destul de neo=inuit
s fie imposi=il s vizitezi Tiflis ntr*o ;umtate de zi/ i prin asta
neleg s vd Dvison*visuE> Ce nai=a, ori eti reporter, ori nu eti>
Firete c, dac ziarul meu m*a trimis n Rusia, vor=esc curent
rusa, engleza i germana. 9 cere unui cronicar s cunoasc vreo
c:teva mii de lim=i strine care servesc la exprimarea g:ndurilor
n cele cinci coluri ale lumii, ar fi exagerat. Ae altfel, cu cele trei
lim=i strine menionate mai sus, la care se adaug franceza, poi
1 . Ast%&i# Ord0ni1id0&c *2n Rusia+ *n.r.+.
H 4 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
s str=ai p:n departe am=ele continente. J adevrat c mai e
i turca, din care n*am reinut dec:t c:teva locuiuni, i cBineza,
din care nu tiu nici o iot. Aar n*am a m teme c voi rm:ne
gur*casc n Tur@estan sau n D2mperiul CelestE. Ae interprei
nu voi duce lips pe drum i sunt sigur c nu voi pierde nici cel
mai mic amnunt n timpul cltoriei mele cu !arele Transasiatic.
Ctiu s vd i voi vedea. de ce m*a ascundeG Fac parte dintre
cei care cred c pe ?m:nt totul este material de cronic, iar glo*
=ul terestru, 0una, cerul, universul n*au fost create dec:t pentru
a furniza articole de ziar i c, prin urmare, pana mea nu va oma
pe parcursul cltoriei.
nainte de a vizita Tiflis, s terminm cu pro=lema paapor*
tului. Ain fericire, nu era vor=a s o=in o Dpodero;naiaE, docu*
ment de care odinioar avea neaprat nevoie oricine cltorea prin
Rusia. 9ceasta era pe timpul curierilor i al cailor de pot i, datorit
puterii sale, acest act oficial nltura toate dificultile, asigura cel
mai rapid atela; la Balte, cea mai mare =unvoin din partea vizi*
tiilor potalionului, cea mai mare vitez de transport, ntr*o atare
msur, nc:t un cltor cu o recomandare =un putea str=ate
n opt zile i cinci orc cele dou mii apte sute de verste care
despart Tiflisul de an@t ?eters=urg. Aar c:t de greu i puteai
procura un asemenea paaport> 9stzi este de a;uns un simplu per*
mis de circulaie, un permis atest:nd, ntr*o oarecare msur, c
eti ceea ce n rile civilizate se cBeam Dun om cumsecadeE.
<raie concursului pe care mi*l va da consulul nostru din Tiflis,
nu voi nt:rzia s fiu n regul cu administraia de la !oscova.
Jste o cBestiune de dou ore i dou ru=le. Aup aceea, m voi
consacra n ntregime, cu ocBii, urecBile i picioarele, explorrii
capitalei georgiene, fr s iau un gBid, ceea ce nu mi*ar face nici
o plcere. J adevrat c a fi fost n stare s*l conduc pe orice
strin prin la=irintul acestei capitale, pe care o studiasem dinainte
at:t de minuios. 9m un dar nnscut pentru asta.
H # H
JULES VERNE
2at ce recunosc merg:nd la nt:mplare: nt:i DAumaE, adic
palatul municipal, unde i are reedina DgolovaE, care este pri*
marul. Aac mi*ai fi fcut cinstea s m nsoii, v*a fi condus
spre promenada de la Irasnaia*<ora, pe malul st:ng al r:ului Iura,
un fel de CBamps*JlLsces al locului, ceva cum este Tivoli pen*
tru CopenBaga sau parcul de distracii de pe =ulevardul din
Belleville, cu D@atccliseleE lui, leagne nc:nttoare, al cror =alans
potrivit cu pricepere i d o senzaie asemntoare cu rul de mare.
Ci pretutindeni, n mi;locul ngBesuielii de =arci ale saltim*
=ancilor, femeile n Baine de sr=toare se plim= cu o=razul
descoperit. C:t despre =r=ai, ei sunt adevrai 9pollo din
Belvedere, nu aa sumar m=rcai, dar cu un aer no=il, de parc
ar fi cu toii fii de mprai. ne continum vizita, mrind pasul.
Kn minut pierdut nseamn zece r:nduri de reporta;, iar zece r:n*
duri de reporta; nseamn... ! rog, asta depinde de generozitatea
ziarului i a consiliului su de administraie. Repede la cara*
vanserai. 9ici se str:ng caravane venite din toate prile conti*
nentului asiatic. Tocmai sosete una, alctuit din negutori
armeni. 2ar alta, format din persani i locuitori ai Tur@istanului,
pleac n aceeai clip. 9 fi vrut s a;ung aici cu prima i s plec
cu a doua. 3u*i cu putin ns, i mi pare ru. Ae la nfiinarea
cilor ferate transasiatice, a=ia dac mai nt:lneti asemenea nesf:r*
ite i pitoreti convoaie de clrei, de mgari i mai ales de crue.
Ji> nu m tem c pctuiete din lips de interes cltoria mea
prin 9sia Central>
Kn reporter al *ecolului ++ va ti s*o fac interesant.
9cum vin la r:nd =azarele, cu miile de produse din ?ersia,
CBina, Turcia, i=eria, !ongolia. tofe de TeBeran, Ciraz,
IandaBar sau Ia=ul, gseti cu duiumul covoare minunate ca es*
tur i culoare i mtsuri... dei nu sunt mai presus dec:t cele
din 0Lon.
cumpr cevaG 3icidecum> m ncarc cu =aga;e pe tot
drumul dintre !area Caspic i CBina... 3ici vor=> n m:n,
H "% H
CLAUDIUS BOMBARNAC
vali;oara, pe umr, sacul cu un r:nd de Baine i*at:t. 0en;erieG
mi voi face rost n timpul cltoriei, aa cum fac englezii.
ne oprim n faa cele=relor =i din Tiflis, ale cror ape ter*
male pot atinge cBiar i aizeci de grade. 9ici se practic ultimele
teBnici ale masa;ului, mldierea irei spinrii, dezmorirea mem*
=relor, mi aduc aminte cc*a zis despre ele marele nostru Aumas,
care n*a cltorit niciodat fr a avea parte de peripeii/ la nevoie,
le inventa cBiar, acest precursor genial al reporta;ului nvalnic.
Aar eu n*am timp nici s fac un masa;, nici s*mi dezmoresc oase*
le, nici s*mi mldiez coloana verte=ral.
2a te uit> .otel de /rancei Aar unde nu exist un .otel de
/rancei 2ntru, iau masa * o mas georgian tradiional, stropit
cu un anume vin de IaBclia, despre care se spune c nu te m=at
niciodat dac nu*l miroi mai mult dec:t l =ei din cnile cu gura
larg, n care nasul se cufund naintea =uzelor. Cel puin aces*
ta este procedeul ndrgit de =tinaii din Transcaucazia. Ruilor,
de o=icei so=ri, se pare c le a;unge ceaiul. 3u fr s*i adauge
puin votc.
ns cu, francez fiind i cBiar gascon, m*am mulumit s*mi
=eau sticla de IaBclia aa cum o =eam pe cea de DC=:teau*0afitteE
pe vremea c:nd soarele distila acest soi de vin pe dealurile din
?ouillac. 0a drept vor=ind, vinul din Caucazia se potrivete cu
gina fiart, d:ndu*i un gust special.
9m m:ncat i am pltit. Rm:ne s m amestec din nou prin*
tre cei aizeci de mii de locuitori ai capitalei georgiene, s m pierd
n la=irintul strzilor, n mi;locul unei populaii pestrie.
9;ung ntr*un loc nisipos, n care cmilele, cu g:tul alungit i
cu picioarele din fa ndoite su= ele, zac cu sutele. 9ltdat erau
mii. Aar de c:nd s*a construit calea ferat transcaspian, cu c:i*
va ani n urm, numrul acestor crui cu cocoa a sczut,
ncearc numai s faci concuren furgoanelor de =aga;e i vagoa*
nelor trenurilor de marf cu nite simple vite de povar>
Co=or:nd pe strzile n pant, a;ung pe cBeiul r:ului Iura, a
crui al=ie taie oraul n dou pri inegale. ?e fiecare mal se nal
H "" H
JULES VERNE
case ca plantele agtoare, care se eta;eaz, se suprapun, se iau
la ntrecere. Cel mai c:tigat este cel care poate privi peste acope*
riul locuinelor nvecinate. Cartierele comerciale se afl n apro*
pierea r:ului. ?rin ele miun v:nztori de vin, cu =urdufurile
umflate ca nite =aloane, i vnztori de ap, cu recipientele lor
din piele de =ivol, de care at:rn evi, aidoma unor trompe de ele*
fant. Rtcesc la nt:mplare. $rrare &umanum est- spun adesea
liceenii din Bordeaux, c:nd =at cBeiurile <irondei.
H Aomnule, suntei strinG m ntrea= un trector, art:n*
du*mi o cas care mi se prea foarte o=inuit.
H Aa.
H 9tunci nu trecei pe l:ng aceast cas fr s v oprii o
clip s o admirai.
H Ci de ce s*o admir, m rogG
H ?entru c aici a locuit cele=rul tenor at:r.
Krc panta p:n la nlimile din dreapta Iurei, pentru a avea
o vedere de ansam=lu. ?e creasta colinei, unde ntr*o mic pia
un c:ntre declamator, fc:nd numeroase gesturi, recit versuri
din aadi, admira=ilul poet persan, m las n voia plcerii de a
contempla capitala transcaucazian. mi propun s procedez la
fel peste vreo cincisprezece zile, la Bei;ing. Aar p:n la pagodele
i locuitorii CBinei, iat ce ofer Tiflisul privirilor mele: ziduri
de cetate, clopotnie, case cu specitic rusesc, persan, armenesc,
puine acoperiuri, ns multe terase, puine faade ornamentate,
n scBim= o mulime de =alcoane cu verand la eta;ele cldirilor/
apoi dou zone care se deose=esc vizi=il una de alta/ cea ;oas,
n stil georgian vecBi, i cea nalt, mai modern, str=tut de
un =ulevard mrginit de copaci falnici. ntreaga privelite este asi*
metric, neprevzut, capricioas * o minune a fanteziei, pe care
orizontul o ncon;oar cu rama grandioas a munilor.
n puin timp va fi ora cinci dup*amiaza. 3u am timpul s
revrs un torent de fraze descriptive =ine pltit. ne gr=im s*o
1 . A )re3i c mene3te *n.r.+.
H ' H
CLAUDIUS BOMBARNAC
lum n ;os, ctre gar. Jste lume destul de mult: armeni, geor*
gieni, mingrelieni, ttari, @urzi, evrei, rui care locuiesc pe malul
!rii Caspice, unii lu:ndu*i =ilet direct p:n la Ba@u, alii pen*
tru staiile intermediare.
Ae data aceasta, sunt n perfect regul. 3ici slu;=aul, nici
;andarmii nu m pot opri s plec. !i*am luat un =ilet de clasa
nt:i, vala=il p:n la Ba@u, i am ieit pe peron. ! duc s m
instalez n colul unui compartiment destul de conforta=il, aa cum
fac de o=icei. C:iva cltori se iau dup mine i urc n tren, n
timp ce mulimea nvlete n vagoanele de clasa a doua i a treia.
Aup trecerea controalelor, se ncBid uile. Kn ultim uierat
vestete plecarea trenului...
Aeodat se aud strigte, strigte de m:nie i deznde;de, i
desluesc un cuv:nt n lim=a german: DMprii> Mprii>E
AescBid geamul i privesc.
Kn =r=at voinic, cu o valiz n m:n, cu o apc pe cap, cu
mantaua f:lf:indu*i n ;urul picioarelor, alearg de*i d duBul.
9 nt:rziat.
Funcionarii vor s*i taie calea. Aar cum poi opri o =om= n
traiectoria eiG Ci de ast dat fora are c:tig de cauz. Bom=a
nemeasc descrie o cur= foarte =ine calculat i cade n com*
partimentul vecin cu al meu, trec:ndu*i uor pragul, cci un cl*
tor descBisese =inevoitor portiera.
Trenul pornete n aceast clip, roile locomotivei alunec pe
ine, apoi accelereaz... 9m plecat...
II
9m plecat cu trei minute nt:rziere, tre=uie s precizez acest
fapt. Kn reporter care nu face precizri este ca un geometru care
nu*i duce calculele p:n la a zecea zecimal. Nnt:rzierea de trei
minute i*a ngduit germanului s fie tovarul nostru de clto*
rie. 9m impresia c acest persona; mi va furniza mult material
H "( H
JULES VERNE
pentru articolele mele: dar deocamdat nu este dec:t un presen*
timent.
0a ora ase seara mai este lumin, n luna mai, la aceast lati*
tudine. !i*am cumprat un mers al trenurilor i*l consult. Oarta
care l nsoete m face s cunosc, staie cu staie, parcursul cii
ferate dintre Tiflis i Ba@u. !i s*ar prea insuporta=il s nu tiu
n ce direcie se ndreapt locomotiva, dac trenul urc spre
nord*est sau co=oar spre sud*est, cu at:t mai mult cu c:t, dup
cderea nopii, nu voi mai vedea nimic, nefiind nictalop aseme*
nea =ufnielor, cucuvelelor ori m:elor.
Ain D!ersul trenurilorE aflu n primul r:nd c oseaua carosa*
=il care leag Tiflisul de !area Caspic, deservind aganlong,
?oilL, Jlisavetpol
"
, Iarascal, 9liat i Ba@u peste valea Iurci, se
nvecineaz cu calea ferat. 3u se poate ngdui unui tren Ds se
deprteze de dreapta conduitE. Tre=uie pe c:t posi=il s urmeze
linia dreapt. 9sta face i Transcaucazianul.
?rintre staiile pe care le pune n legtur unele de celelalte,
exist una pe care a fi vrut s*o vizitez n voie * Jlisavetpol. nainte
de a primi telegrama din partea *ecolului ++, proiectasem s rm:n
aici o sptm:n ncBeiat. Ci iat, dup ce citisem descrieri at:t
de atrgtoare, s nu m pot opri dec:t pre de cinci minute, ntre
orele dou i trei dimineaa> n loc s contemplu un ora strlu*
cind n razele soarelui, s nu m aleg dec:t cu o vag vedere de
ansam=lu, a=ia conturat n lumina palid a 0unii>
Termin:nd de rsfoit D!ersul trenurilorE, m*am apucat s
cercetez cBipurile tovarilor mei de cltorie. Ae vreme ce eram
patru la numr, ocupam, firete, cele patru coluri ale comparti*
mentului. Ju m*am aezat n colul dinspre culoar, n direcia mer*
sului, n cele dou coluri opuse stau doi pasageri, fa n fa.
Ae cum au urcat, cu cciula nfundat p:n peste ocBi, s*au
nfurat n pturile lor. ?e c:t =nui, sunt doi georgieni. ns fac
parte din categoria special i privilegiat a celor care pot dormi
I Ast%&i. -ir4abad *R. A&erbaid0an+ *n.r.+#
H "P H
CLAUDIUS BOMBARNAC
n tren i pro=a=il nu se vor trezi nainte de a a;unge la Ba@u. 3*ai
ce s afli de la asemenea oameni/ pentru ei, vagonul nu este un
mi;loc de cltorie, ci un pat.
n faa mea se gsete un persona; cu totul diferit, care nu are
nimic oriental: treizeci i doi p:n la treizeci i cinci de ani, o
=r=u roiatic, privirea plin de vioiciune, nasul unui c:ine de
v:ntoare, o gur care a=ia ateapt s vor=easc, o m:n gata
s o str:ng cu cldur pe cea care i este ntins/ un om nalt,
viguros, lat n umeri, cu pieptul puternic. Aup cum s*a aezat,
dup ce i*a pus n plas sacul de voia; i i*a descBeiat mantaua
n culori vii, l*am recunoscut pe cltorul anglo*saxon, o=inuit
cu deplasri ndelungate, mai cur:nd de gsit prin trenuri sau pe
vapoare dec:t st:nd n tiBn la el acas, aceasta n cazul n care
ar avea o cas. ?ro=a=il c este un comis*voia;or. M=serv c poart
multe giuvaeruri, inele pe degete, ac la cravat, =utoni gravai la
manete, =relocuri iptoare la lanul de la vest. Cu toate c nu
poart cercei n urecBi sau un inel n nas, n*ai fi deloc surprins
s vin din 9merica. 0a urma urmei, nu ine de meseria mea s
aflu cine mi sunt tovarii de cltorie, de unde vin i ncotro se
ducG 3u n aceasta const datoria mea de reporter care urmrete
s ia c:teva interviuriG .oi ncepe, aadar, cu vecinul din faa mea.
3u va fi prea greu, mi ncBipui. 3u pare s se g:ndeasc nici s
doarm, nici s contemple privelitea pe care o lumineaz nc
ultimele raze de soare ale amurgului. Aac nu m nel, are tot
at:ta poft s*mi rspund, pe c:t am eu s*i pun ntre=ri.
! pregtesc s*i vor=esc... ! oprete doar o temere... Aac
americanul acesta * pun rmag c este american * o fi vreun
cronicar care scrie pentru 0orld sau pentru 1e2 3or4 .erald cruia
i s*a dat sarcina s fac aceast cltorie pe ruta direct a !are*
lui TransasiaticG 9 tur=a> Mrice altceva a concepe, dar nu un rival>
Coviala mea se prelungete. *i pun ntre=ri, s nu*i mai
punG e apropie ntunericul. n fine, dau s descBid gura, c:nd
tovarul meu de cltorie mi*o ia nainte.
H "' H
JULES VERNE
H untei francezG m ntrea= n lim=a lui matern.
H Aa, domnule, i rspund n englez.
Ootr:t lucru, suntem fcui s ne nelegem, gBeaa s*a spart
i ntre=rile curg de*o parte i de alta. Cum spune un prover=
oriental: DKn ne=un pune mai multe ntre=ri ntr*o or dec:t un
nelept ntr*un anE.
Aar cum nici eu, nici partenerul meu de discuie nu aveam pre*
tenia de a fi nelepi, lsm s ne mearg gura, amestec:nd
engleza cu franceza.
5 0ait a bitfi mi spune americanul.
9ceast locuiune, in s su=liniez, va reveni frecvent n spuse*
le lui, aidoma trasului de fr:ngBie care d av:nt leagnului.
5 0ait a bit6 ?un rmag, zece contra unu, c eti reporter...
H Ci ai c:tigat> Aa, sunt reporter, trimis de *ecolul++pen-
tru a relata peripeii de cltorie.
H !ergi p:n la Bei;ingG
H Aa.
H Ci cu, replic Lan@eul.
Ae asta m temeam>
H ConfrateG ntre= ncrunt:nd din spr:ncene, cu un aer prea
puin =inevoitor.
H 3u... 0initete*te... 3u vindem nicidecum aceeai marf,
domnule...
H Claudius Bom=arnac, din Bordeaux, nc:ntat s fac dru*
mul mpreun cu dumneata.
H Ful@ JpBrinell, de la firma Dtrong Bul=ul et Comp.E din
3e, Qor@, statul 3e, Qor@, K9. Aa, adaug, cBiar aa, K9.
?rin urmare, am fcut prezentrile. Ju, v:nztor de tiri, iar
el, v:nztor de... Ae ce fel de marfG .oi afla. Conversaia con*
tinu. Ful@ JpBrinell, se nelege de la sine, a cltorit cam peste
tot * i cBiar mai departe, adaug el. Cunoate cele dou 9merici
i ntreaga Jurop. Aar pune pentru prima oar piciorul n 9sia.
5 A3tea$t% $u!in6 *2n limba en)le&% 2n te7t+ *n.r.+.
H "1 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
.or=ete... vor=ete... Ci tot timpul i puncteaz spusele cu acel
7 0ait a bit8 pe care l rostete cu o verv nesecat. Mare fluviul
Oudson are aceeai proprietate ca i <aronne i anume pe aceea
de a ascui lim=ileG ?rin urmare, l*am ascultat timp de aproape
dou ore. 9=ia dac am auzit numele staiilor la fiecare oprire a
trenului: aganlong, ?oilL i altele. Ci totui, a fi vrut s privesc
peisa;ul, uor luminat de lun i s*mi iau c:teva notie.
Ain fericire, interlocutorul meu trecuse prin aceste provincii
orientale ale <eorgiei. mi semnaleaz locuri, aezri, cursuri de
ap, munii care se profileaz la orizont. 0e ntrezresc pe toate
numai o clip. Blestemat cale ferat> ?leci, a;ungi la destinaie
i n*ai vzut nimic n timpul cltoriei.
H CBiar aa> am exclamat. *a dus farmecul cltoriei cu dili*
genta sau cu troica, plin de neprevzut: opriri la Banurile speci*
fice locului, taclale la Balte, un pBrel de votc luat cu iemtci*
cul, a;utorul de surugiu... Ci c:teodat o nt:lnire cu Baiducii, al
cror neam va sf:ri prin a se stinge.
H Aomnule Bom=arnac, m ntre= Ful@ JpBrinell, regrei
ntr*adevr aceste lucruri frumoaseG
H Bineneles, am rspuns. ?e seama avanta;ului traiectoriei
drepte a trenului, pierdem pitorescul liniei cur=e sau fr:nte a mari*
lor drumuri de odinioar. 0ectura povestirilor de cltorie n
Transcaucazia, de acum vreo patruzeci de ani, nu*i menit oare
s*i trezeasc preri de ruG .oi vedea oare fie i un singur sat
locuit de cazacii at:t de pricepui n m:nuirea armelor i n culti*
varea pm:ntuluiG .oi asista mcar la una dintre acele petreceri
care*l nc:ntau pe turist, numite Dd;icBitov@aE, cu =r=ai clri
n picioare pe caii lor, arunc:nd s=iile, descrc:nd pistoalele i
care te nsoeau la plecare dac veneai cu un nalt funcionar sau
cu un colonel de la DtaniaEG
H Firete, am pierdut aceste frumoase o=iceiuri ale locului,
ns datorit panglicilor de fier, care vor sf:ri prin a ncercui
H ") H
JULES VERNE
glo=ul ca pe un mued
"
de cidru sau un gBem de =um=ac, a;ungem
n treisprezece zile de la Tiflis la Bei;ing. Ae aceea, dac ai spe*
rat c vor fi incidente care s te amuze...
H ?i, cum altfel, domnule JpBrinellG
H Ri*ai fcut iluzii, domnule Bom=arnac> 3u se va petrece
nimic, nu ni se va nt:mpla nimic, nici dumitale, nici mie. 0ait
a bit- i fgduiesc cltoria cea mai monoton, cea mai linitit,
cea mai lipsit de evenimente, cea mai plat...
?lat ca stepele din Iara Ium, pe care !arele Transasiatic
le str=ate n Tur@estan, i ca ntinderile Aeertului <o=i, pe care
l traverseaz n CBina.
H .om tri i vom vedea, i*am rspuns, cci cltoresc pen*
tru plcerea cititorilor mei...
H ?e c:nd eu cltoresc numai pentru propriile afaceri.
9uzind acest rspuns, mi*a trecut prin minte c, fr Endoial,
Ful@ JpBrinell nu va fi tovarul de cltorie visat. Jl are de v:n*
dut o marf, n vreme ce eu nu am ce cumpra. ?revd, aadar,
c din nt:lnirea noastr nu se va nate o prea mare apropiere, pe
lungul parcurs pe care*l vom face mpreun. Jste unul dintre acei
zg:rcii despre care se spune c, atunci c:nd au un dolar n dini,
e cu neputin s liH" smulgi... 2ar eu nu*i voi smulge nimic de
pre. Ctiu despre el c voia;eaz n numele firmei Dtrong Bul=ul
et Comp.E, ns Ba=ar nu am cu ce anume se ocup firma aceas*
ta. Aac stai s*l asculi, i se pare c elul social al firmei Dtrong
Bul=ul et Comp.E este s fie cunoscut n ntreaga lume. Ci atunci,
cum se face c eu, un reporter, elevul lui CBincBolle, maestrul
nostru al tuturor, n*am aflat de existena ei p:n acumG M fi vina
mea c n*am auzit de Dtrong Bul=ul et Comp.EG Tocmai m
pregteam s*i cer lmuriri pe tema asta lui Ful@ JpBrinell, c:nd
tot el m ntre=:
H 9i fost vreodat n 9merica, domnule Bom=arnacG
5 Vec8e m%sur% $entru 4lum *n.r.+.
H "4 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
H 3u, domnule JpBrinell.
H ?oate c totui intenionezi s vizitezi ntr*o zi ara noas*
trG n acest caz, nu uita s vii la 3e, Qor@ ca s explorezi Dtrong
Bul=ul et Comp.E
H explorez...
H 9cesta este cuv:ntul potrivit.
H n regul, atunci> 3u voi pierde prile;ul.
H 9i s vezi una dintre cele mai remarca=ile ntreprinderi
industriale de pe 3oul Continent.
H 3u m*ndoiesc, dar a putea ti...
5 0ait a bit, domnule Bom=arnac, relu Ful@ JpBrinell,
nsufleindu*se. ncBipuiete*i o uzin colosal, Bale vaste pen*
tru monta; i a;ustare, o main de o mie cinci sute de cai*putere,
ventilatoare cu ase sute de turaii pe minut, generatoare care n*
gBit o sut de tone de cr=une pe zi, un cuptor nalt de patru sute
cincizeci de picioare, Bangare imense pentru nmagazinarea pro*
duselor fa=ricate pe care le vindem n cele patru coluri ale lumii,
un director general, doi su=directori, patru secretare, opt su=se*
cretari, un personal de cinci sute de funcionari i nou mii de
muncitori, plus o ntreag legiune de comis*voia;ori care, ca i al
dumitale servitor, aici de fa, cutreier Juropa, 9sia, 9frica,
9merica, 9ustralia, n sf:rit, o cifr de afaceri care depete
anual o sut de milioane de dolari> Ci toate acestea, domnule
Bom=arnac, toate acestea pentru a fa=rica miliarde de... Aa, mi*
liarde zic...
n acest moment, trenul pierdu din vitez su= aciunea fr:nelor
automate, apoi se opri.
H Jlisavetpol> Jlisavetpol> strigar conductorul i funcionarii
grii.
Convor=irea noastr a fost astfel ntrerupt. Co=or geamul din*
spre partea mea i descBid portiera, dornic s*mi mai dezmoresc
picioarele. Ful@ JpBrinell nu se d ;os din tren.
2at*m, aadar, merg:nd de colo*colo pe peronul unei gri
destul de =ine luminat. .reo zece cltori au i prsit trenul.
H "# H
JULES VERNE
Cinci ori ase georgieni se mai ngBesuie pe scrile vagoanelor.
Sece minute de oprire la Jlisavetpol, nu mai mult. Ae la primele
sunete de clopot, m ntorc la compartimentul meu, urc i, c:nd
ncBid portiera, mi dau seama c locul meu a fost ocupat,
ntr*adevr, n faa americanului s*a instalat o cltoare. J t:nrG
Btr:nG FrumoasG Kr:tG ntunericul nu*mi ngduie s apre*
ciez. Mricum, galanteria francez m mpiedic s*i cer napoi
colul meu i m aez l:ng aceast persoan, care nici mcar n*a
catadicsit s se scuze.
C:t despre Ful@ JpBrinell, mi se pare c doarme. Ci astfel, iat
c nc nu am aflat ce anume fa=ric n milioane de exemplare
firma Dtrong Bul=ul et Comp.E din 3e, Qor@.
Trenul a pornit. 9m lsat Jlisavetpol n urm. Ce*am vzut
din acest fermector ora de douzeci de mii de locuitori, cldit
la o sut aptezeci de @ilometri de Tiflis, pe <and;acia;, un aflu*
ent al Iurei, i pe care l DstudiasemE n mod special nainte de
sosirea n <eorgiaG 3ici casele sale din crmid ascunse su=
verdea, nici ciudatele sale ruine, nici super=a moscBee, constru*
it la nceputul secolului al 5.22Tlea, nici piaa !aidan. Ain
admira=ilii platani, at:t de cutai de cor=i i mierle, care cu um=ra
lor menin o temperatur suporta=il n timpul arielor verii, dac
am zrit crengile coroanelor n care se ;ucau razele lunii. 2ar pe
malul r:ului care*i plim= apele argintate i ipotitoare de*a lun*
gul strzii principale, de*a=ia am ntrezrit c:teva case cu gr*
dini semn:nd cu mici fortree cu creneluri. Ceea ce*mi rm:ne
n minte nu este dec:t o siluet nedesluit, prins din z=or prin*
tre rotocoalele de a=uri scoase de locomotiv. Ae ce asemenea
locuine fcute pentru aprareG ?entru c Jlisavetpol a fost odi*
nioar expus deselor atacuri ale lesgBienilor din Iirvan, care, dup
crile de istorie cele mai =ine documentate, descind direct din
Boardele lui 9ttila.
*a fcut miezul nopii. M=oseala m m=ie la somn. Ci totui,
ca un =un reporter, vreau s dorm doar pe sponci, cu ocBii ntre*
descBii i urecBile ciulite. 9m aipit, cum se*nt:mpl ntr*un tren
H &% H
CLAUDIUS BOMBARNAC
n mers, datorit trepidaiilor regulate amestecate cu uiere ascuite,
cu zgomotul macazului nainte de ncetiniri i de zngnitul provo*
cat de ncruciarea a dou garnituri de tren. 9uzeam ca prin vis
strig:ndu*se numele staiilor n timpul scurtelor opriri i portierele
tr:ntite care au o sonoritate metalic atunci c:nd sunt descBise i
ncBise. 9m trecut astfel de <eran, .arvara, Kd;arL, Iurdamir,
Ilurdan, apoi de Iarasu, 3avagi.
"
!i*am ndreptat mi;locul/ ns,
deoarece nu mai ocupam colul, din unde fusesem exilat at:t de
nepoliticos, mi*era imposi=il s privesc pe geam. ! ntre=am
ce ascundea grmada aceea de vluri, de pturi i de fuste, pe care
o zream pe locul care mi*a fost luat. ntre=ri fr rspuns. Cl*
toarea pro=a=il c avea s m nsoeasc pn la captul liniei
!arelui Transasiatic. .oi scBim=a oare un salut clduros cu ea
pe strzile din Bei;ingG ?e urm, g:ndul meu a trecut de la tovara
de cltorie la american, care sforia n colul su, de*ar fi putut
st:rni invidia ventilatoarelor firmei Dtrong Bul=ul et Comp.E Ci
uzina asta imens, ce nai=a fa=ricaG ?oduri de fier sau de oel,
plci de =linda;, maini de a=uri, pompe de m:nG Ain tot ce mi*a
spus Ful@ JpBrinell o socotesc rivala uzinelor DCreusotE, DCo@erillE
sau DJssenE, o formida=il ntreprindere industrial a tatelor Knite
ale 9mericii. Aoar dac nu mi*a ndrugat verzi i uscate * cci
nu*i un mieluel, adic n*are un aer prea nevinovat, sus*numitul
Ful@ JpBrinell>
Cred c p:n la urm am adormit =utean. ustras influenelor
din exterior, n*am mai auzit nici respiraia zgomotoas a Lan@eului.
Trenul s*a oprit n staia 9liat, a stat zece minute i a plecat iari,
fr s m fi trezit. Regret, cci 9liat este un mic port i a fi putut
vedea o prim privelite a !rii Caspice, a fi putut s ntrevd
inuturile ocupate de ?etru cel !are... ?e aceast tem s*ar fi putut
scrie dou coloane de cronic istorico*fantezist, com=in:nd
dicionarele Bouilllet i 0arousse.
5 Ast%&i# -a&i/Ma)med *n.r.+.
H "% H
JULES VERNE
Aei n*am vzut nimic din acest inut i nici din capitala lui,
n*ar fi prea greu s dau fr:u li=er imaginaiei...
DBa@u> Ba@u>E...
3umele acesta, repetat la oprirea trenului, m trezete... Jste
ora apte dimineaa.
III
?lecarea vaporului avea loc de*a=ia la trei noaptea. Cltorii
care se pregteau s str=at !area Caspic se gr=eau spre port.
ntr*adevr, tre=uie s i rezervi din timp o ca=in sau s*i mar*
cBezi locul n saloanele pacBe=otului. Ful@ JpBrinell m*a prsit
=rusc, rostind doar aceste cuvinte:
H 3*am nici o clip de pierdut> Tre=uie s m ocup de trans*
portul =aga;elor mele...
H 9i multeG
H ?atruzeci i dou de lzi.
H ?atruzeci i dou> am exclamat.
H Ci*mi pare ru c n*am de dou ori pe at:t. mi permii,
nu*i aa...
Aac ar fi avut de fcut o cltorie de opt zile i nu una de
douzeci i patru de ore, dac ar fi avut de traversat 9tlanticul i
nu !area Caspic, tot nu s*ar fi gr=it mai tare. 3u s*a g:ndit
nici o clip s*i ntind m:na pasagerei din compartiment pentru
a o a;uta s co=oare, l*am compensat eu lipsa de cavalerism. Cl*
toarea se spri;in de =raul meu i sare... 3u> ?une ncetior piciorul
pe peron. Arept unic rsplat, am primit un D T&an4,ou, sir8
rostit de o voce seac, de o so=rietate specific =ritanic.
TBac@eraL a spus undeva c o englezoaic =ine crescut este
cea mai desv:rit creaie de pe pm:nt. 3u cer nimic mai mult
dec:t s verific aceast galant afirmaie n ceea ce o privete pe
cltoarea din tren. Ci*a ridicat voaleta. fie o femeie t:nr sau
H && H
CLAUDIUS BOMBARNAC
o fat =tr:nG Cu englezoaicele nu se tie niciodat> 9re n ;ur
de douzeci i cinci de ani, tenul al=, mersul eapn, o rocBie n*
cBis la g:t ca fluxul la ecBinox, nu poart ocBelari, dei are ocBi
foarte al=atri, ca miopii. n timp ce mi aplec spatele nclin:n*
du*m n faa ei, m cinstete cu un salut, plec:nd at:t de uor
capul, nc:t nu*i pune n micare dec:t verte=rele g:tului ei lung,
i se ndreapt spre ieire cu pas msurat.
9proape sigur o voi rent:lni la =ordul pacBe=otului. Ju, unul,
m g:ndesc s co=or n port a=ia la ora plecrii. unt la Ba@u,
am o ;umtate de zi ca s vizitez oraul i nu voi pierde nici o
or, de vreme ce peregrinrile mele m*au adus p:n aici. e poate
ca numele acestui ora, Ba@u, s nu trezeasc n nici un fel curio*
zitatea cititorului. Aar imaginaia sa se va nflcra cu siguran
dac adaug c Ba@u este oraul gBe=rilor, cetatea perilor, cetatea
adoratorilor focului.
ncercuit de un zid triplu, nnegrit, cu creneluri, oraul se nal
l:ng capul 9peron, pe ultimele iruri ale lanului !unilor Cau*
caz. e pune ntre=area dac m aflu n ?ersia sau n Rusia. n Rusia,
fr ndoial, pentru c <eorgia face parte din Rusia. Aar poi s
te crezi i n ?ersia, fiindc Ba@u i*a pstrat nfiarea persan.
.izitez un palat al Banilor, creaie pur a arBitecturii din vremea
lui CaBriar i a CeBerazadei, Dfiica 0uniiE, isteaa povestitoare/
sculpturile fine ale palatului par la fel de proaspete ca i cum ar
fi primit de cur:nd ultimele lovituri de dalt. Ceva mai departe,
se nal minarete zvelte, n care poi ptrunde fr s*i scoi
nclmintea. Jste adevrat c muezinul nu mai strig versete
sonore din Coran la ora rugciunii. Ae altfel, Ba@u are cartiere cu
totul ruseti ca aspect i o=iceiuri, cu case din lemn fr nici o urm
de culoare oriental i o gar impuntoare, demn de o metropol
european sau american, iar la captul strzilor, un port modern,
al crui aer este plin de fumul pe care*l scot courile vapoarelor.
0a drept vor=ind, te ntre=i ce caut cr=unele n acest ora al
ieiului. 0a ce =un com=usti=ilul solid, de vreme ce solul sece*
tos al 9peronului, pe care nu crete dec:t pelinul pontic, este
H &( H
JULES VERNE
at:t de =ogat n petrolG 0a preul de optzeci de franci suta de @ilo*
grame, acest sol furnizeaz ieiul, pe care nevoile de consum nu*l
vor sectui timp de secole. Jste un fenomen cu adevrat mira*
culos. Aorii un mi;loc instantaneu de luminat ori nclzitG 3imic
mai simplu: facei o groap n pm:nt, pe acolo iese gazul i nu
avei dec:t s*l aprindei. 9vei astfel un gazometru natural, la
ndem:na tuturor pungilor.
9 fi vrut s vd faimosul sanctuar 9tesB*<aB, dar se afl la
douzeci i dou de verste de ora i n*a fi avut timp s ntre*
prind aceast cltorie. 9colo arde un foc venic, ntreinut de sute
de ani de perii venii din 2ndia, care nu mn:nc niciodat Bran
de provenien animal. n alte ri, aceti vegetarieni ar fi pur i
simplu tratai drept DlegumitiE.
Cuv:ntul acesta mi amintete c n*am luat masa i, cum =ate
ora unsprezece, m ndrept spre restaurantul grii, unde n*am de g:nd
s m conformez regimului alimentar al perilor de la 9tesB*<aB.
C:nd s intru, l vd pe Ful@ JpBrinell ieind n gra=.
H 9i m:ncatG l ntre=.
H Aa.
H Ci =aga;eleG
H !ai am de transportat douzeci i nou de lzi pline la pa*
cBe=ot... 2art*m, dar nu am nici o clip de pierdut. C:nd repre*
zini firma Dtrong Bul=ul et Comp.E, care expediaz sptm:*
nal cinci mii de lzi cu produsele ei...
H Au*te, du*te, domnule JpBrinell, ne vedem la =ord. pune*mi,
nu cumva ai nt:lnit*o pe tovara noastr de cltorieG
H Care tovar de cltorieG
H T:nra doamn care a ocupat locul meu n compartiment...
H Jra cu noi o doamn t:nrG
H Firete.
H Ji =ine, aflu pentru prima oar de prezena ei de 2a dum*
neata, domnule Bom=arnac.
9cestea fiind zise, a trecut pragul i a disprut. Trag sperana
c, nainte de a a;unge la Bei;ing, m voi dumiri care sunt produsele
H &P H
JULES VERNE
firmei Dtrong Bul=ul et Comp.E din 3e, Qor@. Cinci mii de lzi
pe sptm:n... Ce mai proces de fa=ricaie i ce mai de=it>
!n:nc repede i mi reiau raita prin ora. n cursul plim=rii,
admir c:iva frumoti lesgBieni cu Dcer@es@E cenuie cu cartu*
iere pe piept, cu D=cmetulE din mtase de un rou aprins, cu
gBetrele =rodate cu fir de argint, cu nclminte fr toc, cu Dpa*
paculE al= pe cap, cu puca lung pe umr, cu DsciascaE i D@and*
;arulE la =r:u * pe scurt, nite oameni*arsenal, aa cum exist oa*
meni*orcBestr, dar cu o nfiare super=, care fac pro=a=il o
impresie minunat n cortegiul mprtesc.
Jra ora dou i tre=uia s am n vedere s m ndrept spre port.
Tre=uia s mai trec pe la gar, unde lsasem, la =iroul de =aga;e,
puinul pe care l luasem cu mine.
Rin:nd valiza ntr*o m:n i =astonul n cealalt, am luat*o
pe una dintre strduele care co=oar spre port. 0a un col, aproape
de locul unde zidul mpre;muitor se ntrerupe pentru a lsa li=er
accesul spre cBei, dou persoane care merg alturi mi atrag, nu
tiu de ce, atenia. Jste un cuplu n Baine de cltorie. Br=atul
pare s ai= ntre treizeci i treizeci i cinci de ani, femeia ntre
douzeci i cinci i treizeci de ani. Jl este =runet, are prul uor
grizonat, faa mo=il, privirea vie i mersul cadenat/ ea este o
=lond nc destul de frumoas, are ocBi al=atri, tenul puin ofi*
lit i prul c:rlionat su= o plrie de prost gust, cu croiala demo*
dat i de un colorit iptor. ?ar s fie so i soie i au venit cu
trenul din Tiflis/ dac nu m*nal flerul, sunt doi francezi. Aar,
cu toate c eu i o=serv plin de curiozitate, ei nu m =ag n seam.
unt prea preocupai. Rin n m:ini i pe umeri saci, perne, pturi,
=astoane, um=rele. 9u luat cu ei tot ce se poate ncBipui n materie
de geamantanae i pacBete, pe care nu vor s le pun n com*
partimentul de =aga;e al pacBe=otului. imt un im=old s le vin
n a;utor. 3u*i un noroc destul de rar s nt:lneti francezi n afara
granielor FraneiG ns, c:nd s m apropii de ei, se ivete Ful@
JpBrinell i m trage dup el. 0sm perecBea n urm. 3e vom
H &1 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
cunoate altdat. 2i voi revedea pe pacBe=ot i vom vor=i n tim*
pul cltoriei.
H Ji =ine, cum stai cu m=arcarea ncrcturiiG l ntre= pe
Lan@eu.
H n momentul acesta, cea de a treizeci i aptea 2ad este pe
drum, domnul Bom=arnac.
H Ci p:n acum n*ai ntmpinat nici un nea;unsG
H 3ici unul.
H Ci ce*i n lzile acelea, dac nu i*e cu suprareG
H Ce*i nuntruG 9B, iat*o pe a treizeci i aptea> strig Ful@
JpBrincll i alearg spre camionul care tocmai intrase pe cBei.
Jste o marc agitaie, cu toat aceast tevatur iscat de sosiri
i plecri. Ba@u este portul cel mai frecventat i mai sigur la !area
Caspic. Acr=ent, situat mai 2a nord, nu*i face concuren nici pe
departe. Ba@u a=soar=e aproape ntregul trafic maritim al acestui
mare lac, fr comunicaie cu mrile nvecinate. e*nelege de la
sine c ntemeierea lui Kzun*9da, pe litoralul opus, a sczut tran*
zitul care mai nainte se oprea la Ba@u. Transcaspianul, descBis cir*
culaiei cltorilor i mrfurilor, este, prin excelen, calea comer*
cial care leag Juropa de Tur@estan. ntr*un viitor apropiat, pro*
=a=il c un al doilea drum, dispus de*a lungul frontierei persane,
va realiza ;onciunea ntre trenurile din Rusia meridional i cele
din 2ndia, ceea ce i*ar face pe srmanii cltori s fie nevoii s navi*
gBeze pe !arca Caspic. Ci, c:nd acest vast =azin va seca din cauza
evaporrii apei, de ce nu, o cale ferat, construit prin al=ia lui
nisipoas, ar putea permite trenurilor s mearg fr trans=ordare
de la Ba@u la Kzun*9da. ?:n atunci ns, tre=uia s iei pacBe=o*
tul i m pregteam i eu s m m=arc, alturi de muli ali pasageri.
?acBe=otul nostru se numete Astara i aparine companiei
DCaucaz i !ercurE. Jste o nav mare cu z=aturi, care face de
trei ori pe sptm:n traversarea de la un rm la cellalt. Cu o
coc lat, Astara a fost amena;at n aa fel nc:t s poat trans*
porta o mare cantitate de produse i constructorii s*au preocupat
JULES VERNE
mai mult de cala destinat nmagazinrii mrfurilor dec:t de con*
fortul pasagerilor. 0a urma*urmelor, c:nd este vor=a despre o cl*
torie de douzeci i patru de ore, nu tre=uie s fii prea cusurgiu.
M mulime de oameni se*ngrmdete n prea;ma de=arcaderu*
lui: unii care pleac, alii care*i conduc, dar i o mulime care doar
privete, fc:nd parte din populaia pestri a portului. Remarc
faptul c ma;oritatea cltorilor sunt tur@meni, alturi de ei afl:n*
du*se i vreo douzeci de europeni i, de asemenea, doi cBinezi
care, fr ndoial, se duc acas.
Astara este literalmente plin ocBi cu marf. Cala n*a a;uns
i o =un parte din ncrctur a inundat puntea. ?upa este rezer*
vat pasagerilor, dar de la pasarela care se arcuiete peste tam*
=ucBiuri i p:n la prova se ngrmdesc numeroase =aloturi
acoperite cu prelate gudronate groase, pentru a fi ferite de valuri,
dac marea devine furioas. 9colo se afl i =aga;ele lui Ful@
JpBrinell. 9 pus m:na la depozitarea lor cu o energie specific ame*
rican, Botr:t fiind s nu piard din ocBi preioasa sa marf, ad*
postit n nite lzi cu=ice, nalte, mari i ad:nci de dou picioare,
nvelite n piele i legate cu gri; n cBingi. ?e ele stteau scrise
urmtoarele cuvinte, n litere de tipar decupate: Dtrong Bul=ul
et Comp., 3e, Qor@.
H Toat marfa dumitale a a;uns la =ordG l*am ntre=at pe
american.
H 2at c sosete i a patruzeci i doua lad, mi*a rspuns el.
ntr*adevr, sus*numita lad se afla n spatele unui Bamal care
pea pe puntea de tranzit, poticnindu*se su= greutate.
5 0ait a bit- exclam Ful@ JpBrinell, apoi adug n rusete
pentru a se face mai =ine neles: 9tenie> 9tenie>
fat =un, dar venit prea t:rziu. Oamalul fcuse un pas greit.
0ada i alunec de pe umeri i czu, din fericire, peste =astinga*
;ul vaporului, unde se sparse n dou. 9m=ala;ul de B:rtie al pa*
cBetelor pe care le coninea se rupse i acestea se mprtie pe
punte. Ce strigt de indignare scoate Ful@ JpBrinell> C:t se mai
H &4 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
rstete la nendem:naticul Bamal, repet:nd apoi cu glas dezn*
d;duit DAinii mei... Bieii mei dini>E Ci se t:rte n genuncBi
pentru a ridica de pe ;os =ucelele de fdde artificial, mprtiate
pe punte, n timp ce eu nu m pot stp:ni s nu iz=ucnesc n r:s.
Aa> Firma Dtrong Bul=ul et Comp.E din 3e, Qor@ fa=ric
dini. <igantica uzin lucreaz pentru a furniza cinci mii de lzi
cu material dentar pe sptm:n, n cele cinci coluri ale lumii,
pentru a*i aproviziona pe dentitii de pe vecBiul i noul continent,
dar i pentru a exporta n CBina, pun:ndu*i la =taie cei o mie
cinci sute de cai*putere i consum:nd o sut de tone cr=une pe
zi. Aac stai i te g:ndeti, populaia fiind, dup cum se spune,
de un miliard patru sute de milioane de oameni i socotind treizeci
i doi de dini de locuitor, asta face aproape patruzeci i cinci de
miliarde. 9adar, n cazul c ar tre=ui vreodat s nlocuieti toi
dinii adevrai cu dini fali, firma Dtrong Bul=ul et Comp.E
nici n*ar mai putea face fa.
Aar s*l lsm pe Ful@ JpBrinell s alerge dup comorile odon*
tologice din cea de*a patruzeci i doua lad a sa. Clopotul sun
pentru ultima oar.
3ava va porni spre larg c:t de cur:nd... Aeodat se aud strigte
dinspre cBei. 0e recunosc. unt strigtele neamului * pe care le
mai auzisem i la Tiflis, n momentul n care trenul spre Ba@u se
pusese n micare.
ntr*adevr, iat*l pe omul nostru. 9learg, g:f:ie, a=ia dac*i
trage sufletul. ?untea volant a fost ridicat i pacBe=otul se dez*
lipete de cBei. 3eamul apare cBiar n clipa n care doi marinari
manevreaz odgoanele de acostare. !arinarii i ntind m:inile i*l
a;ut s sar la =ord.
Ootr:t lucru, aceasta*i meteaBna grsanului i a fi foarte mirat
s a;ung la destinaie.
ntre timp, desprinderea de cBei s*a sf:rit, Astara s*a pus n
micare, propulsat de puternicele sale z=aturi, i a;unge cur:nd
n afara enalelor. 0a vreo patru sute de metri deprtare, un fel
H &# H
JULES VERNE
de clocot care tul=ur suprafaa mrii indic un v:rte; din ad:n*
curi. ! aflu l:ng =astinga;, la =a=ord pupa i privesc cu tra=u*
cul n gur cum portul dispare n spatele lim=ii de pm:nt fr:nte
a capului 9peron, n vreme ce spre est se profileaz n zare lanul
!unilor Caucaz.
Ain tra=uc nu mi*a mai rmas dec:t un cpeel i, dup ce am
tras ultimele fumuri, l arunc peste =ord. ntr*o clip, o p:nz de
foc se propag n;urai corpului pacBe=otului. Clocotul pe care
l zrisem provenea de la un izvor su=marin de iei i ;arul cBi*
tocului a fost dc*a;uns pentru care acesta s se aprind. *au auzit
c:teva ipete. Astara plutete printre valurile de flcri, dar o
ntoarcere Botr:t a c:rmei ne deprteaz de foc i n cur:nd nu
mai este nici un pericol.
Cpitanul, care vine la pupa, se mrginete s*mi spun pe un
ton rece:
H 9 fost o impruden din partea dumitalc. Ju rspund de
tot ce se nt:mpl de o=icei ntr*o asemenea mpre;urare.
H ?e legea mea, domnule cpitan, n*am tiut c...
H Tre=uie s tii ntotdeauna, domnule>
9ceast fraz fusese rostit de un glas tios i ursuz, la c:iva
pai de mine. ntorc capul. !ica lecie mi fusese dat de englezoaic.
IV
3u m*ncred de o=icei n impresiile de cltorie, cci ele sunt
su=iective * iat un cuv:nt pe care*l ntre=uinez, fiindc este la
mod, cu toate c n*am tiut niciodat cu exactitate ce vrea s
spun. Kn om vesel o s vad lucrurile cu veselie, un om trist,
cu m:Bnire. Aemocrit ar fi gsit c malurile 2ordanului i pla;a
!rii !oarte au o nfiare nc:nttoare. Oeraclit ar fi gsit poso*
mor:t privelitea golfului 3apoli i rmul Bosforului. Ju am o
fire vesel i m vei ierta dac m amestec prea mult pe mine
nsumi n povestire, cci rareori se nt:mpl ca personalitatea
H (% H
CLAUDIUS BOMBARNAC
autorului s nu se implice n ceea ce istorisete * cum o ilustreaz
Ougo, Aumas, 0amartine i at:ia alii. Ba@espeare este o ex*
cepie, iar eu nu sunt Ba@espeare, cum de altfel nu sunt nici
0amartine, Aumas sau Ougo.
Totui, oric:t de potrivnic a fi doctrinelor lui cBopenBauer
i 0eopardi, voi recunoate c malurile !rii Caspice mi*au prut
ursuze i ntristtoare. Kn litoral nensufleit * nu tu vegetaie, nu
tu psri. 3u te simi ca n faa unei mri ntinse. Cu toate c !area
Caspic nu este, la drept vor=ind, dec:t un lac, av:nd nivelul cu
douzeci i ase de metri mai sczut dec:t !editerana, ea este
=:ntuit adeseori de furtuni violente. 3ici o nav nu are scpare,
cum spun marinarii. Ce nseamn o lime de vreo sut de legBeG
Jti repede mpins ori spre coasta de vest ori spre cea de est i
locurile unde te*ai putea adposti nu sunt prea numeroase, nici
n direcia 9siei !ici, nici n direcia Juropei.
0a =ordul pacBe=otului Astara se afl cam o sut de pasageri
* un mare numr de caucazieni care fac comer cu Tur@istanul
i, prin urmare, nu ne vor nsoi p:n n CBina. Transcaspianul
funcioneaz de c:iva ani ntre Kzun*9da i frontiera cBinez.
3umai ntre acest port i amar@and poi numra pe puin aizeci
i trei de staii. 9stfel nc:t, pe aceast parte a traseului trenul =ene*
ficiaz de cei mai muli pasageri. Ae aceti cltori nu am de ce
s m preocup i nu voi pierde timpul s*i studiez. presupunem
c unul dintre ei este cu adevrat interesant, eu m strduiesc, l
cercetez p:n n strfundul sufletului i pe urm m las =alt,
cBiar n punctul culminant. 3u> mi concentrez toat atenia asupra
celor care fac cltoria p:n la capt. ?rintre ei se numr Ful@
JpBrinell i, pro=a=il, englezoaica fermectoare, care mi*a lsat
impresia c merge p:n la Bei;ing. ?e urm, voi mai nt:lni i
alte persona;e n dramul spre Kzun*9da. n ce privete perecBea
de francezi, nu tiu nc nimic/ dar p:n la sf:ritul traversrii
voi afla care le sunt inteniile. !ai sunt, pe urm, cei doi cBinezi
care, aici nu mai ncape ndoial, se ntorc n CBina. Aac a ti
H (" H
JULES VERNE
mcar o sut de cuvinte n lim=a lor, poate c a scoate ceva intere*
sant de la aceti pasageri cu cBipul de figurine de porelan. Ae
fapt, ceea ce mi*ar tre=ui ar fi un persona; care s ai= o poveste
a lui, un erou misterios cltorind incognito, mare senior sau t:l*
Bar, n sf:rit, s nu uit de du=la menire a reporterului: nararea
faptelor i intervievarea oamenilor... *o pornim la drum i s
alegem =ine. Cine alege =ine arc noroc.
9m co=or:t pe scara rufului n ca=inele de la pupa. 3u mai
era nici un loc li=er. Ca=inele au fost ocupate din vreme de
pasagerii i pasagerele care se tem de tanga; i ruliu. tau cul*
cai de la sosirea la =ord i nu se vor scula dec:t n clipa n care
vaporul va acosta la cBeiul de la Kzun*9da. Ain lips de ca=ine
li=ere, ceilali cltori s*au instalat pe divane, in:nd l:ng ei =aga*
;ul de m:n, i nu dau semne c ar avea de g:nd s se mite din
loc. 2ngrat misiune, s caui un persona; romantic n mi;locul aces*
tor adormii, ameninai de rul de mare>
C:t despre mine, am intenia s petrec noaptea pe punte. Krc
prin tam=ucBi. l regsesc pe american, care a terminat cu str:n*
sul materialului din lada spart.
H 3*ai s crezi c, dup tot ce mi*a fcut, nenorocitul la de
Bamal mi*a cerut i =aci>
H per c n*ai pierdut nimic, domnule JpBrinell.
H 3u... Ain fericire>
H 9 putea ti c:i dini exportai n CBina, n aceste lziG
H Mptsprezece mii, fr s punem la socoteal mselele de minte.
Ci Ful@ JpBrinell iz=ucni n r:s la aceast glum, pe care o
fcuse pro=a=il de multe ori n decursul cltoriilor sale. 0*am
prsit i am urcat pe pasarel. Cerul era senin, dar v:ntul din
nord amenina s se nteeasc. n larg, =riza gonea pe suprafaa
apei lungi valuri verzui. Jra posi=il ca noaptea s se dovedeasc
mai furtunoas dec:t ne ateptam. 0a prova, numeroi pasageri,
tur@meni m=rcai srccios, @irgBizi cu ocBii migdalai i muli
emigrani, stteau ntini pe punte, l:ng pereii navei, de*a lungul
H (& H
CLAUDIUS BOMBARNAC
prelatelor. Fumau aproape toi, ori roniau din proviziile pe care
le luaser cu ei. C:iva cutau s*i alunge o=oseala ori s*i nele
foamea, dormind nc de la aceast or.
!i*a venit ideea s o iau printre ei. unt ca un v:ntor care
cutreier Biurile nainte de a se aeza la p:nd. Aeodat, vd
o grmad de =aga;e, crora le arunc o privire de vame. M lad
destul de marc, din lemn al=, peste care a fost azv:rlit un col de
prelat, mi atrage atenia. 9re un metru optzeci nlime i un
metru lime. 9 fost aezat n acest loc cu toat gri;a cerut de
cuvintele scrise n lim=a rus: DMglinzi, fragil, a se depozita la
adpost de umezeal.E *a respectat i poziia indicat. Krma
adresa: 9-ra :inca ;lor4, bulevardul *&u-;ua, Bei(in", provin-
cia <ec&ili,
1
C&ina.
Sinca Ilor@ * dup cum arat i numele * tre=uie s fie ro*
m:nc i profit de !arele Transasiatic pentru a*i expedia
oglinzile. Mare s lipseasc acest articol din prvliile CBineiG Ci
cum i admir atunci frumoasele 2mperiului Cerului ocBii mig*
dalai i edificiul nalt al coafurilorG
Aeodat, se aude clopotul care vestete cina, programat pen*
tru ora ase.
ala de mese se afl spre prova. Co=or i gsesc st:nd la mas
vreo patruzeci de pasageri.
Ful@ JpBrinell s*a instalat cam pe la mi;locul slii. Kn loc l:ng
el fiind li=er, mi face semn s*l ocup i m gr=esc s*l ascult.
3u tiu dac*i o simpl nt:mplare, dar englezoaica s*a aezat la
st:nga lui Ful@ JpBrinell, care vor=ete cu ea. Ci consider de cu*
viin s ne fac prezentrile.
5 iss Ooratia Bluett, spune Ful@ JpBrinell.
2n faa mea o=serv perecBea de francezi care studiaz contiin*
cios meniul. 0a cellalt capt al mesei, spre oficiu, de unde este
adus m:ncarea * ceea ce i va permite s fie primul servit * se
lfie cltorul neam, un om voinic, rou la fa, cu prul =lond,
1 . Ast%&i# 9cbei *n.r.+.
H "1 H
JULES VERNE
=ar=a armie, m:ini grsulii i nasul foarte lung, care te duce cu
g:ndul la aparatul pro=oscidian al plantigradelor. 9re aerul sui
"eneris de ofier din landsturm, ameninat de o o=ezitate timpurie.
H Ae data aceasta n*a mai nt:rziat, i spun lui Ful@ JpBrinell.
H Mra mesei este ntotdeauna respectat n 2mperiul <erman,
mi rspunde americanul.
H Ctii cumva numele neamuluiG
H Baron TeisscBnitzerdorfer.
H Ci cu numele sta se duce pn la Bei;ingG
H Aa, ca i maiorul rus care st l:ng cpitan.
! uit 2a maior, un =r=at n v:rst de vreo cincizeci de ani,
cu o nfiare tipic de rus/ are =ar=a i prul crunte i un cBip
plcut. M fi tovarul de cltorie visatG
H pui c*i maior, domnule JpBrinellG
H Aa, este maior medic n armata rus i se numete 3oltitz.
Ootr:t lucru, americanul tie mai multe dec:t mine, dei nu
este reporter de meserie. Ruliul nu se simte nc prea tare i fiecare
mn:nc n voie. Ful@ JpBrinell se*ntreine cu Ooratia Bluett i*mi
dau seama c cele dou firi anglo*saxone s*au apropiat una de alta.
ntr*adevr, Ful@ JpBrinell se ocup de v:nzarea dinilor i
Ooratia Bluett de v:nzarea prului> 9ceasta din urm reprezint
o important firm din 0ondra, creia CBina i expediaz anual
pr femeiesc n valoare de dou milioane. e duce la Bei;ing s
fondeze o agenie a firmei respective, unde se vor concentra pro*
dusele o=inute de la cetenii cBinezi, femei i =r=ai. 9facerea
se prezint n condiii cu at:t mai favora=ile, cu c:t tot mai muli
locuitori ai CBinei nclin spre suprimarea cozii mpletite pe care
o poart =r=aii.
DJi =ine, mi spun n g:nd, CBina i trimite prul n 9nglia
i primete dini din 9merica. Jste un scBim= cinstit i totul este
n ordine.E
tm la mas de un sfert de or. 3*a avut loc nici un incident.
?asagerul sp:n i =londa lui nsoitoare par s ciuleasc urecBea
H (P H
JULES VERNE
c:nd vor=im franuzete. !anifest o plcere vdit i o dorin
limpede de a se amesteca n vor=. 9adar, nu m*am nelat, sunt
compatrioi/ dar de ce soiG
n acest moment, =alansul vaporului se mrete. Farfuriile ncep
s tremure, tac:murile alunec zngnind, paBarele i revars n
parte coninutul, lmpile suspendate i pierd verticalitatea sau,
mai degra=, scaunele noastre i masa se supun toanelor ruliului.
Jste o privelite ciudat dac nu ai sufletul de marinar ncercat
i nu i se face ru.
H Ji, mi zice americanul, =l:nda !are Caspic ncepe s*i
arate colii.
H uferi de ru de mareG l ntre=.
H 9, de unde, m afecteaz c:t pe un marsuin. Aar dumi*
tale, domnioar, adaug el, adres:ndu*se vecinei sale, nu*i este
ru niciodatG
H 3iciodat, rspunde iss Ooratia Bluett.
Ae cealalt parte a mesei, perecBea scBim= c:teva cuvinte
n franuzete.
H Te simi =ine, doamn CaternaG
H Aa, 9dolpBe, dar dac mai continu... mrturisesc c...
H Ji =ine, Caroline, tre=uie s urci pe punte. .:ntul i*a scBim*
=at direcia, sufl dinspre est i Astara nu va nt:rzia s dea cu
nasul de furtun.
Felul de a se exprima al domnului Caterna, cum se pare c l
cBeam, pare s fie al unui marinar sau al unui fost lup de mare>
Tanga;ul devine foarte puternic. !a;oritatea celor de la mas
nu*l pot suporta. ?asagerii, =r=ai i femei, vreo treizeci la numr,
se ridic i se duc s ia aer pe punte. per c se vor simi mai
=ine. n sala de mese am rmas doar vreo zece persoane, pun:n*
du*l la socoteal i pe cpitan, care acum st linitit de vor= cu
maiorul 3oltitz. Ful@ JpBrinell i iss Bluett mi par foarte
o=inuii cu aceste incidente de neocolit atunci c:nd cltoreti
mult cu vaporul. Baronul neam mn:nc i =ea de parc ar sta
H (1 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
ntr*o =raserie din !iincBen ori Fran@furt/ in:nd cuitul n m:na
dreapt i furculia n m:na st:ng, taie carnea, alctuind grm*
;oare pe care le sreaz, le pipcreaz, toarn sos deasupra i le
introduce n gur pe su= mustaa deas... Mricum, se ine tare i
nici ruliul, nici scuturturile tanga;ului nu reuesc s*l fac s
piard o m=uctur ori o ngBiitur din meniu.
?uin mai departe se afl cBinezii, pe care i cercetez cu curio*
zitate. Knul este un t:nr cu o nfiare distins, n v:rst de vreo
douzeci i cinci de ani. 9re un cBip fermector, cu o=razul su
ca fildeul i ocBii migdalai. Cei c:iva ani petrecui pc =tr:nul
continent i*au europenizat manierele i cBiar Bainele. 9rc o mus*
ta su=ire, privirea galnic i este pieptnat mai degra= ca
un francez, dec:t ca un cBinez. !i se pare un =iat drgu, vesel
din fire i care, dup o metafor din ara lui, tre=uie c nu urc
des pe muntele prerilor de ru. Tovarul 2ui, care are ntre cinci*
zeci i cincizeci i cinci de*ani este, dimpotriv, tipul caracteris*
tic al cBinezului conservator, cu capul ras, cu coada pe spate, i
este m=rcat cu vem:ntul tradiional: fustanel, vest, =r:u, pan*
taloni =ufani i papuci multicolori. ?:n la urm, nu poate rezista/
dup o scuturtur mai puternic, datorat tanga;ului, nsoit de
zngnitul farfuriilor care trepideaz, se ridic i dispare pe scara
rufului. CBinezul cel t:nr l strig, ntinz:ndu*i un voluma pe
care l lsase pe mas: DCornaro>... Cornaro>E
DCe caut acest cuv:nt italian ntr*o gur orientalG Mare t:nrul
cBinez vor=ete lim=a lui BoccaccioG... *ecolul++avo dreptul s
tie i o va ti.E Aoamna Caterna se scoal i ea, foarte palid,
iar domnul Caterna, so model, o urmeaz pe punte.
Aup ce sf:resc cina, ls:ndu*i pe Ful@ JpBrinell i iss Bluett
s discute despre nego i preurile curente, m duc s m plim=
la pupa. 3oaptea este ntunecoas. 3ori iui, gonii dinspre est,
drapeaz n falduri zonele nalte ale cerului, unde se mai zresc
doar c:teva stele rare. .:nturdevine mai rece. 0umina al= a pa*
cBe=otului clipete legn:ndu*se la catarg. l zresc pe Ful@
H () *
JULES VERNE
JpBrineli. iss Ooratia Bluett retrg:ndu*se n ca=ina ei, ame*
ricanul caut la pupa un col de canapea pe care s se ntind, li
urez noapte =un i ne desprim dup ce mi ureaz acelai lu*
cru. Ju m voi retrage n vreun col al punii, nvelit n ptur, i
voi dormi ca un marinar care nu e de cart. 3u*i dec:t ora opt seara.
9prind un tra=uc i ncep, s m plim= de*a lungul pavoazelor.
?untea a fost prsit de pasagerii de clasa nt:i i sunt aproape
singur. ?e pasarel pete ncolo i ncoace secundul, suprave*
gBind direcia indicat timonierului, care se ail la c:rm, l:ng
el. ?aletele z=aturilor =at cu putere marea, sco:nd un fel de tunet
atunci c:nd una sau alta se nv:rte n gol. Kn fum neptor se
nv:rte;ete la gura cuptorului care azv:rle ;er=e de sc:ntei.
0a ora nou, se las o noapte neagr. ncerc s zresc n larg
luminile vreunei nave, tar s iz=utesc/ m g:ndesc c !arca
Caspic arc un trafic maritim destul de restr:ns. e aud doar
strigtele psrilor de mare, goclanzi i rae sl=atice.
n timp ce m plim=, un g:nd nu*mi d pace: dac a;ung la
captul cltoriei fr s storc un su=iect pentru ziarul meuG Airec*
ia m*ar face rspunztor de un asemenea eec i ar avea drep*
tate. 0a nai=a> 3ici o nt:mplare de la Tiflis p:n la Bei;ingG Totul
ar fi numai i numai din vina mea, firete. 9a c sunt Botr:t s
evit o astfel de nfr:ngere.
0a zece i ;umtate, m*am aezat pe una dintre =ncile de la
pupa. ns =riza fiind destul de puternic, mi*e imposi=il s rm:n.
! ridic, aadar, i m ndrept din nou spre prova in:ndu*m de
=astinga;. u= pasarel, v:ntul e gata s m rstoarne, astfel nc:t
tre=uie s*mi caut un adpost pe l:ng pacBetele prote;ate su=
prelat. ntins acolo, nfurat n ptur, cu capul rezemat de p:nza
gudronat, nu nt:rzii s aipesc.
Aup c:tva timp, nu tiu exact c:t, m trezete un zgomot ciu*
dat. Ae unde vineG 9scult mai atent. *ar putea spune c era de
=un seam un sforit, cBiar l:ng urecBea mea. DM fi un pasager
de la provaE, m g:ndesc. D*o fi =gat su= prelat, ntre lzi, i
nu se simte prea ru n ca=ina asta improvizat.E
H (4 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
0a licrul de lumin care rz=ate dinspre partea de;os a lmpii
de la Ba=itaclu, nu vd nimic. Ciulesc iar urecBea. Sgomotul a
ncetat. ?rivesc. 3u*i ipenie de om n partea asta a punii, cci
pasagerii de clasa a doua se afl 2a prova. ?ro=a=il c am visat.
! culc din nou. Ae data asta este limpede c nu*i vor=a de vreo
greeal. foritul se aude iari i sunt sigur c vine din lada de
care mi*am rezemat capul.
D?e legea mea, mi zic, nuntru sc afl un animal.E
Kn animalG Aar ce fel de animalG Kn c:ineG M pisicG 3u>
Ae ce ar fi ascuns cineva un patruped domestic ntr*o ladG 9tunci,
o fiar, poate o panter, un tigru, un leu... ncBipuirea mea capt
aripi pe calea aceasta. Fiare expediate unei mena;erii sau vreunui
sultan din 9sia Central. 9ceast lad e o cuc. Ci dac s*ar
descBide i fiara s*ar repezi pe punteG <rozav nt:mplare de cl*
torie> Ci cc material de reporta;> Ca s vedei p:n unde poate mer*
ge surescitarea cere=ral a unui reporter n cutarea unui su=iect:
tre=uie cu orice pre s tiu cui i este trimis fiara, dac rm:ne
la Kzun*9da sau va fi transportat p:n n CBina. 9dresa a fost,
fr ndoial, scris pe lad. 2au un cBi=rit, l aprind, i cum m
aflu la adpost de v:nt, flacra arde dreapt. Ci ce vd la lumina
eiG 0ada n care este ncBis fiara arc pe ea urmtoarea adres:
9-ra :inca ;lor4, bulevardul *&u-;ua, Bei(in, C&ina. Fiara mea
este, aadar, foarte fragil> 0eul meu se teme de umezeal. Fie>
Aar cu ce scop i expediaz siei domnioara Sinca Ilor@, fru*
moasa rom:nc * deoarece tre=uie s fie frumoas i rom:nc *,
o fiar ncBis ntr*o cuc pe care se afl asemenea recomandriG
Aar mai =ine s ;udecm dec:t s lsm ncBipuirea s*o ia razna.
9nimalul acesta are nevoie * de orice ras ar fi * s mn:nce i
s =ea. Mri, de la Kzun*9da p:n n capitala CBinei, drumul
dureaz unsprezece zile. Ji =ine, cine i va da fiarei s =ea i s
mn:nce dac nu va iei din cuc, dac va rm:ne ncBis n tot
acest timpG 9genii !arelui Transasiatic nu vor manifesta fa
de sus*numita fiar dec:t atenia impus de transportul unei oglinzi,
H (# H
JULES VERNE
de vreme ce aa a fost declarat coletul i, prin urmare, =ietul ani*
mal va muri de inaniie.
Toate aceste g:nduri mi se*nvlmeau n minte, ideile deve*
neau confuze. D! uluiete oare un vis nc:nttor, ori am ocBii
descBii i stau de vegBeUGE cum spune !argareta din /aust ntr*o
fraz cu o construcie mai cur:nd liric dec:t gramatical. 3u*mi
mai pot ine ocBii descBii. imt o greutate de dou @ilograme pe
fiecare pleoap. !*ntind de*a lungul prelatei, m*nfor mai
str:ns n ptur i cad ntr*un somn ad:nc.
C:t timp s fi dormit oareG ?oate trei sau patru ore. igur este
c nu se luminase nc de ziu c:nd m*am trezit. Aup ce m*am
frecat la ocBi, m*am ridicat i m*am dus s m spri;in de =astinga;.
Astara e mai puin scuturat de Bul de c:nd v:ntul sufl din*
spre nord*vest. 3oaptea este, ns, rece. ! nclzesc msur:nd
puntea cu pai mari timp de o ;umtate de or. 3u m mai g:n*
deam la fiara mea. Aeodat ns, mi*am amintit de ea. 3u s*ar
cuveni s atrag atenia efului de gar de la Kzun*9da asupra aces*
tui ngri;ortor coletG Ae fapt, nu*i trea=a mea. .oi mai vedea,
nainte de plecare. ! uit la ceas/ nu*i dec:t ora trei dimineaa.
! duc s*mi reiau locul. mi spri;in capul de peretele lzii i
ncBid ocBii. Aeodat, alt zgomot... 9t:t de limpede, nc:t nu*l
poi confunda cu altceva. Kn strnut pe ;umtate n=uit zg:l:ie
sc:ndurile lzii. 3iciodat un animal nu a strnutat astfel>
Jste oare cu putin s se fi ascuns o fiin omeneasc n cutia
asta pentru a fi transportat fraudulos de !arele Transasiatic p:n
la frumoasa rom:ncG Ci, n acest caz, este vor=a despre un =r=at
sau despre o femeieG !i s*a prut c strnutul avea o not masculin.
!i*e cu neputin s mai ncBid ocBii. !ai e mult p:n la ziu
i eu a=ia atept s examinez lada. 9m vrut nt:mplri neo=inuite
* ei =ine, iat una i s nu*mi zici pe nume dac nu voi scoate
din ea un articol de cinci sute de r:nduri.
Sresc c:teva lumini care coloreaz cerul spre rsrit. 3orii
de la zenit se mpurpureaz primii. oarele rsare, n sf:rit, m=ro*
=odit nc n negurile mrii.
H "# H
CLAUDIUS BOMBARNAC
?rivesc din nou lada. 9re, cum am vzut i prima oar, desti*
naia Bei;ing. M=serv c ici i colo au fost fcute nite guri prin
care aerul poate s ptrund nuntru. ?oate c prin aceste guri
doi ocBi p:ndesc s vad ce se petrece afarG nu fim indiscrei.
0a mas au venit doar aceia dintre cltorii de asear, pe care
rul de mare nu i*a suprat: cBinezul cel t:nr, maiorul 3oltitz,
Ful@ JpBrinell, iss Ooraia Bluett, domnul Caterna singur,
=aronul TeisscBnitzcrdorfcr i ali aptc*opt pasageri. ! voi feri
s*i dezvlui americanului secretul lzii. Aac ar comite o indis*
creie, adio articol>
Ctre pr:nz, spre rsrit ncepe s se zreasc pm:ntul * un
pm:nt plat, neted i gl=ui, lipsit de un =r:u st:ncos i presrat
cu dune care se contureaz n prea;ma Irasnopolds@ului.
0a ora unu ne apropiem de Kzun*9da. -ar la unu i douzeci
i apte pun piciorul pe pm:ntul 9siei.
V
Mdinioar, cltorii de=arcau la !iBailov, un mic port care con*
stituia captul de linie al Transcaspianului, dar apa a=ia dac avea
o ad:ncime suficient ca s poat acosta navele de tona; mi;lociu.
9tunci, generalul 9nen@ov, creatorul noii ci ferate, un eminent
inginer, al crui nume va reveni des n articolele mele, a ntemeiat
Kzun*9da, prin aceasta scurt:ndu*se cu mult durata de traversare
a !rii Caspice. 2naugurarea staiei, construit n trei luni, a avut
loc la data de 4 mai "441.
Ain fericire, citisem relatrile inginerului Boulangier cu privire
la opera prodigioas a generalului 9nnen@ov. 9stfel nc:t nu voi
fi prea surprins merg:nd cu trenul de la Kzun*9da la amar@and.
Ci*apoi m =izui i pe prezena maiorului 3oltitz, care este, fr
ndoial, la curent cu lucrrile. ?resimt c vom deveni =uni prie*
teni i, n pofida prover=ului care spune c DAac ai un prieten
=un ca p:inea cald, nu*i rupe coltuculE, eu m leg s*i rup coltu*
cul spre profitul cititorilor mei.
H P" H
JULES VERNE
e vor=ete des despre extraordinara rapiditate cu care ameri*
canii au construit cile ferate n c:mpiile din .estul ndeprtat.
Aar ruii nu sunt cu nimic mai pre;os n aceast privin.
Aup cum lesne v putei ncBipui, am nevoie de mai puin de
o or ca s vizitez orelul Kzun*9da, al crui nume nseamn
=nsula Lun"!. Jste aproape un ora n toat puterea cuv:ntului,
unul modern, trasat cu ecBerul i tras la a pe un mare covor dc
nisip gal=en. 3ici un monument, nici o amintire/ apartamente con*
struite din sc:nduri, casc din lemn crora li s*au alturat, o dat
cu creterea confortului, i c:teva construcii din piatr. e poate
lesne imagina ce va deveni peste cincizeci de ani aceast prim
staie a Transcaspianului: o mare aezare citadin, dup ce la
nceput nu a fost dec:t o mare gar.
nu credei c nu arc Boteluri. ?rintre altele, .otelul >aru-
lui, cu camere i paturi =une i o m:ncare pe cinste. Aar n*am de
ce s m preocup de un pat, cci trenul pleac n aceeai zi, la
ora patru dup*amiaz. !ai nt:i, m*am gr=it s telegrafiez la
redacia *ecolului ++ prin intermediul ca=lului Caspicii, anun:nd
c m aflu la postul meu, n staia Kzun*9da. Aup asta, s ne
ngri;im de conta=ilitatea mea reportericeasc. 3imic mai sim*
plu. 9ceasta const n a descBide un cont de informaii acelora
dintre tovarii mei de cltorie cu care tre=uie s pstrez leg*
tura pe durata drumului. 9a mi st n o=icei, am procedat ntot*
deauna =ine i, n ateptarea necunoscuilor, i trec pe cunoscui
n carnetul meu, d:ndu*le c:te un numr de ordine:
3r. " * Ful@ JpBrinell, american.
3r. & * iss Ooratia Bluett, englezoaic.
3r. ( * !aiorul 3oltitz, rus.
3r. P * Aomnul Caterna, francez.
3r. ' * Aoamna Caterna, franuzoaic.
3r. 1 * Baronul TeisscBnitzerdorfer, german.
n ce*i privete pe cei doi cBinezi, vor primi numere de ordine
mai t:rziu, c:nd le voi afla numele. 9m apoi intenia ferm de
a intra n legtur cu individul ncBis n lad i * poate s m
H P& H
CLAUDIUS BOMBARNAC
dezapro=e cine vrea * s*i fac un serviciu dac pot, fr s*i
trdez secretul.
<sesc trenul gata format n gar. Jste alctuit din vagoane
de clasa nt:i i clasa a doua, dintr*un vagon restaurant i dou
furgoane de =aga;e. .agoanele sunt vopsite ntr*o culoare descBis
* excelent precauie * mpotriva cldurii i a frigului. Mri, n inu*
turile 9siei Centrale, temperatura oscileaz de la su= douzeci
de grade Celsius p:n la peste cincizeci de grade Celsius, aadar
cu diferene de aptezeci de grade ntre cele dou extreme. n
asemenea condiii, este o dovad de prevedere s te fereti pe c:t
posi=il de urmrile ci.
.agoanele, foarte comode, sunt legate unele de altele cu pa*
sarele, dup sistemul american. n loc s fie silit s stea numai
n compartimentul su, cltorul poate circula prin tot trenul. ntre
scaunele capitonate este un culoar, care a;unge la platformele de
la fiecare capt al vagonului, peste care sunt fixate pasarelele.
9cest mi;loc convena=il de comunicaie, de care profit agenii
companiei, asigur securitatea trenului. 9l nostru are o locomo*
tiv cu =ogBiurilc aezate pe patru roi mici, ceea ce i permite
s ia cur=ele cele mai str:nse, un tender cu rezerva de ap i com*
=usti=il, un furgon n fa, trei vagoane de clasa nt:i de dou*
zeci i patru de locuri fiecare, un vagon restaurant cu cmar i
=uctrie, patru vagoane de clasa a doua i un furgon 2a urm, n
total dousprezece, pun:nd la socoteal locomotiva i tenderul.
.agoanele de clasa nt:i au un ca=inet de toalet la captul din
spate/ locurile, printr*un mecanism foarte simplu, se transform
n paturi * lucru a=solut necesar pentru un parcurs lung. Ce*i drept,
cltorii de la clasa a doua nu sunt tratai cu at:ta =unvoin i
mai tre=uie peU deasupra s*i ia cu ei Brana, n caz c nu prefer
s se aprovizioneze prin staii. Ae altfel, sunt puini cei care fac
ntreg drumul de la !area Caspic p:n n inuturile orientale ale
CBinei, adic vreo ase mii de @ilometri. !a;oritatea co=oar n
principalele orae i orele din Tur@estan unde trenul transcaspi*
an oprete de c:iva ani ncoace, ndrept:ndu*se spre frontiera
cBinez, pe un parcurs de dou mii dou sute de @ilometri.
H P( H
JULES VERNE
2naugurarea acestei linii a !arelui Transasiatic a avut loc cu
ase sptm:ni n urm i compania a pus n circulaie doar dou
trenuri pe sptm:n. Totul mersese =ine p:n n acel moment.
.oi aduga un detaliu semnificativ: slu;=aii au asupra lor mai
multe revolvere cu care, la nevoie, i pot narma i pe cltori.
M prevedere neleapt, mai ales c trenul str=ate inuturi pustii
unde, dac au loc unele agresiuni, tre=uie s fii n stare s te aperi.
Compania, mi ncBipui, a luat toate msurile cu putin pen*
tru a garanta circulaia regulat a trenurilor. n ateptarea plecrii,
um=lu pc peron ncolo i ncoace privind trenul, uit:ndu*m nun*
tru pe ferestrele vagoanelor care nu au portiere pc laturi, de vreme
ce te urci pe platforme. Totul e nou: arama i oelul locomotivei
strlucesc, vagoanele sunt curate lun, arcurile nu s*au lsat din
cauza uzurii, roile sunt aezate cum tre=uie pe ine. 2at deci mate*
rialul rulant care va str=ate un ntreg continent. 3ici o cale fe*
rat nu egaleaz n lungime acest parcurs * nici mcar n
9merica: linia din Canada arc cinci mii de @ilometri/ linia
Central i Union * cinci mii dou sute aizeci de @ilometri/ linia
*anta /e - patru mii opt sute aptezeci i cinci de @ilometri/ linia Atlantic-
<acific - cinci mii ase sute patruzeci de @ilometri/ linia 1ort&-
<acific - ase mii dou sute cincizeci de @ilometri. Kn singur drum
de fier va avea o lungime mai marc atunci c:nd va fi ncBeiat:
arele Transsiberian, care din Krali p:n n .ladivosto@ va
msura ase mii opt sute de @ilometri.
ntre Tiflis i Bei;ing, cltoria noastr nu va dura dec:t treispre*
zece zile i doar unsprezece zile de la Kzun*9da. Trenul nu va
opri n staii secundare dec:t at:t c:t i va fi necesar pentru a*i
reface provizia de ap i com=usti=il. Totui, n oraele mari: !erL,
BuBara, amar@and, Ta@ent, IasBgar, Io@and, u*cBe
"
, 0an
SBau, TaiLuan, va staiona mai multe ore, ceea ce mi va permite
s dau o rait de reporter prin aceste localiti, s*mi fac o impre*
sie general asupra lor.
1 . Ast%&i# :ai1and *n.r.+.
H &" H
CLAUDIUS BOMBARNAC
c*nc*lege de la sine c aceiai mecanici i aceiai focBiti n*ar
putea fi de serviciu unsprezece zile n ir/ se vor scBim=a, aadar,
n mod regulat, din ase n ase ore. Ruilor, care vor deservi trenul
p:n la frontiera Tur@cstanului, le vor urma cBinezii, pe locomo*
tive cBinezeti. Totui, exist un agent al companiei care n*are voie
s*i prseasc postul, i anume ?opov, eful de tren. Reprezint
tipul adevrat al slu;=aului rus, cu manta n cute largi, cptuit
cu =lan i cu apc moscovit. 9re o nfiare soldeasc, prul
=ogat i =ar=. mi propun s vor=esc pe rupte cu acest om cum*
secade, dac se va dovedi destul de guraliv. Aac nu refuz paBarul
dc votc pe care i*l voi oferi, va ti s*mi spun multe despre in*
uturile pe care le vom str=ate/ este de zece ani slu;=a al
Transcaspianului, fc:nd serviciul ntre Kzun*9da i ?amir i, de
o lun, pc ntreaga linie p:n la Bei;ing.
i atri=ui n carnetul meu numrul apte i m rog s nu m
lase s omez n materie de informaii. 0a urma urmei, nu cer acci*
dente de cltorie, vai de mine, vreau s aflu doar mici incidente
demne de *ecolul ++.
?rintre cltorii care se plim= pc peron vd tad;ici de origine
persan, oameni nencBipuit de frumoi. Ci*au luat =ilet fie pen*
tru !erv, fie pentru BuBara, amar@and, Ta@ent ori Io@and i
nu vor depi podiul ruso*cBinez. Cltoresc, n ma;oritate, la
clasa a doua. ?rintre pasagerii de la clasa nt:i remarc vreo c:i*
va uz=eci, cu cBipul destul de o=inuit: fruntea ngust, pomeii
ieii n afar, pielea mslinie/ ei au fost stp:nii inutului i din
familiile lor se alegeau emirii i Banii din 9sia Central. Aar s
nu se afle i europeni n trenG Tre=uie s recunosc c*i numeri
pe degete, c:iva negustori din Rusia meridional i unul singur
dintre acei gentlemani englezi, o=inuiii oaspei ai cilor ferate
i pacBe=oturilor. ?ersona;ul mi se pare demn de luat n seam.
J nalt, sla=, art:nd cu prisosin c are n ;ur de cincizeci de
ani, datorit uvielor al=e din prul negru i a favoriilor cruni,
ns caracteristica nfirii sale este morga sau mai degra=
H P' H
JULES VERNE
dispreul, compus n doze egale din dragostea pentru tot ceea ce
este englezesc i dezgustul fa de tot ce nu este. 9cest tip este
uneori at:t de insuporta=il, cBiar pentru compatrioii si, nc:t
Aic@ens, TBac@eraL i alii l*au D=iciuitE adesea n operele lor.
2n timp ce se mpuneaz i se admir, ce mai privire arunc grii
Kzun*9da, trenului gata de plecare, slu;=ailor, vagonului n care
i*a marcat locul cu sacul de voia;> Mare l roade invidia fa de
marile lucrri care au fost duse aici la =un sf:ritG .oi afla. Aar
p:n atunci s*i dau numrul opt n carnetul meu.
9adar, individualiti puternice, personaliti importante puine
sau aproape deloc. ?cat. Aac arul, pe de o parte, i mpratul
CBinei, pe de alta, ar fi urcat n tren ca s se nt:lneasc oficial
la frontiera dintre cele dou imperii, ce sr=toriri, cc strlucire,
ce descrieri, ce material pentru scrisori i telegrame ar fi fost>
! g:ndesc s m ntorc la lada misterioas. Mare n*are drep*
tul la acest calificativG Ba da, nu*ncape ndoial. Tre=uie s g*
sesc exact locul n care se afl i s vd cum s a;ung la ea.
Furgonul de l:ng locomotiv s*a i umplut cu lzile lui Ful@
JpBrinell. 3u se descBide pe laturi, ci n fa i n spate, ca i va*
goanele. ?osed o platform i o pasarel. Kn culoar interior per*
mite efului de tren s*l str=at pentru a a;unge, la nevoie, la ten*
der i la locomotiv. Ca=ina 2ui ?opov se afl n colul din st:n*
ga, pe platforma primului vagon. Aup lsarea nopii, mi va fi
uor s m duc p:n n furgon, cci nu*s ncBise dec:t uile de
la capetele coridorului dintre =aga;e. Ae altfel, acest furgon este
rezervat pentru coletele nregistrate s a;ung ft CBina, celelalte
ocup:nd furgonul de la coad.
C:nd am sosit n gar, faimoasa lad se afla nc pe peron.
?rivind*o de aproape, vd c au fost fcute guri de aerisire pe
toate feele i c partea dinainte este format din dou panouri
care, manevrate dinuntru, pot aluneca unul peste altul. ! =ate
g:ndul c prizonierul a vrut s*i pstreze posi=ilitatea de a*i
prsi temnia, cel puin n timpul nopii.
H P1 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
& * iss Ooratia Bluett. oii francezi * numerele P i ' * s*au
aezat unul alturi de altul. 3umrul ( * maiorul 3oltitz * se
instaleaz n faa numerelor # i "%, adic a celor doi cBinezi, cro*
ra nc nu le*am acordat numere n carnetul meu. 2n ceea ce*l
privete pe grsuliul de neam * numrul 1 *, el i*a i v:r:t nasul
n farfuria cu sup. Ceful de tren, ?opov * numrul ) *, i are
locul rezervat la captul mesei. Ceilali pasageri europeni i asia*
tici s*au aezat i ei, cu evidenta intenie de a cinsti acest pr:nz.
H P) H
JULES VERNE
Ji> Aar l*am uitat pe numrul 4, gentlemanul dispreuitor, al
crui nume nu*l cunosc nc. ?are Botr:t s socoteasc =uctria
ruseasc inferioar celei englezeti.
Remarc c:t atenie i gri; are domnul Caterna fa de soia
lui, ndemn:nd*o s rec:tige timpul pe care l*a pierdut din cauza
rului de mare, la =ordul Astarei. i toarn de =ut, i pune n far*
furie =ucile cele mai alese.
* Ce noroc, l aud rostind, c nu suntem Dn =taia v:ntuluiE
dup neam, cci nu ne*ar fi mai rmas nimic>
ntr*adevr, se afl la r:nd naintea =aronului Teissnitzcrdorfcr,
adic li se prezint tava mai nt:i lor. Ae altfel, neamul o deva*
lizeaz fr ruine c:nd i vine r:ndul.
?rerea francezului, enunat n acest lim=a; marinresc, m
face s sur:d i domnul Caterna, d:ndu*i seama de ce z:m=esc,
mi face cu ocBiul i, cu o uoar micare din umeri, arat spre
=aron. 3u*ncape ndoial, aceti francezi nu fac parte din socie*
tatea DselectE, adic din Dnalta societateE, dar garantez c sunt
oameni cumsecade i, c:nd e vor=a s ai de*a face cu compatrioi,
afl:ndu*te n strintate, nu tre=uie s te ari prea cusurgiu. Cina
a luat sf:rit cu zece minute naintea orei plecrii. Clopotul sun
i toi se ndreapt spre tren. 0ocomotiva a i nceput s uiere din
rruncBi. nal, n minte, o ultim rug ctre protectorul reporte*
rilor: s*mi ofere un drum plin de peripeii. 9poi, dup ce constat
c toate numerele mele se gsesc n vagoane de clasa nt:i * ceea
ce mi va permite s nu le pierd din vedere *, mi ocup i eu locul.
Baronul TeisscBnitzerdorfer H aB, ce nume nesuferit> * n*a mai
rmas i de aceast dat n urm. Aimpotriv, trenul are o nt:rziere
de cinci minute. 3eamul nu tie cum s se pl:ng mai tare, s
=om=ne, s insulte i s amenine c va cere despgu=iri... Sece
mii de ru=le * doar at:t> * dac aceast nt:rziere l face s piard...
Ce anume s piard, de vreme ce merge p:n la Bei;ing>
n sf:rit, se aud ultimele uierturi, vagoanele se urnesc i un
formida=il Dura>E salut plecarea !arelui Transasiatic.
H P4 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
VI
Kn om clare are idei diferite de ale celui care merge pe ;os.
Aeose=irea este i mai mare atunci c:nd omul nostru cltorete
cu trenul. 9sociaiile de idei, caracterul g:ndurilor sale, nlnuirea
celor ce se petrec n mintea lui, toate acestea au o vitez egal
cu viteza trenului. 2i merge mintea ca vagonul pe ine. 9stfel nc:t
m aflu ntr*o stare de spirit special, m simt dornic s o=serv, setos
s nv, i asta cu cincizeci de @ilometri pe or... adic viteza pe
care tre=uie c o are trenul nostru n vreme ce str=ate Tur@estanul/
aceast vitez se va reduce la o medie de numai treizeci de @ilo*
metri pc or c:nd va parcurge provinciile CBinei. 9m aflat aces*
te date consult:nd mersul trenurilor pe care l*am cumprat din
gar. 9cesta este nsoit de o Bart mare, mpturit, care arat
ntregul traseu al cii ferate, de la !area Caspic i p:n la coast*
ele orientale ale CBinei. Krmresc, aadar, traiectoria Transasia*
ticului de c:nd a plecat din Kzun*9da, aa cum am urmrit*o i
pe a Transgeorgianului, dup ce a prsit Tiflisul. Calea ferat
are o lime * ecartament * de un metru i aizeci de centimetri,
distan impus trenurilor ruseti, ceea ce nseamn cu nou cen*
timetri mai mult fa de cele europene. Ae o parte i de alta, se
rotun;esc dune de nisip, printre care se desfoar calea ferat la
ieirea din Kzun*9da. Mdat a;uns n dreptul =raului de mare
care desparte =nsula Lun"! de continent, calea ferat traverseaz
apa pe un ram=leu de o mie dou sute de metri, aprat de vio*
lena Bulei de ancoramente solide.
Aepisem mai multe gri fr s ne oprim, printre altele
!iBailov, la o legBe de Kzun*9da. 9cum ele se vor succede la
o deprtare de cincisprezece p:n la treizeci de @ilometri una de
alta. Cele pe care reuesc s le zresc au aspectul unor vile cu
=alustrad i acoperiul n stil italian. 9ceast arBitectur pare ciu*
dat n Tur@estan i n vecintatea ?ersiei. Aeertul se ntinde p:n
n prea;ma oraului Kzun*9da i grile constituie tot at:tea mici
H P# H
JULES VERNE
oaze, create de m:na omului. Ci tot omul a fost acela care a plan*
tat aceti plopi firavi i verzui, dttori de puin um=r/ el a adus,
cu marc cBeltuial, apa ce :nete mprospt:nd totul n ;ur i
recade ntr*un =azin elegant. Fr astfel de lucrri BidroteBnice,
n*ar fi existat nici un copac, nici un col de verdea n mi;locul
acestei oaze. Jle sunt doicile cii ferate i locomotivele nu au
nevoie de doici crora le*a secat izvorul laptelui.
9devrul este c n*am vzut niciodat inuturi mai sterpe, mai
aride, at:t de refractare la orice fel de vegetaie. e pare c ntin*
derea lor, dincolo de Kzun*9da, depete dou sute aizeci de
@ilometri. C:nd generalul 9nnen@ov a nceput lucrrile la !iBai*
lov, a fost nevoit s distileze ap din !arca Caspic, aa cum se
face la =ordul navelor maritime, folosindu*sc de instalaii impro*
vizate. Aar, dac apa este necesar pentru a produce a=ur, la fel
de necesar este i cr=unele care tre=uie s*o vaporizeze. Cititorii
*ecolului++vor ntre=a cum se nclzesc mainile ntr*un inut
de unde nu se extrage nici o =ucat de cr=une i nu ai de unde
s tai nici mcar o acBie de lemn. Jxist oare depozite cu aces*
te materiale n principalele gri ale TranscaspianuluiG 3u> Con*
structorii s*au mulumit s pun n practic o idee pe care a avut*o
marele nostru cBimist ainte*Claire Aeville, la nceputul folosirii
petrolului n Frana.
Cuptoarele mainilor sunt alimentate, cu a;utorul unui pulveri*
zator, cu reziduurile care provin din distilarea ieiului furnizat n*
continuu de Ba@u i Aer=ent. n anumite gri exist vaste rezer*
voare pline cu acest com=usti=il mineral/ vrsat n recipientele ten*
derului, arde pe grtarele speciale cu care sunt nzestrate mainile.
9cest petrol =rut este ntre=uinat i la =ordul navelor fluviale de
pe .olga i de pe celelalte r:uri care se vars n !area Caspic.
e*nelege c peisa;ul nu este prea variat. olul, aproape plan
printre dunele de nisip, este a=solut orizontal la suprafaa ntin*
derilor formate din aluviuni, unde stagneaz ape slcii. 9adar,
s*a pretat cum nu se poate mai =ine la construirea unei ci ferate.
H '% H
CLAUDIUS BOMBARNAC
3u vezi nici un an, nici un ram=leu, nici un viaduct, nici o lucrare
de art, pentru a m slu;i de un termen drag inginerilor * cBiar
foarte drag. Aoar ici i colo, c:teva puni din lemn, lungi de dou
p:n la trei sute de picioare. n aceste condiii, costul @ilometru*
lui de construcie a Transcaspianului nu a depit aptezeci i cinci
de mii de franci. !onotonia cltoriei nu se va ntrerupe dec:t
la sosirea n vastele oaze de la !erv, BuBara i amar@and.
ne ocupm, aadar, de cltori. Ceea cc este cu at:t mai uor
cu c:t sc circul tar nici un fel de oprelite de la un capt la cellalt
al trenului. Cu puin imaginaie, tc poi crede ntr*un orel pc
roi, iar cu m pregtesc s*o pornesc pe strada principal.
. amintesc, dac n*ai reinut, c locomotiva i tenderul sunt
urmate de furgonul n colul cruia este depozitat lada misterioas
i c, n partea st:ng a platformei cc duce spre primul vagon, se
gsete ca=ina lui ?opov. n acest vagon poi o=serva c:iva sari
nali, cu o nfiare m:ndr, drapai n Baine lungi, viu colorate,
de su= care se vd cizmele din piele, legate cu ireturi. 9u ocBi
frumoi, o =ar= super= i nasul coroiat. Cuv:ntul DsartE nseam*
n rev:nztor i pro=a=il c aceti pasageri se duc la Ta@ent, care
miun de rev:nztori. Tot n primul vagon au luat loc i cei doi
cBinezi, care s*au aezat unul n faa celuilalt. Cel t:nr privete
pe fereastr. Cel =tr:n ** un ta-lao,e, adic o persoan v:rstnic
* rsfoiete o carte. .olumul de format mic, care pare a fi D9nuarul
Biroului de 0ongitudiniE, este legat n catifea, la fel ca i cartea
de rugciuni a unui canonic i, c:nd este ncBis, fasciculele sunt
inute la un loc de un elastic.
Ce m mir este c proprietarul crii nu pare s citeasc de
la dreapta spre st:nga. Mare lucrarea n*a fost tiprit n lim=a
cBinezG Tre=uie verificat.
?e dou locuri alturate stau Ful@ JpBrinell i iss Ooratia
Bluett. .or=esc, not:nd cifre. 3u tiu dac americanul practic mur*
mur la urecBea englezoaicei practice adora=ilul vers care a fcut
s palpite inima 0Ldiei: 1ec possum vivere sine te6
1
1 . Nu $t tr%i ;%r% tine *n.r.+.
JULES VERNE
Aar ceea ce tiu este c Ful@ JpBrinell poate tri foarte =ine
fr mine. 9 fost nelept din partea mea c n*am contat pe a;u*
torul lui pentru a*mi petrece ntr*un mod plcut timpul li=er n cursul
cltoriei. mpieliatul de Lan@eu m*a DprsitE cu totul * n*am
alt cuv:nt * pentru sl=noaga i osoasa fiic a 9l=ionului.
9;ung pe platform, trec pasarela i iat*m la intrarea celui de*al
doilea vagon. n col, pe dreapta, ade =aronul TeisscBnitzerdorfer.
3asul lui lung * germanul este miop ca o c:rti * atinge r:ndurile
crii pe care o citete: este vor=a despre D!ersul trenurilorE. 3e*
r=dtorul cltor verific dac trenul trece prin gri la orele in*
dicate. C:nd trenul are c:te o nt:rziere, rostete noi nvinuiri i
ameninri la adresa Companiei !arelui Transasiatic. 9cest vagon
i transport i pe soii Caterna, care s*au instalat conforta=il. Bine
dispus, =r=atul vor=ete fc:nd tot soiul de gesturi, ia c:teodat
m:na nevestei, o prinde alteori de mi;loc/ apoi ntoarce capul sau
l nal spre plafon i pronun pentru sine c:teva cuvinte. Aoam*
na Caterna, la r:ndul ei, pleac ocBii, ia atitudini sfioase i ncur*
cate, se retrage ntr*un col al compartimentului i pare mai cur:nd
a*i face pe plac soului, dec:t a*i rspunde. n clipa c:nd ies din
vagon, aud un refren de operet, fredonat, cu =uzele uguiate, de
domnul Caterna.
n interiorul celui de*al treilea vagon, ocupat de c:iva tur@*
meni i trei sau patru rui, l zresc pe maiorul 3oltitz, discut:nd
cu unul dintre compatrioii si. !*a amesteca n vor= cu mult
plcere dac m*ar pofti. Totui, este mai =ine s pstrez o oare*
care rezerv/ cltoria se afl a=ia la nceput.
! duc arunci la vagonul*restaurant. Jste cu o treime mai lung
dec:t celelalte vagoane, o adevrat sufragerie uria, cu o sin*
gur mas/ la unul dintre capete se afl o cmar iar la cellalt o
=uctrie deservit de un =uctar i un osptar*ef, am:ndoi din
!oscova. 9cest 7dinin"-car8 mi se pare foarte =ine amena;at.
Aup ce*l str=at, a;ung la a doua parte a trenului, unde se ngr*
mdesc cltorii de clasa a doua, @irgBizi cu capul turtit, cu flci
H '& H
CLAUDIUS BOMBARNAC
proeminente, cu =r=ie de ap, cu nasurile =orcnate i cu pielea
ncBis. 9parin fie D!arii OoardeE, care rtcete la frontiera
i=eriei i CBinei, fie D!icii OoardeE, rsp:ndite ntre !unii Krali
i !area 9rai. Kn vagon de clasa a doua, =a cBiar i de clasa a
treia ofer un confort deose=it pentru nite oameni o=inuii cu
corturile din step sau cu iurtele srccioase din sate. 3ici
culcuul de paie, nici scunelele din lemn nu preuiesc c:t =an*
cBetele umplute cu c:li, pe care stau cu o gravitate specific asia*
tic. Tot acolo au luat loc doi sau trei nogai care se duc n Tur@es*
tanul oriental. Ae neam ttresc, dintre ei s*au ridicat muli savani,
muli profesori care i*au desfurat activitatea n =ogatele ceti
BuBara i amar@and. Aar tiina i nvm:ntul i asigur cu
greu existena, cBiar dac te mulumeti cu strictul necesar, n aces*
te inuturi ale 9siei Centrale. Ae aceea, nogaii i ofer serviciile
ca tlmaci. Ain pcate pentru ei, lim=a rus fiind din ce n ce mai
cunoscut de tot mai muli oameni, nu prea au de lucru.
9cum am aflat care sunt locurile ocupate de numerele mele
i tiu, la nevoie, unde voi putea s le gsesc. Jste vor=a despre
cltorii care merg p:n la Bei;ing, adic Ful@ JpBrinell i iss
Ooratia Bluett, =aronul neam i cei doi cBinezi, maiorul 3oltitz
i soii Caterna, =a cBiar i trufaul gentleman a crui siluet sla=
am zrit*o n colul celui de*al doilea vagon. Cci pasagerii care
nu vor trece frontiera n*au nsemntate n ocBii mei. Totui, prin*
tre tovarii de cltorie nu*l ntrevd nc pe eroul viitoarei mele
cronici. sperm c vor mai urca n tren, n timpul drumului,
i alte persoane. 2ntenia mea este s iau note din ceas n ceas sau
mai =ine zis s*mi DminutezE voia;ul. nainte de cderea nopii,
tre=uie s m aflu pe platforma anterioar a vagonului ca s arunc
o ultim privire peisa;ului. Aac fumez un tra=uc, va trece o or,
ngduindu*mi s a;ung la gara IizLl*9rvat, unde trenul oprete
ceva mai mult.
Auc:ndu*m din vagonul al doilea n primul, l nt:lnesc pe
maiorul 3oltitz, care se ndrepta n direcia invers. ! dau
H '( H
JULES VERNE
cuviincios la o parte s*i fac loc. Jl m salut cu acea elegan
specific ofierilor rui. 2i rspund. nt:lnirea noastr se mrgi*
nete 2a acest scBim= de politeuri, dar nt:iul pas este astfel fcut.
?entru moment, ?opov nu*i n ca=ina lui. Ka furgonului de
=aga; fiind descBis, deduc c eful trenului s*a dus s*i vor=easc
mecanicului. n furgon, pe st:nga, misterioasa lad se afl la locul
ei, nemicat. Cum nu*i dec:t ase i ;umtate, socot c*i prea
lumin ca s ndrznesc s*mi satisfac curiozitatea.
Trenul alearg prin deert, prin Iara@um * DAeertul 3egruE.
Jl ocup partea superioar a oazei IBiva, ntreaga ntindere a Tur*
@estanului ntre frontiera persan i cursul fluviului 9mu*Aaria.
Ae fapt, nisipurile din Iara@um sunt tot aa de puin negre ca i
apele !rii 3egre * la fel cum !arca 9l= nu este al=, !arca
Roie nu este roie i Fluviul <al=en nu este gal=en. Aar eu m
dau n v:nt dup denumirile acestea colorate, oric:t de neadevratc
ar fi. Mrice perspectiv tre=uie s capteze ocBiul prin culori. 2ar
geografia nu*i i ea tot o perspectivG
e pare c deertul Iara@um a fost odinioar ocupat de un vast
=azin central care a secat, aa cum va seca i !area Caspic.
9ceast evaporare se explic prin concetrarca puternic a razelor
solare la suprafaa ntinderilor dintre !area 9rai i ?odiul ?amir.
Iara@um este acoperit de dune de nisip, uimitor de mictoare,
pe care intensitatea v:ntului le amenin nencetat cu mutarea.
DBarcaneleE, cum le numesc ruii, au o nlime ntre zece i trei*
zeci de metri, astfel nc:t ofer o int ntins teri=ilelor uragane
din nord, care tind s le mping spre sud. Ae aici s*au nscut temeri
destul de ;ustificate n ce privete securitatea Transcaspianului. Tre*
=uia, prin urmare, ca aceast cale ferat s fie prote;at n mod
eficient i generalul 9nnen@ov ar fi fost tare ncurcat dac prevz*
toarea natur nu i*ar fi oferit, o dat cu terenul favora=il construi*
rii unui drum de fier, mi;loacele de a opri deplasarea =arcanelor.
n spatele dunelor, cresc numeroi ar=uti spinoi, tufe de ctin,
de gBimpi i DOaloxLlonammodendronE, o plant pe care ruii o
H 'P H
JULES VERNE
numesc, mai puin tiinific, Dsa@aulE. Rdcinile ei ad:nci i vi*
guroase au proprietatea de a fixa solul, la fel ca i DOippopBae*
rBammoidesE, un ar=ust din familia eleagnaceelor, folosit pentru
fixarea nisipurilor n Juropa septentrional.
?lantaiilor de sa@aul, inginerii le*au adugat, n anumite locuri,
cptuiri cu lut =ttorit i, de*a lungul prilor celor mai
ameninate s fie ngropate n nisip, o linie de palisade. ?recauii
utile, iar ndoial. Cu toate acestea, dac linia ferat este prote*
;at, nu acelai lucru s*ar putea spune i n privina pasagerilor,
atunci c:nd nisipul se mprtie ca o ploaie de gloane, iar v:n*
tul ngrmdete pe c:mpie ridicaturi al=e de sare. Jste =ine c
nu ne aflm n perioada teri=ilelor arie i n*a recomanda nimnui
ca n lunile iulie ori august s ia !arele Transasiatic.
mi pare foarte ru c maiorului 3oltitz nu i*a trecut prin g:nd
s vin s respire aerul proaspt al deertului Iara@um pe pasa*
rel. 2*a fi oferit una dintre Bavanele de lux cu care mi*am umplut
sacul de voia;. n scBim=, el ar fi putut s*mi spun dac grile
existente n D!ersul trenurilorE: Balla*2scBem, 9idine, ?ereval,
Iansandz@, Ka@, sunt puncte interesante de pe parcursul cii fera*
te * ceea ce mie nu mi se pare. Aar nu*mi pot permite s*i tul*
=ur siesta. Ci totui, c:t de pasionant ar fi aceast convor=ire,
cu at:t mai mult cu c:t maiorul a luat parte, n calitate de medic
militar, la campaniile generalilor @o=elev i 9nnen@ov. n timp
ce trenul nostru trece n goan prin micile gri, neonor:ndu*le dec:t
cu un uierat, 3oltitz mi*ar fi spus dac una sau alta n*au fost
teatrul unor fapte de arme deose=ite. !i*a fi ngduit, ca francez,
s*i cer lmuriri asupra expediiilor ruseti n Tur@estan i nu m*
ndoiesc c s*ar fi gr=it s mi le dea. n aceast privin, nu m
pot adresa dec:t lui, ori lui ?opov. Fiindc a venit vor=a de ?opov,
de ce n*o fi n ca=ina luiG 3ici eful de tren n*ar refuza plcerea
de a fuma o Bavan. !i se pare c st prea mult la discuii cu
mecanicul. n sf:rit, iat c reapare la captul furgonului, l str*
=ate, iese, ncBide ua, se oprete o clip pe platform. 9cum o
H '1 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
s se ntoarc. M m:n care ine un tra=uc se*ntinde spre el, ?opov
sur:de i cur:nd rotocoalele de fum cu miros de tutun =un se
amestec voluptuos cu ale mele.
Ae vreo cincisprezece ani, cum mi se pare c am mai spus,
eful nostru de tren este n slu;=a companiei transcaspiene. Ctie
pe de rost inuturile p:n la frontiera cBinez i a parcurs de cinci*
ase ori ntreaga linie cunoscut su= numele de !arele Transasiatic.
?opov face aadar serviciul pe trenurile care deservesc tronsonul
iniial, ntre !iBailov i IizLl*9rvat * poriune a crei construcie
a nceput n decem=rie "44% i s*a ncBeiat zece luni mai t:rziu,
n noiem=rie "44". Cinci ani mai t:rziu, prima locomotiv intra
n !erv, la "P iulie "441, iar optsprezece luni dup aceea, era salu*
tat la amar@and. 0a ora actual, calea ferat din Tur@estan este
racordat la cea cBinezeasc i panglica de fier se desfoar fr
ntrerupere de la !area Caspic p:n la Bei;ing. Ae ndat ce
?opov mi*a dat aceste informaii, l*am ntre=at dac tie numele
cltorilor * ale celor care au drept destinaie CBina. n primul
r:nd, maiorul 3oltitz, nuG
H !aiorul, mi rspunde ?opov, a trit mult vreme n Tur@estan
i se duce la Bei;ing pentru a asigura funcionarea unui spital pen*
tru compatrioii notri.
H mi place maiorul 3oltitz, spun eu, i sper s fac n cur:nd
cunotin cu el.
H Ci el va fi nc:ntat s v cunoasc.
H Ctii ceva despre cei doi cBinezi care au urcat la Kzun*9daG
H 3u tiu nimic, domnule Bom=arnac, n afara numelui nscris
pe recipisa pentru =aga;e.
H Ci cum i cBeamG
H ?e cel t:nr, ?an*Ciao, iar pe cel v:rstnic Tio*Iing. ?ro*
=a=il c au cltorit c:iva ani prin Juropa. Aar de unde vin, Ba=ar
n*am. mi ncBipui c t:nrul este vlstarul unei familii =ogate,
de vreme ce*l nsoete medicul su.
H Tio*IingG
H &) H
JULES VERNE
H Aa, doctorul Tio*Iing.
H 3u vor=esc dec:t cBinezeteG
H ?ro=a=il, pentru c nu i*am auzit niciodat exprim:ndu*se
n alt lim=.
?otrivit celor aflate de la ?opov, numrul # pe care i 2*am atri*
=uit t:nrului ?an*Ciao i numrul "%, atri=uit lui Tio*Iing, rm:n
mai departe n carnetul meu.
H n cc*l privete pe american..., reia ?opov.
H Ful@ JpBrinell, exclam eu, i englezoaica Ooratia Bluett.
9B, n legtur cu ei nu*mi poi spune nimic nou. Ctiu ce s cred.
H 9 putea s fac o presupunere, domnule Bom=arnacG
H Aesigur, ?opov.
H 0a sosirea la Bei;ing, domnioara Bluett ar putea s devi*
n doamna JpBrinell.
H 9u =inecuv:ntarea mea, ?opov, cci sunt ntr*adevr fcui
unul pentru cellalt.
.d c, pe aceast tem, g:ndurile mele i ale lui ?opov coin*
cid.
H Ci cei doi francezi, soi at:t de duioi, cine suntG l ntre= eu.
H 3u v*au spusG
H 3u, ?opov.
H Fii pe pace, v vor spune, domnule Bom=arnac. Ae altfel,
dac vrei s tii, profesia lor este trecut cu litere de o cBioap
pe =aga;ele care le aparin.
H Ci ce suntG
H 9ctori. e duc s ;oace teatru n CBina.
9ctori> Aac aceast profesie lmurete anumite atitudini, gri*
mase, mo=ilitatea feei, gesturile demonstrative ale domnului
Caterna, nu ;ustific i expresiile lui marinreti.
H Ci ce ;oac artitii tiaG l ntre= pe ?opov.
H oul este c:ntre de oper comic i prim*comic.
H Ci soiaG
H 2ngenu i su=ret.
H Ci unde mergG
H &4 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
H 0a BangBai, unde au am:ndoi un anga;ament la teatrul
coloniei franceze.
?erfect. .om vor=i despre teatru, despre nt:mplri de culise,
mi vor istorisi cancanuri din turneele n provincie i, cum spune
?opov, m voi mprieteni fr nt:rziere cu voiosul c:ntre i fer*
mectoarea su=ret. ns nu n tovria lor l voi descoperi pe
eroul romantic, inta cutrilor mele.
C:t despre gentlemanul dispreuitor, eful nostru de tren nu
tie nimic, n afar de faptul c geamantanele lui au nscris urm*
toarea adres: *ir /rancis Trevell,an, de la Trevell,an-.all,
Trevell,ans&ire.
H Kn domn care nu rspunde c:nd i vor=eti, adug ?opov.
Ji =ine, numrul 4 va ;uca prin urmare un rol mut * i la vre*
mea aceea nc nu tiam c:t dreptate aveam cu aceast presupunere.
H Oai s ne oprim asupra neamului, am reluat eu.
H Baronul TcisscBnitzerdorfcrG
H !erge p:n la Bei;ing, nu*i aaG
H ?:n la Bei;ing i mai departe, domnule Bom=amac.
H Cum adic Dmai departeEG
H ntocmai cum am spus: face ncon;urul lumii.
H ncon;urul lumiiG
H n treizeci i nou de zile.
9adar, dup rs. Bisland, care a fcut acest faimos ncon*
;ur al lumii n aptezeci i trei de zile, dup A/ J M 3ellie BlL, care
l*a fcut n aptezeci i dou, dup preacinstitul Traian, care l*a
fcut n aptezeci, germanul acesta are pretenia s*l fac n trei*
zeci i nouG
Jste adevrat c mi;loacele de locomoie sunt mai rapide astzi,
direciile mai rectilinii i, folosind !arele Transasiatic, cu care
a;ungi la Bei;ing n cincisprezece zile plec:nd din capitala
<ermaniei, =aronul poate scurta la ;umtate durata vecBiului par*
curs prin uez i ingapore.
H 3u va reui niciodat> am exclamat.
H Ae ceG ntre= ?opov.
H '# H
JULES VERNE
H Fiindc nt:rzie mereu> 0a Tiflis era c:t pe ce s piard
trenul, iar la Ba@u s piard pacBe=otul.
H Aar a venit la timp nainte de plecarea trenului la Kzun*9da.
H Cu toate astea, ?opov, m*ar mira ca neamul s*i =at pe
americani i pe americance n acest meci de 7"lobe-trotters8.
VII
Trenul a a;uns la IizLl*9rvat * la dou sute patruzeci i dou
de verste de !area Caspic * la ora apte i treisprezece minute seara,
n loc de ora apte fix. 9ceast mic nt:rziere a provocat treisprezece
proteste din partea =aronului, c:te unul pe minut. 3e oprim dou
ceasuri n gara IizLl*9rvat. Cu toate c se las seara, nu*mi pot ntre*
=uina mai =ine timpul dec:t vizit:nd orelul, care are mai mult de
dou mii de locuitori, rui, persani i tur@meni. 3u*i mare lucru de
vzut nici n ur=e, nici n mpre;urimile sale. ?e c:mpia lipsit de
copaci nu crete nici mcar un palmier * nu se zresc dec:t puni
i ogoare scldate de un p:r:u. 3orocul a fcut s*l am drept nsoi*
tor, a zice cBiar de cicerone
"
, pe maiorul 3oltitz. 9m fcut cunotin
foarte simplu. !aiorul a venit spre mine i eu m*am ndreptat spre
el, de ndat ce am pus piciorul pe peron.
H Aomnule, i*am spus, sunt francez, corespondent la *ecolul
++, i m numesc Claudius Bom=arnac, iar dumneata eti maiorul
3oltitz din armata rus. Te duci la Bei;ing, unde m duc i eu.
Cunosc lim=a rus, cum pro=a=il cunoti i dumneata franceza.
!aiorul a fcut un semn de ncuviinare.
H Ji =ine, domnule maior, n loc s rm:nem doi strini n
timpul acestui drum lung prin 9sia Central, nu v*ar plcea s
devenim ceva mai mult dec:t simpli tovari de cltorieG Aum*
neata tii despre inuturile astea tot ceea ce eu n*am aflat nc i
pentru mine ar fi o plcere s m instruiesc.
<
(8id care 2ns!e3te 4i&itatrii unui ra3# ai unui mu&eu *n.r.+.
H 1% H
CLAUDIUS BOMBARNAC
H Aomnule Bom=arnac, mi*a rspuns maiorul ntr*o francez
desv:rit, sunt n ntregime la dispoziia dumitale.
9poi a adugat sur:z:nd:
H 9dic ce*nelegi prin a te DinstruiEG... 3u cumva unul din*
tre cei mai vestii critici din ara dumitale a spus, dac mi aduc
=ine aminte: DFrancezilor nu le place s nvee dec:t ceea ce tiuEG
H .d c l*ai citit pe ainte*Beuve, domnule maior, i poate
c acest academician sceptic are dreptate n general. Aar n ce m
privete, fac o excepie de la regul i doresc s nv ce nu tiu.
Ci n privina Tur@estanul sunt de o ignoran...
H ! aflu n ntregime la dispoziia dumitale, a repetat ma*
iorul, i a fi fericit s*i povestesc marile fapte de vite;ie ale gene*
ralului 9nnen@ov, ale crui lucrri le*am urmrit.
H i mulumesc, domnule maior. 3u m ateptam la altceva
din partea dumitale.
H Ji, mi*a rspuns maiorul, dac mi permii, am s citez
parial cele=ra fraz din Aaniev: D9a va fi ntotdeauna c:t vor
fi pe lume rui i franceziE.
H Aup ainte*Beuve, Aumas*fiul> am exclamat. .d, dom*
nule maior, c am de*a face cu un parizian>
H Ain an@t ?eters=urg, domnule Bom=arnac.
3e*am str:ns clduros m:inile. M clip mai t:rziu, maiorul i
cu mine am nceput s cutreierm oraul i iat ce mi*a spus 3oltitz:
<eneralul 9nnen@ov a ncBeiat, la IizLl*9rvat, n "44', primul
tronson al acestei ci ferate, av:nd dou sute optzeci i cinci de
@ilometri, din care o sut aizeci au fost construii ntr*un deert
unde nu se gsea strop de ap. Aar nainte de a*mi istorisi cum
s*a executat extraordinara lucrare, maiorul mi*a vor=it despre
cucerirea Tur@estanului. Aup numeroase lupte desfurate ntre
"4'P i "41P, cele=rul @o=elev, eroul de la ?levna, a de=arcat
n portul !iBailov 6portul Kzun*9da nu fusese nc fondat7. n
scopul de a mrlui mai uor prin deert, ad;unctul su, 9nnen@ov,
a construit o cale ferat strategic. 9ceasta a a;uns n zece luni
H 1" H
JULES VERNE
la gara IizLl*9rvat. 2at n ce mpre;urri au construit ruii acest
drum de fier, cu o iueal, aa cum am mai spus, superioar celei
a americanilor n .estul ndeprtat. 0ucrarea tre=uia s serveasc
n acelai timp industriei i altor utiliti.
n preala=il, generalul 9nnen@ov a format, n vederea mon*
trii cii ferate, un tren cu treizeci i ase de vagoane, dintre care
patru vagoane de dou compartimente pentru ofieri, douzeci i
dou de vagoane pentru muncitori i soldai, un vagon ca sal de mese,
patru vagoanc*=uctrie, un vagon*am=ulan, un vagon*telegraf,
un vagon*for;, un vagon*cmar i un vagon de rezerv. 9ces*
ta a fost fa=rica lui pe roi i, totodat, cazarma n care au locuit
i s*au Brnit cei o mie ase sute de muncitori, soldai i funcionari.
9cest tren nainta pe msur ce erau montate inele. 0ucrtorii
se mpreau n dou =rigzi/ acestea munceau c:te ase orc pe
zi, cu concursul locuitorilor din inut, care triau n corturi i al
cror numr a a;uns p:n la cincisprezece mii. Kn fir telegrafic
lega antierul cu oraul !iBailov, de unde porneau, pe un deco*
vil, mrfarele care aduceau ine i traverse.
n aceste condiii i datorit solului orizontal, neted ca*n palm,
rezultatul unei zile*munc atingea o naintare de opt @ilometri, n
timp ce n c:mpiile din tatele Knite nu depise patru @ilometri.
C:t despre m:na de lucru, ea nu costa prea mult: patruzeci i cinci
de franci pe lun pentru lucrtorii din oaze, cincizeci de centime
pe zi pentru cei care veneau din BuBara.
9stfel, soldaii lui @o=elev au fost transportai la IizLl*9rvat,
apoi ali o sut cincizeci de @ilometri mai departe, p:n la
<eo@*Tepe, unde dup o lupt cr:ncen au ieit victorioi. 9st*
fel nc:t prima locomotiv s*a oprit n !erv n iulie "441.
2nteresanta conversaie cu maiorul 3oltitz a durat aproape o
or i ;umtate, n timp ce cutreieram strzile din IizLl*9rvat.
ns tre=uia s ne ntoarcem la gar, ceea ce am i fcut.
e*nelege de la sine c n*aveam s ne ntrerupem relaiile ami*
cale, create at:t de spontan, i am convenit aadar ca maiorul s*i
H 1& H
CLAUDIUS BOMBARNAC
prseasc locul din al treilea vagon ca s vin s ocupe unul al*
turi de mine, n primul. Aac mai nainte puteam fi considerai
locuitori ai aceluiai ora, ci =ine, acum deveneam vecini n aceeai
cas ori, mai degra=, prieteni mprind aceeai camer. 0a ora
nou, s*a dat semnalul de plecare. Trenul a lsat n urm IizLl*9rvat
i a pornit spre 9Ba=ad, de*a lungul frontierei persane.
Timp de o ;umtate de ceas, maiorul i cu mine am continuat
s vor=im despre una i despre alta. !i*a atras atenia c, dac
soarele n*ar fi fost ascuns n spatele orizontului, a fi putut zri
ultimele creste ale !arelui i !icului BalBan asiatic, care se nal
deasupra golfului Irasnovods@.
Cea mai marc parte a cltorilor se i instalaser s doarm
la locurile lor, pe care un mecanism ingenios ngduia s le pres*
cBim=i n cuete. Te puteai ntinde, puteai pune capul pe pern,
tc puteai nveli cu o ptur i, dac dormeai prost, cu toate aces*
tea, nseamn c n*aveai o contiin prea curat. !aiorul 3oltitz
n*arc, se pare, nimic a*i reproa, deoarece dup cc mi*a urat
Dnoapte =unE, a adormit pe dat, dormind somnul drepilor.
Ju am rmas treaz, cci ceva nu*mi ddea pace. ! g:ndeam
la faimosul colet, la cltorul ncBis acolo i vroiam s intru n
legtur cu el cBiar n acea noapte. !i*am adus aminte, cu acest
prile;, c i alte persona;e originale au cltorit ntr*un mod tot
at:t de excepional. n "44#, "4#" i "4#&, un croitor austriac,
Oermann Seitung, a cltorit de 2a .iena la ?aris, de 2a 9msterdam
la Bruxelles i de la 9nvers n CBristiania
"
ntr*o lad, iar doi
logodnici din Barcelona, Jrres i Flora 9nglora, au locuit mpre*
un ntr*o lad de conserve, travers:nd astfel pania i Frana.
Ain pruden, tre=uie s atept ca ?opov s intre definitiv n
ca=ina lui. Trenul nu oprete nainte de <eo@*Tepe, la ora unu
dimineaa. ?e parcursul traseului de 2a IizLl*9rvat la <eo@*Tepe,
contez ca sus*numitul ?opov s trag un pui de somn i astfel s*mi
dea o ocazie unic de a*mi duce la ndeplinire planul.
1 . Ast%&i# Osl. *n7+.
H (% H
JULES VERNE
mi vine o idee> Aac omul meu este tocmai Seitung, care i
face o meserie din acest mi;loc de cltorie, pentru a sustrage =ani
generozitii pu=liceG Jl tre=uie s fie... n*are cine, altcineva> 0a
nai=a> ?ersonalitatea lui nu*i deloc interesant> Ci eu, care m
=izuiam pe acest intrus... .oi vedea... ?e Seitung l cunosc din
poze i l*a putea eventual utiliza...
0a o ;umtate de or dup plecare, zgomotul unei ui care se
ncBide pe platforma anterioar a vagonului nostru m vestete
c eful de tren s*a retras n ca=ina lui. Cu toat dorina de a m
duce n furgonul de =aga;e, m resemnez s am r=dare. Cci este
posi=il ca ?opov s nu doarm prea ad:nc nc. nuntru domnete
linitea su= lumina sla= a lmpilor. 9far este o noapte neagr
i se aude freamtul trenului care se*mpletete cu, uieratul unui
v:nt destul de rece.
! scol, trag perdeaua unei lmpi, m uit la ceas. Jste ora
unsprezece i c:teva minute. !ai avem dou ore p:n la oprirea
la <eo@*Tepe.
9 sosit clipa. Aup ce m strecor p:n la ua vagonului, o
descBid i o ncBid uor, fr s m vad cineva i fr s trezesc
pe cineva.
2at*m pe platforma dinaintea pasarelei, care trepideaz n rit*
mul sacadat al trenului. n ntunericul de neptruns care nvluie
deertul Iara*@um, am aceeai impresie ca atunci c:nd imensi*
tatea nopii ncon;oar un vapor n largul mrii. M lumin sla=
se zrete prin perdelele ca=inei lui ?opov. Tre=uie s atept s
se sting sau, cum e de presupus, va rm:ne aprins p:n la ziuG
Mricum, ?opov n*a adormit, l aud cum se mic. tau mut i ne*
clintit, spri;init de =alustrada platformei. ! aplec i privirile mele
urmresc d:ra luminoas pe care felinarul de la captul trenului
o proiecteaz n faa locomotivei. ?arc alergm pe un drum de
foc. Aeasupra mea, norii se fugresc nvlmindu*se cu o mare
iueal i prin sprturile lor sclipesc c:teva constelaii: la nord,
Krsa !ic, din 0ir, .ega i, n mi;loc, Casiopeea. n sf:rit, o
H 1P H
CLAUDIUS BOMBARNAC
tcere a=solut domnete de la o platform la alta. ?opov, cu toate
c tre=uie s vegBeze asupra personalului, a ncBis ocBii ngreu*
nai de somn.
Trec netul=urat pasarela i a;ung n faa uii furgonului.
M descBid i dup ce intru, o proptesc uurel la loc. Ka nu*i
ncBis dec:t cu un zvor, care se mpinge i se trage ntre dou
ferecaturi. 9m fcut totul fr cel mai mic zgomot, fiindc, dac
nu vreau s atrag atenia lui ?opov, am cu at:t mai puin intere*
sul s*l sperii pe Dntemniatul voluntarE.
Aei este ntuneric =ezn n interiorul furgonului, neexist:nd
nici o fereastr lateral, reuesc totui s m orientez. Ctiu unde
c locul lzii: n colul din st:nga intrrii. Jsenial este s nu m
iz=esc de vreun colet, cu at:t mai mult cu c:t ma;oritatea i apar*
ine lui Ful@ JpBrinc22 i mi dau seama ce scandal ar face dac
unul dintre ele s*ar rsturna i ar avea astfel de suferit pacBeelele
cu dinii artificiali.
ncetior, pipind cu m:na i cu piciorul, m apropii i dau de
lad. 3ici un picior de musc n*ar fi putut s o ating mai uor
dec:t degetele melc, care*i m:ng:ie contururile. ! aplec i*mi
lipesc sfios urecBea de panoul din fa. 3u aud nici o respiraie.
3ici produsele firmei Dtrong Bul=ul et Co.E din 3e, Qor@ nu
sunt mai tcute n lzile lor. ! cuprinde teama * teama s*mi
vd spul=erate toate speranele de reporter. ! nelasem oare la
=ordul Astareil Mare respiraia i strnutul au fost doar un visG
3u*i nimeni ncBis n lada asta * nici mcar Seitung> nu fie,
ntr*adevr, dec:t nite oglinzi expediate de domnioara Sinca
Ilor@ pe =ulevardul Bu*Iua, Bei;ing, CBinaG
3u> Aei foarte sla=, aud o micare n interiorul lzii. F:s:itul
devine mai puternic i m ntre= dac panoul nu o s alunece cumva
n ;os i prizonierul nu va iei din temni ca s respire puin aer
curat. Tot ce*mi rm:ne de fcut pentru a vedea i a nu fi vzut
este s m gBemuiesc n fundul furgonului, ntre dou colete.
Aatorit ntunericului, n*am de ce s m tem. Aeodat, un mic
H 1' H
JULES VERNE
B:r:it a;unge la urecBea mea. 3u sunt cumva victima unei iluziiG
9m auzit cum se aprinde un cBi=rit. 9proape numaidec:t, c:te*
va licriri p:lp:ie pe dup gurile de aerisire ale lzii. Aac a fi
putut s m nel n ce privete specia din care face prizonierul,
acum nu mai am nici o ndoial. Aoar s nu se adposteasc nun*
tru o maimu care tie s aprind focul i s se slu;easc de cBi*
=rituri... Knii zic c exist asemenea specimene, dar tre=uie s*i
crezi pe cuv:nt. Ae cc s nu recunoscG unt cuprins de emoie
i m feresc s fac cea mai mic micare. Trece un minut. 3imic
nu arat c panoul s*a deplasat, nimic nu m ndreptete s pre*
supun c necunoscutul va iei...
Ain precauie, mai atept. ?e urm m g:ndesc s profit de
licririle pe care le zresc. 9cum, lada este luminat pe dinun*
tru i, privind prin guri... ! ridic, m t:rsc prin furgon, m
aproprii... 9m o singur temere: ca lumina din interiorul cutiei
s nu se sting =rusc... 2n fine, iat*m l:ng panou/ am gri; s
nu m ating de el/ mi lipesc ocBiul de una dintre guri...
ntr*adevr, nuntru se afl ncBis un =r=at, care nu este
croitorul austriac Seitung... Ce =ine mi pare> i acord imediat
numrul "". Br=atul, cruia i desluesc perfect trsturile, pare
n v:rst de douzeci i cinci p:n la douzeci i ase de ani. ?oart
=ar=, o =ar= neagr. CBipul lui este specific rom:nesc, confir*
m:ndu*mi prerea c stp:na lzii este i ea tot rom:nc. 9re o
privire =l:nd, dei nfiarea lui dovedete o mare energie. Ci
oare nu ai nevoie de energie ca s faci un drum at:t de lung su=
form de coletG Aar, dac n*are nimic dintr*un =orfa care s*ar
fi ncBis de =unvoie ntr*o lad pentru a da o lovitur, tre=uie
s recunosc c nu are nici aspectul eroului din care a fi dorit s
furesc persona;ul principal al povestirii mele.
0a urma urmei, austriacul i spaniolul care au cltorit tot ntr*o
lad n*au fost eroi/ erau tineri din r:ndul oamenilor simpli, al
cetenilor oarecare, i totui au alimentat coloane ntregi de cro*
nici de ziar. 9a c*l voi mpodo=i pe vrednicul numr "" cu
H 11 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
amplificri, antonime, epitete, tropi, metafore i alte figuri de stil,
l voi Biper=oliza, l voi aran;a aa cum developezi un clieu
fotografic.
Ae altfel, s cltoreti de la Tiflis 2a Bei;ing este cu totul altce*
va dec:t de la .iena ori Barcelona la ?aris, cum au fcut Seitung,
Jrres i Flora 9nglora.
9daug c nu*l voi trda pe rom:nul meu, nu*l voi denuna
nimnui. ?oate linitit s nu se ndoiasc de discreia mea i s
se =izuie pe a;utorul pe care i*l voi acorda, dac i voi putea fi
de folos n caz c va fi descoperit... Aar cred c nu va fi nevoie.
.rei s tii ce face n clipa astaG Ji =ine, ade n fundul lzii
i mn:nc linitit, la lumina unei lmpic. 9rc o cutie de con*
serve pe genuncBi, pesmetul nu*i lipsete i ntr*un dulpior zresc
ctcva sticlue pline. M ptur i o manta sunt agate n cui pe
unul dintre perei. Ae fapt, n*o duce deloc ru numrul ""> t n
csua lui ca melcul n cocBilie. Casa merge cu el i economisete
mia de franci, c:t l*ar fi costat cltoria de la Tiflis 2a Bei;ing,
cBiar la clasa a doua. Ctiu c este o fraud pedepsit de lege. ?:n
atunci ns, poate iei din 2ad c:nd are cBef, poate s se plim=e
prin furgon, s se aventureze pe timpul nopii cBiar i pe platfor*
m... 3u> 3u*l pl:ng i, g:ndindu*m c va a;unge la adresa fru*
moasei rom:nce, i*a lua locul cu plcere.
mi vine o idee pe care o cred =un, dei poate c nu e: s =at
uor n panoul lzii ca s intru n legtur cu noul meu tovar
de drum, s aflu cine este i de unde vine, cci unde se duce tiu
de;a. ! mistuie o curiozitate arztoare. Tre=uie s mi*o satis*
fac. Jxist clipe n care cronicarul se prescBim= ntr*o urma
a Jvei> Aar m*ntre= cum va lua =ietul =iat lucrurile. unt sigur
c aa cum se cuvine. i voi spune c sunt francez i un rom:n
tie c poate s ai= ntotdeauna ncredere ntr*un francez. i voi
oferi serviciile mele... i voi propune s*i ndulcesc starea de pri*
zonierat cu interviuri, s*i m=ogesc masa srccioas cu vreo
m:ncare mai gustoas... 3*o s*l supere vizitele mele, nici nu va
avea a se teme c voi face vreo impruden.
H 1) H
CLAUDIUS BOMBARNAC
Bat n panou.
0umina sc stinge =rusc. ?rizonierul i ine rsuflarea. Tre=uie
neaprat s*l linitesc.
H AescBide, i spun cu =l:ndee n rusete. AescBide.
3*am putut s*mi termin fraza, cci trenul se Burducic puternic
i ncetinete. Cu toate acestea, n*am a;uns nc n gara <co@*Tcpe.
Ae*afar sc aud strigte. ! gr=esc s ies din furgVn i s
ncBid ua. Jra i timpul. 3ici n*am a;uns =ine pe platform c
sc descBide ua ca=inei lui ?opov. Ceful de tren iese tar s m
fi zrit, intr n furgVn i sc ndreapt spre locomotiv. 9proape
numaidec:t, trenul i reia viteza normal. ?opov sc ivete l:ng
mine c:teva clipe mai t:rziu.
H Ce s*a nt:mplat, ?opovG
H Ceva o=inuit, domnule Bom=arnac. Trenul a clcat un
dromader.
H Bietul animal>
H Bietul animal ar fi putut s provoace o deraiere.
H 9tunci, al nai=ii animal>
VIII
nainte ca trenul s opreasc n gara <eo@*Tepe, am intrat n
vagonul meu.
0a nai=a cu dromaderul sta> Aac nu s*ar fi lsat clcat ntr*un
moment at:t de nepotrivit, numrul "" n*ar mai fi rmas un ne*
cunoscut pentru mine. 9r fi lsat s alunece panoul, am fi stat prie*
tenete de vor=, ne*am fi desprit cu o cald str:ngere de m:n...
9cum tre=uie s fie n culmea ngri;orrii, tiind c frauda lui a
fost descoperit, c exist cineva ale crui intenii nu le poate =nui,
cineva care, poate, nu va ovi s*i trdeze secretul. Ci atunci, dup
ce va fi scos din lad, va fi pus su= paz p:n la urmtoarea gar
i degea=a l va mai atepta domnioara Sinca Ilor@ n*capitala
CBinei. Aa> 9r tre=ui s m duc s*l linitesc i cBiar n noaptea
H 1# H
JULES VERNE
asta... Aar este cu neputin> Trenul va opri n cur:nd la
<eo@*Tcpe, apoi la 9Ba=ad, de unde va pleca mai departe n zori.
3u mai pot conta pe somnul lui ?opov.
Jram cufundat n g:nduri c:nd locomotiva a oprit n gara
<eo@*Tepe, la ora unu dimineaa. 3ici unul dintre tovarii mei
de drum nu i*a prsit cueta. Co=or pc peron i iat*m d:nd
t:rcoale furgonului. 9r fi prea riscant s ncerc s ptrund n el.
C:t despre ora, mi*ar fi fcut plcere s*l vizitez, dar ntunericul
m*ar mpiedica s vd ceva. Ain c:te mi povestise 3oltitz, poart
nc urmele teri=ilului asalt al lui @o=elev din "44%/ ziduri nruite,
=astioane n ruin... Tre=uie s m resemnez s vd toate astea
doar prin ocBii maiorului.
Trenul pleac din staie la ora dou dimineaa, dup ce s*au
mai urcat c:iva cltori care, dup cum mi spune ?opov, sunt
tur@meni. 9m s*i trec n revist c:nd se va lumina de ziu.
M plim=are de vreo zece minute pe platform mi permite s
ntrevd departe, la marginea zrii, nlimile care constituie fron*
tiera persan.
!ai ncolo, trec:nd de copacii unei oaze nverzite, scldat de
numeroase p:raie, str=atem c:mpii ntinse, cultivate cu cereale,
unde linia face numeroase coturi * DdiversiuniE cum le spun
englezii. .z:nd c ?opov nu se g:ndete s mai adoarm, m*am
aezat n colul meu. 0a ora trei, ne oprim din nou. 9ud strig:n*
du*se pe peron numele de A%&abad. Cum nu pot sta locului, co=or,
2s:ndu*i pe tovarii mei de drum s doarm mai departe ad:nc,
i m apuc s cutreier oraul.
9Ba=ad este capitala Tur@meniei i mi aduc aminte ce a spus
inginerul Boulangier n cursul interesantei cltorii pe care a f:cut*o
la !erv. Tot ce*am zrit, pornind de la gar spre st:nga, a fost
silueta ntunecat a fortului tur@men care domin oraul nou, care
aproape i*a du=lat populaia din "44) ncoace. 9nsam=lul for*
meaz, ntr*adevr, o mas destul de nedesluit, n spatele unei
perdele dese de copaci. !*am ntors la trei i ;umtate. Tocmai
H )% H
CLAUDIUS BOMBARNAC
atunci, ?opov trecea, nu tiu de ce, prin furgonul de =aga;e. C:t
de ngri;orat tre=uie s fie t:nrul rom:n din pricina acestui
du*te*vino prin faa lzii lui>
Ac ndat ce*l vd pe ?opov ntorc:ndu*se, l ntre=:
H 3imic nouG
H 3imic, domnule Bom=arnac, numai c =ate un v:nt rece
astzi.
H ?oarte rece, ntr*adevr. 3u exist vreun =ufet n garG
H Ba da, este unul la dispoziia cltorilor.
H 3u i la dispoziia slu;=ailorG Oai, ?opov, vino.
?opov nu se las rugat prea mult. Bufetul este descBis, dar am
impresia c nu prea ai ce alege. n materie de =uturi, exist doar
D@umesE fcut din lapte de iap fermentat. 9rc un gust de cerneal,
mai cur:nd fad i, dei licBid, este foarte Brnitor. ! umple de
nencredere numai c:nd l vd, dar ?opov l gsete excelent i
acesta este esenialul. !a;oritatea sarilor i @irgBizilor care au
co=or:t la 9Ba=ad a fost nlocuit la clasa a doua de ali cl*
tori, afgBani, de meserie negutori, foarte pricepui de altfel, dup
cum sc zice.
Trenul pornete la drum din nou la patru dimineaa. .agonul
nostru tot mai este transformat n vagon de dormit. i invidiez pe
cei care dorm i, cum nu pot face altceva, revin pe platform.
e arat primii zori, lumin:nd clar spre est. 2ci i colo, apar
ruinele vecBii ceti, o citadel ncon;urat de metereze nalte i
dc un ir de lungi porticuri a cror desfurare depete o sut
cincizeci de metri. Aup ce traverseaz diferite ram=leuri, de care
este nevoie din cauza neregularitilor terenului, format din stra*
turi nisipoase, trenul i*a reluat mersul orizontal. naintm cu o
vitez de aizeci de @ilometri pe or, lu:nd*o o=lic spre sud*vest,
n aa fel nc:t s urmm linia frontierei persane. Ae*a=ia la Aua@,
drumul de fier se ndeprteaz de acest Botar. n timpul drumu*
lui, care a durat trei ore, iat numele celor dou gri n care a oprit
trenul ca s se poat aproviziona cu cele necesare. <Beur, punctul
de pornire al cii !asBBad, de unde se vd nlimile ?odiului
H )" H
JULES VERNE
2ranian i 9rtL@ , unde este ap din a=unden, dar uor slcie.
Trenul str=ate apoi oaza lui 9te@, un afluent destul de impor*
tant al !rii Caspice. ?retutindeni, verdea i ar=ori. Maza aceas*
ta i ;ustific numele i ar putea fi o podoa= a deertului. e
ntinde p:n la gara Aua@, la versta "%1, unde a;ungem la ase
dimineaa.
Aou orc de oprire, adic de plim=are. Oai la drum s vizitez
Aua@ul, nsoit de maiorul 3oltitz, care iar mi servete drept gBid>
Kn alt cltor vine naintea noastr din gar: l recunosc pe sir
Francis TrcvcllLan. !aiorul mi atrage atenia c mutra acestui
gentleman este i mai :fnoas, gura i mai dispreuitoare, purtarea
i mai distant dec:t de o=icei. t:nd de vor=, maiorul i cu mine
cutreierm strzile oraului. Ae ani de zile se prevedea impor*
tana pe care avea s o do=:ndeasc acest t:rg modest. M rami*
ficaie l leag de calea ferat spre TeBeran, n ?ersia. i pun ntre*
=ri maiorului despre gradul de siguran pe care o asigur
Transasiaticul n provinciile 9siei Centrale.
H n Tur@eslan, mi rspunde, este foarte sigur/ poliia suprave*
gBeaz permanent linia. Trenurile sunt pzite la intrarea n gri i,
cum distanele dintre staii sunt mici, nu cred ca pasagerii s ai=
a se teme de =andele de rufctori. 9stfel nc:t, de c:nd funcioneaz
calea ferat prin prile acestea, n*a avut loc nici un atac.
H J un fapt care m linitete, domnule maior. Aar pe por*
iunea dintre frontier i Bei;ingG
H 9sta*i altceva, spune maiorul. n ?odiul ?amir p:n la
IasBgar
"
, linia este str;uit riguros/ dup aceea ns, nu tiu.
H taiile sunt departe una de altaG ntre=.
H Aa, uneori cBiar la mare distan.
H Ci slu;=aii rui vor fi nlocuii pe poriunea aceea de slu;=ai
cBineziG
H Aa, cu excepia efului de tren, ?opov, care tre=uie s ne
nsoeasc p:n la capt.
<. Ast%&i# -as8i *n.r.+.
H (' H
CLAUDIUS BOMBARNAC
H 2n afara lui, aadar, slu;=aii, mecanicii i focBitii vor fi
cBineziG Mare sigurana cltorilor...
H n*ai nici o gri;, domnule Bom=amac. CBinezii nu sunt
mai puin specializai dec:t personalul nostru i au mecanici foarte
=uni. 0a fel ca i inginerii care au construit cu pricepere calea ferat
ce str=ate CBina. Jste, fr ndoial, un popor foarte inteligent,
foarte apt pentru progresul industrial... 9re o nelegere vie, o
uurin de asimilare uimitoare, l*am vzut pe cBinezi la lucru i
vor=esc din experien.
H de acord, dar dac nu*i nici un pericol dinspre partea asta,
vastele pustiuri ale !ongoliei i CBinei septentrionale nu sunt =:n*
tuite de cete de rufctoriG
H Crezi c rufctorii tia vor fi destul de ndrznei s atace
un trenG
H Bineneles, domnule maior, i asta m =ucur...
H CumG> Te =ucurG
H Fr ndoial, deoarece singura mea preocupare este ca nu
cumva cltoria noastr s fie lipsit de incidente.
H Ji =ine, domnule reporter, te admir> i tre=uie incidente...
H 9a cum medicului i tre=uie =olnavi. Ci c:nd se ivete o
panie =un i frumoas...
H Ac, domnule Bom=arnac, m tem s nu fii dezamgit n
aceast privin. 3u tiu dac*i adevrat, dar am auzit c ntre unii
efi de =and i Compania de Ci Ferate s*a sta=ilit o nelegere...
H 9a cum a procedat conducerea faimoasei administraii
elene cu Oagi tavros din romanul lui Jdmond 9=outG
H Ae ce nuG rostete maiorul 3oltitz. 9cest mi;loc de asigurare
a securitii trenurilor nu*i de azi*de ieri. Mricum, mai exist cel
puin unul dintre Boii tia de drumul mare, care a vrut s*i
pstreze independena i li=ertatea de aciune. l cBeam Ii*Tsang
i e un ef de =and ndrzne, pe ;umtate de origine mongol i
pe ;umtate cBinez. Aup ce a =:ntuit mult vreme inutul Qunnan,
unde ns a;unsese s fie urmrit cu deose=it tenacitate, s*a dus n
H )( H
JULES VERNE
provinciile din nord. 2 s*a semnalat prezena cBiar n acea pori*
une a !ongoliei str=tut de !arele Transasiatic...
H Ji =ine, iat un persona; capa=il s*mi alimenteze cronicile.
H Aomnule Bom=arnac, cronicile pe care i le*ar putea ali*
menta Ii*Tsang ar putea s te coste cam scump...
H.ai de mine, domnule maior> 9dic *ecolul++ nu*i destul
de =ogat s*i plteasc gloriaG
H Cu =ani, firete> Aar noi, ceilali, o vom plti cu viaa. Ain
fericire, tovarii notri de drum nu te*au auzit vor=ind n felul
sta, cci ar veni n mas s cear s fii dat ;os din tren. 9adar,
fii prudent i nu*i dezvlui dorinele de cronicar n cutare de
aventuri. Ci, n orice caz, ar fi foarte ru s avem de*a face cu
Ii*Tsang... Jste n interesul cltorilor s nu dm ocBii cu el.
H n interesul cltorilor, da, dar nu i n interesul cltoriei.
9m purtat aceast discuie ntorc:ndu*ne spre gar. ns oprirea
n Aua@ tre=uia s se mai prelungeasc aproape cu o ;umtate
de or. ?lim=:ndu*m pe peron, o=serv o manevr care va modi*
fica modul de alctuire a trenului. Kn nou furgon a sosit de la
TeBeran prin ramificaia de la !asBBad care face legtura ntre
capitala ?ersiei i Transcaspianul. 9cest furgon ncBis i plum=uit
este nsoit de ase ageni, de naionalitate persan, care par a avea
consemnul s nu*l piard din ocBi nici o clip. 3u tiu dac este
o idee preconceput, dar am impresia c acest vagon are ceva spe*
cial, misterios. Ci, cum maiorul m prsise, m adresez lui ?opov,
care supravegBeaz manevra.
H ?opov, unde merge furgonul staG
H 0a Bei;ing, domnule Bom=arnac.
H Ci ce transportG
H Ce transportG Kn nalt demnitar.
H Kn nalt demnitarG
H . mirG
H Ce s spun... 2ntr*un furgon...
H Aac aa s*a dorit...
H (1 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
H Ji =ine, ?opov, te rog s m previi c:nd va co=or marele
demnitar.
H 3u va co=or.
H Ae ceG
H ?entru c a murit.
H 9 muritG
H Aa. Trupul nensufleit e adus napoi la Bei;ing, unde marele
demnitar va fi nmorm:ntat cu toate onorurile ce i se cuvin.
n sf:rit, avem n trenul nostru un persona; important * ns,
adevrat, n stare de cadavru. 3u*i nimic> l rog pe ?opov s
ncerce s afle numele defunctului. Tre=uie s fie vreun mandarin
cu funcie nalt. Ae ndat ce voi ti cine e, voi trimite o telegram
cu destinaia *ecolul ++.
n timp ce privesc furgonul, un nou cltor l cerceteaz cu
tot at:ta curiozitate ca i mine.
Cltorul este un =r=at cu o nfiare m:ndr, n v:rst de
vreo patruzeci de ani, purt:nd cu elegan costumul mongolilor
=ogai, nalt, cu privirea puin ntunecat, cu o musta de mu*
cBetar * dc*ar avea i mintea respectiv> * cu tenul mat, palid i
ocBi care par s nu clipeasc vreodat.
DJi, mi zic n sinea mea, iat un tip super=> 3u tiu dac va
avea rolul de ;une*prim pe care doresc eu s*l ;oace, dar pentru
orice eventualitate i voi da numrul "& n trupa mea am=ulant.E
?ersona;ul * dup cum am aflat n scurt timp de la ?opov *
e seniorul Farus@iar. l nsoete un alt mongol, cu rang mai mic,
de aceeai v:rst cu el, pe nume <Bangir. Cei doi, privind vagonul
care se ataeaz la coada trenului, naintea furgonului de =aga;e,
scBim= c:teva cuvinte. Ae ndat ce se termin manevra, per*
sanii iau loc n vagonul de clasa a doua care*l precede pe cel mor*
tuar, cu scopul de a supravegBea fr*ncetare preiosul trup nen*
sufleit al demnitarului.
n acest moment se aud strigte puternice pe peron. Recunosc
vocea. Baronul TeisscBnitzerdorfer ip DMprii> Mprii>E Ae data
H )' H
JULES VERNE
asta nu*i vor=a de un tren care pleac, ci de o cascBet ce se ros*
togolete, purtat de v:nt. C:teva rafale destul de puternice
se*nv:rte;esc n spaiul acestei gri descBise n toate prile. 2ar
cascBeta =aronului * o cascBet cu cozoroc de culoare al=astr*
i*a fost smuls de pe cap. e rostogolete pe peron, pe ine, pe
l:ng ziduri, iar proprietarul ei fuge de i se taie rsuflarea, fr
s reueasc s pun m:na pe ca. Tre=uie s recunosc c, vz:nd
aceast urmrire ne=un, domnul i doamna Caterna se prpdesc
de r:s, t:nrul cBinez ?an*Ciao iz=ucnete i el n BoBote, pe c:nd
doctorul Tio*Iing rm:ne de o seriozitate impertur=a=il.
3eamul, staco;iu la fa, g:f:ind, scldat n sudoare, nu mai
poate. n dou r:nduri a iz=utit s ating cascBeta, dar aceasta i*a
scpat din nou de fiecare dat. n cele din urm, =aronul sc*ntindc
c:t e de lung, iar faldurile mantiei i acoper capul, ceea ce*l face
pe domnul Caterna s fredoneze cele=rul refren din iss .el,ett?
Ce viziune minunat!,
<riveli%te nea%teptat!...8
3imic nu este mai amuzant, mai caragBios, dec:t o plrie
luat de v:nt, care z=oar, se duce, se ntoarce, sare, tresalt,
planeaz i o ia din loc n clipa c:nd crezi c ai prins*o. Aac
asta mi s*ar nt:mpla mic, i*a ierta pe cei care r:d de o aseme*
nea lupt comic. Aar =aronul nu*i ntr*o stare sufleteasc de
natur s*i scuze pe spectatori. are de colo*colo, alearg pe calea
ferat. " se strig: D9tenie> 9tenie>E, cci trenul care vine de
la !erv intr n gar cu o oarecare vitez. 9celai tren provoac
i moartea cascBetei: locomotiva o strivete fr mil i =aronu*
lui nu i se aduce napoi dec:t o zdrean. 3eamul nu mai con*
tenete s =lesteme !arele Transasiatic.
0a auzul semnalului de plecare, pasagerii vecBi i noi se gr*
=esc s*i ocupe i reocupe locurile. ?rintre cei noi zresc trei mon*
goli, cu mutre destul de suspecte, care intr n vagoanele de clasa
a doua. n momentul n care pun piciorul pe platform, l aud pe
t:nrul cBinez spun:ndu*i nsoitorului su:
H )1 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
H Ji> Aoctore Tio*Iing, l*ai vzut pe neamul la cu cascBeta
sturlu=aticG Ce*am mai r:s>
Cum de vor=ete ?an*Ciao curent franuzete * ce spun eu
DcurentE, mai =ine ca un francez, ca un parizianG 9sta m las
cu gura cscat, ca s m servesc i eu de o expresie curent.
I=
Trenul a plecat din gar fr s nregistreze o nou nt:rziere.
Ac data asta, =aronul nu avea de ce s se mai pl:ng. 0a urma
urmei, i neleg ner=darea: un minut n plus l poate face s piard
pacBe=otul de la Tian;in spre -aponia. e anun o zi frumoas,
n*am cc zice> .:ntul =ate at:t de tare, nc:t ar putea stinge soarele
ca pc*o simpl lum:nare. *a dcslnuil unul din cele uragane
despre care se spune c opresc locomotivele !arelui Transasiatic.
9stzi, din fericire, sufl de la vest i va fi destul de suporta=il,
deoarece rafalele iz=esc trenul din spate. .oi putea rm:ne pe plat*
form.
9 dori s intru n vor= cu t:nrul ?an*Ciao. ?opov avea drep*
tate, tre=uie c provine dintr*o familie nstrit i a petrecut, pro*
=a=il, c:iva ani la ?aris, ca s nvee i s se amuze. *ar putea
cBiar s fi frecventat DceaiurileE organizate de *ecolul ++.
ns acum tre=uie s m ocup de alte tre=uri. n primul r:nd,
de omul din lad. 9 trecut aproape o zi ntreag i nu am reuit
s*i spul=er ngri;orarea. Fr ndoial, moare de fric> Aar cum
ar fi imprudent s ptrund n furgon n timpul zilei, sunt nevoit
s atept noaptea. Ci s nu uit, de asemenea, c o discuie cu dom*
nul i doamna Caterna face i ea parte din programul meu. 9sta
nu prezint, de altfel, nici o dificultate. !ai puin simplu, ns,
va fi s intru n legtur cu numrul "&, super=ul senior Farus@iar.
?are foarte scoros.
9B> Tre=uie s aflu n cel mai scurt timp numele mandarinu*
lui care se ntoarce n CBina su= form de colet mortuar. Cu puin
H )) H
JULES VERNE
a=ilitate, ?opov va reui s*l fac pe unul dintre persanii nsrci*
nai cu paza Jxcelenei ale s i*l ncredineze. Ce =ine mi*ar prea
dac ar fi numele unui nalt funcionar ca ?au*Tang, Io*Tang,
viceregele celor dou Iiang*uri, prinul Iing nsui.
?e parcursul primei ore dup plecare, trenul continu s alerge
prin oaz. Aar n cur:nd ne vom afla n plin deert. olul este al*
ctuit din straturi de aluviuni care sc*ntind p:n n mpre;urimi*
le oraului !erv. Tre=uie s m o=inuiesc cu monotonia cl*
toriei, care se va prelungi p:n la frontiera Tur@estanului. Maze
i deert, deert i oaze. Jste adevrat c n apropierea ?odiului
?amir, decorul se va scBim=a. .arietatea privelitii nu va lipsi no*
dului Bidrografic pe care DruiiE au fost o=ligai s*l taie, aa cum
di=aciul 9lexandru a tiat nodul care lega ;ugul de oitea caru*
lui lui <ordium. 9sta i*a adus cuceritorului macedonean 2mpe*
riul 9siei... Ceea ce e de =un augur pentru ce*au ntreprins ruii
n domeniul construciilor de ci ferate.
9adar, s ateptm s str=atem ?odiul ?amir, cu peisa;ele
lui variate. Aup aceea, se vor desfura n faa ocBilor notri nesf:r*
itele c:mpii ale Tur@estanului cBinez, uriaele ntinderi nisipoase
ale deertului <o=i, unde din nou privelitea va fi monoton.
Jste ora zece i ;umtate. n vagonul*restaurant se va servi n
cur:nd masa. ne facem nt:i plim=area de diminea prin tren.
Knde o fi Ful@ JpBrinellG 3u*l vd la postul lui, l:ng iss
Ooratia Bluett, pe care o ntre= de soarta lui, dup ce*am salu*
tat*o cu cea mai mare politee.
H Aomnul Ful@ s*a dus s arunce o privire coletelor sale, mi
rspunde.
9Ba> 9 a;uns s*i spun Ddomnul Ful@E, aadar nu mai e mult
p:n la DFul@E pur i simplu.
eniorul Farus@iar i <Bangir s*au aezat de la plecare n cap*
tul vagonului doi. inguri, n acest moment, vor=esc n oapt. ntor*
c:ndu*m, l nt:lnesc pe Ful@ JpBrinell. mi str:nge mna Dame*
ricneteE. i spun c iss Ooratia Bluett mi*a zis unde s*l gsesc.
H )4 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
H 9B> exclam el. Ce femeie ordonat, ce negustoreas fr
perecBe> J una dintre acele englezoaice...
H Care ar fi demne s fie americance, adaug.
5 0ait a bit- mi rspunde sur:ztor Lan@eul, cu un aer cum
nu se poate mai semnificativ.
C:nd dau s ies din vagon, mi dau seama c cei doi cBinezi
tre=uie s se afle n vagonul*restaurant, cci crulia doctorului
Tio*Iing a rmas pc una dintre msue. 3u cred c un reporter
comite o indiscreie dac ia n m:n o carte, o descBide i citete
titlul. 9cesta suna dup cum urmeaz:
9espre via#a sobr! %i re"ulat! sau Arta de a tr!i vreme ndelun-
"at! n deplin! s!n!tate.
Traducere din italian!, de Louis Cornaro, nobil vene#ian,
cu ad!u"iri despre mi(loacele de a corecta un temperament
de nest!p)nit i de a te bucura de o fericire des!v)r%it! p)n! la
cea mai naintat! v)rst! i de a nu muri dec)t prin consumarea
umedului radical uzat de o mare b!tr)ne#e.
*alerno 9CCL+++==
9adar, aceasta*i lectura preferat a doctorului Tio*Iing> Ci
iat de cc elevul lui, cam o=raznic, i d n der:dere numele de
Cornaro>
3u am timpul s vd altceva din volum dec:t deviza: Absti-
nentia ad(icit vitamK 0a drept vor=ind, mi propun s nu pun n
practic aceast nvtur a no=ilului veneian, cel puin acum,
la masa de pr:nz.
3imic nou n ce privete locul pe care l ocup fiecare n vago*
nul*restaurant. ! gsesc l:ng maiorul 3oltitz, care i privete
cu mult atenie pe seniorul Farus@iar i pe nsoitorul su, aezai
cBiar n captul mesei. 3e ntre=m cine poate fi acest mongol
cu cBipul at:t de trufa.
H Ji, zic eu r:z:nd la g:ndul care*mi trecuse prin minte, i
dac ar fi...
<. Abstinen!a $relun)e3te 4ia!a *n.r.+.
7 9
JULES VERNE
H CineG ntre= maiorul.
H Ceful t:lBarilor despre care mi*ai vor=it... Faimosul Ii*Tsang...
H <lumete, glumete, domnule Bom=arnac, dar n oapt,
te rog>
H Oaide, Baide, domnule maior, recunoate c ar fi un per*
sona; dintre cele mai interesante, cruia ar merita s*i iau un inter*
viu amnunit.
Tot sporovind, m:ncm cu poft. !asa este excelent, provi*
ziile fiind proaspete, cci au fost rennoite la 9Ba=ad i la Aua@.
Ca =utur, se servete ceai, vin de Crimeea, =ere de Iazan/ ca
feluri de carne: cotlete de =er=ec i nite conserve foarte gustoase,
iar ca desert * un pepene aromat, pere i struguri de prim calitate.
Aup pr:nz, m duc s*mi fumez tra=ucul pe platforma de l:ng
vagonul*restaurant. Aomnul Caterna m urmeaz. J limpede c
stima=ilul comic p:ndea ocazia s intre n vor= cu mine.
McBii lui vioi pe ;umtate ncBii, o=razul sp:n, o=inuit cu
favorii fali, =uzele sale o=inuite cu musti false, capul lui o=i*
nuit cu pernei roii, negre, crunte, cu cBelii sau cu prul v:lvoi,
dup cum erau rolurile, totul dezvluie la el meseria de actor care
i*a dus viaa pe scen. Aar domnul Caterna are o nfiare c:t
se poate de sincer, un cBip c:t se poate de voios, un aer c:t se
poate de cinstit, o atitudine c:t se poate de descBis, n fine are
aparena unui om c:t se poate de cumsecade.
H Aomnule, mi spune, oare doi francezi vor cltori de la
Ba@u la Bei;ing tar s se cunoascG
H Aomnule, i rspund, c:nd nt:lnesc un compatriot...
H Care e parizian, domnule...
H Ci, prin urmare, de dou ori francez, adaug eu, m*ar mustra
contiina dac nu i*a str:nge m:na. 9a c, domnule Caterna...
H mi cunoatei numeleG
H Cum l cunoatei i dumneavoastr pe al meu, sunt sigur.
H Fr ndoial, domnule Claudius Bom=arnac, corespondent
al *ecolului ++.
H (# H
CLAUDIUS BOMBARNAC
H 0a dispoziia dumneavoastr, v rog s credei.
H !ii de mulumiri, domnule Bom=arnac, i cBiar zece mn,
cum se spune n CBina, unde mergem, doamna Caterna i cu mine.
H Ca s ;ucai la BangBai roluri de prim*comic i de ingenu,
n trupa coloniei franceze...
H Ctii, prin urmare, totulG
H unt reporter>
H 9vei dreptate.
H 9 aduga cBiar, dac inem seama de anumite expresii ma*
rinreti, c tre=uie s fi navigat c:ndva, domnule Caterna.
H Te cred, domnule reporter. unt fostul cpitan al pescadoru*
lui amiralului de BoissoudL, Le @edoutable.
H ! ntre=, n acest caz, de ce dumneata, fost marinar, nu
ai tcut aceast cltorie pe mareG
H 2at de ce, domnule Bom=arnac. Aoamna Caterna care este,
fr tgad, cea mai =un ingenu din ar i nimeni nu*i ntrece
cora=ia n mers * scuzai expresia de fost marinar *, atunci c:nd
;oac roluri de su=ret ori n travesti, nu poate suporta marea.
9adar, afl:nd despre !arele Transasiatic, i*am spus: D0initete*te,
Caroline> 3u*i fie team de stiBia neltoare i viclean> .om
str=ate Rusia, Tur@estanul i CBina, fr s prsim uscatul.E 9B,
c:t s*a =ucurat, drgua, at:t de devotat i cura;oas, at:t de * nici
nu gsesc cuvinte * n fine, domnule, o ingenu care ar interpre*
ta*o i pe o =tr:n doamn de companie la nevoie, pentru a nu*l
lsa n pan pe directorul trupei. M artist, o adevrat artist.
i face plcere s*l asculi pc domnul Caterna. J Dsu= pre*
siuneE, cum spun mecanicii, i nu tre=uie dec:t s*l lai s scoat
a=uri. Mric:t ar prea de surprinztor pentru un actor, i ador
nevasta i vreau s cred c i ea pe el. M perecBe cum nu se poate
mai potrivit, cum m asigur comicul, i o spune fr nici o re*
inere, cci nu se simte niciodat st:n;enit, se descurc uor i este
mulumit de soarta lui. 3u ine la nimic mai mult ca la teatru, mai
ales la turneele teatrale n cursul crora, mpreun cu doamna
H 4" H
JULES VERNE
Caterna, a ;ucat n drame, vodeviluri, comedii, operete, opere
comice, opere, piese strine traduse n franuzete, spectacole, pan*
tomime, fericit dac reprezentaia ncepea la cinci dup*amiaza
i dura p:n la ora unu dimineaa. 9m:ndoi s*au produs n mari*
le teatre din capitalele de provincii, n sli de primrie, n Bam*
=arele din sate, la =otul calului, fr repetiii, tar orcBestre, c:teo*
dat cBiar fr spectatori... Ceea ce*i scutea s dea =anii napoi,
ntr*un cuv:nt, erau actori la toate, se pricepeau la orice rol.
Ca parizian, domnul Caterna tre=uie s fi fost gBiduul de pe
teug, pe vremea c:nd naviga.
ndem:natic ca un scamator, sprinten ca un dansator pc s:rm,
tiind s imite cu =uzele ori lim=a toate instrumentele de lemn i
aram, avea cel mai variat repertoriu de c:ntece patriotice, de voie
=un, de petrecere i cunotea o colecie =ogat de monoloagc i
glume pentru spectacolele date n localuri. mi povestete totul
gesticul:nd, cu o lim=uie de nestvilit, merg:nd de colo*colo i
legn:ndu*se pc picioarele lui crcnate, cu tlpile puin ntoarse
spre interior, cum um=l mateloii c:nd sunt cu cBef. 3u m*a
plictisi niciodat n societatea unui cumtru at:t de vesel.
H Ci unde erai nainte de a prsi FranaG l ntre=.
H 2n 0a Fertc*sous*-ouarre, unde doamna Caterna a avut un
adevrat succes n rolul Jlsei din Lo&en"rin, pe care l*am ;ucat
fr muzic. Aar i ce pies interesant i =ine scris>
H 9i cltorit n lumea ntreag, nu*i aa, domnule CaternaG
H Te cred> ?rin Rusia, 9nglia, cele dou 9merici... 9B, dom*
nule Claudius...
9 i a;uns s*mi spun Claudius.
H 9B, domnule Claudius, a fost o vreme c:nd eram idolul
oraului Buenos 9ires i pu=licul se omora s m vad la Rio de
-aneiro> nu credei c v mint. 3u> ! cunosc prea =ine. 0a
?aris nu m*am afirmat ca actor, dar n provincie sunt excelent.
Fiindc la ?aris ;oci pentru tine. n provincie ;oci pentru ceilali.
Ci apoi ce repertoriu>
H P% H
CLAUDIUS BOMBARNAC
H Felicitrile mele, scumpe compatriot.
H 0e accept, domnule Claudius, cci mi iu=esc meseria. Ce
vreiG 3u toat lumea poate pretinde s a;ung senator ori reporter.
H 9sta*i o rutate, domnule Caterna, i zic r:z:nd.
H 3u... Jste sf:ritul tiradei.
Ci, n timp ce comicul i golea fr oprire traista, grile tre*
ceau n z=or, ntre dou uierturi ale trenului: Iul@a, 3isaciurci,
Iulla*!inor i altele, cu un aspect destul de ;alnic/ apoi BaLram*9li
la versta apte sute nouzeci i cinci i Iurlan*Iala la versta opt
sute cincisprezece.
H Ci ca s nu v ascund nimic, a continuat domnul Caterna,
nu nc*am plim=at din ora n ora fr s str:ngem ceva =ani. n
fundul geamantanului nostru, se afl c:teva aciuni ale societilor
din nord, de care fac marc caz, cci le socotesc plasamente pe deplin
sigure i do=:ndite n mod cinstit. Ctii, domnule Claudius, dei trim
ntr*un regim democratic, n care domnete * zice*se * egalitatea,
va mai trece mult vreme p:n c:nd aristocratul va cina l:ng ne*
vasta prefectului, la preedintele Curii de 9pel, i p:n c:nd actria
va descBide =alul dans:nd cu prefectul, n casa generalului care
comand armata. Ji =ine> Cinm i dansm ntre noi...
H Ci nu*i mai puin vesel, domnule Caterna...
H 3ici mai puin respecta=il> mi rspunde viitorul comic al
trupei din BangBai, scutur:ndu*i praful de pe un ;a=ou ncBi*
puit, cu dezinvoltura unui no=il la curtea lui 0udovic al 5.*lea.
n acea clip se*ndreapt spre noi doamna Catema. Jste ntr*adevr
vrednica tovar de via a soului ei, care a venit pe lume i a
fost creat s*i dea replica n existena de zi cu zi, la fel ca i pe
scen. Jste o =un camarad de teatru, dintre acelea care nu se
sclifosesc i nici nu =:rfesc, provenite n cea mai mare parte din*
tre copiii strzii, ce s*au nscut nu se tie pe unde i au trit nu
se tie cum. n orice caz, pare o fat cumsecade.
H .*o prezint pe Caroline Caterna, mi zice comicul cu un
glas de parc mi*ar fi prezentat*o pe 9delina ?atti ori pe araB
BernBard.
H P" H
JULES VERNE
H Aup ce am str:ns m:na soului, spun eu, a fi fericit s*o
str:ng i pe a dumitale.
H ?oftim, domnule, mi rspunde descBis ingenua, spontan
i tar sufleur.
H Aup cum vedei, n*are ifose i este cea mai minunat din*
tre femei...
H Cum el este cel mai =un dintre =r=ai>
H 9a c i m laud cu asta, adug comicul. Ae ceG ?entru
c am neles c legile cstoriei se rezum la acest precept, cruia
ar tre=ui s i se conformeze toii soii: ceea ce i place doamnei
este adesea Brana domnului.
3u tiu dac m credei, dar era mictor acest onest ca=oti*
na;, at:t de diferit de conta=ilitatea galant a Dcreditului i de=i*
tuluiE, practicat de negustorul i negustoreasa care stteau de
vor= n vagonul nvecinat.
Aar iat*l pc =aronul TeisscBnitzerdorfer, cu o apc pe cap,
venind din vagonul*restaurant unde, mi ncBipui eu, nu i*a pier*
dut timpul consult:nd D!ersul trenurilorE.
H Wsta*i tipul cu plria strivit> exclam domnul Caterna,
dup ce neamul a intrat n vagon fr a ne nvrednici mcar cu
un salut.
H Ctii de ce a luat =aronul !arele TransasiaticG i ntre= pe
cei doi interlocutori ai mei.
H Ca s se duc s mn:nce mezeluri la Bei;ing> rspunde
domnul Caterna.
H 3u, nicidecum> J un rival al lui iss 3ellie BlL. .rea s
fac ncon;urul lumii n treizeci i nou de zile
H n treizeci i nou de zileG exclam domnul Caterna. .rei
s spunei o sut treizeci i nou> Cci =aronul nu prea*i sportiv,
nu prea*i sportiv.
Ci comicul intoneaz cu o voce de clarinet, rguit, cunoscu*
ta arie din Clopotele din Corneville?
D9m fcut de trei ori ncon;urul lumiiE, adug:nd, la adresa
=aronului: el n*o s fac nici ;umtate.
H 4P H
CLAUDIUS BOMBARNAC
=
0a ora dousprezece i un sfert, trenul nostru a depit gara
Iari*Bata, care seamn cu una dintre staiile de cale ferat de pe
traseul de la 3apoli la orrento, cu acoperiurile ei n stil italian.
.d o ta=r mare, asiatico*rus, ale crei corturi se mic n =ta*
ia unui v:nt rece. 9m intrat n oaza de la !erv
"
, lung de dou*
zeci i ase de @ilometri, lat de doisprezece i av:nd o suprafa
de ase sute de mii de Bectare * nu s*ar spune c informaiile melc
nu sunt precise. 0a dreapta i 2a st:nga, se ntindeau ogoare, p:l*
curi de copaci falnici, o succesiune nentrerupt de sate, de coli=e
aezate ntre tufiuri, de livezi cu pomi faictiferi ntre case, de turme
de oi i cirezi de =oi rsp:ndite pe puni. 9ceast c:mpie =ogat
este scldat de !urga= 69pa 9l=7 sau de =raele r:ului i fazanii
miun aici precum cor=ii pe suprafaa esurilor 3ormandiei.
0a ora unu dup*amiaz, trenul se oprete n gara !erv, la opt
sute douzeci i doi de @ilometri de Kzun*9da.
Mraul a fost adesea nruit i refcut. Rz=oaiele nu l*au cmat.
Mdinioar se pare c fusese un cui= de t:lBari i rufctori i pen*
tru Ii*Tsung c pcat c n*a trit n vremea aceea. ?oate c ar fi
devenit un <ingBis*Oan.
3e oprim apte ore la !erv. 9ceasta nseamn c voi avea timp
s vizitez acest ora ciudat, a crui transformare fizic i moral
a fost profund.
2*am spus maiorului 3oltitz:
H Aac nu a=uzez de =unvoina dumitale, pot s te rog s
m nsoeti...
H Cu plcere, mi*a rspuns. Ci pe cont propriu a fi revzut
=ucuros !ervul.
9m pornit*o am:ndoi n pas vioi.
H Tre=uie s te previn, mi atrage atenia maiorul, c vom
vizita oraul nou.
1 . Ast%&i# Mar. *n.r.+.
H P& H
JULES VERNE
H Ci de ce nu ncepem cu cel vecBiG 9r fi mai logic i cBiar
mai... cronologic.
H ?entru c vecBiul !erv se afl la treizeci de @ilometri dis*
tan de cel nou i de*a=ia dac*l vei zri n trecere. 9adar, nu
ai de ales, =izuiete*te pe descrierile at:t de exacte ale marelui
vostru geograf, JlisXe Reclus.
Cititorii nu vor pierde ntr*adevr nimic.
Aistana de la gar la noul !erv este scurt. Aar ce praf ngro*
zitor> ?artea comercial a oraului a fost construit pc malul st:ng
al r:ului * n stil american, deci tre=uie s*i plac lui Ful@
JpBrinell: strzi lungi, parc trase cu linia, ntretindu*se n un*
gBiuri drepte/ =ulevarde rectilinii mrginite de copaci/ un nesf:r*
it du*te*vino de negutori de toate soiurile, numeroase cmile
i dromaderi * acetia din urm foarte cutai, pentru c sunt rezis*
teni 2a o=oseal i tre=uie s menionez c au cocoae care se deo*
se=esc de cele ale dromaderilor din 9frica. 9m vzut puine femei
pc strzile nsorite, care par s fie nclzite la rou. Totui, am
o=servat c:teva tipuri feminine remarca=ile, m=rcate cu Baine
aproape militare, cu cizme moi n picioare i cu cartuiera pe piept,
dup moda circazian. Tre=uie s te fereti de c:inii vaga=onzi,
nfometai, cu =lan lung i coli nspim:nttori, dintr*o ras
care amintete de c:inii caucazieni. 9ceste animale, dup cum
povestete inginerul Boulangier, l*au sf:iat pe un general rus.
H 3u de tot, m liniti maiorul, confirm:ndu*mi faptul. 9u
lsat neatinse cizmele.
2n cartierul comercial, n fundul unor dugBene ntunecoase, se
v:nd covoare de o finee de necrezut i de un colorit com=inat cu
deose=it art, n ma;oritate lucrate de m:n de nite =tr:ne, fr
rz=oi de esut.
?e am:ndou malurile r:ului sunt cazrmi. oldaii tur@meni
au cBipiul al=astru i epoleii al=i, n rest fiind m=rcai n Baine
o=inuite.
?este r:u s*a construit un pod de lemn, de cincizeci de metri
lungime, al crui ta=lier se spri;in pe capre. ?e el trec nu numai
H 41 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
pietoni, dar i trenuri, iar deasupra parapetelor sunt ntinse fire
telegrafice.
?e cellalt mal se*nal centrul administrativ, unde lucreaz
un numr mare de slu;=ai civili, care poart apc pe cap.
Ae fapt, lucrul cel mai interesant de vzut este un fel de anex,
satul Te@e, o enclav a !ervului, unde locuiesc urmaii =tina*
ilor, urmai care au pstrat trsturile specifice ale neamului:
trupul musculos, urecBile deprtate, =uzele groase i =ar=a nea*
gr. Ae aici se desprinde un ultim rest al culorii locale care*i
lipsete oraului nou.
0a cotitura unei strzi a centrului comercial, i nt:lnim pe
negustorul american i negustorita englezoaic.
H Aomnule JpBrincll> exclam. Cc*ai gsit at:t de deose=it
n !crvul sta nouG
H Faptul c oraul este aproape Lan@eu i va fi pe deplin
Lan@eu n ziua n care va fi nzestrat cu tramvaie i iluminat cu
felinare cu gaz.
H 9sta se va*nt:mpla cu timpul.
H per, i atunci !erv va avea dreptul s se numeasc
ntr*adevr un ora modern.
H
:
n ce m privete, domnule JpBrinell, a fi preferat o excursie
n vecBiul !erv. vizitez moscBeile, fortreaa, palatele. Ain
pcate, e cam departe, trenul nu oprete acolo, dar mi pare foarte
ru...
H Om, plescie din lim= Lan@eul. Ceea ce regret eu este c
nu prea am ce face n inuturile tur@mene. Mamenii au nite dini...
H 2ar femeile nite plete> adug iss Ooratia Bluett.
H Ji =ine, domnioar, cumprai aceste plete i nu v vei
fi pierdut timpul degea=a.
H 9a o s i procedeze firma DOolmes*OolmeE din 0ondra,
mi replic iss Ooratia Bluett, de ndat ce vom fi epuizat stocul
capilar din CBina.
Cu aceste cuvinte, cei doi ne prsesc. i propun atunci maioru*
lui 3oltitz * era ora ase * s cinm n !erv, nainte de plecarea
H 4) H
JULES VERNE
i se spune D=orE, preparat cu lapte acru, m*a feri s*o recomand
iu=itorilor de m:ncruri fine de la *ecolul ++.
!*ntorc cu g:ndul la depea referitoare la mandarinul pen*
tru care trenul nostru este un DconvoiE, n cea mai fune=r accep*
iune a cuv:ntului. Mare ?opov a o=inut de la muii care*l ve*
gBeaz numele naltului demnitarG
Aa, a reuit> 3umai ce a;ungem pe peronul grii, c alearg
spre mine zic:nd:
H Ctiu numele>
H Care esteG
H Qcn*0u> !arele mandarin Qen*0u, din Bei;ing>
H !ulumesc, ?opov.
! reped numaidec:t spre pot, de unde expediez urmtoarea
telegram cu destinaia *ecolul ++?
erv, 1A mai, ora B seara.
Trenul arele Transasiatic pleac! din erv. Luat de la 9u%a4
trupul marelui mandarin 3en-Lu, venind de la <aris, cu destina#ia
Bei(in".
Costul depeei este foarte mare, dar, tre=uie s recunoatem,
merit. 3umele lui Qen*0u s*a rsp:ndit printre cltori i mi*a
fcut cBiar impresia c seniorul Farus@iar sur:dea c:nd l auzea
rostit de unul sau de altul.
9m prsit gara n cursul serii, la ora opt fix. Aup patruzeci
de minute, treceam pe l:ng vecBiul !erv, dar, noaptea fiind
ntunecat, n*am putut zri nimic. Ctiam c se*nal acolo o
fortrea cu turnuri ptrate i incinta din crmizi arse la soare,
ruine ale unor morminte i palate, urme ale unor moscBei, un ntreg
ansam=lu de o=iecte arBeologice, care ar fi avut dreptul la nu mai
puin de dou sute de r:nduri scrise cu caractere mici.
H 44 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
H Consoleaz*te, mi*a spus maiorul 3oltitz, vecBiul !erv a
fost refcut de patru ori. Aac ai fi vzut al patrulea ora,
BaLram*9li, din perioada persan, nu l*ai fi vzut pe al treilea,
care data din epoca mongol i cu at:t mai puin pe cel musul*
man, care se numea ultan*and;ar*Iala, care a fost al doilea, i
nici pe departe pe primul. 9cestuia, unii i spun 2s@ander*Iala,
dup numele lui 9lexandru !acedon, alii <Biaur*Iala, atri=uind
ntemeierea lui Soroastru, cu o mic de ani naintea erei noastre.
9a c te sftuiesc s*i arunci la co prerile de ru.
Ceea ce am i fcut, neav:nd alt alternativ.
Trenul nostru a luat*o spre nord*est. <rile sunt situate la dis*
tane de douzeci p:n la treizeci de verste ntre ele. 3u le este
anunat numele, deoarece trenul nu oprete n nici una dintre ele
i sunt nevoit s le aflu din D!ersul trenurilorE: Ieltsi, Ravina *
de unde aceast denumire italian ntr*un inut tur@menG * ?es@i,
Repetc@ ctc. tr=atem deertul lipsit de cel mai mic strop de ap.
*au spat aici puuri arteziene care alimenteaz ndestultor
rezervoarele liniei. !aiorul mi spune c inginerii au nt:mpinat
mari greuti n sta=ilizarea dunelor de nisip n aceast parte a cii
ferate. Aac palisadele n*ar fi aezate o=lic, ca nervurile unei frun*
ze, inele ar fi fost npdite iute de nisip i circulaia trenurilor
ar fi fost imposi=il.
Ae ndat ce trecem de poriunea presrat cu dune, n ;urul
nostru se desfoar iari esul neted, pe unde contracia cii fe*
rate a mers repede.
Tovarii mei adorm unul dup altul i vagonul nostru se trans*
form iar n vagon de dormit.
Revin la situaia rom:nului meu. Tre=uie s ncerc s*l revd
cBiar n noaptea astaG Bineneles> Ci nu numai pentru a*mi sa*
tisface o curiozitate foarte fireasc, dar i pentru a*l liniti,
ntr*adevr, tiind c secretul lui este cunoscut de ctre persoana
care i*a vor=it prin panoul lzii, nu vreau s fiu pricina pentru
care s*i treac prin minte s co=oare n vreuna dintre gri, s*i
H 4# H
JULES VERNE
"", unul dintre cele mai preioase din colecia mea. unt, aadar,
Botr:t s*i fac o vizit nainte de zorii zilei de m:ine.
C:t de lungi mi s*au prut orele> de c:teva ori era gata s
adorm. Ae aceea, cBiar am ieit n dou sau trei r:nduri s iau
aer pe platform.
Fr s ai= nt:rziere, trenul intr n gar Ciardzou, la versta
o mie cinci. Mraul este o important aezare a Banatului
BuBarei, unde Transcaspianul a a;uns nt:ia oar la sf:ritul lui
noiem=rie "441, adic la aptesprezece luni dup punerea primei
traverse. 3e aflm la numai dousprezece verste de 9mu*Aaria
i, dup ce traversm fluviul, am intenia s sv:resc operaiunea
pe care mi*am propus*o.
9m spus c oprirea la Ciardzou tre=uie s dureze un sfert dc
ceas. C:iva cltori co=oar, cci inta lor era tocmai acest ora,
care are o populaie de treizeci de mii de locuitori. 9lii se m=ar*
c pentru BuBara i amar@and, dar sunt numai pasageri pentru
clasa a doua. ?c peron este destul forfot. 9m co=or:t i toc*
mai m plim=am pe l:ng furgonul de la capul trenului, c:nd am
o=servat c portiera s*a descBis i s*a ncBis fr zgomot. Kn om
s*a t:r:t pe platform i s*a strecurat prin gara a=ia luminat de
c:teva lmpi cu petrol. Jste rom:nul meu... 3u poate fi dec:t el...
3*a fost vzut i s*a amestecat printre ceilali cltori. Aar care
era motivul sau cauza acestei escapadeG *i mprospteze
proviziile de la =ufetul griiG Mare intenia lui nu era, dup cum
m temeam eu, s dea =ir cu fugiiiG Aar, dac*i aa, am s tiu
cum s*l mpiedic. 9m s*i spun cine sunt * am s*i fgduiesc
spri;in i a;utor, li voi vor=i n francez, n englez, n german,
n rus * la alegere... i voi spune:
H ?rietene, =izuie*te pe discreia mea... 3u te voi trda... 9m
s*i aduc merinde pe timpul nopii... Ci o dat cu ele am s te
H #% H
CLAUDIUS BOMBARNAC
copleesc cu ncura;ri... 3u uita c domnioara Sinca Ilor@, cu
siguran cea mai frumoas dintre rom:nce, te ateapt la
Bei;ing etc.
9adar, m in dup el, fr s am acrul c*l urmresc. 2n for*
fota din gar, nu*i prea mare pericolul s fie descoperit. 3ici ?opov,
nici alt slu;=a n*ar putea =nui c nal compania. Aar oare n*o
s se*ndrcptc spre ieire i o s*mi scapeG 3u, n*a vrut dec:t s*i
dezmoreasc picioarele mai n tiBn dec:t um=l:nd prin furgon.
Aup o ntemniare care dureaz de la Balcu * adic de aizeci de ore
H arc i el dreptul la zece minute de li=ertate.
Jste un =r=at de statur mi;locie, cu micri suple, cu mersul
lunecos. e gBemuie, se face covrig ca o pisic i nu cred c se simte
prea ngBesuit n lada lui. ?oart o vest cafenie, cu pantaloni str:ni
n talie cu o curca i o apc m=lnit. Totul n culori ncBise.
!*am lintit n privina inteniilor sale. e ntoarce spre fur*
gon, pune piciorul pe scar i, pind pe platform, intr nun*
tru. Ka se ncBide ncetior n urma lui. Ae ndat ce trenul se
va pune n micare, voi =ate la panoul lzii i, de data asta...
M nou piedic. n loc de un sfert de ceas, trenul rm:ne n
gar trei ore. M uoar avarie la una dintre fr:nele locomotivei,
care a tre=uit reparat. Ae aceea, n ciuda protestelor =aronului
neam, nu plecm din gar nainte de trei i ;umtate, c:nd ncepe
s se crape de ziu.
?rin urmare, dac nu m*am putut duce n furgon, cel puin am
vzut 9mu*Aaria.
9mu*Aaria este strvecBiul Mxus, rivalul 2ndusului i al
<angelui. 9ltdat afluent al !rii Caspice, al=ia cursului su de pe
vremuri fiind nc indicat pe Bart, acum se vars n !area 9rai.
9limentat de ploile i zpezile ?odiului ?amir, i plim= apele
printre faleze de argil i nisip. n lim=a tur@men, se numete DFlu*
viul !areE i are o lungime de dou mii cinci sute de @ilometri.
Trenul intr pe un pod lung de o legBe, construit peste 9mu*Aaria,
la o nlime de unsprezece metri deasupra apelor. 0a trecerea
lui, ta=lierul tremur pe cei o mie de st:lpi de susinere, grupai
H #" H
JULES VERNE
c:te cinci la fiecare dintre traversele care se afl la o distan de
nou metri una de alta.
<eneralul 9nnen@ov a construit acest pod * cel mai important
dintre cele pe care urma s circule !arele Transasiatic * n zece
luni, cBeltuind treizeci i cinci de mii de ru=le. Fluviul este de
un gal=en murdar. C:teva insule rsar ici i colo, c:t cuprinzi cu
ocBii.
?opov mi arat posturi de paz la parapetul podului.
H 0a ce slu;escG l ntre=.
H 9dpostesc un personal special, nsrcinat s dea alarma
n caz de incendiu i care este nzestrat cu extinctoare i alte mate*
riale de stingere a focului. Jste, pc =un dreptate, o msur de
prevedere neleapt. 3u numai c sc:nteile locomotivei au provo*
cat incendii n diverse locuri, dar mai exist i o alt eventuali*
tate de temut. Kn mare numr de am=arcaiuni, ma;oritatea trans*
port:nd petrol, circul pe 9mu*Aaria, i aceste am=arcaiuni se
prescBim= adesea n tore. .egBea nencetat este cum nu se poate
mai =inevenit, cci, dac se nruie podul, reconstruirea lui ar dura
aproape un an, n cursul cruia trans=ordarea cltorilor de pe un
mal pe altul ar fi c:t se poate de dificil.
2n sf:rit, trenul a traversat fluviul, ncetinind viteza. *a fcut
ziu. Ain nou, p:n la a doua gar, Iara@ul, se ntinde deertul.
Aincolo de ea se contureaz meandrele unui afluent al lui
9mu*Aaria, Sarafsan, DFluviul care poart aurE, al crui curs se
prelungete p:n la ogdiana, pe suprafaa acelei oaze roditoare
unde strlucete oraul amar@and. 0a cinci dimineaa, trenul
oprete n Banatul BuBarei, la o mie o sut apte verste deprtare
de Kzun*9da, nceputul drumului su.
=I
Oanatul BuBarei i amar@andului alctuia odinioar ogdiana,
o ar condus de un satrap persan, locuit mai nt:i de tad;ici, apoi
H #& H
CLAUDIUS BOMBARNAC
de uz=eci care au ocupat*o la sf:ritul secolului al 5.*lea. Aar
mai ngri;ortoare era o alt invazie din epoca modern, cea a
nisipurilor, de c:nd saxaulul, destinat sta=ilizrii dunelor, a dis*
prut aproape cu totul.
BuBara era capitala Banatului, Roma 2slamului. 3o=ila cetate,
cetatea templelor, centrul maBomedan. upranumit DMraul cu
apte poriE, cetatea era ncon;urat, n vremea strlucirii ei, de
un zid lung i nalt. Comerul cu CBina a fost ntotdeauna nflori*
tor. 9cum are optzeci de mii de locuitori.
lat cc am aflat de la maiorul 3oltitz, care m ndeamn s
vizitez aceast metropol, unde a fost de mai multe ori. 3u m
va putea nsoi, av:nd de fcut c:teva vizite. Trenul urmeaz s
plece la unsprezece dimineaa. unt numai cinci ore de oprire i,
pe deasupra, oraul se gsete destul de departe de gar. Aac n*ar
fi legat de ea printr*un decovil * acest nume franuzesc sun =ine
n plin ogdian *, n*am avea timp s aruncm nici mcar o
privire BuBarei.
3c*am neles ca maiorul s ia decovilul mpreun cu mine/
a;uni la destinaie, m va lsa singur, pentru a se ocupa de tre*
=urile lui. 3u voi mai putea conta pe el. .oi fi silit, oare, s m
=izui doar pe mineG fie posi=il ca nici unul dintre numerele
mele s nu m nsoeascG recapitulm: seniorul Farus@iar. 3ici
mcar nu intr n discuie, dup cum nu poate fi vor=a nici de
mandarinul Qen*0u, ncBis n catafalcul lui pe roi. Ful@
JpBrinell i iss Ooratia BluettG 3*are nici un rost s m g:n*
desc la ei, dac am de g:nd s vizitez palate, minarete, moscBei
i alte inutiliti arBeologice. Aar comicul i ingenuaG Cu neputin:
doamna Caterna este o=osit i domnul Caterna are datoria s
rm:n l:ng ea. Cei doi cBineziG 9u i prsit gara. 9B> ir Fran*
cis TrevellLan... Aar de ce nuG ncercm s ptrundem n sufle*
tul acestut gentleman at:t de ncBis n sine... ! apropii, salut,
sunt gata s vor=esc... Jl a=ia nclin capul, face st:nga*mpre;ur
i pleac.
H P1 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
Aac le*a spune cititorilor *ecolului ++ c! am vizitat cele o
sut de coli ale oraului, m*ar =nui c exagerez, n pofida ncre*
derii pe care, fr tgad, o merit reporterii. Ju ns am s le
nfiez numai adevrul gol*golu. Km=l:nd pe strzile prfuite
ale oraului, am intrat la nt:mplare n cldirile nt:lnite n cale.
9ici, un =azar unde se vindeau esturi din =um=ac, n dungi,
numite Dalad;asE, =atist su=ire ca p:nza de pian;en, piele minu*
ios lucrat, mtsuri al cror fonet se cBeam Dtcia@*tciu@E n
lim=a celor din BuBara. Aincolo, o te;gBea de unde puteai s*i
procuri aisprezece teluri de ceai, dintre care unsprezece sunt din
soiul ceaiurilor verzi, singurele care se =eau n CBina i 9sia Cen*
tral * printre altele, cel mai de pre fiind DlucaE/ doar o frunz
de DlucaE parfumeaz un ceainic plin.
!erg de*a lungul cBeiului rezervoarelor Aivan=egBi, care
mrginesc laturile pieei ptrate, unde se*nal un ir de ulmi. 3u
foarte departe se ridic 9rcul, palatul fortificat al emirului, cu un
ceas modern decor:ndu*i poarta. 0ui 9rminius .am=erL i s*a prut
sinistr nfiarea acestui palat i sunt de aceeai prere cu el,
dei tunurile de =ronz care i str;uiesc intrarea par mai cur:nd
o creaie artistic dec:t nite arme fioroase. nu uitm c sol*
daii BuBarei, care se plim= pc strzi m=rcai n pantaloni al=i
i tunici negre, purt:nd pe cap cciuli de 9straBan i n picioare
cizme nalte, sunt comandai de ofieri rui, m=rcai n uniforme
aurite la toate custurile.
0:ng palat, la dreapta, se nal cea mai mare moscBee a
oraului, moscBeea lui !esd;idi*I.elan, construit de 9=dulaB*
Oan*Bei=ani. Jste alctuit dintr*o mulime de cupole, clopot*
nie, minarete unde i*au fcut sla =erzele, oaspei statornici.
9ceste psri vin n ora cu miile.
Tot um=l:nd la nt:mplare, a;ung la malul Sarafsanului, n
nord*estul ur=ei. 9pele lui curate i limpezi cur canalele o dat
sau de dou ori pe lun. Jste o =un msur de salu=ritate. Ci cu
asta am fcut i introducerea n o=iceiurile legate de igien.
H #' H
JULES VERNE
Br=ai, femei, copii, c:ini, =ipede, patrupede se scald laolalt,
fc:nd o glgie nemaipomenit.
!erg:nd spre sud*est, spre centrul oraului, nt:lnesc grupuri
de dervii cu cciuli uguiate, cu toiage n m:ini, cu pletele n v:nt,
oprindu*se din c:nd n c:nd pentru a lua parte la un dans care le*ar
plcea i artitilor din !ontmartre, n timp ce o melodic, into*
nat cu un glas mai degra= urltor, le ritmeaz paii.
9m trecut i prin t:rgul de cri, unde exist nu mai puin de
douzeci i ase de prvlii n care se v:nd tiprituri i manuscrise,
nu cBiar la @ilogram precum ceaiul, ori cu legtura, precum
legumele, dar n orice caz ca o marf oarecare. C:t privete nu*
meroasele DmadraseE * colegiile care i dau BuBarei renumele unei
ceti universitare *, tre=uie s recunosc c n*am vizitat nici una.
Sdro=it de o=oseal, istovit, fcut praf, m*am ntors s m aez
su= ulmii de pe cBeiul Aivan=egBi. 9colo fier= fr ncetare sa*
movare enorme i pentru un DtengBeE, adic aptezeci de centime,
mi potolesc setea cu DvBivinE, ceai de calitate superioar, fr
nici o asemnare cu cel cunoscut n Juropa, despre care se spune
c a slu;it la curatul covoarelor cBinezeti.
2at amintirile pe care le*am pstrat din Roma Tur@estanului.
Ae altfel, dac nu poi rm:ne o lun ncBeiat, este mai =ine s
dai o rait de numai c:teva ceasuri.
0a zece i ;umtate, nsoit de maiorul 3oltitz, pe care l*am
regsit la plecarea decovilului, am co=or:t n gar. Aepozitele sunt
nesate cu =aloturi de =um=ac din BuBara i de l:n din !erv.
.d dintr*o privire c toate numerele mele sunt pe peron, p:n
i =aronul neam. 0a captul trenului, persanii fac, s:rguincioi,
de gard n ;urul mandarinului Qen*0u. mi face impresia c trei
dintre cltori i privesc cu deose=it i struitoare curiozitate/ sunt
mongolii cu mutre du=ioase, care s*au urcat n gara Aua@.
Trec:nd pe l:ng ei, remarc faptul c seniorul Farus@iar le face
un semn al crui sens nu*l prea neleg. *i fi cunoscut oareG Mrice
ar fi, mpre;urarea aceasta m intrig.
H #1 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
2mediat dup plecarea trenului, cltorii se ndreapt ctre
vagonul*restaurant. 0ocurile nvecinate cu al meu i al maiorului
rm:n li=ere i t:nrul cBinez, urmat de doctorul Tio*Iing, pro*
fit ca s se apropie de noi. ?an*Ciao tie c lucrez la redacia *eco-
lului ++ i are, pro=a=il, la fel de mult cBef s discute cu mine,
c:t am i eu s discut cu el. 3u m*am nelat, su= m=rcmintea
sa cBinezeasc se ascunde un adevrat parizian. 9 petrecut trei ani
n mi;locul artitilor =oemi, c:t i n mediul celor ce nva. Fiu
unic al unui negustor =ogat din Bei;ing, a cltorit i cltorete
su= aripa ocrotitoare a 2ui Tio*Iing, un fel de doctor, care este
ntr*adevr cel mai ggu dintre prostli. Jlevul su l ia, fr
rutate, peste picior. 3*o s credei c doctorul Tio*Iing, de c:nd
a descoperit pe cBeiurile enei crulia lui Cornaro, nu face dec:t
s*i conformeze ntreaga existen dup D9rta de a tri mult cu
o sntate desv:ritE> !sura de a =ea i a m:nca n mod con*
vena=il, regimul pe care tre=uie s*l ii n fiecare anotimp, so=rie*
tatea care d vigoare spiritului, lipsa de cumptare care provoac
cele mai grave nea;unsuri, mi;locul de a corecta o fire nestp:nit
i de a te =ucura de o sntate excelent p:n la o v:rst foarte
naintat * cBinezul tocete la nesf:rit preceptele magistral pre*
conizate de no=ilul veneian. ?e aceast tem, ?an*Ciao nu
nceteaz s reverse asupra lui un uvoi de glume i nepturi, dc
care Tio*Iing nu se sincBisete nici c:t negru su= ungBie.
Ci, nu mai t:rziu dec:t la masa de pr:nz, am avut prile;ul s
vedem mostre din monomania sa, cci i doctorul i elevul vor*
=eau n cea mai curat francez:
H nainte de a ncepe s m:ncm, i*a spus ?an*Ciao, adu*mi
aminte, doctore, c:te reguli fundamentale exist pentru a gsi
msura adevrat dup care s =ei i s te Brneti.
H Capte, t:nrul meu prieten, a rspuns Tio*Iing, cu o
desv:rit seriozitate. ?rima: s nu consumi o cantitate mai mare
dec:t ai nevoie pentru funciile spirituale.
H Ci a douaG
4 7
JULES VERNE
H 9 doua este s nu consumi o cantitate mai mare de Bran
dec:t at:t c:t s nu simi nici o amoreal, nici o greutate, nici o
o=oseal trupeasc. 9 treia...
H ne oprim astzi doar la acestea dou, dac nu te superi,
doctore, a rostit ?an*Ciao. 2at un DmentuiE care mi se pare anume
potrivit i...
H 2a seama, dragul meu elev> 9cest preparat este o =udinc
de carne tocat cu grsime i mirodenii. ! tem s nu cad greu...
H Ae aceea, doctore, te i sftuiesc s nu mn:nci din ea. C:t
despre mine, i voi imita pe domnii de alturi.
Sis i fcut, i pe =un dreptate, cci DmcntuiulE este delicios,
n timp ce doctorul Tio*Iing se mulumete cu ce ofer mai uor
meniul zilei. e parc cBiar, dup cum ne spune maiorul 3oltitz, c
acest DmentuiE este i mai gustos cu untur topit. Ci cum s nu fie,
dac n acest caz se numesc Dzen=uziE, adic Dsrutrile doamneiE.
Aeoarece domnul Caterna i exprim prerea de ru c Dzen*
=uziE nu figureaz pe lista de =ucate, i zic:
H ?oi gsi Dzen=uziE i n alte pri ale lumii, nu numai n
9sia Central.
2ar ?an*Ciao adug r:z:nd:
H Tot la ?aris se prepar cel mai =ine.
22 privesc pe t:nrul cBinez cu ce poft mn:nc> Ceea ce i
i atrage o=servaiile doctorului, care*l mustr pentru Dconsumul
necumptat al radicalului umedE.
!asa se prelungete plin de veselie. e discut despre noile
construcii din 9sia. ?an*Ciao nu pare a fi la curent cu progre*
sele fcute n acest domeniu. Aup Transcaspian, se lucreaz la
Transsi=erian, proiectat din "444 i care este n curs de execuie,
=a cBiar ntr*o faz foarte avansat. ?rimului su traseu prin 2im,
Mms@, Toms@, Irasnoiars@, 3i;ni*Kfims@ i 2r@uts@, i s*a su=*
stituit un al doilea, mai la sud, care trece prin Mren=urg, 9@molins@,
!inusins@, 9=tui i .ladivosto@. C:nd se va sf:ri construcia
acestor ase mii de @ilometri de cale ferat, an@t ?eters=urg se
H #4 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
va afla la numai ase zile de !area -aponiei. Transsi=erianul, a
crui lungime o va depi pe cea a Transcontinentalului din tatele
Knite, nu va costa mai mult de apte sute cincizeci de milioane.
H Ji, domnilor, spun eu, ceea ce vedem noi astzi nu este
nimic n comparaie cu ceea ce vor vedea nepoii notri. Cltorim
astzi cu un tren direct pe ruta !arelui Transasiatic. Aar ce grozav
va fi dup ce !arele Transasiatic sc va racorda la !arele
Transafrican...
H Cum va putea fi legat 9sia printr*o cale ferat cu 9fricaG
H ?i, prin Rusia, Turcia, 2talia, Frana, pania. Cltorii vor
merge de la Bei;ing p:n la Capul Bunei perane fr trans=ordare.
H Aar str:mtoarea <i=raltarG ntrea= ?an*Ciao.
H Aa... Cum rm:ne cu <i=raltarulG struie i maiorul.
H l va depi trenul i pe el, am rspuns. Kn tunel de cinci*
sprezece @ilometri lungime, ce mare lucruG Totul va fi posi=il ntr*o
zi, totul...
!aiorul 3oltitz reia conversaia art:nd avanta;ele de netg*
duit ale !arelui Transasiatic, din punctul de vedere al relaiilor
comerciale dintre 9sia i Juropa, al siguranei i rapiditii mi;loa*
celor de comunicaie.
n timpul acestei discuii, =aronul TeisscBnitzerdofer a fost
preocupat numai de devalizarea fiecrui platou cu m:ncare,
provoc:nd uimirea total a doctorului Tio*Iing. 2at un neam care
n*a citit niciodat preceptele lui Cornaro sau, dac le*a citit, le
ncalc ntr*un mod cu totul ;ignitor> J posi=il, de altfel, s nu
tie franceza i s nu fi neles nimic din ce*am vor=it n aceast
lim=. Tot de aceea, mi ncBipui, nici seniorul Farus@iar ori
<Bangir n*au putut lua parte la conversaie. 9=ia dac au scBim*
=at c:teva cuvinte n cBinezete.
Tre=uie s notez, totui, un amnunt ciudat, care nu i*a sc*
pat nici maiorului. .or=ind despre securitatea !arelui Transasiatic
prin 9sia Central, ?an*Ciao ne*a mrturisit c paza era mai redus
dup trecerea frontierei Tur@estanului. 9sta mi spusese i maiorul
99
JULES VERNE
3oltitz. 0*am ntre=at atunci pe t:nrul cBinez dac auzise de
faimosul Ii*Tsang nainte de plecarea n Juropa.
H 9deseori, mi*a rspuns, deoarece Ii*Tsang =:ntuia pe atunci
prin provinciile din Qunnan. per c nu*l vom nt:lni n cale.
Fr ndoial, n*am pronunat =ine numele cele=rului =andit,
cci a=ia de l*am neles c:nd l*a rostit ?an*Ciao, cu accentul lim*
=ii lui materne. Ji> Cred c pot afirma c, n clipa n care a repetat
numele de Ii*Tsang, seniorul Farus@iar a ncruntat din spr:ncene
i ocBii au nceput s*i scapere. ns dup un moment, privindu*i
nsoitorul, i*a reluat nepsarea o=inuit fa de tot ce se vor*
=ea n ;ur.
Jste limpede.c voi avea de furc dac vreau s m apropii
de acest tip. !ongolii sunt firi ferecate la fel de temeinic ca o
cas de =ani/ n caz c nu ai cifrul, nu le poi descBide. ntre timp,
trenul gonea cu mare vitez. Ae o=icei, c:nd str=ate cele unspre*
zece gri dintre BuBara i amar@and, face o zi ntreag. Ae ast
dat, nu i*au tre=uit dec:t trei ore pentru a parcurge cei dou sute
de @ilometri care despart cele dou orae i 2a ora cinci dup*amiaz
intra n ilustra cetate a lui Tamerlan sau Timur*0en@, cum mai
este el cunoscut din istorie.
=II
amar@and este situat n mi;locul unei =ogate oaze, scldate
de Sarafsan, oaza ogdiana. Aintr*o =rouric pe care am cum*
prat*o din gar, aflu c marele ora ar putea prea =ine s ocupe
unul dintre cele patru locuri n care geografii au czut de acord
s plaseze paradisul terestru. 0as discuia aceasta n seama oame*
nilor de meserie...
2ncendiat de armatele lui CLrus, la anul '&# naintea erei noas*
tre, amar@and a fost n parte distrus de <ingBis*Oan prin "&"#.
Aevenit capitala lui Tamerlan, avea o situaie cu care, firete, se
putea m:ndri. Aar asta nu i*a mpiedicat pe nomazi, n secolul al
HY"%% H
CLAUDIUS BOMBARNAC
5.222*lea, s ;efuiasc oraul. Aup cum este lesne de vzut, pen*
tru asemenea alternane ntre mreie i ruin au nceput s fie
cunoscute cetile importante din 9sia Central.
Cinci ore de oprire la amar@and, n timpul zilei, mi fg*
duiesc o petrecere plcut i c:teva pagini de reporta;. Aar nu am
vreme de pierdut. Mraul are dou pri distincte. Kna construit
de rui, modern, cu parcuri nverzite, cu =ulevarde mrginite de
mesteceni, cu palate i vile/ alta, vecBe, pstr:nd nc vestigiile
fostei ei splendori i care ar cere c:teva sptm:ni ca s fie cerce*
tat contiincios.
Ae ast dat nu m voi mai plim=a singur. !aiorul 3oltitz este
li=er i m nsoete. 2eisem din gar c:nd ne*au oprit domnul
i doamna Caterna.
H Cutreierai oraul, domnule ClaudiusG s*a interesat comi*
cul, fc:nd cu m:na un cerc menit s ncBipuie vasta ntindere a
amar@andului.
H Aa, aceasta*i intenia noastr, domnule Caterna.
H Aac maiorul 3oltitz i dumneavoastr ai fi at:t de ama*
=ili i ne*ai ngdui s v nsoim...
H Cu mare plcere>
H mpreun cu doamna Caterna, cci nu fac nimic fr ea...
H Jxplorarea noastr va fi cu at:t mai agrea=il, a rspuns
maiorul, nclin:ndu*se n faa simpaticei ingenue.
2ar eu am adugat:
H Ca s mai scutim din o=oseal i s c:tigm timp, dragii
mei, ofer o Bara=a.
H M Bara=aG a ntre=at domnul Caterna, naint:nd cu mersul
lui legnat. Ce*i aiaG
H M trsur.
H Ji, s mergem cu Bara=aua>
Krcm ntr*una dintre acele lzi pe roi care staioneaz n faa
grii. ?romi:ndu*i un DsilaoE, adic un =aci, Diemci@ulE, adic
=ir;arul, ne promite s*i fac s z=oare pe cei doi porum=ei, cu alte
H "%" H
JULES VERNE
cuvinte ciorii. ?ornim ntr*un trap susinut. 0sm pe st:nga
oraul rusesc, dispus n evantai, casa guvernatorului, ncon;urat
de grdini frumoase, parcul pu=lic cu aleile sale um=roase, apoi
locuina efului de district, care intr uor n partea vecBe a cetii,
n trecere, maiorul ne arat fortreaa, creia Bara=aua noastr i
d ocol. 9colo sunt mormintele ostailor rui czui n =tlia din
"414, n vecintatea fostului palat al emirului din BuBara... Ain
acest punct, pe o strad dreapt i ngust, Bara=aua noastr a;unge
n ?iaa RigBistan, Dcare nu tre=uie confundat cu piaa cu acelai
nume din BuBaraE, dup cum scrie cu naivitate n =rour.
liste un cadrilatcr frumos, pavat i mpodo=it cu candela=re,
ceea ce i va plcea fr doar i poate lui Ful@ JpBrinell dac se
va decide s viziteze amar@andul. ?e trei laturi ale pieei se nal
ruinele =ine pstrate a trei madrase, unde DmolaniiE le dau copii*
lor o educaie complet. !adrasele * amar@andul arc un numr
dc aptesprezece colegii de acest fel i optzeci i cinci de moscBei
* se numesc Tilla*Iari, CBir*Aar i Klong*Bcg. n general, se poate
spune c se aseamn: porticul din centru duce la curile interioare,
zidurile sunt din crmid emailat, zugrvelile n gal=en i al*
=astru*descBis cu ara=escuri desenate n linii aurite pe un fond
al=astru*verzui, care este culoarea dominant. !inaretele sunt
nclinate de parc stau s cad, dar nu cad niciodat, din fericire
pentru suprafaa de email, pe care ntreprinztoarea cltoare,
doamna K;falvL*Bourdon, l socotete cu mult superior celor mai
frumoase dintre smalurile noastre plesnite. Ci aici nu e vor=a de
o vaz de pus pe emineu sau pe un soclu, ci de minarete de o
nlime considera=il. 9ceste minuni se afl nc n starea n care
le*a gsit !arco ?olo, cltoml veneian, n secolul al 5Kl*lea.
H Ji =ine, domnule Bom=arnac, m ntrea= maiorul, nu
admiri ?iaa RigBistanG
H Jste super=> spun eu.
H Aa, intervine comicul, i ce decor minunat pentru un =alet,
Caroline> !oscBeea aceea dinspre grdin i cea dinspre curte...
H "%& H
CLAUDIUS BOMBARNAC
H 9i dreptate, 9dolpBe, rostete ingenua, dar pentru sime*
trie poate ar tre=ui ndreptate turnurile i construite n mi;loc f:n*
t:ni arteziene luminate.
H <rozav idee, Caroline> Oai, scrie*ne o dram, domnule
Claudius, o dram pentru un mare spectacol n trei acte, ;ucate
n acest decor... n ce privete titlul...
H Cel mai potrivit ar fi Tamerlanl am rspuns eu.
Comicul str:m= din nas. Cuceritorul 9siei i se parc un su=iect
lipsit de actualitate i nu destul de =un pentru moda sf:ritului
de secol.
Aomnul Catema, aplec:ndu*se spre soia sa, se gr=ete s adauge:
H n privina locului aciunii, am vzut unul mult mai potri*
vit: ?ortc*aint*!artin, unde se (uca. /iul nop#ii.
H 2ar eu, la CB:tclet, la piesa ic&el *tro"off.
Cel mai cuminte era s*i lai pe actorii notri n voia lor. Ji nu
;udec lucrurile dec:t din punct de vedere teatral. Benzile de cer
i frunziul de B:rtie le plac mai mult dec:t =olta senin i crengile
copacilor din pdure/ prefer p:nzele micate mecanic Bulei ocea*
nului i perspectiva perdelelor din fundalul panoramelor pe care
le reprezint aceste perdele * un decor din Cam=on, Ru=e ori -am*
=on * oricrei panorame naturale/ n sfirit, pun arta deasupra
naturii. 3u eu voi ncerca s le scBim= prerea n aceast privin.
Fiindc pronunasem numele 2ui Tamerlan, l ntre= pe maior
dac nu mergem s vedem morm:ntul cele=rului mongol. !aiorul
mi rspunde c*l vom vizita la ntoarcere i ne continum itine*
rariul a;ung:nd n faa marelui =azar din amar@and. Oara=aua
se oprete naintea uneia dintre intrrile acestei vaste rotonde, dup
ce a str=tut pe un drum ntortocBeat o parte din vecBiul ora,
unde casele par srccioase i lipsite de confort.
2at =azarul. 9ici s*au str:ns cantiti enorme de stofe de l:n,
de covoare n culori vii, de aluri cu desene frumoase, totul arun*
cat claie peste grmad pe te;gBelele dugBenelor. n faa lor, v:nz*
torul i cumprtorul i disput glgios cea mai mic tranzacie.
H "%( H
CLAUDIUS BOMBARNAC
?rintre stofe se gsete o estur de mtase numit D@anausE care
pare s fie foarte cutat de elegantele amar@andului, cu toate
c nu se compar cu produsele similare fa=ricate la 0Lon nici ca
frumusee, nici su= aspectul calitii.
Aoamna Caterna se las ispitit ca i cum ar fi n faa unei vi*
trine de la DBon !arcBXE sau 0uvru.
H Kite o stof care ar merge pentru costumul meu n rolul
marii ducese> exclam ea.
H Ju am zrit nite papuci care vor avea un mare succes c:nd
l voi ;uca pe 9li*Ba;u n Caidul, rostete domnul Caterna.
Ci n timp ce ingenua i cumpr un cupon de D@anausE,
comicul i ia o perecBe din acei papuci verzi cu care se*ncal
tur@mcnii nainte de a pi pragul moscBeei. Aar domnul Caterna
a tre=uit s apeleze la =unvoina maiorului, care i*a servit drept
interpret, cci nu nelegea nimic din sunetele DLo@sE * DLo@sE,
care ieeau ca un ir de detunturi din gura v:nztorului.
Oara=aua s*a pus iar n micare i s*a ndreptat spre ?iaa
Ri=i*IBanLm, unde se nal moscBeea cu acelai nume, care
i*a fost dat dup cel al uneia dintre nevestele lui Tamerlan. Aac piaa
n*arc o form at:t de regulat ca RigBistan, este, dup prerea mea,
mai pitoreasc/ ruine grupate n mod neo=inuit, resturi de arcade,
=oli crpate, cupole pe ;umtate retezate, st:lpi fr capiteluri,
ale cror truncBiuri au pstrat vie culoarea smalului, apoi un lung
ir de porticuri teite, care includ o latur a vastului cadrilater. i
fac o impresie deose=it, cci vecBile monumente ale splendidului
amar@and se profileaz pe fondul cerului i al verdeei, crora
degea=a le caui ecBivalent... CBiar i la Mper, s nu*i fie cu
suprare comicului nostru. Aar, sunt nevoit s recunosc, simim
o emoie mai ad:nc atunci c:nd, spre captul de nord*est al
oraului, Bara=aua ne las n faa celei mai frumoase moscBei din
9sia Central, moscBeea CaB*indeB, dat:nd din anul )#' al
Begirei6"(#& d.Or.7.
3u pot s exprim farmecul acestei minuni n fuga condeiu*
lui. CBiar dac a nirui cuvintele mozaic, fronton, timpane,
H "%' H
JULES VERNE
=asoreliefuri, nie, emailuri, consol n cadrul unei fraze, ta=loul
ar fi tot incomplet. 9r tre=ui trsturi de penel i nu de peni,
ncBipuirea rm:ne nmrmurit n faa acestor vestigii ale celei
mai splendide arBitecturi, lsat motenire de geniul asiatic.
Cu greu m*am smuls din contemplaie, dup ce am avut norocul
ca nici domnul, nici doamna Caterna s nu ne tul=ure extazul,
evoc:nd amintiri din teatru. ?ro=a=il au mprtit, ca i noi, impre*
sia lsat de moscBee.
3e*am reluat locurile n Bara=a i Diemci@ulE ne duce n goana
porum=eilor si pe strzile um=roase, ntreinute cu gri;. Ae*a
lungul acestor strzi, muli trectori care merit s fie privii. ?oart
costume foarte variate, Balate n culori strlucitoare, iar pc cap
au un tur=an legat cu vdit cocBetrie. Fac parte dintr*o popu*
laie care numr aproape patruzeci de mii de locuitori. n ma;ori*
tate sunt tad;ici de origine iranian. ?uternici i =ine legai, dei
au pielea al=, sunt =ronzai de soare i de v:nt. Reproduc aici
un pasa; din interesanta povestire a doamnei K;falvL*Bourdon:
D9u ndeo=te prul, negru ca i =ar=a, foarte des. McBii cprui
nu sunt migdalai, au nasul drept i frumos, =uzele su=iri, dinii
mici. Fruntea e.nalt i lat, iar faa oval.E
3u*mi pot stp:ni un semn de ncuviinare c:nd domnul
Caterna, la vederea unuia dintre aceti tad;ici, purt:nd un super=
Balat multicolor, exclam:
H Ce rol de ;une*prim ar putea ;uca> Ce admira=il> Ce
admira=il !elingue> 3u i*l imaginezi n 1ana-*a&ib de
RicBepin sau n *c&am,l de !euriceG
H 9r c:tiga o avere> rspunde doamna Caterna.
H Aa, o avere, te cred, Caroline, glsuiete comicul plin de
entuziasm.
?entru el, ca i pentru at:ia oameni de teatru, reeta nu*i cea mai
serioas i cea mai puin discuta=il manifestare de art dramaticG
*a fcut ora cinci i, n cetatea fr de perecBe a amar@an*
dului, decorurile se succed la nesf:rit... Bun, am dat i eu n =oala
H "%1 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
lui Catcma. pectacolul se va sf:ri dup miezul nopii. Aar, fiindc
noi plecm la ora opt, tre=uie s ne resemnm s pierdem finalul.
Cum ineam, fie i numai n cinstea reporta;ului, s nu trec prin
amar@and fr s vd morm:ntul lui Tamerlan, Bara=aua se*ntoarce
spre sud*vest i se oprete l:ng moscBeea lui <ur*Jmir, nveci*
nat cu oraul rusesc. Ce cartier mizer, prin ce ngrmdire de
case de lut i de =legar, prin ce puzderie de cocioa=e a tre=uit
s ne strccurm> !oscBeea, ns, este impuntoare. 9re un dom
aidoma unei cciuli persane, unde principala culoare este al=as*
trul*vcrzui, iar unicul ei minaret, acum truncBiat, sclipete de
ara=escuri smluite, cc i*au pstrat strvecBea strlucire.
9m vizitat sala central de su= cupol. 9colo se*nal mor*
m:ntul DCcBiopului de fierE * cum i se spunea lui Timur Cuceri*
torul, ncon;urat de cele patru morminte ale fiilor si, su= o les*
pede de ;ad negru, acoperit de o =roderie de inscripii, al=esc oase*
le lui Tamerlan, al crui nume pare s rezume ntregul secol al
5l.*lca de istoric vecBe. Sidurile slii sunt placate cu ;ad, pe care
sunt desenate nenumrate ornamente n form de frunze sau plante
ncolcite, iar o coloan mic, ridicat n partea de sud*vest, arat
spre !ecca. Aoamna K;falvL*Bourdon a asemuit, pe =un drep*
tate, aceast poriune a moscBeei lui <ur*Jmir cu un sanctuar i,
ntr*adevr, aceasta*i impresia pe care ne*a f:cut*o. 2ar aceast impre*
sie s*a ntrit dup ce, pe o scar ngust i ntunecoas, am co=or:t
p:n la cripta unde sunt ngropate nevestele i fiicele lui
Tamerlan.
H Aar cine*i, la urma urmei, Tamerlan sta, despre care se
vor=ete ntrunaG ntrea= domnul Caterna.
H Tamerlan, rspunde mariorul 3oltitz, a fost unul dintre marii
cuceritori ai lumii, poate cel mai mare, dac e s masori grandoarea
cu ntinderea cuceririlor sale: 9sia, de la est de !area Caspic,
?ersia i provinciile de la sudul frontierei ei, Rusia p:n la !area
9zov, 2ndia, iria, 9sia !ic, n fine CBina, n care a intrat cu
dou mii de oameni. 9 avut un continent ntreg ca teatru al =t*
liilor sale.
H '& H
JULES VERNE
H Ci mai era i cBiop> se mir doamna Caterna.
H Aa, doamn, ca <enseric, ca Ba@espeare, ca BLron, ca Talter
cott, ca TalleLrand, ceea ce nu l*a mpiedicat totui s urce foarte
sus. Aar era fanatic i s:ngeros. 2storia spune c a masacrat la AelBi
o sut de mii de prizonieri de rz=oi i a nlat la Bagdad un
o=elisc alctuit din optzeci i patru de mii de capete.
H !ie mi place mai mult o=eliscul din ?iaa Concorde, spune
domnul Caterna. !ai ales c*i dintr*o singur =ucat.
Aup aceast remarc, am prsit moscBeea lui <ur*Jmir.
Rin:nd seama c era timpul Ds*o tergem spre casE, cum a spus
comicul nostru, Bara=aua se gr=ete spre gar.
2n ce m privete, n pofida o=servaiilor fcute de soii
Caterna, m lsam copleit de sentimentul at:t de ptrunztor al
culorii locale pe care l inspir minunile amar@andului, c:nd am
fost readus cu =rutalitate la realitatea modern.
?e strzile, ntocmai aa, pe strzile dimpre;urul grii, n
mi;locul capitalei lui Tamerlan, vd doi =icicliti clare pe =ici*
cletele lor.
H 9B, exclam domnul Caterna, nite domni pe roi>
Ci aceti domni erau tur@meni.
3u ne mai rm:nea dec:t s fugim dintr*un ora p:n ntr*at:t
de ntinat de capodoperele locomoiei mecanice. Ci cBiar asta a
fcut trenul nostru la opt seara.
=III
9m luat cina la o or dup plecarea trenului. n vagonul*restau*
rant se aflau c:iva cltori noi, printre alii i doi negri, crora
domnul Caterna le spunea n glum Doameni sum=riE. 3ici unul
dintre ei, mi*a zis ?opov, nu va trece frontiera ruso*cBinez. Arept
care m intereseaz foarte puin sau deloc.
n timpul cinei, la care iau parte toate numerele mele * am
dousprezece i nu cred c voi depi cifra aceasta *, remarc
H "%4 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
faptul c maiorul 3oltitz l supravegBeaz ndeaproape pe seniorul
Farus@iar. ncepe oare s*l suspectezeG acorde oare vreo impor*
tan faptului c mongolul pare, fr s ai= aerul, c*i cunoate
pe cei trei cltori de la clasa a doua, care sunt i ei mongoliG
Mare mintea lui lucreaz la fel ca a mea i se ntrea= dac nu ar
tre=ui s ia mai n serios ceea ce n*a fost din partea mea dec:t o
glumG C mie, om de litere, cronicar n cutare de Dsituaii tariiE,
care urmresc o DscenetE cerut at:t de struitor n fiecare luni
de amicul meu arceL, mi place s vd n acest persona; un rival
al faimosului Ii*Tsang sau pe nsui Ii*Tsang n carne i oase,
este uor de neles. Aar el, un om serios, medic militar, s se lase
cucerit de astfel de com=inaii de scenariu, nimnui nu i*ar veni
s cread. Mricum, vom vor=i despre aceasta mai ncolo.
n ce m privete, l uit iute pe mongol pentru a m g:ndi la
Domul*coletE, asupra cruia, dup prerea mea, tre=uie s*mi con*
centrez toate eforturile. Mric:t de o=osit m simt dup lunga plim*
=are prin amar@and, dac se ivete prile;ul s m duc la el n
noaptea aceasta, nu*l voi rata.
Aup masa de sear, fiecare i*a reluat locul cu intenia de a
dormi p:n la Ta@ent. Aistana dintre amar@and i Ta@ent este
de trei sute de @ilometri. Trenul nu va sosi n gar nainte de ora
apte dimineaa. 3u tre=uie s se opreasc dec:t de trei ori, n staii
intermediare, pentru ap i com=usti=il * mpre;urare prielnic
pentru proiectul meu. 9daug c noaptea este ntunecoas, cerul
acoperit, fr lun, fr stele. t s plou i =ate un v:nt rece.
3u*i vremea s te plim=i pe platforme i deci nu vor exista ama*
tori de promenade. 2mportant este s aleg momentul c:nd ?opov
va dormi ad:nc. n fond, nu*i nevoie ca ntrevederea noastr s
se prelungease. .reau numai s*l linitesc pe =ietul =iat/ aces*
ta*i esenialul. Ci, de ndat ce ne vom cunoate, i va da seama
c n*are de ce s se team. C:teva date despre el i despre
domnioara Sinca Ilor@: de unde vine, n ce scop se duce la
Bei;ing, de ce a ales acest mi;loc de transport, resursele sale
H "%# H
JULES VERNE
de cltorie, cum triete instalat ntr*o lad, v:rsta, profesia, locul
naterii, cu ce s*a ocupat n trecut, ce sper s fac n viitor etc./
n sf:rit, tot ce tre=uie s figureze ntr*un reporta; contiincios,
iat ce doresc s aflu de la el, iat ce*l voi ntre=a... nseamn c
nici mcar nu cer prea mult.
Aar mai nt:i tre=uie s atept ca ceilali pasageri din vagon
s adoarm. omnul i va prinde cur:nd, cci sunt mai mult sau
mai puin o=osii dup orele petrecute n amar@and. CZsetele s*au
pregtit dup cin. C:iva cltori au ncercat s fumeze pe plat*
forme, dar rafalele i*au gonit tar nt:rziere. Fiecare i*a reluat
locul su= lmpile acoperite de perdele i, pe la zece i ;umtate,
respiraia unora i sforitul altora se luau la ntrecere cu zngni*
tul nentrerupt al trenului pc oelul inelor.
9m rmas ultimul s iau aer i ?opov a scBim=at dou, trei
vor=e cu mine.
H 3u vom fi deran;ai n noaptea asta, mi zice el, i =ine ar
fi s profitai pentru a dormi linitit. !:ine, c:nd vom str=ate
defileul ?amir, m tem c nu vom cltori fr gri;.
* H !ulumesc, ?opov, am s*i urmez sfatul i am s dorm
=utean.
?opov mi ureaz Dnoapte =unE i intr n ca=ina lui.
!i se pare inutil s*mi reiau locul n vagon, aa c rm:n pe
platform. J cu neputin s vezi ceva de*o parte i de alta a trenu*
lui. 9m ieit din oaza de la amar@and i calea ferat se ntinde
pe suprafaa unei vaste c:mpii netede. Ae*a=ia peste c:teva ore,
trenul va nt:lni fluviul Lr*Aaria. ?entru a*l traversa, a fost nevoie
de construirea unui pod asemntor celui de peste 9mu*Aaria,
dar mai mic.
J aproape unsprezece i ;umtate c:nd m decid s descBid
ua furgonului, pe care o ncBid la loc n urma mea. Ctiam c
t:nrul rom:n nu sttea tot timpul n lad i se putea nt:mpla ca
n acest moment s*i vin cBeful s*i dezmoreasc picioarele
plim=:ndu*se ncolo i ncoace prin furgVn...
H ""% H
CLAUDIUS BOMBARNAC
Bezna este deplin. 3ici o raz de lumin nu se zrete prin
gurile lzii. !i se pare c*i mai =ine aa. 3*a vrea ca numrul
"" s fie surprins de o apariie prea =rusc. Aoarme, pro=a=il...
.oi ciocni uor de dou ori n panou, l voi trezi i ne vom lmuri
nainte s ai= rgazul de a face o micare. Totul va merge ca pe
roate.
!erg =:;=:ind. Aau cu m:na de lad, mi lipesc urecBea de
panoul din fa i ascult.
3ici un fonet, nici o suflare> Mare omul meu nu*i acoloG 9
luat Botr:rea s fugG 9 co=or:t ntr*una din gri fr ca eu s*l
fi zritG Mare cronica mea s*a evaporat o dat cu elG ! cuprinde
o ngri;orare teri=il... 9scult din nou, cu cea mai mare atenie...
3u> 3*a fugit. *a gBemuit ntre sc:ndurile lzii. i aud desluit
respiraia regulat. Aoarme... Aoarme somnul drepilor, el care
n*ar tre=ui s ai= parte dec:t de somnul vinovailor, dup frau*
da comis la adresa Companiei !arelui Transasiatic>
Jra gata s =at n panou, c:nd uieratul locomotivei se aude
cu trilurile ei stridente la trecerea trenului printr*o gar. Aar pe
aceast parte a traseului, dup c:te tiu, nu exist oprire, aa c
atept ca uieratul s nceteze.
Bat uor n panou.. 3u mi se rspunde.
Totui, respiraia este mai puin ad:nc dec:t adineauri. Bat
ceva mai tare.
Ae aceast dat aud c omul tresare involuntar de surprindere
i spaim.
H AescBide, descBide, i spun n rusete.
3ici un rspuns.
H AescBide, continui eu. i vor=ete un prieten... 3*ai de ce
s te temi.
Aac panoul nu alunec n ;os, dup cum speram, cel puin se
aude B:r:itul unui cBi=rit care se aprinde. Flacra lumineaz sla=
interiorul lzii.
H 'P H
JULES VERNE
"" privesc pe prizonier prin gurile din panou. 9re cBipul rvit
i privirea rtcit. 3u*i d seama dac nu cumva doarme i
viseaz tot ce se petrece.
H AescBide, prietene, i zic. AescBide i ai ncredere n mine.
Ri*am descoperit secretul... 3u voi spune nimic> Aimpotriv, i
pot fi de folos.
Bietul om parc s*a mai linitit puin, dei rm:ne nemicat.
H Jti rom:n, nu*i aaG adaug. Ju sunt francez.
H Francez, suntei francezG
!i se d acest rspuns cBiar n lim=a mea, cu un accent strin.
M legtur n plus ntre noi.
?anoul alunec i, la licrirea lmpiei, pot s cercetez cBipul
numrului "" cruia, n sf:rit, i voi da o denumire mai puin arit*
metic.
H 3u ne poate vedea ori auzi nimeniG m ntrea= cu glasul
n=uit.
H 3u, nimeni.
H Ceful de trenG
H Aoarme...
3oul meu prieten mi ia i mi str:nge m:inile... imt c dorete
s gseasc un spri;in. Nnelege c se poate =izui pe mine. Ci totui,
murmur:
H . rog, nu m trdai... . rog, nu m trdai>
H te trdez, =ieteG Mare ziarele din Frana nu i*au ar*
tat simpatia fa de croitoraul austriac, fa de cei doi logodnici
spanioli care s*au expediat n cBip de colete ca i dumneataG 3*am
descBis liste de su=scripie pentru eiG Ci te mai poi teme c eu,
cronicar, ;urnalist...
H untei ;urnalistG
H Claudius Bom=arnac, corespondent al *ecolului ++.
H Kn ziarist francez...
H Aa, cum i*am spus.
H Ci mergei p:n la Bei;ingG
H ""& H
CLAUDIUS BOMBARNAC
H ?:n la Bei;ing.
H 9B, domnule Bom=arnac, norocul v*a adus n calea mea>
H AaU de unde> Airectorii ziarului la care lucrez, ei m*au dele*
gat. Aar poate c providena i*a mputernicit. 9i ncredere i cura;.
Toate serviciile pe care voi fi n msur s i le fac i le voi face.
H !ulumesc... !ulumesc, domnule...
H Cum te cBeamG
H Cincu.
"
H CincuG J un nume foarte =un.
H Foarte =unG
H ?entru articolele melc> Jti rom:n, nu*i aaG
H Rom:n din Bucureti.
H Aar ai stat, pro=a=il, n FranaG
H 9m stat patru ani la ?aris, unde am fost ucenic tapier n
cartierul aint*9ntoine.
H Ci te*ai ntors la BucuretiG
H Aa, ca s lucrez n meseria mea p:n n ziua c:nd mi*a fost
cu neputin s*mi stp:nesc dorina de a pleca...
H Ae a plecaG Ae ceG
H Ca s m nsor.
H te nsori... cu domnioara Sinca...
H SincaG...
H Aa, domnioara Sinca Ilor@, =ulevardul Ba*Iua, Bei;ing,
CBina.
H Ctii, aadar...
H Bineneles... 9dresa st scris cBiar pe lada n care stai.
H ntr*adevr>
H C:t despre domnioara Sinca Ilor@...
H J o t:nr rom:nc... 9m cunoscut*o la ?aris, unde nva
meseria de modist... 9B> Jste fermectoare>
<. In 4arianta ri)inal% ;rance&%# numele $ersna0ului este scris -in1 3i a ;st tran/
scris rm"ne3te Cincu# $tri4it studiului 7CD DDD de pa"ini n c!utarea lui Eules 'erne
L
F
de In 9bana# Ed. Uni4ers# <>?># $$. <@A/lBB.
H ""( H
JULES VERNE
H Jram sigur... 3ici nu mai e nevoie s*mi spui...
H Ci ea s*a ntors la Bucureti. 9poi i s*a cerut s conduc
un atelier de mode la Bei;ing... 3e iu=im, domnule/ ea a plecat...
a tre=uit s ne desprim> 9cum trei sptm:ni mi*a scris. 2i merge
=ine acolo. Aac m*a duce i eu la Bei;ing, mi*a putea face o
situaie... 3e*am putea cstori... Sinca a reuit s str:ng ceva
=ani... 9 putea a;unge repede s c:tig la fel de mult ca ea... 9a
c am pornit, la r:ndul meu, spre CBina.
[H* 2n lada astaG
H Ce vrei, domnule Bom=arnac> mi rspunde Cincu roind.
3*aveam ali =ani dec:t s*mi cumpr o lad, c:teva provizii i
s m las expediat de un prieten =inevoitor... Arumul de la Tiflis
la Bei;ing cost o mie de franci. Aar de ndat ce voi c:tiga, voi
napoia ce datorez Companiei de Ci Ferate, pe cuv:ntul meu...
H Te cred, prietene Cincu, te cred. Ci la sosirea dumitale la
Bei;ing...
H 9m prevenit*o pe Sinca. 0ada va fi transportat la locuina
ei din =ulevardul Ba*Iua i ea...
H .a plti transportul...
H Aa, domnule.
H Cu cea mai mare plcere, nu am nici o ndoial.
H Firete... 3e iu=im at:t de mult>
H Ci*apoi, Cincu, ce nu face o fat pentru un logodnic care
consimte s se transforme ntr*un colet pre de cincisprezece zile
i care i este livrat la domiciliu, cu eticBeta D G"linzi. /ra"il.
La ad!post de umezeal!. 8
H 9B, v =atei ;oc de un nefericit...
H Aeloc... Ci poi fi sigur c nu m voi da n lturi de la nimic
ce ar depinde de mine ca s a;ungi fr s te uzi i ntr*o singur
=ucat la domnioara Sinca Ilor@... n sf:rit, ca s zic aa, ntr*o
stare de conservare perfect.
H ""P H
CLAUDIUS BOMBARNAC
H nc o dat v mulumesc, domnule, rspunde Cincu,
str:ng:ndu*mi m:na. Credei*m, nu avei de*a face cu un nere*
cunosctor.
H Ji> Cincu, prietene, voi fi rspltit... Ci nc nzecit>
H CumG
H ?ovestind, de ndat ce nu te va mai p:ndi nici un pericol,
cltoria dumitale de la Tiflis la Bei;ing. <:ndete*te, numai, ce
mai titlu de cronic> Kn ndrgostit ntr*o lad. Sinca i Cincu>
M mie cinci sute de legBe prin 9sia Central ntr*un furgon de
=aga;e>
T:nrul rom:n nu se putu a=ine s nu sur:d.
H 3u tre=uie s v gr=ii..., adug el.
H Fii fr gri;> ?ruden i discreie ca la ageniile matri*
moniale. ! duc, prin urmare, p:n la ua vagonului, s m asi*
gur c nu ne amenin prime;dia de a fi surprini. ?e urm m
ntorc i stm din nou de vor=.
Bineneles c Cincu m ntrea= cum i*am descoperit secre*
tul, i povestesc tot ce s*a petrecut pe pacBe=ot n timpul traver*
srii !rii Caspicc. Respiraia fusese cea care l trdase. 2deea
c l*am luat la nceput drept un animal, =a cBiar o fiar, l dis*
treaz grozav. Jl, o fiar> Cel mult un cel credincios> 9poi
strnutul acela, care l*a fcut s urce pe scara fiinelor p:n la
treapta umanitii.
H Aar, zice el co=or:nd glasul, au fost dou nopi c:nd am
crezut c totul era pierdut... Furgonul fusese ncBis i tocmai mi
aprinsesem lmpia i ncepusem s mn:nc, c:nd cineva a ciocnit
n panou.
H Ju eram, Cincu, i am fi fcut cunotin nc din noaptea
aceea, dac, n clipa n care eram gata s*i vor=esc, trenul nu s*ar
fi Burducat ngrozitor i nu i*ar fi redus viteza. Kn dromader a
avut proasta inspiraie s mearg pe linie i a=ia dac am avut
timp s m refugiez pe platform...
H 9B, deci dumneavoastr erai> exclam Cincu. Rsuflu
uurat> ?rin ce spaim am trecut>... e aflase c era cineva ascuns
H ""' H
JULES VERNE
n aceast 2ad. ! i vedeam descoperit, predat agenilor, ares*
tat, aruncat ntr*o ncBisoare din !erv sau BuBara, cci cu poliia
nu*i de glumit. Ci micua mea Sinca m*ar fi ateptat zadarnic/
niciodat n*a fi mai putut s*o revd... doar dac a fi mers pe
;os p:n la ea... Ji =ine, a fi mers i pe ;os, aa s tii, a fi mers
i pe ;os>
% spune cu at:ta Botr:re n glas, nc:t este cu neputin s nu
recunoti n t:nrul rom:n o energie neo=inuit.
H Aragul meu Cincu, i*am rspuns, mi pare tare ru c i*am
pricinuit at:tea temeri. 9cum, c tc*ai linitit, i pot spune c eu
cred c ansele dumitale au crescut de c:nd suntem prieteni.
2*am cerut apoi lui Cincu s*mi arate cum s*a instalat n lad.
3imic mai simplu i =ine cBi=zuit. 2n fund, un scunel pe care ade,
av:nd i spaiul necesar s*i ntind picioarele, in:ndu*le o=lic/
partea de su= scaun, ncBis cu un capac, conine c:teva provizii,
un =riceag i un paBar de metal. !antaua i cuvertura sunt agate
ntr*un cui, pe unul dintre panouri, iar pe altul lmpia de care se
slu;ete noaptea. e*nelege de la sine c panoul mo=il i permite
prizonierului s*i prseasc temnia ngust. Aar dac lada ar
fi fost aezat n mi;locul coletelor, dac Bamalii n*ar fi pus*o ntr*un
col al furgonului, cu toat gri;a pentru DfragilitateaE ei, el n*ar
fi mai putut m:nui panoul i s*ar fi vzut constr:ns s cear cu
orice risc s ias de*acolo nainte de sf:ritul cltoriei. Ain feri*
cire, exist un protector al ndrgostiilor, care i*a artat, n cazul
Sinci i al lui Cincu, deplintatea puterilor lui. ?rizonierul mi
spune c, n fiecare noapte, a putut s se plim=e prin furgon i o
dat cBiar s co=oare pe peron.
H Ctiu, Cincu. 0a BuBara. Te*am vzut...
H !*ai vzutG
H Aa. Ci cBiar am crezut c vrei s fugi. ns cred c te*am
vzut numai pentru c tiam de prezena dumitale n furgon i pen*
tru c m aflam acolo, supravegBindu*te. 3imeni altcineva nu s*ar
fi g:ndit s te spioneze. Totui, este periculos. 3u mai face aa
H ""1 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
ceva i las n seama mea s*i mprosptez proviziile c:nd voi
gsi prile;ul.
H !ulumesc, domnule Bom=arnac, mulumesc> Cred c
de*acum ncolo nu tre=uie s m mai tem c voi \ descoperit...
Aec:t doar ntr*un singur loc: la frontiera cu CBina... au mai
degra= la IasBgar.
H Ae ceG
H .ama este foarte sever pentru mrfurile expediate n CBina.
!i*e team s nu fie descBise lzile i...
H ntr*adevr, Cincu, i*am rspuns, vor fi c:teva ore grele.
H Aac m vor gsi...
H .oi fi i eu acolo i voi face tot posi=ilul s nu ai neplceri.
H 9B, domnule Bom=arnac, exclam Cincu ntr*un elan de
gratitudine, cum mi voi plti datoria de recunotin fa de
dumneavoastrG
H Foarte uor, prietene Cincu.
H Aar n ce felG
H ?oftindu*m la cstoria dumitale cu frumoasa Sinca... Rin
neaprat s fiu unul dintre nuntai.
H .ei fi, domnule Bom=arnac, i Sinca o s v m=rieze...
H 3u*i va face dec:t datoria, prietene Cincu, iar eu mi*o voi
face pe a mea, d:ndu*i dou srutri pentru una.
M ultim str:ngere de m:n i am impresia c vrednicul =iat
are lacrimi n ocBi c:nd l prsesc. tinge lampa, ridic panoul,
apoi prin sc:ndura lzii mai aud un DmulumescE i un Dla revedereE.
2es din furgon, ncBid ua, m asigur c ?opov nu s*a trezit
din somn. n sf:rit, dup c:teva minute n cursul crora stau i
respir aerul rece al nopii, mi reiau locul l:ng maiorul 3oltitz.
Ci, nainte de a ncBide ocBii, ultimul meu g:nd este c, datorit
includerii n povestire a persona;ului episodic al lui Cincu, cl*
toria reporterului lor va le va plcea i mai mult cititorilor.
H "") H
JULES VERNE
=IV
Aac n "4)% s*a ncercat n zadar nfiinarea unui t:rg la
Ta@ent, care s poat rivaliza cu cel din 3i;ni*3ovgorod, aceast
iniiativ a reuit vreo douzeci de ani mai t:rziu, graie Transcas*
pianului, care leag amar@andul de Ta@ent. Ci nu numai negu*
torii s*au ndreptat, grmad, cu mrfurile lor spre acest ora, ci
i pelerinii au venit n mare numr.
0a Ta@ent D!ersul trenurilorE prevede o oprire de dou orc.
!ai mult ca sigur, nu voi avea timp s vizitez oraul, dei ar
merita. Aar, tre=uie s recunosc, aezrile din Tur@estan au o serie
de asemnri i cine a vzut una poate spune c le*a vzut i pe
celelalte, cBiar dac nu n mod amnunit.
Aup ce a str=tut o c:mpie roditoare unde se legnau plopi
elegani n form de caier, dup ce a trecut pe l:ng iruri de vii
i livezi cu pomi fructiferi de tot soiul, trenul nostru se oprete
n faa oraului nou.
Ca de o=icei, exist dou pri distincte ale Ta@entului, ca i
n cazul amar@andului, BuBarei i !ervului * cea vecBe i cea
nou. 9ici, cea vecBe arc strzi ntortocBeate, case din lut, =azare
cu o nfiare destul de srccioas, caravanseraiuri din crmid
uscat la soare i doar c:teva moscBei/ n scBim=, exist foarte
multe coli, dei nu 2e frecventeaz un numr prea mare de elevi.
n ce privete populaia Ta@entului, ea nu difer simitor de
cele pe care le*am nt:lnit n alte pri ale Tur@estanului. J for*
mat din sarzi, uz=eci, tad;ici, @irgBizi, nogai, evrei, ceva afgBani,
Bindui i rui.
3u am dec:t dou ore s vizitez oraul, ceea ce i fac, aa cum
i st =ine unui reporter zelos. Ooinresc prin marele =azar, o sim*
pl construcie din sc:nduri unde se*ngrmdesc stofe din Mrient,
esturi de mtase, vase de metal i mostre extrem de variate ale
produciei cBineze, ntre altele porelanuri, prelucrate cu foarte mult
U meteug.
H '4 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
?e strzile vecBiului Ta@ent nt:lneti i femei. e*nelege de
la sine c n acest inut nu mai exist sclavi. n prezent, femeia a
do=:ndit oarecare li=erti, cBiar n csnicie. !aiorul 3oltitz mi
povestea c un tur@men =tr:n i*a spus ntr*o zi:
H ?uterea cstoriei s*a dus pe copc, de c:nd nu*i mai poi
=ate nevasta fr ca ea s nu te amenine c te reclam.
3*am auzit, ca doamna de K;falvL*Bourdon, orcBestra din
localitate c:nt:nd <ompierii din 1anterre n grdina reedinei
guvernatorului general. n ziua aceea c:ntau Tat!l victoriei, care,
dei nu seamn cu ariile noastre naionale, a rsunat plcut n
urecBile mele.
9m prsit Ta@entul dimineaa, la ora unsprezece fix. Rinu*
tul prin care trece !arele Transasiatic este acum mai vlurit.
C:mpia ncepe s ai= ondulaii su= primele ramificaii ale sis*
temului orografic din est. 3e apropiem de ?odiul ?amir. Totui,
viteza rm:ne cea o=inuit pe poriunea de o sut cincizeci de
@ilometri, care ne desparte de IBo;end.
Aup plecarea trenului, g:ndul mi se*ntorcea spre =unul Cincu.
!ica lui poveste m*a micat p:n*n ad:ncul sufletului. 0ogod*
nicul care se expediaz n cBip de colet... 0ogodnica pregtit s
plteasc transportul...
unt sigur c maiorul 3oltitz s*ar interesa de cei doi porum*
=ei, dintre care unul st n colivie/ nu i*ar purta pic t:nrului care
neal compania i mai ales n*ar fi n stare s*l trdeze... Ae aceea,
m cuprinde o dorin vie s*i istorisesc amnunit expediia mea
n furgonul de =aga;e... Aar secretul nu*mi aparine... 3u tre=uie
s fac nimic ce l*ar putea compromite pe Cincu... Tac, aadar.
3oaptea care vine, dac va fi posi=il, am s ncerc s duc nite
provizii coletului meu... sau mai =ine zis melcului, cci t:nrul
rom:n este ca un melc n cocBilia sa * cu singura diferen c o
poate prsi cu totul.
9;ungem la IBo;end n ;urul orei trei dup*amiaz. Regiunea
este roditoare, nverzit, =ine cultivat. M=serv un ir de grdini
H ""# H
JULES VERNE
de legume care par ntreinute cu gri;, uriae poieni semnate
cu trifoi care este cosit de patru*cinci ori pe an. Coselele care duc
spre ora ori spre mpre;urimile sale sunt mrginite de duzi =tr:ni
care*i atrag privirile cu crengile lor rsucite.
2ari dou ceti*perecBe, cea vecBe i cea nou. mpreun,
au acum patruzeci i cinci p:n la cincizeci de mii de locuitori,
dei numrau doar treizeci de mii n "414. Mare vecintatea cu
CBina s f]e cea care provoac o asemenea cretere a natalitiiG
3u> Creterea populaiei se datoreaz dezvoltrii tranzaciilor co*
merciale, afluenei negutorilor din toate prile spre noile piee.
Mprirea noastr la IBo;cnd a durat trei ore. !i*am fcut dato*
ria de reporter plim=:ndu*m pe malurile Lr*Aariei. ?este acest
curs de ap, care scald poalele nalilor !ogoltau, a fost con*
struit un pod, a crui seciune median permite trecerea am=ar*
caiunilor de un anumit tona;.
.remea este foarte cald. Mraul fiind ocrotit de paravanul de
muni, v:nturile stepei nu pot a;unge p:n la el. 9stfel nc:t aerul
este mai n=uitor dec:t n restul Tur@estanului. 2*am nt:lnit pe
soii Caterna, am:ndoi nc:ntai de excursie. Comicul mi spune
cu glas vesel:
H 3u voi uita niciodat IBo;endul, domnule Claudius>
H Ci de ce nu*l vei uita niciodat, domnule CaternaG
H .edei piersicile acesteaG rspunde art:ndu*mi o plas cu
fructe pe care o ine n m:n.
H unt splendide...
H Ci deloc scumpe> Kn @ilogram cost patru copeici, adic
dousprezece centime>
H Ji, zic eu, asta este din cauz c piersicul crete peste tot
n acest inut. ?iersica este mrul 9siei.
H 9sta*i altceva, s nu v fie cu suprare> exclam doamna
Caterna, care tocmai muca dintr*una din gustoasele piersici.
Ae la Ta@ent, trenul co=or:se spre sud, n direcia IBo;end/
dar de*acum ncolo urc spre est n direcia Io@Band. n gara
H "&% H
CLAUDIUS BOMBARNAC
Ta@ent s*a apropiat cet mai mult de Transsi=erian i o ramifi*
caie aflat n construcie tre=uie s*l lege n scurt timp de staia
emipalatins@ * ceea ce va completa, unindu*le, reelele de ci
ferate ale 9siei Centrale i ale 9siei septentrionale.
3ici n*a pornit =ine trenul, c pasagerii i ocup locurile n
vagonul*restaurant, unde nu remarc nici un nou venit.
3oi tovari de drum vor urca a=ia la IasBgr. 9colo, =uctria
rus va fi nlocuit cu cea cBinezeasc i nu tiu dac vom avea
sau nu de pierdut prin aceast scBim=are. Ful@ JpBrinell se afl
la locul lui o=inuit. Fr a a;unge la familiaritate, este limpede
c ntre el i iss 2loratia Bluett s*a creat o str:ns intimitate,
=azat pe o asemnare de gusturi i aptitudini. Toi ne ateptm
ca aceast familiaritate s se termine cu o cstorie c:nd vom
a;unge la destinaie. 9m:ndoi i vor fi trit romanul de dragoste
n tren... Ca s fiu sincer, l prefer pe al lui Cincu i Sinci Ilor@...
Jste drept c frumoasa rom:nc nu*i aici>
untem ntre noi i prin asta neleg c numerele mele cele mai
simpatice sunt prezente: maiorul, domnul i doamna Caterna, t:*
nrul ?an*Ciao, care rspunde cu glume foarte pariziene gBidu*
iilor comicului.
Cina este gustoas i vesel. 9flm i care este a patra regul
formulat de Cornaro, no=ilul veneian, n scopul de a determi*
na msura cea mai potrivit a =utului i m:ncatului. ?an*Ciao
l*a mpins dinadins pe doctor spre acest su=iect, iar Tio*Iing l
lmurete cu o netul=urat seriozitate:
H 9ceast regul se ntemeiaz pe faptul c nu poi sta=ili o
cantitate de Bran egal pentru fiecare temperament n parte, din
cauza deose=irilor de v:rst, de putere i de nevoile de alimente
de diverse soiuri.
H Ci pentru un temperament ca al dumitale, doctore, ce*ar tre*
=uiG ntrea= domnul Caterna.
H ?aisprezece uncii de solid ori de licBid...
H ?e orG
5 A D 5
JULES VERNE
H 3u, domnule, pe zi, rspunde Tio*Iing, i la aceast can*
titate s*a sta=ilit ilustrul Cornaro de c:nd avea treizeci i ase de
ani, ceea ce i*a dat destul for trupului i minii su, pentru a
putea scrie cel de*al patrulea tratat al su la nouzeci i cinci de
ani i s triasc pn la o sut doi.
H 2n acest caz, mai dai*mi i al cincilea cotlet, spune ?an*Ciao,
iz=ucnind n r:s.
3imic nu*i mai plcut dec:t s stai de vor= la o mas =ine
servit. Aar s nu uit s*mi completez notele n ce privete
Io@Bandul. .om a;unge a=ia la ora nou seara i va fi ntuneric.
9a c i*am cerut maiorului s*mi dea c:teva date despre ora *
ultima mare aezare citadin din Tur@estanul rusesc.
H ?ot s*i dau lmuririle necesare cu at:t mai mult cu c:t am
fcut parte timp de cincisprezece luni din garnizoana dc*acolo.
?cat c n*o s ai vreme s vizitezi acest ora, cci i*a pstrat
vecBea nfiare asiatic. 9i fi vzut o pia fr perecBe n 9sia,
un palat fastuos, cel al fostului Ban din IBudaiar, situat pe o
nlime de c:teva sute de metri i cruia guvernatorul i*a lsat
artileria de fa=ricaie sart. J socotit o minune i pe =un drep*
tate, i*o garantez eu nsumi. ?ierzi un prile; rar s foloseti cuvin*
tele cele mai colorate ale lim=ii dumitate descriind sala de recepie
mare c:t o catedral, un la=irint de odi care au parcBetul din lemn
preios de Iaragaci, pavilionul trandafiriu, unde strinii erau pri*
mii cu o ospitalitate ntr*adevr oriental, curtea interioar cu orna*
mente maure amintind de fermectoarele fantezii arBitecturale ale
9lBam=rei, terasele cu priveliti splendide, ncperile Baremului
unde o mie de femei ale sultanului * cu o sut mai mult dec:t ale
lui olomon * triau n =un nelegere, faadele dantelate, gr*
dinile cu =oli de vi secular. 2at ce*ai fi putut vedea...
H Ci ce*am vzut prin ocBii dumitale, drag domnule maior.
Cititorii mei nu se vor pl:nge. . rog doar s*mi spunei dac la
Io@Band exist =azaruri.
H 9ici, un ora fr =azaruri ar fi ca 0ondra fr docuri,
rspunde maiorul.
H 1% H
CLAUDIUS BOMBARNAC
H Ci ca ?arisul iar teatre> intervine comicul.
H Aa. Io@Bandul are =azaruri destule, unul * printre altele
* pe podul de peste r:ul ocB, ale crui =rae str=at oraul/ acolo
cele mai frumoase esturi ale 9siei se pltesc n monede de aur
numite tia&i, care valoreaz trei ru=le i aizeci de copeici una.
H unt sigur, domnule maior, c mi vei vor=i i despre
moscBei...
H Bineneles.
H Ci de madraseG
H Aesigur, domnule reporter. Aar tre=uie s tii c monu*
mentele nu sunt la nlimea celor din amar@and i BuBara.
9m profitat de ama=ilitatea maiorului 3oltitz i, datorit lui,
cititorii *ecolului++nu vor trece i ei tot noaptea prin Io@Band.
.or face n aa fel nc:t pana mea s potopeasc oraul cu razele
soarelui, dei eu nu voi vedea din el dec:t un contur nedesluit.
Cina se prelungete destul de t:rziu i se ncBeie n mod nea*
teptat prin oferta simpaticului Caterna de a ne recita un monolog.
. dai seama cu c:t plcere am acceptat. Trenul nostru
seamn din ce n ce mai mult cu un orel pe roate. 9re i sala
lui de spectacol, nu altul dec:t acest vagon*restaurant unde stm
laolalt n acest moment. Ci iat cum, n poriunea oriental a
Tur@estanului, la patru sute de @ilometri de ?odiul ?amir, la deser*
tul unei mese excelente, servit n vagonul*restaurant al !arelui
Transasiatic, a fost declamat Gbsesia, cu un talent su=til, de ctre
domnul Caterna, mare prim*comic, anga;at al teatrului din
BangBai pentru stagiunea care urmeaz.
H Aomnule, i spune ?an*Ciao, sincerele mele felicitri. 0*am
auzit recitat de Co^uelin cel t:nr...
H Kn maestru, domnule, un maestru> rostete domnul Caterna.
H Ae care nu suntei departe...
H Cu respect> Cu un mare respect>
9plauzele i aclamaiile cu care a fost rspltit domnul Caterna
n*au avut darul de a*l emoiona pe sir Francis TrevellLan care era
U H "&( H
JULES VERNE
ocupat s =om=ne n legtur cu cina, pe care o gsise foarte
proast. 3u s*a amuzat nici mcar Dcu prere de ruE cum fceau
compatrioii si, n urm cu patru sute de ani, potrivit remarcii
lui Froissart. Ae altfel, nimeni nu mai lua n seam mormielile
acestui gentleman c:rtitor.
Baronul TeisscBnitzerdorfer n*a neles nici un cuv:nt din mica
=i;uterie artistic i, cBiar dac ar fi neles, n*ar fi apreciat o aseme*
nea mostr de Dmonologomanie parizianE.
C:t despre seniorul Farus@iar i nedespritul su <Bangir,
acetia preau c, n ciuda o=inuitei lor rezerve, mimica surprinz*
toare, gesturile semnificative i intonaiile Bazlii ale domnului
Caterna, i*ar fi interesat ntr*o oarecare msur.
Comicul a o=servat acest lucru i a fost foarte sensi=il la admi*
raia lor rnut. Ae aceea, ridic:ndu*sc de la mas, mi*a spus:
H Jste formida=il, seniorul sta> C:t demnitate> Ce prestan>
Ce persona; specific Jxtremului Mrient> mi place mai puin nsoi*
torul lui... Kn rol cel mult de categoria a treia> Aar super=ul mon*
gol, nu*l vezi oare, Caroline, n !orales din <ira#ii din savan!H
H n orice caz, nu n acest costum, am intervenit eu.
H Ci de ce nu, dormnule ClaudiusG 2ntr*o zi, la ?erpignan,
l*am ;ucat pe colonelul de !ontgeclin din Ir!dini#a de "roza-
m!, n uniform de ofier ;aponez...
H Ci c:t de ndelung a fost aplaudat> a adugat doamna Caterna.
n timpul cinei, trenul a depit gara Iasta@os, situat n cen*
trul unei regiuni muntoase, i a fcut numeroase coruri pe care
le*am simit datorit mersului Burducat, nsoit de zngnituri al
vagoanelor, str=t:nd viaducte i tuneluri. 3*a trecut mult dup
aceea i ?opov ne*a spus c ne aflm pe teritoriul oazei Fergana,
nume al vecBiului Banat Io@Band, care s*a alipit Rusiei n "4)1,
cu cele apte districte ale sale. 9ceste districte, n care populaia
ma;oritar este sart, sunt administrate acum de prefeci, su=*
prefeci i primari.
H 1" H
CLAUDIUS BOMBARNAC
!ai ncolo, n faa trenului, se*ntinde o imens step. Aoam*
na K;falvL*Bourdon a comparat*o pe drept cuv:nt cu o mas de
=iliard, ntr*at:t de perfect este netezimea ei. 9t:ta doar c pe
ea nu se rostogolete o =il de filde, ci expresul !arele Transa*
siatic, cu o vitez de aizeci de @ilometri pe or.
Aup ce lsm n urm gara Tciutciai, intrm n gara Io@Band,
la ora nou seara. Trenul urmeaz s rm:n aici c:teva ore. ?rin
urmare, co=or:m pe peron. n momentul n care sunt gata s pr*
sesc pasarela, m apropii de maiorul 3oltitz care tocmai l ntre*
=a pe t:nrul ?an*Ciao:
H l cunoti pe mandarinul Qcn*0u al crui trup nensufleit
este readus la Bei;ingG
H 3u, domnule maior.
H Totui, tre=uie s fi fost un om nsemnat, dac inem seama
de onorurile care i se dau...
H ?osi=il, rspunde ?an*Ciao, dar exist at:ia oameni nsem*
nai n CBina>
H Ci mandarinul Qen*0uG
H 3*am auzit niciodat de el.
Ae cc i*a pus maiorul 3oltitz aceast ntre=are t:nrului cBinez
i ce anume l frm:nt n privina mandarinuluiG
=V
Io@Band, o oprire de dou ore. J ntuneric. !a;oritatea cl*
torilor se pregtesc s doarm i nu mai co=oar din tren. Ju m
plim= pe peron de colo*colo i fumez. <ara este destul de mare
i, ncep:nd de aici, o locomotiv mai puternic le va scBim=a
pe cele care au tras trenul nostru de la Kzun*9da p:n n clipa
de fa. Jle erau de*a;uns de puternice c:t vreme trenul a str=*
tut o c:mpie aproape orizontal. Aar ne aflm de;a n mi;locul
defileelor ?odiului ?amir. .om nt:lni rampe destul de a=rupte
care vor necesita, prin urmare, o for de traciune mai mare.
H "&' H
JULES VERNE
Krmresc manevra i, dup ce locomotiva a fost detaat mpre*
un cu tenderul, furgonul de =aga;e * cel n care este Cincu * se
afl n capul trenului. mi vine n minte c t:nrul rom:n s*ar putea
aventura pe peron. 9r fi imprudent din partea 2ui, cci ar risca s
fie vzut de ageni, un fel de grzi care merg ncoace i ncolo i
cerceteaz cBipurile cltorilor. 3umrul "" nu are nimic mai =un
de fcut dec:t s rm:n n fundul lzii lui sau mcar n furgonul
de =aga;e. i voi procura ceva provizii solide i licBide i i le voi
duce cBiar nainte de plecarea trenului din gar, dac voi putea
a;unge la Cincu fr pericolul de a fi zrit.
Bufetul grii este descBis, dar ?opov nu se afl acolo. *ar fi
mirat s m vad cumpr:nd alimente, de vreme ce la vagonul*rcs*
taurant se gsete tot ce am putea pofti. 9m luat de la =ufet puin
friptur rece, o p:ine i o sticl de votc.
<ara este cam ntunecoas. Felinarele rare dau o lumin sla=.
?opov i vede de tre=urile lui cu unul dintre funcionari. 3oua
locomotiv nu face nc manevra de a se plasa n capul trenului.
9adar, momentul mi se pare prielnic. 3*are rost s atept s
prsim Io@Bandul. Aup ce*l voi vedea pe Cincu, voi putea s
dorm toat noaptea * lucru, tre=uie s recunosc, cum nu se poate
mai plcut.
Krc pe platform i, asigur:ndu*m c nu m vede nimeni, intru
n furgon i zic mai nt:i:
H Ju sunt>
?rudena cere s*l previn pe Cincu, n cazul n care ar fi ieit
din lad. Aar nu i*a trecut prin minte aa ceva, iar eu l sftuiesc
s fie cu ocBii n patru. ?roviziile i fac o mare plcere, cci con*
stituie o mic scBim=are fa de puinul pe care*l mn:nc n mod
o=inuit.
H 3u tiu cum s v mulumesc, domnule Bom=arnac, mi
spune.
H Aac nu tii, prietene Cincu, i rspund, n*o face> Jste cel
mai simplu aa.
H 1& H
CLAUDIUS BOMBARNAC
H C:t timp rm:nem 2a Io@andG
H Aou ore.
H Ci c:nd a;ungem la frontierG
H !:ine, la ora unu dup*amiaz.
H Ci la IasBgarG
H Cincisprezece ore mai t:rziu, la miezul nopii de
nousprezece spre douzeci.
H 9colo este marele pericol, domnule Bom=arnac.
H Aa, aa este, Cincu. .ameii vor cerceta foarte amnunit
nainte de a lsa trenul s plece. Aar sunt mai severi cu oamenii i
cu =aga;ele lor de m:n dec:t cu cele nregistrate i puse n furgon.
Mr, ntruc:t furgonul acesta este rezervat n mod special coletelor
expediate la Bei;ing, cred c nu ai de ce s te temi. ?rin urmare,
noapte =un. Ain prevedere nu vreau s*mi prelungesc vizita.
H 3oapte =un, domnule Bom=arnac. 3oapte =un>
9m ieit, m*am dus n cuet i, pe legea mea, n*am auzit nici
mcar semnalul de plecare, c:nd trenul s*a pus n micare.
ingura gar mai important prin care a trecut trenul nainte
de rsritul soarelui a fost !argilan, unde s*a oprit numai c:te*
va minute. !argilan, ora cu o populaie dens * aizeci de mii
de locuitori **, este, n realitate, capitala regiunii Fergona. Ci aceas*
ta deoarece Io@Bandul n*are o reputaie prea =un n ceea ce
privete salu=ritatea. Mraul se mparte, ca de o=icei, n dou:
partea vecBe i partea nou. Cea vecBe, neav:nd monumente de
demult, nu se distinge prin nimic neo=inuit i cititorii m vor ierta
c nu mi*am ntrerupt somnul pentru a o cinsti cu o privire.
!erg:nd de*a lungul vii cia@Bimardan, trenul a regsit un
fel de step ntins, ceea ce i*a permis s*i reia viteza o=inuit.
0a trei dimineaa, facem o Balt de trei sferturi de or n gara
M. 3ici aici nu*mi ndeplinesc datoria de reporter i, prin urmare,
nu am nimic de povestit. cuza mea este c nici nu prea era ceva
de vzut. Aup aceast gar, calea ferat a;unge la frontiera care
desparte Tur@estanul rusesc de ?odiul ?amir i de vastul inut
H "&) H
JULES VERNE
al @irgBizilor. Regiunea este nencetat rscolit de activitatea plu*
tonian din mruntaiele pm:ntului. Ae mai multe ori, Tur@estanul
septentrional a suferit cutremure puternice 6s nu uitm cutremurul
din "4))7. Ci la Ta@ent, ca i la amar@and, am putut vedea do*
vezile acestor teri=ile catastrofe. Frecventele oscilaii, dei nu se
simt, se nregistreaz tot timpul, iar aciunea vulcanic se exercit
pe lunga falie n care sunt nmagazinate petrolul i naftul de la
!area Caspic i p:n n ?odiul ?amir.
9adar, inutul constituie una dintre cele mai interesante zone
ale 9siei Centrale pe care le poate vizita un turist. Aei maiorul
3oltitz n*a depit niciodat gara M, situat la poalele podiului,
cunoate teritoriul, pentru c l*a studiat pe Brile moderne i pen*
tru c a citit despre el cele mai recente relatri de cltorie. Ain*
tre acestea voi cita lucrrile domnilor Capus i Bonvalot * nc dou
nume franceze pe care sunt =ucuros s le salut de dincolo de Botarele
Franei. Aup lectur, maiorul simte o vie dorin s vad cu ocBii
lui aceste locuri i nc de la ase dimineaa ne aflm am:ndoi pe
platform, cu =inoclul n m:n i cu D!ersul trenurilorE descBis.
?amirul sau Bam*i*AuniaB este supranumit de regul Acope-
ri%ul Lumii. Ae*aici pornesc falnicele lanuri muntoase Tien Ban,
Iunlun, Iara@orum, FlimalaLa i Oinducu. 9cest sistem orogra*
fic, cu o lime de patru sute de @ilometri, care a rmas timp de
secole o =arier de netrecut, a fost nvins de tenacitatea omului.
Ruii i cBinezii au reuit s*l depeasc. aflm c:teva date
istorice. !i le furnizeaz maiorul 3oltitz.
Cltorii europeni au pornit de timpuriu s exploreze ?odiul
?amir. Fr a*l evoca pe !arco ?olo, n secolul al 5lll*lea, i
putem meniona pe englezii ForsLtBe, Aouglas, BiddnepB,
QoungBus=and i pe cele=rul <ordon, mort n inuturile 3ilului
superior, precum i pe ruii Feden@o, @o=elev, ?ri;evals@i, <rom=*
cevs@i, generalul ?evov, prinul <alin, fraii <rum*<r;imailo,
9uvergne, Bonvalot, Capus, ?apin, Breteuil, Blanc, Ridge,aL,
MUConnor, Autreil de RBins, -osepB !artin, <renard Jduard Blanc
H "&4 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
i doctorul suedez ven Oedin. Aatorit acestor exploratori,
Acoperi%ul Lumii i*a dezvluit oamenilor misterele. e tie acum
c este compus dintr*o reea ncurcat de vi, a cror altitudine
medie depete trei mii de metri. e mai tie c v:rfurile cele
mai nalte, IurumdL i IauffmannU, au douzeci i dou de mii
de picioare, iar piscul TagBarma
&
, douzeci i apte. e tie c
din aceast culme izvorsc 9mu*Aaria care curge spre vest i
Tarim, care curge spre est/ n fine, se tie c pantele sale sunt cio*
plite, n genere, din isturi i cuaruri paleozoice, din gresie roie
mezozoic i din loess*ul argilo*nisipos, al crui strat cuaternar
poate fi nt:lnit foarte des n 9sia Central. ?entru a str=ate
podiul, !arele Transasiatic a tre=uit s nving greuti deose=ite.
9 fost o adevrat sfidare pe care geniul uman a aruncat*o naturii,
iar victoria a revenit omului. ?rin psurile n pant lin pe care
@irgBizii le numesc D=elE, viaductele, podurile, ram=leele, an*
urile, tunelurile, toate acestea au contri=uit la instalarea liniei. Tre*
nul vireaz =rusc de nenumrate ori, co=oar pov:rniuri cu lo*
comotive puternice, iar ici i colo este tractat de maini fixe, agat
de ca=luri mictoare. ntr*un cuv:nt, construirea cii ferate a nece*
sitat o munc de Oercule, mai grea dec:t cea a inginerilor ameri*
cani n defileele din ierra 3evada i din !unii t:ncoi.
?ustiul moBor:t al acestor teritorii are un efect deose=it asupra
imaginaiei. ?e msur ce trenul a;unge la mare altitudine, urm*
rind din ocBi profilul accidentat al liniei, impresia este i mai vie:
nici o aezare omeneasc, nici mcar un ctun. Aoar din loc n
loc c:te o coli=, n care locuitorul podiului duce o existen sin*
guratic mpreun cu familia, turma de iaci sau D@utariE * nite
=oi cu coad de cal * oile de o ras cu exemplare de talie mic
i capre cu prul foarte des. 3p:rlirea animalelor este o urmare
fireasc a climei i ele i scBim= vem:ntul de iarn cu Baina
<. Ast%&i# Pi1 Se4ina *<<CD m+ *n.r.+.
JULES VERNE
al= de var. 9sta se*nt:mpl i cu c:inii de*aici, a cror =lan
se face mai descBis n anotimpul cald.
C:nd trenul trece prin cBei, sprturi largi, mai las c:teodat
s se ntrezreasc n deprtare podiul. n multe locuri, se*nal
p:lcuri de ;nepeni i ienuperi i c:mpiile unduioase sunt pres*
rate cu ctin, rogoz, pelin i un soi de trestii care cresc n numr
mare pe marginea depresiunilor pline cu ap srat i un la=iat
pitic numit de @irgBizi Dters@enE.
!aiorul mai pomenete i de c:teva animale care formeaz o
faun destul de variat pc nlimile ?amirului. CBiar este nevoie
ca platformele trenului s fie supravegBeate, pentru c pe ele se
pot repezi anumite mamifere * fr s ai= =ilet nici la clasa nt:i
i nici la clasa a doua * cum sunt, printre altele, panterele i urii.
n timpul zilei, cltorii au stat pe platformele de la capul i
coada trenului. Ce strigte rsuntoare au scos c:nd plantigrade
sau feline sreau i alergau dc*a lungul cii ferate cu intenii pe
care ne e ngduit s le socotim suspecte> Revolverele se descarc
poate fr o cauz anume, dar asta i linitete i i distreaz pe
pasageri. Aup*amiaz am fost martorii unei di=ace mpucturi,
care a ucis o panter uria, n clipa n care, dintr*un salt, era gata
s a;ung pe scara celui de al treilea vagon.
H Oai, !argucrite> a exclamat domnul Caterna.
Ci n ce fel i*ar fi putut exprima mai =ine admiraia dec:t ros*
tind cele=ra replic a lui Buridan, adresat nevestei prinului
motenitor 6i nu reginei Franei, cum n mod impropriu se spune
n cunoscuta dram Tumul din 1esleJH
Ao=or:rea panterei, aceast frumoas fapt cinegetic, s*a
datorat super=ului mongol.
H Ce m:n i ce ocBi> i*am zis maiorului care nu nceta s
arunce seniorului Farus@iar priviri =nuitoare.
?rintre alte animale ale faunei din ?amir se mai numr lupii,
vulpile i turmele de oi mari sl=atice, cu coarne noduroase, graios
ncovoiate, pe care =tinaii le numesc Dar@ariE. n nlimile
H "(% H
CLAUDIUS BOMBARNAC
vzduBului z=oar vulturii, iar n v:rte;urile de fum al= pe care
le las n urm locomotiva noastr se amestec nori de cor=i,
porum=ei, turturele i codo=aturi.
Siua se desfoar fr nici un alt incident. 0a ase seara, tre*
cem frontiera, dup un parcurs total de aproape dou mii trei sute
de @ilometri fcui n cele patru zile de la plecarea din Kzun*9da.
!ai sunt dou sute cincizeci de @ilometri p:n la IasBgar. Cu
toate c nc aflm, de fapt, pe pm:ntul Tur@estanului cBinezesc,
de*a=ia n acest ora vom fi predai administraiei cBineze.
Aup cin, pe la nou seara, fiecare se ntinde n cueta lui,
n sperana sau, mai =ine zis, cu convingerea c noaptea va fi la
fel de linitit ca i cele dinainte. n timpul primelor ore, trenul
a co=or:t n mare vitez pantele ?odiului ?amir. 9poi i*a re*
luat mersul o=inuit, pe un lung drum orizontal.
Tre=uie s fi fost ora unu noaptea, c:nd m*am trezit =rusc. Toto*
dat, s*au deteptat i maiorul 3oltitz i cea mai mare parte a cl*
torilor din vagon. trigte puternice sc auzeau de la captul trenu*
lui. Ce s.e nt:mplG ?e pasageri i cuprinsese teama, acea team
tul=urtoare i iraional, pe care o st:rnete cel mai mic incident
de cale ferat.
H Ce*iG Cc*iG
9ceste cuvinte, rostite cu groaz, se aud din toate prile i n
toate lim=ile. Cred, la nceput, c am fost atacai. ! g:ndesc la
faimosul Ii*Tsang, piratul mongol, a crui cola=orare am soli*
citat*o, poate, at:t de neprevztor... pentru cronica mea> nc o
clip, i trenul ncetinete, ceea cc arat c se va opri. ?opov, dup
ce intrase n furgon, iese de*acolo i l ntre= ce s*a nt:mplat.
H Kn accident, mi rspunde.
H <ravG
H 3u, o =ar de ataare s*a rupt i ultimele dou vagoane au
rmas de iz=elite.
Aup ce trenul se oprete, vreo doisprezece cltori, dintre care
fac i eu parte, co=oar pe linie. 0a lumina unei lanterne este uor
s constai c ruptura =arei nu se datoreaz unui act criminal. Aar
H "(" H
JULES VERNE
nu*i mai puin adevrat c ultimele dou vagoane ale trenului,
vagonul mortuar i furgonul ocupat de funcionarul cu =aga;ele au
rmas prsite n urm. Ae c:t timp i la ce distanG 3u se tie.
Tre=uia s auzi strigtele paznicilor persani, nsrcinai s
nsoeasc trupul nensufleit al mandarinului Qen*0u, de care
rspundeau> Ceilali cltori cu care se aflau n vagon i cBiar ei
nii nu*i dduser seama de nimic n momentul n care s*a rupt
=ara. 9u dat alarma a=iadup ce trecuse poate o or sau dou de
2a accident...
Ae altfel, nu era de luat dec:t o singur Botr:re: s dai trenul
napoi p:n la vagoanele detaate. 3imic mai simplu n fond. Aar
ce m*a surprins n aceast mpre;urare a fost atitudinea senioru*
lui Farus@iar. Jl a cerut n modul cel mai struitor s se acioneze
fr a se pierde nici o clip. *a adresat lui ?opov, mecanicului,
focBistului i, pentru prima oar, am vzut c vor=ete foarte curg*
tor lim=a rus. n rest, nu*i nimic de discutat. untem cu toii de
acord s ne ntoarcem pentru a fi ataate din nou vagoanele cu
mandarinul i furgonul de =aga;e. Aoar =aronul neam ine s
protesteze. 2ari nt:rzieri... .a tre=ui sacrificat, poate, un timp
mai lung pentru mandarin... pentru un mandarin mort> J trimis
la plim=are, cu pl:ngerile lui cu tot...
ir Francis TrevellLan ridic din umeri, pr:nd a spune: DCe
administraie> Ce material> 9semenea lucruri nu s*ar putea nt:m*
pla pe cile ferate anglo*indiene>E !aiorul 3oltitz pare, ca i mine,
uluit de ciudata intervenie a lui Farus@iar.
!ongolul, de o=icei at:t de calm, at:t de impertur=a=il, cu
privirea 2ui rece su= pleoapele nemicate, um=l ncoace i nco*
lo, prad unei ngri;orri nervoase, pe care pare c n*o poate stp:ni
cu nici un cBip. nsoitorul lui nu depune mai puin struin. Totui,
cu ce anume i afectaz pe ei faptul c s*au desprins cele dou
vagoaneG 3ici mcar nu*i aveau =aga;ele n furgonul din spate.
Mare s manifeste un at:t de mare devotament fa de rposatul man*
darin Qen*0uG Ain aceast cauz supravegBeau n gara Aua@ cu
H "(& H
CLAUDIUS BOMBARNAC
at:ta ncr:ncenare vagonul n care odiBnete trupul defunctuluiG .d
=ine c maiorul gsete purtarea lor foarte du=ioas.
Trenul ncepe s dea napoi de ndat ce ne*am reluat locurile.
Baronul neam ncearc iar s protesteze. Aar seniorul Farus@iar
i arunc o privire at:t de sl=atic, nc:t nu se expune la o a doua
i se duce s =om=ne n colul su. e ivesc zorile, c:nd cele dou
vagoane sunt semnalate la o distan de un @ilometru i trenul se
apropie de ele dup o or de mers.
eniorul Farus@iar i <Bangir au vrut s asiste la ataarea
vagoanelor, operaiune care a fost fcut c:t mai solid cu putin.
!aiorul 3oltitz i cu mine am o=servat c au scBim=at c:teva
vor=e cu ceilali trei mongoli. 0a urma urmei, nu*i de mirare, doar
sunt compatrioi.
Fiecare urc n vagonul lui i mecanicul mrete viteza pen*
tru a recupera o parte din timpul pierdut. Cu toate astea, trenul
a;unge la IasBgar cu o nt:rziere destul de mare. Jste de;a patru
i ;umtate dimineaa c:nd trenul intr n capitala Tur@estanului
cBinezesc.
=VI
9m sosit n IasBgar la ora patru i ;umtate i plecm la ora
unsprezece. !arele Transasiatic s*a artat generos. .oi avea rga*
zul s vd oraul, cu condiia s scad o or =un din timpul ce mi*a
fost acordat. ntr*adevr, ce nu s*a fcut la frontier se va face la
IasBgar: verificarea B:rtiilor, semnarea paapoartelor etc. Jste o
verificare totodat minuioas i meticuloas. ?rin urmare, la
ntoarcere, va tre=ui s m prezint n faa autoritilor de frontier.
mi amintesc de temerile lui Cincu i pentru el am motive s
tremur, dac vameii se vor ocupa de coletele i =aga;ele din fur*
gon. nainte ca trenul s a;ung la IasBgar, maiorul 3oltitz
mi*a spus:
H 11 H
JULES VERNE
H 3u*i ncBipui c Tur@estanul cBinezesc se deose=ete mult
de Tur@estanul rusesc. 3u ne aflm n inutul pagodelor, al ;ocurilor
vaporaelor cu flori i al turnuleelor din porelan. n primul r:nd,
ca i BuBara, !erv i amar@and, oraul este du=lu: cel vecBi i
cel nou...
M=servaia maiorului este c:t se poate de ntemeiat. *a dus
vremea c:nd emirii domneau peste IasBgaria. Ce vreiG 0a acest
sf:rit de secol, a;ungem mereu prea t:rziu i minunile orientale,
datinile necunoscute, capodoperele artei asiatice nu mai exist dec:t
su= form de amintiri sau de ruine. Cile ferate vor sf:ri prin a
aduce rile pc care le str=at la un numitor comun, la o mare
asemnare ntre ele. .a fi epoca egalitii i, poate, a fraternitii.
0a drept vor=ind, de altfel, IasBgar nu mai e capitala
IasBgariei/ e o gar de pe traseul !arelui Transasiatic, punctul
de nt:lnire al trenurilor ruseti i al celor cBinezeti, iar panglica
dc fier care numr aproape trei mii de @ilometri de la !arca
Caspic i p:n aici se desprinde de ora pentru a se continua cu
ali patru mii de @ilometri, p:n n capitala CBinei.
revenim acum 2a cele dou pri ale oraului: cea nou se
numete Qangi*Bar, iar cea vecBe, situat la o distan de trei
mile i ;umtate de ea, se numete IasBgar. 9m avut prile;ul s
le vd pe am:ndou i voi relata i despre una, i despre alta.
M prim o=servaie: am=ele sunt ncon;urate de un zid ur:t,
din lut, care nu te ispitete defel s le vizitezi. 9 doua o=servaie:
degea=a caui vreun monument, deoarece materialele de con*
strucie sunt aceleai i pentru case, i pentru palate. 3umai lut
i nici mcar lut ars. Ain pm:nt uscat la soare nu poi o=ine linii
regulate, profiluri pure, sculpturi dltuite cu finee. 9r fi necesar
o art arBitectonic pus n oper cu a;utorul pietrei i al mar*
murei, i asta lipsete cu desv:rire. M trsuric ne*a dus iute,
pe maior i pe mine, 2a IasBgar, a crui circumferin nsumeaz
trei mile. Iizil*u
"
* DR:ul rouE * care mai degra= este gal=en,
5 Ast%&i# -as8i)abs8e *n.r.+.
H 11 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
aa cum se cuvine unui r:u cBinezesc, l nlnuie cu cele dou
=rae ale sale, traversate de dou poduri. Aac vrei s vezi c:te*
va ruine mai interesante, tre=uie s iei din incint i, la o mic
distan, se afl resturi de fortificaii, vecBi de cinci sute ori dou
mii de ani, dup cum ii scama de punctele de vedere ale unora
sau altora dintre arBeologi. Cel mai sigur este c oraul IasBgar
a fost asediat de Tamcrlan. Aup el, inutul a fost stp:nit de un
numr de sultani fioroi * ntre alii, Kali*Oan*Tulla care l*a ucis
n "4') pe cBlagint,eit, unul dintre cei mai =uni cunosctori i
cei mai ndrznei exploratori ai continentului asiatic. Aou plci
de =ronz, druite de ocietile de <eografie din ?aris i an@t
?eters=urg, mpodo=esc monumentul su comemorativ.
IasBgarul e un nsemnat centru comercial: mtsurile de
IBotan, esturile de =um=ac, fetrul, covoarele de l:n, fineturile
sunt principalele articole aduse pe pieele provinciei i sunt cBiar
exportate peste frontier, ntre Ta@ent i Iul;az, spre nordul
Tur@estanului oriental.
?opulaia din IasBgar este tur@men, dar numr i muli
cBinezi, cea mai marc parte meseriai i negustori am=ulani.
Aesigur, maiorul 3oltitz i cu mine n*am vzut IasBgarul pe vre*
mea c:nd ostile emirului i umpleau strzile glgioase. 9cum
nu mai nt:lneti nici infanteriti d;igBii, nici sar=azii care mr*
luiau pe*aici. 9u pierit minunatele corpuri de armat ale tefurci*
lor, narmate i disciplinate dup sistemul cBinezesc/ nu mai vezi
super=ii lncieri, arcaii @almuci, purt:nd arcuri nalte de cinci
picioare, aceti DtigriE cu scuturi vopsite n culori vii i cu puti
cu fetil, pui pe post de trgtori. 9u pierit cu toii i emirul
lor odat cu ei.
0a ora nou ne napoiam la Qangi*Bar. Ci la captul unei strzi
de l:ng citadel, pe cine nt:lnimG ?e doamna i domnul
Caterna, czui complet prad admiraiei n faa unei trupe de
dervii c:ntrei.
Ce extraordinare micri de mscrici care st:rnesc r:sul, ce
inut n m:nuirea cBitarei cu coarde lungi, ce unduiri acro=atice
H "(' H
JULES VERNE
n cursul dansurilor cu care i nsoesc =aladele i legendele c:n*
tate, de un mare realism, iar nimic religios n ele>
-n comicul nostru se trezete instinctul de artist. 3u poate sta
locului, i*ar fi peste puteri> 9a c imit gesturile, atitudinile,
dnuirile derviilor, cu antrenul unui fost marinar du=lat de un
actor talentat, i parc vd clipa c:nd va intra n ;oc, alturi de ei.
H Ji, domnule Claudius, mi zice, nu*i prea greu s repro*
duci exerciiile acestor oameni vrednici> crie*mi o operet
tur@estan, d*mi un rol de dervi i ai s vezi cum intra n pielea
persona;ului.
H 3u m*ndoiese, drag Catema, i rspund. Aar, nainte de a
intra n pielea respectiv, intr n restaurantul grii s*i iei rmas =un
de la =ucrria tur@mena, cci vom trece cur:nd la cea cBinezeasc.
2nvitaia mea este acceptat cu plcere, cu at:t mai mult cu
c:t reputaia =uctarilor @asBgarieni este universal recunoscut,
dup cum ne atrage atenia maiorul. Aoamna i domnul Caterna,
maiorul, t:nrul ?an*Ciao i cu mine suntem ntr*adevr nc:n*
tai i uluii de cantitatea i calitatea m:ncrurilor. 3i se servesc
ca dintr*un capriciu c:nd dulciuri, c:nd fripturi i carne la grtar.
9poi * lucru pe care comicul i ingenua nu*l vor uita niciodat,
cum nu vor uita de altfel nici faimoasele piersici din IBo;end *
am avut parte de anumite feluri, a cror amintire a vrut s*o pstreze
am=asada englez, consemn:nd compoziia lor ntr*o relatare de
cltorie: picioare de purcel presrate cu zaBr pudr i rumenite
n grsime, puin marinat, rinicBi fripi n sos dulce, ameste*
cai cu cltite. Aomnul Caterna a servit de dou ori din primul
fel i de trei ori din al doilea.
H mi iau toate msurile de precauiile, ne spune el. Cine tie
ce ne va oferi cmara vagonului*restaurant pe teritoriul cBinezesc.
! tem ca aripioarele de recBin s nu f]e prea tari i cui=urile de
r:ndunic nu tocmai nite trufandale.
0a ora zece, o lovitur de gong anun c ncep formalitile
poliieneti. 3e ridicm de la mas, dup ce =em un ultim paBar de
Ciao*Oing i, c:teva clipe mai t:rziu, ne str:ngem n sala de ateptare.
H "(1 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
Toate numerele mele sunt prezente * =ineneles, n afar de
Cincu, care s*ar fi nfruptat pe cinste din cina noastr dac ar fi putut
lua parte la ea. ?rintre cei ce ateapt se afl: doctorul Tio*Iing
cu Cornaro su=ra/ Ful@ JpBrinell i iss Ooratia Bluett, reunin*
du*i mrfurile 6dinii i prul7, firete, la figurat, sir Francis
TrevellLan, nemicat i mut, eapn, trg:nd morocnos din tra*
=uc n pragul slii, seniorul Farus@iar, nsoit de <Bangir, pasageri
rui, tur@meni i cBinezi * n total vreo aizeci p:n la optzeci de
persoane. e vor prezenta pe r:nd n faa unei mese n spatele creia
se afl doi cBinezi m=rcai n Baine civile: un funcionar care
vor=ete curent lim=a rus i un tlmaci pentru lim=ile german,
francez i englez.
lu;=aul are vreo cincizeci de ani, craniul ras, o musta groa*
s, coada pe spate i ocBelarii pe nas. Jste m=rcat ntr*o Bain
nflorat, gras * aa cum sunt muli oameni cu funcii importante
H i are un aer sever.
unt printre primii care prezint paaportul purt:nd viza con*
sulului din Tiflis i a autoritilor inse din Kzun*9da. Funcionarul
l examineaz cu atenie. 2n inutul acesta tre=uie s fii mereu cu
ocBii n patru. Totui, gsete actele de cltorie n regul i fr
nici o greutate mi pune tampila cu dragonul verde, declar:ndu*m
D=un pentru intrarea n arE. 9celai rezultat n ce*i privete pe
comic i pe ingenu. ns nfiarea domnului Caterna, n timp
ce i sunt verificate B:rtiile, merit cu adevrat s fie vzut. e
poart ca un inculpat care ncearc s*i nduioeze ;udectorul:
i face ocBi dulci, =uzele lui scBieaz un z:m=et, pare s cear
mil sau cel puin o favoare, dei nici cel mai cusurgiu cBinez n*ar
avea ce o=servaie s*i fac.
H n ordine, zice tlmaciul.
H !ulumesc, mria ta> rspunde domnul Caterna, cu accen*
tul unui <avrocBe, al unui puti gBidu al ?arisului.
Ful@ JpBrinell i iss Ooratia Bluett termin cu =ine, c:t ai
zice pete. Aac un negustor american i un agent comercial
=ritanic nu ar avea B:rtiile n regul, atunci cine s le ai=G
H "() H
JULES VERNE
3ici ali pasageri, rui ori tur@meni, nu ridic pro=leme. e
dovedete c at:t cei care cltoresc cu clasa nt:i, c:t i cei care
cltoresc cu clasa a doua ndeplinesc condiiile cerate de admi*
nistraia cBinez i*i pltesc viza n ru=le, taeli ori sapeci. ?rin*
tre ei descopr un cleric din tatele Knite, n v:rst de vreo cinci*
zeci de ani * se duce la Bei;ing. Jste reverendul 3atBaniel !orse
din Boston, unul dintre misionarii Lan@ei devenii a=ili oameni
de afaceri. i atri=ui numrul "(.
.erificarea B:rtiilor t:nrului ?an*Ciao i ale doctorului Tio*Iing
nu are de nfruntat nici o dificultate i acetia scBim= Dzece mii
de saluturiE dintre cele mai ama=ile cu reprezentanii autoritilor
cBineze.
C:nd i vine r:ndul maiorului 3oltitz, are loc un mic incident.
ir Francis TrcvellLan, care naintase n acelai timp cu maiorul,
nu pare deloc dispus s*i cedeze locul. ns totul se mrginete
la priviri trufae i provocatoare. <entlemanul nu s*a ostenit nici
mcar s descBid gura. !i*a fost scris, prin urmare, s nu cunosc
sunetul glasului su> Rusul i englezul primesc am:ndoi viza regu*
lamentar i mica nfruntare nu are nici un fel de urmri.
eniorul Farus@iar, urmat de <Bangir, a;unge i el n faa cBine*
zului cu ocBelari, care*l privete cu o atenie deose=it. !aiorul
3oltitz i cu mine l urmrim din ocBi. Cum se va desfura veri*
ficarea B:rtiilor luiG
H ?oate cu acest prile; ne vom lmuri ce*i cu el...
Aar c:t de mare surpriz, =a cBiar uimire, ne*a fost dat s trim
n faa loviturii de teatru care s*a produs n acel moment>
Aup ce i*a aruncat ocBii pe actele prezentate de <Bangir,
funcionarul cBinez s*a ridicat i s*a nclinat ceremonios naintea
seniorului Farus@iar, spun:ndu*i:
H l rog pe domnul administrator al !arelui Transasiatic s
=inevoiasc a primi zece mii de respecte din partea mea.
9dministrator> 2at, aadar, cine este seniorul Farus@iar> Totul se
explica, n aceste condiii> n timpul trecerii noastre prin Tur@estanul
H "(4 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
rusesc, n*a vrut s*i dezvluie funcia, afl:ndu*se ntr*o ar strin/
dar acum, pe cile ferate cBineze, nu refuz s*i dezvluie rangul i
s =eneficieze de toat reverena la care este ndreptit.
Ci eu * n glum, ce*i drept * mi*am permis s*l confund cu
piratul Ii*Tsang> 2ar maiorul 3oltitz l*a suspectat tot timpul> Ji
=ine, am vrut s am Dun persona; marcantE n trenul nostru. 9cum
l am. .oi face cunotin cu senior Farus@iar, l voi cultiva ca pe
o plant rar i, deoarece vor=ete rusete, o s*l sondez p:n*n
rruncBi. Bun> ! simt at:t de entuziast, nc:t nu m pot mpie*
dica s ridic din umeri, c:nd maiorul mi murmur la urecBe:
H 0a urma urmelor, poate s fie unul dintre vecBii efi de =and,
cu care compania a tratat pentru a*i asigura =unele lui oficii.
H Oaide, maiorule, s fim serioi>
3u mai era mult p:n c:nd ar fi tre=uit ca formalitile s ia
sf:rit, c:nd i face apariia i =aronul TeisscBnitzerdorfer. J
gr=it, tul=urat, nelinitit, aiurit, se agit teri=il i nu tie ce s
fac. Mare de ce se nv:rte, se apleac, se ridic, privete n ;ur
precum cineva care a pierdut un lucru de preG
H 9ctele, i cere interpretul n lim=a german.
H 9ctele, rspunde =aronul, le caut... 3u le mai am... Jrau
n portofel...
Ci scotocete n =uzunarele pantalonilor, ale vestei, ale Bainei,
ale mantalei * are pe puin douzeci * fr s le gseasc.
H !ai repede... mai repede> repet tlmaciul. Trenul nu poate
s atepte...
H ! opun s plece fr mine> strig =aronul. 9ctele... Cum
s*or fi rtcitG *mi fi scpat portofelulG Cu siguran o s mi*l
napoieze cine l*a gsit...
n acest moment, un gong puternic rsun n toat gara. Trenul
pleac peste cinci minute. 3efericitul de neam continu s strige:
H 9teptai> 9teptai... 9onner 0etterl 3u putei atepta c:te*
va minute, in:nd seama de situaia unui om care face ncon;u*
rul lumii n treizeci i nou de zile...
H "(# H
JULES VERNE
H !arele Transasiatic nu ateapt, rspunde tlmaciul.
Fr s ne mai g:ndim la =aron, maiorul 3oltitz i cu mine
mergem pe peron, n timp ce neamul se z=ate s*i conving pe
impasi=ilii slu;=ai cBinezi. Cercetez garnitura i constat c s*a
modificat numrul pasagerilor. .om fi mai puini ntre IasBgar
i Bei;ing. n loc de dousprezece vagoane, trenul nu mai are dec:t
zece, care se afl n ordinea urmtoare: locomotiv i tender, fur*
gonul din cap, dou vagoane de clasa nt:i, vagonul*restaurant,
dou vagoane de clasa a doua, vagonul mortuar pentru defunc*
tul mandarin i furgonul de la urm. 0ocomotivele ruseti care
au tras trenul de la Kzun*9da vor fi nlocuite de locomotive
cBinezeti, puse n micare nu cu naft, ci cu un soi de ulei, prove*
nit din numeroasele zcminte din Tur@estan i pstrat n
depozitele principalelor gri ale liniei.
?rima mea gri; este s m ndrept ctre primul furgon. .ameii
tocmai au intrat s*l verifice i tremur pentru Cincu... unt sigur
c frauda n*a fost descoperit, cci tirea ar fi fcut v:lv mare.
Aar lada o fi rmas n acelai locG au a fost pus altundevaG 3*a
fost cumva ntoars sau rsturnatG Cincu n*ar mai putea iei i
ar fi foarte complicat...
n acest moment, vameii cBinezi prsesc furgonul, ncBiz:nd
ua n urma lor, astfel nc:t n*am iz=utit s arunc nuntru nici
mcar o singur privire. Jsenialul este c Cincu n*a fost prins
asupra faptului. Ae ndat ce va fi posi=il, m voi strecura n fur*
gon i, cum se zice la =anc, Dam s verific casaE.
nainte de a ne ntoarce n vagonul nostru, maiorul 3oltitz m
roag s*l urmez p:n la captul trenului.
cena la care suntem martori nu*i lipsit de interes/ grzile
persane predau rmiele pm:nteti ale mandarinului Qen*0u
unor soldai ai teagului .erde, care fac parte din ;andarmeria
cBinez. Aefunctul trece su= paza a douzeci de cBinezi, care vor
ocupa vagonul de clasa a doua, care precede furgonul funerar. unt
narmai cu puti i revolvere i comandai de un ofier.
H "P% H
CLAUDIUS BOMBARNAC
H Ji, i spun eu maiorului, este limpede c mandarinul
Qen*0u a fost o persoan nsemnat, de vreme ce Fiul Cerului i
trimite o gard de onoare.
H au de aprare, rspunde maiorul.
eniorul Farus@iar i <Bangir au asistat la ntreaga operaiune
i nu e de mirare. 9dministratorul are datoria s vegBeze asupra
ilustrului defunct dat n gri;a agenilor !arelui Transasiatic.
e aud ultimele lovituri de gong/ fiecare se gr=ete s se*ntoar*
c n vagonul su.
Ci =aronulG Ce s*o fi nt:mplat cu elG
2at:*l, n fine, c sosete pe peron ca o furtun. Ci*a gsit actele
n fundul celui de al nousprezecelea =uzunar. 9 o=inut viza nece*
sar... dar n ceasul al doisprezecelea.
H Cltorii pentru Bei;ing s pofteasc n vagoane> strig
?opov cu o voce de stentor.
Trenul se urnete, pleac, a plecat.
Trenul merge pe inele unei ci ferate cBinezeti cu o singur
linie, tras de o locomotiv cBinezeasc, av:nd mecanici cBinezi...
sperm c nu vom fi proiectai Dn aerE n cursul drumului,
dat fiind c unul dintre cltori, i anume senior Farus@iar, face
parte din conducerea companiei. 0a urma urmelor, dac ar sur*
veni un accident, asta ar mai ntrerupe monotonia voia;ului i
mi*ar oferi c:teva episoade demne s fie relatate. Tre=uie s
recunosc c persona;ele mele nu mi*au oferit p:n acum ceea ce
ateptam de la ele. ?iesa nu are gradaie, aciunea l:ncezete. 9r
tre=ui o lovitur de teatru care s aduc toat lumea n scen *
ceea ce domnul Caterna ar numi Dun frumos al patrulea actE.
Ful@ JpBrinell i iss Ooratia Bluett sunt a=sor=ii de o con*
vor=ire comercial ntre patru ocBi. ?an*Ciao i doctorul m*au
amuzat o clip, dar nu mai DproducE acelai efect. Comicul i in*
genua sunt doar nite actori crora le lipsesc situaiile dramatice.
Cincu, p:n i Cincu, n care mi pusesem at:tea sperane s*mi
furnizeze un su=iect interesant, a trecut frontiera fr neplceri
H "P" H
JULES VERNE
i va a;unge teafr i nevtmat la Bei;ing, unde se va cstori
fr greutate cu domnioara Sinca Ilor@. Fr ndoial, ceva nu
merge> 3u iese nimic nici din transportul rposatului mandarin
Qen*0u> Ci cititorii *ecolului ++ ateapt de la mine o cronic
vi=rant i senzaional.
Mare voi fi nevoit s m ntorc la =aronul neamG 3u> Jl nu*i
dec:t ridicol i ridicolul, care constituie originalitatea protilor,
nu poate niciodat interesa.
Revin la ideea mea/ mi*ar tre=ui un erou i p:n n prezent
paii lui n*au rsunat n culise. 9 sosit momentul s intru n relaii
mai str:nse cu seniorul Farus@iar. ?oate nu va mai fi at:t de zg:rcit
la vor= acum, c:nd nu mai cltorete incognito. 3c aflm su=
;urisdicia lui, ca s zic aa. J ntr*un fel primarul orelului nos*
tru pe roate i un primar tre=uie s se pun 2a dispoziia celor pe
care*i guverneaz. Ae altfel, n eventualitatea c frauda lui Cincu
ar fi descoperit, in neaprat s*mi asigur protecia acestui nalt
funcionar.
Trenul nostru merge cu o vitez moderat de c:nd a prsit
gara IasBgar. 0a orizont, n partea opus, se deseneaz conturul
masivului muntos al ?odiului ?amir, apoi spre sud*vest se rotun*
;ete Bolor, adic =r:ul @asBgarian unde se*nal v:rful
TagBarma, pierdut n nori.
3u prea tiu cum s*mi ocup timpul. !aiorul 3oltitz n*a vi*
zitat teritoriile pe care le str=ate acum !arele Transasiatic i n*am
resurse s iau notie dup dictarea lui. Aoctorul Tio*Iing nu*i
ridic nasul din Cornaro i ?an*Ciao mi se pare c tie mai mult
despre ?aris dec:t despre Bei;ing i CBina. n plus, c:nd a ple*
cat spre Juropa, a trecut prin uez i nu cunoate Tur@estanul
oriental mai mult dec:t Iamceat@a. Aar stm de vor= cu plcere.
J un tovar de drum foarte plcut. !ai puin ama=ilitate i mai
mult originalitate mi*ar fi ns mai de folos. 3*am altceva de
fcut dec:t s m plim= dintr*un vagon ntr*altul, Boinrind pe
platforme i privind ntre=tor zarea care se*ncp:neaz s nu*mi
rspund, trg:nd cu urecBea ici i colo.
H "P& H
CLAUDIUS BOMBARNAC
2a le uit> Comicul i ingenua par a glsui cu mare nflcrare.
! apropii. C:nt ncetior. Ciulesc urecBea.
mi iubesc curcu#ele, intoneaz doamna Caterna.
=ar! eu mioarele, rspunde domnul Caterna, comic la toate,
care face la nevoie i pe =aritonul.
Repet mereu duetul lui ?ipp i Bettina cea rocat pentru
viitoarele lor reprezentaii de la BangBai. Fericii locuitorii
BangBaiului> 3u cunosc nc ascotaK
Ful@ JpBrinell i iss Ooratia Bluett sunt i ci a=sor=ii ntr*o
discuie aprins. urprind o fr:ntur de dialog.
H ! tem, zice negustoreasa, c prul arc un curs ridicat la
Bei;ing.
H 2ar cu, i rspunde americanul, m tem c dinii sunt n
scdere...
Ae fapt, nu se contureaz nimic n imaginaia mea i mai avem
doar ase zile de cltorie. 0a nai=a cu !arele Transasiatic i
traseul lui monoton> 0ui <reat*Trun@, de la 3e, Qor@ la an
Francisco, i se pot nt:mpla lucruri pline de interes. Kneori,
trenurile sunt atacate de picile*roii, iar perspectiva de a fi scal*
pat sporete farmecul cltoriei.
Ji> Aar pe cine aud recit:nd sau mai cur:nd psalmodiind n
compartimentul nostru: D3u exist om, indiferent de situaie, s
nu se poat stp:ni s nu mn:nce prea mult i s nu se poat
feri de relele pe care le provoac o=ezitatea. Cei nsrcinai cu
conducerea tre=urilor pu=lice au i mai mult datoria...E
Jste doctorul Tio*Iing, care citete cu glas tare un pasa; din
Cornaro, pentru a*i ntipri i mai =ine n minte principiile acestuia.
n cursul dup*amiezii, dac m iau dup D!ersul trenurilorE,
am trecut Qamangarul, pe un pod de lemn. 9cest curs de ap
izvorte din masivele muntoase din vest, a cror altitudine nu*i
su= cinci mii de picioare. Rapiditatea lui e sporit de topirea
zpezilor. C:teodat, trenul circul printr*o ;ungl deas n care,
dup cum susine ?opov, exist tigri n numr destul de mare. e
H "P( H
JULES VERNE
prea poate, dar eu n*am vzut nici unul. Ci totui, dac lipsesc
pieile*roii, mcar pieile trcate re*ar putea oferi un spectacol oare*
care. Ce fapt divers pentru un ziar i ce noroc pentru ;urnalist> Teri-
bil! catastrof!... Un tren al liniei arelui Transasiatic atacat de
ti"ri... I&eare %i "loan#e... Ci, ntre titluri, puncte de suspensie>
Ji =ine, nu> Felinele tur@mene nici mcar nu mi*au dat aceast
satisfacie> 9stfel nc:t le tratez * i am tot dreptul s le tratez
astfel * ca pe nite motani inofensivi> Cele dou gri principale
au fost Qengisar, unde trenul s*a oprit zece minute, i Iizil, unde
a stat un sfert de ceas. 9ici funcioneaz c:teva furnale nalte, solul
fiind feruginos, cum arat i cuv:ntul D@izilE, adic rou.
Rinutul este fertil, cu frumoase culturi de gr:u, porum=, orz
i in, n partea sa de rsrit. ?retutindeni se nal p:lcuri de copaci,
slcii, duzi i plopi. C:t vezi cu ocBii, se*ntind ogoare nsm:nate
cu pricepere i irigate de numeroase canale i puni, unde pasc
numeroase turme de oi. Regiunea ar semna pe ;umtate cu
3ormandia, pe ;umtate cu ?rovence, dac n zare nu s*ar profi*
la !unii ?amir. 3umai c aceast poriune a IasBgariei a fost
rvit groaznic de rz=oi n epoca n care lupta s*i cucereasc
independena. ?e aceste pm:nturi au curs valuri de s:nge i de*a
lungul liniei ferate solul este prevzut cu tumuluri n care sunt
nmorm:ntate leurile patrioilor.
Aar, n fine, n*am venit n 9sia Central s cltoresc ca acas.
.reau ceva nou, ce nai=a> 3ou, neprevzut, senzaii tari>
9m sosit n gara Qar@and la patru dup*amiaz, fr cel mai
nensemnat accident i pe o vreme destul de frumoas.
Aei Qar@and nu este capitala administrativ a Tur@estanului ori*
ental, este totui cel mai important centru comercial al provinciei.
H nc dou orae ngemnate, i*am spus maiorului 3oltitz.
9sta o tiu de la ?opov... ! tem c seamn cu ce*am vzut i
p:n acum: un zid de lut i c:teva duzini de ui> 3u tu monu*
mente, nu tu edificii> Aoar venicele =azaruri ale Mrientului> _
3u m*am nelat/ i patru ore au fost prea de a;uns s vizitez
cele dou Qar@anduri, dintre care cel nou se cBeam Qangi*Bar.
H "PP H
CLAUDIUS BOMBARNAC
Ain fericire, nu li se mai interzice femeilor c circule pe strzile
mrginite de =ordeie din cBirpici, cum se*nt:mpla odinioar. ?ot
i ele s se =ucure de dreptul de a vedea i de a fi vzute, i este
o plcere pentru DfarangBiE, cum sunt numii strinii, oricrei na*
iuni i*ar aparine. 0ocalnicele sunt foarte frumoase, cu prul m*
pletit n cozi lungi, cu galoane transversale la corsa;, cu fustele
de dedesu=t din mtase de IBotan viu colorat i acoperit cu
desene cBinezeti, cu cizme lungi =rodate i cu tocul nalt, cu tur*
=ane cocBete de su= care se ivesc uviele de pr la fel de negru
ca spr:ncenele m=inate de o trstur de penel.
Kn numr de cltori cBinezi au co=or:t la Qar@and i au fost
nlocuii de alii, de aceeai origine, printre ei afl:ndu*se i vreo
douzeci de culi. ?lecm la ora nou seara.
3oaptea avem de str=tut trei sute cincizeci de @ilometri, dis*
tana dintre Qar@and i IBotan. !*am dus n furgonul de la cap*
tul trenului i am constatat c lada se afl n acelai loc. fori*
turile pe care le*am auzit mi*au dovedit c Cincu, n poziia lui
o=inuit, dormea linitit. 3*am vrut s*l trezesc i l*am lsat s
viseze la adora=ila lui rom:nc.
9 doua zi, ?opov mi spune c trenul, cu viteza lui de rapid,
a trecut prin IBargali@, punct de ;onciune a drumurilor spre
Iilian i Tong. 3oaptea a fost rcoroas, cci ne aflm nc la o
altitudine de o mie dou sute de metri. ncep:nd din gara <uma,
direcia trenului este de 2a vest spre est, urm:nd ndeaproape para*
lela de treizeci i apte de grade, cea care trece n Juropa prin
evilla, iracusa i 9tena.
9m o=servat un singur curs de ap mai important, Iara@asB,
pe care se vedeau c:teva plute n deriv i iruri de cai i mgari
trec:nd prin vaduri, ntre =ancuri de pietri. R:ul se ntretaie cu
calea ferat la vreo sut de @ilometri nainte de IBotan, unde am
sosit la opt dimineaa.
Aou ore de oprire. Cum acest ora poate s*i dea cltorului
o prim impresie asupra cetilor cBinezeti, am vrut s*mi fac o
idee general asupra lui.
H )& H
JULES VERNE
Ac fapt, s*ar zice c este o aezare tur@men construit de cBinezi
sau un ora cBinezesc construit de tur@meni. !onumentele i
locuitorii par a ine de aceast du=l paternitate. !oscBeile au un
fals aer de pagod, pagodele au un fals aer de moscBee. 9adar, nu
m*am mirat c domnul i doamna Caterna, care n*au vrut s piard
acest prile; de a pune piciorul n CBina, au fost puin dezamgii.
H Aomnule Claudius, mi se adreseaz comicul, aici nu exist
nici un decor n care s poi ;uca o pies despre Bei;ing.
H Aar nu suntem la Bei;ing, dragul meu Caterna.
H 9devrat, i tre=uie s tii s te mulumeti i cu puin.
H CBiar cu foarte puin, cum spun italienii.
n clipa n care dm s urcm n vagon, l vd pe ?opov
alcarg:nd spre mine i strig:nd:
H Aomnule Bom=arnac>
H Cc este, ?opovG
H Kn funcionar de la telegraf m*a ntre=at dac n tren nu
se afl un corespondent al *ecolului ++.
H Kn funcionar de la telegrafG
H Aa> Ci c:nd i*am rspuns c ntr*adevr se afl n trenul
nostru un corespondent al *ecolului ++, mi*a dat depea aceas*
ta pentru dumneavoastr.
H A*mi*o, d*mi*o>
2au depea, care m atepta de c:teva zile. fie oare un
rspuns la telegrama pe care am trimis*o ;urnalului din gara din
!erv, cu privire la mandarinul Qen*0uG AescBid depea. M citesc.
Ci*mi cade din mn.
lat ce coninea:
Claudius Bombarnac, reporter la ecolul 55
;&otan, Tur4estanul c&inezesc
n tren nu se "!se%te trupul nensufle#it al mandarinului, ci teza-
urul imperial n valoare de cincisprezece milioane, trimis din
<ersia n C&ina, cum s-a anun#at n ziarele din <aris n urm! cu
opt zile. <e viitor ncearc! s! fii mai bine informat.
H "P1 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
=VII
D!ilioane... ?retinsul vagon mortuar conine milioane>E
Fr voia mea, mi*a scpat aceast fraz important, aa c
secretul tezaurului imperial este cunoscut la ora asta de toat
lumea, de la funcionarii grii, p:n la cltorii din tren. 9adar,
pentru mai mult securitate, guvernul persan, pun:ndu*se de acord
cu guvernul cBinez, a vrut s lase s se cread c a repatriat trupul
nensufleit al unui mandarin, c:nd de fapt era vor=a de transportul
p:n la Bei;ing al unui tezaur care valoreaz cincisprezece mi*
lioane de franci.
.ai de mine, cc gaf * desigur explica=il * am putut s fac>
Aar de ce n*a fi crezut ce*mi spusese ?opov i de ce s fi sus*
pectat ?opov ceea ce i*au spus funcionarii persani n privina man*
darinului Qcn*0uG 3u exista nici un motiv de a pune la ndoial
adevrul celor afirmate de ei.
Totui, m simt profund umilit n amorul meu propriu de
cronicar i foarte nec;it c mi s*a atras atenia asupra acestei gafe.
! feresc s suflu cuiva un cuvinel despre toate astea, cBiar i
maiorului. Ae necrezut> 0a ?aris, *ecolul++este mai =ine infor*
mat dec:t mine, care m aflu n tren, n legtur cu ceea ce se
petrece> n Frana se tie c ntr*un vagon ataat la !arele Transasiatic
se gsete un tezaur imperial, iar eu Ba=ar n*am> C:t de mare nea*
;uns al reporta;ului meu> 9cum, secretul a fost divulgat i nu
nt:rziem s aflm c acest tezaur, alctuit din aur i pietre pre*
ioase, depus pe vremuri n m:inile aBului ?ersiei, este expediat
proprietarului su legitim, mpratul CBinei. 2at de ce seniorul
Farus@iar, care fusese pus la curent n calitatea sa de administra*
tor al companiei, a luat trenul la Aua@ pentru o cltorie p:n
la destinaia sa final. 2at de ce <Bangir i cu el * mpreun cu
cei trei mongoli, agenii lor * au supravegBeat at:t de riguros acest
preios vagon, iat de ce s*au artat at:t de ngri;orai c:nd s*a
desprins de tren dup ruptura =arei, iat de ce au struit cu at:ta
H "P) H
JULES VERNE
ncr:ncenare s fie reataat c:t mai repede. Aa> Totul se explic>
2at i din ce cauz un escadron de soldai cBinezi a sosit 2a
IasBgar, ca s ia n primire vagonul, dup ce a fost predat de ctre
funcionarii persani. Ae aceea nici ?an*Ciao nu auzise vor=indu*se
despre mandarinul Qen*0u, pentru c nici nu exista vreun nalt
demnitar cu acest nume n CBina.
9m plecat la ora prevzut de orar. Cum era de ateptat,
tovarii notri de cltorie nu vor=esc dec:t despre milioanele
care ar a;unge pentru a m=ogi ntregul personal al trenului.
H ?retinsul vagon funerar mi s*a prut tot timpul suspect, mi
zice maiorul 3oltitz, i de aceea l*am i ntre=at pe ?an*Ciao dac
a auzit, de rposatul mandarin.
H !i*amintesc, i rspund eu, dar pe moment n*am priceput
motivul ntre=rii dumitale. Mricum, ceea ce este sigur este c
acum tragem dup noi o comoar.
H 9daug, reia maiorul, c guvernul cBinez a fost prevztor
c:nd a trimis o escort de douzeci de oameni =ine narmai. Ae
la IBotan la 0anzBou, trenul va avea de str=tut dou mii de @ilo*
metri prin deert i securitatea trenului las de dorit c:nd se trece
prin ?odiul <o=i...
H Cu at:t mai mult, domnule maior, cu c:t, dup cele ce mi*ai
spus, prezena prime;diosului Ii*Tsang a fost semnalat n
provinciile septentrionale ale CBinei.
H ntr*adevr, domnule Bom=arnac, i o lovitur de pe urma
creia s*ar alege cu cincisprezece milioane, este o lovitur fru*
moas pentru un =andit.
H Aar cum ar putea ti de trimiterea tezaurului imperialG
H 2ndivizii tia tiu ntotdeauna ce au interes s tie.
D9sta aa este, mi*am zis n g:nd, cBiar dac nu citesc *ecolul
++.8
Ci am simit c roesc, amintindu*mi de gafa mea, care mi
va aduce, fr ndoial, =lestemele cele=rului ;urnalist CBincBolle.
H "P4 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
2ntre timp, pe platform se vor=ea cu aprindere, fiecare comen*
t:nd tirea. Knul prefera s se afle ntr*un tren alturi de o groaz
de milioane dec:t l:ng un cadavru, cBiar dac acesta era al unui
mandarin de cea mai =un calitate. 9ltul gsea c transportul unui
asemenea tezaur nu se putea face fr a pune n prime;die si*
gurana cltorilor. 9ceast din urm prere o susin i =aronul
TeisscBnitzerdorfer ntr*o ieire tur=at mpotriva lui ?opov.
H Tre=uia s ne previi, domnule, tre=uia s ne previi> repeta
el. 9cum se tie c aceste milioane se afl ntr*un vagon remor*
cat la tren i asta poate s constituie inta unui atac... Mr, un atac,
admi:nd c este respins, presupune nt:rzieri i nt:rzierile... Ji
=ine, eu nu le pot admite. 3u, domnule, nu pot>
H 3imeni nu ne va ataca, domnule =aron, rspunde ?opov,
nimnui nu i*ar putea trece prin g:nd.
H Ae unde tii dumneata, domnule, de unde tiiG
H . rog s fii calm.
H Ba nu, nu m voi calma i, dac este tul=urat circulaia
trenului, voi trage la rspundere compania.
e*nelege, ase mii de fiorini su= form de despgu=iri pentru
domnul =aron cu Dncon;urul lumiiE. trecem, ns, la ceilali cl*
tori. Ful@ JpBrinell, cum v putei ncBipui, nu poate s c:ntreasc
acest incident dec:t dintr*un punct de vedere foarte practic.
H Bineneles, zice el, c riscul nostru a crescut mult din cauza
transportului tezaurului, iar n cazul unui accident provocat de
aceast cauz, societatea D0ife Travellers ocietLE, la care sunt
asigurat, ar refuza fr ndoial s plteasc asemenea riscuri, a
cror rspundere o poart n ntregime Compania !arelui
Transasiatic.
H ntr*adevr, rostete iss Ooratia Bluett. 6n plus, situaia
ei fa de CBina ar fi fost c:t se poate de nefericit, dac nu ar fi
fost regsite vagoanele desprinse.7 3u eti de aceeai prere, Ful@G
H Ba da, Ooratia>
Ooratia i Ful@ * pur i simplu>
H "P# H
JULES VERNE
Cuplul anglo*american are, ns, dreptate/ aceast enorm
pierdere ar fi fost pus pe seama !arelui Transasiatic, cci com*
pania nu putea s nu tie c trenul transporta aur i pietre preioase
i nu rmiele mandarinului Qen*0u * i, deci, avea n aceast
privin o rspundere personal.
?e soii Caterna, milioanele aflate n vagonul remorcat nu
preau s*i tul=ure prea tare. Comicului nu i*au inspirat dec:t
urmtoarea reflexie:
H Ji, Caroline, ce teatru frumos s*ar putea construi cu =anii
tia>
ns cuvintele potrivite n situaia dat au fost rostite de cle*
ricul care a urcat la IasBgar, reverendul 3atBaniel !orse:
DJste ntotdeauna ngri;ortor s cari dup tine un sac cu praf dc
puc.E 3imic mai adevrat, i vagonul cu tezaurul su imperial era
un sac cu dinamit, gata s nc arunce n aer trenul n orice clip.
?rima calc ferat, construit n CBina pe la "4)), a fcut leg*
tura ntre BangBai i FuzBou. Ja urmeaz, cu mici diferene,
traseul rusesc care a fost propus n "4)P, trec:nd prin Ta@ent,
Iul;a Iami, 0anzBou, 5iUan i BangBai. Trenul nu ptrunde n
provinciile foarte populate din centru, care pot fi asemuite cu nite
stupi de al=ine * al=ine foarte prolifice * ntini i zumzitori. ?e
c:t posi=il, calea ferat merge n linie dreapt p:n la u*Cen,
nainte de a coti spre 0anzBou
"
. Aac se oprete n c:teva orae
mari, o face prin ramificaii care au fost construite spre sud i sud*est.
ntre altele, una din acestea, cea de la TaiLuan la 3an;ing, are drept
scop s lege provinciile Banxi i Bandong. Aar 2a aceast dat
un important viaduct nefiind nc terminat, nt:rzie darea ei n
folosin. *au ncBeiat lucrrile, ceea ce asigur o comunicaie
direct prin 9sia Central, cu linia principal a !arelui
Transasiatic. 2nginerii n*au nt:mpinat la construirea ei greuti
mai mari dec:t a nt:mpinat generalul 9nnen@of la construirea
CLAUDIUS BOMBARNAC
<. Ast%&i# 9erbei *n.r.+.
H )' H
JULES VERNE
uor, n vreme ce caravana sa a avut de nfruntat o mulime de
prime;dii i de greuti * ceea ce n*a mpiedicat*o s str=at zece
mii de @ilometri de teren drept, fr a pune la socoteal cotele de
altitudine i longitudinea anumitor puncte geografice. 9stfel a fost
continuat cu cinste opera lui ?r;evals@i.
Ain gara IeriLa, nc se mai zresc spre sud*vest crestele
masivului Iara@orum i v:rful Aapsang
"
, cruia diferii cartografi
i atri=uie o nlime de peste opt mii de metri. 0a poalele lui se
ntinde regiunea IasBmir, unde din ?odiul ?amir se desprinde
uriaul lan al OimalaLei, care se ridic deasupra celor mai nalte
culmi ale glo=ului terestru.
?lec:nd din IBotan, am str=tut o sut cincizeci de @ilometri
n patru ore. .iteza a sczut considera=il, dar nu tre=uie s ne atep*
tm n aceast parte a Transasiaticului la viteza cu care merge
Transcaspianul.
0a ora cinci dup*amiaz, alt gar, 3iLa, unde generalul
?evov a construit un o=servator meteorologic. 9ici ne oprim doar
pentru douzeci de minute. 9m timp s cumpr c:teva provizii
de la =ufetul grii. Bnuii pentru cine.
Cltorii care urc n tren pe poriunea asta nu sunt dec:t
cBinezi, =r=ai i femei. Rareori ocup locuri la clasa nt:i i merg
pe distane scurte.
9=ia plecasem de un sfert de ceas, c:nd Ful@ JpBrineil, cu seri*
ozitatea unui negustor care vine s trateze o afacere, se*ndreapt
ctre mine pe platforma vagonului.
H Aomnule Bom=arnac, mi zice, vreau s v cer un serviciu.
DJi, mi spun n g:nd, tie cum s m gseasc Lan@eul c:nd
are nevoie de mine>E
H !*a =ucura s v pot fi de folos, domnule JpBrineil, i
rspund. Aespre ce este vor=aG
H .*a ruga s*mi fii martor.
H Jste o cinste pentru mine> Ci cu cine, dac nu v supraiG
CLAUDIUS BOMBARNAC
<. Ast%&i# SinEuan *n.r.+.
H )' H
JULES VERNE
CLAUDIUS BOMBARNAC
JULES VERNE
?e la unu dimineaa, m*am putut strecura p:n la Cincu i i*am
dat proviziile cumprate n gara 3iLa. T:nrul rom:n s*a nveselit
i s*a linitit. 3u mai ntrevede piedici, va a;unge la limanul dorit.
H ! ngra n lada asta, mi spune.
H Fii cu =gare de seam, c n*ai s mai poi iei din ea>
li povestesc cum stau lucrurile cu cstoria JpBrinell*Bluett
i c ceremonia nunii va avea loc m:ine, cu mare pomp.
H 9B, spune el cu un suspin, ei nu sunt o=ligai s atepte
sosirea la Bei;ing>
H Fr ndoial, Cincu. Aar eu cred c o cstorie n aseme*
nea condiii nu va fi prea solid. 0a urma urmei, asta*i privete
doar pe aceti doi originali.
0a trei dimineaa, trenul s*a oprit pentru patruzeci de minute
la CBercBcn, aproape de poalele unui ir de muni din lanul
Iunlun. 3ici unul dintre noi n*a vzut nimic din inutul trist i
pustiu, lipsit de copaci i de verdea, pe care l str=ate trenul
urc:nd spre nord*est.
2n zorii zilei, trenul alearg pe calea ferat lung de patru sute
de @ilometri, care desparte CBercBen de gara CBar@li@, n timp
ce soarele m:ng:ie cu razele sale uriaa ntindere care strlucete
din pricina eflorescentelor saline.
=VIII
C:nd m trezesc, mi face impresia c am avut un comar. Aar
nu*i un vis. 3u> J foarte limpede. Ceful =andiilor, Ii*Tsang, care
i*a pregtit =ine lovitura, atac trenul n poriunea sudic a
Aeertului <o=i. .agonul este descBis cu fora, ;efuit, devastat...
9urul i pietrele preioase n valoare de cincisprezece milioane
sunt smulse de su= paza soldailor cBinezi, care mor la datorie,
dup ce le apr cu vite;ie.
n ce*i privete pe cltori... nc dou minute de somn i
le*a fi cunoscut soarta i lor, dar i mie.
H "'1 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
Aar totul dispare o dat cu negurile nopii. .isele nu sunt
fotografii care dinuie: se decoloreaz la soare i, p:n la urm,
se terg din minte.
A:nd o mic rait prin tren, de la un cap la altul, ca un gospo*
dar pe strduele unui t:rg, l nt:lnesc pe maiorul 3oltitz. Aup
ce mi str:nge m:na, mi arat un mongol instalat la clasa a doua
i*mi spune:
H 3u*i dintre cei care s*au urcat la Aua@ mpreun cu admi*
nistratorul Farus@iar i cu <Bangir.
H ntr*adevr, i rspund, nu l*am mai vzut n tren p:n acum.
?opov, la care m interesez ce*i cu acest cltor, m informeaz
c mongolul cu pricina a urcat 2a CBercBen i, adaug el, de cum
a sosit, administratorul a i stat de vor= cu el * de unde trage
concluzia c i noul pasager tre=uie s co=oare ntr*una dintre
grile mici dintre CBercBen i CBar@li@, unde tre=uie s sosim pe
la ora unu.
?e seniorul Farus@iar nu l*am vzut n cursul plim=rii mele.
fi co=or:t ntr*una dintre micile gri dintre CBercBen i
CBar@li@G 3u. <Bangir i cu el se afl pe platforma de dinainte
a vagonului nostru. ?ar s discute cu nsufleire i nu se ntrerup
dec:t ca s cerceteze cu vdit ner=dare vasta ntindere dinspre
nord*est. Mare vreo veste adus de mongolul care a urcat la
CBercBen i*a fcut s*i ias din fire i s*i prseasc o=inuita
rezerv i gravitateG
! las din nou n voia ncBipuirii, ntrevz:nd peripeii, atacuri
t:lBreti ca n visul meu... unt readus la realitate de reveren*
dul 3atBaniel !orse, care vine s*mi spun:
H 9stzi... 0a nou... .d rog, nu uitai, domnule...
9B, da> Cstoria lui Ful@ JpBrinell cu iss Ooratia Bluett...
?e legea mea, mi ieise din cap cu totul. Tre=uie s m duc la
lava=oul vagonului. Tot ce pot face este s*mi scBim= rufria de
corp. Costumul nu mi*l pot scBim=a, neav:nd la mine un altul.
Ci totui, se cuvine s fiu prezenta=il, de vreme ce martorul cellalt,
domnul Caterna, va fi super=.
H "') H
JULES VERNE
Comicul s*a dus n furgonul de =aga;e * tremur ns cu g:n*
dul la =ietul Cincu * i acolo, a;utat de ?opov, a scos dintr*unul
din cuierele sale un costum puin uzat, dar al crui succes este
asigurat la o nunt/ Bain de culoarea untului cu nasturi de metal
i cu un =ucBeel la =utonier, cravat cu un ac av:nd n v:rf un
diamant fals nemaipomenit, pantaloni de un rou*aprins cu paf*
tale armii, vest cu floricele, ciorapi n dungi, mnui de mtase,
pantofi negri i plrie gri flauat. C:i miri sau, mai cur:nd, uncBi
de la ar ai mirelui tre=uie c a ;ucat comicul nostru n inuta sa
tradiional> J grozav de altfel, cu cBipul nfloritor, proaspt =r*
=ierit, cu o=ra;ii uor al=strui, ocBii strlucitori i =uzele
trandafirii. Aoamna Caterna nu*i mai puin dicBisit. Ci ea i*a
recuperat cu uurin costumul de domnioar de onoare din
gardero=a de actri/ corsa; str:ns pc corp, cu ireturi ncruciate,
fust scurt de l:n verde, ciorapi liliacBii, trai =ine pc picior,
plrie de pai mpodo=it cu flori artificiale crora nu le lipsete
nici mcar parfumul, puin negru pe pleoape i rou n o=ra;i, lat
o ingenu de la ar, i dac mpreun cu soul ei intenioneaz
s ;oace o comedie steasc dup masa de nunt, cu siguran vor
culege aplauze meritate.
Cstoria are loc la ora nou, anunat de clopotul de la ten*
der care, tras cu nde;de, va =ate precum clopotul dintr*o capel.
Cu puin imaginaie, te vei putea crede ntr*un sat. Aar unde
anume o s*i cBeme clopotul pc martori i pe oaspeiG Ji =ine, n
vagonul*restaurant, pregtit special pentru ceremonie, dup c:te
mi*am dat seama. 3u mai e un vagon*restaurant, ci un vagon*salon,
dac se poate folosi aceast expresie. !asa mare, demontat, a
fcut loc unei mese mici, care va slu;i de =irou. C:teva vase cu
flori cumprate n gara CBercBen sunt agate n colurile va*
gonului, care este suficient de vast pentru ca n el s intre cea mai
mare parte dintre cei poftii s asiste la ceremonie. Cine nu va putea
ptrunde nuntru va sta pe platforme.
?asagerii au fost ntiinai printr*o simpl pancart, pus pe
ua vagoanelor de clasa nt:i i a doua. Textul este urmtorul:
H "'4 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
9omnul /ul4 $p&rinell de la firma 7*tron" Bulbul and Comp. 8 din
1e2 3or4, are pl!cerea s! v! invite la c!s!toria sa cu iss .o-
ratia Bluett, de la firma 7.olmes-.olme8 din Londra, care va fi
celebrat! n va"onul-restaurant al arelui Transasiaticpe CC mai,
ora nou! fiL, prin "ri(a reverendului 1at&aniel orse din Boston.
iss .oratia Bluett, de la firma 7.olmes-.olme8 din
Londra, are pl!cerea s! v! invite la c!s!toria ei cu domnul /ul4
$p&rinell de la firma 7 *tron" Bulbul and Comp. 8 din 1e2 3or4,
care va fi celebrat! etc.
Ji =ine, dac nu scot o sut de r:nduri din povestea asta, nu
m pricep deloc la meseria mea. ntre timp, l ntre= pe ?opov
care va fi locul exact n care se va afla trenul n momentul cere*
moniei. ?opov mi*l arat pe Barta cu orare. 9cest punct se afl
la o sut cincizeci de @ilometri de gara CBar@li@, n plin deert, n
mi;locul sosurilor str=tute de un r:ule care se vars n 0o=*3or.
?re de vreo douzeci de legBe, trenul nu va nt:lni nici mcar o
singur gar i, astfel, ceremonia nu risc s fie ntrerupt de vreo
oprire a trenului.
c*nelegc de la sine c, de la ora opt i ;umtate, domnul
Catema i cu mine suntem gata s ne facem datoria. !aiorul 3oltitz
i ?an*Ciao s*au ngri;it i ei de inuta lor, pentru a fi la nlimea
solemnitii. !aiorul, serios ca un cBirurg nainte de a*i tia un
picior cuiva, i cBinezul, cu aerul puin =at;ocoritor al unui parizian
poftit la o nunt rneasc. Aoctorul Tio*Iing i al su Cornaro,
primul duc:ndu*l cu sine pe al doilea, vor lua i ei parte la mica
petrecere. 3o=ilul vencian era celi=atar, dac nu m*nel/ dar nu
cred c i*a exprimat undeva vreo prere n privina cstoriei,
studiat din punctul de vedere al consumului de radical umed *
n afar, poate, de nceputul capitolului intitulat i(loace si"ure
%i u%oare de a remedia cu promptitudine diverse accidente care
amenin#! via#a.
?an*Ciao, care mi*a citat aceast fraz a lui Cornaro, a adugat:
H Cstoria poate fi considerat ca figur:nd printre aceste acci*
dente, cred eu.
H )4 H
JULES VERNE
3ou fr un sfert. 3imeni nu i*a zrit nc pe viitorii nsurei.
iss Ooratia Bluett s*a ncuiat ntr*unui din ca=inetele de toalet
de la primul vagon, unde se gtete pentru ceremonie. 0a r:ndul
lui, Ful@ JpBrinell i face, pro=a=il, cu atenie nodul la cravat
i i lustruiete inelele, =relocurile i celelalte giuvaericale pe care
le poart. 3*am nici o gri;, i vom vedea apr:nd de ndat ce
va suna clopotul.
3*am dec:t o singur prere de ru: c seniorul Farus@iar i
<Bangir sunt prea ocupai pentru a lua parte la petrecere. Aar de
ce cerceteaz tot timpul din ocBi uriaul pustiuG Aoar nu au n fa
vreo c:mpie acoperit de lanuri de cereale din regiunea 0o=*3or,
ci Aeertul <o=i, care este sterp, trist i posomor:t, aa cum reiese
i din studiul specialitilor sau din relatrile unor cltori cele*
=ri, precum <r;mailo, Blanc i !artin. Jti ndreptit s te ntre*
=i din ce cauz am:ndoi l privesc cu o atenie at:t de struitoare.
H Aac nu m*nal presimirile, mi spune maiorul 3oltitz,
tre=uie c sc nt:mpl ceva.
Ce s nsemne oare aceste cuvinteG Aar, deodat, clopotul ten*
derului, tras cu putere, rsun voios, cBem:ndu*ne la nunt.
Aomnul Caterna vine l:ng mine i*l aud fredon:nd:
7 *un! deodat!
Clopotul din turn 8.
2ar doamna Caterna i rspunde la acest trio din 9onna Alba
cu refrenul din 9ra"onii din 'ilars?
7 Mi bate, %i sun!
Mi sun!, %i r!sun! 8.
Ja mimeaz totodat gestul o=lic de a trage o fr:ngBie, pre*
cum o cere rigoarea teatrului.
9laiul cltorilor se pune n micare. n frunte merg cei patru
martori, apoi oaspeii care se apropie dinspre cele dou capete
ale satului * adic ale trenului. ?rocesiunea este format din
H "1% H
CLAUDIUS BOMBARNAC
cBinezi, c:iva tur@meni i un numr de ttari, =r=ai i femei,
dornici s asiste la ceremonie. Cei patru mongoli au rmas ns
pe ultima platform, l:ng vagonul cu tezaurul, pe care soldaii
cBinezi n*au voie s*l prseasc nici o clip.
9m a;uns n vagonul*restaurant.
Reverendul ade la o msu pe care se afl actul de csto*
rie, pregtit cu toate formele cerute. 9re n mod vdit o=inuina
acestui gen de ocazii, n orice caz la fel de comerciale pe c:t sunt
de matrimoniale.
?erecBea JpBrinell*Bluett n*a aprut nc.
H !i, s fie> i spun comicului, doar n*or fi renunat s se
cstoreasc>
H Aac au renunat, rspunde r:z:nd domnul Caterna,
reverendul o s ne recstoreasc, n locul lor, pe mine i pe
nevast*mea... untem n Baine de nunt i doar nu ne*am pus la
mare inut, degea=a> 3u*i aa, CarolineG
H Aa, 9dolpBe> i rspunde, g:nguritor, ingenua.
Aar glumea reeditare a cstoriei doamnei i domnului
Caterna nu va avea loc. 2at*l pe Ful@ JpBrinell, m=rcat cum
era azi*diminea sau ieri i, amnunt demn de =gat n seam,
cu creionul pe dup urecBea st:ng, cci preacinstitul agent comer*
cial tocmai ce a terminat un decont pentru firma sa din 3e, Qor@.
Kite*o i pe iss Ooratia Bluett, c:t de sla=, eapn i distan*
t poate fi o negustoreas =ritanic, av:nd un fulgarin tras dea*
supra costumului de cltorie, pentru a se feri de praf, i, n cBip
de =i;uterii, purt:nd, at:rnat de cordon, o legtur de cBei care
zornie zgomotos. Toi s*au ridicat politicos la intrarea mirilor.
Aup ce au salutat n dreapta i n st:nga, Dfac o pauzE, cum ar
zice domnul Caterna. 9poi nainteaz spre reverend, care
ateapt n picioare. Te*ai crede ntr*o capel dac o org ar intona
muzica destinat mpre;urrii. Aar o aud, muzica asta> Aac nu
este interpretat la org, cel puin este vor=a despre un instrument
c:t de c:t nrudit. Aomnul Caterna i d toat silina, cu un acordeon
H "1" H
JULES VERNE
n m:ini. 2n calitate de fost marinar, tie s m:nuiasc acest instru*
ment de tortur i s*a pus s clmpne adormitorul andante din
1orma, cu nuanele cele mai armonice. 9sta pare s le plac nes*
pus de mult cltorilor din 9sia Central. 3iciodat p:n acum,
urecBile lor n*au fost m:ng:iate de aceast melodie demodat,
pe care aparatul pneumatic o interpreteaz at:t de expresiv
n fine, totul se sf:rete pe lumea asta, cBiar i andantele din
1orma, i reverendul 3atBaniel !orse ncepe s le serveasc mi*
rilor discursul pe care l*a de=itat de nenumrate ori ntr*o astfel
de mpre;urare:
DAou suflete menite s se contopeasc... Carne din carnea lui...
Cretei i v nmulii...E
Aup mine, mai =ine spunea pe nas ca un simplu notar: Dn
faa mea, preotul*notar, s*a ncBeiat un act de asociaie din motive
sociale: JpBrinell*B2uett and Comp. ...E
3*am terminat s*mi formulez g:ndul. Ainspre locomotiv se
aud strigte puternice. Fr:nele, trase =rusc, au scr:nit strident.
C:teva Burducturi nsoesc ncetinirea mersului, apoi o iz=itur
puternic oprete trenul, n mi;locul unui nor de nisip.
Ce ntrerupere nefericit a ceremoniei matrimoniale i cum
Ds*a rupt firulE, ca s ntre=uinm o expresie de telegrafist.
Totul s*a rsturnat n vagonul*restaurant: oameni i mo=ile,
miri i martori. 3imeni nu i*a putut pstra ecBili=rul. 9m czut
claie peste grmad i, ntr*o dezordine de nedescris, se aud ipete
de spaim i gemete prelungite. Aar m gr=esc s adaug c nu
s*a nt:mplat nimic grav, deoarece oprirea n*a fost prea =rusc.
H Repede... co=or:m din tren> mi zice maiorul.
=I=
ntr*o clip, cltorii, mai mult sau mai puin lovii i nne*
=unii, s*au repezit ;os, pe calea ferat. e pl:ng, pun ntre=ri n
trei sau patru lim=i diferite.
H "1& H
CLAUDIUS BOMBARNAC
eniorul Farus@iar, <Bangir i cei patru mongoli au fost primii
care au srit din vagoane. Toi stau l:ng ine, cu @and;iarul ntr*o
m:n i pistolul n cealalt. 3u*ncape nici o ndoial, s*a pus la
cale un atac t:lBresc mpotriva trenului. Cinele lipsesc pe o por*
iune de vreo sut de metri i locomotiva, dup ce s*a poticnit de
o travers, s*a oprit n faa unei movile de nisip.
H Cum> Arumul de fier n*a fost terminat... i mi s*a dat un
=ilet de la Tiflis la Bei;ingG Aegea=a am luat Transasiaticul sta
ca s c:tig nou zile din timpul n care fac ncon;urul lumiiG
n cuvintele acestea, azv:rlite n german ctre ?opov, am
recunoscut glasul suprat al =aronului. Aar, de data asta, altora dec:t
inginerilor companiei tre=uiau s li se adreseze mustrrile sale.
l ntre=m pe ?opov despic ce este vor=a, n timp ce maiorul
3oltitz nu*i scap din ocBi pe seniorul Farus@iar i pe mongolii si.
H Baronul greete, ne rspunde ?opov. Construcia cii fe*
rate a fost pe deplin terminat i, dac lipsesc o sut de metri de
in, asta se datoreaz unor intenii criminale.
H Ca s se opreasc trenul> rostesc.
H Ci s se fure tezaurul pe care*l transport> adaug domnul
Caterna.
H 3u*ncape ndoial, zice ?opov. Tre=uie s fim gata s res*
pingem un atac.
H Mare avem de a face cu Ii*Tsang i =anda luiG ntre=.
Ii*Tsang> 3umele se rsp:ndete printre cltori. impla lui
rostire st:rnete o groaz de nedescris.
n acest moment, maiorul mi optete:
H Ae ce mai cur:nd Ii*Tsang dec:t seniorul Farus@iarG
H Jl, nsui administratorul TransasiaticuluiG
H Ji, n*ar fi de mirare, dac e adevrat c n consiliul ei au
intrat, cu ncuviinarea companiei, c:iva efi de =and, pentru a
asigura o =un circulaie a trenurilor.
H 3*am s cred niciodat aa ceva, domnule maior>
H "1( H
JULES VERNE
H Cum doreti, domnule Bom=arnac. Aar, iar ndoial,
Farus@iar tia c pretinsul vagon mortuar conine milioane...
H Oai, Bai, domnule maior, nu*i timpul potrivit pentru aseme*
nea glume.
3u> J timpul s ne aprm i ne vom apra vite;ete.
Mfierul cBinez i*a r:nduit oamenii n ;urul vagonului cu tezau*
rul. unt vreo douzeci n total, iar noi, ceilali cltori, n afar
de femei i copii, vreo treizeci.
?opov distri=uie armele luate n tren pentru cazul c acesta ar
fi inta unui atac. !aiorul 3oltitz, domnul Caterna, ?an*Ciao, Ful@
JpBrinell, mecanicul, focBistul, eful trenului, pasagerii asiatici
i europeni sunt cu toii Botr:i s sc =at pentru =inele o=tesc.
n dreapta cii ferate, la vreo sut de pai, sc ntinde un tufri
des, un fel de ;ungl misterioas unde, fr ndoial, s*au ascuns
=andiii, atept:nd momentul potrivit s se repead asupra trenului.
Aeodat se aud ipete. Ain lstri nvlete o =and care se
ascunsese acolo * s tot fie vreo aizeci de nomazi din Aeertul
<o=i. Aac rufctorii nving, trenul va fi ;efuit, tezaurul furat
i * ce e i mai trist pentru noi * cltorii vor fi masacrai fr
mil i ndurare.
Aar ce face seniorul Farus@iar, pe care maiorul 3oltitz l sus*
pecteaz pe nedreptG l privesc... CBipul lui nu mai este acelai/
o=ra;ii i sunt palizi, i nal capul, ocBii lui arunc fulgere. Bun>
Aac m*am nelat n privina mandarinului Qen*0u, mcar nu l*am
luat pe administratorul Companiei !arelui Transasiatic drept
faimosul =andit din Qunnan.
ntre timp, din momentul apariiei =andiilor, ?opov le*a urcat
pe femei napoi n vagoane. 9m luat toate msurile de prevedere
ca s fie n siguran.
3*am drept arm dec:t un revolver cu ase gloane, dar voi
ti s m folosesc c:t mai =ine de el.
.oiam incidente, accidente, impresii de cltorie... 3*a putea
spune c nu mi s*a mplinit dorina. Cronicarului nu*i va lipsi
H "1P H
CLAUDIUS BOMBARNAC
reporta;ul, cu condiia s scape teafr din lupt, spre onoarea
cronicii i gloria *ecolului ++.
Aar n*ar fi cu putin s provocm dezordine n r:ndul =andiilor,
mpuc:ndu*l de la =un nceput pe Ii*Tsang, dac ntr*adevr el este
autorul am=uscadeiG 9r fi, cred, un lucru Botr:tor.
T:lBarii, dup ce*i descarc armele, le ridic deasupra capu*
lui, sco:nd strigte sl=atice. eniorul Farus@iar, cu pistolul ntr*o
m:n i @and;iarul n cealalt, se repede asupra lor, cu ocBi sc*
prtori, spumeg:nd de furie. <Bangir se afl l:ng el, urmat de
cei patru mongoli pe care i ndeamn cu glasul i cu fapta.
!aiorul 3oltitz i cu mine ne repezim n mi;locul =andiilor.
Aomnul Caterna nc*a luat*o nainte. Trage aer n piept cu gura
larg descBis. Ainii lui al=i sunt gata s mute, ocBii i se mico*
reaz c:nd trage cu pistolul. Comicul i c:ntreul de vodevil a
fcut loc fostului matelot, care se arat la nlimea mpre;urrilor.
H Ticloii vor s ne prind la a=orda;> Ceful =andei ncearc
s ne scufunde> nainte, s aprm pavilionul> Foc la tri=ord> Foc
la =a=ord... Foc pretutindeni>
9ctorul nu*i narmat cu un pumnal din recuzita teatrului sau
cu pistoale cu gloane oar=e. 3u> Cu un revolver n fiecare m:n,
slt:nd ca un ga=ier de la vela*foc, trage n dreapta i n st:nga,
sau cum s*ar zice, la tri=ord, la =a=ord i pretutindeni.
0a r:ndul lui, ?an*Ciao i risc viaa cura;os, cu sur:sul pe
=uze, urmat de ceilali cltori cBinezi. ?opov i personalul trenu*
lui i fac datoria cu =ravur. ir Francis TrevellLan de la
DTrevellLan*OallE se =ate cu metod i cu s:nge rece, n vreme
ce Ful@ JpBrinell este cuprins i el de o m:nie clocotitoare, suprat
at:t c i s*a ntrerupt cele=rarea cstoriei, c:t i de pericolul care*i
amenin cele patruzeci i dou de colete cu dini fali/ nu tiu
care dintre cele dou sentimente ar putea s ocupe un loc mai
nsemnat n mintea lui calculat.
?e scurt, din toate acestea reiese c =anda de rufctori
nt:lnete o rezisten mai serioas dec:t se ateapt.
H "1' H
CLAUDIUS BOMBARNAC
Ci =aronul TeisscBnitzerdVrferG Ji =ine, aflai c =aronul este
unul dintre adversarii cei mai nverunai ai t:lBarilor. Jste lac
de sudoare, nduete i se =ate cu furie, cu riscul de a fi masa*
crat. Ae c:teva ori, a tre=uit s fie potolit. Cinele scoase, trenul
oprit, atacul n plin deert, nt:rzierile care vor urma, toate aces*
tea nseamn pierderea pacBe=otului la Tian;in, compromiterea
ncon;urului lumii, nerespectarca termenului, nc din primul sfert
al itinerariului. Ce lovitur dat amorului*propriu al neamului>
eniorul Farus@iar * eroul meu, cci nu*l pot numi altfel * d
dovad de o cutezan extraordinar, repezindu*se acolo unde este
lupta mai aprig i, dup ce a tras toate gloanele, folosete @and*
;iarul ca unul care a vzut, pro=a=il, deseori moartea cu ocBii i
nu s*a temut niciodat s o nfrunte.
Jxist de pe acum c:iva rnii de o parte i de alta, poate cBiar
mori, printre cltorii care zac ntini pe calea ferat. Ci mie un
glon mi*a atins umrul, dar este o simpl zg:rietur, pe care de*a=ia
am simit*o. Reverendul 3atBaniel !orse n*a crezut c n cali*
tate de preot tre=uie s stea cu =raele ncruciate i, prin felul n
care m:nuiete pistolul, nu pare a fi un novice n folosirea armelor
de foc. ?lria domnului Caterna a fost gurit de un glon i, s
nu uitm, e plria lui gri, flauat, de nunt. 9stfel nc:t nu*i de
mirare c =lesteam marinrete i, intind =ine, l ucide pe loc
pe cel care s*a fcut vinovat de o asemenea fapt.
Btlia ine de vreo zece minute, aplec:nd, n mod alarmant,
=alana victoriei, c:nd de o parte, c:nd de alta. 3umrul oame*
nilor scoi din lupt crete n am=ele ta=ere i sf:ritul nu*i deloc
sigur. eniorul Farus@iar, <Bangir i mongolii s*au retras spre
faimosul vagon pe care ;andarmii cBinezi nu*l prsiser un sin*
gur moment. Aoar doi dintre acetia fuseser lovii mortal, iar
ofierul fusese mpucat n cap i murise pe loc. Jroul meu fcea,
aadar, tot ce*i sttea n putin, plin de cura;ul cel mai nflcrat,
ca s apere tezaurul mpratului. ?relungirea luptei m ngri;o*
reaz. .a continua, pro=a=il, at:ta timp c:t eful =andei * un
H "1) H
JULES VERNE
=r=at nalt cu =ar= neagr * i va m:na pe complicii lui s
asalteze trenul. ?:n n clipa de fa, gloanele l*au ocolit i, n
pofida tuturor eforturilor noastre, este clar c nu*nceteaz s c:tige
teren. .om fi oare silii s ne refugiem n vagoane ca n spatele
zidurilor unei fortree i, a;uni acolo, s luptm p:n n momen*
tul c:nd ultimul dintre noi i va fi dat sufletulG 9cest lucru nu
poate nt:rzia s se nt:mple dac nu iz=utim s oprim micarea
de retragere care a nceput de partea noastr...
Sgomotul mpucturilor se*mpletetc acum cu strigtele
femeilor, dintre care unele, nne=unite, alearg pe platforme, dei
iss Ooratia Bluett i doamna Catenia ncearc s le rein n
interiorul vagoanelor.
Jste adevrat c mai multe gloane au ptruns prin perei i
m ntre= dac Cincu n*a fost rnit n furgonul su.
!aiorul 3oltitz, care se afl l:ng mine, zice:
H 3u merge =ine>
H 3u... nu prea, i rspund, i cred c muniiile sunt pe sf:rite>
9r tre=ui scoas din lupt cpetenia rufctorilor... .ino, dom*
nule maior.
Aar ce vrem s facem noi nfptuiete altul cBiar n aceeai clip.
eniorul Farus@iar, dup ce rrise r:ndurile =andiilor, i*a respins
p:n dincolo de calea ferat, scp:nd de gloanele trase asupra lui...
2at*l n faa cpeteniei... Ridic =raul i i strpunge pieptul cu
@and;iarul. 3umaidec:t, =anda d napoi, fr ca mcar s ncerce
s*i ia morii i rniii. Knii fug peste c:mp, alii dispar n ad:n*
cul tufriului. 3*are rost s*i urmrim, de vreme ce lupta s*a sf:rit
n avanta;ul nostru> Ci ndrznesc s afirm c, fr vite;ia demn
de admiraie a seniorului Farus@iar, nu tiu dac ar fi mai trit vre*
unul dintre noi ca s povesteasc aceast nt:mplare.
Ceful =andei nc nu murise, cu toate c s:ngele curgea uvoi
din pieptul lui. Ci suntem martorii unei scene pe care n*o voi
uita niciodat, o scen care merit s caracterizeze fr gre per*
sona;ele.
H 4& H
CLAUDIUS BOMBARNAC
Cpetenia a czut ntr*un genuncBi i ridic o m:n, cu cealalt
spri;inindu*se de sol.
eniorul Farus@iar se afl n picioare l:ng rnit, domin:ndu*l
de la nlime.
Aeodat, acesta ncearc s se ridice, cu o ultim sforare, i
amenin adversarul cu =raul, l privete...
M a doua lovitur de @and;iar i strpunge inima. eniorul
Farus@iar se ntoarce spre noi i spune n lim=a rus cu un glas
a=solut linitit:
H Ii*Tsang a murit i fie s piar ca el toi cei care sunt
mpotriva mpratului.
==
9adar, Ii*Tsang fusese cel care atacase !arele Transasiatic
n Aeertul <o=i. ?iratul din Qunnan aflase c un vagon conin:nd
aur i pietre preioase de mare valoare fcea parte din tren... Ci
nu este de mirare, de vreme ce ziarele, cBiar din ?aris, anunaser
cu c:teva zile nainte acest lucru, ca pe un fapt divers. ?rin ur*
mare, Ii*Tsang a avut timp s*i pregteasc lovitura, s scoat
o poriune de in ca s ntrerup circulaia i ar fi reuit, pro*
=a=il, s pun m:na pe tezaurul imperial, dup ce i*ar fi masa*
crat pe cltori, dac seniorul Farus@iar nu l*ar fi do=or:t. 2at
motivul pentru care eroul nostru s*a artat at:t de ngri;orat n
cursul dimineii. Cerceta din ocBi deertul cu o mare perseveren
fiindc, fr ndoial, ultimul mongol care urcase la CBercBen l
pusese la curent cu planul lui Ii*Tsang. n orice caz, de acum nco*
lo nu mai aveam a ne teme de faimosul =andit. 9dministratorul
companiei l*a ;udecat pe t:lBar * ;udecat cam expeditiv,
recunosc. Aar suntem n mi;locul deertului...
H Ji =ine, i spun maiorului, sper c =nuielile dumitale cu
privire la seniorul Farus@iar s*au risipit.
H ntr*o oarecare msur, domnule Bom=arnac>
H "1# H
JULES VERNE
ntr*o oarecare msurG 3u s*ar putea spune c maiorul 3oltitz
este genul de om uor de mulumit.
Aar s ne ntoarcem la cele nt:mplate i s vedem c:te vic*
time au fost. Ae partea noastr, trei mori, inclusiv ofierul cBinez,
apoi vreo doisprezece rnii, dintre care patru grav, iar ceilali
destul de uor pentru a*i putea continua cltoria p:n la Bei;ing.
?opov s*a ales cu o simpl zg:rietur, iar domnul Caterna cu o
ran mic, pe care doamna Caterna vrea s*o panseze ea nsi.
0a cererea maiorului, rniii au fost dui n vagoane i el le*a
dat ngri;irile ngduite de mpre;urri. Aoctorul Tio*Iing i*a ofe*
rit de asemenea serviciile, dar toat lumea l*a preferat pe maiorul
3oltitz i este de neles de ce. n ce*i privete pe tovarii notri
de cltorie care i*au pierdut viaa, s*a Botr:t s fie transportai
p:n la urmtoarea gar, unde li se va aduce ultimul omagiu.
Bandiii i*au prsit morii n pustiu i noi i vom acoperi cu
puin nisip. 9sta va fi tot.
Trenul s*a oprit la o distan aproape egal de CBar@li@ i
CBercBen, singurele gri de unde ar fi cu putin s cerem a;u*
tor. Ain nenorocire, nu mai funcioneaz nici telegraful, deoarece
Ii*Tsang a do=or:t st:lpii o dat cu scoaterea inelor.
3*am prea avut de discutat, prin urmare, ce ne rmsese fcut,
n primul r:nd, tre=uia s punem locomotiva napoi pe ine/ apoi,
din cauza liniei ntrerupte, cel mai simplu era s ne ntoarcem,
trenul merg:nd cu spatele, p:n la CBercBen, unde ar fi urmat s
atepte ca lucrtorii companiei s resta=ileasc circulaia, care
putea fi reluat, n condiii normale, n mai puin de patruzeci i
opt de ore.
Sis i fcut. Cltorii vor cu toii s*i a;ute pe ?opov i pe
agenii care au la dispoziie c:teva unelte, printre altele cricuri,
p:rgBii, ciocane i cBei franceze. 9a c iz=utim, nu fr efort,
s repunem pe ine tenderul i locomotiva, dup trei ore de munc.
0ucrul cel mai greu s*a fcut. 9cum, n mararier, cu vitez
mic, trenul se va napoia la CBercBen. Aar c:t timp pierdut, ce
H ")% H
CLAUDIUS BOMBARNAC
nt:rziere> . ncBipuii ce*a fost la gura =aronului, care nu nce*
ta s =lesteme n lim=a german.
nu uit s spun c, de ndat ce =andiii au fost pui pe fug,
cltorii * i cu cel dint:i * am inut s*i mulumim seniorului
Farus@iar. 9cesta a primit mulumirile cu toat demnitatea.
H 3u mi*am fcut dec:t datoria de administrator al companiei,
a rspuns el cu o no=il modestie.
9poi, la ordinul su, mongolii au luat parte la munc. 9m
o=servat c o fceau cu un mare zel, pentru care i*am felicitat din
toat inima.
ntre timp, seniorul Farus@iar i <Bangir au vor=it n mai multe
r:nduri n oapt i din aceste uoteli s*a nfiripat o propunere
la care nimeni nu se atepta.
H Aomnule ef al trenului, a spus seniorul Farus@iar, adres:n*
du*se lui ?opov, dup prerea mea, ar fi mai =ine s ne conti*
num diurnul spre CBar@li@ dec:t s ne ntoarcem/ este n intere*
sul cltorilor.
H Bineneles, domnule administrator, c ar fi mai =ine dac dru*
mul spre CBar@li@ n*ar fi tiat, ceea ce face s nu putem circula...
H n acest moment, domnule ef al trenului. Aar vagoanele
n*ar putea trece n caz c am resta=ili linia, cBiar dac numai cu
caracter provizoriuG
lat o propunere care merita s fie luat n seam. 3e*am str:ns
s o discutm cu maiorul 3oltitz, ?an*Ciao, Ful@ JpBrinell, dom*
nul Caterna, reverendul, =aronul TeisscBnitzerdorfer i nc vreo
doisprezece cltori dintre cei care nelegeau lim=a rus.
eniorul Farus@iar i*a expus punctul de vedere:
H !*am dus s examinez poriunea de in care a fost distrus
de =anda lui Ii*Tsang. !a;oritatea traverselor mai exist. C:t despre
ine, rufctorii le*au aruncat, pur i simplu, mai ncolo, pe nisip.
?un:ndu*le cap la cap, va fi uor s se conduc trenul p:n la locul
unde linia nu a fost stricat. n douzeci i patru de ore, trea=a ar
fi terminat i cinci ore mai t:rziu am a;unge la CBar@li@.
H ")" H
JULES VERNE
M idee excelent, la care su=scriu ?opov, mecanicul, pasagerii
i mai cu seam =aronul. ?lanul poate fi executat i dac lipsesc
c:teva ine/ este posi=il s fie luate inele din urm, pentru a fi
aezate nainte, asigur:nd astfel trecerea trenului.
Ootr:t lucru, seniorul Farus@iar este un om cu capul pe umeri,
un adevrat conductor, persona;ul de care am nevoie. i voi stri*
ga numele s se aud n cele patru coluri ale lumii i n cinstea
lui voi pune s sune toate goarnele cronicii>
3u*i vine s crezi c maiorul i*a ncBipuit c c un rival al
lui Ii*Tsang, ale crui frdelegi au fost pedepsite cBiar de m:na
no=ilului administrator. Mamenii s*au apucat s pun la loc tra*
versele scoase, folosindu*se de faptul c se cunoteau urmele lor,
i muncesc fr preget.
e*nelege de la sine c, neav:nd a m teme c voi fi vzut n
timpul agitaiei de dup atac, am ptruns n furgVn, m*am con*
vins c Cincu e teafr, i*am spus ce se nt:mpl i l*am sftuit s
fie prudent i s nu ias din lad. !i*a fgduit i sunt linitit
dinspre partea asta.
3e*am apucat de trea= puin nainte de ora trei. Cinele au fost
scoase pe o poriune de circa o sut de metri. 9a cum ne atrs*
ese atenia seniorul Farus@iar, n*a fost nevoie s le fixm foarte
=ine. 9sta va rm:ne n sarcina lucrtorilor pe care compania i
va trimite de la CBar@li@, c:nd trenul va a;unge n aceast gar,
una dintre cele mai importante ale liniei.
Cum inele sunt destul de grele, ne mprim pe grupuri. Cl*
torii de la clasa nt:i i cei de la clasa a doua muncesc mpreun
din toat inima. Baronul se arat de o s:rguinciozitate fr perecBe.
Ful@ JpBrinell, care nu se mai g:ndete la cstoria lui, ca i cum
n*ar fi tre=uit s se*nsoare niciodat * afacerile mai presus de toate
*, muncete c:t patru. ?an*Ciao nu se las ntrecut de nimeni i
cBiar doctorul Tio*Iing ncearc s se fac util... n felul cele*
=rului 9ugust, acel saltim=anc care e un soi de musc la arat.
H .ai, tare mai frige soarele deertului * DefulE din DrazaE
noastr, cum l poreclete domnul Caterna.
H ")& H
CLAUDIUS BOMBARNAC
3umai sir TrevellLan de la DTrevellLan*OallE st linitit n
vagonul lui. 3imic nu*l privete pe acest gentleman.
0a ora apte seara, calea ferat a fost resta=ilit pe vreo trei*
zeci de metri. 3oaptea nu va nt:rzia s se lase. Aecidem c tre*
=uie s ne odiBnim p:n m:ine. M ;umtate de zi va fi de*a;uns
ca s terminm trea=a i trenul va putea pleca dup*amiaz. 9vem
mare nevoie s m:ncm i s dormim. !unca nd:r;it este
nsoit de o poft de m:ncare ai;derea. 3e str:ngem grmad
n vagonul*restaurant, fr s inem seama care are locul la clasa
nti sau la a doua. ?roviziile nu lipsesc i se face un gol mare n
rezervele din cmar. Aomnul Caterna este deose=it de vesel,
guraliv, ugu=, glume, prietenos, plin de voie =un. 0a desert,
intoneaz mpreun cu soia lui o =ucat potrivit mpre;urrii din
C!l!torie n C&ina, pe care o relum cu toii n cor, mai mult cu
vigoare dec:t la unison.
C&ina-i o #ar! fermec!toare
'! place, desi"ur, la fiecare...
9B> 0a=icBe, i*ai fi ncBipuit vreodat c aceast adora=il
poezie i va nc:nta ntr*o =un zi pe cltorii !arelui Trans*
asiatic, aflai 2a anangBieG
Ci, deodat, comicul nostru care * tre=uie s recunosc * s*a
pornit, are o idee... Ci ce idee> Ae ce n*am relua ceremonia ntre*
rupt de atacarea trenuluiG Ae ce n*am continua cele=rarea cs*
torieiG
H Ce cstorieUG ntrea= Ful@ JpBrinell.
H 9 dumneavoastr, a dumneavoastr, rspunde domnul
Caterna. Aoar n*ai uitatG 9sta*i =un>
Fapt este c Ful@ JpBrinell, pe de o parte, i iss Ooratia Bluett,
pe de alt parte, nu par a*i aminti c, fr agresiunea lui Ii*Tsang
i a =andei lui, i*ar uni acum dulcile legturi ale csniciei.
Aar suntem prea o=osii. Reverendul 3atBaniel !orse nu mai
are putere s*i =inecuv:nteze pe soii care, la r:ndul lor, n*ar avea
putere s*i primeasc =inecuv:ntarea. Ceremonia este am:nat
H ")( H
JULES VERNE
pentru poim:ine. 2ntre CBar@li@ i 0anzBou sunt de parcurs nou
sute de @ilometri, mai mult dec:t este nevoie pentru a nlnui solid
perecBea anglo*american.
Fiecare se ntinde n cuete sau pe =nci, ncerc:nd s cad
ntr*un somn odiBnitor. Aar nu sunt negli;ate msurile de preve*
dere. Aei nu pare posi=il, deoarece eful lor a pierit, =andiii ar
putea s atace din nou pe timpul nopii... Blestematele de milioane
ale mpratului, care se atl n vagon, tre=uie c le st:rnise setea
de =ani i, dac nu suntem cu ocBii n patru...
Aar avem toate motivele s dormim linitii, cci seniorul
Farus@iar n persoan a luat asupra sa organizarea pazei trenu*
lui. Ae la moartea ofierului, a devenit comandantul escadronu*
lui cBinez. Jl i <Bangir tre=uie s vegBeze asupra tezaurului impe*
rial i, cum spune domnul Caterna, care are pentru orice mpre;u*
rare citate potrivite din repertoriul Mperei Comice: Dn seara asta,
domnioarele de onoare vor fi =ine pzite.E
Ci, ntr*adevr, tezaurul imperial a fost mai =ine pzit dec:t
frumoasa 9tBenas de olange ntre actul nt:i i al doilea din
u%c&etarii re"inei. A doua zi, de la ivirea zorilor, ne punem iar
pe lucru. Siua va fi cald. 0a &P mai, n plin deert, n 9sia Cen*
tral, temperatura este at:t de ridicat, nc:t poi fier=e ou tari
numai acoperindu*le cu nisip.
ns nsufleirea nu scade i DmuncitoriiE sunt la fel de activi
ca n a;un. Resta=ilirea cii ferate continu fr complicaii. nce*
tul cu ncetul, aezate pe traverse, inele se racordeaz unele cu
altele i, pe la ora patru dup*amiaz, circulaia poate fi reluat.
Ae ndat, locomotiva, pus su= presiune, ncepe s nainteze
cu vitez redus, urmat de vagoane, mpinse unul c:te unul ca
s se evite provocarea unei deraieri.
n fine, iat c au trecut toate fr nici un incident i, de acum,
calea ne este descBis p:n la CBar@li@ * ce zic euG ?:n la Bei;ing>
3e aezm la locurile noastre i ?opov d semnalul de ple*
care, moment n care domnul Caterna intoneaz refrenul marului
victorios al marinarilor de pe vasul*amiral din .a,dee.
H ")P H
CLAUDIUS BOMBARNAC
2i rspund mii de urale.
0a ora zece seara, trenul intr n gara CBar@li@, cu o nt:rziere
de exact treizeci de ore. Aar treizeci de ore nu este suficient de
mult pentru ca =aronul TeisscBnitzerdorfer s piard pacBe=otul
care pleac de la Tian;ing spre Qo@oBamaG
==I
?rin urmare, mie, cel care i*a dorit un incident i am fost servit
peste ateptri, nu mi*ar fi rmas dec:t s*i mulumesc zeului
reporterilor, dac n*ar fi fost victime printre cei care cltoreau
cu trenul nostru. Ju am scpat din lupt viu i nevtmat. Toate
numerele mele sunt tefere, aleg:ndu*se doar cu c:teva zg:rieturi
fr nsemntate. ingur numrul P a fost strpuns de un glon *
care i*a nimerit plria de nunt.
9cum nu mai am n perspectiv dec:t reluarea cstoriei Bluett*
JpBrinell i deznodm:ntul peripeiilor lui Cincu. 3u cred c rolul
seniorului Farus@iar ne rezerv noi surprize. igur, c se mai poate
ivi ceva neprevzut, de vreme ce cltoria va mai dura nc cinci
zile. ?un:nd la socoteal nt:rzierea pricinuit de atacul lui Ii*Tsang,
au trecut treisprezece zile de c:nd am plecat de la Kzun*9da.
9m rmas trei zile la CBar@li@. !a;oritatea cltorilor nu i*au
prsit cuetele. *au luat declaraii despre atacarea trenului,
autoritile cBineze s*au ocupat de nmorm:ntarea trupurilor nen*
sufleite i de rniii care tre=uiau lsai 2a CBar@li@, unde urmau
s primeasc ngri;irile medicale necesare.
CBar@li@ este o aezare cu o populaie dens, dup cum mi*a
spus ?an*Ciao, i mi pare ru c n*am putut s*o vizitez.
Compania !arelui Transasiatic va trimite nent:rziat munci*
tori care s repare linia, s ridice st:lpii de telegraf i, n patru*
zeci i opt de ore, circulaia va fi pe deplin resta=ilit.
e*nelege de la sine c seniorul Farus@iar, cu toat autoritatea
unui administrator al companiei, a luat parte la diversele formaliti
H ")' H
JULES VERNE
care au fost ndeplinite la CBar@li@. 3u tiu ce elogii s*i mai aduc.
Ae altfel, este rspltit pentru =unele sale oficii de respectul pe
care i*l arat personalul grii.
0a ora trei dimineaa * oprire la Iara*Buran, unde trenul nu
a rmas dec:t c:teva minute. 9ici, calea ferat se ntretaie cu itine*
rariul cltoriei ntreprinse n Ti=et de <a=riel Bonvalot i prinul
Oenri dUMrlXans n "44#*l4#%. 9ceast cltorie a fost mult mai
lung dec:t a noastr i, cu siguran, mai anevoioas i mai
prime;dioas. Trenul care circula la ?aris dus*ntors a trecut prin
?aris, an@t ?eters=urg, !oscova, 3i;ni 3ovgorod, ?erm,
To=ols@, Mms@, emipalatins@, Iul;a, CBar@li@, Batang, Qunnan,
Oanoi, aigon, ingapore, CeLlon, 9den, uez, !arsilia * reali*
z:nd turul 9siei i al Juropei.
Trenul se oprete la 0a=*3or la ora patru i pleac la ora ase.
0acul, ale crui maluri au fost explorate de generalul ?evov n
"44#, c:nd s*a ntors din expediia lui n Ti=et, nu*i dec:t o
mlatin ntins, presrat cu insulie de nisip, ncon;urate de nu
mai mult de un metru de ap. Rinutul unde Tarimul i duce apele
nmoloase i line fusese str=tut nainte de Ouc i <a=et, de
?r;evals@i i CareL, p:n la trectoarea Aavana, situat la cinci
sute de @ilometri spre sud. Aar, dincolo de aceast trectoare,
<a=riel Bonvalot i prinul Oenri dUMrlXans, aez:ndu*i c:teoda*
t cortul pentru popas la o altitudine de cinci mii de metri, s*au
aventurat prin teritorii neum=late p:n la poalele minunatului lan
muntos al OimalaLei.
3oi mergem nspre est, n direcia Iara*3or, pe l:ng !unii
3ansBan, n spatele crora se ntinde inutul Tsaidam. 0inia fe*
rat nu a ndrznit s*o ia prin regiunile muntoase ale lui Iu@unor
i, ocolind acest masiv, se ndreapt spre marele ora 0anzBou.
Aei trecem printr*un inut dezolant, cltorii au sute de motive
s fie veseli. e anun o zi frumoas i soarele aurete c:t vezi
cu ocBii nisipurile Aeertului <o=i. Ae la 0o=*3or la Iara*3or
este o distan de cinci sute de @ilometri i ntre aceste locuri se
H ")1 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
va perfecta cstoria lui Ful@ JpBrinell cu iss Ooratia Bluett *
ntrerupt n mpre;urri at:t de grele. sperm c, de aceast
dat, nici un incident nu va mai um=ri fericirea celor doi soi.
nc din zorii zilei, vagonul*restaurant a fost din nou amena*
;at pentru ceremonie. !artorii sunt gata s*i reia rolul/ mirele
i mireasa, de asemenea. Reverendul 3atBaniel !orse, venind s
ne anune c nunta va avea loc la ora nou, ne transmite salutri
din partea lui Ful@ JpBrinell i a domnioarei Ooratia Bluett.
!aiorul 3oltitz i cu mine, domnul Catema i ?an*Ciao, ne vom
afla cu toii, la ora sta=ilit, la datorie, cum s*ar spune.
Aomnul Caterna nu mai consider de cuviin s*i m=race
costumul de nunta de la ar, nici doamna Caterna straiele de
sr=toare ale unei stence. 3u se vor mai nvem:nta astfel dec:t
pentm masa de sear, servit la ora opt, pe care o va da domnul
Ful@ JpBrinell martorilor i nota=ililor de la clasa nt:i. Comicul,
umfl:ndu*i o=razul st:ng, m las s neleg c ne*a pregtit o
surpriz la desert. Ce fel de surprizG 3u strui s mi*o dezvluie,
din discreie.
?uin nainte de ora nou dimineaa, clopotul de la tender s*a
pus n micare. Fii linitii, nu*i vor=a de un accident> ?e noi ne
cBeam dangtele voioase, s mergem n vagonul*restaurant/ ne
ndreptm cu tot alaiul spre locul de sacrificiu.
Aomnul Ful@ JpBrinell i iss Ooratia Bluett s*au i aezat
la msu, n faa vrednicului cleric, iar noi lum loc n ;urul lor.
?e platforme s*au str:ns curioii, gr=ii s nu piard nimic
din cele=rarea cstoriei. 9u sosit i seniorul Farus@iar i <Bangir,
crora li s*a trimis c:te o invitaie personal. 9sistena se ridic
respectuos la venirea lor. Tre=uie s semneze actul de cstorie.
J o mare onoare i, dac ar fi fost vor=a despre mine, a fi fost
m:ndru s vd figur:nd ilustrul nume al seniorului Farus@iar pe
certificatul meu de cstorie.
Ceremonia s*a reluat i, de data aceasta, reverendul 3atBaniel
!orse i*a putut termina discursul pe care nu iz=utise s*l in
H ")) H
JULES VERNE
n ntregime cu dou zile nainte. 3ici el, nici participanii la ce*
remonie n*au mai fost ntrerupi de o oprire neateptat a trenului.
!irele i mireasa * mai au nc dreptul la aceast calificare
* se ridic i reverendul i ntrea= dac vor s se accepte unul
pe altul drept so i soie. nainte de a rspunde, iss Ooratia
Bluett, ntorc:ndu*i capul spre Ful@ JpBrinell, i zice str:ng:nd
din =uze:
H Cred c*i lucru Botr:t ca firma DOolmes*OolmeE s ai= drep*
tul la douzeci i cinci la sut din =eneficiile asociaiei noastre.
H Cincisprezece, rspunde Ful@ JpBrinell. 3umai cinci*
sprezece.
H 3u*i drept, deoarece eu acord treizeci la sut firmei Dtrong
Bul=ul and CompE.
H Ji =ine, s zicem douzeci la sut, iss Bluett.
H Fie, domnule JpBrinell>
H Aar numai pentru c*i vor=a de tine> adaug domnul Caterna,
care*mi murmur declaraia la urecBe.
ntr*adevr, am asistat la momentul n care cstoria era c:t
pe ce s se destrame pentru un procent de cinci la sut.
n fine, totul s*a aran;at. 2nteresele celor dou firme au fost
salvate i de o parte, i de cealalt. Reverendul 3atBaniel !orse
mai pune o dat ntre=area.
H Aa, rspunde sec iss Ooratia Bluett.
H Aa, zice scurt i Ful@ JpBrinell.
Cei doi sunt declarai cstorii i, prin urmare, de*acum nainte,
so i soie. e semneaz actul, mai nt:i de ctre miri, apoi de
ctre martori, pe urm de ctre seniorul Farus@iar i, la sf:rit,
cei de fa.
H 2at*i legai pe via, mi zice comicul, ridic:nd din umeri,
dup cum i era o=iceiul.
H ?e via, ca doi porum=ei> adaug ingenua, care n*a uitat
c aceste psri sunt cunoscute pentru fidelitatea lor n dragoste.
H n CBina, ne spune t:nrul ?an*Ciao, nu porum=eii, ci ra*
ele*mandarin sim=olizeaz credina soilor unul fa de cellalt.
H ")4 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
H Rae sau porum=ei, totuna e> rostete filosofic domnul
Caterna.
Ceremonia s*a ncBeiat. 3e ntoarcem fiecare la ocupaiile noas*
tre. Ful@ JpBrinell la socotelile lui, istress JpBrinell la ale ei.
3imic nu s*a scBim=at n tren/ sunt doar doi oameni cstorii n
plus. !aiorul 3oltitz, ?an*Ciao i cu mine ne ducem s fumm
pe una dintre platforme, ls:ndu*i cu pregtirile lor pe domnul
i doamna Caterna, care par s fac o repetiie n coliorul lor.
?regtesc, pro=a=il, surpriza de discar.
?rivelitea nu e prea variat. !ereu monotonul deert <o=i,
cu nlimile !unilor Oum=oldt
"
la dreapta, unde masivele lor
se*nlnuie cu !unii 3ansBan. <rile, destul de rare, sunt de fapt
simple ngrmdiri de coli=e, n care csua cantonierului face
impresia unui monument. 9colo se completeaz apa i cr=unii
din tender. Aup lCara*3or vor aprea c:teva t:rguri i se va face
simit cu adevrat apropierea CBinei, cu populaia ei dens i
muncitoare.
9ceast poriune a Aeertului <o=i nu seamn deloc cu regiu*
nile din Tur@estanul oriental, pe care le*am str=tut dup ce*am
plecat de la IasBgar. ?entru ?an*Ciao i doctorul Tio*Iing sunt
teritorii la fel de puin cunoscute ca i pentm noi, europenii.
Tre=uie s spun c seniorul Farus@iar nu ne mai ine la dis*
tan i accept s se amestece n conversaia noastr. J un om
fermector, instruit, spiritual, cu care sper s fac cunotin =ine
dc tot, c:nd vom fi a;uns la Bei;ing. !*a i poftit s m duc s*l
vizitez la el acas, adic n DLamenulE, su i acesta va fi prile;ul
de a*i face invitaia... s*mi dea un interviu. 9 cltorit mult i
pare a avea o simpatie deose=it pentru presa francez. unt sigur
c nu va refuza s se a=oneze la *ecolul ++ - ?aris, patruzeci i
opt de franci/ departamente, cincizeci i ase/ pentru strintate,
aptezeci i ase. Aeci, n timp ce trenul gonete cu mare vitez,
discutm una i alta. .enind vor=a despre IasBgaria, senioml Farus@iar
ne d c:teva amnunte interesante despre aceast provincie. Siua trece
H 44 H
JULES VERNE
far incidente. Trenul merge din nou cu o vitez medie, de patru*
zeci de @ilometri pe or, n ciuda dorinei =aronului
TeisscBnitzerdorfer, care vroia s a;ung la optzeci.
0a ora apte seara, a;ungem la Iara*3or, unde rm:nem cinci*
zeci de minute. 0acul, care nu este at:t de ntins ca 0o=*3or,
primete apele r:ului ulcBo, care co=oar din !unii 3ansBan.
tr;uind malul sudic, copacii nnegrii, n care i*au fcut cui=ul
nenumrate psri, ne farmec privirile. 0a ora opt, c:nd intrm
n gar, soarele apune n spatele dunelor de nisip i un fel de mira;,
provocat de nclzirea straturilor ;oase ale atmosferei, prelungete
amurgul deasupra zrii. .reo douzeci de oaspei au fost poftii
la masa dat de Ful@ JpBrinell, n primul r:nd seniorul Farus@iar.
Aar, dintr*un motiv sau altul, acesta s*a scuzat c nu poate veni.
mi pare ru, cci speram c voi avea norocul s stau l:ng el.
!i*a venit atunci ideea c acest nume ilustru tre=uie s fie comu*
nicat *ecolului ++ * numele i c:teva r:nduri despre atacarea
trenului i lupta pentru aprarea lui. 3ici o informaie nu merit
mai mult s fie expediat telegrafic, oric:t de scump ar costa. Ae
data aceasta, nu mai risc s m aleg cu o mustrare. 3u poate inter*
veni nici o eroare de genul celei legate de falsul mandarin Qen*0u,
pe care tot o mai am pe contiin. Ootr:rea este luat. C:nd vom
a;unge la ucBo,
"
, linia telegrafic fiind cu siguran resta=ilit
o dat cu calea ferat, am s trimit o depe care va dezvlui *
st:rnind admiraia ntregii Jurope * numele strlucit al lui
Farus@iar.
3e aezm la mas. Ful@ JpBrinell a or:nduit lucrurile c:t de
=ine se putea, n condiiile date. n vederea ospului, proviziile
au fost rennoite la CBar@li@. 9vem s facem cinste =ucatelor
cBinezeti, gtite de un =uctar cBinez. Ain fericire, nu vom fi
o=ligai s m:ncm cu =eioarele i vom putea folosi n conti*
nuare furculiele. 0ocul meu se afl n st:nga doamnei Ful@
JpBrinell, iar al maiorului 3oltitz, n dreapta lui Ful@ JpBrinell.
Ceilali oaspei se aaz la nt:mplare. Baronul neam, care nu e
H 44 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
JULES VERNE
CLAUDIUS BOMBARNAC
JULES VERNE
==II
3u l*am vzut pe Cincu de patruzeci i opt de ore, iar ultima
dat c:nd am fost la el n*am putut s*i spun dec:t c:teva vor=e
de m=r=tare. 0a noapte, voi ncerca s m duc n furgon/ am
gri; s*i cumpr nite provizii din gara ucBo,.
?lecm la ora trei. .agoanele sunt trase de o locomotiv mai
puternic. 2n aceste teritorii mai accidentate, rampele sunt une*
ori destul de a=rupte. Capte sute de @ilometri ne despart de impor*
tantul ora 0anzBou, unde vom a;unge de*a=ia m:ine diminea,
merg:nd cu o vitez de zece legBe pe or.
0a cin, domnul i doamna JpBrinell, aezai alturi, de*a=ia
dac au scBim=at c:teva cuvinte. 2ntimitatea lor e mai puin str:n*
s de c:nd s*au cstorit. ?oate sunt cufundai n calculul do=:n*
zilor pe care i le*au oferit reciproc i care n*au fuzionat nc aa
cum tre=uie.
?este noapte, vremea a fost proast. Cerul purpuriu i atmos*
fera ncrcat prevesteau nc de cu sear o furtun. 9erul era
n=uitor i tensiunea electric excesiv. e pregtea Do furtun
foarte reuitE, dup expresia domnului Caterna, care a adugat
c n*a vzut ceva mai =un, n afar, poate, de al doilea act din
/reisc&Ntz, n timpul v:ntorii infernale. 9devrul este c trenul
alearg nsoit de fulgere or=itoare, de =u=uitul tunetelor pe care
ecoul munilor l prelungete la nesf:rit. Cred cBiar c trsne*
tul a lovit foarte aproape n c:teva r:nduri/ dar inele metalice
atrag electricitatea, constituindu*se n adevrate paratrsnete care
feresc vagoanele. pectacolul este ntr*adevr frumos, dar puin
nspim:nttor/ focurile spaiului, pe care ploaia torenial nu le
poate stinge, descrcrile nencetate ale norilor mpletite cu
uierele stridente ale locomotivei noastre c:nd trece prin grile
Qanlu, QongcBang, Oulan*ieu i Aatong. ?rofit:nd de aceast
noapte tul=ure, am putut s stau puin de vor= cu Cincu i s*i
dau proviziile.
H 4# H
CLAUDIUS BOMBARNAC
H .om a;unge la Bei;ing dup*amiazG m*a ntre=at.
H Aa, dup*amiaz, dac trenul n*are nt:rziere.
H 9B> 3u m tem de nt:rzieri, domnule Bom=arnac. ns
cBiar i atunci c:nd lada mea va fi n gara Bei;ing, nu va nsem*
na c am a;uns n =ulevardul Ba*Iua...
H Ce importan mai are, Cincu, de vreme ce frumoasa Sinca
Ilor@ va fi n gar...
H 3u, am struit s nu vin.
H Ae ceG
H Femeile sunt at:t de sensi=ile> .a ncerca s vad furgonul
n care am cltorit, va cere lada cu o insisten care ar putea trezi
=nuieli... n sf:rit, ar risca s se trdeze...
H 9i dreptate, Cincu.
H Ae altfel, vom a;unge n gar a=ia dup*amiaza t:rziu.
?oate c i ncrcarea coletelor n camioane nu se va face dec:t
a doua zi...
H ?ro=a=il.
H Ji =ine, domnule Bom=arnac, dac nu cer prea mult, v*a
ruga s*mi mai facei un mic serviciu...
H Ce anume a putea s mai fac pentru tineG
H asistai la plecarea lzii n vederea livrrii la domiciliu,
astfel nc:t s evit orice accident...
H .oi fi acolo, Cincu, voi fi acolo, i promit. 0a nai=a> Mglinzile
se sparg uor i voi vegBea s fie m:nuite cu cea mai mare gri;.
Ci, dac vrei, pot nsoi lada p:n n =ulevardul Ba*Iua...
H 3u ndrzneam s v rog, domnule Bom=arnac.
H Ci greeai, Cincu. 3u tre=uie s te sfieti de un amic, i eu
i sunt un prieten adevrat. Ae altfel, mi*ar face mare plcere
s*o cunosc pe domnioara Sinca Ilor@. .reau s fiu de fa c:nd
va fi predat lada, preioasa lad... M voi a;uta s*i scoat cuiele...
H *i scoat cuieleG Ci panoul meuG l voi descBide i voi
iei din lad c:t ai clipi...
H 4# H
JULES VERNE
Kn ngrozitor =u=uit de tunet ne*a ntrerupt convor=irea. 9m
crezut c trenul va sri de pe ine. 0*am prsit, aadar, pe t:nrul
rom:n i m*am ntors n vagon, la locul meu.
Aimineaa * n ziua de &1 mai, ora apte * am a;uns n gara
0anzBou. M staionare de trei ore * numai trei ore. 2at urmrile
atacului lui Ii*Tsang. Oaidei, domnule maior 3oltitz, ?an*Ciao,
doamn i domnule Caterna, la drum... 3*avem nici un minut de
pierdut.
Aar, c:nd s ieim din gar, ne oprete apariia unui persona;
nalt, voinic, cenuiu, gras i grav. Jste guvernatorul oraului, cu
un Balat m=rcat peste o Bain lung de mtase al= i gal=en,
cu evantaiul n mn, cu un cordon cu cataram, cu o mantie nea*
gr pe umeri, potrivit mai cur:nd unei doamne. Jste nsoit de un
numr de mandarini scunzi i rotofei, iar cBinezii l salut apro*
piindu*i pumnii, pe care i mic de ;os n sus, nclin:nd capul.
Ji> Ce vine s fac aiciG !ai e vreo formalitateG M s renceap
cercetarea cltorilor i a =aga;elorG Ci Cincu, pe care l credeam
scutit de complicaii. 3u, nu*i nimic ngri;ortor. J vor=a de te*
zaur. <uvernatorul i suita lui s*au oprit n faa preiosului vagon,
ferecat i plum=uit, iH" privesc cu o admiraie respectuoas, aa
cum o ai * n CBina, ca i pretutindeni altundeva * n faa unei
case de =ani n care se afl mai multe milioane.
l ntre= pe ?opov ce semnificaie are prezena sus*numitului
guvernator i dac ne privete cumva.
H n nici un fel, rspunde ?opov. Ae 2a Bei;ing a venit ordinul
ca sosirea tezaurului s fie anunat telegrafic. 9sta a fcut i guver*
natorul, care ateapt acum un rspuns pentru a ti dac s*l tri*
mit mai departe la Bei;ing sau s*l pstreze provizoriu la 0anzBou.
H ?ovestea asta n*o s ne nt:rzie din nouG
H 3u cred.
H 9tunci, la drum> le spun tovarilor mei de cltorie.
Aar, dac pe noi spusele lui ?opov ne las nepstori, situaia
nu pare s fie aceeai pentru seniorul Farus@iar. Ci totui, m ntre=,
H "41 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
ce*l privete pe el dac vagonul cu tezaurul pleac sau nu, dac
rm:ne ataat sau este detaat de trenul nostruG <Bangir i admi*
nistratorul companiei par ns foarte suprai, dei ncearc s
n*o arate, n timp cc mongolii, rostind c:teva cuvinte cu voce gra*
v, i arunc guvernatorului priviri care sunt departe de a fi pline
de simpatie.
n acest moment, guvernatorul este pus la curent cu ceea ce
s*a nt:mplat n timpul atacrii trenului, cu contri=uia eroului nos*
tru la aprarea tezaurului imperial, afl de cura;ul cu care s*a lup*
tat i cum a scpat ara de teri=ilul Ii*Tsang. Ci, n cuvinte de
laud, pe care ?an*Ciao se gr=ete s ni le traduc, i mulumete
seniorului Farus@iar, l felicit, l face s neleag c mpratul
l va rsplti pentru serviciile aduse.
9dministratorul !arelui Transasiatic l ascult cu calmul care*l
caracterizeaz, dar vd limpede c l*a cuprins o oarecare ner=dare.
?oate c se simte deasupra elogiilor i a recompenselor, cBiar dac
vin de foarte de sus. Recunosc c e un om deose=it de m:ndru.
Aar s nu mai stm locului. Ce ne pas dac vagonul cu tezau*
rul pleac sau nu spre Bei;ingG Jste cu mult mai interesant s vi*
zitm 0anzBou. Ci, cu toate c am fcut*o destul de sumar, mi*au
rmas amintiri foarte vii.
n primul r:nd, exist un ora exterior i unul interior. Ae ast
dat, nu este n ruin. Jste un ora viu, miun:nd de lume, cu o
populaie foarte activ, familiarizat, datorit cii ferate, cu pre*
zena strinilor, pe care nu*i urmrete, ca odinioar, cu o curio*
zitate indiscret. Cartiere vaste ocup partea dreapt a fluviului
OuanBe, care se ntinde pe o poriune de doi @ilometri. OuanBe
este Fluviul <al=en, lung de patru mii cinci sute de @ilometri i
care i vars apele nmoloase n ad:ncurile golfului ?ecBili.
H Mare nu aici, 2a gurile fluviului de l:ng Tian;in, tre=uie
s ia =aronul pacBe=otul spre Qo@oBamaG ntrea= maiorul 3oltitz.
H Ba da, rspund eu.
H l va pierde, spune comicul.
H "4) H
JULES VERNE
H 3u l*ar pierde dac ar avea aripi la picioare, acest naripat
concurent care face ncon;urul glo=ului.
H nariparea unui cat:r, cum s*ar zice, riposteaz domnul
Caterna, nu*i de*a;uns i nici nu va a;unge...
H .a a;unge, dac trenul n*o s ai= nt:rziere, afirm maiorul.
.om fi la Tian;in pe data de &(, la ase dimineaa, iar pacBe=o*
tul nu pleac dec:t la unsprezece.
H ?:n vom afla dac pierde sau nu pacBe=otul, dragi prie*
teni, s nu ne pierdem noi plim=area.
n locul n care ne*am oprit, o punte de nave traverseaz Flu*
viul <al=en, care curge at:t de nvalnic, nc:t ta=lierul este supus
unei adevrate Bule. Aoamna Caterna, care a crezut c se poate
aventura, ncepe s pleasc.
H Caroline, Caroline..., i strig soul, o s ai ru de mare>
.ino*ncoace> .ino*ncoace>
Aoamna Caterna se*ntoarce i o lum spre pagoda care se afl
n susul pantei.
Ca toate monumentele de acest gen, pogoda seamn cu o gr*
mad de castronae de compot puse unul peste altul. Aar aceste
castronae au o form frumoas i nu m*ar mira dac ar fi din
porelan cBinezesc. 9m vzut, fr s intrm, i importante o=iec*
tive industriale: o turntorie de tunuri, o fa=ric de puti, am:n*
dou lucr:nd cu muncitori cBinezi. 9m trecut printr*o grdin fru*
moas, de l:ng casa guvernatorului, cu capriciosul ei ansam=lu
de poduri, cBiocuri, Bavuzuri, pori n form de vas mare de pore*
lan. ?osed mai multe pavilioane cu acoperiuri cu marginile
ntoarse, dec:t copaci i um=rare. 9poi ne plim=m pe aleile pavate
cu crmizi, printre resturile temeliei !arelui Sid. Jste zece fr
zece c:nd ne napoiem la gar, fr:ni de o=oseal, cci plim=area
n*a fost uoar. 9=ia mai respirm din cauza ariei. ?rima mea
gri; este s*mi arunc privirea asupra vagonului cu milioane. e
afl n acelai loc, penultimul vagon al trenului, supravegBeat de ;an*
darmi cBinezi. ntre timp, sosise depea ateptat de guvernator,
F <AA F
CLAUDIUS BOMBARNAC
cu ordinul de a trimite vagonul mai departe p:n la Bei;ing, unde
tezaurul urma s fie nm:nat ministrului de Finane.
Aar unde se afl seniorul Farus@iarG 3u*l vd niciunde. Mare
a renunat la ultima etap a cltorieiG 3u> 2at*l pe una dintre
platforme. !ongolii s*au urcat n vagonul lor. Ci Ful@ JpBrinell
s*a dus n ora s fac nite drumuri * pro=a=il pentru a arta
mostre ale produselor sale. Aoamna JpBrinell a plecat separat *
fr ndoial ca s ncBeie o afacere cu prul pe care*l vinde sau
l cumpr. 9m:ndoi se*ntorc n acest moment i*i reiau locurile,
fr a prea c se cunosc.
Krc n tren i cltorii cBinezi care vor co=or unii la Bei;ing,
alii n grile intermediare 5iUan, Oonan, 0uo*Qang, TaiLuan. unt
cu totul vreo sut de pasageri n tren. Toate numerele mele se afl
la locul lor. 3u lipsete nici unul. Treisprezece, tot treisprezece>
3e gseam nc pe platform c:nd s*a auzit semnalul de ple*
care. Aomnul Caterna o ntre=ase pe doamna Caterna ce i se pruse
cel mai ciudat la 0anzBou.
H Cel mai ciudat, 9dolpBeG Cutile mari agate pe perei i
n copaci, n care erau ncBise nite psri neo=inuite.
H 3eo=inuite, ntr*adevr, doamn Caterna, zice ?an*Ciao,
psri care vor=eau c:nd erau n via.
H Cum, erau papagaliG
H 3u, capete de t:lBari.
H Ce ngrozitor> exclam ingenua i pe cBip i se aterne o
expresie de sil.
H Ce vrei, Caroline, dac asta*i moda local> rostete sen*
tenios domnul Caterna.
==III
ncep:nd de la 0anzBou, linia ferat trece printr*un inut rodi*
tor, scldat de numeroase ape i cu destule forme de relief pen*
tru ca trenul s tre=uiasc s fac ocoluri dese. 2nginerii au
construit, prin urmare, multe poduri i viaducte, lucrri frumoase
H "4# H
CLAUDIUS BOMBARNAC
dar nu foarte solide, i cltorul de =un seam se nelinitete c:nd
simte cum se mic ta=lierele su= roile trenului.
0a ora ase dup*amiaz, a;ungem la -ingcBuan, dup ce o parte
din drum am mers pe l:ng conturul sinuos al !arelui Sid.
Ain uriaa frontier artificial ridicat ntre CBina i !ongolia
n*au mai rmas dec:t =uci din temelia de granit i cuar roiatic,
terasa de crmizi cu parapete de nlimi inegale, c:teva tunuri
vecBi, ruginite i ascunse su= o perdea deas de licBeni, i nite
turnuri ptrate cu creneluri desperecBeate. 3esf:ritul zid urc i
co=oar, se cur=eaz i se ndreapt, se*ntinde c:t vezi cu ocBii,
urmrind denivelrile solului.
0a ora ase dup*amiaz, ne oprim o ;umtate de or la Iing*Tceu,
din care ntrevd doar c:teva pagode nalte i, n ;urul orei zece,
staionm trei sferturi de or la 5iUan, din care nu zresc nici mcar
acoperiurile cldirilor.
3oaptea ntreag parcurgem cei trei sute de @ilometri care
despart acest ora de Oonan, unde rm:nem o or.
Cred c londonezii i puteau ncBipui fr greutate c Oonan
este 0ondra i poate c aa s*a nt:mplat cu doamna JpBrinell.
Ci nu fiindc are un DCtrandE cu un nemaipomenit du*te*vino de
trectori i maini i nici fiindc are o Tamis cu formida=ila ei
micare de vase de transport cu vele i cu a=uri. 3u> Aar ne aflm
n mi;locul unei p:cle at:t de dese, nc:t este cu neputin s dis*
tingi vreo urm de cas sau de pagod.
Ceaa a durat toat ziua, ngreun:nd mersul trenului. !ecanicii
cBinezi s*au dovedit foarte pricepui, foarte gri;ulii, ateni i inte*
ligeni, i merit s fie dai de exemplu confrailor de la cile fe*
rate din Mccident.
Cronicile> 3u prea suntem rsfai din acest punct de vedere
n ultima zi de cltorie nainte de a a;unge la Tian;in. ?cat> C:te
reporta;e n*au fost distruse n mi;locul negurilor de neptruns>
3*am vzut nici urm din cBeiurile i r:pele prin care circul
!arele Transasiatic, nici din valea 0uoLan, unde ne*am oprit la
H "#" H
JULES VERNE
ora unsprezece * nimic din cei dou sute treizeci de @ilometri pe
care i*am fcut su= volutele unui soi de a=ur gl=ui, p:n c:nd
am a;uns la zece seara la TaiLuan. 9B, ce zi moBor:t>
Ain fericire, ceaa s*a risipit n primele ore ale nopii. Jra i
timpul. Aar acum s*a lsat ntunericul. J o =ezn ad:nc.
! duc la =ufetul grii, de unde cumpr c:teva pr;ituri i o
sticl de vin. 2ntenia mea este s*i fac o ultim vizit lui Cincu.
.om =ea mpreun n sntatea lui i n cinstea apropiatei lui cs*
torii cu frumoasa rom:nc. Ctiu c a fraudat compania i dac ar
afla !arele Transasiatic... Aar !arele Transasiatic nu va afla...
n timpul opririi, seniorul Farus@iar i <Bangir se plim= pe
peron, de*a lungul trenului. Ae data asta, nu vagonul cu tezaurul
le atrage atenia, ci furgonul de l:ng locomotiv, pe care*l cerce*
teaz din priviri cu foarte mare struin. Bnuie, oare, ceva n pri*
vina prezenei lui CincuG 3u, nu, o astfel de ipotez este de necre*
zut. !ai ales c se uit cu precdere la focBist i la mecanic, doi
cBinezi cumsecade, care de*a=ia i*au luat serviciul n primire. ?oate
c seniorul Farus@iar vrea s se conving cror oameni le e ncredinat,
mpreun cu tezaurul imperial, viaa a vreo sut de cltori.
e d semnalul de plecare i la miezul nopii locomotiva se
urnete, uier:nd puternic.
Cum am mai spus, este o noapte neagr, tar lun, fr stele.
3ori groi se t:rsc n partea ;oas a atmosferei. mi va fi uor
s m strecor n furgon fr s fiu vzut. Ae fapt, nu m*am dus
prea des la Cincu n aceste dousprezece zile de cltorie.
n clipa n care m Botr:sem s fac vizita, l aud pe ?opov
c*mi zice:
H 3u mergei la culcare, domnule Bom=arnacG
H Ceva mai trziu, i rspund. Aup ziua asta ceoas, care
ne*a inut aproape cu fora n vagon, simt nevoia s respir puin
aer curat. Knde tre=uie s se opreasc trenulG
H 0a SBengzBou, dup ce va depi punctul de nt:lnire cu
linia spre 3an;ing.
H #& H
CLAUDIUS BOMBARNAC
H 3oapte =un, ?opov.
H 3oapte =un, domnule Bom=amac.
2at*m singur. mi trece prin minte ideea s m plim= p:n
la captul trenului i s m opresc puin pe platforma dinaintea
vagonului cu tezaurul.
Toi pasagerii, cu excepia ;andarmilor cBinezi, dorm dui *
dui, se*nelege, de !arele Transasiatic.
ntorc:ndu*m spre furgonul din fa, m apropii de ca=ina
n care ?opov pare s fi czut ntr*un somn ad:nc. AescBid ua
furgonului, o ncBid i ciocnesc n lada lui Cincu. ?anoul co=oar
i se aprinde lmpia.
n scBim=ul pr;iturilor i al sticlei de vin, primesc mulumi*
rile vrednicului flcu i =em n sntatea Sinci Ilor@, cu care
voi face m:ine cunotin. J dousprezece i cincizeci de minute,
n zece minute, aa cum mi*a spus ?opov, vom fi depit macazul
de unde se desprinde linia spre 3an;ing. 9ceast deviere, constru*
it doar pe o lungime de cinci sau ase @ilometri, duce la viaduc*
tul de peste valea Tiu. .iaductul este o lucrare mare * am aflat acest
detaliu de la ?an*Ciao * i inginerii cBinezi n*au nlat deocam*
dat dec:t st:lpii, a cror nlime este de circa o sut de picioare.
0a racordarea derivaiei cu linia !arelui Transasiatic este situ*
at macazul care va face ca trenurile s poat fi ndreptate spre
3an;ing/ dar lucrarea nu va fi terminat dec:t n trei sau patru luni.
Cum tiu c trenul are o oprire la SBengzBou, mi iau la
revedere de la Cincu, i str:ng mna i m ridic s plec.
Aeodat, mi se pare c aud pe cineva merg:nd pe platforma
din spate a furgonului...
H 9i gri;, Cincu> i spun n oapt.
0mpia se stinge imediat i rm:nem am:ndoi nemicai.
3u m*am nelat. Cineva ncearc s descBid ua furgonului.
H ?anoul, spun.
?anoul se ridic, lada este ncBis i sunt singur n ntuneric.
Fr ndoial, cel care va intra nu poate fi dec:t ?opov. Ce*o s
H "#( H
CLAUDIUS BOMBARNAC
zic atunci c:nd o s m vad aiciG 0a prima mea vizit fcut
t:nrului rom:n, m*am ascuns ntre colete. Ji =ine, m voi ascunde
i acum. Aac m voi piti n spatele lzilor lui Ful@ JpBrinell, sunt
puine anse ca ?opov s m zreasc, cBiar i la lumina lanternei.
Sis i fcut. ! uit s vd cine intr. 3u e ?opov, cci el i*ar
fi aprins lanterna. ncerc s recunosc persoanele care au ptruns
n furgon... Jste greu... *au strecurat tiptil printre colete i, dup
ce au descBis ua din fa a furgonului, au ieit i au ncBis ua
la loc.
unt pasageri ai trenului, nu*ncapc ndoial, dar de ce au luat*o
pe aici la ora astaG
Tre=uie s m lmuresc. 9m presentimentul c se urzete ceva.
?oate ciulind urecBea a putea afla ceva. ! apropii de peretele
din fa al furgonului i, n ciuda pufitului locomotivei, aud destul
de desluit. 0a nai=a, nu m nel. J glasul seniorului Farus@iar.
.or=ete rusete cu <Bangir. Aa, cu siguran este el> l nsoesc
i cei patru mongoli. Aar ce fac acoloG Ae ce stau pe platforma
de l:ng tenderG Ce*i spunG Ji =ine, iat ce*i spun. 3u pierd
un cuvinel din ntre=rile i rspunsurile pe care le rostesc se*
niorul Farus@iar i nsoitorii lui.
H C:nd a;ungem la am=ranamentG
H ?este c:teva minute.
H . putei =izui pe Iarde@, c se va afla la macazG
H Aesigur, doar aa ne*am neles>
Krmeaz un moment de tcere, apoi convor=irea continu:
H Tre=uie s ateptm p:n ce zrim semnalul, zice seniorul
Farus@iar.
H 3u*i lumina aia verdeG
H Ba da... .a arta dac a scBim=at macazul.
3u mai tiu dac sunt n toate minile. *a scBim=at macazul...
Care macazG Trece vreo ;umtate de minut. 3u s*ar cuveni s*l
previn pe ?opovG Aa... tre=uie>
! ndrept spre ca=ina lui, c:nd m oprete o exclamaie.
H "#' H
JULES VERNE
H emnalul... Kite semnalul, strig <Bangir.
H Ji, acum trenul a pornit pe linia spre 3an;ing> glsuiete
seniorul Farus@iar.
?e linia spre 3an;ing> 9tunci, suntem pierdui> 0a cinci @ilo*
metri deprtare, se afl viaductul n construcie de la Tiu i trenul
alearg spre prpastie.
Ootr:t lucru, maiorul 3oltitz nu s*a nelat n privina senioru*
lui Farus@iar. neleg acum planul acestor ticloi. 9dministra*
torul !arelui Transasiatic nu*i dec:t un t:lBar dintre cei mai ri.
3*a acceptat oferta companiei dec:t pentru a atepta o ocazie s
dea lovitura cea mare. ?rile;ul s*a artat atunci c:nd trenului i*a
fost ataat vagonul cu tezaurul imperial. Aa> Toat mainaiu*
nea mi*este de acum limpede. Aac Farus@iar a aprat milioanele
de Ii*Tsang, n*a fost dec:t ca s nu*i scape lui din m:n. C:nd
cpetenia =andei a oprit trenul, atacul era gata s*i strice planul
criminal, lat de ce s*a =tut cu at:ta ndrzneal> 2at de ce i*a
riscat viaa, de ce s*a purtat ca un viteaz> Ci tu te*ai lsat dus de
nas, nefericitule> 9i fcut nc o greeal, Claudius Bom=arnac>
ns tre=uie neaprat s dregi ce*ai ncurcat, prietene>
nainte de toate, ticlosul tre=uie mpiedicat s*i sv:reasc
fapta. Tre=uie salvat trenul care alearg cu toat viteza spre via*
ductul neterminat. Ae tezaurul pe care Farus@iar i complicii si
sper s pun m:na dup distrugerea trenului nu m sincBisesc
nici c:t negru su= ungBie/ pentru mine valoreaz c:t nite ziare
vecBi. Aar cltorii i cu mine... asta*i alt poveste>
.reau s m duc la ?opov. !i*e cu neputin. !i se pare c
am rmas intuit pe podeaua furgonului. mi pierd capul.
Mare este adevrat c mergem spre prpastieG 3u> 9m nne*
=unit, Farus@iar i complicii lui ar fi ameninai i ei s se
pr=ueasc n a=is... 9r mprti soarta noastr, ar pieri o dat
cu noi>
n acest moment se aud strigte dinspre capul trenului, strigte
de oameni care sunt ucii. 3u mai ncape nici o ndoial> !ecanicul
i focBistul au fost omor:i i*mi dau seama c viteza trenului a
H "#1 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
nceput s scad. neleg... Knul dintre rufctori tie s conduc
locomotiva i ncetinirea le va ngdui s sar din tren i s fug
nainte de catastrof.
n sf:rit, reuesc s*mi nving moleeala. Cltin:ndu*m ca
un om =eat, a=ia a;ung p:n la lada lui Cincu. n c:teva cuvinte,
i spun ce se petrecuse i exclam:
H untem pierdui>
H 3u, poate c nu, mi rspunde el.
nainte s fac o micare, Cincu iese din lad, se repede spre
ua furgonului, iese, se car pe tender i mi strig:
H .enii> .enii ncoace>
3u tiu cum se face c ntr*o clip m aflu l:ng el, pe plat*
forma locomotivei. Trecem printr*o =alt de s:nge, s:ngele focBis*
tului i al mecanicului ucii i azv:rlii pe taluzul liniei ferate. C:t
despre Farus@iar i complicii lui, au disprut. Aar, nainte de a
fugi, unul dintre ci a desfcut fr:nele, a descBis larg valvele de
admisie a a=urului, a ncrcat cuptorul cu cr=uni i acum trenul
gonete cu o vitez nspim:nttoare.
n c:teva minute va a;unge 2a viaductul Tiu.
Cincu, Botr:t i energic, nu i*a pierdut s:ngele rece. Aar de*
gea=a ncearc s nv:rt maneta, s mpiedice nvala a=urului,
s ncetineasc mersul trg:nd fr:nele> 3u tie cum funcioneaz
ro=inetele i p:rgBiile locomotivei.
H Tre=uie s*l anun pe ?opov> i strig.
H Ci ce poate el s facG 3u, nu ne*a mai rmas dec:t un
mi;loc...
H CareG
H nteim focul, rspunde Cincu cu o voce calm. ncr*
cm cuptorul astfel nc:t s facem s sar n aer locomotiva.
Mare s fie acesta singurul mi;loc * disperat * de a opri trenul
nainte s a;ung la viaductG
H "#) H
JULES VERNE
Cincu arunc n cuptor lopei de cr=uni. Cuptorul ncepe s se
ncing tot mai mult, sco:nd vltuci groi de fum, presiunea crete,
a=urul scap prin supape, nsoit de scr:netul garniturilor, de uierele
i urletele locomotivei, de duduitul cazanului. .iteza se mrete i
mai mult, depind, pro=a=il, o sut de @ilometri pe or.
H Aucei*v, mi strig Cincu, s le spunei cltorilor s se
refugieze n ultimul vagon...
H Ci dumneata, CincuG
H Aucei*v i facei ce v*am spus>
Ci l vd cum se aga cu am:ndou m:inile de supape, aps:nd
cu ntreaga lui greutate pe p:rgBiile lor.
H ?lecai odat> strig iar.
Jscaladez tenderul, fug prin furgon, l trezesc pe ?opov, rc*
nind din rruncBi:
H n spate, n spate>
C:iva cltori, trezii =rusc din somn, se gr=esc s prseas*
c vagoanele de l:ng locomotiv.
Aeodat se aude o explozie nfricotoare, urmat de o Bur*
ductur puternic. Trenul are la nceput tendina de a da napoi,
apoi, datorit vitezei cu care mergea, mai str=ate o ;umtate de
@ilometru. Aar n cele din urm se oprete.
?opov, maiorul, domnul Caterna i ma;oritatea cltorilor se
dau ;os. ?rin ntuneric se desluete vag o grmad de scBele ridi*
cate n v:rful st:lpilor menii s spri;ine viaductul din valea Tiu.
Aac ar fi mai naintat numai dou sute de pai, !arele Transasiatic
s*ar fi pr=uit n prpastie.
==IV
Ci eu, care m temeam c nu voi avea destule su=iecte pen*
tru articolele mele, c m voi plictisi n cursul unei cltorii
monotone i cumini de ase mii de @ilometri, n timpul creia nu
voi nt:lni nimic n stare *mi fac o impresie deose=it, c nu
H "#4 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
voi tri nici o emoie destul de puternic pentru a lua vem:ntul
cronicii tiprite> 3u*i mai puin adevrat c am fcut o prostie n
plus, i nc una mare> 0*am nfiat pe seniorul Farus@iar, printr*o
depe, drept un erou al cititorilor *ecolului++. Ootr:t lucru, con*
form prover=ului englezesc, cu toate =unele intenii, merit s m
numr printre cei mai di=aci lucrtori la pavarea iadului.
untem, cum spuneam mai nainte, la dou sute de pai de valea
Tiu, o vast depresiune, din cauza creia a fost nevoie de construi*
rea unui viaduct lung de trei sute cincizeci p:n la patru sute de
picioare. Fundul vii, presrat cu st:nci, arc o ad:ncime de o sut
de picioare. Aac trenul s*ar fi pr=uit n aceast prpastie, nici
unul dintre noi n*ar fi scpat cu via. Catastrofa * de mare interes
din punctul de vedere al reporta;ului * s*ar fi soldat cu circa o
sut de victime. Aar datorit s:ngelui rece, a energiei, devotamen*
tului t:nrului rom:n, am fost salvai cu toii ca prin minune de
groaznicul accident. Cu toiiG 3u> Cincu a pltit cu viaa faptul
c tovarii lui de cltorie sunt teferi i nevtmai.
ntr*adevr, n zpceala general, prima mea gri; a fost s intru
n furgonul de =aga;e, care rmsese intact. igur c, dac Cincu
ar fi supravieuit exploziei, ar fi tre=uit s se*ntoarc n furgon, s
se instaleze iar n temnia lui pe roi, atept:nd s comunic cu el.
.ai> Casa lui era goal * goal ca acea a unei societi care
d faliment. Cincu a czut victim a=negaiei sale.
9adar, a existat un erou printre cltori/ i acesta n*a fost
Farus@iar, ticlosul rufctor, ascuns n pielea unui administra*
tor al companiei, cruia i*am tr:m=iat n mod eronat numele n
cele patru coluri ale lumii/ a fost rom:nul, omul de r:nd, =l:n*
dul i srmanul logodnic pe care logodnica sa l va atepta n zadar,
pe care nu*l va mai vedea niciodat. Ji =ine, voi ti s*i fac dreptate.
.oi spune ce a fcut. !*ar mustra cugetul s*i pstrez secretul. Aac
a fraudat Compania !arelui Transasiatic, graie acestei fraude au fost
salvai toi cltorii din tren> 9m fi fost pierdui, am fi pierit de
o moarte ngrozitoare dac Cincu n*ar fi fost acolo. 9m co=or:t
cu inima zdro=it, cu ocBii plini de lacrimi.
H "## H
JULES VERNE
?lanul lui Farus@iar * pe care era c:t pe ce s*l spul=ere riva*
lul su Ii*Tsang * fusese urzit cu a=ilitate, profit:nd de ramifi*
caia de ase @ilometri care ducea la viaductul neterminat. 3imic
mai uor dec:t s ndrepi trenul n direcia dorit, dac un com*
plice manevreaz macazul la racordarea celor dou linii. 9poi,
de ndat ce semnalul arta c trenul se afla pe derivaie, =andiii
urmau s a;ung pe platforma de l:ng locomotiv, s*i omoare
pe mecanic i pe focBist i, dup aceea, s fug, profit:nd de nce*
tinirea provocat, care, din pricina supranclzirii cuptorului, ar
fi durat puin vreme, trenul rec:tig:nd rapid vitez.
3u*ncape ndoial c, acum, t:lBarii care merit din plin
sentina cea mai aspr a ;ustiiei cBineze se ndreapt n gra= spre
valea Tiu. 9colo, printre rmiele trenului, sper s gseasc
cele cincisprezece milioane, c:t valoreaz aurul i pietrele preioase
din tezaur, i c vor putea s transporte prada fr s rite s fie
prini, profit:nd de adpostul nopii pentru a comite groaznica
frdelege.
Ji =ine, acestor Boi le va disprea comoara drept de su= nas
i nd;duiesc c ori=ila fapt i va costa capul. unt singurul care
tie cum s*au petrecut lucrurile i le voi da n vileag, acum, c
=ietul Cincu nu mai este.
Aa> !*am Botr:t> .oi vor=i numaidec:t dup ce o voi vedea
pe Sinca Ilor@.
Bietei fete tre=uie s i se dea vestea cu precauie. 3u vreau
ca tirea morii logodnicului ei s se rsp:ndeasc i s*o iz=easc
pe neateptate, ca un trsnet. Aa> !:ine, de ndat ce vom sosi,
la Bei;ing.
0a urma urmei, dac nu vreau s vor=esc nc despre Cincu,
pot cel puin s*i denun pe Farus@iar, <Bangir i ceilali patru
mongoli, complicii lor. .oi spune cum i*am vzut str=t:nd
furgonul, cum i*am urmrit, c am neles ce puneau la cale auzind
discuia de pe platform i apoi strigtele nefericiilor de meca*
nici, aflai la postul lor, omor:i de t:lBari. 9sta m*a fcut s m
ntorc spre vagoane strig:nd: Dn spate> n spate>E
H &%% H
CLAUDIUS BOMBARNAC
?e deasupra, cum se va vedea, mai exista i altcineva, n afar
de mine, ale crui prea ntemeiate =nuieli s*au prescBim=at n
certitudine, i care a=ia atepta prile;ul s*l demate pe pretinsul
senior Farus@iar>
n acest moment, ne*am str:ns spre capul trenului * maiorul
3oltitz, =aronul neam, domnul Caterna, Ful@ JpBrinell, ?an*Ciao,
?opov i alii * n total vreo douzeci de pasageri. e*nelege de
la sine c ;andarmii cBinezi, respect:nd consemnul care le*a fost
dat, au rmas l:ng tezaur, nici unul dintre ei nsncumet:ndu*se s*l pr*
seasc. ?aznicul de la ultimul furgon aduce fanalele din spate i,
la lumina lor puternic, vedem n ce Bal se afl locomotiva.
Faptul c trenul care gonea cu o vitez foarte mare nu s*a oprit
=rusc * n caz contrar, ar fi fost distrus n ntregime * s*a datorat
exploziei cazanului n partea sa superioar i lateral. Roile au rezis*
tat i din aceast cauz locomotiva a continuat s mearg destul
de mult p:n a pierdut din vitez. ?rin urmare, trenul s*a oprit de
la sine, iar cltorii s*au ales doar cu o zdruncintur puternic. Ain
cazan i dintr*un numr de unelte n*au mai rmas dec:t nite rmie
de nerecunoscut. *au fcut praf cuptorul i coul/ din cazanul cu
a=uri n*a rmas dec:t ta=la spintecat, conductele rsucite ori sfr:*
mate, evile sparte, cilindrii dislocai, =ielele desfcute, toate aseme*
nea unor rni cscate n trupul acestui cadavru de oel. Ci nu numai
locomotiva a fost distrus, ci i tenderul este scos din funciune.
Butoaiele de ap au fost desfundate i ncrctura de cr=une s*a
rostogolit i s*a risipit de*a lungul cii ferate. Jste o minune c
furgonul de =aga;e a suferit foarte puine stricciuni.
?rivind la urmrile teri=ilei explozii, neleg c nu exist nici
o ans ca t:nrul rom:n s fi scpat cu via. 9 fost, pro=a=il,
zdro=it sau fcut =uci*=ucele. 9stfel nc:t nu*i de mirare c
n*am gsit nici urm de el atunci c:nd m*am t:r:t o sut de metri
pe l:ng ine.
0a nceput privim dezastrul n tcere/ apoi ne ncumetm s
scBim=m c:teva cuvinte.
H #) H
JULES VERNE
H Jste limpede, spune unul dintre cltori, c focBistul i
mecanicul au pierit n timpul exploziei.
H Bieii oameni> Aar m ntre= cum a luat*o trenul pe =ifur*
cada spre 3an;ing, fr ca ei s =age de seamG
H 3oaptea era foarte ntunecoas, remarc Ful@ JpBrinell, i
mecanicul n*a putut vedea c s*a scBim=at macazul.
H 9r fi singura explicaie, rspunde ?opov, cci altfel ar fi
ncercat s opreasc trenul, ori, acesta, dimpotriv, mergea cu o
vitez nspim:nttoare.
H Aar, zice ?an*Ciao, cum se face c derivaia spre 3an;ing
era descBis, de vreme ce viaductul de pe Tiu n*a fost nc ter*
minatG fi um=lat cineva la macazG
H 3u*ncape ndoial i pro=a=il din pricina acestei negli;ene...
H 3u negli;en> Frdelege> 9 fost o crim * o crim pre*
meditat, pentru ca trenul s f]e distrus i cltorii s piar...
H 2n ce scopG ntrea= ?opov.
H n scopul de a fura tezaurul imperial, strig Ful@ JpBrinell.
9i uitat c milioanele astea tre=uie s*i fi ispitit pe toi rufc*
toriiG Mare nu pentru a ;efui trenul am fost atacai i ntre CBercBen
i CBar@li@G
9mericanul nici nu tia c:t dreptate putea s ai=.
H 9adar, zice ?opov, credei c, dup atacul lui Ii*Tsang,
ali =andii...
?:n atunci, maiorul 3oltitz nu luase parte la discuie. Aar deo*
dat l ntrerupe pe ?opov i rostete ridic:nd glasul, astfel nc:t
s*l poat auzi toat lumea:
H Knde*i seniorul Farus@iarG
Fiecare ntoarce capul cut:ndu*l din ocBi pe administratorul
companiei.
H Knde*i nsoitorul lui, <BangirG continu maiorul.
3ici de aceast dat nu primete nici un rspuns.
H Knde sunt cei patru mongoli care ocupau ultimul vagonG
ntrea= iar maiorul 3oltitz.
H &%& H
CLAUDIUS BOMBARNAC
3u se vede nici unul.
e strig numele seniorului Farus@iar pentru a doua oar, fr
ca el s rspund la aceast cBemare.
?opov intr atunci n vagonul unde sttea de o=icei naltul per*
sona;. .agonul este gol. <olG 3u> ir Francis TrevellLan ade pe
locul administratorului, strin de tot ceea ce se petrece n ;urul
lui. Ce*i pas lui de cele petrecuteG i zice, pro=a=il, c asta*i
culmea nepsrii i dezordinei. Kn macaz scBim=at nu se tie de
cine> Kn tren care o ia pe un drum greit> Ce administraie proast>
H Ji =ine, spune maiorul 3oltitz, rufctorul care a provo*
cat devierea trenului pe derivaia spre 3an;ing, cel care a vrut ca
vagoanele s se pr=ueasc n fundul vii Tiu ca s pun m:na
pe tezaurul imperial este cBiar Farus@iar.
H Farus@iar> exclam cltorii.
!a;oritatea refuz s dea crezare acuzaiei formulate de
maiorul 3oltitz.
H Cum, zice ?opov, administratorul companiei care s*a pur*
tat at:t de vite;ete pentru a apra trenul de t:lBari, care l*a ucis
cu m:na lui pe Ii*Tsang, cpetenia =andei...
! simt o=ligat s intru n scen. 0e spun:
H !aiorul nu se nal. Farus@iar a pregtit lovitura asta
iscusit.
Ci, spre uimirea general, povestesc tot ceea ce tiu, tot ceea
ce nt:mplarea a fcut s aflu.
Relatez cum am surprins planul lui Farus@iar i al complicilor
si, atunci c:nd era prea t:rziu ca s*i mpiedic s*l duc la nde*
plinire. 0e istorisesc totul, n afar de intervenia lui Cincu. 0a
momentul potrivit, voi gsi mi;locul de a*i face dreptate. Cuvin*
tele mele sunt urmate de un potop de proteste.
DCum> eniorul Farus@iar... uper=ul mongol> naltul funcionar,
pe care l*am vzut nfrunt:nd pericolele> 3u> J cu neputin>E
Aar tre=uie s te pleci n afara evidenei. 0*am vzut... 9m
auzit ce*a spus... i afirm cu m:na pe inim c Farus@iar este
H &%( H
JULES VERNE
autorul teri=ilei catastrofe n care tre=uia s piar trenul nostru,
c e cel mai ngrozitor t:lBar care a =:ntuit vreodat prin 9sia
Central.
H .ezi, domnule Bom=arnac, =nuielile mele nu m*au nelat,
mi spune maiorul 3oltitz, lu:ndu*m deoparte.
H Jste foarte adevrat, i rspund i nu mi*e ruine s recunosc
c m*am lsat m=ro=odit de purtarea aa*zis distins a acestui
punga ticlos.
H Aomnule Claudius, adaug domnul Caterna, care venise
l:ng noi, punei toate astea ntr*un roman i toat lumea va spune
c e de necrezut.
Aomnul Caterna are dreptate, dar, oric:t de necrezut ar prea,
aa s*au nt:mplat lucrurile. Ci, pe deasupra, pentru toi n afar
de mine, care cunosc taina lui Cincu, oprirea locomotivei la mar*
ginea prpastici, datorit acestei explozii provideniale, rm:ne
n continuare un imens mister. 9cum, c nu mai e nici un peri*
col, tre=uie s lum c:t mai repede msuri pentru a readuce
vagoanele pe linia spre Bei;ing.
H Cel mai simplu ar fi ca vreo c:iva dintre noi s se ofere
voluntari.
H Ju voi fi dintre aceia> rostete domnul Caterna.
H Ce tre=uie s facemG ntre=.
H mergei pe ;os p:n la gara cea mai apropiat i s tele*
fonai la gara TaiLuan s trimit o locomotiv.
H 0a ce distan este gara SBengzBouG se intereseaz Ful@
JpBrinell.
H Ji =ine, tre=ie s fie vreo ase @ilometri p:n la macazul
spre 3an;ing, rspunde ?opov, iar de acolo mai sunt nc cinci
@ilometri.
H Knsprezece @ilometri, zice maiorul, nseamn o or i ;um*
tate pentru un drume ncercat. n nici trei ore, maina expediat
de TaiLuan poate s a;ung aici i s a;ute trenul avariat. Ju, unul,
sunt gata de plecare>
H #4 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
H Ci eu, glsuiete ?opov, i cred c ar tre=ui s fim mai muli.
Cine tie dac nu*i vom nt:lni n cale pe Farus@iar i complicii
si.
H 9i dreptate, ?opov, rspunde maiorul, i mai cu seam tre*
=uie s ne narmm c:t mai =ine.
neleapt msur de prevedere, cci =andiii care s*au ndrep*
tat, pro=a=il, spre viaductul Tiu nu pot fi prea departe. J adevrat
c, de ndat ce*i vor da seama c lovitura a dat gre, se vor gr=i
s*o ntind. Cum ar ndrzni ase, c:i sunt, s atace o sut de cl*
tori, fr a mai pune la socoteal soldaii cBinezi nsrcinai cu
paza tezaurului imperialG
.reo doisprezece dintre noi, printre care domnul Caterna,
?an*Ciao i cu mine, ne oferim s*l nsoim pe maiorul 3oltitz.
Aar i propunem lui ?opov, de comun acord, s nu prseasc
trenul, asigur:ndu*l c vom face tot ce e nevoie la SBengzBou.
9adar, narmai cu pistoale i pumnale, la unu i ;umtate
dimineaa pornim la drum pe l:ng calea ferat care urc spre =ifur*
caia ntre cele dou linii, merg:nd c:t de repede ne ngduie
ntunericul ad:nc care mai nvluie tot ce ne ncon;oar. n mai
puin de dou ore a;ungem n gara SBengzBou fr s ne fi nt:l*
nit cu t:lBarii. Jvident, Farus@iar a fcut cale*ntoars. .a fi, aadar,
trea=a poliiei cBineze s pun m:na pe =andit i complicii si.
.a iz=uti, oareG M doresc din toat inima. Mdat sosii, ?an*Ciao
vor=ete cu eful grii, care cere telegrafic ca o locomotiv s fie
trimis nent:rziat din TaiLuan la macazul spre 3an;ing.
Jste ora trei dimineaa, se ivesc zorile i noi ne ntoarcem s
ateptm locomotiva la macaz. Trei sferturi de ceas mai t:rziu,
uiere ndeprtate i anun venirea i, cur:nd, oprete la racor*
dul dintre cele dou linii.
3ici nu ne*am ngBesuit =ine n tender, c locomotiva a i por*
nit la drum i, dup o ;umtate de or, a;ungem la tren.
e luminase de ziu destul de =ine pentru ca privirea s poat
deslui destul de mult de ;ur*mpre;ur. Fr s spun nimnui nimic,
H &%' H
JULES VERNE
m uit dup trupul nensufleit al viteazului meu prieten Cincu,
dar nici urm de el. Cum locomotiva nu se poate pune n faa trenu*
lui, fiindc n acest loc nu exist nici linie du=l i nici plac tur*
nant, se Botrte ca ea s mearg n mararier, remorc:ndu*ne
p:n la =ifurcaie, dup ce vor fi lsate aici tenderul i locomoti*
va vecBe, grav avariate, care nu mai pot fi folosite. ?rin urmare,
furgonul n care se afl lada, din nefericire goal, a =ietului rom:n
se va afla la coada trenului.
?lecm i ntr*o ;umtate de ceas a;ungem la macazul liniei
spre Bei;ing. 3oroc c n*a mai fost nevoie s ne ntoarcem la
TaiLuan, ceea ce ne*ar fi nt:rziat cu o or i ;umtate. nainte de
a trece macazul, locomotiva a putut fi ndreptat n direcia
SBengzBou, apoi vagoanele au fost mpinse unul c:te unul din*
colo de =ifurcaie i trenul s*a format n condiii normale. Ae cinci
ore str=atem cu vitez regulamentar provincia ?ecBili.
3*am nimic de spus n privina acestei ultime zile a clto*
riei, n timpul creia nu s*a rec:tigat timpul pierdut, mecanicul
cBinez fiind foarte prudent. Aar, dac pc ma;oritatea dintre noi
nu ne prea intereseaz c:teva ceasuri n plus sau n minus, nu se
poate spune acelai lucru despre =aronul TeisscBnitzerdorfer, care
tre=uie s ia de la Tian;in pacBe=otul spre Qo@oBama.
ntr*adevr, c:nd am a;uns, ctre pr:nz, la destinaie, pacBe=o*
tul plecase de trei sferturi de or. Ci c:nd "lobe-trotter-LA neam,
rivalul lui BlL i Bisland, s*a repezit pe peron, a aflat c pacBe=o*
tul menionat mai sus ieea n acel moment din gurile r:ului OaiBe
i o pornea n larg.
<Binionistul> 3u e de mirare c trenul nostru este mprocat
de =lesteme n lim=a german, pe care =aronul le strig la D=a=ord
i tri=ordE, cum ar zice domnul Caterna. ns de aceast dat are
ntr*adevr dreptul s f]e comptimit.
3*am stat la Tian;in dec:t un sfert de ceas. Cer, aadar, iertare
cititorilor *ecolului ++dac!. n*am putut vizita acest ora de ;um*
tate de milion de locuitori, centrul cBinezesc cu templele lui,
cartierul european unde se concentreaz circulaia comercial,
H &%1 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
cBeiurile r:ului OaiBe, ale crui ape sunt str=tute de sute de
;onci... .ina o poart Farus@iar i cBiar dac n*ar fi vor=a dec:t
c m*a mpiedicat s*mi fac datoria de reporter i tot ar merita
cea mai aspr pedeaps.
n cursul ultimelor etape ale cltoriei, nu a mai avut loc nici
un incident. Ceea ce m m:Bnete ad:nc este g:ndul c nu*l aduc
cu mine pe Cincu, g:ndul c lada lui este acum goal> Ci el, care
m rugase s*l nsoesc p:n acas la domnioara Sinca Ilor@>
Cum o s*i spun acestei =iete fete c logodnicul ei n*a a;uns n
gara Bei;ingG
n sf:rit, totul se termin pe lumea asta, cBiar i o cltorie
de ase mii de @ilometri cu !arele Transasiatic. Aup treisprezece
zile de la plecarea din Kzun*9da, trenul nostru se oprete la porile
Bei;ingului, capitala CBinei.
==V
H Bei;ing> Toat lumea co=oar> strig ?opov.
2ar domnul Catema se amuz s*i rspund cu un r:r:it parizian:
H Te cred, =tr:ne>
9m co=or:t cu toii. Jste ora patru dup*amiaz. ?entru nite
pasageri o=osii dup trei sute dousprezece ore de cltorie, nu*i
tocmai momentul potrivit s cutreierm oraul, dar ce zic eu ora,
cele patru orae m=inate unul ntr*altul, patru verigi de diferite
mrimi/ eu am tot timpul s vd capitala CBinei, cci ederea mea
la Bei;ing va dura c:teva sptm:ni. Jsenialul este s gsesc un
Botel unde s pot locui n condiii mulumitoare. 0u:nd toate infor*
maiile, se pare c .otelul celor zece mii de vise, din prea;ma grii,
mi va oferi confortul cu care sunt o=inuii occidentalii.
9m:n pentru m:ine vizita la domnioara Sinca Ilor@. .oi sosi
la ea acas nainte ca lada s*i fi fost expediat la domiciliu, dar
vai> suficient de devreme ca s*i aduc la cunotin moartea logod*
nicului ei.
H "%% H
JULES VERNE
!aiorul 3oltitz locuiete la acelai Botel ca i mine, aadar
nu*mi iau rmas =un de la el, nici de la domnul i doamna
Caterna, care vor rm:ne aici vreo cincisprezece zile nainte de
a pleca la BangBai. C:t despre ?an*Ciao i doctorul Tio*Iing,
pe ei i ateapt o main care s*i duc la DLamenulE, adic
reedina familiei t:nrului cBinez. Aar ne vom revedea. ?rietenii
nu se despart cu un simplu Drm:i cu =ineE i sunt sigur c str:n*
gerea de m:n de la co=or:rea din vagon nu va fi ultima.
Aomnul i doamna Ful@ JpBrinell nu vor nt:rzia s prseas*
c gara ca s*i vad de afaceri, ceea ce i o=lig s gseasc un
Botel n cartierul comercial. 3u vor pleca fr s ne salute. !aiorul
3oltitz i cu mine ieim n nt:mpinarea simpaticei perecBi i
facem un scBim= de politeuri.
H n sf:rit, i spun lui Ful@ JpBrinell, cele patruzeci i dou
de lzi ale firmei DBul=ul and Comp.E au a;uns la liman. Aar
n*a depins dec:t de un fir de pr ca explozia locomotivei s sparg
dinii fali...
H C =ine zici, domnule Bom=arnac, rspunde americanul,
dinii mei au scpat ca prin minune. C:te peripeii, de c:nd am
plecat din Tiflis> Ootr:t lucru, cltoria asta a fost mai puin
monoton dec:t mi*a fi ncBipuit...
H Ci s nu uitm c v*ai cstorit n cursul ei, dac nu
m*nel, adaug maiorul.
5 0ait a bit, rostete Lan@eul cu un glas ciudat, lertai*ne, sun*
tem gr=ii...
H 3u vrem s v reinem, domnule JpBrinell, i spun eu, i
v rog s ne ngduii s v spunem la revedere, at:t dumnea*
voastr, c:t i doamnei JpBrinell...
H 0a revedere, rspunde englezoaica americanizat cu un glas
mai tios la sosire dec:t fusese la plecare.
9poi, ntorc:ndu*se spre soul ei, continu:
H 3u am rgazul s atept, domnule JpBrinell...
H 3ici eu, doamn..., zice Lan@eul.
Aomnule... Aoamn>... Oaida de> 3u*i mai spun Ful@ i Ooratia>
H &%4 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
Fr s*i fi dat =raul, am:ndoi ies pe poarta grii. ?resimt
c el o ia la dreapta, iar ea la st:nga. 0a urma urmei, trea=a lor>
!ai rm:ne numrul 4 sau Francis TrevellLan, persona;ul mut
care n*a rostit un singur cuv:nt pe toat durata piesei * vreau s
zic n tot timpul cltoriei. 9 vrea, mcar acum, s*i aud vocea,
o clip doar. Ci, dac nu m nel, acest prile; se va ivi. CBiar acum.
ntr*adevr, flegmaticul gentleman se afl l:ng mine, arunc:nd
o privire dispreuitoare vagoanelor din faa lui. coate un tra=uc
din ta=acBera sa de marocBin gal=en. Aar, c:nd s*i aprind
Bavana, scutur degea=a cutia de cBi=rituri, care e goal. Ju mi
fumam tra=ucul * o marc excelent * cu plcerea nespus a
cunosctorului i cu regretul c n*am s gsesc, pro=a=il, unul la
fel de.=un n CBina. ir Francis TrevellLan vede tra=ucul aprins
i se apropie de mine. Bnuiesc c vrea s*mi cear un foc sau
Dpuin luminE, cum zic englezii, astfel nc:t atept tradiionalul
7.ave,ou "or a li"&t, pleaseH 8 Aar gentlemanul se mulumete
doar s ntind m:na. !ainal, i ofer tra=ucul. l ia intre dege*
tul mare i arttor, scutur cenua al= i*i aprinde Bavana. mi
ncBipui c, cBiar dac n*am auzit D some li"&t, please 8, mi va
adresa, fr ndoial, un 7t&an4,ou, sir68 9, de unde> Aup ce
trage c:teva fumuri din tra=ucul su, sir Francis TrevellLan l
arunc nepstor pe al meu pe peron. 9poi, fr s salute, o ia la
st:nga i, cu pasul msurat, prsete gara.
! vei ntre=a dac n*am zis nimic. 3u. 9m rmas nmrmurit
locului. 3u mi*a venit s scot o vor= sau s fac cel mai mic gest...
9m fost pur i simplu nucit de at:ta lips de =un*cuviin, n timp
ce maiorul 3oltitz nu s*a putut stp:ni s nu iz=ucneasc n r:s>
9B, dac*mi va mai iei vreodat n cale acest gentleman... Aar nu
l*am mai revzut niciodat pe sir Francis TrevellLan de la DTrevellLan
OaliE, DTrevellLan BireE>
M ;umtate de or mai t:rziu, ne instalm la .otelul celor zece
mii de vise. 9ici ni se servete o mas dup toate regulile =uctriei
cBinezeti. Aup cin, ndat dup al doilea a;un * ca s ntre*
=uinm expresia cBinezeasc *, culcai n nite paturi str:mte,
H &%# H
JULES VERNE
aezate n mi;locul unor camere micue, dormim *, dar nu som*
nul drepilor, ci somnul istoviilor * care*i mult mai preios.
3u m*am trezit nainte de ora zece i poate c mi*a fi vzut mai
departe de somn toat dimineaa, dac nu m*ar fi m=oldit g:ndul
c am o datorie de ndeplinit. Ci nc ce datorie> m duc n =ule*
vardul Ba*Iua, nainte de livrarea funestei lzi ctre destinatar.
! scol, aadar, din pat. 9B> Aac Cincu n*ar fi murit, m*a
fi ntors la gar... a fi fost de fa, cum i*am fgduit, la descr*
carea preiosului colet... 9 fi vegBeat s a;ung n perfect stare
n camion... 0*a fi nsoit p:n n =ulevardul Ba*Iua... 9 fi
a;utat cBiar la transportarea lui n camera domnioarei Sinca Ilor@>
Ci ce mult s*ar fi =ucurat am:ndoi, c:nd logodnicul s*ar fi repe*
zit din lad drept n =raele frumoasei rom:nce... Aar soarta n*a
vrut s se*nt:mplc aa> C:nd va sosi lada, ea va fi goal ca o inim
din care s*a scurs tot s:ngele>
?lec de la Botel pe la unsprezece, iau o trsur asemntoare
cu o lectic pe roi, dau adresa domnioarei Sinca Ilor@ i iat*m
ndrept:ndu*m spre casa ci.
e tie c, printre cele optsprezece provincii ale CBinei, ?ecBili
are poziia cea mai septentrional. 9lctuit din nou departa*
mente, capitala ei este Bei;ingul. Construit dup legile geome*
trice ale liniei drepte, cetatea cuprinde patru orae ptrate ori drep*
tungBiulare, aezate unul ntr*altul. 2n incinta simetric de ase
legBe triesc mai mult de dou milioane de locuitori, ttari sau
cBinezi, precum i c:teva mii de mongoli i de ti=etani. Remarc
furnicarul de oameni i venicul, permanentul du*te*vino de pe
strzi, din pricina o=stacolelor pe care trsura mea le nt:lnete
la fiecare pas: negustori am=ulani, crue ncrcate cu v:rf,
mandarini cu escorta lor glgioas. 3u mai vor=esc de c:inii
rtcitori, ;umtate acali, ;umtate lupi, r:ioi i cu prul czut,
cu ocBi vicleni, cu coli amenintori, scormonind prin gunoaie
dup Bran i repezindu*se cu ur asupra strinil:r. Ain fericire,
nu merg pe ;os. Mraul cBinezesc formeaz un paralelogram
H &"% H
CLAUDIUS BOMBARNAC
mprit n dou, de la nord la sud, de trada !are, care ncepe
la poarta Oungting i se termin la poarta TienUanmen. trada !are
se*ncrucieaz cu =ulevardul Ba*Iua care merge de la est spre
vest, i anume de la poarta ce are acelai nume cu el i p:n la
poarta Cuangtsa. Aein:nd aceste informaii, nimic nu*i mai uor
dec:t s gseti locuina domnioarei Sinca Ilor@, dar nimic nu*i
mai complicat dec:t s a;ungi acolo, dat fiind aglomeraia de pe
strzile nesate de lume din prima incint.
n sf:rit, puin nainte de pr:nz, a;ung la destinaie. Trsura
se oprete n faa unei case modeste, n care locuiesc meseriai
care lucreaz la domiciliu i, aa cum reiese din firme, mai cu
seam strini. Rom:nca st la eta;ul nt:i. Fereastra odii ei d
spre strad. 3*ai uitat c, dup ce a nvat meseria de modist
la ?aris, fata a venit s descBid un atelier la Bei;ing i c*i fcuse
de;a o numeroas clientel.
Krc la eta;ul nt:i. Citesc pe o u numele Sinci Ilor@. Cioc*
nesc. !i se descBide. ! aflu n faa unei fete nc:nttoare, exact
aa cum mi*o descrisese Cincu. Jste o =lond de douzeci i trei
sau douzeci i patru de ani, cu ocBii negri cum i au de o=icei
rom:nii, zvelt, cu un cBip ginga i sur:ztor. Mare nu tia c
!arele Transasiatic se afla n gar din seara trecut, n pofida tutu*
ror peripeiilor prin care trecuse n timpul cltorieiG 3u*l atepta
pe logodnicul ei s apar dintr*o clip ntr*altaG 2ar eu, cu un sin*
gur cuv:nt, i voi spul=era =ucuria, i voi terge sur:sul de pe =uze...
Aomnioara Sinca Ilor@ se mir vz:nd un strin n pragul
uii ei. Cum a trit mai muli ani n Frana, recunoate n mine
francezul, fr ovire, i m ntrea= crui fapt i datoreaz
plcerea vizitei mele.
H Aomnioar Sinca..., i zic.
H mi tii numele> exclam ea.
H Aa, domnioar... 9m sosit ieri cu !arele Transasiatic...
Fata plete, ocBii ei frumoi se tul=ur. 9re, desigur, de ce s
se team. Cincu a fost surprins n 2ad, frauda a fost descoperit...
H &"" H
JULES VERNE
este arestat... se afl la ncBisoareUG ! gr=esc s adaug:
H Aomnioar Sinca... 2n anumite mpre;urri, am aflat
despre... cltoria t:nrului rom:n...
H Cincu... rmanul meu Cincu... 9 fost descoperitG rostete
fata cu o voce tremurtoare.
H 3u, nu, spun ovielnic. 3imeni n*a tiut afar de mine...
Ci m*am dus deseori s*l vd n furgon... noaptea... 9m devenit...
tovari de drum... prieteni... i aduceam din c:nd n c:nd c:te*
va provizii...
H 9B> !ulumesc, domnule, spune Sinca lu:ndu*mi m:inile
ntr*ale ei. Cu un francez, Cincu era sigur c nu va fi trdat i c
va primi cBiar i a;utor... !ulumesc> !ulumesc>
! simt din ce n ce mai ngrozit de ceea ce am datoria s*i
aduc la cunotin =ietei fete.
H Ci nimeni n*a =nuit prezena n furgon a scumpului meu
CincuG m ntrea=.
H 3imeni.
H Ce vrei, domnule, nu suntem =ogai... Cincu nu avea nici
un =an... acolo... la Bucureti... 2ar eu nu str:nsesem nc destul
ca s*i trimit c:t cost un =ilet de tren... Aar, n sf:rit, a a;uns,
i va gsi de lucru, cci c un =un meseria i de ndat ce vom
putea s despgu=im compania...
H Aa... tiu... tiu...
H Ci*apoi ne vom cstori, domnule... ! iu=ete at:t de mult
i eu am pentru el aceeai dragoste... 9m fcut cunotin la ?aris
* doi compatrioi... . dai seama... Jra at:t de ndatoritor cu
mine... C:nd s*a ntors la Bucureti, l*am rugat mult s vin i el
n CBina i el s*a g:ndit s se ntemnieze ntr*o lad ca s a;ung
aici... Bietul =iat, ce greu tre=uie c i*a fost>
H 3u, domnioar Sinca... nu...
H 9B> Ce fericit voi fi s pltesc preul de transport al lzii
n care se afl scumpul meu Cincu.
H Aa, s plteti transportul...
H 3*o s mai nt:rzie mult, nuG
`&"&`
JULES VERNE
H 3u, pro=a=il c dup*amiaz... 3u mai tiu ce s spun...
H Aomnule, continu Sinca, Cincu i cu mine vrem s ne cs*
torim de ndat ce vom ndeplini formalitile i, dac nu cerem
prea mult =unvoinei dumneavoastr, ne*ar face cinste i
plcere s luai parte la nunta noastr.
H 0a nunta voastr... desigur... 9m i promis prietenului meu
Cincu...
Biata fat> 3*o pot lsa n situaia asta. Tre=uie s*i spun tot...
tot.
H Aomnioar Sinca... Cincu...
H Jl v*a rugat s*mi aducei vestea sosirii luiG
H Aa... domnioar Sinca> Aar... nelegei... Cincu este destul
de o=osit... dup un drum at:t de lung...
H* M=ositG
H Aa> 3u v speriai>
H *a m=olnvitG
H Aa, e puin... =olnav.
H .ai de mine... Tre=uie... tre=uie s*l vd... Aomnule, v
implor nsoii*m la gar...
H 3u> 9r fi o impruden, domnioar Sinca> Rm:nei aici...
Rm:nei>
Sinca Ilor@ m privete drept n ocBi i spune:
H Aomnule, spunei*mi adevrul, adevrul curat> 3u*mi ascun*
dei nimic... Cincu...
H Aa, am venit s v dau o veste trist...
Sinca se clatin... Buzele i tremur...9=ia poate vor=i...
Coptete:
H 9 fost descoperit> 9 fost nvinuit de fraud i arestat.
H 9B, dac ar fi fost numai asta> Aomnioar, pe drum am
avut un accident. Trenul era gata s fie distrus... M catastrof
ngrozitoare...
H 9 murit... Cincu a murit>
3efericita Sinca se pr=uete pe un scaun i, ntre=uin:nd
o figur de stil din lim=a cBinez: Dlacrimile i curg ca ploaia ntr*o
H &"P H
CLAUDIUS BOMBARNAC
noapte de toamnE. 3iciodat n*am vzut at:ta ;ale> 3u tre=uie
s*o las n starea asta pe =iata fat. M s*i piard cunotina... 3u
tiu ce s fac. i iau m:inile ntr*ale mele... Repet:
H Aomnioar Sinca... Aomnioar Sinca...
n momentul sta are loc o nvlmeal n faa casei. e aud
strigte nsoite de larma unei ntregi mulimi i din mi;locul aces*
teia se nal o voce. tai puin> 3u m nel> J vocea lui Cincu>
9m recunoscut*o... Mare sunt n toate minileG
Sinca Ilor@ s*a ridicat i s*a repezit la fereastr. M descBide
i privim am:ndoi n strad. Kn camion se oprise n faa cldirii.
0ada, cu numeroasele ei inscripii: *us, Eos, /ra"il, G"linzi, A se
feri de umezeal!, este i ea acolo, pe ;umtate spart. Camionul
fusese iz=it de o cru n clipa c:nd se descrca lada... 9 alunecat...
a czut pe ;os... s*a desfcut... i Cincu a srit afar ca un muu*
nacBe dintr*o cutie cu surprize... Aar viu... teafr i nevtmat...
3u*mi pot crede ocBilor> T:nrul rom:n n*a pierit n timpul
explozieiG 3u, aa cum voi afla peste c:teva clipe cBiar din gura
lui, fiind azv:rlit pe ine n momentul c:nd exploda cazanul, a
rmas la nceput fr simire/ dar, d:ndu*i seama c nu e rnit
* o adevrat minune *, s*a tras mai deoparte p:n c:nd a putut
intra din nou n furgon fr s f]e vzut. Ju tocmai ieisem de
acolo dup ce*l cutasem zadarnic i deci nu puteam s m*ndo*
iesc c a fost prima victim a catastrofei. Ce ironie a soartei>
fi str=tut p:n la capt un drum de ase mii de @ilometri cu
!arele Transasiatic, ncBis ntr*o lad, printre =aga;e, s fi sc*
pat din at:tea prime;dii: atacul =andiilor, explozia locomotivei
i uite c un accident stupid, ciocnirea cu o cru n mi;locul unei
strzi din Bei;ing, l face pe Cincu s piard ntr*o clip toate roade*
le cltoriei sale... frauduloase, dar cu adevrat... nu gsesc un
epitet demn s califice acest tur de for.
Camionagiul a nceput s strige la apariia acestei fpturi n
carne i oase. ntr*o clip s*a str:ns o mulime de gur*casc, frau*
da a fost descoperit i sosete poliia. Cum s se*neleag cu
agenii srmanul rom:n, care nu tie o =oa= cBinezete i nu poate
H &"' H
JULES VERNE
da lmuriri dec:t prin nendestultoarea lim= a gesturilor. Ae
aceea nici nu reuete. Ci apoi, ce explicaii ar fi putut daG Sinca
i cu mine ne apropiem de el.
H Sinca, scumpa mea Sinca> strig Cincu str:ng:nd*o n =rae.
H Cincu, dragul meu Cincu> rspunde ea, n timp ce li se
amestec lacrimile care le curg pe o=ra;i.
H Aomnul Bom=arnac..., zice =ietul =iat care nu mai are alt
speran dec:t intervenia mea.
H Cincu, i spun, nu te nec;i, =izuie*te pe mine. Jti n via>
?:n acum c:teva clipe te credeam mort>
H Ji> J ca i cum a fi> murmur el.
<reete> Mrice este mai =ine dec:t s pieri * cBiar dac tre*
=uie s mergi la ncBisoare. Ci asta se nt:mpl n pofida rug*
minilor fetei, rugmini la care m asociez i eu. 3u iz=utesc s
m fac neles, iar Cincu este t:r:t de poliitii ce*i croiesc drum
prin mulimea care r:de i Buiduie.
Aar nu*l voi prsi pe prietenul meu> Ae*ar tre=ui s rstorn
cerul i pm:ntul, tot nu*l voi lsa la anangBie.
==VI
Aac expresia Da te neca la malE poate fi ntre=uinat n ne*
lesul ei cel mai concret, atunci se potrivete perfect n mpre;u*
rarea de fa i de aceea, nu v fie cu suprare, o folosesc i eu.
Totui, faptul c cineva a;unge, pr:nd nensufleit, la mal nu
nseamn neaprat c este pierdut. C Cincu va sta la ncBisoare,
n caz c intervenia mea i a tovarilor mei de drum nu va fi
luat n seam, de acord. Aar triete i acesta*i lucrul cel mai
important. 3u*i timp de pierdut dac vreau s*l a;ut. Cci poliia
din CBina este prompt. ncBis, ;udecat, condamnat, sp:nzurat,
ns lui Cincu nu tre=uie s i se pun treangul de g:t, nici mcar
la figurat. i ofer, aadar, =raul domnioarei Sinca, urcm n tr*
sur i ne ntoarcem repede la .otelul celor zece mii de vise. 9colo
H &"1 H
CLAUDIUS BOMBARNAC
i gsesc pe maiorul 3oltitz, pe domnul i doamna Caterna i,
printr*o fericit nt:mplare, pe t:nrul ?an*Ciao, care a reuit de
data asta s se descotoroseasc de doctorul Tio*Iing. ?an*Ciao
consimte cu plcere s ne fie tlmaci pe l:ng autoritile cBineze,
n faa Sinci, creia nu i se uscaser nc lacrimile pe o=raz, le
aduc tovarilor mei de drum la cunotin totul despre Cincu:
n ce condiii a cltorit i cum m*am mprietenit cu el. 0e spun
c, dac a comis o fraud la adresa Companiei Transasiaticului,
numai prin aceast fraud ar fi putut s ia trenul la Kzun*9da.
Ci, dac nu l*ar fi luat, ne*am fi aflat cu toii, n clipa aceea, pe
fundul prpastiei din valea Tiu...
n spri;inul afirmaiilor mele aduc precizri i amnunte pe care
p:n acum numai eu le*am tiut: este adevrat c eu am fost cel
care l*a surprins pe =anditul Farus@iar pe cale s*i sv:reasc
nelegiuirea, dar Cincu, pun:ndu*i n prime;die viaa, cu un cura;
i un s:nge rece supraomeneti, a aruncat cr=uni n cuptor p:n
ce l*a suprancrcat, s*a agat de p:rgBiile supapelor i a provo*
cat oprirea trenului, arunc:nd n aer locomotiva.
Ce ploaie de exclamaii c:nd mi*am ncBeiat povestirea> Cu
un elan de recunotin puin teatral, comicul nostru strig:
H Kra pentru Cincu> f]e decorat>
?:n c:nd mpratul va catadicsi s*i dea acestui erou vreun
DAragon .erdeE, doamna Caterna ia m:na Sinci Ilor@ i*apoi o
str:nge pe fat la pieptul ei, o m=rieaz fr s*i poat opri
lacrimile de ingenu sau de ndrgostit, la nevoie... <:ndii*v
ce trist: un roman de dragoste ntrerupt nainte de ultimul capitol.
Aar s facem ce*i mai gra=nic sau, cum ne poftete domnul
Caterna cu voce de stentor:
H Toat lumea n scen pentru actul .. 9ctul . e cel n care
are loc de o=icei deznodm:ntul oricrei drame.
H 3u*l putem lsa pe =ietul =iat s fie condamnat, zice
maiorul 3oltitz. Tre=uie s ne ducem la directorul !arelui
Transasiatic. C:nd va afla cele petrecute, va fi primul care s
mpiedice punerea su= urmrire penal a lui Cincu.
H &") H
JULES VERNE
H 3u*ncape ndoial, spun eu, cci nu se poate nega c Cincu
a salvat trenul i pe toi cltorii.
H Fr a mai pune la socoteal, adaug domnul Caterna, tezau*
rul imperial, milioanele mpratului.
H 3imic mai adevrat, confirm ?an*Ciao. Ain pcate, Cincu
a czut n m:inile poliiei, a fost =gat la ncBisoare i de acolo
e greu s*l mai scoi.
H ne gr=im, rspund eu, s alergm la directorul companiei.
H la s vedem, zice doamna Caterna, n*am putea s punem
fiecare ceva =ani, s str:ngem suma care s acopere costul unui
=ilet i s*o nm:nm companiei, despgu=ind*oG
H J o propunere care*i face cinste, Caroline> apro=
comicul, duc:ndu*i m:na la =uzunarul vestei.
H Aomnilor, domnilor, ne roag Sinca Ilor@, cu ocBii scl*
dai n lacrimi, salvai*l pe logodnicul meu nainte s fie con*
damnat.
H Aa, drgua mea. Aa, scumpo, i spune doamna Caterna, o
s*l scpm pe logodnicul tu i, dac va fi nevoie, vom da o
reprezentaie n =eneficiul lui.
H Bravo, Caroline, =ravo> strig domnul Caterna i aplaud
cu o energie de parc s*ar fi aflat n scen.
M lsm pe t:nra rom:nc n gri;a ingenuei, care o m:ng:ie
din toat inima, dar cu exagerrile o=inuite ale unei actrie pe
scen. Aoamna Caterna nu mai vrea s*o prseasc nici o clip,
declar:nd c o socoate fiica ei i c o va apra ca o mam.
?an*Ciao, maiorul 3oltitz, domnul Caterna i cu mine ne
ntoarcem la gar, unde se afl =irourile directorului !arelui
Transasiatic.
Airectorul se afl n ca=inetul lui i, la cererea lui ?an*Ciao,
suntem condui la el. Jste un cBinez care, n funcia aceasta, tie
s se serveasc de sine ca de un aparat care lucreaz n folosul
lui i v rog s m credei c ar putea s se ia la ntrecere cu cole*
gii si din =tr:na Jurop.
H "%' H
CLAUDIUS BOMBARNAC
?an*Ciao i spune de ce am venit i, cum nelege destul de
=ine lim=a ius, maiorul i cu mine putem lua parte la discuie.
Aa, deoarece * fapt de necrezut * apar discuii. Airectorul aces*
ta care trage ie, nu se sfiete s susin c fapta lui Cincu este
dintre cele mai grave. M fraud comis n asemenea condiii... M
fraud care dureaz pe timpul parcurgerii a ase mii de @ilometri...
M fraud care pgu=ete cu o mie de franci Compania !arelui
Transasiatic, pe acionarii ei...
i rspundem sforarului c*i adevrat, dar n ce privete pagu*
=a, ea ar fi fost mult mai mare dac Cincu nu s*ar fi aflat n tren,
deoarece el l*a salvat, pun:ndu*i pielea la =taie, la un loc cu
vagoanele i viaa celorlali cltori.
Ji =ine, n*o s credei> !aimuoiul ne las s nelegem c,
dintr*un anumit punct de vedere, ar fi fost de preferat s pl:ngem
moartea a o sut de victime, dec:t...
Aa> 9m mai auzit noi cBestii de astea> !ai =ine s piar o ar
ntreag i toi pasagerii unui tren, dec:t s se ncalce o regul>
?e scurt, n*am putut o=ine nimic. -ustiia i va urma cursul
mpotriva lui Cincu, t:nrul care a nelat compania.
9m plecat, domnul Caterna revrs:nd asupra im=ecilului toate
=lestemele din voca=ularul lui marinresc i alte vor=e rele adunate
de prin culise.
Ce era de fcutG
H Aomnilor, ne spune ?an*Ciao, la Bei;ing nu vor trece nici
dou ore ntre momentul c:nd Cincu a fost arestat i momentul
c:nd va fi adus n faa ;udectorului de district, nsrcinat s dea
sentina n acest soi de delicte. J pasi=il nu numai de ncBisoare,
ci i de o ciomgeal...
H M ciomgealG Cum capt idiotul de Sizel n piesa 9e-a%
fi re"eH ntrea= comicul nostru.
H ntocmai>
H Tre=uie s mpiedicm o asemenea m:rvie..., zice maiorul
3oltitz.
H "%1 H
JULES VERNE
H Cel puin putem s ncercm, rspunde ?an*Ciao. . pro*
pun s mergem la tri=unal, unde m voi strdui s*l apr pe logod*
nicul fermectoarei rom:nce i s*mi pierd faa
"
dac nu*l scot
=asma curat.
Jste Botr:rea cea mai =un, de fapt singura pe care putem s*o
lum. 2eim din gar, nvlim ntr*o trsur i a;ungem n dou*
zeci de minute n faa unei cldiri cu o nfiare destul de mi*
zer, n care se afl tri=unalul districtului. n fa s*a str:ns o
mulime de oameni. Cazul a fcut v:lv. e tie c un ins s*a expe*
diat ntr*o lad transportat n vagonul de =aga;e al !arelui
Transasiatic i a cltorit pe gratis de la Tiflis la Bei;ing. Cu toii
vor s*l vad, vor s se uite la cBipul acestui original. nc nu au
aflat c este, pur i simplu, un erou>
l gsim acolo pe vrednicul nostru tovar de drum/ st ntre
doi ageni cu mutre fioroase, gal=ene i acre ca lm:ia. unt gata
s*l duc pe prizonier napoi n celul i s*i aplice c:teva zeci
de lovituri la tlpi cu =astonul de =am=us, dac e condamnat la
un asemenea plus de pedeaps.
Cincu este foarte a=tut, ceea ce m mir din partea unui =iat
pe care*l tiu at:t de energic. n clipa n care ne vede, pe cBipul lui
mi;ete o raz de speran. n acest moment, camionagiul, ale crui
spuse sunt confirmate de mrturiile agenilor, relateaz faptele unui
tip cu ocBelari. 9cesta clatin din cap ntr*un fel prea puin linititor
pentru inculpat, care, cBiar dac ar fi fost nevinovat ca un prunc,
tot n*ar fi putut s se apere netiind nici o =oa= cBinezete.
9tunci se prezint ?an*Ciao. -udectorul l recunoate i i
sur:de. ntr*adevr, t:nrul nostru prieten este fiul unui =ogat
negustor din Bei;ing, furnizorul oficial al ceainriilor din Tung*Tien
i din ung*Feng*Cao. ?rin urmare, ;udectorul clatin din cap
ntr*un fel care denot ceva mai mult simpatie. Jste ntr*adevr
nflcrat i spiritual, t:nrul avocat improvizat. -udectorul l
ascult cu atenie, iar pu=licul se simte micat de povestirea
5 Lcu!iune c8ine&% care 2nseamn% Gs% ;iu de&nratH *n.a.+.
H &&% H
CLAUDIUS BOMBARNAC
cltoriei, a peripeiilor prin care am trecut. 0a sf:rit, se ofer
s napoieze companiei costul =iletului.
Ain pcate, ;udectorul nu poate ncuviina. Jxist o pagu=
material i o pagu= moral etc.
9tunci, ?an*Ciao devine i mai nfocat i, cu toate c nu
nelegem nimic din pledoaria lui, gBicim c vor=ete de cura;ul
2ui Cincu, de faptul c a fost gata s*i dea viaa pentru salvarea
cltorilor i, ca suprem argument, arat c acuzatul a fcut s
nu cad n m:inile =andiilor tezaurul imperial.
Jlocin inutil> 9rgumentele n*au nici o putere asupra nemilo*
sului ;udector, care n*a acBitat nici zece inculpai n decursul ndelun*
gatei sale cariere. Consimte s*l crue pe vinovat de ciomgeal, dar
l condamn la ase luni de ncBisoare, cu plata despgu=irilor ctre
Compania !arelui Transasiatic. 9poi, la un semnal al acestei maini
de condamnat, =ietul Cincu este scos din sal.
Aar cititorilor *ecolului ++rm tre=uie s le fie mil de soar*
ta lui Cincu> Aei a putea pierde astfel o sut de r:nduri de repor*
ta;, prefer s spun nc de*acum c totul s*a terminat cu =ine. 9
doua zi, Cincu i*a fcut o intrare triumfal n casa de pe =ule*
vardul Ba*Iua, unde ne adunasem cu toii, n timp ce doamna
Caterna o alina ca o mam pe nefericita Sinca.
-urnalele au luat nt:mplarea n m:inile lor. Ci-Bao din Bei;ing
i C&Onese Times din Tian;in au cerut punerea imediat n li=er*
tate a t:nrului rom:n. 9ceste cereri de graiere au a;uns la picioa*
rele tronului i la urecBile mpratului. Ae altfel, ?an*Ciao i
adresase, n scris, !aiestii ale o nt:mpinare, cu rugmintea
de a*l ierta pe Cincu. n aceast nt:mpinare, el relata peripeiile
cltoriei, struind asupra faptului c, fr devotamentul lui Cincu,
aurul i pietrele preioase ale tezaurului ar fi a;uns n posesia lui
Farus@iar i a complicilor si. Ci, pentru o asemenea fapt, Cincu
merita altceva, desigur, nu o condamnare la ase luni de ncBisoare>
Aa, merita cincisprezece mii de taeli, adic mai mult de o sut
de mii de franci pe care, ntr*un acces de generozitate, mpratul
le trimisese lui Cincu o dat cu ordinul de punere n li=ertate.
H &&" H
JULES VERNE
3u mai e nevoie s descriu =ucuria, fericirea, nc:ntarea pe
care aceast veste, adus de Cincu n persoan, le*a produs*o prie*
tenilor si i mai ales frumoasei Sinca Ilor@. 9semenea sim*
minte nu se pot exprima n nici o lim= * nici mcar n lim=a
cBinez, dei aceasta se preteaz, cu voca=ularul ei =ogat, la cele
mai neateptate metafore.
Ci*acum, a=onaii *ecolului ++ s*mi ngduie s le nfiez
ce s*a nt:mplat cu tovarii de drum care au figurat, fiecare cu
un numr, n carnetul meu de reporter.
3umrul " i &, Ful@ JpBrinell i iss Ooratia Bluett. 3eput:nd
s se neleag cu privire la diversele procente stipulate n aso*
ciaia lor matrimonial, au divorat la trei zile dup ce au a;uns
la Bei;ing. 9 fost ca i cum cstoria din !arele Transasiatic nici
nu a avut loc vreodat i iss Ooratia Bluett a rmas iss
Ooratia Bluett. Fie ca epoasa englezoaic s*i procure cli de
pr cBinezesc i cumpnitul agent comercial american s umple
cu dinii lui fali toate palatele imperiului.
3umrul (, maiorul 3oltitz. !aiorul se ocup de lucrrile de
construcie a spitalului pe care a venit s*l construiasc la
Bei;ing, n calitate de trimis al guvernului rus. C:nd a sunat ora
despririi, am simit c las pe aceste meleaguri ndeprtate un
adevrat prieten.
3umerele P i ', domnul i doamna Caterna. Aup trei sp*
tm:ni de edere la Bei;ing, simpaticul comic i fermectoarea
ingenu au plecat la BangBai, unde sunt preuii i aplaudai acum
de colonia francez.
3umrul 1, =aronul TeisscBnitzerdorfer, al crui nume
incomensura=il l scriu acum pentru ultima oar. Ji =ine, acest
"lobe-trotter nu numai c a pierdut pacBe=otul spre Tian;in, dar
o lun mai t:rziu l*a pierdut i pe cel spre Qo@oBama, iar dup
alte ase sptm:ni a naufragiat l:ng litoralul colum=ian/ n
sf:rit, din cauza deraierii trenului cu care mergea de la an
Francisco la 3e, Qor@, i*a ncBeiat cu greu ncon;urul lumii n
o sut optzeci i apte de zile n loc de treizeci i nou.
H &&& H
CLAUDIUS BOMBARNAC
3umerele # i "%, ?an*Ciao i doctorul Tio*Iing. Ce v*a putea
spuneG ?an*Ciao este n continuare acelai parizian adoptiv pe
care*l cunoatei i, de c:te ori vine n Frana, lum mpreun masa
la restaurant. C:t despre doctor, el a a;uns s nu mai mn:nce dec:t
un gl=enu de ou pe zi, ca i mentorul su, Cornaro, i sper s
triasc p:n la dou sute de ani, lu:nd pild de la no=ilul veneian.
3umrul 4, sir Francis TrcvellLan, i numnil "&, seniorul Farus@iar.
3u i*am mai vzut niciodat, nici pe unul, nici pe cellalt.
?rimul mi datoreaz scuze i un tra=uc, iar despre al doilea n*am
auzit p:n acum s fi fost sp:nzurat. 3u*ncape ndoial c faimo*
sul =andit, dup ce i*a dat demisia din funcia de administrator
al !arelui Transasiatic, i continu rodnicele operaiuni n
provinciile mongole.
n fine Cincu, numrul "". 3u mai este nevoie s v spun c
numrul "" s*a nsurat cu domnioara Sinca Ilor@. 9 fost nunt
mare. 9m luat parte cu toii la cununie i, dac mpratul l*a rs*
pltit at:t de generos pe t:nrul rom:n, t:nra rom:nc a primit un
dar =ogat n numele pasagerilor din trenul salvat de logodnicul ei.
2at povestirea exact a acestei cltorii. 9m fcut tot ce*am putut
ca s*mi ndeplinesc n timpul drumului misiunea de reporter i
doresc din suflet ca direcia *ecolului ++s se considere satisfcut,
n ciuda gafelor i greelilor fcute, pe care le cunoatei prea =ine.
C:t despre mine, dup trei sptm:ni petrecute la Bei;ing,
m*am ntors, pe mare, n Frana.
3u*mi mai rm:ne dec:t s fac o mrturisire amar pentru
amorul meu propriu. 9 doua zi dup ce am a;uns n capitala CBinei,
am primit o depe ca rspuns la telegrama mea din 0anzBou:
Claudius Bombarnac, Bei(in", C&ina
9irec#ia ecolului 55 l ns!rcineaz! pe corespondentul s!u
Claudius Bombarnac s! transmit! felicit!rile %i oma"iile noas-
tre eroicului senior /arus4iar.
Aar am susinut mereu c aceast depe nu i*a parvenit des*
tinatarului, scutindu*l, aadar, de neplcerea de a rspunde la ea.
!ipogra#ia
SHIK&LUCMAN
Strada Nicola" Dragan nr$ %&
S"ctor '( Bucur")ti*Ro+nia
III.lucman.r
comenzi@lucman.ro
ISBN 9!"#!"$%&"'
#)4#)()&(%4'%