Sunteți pe pagina 1din 223

Cassandra Clare

Dispozitive infernale
Vol. 1 ngerul mecanic
Prolog.
Londra, aprilie 1878
Demonul explod ntr-un uoi de mruntaie i !"nge. #illiam $erondale !muci
pumnalul, n! %u prea t"r&iu. 'cidul "!co! din !"ngele demonului ncepu!e de(a ! corode&e
lama !trlucitoare, n(ur i a&"rli arma c"t colo) acea!ta ateri& ntr-o *ltoac mpu+it i
ncepu ! %umege ca un c,i*rit !tin! n ap. Demonul, de!igur, di!pru!e expediat napoi n
lumea in%ernal, oricare ar %i %o!t aceea, din care eni!e, nu %r ! %i l!at n urm un de&a!tru.
- .em/ !trig #ill, r!ucindu-!e pe clc"ie. 0nde eti1 'i &ut1 0ci! dintr-o !ingur
loitur/ 2u-i ru, ,a1
Dar nimeni nu r!pun!e c,emrii lui) cu doar c"tea clipe nainte, partenerul lui de
"ntoare !ttea n urma lui, pe !trada umed i ntortoc,eat, p&indu-i !patele putea ! (ure -,
n! acum #ill rm!e!e !ingur n ntuneric. 3nerat, !e ncrunt. 3ra mult mai pu+in amu&ant !
o %ac pe gro&aul, dac nu o %cea pe gro&aul n %a+a lui .em. 'runc o priire pe!te umr, unde
!trada !e ngu!ta ntr-un pa!a( duc"nd !pre apele ntunecate i um%late ale 4ami!ei. Prin golul
acela, #ill edea contururile de um*r ale a!elor ancorate la c,ei, o pdure de catarge a!emenea
unei lie&i %r %run&e. 2ici urm de .em) pro*a*il !e ntor!e!e ctre 2arro5 6treet, n cutare de
mai mult lumin. 7idic"nd din umeri, #ill o lu napoi pe drumul pe care eni!e.
2arro5 6treet !e inter!ecta cu Lime,ou!e ntre docurile de l"ng %luiu i cocioa*ele
ng,e!uite care !e ntindeau n e!t, !pre #,itec,apel. 6trada era la %el de ngu!t pe c"t !ugera i
numele, mrginit de depo&ite i de cldiri u*rede din lemn. n acel moment, era pu!tie) c,iar i
*e+iii care !e cltinau n drum !pre ca! c"nd plecau de la 8rape! i g!i!er alt loc unde ! &ac
pe timpul nop+ii. Lui #ill i plcea cartierul Lime,ou!e, i plcea !entimentul de margine de
lume, de unde plecau &ilnic a!e !pre porturi inimagina*il de ndeprtate. 2u-l deran(a nici %aptul
c &ona era o !pelunc a marinarilor, i n con!ecin+ plin de tripouri, de *"rloguri pentru
%amtorii de opiu i de *ordeluri. 3ra uor ! te pier&i ntr-un a!emenea loc. 2u-l deran(a nici
mcar du,oarea %um i miro! de %r"ng,ii i de !moal, arome de condimente exotice ame!tecate
cu miro!ul de ap murdar al 4ami!ei.
Priind n !u!ul i n (o!ul !tr&ii pu!tii, i ter!e %a+a cu m"neca ,ainei, ncerc"nd !
ndeprte&e !"ngele care-l n+epa i-i ardea pielea. 9"neca !e m"n(i de nite pete er&i i negre.
'ea o tietur i pe do!ul m"inii, una ur"t. :-ar %i prin! *ine o run indectoare. De pre%erat,
una de-a lui ;,arlotte. 3a !e pricepea %oarte *ine la de!enat irat&e!.
< %orm !e deta din ntuneric, ndrept"ndu-!e ctre #ill. naint pu+in, apoi !e opri. 2u
era .em, ci un poli+i!t mundan m*rcat cu o ,ain groa!, cu o ca!c n %orm de clopot pe cap i
o expre!ie ncurcat pe c,ip. Priea %ix !pre #ill, !au mai degra* prin #ill. ;,iar dac !e
o*inui!e cu ilu&iile magice, tot i !e prea ciudat ca cinea ! !e uite prin el, ca i c"nd n-ar %i
exi!tat. #ill i dori *ru!c ! n%ace *"ta poli+i!tului i ! !e uite cum *r*atul !-ar %i ntor!
nedumerit dintr-o parte ntr-alta, ncerc"nd !-i dea !eama unde a di!prut) dar .em l certa!e de
c"tea ori c"nd mai %cu!e a!ta, i cum #ill nu putea nicicum ! n+eleag o*iec+iile lui la toat
poe!tea, de ce !-l !upere1
7idic"nd din umeri i clipind, poli+i!tul trecu de #ill, !cutur"nd din cap i mormind cea
cum c ar tre*ui ! renun+e la gin nainte ! nceap ! ai* edenii. #ill !e ddu la o parte pentru
a-l l!a pe *r*at ! treac, apoi !trig=
- .ame! ;ar!tair!/ .em/ 0nde eti, ticlo! trdtor1
De data a!ta !e au&i un r!pun! ag.
- 'ici/ 0rmrete lumina lmpii-r(itoarei/
#ill porni !pre locul din care !e au&ea ocea lui .em, Prea ! in dintr-un gang
ntunecat dintre dou depo&ite) n ntuneric !e edea o ra& %ira de lumin, ca o %lacr
rtcitoare.
- 9-ai au&it i mai nainte1 Demonul la !,ax !-a g"ndit c m poate ninge cu cletii
lui a%uri!i+i, dar l-am ncol+it pe o alee>
- Da, te-am au&it.
4"nrul care apru n capul aleii era palid n lumina lmpii mai palid dec"t de o*icei,
adic %oarte palid. 2u purta nimic pe cap, aa c prul i ieea imediat n eiden+. 'ea o culoare
argintie !trlucitoare, ciudat, ca a unui iling nou. <c,ii erau de aceeai culoare argintie, iar pe
%a+a lui cu oa!e %ine, prelung, cur*ura uoar a oc,ilor era !ingurul indiciu cu priire la originea
!a.
Pe piept cmaa al* i era plin de pete de culoare nc,i!, iar m"inile i erau m"n(ite ici
i colo cu rou.
#ill !e ngri(or.
- 6"ngere&i. ;e !-a-nt"mplat1
.em %cu un ge!t cu m"na ctre #ill, ! !tea linitit.
- 2u e !"ngele meu.
ntoar!e capul !pre aleea din !patele lui.
- 3 al ei.
#ill !e uit n !patele prietenului !u, n ntunericul den! al aleii. n col+ul ndeprtat era o
!iluet c,ircit doar o um*r, dar c"nd #ill !e uit mai atent, &u conturul unei m"ini palide i
o ui+ de pr de culoare de!c,i!.
- < %emeie moart1 ntre* #ill. < mundan1
- < %at c,iar. 2u mai mare de pai!pre&ece ani.
'u&ind a!ta, #ill n(ur &dran. .em atept r*dtor ! termine.
- Dac mcar ne-am %i nimerit pe aici pu+in mai dereme, !pu!e #ill n cele din urm.
'%uri!itul de demon>
- '!ta-i ciud+enia. 2u cred c e lucrtura demonului !e ncrunt .em. Demonii !,ax
!unt para&i+i, progenituri de para&i+i. 'r %i rut mai degra* !-i t"ra!c ictima n *"rlogul lui,
ca !-i depun oule n pielea ei c"t ar mai %i %o!t nc n ia+. Dar %ata a!ta> a %o!t n(ung,iat
de mai multe ori. ?i nu cred c aici. Pur i !implu nu e de!tul !"nge pe alee. ;red c a %o!t atacat
n alt parte, i !-a t"r"t p"n aici, unde a murit din cau&a rnilor.
- Dar demonul !,ax>
- '!ta-+i !pun, nu cred c a %o!t !,axul. ;red c !,axul o urmrea o "na pentru cea,
!au pentru cinea.
- Demonii !,ax au un !im+ de&oltat al miro!ului, ncuiin+ #ill. 'm au&it de
magicieni care i %olo!e!c pentru a lua urma di!pru+ilor. ?i !e pare c !ta !e depla!a cu un !cop
ciudat.
6e uit din nou n !patele lui .em, la micimea demn de mil a %ormei c,ircite de pe alee.
- 2-ai g!it arma, nu-i aa1
- Po%tim/
- .em !coa!e cea din (ac,et, un cu+it n%urat ntr-o *ati!t al*. 3 un %el de !tilet, !au
un pumnal de "ntoare. 0ite c"t e de !u*+ire lama.
#ill l lu. Lama era ntr-ader !u*+ire, terminat ntr-un m"ner din o! le%uit. Lama i
pl!eaua erau ptate cu !"nge nc,egat. ncrunt"ndu-!e, ter!e lama cu+itului de materialul a!pru
al m"necii !ale, %rec"nd-o p"n c"nd ncepu ! !e ad un !im*ol pirograat. Doi erpi,
muc"ndu-i unul celuilalt coada i alctuind un cerc per%ect.
- 0ro*oro!, !pu!e .em, aplec"ndu-!e pentru a prii atent cu+itul. 0nul du*lu. Dar ce
cre&i c n!eamn1
- 6%"ritul lumii, &i!e #ill, uit"ndu-!e nc la pumnal, cu un &"m*et (ucu pe *u&e, i
nceputul.
.em !e ncrunt.
- #illiam, n+eleg !im*olul. Dar te ntre*am ce cre&i c !emni%ic pre&en+a lui pe
pumnal.
@ri&a din!pre %luiu i ri prul lui #ill) ace!ta i-l ddu din oc,i cu un ge!t nero! i
ncepu din nou ! !tudie&e cu+itul.
- 3 un !im*ol alc,imic, nu unul de magician !au de-al reunui locuitor din Lumea de
.o!. '!ta-n!eamn de o*icei de-al oamenilor mundani ne!*ui+i care cred c (uc"ndu-!e de-a
magicienii o*+in *iletul c"tigtor pentru aere i %aim.
- 8enul care de o*icei !%"re!c ntr-o grmad de &dren+e n!"ngerate n interiorul
reunei pentagrame, !pu!e .em nerunat.
- 8enul care !e preum*l prin Lumea de .o! din %rumo!ul no!tru ora.
Dup ce n%ur *ati!ta cu gri( n (urul lamei, #ill o "r n *u&unarul (ac,etei.
- ;re&i c ;,arlotte o ! m la!e ! m ocup eu de ine!tiga+ie1
- ;re&i c n Lumea de .o! ar aea cinea ncredere n tine/ 4ripourile, locurile colcind
de icii magice, %emeile de morauri uoare>
#ill &"m*i aa cum pro*a*il c &"m*i!e i Luci%er c,iar nainte ! cad din 7ai.
- ;re&i c m"ine ar %i prea dereme ! ncep ! caut1
.em o%t.
- A cum rei, #illiam. ;a-ntotdeauna.
6out,ampton. 9ai.
4e!!a nu-i amintea ! %i %o!t o reme c"nd ! nu-i %i plcut ngerul mecanic. i apar+inu!e
mamei ei, care l purta!e p"n n clipa mor+ii. Dup aceea, &cu!e n ca!eta de *i(uterii a mamei
p"n c"nd %ratele ei, 2at,aniel, l !co!e!e ntr-o &i ! ad dac mai %unc+iona.
ngerul nu era mai mare dec"t degetul ro&aliu al 4e!!ei, o micu+ !tatuet %cut din
alam, cu aripi de *ron&, c"t cele de greier. 'ea o %a+ delicat din metal, cu pleoapele n %orm
de !emilun nc,i!e, i cu m"inile ncruciate n %a+ pe o !a*ie. 0n ln+ior !u*+ire care trecea pe
!u* aripi permitea ca ngerul ! %ie purtat la g"t n c,ip de medalion.
4e!!a tia c ngerul aea un mecani!m, pentru c dac l ducea la urec,e au&ea !unetul
mainriei, a!emntor cu cel al unui cea!. 2ate exclama!e !urprin! c nc mai %unc+iona, dup
at"+ia ani, i cuta!e, n &adar, un *uton !au un uru*, !au o alt modalitate prin care ! poat
ntoarce mecani!mul ngerului. 2imic. 7idic"nd din umeri, i napoia!e 4e!!ei medalionul. Din
acel moment, nu !e mai de!pr+i!e niciodat de el) c,iar i noaptea, n timp ce ea dormea, ngerul
i !ttea la piept, ticitul lui con!tant !emn"nd cu *tile unei alte inimi.
'cum l +inea n m"n, !tr"n! ntre degete, n timp ce 9ain i croia calea printre celelalte
apoare ma!ie cu a*uri, pentru a g!i un loc de aco!tat la docul din 6out,ampton. 2ate in!i!ta!e
ca n loc de Lierpool ! in n 6out,ampton, unde !o!eau cele mai multe a!e tran!atlantice cu
a*uri) pentru c, &icea el, 6out,ampton era un loc de de*arcare mult mai plcut. Dar 4e!!a nu !e
putu a*+ine ! nu !e arate pu+in de&amgit c"nd &u pentru prima dat 'nglia. 4otul era cenuiu
i tri!t. Ploaia rpia pe turlele unei *i!erici din deprtare, n timp ce din courile a!ului !e nl+a
un %um negru, pt"nd de(a cerul cu o culoare incert. < mul+ime de oameni n ,aine de culoare
nc,i!, cu um*rele n m"n, !tteau pe docuri. 4e!!a !e uit atent ! ad dac %ratele ei era
acolo, dar cea+a i %umul a!ului erau prea groa!e ca ! poat di!tinge pe cinea din mul+ime.
4e!!a !e n%"or. @ri&a mrii era rece. n toate !cri!orile, 2ate pretin!e!e c Londra era
%rumoa!, cu !oare n %iecare &i. 4e!!a !per, n !inea ei, c acolo era reme mai *un dec"t aici,
pentru c nu-i lua!e ,aine clduroa!e, n a%ar de ec,iul al de l"n al mtuii $arriet i de o
perec,e de mnui !u*+iri. i "ndu!e aproape toate ,ainele ca ! pltea!c nmorm"ntarea
mtuii, g"ndindu-!e c %ratele ei o !-i cumpere altele odat a(un! la Londra, unde aea !
locuia!c mpreun cu el.
6e au&i un uierat. Va!ul 9ain, cu !trlucitorul !u corp op!it n negru, lucio! datorit
ploii, ancora!e, iar remorc,erele *r&dau apa um%lat i cenuie, pregtite ! tran!porte *aga(e i
pa!ageri pe mal. 'cetia din urm !e m*ul&eau ! co*oare de pe a!, i&i*il ner*dtori ! !imt
pm"ntul !u* picioare. ;"nd pleca!er din 2e5 BorC, totul %u!e!e at"t de di%erit= cerul !enin, i
c"ntecele unei orc,e!tre de almuri> 4otui, cum nu au!e!e pe nimeni de la care !-i ia rma!-
*un, nu prea %u!e!e un eeniment %ericit.
Dgri*ulindu-!e, 4e!!a !e altur mul+imii care co*ora. 'pa i iroia neplcut pe cap i pe
g"t, neacoperite, ca nite mpun!turi de ace mici de g,ea+, iar m"inile, n mnuile !u*+iri, i
erau reci i umede din cau&a ploii. '(ung"nd pe c,ei, prii n (ur ner*dtoare, ncerc"nd !-l
&rea!c pe 2ate. 2u mai or*i!e cu nimeni de aproape dou !ptm"ni, !t"nd mai mult !ingur
pe tot parcur!ul cltoriei la *ordul lui 9ain. 'r %i %o!t minunat ! poat or*i din nou cu %ratele
ei.
Dar nu era acolo. ;,eiul era plin de maldre de *aga(e i de tot %elul de cutii i alte
ncrcturi, c,iar i !tie de %ructe i legume care !e ete(eau i !e !tricau n ploaie. 0n apor cu
a*uri din apropiere pleca !pre Le $are, iar marinarii u&i p"n la piele miunau n (urul 4e!!ei,
!trig"nd n %rance&) ncerc ! !e %erea!c, dar aproape c %u !triit de un grup de pa!ageri
gr*i+i ! !e adpo!tea!c n cldirea grii.
n! 2ate nu !e edea nicieri.
- 6unte+i domnioara 8raE1
3ra o oce gutural, cu accent puternic. 0n *r*at !e po!ta!e n %a+a 4e!!ei. 3ra nalt i
purta o ,ain lung, neagr, ale crei poale mturau pe (o!, i un (o*en care !tr"ngea apa de ploaie
n *oruri ca o ci!tern. 'ea oc,ii %oarte *ul*uca+i, aproape iei+i n a%ar, ca de *roa!c, i pielea
a!pr ca o cicatrice. 4e!!a tre*ui !-i !tp"nea!c impul!ul de a %ugi de el. Dar tia cum o
c,eam. ;ine altcinea de pe aici ar %i putut ! tie cum o c,eam, dac nu-l cunotea i pe 2ate1
- Da1
- Aratele dumneaoa!tr m-a trimi!. Veni+i cu mine.
- Dar el unde e!te1 ntre* 4e!!a, n! *r*atul !e ndeprta!e de(a.
9ergea c,inuit, de parc ar %i c,ioptat ca urmare a unei rni mai ec,i. Dup un
moment, 4e!!a i ridic poala ,ainei i !e gr*i !-l a(ung.
3l i %cea loc prin mul+ime, naint"nd ,otr"t. <amenii printre care trecea croindu-i
drum cu coatele !e ddeau n lturi, *om*nind c e un *dran, iar 4e!!a aproape c alerga
ncerc"nd ! +in pa!ul. ;oti *ru!c dup o grmad de cutii i !e opri n %a+a unei tr!uri mari, de
culoare neagr. Pe u era !cri! cea cu litere aurii, dar din cau&a ploii i ce+ii groa!e 4e!!a nu
reui ! le citea!c *ine.
Portiera tr!urii !e de!c,i!e, iar o %emeie !e aplec n a%ar. Purta o plrie enorm, cu
pene, care-i a!cundea %a+a.
- Domnioara 4,ere!a 8raE1
4e!!a ncuiin+. @r*atul cu oc,i *ul*uca+i !e gr*i !-o a(ute pe %emeie ! co*oare din
tr!ur de unde iei apoi nc o %emeie. 'm"ndou i de!c,i!er imediat um*relele i le
ridicar, adpo!tindu-!e de ploaie. 'poi !e uitar la 4e!!a.
Aemeile alctuiau o perec,e ciudat. 0na era %oarte nalt i !la*, cu o %a+ o!oa!,
ngu!t. Prul ei decolorat era !tr"n! ntr-un coc la cea%. Purta o roc,ie din mta!e de culoare
iolet !trlucitor, de(a !tropit ici i colo de ploaie, i aea i mnui iolete a!ortate. ;ealalt
%emeie era !cund i plinu+, cu oc,i mici n%unda+i n or*ite) mnuile de un ro& !trlucitor
ntin!e pe!te m"inile ei mari le %ceau ! par nite la*e colorate.
- 4,ere!a 8raE, !pu!e cea !cund. ;e *ine mi pare ! ne cunoatem, n !%"rit/ 3u !unt
doamna @lacC, iar acea!ta e!te !ora mea, doamna DarC. Aratele dumitale ne-a trimi! ! te n!o+im
la Londra.
4e!!a ud, n%rigurat i uimit i !tr"n!e mai *ine alul umed n (urul umerilor.
- 2u n+eleg. 0nde e 2ate1 De ce n-a enit c,iar el1
- D"n!ul a %o!t re+inut din pcate de nite a%aceri n Londra. 9ortmain nu !-a putut
di!pen!a de el. <ricum, a trimi! un *ilet pentru dumneata doamna @lacC ntin!e o *ucat de
,"rtie r!ucit, de(a umed de la ploaie.
4e!!a !e ntoar!e cu !patele ca ! citea!c. 3ra un *ile+el de la %ratele ei, care !e !cu&a
pentru c nu eni!e la docuri ! o nt"lnea!c, i o anun+a c are ncredere c doamna @lacC i
doamna DarC eu le nume!c 6urorile ntunecate, 4e!!ie, din motie eidente, iar ele par !
g!ea!c numele agrea*il/ o or aduce n !iguran+ la ca!a lui din Londra. ;ele dou erau, mai
!punea *iletul, proprietre!ele lui, i prietene de ncredere, aa c aeau toat garan+ia din partea
lui.
'!ta o %cu ! !e ,otra!c. 6cri!oarea era cu !iguran+ de la 2ate. 3ra !cri!ul lui, i
nimeni altcinea nu-i !punea 4e!!ie. ng,i+i n !ec i "r *iletul n m"nec, ntorc"ndu-!e pentru
a le prii pe cele dou !urori.
- Prea *ine, !pu!e ea, ncerc"nd !-i n*ue de&amgirea pe care nc o mai !im+ea,
%oarte ner*dtoare !-i ad %ratele. 6 c,emm un ,amal ca !-mi care cu%rul1
- 2u-i neoie, nu-i neoie.
4onul e!el al doamnei DarC nu !e potriea cu tr!turile ei cenuii i a!cu+ite.
- 'm aran(at de(a ! %ie trimi! nainte.
Pocni din degete ctre *r*atul cu oc,i *ul*uca+i, care !e arunc dintr-o micare pe capra
tr!urii. 3a i pu!e m"na pe umrul 4e!!ei.
- Vino, copil) ,ai ! te adpo!tim de ploaie.
n timp ce 4e!!a !e ndrepta ctre tr!ur, mpin! de !tr"n!oarea o!oa! a doamnei DarC,
cea+a !e ridica, de&luind imaginea aurie i !trlucitoare pictat pe portier. ;uintele Fclu*ul
PandemoniumG !e r!uceau n (urul a doi erpi care i mucau unul celuilalt coada alctuind un
cerc. 4e!!a !e ncrunt.
- ;e n!eamn a!ta1
- 2imic de care ! te ngri(ore&i, !pu!e doamna @lacC, care de(a !e urca!e i i ae&a!e
%u!tele pe canapeaua con%orta*il.
:nteriorul tr!urii era *ogat ornamentat, cu dou canapele m*rcate n cati%ea pluat
purpurie, ae&ate %a+ n %a+, i cu perdele aurii mpodo*ite cu ciucuri care at"rnau la %ere!tre.
Doamna DarC o a(ut pe 4e!!a ! urce n tr!ur, i apoi !e urc i ea. ;"nd 4e!!a !e
ae& pe canapea, doamna @lacC ntin!e m"na pentru a nc,ide portiera n urma !urorii ei i a
cerului cenuiu de a%ar. ;"nd &"m*i, din+ii i !trlucir n ntuneric ca i c"nd ar %i %o!t %cu+i din
metal
- 4,ere!a, in!i!t ! te ae&i con%orta*il, te rog. 2e ateapt o cltorie lung.
4e!!a !tr"n!e n m"n ngerul mecanic pe care l purta la g"t, !im+indu-!e alinat de
ticitul con!tant, n timp ce tr!ura nainta prin ploaie.
?a!e !ptm"ni mai t"r&iu.
;a!a ntunecat
- Domnioar 8raE, 6urorile po%te!c n odile dumnealor.
4e!!a l! pe noptier cartea din care citea i !e ntoar!e !pre 9iranda, care !ttea n ua
odi+ei ei aa cum %cea &ilnic la acea or, aduc"nd acelai me!a( ca n %iecare &i. ntr-o clip,
4e!!a aea !-o roage ! atepte pe coridor, iar 9iranda aea ! ia! din camer. Dece minute mai
t"r&iu, ea aea ! !e ntoarc, repet"nd acelai lucru. Dac 4e!!a nu enea de *unoie dup
c"tea ncercri, 9iranda aea ! o n%ace, !-o t"ra!c, loind i +ip"nd, n (o! pe !cri, !pre
camera ncin! i ur"t miro!itoare unde ateptau 6urorile ntunecate.
La %el !e nt"mpla!e n %iecare &i din prima !ptm"n petrecut de 4e!!a n ;a!a
ntunecat, aa cum a(un!e!e ea ! numea!c locul n care era +inut pri&onier, p"n c"nd, n cele
din urm, i ddu!e !eama c nu re&ola nimic +ip"nd i loind, pur i !implu o ri!ip de energie.
3nergie pe care ar %i %o!t mai *ine !-o p!tre&e pentru alte lucruri.
- < clip, 9iranda, &i!e 4e!!a, 6lu(nica %cu o reeren+ greoaie i iei din camer,
nc,i&"nd ua dup ea.
4e!!a !e ridic n picioare, uit"ndu-!e prin odi+a care %u!e!e nc,i!oarea ei timp de a!e
!ptm"ni. 3ra !tr"mt, cu tapet n%lorat i cu pu+ine pie!e de mo*ilier= o ma! !impl, acoperit
cu o %a+ de ma! din dantel al*, pe care m"nca) patul ngu!t din alam, n care dormea)
laoarul crpat i cana din por+elan pentru !plat) pera&ul pe care i ng,e!uia cr+ile, i
!cunelul unde !e ae&a n %iecare !ear i i !cria %ratelui ei !cri!ori pe care tia c nu a putea
niciodat ! le trimit, !cri!ori pe care le p!tra a!cun!e !u* !altea, acolo unde 6urorile ntunecate
n-aeau ! le g!ea!c. 3ra modul ei de a +ine un (urnal i de a !e a!igura, cuma, c aea !-l
read ntr-o &i pe 2ate i c a putea atunci ! i le dea.
4raer! ncperea !pre oglinda care at"rna pe peretele opu! i i nete&i prul. 6urorile
ntunecate, aa cum de %apt preau !-i dorea!c ! %ie numite, pre%erau ! nu arate nengri(it,
dei, n re!t, nu preau ! dea importan+ n%+irii ei ceea ce era de *ine, pentru c, &"ndu-i
imaginea n oglind, tre!ri. <alul %e+ei ei palide era dominat de oc,ii cenuii n%unda+i n or*ite
o %a+ ntunecat, %r culoare n o*ra(i i %r ! exprime reo !peran+. Purta o roc,ie neagr
de guernant, care nu o aanta(a deloc, primit de la 6urori nc de c"nd eni!e acolo) cu%rul
nu-i !o!i!e, n ciuda promi!iunilor lor, iar acum, ace!tea erau !ingurele ,aine pe care le aea.
ntoar!e repede capul n alt parte.
2u !e %eri!e ntotdeauna de propria ei imagine. Din %amilia lor, cel de!pre care !e !punea
c moteni!e %rumu!e+ea mamei era 2ate, cu tr!turile lui %ine, dar 4e!!a %u!e!e ntotdeauna pe
deplin mul+umit cu prul ei ca!taniu drept i cu oc,ii cenuii i !erioi. .ane 3Ere aea i ea
prul ca!taniu, ca o mul+ime de alte eroine. ?i nici %aptul c era aa de nalt nu era prea ru era
mai nalt dec"t cei mai mul+i dintre *ie+ii de "r!ta ei, aderat, dar mtua $arriet !pu!e!e
ntotdeauna c o %emeie nalt cu mer! %rumo! a arta ntotdeauna regete.
4otui, acum nu aea nimic rege!c. Prea deirat, arta deplora*il i !emna per%ect cu o
!perietoare de ciori n!pim"ntat. 6e ntre*a dac 2ate ar %i putut mcar !-o recunoa!c dac ar
%i &ut-o c,iar atunci.
La ace!t g"nd, i !e pru c inima i !e !tr"nge n piept. 2ate. Pentru el %cea toate a!tea, dar
uneori i era at"t dor de el, nc"t !e !im+ea ca i c"nd ar %i ng,i+it !ticl pi!at. Ar el era cu
aderat !ingur pe lume. 2u mai aea pe nimeni altcinea. 2imeni n lume cruia !-i pe!e dac
tria !au murea. 'lteori, oroarea ace!tui g"nd amenin+a ! o copleea!c i ! o arunce ntr-un
ntuneric in%init din care n-aea ! !e mai ntoarc reodat. Dac nimnui din lumea ntreag nu-
i pa! de tine, oare c,iar exiti1
Dgomotul ncuietorii i curm *ru!c %irul g"ndurilor. 0a !e de!c,i!e) 9iranda !ttea n
prag.
- 3 timpul ! eni+i cu mine acum, !pu!e ea. Doamna @lacC i doamna DarC ateapt.
4e!!a !e uit ur"t la ea. 2u-i putea da !eama c"+i ani aea 9iranda. 2ou!pre&ece1
Dou&eci i cinci1 'ea cea %r "r!t pe c,ipul acela rotund i neted. Prul ei era cenuiu ca
apa murdar din an+uri, *ine aran(at dup urec,i. 3xact ca i i&itiul 6urorilor ntunecate, oc,ii
ei erau *ul*uca+i ca ai unei *roate i o %iceau ! par permanent !urprin!. 4e!!a !e g"ndi c cei
doi erau pro*a*il rude.
n timp ce co*ora mpreun cu 9iranda, care mergea %r pic de gra+ie, cu un pa! iute,
4e!!a du!e m"na la g"t i atin!e lan+ul, acolo unde at"rna ngerul mecanic. 3ra un o*icei aa
%cea de %iecare dat c"nd era o*ligat ! mearg la 6urorile ntunecate. Aaptul c !im+ea
pandantiul la g"t o %cea cuma ! !e !imt mai *ine. l +inu !tr"n! p"n c"nd co*or"r, palier
dup palier. n ;a!a ntunecat exi!tau paliere pe mai multe niele, dei 4e!!a nu &u!e nimic
altcea dec"t odile 6urorilor ntunecate, coridoarele i !crile, i propria ei odi+. n cele din
urm a(un!er la pini+a ntunecat. 3ra un loc umed i neplcut, cu pere+i lipicioi din cau&a
ume&elii, dar 6urorilor nu prea ! le pe!e. n *iroul lor !e a(ungea merg"nd drept nainte, printr-
un ir de ui du*le, mari. 0n coridor ngu!t ducea n direc+ia opu!, di!pr"nd n ntuneric) 4e!!a
,a*ar n-aea ce !e g!ea de-a lungul acelui culoar, dar um*rele groa!e o %ceau ! !e *ucure c
nu a%la!e niciodat.
0ile *iroului 6urorilor erau de!c,i!e. 9iranda nu oi, ci ddu *u&na nuntru, iar
4e!!a o urm codindu-!e. 0ra acea!t ncpere mai mult dec"t orice alt loc de pe pm"nt.
nt"i pentru c acolo nuntru era ntotdeauna cald i umed, ca ntr-o mlatin, c,iar i
c"nd a%ar cerul era cenuiu i ploio!. Din pere+i prea ! +"nea!c ume&eal, iar tapi+eria de pe
!caune i de pe canapele aea ntotdeauna pete de mucegai. n plu!, miro!ea !traniu, ca pe
malurile r"ului $ud!on ntr-o &i canicular= a ap, a gunoi i a nmol.
6urorile erau de(a acolo, ca ntotdeauna, ae&ate n !patele enormului *irou. 3rau tot
aceleai %pturi colorate, doamna @lacC m*rcat ntr-o roc,ie pe!tri+ ro&-!omon, iar doamna
DarC ntr-o roc,ie al*a!tr de culoarea penelor de pun. Dea!upra !atinurilor !trlucitor colorate,
c,ipurile lor !emnau cu nite *aloane cenuii de&um%late. 'm"ndou purtau mnui, indi%erent
de c"t de cald era n ncpere.
- La!-ne acum, 9iranda, !pu!e doamna @lacC n"rtind cu un deget *ont, nmnuat n
al*, glo*ul greoi din alam pe care-l +ineau pe *irou.
4e!!a ncerca!e de multe ori ! !e uite mai *ine la glo* cea n modul cum erau ae&ate
continentele nu i !e pru!e c,iar %ire!c, mai ale! !pa+iul din centrul 3uropei -, dar 6urorile n-o
l!a!er niciodat ! !e apropie.
- ?i nc,ide ua dup tine/
;u o %igur inexpre!i, 9iranda !e !upu!e. 4e!!a ncerc ! nu tre!ar c"nd ua !e
nc,i!e n urma ei, mpiedic"nd pu+inul aer ! ptrund n acea ncpere !u%ocant.
Doamna DarC i nclin capul ntr-o parte.
- 4,ere!a, ino aici/
Dintre cele dou %emei, ea era cea mai ama*il !e pricepea mai *ine ! %ie linguitoare
i ! coning, !pre deo!e*ire de !ora ei, creia i plcea ! coning numai cu palme i cu
amenin+ri uierate.
- ?i +ine a!ta/
i ntin!e cea= o *ucat de material ro&, de!trmat, legat ntr-o %und, din cele %olo!ite
drept panglici de pu! n prul unei %ete.
6e o*inui!e ! primea!c tot %elul de lucruri de la 6urorile ntunecate. Lucruri care
apar+inu!er c"nda altor oameni= ace de craat i cea!uri, *i(uterii de doliu i (ucrii de copii. <
dat, ireturile de la o perec,e de g,ete. 'lt dat, un !ingur cercel, ptat de !"nge.
- Hine a!ta, !pu!e din nou doamna DarC, cu o urm de ner*dare n gla!. ?i 4ran!%orm-
te/
4e!!a lu %unda. Dcea n palma ei, uoar ca aripa unei molii, iar 6urorile ntunecate,
impa!i*ile, o %ixau cu priirea. i aminti de cr+ile pe care le citi!e, romanele n care per!ona(ele
erau la (udecat, n picioare, tremur"nd n *anca acu&a+ilor de la <ld @aileE i rug"ndu-!e !
primea!c un erdict de neino+ie. 'de!ea, !im+i!e c n acea!t ncpere era (udecat ea n!i,
%r ! tie de ce in%rac+iune era acu&at.
7!uci %unda n m"n, amintindu-i de primul o*iect pe care i-l ddu!er 6urorile
ntunecate mnua unei %emei, cu na!turi din perle la nc,eietur. Hipa!er la ea ! !e
4ran!%orme, o plmui!er i o &gudui!er, pentru c le tot repeta, +ip"nd din ce n ce mai tare, c
,a*ar n-aea de!pre ce or*eau, c ,a*ar n-aea ce-i cereau.
2u pl"n!e!e, dei ar %i rut !-o %ac. 4e!!ei nu-i plcea ! pl"ng, mai ale! n %a+a unor
per!oane n care n-aea ncredere. :ar c"t de!pre !ingurele dou per!oane din lume n care
au!e!e ncredere, una era moart, iar cealalt nc,i!. 6urorile ntunecate i !pu!e!er c l +ineau
nc,i! pe 2ate, i c dac ea n-aea ! %ac ce i !e !pune, o !-l omoare. ;a doad, i arta!er
inelul lui, cel care c"nda %u!e!e al tatlui lor plin de !"nge acum. 2-o l!a!er !-l +in n m"n
!au !-l ating, iar c"nd ntin!e!e m"na !-l ia, l tr!e!er repede napoi) dar l recuno!cu!e. 3ra
inelul lui 2ate.
Dup aceea, %cu!e tot ce i ceru!er. @u!e po+iunile pe care i le ddu!er, %cu!e ore
ntregi de exerci+ii extenuante, !e %or+a!e ! g"ndea!c aa cum oiau ele. i !pu!e!er !-i
imagine&e c e din lut, c cinea o modelea& pe roata olarului, c nu are %orm i c e malea*il.
i !pu!e!er ! ptrund n o*iectele pe care i le ddu!er, ! i le imagine&e ca pe nite lucruri ii
i ! !coat la lumin !piritul care le anima.
Dura!e !ptm"ni ntregi, i prima dat c"nd !e 4ran!%orma!e %u!e!e at"t de or*itor de
durero!, nc"t oma!e i leina!e. ;"nd !e tre&i!e, &cea pe un e&long n odile 6urorilor
ntunecate, iar cinea i tampona %a+a cu un pro!op umed. Doamna @lacC !ttea aplecat a!upra
ei, cu re!pira+ia acr ca o+etul i cu oc,i !trlucitori.
- 4e-ai de!curcat *ine a!t&i, 4,ere!a, !pu!e!e ea. Aoarte *ine.
n acea !ear, c"nd urca!e n odaia ei, 4e!!a g!i!e darurile, dou cr+i noi pe noptier.
6urorile ntunecate i ddu!er !eama c lectura i romanele erau pa!iunea 4e!!ei. 'colo !e a%la
un exemplar din 9arile !peran+e i mai cu !eam Little Ladie!. 4e!!a !tr"n!e!e la piept cr+ile
i, !ingur n odaia ei, unde n-o edea nimeni, i ngdui!e ! pl"ng.
4ran!%ormarea deeni!e din ce n ce mai uoar. 4e!!a nu n+elegea nc ce !e nt"mpla
nuntrul ei pentru a reui aa cea, dar memora!e !eria de pai pe care-i n+a!e de la 6urorile
ntunecate, aa cum un ne&tor ar putea ! memore&e numrul de pai nece!ari pentru a a(unge
de la pat la u. 2u tia ce era n (urul ei n acel loc ciudat i ntunecat n care i ceru!er !
cltorea!c, dar tia drumul prin el.
'cum i amintea din nou paii, !tr"ng"nd mai *ine *ucata de material ro& pe care o +inea
n m"n. i de!c,i!e mintea i l! ntunericul ! co*oare, l! conexiunea care o lega de acea
%ond de pr i de !piritul din ea ecoul %antomatic al per!oanei creia i apar+inu!e c"nda !
!e deire ca un %ir auriu i ! o conduc prin ntuneric. ncperea, cldura ap!toare, re!pira+ia
&gomotoa! a 6urorilor ntunecate, totul di!pru n timp ce ea urma %irul, n timp ce lumina
deenea din ce n ce mai inten!, l!"nd-o ! !e n%oare n ea ca i c"nd !-ar %i n%urat ntr-o
ptur.
ncepu !-o %urnice i !-o u!ture pielea, produc"ndu-i o multitudine de mici ocuri. '!ta
%u!e!e partea cea mai grea, odat> partea care o conin!e!e c murea. 'cum !e o*inui!e i
!uporta !toic, tremur"nd toat, din cap p"n-n picioare. ngerul mecanic de la g"t prea ! ticie
mai repede, ca i c"nd ar %i %o!t n acelai ritm cu inima ei din ce n ce mai gr*it. Pre!iunea de
!u* piele cre!cu 4e!!a icni -, iar oc,ii, pe care i +inu!e nc,ii, i !e de!c,i!er *ru!c atunci c"nd
!en&a+ia a(un!e la culme i apoi di!pru.
4otul !e termina!e.
4e!!a clipi ame+it. Primul moment de dup o 4ran!%ormare era ntotdeauna ca atunci
c"nd clipeti pentru a !cpa de apa din oc,i, dup ce te !cu%un&i n cad. 6e uit n (o!. 2oul ei
trup era !u*+ire, aproape %ragil, iar materialul roc,iei at"rna, t"r"ndu-!e pe podea la picioarele ei.
9"inile, mpreunate n %a+, i erau al*e i !u*+iri, cu *uricele degetelor crpate i cu ung,iile
roa!e. 9"ini !trine, necuno!cute.
- ;um te c,eam1 ntre* doamna @lacC.
'cea!ta !e ridica!e n picioare i o priea pe 4e!!a cu oc,ii ei apoi ar&"nd. Prea aproape
%lm"nd.
4e!!a nu %u neoit ! r!pund. Aata n a crei piele intra!e r!pun!e n locul ei, or*ind
prin ea aa cum !e !pune c !piritele or*e!c prin intermediul mediumilor n! 4e!!ei nu-i
plcea ! !e g"ndea!c la a!ta) 4ran!%ormarea era cu mult mai intim, cu mult mai
n!pim"nttoare.
- 3mma, !pu!e ocea care enea din interiorul 4e!!ei. Domnioara 3mma @aEli!!,
doamn.
- ?i cine eti tu, 3mma @aEli!!1
Vocea r!pun!e, n timp ce cuintele !e ro!togoleau din gura 4e!!ei aduc"nd cu ele
imagini puternice. 2!cut n ;,eap!ide, 3mma enea dintr-o %amilie cu a!e copii. 4atl muri!e
i mama indea ap mentolat dintr-un crucior n 3a!t 3nd. 3mma n+a!e ! coa! nc de
%oarte mic, pentru a c"tiga *ani. i petrecea nop+ile ae&at la m!u+a din *uctrie, co!"nd la
lumina unei lum"nri de !eu. 0neori, c"nd lum"narea !e con!uma i nu mai aea *ani pentru alta,
o*inuia ! ia! pe !tr&i i ! !e ae&e !u* una dintre lmpile cu ga& ale municipalit+ii, co!"nd la
lumina ei>
- '!ta %ceai pe !trad n noaptea n care ai murit, 3mma @aEli!!1 ntre* doamna DarC.
'cum, ea a*ia mai &"m*ea, trec"ndu-i lim*a pe!te *u&a de (o!, ca i c"nd ar %i putut !
!imt r!pun!ul.
4e!!a &u !tr&ile ngu!te, ntunecate, nluite ntr-o cea+ groa!, un ac argintiu lucr"nd
la lumina gl*uie, !la*, a unei lmpi de ga&. 0n &gomot de pai, n*uit de cea+. Dou m"ini
ieind din ntuneric i prin&"nd-o de umeri, m"ini care o t"rau, +ip"nd, n ntuneric. 'cul i a+a
c&"ndu-i din m"n, %undele !mul!e din pr n timp ce !e &*tea. < oce a!pr +ip"nd cea
m"nio!. :ar apoi, lama argintie a unui cu+it !trlucind n ntuneric, ptrun&"ndu-i n piele, %c"nd
! +"nea!c !"nge. < durere ca %ocul, i o teroare care nu !emna cu nimic din ce tri!e p"n
atunci) l loi cu piciorul pe *r*atul care o +inea, reuind !-l %ac ! !cape pumnalul din m"n)
apoi l ridic i %ugi, mpletirindu-!e pe m!ur ce-i pierdea puterile i cu !"ngele curg"ndu-i
repede, %oarte repede. 6e c,irci pe o alee, au&ind +iptul uiertor a cea din !patele ei. ?tia c o
urmrea pe ea, i !pera ! moar nainte ! o a(ung>
4ran!%ormarea !e !pul*er ca !ticla !part. ;u un +ipt, 4e!!a c&u n genunc,i i !cp
din m"n %undi+a r!ucit. 3ra din nou m"na ei 3mma di!pru!e, ca o piele lepdat. 4e!!a !e
!im+i din nou !ingur n mintea ei.
Vocea doamnei @lacC eni din deprtare.
- 4,ere!a1 0nde e 3mma1
- ' murit, opti 4e!!a. ' murit pe o alee din cau&a !"ngerrii.
- @ine, o%t doamna DarC, !ati!%cut. @rao, 4,ere!a/ ' %o!t %oarte *ine.
4e!!a nu r!pun!e nimic. Poala roc,iei i era !tropit de !"nge, dar nu !im+ea nici o
durere. ?tia c nu era !"ngele ei) nu era prima dat c"nd i !e nt"mpla aa cea. nc,i!e oc,ii,
n"rtindu-!e n ntuneric i !trduindu-!e ! nu leine.
- 'r %i tre*uit !-o punem ! %ac a!ta mai demult, !pu!e doamna @lacC. ;,e!tiunea cu
%ata a!ta, @aEli!!, m-a tot nec(it.
7!pun!ul doamnei DarC %u conci!.
- 2u eram !igur c e n !tare. +i aminteti ce !-a nt"mplat cu %emeia aia, 'dam!.
4e!!a n+ele!e imediat de!pre ce or*eau. ;u c"tea !ptm"ni n urm, !e 4ran!%orma!e
ntr-o %emeie care muri!e n urma unei plgi mpucate n inim) !"ngele i cur!e!e pe roc,ie, i
!e 4ran!%orma!e napoi imediat, +ip"nd nne*unit de groa&, p"n c"nd 6urorile i arta!er c ea
nu p+i!e nimic.
- ' progre!at minunat de atunci, nu cre&i, 6or1 !pu!e doamna @lacC. 2u ca la nceput
nici mcar nu tia ce e!te.
- ntr-ader, era lut a*!olut ne%ormat, ncuiin+ doamna DarC. 'm %cut un aderat
miracol de data a!ta. 2u d cum ar putea ! nu-i %ie pe plac 9agi!trului.
Doamna @lacC o%t ncet.
- '!ta-n!eamn> ;re&i c e timpul1
- <, !igur, draga mea !or, 3 tot at"t de pregtit cum a %i mereu. 3 timpul ca 4,ere!a
noa!tr !-i nt"lnea!c !tp"nul.
n ocea doamnei DarC !e !im+ea o not de *ucurie mali+ioa!, un !unet at"t de neplcut,
nc"t i %cu loc prin ame+eala or*itoare a 4e!!ei. De!pre ce or*eau acolo1 ;ine era 9agi!trul1
< prii printre gene pe doamna DarC, care trgea de %unia de mta!e a clopo+elului, c,em"nd-o
pe 9iranda ! in ! o ia pe 4e!!a i ! o duc napoi n odaia ei. 6e prea c lec+ia !e termina!e
pentru &iua re!pecti.
- Poate m"ine, !pu!e doamna @lacC, !au c,iar n !eara a!ta. Dac i-am !pune
9agi!trului c e pregtit, nu pot ! cred c nu a eni n cea mai mare gra* i nent"r&iat.
Doamna DarC, ieind de dup *irou, c,icoti.
- n+eleg c eti ner*dtoare !-+i primeti plata pentru toat munca noa!tr, drag 6or.
Dar 4,ere!a nu tre*uie ! %ie doar pregtit. 4re*uie ! %ie i> pre&enta*il, i capa*il. 2u
cre&i1
Doamna @lacC, urm"ndu-i !ora, murmur un r!pun!, ntrerupt de !o!irea 9irandei.
'ea aceeai priire plicti!it ca ntotdeauna. 2u pru deloc !urprin! ! o ad pe 4e!!a
g,emuit i plin de !"nge pe podea. ?i totui, !e g"ndi 4e!!a, pro*a*il c ea &u!e lucruri mult
mai ur"te n acea!t ncpere.
- Du %ata napoi n odaia ei, 9iranda.
2er*darea di!pru!e din ocea doamnei @lacC, deenit, din nou *rutal.
- :a lucrurile tii tu, cele pe care +i le-am artat -, m*rac-o i pregtete-o/
- Lucrurile> pe care mi le-a+i artat1
Vocea 9irandei era lip!it de orice in%lexiune.
Doamna DarC i doamna @lacC !c,im*ar priiri de&gu!tate i !e apropiar de 9iranda,
a!t%el nc"t 4e!!a n-o mai &u pe %at. Le au&i optindu-i cea i prin!e c"tea cuinte Froc,iiG
i Fgardero*G i F% tot ce po+i ca ! arate drgu+G i, n cele din urm, 4e!!a au&i mai degra*
crudul Fnu cred c 9iranda e ndea(un! de i!tea+ ca ! urme&e in!truc+iunile a!tea agi, 6orG.
A-o ! arate drgu+. Dar ce le p!a lor dac ea arta drgu+ !au nu, c"nd o puteau o*liga
! arate oricum oiau1 ;e importan+ aea cum arta ea de %apt1 ?i de ce i-ar p!a 9agi!trului1
Dar era %oarte limpede, dup cum !e purtau 6urorile, c ele credeau c aea !-i pe!e.
Doamna @lacC iei din ncpere, urmat ndeaproape de !ora ei, ca ntotdeauna. La u,
doamna DarC !e opri i !e uit napoi !pre 4e!!a.
- :n!i!t !-+i aminteti, 4,ere!a, !pu!e ea, c acea!t &i, c,iar acea!t noapte, e!te cea
pentru care am %cut toate pregtirile i ridic %u!ta cu am*ele m"ini o!oa!e. 6 nu ne
de&amgeti/
L! ua ! !e i&*ea!c n urma ei. 4e!!a tre!ri la au&ul &gomotului, dar 9iranda, ca
ntotdeauna, nu pru c"tui de pu+in a%ectat. De c"nd locuia n ;a!a ntunecat, 4e!!a nu reui!e
niciodat ! o !perie pe cealalt %at !au ! !urprind reo expre!ie necontrolat pe c,ipul ei.
- Vino/ !pu!e 9iranda. 4re*uie ! mergem !u! acum.
4e!!a !e ridic n picioare, ncet. i "("ia capul. Via+a ei n ;a!a ntunecat %u!e!e
ngro&itoare, dar ncet, ncet !e o*inui!e, acum i ddea !eama. ?tiu!e la ce ! !e atepte n
%iecare &i. ?tiu!e c 6urorile ntunecate o pregteau pentru cea, dar nu g,ici!e pentru ce anume.
;re&u!e nai, pro*a*il c nu aeau de g"nd !-o omoare. De ce ! piard timpul pregtind-o,
dac oiau pur i !implu !-o omoare1
Dar cea din tonul mali+io! al doamnei DarC o pu!e pe g"nduri. ;ea !e !c,im*a!e. 3le
reali&a!er ce-i propu!e!er n priin+a ei. ?i acum tre*uiau ! %ie FpltiteG. Dar cine aea ! %ac
plata1
- Vino/ !pu!e din nou 9iranda. 4re*uie ! te pregtim pentru 9agi!tru.
- 9iranda, !pu!e 4e!!a i or*i *l"nd, ca i c"nd i-ar %i or*it unei pi!ici agitate. P"n
atunci 9iranda nu-i r!pun!e!e niciodat 4e!!ei la reo ntre*are, dar a!ta nu n!emna c nu
merita ! ncerce.
- ;ine e!te 9agi!trul1
0rm o lung tcere. 9iranda priea %r +int drept nainte, cu %a+a ei pu,a, impa!i*il.
'poi, !pre !urprinderea 4e!!ei, or*i=
- 9agi!trul e!te un om mare, !pu!e ea. Va %i o onoare pentru tine c"nd te ei c!tori cu
el.
- 6 m c!tore!c1 repet 4e!!a.
?ocul %u at"t de puternic, nc"t &u dintr-odat mult mai clar toat ncperea 9iranda,
coorul de pe podea ptat de !"nge, glo*ul ma!i din alam de pe *irou, nc nclinat n po&i+ia n
care l l!a!e doamna @lacC.
- 3u1 Dar> el cine e1
- 3!te un om mare, !pu!e din nou 9iranda. Va %i o onoare !e apropie de 4e!!a. 'cum
tre*uie ! ii cu mine.
- 2u/
4e!!a %cu un pa! napoi, retrg"ndu-!e p"n c"nd !e loi durero! de *irou. 6e uit
di!perat n (ur. Putea ! %ug, dar la u n-aea cum ! treac de 9iranda) nu exi!tau %ere!tre i
nici ui ctre celelalte ncperi. Dac !-ar %i a!cun! !u* *irou, 9iranda ar %i t"r"t-o pur i !implu
i ar %i crat-o p"n n camera ei.
- 9iranda, te rog/
- 4re*uie ! ii cu mine acum, repet 9iranda.
'proape c o a(un!e!e. 4e!!a i &u c,ipul n pupilele negre ale oc,ilor celeilalte %ete, i
!im+i miro!ul ciudat, amrui, aproape de ar! care ieea din ,ainele i din pielea 9irandei.
- 4re*uie>
;u o putere pe care nu tia c o aea, 4e!!a n%c *a&a glo*ului de aram de pe *irou, l
ridic i l n"rti cu toat puterea, +intind capul 9irandei.
6e au&i un &gomot de&gu!ttor. 9iranda !e mpletici d"nd napoi iar apoi !e ndrept.
4e!!a +ip i ddu drumul glo*ului, &g"indu-!e toat (umtatea !t"ng a %e+ei 9irandei era
&dro*it ca o ma!c din ,"rtie turtit pe o parte. <*ra&ul era aplati&at, *u&a &dro*it de din+i. Dar
%r pic de !"nge.
- 4re*uie ! ii cu mine acum, !pu!e 9iranda, pe acelai ton %r in%lexiuni ca
ntotdeauna.
4e!!a icni.
- 4re*uie ! ii> tre*uie !> !> tre*uie> tre*uie> tre*uie> trr>
Vocea 9irandei tremur i !e !par!e, degener"nd ntr-un uoi de !unete %r !en!. Porni
!pre 4e!!a, apoi !e !muci ntr-o parte, &*ucium"ndu-!e i mpleticindu-!e. 4e!!a !e ntoar!e de la
*irou i ncepu ! mearg cu !patele, n timp ce %ata rnit ! n"rtea din ce n ce mai repede. 6e
cltin prin ncpere ca un *e+i, nc +ip"nd, i !e i&*i de peretele opu! ceea ce pru ! o
nucea!c. 'poi !e pr*ui la pm"nt i rma!e nemicat.
4e!!a alerg !pre u i apoi pe coridorul alturat, oprindu-!e o !ingur dat, imediat dup
ce iei din ncpere, ca ! priea!c napoi. : !e pru, n acel !curt moment, c un %uior de %um
negru !e ridica din corpul mpietrit al 9irandei, dar nu mai aea timp ! !e uite. H"ni pe coridor,
l!"nd ua larg de!c,i! n urma ei. 6e repe&i pe !cri urc"nd mai multe deodat, aproape
clc"ndu-i poalele %u!tei i loindu-!e la genunc,i de o treapt. Hip i continu ! alerge !pre
primul niel, unde !e npu!ti pe coridor. 'ce!ta !e ntindea n %a+a ei, lung i ntortoc,eat,
di!pr"nd n ntuneric. n timp ce alerga, &u c pe am*ele laturi erau mai multe ui. 6e opri i
ncerc una, dar era ncuiat, ca i urmtoarea, i tot aa.
'lt r"nd de !cri duceau n (o!, !pre captul unui culoar. 4e!!a alerg ntr-acolo i a(un!e
n %a+a unei intrri. Prea ! %i %o!t cea mre+ odinioar podeaua era din marmur %i!urat i
ptat, iar %ere!trele nalte de pe am*ele pr+i erau acoperite de perdele. Lumina !la* !e rer!a
prin dantel, !pre enorma u din %a+. :nima 4e!!ei ncepu ! *at cu putere, ntin!e m"na !pre
m"ner, tra!e i de!c,i!e larg ua.
Dincolo &u o !trad pietruit, cu iruri de ca!e cu tera!e pe am*ele pr+i. 9iro!ul
oraului o i&*i ca o explo&ie trecu!e at"t de mult timp de c"nd nu mai re!pira!e aerul de a%ar.
'proape c !e l!a ntunericul, cerul aea culoarea al*a!tru-nc,i! a amurgului, a!cun! de
%uioarele de cea+. n deprtare !e au&eau oci, !e au&eau !trigte de copii care !e (ucau, i
&gomotele potcoaelor de cai. Dar !trada era aproape pu!tie, n a%ar de un *r*at care !e
!pri(inea de un !t"lp de iluminat, citind un &iar la lumina ace!tuia.
4e!!a !e npu!ti pe trepte !pre !trin, i l apuc de m"nec.
- V rog, domnule> dac m-a+i putea a(uta>
3l !e ntoar!e i o prii.
4e!!a i n*ui un +ipt. Aa+a lui era al* ca ceara, la %el ca atunci c"nd l &u!e pentru
prima dat, pe c,eiul din 6out,ampton) oc,ii lui *ul*uca+i nc i aminteau de cei ai 9irandei, iar
atunci c"nd r"n(i din+ii i !trlucir ca metalul.
3ra i&itiul 6urorilor ntunecate.
4e!!a ddu ! %ug, dar era de(a prea t"r&iu.
n iad e %rig
- Aeti+ proa!t ce eti/ !pu!e doamna @lacC !cuip"nd cuintele n timp ce nnoda !tr"n!
%uniile n (urul nc,eieturilor 4e!!ei, ca !-o lege de pat. ;e credeai c ei o*+ine %ugind aa1 0nde
ai cre&ut c ai putea ! te duci1
4e!!a nu r!pun!e nimic, ridic pur i !implu *r*ia i !e uit !pre perete. 7e%u& ! le
la!e pe doamna @lacC !au pe ngro&itoarea ei !or ! ad c mai aea pu+in i i&*ucnea n
lacrimi, ori c"t de mult o dureau nc,eieturile m"inilor i gle&nele acolo unde era legat de pat.
- 3 complet nerecuno!ctoare pentru onoarea care i !e %ace, !pu!e doamna DarC, care
!ttea n picioare, l"ng u, ca i c"nd ar %i rut ! !e a!igure c 4e!!a nu-i rupea legturile i nu
o lua la goan. +i e i !il !-o prieti.
- 'm %cut tot ce-am putut ca ! o pregtim pentru 9agi!tru, !pu!e doamna @lacC, i
o%t. ;e pcat c a tre*uit ! lucrm cu un material de proa!t calitate, n ciuda talentului ei. 3 o
pari mic i proa!t.
- ntr-ader, o apro* !ora ei. ;red c-i d !eama ce i !e a nt"mpla %ratelui ei dac a
mai ncerca ! nu ni !e !upun, nu-i aa1 De data a!ta, poate c am %o!t ngduitoare, dar data
iitoare> uier ea printre din+i, !unet care-i %cu 4e!!ei pielea de gin. 2at,aniel nu a mai %i
at"t de noroco!.
4e!!a nu mai putu ! !uporte) c,iar dac tia c n-ar %i tre*uit ! or*ea!c, c n-ar %i
tre*uit ! le dea !ati!%ac+ie, nu !e putu a*+ine.
- Dac mi-a+i !pune cine e 9agi!trul, !au ce rea de la mine>
- Vrea ! !e c!torea!c cu tine, pro!tu+o.
4ermin"nd de nnodat, Doamna @lacC %cu un pa! n !pate ca !-i admire opera.
- Vrea !-+i o%ere totul.
- Dar de ce1 opti 4e!!a. De ce mie1
- Datorit talentului tu, &i!e doamna DarC. Datorit a ceea ce eti i a ceea ce po+i %ace.
' ceea ce te-am pregtit ! %aci. 'r tre*ui ! ne %ii recuno!ctoare.
- Dar %ratele meu>
<c,ii 4e!!ei (ucau n lacrimi. 2-o ! pl"ng, n-o ! pl"ng, n-o ! pl"ng, i !punea.
- 9i-a+i promi! c dac %ac tot ce-mi !pune+i i e+i da drumul>
- <dat mritat cu 9agi!trul, el +i a o%eri tot ce ei dori. Dac l ei rea pe %ratele
tu, +i-l a da.
2u !e !im+ea pic de remucare !au de emo+ie n ocea doamnei @lacC.
Doamna DarC c,icoti.
- ?tiu eu la ce !e g"ndete. 6e g"ndete c poate cpta orice i dorete, i atunci i a
dori ! ne omoare pe noi.
- 2u-+i iro!i energia, nici mcar nu te g"ndi la po!i*ilitatea a!ta Doamna @lacC i ridic
*r*ia cu un deget aem un contract !trict cu 9agi!trul. 3l nu ne poate %ace ru, i nici n-ar
rea !-o %ac. 2e e!te dator "ndut, pentru c i te dm !e aplec mai aproape de ea, ncep"nd !
or*ea!c optit. 4e rea !ntoa! i intact. Dac n-ar %i %o!t aa, te-am %i *tut p"n ai %i rma!
lat ntr-o *alt de !"nge. Dac n! ei mai ndr&ni ! nu ni te !upui, oi trece pe!te dorin+ele lui
i oi pune ! %ii *iciuit p"n +i !e a (upui toat pielea. n+elegi1
4e!!a !e ntoar!e cu %a+a la perete.
ntr-o noapte, pe 9ain, traer!"nd 2e5%oundland, 4e!!a nu putu!e ! doarm. :ei!e pe
punte pentru a lua o gur de aer, i &u!e marea ntunecat, luminat de nite mun+i !trlucitori
ai!*erguri -, de!pre care unul dintre marinari i !pu!e!e, n timp ce i depeau, c !e
de!prin!e!er din calota glaciar din 2ord din cau&a ncl&irii remii. 'cetia pluteau pe apele
ntunecate, !emn"nd cu turlele unei cet+i al*e !cu%undate. 4e!!a !e g"ndi!e c nu mai &u!e
niciodat o a!emenea prielite n!ingurat.
'tunci a*ia ncepu!e !-i imagine&e !ingurtatea, dar acum o cunotea. Dup plecarea
6urorilor, 4e!!a de!coperi c nu-i mai enea ! pl"ng. ncordarea din priire i di!pru!e,
nlocuit de un !ingur !entiment di!perarea. Doamna DarC au!e!e dreptate. Dac ar putea ! le
omoare pe am"ndou, ar %ace-o.
ncerc ! trag de %uniile cu care-i lega!er m"inile i picioarele de !t"lpii patului. 2u !e
clintir. 2odurile erau *ine !tr"n!e) !u%icient de !tr"n!e nc"t !-i intre n carne i !-i produc
%urnicturi i amor+eal. n c"tea minute, !e g"ndi ea, aea ! nu-i mai !imt deloc
extremit+ile.
< parte din ea i nu una mic oia ! renun+e la lupt, ! &ac acolo %r lag p"n
c"nd 9agi!trul aea ! in ! o ia i !-o duc departe. Dincolo de %ere!truic, cerul !e ntuneca
de(a) pro*a*il c n-aea ! mai dure&e mult. Poate c el c,iar oia ! o ia de !o+ie. Poate c el
c,iar oia !-i o%ere totul.
Deodat, i r!un n minte ocea mtuii $arriet= F4e!!a, c"nd ei g!i un *r*at cu care
ei rea ! te mri+i, +ine minte ace!t lucru= ei ti, ce %el de *r*at e!te nu prin lucrurile pe care le
!pune, ci prin lucrurile pe care le %ace.G
De!igur, mtua $arriet au!e!e dreptate. @r*atul pe care ar %i rut ea !-l ia de !o+ n-ar
%i aran(at niciodat ! %ie tratat ca o pri&onier i !cla, nu l-ar %i nc,i! pe %ratele ei i n-ar %i
torturat-o n numele FtalentuluiG ei. 3ra o *at(ocur. 2umai Dumne&eu tia ce ar rea 9agi!trul
! %ac odat ce ar pune m"na pe ea. Dac ar %i %o!t cea cruia !-i !upraie+uia!c, !e g"ndi c
pro*a*il de!tul de cur"nd i-ar %i dorit ! nu %i reuit.
Doamne, ce talent ne%olo!itor aea/ Puterea de a-i !c,im*a n%+iarea1 Dac ar %i putut
! dea %oc lucrurilor, !au ! di!trug metalul, !au !-i tran!%orme degetele n cu+ite/ 6au dac ar
%i aut mcar puterea ! !e %ac ini&i*il, !au ! !e micore&e p"n la dimen!iunea unui
oarece>
@ru!c, !e liniti, a!t%el nc"t putea au&i ticitul ngerului mecanic de la pieptul ei. 2u era
neoie ! !e micore&e p"n la dimen!iunea unui oarece, nu1 2u tre*uia dec"t ! !e %ac
!u%icient de mic nc"t ! !l*ea!c legturile din (urul nc,eieturilor.
Putea ! !e 4ran!%orme n cinea pentru a doua oar, %r ! ating reun o*iect care-i
apar+inu!e acelei per!oane de reme ce o mai %cu!e i nainte. 6urorile o o*liga!er ! +in
minte paii. Pentru prima dat, !e *ucura de cea ce o %or+a!er ele ! ne+e.
6e lipi mai *ine cu !patele de !alteaua tare i !e !trdui !-i amintea!c. 6trada, *uctria,
micarea acului, !trlucirea lmpii de ga&. 6e ncord i ncerc ! !e 4ran!%orme. ;um te
c,eam1 3mma. 3mma @aEli!!>
4ran!%ormarea o cuprin!e ca %ulgerul din cap p"n-n picioare, l!"nd-o aproape %r
re!pira+ie d"ndu-i alt %orm pielii, re%orm"ndu-i oa!ele. i n*ui +ipetele i i arcui
!pinarea>
?i gata. ;lipind, 4e!!a !e uit %ix n taan, apoi arunc o priire n (ur, uit"ndu-!e +int la
nc,eieturile m"inilor, la %r"ng,ia din (urul lor. 3rau m"inile ei m"inile 3mmei -, !u*+iri i
%ragile, cu cercul de !%oar lrgit n (urul micilor ei nc,eieturi. 4rium%toare, 4e!!a !e eli*er i
!e ridic, %rec"ndu-i !emnele roii acolo unde !%oara i ptrun!e!e n piele.
8le&nele i erau nc legate. 6e aplec i de!%cu repede nodurile. Doamna @lacC tia !
%ac noduri marinreti. ;"nd !%oara !e de!%cu, 4e!!a i &u degetele um%late i n!"ngerate, i
!ri n picioare.
Prul 3mmei era at"t de %in i !u*+ire, nc"t iei!e din agra%ele cu care 4e!!a i prin!e!e
prul ei lung. i ddu ui+ele pe !pate, ner*dtoare, i !e !cutur, eli*er"ndu-!e de 3mma,
l!"nd 4ran!%ormarea ! piar p"n c"nd printre degete i alunec propriul ei pr, de! i %amiliar
la atingere. 'runc"nd o priire n oglinda de pe peretele de i&ai, &u c micu+a 3mma @aEli!!
di!pru!e, i c era iari ea n!i.
0n &gomot enit din !patele ei o %cu ! !e ntoarc. 9"nerul uii !e n"rtea, nainte i
napoi, ca i c"nd o per!oan a%lat de cealalt parte a uii ncerca din greu ! o de!c,id.
Doamna DarC, !e g"ndi ea. Aemeia !e ntor!e!e !-o *iciuia!c p"n aea !-o la!e ntr-o
*alt de !"nge. 6e ntor!e!e ca !-o duc la 9agi!tru. 4e!!a traer! gr*it ncperea, n%c
repede cana de por+elan din laoar, apoi !e repe&i !pre u, +in"nd !tr"n! cana cu degetele care i
!e al*i!er de e%ort.
9"nerul !e r!uci. 0a !e de!c,i!e. n lumina !la*, 4e!!a nu &u dec"t um*ra cuia
care pea n ncpere. 6e arunc nainte, rotind cana cu toat puterea>
6ilueta ntunecat !e mic, iute ca o clipire, dar nu de!tul de iute) cana !e i&*i de *ra+ul ei
ntin! i apoi &*ur din !tr"n!oarea 4e!!ei, &dro*indu-!e de perete. ;io*urile de por+elan !e
mprtiar pe podea odat cu +ipetele !trinului.
3rau %r ndoial +ipetele unui *r*at. La %el ca i torentul de n(urturi care urm.
3a !e ddu napoi, apoi +"ni !pre u dar acea!ta !e nc,i!e!e cu o i&*itur, i oric"t ar %i
tra! de m"ner, n-aea ! !e de!c,id. < lumin !trlucitoare inund ncperea, ca i c"nd ar %i
r!rit !oarele. 4e!!a !e ntoar!e, clipind pentru a-i ndeprta lacrimile din oc,i i !e uit
!truitor ntr-acolo.
n %a+a ei !ttea un *iat. Pro*a*il c nu era cu mult mai mare dec"t ea apte!pre&ece !au
poate opt!pre&ece ani. 3ra m*rcat n ceea ce preau a %i ,aine de me!eria o (ac,et neagr
u&at, pantaloni, i g,ete greoaie. 2u purta (iletc, iar pe!te piept i !e ncruciau dou *retele
groa!e din piele. De *retele i at"rnau arme pumnale, *ricege, i altele ca nite !tilete. n m"na
dreapt +inea un %el de piatr !trlucitoare acea!ta iradia lumina din ncpere, care aproape c o
or*i!e pe 4e!!a. ;ealalt m"n %in i cu degete lungi i !"ngera acolo unde l loi!e cana.
Dar nu a!ta o %cu!e !-l priea!c %r ! clipea!c. ;i %aptul c aea cel mai %rumo! c,ip
pe care-l &u!e ea reodat. Pr negru cu &ulu%i i oc,i al*atri ca !ticla. Pome+i elegan+i, o gur
!en&ual i gene lungi i de!e. ;,iar i cur*ura g"tului era per%ect. 'rta ca orice erou de roman
pe care ea i-l putu!e reodat imagina. Dei niciodat nu-i imagina!e reunul care ! n(ure
amenin+"nd acu&ator cu m"na n!"ngerat.
3l pru !-i dea !eama c l priete +int, pentru c !e opri din n(urat.
- 9-ai tiat, !pu!e.
'ea o oce plcut. @ritanic. Aoarte o*inuit. i priea %oarte atent m"na.
- 6-ar putea ! %ie %atal.
4e!!a %cu oc,ii mari la el.
- 3ti 9agi!trul1
3l i ntoar!e m"na. i curgea !"nge, pt"nd podeaua.
- Vai de mine, pierdere ma!i de !"nge/ 9oartea ar putea %i iminent.
- 3ti 9agi!trul1
- 9agi!trul1 Pru el uor !urprin! de e,emen+a ntre*rii. '!ta n!eamn F!tp"nG n
latin, nu-i aa1
- 3u>
4e!!a !im+ea din ce n ce mai puternic c e prin! ntr-un i! ciudat.
- Pre!upun c da.
- 'm !tp"nit multe lucruri n ia+a mea. $oinritul pe !tr&ile Londrei, dan!atul
cadrilului, arta (apone& de aran(are a %lorilor, min+itul la arade, a!cun!ul !trii de *e+ie,
nc"ntarea %emeilor cu %armecele mele>
4e!!a l prii lung.
- Dar, continu el, nimeni nu mi !-a adre!at reodat cu F!tp"nG !au Fmagi!truG. ?i, din
pcate>
- 'cum eti *eat1
4e!!a pu!e ntre*area cu toat !erio&itatea, dar i ddu !eama imediat ce or*ele i ieir
din gur c pro*a*il !una!e ngro&itor de nepolitico! !au, mai ru, ca un %el de inten+ie de %lirt.
<ricum, prea ! !e +in prea *ine pe picioare ca ! %ie *eat) l &u!e pe 2ate *eat de !u%iciente
ori nc"t !-i dea !eama de di%eren+. Poate c era pu+in ne*un.
- ;"t de direct eti, dar pre!upun c to+i americanii !unt aa, nu1 *iatul prea
amu&at. Da, accentul te trdea&. Deci, care e numele tu1
4e!!a l prii cu nencredere.
- ;are e numele meu1
- 2u-l tii1
- 4u> tu ai dat *u&na n camera mea, m-ai !periat de moarte, i acum ai preten+ia !-+i
!pun cum m c,eam1 Dar pentru numele lui Dumne&eu, cum te c,eam pe tine1 ?i oricum, cine
eti1
- 2umele meu e $erondale, r!pun!e e!el *iatul. #illiam $erondale, dar toat lumea
mi !pune #ill. ;,iar e camera ta1 2u-i prea drgu+, nu1
Acu c"+ia pai !pre %erea!tr, oprindu-!e ! examine&e teancul de cr+i de pe noptier, i
apoi patul. 'poi art !pre %r"ng,ie. <*inuieti ! dormi legat de pat1
4e!!a i !im+i o*ra(ii n %lcri i %u uimit, date %iind circum!tan+ele, c mai putea nc !
!e !imt !t"n(enit. <are tre*uia !-i !pun aderul1 <are era po!i*il ca el ! %ie 9agi!trul1 Dei
orice *r*at care arta aa n-ar %i aut neoie ! lege %etele i ! le +in pri&oniere pentru a le
coninge ! !e mrite cu el.
- Po%tim/ Hine a!ta.
i nm"n piatra !trlucitoare. 4e!!a o lu, aproape atept"ndu-!e !-i ard degetele, dar
era rece la atingere. n clipa n care i atin!e palma, lumina pietrei !e redu!e la o %lcruie
p"lp"itoare. 6e uit !periat la el, dar el !e du!e!e la %erea!tr i priea a%ar, %r ! par
intere!at.
- Pcat c !untem la eta(ul al treilea. ' putea ! !ar, dar a!ta pro*a*il c te-ar omor pe
tine. 2u, tre*uie ! trecem prin u i ! ne ncercm norocul n ca!.
- 6 trecem prin> Po%tim1
6im+indu-!e cuprin! parc de tot de con%u&ie, 4e!!a !cutur din cap.
- 2u n+eleg.
- ;um de nu-n+elegi1 art !pre cr+ile ei. ;iteti romane. 3 clar c !unt aici ca ! te
!ale&. 2u !emn cu 6ir 8ala,ad1 ridic teatral *ra+ele. FPuterea mea e c"t a altor &ece, %iindc
inima mi e curat>G
6e au&i un &gomot undea departe n ca! !unetul unei ui tr"ntite.
#ill ro!ti un cu"nt pe care 6ir 8ala,ad nu l-ar %i ro!tit niciodat i %cu un !alt de l"ng
%erea!tr. 'teri& cu o grima!, i i prii nec(it mana rnit.
- Va tre*ui ! m ocup de a!ta mai t"r&iu. Vino>
6e uit la ea in!i!tent, cu o priire ntre*toare.
- Domnioara 8raE, !pu!e ea ncet. Domnioara 4,ere!a 8raE/
- Domnioara 8raE, repet el. Vino, deci, domnioar 8raE.
4recu n ite& pe l"ng ea, mer!e !pre u, di*ui m"nerul, l r!uci, tra!e>
2u !e nt"mpl nimic.
- 2-o ! %unc+ione&e, !pu!e ea. 0a nu poate %i de!c,i! din interior.
#ill &"m*i gro&a de %rumo!.
- 2u !e poate1
Du!e m"na la curea, n cutarea unui o*iect care at"rna acolo. 'le!e cea ca o nuia lung,
!u*+ire de pe care %u!e!er tiate rmurelele, i %cut dintr-un material al*-argintiu. 'tin!e ua cu
unul din capete i de!en. Din "r%ul cilindrului %lexi*il ieir c"tea linii groa!e negre, !u* %orm
de !piral, !co+"nd un &gomot uierat n timp ce !e mprtiau pe !upra%a+a de lemn, ca un (et de
cerneal.
- De!ene&i1 2u d cum a!ta ar putea>
6e au&i un &gomot ca de !ticl care crap. 9"nerul, neatin!, !e r!uci repede, apoi i mai
repede, iar ua !e de!c,i!e, cu un norior de %um ridic"ndu-!e din *alamale.
- 'a mai merge, !pu!e #ill, i, "r"nd n *u&unar o*iectul ciudat, i %cu !emn 4e!!ei
!-l urme&e. 6 mergem.
n mod inexplica*il, ea e&it, priind napoi !pre ncperea care-i %u!e!e nc,i!oare timp
de aproape dou luni.
- ;r+ile mele>
- < !-+i %ac ro!t de i mai multe cr+i.
< mpin!e pe coridor n %a+a lui i nc,i!e ua n urma lor. Dup ce o prin!e de nc,eietura
m"inii, o condu!e pe culoar i apoi cotir. 'colo !e g!eau !crile pe care ea le co*or"!e de at"tea
ori mpreun cu 9iranda. #ill le co*ora c"te dou o dat, trg"nd-o dup el.
De undea de dea!upra, 4e!!a au&i un +ipt. 3ra cu !iguran+ doamna DarC.
- 'u de!coperit c ai %ugit, !pu!e #ill.
'(un!e!er la primul niel, iar 4e!!a ncetini pa!ul dar #ill o tra!e n continuare dup
el, pentru c nu aea de g"nd ! !e oprea!c.
- 2u ieim pe ua din %a+1 ntre* ea.
- 2u putem. ;ldirea e ncon(urat. n %a+ e un ir de tr!uri. 6e pare c am aprut ntr-
un moment neateptat de palpitant.
;ontinu !e co*oare !crile, iar 4e!!a l urm.
- ?tii ce-au plnuit 6urorile ntunecate pentru !eara a!ta1
- 2u.
- Dar ateptai pe cinea numit 9agi!trul1
'cum !e a%lau n pini+, unde pere+ii tencui+i erau nlocui+i cu pietre umede. n a%ar de
%elinarul 9irandei, nu era pic de lumin. ;ldura care !e ridica i loi ca un al.
- n numele ngerului, e a noua *olgie a :adului aici>
- n a noua *olgie a :adului e %rig, !pu!e 4e!!a %r ! !e g"ndea!c.
#ill !e uit lung la ea.
- Po%tim1
- n :n%ernul i !pu!e ea, n :ad e %rig. 3 acoperit de g,ea+.
6e uit din nou lung la ea, cu un &"m*et n col+ul gurii, apoi ntin!e m"na.
- D-mi lampa-r(itoarei.
V&"ndu-i expre!ia *uimac, !coa!e un !unet de ner*dare.
- Piatra. D-mi piatra/ n clipa n care !tr"n!e piatra n m"n, lumina +"ni din nou,
trimi+"nd ra&e printre degetele lui. 4e!!a &u pentru prima dat c aea un de!en pe do!ul
m"inii, ca i c"nd ar %i %o!t imprimat cu cerneal neagr. 6emna cu un oc,i de!c,i!.
- ;"t de!pre temperatura din :ad, domnioar 8raE, la!-m !-+i dau un !%at. 4ipul
c,ipe care ncearc ! te !ale&e de la o !oart crud nu n nal niciodat. 2ici c,iar c"nd &ice
c cerul e!te purpuriu i e %cut din arici.
;,iar c e ne*un, !e g"ndi 4e!!a, cu toate c nu o !pu!e cu oce tare) era prea !periat de
%aptul c el porni!e !pre marile ui du*le de la odile 6urorilor ntunecate.
- 2u/ l prin!e de *ra+, trg"ndu-l napoi. 2u pe acolo/ 2u e nici o ieire. 3 o
%undtur.
- Vd c iar m corecte&i.
#ill !e ntoar!e i porni n direc+ia opu!, !pre coridorul ntunecat de care 4e!!ei i %u!e!e
mereu %ric. ng,i+ind n !ec, ea l urm.
;oridorul !e ngu!ta pe m!ur ce naintau, din pricin c pere+ii de pe am*ele pr+i !e
nclinau. 'colo era i mai cald, a!t%el c prul 4e!!ei !e r!uci n ui+e i i !e lipi de t"mple i de
g"t. 'erul prea den!, i era greu de re!pirat. < reme mer!er n tcere, p"n c"nd 4e!!a nu mai
putu !uporta. 4re*uia ! ntre*e, dei tia c r!pun!ul aea ! %ie FnuG.
- Domnule $erondale, !pu!e ea. Aratele meu te-a trimi! ! m cau+i1
6e temu oarecum c el aea ! %ac nite comentarii ne*uneti drept r!pun!, dar pur i
!implu o prii curio!.
- 2-am au&it niciodat de %ratele tu, !pu!e el, iar ea !im+i de&amgirea in!inu"ndu-i-!e
n !u%let.
3ra !igur c n-ar %i %o!t po!i*il !-l %i trimi! 2ate alt%el i-ar %i tiut numele, nu1 Dar tot
o durea.
- ?i p"n acum &ece minute, domnioar 8raE, nici de tine nu au&i!em. De aproape dou
luni am luat urma unei %ete moarte. ' %o!t omor"t, pr!it pe o alee, l!at ! !"ngere&e p"n
c"nd a murit. Augi!e de> cea.
;oridorul !e *i%urca, iar dup o !curt pau& #ill o lu la !t"nga.
- L"ng ea era un pumnal, m"n(it de !"nge. 'ea un !im*ol pe el. Doi erpi muc"ndu-i
reciproc coada.
4e!!a !im+i o loitur puternic. Pr!it pe o alee i l!at ! !"ngere&e p"n c"nd a
murit. L"ng ea era un pumnal. ;u !iguran+ corpul %u!e!e al 3mmei.
- 3 acelai !im*ol de pe portiera tr!urii 6urorilor ntunecate> 'a le !pun eu
doamnelor DarC i @lacC, adic>
- 2u eti !ingura care le !pune aa. ?i ceilal+i locuitori ai Lumii de .o! le !pun la %el, &i!e
#ill. 'm de!coperit a!ta n timp ce %ceam ine!tiga+ii n legtur cu !im*olul. ;red c am crat
cu+itul la printr-o !ut de locuri din Lumea de .o!, cut"nd pe cinea care ! %ie n !tare !-l
recunoa!c. 'm o%erit o recompen! pentru in%orma+ii. P"n la urm am au&it de numele
6urorilor ntunecate.
- Lumea de .o!1 repet 4e!!a ncurcat. 3 un loc din Londra1
- La! a!ta, !pu!e #ill. 9 m"ndre!c cu a*ilit+ile mele de ine!tigator, i a pre%era !
nu mai %iu ntrerupt. 0nde-am rma!1
- Pumnalul>
4e!!a !e opri c"nd !e au&i o oce pe coridor, pi+igiat i mieroa!, incon%unda*il.
- Domnioar 8raE/ ocea doamnei DarC prea ! plutea!c printre pere+i ca nite
ltuci de %um. <, domnioar 8raaaE/ 0nde eti1
4e!!a ncremeni.
- Dumne&eule, mi-au luat urma>
#ill o prin!e din nou de nc,eietura m"inii i ncepur ! alerge, n timp ce lampa-
r(itoarei, pe care o +inea n cealalt m"n, arunca un model de um*re i lumini pe pere+ii de
piatr. naintar n ite& pe coridorul ntortoc,eat. Podeaua !e nclin, pietrele de !u* picioarele
lor deenind din ce n ce mai alunecoa!e i umede, iar aerul din (ur, din ce n ce mai %ier*inte. 3ra
ca i c"nd ar %i alergat prin :ad, g"ndi 4e!!a, au&ind ocile celor dou 6urori ntunecate
reer*er"nd n pere+i.
- Domnioar 8raaaE/ 2-o ! te l!m ! %ugi, tii a!ta. 2-o ! te l!m ! te a!cun&i. 4e
om g!i, ppuic/ ?tii *ine c aa a %i.
#ill i 4e!!a tre*uir ! !e oprea!c dup col+ coridorul !e termina n %a+a unei ui du*le
de metal. #ill i ddu 4e!!ei drumul la m"n i !e i&*i n u. 'cea!ta !e de!c,i!e i el c&u
dincolo, iar 4e!!a l urm, ntorc"ndu-!e ca ! tr"ntea!c ua n urma lor. Dar era prea grea, i
tre*ui ! !e i&*ea!c cu !patele ca ! o %or+e&e n cele din urm ! !e nc,id.
6ingura lumin din ncpere era piatra !trlucitoare din palma lui #ill, de culoarea
am*rei. Lumina n ntuneric ca un re%lector pe !cen, n timp ce el !e ntindea ! nc,id &orul
uii. ?i ace!ta era greoi i plin de rugin, aa c, !t"nd at"t de aproape de #ill, 4e!!a i !im+i
ncordarea corpului, &or"nd ua.
- Domnioar 8raE1
6e !pri(inea de ea, !t"nd cu !patele lipit de uile nc,i!e. i !im+ea *tile inimii !au era
inima ei1 Lumina ciudat de culoare al* pe care o arunca piatra i !trlucea pe pome+ii a!cu+i+i, i
de&luia picturile de !udoare de pe claicul. <*!er c aea i acolo nite !emne, care !e
ntre&reau de !u* gulerul de!c,i! al cmii a!emenea !emnului de pe m"n, gro! i negru, ca
i c"nd cinea ar %i de!enat cu cerneal pe pielea lui.
- 0nde !untem1 opti ea. 6untem n !iguran+1
Ar !-i r!pund, el !e ddu ntr-o parte, ridic"nd m"na dreapt. Pe m!ur ce o ridica,
lumina !trlucea mai !u!, ilumin"nd ncperea.
3rau ntr-un %el de celul, dei una %oarte mare. Pere+ii, podeaua i taanul erau din piatr,
nclina+i pentru a %orma o !curgere larg n mi(locul podelei. 3xi!ta o !ingur %erea!tr, %oarte !u!
pe perete. ;u excep+ia celei prin care tocmai trecu!er, alte ui nu mai erau. Dar nimic din toate
ace!tea nu o impre!ion pe 4e!!.
ncperea era o mcelrie. De-a lungul pere+ilor erau ae&ate me!e lungi din lemn. Pe una
dintre ele &ceau nite trupuri trupuri omeneti, goale i al*e. Aiecare aea o inci&ie neagr n
%orm de B marcat pe piept) capetele at"rnau pe!te marginea me!ei iar prul %emeilor mtura
podeaua. Pe ma!a din mi(loc erau grme&i de cu+ite ptate de !"nge i unelte ro+i din+ate din
aram, angrena(e din alam i %ier!traie argintii cu din+i a!cu+i+i.
4e!!a i du!e m"na la gur, n*uindu-i un +ipt. ;"nd i muc degetele, !im+i gu!t de
!"nge. #ill nu prea ! *age de !eam) dar, uit"ndu-!e n (ur, !e al*i!e la %a+ i optea cea de
nen+ele! pentru 4e!!a.
6e au&i un &gomot, ca i c"nd ar %i crpat cea, iar uile de metal !e cutremurar, ca i&*ite
de un o*iect greu. 4e!!a i l! m"na n!"ngerat n (o! i !trig=
- Domnule $erondale/
3l !e ntoar!e, n timp ce uile !e cutremurar din nou. De dincolo de ele !e au&i o oce=
- Domnioar 8raE/ :ei acum, i n-o !-+i %acem ru/
- 3 o minciun, !pu!e 4e!!a repede.
- <, c,iar cre&i1
6trecur"nd n acea ntre*are tot !arca!mul de care era n !tare, #ill *g n *u&unar
lampa-r(itoarei i !ri pe ma!a din mi(loc, cea plin de unelte n!"ngerate. 6e aplec i apuc o
roat din+at din aram, c"ntrind-o n palm. ;u un icnet de e%ort, arunc roata !pre %erea!tra
nalt. 6ticla !e !par!e, iar #ill !trig c"t putu de tare=
- $enrE/ < m"n de a(utor, te rog/ $enrE/
- ;ine-i $enrE1 ntre* 4e!!a, dar n acel moment uile !e cutremurar pentru a treia
oar i n metal aprur mici %i!uri.
n mod eident, n-aeau ! mai re&i!te mult timp. 4e!!a !e repe&i la ma! i n%c o
arm aproape la nt"mplare un %ier!tru cu din+i din metal, de genul celor %olo!ite de mcelari
la tiatul oa!elor. 6e ntoar!e, +in"ndu-l !tr"n!, n timp ce uile !e de!c,ideau.
n cadrul uii !tteau 6urorile ntunecate doamna DarC, nalt i o!oa! ca un !c,elet, n
roc,ia ei de un erde !trlucitor, i doamna @lacC, cu %a+a roie i cu oc,ii a*ia ntrede!c,ii.
3rau ncon(urate de o aur !trlucitoare de !c"ntei al*a!tre, ca nite mici %ocuri de arti%icii.
Priirile le c&ur a!upra lui #ill care, nc n picioare pe ma!, tr!e!e unul din !tiletele de la
centur i !e oprir a!upra 4e!!ei. 8ura doamnei @lacC, ca o dung roie pe c,ipul ei palid, !e
l+i ntr-un &"m*et.
- 9icu+ domnioar 8raE/ !pu!e ea. 'r tre*ui ! po+i mai mult dec"t ! %ugi. Hi-am
!pu! ce !e a nt"mpla dac %ugi iar>
- 'tunci, da+i-i drumul/ @iciui+i-m p"n m umple+i de !"nge/ <mor"+i-m/ 2u-mi
pa!/ !trig 4e!!a i !e *ucur ! ad c i&*ucnirea ei le ia prin !urprindere pe 6urorile
ntunecate. Au!e!e prea ngro&it ca ! ridice ocea n %a+a lor p"n atunci. 2-am ! permit !
m da+i 9agi!trului/ mai degra* a muri/
- ;e lim* neateptat de a!cu+it ai, domnioar 8raE, draga mea/ !pu!e doamna @lacC.
ntin!e ncet m"na i-i !coa!e mnua dreapt, i pentru prima dat ea i &u m"na.
Pielea i era cenuie i groa!, ca de ele%ant, iar ung,iile, lungi i negre ca nite g,eare. Preau
a!cu+ite precum cu+itele. Doamna @lacC i arunc un r"n(et 4e!!ei.
- Poate c dac +i om !coate c,e!tia a!ta din cap ei n+a ! ai gri( cum te por+i.
Porni !pre 4e!!a dar %u *locat de #ill, care !ri de pe ma! i !e po!t ntre ele.
- 9aliC, !pu!e el, i lama al* ca g,ea+a !trluci ca o !tea.
- D-te din drumul meu, micu+ule r&*oinic ne%ilim, &i!e doamna @lacC. ?i ia-+i i
pumnalele de !era% cu tine. '!ta nu e lupta ta.
- 'ici te neli #ill %cu oc,ii mari. 'm au&it c"te cea de!pre tine, doamna mea.
?oapte care curg prin Lumea de .o! ca un r"u de otra neagr. 9i !-a !pu! c tu i cu !ora ta
plti+i %rumuel pentru trupurile oamenilor mor+i i c nu prea pa! cum au a(un! n !tarea a!ta.
- 't"ta teatur pentru c"+ia mundani/ doamna DarC c,icoti i mer!e l"ng !ora ei,
a!t%el nc"t #ill, cu !pada lui !trlucitoare, !ttea acum ntre 4e!!a i cele dou. 2u ne certm cu
tine, "ntorule de um*re, numai dac nu-+i trece prin cap ! ncepi tu/ 2e-ai inadat teritoriul i
ai nclcat Legea Legm"ntului. 4e-am putea raporta ;onclaului>
- De reme ce ;onclaul nu e de acord cu cei care comit delicte, pu+in pro*a*il c ar %i
de acord cu decapitarea i (upuirea oamenilor. 2u !unt prea !crupuloi n legtur cu a!ta, &i!e
#ill.
- <ameni1 r!pun!e doamna DarC !cuip"nd cu"ntul. Poate mundani. 2ici +ie nu-+i pa!
mai mult dec"t ne pa! nou !e uit la 4e!!a. Hi-a !pu! ce e!te el1 2u e om>
- 0ite cine or*ete/ &i!e 4e!!a cu oce tremurat.
- :ar ea +i-a !pu! ce e!te1 l ntre* doamna @lacC pe #ill. De!pre talentul ei1 ;e poate
%ace1
- Dac ar %i ! m aenture& ! g,ice!c, r!pun!e #ill, a !pune c are cea de-a %ace cu
9agi!trul.
Doamna DarC i prii !u!picioa!.
- ?tii de!pre 9agi!tru1 !e uit la 4e!!a. ', n+eleg. 2umai ce +i-a !pu! ea. 9agi!trul,
ngeraule, e mai periculo! dec"t +i-ai putea imagina. ?i a ateptat mult timp ! apar cinea cu
talentul 4e!!ei. 'i !pune c,iar c e cel care a aut o contri*u+ie la naterea ei.
0n *u*uit groa&nic i acoperi cuintele, n timp ce ntregul perete e!tic al ncperii !e
pr*ui. 6emna cu pr*uirea &idurilor :eri,onului din ec,ea carte a 4e!!ei cu poeti ilu!trate
din @i*lie. ;u o clip nainte, peretele !e a%la acolo, iar acum di!pru!e) nu mai era dec"t o gaur
dreptung,iular n care !e n"rte(ea pra% de tencuial.
Doamna DarC !coa!e un +ipt a!cu+it i i apuc %o!ta cu m"inile ei o!oa!e. n mod
eident, nu !e atepta!e ca &idul ! !e pr*uea!c, nu mai mult dec"t 4e!!a.
#ill o prin!e pe 4e!!a de m"n i o tra!e !pre el, acoperind-o cu trupul lui, %erind-o de
*uc+ile de piatr i tencuial care cdeau. n timp ce *ra+ele lui o ncon(urau, o au&i pe doamna
@lacC +ip"nd.
4e!!a !e r!uci n !tr"n!oarea lui #ill, ncerc"nd ! ad ce !e nt"mpla. Doamna DarC
arta, cu un deget nmnuat tremur"nd, !pre gaura ntunecat din perete. Pra%ul ncepu!e, cu
greu, ! !e linitea!c ndea(un! ca !iluetele care !e ndreptau !pre ei printre ruine ! nceap
ncet, ncet ! capete contur. 'prur %ormele ntunecate a dou trupuri umane) %iecare +inea c"te
o !a*ie, i %iecare !a*ie !trlucea cu aceeai lumin al*-al*!trie ca cea a lui #ill. ngeri, !e g"ndi
4e!!a mir"ndu-!e, dar nu !pu!e nimic cu oce tare. Lumina aceea, at"t de !trlucitoare ce
altcea ar %i putut ! %ie1
Doamna @lacC gemu i +"ni nainte. ntin!e m"inile n %a+, i din ele i&*ucnir !c"ntei ca
nite %ocuri de arti%icii. 4e!!a au&i pe cinea +ip"nd un +ipt %oarte omene!c -, iar #ill, d"ndu-i
drumul la m"n, !e ntoar!e i %and cu !pada lui ar&"nd de lumin !pre doamna @lacC. 6pada tie
aerul cu o micare continu i i !trpun!e pieptul. Hip"nd i &*t"ndu-!e, acea!ta !e poticni i
c&u pe !pate, loindu-!e de una dintre me!ele ngro&itoare, care !e pr*ui ntr-o ame!tectur
de !"nge i ac,ii de lemn.
#ill r"n(i. 2u era genul plcut de r"n(et. 6e ntoar!e i !e uit la 4e!!a. Pentru o clip !e
priir lung am"ndoi, n tcere, pe!te !pa+iul care i !epara iar apoi colegii lui l %lancar, doi
*r*a+i n ,aine de culoare nc,i!, mulate, rotind !*iile !trlucitoare i mic"ndu-!e at"t de
repede, nc"t 4e!!ei i !e mpien(eni priirea.
9er!e cu !patele !pre peretele opu!, ncerc"nd ! eite ,ao!ul din centrul ncperii, unde
doamna DarC, url"nd impreca+ii, i +inea la di!tan+ pe atacatori cu !c"nteile ar&toare ale energiei
care i +"nea din m"ini ca o ploaie de pi. Doamna @lacC !e &"rcolea pe podea, din trupul ei
i!c"ndu-!e ltuci de %um negru, ca i c"nd ar %i ar! pe dinuntru.
4e!!a !e apropie de ua de!c,i! care ddea n coridor dar dou m"ini puternice o
n%icar i o tra!er napoi. 4e!!a url i !e !muci, dar m"inile care o prin!e!er erau tari ca %ierul
i ntoar!e capul ntr-o parte i muc m"na care o +inea de *ra+ul !t"ng. ;inea +ip i i ddu
drumul) ntorc"ndu-!e, &u un *r*at nalt cu o claie de pr nepieptnat de culoarea g,im*irului,
care !e &g"ia la ea cu o expre!ie de repro, +in"nd la piept m"na n!"ngerat.
- #ill/ !trig el. #ill, m-a mucat/
- 'a a %cut, $enrE1
'mu&"ndu-!e, ca de o*icei, #ill apru ca un !pirit inocat din ,ao!ul de %um i %lcri. n
!patele lui, 4e!!a l &u pe cel de-al doilea coleg al lui, un t"nr "n(o!, cu prul ca!taniu,
+in"nd-o pe doamna DarC, care !e &*tea. Doamna @lacC era doar o moil pe podea. #ill ridic
din !pr"ncean uit"ndu-!e la 4e!!a.
- 2u-i %rumo! ! muti, o in%orm el. ?tii, e *drnie curat/ 2u +i-a &i! nimeni
niciodat trea*a a!ta1
- ?i ! te repe&i ! n%aci doamnele crora nu le-ai %o!t nc pre&entat tot *drnie e,
&i!e 4e!!a n+epat. 2u +i-a &i! nimeni niciodat trea*a a!ta1
@r*atul cu prul de culoarea g,im*irului pe care #ill l !triga!e $enrE i !cutur m"na
n!"ngerat i &"m*i amar. 'ea o %igur drgu+, !e g"ndi 4e!!a) aproape c !e !im+ea inoat
c-l muca!e.
- #ill/ 'ten+ie/ !trig *r*atul cu pr ca!taniu.
#ill !e ntoar!e n timp ce pe dea!upra capului lui $enrE &*ur cea, rat"ndu-l la mu!ta+
i &dro*indu-!e de peretele din !patele 4e!!ei. 3ra o roat mare, din+at, din aram, iar acea!ta
loi peretele cu o a!emenea %or+, nc"t !e lipi acolo ca o *il de marmur ntr-o *ucat de aluat.
4e!!a !e r!uci pe clc"ie i o &u pe doamna @lacC naint"nd !pre ei, cu oc,ii ar&"ndu-i
precum cr*unele n contra!t cu %a+a ei al* i ridat. n (urul m"nerului !padei care i ieea din
piept ardeau %lcri negre.
- Air-ar>
- #ill ntin!e m"na dup un alt cu+it de la *r"u. 'm cre&ut c-am re&olat cu a!ta>
6cr"nind din din+i, doamna @lacC !e npu!ti. #ill !e %eri din calea ei, dar $enrE nu %u la
%el de iute) l loi, iar el c&u pe !pate. 't"rn"nd de el ca o cpu, l arunc la pm"nt, m"r"ind,
n%ig"ndu-i g,earele n umerii lui i %c"ndu-l ! +ipe. #ill !e ntoar!e, agit"nd cu+itul) apoi l
ridic i !trig= F0riel/I, iar ace!ta !e aprin!e *ru!c ca o tor+. 4e!!a c&u pe !pate, l"ng perete,
n timp ce el !pintec aerul cu !pada. Doamna @lacC !e ddu napoi, cu g,earele !coa!e,
ncerc"nd !-l prind>
Dar cu+itul i rete& g"tul. De!prin! complet, capul ei !e loi de pm"nt, ro!togolindu-!e i
!rind, iar $enrE, !tropit de !"ngele negricio!, +ip de&gu!tat, ndeprt rmi+ele trupului ei i
!ri n picioare.
0n !trigt teri*il r!un n ncpere.
- 2uuuuu/
6trigtul eni!e din!pre doamna DarC. @r*atul cu prul ca!taniu care o +inea i ddu
*ru!c drumul cu un +ipt, pentru c din m"ini i din oc,i i +"ni!er %lcri al*a!tre. 0rl"nd de
durere, el !e pr*ui, n timp ce doamna DarC l a*andon i naint !pre #ill i 4e!!a. <c,ii i
ardeau ca nite tor+e negre. ?uiera cuinte ntr-o lim* pe care 4e!!a n-o au&i!e niciodat. 6una
ca %lcrile care tro!ne!c. 7idic"nd o m"n, %emeia arunc n!pre 4e!!a cea ce !emna cu un
%ulger. ;u un +ipt, #ill !e npu!ti n %a+a ei, ntin&"nd !pada !trlucitoare. Aulgerul rico din ea
i loi unul dintre pere+ii de piatr, care !trluci cu o lumin *ru!c, ciudat.
- $enrE/ !trig #ill, %r ! !e ntoarc, ar %i nemaipomenit !-o duci pe domnioara 8raE
ntr-un loc !igur c"t mai repede>
$enrE o lu pe dup umeri pe 4e!!a cu *ra+ul de care-l muca!e, iar doamna DarC arunc
un alt %ulger !pre ea. De ce ncearc ! m ucid pe mine1 !e g"ndi ame+it 4e!!a. De ce nu pe
#ill1 ?i atunci, n timp ce $enrE o trgea !pre el, din !pada lui #ill +"ni i mai mult lumin,
mprtiindu-!e ntr-o mul+ime de !c"ntei ar&toare. Pentru o clip, 4e!!a !e uit lung, captiat
de %rumu!e+ea lui incredi*il apoi l au&i pe $enrE !trig"nd, !pun"ndu-i ! !e g,emuia!c la
podea, dar era prea t"r&iu. 0na dintre !c"nteile ar&toare i atin!e umrul cu o %or+
nemaipomenit. 3ra ca i c"nd ar %i %o!t loit de un tren n plin ite&. 'lunec din !tr"n!oarea
lui $enrE, apoi %u ridicat i aruncat napoi. ;apul i !e i&*i de perete cu o %or+ or*itoare. 9ai
au&i doar r"!ul neplcut al doamnei DarC, o %rac+iune de !ecund, apoi ntreaga lume di!pru.
:n!titutul.
n i!, 4e!!a !ttea din nou ntin!a i legat de patul ngu!t din alam din ;a!a ntunecat.
6urorile erau aplecate dea!upra ei, +cnind dou perec,i de andrele lungi i r"&"nd cu oci
pi+igiate. n timp ce 4e!!a le urmrea cu priirea, tr!turile li !e !c,im*au, oc,ii li !e a%undau
n or*ite, prul le cdea i pe *u&e le apreau nite %ire care le co!eau laolalt. 4e!!a +ip %r
gla!, dar ele nu prur !-o aud.
'poi, 6urorile di!prur de tot, iar dea!upra 4e!!ei !ttea aplecat mtua $arriet, cu %a+a
roie de %e*r, aa cum %u!e!e n timpul ngro&itoarei *oli din cau&a creia muri!e. < priea cu
mare tri!te+e.
- 'm ncercat, &i!e ea. 'm ncercat ! te iu*e!c. Dar nu-i uor ! iu*eti un copil care nu
are nimic de om>
- 2u e om1 !pu!e o oce necuno!cut de %emeie. Pi, dac nu e om, 3noc,, ce e!te1
ocea i !e a!cu+i de ner*dare. ;e, rei ! !pui c nu tii1 <ricine e cea. :ar %ata a!ta nu poate %i
c,iar nimic>
4e!!a !e tre&i icnind, de!c,i!e *ru!c oc,ii, i i ddu !eama c priea n gol, n ntuneric.
n (urul ei era o *e&n groa!. n%ricoat, de-a*ia au&ea murmurul ocilor, i !e lupt ! !e ridice,
mping"nd pe (o! pturile i pernele. De&meticindu-!e pu+in, o*!er c era o ptur groa! i
grea, nu cea !u*+ire, mpletit, din ;a!a ntunecat.
6ttea n pat, exact aa cum i!a!e, ntr-o ncpere mare din piatr, !la* luminat. ;"nd !e
ntoar!e, i au&i propria re!pira+ie, i, %r ! rea, !coa!e un geamt. ;,ipul din comar plutea n
ntunericul din %a+a ei o %a+ ca o lun plin, cu craniul ra!, neted ca marmura. 0nde ar %i tre*uit
! %ie oc,ii, erau doar dou goluri n carne nu ca i c"nd oc,ii ar %i %o!t !coi, ci ca i c"nd nu
exi!ta!er niciodat acolo. @u&ele erau cu!ute cu %ire negre, %a+a !cri(elit cu !emne negre ca cele
de pe pieptul lui #ill, dei ace!tea preau ! %i %o!t tiate cu un cu+it.
Hip iar i !e ddu napoi, aproape ! cad din pat. 6e loi de podeaua rece din piatr, iar
c"nd ncerc, mpleticindu-!e, ! !e ridice n picioare, cmaa al* de noapte pe care o purta
pro*a*il c o m*rca!e cinea, n timp ce &cu!e incontient !e rup!e la ti.
- Domnioar 8raE/
;inea o !triga pe nume, dar, panicat, ocea i !e pru necuno!cut. ;el care or*ea nu
era mon!trul care !e ,ol*a la ea de l"ng pat cu c,ipul impa!i*il, *r&dat de cicatrici) ace!ta nu !e
mica!e odat cu ea i, dei nu ddea !emne c ar rea !-o urmrea!c, ea !e %eri, temtoare,
di*uind dup o u. ;amera era at"t de ntunecat, nc"t a*ia reui ! ad. 3ra uor oal, cu
pere+ii i podeaua din piatr. 4aanul, de!tul de nalt, era complet nluit n ntuneric, iar pe
peretele opu! !e edeau un ir %ere!tre mari, genul de %ere!tre !u* %orm de arcad, potriite ntr-o
*i!eric. 'ce!tea l!au ! treac %oarte pu+in lumin, ca i c"nd a%ar cerul ar %i %o!t nnorat.
- 4,ere!a 8raE>
8!i ua, m"nerul din metal) ntorc"ndu-!e, l prin!e uurat i tra!e. 2u !e nt"mpl
nimic. 6coa!e nc un !u!pin.
- Domnioar 8raE/ !pu!e ocea din nou i, *ru!c, ncperea %u inundat de lumin o
lumin iolent, al*-argintie, pe care o recuno!cu. Domnioar 8raE, ne cerem !cu&e. 2-am rut
! te !periem era ocea unei %emei, tot necuno!cut, dar t"nr i ngri(orat. 4e rog,
domnioar 8raE.
4e!!a !e ntoar!e uor i !e lipi cu !patele de u. 'cum edea clar. 6e a%la ntr-o ncpere
din piatr n centrul creia era ae&at patul mare cu *aldac,in, cu o cuertur din cati%ea, acum
*o+it i at"rn"nd ntr-o parte, acolo unde o tr!e!e ea de pe !altea. Draperiile erau !tr"n!e, iar
podeaua, altminteri goal, era acoperit cu un coor elegant. De %apt, ncperea prea de!tul de
pu!tie. 2u exi!tau picturi !au %otogra%ii at"rnate pe pere+i, i nici un %el de ornamente pe
!upra%e+ele mo*ilei din lemn de culoare nc,i!. L"ng pat erau ae&ate dou !caune %a+ n %a+,
cu o m!u+ de ceai ntre ele. ntr-un col+ al ncperii, un paraan c,ine&e!c a!cundea pro*a*il o
cad de *aie i un laoar.
L"ng pat !ttea n picioare un *r*at nalt care purta eminte ca de clugr, dintr-un
material a!pru, de culoarea pergamentului. 9anetele i tiul erau mpodo*ite cu nite rune maro-
roietice. Purta un toiag din argint, cu m"nerul !culptat n %orm de nger i acoperit de !u! p"n
(o! tot cu rune. 8luga em"ntului era l!at pe !pate, de!coperind c,ipul al*, plin de cicatrici,
or*.
L"ng el !ttea o %emeie %oarte !cund, aproape de nl+imea unui copil, cu un pr ca!taniu
de! prin! la !pate i cu o %e+ioar limpede, i!tea+, cu oc,i negri, !trlucitori, ca ai unei p!ri. 2u
era c,iar drgu+, dar c,ipul ei aea o expre!ie de calm, de *untate, care o liniti pe 4e!!a dup
acce!ul de panic pe care-l !im+i!e n !tomac, dei n-ar %i putut !pune exact cum anume. Aemeia
+inea n m"n o piatr al*, !trlucitoare, ca cea pe care o +inu!e #ill n ;a!a ntunecat. 7a&ele i
!e r!p"ndeau printre degete, lumin"nd ncperea.
- Domnioar 8raE, &i!e ea. 3u !unt ;,arlotte @ran5ell, e%a :n!titutului din Londra, iar
l"ng mine e!te %ratele 3noc,>
- ;e %el de mon!tru e el1 opti 4e!!a.
Aratele 3noc, nu !pu!e nimic. ;,ipul !u era lip!it de orice expre!ie.
- ?tiu c exi!t montri pe pm"nt, &i!e 4e!!a. 2u po+i ! m contra&ici. :-am &ut.
- 2-a rea ! te contra&ic, r!pun!e doamna @ran5ell. Dac lumea n-ar %i plin de
montri, n-ar %i neoie de "ntorii de um*re.
V"ntor de um*re. 'a l numi!er 6urorile ntunecate pe #ill $erondale. #ill.
- 3u eram> #ill era cu mine, !pu!e 4e!!a cu o oce tremurat. n pini+. #ill &icea>
Vocea i !e %r"n!e, i !e cri!p. 2-ar %i tre*uit !-i !pun lui #ill pe numele mic) a!ta
implica o anume intimitate ntre ei care, de %apt, nu exi!ta.
- 0nde e!te domnul $erondale1
- 3 aici, !pu!e calm doamna @ran5ell. n :n!titut.
- 3l m-a adu! aici1 opti 4e!!a.
- Da, dar nu tre*uie ! te !im+i trdat, domnioar 8raE. 4e-ai loit la cap de!tul de ru,
iar #ill a %o!t ngri(orat pentru tine. Aratele 3noc,, dei n%+iarea lui !e poate ! te !perie, e
%oarte priceput n arta tmduirii. 3l a !ta*ilit c rana de la cap e minor, i c mai tare !u%eri din
cau&a ocului i tul*urrii. De %apt, ar %i mult mai *ine ! te ae&i acum. Dac mai !tai de!cul+
acolo, l"ng u, o ! rceti, cu !iguran+, i n-o !-+i %ac *ine deloc.
- 'dic pentru c n-o ! pot ! %ug, !pu!e 4e!!a, ume&indu-i *u&ele u!cate. 2-o ! pot
! plec.
- Dac-mi ceri ! te la! ! pleci, aa cum !pui, dup ce or*im o ! te la!, &i!e doamna
@ran5ell. 2e%ilimii nu i +in pri&onieri pe cei din Lumea de .o!. 'cordurile inter&ic ace!t lucru.
- 'cordurile1
Doamna @ran5ell e&it, apoi !e ntoar!e !pre %ratele 3noc, i i !pu!e cea ncet. 6pre
uurarea 4e!!ei, ace!ta i ridic gluga em"ntului de culoarea pergamentului, a!cun&"ndu-i
c,ipul. < clip mai t"r&iu, !e apropie de 4e!!a) ea %cu iute un pa! napoi, i de!c,i!e ua,
oprindu-!e numai pu+in n prag.
n acel moment, el i or*i. 6au poate For*iG nu era cu"ntul potriit= de %apt i au&i
cuintele n minte, nu ro!tite. 4,ere!a 8raE, tu eti un eidolon. < metmor%ic. Dar nu de tipul pe
care-l tiu eu. 2u ai nici un !emn demonic pe tine.
9etamor%ic. 3l tia ce era ea. l prii lung, cu inima *t"ndu-i puternic, n timp ce iei pe
u, nc,i&"nd-o n urma lui. 4e!!a tia cuma c dac ar %i %ugit la u i ar %i ncercat m"nerul ar
%i de!coperit din nou c e ncuiat, dar acum nu-i mai dorea ! %ug. 6im+i c i !e nmoaie
genunc,ii. ?i !e pr*ui ntr-unul din !caunele mari de l"ng pat.
- ;e e!te1 ntre* doamna @ran5ell, ae&"ndu-!e pe cellalt !caun.
7oc,ia i era at"t de larg pe corpul ei delicat, nc"t nu puteai !-+i dai !eama dac purta
cor!et, iar oa!ele nc,eieturilor de la m"ini erau ca de copil.
- ;e +i-a !pu!1
4e!!a !cutur din cap, mpreun"ndu-i m"inile n poal, a!t%el nc"t doamna @ran5ell !
nu ad c-i tremurau degetele. Doamna @ran5ell o prii %oarte atent.
- 9ai nt"i, &i!e ea, te rog, domnioar 8raE, !pune-mi ;,arlotte. 4oat lumea din
:n!titut mi !pune aa. 2oi, "ntorii de um*re, nu ne %ormali&m, ca ma(oritatea oamenilor.
4e!!a ncuiin+, !im+ind c i !e nroe!c o*ra(ii. 3ra greu de !pu! c"+i ani aea ;,arlotte)
era at"t de mic, nc"t prea %oarte t"nr, dar aerul ei de autoritate o %cea ! par mai n "r!t,
de!tul de n "r!t nc"t ! %i %o!t %oarte ciudat dac i-ar %i !pu! pe numele mic. 4otui, cum ar %i
&i! mtua $arriet, c"nd eti la 7oma>
- ;,arlotte, ncerc 4e!!a.
D"m*ind, doamna @ran5ell ;,arlotte !e l! uor pe !pate n !caun, iar 4e!!a &u,
cu !urprindere, c aea tatua(e de culoare nc,i!.
< %emeie cu tatua(e/ 6emnele ei erau la %el ca cele ale lui #ill= i&i*ile pe nc,eieturile
m"inilor, !u* manetele !tr"n!e ale roc,iei, iar pe do!ul m"inii !t"ngi, unul n %orm de oc,i.
- n al doilea r"nd, d-mi oie !-+i !pun ce tiu de(a de!pre tine, 4,ere!a 8raE &i!e ea
pe acelai ton calm de mai nainte, dar priirea, dei ama*il nc, i era ptrun&toare ca nite
ace. 3ti americanc. 'i enit aici din oraul 2e5 BorC pentru c l-ai urmat pe %ratele tu, care +i-
a trimi! un *ilet de apor. 2umele lui e 2at,aniel.
4e!!a ncremeni.
- ;um de tii toate a!tea1
- ?tiu c #ill te-a g!it n ca!a 6urorilor ntunecate, !pu!e ;,arlotte. ?tiu c ai a%irmat
c cinea numit 9agi!trul enea dup tine. ?tiu c ,a*ar nu ai cine e 9agi!trul. ?i mai tiu c,
ntr-o lupt cu 6urorile ntunecate, +i-ai pierdut cunotin+a i apoi ai %o!t adu! aici.
;uintele Lui ;,arlotte %unc+ionar ca o c,eie care de!cuie o u. @ru!c, 4e!!a i aminti.
i aminti cum alerga!e cu #ill pe coridor) i aminti uile din metal i ncperea plin de !"nge
din captul opu!) i-o aminti pe doamna @lacC decapitat) i-l aminti pe #ill tind-o cu !pada>
- Doamna @lacC, opti ea.
- 9oart, !pu!e ;,arlotte. De-a *inelea.
6e !pri(ini de !ptar) era at"t de %ira, nc"t cretetul nu-i a(ungea p"n la nl+imea
!caunului, ca i c"nd ar %i %o!t un copil ae&at pe un !caun de oameni mari.
- ?i doamna DarC1
- ' di!prut. 'm cutat prin toat ca!a, i n mpre(urimi, dar nici urm de ea.
- n toat ca!a1 ocea 4e!!ei tremur uor. ?i nu era nimeni nuntru1 2imeni n ia+
!au> !au mort1
- 2u l-am g!it pe %ratele tu, domnioar 8raE, !pu!e ;,arlotte, *"nd. 2ici n ca!, nici
n cldirile din (ur.
- ;,iar> l-a+i cutat1 !pu!e 4e!!a uluit.
- 2u l-am g!it, &i!e ;,arlotte din nou. Dar +i-am g!it !cri!orile.
- 6cri!orile mele1
- 6cri!orile pe care i le-ai !cri! %ratelui tu, pe care nu le-ai expediat niciodat, &i!e
;,arlotte. mpturite !u* !altea.
- Le-a+i citt1
- ' tre*uit ! le citim, &i!e ;,arlotte, pe acelai ton *l"nd. mi cer !cu&e pentru a!ta. 2u
!e nt"mpl de! ! aducem n :n!titut pe cinea din Lumea de .o!, !au pe cinea care nu e "ntor
de um*re. 2e a!umam un mare ri!c. 4re*uia ! ne a!igurm c nu eti un pericol.
4e!!a !e uit n alt parte. 3ra cea ngro&itor de neplcut la acea!t !trin care i citi!e i
cele mai intime g"nduri, toate i!urile i !peran+ele i temerile pe care le nota!e, %r !-i
nc,ipuie c ar putea ! le ad i altcinea reodat. < u!turau oc,ii) !im+ea c mai are un pic
p"n ! i&*ucnea!c n lacrimi, aa c ncerc ! !e !tp"nea!c, %urioa! pe ea n!i, %urioa! pe
toate lucrurile.
- ncerci ! nu pl"ngi, &i!e ;,arlotte. ?tiu din proprie experien+. 0neori a(ut ! prieti
direct o lumin !trlucitoare. ncearc Lampa-r(itoarei.
4e!!a %ix cu priirea piatra din m"na lui ;,arlotte i !e uit lung la ea. 6trlucirea
ace!teia cre!cu n %a+a oc,ilor ei a!emenea unui !oare care !e mrete.
- 'adar, &i!e ea, ncerc"nd ! !cape de nodul din g"t, ai !ta*ilit c nu !unt un pericol1
- Poate c eti doar pentru tine, &i!e ;,arlotte. ;u o putere ca a ta, de a te metamor%o&a,
nu e de mirare c 6urorile ntunecate au rut ! pun mana pe tine. 'celai lucru or ncerca i
al+ii.
- 'a ca tine1 &i!e 4e!!a. 6au ai de g"nd ! pretin&i c m-ai acceptat n pre+io!ul tu
:n!titut pur i !implu de mil1
Pe c,ipul lui ;,arlotte apru o grima! de tri!te+e. 6curt, dar real, a!t%el c reui !-o
coning pe 4e!!a c pro*a*il !e nela!e n priin+a ei mai mult dec"t ar %i %cut-o toate
cuintele pe care le-ar %i !pu! %emeia.
- 2u e or*a de mil, !pu!e ea. 3 oca+ia mea. Voca+ia noa!tr.
4e!!a o prii *uimac.
- Poate, !pu!e ;,arlotte, ar %i mai *ine dac +i-a explica ce !untem noi, i ce %acem.
- 2e%ilim, &i!e 4e!!a. 'a l-au numit 6urorile ntunecate pe domnul $erondale art
!pre !emnele ntunecate de pe mana lui ;,arlotte. ?i tu eti la %el, nu-i aa1 De-a!ta ai ace!te>
ace!te !emne1
;,arlotte ncuiin+ din cap.
- ?i eu !unt un ne%ilim, adic "ntor de um*re. 6untem> o ra!, dac rei, de oameni,
oameni cu a*ilit+i !peciale. 6untem mai puternici i mai rapi&i dec"t cei mai mul+i oameni.
'em darul ! ne a!cundem cu o ra( numit ilu&ie magic. ?i !untem n mod !pecial n&e!tra+i
pentru omor"rea demonilor.
- Demoni. 'dic> aa ca 6atana1
- Demonii !unt creaturi male%ice. ;ltore!c de departe pentru a eni n acea!t lume i
pentru a !e ,rni pe !eama ei. Dac nu i-am mpiedica noi, ar tran!%orma-o n cenu i i-ar
di!truge pe locuitorii ei, !pu!e ea %oarte %erm. 'a cum trea*a poli+iei umane e!te !-i prote(e&e
pe locuitorii ace!tui ora de al+i oameni care ar rea ! le %ac ru, trea*a noa!tr e!te !-i
prote(m de demoni i de alte pericole !upranaturale. ;"nd n Lumea din 0m*r au loc
%rdelegi, c"nd e!te nclcat Legea din lumea noa!tr, noi tre*uie ! ine!tigm. De %apt,
!untem o*liga+i de Lege ! de!%urm anc,ete c,iar i dac !e iete un &on de nclcare a
Legii Legm"ntului. #ill +i-a !pu! de!pre %ata moart pe care a g!it-o pe alee) ea a %o!t !ingurul
trup, dar au mai exi!tat i alte di!pari+ii, &onuri ntunecate cu priire la %ete i *ie+i mundani
di!pru+i de pe !tr&ile cele mai !race ale oraului. Aolo!irea magiei pentru a omor oameni
contraine Legii i, prin urmare, e o c,e!tiune a%lat !u* (uri!dic+ia noa!tr.
- Domnu: $erondale pare mult prea t"nr ca ! %ie poli+i!t de orice %el.
- V"ntorii de um*re !e maturi&ea& repede, iar #ill nu %ace ine!tiga+ii de unul !ingur
;,arlotte pru c nu rea ! de&olte !u*iectul. Dar a!ta nu e tot ce %acem noi. 2oi !algardm
Legea Legm"ntului i men+inem 'cordurile, legile care guernea& pacea dintre locuitorii Lumii
de .o!.
?i #ill %olo!i!e acele cuinte.
- Lumea de .o!1 J!ta-i un loc1
- 0n locuitor al Lumii de .o! e o %iin+ o per!oan cu origine pe (umtate
!upranatural. Vampiri, "rcolaci, &"ne, magicieni cu to+ii !unt locuitori ai Lumii de .o!.
4e!!a !e uit lung la ea. D"nele apar+ineau *a!melor, iar ampirii erau per!ona(e din
poe!tirile comerciale.
- ;reaturile a!tea exi!t1
- ;,iar tu eti o locuitoare a Lumii de .o!, !pu!e ;,arlotte. Aratele 3noc, +i-a con%irmat
ace!t lucru. Dar pur i !implu nu tiu de ce %el anume. Ve&i tu, genul de magie pe care o practici
tu ,arul tu e cea care un om o*inuit n-ar putea ! %ac. ?i cea ce nici noi, "ntorii de
um*re, n-am putea ! %acem. #ill !-a g"ndit c eti mai mult dec"t o magician, aa cum m-am
g"ndit i eu, dar to+i magicienii au nite atri*ute dup care pot %i recuno!cu+i ca magicieni. 'ripi
!au copite !au degete unite cu pieli+ !au, aa cum ai &ut n ca&ul doamnei @lacC, m"ini cu
g,eare. Dar tu, tu ai n%+iare uman n ntregime. ?i e clar, din !cri!orile tale, c tii, !au cre&i,
c am"ndoi prin+ii ti au %o!t oameni.
- <ameni1 6e ,ol* 4e!!a. Dar de ce n-ar %i %o!t oameni1
nainte ca ;,arlotte ! poat ! r!pund, ua !e de!c,i!e i intr o %at !upl, cu prul
negru, cu *onet i or+ al*e, duc"nd o ta de ceai, pe care o ae& pe ma!a dintre ele.
- 6op,ie, &i!e ;,arlotte, pr"nd uurat ! o ad pe %at. 9ul+umim. D"n!a e!te
domnioara 8raE. Va %i oa!petele no!tru n !eara a!ta.
6op,ie !e ndrept, !e ntoar!e !pre 4e!!a i %cu o plecciune.
- Domnioar, &i!e ea, dar noutatea de a i !e %ace o plecciune nu i !e mai pru ciudat
4e!!ei c"nd 6op,ie ridic priirea i i &u c,ipul.
'r %i putut %i %oarte drgla aea oc,i migdala+i i luminoi, pielea neted, *u&ele moi
i de o %orm delicat -, dar o cicatrice argintie, groa!, i !e ntindea de la col+ul !t"ng al gurii
p"n la t"mplG trg"ndu-i %a+a ntr-o parte i !c,imono!indu-i tr!turile a!emenea unei mti.
4e!!a ncerc !-i a!cund ocul de pe c,ip, dar &u n priirea ntunecat a lui 6op,ie c nu
reui!e.
- 6op,ie, !pu!e ;,arlotte, ai adu!, aa cum te-am rugat, roc,ia aceea de culoare rou-
nc,i!1 Po+i te rog ! o perii i ! o cure+i pentru 4e!!a1 !e ntoar!e din nou !pre 4e!!a, n timp
ce !lu(nica ncuiin+ din cap i !e du!e !pre gardero*. 9i-am permi! !-o rog ! tran!%orme
pentru tine una dintre roc,iile ec,i ale lui .e!!amine. $ainele pe care le purtai erau di!tru!e.
- +i !unt %oarte recuno!ctoare, !pu!e 4e!!a pe un ton *+o!.
2u-i plcea ! tre*uia!c ! %ie recuno!ctoare. 6urorile pretin!e!er c-i %ceau %aoruri,
i ce iei!e din a!ta>
- Domnioar 8raE ;,arlotte o prii cu toat !erio&itatea. V"ntorii de um*re i
locuitorii Lumii de .o! nu !unt dumani. Poate c n+elegerea noa!tr pare complicat, dar c,iar
cred c locuitorilor Lumii de .o! li !e poate acorda ncredere c, ntr-ader, ei de+in c,eia !pre
!ucce!ul %inal mpotria tr"murilor demonilor. Pot ! %ac cea ca !-+i demon!tre& c nu plnuim
! pro%itm de tine1
- 3u> 4e!!a re!pir ad"nc. ;"nd 6urorile ntunecate mi-au !pu! pentru prima dat
de!pre puterea mea, am cre&ut c !unt ne*une, &i!e ea. Le-am !pu! c a!t%el de lucruri nu exi!t.
'poi, am cre&ut c !unt prin! ntr-un !oi de comar n care !e a%lau i ele. Dar apoi a enit
domnul $erondale, iar el tia de magie i aea piatra aceea !trlucitoare, i mi-am &i!, F:at c e
cinea care m-ar putea a(utaG !e uit la ;,arlotte. Dar !e pare c tu nu tii de ce !unt aa cum
!unt, !au c,iar de ce !unt. ?i dac nici mcar tu nu>
- Poate %i> di%icil ! tii cum e lumea cu aderat, ! o n+elegi n aderata ei %orm i
alctuire, &i!e ;,arlotte. ;ei mai mul+i oameni nu reue!c niciodat. 9ul+i nu pot ! !uporte. Hi-
am citit !cri!orile. ?i tiu c eti puternic, domnioar 8raE. 'i re&i!tat la cea care pe alt %at
ar %i putut !-o omoare, %ie ea din Lumea de (o! !au nu.
- 2-am aut de ale!. 'm %cut-o pentru %ratele meu. 3le l-ar %i omor"t.
- 0nii oameni, &i!e ;,arlotte, ar %i permi! ! !e nt"mple a!ta. Dar citind ce ai !cri! c,iar
tu, tiu c nici mcar nu te-ai g"ndit la aa cea !e aplec n %a+. @nuieti unde ar putea ! %ie
%ratele tu1 ;re&i c !e poate ! %ie mort1
4e!!a in!pir pro%und.
- Doamn @ran5ell/
6op,ie, care meteri!e la tiul unei roc,ii de culoarea inului rou cu o perie, !e uit n
!u! i or*i pe un ton plin de repro, care o !urprin!e pe 4e!!a. 2u !e cdea ca !eritorii !-i
corecte&e !tp"nii. V&u!e a!ta %oarte *ine n cr+ile pe care le citi!e.
Dar ;,arlotte i arunc doar o priire melancolic.
- 6op,ie e!te ngerul meu *un, !pu!e ea. Dar uneori am tendin+a ! %iu pu+in cam prea
direct. 9 g"ndeam c !-ar putea ! tii cea, cea ce nu ai notat n !cri!ori, cea care ! ne dea
un indiciu de!pre locul unde ar putea ! %ie %ratele tu.
4e!!a !cutur din cap.
- 6urorile ntunecate mi-au &i! c era +inut pri&onier ntr-un loc !igur. Pre!upun c e nc
acolo. Dar ,a*ar n-am cum am putea !-l g!im.
- 'tunci ar tre*ui ! rm"i aici, la :n!titut, p"n c"nd l locali&m.
- 2-am neoie de mila oa!tr, !pu!e 4e!!a cu ncp+"nare. Pot !-mi g!e!c alt
locuin+.
- 2u e or*a de mil. 6untem lega+i prin legile noa!tre !-i a(utm pe cei din Lumea de
.o!. Dac te-am da a%ar i n-ai aea unde ! mergi ar n!emna ! nclcm 'cordurile, nite
reguli importante pe care noi tre*uie ! le re!pectm.
- ?i n-o !-mi ceri nimic n !c,im*1 !pu!e 4e!!a pe un ton n+epat. 2-o !-mi ceri !-mi
%olo!e!c> ,arul1 2-o !-mi ceri ! m 4ran!%orm1
- Dac, &i!e ;,arlotte, nu ei dori !-+i %olo!eti puterile, atunci nu, nu te om %or+a.
Dei c,iar cred c tu n!+i ai iei c"tigat n+"nd cum +i po+i controla i %olo!i ,arul>
- 2u/
6trigtul 4e!!ei %u at"t de puternic, nc"t 6op,ie !ri i !cp peria.
;,arlotte i arunc o priire i apoi !e uit din nou la 4e!!a i !pu!e=
- ;um doreti, domnioar 8raE. 6unt i alte modalit+i n care ne po+i a(uta. 6unt
conin! c tii mai mult dec"t ai notat n !cri!orile acelea) n !c,im*, am putea ! te a(utm !-+i
cau+i %ratele.
4e!!a ridic priirea.
- '+i %ace a!ta1
- 'i cu"ntul meu.
;,arlotte !e ridic n picioare. 2iciuna dintre ele nu !e atin!e!e de ceaiul de pe ta.
- 6op,ie, ai putea !-o a(u+i pe domnioara 8raE ! !e m*race i apoi ! o conduci la
cin1
- ;in1
Dup ce au&i!e a!emenea lucruri de!pre ne%ilimi i de!pre Lumea de .o!, de!pre &"ne i
ampiri i demoni, per!pectia unei cine era aproape ocant prin normalitatea ei.
- 6igur. 3 aproape apte. De(a l-ai cuno!cut pe #ill) po+i ! mai cunoti i alte per!oane.
Poate ai ! n+elegi c po+i ! ai ncredere n noi.
;,arlotte %cu o micare !curt din cap i iei din camer. n timp ce ua !e nc,idea n
urma ei, 4e!!a cltin din cap tcut. 9tua $arriet %u!e!e autoritar, dar nici nu !e compara cu
;,arlotte @ran5ell.
- 3 %oarte !trict, dar e cu aderat *un, i &i!e 6op,ie, ntin&"ndu-i roc,ia pe care o
pregti!e pentru ea. 2-am cuno!cut pe nimeni mai *un la !u%let.
4e!!a atin!e m"neca roc,iei cu "r%ul degetelor. 3ra din !atin rou-nc,i!, aa cum
!pu!e!e ;,arlotte, cu o panglic din moar negru n talie i pe ti. 2iciodat nu purta!e cea mai
%rumo!.
- Vre+i ! a(ut ! m*rca+i pentru cin, domnioar1 o ntre* 6op,ie.
4e!!a i aminti cea ce mtua $arriet !punea ntotdeauna c po+i cunoate un om nu
dup ce !pun prietenii lui de!pre el, ci dup cum i tratea& !eritorii. Dac 6op,ie credea c
;,arlotte are inim *un, atunci pro*a*il c aa era.
i ridic priirea.
- +i mul+ume!c mult, 6op,ie. ;red c reau.
Pe 4e!!a nu o a(uta!e nimeni niciodat p"n atunci ! !e m*race, n a%ar de mtua ei.
Dei aea un corp !uplu, roc,ia %u!e!e n mod eident croit pentru o %at mai mic, iar 6op,ie
tre*ui ! !tr"ng ireturile cor!etului ca !-i in *ine 4e!!ei. 'cea!ta gemu uor.
- Doamna @ran5ell nu crede n cor!etul !tr"n!, explic ea. 6pune c produce migrene i
!l*iciune, iar un "ntor de um*re nu-i poate permite ! %ie !la*. Dar domnioarei .e!!amine i
place ! ai* roc,ii %oarte mici n talie, i c,iar in!i!t.
- Pi, &i!e 4e!!a, re!pir"nd cu greu. <ricum, eu nu !unt o "ntoare de um*re.
- Da, ae+i dreptate, ncuiin+ 6op,ie, nc,eindu-i roc,ia la !pate. Po%tim. ;e prere
ae+i1
4e!!a !e prii n oglind i %u !urprin!. 7oc,ia i enea prea !tr"mt, i %u!e!e n mod
clar de!tinat ! !e mule&e pe corp %r nici o modi%icare. i !tr"ngea trupul ca o meng,in, n (o!,
pe olduri, %orm"nd la !pate nite mici pliuri. 9"necile erau r!%r"nte, l!"nd ! !e ad olanele
de dantel ale manetelor. 'rta> mai n "r!t, !e g"ndi ea, i nu mai !emna cu !perietoarea
aceea de ciori n care !e tran!%orma!e n ;a!a ntunecat, dar nici cu %ata pe care o cunotea at"t
de *ine. Dac cuma c"nd m-am 4ran!%ormat i am reenit apoi n %orma mea, n-am %cut-o prea
*ine1 Dac ace!ta nu e aderatul meu c,ip1 8"ndul i!c n ea o a!emenea panic, nc"t aproape
!im+i c lein.
- ;,iar !unte+i cam palid, &i!e 6op,ie examin"nd atent imaginea 4e!!ei i, !pre
uurarea ei, nepr"nd prea ocat de %aptul c roc,ia i enea prea !tr"mt. '+i putea ncerca !
ciupi+i pu+in o*ra(ii ca ! le da+i un pic de culoare. 'a procedea& domnioara .e!!amine.
- ' %o!t %oarte drgu+ din partea ei a domnioarei .e!!amine, rau ! !pun !-mi
mprumute roc,ia.
6op,ie c,icoti.
- Domnioara .e!!amine n-a purtat-o niciodat. Doamna @ran5ell i-a dat-o n dar, dar
domnioara .e!!amine a !pu! c o %ace ! par palid i a aruncat-o n %undul gardero*ei. Dup
prerea mea a %o!t nerecuno!ctoare. 'cum, ciupi+i- pu+in o*ra(ii. 6unte+i al* ca laptele.
'!cult"nd-o i mul+umindu-i lui 6op,ie, 4e!!a iei din dormitor i porni pe coridorul lung
din piatr. ;,arlotte o atepta. 4e!!a o urm c,iopt"nd panto%ii negri din mta!e, nu c,iar
m!ura ei, nu erau prea *l"n&i cu picioarele ei rnite.
'ici, n :n!titut, !e !im+ea cuma ca ntr-un ca!tel taanul era prea nalt, pere+ii, plini de
tapi!erii. 6au cel pu+in aa i imagina 4e!!a c ar putea arta un ca!tei pe dinuntru. 4api!eriile
repetau plicti!itor motie de !tele, !pade i acelai %el de de!ene pe care le &u!e reprodu!e n tu
pe pielea lui #ill i a lui ;,arlotte. 9ai exi!ta o imagine unic, care i acea!ta !e repeta, a unui
nger ieind dintr-un lac, purt"nd o !a*ie ntr-o m"n i o cup n cealalt.
- Locul !ta a %o!t c"nda o *i!eric, &i!e ;,arlotte, r!pun&"nd ntre*rii nero!tite a
4e!!ei. @i!erica 'll-$allo5!-t,e-La!!. ' ar! din temelii n timpul 9arelui :ncendiu din Londra.
Dup aceea am preluat terenul i am con!truit :n!titutul pe ruinele ec,ii *i!erici. 3 %olo!itor
pentru !copurile noa!tre ! rm"nem pe pm"nt !%in+it.
- <amenilor nu li !e pare ciudat ! con!trui+i pe locul unei *i!erici ec,i ca acea!ta1
ntre* 4e!!a, gr*ind pa!ul pentru a o a(unge din urm.
- 3i nu tiu de!pre a!ta. 9undanii aa-i numim noi pe oamenii o*inui+i nu tiu ce
%acem aici, explic ;,arlotte. Pentru ei, din a%ar, locul pare o *ucat pu!tie de teren. n plu!,
mundanii nu !unt intere!a+i cu aderat de ceea ce nu-i a%ectea& n mod direct.
6e ntoar!e i o condu!e pe 4e!!a printr-o u ntr-o !u%ragerie mare, luminat puternic.
- 'm a(un!.
4e!!a !e opri, clipind n lumina *ru!c) ncperea era imen!, !u%icient de mare pentru o
ma! la care !e puteau ae&a dou&eci de oameni.
< lamp mare cu ga& at"rna din taan, !cld"nd ncperea ntr-o !trlucire gl*uie.
Dea!upra unui *u%et plin de por+elanuri !cumpe !e g!ea o oglind nrmat, mare c"t peretele.
;entrul me!ei era decorat cu un a! din !ticl, !cund, cu %lori al*e. 4otul era plin de *un-gu!t i
%oarte o*inuit. 2u !e g!ea nimic neo*inuit n acea ncpere, nimic ce-ar %i putut con!titui un
indiciu de!pre natura ocupan+ilor cldirii.
Dei ntreaga ma! era acoperit cu o %a+ de ma! al*, erau numai cinci tac"muri
pregtite ntr-un capt. n! numai doi oameni !tteau deocamdat la ma! #ill i o %at cu
prul *lond, cam de "r!ta 4e!!ei, m*rcat cu o roc,ie !trlucitoare, decoltat. ;ei doi preau
! !e ignore n mod inten+ionat) c"nd intrar ;,arlotte i 4e!!a, #ill ridic pliirea uurat.
- #ill, &i!e ;,arlotte. Hi-o aminteti pe domnioara 8raE1
- 'm ntr-ader o amintire ie de!pre ea, &i!e #ill.
2u mai purta ,ainele ciudate de culoare neagr pe care le purta!e cu o &i nainte, ci o
perec,e o*inuit de pantaloni i un !acou cenuiu cu guler de cati%ea neagr. ;enuiul i %cea
oc,ii ! arate mai al*atri ca oric"nd. i &"m*i 4e!!ei, care !im+i c !e nroete i prii repede n
alt parte.
- ?i .e!!amine .e!!ie, te rog, in!i!t ! te ui+i la noi. .e!!ie, d"n!a e!te domnioara
4,ere!a 8raE) domnioar 8raE, acea!ta e!te domnioara .e!!amine Loelace.
- Deo!e*it de nc"ntat de cunotin+, murmur .e!!amine.
4e!!a nu !e putu a*+ine ! nu o priea!c %ix. 3ra aproape ridicol de drgu+, n romanele
pe care le citea 4e!!a ar %i %o!t numit un tranda%ir engle&e!c toat numai pr *lond-argintiu,
oc,i cprui *l"n&i i ten de!c,i! la culoare. Purta o roc,ie de un al*a!tru %oarte !trlucitor i inele
pe aproape %iecare deget. Dac aea aceleai !emne negre pe piele ca i #ill i ;,arlotte, nu erau
i&i*ile.
#ill i arunc lui .e!!amine o priire plin de aer!iune i !e ntoar!e !pre ;,arlotte.
- 'adar, unde e nt"r&iatul tu !o+1
'(e&"ndu-!e, ;,arlotte i %cu un ge!t cu m"na 4e!!ei ! !e ae&e alturi, pe !caunul de
l"ng #ill.
- $enrE e n atelierul lui. L-am trimi! pe 4,oma! !-l c,eme. 2i !e a altura ntr-o
clip.
- ?i .em1
Priirea Lui ;,arlotte nu anun+a nimic *un, dar nu &i!e dec"t)
- .em nu !e !imte *ine. 3 ntr-una din &ilele acelea.
- 3l e ntotdeauna ntr-una din &ilele acelea, !pu!e .e!!amine de&gu!tat.
4e!!a !e pregtea ! ntre*e cine e .em, c"nd intr 6op,ie, urmat de o %emeie durdulie de
"r!t mi(locie, cu prul crunt ieindu-i dintr-un coc. ;ele dou ncepur ! !erea!c m"ncarea
de pe *u%et. 'eau %riptur de porc, carto%i, !up de cim*ru i c,i%le pu%oa!e cu unt cremo!,
auriu. 4e!!a !e !im+i *ru!c &pcit) uita!e c"t de %oame i era. 9uc dintr-o c,i%l, doar ca !
eri%ice, c"nd o &u pe .e!!amine uit"ndu-!e +int la ea.
- ?tii, !pu!e .e!!amine pe un ton gra+io!, nu cred c am &ut reodat o magician
m"nc"nd. Pre!upun c nici mcar nu tre*uie ! +ii reo diet, nu-i aa1 Po+i %olo!i magia ca !
deii !upl.
- 2u !untem !iguri c e magician, .e!!ie, !pu!e #ill.
.e!!amine l ignor.
- 4re*uie c e ngro&itor ! %ii at"t de male%ic/ 4e temi c o ! mergi n :ad1 !e aplec
!pre 4e!!a. ;um cre&i c arat Diaolul1
4e!!a l! %urculi+a (o!.
- Hi-ar plcea !-l cunoti1 ' putea !-l inoc pentru o nt"lnire n trei, dac rei. ;um
!unt magician>
#ill l! !-i !cape un ,o,ot de r"!. .e!!amine %cu oc,ii mari.
- 2u-i neoie ! %ii *dran, &i!e ea apoi !e ntrerup!e c"nd ;,arlotte !e ridic *ru!c,
cu un !trigt de uimire.
- $enrE/
n cadrul uii *oltite a !u%rageriei apru!e un *r*at un *r*at nalt, care prea cuno!cut,
cu o claie de pr de culoarea g,im*irului i cu oc,i migdala+i. Purta o ,ain larg, u&at, din
t5eed, !tr"n! cu o curea pe!te (iletca n dungi ocant de !trlucitoare) pantalonii i erau acoperi+i
de un %el de pra% de cr*une. Dar nimic din toate a!tea n-o %cu pe ;,arlotte ! +ipe) motiul
+iptului %u!e!e *ra+ul lui !t"ng, care lua!e %oc. Dintr-un punct de dea!upra cotului !e ridicau o
mul+ime de !c"ntei, l!"nd n urm d"re de %um negru.
- ;,arlotte, drag, i &i!e $enrE !o+iei !ale, care rm!e!e cu gura c!cat de groa&, n
timp ce .e!!amine, l"ng ea, !e uita tot cu oc,ii mari. mi cer !cu&e c am nt"r&iat. ?ti+i, aproape
c am reuit ! %ac 6en&orul ! %unc+ione&e>
#ill l ntrerup!e.
- $enrE, &i!e el, ai luat %oc. ?tii, nu1
- <, da, &i!e $enrE ner*dtor %lcrile i a(un!e!er acum aproape de umr. 'm lucrat
ca un apucat toat &iua. ;,arlotte, ai au&it ce-am !pu! de!pre 6en&or1
;,arlotte l! (o! m"na pe care o du!e!e la gur.
- $enrE/ +ip ea. @ra+ul tu/
$enrE i prii *ra+ul i rma!e cu gura c!cat de uimire.
- La dracu/ apuc el ! !pun nainte ca #ill, d"nd doad de pre&en+ de !pirit, ! !e
ridice, ! n%ace a!ul cu %lori de pe ma! i ! arunce con+inutul a!upra lui.
Alcrile !e !tin!er, cu un !%"r"it, iar $enrE rma!e ud leoarc, n cadrul uii, cu o
m"nec a (ac,etei nnegrit i cu o mul+ime de %lori al*e mprtiate la picioarele lui. 7adia de
%ericire i i ddu c"tea palme pe!te m"nec, cu o priire plin de !ati!%ac+ie.
- ?tii ce n!eamn a!ta1
#ill pu!e a&a (o!.
- ; +i-ai dat !ingur %oc i nici mcar nu ai o*!erat1
- ; ame!tecul care !e aprinde cu e%ect nt"r&iat pe care l-am o*+inut !ptm"na trecut
%unc+ionea&/ &i!e $enrE m"ndru. 9aterialul !ta cred c a ar! cel pu+in &ece minute, i nici
mcar pe (umtate nu e di!tru! i prii atent *ra+ul. Poate c ar tre*ui !-i dau %oc i celeilalte
m"neci i ! d c"t de mult>
- $enrE, &i!e ;,arlotte, care prea !-i %i reenit din oc. Dac-+i dai %oc inten+ionat, o
! ncep procedurile de dior+. 'cum !tai (o! i mn"nc. ?i !alut-o pe mu!a%ira noa!tr.
$enrE !e ae&, !e uit pe!te ma! la 4e!!a i clipi !urprin!.
- 4e cuno!c, &i!e el. 4u eti cea care m-a mucat/
Prea ! or*ea!c de!pre cea plcut, ca i c"nd i-ar %i amintit nite lucruri drgu+e care
!e nt"mpla!er ntre ei.
;,arlotte i arunc o priire re!emnat !o+ului ei.
- 'i apucat !-o ntre*i pe domnioara 8raE de!pre clu*ul Pandemonium1 &i!e #ill.
;lu*ul Pandemonium.
- ?tiu cuintele a!tea. 3rau !cri!e pe portiera tr!urii doamnei DarC, &i!e 4e!!a.
- 3!te o organi&a+ie, r!pun!e ;,arlotte. < organi&a+ie de!tul de ec,e a mundanilor care
!unt intere!a+i de arta magiei. ;"nd !e nt"lne!c, %ac r(i i ncearc ! inoce demoni i !pirite,
o%t ea.
.a!!emine pu%ni.
- 2u pot !-mi nc,ipui de ce-i *at capul, !pu!e ea. 7a!olind nite r(i i purt"nd ro*e
cu glug i aprin&"nd nite %ocule+e. 3 ridicol.
- <, dar %ac mai mult de-at"t, &i!e #ill. ;ei din Lumea de .o! !unt mult mai puternici
dec"t ai crede. 9ul+i oameni *oga+i i importan+i n !ocietatea mundan !unt mem*ri>
- ;u at"t mai carag,io! .e!!amine i ddu prul pe !pate. 'u *ani i putere. De ce !-
i piard remea cu magia1
- @un ntre*are, &i!e ;,arlotte. 9undani care !e implic n lucruri de!pre care nu tiu
nimic, pro*a*il c or aea parte de un !%"rit neplcut.
#ill ridic din umeri.
- ;"nd ncercam ! depi!te& !ur!a !im*olului de pe cu+itul pe care eu i cu .em l-am
g!it pe alee, am %o!t condu! ctre clu*ul Pandemonium. La r"ndul lor, mem*rii ace!tuia m-au
condu! ctre 6urorile ntunecate. 3 !im*olul lor cei doi erpi. 3le !uperi&ea& o !erie de
tripouri %recentate de cei din Lumea de .o!. 'ce!tea exi!t pentru a-i i!piti pe mundani i pentru
a-i pcli !-i piard *anii n (ocuri magice, iar apoi, c"nd !e umplu de datorii, 6urorile
ntunecate ncep ! !coat *anii de la ei cu do*"n&i ruintoare #ill !e uit !pre ;,arlotte. De
a!emenea, ele mai au i alte a%aceri, dintre cele mai !c"r*oa!e. ;a!a n care o +ineau pe 4e!!a, mi
!-a !pu!, era un *ordel din Lumea de .o! care !e ocupa de mundanii cu gu!turi neo*inuite.
- #ill, nu !unt deloc !igur> &i!e ;,arlotte pe un ton e&itant.
- $mm, !pu!e .e!!amine. 2ici nu m mir c erai at"t de ner*dtor ! te duci acolo,
#illiam.
Dac !pera!e !-l enere&e pe #ill, nu-i reui!e) ar %i putut %oarte *ine ! nu or*ea!c
deloc, pentru c el nu-i acord nici o aten+ie. < priea pe 4e!!a, cu !pr"ncenele uor ridicate.
- 4e-am (ignit, domnioar 8raE1 mi nc,ipui c, dup tot ce-ai &ut, nimic nu te mai
poate oca aa de uor.
- 2u m-a+i (ignit, domnule $erondale.
Dei r!pun!e!e aa, 4e!!a i !im+ea o*ra(ii n %lcri. Domnioarele *inecre!cute nu
tiau ce e un *ordel, i cu !iguran+ n-ar %i ro!tit cu"ntul acela n prea(ma altor per!oane. ;rima
era cum era, dar a!ta>
- 3u, > nu n+eleg cum putea ! %ie un> loc ca acela, !pu!e ea c"t de %erm putu.
2iciodat nu enea i nu pleca nimeni, i n a%ar de !eritoare i de i&itiu n-am &ut ! %i
locuit nimeni altcinea acolo.
- 2u, atunci c"nd am a(un! acolo era c,iar pr!it, ncuiin+ #ill. ;u !iguran+ c
,otr"!er !-i !u!pende a%acerea, poate pentru c oiau ! te +in pe tine i&olat !e uit din
nou n!pre ;,arlotte. ;re&i c %ratele domnioarei 8raE are acelai ,ar pe care-l are ea1 <are !ta
! %ie motiul pentru care 6urorile ntunecate l-au prin! mai nt"i pe el1
4e!!a !trecur o replic, mul+umit de !c,im*area !u*iectului.
- Aratele meu n-a dat niciodat !emne n legtur cu aa cea, dar nici cu mine nu !-a
nt"mplat nimic p"n c"nd nu m-au g!it 6urorile ntunecate.
- ;are e!te ,arul tu1 ntre* .e!!amine. ;,arlotte nu rea ! ne !pun.
- .e!!amine/
- ;,arlotte !e ncrunt la ea.
- 2u cred c are reunul, continu .e!!amine. ;red c pur i !implu e o mec,eroaic i
tie c dac noi credem c e din Lumea de .o! a tre*ui ! o tratm *ine, din pricina 'cordurilor.
4e!!a nu !e de!cura(. 6e g"ndi la mtua ei, $arriet, care !punea= F2u-+i pierde
cumptul, 4e!!aG i F2u te certa cu %ratele tu pentru c pur i umplu te nec(eteG. 2u-i p!a. <
prieau cu to+ii $enrE, cu oc,ii lui migdaia+i plini de curio&itate, ;,arlotte cu o priire
ptrun&toare ca un cio* de !ticl, .e!!amine a*ia ma!c"ndu-i *ucuria, iar #ill, amu&at.
;e !-ar %i nt"mplat dac to+i ar %i g"ndit ca .e!!amine1 ;e !-ar %i nt"mplat duc to+i !-ar
%i g"ndit c ea cerea mil1 9tuii $arriet i di!plcea ! accepte mila mai mult dec"t i
di!plcea ca 4e!!a !-i piard cumptul.
'poi ncepu ! or*ea!c #ill, aplec"ndu-!e n %a+ ca !-o priea!c n oc,i.
- Po+i ! +ii !ecret, !pu!e el *l"nd, dar !ecretele !unt i ele ap!toare, i a!ta pro*a*il c
apa! tare greu.
4e!!a i nl+ capul.
- 2u e nici un !ecret. Dar mi-ar %i mai uor ! art dec"t ! !pun.
- 3xcelent/ $enrE prea nc"ntat. mi place ! mi !e arate lucruri. +i tre*uie cea, o
lamp %ermecat !au>
- Dar nu !untem la o edin+ de !piriti!m, $enrE, !pu!e ;,arlotte o*o!it, i apoi !e
ntoar!e !pre 4e!!a. Domnioar 8raE, nu e neoie ! %aci a!ta dac nu rei.
4e!!a o ignor.
- De %apt, c,iar am neoie de cea, !pu!e ea ntorc"ndu-!e !pre .e!!amine. ;ea ce-+i
apar+ine, te rog. 0n inel !au o *ati!t>
.e!!amine !tr"m* din na!.
- Vai de mine, mi !e pare c puterile tale !peciale !unt mai degra* de ,o+ de *u&unare/
#ill o prii exa!perat.
- .e!!ie, d-i un inel. 'i de!tule.
- D-i tu cea, atunci !e m*u%n .e!!amine.
- 2u, &i!e 4e!!a pe un ton %erm. 4re*uie ! %ie cea de-al tu.
Pentru c dintre to+i cei de aici, tu !emeni cel mai mult cu mine la !ilueta. Dac m
tran!%orm n micu+a ;,arlotte, roc,ia a!ta o ! cad pur i !implu de pe mine, !e g"ndi 4e!!a. i
eni!e n cap ! ncerce ! %olo!ea!c c,iar roc,ia, dar cum .e!!amine n-o purta!e niciodat, nu
era !igur c aea ! %unc+ione&e, i nu oia ! rite.
- 3i, n ca&ul !ta, %oarte *ine.
@o!um%lat, .e!!amine i !coa!e de pe degetul mic un inel cu o piatr roie ncru!tat i i-
l ntin!e 4e!!ei pe!te ma!.
- 6per ! merite deran(ul.
<, cu !iguran+/ Ar ! &"m*ea!c, !tr"n!e inelul n palma !t"ng. 'poi nc,i!e oc,ii.
ntotdeauna era la %el= la nceput nimic, apoi o !tr%ulgerare prin minte, ca atunci c"nd
cinea aprinde o lum"nare ntr-o camer ntunecoa!. <r*eci n cutarea acelui lucru, aa cum o
n+a!er 6urorile ntunecate. 3ra di%icil ! !cape de team i timiditate, dar o %cu!e de(a de
!u%iciente ori ca ! tie acum la ce ! !e atepte ntin!e m"na n %a+ ca ! ating lumina din
centrul ntunericului) !im+i lumina i cldura nluitoare, ca i c"nd !-ar %i acoperit cu o ptur,
cu cea gro! i greu, care i n%ur %iecare !trat al pielii) i apoi, c"nd lumina !e nte+i i o
ncon(ur, intr *ru!c. nuntrul pielii altcuia. nuntrul g"ndurilor ei.
8"ndurile lui .e!!amine.
Dar era doar la nceput, g"ndurile ei atingeau uor !upra%a+a g"ndurilor lui .e!!amine, aa
cum degetele ating uor !upra%a+a unei ape. 4otui, i !e tie r!u%larea. 4e!!a au, *ru!c, o i&iune
%ulgertoare a unei *uc+i luminoa!e de pr(itur cu cea ntunecat n centru, ca un ierme n
mie&ul unui mr. 6im+i re!entimente, ur, manie ca atunci c"nd t"n(eti %oarte tare dup cea>
De!c,i!e *ru!c oc,ii. nc !ttea ae&at la ma!, !tr"ng"nd n pumn inelul lui .e!!amine.
6im+ea n piele miile de %urnicturi care n!o+eau ntotdeauna 4ran!%ormrile. 6im+ea ciud+enia
repre&entat de greutatea di%erit a altui corp, !trin de al ei) !im+ea pe umeri atingerea prului
*lond al lui .e!!amine. Prea de! pentru ca agra%ele pe care i le prin!e!e ea !-l poat !tr"nge, i !e
rer!a!e pe !pate ca o ca!cad de!c,i! la culoare.
- n numele ngerului, opti ;,arlotte.
4e!!a !e uit de (ur mpre(urul me!ei. ;u to+ii o prieau %a!cina+i ;,arlotte i $enrE, cu
gurile c!cate) #ill, rma! pentru prima dat %r grai, cu un pa,ar de ap ncremenit la
(umtatea di!tan+ei !pre *u&e. :ar .e!!amine .e!!amine o priea cu o groa& eident, ca cinea
care tocmai i &u!e propria %antom. Pentru o clip, 4e!!a !im+i un %ior de ino+ie.
Dur doar o clip. ncet, .e!!amine i lu m"na de la gur, nc %oarte palid la %a+.
- Dumne&eule, am un na! enorm, exclam ea. De ce nu mi-a !pu! nimeni1
6untem um*re.
n clipa n care 4e!!a !e tran!%orm napoi, %u neoit ! r!pund unui ir ne!%"rit de
ntre*ri. Pentru nite per!oane care triau ntr-o lume ntunecat a magiei, ne%ilimii !tr"ni acolo
preau coplei+i de-a dreptul de ,arul ei, ceea ce nu %cea dec"t !-i con%irme *nuiala c
talentul ei de a !e metamor%o&a era cu totul neo*inuit. ;,iar i ;,arlotte, care a%la!e de!pre el
nainte de demon!tra+ia 4e!!ei, pru %a!cinat.
- Deci tre*uie ! +ii cea n m"n care apar+ine per!oanei n care te 4ran!%ormi1 ntre*
;,arlotte pentru a doua oar.
6op,ie i %emeia mai n "r!t, de!pre care 4e!!a credea c e *uctrea!a, !tr"n!e!er de(a
%ar%uriile %olo!ite la cin i !eri!er o pr(itur %in i ceai, dar niciunul dintre me!eni nu !e
atin!e!e de ele.
- 2u po+i pur i !implu ! prieti pe cinea i>
- 'm mai explicat a!ta de(a, r!pun!e 4e!!a !im+ind c ncepe ! o doar capul. 4re*uie
! +in cea care le apar+ine, c,iar i numai un %ir de pr !au o gean. ;ea ce e al lor. 'ltminteri,
nu !e nt"mpl nimic.
- ;re&i c o %iol cu !"nge ar %i de %olo!1 ntre* #ill, pe un ton de intere! academic.
- Pro*a*il, nu tiu. 2-am ncercat niciodat.
4e!!a lu o ng,i+itur de ceai, care !e rci!e.
- Dici c 6urorile ntunecate tiau c ace!ta e talentul tu1 ?tiau c ai acea!t a*ilitate
nainte ! a%li tu1 ntre* ;,arlotte.
- Da. n primul r"nd, de-a!ta au rut ! pun m"na pe mine.
$enrE !cutur din cap.
- Dar cum de-au tiut1 Partea a!ta n-o prea pricep.
- 2u tiu, !pu!e 4e!!a, nu din prima. 2iciodat nu mi-au explicat. 2u tiu dec"t ce -am
!pu! de(a c ele preau ! tie exact ce pot ! %ac, i cum ! m antrene&e pentru a!ta. Petreceau
ore n ir cu mine, &ilnic>
4e!!a ng,i+i puternic ca ! !cape de nodul din g"t. n minte ncepu!er ! i !e perinde
toate amintirile ore n ir n ncperea din pini+a ;a!ei ntunecate, cum i !triga!er c 2ate a
muri dac nu !e a putra 4ran!%orma aa cum oiau ele, agonia din momentul c"nd n+a!e, n
!%"rit, ! o %ac.
- La nceput a durut, opti ea. ;a i cum mi pocneau oa!ele, topindu-!e nuntrul meu.
De o*icei m o*ligau ! m 4ran!%orm de dou-trei ori, apoi de &ece ori pe &i, p"n c"nd, n cele
din urm, mi pierdeam cunotin+a. :ar apoi, &iua urmtoare, o luau de la capt. 3ram ncuiat n
ncperea aia, aa c nici mcar nu puteam ncerca ! plec, o%t ea. n ultima &i, m-au te!tat
cer"ndu-mi ! m 4ran!%orm ntr-o %at care muri!e i care i amintea cum %u!e!e atacat cu un
pumnal i n(ung,iat) de!pre un lucru care o urmrea pe alee>
- Pro*a*il c era %ata pe care am g!it-o eu i cu .em #ill !e ridic n picioare, cu o
!trlucire n oc,i. 2oi am *nuit c pro*a*il !cpa!e de un atac i %ugi!e n noapte. ;red c au
trimi! demonul !,ax ! o aduc napoi, dar l-am omor"t eu. 4re*uie c !-au ntre*at ce !-a
nt"mplat.
- Aata n care m-am tran!%ormat !e numea 3mma @aEli!!, !pu!e 4e!!a n oapt. 'ea
prul %oarte de!c,i! la culoare legat cu %unde i era micu+.
#ill ncuiin+ din cap ca i c"nd de!crierea i era cuno!cut.
- 'poi !-au ntre*at ce i !-a nt"mplat %etei. De-a!ta m-au pu! ! m 4ran!%orm n ea.
;"nd le-am !pu! c muri!e, au prut uurate.
- 6rmana, murmur ;,arlotte. Deci te po+i 4ran!%orma i n mor+i1 2u numai n %iin+e
ii1
4e!!a ncuiin+.
- ;"nd m 4ran!%orm, aud n minte i ocile lor. Di%eren+a e c cei mai mul+i dintre ei
pot !-i amintea!c momentul c"nd au murit.
- ,,, !e !tr"m* .e!!amine, cutremurat. ;"t de mor*id.
4e!!a !e uit !pre #ill. Domnul $erondale, !e do(eni ea n tcere, dar i era greu ! !e
g"ndea!c la el aa. 6im+ea cuma c-l cunoate mai *ine dec"t n realitate. Dar era un g"nd
pro!te!c.
- 9-ai g!it %iindc tu l cutai pe ucigaul 3mmei @aEli!!, &i!e ea. Dar ea era doar o
%at moart. < moart cum i !pui tu1 mundan. De ce +i-a tre*uit at"t de mult timp i e%ort ca
! de!coperi ce i !-a nt"mplat1
Pentru o clip, priirea lui #ill o nt"lni pe a ei, cu oc,ii aceia de un al*a!tru %oarte
nc,i!. 'poi, expre!ia i !e !c,im* ag, dar ea o*!er, dei n-ar %i putut ! !pun ce n!emna
acea !c,im*are.
- <, nu te-a %i deran(at, dar ;,arlotte a in!i!tat. 3a !im+ea c !e nt"mpl cea mai
important. ?i odat ce .em i cu mine ne-am in%iltrat n clu*ul Pandemonium i am au&it
&onurile de!pre celelalte crime, ne-am dat !eama c !e nt"mpla cea mai mult dec"t !impla
moarte a unei %ete. Aie c ne plac !au nu mundanii, nu putem permite ! %ie mcelri+i n mod
!i!tematic. Pentru a!ta exi!tm.
;,arlotte !e aplec pe!te ma!.
- 6urorile ntunecate n-au men+ionat niciodat ce ntre*uin+are inten+ionau ! dea
talentului tu, nu-i aa1
- ?tii de!pre 9agi!tru, !pu!e 4e!!a. 'u &i! c m pregte!c pentru el.
- ;a ! %ac ce anume1 ntre* #ill. 6 te mn"nce la cin1
4e!!a !cutur din cap.
- 6> ! !e n!oare cu mine, aa mi-au !pu!.
- 6 !e n!oare cu tine1
- .e!!amine nu-i a!cun!e di!pre+ul. 3 ridicol. Pro*a*il c aeau de g"nd ! %ac un
!acri%iciu de !"nge cu tine i nu oiau ! intri n panic.
- 2u tiu dac-i c,iar aa, &i!e #ill. 'm cutat n mai multe camere nainte ! o g!e!c
pe 4e!!a. mi aduc aminte c una dintre ele era pregtit, !urprin&tor, ca o ncpere pentru nunt.
3ra acolo un pat uria cu *aldac,in al*. :ar n i%onier at"rna o roc,ie ai*. Prea ! %ie de
mrimea ta.
< prii pe 4e!!a atent.
- ;eremonia c!toriei poate %i cea %oarte puternic, &i!e ;,arlotte. Dac decurge cum
tre*uie, i-ar putea permite cuia ! ai* acce! la ,arul tu, 4e!!a, *a c,iar i-ar da puterea ! te
controle&e, continu ea, *t"nd cu degetele pe *latul me!ei. ;"t de!pre F9agi!truG, am cutat
termenul n ar,ie. 3!te ade!ea %olo!it pentru a-l denumi pe conductorul unui !a*at !au al altui
grup de magicieni. 8enul de grup care !e rea a %i clu*ul Pandemonium. 2u m pot a*+ine ! nu
*nuie!c c e o legtur ntre 9agi!tru i clu*ul Pandemonium.
- 'm %cut ine!tiga+ii de!pre ei p"n acum i nu am reuit niciodat !-i !urprindem
%c"nd cea periculo!, !pu!e $enrE. 2u e mpotria Legii ! %ii idiot.
- ;e noroc pe tine/ &i!e .e!!amine printre din+i.
$enrE pru (ignit, dar nu !pu!e nimic. ;,arlotte i arunc o priire glacial lui .e!!amine.
- $enrE are dreptate, &i!e #ill. 2u c .em i cu mine nu i-am %i !urprin! n%ptuind
lucrul acela ciudat i inter&i! *"nd a*!int ame!tecat cu pul*eri demonice i aa mai departe.
't"ta timp c"t i %ceau ru numai lor nii, nu prea aeam trea* cu ei. Dar dac !-au apucat !
le %ac ru altora>
- i tii pe reunii dintre ei1 ntre* $enrE curio!.
- Pe mundani, nu, &i!e #ill indi%erent. 2u mi !-a prut niciodat c-ar %i cea demn de
de!coperit i mul+i dintre ei mergeau ma!ca+i !au deg,i&a+i la eenimentele clu*ului. Dar i-am
recuno!cut pe c"+ia din Lumea de .o!. 9agnu! @ane, LadE @elcourt, 7agnor Aell, de KuinceE>
- De KuinceE1 6per c nu a nclcat reo lege. ?tii c"t de mult ne-am c,inuit ! g!im
un conductor al ampirilor cu care ! ne putem nt"lni, !pu!e ;,arlotte ngri(orat.
#ill &"m*ea cu priirea pironit n ceaca de ceai.
- De c"te ori l-am &ut, !e comporta exact ca un nger.
Dup ce !e uit ur"t la el, ;,arlotte !e ntoar!e ctre 4e!!a.
- 6eritoarea de!pre care ai pomenit 9iranda are i ea acelai ,ar ca i tine1 ?i
3mma1
- 2u cred. Dac l-ar %i aut, ar %i pregtit-o i pe ea, nu1, iar 3mma nu mi amintete
nimic de genul !ta.
- ?i n-au pomenit niciodat de clu*ul Pandemonium1 De reun !cop mai important1
4e!!a !cormoni printre amintiri. De!pre ce or*i!er 6urorile ntunecate c"nd credeau c
ea nu le aude1
- 2u cred c au pronun+at reodat numele clu*ului, dar c"teodat or*eau de!pre nite
nt"lniri plani%icate, i de!pre cum ceilal+i mem*ri ar %i %o!t nc"nta+i ! ad cum progre!au cu
mine. 4otui, c"nda au pomenit un nume> 4e!!a !e ncrunt, ncerc"nd !-i amintea!c.
De!pre altcinea din clu*. 2u-mi ine n minte, dar tiu c mi !e prea c numele !una !trin>
;,arlotte !e aplec pe!te ma!.
- 4e!!a, po+i ! ncerci1 6 ncerci !-+i aminteti1
;,arlotte nu era ru inten+ionat, 4e!!a tia a!ta, i totui ocea ei !t"rni celelalte oci din
mintea 4e!!ei oci care o !ileau !-i amintea!c, ! !e cu%unde n ea n!i, !-i eli*ere&e
puterea. Voci care, la cea mai mic proocare, puteau deeni dure i reci. Voci care lingueau,
amenin+au i min+eau.
4e!!a !e ridic.
- 9ai nt"i, cum rm"ne cu %ratele meu1
;,arlotte o prii !urprin!.
- Aratele tu1
- 'i !pu! c dac dau in%orma+ii de!pre 6urorile ntunecate, o ! m a(uta+i !-mi
g!e!c %ratele. V-am !pu! tot ce tiu. ?i nc n-am nici cea mai ag idee unde ar putea %i 2ate.
- '/
- ;,arlotte !e re&em de !ptar, pr"nd aproape !periat. 6igur. < ! ncepem m"ine !
cercetm unde ar putea %i, o liniti ea pe 4e!!a. < ! ncepem cu locul lui de munc, o ! or*im
cu patronul lui i o ! edem dac tie cea. 'em contacte n tot %elul de locuri, domnioar
8raE. ?i Lumea de .o! !e conduce dup *"r%e la %el ca i lumea mundan. P"n la urm o !
g!im pe cinea care ! tie cea de!pre %ratele tu.
2u dup mult timp, ma!a lu !%"rit, iar 4e!!a !e !cu& i plec uurat, re%u&"nd
propunerea lui ;,arlotte de a o conduce napoi n camera ei. 2u oia dec"t ! %ie !ingur cu
g"ndurile ei.
Parcur!e coridorul luminat de tor+e, amintindu-i &iua n care co*or"!e de pe apor n
6out,ampton. Veni!e n 'nglia necuno!c"nd pe nimeni altcinea n a%ar de %ratele ei, i le
permi!e!e 6urorilor ntunecate ! o o*lige ! le !erea!c. 'cum trecu!e de partea "ntorilor de
um*re, i cine ar %i putut !pune c acetia !e purtau mai *ine cu ea1 La %el ca i 6urorile
ntunecate, oiau ! !e %olo!ea!c de ea ! o %olo!ea!c pentru in%orma+iile pe care le cunotea
-, iar acum, c erau cu to+ii contien+i de puterea ei, c"t aea ! mai dure&e p"n !-i dorea!c !
o %olo!ea!c la r"ndul lor1
;u%undat nc n g"nduri, 4e!!a aproape c !e i&*i de un perete. 6e de&metici repede i
!e uit n (ur, ncrunt"ndu-!e. 9er!e!e mult mai mult dec"t mer!e!e mpreun cu ;,arlotte p"n
n !u%ragerie, i nc nu g!i!e camera pe care i-o amintea. De %apt, nici mcar nu era !igur c
g!i!e coridorul pe care i-l amintea. 'cum era ntr-un culoar cu pere+ii plini de tor+e i tapi!erii,
dar oare era acelai1 0nele dintre coridoare erau %oarte luminoa!e, altele %oarte ntunecate, cu
tor+e care luminau mai !la* !au n %oarte puternic. 0neori, %lacra tor+elor !e nte+ea, iar apoi,
c"nd trecea pe l"ng ele, plea, ca i cum ar %i r!pun! unui !timul pe care nu-l edea. ;oridorul
ace!ta era de!tul de ntunecat. l parcur!e cu gri( p"n la capt, unde !e *i%urca n alte coridoare
identice.
- 7tcit1 ntre* o oce din !patele ei. < oce trgnat, arogant, pe care o
recuno!cu imediat.
#ill.
4e!!a !e ntoar!e i l &u, re&emat nep!tor de peretele din !patele ei, ca i c"nd ar %i
!tat tolnit, cu picioarele ncruciate, ncl+at cu nite g,ete roa!e. n m"n +inea piatra lui
!trlucitoare. ;"nd l prii, o *g n *u&unar, acoperindu-i lumina.
- Domnioar 8raE, ar tre*ui !-mi permi+i !-+i art pu+in :n!titutul, !uger el. ?tii, aa,
ca ! nu te mai rtceti.
4e!!a mi(i oc,ii !pre el.
- 6igur, po+i pur i !implu ! continui ! *"ntui de una !ingur, dac a!ta rei, adug el.
Dar tre*uie ! te aerti&e& totui c aici exi!t cel pu+in trei !au patru ui pe care c,iar n-ar tre*ui
! le de!c,i&i. De exemplu, acea!ta e!te cea care d n ncperea unde i +inem pe demonii prini
n capcan. 0neori pot ! dein pu+in cam o*ra&nici. 'poi, acea!ta e!te ncperea armelor.
0nele arme au o oin+ proprie i c,iar !unt a!cu+ite. 'poi, ncperile care dau !pre exterior. 6unt
menite !-i ncurce pe intrui, dar c"nd eti la nl+imea turlei unei *i!erici, nu cred c ai rea ca
din nt"mplare ! aluneci i>
- 2u te cred, &i!e 4e!!a. 3ti un mincino! patetic, domnule $erondale. 4otui> i
muc *u&ele. 2u-mi place ! *"ntui. Po+i !-mi ar+i ce e pe-aici, dac-mi promi+i c n-o ! te +ii
de pcleli.
#ill i promi!e. ?i, !pre !urprinderea 4e!!ei, !e +inu de cu"nt < condu!e printr-un ir de
coridoare care preau identice. n timp ce mergeau, i !pu!e c"te ncperi aea :n!titutul
LnenumrateM, c"+i "ntori de um*re puteau locui mpreun n acelai timp L!uteM, i i pre&ent
marea !al de *al unde !e +inea anual petrecerea de ;rciun pentru 3ncla care, explic #ill,
era termenul pentru grupul de "ntori de um*re care locuiau n Londra. n 2e5 BorC, adug el,
termenul era F;onclaG. V"ntorii de um*re americani preau ! ai* propriul lor (argon.
Dup !ala de *al urm *uctria, unde i-o pre&ent pe 'gat,a, *uctrea!a, %emeia de
"r!t mi(locie pe care 4e!!a o &u!e n !u%ragerie. 'cea!ta !ttea pe un !caun, co!"nd n %a+a
unei plite ma!ie i, !pre marea uimire a 4e!!ei, %uma o pip enorm. Aemeia &"m*i cu
indulgen+ c"nd #ill lu mai multe tarte cu ciocolat de pe platoul de pe ma!, unde %u!e!er
l!ate ! !e rcea!c. i o%eri una 4e!!ei. 3a !e !tr"m*.
- ',, nu, ur!c ciocolata.
#ill pru ngro&it.
- ;e %el de mon!tru ar putea ur ciocolata1
- 3l mn"nc orice, i !pu!e 'gat,a 4e!!ei, cu un &"m*et placid. nc de c"nd aea
doi!pre&ece ani. ;red c numai antrenamentele l mpiedic ! !e ngrae.
4e!!a, amu&at de ideea unui #ill gra!, o lud pe 'gat,a, care pu%ia din pip, pentru
arta de a !tp"ni enorma *uctrie. 'rta ca un loc n care puteai gti pentru !ute de oameni, cu
iruri ntregi de con!ere i !upe la *orcan, de cutii cu condimente i o uria ,alc de it
perpelit ntr-un c"rlig dea!upra %ocului din emineu.
- @rao, i &i!e #ill dup ce ieir din *uctrie. Pentru c ai complimentat-o pe 'gat,a.
'cum o !-i plac de tine. Dac nu te place, nu e *ine. < !-+i pun pietricele n !up.
- Vai de mine/ &i!e 4e!!a, %r !-i poat a!cunde amu&amentul.
Din *uctrie mer!er !pre !ala de mu&ic, unde !e a%lau ,arpe i un pian mare, ec,i, pe
care !e aduna pra%ul. La captul unui ir de !cri !e a%la !alonul, un loc plcut unde pere+ii, n loc
! %ie din piatr !impl, erau acoperi+i cu un tapet de ,"rtie, cu un model lumino! cu %run&e i
crini. n emineu era aprin! %ocul, iar n (urul lui erau ae&ate mai multe %otolii con%orta*ile. De
a!emenea, n ncpere !e mai g!ea un *irou mare din lemn, de!pre care #ill i !pu!e c era locul
de unde ;,arlotte %cea cea mai mare parte din munca de conductoare a :n!titutului. 4e!!a nu !e
putu a*+ine ! nu !e ntre*e cu ce !e ocupa $enrE @ran5ell i unde lucra el.
Dup aceea urm ncperea armelor, mai impre!ionante dec"t tot ce i nc,ipuia 4e!!a c
ar putea edea ntr-un mu&eu. Pe pere+i at"rnau !ute de *u&dugane, topoare, pumnale, !*ii, cu+ite
i c,iar i c"tea pi!toale, precum i o colec+ie de di%erite tipuri de armuri, de la aprtoare pentru
gam*e p"n la co!tume ntregi de &ale. 0n t"nr *ine %cut i cu prul de culoare nc,i! !ttea la
o ma! nalt, lu!truind un !et de pumnale !curte. ;"nd intrar, le &"m*i.
- 6eara *un, conaule #ill.
- @un !eara, 4,oma!. < tii pe domnioara 8raE1 art !pre 4e!!a.
- 'i %o!t n ;a!a ntunecat/ exclam 4e!!a, priindu-l mai ndeaproape pe 4,oma!. 'i
intrat cu domnul @ran5ell. 'm cre&ut>
- ; !unt "ntor de um*re1 !pu!e 4,oma! &"m*ind.
'ea un c,ip dulce, plcut, de!c,i!, i o grmad de c"rlion+i. 8ulerul cmii i era
de!c,i!, !co+"nd la ieal un g"t puternic. Dei t"nr, era extrem de nalt i !olid, iar m"necile
aproape c ple!neau pe *ra+ele lui mu!culoa!e.
- 2u !unt, domnioar, doar m antrene& ca ei.
#ill !e re&em de perete.
- 4,oma!, a !o!it comanda de !tilete1 'm tot dat n ultima reme pe!te demoni !,ax i
am neoie de cea ngu!t care ! le !trpung carapacea armurii.
4,oma! ncepu !-i !pun lui #ill de!pre expedierea nt"r&iat din cau&a remii din :dri!,
dar 4e!!ei i atra!e aten+ia altcea. 3ra o cutie nalt din lemn aurit, *ine lu!truit, cu un model
pirograat pe partea din %a+ un arpe muc"ndu-i propria coad.
- 'cela nu e !im*olul 6urorilor ntunecate1 ntre* ea. ;e caut aici1
- 2u c,iar, &i!e #ill. ;utia e!te un PExi!. Demonii nu au !u%let) contiin+a lor proine
dintr-un !oi de energie care poate %i uneori capturat i nmaga&inat. PExi!-ul o +ine n !iguran+.
', i de!enul e!te un uro*oro!, Farpele care-i muc !ingur coadaG. 3 un !trec,i !im*ol
alc,imic repre&ent"nd di%eritele dimen!iuni lumea noa!tr, n interiorul arpelui, i re!tul
exi!ten+ei, n a%ar, adug el ridic"nd din umeri. ;"t de!pre !im*olul 6urorilor, e prima dat
c"nd am &ut pe cinea ! de!ene&e un uro*oro! cu doi erpi> ', nu, ! nu %aci a!ta, !e r!ti el
c"nd 4e!!a ntin!e m"na !pre cutie, po!t"ndu-!e apoi a*il n %a+a ei. PExi!-ul nu poate %i atin! de
nimeni altcinea n a%ar de "ntorii de um*re. 6e pot nt"mpla lucruri ur"te. 'cum, ,ai !
mergem. :-am rpit de!tul timp lui 4,oma!.
- 2u m !upr, r!pun!e 4,oma!, dar #ill aproape c iei!e de(a din ncpere.
Din cadrul uii, 4e!!a !e uit napoi la 4,oma!. 'ce!ta !e ntor!e!e la lu!truitul armelor,
dar %elul cum i +inea umerii o %cu ! cread c !e !im+ea pu+in cam !ingur.
- 2-am tiut c le permite+i mundani"or ! lupte alturi de oi, i &i!e ea lui #ill dup ce
l!ar n urm ncperea armelor. 4,oma! e !eritor !au>
- 4,oma! e n :n!titut de c"nd !-a n!cut, !pu!e #ill, conduc"nd-o !pre o cotitur *ru!c
a coridorului. 3xi!t %amilii care au darul Vederii n !"nge, %amilii care le-au !lu(it dintotdeauna
"ntorilor de um*re. Prin+ii lui 4,oma! i-au !erit pe prin+ii lui ;,arlotte n :n!titut, iar acum,
4,oma! i !erete pe ;,arlotte i pe $enrE. :ar copiii lui i or !eri pe ai lor. 4,oma! %ace de
toate e i&itiu, are gri( de @alio! i de Nant,o! caii notri i ne a(ut cu armele. 6op,ie i
'gat,a !e ocup de re!tul, dei uneori le a!i!t i 4,oma!. @nuie!c c o place pe 6op,ie i nu
rea !-o ad c muncete prea mult.
4e!!a !e *ucur au&ind a!ta. 6e !im+i!e groa&nic din pricina %elului cum reac+iona!e c"nd
&u!e cicatricea de pe %a+a lui 6op,ie, i g"ndul c acea!ta aea un admirator i c,iar unul
c,ipe o %cea ! !e !imt pu+in mai *ine.
- Poate c e ndrgo!tit de 'gat,a, &i!e ea.
- 6per c nu. 3u reau ! m n!or cu 'gat,a. < aea ea o mie de ani, dar %ace o tart cu
gem nemaipomenit. Arumu!e+ea plete, dar talentul la gtit e etern !e opri n %a+a unei ui
mari de !te(ar, cu *alamale din aram ma!i. 'm a(un!, !pu!e el ating"nd ua, care !e de!c,i!e
imediat.
ncperea n care intrar era i mai mare dec"t !ala de *al pe care o &u!e nainte. 3ra
mai mult lung dec"t lat, iar centrul era ocupat cu un ir de me!e de !te(ar dreptung,iulare ce
duceau p"n la peretele ndeprtat pe care era pictat imaginea unui nger. Aiecare ma! era
luminat de o lamp cu ga& care ardea cu %lacr al*. La (umtatea nl+imii pere+ilor exi!ta o
galerie interioar ncon(urat de o *alu!trad din lemn la care !e putea a(unge pe dou !cri n
!piral a%late de c"te o parte a ncperii. Din loc n loc !e a%lau ra%turi !uprapu!e de cr+i, ca nite
!antinele, %orm"nd un %el de %iride de-a lungul pere+ilor. La eta( !e a%lau i mai multe ra%turi de
cr+i) cr+ile din interior erau a!cun!e dup nite panouri din metal per%orat, %iecare !tan+at cu un
model din patru ;-uri. ntre ra%turile de cr+i erau geamuri mari din !ticl *om*at n exterior,
mrginite de pera&uri mari din piatr roa!. 0n tom imen! %u!e!e l!at n a%ar pe o poli+, cu
paginile de!c,i!e, ca o inita+ie) 4e!!a !e apropie, g"ndindu-!e c era pro*a*il un dic+ionar, dar
de!coperi c paginile erau m"&glite cu r"nduri ili&i*ile, cu anluminuri i graate cu ,r+i care nu
artau deloc %amiliar.
- 'cea!ta e!te 9area @i*liotec, !pu!e #ill. Aiecare :n!titut are o *i*liotec, dar acea!ta
e!te cea mai mare dintre toate !au, cel pu+in, cea mai mare din e!t !e !pri(ini de u, cu
*ra+ele ncruciate la piept. 'm !pu! c o !-+i %ac ro!t de mai multe cr+i, nu1
4e!!a era at"t de uimit c el i amintea ce-i promi!e!e, nc"t nu-i r!pun!e dec"t pe!te
c"tea !ecunde.
- Dar toate cr+ile !tau dup gratii/ &i!e ea. ;a ntr-un %el de nc,i!oare literar/
#ill &"m*i.
- 0nele dintre ace!te cr+i !unt periculoa!e, &i!e el. 'i %ace *ine ! %ii prudent.
- ntotdeauna tre*uie ! %ii gri(uliu cu cr+ile, &i!e 4e!!a, i cu ceea ce !e g!ete n
interiorul lor, cci cuintele au puterea ! ne tran!%orme.
- 2u !unt conin! c m-a tran!%ormat reo carte, !pu!e #ill. 3i *ine, exi!t un olum
care promite ! te ne+e cum ! te tran!%ormi ntr-o turm de oi>
- 2umai cei !raci cu du,ul re%u& ! !e la!e in%luen+a+i de literatur i poe&ie, &i!e
4e!!a, ,otr"t ! nu-l la!e ! !e a*at de la !u*iectul coner!a+iei.
- 6igur, de ce ar rea cinea ! !e tran!%orme ntr-o turm de oi e o cu totul alt
c,e!tiune, nc,eie #ill. Domnioar 8raE, e cea ce +i-ai dori ! citeti !au nu1 6pune, i o !
ncerc ! eli*ere& cartea re!pecti din nc,i!oarea ei pentru tine.
- ;re&i c exi!t n *i*liotec 4,e #ide, #ide #orld11 6au Little Ladie!1
- 2-am au&it de niciuna dintre ele, !pu!e #ill. 2u aem prea multe romane.
- Pi, eu reau romane, &i!e 4e!!a. 6au poe&ie. ;r+ile !unt %cute ca ! %ie citite, nu ca
! te tran!%orme n eptel.
Lui #ill i !clipir oc,ii.
- ;red c aem un exemplar pe aici, pe undea, din 'enturile lui 'lice n Hara
9inunilor.
4e!!a !tr"m* din na!.
- <, a!ta e pentru copii, nu1 &i!e ea. 2u mi-a plcut prea mult, e plin de non!en!uri.
<c,ii lui #ill erau %oarte al*atri.
- 0neori, n non!en! exi!t o mul+ime de !en!, dac eti di!pu! !-l cau+i.
Dar 4e!!a oc,i!e de(a un olum cuno!cut pe un ra%t, i !e apropie !-l !alute ca pe un
ec,i prieten.
- <lier 45i!t/ !trig ea. 9ai ai i alte romane ale domnului DicCen!1 *tu din palme.
'/ 'i Poe!tea de!pre dou orae1
- ;arag,io!l"cul la1 @r*a+i pier&"ndu-i remea i capul din cau&a drago!tei1 7idicol.
#ill !e de&lipi de u i !e apropie de 4e!!a, care !ttea l"ng ra%turi. Acu un ge!t larg
!pre mul+imea de cr+i din (urul lui.
- 2u, aici o ! g!eti orice %el de !%at de!pre cum ! decapite&i pe altcinea dac tre*uie
!-o %aci) mult mai %olo!itor.
- 2-am neoie, prote!t 4e!!a. 'dic, reau ! !pun c n-am neoie ! decapite& pe
nimeni. ?i care e ro!tul unei *i*lioteci imen!e dac nimeni nu rea, de %apt, ! citea!1 ;,iar n-ai
i alte romane1
- 2u, dac nu cuma n LadE 'udleEI! 6ecretO ea mcelrete demoni n timpul li*er,
r!pun!e #ill urc"nd pe una din !cri i !co+"nd o carte din ra%t. < ! g!e!c altcea !-+i dau !
citeti. Prinde/ l! cartea ! cad %r ! !e uite, iar 4e!!a %u neoit ! %ac *ru!c un !alt ca !-o
prind nainte ! cad pe podea.
3ra un olum ptr+o! legat n cati%ea de culoare al*a!tru-nc,i!. Pe cati%ea exi!ta un
model, un !im*ol r!ucit ca cele de pe pielea lui #ill. 4itlul era tan+at pe copert n litere de
argint= ;odexul "ntorului de um*re. 4e!!a !e uit n !u! !pre #ill.
- ;e e a!ta1
- Pre!upun c !-ar putea ! ai ntre*ri de!pre "ntorii de um*re, da %iind %aptul c
acum locuieti n !%"ntul no!tru 6anctuar, ca ! &ic aa. ;artea a!ta ar tre*ui !-+i !pun tot ce rei
! tii, de!pre noi, de!pre i!toria noa!tr, c,iar i de!pre locuitorii Lumii de .o!, aa cum eti tu
c,ipul lui #ill deeni gra. 4otui, ai gri(. 3 ec,i de a!e !ute de ani i e !ingura copie de ace!t
gen. Pierderea !au di!trugerea lui e!te pedep!it cu moartea, con%orm Legii.
4e!!a mpin!e cartea la o parte, ca i c"nd ar %i %ript-o.
- ;red c glumeti.
- 'i dreptate. 8lume!c, &i!e #ill !rind de pe !car i ateri&"nd n %a+a ei. Deci tu cre&i
tot ce !pun, nu-i aa1 Hi !e pare c !unt neo*inuit i demn de ncredere, !au eti genul nai1
n loc de r!pun!, 4e!!a !e ncrunt la el i porni prin ncpere !pre unul dintre pera&urile
de piatr din (urul unei %iride.
L!"ndu-!e pe o pern, de!c,i!e ;odexul i ncepu ! citea!c, ignor"ndu-l dinadin! pe
#ill, c,iar i c"nd ace!ta eni ! !e ae&e l"ng ea. n timp ce citea, i !im+i greutatea priirii.
Prima pagin din cartea ne%ilimilor pre&enta aceeai imagine pe care o &u!e de at"tea
ori pe tapi!eriile de pe coridoare= ngerul ridic"ndu-!e din lac, cu o !pad ntr-o m"n i o cup n
cealalt. 6u* ilu!tra+ie !cria= ngerul 7a&iel i :n!trumentele 9ortale.
- 'a a nceput totul, !pu!e #ill, e!el, ca i c"nd n-ar %i remarcat c ea l ignora. <
ra( de inocare aici, un pic de !"nge de nger dincolo, i gata re+eta de r&*oinici umani
inde!tructi*ili. @ag de !eam, n-o ! n+elegi niciodat totul citind o carte, dar e un nceput.
- 2u prea umani, mai mult ca ngerii r&*untori, &i!e 4e!!a ncet, ntorc"nd pagina.
3rau &eci de imagini cu ngeri c&"nd din cer, mprtiind pene aa cum !telele
c&toare mprtie !c"ntei. ?i mai multe imagini l n%+iau pe ngerul 7a&iel +in"nd o carte
de!c,i!, n ale crei pagini runele ardeau precum %ocul, ncon(urat de oameni ngenunc,ia+i, pe a
cror piele !e edeau pece+ile. :magini cu oameni ca cel pe care-l &u!e n comarul ei, %r oc,i
i cu *u&ele cu!ute) imagini cu "ntori de um*re n"rtind !*ii n %lcri, ca ngerii r&*oinici
care c&u!er din 7ai. 6e uit n !u!, !pre #ill.
- Deci i tu eti la %el, nu-i aa1 Pe (umtate nger1
#ill nu r!pun!e. 6e uita pe %erea!tr, printr-un oc,i de geam a%lat mai (o!. 4e!!a i
urmri priirea) %erea!tra ddea n!pre ceea ce pro*a*il era partea din %a+ a :n!titutului, cci !u*
ei !e ntindea o curte rotund, ncon(urat de &iduri. Printre *arele unei por+i nalte din %ier
!tr(uite de o arcad, 4e!!a &ri o por+iune din !trada a%lat dincolo, luminat !la* de lmpi cu
ga&. Pe arcada din %ier %or(at de dea!upra por+ii erau prin!e nite litere din %ier) priite de acolo,
erau !cri!e iner!, iar 4e!!a %cu oc,ii mari ca ! le de!ci%re&e.
- Puli! et um*ra !umu!. 3 un er! din $ora+iu. F6untem pul*ere i um*re.G Potriit, nu
cre&i1 &i!e #ill. 2-ai parte de ia+ lung dac uci&i demoni) de o*icei murim tineri, iar apoi
trupurile ne !unt ar!e> cenu din cenu, la propriu. n cele din urm, di!prem n ntunericul
i!toriei, %r mcar o n!emnare n paginile reunei cr+i mundane care ! amintea!c lumii c am
exi!tat c"nda.
4e!!a !e uit la el. 'ea acea n%+iare care i !e prea at"t de ciudat i %a!cinant
e!elia ce nu prea ! treac dincolo de !upra%a+a tr!turilor lui, ca i c"nd ar %i g!it c totul n
lume era i extrem de amu&ant, i extrem de tragic, n acelai timp. 6e ntre* ce anume l %cu!e
! %ie aa, cum de a(un!e!e ! g!ea!c ntunericul amu&ant, o calitate pe care n-o mai aea nici
un alt "ntor de um*re de acolo. Poate c o n+a!e de la prin+i dar care prin+i1
- Pe tine nu te ngri(orea& nimic niciodat1 !pu!e ea ncet. De exemplu %aptul c ceea ce
e acolo, a%ar, ar putea ptrunde i aici1
- 4e re%eri la demoni i alte lucruri de-a!tea neplcute1 ntre* #ill, dei 4e!!a nu era
!igur dac la aa cea !e re%eri!e, !au dac or*i!e de!pre relele din lume n general.
3l atin!e peretele cu m"na.
- 9ortarul din care !unt %cu+i pere+ii tia a %o!t ame!tecat cu !"nge de "ntori de
um*re. 4oate grin&ile !unt tiate din lemn de !coru. 4oate cuiele care prind grin&ile laolalt !unt
%cute din argint, %ier !au electrumP. ;ldirea e con!truit pe teren !%in+it, prote(at. 0a de la
intrare poate %i de!c,i! numai de cinea care po!ed !"nge de "ntor de um*re) altminteri,
rm"ne ncuiat pe ecie. Locul e!te o %ortrea+. Deci nu, nu m ngri(orea& nimic.
- Dar de ce ! locuieti ntr-o %ortrea+1 &"nd c o priete !urprin!, continu. n
mod eident, nu eti rud cu ;,arlotte i $enrE, ei !unt doar cu pu+in mai n "r!t dec"t tine, aa
c n-ar %i aut cum ! te adopte, i nu to+i copiii "ntorilor de um*re tre*uie ! locuia!c aici,
!au poate c mai !unt i al+ii n a%ar de tine i de .e!!amine>
- ?i .em, i aminti #ill.
- Da, dar> n+elegi ce reau ! !pun. De ce nu locuieti cu %amilia ta1
- 2iciunul dintre noi nu are prin+i. 'i lui .e!!amine au murit ntr-un incendiu, ai lui
.em> ei *ine, .em a enit cam de departe ! locuia!c aici, dup ce prin+ii lui au %o!t ucii de
nite demoni. Prin Legea Legm"ntului, ;onclaul e!te re!pon!a*il pentru copiii or%ani mai mici
de opt!pre&ece ani ai "ntorilor de um*re.
- Deci oi !unte+i o %amilie unii pentru al+ii.
- ;a ! %iu romantic, pre!upun c !u* acoperiul ace!tui :n!titut !untem> cu to+ii %ra+i.
?i tu la %el, domnioar 8raE, c,iar dac doar pentru o reme.
- n ca&ul ace!ta, !pu!e 4e!!a !im+ind c i !e nroe!c o*ra(ii, cred c a pre%era !-mi
!pui pe numele de *ote&, aa cum %aci cu domnioara Loelace.
#ill o prii !cruttor i in!i!tent, iar apoi &"m*i. <c,ii lui al*atri !e luminar odat cu
&"m*etul.
- 'tunci, i tu tre*uie ! procede&i la %el n ceea ce m priete, &i!e el. 4e!!a.
2u prea !e g"ndi!e la propriul ei nume p"n acum, dar c"nd l ro!ti el, i !e pru c l au&ea
pentru prima dat duritatea !unetului 4, m"ng"ierea du*lului 6, %elul cum parc !e termina ntr-
o oapt. l opti i ea pe-al lui, moale=
- #ill.
- Da1 oc,ii i !trluceau de e!elie.
;u un %el de groa&, 4e!!a i ddu !eama c i ro!ti!e numele pur i !implu de dragul de
a-l ro!ti) de %apt, nu aea nimic !-l ntre*e. 6pu!e repede=
- ;um ne+i ! lup+i aa ca tine1 6 de!ene&i !im*olurile alea magice i toate celelalte1
#ill &"m*i.
- 'm aut un tutore care ne n+a i ne a!igura i pregtirea %i&ic, mpreun cu
;,arlotte. 'cum a plecat n :dri!, iar ;,arlotte caut !-l nlocuia!c. 3a !e ocup ! ne ne+e
i!torie i lim*ile cla!ice.
- Deci ea e guernanta ta1
Pe c,ipul lui #ill !e citi un &"m*et rutcio!.
- 6e poate !pune i-aa. Dac a %i n locul tu, n-a numi-o pe ;,arlotte guernant,
dac rei ! rm"i ntreag. Dac te ui+i la ea, n-ai &ice, dar ;,arlotte a noa!tr c,iar !e pricepe !
%olo!ea!c o mul+ime de arme.
4e!!a clipi !urprin!.
- Doar nu rei ! &ici> c ;,arlotte lupt, nu1 2u aa ca $enrE.
- @a !igur c da. De ce n-ar %ace-o1
- Pentru c e %emeie, &i!e 4e!!a.
- ?i @oadicea era.
- ;ine1
- 'adar 7egina @oadicea, !t"nd m"ndr n tr!urica ei, Q n"rtind n m"n o !geat i
arunc"nd priiri ca de leoaic>G #ill !e ntrerup!e &"nd c 4e!!a nu n+elegea, i &"m*i.
2imic1 Dac ai %i %o!t engle&oaic, ai %i tiut. 'mintete-mi !-+i caut o carte de!pre ea. n %ine, a
%o!t o puternic regin r&*oinic. ;"nd n cele din urm a %o!t nin!, a pre%erat ! ng,it
otra dec"t ! !e la!e prin! de romani. ' %o!t mai cura(oa! dec"t orice *r*at. ;red c
;,arlotte e turnat dup acelai tipar, dar cuma mai !cund.
- Dar nu e c,iar at"t de priceput, nu-i aa1 'dic, %emeile nu prea au genul !ta de
!entimente.
- De!pre ce !entimente or*eti1
- Po%t de !"nge, pre!upun, &i!e 4e!!a dup o clip. Aerocitate. 6entimente de r&*oinic.
- 4e-am &ut m"nuind %ier!trul n ca!a 6urorilor ntunecate, !pu!e #ill. ?i dac-mi
aduc *ine aminte, !ecretul doamnei 'udleE con!ta de %apt, n %aptul c era o criminal.
- Deci ai citit-o/ r!pun!e 4e!!a neput"nd !-i a!cund nc"ntarea.
3l pru amu&at.
- Pre%er 4,e 4rail o% t,e 6erpent. 9ai mult aentur, mai pu+in dram ca!nic. 4otui,
niciuna nu e la %el de *un ca Piatra lunii. 'i citit ;ollin!1
- l ador pe #ilCie ;ollin!, !trig 4e!!a. ', 'rmadale/ ?i Aemeia n al*> 7"&i de
mine1
- 2u de tine, !pu!e #ill &"m*ind, mai mult datorit +ie. P"n acum n-am mai &ut pe
nimeni at"t de *ucuro! c"nd ine or*a de cr+i. Parc-ar %i diamante.
- Pi, !unt, nu1 Hie nu-+i place nimic mult de tot1 ?i ! nu !pui, Ficrele de !tridiiG !au
Fteni!ul pe iar*G !au cea carag,io!.
- Doamne, &i!e el mim"nd groa&a, parc m-ar cunoate de c"nd lumea.
- <ricine are cea %r de care nu poate tri. 2u te teme, o ! de!copr ce e acel cea
pentru tine.
:nten+iona!e ! or*ea!c pe un ton de!c,i!, dar, priindu-l, ncepu !-i tremure ocea. 6e
uita la ea cu o !iguran+ ciudat) oc,ii lui aeau nuan+ de al*a!tru-nc,i! ca i cati%eaua n care
era legat cartea pe care o +inea ea n m"n. i mut priirea !pre c,ipul ei, apoi !pre g"t, !pre
talie, i apoi din nou !pre %a+, unde rma!e mai mult timp a+intit a!upra gurii. 4e!!ei i *tea
inima puternic, ca i c"nd ar %i urcat n %ug !crile. 6im+ea o durere n piept, de parc i-ar %i %o!t
%oame !au !ete. Voia cea, dar nu tia ce>
- 3 t"r&iu, !pu!e #ill *ru!c, lu"ndu-i priirea de la ea. 'r cam %i ca&ul ! te conduc
napoi n camera ta.
- 3u>
4e!!a ru !-l contra&ic, dar n-aea nici un moti !-o %ac. #ill aea dreptate. 3ra t"r&iu,
prin panourile de !ticl ale %ere!trei !e edeau !telele c"t gmliile de ac. 6e ridic n picioare,
+in"nd !tr"n! la piept cartea, i ieir mpreun pe coridor.
- 6unt c"tea trucuri pe care tre*uie ! +i le !pun, ca ! ne+i drumul prin :n!titut, &i!e
el, tot %r ! o priea!c.
3ra cea ciudat de re&erat n atitudinea lui, cea inexi!tent p"n n urm cu c"tea clipe,
de parc 4e!!a %cu!e cea care-l o%en!a!e. Dar ce anume1
- ;um ! recunoti uile i cotiturile>
3l !e ntrerup!e, iar 4e!!a &u c enea cinea pe coridor !pre ei. 3ra 6op,ie, cu un co
de len(erie !u* *ra+. V&"ndu-i pe #ill i pe 4e!!a, !e opri, lu"nd o min !erioa!.
- 6op,ie/ tonul re&erat al lui #ill deeni acum glume+. 'i terminat de(a de %cut
ordine n camera mea1
- 'm terminat, r!pun!e 6op,ie %r !-i ntoarc &"m*etul. 3ra o cocin. 6per ca pe
iitor ! te a*+ii ! mai mprtii *uc+i de demoni mor+i prin ca!.
4e!!a rma!e cu gura c!cat. ;um de-i permitea 6op,ie !-i or*ea!c aa lui #ill1 3ra
!eritoare, iar el c,iar dac era mai t"nr dec"t ea era un gentleman.
?i totui, #ill pru ! n-o *age n !eam.
- 4"nr 6op,ie, ri!curile me!eriei.
- Domnul @ran5ell i domnul ;ar!tair! nu par ! ai* pro*leme n a-i cur+a g,etele,
&i!e 6op,ie, uit"ndu-!e ur"t c"nd la #ill, c"nd la 4e!!a. Poate c ar tre*ui ! le urme&i exemplul.
- Poate, &i!e #ill. Dar m-ndoie!c.
6op,ie !e ncrunt i porni din nou de-a lungul coridorului, ndrept"ndu-!e +an+o, ntr-o
atitudine i&i*il indignat.
4e!!a !e uit uimit !pre #ill.
- ;e-a %o!t a!ta1
#ill ridic uor din umeri.
- Lui 6op,ie i %ace plcere ! pretind c nu m place.
- ; nu te place1 4e urte/
n alte mpre(urri, !-ar %i putut ntre*a dac #ill i 6op,ie !e certa!er c"nda n trecut,
dar nimeni nu !e ceart cu !eritorii. Dac nu !unt mul+umi+i de ei, i concedia&.
- Pi> !-a nt"mplat cea ntre oi1
- 4e!!a, &i!e #ill cu o r*dare exagerat. '(unge/ 6unt unele lucruri pe care nu po+i
!pera ! le n+elegi.
Dac 4e!!a ura cea, ura ! i !e !pun c exi!tau lucruri pe care ea n-ar putea ! le
n+eleag. Pentru c e prea mic, pentru c e %at pentru o mie de motie care nu preau
niciodat ! ai* reo explica+ie plau&i*il. 6e !tr"m*, re%u&"nd ! !e dea *tut.
- 3i *ine, a!ta dac nu-mi !pui> dar apoi a %i neoit ! !pun c pare ! te ura!c
pentru un moti !erio!, ca i c"nd i-ai %i %cut cea ngro&itor.
#ill !e ntunec la %a+.
- ;re&i ce rei. <ricum nu tii nimic de!pre mine.
- ?tiu c nu-+i place ! dai r!pun!uri directe la ntre*ri. ?tiu c ai pro*a*il n (ur de
apte!pre&ece ani. ?tiu c-+i place 4ennE!on ai citat din el n ;a!a ntunecat, i nc o dat,
c,iar acum. ?tiu c eti or%an, ca i mine>
- 2-am !pu! niciodat c !unt or%an, &i!e #ill pe un ton neateptat de nerunat. ?i
ur!c poe&ia. Deci, dup c"te !e pare, c,iar nu tii nimic de!pre mine, nu-i aa1
'poi !e ntoar!e i plec.
;odexul "ntorului de um*re.
@"ntui, po!ac, un !ecol pe coridoarele identice, p"n ! recunoa!c, din nt"mplare, o
ruptur ntr-una dintre tapi!eriile al cror ir prea ne!%"rit i !-i dea !eama c ua de la
dormitorul ei tre*uia ! %ie una dintre cele aliniate pe ace!t coridor. Dup c"tea minute de
ncercri nereuite, nc,i!e ua n urma ei, mul+umit, i tra!e &orul. Dup ce !e !c,im* n
cma de noapte i !e *g n pat, de!c,i!e ;odexul "ntorului de um*re i ncepu ! citea!c.
2-o ! n+elegi niciodat totul citind o carte, !pu!e!e #ill, dar nu a!ta era pro*lema. 3l nu tia ce
n!emnau cr+ile pentru ea, %aptul c ace!tea erau !im*oluri ale aderului i ale !en!ului, c
acea!t carte (u!ti%ica exi!ten+a ei i a multor altora ca ea n lume. Hin"nd cartea n m"n, 4e!!a
!im+i c tot ce i !e nt"mpla!e n ultimele a!e !ptm"ni era real mai real dec"t %aptul c tri!e
acele momente.
4e!!a a%l din ;odex c to+i "ntorii de um*re de!cindeau dintr-un ar,ang,el pe nume
7a&iel, care le ddu!e celor dint"i dintre ei un olum numit ;artea 8ri, plin cu Flim*a 7aiuluiG
pece+ile runelor negre de pe pielea "ntorilor de um*re antrena+i, aa ca ;,arlotte i #ill.
Pece+ile le erau !cri(elite pe piele cu o unealt ca o peni+, numit !tel ciudatul o*iect
a!emntor unui toc pe care #ill l %olo!i!e, !u* oc,ii ei, pentru a de!ena pe ua ;a!ei ntunecate.
Pece+ile le a!igurau ne%ilimilor tot %elul de metode de protec+ie= indecare, putere i ite&
!upraomeneti, capacitatea de a edea noaptea, i c,iar le permitea ! !e a!cund de oc,ii
mundanilor cu a(utorul unor rune numite ilu&ii magice. Dar ace!tea nu erau un dar de care !
poat *ene%icia oricine. 6cri(elirea pece+ilor pe pielea unui locuitor din Lumea de .o! !au a unui
om !au a unui "ntor de um*re prea t"nr ori nepregtit core!pun&tor ar %i %o!t c,inuitor de
dureroa!, a"nd ca re&ultat ne*unia !au moartea.
Pece+ile nu erau !ingurul mod n care !e prote(au atunci c"nd mergeau la lupt, purtau
eminte din piele tare, %ermecat, numite co!tume de protec+ie. 3xi!tau !c,i+e cu oameni din
di%erite +ri m*rca+i n co!tume de lupt. 6pre !urpri&a ei, 4e!!a g!i i !c,i+e de %emei
m*rcate cmi lungi i pantaloni nu pantaloni *u%an+i, ca cei pe care i &u!e ridiculi&a+i n
&iare, ci pantaloni *r*teti adera+i. ntorc"nd pagina, ddu din cap, ntre*"ndu-!e dac
;,arlotte i .e!!amine c,iar purtau a!emenea !traie *i&are.
0rmtoarele pagini erau dedicate celorlalte daruri pe care le ddu!e 7a&iel primilor
"ntori de um*re o*iecte magice puternice numite :n!trumente 9ortale i o patrie= o mic
ntindere de pm"nt decupat din %o!tul 6%"nt :mperiu 7oman, !tr(uit de &iduri de aprare,
a!t%el nc"t mundanii ! nu poat intra. 6e numea :dri!.
De c"nd tot citea, %lacra lmpii !e micora!e, iar pleoapele i !e nc,ideau din ce n ce mai
de!. Locuitorii Lumii de .o!, citi ea, erau creaturi !upranaturale, precum &"nele, "rcolacii,
ampirii i magicienii. Vampirii i "rcolacii erau oameni in%e!ta+i cu *oala demonului. D"nele,
pe de alt parte, erau pe (umtate demoni i pe (umtate ngeri, i prin urmare po!edau at"t o mare
%rumu!e+e, c"t i o natur male%ic. Dar magicienii magicienii erau progeniturile directe ale
oamenilor i demonilor. 2u era de mirare c ;,arlotte o ntre*a!e dac am"ndoi prin+ii ei erau
oameni. 3rau, !e g"ndi ea, aa c nu !e poate ca eu ! %iu magician. 6la Domnului/ 6e uit
lung la ilu!tra+ia care n%+ia un *r*at nalt, cu o claie de pr, !t"nd n picioare n centrul unei
pentagrame de!enate cu cret pe o podea de piatr. 3l prea complet normal, cu excep+ia %aptului
c aea oc,ii cu pupile !u* %orm de %ante, ca ai unei pi!ici. n %iecare dintre col+urile
pentagramei ardea c"te o lum"nare. Alcrile preau ! !e unea!c, nce+o"ndu-!e, dar 4e!!a nu
mai edea prea clar, din cau&a o*o!elii. nc,i!e oc,ii i imediat ncepu ! i!e&e.
n i!, dan!a n nite "rte(uri de %um pe un coridor cu pere+ii acoperi+i de oglin&i, iar
%iecare oglind pe l"ng care trecea i arta un c,ip di%erit. 'u&ea o mu&ic minunat,
ptrun&toare. Prea ! in de undea de departe, i totui era pe!te tot. n %a+a ei mergea un
*r*at un *iat, de %apt, !uplu i %r *ar* -, dar, dei !im+ea c-l cunoate, nu-i edea nici %a+a
i nici nu-l recunotea. 'r %i putut ! %ie %ratele ei, !au #ill !au cinea complet !trin) l urm,
!trig"ndu-l, dar el di!pru pe coridor ca i c"nd ar %i %o!t du! de %um. 6unetul mu&icii deenea din
ce n ce mai inten!>
4e!!a !e tre&i g"%"ind, iar c"nd ru ! !e ridice, cartea i alunec din poal. Vi!ul
di!pru!e, dar mu&ica rm!e!e, inten!, i ptrun&toare, i dulce. 6e du!e !pre u i arunc o
priire pe coridor.
'colo, mu&ica era i mai puternic. De %apt, enea din ncperea a%lat de cealalt parte a
culoarului. 0a era uor ntrede!c,i!, iar notele preau ! curg prin de!c,i&tura uii ca apa
printr-un a! cu g"t ngu!t.
Pe u at"rna un ,alat ag+at de un c"rlig) 4e!!a i-l tra!e pe!te cmaa de noapte i iei pe
,ol. ;a n i!, traer! coridorul i atin!e ua cu m"na) acea!ta !e de!c,i!e. ncperea era
cu%undat n ntuneric, luminat doar de lun. V&u c !emna cu dormitorul ei, de i&ai) acelai
pat larg cu *aldac,in, aceeai mo*il ma!i de culoare nc,i!. Draperiile de la %erea!tra nalt
%u!e!er tra!e, i o lumin al*-argintie !e in%iltra n ncpere ca o ploaie de ace. Pe %undalul
luminii care !e !trecura pe %erea!tr !e &rea o !ilueti un *iat prea prea !la* pentru un adult
cu o ioar pe umr. i odi,nea *r*ia pe in!trument, iar arcuul !e mica nainte i napoi pe
!trune, !co+"nd nite !unete %ine i per%ecte, cum 4e!!a nu mai au&i!e p"n atunci.
@iatul +inea oc,ii nc,ii.
- #ill1 !pu!e el, %r ! de!c,id oc,ii i %r ! !e oprea!c din c"ntat. #ill, tu eti1
4e!!a nu-i r!pun!e. 2u ndr&nea ! or*ea!c, ! ntrerup mu&ica dar, ntr-o clip,
*iatul !e opri, l!"nd arcuul (o!, de!c,i&"nd oc,ii i ncrunt"ndu-!e.
- #ill> ncepu el, iar apoi, &"nd-o pe 4e!!a, de!c,i!e gura !urprin!.
- 2u eti #ill.
Pru curio!, dar deloc !uprat, n ciuda %aptului c 4e!!a ddu!e *u&na n dormitorul lui la
mie&ul nop+ii i l !urprin!e!e c"nt"nd la ioar. m*rcat n ,aine de noapte, !au n ceea ce 4e!!a
pre!upunea c erau ,ainele lui de noapte. Purta o perec,e de pantaloni largi i o cma %r
guler, iar dea!upra, un ,alat din mta!e neagr, legat cu un cordon. 'u!e!e dreptate. 3ra t"nr,
pro*a*il de aceeai "r!t cu #ill, iar impre!ia de tinere+e era !u*liniat de &elte+ea lui. 3ra
nalt, dar %oarte !uplu, iar de !u* cma !e &reau marginile ondulate ale de!enelor negre pe care
le &u!e mai dereme i pe pielea lui #ill i a lui ;,arlotte.
'cum tia cum le numeau ei= pece+i. ?i, datorit acelor !emne, tia i ce era el. 4ot un
ne%illim. De!cendentul oamenilor i al ngerilor. 2u era de mirare c n lumina lunii pielea lui
palid prea ! !trlucea!c la %el ca lampa-r(itoarei pe care o &u!e la #ill. Prul i era de
culoare argintiu-de!c,i!, la %el ca i oc,ii lui nguti.
- mi cer !cu&e, !pu!e ea, dreg"ndu-i ocea.
: !e pru c !unetul propriei oci r!una!e ngro&itor de a!pru i puternic n linitea
ncperii) ru ! *at n retragere.
- 3u> 2-am rut ! intru aici aa. 3!te> ;amera mea e i&ai i>
- 3 n regul, !pu!e el co*or"nd ioara de pe umr. 4u eti domnioara 8raE, nu-i aa1
Aata metamor%ic. #ill mi-a &i! c"te cea de!pre tine.
- ',, !pu!e 4e!!a.
- ',1 *iatul ridic din !pr"ncene. 2u pari prea nc"ntat c tiu cine eti.
- Pentru c mi !e pare c #ill e !uprat pe mine, explic 4e!!a. Deci orice +i-ar %i !pu!>
3l r"!e.
- #ill e !uprat pe toat lumea. 2u-i permit !-mi in%luen+e&e prerile.
;"nd *iatul !e ntoar!e ! pun ioara pe gardero*, alturi de arcu, !upra%a+a ei
lu!truit re%lect lumina lunii. ;"nd !e ntoar!e din nou ctre n, &"m*ea.
- 'r %i tre*uit ! m pre&int mai dereme, &i!e el. 2umele meu e .ame! ;ar!tair!. 4e rog
!-mi !pui .em, toat lumea mi !pune aa.
- <, tu eti .em. 2-ai enit la cin, i aminti 4e!!a. ;,arlotte a !pu! c eti *olna. 4e
!im+i mai *ine acum1
3l ridic din umeri.
- 'm %o!t o*o!it, a!ta-i tot.
- Pi, mi nc,ipui c tre*uie ! %ie o*o!itor ! %aci ceea ce %ace+i oi to+i pentru c
tocmai termina!e de citit ;odexul, 4e!!a era ner*dtoare ! pun ntre*ri de!pre "ntorii de
um*re. #ill &icea c tu ai enit de departe ca ! locuieti aici. 'i %o!t n :dri!1
3l !e mir.
- ?tii de!pre :dri!1
- 6au ai enit dintr-un alt :n!titut1 3xi!t n toate marile orae, nu-i aa1 ?i de ce la
Londra>
3l o ntrerup!e uimit.
- Pui cam multe ntre*ri, nu cre&i1
- Aratele meu a !pu! ntotdeauna c pcatul meu cel mai mare e curio&itatea.
- Dac or*im de!pre pcate, !ta nu e cel mai ru dintre ele, r!pun!e el ae&"ndu-!e pe
cu%rul de la picioarele patului i priind-o lung. Deci continu, ntrea*-m tot ce rei. <ricum
nu pot ! dorm, iar ntreruperile !unt *ineenite.
n mintea 4e!!ei r!un imediat ocea lui #ill. Prin+ii lui .em %u!e!er ucii de demoni.
Dar nu pot !-l ntre* de!pre a!ta, !e g"ndi ea. n !c,im*, &i!e=
- #ill mi-a !pu! c ii de %oarte departe. 0nde ai locuit nainte1
- 6,ang,ai, !pu!e .em. ?tii unde e1
- ;,ina, &i!e 4e!!a, oarecum indignat. 2u tie toat lumea c,e!tia a!ta1
.em r"n(i.
- 'i %i !urprin!.
- ;e %ceai n ;,ina1 ntre* 4e!!a, cu aderat intere!at. 2u prea-i putea imagina
locul de unde enea .em. ;"nd !e g"ndea la ;,ina, nu-i eneau n minte dec"t 9arco Polo i
ceaiul. : !e prea c e %oarte, %oarte departe, ca i c"nd .em eni!e de la captul lumii la e!t de
!oare i la e!t de lunR, cum ar %i &i! mtua $arriet.
- 9 g"ndeam c nu !e duce nimeni acolo, n a%ar de mi!ionari i de marinari.
- V"ntorii de um*re trie!c pretutindeni n lume. 9ama mea era c,ine&oaic) iar tatl
meu, *ritanic. 6-au cuno!cut la Londra i !-au mutat la 6,ang,ai c"nd lui i !-a o%erit %unc+ia de
conductor al :n!titutului de acolo.
4e!!a era uimit. Dac mama lui .em era c,ine&oaic, el era la %el, nu1 ?tia c exi!tau
emigran+i c,ine&i n 2e5 BorC cei mai mul+i lucrau la !pltorii !au indeau +igri rulate
manual, pe !trad. 2u &u!e niciodat reunul care ! !emene c"tui de pu+in cu .em, cu oc,ii i
prul lui ciudat de argintii. Poate din pricina %aptului c era "ntor de um*re1 2u-i putea
imagina cum !-l ntre*e ca ! nu par %oarte o*ra&nic.
Din %ericire, .em nu pru ! atepte ca ea ! continue coner!a+ia.
- :art-m c te ntre*, dar> prin+ii ti au murit, nu-i aa1
- #ill +i-a !pu! a!ta1
2-a %o!t neoie !-o %ac. 2oi, or%anii, n+m ! ne recunoatem unii pe al+ii. Dac-mi
dai oie ! te ntre*, erai %oarte mic atunci c"nd !-a nt"mplat1
- 'eam trei ani c"nd au murit, ntr-un accident de tr!ur. De-a*ia mi-i aminte!c. Doar
n mici %la!,uri miro!ul %umului de +igar, !au al par%umulul de liliac din roc,ia mamei. 9-a
cre!cut mtua mea. ?i pe %ratele meu, 2at,aniel. 9tua mea, totui>
'ici, !pre !urprinderea ei, !im+i un nod n g"t. i eni n minte o imagine ie a mtuii
$arriet, &c"nd n patul ngu!t de alam din dormitorul ei, cu oc,ii ar&"nd de %e*r. n ultimele
&ile, n-o mai recunotea pe 4e!!a i o !triga pe numele mamei ei, 3li&a*et,. 9tua $arriet
%u!e!e !ingura mam pe care 4e!!a o cuno!cu!e reodat. < +inu!e de m"na !u*+ire c"nd muri!e,
acolo, n ncperea unde eni!e i preotul. i aminti c !e g"ndi!e c a rm"ne cu aderat
!ingur.
- 3a a murit de cur"nd. ' %cut un !oi de %e*r pe neateptate. 2-a %o!t niciodat %oarte
puternic.
- mi pare ru ! aud a!ta, &i!e .em, i n ocea lui !e !im+ea !inceritate.
- ' %o!t ngro&itor, pentru c, la remea aceea, %ratele meu era de(a plecat. Pleca!e n
'nglia cu o lun nainte. 2e trimi!e!e p"n i cadouri, ceai de la Aortnum S 9a!on i *om*oane
de ciocolat. Dup aceea mtua !-a m*olnit i a murit, iar eu i-am !cri!, iar i iar, dar
!cri!orile mi !-au ntor! mereu. 3ram di!perat. ?i-apoi a !o!it *iletul. 0n *ilet pentru un apor
!pre 6out,ampton i un *ile+el, de la 2ate, n care !punea c aeam ! ne nt"lnim la docuri, c
tre*uia ! in ! locuie!c cu el la Londra, acum, c mtua muri!e. Dar cred c nu el a !cri!
*iletul la> adug 4e!!a i apoi !e opri, !im+ind cum o podide!c lacrimile, mi pare ru.
4rncne!c ntruna. 4u n-ai de ce ! au&i toate a!tea.
- ;e %el de om e %ratele tu1 ;um e el1
4e!!a l prii pe .em pu+in !urprin!. ;eilal+i o ntre*a!er ce %cu!e de a(un!e!e n
!itua+ia actual, dac tia unde l-ar %i putut +ine 6urorile ntunecate, dac aea aceeai putere ca i
ea. Dar nimeni n-o ntre*a!e reodat cum era el.
- 9tua o*inuia ! !pun c e un i!tor, &i!e ea. 4ria mereu cu g"ndurile lui. 2u-i
p!a niciodat cum erau lucrurile, ci numai cum aeau ! %ie, ntr-o *un &i, c"nd ar %i aut tot ce
i-ar %i dorit. ;"nd noi am %i aut tot ce ne-am %i dorit, !e corect ea. <*inuia ! (oace (ocuri de
noroc, pentru c, *nuie!c, nici nu !e g"ndea ! piard, a!ta nu %cea parte din i!urile lui.
- Vi!urile pot %i periculoa!e.
- 2u> nu, !cutur ea din cap. 2u am !pu! *ine. 3l a %o!t un %rate minunat. 3l>
;,arlotte aea dreptate) era mai uor !-+i reprimi lacrimile dac g!eai un o*iect a!upra
cruia !-+i %ixe&i priirea. 6e uit !truitor la m"inile lui .em. 'ce!tea erau !u*+iri i lungi, iar pe
do!ul m"inii aea i el acelai de!en ca i #ill, oc,iul de!c,i!. 'rt !pre el.
- ;e !cop are1
.em pru ! nu o*!ere c !c,im*a!e !u*iectul.
- 3 o pecete. ?tii ce !unt a!tea1 ntin!e m"na !pre ea, cu palma n (o!. 'cea!ta e!te
;lari&iunea. 2e limpe&ete Vederea. 2e a(ut ! edem Lumea de .o!.
i ntoar!e palma i-i !u%lec m"neca de la cma. De-a lungul nc,eieturii i pe partea
interioar a *ra+ului erau mai multe pecc+i, care !e pro%ilau %oarte negre pe pielea lui al*. Preau
! !e com*ine cu modelul enelor lui, ca i c"nd !"ngele ar %i cur! i prin pece+i.
- Pentru iu+eal, edere nocturn, putere angelic, pentru a indeca trupul, recit el. Dei
numele lor !unt mult mai complexe de-at"t i nu !unt n engle&.
- 4e dor1
- 9-au durut c"nd le-am cptat. 'cum, nu mai dor deloc, r!pun!e el trg"ndu-i napoi
m"neca i &"m*indu-i. 3i, ! nu-mi !pui c a!tea !unt toate ntre*rile pe care le ai.
<, am mai multe dec"t cre&i.
- De ce nu po+i ! dormi1
<*!er c l prin!e!e cu garda (o!) nainte ! nceap ! or*ea!c, o urm de e&itare i
!tr*tu c,ipul. Dar de ce ! e&ite1 !e g"ndi ea. 'r %i n!emnat ! mint, !au pur i !implu ! !e
e!c,ie&e, aa cum ar %i %cut #ill. Dar .em, !im+i ea, n-ar %i min+it.
- 'm i!e ur"te.
- ?i eu i!am, !pu!e ea. Vi!am mu&ica ta.
3l &"m*i.
- n ca&ul !ta, un comar1
- 2u. 3ra minunat. ;el mai %rumo! lucru pe care l-am au&it de c"nd am enit n oraul
!ta ori*il.
- Londra nu e ori*il, !pu!e .em pe un ton linitit. Pur i !implu tre*uie !-o cunoti. ntr-
o &i tre*uie ! ii cu mine prin Londra. Pot !-+i art pr+ile ei %rumoa!e, pe care le iu*e!c.
- 7idici o!anale %rumo!ului no!tru ora1 ntre* o oce delicat.
4e!!a !e ntoar!e i l &u pe #ill, re&emat de tocul uii. Lumina de pe coridorul din
!patele lui i contura cu auriu prul, care prea umed. Poalele paltonului de culoare nc,i! i
g,etele !ale negre erau murdare de noroi, ca i c"nd de-a*ia intra!e, iar o*ra(ii i erau roii. 2u
purta nimic pe cap, ca ntotdeauna.
- 4e tratm *ine aici, nu-i aa, .ame!1 9 ndoie!c c eu a aea acelai noroc n
6,ang,ai. 9ai !pune-mi o dat, te rog, cum ne numi+i acolo1
- Bang gui&i, !pu!e .em, care nu pru !urprin! de apari+ia neateptat a lui #ill.
FDiaoli !triniG.
- 'i au&it, 4e!!a1 6unt un diaol. ?i tu la %el.
#ill !e ndeprt de u i intr agale n camer. 6e arunc pe marginea patului,
de!c,eindu-i paltonul de care era prin! o cap %oarte elegant, *ordat cu mta!e al*a!tr.
- 'i prul ud, &i!e .em. 0nde ai %o!t1
- 'ici, acolo i pe!te tot.
#ill &"m*i. n ciuda gra+iei lui o*inuite, era cea n %elul n care !e mica roea+a din
o*ra(i i !trlucirea din oc,i>
- @eat cri+, nu-i aa1 !pu!e .em, pe un ton nu lip!it de a%ec+iune.
', g"ndi 4e!!a. 3 *eat. l &u!e pe %ratele ei !u* in%luen+a alcoolului de !u%iciente ori
nc"t ! poat recunoate !imptomele. ;uma, pe a!cun!, !e !im+i de&amgit.
.em r"n(i.
- 0nde-ai %o!t1 La Dragonul 'l*a!tru1 La 6irena1
- La 4aerna Diaolului, dac c,iar rei ! tii #ill o%t i !e re&em de unul dintre
!t"lpii patului. 'm aut alt%el de planuri pentru !eara a!ta. 6 m m*t tun i ! dau pe!te %emei
capricioa!e. Dar, ai, n-a %o!t ! %ie. 2ici n-apuca!em ! *eau al treilea pa,ar la taern, c am
%o!t aco!tat de o copil nc"nttoare care indea %lori i care mi-a cerut doi pennE pentru o
margaret. 9i !-a prut %oarte !cump, aa c am re%u&at. ;"nd i-am !pu! a!ta, %ata !-a deci! ! m
(e%uia!c.
- < %eti+1 6 te (e%uia!c1 !pu!e 4e!!a.
- De %apt, nu era deloc %eti+, dup cum !-a doedit, ci un pitic m*rcat ntr-o roc,ie, cu
nclina+ie !pre iolen+, cuno!cut !u* numele de 2igel ;el-cu-a!e-degete.
- ;e greeal de nceptor, &i!e .em.
- L-am prin! n timp ce ncerca !-i !trecoare m"na n *u&unarul meu, !pu!e #ill,
ge!ticul"nd din plin cu m"inile lui !u*+iri. 2-am putut ! la! lucrurile aa, de!igur. Lupta a
i&*ucnit imediat. 'anta(ul a %o!t de partea mea, p"n c"nd 2igel a !rit pe *ar i m-a loit din
!pate cu o can de gin.
- ', &i!e .em. De-aia ai prul umed.
- ' %o!t o lupt cin!tit, &i!e #ill. Dar proprietarul taernei n-a &ut lucrurile aa. 9-a
aruncat a%ar. 4imp de dou !ptm"ni nu mai pot ! calc pe-acolo.
- 9ai *ine pentru tine, !pu!e .em, %r compa!iune. 'a c m *ucur ! aud c e or*a,
ca ntotdeauna, de a%aceri. Pentru o clip am %o!t ngri(orat c ai %i putut ! te ntorci aca! mai
dereme, ca ! e&i dac m !imt mai *ine.
- Pari ! te !im+i %oarte *ine i %r mine. De %apt, d c ai %cut cunotin+ cu locatara
noa!tr, mi!terioa!a %at metamor%ic, !pu!e #ill, priind !pre 4e!!a de c"nd apru!e n cadrul
uii, era pentru prima dat c"nd pru !-i o*!ere pre&en+a. <*inuieti ! dai *u&na n
dormitoarele domnilor la mie&ul nop+ii1 Dac a %i tiut a!ta, a %i du! o campanie i mai a!idu
ca ! m a!igur c ;,arlotte +i permite ! rm"i aici.
- 2u n+eleg de ce te intere!ea& pe tine ce %ac eu, r!pun!e 4e!!a. 9ai ale! de c"nd m-ai
a*andonat pe coridor i m-ai l!at ! g!e!c !ingur drumul !pre camera mea.
- ?i n !c,im* ai g!it drumul !pre dormitorul lui .em1
- ' au&it ioara, explic .em. 3xer!am.
- n%iortoare !c"r+"ieli, nu-i aa1 o ntre* #ill pe 4e!!a. 2u tiu cum de pi!icile din
ecini n-o iau la goan de %iecare dat c"nd exer!ea& el.
- 9ie mi !-a prut %rumo!.
- '!ta pentru c exact aa a %o!t, ncuiin+ .em.
#ill art cu degetul, acu&ator, n!pre ei.
- V-a+i aliat mpotria mea. 'a a %i de-acum ncolo1 3u oi %i cel exclu!1
Dumne&eule, a tre*ui ! m mprietene!c cu .e!!amine.
- .e!!amine nu te poate !u%eri, !pu!e .em.
- 'tunci, cu $enrE.
- $enrE o !-+i dea %oc.
- 4,oma!, !uger #ill.
- 4,oma!, ncepu .em i !e ncooie, &guduit dintr-odat de un acce! de tu!e at"t de
puternic, nc"t alunec de pe cu%r, c&"nd n genunc,i.
Prea ocat pentru a !e mica, 4e!!a nu putu dec"t ! !e uite cum #ill a crui !tare de
*e+ie expan!i pru ! di!par ntr-o %rac+iune de !ecund !ri de pe pat i ngenunc,e l"ng
.em, pun"ndu-i o m"n pe umr.
- .ame!, !pu!e el ncet. 0nde e1
.em ridic o man ca !-l ndeprte&e. ;orpul %ragii i era !cuturat de gemete.
- 2u-mi tre*uie> 6unt *ine>
4ui din nou, i c"tea picturi mici de culoare roie !e mprtiar pe podea n %a+a lui.
6"nge.
#ill l !tr"n!e i mai tare de umr pe .em) 4e!!a &u cum i !e al*eau nc,eieturile.
- 0nde e1 0nde ai pu!-o1
.em %cu un !emn uor cu m"na !pre pat.
- Pe> icni el. Pe poli+> n cutie> cea din argint>
- < aduc eu, atunci, !pu!e #ill pe cel mai *l"nd ton cu putin+. 7m"i aici/
- ;a i c"nd m-a duce undea.
.em i ter!e gura cu do!ul m"inii) pe!te pecetea oc,iului de!c,i! aprur d"re de !"nge.
7idic"ndu-!e n picioare, #ill !e ntoar!e i o &u pe 4e!!a. Pentru o clip, pru pur i
!implu uimit, de parc ar %i uitat c era acolo.
- #ill> opti ea. Pot !>
- Vino cu mine/
Lu"nd-o de *ra+, #ill o condu!e, *l"nd, !pre ua de!c,i!. < mpin!e pe coridor,
po!t"ndu-!e n %a+a ei ca ! nu mai ad ce !e nt"mpla n camer.
- 2oapte *un, 4e!!a/
- Dar tuete cu !"nge, prote!t ea cu o oce !c&ut. Poate c ar tre*ui ! o c,em pe
;,arlotte>
- 2u/
#ill !e uit pe!te umr, apoi din nou la 4e!!a. 6e aplec !pre ea i-i pu!e o m"n pe umr.
3a !im+i ap!area %iecrui deget. 3rau !u%icient de aproape nc"t ! poat !im+i i miro!ul de aer
de noapte din pielea lui, miro!ul de metal, i de %um, i de cea+. 3ra cea ciudat n %elul n care
miro!ea, dar nu putea ! !pun exact ce anume.
#ill adug n oapt.
- 're leacuri. < ! i le dau eu. Dar nu e neoie ca ;,arlotte ! tie.
- Dar dac e *olna>
- 4e rog, 4e!!a n oc,ii al*atri ai lui #ill !e citea o rugminte in!i!tent. 'r %i mai
*ine dac n-ai !pune nimic n legtur cu trea*a a!ta.
;uma, 4e!!a i ddu !eama c n-ar %i putut ! !pun nu.
- 3u> *ine.
- 9ul+ume!c.
#ill ridic m"na de pe umrul ei i i atin!e o*ra&ul at"t de uor, nc"t aproape cre&u c
i imagina!e lucrul ace!ta. Prea uimit ca ! mai !pun cea, tcu, iar el nc,i!e ua. ;"nd au&i
&orul tra!, i ddu !eama de ce i !e pru!e cea ciudat la #ill c"nd !e apleca!e !pre ea. Dei
!pu!e!e c %u!e!e plecat toat noaptea la *ut, dei pretin!e!e c,iar c cinea i !pr!e!e o can cu
gin n cap, nu !e !im+i!e nici urm de miro! de alcool din!pre el.
2u reui ! adoarm din nou dec"t pe!te mult timp. 6ttea ntin! pe pat, trea&, cu
;odexul de!c,i! l"ng ea i cu ngerul mecanic ticindu-i la piept, priind modelele tra!ate pe
taan de lumina lmpii.
4e!!a !ttea n picioare, uit"ndu-!e la imaginea ei din oglinda de dea!upra me!ei de
toalet, n timp ce 6op,ie i nc,eia roc,ia la !pate. n lumina dimine+ii, care !e !trecura prin
%ere!trele nalte, arta %oarte palid, iar cearcnele de !u* oc,i erau %oarte eidente.
2u %u!e!e niciodat o per!oan care ! !e priea!c mult timp n oglind. ;"te o priire
rapid, pentru a edea dac prul i era aran(at i dac nu cuma aea pete pe ,aine. 'cum nu-i
mai putea lua oc,ii de la acea !iluet !u*+ire, cu c,ipul palid, din oglind. Prea ! !e clatine n
timp ce !e uita la ea, ca o re%lexie n ap, ca i*ra+iile care o cuprindeau nainte de 4ran!%ormare.
'cum, c purta!e alte c,ipuri, c &u!e cu al+i oc,i, cum ar mai %i putut reodat ! !pun care
c,ip era cu aderat al ei, c,iar dac ace!ta i %u!e!e dat la natere1 ;"nd !e 4ran!%orma napoi n
ea n!i, cum aea ! tie c nu exi!tau nite mici !c,im*ri n %iin+a ei, cea care !-o %ac ! nu
mai %ie cine era1 6au nu conta %oarte mult cum arta1 <are c,ipul ei nu era nimic mai mult dec"t
o ma!c de carne, ireleant pentru aderata ei %iin+1
< edea i pe 6op,ie re%lectat n oglind) %a+a ei era ntoar!, aa nc"t n oglind !e
edea o*ra&ul cu cicatrice. La lumina &ilei arta i mai ngro&itor. 3ra ca i cum ai %i priit o
pictur minunat !%"iat cu un cu+it. 4e!!a ardea de ner*dare !-o ntre*e ce !e nt"mpla!e, dar
tia c nu !e cdea. n !c,im*, i !pu!e=
- +i mul+ume!c %oarte mult c m a(u+i cu roc,ia.
- mi %ace plcere ! !ere!c, domnioar, r!pun!e 6op,ie pe un ton %r in%lexiuni.
- 'm rut numai ! ntre*> ncepu 4e!!a, iar 6op,ie ncremeni.
;rede c am de g"nd !-o ntre* de!pre %a+a ei, !e g"ndi ea. 6pu!e cu oce tare=
- Aelul n care i-ai or*it a!ear lui #ill, pe coridor>
6op,ie r"!e. 0n r"! !curt, dar aderat.
- 9i !e permite !-i or*e!c domnului $erondale oricum reau eu, oric"nd reau eu.
3!te una dintre condi+iile n care am %o!t anga(at.
- ;,arlotte te la! !-+i !ta*ileti propriile condi+ii1
- Pur i !implu nu poate oricine ! lucre&e la :n!titut, explic 6op,ie. 4re*uie ! ai
mcar pu+in Vedere. 'gat,a o are, la %el i 4,oma!. Doamna @ran5ell m-a acceptat de ndat ce
a a%lat c i eu am darul Vederii) &icea c a cutat mult reme o !lu(nic pentru domnioara
.e!!amine. 4otui, m-a aerti&at n legtur cu domnul $erondale, &ic"ndu-mi c cel mai pro*a*il
a %i o*ra&nic cu mine, i prea %amiliar. ' &i! c i eu pot !-i r!pund pe acelai ton, c nimeni n-
o ! !e !upere.
- ;inea tre*uia ! %ie o*ra&nic cu el. Pentru c el e de!tul de o*ra&nic cu toat lumea.
- De!igur c aa a g"ndit i doamna @ran5ell.
6op,ie i &"m*i 4e!!ei n oglind) era a*!olut nc"nttoare c"nd &"m*ea, !e g"ndi 4e!!a,
cu !au %r cicatrice.
- +i place de ;,arlotte, nu-i aa1 &i!e ea. ;,iar pare nemaipomenit de ama*il.
6op,ie ridic din umeri.
- n %o!ta ca! n care am lucrat, doamna 'tCin! aa !e numea mena(era o*inuia !
+in cont de toate lum"nrile pe care le %olo!eam, de %iecare *uc+ic de !pun pe care o aeam.
4re*uia ! %olo!im !punul p"n nu mai rm"nea dec"t o %r"m, nainte ! ne dea o alt *ucat.
Dar doamna @ran5ell mi d !pun ori de c"te ori reau.
6pu!e ace!t lucru ca i c"nd ar %i %o!t o mrturie %erm cu priire la caracterul lui
;,arlotte.
- Pre!upun c au o mul+ime de *ani aici, la :n!titut, &i!e 4e!!a, g"ndindu-!e la mo*ilierul
minunat i la grandoarea locului.
- Poate. Dar am re%cut de!tule roc,ii pentru doamna @ran5ell ca ! tiu c nu cumpr
altele noi.
4e!!a !e g"ndi la roc,ia al*a!tr pe care o purta!e .e!!amine n !eara precedent la cin.
- Dar domnioara Loelace1
- 3a are *anii ei, !pu!e 6op,ie pe un ton mi!terio!, plec"nd de l"ng 4e!!a. 8ata. 'cum
pute+i %i &ut.
4e!!a &"m*i.
- 9ul+ume!c, 6op,ie.
;"nd a(un!e n !u%ragerie, ceilal+i erau de(a n toiul micului de(un ;,arlotte, ntr-o
roc,ie cenuie, i ungea cu gem o %elie de p"ine pr(it) $enrE, pe (umtate a!cun! n !patele
unui &iar) iar .e!!amine ciugulea elegant dintr-un a! cu cereale. #ill aea n %ar%arie un morman
de ou cu unc i !cormonea prin ele cu ,rnicie, dei 4e!!a nu putu ! !e a*+in ! nu remarce
c era cea neo*inuit pentru cinea care pretindea c %u!e!e toat noaptea la *ut.
- 4ocmai or*eam de!pre tine, i &i!e .e!!amine n timp ce !e ae&a, i i mpin!e un co
din argint, cu p"ine pr(it. P"ine pr(it1
7idic"ndu-i %urculi+a, 4e!!a !e uit de (ur mpre(urul me!ei, ner*dtoare.
- ;um rm"ne cu mine1
- ;e ! %acem cu tine, de!igur. ;ei din Lumea de .o! nu pot locui la ne!%"rit n :n!titut,
&i!e #ill. 3u &ic ! o indem +iganilor de pe $amp!tead $eat,, adug el, ntorc"ndu-!e !pre
;,arlotte. 'm au&it c ei cumpr %emei !la*e, i m"r+oage.
- #ill, termin/
- ;,arlotte i ridic priirea din %ar%urie, 3 ridicol.
#ill !e re&em de !ptarul !caunului.
- 'i dreptate. 2-ar cumpra-o niciodat. Prea !%ri(it.
- '(unge, !pu!e ;,arlotte. Domnioara 8raE a rm"ne aici. Dac nu pentru alt moti,
atunci mcar pentru c !untem n mi(locul unei ine!tiga+ii, iar pre&en+a ei e!te nece!ar. 'm
tran!mi! de(a un me!a( ctre ;oncla, le-am !pu! c o +inem aici p"n c"nd !e elucidea&
c,e!tiunea a!ta legat de clu*ul Pandemonium, iar %ratele ei e!te g!it. $enrE, nu e corect aa1
- @a da, &i!e $enrE pun"nd &iarul (o!. ;,e!tioara a!ta cu Pandemonium e o prioritate de
prim rang. '*!olut.
- '+i %ace mai *ine !-i !pune+i i lui @enedict Lig,t5ood, &i!e #ill. ?ti+i cum e el.
;,arlotte pli uor, iar 4e!!a !e ntre* cine ar %i putut ! %ie @enedict Lig,t5ood.
- #ill, a rea ca a!t&i ! mergi din nou la ca!a 6urorilor ntunecate. 'cum e pr!it,
dar mai merit o ultim cercetare. ?i reau !-l iei i pe .em cu tine>
'u&ind ace!tea, e!elia de pe c,ipul lui #ill di!pru.
- 6e !imte !u%icient de *ine1
- 6e !imte de!tul de *ine.
Vocea nu era a lui ;,arlotte. 3ra a lui .em intra!e n ncpere n linite i !ttea n
picioare l"ng *u%et, cu *ra+ele ncruciate la piept. 2u mai era la %el de palid ca n noaptea
precedent, iar (iletca roie pe care o purta i aducea pu+in culoare i n o*ra(i.
- De %apt, e gata c"nd !unte+i i oi.
- 'r tre*ui ! iei micul de(un mai nt"i, !pu!e ;,arlotte, gri(ulie, mping"ndu-i platoul cu
unc.
.em !e ae& i i &"m*i 4e!!ei.
- ', .em, d"n!a e!te domnioara 8raE. 3>
- 'm %cut cunotin+, !pu!e .em linitit, iar 4e!!a !im+i c !e nroete uor la %a+.
2u !e putu a*+ine ! nu-l priea!c %ix n timp ce lua o *ucat de p"ine i o ungea cu unt.
Prea greu de imaginat ca cinea cu o n%+iare at"t de dia%an ! mn"nce p"ine pr(it.
;,arlotte prea ncurcat.
- V-a+i cuno!cut1
- 'm nt"lnit-o pe 4e!!a pe coridor noaptea trecut i m-am pre&entat. ;red c e po!i*il
!-o %i !periat pu+in.
Priirea lui o nt"lni pe a 4e!!ei, de cealalt parte a me!ei. <c,ii i argintii !c"nteiau
e!el.
;,arlotte ridic din umeri.
- Aoarte *ine, atunci. ' rea ! mergi i tu cu #ill. ntre timp, domnioar 8raE,
a!t&i>
- 6pune-mi 4e!!a, &i!e ea. ' pre%era ca toat lumea !-mi !pun la %el.
- @ine, 4e!!a, &i!e ;,arlotte &"m*ind uor. $enrE i cu mine i om %ace o i&it
domnului 'xel 9ortmain, patronul %ratelui tu, ! edem dac el !au reunul dintre anga(a+ii lui
au reo in%orma+ie legat de locul unde !-ar putea a%la %ratele tu.
- +i mul+ume!c.
4e!!a era !urprin!. 6pu!e!er c aeau !-l caute pe %ratele ei, i c,iar o %ceau. 2u !e
atepta!e la a!ta.
- 'm au&it de 'xel 9ortmain, &i!e .em. 3 un taipanT, unul dintre marii oameni de
a%aceri din 6,ang,ai. Airma lui a aut *irouri n @undU.
- Da, !pu!e ;,arlotte, &iarele !u!+in c a %cut aere din importurile de mta!e i ceai.
- $mm, !pu!e .em ncet, dar era cea !trident n ocea lui. ' %cut aere din opiu. La %el
ca toat lumea. ;umpr"nd opiu din :ndia, trimi+"ndu-l pe mare, ctre ;anton, i !c,im*"ndu-l pe
alte mr%uri.
- Dar nc nu nclca legea, .ame! ;,arlotte mpin!e &iarul pe!te ma!, !pre
.e!!amine. ntre timp, .e!!ie, poate c tu i cu 4e!!a a+i putea ! parcurge+i &iarul i ! nota+i orice
ar putea %i de %olo! ine!tiga+iei !au ar merita o priire mai atent>
.e!!amine !e %eri de &iar ca i cum ar %i %o!t un arpe.
- < doamn nu citete &iarul. Poate doar paginile mondene !au tirile legate de teatru.
2u mi&eria a!ta.
- Dar tu nu eti o doamn, .e!!amine> &i!e ;,arlotte.
- Vai de mine/ &i!e #ill. '!emenea aderuri crude, diminea+a dereme, nu %ac *ine la
dige!tie.
- Vreau ! !pun, &i!e ;,arlotte corect"ndu-!e, c tu eti n primul r"nd un "ntor de
um*re, i apoi o doamn.
- Vor*ete n numele tu, &i!e .e!!amine, mping"nd !caunul n !pate i cu o*ra(ii
colora+i *ru!c ntr-o nuan+ alarmant de rou. ?tii, &i!e ea, nu m-a %i ateptat ! o*!eri, dar pare
limpede c 4e!!a nu are de m*rcat dec"t roc,ia aia roie, ngro&itoare, a mea, care nu i !e
potriete. 2ici mie nu mi !e mai potriete, iar ea e mai nalt dec"t mine.
- 2-ar putea 6op,ie> !pu!e ;,arlotte ncet.
- < roc,ie poate %i !tr"mtat. Dar e cu totul altcea ! o %aci de dou ori mai mare dec"t
a %o!t. Du, ;,arlotte, pu%ni .e!!amine, exa!perat. ;red c ar tre*ui ! m lai !-o duc pe *iata
4e!!a n ora ca !-i cumpr cea ,aine noi. 'ltminteri, prima dat c"nd o ! in!pire mai ad"nc,
roc,ia o ! crape.
#ill pru intere!at.
- ;red c ar tre*ui ! ncerce c,e!tia a!ta acum i ! edem ce !e nt"mpl.
- ',, &i!e 4e!!a, con%u&.
De ce !e purta .e!!amine *ru!c aa de ama*il cu ea, c"nd cu numai o &i n urm %u!e!e
at"t de +"%noa!1
- 2u, c,iar nu tre*uie>
- @a da, !pu!e .e!!amine, pe un ton %erm.
;,arlotte ddu din cap.
- .e!!amine, at"ta timp c"t locuieti n :n!titut, eti una dintre noi i tre*uie !
contri*ui>
- 4u eti cea care in!i!t c tre*uie !-i primim pe locuitorii Lumii de .o! care au
pro*leme, !-i ,rnim i !-i adpo!tim, &i!e .e!!amine. 6unt aproape conin! c a!ta include i
m*rcmintea. Deci e&i, contri*ui i eu, la c,eltuielile de ntre+inere a 4e!!ei.
$enrE !e aplec pe!te ma! ctre !o+ia lui.
- 9ai *ine ai l!a-o ! %ac ce rea, o !%tui el. +i aduci aminte c"nd ai ncercat ultima
dat !-o o*ligi ! !orte&e pumnalele n ncperea armelor, iar ea le-a %olo!it ca ! taie toat
len(eria1
- 'eam neoie de len(erie nou, &i!e .e!!amine, impa!i*il.
- ',, *ine, %ie/ !e r!ti ;,arlotte. 6incer, uneori m aduce+i la di!perare cu to+ii.
- 3u ce-am %cut1 ntre* .em. 3u de-a*ia am !o!it.
;,arlotte i cu%und %a+a n palme. n timp ce $enrE o *tu pe umr i i opti cea ca !-o
linitea!c, #ill !e aplec !pre .em, prin %a+a 4e!!ei, ignor"nd-o complet.
- 2-ar tre*ui ! plecm acum1
- 6-mi termin ceaiul mai nt"i, &i!e .em. n orice ca&, nu n+eleg de ce te gr*eti. 2-ai
!pu! c locul n-a mai %o!t %olo!it de mult drept *ordel1
- Vreau ! m ntorc nainte ! !e ntunece, &i!e #ill.
6ttea aplecat aproape n poala 4e!!ei, iar ea i !im+ea ag miro!ul pielii i un i& de metal
care prea ! i !e %i ntiprit n pr i pe piele.
- n !eara a!ta am o mi!iune n 6o,o, cu o per!oan atracti.
- Dumne&eule, &i!e 4e!!a n cea%a lui. Dac o ! continui ! te nt"lneti cu 2igel ;el-
cu-a!e-degete, o ! !e atepte !-l ceri n c!torie.
.em !e nec cu ceaiul.
Diua petrecut cu .e!!amine ncepu la %el de pro!t cum !e atepta!e 4e!!a.
4ra%icul era ngro&itor. <ric"t de aglomerat ar %i %o!t 2e5 BorCul, nimic nu !e compara cu
aglomera+ia de nede!cri! de pe 6trand, din mi(locul &ilei. 4r!urile rulau una l"ng alta laolalt cu
crucioarele "n&torilor am*ulan+i pline oc,i cu %ructe i legume) %emei cu aluri i duc"nd
couri largi pline de %lori co*orau i urcau pe trotuare, ncerc"nd ! atrag aten+ia oamenilor din
tr!urile n mer!) iar ca*rioletele !e opreau n mi(locul tra%icului, a!t%el nc"t conductorii lor !
poat !triga unii la al+ii pe geam. 'ce!t &gomot !e aduga la ngro&itoarea &ar de(a exi!tent
"n&torii de ng,e+at !trig"nd F$oCeE-poCeE, un pennE cupaG, *ie+ii care indeau &iare, +ip"nd
n gura mare titlurile &ilei, i, undea, c"ntecul unei %lanete. 4e!!a !e ntre*a cum de nu !ur&i!er
to+i cei care locuiau i munceau n Londra.
n timp ce priea pe %erea!tr, o %emeie n "r!t, duc"nd o cuc mare din metal plin cu
p!ri colorate care !e &*teau, !e apropie de tr!ura lor. Aemeia i ntoar!e capul, iar 4e!!a &u
c aea pielea la %el de erde ca penele papagalului, oc,ii mari i negri ca ai unei p!ri, iar parul,
o grmad de pene multicolore. 4re!ri, iar .e!!amine, urmrindu-i priirea, !e ncrunt.
- 4rage perdelele, &i!e ea. 'a, n-o ! mai intre pra%. ?i, ntin&"ndu-!e pe!te 4e!!a,
.e!!amine c,iar tra!e perdelele.
4e!!a !e uit la ea. 9icu+a gur a lui .e!!amine !e !tr"n!e!e pung.
- 'i &ut> &i!e 4e!!a.
- 2u, r!pun!e .e!!amine, arunc"ndu-i o priire FucigtoareG, ca cele de!pre care citea
ea n romane.
4e!!a !e uit repede n alt parte.
Lucrurile nu !e m*unt+ir nici c"nd a(un!er, n !%"rit, n cartierul modei, #e!t 3nd.
L!"ndu-l pe 4,oma! ! atepte r*dtor la tr!ur, .e!!amine o trgea pe 4e!!a prin !aloanele de
croitorie, priind model dup model, atept"nd n picioare ca cea mai drgu+ dintre "n&toare
! le pre&inte. < doamn aderat n-ar %i permi! ca o roc,ie care %u!e!e purtat de o !trin !-i
ating pielea. n %iecare maga&in, ea i ddea dier!e nume i poeti %al!e) n %iecare maga&in,
proprietarii preau nc"nta+i de n%+iarea i de eidenta ei *og+ie i nu tiau cum ! o !erea!c
mai repede. 4e!!a, pe care lumea de o*icei o ignora, !e %uria n c"te un col+, pe (umtate moart
de plicti!eal.
ntr-un !alon, po&"nd n t"nr du, .e!!amine c,iar examin modelul unei roc,ii de
doliu, neagr, din crep i dantel. 4e!!a !e g"ndi c i-ar %i pu! %oarte *ine n eiden+ tenul ei
*lond palid.
- 'cea!ta -ar eni a*!olut minunat, i ar %i impo!i*il ! nu reui+i ! nc,eia+i o nou
c!torie aanta(oa!, !pu!e croitorea!a %c"ndu-i con!pirati cu oc,iul. De %apt, ti+i cum numim
ace!t model1 F' doua capcanG.
.e!!amine c,icoti, croitorea!a &"m*i larg, iar 4e!!ei i trecu prin minte c ar putea !
alerge n !trad i ! !e arunce !u* o tr!ur de pia+. ;a i c"nd i-ar %i o*!erat plicti!eala,
.e!!amine o prii cu un &"m*et conde!cendent.
- De a!emenea, caut c"tea roc,ii pentru erioara mea din 'merica, &i!e ea. $ainele de
acolo !unt pur i !implu ori*ile. 3 !la* *+, ceea ce nu o a(ut, dar !unt !igur c pute+i ! %ace+i
cea pentru ea.
;roitorea!a clipi ca i c"nd a*ia atunci o o*!era pe 4e!!a, i pro*a*il c aa i era.
- '+i dori ! alege+i un model, doamn1
V"rte(ul care urm %u ca o reela+ie pentru 4e!!a. n 2e5 BorC, mtua ei i cumpra!e
,aine co!tume de gata care tre*ui!er modi%icate ca ! i !e potriea!c, i ntotdeauna din
materiale ie%tine n nuan+e plicticoa!e de cenuiu-nc,i! !au de *leumarin. 2u tiu!e niciodat
p"n atunci, aa cum tia acum, c al*a!trul era o culoare care i !e potriea i-i !cotea n eiden+
oc,ii al*atri-cenuii, !au c ar %i tre*uit ! poarte tranda%iriu, ca ! dea pu+in culoare o*ra(ilor.
n timp ce i !e luau m!urile, n paralel cu o di!cu+ie nucitoare de!pre roc,ii de prin+e!, cor!ete
i un anume domn ;,arle! #ort,, 4e!!a !ttea n picioare, priindu-i c,ipul n oglind i
atept"ndu-!e oarecum ca tr!turile ! nceap !-i alunece i ! !e !c,im*e, ! capete alte
%orme. Dar rma!e ea n!i, iar la !%"rit aea patru noi roc,ii pe comand, care urmau ! %ie
lirate pe parcur!ul !ptm"nii una ro&, una gal*en, una n dungi al* cu al*a!tru cu na!turi de
o! i una din mta!e auriu cu negru -, precum i dou (ac,ete, una cu manete din tul !cump,
*rodat cu mrgele.
- ;red c !-ar putea ! ar+i c,iar drgu+ n acea!t ultim +inut, &i!e .e!!amine n timp
ce urcau napoi n tr!ur. 3 uimitor ce poate ! %ac moda.
4e!!a numr n g"nd p"n la &ece nainte !-i r!pund.
- 6unt %oarte recuno!ctoare pentru toate, .e!!amine. 'cum ne ntoarcem la :n!titut1
La u&ul ace!tor cuinte, !trlucirea de pe c,ipul lui .e!!amine di!pru. ;,iar urte locul
la, !e g"ndi 4e!!a, mai con%u& ca niciodat. ;e era at"t de ngro&itor n legtur cu :n!titutul1
De!igur c n!ui !copul pentru care exi!ta era !u%icient de ciudat, dar .e!!amine tre*uia ! !e %i
o*inuit cu ideea p"n acum. ?i ea era o "ntoare de um*re, ca i ceilal+i.
- 3 o &i aa de %rumoa!, &i!e .e!!amine, i n-ai &ut mare lucru din Londra. ;red c o
plim*are n $Ede ParC e *ineenit. ?i dup aceea am putea ! mergem la 8unt,erI! i !-l
rugm pe 4,oma! ! ne ia c"te o ng,e+at/
4e!!a !e uit pe %erea!tr. ;erul era nnorat i cenuiu, traer!at de c"tea dungi de
al*a!tru, acolo unde norii !e r&le+eau. La 2e5 BorC, o a!t%el de &i n-ar %i %o!t n nici un ca&
con!iderat %rumoa!, dar Londra prea ! ai* !tandarde di%erite pentru reme. n plu!, i era
datoare lui .e!!amine i n mod clar, ace!ta era ultimul lucru din lume pe care ea ar %i rut !-l
%ac, ! !e ntoarc aca!.
- 'dor parcurile, &i!e 4e!!a.
.e!!amine aproape c &"m*i.
- 2u i-ai !pu! domnioarei 8raE de!pre ro+ile din+ate, &i!e $enrE.
;,arlotte i ridic priirea din noti+ele ei i o%t. 'u!e!e ntotdeauna o pro*lem cu
%aptul c, dei ceru!e de mai multe ori nc una, ;onclaul nu permitea :n!titutului ! ai* dec"t o
!ingur tr!ur. 3ra %rumoa! o tr!ur de pia+ -, iar 4,oma! era un *ir(ar excelent. Dar a!ta
n!emna c, atunci c"nd "ntorii de um*re de la :n!titut plecau !eparat, cum !e nt"mpla a!t&i,
;,arlotte tre*uia ! mprumute o tr!ur de la @enedict Lig,t5ood, care nu era nici pe departe
%aoritul ei. ?i !ingura tr!ur pe care el era di!pu! ! i-o mprumute era mic i deloc
con%orta*il. @ietul $enrE, care era at"t de nalt, !e loea la cap de acoperiul !cund.
- 2u, !pu!e ea. @iata %at, prea i-aa de!tul de &pcit. 2-am putut !-i !pun c
di!po&itiele mecanice pe care le-am g!it n pini+ au %o!t %a*ricate de compania care-l
anga(a!e pe %ratele ei. 3 at"t de ngri(orat pentru el/ 2u cred c-ar %i !uportat ideea.
- Poate c nu n!eamn nimic, drag, i aminti $enrE. 9ortmain and ;ompanE %a*ric
cea mai mare parte din mainriile utili&ate n 'nglia. 9ortmain e un aderat geniu. 6i!temul lui
patentat pentru producerea rulmen+ilor>
- Da, da ;,arlotte ncerc !-i a!cund ner*darea din oce. ?i poate c ar %i tre*uit
!-i !punem. Dar am con!iderat c e mai *ine ! or*im mai nt"i cu domnul 9ortmain i !
adunm c"t mai multe preri. 'i dreptate. 6-ar putea ca el ! nu tie nimic i ! nu prea ai* de-a
%ace una cu cealalt. Dar, $enrE, ar %i totui o coinciden+. ?i nu-mi prea plac coinciden+ele.
Prii din nou la noti+ele de!pre 'xel 9ortmain. 3l era !ingurul i pro*a*il, dei noti+ele
nu men+ionau, ilegitimul %iu al doctorului $olling5ort, 9ortmain, care, n numai c"+ia ani, !e
ridica!e de la po&i+ia mode!t de c,irurg pe un a! care %cea comer+ n ;,ina la aceea de
negu!tor *ogat, cumpr"nd i "n&"nd condimente i &a,r, mta!e i ceai, i nu !e men+iona,
dar ;,arlotte era de acord cu .em a!upra c,e!tiunii pro*a*il opiu. ;"nd doctorul 9ortmain
muri!e, %iul !u, 'xel, la numai dou&eci de ani, moteni!e aerea ace!tuia, pe care o ine!ti!e
imediat n con!truirea unei %lote de a!e mai rapide i mai aerodinamice dec"t toate celelalte care
*r&dau mrile. n &ece ani, t"nrul 9ortmain du*la!e, apoi nmul+i!e de patru ori au+iile tatlui
!u.
n ultimii ani !e retr!e!e din 6,ang,ai la Londra, i "ndu!e a!ele comerciale, i
%olo!i!e *anii pentru a con!trui o mare companie care producea di!po&itiele mecanice nece!are
la %a*ricarea cea!ornicelor, de la cea!uri de *u&unar la pendule. 3ra un om %oarte n!trit.
4r!ura tra!e n %a+a unui ir de ca!e al*e cu tera! i cu %ere!tre nalte care ddeau !pre
!cuar. $enrE !coa!e capul pe geam i citi numrul de pe o plcu+ din alam %ixat pe !t"lpul unei
por+i.
- 'ici tre*uie ! %ie, !pu!e el d"nd ! de!c,id portiera tr!urii.
- $enrE, &i!e ;,arlotte, pun"ndu-i o m"n pe *ra+. $enrE, in!i!t !-+i aminteti ce am
or*it de diminea+, da1
3l &"m*i tri!t.
- < !-mi dau !ilin+a ! nu te !t"n(ene!c !au ! te ncurc n timpul ine!tiga+iei. 6incer,
uneori m ntre* de ce m iei cu tine n a!emenea mi!iuni. ?tii c !unt un ntru c"nd ine or*a
de oameni.
- 2u eti un ntru, $enrE, &i!e ;,arlotte cu *l"nde+e.
i atin!e %a+a cu m"na, l m"ng"ie i i ddu prul pe !pate, ca !-l linitea!c. Dar !e
a*+inu. ?tia %u!e!e !%tuit de multe ori c nu tre*uie ! %or+e&e nota cu $enrE, cu a%ec+iunea
pe care el pro*a*il n-o oia.
L!"nd tr!ura n gri(a *ir(arului %amiliei Lig,t5ood, urcar !crile i !unar la u) le
de!c,i!e un lac,eu n lirea *leumarin i cu o expre!ie a!pr.
- @un diminea+a, !pu!e el *ru!c. Pot ! ndr&ne!c ! ntre* care e!te trea*a
dumneaoa!tr aici1
;,arlotte prii pie&i !pre $enrE, care !e uita i!tor pe!te umrul lac,eului. :ndi%erent la
ce !e g"ndea ro+i din+ate, angrena(e i di!po&itie, %r ndoial -, cu !iguran+ nu aea legtur
cu !itua+ia de %a+. <%t"nd, ea !pu!e=
- 3u !unt doamna 8raE, iar d"n!ul e!te !o+ul meu, domnul $enrE 8raE. 6untem n
cutarea unui r de-al no!tru un t"nr pe nume 2at,aniel 8raE. 2-am mai primit eti de la el
de aproape a!e !ptm"ni. 3l e!te, !au era, unul dintre anga(a+ii domnului 9ortmain>
Pentru o clip dei totul ar %i putut %i doar n imagina+ia ei cre&u c ede cea, o urm
de !t"n(eneal n oc,ii lac,eului.
- Domnul 9ortmain de+ine o companie de!tul de mare. 2u pute+i atepta ! tie unde
locuie!c to+i cei care lucrea& pentru el. 'r %i impo!i*il. Poate c ar tre*ui ! ntre*a+i la poli+ie.
;,arlotte %cu oc,ii mari. nainte ! plece de la :n!titut, i tra!a!e pe partea interioar a
*ra+elor runele per!ua!iunii. 7areori !e g!eau mundani care ! %ie complet in!en!i*ili la in%luen+a
ace!tora.
- 'm ntre*at, dar !e pare c ei nu progre!ea& deloc n legtur cu ace!t ca&. Vede+i
dumneaoa!tr, e ngro&itor, i !untem aa de ngri(ora+i n legtur cu 2ate/ Dac-am putea !
or*im o clip cu domnul 9ortmain>
V&"nd c lac,eul ncuiin+ea& din cap, ;,arlotte !e relax.
- l oi anun+a pe domnul 9ortmain de!pre i&ita dumneaoa!tr, &i!e el, d"ndu-!e
napoi pentru a le permite ! intre. V rog ! atepta+i n e!ti*ul.
Prea uimit, ca i c"nd l-ar %i !urprin! c,iar i pe el c ncuiin+a!e.
De!c,i!e ua larg, iar ;,arlotte i $enrE l urmar. Dei lac,eul nu-i o%eri lui ;,arlotte
nici un !caun o lip! de polite+e pe care ea o pu!e pe !eama !trii de con%u&ie create de runele
per!ua!iunii -, lu, totui, ,aina i plria lui $enrE, i mantia lui ;,arlotte, iar apoi i l! !inguri
pe cei doi, care !e uitau curioi n (ur.
ncperea era nalt, dar %r ornamente. Lip!eau, de a!emenea, pei!a(ele pa!torale la care
te-ai %i ateptat, i portretele de %amilie. n !c,im*, din taan at"rnau nite *uc+i de mta!e pe
care erau pictate caractere c,ine&eti aductoare de noroc) un platou indian din argint lucrat
manual, re&emat ntr-un col+) iar pe pere+i, nite !c,i+e n peni+ ale unor puncte de atrac+ie
%aimoa!e. ;,arlotte recuno!cu muntele Viliman(aro, piramidele egiptene, 4a( 9a,alul, i o
por+iune din 9arele Did ;,ine&e!c. 9ortmain era n mod cert un om care cltori!e mult i care
!e m"ndrea cu ace!t lucru.
;,arlotte !e ntoar!e i !e uit la $enrE, r"nd ! ad dac remarca aceleai lucruri, dar
el priea n gol !pre !cri, cu%undat din nou n g"nduri) nu mai au timp ! !pun nimic, pentru c
lac,eul apru din nou, cu un &"m*et plcut pe c,ip.
- Po%ti+i, rog, pe aici.
$enrE i ;,arlotte l urmar p"n la captul coridorului, unde le de!c,i!e o u din !te(ar
lu!truit i-i po%ti ! intre naintea lui. '(un!er ntr-un *irou mare, cu %ere!tre largi care ddeau
!pre !cuar. Draperiile de culoare erde-nc,i! erau tra!e, pentru a l!a lumina ! ptrund, iar prin
oc,iurile de !ticl ;,arlotte edea tr!ura lor mprumutat, atept"ndu-i l"ng trotuar calul
m"nca cea dintr-o trai!t, iar *ir(arul !ttea pe capr citind un &iar. Pe partea cealalt a !tr&ii,
ramurile ner&ite ale copacilor !e micau n "nt, un um*rar de !marald, dar nu !e au&ea nici un
&gomot. Aere!trele *locau toate !unetele, aa c n ncpere nu !e au&ea nimic n a%ar de ticitul
!la* al unui cea! de perete pe care era graat cu litere de aur 9<749':2 '2D ;<9P'2B.
9o*ila era de culoare nc,i!, dintr-un lemn ma!i cu %i*re, iar pe pere+i erau capete de
animale un tigru, o antilop i un leopard i mai multe pei!a(e !trine. n mi(locul ncperii !e
g!ea un *irou imen! din ma,on, pe care erau aran(ate per%ect mai multe teancuri de %oi, %iecare
turtit de c"te un angrena( ma!i din alam. ntr-un col+ al *iroului era un glo* pm"nte!c %ixat
ntr-un !uport de alam, cu legenda= 8L<@0L PJ9W2436; 'L L0: #BLD7, ;0 ;3L3 9':
73;3243 D36;<P37:7:, +rile a%late !u* domina+ia imperiului *ritanic %iind conturate ntr-o
nuan+ de rou-de!c,i!. ;,arlotte g!i!e ntotdeauna c experien+a de a examina glo*uri mundane
era ciudat. Lumea lor nu aea aceeai %orm ca cea pe care o tia ea.
La *irou !ttea un *r*at, care !e ridic n picioare c"nd intrar. 'ea o %igur mic i ie,
un *r*at de "r!t mi(locie cu prul ncrun+it, cum era de ateptat, la t"mple. Pielea !a prea
a!prit de "nt, ca i c"nd ar %i !tat mult timp a%ar, pe reme rea. <c,ii i erau de un cenuiu
%oarte de!c,i!, iar expre!ia, %oarte plcut) n ciuda ,ainelor elegante ce preau !cumpe, era uor
! +i-l imagine&i pe puntea unui a!, !crut"nd deprtrile.
- @un &iua, !pu!e el. #alCer mi-a !pu! c-l cuta+i pe domnul 2at,aniel 8raE1
- Da, &i!e $enrE, !pre !urprinderea lui ;,arlotte.
$enrE or*ea %oarte rar ntr-o coner!a+ie cu oameni !trini. 3a !e ntre* dac ini+iatia
aea cea de-a %ace cu !c,i+ele de pe *irou, care preau complicate. $enrE le priea cu ne!a+, de
parc ar %i %o!t m"ncare.
- ?ti+i, !untem erii lui.
- V mul+umim c rpi+i pu+in timp ca ! !ta+i de or* cu noi, domnule 9ortmain,
adug repede ;,arlotte. ?tim c a %o!t unul dintre anga(a+ii dumneaoa!tr, unul dintre &ecile>
- 6utele, &i!e domnul 9ortmain aea o oce plcut de *ariton, care pe moment !un
%oarte amu&at. 3 aderat c nu-i tiu pe to+i. Dar c,iar mi aminte!c de domnul 8raE. Dei,
tre*uie ! !pun, nu-mi aduc aminte dac a men+ionat reodat c are eri care !unt "ntori de
um*re.
Pm"nt ciudat
- ?tii, &i!e .em, nu !eamn deloc cu modul n care mi-am imaginat eu c ar arta un
*ordel.
;ei doi *ie+i !tteau la intrarea cldirii pe care 4e!!a o numi!e ;a!a ntunecat, pe
#,itec,apel $ig, 6treet. 'rta i mai murdar, i mai ntunecat dec"t i amintea #ill, ca i
c"nd cinea ar %i acoperit-o cu un !trat n plu! de pra%.
- Dar ce anume +i imaginai, .ame!1 Doamnele nop+ii %c"nd cu m"na de la *alcoane1
6tatui nud mpodo*ind intrarea1
- Pre!upun, &i!e .em calm, c m ateptam la cea care ! arate mai pu+in mo,or"t.
#ill !e g"ndea la acelai lucru la care !e g"ndi!e i c"nd %u!e!e pentru prima dat acolo.
;opleitoarea !en&a+ie pe care o aeai intr"nd n ;a!a ntunecat era c intrai ntr-un loc pe care
nimeni nu l-ar %i putut !ocoti drept cmin. Aere!trele &or"te preau un!uroa!e, draperiile erau
tra!e, pono!ite i ne!plate.
#ill i !u%lec m"necile.
- Pro*a*il a tre*ui ! dr"mm ua>
- 6au, !pu!e .em ntin&"nd m"na i r!ucind m"nerul, poate c nu.
0a !e de!c,i!e !pre un paralelipiped ntunecat.
- '!ta-i pur i !implu lene, &i!e #ill.
6co+"nd un pumnal de la centur, pi precaut nuntru, iar .em l urm, !tr"ng"nd
m"nerul de (ad al *a!tonului !u. 'tunci c"nd era or*a de !itua+ii periculoa!e, aeau tendin+a !
!e inite reciproc ! intre, dei de o*icei .em pre%era ! rm"n n ariergard, pentru c #ill uita
mereu !-i a!igure i !patele, 0a !e tr"nti n urma lor, %c"ndu-i pri&onieri n ncperea !la*
luminat. $olul de la intrare arta aproape la %el ca atunci c"nd #ill %u!e!e!e pentru prima dat
acolo aceeai !car din lemn duc"nd n !u!, aceeai podea din marmur, crpat, dar nc
elegant, acelai aer m*"c!it de pra%.
.em ridic m"na, iar lampa-r(itoarei !e aprin!e, !periind un grup de cr*ui. 'cetia o
luar la goan pe podea, %c"ndu-l pe #ill ! !e !tr"m*e.
- Drgu+ loc n care ! locuieti, nu1 6 !perm c au mai l!at i altcea n urm n
a%ar de mi&erie. 'dre!e unde ! li !e trimit core!ponden+a, cea mem*re de!prin!e de trup, o
pro!tituat !au dou>
- 9da> Poate, dac !untem norocoi, nc mai putem ! lum !i%ili!.
- 6au ariola demonului, !uger #ill pe un ton e!el, ncerc"nd ua de !u* !cri, care !e
de!c,i!e, pentru c, a!emenea celei de la intrare, nu era ncuiat. Variola demonului !e g!ete
ntotdeauna.
- Variola demonului nu exi!t.
- @a da, dac ai pu+in credin+, &i!e #ill, di!pr"nd n ntunericul de !u* !cri.
;utar mpreun, cu meticulo&itate, prin pini+ i prin ncperile de la parter, dar nu
g!ir dec"t %lecute+e i pra%. Din ncperea unde 4e!!a i #ill !e lupta!er cu 6urorile
ntunecate totul %u!e!e ndeprtat) dup o cercetare amnun+it, #ill de!coperi cea pe perete, un
%el de pat de !"nge, dar nu prea ! exi!te reo !ur! a ace!teia, iar .em !e g"ndi c ar %i putut la
%el de *ine ! %ie i op!ea.
Plec"nd din pini+, urcar i de!coperir un coridor lung, cu ui pe am*ele pr+i, care lui
#ill i !e pru cuno!cut. Pe aici alerga!e mpreun cu 4e!!a. :ntr n prima ncpere de pe dreapta,
cea n care o g!i!e pe ea. 2ici urm de %ata cu oc,i !l*atici care-l loi!e cu cana n%lorat de pe
laoar. ncperea era goal, pentru c mo*ila %u!e!e du! pentru cercetri n <raul 4cut. Patru
urme ntunecate de pe podea indicau locul unde %u!e!e c"nda un pat.
La %el i n celelalte ncperi. #ill tocmai ncerca %erea!tra ntr-una din camere, c"nd l
au&i pe .em !trig"ndu-l ! in repede) el era n ultima ncpere de pe partea !t"ng. #ill !e gr*i
i l g!i pe .em !t"nd n picioare n mi(locul unei camere largi, ptrate, cu lampa-r(itoarei
!trlucindu-i n m"n. 2u era !ingur. 'colo mai rm!e!e o pie! de mo*ilier un %otoliu tapi+at,
pe care !ttea o %emeie.
3ra t"nr pro*a*il nu mai mare dec"t .e!!amine i purta o roc,ie cu imprimeu ce
prea ie%tin, cu prul !tr"n! ntr-un coc la cea%. 3ra un pr ca!taniu-orice!c, iar m"inile i erau
de!coperite i roii. Hinea oc,ii larg de!c,ii, priind %ix n %a+.
- ,,, !pu!e #ill, prea !urprin! ca ! mai !pun i altcea. 3 cuma>
- 3 moart, &i!e .em.
- 3ti !igur1
#ill nu-i putea lua priirea de la %a+a %emeii. 3ra palid, dar n-aea paloarea unui
cadaru, iar m"inile !tteau mpreunate n poal, cu degetele uor ndoite, nu +epene ca ale unui
mort. 6e apropie de ea i-i atin!e *ra+ul. l !im+i rigid i rece.
- Pi, nu prea-mi r!punde la aan!uri, &i!e el mai e!el dec"t !e !im+ea, aa c n-are
cum ! nu %ie moart.
- 6au e o %emeie cu gu!turi *une i n&e!trat cu ra+iune.
.em ngenunc,e i prii c,ipul %emeii. <c,ii ei de un al*a!tru !plcit, exo%talmici,
prieau pe!te umrul lui, pr"nd la %el de lip!i+i de ia+ ca oc,ii picta+i.
- Domnioar, &i!e el, i i atin!e nc,eietura m"inii, r"nd !-i ia pul!ul.
'cea!ta !e mic, tre!rind !u* m"na lui, i !coa!e un mormit inuman.
.em !e ridic repede.
- ;e>
Aemeia i ridic i ea capul. 'ea priirea nc pierdut, dar *u&ele i !e micar, !co+"nd
un !unet !part.
- Aerete-te/ !trig ea.
Vocea ei reer*er de (ur-mpre(urul ncperii, iar #ill !e ddu napoi cu un +ipt.
Vocea %emeii !emna cu !unetele !coa!e de nite ro+i din+ate care !e %reac unele de altele.
- Aerete-te, ne%ilimule/ 'a cum tu i nimiceti pe al+ii, la %el ei %i i tu nimicit. ngerul
tu nu te poate prote(a mpotria a ceea ce nici Dumne&eu i nici diaolul n-au creat, o armat
care n-a %o!t n!cut nici n 7ai, i nici n :ad. Aerete-te de m"na omului/ Aerete-te/
Vocea ei deeni un urlet a!cu+it, n timp ce corpul !e mica nainte i napoi, ca o ppu
tra! de nite !%ori ini&i*ile.
- A373?43-43 A373?43-43A373?43-43A373?43-43>
- Dumne&eule, murmur .em.
- A373?43-43/ url %emeia pentru ultima dat, iar apoi c&u la pm"nt cu mem*rele
de!%cute, redu! *ru!c la tcere.
#ill !e ,ol*, rm"n"nd cu gura c!cat.
- 3 cuma> &i!e el.
- Da, r!pun!e .em. ;red c de data a!ta c,iar e moart.
Dar #ill ddea din cap a nencredere.
- 9oart. ?tii, nu prea cred.
- Dar atunci ce cre&i1
n loc !-i r!pund, #ill ngenunc,e l"ng trupul ei. i atin!e g"tul cu dou degete i-i
ntoar!e uor capul, p"n putu !-i priea!c %a+a. 'ea gura larg de!c,i!, iar oc,iul drept priea
%ix n taan. ;el !t"ng i at"rna pe o*ra&, prin! de or*it printr-un %ir de !"rm de cupru.
- 2u e nici ie, &i!e #ill, dar nici moart. Poate c e> e ca unul dintre di!po&itiele lui
$enrE, cred, &i!e el ating"ndu-i %a+a. ;ine ar %i putut ! %ac aa cea1
- $a*ar n-am. Dar ne-a numit ne%ilimi. ?tia ce !untem.
- 6au altcinea a or*it. 2u-mi nc,ipui c ea tie totul. ;red c e o mainrie, ca un
cea!. ?i a !tat, !pu!e #ill ridic"ndu-!e. <ricum, cel mai *ine ar %i !-o ducem la :n!titut. $enrE o
! rea ! arunce o priire.
.em nu r!pun!e) !e uita n (o! ia %emeia de pe podea. 'ea picioarele goale i murdare,
ieindu-i de !u* poalele roc,iei. Prin gura de!c,i! &ri !trlucirea metalului din g"tle(ul ei.
<c,iul i !e legna !ini!tru de %irul de cupru, n timp ce undea, dincolo de %ere!tre, cea!ornicul
unei *i!erici *tea mie&ul &ilei.
<dat a(un!e n parc, 4e!!a ncepu ! !e relaxe&e. De c"nd eni!e la Londra, nu mai
%u!e!e ntr-un loc erde, linitit) i %u nc"ntat la ederea ier*ii i a copacilor, dei !e g"ndi c
ace!t parc nu era nici pe departe la %el de %rumo! ca ;entral ParC din 2e5 BorC. 'ici aerul nu era
ncrcat, ca n re!tul oraului, iar cerul de dea!upra cpta!e o culoare aproape al*a!tr.
;"t a durat plim*area, 4,oma! le-a ateptat pe %ete la tr!ur. 4e!!a o urma cuminte pe
.e!!amine, care nu !e mai oprea din %lecreal. 9ergeau !pre o !trad larg, care, o in%orm
.e!!amine, !e numea, n mod inexplica*il, 7otten 7o5. n ciuda ne%ericitului nume, era, aparent,
locul n care ! e&i oameni i ! %ii &ut. n centrul ace!tuia treceau *r*a+i i %emei clare,
gti+i, %emeile cu lurile %lutur"nd i cu r"!ete ce r!unau pe!te tot n aerul de ar. De-a lungul
trotuarelor miunau pietonii. 6u* copaci erau montate !caune i *nci, iar %emeile +ineau n m"n
um*relu+e colorate i !or*eau ap mentolat) l"ng ele, gentlemeni cu %aori+i %umau, umpl"nd
aerul de miro!ul tutunului care !e ame!teca cu cel al ier*ii tiate i al cailor.
Dei nimeni nu !e oprea ! le or*ea!c, .e!!amine prea ! tie c"te cea de!pre %iecare
cine urma ! !e c!torea!c, cine era n cutarea unui !o+, cine aea o aentur cu !o+ia lui cutare
i cutare, cuno!cut de toat lumea. 3ra pu+in ame+itor, iar 4e!!a !e *ucur c"nd pr!ir acea!t
!trad, pentru a intra pe una mai ngu!t, care ducea !pre parc.
.e!!amine i !trecur *ra+ul pe !u* *ra+ul 4e!!ei i o !tr"n!e uor de m"n.
- 2ici nu tii c"t de uurat !unt c n !%"rit mai e o alt %at prin prea(m, &i!e ea
%ericit. 'dic, ;,arlotte e n regul, dar e plicti!itoare i c!torit.
- Dar 6op,ie1
.e!!amine pu%ni.
- 6op,ie e !lu(nic.
- 'm cuno!cut %ete care erau c,iar amice cu !lu(nicele doamnelor, o contra&i!e 4e!!a.
2u era c,iar aa. 3a doar citi!e de!pre a!emenea %ete, dar nu cuno!cu!e niciodat reuna.
4otui, potriit romanelor, principala %unc+ie a !lu(nicei unei doamne era ! te a!culte n timp ce
tu +i r!ai amarul inimii legat de ia+a amoroa! tragic, i din c"nd n c"nd ! !e m*race cu
,ainele tale i ! pretind c eti tu, ca ! ei+i ! %ii prin! de un *andit. 2u c 4e!!a i-ar %i
putut-o imagina pe 6op,ie %c"nd a!ta de dragul lui .e!!amine.
- Dar ai &ut ce %a+ are. Aaptul c e ,idoa! a %cut-o i mai acr. 6lu(nica unei
doamne tre*uie ! %ie drgu+ i ! or*ea!c %rance&a, iar 6op,ie nu !t prea *ine cu lucrurile
a!tea. :-am !pu! i lui ;,arlotte, c"nd a adu!-o pe %ata a!ta aici. Dar nu m-a a!cultat. 2iciodat nu
m a!cult.
- 2u pot !-mi nc,ipui de ce, &i!e 4e!!a.
;oti!er pe o alee ngu!t care erpuia printre copaci. Printre acetia !e putea &ri r"ul
!clipind, iar ramurile de dea!upra !e mpleteau, alctuind un um*rar care oprea !trlucirea
!oarelui.
- ?tiu/ 2ici eu nu pot/
- .e!!amine !e uit n !u!, l!"nd !oarele care !e !trecura prin um*rar !-i dan!e&e pe
piele. ;,arlotte nu a!cult niciodat pe nimeni. Doar cu $enrE !e poart ntotdeauna ca o cloc.
La urma urmelor, nici nu tiu de ce !-a n!urat cu ea.
- Pre!upun c din drago!te1
.e!!amine pu%ni.
- 2imeni nu crede a!ta. $enrE a rut ! ai* acce! n :n!titut ca ! poat lucra la micile
lui experimente din pini+ i ! nu tre*uia!c ! lupte. ?i nu cred c i-a p!at c !-a c!torit cu
;,arlotte nu cred c a mai exi!tat cinea cu care ! %i rut ! !e c!torea!c dar dac
:n!titutul ar %i %o!t condu! de o alt %emeie, !-ar %i n!urat cu re!pectia, !pu!e ea !tr"m*"ndu-!e.
?i mai !unt *ie+ii #ill i .em. .em e de!tul de drgu+, dar tii i tu cum !unt !trinii. 2u !unt
c,iar demni de ncredere, i n %ond !unt egoiti i lenei. 6t ntotdeauna la el n camer,
pretin&"nd c e *olna, re%u&"nd ! a(ute cu cea, continu oioa! .e!!amine, uit"nd aparent c
.em i #ill !e du!e!er ! cercete&e ;a!a ntunecat, n timp ce ele !e plim*au n parc. ?i #ill.
De!tul de c,ipe, dar n ma(oritatea timpului !e poart ca un ne*un. ;a i c"nd ar %i %o!t cre!cut
de !l*atici. 2-are pic de re!pect pentru nimeni i nimic, n-are nici cea mai mic no+iune de!pre
cum !e pre!upune c ar tre*ui ! !e comporte un gentleman. @nuie!c c e din cau& c e gale&.
4e!!a era nedumerit.
- 8ale&1
'!ta e un lucru ru1 era ea pe cale ! adauge, dar .e!!amine, g"ndindu-!e c 4e!!a nu tia
de!pre originile lui #ill, continu nc"ntat.
- <, da/ ;u prul la negru al lui, !igur c da. 9ama lui a %o!t gale&. 4atl lui !-a
ndrgo!tit de ea i a!ta a %o!t tot. ' pr!it-o pe ne%ilim. Poate c a aruncat o ra( a!upra lui,
r"!e .e!!amine. ?tii, au tot %elul de r(i i o*iecte ciudate n Hara 8alilor.
4e!!a nu tia.
- ?tii ce !-a nt"mplat cu prin+ii lui #ill1 'u murit1
- Pre!upun c da, alt%el ar %i enit !-l caute, r!pun!e .e!!amine ncrunt"ndu-!e. ,,/
<ricum, nu mai reau ! or*e!c de!pre :n!titut !e ntoar!e i o prii pe 4e!!a. Pro*a*il c te
ntre*i de ce am %o!t at"t de drgu+ cu tine.
- '>
;,iar !e ntre*a!e. n romane, %etele ca ea, %etele ale cror %amilii au!e!er *ani c"nda,
dar apoi dec&u!er, erau ade!ea luate n gri( de protectori ama*ili i *oga+i i li !e a!igurau
,aine noi i o *un educa+ie. 2u c ar %i %o!t cea n neregul cu educa+ia ei, !e g"ndi 4e!!a.
9tua $arriet %u!e!e la %el de in!truit ca orice alt guernant. De!igur, .e!!amine nu !emna
c"tui de pu+in cu doamnele mai n "r!t i aproape !%inte din acele poeti, ale cror acte de
genero&itate erau complet lip!ite de de egoi!m.
- .e!!amine, ai citit reodat 4,e Lamplig,ter1
- @ine-n+ele! c nu. Aetele n-ar tre*ui ! citea!c romane, &i!e .e!!amine pe tonul cuia
care recita cea au&it n alt parte. n %ine, domnioar 8raE, a rea !-+i %ac o propunere.
- 4e!!a, o corect ea automat.
- 6igur, pentru c !untem de(a cele mai *une prietene, !pu!e .e!!amine, i n cur"nd om
%i c,iar mai mult dec"t at"t.
4e!!a o prii nedumerit pe .e!!amine.
- La ce te re%eri1
- Dup cum !unt conin! c +i-a !pu! odio!ul de #ill, prin+ii mei, dragul meu tat i
draga mea mam, au murit. Dar mi-au l!at o !um de *ani deloc de negli(at. @anii au %o!t depui
ntr-un cont, p"n oi mplini opt!pre&ece ani, o c,e!tiune de doar c"tea luni. De!igur, n+elegi
care e pro*lema.
4e!!a, care nu n+elegea care era pro*lema, &i!e=
- n+eleg1
- 3u nu !unt o "ntoare de um*re, 4e!!a. Di!pre+uie!c tot ce e legat de ne%ilimi. 2-am
rut niciodat ! %iu ca ei, i cea mai !cump dorin+ a mea e ! pr!e!c :n!titutul i ! nu mai
or*e!c niciodat cu nimeni din cei care locuie!c acolo.
- Dar am cre&ut c prin+ii ti au %o!t "ntori de um*re>
- 2u tre*uie ! deii "ntor de um*re dac nu-+i doreti a!ta, !pu!e .e!!amine cu
duritate. Prin+ii mei n-au %cut-o. 'u pr!it ;onclaul c"nd erau %oarte tineri. 9ama i-a !pu!
ntotdeauna, n mod %oarte clar, prerea. 2-a rut niciodat ! exi!te "ntori de um*re prin
prea(ma mea. ' &i! c n nici un ca& nu i-ar %i dorit o a!emenea ia+ pentru o %at. 'r %i rut alte
lucruri pentru mine. 6 intru n lumea *un, ! o cuno!c pe regin, !-mi g!e!c un !o+ *un i !
am nite *e*elui drgu+i. < ia+ o*inuit ro!ti cuintele cu un !oi de %oame !l*atic. 4e!!a,
c,iar acum, mai exi!t n oraul !ta i alte %ete, alte %ete de "r!ta mea, care nu !unt la %el de
drgu+e ca mine, dar care dan!ea& i %lirtea& i r"d i prind n mre(e !o+i. 3le iau lec+ii de
%rance&. 3u iau lec+ii de lim*i demonice, ori*ile. 2u e corect.
- Dar tot po+i ! te c!toreti, r!pun!e 4e!!a, ncurcat. <rice *r*at ar rea>
- 9-a putea c!tori cu un "ntor de um*re, &i!e .e!!amine !cuip"nd cuintele. ?i !
trie!c ca ;,arlotte, tre*uind ! m m*rac ca un *r*at i ! lupt ca un *r*at. 3 de&gu!ttor.
2ou, %emeilor, nu ne e!te dat ! ne comportm aa. ;i ! %im gra+ioa!ele !tp"ne n ca!ele
noa!tre minunate. 6 le decorm a!t%el nc"t ! le plac !o+ilor notri. 6 le ridicm moralul i !-i
m"ng"iem cu pre&en+a noa!tr *l"nd i angelic.
Vocea lui .e!!amine nu !una nici *l"nd, nici angelic, dar 4e!!a !e a*+inu ! men+ione&e
ace!t lucru.
- 2u n+eleg cum eu>
.e!!amine o !tr"n!e cu putere de *ra+.
- 2u n+elegi1 4e!!a, pot ! plec de la :n!titut, dar nu pot ! locuie!c !ingur. 2-ar %i
re!pecta*il. Poate dac a %i du, dar nu !unt dec"t o %at. 2u !e %ace. Dar dac a aea o
companioan, o !or>
- Vrei ! pretind c a %i !ora ta1 c,i+i 4e!!a.
- De ce nu1 !pu!e .e!!amine, ca i c"nd ar %i %o!t cea mai re&ona*il !uge!tie din lume.
6au ai putea ! %ii erioara mea din 'merica. Da, a!ta ar merge. Deci n+elegi, adug ea, mai
pragmatic, c nu prea ai unde altundea ! te duci, nu-i aa1 6unt aproape !igur c am putea !
%acem ro!t de !o+i imediat.
Pentru c ncepu!e ! o doar capul, 4e!!a i dori ca .e!!amine ! ncete&e ! or*ea!c
de F%cut ro!tG de !o+i ca i c"nd ar %ace ro!t de o rceal !au de o pi!ic di!prut de aca!.
- 4e-a putea pre&enta celor mai deo!e*i+i oameni, continu .e!!amine. 'm merge la
*aluri, la dineuri> !e ntrerup!e, priind n (ur, *ru!c ncurcat. Dar> unde !untem1
4e!!a !e uit i ea n (ur. ;rarea !e ngu!ta!e. 'cum era doar o crruie ntunecat
trec"nd pe !u* copacii nal+i, cu trunc,iuri r!ucite. 2u mai edea cerul i nici nu mai au&ea
!unetele ocilor. L"ng ea, .e!!amine !e opri. Aa+a i !e cri!p de team.
- 2e-am aenturat dincolo de crare, opti ea.
- Pi, putem ! g!im drumul napoi, nu1
4e!!a !e r!uci pe clc"ie, uit"ndu-!e dup o *re printre copaci, un petic de lumin.
- ;red c am enit din partea aceea>
.e!!amine o prin!e *ru!c de *ra+, cu degetele ei ca nite g,eare. ;ea nu, cinea
apru!e n %a+a lor pe crare.
< !iluet !cund, at"t de !cund, nc"t pentru o clip 4e!!a cre&u c !e uita la un copil.
Dar n timp ce %orma nainta n lumin, &u c era un *r*at un *r*at cocoat i &*"rcit,
m*rcat ca un "n&tor de droguri, n ,aine &dren+uite, cu o plrie u&at l!at pe cea%. 'ea
%a+a %oarte palid, ca un mr nec,it, acoperit de mucegai, iar oc,ii i !clipeau ntunecat dintre
pliurile groa!e ale pielii.
7"n(i, de&elindu-i din+ii a!cu+i+i ca "r%urile de ace.
- Arumoa!e %ete.
4e!!a !e uit la .e!!amine) cealalt %at nlemni!e i !e ,ol*a, cu gura ca o linie al*.
- 4re*uie ! mergem, opti ea, i o tra!e pe .e!!amine de *ra+.
ncet, ca n i!, .e!!amine o l! pe 4e!!a ! o ntoarc, a!t%el nc"t acum !tteau cu
!patele la locul din care eni!er>
Dar *r*atul eni din nou n %a+a lor, *loc"ndu-le drumul napoi !pre parc. Departe, %oarte
departe, 4e!!ei i !e pru c &rete parcul, un !oi de lumini !cldat n lumin. Prea impo!i*il de
departe.
- V-a+i aenturat dincolo de crare, &i!e !trinul, ca o p!almodiere. Arumuelelor, -a+i
aenturat dincolo de crare. ?ti+i ce p+e!c %etele ca oi.
Acu un pa! n %a+.
.e!!amine, nc nlemnit, i +inea um*rela ca i c"nd ar %i %o!t !alarea ie+ii ei.
- 8o*linule, &i!e ea, !piriduule, orice-ai %i, noi n-aem nen+elegeri cu niciunul din
!piritele naturii. Dar dac te atingi de noi>
- V-a+i aenturat dincolo de crare, ng"n omule+ul, enind mai aproape, n timp ce
4e!!a &u c panto%ii lui !trlucitori nu erau de %apt panto%i, ci potcoae !trlucitoare. 2e%ilime
proa!te, ! aentura+i ntr-un loc nepecetluit. 'ici, pm"ntul datea& de dinainte de orice
'cord. 'ici, pm"ntul e !trin. Dac !"ngele o!tru ngere!c cade pe ace!t pm"nt, a crete pe
loc i+-de-ie de aur, cu diamante pe "r%uri. ?i l reendic. 7eendic !"ngele o!tru.
4e!!a o apuc de *ra+ pe .e!!amine.
- .e!!amine, ar tre*ui !>
- 4e!!a, taci/ &i!e ea !cutur"ndu-i *ra+ul pentru a !e eli*era, i ndrept um*rela ctre
go*lin. 2u rei ! %aci a!ta/ 2u rei>
;reatura !e npu!ti. ;"nd !e arunc n!pre ele, gura pru ! i !e co(ea!c, pielea ! i !e
de!%ac, i 4e!!a &u c,ipul de dede!u*t cu col+i, i mali+io!. Hip i !e poticni d"ndu-!e
napoi, iar tocul panto%ului i !e prin!e ntr-o rdcin. ;&u la pm"nt, n timp ce .e!!amine i
ridic um*rela i, cu o micare din nc,eietur, o de!c,i!e ca o %loare.
8o*linul +ip. Hip, c&u pe !pate i !e ro!togoli pe pm"nt, +ip"nd i mai tare. Dintr-o
ran din piept i +"ni !"nge, pt"ndu-i (ac,eta cenuie &dren+uit.
- Hi-am !pu!, &i!e .e!!amine, g"%"ind, ca i c"nd ar %i alergat prin parc. Hi-am !pu! ! ne
lai n pace, creatur (egoa! ce eti>
Aand din nou n!pre go*lin, iar 4e!!a &u c !pi+ele um*relei !trluceau cu o lumin
ciudat al*-aurie i c erau a!cu+ite ca nite lame. 9aterialul era ptat pe!te tot cu !"nge.
8o*linul url, ridic"ndu-i *ra+ele ca ! !e apere. 'cum arta ca un omule+ cocoat, i cu toate c
4e!!a tia c el nu era dec"t o ilu&ie, nu-i putu reprima un !entiment de mil.
- 9il, !tp"n, mil>
- 9il1 !e r!ti .e!!amine. 'i rut !-+i crea!c %lori din !"ngele meu/ 8o*lin (ego!/
;reatur de&gu!ttoare/
ndrept din nou um*rela !pre el, i nc o dat, iar go*linul +ip i !e &"rcoli. 4e!!a !e
ridic n picioare, !cutur"ndu-i pm"ntul din pr, ncerc"nd !-i recapete ec,ili*rul. .e!!amine
nc !triga, agit"nd prin aer um*rela, iar creatura de pe pm"nt !e &*tea la %iecare loitur.
- 4e ur!c/ +ip .e!!amine, cu o oce !u*+ire i tremurtoare. V ur!c, pe tine i pe to+i
cei ca tine, locuitorii Lumii de .o!, de&gu!ttori, de&gu!ttori>
- .e!!amine/ 4e!!a alerg !pre cealalt %at i o prin!e n *ra+e, +in"ndu-i m"inile pe
l"ng trup.
Pentru o clip .e!!amine !e lupt, iar 4e!!a i ddu !eama c nu putea !-o +in. 3ra
puternic, muc,ii de !u* pielea ei %in, %eminin i !e contractau ca un *ici care pocnete. ?i,
deodat, .e!!amine !e !pri(ini moale de 4e!!a, re!pir greu i ddu drumul um*relei din m"n.
- 2u, !e it ea. 2u. 2-am rut. 2-am rut !-o %ac. 2u>
4e!!a !e uit n (o!. 4rupul go*linului era c,ircit i lip!it de ia+ la picioarele lor. Din
locul unde &cea, !"ngele i !e mprtia pe pm"nt pe!te tot n (ur, curg"nd !u* %orma unei i+e-
de-ie ntunecate. Hin"nd-o n *ra+e pe .e!!amine, care !u!pina, 4e!!a nu !e putu a*+ine ! nu !e
ntre*e ce aea ! crea!c acolo.
Deloc !urprin&tor, ;,arlotte i reeni prima din *uimceal.
- Domnule 9ortmain, nu !unt %oarte !igur ce a+i rut ! !pune+i>
- @a !igur c !unte+i, &i!e el, cu un &"m*et drce!c l+it pe %a+a lui a!cu+it, de la o
urec,e la cealalt. V"ntori de um*re. 2e%ilimi. 'a numi+i oi, nu-i aa1 @a!tar&i ai
oamenilor i ai ngerilor. ;iudat, de reme ce ne%ilimii din @i*lie erau montri ,idoi, nu1
- ?ti+i, nu e neaprat aderat, &i!e $enrE, incapa*il !-i !tp"nea!cl %irea lui pedant. 3
o c,e!tiune de traducere din aramaica original>
- $enrE, l mu!tr ;,arlotte.
- Voi c,iar nc,ide+i ntr-un cri!tal gigantic !u%letele demonilor pe care-i ucide+i1
continu 9ortmain, %c"nd oc,ii mari. 9agni%ic/
- Vre+i ! !pune+i PExi!-ul1 &i!e $enrE, nedumerit. 2u e un cri!tal, mai degra* e o cutie
din lemn. ?i nu prea !unt !u%lete demonii nu au !u%lete. 3i au energie>
- 4aci, $enrE/ !e r!ti ;,arlotte.
- Doamn @ran5ell, &i!e 9ortmain, cu o oce care pru %oarte e!el. 2u %ace+i gri(i.
Vede+i dumneaoa!tr, tiu totul de!pre neamul o!tru. 6unte+i ;,arlotte @ran5ell, nu-i aa1 :ar
ace!ta e!te !o+ul dumneaoa!tr, $enrE @ran5ell. ;onduce+i :n!titutul din Londra, a%lat pe locul
%o!tei *i!erici 'll-$allo5!-t,e-Le!!. ;,iar a+i cre&ut c n-a ti cine !unte+i1 9ai ale! de reme
ce a+i ncercat ! %olo!i+i ilu&ii magice cu lac,eul meu1 ?ti+i, el nu !uport ilu&iile magice. i dau
m"ncrimi.
;,arlotte %cu oc,ii mari.
- ;um !e %ace c de+ine+i toate ace!te in%orma+ii1
9ortmain !e aplec n %a+ ner*dtor, %irec"ndu-i m"inile.
- 6tudie& tiin+ele oculte. nc de prima dat c"nd am a(un! n :ndii, n tinere+e, c"nd am
au&it nt"ia oar de!pre ele, am %o!t %a!cinat de tr"murile um*relor. Pentru un *r*at a%lat n
!itua+ia mea, cu %onduri !u%iciente i cu mai mult dec"t !u%icient timp, multe ui !e de!c,id.
3xi!t cr+i care pot %i cumprate, in%orma+ii pentru care !e poate plti. ;unotin+ele oa!tre nu
!unt at"t de !ecrete pe c"t crede+i.
- Poate, &i!e $enrE, pr"nd pro%und nemul+umit, dar> ?ti+i, e!te periculo!. 6 uci&i
demoni nu e totuna cu "ntoarea de tigri. ?i ei te pot "na la %el de *ine cum i "ne&i i tu.
9ortmain c,icoti.
- @iatul meu, n-am nici cea mai mic inten+ie ! alerg ! lupt cu demonii cu m"inile
goale. 6igur c ace!t gen de in%orma+ii !unt pericuioa!e dac a(ung pe m"na !minti+ilor i
temerarilor, dar mintea mea e precaut. 3u caut doar !-mi lrge!c cunotin+ele de!pre lume,
nimic mai mult !e uit prin ncpere. 4re*uie ! !pun c p"n acum n-am aut niciodat
onoarea ! !tau de or* cu ne%ilimii. De!igur, n literatur exi!t numeroa!e re%eriri ia oi, dar !
citeti de!pre cea i ! experimente&i cu aderat !unt dou lucruri %oarte di%erite, de acord, nu1
9-a+i putea n+a at"tea lucruri>
- ;red c e !u%icient, &i!e ;,arlotte pe un ton de g,ea+. 9ortmain o prii ncurcat.
- 6cu&a+i-m1
- De reme ce !e pare c ti+i at"t de multe de!pre ne%ilimi, domnule 9ortmain, -a
putea ntre*a dac ti+i care e!te mandatul no!tru1 9ortmain lu o po!tur m"ndr.
- 6 di!truge+i demonii. 6-i prote(a+i pe oameni, pe mundani, cum n+eleg c ne numi+i
oi.
- Da, !pu!e ;,arlotte, i n mare parte a timpului i prote(m pe oameni de ei nii. Vd
c nu con!titui+i o excep+ie de la acea!t regul. 'u&ind a!ta, 9ortmain pru uimit de-a dreptul.
6e uit !pre $enrE. ;,arlotte cunotea acea priire. 3ra o priire pe care doar *r*a+ii o !c,im*au
ntre ei, o priire care !punea F2u pute+i !tp"ni nea!ta, domnule1G. < priire, tia ea, ri!ipit
n an, cci $enrE, care prea ! ncerce ! de!ci%re&e, citind iner!, planurile de pe *iroul lui
9ortmain, nu era aproape deloc atent la coner!a+ie.
- ;rede+i c tiin+a ocult pe care a+i acumulat-o %ace %oarte detept, &i!e ;,arlotte.
Dar am &ut o mul+ime de mundani mor+i, domnule 9ortmain. 2ici nu mai +in minte de c"te ori
am g!it rmi+ele unor oameni care !-au cre&ut exper+i n practicile magice. mi aduc aminte c,
mic %iind, am %o!t c,emat n ca!a unui aocat. 3l %cea parte dintr-un cerc carag,io! de *r*a+i
care !e credeau magicieni. Aceau mereu incanta+ii, purt"nd ro*e i de!en"nd pentagrame pe
pm"nt. ntr-o !ear, el a !ta*ilit c era !u%icient de pregtit ca ! ncerce ! inoce un demon.
- ?i a %o!t1
- ' %o!t, &i!e ;,arlotte. L-a tre&it pe demonul 9arax. 'ce!ta i-a mcelrit pe el, i pe
to+i mem*rii %amiliei lui, preci& ea %r emo+ie. :-am g!it pe ma(oritatea dintre ei decapita+i i
!p"n&ura+i de picioare n gara(ul pentru tr!uri. ;el mai mic dintre copiii lui !e pr(ea pe o %rigare
dea!upra unui %oc. Pe 9arax nu l-am g!it.
9ortmain pli!e, dar i p!tr calmul.
- 3xi!t ntotdeauna unii care-i !uprae!timea& a*ilit+ile, !pu!e el, Dar eu>
- Dar dumneaoa!tr n-a+i %i niciodat at"t de ne!*uit, &i!e ;,arlotte. Doar c, n c,iar
acea!t clip, !unte+i ne!*uit. 2e prii+i pe mine i pe $enrE i nu teme+i de noi. 6unte+i
amu&at. 0n *a!m prinde ia+/ loi cu putere n muc,ia *iroului !u, %c"ndu-l ! !e !perie.
'em n !pate puterea ;onclaului, !pu!e ea pe un ton %oarte glacial. 9andatul no!tru e!te !-i
prote(m pe oameni. :nclu!i pe 2at,aniel 8raE. 3l a di!prut, i n mod clar e cea ocult n
!patele ace!tei di!pari+ii. ?i iat c aici dm pe!te %o!tul lui patron, cu%undat n c,e!tiuni oculte.
8reu ! cre&i c cele dou nt"mplri nu au legtur una cu cealalt.
- 3u> 3l> Domnul 8raE a di!prut1 *"igui 9ortmain.
- 3xact. 6ora lui a enit la noi, cut"ndu-l) a %o!t in%ormat de dou %emei-magicieni c
era n pericol de moarte. n timp ce dumneaoa!tr, domnule, di!tra+i, el ar putea %i pe moarte.
:ar ;onclaul nu-i priete cu ama*ilitate pe cei care !tau n calea mandatului !u.
9ortmain i trecu o m"n pe!te %a+, l!"nd apoi ! !e ad o %iguri pm"ntie.
- Promit, de!igur, &i!e el, ! !pun orice re+i ! ti+i.
- 3xcelent, &i!e ;,arlotte %r !-i trde&e emo+ia, dei inima i *tea %oarte puternic.
- ;"nda l-am cuno!cut pe tatl lui, pe tatl lui 2at,aniel. L-am anga(at acum aproape
dou&eci de ani, c"nd 9ortmain era doar o %irm de tran!port maritim. 'eam *irouri n $ong
Vong, 6,ang,ai, 4ian(in>
6e ntrerup!e c"nd ;,arlotte *tu, ner*dtoare, cu degetele pe *irou.
- 7ic,ard 8raE lucra pentru mine aici, la Londra. 3ra m"na mea dreapt, un om *un i
detept. 9i-a prut ru !-l pierd c"nd !-a mutat cu %amilia n 'merica. ;"nd 2at,aniel mi-a !cri!
i mi-a !pu! cine e, i-am o%erit pe loc o !lu(*.
- Domnule 9ortmain ocea lui ;,arlotte aea in%lexiuni de o+el. '!ta nu e releant>
- <, *a da, in!i!t omule+ul. Vede+i dumneaoa!tr, cunotin+ele mele de oculti!m mi-au
%o!t ntotdeauna de %olo! n c,e!tiunile legate de a%aceri. 'cum c"+ia ani, de exemplu, o
*inecuno!cut *anc de pe !trada Lom*ard !-a pr*uit, di!trug"nd &eci de companii mari. ;um
cunoteam un magician, am reuit ! eit de&a!trul. 'm putut !-mi retrag %ondurile nainte ca
*anca ! !e di&ole, i mi-am !alat compania. Dar i-am !t"rnit !u!piciunea lui 7ic,ard. 'poi
pro*a*il c a %cut cercetri, pentru c n cele din urm m-a pu! %a+ n %a+ cu ce tia el de!pre
clu*ul Pandemonium.
- Deci eti mem*ru, murmur ;,arlotte. 4re*uia !-mi nc,ipui.
- :-am o%erit lui 7ic,ard po!i*ilitatea ! dein i el mem*ru al clu*ului *a c,iar l-am
luat la o nt"lnire !au dou -, dar n-a %o!t intere!at. La !curt timp dup aceea, !-a mutat cu %amilia
n 'merica, &i!e 9ortmain %c"nd un ge!t larg de neputin+. ;lu*ul Pandemonium nu e!te pentru
toat lumea. ;ltorind mult, cum am %cut eu, am au&it o mul+ime de poeti de!pre organi&a+ii
!imilare din multe orae, grupuri de oameni care cuno!c Lumea din 0m*r i care or !
mprtea!c din cunotin+ele i din aanta(ele lor, dar cei care dore!c ! %ie mem*ri plte!c
pre+ul greu al !ecretului.
- Plte!c mai mult dec"t at"t.
- 2u e!te o organi&a+ie male%ic, &i!e 9ortmain, aproape o%en!at. 'u exi!tat multe
progre!e, multe inen+ii mre+e. 'm &ut cum un magician a creat un inel de argint care poate
!-l tran!porte pe po!e!or n alt loc, ori de c"te ori i r!ucete inelul pe deget. 6au o intrare care
poate ! te duc oriunde n lume. 'm &ut oameni ntori din pragul mor+ii>
- ?tiu ce e i ce poate %ace magia, domnule 9ortmain ;,arlotte i arunc o priire lui
$enrE, care examina !c,i+a unui %el de di!po&iti mecanic at"rnat pe perete. Dar m %rm"nt o
pro*lem. 9agicienii care !e pare c l-au rpit pe domnul 8raE !unt cuma a!ocia+i cu ace!t clu*.
'm au&it c-l nume!c un clu* pentru mundani. De ce ar exi!ta locuitori din Lumea de .o! n
cadrul ace!tui clu*1
9ortmain !e ncrunt.
- Locuitori din Lumea de .o!1 4e re%eri la %iin+e !upranaturale, magicieni, licantropi i
al+ii de %elul !ta1 3xi!t mai multe niele ale calit+ii de mem*ru, doamn @ran5ell. 0n
mundan, aa ca mine, poate deeni mem*ru al clu*ului. Dar preedin+ii cei care conduc
ntreprinderea !unt locuitori din Lumea de .o!. 9agicieni, licantropi i ampiri. 4otui, !piritele
naturii ne ocole!c. Prea mul+i indu!triai de la cile %erate, %a*rici i aa mai departe pentru ei.
0r!c lucrurile a!tea, &i!e el !cutur"nd din cap. 9inunate creaturi, !piritele naturii, dar m tem c
progre!ul a n!emna moartea lor.
;,arlotte nu era intere!at de ideile lui 9ortmain n legtur cu !piritele naturii. : !e
nlmeau n minte alte g"nduri.
- L!a+i-m ! g,ice!c. L-a+i pre&entat pe 2at,aniel 8raE la clu*, exact aa cum l-a+i
pre&entat i pe tatl lui.
9ortmain, care prea !-i %i recptat pu+in !iguran+a, !e pierdu din nou cu %irea.
- 2at,aniel a lucrat n *iroul meu din Londra doar c"tea &ile nainte ! m n%runte. 'm
*nuit c a%la!e c"te cea din experien+a de la clu* a tatlui !u i c apoi i dori!e puternic !
tie mai multe. 2-am putut !-l re%u&. L-am adu! la o ntrunire i am cre&ut c a!ta a %i tot. Dar
nu, &i!e el !cutur"nd din cap. 2at,aniel mergea la clu* ca o ra+ n ap. La c"tea !ptm"ni dup
acea!t prim ntrunire, a di!prut de la locuin+a lui. 9i-a trimi! o !cri!oare, anun+"ndu-m c
demi!ionea& i !pun"nd c aea de g"nd ! lucre&e pentru alt mem*ru al clu*ului Pandemonium.
;inea care aparent era di!pu! !-l pltea!c !u%icient nc"t ! poat ! continue ! (oace (ocuri
de noroc o%t. ;red c nu mai e neoie ! !pun, n-a l!at nici o adre! unde !-i %ie trimi!
core!ponden+a.
- ?i a!ta-i tot1 !e r!ti ;,arlotte, nencre&toare. 2-a+i ncercat !-l cuta+i1 6 a%la+i
unde a plecat1 0nde !-a anga(at1
- <ricine !e poate anga(a unde rea, o contra&i!e 9ortmain. 2-aeam nici un moti !
cred c>
- ?i de-atunci nu l-a+i mai &ut1
- 2u. V-am !pu! c>
;,arlotte l ntrerup!e.
- '+i !pu! c mergea la clu*ul Pandemonium ca o ra+ la ap. 4otui, nu l-a+i &ut la
niciuna dintre ntruniri dup ce a demi!ionat de la dumneaoa!tr1
Pe c,ipul lui 9ortmain trecu o um*r de panic.
- 3u> De-atunci nici eu n-am mai %o!t la ntruniri. 'm %o!t %oarte ocupat cu munca.
;,arlotte l prii cu duritate pe 'xel 9ortmain pe!te *iroul lui ma!i. 6e pricepea *ine la
caracterul oamenilor, aa cre&u!e ntotdeauna. ?i mai ddu!e pe!te *r*a+i ca 9ortmain p"n
atunci. @r*a+i dintr-o *ucat, geniali, ncre&tori, *r*a+i care credeau c !ucce!ul lor n a%aceri
!au n alte lucruri pm"nteti le garanta acelai !ucce! i n artele magice. 6e g"ndi din nou la
aocat, la pere+ii ca!ei din Vnig,t!*ridge, colora+i n rou cu !"ngele %amiliei lui. 6e g"ndi ce
teroare tre*uie ! %i !im+it n acele ultime clipe. Vedea nceputurile unui terori a!emntoare n
oc,ii lui 'xel 9ortmain.
- Domnule 9ortmain, !pu!e ea. 2u !unt proa!t. ?tiu c-mi a!cunde+i cea.
6coa!e din poet una dintre ro+ile din+ate pe care #ill le lua!e din ca!a 6urorilor
ntunecate, i o pu!e pe *irou.
- '!ta pare ! %i %o!t produ! n %a*ricile dumneaoa!tr.
;u o priire di!trat, 9ortmain !e uit la mica *ucat de metal de pe *iroul lui.
- Da> da, e o roat din+at produ! de mine. ;e e cu ea1
- Dou magiciene care-i !pun 6urorile ntunecate am"ndou mem*re ale clu*ului
Pandemonium au omor"t oameni. Aete tinere. De-a*ia ieite din copilrie. ?i noi le-am g!it n
pini+a ca!ei lor.
- 2-am nimic de-a %ace cu nici o crim/ exclam 9ortmain. 3u niciodat> 3u am
cre&ut> ncepu ! tran!pire.
- ;e a+i cre&ut1 &i!e ;,arlotte *l"nd.
9ortmain lu roata din+at, cu degetele tremur"ndu-i.
- 2u pute+i imagina> !pu!e el pierit. 'cum c"tea luni, unul dintre mem*rii din
conducerea clu*ului un locuitor al Lumii de .o!, %oarte *tr"n i puternic a enit la mine i
mi-a cerut !-i "nd ie%tin c"tea ec,ipamente mecanice. 7o+i din+ate i came. 2-am ntre*at
pentru ce anume. De ce-a %i %cut-o1 2u mi !-a prut nimic deo!e*it n cererea lui.
- 6 %i %o!t cel care l-a anga(at pe 2at,aniel dup ce a demi!ionat de la dumneaoa!tr1
&i!e ;,arlotte.
9ortmain l! roata din+at din m"n. n timp ce acea!ta !e ro!togolea pe ma!, o loi cu
m"na, oprind-o. Dei nu !pu!e nimic, ;,arlotte g,ici dup licrul de team din oc,ii lui c
*nuiala era corect. 6e n%ior, trium%toare.
- 2umele lui, !pu!e ea. 6pune+i-mi numele lui/
9ortmain priea +int *iroul.
- 9-ar co!ta ia+a dac -a !pune.
- Dar cum rm"ne cu ia+a lui 2at,aniel 8raE1 ntre* ;,arlotte, Ar !-i ntoarc
priirea, 9ortmain !cutur din cap.
- $a*ar n-ae+i c"t de puternic e!te ace!t *r*at. ;"t de periculo!, ;,arlotte !e ntoar!e
ctre $enrE.
- $enrE, !pu!e ea. $enrE, adu-mi ;onocatorul.
$enrE !e apropie i !e uit con%u& la ea.
- Dar, drag>
- 'du-mi di!po&itiul/ !e r!ti ;,arlotte.
0ra ! !e r!tea!c la $enrE) !e !im+ea de parc ar %i loit cu piciorul un c+elu. Dar
uneori tre*uia !-o %ac.
$enrE !e po!t l"ng !o+ia lui n %a+a *iroului lui 9ortmain, cu o %igur n continuare
ntre*toare, i !coa!e cea din *u&unarul (ac,etei. 3ra un o*iect lunguie+ din metal, de culoare
nc,i!, acoperit de o !erie de di!curi ciudate. ;,arlotte l lu i l %lutur n %a+a lui 9ortmain.
- 'ce!ta e!te un ;onocator, i !pu!e ea. ;u a(utorul lui oi putea ! conoc ;onclaul.
n trei minute, or ncon(ura ca!a. 2e%ilimii or !coate de aici, +ip"nd i loindu-. V or
aplica cele mai ra%inate torturi, p"n c"nd e+i %i %or+at ! or*i+i. ?ti+i ce i !e nt"mpl unui om
c"nd i !e picur n oc,i !"nge de demon1
9ortmain i arunc o priire n%iorat, dar nu !pu!e nimic.
- V rog ! nu m pune+i la ncercare, domnule 9ortmain.
Din cau&a tran!pira+iei, di!po&itiul i aluneca lui ;,arlotte din m"n, dar ocea i
rm!e!e egal.
- 2u mi-ar plcea ! d murind.
- Doamne, omule, !pune-i odat/ i&*ucni $enrE. Du, nu tre*uie i !e a(ung la a!ta,
domnule 9ortmain. 2u %ace+i dec"t ! nrut+i+i !itua+ia.
9ortmain i acoperi %a+a cu m"inile. Dintotdeauna i dori!e ! cunoa!c "ntori de
um*re adera+i, !e g"ndi ;,arlotte priindu-l. ?i acum, dorin+a i !e mplini!e.
- De KuinceE, !pu!e el. 2u-i tiu prenumele. 2umai de KuinceE.
n numele ngerului/ ;,arlotte tra!e ad"nc aer n piept, l!"nd (o! di!po&itiul.
- De KuinceE1 2u !e poate>
- ?ti+i cine e!te1 ntre* 9ortmain ncet. Pi, pro*a*il c ti+i.
- 3!te e%ul unui puternic clan de ampiri din Londra, l! ;,arlotte !-i !cape, un
locuitor al Lumii de .o! %oarte in%luent i un aliat al ;onclaului. 2u pot !-mi nc,ipui c el ar
%i>
- 3l e conductorul clu*ului, &i!e 9ortmain pru epui&at i cenuiu la %a+. Lui i d
toat lumea !ocoteal.
- ;onductorul clu*ului. 're reun titlu1
9ortmain pru uor !urprin! de ntre*are.
- 9agi!trul.
4remur"nd a*ia i&i*il, ;,arlotte l! di!po&itiul !-i alunece n m"nec.
- 9ul+ume!c, domnule 9ortmain. 2e-a+i %o!t de mare a(utor.
9ortmain o prii cu un !oi de re!entiment !ec.
- De KuinceE a a%la c -am !pu!. Va pune ! %iu omor"t.
- ;onclaul a aea gri( !-l mpiedice. :ar noi nu om implica numele dumneaoa!tr.
2u a ti niciodat c a+i or*it cu noi.
- '+i %ace a!ta1 !pu!e 9ortmain pierit. Pentru> cum era> un mundan ne!*uit1
- 6unt ncre&toare n ce priete, domnule 9ortmain. ;red c -a+i dat !eama de
propria dumneaoa!tr ne!*uin+. ;onclaul a urmri, nu numai pentru a prote(a, ci
pentru a edea c !ta+i departe de clu*ul Pandemonium i de alte organi&a+ii a!emntoare. Pentru
*inele dumneaoa!tr, !per c e+i con!idera nt"lnirea noa!tr ca pe un aerti!ment.
9ortmain ncuiin+ din cap. ;,arlotte porni !pre u, iar $enrE o urm) o de!c,i!e!e i
!ttea n prag, c"nd 9ortmain adug=
- 3rau doar ro+i din+ate. Doar angrena(e. :no%en!ie.
6pre !urprinderea lui ;,arlotte, i r!pun!e $enrE, %r ! !e ntoarc.
- <*iectele c,iar !unt ino%en!ie, domnule 9ortmain. Dar nu !e poate !pune acelai
lucru i de!pre oamenii care le %olo!e!c.
9ortmain rma!e tcut n timp ce cei doi "ntori de um*re pr!ir ncperea. ;"tea
clipe mai t"r&iu, a(un!er n !cuar, re!pir"nd aer curat c"t de curat putea %i aerul din Londra. <
%i %o!t el plin de %um de cr*une i de pra%, !e g"ndi ;,arlotte, dar cel pu+in di!pru!er %rica i
di!perarea care pluteau ca o cea+ n *iroul lui 9ortmain.
6co+"nd di!po&itiul din m"nec, ;,arlotte i-l ddu !o+ului ei.
- Pre!upun c ar tre*ui ! te ntre*, &i!e ea n timp ce el l prelu cu o expre!ie gra pe
c,ip, ce e!te ace!t o*iect, $enrE1
- ;ea la care lucre& eu, r!pun!e $enrE uit"ndu-!e cu pa!iune la el. 0n di!po&iti care
poate detecta energiile demonilor. 'eam de g"nd !-l nume!c 6en&or. 2-am reuit nc !-l %ac
! %unc+ione&e, dar i c"nd o ! reue!c/
- 6unt !igur c o ! %ie !plendid.
'poi $enrE !e uit cu aceeai pa!iune i la !o+ia lui, nt"mplare rar.
- 3ti genial, ;,arlotte/ 6 pretin&i c po+i ! conoci ;onclaul pe loc, doar ca !-l
!perii pe omul acela/ Dar de unde ai tiut c am un di!po&iti care +i-ar putea %i de %olo!1
- Pi, c,iar ai aut, dragule, &i!e ;,arlotte. 2u1
$enrE !e %"!t"ci.
- Draga mea, pe c"t eti de teri%iant, pe at"t eti de minunat.
- 9ul+ume!c, $enrE.
Pe drumul de ntoarcere la :n!titut tcur am"ndou) .e!!amine priea %ix pe %erea!tra
ca*rioletei la &gomoto!ul tra%ic londone&, re%u&"nd ! !coat reun cu"nt. i +inea um*rela n
poal, %r !-i pe!e c !"ngele de pe marginile ei i pta (ac,eta din ta%ta. ;"nd a(un!er n curtea
*i!ericii, i permi!e lui 4,oma! ! o a(ute ! co*oare din tr!ur i apoi o lu de m"n pe 4e!!a.
6urprin! de atingere, 4e!!a nu %cu dec"t !-o priea!c lung. i !im+i degetele reci ca
g,ea+a.
- $ai odat, !e r!ti .e!!amine ner*dtoare, i i tra!e companioana !pre ua
:n!titutului, n timp ce 4,oma! prii lung n urma lor.
4e!!a o l! pe cealalt %at ! o t"ra!c dup ea pe !cri, n cldirea propriu-&i! a
:n!titutului, i de-a lungul unui coridor lung, aproape identic cu el care ducea la dormitorul ei.
.e!!amine de!c,i!e o u, o mpin!e pe 4e!!a nuntru i o urm, nc,i&"nd apoi ua.
- Vreau !-+i art cea, &i!e ea.
4e!!a !e uit n (ur. 3ra unul dintre nenumratele dormitoare imen!e ale :n!titutului. 'l
lui .e!!amine %u!e!e totui decorat cuma dup gu!tul ei. Dea!upra lam*riului din lemn pere+ii
erau tapeta+i cu mta!e ro&, iar cuertura de pe pat aea un imprimeu cu %lori. 3xi!ta i o m!u+
de toalet, pe !upra%a+a creia era nirat un !et de toalet ce prea !cump= un !uport de inele, o
!ticl cu ap de %lori, i o perie de pr din argint, cu oglind.
- ;amera ta e minunat, &i!e 4e!!a, mai mult n !peran+a de a-i calma i!teria eident
dec"t pentru c aa credea.
- 3 mult prea mic, !pu!e .e!!amine. Dar ino, aici/
'runc"nd um*rela plin de !"nge pe pat, traer! ncperea !pre un col+ de l"ng
%erea!tr. 4e!!a o urm, uimit. 'colo nu era dec"t o ma! nalt, iar pe ma!, o ca! de ppui.
2u ca!a de carton cu dou camere, de tip DollEI! PlaE,ou!e, pe care o au!e!e 4e!!a n copilrie.
'cea!ta era o reproducere minunat n miniatur a unei ca!e aderate din Londra, iar c"nd
.e!!amine o atin!e, 4e!!a &u c partea din %a+ !e de!c,idea cu a(utorul unor *alamale micu+e.
4e!!a i +inu re!pira+ia. ;a!a aea cmru+e minunate per%ect decorate e cu mo*il n
miniatur, de la micu+ele !caune din lemn cu pernu+e *rodate p"n la plita de %ont din *uctrie.
3xi!tau i ppui mici, cu capete din por+elan, i c,iar i minu!cule picturi n ulei pe pere+i.
- '!ta a %o!t ca!a mea.
.e!!amine !e ae& n genunc,i, a!t%el nc"t acum ca!a i enea p"n la nielul oc,ilor, i
i %cu !emn 4e!!ei ! %ac la %el.
4e!!a o imit, nendem"natic, ncerc"nd ! nu !e ae&e pe %u!tele lui .e!!amine.
- Vrei ! !pui c ai ca!a a!ta de ppui de c"nd erai mic1
- 2u, &i!e .e!!amine iritat. '!ta a %o!t ca!a mea. 4ata a comandat-o pentru mine c"nd
aeam a!e ani. 3 o copie exact a ca!ei n care am locuit noi, pe ;ur&on 6treet. 'ce!ta era
tapetul pe care-l aeam n !u%ragerie i art ea -, iar ace!tea !unt exact !caunele din *iroul
tatlui meu. Ve&i1
< prii pe 4e!!a at"t de in!i!tent, nc"t c,iar !im+i c tre*uia ! ad cea acolo, cea mai
mult dec"t o (ucrie extrem de !cump de care .e!!amine ar %i putut ! !e di!pen!e&e cu mult
reme n urm. Pur %i !implu nu tia ce ar %i putut %i.
- 3 %oarte drgu+, !pu!e ea n cele din urm.
- Ve&i, aici, n !alon, e mama, !pu!e .e!!amine, ating"nd una dintre ppuele, care !e
legna n %otoliul pluat. :ar aici, n *irou, citind o carte, e papa m"na i alunec pe!te !ilueta
micu+ din por+elan. :ar !u!, n camera copiilor, e!te *e*elua .e!!ie n micu+ul leagn mai era,
ntr-ader, o ppu, creia i !e edea doar capul, de !u* micile cuerturi. 9ai t"r&iu or lua
cina aici, n !u%ragerie. :ar apoi, mama i papa or !ta n !alon, l"ng %oc. n unele !eri, !e duc la
teatru, !au la un *al, !au la un !upeu, &i!e ea optit acum, ca i c"nd ar %i recitat o litanie *ine
memorat. :ar apoi mama l a !ruta pe papa de noapte *un i !e or duce n camerele lor i or
dormi toat noaptea. 2u or exi!ta nici un %el de conocri din partea ;onclaului care !-i
!coat din ca! n toiul nop+ii ca ! !e lupte n ntuneric cu demonii. 2u a %i nimeni care ! la!e
urme de !"nge n ca!. 2imeni nu-i a pierde un *ra+ !au un oc,i n %a+a unui "rcolac i nimeni
nu a tre*ui ! ng,it cu greutate ag,ea!m, dup atacul unui ampir.
Dumne&eule/ g"ndi 4e!!a.
;a i c"nd .e!!amine putea ! citea!c g"ndurile ei, %a+a i !e !c,imono!i.
- ;"nd ne-a ar! ca!a, n-am aut unde ! m duc. 2u c n-am %i aut cunotin+e care !
m poat primi la ele) toate cunotin+ele mamei i ale lui papa erau "ntori de um*re, i nu mai
or*i!er cu ei de c"nd ntrerup!e!er legturile cu ;onclaul. $enrE mi-a %cut um*rela a!ta.
?tiai1 'm cre&ut c e doar drgu+, p"n c"nd mi-a !pu! c materialul e mrginit cu electrum,
a!cu+it ca o lam de ra!. ' proiectat-o ! %ie o arm.
- 2e-ai !alat, &i!e 4e!!a. '!t&i, n parc. 3u nu tiu deloc ! lupt, Dac n-ai %i %cut
ceea ce ai %cut>
- 2-ar %i tre*uit, r!pun!e .e!!amine priind n gol la ca!a ppuilor. 2u reau ! am
ia+a a!ta, 4e!!a. 2-o oi aea. 2u-mi pa! ce tre*uie ! %ac. 2u oi duce o a!emenea ia+. 9ai
degra* a muri.
'larmat, 4e!!a !e pregtea !-i !pun ! nu or*ea!c aa, c"nd !e de!c,i!e ua din
!patele lor. 3ra 6op,ie, cu *oneta ei al* i cu roc,ia curat. ;"nd ddu cu oc,ii de .e!!amine, o
prii precaut. 'poi !pu!e=
- Domnioar 4e!!a, domnul @ran5ell dorete %oarte mult ! ad n *iroul
dumnealui. 6pune c e important.
4e!!a !e ntoar!e !pre .e!!amine i o ntre* dac e *ine, dar c,ipul ei !e nc,i!e!e ca o
u. Vulnera*ilitatea i m"nia di!pru!er, l!"nd din nou loc mtii de rceal.
- Du-te, atunci, dac $enrE te rea, &i!e ea. <ricum m-am cam plicti!it de tine, i cred
c m ia durerea de cap. 6op,ie, c"nd te ntorci, am neoie !-mi ma!e&i t"mplele cu eau de
cologne.
6op,ie nt"lni priirea 4e!!ei, ceea ce le amu& pe am"ndou.
- ;um dori+i, domnioar .e!!amine.
Aata mecanic.
'%ar !e l!a!e ntunericul, i n timp ce o conducea pe 4e!!a de-a lungul irurilor de
trepte din piatr, lampa lui 6op,ie arunca ciudate um*re mictoare pe pere+i. 4reptele erau
ec,i, tocite n mi(loc, pe unde clca!er genera+ii ntregi de picioare. Pere+ii erau din piatr
a!pr, nele%uit, iar micu+ele %ere!tre !pate din loc n loc nu mai l!au ! ptrund dec"t
ntunericul, ceea ce prea ! indice c a(un!e!er la !u*!ol.
- 6op,ie, !pu!e 4e!!a n cele din urm, !periat la culme din cau&a ntunericului i
linitii. ;o*or"m cuma n cripta *i!ericii1
6op,ie c,icoti, iar luminile lmpii ei licrir pe pere+i.
- n ceea ce a %o!t c"nda o cript, nainte ca domnul @ran5ell ! o tran!%orme n
la*oratorul lui. 6t mereu acolo, (o!, meterind la (ucriile i la experimentele lui. 0neori o
nne*unete pe doamna @ran5ell.
- ;e meterete acolo1 ntre* 4e!!a aproape mpiedic"ndu-!e de o treapt inegal i
%iind neoit ! !e +in de perete ca !-i p!tre&e ec,ili*rul.
6on,ie nu pru ! *age de !eam.
- 4ot %elul de lucruri, !pu!e ea, i ocea reer*er ciudat de-a lungul pere+ilor.
:nentea& arme noi, di!po&itie de protec+ie pentru "ntorii de um*re. i plac mecani!mele de
cea!ornic i mecani!mele n general, i toate o*iectele de %elul !ta. 0neori, doamna @ran5ell
&ice c ea crede c ar iu*i-o mai mult dac ar tici ca un cea!ornic.
7"!er.
- 9i !e pare, &i!e 4e!!a, c eti %oarte ataat de ei. De domnul i doamna @ran5ell,
reau ! !pun.
6op,ie nu r!pun!e, dar lua!e de(a o po!tur m"ndr.
- Hii mai mult la ei dec"t la #ill, oricum, &i!e 4e!!a, !per"nd ! o de!tind cu pu+in
umor pe cealalt %at.
- L-a el1 !pu!e 6op,ie, cu un eident de&gu!t n oce. 3l e> ei *ine, e !oi ru, nu
crede+i1 mi amintete de %iul %o!tului meu !tp"n. 3ra la %el de m"ndru ca i domnul $erondale.
?i cpta tot ce oia, nc din &iua n care !-a n!cut. :ar dac nu primea, pi>
ntin!e m"na, aproape %r !-i dea !eama, i-i atin!e %a+a, acolo unde cicatricea !e
ntindea de la gur la t"mpl.
- Pi ce1
Dar 6op,ie reeni la atitudinea ei dur.
- 'tunci tuna i %ulgera, a!ta-i tot.
4rec"ndu-i lampa luminoa! dintr-o m"n n cealalt, prii n ntunericul plin de um*re.
- Ai+i atent, domnioar/ La capt, treptele !unt uneori al nai*ii de umede i de
alunecoa!e.
4e!!a !e apropie de perete i !im+i rceala pietrei.
- ;re&i c e din cau& c #ill e "ntor de um*re1 ntre* ea. ?i ei> ei *ine, ei !e cred
mai degra* !uperiori, nu1 ?i .e!!amine>
- Dar domnul ;ar!tair! nu e ca ei. 2u e deloc ca ceilal+i. ?i nici domnul i doamna
@ran5ell nu !unt aa.
nainte ca 4e!!a ! mai poat !pune cea, a(un!er la ultima treapt a*rupt din irul de
!cri. 'colo era o u ma!i din !te(ar, armat, cu %ere!truic din gratii) 4e!!a nu edea nimic
printre gratii, n a%ar de ntuneric. 6op,ie ntin!e m"na !pre *ara lat din %ier de pe u i o
mpin!e cu putere n (o!.
0a !e de!c,i!e !pre un !pa+iu extrem de lumino!. 4e!!a intr n ncpere cu oc,ii larg
de!c,ii) acea!ta %u!e!e cu !iguran+ cripta *i!ericii con!truite ini+ial pe ace!t loc. Pilatrii tei+i
!u!+ineau un acoperi care !e pierdea n ntuneric. Podeaua era alctuit din dale mari de piatr,
nnegrite de reme) pe unele !e edeau cuinte !culptate, i 4e!!a *nui c !tteau pe pietrele de
morm"nt i pe oa!ele celor care %u!e!er ngropa+i n cript. 2u exi!tau %ere!tre, dar lumina al*,
!trlucitoare, pe care 4e!!a o cunotea !u* numele de lampa-r(itoarei, iradia din nite !uporturi
din aram %ixate pe pilatri. n centrul ncperii !e g!eau c"tea me!e mari din lemn, acoperite
cu tot %elul de o*iecte mecanice angrena(e i ro+i din+ate %cute din aram !trlucitoare i din
%ier) %ire lungi de !"rm de cupru) epru*ete din !ticl pline cu lic,ide de di%erite culori, iar din
c"tea dintre ele ieeau noriori de %um !au miro!uri ciudate. 'erul era metalic i a!pru, ca cel de
dinaintea %iutunii. 6upra%a+a uneia dintre me!e era acoperit n ntregime cu arme, ale cror lame
!trluceau !u* lumina lmpii-r(itoarei. L"ng o ma! mare, din piatr, acoperit cu un morman
de pturi groa!e din l"n, pe un cadru din !"rm at"rna o armur pe (umtate terminat.
Dincolo de ma! !ttea $enrE, iar alturi de el, ;,arlotte. $enrE i arta !o+iei !ale cea ce
+inea n m"n o roat din cupru, pro*a*il o roat din+at i or*eau ncet. Pe!te ,aine, el purta
o cma larg din cana%a!, ca un or+ de pe!car, ptat de pm"nt i de un lic,id negru, 4otui,
ceea ce o i&*i pe 4e!!a cel mai tare %u !iguran+a cu care i or*ea lui ;,arlotte. 2u era c"tui de
pu+in !%iala o*inuit. Prea ncre&tor i ,otr"t, iar c"nd i ridic priirea !pre 4e!!a, oc,ii lui
migdala+i erau limpe&i i %ermi.
- Domnioar 8raE/ ', 6op,ie te-a condu! p"n aici, nu-i aa1 Aoarte %rumo! din partea
ei.
- Da, ea> ncepu 4e!!a, uit"ndu-!e n urm, dar 6op,ie di!pru!e.
Pro*a*il c !e ntor!e!e de la u i urca!e n linite napoi pe !cri.
4e!!a !e !im+i pro!t c nu remarca!e.
- 'a a %cut, &i!e ea. ' &i! c rei ! m e&i1
- ntr-ader, &i!e $enrE. 2e-ar prinde *ine pu+in a(utor din partea ta. Po+i ! ii o clip1
i %cu !emn ! in l"ng ei la ma!. ;"nd !e apropie, &u c ;,arlotte aea %a+a al*,
cu cearcne !u* oc,ii ei cprui. < prii pe 4e!!a, i muc *u&a, apoi !e uit n (o!, !pre ma!,
unde moila de material> !e mic.
4e!!a clipi. <are i imagina!e1 Dar nu, c,iar %u!e!e o micare !curt iar acum, c !e
apropia!e, &u c pe ma! nu era c,iar o grmad de material textil care acoperea cea, ci cea
cam de mrimea i %orma unui corp omene!c. 6e opri, n timp ce $enrE ntin!e m"na, apuc un
col+ de material i l ndeprt, l!"nd la edere ceea ce !e a%la dede!u*t.
6im+ind c ame+ete *ru!c, 4e!!a ntin!e m"na i !e !pri(ini de marginea me!ei.
- 9iranda.
Pe ma! &cea %ata moart, pe !pate, cu *ra+ele at"rn"ndu-i pe l"ng corp i cu prul ei
ca!taniu, %r luciu, mprtiat pe umeri. <c,ii care o enera!er at"t de tare pe 4e!!a di!pru!er.
'cum, pe %a+a ei erau doar nite or*ite goale, ntunecate. 7oc,ia ei ie%tin %u!e!e tiat n partea
din %a+, pentru a-i eli*era pieptul. 4e!!a !e n%ior, !e uit n alt parte, i apoi !e uit din nou la
%at, nencre&toare. ;ci nu !e &rea nici o por+iune de trup gol, i nu exi!ta nici !"nge, n ciuda
%aptului c pieptul 9irandei %u!e!e ciop"r+it i pielea %u!e!e nlturat, ca o coa( de portocal.
6u* neliul mutilat grote!c !clipi> !trlucirea metalului1
4e!!a pi nainte p"n c"nd a(un!e n %a+a lui $enrE, l"ng ma!a pe care &cea 9iranda.
'colo unde ar %i tre*uit ! %ie !"nge, carne !%"iat i mutilare, nu erau dec"t dou *uc+i de piele
al*, de!%cute, i !u* ele o carapace de metal. Aoi de cupru prin!e una de cealalt ntr-un mod
complicat alctuiau pieptul ei, p"n (o!, unde !e uneau cu un cerc din cupru i alam %lexi*il
care era, de %apt, talia 9irandei. 0n ptrat de cupru cam c"t palma 4e!!ei lip!ea de pe pieptul
%etei moarte, d"nd la ieal un !pa+iu gol.
- 4e!!a, !pu!e ;,arlotte cu o oce *l"nd, dar in!i!tent. #ill i .em g!it ace!t> ace!t
corp n ca!a unde ai %o!t tu nc,i!. ;a!a era complet goal, cu excep+ia ei) ea %u!e!e l!at
!ingur ntr-o camer.
Priind nc +int !pre ma!, 4e!!a ncuiin+ din cap.
- 9iranda. 6lu(nica 6urorilor.
- ?tii cea de!pre ea1 ;ine ar putea %i1 Poe!tea ei1
- 2u. 2u. 'm cre&ut> 'dic ea or*ea %oarte pu+in, i nu %cea dec"t ! repete ce-i
!puneau 6urorile.
$enrE ap! cu un deget *u&a in%erioar a 9irandei i i de!c,i!e gura.
- 're o lim* rudimentar din metal, dar gura ei nu a %o!t cu aderat con!truit ca !
or*ea!c i ca ! mn"nce. 2-are e!o%ag, i a &ice c nici !tomac. 6e termin ntr-o %"ie de
metal ndrtul din+ilor, &i!e el ntorc"ndu-i capul pe o parte i pe cealalt, cu oc,ii mari.
- Dar ce e!te ea1 ntre* 4e!!a. Vreun !oi de locuitor al Lumii de .o!, !au un demon1
- 2u $enrE ddu drumul maxilarului 9irandei. 2u e deloc o creatur ie. 3 un
automat. < creatur mecanic, %cut ! !tea i ! !e mite aa cum !tau i !e mic %iin+ele
omeneti. Leonardo da Vinci a de!enat unul a!emntor. l po+i g!i n !c,i+ele lui. < creatur
mecanic, dar care poate ! !e ridice, ! mearg i !-i mite capul. 3l a %o!t primul care a
!ugerat c %iin+ele omeneti nu !unt dec"t nite mainrii complexe, c interiorul no!tru e alctuit
din ro+i din+ate, pi!toane i came %cute din muc,i i carne. 'tunci de ce ! nu poat %i nlocuite
cu %ier i cupru1 De ce n-ai putea con!trui o per!oan1 Dar a!ta1 .aXuet Dro&8 i 9aillardetY nici
mcar n-ar %i putut i!a la a!ta. 0n aderat automat *iomecanic, autonom, depla!"ndu-!e !ingur,
direc+ion"ndu-!e !ingur, nelit n piele omenea!c oc,ii i !trlucir. 3 minunat/
- $enrE/ &i!e ;,arlotte cu ocea aproape !ugrumat. Pielea pe care o admiri proine de
undea.
$enrE i trecu do!ul m"inii pe!te %runte, iar lumina din oc,i i di!pru.
- Da, trupurile acelea din pini+.
- Ara+ii 4cu+i le-au examinat. 9ultora le lip!e!c organele inima, %icatul. 'ltora le
lip!e!c oa!ele i cartila(ele, *a c,iar i prul. 2u putem dec"t ! pre!upunem c 6urorile
ntunecate recoltau pr+i din ace!te cadare pentru a-i alctui creaturile mecanice. ;reaturi ca
9iranda.
- ?i i&itiul, &i!e 4e!!a. ;red c i el era la %el. Dar de ce ar %ace cinea aa cea1
- 9ai aem nite eti, &i!e ;,arlotte. 0neltele mecanice din pini+a 6urorilor
ntunecate au %o!t %a*ricate de 9ortmain and ;ompanE. Airma pentru care a lucrat %ratele tu.
- 9ortmain/
- 4e!!a ntoar!e priirea de la %ata de pe ma!. '+i %o!t la el, nu-i aa1 ;e-a &i! de!pre
2ate1
Pentru o clip, ;,arlotte e&it, arunc"ndu-i o priire lui $enrE. 4e!!a cunotea priirea.
8enul de priire pe care i-o aruncau oamenii c"nd !e pregteau ! nceap ! !pun o poe!te
mincinoa!. 8enul de priire pe care i-o aruncau c"nda ea i 2at,aniel, c"nd a!cundeau cea
de mtua $arriet.
- Voi mi a!cunde+i cea, &i!e ea. 0nde e %ratele meu1 ;e tie 9ortmain1
;,arlotte o%t.
- 9ortmain e %oarte implicat n oculti!mul din lumea cealalt. 3 mem*ru al clu*ului
Pandemonium, care pare ! %ie condu! de locuitorii Lumii de .o!.
- Dar ce are a!ta de-a %ace cu %ratele meu1
- Aratele tu a a%lat de exi!ten+a clu*ului i l-a atra!. 6-a du! ! lucre&e pentru un ampir
pe nume de KuinceE. 0n locuitor al Lumii de .o! %oarte in%luent. De KuinceE e!te, de %apt,
conductorul clu*ului Pandemonium, r!pun!e ;,arlotte, de&gu!tat la culme. 6e pare c are un
titlu potriit cu !lu(*a.
6im+ind *ru!c c ame+ete, 4e!!a !e apuc !tr"n! cu m"na de mrginea me!ei.
- 9agi!trul1
;,arlotte !e uit la $enrE, care *ga!e m"na n interiorul panoului din pieptul creaturii.
6coa!e de acolo o inim uman, roie i crnoa!, dar dur i !trlucitoare, ca i c"nd ar %i %o!t
lcuit. Au!e!e legat cu !"rme din cupru i argint i *tea neregulat o dat la c"tea clipe. ntr-un
%el, nc *tea.
- Hi-ar plcea !-o +ii1 o ntre* el pe 4e!!a. 'r tre*ui ! ai gri(. 4u*urile a!tea din cupru
!e r!uce!c nuntrul creaturii, tran!port"nd ulei i alte lic,ide in%lama*ile. 9ai am p"n ! le
identi%ic pe toate.
4e!!a cltin din cap.
- Prea *ine $enrE pru de&amgit. Dar oiam ! e&i cea. Dac te ui+i aici>
7!uci cu gri( inima ntre degetele lui lungi, l!"nd la edere un panou plat din metal pe
partea opu!. Panoul %u!e!e tan+at cu un !igiliu un K mare i un D mic n interiorul ace!tuia.
- 9arca lui de KuinceE, &i!e ;,arlotte, ntunec"ndu-!e la %a+. 'm mai &ut-o, n
core!ponden+a de la el. ' %o!t mereu aliatul ;onclaului, !au aa am cre&ut. ' %o!t de %a+ c"nd !-
au !emnat 'cordurile. 3 un *r*at puternic. i controlea& pe to+i ;opiii 2op+ii n partea e!tic a
oraului. 9ortmain &ice c de KuinceE a cumprat pr+ile mecanice de la el, i pare ! %ie
aderat. Pro*a*il c n ca!a 6urorilor ntunecate nu erai doar tu pregtit pentru u&ul
9agi!trului. ?i creaturile a!tea mecanice tot lui i erau de!tinate.
- Dac ampirul ace!ta e 9agi!trul, &i!e 4e!!a ncet, atunci el le-a pu! pe 6urorile
ntunecate ! m capture&e, i el l-a o*ligat pe 2ate ! !crie acea !cri!oare. 3l tre*uie ! tie unde
e %ratele meu.
;,arlotte aproape c &"m*i.
- 4u c,iar eti ncp+"nat, nu1
Vocea 4e!!ei era dur.
- 6 nu cre&i c nu-mi dore!c ! tiu ce rea 9agi!trul de la mine. De ce a pu! ! %iu
prin! i antrenat. ;um Dumne&eu tia c am ace!t> ,ar. ?i ! nu te g"ndeti c n-a rea ! m
r&*un, dac a putea !-o %ac tra!e aer n piept i !e n%ior. Dar %ratele meu e tot ce am. 4re*uie
!-l g!e!c.
- 2oi l om g!i, 4e!!a, &i!e ;,arlotte. ;uma, toate a!tea 6urorile ntunecate, %ratele
tu, ,arul tu i implicarea lui de KuinceE au legtur ntre ele, ca un pu&&le. Dar pur i !implu
nc nu am g!it toate pie!ele lip!.
- 4re*uie ! !pun c !per ! le g!im cur"nd, &i!e $enrE, arunc"nd o priire tri!t la
trupul de pe ma!. ;e ar %i putut ! rea ! %ac un ampir cu o mul+ime de oameni pe (umtate
mecanici1 2imic din toate a!tea n-are !en!.
- 2u nc, &i!e ;,arlotte, ridic"ndu-i *r*ia micu+. Dar a aea.
$enrE rma!e n la*oratorul lui c,iar i dup ce ;,arlotte anun+a!e c tre*uiau ! %i urcat
de mult pentru cin. :n!i!t"nd c li !e a altura n cinci minute, le %cu cu m"na a*!ent, iar
;,arlotte cltin din cap.
- La*oratorul lui $enrE n-am &ut niciodat aa cea, i !pu!e 4e!!a lui ;,arlotte
c"nd a(un!er la (umtatea !crilor.
7m!e!e de(a %r !u%lu, dei ;,arlotte urca %erm, de parc nu o*otZiG niciodat.
- Da, r!pun!e ea pu+in tri!t. $enrE i-ar petrece toat &iua i toat noaptea acolo, dac
l-a l!a.
FDac l-a l!a.G ;uintele o !urprin!er pe 4e!!a. De o*icei !o+ul decidea ce era i ce nu
era permi!, i cum ar tre*ui ! %ie condu! cminul, nu1 Datoria !o+iei era pur i !implu !-i
ndeplinea!c dorin+ele, !-i a!igure un re%ugiu calm i !ta*il %a+ de ,ao!ul din lume. 0n loc
unde ! !e retrag. Dar :n!titutul nu prea putea %i !ocotit un a!emenea loc. 3ra i cmin, i
internat, i *a& de lupt. ?i cu !iguran+ c nu $enrE era cel care-l conducea.
;u o exclama+ie de !urprindere, ;,arlotte !e opri cu o treapt naintea 4e!!ei.
- .e!!amine/ ;e Dumne&eu !-a nt"mplat1
4e!!a !e uit n !u!. .e!!amine !ttea n capul !crilor, n cadrul uii. 3ra nc m*rcat
cu ,ainele de &i, dei prul ei, acum n *ucle ela*orate, %u!e!e eident aran(at pentru !ear, de
enic r*dtoarea 6op,ie. 'ea o expre!ie %oarte ncruntat.
- #ill, &i!e ea. 6e comport a*!olut ridicol n !u%ragerie.
;,arlotte pru ncurcat.
- Dar el e complet ridicol ntotdeauna, i n *i*liotec, i n !ala armelor, i n orice alt
loc/
- Da, !pu!e .e!!amine, ca i c"nd ace!t lucru ar %i tre*uit ! %ie eident, dar n !u%ragerie
m"ncm.
6e ntoar!e i !e repe&i pe coridor, uit"ndu-!e pe!te umr ca ! !e a!igure c 4e!!a i
;,arlotte o urmau.
4e!!a nu !e putu a*+ine ! nu &"m*ea!c.
- 3i !unt un %el de copii ai ti, nu-i aa1
;,arlotte o%t.
- Da, &i!e ea. 3xcept"nd %aptul c ar tre*ui ! m iu*ea!c, pre!upun.
4e!!ei nu-i eni nici un r!pun! n minte.
Pentru c ;,arlotte in!i!ta!e c aea cea de %cut n !alon nainte de cin, 4e!!a !e du!e
!ingur n !u%ragerie. <dat a(un! acolo c,iar m"ndr c nu !e rtci!e -, de!coperi c #ill
!ttea n picioare l"ng una dintre !erante, meterind la un o*iect at"rnat de taan.
.em !ttea pe !caun, uit"ndu-!e curio! la #ill.
- 9ai *ine ai %ace !-o rupi, !pu!e el, i i nclin capul &"nd-o pe 4e!!a.
- @un !eara, 4e!!a/ i &"m*i el urmrindu-i priirea. 'm at"rnat !tr"m* lampa cu ga&,
iar #ill ncearc !-o ndrepte.
4e!!a nu &u nimic n neregul la lampa cu ga&, dar nainte ! poat !pune a!ta,
.e!!amine ddu *u&na n ncpere i-i arunc o priire ncruntat lui #ill.
- Du/ 2-ai putea !-l pui pe 4,oma! ! %ac a!ta1 0n gentleman nu tre*uie !>
- 'i !"nge pe m"nec, .e!!ie1 o ntre* #ill, uit"ndu-!e n (o!.
.e!!amine !e ncrunt. Ar ! mai !coat un cu"nt, !e r!uci pe clc"ie i !e npu!ti !pre
captul ndeprtat al me!ei, unde !e ae& pe un !caun i !e uit %ix n %a+.
- 6-a nt"mplat cea c"t a+i %o!t plecate, tu i .e!!amine1 ntre* .em, pr"nd cu aderat
ngri(orat.
;"nd i ntoar!e capul !pre 4e!!a, acea!ta &u cea erde !trlucind la *a&a g"tului lui.
.e!!amine !e uit la ea pe!te ma!, panicat.
- 2u, &i!e 4e!!a. 2u !-a-nt"mplat nimic>
- 'm reuit/
$enrE intr trium%tor, %lutur"nd cea n m"n. 'rta ca un tu* din cupru cu un *uton
negru ntr-o parte.
- Pun rmag c n-ai cre&ut c o ! reue!c, nu-i aa1
#ill renun+ ! meterea!c la lampa cu ga& i !e ncrunt la $enrE.
- 2iciunul dintre noi nu are nici cea mai ag idee de!pre ce aeai tu de g"nd. ?tii a!ta1
- 'm reuit n !%"rit ! %ac Ao!%orul ! %unc+ione&e, !pu!e $enrE %lutur"nd cu m"ndrie
o*iectul. Aunc+ionea& pe principiul lmpii-r(itoarei, dar e de cinci ori mai putemic. 2u tre*uie
dec"t ! apei pe un *uton i lumina a i&*ucni cum nu +i-ai imaginat reodat.
6e l! tcerea.
- 'adar, !pu!e #ill n cele din urm, e o lampa-r(itoarei %oarte, %oarter !trlucitoare,
da1
- 3xact, &i!e $enrE m"ndru.
- La ce anume %olo!ete1 ntre* .em. La urma urmelor, lampa-r(itoarei e numai
pentru iluminat. 2u c n-ar %i periculoa!>
- 'teapt i-o ! e&i, r!pun!e $enrE ridic"nd o*iectul. 0ite/
#ill !e apropie de o*iect, dar era de(a prea t"r&iu) $enrE ap!a!e de(a *utonul. 0rm o
i&*ucnire or*itoare de lumin i un !unet uiertor, iar n ncpere !e %cu *ru!c ntuneric. 4e!!a
!coa!e un !unet de !urpri&, iar .em r"!e uor.
- 'm or*it1 !e au&i ocea lui #ill din ntuneric, uor enerat. 2-o !-mi %ac deloc
plcere dac m-ai or*it, $enrE.
- 2u, &i!e $enrE ngri(orat. 2u, Ao!%orul pare !> Pi, !e pare c a !tin! toate luminile
din ncpere>
- ?i nu tre*uia ! %ac a!ta1 !pu!e .em *l"nd, ca ntotdeauna.
- ', r!pun!e $enrE, nu.
#ill *"igui cea. 4e!!a nu prea putu !-l aud, dar %u aproape !igur c prin!e!e cuintele
F$enrEG i Ft"mpitG. < clip mai t"r&iu !e au&i un *u*uit puternic.
- #ill/ !trig cinea alarmat.
< lumin !trlucitoare umplu ncperea, %c"nd-o pe 4e!!a ! clipea!c. ;,arlotte !ttea
n cadrul uii, +in"nd o lampa-r(itoarei, iar #ill &cea pe podea la picioarele ei, ntr-un morman
de cio*uri de e!el !part de pe !erant.
- ;e Dumne&eu>
- ncercam ! ndrept lampa cu ga&, &i!e #ill m*u%nat, ae&"ndu-!e n %und i
!cutur"ndu-i cio*urile de pe cma.
- 'r %i putut 4,oma! ! %ac a!ta. :ar acum ai c&ut i ai !part (umtate din %ar%urii.
- ?i i mul+ume!c mult idiotului tu !o+ pentru a!ta, &i!e #ill uit"ndu-!e n (o!. ;red c
mi-am rupt cea. 9 doare de mor.
- 9ie mi !e pare c n-ai nimic, !pu!e ;,arlotte %r mil. 7idic-te/ Pre!upun c o !
m"ncm la lumina lmpii-r(itoarei n !eara a!ta.
.e!!amine, ae&at n capul me!ei, pu%ni. De c"nd o ntre*a!e #ill de!pre !"ngele de pe
(ac,et, tcu!e c,itic.
- 0r!c lampa-r(itoarei. mi %ace tenul ! par al*-er&ui.
n ciuda nuan+ei ei er&i, 4e!!a g!i c ei mai degra* i plcea lampa-r(itoarei. 'cea!ta
arunca pe!te tot o !trlucire al* di%u& i %cea ca ma&rea i cepele ! par mai romantice i mai
mi!terioa!e. n timp ce-i ungea o c,i%l cu unt %olo!ind un cu+it greu din argint, nu !e putu a*+ine
! nu !e g"ndea!c la micul apartament din 9an,attan unde ea, %ratele ei i mtua lor m"ncau
!rccio! la o ma! !impl, la lumina c"tora lum"nri. 9tua $arriet %u!e!e ntotdeauna atent
! p!tre&e o cur+enie impeca*il, de la perdelele din dantel al* de la geamurile din %a+ p"n
la ceainicul !trlucitor din aram de pe plit. 3a !punea mereu c, oric"t de pu+in ai, tre*uie ! %ii
atent cu lucrurile pe care c,iar le ai. 4e!!a !e ntre* dac "ntorii de um*re erau gri(ulii cu tot
ce aeau.
;,arlotte i $enrE relatau ce a%la!er de la 9ortmain) .em i #ill a!cultau cu aten+ie, n
timp ce .e!!amine priea plicti!it pe %erea!tr. .em pru intere!at mai ale! de de!crierea ca!ei lui
9ortmain, cu toate arte%actele de pe ntreg glo*ul.
- V-am !pu! eu, &i!e. 4aipan. ;u to+ii !e cred oameni %oarte importan+i. 9ai pre!u! de
lege.
- Da, &i!e ;,arlotte. Da, aa !e comporta, ca i c"nd ar %i %o!t o*inuit ! i !e dea
a!cultare. <amenii ca el !unt ntotdeauna +inte uoare pentru cei care or !-i atrag n lumea
um*relor. 6unt o*inui+i ! de+in puterea i !e ateapt ! poat ! capete i mai mult putere cu
uurin+, i !-i co!te c"t mai pu+in cu putin+. $a*ar nu au c"t e de !cump puterea n Lumea de
.o!, nc,eie ea, i !e ntoar!e ncruntat !pre #ill i .e!!amine, care preau ! !e certe n legtur
cu cea pe un ton tio!.
- ;e-ae+i1
4e!!a pro%it de oca&ie i !e ntoar!e !pre .em, care !ttea n dreapta ei.
- 6,ang,ai, !pu!e ea ncet. 6un at"t de %a!cinant. ' rea ! pot ! merg acolo.
ntotdeauna mi-a plcut ! cltore!c.
;"nd .em i &"m*i, &u din nou acea !trlucire la g"tul lui. 3ra un pandanti !culptat
dintr-o piatr erde mat.
- ?i acum +i !-a ndeplinit dorin+a. 3ti aici, nu1
- P"n acum nu am cltorit dec"t prin intermediul cr+ilor. ?tiu c !un carag,io!,
dar>
.e!!amine i ntrerup!e, tr"ntindu-i %urculi+a pe ma!.
- ;,arlotte, !e r!ti ea. 6pune-i lui #ill ! m la!e n pace/
#ill !e l! pe !pate n !caun, cu o !clipire n oc,ii lui al*atri.
- Dac mi-ar !pune de ce are !"nge pe ,aine, a l!a-o n pace. .e!!amine, la!-m !
g,ice!c. 'i dat n parc pe!te reo *iat %emeie care a aut g,inionul ! poarte o roc,ie care nu !e
a!orta cu a ta, i i-ai tiat *eregata cu um*rela aia i!tea+. 'm dreptate1
.e!!amine i de&eli din+ii r"n(ind la el.
- 3ti ridicol.
- ;,iar eti, ! tii, i &i!e ;,arlotte.
- 'dic, eu port al*a!tru. 'l*a!trul merge cu orice, continu .e!!amine. ;eea ce, &u, ar
tre*ui ! tii. 3ti de!tul de anito! n legtur cu propriile tale ,aine.
- 'l*a!trul nu merge cu orice, i !pu!e #ill. De exemplu, nu merge cu rou.
- Dar eu am o e!t cu dungi al*a!tre i roii, intereni $enrE, ntin&"ndu-!e dup
ma&re.
- ?i dac a!ta nu-i o doad c cele dou culori n-ar tre*ui n ruptul capului ! %ie
alturate, atunci c,iar nu mai n+eleg.
- #ill, !pu!e ;,arlotte ridic"nd tonul. 2u-i or*i aa lui $enrE/ $enrE>
$enrE ridic priirea.
- Da1
;,arlotte o%t.
- Pui ma&re n %ar%uria lui .e!!amine, nu ntr-a ta. 4e rog, %ii atent, dragule/
n timp ce $enrE !e uit n %ar%urie !urprin!, ua !u%rageriei !e de!c,i!e i intr 6op,ie.
Hinea capul n (o!, iar prul ei negru i !trlucea. ;"nd !e aplec !-i optea!c cea lui ;,arlotte,
lampa-r(itoarei arunc o lumin puternic pe!te c,ipul ei, %c"nd ca cicatricea !-i !clipea!c
precum argintul n contra!t cu pielea.
Pe c,ipul lui ;,arlotte !e citi o expre!ie de uurare. < clip mai t"r&iu, !e ridic n
picioare i iei gr*it din ncpere, oprindu-!e numai !-l ating uor pe umr pe $enrE.
.e!!amine de!c,i!e larg oc,ii ei cprui.
- 0nde !e duce1
#ill !e uit la 6op,ie, iar priirea lui i atin!e %a+a aa cum 4e!!a tia c !e nt"mpl
atunci c"nd cinea te m"ng"ie cu *uricele degetelor.
- ;,iar, draga mea 6op,ie. 0nde !-a du!1
6op,ie i arunc o priire eninoa!.
- Dac doamna @ran5ell ar %i rut ! ti+i i oi, !unt conin! c -ar %i !pu!, r!pun!e
ea tio! i iei gr*it dup !tp"na ei.
Pun"nd (o! ma&rea, $enrE ncerc un &"m*et ama*il.
- 3i *ine, &i!e el, de!pre ce or*eam1
- De!pre nimic, &i!e #ill. Vrem ! tim unde !-a du! ;,arlotte. 6-a nt"mplat cea1
- 2u, &i!e $enrE. 'dic, nu cred>
'runc o priire n (ur, &u patru perec,i de oc,i %ixa+i a!upra lui, i o%t.
- ;,arlotte nu-mi !pune ntotdeauna ce %ace. Doar ti+i a!ta, &"m*i el pu+in tri!t. 2u pot
!-o nino+e!c. Du. 2u poate ! conte&e pe mine ca pe un om ra+ional.
4e!!a i dori ! poat ! !pun cea ca !-l m"ng"ie pe $enrE. ;ea n %elul lui de-a %i o
%cu ! !e g"ndea!c la 2ate c"nd era mai t"nr, pro!tu+ i ciudat, i uor de rnit. ;u un ge!t
automat, i du!e m"na la g"t i atin!e ngerul, cut"nd m"ng"iere n ticitul lui con!tant.
$enrE !e uit la ea.
- <*iectul acela mecanic pe care-l por+i la g"t pot !-l d pu+in1
4e!!a e&it, apoi ncuiin+ din cap. La urma urmelor, era $enrE.
De!%cu c,ei+a, l !coa!e de pe ln+ior i i-l nm"n.
- 3 un o*iec+el ingenio!, !pu!e el, r!ucindu-l n m"ni. De unde-l ai1
- ' %o!t al mamei mele.
- ;a un %el de tali!man, &i!e el uit"ndu-!e n !u!. 4e-ar deran(a dac l-a examina n
la*orator1
- ',/ o%t 4e!!a, neput"nd !-i a!cund ngri(orarea. Dac o ! %ii %oarte atent cu el. 3
tot ce am de la mama. Dac !e !tric>
- $enrE n-o !-l di!trug, o a!igur .em. 3l c,iar !e pricepe la lucruri de genul !ta.
- 3 aderat, &i!e $enrE, pe un ton at"t de mode!t i de reali!t, nc"t pru ! nu a!cund
nici o alt inten+ie. Hi-l oi napoia n aceeai !tare.
- Pi> e&it 4e!!a.
- 2u n+eleg de ce %aci at"ta ca&, &i!e .e!!amine, care prea plicti!it de tot ace!t !c,im*
de replici. Doar nu are diamante.
- .e!!amine, unii oameni pre+uie!c mai mult !entimentele n detrimentul diamantelor.
3ra ;,arlotte, care !ttea n cadrul uii. Prea ngri(orat.
- ;inea rea ! or*ea!c cu tine, 4e!!a.
- ;u mine1 ntre* 4e!!a, uit"nd pentru moment de ngerul mecanic.
- ;ine1 &i!e #ill, ;,iar tre*uie ! ne +ii pe to+i n !u!pan!1
;,arlotte o%t.
- LadE @elcourt. 3 (o!. n ;amera 6anctuarului.
- 'cum1 !e ncrunt #ill. 6-a nt"mplat cea1
- 3u am contactat-o, &i!e ;,arlotte. n legtur cu de KuinceE. ;,iar nainte de cin.
6peram ! ai* cea in%orma+ii, i c,iar are, dar in!i!t ! or*ea!c mai nt"i cu 4e!!a. 6e pare
c n ciuda tuturor precau+iilor noa!tre, !-au !cur! i n Lumea de .o! cea &onuri de!pre 4e!!a,
iar LadE @elcourt e!te> intere!at.
4e!!a l! %urculi+a din m"n, cu un &ngnit.
- :ntere!at de ce1 !e uit n (urul me!ei, d"ndu-i !eama c acum o %ixau pe ea patru
perec,i de oc,i. ;ine e!te LadE @elcourt1
Pentru c nu-i r!pun!e nimeni, !e ntoar!e !pre .em, cre&"nd c poate el aea !-i
r!pund.
- 3 "ntor de um*re1
- 3 ampir, &i!e .em. De %apt, un ampir in%ormator. i %urni&ea& in%orma+ii lui
;,arlotte i ne +ine la curent cu ce !e nt"mpl n comunitatea 2op+ii.
- 4e!!a, nu e neoie ! or*eti cu ea dac nu rei, &i!e ;,arlotte. Pot !-i !pun ! plece.
- 2u, &i!e 4e!!a d"nd %ar%uria deoparte. Dac e *ine in%ormat n legtur cu de
KuinceE, poate c tie c"te cea i de!pre 2ate. 2u pot !-o la! ! plece, dac e po!i*il ! de+in
in%orma+ii. 9 duc.
- Dar nici mcar nu rei ! tii ce rea de la tine1 ntre* #ill.
4e!!a !e uit la el, m!ur"ndu-l din priiri. Lampa-r(itoarei i %cea pielea ! par i mai
palid, iar oc,ii, i mai al*atri. 'eau culoarea apelor oceanului 'tlantic n partea de nord, unde
pe !upra%a+a !a neagr-al*!truie plutea g,ea+a, !clipind ca &pada pe un oc,i de geam din !ticl
de culoare nc,i!, n timpul iernii.
- ;u excep+ia 6urorilor ntunecate, c,iar n-am cuno!cut nici un alt locuitor al Lumii de
.o!, !pu!e ea. ;red c> a rea !-o cuno!c.
- 4e!!a> ncepu .em, dar ea era de(a n picioare.
Ar ! !e uite napoi la niciunul dintre cei de la ma!, iei gr*it, urm"nd-o pe ;,arlotte.
;amille.
4e!!a parcur!e!e numai (umtate din coridor c"nd ei o a(un!er din urm #ill i .em -,
unul n !t"nga, cellalt n dreapta ei.
- 6per c n-ai cre&ut c noi c,iar n-o ! enim, nu1 o ntre* #ill ridic"nd m"na i
l!"nd %lacra lmpii-r(itoarei !-i !trlucea!c printre degete, lumin"nd coridorul ca i c"nd ar
%i %o!t &iu.
;,arlotte, merg"nd repede n %a+a lor, coti i !e ncrunt, dar nu !pu!e nimic.
- ?tiu c tu nu prea po+i ! te a*+ii ! nu te +ii dup cinea, r!pun!e 4e!!a, priind drept
nainte. Dar de!pre .em nu-mi nc,ipuiam>
- 0nde merge #ill, merg i eu, !pu!e .em pe un ton %ire!c. ?i, n plu!, !unt la %el de
curio! ca i el.
- '!ta nu prea pare cea cu care ! te m"ndreti. Dar unde mergem1 adug 4e!!a,
!urprin!, c"nd a(un!er la captul coridorului i o luar la !t"nga.
:ntrar ntr-o !al at"t de a!t, nc"t !e tre&ir ncon(ura+i de un ntuneric neplcut.
- 'm luat-o ntr-o direc+ie greit1
- 7*darea e!te o irtute, domnioar 8raE, !pu!e #ill.
'(un!e!er ntr-un coridor lung care co*ora *ru!c ntr-o pant %oarte a*rupt. Pe pere+i nu
!e a%lau tapi!erii i nici tor+e, iar ntunericul o %cu pe 4e!!a !-i dea !eama de ce lua!e #ill cu el
lampa-r(itoarei.
- ;oridorul !ta duce la 6anctuarul no!tru, !pu!e ;,arlotte. 3 !ingura parte din :n!titut
care nu !e g!ete pe pm"nt !%in+it. 'ici ne nt"lnim cu cei care, dintr-un moti !au altul, nu pot
ptrunde pe pm"nt !%in+it= cei care !unt *le!tema+i, ampirii, i al+ii. De a!emenea, e un loc pe
care l alegem ade!ea pentru a-i adpo!ti pe locuitorii Lumii de .o! care !unt n pericol din cau&a
demonilor !au a altor locuitori din Lumea din 0m*r. Din ace!t moti, exi!t multe protec+ii pu!e
a!upra uilor, i e greu ! intri !au ! iei din ncpere %r ! ai %ie o !tel, %ie c,eia.
- 3 un *le!tem1 6 %ii ampir1 ntre* 4e!!a.
;,arlotte cltin din cap.
- 2u. 2oi con!iderm c e un %el de *oal demonic. ;ele mai multe *oli care i
a%ectea& pe demoni nu !unt tran!mi!i*ile %iin+elor umane, dar n anumite ca&uri, de o*icei prin
muctur !au prin &g"rietur, unele a%ec+iuni pot %i tran!mi!e. Vampiri!mul. Licantropia>
- Variola demonului, !pu!e #ill.
- #ill, ariola demonului nu exi!t, tii %oarte *ine, !pu!e ;,arlotte. 0nde rm!e!em1
- ' %i ampir nu e un *le!tem. 3 o *oal, complet 4e!!a. 'adar, cu toate a!tea, ei nu
pot ptrunde pe pm"ntul !%in+it1 '!ta n!eamn c !unt damna+i1
- Depinde de ceea ce cre&i tu, !pu!e .em. Dac tu cre&i !au nu n damnare.
- Dar oi "na+i demoni. 4re*uie ! crede+i n damnare/
- 3u cred n *ine i n ru, r!pun!e .em. ?i cred c !u%letul e!te etern. Dar nu cred n
,ul n%ricotor, n %urci, !au n c,inurile %r de !%"rit. ;,iar nu cred c amenin+"ndu-i i po+i
%ace pe oameni ! %ie *uni.
4e!!a l prii pe #ill.
- Dar tu1 4u n ce cre&i1
- Puli! et um*ra !umu!, r!pun!e #ill, %r !-i ntoarc priirea. ;red c !untem
pul*ere i um*re. ;e altcea mai rm"ne1
- :ndi%erent de ceea ce cre&i, te rog nu-i !ugera lui LadE @elcourt c o con!ideri
damnat, i !pu!e ;,arlotte.
3a a(un!e!e acolo unde coridorul !e termina ntr-un ir de ui nalte din %ier, %iecare a"nd
graat un !im*ol mi!terio! %ormat din dou perec,i de ;-uri !pate n !pate. 6e r!uci pe clc"ie i
i prii pe cei trei n!o+itori.
- ' %o!t deo!e*it de ama*il o%erindu-!e ! ne a(ute, i n-are nici un ro!t ! o in!ultm.
'!ta +i-o !pun n !pecial +ie, #ill. Dac nu po+i ! %ii politico!, te trimit a%ar din 6anctuar. .em,
!unt !igur c o ! %ii aa cum eti de o*icei, %ermector. 4e!!a> adug ;,arlotte mut"ndu-i
priirea *l"nd, dar !erioa!, a!upra 4e!!ei. ncearc ! nu pari n!pim"ntat.
6coa!e o c,eie de %ier dintr-un *u&unar al roc,iei i o introdu!e n *roa!ca uii. ;apul
c,eii aea %orma unui nger cu aripile larg de!c,i!e) aripile !trlucir o dat, !curt, n timp ce
;,arlotte r!uci c,eia i ua !e de!c,i!e.
ncperea !emna cu un !ei% n care !e p!trea& un te&aur. 2u exi!tau %ere!tre i nici alte
ui, n a%ar de cea prin care intra!er. 4aanul ntunecat, iluminat doar de !trlucirea unui ir de
candela*re aprin!e, !e !pri(inea pe nite !t"lpi uriai din piatr. 'cetia erau !culpta+i de (ur
mpre(ur cu *ucle i iruri de rune, alctuind modele complicate, ame+itoare. Pe pere+i at"rnau
tapi!erii gigantice, %iecare marcat cu !im*olul unei !ingure rune. De a!emenea, exi!ta i o
oglind cu ram poleit, care %cea ca locul ! par de dou ori mai mare. n mi(locul ncperii !e
nl+a o %"nt"n ma!i din piatr. 'ea o *a& circular, iar n centrul ei !e g!ea !tatuia unui
nger cu aripile !tr"n!e. Din oc,i i curgeau iroaie de lacrimi, c&"nd apoi n %"nt"na de dede!u*t.
L"ng %"nt"n, ntre doi !t"lpi ma!ii, erau ae&ate c"tea !caune tapi+ate cu cati%ea
neagr. Aemeia care !ttea pe cel mai nalt dintre ele era !upl i aea o +inut impuntoare. Pe
cap purta o plrie n "r%ul creia !e legna o pan mare, neagr. 7oc,ia ei era din mta!e roie,
*ogat, iar pielea i era al* ca laptele, cu rotun(imi plcute dea!upra cor!etului potriit pe corp,
dei pieptul nu i !e ridica i nici nu co*ora n timp ce re!pira. 0n colier de ru*ine i ncon(ura
g"tul a!emenea unei cicatrici. Prul de! i *lond-de!c,i! i co*ora n *ucle delicate n (urul
g"tului) iar oc,ii i erau de un erde lumino!, ca ai unei pi!ici.
4e!!a i +inu re!pira+ia. 'adar, locuitorii Lumii de .o! puteau %i %rumoi.
- A lumina mai mic n lampa-r(itoarei, #ill, !pu!e ;,arlotte n oapt, i apoi o lu
gr*it nainte pentru a-i !aluta mu!a%ira. ;e ama*il din partea dumneaoa!tr, *aronea!, c ne-
a+i ateptat/ 6per ca 6anctuarul ! i !e par !u%icient de con%orta*il i pe m!ura gu!turilor
dumneaoa!tr.
- ;a ntotdeauna, ;,arlotte LadE @elcourt prea plicti!it, iar ocea ei aea un uor
accent pe care 4e!!a nu reui !-l identi%ice.
- LadE @elcourt. V rog !-mi permite+i ! -o pre&int pe domnioara 4,ere!a 8raE.
;,arlotte art !pre 4e!!a, care, netiind ce altcea ! %ac, i nclin politicoa! capul.
ncerca !-i amintea!c %ormula de adre!are n %a+a unei *arone!e. 6e g"ndi c era mai degra*
+"+ul doamnelor c!torite cu *aroni, dar nu-i putu aminti exact.
- 'lturi de ea e!te domnul .ame! ;ar!tair!, unul dintre tinerii notri "ntori de um*re,
i l"ng el e!te>
Dar oc,ii er&i ai lui LadE @elcourt !e %ixa!er de(a a!upra lui #ill.
- #illiam $erondale, &i!e ea i &"m*i.
4e!!a !e uit atent, dar din+ii ampirului preau a*!olut normali) nici urm de inci!ii
a!cu+i+i.
- Drgu+ din partea ta c ai enit ! m !alu+i.
- V cunoate+i1
- ;,arlotte pru cuprin! de uimire.
- #illiam a c"tigat dou&eci de lire de la mine la o partid de %araon1[, !pu!e LadE
@elcourt, priindu-l pe #ill ntr-un %el care o %cu pe 4e!!a ! !imt %urnicturi la cea%. 'cum
c"tea !ptm"ni, ntr-o ca! de (ocuri din Lumea de .o!, condu! de clu*ul Pandemonium.
- 'a !-a nt"mplat1
- ;,arlotte !e uit la #ill, care ridic din umeri.
- Acea parte din ine!tiga+ie. 3ram deg,i&at n mundan pro!t care eni!e acolo pentru a
!e deda ace!tui iciu, explic #ill. Dac a %i re%u&at ! (oc, a %i !t"rnit !u!piciuni.
;,arlotte !e *o!um%l.
- Ar ndoial, #ill, c *anii pe care i-ai c"tigat con!tituiau o pro*. 'r %i tre*uit !-i
dai ;onclaului.
- :-am c,eltuit pe gin.
- #ill/
#ill ridic din umeri.
- De!%trile iciului !unt o re!pon!a*ilitate mportoare.
- ?i totui, una pe care !e pare c eti n mod ciudat capa*il ! +i-o a!umi, remarc .em,
cu o !clipire (ucu n oc,ii lui argintii.
;,arlotte ridic m"inile ntr-un ge!t de neputin+.
- #illiam, cu tine o ! m !ocote!c mai t"r&iu. LadE @elcourt, ! n+eleg c i
dumneaoa!tr !unte+i mem*r a clu*ului Pandemonium1
LadE @elcourt %cu o %igur ngro&it.
- 6igur c nu. n noaptea re!pecti am %o!t la ca!a de (ocuri pentru c un magician,
prieten de-al meu, !pera ! c"tige cu uurin+ nite *ani la cr+i. La eenimentele clu*ului pot
participa ma(oritatea locuitorilor Lumii de .o!. Pre&en+a unor mem*ri ai clu*ului a!emenea nou,
i impre!ionea& pe mundani i le de!c,ide portmoneele. ?tiu c ntreprinderea e condu! de
locuitori ai Lumii de .o!, dar n-a deeni niciodat una de-a lor. ntreaga a%acere pare at"t de
d\cla!!\e11.
- De KuinceE e!te mem*ru, &i!e ;,arlotte, iar n oc,ii ei mari, cprui, 4e!!a &u
!clipind lumina extraordinarei !ale inteligen+e. 9i !-a !pu! c, de %apt, el e e%ul organi&a+iei.
?tia+i a!ta1
LadE @elcourt cltin din cap, n mod clar ne%iind intere!at de acea!t in%orma+ie.
- ;u ani n urm, de KuinceE i cu mine am %o!t apropia+i, dar acum nu mai !untem, i i-
am !pu! c"t !e poate de direct de!pre lip!a mea de intere! n priin+a ace!tui clu*. Pre!upun c !-
ar putea, ca el ! %ie conductorul clu*ului) dup prerea mea, e o organi&a+ie ridicol, dar, %r
ndoial, %oarte lucrati.
6e aplec n %a+, mpreun"ndu-i n poal m"inile ei !u*+iri, nmnuate. 3ra cea ciudat
de %a!cinant n micrile ei, c,iar i n cele mai nen!emnate. 'eau o ciudat gra+ie animalic.
;a i cum ai %i priit o pi!ic merg"nd tiptil n ntuneric.
- Primul lucru pe care tre*uie !-l n+elege+i n legtur cu de KuinceE, &i!e ea, e!te c el
e cel mai periculo! ampir din Londra. ' reuit ! a(ung n "r%ul celui mai puternic clan din
ora. <rice ampir care triete n Londra !e !upune capriciului !u i !tr"n!e *u&ele ei roii.
'l doilea lucru pe care tre*uie !-l n+elege+i e c de KuinceE e!te *tr"n, *tr"n c,iar i pentru
cinea din neamul ;opiilor 2op+ii. ?i-a trit cea mai mare parte a ie+ii nainte de 'corduri, i le
urte, i urte ! tria!c !u* (ugul Legii. Dar cel mai tare i urte pe ne%ilimi.
4e!!a l &u pe .em aplec"ndu-!e i optindu-i cea lui #ill, care !c,i+ un &"m*et
aproape impercepti*il.
- ntr-ader, &i!e #ill. ;e alte !entimente ar putea aea cinea %a+ de noi, c"nd !untem
at"t de %ermectori1
- 6unt !igur c ti+i c ma(oritatea locuitorilor din Lumea de .o! nu plac.
- Dar noi am cre&ut c de KuinceE ne e!te aliat ;,arlotte i !pri(ini m"inile, care-i
tremurau, de !ptarul unuia dintre !caunele acoperite cu cati%ea. 3l a cooperat ntotdeauna cu
;onclaul.
- 3 doar un pretext. 3!te n intere!ul lui ! coopere&e cu oi, aa c o %ace. Dar !-ar
*ucura %oarte mult ! ad pe to+i neca+i n mare.
;,arlotte pli!e, dar i reeni.
- ?i nu ti+i nimic de!pre implicarea lui n ac+iunile a dou %emei numite 6urorile
ntunecate1 2imic de!pre intere!ul lui pentru automate, pentru nite creaturi mecanice1
- ,,/ 6urorile ntunecate/ !pu!e LadE @elcourt n%ior"ndu-!e. 2ite creaturi ur"te,
neplcute. 9agiciene, *nuie!c. Le-am eitat. 6e tia c !unt %urni&oare pentru mem*rii
clu*urilor care aeau intere!e mai pu+in> plcute. Droguri pentru demoni, pro!tituate din Lumea
de .o!, genul ace!ta de lucruri.
- ?i automatele1
LadE @elcourt i %lutur m"inile delicate ntr-un ge!t plicti!it.
- Dac de KuinceE e %a!cinat de componentele cea!ornicelor, eu nu tiu nimic de!pre
a!ta. De %apt, c"nd m-ai contactat n legtur cu de KuinceE, ;,arlotte, n-aeam nici cea mai
mic inten+ie ! aan!e& reo in%orma+ie. 0na e ! mprteti ;onclaului c"tea !ecrete din
Lumea de .o!, i cu totul altcea e !-l trde&i pe cel mai puternic ampir din Londra. '!ta p"n
am au&it de micu+a oa!tr %at metamor%ic.
<c,ii ei er&i !e oprir a!upra 4e!!ei, iar *u&ele roii i !e arcuir ntr-un &"m*et.
- Vd a!emnarea de %amilie.
4e!!a !e uit lung la ea.
- '!emnarea cu cine1
- Pi, cu 2at,aniel, de!igur. ;u %ratele tu.
4e!!a au !en&a+ia c i !e turna!e ap rece pe cea%, at"t de puternic o alarm ocul.
- L-a+i &ut pe %ratele meu1
LadE @elcourt &"m*i &"m*etul unei %emei care tia c-i are la m"n pe to+i cei din
ncpere.
- L-am &ut de c"tea ori, cu di%erite oca&ii, la clu*ul Pandemonium, &i!e ea. @iata
%iin+, aea n%+iarea aceea ne%ericit, de mundan a%lat !u* o ra(. Pro*a*il c (uca tot ce aea.
'a %ac ei ntotdeauna. ;,arlotte mi-a !pu! c 6urorile ntunecate l-au rpit, i nu m !urprinde.
'dor ! aduc mundanii la !ap de lemn din pricina datoriilor i apoi !-i %ac ! pltea!c n
cele mai ocante %eluri>
- Dar triete1 ntre* 4e!!a. L-a+i &ut n ia+1
- L-am &ut cu de!tul timp n urm, dar da.
LadE @elcourt i %lutur m"na. 9nuile ei, de un rou aprin!, i %ceau m"inile ! par
nmuiate n !"nge.
- Dar ! reenim la oile noa!tre, &i!e ea. Vor*eam de!pre de KuinceE. ;,arlotte, !pune-
mi, te rog, tiai c d petreceri n ca!a lui din ;arleton 6Xuare1
;,arlotte i lu m"inile de pe !ptarul !caunului.
- 'm mai au&it de!pre a!ta.
- Din ne%ericire, &i!e #ill, !e pare c uit ! ne inite i pe noi. Pro*a*il c inita+iile
noa!tre !-au rtcit la pot.
- La ace!te petreceri, continu LadE @elcourt, oamenii !unt tortura+i i ucii. ;red c
trupurile lor !unt aruncate n 4ami!a, ca ! le culeag aga*on&ii. Aiindc eni or*a, a!ta tia+i1
;,iar i #ill prea con!ternat. ;,arlotte !pu!e=
- Dar uciderea oamenilor de ctre ;opiii 2op+ii e inter&i! de Lege>
- :ar de KuinceE di!pre+uiete Legea. Aace a!ta at"t pentru a-i *ate (oc de ne%ilimi, c"t i
pentru c-i place ! ucid. ;u toate c-i %ace plcere, nu comite nici o greeal.
@u&ele lui ;,arlotte !e al*ir.
- De c"nd !e nt"mpl a!ta, ;amille1
Deci ace!ta era numele ei, g"ndi 4e!!a. ;amille. 3ra un nume cu re&onan+ %rance&)
poate c aa !e explica accentul ei.
- De cel pu+in un an. Poate de cea mai mult timp, r!pun!e ea pe un ton rece, indi%erent.
- ?i de ce mi !pune+i a*ia acum>
;,arlotte pru rnit.
- Pre+ul pentru de&luirea !ecretelor Lordului Londrei e!te moartea, !pu!e ;amille, iar
oc,ii ei er&i !e ntunecar. ?i nu -ar %i %o!t de nici un %olo!, c,iar dac -a %i !pu!. De KuinceE
e unul dintre alia+ii otri. 2u ae+i nici un moti i nici o !cu& pentru a da *u&na n ca!a lui ca i
c"nd ar %i un criminal de r"nd. 2u %r reo doad a %rdelegilor lui. Din c"te tiu, con%orm
ace!tor noi 'corduri, un ampir tre*uie ! %ie !urprin! %c"nd ru unui om nainte ca ne%ilimii !
poat ac+iona1
- Da, !pu!e ;,arlotte %r nici o tragere de inim, dar dac am %i putut participa la una
dintre petrecerile lui>
;amille l! !-i !cape un ,o,ot de r"!.
- De KuinceE n-ar %i permi! niciodat aa cea/ De ndat ce ar %i &rit un "ntor de
um*re, ar %i %erecat locul. 2u i !-ar %i permi! niciodat ! intra+i.
- Dar dumneaoa!tr, da, &i!e ;,arlotte. ?i a+i %i putut ! ne lua+i pe unul dintre noi cu
dumneaoa!tr>
;amille i ddu capul pe !pate, %c"nd pana de la plrie ! tremure.
- ?i !-mi ri!c ia+a1
- Pi, nu !e poate !pune c !unte+i tocmai ie, nu1 !pu!e #ill.
- mi pre+uie!c exi!ten+a la %el de mult ca i oi, "ntorii de um*re, &i!e LadE @elcourt,
mi(indu-i oc,ii. < lec+ie pe care a+i %ace *ine ! o n+a+i. 2u le-ar !trica ne%ilimilor ! ncete&e
! con!idere c to+i cei care nu trie!c exact ca ei nu trie!c deloc.
.em ncepu ! or*ea!c, pentru prima dat de c"nd intra!e n ncpere.
- LadE @elcourt dac mi e+i ierta ndr&neala -, ce anume dori+i de la 4e!!a1
;amille !e uit %ix la 4e!!a, cu oc,ii ei er&i !trlucind ca nite pietre pre+ioa!e.
- 4e po+i deg,i&a n oricine, am dreptate1 < deg,i&are per%ect, !iluet, oce i
comportament1 'a am au&it, !c,i+ ea un &"m*et. 'm i eu !ur!ele mele.
- Da, &i!e 4e!!a pe un ton oitor. 'dic, mi !-a !pu! c deg,i&area e!te identic cu
per!oana re!pecti.
;amille o prii cu aten+ie.
- 'r tre*ui ! %ie per%ect. Dac e ! te deg,i&e&i n mine>
- n dumneaoa!tr1 ntre* ;,arlotte. LadE @elcourt, nu n+eleg>
- 3u n+eleg, !pu!e #ill imediat. Dac 4e!!a !-ar deg,i&a n LadE @elcourt, ar putea !-
i %ac apari+ia la una din petrecerile lui de KuinceE. 'r putea !-l !urprind nclc"nd Legea.
'poi ;onclaul ar putea ataca, %r ! ncalce preederile 'cordurilor.
- 3ti un mic !trateg, c,iar eti/ &"m*i ;amille, de&elindu-i nc o dat din+ii.
- ?i, de a!emenea, ar %i o oca&ie per%ect ca ! putem !cotoci prin ca!a lui de KuinceE,
&i!e .em. 6 edem ce putem de!coperi legat de intere!ul lui pentru ace!te automate. Dac e
aderat c a omor"t mundani, n-aem nici un moti ! credem c n-a %cut-o pentru mai multe
!copuri, nu numai ca ! !e di!tre&e.
i arunc o priire plin de !u*n+ele! lui ;,arlotte, iar 4e!!a n+ele!e c !e g"ndea, ca i
ea, la trupurile din pini+a ;a!ei ntunecate.
- Va tre*ui ! ne g"ndim la o modalitate de a tran!mite !emnale ;onclaului din
interiorul ca!ei lui de KuinceE, g"ndi #ill cu oce tare i cu o !clipire n oc,ii lui al*atri. $enrE
ar putea ! inente&e cea. 'r %i %oarte important ! aem o !c,i+ a ca!ei>
- #ill, prote!t 4e!!a. 3u nu>
- ?i, de!igur, n-o ! mergi !ingur, &i!e #ill ner*dtor. ' merge cu tine. 2-a l!a !
+i !e nt"mple nimic ru.
- #ill, nu, !pu!e ;,arlotte. 4u i 4e!!a, !inguri, ntr-o ca! plin de ampiri1 V
inter&ic.
- 'tunci, pe cine o ! trimi+i cu ea, dac nu pe mine1 ntre* #ill. ?tii c pot !-o
prote(e&, i tii c !unt alegerea potriit>
- ' putea merge eu. 6au $enrE>
;amille, care urmri!e tot dialogul cu o priire n care !e ame!tecau plicti!eal i
amu&ament, &i!e=
- 9 tem c !unt de acord cu #illiam. 6ingurii admii la ace!te petreceri !unt prietenii
apropia+i ai lui de KuinceE, ampiri, i oamenii !u*(uga+i ampirilor. De KuinceE l-a mai &ut
pe #ill, care trece drept un mundan %a!cinat de %iin+ele oculte) n-ar %i !urprin! ! de!copere c el
a cedat !eritu+ii ampirice.
<ameni !u*(uga+i. 4e!!a citi!e de!pre ei n ;odex= 6u*(uga+ii, !au ntunerici+ii, erau
mundanii care (ura!er credin+ ampirilor. Pentru ampiri, ei con!tituiau at"t o companie, c"t i
,ran, iar n !c,im* primeau din c"nd n c"nd mici tran!%u&ii de !"nge de ampir. 'ce!t !"nge i
+inea lega+i de !tp"nul ampir i, de a!emenea, i a!igura c atunci c"nd or muri, or deeni i
ei ampiri.
- Dar #ill are numai apte!pre&ece ani, prote!t ;,arlotte.
- 9a(oritatea oamenilor !u*(uga+i !unt tineri, &i!e #ill. Vampirilor le place !-i
ac,i&i+ione&e !u*(uga+ii c"nd acetia !unt tineri, pentru c !unt mult mai drgu+i de priit i
pentru c !unt pu+ine an!e ! dea pe!te !"nge *olna. ?i, n plu!, ei ar tri cea mai mult, dei nu
%oarte mult.
#ill pru nc"ntat de propria per!oan.
- ;ei mai mul+i dintre mem*rii 3nclaei n-ar putea ! treac n mod coningtor drept
!u*(uga+i umani tineri i c,ipei>
- Pentru c noi, ceilal+i, !untem ,idoi, nu-i aa1 ntre* .em, pr"nd c !e di!trea&. De-
a!ta nu pot ! merg eu1
- 2u, r!pun!e #ill. ?tii de ce, &i!e el %r nici un %el de in%lexiune n gla!, iar .em, dup
ce l prii o clip, ridic din umeri i !e uit n alt parte.
- 2u tiu ce ! &ic de!pre a!ta, !pu!e ;,arlotte. ;amille, c"nd !unt programate
urmtoarele eenimente de ace!t gen1
- 6"m*t !eara.
;,arlotte in!pir ad"nc.
- Va tre*ui ! or*e!c cu 3nclaa nainte !-mi dau acordul. ?i a te*ui, de a!emenea, !
%ie de acord i 4e!!a.
;u to+ii o priir pe 4e!!a.
3a i ume&i emo+ionat *u&ele u!cate.
- ;rede+i, i !e adre! ea lui LadE @elcourt, c exi!t reo an! ca %ratele meu ! %ie
acolo1
- 2u-+i pot promite c a %i acolo. 6-ar putea ! %ie. Dar e %oarte pro*a*il ca cinea de
acolo ! tie ce !-a nt"mplat cu el. 6urorile ntunecate eneau n mod regulat la petrecerile lui de
KuinceE. Ar ndoial c, dac !unt prini i interoga+i, ele !au acoli+ii lor or da nite
r!pun!uri.
4e!!ei i !e !tr"n!e !tomacul.
- < oi %ace, !pu!e ea. Dar reau ! mi !e promit c dac 2ate e acolo, l om !coate,
iar dac nu e, om a%la unde e!te. Vreau ! m a!igur c nu !e re&um totul la a-l prinde pe de
KuinceE. 4re*uie !-l !alm i pe 2ate.
- De!igur, !pu!e ;,arlotte. Dar, nu tiu, 4e!!a. < ! %ie %oarte periculo!>
- 4e-ai 4ran!%ormat reodat ntr-un locuitor al Lumii de .o!1 ntre* #ill. ?tii mcar
dac ar %i po!i*il1
4e!!a cltin din cap.
- 2-am %cut niciodat nimic de genul !ta. Dar> a putea ncerca. 6e ntoar!e ctre
LadE @elcourt. Vre+i rog !-mi da+i un o*iect de-al dumneaoa!tr1 0n inel, !au o *ati!t1
;amille du!e m"inile la !pate, d"ndu-i la o parte *uclele de pr *lond-argintiu care-i
acopereau cea%a, i i de!c,i!e colierul. L!"ndu-l ! !e legene pe degetele ei !u*+iri, i-l ntin!e
4e!!ei.
- Po%tim. :a-l pe !ta/
ncunt"ndu-!e, .em %cu un pa! nainte pentru a lua colierul, i apoi i-l ntin!e 4e!!ei.
;"nd l +inu n m"n, ea o*!er c era %oarte greu. :ar pandantiul ptrat din ru*in, de mrimea
unui ou de pa!re, era rece la atingere, de parc ar %i &cut n &pad. ;"nd i !tr"n!e degetele n
(urul lui, i !e pru c le !tr"n!e!e n (urul unui +ur+ure de g,ea+. 7e!pir ad"nc i nc,i!e oc,ii.
3ra cea ciudat n 4ran!%ormarea de acum, cea di%erit %a+ de d+ile trecute. ntunericul
!e ridic rapid, nluind-o, iar lumina pe care o &u n deprtare era o %lcruie rece i argintie.
Arigul care plutea din!pre acea lumin o ardea. 4e!!a tra!e lumina n!pre ea, ncon(ur"ndu-!e de
g,ea+a ei ar&toare, ptrun&"nd prin n!ui mie&ul ei. Lumina !e ridic n (urul ei !u* %orm de
pere+i al*i, p"lp"itori>
'poi !im+i o durere a!cu+it n mi(locul pieptului, iar pentru o clip, &u rou un rou
!taco(iu inten!, culoarea !"ngelui. 4otul aea culoarea !"ngelui i, cuprin! de panic, cu oc,ii
larg de!c,ii, !e lupt ! !e ntoarc>
3ra din nou acolo, n ncperea 6anctuarului, n timp ce to+i ceilal+i o prieau lung.
;amille &"m*ea uor) ceilal+i preau uimi+i, dac nu c,iar de-a dreptul loi+i de tr!net, ca atunci
c"nd !e tran!%orma!e n .e!!amine.
Dar cea era teri*il de greit. 6e !im+ea golit pe dinuntru nu ca o durere, ci ca o
!en&a+ie caernoa! a cea ce lip!ea. 4e!!a !e nec i %u !tr*tut de o und de oc ar&toare. 6e
l! ntr-un %otoliu, ap!"ndu-i m"inile pe piept. 4remura toat.
- 4e!!a1 .em !e l! pe ine l"ng %otoliu, prin&"nd-o de m"n.
6e prii n oglinda care at"rna pe peretele opu! !au, mai *ine !pu!, &ri imaginea lui
;amille. Prul ei de!c,i! i !trlucitor, de!%cut din agra%e, l!at li*er pe umeri, i pielea al*, cu
rotun(imi, dea!upra cor!etului roc,iei 4e!!ei, acum mult prea !tr"mt, ntr-un %el care pe ea ar %i
%cut-o ! roea!c dac ar %i putut ! roea!c. Dar pentru a roi era neoie ca prin ene !-+i
curg !"nge, iar 4e!!a i aminti, din ce n ce mai ngro&it, c ampirilor nu le tre*uie aer, nu le
e!te %rig !au cald, i nici nu le *ate reo inim n piept.
Deci acea!ta era !en&a+ia ciudat de gol. n piept, inima ei era inert ca un lucru mort.
6u!pin din nou. < durea, i i ddu !eama c, dei ea putea re!pira, noul ei trup nu oia !au nu
aea neoie de a!ta.
- <, doamne/ i opti ea lui .em. 3u> inima mea nu mai *ate. 9 !imt de parc a %i
murit. .em>
3l o m"ng"ie pe m"n, cu gri(, ca ! o linitea!c, i o prii cu oc,ii lui argintii. 3xpre!ia
ace!tora nu !e !c,im*a!e) o priea aa cum o %cu!e i nainte de 4ran!%ormare, de parc nc ar
%i %o!t 4e!!a 8raE.
- 3ti ie, !pu!e el, at"t de ncet, nc"t numai ea putu !-l aud. 3ti ntr-o alt piele, dar
eti tot 4e!!a, i trieti. ?tii de unde-mi dau !eama1
3a cltin din cap.
- Pentru c mi-ai !pu! cu"ntul FDumne&euG. 2ici un ampir n-ar putea !pune a!ta i
!tr"n!e m"na. 6u%letul tu e!te nc acelai.
3a nc,i!e oc,ii i rma!e linitit pentru o clip, concentr"ndu-!e la ap!area m"inii lui
pe m"na ei, pielea lui cald pe!te a ei, rece ca g,ea+a. ncet, %ri!oanele care-i !cuturau ntregul
corp ncepur ! di!par) de!c,i!e oc,ii i i &"m*i uor lui .em.
- 4e!!a, !pu!e ;,arlotte. 3ti> 3 totul n regul1
4e!!a !e ntoar!e !pre ;,arlotte, care o urmrea cu o priire nelinitit. ;,ipul lui #ill,
care !ttea l"ng ea, aea o expre!ie inde!ci%ra*il.
- Va tre*ui ! exer!e&i pu+in, ! te miti i ! !tai dreapt, dac rei !-l coningi pe de
KuinceE c tu eti ;amille, &i!e LadE @elcourt. 3u n-a !ta niciodat aa de cocoat ntr-un
%otoliu i nclin capul ntr-o parte. 4otui, una pe!te alta, un !pectacol impre!ionant. ;inea
te-a antrenat *ine.
4e!!a !e g"ndi la 6urorile ntunecate. <are c,iar o antrena!er *ine1 <are i %cu!er o
%aoare tre&ind acea!t putere adormit din interiori ei, n ciuda urii pe care o !im+i!e pentru ele i
pentru acea putere1 6au poate c ar %i %o!t mult mai *ine dac n-ar %i tiut niciodat c era at"t de
di%erit1
ncet, i ddu drumul, l! pielea lui ;amille ! !e ndeprte&e de ea. 6e !im+ea de parc ar
%i ieit dintr-o ap rece ca g,ea+a. ;"nd %rigul o ptrun!e, din cap p"n-n picioare, ca o ca!cad
ng,e+at, l !tr"n!e i mai tare de n pe .em. 'poi, cea i !e mic n piept. ;a o pa!re care
&cu!e nemicat dup ce &*ura!e i !e loi!e de un geam, doar pentru a-i aduna puterile i
pentru a !e a"nta n aer, inima ei ncepu *ru!c ! *at din nou. Plm"nii i !e umplur cu aer, i i
ddu drumul la m"n lui .em, duc"ndu-i m"inile la piept i ap!"nd cu degetele pentru a-i !im+i
pul!ul !la*.
6e prii n oglinda de i&ai. 3ra din nou ea n!i= 4e!!a 8raE, nu un Vampir miraculo!
de %rumo!. 'u un !entiment copleitor de uurare.
- ;olierul meu1 !pu!e LadE @elcourt pe un ton rece, i ntin!e m"na ei !u*+ire.
.em lu pandantiul cu ru*in de la 4e!!a i i-l napoie) c"nd l ridic, 4e!!a &u c pe
rama de argint a pandantiului erau graate c"tea cuinte= '9<7 V3706 209K0'9
9<7:407.1O
Prii n cealalt parte a ncperii, !pre #ill, %r ! tie de ce, doar ca ! de!copere c, la
r"ndul lui, i el o priea. :mediat, !e uitar am"ndoi n alt parte.
- LadE @elcourt, &i!e #ill, de reme ce niciunul dintre noi n-am %o!t n ca!a lui de
KuinceE, crede+i c a+i putea ! ne %urni&a+i un plan !au c,iar o !c,i+ a terenului i a ncperilor1
- V oi %urni&a cea i mai *un LadE @elcourt ridic *ra+ele pentru a-i nc,ide
colierul n (urul g"tului. 9agnu! @ane.
- 9agicianul1 &i!e ;,arlotte ridic"nd din !pr"ncene.
- ;,iar el, r!pun!e LadE @elcourt. 3l cunoate ca!a la %el de *ine ca mine i e!te ade!ea
initat la eenimentele lui de KuinceE. ;u toate c, a!emenea mie, n ultima reme !-a e!c,iat
de la petrecerile n timpul crora !e comiteau crime.
- 2o*il din partea lui, murmur #ill.
- V e+i nt"lni cu el acolo, i a conduce prin ca!. 2imeni nu a %i !urprin! ! ne
ad mpreun. ?ti+i, 9agnu! @ane e!te iu*itul meu.
4e!!a de!c,i!e uor gura. 'ce!ta nu era genul de lucru pe care doamnele !-l !pun n
anumite cercuri, !au aa n general. Dar poate c ampirii aeau alte o*iceiuri1 ;u to+ii preau la
%el de uimi+i ca i ea, cu excep+ia lui #ill, care, ca de o*icei, ncerca mai degra* ! !e a*+in !
r"d.
- ;e drgu+/ !pu!e ;,arlotte n cele din urm, dup o pau&.
- ;,iar e!te, !pu!e ;amille, i !e ridic n picioare. :ar acum, a dori ! ! m n!o+ea!c
cinea a%ar. 6e %ace t"r&iu, i nc n-am luat ma!a.
;,arlotte, care o priea pe 4e!!a ngri(orat, !pu!e=
- #ill, .em, re+i rog ! merge+i oi1
4e!!a prii cum cei doi *ie+i o %lancar pe ;amille ca nite !olda+i ceea ce, pre!upu!e
ea, c,iar erau i ieir dup ea, pr!ind ncperea. n pragul uii, ampirul !e opri i prii
napoi pe!te umr. ;"nd &"m*i, *uclele ei de un *lond de!c,i! i atin!er o*ra(ii) era at"t de
%rumoa!, nc"t 4e!!a !im+i un !oi de %ior priind-o, i ncerc !-i ning !entimentul in!tincti
de aer!iune.
- Dac %aci a!ta, !pu!e ;amille, i reueti %ie c-+i g!eti !au nu %ratele -, +i promit,
micu+ %at metamor%ic, nu ei regreta/
4e!!a ridic din !pr"ncene, dar ;amille pleca!e de(a. 6e mica at"t de repede, nc"t parc
!-ar %i eaporat ntre dou re!pira+ii. ncrunt"ndu-!e, 4e!!a !e ntoar!e ctre ;,arlotte.
- ;e cre&i c a rut ! !pun cu a!ta1 ; n-o ! regret1
;,arlotte cltin din cap.
- 2u tiu, o%t ea. ' rea ! cred c a rut ! !pun c, dup o a!emenea %apt *un, te
ei con!ola, dar e or*a de ;amille, aa c>
- 4o+i ampirii !unt la %el1 ntre* 4e!!a. La %el de reci1
- 9a(oritatea au trit mult reme, r!pun!e ;,arlotte cu diploma+ie. 3i nu n+eleg
lucrurile la %el ca noi.
4e!!a i du!e degetele la t"mple, care o dureau.
- ntr-ader, aa e.
Dintre toate lucrurile care-l deran(au pe #ill la ampiri %elul n care acetia !e micau
%r ! !coat reun !unet, tim*rul !c&ut i inuman al ocilor lor miro!ul era pe primul loc.
6au, mai degra*, %aptul c nu aeau miro!. 4oate %iin+ele umane miro!eau a cea !udoare,
!pun, par%um -, dar ampirii nu aeau nici un %el de miro!, aa cum nu au manec,inele din
cear.
n %a+a lui, .em +inea de!c,i! ultima dintre uile care duceau din 6anctuar !pre %oaierul
exterior al :n!titutului. 4oate ace!te !pa+ii %u!e!e decon!acrate, a!t%el nc"t ampirii i al+ii
a!emenea lor ! le poat %olo!i, dar ;amille nu putea niciodat ! ptrund mai departe dec"t at"t
n interiorul :n!titutului. 6 o conduc a%ar era mai mult dec"t o doad de polite+e. 6e a!igurau
c n-aea ! !e rtcea!c din greeal pe teren !%in+it, ceea ce ar %i putut !-i pun n pericol pe
to+i cei implica+i.
;amille !e !trecur pe l"ng .em, aproape %r ! !e uite la el, iar #ill o urm, oprindu-!e
!u%icient c"t !-i optea!c lui .em=
- 2u miroa!e a nimic.
.em pru alarmat.
- 'i miro!it-o1
;amille, care i atepta n cadrul urmtoarei ui, ntoar!e capul i &"m*i.
- 6 ti+i c aud tot ce !pune+i, &i!e ea, 3 aderat, ampirii nu au miro!. '!ta ne %ace i
mai *uni prdtori.
- '!ta, i un au& excelent, !pu!e .em, l!"nd ua ! !e nc,id n urma lui #ill.
6tteau n ,olul mic i ptrat de la intrare, mpreun cu ;amille, care +inea m"na pe
m"nerul uii din %a+ de parc !-ar %i gr*it ! ia!, dei c"nd i prii pe am"ndoi nu !e &rea nici
urm de gra* n expre!ia de pe c,ipul ei.
- 0ita+i- la oi/ &i!e ea. m*rca+i numai n negru i argintiu. ;u paloarea i n%+iarea
ta, ai putea ! %ii ampir, i !pu!e lui .em. :ar tu, i !pu!e ea lui #ill, ei *ine, nu cred c cinea de
la de KuinceE !e a ndoi c n-ai %i !u*(ugatul meu uman.
.em o priea pe ;amille, cu acea priire de!pre care #ill !ocoti!e ntotdeauna c ar putea
tia i !ticla. 3l &i!e=
- De ce %ace+i a!ta, LadE @elcourt1 Planul dumneaoa!tr, de KuinceE, totul. De ce1
;amille &"m*i. 3ra %oarte %rumoa!, tre*ui #ill ! recunoa!c dar oricum, o mul+ime de
ampiri erau %rumoi. : !e pru!e ntotdeauna c %rumu!e+ea lor !eamn cu aceea a %lorilor
pre!ate minunate, dar moarte.
- Aaptul c tiu ce %ace a c"ntrit greu n contiin+a mea.
.em cltin din cap.
- Poate c !unte+i genul care !-ar !acri%ica pe altarul principiilor, dar m ndoie!c. 9ul+i
dintre noi %ac tot %elul de lucruri pentru motie mai degra* per!onale. Din drago!te !au din ur.
- 6au din r&*unare, complet #ill. La urma urmelor, a+i tiut ce !e nt"mpl nc de
acum un an, i a*ia acum a+i enit la noi.
- 'm %cut-o pentru domnioara 8raE.
- Da, dar a!ta nu e tot, nu-i aa1 !pu!e .em. 4e!!a e!te an!a dumneaoa!tr, dar ae+i cu
totul alte motie i l! capul ntr-o parte. De ce l ur"+i at"t de mult pe de KuinceE1
- 2u d de ce ar %i trea*a ta, micu+ule "ntor argintiu de um*re, &i!e ;amille, iar
*u&ele i !e ntrede!c,i!er, l!"nd ! i !e ad inci!iii, micu+e *uc+i de %ilde pe %undalul
*u&elor ei roii #ill tia c ampirii puteau !-i arate inci!iii dup po%ta inimii, dar tot era
neplcut. ;e importan+ au motiele mele1
#ill complet r!pun!ul n locul lui .em, tiind de(a ce ar %i putut ! g"ndea!c cellalt
*iat.
- Pentru c altminteri nu putem aea ncredere n dumneaoa!tr. Poate c ne ntinde+i o
capcan. ;,arlotte n-ar rea ! cread a!ta, dar nu n!eamn c nu e po!i*il.
- 6 ntind o capcan1 !pu!e ;amille pe un ton *at(ocoritor. ?i ! atrag a!upra mea
ngro&itoarea m"nie a ;onclaului1 2u prea cred/
- LadE @elcourt, !pu!e .em, orice -ar %i promi! ;,arlotte, dac re+i a(utorul no!tru, o
! ne r!punde+i la ntre*are.
- Prea *ine, &i!e ea. n+eleg c nu e+i %i mul+umi+i p"n nu dau o explica+ie. 4u, !pu!e
ea, art"nd cu o micare din cap !pre #ill, ai dreptate. ?i !e pare c tii de!tule de!pre drago!te i
r&*unare pentru cinea at"t de t"nr) a tre*ui ! di!cutm de!pre a!ta ntr-o &i &"m*i din nou,
dar nu %u un &"m*et aderat. Ve&i tu, am aut un iu*it, !pu!e ea. 3l era un metamor%ic, un
licantrop. ;opiilor 2op+ii le e!te inter&i! ! iu*ea!c !au ! !e culce cu ;opiii Lunii. 'm %o!t
precau+i, dar de KuinceE ne-a de!coperit. 2e-a de!coperit i l-a omor"t pe el, cam aa cum i a
omor pe c"+ia dintre !rmanii pri&onieri mundani la iitoarea lui petrecere n timp ce-i priea,
oc,ii ei er&i !trlucir ca nite %elinare. L-am iu*it, i de KuinceE l-a omor"t, iar al+ii din neamul
meu l-au a(utat i-au %o!t complici. Pentru a!ta, nu-i oi ierta. i oi ucide pe to+i.
'cordurile, !ta*ilite de(a de &ece ani, au marcat un moment i!toric at"t pentru ne%ilimi, c"t
i pentru locuitorii Lumii de .o!. ;ele dou grupuri nu or mai depune e%orturi pentru a !e
di!truge reciproc. 3le or %i unite mpotria unui duman comun, demonii. La !emnarea
'cordurilor din :dri! au %o!t pre&en+i cinci&eci de *r*a+i= &ece ;opii ai 2op+ii) &ece ;opii ai lui
Lilit,, cuno!cu+i ca magicieni) &ece !pirite ale naturii) &ece ;opii ai Lunii) i &ice din !emin+ia lui
7a&iel>
4e!!a !ri !periat c"nd r!un o *taie n ua ei. 6ttea re&emat de pern, +in"nd nc n
m"n ;odexul "ntorului de um*re. Dup ce pu!e cartea (o!, de-a*ia au timp ! !e ridicc n
%und t ! !e acopere, nainte ca ua ! !e de!c,id.
n ncpere ptrun!e lumina unei lmpi, i odat cu ea, ;,arlotte. 4e!!a !im+i o tre!rire
ciudat, aproape ca o de&amgire dar cine altcinea !e atepta!e ! intre1 n ciuda orei t"r&ii,
;,arlotte era m*rcat ca i c"nd plnuia ! ia!. 'ea o expre!ie !erioa!, iar !u* oc,ii
ntuneca+i i !e citea i&i*il o*o!eala.
- 3ti trea&1
4e!!a ncuiin+ din cap i ridic tomul din care citi!e.
- ;iteam.
;,arlotte nu !pu!e nimic, dar traer! ncperea i !e ae& la picioarele patului. ntin!e
m"na. ;ea !trlucea n palma ei) era pandantiul-nger al 4e!!ei.
- ' rma! la $enrE.
4e!!a pu!e cartea (o! i lu pandantiul. i trecu lan+ul pe!te cap, i !e !im+i m"ng"iat
atunci c"nd i !im+i greutatea pe piept.
- ' de!coperit cea la el1
- 2u !unt !igur. ' !pu! c era m*"c!it de rugin, i c e o minune c nc mai
%unc+ionea&. ' cur+at mecani!mul, dei nu pare ! !e %i !c,im*at cea. Poate c ticie mai
regulat acum1
- Poate 4e!!ei nu-i p!a. 3ra pur i !implu %ericit ! ai* din nou ngerul, !im*olul
mamei ei i al ie+ii ei din 2e5 BorC.
;,arlotte i mpreun m"inile n poal.
- 4e!!a, e cea ce nu +i-am !pu!.
:nima 4e!!ei ncepu ! *at mai iute.
- ;e anume1
- 9ortmain>
- ;,arlotte e&it. ;"nd am !pu! c 9ortmain l-a pre&entat pe %ratele tu la clu*ul
Pandemonium, am !pu! aderul, dar nu ntreg aderul. Aratele tu tia de(a de!pre Lumea din
0m*r, c,iar nainte ca 9ortmain !-i %i !pu!. 6e pare c a au&it de!pre a!ta de la tatl tu.
0imit, 4e!!a tcu.
- ;"+i ani aeai c"nd au murit prin+ii ti1 ntre* ;,arlotte.
- ' %o!t un accident, &i!e 4e!!a, pu+in ame+it. 3u aeam trei ani, 2ate aea a!e.
;,arlotte !e ncrunt.
- 3ra cam t"nr %ratele tu pentru ca tatl o!tru ! %i aut ncredere n el, dar>
pre!upun c e po!i*il.
- 2u, !pu!e 4e!!a. 2u n+elegi. 'm aut parte de cea mai o*inuit, cea mai uman cu
putin+ educa+ie. 9tua $arriet a %o!t cea mai practic %emeie din lume. :ar ea ar %i tiut, nu1 3ra
!ora cea mic a mamei) c"nd au enit n 'merica de la Londra, au luat-o cu ei.
- <amenii p!trea& !ecrete, 4e!!a, uneori c,iar i %a+ de cei pe pe care-i iu*e!c, &i!e
;,arlotte trec"ndu-i degetele pe!te !igiliul n relie% de pe coperta ;odexului. ?i tre*uie !
recunoti, are o noim.
- 2oim1 2-are nici un %el de noim/
- 4e!!a> o%t ;,arlotte. 2u tim de ce ai a*ilitatea pe care o ai. :ar dac unul dintre
prin+ii ti aea reo legtur cu lumea magic, nu cre&i c legtura ar aea cea de-a %ace cu
a!ta1 Dac tatl tu era mem*ru al clu*ului Pandemonium, nu aa ar %i putut de KuinceE ! a%le
de!pre tine1
- Pre!upun, *om*ni 4e!!a, Doar c> 'tunci c"nd am enit prima dat la Londra, am
aut o puternic !en&a+ie c tot ce mi !e nt"mpla era doar un i!. ; ia+a mea de p"n atunci
%u!e!e real i c ace!ta era un comar ngro&itor. 9-am g"ndit c dac a putea !-l g!e!c pe
2ate, dac ne-am putea rentoarce la ia+a pe care o du!e!em p"n atunci> continu ea
!u!+in"ndu-i priirea lui ;,arlotte. Dar acum nu pot ! m a*+in ! nu m-ntre* dac ia+a pe care
am du!-o p"n atunci n-a %o!t cuma i!ul, i toate a!tea !unt aderate. Dac prin+ii mei tiau
de clu*ul Pandemonium dac i ei apar+ineau Lumii din 0m*r -, n!eamn c nu mai exi!t nici
o lume n care ! m pot ntoarce i care ! nu ai* nimic n comun cu toate a!tea.
;,arlotte, +in"ndu-i n continuare m"inile mpreunate n poal, o prii lung pe 4e!!a.
- 4e-ai ntre*at reodat de ce 6op,ie are cicatricea pe %a+1
Prin! cu garda (o!, 4e!!a nu putu r!punde dec"t *"l*"indu-!e.
- 3u> eu m-am ntre*at, dar> n-am rut ! ntre*.
- ?i nici nu tre*uia !-o %aci, &i!e ;,arlotte rece i %erm. ;"nd am &ut-o prima dat pe
6op,ie, !ttea g,emuit la intrare, murdar, cu o c"rp n!"ngerat legat pe o*ra&. 9-a &ut
c"nd am trecut, cu toate c purtam o ilu&ie magic. '!ta a %o!t ceea ce mi-a atra! aten+ia a!upra
ei. 'ea pu+in din darul Vederii, aa cum au i 4,oma! i 'gat,a. :-am o%erit *ani, dar n-a rut
!-i ia. 'm conin!-o ! m n!o+ea!c ntr-o ceainrie, i mi-a poe!tit ce i !e nt"mpla!e. 3ra
cameri!t ntr-o ca! gro&a din 6t. .o,nI! #ood. ;ameri!tele, de!igur, !unt ale!e pentru
n%+iarea lor, iar 6op,ie era %rumoa! ceea ce !-a doedit a %i at"t un mare aanta(, c"t i un
mare de&aanta( pentru ea. Dup cum +i po+i nc,ipui, *iatul %amiliei i-a pu! n minte ! o
!educ. 3a l-a re%u&at n mod repetat. ntr-un acce! de %urie, el a luat un cu+it i a tiat-o pe %a+,
!pun"nd c dac n-o poate aea el, !e a a!igura c n-o a rea nimeni niciodat.
- ngro&itor/ opti 4e!!a.
- 'poi !-a du! la !tp"na ei, mama *iatului, dar el a pretin! c ea a ncercat !-l !educ
pe el, iar el a luat cu+itul ca ! !e opun i !-i apere irtutea. De!igur, au aruncat-o n !trad.
;"nd am g!it-o eu, o*ra&ul i !e in%ecta!e ur"t. 'm adu!-o aici i i-am rugat pe Ara+ii 4cu+i !
ai* gri( de ea, dar cu toate c i-au indecau in%ec+ia, n-au putut !-i indece i cicatricea.
4e!!a i du!e m"na la %a+ ntr-un ge!t incontient de compa!iune.
- @iata 6op,ie/
;,arlotte i l! capul ntr-o parte i o prii atent pe 4e!!a cu oc,ii ei cprui-de!c,i!.
'ea o pre&en+ at"t de puternic, g"ndi 4e!!a, nc"t uneori uitai c"t de mic de !tatur era, c"t de
minion, i c"t de mult !emna cu o pa!re.
- 6op,ie are un dar, !pu!e ea. 're Vederea. 3a poate edea ceea ce al+ii nu d. n ia+a
ei de p"n atunci, !e ntre*a ade!ea dac nu cuma era ne*un. 'cum tie c nu e ne*un, ci
di%erit. 'colo era doar o cameri!t care pro*a*il c i-ar %i pierdut po!tul c"nd n%+iarea i !-ar %i
o%ilit. 'cum e!te un mem*ru aloro! al ca!ei noa!tre, o %at n&e!trat, care ne poate a(uta mult
;,arlotte !e aplec n %a+. Poate c te g"ndeti la ia+a pe care ai aut-o i +i !e pare mai !igur n
compara+ie cu cea de acum. ?tiu c tu i mtua ta era+i %oarte !race, dac nu m nel. Dac n-ai
%i enit la Londra, unde te-ai %i du! c"nd ea a murit1 ;e-ai %i %cut1 4e-ai %i tre&it pl"ng"nd pe
reo alee aa ca 6op,ie a noa!tr1
- ;,arlotte cltin din cap. 'i o putere de nepre+uit. 2u tre*uie ! ceri nimic nimnui.
2eoile tale nu depind de nimeni. 3ti li*er, iar acea!t li*ertate e!te un dar.
- 3 greu ! te g"ndeti la cea ca la un dar c"nd din cau&a ace!tuia ai %o!t c,inuit i
nc,i!.
;,arlotte cltin din nou din cap.
- 6op,ie mi-a !pu! odat c e *ucuroa! c are cicatricea aia. ' !pu! c oricine o a
iu*i, o a iu*i pentru ceea ce e!te, nu pentru c,ipul ei %rumo!. 'cea!ta eti tu, cea aderat,
4e!!a. Puterea a!ta te repre&int. <ricine te iu*ete acum i tu tre*uie ! te iu*eti, de!igur te
a iu*i pe tine cea aderat.
4e!!a ridic ;odexul i l !tr"n!e la piept.
- Deci !pui c am dreptate. Via+a de acum e cea real, iar cea de dinainte a %o!t i!ul.
- :at o conclu&ie corect.
;,arlotte o *tu *l"nd pe umr pe 4e!!a, care aproape tre!ri. 4recu!e mult timp, !e g"ndi
ea, de c"nd nu o mai atin!e!e nimeni aa, matern) !e g"ndi la mtua $arriet i !im+i un nod n
g"t.
- :ar acum e timpul ! te tre&eti.
3nclaa
- ncearc din nou, i !uger #ill. 9ergi pur i !implu dintr-un capt al ncperii n
cellalt. +i !punem noi dac ar+i coningtor.
4e!!a o%t. i *u*uia capul, i o dureau oc,ii. 3ra epui&ant ! ne+i ! pretin&i c eti
ampir.
4recu!er dou &ile de la i&ita lui LadE @elcourt, iar 4e!!a i petrecu!e nc de atunci
aproape %iecare clip ncerc"nd ! !e tran!%ome ntr-o manier coningtoare n %emeia-ampir,
n! %r prea mult !ucce!. nc !im+ea c alunec pe !upra%a+a min+ii lui ;amille, incapa*il !-i
ptrund n minte i !-i capte&e g"ndurile !au per!onalitatea. Din cau&a a!ta i era greu ! tie
cum ! mearg, cum ! or*ea!c, i ce ge!turi ! %ac atunci c"nd aea ! !e nt"lnea!c cu
ampirii la petrecerea lui de KuinceE pe care, %r ndoial, ;amille i cunotea %oarte *ine i
de!igur, 4e!!a ar %i tre*uit i ea !-i cunoa!c.
'cum era n *i*liotec i, de la pr"n&, exer!a mer!ul lui ;amille, ciudat, ca o alunecare,
or*ind cu ocea precaut, trgnat a ace!teia. Pe umr aea prin! o *ro cu giuaiere pe
care unul dintre !u*(uga+ii umani ai lui ;amille, o micu+ creatur ridat pe nume 'rc,er, o
adu!e!e ntr-un cu%ra. n cu%r era i o roc,ie, pe care ! o poarte 4e!!a la de KuinceE, dar mult
prea grea i complicat pentru a %i purtat &iua. 4e!!a exer!a cu roc,ia ei al* cu al*a!tru, care,
c"nd !e 4ran!%orma n ;amille, i enea enerant de !tr"n! la piept i prea larg pe talie.
.em i #ill i !ta*ili!er cartierul general la una dintre me!ele lungi din %undul
*i*liotecii, pretext"nd c o a(ut i o !%tuie!c, dar mai degra* pentru a o ironi&a i a !e amu&a
pe !eama con!ternrii ei.
- ;alci prea ap!at c"nd mergi, continu #ill, ocupat ! lu!truia!c un mr de cma, i
pr"nd n continuare ! ignore %aptul c 4e!!a !e uita urat la el. ;amille merge delicat. ;a un %aun
n pdure. 2u ca o ra+.
- 3u nu merg ca o ra+.
- mi plac ra+ele, remarc .em, diplomatic. 9ai ale! cele din $Ede ParC !e uit la #ill,
care !ttea, ca i el, pe marginea me!ei nalte, cu picioarele at"rnate. +i aduci aminte c"nd ai
ncercat ! m coningi ! ,rne!c ra+ele !l*atice din parc cu o plcint cu carne de pui, ca !
e&i dac ai putea ! creti o !pecie de ra+e cani*ale1
- ?i ele au m"ncat-o, i aminti #ill. @e!tiu+e n!etate de !"nge. 6 n-ai niciodat
ncredere ntr-o ra+/
- 2u !upra+i, le ceru 4e!!a. Dac nu ae+i de g"nd ! m a(uta+i, a+i putea la %el de
*ine ! pleca+i am"ndoi. 2u -am permi! ! !ta+i aici ca ! %iu neoit ! a!cult poe!tind
de!pre ra+e.
- 2er*darea ta, i !pu!e #ill, nu e deloc potriit pentru o doamn r"n(i la ea
muc"nd din mr. Poate c %irea de ampir a lui ;amille i !pune cu"ntul1
'ea un ton (ucu n oce. 3ra at"t de ciudat, !e g"ndi 4e!!a. ;u doar c"tea &ile n urm
!e r+oi!e la ea n legtur cu prin+ii lui, iar mai t"r&iu o implora!e, cu o*ra(ii n %lcri, !-l a(ute
! a!cund urmele de tu!e cu !"nge ale lui .em. :ar acum o nec(ea ca i c"nd ar %i %o!t !urioara
unui prieten, cinea cuno!cut din nt"mplare, la care !e g"ndea pro*a*il cu a%ec+iune, dar pentru
care nu aea nici un %el de !entimente mai complexe.
4e!!a i muc *u&ele i tre!ri din cau&a durerii a!cu+ite, neateptate. Din+ii de ampir ai
lui ;amille din+ii ei erau m"na+i de un in!tinct pe care nu putea !-l n+eleag. 'cetia preau
!-i ia! n a%ar %r reun aerti!ment !au %r ca ca ! *nuia!c mcar, anun+"nd-o de
pre&en+a lor doar prin mici i&*ucniri de durere atunci c"nd i n+epau pielea !en!i*il de pe *u&e.
6im+i gu!t de !"nge n gur propriul !"nge, !rat i cald. i ap! *u&ele cu degetele) c"nd i
lu m"na de la gur, &u c degetele i !e m"n(i!er de rou.
- 6tai linitit, !pu!e #ill, l!"nd mrul (o! i ridic"ndu-!e n picioare. < ! de!coperi c
!e indec %oarte repede.
4e!!a i pipi inci!iul !t"ng cu lim*a. 3ra din nou plat, ca din+ii o*inui+i.
- 2u n+eleg ce-i %ace ! ia! n %elul !ta.
- Aoamea, !pu!e .em. 4e g"ndeai la !"nge1
- 2u.
- 4e g"ndeai ! m mn"nci1 o ntre* #ill.
- 2u/
- 2u te-ar condamna nimeni, &i!e .em. 3l e %oarte enerant.
4e!!a o%t.
- ;amille e at"t de di%icil. 2u numai c nu n+eleg nimic de!pre e dar cu at"t mai pu+in
pot ! %iu ea.
.em o prii mai atent.
- Po+i !-i ptrun&i g"ndurile1 'a cum ai !pu! c le puteai ptrunde pe ale celor n care
te 4ran!%ormai1
- 2u nc. 'm tot ncercat, dar nu d dec"t imagini, !ecen+e di!parate. 8"ndurile ei
par ! %ie %oarte *ine prote(ate.
- Pi, !per ! po+i ! ptrun&i prin protec+ia re!pecti p"n m"ine !ear, &i!e #ill. 'lt%el
nu cred c aem prea multe an!e.
- #ill, l lu .em la ro!t. 2u !pune a!ta/
- 'i dreptate, i r!pun!e el. 2-ar tre*ui !-mi !u*e!time& propriile-mi talente. Dac
4e!!a ncurc lucrurile, !unt !igur c oi putea ! lupt ca ! ieim cu to+ii dintre ma!ele de
ampiri-!clai !pre li*ertate.
.em dup o*iceiul lui, ncepu 4e!!a !-i dea !eama pur i !implu ignor ce au&i!e.
- Pro*a*il, &i!e el, c po+i ! ptrun&i numai g"ndurile celor mor+i, 4e!!a1 Poate c
ma(oritatea o*iectelor pe care +i le-au dat 6urorile ntunecate erau luate de la oamenii pe care i
omor"!er.
- 2u. ;"nd m-am 4ran!%ormat n .e!!amine, i-am ptrun! g"ndurile. Deci, din %ericire,
nu a!ta e. ;e talent mor*id ar %i/
.em o priea ng"ndurat cu oc,ii !i argintii) cea n inten!itatea priirii lui o %cu ! !e
!imt aproape !t"n(enit.
- ;"t de clar po+i percepe g"ndurile mor+ilor1 De exemplu, dac +i dau un articol care i-
a apar+inut c"nda tatlui meu, ai ti ce g"ndea c"nd a murit1
#ill, la r"ndul lui, pru alarmat.
- .ame!, nu cred c> ncepu el, dar !e ntrerup!e c"nd ua *i*liotecii !e de!c,i!e i
;,arlotte intr n ncpere.
2u era !ingur. < n!o+eau reo &ece oameni !trini pe care 4e!!a nu-i mai &u!e
niciodat p"n atunci.
- 3nclaa, opti #ill, i le %cu !emn lui .em i 4e!!ei ! !e a!cund n !patele
*i*liotecilor mari, nalte de pe!te trei metri.
6e uitar din a!cun&iurile lor cum ncperea !e umplea de "ntori de um*re
ma(oritatea *r*a+i. Dar c"nd intrar n camer, 4e!!a &u c printre ei !e a%lau i dou %emei.
2u !e putu a*+ine ! nu !e &g"ia!c la ele, amintindu-i ce !pu!e!e #ill de!pre @oadicea,
c i %emeile puteau %i r&*oinici. Aemeia mai nalt care tre*uie ! %i aut aproape un metru
nou&eci nl+ime aea prul al*, pudrat, r!ucit ntr-un coc la cea%. 'rta cam de ai&eci de
ani i aea o alur regal. ;ealalt %emeie era mai t"nr, cu prul nc,i! la culoare, cu oc,i ca de
pi!ic i cu o n%+iare di!cret.
@r*a+ii %ormau mai degra* un grup pe!tri+. ;el mai n "r!t era un *r*at nalt,
m*rcat din cap p"n-n picioare n cenuiu. Prul i pielea i erau i ele cenuii, %a+a, o!oa! i
acilin, cu un na! %erm, !u*+ire, i cu o *r*ie a!cu+it. La coada oc,ilor aea riduri ad"nci, iar
!u* oc,i, cearcne ntunecate. Pleoapele i erau roii. L"ng el !ttea cel mai t"nr din grup, un
*iat pro*a*il cu cel mult un an mai n "r!t dec"t .em !au #ill. 3ra c,ipe, cu tr!turi a!cu+ite,
dar regulate, cu prul ca!taniu ciu%ulit i cu o expre!ie gri(ulie.
6urprin!, .em !coa!e un !unet de neplcere.
- 8a*riel Lig,t5ood, murmur el n oapt !pre #ill. ;e %ace aici1 ;redeam c e la
coal n :dri!.
#ill nu !e mica!e. 6e uita +int la *iatul cu pr ca!taniu, cu !pr"ncene arcuite i cu un
ag &"m*et (ucu pe *u&e.
- 2umai ! nu te *a+i cu el, #ill, adug repe&it .em. 2u aici. 3 tot ce-+i cer.
- ;eri cam mult, nu cre&i1 l ntre* #ill %r !-l priea!c.
#ill !co!e!e capul n a%ara *i*liotecii i o urmrea cu priirea pe ;,arlotte n timp ce
acea!ta i conducea pe to+i !pre o ma! mare a%lat la intrarea n ncpere. Prea c le cere tuturor,
pe un ton %erm, ! !e ae&e n (urul me!ei.
- AredericC '!,do5n i 8eorge Pen,allo5, aici, rog, !pu!e ;,arlotte. Lilian
$ig,!mit,, ai putea ! te ae&i aici, l"ng ,art>
- ?i $enrE unde e!te1 ntre* *r*atul cu prul crunt, cu un aer de polite+e *ru!c. 6o+ul
tu1 ;a unul dintre conductorii :n!titutului, c,iar ar tre*ui ! %ie aici.
;,arlotte e&it doar o %rac+iune de !ecund nainte ! !c,i+e&e un &"m*et.
- 4re*uie ! !o!ea!c, domnule Lig,t5ood, !pu!e ea, iar 4e!!a i ddu !eama de dou
lucruri primul, c omul cu pr crunt era, cel mai pro*a*il, tatl lui 8a*riel Lig,t5ood, i al
doilea, c ;,arlotte min+ea.
- 'r %i *ine ! %ie aa, murmur domnul Lig,t5ood. < ntrunire a 3nclaei %r pre&en+a
unuia dintre conductorii :n!titutului cea %oarte neo*inuit.
6e ntoar!e i, dei #ill !e mic pentru a !e a!cunde n !patele *i*liotecii nalte, %u prea
t"r&iu. @r*atul %cu oc,ii mari.
- ;ine-i acolo1 :ei i arat-te/
#ill i arunc o priire lui .em, care ridic gritor din umeri.
- 2-are ro!t ! ne a!cundem aici p"n c"nd ne !cot ei cu %or+a, nu1
- Vor*ete n numele tu, uier 4e!!a. 2u reau ! !e !upere ;,arlotte pe mine, dac !e
pre!upune c n-ar tre*ui ! %im aici.
- 2u te am*ala aa. 4u n-ai de ce ! %i tiut de ntrunirea 3nclaei, iar ;,arlotte e per%ect
contient de a!ta, &i!e #ill. 3a tie ntotdeauna exact pe cine ! dea ina, adug el r"n(ind.
4otui, dac a %i n locul tu, m-a tran!%orma la loc. 2u e neoie ! le o%eri un oc prea mare
ace!tor enera*ile organi!me *tr"ne.
- ',/
Pentru o clip, 4e!!a aproape c uita!e c era deg,i&at n ;amille. ncepu repede !-i
nlture 4ran!%ormarea, iar c"nd to+i trei ieir de dup *i*liotec, era din nou ea n!i.
- #ill/ o%t ;,arlotte &"ndu-l, i cltin din cap !pre 4e!!a i .em. Hi-am !pu! c
3nclaa !e a ntruni aici la ora patru.
- 9i-ai !pu!1 &i!e #ill. ;red c-am uitat. ngro&itor !e uit n (ur, iar apoi r"n(i. @un,
8a*riel/
@iatul cu pr ca!taniu l prii la r"ndul lui pe #ill, cu o %igur %urioa!. 'ea oc,ii er&i,
%oarte luminoi, i, uit"ndu-!e %ix la #ill, !c,i+ o grima! de de&gu!t.
- #illiam, !pu!e el n cele din urm i cu cea e%ort, i apoi !e uit la .em. ?i .ame!. 2u
!unte+i am"ndoi cam mici ca ! !trecura+i la ntrunirile 3nclaei1
- Dar tu nu eti1 ntre* .em.
- 'm mplinit opt!pre&ece ani n iunie, !pu!e 8a*riel, l!"ndu-!e pe !pate n !caun, care
rma!e !pri(init doar pe picioarele din !pate. 'cum am tot dreptul ! particip la actiit+ile
3nclaei.
- Aa!cinant pentru tine/ !pu!e %emeia cu prul al* de!pre care 4e!!a g"ndi!e c aea o
alur regal. Lottie, deci ea e1 Aata magician de!pre care ne-ai !pu!1 o ntre* ea pe ;,arlotte,
dar %ix"nd-o n continuare cu priirea pe 4e!!a. 2u prea pare.
- 2ici 9agnu! @ane nu prea c"nd l-am &ut prima dat, !pu!e domnul Lig,t5ood,
uit"ndu-!e curio! la 4e!!a. Deci, ! trecem la trea*. 'rat-ne ce po+i ! %aci/
- 2u !unt magician, prote!t !uprat 4e!!a.
- @a !igur c eti, %ata mea, &i!e %emeia mai n "r!t. Dac nu magician, atunci ce1
- '(unge/
- ;,arlotte !e ndrept de !pate. Domnioara 8raE i-a demon!trat de(a *ona %ide!1P %a+
de mine i de domnul @ran5ell. Deocamdat, ar tre*ui ! %ie de-a(un!, cel pu+in p"n c"nd
mem*rii 3nclaei or ,otr c dore!c !-i %olo!ea!c talentele.
- 6igur c or dori, &i!e #ill. 2ici mcar nu !perm ! reuim ! ne reali&m planurile
%r ea>
8a*riel i tra!e !caunul mai n %a+ cu o a!emenea %or+, nc"t picioarele din %a+ !e i&*ir
de podea cu un &gomot puternic.
- Doamn @ran5ell, !pu!e el %urio!, #illiam e!te !au nu e!te prea t"nr pentru a
participa la o ntrunire a 3nclaei1
;,arlotte !e uit lung nt"i la %igura roie a lui 8a*riel, apoi la cea lip!it de expre!ie a lui
#ill. <%t.
- Da, e!te. #ill, .em, rog, atepta+i a%ar, pe coridor, mpreunl cu 4e!!a.
#ill !e ncrunt, dar .em i arunc o priire mu!trtoare, iar el tcu. 8a*riel Lig,t5ood
pru trium%tor.
- V conduc eu a%ar, anun+ el, !rind n picioare.
i condu!e pe cei trei dincolo de ua *i*liotecii, pe care apoi o tr"nti n urma lor.
- 4u, i arunc el lui #ill, co*or"nd tonul, a!t%el nc"t cei din *i*liotec ! nu-l poat
au&i, %aci pe!te tot de ruine numele "ntorilor de um*re.
#ill !e re&em de peretele de pe coridor i-l prii pe 8a*riel cu oc,ii !i al*atri i reci.
- 2u mi-am dat !eama c ar mai %i rma! cea de %cut de ruine la numele !ta, dup ce
tatl tu>
- Hi-a %i recuno!ctor dac nu ai or*i de!pre %amilia mea, m"r"i 8a*riel, duc"nd m"na
la !pate pentru a de!c,ide ua *i*liotecii.
- Din pcate nu m tentea& per!pectia recunotin+ei tale/ &i!e #ill.
8a*riel !e ,ol* la el, cu prul n de&ordine, cu oc,ii !i er&i !trlucind de m"nie. n acel
moment i aminti 4e!!ei de cinea, dei n-ar %i putut !pune de cine anume.
- Po%tim1 m"r"i 8a*riel.
- 'dic, explic .em, lui nu-i pa! de mul+umirile tale.
<*ra(ii lui 8a*riel !e colorar ntr-un rou aprin!.
- $erondale, dac n-ai %i %o!t minor, te-a prooca la o monoma,ie. Doar noi doi, p"n
la moarte. 4e-a ciop"r+i p"n ai a(unge doar nite &dren+e n!"ngerate>
- 8a*riel, oprete-te, l ntrerup!e .em nainte ca #ill ! poat r!punde. 6-l a+"+i pe
#ill la duel e ca i c"nd ai pedep!i un c"ine dup ce l-ai c,inuit p"n c"nd te-a mucat. ?tii cum e
el.
- +i rm"n dator, .ame!, &i!e #ill, %r !-i ia oc,ii de la 8a*riel. 'precie& mrturia ta
de!pre caracterul meu.
.em ridic din umeri.
- J!ta-i aderul.
8a*riel i arunc lui .em o priire ncruntat.
- 2u te *ga, ;ar!tair!/ 2u te priete/
.em !e apropie de u, i de #ill, care !ttea per%ect nemicat, r!pun&"ndu-i lui 8a*riel
cu aceeai priire ncruntat. 4e!!ei i !e %cu pielea de gin.
- Dac-l priete pe #ill, m priete i pe mine, &i!e .em.
8a*riel cltin din cap.
- .ame!, tu eti un "ntor de um*re decent, i !pu!e el, i un gentleman. 'i>
di&a*ilitatea ta, dar nimeni nu te nino+ete pentru a!ta. Dar !ta> i !tr"n!e *u&ele, art"nd
cu un deget n!pre #ill. 9i&era*ilul !ta o ! te t"ra!c n noroi. 8!ete pe altcinea !-+i %ie
para*atai. 2imeni nu !e ateapt ca #ill $erondale ! treac de nou!pre&ece ani, i nimnui nu-i
a prea ru !-l ad di!pr"nd>
4e!!ei i !e pru de(a prea mult. Ar ! mai !tea pe g"nduri, i&*ucni indignat=
- ;e !-+i !pun, gro&ae or*e/
8a*riel, ntrerupt n toiul di!cur!ului, arta la %el de ocat de parc una dintre tapi!erii ar %i
nceput deodat ! or*ea!c.
- Pardon1
- 9-ai au&it. 6-i !pui cuia c n-o !-+i par ru dac a muri/ 3 inadmi!i*il/ l apuc
pe #ill de m"nec. Vino, #ill/ 'ce!t> acea!t per!oan> n mod eident nu merit !-+i
iro!eti timpul cu el.
#ill pru ! !e di!tre&e la culme.
- Aoarte aderat.
- 4u> tu> ncepu 8a*riel, *"l*"indu-!e pu+in, i o prii pe 4e!!a alarmat. 2ici nu tii
ce lucruri a %cut>
- ?i nici nu-mi pa!. ;u to+ii !unte+i ne%ilimi, nu-i aa1 2u-i aa1 6e pre!upune c !unte+i
de aceeai parte 4e!!a !e uit la 8a*riel ncrunt"ndu-!e. ;on!ider c-i datore&i !cu&e lui #ill.
- 9ie, !pu!e 8a*riel, mai degra* mi-ar !coate cinea inte!tinele i mi le-ar lega ntr-un
nod n %a+a oc,ilor dec"t !-i cer !cu&e unui a!emenea ierme.
- nc"nttor, &i!e .em, calm. 2u cred c or*eti !erio!. 2u m re%er la partea cu #ill
care e un ierme, de!igur. ;i la partea cu inte!tinele. '!ta !un ngro&itor.
- @a c,iar a!ta am rut ! !pun, &i!e 8a*riel, continu"ndu-i ideea. 9ai degra* a %i
aruncat ntr-un ca&an plin cu eninul lui 9alp,a!1R i l!at ! m di&ol ncet, p"n c"nd n-ar
mai rm"ne dec"t oa!ele.
- 2u &u, &i!e #ill. Pentru c !e nt"mpl ! cuno!c un tip care ne-ar putea inde un
ca&an de>
0a *i*liotecii !e de!c,i!e. n prag !ttea domnul Lig,t5ood.
- 8a*riel, !pu!e el pe un ton de g,ea+. 'i de g"nd ! participi la ntrunire prima ta
ntrunire a 3nclaei, !-+i aminte!c -, !au pre%eri mai degra* ! te (oci aici, pe coridor, cu ceilal+i
copii1
2imeni nu pru deo!e*it de nc"ntat de ace!t comentariu, mai ale! 8a*riel, care ng,i+i n
!ec, ncuiin+ din cap, i arunc o ultim priire ur"t lui #ill i-l urm pe tatl !u napoi n
*i*liotec, tr"ntind ua dup el.
- 3i *ine, !pu!e .em, dup ce ua !e nc,i!e n urma lui 8a*riel, a %o!t la %el de ru cum
m ateptam. 3 prima dat c"nd l e&i de la ultima petrecere de ;rciun1 l ntre* el pe #ill.
- Da, r!pun!e #ill. ;re&i c ar %i tre*uit !-i !pun c mi-a %o!t dor de el1
- 2u, &i!e .em.
- ntotdeauna e aa1 ntre* 4e!!a. 't"t de ngro&itor1
- 'r tre*ui !-l e&i pe %ratele lui mai mare, i !pu!e .em. l %ace pe 8a*riel ! par mai
dulce dec"t turta dulce. l urte pe #ill mai mult dec"t 8a*riel, dac !e poate aa cea.
#ill r"n(i au&ind comentariul, apoi !e ntoar!e i porni pe coridor, %luier"nd. Dup o clip
de e&itare, .em !e du!e dup el, %c"ndu-i !emn 4e!!ei !-i urme&e.
- De ce te-ar ur 8a*riel Lig,t5ood, #ill1 ntre* 4e!!a pe drum. ;e i-ai %cut1
- 2u lui i-am %cut cea, &i!e #ill, merg"nd %urio! i gr*it. ;i !urorii lui.
4e!!a !e uit pie&i la .em, care ridic din umeri.
- 0nde e #ill al no!tru, acolo !unt i reo a!e %ete m"nioa!e pretin&"nd c le-a
compromi! irtutea.
- 'a ai %cut1 ntre* 4e!!a gr*indu-!e ! +in pa!ul cu *ie+ii.
'dic mergea c"t putea de repede cu %u!tele acelea grele, n care !e mpiedica mereu.
;omanda de roc,ii de pe @ond 6treet tocmai a(un!e!e, cu o &i nainte, iar ea a*ia ncepu!e ! !e
o*inuia!c ! poarte a!emenea lucruri !cumpe. i aminti de roc,iile uoare pe care le purta c"nd
era mic, c"nd putea ! alerge dup %ratele ei, !-l loea!c cu piciorul n gle&n i ! +"nea!c
%r ca el ! poat ! o prind. 6e ntre* ce !-ar nt"mpla dac ar ncerca !-i %ac a!ta lui #ill.
6e ndoi c ar %unc+iona n aanta(ul ei, cu toate c g"ndul aea cea atrgtor.
- 'dic !-i compromi+i irtutea.
- Pui cam multe ntre*ri, !pu!e #ill, cotind *ru!c la !t"nga i urc"nd pe nite trepte
ngu!te. 2u cre&i1
- 'a e, r!pun!e 4e!!a, +cnind cu tocurile *otinelor pe treptele din piatr, urc"nd n
urma lut #ill. ;e e!te un para*atai1 ?i ce-ai rut ! !pui cu %aptul c tatl lui 8a*riel a %o!t o
ruine pentru "ntorii de um*re1
- Para*atai, n lim*a greac, e un termen care de!emnea& un !oldat, a!i!tent al unui
conductor de car de lupt, !pu!e .em, dar noi, ne%ilimii, de!emnm prin el o perec,e de
r&*oinici, doi *r*a+i care (ur ! !e apere unul pe cellalt i i prote(ea& unul celuilalt !patele.
- @r*a+i1 ntre* 4e!!a. Dar n-ar putea %i i o ec,ip de %emei, !au o %emeie i un
*r*at1
- Parc ai !pu! c %emeile nu !unt n!etate de !"nge, &i!e #ill %r ! !e ntoarc. ;"t
de!pre tatl lui 8a*riel, ! !punem c a aut reputa+ia cuia cruia i plceau demonii i locuitorii
Lumii de .o! mai mult dec"t ar %i tre*uit. 2u m-ar mira ca unele dintre i&itele nocturne ale
*tr"nului Lig,t5ood n anumite ca!e din 6,ad5ell !-l %i in%e!tat cu ariola demonului.
- Variola demonului1 &i!e 4e!!a ngro&it i %a!cinat n acelai timp.
- '!ta e inen+ia lui, o liniti .em. Du, #ill. De c"te ori tre*uie !-+i !pun c nu exi!t
aa cea1
#ill !e opri n %a+a unei ui ngu!te, a%lat la o cotitur a !crii.
- ;red c a!ta e, &i!e el mai mult pentru !ine, i !cutur m"nerul.
Pentru c nu !e nt"mpl nimic, i !coa!e !tela din (ac,et i !cri(eli o pecete neagr pe
u. 'cea!ta !e de!c,i!e, mprtiind un nor de pra%.
- 'ici ar tre*ui ! %ie o de*ara.
.em l urm nuntru, i dup o clip intr i 4e!!a. '(un!er ntr-o ncpere mic, n care
lumina intra doar printr-o %erea!tr *oltit, a%lat !u!, pe perete. Lumina care !e %iltra prea
apoa!, decup"nd un !pa+iu ptrat plin de cu%ere i cutii. 'r %i putut ! %ie un !pa+iu de depo&itare
o*inuit, cu excep+ia !tielor de arme ec,i din col+uri o*iecte greoaie din metal ruginit, cu
lame late i lan+uri legate de *uc+i de metal n %orm de !uli+e, #ill apuc unul dintre cu%ere i-l
ddu la o parte ca ! %ac loc pe podea. 6e !t"rni i mai mult pra%. .em tui i i arunc o priire
ur"t.
- 6-ar &ice c ne-ai adu! aici ca ! ne omori, !pu!e el, dac motia+iile tale n-ar %i n cel
mai *un ca& cam pr%uite.
- 2u ! omor, !pu!e #ill. 6tai pu+in/ 4re*uie ! mai mut un cu%r.
n timp ce el mpingea o*iectul greu !pre perete, 4e!!a !e uit pie&i la .em.
- ;e-a rut 8a*riel ! !pun, l ntre* ea or*ind ncet, ca ! n-o aud #ill, cu
di&a*ilitatea ta1
<c,ii lui argintii !e mrir pentru o %rac+iune de !ecund, apoi .em r!pun!e=
- 6ntatea mea precar. '!ta-i tot.
4e!!a i ddu !eama c minte. 'ceeai %igur o aea i 2ate c"nd min+ea o priire cam
prea limpede ca ! %i !pu! aderul. Dar nainte ca ea ! mai poat !pune cea, #ill !e ridic i
anun+=
- Po%tim/ 6ta+i (o!/
'poi !e ae& pe podeaua pr%uit) .em !e du!e ! !e ae&e l"ng el, dar 4e!!a rma!e n
urm pentru o clip, oind. #ill, care nc +inea !tela n m"n, o prii cu un &"m*et pie&i.
- 2-ai de g"nd ! ni te alturi, 4e!!a1 Pre!upun c nu rei !-+i !trici %rumoa!a roc,ie pe
care +i-a cumprat-o .e!!amine.
De %apt, era aderat. 4e!!a c,iar nu oia ! !trice cea mai %rumoa! ,ain pe care o
au!e!e reodat. Dar tonul ironic al lui #ill era mai eneant dec"t g"ndul c-i di!trugea roc,ia.
6tr"n!e din din+i i !e ae& i&ai de *ie+i, a!t%el nc"t acum cei trei alctuiau un triung,i. #ill
ae& !tela pe podeaua murdar i ncepu !-o mite. Din "r%ul ace!teia ieir nite linii largi,
ntunecate, pe care 4e!!a :e prii uimit. 3ra cea deo!e*it i %rumo! n %elul cum !cria !tela nu
ca cerneala care curge dintr-un !tilou, ci mai degra* ca i c"nd liniile %u!e!er ntotdeauna acolo,
iar #ill pur i !implu le de!coperea.
'proape c termina!e, c"nd .em !coa!e un !unet entu&ia!t, d"ndu-i !eama c recunotea
n mod limpede pecetea pe care o de!ena prietenul lui.
- 4u ce> &i!e el, dar #ill ridic m"na cu care nu de!ena, cltin"nd din cap.
- 4e rog, !pu!e #ill. Dac dau gre cu a!ta, am putea %oarte *ine ! cdem prin podea.
.em i ddu oc,ii pe!te cap, dar nu pru ! conte&e= #ill termina!e de(a i ridic !tela de
pe de!enul pe care-l tra!a!e. 4e!!a !coa!e un +ipt uor &"nd c !c"ndurile din podeaua !tr"m*
dintre ei ncepur ! !trlucea!c i apoi deenir tran!parente ca o %erea!tr. 6e aplec repede
n %a+, uit"nd complet de roc,ie, i de!coperi c !e uita prin ea ca i c"nd ar %i %o!t un oc,i de
geam.
De %apt !e uita n (o! la ceea ce-i ddu !eama c era *i*lioteca. Vedea ma!a mare,
rotund, i pe mem*rii 3nclaei ae&a+i n (urul ei, ;,arlotte ntre @enedict Lig,t5ood i %emeia
elegant cu prul al*. ;,arlotte era uor de recuno!cut, c,iar i de !u!, dup prul ei ca!taniu
aran(at n coc i dup micrile repe&i ale m"inilor ei mici n timp ce or*ea.
- De ce aici, !u!1 l ntre* .em pe #ill, n oapt. De ce nu n ncperea armelor1 3
alturi de *i*liotec.
- 6unetul radia&, &i!e #ill. 6e aude la %el de *ine i de aici, de !u!. n plu!, cine tie
dac pe la (umtatea ntrunirii nu-i trece prin cap reunuia dintre ei ! %ac o i&it n ncperea
armelor, ! ad ce aem pe !toc1 6-a mai nt"mplat i alte d+i.
4e!!a, %a!cinat, !e uita +int n (o!, d"ndu-i !eama c !e au&eau oci murmurate.
- 3i ne pot au&i1
#ill cltin din cap.
- De!c"ntecul %unc+ionea& !trict ntr-o !ingur direc+ie !e ncrunt, aplec"ndu-!e
nainte. De!pre ce or*e!c1
4cur to+i trei, i n tcerea care !e l!, au&ir limpede ocea lui @enedict Lig,t5ood.
- 2u !unt !igur n legtur cu a!ta, ;,arlotte, &i!e el. 4ot planul pare %oarte ri!cant.
- Dar nu putem pur i !implu !-l l!m pe de KuinceE ! %ac n continuare ce a %cut
p"n acum, argument ;,arlotte. 3l e conductontl ampirilor din clanurile londone&e. 7e!tul
;opiilor 2op+ii apelea& la el pentru !%aturi. Dac i permitem ca n mod tru%a ! ncalce Legea,
ce me!a( le tran!mitem locuitorilor Lumii de .o!1 ; ne%ilimii i-au !l*it pa&a1
- Dup c"te n+eleg, &i!e Lig,t5ood, eti di!pu! ! o cre&i pe cu"nt pe LadE @elcourt
c de KuinceE, aliatul ec,i al ;onclaului, ucide, de %apt, mundani n propria lui ca!1
- 2u tiu de ce eti !urprin!, @enedict, !pu!e ;,arlotte tio!. 6ugere&i !-i ignorm
raportul, n ciuda %aptului c p"n acum ea ne-a dat numai in%orma+ii de ncredere1 ?i n ciuda
%aptului c, dac ne !pune din nou aderul, !"ngele tuturor celor pe care de KuinceE i omoar
de acum nainte ne a pta m"inile1
- ?i n ciuda %aptului c !untem o*liga+i prin Lege ! ine!tigm orice raport cu priire
la nclcarea Legm"ntului, !pu!e un *r*at !uplu, cu prul negru, din cealalt parte a me!ei. ?tii
a!ta la %el de *ine ca noi to+i, @enedict) pur i !implu eti ncp+"nat.
;,arlotte r!u%l uurat, n timp ce c,ipul lui Lig,t5ood !e ntunec.
- 9ul+ume!c, 8eorge. 'precie&, !pu!e ea.
Aemeia nalt, care mai dereme i !pu!e!e Lottie lui ;,arlotte, c,icoti uor.
- 2u %i at"t de melodramatic, ;,arlotte/ &i!e ea. 4re*uie ! recunoti, toat a%acerea e
*i&ar. < %at metamor%ic, care poate c e !au nu magician, *ordeluri pline de cadare, i un
in%ormator care (ur c i-a "ndut lui de KuinceE c"tea mainrii %apt pe care !e pare c tu l
prieti ca pe o doad deo!e*it de elocent, dei re%u&i ! ne !pui numele in%ormatorului.
- 'm (urat ! nu-l implic, r!pun!e ;,arlotte. 6e teme de de KuinceE.
- 3 un "ntor de um*re1 ntre* Lig,t5ood. Pentru c dac nu, atunci nu e de
ncredere.
- Du, @enedict, ai ederi cam nec,ite, !pu!e %emeia cu oc,i ca de pi!ic. Dup cum
or*eti, !-ar putea crede c 'cordurile nici n-au %o!t ntocmite.
- Lilian are dreptate. 3ti carag,io!, @enedict, &i!e 8eorge Pen,allo5. 6 cau+i un
in%ormator n care po+i ! ai deplin ncredere e ca i c"nd ai cuta o amant ca!t. n primul r"nd,
dac !unt irtuoi, ne-ar %i de %oarte pu+in %olo!. 0n in%ormator doar %urni&ea& in%orma+iile. 3
trea*a noa!tr ! eri%icm acele in%orma+ii, exact ce ne !ugerea& ;,arlotte.
- 9i-ar di!plcea pur i !implu ! d cum puterile 3nclaei !unt pro!t utili&ate n ace!te
circum!tan+e, &i!e Lig,t5ood pe un ton miero!.
3ra %oarte ciudat, g"ndi 4e!!a, !-i a!culte pe acei adul+i elegan+i adre!"ndu-!e unul altuia
%r titluri onori%ice, ci numai pe numele mici. Dar !e prea c era un o*icei de-al "ntorilor de
um*re.
- Dac, de exemplu, ar %i exi!tat un ampir care ! %i aut un dinte mpotria
conductorului clanului, i ! %i rut pro*a*il !-l ad nlturat de la conducere, ce alt cale mai
*un ar %i aut dec"t !-i cear ;onclaului ! %ac trea*a neplcut n locul lui1
- Drace, murmur #ill, !c,im*"nd o priire cu .em. ;um de tie de!pre a!ta1
.em cltin din cap, ca i c"nd ar %i !pu! F2u tiuG.
- 6 tie de!pre ce1 opti 4e!!a, dar ocea ei %u acoperit de ocea lui ;,arlotte i de cea
a %emeii cu prul al*, care or*eau am"ndou deodat.
- ;amille n-ar %ace niciodat aa cea/ prote!t ;,arlotte. n primul r"nd, nu e proa!t.
?tie care e pedeap!a dac ne minte/
- @enedict cam are dreptate, !pu!e %emeia mai n "r!t. 'r %i mai *ine dac un "ntor
de um*re l-ar !urprinde pe de KuinceE nclc"nd Legea>
- Dar tocmai !ta e ro!tul ntregii ntreprinderi, !pu!e ;,arlotte.
n oce i !e !im+ea o uoar urm de agita+ie, o ciudat dorin+ de a doedi c are dreptate.
4e!!a o comptimi n !inea ei.
- 6a nu uitm c de KuinceE ncalc Legea, mtu ;allida.
4e!!a !coa!e un !unet de uimire.
.em !e uit la ea.
- Da, e mtua lui ;,arlotte, !pu!e el. Aratele ei tatl lui ;,arlotte a condu! c"nda
:n!titutul. i place ! le !pun oamenilor ce ! %ac. Dei, de!igur, ea %ace ntotdeauna numai ce
rea.
- ;,iar aa e, ncuiin+ #ill. ?tii c odat mi-a %cut propuneri1
.em l prii ca i c"nd n-ar %i cre&ut deloc ce !pu!e!e.
- 2u !e poate/
- @a da, in!i!t #ill. ' %o!t un !candal %oarte mare. ' %i putut !-i accept cererile, dac
nu m-ar %i n!pim"ntat at"t de tare.
.em pur i !implu cltin din cap i !e concentr din nou la !cena care !e de!%ura n
*i*liotec.
- 9ai e!te i c,e!tiunea !igiliului lui de KuinceE, !pu!e ;,arlotte, cel pe care l-am g!it
n corpul %etei mecanice. 6unt pur i !implu prea multe doe&i legate de ace!te eenimente care
duc la el, prea multe doe&i ca ! nu cercetm.
- 6unt de acord, &i!e Lilian. n ceea ce m priete, m ngri(orea& creaturile a!tea
mecanice. 6 %aci %ete mecanice e un lucru, dar ce-ar %i dac ar con!trui o armat mecanic1
- '!tea !unt pur i !implu !pecula+ii, Lilian, !pu!e AredericC '!,do5n.
Lilian l contra&i!e cu o micare a m"inii.
- 'utomatele nu au legtur nici cu !era%imii, nici cu demonii) nu !unt nici copii ai lui
Dumne&eu, nici ai Diaolului. <are !unt ulnera*ile n %a+a armelor noa!tre1
- ;red c inente&i o pro*lem care nici nu exi!t, &i!e @enedict Lig,t5ood. 'utomatele
exi!t de ani de &ile. 9undanii !unt %a!cina+i de ace!te creaturi. Dar niciuna nu a con!tituit o
amenin+are pentru noi.
- P"n acum, niciuna nu a %o!t creat cu a(utorul magiei, !pu!e ;,arlotte.
- 2u cele de!pre care tii tu Lig,t5ood prea ner*dtor.
;,arlotte !e ndrept de !pate) numai 4e!!a i ceilal+i care o prieau de !u! &ur c i
+inea m"inile mpreunate !tr"n! n poal.
- @enedict, de %apt pe tine pare ! te ngri(ore&e %aptul c noi l om pedep!i pe nedrept
pe de KuinceE pentru o crim pe care n-a comi!-o, i c, proced"nd aa, am periclita rela+ia dintre
;opiii 2op+ii i ne%ilimi. 'm dreptate1
@enedict Lig,t5ood ncuiin+ cu o micare din cap.
- Dar, con%orm planului lui #ill, tot ce tre*uie ! %acem e!te !-l +inem !u* o*!era+ie
pe de KuinceE. Dac nu-l !urprindem nclc"nd Legea, nu om ac+iona mpotria lui, iar rela+ia
nu a %i amenin+at. Dac l !urprindem nclc"nd Legea, atunci rela+ia nu e!te dec"t o minciun.
2u putem permite ! !e %ac a*u& de Legea Legm"ntului, oric"t de conena*il ar %i pentru noi !
ignorm ace!t lucru.
- 3u !unt de acord cu ;,arlotte, &i!e 8a*riel Lig,t5ood, or*ind pentru prima dat, i
!pre !urprinderea 4e!!ei. ;on!ider c planul ei e!te !olid. ;u excep+ia unei !ingure pr+i ! o
trimit pe %ata metamor%ic acolo cu #ill $erondale. 3l nici mcar nu are "r!ta pentru a
participa la acea!t ntrunire. ;um i !e poate acorda ncredere d"ndu-i-!e o mi!iune de o
a!emenea amploare1
- :n%atuat mic i linguitor, m"r"i #ill aplec"ndu-!e n %a+, de parc ar %i rut ! !ar
prin portalul magic i !-l !tr"ng de g"t pe 8a*riel. ;"nd o !-l prind eu !ingur>
- n !c,im*, ar tre*ui ! merg eu cu ea, continu 8a*riel. Pot ! am gri( de ea cea mai
*ine. n loc ! am pur i !implu gri( de mine.
- 6p"n&urtoarea e prea pu+in pentru el, ncuiin+ .em, care prea c !e a*+ine ! nu
r"d.
- 4e!!a l cunoate pe #ill, prote!t ;,arlotte. 3a are ncredere n #ill
- 3u n-a merge c,iar p"n acolo, murmur 4e!!a.
- n plu!, !pu!e ;,arlotte, #ill e!te cel care a ntocmit planul, #ill, pe care de KuinceE
l a recunoate de la clu*ul Pandemonium. #ill e!te cel care tie ce ! caute n ca!a lui de
KuinceE pentru a %ace legtura ntre creaturile mecanice i mundanii ucii. #ill e!te un
ine!tigator excelent, 8a*riel, i un *un "ntor de um*re. 4re*uie !-i acor&i ace!t credit.
8a*riel !e re&em de !ptarul !caunului, ncruci"ndu-i *ra+ele la piept.
- 2u tre*uie !-i acord nimic.
- Deci, #ill i %ata ta magician or intra n ca!, or re&i!ta la petrecerea lui de
KuinceE p"n c"nd or o*!era nite nclcri ale Legii, apoi ni le or !emnala nou, celorlal+i.
Dar cum1 ntre* Lilian.
- ;u a(utorul inen+iei lui $enrE, &i!e ;,arlotte, cu ocea tremur"ndu-i pu+in %oarte
ag c"nd pronun+ ace!te cuinte. Ao!%orul. Va trimite o %lacr extrem de luminoa! de lampa-
r(itoarei, %c"nd ! !trlucea!c toate %ere!trele din ca!a lui de KuinceE, timp de o clip. 'ce!ta
a %i !emnalul.
- <, Doamne, nu inen+iile lui $enrE, din nou/ &i!e 8eorge.
- 'u exi!tat nite complica+ii legate de Ao!%or prima dat, dar $enrE mi-a demon!trat
!eara trecut cum %unc+ionea&, l contra&i!e ;,arlotte. Aunc+ionea& per%ect.
AredericC pu%ni.
- +i aminteti de ultima dat c"nd $enrE !-a o%erit ! ne dea una dintre inen+iile lui1
2e-am cur+at cu to+ii &ile n ir ma+e de pete de pe ,aine.
- Dar nu tre*uia %olo!it n apropierea apei> &i!e ;,arlotte pe aceeai oce uor
tremurat, dar ceilal+i ncepu!er de(a ! or*ea!c acoperind-o, *"r%ind aprin! de!pre inen+iile
euate ale lui $enrE i de!pre ngro&itoarele con!ecin+e ale ace!tora, iar ;,arlotte tcu *ru!c.
6rmana ;,arlotte, g"ndi 4e!!a. ;,arlotte, care +inea at"t de mult la propria ei autoritate,
cu un pre+ at"t de mare.
- 4icloii, ! or*ea!c pe!te ea n ,alul !ta, murmur #ill.
4e!!a l prii uimit. 6e uita atent la !cena de !u* ei, cu pumnii !tr"ni pe l"ng corp. Deci
+inea :a ;,arlotte, !e g"ndi ea, i o !urprin!e c"t de nc"ntat era c-i ddu!e !eama. '!ta
n!emna c, de %apt, la urma urmei, #ill aea i el !entimente.
6igur, nu c ar %i priit-o n reun %el dac #ill aea !au nu !enitmente. 6e uit gr*it la
.em, care i el prea ! nu !e mai poat !tp"ni. i muca *u&a.
- 0nde e $enrE1 2-ar %i tre*uit ! %i a(un! p"n acum1
Drept r!pun!, ua de la de*ara !e de!c,i!e i&*indu-!e, iar c"nd !e ntoar!er, l &ur to+i
trei pe $enrE !t"nd cu oc,ii n%lcra+i i cu prul "loi n pragul uii. 6tr"ngea cea n m"n
tu*ul de cupru cu *utonul negru n lateral, care aproape c l %cu!e pe #ill !-i rup m"na
c&"nd de pe !eranta din !u%ragerie.
#ill !e uit la el temtor.
- :a o*iectul la a%uri!it de l"ng mine/
$enrE, rou la %a+ i tran!pirat, i priea ngro&it.
- La nai*a, &i!e el. ;utam *i*lioteca 3nclaa>
- 6-a ntrunit, &i!e .em. Da, tim. 3 un eta( mai (o! de aici, $enrE. ' treia u la dreapta.
'r %i mai *ine ! te duci. ;,arlotte te ateapt.
- ?tiu, ng"n $enrE. La nai*a, la nai*a, la nai*a. Pur i !implu ncercam ! repar
Ao!%orul, a!ta-i tot.
- $enrE, &i!e .em. ;,arlotte c,iar are neoie de tine.
- @ine.
$enrE ddu ! ia! din ncpere, apoi !e ntoar!e din nou i !e uit la ei, iar pe %a+a lui
pi!truiat apru o expre!ie de con%u&ie, de parc a*ia acum !e ntre*a de ce #ill, 4e!!a i .em ar
%i putut !ta g,emui+i mpreun ntr-o de*ara aproape ne%olo!it.
- 4otui, ce %ace+i oi trei aici1
#ill i l! capul ntr-o parte i i &"m*i lui $enrE.
- ?arade, i !pu!e el. 0n (oc important.
- '/ @ine, atunci, &i!e $enrE i +"ni pe u, l!"nd-o ! !e nc,id !ingur n urma lui.
- ?arade, pu%ni .em de&gu!tat, apoi !e aplec din nou n %a+, cu coatele pe genunc,i, n
timp ce de !u* ei !e au&ea ocea ;allidei.
- ;in!tit +i !pun, ;,arlotte, &icea ea. ;"nd o ! recunoti c $enrE nu e deloc potriit
pentru a conduce locul !ta i c tu %aci totul de una !ingur1 Pro*a*il a(utat de .ame! ;ar!tair!
i #ill $erondale, dar niciunul din ei n-are mai mult de apte!pre&ece ani. ;"t de mult pot ! te
a(ute1
;,arlotte !coa!e un !unet de prote!t de-a*ia murmurat.
- 3 prea mult pentru o !ingur per!oan, mai ale! pentru cinea de "r!ta ta, &i!e
@enedict. 'i numai dou&eci i trei de ani. Dac rei ! renun+i>
2umai dou&eci i trei/ 4e!!a era nmrmurit. 3a !ocoti!e c ;,arlotte era mult mai n
"r!t, pro*a*il pentru c prea %oarte competent.
- ;on!ulul #aEland ne-a de!emnat ! conducem :n!titutul pe mine i pe !o+ul meu acum
cinci ani, replic tio! ;,arlotte, pr"nd !-i %i recptat ocea. Dac ai cea de o*iectat i&ai
de alegerea lui, ar tre*ui ! di!cu+i cu el. ntre timp, eu oi conduce :n!titutul dup cum mi !e
pare mie potriit.
- 6per c a!ta n!eamn c planurile a!emntoare celui pe care tocmai l !ugere&i or
mai %i nc !upu!e otului1 ntre* @enedict Lig,t5ood. 6au acum conduci pe *a& de decrete1
- 2u %i carag,io!, Lig,t5ood, !igur c om ota, &i!e Lilian m*u%nat, %r !-i dea lui
;,arlotte an!a ! r!pund. 4o+i care !unt n %aoarea depla!rii la de KuinceE ! !pun da.
6pre !urprinderea 4e!!ei, !e au&i un cor de da-uri i nici mcar un !ingur nu. Di!cu+ia
%u!e!e de!tul de aprin! ca ea ! %ie !igur c cel pu+in unul dintre "ntorii de um*re a ncerca
! dea napoi. .em i !urprin!e priirea mirat, apoi &"m*i.
- 'a !e poart ntotdeauna, murmur el. Le place ! !e (oace de-puterea, dar niciunul
din ei n-ar ota nu, c"nd e or*a de o c,e!tiune ca a!ta. 'lt%el ar %i cataloga+i drept lai.
- Prea *ine, &i!e @enedict. 'tunci rm"ne pe m"ine !ear. 3!te toat lumea !u%icient de
pregtit1 3xi!t>
0a de la *i*liotec !e i&*i de perete, iar $enrE apru n prag art"nd, dac aa cea era
po!i*il, i mai ciu%ulit i cu oc,ii i mai n%lcra+i dec"t nainte.
- :at-m/ anun+ el. 2-am nt"r&iat prea mult, nu-i aa1
;,arlotte i acoperi %a+a cu m"inile.
- $enrE, &i!e pe un ton !ec @enedict Lig,t5ood. ;e plcere ! te edem/ 6o+ia ta ne-a
in%ormat pe !curt n legtur cu cea mai nou inen+ie a ta. Ao!%orul, nu-i aa1
- Da/
- $enrE ridic m"ndru Ao!%orul. J!ta e. ?i pot ! promit c a %unc+iona dup cum a %o!t
de!cri!. Vede+i1
- 3i, nu e neoie ! %aci o demon!tra+ie, &i!e @enedict repe&it, dar era de(a prea t"r&iu.
$enrE ap!a!e *utonul.
0rm o %lacr luminoa!, iar luminile din *i*liotec !e !tin!er *ru!c. 4e!!a !e uita acum
+int la un ptrat negru, neluminat, din podea. De (o! !e au&ir prote!te. 0rm un +ipt, iar cea
c&u la pm"nt i !e &dro*i. Pe dea!upra tuturor &gomotelor !e au&i cum @enedict Lig,t5ood
n(ura %r oprire.
#ill !e uit ntr-acolo i &"m*i.
- Pu+in ciudat pentru $enrE, de!igur, remarc el pe un ton e!el, i totui, cuma, de!tul
de mul+umitor, nu cre&i1
4e!!a nu putu ! nu apro*e am*ele remarci.
7egi i prin+i pali&i.
n timp ce tr!ura ,uruia pe 6trand, #ill ridic o m"n pe care purta o mnu neagr i
tra!e una dintre perdelele de cati%ea, l!"nd ! ptrund n interiorul ntunecat al tr!urii o ra& de
lumin gl*uie de la lmpile cu ga&.
- 'rat de parc !t ! plou n !eara a!ta, &i!e el.
4e!!a i urmri priirea) dincolo de %ere!tre, cerul era cenuiu ca uleiul, acoperit de nori
cea o*inuit pentru Londra, g"ndi ea. @r*a+i cu plrii i ,aine lungi, negre !e gr*eau pe
trotuar, pe am*ele pr+i ale !tr&ii, cu umerii apleca+i pentru a n%runta "ntul tio! care ridica
pra% de cr*une, *legar de la cai i tot %elul de alte lucruri, *iciuindu-le oc,ii. nc o dat, 4e!!ei
i !e pru c !imte miro!ul r"ului.
- 'colo, drept n mi(locul !tr&ii, e o *i!eric1 !e ntre* ea cu oce tare.
- 3!te 6t. 9arE le 6trand, !pu!e #ill. 're o poe!te lung, dar n-am de g"nd ! +i-o !pun
acum. 'i %o!t atent la ce +i-am &i!1
- 'm %o!t, r!pun!e 4e!!a, p"n c"nd ai nceput ! or*eti de!pre ploaie. ;ui i pa! de
ploaie1 6untem n drum !pre un %el de> eeniment !ocial de-al ampirilor, i n-am nici cea mai
ag idee cum ar tre*ui ! m comport, i p"n acum nici nu m-a+i prea a(utat.
#ill !c,i+ un &"m*et.
- Aii doar prudent. ;"nd a(ungem n ca!, nu ai oie ! te ui+i !pre mine ca !-mi ceri
a(utor !au in!truc+iuni. Hine minte, eu !unt !u*(ugatul tu uman. 9 +ii pe l"ng tine pentru !"nge
!"nge ori de c"te ori rei -, i nimic altcea.
- 'dic nu ai de g"nd ! or*eti n !eara a!ta, !pu!e 4e!!a. Deloc.
- 2u dac nu-mi dai tu in!truc+iuni ! o %ac, &i!e #ill.
- Poate c a %i o !ear mai *un dec"t am cre&ut.
#ill pru ! n-o %i au&it. ;u m"na dreapt i lega maneta la nc,eietura m"inii !t"ngi,
unde purta un cu+it metalic. 6e uita atent pe %erea!tr, ca i c"nd ar %i &ut cea ce ea nu edea
nc.
- 'i putea crede c ampirii !unt nite montri !l*atici, dar nu aderat. 6unt la %el de
cultia+i pe c"t !unt de cru&i. ;u+ite a!cu+ite pe tocila umanit+ii.
n lumina !la* !e &u cum i nclet maxilarul.
- Va tre*ui ! ncerci ! te de!curci. ?i, pentru numele lui Dumne&eu, dac nu po+i, mai
*ine nu !pui nimic. 'u un !im+ al etic,etei opac i torturant. < ga% !ocial !erioa! ar putea
n!emna moartea pe loc.
4e!!a i mpreun m"inile n poal. 3rau reci. 6im+ea rceala pielii lui ;amille c,iar i
prin mnui.
- 8lumeti1 'a cum te-ai comportat n *i*liotec, cum ai l!at cartea aia ! cad1
- 2u ocea lui pru ! in de departe.
- #ill, m n!pim"n+i, &i!e 4e!!a, nainte !-i poat !tp"ni cuintele.
6e ncord, atept"ndu-!e la ironii. #ill i lu priirea de la %erea!tr i !e uit la ea, ca i
c"nd i-ar %i dat *ru!c !eama de cea.
- 4e!!, !pu!e el, iar 4e!!a !e n%ior o clip.
2imeni nu o mai !triga!e reodat 4e!!. 0neori, %ratele ei o !trga 4e!!ie, dar at"t.
- ?tii c nu tre*uie ! %aci a!ta dac nu rei.
7e!pir ad"nc, dei nu !im+ea neoia.
- ?i ce ! %acem1 6 ntoarcem tr!ura i ! mergem aca!1
#ill i ntin!e m"inile i i le cuprin!e pe ale ei. 9"inile lui ;amille erau at"t de mici,
nc"t m"inile lui, acoperite de mnui, prur ! le ng,it cu totul.
- 0nul pentru to+i, i to+i pentru unul, !pu!e el.
4e!!a &"m*i uor.
- ;ei trei muc,etari1
i !u!+inu priirea cu priirea lui %erm. <c,ii lui al*atri erau %oarte ntuneca+i, *a c,iar
unici. ;uno!cu!e i p"n atunci oameni cu oc,i al*atri, dar acetia erau ntotdeauna de o nuan+
de!c,i!. 'i lui #ill aeau culoarea cerului la l!area nop+ii, um*ri+i de gene lungi. 3l &i!e=
- 0neori, c"nd tre*uie ! %ac cea ce nu reau, pretind c !unt un per!ona( dintr-o carte.
3 mai uor ! tii ce-ar %ace ei.
- Du1 ?i cine pretin&i c eti1 DI'rtagnan1 ntre* 4e!!a, numindu-l pe !ingurul dintre
muc,etari pe care i-l putea aminti.
- 3!te lucrul cel mai *un pe care-l pot %ace eu i pe care l-am %cut reodatG, cit #ill.
F:ar odi,na !pre care m ndrept e!te, de departe, cea mai deplin din c"te am cuno!cut
reodat.G1T
- 6EdneE ;arton1 Dar ai &i! c urti Poe!te de!pre dou orae/
- 2u c,iar #ill prea ! n-ai* nici o pro*lem n a min+i.
- :ar 6EdneE ;arton a %o!t un *e+i de!%r"nat.
- 3xact. ' %o!t odat un om care nu alora nimic i care tia c nu alorea& nimic, i
totui, oric"t de mult ncerca !-i nece !u%letul, exi!ta ntotdeauna n el o parte capa*il de %apte
mari, &i!e #ill optit. ;e-i el lui Lucie 9anette1 ;, dei e !la*, nc poate ! ard1
4e!!a, care citi!e Poe!te de!pre dou orae de nenumrate ori, opti, e&it"nd=
- ?i totui am aut !l*iciunea, i am nc acea!t !l*iciune, de a dori ! a%li cu c"t
neateptat di*cie ai a+"+at mormanul de !crum, care !unt eu, pre%c"ndu-l n %oc.G Dar a!ta !-a
nt"mplat %iindc l iu*ea.
- Da, !pu!e #ill. 3l o iu*ea de!tul ca ! tie c i a %i mai *ine %r el.
i +inea n continuare m"inile ntr-ale lui, iar cldura lor o %rigea prin mnui. '%ar *tea
un "nt tio!, care, atunci c"nd traer!a!er curtea :n!titutului pentru a a(unge la tr!ur, i
ciu%uli!e prul negru ca tuul. l %cea ! par mai t"nr, i mai ulnera*il iar oc,ii lui erau i ei
ulnera*ili, de!c,ii precum o u. Aelul n care o priea n-ar %i cre&ut c #ill ar putea, !au ar
rea, ! !e uite la cinea aa. Dac !-ar %i putut m*u(ora, g"ndi ea, ce-ar mai %i roit n momentul
acela/
:ar apoi i dori ! nu !e %i g"ndit la a!ta. ;ci acel g"nd ducea ineita*il i n mod
neplcut la altul= acum, el o priea pe ea !au pe ;amtlle, care era, ntr-ader, deo!e*it de
%rumoa!1 ;um de i !e !c,im*a!e aa expre!ia1 < putea edea pe 4e!!a !u* deg,i&are, !au doar
coc,ilia ei1
6e %eri, trg"ndu-i m"inile dintr-ale lui, dei !tr"n!oarea era %erm. i lu pu+in ! i le
eli*ere&e.
- 4e!!a> ncepu el, dar nainte ! poat !pune mai mult, tr!ura n opri cu o !mucitur,
%c"nd perdelele din cati%ea ! !e legene.
4,oma!, de pe capr, !trig)
- 'm a(un!.
Dup ce tra!e aer n piept, #ill de!c,i!e ua i !ri pe trotuar, ridic"nd m"na ! o a(ute i
pe ea ! co*oare.
;"nd co*or din tr!ur, 4e!!a aplec pu+in capul, ca ! nu &dro*ea!c reunul dintre
tranda%irii de pe plria lui ;amille. Dei #ill purta mnui, la %el ca i ea, aproape c i !e prea
c !imte pul!a+ia !"ngelui lui !u* piele, c,iar i prin dou !traturi de material care i !epara. 3ra
m*u(orat, i ea !e ntre* dac %rigul i adu!e!e !"ngele n o*ra(i, !au altcea, 6e a%lau n %a+a
unei ca!e nalte, al*e, cu coloane al*e la intrare. ;a!ele care o ncon(urau i !emnau, ca nite
iruri de pie!e de domino de culoare de!c,i!. La captul unui r"nd de trepte al*e !e g!ea o u
du*l, op!it n negru. 'cea!ta era de!c,i! larg, iar 4e!!a edea cum %lcrile lum"nrilor din
interior !trluceau a!emenea unei perdele.
6e ntoar!e !-l priea!c pe #ill. n !patele lui, 4,oma! !ttea pe capra tr!urii, cu
plria tra! pe %runte pentru a-i a!cunde c,ipul. Pi!tolul cu m"nerul de argint nde!at n
*u&unarul (iletcii lui era complet a!cun! ederii.
0ndea, ntr-un col+ al min+ii ei, 4e!!a o !im+i pe ;amilie r"&"nd i n+ele!e, %r !-i dea
!eama cum anume, c %emeia-ampir !e di!trea& pentru c ea l admira pe #ill. 'colo erai,
g"ndi 4e!!a, !im+ind o uurare, n ciuda enerrii ei. ncepu!e ! !e team c ocea interioar a
lui ;amille n-aea ! a(ung niciodat la ea.
6e ndeprt de #ill, ridic"nd capul. Pentru ea po!tura maie!tuoa! nu era %irea!c, dar
pentru ;amille, da.
- 2u mi te ei adre!a cu 4e!!a, ci aa cum ar %ace-o un !eritor, &i!e ea &"m*ind. 'cum
,ai ! mergem %cu un ge!t %erm din cap !pre trepte i porni %r ! !e uite napoi ! ad dac
el o urma.
0n lac,eu m*rcat elegant atepta n capul !crilor.
- nl+imea Voa!tr, murmur el, i c"nd %cu o plecciune, 4e!!a i &u pe g"t cele
dou n+epturi de col+i, c,iar dea!upra gulerului.
ntoar!e capul !-l ad pe #ill n !patele ei, i c"nd !e pregti ! i-l pre&inte lac,eului,
ocea lui ;amille i opti n minte= 2u ne pre&entm animalele de companie umane unii altora. 3i
!unt proprietatea noa!tr %r nume, numai dac nu cuma alegem noi ! le dm nume.
,,/ g"ndi 4e!!a. n de&gu!tul ei, de-a*ia o*!er c lac,eul o conducea de-a lungul unui
coridor, i apoi ntr-o !al mare cu podeaua din marmur. Acu nc o plecciune, apoi !e
ndeprt) #ill !e ae& l"ng ea, i pentru o clip !e uitar am"ndoi mira+i n (ur. 6pa+iul era
luminat doar de lum"nri. Din loc n loc !e edeau &eci de candela*re din aur, cu lum"nri al*e,
mari aprin!e. De pe pere+i !e ntindeau m"ini !culptate n marmur, %iecare +in"nd o candel roie,
iar d"rele de cear roie n%loreau precum tranda%irii de-a lungul marmurei !culptate.
?i printre candela*re mergeau ampirii, cu %e+ele al*e ca norii, cu micri gra+ioa!e,
lic,ide, i ciudate. 4e!!a edea c"t de *ine !emnau cu ;amille, tr!turile pe care le aeau n
comun tenul %r pori, oc,ii de culoarea pietrelor pre+ioa!e, o*ra(ii pali&i, colora+i arti%icial cu
rou. 0nii preau mai umani dec"t al+ii) mul+i erau m*rca+i dup moda anilor trecu+i pantaloni
p"n la genunc,i i laaliere, %u!te ca ale 9ariei 'otoaneta, !au !tr"n!e n pliuri la !pate, manete
din dantel i olane din in. 4e!!a !crut agitat ncperea n cutarea unei !iluete cuno!cute cu
pr *lond, dar 2at,aniel nu !e &rea nicieri. n !c,im*, ncerc ! nu !e &g"ia!c la o %emeie
nalt, !c,eletic, m*rcat dup moda !ecolului precedent i purt"nd o peruc mare i pudrat
din *elug. Aa+a ei era +eapn i ngro&itoare, mai al* dec"t pudra al* din pr. 6e numea LadE
Delila,, i opti 4e!!ei n minte ocea lui ;amille. LadE Delila, +inea de m"n o !iluet !la*, iar
4e!!a !e *loc un copil, n ace!t loc1 Dar c"nd !ilueta !e ntoar!e, &u c era tot un ampir, cu
un c,ip copilre!c i cu oc,i negri ca !moala. i &"m*i 4e!!ei, de&elindu-i caninii.
- 4re*uie !-l cutm pe 9agnu! @ane, i opti #ill. 3l tre*uie ! ne g,ide&e prin
ne*unia a!ta. < ! +i-l art, dac-l d.
4e!!a !e pregtea !-i !pun c l a recunoate ;amille pentru ea pe 9agnu!, c"nd &u
!ilueta unui *r*at !uplu cu o claie de pr *lond, m*rcat n %rac. 6im+i c-i !are inima din piept,
apoi, c"nd !e ntoar!e !pre ea, !e !im+i *ru!c de&amgit. 2u era 2at,aniel. @r*atul era un
ampir, cu %a+a palid, o!oa!. Prul lui nu era gal*en, ca al lui 2ate, dar prea aproape decolorat
n lumina lum"nrilor. i %cu 4e!!ei cu oc,iul i !e ndrept !pre ea, croindu-i loc prin mul+ime.
2u erau numai ampiri acolo, o*!er 4e!!a, ci i !u*(uga+i umani. 'cetia purtau ti
!trlucitoare, iar pe ti erau !eturi de pa,are goale. L"ng pa,are erau nirate mai multe
u!ten!ile din argint, toate a!cu+ite. ;u+ite, de!igur, i nite unelte !u*+iri, precum !ulele pe care le
%olo!e!c ci&marii ca ! gurea!c pielea.
n timp ce 4e!!a, con%u& la culme, nu-i putea lua priirea de la el, unui dintre !u*(uga+i
%u oprit de %emeia cu peruc al* pudrat. Pocni poruncitor din degete, i ntunericitul, un *iat
palid, m*rcat cu (ac,et i pantaloni de culoare cenuie, i ntoar!e a!culttor capul ntr-o parte.
Dup ce lu o !ul !u*+ire de pe ta cu degetele ei o!oa!e, %emeia-ampir mpun!e pielea
*iatului pe g"t, c,iar !u* mandi*ul. Pentru c i tremura m"na, pa,arele !e ciocnir cu clinc,ete
pe ta, dar el nu ddu drumul tii, nici mcar c"nd %emeia lu un pa,ar i i-l ap! pe g"t, a!t%el
nc"t !"ngele !e !cur!e ntr-un %ir !u*+ire n pa,ar.
4e!!ei i !e !tr"n!e !tomacul, ntr-un ame!tec ciudat de repul!ie i de %oame) nu putea ! nu
!imt c-i era %oame, dei !en&a+ia i apar+inea lui ;amille, nu ei. 4otui, mai puternic dec"t
!etea era groa&a ei. 0rmri cu priirea cum %emeia-ampir du!e pa,arul la *u&e i, n timp ce
*u, *iatul uman rma!e n picioare, cu %a+a pm"ntie i tremur"nd. Vru !-l apuce pe #ill de
m"n, dar o *aronea!-ampir nu-i +inea niciodat !u*(ugatul de m"n. i ndrept !pinarea i-l
c,em l"ng ea cu un pocnet din degete. 3l o prii !urprin!, apoi i !e altur, !trduindu-!e n
mod i&i*il !-i a!cund enerarea. Dar tre*uia !-o a!cund.
- Doar n-o ! pleci ! *"ntui, #illiam, &i!e ea cu o priire plin de !u*"n+ele!. 2u reau
! te pierd n mul+ime.
#ill !e !tr"m*.
- ncep ! am un !entiment ciudat c te cam *ucuri de a!ta, i !pu!e el n oapt.
- 2u e nimic ciudat.
6im+indu-!e incredi*il de ndr&nea+, 4e!!a l mpun!e !u* *r*ie cu "r%ul eantaiului ei
din dantel.
- Pur i !implu ai gri( cum te por+i/
- 6unt at"t de greu de dre!at, nu-i aa1
@r*atul cu prul decolorat iei!e din mul+ime, nclin"ndu-i capul !pre 4e!!a.
- 6u*(uga+i umani, a!ta !unt, adug, interpret"nd greit expre!ia ei ca %iind con%u&ie. ?i
c"nd i-ai dre!at cum !e cuine, mor dintr-o cau& !au alta. Delicate creaturi oamenii tia. 4o+i
longeii ca %luturii.
D"m*i, de&elindu-i din+ii. Pielea lui aea paloarea al*!trie a g,e+ii ntrite. Prul i era
aproape al* i i at"rna n ui+e p"n la umeri, ating"ndu-i gulerul elegantei ,aine de culoare
neagr. .iletca lui era din mta!e cenuie, cu un model de !im*oluri argintii contor!ionate. Prea
un prin+ ru! de!prin! din paginile unei cr+i.
- 9 *ucur ! te d, LadE @elcourt, !pu!e el, cu un accent care prea, de a!emenea,
mai mult !la dec"t %ran+u&e!c. 'm &rit cuma o tr!ur nou pe %erea!tr1
'ce!ta e!te de KuinceE, opti ocea lui ;amille n mintea 4e!!ei. @ru!c, n creierul ei !e
!t"rnir imagini a!emenea unei %"nt"ni care +"nete, l!"nd ! curg i&iuni n loc de ap. 6e
&u pe !ine dan!"nd cu de KuinceE, +in"ndu-i m"inile pe umerii lui) ea, !t"nd n picioare l"ng
o ap curgtoare, ntunecat, !u* cerul al* al nop+ii nordice, priindu-l cum !e ,rnete din cea
palid i ntin! n iar*) ea, !t"nd nemicat la o ma! lung alturi de al+i ampiri, cu de KuinceE
n capul me!ei, i el +ip"nd i url"nd la ea, i loind cu pumnul at"t de tare, nc"t *latul din
marmur al me!ei crpa. 3l i !triga cea n legtur cu un "rcolac i o rela+ie pe care a a(unge
! o regrete. 'poi, !e &u !t"nd !ingur ntr-o ncpere, n ntuneric, pl"ng"nd, i pe de KuinceE
intr"nd i ngenunc,ind l"ng %otoliul ei i lu"nd-o de m"n, r"nd ! o m"ng"ie, dei el %u!e!e
cel care i produ!e!e durerea. Vampirii pot ! pl"ng1 8"ndi nt"i 4e!!a, iar apoi= 'lexei de
KuinceE i ;amille @elcourt !-au cuno!cut de mult. 'u %o!t c"nda prieteni, iar el !e crede nc
prietenul ei.
- ntr-ader, 'lexei, !pu!e ea, i n timp ce ro!ti a!ta, i ddu !eama c ace!ta era
numele pe care ncerca!e ! i-l amintea!c n timpul cinei din !eara precedent, numele !trin pe
care l ro!ti!er 6urorile ntunecate. 'lexei. 'm rut cea pu+in mai> ncptor ntin!e m"na i
rma!e nemicat n timp ce el i-o !ruta, ating"ndu-i pielea cu *u&ele lui reci.
De KuinceE i ume&i *u&ele i i mut priirea de la 4e!!a la #ill.
- ?i un nou !u*(ugat, d. 3 c,iar atrgtor ntin!e m"na !u*+ire, al*, i i plim*
degetul arttor de pe o*ra&ul lui #ill p"n la *r*ie. ;e culoare neo*inuit, o*!er el cu oce
tare. ?i oc,ii acetia.
- 9ul+ume!c, r!pun!e 4e!!a aa cum ar %i %cut-o cinea dac ar %i primit un
compliment pentru alegerea plin de gu!t a tapetului.
Prii agitat cum de KuinceE !e apropie i mai tare de #ill, care prea palid i ncordat.
6e ntre*a dac aea pro*leme !-i +in %irea n timp ce, cu !iguran+, to+i nerii lui urlau
Dumanul/ Dumanul/
De KuinceE i co*or mai departe degetul de pe *r*ia lui #ill !pre g"t, p"n la punctul
de pe claicul unde i !e !im+ea pul!ul.
- :at, !pu!e el, i de data a!ta, c"nd &"m*i, i ddu la ieal col+ii al*i.
'cetia erau a!cu+i+i i %ini la "r%uri, ca acele. i plec pleoapele languroa!e i greoaie,
iar ocea i !e ngro c"nd !pu!e=
- 2u te !uperi, ;amille, nu-i aa, dac muc o dat>
4e!!a &u al* n %a+a oc,ilor. l &u din nou pe de KuinceE, cu partea din %a+ a cmii
!ale al*e m"n(it de !"nge, i apoi &u un trup at"rn"nd !p"n&urat iner! de un copac la captul
apei curgtoare ntunecate, cu degetele al*e legn"ndu-i-!e n apele negre>
9"na ei tie aerul, mai iute dec"t i imagina!e reodat c !-ar putea mica, i l prin!e
pe de KuinceE de nc,eieturi.
- Dragul meu, nu, !pu!e ea pe un ton miero!. 9i-ar plcea %oarte mult !-l +in pentru
mine nc pu+in. ?tii, uneori +i pier&i apetitul clipi ncet.
De KuinceE c,icoti.
- Pentru tine, ;amille, o ! %ac e%orturi ! mi a*+in.
i eli*er nc,eietura, i pentru o clip, dincolo de %lirt, 4e!!ei i !e pru c &rete o
licrire de m"nie n oc,ii lui, repede ma!cat.
- n onoarea ndelungatei noa!tre rela+ii.
- 9ul+ume!c, 'lexei.
- 4e-ai mai g"ndit, draga mea, &i!e el, la o%erta mea de a deeni mem*r a clu*ului
Pandemonium1 ?tiu c mundanii te plicti!e!c, dar ei !unt doar o !ur! de %onduri, nimic mai mult.
2oi, cei din con!iliul de conducere, !untem pe punctul de a %ace nite> de!coperiri %oarte
incitante. Putere dincolo de cele mai !l*atice i!e ale tale, ;amille.
4e!!a atept, dar ocea lui ;amille dinuntrul ei nu !e au&i. De ce1 6e !trdui !-i
n*ue panica i reui !-i &"m*ea!c lui de KuinceE.
- Vi!ele mele, &i!e ea, !per"nd c el a crede c rgueala din oce !e datora
amu&amentului, nu %ricii, pot %i cu mult mai !l*atice dec"t +i-ai nc,ipui.
3ra !igur c, de l"ng ea, #ill i arunca!e o priire !urprin!) totui, adopt repede o
expre!ie de nep!are i !e uit n alt parte. De KuinceE, cu oc,ii !i !trlucitori, &"m*i.
- +i cer doar ! te g"ndeti la o%erta mea, ;amille. :ar acum tre*uie ! m ocup i de
ceilal+i inita+i. 6unt conin! c te oi edea la ceremonie1
'me+it, ea pur i !implu ncuiin+ din cap.
- De!igur.
De KuinceE !e nclin, !e ntoar!e i di!pru n mul+ime. 4e!!a r!u%l. 2u reali&a!e c-i
+inu!e re!pira+ia.
- 2u, !pu!e #ill *l"nd. Vampirii nu au neoie ! re!pire, nu uita.
- Dumne&eule, #ill/
- 4e!!a i ddu !eama c tremura. 4e-ar %i mucat.
<c,ii lui #ill erau ntuneca+i de m"nie.
- nainte de a!ta l-a %i omor"t.
< oce or*i de undea de %oarte aproape.
- ?i atunci a+i %i %o!t mor+i am"ndoi.
4e!!a !e ntoar!e i &u un *r*at nalt care apru!e c,iar n !patele ei, pe tcute, ca i
c"nd ar %i plutit acolo precum %umul. Purta o (ac,et din *rocart atent lucrat, pr"nd ! proin
din !ecolul precedent, cu un (a*ou din dantel al* la guler i cu manete. 6u* (ac,eta lung,
4e!!a &ri pantalonii !cur+i p"n la genunc,i, i panto%ii nal+i, cu cataram. Prul !u era ca
mta!ea a!pr i neagr, at"t de negru, nc"t aea o tent al*!trie) pielea i era m!linie, iar
tr!turile, a!emntoare cu cele ale lui .em. 6e ntre* dac era, ca i el, de origine !trin. ntr-o
urec,e aea un cercel din argint de care at"rna un diamant de mrimea unui deget, arunc"nd
!c"nteieri n lumin, iar pe m"nerul *a!tonului !u de argint erau ncru!tate alte diamante. Prea
! !trlucea!c n ntregime, ca o lampa-r(itoarei. 4e!!a l prii lung) nu mai &u!e niciodat
pe cinea m*rcat dup o a!emenea mod ne*unea!c.
- 'ce!ta e!te 9agnu!, opti #ill pe un ton linitit, pr"nd uurat, 9agnu! @ane.
- Draga mea ;amille, &i!e 9agnu!, ngenunc,ind !-i !rute m"na nmnuat. ' trecut
prea mult de c"nd nu ne-am &ut.
n clipa n care el o atin!e, amintirile lui ;amille o inundar amintiri cu 9agnu! +in"nd-
o n *ra+e, !rut"nd-o, ating"nd-o ntr-un mod deo!e*it de intim. 4e!!a i tra!e m"na *ru!c, cu un
icnet. ', iat-te, g"ndi ea plin de re!entimente la adre!a lui ;amille.
- n+eleg, murmur el, ridic"ndu-!e.
;"nd i nt"lni oc,ii, 4e!!a aproape c !e !im+i tul*urat= erau er&i-aurii, cu pupile
ngu!te, ca oc,ii unei pi!ici ae&a+i pe o %a+ deo!e*it de uman. 7adiau de o e!elie !trlucitoare.
6pre deo!e*ire de #ill, ai crui oc,i p!trau o urm de tri!te+e c,iar i c"nd !e amu&a, oc,ii lui
9agnu! erau plini de o *ucurie !urprin&toare. Priea pie&i i art cu un &"cnet al *r*iei !pre
captul ndeprtat al ncperii, ceea ce n!emna c 4e!!a tre*uia !-l urme&e.
- Vino, exi!t o camer priat unde putem or*i.
'me+it, 4e!!a l urm, mpreun cu #ill. i imagina ea cuma, !au %e+ele al*e ale
ampirilor !e ntor!e!er pentru a o urmri1 < %emeie-ampir rocat m*rcat cu o roc,ie
al*a!tr elegant o prii ncruntat c"nd trecu pe l"ng ea) ocea lui ;amille i opti c %emeia era
geloa! pe aten+ia pe care i-o acorda!e de KuinceE. 4e!!a r!u%l uurat c"nd 9agnu! a(un!e n
cele din urm la o u at"t de a*il ma!cat n panourile &idului, nc"t ea nu-i ddu !eama c era
o u, p"n c"nd magicianul nu %cu ! apar o c,eie. 3l o de!c,i!e cu un &gomot uor. #iil i
4e!!a l urmar nuntru.
ncperea era o *i*liotec, n mod eident %oarte rar %olo!it) dei pe to+i pere+ii erau
nirate olume, ace!tea erau pline de pra%, ca i perdelele de cati%ea care at"rnau la %ere!tre. ;"nd
ua !e nc,i!e n urma lor, lumina din ncpere !c&u) nainte ca 4e!!a ! poat !pune cea,
9agnu! pocni din degete i dou %ocuri gemene !e aprin!er n emineurile a%late de o parte i de
cealalt a ncperii. Alcrile erau al*a!tre, iar %ocul aea o arom puternic de *e+ioare
par%umate aprin!e.
- </
- 4e!!a nu-i putu !tp"ni o mic exclama+ie de !urpri&.
;u un &"m*et, 9agnu! !e ae& pe ma!a mare cu *lat din marmur a%lat n centrul
ncperii i !e ntin!e pe o parte, !pri(inindu-i capul pe m"n.
- 2-ai &ut niciodat un magician execut"nd numere de magie p"n acum1
#ill o%t enerat.
- 4e rog, 9agnu!, a*+ine-te ! o nec(eti. ;red c +i-a !pu! ;amille c ea tie %oarte
pu+ine lucruri de!pre Lumea din 0m*r.
- 'a e, &i!e 9agnu! %r !-i cear !cu&e, dar e greu de cre&ut, dac +inem cont de ce
poate ea ! %ac o %ix cu priirea pe 4e!!a. Hi-am &ut c,ipul c"nd +i-am !rutat m"na. 'i
tiut imediat cine !unt, un-i aa1 ?tii ce tie i ;amille. 3xi!t unii magicieni i demoni care !e
pot tran!%orma, care pot lua orice %orm. Dar n-am au&it niciodat de cinea care ! poat %ace
ceea ce %aci tu.
- 2u !e poate !pune cu !iguran+ c !unt magician, &i!e 4e!!a. ;,arlotte !pune c nu
!unt n!emnat aa cum ar tre*ui ! %ie un magician.
- ', eti magician. De a!ta !unt !igur. Doar %iindc nu ai urec,i de liliac>
9agnu! o &u pe 4e!!a ncrunt"ndu-!e i ridic din !pr"ncene.
- ', nu rei ! %it magician, nu-i aa1 Di!pre+uieti ideea.
- 2u m-am g"ndit niciodat, !pu!e 4e!!a n oapt, c a %i altcea dec"t om.
4onul lui 9agnu! nu era lip!it de comptimire.
- 6rmana. 'cum, c tii aderul, nu po+i ! dai napoi.
- La!-o n pace, 9agnu!/ !pu!e #ill tio!. 3u tre*uie ! cercetr& ncperea. Dac nu rei
! m a(u+i, cel pu+in ncearc ! n-o mai c,inui pe 4e!!a ntre timp.
6e apropie de *iroul mare din !te(ar a%lat ntr-un col+ i ncepu ! !cormonea!c printre
,"rtii.
9agnu! !e uit la 4e!!a i i %cu cu oc,iul.
- ;red c e gelo!, i opti el con!pirati.
4e!!a cltin din cap i !e du!e !pre cel mai apropiat ra%t de cr+i. Pe mi(locul ra%tului era
o carte de!c,i!, !pri(init ca i c"nd ar %i %oit expu!. Paginile erau acoperite cu %iguri luminoa!e,
complicate, unele pr+i din ilu!tra+ii !trlucind ca i c"nd ar %i %o!t pictate cu aur pe un pergament.
4e!!a exclam !urprin!=
- 3 o @i*lie/
- 4e uimete1 o ntre* 9agnu!.
- ;redeam c ampirii nu pot atinge lucruri !%inte.
- Depinde de ampir, c"t timp a trit, ce !oi de credin+ a aut. De %apt, de KuinceE
colec+ionea& @i*lii ec,i. Dice c e greu ! g!eti o alt carte cu at"t de mult !"nge n paginile
ei.
4e!!a arunc o priire !pre ua nc,i!. De dincolo !e au&ea un &um&et de oci.
- 2u om !t"rni tot !oiul de comentarii dac ne a!cundem n %elul !ta1 ;eilal+i
ampirii !unt !igur c ne-au priit lung c"nd am intrat aici.
- L-au priit lung pe #ill &"m*etul lui 9agnu! era la %el de lip!it de igoare ca al unui
ampir, dei el nu aea col+i. #ill arat nepotriit.
4e!!a i arunc o priire lui #ill, care !cotocea prin !ertarele *iroului cu m"inile acoperite
cu mnui.
- 9i !e pare greu de cre&ut, c"nd remarca ine de la cinea m*rcat ca tine, &i!e #ill.
9agnu! l ignor.
- #ill nu !e comport ca ceilal+i !u*(uga+i umani. De exemplu, n-o priete numai pe
!tp"na !a, cu o adora+ie %r limite.
- 3 din cau&a plriei leia mon!truoa!e pe care o poart, &i!e #ill. 9 !coate din !rite.
- 6u*(uga+ii umani nu !unt niciodat F!coi din !riteG, &i!e 9agnu!. 3i i ador
!tp"nii ampiri, indi%erent cum !unt m*rca+i. De!igur, oa!pe+ii !e ,ol*au i %iindc ei tiu de
rela+ia mea cu ;amille i !e ntrea* ce am putea %ace aici, n *i*liotec> !inguri, adug el
ridic"nd din !pr"ncene !pre 4e!!a.
4e!!a !e g"ndi din nou la i&iunile ei.
- De KuinceE> :-a !pu! cea lui ;amille de!pre %aptul c regret rela+ia ei cu un
"rcolac. ' !unat ca i c"nd ar %i comi! o crim.
9agnu!, care !ttea acum ntin! pe !pate i-i r!ucea *a!tonul dea!upra capului, ridic
din umeri.
- Pentru el, ar %i o crim. Vampirii i "rcolacii !e ur!c reciproc. Pretind c motiul ar
%i %ptul c cele dou ra!e de demoni care le-au dat natere erau implicate ntr-o *tlie
!"ngeroa!, dar dup prerea mea, e pur i !implu pentru c !unt cu to+ii prdtori. ?i prdtorii
ur!c ntotdeauna incur!iunile pe teritoriile lor. 2u c ampirii ar %i pa!iona+i de !piritele naturii,
i nici de cei ca mine, dar de KuinceE mai degra* m place. ;rede c !untem prieteni. De %apt,
*nuie!c c i-ar plcea ! %im mai mult dec"t prieteni 9agnu! r"n(i, !pre uimirea 4e!!ei. Dar l
di!pre+uie!c, dei el nu tie a!ta.
- 'tunci, de ce ! pier&i remea cu el1 l ntre* #ill, care !e apropia!e de un *irou nalt
a%lat ntre dou %ere!tre i i examina con+inutul. De ce ii n ca!a a!ta1
- Politic, &i!e 9agnu! ridic"nd din nou din umeri. 3l e conductorul clanului) n ceea ce
o priete pe ;amille, dac nu ar eni la petrecerile lui atunci c"nd e!te initat, ar con!idera c l
in!ult. :ar n ceea ce m priete, ! o la! ! mearg !ingur ar %i o> negli(en+. De KuinceE e
periculo!, i nu mai pu+in periculo! pentru cei din neamul lui. 9ai ale! pentru cei care nu i-au
%cut pe plac n trecut.
- 'tunci ar tre*ui !> ncepu #ill, dar !e ntrerup!e *ru!c. 'm g!it cea, &i!e el
oprindu-!e. Poate c ar tre*ui ! arunci o priire la a!ta, 9agnu!.
#ill !e apropie de ma! i pu!e pe ea un %el de ,"rtie lung, rulat. i %cu !emn 4e!!ei !
li !e alture, apoi derul ,"rtia pe ma!.
- n *irou nu era mai nimic intere!ant, dar am g!it a!ta a!cun! ntr-un !ertar %al! din
dulap. 9agnu!, ce prere ai1
4e!!a, care !e ae&a!e la ma! l"ng #ill, !e uit la ,"rtie. 'ea de!enat pe ea o !c,i+
gro!olan a unui !c,elet uman %cut din pi!toane, ro+i din+ate i plci din metal prelucrat manual.
;raniul aea o mandi*ul cu *alamale, or*ite pentru oc,i i o gur care !e termina c,iar n
!patele din+ilor. n piept exi!ta i un panou, exact ca al 9irandei. Pe toat partea !t"ng a paginii
erau m"&glite nite note, ntr-o lim* pe care 4e!!a n-o putu de!ci%ra. Literele i erau complet
necuno!cute.
- 6c,i+a unui automat, &i!e 9agnu!, l!"ndu-i capul ntr-o parte. < %iin+ omenea!c
arti%icial. <amenii au %o!t ntotdeauna %a!cina+i de creaturi, *nuie!c c motiul e %aptul c
aceti umanoi&i nu pot muri !au nu pot %i rni+i. '+i citit reodat ;artea cunotin+elor de!pre
di!po&itie mecanice ingenioa!e1
- 2ici mcar n-am au&it de ea, &i!e #ill. 6unt cuma acolo mlatini !um*re, nluite n
ce+uri mi!terioa!e1 9ire!e %antomatice *"ntuind !lile ca!telelor luminate1 0n tip c,ipe care
alearg ! !ale&e o %ecioar %rumoa!, dar %r *ani1
- 2u, r!pun!e 9agnu!. ;am p"n la (umtatea cr+ii e or*a mai degra* de!pre nite
!candaloa!e ro+i din+ate, dar &u, n mare parte e cam !eac.
- 'tunci, nici 4e!!a n-a citit-o, &i!e #ill.
4e!!a !e uit ur"t la el, dar nu !pu!e nimic) n-o citi!e, i n-aea c,e% !-l la!e pe #ill ! o
nec(ea!c.
- @ine, atunci, &i!e 9agnu!. ' %o!t !cri! de un crturar ara*, cu dou !ecole nainte de
Leonardo da Vinci, i de!crie cum pot %i con!truite mainile i cum ace!tea pot imita ac+iunile
%iin+elor umane. 'cum, nu e nimic alarmant n !ine. Dar a!ta degetul lui 9agnu! trecu pe!te
noti+ele din !t"nga paginii e ceea ce m ngri(orea&.
#ill !e aplec ! ad mai *ine. 9"neca lui atin!e *ra+ul 4e!!ei.
- Da, de!pre a!ta am rut ! te ntre*. 3 o ra(1
9agnu! ddu din cap a ncuiin+are.
- < ra( de legare. 9enit ! in%u&e&e energie demonic ntr-un o*iect inanimat, d"ndu-
i a!t%el acelui o*iect un !oi de ia+. 'm mai &ut ra(a a!ta. nainte de 'corduri, ampirilor le
plcea ! !e di!tre&e cre"nd mici mecani!me demonice precum cutiile mu&icale care c"ntau
numai noaptea, caii mecanici care puteau %i clri+i numai dup a!%in+it, genul !ta de pro!tioare
*tu g"nditor cu degetele n m"nerul *a!tonului. 0na dintre marile pro*leme n crearea de
automate coningtoare a %o!t ntotdeauna, de!igur, n%+iarea lor. 2ici un alt material nu prea
aduce cu pielea uman.
- Dar dac cinea ar %olo!i-o1 'dic, pielea uman1 ntre* 4e!!a.
9agnu! tcu o %rac+iune de !ecund.
- Pentru inentatorii umani, pro*lema e, ,mm, eident. ;on!erarea pielii i di!truge
n%+iarea. 6-ar impune %olo!irea magiei. ?i tot magia pentru a lega energia demonic de corpul
mecanic.
- ?i la ce ar duce a!ta1 ntre* #ill pe un ton tio!.
- 'u %o!t con!truite automate care ! !crie poeme, care ! de!ene&e pei!a(e, dar acelea
!unt numai programate pentru a crea. 2u au propria lor creatiitate i imagina+ie. 4otui, animat
de o energie demonic, un automat ar aea ntr-o oarecare m!ur g"ndire i oin+ proprii. Dar
orice !pirit legat e!te !upu! !claiei. n mod ineita*il ar %i pe deplin o*edient %a+ de oricine ar %i
%cut legarea.
- < armat mecanic, &i!e #ill, i n ocea lui !e !im+i un !oi de umor amar. 2!cu+i
nici din 7ai i nici din :ad.
- 2-a merge c,iar at"t de departe, &i!e 9agnu!. 3 greu ! %aci ro!t de energiile
demonice. 4re*uie ! inoci demonii, apoi !-i legi, i tii c"t e de di%icil proce!ul !ta. 6 o*+ii
at"ta energie demonic c"t ! a(ung pentru a crea o armat ar %i aproape impo!i*il i extraordinar
de ri!cant. ;,iar i pentru un ticlo! cu o minte male%ic, aa cum e de KuinceE.
- n+eleg, !pu!e #ill lu"nd ,"rtia i "r"nd-o n (ac,et. +i rm"n dator pentru a(utor,
9agnu!.
9agnu! pru uor ncurcat, dar i r!pun!e curtenitor=
- Pentru nimic.
- ' &ice c nu +i-ar prea ru !-l e&i pe de KuinceE nlocuit de un alt ampir, &i!e
#ill. L-ai !urprin!, de %apt, nclc"nd Legea1
- < dat. 'm %o!t initat aici ! %iu martor la una dintre FceremoniileG lui. Dup cum au
eoluat lucrurile> adug 9agnu! ntunec"ndu-!e la %a+. $aide+i ! art.
6e ntoar!e i !e du!e !pre ra%tul pe care-l examina!e 4e!!a mai dereme, %c"ndu-le un
ge!t cu m"na ! i !e alture. #ill i 4e!!a l urmar. 9agnu! pocni iar din degete, i n timp ce
+"neau !c"ntei al*a!tre, @i*lia ilu!trat alunec ntr-o parte, l!"nd la edere o mic gaur care
%u!e!e tiat n lemn n !patele ra%tului. 4e!!a !e aplec !urprin! i &u c acea!ta ddea !pre o
ncpere elegant pentru mu&ic. ;el pu+in, a!ta cre&u la nceput, &"nd !caunele ae&ate n
iruri cu %a+a !pre %undul ncperii) alctuiau un !oi de teatru. ;andela*rele aprin!e erau pregtite
pentru a a!igura iluminatul. Pere+ii din !pate erau acoperi+i cu draperii din !atin rou lungi p"n-n
podea, iar acea!ta era uor nl+at, cre"nd un !oi de !cen mo*il. 'colo nu !e g!ea nimic, cu
excep+ia unui !ingur !caun de lemn, cu !ptar nalt.
Pe *ra+ele !caunului erau prin!e ctue din o+el, care !trluceau la lumina lum"nrilor
a!emenea elitrelor unei in!ecte. Lemnul !caunului era ptat ici i colo de cea rou. 4e!!a &u c
picioarele ace!tuia erau prin!e de podea.
- 'ici i de!%oar ei micile lor> !pectacole, &i!e 9agnu!, cu un ton de de&gu!t n
oce. 'duc un om i-l leag pe el !au pe ea de !caun. 'poi, pe r"nd, !ug !"ngele ictimei
ncet, n timp ce mul+imea priete i aplaud.
- ?i a!ta le %ace plcere1 ntre* #ill, de&gu!tul din gla!ul lui %iind mai mult dec"t o
nuan+. Durerea mundanilor1 4eama lor1
- 2u to+i ;opiii 2op+ii !unt aa, !pu!e 9agnu! calm. 'cetia !uni cei mai ri dintre ei.
- ?i ictimele, &i!e #ill, unde i le g!e!c1
- n mare parte, in%ractori, r!pun!e 9agnu!. @e+ii, dependen+i de droguri, t"r%e. ;ei
uita+i i cei dec&u+i. ;ei crora nu li !e a !im+i lip!a l prii %ix pe #ill. 'i rea ! detalie&i
pu+in planul1
- ncepem atunci c"nd edem c e!te nclcat Legea, &i!e #ill. n clipa n care un
ampir %ace prima micare pentru a rni un om, oi anun+a 3nclaa. ?i ei or ataca.
- Du, &i!e 9agnu!. ?i cum intra1
- 6 nu-+i %aci gri(i n priin+a a!ta, &i!e #ill calm. 4rea*a ta e!te ! o duci a%ar pe
4e!!a c"nd dau eu !emnalul i ! ai gri( ! %ie n !iguran+. 4,oma! ateapt a%ar cu tr!ura.
0rca+i n ea i ntoarce+i la :n!titut.
- Dar mi-a iro!i talentele dac-mi ceri ! am gri( de o %at care poate i !ingur !-i
poarte de gri(, !pu!e 9agnu!. ;u !iguran+ c m-ai putea %olo!i>
- '!ta e!te o mi!iune a "ntorilor de um*re, &i!e #ill. 2oi %acem Legea i noi aplicm
Legea. '(utorul pe care ni l-ai dat p"n acum a %o!t nepre+uit, dar nu +i cerem mai mult.
9agnu! nt"lni priirea 4e!!ei pe!te umrul lui #ill) !e uit la ea a*tut.
- 9"ndra i&olare a ne%ilimilor. 4e %olo!e!c c"nd or ei ! te %olo!ea!c, dar nu pot !
accepte ! mpart ictoria cu cei din Lumea de .o!.
4e!!a !e ntoar!e !pre #ill.
- 9 ndeprte&i i pe mine nainte ! nceap lupta1
- 4re*uie, !pu!e #ill. 'r %i mai *ine pentru ;amille ! nu %ie &ut cooper"nd cu
"ntorii de um*re.
- '!ta e o pro!tie, &i!e 4e!!a. De KuinceE o !-i dea !eama c eu> c ea> te-a adu!
aici. < !-i dea !eama c a min+it n legtur cu locul n care te-a g!it. <are ea n-o ! cread c,
dup toate a!tea, re!tul clanului o a con!idera trdtoare1
0ndea, ntr-un col+ al min+ii ei, r"!ul uor al lui ;amille r!una ca tor!ul unei pi!ici. 2u
prea !periat.
#ill i 9agnu! !c,im*ar c"tea priiri.
- 3a !e ateapt, &i!e 9agnu!, ca nici mcar un !ingur ampir dintre cei care !e a%l aici
n !eara a!ta ! nu !upraie+uia!c pentru a o acu&a.
- 9or+ii nu pot !pune poeti, &i!e #ill pe un ton *l"nd.
Lumina p"lp"itoare din ncpere i picta %a+a n nuan+e alternante de nrgru i de auriu. i
+inea maxilarul ncletat, uit"ndu-!e !pre gaura din perete cu oc,ii mi(i+i.
- Prii+i/
6e ngrmdir to+i trei ! a(ung mai aproape de gaura prin care &ur cum uile *atante
din cellalt capt al !lii de mu&ic !e de!c,ideau larg. Dincolo de ele !e edea !alonul luminat
de multe lum"nri) Vampirii ncepur ! curg n ncpere, ocup"ndu-i locurile din %a+a F!ceneiG.
- 3 timpul, !pu!e calm 9agnu!, i acoperi gaura.
6ala de mu&ic era aproape plin. 4e!!a, *ra+ la *ra+ cu 9agnu!, urmri cum #ill i %cea
loc prin mul+ime, cut"nd trei locuri alturate. i +inea capul plecat, cu oc,ii n podea, dar c,iar
i-aa>
- nc !e mai uit la el, i opti ea lui 9agnu!. 'dic la #ill.
- @ine-n+ele! c !e uit, &i!e 9agnu!.
n timp ce !upraeg,eau ncperea, oc,ii lui re%lectau lumina a!emenea oc,ilor unei
pi!ici.
- 0it-te la el/ ;,ipul unui nger ru i oc,ii ca cerul nop+ii din :ad. 3 %oarte drgla, iar
ampirilor le place a!ta. ' putea !pune c nici mie nu-mi di!place, r"n(i 9agnu!. Prul negru i
oc,ii al*atri repre&int com*ina+ia mea %aorit.
4e!!a i nete&i *uclele aurii.
9agnu! ridic din umeri.
- 2imeni nu-i per%ect.
4e!!a nu mai %u neoit ! r!pund) #ill g!i!e trei !caune alturate i, cu m"na
nmnuat, le %cu !emn ! in. L!"ndu-l pe 9agnu! ! o conduc !pre !caune, ncerc ! nu
dea aten+ie modului cum l prieau ampirii. 3ra aderat c el era %rumo!, dar ce trea* aeau ei
cu a!ta1 #ill era doar o ,ran, nu1
6e ae& ntre 9agnu! i #ill, iar %u!ta ei din ta%ta de mta!e %oni ca %run&ele n "nt. n
ncpere era rcoare, iner! de cum ar %i %o!t normal ntr-o ncpere plin de oameni ale cror
trupuri eman cldur. ;"nd #ill i du!e m"na la *u&unarul (iletcii, m"neca i !e ridic,
de&golindu-i *ra+ul, i 4e!!a o*!er c i !e %cu!e pielea de gin. 6e ntre*a dac n!o+itorilor
umani ai ampirilor le era mereu %rig.
0n ropot de oapte !tr*tu ncperea, iar 4e!!a !e uit n alt parte. Lumina
candela*relor nu a(ungea p"n n col+urile ndeprtate ale !lii) unele por+iuni din F!cenG erau
um*rite, i nici c,iar oc,ii de ampir ai 4e!!ei nu puteau de!lui ce !e mica n ntuneric, p"n
c"nd nu apru *ru!c de KuinceE.
Pu*licul tcu. 'poi, de KuinceE r"n(i. 3ra un r"n(et maniacal, l!"nd la edere col+ii i
tran!%orm"ndu-i c,ipul. 'ea o n%+iare !l*atic, de lup. 0n murmur de admira+ie !tr*tu
ncperea, aa cum un pu*lic uman i-ar %i artat aprecierea %a+ de un actor cu o deo!e*it
pre&en+ !cenic.
- @un !eara, &i!e de KuinceE. @ine a+i enit, prieteni/ Voi, cei care -a+i alturat mie,
aici &"m*i direct !pre 4e!!a, care era prea emo+ionat ca ! reac+ione&e altcuma dec"t
ntorc"ndu-i priirea -, !unte+i m"ndrele odra!le ale ;opiilor 2op+ii. 2oi nu ne plecm g"tul !u*
(ugul opre!i numit Lege. 2oi nu le r!pundem ne%ilimilor. ?i nici nu ne om a*andona
!trec,ile noa!tre o*iceiuri dup c,e%ul lor/
3ra impo!i*il ! nu o*!eri e%ectul cu"ntrii lui de KuinceE a!upra lui #ill. 6e ncorda!e
ca un arc, cu m"inile !tr"n!e n poal i enele ieindu-i n relie% pe g"t.
- 'em un pri&onier, continu de KuinceE. Ardelegea lui e!te c i-a trdat pe ;opiii
2op+ii mtur cu priirea pu*licul de ampiri n ateptare. ?i care e!te pedeap!a pentru o
a!emenea trdare1
- 9oartea/ !trig o oce, %emeia-ampir Delila,.
6e apleca!e ncordat n !caun, cu o ner*dare teri*il ntiprit pe c,ip.
;eilal+i ampiri i preluar !trigtul.
- 9oartea/ 9oartea/
ntre cortinele care alctuiau !cena mo*il alunecar mai multe !iluete. Doi ampiri +ineau
ntre ei un *r*at care !e &*tea. < glug neagr i a!cundea tr!turile. 4e!!a nu &u dec"t c
era !uplu, pro*a*il t"nr, i murdar, m*rcat cu ,aine %ine, dar rupte i &dren+uite. n timp ce
ampirii l trgeau nainte, picioarele lui goale l!au d"re n!"ngerate pe !c"nduri= apoi l aruncar
pe !caun. 4e!!ei i !cp un !u!pin uor de mil) l !im+i pe #ill ncord"ndu-!e alturi de ea.
@r*atul continu ! !e &*at, ca o in!ect prin! n ac, n timp ce ampirii i legau
m"inile i picioarele de !caun, iar apoi !e ndeprtar. De KuinceE r"n(i, art"ndu-i din nou
col+ii, care, n timp ce el !crut mul+imea, !trlucir ca nite ace de %ilde. 4e!!a !im+ea nelinitea
ampirilor i, mai mult dec"t nelinitea, %oamea lor. 2u mai !emnau cu pu*licul *inecre!cut
alctuit din !pectatori umani la o pie! de teatru. 3rau a!emenea leilor care !imt prada, la %el de
ai&i, %oindu-!e i aplec"ndu-!e n %a+ n !caune, cu oc,ii larg de!c,ii i cu gurile c!cate.
- ;"nd po+i conoca 3nclaa1 i opti 4e!!a lui #ill, precipitat.
Vocea lui prea g"tuit.
- ;"nd ar! !"nge. 4re*uie !-l edem %c"nd-o.
- #ill>
- 4e!!a i opti numele aderat, !tr"ng"ndu-i degetele ntr-ale lui. 4aci/
?oitoare, 4e!!a !e ntoar!e din nou !pre !cen, unde de KuinceE !e apropia de pri&onier,
care tremura. 6e opri l"ng !caun. ntin!e m"na, iar degetele lui al*e i !u*+iri m"ng"iar umrul
*r*atului, o m"ng"iere uoar ca atingerea unui pian(en. 'tunci c"nd m"na ampirului i
alunec de pe umr pe g"t, pri&onierul %u cuprin! de conul!ii, ntr-o teroare di!perat. De
KuinceE pu!e dou degete al*e pe locul unde !e !im+ea pul!ul *r*atului, de parc ar %i %o!t un
doctor care eri%ica *tile inimii unui pacient.
4e!!a &u c de KuinceE purta un inel de argint, cu una dintre laturi a!cu+it ca un ac, iar
c"nd i !tr"n!e m"na pumn, acea!ta i ptrun!e *r*atului n piele. 6e &u o !clipire argintie, iar
pri&onierul +ip primul !unet pe care l !coa!e. 'ce!ta i !e pru cuma cuno!cut 4e!!ei.
Pe g"tul pri&onierului apru o dung !u*+ire de rou, ca o *ucl de !"rm ruginit. 6"ngele
+"ni i cur!e n !co*itura claiculei. Pri&onierul !e &*tu i !e lupt n timp ce de KuinceE, cu
%a+a care acum i trda %oamea, atin!e lic,idul rou cu dou degete. 9ul+imea uiera i !u!pina,
reuind cu greu ! rm"n ae&at. 4e!!a prii !pre %emeia cu plria al* cu pene. 'ea gura
de!c,i!, cu *r*ia umed de !ali.
- #ill, murmur 4e!!a. #ill, te rog/
#ill !e uit n !t"nga ei, la 9agnu!.
- 9agnu!, !coate-o de aici/
0ndea n !inea ei, 4e!!a !e !im+i reoltat de ideea de a pleca.
- #ill, nu, mi-e *ine aici>
Vocea lui era linitit, dar oc,ii i ardeau.
- 'm mai or*it de(a de!pre a!ta. Du-te, !au alt%el nu conoc 3nclaa/ Dac nu pleci,
*r*atul a muri/
- Vino/
9agnu!, prin&"nd-o de cot, o a(ut ! !e ridice. 7eticent, ea i permi!e totui
magicianului ! o ridice n picioare, apoi ! o duc !pre u. 6e uit ner*dtoare n (ur, ! ad
dac remarca!e cinea plecarea lor, dar nimeni nu !e uita la ei. 4oat lumea era atent la de
KuinceE i la pri&onier, i mul+i ampiri erau de(a n picioare, uier"nd, aclam"nd i !co+"nd
!unete de %oame inumane.
n mul+imea agitat, #ill !ttea nc pe !caun, aplec"ndu-!e n %a+ ca un c"ine de
"ntoare dornic ! %ie eli*erat din le!. i !trecur m"na !t"ng n *u&unarul (iletcii, i apoi o
!coa!e, +in"nd ntre degete un o*iect din cupru.
Ao!%orul.
9agnu! de!c,i!e ua din !patele lor.
- 8r*ete-te/
4e!!a oi, priind napoi !pre !cen. De KuinceE !ttea n picioare n !patele
pri&onierului. 7"n(ea cu gura m"n(it de !"nge. 'poi ntin!e m"na i apuc gluga.
#ill !e ridic n picioare, +in"nd n !u! Ao!%orul. 9agnu! n(ur i o tra!e pe 4e!!a de *ra+.
3a !e ntoar!e pe (umtate, ca i c"nd ar %i rut ! mearg cu el, apoi ncremeni c"nd de KuinceE
!mul!e gluga neagr pentru a de&lui c,ipul pri&onierului.
Aa+a ace!tuia era um%lat i nine+it din cau&a loiturilor. 'ea un oc,i nc,i!, negru i
conge!tionat. Prul !u *lond i !e lipi!e de cretet, m*"c!it de !"nge i tran!pira+ie. Dar nimic din
toate a!tea nu conta) 4e!!a l-ar %i recuno!cut oricum, oriunde. n+ele!e acum de ce !trigtul lui de
durere i !una!e at"t de cuno!cut.
3ra 2at,aniel.
Pu+ini !unt ngeri.
4e!!a +ip.
2u un +ipt omene!c, ci unul de ampir. 'proape c nu-i recuno!cu propria oce
!emna!e cu &gomotul de !ticl care !e !parge. De-a*ia mai t"r&iu i ddu !eama c +iptul era,
de %apt, %ormat din cuinte. 'r %i cre&ut c !triga!e numele %ratelui ei, dar nu o %cu!e.
- #ill/ !trig ea. #ill, acum/ A-o acum/
0n murmur !tr*tu ncperea. Deci de c,ipuri al*e !e ntoar!eri *ru!c !pre 4e!!a. Hiptul
ei le tie po%ta de !"nge. Pe !cen, de KuinceE rma!e nemicat) p"n i 2at,aniel !e uita la ea,
nucit i cu o priire %ix, ca i c"nd !e ntre*a dac agonia lui i prooca!e +iptul acela.
;u degetul pe *utonul Ao!%orului, #ill e&it. nt"lni priirea 4e!!ei care !e a%la n cealalt
parte a ncperii. 4otul !e petrecu ntr-o %rac+iune de !ecund, dar de KuinceE &u !c,im*ul lor
de priiri. ;a i c"nd ar %i putut ! le citea!c, expre!ia de pe c,ip i !e !c,im*, ridic m"na i
art !pre #ill.
- @iatul, !pu!e el !c"r*it. <pri+i-l/
#ill !e uit n alt parte. Vampirii !e ridicau de(a n picioare, npu!tindu-!e !pre el, cu
oc,ii !clipind de %urie i de %oame. Prii dincolo de ei, !pre de KuinceE, care l %ixa m"nio!. i
!u!+inu ampirului priirea, %r nici o urm de team pe c,ip nici urm de e&itare, i nici urm
de !urprindere.
- 2u !unt *iat, !pu!e el. 6unt ne%ilim.
?i ap! *utonul.
4e!!a i acoperi oc,ii n ateptarea i&*ucnirii al*e de lumin din lampa-r(itoarei. n loc
de acea!ta, !e au&i un %"!"it i %lcrile candela*relor !e nl+ar !pre taan. D*urar !c"ntei,
acoperind podeaua cu (ar !trlucitor i ag+"ndu-!e de perdele i de roc,iile %emeilor. ;ur"nd,
ncperea !e umplu de "rte(uri de %um negru i de +ipete a!cu+ite i ngro&itoare.
4e!!a nu-l mai edea pe #ill. ncerc ! %ug, dar 9agnu! aproape uita!e c era i el
acolo o prin!e %erm de nc,eietura m"inii.
- Domnioar 8raE, nu/ &i!e el, i c"nd ea r!pun!e trg"ndu-i m"na i mai tare, el
adug= Domnioar 8raE/ 'cum eti ampir/ Dac iei %oc, o ! te aprin&i ca !urcelele>
;a o con%irmare a or*elor lui, n acel moment o !c"nteie ateri& n "r%ul perucii al*e a
lui LadE Delila,. 'cea!ta i&*ucni n %lcri. ;u un !trigt, ea ncerc ! i-o !mulg de pe cap,
dar c"nd atin!e %lcrile cu m"inile, i ace!tea !e aprin!er, de parc ar %i %o!t %cute din ,"rtie, nu
din piele. n mai pu+in de o !ecund, am*ele *ra+e i ardeau ca nite tor+e. 0rl"nd, alerg !pre u,
dar %ocul %u mai iute dec"t ea. n c"tea !ecunde, n locul unde !ttu!e i&*ucni un rug. 4e!!a
edea doar conturul unei creaturi nnegrite care +ipa i !e &"rcolea.
- n+elegi ce reau ! !pun1 +ip 9agnu! n urec,ea 4e!!ei, !trduindu-!e ! !e %ac au&it
pe!te urletele ampirilor, care !e aruncau ntr-o parte i-ntr-alta, ncerc"nd ! eite %lcrile.
- D-mi drumul/ !trig 4e!!a.
De KuinceE !ri!e n mi(locul mul+imii de&ln+uite) 2at,aniel, c,ircit, rma! !ingur pe
!cen i pr"nd !-i %i pierdut cunotin+a, era +inut n !caun doar de ctue.
- ;el de acolo e %ratele meu. Aratele meu/
9agnu! !e uit lung la ea. Pro%it"nd de *uimceala lui, 4e!!a i eli*er *ru!c *ra+ul i
ncepu ! alerge !pre !cen. n ncpere !e de&ln+ui!e ,ao!ul= ampirii alergau ncoace i-ncolo,
mul+i dintre ei %ugind panica+i ctre u. Vampirii care a(un!e!er la u !e mpingeau i !e
ngrmdeau ! ia! primii) al+ii i !c,im*a!er direc+ia i !e *uluceau !pre uile care ddeau
!pre grdin.
4e!!a !e %eri de un !caun care cdea, i aproape c !e loi cu capul de %emeia-ampir
rocat n roc,ie al*a!tr, care !e uita!e ur"t la ea mai dereme. 'cum prea ngro&it. 6ri !pre
4e!!a, apoi pru ! !e poticnea!c. 8ura i !e de!c,i!e ntr-un +ipt, iar !"ngele i +"ni ca dintr-o
%"nt"n. Aa+a i !e !tr"n!e, !c,imono!indu-!e !pre interior, iar pielea i !e tran!%orm n pul*ere,
de!prin&"ndu-i-!e ca o ploaie de pe craniu. Prul ei rou !e !tr"n!e i deeni cenuiu) pielea de pe
*ra+e i !e topi i !e tran!%orm de a!emenea n pul*ere. ?i cu un ultim !trigt di!perat %emeia-
ampir !e pr*ui ntr-o grmad de oa!e i de pra%, &c"nd pe roc,ia din !atin.
4e!!ei i !e %cu ru, !e uit n alt parte, i atunci l &ri pe #ill. 6ttea c,iar n %a+a ei,
+in"nd un cu+it lung de argint) lama era m"n(it cu !"nge !taco(iu. La %el i erau i %a+a, i oc,ii lui
n%lcra+i.
- ;e dracuI mai cau+i nc aici1 +ip el :a 4e!!a. Aiin+ incredi*il de proa!t>
4e!!a au&i &gomotul naintea lui #ill, ca un geamt !la*, ca o *ucat de mainrie care !e
!tric. @iatul cu pr *lond-de!c,i!, m*rcat cu (ac,eta cenuie !eritorul uman din al crui
!"nge *u!e mai nainte LadE Deliia, alerga !pre #ill, cu un aiet a!cu+it ieindu-i din g"tle(,
cu %a+a *r&dat de lacrimi i de !"nge. n m"n +inea un picior de !caun, a!cu+it i plin de ac,ii
la capt.
- #ill, p&ea/ !trig 4e!!a, iar #ill !e r!uci pe clc"ie.
6e mic iute, o*!er 4e!!a, ca o cea+ ntunecat, iar cu+itul din m"na lui arunc o
!c"nteie argintie n ntunecimea plin de %um. ;"nd micarea ncet, *iatul &cea la podea, cu
lama ieindu-i din piept. Din (urul ace!teia +"ni !"nge, mai gro! i mai ntunecat dec"t !"ngele de
ampir.
0it"ndu-!e n (o!, #ill !e %cu gal*en la %a+.
- 'm cre&ut>
- Dac ar %i putut, te-ar %i omor"t, i !pu!e 4e!!a.
- $a*ar n-ai, &i!e #ill.
;ltin din cap, ca i c"nd ar %i rut !-i dreag ocea !au ! !cape de imaginea *iatului
de pe podea. 6u*(ugatul prea %oarte t"nr, iar paloarea mor+ii ddea i mai mult delicate+e %e+ei
lui.
- Hi-am !pu! ! pleci>
- 'cela e %ratele meu, !pu!e 4e!!a, art"nd !pre %undul ncperii.
2at,aniel &cea nc incontient, at"rn"nd n ctue. Dac rana de la g"t n-ar %i continuat
! !"ngere&e, !-ar %i &i! c muri!e.
- 2at,aniel. Pe !caun.
#ill %cu oc,ii mari de uimire.
- Dar cum> &i!e el.
2u apuc !-i termine ntre*area. n acel moment, un !unet de !ticl !part umplu
ncperea. ;io*urile uilor de la tera! c&ur n interior, iar !ala %u *ru!c inadat de "ntorii de
um*re m*rca+i n co!tumele lor de lupt de culoare nc,i!. 'cetia m"nau nainte grupul
r&le+it de ampiri care %ugi!er n grdini. n timp ce 4e!!a priea uimit, pe celelalte ui
nlir i al+i "ntori de um*re, m"n"nd ampirii din %a+a lor, aa cum c"inii m"n oile ntr-un
!taul. De KuinceE !e mpleticea naintea celorlal+i ampiri, cu %a+a lui ptat de cenu i cu din+ii
la edere.
4e!!a l &ri pe $enrE printre ne%ilimi, %oarte uor de recuno!cut cu prul lui de culoarea
g,im*irului. ?i ;,arlotte era acolo, m*rcat ca un *r*at n co!tumul de lupt de culoare
nc,i!, aidoma %emeilor din cartea 4e!!ei de!pre "ntorii de um*re. Prea mic i ,otr"t, i
!urprin&tor de %eroce. ?i apoi l &u pe .em. ;o!tumul l %cea ! par i mai palid, iar pece+ile
negre de pe pielea lui ieeau n eiden+ ca tuul pe ,"rtie. n mul+ime, l mai recuno!cu pe
8a*riel Lig,t5ood, apoi pe tatl ace!tuia, @enedict) i pe doamna $ig,!mit,, !la* i cu prul
negru) iar n !patele lor, pe 9agnu!, ge!ticul"nd i mprtiind cu m"inile nite !c"ntei al*a!tre.
#ill re!pir uurat, i o*ra(ii lui i recptar culoarea.
- 2u eram !igur c or eni, murmur el, pentru c Ao!%orul n-a %unc+ionat cum tre*uie
acum nu !e mai uita la prietenii lui, ci la 4e!!a. Du-te ! ai gri( de %ratele tu/ &i!e el. '!ta o !
te +in departe de lucrurile neplcute. 6per.
6e ntoar!e i !e ndeprt de ea, %r !-i mai arunce reo priire. 2e%ililimii i aduna!er
ntr-o turm pe ampirii care mai rm!e!er cei care nu %u!e!er ucii de %oc !au de #ill n
mi(locul unui cerc alctuit din "ntori de um*re. De KuinceE ieea n eiden+ n mi(locul
grupului, cu %a+a lui palid conge!tionat de %urie) cmaa i era ptat de !"nge al lui !au al
altcuia, nu !e putea ti. ;eilal+i ampiri tremurau n (urul lui precum copiii n !patele unui
printe, pr"nd pe c"t de %ioroi, pe at"t de deplora*ili.
- Legea, *om*ni de KuinceE, n timp ce @enedict Lig,t5ood naint !pre el, cu un cu+it
!trlucitor n m"na dreapt, a crui !upra%a+ era acoperit de rune negre. Legea ne prote(ea&. 2e
predm ou. Legea>
- 'i nclcat Legea, mir"i @enedict. Prin urmare, nu mai eti !u* protec+ia ei. 6entin+a
e!te moartea.
- 0n mundan, !pu!e de KuinceE, arunc"nd o priire !pre 2at,aniel. 0n mundan care de
a!emenea a nclcat Legea Legm"ntului>
- Legea nu !e aplic i mundanilor. 2u ne putem atepta ca ei ! urme&e legile unei lumi
de!pre care nu tiu nimic.
- Dar el n-are nici o aloare, &i!e de KuinceE. 2ici nu tii c"t de lip!it de aloare e.
;,iar rei ! !trici alian+a noa!tr din cau&a unui mundan lip!it de aloare1
- 3 mai mult dec"t un mundan/ !trig ;,arlotte, i !coa!e din (ac,et ,"rtia pe care #ill
o lua!e din *i*liotec.
4e!!a nu &u!e c"nd #ill i-o ddu!e lui ;,arlotte, dar era clar c de la el o aea.
- ;um rm"ne cu r(ile a!tea1 ;redeai c n-o ! le de!coperim1 'cea!t> acea!t
magie neagr e!te n mod categoric inter&i! prin Legm"nt/
;,ipul linitit al lui de KuinceE trd doar o urm de !urpri&.
- 0nde a+i g!it aia1
;,arlotte %cu o grima!.
- 2u contea&/
- <rice-ai crede c tii> &i!e de KuinceE.
- ?tim de!tule/ !pu!e ;,arlotte n%lcrat. ?tim c ne urti i ne di!pre+uieti/ ?tim c
alian+a ta cu noi n-a %o!t dec"t o pre%ctorie/
- ?i acum e mpotria Legii Legm"ntului ! nu-+i plac "ntorii de um*re1 ntre* de
KuinceE, dar ocea lui nu mai era at"t de *at(ocoritoare. 6una mai degra* !part.
- 6 nu cre&i c-+i merge cu noi/ &i!e @enedict !cuip"nd cuintele. Dup tot ce-am %cut
pentru tine, dup ce am introdu! 'cordurile n Lege> De ce1 'm ncercat ! %acem egalii
notri>
De KuinceE !e cri!p.
- 3gali1 2ici nu tii ce n!eamn cu"ntul ace!ta. 2u po+i ! renun+i la coningerile tale,
la credin+a ta n propria-+i !uperioritate, mcar at"t c"t ! te g"ndeti ce-ar putea ! n!emne
cu"ntul !ta. ;e locuri aem n ;on!iliu1 0nde e!te am*a!ada noa!tr n :dri!1
- Dar e> e ridicol, &i!e ;,arlotte, dei !e al*i!e la %a+.
@enedict i arunc o priire de ner*dare lui ;,arlotte.
- ?i ireleant. 2imic din toate a!tea nu-+i !cu& comportamentul, de KuinceE. n timp ce
ai rma! n con!iliu alturi de noi, pretin&"nd c erai intere!at de pace, pe la !pate ai nclcat
Legea i +i-ai *tut (oc de puterea noa!tr. Pred-te, !pune-ne ce rem ! tim, i !-ar putea !-i
permitem clanului tu ! !upraie+uia!c. 'ltminteri, nu a exi!ta nici un %el declemen+.
0n alt ampir or*i. 3ra unul dintre *r*a+ii care l lega!er pe 2at,aniel de !caun, un
*r*at cu prui "loi i cu o %igur !uprat.
- Dac ne-ar mai %i tre*uit reo alt doad c ne%ilimii n-au or*it niciodat !erio! n
legtur cu promi!iunile lor de pace, iat-o/ ndr&ni+i ! ne ataca+i, "ntorilor de um*re, i e+i
aea parte de un r&*oi pe care oi l-a+i !t"rnit/
@enedict !e mul+umi ! &"m*ea!c.
- 'tunci, ! nceap r&*oiul, &i!e el, i %and ndrept"nd cu+itul !pre de KuinceE.
4ind aerul, cu+itul !e n%ip!e p"n la pl!ele n pieptul ampirului cu prul rou, care !e
arunca!e n %a+a conductorului clanului. 'ce!ta explod ntr-o ploaie de !"nge, n timp ce ceilal+i
ampiri rgeau. ;u un urlet, de KuinceE !e repe&i !pre @enedict. ;eilal+i ampiri prur ! !e
tre&ea!c din !tupoare i panic i !e alturar imediat !uitei. n c"tea !ecunde, n ncpere !e
!t"rni o *u!culad de +ipete i de ,ao!.
$ao!ul o tre&i *ru!c i pe 4e!!a. Hin"ndu-i %u!tele cu m"na, alerg !pre !cen i !e l! n
genunc,i l"ng !caunul lui 2at,aniel. ;apul i at"rna ntr-o parte, iar oc,ii i erau nc,ii. Din
rana de la g"t i picura !"nge. 4e!!a l prin!e de m"nec.
- 2ate, opti ea. 2ate, !unt eu.
3l mormi, dar nu r!pun!e. 9uc"ndu-i *u&a, 4e!!a ncepu ! meterea!c la ctuele
care i legau nc,eieturile. 'ce!tea erau din %ier dur, prin!e de !caunul ma!i cu mai multe cuie
de!tinate n mod eident ! %ac %a+ c,iar i puterii unui ampir. 4ra!e de ele p"n c"nd degetele
i !"ngerar, dar nu !e micar. Dac ar %i aut mcar unul dintre cu+itele lui #ill/
'runc o priire prin ncpere. 3ra nc ntunecat din cau&a %umului. Printre "rte(urile
de %um edea !curte %ulgerri ale armelor, "ntorii de um*re m"nuiau pumnalele al*e,
!trlucitoare, de!pre care tia c !e numeau pumnale de !era%, %iecare dintre ele cpt"nd ia+ la
pronun+area numelui unui nger. De pe muc,iile pumnalelor curgea !"nge de ampir, la %el de
!trlucitor ca ru*inele. 4e!!a i ddu !eama !urprin!, pentru c la nceput ampirii o
ngro&i!er c aici acetia erau n mod eident depi+i. Dei ;opiii 2op+ii erau puternici i
rapi&i, "ntorii de um*re erau aproape la %el de rapi&i, di!puneau de multe arme i erau %oarte
*ine pregti+i. Vampirii cdeau unul dup altul ictime pumnalelor de !era%. 6"ngele curgea
iroaie pe podea, ud"nd marginile cooarelor per!ane.
ntr-un loc, %umul !e ri!ipi, iar 4e!!a o &u pe ;,arlotte omor"nd un ampir !olid,
m*rcat cu o (ac,et de culoarea unei dimine+i cenuii. i tie g"tul cu lama, iar !"ngele ace!tuia
+"ni pe peretele din !patele lor. 9"r"ind, c&u n genunc,i, iar ;,arlotte l execut, n%ig"ndu-i
pumnalul n piept.
n !patele lui ;,arlotte explod o pat n micare= era #ill, urmrit de un ampir cu oc,ii
n%lcra+i, care m"nuia un pi!tol din argint. 'ce!ta l a+inti !pre #ill i tra!e. #ill !e %eri i
alunec pe podeaua plin de !"nge. 6e ro!togoli, i apoi !e ridic n picioare, dr"m"nd un !caun
m*rcat n cati%ea. 6ri din nou pentru a !e %eri de o alt loitur, iar 4e!!a l prii uimit cum
alerga pe un ir de !ptare de !caune, !rind (o! de pe ultimul. Acu o piruet i a(un!e n %a+a
ampirului, care !e ndeprta!e de el. ;uma, n m"n i apru un cu+it cu lam !curt i
!trlucitoare, dei 4e!!a nu-l &u!e !co+"ndu-l. l arunc. Vampirul !e %eri, dar nu !u%icient de
iute) cu+itul i intr n umr. 0rl de durere i du!e i el m"na la cu+it, c"nd o um*r !u*+ire,
ntunecat, apru de nicieri n !patele lui. 6e &u o !clipire de argint, iar ampirul !e
de!compu!e ntr-o ploaie de !"nge i pra%. ;"nd ne*unia !e mai potoli, 4e!!a l &u pe .em
+in"nd nc ridicat un cu+it cu lam lung. D"m*ea, dar nu !pre ea) loi cu piciorul pi!tolul din
argint care &cea acum a*andonat printre rmi+ele ampirului -, iar ace!ta alunec pe podea,
a(ung"nd la picioarele lui #ill. #ill cltin din cap !pre .em, ntorc"ndu-i &"m*etul, lu pi!tolul
de pe podea i i-l nde! la *r"u.
- #ill l !trig 4e!!a, dei nu era conin! c putea !-o aud n &gomotul din ncpere.
#ill>
;ea o n%c de !patele roc,iei, o ridic i o tra!e napoi. 3ra ca i c"nd ar %i %o!t prin!
n g,earele unei p!ri enorme. 4e!!a +ip o dat i o rup!e la %ug, alunec"nd. 6e loi de !caune.
'ce!tea !e pr*uir la pm"nt, cu un &gomot a!ur&itor, iar 4e!!a c&u, uit"ndu-!e n !u!, cu un
+ipt de durere.
De KuinceE !ttea n picioare l"ng ea. <c,ii lui negri erau !l*atici, in(ecta+i) prul al* i
at"rna n ui+e de&ordonate pe %a+, iar cmaa i era de!picat la piept i m"n(it de !"nge.
Pro*a*il c %u!e!e rnit, dei nu de!tul de ad"nc nc"t ! moar, i !e indeca!e. 'cum, pielea de
!u* cma prea neatin!.
- ;+ea, m"r"i el la 4e!!a. ;+ea mincinoa! i trdtoare. ;amille, tu l-ai adu! pe
*iatul la aici. Pe ne%ilimul la.
4e!!a !e poticni merg"nd cu !patele i !e loi de !caunele c&ute.
- 4e-am primit napoi n clan, c,iar i dup micu+ul tu> interludiu de&gu!ttor cu
licantropul. Hi l-am tolerat pe carag,io!ul la de magician. ?i tu aa m r!plteti. 2e r!plteti
ntin!e m"inile !pre ea, ptate de cenu neagr. Ve&i, &i!e el. Pra%ul mor+ilor notri. Vampiri
mor+i. :ar tu i-ai trdat n %aoarea ne%ilimilor, !cuip el cu"ntul, de parc ar %i %o!t otra.
4e!!a !im+i cea *ol*oro!indu-i n g"tle(. 7"!ete. 2u era r"!ul ei) era al lui ;amille.
- :nterludiu de&gu!ttor1 cuintele i ieir pe gur nainte ! le poat opri, ca i c"nd
nu aea control a!upra a ceea ce !punea. L-am iu*it, aa cum tu nu m-ai iu*it niciodat, aa cum
tu n-ai iu*it niciodat nimic. ?i l-ai omor"t numai ca ! demon!tre&i clanului c po+i !-o %aci.
Vreau ! tii i tu cum e ! pier&i tot ceea ce contea& pentru tine. Vreau ! tii, n timp ce-+i arde
ca!a i clanul +i e!te tran!%ormat n cenu i mi&era*ila ta ia+ ia !%"rit, c eu !unt cea care-+i
%ace toate a!tea/
'poi ocea lui ;amille di!pru la %el de repede cum apru!e, l!"nd-o pe 4e!!a !leit i
nuc. '!ta n-o opri n! !-i %olo!ea!c m"inile, la !pate, pentru a !cormoni printre !caunele
!%r"mate. ;u !iguran+ tre*uia ! %ie cea, reo *ucat &dro*it pe care ! o poat %olo!i drept
arm. De KuinceE o priea ocat, cu gura c!cat. 4e!!a i nc,ipui c nimeni nu-i or*i!e
reodat n %elul acela. ;u !iguran+ nu reun alt ampir.
- Poate, &i!e el. Poate c te-am !u*e!timat. Poate c m ei di!truge naint !pre ea, cu
m"iniie ntin!e, cut"nd. Dar te oi lua cu mine>
4e!!a !tr"n!e ntre degete un picior de !caun) %r ca mcar ! !e g"ndea!c, r!uci
!caunul i-l i&*i, &dro*indu-l de !patele lui de KuinceE. 6e !im+i n culmea %ericirii c"nd el +ip i
!e cltin. 6e ridic n picioare n acelai timp cu ampirul i-l loi din nou cu !caunul. De data
acea!ta, o *ucat plin de ac,ii din *ra+ul !caunului l loi pe!te %a+, produc"ndu-i o tietur
lung i roie. i de&eii din+ii ntr-un r"n(et mut i +"ni un alt cu"nt nu ar %i putut ! de!crie
mai *ine micarea. 3ra ca !ritura tcut a unei pi!ici. < do*ori pe 4e!!a la pm"nt, ateri&"nd
dea!upra ei, i arunc"ndu-i !caunul din m"n. 6ri la g"tul ei cu din+ii, iar ea l &g"rie pe %a+ cu
degetele care i !e tran!%orma!er parc n g,eare. 'colo unde o atingeau picturi din !"ngele lui
!im+ea o ar!ur ca de acid. Hip i-l loi mai tare, dar el doar r"!e) pupilele i di!pru!er n
negrul oc,ilor, aa nc"t acum prea cu totul inuman, ca un arpe de prad mon!truo!.
< prin!e de nc,eieturi i o +intui la pm"nt.
- ;amille, !pu!e el cu oce groa!, aplec"ndu-!e a!upra ei. 6tai linitit, micu+ ;amille/
n c"tea clipe !e a !%"ri>
i ddu capul pe !pate ca o co*r pregtit ! loea!c. ngro&it, 4e!!a !e lupt !-i
eli*ere&e picioarele, r"nd !-l loea!c, !-l loea!c c"t de tare ar %i putut>
3l +ip. Hip i !e contor!ion, iar 4e!!a &u cum o m"n l prin!e!e de pr, trg"ndu-i
capul nainte i napoi i apoi ridic"ndu-l n picioare. < m"n cu *inecuno!cutele pece+i negre.
9"na lui #ill.
Printre +ipete, de KuinceE !e tre&i t"r"t n picioare, cu m"inile la cap. 4e!!a !e !trdui !
!e ridice, ,ol*"ndu-!e, n timp ce #ill l arunc departe de el pe ampirul care urla. 2u mai
&"m*ea, dar oc,ii i !trluceau, iar 4e!!a n+ele!e de ce 9agnu! le de!cri!e!e culoarea ca %iind a
cerului din :ad.
- 2e%ilim.
De KuinceE !e poticni, !e ndrept i !cuip la picioarele lui #ill. #ill !coa!e pi!tolul de
la cingtoare i-l a+inti a!upra lui.
- 0na dintre creaturile a*omina*ile ale Diaolului, nu-i aa1 2ici mcar nu meri+i !
trieti n aceeai lume cu noi, ceilal+i, i totui, c"nd +i-am permi! ace!t lucru din mil, ne-ai
aruncat n %a+ darul.
- De parc ne-ar %i tre*uit mila oa!tr, r!pun!e de KuinceE. De parc am %i putut
reodat ! %im mai pu+in dec"t oi. Voi, ne%ilimii, crede+i c !unte+i>
6e opri *ru!c. 3ra at"t de murdar, nc"t era greu de !pu!, dar tietura de pe %a+ prea ! i
!e %i indecat de(a.
- 6untem ce1
- #ill ridic pi!tolul, cu un declic !u%icient de puternic nc"t ! acopere &gomotul
*tliei. 6pune.
<c,ii ampirului ardeau.
- ;e ! !pun1
- Dumne&euG, &i!e #ill. 'eai de g"nd !-mi !pui c noi, ne%ilimii, ne credem
Dumne&eu, nu-i aa1 Doar c tu nici mcar nu po+i ! ro!teti cu"ntul !ta. Po+i !-+i *a+i (oc de
@i*lie c"t rei, cu toat aduntura ta, tot n-ai ! reueti !-l ro!teti degetul i !e al*i!e pe
trgaci. 7o!tete-l/ 7o!tete-l i te la! ! trieti/
Vampirul i de&eli din+ii.
- 2u m po+i omori cu acea> cu acea (ucrie omenea!c !tupid.
- Dac glontele +i trece prin inim, &i!e #ill, %r !-i tremure m"na, ei muri. ?i eu
+inte!c %oarte *ine.
4e!!a rm!e!e mpietrit, priind %ix la ta*loul din %a+a ei. Voi!e ! %ac un pa! n !pate
i apoi ! !e duc la 2at,aniel, dar i era team ! !e mite.
De KuinceE ridic priirea. De!c,i!e gura. ;"nd ncerc ! or*ea!c, ! alctuia!c un
cu"nt pe care !u%letul lui nu l-ar %i l!at !-l !pun, nu-i iei dec"t un &ornit. :cni din nou, !e
nec, i i du!e o m"n la g"t. #ill ncepu ! r"d>
:ar ampirul +"ni din nou. ;u %a+a !c,imono!it ca o ma!c de %urie i durere, !e arunci
!pre #ill, url"nd. < micare tremurat. 'poi, pi!tolul !e de!crc i !"ngele +"ni. #ill c&u la
podea, pi!tolul i alunec din m"ni, iar ampirul !e arunca!e de(a a!upra lui. 4e!!a !e mpletici
ncerc"nd ! ia pi!tolul. ;"nd !e ntoar!e, &u c de KuinceE l n%ca!e pe #ill de !pate i-i
ncleta!e *ra+ele n (urul g"tului lui. 3a ridic pi!tolul, cu m"na tremur"nd. Dar nu mai %olo!i!e
niciodat p"n atunci un pi!tol, nu mai mpuca!e niciodat nimic, i cum ! mpute ampirul
%r !-l rnea!c pe #ill, care era rou la %a+, aproape !u%oc"ndu-!e. De KuinceE m"r"i cea i
i nte+i !tr"n!oarea>
#ill, aplec"ndu-i capul, i n%ip!e din+ii n *ra+ul ampirului. De KuinceE +ip i i tra!e
*ra+ul) #ill !e arunc ntr-o parte, omit, i !e ro!togoli pe genunc,i, !cuip"nd !"nge pe !cen.
;"nd !e uit n !u!, (umtatea de (o! a %e+ei i era toat m"n(it. ?i din+ii i !trlucir tot roii, c"nd
4e!!ei nu-i eni ! cread &"m*i, c,iar &"m*i. Priindu-l pe de KuinceE, &i!e=
- ;um +i place, ampirule1 9ai dereme aeai de g"nd !-l muti pe mundanul la.
'cum tii cum e, nu1
De KuinceE, n genunc,i, !e uita c"nd la #ill, c"nd la gaura ur"t i roie din *ra+ul lui,
care ncepea de(a ! !e nc,id, dei nc mai l!a ! picure un %irior !u*+ire de !"nge nc,i! la
culoare.
- Pentru a!ta, &i!e el, ei muri, ne%ilimule.
#ill i de!c,i!e larg *ra+ele. n genunc,i, r"n(ind ca un demon, cu !"ngele picur"ndu-i
din gur, nici el nu mai prea uman.
- $ai, ino i prinde-m/
De KuinceE !e pregti ! !ar iar 4e!!a ap! pe trgaci. Pi!tolul au un recul puternic
n m"na ei, n timp ce ampirul c&u ntr-o parte, cu !"ngele +"nindu-i din umr. 7ata!e inima.
La nai*a/
0rl"nd, de KuinceE ddu ! !e ridice n picioare. 4e!!a ridic *ra+ul i ap! din nou pe
trgaci nimic. 0n declic !la* o anun+ c pi!tolul era gol.
De KuinceE r"!e. nc !e mai +inea de umr, dar uoiul de !"nge nu mai era dec"t un
%irior.
- ;amille, i arunc el 4e!!ei. < ! m ntorc dup tine. < ! te %ac ! regre+i c,iar i
%aptul c te-ai n!cut din nou.
4e!!a !im+i un g,em rece n !tomac nu numai %rica ei. ;i i a lui ;amille. De KuinceE
i de&eli pentru ultima oar din+ii i !e r!uci cu o ite& incredi*il. 'lerg de-a lungul
ncperii i !e i&*i ntr-un geam nalt de !ticl. 'ce!ta !e !par!e !pre exterior ntr-o explo&ie de
cio*uri, purt"ndu-l nainte ca i c"nd trupul i-ar %i %o!t tran!portat de un al. 'poi di!pru n
noapte.
#ill n(ur.
- 2u putem !-l pierdem> &i!e el, i o lu nainte.
'poi, c"nd 4e!!a +ip, !e ntoar!e. 0n ampir cu o n%+iare &dren+roa! !e ridica!e din
!patele ei ca o %antom, %c"ndu-i apari+ia din neant, i o n%ca!e de umeri. ncerc ! !e
eli*ere&e, dar !tr"n!oarea era prea puternic. l au&ea murmur"ndu-i n urec,e cuinte
ngro&itoare= c era o trdtoare pentru ;opiii 2op+ii i c o a !%"ia el cu din+ii.
- 4e!!a/ +ip #ill, dar ea nu era !igur dac ocea !una!e m"nioa! !au alt%el.
Du!e m"na la armele !trlucitoare de la *r"u. 'puc !tr"n! m"nerul unui pumnal de !era%,
exact c"nd ampirul o r!uci pe 4e!!a. 3a i &ri %a+a al*, po%ticioa!, din+ii n!"ngera+i gata !
!%"ie. Vampirul ddu !-o mute>
?i explod ntr-o ploaie de pra% i !"nge. 6e di&ol, carnea i !e topi de pe m"ini i de pe
%a+, iar pentru o clip 4e!!a &ri !c,eletul lui nnegrit c,ircindu-!e i l!"nd n urm o grmad
de ,aine. $aine i un cu+it !trlucitor din argint.
6e uit n !u!. .em !ttea la c"+ia metri de ea, pr"nd %oarte palid. Hinea arma n m"na
!t"ng. Pe unul dintre o*ra(i aea o tietur lung, dar n re!t prea tea%r. Prul i oc,ii i
!trluceau argintii n lumina %lcrilor pe cale ! !e !ting.
- ;red, &i!e el, c !ta a %o!t ultimul.
6urprin!, 4e!!a arunc o priire prin ncpere. $ao!ul !e potoli!e. V"ntorii de um*re
miunau de colo-colo, printre re!turi c"+ia !tteau pe !caune, %iind ngri(i+i de indectorii
m"nuitori de !tele -, dar nu &u nici mcar un ampir. 6e mai ri!ipi!e i %umul, dei cenua al*
rma! de pe urma perdelelor care ar!e!er plutea nc prin ncpere ca o nin!oare neateptat.
#ill, cu rana de pe *r*ie nc !"nger"nd, i prii pe .em cu !pr"ncenele ridicate.
- Drgu+ aruncare, &i!e el.
.em cltin din cap.
- L-ai mucat pe de KuinceE, i r!pun!e el. Pro!tule/ 3 ampir. ?tii ce n!eamn !
muti un ampir.
- 2-am aut de ale!, &i!e #ill. 9 !tr"ngea de g"t.
- ?tiu, ncuiin+ .em. Dar &u, #ill/ :ari1
n cele din urm, $enrE reui !-l eli*ere&e pe 2at,aniel din !caunul de tortur, pe care l
!%r"m pur i !implu cu latul unei !*ii, loind p"n c"nd ctuele cedar. 2at,aniel alunec pe
podea i rma!e acolo it"ndu-!e, n timp ce 4e!!a ncerca !-l aline. ;,arlotte !e ener pu+in,
aduc"nd c"rpe umede pentru a-i terge %a+a lui 2ate i o *ucat rupt de perdea pentru a-l acoperi.
'poi ncepu o di!cu+ie aprin! cu @enedict Lig,t5ood c"nd art"nd !pre 4e!!a i 2at,aniel,
c"nd ge!ticul"nd teatral. 4e!!a, nucit de-a dreptul i epui&at, !e ntre*a ce Dumne&eu %cea
;,arlotte.
n! a!ta n-aea mare importan+. 4otul prea ! !e petreac ntr-un i!. 3a !ttea pe
podea l"ng 2at,aniel, n timp ce "ntorii de um*re !e %oiau n (urul lor, de!en"ndu-i unul
altuia pe piele cu !telele. 3ra incredi*il ! urmreti cum rnile le di!preau odat ce pece+ile de
indecare le apreau pe corp. ;u to+ii preau la %el de capa*ili ! de!ene&e pece+ile. 4e!!a l prii
pe .em. n%ior"ndu-!e, el i de!c,eie cmaa, de !u* care !e &ri o tietur lung pe!te umrul lui
palid) !e uita n alt parte, cu *u&ele !tr"n!e, n timp ce #ill de!ena cu gri( o pecete !u* ran.
4e!!a nu-i ddu !eama c era extrem de o*o!it dec"t atunci c"nd #ill eni l"ng ea,
dup ce termina!e cu .em.
- Vd c eti din nou tu n!+i, !pu!e el.
ntr-o m"n +inea un pro!op umed, dar nc nu !e deran(a!e !-i tearg !"ngele de pe %a+
i de pe g"t.
4e!!a !e prii. 3ra aderat. La un moment dat o pierdu!e pe ;amille i deeni!e din nou
ea n!i. Pro*a*il c era !u%icient de nucit, !e g"ndi ea, ca ! nu %i remarcat c-i recpta!e
*tile inimii. 'cea!ta i pul!a n piept ca o to*.
- 2-am tiut c ai ,a*ar cum !e %olo!ete pi!tolul, adug #ill.
- 2u am ,a*ar, &i!e 4e!!a. Dar ;amille pro*a*il c are. ' %o!t> in!tincti i muc
*u&a. 'cum, nu mai contea&, de reme ce n-a %unc+ionat.
- 7areori le %olo!im. 8raarea runelor n metalul unui pi!tol !au al unui glonte mpiedic
pra%ul de puc ! ia %oc. 2imeni nu tie de ce. $enrE a ncercat ! re&ole pro*lema, de!igur, dar
%r !ucce!. De reme ce nu po+i ! uci&i demonii %r un pumnal cu rune !au unul de !era%,
pi!toalele nu ne prea !unt de %olo!. Vampirii mor dac i mputi n inim, !e tie, iar "rcolacii
pot %i rni+i dac ai un glonte din argint, dar dac rate&i organele itale, acetia !e or arunca
a!upra ta mai %urioi ca oric"nd. Pentru !copurile noa!tre, armele cu rune %unc+ionea& pur i
!implu mai *ine. Dac rneti un ampir cu o arm cu rune, i a %i mult mai greu ! !e re%ac i
! !e indece.
4e!!a !e uit inten! la el.
- 2u e greu1
#ill arunc deoparte c"rpa umed, care !e %cu!e !taco(ie din pricina !"ngelui.
- Dac nu e greu ce anume1
- 6 omori ampiri, r!pun!e ea. 6e prea poate ! nu %ie oameni, dar arat ca oamenii.
6imt la %el ca oamenii. Hip i !"ngerea&. 2u e greu !-i mcelreti1
#ill i nclet maxilarul.
- 2u, r!pun!e el. ?i dac ai ti cea de!pre ei>
- ;amille !imte, &i!e ea. 3a iu*ete i urte.
- ?i ea triete nc. 4o+i au op+iuni, 4e!!a. Vampirii ia n-ar %i %o!t aici n !eara a!ta
dac n-ar %i aut propriile lor op+iuni, &i!e el arunc"ndu-i o priire lui 2at,aniel, leinat n poala
4e!!ei. ?i nici %ratele tu, mi nc,ipui, n-ar %i %o!t aici.
- 2u tiu de ce l-a rut de KuinceE mort, !pu!e 4e!!a ncet. 2u tiu ce-a putut ! %ac de
a !t"rnit m"nia ampirilor.
- 4e!!a/
3ra ;,arlotte, +"nind !pre 4e!!a i #ill ca o pa!re coli*ri. Prea la %el de micu+ i de
ino%en!i, g"ndi 4e!!a, n ciuda co!tumului de lupt i a pece+ilor negre care-i dantelau pielea
aidoma unor erpi unduitori.
- 2i !-a acordat permi!iunea !-l aducem pe %ratele tu la :n!titut, cu noi, anun+ ea,
art"nd !pre 2at,aniel. 6e prea poate ca ampirii !-l %i drogat. ;u !iguran+ a %o!t mucat, i
cine mai tie ce altcea1 'r putea ! dein ntunericit, !au mai ru, dac nu lum m!uri ca !
preenim a!ta. n orice ca&, m ndoie!c c or putea !-l a(ute ntr-un !pital mundan. La noi, cel
pu+in, Ara+ii 4cu+i pot !-l ngri(ea!c, *ietul de el.
- @ietul de el1 o ng"n #ill, cam nepolitico!. 6-a cam *gat !ingur n c,e!tia a!ta, nu1
2imeni nu i-a &i! ! %ug i ! !e ame!tece cu o aduntur de locuitori ai Lumii de .o!.
- Du, #ill ;,arlotte l prii rece. 2-ai pic de mil1
- Dumne&eule/ &i!e #ill, uit"ndu-!e c"nd la ;,arlotte, c"nd la 2ate. <are exi!t cea
care ! le %ac pe %emei i mai carag,ioa!e dec"t ederea unui t"nr rnit1
4e!!a %cu oc,ii mari la el.
- Poate c n-ar !trica !-+i tergi !"ngele de pe %a+ nainte ! continui ! *odogni pe
tonul !ta.
#ill ridic *ra+ele i !e ndeprt. ;,arlotte !e uit la 4e!!a, &"m*indu-i ag.
- 4re*uie ! !pun c mi cam place cum te de!curci cu #ill.
4e!!a cltin din cap.
- 2imeni nu !e de!curc *ine cu #ill.
6e ,otr rapid ca 4e!!a i 2at,aniel ! mearg cu $enrE i ;,arlotte n *ir(a nc,iriat)
#ill i .em aeau ! !e ntoarc aca! ntr-o tr!ur mai mic, mprumutat de la mtua lui
;,arlotte, a"ndu-l pe 4,oma! *ir(ar. Aamilia Lig,t5ood i re!tul 3nclaei rm"neau !
cercete&e ca!a lui de KuinceE i ! tearg urmele luptei, pentru ca ace!tea ! nu %ie de!coperite,
diminea+, de mundani. #ill oia ! rm"n i ! ia parte la cercetri, dar ;,arlotte i inter&i!e!e
%erm. @u!e !"nge de ampir i tre*uia ! !e ntoarc la :n!titut c"t mai cur"nd po!i*il pentru a
ncepe tratamentul.
<ricum, 4,oma! nu i-ar %i permi! lui #ill ! urce n tr!ur aa, plin de !"nge. Dup ce
anun+ c !e a ntoarce ntr-o clipit, 4,oma! plec ! caute o c"rp umed. #ill !e !pri(ini de
portiera tr!urii, urmrind cum mem*rii 3nclaei intrau i ieeau gr*i+i din ca!a lui de KuinceE
precum %urnicile, !al"nd ,"rtii i mo*il din rmi+ele incendiului. ntorc"ndu-!e cu o c"rp
!punit, 4,oma! i-o ntin!e lui #ill i !e re&em i el de tr!ur. 'cea!ta !e cltin !u* greutatea
lui. ;,arlotte l ncura(a!e ntotdeauna pe 4,oma! ! li !e alture lui .em i #ill pentru partea de
exerci+ii %i&ice a antrenamentelor, i odat cu trecerea anilor, 4,oma! !e tran!%orma!e din copilul
!l*nog ntr-un *r*at at"t de ma!i i mu!culo!, nc"t i aducea la di!perare pe croitori cu
m!urile lui. Poate c #ill era un lupttor mai *un datorit !"ngelui !u -, dar !tatura
impuntoare a lui 4,oma! nu era uor de ignorat.
0neori, #ill nu !e putea a*+ine ! nu i-l amintea!c pe 4,oma! aa cum eni!e el prima
dat la :n!titut. 'par+inea unei %amilii care-i !eri!e pe ne%ilimi ani la r"nd, dar !e n!cu!e cu o
con!titu+ie at"t de %ragil, nc"t ei cre&u!er c nu a !upraie+ui. ;"nd mplini!e doi!pre&ece ani,
%u!e!e trimi! la :n!titut, i la remea aceea era at"t de mic, nc"t de-a*ia prea de nou ani. #ill o
ironi&a!e pe ;,arlotte pentru c accepta!e !-l anga(e&e, dar n !ecret !pera!e c a rm"ne acolo,
a!t%el nc"t ! mai %ie n ca! un *iat de "r!ta lui. ?i, ntr-un %el, ei %u!e!er prieteni, "ntorul
de um*re i !eritorul p"n c"nd apru!e .em, i #ill l uita!e de tot pe 4,oma!. 4,oma! nu
pru!e niciodat ! ai* re!entimente, trat"ndu-l pe #ill cu aceeai prietenie cu care trata pe
oricine.
- 3 ciudat ! e&i cum !e nt"mpl aa cea i nici un ecin ! nu ginea!c, &i!e 4,oma!
priind n !u!ul i-n (o!ul !tr&ii.
;,arlotte ceru!e ntotdeauna ca !eritorii de la :n!titut ! or*ea!c mereu o engle&
FcorectG ntre pere+ii ace!tuia, iar accentul de 3a!t 3nd al lui 4,oma! aea tendin+a ! apar i !
di!par n %unc+ie de cum ace!ta i amintea !au nu regula.
- J!ta e e%ectul unor ilu&ii magice puternice, &i!e #ill %rec"ndu-i %a+a i g"tul. ?i a
&ice c pe !trada a!ta locuie!c pu+ini care ! nu %ie mundani, i tiu !-i ad de tre*urile lor
atunci c"nd !unt implica+i "ntorii de um*re.
- Pi, !unte+i o gac ngro&itoare, !ta-i aderul, &i!e 4,oma! pe un ton at"t de
cumpnit, nc"t #ill l !u!pect c-l ia pe!te picior.
4,oma! art !pre %a+a lui #ill=
- Dac nu-+i pui o irat&e acolo, m"ine o ! %ii %rumo! ca un oarece.
- Poate c reau ! am un oc,i nine+it, &i!e #ill, iritat. La a!ta nu te-ai g"ndit1
4,oma! pur i !implu &"m*i, i !e urc pe capr. #ill continu !-i cure+e !"ngele de
ampir de pe palme i de pe *ra+e. 4rea*a l a*!or*i !u%icient nc"t ! poat !-l ignore complet
pe 8a*riel Lig,t5ood, c"nd ace!ta apru din ntuneric i !e apropie de el cu un &"m*et !uperior
pe %igur.
- @un trea*, $erondale, ! dai %oc locului, remarc 8a*riel. @ine c am %o!t noi pe-
acolo ! cur+m dup tine, alt%el tot planul !-ar %i nruit n %oc, mpreun cu ce-a mai rma! din
reputa+ia ta.
- 6ugere&i cuma c re!turile reputa+iei mele au rma! intacte1 l ntre* #ill cu o
groa& pre%cut. ;u !iguran+ c am %cut cea greit. 6au nu am %icut cea greit. Depinde
loi n portiera tr!urii. 4,oma!/ 4re*uie ! mergem imediat la cel mai apropiat *ordel. Vreau
!candal i companie (o!nic.
4,oma! pu%ni i mormi un Ft"mpeniiG, dar #ill l ignor.
;,ipul lui 8a*riel !e ntunec.
- 3xi!t cea ce ! nu iei n glum1
- 2u-mi ine nimic n minte.
- ?tii, &i!e 8a*riel, ntr-o reme credeam c am putea %i prieteni, #ill.
- ntr-o reme credeam c !unt di,or, &i!e #ill, dar !-a doedit o ilu&ie proocat de
opiu. ?tiai c are un a!emenea e%ect1 Aiindc eu n-am tiut.
- ;red, &i!e 8a*riel, c ar %i *ine ! te mai g"ndeti dac glumele de!pre opiu !unt
amu&ante !au politicoa!e, dat %iind> !itua+ia prietenului tu ;ar!tair!.
#ill nlemni. 4otui, !pu!e pe aceiai ton=
- 4e re%eri la di&a*ilitatea lui1
8a*riel clipi !urprin!.
- Po%tim1
- 'a i-ai !pu!. 'tunci, la :n!titut. FDi&a*ilitateaG lui #ill a&"rli c"rpa n!"ngerat. ?i
te mai miri de ce nu !untem prieteni.
- 9-am ntre*at, &i!e 8a*riel pe un ton mai potolit, dac nu te-ai !turat.
- 6 m !atur de ce1
- 6 te !aturi de modul n care te por+i.
#ill i ncruci *ra+ele la piept. <c,ii i !clipeau periculo!.
- <, nu m !atur niciodat, &i!e el. ;eea ce, cu totul nt"mpltor, mi-a &i! !ora ta c"nd>
Portiera tr!urii !e de!c,i!e *ru!c i iei o m"n care l n%c pe #ill de !patele cmii
i l tra!e nuntru. Portiera !e tr"nti n urma lui, iar 4,oma!, !t"nd drept pe capr, tra!e de %r"iele
cailor. < clip mai t"r&iu, tr!ura nainta n noapte, l!"ndu-l pe 8a*riel ! priea!c lung i
%urio! dup ea.
- ;e-a %o!t n mintea ta1
.em l depu!e pe #ill pe *anc,eta de i&ai i cltin din cap, cu oc,ii lui argintii !clipind
n ntuneric. Hinea *a!tonul ntre genunc,i, cu m"na pe m"nerul !culptat n %orm de cap de
dragon. @a!tonul i apar+inu!e tatlui lui .em, aa tia #ill, i %u!e!e de!enat pentru el de ctre un
%urar de arme, locuitor al Lumii de .o!, din @ei(ing.
- 6-l a+"+i pe 8a*riel Lig,t5ood n %elul !ta. De ce o %aci1 ;e ro!t are1
- 'i au&it ce-a &i! de!pre tine>
- 2u-mi pa! ce &ice de!pre mine. 'a g"nde!c to+i. Doar c el are pur i !implu cura(ul
!-o !pun .em !e aplec n %a+, cu *r*ia n palm. ?tii, nu pot ntotdeauna !-+i !upline!c
in!tinctul de autocon!erare care-+i lip!ete. P"n la urm a tre*ui !-ne+i ! te de!curci %r
mine.
;a ntotdeauna, #ill l ignor.
- 8a*riel Lig,t5ood nu prea con!tituie o amenin+are.
- 'tunci d-l ncolo pe 8a*riel/ 3xi!t reun moti anume pentru care tot muti
ampiri1
#ill i atin!e !"ngele u!cat de pe nc,eietur i &"m*i.
- 3i nu !e ateapt la a!ta.
- 6igur c nu. Pentru c tiu ce !e nt"mpl c"nd unul dintre noi *ea !"nge de ampir.
Pro*a*il c !e ateapt ! %ii mai ra+ional.
- 'teptarea a!ta !e pare c nu le ie!e prea *ine, nu1
- 2ici +ie nu-+i prea ie!e.
.em l prii g"nditor. 3l era !ingurul care nu-i ieea din %ire cu #ill. <rice-ar %i %cut
ace!ta, reac+ia maxim de care era n !tare .em era o exa!perare domoal.
- ;e !-a-nt"mplat acolo1 'teptam !emnalul>
- '%uri!itul de Ao!%or al lui $enrE n-a %unc+ionat. n loc ! !coat o %lacr, a dat %oc la
perdele.
.em c,icoti.
#ill !e uit pie&i la el.
- 2u-i amu&ant. 2-am tiut dac oi, ceilal+i, aea+i de g"nd ! %ace+i apari+ia !au nu.
- ;,iar ai cre&ut c n-o ! enim dup tine c"nd locul la !-a aprin! cu totul, ca o tor+1
l ntre* .em, !%to!. 'r %i putut ! te coac la %rigare, dup c"te-mi dau eu !eama.
- :ar 4e!!a, %iin+a aia carag,ioa!, tre*uia ! plece cu 9agnu!. Dar n-a rut ! plece.
- Aratele ei era legat cu ctue de un !caun, i reaminti .em. 2ici eu nu cred c-a %i
plecat.
- Vd c eti ,otr"t ! nu pricepi ce !pun.
- Dac rei de %apt ! !pui c acolo era o %at %rumoa! care-+i di!trgea aten+ia, atunci
cred c +i-am priceput %oarte *ine punctul de edere.
- ;re&i c e %rumoa!1 l ntre* #ill, !urprin! .em i exprima rareori opiniile i&ai
de a!emenea c,e!tiuni.
- Da, i tu cre&i la %el.
- 2-am *gat de !eam, &u.
- @a da, ai *gat de !eam, i eu am o*!erat c ai *gat de !eam.
.em &"m*ea. n ciuda !tre!ului proocat de lupt, n !eara acea!ta prea mai !nto!. 'ea
culoare n o*ra(i, iar oc,ii i erau de un argintiu ntunecat i %erm. 0neori, c"nd *oala a(ungea la
apogeu, toat culoarea din oc,i i di!prea, l!"ndu-le o nuan+ ngro&itor de de!c,i!, aproape de
al*, cu pata neagr a pupilei din centru ca o pictur de cenu pe &pad. 'lteori delira. #ill l
imo*ili&a!e pe .em n timp ce !e &*tea i +ipa n alte lim*i i i ddea oc,ii pe!te cap, iar ori de
c"te ori !e nt"mpla a!ta, !e g"ndea c totul !e !%"ri!e, c .em c,iar aea ! moar pe loc. 0neori
!e mai g"ndea i la ce aea ! %ac dup aceea, dar nu-i putea nc,ipui, nu mai mult dec"t putea
! priea!c napoi i !-i amintea!c ia+a pe care o du!e!e nainte ! in la :n!titut. 2u-i
*tea prea mult capul nici cu o pro*lem, nici cu cealalt.
Dar, n alte mpre(urri, aa cum era ca&ul acum, c"nd l priea pe .em i nu edea
!emnele *olii, !e ntre*a cum ar arta o lume n care .em nu ar %i pe moarte. ?i nici a!upra ace!tei
c,e!tiuni nu &*oea prea mult. 3xi!ta n el un loc ngro&itor de negru de unde aprea teama, o
oce ntunecat pe care o putea reduce la tcere doar cu m"nie, ri!c i durere.
- #ill/ ocea lui .em l tre&i pe #ill din neplcuta i!are. 'i a!cultat mcar un cu"nt
din tot ce +i-am !pu! n ultimele cinci minute1
- 2u prea.
- ?tii, nu tre*uie ! or*im de!pre 4e!!a dac nu rei.
- 2u-i or*a de 4e!!a.
'!ta era aderat. #ill nu !e g"ndi!e la 4e!!a. ;,iar i reuea din ce n ce mai *ine ! nu
!e g"ndea!c la ea) i tre*uia doar ,otr"re i exerci+iu.
- 0nul dintre ampiri aea un !eritor uman care m-a atacat. L-am omor"t, &i!e #ill.
Ar ! !tau pe g"nduri. 3ra doar un *iat pro!t, i l-am omor"t.
- 3ra un ntunericit. <ricum !-ar %i tran!%ormat. Doar o c,e!tiune de timp.
- 3ra doar un *iat, repet #ill.
6e ntoar!e cu %a+a la %erea!tr, dei !trlucirea lmpii-r(itoarei din tr!ur nu-l l!a !
ad dec"t propriul lui c,ip re%lectat.
- 'm de g"nd ! m m*t c"nd a(ungem aca!, adug el. ;red c o ! tre*uia!c !-o
%ac.
- @a nu, n-ai !-o %aci, r!pun!e .em. ?tii exact ce-o ! !e nt"mple c"nd a(ungem aca!.
Pentru c tre*uia !-i dea dreptate, #ill !e ncrunt.
n prima tr!ur, care mergea naintea celei n care !e a%lau #ill i .em, 4e!!a !ttea pe
*anc,eta de cati%ea de i&ai de $enrE i ;,arlotte) acetia i opteau dier!e lucruri de!pre
!eara aceea i de!pre cum totul trecu!e acum. 4e!!a l! cuintele ! plutea!c pe dea!upra ei,
%r !-i pe!e aproape deloc de ele. 2umai doi "ntori de um*re %u!e!er ucii, dar %uga lui de
KuinceE era un de&a!tru, iar ;,arlotte era ngri(orat c 3nclaa aea ! !e !upere pe ea. $enrE
ncerca !-o calme&e, dar prea de necon!olat. Dac ar %i aut c"t de c"t energie, i-ar %i prut ru
pentru ea.
2at,aniel &cea cu capul n poala 4e!!ei, care, aplecat dea!upra lui, i m"ng"ia prul
murdar cu degetele ei nmnuate.
- 2ate, &i!e ea, at"t de *l"nd, !per"nd c ;,arlotte n-o putea au&i. 4otul e *ine acum.
4otul e *ine.
2at,aniel i mic uor genele, iar apoi de!c,i!e oc,ii. 7idic m"na cu degetele
&dro*ite, cu nc,eieturile um%late t r!ucite i o lu de m"n, mpletindu-i degetele cu ale ei.
- 2u pleca, !pu!e el moale.
;lipi din nou, i nc,i!e oc,ii) era clar c plutea ntre !tarea de tre&ie i incontien+, dac
!e putea !pune c %u!e!e contient.
- 4e!!ie> rm"i cu mine.
2imeni n-o mai !triga!e aa) nc,i!e oc,ii, ca !-i !tp"nea!c lacrimile. 2u oia ca
;,arlotte !au reunul dintre ceilal+i "ntori de um*re !-o ad pl"ng"nd.
6"nge i ap.
;"nd a(un!er la :n!titut, 6op,ie i 'gat,a ateptau l"ng ua de!c,i!, cu %elinare n
m"n. 4e!!a a*ia !e mai +inea pe picioare de o*o!eal, i c"nd co*or din tr!ur %u !urprin! i
recuno!ctoare c"nd 6op,ie eni ! o a(ute ! urce !crile. ;,arlotte i $enrE l crau pr
2at,aniel. n urma lor, tr!ura n care !e a%lau #ill i .em intr pe poart, iar ocea lui 4,oma!
!tr*tu aerul rece al nop+ii, ntr-un !alut. .e!!amine nu !e edea nicieri, dar a!ta n-o !urprin!e
pe 4e!!a. l in!talar pe 2at,aniel ntr-un dormitor a!emntor cu al 4e!!ei aceeai mo*il
ma!i din lemn de culoare nc,i!, acelai pat mare i i aceeai gardero*. n rimp ce ;,arlotte
i 'gat,a l ae&au pe 2at,aniel n pat, 4e!!a !e pr*ui n !caunul de l"ng ace!ta, ar&"nd de
ngri(orare i epui&are. Vocile optite, ca n toate ncperile n care !e a%l *olnai !e
n"rte(eau n (urul ei. < au&i pe ;,arlotte !pun"nd cea de!pre Ara+ii 4cu+i i pe $enrE
r!pun&"nd pe un ton mai *l"nd. La un moment dat, 6op,ie apru l"ng ea i o o*lig ! *ea cea
%ier*inte i dulce-acrior care i ddu putin energie, %c"ndu-i !"ngele ! circule prin ene mai
iute. De!tul de cur"nd, reui ! !tea dreapt i ! arunce o priire n (ur, i i ddu !eama, !pre
!urprinderea ei, c n a%ar de ea i de 2ate, nu mai era nimeni n ncpere. Pleca!er cu to+ii.
6e uit n (o! :a 2at,aniel. Dcea nemicat, cu %a+a nine+it, cu prul %r luciu i
ncurcat pe pern. 4e!!a nu putu ! !e a*+in ! nu-i aduc aminte, cu durere, de %ratele %rumo!
m*rcat din amintirile ei, de prul lui ntotdeauna pieptnat cu gri(, de panto%ii i de manetele
%r pat. 'ce!t 2at,aniel nu !emna cu cel care-i n"rtea !ora ntr-un dan! de (ur-mpre(urul
camerei, %redon"nd n oapt un c"ntec de!pre pura *ucurie de a tri.
6e aplec n %a+, r"nd ! !e uite mai ndeaproape la c,ipul lui, i cu coada oc,iului &ri o
urm de micare. ntorc"ndu-i capul, &u c era c,iar ea, imaginea din oglinda de pe perete.
m*rcat n roc,ia lui ;amille, i !e prea c !eamn cu un copil care !e (uca de-a %uratul
,ainelor de la prin+i. 3ra prea !la* pentru !tilul mult prea !o%i!ticat al roc,iei. 'rta ca un copil
un copil carag,io!. 2u era de mirare c #ill>
- 4e!!ie1 ocea lui 2at,aniel, !la* i %ragil, i curm *ru!c uoiul g"ndurilor de!pre
#ill. 4e!!ie, nu m pr!i. ;red c !unt *olna.
- 2ate, &i!e ea ntin&"ndu-!e i lu"ndu-i m"na ntre palmele ei nmnuate. 3ti *ine. <
! %ie totul *ine. 'u trimi! dup doctori>
- ;ine a trimi! dup doctori1 !c"nci el uor. 0nde !untem1 2u cuno!c locul !ta.
- 6untem la :n!titut. < ! %ii n !iguran+ aici.
2at,aniel clipi. n (urul oc,ilor aea cercuri ntunecate, aproape negre, iar pe *u&e aea
cru!te de ceea ce prea a %i !"nge nc,egat. <c,ii lui ,oinreau dintr-o parte n alta, %r ! !e
%ixe&e undea.
- V"ntori de um*re, o%t el ro!tind cu"ntul. 2-am cre&ut c exi!t cu aderat>
9agi!trul, opti *ru!c 2at,aniel, iar 4e!!a !e neliniti. ' &i! c ei repre&int Legea. ' &i! c !unt
de temut. Dar nu exi!t lege n lumea a!ta. 2u exi!t nici pedeap!, ci numai ! omori !au ! %ii
omor"t ridic tonul. 4e!!ie, mi pare at"t de ru> pentru tot>
- 9agi!trul. 4e re%eri la de KuinceE1 ntre* ea, n! 2ate !e nec i !e uit +int n
!patele ei cu o priire teri*il de !periat. D"ndu-i drumul la m"n, 4e!!a !e ntoar!e ! ad la ce
!e uita.
;,arlotte intra!e n ncpere aproape %r &gomot. Purta nc ,ainele *r*teti, dei i
arunca!e pe!te ele o mantie lung, demodat, cu o c,eotoare du*l la g"t. Prea %oarte mic, n
parte pentru c !ttea l"ng %ratele 3noc,, care arunca o um*r mare pe podea. ?i el era m*rcat
cu aceleai ,aine ca data trecut, dei acum toiagul era negru, iar m"nerul, !culptat n %orm de
aripi ntunecate. i tr!e!e gluga, pentru a-i a!cunde %a+a.
- 4e!!a, !pu!e ;,arlotte. Hi-l aminteti pe %ratele 3noc,. 3l a enit !-l a(ute pe
2at,aniel.
;u un urlet animalic de groa&, 2ate o prin!e pe 4e!!a de nc,eietura m"inii. 3a l prii
con!ternat.
- 2at,aniel1 ;e !-a nt"mplat1
- De KuinceE mi-a poe!tit de!pre ei, gemu 2at,aniel. Aamilia 8regori> Ara+ii 4cu+i.
Pot ! omoare un om doar cu g"ndul, &i!e el cutremur"ndu-!e. 4e!!a, opti apoi. 0it-te la %a+a
lui/
4e!!a !e uit. n timp ce or*i!e cu %ratele !u, %ratele 3noc, i ddu!e gluga (o!, %ir !
!coat reun !unet. <r*itele netede ale oc,ilor lui re%lectau lumina lmpii-r(itoarei, lumina
neierttoare pe copcile roii de pe *u&ele lui.
;,arlotte %teu un pa! n %a+.
- Dac %ratele 3noc, l-ar putea examina pe domnul 8raE>
- 2u/ +ip 4e!!a.
6mulg"ndu-i *ra+ul din !tr"n!oarea lui 2ate, ea !e po!t ntre %ratele ei i ceilal+i doi
ocupan+i ai ncperii.
- 2u-l atinge+i/
;,arlotte !e opri, pr"nd ncurcat.
- Ara+ii 4cu+i !unt cei mai *uni tmduitori ai notri. Ar %ratele 3noc,, 2at,aniel>
&i!e ea cu oce pierit. Pi, n ca&ul !ta, nu-i mare lucru de %cut n priin+a lui.
Domnioar 8raE.
i lu o clip ca !-i dea !eama c acele cuinte, numele ei, nu %u!e!er ro!tite cu oce
tare. n !c,im*, ca un %ragment dintr-un c"ntec pe (umtate uitat, ace!tea i reer*erau n minte,
dar nu n ocea propriilor ei g"nduri. 3ra un g"nd !trin, o!til al altcuia. Vocea %ratelui 3noc,.
'a i or*i!e i c"nd iei!e din ncpere, n prima ei &i la :n!titut.
3!te intere!ant, domnioar 8raE, continu %ratele 3noc,, c tu eti o locuitoare a Lumii
de .o!, iar %ratele dumitale nu e!te. ;um !e poate aa cea1
4e!!a !e liniti.
- 4u> po+i ! !pui a!ta doar uit"ndu-te la el1
- 4e!!ie/
- 2at,aniel !e %or+ ! !e ridice pe perne, cu %a+a lui palid m*u(orat. ;e %aci, or*eti
cu 8regori1 3 periculo!/
- 3 n regul, 2ate, &i!e 4e!!a %r !-i ia oc,ii de la %ratele 3noc,.
?tia c ar tre*ui ! %ie n!pim"ntat, dar ceea ce !im+ea de %apt era doar un %ior de
de&amgire.
- Vrei ! !pui c nu e nimic neo*inuit la 2ate1 ntre* ea n oapt. 2imic
!upranatural1
;"tui de pu+in, r!pun!e Aratele 4cut.
P"n n acel moment, 4e!!a nu-i ddu!e !eama c !pera!e, mcar pu+in, ca %ratele ei ! %i
%o!t la %el ca ea. De&amgirea i a!cu+i gla!ul.
- Pre!upun c nu tii, dei cunoti at"t de multe, ce !unt eu1 6unt magician1
2u-+i pot !pune. ;ea anume te n!emnea& ca %iind unul dintre ;opiii lui Lilit,. ?i totui,
nu ai nici un !emn demonic pe tine.
- ;,iar am o*!erat a!ta, &i!e ;,arlotte, iar 4e!!a i ddu !eama c i ea au&ea ocea
%ratelui 3noc,. 9-am g"ndit c pro*a*il nu e magician. 0nii oameni !e na!c cu nite puteri mici,
precum Vederea. 6au poate c are !"nge de &"n>
3a nu e uman. 3 altcea. Voi !tudia. Poate c g!e!c n ar,ie cea care ! m a(ute.
;,iar aa, %r oc,i, %ratele 3noc, prea !-i cercete&e 4e!!ei %a+a. 6imt c ai o putere. < putere
pe care n-o are nici un alt magician.
- 4e re%eri la 4ran!%ormare, &i!e 4e!!a.
2u, nu la a!ta m re%er.
- 'tunci la ce1 ntre* ea, uimit. ;e-a putea eu>
6e ntrerup!e, au&ind un &gomot din!pre 2at,aniel. ;"nd !e ntoar!e, &u c !e lupta!e !
ia! de !u* pturi i c &cea pe (umtate (o! din pat, de parc ar %i rut ! !e ridice) aea %a+a
tran!pirat i de o paloare cadaeric. < cuprin!e un !entiment de ino+ie. '!cult"ndu-l pe
%ratele 3noc,, uita!e de %ratele ei.
6e apropie de pat i, cu a(utorul lui ;,arlotte, !e lupt !-l ae&e pe 2ate napoi pe perne
i !-l acopere. Prea ! !e !imt mult mai ru dec"t nainte. n timp ce 4e!!a l nelea cu ptura,
el o prin!e din nou de m"n, cu oc,ii !cpr"ndu-i.
- 3l tie1 ntre* 2ate. ?tie unde !unt1
- La cine te re%eri1 La de KuinceE1
- 4e!!ie/ o !tr"n!e de m"n, trg"nd-o n (o! pentru a-i opti ia urec,e. 4re*uie ! m
ier+i. 3l mi-a &i! c aeai ! %ii regina tuturor. ?i-apoi c au de g"nd ! m omoare. 2u reau !
mor, 4e!!ie. 2u reau ! mor.
- 6igur c nu, l liniti ea, dar nu pru ! o aud.
@ru!c, de!c,i!e i mai tare oc,ii i o %ix cu priirea, +ip"nd=
- Hine-i departe de mine/ Hine-l departe de mine/
< mpin!e, mic"ndu-i capul ntr-o parte i-ntr-alta pe pern.
- Dumne&eule, nu-l l!a ! m ating/
n!pim"ntat, 4e!!a i !mul!e m"na i !e ntoar!e !pre ;,arlotte dar ;,arlotte !e
ndeprta!e de pat, iar acum n locul ei !ttea %ratele 3noc,, cu c,ipul !u %r oc,i, imo*il.
4re*uie ! m lai !-l a(ut pe %ratele tu. 'ltminteri a muri, &i!e el.
- ;e tot delirea&1 ntre* 4e!!a, ne%ericit. ;e !e nt"mpl cu el1
Vampirii i-au dat un drog pentru a-l +ine calm n timp ce !e ,rneau. Dac nu l indec,
drogul l a nne*uni i apoi l a ucide. De(a a nceput ! ai* ,alucina+ii.
- 2u e ina mea/ +ip 2at,aniel. 2-am aut de ale!/ 2u e ina mea/ 6e ntoar!e !pre
4e!!a, care &u, ngro&it, cum oc,ii i !e nnegri!er complet, ca cei de in!ect. 8emu, d"ndu-!e
napoi.
- '(ut-l/ 4e rog, a(ut-l/
l prin!e de m"nec pe %ratele 3noc,, dar regret imediat) *ra+ul din m"nec era tare ca
marmura i rece ca g,ea+a la atingere. ngro&it, i l! m"na n (o!, dar %rateie 3noc, nu prea
nici mcar ! remarce pre&en+a ei. 6e apropie de 2at,aniel i-i pu!e degetele pline de cicatrici pe
%runte. 2at,aniel c&u din nou pe perne, nc,i&"nd oc,ii.
4re*uie ! pleci. Aratele 3noc, or*i %r ! !e ntoarc. Pre&en+a ta nu a %ace dec"t !-i
ncetinea!c indecarea.
- Dar 2ate m-a rugat ! !tau>
Du-te/ Vocea din mintea 4e!!ei era acum ca un !loi de g,ea+.
4e!!a l prii pe %rateie ei) !ttea din nou linitit pe perne, %r lag. 6e ntoar!e !pre
;,arlotte, r"nd ! prote!te&e, dar ;,arlotte !e uit la el cltin"nd din cap. <c,ii ei erau plini de
compa!iune, dar %ermi.
- De ndat ce !tarea %ratelui tu !e !c,im*, te caut eu. +i promit.
4e!!a l prii din nou pe %ratele 3noc,. 'ce!ta de!c,i!e!e punga de la *r"u i ae&a nite
o*iecte pe noptier, lent i metodic. Aiole de !ticl cu pudr i lic,id, mnunc,iuri de plante
u!cate, *e+e dintr-o !u*!tan+ a!emntoare cr*unelui moale.
- Dac i !e nt"mpl cea lui 2ate, &i!e 4e!!a, n-o ! te iert niciodat. 2iciodat.
3ra ca i c"nd ar %i or*it unei !tatui. Aratelui 3noc, nu-i tre!ri nici un muc,i de pe %a+
n !emn de r!pun!.
4e!!a iei n %ug din ncpere.
Dup ntunericul din camera n care &cea 2ate, lumina candela*relor de pe ,ol o or*i pe
4e!!a. 6e re&em de peretele de l"ng u, %or+"ndu-!e ! nu pl"ng. 6uprat, i ddu !eama c
era pentru a doua oar n !eara aceea c"nd aproape c i&*ucnea n lacrimi. 6tr"ng"ndu-i m"na
dreapt pumn, i&*i tare n peretele de l"ng ea, iar o und de durere i !tr*tu ntreg *ra+ul. '!ta
i ndeprt lacrimile i i limpe&i mintea.
- 6e pare c te-a durut.
4e!!a !e ntoar!e. .em eni!e din !patele ei pe coridor, tcut ca o pi!ic. 6e !c,im*a!e de
co!tumul de lupt. Purta nite pantaloni le(eri negri, prini cu un nur n talie, i o cma al*,
doar pu+in mai al* dec"t pielea lui. Prul lui de culoare de!c,i!, %in, era umed i i co*ora n
*ucle pe t"mple i pe cea%.
- 'a e.
4e!!a i du!e m"na loit la piept. 9nua pe care o purta atenua!e loitura, dar
nc,eieturile degetelor nc o dureau.
- Aratele tu, &i!e .em. < ! %ie *ine1
- 2u tiu. 3 acolo cu unul dintre acei> acele creaturi-clugri.
- Aratele 3noc,, &i!e .em priind-o plin de compa!iune. ?tiu cum arat Ara+ii 4cu+i, dar
!unt ntr-ader %oarte *uni tmduitori. 3i au ntemeiat prliile de tmduire i au n%iin+at
artele medicinale. 4rie!c reme ndelungat i tiu o mul+ime de lucruri.
- 2u prea merit ! trieti mult reme dac ar+i aa.
.em !c,i+ un &"m*et.
- ' &ice c depinde pentru ce trieti.
< prii mai ndeaproape. : !e pru c era cea ciudat n %elul cum o priea. De parc ar %i
&ut n ea i prin ea. Dar nimic din ea) nimic din ceea ce edea !au au&ea nu putea !-l
deran(e&e, nici !-l !upere i nici !-l de&amgea!c.
- Aratele 3noc,, &i!e 4e!!a *ru!c. ?tii ce-a &i!1 9i-a !pu! c 2ate nu e ca mine. 3l e
ntru totul uman. 2-are deloc puteri !peciale.
- ?i a!ta te !upr1
- 2u tiu. Pe de-o parte, nu mi-a dori ca el !au altcinea ! %ie> aa cum !unt eu. Dar
dac nu e ca mine, n!eamn c nu e ntru totul %ratele meu. 3!te %iul prin+ilor mei. Dar a cui
%iic !unt eu1
- 2-ar tre*ui ! te preocupe aa cea. 6igur c ar %i minunat dac am ti exact cine
!untem. Dar cunotin+ele a!tea nu in din exterior, ci din interior. F;unoate-te pe tine n!u+iG,
cum &ice oracolul, r"n(i .em. 6cu&ele mele dac a!ta a !unat a !o%i!m. +i !pun doar ceea ce am
n+at din propria mea experien+.
- Dar eu nu m cuno!c pe mine n!mi 4e!!a cltin din cap. mi pare ru. Dup cum
ai luptat aca! la de KuinceE, pro*a*il cre&i c !unt de o laitate ngro&itoare, c"nd m pl"ng c
%ratele meu nu e mon!tru i c n-am cura(ul ! %iu mon!tru de una !ingur.
- 2u eti mon!tru, &i!e .em. ?i nici la. Din contr. 'm %o!t c,iar impre!ionat de modul
n care ai tra! n de KuinceE. Dac ar mai %i %o!t un glon+ n pi!tol, mai mult ca !igur c l-ai %i
omor"t.
- Da, cred c l-a %i omor"t. 'm rut !-i omor pe to+i.
- '!ta ne-a cerut ;amille, tii1 6-i omor"m pe to+i. Poate c ceea ce !im+eai erau
emo+iile ei.
- Dar ;amille n-aea nici un moti !-i pe!e de 2ate, !au de ce i !e nt"mpla lui, i
atunci am !im+it cel mai acut dorin+a de a-i ucide. ;"nd l-am &ut pe 2ate acolo, c"nd mi-am dat
!eama ce plnuiau ! %ac, &i!e ea in!pir"nd ad"nc. 2u tiu c"t de mult din toate a!tea mi
apar+inea, i c"t i apar+inea lui ;amille. ?i nici mcar nu tiu dac e *ine ! am a!emenea triri>
- Vrei ! !pui, ntre* .em, ca o %at ! ai* a!emenea triri1
- ;a oricine ! le ai*, poate> 2u tiu. Poate c am rut ! !pun ca o %at ! le ai*.
'tunci .em pru ! priea!c prin ea, ca i c"nd ar %i &ut cea dincolo de ea, dincolo de
coridor, dincolo c,iar de :n!titut.
- <rice-am %i din punct de edere %i&ic, *r*at !au %emeie, puternic !au !la*, *olna !au
!nto! -, toate a!tea contea& mai pu+in dec"t ce aem n inim. Dac ai !u%let de r&*oinic,
atunci eti r&*oinic. <rice culoare, %orm i contur ar aea um*ra care a!cunde ace!t lucru,
%lacra din interiorul lmpii rm"ne aceeai. 4u eti %lacra i &"m*i, pr"nd ! %i deenit din
nou el n!ui, uor !t"n(enit. '!ta cred eu.
nainte ca 4e!!a !-i poat r!punde, ua camerei lui 2ate !e de!c,i!e i iei ;,arlotte.
7!pun!e priirii ntre*toare a 4e!!ei d"nd din cap ca i c"nd ar %i %o!t epui&at.
- Aratele 3noc, l-a a(utat mult pe %ratele tu, &i!e ea, dar mai !unt multe de %cut, i a*ia
diminea+ o ! aem mai multe eti. +i !ugere& ! te duci la culcare, 4e!!a. Dac te o*o!eti n
%elul !ta, n-o !-l a(u+i pe 2at,aniel.
;u un e%ort de oin+, 4e!!a !e %or+ pur i !implu ! dea din cap a ncuiin+are i ! nu !e
repead a!upra lui ;,arlotte cu o grmad de ntre*ri la care tia c nu aea cum ! primea!c
r!pun!uri.
- .em, &i!e ;,arlotte ntorc"ndu-!e !pre el. Putem ! or*im c"tea clipe1 Vrei ! m
conduci n *i*liotec1
.em ncuiin+.
- 6igur.
'poi i &"m*i 4e!!ei, nclin"ndu-i capul.
- Pe m"ine, atunci, &i!e el, i o urm pe ;,arlotte pe coridor.
;"nd di!prur dup col+, 4e!!a ncerc ua camerei lui 2ate. 3ra ncuiat. ;u un o%tat, !e
ntoar!e i o lu !pre cellalt capt al coridorului. Poate c ;,arlotte aea dreptate. Poate c
tre*uia ! doarm pu+in.
La (umtatea coridorului au&i glgie. ;u o gleat de metal n %iecare m"n, 6op,ie
apru *ru!c i&*ind o u n urma ei. Prea liid.
- nl+imea 6a e ntr-o !tare deo!e*it n !eara a!ta, anun+ ea c"nd 4e!!a !e apropie. 9i-
a aruncat cu o gleat n cap. Du c da.
- ;ine1 ntre* 4e!!a, apoi i ddu !eama. ', #ill rei ! &ici. 6e !imte *ine1
- De!tul de *ine c"t ! arunce cu gle+i, &i!e 6op,ie m*u%nat. ?i ! m poreclea!c. 2u
tiu ce n!eamn. ;red c era n %rance&, i c"nd cinea procedea& aa, de o*icei n!eamn c te
%ace pro!tituat !e !tr"m*. 9ai *ine alerg !-o c,em pe doamna @ran5ell. Poate c ea o !-l
%ac ! ia leacul, dac eu nu pot.
- Leacul1
- 4re*uie ! *ea a!ta.
6op,ie i ntin!e o gleat. 4e!!a nu prea edea ce era nuntru, dar prea ap !impl.
- 4re*uie. 'lt%el, nu mi-ar plcea ! !pun ce !-ar putea nt"mpla.
0n impul! ne*une!c o cuprin!e pe 4e!!a.
- l %ac eu ! *ea. 0nde e!te1
- 6u!, n pod 6op,ie %cu oc,ii mari. Dar dac a %i n locul dumneaoa!tr, n-a %ace-
o, domnioar. 3 cumplit de ne!u%erit c"nd e aa.
- 2u-mi pa!, &i!e 4e!!a, ntin&"nd m"na dup gleat.
6op,ie i-o ddu cu o priire de uurare i de n+elegere. 3ra !urprin&tor de grea, umplut-
oc,i cu ap care ddea pe dina%ar.
- #ill $erondale tre*uie ! ne+e ! ia leacuri ca un *r*at, adug 4e!!a, i de!c,i!e
ua !pre pod, n timp ce 6op,ie !e uit n urma ei cu o expre!ie care !punea n mod limpede c i
!e prea c-i iei!e din min+i.
Dincolo de u era un ir ngu!t de trepte care duceau n !u!. 4e!!a ncepu ! urce duc"nd
gleata n *ra+e, cu pielea de gin din cau&a picturilor reci care i !e !trecurau n cor!et. ;"nd
a(un!e n capul !crilor, era ud i re!pira din greu.
2u &u nici o u. 4reptele !e terminau *ru!c n pod, o ncpere uria al crei acoperi
era at"t de nclinat, nc"t taanul prea extrem de !cund. De (ur-mpre(urul ncperii, la nl+imea
capului 4e!!ei erau grin&i, iar pe pere+i, din loc n loc, erau nite %ere!tre ptrate prin care !e
edea lumina cenuie a &orilor. Podeaua era %cut din !c"nduri !imple, lu!truite. 2u exi!ta nici
un %el de mo*il i nici o lumin, cu excep+ia celei care intra pe %ere!tre. 0n ir de !cri i mai
ngu!te ducea la o trap n taan.
n centrul ncperii !ttea culcat pe !pate #ill, de!cul+, direct pe podea n (urul lui erau
mai multe gle+i iar podeaua, &u 4e!!a c"nd !e apropie, era ud. 'pa !e !curgea n mici
uoaie pe!te !c"nduri i *ltea n !co*iturile dintre ele. < parte era de culoare roiatic, de parc
ar %i %o!t ame!tecat cu !"nge.
#ill i +inea un *ra+ pe!te oc,i. 2u !ttea linitit, ci !e mica necontenit, ca i c"nd ar %i
aut dureri. ;"nd 4e!!a !e apropie, el opti cea, cea ce prea ! %ie un nume. ;ecilE, i !e pru
4e!!ei c aude. Da, %oarte pro*a*il c a!ta !pu!e!e, ;ecilE.
- #ill1 &i!e ea. ;u cine or*eti1
- 4e-ai ntor!, nu-i aa, 6op,ie1 i r!pun!e el %r ! ridice capul. Hi-am !pu! c dac-mi
mai aduci reo gleat din a!ta a%uri!it, o !>
- 2u e 6op,ie, &i!e 4e!!a. 6unt eu. 4e!!a.
Pentru o clip, #ill tcu i nu !c,i+ nici o micare, cu excep+ia pieptului care !e ridica
i co*ora n ritmul re!pira+iei. Purta numai o perec,e de pantaloni negri i o cma al*, la %el de
ude ca i podeaua din (ur. $ainele i !e lipi!er de corp, iar prul, de cap, precum o c"rp ud.
Pro*a*il c ng,e+a de %rig.
- 4e-au trimi! pe tine1 &i!e el n cele din urm.
Prea nencre&tor, i nu numai>
- Da, r!pun!e 4e!!a, dei nu era tot aderul.
#ill de!c,i!e oc,ii i ntoar!e capul !pre ea. ;,iar i n lumina di%u&, i edea culoarea
aceea inten!.
- Prea *ine, atunci. La! apa i du-te/
4e!!a arunc o priire la gleat. Din cine tie ce moti, m"inile ei nu preau ! rea !
dea drumul m"nerului din metal.
- ;e e a!ta1 'dic, ce +i-am adu!, mai exact1
- 2u +i-au !pu!1 &i!e el clipind !urprin!. 3 ap !%in+it ag,ea!m. 6 ard ce e n mine.
De data a!ta %u r"ndul 4e!!ei ! clipea!c uimit.
- Vrei ! !pui>
- 9ereu uit c nu tii c,iar totul, &i!e #ill. +i aduci aminte c mai dereme l-am mucat
pe de KuinceE1 3i *ine, am ng,i+it pu+in din !"ngele lui. 2u mult, dar nu e neoie de mult ca !
!e nt"mple.
- ;e ! !e nt"mple1
- 6 te tran!%ormi n ampir.
'u&ind a!ta, 4e!!a aproape c !cp gleata.
- 4e tran!%ormi n ampir1
#ill r"n(i, proptindu-!e ntr-un cot.
- 2u te alarma degea*a. 3 neoie de c"tea &ile pentru ca tran!%ormarea ! ai* loc, i
c,iar i atunci, ar tre*ui ! mor nainte ! m cuprind. 6"ngele m a %ace n mod ire&i!ti*il atra!
ctre ampiri, n !peran+a c oi deeni unul de-al lor. ;a !u*(uga+ii lor umani.
- ?i ag,ea!ma>
- ;ontracarea& e%ectele !"ngelui. 4re*uie ! tot *eau din ea. mi %ace grea+, de!igur,
m %ace ! !cuip !"ngele i tot ce e n mine.
- 6%inte Dumne&eule/
- 4e!!a i ntin!e gleata cu o grima!. n ca&ul !ta, pre!upun c mai *ine +i-a %i dat-o
de(a.
- Pre!upun c da.
#ill !e ridic i ntin!e m"inile ! ia gleata. 0it"ndu-!e la con+inut, !e ncrunt, apoi o
ridic i o du!e la gur. Dup ce lu c"tea ng,i+ituri, %cu o grima! i i turn re!tul pe cap,
%r ceremonie. ;"nd termin, o mpin!e la o parte.
- '!ta a(ut1 ntre* 4e!!a cu o curio&itate ne(ucat. 6 +i-o torni pe cap1
#ill !coa!e un !unet !trangulat ca un ,o,ot de r"!.
- Pui at"tea ntre*ri>
;ltin din cap, a!t%el nc"t c"tea picturi de ap din prul lui ateri&ar pe ,ainele 4e!!ei.
'pa i uda!e gulerul i partea din %a+ a cmii, %c"nd-o tran!parent. V&"nd cum i !e lipi!e de
piele, de&luindu-i %ormele muc,ii, linia a!cu+it a claiculei, pece+ile ar&"nd ca nite %lcri
negre 4e!!a !e g"ndi la cinea care ar putea aterne un !trat de ,"rtie !u*+ire pe!te o graur de
aram, trec"nd pe dea!upra cu o *ucat de cr*une pentru a copia modelul. ng,i+i n !ec.
- 6"ngele mi prooac %e*r i-mi d u!turime pe piele, &i!e #ill. 2u pot ! m
rcore!c. Dar, da, ag,ea!ma a(ut.
4e!!a pur i !implu !e uit lung la el. ;"nd intra!e n camera ei din ;a!a ntunecat, !e
g"ndi!e c era cel mai %rumo! *iat pe care-l &u!e reodat, dar c,iar acum, priindu-l, reali&
c nu !e uita!e niciodat aa la un *iat, nu n %elul ace!ta care-i m*u(ora o*ra(ii i i ngreuna
re!pira+ia. i dorea mai mult dec"t orice !-l ating, !-i ating prul umed, ! ad dac *ra+ele
lui cu muc,ii ncorda+i erau la %el de tari pe c"t preau, !au dac palmele lui *ttorite erau
a!pre. 6-i pun o*ra&ul l"ng al lui i ! !imt cum genele lui o g"dil. 2ite gene aa de
lungi>
- #ill, &i!e ea, iar ocea i r!un !la* n propriile-i urec,i. #ill, reau ! te ntre*>
6e uit la ea. 'pa i lipea genele una de cealalt, %c"ndu-le ! !emene cu nite *ra+e de
!tele.
- Da1
- 4e por+i de parc nu +i-ar p!a de nimic, !pu!e ea dintr-o !u%lare.
6e !im+ea ca i c"nd ar %i alergat, i ar %i urcat pe "r%ul unui deal, i ar %i alergat napoi pe
partea cealalt, i nu putea ! !e oprea!c. 8raita+ia o ducea acolo unde tre*uia ! mearg.
- Dar tuturor ne pa! de c"te cea. 2u1
- <are1 &i!e #ill *l"nd.
Pentru c nu-i r!pun!e, !e l! din nou pe !pate, cu capul !pri(init pe m"ini.
- 4e!!, &i!e ei. Vino aici i !tai l"ng mine.
3a !e apropie. 3ra rece i umed pe podea, dar !e ae&, !tr"ng"ndu-i %u!tele n (urul ei
a!t%el nc"t i !e edeau numai "r%urile *otinelor. 6e uit :a #ill) !tteau %oarte aproape, %a+ n
%a+. n lumina cenuie, pro%ilul lui era rece i curat) doar gura aea o uoar moliciune.
- 2u r"&i niciodat, &i!e ea. 4e por+i de parc totul +i !-ar prea amu&ant, dar niciodat
nu r"&i. 0neori, c"nd cre&i c nimeni nu e atent la tine, &"m*eti.
Pentru o clip, el tcu. 'poi=
- 4u, !pu!e #ill pe (umtate oitor. 4u m %aci ! r"d. Din clipa n care m-ai loit cu
!ticla aia.
- 3ra o can, &i!e 4e!!a imediat.
3l !c,i+ un &"m*et.
- ;a ! nu mai or*im de %aptul c ntotdeauna m corecte&i. ;u %igura aia a ta no!tim
atunci c"nd %aci a!ta. ?i %elul cum ai +ipat la 8a*riel Lig,t5ood. ?i %elul cum l-ai n%runtat pe de
KuinceE. 4u m %aci>
6e opri ca !-o priea!c, iar ea !e ntre* dac arta aa cum !e !im+ea, mpietrit i cu
re!pira+ia tiat.
- D-mi oie !-+i d m"inile, &i!e el *ru!c. 4e!!a1
Dup ce i le prii o clip, ntin!e m"inile !pre el, cu palmele n !u!. 2u-i putea
de!prinde priirea de pe c,ipul lui.
- nc mai ai !"nge, i !pu!e el. Pe m"nui.
6e uit n (o! i &u c aa era. 2u-i !co!e!e m"nuile din piele al* ale lui ;amille, iar
ace!tea erau m"n(ite cu !"nge i murdrie i !%"iate la degete, de c"nd ncerca!e ! de!%ac
ctuele lui 2ate.
- <, &i!e ea, i ddu !-i retrag m"inile, r"nd !-i !coat mnuile, dar #ill i eli*er
numai m"na !t"ng.
;ontinu !-i +in m"na dreapt, uor, de nc,eietur. 4e!!a &u c pe arttorul drept
aea un inel ma!i din argint, ncru!tat cu un de!en delicat repre&ent"nd nite p!ri n &*or.
;,ipul nu i-l edea, pentru c i +inea capul aplecat, cu prul ud mprtiat pe %a+. 3l i trecu
uor degetele pe!te !upra%a+a mnuii. 3ra nc,eiat cu patru na!turi din perle) c"nd i atin!e,
acetia !e de!c,i!er *ru!c, iar degetul lui i trecu pe!te pielea de pe interiorul nc,eieturii, acolo
unde pul!au enele al*!trii.
4e!!a tre!ri puternic.
- #ill.
- 4e!!a, &i!e el. ;e rei de la mine1
;ontinu !-i m"ng"ie nc,eietura, iar atingerea lui i produ!e o !en&a+ie ciudat i %oarte
plcut n piele i neri. ;"nd or*i, ocea i tremur=
- 3u> 3u reau ! te n+eleg.
#ill o prii printre gene.
- ;,iar tre*uie1
- 2u tiu, r!pun!e 4e!!a. 2u !unt !igur c te n+elege cinea cu aderat, pro*a*il
numai .em.
- .em nu m n+elege, &i!e #ill. Hine la mine, ca un %rate. Dar nu e acelai lucru.
- Dar n-ai rea ! te n+eleag1
- Dumne&eule, nu/ !pu!e el. De ce-ar tre*ui !-mi cunoa!c motiele pentru care trie!c
aa cum trie!c1
- Poate, &i!e 4e!!a, pur i !implu rea ! tie c exi!t un moti.
- ;ontea&1 ntre* #ill *l"nd, i cu o micare rapid i !coa!e mnua de pe m"n.
'erul rcoro! din ncpere i atin!e ca un oc degetele, i i !im+i ntregul corp !tr*tut
de un %ior, ca i c"nd !-ar %i g!it *ru!c complet de&*rcat n %rig.
- ;ontea& motiele, dac nu !e poate %ace nimic pentru a !c,im*a lucrurile1
4e!!a cut un r!pun!, dar nu g!i niciunul. 4remura, aproape prea tare ca ! poat or*i.
- Hi-e %rig1
mpletindu-i degetele cu ale ei, #ill i lu m"na i i-o ap! pe o*ra&. 3a tre!ri la
atingerea pielii lui %ier*in+i.
- 4e!!, &i!e el cu ocea groa! i *l"nd plin de dorin+.
6e aplec !pre el, legn"ndu-!e ca un copac cu ramurile ncrcate de &pad. < durea tot
corpul) o durea de parc nu ar %i aut nuntru dec"t o ngro&itoare goliciune. l edea pe #ill mai
*ine dec"t &u!e orice !au pe oricine n ia+a ei p"n atunci) !trlucirea !la* a al*a!trului de !u*
pleoapele lui pe (umtate nc,i!e, um*ra *r*ii nera!e, al*ul !la* al cicatricilor care i punctau
pielea de pe umeri i de pe g"t, i, mai mult dec"t orice, gura lui, %orma ei de !emilun, ad"ncitura
din centrul *u&ei de (o!. ;"nd !e aplec !pre ea i i atin!e *u&ele, !e ag+ de el ca i c"nd alt%el
!-ar %i necat.
Pentru o clip, gurile lor !e ap!ar %ier*in+i, iar cu m"na li*er #ill i ri prul. ;"nd
o !tr"n!e n *ra+e, 4e!!a gemu uor, iar c"nd o tra!e i o lipi de el, %u!tele i !e ag+ar de
!c"ndurile podelei. 3a i nln+ui g"tul cu m"inile) i !im+ea pielea %ier*inte. Prin materialul
!u*+ire i ud al cmii, i !im+i muc,ii de pe umeri, tari i nete&i. Degetele lui i de!coperir
agra%a mpodo*it cu pietre pre+ioa!e i i-o !coa!er, a!t%el nc"t prul i !e rer! pe umeri, iar
pieptenele c&u pe podea. 4e!!a !coa!e un mic !trigt de !urpri&, cu gura nc lipit de a lui. ?i
apoi, %r aerti!ment, el i ddu drumul din *ra+e i i mpin!e umerii at"t de puternic, nc"t
aproape c&u pe !pate i !e opri ntr-o po&i+ie ciudat cu m"inile ntin!e pe podea.
6e ridic repede, cu prul at"rn"ndu-i ca o perdea ncurcat i priindu-l uimit. #ill
!ttea n genunc,i, iar pieptul i !e ridica i co*ora ca i c"nd ar %i alergat incredi*il de repede i de
departe. 3ra palid, n a%ar de dou puncte roii de %e*r pe o*ra(i.
- Dumne&eule din ceruri/ opti el. ;e-a %o!t a!ta1
4e!!a !im+i cum o*ra(ii i !e %cur !taco(ii. 2u cuma !e pre!upunea c #ill ar %i tre*uit
! tie ce-a %o!t, i ea ar %i tre*uit !-l %i re!pin!1
- 2u pot.
i +inea m"iniie !tr"n!e pe l"ng corp. 4e!!a &u c tremura.
- 4e!!a, cred c ar %i mai *ine ! pleci.
- 6 plec1
8"ndurile i !e nlmeau) !e !im+ea ca i c"nd %u!e!e ntr-un loc cald, !igur i, %r
e!te, %u!e!e aruncat ntr-o ntunecime goal, de g,ea+.
- 3u> 2-ar %i tre*uit ! m apropii at"t de mult. mi cer !cu&e>
Pe!te c,ipul lui #ill trecu o urm de durere inten!.
- Dumne&eule/ 4e!!a/ !pu!e el de parc %iecare cu"nt !-ar %i %o!t !mul!. 4e rog. Pur i
!implu pleac/ 2u !e poate ! %ii aici. 2u e> po!i*il.
- #ill, te rog>
- 2u/ i !mul!e priirea de la ea, iar ea, ca ! eite !-i ad c,ipul, i +inu oc,ii n
pm"nt < !-+i !pun tot ce rei ! tii m"ine. 4otul. Dar acum, la!-m !ingur/ ocea i !e %r"n!e.
4e!!a. 4e implor. n+elegi1 4e implor. 4e rog, te rog, pleac/
- Aoarte *ine, !pu!e 4e!!a, i &u, cu un ame!tec de uimire i durere, c i di!pru
ncordarea din umeri.
3ra c,iar at"t de ngro&itor c !e a%la acolo1 ?i %aptul c pleca era o uurare pentru el1 6e
ridic n picioare, cu roc,ia ud i rece i grea, i aproape c alunec pe podeaua umed. #ill nu
!c,i+ nici un ge!t i nici n-o prii, ci rma!e pe loc, n genunc,i, uit"ndu-!e %ix n pm"nt, n
timp ce 4e!!a traer! ncperea i co*or treptele, %r ! priea!c napoi.
;ea mai t"r&iu, n camera ei pe (umtate luminat de !trlucirea r!ritului de !oare
londone&, 4e!!a !ttea ntin! pe pat, prea o*o!it ca ! !e !c,im*e de ,ainele lui ;amille prea
o*o!it c,iar i ca ! doarm. Au!e!e o &i cu multe premiere. Prima dat c"nd i %olo!i!e puterile
dup propria dorin+, !im+indu-!e %oarte *ine. Prima dat c"nd tr!e!e cu un pi!tol. ?i !ingura
premier la care i!a!e reodat, de ani de &ile primul ei !rut.
6e ro!togoli ntr-o parte, ngrop"ndu-i %a+a n pern. 4imp de at"+ia ani !e ntre*a!e cum
aea ! %ie primul !rut dac el aea ! %ie c,ipe, dac aea ! o iu*ea!c, dac aea ! %ie
*l"nd. 2u-i imagina!e niciodat c !rutul aea ! %ie at"t de !curt, de di!perat i de !l*atic. 6au
c aea ! ai* gu!t de ap !%in+it. 'p !%in+it i !"nge.
;ea ntunecat.
' doua &i, 4e!!a !e tre&i c"nd 6op,ie aprin!e lampa de pe noptier. Prote!t"nd, i acoperi
oc,ii cu m"na, pentru c o u!turau.
- 3i, i dumneaoa!tr acum, domnioar, i !pu!e 6op,ie cu o*inuita ei ioiciune. '+i
dormit toat &iua. 3 trecut de opt !eara, iar ;,arlotte a &i! ! tre&e!c.
- 3 trecut de opt1 6eara1
4e!!a ddu pturile deoparte, doar pentru a-i da !eama, !pre !urprinderea ei, c nc purta
roc,ia lui ;amille, acum i%onat i di!tru!, i mai ale! ptat. Pro*a*il c !e pr*ui!e pe pat,
complet m*rcat. 'mintirile nop+ii precedente ncepur !-i inunde mintea c,ipurile al*e ale
ampirilor, perdelele cuprin!e de %lcri, 9agnu! @ane r"&"nd, de KuinceE, 2at,aniel i #ill. <,
Doamne/ g"ndi ea. #ill/
'lung toate g"ndurile de!pre ei i !e ridic, priind-o ner*dtoare pe 6op,ie.
- Aratele meu, &i!e ea 3>
D"m*etul lui 6op,ie pieri.
- 2ici mai ru, &u, dar nici mai *ine.
V&"nd expre!ia de durere a 4e!!ei, ea &i!e=
- < *aie %ier*inte i m"ncare, domnioar, a!ta tre*uie. 2-o !-i %ie mai *ine %ratelui
dumneaoa!tr dac n%ometa+i i nu !pla+i.
4e!!a !e examin. 7oc,ia lui ;amille era di!tru!, eident rupt, ptat cu !"nge i
cenu n &eci de locuri. ;iorapii ei din mta!e i eraudeira+i, picioarele, murdare, palmele i
*ra+ele, ptate de %uningine. La pr nici nu !e mai g"ndi.
- Pre!upun c ai dreptate.
;ada de *aie era oal, ae&at pe picioare !u* %orm de la*e, a!cun! dup un paraan
(apone& ntr-un col+ al ncperii. 6op,ie o umplu!e cu ap %ier*inte care ncepea de(a ! !e
rcea!c. 4e!!a !e !trecur dup paraan, !e de&*rc i !e cu%und n cad. 'pa %ier*inte i enea
p"n la umeri, ncl&ind-o. Pentru o clip rma!e nemicat, l!"nd cldura ! i nmoaie oa!ele
ng,e+ate. 'poi ncepu ncet ! !e relaxe&e, i nc,i!e oc,ii>
'mintirile de!pre #ill o copleir. #ill, podul, %elul n care i atin!e!e m"na. Aelul n care
o !ruta!e, i cum dup aceea i porunci!e ! plece.
6e !cu%und n ap ca i c"nd ar %i putut ! !e a!cund de amintirea umilitoare. Dar nu
reui. 2-o ! te a(ute la nimic ! te neci, i !pu!e ea pe un ton %erm. 6-l neci pe #ill, pe de alt
parte> 6e ridic n %und, ntin&"nd m"na dup *ucata de !pun cu len+ic de pe marginea c&ii,
i i !puni pielea i prul p"n c"nd apa deeni neagr de cenu i de murdrie. Poate c de
%apt nu era po!i*il ! ndeprte&i prin %recare g"ndurile de!pre cinea, dar cel pu+in putea !
ncerce.
6op,ie o atepta de(a pe 4e!!a, c"nd acea!ta apru de dup paraan. i l!a!e la ndem"n
o ta cu !endiuri i cu ceai. n %a+a oglin&ii, o a(ut ! !e m*race cu roc,ia ei gal*en, prin!
cu un nur de culoare nc,i!) era mai luxoa! dec"t i-ar %i plcut 4e!!ei, dar lui .e!!amine i
plcu!e %oarte mult modelul la atelier i in!i!ta!e c ace!ta tre*uia ! %ie lucrat pentru 4e!!a. F3u
nu pot ! port gal*en, dar e %oarte potriit pentru %etele cu pr ca!taniu, lip!it de luciu, aa ca al
tuG, !pu!e!e ea.
6en&a+ia periei trec"ndu-i prin pr era deo!e*it de plcut. i adu!e aminte de copilrie,
c"nd o pieptna mtua $arriet. Pierdut n amintire, c"nd 6op,ie i or*i din nou o %cu !
tre!ar uor.
- Domnioar, a+i reuit a!ear !-l %ace+i pe domnul $erondale !-i ia leacui1
- ',, eu>
4e!!a !e !trdui ! !e adune, dar era prea t"r&iu) o*ra(ii i !e m*u(orar *ru!c.
- 2-a rut, r!pun!e ea *"l*"indu-!e. Dar p"n la urm l-am conin!.
- n+eleg.
3xpre!ia lui 6op,ie nu !e !c,im*, dar micrile ritmice ale periei prin prul 4e!!ei
deenir mai rapide.
- ?tiu c nu e trea*a mea, dar>
- 6op,ie, &u, po+i !-mi !pui tot ce rei.
- 3 doar> conaul #ill, &i!e ea n gra*. Domnioar 4e!!a, nu e o per!oan de care !
ataa+i. 2u aa. 2u pute+i ! ae+i ncredere n el !au ! *i&ui+i pe el. 3l> nu e ceea ce
crede+i c e!te.
4e!!a i mpreun m"inile n poal. 'ea o ag !en&a+ie de irealitate. Lucrurile lua!er o
a!emenea amploare, nc"t era neoie ! %ie aten+ionat n legtur cu #ill1 ?i totui, i %cea *ine
! poat or*i de!pre el. 6e !im+ea a!emenea cuia care moare de %oame i, exact atunci, primete
de m"ncare.
- 6op,ie, nu tiu ce cred eu c e. 0neori e ntr-un %el, dar apoi !e poate !c,im*a complet,
aa cum !e !c,im* "ntul, i nu tiu de ce, !au ce !-a-nt"mplat>
- 2imic. 2u !-a nt"mplat nimic. Pur i !implu lui nu-i pa! dec"t de el n!ui.
- i pa! de .em, !pu!e 4e!!a pe un ton linitit.
Peria nu !e mai mic) 6op,ie !e opri!e, nlemnit. Voia !-i !punl cea, !e g"ndi 4e!!a,
un lucru pe care !e a*+inea !-l !pun. Dar oare ce anume1
Peria ncepu din nou ! !e mite.
- 4otui, a!ta nu e !u%icient.
- 'dic, n-ar tre*ui !-mi de!c,id inima pentru reun *iat cruia ! nu-i pe!e de
mine>
- 2u/ &i!e 6op,ie. 3xi!t lucruri i mai rele dec"t !ta. 3 n regul ! iu*eti pe cinea
care nu te iu*ete la r"ndul lui, at"ta timp c"t e!te demn de iu*irea ta. 't"ta timp c"t o merit.
n%lcrarea din ocea lui 6op,ie o !urprin!e pe 4e!!a. 6e ntoar!e !-o priea!c.
- 6op,ie, e cinea la care +ii1 4,oma!1
6op,ie pru uimit.
- 4,oma!1 2u. De unde -a enit ideea1
- Pi, pentru c eu cred c el +ine la tine, &i!e 4e!!a. L-am &ut cum te priete. 4e
urmrete cu priirea c"nd eti n ncpere. @nuie!c c am cre&ut>
6e opri c"nd &u !tupe%ac+ia de pe c,ipul lui 6op,ie.
- 4,oma!1 repet 6op,ie. 2u, nu !e poate. 6unt !igur c n-are a!emenea g"nduri n
legtur cu mine.
4e!!a nu ndr&ni !-o contra&ic) era eident c orice !entimente ar %i aut 4,oma!,
6op,ie nu le mprtea. 'tunci, nu mai rm"nea dec"t>
- #ill1 &i!e 4e!!a. 'dic rei ! !pui c ai +inut c"nda la #ill1
;eea ce ar expica amrciunea i di!pre+ul, g"ndi ea, a"nd n edere %elul cum le trata
#ill pe %etele care-l plceau.
- #ill1 !pu!e 6op,ie cu o groa& pe care nu i-o putu !tp"ni, at"t de mare, nc"t uit !
!e re%ere la #ill cu numele de Fdomnul $erondaleG. 9 ntre*a+i dac am %o!t reodat
ndrgo!tit de el1
- Pi, am cre&ut> adic, e al nai*ii de c,ipe.
4e!!a i ddu !eama c !pu!e!e cea cam nepotriit.
- Pentru ca cinea ! %ie iu*it, e neoie ! ai* mai mult dec"t o n%+iare plcut.
Ao!tul meu !tp"n, &i!e 6op,ie, renun+"nd la %elul ngri(it n care pronun+a de o*icei cuintele,
din cau&a n%lcrrii cu care or*ea, a!t%el nc"t F%o!tulG !un mai degra* a Fpro!tulG, era mereu
plecat n !a%ari n '%rica i :ndia, la "ntoare de tigri i aa mai departe. ?i mi-a &i! c po+i !-+i
dai !eama dac o in!ect !au un arpe !unt eninoa!e dac au n%+iare %rumoa!. ;u c"t mai
%rumo! e neliul, cu at"t mai mortal e. 'a i #ill. Aa+a lui %rumuic i toate celelalte nu %ac
dec"t ! a!cund c"t e de !ucit i !tricat pe dinuntru.
- 6op,ie, nu tiu dac>
- 3 cea ntunecat n el, !pu!e 6op,ie. '!cunde cea negru i ntunecat. 're reun
!ecret, din acelea care te deorea& pe dinuntru.
Pu!e peria din argint pe ma!a de toalet, iar 4e!!a &u cu !urprindere c-i tremura m"na.
Lua+i aminte la cuintele mele/
Dup ce plec 6op,ie, 4e!!a lu ngerul mecanic de pe noptier i i-l prin!e la g"t. ;"nd
l !im+i at"rn"ndu-i pe piept, !e !im+i imediat m"ng"iat. i lip!i!e c"t timp %u!e!e deg,i&at n
;amille. Pre&en+a lui o linitea i dei tia c e un g"nd pro!te!c i trecu prin minte c, dac l-
ar %i i&itat pe 2ate purt"ndu-l la g"t, ar %i putut i el !-i !imt pre&en+a i ! !e linitea!c.
nc,i!e ua dormitorului n urma ei, +in"nd nc m"na pe nger, mer!e apoi pe coridor i
*tu uor la ua lui. Pentru c nu primi nici un r!pun!, apuc m"nerul i mpin!e ua. Draperiile
erau tra!e, ncperea luminat, i l &u pe 2ate dormind pe !pate !pri(init pe o moil de perne.
i +inea o m"n pe %runte, iar o*ra(ii i ardeau de %e*r.
Dar nu era !ingur. ntr-un %otoliu de la capul patului !ttea .e!!amine, cu o carte de!c,i!
n poal. La r"ndul ei, o prii pe 4e!!a rece.
- 3u> ncepu 4e!!a, ncerc"nd ! !e adune. ;e %aci aici1
- 9-am g"ndit !-i cite!c cea %ratelui tu, r!pun!e .e!!amine. 4oat lumea a dormit la
amia&, iar el a %o!t negli(at. 2umai 6op,ie a enit ! ad ce %ace, dar nu po+i conta pe ea pentru
o coner!a+ie decent.
- .e!!amine, 2ate nu e contient) nu are neoie de coner!a+ie.
- De unde tii1 &i!e .e!!amine. 'm au&it c oamenii pot ! aud ce le !pui c,iar i atunci
c"nd nu !unt contien+i, !au c,iar c"nd !unt mor+i.
- Dar n-a murit.
- 6igur c nu .e!!amine l m!ur din priiri. 3 mult prea c,ipe ca ! moar. 4e!!a, e
n!urat1 6au exi!t acolo, la 2e5 BorC, o %at care ! ai* reun drept a!upra lui1
- '!upra lui 2ate1 &i!e 4e!!a uit"ndu-!e lung la ea.
3xi!ta!er ntotdeauna %ete, tot %elul de %ete, care %u!e!er intere!ate de 2ate, dar el !e
comporta!e ca un %luture.
- .e!!amine, nici mcar nu e contient. 'cum nu cred c e ca&ul>
- < ! !e %ac *ine, anun+ .e!!amine. ?i atunci o ! tie c eu am %o!t cea care l-a
ngri(it p"n !-a indecat. @r*a+ii !e ndrgo!te!c ntotdeauna de %emeile care i ngri(e!c p"n !e
n!ntoe!c. F;"nd %runtea +i-e c,inuit de dureri i !uprare, Q Din ceruri un nger p&itor
apare/G, nc,eie ea cu un &"m*et !uperior de automul+umire.
V&"nd priirea ngro&it a 4e!!ei, !e ncrunt.
- ;u ce-am greit1 2u !unt de!tul de *un pentru pre+io!ul tu %rate1
- 2-are *ani, .e!!ie>
- 'm eu de!tui pentru am"ndoi. 2u am neoie dec"t de cinea care ! m ia de aici. Hi-
am mai !pu!.
- De %apt, m-ai ntre*at dac a putea eu ! te a(ut.
- '!ta te enerea&1 ntre* .e!!amine. Du, 4e!!a, c,iar dac am %i i cumnate, am
putea ! rm"nem n continuare i cele mai *une prietene, dar un *r*at e ntotdeauna mai *un
dec"t o %emeie pentru lucruri de genul !ta, nu cre&i1
4e!!ei nu-i eni nici un r!pun! n minte.
.e!!amine ridic din umeri.
- 'propo, ;,arlotte rea ! te ad. n !alon. 9-a rugat !-+i !pun. 2u tre*uie ! te
ngri(ore&i n legtur cu 2at,aniel. :-am luat temperatura la %iecare !%ert de or i, n plu!, i-am
pu! compre!e reci pe %runte.
4e!!a nu prea credea aa cea, dar cum .e!!amine nu prea dornic !-i cede&e locul
l"ng patul lui 2at,aniel, i nu merita ! mai in!i!te, o%t de&gu!tat, !e ntoar!e i iei din
ncpere.
;"nd a(un!e acolo, ua de la !alon era ntrede!c,i!) de cealalt parte !e au&eau oci
ridicate. 3&it, ddu ! ciocnea!c la u, apoi i au&i numele pronun+at i nlemni.
- 'ici nu e 6pitalul din Londra. Aratele 4e!!ei n-ar tre*ui ! rm"n aici/ era ocea lui
#ill, care aproape c urla. 3l nu e un locuitor al Lumii de .o!, ci doar un mundan enal i pro!t
care !-a tre&it ame!tecat n cea ce n-a mai putut controla.
;,arlotte r!pun!e=
- 2u poate %i tratat de doctorii mundani. 2u pentru ceea ce are el. Aii re&ona*il, #ill.
- 3l tie de(a de!pre locuitorii Lumii de .o! era ocea lui .em, calm, ra+ional. De
%apt ar putea ! de+in cea in%orma+ii importante pe care noi nu le de+inem. 9ortmain a pretin!
c 2at,aniel lucra pentru de KuinceE) !-ar putea ! ai* in%orma+ii n legtur cu planurile lui de
KuinceE, automatele, toat c,e!tia cu 9agi!trul. La urma urmelor, de KuinceE a rut !-l omoare.
Poate %iindc tia cea ce n-ar %i tre*uit ! tie.
6e l! tcerea. 'poi=
- n ca&ul !ta, i putem c,ema din nou pe Ara+ii 4cu+i, &i!e #ill. 3i ar putea !-i
!cormonea!c prin minte, ! ad ce g!e!c. 2u tre*uie ! ateptm ! !e tre&ea!c.
- ?tii %oarte *ine c procedeul e %oarte greu pentru mundani, prote!t ;,arlotte. Aratele
3noc, a !pu! de(a c %e*ra i-a proocat domnului 8raE ,alucina+ii. :-ar %i impo!i*il ! aleag din
mintea *iatului ce e!te aderat i ce e!te delir cau&at de %e*r. 2u %r !-i deteriore&e mintea,
poate pentru totdeauna.
- n primul r"nd, m ndoie!c c are prea mult minte.
4e!!a au&i tonul de de&gu!t al lui #ill c,iar i prin u, i !im+i cum i !e !tr"nge !tomacul
de %urie.
- 2u tii nimic de!pre omul !ta, !pu!e .em, mai rece ca niciodat. 2u-n+eleg de unde +i
!e trage !tarea a!ta, #ill, dar nu ai nici o !cu&.
- 3u tiu care-i pro*lema, &i!e ;,arlotte.
- ?tii1
- #ill pru ngro&it.
- 3ti la %el de !uprat cum !unt i eu n legtur cu modul n care !-au de!%urat
lucrurile a!ear. 'm aut doar doi mor+i, e aderat, dar %uga lui de KuinceE nu ne aanta(ea&. '
%o!t planul meu. 3u l-am impu! 3nclaei, i acum m or nino+i pe mine pentru tot ce n-a
ieit *ine. ;a ! nu mai or*im de %aptul c LadE @elcourt a tre*uit ! !e a!cund, de reme ce
noi ,a*ar nu aem unde e de KuinceE, i pro*a*il c a pu! de(a un premiu de !"nge pe capul ei.
?i 9agnu! @ane, de!igur, e %urio! pe noi pentru c a di!prut ;amille. Prin urmare, am pierdut
cel mai *un in%ormator al no!tru i cel mai *un magician.
- Dar l-am mpiedicat pe de KuinceE !-l omoare pe %ratele 4e!!ei, i cine tie pe c"+i
al+i mundani, &i!e .em. '!ta ar tre*ui ! conte&e. La nceput, @enedict Lig,t5ood n-a rut !
cread n trdarea lui de KuincrE. 'cum nu are de ale!. ?tie c ai aut dreptate.
- '!ta, &i!e ;,arlotte, pro*a*il c o !-l n%urie i mai tare.
- Poate, &i!e #ill. ?i poate c, dac n-ai %i in!i!tat ! legi !ucce!ul planului meu de
%unc+ionarea uneia dintre inen+iile ridicole ale lui $enrE, acum n-am purta coner!a+ia a!ta. Po+i
! te n"r+i n (urul co&it c"t rei, dar noaptea trecut lucrurile au luat-o ra&na pentru c Ao!%orul
n-a %unc+ionat. 2imic din ce inentea& $enrE nu %unc+ionea& reodat. Dac ai recunoate
mcar c !o+ul tu e un pro!t ne%olo!itor, ne-ar %i tuturor cu mult mai *ine.
- #ill/ !e r!ti .em %urio!.
- 2u. .ame!, nu/
Lui ;,arlotte i tremur ocea) !e au&i un !oi de *u%net, ca i c"nd !-ar %i ae&at *ru!c pe
un !caun.
- #ill, !pu!e ea, $enrE e un *r*at *un, *l"nd, i te iu*ete.
- 2u %i !entimental, ;,arlotte, &i!e #ill n &e%lemea.
- 4e cunoate de c"nd erai doar un *ie+el. Hine la tine ca i c"nd ai %i %ratele lui mai
mic. ?i eu la %el. #ill, tot ce am %cut noi p"n acum a %o!t ! te iu*im>
- Da, &i!e #ill, i mi-a %i dorit ! n-o %i %cut.
;,arlotte !coa!e un !unet de durere, ca al unui c+elu loit.
- ?tiu c n-ai rut ! !pui a!ta.
- @a c,iar !pun ceea ce g"nde!c, &i!e #ill. 9ai ale! c"nd +i !pun c ne-ar %i mai *ine
dac am !cormoni prin mintea lui 2at,aniel 8raE acum, i nu mai t"r&iu. Dar dac eti prea
!entimental ca !-o %aci>
;,arlotte ddu !-l ntrerup, dar nu mai aea importan+. Pentru 4e!!a, era de(a prea
mult. :&*i ua i !e npu!ti nuntru. ncperea era luminat de un %oc care tro!nea, contra!t"nd cu
lumina care ptrundea prin oc,iurile de !ticl i re%lecta un cer plin de nori n amurg. ;,arlotte
!ttea la *irou, iar .em, pe un !caun l"ng ea. #ill, pe de alt parte, era re&emat de emineu) era
rou la %a+ de %urie, oc,ii i ardeau, i aea gulerul de la cma nc,eiat !tr"m*. Pentru o clip,
nt"lni complet uimit priirea 4e!!ei. <rice !peran+ c el ar %i putut n mod miraculo! ! uite ce
!e nt"mpla!e n pod n !eara precedent pieri. V&"nd-o, #ill roi, iar priirea lui al*a!tr,
ad"nc, !e nnegur. 4e!!a !e uit n alt parte, ca i c"nd n-ar %i putut !uporta !-i !u!+in
priirea.
- n+eleg c ai tra! cu urec,ea1 o ntre* el. ?i acum ai enit aici !-mi &ici reo dou
pentru c m-am luat de pre+io!ul tu %rate1
- 9car eu am o minte din care !-+i o%er cea, ceea ce 2at,aniel nu are, dup prerea
ta.
4e!!a !e ntoar!e !pre ;,arlotte=
- 2-o !-i permit %ratelui 3noc, ! !cormonea!c prin mintea lui 2ate. i e!te oricum
de!tul de ru) pro*a*il c l-ar omor.
;,arlotte cltin din cap. Prea epui&at, cu %a+a cenuie i pleoapele plecate. 4e!!a !e
ntre* dac dormi!e mcar un pic.
- 9ai mult ca !igur, l om l!a !-l indece nainte ca mcar ! ne g"ndim !-l ntre*m
cea.
- Dar dac a %i *olna !ptm"ni n ir1 6au luni1 ntre* #ill. 6-ar putea ! n-aem
at"ta timp.
- De ce nu1 ;e-i at"t de urgent, de rei ! riti ia+a %ratelui meu pentru a!ta1 i arunc
4e!!a.
<c,ii lui #ill !emnau cu nite cio*uri de !ticl al*a!tr.
- Hie nu +i-a p!at dec"t !-l g!eti pe %ratele tu. ?i acum l-ai g!it. @rao +ie. Dar !ta
n-a %o!t niciodat !copul no!tru. 3ti contient de a!ta, nu1 De o*icei, noi nu ne prea a*atem din
drum de dragul unui delicent mundan.
- ;eea ce ncearc #ill ! !pun, intereni .em, dei o cam d n *ar cu polite+ea,
e!te>
6e ntrerup!e i o%t.
- De KuinceE a &i! c %ratele tu era o per!oan n care au!e!e ncredere. 'cum, de
KuinceE a di!prut, iar noi ,a*ar nu aem unde !e a!cunde. 2oti+ele pe care le-am g!it n *iroul
lui !ugerea& c de KuinceE credea c n cur"nd a %i r&*oi ntre locuitorii Lumii de .o! i
"ntorii de um*re, un r&*oi n care, %r ndoial, acele creaturi mecanice la care lucra el aeau
! de+in rolul principal. n+elegi de ce rem noi ! tim unde e!te i, de a!emenea, ce altcea ar
mai putea ! tie %ratele tu1
- Poate c oi re+i ! a%la+i toate a!tea, &i!e 4e!!a, dar nu e i lupta mea. 3u nu !unt
"ntor de um*re.
- ntr-ader, &i!e #ill. 6 nu cre&i c nu tim a!ta.
- 4aci, #ill.
4onul lui ;,arlotte era mult mai a!pru dec"t de o*icei. 6e ntoar!e ctre 4e!!a, cu oc,ii ei
cprui !cruttori.
- 'em ncredere n tine, 4e!!a. ?i tu tre*uie ! ai ncredere n noi.
- 2u, r!pun!e 4e!!a. 2u, n-am.
6im+ea priirea lui #ill a+intit a!upra ei, i *ru!c %u npdit de o %urie neateptat. ;um
de ndr&nea el ! !e poarte rece cu ea, ! %ie !uprat pe ea1 ;e %cu!e ca ! merite a!ta1 l l!a!e
! o !rute. 't"ta tot. ;uma, era ca i c"nd numai a!ta ar %i ter! orice altcea ar %i %cut ea n
aceea ca i cum, acum, c l !ruta!e pe #ill, nu mai conta c ea %u!e!e i cura(oa!.
- '+i rut ! m %olo!i+i aa cum m-au %olo!it i 6urorile ntunecate -, i n clipa n care
a+i aut oca&ia ! m %olo!i+i, c"nd a enit LadE @elcourt i a+i aut neoie de mine, de ceea ce
pot eu ! %ac, m-a+i o*ligat !-o %ac. :ndi%erent c"t de periculo! ar %i %o!t. V-a+i comportat ca i
c"nd am reo re!pon!a*ilitate %a+ de lumea oa!tr, de legile oa!tre i de 'cordurile oa!tre)
dar e!te lumea oa!tr, i oi !unte+i cei meni+i ! o guerne&e. 2u e ina mea c %ace+i o trea*
murdar/
4e!!a o &u pe ;,arlotte al*indu-!e i ae&"ndu-!e la loc. 6im+i un (ung,i n piept. 2u pe
;,arlotte oi!e !-o rnea!c. 4otui, continu. 2u !e putu a*+ine, i cuintele i ieir ca un uoi=
- 4oat or*ria oa!tr de!pre locuitorii Lumii de .o! i de!pre %aptul c nu-i ur"+i.
4oate a!tea nu n!eamn nimic, nu-i aa1 6unt doar cuinte. 2u le g"ndi+i cu aderat. :ar n ceea
ce-i priete pe mundani, -a+i g"ndit reodat c poate a+i reui !-i prote(a+i mai *ine dac nu i-
a+i di!pre+ui at"t de mult pe to+i1
6e uit la #ill. 3ra palid, cu oc,ii ar&"nd. Prea> 2u tia prea *ine cum !-i de!crie
expre!ia. ngro&it, !e g"ndi, dar nu din cau&a ei) era o groa& cu un moti mai pro%und dec"t at"t.
- 4e!!a, o mu!tr ;,arlotte, dar ea *"(*"ia de(a dup m"nerul uii.
6e ntoar!e n ultima clip n prag, i-i &u uit"ndu-!e lung la ea.
- 6ta+i departe de %ratele meu/ !e r!ti ea. ?i nu m urma+i/
4e!!a !e g"ndi c m"nia era, ntr-un %el, !ati!%ctoare, atunci c"nd i cedai. 3ra cuma
mul+umitor ! urli or*it de %urie p"n c"nd nu mai aeai nimic de !pu!.
De!igur, momentul de dup era mai pu+in plcut. De reme ce le-ai !pu! tuturor c i
urti i ! nu in dup tine, unde anume oiai ! a(ungi1 Dac !e ntorcea n camera ei, era ca i
c"nd ar %i !pu! c %u!e!e doar o cri& de nericale care aea !-i treac. 2u !e putea ducea la
2ate, pentru c i-ar %i tran!mi! i lui !tarea ei proa!t, iar ! *"ntuie prin alt parte n!emna !
rite !-o de!copere 6op,ie !au 'gat,a, aa *o!um%lat cum era.
ntr-un %inal, !e aentur pe !crile ngu!te n !piral care co*orau n :n!titut. < lu prin
nao!ul iluminat de lampa-r(itoarei i iei pe treptele late ale *i!ericii, unde !e ae& i-i
cuprin!e genunc,ii cu *ra+ele, tremur"nd din cau&a adierii neateptat de reci. Pro*a*il c ploua!e
n timpul &ilei, cci treptele erau umede, iar paa(ul din piatr neagr al cur+ii !trlucea ca o
oglind. 7!ri!e luna, care !e iea din c"nd n c"nd printre petice de nori, iar poarta ma!i din
%ier !trlucea negricioa! n lumina intermitent. 6untem pul*ere i um*re.
- ?tiu ce g"ndeti.
Vocea care !e au&i din pragul uii din !patele 4e!!ei era !u%icient de !la* nc"t parc ar %i
apar+inut "ntului care rea %run&ele de pe crengile copacilor.
4e!!a !e ntoar!e. .em !ttea n cadrul uii, iar lampa-r(itoarei din !patele lui i lumina
prul n aa %el nc"t prea din metal. 4otui, c,ipul i era a!cun! de ntuneric. i +inea *a!tonul n
m"na dreapt) oc,ii dragonului !trluceau igilen+i !pre 4e!!a.
- 2u prea cred.
- 4e g"ndeti aa= FDac ei nume!c acea!t ume&eal enerant ar, atunci cum o %i
iarna1G 'i %i !urprin!, iarna e, de %apt, cam tot aa.
6e ndeprt de u i !e ae& pe treapt, l"ng 4e!!a, totui nu %oarte aproape.
- Primara e c,iar plcut.
- <are1 &i!e 4e!!a, %r prea mult intere!.
- 2u. De %apt, e de!tul de ce+oa! i umed !e uit pie&i la ea. ?tiu c ai &i! ! nu te
urmm. Dar am !perat mai degra* c te-ai re%erit la #ill.
- ;,iar aa, &i!e 4e!!a ntorc"ndu-!e !pre el. 2-ar %i tre*uit ! rcne!c n ,alul la.
- @a nu, ai %o!t ndrept+it ! !pui ce-ai !pu!, &i!e .em. 2oi, "ntorii de um*re, !untem
ceea ce !untem de at"ta timp, i !untem at"t de i&ola+i, nc"t ade!ea uitm ! priim orice !itua+ie
i din punctul de edere al altcuia. ntotdeauna !e pune pro*lema dac cea e *un pentru
ne%ilimi !au ru pentru ne%ilimi. 0neori cred c uitm ! ne ntre*m dac e *ine !au ru pentru
ceilal+i.
- 2-am rut ! o rne!c pe ;,arlotte.
- ;,arlotte e %oarte !en!i*il c"nd ine or*a de %elul n care e!te condu! :n!titutul. ;a
%emeie, ea tre*uie ! lupte ! !e %ac au&it, i c,iar i atunci, deci&iile i !unt criticate. L-ai au&it
pe @enedict Lig,t5ood la ntrunirea 3nclaei. 3a !imte c n-are li*ertatea ! greea!c.
- Dar are cinea dintre noi li*ertatea a!ta1 Vreunul dintre oi1 Pentru oi, totul e o
c,e!tiune de ia+ i de moarte.
4e!!a in!pir ad"nc aerul ce+o!. 'ea gu!t de ora, metal i cenu i cai i apa %luiului.
- 3u doar> 3u am uneori !en&a+ia c nu mai pot ! !uport. 2imic din toate a!tea. 9i-a
dori ! nu %i a%lat niciodat ce !unt. 9i-a dori ca 2ate ! %i !tat aca! i ca nimic din toate a!tea
! nu !e %i nt"mplat.
- 0neori, &i!e .em, ie+ile noa!tre !e pot !c,im*a at"t de repede, nc"t !c,im*area ! ne
depea!c mintea i inima. 9 g"nde!c la momentele c"nd ia+a ni !e !c,im*, dar noi nc
t"n(im dup remea de dinainte ca totul ! !e %i !c,im*at atunci doare cel mai tare. Dei pot !-
+i !pun, din experien+, c te o*inuieti cu a!ta. ne+i !-+i trieti noua ia+ i nu po+i !-+i
imagine&i !au !-+i mai aminteti cu aderat cum erau lucrurile nainte.
- ;re&i c o ! m o*inuie!c ! %iu magician, !au orice-a %i eu1
- 4u ntotdeauna ai %o!t ceea ce eti. 2u e cea nou. < ! te o*inuieti cu %aptul c ai
a%lat a!ta.
4e!!a tra!e ad"nc aer n piept i apoi expir uor.
- 2-am rut ! !pun ce-am !pu! acolo, !u!, &i!e ea. 2u cred c ne%ilimii !unt at"t de
ngro&itori.
- ?tiu c n-ai rut. Dac ai %i rut, n-ai %i aici. 'i %i l"ng %ratele tu, p&indu-l mpotria
inten+iilor noa!tre cumplite.
- ;red c nici #ill n-a rut ! !pun ce-a !pu!, nu-i aa1 &i!e 4e!!a dup o clip. 2u i-ar
%ace ru lui 2ate.
- '/
- .em prii !pre poart g"nditor. 'i dreptate. Dar !unt !urprin! c tii i tu. 3u tiu. Dar
mi-a luat c"+ia ani !-l n+eleg pe #ill. 6 tiu c"nd c,iar g"ndete ceea ce !pune i c"nd nu.
- Prin urmare, nu te !uperi niciodat pe el1
.em r"!e &gomoto!.
- 2ici c,iar aa. 0neori mi ine !-l !tr"ng de g"t.
- ?i cum Dumne&eu %aci de te a*+ii1
- 9erg n locul meu pre%erat din Londra, &i!e .em, i !tau i prie!c apa, i m g"nde!c
la continuitatea ie+ii i la cum curge %luiul, ignor"nd micile !uprri ale ie+ii.
4e!!a era %a!cinat.
- ?i %unc+ionea&1
- Dar dup aceea m g"nde!c cum a putea !-l omor n timp doarme, dac a rea cu
aderat, i apoi m !imt mai *ine.
4e!!a c,icoti.
- ?i unde e1 Locul !ta pre%erat al tu1
Pentru o clip, .em c&u pe g"nduri. 'poi !e ridic n picioare i-i ntin!e cealalt m"n,
n care nu +inea *a!tonul.
- Vino, i o !-+i art/
- 3 departe1
- Deloc.
.em &"m*i. 'ea un &"m*et drgu+, !e g"ndi 4e!!a, i contagio!. 2ici ea nu !e putu a*+ine
! nu &"m*ea!c, i i !e pru c n-o mai %cu!e de mult reme.
4e!!a i ngdui ! o a(ute ! !e ridice n picioare. 9"na lui .em era cald i puternic,
!urprin&tor de m"ng"ietoare. 3a arunc o priire napoi !pre :n!titut, oi, apoi l l! ! o
conduc, ieind pe poarta de %ier, !pre ntunericul din ora.
Podul @lacC%riar!.
:eind pe poarta de %ier a :n!titutului, 4e!!a !e !im+i precum Arumoa!a din Pdurea
'dormit c"nd pleca!e din ca!telul ei de dincolo de &idul de !pini. :n!titutul !e a%la n centrul
unui !cuar, iar din !cuar porneau !trdu+e !pre %iecare punct cardinal, care !e n%undau apoi n
la*irinturile ngu!te dintre ca!e. Hin"nd-o curtenitor de *ra+, .em o condu!e printr-un pa!a( ngu!t.
Dea!upra lor, cerul era de culoarea o+elului. Pm"ntul era nc umed de la ploaia care c&u!e mai
dereme, cldirile preau ! !e ng,e!uie una n alta, umede i murdare de pra%.
Pe drum, .em or*ea nencetat, %r ! !pun nimic important, ci doar p!tr"nd o
coner!a+ie linititoare= ce prere au!e!e el de!pre Londra c"nd a(un!e!e pentru prima dat
acolo, cum i !e pru!e c totul aea o nuan+ uni%orm de cenuiu c,iar i oamenii/ 2u-i eni!e
! cread c putea ! plou at"t de mult ntr-un !ingur loc, %r oprire. : !e pru!e c ume&eala
ieea din a!%alt i-i ptrundea n oa!e, a!t%el c, p"n la urm, aeau !-i crea!c mldi+e, ca unui
copac.
- ;,iar te o*inuieti cu a!ta, &i!e el c"nd ieir din pa!a(ul ngu!t i pir pe mult mai
larga Aleet 6treet. ;,iar dac uneori ai !en&a+ia c ar tre*ui ! %ii !tor!, ca o c"rp.
'mintindu-i de ,ao!ul de pe !tr&i din timpul &ilei, 4e!!a !e *ucur ! ad c"t de
linitite erau !eara, n locul mul+imii de oameni care !e m*ul&eau de o*icei rm"n"nd acum doar
c"tea !iluete care mergeau pe trotuar, cu capetele plecate, a"nd gri( ! rm"n n um*r. 9ai
treceau i c"tea tr!uri, i c,iar i clre+i, cu toate c niciunul nu prea !-i remarce pe 4e!!a i
pe .em. < ilu&ie magic1 !e ntre* 4e!!a, dar nu cu oce tare. 6e *ucura pur i !implu !-l
a!culte pe .em or*ind. 3l i !punea c acea!ta era partea cea mai ec,e a oraului, de unde lua!e
natere Londra. 9aga&inele aliniate de-a lungul !tr&ii erau nc,i!e, cu o*loanele tra!e, dar
reclamele nc !e edeau pe!te tot, pu*licitate pentru tul %elul de lucruri, ncep"nd cu !punul
Pear! i tonicul pentru pr i p"n la anun+uri care-i ndemnau pe oameni ! participe la o
prelegere de!pre !piriti!m. n timp ce mergea, 4e!!a &ri turlele :n!titutului printre cldiri i nu !e
putu a*+ine ! nu !e ntre*e dac le mai edeau i al+ii. i aminti de %emeia cu papagali, cu pielea
erde i cu pene. <are :n!titutul era a!cun! ederii1 Aoarte curioa!, l ntre* pe .em.
- D-mi oie !-+i art cea, i !pu!e el. <prete-te aici/
< lu de cot i o ntoar!e a!t%el nc"t ! priea!c de cealalt parte !tr&ii. i indic direc+ia
n care ! !e uite.
- ;e e&i acolo1
3a !e uit atent) erau aproape de inter!ec+ia Aleet 6treet cu ;,ancerE Lane. 'colo nu
prea ! %ie nimic intere!ant.
- Aa+ada unei *nci, ce altcea ! d1
- 'cum la!-+i mintea ! ,oinrea!c pu+in, i !pu!e el, pe acelai ton *l"nd. 0it-te la
altcea, ca i cum ai rea ! ei+i i te ui+i direct la o pi!ic, ! n-o !perii. 'poi uit-te din nou la
*anc, numai cu coada oc,iului. ?i acum uit-te direct la ea, %oarte repede/
4e!!a l a!cult i prii uimit. @anca di!pru!e) iar n locul ei !e g!ea o taern cu
partea !uperioar din lemn, cu %ere!tre %a+etate. Lumina care !e rer!a prin %ere!tre era roiatic-
!trlucitoare, iar prin ua de!c,i!, aceeai lumin !e rer!a i pe trotuar. Prin %ere!tre !e edeau
mic"ndu-!e um*re ntunecate nu acele um*re cuno!cute de *r*a+i i %emei, ci %orme prea
nalte i prea !u*+iri, prea alungite ntr-un mod ciudat i cu prea multe mem*re ca ! %i %o!t
oameni. $o,ote de r"! acopereau o mu&ic dulce, !u*+ire, care te *"ntuia i te !educea. Pe o
plcu+ care at"rna dea!upra uii era de!enat un om ciupind de na! un demon cu coarne. 6u*
imagine erau !cri!e cuintele= 4'V372' D:'V<L0L0:.
'ici a %o!t #ill noaptea trecut. 4e!!a l prii pe .em. 3l o ap!a uor cu palma pe *ra+,
&g"indu-!e i re!pir"nd ncet. Lumina roie a localului !e re%lecta n oc,ii lui argintii a!emenea
apu!ului de !oare pe ap.
- 'ce!ta e!te locul tu pre%erat1 ntre* ea.
Priirea lui .em i pierdu din inten!itate) !e uit la ea i r"!e.
- Doamne, nu/ r!pun!e el 'm rut ! e&i a!ta.
'tunci, cinea iei din taern, un *r*at ntr-un palton lung, negru, cu o plrie elegant
din mta!e cu ape pe cap. n timp ce ace!ta arunc o priire n !u!ul !tr&ii, 4e!!a &u c pielea
lui aea o nuan+ de cerneal de culoare al*a!tru-nc,i!, iar prul i *ar*a i erau al*e ca &pada.
4e!!a l urmri cu priirea cum porni !pre e!t, ctre 6trand, ntre*"ndu-!e dac a atrage priiri
curioa!e, dar trecu neo*!erat, ca o %antom. De %apt, mundanii care treceau prin %a+a 4aernei
Diaolului nu preau ! remarce mai nimic, nici c,iar atunci c"nd mai multe !iluete %u!i%orme
ieir, %lecrind, i aproape c !e ciocnir de un *r*at ce prea o*o!it mping"nd un crucior gol.
'ce!ta !e opri o clip ! priea!c n (ur, ncurcat, apoi ridic din umeri i i continu drumul.
- ;"nda, aici a %o!t o taern %oarte o*inuit, &i!e .em. ?i pe m!ur ce deenea din ce
n ce mai in%e!tat de locuitori ai Lumii de .o!, ne%ilimii deeneau tot mai ngri(ora+i n legtur
cu ame!tecul celor din Lumea din 0m*r n lumea mundan. :-au i&gonit pe mundani din ace!t
loc %olo!ind o !impl ilu&ie magic care !-i coning de %aptul c taerna %u!e!e demolat, iar n
locul ei %u!e!e ridicat o *anc. 'cum, taerna e!te aproape n exclu!iitate o !pelunc a
locuitorilor Lumii de .o! .em !e uit la lun, cu o %a+ ncruntat. 6e %ace t"r&iu. 'r %i mai *ine
! mergem.
Dup ce mai arunc o priire !pre taern, 4e!!a l urm pe .em, care continu !
plrgea!c, art"nd di%erite o*iectie demne de intere! 4emple ;,urc,, unde acum !e a%lau
in!tan+ele de (udecat i unde, c"nda, ;aalerii 4emplieri i a(uta!er pe pelerini n drumul lor
!pre Hara 6%"nt.
- ;aalerii acetia erau prieteni cu ne%ilimii. 9undani, dar nu lip!i+i de cunotin+e de!pre
Lumea din 0m*r. ?i de!igur, adug el, n timp ce ieir din pien(eniul de !tr&i i a(un!er pe
@lacC%riar! @ridge, mul+i con!ider c Ara+ii 4cu+i !unt adera+ii ;lugri ntuneca+i, dei
nimeni nu poate !-o doedea!c. J!ta e, nc,eie el, art"nd undea n %a+a lui. Locul meu pre%erat
din Londra.
Priind dincolo de pod, 4e!!a nu putu ! nu !e ntre*e de ce lui .em i plcea at"t de mult
acel loc. 6e ntindea de pe un mal al 4ami!ei pe cellalt, un pod !cund din granit, cu multe arce,
cu parapetele op!ite n rou-nc,i! i mpodo*ite cu decora+iuni !taco(ii i aurii care !trluceau
n lumina lunii. 'r %i %o!t %rumo! dac n-ar %i exi!tat podul de cale %erat care trecea pe partea
e!tic a ace!tuia, tcut n ntuneric, dar con!truit ca o mpletitur ur"t de *are de %ier care !e
ntindeau p"n pe malul opu! al %luiului.
- ?tiu ce g"ndeti, !pu!e din nou .em, aa cum i !pu!e!e i pe treptele :n!titutului. Podul
de cale %erat e ,ido!. Dar a!ta n!eamn c oamenii in rar aici ! admire prielitea. 9 *ucur
de !ingurtate i de !impla prielite a %luiului tcut n lumina lunii.
9er!er p"n la mi(locul podului, unde 4e!!a !e re&em de parapetul din granit i !e uit
n (o!. 6cldat n lumina lunii, 4ami!a era ntunecat. Londra !e ntindea pe am*ele maluri,
marele dom al catedralei 6t. Paul contur"ndu-!e dincolo de ele ca o %antom, i totul nluit de
cea+a care acoperea ca un l liniile a!pre ale oraului.
4e!!a prii %luiul. Din ap !e ridica miro!ul de !are, de pm"nt i de putre&iciune,
ame!tec"ndu-!e cu cea+a. Dar era i cea minunat la ace!t %luiu londone&, ca i c"nd ar %i purtat
pe undele !ale greutatea trecutului. i aminti un er! dintr-o poe&ie ec,e= FDulce 4ami!a, curgi
*l"nd p"n-mi oi termina c"nteculG, &i!e ea n oapt. n mod normal, n-ar %i citat niciodat
er!uri cu oce tare n %a+a nimnui, dar .em aea cea ce-o %cea ! !imt c orice ar %i %cut, el
n-ar %i (udecat-o.
- 'm mai au&it er!ul !ta, %u tot ce !pu!e el. 9i l-a citat i #ill. ;e e!te1
- 6pencer. FProt,alamionG -4e!!a !e ncrunt. 6e pare c #ill are o a%initate ciudat
pentru poe&ie, pentru o per!oan at"t de> at"t de>
- #ill citete mult i are o memorie excelent. 3xi!t prea pu+ine lucruri pe care ! nu i
le amintea!c.
;ea din ocea lui ddea o anume greutate a%irma+iei, dincolo de !impl enun+are a
%aptelor.
- +i place de #ill, nu-i aa1 ntre* 4e!!a. Vreau ! !pun, i ndrgeti.
- l iu*e!c ca i c"nd ar %i %ratele meu, r!pun!e .em imediat.
- 6e ede, !pu!e 4e!!a. <ric"t de ur"t !e poart cu ceilal+i, pe tine te iu*ete. 3 *un cu
tine. ;e-ai %cut !-l determini ! te trate&e di%erit %a+ de ceilal+i1
.em !e re&em de parapet i o prii a*!ent. 8"nditor, *tea dara*ana cu degetele pe
m"nerul din (ad al *a!tonului. Pro%it"nd de neaten+ia lui, 4e!!a i ngdui ! !e &g"ia!c la el,
minun"ndu-!e pu+in de ciudata lui %rumu!e+e !cldat de lumina lunii. 3ra n ntregime argintiu i
cenuiu, i nu aea culorile tari ale lui #ill, de al*a!tru, negru i auriu.
n cele din urm, .em !pu!e=
- ;,iar nu tiu. 'm cre&ut c era din pricina %aptului c niciunul din noi nu aem prin+i,
i ca atare, el !im+ea c !untem la %el>
- ?i eu !unt or%an, &i!e 4e!!a. La %el i .e!!amine. Dar #ill nu con!ider c !untem la
%el.
- 2u. 'a e.
<c,ii lui .em trdau %aptul c-i a!cundea cea.
- 2u-l n+eleg, !pu!e 4e!!a. 'cum poate ! %ie *un, iar n urmtoarea clip, a*!olut
ngro&itor. 2u-mi dau !eama dac e *un !au crud, iu*itor !au plin de ur>
- ;ontea&1 ntre* .em, ;,iar tre*uie ! iei o a!emenea deci&ie1
- 2oaptea trecut, continu ea, c"nd a enit n camera ta. ' !pu! c *u!e toat noaptea,
dar apoi, mai t"r&iu, c"nd tu> mai t"r&iu prea trea& de-a *inelea. L-am &ut *eat pe %ratele
meu. ?tiu c nu trece aa, ntr-o clipit) nici mcar mtua mea, c"nd i arunca o gleat de ap
rece pe %a+, nu l-ar %i !co! din !tarea aia, nu atunci c"nd era *eat cri+. :ar #ill nu miro!ea a
alcool. ?i nici n-a prut ma,mur diminea+. Dar de ce-ar %i min+it, de ce-a !pu! c e *eat, dac nu
era1
.em pru re!emnat.
- :at marele mi!ter al lui #ill $erondale. ?i eu m-am ntre*at acelai lucru c"nda.
;um poate cinea ! *ea at"t de mult pe c"t pretinde i ! !upraie+uia!c, nemaior*ind i de
ncierrile la care ia parte1 'a nc"t, ntr-o noapte, l-am urmrit.
- L-ai urmrit1
.em r"n(i.
- Da. ' ieit, pretin&"nd c pleac ntr-o mi!iune !au cea de genul !ta, iar eu l-am
urmrit. Dac a %i tiut ce m atepta, m-a %i ncl+at cu nite panto%i mai re&i!ten+i. 4oat
noaptea !-a plim*at prin ora, de la catedrala 6t. Paul la 6pital%ield! 9arCet i la #,itec,apel
$ig, 6treet. ' mer! de-a lungul %luiului i !-a plim*at pe la docuri. 2u !-a oprit nici mcar o
dat ! or*ea!c cu cinea. De parc urmrea o %antom. ' doua &i diminea+ era de(a pregtit
! ne !pun o poe!te licen+ioa! de!pre nite %al!e aenturi, dar eu nu i-am cerut niciodat
aderul. Dac rea ! m mint, n!eamn c tre*uie ! ai* un moti.
- 4e minte, i totui tu ai n continuare ncredere n el1
- Da, r!pun!e .em. 'm ncredere n el.
- Dar>
- 9inte cu un moti. ntotdeauna inentea& o poe!te care !-l %ac ! par ngro&itor.
- 'tunci, +i-a poe!tit ce !-a nt"mplat cu prin+ii lui1 Aie aderul, %ie minciuni1
- 2u tot. 9ici %ragmente, &i!e .em dup o pau& lung. ?tiu c tatl lui a plecat de la
ne%ilimi. nainte ca #ill ! !e %i n!cut. 6-a ndrgo!tit de o mundan, i c"nd ;on!iliul a re%u&at
! o %ac "ntor de um*re, a pr!it ;onclaul i !-a mutat mpreun cu ea n %undul Hrii
8alilor, unde au con!iderat c nu !e a ame!teca nimeni n tre*urile lor. ;onclaul a %o!t %urio!.
- 9ama lui #ill a %o!t mundan1 Vrei ! !pui c el e doar pe (umtate "ntor de
um*re1
- Predomin !"ngele de ne%ilim, !pu!e .em. De-a!ta exi!t trei reguli pentru cei care
pr!e!c ;onclaul. Prima, tre*uie ! tai orice contact cu to+i "ntorii de um*re pe care i-ai
cuno!cut reodat, c,iar i cu propria ta %amilie. 3i nu pot ! mai or*ea!c reodat cu tine,
dup cum nici tu nu po+i ! mai or*eti cu ei. ' doua, nu po+i ! !olici+i a(utorul ;onclaului,
indi%erent de pericolul n care te g!eti. :ar cea de-a treia>
- ;are e cea de-a treia1
- ;,iar de-ar %i ! pr!eti ;onclaul, !pu!e .em, ei pot ! emit preten+ii a!upra
copiilor ti.
4e!!a !e n%ior. .em !e uita n continuare lung la %luiu, ca i c"nd l-ar %i &ut pe #ill
oglindit pe !upra%a+a argintie a ace!tuia.
- La %iecare a!e ani, !pu!e el, p"n c"nd copilul mplinete opt!pre&ece ani, un
repre&entant al ;onclaului ine la %amilia re!pecti i l ntrea* dac ar rea !-i pr!ea!c
%amilia i ! li !e alture ne%ilimilor.
- 2u pot !-mi nc,ipui c cinea ar rea a!ta, &i!e 4e!!a ngro&it. 'dic, nu ei mai
putea niciodat ! or*eti cu %amilia ta, nu-i aa1
.em cltin din cap.
- ?i #ill a %o!t de acord1 Li !-a alturat "ntorilor de um*re, c,iar tiind lucrurile
a!tea1
- ' re%u&at. De dou ori a re%u&at. 'poi, ntr-o *un &i #ill aea doi!pre&ece ani !au
cam aa -, cinea a *tut la ua :n!titutului, iar ;,arlotte a de!c,i!. ;red c ea aea cam
opt!pre&ece ani pe-atunci. #ill !ttea acolo, pe trepte. 3a mi-a poe!tit c era pr%uit i murdar,
ca i c"nd ar %i dormit prin tu%iuri. 3l a !pu!= F6unt "ntor de um*re. 0nul de-al o!tru. 4re*uie
! m l!a+i ! intru. 2-am unde ! m duc n alt parte.G
- ' !pu! el a!ta1 #ill1 F2-am unde ! m duc n alt parteG1
.em e&it.
- Ve&i tu, toate a!tea le tiu de la ;,arlotte. #ill n-a !u%lat un cuin+el. Dar aa &ice ea
c i-ar %i !pu!.
- 2u n+eleg. Prin+ii lui au murit nu-i aa1 'lt%el ar %i enit !-l caute.
- L-au cutat !pu!e .em. La c"tea !ptm"ni dup !o!irea lui #ill, mi-a &i! ;,arlotte,
prin+ii au enit dup el. 'u enit la intrarea principal a :n!titutului i au *tut la u, !trig"ndu-
l. ;,arlotte !-a du! n camera lui #ill !-l ntre*e dac oia !-i ad. 3l !e *ga!e !u* pat i-i
acoperea urec,ile cu m"inile. 2-a rut ! ia!, oric"t a-ncercat ea, i n-a rut nici !-i ad. ;red
c, n cele din urm, ;,arlotte a co*or"t i le-a &i! ! plece, !au au plecat ei din proprie ini+iati,
nu !unt c,iar !igur>
- Le-a &i! ! plece1 Dar copilul lor era la :n!titut> 'eau dreptul>
- 2-aeau nici un drept.
Vocea lui .em !una!e de!tul de *l"nd, g"ndi 4e!!a, dar era cea n tonul lui care-l %cea !
par mai departe de ea c,iar i dec"t luna de pe cer.
- #ill a ale! ! li !e alture "ntorilor de um*re. <dat ce a %cut acea!t alegere, ei nu
mai pot emite nici o preten+ie a!upra lui. 3!te dreptul i re!pon!a*ilitatea ;onclaului !-i
ntoarc din cale.
- 2u l-ai ntre*at niciodat de ce1
- Dac ar %i rut ! tiu, mi-ar %i &i!, r!pun!e .em. 4u m-ai ntre*at de ce cred c pe
mine m tolerea&, !pre deo!e*ire de cum !e poart cu al+i oameni. mi nc,ipui c tocmai pentru
c nu l-am ntre*at niciodat de ce.
i &"m*i pie&i. 'erul rece i adu!e!e !"ngele n o*ra(i, iar oc,ii i !trluceau. i +ineau
m"inile !pri(inite de parapet, %oarte aproape una de cealalt. Pentru o clip, pe (umtate &pcit,
4e!!a !e g"ndi c el mai aea pu+in i-i atingea m"na, dar .em !e uit n alt parte i !e ncrunt.
- ;am t"r&ior pentru o plim*are, nu-i aa1
0rmrindu-i priirea, &u dou !iluete ntunecate, un *r*at i o %emeie, enind pe pod
!pre ei. @r*atul purta o plrie din %etru ca de muncitor i o ,ain din l"n neagr) %emeia l +inea
de *ra+, cu %a+a ntoar! !pre a lui.
- Pro*a*il c i ei cred acelai lucru de!pre noi, &i!e 4e!!a, priindu-l n oc,i pe .em. ?i
tu, ai enit la :n!titut tot pentru c nu aeai unde ! te duci1 De ce n-ai rma! n 6,ang,ai1
- Prin+ii mei conduceau :n!titutul de acolo, &i!e .em, dar au %o!t ucii de un demon.
3l> m rog, creatura aia> !e numea Banluo, continu el %oarte calm. Dup ce au murit, cu to+ii
au !ocotit c cel mai !igur lucru pentru mine ar %i %o!t ! pr!e!c +ara, n ca& c demonul !au
acoli+ii lui ar %i enit i dup mine.
- Dar de ce aici, de ce n 'nglia1
- 4atl meu era *ritanic. 3u or*eam engle&a. Prea logic.
4onul ocii lui .em era la %el de calm ca ntotdeauna, dar 4e!!a !im+i c era cea ce eita
!-i !pun.
- 'm cre&ut c m-a !im+i mai %amiliar aici dec"t n :dri!, unde niciunul dintre prin+ii
mei nu %u!e!e reodat.
Vi&ai de ei, cuplul care !e plim*a !e opri!e l"ng parapet) *r*atul prea ! arate !pre
!tructura podului de cale %erat, iar %emeia ncuiin+a din cap.
- ?i tu1 4e-ai !im+it ca aca!1
- 2u tocmai, &i!e .em. Primul lucru de care mi-am dat !eama c"nd am enit aici a %o!t
c tatl meu nu !e con!idera!e niciodat *ritanic, cel pu+in nu aa ca un engle&. 3ngle&ii adera+i
!unt n primul r"nd *ritanici, i n al doilea r"nd gentlemeni. <rice altcea ar %i doctori,
magi!tra+i !au proprietari trece pe locul al treilea. Pentru "ntorii de um*re e alt%el. 2oi
!untem nainte de toate ne%ilimi, i a*ia dup aceea lum n con!iderare +ara n care ne-am n!cut
i am cre!cut. ;"t de!pre cel de-al treilea criteriu, nu exi!t. 6untem numai "ntori de um*re.
;"nd ceilal+i ne%ilimi m prie!c, ei d doar un "ntor de um*re. 2u ca mundanii, care atunci
c"nd !e uit la mine d un *iat care nu e cu totul !trin, dar nici aidoma lor.
- .umtate aa, (umtate aa, &i!e 4e!!a. ;a i mine. Dar tu tii mcar c eti om.
3xpre!ia lui .em !e m*l"n&i.
- ;a i tine. Din toate punctele de edere.
4e!!a !im+i c o u!tur oc,ii. Prii n !u! i &u c luna !e a!cun!e!e dup un nor, cre"nd
o !clipire perlat.
- Pre!upun c ar tre*ui ! ne ntoarcem. ;eilal+i pro*a*il c !unt ngri(ora+i.
.em !e ntoar!e i-i o%eri *ra+ul. 'poi !e opri. ;uplul pe care l &ri!er nainte apru *ru!c
n %a+a lor i le *loc drumul. ;u toate c !e mica!er %oarte repede, ca ! a(ung la cellalt capt
al podului at"t de iute, nc !tteau extrem de liniti+i, *ra+ la *ra+. ;,ipul %emeii era a!cun! n
um*ra unei *onete !imple, iar al *r*atului, !u* *orul plriei !ale din %etru.
9"na lui .em !e cri!p pe *ra+ul 4e!!ei, dar le !pu!e pe un ton neutru=
- @un !eara. V putem a(uta cu cea1
2iciunul nu r!pun!e, dar !e mai apropiar cu un pa!, iar %u!ta %emeii %oni n "nt. 4e!!a
!e uit n (ur, dar nu mai era nimeni pe pod, la niciunul din capete. Londra prea complet pu!tie
n lumina ce+oa! a lunii.
- :erta+i-m, &i!e .em. V-a %i recuno!ctor dac mi-a+i permite mie i n!o+itoarei mele
! trecem.
Acu un pa! nainte, iar 4e!!a l urm. 3rau acum de!tul de aproape de cuplul tcut, a!t%el
nc"t, atunci c"nd luna iei de dup nor, inund"nd podul cu o !clipire argintie i lumin"nd %a+a
*r*atului cu plrie de %etru, 4e!!a l recuno!cu pe loc.
Prul nc"lcit, na!ul mare i c"nda !part) i *r*ia cu cicatrici) i mai mult dec"t orice,
oc,ii exo%talmici, *ul*uca+i, a!emntori cu ai %emeii de l"ng el. Priirea ei goal o %ix pe
4e!!a ntr-un %el care-i amintea teri*il de 9iranda.
Dar eti moart. #ill te-a omor"t. Hi-am i&ut cadarul. 4e!!a opti=
- 3l e i&itiul. Le apar+ine 6urorilor ntunecate.
Vi&itiul c,icoti.
- 3u apar+in, &i!e el, 9agi!trului. n timp ce 6urorile ntunecate l !lu(eau pe el, eu le-am
!lu(it pe ele. 'cum l !lu(e!c doar pe el.
Vocea i&itiului !una di%erit %a+ de cum i-o amintea 4e!!a mai pu+in groa!, mai
articulat, aproape cu o %ine+e !ini!tr. L"ng ea, .em ncremeni!e.
- ;ine !unte+i1 ntre* el. De ce ne urmri+i1
- 9agi!trul ne-a ndrumat ! urmrim, r!pun!e i&itiul. 6unte+i re!pon!a*ili de
di!trugerea ca!ei !ale, de di!trugerea poporului !u, ;opiii 2op+ii. 6untem aici pentru a
nm"na o declara+ie de r&*oi. ?i am enit dup %at ntoar!e priirea !pre 4e!!a. 3a e
proprietatea 9agi!trului i o a aea.
- 9agi!trul, &i!e .em, cu oc,ii !i argintii !trlucind deo!e*it n lumina lunii. 'dic de
KuinceE1
- 2umele pe care i-l da+i oi nu contea&. 3: e!te 9agi!trul. 2e-a !pu! ! nm"nm
un me!a(. 9e!a(ul e= r&*oi.
.em !tr"n!e puternic m"nerul *a!tonului.
- l !lu(i+i pe de KuinceE, dar nu !unte+i ampiri. ;e !unte+i1
Aemeia care !ttea l"ng i&itiu o%t ciudat, a!emenea uieratului unui tren.
- 'i gri(, ne%ilimule. 'a cum tu i-ai uci! pe al+ii, tot aa ei %i i tu uci!. ngerul tu nu
te poate prote(a mpotria a ceea ce nici Dumne&eu i nici Diaolul n-au creat.
4e!!a ddu ! !e ntoarc !pre .em, dar el ncepu!e de(a ! !e mite, ridic"nd *ru!c
*a!tonul. 0rm o %ulgerare. Din captul ace!tuia iei o lam !trlucitoare, %oarte a!cu+it. ;u o
r!ucire, .em %and i n%ip!e lama n pieptul i&itiului. @r*atul !e ddu napoi cltin"ndu-!e, iar
din g"tle( i iei un ,"r"it de !urpri&.
4e!!a o%t. ;maa i&itiului !e de!pic i !u* ea nu !e &u nici carne, nici !"nge, ci doar
metal !trlucitor, !trpun! de lama lui .em.
.em tra!e !pada napoi, re!pir"nd uurat i !ati!%cut.
- ?tiam eu>
Vi&itiul m"r"i. 'poi *g *ru!c m"na n ,ain i !coa!e un cu+it lung cu lam &im+at, de
genial celor pe care le %olo!e!c mcelarii pentru a tia oa!e, iar %emeia, intr"nd n ac+iune, !e
apropie de 4e!!a, cu m"inile ei %r mnui ntin!e n %a+. 9icrile m"inilor i erau !mucite,
inegale dar %oarte, %oarte rapide, cu mult mai rapide dec"t ar %i putut 4e!!a ! *nuia!c.
n!o+itoarea i&itiului naint !pre ea, cu gura pe (umtate de!c,i! i cu un c,ip lip!it de orice
expre!ie. nuntrul ei !trluci cea metalic metal !au cupru.
F2-are e!o%ag, i a &ice c nici !tomac. 8ura i !e termin ntr-o %"ie de metal ndrtul
din+ilorG, !pu!e!e $enrE. 'mintindu-i de a!ta, 4e!!a !e ddu napoi, p"n !e loi cu !patele de
parapet. :: cut din priiri pe .em, dar i&itiul nainta din nou !pre el. .em l mpun!e din nou cu
!pada, dar a!ta pru numai !-l ncetinea!c. $aina i cmaa i at"rnau n &dren+e, l!"nd la
edere carca!a din metal de dede!u*t.
Aemeia ncerc ! o n%ace pe 4e!!a, dar acea!ta !e ddu n lturi. Aemeia !e npu!ti
nainte i !e loi de parapet. Prea c nu !imte mai mult durere dec"t !im+ea i&itiul. 6e redre!
i !e ntoar!e ! !e npu!tea!c din nou a!upra 4e!!ei. 4otui, impactul i tma!e *ra+ul !t"ng,
care i at"rna. ncerc !-o loea!c cu *ra+ul pe 4e!!a, cu degetele r!%irate, i o prin!e de
nc,eietura m"inii. < !tr"n!e at"t de puternic, nc"t, !im+ind durerea din nc,eietur, 4e!!a +ip.
ncerc !-i n%ig ung,iile n m"na care o +inea, i-i a%und degetele n pielea moale i
alunecoa!. 'cea!ta c&u precum coa(a unui %ruct, iar ung,iile 4e!!ei &g"riar metalul de
dede!u*t, ceea ce o %cu ! !e n%"oare.
ncerc !-i !mulg *ra+ul din !tr"n!oare, dar nu reui dec"t ! o trag pe %emeie mai
aproape de ea) !cotea nite !unete ca un &um&it de in!ecte, iar oc,ii i erau lip!i+i de pupile i
complet negri. 4e!!a i du!e piciorul la !pate, pregtit ! loea!c>
?i *ru!c !e au&i &gomotul metalului loit de metal) !pada lui .em licri n timp ce tia de
la cot *ra+ul %emeii. 4e!!a, eli*erat, c&u pe !pate, iar m"na de!prin! de trup !e loi de pm"nt
la picioarele ei) %emeia !e mica !pa!modic !pre .em, !co+"nd clinc,ete metalice. 3l naint,
loind-o puternic cu latul *a!tonului i %c"nd-o ! dea napoi pa! cu pa! p"n c"nd !e i&*i de
parapetul podului at"t de tare, nc"t i pierdu ec,ili*rul. 'poi c&u %r nici un !trigt, plon("nd
n apa de dede!u*t) 4e!!a alerg !pre parapet exact la timp pentru a o edea !cu%und"ndu-!e. 'pa
nu clipoci acolo unde c&u!e.
4e!!a !e ntoar!e !pre .em, care !tr"ngea cu putere *a!tonul, re!pir"nd !acadat. i curgea
!"nge dintr-o ran de pe o*ra&, dar n re!t prea netmat. Hinea le(er arma ntr-o m"n i !e uita
la o !iluet c,ircit de la picioarele lui, o %orm care !e mica n !pa!me, de !u* emintele
!%"iate licrindu-i coa!tele din metal. ;"nd !e apropie, 4e!!a &u c era trupul i&itiului,
contor!ionat. .em l decapita!e, iar acum din g"t i curgea o !u*!tan+ neagr, uleioa!, pt"nd
pm"ntul.
.em i du!e m"na la %a+, ca !-i ndeprte&e prul tran!pirat, m"n(indu-i o*ra&ul de
!"nge. 9"na i tremur. ?oitoare, 4e!!a i atin!e *ra+ul.
- 3ti *ine1
3l &"m*i ag.
- 3u ar tre*ui ! te ntre* a!ta !e n%ior uor. ;,e!tiile a!tea mecanice m enerea&.
3le>
6e opri, &g"indu-!e n !patele 4e!!ei.
La captul !udic al podului, cu micri !acadate, !e ndreptau !pre ei cei pu+in a!e
creaturi mecanice. n ciuda modului &druncinat n care !e depla!au, !e apropiau repede, aproape
npu!tindu-!e. De(a parcur!e!er o treime din di!tan+.
;u un clinc,et a!cu+it, !pada di!pru napoi n interiorul *a!tonului lui .em. < n%c pe
4e!!a de m"n, a*ia apuc"nd !-i optea!c=
- Augi/
4e!!a l +inu !tr"n! de m"n i o luar la goan, arunc"nd doar o priire ngro&it n urm.
;reaturile reui!er ! a(ung p"n la (umtatea podului i naintau !pre ei, prin&"nd ite&. 4e!!a
&u c erau de !ex ma!culin, m*rca+i, ca i i&itiul, cu acelai tip de ,aine negre din l"n i cu
plrii din %etru. n lumina lunii, %e+ele le !trluceau.
.em i 4e!!a a(un!er la treptele de la captul podului, iar .em o !tr"n!e i mai tare de
m"n co*or"nd n goan treptele. @otinele i alunecar pe piatra umed, dar el o prin!e, iar
*a!tonul o loi puternic n !pate) apot i !im+i pieptul ridic"ndu-!e i co*or"nd, lipit de al ei, ca i
c"nd !-ar %i !u%ocat. Dar nu era po!i*il !-i %i pierdut re!pira+ia, nu1 3ra "ntor de um*re.
;odexul !punea c ei puteau alerga Cilometri ntregi. .em !e tra!e napoi, iar ea &u c %a+a i !e
ncorda!e ca i c"nd ar %i aut dureri. Vru !-l ntre*e dac %u!e!e rnit, dar nu era timp. Pe
treptele de dea!upra lor !e au&eau paii creaturilor. Ar un cu"nt, .em o prin!e din nou de
nc,eietura m"inii i o tra!e dup el.
4recur de de*arcaderul luminat de %elinare i apoi .em coti i !e npu!ti ntre dou
cldiri de pe o alee ngu!t. 'leea urca, ndeprt"ndu-!e de %luiu. 'erul era umed i nc,i!, iar
paa(ul aluneca din cau&a mi&eriei. De la %ere!trele de dea!upra at"rnau ru%e !plate, a!emenea
unor %antome. Pe 4e!!a o dureau picioarele n *otinele ei elegante, iar inima-i *tea puternic n
piept, dar nici prin cap nu-i trecea ! ncetinea!c. 'u&ea creaturile n urma lor, au&ea din ce n ce
mai aproape clinc,etul metalic al micrilor lor.
'leea ddea ntr-o !trad larg, iar acolo, r!rind drept n %a+a lor, !e ntre&rea cldirea
:n!titutului. 2pu!tindu-!e pe poart, .em i ddu drumul la m"n i !e ntoar!e ! nc,id i !
ncuie poarta n urma lor. ;reaturile a(un!er exact c"nd &oarele intrau n lcaurile lor) !e
i&*ir de poart precum (ucriile mecanice, incapa*ile ! !e oprea!c, &ngnind puternic din
corpurile lor de metal.
4e!!a mergea cu !patele, uit"ndu-!e lung la ele. ;reaturile mecanice !tteau lipite de
poart, cu m"inile ntin!e printre gratii. Prii n (ur alarmat. .em !ttea l"ng ea, al* ca ,"rtia, cu
o m"n n old. Vru !-l ia de m"n, dar el !e ddu napoi.
- 4e!!a, &i!e el g"%"ind. :ntr n :n!titut/ 4re*uie ! intri.
- 4e doare1 .em, eti rnit1
- 2u ocea i era n*uit.
0n ,uruit enind din!pre poart o %cu pe 4e!!a ! !e uite n !u!. 0nul dintre *r*a+ii
mecanici reui!e ! "re m"na printre gratii, i trgea de lan+ul din metal care lega poarta.
<ripilat, &u c *r*atul trgea de &alele din metal cu o a!emenea %or+, nc"t pielea i !e co(ea
de pe degete, l!"ndu-i la edere m"inile din metal. 3ident c exi!ta o putere imen! n acele
m"ini. 9etalul !e de%orma i !e r!ucea !u* !tr"n!oare) era eident doar o c,e!tiune de c"tea
minute nainte ca lan+ul ! cede&e.
4e!!a l apuc pe .em de *ra+. i !im+ea pielea %ier*inte, c,iar i prin ,aine.
- Vino/
;u un mormit, el o l! !-l trag !pre ua din %a+ a *i!ericii) !e cltin pe picioare i !e
!pri(ini de ea, re!pir"nd uierat. 6e mpleticir pe !cri, i aproape n clipa n care a(un!er pe
ultima treapt, .em !e pr*ui. ;&u n genunc,i, cu tot corpul &druncinat ntr-un acce! de tu!e.
Poarta !e de!c,i!e *ru!c. ;reaturile mecanice intrar pe alee, condu!e de cea care rup!e!e
lan+ul. 9"inile ei rma!e %r piele !trlucir n lumina lunii.
'mintindu-i ce-i !pu!e!e #ill, c ua nu putea %i de!c,i! dec"t de cinea cu !"nge de
"ntor de um*re, 4e!!a ntin!e mana !pre %unia clopo+elului care at"rna l"ng ea i tra!e
puternic, dar nu au&i nici un !unet. Di!perat, !e ntoar!e !pre .em, care &cea g,emuit la pm"nt.
- .em/ .em/ 4e rog, tre*uie ! de!c,i&i ua>
3l i ridic ncet capul. <c,ii i erau larg de!c,ii, dar n-aeau nici o culoare. 3rau al*i,
ca marmura. 4e!!a &u luna re%lectat n ei.
- .em/
ncerc ! !e ridice n picioare, dar genunc,ii i cedar) !e pr*ui din nou la pm"nt, cu
!"ngele curg"ndu-i pe la col+urile gurii. @a!tonul i !e ro!togoli!e din m"n, p"n la picioarele
4e!!ei.
;reaturile a(un!er la *a&a treptelor) pornir ! urce, mpleticindu-!e pu+in, condu!e de
cea cu m"inile (upuite. 4e!!a !e i&*i n uile de !te(ar ale :n!titutului, *t"nd cu pumnii. 'u&ea
cum loiturile ei reer*erau pe partea cealalt, i o cuprin!e di!perarea. :n!titutul era imen!, iar ei
n-aeau timp.
n cele din urm, renun+. ntorc"ndu-!e din %a+a uii, &u ngro&it cum conductorul
creaturilor a(un!e!e de(a la .em) !e apleca pe!te el, n%c"ndu-l de piept cu m"inile lui metalice
(upuite.
;u un !trigt, 4e!!a ridic *a!tonul lui (em i l %lutur n aer.
- Pleac de l"ng el/ &*ier ea.
;reatura !e ndrept i, n lumina lunii, 4e!!a i &u pentru prima dat %a+a. 3ra neted,
aproape %r tr!turi, cu ad"ncituri acolo unde ar %i tre*uit ! %ie oc,ii i gura, i %r na!.
;reatura ridic m"inile (upuite) erau m"n(ite de !"ngele lui .em. 3l &cea nemicat, cu cmaa
!%"iat, i cu o *alt de !"nge de culoare nc,i! n (urul lui. n timp ce 4e!!a priea oripilat,
*r*atul mecanic i mic degetele lui n!"ngerate, parodiind n mod grote!c ge!tul de rma!-*un
apoi !e ntoar!e i !e npu!ti pe trepte n (o!, aproape alerg"nd, ca un pian(en. H"ni pe poart
i !e %cu ne&ut.
4e!!a porni !pre .em, dar celelalte automate !e micar rapid !-i *loc,e&e calea. 4oate
aeau %e+e al*e, ca i conductorul lor, un grup de lupttori %r c,ipuri, ca i c"nd nu %u!e!e
de!tul timp pentru a %i %ini!a+i.
;u un clinc,et, o perec,e de m"ini din metal !e ntin!er !pre ea, iar ea i&*i cu *a!tonul,
aproape or*ete. 'ce!ta l loi pe unul dintre *r*a+ii mecanici n moalele capului. 4e!!a !im+i
impactul lemnului cu metalul !tr*t"ndu-i *ra+ul, i !e de&ec,ili*r din nou, dar numai pentru o
clip. 6e redre! cu o ite& incredi*il. 'poi loi iar, de data a!ta *a!tonul pocnindu-l pe *r*at
n umr) el !e cltin, dar alte m"ini +"nir, n%car *a!tonul, trg"ndu-l din !tr"n!oarea ei cu o
a!emenea %or+, nc"t o u!tur pielea. i aminti puterea dureroa! a !tr"n!orii 9irandei, n timp
ce automatul i i&*i *a!tonul de genunc,i cu o %or+ uluitoare.
'ce!ta ple!ni n dou, cu un !unet ngro&itor. 4e!!a !e r!uci pe clc"ie, pregtit ! o ia
la goan, dar m"inile din metal o prin!er de umeri, trg"nd-o napoi. ncerc din r!puteri ! !e
eli*ere&e>
n momentul acela uile :n!titutului !e de!c,i!er deodat. Lumina care iei o or*i pe
moment, i nu &u dec"t un ag contur al unor !iluete ntunecate, nluite n lumin, curg"nd
din interiorul *i!ericii. ;ea i uier pe l"ng cap, &g"riind-o pe o*ra&. 6e au&i un !unet de metal
loit de metal, iar apoi *ra+ele creaturii mecanice !e oprir, iar 4e!!a c&u n %a+, pe trepte,
tuind.
6e uit n !u!. ;,arlotte !ttea dea!upra ei, cu %a+a palid i !erioa!, cu un di!c de metal
a!cu+it ntr-o m"n. 0n altul, identic, era n%ipt n pieptul *r*atului mecanic care o prin!e!e.
'ce!ta !e r!ucea n !pa!me, n cerc, ca o (ucrie care %unc+ionea& pro!t. Din tietura de la g"tul
lui +"neau !c"ntei al*a!tre.
n (urul lui, celelalte creaturi !e n"rteau i !e mpleticeau pe m!ur ce "ntorii de
um*re !e apropiau de ei. $enrE i n"rtea pumnalul de !era%, de!pic"nd pieptul unuia dintre
automate i trimi+"ndu-l de-a ro!togolul n ntuneric. L"ng el era #ill, %and"nd cu un !oi de
coa!, iar i iar, ciop"r+ind alt creatur, cu o a!emenea %urie, nc"t i!c i el un (et de !c"ntei
al*a!tre. ;,arlotte, repe&indu-!e n (o! pe trepte, arunc cel de-al doilea di!c) ace!ta !trpun!e
capul unui mon!tru metalic, cu un &gomot de&gu!ttor. 'utomatul !e c,irci la pm"nt,
mprtiind !c"ntei i ulei negru.
;elelalte dou creaturi, recon!ider"nd !itua+ia, !e ntoar!er i o luar la %ug !pre poart.
$enrE !e repe&i dup ele, urmat de ;,arlotte, dar #ill, l!"nd arma din m"n, !e ntoar!e i
alerg napoi pe trepte.
- ;e !-a-nt"mplat1 i !trig el 4e!!ei.
3a priea n gol, prea nucit ca !-i r!pund. #ill !trig i mai tare, cu panic i %urie.
- 3ti rnit1 0nde e .em1
- 2u !unt rnit, opti ea. Dar .em e, !-a pr*uit. 'colo i art unde &cea .em,
c,ircit n ntunericul de l"ng u, #ill !e %cu al* la %a+ precum creta. Ar ! !e mai uite la ea,
alerg n !u! pe !cri i !e l! n genunc,i l"ng .em, optindu-i cea. Pentru c nu primi nici un
r!pun!, i ntoar!e capul, l !trig pe 4,oma! ! in !-l a(ute !-l ridice, i apoi mai !trig cea,
dar 4e!!a, ame+it, nu putu ! de!luea!c ce anume. Poate c !triga la ea. ;redea c e ina ei1
Dac nu !-ar %i n%uriat aa de tare, dac n-ar %i alergat, %c"ndu-l pe .em ! o urme&e>
n pragul luminat al uii apru o !iluet ntunecat. 3ra 4,oma!, !erio! i cu prul "loi.
Ar ! !coat reun cu"nt, ngenunc,e l"ng #ill. mpreun, l ridicar pe .em n picioare,
!pr(inindu-i *ra+ele care i at"rnau de umerii lor. :ntrar n :n!titut %r ! priea!c n urm.
'me+it, 4e!!a cuprin!e din priiri toat curtea. 3ra cea ciudat, di%erit. Linitea care !e
l!a!e *ru!c dup toat larma i ncierarea. ;reaturile mecanice di!tru!e &ceau mprtiate n
*uc+i prin toat curtea, pm"ntul era lipicio!, m"n(it cu un lic,id "!co!, por+ile, de!c,i!e n
lturi, iar luna !trlucea indi%erent, lumin"ndu-i pe to+i, exact cum i lumina!e pe ea i pe .em pe
pod, c"nd el i !pu!e!e c e uman.
Pm"nt !trin
- Domnioar 4e!!a.
3ra ocea lui 6op,ie. 4e!!a !e ntoar!e i o &u n cadrul uii, cu un %elinar legn"ndu-i-
!e n m"n.
- 6unte+i *ine1
4e!!a !e !im+i patetic de recuno!ctoare ! o ad pe cealalt %at. 6e !im+i!e at"t de
!ingur.
- 2u !unt rnit. Dar $enrE !-a du! dup creaturi, iar ;,arlotte>
- < ! %ie *ine, &i!e 6op,ie lu"nd-o de m"n. Veni+i, ! mergem nuntru, domnioar.
6"ngera+i.
- 6"ngere&1
ncurcat, 4e!!a i atin!e %runtea cu degetele) priindu-le, &u c erau m"n(ite de !"nge.
- Pro*a*il c m-am loit la cap c"nd am c&ut pe trepte. 2ici mcar n-am !im+it.
- ?ocul, !pu!e 6op,ie calm, iar 4e!!a !e g"ndi de c"te ori tre*ui!e 6op,ie, de c"nd lucra
acolo, ! %ac ace!te lucruri= ! *anda(e&e tieturile, ! cure+e !"ngele. Veni+i, o ! aduc o
compre! pentru cap.
4e!!a ncuiin+. 'runc"nd o ultim priire pe!te umr la prpdul din curte, o l! pe
6op,ie ! o conduc napoi n :n!titut. 0rmtoarele minute trecur ca un "rte(. Dup ce 6op,ie o
a(ut ! urce i ! !e ae&e ntr-un %otoliu din !alon, ea iei gr*it i !e ntoar!e c"tea minute
mai t"r&iu cu 'gat,a, care o %or+ ! +in n m"n o can cu cea %ier*inte.
n clipa n care miro!i con+inutul, 4e!!a i ddu !eama ce era *randE i ap. 6e g"ndi la
2ate i au o e&itare, dar dup ce lu c"tea ng,i+ituri, lucrurile reenir la %ire!c. ;,arlotte i
$enrE !e ntoar!er, purt"nd cu ei miro!ul de metal i de lupt. 4c"nd m"lc, ;,arlotte i pu!e
armele pe ma! i l !trig pe #ill. 'ce!ta nu r!pun!e, dar n !c,im* r!pun!e 4,oma!, enind
n gra* pe coridor, cu ,aina ptat de !"nge, i-i !pu!e c #ill era cu .em, care aea ! %ie *ine.
- ;reaturile l-au rnit i a pierdut cea !"nge, !pu!e 4,oma!, trec"ndu-i o m"n prin
prul !u ca!taniu nc"lcit i priind-o pe 6op,ie. Dar #ill i-a dat un irat&e>
- ?i leacul lui1 ntre* 6op,ie repede. L-a luat1
4,oma! ncuiin+ din cap, iar 6op,ie i relax uor umerii ncorda+i. ?i priirea lui
;,arlotte !e liniti.
- 9ul+ume!c, 4,oma!, !pu!e ea. Vrei te rog ! e&i dac mai are neoie de cea1
4,oma! ddu din cap i iei din nou pe coridor, arunc"ndu-i o ultim priire lui 6op,ie,
care pru ! nu remarce. ;,arlotte !e l! ! cad pe !o%a l"ng 4e!!a.
- 4e!!a, po+i ! ne !pui ce !-a nt"mplat1
6tr"ng"nd ceaca n m"n, cu degetele reci, n ciuda cldurii ace!teia, 4e!!a !e n%ior.
- :-a+i prin! pe cei care au %ugit1 Pe acei> ce-or %i ei. Pe montrii din metal1
;,arlotte cltin gra din cap.
- :-am urmrit pe !tr&i, dar au di!prut imediat ce-am a(un! la $unger%ord @ridge.
$enrE crede c e or*a de o ra(.
- 6au de un tunel !ecret, !pu!e $enrE. Draga mea, eu m-am g"ndii i la un tunel !ecret.
6e uit la 4e!!a. Aa+a lui prietenoa! era murdar de !"nge i de ulei, iar (iletca lui de
culoare de!c,i!, n dungi, !%"iat i deirat. 'rta ca un colar dup o ncierare.
- Poate c i-ai &ut ieind dintr-un tunel, domnioar 8raE1
- 2u, r!pun!e 4e!!a, aproape optit.
Pentru a-i drege gla!ul, mai lu o ng,i+itur din *utura pe care i-o ddu!e 'gat,a, i
apoi pu!e cana (o!, nainte ! poe!tea!c totul de-a %ir a pr podul, i&itiul, urmrirea,
cuintele pe care le ro!ti!er creaturile, cum nli!er pe poarta :n!titutului. ;,arlotte a!cult
al* la %a+ i m*u(orat n acelai timp) p"n i $enrE prea nerunat. 6op,ie, !t"nd tcut pe
un !caun, a!culta poe!tea cu !erio&itatea unei colri+e.
- 'u !pu! c era o declara+ie de r&*oi, nc,eie 4e!!a. ; au enit !-i ia reana %a+
de noi adic %a+ de oi, pre!upun pentru ce i !-a nt"mplat lui de KuinceE.
- ?i creatura, c"nd !-a re%erit la el, l-a numit 9agi!trul1 ntre* ;,arlotte.
4e!!a i !tr"n!e *u&ele, ca ! nu-i mai tremure.
- Da. ' !pu! c 9agi!trul m oia pe mine i c el %u!e!e trimi! ! m aduc. ;,arlotte,
e numai ina mea. Dac n-ar %i %o!t or*a de!pre mine, de KuinceE n-ar %i trimi! creaturile alea,
iar .em> adug ea priindu-i m"inile. Poate c ar tre*ui !-l lai ! m ia.
;,arlotte cltin din cap.
- 4e!!a, l-ai au&it pe de KuinceE noaptea trecut. 3l i urte pe "ntorii de um*re. ;u
!au %r tine, tot ar loi n ;oncla. ?i dac i te dm, tot ce-am %ace ar %i !-i punem la ndem"n
o poten+ial arm pre+ioa! l prii pe $enrE. 9 ntre* de ce a ateptat at"t de mult. De ce n-a
enit dup 4e!!a c"nd a ieit cu .e!!ie1 6pre deo!e*ire de demoni, creaturile a!tea mecanice pot
! ia! i-n timpul &ilei.
- Pot, &i!e $enrE, dar nu %r ! alarme&e popula+ia, nu nc. 2u arat nc !u%icient de
umane ca ! treac pe !trad %l"r ! !t"rnea!c tot %elul de comentarii aprin!e, &i!e el !co+"nd o
roat din+at !trlucitoare din *u&unar i ridic"nd-o. 'm examinat rmi+ele automatelor acolo,
n curte. 'ce!tea pe care de KuinceE le-a trimi! dup 4e!!a pe pod nu !unt ca cele din cript. 6unt
mai !o%i!ticate, %cute din metale mai dure, i cu %ini!a(e mai aan!ate. ;inea a lucrat la
planurile pe care le-a g!it #ill, m*unt+indu-le. 'cum, creaturile !unt mai rapide, i pot omor
mai uor.
Dar cum adic ! le m*unt+ea!c1
- 3ra o ra(, &i!e 4e!!a repede. Pe planuri. 9agnu! a de!ci%rat-o>
- Vra(a de legare. 9enit ! lege energia demonic de un automat, !pu!e ;,arlotte
uit"ndu-!e la $enrE. <are de KuinceE>
- ' reuit ! %ac aa cea1 ;ltin $enrE din cap. 2u. ;reaturile a!tea !unt pur i
!implu con%igurate dup un model, a!emenea cutiilor mu&icale. Dar nu !unt animate. 2u au
inteligen+ !au oin+ !au ia+. 2u e nimic demonic n ele.
;,arlotte re!pir uurat.
- 4re*uie !-l g!im pe de KuinceE nainte ! reuea!c !-i ating +elul. ;reaturile alea
!unt greu de omor"t c,iar i-aa cum !e pre&int acum. ngerul tie c"te a creat, !au c"t de greu
!unt de omor"t, dac po!ed iclenia demonilor.
- < armat n!cut nici n 7ai, nici n :ad, !pu!e 4e!!a ncet.
- 3xact, &i!e $enrE. De KuinceE tre*uie ! %ie g!it i oprit. ?i ntre timp, 4e!!a, tu
tre*uie ! rm"i n :n!titut. 2u c am rea ! te +inem pri&onier aici, dar ai %i mai n !iguran+
dac ai rm"ne nuntru.
- Dar c"t timp> &i!e 4e!!a, i !e opri c"nd expre!ia lui 6op,ie !e !c,im*.
'cea!ta !e uita la cea a%lat n !patele 4e!!ei, oc,ii ei cprui de!c,i&"ndu-!e *ru!c i mai
larg. 4e!!a i urmri priirea.
3ra #ill, !t"nd n cadrul uii !alonului. Pe cmaa al* aea o d"r de !"nge) !emna cu o
op!ea. Aa+a i era linitit, aproape ca o ma!c, i o priea %ix pe 4e!!a. ;"nd priirile li !e
ncruciar, ea !im+i cum ncepe !-i *at mai tare inima.
- Vrea ! or*ea!c cu tine, &i!e #ill.
;"nd to+i cei din ncpere l priir, !e aternu un moment de tcere. ;ea din inten!itatea
priirii lui, din ncordarea nemicrii lui te mpietrea. 6op,ie i du!e m"na la g"t, mic"ndu-i
agitat degetele pe guler.
- #ill, !pu!e ;,arlotte n cele din urm. Vrei ! !pui .em1 3 *ine1
- 3 trea& i or*ete, r!pun!e #ill.
Priirea lui alunec pentru o clip la 6op,ie, care !e uit n pm"nt, r"nd !-i a!cund
%a+a.
- :ar acum rea ! or*ea!c cu 4e!!a.
- Dar> &i!e 4e!!a uit"ndu-!e la ;,arlotte, care prea ncurcat. 3 *ine1 3 de!tul de
*ine1
3xpre!ia lui #ill nu !e !c,im*.
- Vrea ! or*ea!c cu tine, !pu!e el, ro!tind %iecare cu"nt %oarte clar. 'a c o ! te
ridici i o ! ii cu mine i o ! or*eti cu el. n+elegi1
- #ill, ncepu ;,arlotte pe un ton a!cu+it, dar 4e!!a !e ridica!e de(a, nete&indu-i %u!tele
*o+ite cu do!ul palmelor.
;,arlotte o prii ngri(orat, dar nu mai !pu!e nimic.
#ill tcu tot timpul c"t parcur!er coridorul. Aelinarele cu lampa-r(i-toarei aruncau
um*re pe pere+ii ndeprta+i, !u* %orma unor modele %u!i%orme. ;maa al* a lui #ill era plin
de pete de ulei negricio! i de !"nge, iar o*ra(ii i erau i ei murdari) prul i era nc"lcit,
maxilarul, ncordat. 4e!!a !e ntre* dac apuca!e ! doarm reun pic din &ori, de r"nd l l!a!e
n pod. Vru !-l ntre*e, dar totul la el po!tura, tcerea, umerii ncorda+i !puneau c nici o
ntre*are n-ar %i %o!t *ineenit.
De!c,i!e ua camerei lui .em i o condu!e nuntru. 6ingura lumin din ncpere enea pe
%erea!tr, i dintr-un !uport a%lat pe noptier, pe care !e g!ea o lampa-r(itoarei. .em &cea
acoperit pe (umtate de cuerturi, n patul lui nalt, !culptat. 3ra la %el de al* precum cmaa de
noapte, cu pleoapele de un al*a!tru ntunecat. @a!tonul lui cu m"ner din (ad !ttea !pri(init de
marginea patului. ;inea l repara!e i era iar ntreg, !trlucind ca nou. i ntoar!e %a+a !pre
!unetul de la u, %r ! de!c,id oc,ii.
- #ill1
#ill %cu cea ce o umplu de uimire pe 4e!!a. 6e %or+ ! &"m*ea!c i !pu!e pe un ton ce
putea trece drept e!el=
- 'm adu!-o, aa cum ai cerut.
.em de!c,i!e oc,ii) 4e!!a %u uurat ! ad c acetia i recpta!er culoarea lor
o*inuit. 4otui, mai aeau nc n%+iarea unor guri um*rite pe %a+a lui palid.
- 4e!!a, &i!e el. mi pare ru.
4e!!a !e uit la #ill ca pentru a-i cere permi!iunea !au !%atul, nu era !igur, dar el
priea n gol drept nainte. n mod eident, nu aea !-i %ie de a(utor. Ar ! !e mai uite la el,
traer! gr*it ncperea i !e l! n !caunul de l"ng patul lui .em.
- .em, &i!e ea ncet, n-ar tre*ui !-+i par ru !au !-+i ceri iertare. 3u ar tre*ui !-+i cer
iertare. 4u n-ai greit cu nimic. 3u am %o!t +inta acelor c,e!tii mecanice, nu tu.
@tu uor cu m"na pe ptur) ar %i rut !-i ating m"na, dar nu ndr&nea.
- Dac n-a %i %o!t eu, n-ai %i %o!t niciodat rnit.
- 7nit .em ro!ti cu"ntul re!pir"nd cu greu, aproape de&gu!tat. 2-am %o!t rnit.
- .ame!/ &i!e #ill ca un aerti!ment.
- #illiam, ar tre*ui ! tie i ea. 'lt%el, o ! cread c a %o!t ina ei.
- Hi-a %o!t ru, &i!e #ill, %r ! o priea!c pe 4e!!a. 2u e ina nimnui. 3u pur i
!implu cred c ar tre*ui ! %ii mai atent. 2u te !im+i *ine nc. Vor*ind, o ! o*o!eti.
- 3xi!t lucruri mai importante dec"t ! %iu precaut.
.em !e %or+ ! !e ridice, cu muc,ii de la g"t ncorda+i, i !e re&em cu !patele de perne.
;"nd or*i iar, rma!e %r re!pira+ie.
- Dac nu-+i place, #ill, nu tre*uie ! rm"i.
4e!!a au&i ua de!c,i&"ndu-!e i nc,i&"ndu-!e n !patele ei, cu un &gomot uor. Ar !
!e uite, tiu c #ill pleca!e. Ar ! !e poat !tp"ni, !im+i un &"cnet de durere, aa cum !im+ea
mereu c"nd ieea el dintr-o ncpere.
.em o%t.
- 3 at"t de ncp+"nat.
- 'ea dreptate, &i!e 4e!!a. ;el pu+in, aea dreptate c nu tre*uie !-mi &ici nimic dac
nu rei. ?tiu c n-a %o!t c"tui de pu+in ina ta.
- 2-are nimic de-a %ace ina, &i!e .em. ?i, de a!emenea, cred c ar tre*ui ! tii
aderul. 7areori e de %olo! !-l a!cundem.
6e uit n!pre u o clip, ca i c"nd cuintele erau pe (umtate adre!ate a*!entului #ill.
'poi o%t iar, ridic"nd m"inile n aer.
- ?tii, &i!e el, c cea mai mare parte a ie+ii am trit n 6,ang,ai mpreun cu prin+ii
mei1 ; am %o!t cre!cut n :n!titutul de acolo1
- Da, !pu!e 4e!!a, ntre*"ndu-!e dac mai era nc ame+it. 9i-ai !pu!, pe pod. ?i mi-ai
!pu! c un demon +i-a omor"t prin+ii.
- Banluo, &i!e .em, cu ur n oce. Demonul aea un dinte mpotria mamei mele. 3a
%u!e!e re!pon!a*il de moartea unora dintre progeniturile lui. 'u!e!er un cui* ntr-un orel
numit Li(iang, i !e ,rni!er pe !eama copiilor de acolo. 9ama a dat %oc cui*ului i a %ugit
nainte ca demonul ! o g!ea!c. Banluo a r*dat ani la r"nd demonii-cpetenii trie!c enic
-, dar n-a uitat niciodat. ;"nd aeam un!pre&ece ani, Banluo a g!it un loc ulnera*il n
pailionul care apra :n!titutul, i i-a !pat un tunel. 'poi a omor"t gr&ile i ne-a luat pri&onieri
pe to+i, leg"ndu-ne de !caune n camera cea mare din ca!. ?i-apoi a nceput ! lucre&e. Banluo
m-a torturat n %a+a prin+ilor mei, continu .em cu ocea goal. 9i-a in(ectat iar i iar o otra
demonic ar&toare care mi-a !coro(it enele i mi-a &pcit mintea. 4imp de dou &ile, am &cut
ntre ,alucina+ii i i!e. 'm &ut lumea necat n %luii de !"nge i am au&it +ipetele tuturor
mor+ilor i muri*un&ilor de-a lungul ntregii i!torii. 'm &ut Londra ar&"nd, i creaturi mari din
metal miun"nd ncoace i-ncolo ca nite pian(eni uriai>
6e opri ! re!pire. 3ra %oarte palid. ;maa de noapte i !e lipi!e complet de piept din
cau&a tran!pira+iei, dar %cu un ge!t cu m"na pentru a ndeprta expre!ia de ngri(orare a 4e!!ei.
- La %iecare c"tea ore reeneam la realitate !u%icient de mult timp c"t !-i aud pe
prin+ii mei +ip"nd ngri(ora+i pentru mine. 'poi, a doua &i, mi-am reenit i am au&it-o numai pe
mama. 4ata %u!e!e redu! la tcere. Vocea mamei era dur i !part, dar nc-mi ro!tea numele.
2u numele meu engle&e!c, ci numele pe care mi-l ddu!e c"nd m n!cu!e= .ian. 0neori nc o
mai aud !trig"ndu-m.
9"inile lui !tr"ngeau puternic perna, at"t de tare, nc"t materialul ncepu!e ! !e rup.
- .em, !puie 4e!!a *l"nd. Po+i ! te opreti. 2u tre*uie !-mi !pui totul acum.
- +i aminteti c"nd am !pu! c 9ortmain a %cut *ani pro*a*il din contra*anda cu opiu1
ntre* el. @ritanicii au adu! opiu n ;,ina cu tonele. 'u %cut din noi o na+iune de dependen+i. n
c,ine&, l numim Fpm"nt !trinG !au F%um negruG. 6-ar putea !pune c 6,ang,ai, oraul meu, !-
a cldit pe opiu. Ar opiu, n-ar %i ceea ce e!te acum. <raul e plin de *"rloguri unde *r*a+i cu
oc,ii goi %ac %oamea pentru c nu or dec"t droguri, mai multe droguri. 'r da orice pentru ele.
<*inuiam !-i di!pre+uie!c pe aceti oameni. 2u puteam ! n+eleg cum de erau at"t de !la*i.
7e!pir ad"nc.
- ;"nd ;onclaul din 6,ang,ai a nceput ! %ie ngri(orat de tcerea care !e l!a!e pe!te
:n!titut i au nlit ! ne !ale&e, prin+ii mei erau de(a mor+i. 2u-mi aminte!c nimic din toate
a!tea. 3u +ipam i deliram. 9-au du! la Ara+ii 4cu+i, care mi-au lecuit trupul c"t de *ine au putut.
0n !ingur lucru nu l-au putut drege, totui. Deeni!em dependent de !u*!tan+a cu care m
otri!e demonul. 4rupul meu era dependent de !u*!tan+a aia aa cum trupul unui drogat cu opiu
depinde de drogul re!pecti. 3i au ncercat ! m de&o*inuia!c, dar dac nu-l luam, aeam
dureri groa&nice. ;,iar i c"nd au putut ! *loc,e&e durerea cu nite r(i de magician, lip!a
drogului mi mpingea trupul la marginea mor+ii. Dup !ptm"ni de experimente, au ,otr"t c
nu era nimic de %cut= nu puteam tri %r drog. Drogul n !ine n!emna o moarte lent, dar
renun+area la el n!emna una %oarte rapid.
- 6ptm"ni de experimente1 repet 4e!!a. ;"nd aeai numai un!pre&ece ani1 Pare tare
crud.
- @untatea *untatea aderat i are propria do& de cru&ime, &i!e .em, uit"ndu-!e
la cea de l"ng ea. 'colo, l"ng tine, pe noptier, e o cutie. Po+i ! mi-o dai1
4e!!a lu cutia. 3ra %cut din argint, iar pe capac aea graat o !cen din email
n%+i"nd o %emeie !upl, de!cul+ i m*rcat ntr-o ro* al*, care turna ap dintr-un a! ntr-
un uoi continuu.
- ;ine e1 ntre* 4e!!a, d"ndu-i cutia lui .em.
- Kuan Bin, &ei+a ndurrii i milei. 6e &ice c ea aude toate rugciunile i toate
!trigtele de !u%erin+ i %ace tot ce poate ca ! le r!pund.
9-am g"ndit c poate +in"nd cau&a !u%erin+ei mele ntr-o cutie cu imaginea ei, !u%erin+a
mi !-ar %i micorat.
De!c,i!e cutia cu o c,ei+ i capacul !e ridic. nuntru era un !trat gro! dintr-un pra% care
!emna cu cenua, !e g"ndi 4e!!a, dar aea o culoare prea de!c,i!. 3ra un !trat de pul*ere
groa!, argintie, cu aproape aceeai nuan+ !trlucitoare ca cea a oc,ilor lui .em.
- J!ta e drogul, &i!e el. Proine de la un magician "n&tor de droguri pe care-l
cunoatem n Lime,ou!e. :au c"te pu+in &ilnic. De a!ta art at"t de> at"t de %antomatic) a!ta mi
decolorea& oc,ii i prul, c,iar i pielea. 9 ntre* uneori dac prin+ii m-ar mai recunoate>
ocea i !e %r"n!e. Dac tre*uie ! lupt, iau mai mult. Dac iau mai pu+in, m !imt !l*it. '!t&i nu
lua!em deloc nainte ! mergem pe pod. De-a!ta m-am pr*uit. 2u din cau&a creaturilor
mecanice. Din cau&a drogului. Ar drog n organi!m, lupta, alergatul !unt prea mult pentru mine.
4rupul meu a nceput ! !e con!ume !ingur, i m-am pr*uit.
nc,i!e cutia cu un pocnet i i-o ddu napoi 4e!!ei.
- Po%tim, pune-o la loc.
- 2u-+i tre*uie deloc acum1
- 2u. n !eara a!ta am luat de!tul.
- 'i !pu! c drogul n!eamn o moarte lent, &i!e 4e!!a. Deci rei ! !pui c drogul te
ucide1
.em ncuiin+ din cap, iar c"tea ui+e din prul lui !trlucitor i c&ur pe %runte.
4e!!a i !im+i inima *t"nd neregulat.
- ?i c"nd lup+i iei mai mult1 Dac-i aa, de ce nu ncete&i ! lup+i1 #ill i ceilal+i>
- 'r n+elege, nc,eie .em propo&i+ia n locul ei. ?tiu c ar %ace-o. Dar ia+a n!eamn
mai mult dec"t ! nu mori. 6unt un "ntor de um*re. '!ta !unt i a!ta %ac, n acelai timp. 2u
pot tri %r a!ta.
- 'dic nu rei.
#ill, !e g"ndi 4e!!a, !-ar %i !uprat dac i-ar %i !pu! aa cea, dar .em nu %cu dec"t ! o
priea!c lung.
- 'dic nu reau. 9ult timp am cutat un leac, dar n cele din urm m-am oprit, i l-am
rugat i pe #ill i pe ceilal+i ! !e oprea!c i ei. 3u nu !unt numai drogul !ta, i nici %aptul c el
m acaparea&. ;red c !unt mai mult dec"t at"t. ; ia+a mea n!eamn mai mult dec"t a!ta,
oricum i oric"nd !-ar termina ea.
- Pi, eu nu reau ! mori, &i!e 4e!!a. 2u tiu de ce !imt aa de puternic a!ta, a*ia te-am
cuno!cut, dar nu reau ! mori.
- :ar eu am ncredere n tine. 2u tiu de ce, a*ia te-am cuno!cut, dar c,iar am.
9"inile lui nu mai !tr"ngeau perna, ci !tteau linitite pe ciucurii ace!teia. 'ea m"ini
!u*+iri, doar nc,eieturile pu+in prea mari, cu degete prelungi i a!cu+ite, cu o cicatrice groa!,
al*, de-a lungul degetului mare de la m"na dreapt.
4e!!a oia !-i treac m"inile pe!te ale lui, oia !-l +in !tr"n! i !-l m"ng"ie>
- 3i *ine, %oarte impre!ionant, totul.
3ra #ill, de!igur, care intra!e tiptil n camer. i !c,im*a!e cmaa ptat de !"nge i
prea ! !e %i !plat rapid. 'ea prul nc umed, %a+a curat, dei !u* ung,ii i mai rm!e!er
pm"nt i ulei. 6e uit nt"i la .em, apoi la 4e!!a, compun"ndu-i o expre!ie din care nu !e putea
citi nimic.
- n+eleg c i-ai !pu!.
- :-am !pu!.
n tonul lui .em nu era nimic proocator) el nu-l prii!e niciodat pr #ill alt%el dec"t
a%ectuo!, g"ndi 4e!!a, indi%erent de c"t de proocator !e purta #ill.
- 6-a %cut. 2u mai e neoie ! te agi+i n legtur cu a!ta.
- 2u !unt de acord, &i!e #ill.
6e uit ur"t la 4e!!a. 3a i aminti ce-i !pu!e!e mai dereme, c nu tre*uia !-l o*o!ea!c
pe .em, i !e ridic de pe !caun.
.em i arunc o priire i!toare.
- ;,iar tre*uie ! pleci1 'm !perat c mai degra* ei rm"ne i ei %i ngerul meu
p&itor, dar dac tre*uie ! pleci, pleac.
- 7m"n eu, !pu!e #ili un pic m*u%nat, i !e arunc n %otoliul de pe care 4e!!a tocmai
!e ridica!e. Pot ! te p&e!c ntr-un %el %oarte ngere!c.
- Deloc coningtor. ?i nici mcar nu eti plcut la edere, aa cum e 4e!!a, &i!e .em
nc,i&"nd oc,ii i re&em"ndu-!e din nou de pern.
- ;"t de nepolitico!/ 9ult lume care m-a priit a comparat experien+a cu cea a
priitului la !oarele lumino!.
.em +inea n continuare oc,ii nc,ii.
- Dac prin a!ta au rut ! !pun c i doare capul, atunci nu !-au nelat.
- n plu!, &i!e #ill, cu oc,ii la 4e!!a, nu prea e cin!tit ! o +inem pe 4e!!a departe de
%ratele ei. De a&i-diminea+, n-a mai aut oca&ia ! ad ce %ace.
- '!ta e aderat.
.em de!c,i!e pentru o clip oc,ii) erau negri-argintii, ntuneca+i din cau&a !omnului.
- 6cu&ele mele, 4e!!a. 'proape c am uitat.
4e!!a nu !pu!e nimic. 3ra mai mult ngro&it la g"ndul c .em nu era !ingurul care
aproape c uita!e de %ratele ei. F3 n regulG, ru ea ! !pun, dar .em nc,i!e din nou oc,ii, i
cre&u c poate adormi!e. n timp ce ea l priea, #ill !e aplec i tra!e pturile, acoperindu-i lui
.em pieptul.
6e ntoar!e i iei c"t de linitit putu.
Pe coridoare, lumina era %oarte !la*, !au poate c pur i !implu n dormitorul lui .em era
mai mult lumin. 6e opri o clip, clipind, ca ! !e o*inuia!c oc,ii. 4re!ri.
- 6op,ie1
;ealalt %at era compu! dintr-o !erie de pete a*ia i&i*ile n ntuneric %a+a ei, i *oneta
al* pe care o legna n m"n, +in"nd-o de una dintre %unde.
- 6op,ie1 ntre* 4e!!a. 6-a nt"mplat cea1
- 3 *ine1 ntre* 6op,ie cu o nuan+ ciudat n gla!. < ! %ie *ine1
Prea !periat ca ! n+eleag ntre*area, 4e!!a !pu!e=
- ;ine1
6op,ie !e uit lung la ea, cu oc,i ngro&itor de triti.
- .em.
2u conaul .em, !au domnul ;ar!tair!. .em. 4e!!a o prii uluit, amintindu-i *ru!c. F3 n
regul ! iu*eti pe cinea care nu te iu*ete la r"ndul lui, at"ta timp c"t e demn de iu*irea ta.
't"ta timp c"t o merit.G
6igur, g"ndi 4e!!a. ;e proa!t !unt/ De .em e!te ndrgo!tit.
- 3 *ine, !pu!e ea c"t de *l"nd putu. 6e odi,nete, dar a !tat re&emat n perne i am
or*it. n cur"nd o ! !e %ac *ine. 6unt !igur. Poate dac ai rea !-l e&i>
- 2u/ exclam *ru!c 6op,ie. 2u, n-ar %i *ine i nici cuenit i !trluceau oc,ii. V !unt
%oarte ndatorat, domnioar. 3u>
'poi !e r!uci pe clc"ie i o lu la %ug pe coridor. 4e!!a !e uit dup ea, ncurcat i
uimit. ;um de nu n+ele!e!e mai dereme1 ;um de %u!e!e at"t de oar*1 ;"t de ciudat e i de+ii
puterea ! te tran!%ormi literalmente n al+i oameni, i totui ! %ii incapa*il ! te pui n locul lor1
0a de la camera lui 2ate era uor ntrede!c,i!) 4e!!a o de!c,i!e complet, %r ! %ac
&gomot, i prii nuntru.
Aratele ei era ca o moil de pturi. Alacra lum"nrii de pe noptier i lumina prul *lond
mprtiat pe pern. 'ea oc,ii nc,ii, iar pieptul i !e ridica i co*ora regulat.
n %otoliul de l"ng pat !ttea .e!!amine. ?i ea dormea. Prul ei *lond i iei!e din cocul
aran(at cu gri(, i acum *uclele i curgeau pe umeri. ;inea o acoperi!e cu o ptur groa! de
l"n, pe care o +inea !tr"n! cu m"inile, trg"nd-o p"n la piept. 4e!!ei i !e pru mai t"nr ca
niciodat, i ulnera*il. 2-ar %i &i! nimeni c era aceeai %at care mcelri!e creatura din parc.
3ra ciudat, g"ndi 4e!!a, cum ieea la !upra%a+ tandre+ea din oameni. 2u !e nt"mpla
niciodat aa cum te ateptai. 6e ntoar!e c"t de ncet putu i iei nc,i&"nd ua n urma ei.
4e!!a au un !omn agitat toat noaptea, tre&indu-!e ade!ea n mi(locul i!elor de!pre
creaturile mecanice care eneau dup ea cu m"inile metalice ntin!e, ca !-o prind i !-i !%"ie
pielea. n cele din urm, totul !e di&ol ntr-un i! de!pre .em, care &cea adormit ntr-un pat n
timp ce dea!upra lui curgea o ploaie de argint, ar&"nd acolo unde loea cuertura ntin! pe!te el,
p"n c"nd, n cele din urm, tot patul lu %oc, iar .em continua ! doarm mpcat, indi%erent la
!trigtele ei de aerti&are.
n !%"rit, l i! pe #ill, care !ttea n "r%ul catedralei 6t. Paul, !ingur, !cldat n lumina
unei luni al*e, al*e. Purta o ,ain din (er!eu de l"n neagr, iar pece+ile de pe piele i !e edeau pe
g"t i pe m"ini, !u* !trlucirea cerului. Priea Londra de !u!, ca un nger ru care (ura!e !
!ale&e oraul de propriile !ale i!e ur"te, n reme ce la picioarele lui Londra dormea,
indi%erent i netiutoare.
4e!!a %u tre&it din i!are de o oce care-i r!un n urec,i i de o m"n care o !cutura
puternic de umr.
- Domnioar 8raE, tre*uie neaprat ! tre&i+i. 3 or*a de %ratele dumneaoa!tr.
6e ridic *ru!c, mprtiind pernele. Lumina dup-amie&ii !e %iltra prin %ere!trele
dormitorului, !cld"nd ncperea i c,ipul lui 6op,ie.
- 2ate !-a tre&it1 3 *ine1
- Da. 'dic, nu. Vreau ! !pun, nu tiu, domnioar, n ocea lui 6op,ie !e !im+ea cea
ciudat.
- Vede+i dumneaoa!tr, a di!prut/
Vra(a de legare
- .e!!amine/ .e!!amine, ce !e nt"mpl1 0nde e 2ate1
:eind din camera lui 2ate, .e!!amine !e ntoar!e ! o priea!c pe 4e!!a, care alerga pe
coridor. 'ea oc,ii in(ecta+i, iar pe %a+ i !e citea %uria. Din cocul aran(at de o*icei cu gri( acum
i at"rnau o mul+ime de *ucle de pr *lond
- 2u tiu, !pu!e ea enerat. 'm adormit n !caunul de l"ng pat, iar c"nd m-am tre&it,
el di!pru!e, pur i !implu di!pru!e/ %cu oc,ii mari. Dumne&eule, ar+i n%iortor/
4e!!a !e examin. 2u-i *tu!e capul !-i ia o crinolin, nici mcar panto%i. Pur i !implu
i arunca!e pe ea o roc,ie i i "r"!e picioarele goale n papucii de ca!. Prul i at"rna pe
umeri, i i imagin c pro*a*il !emna cu %emeia ne*un din .ane 3Ere pe care o +inea n pod
domnul 7oc,e!ter.
- Pi, nu cred c a putut ! a(ung prea departe, n !tarea n care e, &i!e 4e!!a. l caut
cinea1
.e!!amine i arunc *ra+ele n !u!.
- 4o+i l caut. #ill, ;,arlotte, $enrE, 4,oma!, c,iar i 'gat,a. Pre!upun c nu rei !-l
!coatem pe *ietul .em din pat i !-l %acem ! ia i el parte la cutare.
4e!!a cltin din cap.
- 6incer, .e!!amine> &i!e ea, ntorc"ndu-!e. 3i *ine, o !-l caut i eu. 4u po+i ! rm"i
aici, dac rei.
- ;,iar reau.
.e!!amine cltin din cap c"nd 4e!!a !e r!uci pe clc"ie i !e npu!ti pe coridor, rit.
0nde Dumne&eu ar %i putut 2ate ! plece1 <are %cu!e %e*r, delira1 ;o*or"!e din pat pentru c
nu-i ddu!e !eama unde !e a%la, i !e repe&i!e ! o caute1 La g"ndul ace!ta !im+i c i !e !tr"nge
inima. :n!titutul era un la*irint complicat, !e g"ndi ea, c"nd coti din nou or*ete, ieind ntr-un alt
coridor cu pere+ii acoperi+i de tapi!erii. Dac ca !e de!curca nc %oarte greu, cum ar %i putut 2ate
!>
- Domnioar 8raE1
4e!!a !e ntoar!e i-l &u pe 4,oma! ieind pe una dintre uile de pe ,ol. 3ra m*rcat cu
o cma cu m"necile !u%lecate, cu prul ciu%ulit, ca de o*icei, i cu oc,ii cprui %oarte !erioi.
6im+i c nu !e mai putea mica. <, Doamne, eti proa!te/
- Da1
- L-am g!it pe %ratele dumneaoa!tr, !pu!e 4,oma!, !pre uimirea 4e!!ei.
- L-ai g!it1 Dar unde era1
- n !alon. ?i-a g!it o mic a!cun&toare n !patele perdelelor, &u, &i!e 4,oma! repe&it,
pr"nd !%io!. ;"nd m-a &ut, a luat-o ra&na. ' nceput ! +ipe i ! !trige. ' ncercat !-o ia la
goan pe l"ng mine, i aproape c a tre*uit !-i trag una pe!te *ot ca !-l %ac ! tac>
V&"nd c 4e!!a nu prea n+elegea, 4,oma! !e opri i i dre!e ocea.
- ;u alte cuinte, m tem c !-ar putea !-l cam %i !periat, domnioar.
4e!!a i du!e m"na la gur.
- Vai de mine. Dar e *ine1
4,oma! l!a impre!ia c nu prea tia ce ! %ac. 3ra !t"n(enit c-l g!i!e pe 2ate
a!cun&"ndu-!e ca un la pe dup perdelele lui ;,arlotte, !e g"ndi 4e!!a, pu+in indignat. Aratele
ei nu era un "ntor de um*re) el nu cre!cu!e omor"nd dier!e c,e!tii i ri!c"ndu-i ia+a.
@inen+ele! c era ngro&it. ?i, colac pe!te pup&, pro*a*il c delira din cau&a %e*rei.
- 9ai *ine m-ai duce !-l d. Doar eu, n+elegi1 ;red c are neoie ! ad o %a+
cuno!cut.
4,oma! pru uurat.
- Da, domnioar. :ar eu atept aici, deocamdat. Da+i-mi de tire c"nd dori+i !-i
c,em pe ceilal+i.
4e!!a ncuiin+ i trecu pe l"ng 4,oma! ca ! de!c,id ua. 6alonul era n ntuneric,
luminat doar de cenuiul dup-amie&ii, care !e %iltra prin %ere!trele nalte. n ntuneric, !o%alele i
%otoliile din ncpere !emnau cu nite *e!tii g,emuite. 2ate !ttea ntr-unul dintre %otoliile mai
mari de l"ng %oc. 8!i!e cmaa ptat de !"nge i pantalonii pe care i purta!e aca! la de
KuinceE, i !e m*rca!e cu ele. 3ra de!cul+. 6ttea cu coatele pe genunc,i, cu %a+a n m"ini.
Prea di!tru!.
- 2ate1 !pu!e *l"nd 4e!!a.
'u&ind-o, el !e uit n !u! i !ri n picioare, cu o priire de %ericire incredi*il pe c,ip.
- 4e!!ie/
;u un mic !trigt, 4e!!a alerg p"n n cealalt parte a ncperii i l cuprin!e pe %ratele ei
n *ra+e, !tr"ng"ndu-l cu putere la piept. l au&i !co+"nd un icnet de durere, dar o m*r+i i el,
iar pentru o clip, 4e!!a !e tre&i din nou n *uctrioara mtuii ei din 2e5 BorC, ncon(ura+i de
miro!ul de m"ncare i de r"!ul mtuii n timp ce ea l certa pentru c era at"t de glgio!.
2ate !e de!prin!e primul din m*r+iare, i apoi o prii.
- Dumne&eule, 4e!!ie, ar+i at"t de di%erit>
3a !e cutremur.
- ;e rei ! !pui1
< *tu uor pe o*ra&, aproape a*!ent.
- 9ai n "r!t, r!pun!e el. 9ai !la*. 3rai o %eti+ cu %a+a rotund c"nd am plecat eu
din 2e5 BorC, nu-i aa1 6au doar aa mi aminte!c eu1
4e!!a l a!igur pe %ratele ei c nc era aceeai !urioar pe care o tiu!e dintotdeauna, dar
nu-i *tu prea mult capul cu ntre*area. 2u !e putea a*+ine ! nu-l priea!c ngri(orat) nu mai
prea at"t de cenuiu la %a+, dar nc era palid, iar pe %a+ i pe g"t aea "nti n di%erite nuan+e
de al*a!tru, negru i gal*en.
- 2ate>
- 2u e c,iar at"t de ru pe c"t arat, r!pun!e el, citindu-i nelinitea de pe c,ip.
- @a e!te. 'r tre*ui ! %ii n pat, ! te odi,neti. ;e cau+i aici1
- ncercam ! dau de tine. ?tiam c eti aici. 4e-am &ut, nainte ca ticlo!ul c,el %r
oc,i ! !e dea la mine, 9i-am nc,ipuit c te-au nc,i! i pe tine. 'eam de g"nd ! ncerc !
eadm.
- 6 m nc,id1 2ate, nu, nu-i aa/ &i!e ea !cutur"nd din cap. 6unt n !iguran+ aici.
3l mi(i oc,ii.
- 2e a%lm la :n!titut, nu1 'm %o!t aerti&at n legtur cu ace!t loc. De KuinceE &icea
c e condu! de ne*uni, montri care-i !pun ne%ilimi. Dicea c ei +in !u%letele damnate ale
oamenilor nc,i!e ntr-un %el de cutie, +ip"nd>
- Po%tim1 PExi!-ul1 'colo !unt %ragmente de energie a demonilor, 2ate, nu !u%lete
omeneti/ 3 complet ino%en!i. < ! +i-o art mai t"r&iu, n ncperea armelor, dac nu m cre&i.
2ate o prii la %el de po!ac.
- 9i-a mai &i! c dac ne%ilimii puneau m"na pe mine, aeau ! m rup n *uc+i pentru
c le-am nclcat Legile.
4e!!a !im+i un %ior rece pe !pinare) !e ndeprt de %ratele ei i &u c una dintre
%ere!trele !alonului era de!c,i!, iar perdelele %luturau n "nt. Deci %iorul nu %u!e!e proocat
doar de neri.
- 4u ai de!c,i! %erea!tra1 2ate, e aa de %rig aici.
2ate cltin din cap.
- 3ra de!c,i! c"nd am intrat.
;ltin"nd i ea din cap, 4e!!a traer! ncperea i nc,i!e %erea!tra.
- < ! te m*olneti de moarte>
- La! moartea mea, &i!e iritat 2ate. ;um rm"ne cu "ntorii de um*re1 Dici c nu te-
au +inut nc,i! aici1
- 2u 4e!!a !e ntoar!e de la %erea!tr. 2u m-au +inut. 6unt ciuda+i, dar cu mine au %o!t
*uni. 3u am rut ! rm"n aici. :ar ei au %o!t !u%icient de generoi nc"t ! m la!e ! rm"n.
2ate ddu din cap.
- 2u n+eleg.
4e!!a !im+i o !c"nteie de m"nie, ceea ce o !urprin!e) i-o reprim. 2u era ina lui 2ate.
3rau at"t de multe lucruri pe care el nu le tia.
- 0nde altundea ! m %i du!, 2ate1 ntre* ea, traer!"nd ncperea !pre el, lu"ndu-l
de *ra+ i conduc"ndu-l din nou !pre %otoliu. 'a&-te/ 4e epui&e&i !ingur.
2ate !e ae& a!culttor, i !e uit n !u! la ea, cu o priire di!tant. 4e!!ei i era
cuno!cut acea priire. 'nun+a un complot, reun plan ne*une!c pe care-l cocea, un i!
carag,io!.
- nc mai putem ! plecm de aici, &i!e el. 9ergem la Lierpool, ne urcm pe un apor.
2e ntoarcem la 2e5 BorC.
- ;a ! %acem ce1 ntre* 4e!!a c"t de *l"nd putu. 'colo nu mai e nimic pentru noi. 2u
de c"nd a murit mtua $arriet. ' tre*uit ! "nd toate lucrurile noa!tre ca ! plte!c
nmorm"ntarea. 'partamentul !-a du!. 2-am aut *ani de c,irie. 2u e nici un loc pentru noi n
2e5 BorC, 2ate.
- < ! ne %acem un loc. < ia+ nou.
4e!!a l prii tri!t pe %ratele ei. < durea !-l ad aa, plin de !peran+e, cu "ntile care-i
n%loreau pe pome+i ca nite %lori ur"te, cu prul nc nclit pe alocuri cu !"nge nc,egat. 2ate nu
era ca al+i oameni, aa !pu!e!e ntotdeauna mtua $arriet. 'ea n el o inocen+ minunat, care
tre*uia prote(at cu orice pre+.
:ar 4e!!a ncerca!e ! %ac a!ta. 3a i mtua ei i a!cun!e!er lui 2at propria lui
!l*iciune, con!ecin+ele rtcirilor i cderilor lui. 2u-i !pu!e!er niciodat nimic de!pre c"t
munci!e mtua $arriet pentru a %ace ro!t de *anii pe care el i pierdu!e la (ocuri, de!pre
*at(ocurile pe care le ndura!e 4e!!a din partea celorlal+i copii, care l numeau pe %ratele ei *e+i
i ri!ipitor. i a!cun!e!er toate ace!te lucruri, ca ! nu-l rnea!c. Dar ele dou %u!e!er oricum
rnite, g"ndi 4e!!a. Poate c .em aea dreptate. Poate c aderul era ntotdeauna cea mai *un
!olu+ie.
'e&"ndu-!e pe canapeaua de i&ai de %ratele ei, l prii ,otr"t.
- 'a cea nu !e poate, 2ate. 2u nc. ncurctura n care ne g!im acum am"ndoi ne a
urmri c,iar dac %ugim. :ar dac %ugim, om rm"ne pe cont propriu. 2u a %i nimeni care ! ne
a(ute !au ! ne prote(e&e. 'em neoie de :n!titut, 2ate. 'em neoie de ne%ilimi.
<c,ii al*atri ai lui 2ate i trdau *uimceala.
- Pro*a*il, &i!e el, iar cu"ntul o i&*i pe 4e!!a, care de dou luni ncoace nu au&i!e dec"t
oci engle&eti, aa nc"t accentul american o %cu !-i %ie dor de ca!. Din cau&a mea eti tu aici.
De KuinceE m-a torturat. 9-a o*ligat ! !criu !cri!orile alea, !-+i trimit *iletul. 9i-a &i! c n-
aea !-+i %ac ru atunci c"nd te-ar %i aut, dar apoi nu m-a l!at niciodat ! te d, iar eu am
cre&ut> am cre&ut> i ridic pu+in capul i o prii !t"n(enit. 'i aea de ce ! m urti.
4e!!a i r!pun!e %erm=
- 2-a putea niciodat ! te ur!c. 3ti %ratele meu. 'em acelai !"nge.
- ;re&i c, atunci c"nd toate a!tea !e or termina, om putea ! ne ntoarcem aca!1
ntre* 2ate. 6 uitm c toate a!tea !-au nt"mplat reodat1 6 trim o ia+ normal1
6 trim o ia+ normal. ;uintele i eocar o imagine cu ea i cu 2ate ntr-un
apartament mic i n!orit. 2ate putea !-i ia o alt !lu(*, !eara ea putea ! gtea!c i ! %ac
ordine pentru el, iar la !%"riturile de !ptm"n puteau ! !e plim*e n parc !au ! ia trenul p"n
n ;oneE :!land i ! !e dea n caru!el, !au ! urce n :ron 4o5er i ! priea!c %ocul de arti%icii
de dea!upra ,otelului 9an,attan @eac,. 'colo ar %i %o!t cu aderat !oare, nu ca acea!t tentati
de ar, cenuie i apoa!, iar 4e!!a putea ! %ie o %at o*inuit, care ! citea!c i ! !imt !u*
picioare a!%altul cuno!cut al oraului 2e5 BorC.
Dar c"nd ncerc ! re+in acea!t imagine, i&iunea pru ! !e de!trame i ! di!par, ca
o p"n& de pian(en atunci c"nd ncerci ! o prin&i cu m"na. V&u c,ipul lui #ill, al lui .em, al
lui ;,arlotte, *a c,iar i al lui 9agnu!, care !puneau= F6rmana. 'cum, c tii aderul, nu po+i
! dai napoi.G
- Dar noi nu !untem normali, &i!e 4e!!a. 3u nu !unt normal. ?tii %oarte *ine, 2ate.
3l !e uit n pm"nt.
- ?tiu %cu un ge!t de de&nde(de. Deci e aderat. 3ti ceea ce a !pu! de KuinceE c
eti. 9agician. ' &i! c ai puterea !-+i !c,im*i %orma, 4e!!ie, ! deii orice ai rea.
- ?i tu c,iar l-ai cre&ut1 3 aderat *ine, aproape aderat -, dar nici mie nu mi-a enit
! cred la nceput. 3 at"t de ciudat>
- 'm &ut lucruri i mai ciudate, !pu!e el gra. Doamne, ar %i tre*uit ! %iu eu/
4e!!a !e ncrunt.
- ;e rei ! !pui1
Dar nainte !-i poat r!punde, ua !e de!c,i!e.
- Domnioar 8raE era 4,oma!, care prea !-i cear iertare. Domnioar 8raE,
conaul #ill e>
- ;onaul #ill e c,iar aici.
3ra #ill, trec"nd ioi pe l"ng 4,oma!, n ciuda %aptului c cellalt *iat era de!tul de
ma!i. 3ra m*rcat cu aceleai ,aine n care !e !c,im*a!e n !eara precedent, iar ace!tea preau
i%onate. 4e!!a !e ntre*a dac dormi!e pe !caun n camera lui .em. 6u* oc,i aea cearcne
cenuii-al*a!tre i prea o*o!it, dei oc,ii i !trluceau. De uurare1 De e!elie1 4e!!a nu-i putea
da !eama. 'tunci #ill ddu cu oc,ii de 2ate.
- Plim*re+ul no!tru, g!it n !%"rit, &i!e el. 4,oma! mi-a &i! c te a!cundeai pe dup
perdele1
2ate l prii ciudat pe #ill.
- ;ine eti tu1
4e!!a %cu repede pre&entrile, dei niciunul dintre *ie+i nu pru %ericit ! %ac cunotin+
cu cellalt. 2ate arta nc de parc ar %i %o!t pe moarte, iar #ill l priea ca i c"nd ar %i %o!t o
de!coperire tiin+i%ic, i una nu c,iar atracti.
- Deci eti "ntor de um*re, &i!e 2ate. De KuinceE mi-a &i! c gaca oa!tr e alctuit
din montri.
- '!ta a %o!t nainte !au dup ce a ncercat ! te mn"nce1 ntre* #ill.
4e!!a !e ridic repede n picioare.
- #ill, a putea !-+i or*e!c o clip pe ,ol, te rog1
Dac !e atepta!e ca el ! !e opun, nu !e nt"mpl aa. 'runc"ndu-i o ultim priire
o!til lui 2ate, #ill ncuiin+ din cap i iei cu ea pe culoar, n tcere, nc,i&"nd ua !alonului
dup el.
n coridorul %r %ere!tre, lumina !e !c,im*a mereu, lampa-r(itoarei arunc"nd pete
!trlucitoare i di!crete care nu !e uneau unele cu altele. #ill i 4e!!a !tteau n por+iunea de
ntuneric dintre dou pete de lumin, priindu-!e reciproc precau+i, g"ndi 4e!!a, ca nite pi!ici
%urioa!e care-i dau t"rcoale pe o alee.
#ill %u cel care rup!e tcerea.
- 8ata. 6untem !inguri pe coridor>
- Da, da, &i!e 4e!!a ner*dtoare, i mii de %emei din toat 'nglia ar plti *ani %rumoi
pentru a aea priilegiul unei a!emenea oca&ii. 'm putea ! l!m la o parte pentru o clip
replicile tale inteligente1 3 cea important.
- Vrei !-mi cer !cu&e, nu-i aa1 ntre* #ill. Pentru ce !-a nt"mplat n pod1
4e!!a, prin! cu garda (o!, clipi uimit.
- n pod1
- Vrei !-+i !pun c regret c te-am !rutat.
La au&ul cuintelor lui, amintirea o coplei pe 4e!!a cu o neateptat limpe&ime
degetele lui #ill n prul ei, atingerea m"inii lui pe mnua ei, gura lui lipit de a ei. 6im+i c !e
nroete i, plin de %urie, !per c ace!t lucru nu !e edea n lumina di%u&.
- ;e> nu. 2u/
- Deci nu rei !-mi cer !cu&e, &i!e #ill.
'cum &"m*ea de!tul de ag, genul acela de &"m*et al unui copil n %a+a ca!telului pe care
tocmai l-a terminat de con!truit din cu*uri, nainte !-l di!trugi cu o micare a *ra+ului.
- 2u-mi pa! dac regre+i !au nu, &i!e 4e!!a. 2u de!pre a!ta am rut !-+i or*e!c. 'm
rut !-+i !pun ! %ii *un cu %ratele meu. ' trecut prin c,inuri groa&nice. 2u tre*uie ! %ie
interogat ca un ru%ctor.
#ill r!pun!e mai linitit dec"t ar %i cre&ut 4e!!a.
- n+eleg. Dar dac a!cunde cea>
- 4oat lumea a!cunde c"te cea/ i&*ucni 4e!!a, !urprin! de ea n!i. 3xi!t lucruri
de!pre care tiu c !e ruinea&, dar a!ta nu n!eamn c ace!tea te prie!c pe tine. 2u c tu ai
!pune totul oricui, nu-i aa1
#ill o priea precaut.
- La ce te re%eri1
;um rm"ne cu prin+ii ti, #ill1 De ce ai re%u&at !-i e&i1 De ce nu ai unde ! te duci n
a%ar de ace!t loc1 ?i de ce, n pod, m-ai alungat1 Dar 4e!!a nu ro!ti nimic din toate ace!tea. n
!c,im*, !pu!e=
- ;um rm"ne cu .em1 De ce nu mi-ai !pu! de ce *oal !u%er1
- .em1 &i!e el ntr-ader !urprin!. 3l n-a rut !-+i !pun. ;on!ider c e trea*a lui. ?i
aa i e!te. Dac-+i aminteti, eu n-am %o!t de acord !-+i !pun. Dar a con!iderat c-+i datora o
explica+ie, dei nu +i-o datora. .em nu datorea& nimnui nimic. ;e i !-a nt"mplat n-a %o!t din
ina lui, i totui poart poara a!ta i i e!te ruine>
- 2-are de ce !-i %ie ruine.
- 4u poate c g"ndeti aa. Dar al+ii nu d nici o di%eren+ ntre *oala lui i o
dependen+, i l di!pre+uie!c pentru c e!te !la*. ;a i c"nd el ar putea ! ncete&e ! mai ia
drogul, dac ar aea de!tul oin+, !pu!e #ill cu o oce !urprin&tor de amar. 0nii i-au !pu!
c,e!tiile a!tea, uneori drept n %a+. 2-am rut ! %ie neoit ! te aud i pe tine !pun"ndu-i-le.
- 3u n-a %i !pu! niciodat aa cea.
- De unde ! tiu eu ce-ai %i putut ! !pui1 ntre* #ill. 4e!!a, eu nu te cuno!c cu
aderat, nu-i aa1 2u mai mult dec"t m cunoti tu pe mine.
- De %apt nu rei ! te cunoa!c nimeni, i-o tr"nti 4e!!a. ?i %oarte *ine, nici n-o !
ncerc. Dar nu te pre%ace c .em e la %el ca tine. Poate c el ar pre%era ca oamenii ! cunoa!c
aderul n legtur cu cine e el.
- 2u, &i!e #ill, i oc,ii lui al*atri !e ntunecar. 6 nu cre&i c-l cunoti pe .em mai
*ine dec"t mine.
- Dac-+i pa! at"t de mult de el, de ce nu %aci nimic !-l a(u+i1 De ce nu cau+i un leac1
- ;re&i c n-am ncercat1 ;re&i c ;,arlotte n-a cutat, c $enrE n-a cutat, c n-am
anga(at magicieni, n-am pltit pentru orice %el de in%orma+ii, n-am !olicitat %aoruri1 +i nc,ipui
c ne-am re!emnat c .em o ! moar, %r ! ne mpotriim1
- .em mi-a !pu! c -a cerut tuturor ! nu mai cuta+i, !pu!e 4e!!a, calm n compara+ie
cu m"nia lui, i c aa a+i %cut. 2u1
- 3l +i-a !pu! a!ta1
- '+i ncetat ! cuta+i1
- 2u e nimic de g!it, 4e!!a. 2u exi!t nici un leac.
- 2-ai de unde ! tii. 'i putea ! continui ! cau+i i nici mcar ! nu-i !pui. Poate c
totui exi!t cea. ;,iar i cea mai mic an!>
#ill ridic din !pr"ncene. Lumina p"lp"itoare de pe coridor i ad"ncea cearcnele de !u*
oc,i, %c"ndu-i pome+ii ! par mai proeminen+i.
- ;re&i c ar tre*ui ! nu +inem cont de dorin+ele lui1
- ;red c ar tre*ui ! %aci tot ce po+i, c,iar dac a!ta n!eamn !-l min+i. 9 g"nde!c c
nu pot ! n+eleg cum de accepta+i ideea c a muri.
- :ar eu m g"nde!c c tu nu n+elegi c uneori nu ai de ale! dec"t ntre acceptare i
ne*unie.
n !patele lor, pe coridor, cinea i dre!e ocea.
- Deci, ce !e nt"mpl aici1 ntre* o oce cuno!cut.
't"t 4e!!a, c"t i #ill %u!e!er at"t de prini de coner!a+ia lor, nc"t nu-l au&i!er pe .em
apropiindu-!e. Pentru c !e !im+i inoat, #ill tre!ri i !e ntoar!e ! !e uite la prietenul lui, care
i priea pe am"ndoi cu un intere! calm. .em era complet m*rcat, dar arta ca i c"nd !e tre&i!e
dintr-un !omn %e*ril, cu prul tran!pirat i cu o*ra(ii roii.
#ill pru !urprin!, i nu tocmai nc"ntat !-l ad.
- ;e cau+i aici1 De ce te-ai dat (o! din pat1
- 9-am nt"lnit cu ;,arlotte pe ,ol. Dicea c ne !tr"ngem cu to+ii n !alon ! or*im cu
%ratele 4e!!ei.
4onul ocii lui .em era calm, i era impo!i*il de !pu!, dup expre!ia de pe %igura lui, c"t
de mult au&i!e din coner!a+ia lui #ill cu 4e!!a.
- 9 !imt de!tul de *ine, cel pu+in ca ! a!cult.
- <, ce *ine, !unte+i cu to+ii aici/
3ra ;,arlotte, merg"nd gr*it pe coridor. $enrE o urma, n!o+it de .e!!amine i 6op,ie.
4e!!a remarc %aptul c .e!!ie !e !c,im*a!e ntr-una dintre cele mai drgu+e roc,ii ale ei, din
mu!elin de un al*a!tru-de!c,i!, i ducea o ptur. 6op,ie aea o ta cu ceai i !endiuri.
- 'celea !unt pentru 2ate1 ntre* ea !urprin!. ;eaiul i ptura1
6op,ie ncuiin+ din cap.
- Doamna @ran5ell !-a g"ndit c pro*a*il i e!te %oame>
- :ar eu m-am g"ndit c !-ar putea !-i %ie %rig. 4remura at"t de tare noaptea trecut, &i!e
.e!!amine, ner*dtoare. 6-i ducem lucrurile a!tea, deci1
;,arlotte !e uit la 4e!!a atept"nd apro*area, de&arm"nd-o. ;,arlotte aea ! %ie *un cu
2ate) nu putea ! !e poarte alt%el
- Da. V ateapt.
- 9ul+ume!c, 4e!!a, !pu!e moale ;,arlotte.
'poi de!c,i!e ua !alonului i intr, urmat de ceilal+i. ;"nd 4e!!a ddu ! mearg dup
ei, !im+i o m"n pe *ra+, o atingere at"t de uoar, nc"t aproape c ar %i putut ! n-o !imt.
3ra .em.
- 'teapt, &i!e el. Doar o clip.
6e ntoar!e !-l priea!c. Prin ua de!c,i! !e au&ea un murmur de oci tonul *aritonal
i prieteno! al lui $enrE, %al!etul cre!ctor i ner*dtor al lui .e!!amine, care ro!tea numele lui
2ate.
- ;e e!te1
3l e&it pu+in. 4e!!a i !im+i m"na rece) degetele lui !emnau cu atingerea unor +ur+uri de
!ticl. 6e ntre* dac pielea de pe pome+i, roie i %ier*inte, era mai cald la atingere.
- Dar !ora mea> ocea lui 2ate pluti pe coridor, pr"nd ner*dtoare. Vine i ea1
0nde e!te1
- 2u contea&. 2u-i nimic.
;u un &"m*et m"ng"ietor, .em i lu m"na de pe *ra+ul %etei. 4e!!a !e mir, dar !e
ntoar!e i intr n !alon, iar .em o urm.
6op,ie !ttea n genunc,i l"ng grtar, %c"nd %ocul) 2ate !ttea tot pe %otoliu, nelit cu
ptura pe care i-o ae&a!e .e!!amine n poal.
.e!!amine !ttea dreapt pe un !caun, alturi, radiind m"ndr. $enrE i ;,arlotte !e
ae&a!er pe !o%aua de i&ai de 2ate ;,arlotte ar&"nd, n mod i&i*il, de curio&itate -, iar #ill,
ca de o*icei, era n picioare, re&emat de peretele cel mai apropiat, i prea iritat i amu&at n
acelai timp.
;"nd .em !e du!e l"ng #ill, 4e!!a !e uit atent la %ratele ei. ;"nd o &u!e intr"nd n
camer, o parte din ten!iunea lui di!pru!e, dar nc prea ne%ericit. ;iupea cu degetele ptura lui
.e!!amine. 4raer! ncperea i !e ae& pe !o%aua de l"ng el, re&i!t"nd tenta+iei de a-i ri
prul !au de a-l *ate pe umr. 6im+ea cum to+i oc,ii din ncpere erau a+inti+i a!upra ei. 4oat
lumea i prieau pe ea i pe %ratele ei, i n tcerea de acolo !-ar %i putut au&i un ac c&"nd.
- 2ate, !pu!e ea *l"nd. Pre!upun c toat lumea !-a pre&entat1
nc ciupind ptura, el ncuiin+ din cap.
- Domnule 8raE, &i!e ;,arlotte, am or*it de(a cu domnul 9ortmain. 2e-a !pu! o
mul+ime de lucruri de!pre dumneaoa!tr. De!pre pa!iunea dumneaoa!tr pentru Lumea de .o!.
?i de!pre (ocurile de noroc.
- ;,arlotte, prote!t 4e!!a.
2ate intereni *ru!c.
- 3 aderat, 4e!!ie.
- 2imeni nu-l nino+ete pe %ratele tu pentru tot ceea ce !-a nt"mplat, 4e!!a c"nd
!e ntoar!e din nou !pre 2ate, ;,arlotte i or*i cu aceeai oce *l"nd. 9ortmain &ice c, atunci
c"nd a+i !o!it la Londra, tia+i c el era implicat n practici oculte. ;um de a+i a%lat c e mem*ru al
clu*ului Pandemonium1
2ate e&it.
- Domnule 8raE, pur i !implu tre*uie ! n+elegem ce i !-a nt"mplat. :ntere!ul lui de
KuinceE %a+ de dumneaoa!tr> ?tiu c nu !im+i+i *ine, i nu rem ! !upunem unui
interogatoriu, dar dac ne-a+i putea o%eri c,iar i cea mai mic in%orma+ie, ne-a+i %i de mare
a(utor>
- 3rau in!trumentele de cu!ut ale mtuii $arriet, !pu!e 2ate ncet.
4e!!a l prii uimit.
- Po%tim1
2ate continu ! or*ea!c ncet=
- 9tua noa!tr, $arriet, +inea ntotdeauna pe noptiera de l"ng patul ei ec,ea cutie de
*i(uterii a mamei. 6punea c-i p!tra acolo in!trumentele de cu!ut, dar eu> 2ate in!pir
ad"nc, uit"ndu-!e la 4e!!a. 3ram plin de datorii. Acu!em c"tea pariuri ne!*uite, pierdu!em
nite *ani, i eram ntr-o !itua+ie proa!t. 2u oiam ca tu !au mtua ! ti+i. 9i-am amintit c
exi!ta o *r+ar din aur pe care o purta mama. mi intra!e n cap c acea!ta nc !e g!ea n acea
cutie de *i(uterii i c mtura $arriet era pur i !implu prea ncp+"nat ca ! o "nd. ?tii i tu
cum e cum era. <ricum, nu-mi puteam !coate ideea din minte. ?tiam c dac a %i reuit !
amanete& *r+ara, a %i cptat *ani pentru a-mi plti datoriile. 'a c, ntr-o &i, c"nd tu i mtua
era+i plecate, am de!c,i! cutia i am cutat n ea. 6igur c *r+ara nu era acolo. Dar, n !c,im*,
am de!coperit c aea %und du*lu. 2u era nimic aloro! acolo, numai un g,emotoc de ,"rtii
ec,i. ;"nd -am au&it urc"nd !crile, le-am n%cat i m-am du! n camera mea.
2ate !e opri. 4o+i oc,ii erau a+inti+i a!upra lui. Dup o clip, 4e!!a, care nu-i mai putea
re+ine ntre*rile, !pu!e=
- ?i1
- 3rau pagini din (urnalul mamei, &i!e 2ate. 7upte din legtura lor original. ;"tea
lip!eau, dar era de!tul ca ! pun cap la cap o poe!te ciudat. 'cea!ta ncepea pe remea c"nd
prin+ii notri locuiau la Londra. 4ata era ade!ea plecat, lucr"nd n *irourile lui 9ortmain de la
docuri, dar mama o aea pe mtua $arriet ca !-i +in companie, i pe mine ca ! o +in ocupat.
'*ia m n!cu!em. '!ta a %o!t p"n c"nd tata a nceput ! in aca! din ce n ce mai a*tut,
!ear dup !ear. Vor*ea de!pre %cturi ciudate de la %a*ric, pie!e de mainrii care %unc+ionau
*i&ar, &gomote care !e au&eau la orice or, *a c,iar i pa&nicul care di!pru!e ntr-o !ear. 9ai
exi!tau, de a!emenea, &onurile c 9ortmain era implicat n practici oculte ocea lui 2ate !una
ca i c"nd i-ar %i amintit !au ar %i citit o poe!te. La nceput, tata ridica din umeri la au&ul
&onurilor, dar n cele din urm i le-a repetat lui 9ortmain, care a recuno!cut totul. Pre!upun c a
reuit ! %ac ! par totul ino%en!i, ca i c"nd aea parte doar de o mic di!trac+ie cu r(i i
pentagrame i alte c,e!tii. :-a or*it tatei i de!pre organi&a+ia din care %cea a parte, clu*ul
Pandemonium. :-a !ugerat ! in i el la una dintre ntruniri, i ! o aduc i pe mama.
- 6 o aduc pe mama1 Dar el n-ar %i %cut aa cea>
- Pro*a*il c nu, dar %iind proa!pt c!torit i a"nd i un copila, tata ar %i %o!t
ner*dtor !-i %ac pe plac patronului. ' %o!t de acord ! mearg i ! o ia i pe mama cu el.
- 'r %i tre*uit ! !e duc la poli+ie>
- 0n om *ogat ca 9ortmain cu !iguran+ c aea poli+ia la m"n, o ntrerup!e #ill.
- Dac tata !-ar %i du! la poli+ie, ar %i r"! de el.
2at,aniel i ddu prul de pe %runte) tran!pira, iar ui+ele de pr i !e lipeau de piele.
- 9ortmain a aran(at ! in o tr!ur !-i ia pe am"ndoi, !eara t"r&iu, c"nd nimeni nu i-
ar %i urmrit. 4r!ura i-a du! aca! la el> Dup aceea lip!eau multe pagini i nu exi!ta nici un
amnunt de!pre ce !-a nt"mplat n acea noapte. ' %o!t prima dat c"nd !-au du!, dar nu i ultima,
dup cum am a%lat. 6-au nt"lnit cu cei din clu*ul Pandemonium de mai multe ori n decur!ul
urmtoarelor c"tea luni. 9ama, cel pu+in, ura ! mearg acolo, dar au continuat ! participe la
ntruniri, p"n c"nd cea !-a !c,im*at *ru!c. 2u tiu ce-a %o!t, pentru c nu mai erau dec"t c"tea
pagini. 'm n+ele! c atunci c"nd au pr!it Londra, au %cut-o la adpo!tul nop+ii, c n-au !pu!
nimnui unde !e duceau, i c n-au l!at nici o adre! la care ! li !e trimit core!ponden+a. 'r %i
putut la %el de *ine ! %i di!prut. 4otui, n (urnalul acela nu am g!it motiul>
2at,aniel !e opri *ru!c, din cau&a unui acce! de tu!e. .e!!amine !e repe&i la ceaiul pe care
6op,ie l l!a!e pe m!u+, i, ntr-o clip, l o*lig pe 2ate ! +in cana n m"n. n acelai timp
i arunc 4e!!ei o priire de !uperioritate, ca i c"nd ar %i rut ! demon!tre&e c ea ar %i tre*uit !
!e g"ndea!c prima la a!ta.
Dup ce i potoli tu!ea cu ceaiul, 2ate continu.
- 8!ind paginile din (urnal, m !im+eam ca i c"nd a %i dat pe!te o min de aur.
'u&i!em de 9ortmain. ?tiam c omul era la %el de *ogat ca i ;re!u!1U, c,iar dac era, eident,
pu+in ne*un. :-am !cri! i i-am !pu! c !unt 2at,aniel 8raE, %iul lui 7ic,ard i al lui 3li&a*et,
8raE, c tata muri!e, i mama la %el, i c printre ,"rtiile ei g!i!em doe&i ale actiit+ilor lui
oculte. 'm l!at ! !e n+eleag c eram ner*dtor !-l nt"lne!c i ! di!cutm de!pre o po!i*il
anga(are, iar dac el !-ar %i doedit mai pu+in dornic ! m nt"lnea!c, atunci exi!tau de!tule
&iare care mi nc,ipuiam c ar %i %o!t intere!ate de (urnalul mamei.
- '!ta a %o!t o aderat ini+iati #ill prea de-a dreptul impre!ionat.
2ate &"m*i. 4e!!a i arunc o priire %urioa!.
- 2u %i prea nc"ntat de tine n!u+i/ ;"nd #ill &ice Fo aderat ini+iatiG, rea ! !pun
Flip!it de moralitateG.
- 2u, c,iar reau ! !pun o aderat ini+iati, &i!e #ill. ;"nd reau ! !pun lip!it de
moralitate, !pun) F:at cea ce-a %i %cut i eu.G
- '(unge, #ill, l ntrerup!e ;,arlotte. D-i oie domnului 8raE !-i termine poe!tea,.
- 9-am g"ndit pro*a*il c el mi a trimite o mit, nite *ani, ca !-mi nc,id gura,
continu 2ate. n !c,im*, am primit un *ilet la cla!a nt"i pentru un apor cu de!tina+ia Londra, i
o o%ert o%icial pentru o !lu(*, de ndat ce a %i a(un!. 9i-am imaginat c aea ! %ie de *ine i
c pentru prima dat n ia+a mea nu plnui!em ! %ac o ne*unie. ;"nd am a(un! la Londra, m-am
du! direct aca! la 9ortmain, unde am %o!t condu! n *irou !-l cuno!c. 9-a !alutat cu mult
cldur, !pun"ndu-mi c"t de *ucuro! era ! m ad i cum !emnam cu rpo!ata i !cumpa mea
mam. 'poi a deenit !erio!. 9i-a %cut !emn ! m ae& i mi-a !pu! c i plcu!e ntotdeauna
pe prin+ii mei i c %u!e!e deo!e*it de tri!t c"nd ei pleca!er din 'nglia. 2u a%la!e c muri!er,
p"n la !cri!oarea mea. ;,iar dac aeam de g"nd ! pu*lic ceea ce tiam de!pre el, a pretin! c
mi-ar %i o%erit *ucuro! o !lu(* i ar %i %cut tot ce ar %i putut pentru mine, de dragul prin+ilor
mei. :-am !pu! lui 9ortmain c i oi p!tra !ecretul dac m lua cu el ! particip la o ntrunire
a clu*ului Pandemonium, i c mi datora a!ta, adic !-mi arate i mie ce le arta!e prin+ilor
mei. 'derul e c men+iunea de!pre (ocurile de noroc din (urnalul mamei mi tre&i!e intere!ul.
mi nc,ipuiam o ntrunire a unui grup de oameni de!tul de carag,ioi nc"t ! cread n magie i
n diaoli.
;u !iguran+ n-aea ! %ie greu ! c"tig nite *nu+i de ia a!emenea %raieri 2ate nc,i!e
oc,ii. 9ortmain a %o!t de acord %r prea mult tragere de inim ! m ia cu el. Pre!upun c n-a
aut de ale!. n !eara aceea, ntrunirea !e +inea aca! la de KuinceE. n clipa n care !-a de!c,i!
ua, mi-am dat !eama c eu eram %raierul. 2u era nici un grup de amatori n ale !piritualit+ii. 3ra
cea real, Lumea din 0m*r pe care mama de-a*ia o men+iona!e n (urnalul ei. 3ra real. 2ici nu
pot ! de!criu c"t de ocat am %o!t c"nd m-am &g"it n (urul meu. ncperea era plin de nite
creaturi de un grote!c de nede!cri!. 6urorile ntunecate erau i ele acolo, arunc"ndu-mi priiri de
dup cr+ile de 5,i!t, cu ung,iile lor ca nite g,eare. Aemei cu %e+ele i umerii pudra+i cu al* mi
&"m*eau, cu !"ngele preling"ndu-li-!e pe la col+urile gurii. Pe podea !e agitau nite creaturi mai
mici, ale cror oc,i i !c,im*au culoarea. 2u-mi imagina!em niciodat c a!emenea lucruri erau
aderate, i i-am !pu! a!ta lui 9ortmain. F6e petrec, n cer i pe pm"nt, mai multe lucruri de
c"te-a i!at, 2at,aniel, %ilo!o%ia taG17, mi-a &i! el. 3i *ine, cuno!c citatul, datorit +ie, 4e!!a.
ntotdeauna mi citeai din 6,aCe!peare, i uneori c,iar eram atent. 4ocmai eram pe punctul !-i
!pun lui 9ortmain ! nu !e di!tre&e pe !eama mea, c"nd a enit !pre noi un *r*at. L-am &ut pe
9ortmain deenind +eapn ca o !c"ndur, ca i c"nd ace!ta ar %i %o!t un per!ona( de care !e
temea. 9-a pre&entat drept 2at,aniel, un nou anga(at, i mi-a !pu! numele *r*atului. De
KuinceE. De KuinceE a &"m*it. 'm tiut imediat c nu era om. 2u mai &u!em p"n atunci un
ampir, cu pielea aia al* cadaeric, i de!igur, c"nd mi-a &"m*it, i-am &ut din+ii. ;red c pur
i !implu m-am ,ol*at. F9ortmain, din nou mi a!cun&i anumite lucruriG, a &i! el. F'ce!ta e!te
mai mult dec"t un nou anga(at. 3!te 2at,aniel 8raE. Aiul lui 3li&a*et, i al lui 7ic,ard 8raE.G
9ortmain a *odognit cea, pr"nd uimit De KuinceE a c,icotit= F'xel, ! tii c eu c,iar a%lu
de!pre di%erite lucruri.G 'poi !-a ntor! ctre mine= FL-am cuno!cut pe tatl tuG, mi-a &i!. F9i-a
plcut pu+in de el. Poate c ai rea ! mi te alturi pentru un (oc de cr+i1G 9ortmain a cltinat din
cap !pre mine, dar eu &u!em camera n care !e (ucau cr+i, c"nd intra!em n ca!. 3ram atra! de
me!ele de (oc ca o molie de lumin. 'm !tat la ma! i am (ucat %araon cu un ampir, doi
"rcolaci, i un magician cu prul "loi. 'm aut m"n *un n noaptea aia, i am c"tigat o
mul+ime de *ani, i am *ut o grmad de *uturi colorate i !pumoa!e, care erau adu!e n
ncpere pe ti de argint. La un moment dat, 9ortmain a plecat, dar nu mi-a p!at. 'm ieit n
lumina &orilor, !im+indu-m trium%tor, n al noulea cer, i cu o inita+ie din partea lui de
KuinceE ! rein la clu* ori de c"te ori mi-ar %i plcut. 'm %o!t un %raier, de!igur. 9-am !im+it
at"t de *ine %iindc *uturile %u!e!er ame!tecate cu po+iuni magice, care creau dependen+. ?i
%u!e!em l!at i c"tig n acea !ear. 9-am ntor!, *ine-n+ele!, %r 9ortmain, !ear de !ear. La
nceput, am c"tigat, am c"tigat n mod con!tant) aa am putut ! trimit *ani +ie i mtuii
$arriet, 4e!!ie. @anii n-au proenit din munca pe care o de!%uram la 9ortmain. 9ergeam la
*irou doar din c"nd n c"nd, i de-a*ia puteam ! m concentre&, c,iar i la nite tre*uri !imple
pe care mi le ddea de %cut. 2u m g"ndeam dec"t ! m ntorc la clu*, ! *eau mai multe
*uturi din acelea, ! c"tig mai mul+i *ani. 'poi am nceput ! pierd. ;u c"t pierdeam mai mult,
cu at"t mai o*!edat deeneam ! c"tig *anii napoi. De KuinceE mi-a !ugerat ! ncep ! (oc pe
datorie, aa nc"t am mprumutat *ani) nu m-am mai du! deloc la *irou. Dormeam toat &iua i
(ucam toat noaptea. 'm pierdut tot, !pu!e el pierit. ;"nd am primit !cri!oarea de la tine, 4e!!a,
cea n care m anun+ai c mtua muri!e, am cre&ut c eram (udecat. ; era o pedeap! pentru
comportamentul meu. ' %i rut ! alerg i !-mi cumpr un *ilet ! m ntorc c,iar n &iua aia la
2e5 BorC, dar nu aeam nici un *an. Di!perat, m-am du! la clu*. 3ram ne*r*ierit, ne%ericit, cu
oc,ii roii. Pro*a*il c artam ca un om di!tru!, pentru c de KuinceE a enit la mine i mi-a
%cut o propunere. 9-a tra! ntr-o camer din !pate i mi-a artat c pierdu!em mai mul+i *ani n
%aoarea clu*ului dec"t ar %i putut orice om ! napoie&e. 3l prea amu&at de toate a!tea, diaolul
de el, !cutur"ndu-i pra%ul inexi!tent de pe manete i r"n(ind n %a+a mea cu din+ii ia a!cu+i+i ca
acele. 9-a ntre*at ce a %i di!pu! ! %ac pentru a-mi plti datoriile. :-am !pu!= F<riceG. :ar el a
!pu!= F;e-ai &ice de !ora ta1G
4e!!a !im+i c i !e %ace pielea de gin, i era contient, dei nu-i plcea deloc, c to+i
oc,ii din ncpere erau a+inti+i a!upra ei.
- Po%tim1 ;e-a !pu! de!pre mine1
- 'm %o!t pur i !implu prin! cu garda (o!, &i!e 2ate. 2u-mi aminteam ! %i di!cutat
reodat cu el de!pre tine, dar m m*ta!em de at"tea ori la clu*, i noi or*i!erm %oarte
li*er>
;ecu+a din m"na lui &ngni pe %ar%urioar. 3l le tr"nti pe am"ndou.
- L-am ntre*at ce ar putea ! rea de la !ora mea. 9i-a !pu! c aea motie ! cread c
unul dintre copiii mamei mele era> !pecial. ;re&u!e c a %i putut ! %iu eu, dar, a"nd plcerea
! m o*!ere, !ingurul lucru neo*inuit la mine i !e pru!e pro!tia, !pu!e 2ate plin de
amrciune. FDar !ora ta, !ora ta e!te cu totul aparteG, a mai &i! el. F3a are toate puterile pe care
tu nu le ai. 2-am nici cea mai mic inten+ie !-i %ac ru. 3 mult prea important.G 9-am ncurcat
n cuinte i l-am implorat !-mi dea mai multe amnunte, dar a %o!t de neclintit. Aie i-o aduceam
pe 4e!!a, %ie aeam ! mor. @a c,iar mi-a !pu! ce tre*uia ! %ac.
4e!!a o%t uor.
- De KuinceE +i-a !pu! !-mi !crii acea !cri!oare, &i!e ea. 3l te-a o*ligat !-mi trimi+i
*iletele pentru 9ain. 3l te-a o*ligat ! m aduci aici.
<c,ii lui 2ate o implorau ! n+eleag.
- ' (urat c n-o !-+i %ac ru. 9i-a !pu! c nu oia dec"t ! te ne+e !-+i %olo!eti
puterea. ?i c aeai ! %ii onorat i *ogat dincolo de orice imagina+ie>
- Pi, a!ta e *ine, l ntrerup!e #ill. 2u c n-ar %i lucruri mai importante dec"t *anii.
<c,ii lui !cprau de indignare) nici .em nu prea mai pu+in de&gu!tat.
- Dar nu e ina lui 2ate, !pu!e repede .e!!amine. 2u l-a+i au&it1 De KuinceE l-ar %i
omor"t. :ar el tia cine e 2ate, de unde enea) p"n la urm, ar %i g!it-o oricum pe 4e!!a, iar
2ate ar %i murit degea*a.
- Deci a!ta e prerea ta etic, o*iecti, nu-i aa, .e!!1 i !pu!e #ill. ?i pre!upun c n-
are nimic de-a %ace cu %aptul c +i-ai %cut de lucru pe l"ng %ratele 4e!!ei nc de c"nd a !o!it.
<rice mundan ar %i *un, pre!upun, nu contea& c"t e de ne%olo!itor>
.e!!amine l! !-i !cape un icnet de indignare i !e ridic n picioare. 7idic"nd ocea,
;,arlotte ncerc !-i linitea!c pe am"ndoi, n timp ce ei +ipau unul la cellalt, dar 4e!!a
nceta!e !-i mai a!culte) ea !e uita la 2ate.
?tia de mult c %ratele ei era !la*, c ceea ce mtua ei numea inocen+ era, de %apt, un
comportament de copil alintat i !uprcio!) c, %iind *iat, primul n!cut, i %rumo!, 2ate %u!e!e
ntotdeauna prin+ul propriului !u regat micu+. 4e!!a n+ele!e!e a!ta, i dei ar %i %o!t trea*a lui n
calitate de %rate mai mare ! o prote(e&e, ea i mtua ei l prote(a!er de %apt pe el.
Dar era %ratele ei) l iu*ea) n momentul acela !im+i din nou ec,ea dorin+ de a-l prote(a,
aa cum i !e nt"mpla ntotdeauna c"nd era or*a de!pre 2ate, i aa cum aea ! !e nt"mple
mereu.
- .e!!amine are dreptate, &i!e ea, ridic"nd tonul pentru a acoperi ocile %urioa!e din
ncpere. 2u i-ar %i %o!t de nici un %olo! !-l re%u&e pe de KuinceE, i n-are ro!t ! ne certm
pentru a!ta acum. 'cum nu tre*uie dec"t ! a%lm care !unt planurile lui de KuinceE. 2ate, tu
tii1 Hi-a !pu! ce oia de la mine1
2ate cltin din cap.
- :mediat ce-am acceptat ! trimit dup tine, m-a luat pri&onier n ca!a lui. 9-a o*ligat
!-i trimit o !cri!oare lui 9ortmain, de!igur, prin care demi!ionam din !ericiul lui) *ietul om,
tre*uie ! %i !ocotit c-i aruncam n %a+ genero&itatea. De KuinceE plnui!e ! nu-i ia oc,ii de
pe mine p"n c"nd n-ar %i pu! m"na pe tine, 4e!!ie. 3u eram poli+a lui de a!igurare. Le-a dat
6urorilor ntunecate inelul meu, pentru a doedi c eram la m"na lor. 6urorile ntunecate raportau
&ilnic de!pre progre!ul tu, aa nc"t tiam c nc trieti. De reme ce oricum !tteam n ca!,
m-am apucat ! !tudie& tre*urile clu*ului Pandemonium. 'm o*!erat c era o organi&a+ie cu mai
multe ranguri. 3xi!tau cei de pe treapta cel mai de (o!, +in"ndu-!e deoparte, ca 9ortmain i cei de
teapa lui. De KuinceE i cei a%la+i cel mai !u! i p!trau de o*icei n prea(ma lor pentru c aeau
*ani, i i tac,inau, art"ndu-le %r"nturi de magie i %r"nturi din Lumea din 0m*r, ca !-i %ac !
!e ntoarc ntotdeauna. 'poi mai exi!tau cei a!emenea 6urorilor ntunecate, i al+ii, care aeau
mai mult putere i re!pon!a*ilitate n clu*. ;u to+ii erau creaturi !upranaturale, niciunul nu era
om. ?i apoi, n "r%, era de KuinceE. ;eilal+i i !puneau 9agi!trul. 'de!ea, +ineau ntruniri la care
oamenii i cei de rang in%erior nu erau inita+i. 'colo am au&it prima dat de "ntorii de um*re.
De KuinceE i di!pre+uiete pe "ntorii de um*re, &i!e 2ate, ntorc"ndu-!e !pre $enrE i
;,arlotte. 're un dinte mpotria lor, mpotria oa!tr. 4ot or*ete de!pre cum or %i lucrurile
mai *une c"nd "ntorii de um*re or %i di!trui i locuitorii Lumii de .o! or putea ! tria!c i
!-i de!%oare a%acerile n pace>
- ;e pro!tie/ &i!e $enrE, pr"nd cu aderat o%en!at. 2u tiu ce !oi de pace crede el c
a %i %r "ntorii de um*re.
- 6punea c p"n atunci nu exi!ta!e niciodat reo modalitate prin care ! %ie n%r"n+i
"ntorii de um*re, pentru c armele lor !unt !uperioare. 9ai &icea de!pre legenda cum c
Dumne&eu a rut ca ne%ilimii ! %ie r&*oinici !uperiori, a!t%el nc"t nici o creatur ie ! nu-i
poat di!truge. Deci, aparent, el !-a g"ndit= FDe ce nu o creatur care, la urma urmelor, ! nu %ie
deloc ie1G
- 'utomatele, &i!e ;,arlotte. 'rmata lui mecanic.
2ate prea ncurcat.
- Le-a+i &ut1
- ;"tea automate au atacat-o pe !ora ta a!ear, &i!e #ill. Din %ericire, noi, montrii de
"ntori de um*re, eram prin prea(m ca ! o !alm.
- 2u c ea nu !-ar %i de!curcat !ingur, murmur .em.
- ?tii cea de!pre mainrii1 ntre* ;,arlotte, aplec"ndu-!e ner*dtoare n %a+. '
or*it cuma de KuinceE de!pre ele n %a+a ta, orice1
2ate !e %cu din nou mic n !caunul lui.
- Da, dar n-am prea n+ele!. Du, eu nu prea am o minte mecanic>
- 3 !implu, !pu!e $enrE pe un ton pe care l-ar %olo!i cinea ncerc"nd ! calme&e o
pi!ic n!pim"ntat. n momentul de %a+, ace!te mainrii ale lui de KuinceE %unc+ionea& pe
*a& de mecani!me. 4re*uie ! %ie ntoar!e, ca cea!urile. Dar am g!it n *i*lioteca lui o copie a
unei r(i de unde !e deduce c el ncearc ! g!ea!c o cale prin care ! le %ac ii, o cale prin
care ! lege energia demonilor de carca!a mecani!mului i ! o tre&ea!c la ia+.
- ', a!ta/ Da, a or*it de!pre a!ta, r!pun!e 2at,aniel, ca un copil nc"ntat c putea !
dea r!pun!ul *un la coal.
4e!!a &u cum "ntorii de um*re ciulir urec,ile de nc"ntare. '!ta oiau ei de %apt !
tie.
- De-aia le-a anga(at pe 6urorile ntunecate, nu numai ca !-o pregtea!c pe 4e!!a. 3le
!unt magiciene, ti+i, i !e pre!upunea c or g!i o cale prin care ! duc mi!iunea la ndeplinire.
?i au %cut-o. 2u cu mult timp n urm acum c"tea !ptm"ni -, dar au %cut-o.
- 'u %cut-o1 &i!e ;,arlotte ocat. Dar atunci, de ce nu !-a apucat de trea* de
KuinceE1 ;e ateapt1
2ate !e uit la %igura nelinitit a lui ;,arlotte, apoi la 4e!!a, i apoi la to+i cei din
ncpere.
- 'm> am cre&ut c tia+i. 3l a &i! c ra(a de legare ar putea %i generat numai c"nd e
lun plin. ;"nd !e a nt"mpla a!ta, 6urorile ntunecate !e or apuca de lucru, iar atunci> 3l are
&eci de a!emenea o*iecte depo&itate n a!cun&i, i tiu c plnuiete ! mai %ac multe, !ute, mii,
poate. Pre!upun c le a anima i>
- Lun plin1 arunc"nd o priire pe %erea!tr, ;,arlotte i muc *u&a. '!ta a %i
%oarte cur"nd, cred c m"ine noapte.
.em +"ni ca un arc.
- Pot ! eri%ic ta*elele lunare n *i*liotec. 9 ntorc imediat, &iar el i di!pru imediat
pe u.
;,arlotte !e ntoar!e !pre 2ate.
- 3ti !igur n legtur cu a!ta1
2ate ncuiin+ din cap, ng,i+ind n !ec.
- ;"nd 4e!!a a %ugit de la 6urorile ntunecate, de KuinceE a dat ina pe mine, cu toate
c eu n-am tiut nimic. 9i-a &i! c drept pedeap! aea de g"nd !-i la!e pe ;opiii 2op+ii !-mi
!ug !"ngele. 9-a +inut pri&onier &ile ntregi nainte de petrecere. 2u i-a p!at de ce a !pu! n %a+a
mea atunci. ?tia c aeam ! mor. L-am au&it !pun"nd c 6urorile de!"ri!er ra(a de legare.
?i c n-aea ! mai dure&e mult p"n c"nd ne%ilimii or %i di!trui, pentru ca to+i mem*rii
clu*ului Pandemonium ! conduc Londra n %olo!ul lor.
#ill ncepu ! or*ea!c, pe un ton a!pru.
- 'i idee unde !-ar putea a!cunde de KuinceE acum, c i-a ar! ca!a1
2ate prea epui&at.
- 're o a!cun&toare n ;,el!ea. Pro*a*il c !-a du! acolo mpreun cu cei care-i !unt
loiali. @nuie!c c din clanul lui au mai rma! reo !ut de ampiri care n-au %o!t n noaptea aia
n ca!a lui. ?tiu exact unde e locul. V pot arta pe o ,art>
6e opri c"nd .em !e npu!ti n ncpere, cu oc,ii iei+i din or*ite.
- 2u e m"ine, &i!e .em. Luna plin. 3 n noaptea a!ta/
;ere-i ntunericului ! in.
n reme ce ;,arlotte +"ni !pre *i*liotec pentru a ntiin+a 3nclaa c era neoie ! !e
ac+ione&e de urgen+ n !eara aceea, $enrE rma!e n !alon cu 2at,aniel i cu ceilal+i. 6e uita
!urprin&tor de r*dtor cum 2ate, d"ndu-i toat !ilin+a, le arta pe ,arta Londrei locul unde
credea el c !e a%la a!cun&toarea lui de KuinceE o ca! n ;,el!ea, n apropiere de 4ami!a.
- 2u tiu exact care e, &i!e 2ate, deci a tre*ui ! ae+i gri(.
- ntotdeauna aem gri(, &i!e $enrE, ignor"nd priirile ur"te pe care i le arunca #ill.
<ricum, nu mult dup aceea, i trimi!e pe #ill i pe .em, mpreun cu 4,oma!, n
ncperea armelor, ca ! pregtea!c un !toc de pumnale de !era% i alte arme. 4e!!a rma!e n
!alon cu .e!!amine i cu 2ate, n timp ce $enrE alerg !pre cript pentru a aduce c"tea dintre
cele mai noi inen+ii ale !ale. De ndat ce to+i ceilal+i plecar, .e!!amine ncepu ! !e agite n
(urul lui 2ate, %c"nd din nou %ocul pentru el, aduc"nd nc o ptur pentru a-i neli umerii, i
o%erindu-!e ! g!ea!c o carte din care !-i citea!c, dar el i re%u& o%erta. Dac .e!!amine !pera
!-i c"tige inima lui 2ate agit"ndu-!e n (urul lui, !e g"ndi 4e!!a, aea ! %ie de&amgit. 2ate
era o*inuit ca lumea ! !e agite n (urul lui, i ar %i remarcat cu greu aten+iile ei !peciale.
- 'adar, ce !e a nt"mpla acum1 ntre* el n cele din urm, pe (umtate ngropat !u*
un morman de pturi. Domnul i doamna @ran5ell>
- <, !pune-le $enrE i ;,arlotte. 'a le !pune toat lumea, &i!e .e!!amine.
- Vor ntiin+a 3nclaa adic pe ceilal+i "ntori de um*re din Londra n legtur cu
locul unde !e a%l a!cun&toarea lui de KuinceE, a!t%el nc"t ! poat plnui un atac, !pu!e 4e!!a.
Dar, &u, 2ate, n-ar tre*ui ! te ngri(ore&i pentru lucrurile a!tea. 'r tre*ui ! te odi,neti.
- Deci om rm"ne numai noi, &i!e 2ate cu oc,ii nc,ii. n locul !ta ec,i i mare.
Pare ciudat.
- <, #ill i .em n-o ! mearg cu ei, &i!e .e!!amine. 'm au&it-o !pun"ndu-le a!ta n
ncperea armelor, c"nd m-am du! ! iau ptura.
2ate de!c,i!e oc,ii.
- 2u merg1 &i!e el uimit. De ce nu1
- 6unt prea tineri, r!pun!e .e!!amine. V"ntorii de um*re !unt con!idera+i adul+i la
"r!ta de opt!pre&ece ani, i pentru genul ace!ta de ac+iune o ac+iune periculoa! la care
particip ntreaga 3ncla cei mai tineri rm"n de o*icei aca!.
4e!!a !im+i o ag uurare, pe care o ma!c ntre*"nd gr*it=
- Dar e at"t de ciudat. n !eara aia, aca! la de KuinceE, le-au permi! i lui #ill i .em !
mearg>
- De-a!ta nu mai pot ! mearg acum. 6e pare c @enedict Lig,t5ood !u!+ine c raidul
la de KuinceE a ieit at"t de pro!t %iindc #ill i .em nu !unt !u%icient de pregti+i, dei nu !unt
conin! cum ar %i putut ! %ie ina lui .em, oricum. Dup prerea mea, el rea o !cu& ca !-l
determine pe 8a*riel ! rm"n aca!, cu toate c el are de(a opt!pre&ece ani. l tratea&
ngro&itor, ca pe un *e*elu. ;,arlotte &icea c el i-a !pu! c, odat, ntreaga 3ncla a %o!t ra!
de pe %a+a pm"ntului ntr-o !ingur noapte, i c ne%ilimii au o*liga+ia de a l!a genera+ia mai
t"nr ! continue lucrurile aa cum erau pe remuri.
4e!!ei i !e !tr"n!e !tomacul. nainte ! poat !pune cea, ua !e de!c,i!e i intr 4,oma!,
cr"nd un morman de ,aine mpturite.
- 'ce!tea !unt lucruri mai ec,i de-ale conaului .em, i !pu!e el lui 2ate, pr"nd uor
!t"n(enit. 6e pare c a+i aea cam aceleai m!uri i> pi, ar tre*ui ! ae+i cea de purtat. Dac
m e+i n!o+i napoi n camera dumneaoa!tr, o ! edem dac in.
.e!!amine i ddu oc,ii pe!te cap. 4e!!a nu era !igur de ce. Poate c ea con!idera c
,ainele altora nu erau de!tul de *une pentru 2ate.
- 9ul+ume!c, 4,oma!, &i!e 2ate, ridic"ndu-!e n picioare. ?i tre*uie !-+i pre&int !cu&ele
mele pentru comportamentul meu de mai dereme, c"nd, > m-am a!cun! de tine. ;red c
aeam %e*r. '!ta e !ingura explica+ie.
4,oma! !e nroi.
- 3u nu-mi %ac dec"t trea*a, domnule.
- Poate c ar tre*ui ! dormi pu+in, &i!e 4e!!a, o*!er"nd cearcnele ntunecate de
o*o!eal de !u* oc,ii %ratelui ei. 2u prea aem multe de %cut acum, p"n c"nd !e ntorc ei.
- De %apt, &i!e 2ate, uit"ndu-!e nt"i la .e!!amine, apoi la 4e!!a, cred c m-am odi,nit
!u%icient. 0n camarad tre*uie !-i rein p"n la urm, nu-i aa1 Pot ! m +in pe picioare c"t !
mn"nc cea, i apoi, nu mi-ar di!plcea pu+in companie. 6per c n-o ! deran(e&e dac m
ntorc aici de ndat ce m-am m*rcat1
- 6igur c nu/
- .e!!amine prea nc"ntat. < !-o rog pe 'gat,a ! prepare cea uor. ?i poate c un (oc
de cr+i a %ace ! treac timpul mai repede dup ce m"ncm. 6endiuri i ceai, m g"nde!c.
;"nd 4,oma! i 2ate ieir din ncpere, *tu din palme, i apoi !e ntoar!e ctre 4e!!a,
cu oc,ii !trlucindu-i.
- 2u-i aa c o ! %ie amu&ant1
- ;r+i1
4e!!a, pe care !uge!tia lui .e!!amine o oca!e, l!"nd-o %r gla!, i recpt ocea.
- ;re&i c ar tre*ui ! (ucm cr+i n timp ce $enrE i ;,arlotte !unt pleca+i ! lupte cu
de KuinceE1
.e!!amine cltin din cap iritat.
- ;a i c"nd dac am *oci pe-aici i-ar a(uta/ 6unt conin! c ar pre%era ! %im e!eli i
! %acem cea n lip!a lor dec"t ! leneim i ! %im morocnoi.
4e!!a !e ncrunt.
- 2u prea cred, &i!e ea, c a %o!t o idee *un !-i !ugere&i un (oc de cr+i lui 2ate,
.e!!amine. ?tii *ine c el are> pro*leme> cu (ocurile de noroc.
- Dar noi n-o ! (ucm (ocuri de noroc, !pu!e .e!!amine nep!toare. 2umai un (oc
prietene!c de cr+i. Du, 4e!!a, c,iar tre*uie ! %ii aa o paco!te1
- < ce1 .e!!amine, tiu c ncerci pur i !implu !-l %aci pe 2ate ! %ie %ericit, dar nu a!ta
e!te modalitatea>
- ?i pre!upun c tu !tp"neti arta de a cuceri a%ec+iunea *r*a+ilor1 i tr"nti .e!!amine,
cu oc,ii ei cprui !cpr"ndu-i de m"nie. ;re&i c nu te-am &ut cum te uitai la #ill cu oc,i de
c+elu1 ;a i c"nd el ar %i %o!t mcar> </ adug ea ridic"nd m"inile. 2u mai contea&. mi
prooci grea+. 9 duc ! or*e!c cu 'gat,a, %r tine.
?i !pun"nd a!ta, !e ridic n picioare i iei +an+o din ncpere, oprindu-!e n cadrul uii
numai pentru a !pune, nainte ca ua ! !e nc,id i&*indu-!e n urma ei=
- ?i tiu c nu-+i pa! cum ar+i, dar ar tre*ui !-+i aran(e&i mcar prul, 4e!!a. 'rat ca
un cui* de p!ri/
Dei tia c erau carag,ioa!e, cuintele lui .e!!amine o atin!er pe 4e!!a. 6e repe&i n
camera ei pentru a-i da cu ap pe %a+ i pentru a-i pieptna prul nc"lcit. Priindu-i n oglind
%a+a al*, ncerc ! nu !e ntre*e dac nc mai arta ca !ora pe care i-o amintea 2ate. ncerc !
nu-i nc,ipuie c"t !-ar %i putut !c,im*a.
4ermin, apoi iei gr*it pe coridor i aproape c ddu pe!te #ill, care !ttea re&emat
de peretele de i&ai de ua ei, examin"ndu-i ung,iile. ;u o*inuitul !u di!pre+ %a+ de maniere,
era n cma, cu m"necile !u%lecate, iar pe!te cma aea o !erie de curele din piele ncruciate
pe!te piept. Pe !pate i at"rna o !pad lung i !u*+ire) 4e!!a &u m"nerul ace!teia pe!te umrul
lui. La *r"u aea n%ipte mai muitr pumnale de !era% cu lam lung, !u*+ire i al*.
- 3u>
4e!!ei i r!un n minte ocea lui .e!!amine= F;re&i c nu te-am &ut cum te uitai la
#ill cu oc,i de c+elu1G Lampa-r(itoarei ardea cu o %lacr !c&ut. 4e!!a !pera c era
!u%icient ntuneric pe coridor pentru ca el ! n-o ad roind.
- 'm cre&ut c nu te duci n !eara a!ta cu 3nclaa, &i!e ea n cele din urm, mai mult ca
! !pun cea.
- 2u m duc. Duc a!tea (o!, lui ;,arlotte i lui $enrE, care !unt n curte. @enedict
Lig,t5ood trimite tr!ura dup ei. 3 mai rapid aa. 'r tre*ui ! a(ung n !curt reme.
;,iar era ntuneric n coridor, de!tul de ntuneric, a!t%el c, dei i pru c #ill &"m*ea, n-
aea cum ! %ie !igur.
- 3ti ngri(orat pentru !iguran+a mea, nu-i aa1 6au ai plnuit ! mi o%eri n dar o
%aoare, ca !-o port n *tlie, aa ca #il%red din :an,oe1
- 2u mi-a plcut niciodat cartea aia, &i!e 4e!!a. 7o5ena era o ggu+. :an,oe ar %i
tre*uit ! o aleag pe 7e*ecca.
- @runeta, nu *londa1 Du1
'cum 4e!!a era aproape !igur c #ill &"m*ea.
- #ill1
- Da1
- ;re&i c 3nclaa a reui, de %apt, !-l omoare1 'dic, pe de KuinceE1
- Da, !pu!e el %r ! e&ite. 2u mai e timp de negocieri. Dac ai &ut reodat terieri
ntr-o aren de lupt cu o*olani drept momeal> ei *ine, nu cred c ai &ut. Dar aa a %i n
!eara a!ta. ;onclaul i a executa pe ampiri unul c"te unul, p"n c"nd or %i extermina+i.
- Vrei ! !pui c nu or mai %i ampiri n Londra1
#ill ridic din umeri.
- ntotdeauna exi!t ampiri. Dar clanul lui de KuinceE a di!prea.
- ?i odat ce-o ! !e termine, odat ce-o ! di!par 9agi!trul, pre!upun c eu i 2ate n-o
! mai aem nici un moti ! rm"nem n :n!titut, nu-i aa1
- 3u> #ill pru cu aderat luat prin !urprindere. Pre!upun> Da, pi, aa e. mi
nc,ipui c ai pre%era ! !tai ntr-o cldire> cu mai pu+in iolen+. 'i putea ! e&i i locuri mai
drgu+e din Londra. #e!tmin!ter '**eE>
- ' pre%era ! m duc aca!, &i!e 4e!!a. La 2e5 BorC.
#ill nu !pu!e nimic. Lampa-r(itoarei de pe coridor pli!e) n ntuneric, ea nu-i putea
edea clar c,ipul.
- 2umai dac n-a aea totui reun moti ! rm"n, continu ea, mir"ndu-!e cuma de
ceea ce oi!e ! !pun cu a!ta.
3ra mai uor !-i or*ea!c lui #ill aa, c"nd nu-i putea edea %a+a, !im+indu-i numai
pre&en+a l"ng ea, pe coridorul ntunecat.
2u-l &u mic"ndu-!e, dar !im+i cum degetele lui i ating uor m"na.
- 4e!!a, &i!e el. 4e rog, nu %i ngri(orat. n cur"nd, totul o ! !e aran(e&e.
:nima i *tea durero! n piept. ;e o ! !e aran(e&e n cur"nd1 Doar nu !e g"ndea la ce
credea ea. Pro*a*il c oi!e ! !pun altcea.
- 4u nu rei ! te ntorci aca!1
#ill nu !e mic, dar nc o m"ng"ia pe m"n.
- 2u pot ! m mai ntorc aca!.
- De ce nu1 opti ea, dar era de(a prea t"r&iu.
6im+i cum i retra!e m"na de l"ng ea.
- ?tiu c prin+ii ti au enit la :n!titut c"nd aeai doi!pre&ece ani i c tu ai re%u&at !-i
e&i. De ce1 ;e +i-au %cut at"t de ngro&itor1
- 2-au %cut nimic, cltin el din cap. 4re*uie ! plec. $enrE i ;,arlotte m ateapt.
- #ill, &i!e ea, dar el !e ndeprta!e de(a, merg"nd ca o um*r ntunecat !pre !cri.
- #ill, !trig ea. #ill, cine e ;ecilE1
Dar #ill di!pru!e.
;"nd 4e!!a !e ntoar!e n !alon, 2ate i .e!!amine erau de(a acolo, iar !oarele ncepu!e !
apun. 6e du!e imediat la %erea!tr i prii a%ar. n curtea de dede!u*t, .em, $enrE, #ill i
;,arlotte !tteau laolalt, um*rele lor pro%il"ndu-!e ntunecate pe treptele :n!titutului. $enrE i
punea o ultim run irat&e pe *ra+, n timp ce ;,arlotte prea ! le dea in!truc+iuni lui .em i lui
#ill. .em apro*a din cap, dar, c,iar de la di!tan+, 4e!!a o*!er c #ill, care i +inea *ra+ele
ncruciate la piept, era recalcitrant. Vrea ! mearg cu ei, !e g"ndi ea. 2u rea ! !tea aici.
Pro*a*il c i .em oia ! mearg. Dar el nu !-ar %i pl"n!. n a!ta con!ta di%eren+a dintre cei doi
*ie+i. ;el pu+in, una dintre di%eren+e.
- 4e!!ie, eti !igur c nu rei ! (oci1
2ate !e ntoar!e i !e uit la !ora lui. 6ttea din nou n %otoliu, cu o ptur groa! pe!te
picioare, iar pe o m!u+ dintre el i .e!!amine erau ntin!e cr+i de (oc, alturi de un !ericiu din
argint pentru ceai i de un platoua cu !endiuri. 'ea prul uor umed, ca i c"nd i l-ar %i
!plat, i purta ,ainele lui .em. 2at,aniel !l*i!e, era conin! 4e!!a, dar .em era mai !uplu,
a!t%el nc"t cmaa lui i enea pu+in !tr"mt lui 2ate, la guler i la manete) dar, cum .em era
mai lat n umeri, 2ate prea pu+in mai !u*+ire n (ac,eta lui.
4e!!a !e uita nc pe %erea!tr. La !car tr!e!e o tr!ur mare i neagr, cu un de!en cu
dou tor+e aprin!e, iar $enrE i ;,arlotte !e urcau n ea. #ill i .em nu !e mai edeau nicieri.
- 3 !igur, pu%ni .e!!amine, pentru c 4e!!a nu r!pun!e. 0it-te la ea. Pare ! nu-i plac
deloc ideea.
4e!!a i lu priirile de la geam.
- 2u e or*a c nu-mi place. Pur i !implu mi !e pare incorect ! (oci cr+i n timp ce
$enrE i ;,arlotte i ceilal+i i ri!c ie+ile.
- Da, tiu, mi-ai mai !pu! .e!!amine i pu!e cr+ile (o!. Du, 4e!!a, a!ta !e nt"mpl
tot timpul. 3i pleac ! lupte) apoi !e ntorc. 2u merit !-+i *a+i capul.
4e!!a i muc *u&a.
- 6imt c ar %i tre*uit ! !pun la reedere !au noroc, dar cu toat gra*a>
- 2u tre*uie !-+i %aci gri(i, !pu!e .em intr"nd n !alon, urmat de #ill. V"ntorii de
um*re nu-i !pun la reedere naintea unei *tlii, !au noroc. 4re*uie ! te por+i ca i c"nd
ntoarcerea e !igur, nu doar o c,e!tiune de an!.
- 2u aem neoie de noroc, &i!e #ill, arunc"ndu-!e pe un !caun de l"ng .e!!amine,
care-l %ulger cu o priire m"nioa!. La urma urmelor, aem un mandat cere!c. ;u Dumne&eu de
partea ta, mai contea& norocul1
Vocea lui pru !urprin&tor de amar.
- <, nu mai %i at"t de deprimat, #ill, &i!e .e!!amine. 2oi (ucm cr+i. Po+i ! ni te alturi
!au ! taci din gur.
#ill ridic o !pr"ncean.
- ;e (uca+i1
- Pope .oan18, &i!e .e!!amine pe un ton rece, mpr+ind cr+ile. 4ocmai i explicam
domnului 8raE regulile.
- Domnioara Loelace !pune c po+i c"tiga !cp"nd de toate cr+ile. 9ie mi !e pare c
lucrurile !tau taman iner!.
2ate i &"m*i lui .e!!amine pe!te ma!, iar acea!ta %cu nite gropi+e enerante n
o*r(ori.
#ill loi uor ceaca a*urind de l"ng cotul lui 2at,aniel.
- 3 i ceai n a!ta1 ntre* el, !au e doar *randE1
2ate !e nroi.
- @randE-ul te a(ut ! te re%aci.
- Da, !pu!e .em, tio!. 'de!ea i re%ace pe *r*a+i p"n a(ung la a&ilul de !raci.
- 2u &u/ Voi doi/ ;e ipocri+i/ ;a i c"nd #ill n-ar *ea, iar .em> .e!!amine !e opri,
muc"ndu-i *u&a.
- Voi doi %ace+i at"ta ca& pentru c $enrE i ;,arlotte nu -au luat cu ei, &i!e ea n cele
din urm. Aiindc !unte+i prea tineri i &"m*i lui 2ate pe!te ma!. 3u pre%er compania unui
gentleman mai matur.
2ate, g"ndi 4e!!a de&gu!tat, e!te cu exact doi ani mai mare dec"t #ill. 2u !-ar putea
!pune c e un !ecol. ?i nici mcar printr-un e%ort de imagina+ie nu e FmaturG.
Dar nainte ! poat !pune cea, o *u*uitur puternic reer*er n clldirea :n!titutului.
2ate ridic din !pr"ncene.
- 'm cre&ut c a!ta nu e o *i!eric aderat. 'm cre&ut c nu exi!t clopote.
- 2u exi!t. 6unetul !ta nu e ca cel al clopotelor dintr-o *i!eric, &i!e #ill ridic"ndu-!e
n picioare. 3 clopotul de conocare. n!eamn c cinea e (o! i cere ! poarte o di!cu+ie cu
"ntorii de um*re. ?i dereme ce .ame! i cu mine !untem !ingurii>
< prii pe .e!!amine, iar 4e!!a i ddu !eama c atepta ca .e!!amine !-l contra&ic, c
i ea era o "ntoare de um*re. Dar .e!!amine i &"m*ea lui 2ate, iar el !e apleca!e !-i !pun
cea la urec,e) niciunul din ei nu era atent la ce !e nt"mpla n ncpere.
.em !e uit la #ill i cltin din cap. 6e ntoar!er am"ndoi !pre u) c"nd ieir, .em o
prii pe 4e!!a i ridic uor din umeri. 9i-a dori ! %ii i tu un "ntor de um*re, i !e pru c
!puneau oc,ii lui, dar poate era pur i !implu ceea ce !pera ea ! !pun. Poate c el pur i !implu
i &"m*ea ama*il, %r nici un alt !u*n+ele!.
2ate i turn o alt ceac de ap %ier*inte i *randE. 3l i .e!!amine renun+a!er ! mai
pretind c (ucau cr+i, i !tteau apleca+i unul !pre cellalt, murmur"nd cu oci !c&ute. 4e!!a !e
!im+i uor de&amgit. ;uma, !e atepta!e ca ncercrile prin care trecu!e 2ate !-l %i %cut mai
gri(uliu, mai nclinat ! n+eleag c exi!tau lucruri mai mari n lume, lucruri mai importante
dec"t plcerile lui imediate. 2u !e atepta!e la nimic *un din partea lui .e!!amine, dar ce i !e
pru!e c"nda %ermector la 2ate acum i &g"ndrea nerii ntr-un %el care o !urprin!e.
6e aplec din nou pe %erea!tr. n curte intra!e o tr!ur. #ill i .em !tteau pe treptele
din %a+. mpreun cu ei era un *r*at n ,aine de !ear un %rac negru elegant, (o*en din mta!e,
o (iletc al* care !trlucea n lumina tor+elor cu lampa-r(itoarei. 4e!!ei i !e pru c era un
mundan, dei, de la o a!emenea di!tan+, era greu de !pu!. n acel moment, el i ridic *ra+ele i
%cu un ge!t larg. 'poi l &u pe #ill priindu-l pe .em, iar .em ncuiin+ din cap. 6e ntre*
de!pre ce Dumne&eu or*eau.
6e uit la tr!ura din !patele *r*atului i ncremeni. n locul unui *la&on, pe una dintre
portiere era pictat numele %irmei 9<749':2 '2D ;<9P'2B.
9ortmain. @r*atul pentru care lucra!e tatl ei, pe care 2at,aniel l anta(a!e, care l
introdu!e!e pe %ratele ei n Lumea din 0m*r. ;e cuta aici1
6e uit din nou la 2ate, n locul nerilor !im+ind acum impul!ul puternic de a-l prote(a.
Dac el ar %i tiut c 9ortmain era acolo, cu !iguran+ !-ar %i !uprat. 3ra mult mai *ine ! a%le ea
mai nt"i ce !e nt"mpla, naintea %ratelui ei. Plec de la %erea!tr i !e du!e n linite !pre u.
'd"ncit n coner!a+ia cu .e!!amine, 2ate nici nu pru ! remarce c iei!e din ncpere.
4e!!a i g!i !urprin&tor de uor drumul !pre !cara n !piral, din piatr, din centrul
cldirii :n!titutului. Pro*a*il c n+a!e, n !%"rit, drumul, ,otr ea, n timp ce co*or treptele
!pre parter, unde l g!i pe 4,oma! !t"nd n u.
Hinea n m"n o !pad ma!i, cu "r%ul n (o!, i o prii %oarte !erio!. n !patele lui, ua
du*l, ma!i a :n!titutului era de!c,i!, l!"nd ! ptrund un dreptung,i din amurgul londone&
negru-al*!trui, luminat de tor+ele cu lampa-r(itoarei din curte. Pru !urprin! la ederea 4e!!ei.
- Domnioar 8raE1
3a !pu!e ncet=
- ;e !e nt"mpl acolo, 4,oma!1
'ce!ta ridic din umeri.
- Domnul 9ortmain, &i!e el. Voia ! or*ea!c cu domnul i doamna @ran5ell. Dar de
reme ce ei nu !unt aici>
4e!!a porni !pre u.
4,oma! tre!ri i ncerc ! o oprea!c.
- Domnioar 8raE, nu cred c>
- Va tre*ui ! %olo!eti !pada ca ! m opreti, 4,oma!, &i!e 4e!!a pe un ton rece.
Dup un moment de e&itare, 4,oma! !e ddu la o parte. 4e!!a tre!ri, !per"nd ! nu-l %i
!uprat, dar el prea mai mult uimit. 4recu de el, iei pe treptele din %a+a :n!titutului, unde !tteau
#ill i .em. 'dia un "nt care i ciu%uli prul i o %cu ! tremure. La *a&a treptelor !ttea
*r*atul pe care-l &u!e de la %erea!tr. 3ra mai !cund dec"t i nc,ipui!e= mic i cu o n%+iare
!la* i mu!culoa!, cu un c,ip *ron&at i prieteno! !u* *orul (o*enului. n ciuda elegan+ei
,ainelor, aea mai degra* alura unui marinar !au a unui negu!tor.
- Da, &icea el, doamna i domnul @ran5ell au aut ama*ilitatea ! m po%tea!c
!ptm"na trecut. ?i cred c au %o!t mai mult dec"t ama*ili, dup c"te n+eleg, ! p!tre&e
!ecretul nt"lnirii noa!tre.
- 2u au !pu! nimic 3nclaei de!pre experimentele dumneaoa!tr oculte. Dac la a!ta
re%eri+i, !pu!e #ill pu+in cam *ru!c.
9ortmain !e nroi.
- Da, a %o!t o %aoare. ?i m-am g"ndit ! le returne& %aoarea n ama*ila>
6e opri, priind-o pe 4e!!a pe!te umrul lui #ill.
- ?i d"n!a cine e!te1 0n alt "ntor de um*re1
#ill i .em !e ntoar!er am"ndoi n acelai timp i o &ur pe 4e!!a. .em pru nc"ntat
! o ad) #ill, de!igur, pru exa!perat, i poate uor amu&at.
- 4e!!a, &i!e el, n-ai putut ! nu-+i *agi na!ul, nu-i aa1
6e ntoar!e din nou ctre 9ortmain.
- D"n!a e domnioara 8raE, de!igur. 6ora lui 2at,aniel 8raE.
9ortmain pru !urprin!.
- <, Doamne Dumne&eule/ 'r %i tre*uit !-mi dau !eama. Domnioar 8raE, !emna+i
cu d"n!ul>
- De %apt, nu prea cred c !eamn, &i!e #ill, dar aproape n oapt, a!t%el nc"t 4e!!a !e
ndoi c 9ortmain l-ar %i putut au&i.
- 2u pute+i !-l ede+i pe 2ate, &i!e 4e!!a. 2u tiu dac de-a!ta a+i enit aici, domnule
9ortmain, dar el nu !e !imte !u%icient de *ine. 4re*uie !-i rein dup toate prin c"te a trecut,
nu ! i !e reamintea!c de ele.
;utele din col+urile gurii lui 9ortmain !e ad"ncir.
- 2-am enit !-l d pe *iat, &i!e el. 7ecuno!c c am greit n ceea ce-l priete, am
greit n mod a*omina*il. Doamna @ran5ell mi-a !pu! a!ta r!picat>
- 'r %i tre*uit ! ae+i gri( de el, &i!e 4e!!a, De %ratele meu. L-a+i l!at ! !e cu%unde n
Lumea din 0m*r %r urm.
< prticic din mintea 4e!!ei era uimit de propria ei ndr&neal, dar continu, %r !
mai +in cont de nimic.
- ;"nd -a !pu! c !-a du! ! lucre&e pentru de KuinceE, ar %i tre*uit ! %ace+i cea. ?ti+i
ce %el de *r*at e de KuinceE. Dac mcar am putea !-l numim *r*at.
- ?tiu, !pu!e 9ortmain, cu %a+a aproape pm"ntie !u* plrie. De aceea !unt aici. ncerc
! m reane& pentru ceca ce am %cut.
- ?i cum -a+i g"ndit ! %ace+i a!ta1 ntre* .em, cu ocea lui limpede, puternic. ?i de
ce acum1
9ortmain !e uit la 4e!!a.
- Prin+ii dumneaoa!tr, &i!e el, au %o!t oameni *uni, ama*ili. 'm regretat mereu c i-
am introdu! n Lumea din 0m*r. La remea aceea, am con!iderat c totul era un (oc nc"nttor
i un !oi de glum. De atunci mi-am !c,im*at prerea. Pentru a-mi uura ina, oi !pune tot ce
tiu. ;,iar dac a!ta n!eamn c tre*uie ! %ug din 'nglia ca ! !cap de m"nia lui de KuinceE,
o%t el. ;u cea timp n urm, de KuinceE mi-a comandat un numr de pie!e mecanice, came, ro+i
din+ate, angrena(e i aa mai departe. 2u l-am ntre*at niciodat la ce-i tre*uiau. 2imeni nu-l
ntrea* a!emenea lucruri pe 9agi!tru. 2umai c"nd oi, ne%ilimii, a+i enit la mine mi-a trecut
prin minte c acea!t comand putea %i legat de un !cop in%am. 'm %cut cercetri, i un
in%ormator din interiorul clu*ului mi-a !pu! c de KuinceE inten+iona ! con!truia!c o armat de
montri mecanici menit !-i di!trug pe "ntorii de um*re cltin din cap. Poate c de
KuinceE i grupul lui i di!pre+uie!c pe "ntorii de um*re, dar eu nu-i di!pre+uie!c. 3u !unt doar
un *r*at uman. ?tiu c ei !unt tot ceea ce !t ntre mine i o lume n care eu i cei ca mine
!untem (ucriile demonilor. 2u pot ! !tau deoparte, c"nd de KuinceE %ace ce %ace.
- Aoarte *ine, &i!e #ill, cu o urm de ner*dare n oce, dar nu ne !pune+i nimic nou.
- ?tia+i, de a!emenea, &i!e 9ortmain, c el a pltit o perec,e de magiciene, numite
6urorile ntunecate, pentru a crea o ra( de legare care ! le anime pe acele creaturi, nu cu
energii mecanice, ci cu energii demonice1
- ?tim, &i!e .em. Dei cred c a mai rma! doar o !ingur 6or ntunecat. #ill a
di!tru!-o pe cealalt.
- Dar !ora ei a adu!-o napoi printr-un %armec neoromantic, !pu!e 9ortmain, trium%tor,
ca i c"nd ar %i %o!t mul+umit c n !%"rit le %urni&a o in%orma+ie pe care ei nu o de+ineau. ;,iar
acum, cele dou !unt adpo!tite ntr-un conac din $ig,gate, care a apar+inut c"nda unui
magician, p"n ce de KuinceE l-a omor"t, i lucrea& la ra(a de legare. Dac !ur!ele mele !unt
corecte, 6urorile ntunecate or ncerca ! implemente&e ra(a n noaptea a!ta.
<c,ii al*atri ai lui #ill !e ntuneca!er, l!"nd ! i !e citea!c ngri(orarea.
- V mul+ume!c pentru in%orma+ie, !pu!e el, dar, n cur"nd, de KuinceE nu a mai
con!titui o amenin+are pentru noi, i nici montrii lui mecanici.
9ortmain %tcu oc,ii mari.
- ;onclaul !e a ridica mpotria 9agi!trului1 n noaptea a!ta1
- Dumne&eule, &i!e #ill. ;,iar cunoate+i termenii, nu-i aa1 Pentru un mundan e %oarte
tul*urtor, i &"m*i el.
- n!eamn c n-ae+i de g"nd !-mi !pune+i, &i!e 9ortmain cu m",nire. Pre!upun c n-
o e+i %ace. Dar ar tre*ui ! ti+i c de KuinceE are la di!po&i+ia !a !ute de a!t%el de creaturi
mecanice. n clipa n care 6urorile ntunecate or %ace ra(a, armata !e a ridica i i !e a altura
lui de KuinceE. Dac 3nclaa l a ninge cuma, el a %i de!tul de n+elept ! !e a!igure %ie c
armata nu !e ridic, %ie c a %i aproape impo!i*il de n%r"nt.
- ?ti+i mai multe de!pre locul n care !e a%l 6urorile ntunecate, dincolo de %aptul c e n
$ig,gate1 ntre* .em.
9ortmain ddu din cap.
- 6igur, &i!e el, i ro!ti pe un ton r!picat numele unei !tr&i i numrul unei ca!e.
#ill ddu din cap a ncuiin+are.
- 3i *ine, cu !iguran+ c om con!idera toate ace!tea drept un !%at. V mul+umim.
- ntr-ader, &i!e .em. @un !eara, domnule 9ortmain.
- Dar> 9ortmain pru luat prin !urprindere. 'e+i de g"nd ! %ace+i cea n legtur cu
ce -am !pu!, !au nu1
- 'm !pu! c le lum ca pe un !%at, i !pu!e #ill. n ceea ce priete, domnule
9ortmain, arta+i ca un *r*at care ar tre*ui ! ar a%le n alt parte.
- Po%tim1
- 9ortmain i prii +inuta de !ear i c,icoti. 'a pre!upun i eu. Doar c> dac
9agi!trul a%l c -am !pu! toate a!tea, ia+a mea ar putea %i n pericol.
- 'tunci, poate c e timpul pentru o acan+, i !uger .em. 'm au&it c :talia e o
de!tina+ie %oarte plcut n acea!t perioad a anului.
9ortmain !e uit c"nd ia #ill, c"nd la .em, i apoi pru ! renun+e. i ncooie umerii.
7idic priirea !pre 4e!!a.
- Dac a+i putea, rog, !-i tran!mite+i !cu&ele mele %ratelui dumneaoa!tr>
- 2u cred, &i!e 4e!!a, dar mul+ume!c, domnule 9ortmain.
Dup o pau& lung, el i !alut din cap i !e ntoar!e. 4o+i trei l priir cum !e urca
napoi n tr!ur. Dgomotul copitelor cailor r!un puternic n curte, n timp ce tr!ura iei
&ngnind pe por+ile :n!titutului.
- ;e ae+i de g"nd ! %ace+i1 ntre* 4e!!a n clipa n care tr!ura nu !e mai &u. n
legtur cu 6urorile ntunecate1
- De!igur, ! mergem dup ele, &i!e #ill %oarte agitat. Aratele tu a !pu! c de KuinceE
are &eci de a!t%el de creaturi la di!po&i+ie) 9ortmain &ice c !unt !ute. Dac 9ortmain nu !e
nal, tre*uie ! a(ungem la 6urorile ntunecate nainte ca ra(a lor ! %ie pu! n aplicare,
altminteri 3nclaa a %i mcelrit.
- Dar> poate c ar %i mai *ine !-i aerti&a+i pe $enrE i pe ;,arlotte i pe ceilal+i>
- ;um1
- #ill reui ! %ac ace!t cu"nt ! !une tio!. ;red c l-am putea trimite pe 4,oma! !
aerti&e&e 3nclaa, dar nu aem nici o garan+ie c a a(unge la timp, iar dac 6urorile ntunecate
reue!c ! ridice armata, el pur i !implu ar %i uci! mpreun cu ceilal+i. 2u, nu, tre*uie ! ne
de!curcm cu 6urorile ntunecate pe cont propriu. 'm omor"t-o pe una dintre ele) .em i cu mine
ar tre*ui ! ne de!curcm cu dou.
- Dar poate c 9ortmain !e nal, &i!e 4e!!a. 2u ae+i dec"t cu"ntul lui) !-ar putea !
ai* in%orma+ii %al!e.
- 6-ar putea, recuno!cu .em, dar po+i !-+i nc,ipui ce !e nt"mpl dac lucrurile nu !tau
aa i noi ignorm ce ne-a !pu!1 Pentru 3ncla, con!ecin+a ar %i pur i !implu di!trugerea.
4e!!a, tiind c el aea dreptate, !im+i o mare ap!are.
- ;red c a putea ! dau o m"n de a(utor. 'm mai luptat cu oi mpotria 6urorilor
ntunecate. Dac m-a+i l!a ! in cu oi>
- 2u, &i!e #ill. 2ici nu !e pune pro*lema. 'em prea pu+in timp ! ne pregtim, aa c
tre*uie ! ne *i&uim numai pe experien+a noa!tr n lupt, iar tu n-ai aa cea.
- 9-am luptat cu de KuinceE la petrecere>
- 'm !pu! nu/
4onul lui #ill %u categoric. 4e!!a !e uit la .em, dar el nu %cu dec"t ! ridice din umeri
drept !cu&, ca i c"nd ar %i !pu! c-i pare ru, dar #ill aea dreptate. 3a l prii din nou pe #ill.
- Dar ce &ici de @oadicea1
Pentru o clip, cre&u c el uita!e ce-i !pu!e!e n *i*liotec. 'poi, pe *u&e i r!ri o um*r
de &"m*et, ca i c"nd ar %i rut ! i-l re+in i nu putea.
- 4e!!a, ntr-o *un &i ei %i @oadicea, !pu!e el, dar nu n !eara a!ta !e ntoar!e !pre
.em. 4re*uie !-l g!im pe 4,oma! i !-i !punem ! pregtea!c tr!ura. $ig,gate nu e aproape)
ar %i mai *ine ! pornim.
6e ntuneca!e de(a de tot, n timp ce #ill i .em ateptau l"ng tr!ur, pregtindu-!e !
plece. 4,oma! eri%ica ,amurile cailor, iar #ill, cu !tela lui ca un %ulger al* n ntuneric, !cri(elea
o pecete pe *ra+ul gol al lui .em. 4e!!a, cu o expre!ie m*u%nat pe c,ip, !ttea pe trepte i i
priea, !im+ind un gol n !tomac.
Dup ce !e declar !ati!%icut c ,arnaamentele erau a!igurate, 4,oma! !e ntoar!e i
alerg uor pe trepte, oprindu-!e c"nd 4e!!a ridic o m"n i-i %cu !emn ! !e oprea!c.
- Pleac acum1 ntre* ea. '!ta-i tot1
3l ncuiin+ din cap.
- 8ata de plecare, domnioar.
?i el ncerca!e !-i coning pe .em i pe #ill ! l ia cu ei, dar #ill era ngri(orat c
;,arlotte !-ar %i !uprat pe 4,oma! dac ar %i luat parte la aentura lor, i i !pu!e!e ! nu in.
- n plu!, !pu!e!e #ill, tre*uie ! rm"n un *r*at n ca!, cinea care ! apere
:n!titutul n timp ce noi !untem pleca+i. 2at,aniel nu !e pune la !ocoteal, aduga!e el, cu o
priire pie&i ctre 4e!!a, care l ignora!e.
#ill l! n (o! m"neca lui .em, acoperind pecetea pe care i-o %cu!e. ;"nd *g !tela
napoi n *u&unar, .em !e uit la el) %e+ele lor erau dou pete palide n lumina tor+elor. 4e!!a
ridic o m"n, apoi o l! ncet n (o!. ;e-i !pu!e!e el1 FV"ntorii de um*re nu-i !pun la
reedere naintea unei *tlii, !au noroc. 4re*uie ! te por+i ca i c"nd ntoarcerea e !igur, nu
doar o c,e!tiune de an!.G
;a i c"nd ar %i %o!t alerta+i de ge!tul ei, *ie+ii !e uitar n !u!. 4e!!ei i !e pru c ede
al*a!trul din oc,ii lui #ill, c,iar i de acolo de unde !ttea. ;"nd priirile li !e ncruciar, pe
c,ipul lui era ntiprit o expre!ie ciudat, ca a cuia care tocmai %u!e!e tre&it i !e ntre*a dac
ceea ce !e nt"mpla era aderat !au era i!.
.em alerg pe !cri !pre ea. ;"nd a(un!e aproape, 4e!!a &u c era rou la %a+, iar oc,ii
lui !trlucitori parc ardeau. 6e ntre* c"t de mult drog l l!a!e #ill ! ia ca ! %ie pregtit !
lupte.
- 4e!!a> !pu!e el.
- 2-am rut ! !pun la reedere, &i!e ea repede. Dar> dar mi !e pare ciudat ! la! !
pleca+i %r ! !pun nimic.
3l o prii curio!. 'tunci, %cu cea ce o !urprin!e= i lu m"na, ntorc"nd-o cu palma n
(o!. 3a !e uit n (o!, la ung,iile ei roa!e, la &g"rieturile de pe degete, care a*ia ncepu!er ! !e
indece, .em i !rut m"na, ating"ndu-i-o %oarte uor cu *u&ele, iar c"nd i plec %runtea, prul
lui moale i !trlucitor ca mta!ea i atin!e nc,eietura. 6im+i lui %ior de!tul de puternic nc"t
! tre!ar, i rma!e %r grai, n timp ce el !e ndrept de !pate, &"m*indu-i.
- 9i+pa, !pu!e .em.
4e!!a clipi, pu+in ame+it.
- Po%tim1
- 0n %el de la reedere, %r ! !pui la reedere, &i!e el. 6e re%er la un pa!a( din @i*lie.
F6e mai numete i 9i+pa, pentru c el a &i!= Domnul ! eg,e&e a!upra mea i a!upra ta c"nd ne
om pierde din edere unul pe cellalt.G
4e!!a nu apuc !-i r!pund nimic, pentru c .em !e r!uci pe clc"ie i co*or n %ug
treptele, pentru a i !e altura lui #ill, care !ttea nemicat, ca o !tatuie, cu *r*ia ridicat, la
picioarele !crii. i +inea m"inile aprate de mnui negre cu pumnii !tr"ni, g"ndi 4e!!a. Dar
poate c lumina i (uca %e!te, pentru c atunci c"nd .em a(un!e l"ng el i l atin!e pe umr, el !e
ntoar!e r"&"nd i, %r ! !e uite la 4e!!a, !ri pe capr, urmat de .em. Pocni din *ici, iar tr!ura
iei &ornind pe poart, care !e nc,i!e n urma lor ca i c"nd ar %i %o!t mpin! de o m"n
ini&i*il. 4e!!a au&i cum &orul !e nc,ide, un &gomot puternic n tcere, i apoi !e au&i !unetul
unor clopote de *i!eric, undea n ora.
6op,ie i 'gat,a o ateptau pe 4e!!a la intrare) 'gat,a i !punea cea lui 6op,ie, dar
6op,ie prea ! n-o a!culte. < prii pe 4e!!a c"nd intr, iar cea n %elul n care o priea i
aminti, pentru o clip, de %elul n care o prii!e #ill n curte. ;arag,io!= nu exi!tau doi oameni n
lume mai di%eri+i dec"t 6op,ie i #ill.
4e!!a !e ddu la o parte c"nd 'gat,a !e du!e ! nc,id uile du*le, mari i greoaie. '*ia
reui ! le nc,id, g"%"ind uor, c m"nerul uii din !t"nga ncepu ! !e r!ucea!c, %r !-l %i
atin! ea.
6op,ie !e ncrunt.
- 2u !e poate ! !e %i ntor! at"t de cur"nd, nu-i aa1
'gat,a !e uita n (o!, perplex, la m"nerul care !e r!ucea, +in"nd nc m"inile pe u i
apoi !e ddu ndrt c"nd acea!ta !e de!c,i!e larg n %a+a ei. n prag !e a%la o !iluet luminat din
!pate. Pentru o clip, 4e!!a nu putu ! ad dec"t c era cinea nalt, m*rcat cu o (ac,et u&at.
'gat,a, cu capul pe !pate, priind n !u!, !pu!e cu o oce !periat=
- <, Doamne>
6ilueta naint. 9etalul re%lect lumina) 'gat,a +ip i !e mpletici. Prea ! ncerce ! !e
ndeprte&e de !trin, dar cea o mpiedica.
- Dumne&eule din ceruri/ opti 6op,ie. ;e e!te a!ta1
Pentru o clip, 4e!!a &u ntreaga !cen nemicat, de parc ar %i %o!t o pictur ua
de!c,i!, automatul mecanic, cel cu m"inile %r piele, n aceeai (ac,et cenuie i u&at. ?i,
Dumne&eule/, cu !"ngele lui .em pe m"ini, nc,egat rou-negricio! pe carnea cenuie, i cu %ire
de cupru ieite n a%ar acolo unde pielea %u!e!e &g"riat !au ndeprtat. ;u o m"n n!"ngerat,
o apuc pe 'gat,a de nc,eietur) n cealalt aea un cu+it cu lam lung i !u*+ire. 4e!!a naint,
dar era de(a prea t"r&iu. ;reatura n"rti cu+itul cu o ite& or*itoare i l n%ip!e n pieptul
'gat,ei. 'gat,a !e nec, duc"nd m"inile !pre cu+it. ;reatura !ttea n picioare, &dren+uit i
teri%iant, i, %r ! !e mite, apuc m"nerul cu+itului) apoi, cu o iu+eal uimitoare, l tra!e a%ar,
l!"nd-o pe 'gat,a ! cad la pm"nt. 'utomatul nu rma!e ! o ad pr*uindu-!e, ci !e
ntoar!e i iei pe ua pe care intra!e.
8alani&at, 6op,ie +ip=
- 'gat,a/
'poi alerg !pre ea.
4e!!a !e repe&i la u i !e uit lung n urma creaturii automate, care co*ora treptele !pre
curtea pu!tie. Pentru ce Dumne&eu mai eni!e, i de ce pleca acum1 Dar nu era timp de pierdut
cu ntre*ri. ntin!e m"na p"n la %unia clopotului de conocare, i tra!e de ea, tare. ;"nd !unetul
!tr*tu cldirea, tr"nti ua, nc,i&"nd-o, apoi !e ntoar!e ! o a(ute pe 6op,ie.
mpreun, reuir ! o ridice pe 'gat,a, i, pe (umtate t"r"nd-o, pe (umtate cr"nd-o,
traer!ar ncperea i c&ur n genunc,i l"ng ea. 7up"nd %"ii din or+ul ei al* i ap!"ndu-le
pe rana 'gat,ei, 6op,ie !pu!e ngro&it=
- 2u n+eleg, domnioar. 2imeni n-ar %i tre*uit ! poat atinge ua aia, nimeni n-ar
tre*ui ! poat ! r!ucea!c m"nerul, n a%ar de cei cu !"nge de "ntor de um*re.
Dar el aea !"nge de "ntor de um*re, g"ndi 4e!!a, cuprin! *ru!c de panic. 6"ngele lui
.em, acoperindu-i m"inile din metal ca o op!ea. <are de-a!ta !e apleca!e a!upra lui .em n
noaptea aceea, dincolo de pod1 <are de-a!ta %ugi!e odat ce cpta!e ceea ce dori!e !"ngele
lui1 ?i a!ta nu n!emna c !e putea ntoarce oric"nd oia1
Ddu ! !e ridice n picioare, dar era de(a prea t"r&iu. Drugul care +inea ua nc,i! crp
cu un &gomot ca de mpuctur i c&u la podea, rupt n dou. 6op,ie !e uit ntr-acolo i +ip
iar, dei nu !e ndeprt de 'gat,a. 0a !e de!c,i!e *ru!c, ca o %erea!tr n noapte.
4reptele :n!titutului nu mai erau pu!tii) erau pline, dar nu de oameni. 9ontri mecanici
iermuiau pe!te tot, cu micrile lor !mucite, cu c,ipurile goale, dar ndreptate nainte. 2u erau
ca cei pe care 4e!!a i mai &u!e. 0nii artau ca i c"nd ar %i %o!t a!am*la+i at"t de rapid, nc"t
nu aeau deloc %e+e, ci numai oaluri netede din metal, c"rpite ici, colo cu *uc+i inegale de piele
uman. ;,iar i mai ngro&itor, c"+ia dintre ei aeau *uc+i de mainrii n loc de *ra+e !au
picioare. 0n automat aea o coa! n loc de *ra+) altul purta o !ecer care ieea dintr-o m"nec ce
imita un *ra+ aderat.
4e!!a !e ridic i !e arunc n %a+a uii de!c,i!e, ncerc"nd ! o nc,id. 3ra grea, i prea
! !e mite agoni&ant de ncet. n !patele ei 6op,ie +ipa, nea(utorat, iar i iar) 'gat,a era
ngro&itor de tcut. ;u un geamt !part, 4e!!a mpin!e nc o dat ua>
?i-i tra!e m"inile napoi, c"nd acea!ta %u pur i !implu !mul!, !coa! din +"+"ni ca o
m"n de ier*uri !mul!e din pm"nt. ;&u pe !pate, iar automatul care n%ca!e ua o arunc i
apoi !e npu!ti nainte, cu picioarele lui din metal cln+nind pe piatr. 4recu pragul, urmat de un
altul i apoi de un altul dintre %ra+ii lui mecanici, cel pu+in &ece, naint"nd !pre 4e!!a cu *ra+ele
lor mon!truoa!e ntin!e n %a+.
;"nd #ill i .em a(un!er la conacul din $ig,gate, luna ncepu!e ! r!ar. $ig,gate !e
a%la pe un deal n partea nordic a Londrei, o%erind o prielite excelent a oraului de dede!u*t,
palid n lumina lunii, care tran!%orma cea+a i %umul de cr*une ce plutea dea!upra oraului ntr-
un nor argintiu. 0n ora de i!, g"ndi #ill, care plutete n aer. i enir n minte c"tea er!uri,
cea de!pre minunea teri*il a Londrei, dar aea nerii prea ncorda+i de ten!iunea copleitoare a
luptei, ca !-i poat aminti cuintele.
;a!a era con!truit n !til georgian, ae&at ntr-un parc plin de egeta+ie. n (urul ace!tuia
!e nl+a un &id de crmid, iar din !trad acoperiul man!ardat a*ia !e edea dea!upra lui. ;"nd
!e apropie, #ill !im+i un %ior rece, dar nu era nimic neo*inuit pentru $ig,gate. 6e a%lau aproape
de ceea ce londone&ii numeau 8rael Pit #ood!, la marginea oraului, unde n timpul 9arii
;iume %u!e!er aruncate mii de cadare. Pentru c nu au!e!er parte de o nmorm"ntare
adecat, um*rele lor m"nioa!e *"ntuiau prin ecintate c,iar i acum, iar #ill %u!e!e trimi! aici
nu o dat, din cau&a actiit+ii lor.
< poart din metal negru, nca!trat n &idul conacului, +inea la di!tan+ intruii, dar runa
de De!c,idere a lui .em reui ! de!cuie lactul. Dup ce intrar cu tr!ura pe poart, cei doi
"ntori de um*re a(un!er pe aleea erpuit care ducea la ua de intrare. ;rarea era npdit de
*uruieni care cre!cu!er pe!te m!ur, iar n (ur !e ntindeau grdinile, punctate de con!truc+ii
anexe, n ruin, i de cioturile nnegrite ale copacilor mor+i.
.em !e ntoar!e !pre #ill, cu oc,ii n%lcra+i.
- $ai ! dm gata trea*a.
#ill !coa!e un pumnal de !era% de la centur.
- :!ra%el, opti el, i arma !e aprin!e precum o %urc !tr*tut de un %ulger.
Pumnalele de !era% ardeau at"t de puternic, nc"t #ill !e atepta ntotdeauna ! dega(e i
cldur, dar lamele lor erau reci ca g,ea+a la atingere. i aminti ce-i !pu!e!e 4e!!a, c n iad era
%rig, i a*ia-i !tp"ni un impul! ciudat ! &"m*ea!c la acea!t amintire. 'lerga!er pentru a-i
!ala ie+ile, ar %i tre*uit ! %ie ngro&it, i c"nd colo, ea i or*ea de!pre :n%ernul lui Dante, cu
un per%ect accent american.
- 'i dreptate, i !pu!e lui .em. 3 timpul.
0rcar treptele din %a+ i ncercar uile. ;u toate c #ill !e atepta!e ! %ie ncuiate,
ace!tea erau de!c,i!e i cedau la atingere cu un &gomot ca de o*iect care crap. :ntrar n ca!,
lumin"ndu-i calea cu pumnalele de !era%.
Ptrun!er ntr-un ,ol mare. Aere!trele arcuite din !patele lor %u!e!er pro*a*il c"nda
magni%ice. 'cum, n locul lor alternau oc,iuri ntregi de geam cu altele !parte. Prin crpturile
!u* %orm de p"n& de pian(en din geam !e edea prielitea unui parc cu egeta+ie cre!cut
mult prea mult i nc"lcit. Podeaua din marmur era crpat i !part, printre crpturi ieind
*uruienile, aa cum creteau i printre pietrele de pe aleea principal. n %a+a lui #ill i a lui .em,
o !car cu trepte largi urca !pre eta(ul ntunecat.
- ;ea nu e n regul, opti .em. 'ici parc n-ar mai %i %o!t nimeni de pe!te cinci&eci de
ani.
2ici nu termin *ine de or*it, c n aerul nop+ii !e au&i un !unet care i ridic prul la
cea% lui #ill i %cu ca pece+ile de pe umerii lui ! ard. 3ra un c"ntec dar nu unul plcut. <
oce capa*il ! ating note pe care o oce uman n-ar %i putut niciodat ! le ating. Dea!upra
capetelor lor, ornamentele de cri!tal ale candela*ru"ui &ngneau ca pa,arele de in loite cu
degetul.
- 3 cinea aici, murmur #ill.
Ar reun alt cu"nt, el i .em !e ntoar!er, !t"nd !pate n !pate. .em, cu %a+a !pre ua de
la intrare, iar #ill, !pre !cara a!t.
'pru cea n capul !crilor. La nceput, #ill &u numai un model care alterna n al* i
negru, o um*r mictoare. n timp ce plutea n (o!, c"ntecul deeni mai puternic, iar #ill !e
n%ior i mai tare. La t"mple i aprur *ro*oane de tran!pira+ie, care, n ciuda aerului rece, i
curgeau n (o! pe g"t.
3ra de(a la (umtatea !crii, c"nd o recuno!cur doamna DarC, cu corpul ei lungan i
o!o!, m*rcat ntr-un !oi de ra! clugrea!c, o ro* neagr, %r %orm, acoperind-o de la g"t
p"n la tlpi. n m"na ei cu g,eare !e legna un %elinar %r lumin. 3ra !ingur dei nu tocmai,
o*!er #ill c"nd ea !e opri la primul niel, cci ceea ce +inea n m"n nu era deloc un %elinar.
3ra capul 6urorii ei.
- n numele ngerului/ opti #ill. .em, uite/
.em !e uit ntr-acolo, apoi n(ur. ;apul doamnei @lacC !e legna de o ui+ de pr
cenuiu pe care doamna DarC o !tr"ngea de parc ar %i %o!t un arte%act nepre+uit. <c,ii cp+"nii
erau larg de!c,ii i cu totul al*i, ca nite ou %ierte tari. 8ura i era de a!emenea larg de!c,i!,
iar din col+ul *u&elor i at"rna un %"rior de !"nge nc,egat.
Doamna DarC ncet ! mai c"nte i c,icoti, ca o colri+.
- <*r&nicu+ilor, o*r&nicu+ilor, &i!e ea. 6 da+i *u&na n ca!a mea n %elul ace!ta. 9icu+i
"ntori de um*re ri ce !unte+i.
- 'm cre&ut, opti .em, c cealalt 6or triete.
- Poate c acea!ta a adu!-o din nou la ia+ pe !ora ei, i apoi a decapitat-o iar1 murmur
#ill. Pare cam mult munc, %r reun %olon real, dar>
- 2e%ilim uciga, m"r"i doamna DarC, priindu-l %ix pe #ill. 2u +i-a a(un! c ai omor"t-
o pe !ora mea o dat, nu-i aa1 4re*uie ! te ntorci ! m mpiedici !-i dau nc o dat ia+. ?tii
tu, ai ,a*ar, cum e ! %ii complet !ingur1
- 9ai *ine dec"t ai putea reodat !-+i nc,ipui, !pu!e #ill !ec, i-l &u pe .em
priindu-l pie&i, ncurcat.
6unt un pro!t, !e g"ndi #ill. 2-ar tre*ui ! &ic a!emenea lucruri.
Doamna DarC !e legna pe picioare.
- 4u eti muritor. 4u eti !ingur doar pentru c"ta timp, o !ingur re!pira+ie a
unier!ului. 3u !unt !ingur pentru totdeauna !tr"n!e cp+"na la piept. Dar ce-+i pa! +ie1 ;u
!iguran+ c exi!t n Londra crime mai ntunecate care ! nece!ite de urgen+ aten+ia "ntorilor
de um*re, nu *ietele mele ncercri de a-mi aduce napoi la ia+ 6ora.
#ill nt"lni priirea lui .em. ;ellalt *iat ridic din umeri. n mod clar, era i el la %el de
ncurcat ca i #ill.
- 3 aderat c necroman+ia e mpotria Legii, &i!e .em, dar la %el e i legarea energiilor
demonilor. ?i a!ta c,iar ne !olicit aten+ia, i nc de!tul de urgent.
Doamna DarC !e ,ol* la ei.
- Legarea energiilor demonilor1
- 2-are ro!t ! te pre%aci. ?tim exact ce planuri ai, &i!e #ill. ?tim de automate, de ra(a
de legare, de !ericiile pe care i le aduci 9agi!trului. 'propo, 3nclaa i %ace o i&it, c,iar
acum, i-am depi!tat a!cun&toarea. P"n la !%"ritul nop+ii, a %i ter! de pe %a+a pm"ntului. 2-o
! mai ai pe cine ! c,emi, n-o ! mai ai unde ! te a!cun&i/
'u&ind ace!tea, doamna DarC pli n mod dit.
- 9agi!trul1 opti ea. L-a+i de!coperit pe 9agi!tru1 Dar cum>
- 3xact, !pu!e #ill. De KuinceE mi-a !cpat o dat, dar nu i de data a!ta. ?tim unde e
i>
Dar or*ele lui %ur necate de ,o,ote de r"!. Doamna DarC !ttea aplecat pe!te
*alu!trada !crilor, url"nd de *ucurie. #ill i .em !e uitau %ix la ea, ului+i. 'poi !e ridic, r"&"nd
cu lacrimi negricioa!e care i ptau %a+a.
- De KuinceE, 9agi!trul/ !trig ea. ;odoul la !pilcuit de ampir/ $a, ce glum/
Protilor, pro!tu+i ne!*ui+i ce !unte+i/
4rei&eci de argin+i.
4e!!a !e ndeprt de u mpleticindu-!e. n !patele ei, 6op,ie ncremeni!e,
ngenunc,eat l"ng 'gat,a, cu m"inile ap!ate pe pieptul %emeii mai n "r!t. Prin (alnicele
*anda(e pe care le ap!a cu degetele +"nea !"nge) 'gat,a cpta!e o tent cenuie i !cotea un
!unet ca de ceainic care %ier*e. ;"nd &u automatele mecanice, de!c,i!e larg oc,ii i ncerc !
o dea la o parte pe 6op,ie cu m"inile ei n!"ngerate, dar acea!ta, nc +ip"nd, o imo*ili&a tenace,
re%u&"nd ! !e mite.
- 6op,ie/
De pe !cri !e au&ir &gomote de pai, iar 4,oma! !e npu!ti la intrare, al* ca arul la
%a+. Hinea n m"ini !pada ma!i pe care 4e!!a o &u!e mai dereme la el. .e!!amine eni!e i
ea, cu um*rela n m"n. n !patele ei era 2at,aniel, art"nd a*!olut ngro&it. ;e Dumne&eu>
4,oma! !e opri *ru!c, uit"ndu-!e c"nd la 6op,ie, 4e!!a i 'gat,a, c"nd !pre u.
'utomatele !e opri!er. 6tteau n ir, n cadrul uii, la %el de imo*ile ca nite marionete ale cror
!%ori nu mai erau tra!e. ;,ipurile lor goale erau ndreptate !pre nainte.
- 'gat,a/
Vocea lui 6op,ie !e tran!%orm ntr-un aiet. Aemeia mai n "r!t era nemicat, cu oc,ii
larg de!c,ii, dar %r nici un !emn de ia+. 9"inile i at"rnau %r lag pe l"ng corp.
Dei i !e &*"rli!e pielea la g"ndul c tre*uia ! !e ntoarc cu !patele la mainrii, 4e!!a
!e aplec i pu!e o m"n pe umrul lui 6op,ie. ;ealalt %at !e !cutur) !cotea nite !c"ncete ca
de c+el loit. 4e!!a arunc o priire !curt !pre automatele din !patele ei. 'ce!tea erau n
continuare nemicate, precum pie!ele unui (oc de a,, dar c"t ar mai %i putut ! dure&e !itua+ia
a!ta1
- 6op,ie, te rog/
2ate re!pira !acadat, cu oc,ii %ixa+i a!upra uii, liid. 'rta ca i c"nd n-aea alt dorin+
dec"t ! !e ntoarc i ! o rup la %ug. .e!!amine i arunc o priire, o priire de !urpri& i de
di!pre+, apoi !e ntoar!e !pre 4,oma!.
- 7idic-o n picioare, !pu!e el. De tine o ! a!culte.
Dup ce !e uit !periat la .e!!amine, 4,oma! !e aplec i, *l"nd, dar %erm, i ndeprt lui
6op,ie m"inile de pe 'gat,a i o ridic n picioare. 3a !e ag+ de el. 9"inile i *ra+ele i erau
roii, de parc iei!e dintr-un a*ator, iar or+ul i era !%"iat i m"n(it de !"nge.
- Domnioar Loelace, &i!e el ncet, +in"nd-o pe 6op,ie l"ng el cu o m"n, iar n
cealalt +in"nd !pada. Duce+i-le pe 6op,ie i pe domnioara 8raE n 6anctuar>
- 2u, !pu!e o oce m"r"it din !patele 4e!!ei. 2u prea cred. 6au %ie, ia-o pe !eritoare i
du-te unde rei cu ea. Dar domnioara 8raE rm"ne aici. La %el i %ratele ei.
Vocea prea cuno!cut ocant de cuno!cut. Aoarte lent, 4e!!a !e r!uci pe clc"ie.
Printre mainriile nemicate !ttea un *r*at, ca i c"nd pur i !implu !e ii!e acolo
printr-o magie. 4e!!ei i !e pru, ca i nainte, c aea o n%+iare extrem de *anal, cu toate c
acum nu mai aea plria, i capul lui cu pr crunt era de!coperit n lumina lmpii-r(itoarei.
9ortmain.
D"m*ea. 2u aa cum &"m*i!e mai dereme, cu o oioie a%a*il. D"m*etul lui era acum
aproape gre+o! n !trlucirea lui.
- 2at,aniel 8raE, &i!e el, 4e-ai de!curcat excelent. 7ecuno!c c ncrederea mea n tine a
%o!t !upu! unor te!te te!te dureroa!e -, dar +i-ai reenit admira*il dup greelile din trecut. 6unt
m"ndru de tine.
4e!!a !e ntoar!e i !e uit la %ratele ei, dar 2ate prea ! %i uitat c ea era acolo c
oricine altcinea era acolo. Priea +int la 9ortmain, cu cea mai ciudat expre!ie ntiprit pe
c,ip un ame!tec de team i de adorare. Acu un pa! nainte, aproape loindu-!e de 4e!!a) ea
ntin!e m"na !-l oprea!c, dar 2ate !e !cutur, d"ndu-i m"na la o parte cu un ge!t de enerare. n
cele din urm, a(un!e n %a+a lui 9ortmain.
;u un !trigt, c&u n genunc,i i i mpreun m"inile n %a+a lui, aproape ca i c"nd !-ar
%i rugat.
- 6ingura mea dorin+, dintotdeauna, &i!e el, a %o!t ! te !lu(e!c, 9agi!tre.
Doamna DarC continu ! r"d.
- Dar ce e!te1 !pu!e .em uluit, ridic"nd ocea pentru a !e %ace au&it pe!te ,o,otele de
r"!. ;e rei ! !pui1
n ciuda n%+irii ei &dren+roa!e, doamna DarC reui ! ar*ore&e un aer trium%tor.
- 2u de KuinceE e!te 9agi!trul, &i!e ea pe un ton ironic. 3l nu e dec"t un !uge-!"nge
t"mpit, cu nimic mai *un dec"t ceilal+i. Aaptul c a+i %o!t at"t de uor pro!ti+i doedete c n-ae+i
,a*ar cine e 9agi!trul, !au cu ce con%runta+i. 6unte+i mor+i, micu+i "ntori de um*re. 2ite
omule+i mor+i-ii.
'!ta era prea mult pentru #ill. ;u un m"r"it, el !e arunc !pre trepte, cu pumnalul de
!era% ntin! n %a+. .em l !trig ! !e oprea!c, dar era de(a prea t"r&iu. Doamna DarC, cu din+ii
de&eli+i, !"!"ind ca o co*r, ridic *ra+ul n %a+ i arunc !pre #ill capul 6urorii ei. ;u un +ipt
de de&gu!t, #ill !e %eri, iar ea pro%it de oca&ie i co*or treptele, trecu de #ill i o lu la goan
prin ua cu arcad din partea e!tic a ,olului, !pre ntunericul de dincolo de u.
ntre timp, capul doamnei @lacC !e ro!togoli pe trepte i !e opri inert l"ng "r%ul g,etei
lui #ill. 3l l prii i !e cutremur. 0na dintre pleoape i !e nc,i!e!e, iar lim*a i at"rna, cenuie,
ca o *ucat de piele, ca i c"nd l-ar %i ironi&at.
- ;red c mi-e grea+, anun+ el.
- 2u e momentul !-+i %ie grea+, &i!e .em. 6 mergem>
?i !e npu!ti prin arcad dup doamna DarC. 4rg"nd un ut cu "r%ul g,etei n capul
magicienei, #ill i urm n goan prietenul.
- 9agi!trul1 repet 4e!!a pe un ton lip!it de orice in%lexiune. Dar e impo!i*il. De
KuinceE e!te 9agi!trul. ;reaturile alea de pe pod au !pu! c-l !lu(eau pe el. 2ate a !pu!>
6e &g"i la %ratele ei.
- 2ate1
Au!e!e o greeal ! !pun a!ta cu oce tare. 9ortmain i ndrept priirea !pre 4e!!a, i
r"n(i.
- Pune+i m"na pe %ata metamor%ic/ le !pu!e el creaturilor mecanice. 2u-i da+i drumul/
- 2ate/ !trig 4e!!a, dar %ratele ei nu %cu nimic altcea dec"t ! !e ntoarc i ! o
priea!c, n timp ce creaturile adu!e *ru!c la ia+ naintau, cu &gomote metalice, apropiindu-!e
de 4e!!a. 0na dintre ace!tea o n%c, prin&"nd-o cu *ra+ele ei metalice ca ntr-o meng,in i
l!"nd-o %r re!pira+ie.
9ortmain r"n(i !pre ea.
- Domnioar 8raE, ! nu %ii prea dur cu %ratele tu. ;,iar e!te mai i!te+ dec"t l-am
con!iderat eu. ' lui a %o!t ideea !-i ndeprte& pe tinerii ;ar!tair! i $erondale cu o poe!te
%al!, ca ! pot intra aici ne!ting,erit.
- ;e !e nt"mpl1 !pu!e .e!!amine cu o oce tremur"nd, uit"ndu-!e c"nd la 2ate, c"nd
la 4e!!a, c"nd la 9ortmain. 2u n+eleg. ;ine e !ta, 2ate1 De ce ngenunc,e&i n %a+a lui1
- 3l e 9agi!trul, !pu!e 2ate. Dac ai %i n+eleapt, ai ngenunc,ea i tu.
.e!!amine prea !ceptic.
- J!ta e de KuinceE1
Lui 2ate i !cprau oc,ii.
- De KuinceE e un pion, un !cla. 3 !upu!ul 9agi!trului. Aoarte pu+ini cuno!c aderata
identitate a 9agi!trului) eu !unt unul dintre cei alei. ;ei %aori&a+i.
.e!!amine !coa!e un !unet nepolitico!.
- 'le! ! ngenunc,e&i, nu-i aa1
2ate o %ulger cu priirea i !e gr*i ! !e ridice n picioare. 6trig cea !pre .e!!amine,
dar 4e!!a nu putu ! aud ce anume. 'utomatul din metal i nte+i !tr"n!oarea, p"n c"nd ea de-
a*ia mai putu re!pira, iar n %a+a oc,ilor ncepur !-i (oace puncte negre. 'u&i ag cum
9ortmain i !triga creaturii ! mai !l*ea!c !tr"n!oarea, dar acea!ta nu a!culta. ncerc ! apuce,
cu degetele !l*ite, *ra+ele metalice ale automatului, de-a*ia contient de %luturarea de l"ng
g"tul ei, o micare ca i c"nd o pa!re !au un %luture ar %i %o!t prin!e !u* gulerul roc,iei. Lan+ul
din (urul g"tului ei i*ra i !e r!ucea. 7eui ! !e uite n (o!, imaginea i !e nce+o, i &u !pre
uimirea ei c de !u* gulerul roc,iei iei!e micul nger din metal) ace!ta !e ridic n &*or,
trg"ndu-i lan+ul pe!te cap. n timp ce &*ura, oc,ii preau !-i !trlucea!c. Pentru prima dat,
aripile lui metalice erau ntin!e, iar 4e!!a &u c %iecare arip !e termina n cea !clipitor i
a!cu+it ca o lam. n timp ce-l urmrea mirat cu priirea, ngerul plon( ca o ie!pe, tind cu
marginile aripilor capul creaturii, !trpung"nd cuprul i metalul i i!c"nd un uoi de !c"ntei
roii.
6c"nteile o n+epar pe 4e!!a pe g"t ca o ploaie de cenu %ier*inte, dar de-a*ia le !im+ea)
creatura i !l*i !tr"n!oarea i, n timp ce !e r!ucea i !e cltina, mic"ndu-i ,aotic *ra+ele n
%a+, 4e!!a !e eli*er. 2u !e putu a*+ine ! nu-i amintea!c de o !c,i+ pe care o &u!e i care
n%+ia un domn m"nio! la o petrecere n aer li*er, d"nd din m"ini pentru a !e apra de al*ine.
9ortmain, care o*!er cu o !ecund prea t"r&iu ce !e nt"mpla, +ip, iar celelalte creaturi
ncepur ! !e mite, ndrept"ndu-!e !pre 4e!!a. 3a !e uit agitat n (ur, dar nu-l mai &u pe
micul nger. Parc di!pru!e.
- 4e!!a/ D-te din drum/
< m"nu+ rece o prin!e de nc,eietur. 3ra .e!!amine, care o tra!e napoi, n timp ce
4,oma!, care-i ddu!e drumul lui 6op,ie, !e arunc n %a+a ei. .e!!amine o mpin!e pe 4e!!a !pre
!crile din %undul ,olului, i porni nainte, n"rtindu-i um*rela. Pe c,ipul ei !e citea ,otr"rea.
4,oma! %u cel care ddu prima loitur. Aand"nd cu !pada n m"n, o n%ip!e n pieptul unei
creaturi care enea !pre el, cu m"inile ntin!e. @r*atul mecanic !e cltin, !co+"nd &gomote
metalice puternice, iar din piept i +"nir !c"ntei roii a!emntoare !"ngelui. La ederea
ace!tora, .e!!amine r"!e i ar( cu um*rela ei a!upra creaturii. V"r%ul um*relei !ec+ion, rotindu-
!e, picioarele a dou creaturi, trimi+"ndu-le grmad pe podea, ca pe nite peti rmai %r ap.
9ortmain !e uit la ea nucit.
- <, la nai*a/ 4u>
Pocni din degete, art"nd !pre un automat, care aea cea ca un tu* de metal !udat de
nc,eietura m"inii drepte.
- 6cap de ea/ De "ntoarea de um*re/
;reatura i ridic *ra+ele cu un ge!t !mucit. 0n arc de %oc rou +"ni din tu*ul din metal.
< i&*i pe .e!!amine drept n piept, tr"ntind-o pe !pate. 0m*rela i !ri din m"n, iar ea !e loi de
pm"nt, cu trupul n !pa!me i cu oc,ii larg de!c,ii i !ticloi.
2at,aniel, care !e du!e!e l"ng 9ortmain, %r ! participe la ncierare, r"!e.
Pe 4e!!a o npdi un uoi de ur clocotitoare, !urprin&tor de puternic. Voia ! !e
arunce a!upra lui 2ate i !-i !%"ie pieptul cu ung,iile, !-l loea!c p"n l %cea ! +ipe. ?tia c
n-ar %i durat mult. 3l %u!e!e ntotdeauna un la c"nd era or*a de durere. 6e uit +int nainte, dar
creaturile, i!prind cu .e!!amine, !e ntorceau de(a, ndrept"ndu-!e !pre ea. 4,oma!, cu prul
lipit de %a+ din cau&a tran!pira+iei i cu o de!pictur n!"ngerat pe piept, !e po!t n %a+a ei.
9"nuia magni%ic !pada, cu micri largi, care %ic,iuiau aerul. Prea %oarte aproape ! tran!%orme
creaturile n panglici, i totui ace!tea doedeau o dexteritate !urprin&toare. Aerindu-!e din calea
lui, continuau ! nainte&e, cu c,ipurile %ixate a!upra 4e!!ei. 4,oma!, cu oc,ii n%lcra+i, !e
r!uci pe clc"ie i ne uit la ea.
- Domnioar 8raE/ 'cum/ Lua+i-o pe 6op,ie/
4e!!a e&it. 2u oia ! %ug. Voia ! rm"n acolo. Dar 6op,ie !e g,emui!e tran!%igurat
n !patele ei, cu oc,ii plini de groa&.
- 6op,ie/ !trig 4,oma!, iar 4e!!a, au&indu-i ocea, i ddu !eaml c au!e!e dreptate
n legtur cu !entimentele lui pentru 6op,ie.
- 6anctuarul/ Du-te/
- 2u/ !trig 9ortmain, ntorc"ndu-!e !pre automatul care o ataca!e pe .e!!amine.
;"nd acea!ta ridic *ra+ul, 4e!!a o prin!e pe 6op,ie de nc,eietura m"inii i o tra!e !pre
!cri. 0n arc rou de %oc loi peretele de l"ng ele, p"r(olind piatra. 4e!!a +ip, dar nu ncetini,
t"r"nd-o pe 6op,ie pe !cara n !piral, urmrite de miro!ul de %um i de moarte.
#ill +"ni prin arcada care !epara ,olul de ncperea de dincolo i !e opri. .em era de(a
acolo, priind uimit n (ur. Dei nu exi!tau alte ieiri din ncpere, cu excep+ia celei prin care
tocmai intra!er ei, doamna DarC nu !e &rea nicieri.
;u toate ace!tea, ncperea nu era c"tui de pu+in goal. ;el mai pro*a*il, c"nda %i!e!e o
!u%ragerie= pere+ii erau orna+i cu portrete uriae, rupte i !%"iate, aproape de nerecuno!cut. Din
taan at"rna un candela*ru mare din cri!tal, n%urat n p"n&e de pian(en care %luturau n
curentul de aer !t"rnit, ca nite perdele !trec,i din dantel. ;"nda, pro*a*il c at"rna!e
dea!upra unei me!e. 'cum !e legna dea!upra unei podele din marmur goal pe care %u!e!er
pictate o !erie de modele necromantice o !tea cu cinci *ra+e n interiorul unui cerc n!cri! ntr-
un ptrat. n interiorul pentagramei !e g!ea o !tatuie din piatr re!pingtoare %igura unui
demon ,ido!, cu mem*re r!ucite i cu g,eare la m"ini. Pe %runte aea coarne.
De (ur mpre(urul ncperii erau mprtiate rmi+e de o*iecte %olo!ite la magia
ntunecat oa!e i pene i %"ii de piele, *ltoace de !"nge care preau ! %ac *ici ca o
ampanie neagr. Pe margini erau cuti goale, i o ma! !cund pe care erau mprtiate c"tea
cu+ite pline de !"nge i a!e din piatr pline cu nite lic,ide !c"r*oa!e, de culoare nc,i!.
n !pa+iile dintre *ra+ele pentagramei cu cinci col+uri !e g!eau rune i nite !cri(elituri
*uclate la ederea crora pe #ill ncepur !-l doar oc,ii. 'ce!tea erau opu!ele runelor din
;artea 8ri, care preau ! eoce gloria i pacea. 3rau !im*oluri neoromantice care eocau ruina
i moartea.
- .em, &i!e #ill, a!tea nu !unt pregtiri pentru o ra( de legare. 3 o lucrare de
necroman+ie.
- 3a ncerca !-i aduc !ora napoi la ia+, nu a!ta !punea1
- Da, dar nu mai %cea i altcea.
Lui #ill i ncol+i n minte o pre!upunere ngro&itoare.
.em nu-i r!pun!e) prea ! %ie atent la un lucru a%lat n cealalt parte a ncperii.
- 'colo e o pi!ic, opti el, art"ndu-i-o. ntr-una din cutile de acolo.
#ill prii !pre locul pe care i-l indica prietenul !u. ntr-ader, o pi!ic cenuie cu *lana
a!pr !ttea cui*rit ntr-una dintre cutile ncuiate nirate de-a lungul peretelui.
- ?i1
- 3 nc ie.
- 3 o pi!ic, .ame!. 'em lucruri mai importante pentru care ! ne ngri(orm>
Dar .em !e ndrepta de(a ntr-acolo. '(un!e la cuca animalului i o ridic, +in"nd-o la
nielul oc,ilor. Pi!ica prea ! %ie o per!an gri, cu %a+a turtit i cu oc,i gal*eni care-l prieau
ruoitori pe .em. @ru!c, pi!ica i arcui !pinarea i l !cuip, cu oc,ii %ixa+i a!upra pentagramei.
.em !e uit n !u! i apoi !e ,ol*.
- #ill, !pu!e el alarmat. 0ite/
6tatuia din mi(locul pentagramei !e mica!e. n loc ! %ie g,emuit, !e ndrepta!e p"n
c"nd a(un!e!e n po&i+ie ertical. <c,ii i ardeau cu o lumin %o!%ore!cent. 2umai c"nd cele trei
guri r"n(ir !pre #ill, ace!ta i ddu !eama c, de %apt, nu era din piatr, ci era o creatur
nem"ntat ntr-o piele cenuie a!emntoare pietrei. 0n demon.
#ill !e %eri aplec"ndu-!e i, dintr-un re%lex, l arunc pe :!ra%el, %r ! !e atepte neaprat
ca ge!tul ! %olo!ea!c la cea. ?i nici nu %olo!i. ;"nd ace!ta &*ur pe l"ng pentagram, lama !e
i&*i de un perete ini&i*il i c&u cu un &gomot pe podeaua din marmur. Demonul din
pentagram c,icoti.
- 9 ataca+i aici1 ntre* el cu o oce nalt, pi+igiat. Pute+i !-i aduce+i pe to+i
locuitorii 7aiului mpotria mea, i tot n-o !-mi poat %ace nimic/ 2ici o putere angelic nu
poate ! ptrund n ace!t cerc.
- Doamna DarC, ro!ti #ill printre din+i.
- Deci m recunoti acum, nu-i aa1 2imeni n-a pretin! reodat c oi, "ntorii de
um*re, a+i %i inteligen+i demonul i de&eli col+ii er&ui. '!ta e!te aderata mea %orm. <
!urpri& neplcut pentru oi, *nuie!c.
- ' ndr&ni ! !pun c e un progre!, !pu!e #ill. 2u erai cine tie ce %rumu!e+e nici
nainte, i cel pu+in coarnele !unt de impact.
- P"n la urm, ce eti1 ntre* .em, l!"nd (o!, la picioarele lui, cuca n care !ttea nc
pi!ica. 'm cre&ut c tu i cu !ora ta !unte+i magiciene.
- 6ora mea e magician, uier creatura care %u!e!e doamna DarC. 3u !unt un demon
pur, 3idolen. 0n demon metamor%ic. ;a i !cumpa oa!tr 4e!!a. Dar, !pre deo!e*ire de ea, eu
nu pot deeni %iin+a n care m tran!%orm. 2u pot a(unge la g"ndurile celor ii !au ale celor mor+i.
'a c 9agi!trul nu m-a rut din ocea creaturii r&*tea pu+in durere. 3l m-a anga(at ! o
pregte!c. 6cumpa lui micu+ prote(at. La %el i pe !ora mea. 2oi cunoteam cile 4ran!%ormrii.
?i puteam ! le aplicm a!upra ei. Dar ea n-a %o!t niciodat recuno!ctoare.
- Pro*a*il c te-a durut, &i!e .em, cu o oce c"t !e poate de mieroa!.
#ill de!c,i!e gura ! &ic cea, dar &"nd priirea de aerti&are a lui .em, o nc,i!e la
loc.
- 6-o e&i pe 4e!!a cum deine ceea ce oiai tu ! deii, iar ea ! nu aprecie&e a!ta.
- 2-a n+ele! niciodat. ;in!tea care i !e %cea. 8loria pe care aea ! o primea!c, &i!e
ea cu oc,ii gal*eni ar&"ndu-i. ;"nd a %ugit, m"nia 9agi!trului a c&ut a!upra mea, l
de&amgi!em. ' pu! o recompen! pe capul meu.
'!ta l %cu pe .em ! tre!ar, !au cel pu+in aa prea.
- Vrei ! &ici c de <uinceE te oia moart1
- De c"te ori tre*uie !-+i !pun c nu de KuinceE e!te 9agi!trul1 9agi!trul e!te>
demonul i curm or*ele cu un m"r"it. ncerci ! m pcleti, micu+ule "ntor de um*re, dar
!camatoria ta nu +ine.
.em ridic din umeri.
- 2-o ! po+i ! rm"i o enicie n pentagram, doamn DarC. P"n la urm, or a(unge
i ceilal+i mem*ri ai 3nclaei. < ! aem gri( ! %lm"n&eti. ?i apoi o ! %ii a noa!tr, i tii ce
le %ace ;onclaul celor care au nclcat Legea.
Doamna DarC !"!"i.
- Poate c m-a a*andonat, &i!e ea, dar nc m tem mai mult de 9agi!tru dec"t de tine
!au de 3nclaa ta.
9ai mult dec"t m tem de 3ncla. ;,iar aea de ce !-i %ie team, g"ndi #ill. ;eea ce-i
!pu!e!e .em era aderat. 4re*uia ! !e team, dar nu !e temea. Dup c"te tia #ill, c"nd cinea
care tre*uia ! !e team nu !e temea, motiul era rareori cura(ul. De o*icei, aderatul moti era
c tiau cea ce tu nu tiai.
- Dac nu ne !pui cine e!te 9agi!trul, &i!e #ill, cu oce tioa! ca o+elul, poate c rei
! ne r!pun&i, n !c,im*, la o ntre*are !impl. 'xel 9ortmain e!te 9agi!trul1
Demonul l! !-i !cape un o%tat, apoi i mpreun m"inile pe!te gur i c&u la pm"nt,
cu oc,ii ar&"nd.
- 9agi!trul. < ! cread c eu -am !pu!. 2-o !-mi capt niciodat iertarea, acum, c>
- 9ortmain1 repet .em. Dar el e cel care ne-a aerti&at> ',/ !e opri. n+eleg.
'poi pli *ru!c) #ill tia c i g"ndurile lui o lua!er pe aceeai pi!t ca i ale lui .em.
Pro*a*il c el a(un!e!e primul la acea!t conclu&ie #ill *nuia c .em era de %apt mai i!te+
dec"t el -, dar i lip!ea tendin+a lui de a pre!upune tot ce era mai ru n legtur cu oamenii i de a
proceda n con!ecin+.
- 9ortmain ne-a min+it n legtur cu 6urorile ntunecate i cu ra(a de legare, g"ndi el
cu oce tare. De %apt, 9ortmain a %o!t cel care i-a indu! lui ;,arlotte n primul r"nd ideea c de
KuinceE e 9agi!trul. Dac n-ar %i %o!t el, noi nu l-am %i *nuit niciodat pe ampir. Dar de ce1
- De KuinceE e o *e!tie (o!nic, !e it doamna DarC, nc g,emuit n interiorul
pentagramei ei prea ! !e %i ,otr"t c nu mai aea ro!t ! !e a!cund. 2u i-a dat a!cultare
niciodat lui 9ortmain, dorindu-i ! %ie el n!ui 9agi!trul. < a!emenea ne!upunere tre*uie !
%ie pedep!it.
.em prin!e priirea lui #ill. 3ra conin! c !e g"ndeau am"ndoi la acelai lucru.
- 9ortmain a g!it oca&ia ! arunce *nuiala a!upra unui rial, &i!e .em. De-a!ta l-a ale!
pe de KuinceE.
- 3l ar %i putut ! a!cund planurile pentru automate n *i*lioteca lui de KuinceE, l
apro* #ill. 2u c de KuinceE ar %i recuno!cut reodat c i apar+ineau, i n-a prut !
recunoa!c nici mcar c"nd i le-a artat ;,arlotte. ?i pro*a*il c tot 9ortmain le-a !pu!
automatelor de pe pod ! pretind c lucrau pentru ampir. De %apt, poate c tot el a imprimat
!igiliul lui de KuinceE pe pieptul acelei %ete mecanice i a a*andonat-o n ;a!a ntunecat, ca !-o
g!im noi. 4oate a!tea ca ! nu-l *nuim pe el.
- Dar 9ortmain nu e !ingurul care l-a artat cu degetul pe de KuinceE, &i!e .em cu o
oce greoaie. #ill, 2at,aniel 8raE, %ratele 4e!!ei. ;"nd doi oameni !pun aceeai minciun>
- 3i cola*orea&, termin #ill propo&i+ia.
Pentru o clip, !im+i cea a!emntor !ati!%ac+iei, dar i reeni imediat. i di!plcu!e 2ate
8raE, ur"!e %elul n care 4e!!a l trata!e de parc n-ar %i %cut nimic ru, apoi !e di!pre+ui!e pentru
gelo&ia de care ddu!e doad. 3ra cea c acum i ddea !eama c au!e!e dreptate n legtur
cu caracterul lui 2ate, dar cu ce pre+1
Doamna DarC r"!e, un !unet acut, ca un !c"ncet.
- 2ate 8raE, &i!e ea !cuip"nd cuintele. ;+eluul uman al 9agi!trului. ?ti+i, i-a "ndut
!ora lui 9ortmain. 2umai pentru o m"n de argin+i, aa a %cut. ;a un mic dar pentru anitatea
lui. 3u n-a %i tratat-o niciodat aa pe !ora mea. ?i mai &ice+i c demonii !unt cei ri, i c tre*uie
!-i prote(a+i pe oameni de noi/ ocea ei !e tran!%orm ntr-un c,icotit.
#ill o ignor) g"ndurile i !e nlmeau. 6%inte Dumne&eule, ntreaga poe!te a lui
2at,aniel de!pre de <uinceE %u!e!e o pcleal, o minciun menit ! pun ;onclaul pe o pi!t
%al!. 'tunci de ce apru!e 9ortmain imediat dup plecarea lor1 ;a ! !cape de noi, de .em i de
mine, g"ndi #ill cu amrciune. 2ate n-ar %i aut de unde ! tie c noi doi n-aeam ! mergem
cu ;,arlotte i cu $enrE. ' tre*uit ! improi&e&e cea rapid c"nd a &ut c rm"nem acolo. De
aici, poe!tea lui 9ortmain, i nc o pcleal. 2ate %u!e!e alturi de 9ortmain nc de la
nceput.
:ar acum 4e!!a e la :n!titut, cu el. #ill !im+i c i !e %ace ru de la !tomac. Voia ! !e
ntoarc i ! %ug !pre u, ! o ia la goan !pre :n!titut i !-l dea pe 2at,aniel cu capul de un
perete. 2umai anii de antrenament i teama pentru $enrE i ;,arlotte l +inur n loc.
6e ntoar!e !pre doamna DarC.
- ;are-i planul lui1 ;e-o ! g!ea!c 3nclaa c"nd o ! a(ung n ;arleton 6Xuare1 0n
mcel1 7!punde-mi/ url el, cu ocea !part de team. 6au, n numele ngerului, o ! m a!igur
c ei %i torturat de ;oncla p"n mori. ;e plnuiete n legtur cu ei1
<c,ii gal*eni ai doamnei DarC !cprau.
- ;e-i pa! 9agi!trului de a!ta1 !"!"i ea. :-a p!at lui reodat de cea1 i di!pre+uiete
pe ne%ilimi, dar ce rea el de %apt1
- 4e!!a, r!pun!e .em imediat. Dar ea e n !iguran+ n :n!titut, i a%uri!ita lui de armat
mecanic nu poate oricum ! ptrund n interior. ;,iar dac nu !untem noi acolo>
Pe un ton linguitor, doamna DarC i !pu!e=
- ;"nda, c"nd 9agi!trul mi %cea con%iden+e, mi-a or*it de un plan pe care-l aea
pentru a inada :n!titutul. Plnuia ! m"n(ea!c m"inile creaturilor lui mecanice cu !"ngele unui
"ntor de um*re, permi+"ndu-i a!t%el ! de!c,id ua.
- 6"ngele unui "ntor de um*re1 repet #ill. Dar>
- #ill, &i!e .em duc"nd m"na la piept, acolo unde creatura mecanic i !%"ia!e pielea n
!eara aceea pe treptele :n!titutului. 6"ngele meu.
Pentru o clip, #ill rma!e mpietrit, %ix"ndu-i prietenul cu priirea. 'poi, %r un
cu"nt, !e r!uci pe clc"ie i !e repe&i la ua !u%rageriei) .em, oprindu-!e numai pentru a n%ca
repede cuca pi!icii, l urm. ;"nd a(un!er n %a+a ei, ua !e nc,i!e ca i c"nd ar %i %o!t mpin!,
iar #ill !e opri, alunec"nd. 6e ntoar!e ! !e uite n !pate, la .em, care prea nedumerit.
n pentagrama ei, doamna DarC ,o,otea.
- 2e%ilimi, icnea ea printre ,o,ote. 2e%ilimi proti, proti. 0nde e!te ngerul acum1
n timp ce ei !e &g"iau, pe pere+i !e ridica!er nite %lcri enorme, cuprin&"nd perdelele
de la %ere!tre, care ncepur ! mocnea!c dea!upra podelei. Alcrile ardeau ntr-o culoare
ciudat, erde-al*!trui, iar du,oarea era den! i puturoa! i& de demon. n cuca !a, pi!ica
nne*uni!e, i&*indu-!e iar i iar de *are i url"nd.
#ill !coa!e un al doilea pumnal de !era% de la centur i !trig=
- 'nael/
Din tiul armei +"ni lumin, dar a!ta o %cu pe doamna DarC ! r"d.
- ;"nd 9agi!trul o ! ad cadarele oa!tre car*oni&ate, !trig ea, m a ierta/ ?i m
a primi *ucuro! napoi.
7"!ul ei !e ridica tot mai acut i mai ne!u%erit. ncperea !e umplu!e de(a de %um.
7idic"nd m"na ca !-i acopere gura, .em i !pu!e lui #ill, nec"ndu-!e=
- <moar-o/ <moar-o, i %ocul o ! !e !ting.
#ill, +in"nd m"na !tr"n! pe m"nerul lui 'nael, m"r"i=
- 2u cre&i c a %ace-o dac a putea1 3 n pentagram/
- ?tiu priirea lui .em era plin de !u*n+ele!. #ill, taie-l/
Aiind or*a de .em, #ill tiu imediat ce oia ! !pun, %r alte explica+ii. 7!ucindu-!e
pentru a a(unge cu %a+a la pentagram, l ridic pe !trlucitorul 'nael, oc,i, apoi a&"rli cu+itul
nu !pre demon, ci !pre lan+ul de metal care !u!+inea candela*rul ma!i. ;u+itul tie lan+ul dr parc
ar %i %o!t din ,"rtie, !e au&i un !unet de o*iect care crpa, iar demonul au timp doar ! +ipe
nainte ca ma!iul candela*ru ! co*oare, o comet &dro*itoare de metal r!ucit i de !ticl
!part. #ill i du!e *ra+ul la oc,i, %erindu-!e de re!turile care cdeau de dea!upra lui *uc+i de
piatr &dro*it, %ragmente de cri!tal i %ulgi de rugin. 6u* el, podeaua !e cltin, ca i c"nd ar %i
aut loc un cutremur.
;"nd n cele din urm !e l! linitea, de!c,i!e oc,ii. ;andela*rul &cea ca epaa unui
apor imen! contor!ionat i di!tru!, c&ut pe %undul mrii. Pra%ul !e ridica a!emenea %umului, iar
de !u* un col+ al grme&ii de !ticl i metal &dro*it curgea un %"rior de !"nge negru-er&ui,
preling"ndu-!e pe podeaua de marmur>
.em au!e!e dreptate. Alcrile di!pru!er. nc !tr"ng"nd m"nerul cutii, priea i el
de&a!trul. Prul lui de!c,i! la culoare !e al*i!e i mai mult din cau&a pul*erii de tencuial, iar
o*ra(ii ti erau murdari de cenu.
- @ine lucrat, #illiam, &i!e el.
#ill nu-i r!pun!e. 2u era timp pentru aa cea. mping"nd ua care !e de!c,i!e uor -,
iei n gra* din ncpere.
4e!!a i 6op,ie aproape c &*urau pe treptele :n!titutului, p"n ce 6op,ie *ol*oro!i=
- 'ici/ 0a a!ta/
4e!!a o de!c,i!e i !e npu!tir pe coridorul a%lat dincolo de ea. 6op,ie i tra!e m"na din
!tr"n!oarea 4e!!ei i !e ntoar!e ! nc,id i ! ncuie ua n urma lor. 6e re&em o clip de u,
re!pir"nd greoi, cu %a+a !cldat n iroaie de lacrimi.
- Domnioara .e!!amine, opti ea. ;rede+i>
- 2u tiu, !pu!e 4e!!a. Dar l-ai au&it pe 4,oma!. 4re*uie ! a(ungem n 6anctuar,
6op,ie. 'colo om %i n !iguran+.
?i 4,oma! rea ca eu ! m a!igur c i tu ei %i n !iguran+.
- 4re*uie !-mi ar+i unde e. 2u m de!curc !ingur ! g!e!c drumul.
6op,ie ncuiin+ ncetior din cap i !e ndrept de !pate. n tcere, o condu!e pe 4e!!a
printr-un la*irint de coridoare, p"n c"nd a(un!er n acel coridor pe care acea!ta i-l amintea din
noaptea n care o nt"lni!e pe ;amille. Dup ce lu un %elinar din !uportul de pe perete, 6op,ie l
aprin!e i !e gr*ir !pre uile du*le din %ier, cu ;-uri graate pe ele. '(un! n %a+a uii, 6op,ie
du!e *ru!c o m"n la gur.
- ;,eia/ opti ea. 'm uitat a%uri!ita de ierta+i-m, domnioar c,eie.
4e!!a !im+i cum o cuprinde o m"nie %ru!trant, dar !e !tp"ni. Lui 6op,ie tocmai i muri!e
o prieten n *ra+e) nu prea putea %i nino+it c uita!e o c,eie.
- Dar tii unde o +ine ;,arlotte1
6op,ie ncuiin+.
- Aug !-o aduc. Domnioar, atepta+i aici.
'lerg pe coridor. 4e!!a o urmri p"n c"nd *oneta i m"necile ei al*e di!prur n
ntuneric, i rma!e !ingur pe coridor. 6ingura lumina de acolo era cea care !e in%iltra pe !u* ua
care ddea n 6anctuar. 6e lipi de perete n ntunericul care o ncon(ura, ca i c"nd ar %i putut ! !e
la!e a*!or*it de ace!ta. Vedea n continuare n %a+a oc,ilor !"ngele care-i curgea 'gat,ei din
piept, m"n(ind m"inile lui 6op,ie. 'u&ea n continuare !unetul !uprtor al r"!ului lui 2ate n
timp ce .e!!amine !e pr*uea>
'ce!ta !e au&i din nou, a!pru i tio! ca !ticla, reer*er"nd din ntunericul din !patele ei.
;onin! c era doar imagina+ia ei, 4e!!a !e ntoar!e cu !patele la ua 6anctuarului. n
%a+a ei, pe coridor, unde cu o clip nainte nu era dec"t aer, !ttea cinea. ;inea cu prul de!c,i!
la culoare i cu un r"n(et ntiprit pe %a+. ;inea care +inea un cu+it lung cu lam !u*+ire n m"na
dreapt.
2ate.
- 4e!!ie a mea, &i!e el. ' %o!t de-a dreptul impre!ionant. 2ici nu mi-ar %i trecut prin
minte c tu !au !eritoarea pute+i alerga at"t de repede, &i!e el n"rtind cu+itul ntre degete. Din
ne%ericire pentru tine, !tp"nul m-a n&e!trat cu anumite> puteri. Pot ! m depla!e& mai iute
dec"t cre&i r"n(i cu un aer de !uperioritate. Pro*a*il cu mult mai rapid, dac ne g"ndim c"t -a
tre*uit ou ! pricepe+i ce !e petrece (o!.
- 2ate, &i!e 4e!!a cu oce tremurat. nc nu e prea t"r&iu. Po+i ! ncete&i cu toate
a!tea.
- 6 ncete& cu ce anume1
- 2ate o priea drept n %a+, pentru prima dat de c"nd ngenunc,ea!e n %a+a lui
9ortmain. 6 ncete& ! capt puteri incredi*ile i cunotin+e in%inite1 6 ncete& ! %iu acolitul
%aorit al celui mai puternic *r*at din Londra1 ' %i un pro!t ! ncete& cu toate a!tea, !urioar.
- 'colitul %aorit1 0nde era el c"nd de KuinceE !e pregtea !-+i !ug !"ngele1
- l de&amgi!em, !pu!e 2ate. 4u l-ai de&amgit. 'i %ugit de la 6urorile ntunecate,
tiind c"t m a co!ta pe mine. '%ec+iunea ta de !or cam la! de dorit, 4e!!ie.
- De dragul tu, 2ate, le-am l!at pe 6urorile ntunecate ! m torture&e. 'm %cut totul
pentru tine. ?i tu, tu m-ai l!at ! cred c de KuinceE e 9agi!trul. 4oate lucrurile pe care tu ai
pretin! c le %cea de KuinceE de %apt le %cea 9ortmain, nu-i aa1 3l e cel care m-a rut aici. 3l
e cel care le-a anga(at pe 6urorile ntunecate. 4oate pro!tiile alea de!pre de KuinceE erau menite
! ndeprte&e 3nclaa de :n!titut.
2ate r"n(i cu !uperioritate.
- ;e o*inuia mtua $arriet ! !pun, c i!te+imea care ine prea t"r&iu nu prea poate %i
numit i!te+ime1
- ?i ce-o ! g!ea!c cei din 3ncla c"nd o ! a(ung la adre!a de!pre care tu ai pretin!
c e cui*ul lui de KuinceE1 2imic1 < ca! pu!tie, nite ruine ar!e1
Ddu ! !e ndeprte&e de el, p"n c"nd !e loi cu !patele de ua rece din %ier.
2ate o urm, cu oc,ii !clipindu-i a!emenea cu+itului pe care-l +inea n m"n.
- <, ai de mine, nu/ Partea aia a %o!t aderat. 2-ar %i %o!t *ine ca mem*rii 3nclaei
!-i dea !eama prea cur"nd c %o!e!er pro!ti+i, nu1 9ai *ine !-i +inem ocupa+i, i cur+atul
micu+ei a!cun&tori a lui de KuinceE c,iar i a +ine ocupa+i, &i!e el ridic"nd din umeri. ?tii, de
%apt, tu mi-ai dat ideea ca ina pentru orice !-i %ie atri*uit ampirului. Dup tot ce !-a nt"mplat
noaptea trecut, oricum era mort. 2e%ilimii l lua!er n i&or, ceea ce l %cea ! %ie ne%olo!itor
pentru 9ortmain. 4rimi+"nd 3nclaa ! !cape de el, iar pe #ill i pe .em !-l !cape pe !tp"nul
meu de plicti!itoarea doamn DarC, ar %i trei dintr-o loitur, nu-i aa1 ?i e c,iar un plan i!te+,
conceput de mine, dac e ! m laud.
6e cam luda, g"ndi 4e!!a de&gu!tat. 9"ndru de el n!ui. < parte din ea oia !-l !cuipe
n %a+, dar tia c ar tre*ui !-l +in de or*, ca ! ai* timp ! g!ea!c o cale de a !cpa din
!itua+ia aceea.
- ;u !iguran+ c ne-ai pro!tit, &i!e ea, ur"ndu-!e. Dar c"t din poe!tea pe care ai !pu!-o
era aderat1 ;"t erau minciuni1
- 3ra o parte aderat, dac c,iar rei ! tii. 9inciunile !unt *a&ate pe ader, cel
pu+in n mare parte, !e %li el. 'm enit la Londra g"ndind c aeam !-l anta(e& pe 9ortmain cu
%aptul c tiam de!pre actiit+ile lui oculte. 'derul e c i p!a prea pu+in de!pre c,e!tia a!ta.
3l de %apt oia ! m examine&e pu+in, pentru c, e&i tu, nu era !igur. 2u era !igur dac eu eram
primul copil al prin+ilor notri, !au cel de-al doilea. ;redea c eu a putea ! %iu tu, r"n(i el. '
%o!t m"ndru neoie mare c"nd i-a dat !eama c nu eram copilul pe care-l caut. Ve&i tu, el oia o
%at.
- Dar de ce1 ;e rea de la mine1
2ate ridic din umeri.
- 2u tiu. ?i nici nu-mi pa!. 9i-a !pu! c dac i te aduceam, i !e doedea c erai tot
ceea ce !pera!e el c ei %i, aea ! m %ac di!cipolul lui. Dup ce ai %ugit, ca r&*unare, m-a dat
pe m"na lui de KuinceE. ;"nd m-ai adu! aici, n mi(locul ne%ilinulor, a %o!t a doua an! !-i o%er
9agi!trului ceea ce pierdu!em nainte pentru el.
- L-ai contactat1
4e!!a !im+i c i !e %ace ru. 6e g"ndi la %erea!tra de!c,i! din !alon, la c,ipul m*u(orat al
lui 2ate, la %aptul c pretin!e!e c nu el de!c,i!e!e %erea!tra. ;uma, era conin! c i trimi!e!e
lui 9ortmain un me!a(.
- :-ai dat de tire c eti aici1 ; eti di!pu! ! ne trde&i1 Dar ai %i putut ! rm"i cu
noi/ 'i %i putut ! %ii n !iguran+/
- n !iguran+ i lip!it de puteri. 'ici !unt un om o*inuit, !la* i rednic de di!pre+. Dar
ca di!cipol al lui 9ortmain, oi %i m"na lui dreapt c"nd a conduce :mperiul @ritanic.
- 3ti ne*un, !pu!e 4e!!a. 4oat a%acerea a!ta e ridicol.
- 4e a!igur c nu e. Pe remea a!ta, la anul, 9ortmain !e a in!tala la Palatul
@ucCing,am. :mperiul a %ace plecciuni n %a+a lui.
- Dar tu nu ei %i l"ng el. n+eleg cum cre&i c o ! !e nt"mple lucrurile. Dar tu nu eti
di!cipol, ci o unealt de care el !e %olo!ete. ;"nd a cpta ceea ce rea, te a arunca imediat, ca
pe un gunoi.
2ate !tr"n!e i mai tare cu+itul.
- 2u-i aderat/
- @a e aderat, &i!e 4e!!a. 9tua a !pu! ntotdeauna c eti prea credul, 2ate. Din
cau&a a!ta eti i un (uctor ngro&itor. 3ti un mare mincino!, dar nu tii niciodat c"nd eti
min+it. 9tua &icea>
- 9tua $arriet, r"!e 2ate ncetior. ;am ne%ericit mod ! moar r"n(i. 2u cre&i c a
%o!t cam ciudat ! trimit o cutie cu *om*oane de ciocolat1 ;ea ce tiam c tu nu ei m"nca1
;ea ce tiam c ea a m"nca1
Pe 4e!!a o cuprin!e grea+a i !im+i o durere n !tomac, ca i c"nd 2ate ar %i r!ucit cu+itul
acolo.
- 2ate, nu !e poate/ 9tua $arriet te iu*ea/
- 4e!!ie, ,a*ar n-ai ce eram n !tare ! %ac. $a*ar n-ai or*ea precipitat, aproape
ar&"nd de ner*dare. 9 cre&i un pro!t. Pro!tul de %rate-tu care tre*uie ! %ie aprat de lume. 't"t
de uor de du! de na! i de care !e poate pro%ita at"t de uor. V-am au&it pe tine i pe mtua
di!cut"nd de!pre mine. ?tiu c niciuna din oi nu !-a g"ndit reo clip c a putea ! %ac cea de
unul !ingur, cea pentru care ! %i+i m"ndre de mine. Dar acum am %cut. 'cum am %cut, m"r"i
el, ca i c"nd n-ar %i %o!t contient de peni*ilul or*elor lui.
- 'i deenit un criminal. ?i cre&i c ar tre*ui ! %iu m"ndr1 9i-e ruine c !unt rud cu
tine.
- 7ud cu mine1 4u nici mcar nu eti om. 4u eti cea. 2u ai acelai !"nge ca i mine.
Din clipa n care 9ortmain mi-a !pu! ce erai cu aderat, pentru mine ai %o!t ca i moart. 2-am
nici o !or.
- 'tunci de ce, &i!e 4e!!a pe o oce at"t de !la*, nc"t de-a*ia !e au&ea !ingur,
continui ! m !trigi 4e!!ie1
3l o prii o clip de-a dreptul ncurcat. :ar c"nd 4e!!a !e uit din nou la %ratele ei la
%ratele de!pre care cre&u!e c era tot ce mai aea pe lume -, cea !e mic dincolo de umrul lui
2ate, %c"nd-o ! !e ntre*e dac aea edenii, dac era aproape ! leine.
- 2u te !trigam 4e!!ie, &i!e 2ate. Vocea lui pru uimit, aproape pierdut.
4e!!a !e !im+i cuprin! de o tri!te+e greu de !uportat.
- 3ti %ratele meu, 2ate. Vei %i ntotdeauna %ratele meu.
3l mi(i oc,ii. Pentru o clip, 4e!!a cre&u c pro*a*il o au&i!e cu aderat. ; aea !-i
recon!idere prerea.
- ;"nd tu i ei apar+ine lui 9ortmain, eu oi %i legat de el pentru ecie. Pentru c oi %i
cel care l-a a(utat ! te ai*.
4e!!a !im+i c i !e %r"nge inima. 'cel cea de dincolo de umrul lui 2ate !e mic din
nou, ca o tul*urare n ntuneric. 3ra real, !e g"ndi ea. 2u era doar imagina+ia ei. 3ra cea n
!patele lui 2ate. ;ea ce !e ndrepta !pre ei doi. De!c,i!e gura, apoi o nc,i!e. 6op,ie. 6pera c
cealalt %at a aea !u%icient pre&en+ de !pirit nc"t ! %ug nainte ca 2ate ! !e repead la ea
cu cu+itul.
- $ai, ino, i &i!e el 4e!!ei. 2u e nici un moti ! %aci at"ta ca&, 9agi!trul n-o !-+i %ac
ru>
- 2u po+i ! %ii !igur de a!ta, i &i!e 4e!!a.
6ilueta din !patele lui 2ate aproape c !e npu!ti a!upra lui. n m"n aea cea de!c,i! la
culoare i !trlucitor. 4e!!a !e %or+ ! !e uite n continuare %ix la 2ate.
- @a pot ! %iu !igur, &i!e el ner*dtor. 2u !unt un pro!t, 4e!!a>
6ilueta %cu o micare *ru!c. <*iectul de!c,i! la culoare i !trlucitor !e ridic dea!upra
capului lui 2ate i c&u greoi. 2ate c&u n %a+, g,emuindu-!e la pm"nt. ;"nd ateri& pe coor,
cu+itul i !e ro!togoli din m"n, iar el rma!e nemicat, cu !"ngele curg"ndu-i din prul *lond.
4e!!a !e uit n !u!. n lumina !la* o &u pe .e!!amine !t"nd dea!upra lui 2ate cu o
expre!ie %urioa! pe c,ip. n m"na !t"ng nc +inea re!turile unei lmpi !parte.
- Poate c nu eti pro!t loi di!pre+uitoare cu piciorul !ilueta c,ircit a lui 2ate. Dar
nici n cel mai !trlucit moment al tu.
4e!!a nu putu dec"t ! !e &g"ia!c.
- .e!!amine1
.e!!amine !e uit n !u!. ;or!a(ul roc,iei i era !%"iat, prul i iei!e din agra%e, i pe
o*ra&ul drept aea o "ntaie purpurie. L! lampa ! cad, iar acea!ta aproape c-l loi din nou
n cap pe 2ate. 'poi &i!e=
- 6unt de!tul de *ine, dac a!ta-i ntre*area pentru care-+i ie! oc,ii din or*ite. 2u pe
mine m oiau, la urma urmelor.
- Domnioar 8raE/ Domnioar Loelace/
3ra 6op,ie, care a*ia mai re!pira dup alergtura pe !cri. Hinea ntr-o m"n c,eia
alungit, din %ier, a 6anctuarului. ;"nd a(un!e n captul coridorului, !e uit la 2ate cu gura
c!cat de uimire.
- 6e !imte *ine1
- <, cui i pa! dac !e !imte *ine1 &i!e .e!!amine, aplec"ndu-!e ! ridice cu+itul pe care
l !cpa!e 2ate. Dup toate minciunile pe care le-a !pu!/ 9-a min+it/ ;,iar am cre&ut> !e
m*u(or de m"nie. 3i, nu mai contea& acum.
6e ndrept de !pate i !e ntoar!e !pre 6op,ie, ntr-o po!tur m"ndr.
- 'cum, nu !ta ! te ,ol*e&i, 6op,ie. La!-ne ! intrm n 6anctuar, nainte ca
Dumne&eu tie cine ! mai in dup noi i ! ncerce iar ! ne omoare.
#ill iei n %ug din conac i !e repe&i pe treptele din %a+, iar .em l urm ndeaproape.
Pelu&a din %a+ arta de&olant n lumina lunii) tr!ura lor era acolo unde o l!a!er, n mi(locul
aleii de la intrare. .em %u uurat ! ad c cei doi cai n-o lua!er ra&na n ciuda tuturor
&gomotelor, cu toate c pre!upunea c @alio! i Nant,o!, apar+in"nd unor "ntori de um*re,
pro*a*il c &u!er lucruri i mai rele.
- #ill.
.em !e opri l"ng prietenul lui, ncerc"nd ! a!cund %aptul c tre*uia !-i recapete
!u%lul.
- 4re*uie ! ne ntoarcem la :n!titut c"t mai repede po!i*il.
- n c,e!tiunea a!ta n-o ! te contra&ic.
#ill l cercet atent pe .em) .em !e ntre*a dac %a+a lui era at"t de roie i %e*ril pe c"t
!e temea el. 3%ectul drogului, pe care l lua!e ntr-o cantitate mare nainte ! plece de la :n!titut,
di!prea mai rapid dec"t ar %i tre*uit) altdat, ace!t lucru l-ar %i !uprat pe .em. 'cum nu-l
intere!a.
- ;re&i c 9ortmain !e atepta ! o omor"m pe doamna DarC1 ntre* el, nu neaprat
pentru c ar %i %o!t o ntre*are urgent, ci pentru c aea neoie de c"tea momente ca !-i
rein nainte ! !e urce n tr!ur.
#ill era de!c,eiat la (ac,et i cotro*ia ntr-unul dintre *u&unare.
- mi nc,ipui c da, &i!e el aproape neatent, !au pro*a*il c a !perat ! ne omor"m
reciproc, ceea ce ar %i %o!t ideal pentru el. ;lar c l-a rut i pe de KuinceE mort, dup cum a
deci! !-i %olo!ea!c pe ne%ilimi ca pe o gac de a!a!ini per!onali.
#ill !coa!e un *riceag din *u&unarul interior i l prii mul+umit.
- 0n !ingur cal, remarc el, e mult mai rapid dec"t o tr!ur.
.em !tr"n!e mai tare cuca. Pi!ica gri de dup gratii !e uita n (ur cu oc,ii ei gal*eni,
curioi.
- #ill, te rog, !pune-mi c n-ai de g"nd ! %aci ceea ce *nuie!c eu.
#ill de!c,i!e cu+itul i porni pe alee.
- 2u e timp de pierdut, .ame!. :ar Nant,o! poate ! trag tr!ura per%ect de unul !ingur,
dac eti numai tu n ea.
.em !e du!e dup el, dar cuca grea, o*o!eala i %e*ra l ncetinir.
- ;e %aci cu *riceagul la1 2-ai de g"nd ! omori caii, nu1
- 6igur c nu.
#ill ridic repede cu+itul i ncepu ! taie ,amaamentul care-l lega pe @alio!, calul lui
pre%erat, de!prin&"ndu-l de tr!uri
- ', &i!e .em. n+eleg. 'i de g"nd ! clreti pe calul acela, ca DicC 4urpin, i ! m
lai aici. 'i nne*unit1
- ;inea tre*uie ! ai* gri( de pi!ic.
;,inga i ,amurile c&ur, iar #ill !e arunc pe @alio!.
- Dar>
;u aderat alarmat, .em pu!e cuca (o!.
- #ill, nu po+i !>
3ra prea t"r&iu. #ill i n%ip!e clc"iele n *urta calului. @alio! ddu napoi i nec,e&,
dar #ill +inu %r"iele ,otr"t .em ar %i putut ! (ure c r"n(ea -, apoi calul o lu la galop i iei pe
poart. ntr-o %rac+iune de !ecund, calul i clre+ul !e %tcur ne&u+i.
@oadicea.
;"nd uile 6anctuarului !e nc,i!er n urma lor, 4e!!a prii n (ur cu team. ncperea era
mai ntunecat dec"t atunci c"nd eni!e aici pentru a o nt"lni pe ;amille. 2u ardea nici o
lum"nare n marile candela*re, ci doar mai multe lampa-r(itoarei, a cror lumin emana din
!uporturile de pe pere+i. 6tatuia ngerului continua !-i er!e lacrimile %r !%"rit n %"nt"n. n
ncpere era rece de-+i ng,e+au oa!ele, iar 4e!!a ncepu ! tremure.
6op,ie, *g"nd c,eia napoi n *u&unar, prea la %el de emo+ionat ca i 4e!!a.
- :at-ne, n !%"rit, !pu!e ea. 3 ngro&itor de %rig n locul !ta.
- Pi, n-o ! !tm mult aici, !unt !igur, &i!e .e!!amine nc mai +inea n m"n cu+itul
lui 2ate, care !trlucea. Va eni cinea ! ne !ale&e. #ill, !au ;,arlotte>
- ?i a g!i :n!titutul plin de montri mecanici, i aminti 4e!!a. ?i pe 9ortmain !e
cutremur. 2u !unt !igur c a %i at"t de !implu pe c"t +i !e pare +ie.
.e!!amine i arunc o priire rece 4e!!ei.
- 3i *ine, nu tre*uie !-o !pui de parc ar %i ina mea. Dac n-ai %i %o!t tu, nu ne-am %i
g!it n ncurctura a!ta.
6op,ie, care !e ae&a!e ntre !t"lpii ma!ii, prea %oarte mic. Vocea ei reer*er n
pere+ii de piatr.
- 2u e prea drgu+ din partea dumneaoa!tr, domnioar.
.e!!amine !e ae& pe marginea %"nt"nii, apoi !e ridic din nou n picioare, ncrunt"ndu-
!e. i !cutur exa!perat roc,ia la !pate, pentru c !e umplu!e de pete de ume&eal.
- Poate c nu, dar e aderat. 4e!!a e !ingurul moti pentru care 9agi!trul !e a%l aici.
- :-am !pu! lui ;,arlotte c toate a!tea !unt din ina mea, &i!e 4e!!a linitit. :-am !pu!
! m dea a%ar. 2-a rut.
.e!!amine i ddu oc,ii pe!te cap.
- ;,arlotte are inima *un, i $enrE la %el. :ar #ill> #ill crede c e 8ala,ad. Vrea !-i
!ale&e pe to+i. ?i .em la %el. 'm"ndoi !unt lip!i+i de !im+ practic.
- Pre!upun, &i!e 4e!!a, c dac ar %i %o!t ca&ul ! iei tu deci&iile>
- 'i %i %o!t dat a%ar pe u %r ! iei nimic cu tine, &i!e .e!!amine, i pu%ni.
V&"nd cum o priea 6op,ie, adug=
- <, &u/ 2u mai *om*ni at"ta, 6op,ie. 'gat,a i 4,oma! ar %i nc n ia+ dac eu a
%i %o!t la conducere, nu-i aa1
6op,ie pli, iar cicatricea i iei n eiden+ de-a lungul o*ra&ului, ca urma unei palme.
- 4,oma! a murit1
.e!!amine pru !-i dea !eama c %cu!e o greeal.
- 2-am rut ! !pun a!ta.
4e!!a !e uit dur n!pre ea.
- ;e !-a nt"mplat, .e!!amine1 'm &ut c te-ai rnit>
- :ar !cumpii de oi n-a+i %cut nimic n legtur cu a!ta, !pu!e .e!!amine, i !e ae&
*ru!c pe g,i&dul %"nt"nii, uit"nd ! !e ngri(ore&e pentru !tarea roc,iei ei. mi pierdu!em
cunotin+a> i c"nd m-am tre&it am &ut c di!pru!er+i cu to+ii, n a%ar de 4,oma!. ?i
9ortmain di!pru!e, dar creaturile alea erau nc acolo. 0nele dintre ele eneau !pre mine, iar eu
mi cutam um*rela, dar %u!e!e %cuta *uc+i. Pe 4,oma! l ncon(ura!er. 9-am du! !pre el, dar
mi-a !pu! ! %ug, aa c> am %ugit, nc,eie ea nl+"ndu-i !%idtoare *r*ia.
<c,ii lui 6op,ie !cprar.
- ?i l-a+i l!at acolo1 6ingur1
.e!!amine pu!e cu+itul pe g,i&dul %"nt"nii, enerat.
- 6unt o doamn, 6op,ie. 3 de ateptat ca un *r*at ! !e !acri%ice pentru !iguran+a unei
doamne.
- '!ta-i o pro!tie/
- 6op,ie i !tr"n!e pumnii. 6unte+i "ntor de um*re/ :ar 4,oma! e doar un mundan/
'+i %i putut !-l a(uta+i. Pur i !implu n-a+i rut, pentru c !unte+i egoi!t/ ?i> i ngro&itoare/
.e!!amine !e uit la 6op,ie, cu gura c!cat.
- ;um ndr&neti !-mi or*eti n %elul>
4cu, pentru c n ua 6anctuarului r!un un ciocnit puternic. 7!un din nou, iar apoi o
oce %amiliar !e au&i !trig"ndu-le=
- 4e!!a/ 6op,ie/ 6unt eu, #ill.
- <, !la Domnului, &i!e .e!!amine, !im+indu-!e eident uurat c nu mai tre*uia !
coner!e&e cu 6op,ie i pentru c era !alat, i !e gr*i !pre u. #ill/ 6unt .e!!amine. ?i eu
!unt aici.
- 6unte+i *ine toate trei1
- #ill prea ner*dtor, ntr-un %el care o %cu pe 4e!!a ! !imt un (ung,i n piept. ;e
!-a nt"mplat1 'm alergat de la $ig,gate p"n aici. 'm &ut ua :n!titutului de!c,i!. ;um,
pentru numele ngerului, a intrat 9ortmain aici1
- ' reuit cuma ! treac de aprtori, !pu!e .e!!amine cu amrciune, ntin&"nd m"na
!pre m"nerul uii. $a*ar n-am.
- 2u mai contea& acum. 3 mort. ;reaturile mecanice !unt di!tru!e.
4onul lui #ill era linititor atunci de ce, g"ndi 4e!!a, ea nu !e !im+ea linitit1 6e
ntoar!e ! !e uite la 6op,ie, care priea +int !pre ea, ncrunt"ndu-!e, cu *u&ele mic"ndu-i-!e
uor, de parc ar %i optit cea. 6op,ie aea darul Vederii, i aminti 4e!!a aa !pu!e!e
;,arlotte. 6e !im+i din ce n ce mai nelinitit.
- .e!!amine/ !trig ea. .e!!amine, nu de!c,ide ua>
Dar era de(a prea t"r&iu. 0a !e de!c,i!e larg, iar n prag !e a%la 9ortmain, %lancat de
montrii mecanici.
9ul+ume!c ngerului pentru %armece, g"ndi #ill. Prielitea unui *iat gonind !pre
Aarringdon 7oad pe un cal negru %r a ar %i %cut n mod normal pe toat lumea ! !e ncrunte,
c,iar i ntr-o metropol ca Londra, o*inuit ! ad multe. Dar pe drum, dei calul !t"rnea nori
de pra% londone& n urm i nec,e&a gonind pe !tr&i, #ill nu &u pe nimeni care ! ntoarc
mcar o dat capul. Dar cu toate c nimeni nu prea !-l ad, %iecare g!ea c"te un moti ca !
!e %erea!c din calea lui o perec,e de oc,elari !cpa+i pe (o!, un pa! n lateral pentru a eita o
*ltoac din drum -, orice, numai ! nu %ie clca+i n picioare.
Din $ig,gate p"n la :n!titut erau aproximati opt Cilometri) la du! le lua!e trei !%erturi de
or ! a(ung acolo cu tr!ura. La ntoarcere, lui #ill, clare pe @alio!, i lu dou&eci de minute,
dei c"nd !e npu!ti pe poarta :n!titutului i tra!e n %a+a !crilor calul era a!udat tot. :nima i !e
opri n loc. 0a era de!c,i!. Larg de!c,i!, ca i c"nd ar %i initat noaptea ! intre. 3ra !trict
inter&i! de Legea Legm"ntului ca uile unui :n!titut ! %ie l!ate de!c,i!e. 'u!e!e dreptate) !e
nt"mpla cea ngro&itor.
6ri de pe cal, iar tocurile g,etelor +cnir c"nd atin!er paa(ul. ;ut n (ur cea ca !
lege animalul, dar %iindc i tia!e ,amaamentul nu aea cu ce, i, n plu!, @alio! parc ar %i rut
!-l mute. 7idic din umeri i urc treptele.
;"nd 9ortmain pi n ncpere, .e!!amine gemu i !e ddu napoi. 6op,ie +ip i !e
a!cun!e dup un !t"lp. 4e!!a era prea ocat ca ! !e mai mite. Patru automate, c"te dou de
%iecare parte a lui 9ortmain, aeau %e+ele ca nite mti din metal !trlucitor ndreptate nainte.
n !patele lui 9ortmain !ttea 2ate. 3ra legat cu un *anda( improi&at, ptat de !"nge.
Poalele cmii lui cmaa lui .em erau !%"iate. < prii ncruntat pe .e!!amine.
- 4u, t"r% t"mpit, m"r"i el i !e npu!ti nainte.
- 2at,aniel.
Vocea lui 9ortmain ple!ni ca un *ici. 2ate ncremeni.
- '!ta nu e o aren n care !-+i dai %r"u micilor tale r&*unri. 2u mai am neoie dec"t
de un !ingur lucru de la tine. ?tii de ce anume. :a-l pentru mine.
2ate e&it. < priea pe .e!!amine aa cum priete o pi!ic un oricel.
- 2at,aniel. n ncperea armelor. 'cum/
2ate i lu priirile de la .e!!ie. Pentru o clip !e uit la 4e!!a, expre!ia lui de m"nie
tran!%orm"ndu-!e ntr-una *at(ocoritoare. 'poi !e r!uci pe clc"ie i iei din ncpere) dou
dintre creaturile mecanice !e de!prin!er de 9ortmain i-l urmar.
0a !e nc,i!e dup el, iar 9ortmain &"m*i nc"ntat.
- Voi dou, &i!e el, uit"ndu-!e nt"i la .e!!amine, apoi la 6op,ie, iei+i a%ar/
- 2u/ era ocea lui 6op,ie, mic, dar ncp+"nat, cu toate c, !pre !urprinderea
4e!!ei, nici .e!!amine nu ddea !emne c ar %i rut ! ia!. 2u %r 4e!!a/
9ortmain ridic din umeri.
- Prea *ine !e ntoar!e !pre creaturile mecanice. ;ele dou %ete, &i!e el. V"ntoarea de
um*re i !eritoarea. <mor"+i-le pe am"ndou/
Pocni din degete i creaturile mecanice !e repe&ir nainte. 'eau ite&a carag,ioa! a
unor o*olani %ugri+i. .e!!amine !e ntoar!e ! o ia la goan, dar apuc ! %ac doar c"+ia pai,
c"nd una dintre creaturi o n%c, ridic"nd-o de la pm"nt. 6op,ie +"ni printre !t"lpi, aa cum
%ugi!e 'l*-ca-Dpada prin pdure, dar nu-i %olo!i la nimic. ;ea de-a doua creatur o a(un!e
repede i o ridic de la pm"nt, printre +ipetele ei. Din contr, .e!!amine era deo!e*it de tcut)
creatura care o +inea i pu!e!e o m"n de metal la gur, iar cu cealalt o +inea de talie, cu degetele
n%ipte cu cru&ime n carnea ei. Ddea nea(utorat din picioare, ca un criminal care at"rna la
captul %uniei clului.
4e!!a i au&i propria oce ieindu-i din g"tle( ca i c"nd ar %i %o!t a unui !trin.
- <pri+i-/ V rog, rog, opri+i-/
6op,ie !cpa!e din m"inile creaturii care o +inea i !e t"ra pe podea n patru la*e.
ntin&"nd o m"n, creatura o prin!e de gle&n i o tra!e napoi, %c"nd-o ! !u!pine i rup"ndu-i
or+ul.
- V rog, &i!e 4e!!a din nou, %ix"ndu-l cu priirea pe 9ortmain.
- Domnioar 8raE, dumneaoa!tr pute+i opri a!ta, !pu!e el. Promite+i-mi c nu e+i
ncerca ! %ugi+i o priea cu oc,i ar&tori. 'poi le oi l!a ! plece.
<c,ii lui .e!!amine, care !e &reau dea!upra *ra+ului din metal ce-i a!tupa gura, o
implorau pe 4e!!a. ;ealalt creatur era n picioare, +in"nd-o pe 6op,ie, care at"rna %r lag.
- Voi rm"ne aici, &i!e 4e!!a. V dau cu"ntul meu. ;u !iguran+ oi rm"ne. 2umai
da+i-le drumul ! plece.
0rm o pau& ndelungat. 'poi=
- '+i au&it-o, le !pu!e 9ortmain montrilor mecanici. 6coate+i %etele de-aici. Duce+i-le
(o!. 6 nu le %ace+i ru.
'poi &"m*i iret=
- L!a+i-m !ingur cu domnioara 8raE.
nainte c,iar ! treac de ua de la intrare, #ill !im+i au !entimentul durero! c cea
ngro&itor !e petrecea acolo. Prima dat c"nd mai !im+i!e aa cea aea doi!pre&ece ani i +inea
acea *le!temat de cutie, dar nu-i imagina!e reodat c aea ! !imt acelai lucru n !iguran+a
o%erit de :n!titut.
9ai nt"i &u trupul 'gat,ei, c,iar n clipa n care trecu pragul. Dcea pe !pate, cu oc,ii
ei !ticloi ,ol*a+i !pre taan, cu partea din %a+ a roc,iei cenuii m*i*at de !"nge. l cuprin!e un
!entiment aproape copleitor de %urie, care-l l! nuc. 9uc"ndu-i cu putere *u&a, !e aplec !-i
nc,id 'gat,ei oc,ii, apoi !e ridic i !e uit n (ur.
Pe!te tot rm!e!er !emne ale unei am*u!cade *uc+i contor!ionate de metal, angrena(e
ndoite i !parte, pete de !"nge ame!tecate cu *ltoace de ulei. 9erg"nd !pre !cri, #ill pi pe!te
rmi+ele &dren+uite ale um*relei lui .e!!amine. 6cr"ni din din+i i i continu drumul.
?i acolo, g,emuit pe treptele cele mai de (o!, &cea 4,oma!, cu oc,ii nc,ii, nemicat
ntr-o *ltoac !taco(ie care !e tot mrea. L"ng el !e g!ea o !pad, pu+in mai departe de m"na
lui) lama ace!teia era cio*it i loit, ca i c"nd ar %i %o!t %olo!it la tiat pietre. Din piept i ieea
o *ucat mare de metal &im+at. 6emna pu+in cu lama r!ucit a unui %ier!tru, g"ndi #ill
l!"ndu-!e pe ine l"ng 4,oma!, !au ca o por+iune a!cu+it dintr-o alctuire mai mare de metal.
#ill !im+i c-l arde cea pe g"de(. 0n gu!t de metal i de %urie. 7areori pl"ngea n timpul
unei *tlii) i p!tra emo+iile pentru mai t"r&iu acelea pe care nu n+a!e nc ! le ngroape
at"t de ad"nc, nc"t aproape ! nu le mai !imt deloc. Pe re!tul le ngropa!e nc de c"nd aea
doi!pre&ece ani. 6im+i o durere n piept, dar ocea i !un %erm=
- 6alutare i rma!-*un, 4,oma!, &i!e el, ntin&"nd o m"n !-i nc,id oc,ii celuilalt
*iat. 'e>
< m"n +"ni i-l apuc de nc,eietur. #ill prii uimit n (o!, ca loit de tr!net, c"nd
oc,ii !ticloi ai lui 4,oma! !e ntoar!er !pre el, cprui-de!c,i! pe %ondul de o paloare al*icioa!
al mor+ii.
- 2u-!, &i!e el, %c"nd un e%ort ! ro!tea!c %iecare cu"nt, un "ntor de um*re.
- 'i aprat :n!titutul, !pu!e #ill. 'i %cut-o aa cum am %i %cut-o oricare dintre noi.
- 2u.
4,oma! nc,i!e oc,ii, ca i c"nd ar %i %o!t epui&at. Pieptul i !e ridic uor) cmaa i era
aproape neagr de !"nge.
- Dumneaoa!tr i-a+i %i terminat, conaule #ill. ?ti+i c aa !-ar %i-nt"mplat.
- 4,oma!, opti #ill.
Voia !-i !pun= F6tai linitit, i ei %i *ine c"nd to+i ceilal+i or a(unge aici.G Dar, n mod
eident, 4,oma! nu aea ! %ie *ine. 3ra om) nici o run de indecare nu putea !-l a(ute. #ill i
dori ca .em ! %i %o!t acolo n locul lui. .em era cel pe care !-l %i rut alturi c"nd erai pe moarte.
.em putea ! %ac pe oricine ! !imt c lucrurile or %i *ine, n timp ce #ill !e g"ndea dac nu
cuma erau pu+ine !itua+ii n care pre&en+a lui nu %cea mai mult ru.
- 3a triete, &i!e 4,oma!, %r ! de!c,id oc,ii.
- Po%tim1
- #ill %u prin! cu garda (o!.
- ;ea dup care -a+i ntor!. D"n!a. 4e!!a. 3 cu 6op,ie.
4,oma! or*ea de parc ar %i %o!t un %apt eident pentru toat lumea c #ill !e ntor!e!e
de dragul 4e!!ei. 4ui, iar un al de !"nge i +"ni din gur i i !e prelin!e pe *r*ie. 3l nu pru !
*age de !eam.
- ;onaule #ill, ! ae+i gri( de 6op,ie. 6op,ie e!te>
Dar #ill nu mai a%l niciodat ce era 6op,ie, cci !tr"n!oarea lui 4,oma! !l*i *ru!c, iar
m"na i c&u i !e loi de podea cu un pocnet !urd. #ill !e tra!e napoi. V&u!e moartea de multe
ori i tia c"nd acea!ta !o!ea. 2u era neoie !-i nc,id oc,ii lui 4,oma!) erau de(a nc,ii.
- Dormi, atunci, &i!e el, %r ! tie exact de unde-i eneau or*ele, *unule i
credincio!ule !eritor al ne%ilimilor. ?i +i mul+ume!c.
2u era de!tul, nici pe departe de!tul, dar at"ta era. #ill !ri n picioare i o lu la goan pe
!cri.
0ile !e nc,i!er n urma creaturilor mecanice. n 6anctuar !e l! linitea. 4e!!a au&ea
apa curg"nd n %"nt"na din !patele ei.
9ortmain rma!e pe loc, uit"ndu-!e calm la ea. 2u arta n!pim"nttor c"nd l prieai,
g"ndi 4e!!a. 0n *r*at !cund, o*inuit, cu prul nc,i! la culoare al*indu-i la t"mple, i cu acei
oc,i ciuda+i de culoare de!c,i!.
- Domnioar 8raE, &i!e el. 6pera!em c prima noa!tr nt"lnire n doi a %i o experien+
mai plcut.
Pe 4e!!a o u!turau oc,ii. 6pu!e=
- ;e !unte+i1 0n magician1
3l &"m*i !curt, %r ! la!e ! !e ad reun !entiment.
- Doar o *iat %iin+ uman, domnioar 8raE.
- Dar a+i %cut lucruri magice, &i!e ea. '+i or*it cu ocea lui #ill>
- <ricine poate ! ne+e ! imite oci. De!igur, cu pregtirea potriit, &i!e el. <
mec,erie !impl, aa ca pre!tidigita+ia. 2imeni nu !e ateapt. ;u !iguran+, nu "ntorii de
um*re. 3i cred c oamenii nu !unt *uni la nimic, i, de a!emenea, *uni de nimic.
- 2u, opti 4e!!a. 3i nu cred a!ta.
9ortmain %cu o grima!.
- ;e rapid te-ai ataat de ei, de dumanii ti naturali. ;ur"nd te om pregti ! ui+i a!ta
naint, iar 4e!!a !e ddu napoi. 2u reau !-+i %ac ru. Pur i !implu reau !-+i art cea. V"r
m"na n *u&unarul ,ainei i !coa!e un cea! din aur care arta %oarte elegant, ataat de un lan+ tot
de aur.
<are c,iar rea ! tie c"t e cea!ul1 4e!!ei i eni ! r"d, dar !e a*+inu.
3l i-l ntin!e.
- Domnioar 8raE, &i!e el, te rog, ia a!ta.
l prii nedumerit.
- 2u-l reau.
9ortmain !e apropie din nou. 4e!!a !e retra!e p"n c"nd partea din !pate a %u!tei atin!e
g,i&dul %"nt"nii.
- Domnioar 8raE, ia cea!ul.
4e!!a cltin din cap.
- :a-l, !pu!e el. 6au i oi c,ema din nou pe !eritorii mei mecanici i i oi pune ! le
!tr"ng de g"t pe cele dou prietene p"n ce le or omor. 2u tre*uie dec"t ! m duc la u i !-
i !trig. 3!te alegerea ta.
4e!!a !im+i c !e enerea&. 6e uit %ix la cea!, care !e legna pe lan+ul de aur. n mod
clar, nu mai %u!e!e ntor!. Lim*ile !e opri!er de mult, indic"nd mie&ul nop+ii. Pe !patele lui erau
graate ini+ialele .. 4. 6., ntr-o !criitur elegant.
- De ce1 opti ea. De ce re+i !-l iau1
- Pentru c reau ! te 4ran!%ormi, &i!e 9ortmain.
4e!!a ridic priirea !pre el, !ceptic.
- Po%tim1
- 'ce!t cea! i-a apar+inut cuia, cuia pe care a rea %oarte mult !-l nt"lne!c din nou.
Vocea lui era calm, dar l!a ! r&*at un !oi de curent, ca o %oame ner*dtoare care o
ngro&i pe 4e!!a mai mult dec"t ar %i putut ! o %ac orice %el de %urie.
- ?tiu c 6urorile ntunecate te-au n+at ?tiu c eti contient de puterile tale. 3ti
!ingura din lume care poate ! %ac ceea ce %aci tu. ?tiu a!ta pentru c eu te-am %cut.
- 9-a+i %cut1
- 4e!!a !e ,ol* la el Doar nu !pune+i c> nu !e poate ! %i+i tatl meu>
- 4atl tu1
- 9ortmain r"!e !curt. 6unt om, nu locuitor al Lumii de .o!. n mine nu !lluiete nici
un demon, i nici nu m n!o+e!c cu demonii. 2u aem acelai !"nge, domnioar 8raE. ?i totui,
dac n-a %i %o!t eu, n-ai %i exi!tat.
- 2u n+eleg, opti 4e!!a.
- 2-ai neoie ! n+elegi n mod i&i*il, 9ortmain i pierdea cumptul. 4re*uie ! %aci
ce-+i !pun eu. :ar eu +i !pun ! te 4ran!%ormi. 'cum/
3ra ca i cum !e a%la din nou n %a+a 6urorilor ntunecate, !periat i cu r!u%larea tiat,
cu inima *t"ndu-i puternic, o*ligat ! !coat la ieal acea parte din ea care o n!pim"nta.
<*ligat ! !e piard n acel ntuneric, n acel gol dintre !ine i altcinea. Poate c ar %i %o!t mai
uor ! %ac dup cum i !punea ! ntind m"na i ! ia cea!ul, cum i porunci!e, ! !e
a*andone&e n pielea altcuia, aa cum mai %cu!e, %ar oin+ i %r po!i*ilitatea de a alege.
6e uit n (o!, ca ! !cape de priirea ar&toare a lui 9ortmain, i &u cea !clipind pe
g,i&dul %"nt"nii, c,iar l"ng ea. 0n !trop de ap, g"ndi ea pentru o clip dar nu. 3ra altcea. ?i
atunci or*i, aproape %ar ! rea.
- 2u, &i!e ea.
9ortmain %cu oc,ii mari.
- ;e-a %o!t a!ta1
- 'm !pu! nu.
4e!!a !e !im+ea ca i c"nd ar %i ieit cuma din pielea ei, priindu-!e pe !ine la %el cum !e
uita la 9ortmain, ca i c"nd ar %i priit un !trin.
- 2-o oi %ace, p"n c"nd nu-mi !pune+i ce-a+i rut ! &ice+i c"nd a+i !pu! c m-a+i %cut.
De ce !unt aa1 ;um !e %ace c ae+i at"t de mult neoie de puterile mele1 ;e plnui+i ! m
o*liga+i ! %ac pentru dumneaoa!tr1 Aace+i mai mult dec"t doar ! con!trui+i o armat de
montri. 9i-am dat !eama de a!ta. 2u !unt proa!t, ca %ratele meu.
9ortmain *g din nou cea!ul n *u&unar. ;,ipul lui era o ma!c ur"t de %urie.
- 2u, !pu!e el. 2u eti proa!t, ca %ratele tu. 3l e pro!t i la. 4u eti o proa!t cu cea
cura(. Dei +i e de prea pu+in %olo!. ?i pentru a!ta, prietenele tale or !u%eri. n timp ce tu ei
prii.
6e ntoar!e i pi !pre u.
4e!!a !e aplec i n%ac o*iectul care !clipi!e alturi de ea. 3ra cu+itul pe care-l pu!e!e
.e!!amine acolo. Lama ace!tuia !trluci n lumina lmpii-r(itoarei din 6anctuar.
- <pri+i-/ !trig ea. Domnule 9ortmain. <pri+i-/
'tunci el !e ntoar!e din nou i o &u +in"nd cu+itul. Pe c,ip i !e citea o e!elie plin de
de&gu!t.
- Du, domnioar 8raE, &i!e el. ;,iar cre&i c po+i !-mi %aci ru cu o*iectul acela1
;re&i c eu am enit complet de&armat1
i de!c,i!e (ac,eta, iar 4e!!a &u m"nerul unui pi!tol !trlucind la curea.
- 2u, !pu!e ea. 2u, nu cred c pot ! rne!c. ntoar!e cu+itul, +in"ndu-l acum cu "r%ul
ndreptat !pre propriul ei piept. Dar dac mai %ace+i un !ingur pa!, (ur, o !-mi n%ig cu+itul
drept n inim.
Lui .em i lu mai mult dec"t ar %i rut, ! repare !tricciunea pe care o %cu!e #ill cu
,amaamentul tr!urii. Luna era de(a ngri(ortor de !u! pe cer, c"nd el intr &drngnind pe
por+ile :n!titutului i l opri pe Nant,o! la *a&a treptelor.
@alio!, de&legat, !ttea l"ng !t"lpul !crii, pr"nd epui&at. Pro*a*il c #ill l goni!e n
draci, g"ndi .em, dar cel pu+in a(un!e!e cu *ine. 3ra o !la* con!olare, +in"nd cont de prielitea
uii larg de!c,i!e a :n!titutului, care-i ddu %iori. Prea at"t de *i&ar, ca atunci c"nd prieai o
%a+ %r oc,i !au un cer %r !tele. ;ea care pur i !implu nu tre*uia ! %ie aa.
.em !trig=
- #ill1 #ill, m au&i1
Pentru c nu au&i nici un r!pun!, !ri de pe capra tr!urii i ntin!e m"na !-i ia *a!tonul
cu m"ner de (ad. l +inea uor, legn"ndu-l. ncepur !-l doar nc,eieturile, ceea ce-l ngri(or.
De o*icei, c"nd di!prea e%ectul pul*erii demonului ncepeau !-l doar nc,eieturile, o durere
!urd, care !e mprtia lent p"n c"nd !im+ea c tot corpul l u!tura ca %ocul. Dar acum nu-i
putea permite nici o durere. 4re*uia ! !e g"ndea!c la #ill i la 4e!!a. 2u putea !-i alunge din
minte imaginea ei pe trepte, uit"ndu-!e n (o! la el, n timp ce ro!tea cuintele !trec,i. Pru!e
at"t de ngri(orat, iar g"ndul c de %apt ar %i putut ! %ie ngri(orat pentru el i ddu o plcere
neateptat.
6e ntoar!e ! urce !crile, apoi !e opri. ;inea de(a co*ora. 2u doar o per!oan ci o
mul+ime. 3rau lumina+i din !pate de lumina din :n!titut, i pentru o clip .em mi(i oc,ii, &rind
doar !iluetele. ;"+ia preau n mod ciudat greit alctui+i.
- .em/
Vocea era acut, di!perat. ;uno!cut.
.e!!amine.
8alani&at, .em +"ni pe !cri i apoi !e opri. n %a+a lui !ttea 2at,aniel 8raE, cu ,ainele
rupte i ptate de !"nge. Pe cap aea un *anda( improi&at, m"n(it de !"nge la t"mpl. ?i o
expre!ie ngro&itoare.
3ra %lancat de automate mecanice, ca nite !eritori a!culttori. n !pate mai erau nc doi.
0nul o +inea pe .e!!amine, care !e &*tea) cellalt, pe 6op,ie, inert, aproape leinat.
- .em/ +ip .e!!amine. 2ate e!te un mincino!. n tot ace!t timp el l-a a(utat pe 9ortmain.
9ortmain e!te 9agi!trul, nu de KuinceE>
2at,aniel !e ntoar!e.
- A-o ! tac, ltr el la creatura mecanic din !patele lui.
@ra+ul ace!teia o !tr"n!e pe .e!!amine, care !e !u%oc i tcu, cu %a+a al* de durere. <c,ii
ei %ixar automatul din dreapta lui 2at,aniel, 0rmrindu-i priirea, .em &u c ace!ta +inea n
m"n cuno!cuta %orm ptrat, aurie, a PExi!ului.
V&"ndu-i expre!ia, 2ate &"m*i.
- 2u poate %i atin! dec"t de un "ntor de um*re, &i!e e. 'dic de nici o alt creatur
ie. Dar un automat nu e iu.
- De!pre a!ta era or*a1 ntre* .em uimit. PExi!-ul1 La ce +i-ar putea %olo!i1
- 6tp"nul meu rea energiile demonice, i energii demonice a aea, &i!e 2ate pe un
ton pompo!. ?i nu a uita c eu !unt cel care i le-am %urni&at.
.em cltin din cap.
- ?i ce-o !-+i dea el n !c,im*1 ;e +i-a dat pentru c +i-ai trdat !ora1 4rei&eci de
argin+i1
Aa+a lui 2ate !e !c,imono!i, iar pentru o clip lui .em i !e pru c putea ! ad prin
ma!ca c,ipe ceea ce &cea cu aderat dede!u*t cea dumno! i re!pingtor, care l %cu !
rea ! !e ntoarc i ! omite.
- ;,e!tia aia, &i!e 2ate, nu e !ora mea.
- 3 greu de cre&ut, nu-i aa1 &i!e .em, ne%c"nd nici un e%ort !-i a!cund ura, c tu i
4e!!a nu ae+i nimic n comun, nici mcar o !ingur pictur de !"nge. 3a e mult mai *un dec"t
tine.
2at,aniel %cu oc,ii mari.
- 2u m priete !oarta ei. 3a i apar+ine lui 9ortmain.
- 2u tiu ce +i-a promi! 9ortmain, &i!e .em, dar eu +i promit c dac le %aci ru lui
.e!!amine !au lui 6op,ie, !au dac !co+i PExi!-ul din cldirea a!ta, ;onclaul o ! te urmrea!c.
?i o ! te g!ea!c. ?i o ! te omoare.
2at,aniel cltin uor din cap.
- 2u n+elegi. 2ici un ne%ilim nu-n+elege. 4ot ce pute+i oi !-mi o%eri+i e!te ! m l!a+i
! trie!c. Dar 9agi!trul poate !-mi promit c nu oi muri niciodat.
6e ntoar!e !pre creatura mecanic din !t"nga lui, cea care nu +inea PExi!-ul.
- <moar-l/ &i!e el.
'utomatul !e repe&i !pre .em. 3ra mult mai rapid dec"t creaturile pe care le n%runta!er
pe @lacC%riar! @ridge. De-a*ia au timp ! !coat lama din *a!ton i ! o ridice, nainte ca
automatul ! !ar a!upra lui. ;"nd i n%ip!e lama direct n piept i o r!uci, !%"iind metalul,
ace!ta !coa!e un !unet a!emenea unui tren care %r"nea&. ;reatura !e cltin, mprtiind !c"ntei
roii ca o roat de %oc.
2ate, atin! de uoiul de %oc, +ip i !ri napoi, !cutur"ndu-!e ca ! !ting !c"nteile care-i
%ceau de(a guri n eminte. .em pro%it de oca&ie, !ri dou trepte deodat i-l ple!ni pe 2ate
pe !pinare cu latul !padei, %c"ndu-l ! cad n genunc,i. 2ate !e r!uci, cut"ndu-i din priiri
protectorul mecanic, dar ace!ta !e cltina pe trepte, cu (er*e de !c"ntei +"nindu-i din piept) prea
eident c .em i rete&a!e unul dintre mecani!mele centrale. 'utomatul care +inea PExi!-ul
rma!e neclintit. n mod clar, 2ate nu era prioritatea lui.
- Da+i-le drumul/ !trig 2ate ctre creaturile mecanice care le +ineau pe 6op,ie i pe
.e!!amine. <mor"+i-l pe "ntorul de um*re/ <mor"+i-l, m au&i+i1
3li*erate, .e!!amine i 6op,ie c&ur la pm"nt, am"ndou gem"nd, dar nc ii.
0urarea lui .em nu dur mult, totui, cci o a doua perec,e de automate nainta !pre el
cltin"ndu-!e, cu o ite& incredi*il. Aand cu *a!tonul !pre una dintre creaturi. 'cea!ta %cu un
!alt napoi, %erindu-!e, iar cealalt ridic o m"n nu o m"n, ci mai degra* un *loc ptr+o! din
metal, cu o muc,ie &im+at ca de %ier!tru>
Din !patele lui .em !e au&i un +ipt. $enrE ar( pe l"ng el, m"nuind o !pad lat,
ma!i. De!pic aerul cu putere, n%ig"nd-o n *ra+ul ridicat al automatului, pe care i-l deta.
@ra+ul c&u pe paa(, !c"nteind i %""ind, apoi lu %oc.
- .em/
3ra ocea lui ;,arlotte, care-l aerti&a. .em !e ntoar!e i &u c cellalt automat ncerca
! pun m"na pe el. i n%ip!e !pada n g"tul creaturii, tind tu*urile de cupru din interior, n timp
ce ;,arlotte l loea pe!te genunc,i cu *iciul ei. ;u un !c"ncet acut, automatul !e pr*ui la
pm"nt, cu picioarele rete&ate. ;,arlotte, cu c,ipul palid i ncruntat, ridic din nou *iciul, n
timp ce .em !e ntoar!e i &u cum $enrE, cu prul lui de culoarea g,im*irului lipit de %runtea
a!udat, i l!a !pada n (o!. 'utomatul pe care-l ataca!e era acum doar un morman de metal
c&ut la pm"nt.
De %apt, mai multe *uc+i din mecani!m erau mprtiate prin curte, unele nc ar&"nd, ca
un c"mp de !tele c&toare. .e!!amine i 6op,ie !tteau una l"ng alta, .e!!amine !pri(inind-o pe
cealalt %at, care aea g"tul ncon(urat de un colier de "nti nc,i!e la culoare. Priirile lui .em
i .e!!amine !e ncruciar. 3l !e g"ndi c era pro*a*il prima dat c"nd ea c,iar prea nc"ntat
!-l ad.
- ' di!prut, &i!e ea. 2at,aniel. ' di!prut mpreun cu creatura aia i cu PExi!-ul.
- 2u n+eleg, &i!e ;,arlotte, ocat i cu %a+a plin de !"nge. Aratele 4e!!ei>
- 2u ne-a !pu! dec"t minciuni, r!pun!e .e!!amine. Aaptul c -a trimi! dup ampiri n-
a %o!t dec"t o dier!iune.
- Doamne, Dumne&eule, &i!e ;,arlotte. Deci de KuinceE nu min+ea>
;ltin din cap ca i c"nd !-ar %i !cuturat de nite p"n&e de pian(en.
- ;"nd am a(un! la ca!a lui din ;,el!ea, l-am g!it acolo doar cu al+i c"+ia ampiri, nu
mai mult de a!e !au apte, cu !iguran+ nu !utele de!pre care ne aerti&a!e 2at,aniel, i nici
urm de reo creatur mecanic. @enedict l-a n(ung,iat pe de KuinceE, dar nu nainte ca
ampirul ! r"d de noi pentru c i-am !pu! 9agi!trul. ' &i! c l-am l!at pe 9ortmain !-i *at
(oc de noi. 9ortmain. ?i eu care cre&u!em c el era doar> doar un mundan.
$enrE !e ae& pe trepte, iar !pada !a !coa!e un clinc,et.
- 0n aderat de&a!tru/
- #ill, &i!e ;,arlotte nucit, ca n i!. ?i 4e!!a. 3i unde !unt1
- 4e!!a e n 6anctuar. ;u 9ortmain. #ill> &i!e .e!!amine cltin"nd din cap. 2u tiu !
%i %o!t aici.
- 3 nuntru, &i!e .em, ridic"ndu-i priirile !pre :n!titut.
i aminti comarul indu! de drog :n!titutul n %lcri, un nor de %um dea!upra Londrei i
creaturi mecanice uriae miun"nd ncoace i-ncolo printre cldiri, ca nite pian(eni mon!truoi.
Pro*a*il c !-a du! dup 4e!!a.
9ortmain !e al*i la %a+.
- ;e %aci1 o ntre* el, apropiindu-!e.
4e!!a i pu!e "r%ul cu+itului n piept i ap!. < durere a!cu+it, *ru!c. 'poi pe roc,ie i
n%lori o pat de !"nge.
- 2u mai %ace+i nici un pa!/
9ortmain !e opri, cu %a+a conge!tionat de %urie.
- Domnioar 8raE, ce te %ace ! cre&i c-mi pa! dac trieti !au mori1
- Dup cum a+i !pu!, dumneaoa!tr m-a+i %cut, &i!e 4e!!a. Din nu tiu ce moti, a+i
rut ca eu ! exi!t. 9-a+i con!iderat !u%icient de aloroa! nc"t ! nu re+i ca 6urorile ntunecate
!-mi %ac reun ru. Pro*a*il c repre&int cea pentru dumneaoa!tr. <, nu eu n!mi, de!igur.
Puterea mea. '!ta dori+i.
6im+ea !"ngele picur"ndu-i, cald i umed, pe piele, dar durerea nu era nimic n compara+ie
cu !ati!%ac+ia pe care o !im+i &"nd %rica ntiprit pe c,ipul lui 9ortmain.
3l or*i printre din+ii ncleta+i.
- ;e rei de la mine1
- 2u. ;e re+i dumneaoa!tr de la mine1 6pune+i-mi/ 6pune+i-mi de ce m-a+i creat.
6pune+i-mi cine !unt prin+ii mei adera+i. 9ama mea a %o!t cu aderat mama mea1 ?i tata,
tatl meu1
9ortmain ar*or un &"m*et pie&i.
- Domnioar 8raE, pui ntre*ri greite.
- De ce !unt eu> ceea ce !unt, iar 2ate e doar om1 De ce nu e i el ca mine1
- 2at,aniel +i e!te doar %rate itreg. 3: nu e nimic mai mult dec"t o %iin+ omenea!c, i
nc nu un exemplar *un. 2u te pl"nge c nu !emeni mai mult cu el.
- 'tunci>
4e!!a !e opri. :nima i *tea ne*unete.
- 2u !e poate ca mama ! %i %o!t un demon, !pu!e ea ncet. 6au alt creatur
!upranatural, pentru c aea o !or, mtua $arriet, care nu era dec"t om. Deci pro*a*il c e
or*a de tata. 4ata era demon1
9ortmain r"n(i, un r"n(et *ru!c i ur"t.
- La! (o! cu+itul i-+i oi r!punde. Poate c,iar am putea inoca lucrul care +i-a dat
ia+, dac eti at"t de di!perat ! cunoti per!oana. 6au ar tre*ui ! !pun FlucrulG1
- Deci !imt o magician, &i!e 4e!!a, !im+ind un nod n g"t. '!ta !pune+i.
<c,ii apoi ai lui 9ortmain erau plini de di!pre+.
- Dac in!iti, !pu!e el, pre!upun c e cel mai potriit cu"nt pentru ceea ce eti.
4e!!a au&i ocea lui 9agnu! @ane limpede n minte= F',, eti magician. De a!ta !unt
!igur.G ?i totui>
- 2u cred nimic din toate a!tea, &i!e 4e!!a. 9ama mea, ea n-ar %i %o!t niciodat> nu cu
un demon.
- $a*ar n-aea ocea lui 9ortmain prea aproape comptimitoare. 2u tia c i era
necredincioa! tatlui tu.
4e!!a !im+i un g,em n !tomac 2u !-ar %i g"ndit niciodat c aa cea ar %i %o!t po!i*il,
nici nu i-ar %i pu! pro*lema. 4otui, era cu totul altcea !-o aud acum r!picat.
- Dac *r*atul de!pre care am cre&ut c e tatl meu nu e tatl meu, iar aderatul meu
tat e demon, &i!e ea, atunci de ce nu !unt n!emnat, aa ca magicienii1
<c,ii lui 9ortmain !clipir cu rutate.
- ntr-ader, de ce nu eti1 Poate %iindc mama ta nu tia ce e!te, nu mai mult dec"t tii
tu.
- ;e re+i ! !pune+i1 9ama era om/
9ortmain cltin din cap.
- Domnioar 8raE, continui ! pui ntre*ri greite. De %apt tre*uie ! n+elegi c n
mare parte totul a %o!t plnuit a!t%el nc"t ! a(ungi ntr-o &i ! exiti. Planul a nceput nc
naintea mea, iar eu l-am du! mai departe, tiind c !upraeg,e& crearea a cea unic n lume, cea
unic care aea !-mi apar+in mie. ?tiam c aeam ! m c!tore!c cu tine ntr-o *un &i i c
aeai ! %ii a mea pentru totdeauna.
4e!!a l prii ngro&it/
- Dar pentru ce1 2u m iu*i+i. 2u m cunoate+i. 2ici mcar nu tia+i cum art. ' %i
putut ! %iu ,idoa!.
- 2-ar %i contat. 4u po+i !-+i iei o n%+iare oric"t de ,idoa! !au de %rumoa! doreti.
;,ipul pe care-l por+i acum e!te doar unul dintre miile de c,ipuri po!i*ile. ;"nd o ! n+elegi c
n realitate nu exi!t nici o 4e!!a 8raE1
- :ei+i a%arl !pu!e 4e!!a.
9ortmain o prii cu oc,ii !i apoi.
- ;e-ai &i!1
- :ei+i a%ari Pr!i+i :n!titutul/ Lua+i- i montrii/ 'ltminteri m n(ung,ii drept n
inim.
Pentru o clip el e&it, %rm"nt"ndu-i m"inile. 'a pro*a*il c proceda c"nd tre*uia ! ia
o deci&ie rapid ! cumpere !au ! "nd1 6 ine!tea!c !au ! !e extind1 4e!!a !e g"ndi c
era un *r*at o*inuit ! ia orice deci&ie ntr-o clipit. :ar ea era doar o %at. ;e an!e aea !-l
manere&e1
3l cltin uor din cap.
- 2u cred c o ei %ace. Poate c eti magician, dar eti, nc, doar o %at. < %emeie
delicat %cu un pa! !pre ea. Violen+a nu-+i !t n %ire.
4e!!a !tr"n!e m"nerul cu+itului. 6im+ea totul !upra%a+a lipicioa! i dur de !u* degetele
ei, durerea din locul unde lama i !trpun!e!e pielea, *taia propriei inimi.
- 6 nu mai %ace+i nici un pa!, !pu!e ea cu oce tremur"nd, !au o %ac. mi n%ig cu+itul.
4remurul din ocea ei pru !-l coning pe 9ortmain c aea dreptate) cu maxdarul
ncletat, !e apropie de ea pind plin de ncredere.
- 2u, n-ai !-o %aci/
n mintea 4e!!ei r!un ocea lui #ill. F' pre%erat ! ng,it o otra dec"t ! !e la!e
prin! de romani. ' %o!t mai cura(oa! dec"t orice *r*atG.
- @a da, !pu!e ea. 'm !-o %ac.
Pro*a*il c cea i !e !c,im*a!e pe c,ip, cci ncrederea lui 9ortmain di!pru i !e arunc
!pre ea, ncerc"nd di!perat !-i ia cu+itul. 4e!!a !e %eri de el i !e ntoar!e cu %a+a !pre %"nt"n.
;"nd du!e cu+itul la piept, ultimul lucru pe care-l &u %u apa argintie +"nind mai !u! dec"t ea.
;"nd !e apropie de ua 6anctuarului, #ill a*ia mai re!pira. Lupta!e cu dou automate
mecanice pe coridor, i cre&u!e c !-a &i! cu el, p"n c"nd primul n care n%ip!e!e de mai multe
ori !pada lui 4,oma! ncepu!e ! %unc+ione&e greit i l mpin!e!e pe cel de-al doilea pe
%erea!tr, pr*uindu-!e apoi i &dro*indu-!e de trepte ntr-un "rte( de metal *o+it i de (er*e de
!c"ntei.
9etalul &im+at al creaturilor l tia!e pe m"ini i pe *ra+e, dar nu !e opri!e pentru un
irat&e. nc alerg"nd, i !coa!e !tela i loi ua 6anctuarului cu ite&. 'poi o trecu pe!te
!upra%a+a uii, cre"nd cea mai rapid run de De!c,idere din ia+a lui.
ncuietoarea !ri n lturi. ntr-o %rac+iune de !ecund, #ill nlocui !tela cu unul dintre
pumnalele de !era% de la curea.
- .era,meel, opti el, iar n timp ce arma !e aprin!e cu o %lacr al*, el i&*i cu piciorul
ua 6anctuarului, de!c,i&"nd-o.
?i ncremeni, ngro&it. 4e!!a &cea c,ircit l"ng %"nt"n, a crei ap era colorat n rou.
Partea din %a+ a roc,iei ei al* cu al*a!tru era acum !taco(ie, iar !"ngele !e mprtia n (urul
trupului ei ntr-o *ltoac din ce n ce mai mare. L"ng m"na ei dreapt inert &cea un cu+it cu
pl!elele ptate de !"nge. 'ea oc,ii nc,ii.
9ortmain ngenunc,ea!e l"ng ea, cu m"na pe umrul ei. ;"nd ua !e de!c,i!e, arunc o
priire n !u!, i !ri n picioare, ndeprt"ndu-!e de corpul 4e!!ei. 'ea m"inile roii de !"nge,
iar cmaa i (ac,eta i erau m"n(ite.
- 3u> ncepu el.
- 'i omor"t-o, &i!e #ill.
: !e pru c propria lui oce enea de departe i !una pro!tete. V&u din nou n minte
*i*lioteca din ca!a n care locui!e cu %amilia lui, copil %iind. Hinea cutia n m"n, cu degetele
curioa!e ! de!%ac nc,i&toarea care o %ereca. 'poi *i*lioteca umpl"ndu-!e de +ipete. Drumul
!pre Londra, argintiu n lumina lunii. ;uintele care-i trecu!er prin minte, iar i iar, c"nd %ugi!e
de tot ce cuno!cu!e reodat, pentru totdeauna. 'm pierdut totul. Pierdut totul.
4otul.
- 2u.
9ortmain cltin din cap. 4ot n"rtea cea ntre degete un inel de pe m"na lui dreapt,
din argint.
- 2ici n-am atin!-o. 6ingur i-a %cut a!ta.
- 9in+i/
- #ill naint, !im+ind pumnalul de !era% pe care l +inea uor ntre degete ca pe cea
%amiliar ntr-o lume care prea ! !e !c,im*e con!tant n (urul lui, a!emenea unui pei!a( dintr-un
i!. ?tii ce !e nt"mpl c"nd n%ig aa cea n carnea unui om1 !pu!e el pe un ton a!pru,
ridic"ndu-l pe .era,meel. < ! te taie i o ! te ard, n acelai timp. < ! mori n agonie, ar&"nd
din interior !pre exterior.
- ;re&i c (eleti pierderea ei, #ill $erondale1 &i!e 9ortmain cu oce c,inuit. .alea ta
nu repre&int nimic n compara+ie cu a mea. 'ni de munc, i!e, mai multe dec"t +i-ai putea
reodat imagina, toate iro!ite.
- 'tunci %ii linitit, cci durerea ta nu a dura mult, &i!e #ill, i !e arunc nainte cu
pumnalul ndreptat !pre el.
6im+i cum ace!ta &g"rie materialul (ac,etei lui 9ortmain i nu nt"mpin nici un %el de
re&i!ten+. 6e mpletici n %a+, !e ndrept, i apoi !e uit lung. La picioarele lui c&u cea, un
na!ture din aram. Pro*a*il c lama cu+itului l tia!e de pe (ac,eta lui 9ortmain. Parc i %cea
cu oc,iul de pe (o! a!emenea unui oc,i %al!.
?ocat, #ill l! ! cad pumnalul de !era%. .era,meel c&u pe podea nc ar&"nd.
9ortmain di!pru!e cu totul. 6e eapora!e, aa cum poate un magician ! !e eapore, un
magician care !e antrena!e n practica magiei ani la r"nd. Pentru un om, %ie el i un om cu de!tule
cunotin+e de oculti!m, ! reali&e&e aa cea>
Dar n-aea importan+. 2u acum. #ill nu !e putea g"ndi dec"t la un !ingur lucru. 4e!!a.
Pe (umtate ngro&it, pe (umtate ncre&tor, traer! ncperea !pre locul unde &cea ea.
Dgomotele care eneau din!pre %"nt"n preau ! rea !-l linitea!c. ngenunc,e i o ridic n
*ra+e.
2u o mai +inu!e aa dec"t o !ingur dat, atunci, n pod, n noaptea n care incendia!er
ca!a lui de KuinceE. De atunci, amintirea acea!ta i reeni!e ade!ea n minte, de&ln+uit. 'cum
era un c,in. 7oc,ia 4e!!ei era nclit de !"nge. La %el i prul, iar %a+a i era m"n(it n rou.
#ill &u!e de!tule rni ca ! tie c nimeni nu putea ! piard at"t de mult !"nge i ! rm"n n
ia+.
- 4e!!a, opti el.
< !tr"n!e la piept. 'cum nu mai conta ce %cea. i ngrop %a+a n !co*itura g"tului ei.
Prul ei, plin de !"nge ntrit, i &g"ria o*ra&ul. Dar !u* piele i !im+i pul!ul.
nlemni. Pul!ul/ i !ri inima din piept. i ndeprt pu+in trupul, r"nd !-l ae&e pe
pm"nt, i de!coperi c 4e!!a l priea cu oc,ii ei cenuii larg de!c,ii.
- #ill, !pu!e ea. #ill, eti tu cu aderat1
nt"i !e !im+i uurat, apoi uurarea %u nlocuit de o teroare clocotitoare. Pentru c
4,oma! muri!e n %a+a lui, i acum i ea. 6au ea putea %i !alat1 n orice ca&, nu cu pece+i. ;um
erau indeca+i locuitorii Lumii de .o!1 2umai Ara+ii 4cu+i de+ineau ace!te cunotin+e.
- @anda(e, !pu!e #ill, mai mult pentru !ine. 4re*uie ! %ac ro!t de *anda(e.
6e pregtea !-i dea drumul din *ra+e, dar 4e!!a l prin!e de nc,eietur.
- #ill, tre*uie ! ai gri(. 9ortmain> el e 9agi!trul. ' %o!t aici>
#ill !im+i c !e !u%oc.
- 4aci/ P!trea&-+i puterile. 9ortmain a plecat. 4re*uie ! m duc dup a(utor>
- 2u, &i!e ea !tr"ng"ndu-l mai tare. 2u, nu tre*uie ! %aci a!ta, #ill. 2u e !"ngele meu.
- Po%tim1 &i!e el priind-o perplex.
Poate c delira, !e g"ndi el, dar !tr"n!oarea i ocea erau !urprin&tor de puternice pentru
cinea care era pe moarte.
- <rice +i-ar %i %cut, 4e!!a>
- 3u am %cut-o, &i!e ea cu aceeai oce %erm. 3u mi-am %cut-o, !ingur, #ill. ' %o!t
!ingura modalitate prin care am tiut c-o !-l o*lig ! plece. 2u m-ar %i l!at niciodat aici dac !-
ar %i g"ndit c trie!c.
- Dar>
- 9-am 4ran!%ormat. ;"nd m-a atin! cu+itul, m-am 4ran!%ormat, c,iar n acel moment.
9ortmain mi-a dat ideea, cu cea ce mi-a !pu!= pre!tidigita+ia e un !implu truc, i nimeni nu !e
ateapt la a!ta.
- 2u n+eleg. 6"ngele1
3a ncuiin+ din cap, cu %a+a luminat de uurare i dit *ucuroa! !-i poe!tea!c ce
%cu!e.
- ;"nda, 6urorile ntunecate m-au o*ligat ! m 4ran!%orm ntr-o %emeie care muri!e
de o ran de glonte, i c"nd m-am 4ran!%ormat, !"ngele ei a cur! pe!te mine. Hi-am !pu! a!ta1
'm cre&ut c +i-am !pu!, nu mai contea&. 9i-am amintit i m-am 4ran!%ormat n ea, doar pentru
o clip, iar !"ngele a +"nit ca i prima dat. 9-am ntor! cu !patele la 9ortmain, ca ! nu ad c
m 4ran!%orm, i m-am c,ircit la pm"nt, ca i c"nd cu+itul c,iar m-ar %i !trpun!. ?i ntr-ader,
%or+a 4ran!%ormrii, %aptul c am %cut-o at"t de repede m-au %cut ! lein de-aderatelea. 6-a
ntunecat totul n (urul meu, i apoi l-am au&it pe 9ortmain !trig"ndu-m. 'm tiut c pro*a*il
redeeni!em eu n!mi, i am tiut c tre*uia ! m pre%ac c !unt moart. 9 temeam c m-ar %i
de!coperit, dac n-ai %i !o!it tu !e uit n (o! la propriul ei corp, iar #ill ar %i putut (ura c !imte
un ton uor in%atuat c"nd adug= L-am pclit pe 9agi!tru, #ill/ 2-a %i cre&ut c e cu putin+,
era at"t de ncre&tor n !uperioritatea lui %a+ de mine. Dar mi-am amintit ce-mi !pu!e!ei tu
de!pre @oadicea. Dac n-ar %i %o!t or*ele tale, #ill>
i &"m*i. :ar &"m*etul ei i anul i ultima %r"ntur de re&i!ten+ i-o cltin. ;"nd
cre&u!e c 4e!!a a murit, l!a!e &idurile pe care le con!trui!e ! di!par, iar acum nu mai aea
timp ! le recon!truia!c. 2ea(utorat, o !tr"n!e din nou n *ra+e. Pentru o clip, ea !e ag+ !tr"n!
de el, cald i ie. Prul ei i atingea o*ra&ul. ;uloarea reeni!e n lume) putea ! re!pire din nou,
iar pentru un moment, el i adulmec pielea miro!ul ei de !are, de !"nge, de lacrimi, i de 4e!!a.
;"nd !e de!prin!e din m*r+iarea lui, oc,ii i !clipeau.
- 'm cre&ut c atunci c"nd +i-am au&it ocea era un i!, !pu!e 4e!!a. Dar eti real.
i cercet c,ipul i, ca i c"nd ar %i %o!t mul+umit cu ce g!i acolo, &"m*i.
- 3ti real.
3l de!c,i!e gura. ;uintele erau acolo. 6e pregtea ! le ro!tea!c, dar l !tr*tu un %ior
de teroare, teroarea cuia care, rtcind n cea+, %ace o pau& numai pentru a-i da !eama c !-a
oprit la c"+ia centimetri de marginea unui a*i!. Aelul cum l priea #ill i ddu !eama c ea
putea citi ceea ce !e a%la dincolo de oc,ii lui. Pro*a*il c era !cri! limpede acolo, a!emenea unor
cuinte dintr-o pagin de carte. 2u au!e!e nici timpul i nici oca&ia ! a!cund ace!t lucru.
- #ill, opti ea. 6pune cea, #ill.
Dar nu era nimic de !pu!. 'colo era doar goliciunea, aa cum %u!e!e i nainte !-o
cunoa!c pe ea. 'a cum aea ! %ie ntotdeauna.
'm pierdut totul, g"ndi #ill. 4otul.
ngro&itoare minune.
Pentru "ntorii de um*re, pece+ile care indicau doliul erau de culoare roie. ;uloarea
pentru moarte era al*ul.
4e!!a nu tiu!e ace!t lucru, i nici nu-l citi!e n ;odex, aa c, priind mpreun cu 6op,ie
de la %ere!trele din *i*liotec, %u!e!e mirat !-i ad pe cei cinci "ntori de um*re din :n!titut
ieind ntr-o tr!ur drapat toat n al* ca pentru o petrecere de nunt. ;"+ia mem*ri ai 3nclaei
%u!e!er ucii n timpul ac+iunii de la a!cun&toarea lui de KuinceE. De %apt, %uneraliile erau
pentru ei, cu toate c erau ngropa+i i 4,oma! i 'gat,a. ;,arlotte explica!e c nmorm"ntrile
ne%ilimilor erau n general numai pentru ne%ilimi, dar !e putea %ace o excep+ie pentru cei care
mureau n !ericiul ;onclaului.
;u toate ace!tea, lui 6op,ie i 4e!!ei li !e inter&i!e!e ! participe. ;eremonia n !ine le
era nc inacce!i*il. 6op,ie i !pu!e!e 4e!!ei c oricum era mai *ine aa, c nu oia !-l ad pe
4,oma! ar&"nd i cenua !a mprtiat n <raul 4cut. FPre%er ! mi-l aminte!c aa cum a %o!tG,
!pu!e!e ea, Fla %el i pe 'gat,a.G
3nclaa l!a!e un corp de gard pentru ele, mai mul+i "ntori de um*re care !e o%eri!er
oluntari ! rm"n i ! eg,e&e a!upra :n!titutului. 4e!!a !e g"ndi c nu aeau !-l mai la!e
nep&it prea cur"nd.
;"t %u!e!er ei pleca+i, i petrecu!e timpul citind n alcoul de la %erea!tr nimic care !
ai* de-a %ace cu ne%ilimii !au cu demonii !au cu locuitorii Lumii de .o!, ci un exemplar din
Poe!te de!pre dou orae pe care l g!i!e pe ra%tul lui ;,arlotte cu cr+ile lui DicCen!. ncerca!e
c"t putea de ,otr"t ! !e %or+e&e ! nu !e g"ndea!c la 9ortmain, la 4,oma! i la 'gat,a, la
lucrurile pe care i le !pu!e!e 9ortmain n 6anctuar i mai ale!, ! nu !e g"ndea!c la 2at,aniel,
la unde ar %i putut el ! %ie acum.
<rice g"nd legat de %ratele ei i !tr"ngea !tomacul i i aducea lacrimi n oc,i.
Dar nu numai a!ta o preocupa. ;u dou &ile nainte %u!e!e o*ligat ! apar n %a+a
;onclaului n *i*lioteca :n!titutului. 0n *r*at pe care ceilal+i l numeau :nc,i&itorul o
c,e!tiona!e, iar i iar, n legtur cu di!cu+ia pe care o au!e!e cu 9ortmain, atent la orice
!c,im*are n poe!tirea ei, p"n c"nd o o*o!i!e. < ntre*a!er de!pre cea!ul pe care oi!e el ! i-l
dea, i dac tia cui i apar+inu!e, !au de unde puteau proeni ini+ialele .. 4. 6. 2u tia, i pentru
c 9ortmain lua!e cea!ul cu el c"nd di!pru!e, 4e!!a le !pu!e!e c era pu+in pro*a*il ! poat !
!e tran!%orme. l c,e!tiona!er i pe #ill n legtur cu ce-i !pu!e!e 9ortmain nainte ! di!par.
#ill ndura!e anc,eta cu o ner*dare arogant, ceea ce nu !urprin!e!e pe nimeni, i %u!e!e n cele
din urm eli*erat, primind !anc+iuni pentru ne!u*ordonare i o*r&nicie.
:nc,i&itorul ceru!e c,iar ca 4e!!a !-i dea (o! emintele, pentru a putea %i eri%icat n
legtur cu !emnele de magician, dar ;,arlotte l opri!e imediat. ;"nd i !e permi!e!e n cele din
urm ! plece, 4e!!a iei!e repede pe coridor n cutarea lui #ill, dar ace!ta di!pru!e. 4recu!er
dou &ile de atunci, i n tot ace!t r!timp, de-a*ia l &u!e, i nici nu or*i!er prea mult, cu
excep+ia reunui !c,im* politico! de replici, din c"nd n c"nd, n pre&en+a celorlal+i. ;"nd !e
uita!e la el, el prii!e n alt parte. ;"nd iei!e din ncpere, !per"nd c o a urma, n-o %cu!e. <
!itua+ie nne*unitoare.
2u !e putu a*+ine ! nu !e ntre*e dac numai ea !e g"ndea c !e nt"mpla!e cea
!emni%icati ntre ei acolo, pe podeaua 6anctuarului. 6e tre&i!e ieind dintr-un ntuneric mai
pro%und dec"t oricare altul pe care l nt"lni!e n timpul 4ran!%ormrilor, i de!coperi!e c #ill o
+inea n *ra+e, cu o durere groa&nic ntiprit pe c,ip, cum nu mai &u!e niciodat la el. ?i cu
!iguran+ nu %u!e!e numai o nc,ipuire de-a ei %elul n care i ro!ti!e numele i o prii!e, nu1
2u. 2u i-ar %i putut imagina aa cea. #ill +inea la ea, era !igur. Da, !e purta!e
nepolitico! cu ea, c,iar de c"nd o cuno!cu!e, dar apoi, n romane !e nt"mpla mereu la %el. De
exemplu, c"t de necioplit %u!e!e DarcE %a+ de 3li&a*et, @ennet nainte ! o %i cerut n c!torie,
i c,iar de!tul de nepolitico! i dup aceea. ?i $eat,cli%% n-a %o!t dec"t un necioplit %a+ de ;at,E.
Dei tre*uia ! admit c n Poe!te de!pre dou orae at"t 6EdneE ;arton, c"t i ;,arle! DarnaE
%u!e!er %oarte ama*ili cu Lucie 9anette. F?i totui am aut !l*iciunea, i am nc acea!t
!l*iciune, de a dori ! a%li cu c"t neateptat di*cie ai a+"+at mormanul de !crum, care !unt eu,
pre%tc"ndu-l n %oc.G
;eea ce o tul*ura era %aptul c, din noaptea aceea, n 6anctuar, #ill nici nu !e mai uita!e
la ea i nici nu-i mai ro!ti!e numele. ;redea c tie motiul pentru care !e comporta aa l
g,ici!e n %elul n care o prii!e ;,arlotte, n %elul n care tceau ceilal+i n prea(ma ei. 3ra
eident. V"ntorii de um*re aeau ! o alunge.
?i de ce n-ar %i %cut-o1 :n!titutul era pentru ne%ilimi, nu pentru locuitorii Lumii de .o!. 3a
atr!e!e moartea i di!trugerea a!upra ace!tui loc la !curt reme dup ce a(un!e!e acolo) numai
Dumne&eu tia ce !-ar mai %i putut nt"mpla dac ar mai %i rma! acolo. De!igur, nu aea unde !
!e duc, i nici la cine ! !e duc, dar de ce ar %i contat aa cea pentru ei1
Legea Legm"ntului era Legea Legm"ntului) nu putea %i !c,im*at !au nclcat. La
urma urmelor, poate c p"n la urm aea ! locuia!c mpreun cu .e!!amine n reo ca! din
@elgraia. 3xi!tau i !or+i mai rele.
Ddrngnitul ro+ilor tr!urii pe paa(ul din piatr, !emnal"nd ntoarcerea celorlal+i din
<raul 4cut, o tre&i din reeria ei mo,or"t. 6op,ie alerg pe !cri !-i !alute, n timp ce 4e!!a i
priea de la %erea!tr cum ieeau din tr!ur, unul c"te unul.
$enrE o +inea pe dup umeri pe ;,arlotte, iar ea !e !pri(inea de el. 'poi co*or .e!!amine,
cu o cunun de %lori al*e pe prul ei *lond. 4e!!a ar %i admirat %elul n care arta, dac n-ar %i
*nuit c lui .e!!amine pro*a*il c i plcu!er %uneraliile doar pentru c tia c arta deo!e*it de
*ine m*rcat n al*. 'poi urm .em, i apoi #ill, art"nd ca dou pie!e dintr-un (oc ciudat de
a,= ,ainele lor de culoare de!c,i! !coteau n eiden+ at"t prul argintiu al lui .em, c"t i prul
*runet, *uclat i nc"lcit al lui #ill. ;aalerul 'l* i ;aalerul 2egru, g"ndi 4e!!a, n timp ce ei
urcau treptele i intrau n :n!titut.
De-a*ia l!a!e cartea (o! l"ng ea, c"nd ua *i*liotecii !e de!c,i!e i intr ;,arlotte, care
i !cotea mnuile. 2u mai aea plrie, iar prul ei ca!taniu, ncre+it de la ume&eal, i ncadra
c,ipul.
- 9-am g"ndit eu c te g!e!c aici, &i!e ea, traer!"nd ncperea pentru a !e l!a ntr-un
!caun i&ai de 4e!!a, pun"ndu-i mnua al* de copil pe o m!u+ din apropiere, i o%t"nd.
- ' %o!t> ncepu 4e!!a.
- ngro&itor1 Da. 0r!c %uneraliile, dei numai ngerul tie c am participat la c"tea
&eci ;,arlotte !e opri i-i muc *u&a. Parc a %i .e!!amine. 0it c am !pu! a!ta, 4e!!a.
6acri%iciul i moartea %ac parte din ia+a "ntorilor de um*re, i am acceptat dintotdeauna a!ta.
- ?tiu.
3ra o linite deplin. 4e!!ei i !e pru c putea ! aud *tile inimii a!emenea ticitului
unei pendule dintr-o ncpere goal.
- 4e!!a> &i!e ;,arlotte.
- ?tiu de(a ce rei ! !pui, ;,arlotte, i e n regul.
;,arlotte clipi uimit.
- ?tii1 ;,iar> e!te1
- Vrei ! plec, &i!e 4e!!a, ?tiu c te-ai nt"lnit cu ;onclaul nainte de %uneralii. 9i-a
!pu! .em. 2u pot ! cred c ei !-ar g"ndi ! te la!e ! m +ii n continuare aici. Dup tot neca&ul i
groa&a pe care i le-am adu!. 2ate, 4,oma! i 'gat,a>
- ;onclaului nu-i pa! de 4,oma! i de 'gat,a.
- PExi!-ul, atunci.
- Da, !pu!e ;,arlotte ncetior. 4e!!a, cred c greeti ntru totul. 2-am enit !-+i cer !
pleci. 'm enit !-+i cer ! rm"i.
- 6 rm"n1
;uintele preau ! nu ai* nici un !en!. ;u !iguran+ c !en!ul celor !pu!e de ;,arlotte
nu era ace!ta.
- Dar ;onclaul> Pro*a*il c !unt %urioi>
- 6unt %urioi, &i!e ;,arlotte. Pe mine i pe $enrE. 'm %o!t n mod eident pcli+i de
9ortmain. 2e-a %olo!it ca pe nite unelte de-ale lui, i noi am permi! trea*a a!ta. 'm %o!t at"t de
m"ndr de i!te+imea i de ndem"narea cu care m-am ocupat de el, nc"t niciodat nu m-am oprit
! m g"nde!c c poate el era cel tare !e ocupa de noi. 2u m-am oprit niciodat ! m g"nde!c c
nici o alt %iin+ ie, n a%ar de 9ortmain i de %ratele tu, nu ne-a con%irmat reodat c de
KuinceE era 9agi!trul. 4oate celelalte doe&i erau de circum!tan+. ?i totui, m-am l!at
conin!.
- 3ra %oarte coningtor, !e repe&i 4e!!a ! o linitea!c pe ;,arlotte. 6igiliul pe care l-
am g!it pe trupul 9irandei. ;reaturile de pe pod.
;,arlotte !coa!e un o%tat plin de amrciune.
- 4oate per!ona(ele dintr-o pie! de teatru pe care 9ortmain a pu!-o n !cen pentru noi.
?tii c, dei am cercetat, n-am %o!t capa*ili ! g!im nici cea mai mic doad legat de al+i
locuitori ai Lumii de .o! care ! controle&e clu*ul Pandemonium1 2iciunul dintre mem*rii
mundani nu de+ine nici cel mai mic indiciu, i de reme ce am di!tru! clanul lui de KuinceE,
locuitorii Lumii de .o! au tot mai pu+in ncredere n noi, dei nu au aut niciodat prea mult.
- Dar au trecut doar c"tea &ile. Lui #ill i-au tre*uit a!e !ptm"ni ca ! le de!copere
pe 6urorile ntunecate. Dac e+i continua ! cuta+i>
- 2u aem at"t de mult timp. Dac ceea ce i-a !pu! 2at,aniel lui .em e!te aderat, iar
9ortmain plnuiete ! %olo!ea!c energiile demonice din PExi! pentru a-i anima automatele, nu
mai aem dec"t at"ta timp c"t i ia lui ! ne+e ! de!c,id cutia ridic pu+in din umeri.
De!igur, ;onclaul con!ider c a!ta e impo!i*il. PExi!-ul poate %i de!c,i! numai cu rune, i
numai un "ntor de um*re le poate de!ena. ?i numai un "ntor de um*re ar %i tre*uit ! poat
intra n :n!titut.
- 9ortmain e!te %oarte i!te+.
- Da, &i!e ;,arlotte mpreun"ndu-i m"inile n poal. ?tiai c $enrE e!te cel care i-a
!pu! lui 9ortmain de!pre PExi!1 ;um !e numete i ce e!te1
- 2u>
;uintele linititoare o pr!i!er pe 4e!!a.
- 2-aeai de unde. 2imeni nu tie a!ta. 2umai eu i $enrE. 3l &icea ! le !pun celor din
;oncla, dar n-am rut. ?i-aa !e poart ur"t cu el, iar eu>
Lui ;,arlotte i tremur ocea, dar c,ipul ei era %oarte ,otr"t.
- ;onclaul conoac un tri*unal. ;onduita mea i a lui $enrE or %i examinate, i !e a
ota. 3!te po!i*il ! pierdem :n!titutul.
4e!!a era nmrmurit.
- Dar tu te de!curci de minune ! conduci :n!titutul/ Aelul n care organi&e&i totul i cum
pui toate lucrurile la locul lor, modul cum reueti ! le %aci pe toate.
;,arlotte aea oc,ii ume&i.
- 9ul+ume!c, 4e!!a. Pro*lema e c @enedict Lig,t5ood i-a dorit dintotdeauna po!tul
de e% al :n!titutului pentru !ine, !au pentru %iul lui. ;ei din %amilia Lig,t5ood au un !oi de
m"ndrie de %amilie i ur!c ! primea!c ordine. Dac nu ne-ar %i numit con!ulul #aEland pe
!o+ul meu i pe mine ca !ucce!ori ai tatlui meu, !unt !igur c @enedict ar %i %o!t acum la
conducere. 4ot ce mi-am dorit reodat a %o!t ! conduc :n!titutul, 4e!!a, i oi %ace orice pentru
a p!tra acea!t %unc+ie. Dac tu ai rea ! m a(u+i>
- 3u1 Dar ce pot eu ! %ac1 2u tiu nimic din politica "ntorilor de um*re.
- 'lian+ele pe care le-am nc,eiat cu locuitorii Lumii de .o! !unt reali&rile noa!tre cele
mai nepre+uite, 4e!!a. 0nul dintre motiele pentru care nc !unt unde !unt e!te a%ilierea mea cu
magicieni precum 9agnu! @ane i cu ampiri precum ;amille @elcourt. :ar tu, tu eti un *un de
mare aloare. ;eea ce po+i tu ! %aci a a(utat de(a 3nclaa o dat) iar a(utorul pe care ni l-ai putea
o%eri pe iitor nu poate %i e!timat. ?i dac !e tie c eti o aliat de nde(de a mea, ace!t lucru nu-
mi poate %i dec"t de %olo!.
4e!!a i +inu re!pira+ia. l edea n mintea ei pe #ill #ill aa cum arta!e n 6anctuar -,
dar, aproape !pre !urprinderea ei, ace!ta nu era !ingurul ei g"nd. 'colo era i .em, *untatea i
m"inile lui *l"nde) i $enrE, care o %cea ! r"d datorit ,ainelor lui ciudate i inen+iilor lui
carag,ioa!e) i c,iar i .e!!amine, cu o*inuita ei impetuo&itate i cu acce!ele oca&ionale de
*raur !urprin&toare.
- Dar Legea> !pu!e ea cu un %ir de oce.
- 2u exi!t nici o lege care ! te mpiedice ! rm"i aici ca oa!pete, &i!e ;,arlotte. 'm
cercetat n ar,ie i n-am g!it nimic care !-+i inter&ic ! rm"i, dac tu con!im+i. Deci, 4e!!a,
con!im+i1 7m"i1
4e!!a !e repe&i pe !crile care duceau n pod) pentru prima dat n ultima reme, ceea ce
pru!e a %i o enicie, i !im+ea inima uoar. Podul n !ine era n mare parte aa cum i-l
amintea, micile %ere!tre a%late la nl+ime l!"nd ! !e in%iltre&e lumina !oarelui la apu!, cci
aproape c !e l!a!e !eara. Pe podea era o gleat ntoar! cu %undul n !u!, pe care o ocoli
merg"nd !pre treptele ngu!te care duceau pe acoperi.
F;"nd e tul*urat, poate %i de o*icei g!it acoloG, i !pu!e!e ;,arlotte. F?i %oarte rar l-am
&ut pe #ill at"t de tul*urat. ' !uportat mult mai greu dec"t a %i cre&ut !-i piard pe 4,oma!
i pe 'gat,a.G
4reptele !e terminau n %a+a unei trape cu *alamale pe o parte. 4e!!a mpin!e trapa i iei
pe acoperiul :n!titutului.
ndrept"ndu-!e, prii n (ur. 6ttea n centrul larg i plat al acoperiului, care era
ncon(urat de un grila( din %ier %or(at. @arele grila(ului !e terminau n ornamente n %orm de
%loare de crin. #ill !ttea n captul ndeprtat al acoperiului, re&emat de grila(. 2u !e ntoar!e
nici c"nd trapa !e nc,i!e n urma 4e!!ei, iar ea %cu un pa! nainte, terg"ndu-i palmele &g"riate
pe %u!t.
- #ill, !pu!e ea.
3l nu !e mic. 6oarele ncepu!e ! apun ntr-un torent de %oc. Pe malul cellalt al
4ami!ei, courile de %um ale %a*ricilor aruncau "rte(uri de %um care !emnau cu nite urme de
degete pe cerul rou. #ill !e re&ema de grila(, ca i c"nd ar %i %o!t epui&at, ca i c"nd inten+iona !
!e arunce n ornamentele lui a!cu+ite i ! nc,eie toate !ocotelile cu ia+a. 2u ddu nici un !emn
c ar %i au&it-o pe 4e!!a, care !e apropie i !e ae& l"ng el. Din ace!t punct, acoperiul co*ora
ntr-o pant a*rupt !pre imaginea ame+itoare a paa(ului din piatr de dede!u*t.
- #ill, repet ea. ;e %aci1
2u !e uit la ea. Priea oraul, un contur ntunecat pro%ilat pe cerul !"ngeriu. ;upola
catedralei 6t. Paul !trlucea n aerul murdar, iar 4ami!a curgea la ale, a"nd culoarea unui ceai
tare, punctat ici i colo cu %ormele negre ale podurilor. 6iluete ntunecate !e micau pe malul
r"ului aga*on&i, care cutau prin mi&eria aruncat la mal de %luiu, !per"nd ! g!ea!c cea
aloro! de "n&are.
- 'cum mi aminte!c, !pu!e #ill, %r ! !e uite la ea, ce ncercam !-mi aminte!c
deun&i. 3ra @laCe. F?i prie!c Londra, o ngro&itoare minune 0man a lui Dumne&euG aea
oc,ii a+inti+i a!upra pei!a(ului. ?tii, 9ilton credea c :adul e o cetate. ;red c ntr-un %el aea
dreptate. Poate c Londra e doar intrarea n :ad, iar noi !untem !u%lete damnate care re%u& !
treac dincolo, tem"ndu-ne c ceea ce om g!i de partea cealalt a %i mai ru dec"t oroarea pe
care de(a o cunoatem.
- #ill, !pu!e 4e!!a, derutat. #ill, ce e!te, ce !-a-nt"mplat1
3l !tr"n!e grila(ul cu am*ele m"ini, p"n c"nd degetele i !e al*ir de e%ort. 'ea m"inile
pline de tieturi i &g"rieturi, iar nc,eieturile degetelor, (ulite i nine+ite. ?i %a+a i era plin de
"nti, care i ntunecau maxilarul i i colorau n purpuriu pielea de !u* oc,i. @u&a de (o! i era
de!picat i um%lat, dar nu %cu!e nimic pentru a !e indeca. 4e!!a nu-i putu nc,ipui de ce.
- 'r %i tre*uit ! tiu, &i!e el. ; era o neltorie. ; 9ortmain min+ea c"nd a enit aici.
'de!ea, ;,arlotte mi laud ndem"narea n ceea ce priete tactica, dar un *un tactician nu !e
ncrede or*ete. 'm %o!t un pro!t.
- ;,arlotte con!ider c e ina ei. $enrE, c e ina lui. 3u cred c e ina mea, !pu!e
4e!!a iritat. 2u ne putem permite cu to+ii luxul ! ne nino+im, nu-i aa1
- Vina ta1 &i!e #ill, ncurcat. Pentru c 9ortmain e o*!edat de tine1 '!ta nu prea
pare>
- Pentru c l-am adu! pe 2at,aniel aici, &i!e 4e!!a !pun"nd a!ta cu oce tare, au
!en&a+ia c rm"ne %r aer. Pentru c te-am ndemnat ! ai ncredere n el.
- l iu*eai, &i!e #ill. 3ra %ratele tu.
- nc mai e!te, &i!e 4e!!a. ?i nc l iu*e!c. Dar tiu ce e!te. 'm tiut ntotdeauna ce
e!te. Pur i !implu am re%u&at ! cred. @nuie!c c ne min+im cu to+ii uneori.
- Da ocea lui #ill prea ncordat i di!tant. Pre!upun c da.
4e!!a !pu!e repede=
- 'm enit aici pentru c am eti *une, #ill. 2u rei ! m lai ! +i le !pun1
- 6pune-mi, &i!e el %r prea mult intere!.
- ;,arlotte !pune c pot ! rm"n aici, &i!e 4e!!a. La :n!titut.
#ill nu &i!e nimic.
- ' !pu! c nu e nici o lege mpotria ace!tui lucru, continu 4e!!a, pu+in &pcit acum.
'a c nu a tre*ui ! plec.
- ;,arlotte nu te-ar %i o*ligat niciodat ! pleci, 4e!!a. 3a nu poate ! !uporte nici mcar
! a*andone&e o mu!c prin! n p"n&a unui pian(en. 2u te-ar %i a*andonat.
n ocea lui #ill nu era nici o !c"nteie de ia+ i nici urma reunui !entiment. 3l pur i
!implu a%irma un %apt.
- 'm cre&ut> nc"ntarea 4e!!ei ncepu ! di!par. ; o ! %ii mcar pu+in nc"ntat.
;redeam c o ! deenim prieteni.
;"nd ng,i+i n !ec, !tr"ng"nd i mai tare m"inile pe grila(, 4e!!a &u cum i !e mic
mrul lui 'dam.
- ;a prieten, continu ea, cu oce (oa!, am a(un! ! te admir, #ill. 6 +in la tine.
ntin!e m"na !pre a lui, dar apoi i-o retra!e, !periat de ten!iunea po&i+iei lui, de al*ea+a
nc,eieturilor care !tr"ngeau grila(ul metalic. Pece+ile roii de doliu ieeau n eiden+, !taco(ii n
contra!t cu pielea al*, ca i c"nd ar %i %o!t tiate acolo cu un cu+it.
- 'm cre&ut c poate>
n !%"rit, #ill !e ntoar!e i o prii direct n oc,i. 4e!!a %u ocat de expre!ia %e+ei lui.
6u* oc,i aea cearcne at"t de nc,i!e la culoare, nc"t preau nite !co*ituri.
n picioare, l prii i ea %ix, dorindu-i ! !pun ceea ce ar %i !pu! un erou din cr+i n acel
moment. 4e!!a, !entimentele mele pentru tine au deenit mai mult dec"t !entimente de prietenie.
6unt cu mult mai rare i mai pre+ioa!e de-at"t>
- Vino aici, !pu!e el.
Dar n ocea lui i n %elul n care !ttea nu era nimic care !-o %ac ! !e !imt *ineenit.
4e!!a !e !tp"ni ! nu tre!ar i !e du!e !pre el, !u%icient de aproape ca ! o poat atinge. 3l
ntin!e m"inile i o m"ng"ie uor pe pr, ndeprt"ndu-i ui+ele de pe %a+.
- 4e!!.
6e uit la el. <c,ii lui aeau aceeai culoare cu a cerului ptat de %um) c,iar i nine+it,
aea o %a+ %oarte %rumoa!. Voia !-l ating, oia ace!t lucru ntr-un %el nou, in!tincti, pe care
nu i-l putea nici explica, nici controla. ;"nd !e aplec ! o !rute, !e %or+ ! rm"n nemicat
p"n c"nd *u&ele li !e nt"lnir. 8ura lui o atin!e pe a ei, iar ea !im+i gu!tul de !are, mica cicatrice
acolo unde *u&a i era tiat. < prin!e de umeri i o tra!e mai aproape de el, !tr"ng"ndu-i roc,ia.
9ai mult dec"t atunci, n pod, 4e!!a !e !im+i prin! n coama unui al puternic care amenin+a ! o
trag dea!upra i dede!u*t, ! o &dro*ea!c i ! o rup, ! o nete&ea!c aa cum marea ar nete&i
un cio* de !ticl.
;"nd ntin!e m"inile pentru a i le pune pe umerii lui, #ill !e tra!e napoi, priind-o i
g"%"ind. <c,ii i !trluceau, iar *u&ele i erau roii i um%late de la !rut i de la rni.
- n ca&ul !ta, &i!e el, poate c ar tre*ui ! di!cutm de!pre aran(amentele noa!tre.
nc !im+ind c !e neac, 4e!!a opti=
- 'ran(amente1
- Dac ai de g"nd ! rm"i, &i!e el, ar %i n aanta(ul no!tru ! %im di!cre+i. 'r %i pro*a*il
mai *ine ! %olo!im camera ta. .em are tendin+a ! intre i ! ia! din camera mea ca i c"nd ar
locui acolo, i ar putea %i uimit dac ar g!i ua ncuiat. ;amera ta, pe de alt parte>
- 6 %olo!im camera mea1 Pentru ce1
#ill !c,i+ un &"m*et) 4e!!a, care !e tot g"ndea la c"t de %rumo! conturate erau *u&ele
lui, au neoie de o clip ca !-i dea !eama, cu un !entiment de !urpri& di!tant, c &"m*etul
era unul %oarte rece.
- 2u po+i ! pretin&i c nu tii> 4e!!a, nu cred c eti complet ignorant n cele lumeti.
2u cu un %rate ca al tu.
- #ill, r!pun!e ea, !im+ind c acea cldur o pr!ea aa cum marea !e retrage de pe
+rm i c i era %rig, n ciuda aerului de ar. 3u nu !unt ca %ratele meu.
- Hii la mine, &i!e #ill, cu o oce rece i !igur. ?i tii c i eu te admir, aa cum toate
%emeile tiu c"nd un *r*at le admir. 'cum ai enit !-mi !pui c ei rm"ne aici, di!poni*il
pentru mine, pentru oric"t timp mi dore!c. +i o%er ceea ce am cre&ut c-+i doreti.
- 2u !e poate ! !pui a!ta>
- ?i nu !e poate !-+i %i nc,ipuit c am rut ! !pun altcea, &i!e #ill. 2u exi!t nici un
iitor pentru un "ntor de um*re care i pierde remea cu magicieni. 6-ar putea mprieteni cu
ei, i-ar putea %olo!i, dar nu>
- 6-ar c!tori cu ei1 &i!e 4e!!a.
V&u n minte imaginea limpede a mrii. 6e retr!e!e complet de pe +rm, i acum micile
creaturi rma!e acolo pl"ngeau, d"nd din aripioare i !ting"ndu-!e ncet pe ni!ipul gol.
- ;"t de direct eti/ &"m*i #ill !uperior.
'r %i rut !-l ple!nea!c pentru %igura aia.
- La ce te-ai ateptat, de %apt, 4e!!a1
- 2u m-am ateptat ! m in!ul+i, r!pun!e ea cu oce aproape tremurat, dar reuind
cuma !-i p!tre&e %ermitatea.
- 2u !e poate ! %ii ngri(orat de eentualele con!ecin+e nedorite ale unui %lirt, !pu!e
#ill !%to!. De reme ce magicienele nu pot aea copii>
- Po%tim1
4e!!a %cu un pa! napoi, ca i c"nd el ar %i mpin!-o. 6im+i cum i !e clatin pm"ntul !u*
picioare.
#ill !e uit la ea. 6oarele di!pru!e aproape complet de pe cer. n ntunericul care !e l!a,
oa!ele %e+ei lui preau proeminente, iar liniile de la col+urile gurii i erau !c,imono!ite, ca i c"nd
l-ar %i durut cea. Dar c"nd or*i, ocea i era calm.
- 2-ai tiut a!ta1 'm cre&ut c !-a g!it cinea !-+i !pun.
- 2u, !pu!e 4e!!a cu un %ir de oce. 2u mi-a !pu! nimeni.
#ill o prii inten!.
- Dac nu eti intere!at de o%erta mea>
- <prete-te, !pu!e ea, !im+ind replica tioa! ca muc,ia unui cio* de !ticl, tran!parent,
a!cu+it i durero!. .em &ice c tu min+i ca ! pari ru, continu ea. ?i pro*a*il c aa e, !au poate
c pur i !implu a!ta rea el ! cread de!pre tine. Dar nu exi!t nici un moti i nici o !cu&
pentru o a!emenea cru&ime.
Pentru o clip, #ill pru de %apt lip!it de lag, ca i c"nd 4e!!a c,iar l-ar %i !periat.
3xpre!ia di!pru ntr-o clip, a!emenea unui nor care-i !c,im* %orma.
- 'tunci n!eamn c eu nu mai am ce ! !pun, nu1
Ar ! mai !coat reun cu"nt, 4e!!a !e r!uci pe clc"ie i !e ndeprt de el, pornind
!pre treptele care co*orau n :n!titut. 2u !e ntoar!e !-l ad cum !e uita dup ea, o !iluet
neagr, nemicat, pro%ilat pe cerul pe care ardeau ultimele %ire de (ar.
;opiii lui Lilit,, de a!emenea cuno!cu+i !u* numele de magicieni, !unt, a!emenea
cat"rilor i a altor ,i*ri&i, !terili. 3i nu pot aea progenituri. 2u !e cuno!c excep+ii de la acea!t
regul>
4e!!a i ridic oc,ii din ;odex i prii n gol pe %erea!tra !lii de mu&ic, dei a%ar era
prea ntuneric ca ! ad cea. 6e re%ugia!e aici, pentru c nu oia ! !e ntoarc n camera ei,
unde ar %i putut n cele din urm !-o g!ea!c *ocind 6op,ie !au, i mai ru, ;,arlotte. 6tratul
!u*+ire de pra% ae&at pretutindeni n ncpere o a!igur c era mai pu+in pro*a*il ! %ie g!it
aici.
6e ntre*a cum de i !cpa!e ace!t lucru de!pre magicieni p"n acum. De %apt, nu !e g!ea
n !ec+iunea ;odexului re%eritoare la magicieni, ci mai degra* n ultima !ec+iune, re%eritoare la
,i*ri&ii din Lumea de .o!, aa ca cei pe (umtate !pirite ale naturii, pe (umtate "rcolaci.
'parent, nu exi!tau ,i*ri&i de magicieni. 9agicienii nu puteau aea copii. #ill n-o min+i!e
pentru a o rni) i !pu!e!e aderul. ;eea ce, ntr-un %el, prea i mai ru. 'r %i tre*uit ! tie c
or*ele lui nu erau o loitur uor de !uportat.
Poate c au!e!e dreptate. ;e altcea !pera!e ea c aea ! !e nt"mple1 #ill era #ill, i
ea n-ar %i tre*uit ! !e atepte ! %ie altcinea. 6op,ie o aerti&a!e, i totui n-o a!culta!e. ?tia ce
ar %i !pu! mtua $arriet de!pre %etele care nu a!cult de !%aturile *une.
n *iroul ca%eniu ptrun!e un %onet !la*. 6e ntoar!e, i la nceput nu &u nimic. 6ingura
lumin din ncpere era cea care proenea de la o lampa-r(itoarei aprin! ntr-un !uport.
Lumina p"lp"itoare a ace!teia dan!a pe conturul pianului, pe !ilueta ntunecat a ,arpei acoperite
cu un material ce cdea greu. Priind atent, &u dou puncte !trlucitoare de lumin, aproape
de podea, de o culoare ciudat, gal*en-er&uie. 'ce!tea !e ndreptau !pre ea n acelai ritm, ca
dou mnunc,iuri ngemnate de ectopla!m.
4e!!a expir *ru!c, dup ce-i +inu!e re!pira+ia. 6igur. 6e aplec nainte.
- $ai, pi!i/ ncerc !-o c,eme !pre ea. $ai, pi!, pi!/
7!pun!ul mieunat al pi!icii %u acoperit de &gomotul produ! de ua care !e de!c,idea.
Lumina !e in%iltr n ncpere i, pentru o clip, !ilueta din prag rma!e doar o um*r.
- 4e!!a1 4e!!a, tu eti1
4e!!ei i !e pru imediat c recunoate ocea !emna at"t de *ine cu cea care-i !pu!e!e
primele cuinte n noaptea n care intra!e n camera lui.
#ill1 #ill1 tu eti1
- .em, !pu!e ea re!emnat. Da, eu !unt. 6e pare c pi!ica ta !e plim*a pe-aici.
- 2u pot ! !pun c !unt !urprin!.
.em prea amu&at. 'cum, c intra!e n ncpere, l edea clar) odat cu el, ptrun!e!e i
lumina lmpii-r(itoarei de pe ,ol, a!t%el nc"t acum i pi!ica !e edea clar, ae&at pe podea i
!pl"ndu-i %a+a cu o l*u+. Prea !uprat, aa cum par ntotdeauna pi!icile per!ane.
- 3 pu+in cam ,oinar. ;a i c"nd ar rea ! le %ie pre&entat tuturor>
.em !e opri, %ix"nd-o cu priirea pe 4e!!a.
- ;e !-a nt"mplat1
4e!!a %u luat prin !urprindere, i !e *"l*"i.
- D> de ce m ntre*i aa cea1
- 6e ede pe %a+a ta. ;ea !-a-nt"mplat, &i!e .em ae&"ndu-!e pe !caunul de la pian, a%lat
n %a+a ei. ;,arlotte mi-a !pu! etile *une, adug el, n timp ce pi!ica !e ridic i !e apropie
tiptil de el. 6au, cel pu+in, am cre&ut c !unt eti *une. 2u eti nc"ntat1
- @a !igur c !unt nc"ntat.
- $mm.
.em nu pru conin!. 'plec"ndu-!e, ntin!e m"na !pre pi!ic, care-i %rec repede capul
de degetele lui.
- 3ti o pi!ic %oarte cuminte, ;,urc,.
- ;,urc,1 '!ta e numele pi!icii1
- 4e!!a !e amu&, %r ! rea. Dumne&eule, !ta nu era cuma unul dintre animalele de
ca! ale doamnei DarC1 Poate c ;,urc, nu e cel mai potriit nume/
- 3l, o corect .em cu o !eeritate pre%cut, nu era un animal de ca!, ci o !rman
creatur pe care plani%ica!e ! o !acri%ice ca parte a ritualului ei necromantic. ?i ;,arlotte a !pu!
c ar tre*ui !-l p!trm, pentru c e de *un augur ! ai o pi!ic n *i!eric. 'a c am nceput !-
i !punem Fpi!ica *i!ericii, i de acolo> ;,urc, ridic el din umeri. ?i dac numele l a(ut !
nu dea de *elele, cu at"t mai *ine.
- 9ie c,iar mi !e pare c m priete cu !uperioritate.
- Pro*a*il. Pi!icile cred c !unt !uperioare tuturor, &i!e .em !crpin"ndu-l pe ;,urc,
dup urec,i. ;e citeti1
4e!!a i art ;odexul.
- #ill mi l-a dat>
.em ntin!e m"na i-l lu, cu at"ta ndem"nare, nc"t 4e!!a nu au timp !-i retrag
m"na. 3ra nc de!c,i! la pagina pe care o !tudia!e. .em arunc o priire, i apoi !e uit din nou
la ea, cu expre!ia !c,im*at.
- ?tiai a!ta1
4e!!a cltin din cap.
- 2u c a %i i!at ! am copii. P"n acum nu m-am g"ndit la a!ta. Dar e un lucru care
m di%eren+ia& i mai mult de umanitate. 9 %ace ! %iu un mon!tru. < creatur re!pin!.
Pentru o clip, .em tcu, m"ng"ind cu degetele lui lungi *lana cenuie a pi!icii.
- Poate, &i!e el, nu e c,iar at"t de ru ! %ii re!pin! !e aplec n %a+. 4e!!a, tu tii c
dei !e pare c eti magician, ai un talent pe care noi nu l-am mai &ut p"n acum. 2u ai nici un
!emn de magician. ;u at"tea lucruri pe care nu le tii de!pre tine, nu po+i l!a o !impl in%orma+ie
! te de&nd(duia!c.
- Dar nu de&nd(duie!c, &i!e 4e!!a. 3 doar> 2-am prea putut ! dorm n ultimele
nop+i. 9-am tot g"ndit la prin+ii mei. Ve&i tu, de-a*ia mi-i pot aminti. ?i totui, nu m pot a*+ine
! nu m mir. 9ortmain a &i! c mama nu tia c tata era demon. Dar oare m-a min+it1 ' &i! c
ea nu tia nici ce era ea. ;e n!eamn a!ta1 ' tiut reodat ce eram eu, c nu !unt om1 De-a!ta
au pr!it Londra aa cum au %cut-o, n !ecret, la adpo!tul ntunericului1 6e poate ! %iu
re&ultatul a cea ,ido! ce i !-a %cut mamei %r ca ea ! ai* ,a*ar1 Dar apoi cum de a reuit !
m iu*ea!c1
- 4e a!cundeau de 9ortmain, &i!e .em. Pro*a*il c tiau c te rea. n to+i aceti ani, te-
a cutat, iar ei au aut gri( ! %ii n !iguran+. 9ai nt"i prin+ii ti, apoi mtua ta. 2u aa !e
comport o %amilie care nu te iu*ete, continu el, priind-o in!i!tent. 4e!!a, nu reau !-+i %ac
promi!iuni pe care ! nu le pot +ine, dar dac rei cu aderat ! cunoti aderul de!pre trecutul
tu, putem ! cercetm. Dup tot ce-ai %cut pentru noi, +i datorm mcar at"t. Dac exi!t
!ecrete pe care ! le putem a%la, de!pre cum ai a(un! ! %ii ceea ce eti, le om a%la, dac a!ta rei.
- Da, a!ta reau.
- 6-ar putea, &i!e .em, ! nu-+i plac ce-o ! de!coperim.
- 3 mai *ine ! tiu aderul, r!pun!e 4e!!a, !urprin! de coningerea din propria ei
oce. 'cum tiu aderul de!pre 2ate, i oric"t de durero! e!te, e mai *ine dec"t ! tiu minciuni.
3 mai *ine dec"t ! continui ! iu*e!c pe cinea care nu m poate iu*i la r"ndu-i. 9ai *ine dec"t
!-mi ri!ipe!c !entimentele i tremur ocea.
- ;red c el te-a iu*it, &i!e .em, i te iu*ete nc, n %elul lui, dar nu tre*uie !-+i *a+i
capul cu a!ta. 3 un lucru la %el de mare ! iu*eti i ! %ii iu*it. Drago!tea nu e cea ce poate %i
iro!it.
- 3 greu. '!ta-i tot.
4e!!a tia c-i pl"nge de mil, dar nu putea ! nege ceea ce !im+ea.
- 6 %ii at"t de !ingur>
.em !e aplec i o prii. Pece+ile roii ieeau n eiden+ ca nite lim*i de %oc pe pielea lui
palid, aduc"ndu-i aminte 4e!!ei de modelele care !e g!eau pe marginea ro*elor Ara+ilor 4cu+i.
- Prin+ii mei, ca i ai ti, au murit. La %el i ai lui #ill, i ai lui .e!!ie, i c,iar i ai lui
$enrE i ai lui ;,arlotte. 2u !unt conin! c e cinea n :n!titut care ! nu %ie or%an. 'ltminteri,
nici n-am %i aici.
4e!!a ru !-i r!pund cea, dar !e r&g"ndi.
- ?tiu, &i!e ea. mi pare ru. 'm %o!t %oarte egoi!t ! nu m g"nde!c>
3l ridic o m"n !u*+ire.
- 2u te condamn. Poate c tu te a%li aici pentru c alt%el ai %i !ingur. Dar aa !unt i eu.
?i #ill la %el. ?i .e!!amine. ?i c,iar, ntr-o oarecare m!ur, ;,arlotte i $enrE. 0nde altundea
ar %i putut $enrE !-i in!tale&e la*oratorul1 0nde altundea ar %i putut ;,arlotte ! %ie l!at !-
i alori%ice mintea ei !trlucitoare n %elul n care o %ace aici1 ?i cu toate c .e!!amine pretinde
c urte totul, iar #ill n-ar recunoate niciodat c are neoie de cea, cminul am"ndurora e
aici. ntr-un %el, noi nu !untem aici numai pentru c nu aem unde ! mergem n alt parte) nu
aem neoie ! mergem n alt parte, pentru c aem :n!titutul, i ne !untem unii altora o %amilie.
- Dar nu i %amilia mea.
- @a ar putea %i i %amilia ta, &i!e .em. ;"nd am enit prima dat aici, aeam doi!pre&ece
ani. n mod cert nu m !im+eam ca aca! pe remea aceea. Vedeam numai c Londra nu !emna
cu 6,ang,aiul, i mi-era dor de ca!. 'a c #ill !-a du! la un maga&in din 3a!t 3nd i mi-a adu!
a!ta.
i !coa!e lan+ul care i at"rna la g"t, i 4e!!a &u c !trlucirea erde pe care o
remarca!e de(a proenea de la un pandanti din piatr erde n %orm de m"n nc,i!.
- ;red c i-a plcut %iindc !eamn cu un pumn. Dar e din (ad, i el tia c (adul proine
din ;,ina, aa c mi l-a adu! i eu l-am pu! pe un lan+, ca !-l port. nc l port.
6impla men+ionare a numelui lui #ill i !tr"n!e inima 4e!!ei.
- Pre!upun c e *ine de tiut c #ill poate %i i *un uneori.
.em o prii atent cu oc,ii lui argintii.
- ;"nd am intrat, expre!ia de pe c,ipul tu nu era numai din cau&a a ceea ce citeai n
;odex, nu-i aa1 3ra i din cau&a lui #ill. ;e +i-a !pu!1
4e!!a oi. n cele din urm, &i!e=
- 9i-a dat de n+ele! c nu m rea aici. ; %aptul c rm"n la :n!titut nu e o oca&ie
%ericit, aa cum a %i cre&ut. 2u din punctul lui de edere.
- Dar eu tocmai +i-am !pu! care ar %i motiul pentru care ar tre*ui !-l con!ideri ca
%c"nd parte din %amilie, &i!e .em pu+in m",nit. 2u e de mirare c artai ca i c"nd +i-a %i !pu! c
!e nt"mpla!e cea ngro&itor.
- mi pare ru, opti 4e!!a.
- 6 nu-+i par/ Lui #ill ar tre*ui !-i par ru oc,ii lui .em !e ntunecar. < !-l dm
a%ar, proclam el. +i promit c p"n m"ine diminea+ o ! plece.
4e!!a tre!ri i !e ridic n picioare.
- <, nu, !per c glumeti>
3l r"n(i.
- 6igur c n-am de g"nd ! %ac a!ta. Dar pentru o clip, te-ai !im+it mai *ine, nu-i aa1
- ' %o!t ca un i! %rumo!, !pu!e 4e!!a pe un ton !erio!, dar &"m*i, ceea ce o !urprin!e
c,iar i pe ea.
- #ill e> di%icil, !pu!e .em. Dar i cu %amilia e greu. Dac n-a crede c :n!titutul e cel
mai *un loc pentru tine, 4e!!a, n-a !pune c e!te. ?i oricine i poate alctui propria-i %amilie.
?tiu c te !im+i inuman, i ca i c"nd ai %i re!pin!, dincolo de ia+ i de iu*ire, dar>
Vocea i tremur uor, i pentru prima dat 4e!!ei i !e pru c or*ete ne!igur pe e. 'poi
.em i dre!e ocea.
- +i promit c *r*atului potriit n-o !-i pe!e.
nainte ca 4e!!a !-i poat r!punde, !e au&i un ciocnit puternic n !ticla de la geam. 6e
uit la .em, care ridic din umeri. ?i el l au&i!e. 4raer!"nd ncperea, ea &u c, ntr-ader,
era cea a%ar. ;ea ca o arip ntunecat, ca o mic pa!re, lupt"ndu-!e ! ptrund n interior,
ncerc ! de!c,id %erea!tra, dar acea!ta prea n+epeni+i.
6e ntoar!e, dar .em de(a apru!e l"ng ea, i de!c,i!e %erea!tra. ;"nd %orma ntunecat
&*ur nuntru, !e du!e drept la 4e!!a. 3a i ridic m"inile i o prin!e, !im+ind cum aripile
a!cu+ite din metal i %lutur n palme. n pumnul ei, aripile i oc,ii i !e nc,i!er. i +inea linitit
!pada din metal, ca i c"nd ar %i ateptat ! %ie din nou tre&it. 4ic-tac, *tea inima lui mecanic
!u* degetele ei.
.em !e ntoar!e de la %erea!tra de!c,i!, cu prul rit de "nt. n lumina gl*uie, ace!ta
!trlucea precum aurul al*.
- ;e e!te !ta1
4e!!a &"m*i.
- ngerul meu, !pu!e ea.
3pilog.
6e %cu!e t"r&iu, iar lui 9agnu! @ane i !e nc,ideau oc,ii de o*o!eal. Pu!e <dele lui
$ora+iu pe noptier i prii g"nditor pe %erea!tra ce ddea n!pre !cuar, *iciuit de ploaie.
6ttea n ca!a lui ;amille, dar n !eara a!ta ea nu era aca!) 9agnu! credea c, oricum, nu
aea ! !e ntoarc aca! pentru multe nop+i, dac nu c,iar pentru mai mult timp. Pleca!e din ora
dup de&a!truoa!a noapte din ca!a lui de KuinceE, i cu toate c el i trimi!e!e un me!a(
!pun"ndu-i c !e putea ntoarce n !iguran+, !e ndoia c aea !-o %ac. 2u !e putea a*+ine ! nu
!e ntre*e dac acum, c !olicita!e r&*unare pentru clanul ei de ampiri, mai aea !-i agree&e
compania. Poate c el nu %u!e!e dec"t o arm mpotria lui de KuinceE.
Putea oric"nd ! plece ! mpac,ete&e i ! plece, ! la!e n urm tot ace!t lux de
mprumut. 'cea!t ca!, !eritorii, cr+ile, c,iar i ,ainele pe care le purta i apar+ineau ei)
9agnu! eni!e la Londra cu m"na goal. 2u c n-ar %i putut ! c"tige !ingur *ani. 0neori, n
trecut, %u!e!e de!tul de n!trit, dei de o*icei l plicti!ea ! ai* prea mul+i *ani. Dar rm"n"nd
aici, oric"t de !uprtor ar %i %o!t, aea totui cele mai multe an!e ! o read pe ;amille.
0n ciocnit n u l tre&i din reerie, iar c"nd !e ntoar!e l &u pe 'rc,er, lac,eul, !t"nd
n prag. 'rc,er %u!e!e ani de &ile !u*(ugatul lui ;amille, i-l priea cu ur pe 9agnu!, pro*a*il
%iindc !im+ea c o legtur cu un magician nu era genul de ataament potriit pentru preaiu*ita
lui !tp"n.
- Domnule, rea ! ad cinea.
'rc,er in!i!t a!upra cu"ntului FdomnuleG !u%icient de mult pentru a-i da un !u*n+ele!
(ignitor.
- La ora a!ta1 ;ine e1
- 0nul dintre ne%ilimi, r!pun!e 'rc,er, condiment"ndu-i cuintele cu un uor de&gu!t.
Dice c are o trea* urgent cu dumneaoa!tr.
Deci nu era ;,arlotte, !ingura dintre ne%:imii din Londra pe care 9agnu! !-ar %i ateptat
!-i ad. De c"tea &ile, a(uta 3nclaa a!i!t"nd la interogatoriile mundanilor teri%ia+i care
%u!e!er mem*ri ai clu*ului Pandemonium, i %olo!ind magia pentru a le terge amintirile ur"te
dup ce !e termina anc,eta. < trea* neplcut, dar ;onclaul l pltea ntotdeauna *ine, i era
n+elept ! le %ie recuno!ctor.
- De a!emenea, adug 'rc,er, cu un de&gu!t i mai pronun+at, oa!petele e!te %oarte ud.
- 0d1
- Plou, domnule, iar gentlemanul nu poart plrie. 9-am o%erit !-i u!uc ,ainele, dar
m-a re%u&at.
- Prea *ine. ;ondu-l nuntru.
'rc,er !tr"n!e din *u&e.
- V ateapt n !alon. 9-am g"ndit c poate dorete ! !e ncl&ea!c la %oc.
9agnu! o%t n !inea lui. 'r %i putut, de!igur, !-i cear lui 'rc,er ! conduc oa!petele n
*i*liotec, o ncpere pe care el o pre%era. Dar era un e%ort prea mare, a"nd n edere re&ultatul,
i n plu!, dac ar %i %cut-o, lac,eul ar %i !tat m*u%nat urmtoarele trei &ile.
- Aoarte *ine.
9ul+umit, 'rc,er plec, l!"ndu-l pe 9agnu! ! !e duc !ingur n !alon. 0a era nc,i!,
dar dup lumina care ptrundea pe !u* u !e edea c %ocul era aprin!. De!c,i!e ua.
6alonul %u!e!e ncperea pre%erat a lui ;amille i purta amprenta ei n materie de
decora+ii. Pere+ii erau op!i+i n culoarca inului de @urgundia, iar mo*ila din lemn de tranda%ir
%u!e!e importat din ;,ina.
Aere!trele, care ddeau !pre !cuar, erau acoperite cu perdele din cati%ea care at"rnau din
taan p"n n podea, *loc"nd orice ra& de lumin. ;inea !ttea n picioare n %a+a cminului, cu
m"inile la !pate o !iluet !upl, cu prul negru. ;"nd !e ntoar!e, 9agnu! l recuno!cu imediat.
#ill $erondale.
3ra ud, aa cum !pu!e!e 'rc,er, de parc nu i-ar %i p!at c a !tat n ploaie. 'ea ,ainele
leoarc, iar prul i at"rna n oc,i. Pe %a+ i curgeau picturi de ap ca nite lacrimi.
- #illiam, !pu!e 9agnu! cu aderat !urprin!. ;e cau+i aici1 6-a nt"mplat cea la
:n!titut1
- 2u, &i!e #ill cu o oce de parc !-ar %i necat. 'm enit pe cont propriu. 'm neoie
de a(utorul tu. 2u e a*!olut nimeni altcinea cruia !-i pot cere a(utorul.
- Du1
9agnu! l prii pe *iat mai ndeaproape. #ill era %rumo!) 9agnu! %u!e!e ndrgo!tit de
mai multe ori n decur!ul anilor, i n mod normal, %rumu!e+ea de orice %el l mica, dar a!ta nu !e
nt"mpla!e niciodat n ca&ul lui #ill. 3ra cea ntunecat la ace!t *iat, cea a!cun! i ciudat,
greu de admirat. 2u prea ! arate nimic aderat lumii. ?i totui, acum, !u* prul negru iroind
de ap, era al* la %a+ ca ,"rtia, cu pumnii ncleta+i pe l"ng corp, at"t de tare, nc"t tremura. 3ra
clar c cea dinluntrul lui l rea.
9agnu! du!e m"na la !pate i nc,i!e ua !alonului.
- Prea *ine, &i!e el. ;e-ar %i !-mi !pui care e pro*lema1
6AW7?:4
1 n lumea larg, roman !cri! de 6u!an #arner, dar pu*licat !u* p!eudonimul 3li&a*et,
#et,erell.
O 6ecretul Doamnei 'udleE, roman al !criitoarei 3li!a*et, @raddon
P 'lia( natural din aur i argint
R n *a!mele engle&eti o alt lume, n care e extrem de di%icil de a(un!
T n ;,ina om de a%aceri !trin
U Don din di!trictul $uangpu din ;,ina
7 9arele 8lo* al lui #Eld con!truit de .ame! #Eld, un di!tin! cartogra%, a %o!t o atrac+ie
n Leic,e!ter 6Xuare, Londra, ntre anii 18T1 i 18UO
8 Pierre-.aXuet Dro& a %o!t un cea!ornicar ele+ian din !ecolul al NV:::-lea, c"rc a
con!truit automate i ppui animate
Y $enri 9aillardet a %o!t un con!tructor ele+ian de maini din !ecolul al NV:::-lea, care a
lucrat la Londra, produc"nd cea!uri i alte mecani!me. ' mai lucrat o perioad i n maga&inele
lui Pierre-.aXuet Dro&
1[ .oc de cr+i
11 lip!it de cla!
1O Drago!tea aderat nu moare niciodat
1P @unele inten+ii
1R Demon cpetenie
1T Din ;,arle! DicCen! Poe!te de!pre dou orae
1U ;re!u! Lcca. TYT . ;,r. -TRU . ;,r.M a %o!t ultimul rege al Lidiei
17 $amlet, de #illiam 6,aCe!peare, n textul original, numele per!ona(ului e!te $ora+io
18 .oc de cr+i, %oarte popular n perioada ictorian