Sunteți pe pagina 1din 94

WILLIAM GOLDING

mpratul mutelor
Tatlui i mamei mele
I
Vuietul scoicii
Biatul blond i ddu drumul pe ultimul metru de stnc i ncepu s-i
croiasc drum spre lagun. Dei i scosese jerseul de coal i-l tra acum
ntr-o mn, cmaa cenuie i asudase pe trup i prul i se lipise de frunte.
De jur mprejur, brazda lung tras prin jungl devenise o baie fierbinte. Se
trudea s-i fac loc printre liane i printre trunciurile zdrobite, cnd o
pasre, o apari!ie roie i galben, !ni cu un !ipt de vrjitoare" !iptului i
rspunse un altul.
# $ei% se auzi. Stai o clip%
Desiurile din marginea brazdei se scuturar i picturi de ploaie czur
grindin.
# Stai ni!el% zise vocea. &-am ncurcat n liane.
Blondul se opri i i trase ciorapii cu un gest automat, de parc ar fi
fost acas, nu n jungl.
Vocea se auzi iar:
# De-abia m pot mica printre lianele astea.
'el ce vorbise iei cu spatele dintre desiuri, iar crcile i zgriar
anoracul slinos. &rcinii se ag!aser i i zgriaser rotulele goale i
plinu!e ale genuncilor. Se aplec, scoase cu grij !epii mrcinilor i se
ntoarse. (ra mai scund dect biatul blond i foarte gras. )naint, uitndu-se
atent pe unde calc, apoi nl! capul i privi prin lentilele groase ale
ocelarilor.
# *nde-i omul cu megafonul+
Blondul cltin din cap.
# ( o insul. 'el pu!in, aa cred, zise el. *ite un col! de stnc n ap. Te
pomeneti c n-o fi nici un om mare pe aici.
,rsanul pru uimit.
# - fost pilotul la. Dar nu era n compartimentul pasagerilor, ci n
carling.
Blondul fcu ocii mici i scrut col!ul de stnc.
# 'e s-o fi ntmplat cu putii+ continu el. Trebuie s fi scpat c!iva.
Snt convins. Tu ce crezi+
Blondul porni degajat spre malul mrii. )ncerca s se poarte ct mai
firesc i nu se art prea indiferent la cele auzite, dar grsanul se grbi s-l
urmeze.
# .u-i absolut nici un om mare+
# .u cred.
Blondul vorbise solemn" apoi l coplei bucuria unei ambi!ii mplinite. Se
aez n mini, cu capul n jos, ciar n mijlocul brazdei i i rnji grsanului,
pe care l vedea de-a-ndrtelea.
# .u-i nici un om mare%
/ clip grasul rmase pe gnduri.
# 0i pilotul+
Blondul reveni la pozi!ia normal i se aez pe pmntul jilav.
# / fi zburat mai departe, dup ce ne-a dat drumul. .ici n-ar fi putut s
aterizeze aici. )n orice caz, nu cu un avion cu ro!i.
# -m fost ataca!i%
# .u-!i fie fric, are s se ntoarc.
,rsanul cltin din cap.
# 1e cnd coboram, m-am uitat printr-o fereastr. -m vzut cealalt
parte a avionului. (ra n flcri.
&sur din oci brazda din jungl.
# *ite ce-a fcut fuzelajul...
Blondul ntinse mna i pipi trunciul mutilat al unui arbore. 1re! de o
clip, pru interesat.
# 'e s-o fi ntmplat cu avionul? Une!o "i?
# 2-a mpins ura#anul n lar#. $ra "oarte primejdios, fiindc toate
trunciurile se prbueau. Trebuie s mai fi rmas nite copii n avion.
(zit un moment, apoi vorbi din nou3
# 'um te ceam+
# 4alp.
,rsanul atept s fie ntrebat i el cum se numete, dar propunerea
de prezentare nu avu loc" blondul pe nume 4alp zmbi vag, se ridic i porni
iar spre lagun. ,rsanul se !inu scai de el.
# 'red c mai snt mul!i copii mprtia!i pe-aici. .-ai vzut pe nimeni+
4alp cltin din cap i iu!i pasul. -poi se mpiedic de o crac i czu
cu o buitur.
,rsanul se opri lng el, suflnd din greu.
# &tuica mi-a spus s nu fug, fiindc sufr de astm, e5plic el.
# -a, m+
# 'iar aa. &i se taie rsuflarea. (ram singurul biat din coal care
avea astm, rosti grsanul plin de mndrie. 0i port oc%elari e la trei ani.
)i scoase i-i ntinse lui 4alp, clipind i zmbind, apoi ncepu s-i tearg
de anoracul jegos. / e5presie de durere i concentrare i scimonosi
trsturile slab conturate. )i terse sudoarea de pe obraji i i puse repede
ocelarii pe nas.
# 6ructele alea.
Se uit n jurul brazdei.
# 6ructele alea, zise el. 'red...
)i potrivi ocelarii, se ndeprt de 4alp, clcnd prin desiuri, i se
gemui n frunziul nclcit.
# & ntorc numaidect...
&alp% se esprinse pruent intre liane i se strecur mai departe
printre ramuri. )l ls repede n urm pe grsan cu gfielile lui i o apuc
grbit spre perdeaua care se afla nc ntre el i lagun. Trecu peste
trunciul unui arbore zdrobit i iei din jungl.
7rmul era strjuit de palmieri. Stteau drep!i, nclina!i sau sprijini!i,
sclda!i n lumina soarelui i cu frunziul verde la o nl!ime de treizeci de
metri. 7rmul de sub ei, presrat cu nuci de cocos putrezite, cu vlstari de
palmieri i acoperit cu iarb aspr, era rscolit pretutindeni de pomi
dezrdcina!i i prbui!i. )ndrtul lor se ntindea bezna adevratei pduri
i brazda descis prin ea. )n picioare, cu o mn sprijinit de un trunci
cenuiu, 4alp i strnse pleoapele n fa!a mrii sclipitoare. )n deprtare,
poate la un 8ilometru i jumtate, talazurile albe lingeau nite stnci de
coral, iar dincolo de ele marea era de un albastru ncis. )n arcul neregulat al
stncilor de coral, laguna sttea linitit ca un lac de munte i colorat n
toate nuan!ele albastrului, n verde tulbure i n purpuriu. 1laja dintre terasa
cu palmieri i !rm era un arc sub!ire, aparent nesfrit, cci la stnga lui
4alp liniile palmierilor, ale plajei i ale mrii se adunau ntr-un punct la
infinit" i, venic, aproape vizibil, ari!a.
Sri de pe lespedea de piatr. 1antofii negri i se nfundar n nisip, iar
cldura l lovi. Sim!i toat greutatea ainelor i, cu un gest slbatic, i azvrli
pantofii din picioare, apoi, dintr-o singur micare, i smulse ciorapii cu
jartiere cu tot. Sri iar pe lespede, i scoase cmaa i rmase n picioare
printre cojile de nuci de cocos, ca nite cranii, iar pe trup i se prelinser
umbrele verzi ale palmierilor i ale pdurii. )i desfcu catarama n form de
arpe a curelei, i trase pantalonii scur!i i cilo!ii i rmase gol, cu ocii
!int la plaj i la marea orbitoare.
(ra destul de mare, avea doisprezece ani i cteva luni, aa nct i
pierduse burtica plinu! din copilrie" nu era totui destul de mare pentru ca
adolescen!a s-i dea sentimentul pudorii. 9udecnd dup l!imea i greutatea
umerilor, ar fi putut deveni bo5er, dei gura trda o anume moliciune, iar n
privire nu i se citea ar!agul. Btu uor cu mna trunciul palmierului" apoi,
for!at s recunoasc n cele din urm e5isten!a insulei, rse din nou ncntat
i sttu n mini. 4eveni mldios pe picioare, sri pe plaj, ngenunce i
adun cu bra!ele la piept dou mormane de nisip. Dup aceea se ls ni!el
pe spate i privi cu oci vii i nerbdtori marea.
# 4alp...
,rsanul cobor dintre palmieri i se aez atent pe marginea lespezii.
# )mi pare ru c-am stat aa de mult. 6ructele alea...
)i terse ocelarii i-i potrivi pe nasul turtit. 4ama i imprimase la
rdcina nasului un :;: adnc i roz. Se uit cu invidie la trupul bronzat al lui
4alp, apoi la propriile aine. 1rinse captul fermoarului, ntins pe tot
pieptul.
# &tuica...
Trase apoi energic de fermoar i i scoase anoracul peste cap.
# -a%
4alp i arunc o privire piezi i nu-i rspunse.
# & gndesc c-ar trebui s aflm cum i ceam pe to!i i s facem o
list, zise grsanul. .-ar strica s ne adunm.
4alp ignor propunerea, iar grsanul se vzu silit s continue3
# .u-mi pas cum au s-mi spun, ct timp n-au s m strige ca la
coal, i mrturisi el.
&alp art oarecare interes.
# 0i cum te strigau la coal+
,rsanul arunc o privire peste umr i se aplec spre 4alp.
# 'mi spuneau ()i##*(
+
, opti el.
4alp izbucni n oote de rs. Sri n picioare3
# 1igg<% 1igg<%
# 4alp... te rog%
1igg< i nclet minile, cuprins de team.
# -m spus c nu vreau s...
# 1igg<% 1igg<%
4alp !opi n aerul fierbinte de pe plaj, apoi se ntoarse n viraj ca un
avion de vntoare cu aripile strnse i l mitralie pe 1igg<.
# ;,-
1lonj n nisipul de la picioarele lui 1igg< i rmase acolo rznd.
# 1igg<%
1igg< zmbi reticent, mgulit fr s vrea de dramul acela de pre!uire.
# 't vreme n-o s le spui lorlal!i...
4alp cicoti pe nisip. (5presia de durere i concentrare reveni pe fa!a
lui 1igg<
# Stai ni!el.
Se ntoarse iute n pdure. 4alp se ridic i o lu la dreapta.
*n element ptrat al peisajului ntrerupea plaja" o platform uria de
granit trandafiriu i croia drum necru!tor prin pdure, prin teras, prin nisip
i prin lagun, ca un cei suspendat, nalt de peste un metru. 1latforma era
acoperit cu un strat sub!ire de pmnt i iarb aspr, i umbrit de palmieri
tineri care # neputnd s creasc la nl!imea ma5im, rdcinile fiind lipsite
de sol adnc # se prbueau i se uscau cnd ajungeau de vreo apte metri,
iar trunciurile lor devlmite erau numai bune s ezi pe ele. 1almierii nc
n picioare formau un plafon verde, pe care jucau refle5iile amestecate ale
lagunei.
4alp se urc pe platform, sim!i rcoarea i umbra, ncise un oci i
se convinse c umbrele de pe trupul lui erau cu adevrat verzi. Se ndrept
spre marginea dinspre mare a platformei i rmase cu privirea la ap. (ra
limpede pn la fund i strlucea de eflorescenta ierburilor marine tropicale
i a coralului. *n banc de petiori lucioi sgeta ici-colo. 4alp vorbi singur,
articulndu-i ncntarea pe corzile de bas ale vocii.
# -aa%
)n spatele platformei se ivir alte minuni. / for! necontrolat a naturii
# un taifun, poate, sau o furtun dezln!uit o dat cu venirea lui 4alp aici
# ngrmdise nisip n lagun, astfel nct pe plaj se formase un bazin lung
i adnc, ngrdit la captul cel mai ndeprtat de un perete nalt de granit
trandafiriu. 4alp, pe care aspectul de fals adncime a bazinelor de pe plaj
l mai nelase i nainte, se apropie, gata de o nou dezamgire. De data
asta ns, insula i !inu fgduiala, iar bazinul, inundat evident doar n
timpul flu5ului, era, lucru de necrezut, att de adnc la un capt, nct arta
verde-ncis. 4alp l cercet cu aten!ie pe toat lungimea celor treizeci de
metri, apoi se arunc n el. -pa era mai cald dect sngele lui i avu
impresia c noat ntr-o baie uria.
1igg< apru din nou, se aez pe marginea corniei stncoase i urmri
cu invidie trupul verde i al. al lui &alp%.
1 1urceluul =engl.>
# Dar bine mai no!i%
# 1igg<%
1igg< i scoase pantofii i ciorapii, i ntinse cu grij pe stnc i ncerc
apa cu degetul mare de la picior.
# ( fierbinte%
# Dar cum te ateptai s fie+
# .u m ateptam la nimic. &tuica...
# ?a mai d-o dracului pe mtu-ta%
4alp plonja din nou i not pe sub ap cu ocii descii" ngrditura de
nisip a bazinului se nl! amenin!toare ca o costi de deal. Se ntoarse pe
spate, !inndu-i nasul cu degetele, i pe fa! i juca i se sfrm o raz
aurie. 1igg< pru c se otrte i ncepu s-i scoat pantalonii scur!i.
?mediat rmase gol # palid i gras n goliciunea lui. 'obor pe vrful
picioarelor taluzul nisipos al lacului, intr pn la gt n ap i i zmbi mndru
lui 4alp.
# .-ai de gnd s no!i+
1igg< cltin din cap.
# .u tiu s not. .u mi-au dat voie. -stma mea...
# ?a mai d-o dracului de asta-a-mea%
1igg< primi afrontul cu un fel de rbdare umil.
# Dar bine mai no!i%
4alp lipi spre mal, i bg capul la fund i mproc apoi printre buze
o uvi! de ap. )i nl! brbia i zise3
# )not de la cinci ani. &-a nv!at tticu. ( comandor de marin. 'nd o
s intre n concediu, o s vin s ne salveze. Tatl tu ce-i+
1igg< roi brusc.
# Tticu a murit, zise el repede, iar mmica...
)i scoase ocelarii, cutnd zadarnic n jur ceva cu care s-i tearg.
# -m stat cu mtuica. 7inea o cofetrie. -veam prjituri berecet. 'te
voiam. 'nd o s ne salveze tticul tu+
# De ndat ce-o s poat.
1igg< iei i rmase gol, iroind de ap" i terse ocelarii cu o oset.
1rin ari!a dimine!ii, nu ajungea pn la ei dect mugetul lung al talazurilor ce
se zdrobeau de stnci.
# Da@ de unde tie c sntem aici+
4alp se blcea n ap. Somnul l cotropi ca mirajele ce se strduiau s
nvluie strlucirea lagunei.
# Da@ de unde tie c sntem aici+
:6iindc, i spuse 4alp, fiindc, fiindc.:
&ugetul de pe stncile din mare se ndeprt mult de tot.
# -u s-i spun la aeroport.
1igg< cltin sceptic din cap, i puse ocelarii cu lentilele sclipitoare i
i cobor privirea spre 4alp.
# )n nici un caz n-au s-i spun cei de acolo. .-ai auzit ce-a zis pilotul+
Despre bomba atomic+ -u murit to!i.
4alp iei din ap i rmase n fa!a lui 1igg<, gndindu-se la aceast
problem neobinuit.
# Sntem pe-o insul, nu-i aa+ insist 1igg<.
# &-am coco!at pe-o stnc i cred c-i o insul, rspunse 4alp ncet.
# -u murit to!i i sntem pe o insul, zise 1igg<. .ici dracu@ nu tie c
sntem aici. Tticu tu nu tie, nimeni nu tie...
'i tremurau buzele, iar ocelarii i se aburiser de cea!.
# S-ar putea s rmnem aici pn murim.
2a acest ultim cuvnt, li se pru c ari!a se nte!ete, ca o apsare
amenin!toare, iar laguna i copleete cu scnteieri orbitoare.
# & duc s-mi iau ainele, bombni 4alp. *ite-le colo.
/ rupse la fug pe nisip, sub razele nendurtoare ale soarelui, travers
platforma i ddu peste ainele risipite. )mbrcatul cmii cenuii i
produse o nou i stranie plcere. Se urc pe marginea platformei i se
aez la umbra verde, pe un trunci din apropiere. 1igg< se slt i el,
strngnd la subsuoar aproape toate ainele. Se aez grijuliu pe un trunci
prbuit, lng stnc micu!, ndreptat spre lagun" pe trup i tremurau
refle5iile razelor nclcite.
# Trebuie s dm de ceilal!i, spuse 1igg<. Trebuie s facem ceva.
4alp nu-i rspunse. Se aflau pe o insul de coral. Se ls prad viselor
plcute, aprat de soare i ignorAnd ce cobea 1igg<.
# '!i om fi+ insist 1igg<
4alp naint i se opri lng grsan.
# $abar n!am.
1e apele lucioase, sub pcla ari!ei, se strecurau ici i colo brize uoare.
'nd ajungeau la platform, frunzele de palmieri porneau s opteasc, iar
pete neclare de soare alunecau pe trupul bie!ilor sau se micau la umbr,
ca nite fiin!e strlucitoare i naripate.
1igg< i nl! privirea spre 4alp. 1e fa!a acestuia umbrele se
inversaser" deasupra erau verzi, iar jos strlucitoare, proiectate de lagun.
1rin pr i se furi o raz tulbure de soare.
# Trebuie s facem ceva.
4alp nu-i ddu nici o aten!ie. ?at, n sfrit, locul mult visat, dar
niciodat n!eles pe deplin, prinznd brusc o via! adevrat. Descise
buzele ntr-un zmbet de ncntare, iar 1igg<, lund sursul lui drept o dovad
c era acceptat, rse ncntat.
# Dac-i ntr-adevr o insul...
# Dar asta ce-o mai fi+
4alp ncet s zmbeasc i art cu degetul spre lagun. 1rintre
ierburile marine i ferigi se vedea un obiect alb-glbui.
# ( o piatr.
# .u. ( o scoic.
1igg< nu-i mai gsea locul, cuprins de un entuziasm frenetic.
# -a e. ( o scoic% -m mai vzut una la fel. 1e zidul din spatele casei
cuiva. Bicea c-i o cocilie. Sufla n ea i-atunci venea mmica lui. 'ost o
groaz de bani...
-proape de cotul lui 4alp, vlstarul unui palmier se apleca peste
lagun. ,reutatea trunciului fcuse s se ridice o movili! de pmnt sterp,
afnat, i palmierul avea s se prbueasc n curnd. 4alp smulse tulpina i
ncepu s-o vnture prin ap, n timp ce peti sclipitori fulgerau n toate
pr!ile. 1igg< se aplec riscant.
# -i grij. -i s-o spargi...
# ,ura%
4alp vorbi cu gndul aiurea. Scoica era interesant, frumoas, o
adevrat jucrie scump" dar plsmuirile vii din visul lui diurn struiau nc
ntre el i 1igg<, care, n aceast mprejurare, se dovedi o fiin! fr
importan!. Tulpina palmierului se ndoi i 4alp mpinse scoica printre
ierburi, ntinse mna ca o prgie i aps cu cealalt, pn cnd cocilia iei
la suprafa! picurnd i 1igg< reui s-o apuce.
-cum, c scoica nu mai era doar un obiect vizibil dela distan! i
intangibil, 4alp se entuziasma i el.
# ...o cocilie face o groaz de bani, bolborosi 1igg<. Snt sigur c, dac-
ai vrea s cumperi una, ar trebui s dai pe ea o mul!ime de bani... -la o
!inea pe zidul grdinii, iar mtuica...
4alp i lu scoica i pe bra! i se prelinse pu!in ap. De un alb-glbui
ncis, scoica avea ici-colo pete trandafirii decolorate, ntre vrful ei ros, ni!el
gurit, i valvele roz ale gurii, corpul lung de patruzeci de centimetri,
acoperit cu un desen fin i cizelat, se rsucea uor n spiral. 4alp o
scutur, golind de nisip tubul adnc.
# ...mugete ca o vac, spuse 1igg< -vea i nite pietre albe, i mai
avea o colivie cu un papagal verde. 6irete, nu sufla n pietrele albe, zicea...
Se opri s-i trag rsuflarea i mngie obiectul strlucitor din minile lui
4alp.
# 4alp%
Biatul l privi.
# 'u ajutorul ei, i putem cema pe ceilal!i. 'a s ne adunm. 'nd or
s ne aud, or s vin to!i...
'l privi raios pe &alp%.
# -sta urmreai, va s zic+ De asta ai scos cocilia din ap+
4alp i ddu peste cap prul blond.
# 'um sufla prietenul tu din cocilie+
# 1arc scuipa, rspunse 1igg<. &tuica nu voia s m lase s suflu,
din cauza astmei. Biatul zicea c trebuie s sufli prin captul de jos.
1igg< i puse mna pe abdomenul um"lat.
# $ai, ncearc, 4alp. 'eam-i%
.encreztor, 4alp duse la gur captul mic al scoicii i sufl. 1rin gura
cociliei iei doar un uierat. 4alp se terse pe buze de apa srat i sufl
iar, dar scoica rmase tcut.
# 1arc scuipa.
&alp% i strnse buzele i sufl n scoic, provocnd un sunet jos, ca un
pr!. Bie!ii se amuzar att de tare, nct 4alp, ntre oote de rs, mai sufl
un timp.
# Sufl pe aici, pe jos.
4alp pricepu i sufl cu toat for!a n scoic. Scoica rsun pe dat. /
not aspr i adnc vui pe sub palmieri, se rspndi prin pdurea nclcit i
reveni ca un ecou din granitul trandafiriu al muntelui. Stoluri de psri se
nl!ar din vrful pomilor, iar prin desiuri un animal gui! i o rupse la fug.
4alp i dezlipi scoica de la gur.
# &iculi!%
Dup nota aspr a cociliei, vocea lui obinuit suna ca o oapt. /
duse din nou la buze, trase adnc aer n piept i mai sufl o dat. Sunetul
rsun din nou3 apoi, la o ncercare mai energic, sunetul urc o octav i
deveni un zgomot strident i mai ptrunztor. 1igg< striga ceva ncntat, iar
lentilele i sclipeau. 1srile !ipau, animalele mici fugeau s se ascund.
4alp obosi" sunetul cobor o octav i deveni un glgit, un uierat.
Scoica tcu # un col! strlucitor de elefant. ;zduul insulei se umplu
de !ipetele psrilor i de ecouri, iar fa!a lui 4alp se umbri de o emo!ie
covritoare.
# Snt sigur c se poate auzi la 8ilometri.
4alp i recpt suflul i smulse scoicii o serie de sunete scurte i
violente.
# ?a te uit% e5clam 1igg<. - aprut unul%
1rintre palmieri, la vreo sut de metri de plaj, se ivise un copil. (ra un
bie!el de vreo ase ani, voinic i blond, cu ainele n zdren!e i mnjit pe
fa! de fructele terciuite. )i lsase pantalonii pe vine ntr-un scop anume i
nu-i mai ridicase dect pe jumtate. Sri de pe terasa cu palmieri pe nisip, iar
pantalonii i czur n jurul gleznelor" iei din ei i se ndrept spre platform.
1igg< l ajut s se salte. )ntre timp, 4alp sufl de zor pn cnd n pdure
rsunar voci. Bie!elul se gemui naintea lui 4alp, privindu-l cu oci
strlucitori. 1e msur ce se convingea c sunetul avea un scop precis, pru
tot mai mul!umit i-i vr n gur singurul deget curat, degetul mare
trandafiriu.
)i##* se aplec spre el.
# 'um te ceam+
# 9onn<.
1igg< bombni pentru sine numele, apoi i-l strig lui 4alp care, ocupat
s sufle, nu art nici un interes. 1lcerea violent strnit de acest sunet
uluitor i ntunecase fa!a, iar btile inimii i nfiorau cmaa scor!oas.
Strigtele din pdure se apropiau.
1e plaj se observau semne de via!. .isipul, palpitnd n pcla ari!ei,
ascundea multe siluete de-a lungul ctorva 8ilometri. 1rin nisipul fierbinte i
mut se ndreptau spre platform mai mul!i bie!i. Trei copii, ct 9onn< de
mici, aproape c rsriser din pdurea unde se ndopaser cu fructe. *nul
brunet, ceva mai mic ca 1igg<, i croi drum prin desi, se ndrept spre
platform i le zmbi vesel tuturor. ;eneau tot mai mul!i. *rmnd e5emplul
inocentului 9onn<, se aezar pe trunciurile prbuite ale palmierilor i
ateptar. 4alp continu s sufle, sco!nd sunete scurte i ptrunztoare.
1igg< se mica printre ei, ntrebndu-i cum i ceam i ncruntndu-se n
efortul de a le memora numele. 'opiii vdeau fa! de el acelai respect
firesc, ca n fa!a oamenilor cu megafoane. *nii erau goi i-i duceau ainele
n mn" al!ii erau pe jumtate dezbrca!i, cum se nimerise, n uniforme de
coal cenuii, albastre, glbui, n aine sau jersee. -veau insigne, ciar i
embleme, pulovere i ciorapi n dungi. Se adunaser ciorcine peste
trunciurile palmierilor, n umbra verde3 capete cu pr aten, blond, brunet,
castaniu, nisipiu, cenuiu descis" capete care murmurau i opteau" capete
cu oci care l pndeau pe 4alp, fcnd specula!ii de tot felul. Se petrecea
ceva.
'opiii care veneau de-a lungul plajei, singuri sau cte doi, aprur brusc
la vedere cnd ieir din pcla ari!ei i pir pe nisipul din apropiere.
-ten!ia !i era n primul rnd atras de o fiin! ntunecat, ca un liliac, ce
dansa pe nisip, precednd un trup care nc nu se vedea. (ra umbra unui
copil care, sub razele verticale ale soarelui, se micorase, ajungnd o pat
ntre picioarele grbite. 'nd i ultima perece, naintnd sub o pat neagr
i tremurtoare, ajunse la platform, 4alp i observ, n vreme ce sufla din
cocilie. 'ei doi bie!i, cu capete rotunde ca nite bile i cu pr cnepiu, se
aruncar la pmnt i rmaser acolo, rnjindu-i lui 4alp i suflnd din greu,
ca nite cini. (rau gemeni i dubletul arta att de nostim, nct te uluia,
nevenindu-!i s-!i crezi ocilor. 4espirau mpreun, rnjeau mpreun, vnjoi
i plini de via!, i ridicar spre 4alp buzele umede3 se prea c pielea
fetei nu-i ncpea, aa nct profilurile le erau turtite, iar gurile i le !ineau
descise. 1igg< aplec spre ei ocelarii cu lentile strlucitoare i, printre
uierturile stridente ale scoicii, se auzi cum le repet numele.
# Sam, (ric% Sam, (ric%
-poi se ncurc" gemenii cltinar din cap i se artar cu degetul, iar
copiii rser.
)n cele din urm, 4alp ncet i rmase nemicat, cu scoica ntr-o mn
i brbia rezemat de genunci. (courile i rsetele se stinser n deprtare
i se aternu tcerea.
1rin cea!a diamantin a plajei se opintea o fptur ntunecat. 4alp o
vzu primul i o urmri pn cnd for!a privirii lui atrase to!i ocii ntr-acolo.
6ptura pi din miraj, ajunse pe nisipul curat i ceilal!i observar c
aspectul ei ntunecat nu se datora att umbrelor, ct ainelor. *n grup de
bie!i mergnd aproape la pas, n dou iruri paralele, i mbrca!i n
veminte stranii i e5centrice, iat ce era de fapt creatura. Duceau n mn
pantaloni scur!i, cmi i aine felurite. 6iecare purta o apc neagr i
ptrat, cu o insign de argint. 1elerine negre, cu o cruce lung de argint n
dreptul inimii i nceiate la gt cu un jabou glbui, le ascundeau trupurile de
la gt i pn la clcie. -ri!a tropicelor, coborrea, cutarea ranei, iar acum
acest mar obositor de-a lungul plajei fierbin!i i fcuser s semene la fa!
cu nite prune proaspt splate. Biatul care i comanda era mbrcat la fel,
avnd ns pe apc o insign de aur. 'nd grupul lui ajunse la vreo zece
metri de platform, le ddu un ordin, iar bie!ii se oprir, trgndu-i
suflarea, transpira!i i unduindu-se n lumina nemiloas. 'u pelerina
fluturnd, comandantul pi nainte, se ndrept otrt spre platform i
scrut bezna care i se prea de neptruns.
# *nde-i trompetistul+
4alp, n!elegnd c pe cel din fa!a lui l orbise lumina soarelui,
rspunse3
# .u-i nici un trompetist. (u am suflat%
Biatul se apropie i mai mult, i miji ocii i se uit atent la 4alp.
1utiul blond pe care l vzu, cu o cocilie alb-glbuie pe genunci, nu pru
s-l mul!umeasc. Se ntoarse repede, nvluit n pelerina neagr.
# Da@ nu-i nici un vapor+
)nuntrul pelerinei nfoiate se vedea un trup nalt, sub!irel i ciolnos"
de sub apca neagr ieea un pr rocat. Biatul avea o figur bo!it i
pistruiat, urt, ns fr a fi stupid. /cii de un albastru-descis te
msurau nemul!umi!i i furioi, sau gata s devin furioi.
# .u-i nici un om mare pe aici+
# .u-i nici unul, i rspunse 4alp. -vem o ntrunire. ;eni!i i voi.
,rupul de bie!i cu pelerine ncepu s se destrame din irul strns.
Biatul nalt le strig3
# 'orul% Drep!i%
'orul se regrupa, respectnd resemnat ordinul, i rmase cltinndu-se
n soare. 'u toate acestea, unii din ei ncepur s protesteze slab3
# -scult, &errideC. Te rugm, &errideC... n-am putea...?
*nul dintre bie!i czu cu fa!a n nisip, iar irul se risipi, l suir pe
platform pe biatul czut i l lsar ntins acolo. &errideC arunc fulgere
din priviri, dar se sili s ias cu bine din aceast situa!ie penibil.
# 6oarte bine atunci. Sta!i jos. 2sa!i-l n pace.
# Dar, &errideC...
# 2ein mereu, rspunse &errideC. - leinat la ,ibraltar, la -ddis-
-beba i la slujba religioas de diminea!, n fa!a dirijorului corului.
2a acest ultim amnunt rutcios, membrii corului cicotir, se aezar
ca nite corbi pe trunciurile devlmite i l studiar curioi pe 4alp.
1igg< nu-i ntreb de nume. Superioritatea impus de uniforme i autoritatea
fireasc a vocii lui &errideC l intimidau. Se strnse de cealalt parte a lui
4alp i i fcu e lucru cu oc%elarii.
Merrie/ se ntoarse spre &alp%.
# .u-i nici un om mare pe aici+
# .u.
&errideC se aez pe un trunci i se uit n jur.
# -tunci o s trebuiasc s-avem singuri grij de noi.
1igg<, aflat n siguran! de cealalt parte a lui 4alp, vor.i timi:
# De-asta a convocat 4alp ntrunirea. 'a s otrm ce-i de fcut.
0tim i unele nume. Dsta-i 9onn<. Dtia doi... snt gemeni, Sam i (ric+ 'are-
i (ric+ Tu eti+ .u... tu eti Sam...
# (u snt 0am...
# 0i eu s (ric...
# S spun mai bine fiecare cum l ceam, zise 4alp. 1e mine m
ceam 4alp.
# 0tim aproape toate numele, zise 1igg<. Tocmai le-am aflat.
# -stea-s nume de !nci, spuse &errideC. De ce s fiu 9ac8+ & ceam
&errideC.
4alp se ntoarse brusc. ;ocea biatului arta c tie ce vrea.
# 1e urm, continu 1igg<, pe la... am uitat...
# ;orbeti prea mult, spuse 9ac8 &errideC. ,ura, 6att<
1
.
?zbucnir rsete.
# .u-l ceam 6att<% strig 4alp, numele lui adevrat e 1igg<%
# 1igg<%
# -, 1igg<%
1n i !ncii !inur isonul ootelor de rs. 1rintre bie!i se form o
vreme un circuit ncis de simpatie, lsndu-l pe 1igg< n afar" grsanul se
mbujora, nclin capul i i terse din nou ocelarii.
)n cele din urm, rsul se domoli i apelul continu. 1rintre cei din cor,
&aurice era primul ca nl!ime dup 9ac8" era lat n umeri i zmbea tot
timpul. &ai era i un biat slbu!, cu micri furie, pe care nu-l cunotea
nici unul" sttea izolat i firea lui ascuns arta limpede c nu voia s aib
de-a face cu nimeni. &urmur c se numea 4oger i tcu. Bill, 4obert,
$arold, $enr<" biatul din cor care leinase se sprijini n capul oaselor de
trunciul unui palmier, i zmbi uor lui 4alp i spuse c se numete Simon.
# Trebuie s otrm cum vom fi salva!i, zise 9ac8.
Bie!ii se foir. *nul dintre puti, $enr<, spuse c voia s plece acas.
# ,ura% i zise 4alp i ridic absent cocilia. 'red c-ar trebui s-avem
un ef care s ia otrri.
# *n ef% *n ef%
# (u trebuie s fiu eful, zise 9ac8 cu o obrznicie sfruntat, fiindc snt
coristul principal i eful clasei. 0tiu s cnt n do diez.
Bie!ii se foir din nou.
# 6oarte bine atunci, spuse 9ac8. (u...
(zit. Biatul brunet, 4oger, se trezi n sfrit i vorbi rspicat3
# S votm.
# Da%
# S votm pentru ef%
# S votm...
2ocul e!a votatul era aproape la fel de plcut ca i cel cu cocilia. 9ac8
ncerc s protesteze, dar n rmlaia iscat, dorin!a tuturor de a avea un
ef se transform n alegere, prin aclamarea lui 4alp. .ici unul dintre bie!i
n-ar fi putut gsi o justificare serioas alegerii. Doar 1igg< dduse dovad de
bun sim!, n vreme ce faptele l desemnau clar pe 9ac8 ca ef. .emicarea lui
4alp le atrsese aten!ia3 apoi nl!imea i aspectul lui plcut" i, ca un
element tainic, dar foarte puternic # cocilia. 'el care suflase n cocilie, cel
care sttuse i i ateptase pe platform cu scoica delicat blbnindu-i-se
pe genunci, fcea o figur aparte.
# 1e cel cu scoica%
# 4alp% 4alp%
# S-l alegem ef pe cel cu trompeta%
4alp ridic mna, impunnd tcere.
# 6oarte bine. 'ine-l vrea pe 9ac8 ca ef+
'u o supunere obosit, corul nl! minile.
# 'ine m vrea ca ef+
Toate minile, n afar de cele ale coritilor i a lui 1igg<, se ridicar
imediat. -poi 1igg< o ridic i el, vrnd-nevrnd.
# -tunci eu snt eful, numr 4alp.
2 ,rsanul.
'ercul izbucni n aplauze. 1n i corul aplaud" pistruii de pe fa!a lui
9ac8 disprur sub roea!a jignirii. Se ridic, apoi se rzgndi i se aez la
loc, n timp ce vzduul vuia. 4alp l privi, gata s-i ofere ceva.
# 6irete, corul e al tu.
# -m putea face o armat din el...
# Sau vntori...
# -m putea...
)mbujorarea dispru de pe fa!a lui 9ac8. 4alp ceru din nou cu mna s
se fac tcere.
# 9ac8 e eful corului. Bie!ii ar putea... ce-ai vrea s fie+
# ;ntori.
9ac8 i 4alp scimbar zmbete de afec!iune timid. 'eilal!i ncepur
s vorbeasc nfocat.
# 6oarte bine, corul. Scoate!i-v pelerinele, zise 9ac8 i se ridic.
Bie!ii din cor, ca i cum ar fi scpat de coal, se ridicar, ncepur s
trncneasc i i aezar pelerinele negre pe iarb la grmad. 9ac8 i-o
puse pe-a lui pe trunciul de lng 4alp. 1antalonii scur!i i cenuii i se
lipiser de trup din cauza transpira!iei. 4alp i privi cu admira!ie, iar cnd
9ac8 observ, i e5plic3
# -m ncercat s m ca!r pe dealul la ca s vd dac e ap mprejur.
Da@ ne-a cemat scoica ta.
4alp i zmbi i ridic scoica, impunnd tcere.
# -sculta!i-m cu to!ii. Trebuie s am timp ca s vd cum stau lucrurile.
.u pot otr pe loc ce-i de fcut. Dac nu-i o insul, o s fim salva!i imediat.
-a c trebuie s otrm dac e sau nu o insul. 4mne!i cu to!ii pe loc,
atepta!i i nu v ndeprta!i. Trei dintre noi # dac lum mai mul!i, o s ne
ncurcm i-o s ne rtcim # trei dintre noi o s plecm n cercetare. / s
merg eu, 9ac8 i...
Se uit mprejur la fe!ele aprinse de emo!ie. .u ducea lips de bie!i
dintre care s aleag.
# 0i Simon.
Bie!ii din jurul lui Simon cicotir, iar el se ridic i rse scurt. 1aloarea
leinului i dispruse" era un bie!el sub!irel, vioi, privind pe sub o claie de
pr drept, negru i aspru, care i atrna n la!e.
Ddu din cap spre 4alp.
# Bine.
# 0i eu...
9ac8 nfc un cu!it lung din buzunarul de la spate i-l nfipse ntr-un
trunci. &urmurul se strni iar, apoi se stinse.
)i##* se "oi.
# ;in i eu.
&alp% se ntoarse spre el.
# .u eti bun la aa ceva.
# Dar...
# .-avem nevoie de tine, i-o tie 9ac8. Trei sntem de-ajuns.
/celarii lui 1igg< scnteiar.
# -m fost cu el cnd a gsit cocilia. -m fost cu el naintea celorlal!i.
.ici 9ac8 i nici restul nu-i ddur vreo aten!ie. Se mprtiar cu to!ii.
4alp, 9ac8 i Simon srir de pe platform i o luar de-a lungul plajei,
trecnd de bazin. 1igg< se !inu bombnind n urma lor.
# Dac Simon merge ntre noi, atunci o s vorbim peste capul lui3 zise
&alp%.
'ei trei ncepur s mearg la pas. Din cnd n cnd, Simon trebuia s
fac doi pai mici i repezi ca s-i ajung. 4alp se opri brusc i se ntoarse
spre 1igg<.
# -scult%
9ac8 i Simon se prefcur c nu observ nimic, i vzur de drum.
# .u po!i s vii cu noi%
/celarii lui 1igg< se aburir iar # de data asta de umilin!.
# Tu le-ai spus% Dup ce c te-am rugat.
Se nroi, iar buzele i tremurar.
# Dup ce te-am rugat c nu vreau...
# Despre ce dracu@ vorbeti+
# De faptul c mi se spune 1igg< 7i-am zis c nu-mi pas ct vreme n-
au s m strige 1igg<" te-am rugat s nu le zici, dar te-ai apucat i le-ai spus
imediat...
Se aternu tcerea. 4alp l privi pe 1igg< cu mai mult n!elegere, i
ddu seama c l jignise i c l zdrobise sufletete. (zit ntre dou ci # de
a-i cere scuze sau de-a continua cu jignirile.
# &ai bine 1igg< dect 6att<, concise el cu brutalitatea conductorului
nnscut, dar, oricum, mi pare ru dac te sim!i jignit. )ntoarce-te, 1igg<, i
strnge numele bie!ilor. -sta-i treaba ta. 2a revedere.
Se ntoarse i o rupse la fug dup cei doi. 1igg< rmase nemicat, iar
indignarea de pe fa! i dispru treptat. 4eveni la platform.
'ei trei bie!i peau repede pe nisip. 6lu5ul sczuse, iar ierburile
marine ntriser o fie a plajei, fcnd-o tare ca o osea. *n fel de
splendoare se rspndi asupra lor i asupra peisajului" i ptrunse i se
sim!ir ferici!i. Se ntoarser unul spre cellalt, rser tare i vorbir fr s
se asculte. ;zduul sclipea. 4alp, sim!ind nevoia de-a gsi o e5plica!ie,
sttu n mini i czu. 'nd ncetar s rd, Simon i mngie timid bra!ul lui
4alp" trebuir s rd din nou.
# $ai, zise imediat 9ac8, sntem e4ploratori.
# &ergem pn la captul insulei i ne uitm dup col!, zise &alp%.
# Dac o fi ntr-adevr o insul...
-cum, aproape de sfritul dup-amiezei, mirajele se mai domoleau.
,sir captul insulei, care aprea foarte desluit, fr s-i fi pierdut, prin
magia mirajelor, forma sau realitatea. / ngrmdire obinuit de blocuri
cubice, cu o stnc imens nl!ndu-se din lagun. 1e stnc i aveau cuibul
psrile marine.
# 1arc-i glazura de pe o prjitur roz, zise 4alp.
# .u-i nimic de vzut dup col!, fiindc nu e5ist un col!, zise 9ac8. ( o
mic ndoitur # i, v da!i seama, stncile snt tot mai greu de urcat...
4alp i puse mna streain la oci i urmri conturul zdren!uit al
col!ilor stncoi ce naintau spre munte. -ceast parte a plajei era mai
aproape de munte dect toate celelalte.
# / s ncercm s ne c!rm pe munte de aici, zise el. 'red c-i
calea cea mai uoar. ( mai pu!in vegeta!ie de jungl i mai mult stnc
trandafirie. $aide!i.
'ei trei bie!i ncepur s se ca!ere. / for! necunoscut smulsese i
sfrmase aceste cuburi, astfel c zceau strmb, claie peste grmad, ca o
piramid. 'ele mai rspndite erau stncile trandafirii, nclecate de un bloc
pus piezi" iar peste bloc un altul, i aa mai departe, pn cnd masa
trandafirie devenea o aglomerare de stnci n ecilibru, izbucnind din
fantastica ncrengtur a lianelor din pdure. 1rintre stncile rozalii erau
adeseori i crri nguste, erpuind n sus. Bie!ii reuir s se strecoare de-
a lungul lor cu fa!a la stnc, ptrunznd adnc n universul plantelor.
# 'ine-a fcut crarea asta?
9ac8 se opri i i terse fa!a de sudoare. 4alp rmase alturi, gfind.
# /amenii+
9ac8 cltin sceptic din cap.
# -nimalele, zise el.
4alp cercet bezna de sub pomi. 1durea vibra subtil.
# $aide!i.
-scensiunea abrupt pe tancurile de stnc nu se dovedi att de grea ca
trecerile ocazionale prin tufiuri, pentru a da de urma crrii n continuare.
4dcinile i tulpinile lianelor erau att de nclcite, nct bie!ii trebuiau s se
furieze printre ele ca nite ace fle5ibile. Singurul lor gid, n afar de solul
cafeniu i de razele ntmpltoare prin frunzi, era direc!ia pantei3 dac o
gaur, de pild, acoperit de dantela lianelor era mai sus sau mai jos dect o
alta.
)ntr-un fel, reuir s urce.
1rins n pienjeniul lianelor, poate n cea mai grea clip, 4alp se
ntoarse cu oci strlucitori spre ceilal!i.
# 7u!%
# &eserie%
# &ito%
,reu de gicit de ce se bucurau. To!i trei se nfierbntaser, erau
murdari i frn!i de oboseal. 4alp se zgriase ru. 2ianele, groase ca
pulpele lor, nu le ngduiau s nainteze dect prin nite tunele. 4alp strig
de prob i ascultar cu to!ii ecourile nbuite.
# -sta-i o adevrat e5plorare, zise 9ac8. Snt sigur c n-a mai clcat
nimeni pe aici.
# -r trebui s desenm o art, propuse 4alp. 'e pcat c n-avem
rtie.
# -m putea s zgriem pe coaj de copac i s umplem dungile cu lut
negru, zise Simon.
1rivirile lor nvpiate se adunar din nou, solemn, n bezn.
# &eserie%
.u aveau destul loc ca s stea cu capul n jos. 4alp i e5prim de data
asta intensitatea emo!iei prefcndu-se c-l doboar pe Simon cu o lovitur"
n curnd, n penumbr se vzu doar un morman de trupuri fericite i agitate.
'nd se despr!ir, 4alp vorbi primul3
# Trebuie s ne vedem de drum.
Granitul trana"iriu al stncii urmtoare se afla mult dincolo de liane i
de pomi, aa c reuir s urce repede poteca. Drumul i conduse n pdurea
tot mai rar i ntrezrir ntinderea mrii. / dat cu spa!iul descis apru i
soarele" le usca sudoarea ce le ptrunsese ainele n ari!a ntunecat i
umed. 'alea spre vrf le prea, n sfrit, un fel de c!rare peste stncile
trandafirii, fr s se mai cufunde n bezn. Bie!ii i croir drumul prin
defilee i printre buc!ile ascu!ite de stnc.
# ?a uitati-v% ?a uita!i-v%
0us, deasupra acestui capt al insulei, stncile sfrmate se ridicau ca
nite cli i couri de cas. 'ea de care se sprijinea 9ac8 se mica i, cnd o
mpinse, urui.
# $aide!i...
1ornir ns nu spre vrf. -saltul culmii trebuia s mai atepte" acum, cei
trei bie!i acceptaser o alt provocare. Stnc era ct un mic automobil.
# )mpinge!i%
Se legnar nainte i napoi, pentru a !ine ritmul.
# )mpinge!i%
-ccelerarea micrii de pendul, accelerare, accelerare, ridicare, apsare
n punctul final de ecilibru... mai tare... mai tare...
# )mpinge!i%
Stnca uria se cltin, pivot pe un punct de sprijin, otr s nu se
ntoarc, se balansa n aer, se desprinse, czu, se rostogoli, sri uiernd prin
vzdu i sap o groap adnc prin bolta pdurii. (couri i psri i luar
zborul, un praf alb i roz pluti n aer, pdurea de sub ei se zgudui, ca i cum
ar fi trecut prin ea un monstru turbat3 apoi insula se liniti.
# 7u!%
# 'a o bomb%
# *ra%
'inci minute nu se clintir de la locul triumfului, n cele din urm ns,
plecar.
&ai departe, drumul spre vrf se dovedi uor. 'nd mai aveau c!iva pai,
4alp se opri.
# Dumnezeule%
Se aflau pe buza unui golf, sau a unei jumt!i de golf, n peretele
muntelui. 2ocul era plin cu flori albastre, un fel de plante de stnc" vegeta!ia
atrna peste desciztura din stnc i se rspndea abundent prin bolta
pdurii. 1rin aer roiau fluturi, ridicndu-se de pe plante, zburnd i aezndu-
se la loc.
Dincolo de golf se zrea culmea ptr!oas a muntelui i n curnd
ajunser pe ea.
,iciser c era o insul3 tot c!rndu-se printre stncile trandafirii,
strjuite de mare, i prin aerul cristalin al nl!imilor, n!eleseser parc
instinctiv c marea i nconjura. Dar nu voiau s-i spun ultimul cuvnt dect
odat ajuni n vrf, cnd vor fi avut o perspectiv panoramic asupra mrii.
4alp se ntoarse spre ceilal!i.
# Tot ce-i aici ne apar!ine.
?nsula semna oarecum cu o barc" cocoat la un capt, cobora n
spate, anevoios, spre !rm. De ambele pr!i # stnci3 reci"e3 vrfuri de pomi i
o costi abrupt" naintea lor, n lungimea brcii, o coborre mai domoal,
mbrcat de pomi i cu sclipiri trandafirii, apoi ntinderea plat a junglei din
insul, de un verde intens, dar termina la la capt printr-o coad trandafirie,
n locul unde insula ptrundea n mare se gsea o alta" o stnc aproape
izolat, ca un fort, nfruntndu-i peste frunzi asemenea unui bastion rozaliu
i ndrzne!.
Bie!ii cercetar totul, apoi se uitar n largul mrii. (rau sus de tot, iar
dup-amiaza trecuse de mult" mirajele nu rpeau perspectivei nimic din
limpezimea ei.
# *ite un recif. *n recif de coral. -m vzut poze cu stnci de-astea.
4eciful situat cam la un 8ilometru deprtare, i mergnd paralel cu aa-
zisa lor plaj, ngrdea mai multe laturi ale insulei. -a cum se ivea sci!at
pe mare, prea opera unui uria care se aplecase pentru a reproduce forma
insulei, trgnd o linie continu cu creta, dar obosind nainte de-a fi terminat.
-pa din golf era albastru-verzuie, iar stncile i plantele marine se vedeau ca
ntr-un acvariu" dincolo de brul de recife lucea albastrul ntunecat al mrii.
6lu5ul nainta, dre lungi de spum se sprgeau de stnci i, pentru o clip,
bie!ii sim!ir c barca se mica ncet la pupa.
9ac8 art n jos.
# *ite unde am aterizat.
)n spatele prpstiilor i al stncilor se descidea o sprtur printre
pomi" trunciuri zdrobite, apoi brazda, lsnd ntre ea i mare franjuri de
palmieri. Tot acolo, nfipt n lagun, era i platforma alturi de care se foiau
ca nite insecte siluetele copiilor.
4alp sci! cu degetul o linie erpuitoare, pornind din locul sterp unde
stteau, pe pant, n josul defileului, printre flori, ocolind n cercuri stnc de
la care pornea brazda.
# Dsta-i drumul cel mai scurt napoi.
'u ocii strlucitori, cu gurile descise, triumftori, savurau dreptul de
a domina. Se sim!eau nl!a!i3 erau prieteni.
# .u vd nici o dr de fum de la vreun sat, sau vreo barc, remarc
4alp. / s ne asigurm mai trziu" dar nu cred c insula-i locuit.
# / s-avem ce mnca% strig 9ac8. / s vnm% / s prindem animale...
pn-au s vin s ne ia de-aici.
Simon i privi tcut, ddu din cap, iar prul negru i czu pe frunte i pe
ceaf" fa!a i strlucea.
4alp se uit n jos, n direc!ia opus, unde nu se vedea nici un reci".
# ( mai abrupt, zise 9ac8.
4alp i fcu palmele cu.
# Buc!ica aia de pdure de acolo, de jos... o !ine muntele.
6iecare loc vizibil de pe munte era mpdurit # doar flori i pomi.
1durea fremta, mugi i plesni ca un bici. 6lorile de stnc din apropiere
tresrir i briza aduse o clip rcoarea pe fe!ele lor.
# Totul ne apar!ine, spuse 4alp i i ntinse bra!ele.
4ser, fcur salturi i urlar pe munte.
# &i-e foame%
'nd Simon pomeni c i era foame, i ddur seama c i lor le era.
# $aide!i, zise 4alp, am aflat ce voiam.
'oborr pe o costi de stnc, czur printre flori i i croir drum pe
sub pomi. Se oprir i cercetar curioi desiurile dimprejur.
0imon vor.i primul.
# 1arc snt nite lumnri. Tufiuri de lumnare. &u#uri e lumnare.
(rau tufiuri de tuia ntunecate i frumos mirositoare, iar mugurii, de un
verde ca ceara, stteau strni la lumin. 9ac8 spintec unul cu briceagul i
zeama i mproc.
# &uguri de lumnare.
# .u-i po!i aprinde, zise 4alp. Doar seamn cu lumnrile.
# Snt luminri verzi, spuse 9ac8 dispre!uitor, nu le putem mnca.
$aide!i.
Se aflau la marginea pdurii dese i peau obosi!i pe o potec, cnd
deodat auzir zgomote # gui!turi # i zgomotul sacadat al unor copite pe
o potec. 1e cnd naintau, gui!turile crescur, devenind disperate. ,sir
un purcelu prins ntr-o plas de liane, zbtndu-se, prad unei spaime
demente, ca s ias din plasa elastic. ,ui!a sub!ire, foarte ascu!it i
insistent. 'ei trei bie!i se repezir, iar 9ac8 i scoase cu!itul cu un gest larg.
4idic bra!ul. *rm o tcere scurt dup care porcul continu s gui!e,
lianele continuar s se smuceasc, iar lama continu s strluceasc la
captul bra!ului osos. 1auza dur att ct animalul s priceap ce ngrozitoare
va fi lovitura ce i se pregtea. -poi purceluul se smulse dintre liane i o
zbugi prin tufiuri. Bie!ii se uitar unii la al!ii, iar apoi la locul dramei. 9ac8
plise sub pistrui. Dndu-i seama c !inea nc n aer cu!itul, i cobor bra!ul
i vr lama la loc n teac. 4uina!i, izbucnir to!i trei n oote de rs i
pornir s coboare napoi pe potec.
# -legeam locul, zise 9ac8. -teptam s m otrsc unde s-l mpung.
# 1orcii se njungie, nu se mpung, l corect 4alp violent. Se spune
ntoteauna n,un#%iatul unui porc.
# )l n!epi n grumaz i lai s se scurg sngele, zise 9ac8, altfel nu po!i
mnca din carnea lui.
# De ce n-ai...+
0tiau cu to!ii motivul pentru care 9ac8 nu lovise3 din pricina spaimei
imense strnite de cu!itul ce cobora i avea s taie n carne vie" din pricina
sngelui de nesuportat.
# (ram gata, zise 9ac8.
&ergea naintea lor i nu-i vedeau cipul.
# -legeam locul. Data viitoare...%
)i smulse cu!itul din teac i-l nfipse ntr-un pom. Data viitoare avea s
fie fr mil. Se uit mprejur fioros, sfidndu-i s-l contrazic. ?eir la
lumina soarelui, se apucar s caute i s devoreze rana, apoi naintar pe
brazd spre platform i spre adunarea bie!ilor.
II
5ocul e pe munte
.ici nu apuc 4alp s termine cu suflatul n cocilie, c platforma se i
umplu, ntrunirea de acum se deosebea de cea de diminea!. Soarele dup-
amiezei cdea piezi de pe cealalt parte a platformei i majoritatea copiilor,
sim!ind prea trziu arsura razelor, i puseser ainele. Bie!ii din cor, care
nu mai formau un grup compact, i scoseser pelerinele.
4alp sttea pe un trunci prbuit, cu partea stng a trupului la soare.
2a dreapta lui se gsea grosul corului" la stng bie!ii mai mari, care nu se
cunoscuser nainte de evacuare" n fa!, pe iarb, se gemuiau !ncii.
Tcere. 4alp ridic pe genunci scoica trandafiriu-glbuie i o briz
brusc mprtie lumin pe platform. .u era decis dac s se ridice sau s
rmn jos. Se uit la stnga, spre bazin. 1igg< sttea alturi, dar nu!l a,uta.
4alp i drese glasul.
# -a.
)i ddu seama c putea s vorbeasc fluent i s le spun ce-avea de
spus. )i trecu mna prin prul blond i vorbi3
# Sntem pe o insul. .e-am suit pe vrful muntelui i-am vzut ap de
jur mprejur. .-am vzut nici case, nici fum, nici urme de pai, nici brci i
nici oameni. Sntem pe o insul nelocuit, fr al!i oameni pe ea.
# 'u toate astea, e nevoie de o armat... ca s vnm, l ntrerupse
9ac8. 'a s vnm porci...
# Da. Snt porci pe insul.
To!i trei ncercar s descrie animalul roz ce se zbtuse n liane.
# -m vzut...
# ,ui!a...
# - scpat...
# 'nainte e a!l putea omor... ar... ata viitoare-
9ac8 nfipse cu!itul ntr-un trunci i se uit n jur provocator.
)ntrunirea se liniti.
# -a c, vede!i, zise 4alp, avem nevoie de vntori ca s facem rost
de carne. 0i mai e ceva.
4idic scoica de pe genunci i se uit la fe!ele vrgate de soare.
# .u e5ist nici un om mare. ;a trebui s-avem singuri grij de noi.
)ntrunirea murmur, apoi tcu.
# 0i nc un lucru. .u se poate s vorbim to!i odat. ;a trebui s
ridicm mna, ca la coal.
7inu scoica n fa! i se uit la gura ei.
# -m s-i dau cocilia celui care vorbete.
# 'ocilia+
# -a se ceam scoica. -m s-i dau cocilia primului care vorbete. S-
o !in cnd vorbete.
# Dar...
# -scult...
# 0i nu-l va ntrerupe nimeni. Doar eu.
9ac8 se ridic n picioare.
# S facem reguli% strig el nervos. / groaz de reguli% ?ar dac le
ncalc cineva...
# *ra%
# 7u!%
# Bang%
# Bong%
4alp sim!i c i se ia scoica din poal. 1igg<, n picioare, strnse la piept
marea cocilie glbuie i strigtele se stinser. 9ac8 rmase n picioare, se
uit nesigur la 4alp, care i zmbi, i mngie buteanul. 9ac8 se aez. 1igg<
i scoase ocelarii i clipi des, n timp ce-i tergea de cma.
# )l ncurca!i pe 4alp. .u-l lsa!i s ajung la lucrul cel mai important.
Se ntrerupse pentru a urmri efectul.
# 'ine tie c sntem aici+ ?a spune!i%
# Se tie la aeroport.
# -la cu trompeta...
# Tticu.
1igg< i puse ocelarii.
# .imeni nu tie unde sntem, zise 1igg<.
(ra mai palid dect nainte i se emo!ionase.
# 1oate c tiau unde mergem" dar poate c nu. 0i nu tiu unde
sntem, fiindc n-am ajuns la destina!ie.
)i urmri o clip cu oci mari, apoi se rsuci pe clcie i se aez. 4alp
i lu cocilia din mn.
# -sta voiam i eu s spun, continu el, cnd voi to!i, voi to!i...
Se uit la fe!ele lor atente.
# -vionul a fost dobort de tir i s-a prbuit n flcri. .imeni nu tie
unde sntem. -m putea s rmnem aici vreme ndelungat.
Tcerea era att de desvrit, nct auzeau gfiturile lui 1igg<. Soarele
se strecur i se aternu auriu pe jumtate din platform. Briza care se
!inuse scai de ei pe lagun, ca o pisicu!, se furi pe platform i se pierdu
n pdure. 4alp ddu n lturi smocul de pr blond care i atrna pe frunte.
# -a c s-ar putea s rmnem aici vreme ndelungat.
Tcere. Deodat, 4alp zmbi.
# Sntem ns pe o insul bun. 9ac8, Simon i cu mine ne-am c!rat
pe munte. ( grozav. -m gsit ran i butur i...
# Stnci...
# 0i flori albastre...
1igg<, revenindu-i oarecum, art spre cocilia din minile lui 4alp, iar
9ac8 i Simon tcur. 4alp continu.
# Dac tot trebuie s ateptm, ne-am putea distra pe insul.
6cu un gest larg.
# ( ca ntr!o carte.
Se isc rmlaie.
# 'omoara din insul...
# 4ndunici i amazoane...
# ?nsula coralilor...
4alp scutur cocilia.
# ( insula noastr. ( o insul bun. 1n vin oamenii mari s ne ia de-
aici, ne putem distra.
9ac8 ntinse mna dup cocilie.
# Snt i porci, zise el. Si ran" i ap n care s ne scldm, n rule!ul
de colo # tot ce vrei. - mai descoperit cineva ceva+
)i ddu napoi cocilia lui 4alp i se aez. Se prea c nimeni nu mai
descoperise altceva.
Bie!ii mai mari l observar primii pe bie!elul care se opunea. *n grup
de copii mici l mpingeau, iar el nu voia s nainteze. *n nicipercea de vreo
ase ani, care pe o parte a fe!ei avea o pat, un semn din natere, de
culoarea dudei. Sttea n picioare, scldat de lumina violent a aten!iei
generale" scurma n iarba aspr cu degetul mare de la picior. Bombnea i
era gata s izbucneasc n plns.
'eilal!i bie!ei, care opteau, dar erau serioi, l mpinser spre 4alp.
# 6oarte bine, zise 4alp, aide, apropie-te.
Bie!elul se uit mprejur, cuprins de panic.
# ;orbete%
Bie!elul ntinse mna dup cocilie, iar adunarea ooti" i retrase
brusc minile i ncepu s plng.
# Da!i-i cocilia% strig 1igg<. Da!i-i cocilia%
)n cele din urm, 4alp l convinse s !in scoica, dar ntre timp
ootele i curmaser bie!elului vocea. 1igg< ngenunce alturi de el cu
scoica ntr-o mn, ascultnd i traducnd adunrii cele auzite.
# ;rea s tie ce-ave!i de gnd cu arpele la.
4alp rse, iar ceilal!i bie!i l imitar. Bie!elul se gemui i mai mult.
# 'are arpe+
# Spune c e5ist o fiar.
# / fiar+
# 'a un arpe. 6oarte mare. - vzut-o.
# *nde+
# )n pdure.
Briza rtcitoare, sau poate apusul soarelui, strecur ni!ic rcoare pe
sub pomi. Bie!ii o sim!ir i se foir stingeri!i.
# .u e5ist nici o fiar i nici un arpe pe o insul ca asta, e5plic
4alp prietenos. .u triesc dect n !rile mari, ca -frica sau ?ndia.
&urmure" capetele confirmar printr-o micare grav.
# Bice c fiara a venit pe ntuneric.
# -tunci n-a putut s-o vad%
4sete i strigte de bucurie.
# -!i auzit+ Bice c-a vzut-o pe ntuneric...
# Sus!ine cu ncp!nare c-a vzut-o. 6iara a venit i pe urm a plecat,
s-a ntors i-a vrut s-l mnnce...
# - visat.
4alp rse i se uit mprejur, ateptnd confirmarea din partea bie!ilor.
'ei mai mari fur de acord" dar ici i colo, printre !nci, struia o nencredere
care trebuia risipit altfel dect prin asigurri ra!ionale.
# 1robabil c-a visat urt, dup ce s-a tot opintit printre lianele alea.
-probar din nou grav" auziser de comaruri.
# Bice c-a vzut fiara, arpele la, i vrea s tie dac o s se ntoarc
din nou ast-sear.
# Da@ nu-i nici o fiar%
# Bice c diminea!a s-a transformat ntr-o lian, una de-aia din pomi,
groas ca frngia i care atrn de pe ramuri, ntreab dac o s se mai
ntoarc ast-sear.
# Da@ nu-i nici o fiar%
.u mai rdea nimeni, to!i urmreau discu!ia cu un aer grav. 4alp i
trecu minile prin pr i se uit la bie!el amuzat, dar i enervat.
9ac8 lu cocilia.
# 4alp are dreptate, firete. .u-i nici un arpe. 'iar dac-ar fi, o s-l
vnm i-o s-l omorm. / s vnm porci i-o s-avem carne pentru to!i. 0i-o
s ne uitm i dup arpe...
# Da@ nu-i nici un arpe%
# / s vedem cnd o s mergem la vntoare.
&alp% se enerv i, pentru o clip, se sim!i nvins. 1rea confruntat cu
un lucru intangibil. Din ocii care l priveau att de concentrat dispruse orice
veselie.
# Da@ nu-i nici o fiar%
/ for! de care nu fusese contient l mboldi s declare din nou
rspicat3
# ; spun c nu-i nici o fiar.
-dunarea tcea.
4alp ridic din nou cocilia i buna dispozi!ie i reveni cnd se gndi la
ce avea s le spun.
# -jungem acum la lucrul cel mai important. &-am gndit. &-am gndit
la el n timp ce ne c!ram pe munte.
Le arunc celorlal!i doi un zmbet larg i complice.
# 0i ciar acum pe plaj. *ite la ce m-am gndit. Trebuie s ne distrm.
0i trebuie s fim salva!i.
Strigtele aprobatoare ale adunrii l lovir ca un val i i pierdu irul.
Se gndi din nou.
# Trebuie s fim salva!i" i, firete, vom fi salva!i.
Bombnituri. Simpla afirma!ie, nesprijinit de vreo dovad, ci doar de
greutatea noii autorit!i a lui 4alp, strni uurare i veselie. Trebui s
scuture cocilia nainte de a se face auzit.
# Tatl meu e n marin. - zis c nu mai e5ist nici o insul
necunoscut. Bice c regina are o camer mare, plin de r!i, pe care snt
desenate toate insulele din lume. -a c are i o fotografie a insulei steia.
Din nou veselie i bun dispozi!ie.
# 0i, ntr-o bun zi, au s trimit aici un vapor. S-ar putea s fie ciar
vaporul lui tticu. -a c vede!i, ntr-o bun zi tot o s fim salva!i.
Se opri, ncntat de concluzie. -dunarea se sim!i mai n siguran! n
urma cuvintelor lui. -cum !ineau la el i l respectau. ?zbucnir n aplauze i
n curnd platforma rsuna de zgomotul lor. 4alp roi, se uit ntr-o parte la
1igg<, care plesnea de admira!ie, i apoi n cealalt la 9ac8, care rnjea,
artnd c i el tia s bat din palme.
4alp scutur cocilia.
# Tce!i% -tepta!i% -sculta!i%
'ontinu n tcere, purtat de propriul triumf.
# &ai e ceva. S-i ajutm s ne gseasc. Dac se apropie un vapor de
insul, poate c n-o s ne observe. -a c trebuie s facem fum pe vrful
muntelui% S aprindem un foc%
# *n foc% S aprindem un "oc-
To!i bie!ii se ridicar brusc n picioare. 9ac8 rcnea printre ei, uitnd de
cocilie.
# $aide!i% Dup mine%
1e sub palmieri se strni un zgomot care anun! fojgiala. 4alp se
sculase i el, !ipnd s se fac linite, dar fr s-l aud cineva. ,loata se
ndrept deodat spre nl!imile insulei i dispru n urma lui 9ac8. 'iar i
!ncii plecar, croindu-i drum printre frunzele i crcile rupte. .u rmaser
dect 4alp, cu cocilia n mn, i 1igg<.
1igg< i regsise rsuflarea.
# 'e !nci% zise el dispre!uitor. Se poart ca nite !nci%
4alp l privi bnuitor i ls cocilia pe trunciul unui copac.
# Snt sigur c-a trecut ora ceaiului, zise 1igg<. 'e-i ncipuie c-au s
fac pe muntele la+
&ngie cu respect scoica, apoi se opri i i nl! privirea.
# 4alp% (i% *nde te duci+
4alp nainta din greu peste primele valuri ale brazdei. Departe,
naintea lui, rsunau trosnituri i rsete. 1igg< l privi dezgustat.
# 'a nite !nci...
Suspin, se aplec i i nnod ireturile. Bgomotul adunrii n micare
se pierdu pe munte. -poi, cu e5presia de martir a unui tat pus s ndure
scrntelile copiilor, lu cocilia, se ndrept spre pdure i trecu peste
brazd.
Sub cealalt parte a vrfului muntelui se afla o platform mpdurit.
4alp se trezi din nou c repet gestul de a-i face minile cu.
# *ite, acolo jos avem lemne de foc.
9ac8 i ddu dreptate i se trase de buza inferioar. 'am la treizeci de
metri mai jos de ei, pe peretele mai abrupt al muntelui, platforma prea
locul ideal pentru ob!inerea combustibilului. 1omii, sub ari!a umed, nu
aveau destul pmnt ca s creasc, se prbueau prematur i putrezeau"
lianele i cotropeau, dar alte vlstare cutau s ias la lumin.
9ac8 se ntoarse spre corul gata s-i e5ecute ordinele. Sepcile lor negre,
simbolice, le alunecaser pe urece, ca nite berete.
# / s facem un morman de vreascuri. $aide!i%
,sir o potec potrivit i ncepur s trag de vreascuri. 1n i copiii
care ajunseser n vrf i ddur drumul la vale, apucndu-se cu to!ii de
treab. Doar 1igg< nu muncea. -proape toate vreascurile erau att de
putrede, nct cnd trgeai de ele se rupeau, strnind un nor de acii, de
viermi i de putreziciuni" cteva trunciuri ieir ns ntregi. ,emenii Sam i
(ric fur primii care gsir un butean bun, dar nu reuir s-l scoat pn
cnd 4alp, 9ac8, Simon, 4oger i &aurice nu-l apucar i ei.
)ncetul cu ncetul, traser lemnul mort i grotesc pe stnc i l
rostogolir peste ea. 6iecare grup de bie!i i aduse contribu!ia, mare sau
mic, i mormanul de vreascuri crescu. 2a ntoarcere, 4alp se trezi c duce
un butean mpreun cu 9ac8 i i zmbir, mpr!ind greutatea. Din nou,
prin briz, prin strigte i printre razele piezie ale soarelui se rspndi acea
splendoare, acea stranie i nevzut lumin a prieteniei, a aventurii i a
mul!umirii.
# ( n#rozitor e #reu.
# .u pentru noi doi, zise 9ac8 i i ntoarse zmbetul.
)mpreun, unindu-i eforturile sub povar, naintar din greu pe ultima
parte abrupt a muntelui. ?ntonar3 *nu% Doi% Trei% i zvrlir buteanul peste
mormanul uria de crci. -poi se ddur napoi, rznd cu mare cef, iar
4alp sttu n mini. &ai jos, pe munte, bie!ii nc munceau, dei unii dintre
cei mici pierduser interesul i cutau fructe prin noua pdure. ,emenii, cu
o inteligen! nebnuit, urcar muntele cu bra!ele pline de frunze uscate i
le aruncar peste morman. 4nd pe rnd, dndu-i seama c mormanul
crescuse destul, bie!ii ncetar s plece dup vreascuri i rmaser
nconjura!i de vrfurile trandafirii i zdrobite ale muntelui. 4espirau regulat i
transpira!ia li se zvntase.
4alp i 9ac8 se privir, n timp ce restul de bie!i se odineau alturi, i
cuprinse treptat un sentiment de ruine i nu tiau cum s-i nceap
mrturisirile.
&alp vorbi primul, rou la fa!.
# ;rei+
)i drese glasul i continu.
# ;rei s aprinzi focul+
-cum, cnd absurditatea situa!iei devenise limpede, 9ac8 roi i el.
)ncepu s se blbie.
# 6reci dou be!ioare. 2e freci...
)i arunc o privire lui 4alp, care i mrturisi confuz incompeten!a.
# -re cineva cibrituri+
# 6aci un arc i nvrteti sgeata, zise 4alp.
)i frec minile, imitnd micarea.
# 1ssst% 1ssst%
Deasupra muntelui sufla slab briza. 1igg< se apropie, mbrcat n
pantaloni scur!i i cma" iei cu greu i atent din pdure, n timp ce lumina
soarelui de sear i se reflecta pe ocelari. 7inea cocilia sub bra!.
# 1igg<, ai cumva cibrituri+ i strig 4alp.
'eilal!i bie!i reluar strigtul pn cnd tot muntele vui. 1igg< cltin
din cap i se apropie e mormanul e vreascuri.
# Dumnezeule% 'e mai morman%
9ac8 art brusc cu mna.
# /celarii lui # s-i folosim ca lupe%
)l nconjurar mai nainte ca 1igg< s poat da napoi.
# $ei, lsa!i-m n pace%
Scoase un urlet de groaz cnd 9ac8 i smulse oc%elarii.
# -ve!i grij% Da!i-mi-i napoi% De-abia mai vd% / s sparge!i cocilia%
4alp l mpinse cu cotul i ngenunce lng morman.
# 2a o parte din lumin%
Bie!ii se mpingeau i se trgeau, oferind o mn de ajutor. 4alp mic
ocelarii nainte i napoi, dintr-o parte ntr-alta, pn cnd imaginea alb i
lucioas a soarelui n asfin!it se aternu pe o bucat de lemn putred.
-proape imediat, un fir sub!ire de fum se nl! i l fcu s tueasc. 9ac8
ngenunce i el i sufl ncet, pn cnd fumul se mprtie, se ngro i
apru o flcruie. 6lacra, aproape invizibil la nceput n lumina vie a
soarelui, cuprinse o ramur, crescu, prinse timid culoare i ajunse la o crac
unde e5plod cu o trosnitur violent. Se prelinse n sus i bie!ii izbucnir
n strigte de veselie.
# /celarii% url 1igg<. Da!i-mi ocelarii%
4alp se ndeprt de morman i ls ocelarii n minile ntinse nesigur
de 1igg< ;ocea acestuia se transform ntr-un murmur.
# Totu-i neclar. .ici nu-mi vd mna... %
Bie!ii !opiau de fericire. &ormanul era putred i uscat ca iasca, nct
crci ntregi se predau cu voluptate flcrilor galbene care se avntau n sus,
aruncnd o jerb mare de foc la apte metri. 'ldura btea la mare distan!
n jur, iar briza era un ru de scntei. Trunciurile se frmi!au ntr-o pulbere
alb.
# &ai aduce!i lemne% -duce!i cu to!ii lemne% strig 4alp.
;ia!a deveni o ntrecere cu focul, iar bie!ii se risipir prin pdurea de
pe costi, nl!area unui drapel de flcri flfind permanent pe munte, iat
sarcina imediat" nimeni nu se gndea la urmri. 1n i copiii cei mai mici,
cnd nu se lsau ademeni!i de fructe, aduceau vreascuri i le aruncau n foc.
-erul se mic pu!in mai repede, transformndu-se ntr-un vnt uor, nct
pr!ile adpostite i cele din care btea vntul se deosebeau limpede, ntr-o
parte aerul era rcoros, n cealalt focul azvrlea un bra! slbatic de ari!,
care fcea ca prul copiilor s se zbrleasc pe loc. Bie!ii sim!ir vntul serii
pe fe!ele umede i se oprir s se bucure de prospe!imea lui" atunci
descoperir c erau frn!i de oboseal. Se aruncar jos la umbr, printre
stncile sparte. 1ala se micor repede" apoi mormanul se prbui pe
dinuntru cu un zgomot moale, de cenu, aruncnd o nou jerb de scntei,
care se aplec i se risipi n vnt. Bie!ii zceau suflnd din greu, ca nite
cini.
4alp i nl! fruntea de pe bra!e.
# .-a fost bine%
4oger scuip la !int n cenua fierbinte.
# 'e vrei s spui+
# .-a ieit fum. Doar o pllaie.
1igg< se aezase ntre dou stnci, !innd cocilia pe genunci.
# .-a fost un foc care s ne fie de folos, zise el. .ici n-am putea s-l
!inem aprins, ciar dac-am ncerca.
# 'e s zic, grozav ai mai ncercat, zise 9ac8 dispre!uitor. Te-ai mul!umit
s stai.
# 2-am aprins cu ocelarii lui, spuse Simon, tergndu-se cu bra!ul pe
obrajii negri. Dsta a fost ajutorul lui.
# -m cocilia, rspunse 1igg< indignat. 2sa!i-m s vorbesc%
# 'ocilia nu mai conteaz pe vrful muntelui, aa c taci din gur, zise
9ac8.
# -m cocilia.
# S punem crci verzi, zise &aurice. ( cel mai bun mijloc de-a scoate
fum.
# -m cocilia...
2ac6 se ntoarse "urios.
# ,ura%
1igg< se posomori. 4alp i lu cocilia i se uit la cercul de bie!i.
# Trebuie s alegem pe c!iva care s se ngrijeasc de foc. /ricnd
poate s treac un vapor n deprtare # art cu mna nspre linia ntins a
orizontului # iar dac semnalm, o s vin i-o s ne ia. 0i mai e ceva. -r
trebui s fi5m mai multe reguli. .e ntAlnim unde e cocilia. -ceeai regul
aici, sus, ca i jos pe plaj.
Bie!ii i ddur asentimentul. 1igg< vru s vorbeasc, surprinse
privirea lui 9ac8 i renun!. 9ac8 se ridic, ntinse bra!ele s primeasc
cocilia i !inu obiectul delicat n minile murdare de funingine.
# De acord cu 4alp. Trebuie s fi5m reguli i s le respectm. 2a
urma urmei, nu sntem slbatici. Sntem englezi" iar englezii snt cei mai buni
la toate. -a c trebuie s ne purtm civilizat.
Se ntoarse ctre 4alp.
# 4alp... am s mpart corul, adic pe vntorii mei, n dou grupe, i-
o s ne ocupm noi cu ntre!inerea focului...
-cest act generos strni un val de aplauze" 9ac8 le zmbi i agit cocilia,
cernd tcere.
# -cum lsm focul s se sting. Tot nu vede nimeni fumul noaptea. 0i-
o s-l aprindem iar, cnd o s vrem. -ltos # tu ai s te ngrijeti ca focul s
ard sptmna asta" sptmna viitoare, l facem n trei locuri.
-dunarea aprob grav.
# ;a trebui s avem grij i de vege. Dac zrim un vapor pe-acolo #
i urmrir direc!ia bra!ului osos # o s punem pe foc ramuri verzi. / s ias
i mai mult fum.
Se uitar concentrat la albastrul intens al orizontului, ca i cum n orice
clip ar fi putut s apar acolo o mic siluet.
2a asfin!it, soarele # o pictur de aur arztor # alunec tot mai mult
spre pragul lumii. / dat cu ncetarea luminii i a cldurii, i ddur brusc
seama de venirea serii.
4oger lu cocilia i se uit posac mprejur.
# &-am uitat pe mare. .ici urm de vapor. 1oate c n-o s fim
niciodat salva!i.
Se isc un murmur, care apoi se stinse. 4alp i lu cocilia.
# -m mai spus c-ntr-o bun zi vom fi salva!i. Trebuie doar s
ateptm, asta-i tot.
Sfidndu-i, cuprins de indignare, 1igg< lu cocilia.
# -sta am spus i eu% -m vorbit de ntrunirile noastre i de altele, iar tu
mi-ai zis s tac...
Vocea i se nl! ntr-un urlet de imputri. Bie!ii se foir i ncercar
prin strigte s-l reduc la tcere.
# -!i zis c vre!i un foc mic, dar v-a!i dus i-a!i strns un morman de
surcele ct o claie. Dac zic ceva, strig 1igg<, cu un realism amar, mi
spune!i s tac" dar dac 9ac8, sau &aurice, sau Simon...
Se opri n mijlocul tumultului, rmase n picioare, uitndu-se peste ei,
de-a lungul laturii ostile a muntelui, spre locul ntins unde gsiser
vreascurile. -poi izbucni ntr-un rs att de ciudat, nct tcur cu to!ii,
privindu-i uimi!i ocelarii lucitori, i urmrir privirea i descoperir gluma
amar.
# -!i reuit ntr-adevr s aprinde!i un foc mic.
6umul se nl!a ici i colo printre lianele atrnate de pomii usca!i sau pe
cale de-a se usca. )ntre timp, o limb de foc rsri la rdcina unui smoc de
ierburi, iar apoi fumul se nte!i. 6lcri mici aprur la rdcina unui copac,
se strecurar prin frunze i prin tufiuri, crescnd mereu i desciznd drum.
/ jerb plesni un trunci i se ca!r pe el ca o veveri! viu colorat. 6umul
crescu, se cernu printre ramuri i se rostogoli ntr-o parte. ;everi!a sri pe
aripile vntului, se ag! de un alt pom rmas n picioare i ron!i de sus n
jos. Sub bolta ntunecat a frunzelor i a fumului, focul se nstpni pe
pdure i ncepu s-o road. $ectare de fum galben i negru alunecar lent
spre mare. 2a vederea flcrilor i la asaltul irezistibil al focului, bie!ii urlar
de bucurie i de entuziasm. 6lcrile, cuprinse parc de o energie slbatic,
se trau ca un jaguar pe burt spre liziera de palmieri tineri ca nite
mesteceni, care strjuiau ntinderea de stnci trandafirii. -tinser primul
pom, i pe ramuri se ivi un frunzi de foc. ?nima flcrilor sri sprinten ntre
arbori, apoi se undui i nvpie ntregul ir. &ai jos de copiii care !opiau de
bucurie, vreo patru sute de metri ptra!i de pdure czuser prad fumului
i flcrilor. Bgomotele izolate ale focului se amestecau ntr-un rpit de
tob, care prea c zguduie muntele.
# -!i reuit ntr-adevr s-aprinde!i un foc mic.
4alp tresri i i ddu seama c bie!ii rmneau tcu!i i nemica!i,
contien!i de mre!ia i de spaima for!ei dezln!uite sub ei. 4evela!ia,
spaima i mre!ia spectacolului l nfuriar.
# &ai taci din gur%
# -m cocilia, rspunse 1igg< jignit. -m dreptul s vorbesc.
)l privir indiferen!i i traser cu urecea la rpitul de tob al focului.
1igg< urmri nervos iadul de flcri i strnse cocilia n bra!e.
# ;a trebui s-l lsm s ard. 0i era lemnul nostru de foc.
0e linse pe .uze.
# .-avem nimic de fcut. ;a trebui s fim mai aten!i. &i-e team...
9ac8 i mut ocii de la foc.
# 7i-e ntotdeauna team% $uo, 6att<%
# -m cocilia, rspunse 1igg< trist, i se ntoarse spre 4alp. -m
cocilia, nu-i aa, 4alp+
&alp% se ntoarse cu prere de ru de la spectacolul splendid i mre!.
# 'e spui+
# 'ocilia. -m dreptul s vorbesc.
,emenii cicotir.
# -m vrut fum...
# ?a uita!i-v%
/ perdea de fum se ntindea la o deprtare de mai mul!i 8ilometri de
insul. To!i bie!ii, cu e5cep!ia lui 1igg<, ncepur s cicoteasc" nu trecu
mult i se tvleau de rs.
1igg< i iei din srite.
# -m cocilia% ; rog, asculta!i-m% n primul rnd, ar fi trebuit s
facem adposturi jos, pe plaj. .oaptea e foarte frig acolo. Dar nici n-a
apucat 4alp s spun3 :6oc%:, i-a!i pornit cu zbieretele i urletele aici pe
munte. 'a nite !nci%
)ncepur s-i asculte tirada.
# 'um crede!i c-o s fi!i salva!i, dac nu v ocupa!i de lucrurile
importante i nu v purta!i civilizat+
)i scoase ocelarii i se prefcu c las cocilia jos" dar micarea
brusc a celor mai mul!i dintre bie!ii mai mari spre cocilie l fcu s se
rzgndeasc. / vr la subsuoar i se gemui din nou pe stnc.
# .ici n-a!i ajuns bine aici, c-a!i aprins un foc de tabr inutil. *ite, a!i
dat foc la ntreaga insul. .-o s fim caragioi dac arde insula+ 6ructe
fierte, asta o s mncm, i porc fript. .u-i de rs% -!i spus c 4alp e eful,
dar nu i-a!i dat timp s se gndeasc. ?ar cnd zice ceva, o rupe!i la fug ca...
0e opri s-i trag rsuflarea, iar focul mugi spre ei.
# 0i asta nu-i tot. 1ustii ia% 'ei mici% 'ine i-a luat n seam+ 'ine tie
c!i snt+
4alp fcu brusc un pas nainte.
# 7i-am spus. 7i-am spus s faci o list de nume.
# 'um s-o fac singur+ strig 1igg< indignat. -u ateptat dou minute,
apoi s-au aruncat n mare" s-au dus n pdure" s-au risipit peste tot. De unde
s tiu cum l ceam pe fiecare+
4alp i linse buzele palide.
# Deci, nu tii c!i sntem+
# De unde s tiu, dac pustii se risipesc n toate pr!ile ca furnicile+
'nd v-a!i ntors voi trei i-a!i apucat s le spune!i s-aprind focul, au fugit cu
to!ii i n-am mai apucat...
# -junge% se rsti 4alp i i smulse cocilia. Treaba ta dac nu i-ai
numrat.
# ...pe urm ai venit i mi-ai luat oc%elarii...
2ac6 se ntoarse la el.
# ,ura%
# ...iar !ncii rtcesc pe unde arde focul. De unde tii c nu snt tot
acolo+
1igg< se ridic n picioare i art cu mna spre fum i foc. 1rintre bie!i
se strni un murmur, care apoi se stinse. Se ntmpla un lucru ciudat cu
1igg<, cci se nbuea, ncercnd s respire.
# 1iciul la... vorbi el gtuit... cel cu semnul pe fa!, nu-l mai vd. *nde-
o fi+
&ul!imea tcea mlc.
# 'el care a pomenit de arpe. (ra acolo...
*n pom e5plod n foc ca o bomb. 9erbe nalte de liane se nl!ar o
clip la vedere, agonizar i czur la loc. Bie!ii !ipar de fric3
# 0erpii% 0erpii% *ite erpii%
2a asfin!it, neobservat, soarele se odinea aproape deasupra mrii.
6e!ele bie!ilor erau roii, luminate de jos. 1igg< se prbui peste o stnc i
o prinse cu bra!ele.
# 1utiul care avea semnul pe fa!... unde-i... unde-i+ ; spun c-a
disprut%
Bie!ii se privir cu team, fr s le vin s cread.
# ...unde-i+
4alp bombni un rspuns, parc de ruine.
# 1oate c s-a ntors la... la...
Sub ei, pe partea ostil a muntelui, rpiala de tob continua.
III
'olibele de pe plaj
9ac8 sttea frnt de ale. Se aplecase ca un alergtor, cu nasul aproape
de pmntul jilav. Trunciurile i lianele care le mpodobeau ca nite
girlane se piereau n .ezna vere3 la zece metri easupra7 iar e ,ur
mpre,ur # tufiuri. .u se vedea dect o slab urm de crare" o rmuric
plesnit i conturul vag al unei copite. 9ac8 i ls brbia n jos i le cercet,
ca i cum ar fi vrut s le sileasc s-i vorbeasc. -poi, ca un cine, naint
anevoie n patru labe, fr s-i pese de pozi!ia lui incomod, se furi vreo
c!iva metri i se opri. ;zu un la! de lian, cu un crcel atrnat de o crac
noduroas. 'rcelul era lustruit pe dedesubt3 porcii, trecnd pe dedesubt, l
frecaser cu !epii lor.
9ac8 se gemui cu fa!a la c!iva centimetri de urm, apoi scrut
penumbra tufiurilor. 1rul de culoarea nisipului, mult mai lung dect cnd
sriser din avion, se decolorase, iar spinarea goal i se acoperise cu o
puzderie de pistrui ntuneca!i i se cojise, ars de soare. Tra n mna dreapt
un b! de vreun metru i jumtate" n-avea pe el dect nite pantaloni scur!i
zdren!ui!i, sus!inu!i de cureaua n care nfipsese cu!itul, ncise ocii, ridic
fruntea i respir uor, cu nrile larg descise, prelucrnd informa!iile aduse
de curentul de aer cald. 0i el, i pdurea erau absolut nemica!i.
)n cele din urm, respir adnc, ntr-un suspin lung, i descise ocii.
(rau de un albastru-strlucitor, i n accesul lui de furie preau c-i ies din
cap, aproape nnebuni!i. )i linse buzele uscate i cercet pdurea
necomunicativ. -poi se furi mai departe i o apuc la ntmplare.
Tcerea pdurii era mai apstoare dect ari!a, iar la acea or nu se
auzea nici mcar bzitul insectelor. 9ac8 trezi o pasre frumos colorat dintr-
un cuib primitiv de rmurele i atunci tcerea se sfrm i un !ipt ascu!it,
ce prea c vine din abisul secolelor, strni ecouri. 1n i 9ac8 se trase napoi
la acest !ipt, !inndu-i cu un uierat respira!ia" o clip, se sim!i mai
degrab o fiin! temtoare # o maimu! ascuns de crcile nclcite ale
pomilor # dect un vntor. -poi ns, urma aceea i nemul!umirea surd i
recemar aten!ia, iar el cercet concentrat solul. Se opri lng trunciul
unui arbore uria, cu flori palide pe scoar!a cenuie, ncise ocii i trase din
nou n piept aerul cald" respir scurt, pe fa! i se aternu o paloare, apoi
sngele i nvli la loc. 1i ca o umbr prin bezna de sub pomi i se gemui,
uitndu-se la pmntul bttorit pe care clca.
(5crementele de animale erau calde. Bceau grmad printre brazde.
(rau verzi ca mslina, netede i scoteau aburi uori. 9ac8 nl! fruntea i
privi masa impenetrabil de liane ntins de-a lungul potecii. 4idic suli!a i
se strecur nainte. )n dosul lianelor, poteca se unea cu o crare descis de
porci, destul de larg i de bttorit ca s fie un drum. Solul se ntrise prin
bttoreala zilnic, iar cnd 9ac8 i ndrept trupul, auzi ceva micndu-se pe
drum. Trase bra!ul drept napoi i arunc suli!a cu toat for!a. De pe potec
rzbtu rpitul rapid i aspru al unor copite # un zgomot de castaniete,
seductor, nnebunitor # promisiunea c vor avea carne. / zbugi din tufi
i nfac suli!a. 4pitul copitelor de porc se pierdu n deprtare.
9ac8 rmase pe loc, scldat n sudoare, mnjit cu dungi de pmnt
cafeniu # victima greut!ilor unei zile de vntoare. )njur, iei de pe potec
i i urm drumul pn cnd pdurea se descise vag i n locul trunciurilor
goale, sus!innd acoperiul ntunecat, se ivir trunciuri de un cenuiu-
descis, ncoronate cu frunze de palmier, n spatele lor, marea sclipea i 9ac8
auzi voci. 4alp sttea n fa!a lagunei, lng un adpost din trunciuri i
frunze de palmieri, o colib grosolan care prea gata s se prbueasc.
.u-l observ pe 9ac8 dect cnd vorbi.
# -ve!i cumva ap+
4alp, ncruntat, nl! privirea din masa de frunze, i plimb ocii
peste 9ac8, dar nu-l observ.
# -m ntrebat dac are cineva nite ap. Mi!e sete.
4alp i mut aten!ia de la adpost i-l observ, tresrind, pe 9ac8.
# (i, salut% -p+ -colo, lng pom. Trebuie s mai fi rmas.
9ac8 lu dintr-un grup de coji aezate la umbr o tigv de nuc de
cocos, plin oci cu ap proaspt, i bu. -pa i se prelinse pe brbie, pe gt
i pe piept. 4espir zgomotos cnd termin.
# Sim!eam nevoia s beau.
# &ai nal!-o pu!in, vorbi Simon din adpost.
4alp se ntoarse spre adpost i ridic o crac plin de frunze.
6runzele se desprinser i czur fluturnd. )n gaura fcut, se ivi cipul
nedumerit al lui Simon.
# ?art-m.
4alp contempl nemul!umit dezastrul.
# .-am s reuesc niciodat s-l repar.
Se trnti la picioarele lui 9ac8. Simon rmase pe loc, uitndu-se prin
gaura din adpost. /dat ntins la pmnt, 4alp e5plic3
# -m lucrat zile ntregi. 0i uite rezultatul%
4idicaser dou adposturi ubrede. *nul din ele se deteriorase
complet.
# 0i trag ciulul ntruna. 7ii minte ntrunirea+ 'nd s-a spus c toat
lumea trebuie s munceasc din greu pn terminm adposturile+
# -far de mine i de vntorii mei...
# -far de vntori. (i bine, !ncii snt...
,esticul, cutnd un cuvnt.
# .u-i nimic de fcut cu ei. .ici cei mai mari nu snt mai breji. ;ezi+ -m
muncit toat ziua cu Simon. .u ne-a ajutat nimeni. S-au dus s se scalde, s
mnnce sau s se joace.
Simon i scoase prudent capul.
# Tu eti eful. D-le ordin.
4alp edea culcat i se uita la palmieri i la cer.
# )ntruniri. 'ui nu-i plac ntrunirile+ Bilnic. De dou ori pe zi. Discutm.
0e ridic ntr-un cot.
# Snt sigur c, dac suflu acum n cocilie, or s vin cu to!ii n fug.
0i atunci, tii bine, o s fim foarte solemni, iar cineva o s spun c-ar trebui
s construim un avion, un submarin sau un televizor. 2a sfritul ntrunirii, or
s lucreze cinci minute i pe urm or s se ripiseasc sau or s plece la
vntoare.
9ac8 roi.
# ;rem carne.
# Deocamdat n-avem deloc. 0i ne trebuie i adposturi, n afar de
asta, vntorii ti s-au ntors de mai multe ore. S-au scldat.
# &-am dus s e5plorez, zise 9ac8. (u le-am dat drumul. - trebuit s
m duc. &-am...
)ncerc s evoce impulsul covritor de a depista urme de animale i de
a le omor.
# &-am dus s e5plorez. &-am gndit c singur...
.ota de nebunie i reapru n oci.
# &-am gnit c-a putea s ucid.
# Dar n-ai fcut-o.
# -m crezut c-o s reuesc.
)n vocea lui 4alp vibra o energie ascuns. e
# Dar n-ai fcut-o nc.
?nsinuarea lui ar fi putut trece ca neinten!ionat, dac n-ar fi fost
intona!ia.
# Bnuiesc c n-ai de gnd s ne aju!i la adposturi, nu+
# .e trebuie carne...
# 0i n-o avem.
Dumnia era limpede.
# / s-avem% Data viitoare% Trebuie s pun un vrf de fier la suli!% -m
rnit un porc, dar a czut suli!a din el. Dac am reui s facem vrf uri...
# -vem nevoie de adposturi-
Deodat, pe 9ac8 l apuc furia.
# & acuzi...+
# .u spun dect c-am lucrat din rsputeri. Doar att.
Se roiser amndoi i le venea greu s se mai uite unul la altul. 4alp
se rostogoli pe burt i ncepu s se joace cu iarba.
# Dac mai plou ca atunci cnd ne-au dat drumul, o s avem sigur
nevoie de adposturi. 0i mai e ceva. -vem nevoie de adposturi din
pricina...
Se opri o clip i mnia i se stinse. 'ontinu s discute despre acest nou
subiect mai pu!in primejdios.
# -i bgat de seam, nu+
2ac6 ls suli!a i se aez pe vine.
# 'e anume+
# (i bine, le e team.
Se rsuci n iarb i se uit la fa!a fioroas i murdar a lui 9ac8.
# ;orbesc de ce se ntmpl. 'opiii viseaz. ( uor s-i auzi. -i fost
treaz azi-noapte+
9ac8 cltin din cap.
# ;orbesc i !ip n somn. 7ncii. 'iar i unii dintre cei mari. 'a i
cum...
# 'a i cum ar fi o insul primejdioas.
*imi!i de ntrerupere, i ridicar privirea spre fa!a serioas a lui Simon.
# 'a i cum, relu Simon, fiara sau arpele la ar e5ista cu adevrat.
7ine!i minte+
'ei doi bie!i mai mari tresrir cnd auzir cuvntul detestat. 0erpii nu
erau pomeni!i, nu trebuiau pomeni!i.
# 'a i cum ne-am afla pe o insul primejdioas, zise 4alp ncet. Da,
aa e.
9ac8 se ridic n capul oaselor i i ntinse picioarele.
# Snt scrnti!i.
# .ebuni de-a binelea. 7ine!i minte cnd ne-am dus n e5plorare+
)i zmbir unul altuia, amintindu-i de mre!ia primei zile. 4alp
continu.
# -a c ne trebuie adposturi, ca un fel de...
# 'min.
# (5act.
9ac8 i strnse picioarele, i prinse genuncii n mini i se ncrunt ca
s n!eleag limpede situa!ia.
# 'u toate acestea... n pdure... ;reau s spun, cnd vnezi... nu cnd
culegi fructe, firete, cnd eti singur...
Se opri o clip, nesigur dac 4alp l ia n serios.
# Bi-i mai departe.
# Dac vnezi, te trezeti uneori c...
4oi brusc.
# 6irete, nu-i nici o primejdie. Doar o impresie. Sim!i c nu vnezi... ci
c eti vnat" ca i cum te-ar urmri tot timpul ceva n jungl.
Tcur din nou3 Simon concentrat, 4alp nencreztor i vag indignat.
Se ridic n capul oaselor i se frec pe umr cu o mn murdar.
# 1i, nu tiu.
9ac8 sri n picioare i vorbi foarte repede.
# -a te sim!i n pdure. 6irete, nu-i nimic la mijloc. Doar... doar...
6cu c!iva pai rapizi spre plaj, apoi se ntoarse.
# Doar eu tiu cum se simt. )n!elegi+ -sta-i tot.
# 'el mai bun lucru e s fim salva!i.
9ac8 trebui s reflecteze o clip nainte de a-i aminti ce nsemna
salvarea.
# Salva!i+ -, da, desigur. Dei a vrea s prind mai nti un porc...
)nfc suli!a i o azvrli n pmnt. (5presia opac i dement i reveni
n priviri. 4alp l e5amina prin claia de pr blond.
# -tta vreme ct vntorii ti au grij de foc...
# Tu i focul la%
'ei doi bie!i coborr pe plaj, se ntoarser i se uitar peste umr la
muntele roz. 0uvi!a de fum sci! o linie ncre!it pe albastrul compact al
cerului, tremur, se nl! i dispru. 4alp se ncrunt.
# & ntreb ct de departe se vede.
# 2a c!iva 8ilometri.
# .u iese destul fum.
4dcina de jos a uvi!ei, contient parc de privirea lor, se ngro,
deveni tulbure i alb-glbuie, iar apoi se ca!r pe coloana firav.
# -u pus pe foc ramuri verzi, murmur 4alp. -a o fi+
4idic ocii i se ntoarse brusc, scrutnd orizontul.
# -cum vd%
2ac8 strig att de tare, nct 4alp tresri violent.
# 'e+ *nde+ *n vapor+
9ac8 arta ns spre prpstiile nalte care coborau de pe munte spre
partea mai plan a insulei.
# 6irete% -cum stau ntini acolo sus... n-au ncotro, ct soarele e prea
puternic...
4alp privi uimit fa!a e5taziat a lui 9ac8.
# ...se duc sus, sus de tot, ca s stea la umbr, s se odineasc n
timpul ari!ei, ca vacile acas...
# -m crezut c-ai vzut un vapor%
# -m putea s ne apropiem pe furi... s ne vopsim fe!ele, ca s nu ne
vad... poate s-i nconjurm i atunci...
4alp nu-i mai putu stpni indignarea.
# ;orbeam de fum% .u vrei s fii salvat+ .u tii s vorbeti dect de
porci, porci i iar porci%
# Dar avem nevoie de carne%
# &uncesc toat ziua doar eu cu Simon, iar tu te ntorci i nici mcar
nu observi c-am ridicat colibe+
# 0i eu am muncit...
# Tu faci ce-!i place% strig 4alp. ;nezi% )n timp ce eu...
Se nfruntar pe plaja strlucitoare, uimi!i de sentimentul dumniei.
4alp i mut primul privirea, prefcndu-se c se intereseaz de un grup de
tnci pe nisip. De dup platform se auzir !ipetele vntorilor care se
scldau n bazin. 2a captul platformei zcea culcat 1igg<, cu ocii la apa
sclipitoare.
# Bie!ii nu-s de mare folos.
;oia s spun c nimeni nu-i ciar aa cum !i-l ncipui.
# Simon% (l e de folos, continu el i art spre adposturi. To!i ceilal!i
s-au crat. Simon a muncit ca i mine. Doar c...
# Simon e ntotdeauna gata s dea o mn de ajutor.
4alp se ntoarse la adposturi, cu 9ac8 alturi.
# -m s te ajut ni!el, nainte de-a m sclda, murmur 9ac8.
# .u te deranja.
'nd ajunser ns la adposturi, Simon dispruse. 4alp vr capul n
gaura dintre frunze, i-l retrase i se ntoarse spre 9ac8.
# - ntins!o.
# S-o fi sturat, zise 9ac8, i s-a dus s se scalde i el.
4alp se ncrunt.
# ( un biat ciudat. ( neobinuit.
9ac8 i ddu dreptate, mai mult de dragul de a fi de acord cu el, i,
printr-un consemn tacit, prsir adpostul i se ndreptar spre bazin.
# ?ar pe urm, zise 9ac8, dup ce m scald i mnnc, am s m duc n
partea ailalt a muntelui, s vd dac nu gsesc vreo urm. ;ii i tu+
# Dar soarele aproape c-a asfin!it...
# 1oate mai am timp.
Se plimbar mpreun # dou lumi de e5perien!e i sentimente diferite,
incapabile s comunice.
# Dac-a putea s prind un porc%
# (u m ntorc s continuu lucrul la adposturi.
Se privir nedumeri!i, cu dragoste i ur. Toat apa cald i srat a
bazinului, strigtele, stropeala i rsetele reuir cu greu s-i uneasc din
nou.
0imon3 pe care se ateptau s-l gseasc, nu se afla la bazin.
'nd ceilal!i doi porniser de-a lungul plajei ca s se uite la munte,
Simon i urmrise la c!iva pai, apoi se oprise. 4msese pe loc i se
ncruntase la o movil de nisip pe plaj, unde cineva ncercase s ridice o
csu! sau o colib. -poi se ntorsese cu spatele i intrase otrt n pdure.
(ra un biat mic i osos, cu brbia ascu!it" ocii foarte strlucitori l
nelaser pe 4alp cnd l socotise ncnttor de vesel i de mali!ios. 'laia
de pr negru i aspru atrna lung, acoperindu-i aproape fruntea joas i
lat. 1urta nite pantaloni scur!i n zdren!e i era n picioarele goale, ca i
9ac8. 1ielea, destul de ncis la culoare, se bronzase puternic, lucind de
transpira!ie.
)i croi drum n susul brazdei, trecu de marea stnc pe care se coco!ase
4alp n prima diminea! i o apuc la dreapta, printre pomi. 'lca cu pai
regula!i prin ectarele de pomi fructiferi, unde i cei mai neajutora!i i
gseau uor ran, ciar dac era nesatisfctoare. 6lorile i fructele
creteau mpreun pe aceiai pomi, pretutindeni plutea mirosul de fructe
coapte i se auzea bzitul a milioane de albine adunnd miere. -ici l
ajunser din urm putii care fugiser dup el. ;orbeau, scoteau strigte de
nen!eles i l trgeau spre pomi. -poi, n bzitul albinelor, n lumina soarelui
de dup-amiaz, Simon le culese fructele la care nu puteau ajunge, le alese
pe cele mai frumoase din frunzi i le mpr!i minilor ntinse i nenumrate.
'nd i stur, se opri i se uit mprejur. 1utii l pndeau cu o e5presie
ciudat peste minile pline cu fructe coapte.
Simon plec de lng ei i o lu pe poteca de-abia vizibil. )n curnd,
jungla nalt l ngi!i. Trunciuri lungi purtau flori de un albastru pal,
neobinuite, pn sus, n bolta ntunecat, unde via!a continua zgomotos.
-erul de aici era ntunecat, iar lianele i lsau bra!ele n jos, ca un cordaj de
vas cu pnze scufundat. 1aii i se imprimau n pmntul moale, iar lianele
tremurau pe toat lungimea cnd le lovea.
-junse n sfrit ntr-un loc unde lumina se revrsa din plin. .eavnd
nevoie s urce prea mult ca s gseasc soarele, lianele !esuser un covor
uria, atrnat ntr-o latur a luminiului din jungl" o puzderie de stnci ieeau
aproape la suprafa! i nu lsau s creasc dect plantele mici i ferigile,
ntregul spa!iu era ngrdit de tufiuri ntunecate i frumos mirositoare # un
amfiteatru de ari! i de lumin. *n pom imens, prbuit de-a lungul unui
col!, se sprijinea de cei nc n picioare, iar o lian sprinten arunca raze
galbene i roii pn n vrf.
Simon se opri. Se uit peste umr, ca i 9ac8, la crrile ascunse n
urm i arunc repede o privire mprejur, pentru a se ncredin!a c era
complet singur. / clip, se mic aproape pe furi. -poi se aplec i
ptrunse n centrul covorului. 2ianele i tufiurile erau att de aproape, nct
le pat de transpira!ie" dup trecerea lui, se strnser la loc. -juns nuntru,
se pomeni ntr-o colib mic, despr!it de lumini prin cteva frunze. Se
gemui, desfcu frunzele i se uit. .imic nu se mica, n afara unei pereci
de fluturi frumos colora!i, care dansau unul n jurul altuia n aerul fierbinte,
i !inu rsuflarea i ciuli urecile la zgomotele de pe insul. Seara nainta
repede" strigtele psrilor strlucitoare i fantastice, bzitul albinelor, pn
i !iptul pescruilor ce se ntorceau la cuiburile lor dintre stncile ptrate,
descrescuser. )n larg, marea sprgndu-se la 8ilometri deprtare, pe recife,
scotea un sunet mai pu!in perceptibil dect pulsa!ia sngelui.
Simon ddu drumul perdelei de frunze. Suli!ele piezie ale soarelui de
culoarea mierii se micorar" alunecar pe vrful tufiurilor, trecur pe
deasupra bobocilor verzi ca nite luminri, urcar spre bolt, iar bezna se
adun pe sub pomi. / dat cu dispari!ia treptat a luminii, murir i culorile
stridente, iar ari!a i agita!ia se domolir. Bobocii ca nite luminri
fremtar. Sepalele lor verzi se desfcur pu!in i vrfurile albe ale florilor se
nl!ar ginga n ntmpinarea aerului curat.
2umina soarelui se ridicase definitiv din spa!iul descis i se retrsese
de pe cer. Bezna potopi totul, inundnd drumurile dintre pomi, pn cnd
acestea devenir obscure i stranii, ca fundul mrii. Bobocii ca lumnarea i
desciser florile largi i albe, sticlind n lumina ce picura de pe primele
stele. 1arfumul lor se rspndi n aer i se nstpni pe insul.
IV
6e!e vopsite i pr lung
1rimul ritm cu care se obisnuir fu ciclul lent din zori pn la nserarea
brusc. -cceptar plcerile dimine!ii, soarele strlucitor, marea impuntoare
i aerul plcut, ca momente cnd te puteai juca frumos, iar via!a era att de
plin, nct speran!a devenea de prisos, fiind prin urmare dat uitrii. Spre
amiaz, cnd torentele de lumin cdeau mai aproape de vertical, culorile
rigide ale dimine!ii se ndulceau, prinznd refle5e de perl i opal" iar ari!a
# ca i cum nl!imea amenin!toare a soarelui i-ar fi druit un impuls # se
transforma ntr-o lovitur de care se fereau, fugind la umbr i stnd acolo
culca!i, poate ciar dormind.
2a prnz se petreceau lucruri ciudate. &area sclipitoare se umfla,
despicndu-se n suprafe!e plane, enervante prin micarea lor imposibil"
reciful de coral i c!iva palmieri pipernici!i, ag!a!i de por!iunile mai ridicate,
se nl!au spre cer, tremurau, se rupeau n buc!i, alergau ca picturile de
ploaie pe srm, sau se multiplicau ca ntr-o stranie succesiune de oglinzi.
*neori, se ntrezrea amenin!tor uscatul, acolo unde nu e5ista uscat,
destrmndu-se ca un balon, n timp ce copiii l urmreau din oci. 1igg<, cu
un aer savant, denun! fenomenul ca fiind un :miraj:" i cum nici un biat nu
reuea s ajung mcar pn la reciful de pe ntinderea marin unde pndeau
recinii cu botul descis, se obisnuir cu aceste mistere i le ignorar, aa
cum ignorau stelele miraculoase i plpitoare. 2a amiaz, iluziile se
destrmau pe cer i soarele i a!intea feroce, ca un oci mnios. -poi, spre
sfritul dup-amiezei, mirajele se mpu!inau, iar orizontul se uniformiza,
devenind albastru i dens, o dat cu asfin!itul. (ra un alt moment de rcoare
relativ, amenin!at ns de venirea ntunericului. Dup ce soarele apunea,
bezna se prbuea asupra insulei ca spuma unui stingtor de incendii i n
scurt timp, sub stelele ndeprtate, adposturile se umpleau de neastmpr.
'u toate acestea, tradi!ia nord-european a muncii, a jocului i a ranei
le fcu imposibil, tot timpul zilei, adaptarea complet la acest nou ritm.
1utiul pe nume 1ercival se furiase de la nceput ntr-un adpost i
rmsese acolo dou zile, vorbind, cntnd i plngnd, pn crezuser c se
!icnise i se distraser re!inut pe seama lui. De atunci slbise, avea ocii
roii i era foarte trist" un puti care se juca pu!in i plngea des.
Bie!ii mai mici erau cunoscu!i acum sub numele generic de :putii:.
Descreterea n nl!ime, de la statura lui 4alp n jos, avea loc treptat" i, cu
toate c e5ista o categorie confuz, cuprinznd pe Simon, 4obert i &aurice,
nimnui nu-i era greu s-i recunoasc pe cei mari la un capt i pe cei mici
la cellalt. 1utii nendoielnici, cei de vreo ase ani, duceau o via! a lor,
foarte distinct, dar n acelai timp intens. &ncau mai toat ziua, culegnd
fructe de unde reueau s ajung, fr s strmbe din nas, dac erau sau nu
coapte sau bune. Se obinuiser cu durerile de stomac i cu un fel de diaree
cronic. Sufereau spaime nemrturisite n bezn i se gemuiau unul ntr-
altul, cutnd ncurajare, n afar de ran i de somn, i gseau timp
pentru jocuri stupide i banale printre dunele de nisip alb de la !rmul mrii
strlucitoare. 1lngeau dup mmicile lor mult mai pu!in dect te-ai fi putut
atepta" se bronzaser puternic i erau e5trem de murdari. -scultau
cemrile cociliei, mai ales fiindc n ea sufla 4alp, care, fiind destul de
mare, reprezenta o legtur cu universul adult al autorit!ii" i, ntr-o
oarecare msur, fiindc le fcea plcere distrac!ia de a se aduna. -ltfel
ns, rareori le psa de cei mari i duceau o via! a lor, n comun i plin de
emo!ii.
4idicaser castele de nisip la stvilarul rule!ului. -ceste castele, nalte
cam de treizeci de centimetri, erau mpodobite cu scoici, flori ofilite i pietre
interesante, n jurul castelelor se afla o mul!ime de semne, crri, ziduri,
ine de cale ferat, care nu cptau sens dect dac le priveai de la nivelul
plajei. -ici se jucau putii, poate nu prea ferici!i, dar cel pu!in adnc
preocupa!i de distrac!iile lor, iar adeseori jucau cte trei mpreun acelai
joc.
Tot trei se jucau i acum # $enr< fiind cel mai nalt. (ra rud
ndeprtat cu cellalt biat, cel cu pata de culoarea dudei pe fa!, care
dispruse nc din seara marelui foc" nu era ns destul de mare ca s
priceap i, dac i s-ar fi spus c biatul plecase acas cu un avion, ar fi
acceptat afirma!ia fr s crcneasc sau s se ndoiasc.
)n acea dup-amiaz, $enr< deveni un fel de conductor, fiindc ceilal!i
doi copii erau 1ercival i 9onn<, cei mai mici bie!i de pe insul. 1ercival
avea prul cenuiu i nu-i fusese foarte simpatic nici mcar mamei lui"
9onn< era bine fcut, blond i belicos din natere. -cum devenise
asculttor, fiindc jocul l interesa3 cei trei copii, ngenuncea!i n nisip,
stteau cumin!i.
4oger i &aurice ieir din pdure. 6useser nlocui!i la corvoada de la
foc i coborser s se scalde. 4oger i conduse direct prin castele,
drmndu-le cu piciorul, ngropnd florile i risipind pietrele alese. &aurice l
urmri rznd, mrind dezastrul. 'ei trei puti se oprir din joc i i ridicar
privirile, ntmpltor, semnele fcute de ei, i care i preocupau n mod
special, rmaser neatinse, aa c nu protestar. Doar 1ercival ncepu s
scnceasc, fiindc i intrase nisip n oci, iar &aurice se grbi s treac mai
departe. &ai nainte, acas, &aurice fusese pedepsit deoarece aruncase cu
nisip n ocii unui biat mai mic. -cum, dei nu e5ista nici un printe ca s-i
trag cteva la fund, sim!i totui cin!a n urma unui gest urt. 1rin minte i
trecu o scuz. &urmur ceva n legtur cu scldatul i o rupse la fug.
4oger rmase cu ocii la puti. .u era cu mult mai bronzat dect atunci
cnd srise din avion, dar claia de pr negru, lsat pe ceaf i pe frunte,
prea s mearg de minune cu fa!a lui moort, fcnd ca atitudinea lui
ini!ial de izolare s devin de-a dreptul respingtoare. 1ercival ncet cu
scncitul i i vzu mai departe de joac, fiindc lacrimile i splaser nisipul
din oci. 9onn< l urmri cu ocii albatri de por!elan" apoi rencepu s-l
mproate cu nisip i n curnd 1ercival iz.ucni iar n plns.
$enr< obosi cu joaca i o lu agale spre plaj, iar 4oger l urm, !inndu-
se pe sub palmieri i apucnd-o ca din ntmplare n aceeai direc!ie. $enr<
depi palmierii i umbra, fiind prea tnr ca s evite soarele. 'obor pe plaj
i i gsi de lucru pe !rm. 6lu5ul uria al 1acificului nainta, iar la fiecare
cteva secunde apa relativ linitit a lagunei se umfla i ptrundea treptat pe
mal. )n acel ultim ostrov al mrii triau creaturi minuscule i transparente,
venite n e5plorare o dat cu apa pe nisipul fierbinte i uscat. 'u organele lor
delicate, cercetau noul trm. 1oate c apruse ran acolo unde la ultima
lor incursiune nu e5istase" e5cremente de psri, poate insecte, orice fel de
rmi!e ale vie!ii terestre de pe insul. 'a o puzderie de din!i mititei ai unui
ferstru, creaturile transparente cur!au plaja, asemenea unor gunoieri.
1e $enr< spectacolul l fascin. Scormoni n ap cu un b! gsit
ntmpltor, ros i albit de valuri, ncercnd s controleze micrile
gunoierilor. Sap n nisip canale mici, pe care flu5ul le umplu, i ncerc s le
populeze cu acele creaturi. /pera!iunea l captiv, producndu-i o bucurie
imens, cci sim!ea c e5ercita control asupra unor alte vie!uitoare. ;orbi cu
ele, le mboldi, le ddu ordine. -coperite de reflu5, urmele pailor si
devenir golfule!e n care creaturile erau !inute prizoniere, lsndu-i iluzia
unei mari ndemnri. Se gemui pe !rm, se aplec, o uvi! i czu pe
frunte i n oci, iar soarele dup-amiezei i goli n el tolba de sge!i
invizibile.
4oger atept i el. 2a nceput se ascunse pe dup trunciul unui
palmier uria" dar $enr< se concentrase att de mult asupra creaturilor
transparente, nct n cele din urm se ridic n picioare, la vedere. Se uit
de-a lungul plajei. 1ercival plecase plngnd, iar 9onn< rmsese stpnul
singur i triumftor al castelelor. Sttea lng ele, fredona ncet i azvrlea cu
nisip ntr-un 1ercival imaginar. 4oger vedea n spatele lui $enr< platforma i
sclipirea jerbelor de ap pe cnd 4alp, Simon, 1igg< i &aurice sreau n
bazin. -scult cu aten!ie, dar i auzi slab.
/ briz neateptat scutur marginile palmierilor, iar frunzele lor se
micar i tremurar. 2a douzeci de metri deasupra lui 4oger, un mnunci
de nuci de cocos # buc!i fibroase, mari ca nite mingi de rugb< # se
desprinser de pe crci. 'zur n jurul lui, cu buituri nfundate, fr s-l
loveasc. 4oger nu se gndi s fug, ci se uit de la nucile de cocos la $enr<
i napoi.
)e su. palmieri se ntinea o plaj nalt" milioane de valuri
mprtiaser pietrele aflate odinioar pe nisipul altor plaje. 4oger se aplec,
ridic o piatr, !inti i o arunc n $enr< # dar grei !inta. 1iatra, rmi! a
unor vremuri absurde, rico la cinci metri n dreapta lui $enr< i czu n
ap. 4oger adun o mn de pietre i ncepu s le arunce. Totui, n jurul lui
$enr< rmnea un spa!iu cu un diametru de vreo ase metri, unde nu
ndrznea s arunce. ?nvizibile i puternice, legile necru!toare ale vie!ii de
mai nainte domneau i aici. )n jurul copilului gemuit se afla protec!ia
prin!ilor, a colii, a poli!iei i a legii. Bra!ul lui 4oger era dirijat de o
civiliza!ie ruinat, care nu tia nimic despre el.
1lesciturile din ap l surprinser pe $enr<. 1rsi creaturile
transparente i tcute i se concentr, ca un cine de vntoare, asupra
centrului cercurilor concentrice, pietrele cdeau ntr-o parte i ntr-alta, iar
$enr< se ntorcea asculttor, dar venic prea trziu ca s le vad n aer. n
sfrit, zri una i rse, cutndu-i prietenul care l necjea, ns 4oger se
ascunsese din nou n dosul trunciului de palmier, sprijinit de el, suflnd
repede i clipind des. $enr< pierdu interesul asupra pietrelor i plec.
# 4oger%
9ac8 sttea cam la zece metri deprtare sub un pom. 'nd 4oger
descise ocii i l vzu, pe pielea brunet se strecur o umbr ntunecat"
9ac8 nu observ ns nimic. (ra neastmprat, nerbdtor, i fcea semn cu
mna s vin, aa c 4oger se ndrept spre el.
2a captul rului se afla un bazin mic de tot, stvilit de nisip i plin de
nuferi albi i de trestii ca nite ace. -ici ateptau Sam, (ric i Bill. 9ac8 se feri
de soare, ngenunce lng bazin i descise cele dou frunze mari pe care
le ducea n mn. )ntr-una era argil alb, n cealalt argil roie. 2ng ei
gsir o bucat de mangal rmas de la foc.
9ac8 i e5plic lui 4oger, n timp ce lucra.
# 1orcii nu m miros. 'red ns c m vd. *n lucru roz pe sub pomi.
Se mnji cu argil.
# De-a avea nite argil verde%
'ntoarse spre &o#er o fa! ascuns pe jumtate i rspunse privirii lui
uimite.
# 'a s vnez. 'a la rzboi. 0tii... vopsea de camuflaj. 'a lucrurile alea
care vor s arate altfel...
Se scimonosi, ncercnd s e5plice.
# ...ca fluturii de noapte pe pomi.
4oger l n!elese i l aprob grav. ,emenii se apropiar de 9ac8 i
ncepur s protesteze timid, ntr-o anumit problem. 9ac8 le fcu semn s-l
lase n pace.
# ,ura%
6rec bucata de crbune ntre petele roii i albe de pe fa!.
# .u. ;oi doi veni!i cu mine.
Se uit la refle5ia lui n ap i i displcu.
Se aplec, ridic o mn de ap cldu! i i spl murdria de pe fa!.
Sprncenele de culoarea nisipului i pistruii aprur la loc.
4oger zmbi fr s vrea.
# Dar murdar mai eti%
9ac8 voia s-i aranjeze altfel fa!a. )i vopsi cu alb un obraz i o orbit,
apoi se mnji cu rou pe cealalt jumtate a fe!ei i trase cu bucata de
crbune o dr neagr de la urecea dreapt la falca sting. Se uit n bazin
ca ntr-o oglind, dar rsuflarea tulbur luciul apei.
# Sam i (ric. -duce!i-mi o nuc de cocos. *na goal.
)ngenunce, !innd n mini coaja plin cu ap. / pat rotund de soare
i czu pe fa! i n adncurile apei se rspndi o strlucire. Se uit uimit, nu
att la sine, ct la un strin impuntor. ;rs apa, sri n picioare i rse
emo!ionat. 2ng bazin, trupul lui musculos sus!inea o masc menit s le
atrag privirile i s-i nspimnte. )ncepu s danseze, iar rsul lui rsun ca
un ltrat nsetat de snge. 1orni !opind spre Bill, i masca prea un lucru de
sine stttor, n spatele cruia se ascundea 9ac8, eliberat de ruine i de
timiditate. 6a!a cu culori roii, albe i negre se cltin prin aer i !opi spre
Bill. -cesta rse" apoi, deodat, tcu i se strecur n desiuri.
2ac6 se repezi la #emeni.
# 'eilal!i fac un ir. $ai%
# Dar...
# ... noi...
# $aide!i% -m s m furiez i-am s-l njungii...
&asca i for! s-l urmeze.
4alp iei din bazin, o apuc pe plaj i se aez la umbra palmierilor,
i ddu peste cap prul blond, lipit de sprncene. Simon fcea pluta, btnd
apa cu picioarele, n timp ce &aurice se antrena la srituri. 1igg< se plimba
ngndurat, ridicnd diverse lucruri la ntmplare i aruncndu-le apoi. 6lu5ul
acoperise bl!ile dintre stnci care l fascinaser, aa c nu era nimic
interesant de vzut pn la reflu5. Deodat l zri pe 4alp pe sub palmieri i
se duse s se aeze alturi.
1igg< avea nite pantaloni scur!i ferfeni!i!i, trupul gras i se bronzase i,
indiferent la ce se uita, lentilele ocelarilor sclipeau. (ra singurul biat de pe
insul al crui pr prea c nu crete. 4estul aveau adevrate cli, dar prul
lui 1igg< i atrna n uvi!e rare, ca i cum celia ar fi fost condi!ia lui
fireasc, acest strat protector urmnd totui s dispar repede, ca stratul
moale de catifea de pe coarnele cer.ilor tineri.
# &-am gndit la un ceas, zise el. -m putea s facem un cadran solar.
S nfigem un b! n nisip i pe urm...
(fortul de a e5plica procesul matematic necesar se dovedi prea mare.
)n scimb, flutur mna de mai multe ori.
# 0i un aeroplan, i un aparat de televiziune, zise 4alp acru, i un
motor cu aburi.
1igg< cltin din cap.
# Trebuie s ai multe materiale din metal pentru astfel de obiecte, i n-
avem metal. -vem ns un b!.
4alp se ntoarse i zmbi involuntar. 1igg< te scotea din srite"
grsimea lui, astma asta-m i ideile lui practice te enervau" aveai
ntotdeauna o mic plcere s-!i ba!i joc de el, ciar dac n-o fceai nadins.
1igg< i vzu zmbetul i l interpret greit, ca pe un semn de prietenie.
1rintre copiii mari se stabilise tacit consemnul c 1igg< era un intrus, nu
numai din cauza accentului, care nu conta, ct mai ales a grsimii, a asta-
mei, a ocelarilor i a unei oarecare lipse de nclinare pentru munca
manual. -cum, n!elegnd c o parte din cuvintele lui l fcuser pe 4alp
s zmbeasc, se bucur i ncerc s ctige teren.
# -vem o groaz de be!e. -m putea s facem un cadran solar cu
fiecare. -tunci am ti ct e ceasul.
# &are scofal%
# -i zis c vrei s facem ceva. 'a s fim salva!i.
# ?a mai taci-
Sri n picioare i fugi spre bazin, ciar n clipa cnd &aurice e5ecuta o
sritur nu prea reuit. 4alp se bucur c se ivise prilejul s scimbe
discu!ia. 'nd &aurice apru la suprafa!, i strig3
# -i srit pe burt% -i srit pe burt%
Maurice i zmbi i 4alp se ls uor n bazin. Dintre to!i bie!ii, el se
sim!ea cel mai bine n ap" astzi ns, agasat de faptul c se pomenise de
salvare # inutila i caragioasa lor salvare # nici adncurile verzi ale apei i
nici soarele auriu i zdrobit nu-l mai consolau, n loc s rmn i s se joace,
not cu micri regulate pe sub trupul lui Simon i iei la cellalt capt al
bazinului, unde se ntinse mldios i ud ca o foc. 1igg<, venic
nendemnatic, se scul i se apropie de el, dar 4alp se ntoarse pe burt i
se prefcu c nu-l vede. &irajele se destrmaser, iar el i i plimb posac
privirea de-a lungul orizontului ntins i albastru.
)n clipa urmtoare, sri n picioare i strig3
# 6um% 6um%
Simon, care ncerc s ias din bazin, lu o gur de ap. &aurice, gata
s plonjeze, se ntoarse pe clcie, o zbugi spre platform i o coti spre
iarba de sub palmieri. -colo ncepu s-i trag cilo!ii n zdren!e, gata pentru
orice eventualitate.
4mas n picioare nemicat, 4alp i !inea prul peste cap cu o mn,
iar pe cealalt o ncletase. Simon se strecur pe brnci afar din ap. 1igg<
i frec ocelarii de cilo!i i clipi spre mare.
&aurice i vr amndou picioarele printr-un crac al cilo!ilor. Dintre
to!i, doar 4alp sttea linitit.
# .u vd nici urm de fum, zise 1igg< cu nencredere. .u vd nici urm
de fum, 4alp, unde-o vezi+
4alp nu rspunse, i ncletase minile pe frunte pentru ca prul blond
s nu-i cad pe oci.
Se aplec nainte, iar sarea ncepu s-i nlbeasc trupul.
# 4alp, unde-i vaporul+
Simon, care sttea alturi, se uit de la 4alp la orizont, pantalonii lui
&aurice se rupser cu un suspin i-i abandon ca pe o epav" se repezi spre
pdure, apoi se ntoarse.
6umul # un gem mic i strns la orizont # se desfcea ncet n fuioare.
Sub fum apru o pat minuscul, care ar fi putut fi un co de vapor. 4alp
era palid i vorbea singur.
# -u s vad fumul nostru...
1igg< se uita acum n direc!ia bun.
# .u mi se pare c-ar fi ceva.
Se ntoarse i scrut muntele. 4alp continua s urmreasc vaporul cu
oci lacomi. 6a!a lui i recptase culoarea. Simon sttea alturi tcut.
# .u vd prea bine, zise 1igg<, dar la noi se nal! vreun fum+
4alp se mic nerbdtor, pndind nc vaporul.
# 6umul de pe munte.
Maurice veni n fug i se olb la mare. -tt Simon, ct i 1igg< se uitau
n sus pe munte. 1igg< i fcu ocii mici, dar Simon strig, ca i cum ar fi
fost rnit3
# 4alp% 4alp%
2a vibra!ia din glasul lui, 4alp se rsuci pe nisip.
# Spune-mi, zise 1igg< nelinitit3 se vee vreun semnal?
4alp urmri fumul ce se destrma la orizont, apoi se uit n sus pe
munte.
# 4alp, te rog% Se vede vreun semnal+
Simon ntinse timid mna ca s-l ating pe 4alp" acesta ns o rupse la
fug, ddu buzna prin apa mic de la captul bazinului, peste nisipul alb i
fierbinte i pe sub palmieri. Se lupt o clip cu desiurile care ncepuser s
acopere brazda. Simon fugi dup el, apoi &aurice. 1igg< strig3
# 4alp% Te rog, 4alp%
)ncepu i el s fug, dar, nainte de-a ajunge pe teras, se mpiedic de
cilo!ii arunca!i de &aurice. )n spatele celor patru bie!i, fumul se mica
uor la orizont" pe plaj, $enr< i 9onn< aruncau cu nisip n 1ercival, care
plngea din nou n tcere" to!i trei ignorau cu desvrire agita!ia celor mai
mari.
'nd 4alp ajunse la captul brazdei, i trase sufletul ca s njure, i
cinui cu disperare trupul gol printre lianele n!eptoare i se umplu de
uvi!e de snge. 4alp se opri n locul unde ncepea ascensiunea abrupt a
muntelui. &aurice se afla la doar c!iva pai n urm.
# /celarii lui 1igg<% strig 4alp. Dac s-a stins focul o s-avem nevoie
de ei...
)ncet s strige i se cltin. 1igg< de-abia se vedea, urcnd din greu de
pe plaj.
4alp se uit la orizont, apoi n susul muntelui. &erita s-aduci ocelarii
lui 1igg<, cnd vaporul avea s dispar ntre timp+ )nsemna s se ca!ere i s
gseasc focul stins, dar atunci nu le mai rmnea dect s-l urmreasc pe
1igg< cum suie costia, n timp ce vaporul disprea la orizont, n culmea
disperrii i ros de neotrre, 4alp strig3
# /, Dumnezeule% /, Dumnezeule%
Simon, luptndu-se cu tufiurile, i !inu rsuflarea i se scimonosi.
4alp o porni orbete mai nainte, ca un slbatic, n vreme ce uvi!a de fum
a vaporului se ndeprta.
5ocul se stinsese. ;zur imediat" n!eleseser ceea ce tiuser nc de
jos de pe plaj cnd li se artase fumul bine cunoscut al salvrii. 6ocul se
stinsese de tot, nu mai scotea fum, era mort" paznicii dispruser. /
grmad de combustibil se gsea acolo la ndemn.
4alp se ntoarse spre mare. /rizontul se ntindea din nou, impersonal,
golit de orice, n afar de dra uoar de fum. 4alp o rupse la fug din greu
printre stnci, se aez pe marginea recifului roz i !ip la vapor.
# 'ntoarce!te- 'ntoarce!te-
5u#i ncoace i ncolo de-a lungul recifului, cu cipul
)ndreptat tot timpul spre mare, iar vocea i se nl! demen!ial.
# 'ntoarce!te- 'ntoarce!te-
-prur Simon i &aurice. 4alp i privi fr s clipeasc. Simon se
ntoarse, tergndu-i apa de pe obraji. 4alp cut n minte cea mai
ngrozitoare njurtur pe care o cunotea.
# -u lsat s se sting blestematul sta de foc%
Se uit n jos, la partea ostil a muntelui. Se ivi i 1igg<, cu rsuflarea
tiat i scncind ca un puti. 4alp i nclet pumnii i roi violent. )i
concentr privirea i, cu toat amrciunea din voce, li se adres3
# *ite-i%
9os, departe, printre stncile roz sfrmate de lng malul mrii apru o
procesiune. '!iva dintre bie!i purtau epci negre, iar n rest erau aproape
goi. 4idicau be!ele simultan cnd ddeau de un petic de pmnt mai uor de
strbtut. 1salmodiau ceva n legtur cu o boccea purtat cu mare grij de
gemenii rtcitori. 4alp l identific de la distan! pe 9ac8 # nalt, cu prul
rocat i, inevitabil, n fruntea procesiunii.
Simon se uit de la 4alp la 9ac8, la fel cum se uitase de la 4alp la
orizont, i spectacolul l nspimnt. 4alp nu mai spunea nimic, atepta s
se apropie procesiunea. 1salmodierea se distingea, dei la acea distan!
cuvintele erau nc de nen!eles, n spatele lui 9ac8 mergeau gemenii, ducnd
pe umeri un par lung. *n porc cur!at de mruntaie se cltina greoi pe par,
n timp ce gemenii se opinteau pe solul accidentat. 'apul porcului atrna cu
gtul despicat, de parc ar fi cutat ceva pe jos. )n cele din urm, cuvintele
melopeei ajunser prin aer pn la ei, peste cldarea din munte plin de
lemne nnegrite i cenu.
# )njungie porcul% Taie-i gtul% S lase snge%
)n timp ce cuvintele ncepeau s se disting, procesiunea ajunse la
por!iunea cea mai abrupt a muntelui, apoi melopeea se stinse. 1igg< se
smiorci, iar Simon ssi la el s tac, de parc ar fi vorbit tare n biseric.
'u cipul mnjit de argil, 9ac8 ajunse primul n vrf i, ridicnd suli!a, l
salut entuziasmat pe 4alp.
# *ite% -m omort un porc... ne-am furiat peste el... l-am ncercuit...
Dintre vntori izbucnir voci.
# 2-am ncercuit...
# .e-am strecurat...
# 1orcul a gui!at...
,emenii stteau locului, iar porcul se cltina ntre ei, lsnd s cad
picturi negre pe stnc. 'ei doi preau s se contopeasc n acelai zmbet
larg i e5tatic. 9ac8 avea prea multe lucruri s-i spun urgent lui 4alp. )n
scimb, !opi c!iva pai, apoi i aminti de demnitatea lui i rmase linitit i
zmbitor. /bserv c avea snge pe mini, se strmb de grea!, cut ceva
cu care s i le cure!e, apoi le terse pe cilo!i i rse.
# -!i lsat s se sting focul% zise 4alp.
9ac8 recunoscu, uor enervat, aceast scpare, dar era prea ncntat ca
s se necjeasc.
# / s-l aprindem din nou. -r fi trebuit s vii cu noi, 4alp. .e-am
distrat nemaipomenit. ,emenii au fost trnti!i...
# -m lovit porcul...
# ...eu am czut peste el...
# ?-am tiat grumazul, zise 9ac8 mndru, dar tresrind. 1ot s iau
briceagul tu, 4alp, ca s fac o cresttur pe mner+
Bie!ii trncneau i !opiau. ,emenii continuar s zmbeasc.
# -u curs ruri de snge, zise 9ac8, rznd i cutremurndu-se, ar fi trebuit
s vezi%
# / s mergem la vntoare n fiecare zi...
4alp vorbi din nou, rguit.
# -!i lsat s se sting focul%
4epetarea l neliniti pe 9ac8. Se uit la gemeni, apoi din nou la 4alp.
# - trebuit s-i iau cu mine la vntoare, cci n-am fi fost destui ca s
ncercuim porcul, zise el.
4oi, contient c fcuse o greeal.
# 6ocul nu s-a stins dect de o or sau dou. / s-l aprindem iar...
/bserv c 4alp era gol i zgriat pe trup, iar apoi sesiz tcerea
sumbr a celor patru. )ncerc, mrinimos n bucuria lui, s-i ia prtai la cele
ntmplate. -vea o mul!ime de amintiri, amintirile senza!iei cnd ncercuiser
porcul ce se zbtea, senza!ia c fuseser mai dibaci dect o alt fiin!, c i
impuseser voin!a lor i c i luaser via!a, aa cum ar fi ngi!it o butur
plcut.
)i desfcu larg bra!ele.
# -r fi trebuit s vezi sngele%
;ntorii erau mai tcu!i acum, dar la aceste cuvinte zumzetul se isc
iar. 4alp i ddu prul peste cap. -rt cu bra!ul spre orizontul pustiu.
;orbi violent i slbatic, reducndu-i la tcere.
# - trecut un vapor%
'onfruntat brusc cu toate implica!iile amenin!toare ale situa!iei, 9ac8
se feri din fa!a lor. 1use o mn pe porc i i trase din el cu!itul. 4alp cobor
bra!ul cu pumnul ncletat, iar vocea i tremur.
# - trecut un vapor. 1e-acolo. -i spus c-ai s !ii focul aprins i l-ai lsat
s se sting%
1i spre 2ac63 care se ntoarse3 n"runtnu!l.
# -r fi putut s ne vad. -m fi putut s ne ntoarcem acas...
'uvintele lui se dovedir prea amare pentru 1igg<, care, disperat de
ocazia pierdut, uit de timiditate, ncepu s strige tare, strident3
# Tu i animalele tale ucise, 9ac8 &errideC% Tu i vntoarea ta% -m fi
putut s plecm acas...
&alp% l m.rnci pe )i##*.
# Snt eful" i trebuia s face!i ce v-am spus. .umai gura e de voi. .u
snte!i n stare nici mcar s ridica!i nite colibe" pe urm pleca!i la vntoare
i lsa!i focul s se sting...
Se ndeprt i tcu o clip. -poi glasul i rsun din nou, ntr-o
izbucnire de mnie.
# - trecut un vapor...
*nul dintre vntorii mai mici ncepu s se vaiete. Tristul adevr
ptrundea n fiecare. 9ac8 roi puternic, n timp ce ciopr!ea i smulgea alci
din porc.
# Treaba era prea grea. -m avut nevoie de to!i vntorii.
&alp% se ntoarse.
# .-aveai dect s-i iei cnd se termina construc!ia adposturilor. Dar !i-
a venit cef s vnezi...
# -veam nevoie de carne.
2a aceste cuvinte, 9ac8 se ridic n picioare, !innd cu!itul plin de snge.
'ei doi bie!i se nfruntar, ntr-o parte se afla lumea strlucitoare a
vntorii, a tacticii, a bucuriilor slbatice, a ndemnrii" n cealalt, lumea
nostalgiei, a bunului sim! ultragiat. 9ac8 i trecu cu!itul n mna stng i se
mnji cu snge pe frunte cnd i trase n jos prul care i se lipise de !east.
# .-ar fi trebuit s lsa!i focul s se sting. -!i zis c-o s ave!i grij s
ias mereu fum... rencepu 1igg<.
&eproul lui 1igg<, ca i smiorciturile de aprobare din partea unora
dintre vntori, l mpinser pe 9ac8 la acte violente, n ocii lui albatri luci o
lumini! amenin!toare. 6cu un pas, iar apoi, capabil n cele din urm s
loveasc pe cineva, i trase un pumn lui 1igg< n stomac. 1igg< czu i
gemu. 9ac8 se aplec peste el. Sim!indu-se umilit, vocea i trda ura.
# -sta ai vrut, nu+ 6att<%
4alp pi i el nainte, iar 9ac8 l plesni pe 1igg< n cap. /celarii lui
1igg< zburar i zdrngnir pe stnci. 1igg< strig ngrozit3
# /celarii%
1orni n patru labe s-i caute pe stnci, dar Simon, care ajunse primul, i
gsi. 1e vrful muntelui, ura, btnd din aripi amenin!toare, l nconjura pe
Simon.
# S-a spart o lentil...
1igg< nfac ocelarii i i-i puse pe nas. Se uit dumnos la 9ac8.
# )mi trebuie ocelarii. -cum nu mai am dect un oci. 2as@ c vezi tu...
9ac8 fcu o micare spre 1igg<, care o rupse la fug, pn cnd ntre ei se
afla o stnc mare. )i scoase capul pe deasupra ei i l privi fioros pe 9ac8 cu
o lentil sclipitoare.
# ...-cum am un singur oci. -teapt numai...
9ac8 i maimu!ri smiorcitul i fuga.
# Tu s atep!i... dobitocule%
1igg< i ntreaga parodie erau att de comici, nct vntorii ncepur s
rd. 9ac8 se sim!i ncurajat. 'ontinu s se ca!ere i rsul deveni isteric. 6r
s vrea, 4alp sim!i c buzele i tresar" era furios c se lsa influen!at de
vntori.
# - fost o glum proast, murmur el.
9ac8 se opri din strmbturi i rmase cu fa!a la 4alp. 'uvintele i
izbucnir ca un strigt.
# 6oarte bine% 6oarte bine%
Se uit la 1igg<, la vntori, la 4alp.
# )mi pare ru. )n privin!a focului, vreau s spun. Te asigur, mi...
)i ndrept trupul.
# ...mi cer iertare.
)n fa!a acestei purtri cavalereti, vntorii se foir plini de admira!ie.
(vident, erau de prere c 9ac8 procedase aa cum se cuvine i c, cerndu-
i generos iertare, dobndise un fel de superioritate asupra lui 4alp, care se
plasase ntr-o pozi!ie inferioar. -teptau un rspuns politicos i potrivit.
0i totui, gtlejul lui 4alp refuz s-l articuleze. Se sim!ea jignit, n afara
purtrii condamnabile a lui 9ac8, i de aceast mecerie verbal. 6ocul se
stinsese, vaporul plecase. .u-i ddeau seama+ )n locul cuvintelor
politicoase, izbucni mnia3
# - fost o mecerie urt.
4maser tcu!i pe vrful muntelui" n ocii lui 9ac8 se ivi o lumin
opac, apoi se stinse.
*ltimele cuvinte ale lui 4alp rsunar ca un murmur neplcut.
# 6oarte bine. -prinde!i focul%
)n fa!a unei ac!iuni utile, tensiunea sczu pu!in. 4alp tcu, nemicat,
cu ocii la cenua din jurul picioarelor. 9ac8 era zgomotos i activ. Ddea
ordine, cnta, fluiera, i fcea observa!ii lui 4alp, care tcea, observa!ii ce
nu necesitau rspuns i nu puteau deci s-i aduc o replic dispre!uitoare" i
totui, 4alp tcea. .imeni, nici ciar 9ac8, nu ndrznea s-i cear s se
mite, iar n cele din urm trebuir s aprind focul la trei metri mai ncolo,
ntr-un loc mai pu!in potrivit. -stfel, 4alp i afirma rolul de conductor i,
ciar dac s-ar fi gndit zile ntregi, n-ar fi reuit s gseasc o cale mai
bun. )mpotriva acestei arme, att de vag i de eficient, 9ac8 era
neputincios i turba de mnie, fr s tie e5act de ce. 1n s se ridice
mormanul de crci, se aflau pe pozi!ii complet i"erite.
'nd s aprind focul, se produse o nou criz. 9ac8 n-avea cu ce s-l
aprind. -tunci, spre surprinderea lui, 4alp se duse la 1igg< i i lu
ocelarii. .ici mcar el nu-i ddu seama cum legtura care se rupsese ntre
el i 9ac8 se rennod n cu totul alt parte.
# -m s !i-i aduc napoi.
# ;in i eu.
1igg< rmase n spatele lui, izolat ntr-o mare de culori fr sens, n
timp ce 4alp ngenuncea i a!intea lentila lucioas, n clipa cnd focul se
aprinse, 1igg< ntinse minile i i lu napoi ocelarii.
)n fa!a acestei flori fantastic de atrgtoare, violet, roie i galben,
dumnia se risipi. (rau un cerc de bie!i n jurul unui foc de tabr, aa c
pn i 1igg< i 4alp fur aproape ctiga!i. '!iva bie!i o rupser la fug pe
costi ca s mai aduc lemne de foc, n timp ce 9ac8 ciopr!ea porcul,
ncercar s-l !in ntr-un pro!ap, deasupra focului, dar lemnul arse mai
nainte ca porcul s se rumeneasc, n cele din urm, nfipser alci de
carne n crci i le !inur la foc" ciar i aa, jarul i prli aproape pe to!i o
dat cu carnea de porc.
4alp ezit. ;oia s refuze, dar regimul alctuit doar din fructe i nuci
de cocos, iar uneori din cte un pete sau un crab, l ntrema prea pu!in.
-ccept o bucat de carne pe jumtate fript i o nfulec.
1igg<, ezitnd i el, spuse3
# &ie nu-mi da!i+
9ac8 inten!ionase s-l lase n nesiguran!, ca o afirmare a puterii" 1igg<
ns, subliniind omisiunea, strni o nte!ire a cruzimii.
# Tu n-ai vnat-
# .ici 4alp n-a vnat3 zise )i##* cu lacrimi n oci, i nici Simon.
4idic pu!in glasul.
# )ntr-un crab e foarte pu!in carne%
4alp se foi jenat. Simon, aezat ntre gemeni i 1igg<, se terse la gur
i mpinse pe deasupra stncilor por!ia lui de carne spre 1igg<, care o apuc
iute. ,emenii cicotir, iar Simon i cobor fruntea ruinat.
-tunci 9ac8 sri n picioare, tie o alc i-o arunc la picioarele lui
Simon.
# &nnc. Du-te dracului%
Se uit furios la Simon.
# ?a-o%
Se rsuci pe clcie, n mijlocul cercului de copii uimi!i.
# 7i!am at carne-
-ccesul lui de furie nspimnttoare ascundea nenumrate i
ine5primabile comple5e.
# &i-am vopsit fa!a... m-am strecurat. -cum mnca!i... to!i... iar eu...
)ncet, tcerea de pe vrful muntelui se ntinse pn cnd trosnetele
focului i sfritul moale al crnii prjite se auzir limpede. 9ac8 se uit
mprejur, solicitnd n!elegere, dar gsi doar respect. 4alp, rmas n cenua
focului de semnalizare, sttea cu carnea n mini, fr s vorbeasc.
&aurice rupse, n sfrsit, tcerea. Scimb subiectul i-l alese pe
singurul care putea s uneasc majoritatea bie!ilor.
# *nde-ai gsit porcul+
4oger art spre partea ostil a insulei.
# (rau acolo... lng mare.
9ac8 i reveni, nesuportnd ca altcineva s-i spun povestea. ?nterveni
repede.
# .e-am rspndit. &-am furiat pe mini i pe genunci. Suli!ele au
czut din el fiindc n-aveau vrfuri de fier. 1orcul a fugit, gui!nd groaznic...
# S-a ntors, a ptruns n cercul nostru i, plin de snge...
To!i bie!ii vorbeau n acelai timp, uura!i sufletete i plini de
entuziasm.
# 2-am ncercuit...
# 1rima lovitur i-a paralizat picioarele din spate, aa c cercul s-a
strns, l-am lovit, i-am !inut-o ntr-una...
# ?-am tiat gtul...
,emenii, rnjind identic, srir i fugir unul dup altul. -poi participar
la joc i ceilal!i, gui!nd ca nite porci pe moarte i strignd3
# D-i una n cap%
# -rde-o la mir%
&aurice fcu pe porcul i fugi gui!nd n centru, iar vntorii l
nconjurar i se prefcur c-l lovesc. 'ntau n timp ce !opiau.
# 'njungie porcul% Taie-i grumazul% Bdrobete-i capul%
4alp i privi cu invidie i ur. /bosir i cntecul lor se stinse. 4alp
vorbi.
# 'onvoc o adunare.
Se oprir treptat i rmaser cu ocii la el.
# -m cocilia. 'er s aib loc o ntrunire, ciar dac o s-o !inem pe
ntuneric. 9os pe platform. 'nd am s suflu n cocilie. -cum.
Se ntoarse i cobor muntele.
V
6iara din ap
6lu5ul nainta, iar ntre ap i stncile albe i frmicioase de lng terasa
cu palmieri se ntindea doar o fie sub!ire de plaj solid. 4alp o apuc pe
fia care semna cu o crare" trebuia s reflecteze, i doar aici putea merge
n voie, fr s se uite pe unde calc. Deodat, n timp ce pea pe lng
ap, l coplei uimirea, n!elese brusc plictiseala acestei vie!i, unde fiecare
potec era o improviza!ie, iar o bun parte din via!a treaz !i-o petreceai
urmrindu-!i picioarele. Se opri, cu fa!a la fia de uscat" i, amintindu-i de
prima e5plorare entuziast ca de un amnunt dintr-o copilrie ncnttoare,
zmbi batjocoritor. -poi se ntoarse cu cipul n soare i o lu napoi spre
platform. ;enise vremea s se !in adunarea i, n timp ce nainta printre
razele soarelui care ascundeau decorul splendid, revzu atent fiecare punct
al discursului. .u trebuia s fac nici o greeal la aceast adunare, s evite
gndurile trectoare i fanteziste...
Se pierdu n labirintul lor, cci lipsa cuvintelor care s le e5prime le
fcea vagi. Se ncrunt i ncerc din nou.
-dunarea nu avea s fie o distrac!ie, ci o treab serioas.
)ncepu s mearg mai repede, contient deodat de importan!a ei, de
soarele n asfin!it, ca i de vntul slab, care i sufla n fa!, strnit de paii lui
grbi!i. ;ntul i lipi cmaa cenuie de piept i i ddu seama # n aceast
nou dispozi!ie # c faldurile ei se fcuser !epene ca de carton i
neplcute la purtat" i ddu iari seama c marginile zdren!uite ale
cilo!ilor l rodeau i-i lsau o tietur roz suprtoare pe pulpe. 'uprins de
scrb, 4alp descoperi murdria i descompunerea" n!elese ct de neplcut
era s-i ndeprteze mereu de pe oci prul nclcit, iar dup apusul soarelui
s se ntind cu zgomot printre frunzele uscate ca s se odineasc, ncepu
s grbeasc pasul.
1laja de lng bazin se umpluse de grupuri de copii care ateptau s
nceap adunarea, i fcur loc cu to!ii, contien!i de aerul lui posomort i de
greeala cu focul.
-dunarea se !inea ntr-un fel de triungi grosolan, neregulat i strmb,
ca tot ce fceau ei. / latur era alctuit de buteanul pe care edea el #
un pom prbuit, mult prea voluminos pentru ca s fi crescut pe platform.
1oate c una dintre furtunile legendare ale 1acificului l adusese acolo.
Trunciul zcea paralel cu plaja, iar cnd 4alp se aez pe el, se trezi cu
fa!a la insul, dei copiii nu vedeau dect o siluet ntunecat, proiectat pe
laguna sclipitoare. 'elelalte dou laturi ale triungiului, a crui baz o
reprezenta buteanul, se delimitau i mai pu!in clar. )n dreapta, un butean
lustruit fiindc se aezaser pe el prea mul!i bie!i nerbdtori, dar mai
pu!in larg i confortabil dect al efului. 2a stnga, al!i patru buteni mai mici,
unul dintre ei # cel mai ndeprtat # groaznic de instabil. .enumrate
adunri se ntrerupseser n oote de rs, cnd un biat se aplecase prea
mult pe spate, iar buteanul alunecase i rsturnase vreo ase copii pe
iarb. 0i totui, acum 4alp n!elese c nimnui nu-i venise n minte # nici
mcar lui, lui 9ac8 sau lui 1igg< # s aduc un bolovan i s-l vre sub
butean. ;or avea deci de nfruntat instabilitatea buteanului, fiindc,
fiindc... Se cufund din nou n gnduri.
)n fa!a fiecrui trunci iarba se tocise, dar n centrul triungiului cretea
nalt i neclcat. 2a vrf se ndesea din nou, fiindc nimeni nu se aeza
acolo. 2ocul de adunare era nconjurat de trunciuri cenuii, drepte sau
aplecate, sus!innd acoperiul scund de frunze, n lturi # plaja" n spatele ei
# laguna" n fa! # bezna insulei.
4alp se ntoarse pe locul efului. .u !inuser niciodat o ntrunire la o
or att de trzie. De aceea totul prea deosebit. De obicei, interiorul
acoperiului verde era luminat de o nclceal de refle5e aurii, iar luminile
cdeau de sus n jos pe cipurile lor, ca atunci, i spuse 4alp, cnd !ii un
felinar. -cum ns, soarele aluneca piezi3 iar um.rele se asterneau "iresc.
)l cuprinse din nou o dispozi!ie ciudat, foarte neobinuit. Dac fe!ele
artau altfel cnd erau luminate de deasupra sau de dedesubt # ce mai era
o fa!+ 'e sens avea totul+
4alp se foi nerbdtor. Din nenorocire, fiind ef, trebuia s gndeasc,
s fie n!elept. -ltfel, pierdea ocaziile i trebuia neaprat s ia otrri.
Trebuia s reflecteze" iar reflectatul era pre!ios, avea urmri...
-ezat pe locul efului, 4alp concise c nu putea reflecta. .u ca
1igg<.
'n acea sear, 4alp trebui din nou s-i revizuiasc valorile. 1igg< tia
s gndeasc, 1igg< tia s judece pas cu pas, cu scfrlia aia gras, atta
doar c nu era ef. 'u tot trupul lui caragios, 1igg< era detept. 4alp
devenise specialist n gndire i putea s recunoasc acest proces la un altul.
Soarele care i venea n oci i reaminti de trecerea timpului. Desprinse
cocilia din pom i o cercet. (5punerea la aer i decolorase culoarea glbuie
i roz, fcnd-o aproape alb i transparent. 4alp sim!i un fel de respect i
de afec!iune pentru ea, ciar dac o scosese singur din lagun. Se ndrept
spre locul adunrii i duse cocilia la buze.
'eilal!i ateptau semnalul i se apropiar imediat. 'ei contien!i de
faptul c un vapor trecuse pe lng insul n timp ce focul se stinsese erau
tcu!i la gndul mniei lui 4alp" al!ii, n scimb, printre care i putii care nu
aflaser, erau impresiona!i de atmosfera solemn. 2ocul se umplu repede"
9ac8, Simon, &aurice i majoritatea vntorilor se aezar la dreapta lui
4alp" restul n stnga, la soare. 1igg< veni i el i rmase n afara
triungiului. ,estul lui trda c voia s asculte, nu s vorbeasc" 1igg< l
inten!ionase ca pe un gest de dezaprobare.
# *ite cum stau lucrurile. Trebuie s !inem o adunare.
Nimeni nu rspunse i fe!ele ntoarse spre 4alp se concentrar. 4alp
scutur cocilia. 0tia c pentru o reuit practic erau necesare declara!iile
fundamentale, rostite cel pu!in de dou ori pn s le priceap bine to!i.
Trebuia s stai jos, s atragi toate privirile spre cocilie i s lai cuvintele s
cad ca nite pietre rotunde i grele printre grupule!ele gemuite sau pe
vine. 'ut n minte cuvinte simple, ca i putii s n!eleag despre ce era
vorba la adunare. &ai ncolo, poate c participan!ii meceri la dezbateri #
ca 9ac8, &aurice sau 1igg< # aveau s foloseasc toat arta ca s
rstlmceasc sensul ntrunirii3 acum ns, la nceput, obiectul dezbaterii
trebuia e5pus limpede.
# ( nevoie s ne ntrunim. .u ca s ne distrm. .u ca s rdem i s
cdem de pe butean # grupul de puti, aezat pe trunciul instabil, cicoti
i copiii se privir ntre ei # nu ca s glumim, sau # ridic cocilia ntr-un
efort de a gsi cuvntul convingtor # ca s fim detep!i. .u pentru aa
ceva. 'i ca s facem ordine.
Se opri o clip.
# -m ntrziat mult. &-am plimbat singur, reflectnd la situa!ie. 0tiu ce
ne trebuie. / adunare care s fac ordine. 0i, n primul rnd, eu am cuvntul.
Se opri o clip i i ddu automat prul peste cap. 1igg< se apropie
tiptil de triungi dup protestul lui inutil 0i li se altur celorlal!i.
# -m !inut o groaz de adunri, continu 4alp. Tuturor v place s
vorbi!i i s v aduna!i. 2um otrri, ns ele nu se pun ns n aplicare.
$otrsem s se aduc ap de la ru i s rmn n cojile alea de nuci de
cocos, acoperite cu frunze proaspete. -a a mers cteva zile. 'ojile snt
goale. 'opiii beau din ru.
Un murmur e apro.are.
# .u nseamn c am ceva mpotriv s be!i din ru. Desigur c e
preferabil s bem ap de acolo # ti!i de unde # din lacul n care se vars
cascada # dect dintr-o coaj de nuc de cocos vece. Dar am otrt s se
aduc ap. 0i n-am spus-o prima oar. )n dup-amiaza asta nu mai snt dect
dou coji pline.
0e linse pe .uze.
# -poi colibele. -dposturile.
Murmurul crescu din nou i se stinse.
# Dormi!i aproape to!i n adposturi. 2a noapte, cu e5cep!ia lui Sam i
(ric, cei de sus, de la foc, o s doarm to!i n adposturi. 'ine a fcut
adposturile+
?ari se isc rmlaie. To!i fcuser adposturile. 4alp scutur din
nou cocilia.
# Sta!i ni!el% ?a spune!i, cine le-a ridicat pe toate trei+ 1rimul adpost l-
am fcut cu to!ii, pe cel de-al doilea doar patru dintre noi, pe-al treilea doar
eu i Simon. De-asta-i aa de ubred. .u. S nu rde!i. Dac plou iar, se
poate prbui. -a c avem mare nevoie de adposturi.
Se opri i i drese glasul.
# 0i mai e ceva. -m otrt ca la stncile alea din dosul bazinului de
scldat s facem o latrin. .e-am gndit bine. 6lu5ul cur! locul. 1utilor,
voi ti!i despre ce-i vor.a.
'!iva bombnir i scimbar priviri rapide.
# *nii i fac nevoile peste tot. 'iar i lng adposturi i pe platform.
1utilor, cnd mnca!i fructe i v apuc nevoile...
Aunarea iz.ucni n %o%ote.
# -m spus c, dac v-apuc nevoile, nu mai mnca!i fructe. -sta-i
murdrie%
4sul rsun din nou.
# -m spus c e o murdrie%
)i apuc deodat cmaa !eapn i cenuie.
# 6ace!i ntr-adevr murdrie. Dac nu v pute!i ab!ine, duce!i-v pe
plaj la stnci. -!i priceput+
1igg< ntinse mna dup cocilie, dar 4alp cltin din cap. Discursul
trebuia urmat punct cu punct.
# S folosim stncile. -ltminteri, murdrim totul mprejur.
Se opri. -dunarea, sim!ind c intervenise o criz, atepta cu sufletul la
gur.
# -poi, n privin!a focului.
4alp rsufl adnc, se sufoc uor, iar adunarea fremta. 9ac8, care
cioplea cu briceagul o bucat de lemn, i opti ceva lui 4obert, care ntoarse
capul.
# 6ocul e lucrul cel mai important pe insul. 'um o s fim salva!i, dac
nu !inem focul aprins+ 1oate doar din noroc. ( aa de greu de fcut focul+
)ntinse un bra!.
# ?a uita!i-v la noi% Sntem o droaie% 0i totui, nu reuim s !inem un
foc aprins ca s scoat fum. .u pricepe!i+ .u pricepe!i c... mai bine s
murim dect s lsm focul s se sting+
;ntorii cicotir jena!i. 4alp se ntoarse spre ei cu violen!.
# ;oi, vntorilor% .-ave!i dect s rde!i. Dar, asculta!i-m pe mine,
focul e mai important dect porcul, indiferent c!i porci omor!i. )n!elege!i+
)i descise larg bra!ele i se ntoarse spre ntreg triun#%iul.
# Trebuie ca acolo sus s ias fum... altminteri murim.
Se opri, cutnd punctul urmtor al discursului.
# 0i mai e ceva.
# ;rei prea multe, strig cineva.
Se auzir murmure aprobatoare. 4alp i continu nepstor
cuvntarea.
# 0i mai e ceva. -proape c-am dat foc la ntreaga insul. .e pierdem
vremea, rostogolind stnci i aprinznd focuri mici ca s gtim. ;reau s
stabilim o regul, fiindc eu snt eful. .u se va mai face foc dect sus pe
munte. Doar acolo.
)ncepur s protesteze. Se ridicar, strigar, iar 4alp le rspunse tot cu
strigte.
# Dac vre!i s face!i un foc ca s gti!i pete sau crabi, n-ave!i dect
s v sui!i pe munte. Doar aa vom fi siguri.
'teva mini se nl!ar dup cocilie n lumina soarelui de asfin!it.
4alp se opri i sri pe trunci.
# -sta am vrut s v spun. -cum a!i aflat. &-a!i votat ef. / s face!i
cum spun eu.
Se linitir treptat i, n cele din urm, i reluar locurile. 4alp se
aez i el i vorbi cu glasul lui obinuit.
# .u uita!i. 6olosi!i stncile ca latrin. 7ine!i focul aprins, ca s se vad
semnalul fumului. .-aduce!i focul de pe munte. Duce!i-v rana acolo.
9ac8 se ridic, se scimonosi pe ntuneric i i ridic minile.
# .-am terminat nc.
# Dar vorbeti ntruna%
# -m cocilia.
9ac8 se aez bombnind.
# *n ultim lucru. Despre asta n-ave!i dect s discuta!i.
-tept pn cnd pe platform se aternu o tcere desvrsit.
# Situa!ia s-a nrut!it. .u pricep de ce. -m pornit bine3 eram ferici!i.
-poi...
&ic scoica uor i se uit peste ei n gol, amintindu-i de fiar, de
arpe, de foc i de discu!iile despre fric.
# -poi unii au nceput s se sperie.
Se auzi un murmur, aproape un geamt, care se stinse repede. 9ac8 se
opri din cioplit. 4alp continu pe neateptate3
# -stea-s copilrii. .oi trebuie s lmurim situa!ia. -adar, acum mai e
ceva de discutat mpreun, i anume ce-i de fcut cu frica.
1rul i alunec din nou n oci.
# Trebuie s discutm despre ea i s otrm c e nentemeiat. 0i eu
m sperii uneori" numai c-i o prostie. ,ogori!e. Dac ajungem s lum o
otrre n aceast privin!, putem s ne ocupm i de altele, cum ar fi focul
# prin minte i trecu fulgertor imaginea a trei bie!i mergnd de-a lungul
plajei strlucitoare # i s fim iar ferici!i.
&alp% puse3 cu un #est ceremonios, cocilia pe trunciul de alturi,
semn c discursul se terminase. 1u!inele raze de soare cdeau asupra lor
orizontal.
9ac8 se ridic i lu cocilia.
# -adar, ne-am adunat ca s otrm cum stau lucrurile. -m s v
spun i eu cum stau lucrurile. ;oi, putii, snte!i vinova!i, cu trncneala
voastr despre fric. 6iara% De unde fiare+ 6irete c uneori ne e fric, dar
ne-am obinuit. 4alp spunea c urla!i noaptea, nseamn deci c visa!i urt.
0i unde mai pui c nici nu vna!i, nici nu face!i adposturi i nici nu ne ajuta!i
# nite plngcioi, nite mototoli% -sta-i% )n ce privete frica # o s v
obinui!i cu ea, ca noi to!i.
4alp se uit cu gura cscat. Dar 9ac8 nu-i ddu nici o aten!ie.
# *ite ce-i, frica nu v poate cuna mai mult dect visele. 1e insul nu
e nici o fiar, de care s v fie fric.
Se uit la irul de puti care uoteau.
# .-ar strica s-o p!i!i plngcioilor, neputincioilor% .u-i nici un
animal...
4alp l ntrerupe scos din srite.
# 'um adic+ 'ine a pomenit de-un animal?
# Tu ai pomenit, acum cteva zile. -i zis c viseaz i !ip. -cum
trncnesc # nu numai putii, dar uneori i vntorii mei # trncnesc
despre o fiin!, o fiin! ntunecat, o fiar, un fel de animal. -m auzit. .u v-
a!i gndit, nu+ -sculta!i-m% 1e insulele mici nu triesc animale mari. .umai
porci. 2ei i tigri e5ist doar n !rile mari, ca -frica i ?ndia...
# 0i la ,rdina Boologic.
# -m cocilia. .u vorbesc de fric. 'i de fiar. .-ave!i dect s v
speria!i, dac v place. 't privete fiara...
9ac8 se opri, strnse cocilia la piept i se ntoarse spre vntorii lui cu
epci negre i murdare.
# Snt sau nu vntor+
Ddur din cap cu un gest simplu. (ra, firete, vntor. .imeni nu se
ndoia.
# 6oarte bine... am btut toat insula. Singur. Dac-ar fi e5istat o fiar,
a fi vzut-o... .-ave!i dect s v speria!i dar nu-i nici o fiar n pdure.
9ac8 ls cocilia i se aez, ntreaga adunare aplaud uurat. 1igg<
ntinse mna.
# .u snt e acor cu tot ce!a spus 2ac63 ci oar cu o parte. 5irete, nu
e5ist nici o fiar n pdure. 'um s e5iste+ 'e-ar mnca+
# 1orci.
# .oi mncm porci.
# 1igg<%
# -m sau nu cocilia+ strig 1igg< indignat... 4alp... ar trebui s tac
din gur, nu+ 1utilor, ia mai tce!i% *ite ce e, nu snt de acord cu 9ac8 n ce
privete frica de care vorbi!i. 6irete c nu-i nimic n pdure de care s ne fie
fric. 1i, n-am fost ciar eu acolo+ Data viitoare o s pomeni!i de stafii i
alte nzbtii de-astea. 0tim cum stau lucrurile i, dac merge ceva prost, se
gsete cine s le ndrepte.
)i scoase ocelarii i clipi la ei. Soarele dispruse, de parc s-ar fi
ntrerupt lumina de la comutator. 'ontinu e5plica!iile.
# Dac v doare burta i v trece o nevoie mare sau una mic...
# 1e tine te trece o nevoie mare...
# 'n o s termina!i cu rsul, poate c-o s continum adunarea. ?ar
dac putii se cocoa! iar pe buteanul la, au s se rstoarne pe loc. -a c-
a!i face bine s sta!i jos pe pmnt i s asculta!i. -vem leacuri pentru orice,
ciar i pentru minte. Doar nu v gndi!i serios c ar trebui s ne fie fric tot
timpul+ ;ia!a, spuse 1igg<, lrgind subiectul, e tiin!ific, asta e. )ntr-un an
sau doi, cnd o s se termine rzboiul, oamenii or s zboare pn la planeta
&arte i napoi. 0tiu c nu-i nici o fiar # una cu geare sau altfel, m
n!elege!i # dar mai tiu c e5ist i frica...
)i##* se opri.
# Dac nu cumva...
4alp se foi neastmprat.
# Dac nu cumva, ce+
# Dac nu cumva ne speriem de oameni.
*n oot, pe jumtate de rs, pe jumtate de batjocur, se ridic din
mijlocul bie!ilor aeza!i. 1igg< i aplec capul i continu grbit.
# $ai s-auzim ce spune putiul care a pomenit de fiar, i poate c-o s
reuim s-i artm ct e de prost.
1utii ncepur s se consulte cu voce sczut, apoi unul se ridic i
pi n fa!.
# 'um te ceam+
# 1il.
1entru un puti, avea destul ncredere n el. )ntinse minile, strnse
cocilia n bra!e, e5act ca 4alp, i se uit de jur mprejur, ca s atrag
aten!ia nainte de a vorbi.
# -zi-noapte am avut un vis, un vis groaznic, n care m luptam cu
nite lucruri. & aflam singur afar din adpost i m luptam cu nite lucruri,
cu lianele alea tremurtoare din pomi.
Se opri, iar ceilal!i puti rser, nfiora!i de plcere.
# -tunci m-am speriat i m-am trezit. & aflam afar din adpost, iar
lucrurile tremurtoare dispruser.
/roarea vie din povestea lui despre acele lucruri att de posibile i de
urte le tie glasul. ;ocea copilului continu pi!igiat din dosul cociliei
albe.
# &-am speriat tare i-am dat s-l strig pe 4alp, apoi am vzut c se
mic ceva printre pomi, ceva mare i ngrozitor.
Se ntrerupse, oarecum speriat de amintire, dar i mndru de efectul
strnit.
# - fost un vis urt3 zise &alp%3 te!ai plim.at n somn.
-dunarea murmur o aprobare re!inut.
1utiul cltin din cap cu ncp!nare.
# Dormeam cnd lianele tremurtoare se luptau, i cnd au plecat m-am
trezit i-am vzut ceva mare i ngrozitor micndu-se printre pomi.
4alp ridic mna s ia cocilia, iar putiul se aez.
# Dormeai. .-a fost nimeni. 'um putea s rtceasc cineva prin
pdure noaptea+ - fost vreunul dintre voi+ - ieit vreunul+
Se aternu o tcere lung, timp n care adunarea zmbi la gndul c
cineva ar fi avut curajul s ias n bezn. -poi Simon se ridic, iar 4alp l
privi uimit.
# Tu% 'e-ai cutat afar n bezn+
Simon nfac cocilia cu un gest violent.
# ;oiam s m duc ntr-un loc... ntr-un loc pe care l tiu.
# 'e loc+
# *n loc pe care l tiu. *n loc din jungl.
(zit.
9ac8 lmuri problema, vorbind cu un dispre! care suna e5trem de ciudat
i de categoric.
# 2-a apucat burta.
*milit de purtarea lui Simon, 4alp relu cocilia i l privi sever pe
Simon drept n fa!.
# (i bine, s n-o mai faci. -i priceput+ .u noaptea. Snt destule discu!ii
prosteti despre fiare, fr ca putii s te mai i vad cum te furiezi de ici-
colo ca un...
4sul batjocoritor al bie!ilor le trda frica i nemul!umirea fa! de cele
ntmplate.
Simon descise gura s vorbeasc, dar 4alp avea cocilia, aa c
reveni la loc.
'nd adunarea se liniti, 4alp% se ntoarse spre )i##*.
# (i, 1igg<+
# &ai e unul. Dsta.
1utii l mpinser pe 1ercival nainte, apoi l lsar singur. 4mase
nfundat pn la genunci n iarba din centrul triungiului, cu privirile la
picioarele ascunse, i ncerc s-i ncipuie c se afla ntr-un cort. 4alp i
aminti de un alt bie!el, care sttuse la fel, i izgoni gndul. )l izgoni departe,
n fundul sufletului, de unde doar un prilej ca acesta putea s-l readuc la
suprafa!. 1utii nu mai fuseser numra!i, n primul rnd fiindc nu e5ista
nici un mijloc ca s se asigure c nu lipsea nici unul, i n al doilea rnd
fiindc 4alp cunotea rspunsul la cel pu!in o ntrebare pus de 1igg< pe
vrful muntelui, n fa!a lui se nirau bie!i blonzi, brune!i, pistruia!i i
murdari, dar nici unul dintre ei nu purta pe fa! un semn din natere. 1e
biatul cu semnul din natere de culoarea dudei nu-l mai vzuse nimeni.
-tunci, ns, 1igg< se mpunase i i amenin!ase. 4ecunoscnd tacit c-i
amintea de ceva imposibil de pomenit, 4alp ddu din cap spre 1igg<.
# 'ontinu. )ntreab-l.
1igg< ngenunce, !innd cocilia.
# (i, ia spune, cum te ceam+
Bie!elul se repezi napoi n cortul imaginar.
1igg< se ntoarse neputincios spre 4alp, care vorbi rstit3
# 'um te ceam+
'inuit de tcere i de refuzul putiului de a vorbi, adunarea relu n
cor.
# 'um te ceam+ 'um te ceam+
# 2inite%
)n lumina asfin!itului, 4alp se uit lung la copil.
# $ai, spune. 'um te ceam+
# 1ercival Eem<s &adison, 'asa 1aroial, $arcourt St. -nton<,
comitatul 8amps%ire3 tele"on3 tele"on3 tele...
'a i cum aceast tire ar fi fost adnc nrdcinat n izvoarele durerii,
putiul izbucni n plns. 2acrimile i !neau pe fa!a bo!it, iar gura i se
descise pn cnd reuir s vad o gaur neagr i ptrat. 2a nceput
semna cu o efigie tcut a durerii" apoi ns bocetul crescu puternic i
sus!inut, ca vuietul cociliei.
# ,ura% ,ura%
1ercival Eem<s &adison nu voia s tac. Se declanase un resort pe
care nu-l puteau controla nici autoritatea i nici intimidarea fizic. 1lnsul
continu, cu fiecare respira!ie, prnd c-l sus!ine drept, ca i cum ar fi fost
rstignit pe el.
# ,ura% ,ura%
'ci cei mici ncetaser i ei s fie liniti!i. 2i se amintise de durerile
personale" i poate c sim!eau c particip i ei la durerea universal,
ncepur s plng molipsi!i, doi dintre ei aproape la fel de tare ca 1ercival.
&aurice i salv. Strig din rsputeri3
# ?a uita!i-v la mine%
Se prefcu c se prbuete. Se frec la fund, se aez pe butucul
instabil i se rostogoli n iarb. Se maimu!ri stngaci, iar 1ercival i ceilal!i l
vzur, cicotir i rser. )n curnd, rdeau cu to!ii att de absurd, nct bie!ii
mari le !inur isonul.
9ac8 se fcu auzit primul. .u avea cocilia i vorbi nclcnd regulile" dar
nu-i mai psa nimnui.
# 'e-i cu fiara+
9u )ercival se petrecea un lucru ciuat.
'sc i se mpletici, aa nct 9ac8 l prinse i l zgfl!i.
# *nde st fiara+
1ercival se ls moale n bra!ele lui 9ac8.
# ( o fiar dibace, zise 1igg< n btaie de joc, dac reuete s se
ascund pe insula asta.
# 9ac8 a fost pretutindeni.
# *nde poate s triasc o fiar+
# .ici vorb de vreo fiar%
1ercival bombni ceva, iar adunarea rse din nou. 4alp se aplec
nainte.
# 'e-a zis+
9ac8 ascult rspunsul, apoi i ddu drumul lui 1ercival. Scpat din
bra!ele lui, 1ercival czu n iarba nalt i adormi.
9ac8 i drese glasul, apoi raport degajat3
# Bice c fiara iese din mare.
*ltimul val de rsete se risipi. 4alp se ntoarse involuntar, o siluet
ntunecat, cocrjat, proiectat pe lagun. -dunarea se uit mpreun cu el"
privir vastele ntinderi de ap, marea umflat din deprtare, de un violet
ciudat, cu infinite posibilit!i3 auzir stins fonetul i oaptele de pe recif.
&aurice vorbi att de tare, nct tresrir cu to!ii.
# Tticu zicea c nu s-au descoperit nc toate animalele din mare.
'earta porni din nou, 4alp i ntinse cocilia strlucitoare, iar &aurice o
lu asculttor, ntrunirea se liniti.
# ;reau s spun c, atunci cnd 9ac8 zice c te po!i speria, fiindc
oamenii se sperie ntotdeauna, are dreptate. 'red c are dreptate i cnd
spune c nu e5ist dect porci pe insul, dar nu tie, nu e ciar sigur, vreau
s spun...
&aurice respir adnc.
# Tticu zice c e5ist fiin!e, cum se ceam, alea care fac cerneal,
sepii, lungi de sute de metri, care mnnc balene ntregi.
Se opri din nou i rse vesel.
# 6irete, eu nu cred n fiar. 'um zice i 1igg<, via!a are un caracter
tiin!ific, dar noi nu tim, nu-i aa+ .u e ceva sigur, vreau s spun...
# Sepia nu poate s ias din ap% strig cineva.
# Ba poate%
# Ba nu%
)ntr-o clip, platforma se umplu de umbre ce se certau i gesticulau. 2ui
4alp, care edea pe butuc, izbucnirea i se prea de domeniul nebuniei.
Teama, fiarele, lipsa general de n!elegere c focul era elementul cel mai
important. 'nd ncercai s lmureti lucrurile, discu!ia degenera, scotea la
iveal alte probleme neplcute.
;zu o pat alb n bezna de lng el, aa c smulse cocilia de la
&aurice i sufl cu toat for!a. -dunarea tcu uluit. Simon, care se afla
aproape, puse mna pe cocilie. Sim!i o nevoie primejdioas de-a vorbi" dar
era o e5perien! ngrozitoare s se adreseze unei adunri.
# 1oate, zise el ezitnd, poate c e5ist o fiar.
-dunarea url slbatic, iar 4alp se ridic uluit.
# Tu, Simon+ Tu crezi asta+
# .u tiu, rspunse Simon, sufocat de btile propriei inimi. Dar...
5urtuna iz.ucni.
# Stai jos%
# Taci%
# ?a cocilia%
# Du-te dracului%
# ,ura%
# -sculta!i-l. -re cocilia% strig 4alp.
# ;reau s spun c... poate c fiara sntem noi.
# 1rostii%
9el care vor.i "usese )i##*3 revoltat e lipsa e seriozitate.
# -m putea fi un fel de... continu Simon.
Simon deveni incoerent, ncercnd s e5plice boala esen!ial a omenirii,
i veni o inspira!ie.
# 'are e cel mai murdar lucru?
Drept rspuns, 9ac8, n tcerea nedumerit care urm, pronun! un
cuvnt scurt, e5presiv i brutal. Se destinser ca dup un orgasm. 1utii
aeza!i din nou pe buteanul instabil czur i nici nu le pas. ;ntorii !ipau
de ncntare.
$"orturile lui 0imon se irosir" rsul celorlal!i l nfrnse cu cruzime, iar el
se ntoarse fr aprare la locul lui.
)n cele din urm, adunarea tcu. 'ineva spuse pe neateptate3
# 1oate c vorbete de-un fel de stafie.
4alp ridic cocilia i se uit lung prin bezn. 1laja palid i apru ca
singurul lucru mai luminos. Desigur, putii erau aproape. Da, fr ndoial,
stteau gemui!i, ca un gemotoc de trupuri pe iarba din centrul
triungiului. / pal de vnt fcu s foneasc palmierii, iar tcerea i bezna
prur s amplifice zgomotul, s-l scoat n eviden!. Dou trunciuri
cenuii se frecar cu un scr!it sinistru, pe care nimeni nu-l remarcase n
timpul zilei.
1igg< i lu cocilia din mn. ;orbi indignat.
# .u cred deloc n sta"ii-
9ac8 se ridic i el, ine5plica.il e "urios
# 'ui i pas de ce crezi tu, 6att<+
# -m cocilia%
4sun zgomotul unei scurte ncierri, iar cocilia se mut dintr-o
mn ntr-alta.
# D-mi napoi cocilia%
4alp se vr ntre ei i primi un giont n piept. Smulse cocilia de la
cineva i se aez cu rsuflarea tiat.
# ;orbim prea mult despre stafii. -r trebui s discutm asta n timpul
zilei.
# 1oate c asta e fiara, o stafie, interveni o voce nbuit i anonim.
-dunarea se cltin ca lovit de vnt.
# Discutm prea mult i nu mai respectm ordinea, zise 4alp. .u
putem !ine adunri ca lumea dac nu respecta!i regulile.
Se opri din nou. 1lanul bine cibzuit al acestei adunri se destrmase.
# 'e vre!i s spun+ -m fcut o greeal cnd am !inut adunarea att de
trziu. / s votm" vreau s spun c o s votm dac e5ist sau nu stafii"
apoi o s mergem la colibe fiindc sntem cu to!ii obosi!i. .u # 9ac8, aa e+
# stai o clip. Sus!in sus i tare c nu cred n stafii. 0i nici nu vreau s las
impresia c-a crede. .u vreau s m gndesc la ele. )n orice caz, nu acum,
pe ntuneric. / s otrm ce-i de fcut.
4idic cocilia.
# 6oarte bine, atunci. 1resupun c problema e dac e5ist sau nu
stafii...
4eflect pre! de o clip i formul ntrebarea.
# 'ine crede c-ar putea e5ista stafii+
Se aternu o tcere lung i nimeni nu se clinti. 4alp scrut ntunericul
i zri minile ridicate. Spuse sec3
# )n!eleg.
2umea, lumea dominat de legi i de ra!iune, se ducea de rp. /dat
lucrurile fuseser limpezi" ns acum... pn i vaporul plecase.
1igg< i smulse cocilia din mn i glasul lui rsun strident3
# .u votez pentru stafii%
0e ntoarse spre aunare.
# S-o !ine!i cu to!ii minte, continu el i btu din picior. 'e sntem noi+
/ameni+ -nimale+ Slbatici+ 'e-au s-i ncipuie oamenii mari+ .u ne
facem datoria # vnm porci # lsm focul s se sting # iar acum...
/ umbr l nfrunt violent.
# ,ura% ;ierme gras%
*rm o lupt scurt, iar cocilia sclipitoare se smuci de colo-colo. 4alp
sri n picioare.
# 9ac8% 9ac8% .-ai cocilia% 2as-l s vorbeasc%
6a!a lui 9ac8 se ivi aproape.
# S taci% 'ine eti, la urma urmei+ Stai aici i le spui ce s fac. .u
vnezi, nu tii s cn!i...
# Snt ef. -m fost ales.
# 'rezi c alegerea are vreo importan!+ Te mul!umeti s dai ordine
fr cap...
# 1i##* are coc%ilia.
# ( adevrat... favorizeaz-l pe 1igg<, ca ntotdeauna.
# 9ac8%
;ocea lui 9ac8 l maimu!ri acru.
# 9ac8% 9ac8%
# 4egulile% striga 4alp, nclca!i regulile%
# 'ui i pas+
4alp i reveni.
# 4egulile snt sin#urul lucru pe care!l avem-
2ac6 i se mpotrivi.
# D-le dracului de reguli% Sntem puternici, vnm% Dac e5ist o fiar,
o s-o vnm% / s-o nconjurm, o s-o lovim, o s-o lovim, o s-o lovim...%
Scoase un !ipt slbatic i sri pe nisipul glbui. 1latforma se umplu
imediat de zgomote i de agita!ie, ngionteal, urlete i rsete. -dunarea se
risipi, iar bie!ii alergar la ntmplare, trncnind, de la palmieri la malul
apei, de-a lungul plajei, neca!i n bezn. 4alp se pomeni c atinge cocilia
cu obrazul i o lu din mna lui 1i##*
# 'e-au s spun oamenii mari+ strig 1igg< din nou. *it-te la ei%
De pe plaj rsunar zgomote de vntoare fictiv, de rs isteric i de
spaim.
# 4alp, sufl n cocilie.
)i##* se a"la att e aproape3 nct &alp% i veea sticlin sin#ura lentil
de la ocelari.
# 1e urm focul. .u-i dau seama+
# Trebuie s fii brutal. Silete-i s fac ce vrei tu.
4alp rspunse cu glasul prudent al celui care repet o teorem.
# Dac am s suflu n cocilie, iar ei n-au s se ntoarc, am stricat
totul. .-o s mai putem !ine focul aprins. / s fim ca animalele. .-o s fim
salva!i niciodat.
# Dac nu sufli, o s ajungem i mai repede ca animalele. .u vd ce
fac, dar i aud.
Siluetele risipite se adunaser pe nisip i formau o mas neagr, care
se rotea. 6redonau, iar putii, obosi!i, se ndeprtaser ncet, cu urlete. 4alp
i duse cocilia la buze, apoi o ls jos.
# *ite care e problema, 1igg<3 snt sau nu sta"ii? 0au "iare?
# 6irete c nu.
# De ce nu +
# 6iindc n-are sens. 'asele, strzile, televiziunea # n!ar putea e4ista.
Bie!ii care !opiau i cntau erau acum att de departe, nct zgomotul
se auzea doar ca un ritm mut.
# 0i ce dac n-are sens+ ;orbesc de ce se ntmpl pe aceast insul.
S presupunem oare c e5ist fiin!e care ne pndesc i ne ateapt+
4alp tresri violent, se apropie de 1igg<, iar cei doi se ciocnir ru unul
de altul.
# )nceteaz cu discu!ia asta% -vem destule necazuri, 4alp, i nu mai
pot rbda prin cte am trecut. Dac e5ist stafii...
# -r trebui s renun! la efie. -scult-i.
# /, Dumnezeule% /, nu%
1igg< l nfac pe 4alp de bra!.
# Dac ar fi 9ac8 eful, nu ne-am ocupa dect cu vnatul i nu cu focul.
-m rmne aici pn la moarte.
,lasul i se ascu!i.
# 'ine-i la care st acolo+
# (u snt3 0imon.
# .u sntem .uni e nimic, zise 4alp. Trei oareci orbi. (u unul renun!.
# Dac renun!i, zise 1igg<, ntr-o oapt nfiorat, ce se va mai ntmpl
cu mine+
# .imic.
# & urte. .u tiu de ce. Dac ar putea face ce vrea... tu eti un om
ntreg, pe tine te respect, n afar de asta, tu ai putea s-l ba!i.
# -m vzut c i tu te-ai btut cu el mai de mult.
# -veam cocilia, zise 1igg< simplu. -veam dreptul s vorbesc.
Simon se foi n bezn.
# 6ii mai departe eful nostru.
# ,ura, pustiule% De ce n-ai spus c nu e5ist fiare+
# & tem de el, zise 1igg<, i de-asta l cunosc. Dac te temi de cineva,
l urti, dar nu te po!i mpiedica s nu te gndeti la el. Te neli, spunndu-!i
c de fapt e un biat cumsecade, iar apoi, cnd l vezi iar... e ca astma, nu
po!i s respiri. -scult-m. 0i pe tine te urte, 4alp...
# 1e mine+ De ce+
# .u tiu. 2-ai prins c-a lsat s se sting focul" i tu eti eful, iar el nu
e.
# Dar el este, este 9ac8 &errideC%
# (u am stat mult n pat i-am reflectat. 'unosc oamenii. & cunosc i
pe mine. 0i pe el. 7ie n-are ce-!i face" dar, dac l evi!i, are s sar pe
urmtorul. 0i acela snt eu.
# 1igg< are dreptate, 4alp. .umai tu i 9ac8 conta!i. 6ii mai departe
ef.
# 6iecare trage n alt parte i lucrurile merg prost. -cas e5ista
ntotdeauna un om mare. ; rog, domnule" v rog, domnioar" i primeai
rspunsul. 'um a mai vrea s fie aa%
# - vrea s fie aici mtuica.
# (u a vrea s fie tata... Dar la ce bun+
# -r !ine focul aprins.
7opiala se nceiase i vntorii se ntorceau la adposturi.
# /amenii mari tiu multe, zise 1igg<. 2or nu le e fric de ntuneric. Se
ntlnesc, beau ceai i discut. 2ucrurile ar merge de minune...
# (i n-ar da foc la insul. 0i n-ar provoca...
# -r construi un vapor...
'ei trei bie!i stteau n bezn, strduindu-se zadarnic s evoce via!a
minunat a adul!ilor.
# .u s-ar certa.
# 0i nu mi-ar sparge ocelarii...
# 0i n-ar discuta despre fiar...
# Dac-ar reui s ne trimit un mesaj% strig 4alp cu disperare. Dac-ar
putea s ne trimit un om mare... un semn, ori altceva.
Din bezn rsun un urlet sub!ire, care i nge!, fcndu-i s se caute
cu minile. *rletul se nl! deprtat i nepmntean, devenind o
bolboroseal.
)ntins n iarba nalt, 1ercival Eem<s &adison, de la casa paroial
$arcourt, St. -nton<, trecea prin mprejurri n care evocarea solemn a
adresei de acas se dovedea incapabil s-l ajute.
VI
6iara din vzdu
.u se mai vedea dect lumina stelelor. 'nd pricepur de unde venea
acel zgomot lugubru, iar 1ercival se liniti, 4alp i Simon l ridicar brutal i-
l duser ntr-un adpost. 1igg< se !inea pe lng ei, n ciuda cuvintelor lui
curajoase, iar cei trei bie!i mai mari se ndreptar mpreun spre adpostul
cel mai apropiat. 'opiii zceau neliniti!i i glgioi printre frunzele uscate,
privind grupul de stele care luminau laguna. *neori, din celelalte adposturi
!ipa cte un puti, iar o dat un biat mai mare vorbi n ntuneric. -poi
adormir cu to!ii.
/ felie sub!ire de lun se nl! la orizont, destul de mare ca s lase o
dr de lumin cnd poposi pe ap" pe cer ns e5istau i alte lumini ce se
micau repede, clipeau sau se stingeau, dei nici o licrire ct de slab nu
ajunse pn la ei de la lupta ce se desfura la zece mile nl!ime. Din lumea
adul!ilor sosi un semn, dei nici un copil n-a fost treaz ca s-l observe.
?zbucni o e5plozie de lumin, desfundnd cerul ca un tirbuon" apoi, din nou,
bezna i stelele. Deasupra insulei se ntinse o pat, o siluet ce cobora rapid
sub o paraut, o siluet care atArna, cu picioarele blbnindu-se. ;nturile
scimbtoare de la diferite nl!imi duceau silueta n voia lor. -poi, la
aproape cinci 8ilometri nl!ime, vntul se domoli, purt silueta ntr-o curb
ce cobora de pe cer i o tr piezi, departe, peste recife i lagun, n direc!ia
muntelui. Silueta czu i se gemui printre florile albastre de pe coast.
Sufla un vnt slab, iar parauta bufni, se lovi i-i trase ncrctura. -tunci
silueta, cu picioarele vnturndu-i-se n urm, alunec pe munte. &etru cu
metru, la fiecare adiere, briza mpingea silueta printre florile albastre, peste
bolovani i pietrele roii, pn rmase gemuit printre stncile sfrmate de
pe culme. -ci briza sufl capricios, ncurc sforile parautei i le mpodobi cu
flori" silueta rmase cu capul acoperit de casc ntre genunci, neclintit i
cu sforile nclcite. 'nd vntul sufla, sforile se ntindeau i atunci presiunea
ntmpltoare ridica fruntea siluetei i i ndrepta pieptul, de parc ar fi
scrutat peste coama muntelui. De fiecare dat cnd vntul se oprea, sforile se
nmuiau, iar silueta se apleca din nou nainte i se cufunda cu capul ntre
genunci, n vreme ce stelele alunecau pe cer, silueta sttea pe vrful
muntelui, se apleca i se nfunda, se apleca iar...
)n bezna dimine!ii timpurii, lng o stnc, ceva mai jos pe coasta
muntelui, rsunar zgomote. Doi bie!ai ieeau din!r-un morman de crci
uscate i de frunze moarte, dou umbre ntunecate, vorbind somnoros. (rau
gemenii, la datorie lng foc. Teoretic, unul ar fi trebuit s doarm, iar
cellalt s stea de vege. Dar nu reueau niciodat s fac ceva ca lumea
dac lucrau izolat, i cum era cu neputin! s stea treji toat noaptea, se
culcaser amAndoi. Se apropiar acum de pata neagr unde fusese focul de
semnal, cscar, se frecar la oci i pir sigur. 'nd ajunser acolo,
ncetar s cate, iar unul se ntoarse n fug, ca s mai aduc vreascuri i
frunze.
'ellalt ngenunce.
# 'red c s-a stins.
-ranja crengu!ele care i se vrau n mn.
# .u.
Se culc la pmAnt, i apropie buzele de pat i sufl uor. )i apru
fa!a, luminat n rou. / clip, ncet s mai sufle.
# Sam, d-mi...
# ...nite iasc.
(ric se aplec i sufl ncet, pn cnd pata de lumin crescu. Sam puse
o bucat de iasc pe locul fierbinte, apoi o crac. Strlucirea se intensific,
iar craca lu foc. Sam aez i alte vreascuri.
# .u le pune pe toate, vri prea multe.
# S ne nclzim.
# ;a trebui s mai aducem vreascuri.
# &i-e frig.
# 0i mie.
# )n afar de asta e...
# ...ntuneric. 5oarte .ine3 mai pune atunci.
$ric se gemui n spate i-l urmri pe Sam cum aprinde focul. 4idic o
mic piramid de vreascuri i focul ncepu s ard bine. m
# -proape c se...
# -r fi fost...
# Turbat...
# ;aleu%
,emenii privir cteva clipe focul n tcere. -poi (ric cicoti.
# -a-i c era turbat+
# 'n cu...
# 'nd cu focul i cu porcul.
# Din fericire, l-a ocrit pe 9ac8, n loc s ne ocrasc pe noi.
# -a e. )l !ii minte pe turbatul la de la coal+
# :Biete, tu-m-mbolnveti-ncetul-cu-ncetul-de-nervi%:
,emenii izbucnir ntr-un rs identic, apoi, amintindu-i de bezn i de
altele, se uitar nesiguri mprejur. 6lcrile, arznd n piramida de lemne, le
atraser privirile. (ric urmri carii, trndu-se nnebuni!i fiindc nu reueau s
scape de flcri, i se gndi la primul foc # departe, pe panta mai abrupt a
muntelui, unde domnea acum o bezn complet. .u-i plcea s-i
aminteasc i se uit la vrful muntelui.
6ocul ncepu s radieze cldur i s se reverse plcut asupra lor. Sam
se distra, vrnd ct mai multe crci n foc. (ric i ntinse minile, cutnd
distan!a la care cldura era mai suportabil. 'nd privi nepstor dincolo de
foc, stncile risipite cu umbrele lor turtite i recptar conturul real vzut la
lumina zilei. -colo se afla stnca cea mare, celelalte trei pietre, stnca
plesnit, iar dincolo de ea, gaura # acolo...
# Sam.
# 'e-i+
# .imic.
6lcrile puseser stpnire pe crci, scoar!a se circea i se descojea,
lemnul e5ploda. 'ortul se prbui pe dinuntru, azvrlind un cerc larg de
lumin peste vrful muntelui.
# Sam.
# 'e-i+
# Sam% Sam%
Sam se uit enervat la (ric. ?ntensitatea privirii lui fcea ca direc!ia n
care se uita s par ngrozitoare, cci Sam era ntors cu spatele la ea. Se
repezi n jurul focului, se gemui lng (ric i se uit. 4maser nemica!i,
unul n bra!ele celuilalt # patru oci care priveau !int i nu clipeau, dou
guri descise.
Departe, sub ei, pomii din pdure fonir, apoi mugir. 1rul de pe
frunte le flutur, iar flcrile focului se aplecar. 2a cincisprezece metri de ei
se auzi z#omotul n"unat al unei materii ce se um"la.
.u !ip nici unul, dar se mbr!iar mai tare i gurile li se strnser.
Bece secunde se gemuir astfel, n timp ce grindina de foc trimitea fum,
scntei i valuri de lumin neregulat peste vrful muntelui.
-poi, de parc i-ar fi apucat pe amndoi aceeai groaz, o rupser la
fug peste stnci.
4alp visa. -dormise dup ce i se pruse c trecuser ore, tot sucindu-
se i rsucindu-se zgomotos printre frunzele uscate. .u mai auzea nici
mcar zgomotele viselor din celelalte adposturi, fiindc se ntorsese acas,
i ddea zar clu!ilor, peste zidul grdinii. -poi cineva l trase de bra!,
spunndu-i c era vremea s-i bea ceaiul.
# 4alp, trezete-te%
6runzele foneau violent, ca marea.
# 4alp, trezete!te-
# 'e s-a ntmplat?
# -m vzut...
# ...fiara...
# ...clar...
# 'ine snte!i+ ,emenii+
# -m vzut fiara...
# 2inite. 1igg<%
6runzele continuau s foneasc violent. 1igg< se lovi de el, iar unul
dintre gemeni l nfac, n clipa cnd se ndrepta spre grupul stelelor ce
pleau.
# .u iei # e n#rozitor-
# 1igg< # unde snt suli!ele+
# -ud...
# Taci atunci. Stai linitit.
Stteau i ascultau, la nceput cu ndoial, apoi cu spaim, descrierea
fcut de gemenii ce-i trgeau sufletul n mijlocul unei tceri depline, n
curnd, bezna se umplu de geare, de puncte necunoscute i de amenin!ri.
Bori nesfri!i terser stelele i lumina, trist i cenuie, se cernu n sfrit
prin adpost, ncepur s se foiasc, dei lumea din afara adpostului era
plin de primejdii. 2abirintul de ntuneric se destrma, apruser lucrurile
apropiate i ndeprtate, iar n punctul cel mai nalt al cerului marginile
norilor mici dobndir o culoare cald. / pasre de mare btu din aripi sus,
cu un !ipt rguit, al crui ecou rsun imediat, iar n pdure se auzi un
strigt strident. Dungile de nori de lng orizont ncepur s luceasc
trandafiriu, iar coamele penate ale palmierilor se nverzir.
4alp ngenunce la intrarea adpostului i scrut atent peisajul de jur
mpre,ur.
# Sam i (ric. 'ema!i-i pe bie!i, n linite. $ai.
,emenii, lipi!i unul de altul i tremurnd, ndrznir s fac cei c!iva
pai pn la adpostul alturat, unde mprtiar tirile ngrozitoare. 4alp
se ridic i se plimb spre platform, doar pentru a le da curaj, dei l
treceau fiorii pe ira spinrii. 1igg< i Simon l urmar, iar ceilal!i bie!i se
furiar dup ei.
4alp lu cocilia de la locul ei de pe butucul lustruit i o duse la buze3
apoi ezit i nu sufl. / ridic n scimb n aer, le-o art, iar ei n!eleser.
4azele soarelui, desfcndu-se ca un evantai sub orizont, coborr la
nivelul privirii. 4alp se uit o clip la felia de aur n cretere, care i lumina
din dreapta i prea c le d for!a s vorbeasc. 'ercul de bie!i din fa!a lui
formase un mnunci strns de suli!e de vntoare.
)i ddu cocilia lui (ric, geamnul cel mai apropiat de el.
# -m vzut fiara cu ocii notri. .u... nu dormeam...
Sam relu povestirea. Din obinuin!, o cocilie era acum de ajuns
pentru amndoi gemenii, cci omogenitatea lor fusese recunoscut.
# (ra proas. ? se mica ceva n dosul capului... aripi. 6iara se mica...
# - fost ngrozitor. 1arc s-a ridicat n capul oaselor...
# 6ocul lumina bine...
# Tocmai l aprinseserm...
# .. .mai multe vreascuri...
# -vea oci...
# 'ol!i...
# ,eare...
# -m fugit ct am putut...
# .e-am lovit de liane...ou
# 6iara ne-a urmrit... ss
# -m vzut-o cnd ne-am pitulat dup pomi.
# (ra ct pe aci s m ating...
4alp art ngrozit spre fa!a lui (ric, brzdat de zgrieturile lsate de
tufiuri.
# 'um ai p!it asta+
(ric se pipi pe fa!.
# Snt z#riat tot. 0n#erez?
'ercul de bie!i se trase napoi nspimntat. 9onn<, cscnd nc,
izbucni n lacrimi violente, iar Bill l plmui pn l liniti. Diminea!a
luminoas rspndea multe amenin!ri, iar cercul ncepu s-i scimbe
forma. Se lrgi n loc s se strng, iar suli!ele de lemn ascu!it semnau cu
un gard. 9ac8 i cem napoi n centru.
# / s fie o vntoare adevrat. 'ine vine+
4alp se foi nerbdtor.
# Suli!ele snt de lemn. .u fi caragios.
# 7i-e fric+ zise 9ac8 i l privi dispre!uitor.
# 6irete. 'ui nu-i e+
Se ntoarse spre gemeni, implorndu-i, dar fr speran!e.
# Sper c nu v bate!i joc de noi.
4spunsul fu prea apsat ca s se mai ndoiasc cineva de ei. 1igg< lu
cocilia.
# .-am putea... ntr-un fel... s rmnem aici+ 1oate c fiara n-o s se
apropie.
Dac n-ar fi avut sentimentul c-i pndete ceva, 4alp s-ar fi rstit la
el.
# S stm aici+ 0i s ne cocoloim pe buc!ica asta de insul, mereu la
pnd+ 'um o s gsim rana+ 0i ce se ntmpl cu focul+
# $ai s plecm, zise 9ac8 nerbdtor, ne pierdem vremea.
# .u, nu ne-o pierdem. 'e facem cu putii+
# D-i dracului%
# Trebuie s aib cineva grij de ei.
# 1n acum n-a avut nimeni.
# .-a fost nevoie. -cum e. 1igg< o s aib grij de ei.
# -a. 6erete-l pe 1igg< de primejdie.
# 9udec i tu. 'e poate s fac 1igg< doar cu un oci+
'eilal!i bie!i se uitau curioi cnd la 9ac8, cnd la 4alp.
# 0i mai e ceva. .u putem porni la o vntoare obinuit, fiindc fiara
nu las urme. Dac-ar fi lsat, le-am fi vzut. .u e e5clus s se strecoare
printre pomi, ca Duc-se pe pustii.
Bie!ii ddur din cap.
# -a c trebuie s ne gndim.
1igg< i scoase ocelarii strica!i i terse lentila.
# 'e facem3 &alp%?
# .-ai cocilia. *ite-o.
# ;reau s spun... ce facem+ S presupunem c fiara vine cnd a!i
plecat cu to!ii. (u nu vd prea bine, i dac m sperii...
# 7ie ti-e ntotdeauna fric, interveni dispre!uitor 9ac8.
# -m cocilia...
# 'ocilia% 'ocilia% strig 9ac8. .u mai avem nevoie de cocilie. 0tim
cine trebuie s vorbeasc. 2a ce i-a folosit lui Simon s vorbeasc, sau lui
Bill, sau lui Ealter+ ( vremea ca unii s priceap c trebuie s tac i s lase
otrrile pe seama noastr...
&alp% nu!i mai putu ignora cuvintele. Sngele i nvli n obraji.
# .-ai cocilia, zise el. Stai jos.
9ac8 se nlbi la fa!, iar pistruii i aprur clar, ca nite pete cafenii. Se
linse pe buze i rmase n picioare.
# ( o treab de vntor.
4estul bie!ilor l urmrir cu aten!ie. 1igg<, trezindu-se ntr-o
ncurctur neplcut, mpinse cocilia spre genuncii lui 4alp i se aez.
Tcerea deveni apstoare i 1igg< i !inu rsuflarea.
# ( mai mult dect o treab de vntor, zise 4alp n cele din urm,
fiindc nu pute!i da de urma fiarei. .u vre!i s fi!i salva!i+
0e ntoarse spre aunare.
# .u vre!i s fi!i cu to!ii salva!i+
)i ntoarse privirea spre 9ac8.
# -m mai spus c focul e lucrul cel mai important. -cum focul trebuie
s se fi stins...
Vec%ea enervare l salv, dndu-i energia de a porni la atac.
# ;-a!i pierdut capul cu to!ii+ Trebuie s aprinde!i din nou focul. .u te-
ai gndit niciodat la asta, 9ac8, nu+ Sau nu vre!i nici unul s fi!i salva!i+
Ba da, voiau s fie salva!i, nu ncpea ndoial" i, trecnd repede de
partea lui 4alp, evitar criza. 1igg< rsufl uurat, ncerc s respire din
nou adnc, dar nu reui. Se sprijini de un butuc, cu gura descis i n jurul
buzelor i mijir umbre albastre. .imeni nu-l bg n seam.
# ,ndete-te, 9ac8. ( vreun loc pe insul unde n-am fost+
# .u-i dect... Ba da, rspunse fr cef 9ac8. 7ii minte+ 1artea aia din
insul n form de coad, unde snt grmezile de stnci. -m fost prin
apropiere. Stncile fac un fel de pod. .u-i dect un drum de urcare.
# ?ar creatura ar putea sta acolo.
;orbir cu to!ii n acelai timp.
# -a e% 6oarte bine. / s cutm. Dac fiara nu-i acolo, o s ne suim
pe munte, o s-o cutm i-o s aprindem focul.
# $ai s mergem.
# S mncm mai nti. 1lecm dup aia, zise 4alp i adug3 .-ar
strica s lum suli!ele.
Dup ce mncar, 4alp i bie!ii mai mari pornir de-a lungul plajei, l
lsar pe 1igg< sprijinit de platform. Biua promitea, ca i celelalte, s fie o
baie de soare sub o cupol albastr. 1laja se ntindea naintea lor ntr-o
curb dulce, pn cnd perspectiva o contopea cu pdurea" ziua nu naintase
destul pentru a fi umbrit de voalurile scimbtoare ale mirajului. Sub
conducerea lui 4alp, i croir cu aten!ie drum de-a lungul terasei cu
palmieri, nendrznind s calce pe nisipul fierbinte de lng ap. 4alp l ls
pe 9ac8 n frunte" iar 9ac8 pea cu o pruden! teatral, dei ar fi vzut
inamicul de la douzeci de metri. 4alp mergea n urm, mul!umit c
scpase o vreme de rspundere.
Simon, naintnd n fa!a lui 4alp, sim!ea o slab nencredere # o fiar
cu geare care zgriau, aezat pe vrful unui munte, fr s lase urme,
nefiind totui destul de iute ca s-i na!e pe Sam i (ric. ?ndiferent cum i
ncipuia Simon fiara, cu ocii min!ii vedea imaginea unei fpturi umane,
eroice i bolnave.
Suspin. -l!ii se dovedeau n stare s se ridice i s vorbeasc adunrii,
fr s lase impresia c-i apas senza!ia ngrozitoare a propriei personalit!i"
erau n stare s spun ce voiau, ca i cum ar fi vorbit unuia singur. Se trase
ntr-o parte i se uit n urm. 4alp nainta cu suli!a pe umr. Simon ncetini
sfios pasul pn ajunse alturi de el i l cercet prin prul negru i aspru
care i cdea n oci. 4alp se uit ntr-o parte, zmbi silit, ca i cum ar fi
uitat c Simon se fcuse de rs, apoi se uit din nou n gol. 'teva clipe,
Simon se bucur c fusese acceptat i ncet s se gndeasc la sine. 'nd
Simon se ciocni de un pom, 4alp scimb nerbdtor privirea, iar 4obert
cicoti. Simon se rsuci pe picioare, pata alb de pe frunte se roi i i se
prelinse o uvi! de snge. 4alp nu-i mai ddu aten!ie i se ntoarse la
problemele sale groaznice. -veau s ajung la castelul de stnci n curnd" iar
eful trebuia s mearg mai departe.
9ac8 se ntoarse n fug.
# -m gsit un punct de observa!ie.
# 6oarte bine. / s ne apropiem ct putem.
)l urmri pe 9ac8 spre castelul unde terenul se ridica uor. )n stnga se
afla nclceala impenetrabil a lianelor i a pomilor.
# De ce nu s-ar putea ca fiara s fie acolo+
# .u vezi de ce+ 6iindc nu poate intra i nici iei.
# 'e facem atunci cu castelul+
# ?a uit-te.
4alp desfcu paravanul de frunze i se uit. )n fa!a lor se ntindeau
doar c!iva metri de teren stncos, iar apoi cele dou laturi ale insulei se
mbucau, de parc ar fi fost un promontoriu. / ridictur strimt de recife,
lat de c!iva metri i lung de aproape cincisprezece, prelungea ns insula
n mare. Se vedea i una dintre acele stnci ptrate i trandafirii care
sus!ineau baza insulei. -ceast latur a castelului, nalt poate de treizeci de
metri, era bastionul trandafiriu pe care l vzuser de pe vrful muntelui.
Baza recifului plesnise, iar pe vrf se aflau risipi!i bolovani mari, ce preau c
se clatin.
)n spatele lui 4alp, vntorii tcu!i se adunaser n iarba nalt. 4alp
se uit la 9ac8.
# (ti vntor.
9ac8 roi.
# 0tiu. 6oarte bine.
&alp% prinse cura,.
# (u snt eful. -m s merg. .u comenta.
Se ntoarse spre ceilal!i.
# $ei, voi. -scunde!i-v aici. -tepta!i-m.
)i ddu seama c glasul lui risca s nu se mai aud, sau s rsune prea
tare. II privi pe 2ac6.
# 'e prere ai+
# -m fost pretutindeni. 6iara trebuie s fie aici, bombni 9ac8.
# )n!eleg.
# .u cred c e5ist fiara, se blbi ncurcat Simon.
4alp i rspunse politicos, ca i cum i-ar fi dat dreptate n privin!a
vremii.
# .u, nici eu nu cred.
)i strnse buzele care i se albiser, i netezi prul peste cap cu o
micare nceat de tot.
# (i bine, la revedere.
)i sili picioarele s se mite pn l duser la promontoriu.
1rpstii de aer l nconjurar din toate pr!ile. .-avea unde s se
ascund, ciar dac n-ar fi trebuit s nainteze. Se opri pe promontoriul
strimt i se uit n jos. 2a un moment dat, peste cteva secole, marea avea
s transforme castelul ntr-o insul. 2a dreapta se gsea laguna, micat de
marea descis" iar la stnga...
4alp se cutremur. 2aguna i apra de 1acific" i, dintr-un motiv greu
de tiut, doar 9ac8 se dusese pn la malul mrii, pe cealalt parte. -vea
perspectiva celui de pe uscat asupra valurilor umflate i i se pru la fel ca
respira!ia unei creaturi uluitoare. ;alurile se cufundau ncet printre stnci,
dezgolind mese trandafirii de granit, tufiuri ciudate de coral, polipi i iarb
marin. 9os, jos de tot, apele se prbueau i opteau ca vntul prin coroana
pdurii. ;zu acolo o stnc plat, ntins ca o mas, iar apele retrgndu-se
de pe cele patru margini acoperite de iarb marin le fceau s semene cu
nite recife. -poi, leviatanul adormit rsufl, apele se umflar, ierburile
marine se ncovoiar, iar apa clocoti mugind deasupra masei de stnc. .u-!i
ddeai seama de micarea valurilor, ci doar de aceast prbuire, urcare i
iar prbuire, care !inea un minut.
4alp se ntoarse spre reciful rou. Bie!ii l ateptau n iarba nalt,
undeva n spate, ca s vad ce-avea de gnd. /bserv c transpira!ia din
palme i se uscase" i ddu seama cu surprindere c nu se atepta s
ntlneasc vreo fiar i nici nu tia ce-ar fi fcut dac ar fi ntlnit-o.
)i ddu seama c se putea coco!a pe recif, dei nu era nevoie. 6orma
ptrat a stncii ngduia un fel de plint n jur, aa nct la dreapta,
deasupra lagunei, putea nainta ncet de-a lungul unei cornie i ocoli col!ul
care nu se vedea. (ra uor de mers i n curnd trase cu ociul pe lng
stnc.
;zu doar ceea ce ateptase3 bolovani trandafirii, claie peste grmad,
acoperi!i de un strat de guano ca de o glazur" apoi o costi abrupt, ce
urca spre stncile sfrmate care ncununau bastionul.
*n zgomot din spate l fcu s se ntoarc. 9ac8 nainta de-a lungul
corniei.
# .-am vrut s te las s mergi singur.
4alp nu rspunse, i continu drumul peste stnci, cercet o jumtate
de cavern, n care nu se aflau dect mormane de ou stricate, i n cele din
urm se aez, se uit de jur mprejur i lovi stnc cu mnerul suli!ei.
9ac8 fremta.
# 'e loc de construit un fort%
/ coloan de spum marin i ud.
# .u e5ist ap proaspt.
# 'e-i aia, atunci+
2a jumtatea distan!ei, pe stnc, se vedea o pat lung i verde. Se
coco!ar pn la ea i gustar din firicelul de ap.
# -m putea s punem o coaj de nuc de cocos acolo, ca s fie mereu
plin.
# .ici nu m gndesc. ( un loc foarte prost.
*rcar mpreun ultima treapt, unde o ultim stnc zdrobit acoperea
grmada n descretere. 9ac8 lovi stnc de lng el cu pumnul, iar masa
urui stins.
# 7ii minte+
)i amintir momentele neplcute de mai nainte. 9ac8 izbucni3
# S vrm un trunci de palmier sub stnc i dac vine dumanul... ia
uit-te%
2a treizeci de metri sub ei se gseau istmul, terenul stncos i iarba
plin de capete, iar n fund pdurea.
# Doar o dat dac-o mpingem, strig 9ac8 entuziasmat, i gata%...
Descrise un gest larg cu mna, ca i cum ar fi mturat stnc. 4alp se
uit spre munte.
# 'e s-a ntmplat?
&alp% se ntoarse.
# De ce?
# 1riveai... nu tiu cum s-!i spun.
# .u se vede fumul. .u se vede nimic.
# &-ai nnebunit cu fumul la.
/rizontul albastru i ntins i ncercuia, spart doar de vrful muntelui.
# Dsta-i cel mai important lucru pe care-l avem de fcut.
)i sprijini suli!a de stnca ce se clintea i-i ddu dou uvi!e peste cap.
# Trebuie s ne ntoarcem i s urcm pe munte. -colo au vzut fiara.
# .-o s fie acolo.
# 'e facem, atunci+
'eilal!i bie!i, ateptnd n iarb, i vzur pe 9ac8 i pe 4alp
nevtma!i i ieir la lumina soarelui. *itaser de fiar, fura!i de
entuziasmul e5plorrii. Trecur ca un puoi peste pod i n curnd urcau i
strigau. 4alp rmase pe loc, cu mna pe o imens stnca roie # o stnca
mare ca o roat de moar, care se crpase, se desprinsese i atrna vibrnd.
1rivi sumbru muntele. ?si ncleta pumnul i btu n zidul rou din dreapta,
de parc ar fi fost un ciocan. Buzele i se strnser violent iar ocii de sub
uvi!ele de pr priveau melancolic.
# 6um.
)i supse pumnul nvine!it.
# 2ac6- 8ai.
Dar 9ac8 dispruse. *n plc de bie!i, fcnd o rmlaie pe care n-o
auzise, se opintea i mpingea o stnca. )n timp ce se ntorcea, baza stncii
trosni i ntreaga mas se prbui n mare, aruncnd cu bubuituri o jerb de
spum pn la jumtatea nl!imii recifului.
# Sta!i% Sta!i%
;ocea lui i liniti.
# 6um.
)n mintea lui se petrecu un lucru straniu. Se zbtea ceva ca o arip de
liliac i o ntuneca.
# 6um.
?deea i reveni imediat, o dat cu mnia.
# -vem nevoie de fum. ?ar voi v pierde!i vremea, mpinge!i stnci.
# -vem timp destul% strig 4oger.
# / s ne suim pe munte, zise 4alp i cltin din cap.
$rmlaia izbucni iar. &ai mul!i bie!i doreau s se ntoarc pe plaj.
-l!ii voiau s mping i alte stnci. Soarele strlucea, iar primejdia dispruse
o dat cu ntunericul.
# 9ac8. 6iara poate fi de cealalt parte a muntelui. 'ondu-ne din nou. -i
mai fost pe-acolo.
# -m putea s mergem pe mal. Snt fructe.
:ill se apropie e &alp%.
# De ce nu rmnem aici ni!el+
# -i dreptate.
# $ai s construim un "ort...
# .-avem ran aici, zise 4alp, i nici adpost. 0i nici prea mult ap
proaspt.
# -m putea construi un castel de vrjitor.
# -m putea mpin#e stnci...
# 1n la pod...
# -m zis c mergem mai departe% strig 4alp furios. Trebuie s ne
asigurm. -cum plecm.
# $ai s stm aici...
# )napoi la adpost...
# Snt o.osit...
# .u%
4alp i coji pielea de pe nceietura degetelor. .u prea s-l doar.
# (u snt eful. Trebuie s ne asigurm. .u vede!i muntele+ .u se
zrete fum deloc. S-ar putea s fie un vapor acolo n deprtare. -!i
nnebunit cu to!ii+
Bie!ii tcur sau murmurar, gata s se rzvrteasc. 9ac8 i conduse
n josul stncii i peste pod.
VII
*mbre i arbori nal!i
'rarea porcilor se afla n cealalt parte, aproape de grmada de stnci
de pe mal, iar 4alp se mul!umi s-o urmeze. Dac reueai s-!i astupi
urecile la scurgerea i la fierberea reflu5ului, dac reueai s ui!i ct de
cenuii i de pustii erau meleagurile acoperite cu ferigi din ambele pr!i,
atunci mai e5ista posibilitatea s izgoneti fiara din minte i, o vreme, ciar
s i visezi. Soarele trecuse de zenit, iar ari!a dup-amiezei cuprindea
insula. 4alp i trimise un mesaj lui 9ac8 i, cnd ajunser la fructe, ntregul
grup se opri i mnc.
)entru prima oar n acea zi, cnd se aez, 4alp i ddu seama de
cldur. Trase dezgustat de cmaa cenuie i se ntreb dac merita s-o
spele, n ari!a care i se prea neobinuit ciar i pentru aceast insul,
4alp plnui cum s-i fac toaleta. -r fi vrut s aib o foarfec i s-i taie
prul # i ddu peste cap claia de pr # s mai scurteze prul sta murdar,
lsndu-l lung doar de un centimetru. -r fi vrut s fac baie, o baie ca lumea,
cu spun, i plimb prudent limba peste din!i i ajunse la concluzia c nici o
periu! de din!i n-ar strica. -poi ungiile...
4alp i ntoarse mna i i cercet ungiile. (rau mucate pn n
carne, dei nu-i amintea cnd i reluase acest obicei i nici de ce o fcuse.
# )n curnd am s-mi sug i degetul mare...
0e uit furi mprejur. Se prea c nu-l auzise nimeni. ;ntorii stteau
jos, ndopndu-se cu aceast ran uor de gsit, ncercnd s se conving c
acumulau destul for! din banane i din fructele alea verzi-cenuii, ca nite
jeleuri. 4alp i aminti de trupul su obinuit odinioar cu cur!enia i i
e5amina i pe bie!i. (rau murdari, dar nu din cale-afar, ca aceia care
czuser n noroi sau alunecaser ntr-o zi de ploaie. .ici unul n-avea mare
nevoie s fac un du, i totui, prul le crescuse mult prea lung, nclcit
uneori i nnodat n jurul unei frunze uscate sau al unei crcu!e" fe!ele erau
destul de curate cnd mncau sau transpirau, dar ptate prin pr!ile mai greu
accesibile de un fel de umbre" nu mai purtau ainele uzate i !epene de
transpira!ie, ca i ale lui, dar asta nu din pudoare sau din confort, ci doar din
obinuin!" pielea devenise solzoas din cauza apei srate a mrii...
Descoperi cu o mic strngere de inim c socotea aceste condi!ii drept
normale i c nu-i mai psa. Suspin i azvrli craca de pe care culesese
fructele. ;ntorii ncepuser s se furieze n pdure sau jos, pe lng stnci,
ca s-i ndeplineasc misiunea. 4alp se ntoarse i se uit spre marea
ntins.
-ici, de cealalt parte a insulei, perspectiva era complet diferit.
&inunile nvluite ale mirajului nu rezistau la apa rece a oceanului, iar
orizontul era de un albastru tare. 4alp cobor spre stnci. -colo, aproape la
nivelul mrii, se vedea micarea nencetat i umflat a valurilor de pe
marea adnc. Se vedeau pe c!iva 8ilometri, aparent fr stnci i fr
bancizele de nisip ale apei pu!in adnci. -lunecau de-a lungul insulei,
prefcndu-se c o ignor, ocupate cu alte treburi" era nu att o naintare, ct
o urcare i o cdere spectaculoas a ntregului ocean. -cum marea avea s
se retrag, provocnd cascade i prbuiri ale apei ce ddea napoi, avea s
se cufunde dincolo de stnci i s lipeasc pe ele iarba marin ca un pr
lucios" apoi, oprindu-se, aveau s se adune i s se nal!e cu un muget,
umflndu-se irezistibil peste vrfuri i peste vegeta!ie, c!rndu-se pe micul
recif, trimi!nd n cele din urm un bra! de talazuri printr-un golf i sfrindu-
se la c!iva metri de el n degete de spum.
4alp urmri, val dup val, urcarea i prbuirea, pn cnd ceva din
izolarea mrii l nuci. -poi, treptat, ntinderea aproape infinit a acestei ape
i atrase aten!ia cu for!a. -ici se afla despr!irea, bariera. De cealalt parte a
insulei, nvluit la prnz de miraje, aprat de scutul lagunei linitite, puteai
s visezi la salvare" aici ns, n fa!a obtuzit!ii brute a oceanului, a
8ilometrilor ce-i despr!eau, erai btut n cuie, neputincios, condamnat,
erai...
Simon i vorbi aproape n urece. 4alp se trezi c strngea dureros n
mini buc!i de stnc. )i ddu seama c trupul i se nconvoiase, c mucii
gtului i n!epeniser i c gura l durea, tot !innd-o larg descis.
# Te ntorci e une!ai venit.
Simon ddu din cap n timp ce vorbea, ngenuncease cu un picior i
privea n jos de pe o stnc mai nalt, de care se !inea cu amndou minile"
cellalt picior se ntindea pn jos la nivelul lui 4alp.
4alp, nedumerit, cercet fa!a lui Simon, cutnd un indiciu.
# -scult, e aa de mare...
Simon ddu din cap.
# Si totui, ai s te ntorci cu bine. 'el pu!in aa cred.
Trupul lui 4alp se mai destinse. Se uit la mare, apoi i zmbi amar lui
Simon.
# -i un vapor n .uzunar?
Simon zmbi i cltin din cap.
# De unde tii, atunci+
'um Simon nu rspunse, 4alp zise ar!gos3
# (ti srit.
0imon l contrazise cu o micare violent a capului, pn cnd prul
aspru i negru i juca nainte i napoi pe fa!.
# .u, nu snt. 'red numai c-o s te ntorci cu bine.
/ clip nu mai spuse nimic. -poi i zmbir brusc.
4oger i cem din desi.
# ;eni!i s vede!i-
-lturi de crarea porcilor, pmntul era rscolit i se vedea o balig
aburind. 9ac8 se aplec spre ea, aproape cu simpatie.
# 4alp... avem nevoie de carne, ciar dac acum urmrim altceva.
# Dac nu ne abatem din drum, o s vnm.
1ornir din nou" vntorii erau ni!el speria!i de fiara pomenit" 9ac8
descidea coloana. &ergeau mai ncet dect i fcuse socoteala 4alp" i
totui, ntr-un fel, se bucura c pete mai alene, cu suli!a la subsuoar, n
grupul lui 9ac8 se petrecea o ntmplare neateptat i n curnd procesiunea
se opri. 4alp se sprijini de un pom i, brusc, visele diurne l asaltar. 9ac8
era ocupat cu vntoarea" o s fie timp s urce pe munte...
/dat, urmndu-l pe tatl lui de la 'atam la Devonport, locuiser ntr-
o csu! de la marginea grlei. )n succesiunea de case pe care le cunoscuse
4alp, aceasta se detaa cu o limpezime deosebit, cci dup ce plecase din
ea fusese trimis la coal. &mica mai era cu ei, iar tticu venea acas
zilnic. 2a zidul de piatr din fundul grdinii poposeau clu!i slbatici, iar
afar ninsese. 'iar n dosul csu!ei se afla un fel de adpost, unde puteai
sta tolnit, urmrind cum trec n zbor fulgii de zpad. Se zrea pata umed
unde murea fiecare fulg" apoi vedeai primul fulg care se aternea fr s se
topeasc i urmreai cum ntreg pmntul se albete. 'nd !i se fcea frig,
puteai s intri n cas i s te ui!i pe fereastr, dincolo de ceainicul
strlucitor de aram i de farfuria pictat cu omule!i albatri...
2a culcare gseai o ceac cu fulgi de ovz cu zar i smntn. 'r!ile
# aflate pe un raft de lng pat # stteau aplecate, iar dou sau trei erau
venic culcate pe deasupra, fiindc nu se mai obosise s le pun la loc.
'r!ile aveau col!urile uzate i erau zgriate. De pild, cea descis la
culoare i lucioas despre Tops< i &ops<, pe care n-o citise niciodat fiindc
era despre dou fete" apoi cealalt despre vrjitor, pe care o citeai cu un fel
de groaz re!inut, srind peste pagina douzeci i apte cu desenul oribil al
pianjenului" mai era i cartea despre oamenii care scoteau prin spturi
diverse lucruri, obiecte egiptene" era i Manualul de trenuri pentru tineri sau
Manualul de vapoare pentru tineri, i aprur viu n fa!" ar fi putut s ntind
mina i s le ating, putea s simt greutatea i micarea lent cu care
Cartea uria pentru tineri avea s ias din raft i s alunece n jos... Totul
era perfect. Domneau prietenia i buna dispozi!ie.
Tufiurile fur despicate zgomotos n fa!a lor. Bie!ii se azvrlir
nebunete de pe crarea porcilor i se pitir urlnd printre liane. 4alp l vzu
pe 9ac8 ngiontit ntr-o parte i cznd. -poi un animal apru tropind pe
crare, drept spre el, cu col!ii strlucitori i groind amenin!tor.
4alp i ddu seama c putea msura distan!a cu luciditate. 'nd
mistre!ul ajunsese la doar cinci metri, arunc suli!a caragioas de lemn pe
care o ducea, o vzu cum lovete rtul uria i rmne o clip atrnat.
,roitul se transform ntr-un !ipt ascu!it, iar mistre!ul o apuc ntr-o
parte n desiuri. 'rarea se umplu din nou de bie!i care strigau" 9ac8 se
ntoarse n fug i cut cu suli!a prin tufiuri.
# 1e aici...
# Dar are s ne omoare...
# 1e-aici, am spus...
&istre!ul se ndeprt. Descoperir o alt crare de porci, paralel cu
prima, iar 9ac8 o rupse la fug. 4alp se speriase, dar era plin de grij i de
mndrie.
# 2-am nimerit% Suli!a s-a nfipt...
Ddur deodat peste un teren descis, lng mare. 9ac8 arunc o
privire spre stnca goal i pru nelinitit.
# - disprut.
# 2-am nimerit, repet 4alp, iar suli!a s-a nfipt destul de adnc.
Sim!ea nevoia unor martori.
# .u m-a!i vzut+
&aurice ddu din cap.
# (u te-am vzut. 'iar n rt. ,rozav%
4alp continu entuziasmat.
# 2-am nimerit sigur. Suli!a s-a nfipt n el. 2-am rnit.
Se umfla n pene, fiindc le ctigase din nou respectul, i avu
sentimentul c, la urma urmei, vntoarea nu strica.
# 2-am nimerit sigur. 'red c mistre!ul e fiara.
# .-a fost fiara. - fost un mistre!, zise 9ac8 i se ntoarse.
# 2-am nimerit.
# De ce nu l!ai prins? $u am ncercat...
# Dar era un mistre!% strig 4alp.
9ac8 roi brusc.
# -i zis c-o s ne omoare. 'ine te-a pus s arunci suli!a+ De ce n-ai
ateptat+
)i ntinse bra!ul.
# 1rivete.
)i ntoarse antebra!ul stng, ca s vad cu to!ii. 1e piele era o
zgrietur" nu grav, dar sngera.
# *ite ce mi-a fcut cu col!ii. .-am apucat s nfig suli!a destul de
repede.
-ten!ia se concentr asupra lui 9ac8.
# / ran, zise Simon, ar trebui s-o sugi.
9a :eren#aria3 2ac6 o supse.
# (u l-am nimerit, zise 4alp indignat. 2-am nimerit cu suli!a, l-am
rnit.
2e ceru aten!ia.
# ;enea pe potec. *ite cum am azvrlit suli!a...
4obert groi la el. 4alp intr i el n joc i rser. )n curnd l loveau cu
to!ii pe 4obert, care se prefcea c atac.
2ac6 stri#.
# 6ace!i cerc%
'ercul se adun i se strnse. 4obert gui!, prefcndu-se c-i e fric,
apoi ciar de durere adevrat.
# $ei, opri!i-v% & doare%
&inerul suli!ei l lovi n spinare, n timp ce se strduia s ias dintre ei.
# 7ine!i-l%
)l apucar de mini i de picioare. 4alp, cuprins deodat de un
entuziasm nebun, nfc suli!a lui (ric i l mpunse pe 4obert cu ea.
# /mor!i-l% /mor!i-l%
4obert urla i se zbtea cu for!a disperrii. 9ac8 l !inea de pr i l
amenin!a cu cu!itul, n spatele lui se afla 4oger, luptndu-se s se apropie.
&elopeea se nl! ca un ritual, ca la sfritul unui bal sau al unei vntori.
# )njungie porcul% Taie-i grumazul% Bdrobete-i capul%
4alp se strduia i el s se apropie, s nface o mn din acea carne
cafenie i vulnerabil. Dorin!a de a strnge i de a rni devenise copleitoare.
Bra!ul lui 9ac8 cobor" cercul se cltin, url de bucurie i gui! ca un
porc pe moarte. -poi rmase linitit, gfind i ascultnd smiorciturile
nspimntate ale lui 4obert, care se tergea pe fa! cu un bra! murdar i
fcea eforturi s-i recapete demnitatea.
# & doare fundul%
)i frec trist fundul. 9ac8 se tvlea pe jos.
# ,rozav joc.
# .-a fost dect o glum, zise 4alp jenat. 0i eu m-am rnit destul de
ru la un meci de ru#.*.
# -r trebui s-avem o tob, spuse &aurice, atunci am putea s-o facem
ca lumea.
4alp se uit la el.
# 'e s facem ca lumea+
# .u tiu. 'red c-i nevoie de un foc i de o tob ca s !inem ritmul,
btnd toba.
# ( nevoie de-un porc, zise 4oger, ca la o vntoare adevrat.
# Sau de cineva care s se prefac, zise 9ac8. -m putea s degizm
pe cineva n porc i apoi s se poarte ca... ti!i despre ce-i vorba, se preface
c m rstoarn i aa mai departe...
# ( nevoie de-un porc adevrat, zise 4obert, mngindu-i nc fundul,
fiindc trebuie s-l omorm.
# S ne folosim de un puti, spuse 9ac8, i to!i rser.
4alp se ridic n capul oaselor.
# Bine. Dac facem aa, n-o s gsim niciodat ce cutm.
Se ridicar pe rnd n picioare, netezindu-i zdren!ele e pe ei.
&alp% l privi pe 2ac6.
# $ai acum pe munte.
# &ai bine s ne ntoarcem la 1igg< nainte s se ntunece, zise
&aurice.
,emenii i ddur asentimentul, ca un singur trup.
# -a e. / s ne suim mine diminea! pe munte.
4alp se uit mprejur i vzu marea.
# Trebuie s aprindem din nou focul.
# .-avem ocelarii lui 1igg<, zise 9ac8, aa c nu se poate.
# -tunci o s vedem dac nu-i nici o primejdie pe vrful muntelui.
&aurice vorbi ezitnd i nevrnd s par las.
# 0i dac fiara e acolo, sus+
2ac6 amenin! cu suli!a.
# / s-o omorm.
Soarele pru c se mai domolete. 9ac8 i agit suli!a.
# 'e mai ateptm+
# 'red, spuse 4alp, c dac mergem pe lng malul mrii, o s
ajungem sub locul unde am fcut focul i-o s ne putem c!ra pe munte.
2ac6 i conduse din nou pe lng marea care se cufunda, se umfla i se
sugea.
4alp vis iar, lsnd ca agilitatea picioarelor s ntmpine dificult!ile
crrii. 0i totui, picioarele preau mai pu!in agile ca nainte. 'ea mai mare
parte a drumului i sili s coboare pn la stnca goal de lng mare i fur
nevoi!i s se strecoare printre ea i bezna pdurii lu5uriante. Treceau peste
mici recife, unele folosite drept poteci, parapete lungi, unde se ajutau cu
minile i cu picioarele. ?ci i colo trebuiau s se ca!ere peste stnci udate de
valuri, s sar peste mici bltoace limpezi lsate de flu5. Sosir la o viroag
care despica, asemenea unui an! de aprare, !rmul strmt. 1rea fr fund
i se uitar ngrozi!i n ul sinistru unde clipocea apa. -poi valul reveni,
viroaga ncepu s fiarb n fa!a lor i spuma !ni pn la liane, udndu-i, iar
bie!ii !ipar, ncercar prin pdure, dar era deas i nclcit ca un cuib de
pasre. )n cele din urm trebuir s sar pe rnd, ateptnd ca apa s
coboare, dar i atunci unii se mai udar. &ai departe, stncile preau de
netrecut, aa nct poposir, se aezar jos o vreme, ca s li se usuce
zdren!ele, i urmrir conturul ascu!it al valurilor imense, care treceau
foarte ncet pe lng insul. ,sir fructe pe lng cuiburile de psri mici i
strlucitoare care foiau ca insectele. -poi 4alp spuse c naintau prea ncet.
Se sui ntr-un pom, i desfcu frunziul de pe vrf i vzu culmea ptrat a
muntelui, aparent la mare deprtare nc. -poi ncercar s se grbeasc pe
lng stnci, 4obert se tie la genunci ru de tot i recunoscur to!i c
trebuiau s urce ncet crarea, dac nu voiau s se pun n primejdie, i
continuar drumul ca i cum ar fi escaladat un munte periculos i ajunser la
un loc unde stncile se transformau ntr-un perete imposibil de trecut,
mbrcat n vegeta!ia impenetrabil a junglei i cobornd abrupt n mare.
4alp privi nemul!umit soarele.
# Se las seara. /ricum, a trecut vremea s bem ceaiul.
# .u-mi amintesc de reciful sta, zise 9ac8 jenat, aa c trebuie s fie
por!iunea din mal pe care n-am vizitat-o.
4alp ddu din cap.
# Sta!i s m gndesc.
4alp nu se mai sfia s se gndeasc n fa!a altora3 era ns gata s ia
otrrile necesare, ca la o partid de a. Din nenorocire, niciodat n-avea
s devin un bun juctor de a. Se gndi la puti i la 1igg<. )l vzu clar pe
1igg<, stnd singur, cuibrit ntr-un adpost, cufundat n linitea destrmat
doar de strigtele celor ce visau urt.
# .u-i putem lsa pe puti singuri cu 1igg< toat noaptea.
'eilal!i bie!i tcur i rmaser n jurul lui, privindu-l.
# Dac ne ntoarcem, o s dureze ore ntregi.
9ac8 i drese glasul i vorbi pe un ton ciudat i ncordat.
# 'a nu cumva 1igg< s p!easc ceva, nu+
4alp se btu peste din!i cu vrful murdar al suli!ei.
# Dac traversm...
Se uit lung mprejur.
# 'ineva o s traverseze insula ca s-i spun lui 1igg< c ne ntoarcem
dup ce se ntunec.
:ill rosti increul:
# Singur prin pdure+ -cum+
# .u ne putem lipsi de mai mult de un biat.
0imon i croi drum pn lng cotul lui 4alp.
# & duc eu, dac vrei. Bu, nu-mi pas...
)nainte ca 4alp s aib timp s-i rspund, Simon i arunc repede un
zmbet, se ntoarse i se pierdu n pdure.
4alp se uit napoi la 9ac8 i-l vzu parc pentru prima oar furios.
# 9ac8... !ii minte cnd te-ai dus tocmai pn la stnca n form de
castel+
# Da, zise 9ac8 i se strmb.
# -i venit de-a lungul unei pr!i a !rmului stuia, pe sub munte, pe
acolo pe jos+
# Da.
# 0i+
# -m gsit o crare fcut de porci. 7inea 6ilometri ntre#i.
4alp ddu din cap. -rt spre pdure.
# -adar, crarea trebuie s fie pe-acolo.
To!i aprobar n!elegtori.
# 6oarte bine atunci. / s ne croim drum cu for!a pn o s dm de
crarea porcilor.
6cu un pas nainte i se opri.
# Sta!i o clip. *nde duce crarea asta+
# 1e munte, zise 9ac8. 7i-am mai spus.
&n,i .at,ocoritor.
# .u vrei s te sui pe munte+
4alp suspin, sim!ind c dumnia dintre ei renvia i n!elegnd
sentimentele lui 9ac8 n momentul cnd nceta s mai conduc.
# & gndesc la lumin. / s orbecim.
# ;oiam s cutm fiara.
# .-o s-avem destul lumin.
# .u vreau s m ntorc, zise 9ac8 enervat. / s m ntorc dup ce-o s
ajungem acolo. Tu nu vii+ ;rei mai degrab s te napoiezi la adpost i s-l
liniteti pe 1i##*?
;enise rndul lui 4alp s roeasc. ;orbi disperat, silit de acea nou
n!elegere a lucrurilor pe care i-o datora lui 1igg<.
# De ce m urti+
Bie!ii se foir neliniti!i, ca i cum s-ar fi rostit un cuvnt obscen.
Tcerea se prelungi.
4alp, nc enervat i jignit, se ndeprt primul.
# $aide!i.
)i conducea ca i cum ar fi avut acest drept i ncepu s taie vegeta!ia
nclcit. 9ac8 nceia coloana, nemul!umit i posac.
'rarea porcilor era un tunel ntunecat, cci soarele aluneca repede
spre marginea lumii, iar n pdure umbrele se ntindeau la tot pasul. -lergar
iute pe crarea larg i bttorit. -poi plafonul de frunze se sparse i ei se
oprir, rsuflnd agitat i uitndu-se la cele cteva stele care clipeau n jurul
vrfului muntelui.
# -m sosit.
Bie!ii se privir atent i cu ndoial. 4alp lu o otarre.
# / s traversm direct platforma i o s ne c!rm mine pe munte.
&urmurar c erau de acord" 9ac8 se afla lng umrul lui.
# Binen!eles, dac !i-e fric...
&alp% se ntoarse spre el.
# 'ine s-a suit primul la castel+
# &-am suit i eu. Dar n timpul zilei.
# 1erfect. 'ine vrea s se ca!ere acum pe munte+
)i rspunse tcerea.
# Sam i (ric+ 'e prere ave!i+
# -r trebui s mergem i s-i spunem lui 1igg<...
# ... da, s-i spunem lui 1igg< c...
# Dar s-a dus Simon%
# -r trebui s-i spunem lui 1igg<, n cazul cnd...
# 4obert+ Bill+
Se ndreptar spre platform. 6irete, nu fiindc le era team... erau
doar obosi!i. 4alp se ntoarse spre 9ac8.
# (i+
# & duc pe munte.
9uvintele lui 2ac8 izbucnir cu rutate, ca un blestem, l privi pe 4alp
ncordat i cu suli!a !inut amenin!tor.
# & duc pe munte ca s caut fiara... acum.
-poi ironia final, vorba amar, spus cu indiferen!.
# ;eni!i+
2a acest cuvnt, ceilal!i bie!i uitar graba de-a pleca i se ntoarser n
fa!a noii dovezi a urii dintre dou fiin!e aflate n bezn. 'uvntul era prea
bine ales, prea amar i prea reuise s intimideze, pentru a mai fi nevoie s-l
repete. )l lu pe 4alp pe nepregtite, tocmai cnd se calmase, ateptnd s
se ntoarc la adpost i la apele calme i prieteneti ale lagunei.
# .-am nimic mpotriv.
-uzi uimit cum vocea i rsuna rece i nepstoare, astfel nct rutatea
din ironia lui 9ac8 rmase fr rezultat.
# 6irete, dac tu n-ai nimic mpotriv.
# 'tui de pu!in.
9ac8 fcu un pas.
# (i bine, atunci...
*nul lng cellalt, urmri!i cu privirea de bie!ii tcu!i, cei doi pornir
s urce muntele. 4alp se opri.
# Sntem nite caragioi. De ce s mergem numai noi doi+ Dac dm
peste ceva, n-o s "im e!a,uns...
Se auzi zgomotul bie!ilor care se mprtiau. 1e neateptate, o siluet
ntunecat se desprinse, ntorcndu-se n direc!ia contrar flu5ului bie!ilor
care fugeau.
# 4oger+
# (u snt.
# -tunci sntem trei.
)i reluar urcuul pe coasta muntelui. Bezna prea c plutete n jurul
lor ca un flu5. 9ac8, care nu vorbea, ncepu s gfie i s tueasc" o pal de
vnt i fcu pe to!i trei s bombne. 1e 4alp l orbir lacrimile.
# 'enu. Sntem pe marginea zonei arse.
1aii lor i briza ntmpltoare strneau mici vrtejuri de praf. Se oprir
din nou i 4alp avu rgazul, n timp ce tuea, s-i spun ct erau de proti.
Dac nu e5ista nici o fiar # i aproape sigur c nu e5ista # cu att mai
bine" dar dac i atepta ceva pe vrful muntelui, la ce le folosea c erau trei,
ngi!i!i de bezn i narma!i doar cu be!e+
# Sntem nite caragioi.
Din ntuneric se auzi rspunsul.
# 7i-e fric+
4alp tresri enervat. Totul era din vina lui 9ac8.
# 6irete c mi-e fric. Sntem totui nite caragioi.
# Dac nu vrei s mergi mai departe, am s m duc singur, i rspunse
9ac8 sarcastic.
4alp sim!i ironia i l ur. )n!eptura cenuei n oci, oboseala i frica l
nfuriar.
# 1leac atunci. Te ateptm aici.
Se aternu tcerea.
# De ce nu pleci+ 7i-e fric+
/ pat n bezn, o pat care era 9ac8 se desprinse i ncepu s se
ndeprteze.
# 6oarte bine. 2a revedere.
1ata dispru. / alta i lu locul.
4alp se lovi cu genuncii de ceva tare i rostogoli un trunci
carbonizat, col!uros la pipit. Sim!i cum coaja pomului, transformat n
tciuni ascu!i!i, i se freac de dosul genunciului i i ddu seama c 4oger
se aezase. 1ipi i se ls alturi de el, n timp ce trunciul se legna n
cenua invizibil. 4oger, necomunicativ din fire, tcea. .u-i dduse nici o
prere asupra fiarei i nici nu-i mrturisise lui 4alp de ce se otrse s
participe la aceast e5pedi!ie nebuneasc. Sttea i se legna ncet pe
trunci. 4alp auzi o rpial rapid i enervant i n!elese c 4oger lovea
n ceva cu suli!a lui caragioas de lemn.
4oger i 4alp, cu firea lor de neptruns, stteau, se legnau, ascultau
rpiala i se gndeau" de jur mprejur, cerul apropiat se umpluse peste tot
de stele, afar de locul unde muntele fcea o gaur n bezn.
Deasupra lor rsun zgomotul unei alunecri, zgomotul unor pai uriai
pe stnc sau pe cenu. -poi 9ac8 i gsi" tremura i vorbea rguit, cu o
voce pe care de-abia o recunoscur.
# -m vzut ceva pe vrful muntelui.
)l auzir mpiedicndu-se de buteanul care se legna violent. / clip
rmase tcut, apoi bombni3
# 6i!i aten!i. S-ar putea s m urmreasc.
*n nor de cenu se strni n jur. 9ac8 se ridic.
# -m vzut ceva ce se umfla pe vrful muntelui.
# )ncipuiri, zise 4alp tremurnd, fiindc nimic nu se umfl. .ici un fel
de creatur nu se umfl.
4oger vorbi. Tresrir, fiindc uitaser de el.
# / broasc.
9ac8 cicoti i se cutremur de sil.
# / broasc% -m auzit i un zgomot. *n fel de :pleosc:, i lucrul la s-a
umflat.
1e 4alp l surprinse mai pu!in sunetul vocii calme, ct inten!ia ei
sfidtoare.
# S mergem s ne uitm.
1entru prima oar de cnd l cunoscuse pe 9ac8, 4alp l sim!i c ezit.
# -cum+
;ocea l ddu de gol.
# 6irete.
Se ridic de pe trunci i i conduse prin bezn peste tciunii care
trosneau, iar ceilal!i l urmar.
;ocea lui fizic tcuse, iar cea interioar, a ra!iunii, ca i altele, se
fcur auzite. 1igg< i spunea c era un copil. / alt voce i spunea s nu fie
prost" bezna i actul lor disperat ddeau nop!ii irealitatea unui scaun de
dentist.
'nd ajunser la ultima costi, 9ac8 i 4oger se apropiar, transforma!i
din pete de cerneal n siluete clare. 1rintr-o n!elegere comun, se oprir i
se gemuir. )n spatele lor, la orizont, se vedea o pat de cer mai limpede,
unde avea s rsar peste cteva clipe luna. ;ntul mugi prin pdure i le lipi
zdren!ele de trup.
&alp% se "oi.
# $ai.
Se furiar nainte, iar 4oger rmase ni!el n urm. 9ac8 i 4alp ocolir
umrul muntelui, ntinderile sclipitoare ale lagunei se aflau dedesubt, iar
dincolo de ele lucea o pat alb i lung # reciful. 4oger li se altur.
# S ne strecurm nainte pe mini i pe genunci. 1oate c fiara
doarme, opti 9ac8.
4oger i 4alp naintar pe vine, lsndu-l pe 9ac8 n urm, cu toate
cuvintele lui curajoase. -junser la vrful plat, unde sim!ir n mini i pe
genunci duritatea stncii.
/ creatur care se umfla.
4alp i vr minile n cenua rece i moale a focului i i nbui un
!ipt. &na i umrul i tremurau din cauza contactului neateptat. ,rea!a i
aduse brusc n oci lumini verzi, care apoi se destrmar n bezn. 4oger se
afla n spatele lui, iar 9ac8 i vorbi la urece.
# *ite acolo, unde era o viroag n stnc. *n fel de grmad... o vezi+
2ui 4alp i veni n oci cenua focului stins. .u vedea nici viroag i
nici altceva, fiindc luminile verzi reapreau i creteau, iar vrful muntelui
aluneca ntr-o parte.
Din nou auzi de la deprtare oapta lui 9ac8.
# 7i-e team+
.u-i era team, dar nlemnise, suspendat i ncremenit pe vrful unui
munte care cnd descrestea, cnd se mica. 9ac8 se strecur pe alturi, iar
4oger se mpiedic, i ndrept trupul, scoase un fel de uiertur i trecu
mai departe, i auzi cum optesc3
# ;ezi ceva+
# -colo...
)n fa!a lor, doar la trei sau patru metri, se gsea o movil ca o stnc i
care n-avea ce cuta acolo. 4alp auzi o sporovial slab de undeva #
poate ciar din gura lui. Se redres printr-un efort al voin!ei, i transform
frica i scrba n ur i se ridic n picioare. 6cu doi pai grei nainte.
'n spatele lor, felia de lun se ridicase clar la orizont, n fa!, un fel de
maimu! uria dormea cu capul ntre genunci. -poi vntul mugi prin
pdure, n bezn se strni o foiala, iar fptura i nl! capul, ndreptnd spre
ei o fa! descompus.
&alp% se pomeni c alerga cu pai mari prin cenu, i auzi pe ceilal!i
!ipnd i srind, i ncerc imposibilul, cobornd n goan panta ntunecat" n
curnd, muntele se goli de bie!i, n urm rmnnd doar cele trei be!e uitate
i fptura care se cltina.
VIII
Un ar at .eznei
1igg< se uit nefericit de la plaja palid din zori la muntele ntunecat.
# (ti sigur+ ;reau s spun, absolut sigur+
# 7i-am spus de zece ori pn acum, zise 4alp, l-am vzut.
# 'rezi c sntem n siguran! aici+
# De unde dracu@ vrei s tiu+
4alp se smuci de lng el i merse c!iva pai de-a lungul plajei. 9ac8
ngenunce i desen un motiv circular cu arttorul pe nisip. ;ocea lui
1igg< ajunse la ei nfundat.
# (ti sigur+ -bsolut sigur+
# Du-te sus, uit-te i las-m n pace, rspunse 9ac8 dispre!uitor.
# .ici nu m gndesc.
# 6iara are col!i, zise 4alp, i oci mari i negri.
Se cutremur violent. 1igg< i scoase ocelarii i lustrui singura lentil
rotund.
# 'e facem+
4alp se ntoarse spre platform. 'ocilia strlucea printre pomi # o
pictur alb, proiectat pe locul unde avea s rsar soarele.
)i ddu claia de pr peste cap.
# .u tiu.
)i aminti de goana nspimntat n josul muntelui.
# Bu, nu cred c sntem n stare s ne luptm cu un astfel de monstru
uria. Sntem buni s trncnim, dar n-am ataca un tigru. .e-am ascunde.
'iar i 9ac8 s-ar ascunde.
9ac8 continua s se uite la nisip.
# 'e facem cu vntorii mei+
Simon se furi din umbrele adposturilor. 4alp ignor ntrebarea lui
9ac8. -rt cu mna spre pata galben de deasupra mrii.
# 't vreme e lumin, sntem destul de curajoi. -poi+ 6ptura aia st
gemuit lng foc, de parc n-ar vrea s ne lase s fim salva!i...
)i frec distrat minile. 1e urm rosti3
# .u putem aprinde un foc de semnalizare... Sntem nfrn!i.
*n vrf de aur apru deasupra mrii i, deodat, cerul ntreg se lumin.
# 0i vntorii mei+
# .ite bie!i narma!i cu be!e.
9ac8 se ridic. 4oi n timp ce se ndeprta.
1igg< i puse ocelarii cu o singur lentil i l privi pe 4alp.
# -i fcut-o. -i vorbit urt despre vntorii lui.
# ?a mai taci%
Sunetul cociliei n care se sufla aiurea i ntrerupse. 'a i cum ar fi
cntat o serenad soarelui ce rsrea, 9ac8 sufl pn cnd adposturile
prinser viat pe dinuntru i vntorii se strecurar pe platform, iar putii
smiorcir, cum fceau att de des de la o vreme. 4alp se ridic asculttor,
1igg< la fel, i se ndreptar spre platform.
# ;orbe, zise 4alp cu amrciune, vorbe, vorbe, vorbe...
2u cocilia de la 9ac8.
# -dunarea noastr...
2ac6 l ntrerupse.
# (u i-am adunat.
# Dac nu-i adunai tu, i adunam eu. -i suflat n cocilie, atta tot.
# 0i ce, nu-i de ajuns+
# Bine, ia cocilia% D-i drumul i vorbete%
4alp vr cocilia n minile lui 9ac8 i se aez pe un trunci.
# ;-am adunat, din mai multe motive, zise 9ac8. &ai nti, cred c-a!i
aflat, am vzut fiara. .e-am strecurat pe vrf ui muntelui. Doar la c!iva pai
de ea. 6iara s-a ridicat i s-a uitat la noi. .u tiu ce face. .u tim nici mcar
ce e...
# 6iara iese din mare...
# Din bezn...
# Din pomi...
# 2inite% strig 9ac8. -sculta!i-m% 6iara e acolo sus, indiferent ce e...
# 1oate c-ateapt... +
# S ne vneze...
# Da, s ne vneze.
# S ne vneze, zise 9ac8, amintindu-i de temerile lui de demult,
ncercate n pdure. Da. 6iara vneaz. .umai c... tce!i odat% -tta doar c
n-o putem ucide. ?ar 4alp a declarat c vntorii mei nu snt buni de nimic.
# .-am declarat niciodat aa ceva%
# -m cocilia. 4alp crede c snte!i lai, fiindc a!i fugit din fa!a
mistre!ului i-a fiarei. 0i asta nu-i tot.
1e platform rsun un fel de suspin, ca i cum fiecare ar fi tiut ce
avea s urmeze. ;ocea lui 9ac8 continu, tremurtoare i totui otrt,
luptnd mpotriva tcerii ostile.
# 4alp seamn cu 1igg<. ;orbete ca el. .u-i un ef bun.
2ac6 strnse coc%ilia n pumn...
# 0i el e tot la.
Se opri o clip, apoi continu.
# 1e vrful muntelui, cnd 4oger i cu mine am mers mai departe... el a
rmas n urm.
# -m mers i eu%
# )n urma noastr.
'ei doi bie!i se privir cu ur prin perdelele de pr.
# &-am dus i eu, zise 4alp, apoi am fugit. 'a i tine.
# Bi atunci c snt la.
9ac8 se ntoarse spre vntori.
# .u-i vntor. .-o s ne gseasc niciodat carne. .u e monitor la
coal i nu tim nimic despre el. D ordine i ateapt ca al!ii s i le
respecte pe degeaba. Si toat vorbria lui...
# Toat vorbria lui% strig 4alp. ;orbe% ;orbe% 'ine a dorit-o+ 'ine a
cerut s aib loc adunarea+
9ac8 se ntoarse rou la fa!, cu brbia n piept. /cii i aruncau fulgere.
# 6oarte bine, atunci, zise el pe un ton plin de insinuri i de
amenin!ri, foarte bine..
Strnse cocilia la piept cu o mn i tie aerul cu degetul arttor al
celeilalte.
# 'ine crede c 4alp nu merit s fie ef+
Se uit plin de speran! la cercul de bie!i nlemni!i. 1e sub palmieri se
aternuse o tcere de moarte.
# S ridicm mna, zise 9ac8 violent, to!i cei care nu-l mai vor pe 4alp
ef.
Tcerea continu intens, grea i ruinoas. 4oea!a se retrase ncet
din obrajii lui 9ac8, apoi nvli la loc cu o violen! dureroas. Se linse pe
buze i i ntoarse privirea ntr-o parte, ca s evite situa!ia penibil de-a o
ntlni pe-a altuia.
# '!i cred c...
,lasul i se stinse. &inile care !ineau cocilia se cltinar. )i drese
glasul i vorbi rspicat3
# 6oarte bine, atunci.
2s cocilia cu mare aten!ie pe iarba de lng el. Din col!ul ocilor i se
scurgeau lacrimi de umilin!.
# (u nu m mai joc. .u snt cu voi.
'ei mai mul!i dintre bie!i i coborser privirea spre iarb sau n alt
parte. 9ac8 i rese in nou #lasul.
# .u mai vreau s fac parte din grupul lui 4alp...
Se uit de-a lungul butenilor din dreapta, numrndu-i pe vntorii care
formaser corul.
# -m s plec. .-are dect s-i prind singur porcii. 'ine vrea s vneze
cnd am eu cef, s m urmeze.
Se poticni ieind din triungi i se ndrept spre plaja alb.
# 9ac8%
9ac8 se ntoarse i se uit napoi la 4alp. / clip se opri, apoi strig
strident i furios.
# ....u%
Sri de pe platform i fugi de-a lungul plajei, fr s dea aten!ie
lacrimilor care i curgeau iroaie" 4alp l urmri cu privirea pn dispru n
pdure.
)i##* era ini#nat.
# -m vorbit, 4alp, iar tu te-ai mul!umit s stai ca...
)ncet, uitndu-se la 1igg< i nevzndu-l, 4alp i spuse3 :-re s se
ntoarc. 'nd are s apun soarele, are s se ntoarc.: Se uit la cocilia
din mna lui 1igg<.
# 'e+
# .u-i nimic%
1igg< renun!ase la ncercarea de a-l contrazice pe 4alp. )i frec din
nou lentila de la ocelari i se ntoarse la subiectul discu!iei.
# .e putem lipsi de 9ac8 &errideC. &ai snt i al!ii n afar de el pe
insula asta. -cum, cnd am dat ntr-adevr peste fiar, dei mai c nu-mi
vine s cred, o s trebuiasc s stm pe lng platform" o s avem mai
pu!in nevoie de 9ac8 i de vntorii lui. -a c acum o s otrm cu
adevrat ce-i de fcut.
# .-avem nici un ajutor, 1igg<. .u-i nimic de fcut.
/ vreme se aternu o tcere dezndjduit. -poi Simon se ridic i lu
cocilia de la 1igg<, care fu att de uimit, nct rmase n picioare. 4alp se
uit la Simon.
# Simon+ 'e s-a mai ntmplat?
*n cicot pe jumtate batjocoritor trecu prin cercul de bie!i, iar Simon
se retrase de lng ei.
# &i-am ncipuit c-ar putea fi ceva de fcut. 'eva pe care noi...
Din nou, tensiunea din adunare i nbui vocea. 'ut ajutor i
simpatie, i se opri asupra lui 1igg<. Se ntoarse pu!in spre el, strngnd
cocilia la pieptul cafeniu.
# 'red c-ar trebui s ne coco!m pe munte.
'ercul se zgudui de groaz. Simon se opri i se ntoarse spre 1igg<, care
l privea cu o e5presie uimit i batjocoritoare.
# 2a ce bun s ne urcm pn la fiar, cnd 4alp i ceilal!i doi n-au
reuit s fac nimic+
Simon i opti rspunsul.
# 'e altceva vrei s facem+
/dat terminat cuvntarea, Simon l ls pe 1igg< s-i ia cocilia. -poi
se retrase i se aez ct mai departe de ceilal!i.
1igg< vorbea cu mai mult ncredere i, dac mprejurrile n-ar fi fost
att de serioase, cu o plcere pe care ceilal!i i-ar fi recunoscut-o.
# -m spus c ne putem lipsi cu to!ii de o anumit persoan. -cum
sus!in c trebuie s otrm ce-i de fcut. 0i cred c v pot spune ce-are s
afirme 4alp. 6umul e lucrul cel mai important pe insul i nu po!i avea fum,
dac nu faci foc.
4alp gesticula nelinitit.
# .u merge, 1igg<. .-avem foc deloc. &onstrul e acolo # iar noi trebuie
s stm aici.
1igg< ridic cocilia, ca i cum ar fi trebuit s dea for! cuvintelor
urmtoare.
# .-avem nici un foc pe munte. 'e-ar strica dac am aprinde un foc
aici+ -m putea s-aprindem un foc pe stnci. 0i ciar pe nisip. / s ias
acelai fum.
# ( adevrat%
# 6um%
# 2ng bazin%
Bie!ii ncepur s bombne. .umai 1igg< putea avea curajul i
inteligen!a de a propune s se mute focul de pe munte.
# -a c-o s aprindem focul aici jos, zise 4alp i se uit n jur. )? putem
aprinde ciar aici, ntre bazin i platform. 6irete...
Se ntrerupse, ncruntndu-se, reflectnd la situa!ie, ciugulind fr s-i
dea seama ciotul unei ungii.
# 6irete, fumul n-o s se vad aa de bine, n-o s se vad la mare
deprtare. Dar n-o s trebuiasc s ne apropiem. .. s ne apropiem de...
'eilal!i ddur din cap, ntr-un asentiment general. .u mai erau sili!i s
se apropie.
# S aprindem focul ciar acum.
?deile cele mai mari snt i cele mai simple. 2ucrar cu inim, fiindc
aveau ceva de fcut. 1igg< se sim!ea att de ncntat, nct se mica foarte
liber dup plecarea lui 9ac8 i era att de mndru de contribu!ia lui la binele
societ!ii, nct ajut i el, aducnd lemne de foc. 2emnul era la ndemn #
un pom prbuit pe platform, de care n-aveau nevoie la ntrunire" i totui,
pentru ceilal!i, atmosfera sacrosanct a platformei aprase pn i ce era
inutil. ,emenii n!eleseser c alturi de ei va arde noaptea un foc ca o
consolare, i c!iva puti ncepur sa danseze i s bat din palme de
bucurie.
Lemnul era mai pu!in uscat dect vreascurile folosite pe munte. / bun
parte putrezise, se umezise i colcia de insecte" butenii trebuiau trai cu
grij, altminteri se fceau praf. 1e deasupra, ca s nu intre prea adnc n
pdure, bie!ii luau orice lemn din apropiere, indiferent ct l nclciser
lstarii. 2iziera pdurii i brazda le deveniser familiare, fiind n apropierea
cociliei i a adposturilor i prnd destul de prietenoase n timpul zilei.
.imeni nu voia s-i bat capul, ncipuindu-i n ce se puteau transforma
noaptea. &uncir aadar cu mare cef i veselie, dei, pe msur ce orele se
scurgeau, n ceful lor se strecura o und de panic, iar n veselie una de
spaim. 4idicar pe nisipul pustiu de lng platform o piramid de frunze,
rmurele, crci i buteni. 1entru prima oar de cnd se afla pe insul, 1igg<
i scoase singur ocelarii cu o singur lentil, se aplec i o a!inti asupra
iasci. )n scurt timp se nl! un plafon de fum i un tufi se aprinse cu
flcri galbene.
1utii, care vzuser pu!ine focuri de la prima catastrof, se
entuziasmar grozav. 7opir i cntar. -dunarea semna cu o petrecere.
)n cele din urm, 4alp se opri din lucru i se ridic, ntinzndu-i cu
antebra!ul murdar sudoarea de pe frunte.
# ;a trebui s aprindem un foc mic. Dsta-i prea mare ca s poat fi
!inut aprins.
1igg< se aez atent pe nisip i ncepu s-i lustruiasc lentila.
# S ncercm. ;a trebui s aflm cum se face un foc mic i puternic,
apoi o s punem crci verzi ca s scoat fum. *nele dintre frunzele astea
scot "um mai .ine ca altele.
/ dat cu focul se stinse i entuziasmul. 1ustii ncetar s cnte i s
!opie, se risipir spre malul mrii sau dup fructe, sau intrar n adposturi.
4alp se ls pe nisip.
# ;a trebui s facem o nou list a celor ce se vor n#ri,i e "oc.
# Dac-i po!i gsi.
Se uit njur. 1entru prima oar, vzu ct de pu!ini bie!i mari
rmseser i n!elese de ce munca fusese att de grea.
# *nde-i &aurice+
1igg< i terse din nou ocelarii.
# 'red... nu, doar n-o s plece singur n pdure, nu-i aa+
4alp sri n picioare, ocoli focul n fug i rmase lng 1igg<, dndu-i
prul peste cap.
# Dar trebuie s facem o list% (ti tu, snt eu, Sam i (ric i...
.u vru s se uite la 1igg< i vorbi nepstor.
# *nde-s Bill i 4o#er?
1igg< se aplec i puse o bucat de lemn pe foc.
# 'red c-au plecat. .u cred c-or s primeasc.
4alp se aez i ncepu s sape gropi!e n nisip. Descoperi cu
surprindere lng gropi! o pictur de snge. 'ercet cu aten!ie ungia
roas i urmri mica perl de snge care se strnsese unde i rosese degetul
pn la carne.
1igg< continu.
# 'nd strngeam lemne, i-am vzut cum se furieaz i pleac. -u
luat-o n partea aia. )ncotro a apucat-o i 9ac8.
4alp termin inspec!ia minii i i ridic privirea. 'erul, ca i cum ar fi
simpatizat cu marile scimbri petrecute n mijlocul lor, arta altfel astzi #
att de ce!os, nct n unele locuri aerul fierbinte prea alb. Discul soarelui
prea de argint coclit, ca i cum ar fi fost mai aproape i mai pu!in fierbinte,
dei aerul devenise nbuitor.
# )ntotdeauna ne-au fcut necazuri, nu+
)n glasul pe care l auzi lng umr, vibra nelinitea.
# .e putem lipsi de ei. ;om fi mai ferici!i acum, nu+
4alp se aez. ,emenii se apropiar, trnd un butean mare i rnjind
triumftori. 4sturnar buteanul printre tciuni i izbucnir cteva scntei.
# .e putem descurca i singuri, nu+
)n timp ce buteanul se usca, lua foc, se roea i rspndea cldur,
4alp rmase tcut pe nisip. .u-l vzu pe 1igg< ndreptndu-se spre gemeni,
discutAnd cu ei n oapt i apoi intrnd cu to!ii n pdure.
# *ite%
)i reveni, tresrind. 1igg< i ceilal!i doi se aflau lng el. (rau ncrca!i
cu fructe.
# &i-am zis c n-ar fi ru s facem un fel de petrecere, spuse 1igg<.
9ei trei bie!i se aezar. -duseser multe fructe i toate bine coapte, i
zmbir lui 4alp, care lu cteva i ncepu s le mnnce.
# ; mul!umesc, zise el, plcut surprins. ; mul!umesc%
# .e descurcm i singuri foarte bine, zise 1igg<. .umai cei care nu-i
dau seama de situa!ia de pe insul ne fac necazuri. / s aprindem un foc
mic i puternic...
4alp i aminti motivul ngrijorrii.
# *nde-i Simon+
# .u tiu.
# 'rezi c s-a urcat pe munte+
1igg< izbucni ntr-un rs violent i mai lu cteva fructe.
# 1oate. ( cam srit.
Simon trecuse prin regiunea cu pomi fructiferi, dar putii fuseser prea
ocupa!i cu focul de pe plaj ca s-l urmreasc pn acolo, i continu
drumul printre liane pn ajunse la marele covor !esut lng lumini i se
furi nuntru. 2umina soarelui se strecura n spatele paravanului de frunze,
iar n mijloc dansau fluturii. )ngenunce i sgeata soarelui czu asupra lui.
Data trecut aerul pruse c vibreaz din cauza cldurii" acum devenise
amenin!tor, n curnd, sudoarea l npdi, scurgndu-se de pe prul lung i
aspru. Se mic de colo-colo, dar nu reui s evite soarele. ? se fcu repede
sete, o sete grozav.
4mase aezat jos.
Departe, undeva pe plaj, 9ac8 sttea n picioare n fa!a unui grup de
bie!i. 4adia de fericire.
# / s vnm, zise el.
)i cercet atent. 6iecare purta rmi!ele unei epci negre, i cu multe,
multe zile n urm sttuser cumin!i, pe dou rnduri, iar vocile lor
rsunaser ca un cnt de ngeri.
# / s vnm. (u am s fiu eful.
Ddur din cap i criza trecu uor.
# ?ar apoi... n ce privete fiara...
Se foir, cu ocii a!inti!i spre pdure.
# -sculta!i-m. .-o s ne mai batem capul cu fiara.
)ntri cu un gest al capului3
# / s uitm de ea.
# ,rozav%
# Da%
# S uitm de fiar%
9ac8 nu-i trda uimirea n fa!a entuziasmului lor.
# 0i mai e ceva. S nu mai vism atta. Sntem aproape de captul
insulei.
'onsim!ir cu frenezie, din strfundul sufletelor cinuite.
# ?a asculta!i. / s mergem mai ncolo, la castelul de stnc. / s-i
dezv! pe mul!i dintre bie!ii mai mari de obiceiul cu cocilia i de toate
celelalte. / s omorm un porc i o s facem o petrecere.
# Se opri i continu mai ncet.
# )n ce privete fiara. 'nd o s vnm, o s-i lsm i ei cte ceva.
-tunci poate c n-o s ne mai supere.
Se ridic brusc.
# -cum s plecm n pdure ca s vnm.
Se ntoarse i se ndeprt, iar dup o clip bie!ii l urmar supui.
Se risipir neliniti!i prin pdure. -proape imediat, 9ac8 ddu peste nite
e5cremente de animal i rdcini smulse i mprtiate, care trdau
prezen!a porcilor. Descoperir repede i crarea proaspt descis n
pdure. 9ac8 le fcu semn celorlal!i vntori s stea liniti!i i nainta singur.
(ra fericit i se sim!ea n bezna umed a pdurii ca n ainele sale
zdren!uite. Se furi pe o costi pn la stncile i pomii risipi!i pe malul
mrii.
1orcii, nite saci umfla!i de grsime, zceau i se desftau voluptuos la
umbra de sub pomi. .u btea vntul i n-aveau nici o bnuial" e5perien!a l
fcuse pe 9ac8 tcut ca o umbr. Se ntoarse pe furi i le ddu instruc!iuni
vntorilor. )n scurt timp, ncepur s nainteze foarte ncet, transpirnd tcu!i
sub ari!. 1e sub pomi o urece se mic lene. 1u!in mai ncolo de turma
de porci, cufundat n fericire matern, zcea scroafa cea mai mare. (ra
neagr i trandafirie" la sfrcurile ei uriae se ntindea un ir de purcei care
dormeau, mugeau ncet sau gui!au. 9ac8 se opri la cincisprezece metri de
turm" ntinse bra!ul i art spre scroaf. Se uit mprejur, ca s se
ncredin!eze c l n!eleseser to!i, iar ceilal!i bie!i ddur din cap. *n ir de
bra!e drepte se trase napoi.
# -cum%
'ireada de porci o zbugi" de la o distan! de doar zece metri, suli!ele
de lemn cu vrfuri ntrite la foc zburar spre porcul ales. *n purcelu se
repezi n mare gui!nd nebunete i trnd n urm suli!a lui 4oger. Scroafa
scoase un !ipt nbuit i se mpletici cu dou suli!e nfipte n coapsa gras.
Bie!ii urlar i se avntar, purceii se risipir, iar scroafa trecu prin irul de
bie!i ce naintau i se pierdu cu zgomot n pdure.
# Dup ea%
/ rupser la fug pe crarea porcilor, dar n pdurea ntunecoas i
prea nclcit 9ac8 blestem, i opri i cercet printre pomi. / vreme, nu
vorbi, ci respir slbatic, nspimntndu-i i fcndu-i s se uite unul la altul
cu admira!ie i nelinite. Deodat mpunse pmntul cu degetul.
# -colo...
&ai nainte ca ceilal!i s poat cerceta pictura de snge, 9ac8 se
ndeprt, cercet o urm i atinse o ramur care se rupse. *rmrea cu o
otrre i o siguran! misterioas" iar vntorii veneau n spatele lui.
Se opri n fa!a unui ascunzi.
# ( nuntru.
)nconjurar ascunziul, dar scroafa reui s scape cu o alt suli! nfipt
n coaps. Suli!ele ce se trau o mpiedicau s fug, iar vrfurile lor ascu!ite o
cinuiau. Se mpiedic de un pom, fcnd ca o suli! s se nfig i mai
adnc, iar vntorii reuir s-o urmreasc uor, dup picturile de snge
strlucitor. Dup-amiaza se scurgea lene i ngrozitoare din pricina ari!ei
umede" scroafa nainta cu opinteli, sngera turbat, iar vntorii o urmreau
uni!i cu ea n voluptatea mor!ii i e5cita!i de lunga vntoare i de sngele
scurs. / vzur, aproape c o ajunser, dar scroafa i adun ultimele for!e
i pstr din nou distan!a dintre ei. Se aflau ciar lng ea cnd ptrunse
cltinndu-se ntr-un lumini plin de flori strlucitoare, unde fluturii dansau
unul n jurul altuia, iar aerul era fierbinte i linitit.
-ici, dobort de cldur, scroafa czu, iar vntorii se npustir asupra
ei. -ceast nval ngrozitoare, din partea unei lumi necunoscute ei, o
slbtici i mai ru" gui!, ddu din picioare, iar aerul se umplu de zgomot,
de snge, de transpira!ie i de spaim. 4oger alerga n jurul vlmagului,
mpungnd cu suli!a de cte ori se ivea vreun col!ior din scroaf. 9ac8, clare
pe ea, o njungie cu furie. 4oger gsi un loc s-i nfig vrf ui suli!ei i
ncepu s mping, lsndu-se cu toat puterea. Suli!a ptrunse treptat, iar
gui!atul nspimntat se transform ntr-un rget. 9ac8 i gsi gtlejul i
sngele fierbinte i !ni pe mini. Scroafa se prbui sub ei, iar bie!ii aeza!i
pe ea se sim!ir mul!umi!i i obosi!i, n mijlocul luminiului, fluturii dansau
mai departe, preocupa!i de zborul lor.
)n cele din urm, graba de-a o ucide sczu. Bie!ii se ddur napoi, iar
9ac8 se scul i ridic minile.
# ?a uita!i-v%
'icoti lng bie!i, iar ei, vzndu-i palmele ru mirositoare, izbucnir n
rs. 9ac8 l nfac pe &aurice i l mnji pe fa! cu snge. 4oger ncepu s-i
scoat suli!a i bie!ii o observar pentru prima dat. 4oger rezum actul
ntr-o fraz primit cu urlete de bucurie.
# ?-a intrat pn n fund.
# -i auzit+
# -i auzit ce-a spus+
# 1n n fund%
4obert i &aurice jucar cele dou roluri" iar rolul lui &aurice, care imita
sfor!rile scroafei de a evita suli!a, fu att de nostim, nct bie!ii rser n
oote.
)n sfrit, pn i acest spectacol i obosi. 9ac8 ncepu s-i cure!e sngele
de pe mini, frecndu-le de o stnc. -poi tie scroafa, i scoase mruntaiele,
dnd afar pungile fierbin!i de intestine colorate i aezndu-le grmad pe
stnc, urmrit de privirile celorlal!i, n acelai timp, zise3
# / s ducem carnea pe plaj. -m s m ntorc la platform i-am s-i
cem la petrecere. / s avem timp destul.
4oger lu cuvntul.
# 0efule...
# 'e-i+
# 'um aprindem focul+
9ac8 se gemui, apoi se ncrunt n direc!ia porcului.
# Dm nval peste ei i le lum focul. 1atru dintre voi3 $enr< i cu
tine, Bill i &aurice. .e vopsim la fa! i ne ducem pe furi. 4oger o s !in
n mn o crac, cnd o s le spun ce vrem. ;oi, ceilal!i, duce!i scroafa de
unde am venit. / s aprindem focul acolo. 1e urm...
Se opri i se ridic, a!intindu-i ocii pe umbrele de sub pomi. ;orbi din
nou cu o voce mai sczut.
# / s lsm ns o parte din vnat pentru...
)ngenunce din nou i tie cu cu!itul. Bie!ii se ngrmdir n jur. 9ac8 i
se adres peste umr lui 4oger3
# -scute un b! la amndou capetele.
Se ridic imediat, !innd n mini capul scroafei de pe care picura snge.
# *nde-i b!ul+
# *ite!l.
# )nfige un capt n pmnt. -, e stnc. ;r-l n crptura de acolo.
-a.
9ac8 ridic ncet capul scroafei i i nfipse gtlejul moale n vrful ascu!it
al suli!ei, care i iei prin gur. 6cu un pas napoi i capul rmase atrnat. 1e
b! se prelingea o uvi! sub!ire de snge.
?nstinctiv, bie!ii se retraser" pdurea era foarte linitit. -scultar, dar
zgomotul cel mai puternic era al mutelor care bziau peste ma!ele risipite
pe jos.
# 4idica!i porcul, opti 9ac8.
&aurice i 4obert strpunser cadavrul cu o suli!, ridicar greutatea
moart i se pregtir. Tcu!i i nconjura!i de sngele uscat, preau deodat
nite ucigai.
# 'apul acesta e pentru fiar. ( un dar, vorbi 9ac8 tare.
Tcerea primi darul i i ncremeni. 'apul rmase nfipt n par, cu oci
opaci, rnjind uor i cu col!ii nnegri!i de snge. / rupser cu to!ii la fug prin
pdure, spre plaja descis.
Simon rmase pe loc, un cip mic i cafeniu, ascuns ntre frunze. 'iar
dac i ncidea ocii, capul scroafei i persista n ncipuire. /cii lui pe
jumtate ncii se nneguraser de cinismul imens al vie!ii oamenilor mari.
)l asigurau pe Simon c totul se dovedise a fi o afacere proast.
# 0tiu asta.
Simon descoperi c vorbise cu voce tare. Descise repede ocii i vzu
capul rnjindu-i ironic n lumina ciudat a zilei, ignornd mutele, ma!ele
mprtiate, ignornd pn i ruinea de a sta nfipt ntr-un par.
Scimb direc!ia privirii i se linse pe buzele uscate.
*n dar pentru fiar. Dar dac nu vine s-l ia+ 'apul, i spuse Simon,
prea s fie de acord cu el. :6ugi, zicea capul ncet, ntoarce-te la ceilal!i. -
fost o glum, zu aa de ce s te mai necjeti+ .u te sim!i bine, asta-i tot.
/ mic durere de cap, ai mncat ceva ru, poate. Du-te napoi, bie!a%:
spunea capul tcut.
Simon ridic privirea, sim!i greutatea prului ud i se uit lung la cer.
-colo sus, pe neateptate, apruser nori, turnuri uriae i ngrmdite,
cenuii, alb-glbui i de un rou ca arama, ntinzndu-se pn departe peste
insul. .orii se coborser pe pmnt" se gemuiau, strnind clip de clip o
ari! cinuitoare. 1n i fluturii prsir luminiul unde acel obiect
respingtor rnjea i picura snge. Simon cobor capul, !inndu-i cu grij ocii
pleca!i, apoi i puse mna streain. 1e sub pomi nu erau deloc umbre, dar
pretutindeni domnea o linite adnc, nct realitatea prea iluzorie i greu de
n!eles. ,rmada de ma!e semna cu o bic neagr de mute, care bziau
ca un ferstru. Dup o vreme, mutele l descoperir pe Simon. Se lsar
giftuite pe drele lui de sudoare i bur. )? gdilau pe sub nri i i zburau
pe olduri. 'olorate n negru i ntr-un verde irizat, erau nenumrate" iar n
fa!a lui Simon, )mpratul &utelor i !inea capul pe b! i rnjea. )n cele din
urm, Simon ced i se uit napoi" vzu din!ii albi i ocii opaci, sngele # i
acea atavic, inevitabil recunoatere i re!inu privirea. 1e tmpla dreapt a
lui Simon, ncepu s zvcneasc o ven.
4alp i 1igg< zceau pe nisip, urmreau focul i aruncau alene cu
pietricele n mijlocul jarului de unde nu mai ieea fum.
# 'raca aia a ars.
# *nde-s Sam i (ric+
# -r trebui s mai aducem nite lemne. S-au terminat i ramurile verzi.
4alp suspin i se ridic. 1e sub palmierii de pe platform nu se
vedeau umbre" doar lumina stranie, care prea s izvorasc de pretutindeni
i concomitent. Sus de tot, printre norii uriai, tunetul bubui ca un tun.
# / s plou cu gleata.
# 'e facem cu focul+
4alp fugi n pdure i se ntoarse cu o crac lat i verde pe care o
arunc n foc. 'raca trosni, frunzele se ncrligar i fumul galben se ndesi.
)i##* esena aiurea pe nisip cu e#etele.
# Din pcate, n-avem destui oameni care s !in focul aprins. Trebuie
s-i tratezi pe Sam i (ric ca pe unul singur. 6ac totul mpreun...
# 6irete.
# Dar nu-i cinstit, nu pricepi+ -r trebui s stea de paz n dou rnduri.
4alp reflect i n!elese. Se enerva cnd i ddea seama ct de pu!in
judeca asemenea unui om mare i suspin iar. ?nsula se dovedea tot mai
dificil.
1igg< se uit la foc.
# )n curnd o s mai avem nevoie de-o creang verde.
&alp% se ntoarse.
# 1igg<, ce ne facem+
# ;a trebui s ne descurcm fr ei.
# 0i... cu focul+
Se uit ncruntat la talme-balmeul capetelor albe i negre ale crcilor
nearse. )ncerc s-i e5prime gnurile.
# &i-e fric.
;zu c 1igg< i ridic privirea. 'ontinu nesigur.
# .u mi-e fric de fiar. De fapt, i de ea. Dar nimeni nu n!elege
nsemntatea focului. Dac !i se azvrle o frAngie cAnd te neci, dac
doctorul zice s iei pilula asta, fiindc dac n-o iei, o s mori, iei doctoria,
nu+ .u-i aa+
# 6irete, iau doctoria.
# (i, de ce nu pricep i ceilal!i+ De ce+ 6r fum, o s murim aici, nu+ ?a
privete%
*n val de aer fierbinte tremur deasupra cenuii, fr s scoat ns
vreo dr de fum.
# .u suntem n stare s !inem un foc aprins. ?ar lor nici nu le pas. 0i n
plus...
Se uit concentrat la fa!a transpirat a lui 1igg<.
# )n plus, uneori nici mie nu-mi pas. S presupunem c ajung ca i
ceilal!i... s nu-mi mai pese. 'e-o s se ntmple cu noi?
-dnc tulburat, 1igg< i scoase ocelarii.
# .u tiu, 4alp. ;a trebui s continum, asta-i tot. -a ar face i
oamenii mari.
4alp, care ncepuse s-i descarce sufletul, continu3
# 1igg<, unde-am greit+
)i##* l privi uimit.
# ;rei s spui...+
# .u, nu vorbeam de asta... m refeream... din ce cauz se duc toate
de rp aa+
1igg< i frec ncet i gnditor lentila de la ocelari. 'nd pricepu ct de
departe mersese 4alp lundu-l drept confident, roi uor de mndrie.
# .u tiu, 4alp. 'red c-i in pricina lui.
# - lui 9ac8+
# Da, a lui 9ac8.
Numele evenise e nerostit.
4alp ddu din cap solemn.
# Da, zise el, cred c aici trebuie cutat motivul.
)n pdurea de alturi izbucni o rmlaie. Siluete drceti, cu cipurile
vopsite n alb i rou, o zbugir afar urlnd, aa nct putii fugir cu !ipete
de spaim. 'u coada ociului, 4alp l vzu pe 1igg< fugind. Dou siluete se
repezir la foc, iar 4alp se pregti s se apere, dar ei nfcar crcile pe
jumtate arse i o rupser la fug de-a lungul plajei. 'eilal!i trei rmaser
nemica!i, pndindu-l pe 4alp" vzu c cel mai nalt dintre ei, gol-puc,
vopsit i purtnd o centur, era 9ac8.
4alp i !inu respira!ia i vorbi.
# 0i-acum+
9ac8 l ignor, ridic suli!a i ncepu s strige.
# -sculta!i-m cu to!ii% (u i vntorii mei sntem pe plaj, lng o
stnc turtit. ;nm, petrecem i ne distrm. Dac vre!i s face!i parte din
tribul meu, veni!i s ne vede!i. 1oate c-am s v las s sta!i cu noi. Dei nu
snt sigur.
Se opri i se uit n jur. .u sim!ea nici un fel de ruine sau de timiditate
n dosul mtii pictate, i era n stare s-i priveasc pe fiecare pe rnd. 4alp
ngenunce lng rmi!ele focului, asemenea unui alergtor la start, cu
fa!a ascuns pe jumtate de pr i de murdrie. Sam i (ric se pitir n dosul
unui palmier de la marginea pdurii. *n puti url, stacojiu la fa! i cu
trsturile strmbe, lng bazin, iar 1igg< rmase n picioare pe platform, cu
cocilia alb strns n mini.
# -st-sear facem o petrecere. -m omort un porc i avem carne.
Dac vre!i, veni!i i mnca!i cu noi.
Sus, printre nori, tunetul bubui din nou. 9ac8 i doi dintre slbaticii
anonimi care l nso!eau se cltinar, ridicar privirile, apoi i revenir.
1utiul url mai departe. 9ac8 atepta s se petreac ceva. 2e opti apsat
celorlal!i3
# Da!i-i drumul... acum%
'ei doi slbatici se mpotrivir. 9ac8 se rsti3
# Da!i-i drumul%
Slbaticii se uitar unul la altul, ridicar suli!ele i ziser la unison3
# 0eful a vorbit.
-poi se ntoarser to!i trei i-o luar la fug.
4alp se ridic i se uit n direc!ia unde dispruser slbaticii. Sam i
(ric se apropiar, vorbind n oapte nspimntate.
# -m crezut c e...
# ...i mi-a fost...
# ...team.
1igg< sttea deasupra lor pe platform i !inea coc%ilia.
# -u fost 9ac8, &aurice i 4obert, zise 4alp. Se distreaz, nu-i aa+
# -m crezut c-o s am o criz de astm.
# D-o dracului de asta-m.
# 'nd l-am vzut pe 9ac8, am fost sigur c-o s vrea s ia cocilia. .u-
mi dau seama de ce.
,rupul de bie!i privi scoica alb cu un respect plin de dragoste. 1igg< o
aez n minile lui 4alp, iar putii, observnd simbolul cunoscut, ncepur
s se ntoarc.
# .u aici.
Se ndrept spre platform, sim!ind nevoia unui ritual, n frunte mergea
4alp, cu cocilia strns n mn, apoi 1igg< foarte grav, pe urm gemenii,
putii i ceilal!i.
# Sta!i jos cu to!ii. .e-au atacat pentru foc. Se distreaz. Dar...
4alp era nedumerit, fiindc sim!ea c i se las o perdea peste minte.
Dorea s spun ceva" dar ciar atunci se ls perdeaua.
# Dar...
)l priveau grav, neavnd nc nici o ndoial n privin!a capacit!ii lui.
4alp i ddu din oci prul enervant i se uit la 1igg<.
# Dar... a... focul% 6ocul, firete%
)ncepu s rd, se opri i apoi vorbi curgtor.
# 6ocul e lucrul cel mai important. 6r foc nu putem fi salva!i. 0i mie
mi-ar plcea s m vopsesc ca un rzboinic i s fac pe slbaticul. Dar
trebuie s !inem focul aprins. 6ocul e lucrul cel mai important de pe insul,
fiindc... fiindc...
Se opri iar, iar tcerea se umplu de ndoieli i de nedumeriri.
1igg< i opti grbit3
# Salvarea.
# -, da. 6r foc, nu putem fi salva!i. -a trebuie s stm pe lng foc,
ca s scoat fum.
.imeni nu vorbi dup ce 4alp se opri. Dup discursurile splendide i
numeroase, !inute ciar acolo, frazele lui 4alp li se preau cioape pn i
putilor.
)n cele din urm, Bill ntinse mna dup cocilie.
# (i bine, fiindc nu putem s aprindem focul sus # i e clar c nu
putem # e nevoie de mai mul!i ca s-l !inem aprins. S mergem la
petrecerea lor i s le spunem c ne e greu s ne ocupm numai noi de foc.
?ar vntoarea i celelalte # adic jucatul de-a slbaticii, m n!elege!i #
trebuie s fie o distrac!ie grozav.
Sam i (ric luar cocilia.
# Trebuie s se distreze, cum spune i Bill, i dac ne-au invitat...
# ...la o petrecere...
# ...carne...
# ...bine fript...
# ...mi-ar plcea nite carne...
4alp ridic mna.
# De ce s nu facem ciar noi rost de carne+
,emenii se uitar unul la cellalt. Bill rspunse3
# .u e bine s intrm n jungl.
4alp se strmb.
# (l # ti!i voi cine # seduce.
# (l e vntor. Snt to!i vntori. ( altceva.
/ clip nu vorbi nimeni, apoi 1igg< murmur n direc!ia nisipului3
# 'arne...
1utii edeau i se gndeau gravi la carne i la picturile de grsime.
Deasupra capetelor, tunetele bubuir din nou i frunzele uscate de palmieri
fonir, lovite de o pal de vnt fierbinte.
# (ti un bie!el prostu!, spuse )mpratul &utelor, nu eti dect un
bie!el prostu!.
Simon i muc limba umflat, dar nu spuse nimic.
# .u crezi+ ntreb )mpratul &utelor. .u eti dect un bie!el prostu!
i fr educa!ie.
Simon i rspunse prin tcere.
# 6oarte bine, atunci, spuse )mpratul &utelor, fugi mai bine i joac-
te cu ceilal!i. (i cred c eti !icnit. .u vrei s cread i 4alp c eti !icnit,
nu-i aa+ 7ii mult la 4alp, nu+ 0i la 1igg<, i la 9ac8, nu+
'apul lui Simon se nl! ni!el. .u-i putea desprinde privirea, iar
)mpratul &utelor atrna n aer n fa!a lui.
# 'e faci aici singur+ .u te temi de mine+
0imon cltin din cap.
# .-are cine s te ajute. Doar eu. ?ar eu snt fiara.
,ura lui Simon se strmb i biatul scoase cteva cuvinte.
# *n cap de porc pe un b!.
# -uzi, s crede!i c a!i putea vna i ucide fiara% zise capul.
'teva clipe, pdurea i toate locurile vag ntrevzute rsunar de ecoul
acestei maimu!reli a rsului.
# 0tiai, nu+ (u snt o parte din tine. ;ino mai aproape, mai aproape,
mai aproape% Din pricina mea nu pute!i face nimic+ Din pricina mea lucrurile
snt aa cum snt+
4sul rsuna iar.
# $ai, zise )mpratul &utelor. Du-te napoi la ceilal!i i-o s uitm tot
ce s-a ntmplat.
Simon b!i din cap. 7inea ocii ntredescis%, ca i cum ar fi imitat
obiectul respingtor din vrful b!ului. 0tia c-l va apuca o criz, )mpratul
&utelor se um"la ca un .alon.
# ( caragios% 0tii foarte bine c-ai s m regseti acolo jos # printre
ei # aa c nu-ncerca s scapi%
Trupul lui Simon se arcui i se n!epeni. )mpratul &utelor vorbi pe
tonul unui nv!tor3
# 2ucrurile au mers prea departe. Bietul i rtcitul meu copil, crezi c
tii mai bine dect mine+
*rm o pauz.
# Te previn. -m s m nfurii. 1ricepi+ (ti un nedorit. 1ricepi+ -vem de
gnd s petrecem pe insula asta. 1ricepi+ -vem de gnd s petrecem pe
insula asta% -a nct nu merge mai departe, bietul i rtcitul meu copil,
cci altfel...
Simon se trezi c privete ntr-un u uria, nuntru era bezn, o bezn
care se l!ea.
# ...'ci altfel, continu )mpratul &utelor, o s te omorm. 1ricepi+
9ac8, 4oger, &aurice, 4obert, Bill, 1igg< i 4alp. / s te omorm. 1ricepi+
Simon se afla nuntrul ului. Se prbui i i pierdu cunotin!a.
I;
/ perspectiv asupra mor!ii
Deasupra insulei, norii continuau s se adune. *n curent nencetat de
aer fierbinte se nl!a de pe munte, azvrlit la peste trei mii de metri
nl!ime" mase de gaze se ngrmdeau n aerul nemicat, gata s
e5plodeze. 1e la nceputul serii, soarele dispru i o vpaie de aram nlocui
lumina limpede a zilei. 1n i aerul mpins dinspre mare era fierbinte i nu
aducea rcoare. 'ulorile se retraser din ap, din pomi i de pe suprafe!ele
trandafirii ale stncilor, iar norii albi i cafenii se lsar apstor. .u le
mergea bine dect mutelor, care l nnegriser pe mprat i fcuser ca
ma!ele risipite s semene cu o movil de crbuni strlucitori. 'nd lui Simon
i se sparse o vinioar n nas, iar sngele l podidi, mutele l ignorar,
preferind duoarea porcului.
Dar, pe msur ce picturile de snge ncepeau s curg, Simon trecu
din criz ntr-o oboseal toropitoare. Bcea pe covoraul de liane, n timp ce
seara nainta i tunul continua s bubuie, n cele din urm, se trezi i vzu
vag pmntul ntunecat pe care-i zcea obrazul. 0i totui, nu se mic,
rmase neclintit, cu capul culcat ntr-o parte, pe pmnt, privind opac
nainte. -poi se ntoarse, i trase picioarele sub el i se apuc de liane
pentru a se ridica. 'nd lianele se zgl!ir, mutele zburar de pe ma!e cu un
zumzet turbat, apoi se lipir la loc. Simon se ridic. 2umina era nefireasc,
)mpratul &utelor zcea n vrful b!ului ca o minge neagr.
Simon i se adres luminiului3
# 'e-mi rmne de fcut+
.imeni nu-i rspunse. Simon prsi luminiul i se strecur printre liane,
pn intr n bezna pdurii. 1orni trist printre trunciuri, cu o figur
ine5presiv" n jurul gurii i al brbiei, sngele se uscase. 4areori, cnd
nltura frngiile lianelor i i alegea calea dup configura!ia terenului,
articula cuvinte mute.
)n scurt timp, lianele ncepur s mpodobeasc tot mai rar pomii, iar o
lumin sidefie se filtra printre ei. -ici era coloana vertebral a insulei, o
regiune mai nalt, aflat sub munte, unde pdurea nceta s fie jungl
adnc. Se vedeau luminiuri largi, pline de desiuri i pomi uriai. 'eea ce
zri l conduse n sus, n pdurea tot mai rar. Se tr, mpleticindu-se uneori
din pricina oboselii, dar fr s se opreasc. Strlucirea obinuit i
dispruse din oci i pea cu un fel de otrre trist, ca un btrn.
/ pal de vnt l fcu s se mpleticeasc i observ c ajunsese pe o
stnc sub cerul liber, i ddu seama c picioarele l lsau i c limba l
duruse tot timpul. 'nd vntul sufl pe vrful muntelui, vzu c se mic
ceva, o tresrire ca de mtase albastr, proiectat pe norii cafenii. Se czni
s nainteze, iar vntul se porni din nou, mai violent, plesnind coroana
pdurii, pn cnd pomii ncepur s se fereasc i s urle. Simon zri cum o
fiin! ce sttea gemuit se ridic brusc n capul oaselor, pe vrful muntelui,
i se uit de sus la el. )i ascunse fa!a i se tr mai eparte.
0i mutele o descoperir. &icarea ei, ca a unei fiin!e vii, le sperie o
clip i roir asemenea unui nor ntunecat n jurul capului. -poi, cnd
mtasea albastr a parautei se dezumfl, silueta corpolent se nclin,
suspinnd, iar mutele o potopir.
Simon sim!i c se lovete cu genuncii de stnc. Se furi nainte i n
curnd n!elese. Sforile nclcite artau mecanismul farsei. (5amina oasele
nazale, din!ii, culoarea descompunerii. ;zu corpul inert, care ar fi trebuit s
putrezeasc mai repede, !inut prizonier fr mil de straturile de cauciuc i
de pnz. -poi, vntul sufl din nou, silueta se ridic, se aplec i-i trimise
spre el rsuflarea putred. Simon se ls n patru labe i i vrs i ma!ele
din el. -poi apuc sforile parautei" le desprinse de pe stnc i eliber
silueta de jignirea vntului.
2a urm se ndeprt i se uit n jos pe plaj. 6ocul de lng platform
prea s se fi stins, sau cel pu!in abia mai fumega. &ai ncolo, tot pe plaj,
dincolo de ruor i lng o plac mare de stnc, se nl!a spre cer o dr
sub!ire de fum. Simon uit de mute, i puse minile streain la oci i privi
cu aten!ie fumul. 'iar de la acea deprtare, observ c aproape to!i bie!ii
# poate ciar to!i # se aflau acolo, i mutaser tabra ct mai departe de
fiar. 4eflect i se ntoarse la corpul strivit care se descompunea i putea
alturi. 6iara era neprimejdioas i oribil" iar tirea trebuia s ajung ct mai
repede la ceilal!i. / porni n josul muntelui, iar picioarele i cedar. /rict de
grijuliu pea, n cel mai bun caz izbutea doar s mearg mpleticit.
# S ne scldm, spuse 4alp, asta-i tot ce putem face.
1igg< inspecta cerul amenin!tor prin lentila ocelarilor.
# .u-mi plac norii tia. 7ii minte ce ru a plouat dup ce-am fost lsa!i
din avion+
# / s plou iar.
4alp plonja n bazin. 2a marginea lui se jucau c!iva puti, ncercnd s
gseasc o consolare n apele mai calde dect sngele lor. 1igg< i scoase
ocelarii, pi timid n ap i i puse ocelarii la loc. 4alp iei la suprafa!
i arunc o trmb de ap n 1igg<.
# -i grij de ocelarii mei, zise 1igg< Dac mi se ud lentila, trebuie s
ies din bazin i s-i terg.
4alp l !inti din nou, dar nu-l nimeri. 4se de 1igg<, ateptndu-se s se
retrag resemnat ca ntotdeauna i ntr-o tcere jenat. 1igg<, n scimb,
btu apa din jur.
# /prete% strig el. .u m-auzi+
-runc furios cu ap n ocii lui 4alp.
# -m n!eles% -m n!eles, zise 4alp. 2initete-te.
1igg< ncet s mai bat apa.
# & doare capul. -s vrea s se mai rcoreasc.
# - vrea s plou.
# - vrea s plecm acas.
1igg< se ntinse pe marginea nisipoas a bazinului. Stomacul umflat i se
zvnt. 4alp se uit la cer. ,ici micrile soarelui dup naintarea unei pete
de lumin printre nori. )ngenunce n ap i se uit mprejur.
# *nde-s ceilal!i+
1igg< se ridic n capul oaselor.
# S-au ntins poate prin adposturi.
# *nde-s Sam i (ric+
# 0i Bill+
1igg< art dincolo de platform.
# S-au dus acolo. 2a petrecerea lui 9ac8.
# .-au dect3 zise 4alp stingerit. .u-mi pas.
# Doar pentru nite carne...
# 0i pentru vntoare, zise 4alp cu n!elegere, ca s se joace de-a
tribul i s se vopseasc pe fa!, ca la rzboi.
1igg< scormoni nisipul de sub ap i nu-l privi pe 4alp.
# 1oate c-ar trebui s mergem i noi. 4alp i arunc o privire rapid i
1igg< roi.
# -dic... doar ca s fim siguri c nu se ntmpl nimic.
4alp l stropi din nou cu ap.
'u mult nainte s ajung la grupul lui 9ac8, 4alp i 1igg< auzir
zgomotul petrecerii. 1almierii lsau liber o fsie lat ntre pdure i !rm,
acoperit cu iarb. *n pas mai ncolo de marginea acestei pajiti se gsea
nisipul alb, fin, la care nu ajungea flu5ul # un nisip cald, uscat i bttorit de
pai. 0i mai jos se afla o stnc ce intra n lagun3 n osul ei # o fie scurt
de nisip, apoi !rmul. 1e stnc ardea focul, iar din porcul pus la fript cdeau
picturi de grsime n flcrile invizibile. To!i bie!ii de pe insul, n afar de
1igg<, 4alp, Simon i cei doi care frigeau porcul, se adunaser pe iarb.
4deau, cntau, stteau ntini, gemui!i sau n picioare pe iarb, cu
mncarea n mn. 9udecnd dup cipurile lor unsuroase, aproape c i
terminaser masa" unii !ineau nite coji de nuci de cocos i beau din ele.
)nainte de petrecere, trser n mijlocul pajitii un butean mare, iar 9ac8,
care se vopsise i se mpodobise cu girlande, se aezase acolo ca un idol.
1e frunzele verzi de alturi zceau grmezi de carne, fructe i coji de nuci de
cocos, pline cu ap.
1igg< i 4alp ajunser la marginea platformei cu iarb. De ndat ce-i
vzur, bie!ii tcur rnd pe rnd, pn nu se mai auzi dect vocea celui de
lng 9ac8. -poi tcerea se aternu i acolo, iar 9ac8 se ntoarse pe locul su.
/ vreme i privi pe cei doi" trosniturile focului dominau mugetul flu5ului.
4alp se uit n alt parte" Sam, creznd c 4alp se ntorsese spre el ca s-l
acuze, rse nelinitit i ls jos osul pe care l rodea. 4alp fcu un pas
nesigur, art spre un palmier i i opti ceva greu de auzit lui 1igg<"
cicotir nervos, ca i Sam. 4alp, dezgropndu-i picioarele din nisip, porni
mai departe. 1igg< ncerc s fluiere.
)n acea clip, bie!ii care gteau lng foc smulser brusc o alc de
carne i fugir cu ea spre pajite, l lovir cu alca pe 1igg<, l arser, urlar
i dansar. 4alp se uni imediat cu banda de bie!i n ootele de rs care i
calmar. 1igg< deveni iar centrul batjocurii generale i se sim!ir cu to!ii
veseli i normali.
9ac8 se ridic i agit suli!a.
# Duce!i-le nite carne.
Bie!ii de lng pro!ap le ddur lui 4alp i lui 1igg< cte o alc
suculent. 1rimir darul din care picura grsime. 4maser pe locurile lor i
mncar sub un cer de aram amenin!tor, prevestitor de furtun.
9ac8 agit din nou suli!a.
# -!i mncat pe sturate?
&ai rmsese ran, sfrind pe frigruile de lemn sau pe frunzele verzi.
Trdat de propriul stomac, 1igg< arunc pe plaj un os ros bine i se aplec
s mai ia nite carne.
9ac8 vorbi iar nerbdtor.
# -!i mncat pe sturate+
Vocea lui implica un avertisment al proprietarului mndru, iar bie!ii
nfulecar i mai repede, ct era nc vreme, ntelegnd probabil c nu era
rost de nici o pauz, 9ac8 se ridic de pe buteanul care i servea drept tron
i se duse pn la marginea pajitii. Se uit din spatele mtii vopsite la
4alp i la 1igg<. -cetia se traser mai ncolo pe nisip, iar 4alp urmri
focul n timp ce mnca. 6r s n!eleag motivul, observ c flcrile
deveniser acum vizibile n lumina sczut. ;enise seara, dar nu cu calmul
ei splendid, obinuit, ci cu amenin!area violen!ei.
# D-mi s beau, spuse 9ac8.
$enr< i aduse ap, iar 9ac8 bu, privindu-i pe 1igg< i pe 4alp peste
marginea zdren!uit a coajei. &ucii antebra!elor cafenii se umflau,
artndu-i for!a" autoritatea i se coco!ase pe umeri i-i trncnea la urece,
ca o maimu!.
# Sta!i jos cu to!ii%
Bie!ii se aezar n rnduri pe iarb, n fa!a lui, dar 4alp i 1igg<
rmaser la o jumtate de metru mai ncolo, n picioare, pe iarba moale. 1re!
de o clip 9ac8 i ignor, i aplec cipul pictat ca o masc spre bie!ii
aeza!i i art spre ei cu suli!a.
# 'ine vrea s fac parte din tribul meu+
4alp se mic brusc i se mpletici. '!iva bie!i se ntoarser spre el.
# ;-am dat ran, zise 9ac8, iar vntorii mei au s v apere de fiar.
'ine vrea s fac parte din tribul meu+
# (u snt ef, zise 4alp, fiindc m-a!i ales. 0i trebuia s !inem focul
aprins. -cum alergi dup ran...
# -i alergat i tu% strig 9ac8. *it-te la osul din mna ta%
4alp roi.
# ;-am spus c snte!i vntori. ( meseria voastr.
9ac8 l ignor din nou.
# 'ine intr n tribul meu ca s se distreze+
# (u snt ef, zise 4alp cu o voce tremurtoare. 'e facem cu focul+
-m cocilia...
# .-o ai cu tine, zise 9ac8 rnjind. -i lsat-o n urm. ;ezi, deteptule+
?ar cocilia nu mai conteaz n partea asta a insulei...
Brusc, se auzi un tunet, n locul bubuiturii nfundate, e5plozia transmise
o lovitur.
# 'ocilia conteaz i aici, zise 4alp, conteaz pe toat insula.
# 'e-ai de gn atunci?
4alp cercet rndurile de bie!i. .u-i erau de nici un ajutor, aa c se
uit n alt parte, ncurcat i transpirat.
# 6ocul... salvarea.
# 'ine intr n tribul meu+
# (u%
# 0i eu%
# (u%
# -m s suflu n cocilie, zise 4alp deodat, i-am s convoc o
adunare.
# .-o s !inem seama e convocare.
)i##* atinse nc%eietura minii lui &alp%.
# $ai s plecm. / s-avem necazuri. .e-am mncat por!ia de carne.
)n dosul pdurii sclipi o lumin vie i tunetul e5plod din nou, iar un
puti ncepu s plng. 1icturi mari de ploaie czur ntre ei, lovind cu un
sunet distinct scoar!a pmntului.
# ;ine furtuna, zise 4alp, i-o s plou ca atunci cnd ne-au dat
drumul din avion. 'ine-i mai detept acum+ *nde v snt adposturile+ 'e-
ave!i de gnd cu ele+
;ntorii se uitar neliniti!i la cer, ferindu-se de loviturile picturilor de
ploaie. 1e bie!i i cuprinse un val de neastmpr i ncepur s se mprtie.
2umina plpitoare se ntri, iar bubuiturile tunetului devenir aproape
insuportabile. 1utii alergau la ntmplare i urlau.
2ac6 sri pe nisip,
# Dansul nostru% $ai% Dansa!i%
/ rupse la fug prin nisipul gros, spre luminiul delimitat de stnci din
spatele focului. 6ulgerele de lumin brzdau aerul ntunecat i ngrozitor"
bie!ii l urmar, !ipnd din rsputeri. 4oger deveni porcul, gui! i l atac pe
9ac8, care se ferea. ;ntorii i luar suli!ele, buctarii frigrile, iar restul de
bie!i legturile de vreascuri. -vu loc o micare circular, apoi bie!ii
intonar un imn. 4oger mima groaza porcului, iar putii alergau i sreau n
afara cercului. 1igg< i 4alp, sub amenin!area cerului, erau gata s se
alture grupului nnebunit, care oferea oarecare siguran!. Se retraser
ferici!i spre gardul viu al bie!ilor, care stvilea groaza i o fcea de
suportat.
# 'n,un#%ie porcul- <aie-i grumazul% S lase snge%
4itmul deveni regulat, iar melopeea i pierdu nota ini!ial de entuziasm
facil, btnd regulat ca un puls. 4oger ncet s joace rolul porcului, deveni i
el vntor, iar mijlocul cercului se goli brusc. '!iva puti formar un cerc al
lor" alte cercuri continuar s se desfoare, ca i cum repeti!ia le-ar fi oferit
siguran!. ;ibrau i bteau pmntul ca un singur trup.
'erul ntunecat fu sfrmat de o cicatrice alb-albstruie. )n clipa
urmtoare, zgomotul se ls asupra lor ca plesnitura unui bici uria.
&elopeea se nl! i mai mult, ca un urlet de agonie.
# )njungie porcul% Taie-i grumazul% S lase snge%
De spaim se nl! o nou dorin!, violent, imperioas i oarb.
# )njungie porcul% Taie-i grumazul% S lase snge% 'icatricea alb-
albstruie despic din nou cerul n zigzag, iar e5plozia sulfuroas lovi n jos.
1utii !ipar i se risipir n netire, prsir n fug liziera pdurii, iar unul,
de spaim, rupse cercul celor mari.
# *ite-o% *ite fiara%
9ercul eveni o potcoav. Din pdure se furi o fptur care nainta
ntunecat i nesigur.
*rletul strident la vederea fiarei rsun ca un !ipt de durere. 6iara
ptrunse cu greu n mijlocul potcoavei.
# )njungie fiara% Taie-i grumazul% S lase snge%
9icatricea al.!albstruie persista, iar zgomotul era insuportabil. Simon
le strig c pe deal se afla un mort.
# )njungie fiara% Taie-i grumazul% S lase snge% njungia!i-o%
Be!ele lovir, iar gura noului cerc ron!i i url. 6iara se afla n genunci
n mijlocul ei, cu bra!ele mpreunate pe fa!. Striga din rsputeri, ncercnd
s opun zgomotului nfricotor tirea c descoperise un cadavru pe deal.
6iara nainta, rupse cercul i czu peste marginea abrupt a stncii pe nisipul
de lng !rm. ,loata o urmri imediat" alunecar pe stnc, srir pe fiar,
se npustir asupra ei, !ipar, o lovir, o mucar i o sfrtecar. .u se mai
auzeau cuvinte, ci numai sfierea din!ilor i a gearelor.
-poi norii se desfcur i lsar o ploaie diluvian. -pa se rostogolea de
pe vrful muntelui, rupnd frunze i crci de pe pomi, revrsndu-se potop
peste grmada de trupuri ce se luptau pe plaj. ,rmada se risipi iute i
siluetele se mprtiar cltinndu-se. 4mase doar fiara, nemicat, la c!iva
pai de mare. 1e ploaie vzur ct era de mic" sngele ei ncepuse s pteze
nisipul.
*n vnt puternic scimb direc!ia ploii, fcnd-o s cad piezi, iar
pdurea ls cascade de ap. 1e vrful muntelui parauta se umfl i se
mic" silueta alunec, se ridic, se nvrti pe loc i se rostogoli n jos prin
imensitatea vzduului umed, lovindu-se nesigur de vrfurile arborilor nal!i"
cdea mereu, apoi o apuc n jos spre plaj, iar bie!ii o rupser la fug n
bezn, urlnd. 1arauta duse silueta mai departe, brazd laguna i o zvrli
peste recif, iar apoi n largul mrii.
1e la miezul nop!ii, ploaia ncet i norii se risipir, iar cerul fu presrat
din nou de lucirile neverosimile ale stelelor. -poi ncet i vntul i nu se mai
auzi nici un zgomot n afar de picuratul i freamtul apei, alunecnd printre
crpturile din stnci i curgnd din frunz n frunz pe pmntul cafeniu al
insulei. -erul se rci, se umezi i se limpezi" n scurt vreme se domoli pn
i murmurul apei. 6iara zcea gemuit pe plaja palid, iar petele de snge
se l!eau.
&arginea lagunei prea o dr fosforescent ce nainta lent, o dat cu
marele val al flu5ului. -pa limpede reflecta cerul curat i constela!iile
strlucitoare i col!uroase. 2inia fosforescent se umfla n jurul firelor de
nisip i al pietricelelor" le re!inea ntr-o scurt tensiune, apoi le ngi!ea
brusc, scotea un sunet scurt, imperceptibil, i trecea mai departe.
De-a lungul !rmului, unde apa era mai pu!in adnc, valurile limpezi
aduceau puzderii de creaturi stranii i fantomatice, cu oci de foc. ?ci i colo,
o pietricic mai mare se ncp!na s rmn pe loc i era acoperit de un
strat de perle. 6lu5ul se revrs peste plaja ptat de ploaie i spl totul cu
un vl de argint. -cum atinse prima din drele care se scurgeau din trupul
sfrtecat, iar fpturile mari se adunar n jurul lui i formar o pat de lumin
mictoare. -pa se ridic i mai mult i aureol cu strlucire prul aspru al
lui Simon. 'onturul obrazului i se argint, iar linia umerilor deveni o
marmur sculptat. 'reaturile stranii, care l nconjurau cu ocii lor de foc i
cu trenele de aburi, i se ngrmdir n jurul capului. 'orpul se ridic o
frac!iune de centimetru de pe nisip, iar din gur i iei o bic de aer, cu un
zgomot de plesnitur umed. -poi se rsuci ncet n ap.
*ndeva, dincolo de curba ntunecat a lumii, soarele i luna se micau
agale" pelicula de ap de pe planeta pmnt era re!inut, umflndu-se pu!in
pe o parte, n timp ce miezul ei solid se rsucea. Talazul uria al flu5ului
ptrunse i mai mult pe insul, iar apa se nl!, ncet, nconjurat de o
mul!ime de animale curioase i strlucitoare, cadavrul lui Simon # o form
argintie sub constela!iile fi5e # se pierdu n largul mrii.
;
Scoica i ocelarii
1igg< urmri cu aten!ie silueta care nainta. )n ultimul timp, i dduse
seama c vedea mai bine dac i scotea ocelarii i muta lentila la cellalt
oci" dar pn i cu ociul bun, dup cele ntmplate, 4alp rmnea acelai,
imposibil de confundat. 4alp iei dintre cocotieri, cioptnd, murdar i cu
frunze uscate atrnate n claia de pr blond. *n oci semna cu o crptur
n obrazul dolofan, iar pe genunciul drept se ntindea o zgrietur lung. Se
opri un moment i se uit la silueta de pe platform.
# 1igg<+ .-ai mai rmas dect tu+
# &ai snt i nite puti.
# (i nu conteaz. .ici un biat mai mare+
# Doar Sam i (ric. Strng vreascuri.
# .imeni altcineva+
# .u, dup cte tiu.
4alp se coco! cu grij pe platform. ?arba aspr se tocise n locul
unde se !inuser ntrunirile" cocilia alb i fragil sclipea nc lng
buteanul lustruit de atta stat pe el. 4alp se aez n iarb, cu fa!a la locul
efului i al cociliei. 1igg< ngenunce la stnga lui i timp de un minut se
aternu tcerea.
)n cele din urm, 4alp i drese glasul i opti ceva.
1igg< i rspunse tot n oapt.
# 'e zici+
&alp% vor.i mai tare.
# Simon.
1igg< nu rspunse, dar se mul!umi s dea solemn din cap. 'ontinuau s
stea jos, privind drept spre locul efului i spre laguna strlucitoare. 2umina
verde i petele lucioase e soare ,ucau peste trupurile lor murare.
)n sfrit, 4alp se ridic i se duse s ia cocilia. -puc scoica
drgstos, cu amndou minile, ngenunce i se sprijni de un trunci de
palmier.
# 1igg<#
# 'e-i+
# 'e facem+
1igg< ddu din cap spre coc%ilie.
# -i putea...
# S convoc o adunare+
4alp izbucni ntr-un rs strident cnd pronun! cuvntul, iar 1igg< se
ncrunt.
# (ti nc ef. 4alp rse din nou.
# (ti ef. 1este noi.
# -m cocilia.
# 4alp% .u mai rde aa. .u-i nevoie s rzi aa, 4alp% 'e-au s
cread ceilal!i+
4alp se opri n cele din urm din rs. Tremura.
# 'e-i+
# - fost Simon.
# -i mai spus-o.
# 1igg<.
# 'e-i+
# - fost o crim.
# )nceteaz% rcni 1igg<. 2a ce bun s vorbeti de asta+
Sri n picioare i se aplec asupra lui &alp%.
# (ra ntuneric. -vea loc... dansul la blestemat. 6ulgera, tuna i ploua.
.e-a fost fric%
# &ie nu mi-a fost fric, zise 4alp ncet. .u mi-a fost... nu mai tiu
cum mi-a fost.
# Tuturor ne-a fost fric, rspunse 1igg< agitat. Se putea ntmpla orice.
N!a "ost... ce!ai zis tu.
,esticula, cutnd o formul.
# /, 1igg<%
;ocea lui 4alp, joas i nspimntat, l opri pe 1igg< s gesticuleze.
Se aplec i atept. 4alp, cu cocilia la piept, se cltina.
# .u pricepi, 1igg<+ 2ucrurile pe care le-am fcut...
# 1oate c mai este...
# .u.
# 1oate c doar se prefcea...
1igg< tcu brusc, la vederea fe!ei lui 4alp.
# Tu erai n afar, n afara cercului. .-ai intrat niciodat, de fapt. .-ai
vzut ce-am... ce-au fcut.
)n glas i vibra un fel de scrb i de nebunie delirant.
# .-ai vzut, 1igg<+
# .-am vzut prea bine. .u mai am dect un oci. -r trebui s-o tii,
4alp.
4alp se cltin mai departe.
# - fost un accident, zise 1igg< brusc, asta a fost. *n accident.
;ocea i se ascu!i din nou.
# ;enea din ntuneric. 'e l-o fi apucat s se strecoare aa din bezn.
(ra srit. - meritat-o.
Gesticula iar.
# - fost un accident.
# .-ai vzut ce-au fcut...
# -scult, 4alp. Trebuie s uitm ce s-a ntmplat. 2a ce bun s te
gndeti la asta+
# &i-e team. De noi. ;reau s merg acas. /, Dumnezeule, vreau s
merg acas.
# - fost un accident, zise 1igg< cu ncp!nare, i cu asta, basta%
-tinse umrul gol al lui 4alp, iar 4alp se cutremur la acest contact
uman.
# 0i, ascult, 4alp.
)i##* privi rapi mpre,ur3 apoi se aplec aproape de el3
# S nu spui c-am luat i noi parte la dansul la. S nu le spui lui Sam
i (ric.
# Dar am luat parte% 'u to!ii%
1igg< cltin din cap.
# .oi n-am luat parte dect la urm. .-au bgat de seam n ntuneric.
/ricum, ai spus c eram afar din cerc...
# 0i eu am fost afar, murmur 4alp, i eu am fost afar.
1igg< ddu energic din cap.
# -a e. -m fost n afara cercului. .-am fcut nimic, n-am vzut nimic.
1igg< se opri, apoi continu.
# / s trim singuri, noi patru...
# .oi patru. .u sntem de ajuns ca s !inem focul aprins.
# / s ncercm. 1ricepi+ 2-am aprins eu.
Sam i (ric se apropiar, trgnd dup ei un butean mare din pdure. )l
aruncar lng foc i se ntoarser la bazin. 4alp sri n picioare.
# $ei, voi doi%
Gemenii se oprir o clip, apoi merser mai departe.
# Se duc s se scalde, 4alp.
# &ai bine s terminm ce avem de fcut.
,emenii fur surprini de vederea lui 4alp. 4oir i se uitar dincolo
de el, n aer.
# Salut. Bine c te-am ntlnit, 4alp.
# Tocmai am fost n pdure...
# ...ca s strngem vreascuri...
# ...ne-am rtcit azi-noapte...
4alp i cercet degetele de la picioare.
# ;-a!i rtcit dup...
1igg< i cur!a lentila de la ocelari.
# Dup petrecere, zise Sam eu o voce sugrumat.
(ric ddu din cap.
# Da, dup petrecere.
# -m plecat devreme, spuse repede 1igg<, fiindc eram obosi!i.
# 0i noi la fel...
# .. .foarte devreme...
# ...eram foarte obosi!i...
Sam i pipi zgrietura de pe frunte, iar apoi i retrase repede mna.
(ric i mngie buza plesnit.
# Da. -m fost foarte obosi!i, repet Sam, aa c-am plecat devreme. -
fost un bun...
)n aer pluteau greu lucrurile tiute, dar nerostite. Sam se rsuci i
cuvntul neruinat i izbucni de pe buze3
# ...dans+
Amintirea ansului la care nu participase nici unul dintre ei i zgudui
violent pe to!i cei patru bie!i.
# -m plecat devreme.
'nd 4oger ajunse la istmul strmt care fcea legtura ntre castel i
insul, nu-l surprinse faptul c l somar. Socotise, n timpul acelei nop!i
teribile, c mcar o parte din trib, aflat acolo n siguran!, avea s se
opun ororilor de pe insul.
;ocea rsun puternic de pe nl!ime, din dosul stncilor care coborau
neregulat.
# Stai% 'ine-i acolo+
# 4oger.
# )nainteaz, prietene.
&o#er nainta.
# 1uteai s vezi c snt eu.
# 0eful a spus s somm pe oricine.
4alp i ridic privirea.
# .u m putea!i opri s naintez, dac voiam.
# (ti convins+ *rc i-ai s vezi.
4oger se coco! pe stnca asemntoare unei scri.
# ?a privete aici.
Sub stnca cea mai nalt fusese vrt un butean, iar sub el o prgie.
4obert se aplec uor pe prgie, iar stnca suspin adnc. *n efort serios
avea s trimit stnca n jos, bubuind, peste locul unde istmul se strimta.
4obert se art plin de admira!ie.
# ( un adevrat ef, nu-i aa+
4obert ddu din cap.
# / s ne duc la vntoare%
Smuci capul n direc!ia adposturilor ndeprtate, de unde se nl!a spre
cer o dr de fum alb. 4oger, aezat pe marginea stncii, se uit posomort
napoi spre insul i i cltin cu degetul un dinte care i se mica. 1rivirea i
poposi pe vrful muntelui ndeprtat, iar 4obert scimb subiectul i aa
nerostit.
# / s-l bat pe Eilfred.
# De ce+
4obert cltin sceptic din cap.
# .u tiu. .-a spus. S-a nfuriat i ne-a silit s-l legm pe Eilfred. - fost
# cicoti nervos # st legat de ore ntregi, ateapt...
# Dar eful n-a spus de ce-a fcut-o+
# .u l-am auzit niciodat.
-ezat pe stncile uriae, n soarele torid, 4oger primi vestea ca pe o
iluminare, ncet s-i clatine dintele i rmase linitit, asimilnd posibilit!ile
oferite de o autoritate irespotisabil. -poi, fr s mai scoat un alt cuvnt,
cobor prin spatele stncilor spre peter i spre ceilal!i din trib.
0eful sttea acolo, gol pn la bru, cu fa!a vopsit n alb i rou. Tribul
se afla n semicerc naintea lui. Eilfred, btut recent i dezlegat, se
smiorcia glgios undeva n fund. 4oger se gemui mpreun cu ceilal!i.
# &ine, continu eful, o s vnm din nou.
-rt spre un slbatic, apoi spre altul, cu suli!a.
# *nii dintre voi au s rmn aici ca s aranjeze prin peter i s
apere poarta. -m s iau doar c!iva vntori cu mine i o s aducem carne.
-prtorii por!ii se vor ngriji ca ceilal!i s nu se furieze nuntru...
*n slbatic i ridic mna, iar eful i ntoarse spre el fa!a ine5presiv
i pictat.
# De ce s ncerce s se furieze nuntru, efule+
0eful se art vag n e5plica!ii, dar vorbi otrt.
# -u s ncerce s se furieze. 'a s strice ce facem. -a c paznicii de
la poart trebuie s fie aten!i. 'ci...
0eful se opri. 'eilal!i vzur un vrf de limb de un trandafiriu
surprinztor !nind afar, izbucnind, trecndu-i peste buze i disprnd din
nou.
# ...cci fiara ar putea s ncerce s intre. 7ine!i minte cum s-a
strecurat...
Semicercul se cutremur i murmur, fiind de acord.
# - venit degizat. S-ar putea s revin, ciar dac i-am dat de
mncare capul vnatului. -a c sta!i la pnd" i fi!i aten!i.
Stanle< i ridic bra!ul de pe stnc i ridic un deget interogativ.
# Da+
# Dar nu l-am... nu l!am...?
)i rsuci trupul i cobor privirea.
# .u%
)n tcerea care urm, fiecare slbatic se feri din calea amintirilor
personale.
# .u% 'um am fi putut... s-l ucidem+
2initi!i, dar i speria!i de posibilitatea unor viitoare spaime, slbaticii
murmurar din nou.
# -a c nu v apropia!i de munte, zise eful solemn, i da!i-i capul
vnatului, dac v duce!i la vntoare.
Stanle< ridic iar degetul.
# 'red c fiara s-a degizat.
# 1oate, rspunse eful, venindu-i n minte o specula!ie teologic. &ai
bine s n-o suprm. .u po!i s tii ce e n stare s fac.
Tribul reflect" apoi fur cu to!ii zgudui!i ca de o pal de vnt. 0eful
observ efectul propriilor cuvinte i se opri brusc.
# &ine ns o s vnm i, cnd o s avem carne, o s facem o
petrecere...
Bill ridic mna.
# 0efule.
# 'e-i+
# 'u ce aprindem focul+
4oea!a efului era ascuns de lutul alb i rou. )n tcerea lui nesigur,
tribul murmur din nou. -poi eful i ridic mna.
# / s lum foc de la ceilal!i. -sculta!i. &ine o s vnm i-o s avem
carne. -st-sear am s plec mpreun cu doi vntori. 'ine vine+
&aurice i 4oger nltar minile.
# &aurice...
# Da, efule...
# *nde era focul lor+
# 2a veciul loc, lng stnc de vatr.
0eful ddu din cap.
# ;oi, ceilal!i, v pute!i duce la culcare de cum apune soarele. Dar noi
trei, &aurice, 4oger i cu mine, avem treab. / s plecm ciar nainte de
asfin!it...
&aurice ridic mna.
# 'e se ntmpl dac ne ntlnim cu...
0eful i nltur obiec!ia.
# / s mergem de-a lungul plajei. ?ar dac vine, o s... o s dansm din
nou.
# Doar noi trei+
Murmurul crescu3 iar apoi se stinse.
1igg< i nmn lui 4alp ocelarii i atept s-i recapete privirea.
2emnul era umed" era a treia oar cnd l aprindeau. 4alp se trase napoi,
vorbind singur.
# .u vreau s mai petrecem o noapte fr foc.
Se uit mprejur cu un aer vinovat la cei trei bie!i care stteau n
picioare alturi. 1entru prima oar, recunoscuse dubla func!ie a focului.
Trebuiau, firete, s nal!e la cer o coloan de fum ca semnal, dar era i un
cmin i o consolare pn cnd adormeau. (ric sufl peste lemne pn se
aprinser i flcruia se nl!. *n val de fum alb i galben se ridic i
mprtie un miros oribil. 1igg< i puse din nou ocelarii i privi fumul cu
plcere.
# Dac-am putea s fabricm un radio%
# Sau un aeroplan...
# ...sau un vas.
4alp i cercet cunotin!ele din ce n ce mai vagi, despre lume.
# S-ar putea s fim lua!i prizonieri de roii.
(ric i netezi prul peste cap.
# (i, tot or fi mai buni dect...
.u voia s numeasc pe nimeni, iar Sam i termin fraza artnd cu
capul spre captul plajei.
4alp i aminti de silueta neobinuit, legat de paraut.
# - zis ceva despre un om mort...
4oi jenat c participase la dans. 6cu semne violente n direc!ia focului.
# .u te opri... d-i drumul%
# 6umul se sub!iaz tot mai mult.
# -vem mare nevoie de lemne, ciar dac snt ude.
# -stma mea...
4spunsul veni automat3
# ?a mai d-o dracului de asta-a-mea%
# Dac mping buteni, mi se nrut!ete astma" a vrea sa v ajut,
dar nu pot3 &alp%.
'ei trei bie!i intrar n pdure i se ntoarser cu bra!ele pline de
vreascuri putrede. 6umul se nl! din nou, galben i gros.
# $ai s gsim ceva de mncare.
Se ndreptar spre pomii fructiferi, ducnd cu ei suli!ele, vorbind pu!in i
mncnd n grab. 'nd ieir din pdure, soarele apunea, iar n foc nu mai
ardea dect jraticul, fr fum.
# (u nu mai car vreascuri, zise (ric. -m obosit.
4alp i drese glasul3
# -colo sus am !inut focul aprins.
# -colo sus era un foc mic. Dsta ns trebuie s fie mare
4alp puse o crac pe foc i urmri fumul care se ridic n bezn.
# Trebuie s-l !inem aprins%
(ric se arunc pe jos.
# Snt prea obosit. 0i la ce bun+
# (ric% strig 4alp revoltat. .u vorbi aa%
Sam ngenunce lng (ric.
# (i bine3 la ce .un?
?ndignat, 4alp ncerc s-i aminteasc. 6ocul folosea la ceva. 2a ceva
de o importan! covritoare.
# 4alp !i-a repetat destul de des, spuse 1igg< posac. 'um altfel vrei
s fim salva!i+
# 6irete, dac nu facem fum...
0e #%emui naintea lor, n ntunericul care se lsa.
# .u pricepe!i+ 'e sens are s doreti radiouri i vapoare+
)ntinse mna i i strnse degetele pumn.
# .-avem dect un singur lucru de fcut ca s ieim din ncurctur.
/ricine se poate juca de-a vntoarea, oricine ne poate auce carne...
Se uit de la un cip la altul. -poi, ciar n clipa aceea de mare
entuziasm i convingere, perdeaua i se ls peste minte i uit ce voise s
spun, ngenunce cu pumnii strni, privind solemn de la unul la altul. Dup
aceea cortina se ridic.
# -, da. ;a trebui s facem fum" mai mult fum...
# Dar nu putem !ine focul aprins% *ita!i-v la sta%
6ocul se stingea n fa!a lor.
# Doi dintre noi se vor ngriji de foc, zise 4alp, mai mult pentru sine,
adic dousprezece ore pe zi.
# .u mai putem auce alte vreascuri3 &alp%...
# ...nu pe ntuneric...
# ...nu noaptea...
# )l putem aprinde n fiecare diminea!, zise 1igg<. .imeni n-o s vad
fumul pe ntuneric.
Sam l aprob energic.
# (ra altceva cn "ocul era...
# ...acolo sus...
&alp% se ridic, sim!ind cum, o dat cu apsarea ntunericului, l
cuprinde un ciudat sentiment de nesiguran!.
# S lsm atunci focul s se sting n noaptea asta.
)i conduse spre primul adpost, rmas nc n picioare, dei grav
avariat. 6runzele care slujeau drept pat stteau ntinse nuntru, uscate i
fonind cnd le atingeai, n adpostul de alturi, un puti vorbea n somn. 'ei
patru bie!i mari ptrunser n adpost pe furi i se ngropar n frunze.
,emenii erau ntini unul lng altul, iar 4alp i 1igg< la cellalt capt. /
vreme se auzir o foiala i fonetul continuu al frunzelor, pe cnd ncercau
s-i gseasc o pozi!ie mai bun.
# 1igg<.
# 'e-i+
# Stai bine+
# -a cred.
)n sfrit, cu e5cep!ia unui fonet ntmpltor, adpostul se cufund n
tcere. )n fa!a lor atrna un triungi de bezn, plin de stele strlucitoare, i
se auzea zgomotul nfundat al flu5ului pe recife. 4alp ncepu din nou s
fac presupuneri, ca n fiecare noapte...
S presupunem c ar fi dui acas de un avion cu reac!ie i, nainte de-
a se crpa de ziu, aveau s aterizeze pe acel mare aerodrom din Eiltsire.
1uteau s mearg i cu maina" nu, pentru ca totul s fie perfect, mai bine
luau trenul" tot drumul pn la Devon" i or s ncirieze din nou csu!a
aceea. -poi, la marginea grdinii, clu!ii slbatici aveau s vin i s se uite
peste gard...
4alp se foi nelinitit n frunze. Dartmoor era o regiune slbatic, la fel
cum erau i clu!ii. Dar atrac!ia slbticiunii dispruse. ,ndurile i alunecar
spre un ora calm, unde nu putea domni slbticia. 'e putea fi mai sigur
dect autogara central, cu farurile i ro!ile autobuzelor+
Deodat, 4alp se trezi dansnd n jurul unui felinar. *n autobuz pleca
din sta!ie, un autobuz ciudat...
# 4alp% 4alp%
# 'e-i+
# .u mai scoate zgomotele astea.
# ?art-m.
Din bezna de la captul ndeprtat al adpostului rzbtu un geamt
nfricotor, iar bie!ii nspimnta!i, strivir frunzele. Sam i (ric, ncleta!i,
se luptau.
# Sam% Sam%
# $ei% (ric%
)n scurt timp, se ls din nou linitea.
)igg< i opti lui 4alp3
# Trebuie s scpm..
# 'e vrei s spui+
# S fim salva!i.
1entru prima dat n acea zi, i n ciuda beznei care se lsa, 4alp
cicoti.
# ;orbesc serios, opti 1igg< Dac nu ne ntoarcem repede acas, o s
nnebunim cu to!ii.
# / s ieim din rndurile oamenilor normali.
# 0oca!i de bombardament.
# / s nnebunim de-a binelea.
4alp i ddu la o parte uvi!ele de pr umed czute pe oci.
# -i putea s-i scrii mtuii tale.
1igg< reflect solemn.
# .u tiu unde se afl acum. 0i n-am nici plic i nici timbre. .-avem nici
cutie potal. 0i nici pota.
Succesul glumei lui nensemnate l ncnt pe 4alp. .u-i mai putu
stpni cicotelile, iar trupul i tremura i se convulsiona.
1igg< l cert cu demnitate.
# .-am spus nimic att e cara#%ios...
4alp continu s cicoteasc, dei l durea pieptul. 'onvulsiile l
epuizar, iar la un moment dat rmase ntins, trgndu-i rsuflarea, i trist,
ateptnd convulsia urmtoare, n timpul unei pauze, l fur somnul.
# 4alp, iar sco!i zgomotul la. 6ii, te rog, linitit, 4alp... fiindc...
4alp se ncord printre frunze. -vea motive s fie recunosctor c visul
se risipise, cci autobuzul se apropiase i mai mult, devenind tot mai clar.
# De ce+... 6iindc+
# 6ii linitit... i ascult.
&alp se ntinse la loc cu grij, ntovrit de un lung suspin al frunzelor.
(ric gemu ceva, apoi rmase nemicat. Bezna, n afara triungiului inutil de
stele, era de neptruns.
# .u aud nimic.
# Se mic ceva pe afar.
4alp tresri. 1ulsul lui neca orice alt sunet. -poi se liniti.
# Tot nu aud nimic.
# -scult. -scult mai mult.
'am la vreun metru de dosul adpostului, trosni limpede i puternic o
crac. Sngele nvli din nou n urecile lui 4alp, iar prin minte i trecur
imagini confuze. / ntrucipare a acestor imagini ddea trcoale adpostului.
Sim!i capul lui 1igg< sprijinit de umrul lui i strnsoarea crispat a minii.
# 4alp% 4alp%
# Taci i ascult.
4alp se rug disperat ca fiara s-i aleag pe puti. -far o voce opti
oribil3
# 1igg<... 1i##*...
# - venit% zise 1igg< gtuit de emo!ie. ( adevrat%
Se nclet de 4alp i ncerc s respire.
# 1igg<, vino afar. 1e tine te vreau, 1igg<.
4alp i opti n urece lui 1igg<.
# .u vorbi.
# 1igg<+ *nde eti, 1igg<+
'eva se frec de dosul adpostului. 1igg< rmase linitit o clip, apoi l
apuc o criz de astm, i ncovoie spinarea i btu frunzele cu picioarele.
4alp se ndeprt de el.
2a intrarea adpostului se auzi un rcnet feroce, urmat de zgomotul i
buiturile unor creaturi. 'ineva se mpiedic de trupul lui 4alp, iar n col!ul
unde se afla 1igg< se dezln!uir urlete, lovituri i membrele ncepur s
zboare prin aer. 4alp trase un pumn la ntmplare" apoi se rostogoli
mpreun cu ce i se prea a fi o oard de bie!i, pocnindu-se, mucndu-se
i zgriind. )l lovir i l ngiontir, apoi se trezi cu nite degete n gur i le
muc. *n pumn se retrase i reveni ca un piston, iar ntreg adpostul se
lumin ca de o e5plozie. 4alp se feri ntr-o parte, ddu peste un trup care
se zvrcolea i sim!i pe obraji o respira!ie fierbinte, ncepu s loveasc n
gura de sub el, folosindu-se de pumnul strns ca de un ciocan" izbi cu o
isterie din ce n ce mai violent, pe msur ce fa!a de sub el devenea
alunecoas. *n genunci i se vr ntre picioare, el czu ntr-o parte,
nnebunit de durere, iar btaia continu s se desfoare undeva deasupra.
-poi, n sfrit, adpostul se prbui, nbuind lupta" siluetele anonime i
croir drum i ieir. 6orme ntunecate se detaar din rmi!ele
adpostului i se furiar pn cnd !ipetele putilor i orciturile lui 1igg<
se auzir din nou.
4alp strig cu o voce tremurtoare3
# To!i putii s se culce. .e-am btut cu ceilal!i. -cum culca!i-v.
Sam i (ric se apropiar i se uitar aten!i la 4alp.
# ;oi doi v sim!i!i bine+
# -a am impresia...
# ...am fost pocnit...
# 0i eu. 'e face 1igg<+
)l traser pe 1igg< dintre resturile adpostului i l sprijinir de un pom.
.oaptea era rcoroas, dar limpezit de spaimele imediate.
1igg< respir mai uor.
# Te-au rnit, 1igg<+
# .u prea ru.
# - fost 9ac8 cu vntorii lui, zise 4alp cu amrciune. De ce nu ne
las n pace+
# /r s ne !in minte, zise Sam.
'instea l sili s continue3
# 'el pu!in pe tine. (u m-am ferit ntr-un col!.
# 2-am pocnit pe unul de-o s m !in minte, zise 4alp. 2-am btut
ru de tot. .-or s se grbeasc s mai vin s se bat cu noi.
# 0i eu la fel, zise (ric. 'nd m-am trezit, m pocnea unul n mutr. Snt
groaznic de plin de snge pe fa!, nu-i aa, 4alp+ Dar pn la urm l-am
aran,at.
# 'e-ai fcut+
# &i-am ridicat genunciul, spuse (ric cu o mndrie simpl, i i-am ars
una n bilu!e. Trebuie s-l fi auzit cum a rcnit% .ici sta n-o s se mai
ntoarc n curnd. -a c nu ne-am descurcat prea ru.
4alp se mic brusc n ntuneric" apoi l auzi pe (ric cum i scormonea
prin gur.
# 'e-i+
# &i se clatin un dinte, asta-i tot.
1igg< i strnse picioarele.
# 'um te sim!i, 1igg<+
# -m crezut c vor cocilia.
4alp alerg pe plaja palid i sri pe platform. 'ocilia sttea
lucitoare lng locul efului. / contempl cteva clipe, apoi se ntoarse la
1igg<.
# .-au luat cocilia.
# 0tiu. .-au venit pentru cocilie. -u venit pentru altceva. 4alp, ce-
am s m fac+
Departe3 e!a lun#ul arcului esc%is al pla,ei3 trei siluete "u#eau spre
stnca n form de castel. Se !ineau departe de pdure i alergau pe malul
apei. *neori cntau ncet" alteori fceau roata stnd n mini, pe lng fia
fosforescent a apei. )i conducea eful, care alerga n acelai ritm, ncntat
de isprava lui. -cum devenise ntr-adevr un ef" simula nite mpunsturi cu
suli!a, n mna sting i se blbneau ocelarii spar!i ai lui 1igg<.
;I
'astelul de stnc
)n scurta perioad de rcoare din zori, cei patru bie!i se adunar n
jurul petei negre unde fusese aprins focul, iar 4alp ngenunce i sufl.
'enua gri i uoar ca nite fulgi se risipi la rsuflarea lui n toate pr!ile,
dar nici un tciune nu prinse via!. ,emenii urmreau neliniti!i, iar 1igg<
sttea ine5presiv, protejat de propria miopie. 4alp continu s sufle, iar
efortul fcu s-i !iuie urecile. 1rima briz a zorilor puse capt strdaniei lui
i-i arunc cenua n oci. Se trase napoi pe vine, njur i se frec la oci
pn i ddur lacrimile.
# Degeaba.
$ric l privi prin masca e sn#e uscat.
1igg< se uita n direc!ia vag unde se afla 4alp.
# 6irete c-i degeaba, 4alp. -cum nu mai avem foc.
4alp i apropie fa!a la un metru de cea a lui 1igg<.
# & vezi+
# .i!el.
4alp i ncise din nou ociul de pe fa!a tumefiat.
# .e-au luat "ocul.
Glasul i vi.ra e "urie.
# .i l-au furat%
# (i au fost, zise 1igg<. &-au orbit. 1ricepe!i+ -ici e mna lui 9ac8
&errideC. 'onvoac o adunare, 4alp, trebuie s otrm ce-i de fcut.
# / adunare doar pentru noi+
# .-avem altceva de fcut. Sam... d-mi voie s m sprijin de tine.
Se ndreptar spre platform.
# Sufl n cocilie, zise 1igg<. Sufl ct po!i de tare.
1durea rspunse ca un ecou" psrile se nl!ar, !ipnd de pe
coroanele pomilor ca n prima diminea!, cu mult timp n urm. )n ambele
direc!ii, plaja era pustie. '!iva puti ieir din adposturi. 4alp se aez pe
trunciul lustruit, iar ceilal!i trei rmaser n picioare n fa!a lui. Ddu din
cap, iar Sam i (ric se aezar n dreapta. 4alp vr cocilia n minile lui
1igg<. -cesta !inu cu aten!ie obiectul strlucitor i i miji ocii spre 4alp.
# D-i drumul.
# -m luat cocilia doar ca s v spun c nu mai vd deloc i c trebuie
s-mi recapt ocelarii. 1e insul s-au ntmplat lucruri ngrozitoare. -m
votat ca s fii tu ef. (ti singurul care a reuit vreodat s fac ceva. -a c
vorbete tu, 4alp, i spune-ne ce... sau altminteri...
1igg< se ntrerupse i ncepu s se smiorcie. 4alp i lu cocilia i se
aez.
# Doar un foc obinuit. 'rede!i c putem s-l aprindem, nu+ Doar un
semnal de fum, ca s fim salva!i. 'e, ne-am slbticit i noi+ -tta doar c
acum nu avem nici un semnal. S-ar putea s treac vapoare. 7ine!i minte
cnd a plecat la vntoare i s-a stins focul, i tocmai atunci a trecut un vapor
prin apropiere+ ?ar tia l socotesc pe 9ac8 cel mai bun ef. 1e urm a fost, a
fost... tot el a fost de vin. Dac n-ar fi fost el, nu s-ar fi petrecut aa ceva
niciodat. -cum 1igg< nu mai vede, iar ei au venit pe furi...
;ocea lui 4alp se ascu!i...
# ...noaptea, n .ezn i ne-au furat focul. (i ni l-au furat. 2e-am fi dat
foc de la noi, dac ne-ar fi cerut. Dar l-au furat, semnalul s-a stins i n-o s
mai fim salva!i niciodat. .u pricepe!i ce vreau s spun+ .oi le-am fi dat un
foc de bunvoie, dar ni l-au furat... (u...
Se opri neotrt, n timp ce perdeaua i se lsa peste minte. 1igg<
ntinse minile s ia cocilia.
# 'e-ai de gnd, 4alp+ .u ajunge s discutm, fr s lum o otrre.
;reau ocelarii napoi.
# )ncerc s m gndesc. S presupunem c mergem, cura!i cum eram
nainte, spla!i i pieptna!i # la urma urmei nu sntem nite slbatici, i cu
salvarea noastr nu-i de glumit...
)i supse obrazul umflat i se uit la gemeni.
# -m putea s ne dicisim ni!el i s mergem...
# -r trebui s ne lum suli!ele, zise Sam. 'iar i 1igg<...
# ...fiindc s-ar putea s-avem nevoie de ele.
# .-ai cocilia%
1igg< ridic scoica.
# .-ave!i dect s v luati suli!ele, dac vre!i, dar eu unul n-am de gnd.
2a ce bun+ Tot trebuie s fiu condus ca un cine. Da, rde!i. ; d mna s
rde!i. *nii de pe insula asta snt n stare s rd de orice. (i, i+ 'e-au s
cread oamenii mari+ Simon, micu!ul, a fost omort. 0i pe urm a mai fost i
bie!elul la cu semnul pe fa!. 'ine l-a mai vzut de cnd am venit aici+
# 1igg<% Stai o clip%
# -m cocilia. -m s m duc la acest 9ac8 &errideC i-am s-i spun pe
leau, asta am s fac.
# -i s te alegi c-o btaie.
# 'e poate s-mi mai fac+ -m s-i spun ce prere am. D-mi voie s
iau cu mine cocilia, 4alp. -m s-i art singurul lucru pe care nu!l are.
1igg< se opri un moment i se uit lung la siluetele vagi din jur. ;ecea
adunare, ntins pe iarba clcat, l asculta,
# -m s m duc la el cu cocilia n mini. -m s i-o ntind. *ite, am s-i
spun, eti mai puternic dect mine i nici nu suferi de astm. Tu po!i s vezi,
am s-i spun, cu amndoi ocii. Dar eu nu cer s-mi dai ocelarii napoi ca pe
o favoare. .u-!i cer s fii cavaler, aa am s-i spun, nu fiindc eti puternic,
ci fiindc dreptatea rmne dreptate. D-mi ocelarii, am s-i spun... trebuie
s mi-i dai%
1igg< i nceie cuvntarea i tremur, rou la fa!. )mpinse cocilia
repede n minile lui 4alp, ca i cum ar fi vrut s scape de ea ct mai curnd,
i i terse lacrimile din oci. )i nvluia o lumin verde, dulce, iar cocilia se
odinea alb i fragil la picioarele lui 4alp. / singur pictur de ap,
prelins printre degetele lui 1igg<, sclipea acum pe curba delicat, ca o stea.
)n cele din urm, 4alp se ridic n capul oaselor i i ddu prul peste
cap.
# 6oarte bine. -dic... n-ai dect s ncerci, dac !ii. / s mergem cu
tine.
# / s fie pictat pe fa!, zise Sam timid. 0tii cum o s fie...
# ...n-o s se sinciseasc prea mult de noi...
# ...dac se nfurie, o s fie vai de noi...
4alp se strmb la Sam. )i aminti vag de ceva ce-i spusese Simon,
odinioar, lng stnci.
# .u fi caragios, zise el, adugnd repede3 $ai s mergem.
)i ntinse cocilia lui 1igg<, care de data asta roi de mndrie.
# Trebuie s-o duci tu.
# 'nd o s fim gata, o s-o duc eu...
)i##* cut n minte cteva cuvinte prin care s-i e5prime dorin!a
puternic de a duce cocilia, orice s-ar ntmpla.
# ...nu-mi pas. - fi ncntat, 4alp, dar trebuie s fiu condus.
4alp puse cocilia pe buteanul lucios.
# &ai bine s mncm ceva i pe urm s ne pregtim.
)i croir drum printre pomii fructiferi devasta!i, l ajutar pe 1igg< s-i
ia cteva fructe, iar pe altele le gsi singur, pipind. 'n timp ce mncau, 4alp
reflecta ce aveau de fcut dup-amiaz.
# / s fim ca mai nainte. / s ne splm.
Sam nfulec i protest3
# Dar facem baie zilnic%
4alp se uit la siluetele murdare dinaintea lui i suspin.
# Trebuie s ne pieptnm. .e-a crescut prul prea lung.
# (u mi-am lsat amndou osetele n adpost, zise (ric, i ni le
putem trage pe cap, ca pe nite epci.
# 1utem gsi ceva, zise 1igg<, ca s-!i legm prul la spate.
# 'a fetele%
# .u, firete c nu.
# -tunci mergem aa cum sntem, zise 4alp, nici ei nu snt mai breji.
(ric avu un gest de re!inere.
# Dar au s fie picta!i% 0ti!i cum o...
'eilal!i ddur din cap. )n!elegeau perfect dezln!uirea de slbticie
provocat de mtile pictate.
# (i bine, noi n-o s ne pictm, zise 4alp, fiindc nu sntem slbatici.
Sam i (ric se uitar unul la altul.
# 'u toate astea...
# 6r vopsea% strig 4alp.
)ncerc s-i aminteasc.
# 6um, spuse el, avem nevoie de fum.
0e ntoarse "urios spre #emeni.
# -m spus :fum:% Trebuie s avem fum.
Se aternu tcerea, cu e5cep!ia zumzetului persistent al albinelor, n
cele din urm, 1igg< vorbi pe un ton prietenos:
# 6irete c trebuie. 6iindc fumul e un semnal i nu putem fi salva!i,
dac nu avem fum.
# 0tiam asta% strig 4alp i i trase bra!ul din mna lui 1igg<. ;rei s
spui oare...+
# .u spun dect ceea ce spui i tu, totdeauna, se grbi s rspund
1igg<. / clip, m-am gndit...
# .u, spuse 4alp apsat. -m tiut tot timpul. .-am uitat.
1igg< ddu din cap, ncercnd s-l mbuneze.
# Tu eti eful, 4alp. Toate le !ii minte.
# .-am uitat.
# 6irete c nu.
,emenii l e5aminau curioi pe 4alp, ca i cum l-ar fi vzut pentru
prima oar.
/ apucar n forma!ie, de-a lungul plajei. 4alp porni primul,
cioptnd ni!el i cu suli!a pe umr. ;edea lucrurile doar par!ial prin
pulsa!iile ari!ei ce!oase care se revrsa peste nisipurile sclipitoare, peste
prul su lung i peste rni. )n spatele lui veneau gemenii, cam necji!i, dar
plini de o vitalitate inepuizabil. ;orbeau rar i trau vrfurile suli!elor de
lemn" cci 1igg< descoperise c, dac se uita pe jos i i apra de soare
privirea obosit, i putea urmri vag, pind de-a lungul plajei. &ergea deci
ntre suli!ele trte i strngea cocilia atent, cu amndou minile. Bie!ii #
un grup mic i compact # trimiteau pe plaj patru umbre asemntoare
unor gravuri, dansnd i amestecndu-se printre ei. 6urtuna nu lsase nici o
urm, iar plaja se cur!ase ca o lam frecat. 'erul i muntele se gseau la
o deprtare uria i strluceau sub ari!" reciful, ridicat de miraj, plutea
ntr-un fel de balt argintie, la jumtatea distan!ei pn la cer.
Se oprir n locul unde dansase tribul. Be!ele carbonizate se aflau nc
pe stnci, udate ru de ploaie, dar nisipul de lng !rm se netezise din nou.
Trecur mai departe n tcere. .imeni nu se ndoia c aveau s gseasc
tribul la castel, iar cnd l zrir, se oprir to!i deodat. 'ea mai nclcit
parte a insulei, o mas de tulpini strmbe, negre, verzi i impenetrabile, se
gsea la stnga lor, iar iarba nalt se unduia n fa!. 4alp naint.
-ici se ntindea iarba zdrobit unde sttuser ntini cnd 4alp plecase
n e5plorare. Tot aici se aflau istmul, cornia care nconjura stnca, iar sus
vrfurile roii.
Sam i atinse bra!ul.
# 6um.
/ dr sub!ire se nl!a tremurnd n aer de cealalt parte a stncii.
# Trebuie s fie un foc mare de tot.
&alp% se ntoarse.
# De ce ne ascundem+
1i prin paravanul de iarb spre micul lumini care ducea la istm.
# ;oi doi urma!i-m. (u am s merg primul, apoi 1igg< la un pas n
urm. 7ine!i suli!ele pregtite.
1igg< scrut nelinitit vlul luminos atrnat ntre el i lume.
# .u-i nici o primejdie+ .u cumva e o stnc ascu!it pe-acolo+ -ud
marea.
# 7ine-te strns de mine.
4alp nainta pe istm. -runc o piatr, iar piatra rico n ap. -poi
marea se supse, dezvluind un ptrat rou i plin de ierburi marine, la vreo
cincisprezece metri sub bra!ul stng al lui 4alp.
# .u-i nici o primejdie+ ntreb temtor 1igg<. & simt ngrozitor.
&ult deasupra, de pe culmi se auzi un !ipt brusc, apoi imita!ia unui
strigt de lupt, cruia i rspunser vreo zece glasuri din dosul stncilor.
# D-mi cocilia i stai linitit.
# Stai% 'ine-i acolo+
4alp i ls capul pe spate i zri deasupra stncilor fa!a mslinie a lui
4oger.
# 1o!i s vezi cine snt% strig 4alp. .u mai face!i pe prostii%
Duse cocilia la buze i ncepu s sufle. -prur c!iva slbatici, att de
vopsi!i, nct erau de nerecunoscut" se strecurar pe corni spre istm. -veau
suli!e i se aezar n pozi!ie de aprare la intrare. 4alp sufl mai departe,
ignornd spaima lui 1igg<
# Bga!i de seam... v previn% strig 4o#er.
)n cele din urm, 4alp lu cocilia de la buze i se opri pentru a-i
trage rsuflarea. 1rimele cuvinte le articula gfit, dar limpede.
# ...convocm o adunare.
Slbaticii care pzeau istmul mormir ntre ei i nu rspunser. 4alp
fcu c!iva pai nainte. *n glas l ndemn n oapt din spate3
# .u m prsi, 4alp.
# )ngenunceaz, i opti 4alp ntr-o parte, i ateapt pn m ntorc.
4mase n picioare la jumtatea drumului de pe istm i i concentr
privirea asupra slbaticilor. (libera!i prin faptul c-i vopsiser fe!ele, bie!ii
i legaser prul la spate i se sim!eau mai bine ca el. 4alp se otr s i-l
lege i el mai trziu. De fapt, avea cef s le spun s-l atepte i s-o fac pe
loc" era ns cu neputin!. Slbaticii cicotir o vreme, iar unul l amenin!
pe 4alp cu suli!a. Sus de tot, 4oger i lu minile de pe prgie i se aplec
s vad ce se ntmpl. Bie!ii de pe istm stteau n lacul propriilor umbre,
redui la dimensiunea capetelor cu prul vlvoi. 1igg< se gemui cu spinarea
inform ca un sac.
# 'onvoc o adunare.
Tcere. 4alp ridic o pietricic i o azvrli ntre gemeni, cu inten!ia de-a
grei !inta. Tresrir, iar Sam de-abia reui s-i men!in ecilibrul. / surs
de energie ncepu s vibreze n trupul lui 4oger.
4alp vorbi din nou rspicat.
# 'onvoc o adunare.
)i trecu privirea pe deasupra lor.
# *nde-i 9ac8+
'!iva bie!i se foir i se consultar. / fa! vopsit vorbi cu vocea lui
4obert.
# ( la vntoare. 0i-a zis s nu te lsm nuntru.
# -m venit s vd ce se ntmpl cu focul, spuse 4alp, i s discutm
despre ocelarii lui 1igg<
Bie!ii din fa!a lui se mutar de pe un picior pe altul, iar cei din mijloc
izbucnir n oote de rs # un rs uor, nervos, care se pierdu ca un ecou
printre stncile nalte.
# 'e pofteti+ rsun o voce din dosul lui 4alp.
,emenii o zbugir pe lng 4alp i se aezar ntre el i intrare. 4alp
se ntoarse brusc. 9ac8, recunoscut prin personalitatea lui i prin prul rou,
nainta dinspre pdure, strjuit de cte un vntor gemuit. To!i trei erau
masca!i n negru i verde, n spatele lor, pe iarb, zcea o scroaf decapitat
i cur!at de mruntaie, aa cum o lsaser.
# 4alp, nu m prsi% se vicri 1igg<.
'uprinse cu o grij caragioas stnca n bra!e, se lipi de ea i rmase
deasupra mrii ce se retrgea. 'icotelile slbaticilor se transformar ntr-o
batjocur violent.
# 1leac, 4alp, strig 9ac8, dominnd zgomotul. Stai la locul tu. -ici
eu comand i e tribul meu. 2as-m n pace.
&sul .at,ocoritor se stinse.
# ?-ai furat ocelarii lui 1igg<, spuse 4alp pe nersuflate. Trebuie s-i
dai napoi.
# -, da+ 'ine m oblig+
# (u% se rsti 4alp, cuprins de mnie. &-ai ales ef. .-ai auzit cocilia+
-i fcut o glum proast... !i-am fi dat foc, dac ne-ai fi cerut...
Sngele i nvlise n obraji, iar ociul lovit i umflat i tremur.
# 1uteai s iei foc cnd doreai. Dar n-ai fcut-o. Te-ai furiat ca un o!
i-ai furat ocelarii lui 1igg<%
# &ai spune o dat%
# $o!ule% $o!ule%
# 4alp% rcni 1igg<. ,ndete-te la mine-
9ac8 se repezi i l mpunse pe 4alp cu suli!a n piept. 4alp observ
imediat direc!ia armei dup felul cum i mica 9ac8 bra!ul i o mpinse ntr-o
parte cu mnerul suli!ei lui. -poi ntoarse vrful armei i l plesni pe 9ac8 peste
urece. Se luptau corp la corp, rsuflnd feroce, mpingndu-se i aruncndu-
i priviri demen!iale.
# 'ine-i o!+
# Tu eti%
9ac8 se smulse din ncletare i se repezi cu suli!a la 4alp. 1rintr-un
consim!mnt tacit, foloseau amndoi suli!ele ca pe nite sbii,
nemaindrznind s atace cu vrfurile ucigtoare. 2ovitura atinse suli!a lui
4alp i alunec n jos, lovindu-l peste degete i producndu-i o durere
ascu!it. -poi se despr!ir, pe pozi!ii adverse. 9ac8 cu fa!a spre castel, iar
4alp pe marginea prpastiei i cu spatele la insul.
-mndoi bie!ii rsunau din greu.
# $ai, vino...
# $ai tu...
Se provocau !an!oi, men!inndu-se ns la distan!a de atac.
# $ai, vino, i-ai s vezi ce te-ateapt%
# ;ino tu...
1igg<, gemuit pe jos, ncerc s-i atrag aten!ia lui 4alp. -cesta se
mic i se aplec, !inndu-i ocii a!inti!i prudent asupra lui 9ac8.
# 4alp, nu uita de ce-am venit. 6ocul. /celarii mei.
4alp ncuviin! din cap. )i destinse mucii, gata de lupt, i lu o
pozi!ie comod i ls n jos minerul suli!ei. 9ac8 l urmrea pe sub masca
impenetrabil. 4alp se uit n sus la coama mun!ilor, apoi spre grupul de
slbatici.
# -sculta!i% *ite ce-am venit s v spunem. .e da!i mai nti ocelarii
lui 1igg<. Dac nu-i capt, nu poate s vad. .u v purta!i cumsecae...
Tribul de fe!e pictate cicoti i 4alp ezit, i ddu prul pe spate i fi5
cu privirea masca verde i neagr din fa!a lui, ncercnd s-i aduc aminte
cum arta 9ac8.
# .u uita de foc, opti 1igg<.
# -, da. -cum, n ce privete focul. 4epet. -m tot spus-o de cnd ne-au
dat drumul pe insul.
)i ridic suli!a i o ndrept spre slbatici.
# Singura speran! e s !inem aprins un foc pe post de semnal, ct e
lumin, ca s se vad. S-ar putea ca un vapor s observe fumul, s vin s
ne salveze i s ne duc acas. Dar fr fumul la, trebuie s ateptm s
treac ntmpltor un vapor. S-ar putea s ateptm ani de zile" pn
mbtrnim...
4sul tremurtor, argintiu, ireal al slbaticilor se rspndi i se pierdu ca
un ecou. 1e 4alp l apuc un acces e "urie. Glasul i se sparse:
# .u pricepe!i, caragioi picta!i+ Sam, (ric, 1igg< i cu mine... nu
sntem de-ajuns. -m ncercat s !inem focul aprins, dar n-am reuit. ?ar voi
v juca!i de-a vntoarea.
-rt cu suli!a n urma lor, unde o dr de fum se destrma n aerul
lptos ca o perl.
# *ita!i-v la sta. ( un semnal+ ( doar un foc de gtit. -cum o s
mnca!i i n-o s mai ard nici un foc. 1oate c trece un vapor pe acolo...
Se opri, nvins de tcere i de anonimatul fe!elor pictate din grupul care
pzea intrarea. 0eful descise o gur roz i li se adres lui Sam i (ric, care
se aflau ntre el i trib.
# ;oi doi. 'ra!i-v.
.imeni nu-i rspunse. ,emenii, ului!i se uitar unul la altul" ntre timp,
1igg<, prinznd curaj datorit ncetrii violen!ei, se ridic atent. 9ac8 l privi
pe 4alp, apoi pe gemeni.
# 1une!i mna pe ei%
.imeni nu se mic. 9ac8 strig furios3
# -m zis3 :1une!i mna pe ei%:
,rupul de fe!e pictate se mic agitat i nendemnatic n jurul lui Sam
i (ric. 4sul argintiu rsun din nou.
Sam i (ric protestar dintr-o convingere sincer, de oameni civiliza!i.
# -sculta!i...
# ...serios%
2e luar suli!ele.
# 2ega!i-i%
# 9ac8% strig 4alp disperat ctre masca neagr i verde.
# $aide!i. 2ega!i-i%
,rupul pictat i ddu seama c Sam i (ric nu erau ca ei, cei care
de!ineau puterea, i doborr pe gemenii stngaci i neliniti!i. 2ui 9ac8 i veni
o idee. 0tia c 4alp avea s ncerce s-i salveze. -tac, avnd spatele
asigurat de cercul ce murmura, iar 4alp de-abia reui s-i pareze lovitura.
Dincolo de ei, tribul i gemenii # un morman de trupuri # urlau i se
zvrcoleau. 1igg< se gemui din nou. ,emenii rmaser nemica!i, nuci!i,
iar tribul i nconjur. 9ac8 se ntoarse spre 4alp i i vorbi printre din!i.
# ;ezi+ 6ac ce le spun.
Se aternu tcerea. ,emenii zceau lega!i grosolan, iar tribul l urmri
pe 4alp, ca s vad ce avea de gnd. 4alp i numr printre la!ele care i
cdeau pe oci i zri fumul inutil.
)i iei din srite. *rl la 9ac8.
# (ti o bestie, un porc i un o! ordinar%
)orni la atac.
9ac8, tiind c izbucnise criza, atac i el. Se ciocnir violent i srir
ntr-o parte. 9ac8 i trase un pumn lui 4alp i l nimeri n urece. 4alp l lovi
pe 9ac8 n stomac, fcndu-l s geam. -poi se nfruntar din nou, gfind i
furioi, dei fiecare i pierduse cumptul, vznd ferocitatea celuilalt. -uzir
zgomotele din jur # ncurajrile constante i stridente ale tribului din spatele
lor.
;ocea lui 1igg< ptrunse pn la 4alp.
# 2sa!i-m s vorbesc.
Sttea n praful luptei, iar cnd tribul i n!elese inten!ia, ncurajrile
stridente se transformar n uiduieli prelungi.
1igg< ridic cocilia, uiduielile descrescur, iar apoi i reluar
intensitatea.
# -m cocilia% strig el. -sculta!i% -m cocilia%
Surprinztor, se ls tcere. Tribul era curios s aud ce lucru nostim
avea s le spun.
Tcere i nemicare" n linite, pe lng capul lui 4alp, n aer rsun un
zgomot ciudat. .u-i ddu mare aten!ie # dar l auzi din nou" un :poc%: uor.
'ineva azvrlea cu pietre. 4oger le ddea drumul, cu o mna nc pe prgie.
Dedesubtul lui, 4alp era o claie de pr, iar 1igg< un sac de grsime.
# *ite ce trebuie s v spun3 ; purta!i ca nite puti.
$uiduielile crescur i apoi se stinser, n timp ce 1igg< ridica cocilia
alb i magic.
# 'e vre!i s fi!i # o band de negri vopsi!i, ca acum, sau inteligen!i ca
4alp+
1rintre slbatici se isc o mare rmlaie. 1igg< strig iar3
# 'um vre!i, s avem reguli i s ajungem la o n!elegere, sau s vnm
i s ucidem+
$rmlaia rsun i se auzi un nou :poc:.
4alp strig, dominnd zgomotul3
# 'um vre!i, s respectm legile i s fim salva!i, sau s vnm i s
distrugem totul+
9ac8 ncepu i el s strige i 4alp nu se mai putu face auzit. 9ac8 se
apropie de trib i bie!ii devenir o mas compact de amenin!ri, cu
suli!ele ridicate, n mijlocul lor se gicea inten!ia unui atac. Se pregteau s-i
cure!e de pe istm. 4alp i nfrunt, aplecat ni!el ntr-o parte, cu suli!a
pregtit. 1igg< sttea alturi, !innd nc talismanul # scoica fragil, de o
frumuse!e strlucitoare. *raganul de zgomote i lovi ca o incanta!ie a urii.
&ult deasupra, 4oger, cuprins de o moleeal delirant, aps cu toat
greutatea pe prgie.
4alp auzi stnca uria nainte de-a o vedea. Sim!i ocul aterizrii ei
prin tlpi, o dat cu zgomotul pietrelor strivite pe vrful stncii. -poi
monstruosul obiect rou ricoa cruci peste istm, 4alp se arunc la pmnt,
iar tribul url.
Stnca l lovi pe 1igg< n plin" cocilia e5plod n mii de fragmente albe
i ncet s e5iste. 1igg<, fr s vorbeasc, fr mcar s aib timpul s
geam, zbur prin aer ntr-o parte a stncii, rsucindu-se n vzdu. Stnca se
mai rostogoli de dou ori i se pierdu n pdure. 1igg< czu de la zece metri
i se opri pe spate, pe platforma ptrat i roie din mare. 7easta i se
sparse, iar creierii i !nir roii. Bra!ele i picioarele i tresrir slab, ca ale
unui porc dup tiere. -poi marea rsufl din nou, cu un suspin lung i lent,
iar apa ncepu s fiarb, alb i trandafirie peste stnca" cnd se retrase,
sugndu-se, trupul lui 1igg< dispruse.
De data aceasta, tcerea fu desvrit. 1e buzele lui 4alp nflori un
cuvnt, dar nu-l articul.
Deodat, 9ac8 !sni din mijlocul tribului i ncepu s urle nebunete3
# ;ede!i+ ;ede!i+ *ite, o merita!i% ;-am spus-o% .u mai pute!i veni
alturi de tribul nostru% 'ocilia s-a spart...
5u#i nainte3 ncovoiat.
# (u snt eful%
Bvrli suli!a din rsputeri i plin de rutate spre 4alp. ;rful ei i sfie
pielea de pe coaste, apoi alunec i czu n ap. 4alp se cltin, nu att de
durere, ct de spaim, iar tribul, urlnd acum ca i eful lui, ncepu s
nainteze. / alt suli!, una ndoit, care nu zbura drept, i trecu pe lng
fa!, iar alta veni de sus, de unde se afla 4oger. ,emenii rmaser ascuni
n spatele tribului, iar cipurile anonime de diavoli se ngrmdir pe istm.
4alp se ntoarse i o rupse la fug. )n urma lui se ridic un zgomot puternic,
ca al pescruilor. -scult de un instinct pe care nu i-l cunotea i ocoli
spa!iul descis, astfel nct suli!ele zburar pe alturi. ;zu trupul decapitat
al scroafei i apuc s sar la timp. -poi ptrunse n pdure, dnd din cale
frunziul i rmurelele, iar arborii l ascunser.
0eful se opri lng scroaf, se ntoarse i i ridic minile.
# 'napoi- 'napoi la "ort-
Tribul se ntoarse cu zgomot la istmul unde i ajunse i 4oger.
# De ce nu stai de paz+ i se adres furios eful.
&o#er l privi #rav.
# Tocmai am cobort...
)n jurul lui plutea toat oroarea clului.
0eful nu-i mai vorbi, ci se uit la Sam i (ric.
# ;a trebui s v altura!i tribului.
# D-mi drumul...
# ...i mie...
0eful smulse una dintre pu!inele suli!e rmase i l mpunse cu ea n
coaste pe Sam.
# 'e-a!i vrut, ia spune+ zise el cu un glas fioros. 'e-a!i vrut cnd a!i
venit cu suli!e+ De ce nu vre!i s v altura!i tribului meu+
)ncepu s-l mpung ritmic. Sam url.
# .u aa trebuie s te por!i cu ei.
4oger se strecur pe lng ef, evitnd n ultima clip s-l mping cu
umrul. *rletele ncetar, iar Sam i (ric rmaser nemica!i, cu privirea
ridicat i cuprini de o groaz mut. 4oger nainta spre ei, ca i cum ar fi
de!inut o autoritate necunoscut.
;II
Strigtul vntorilor
4alp zcea ntr-un lumini, ntrebndu-se ct de ru l rniser. 4ana, cu
un diametru de c!iva centimetri, se afla n partea dreapt a pieptului # o
zgrietur umflat i plin de snge, acolo unde l nimerise suli!a. 1rul i se
umpluse de praf i se nclcise ca nite crcei de lian. Se zgriase i se
nvine!ise pe tot corpul, tot fugind prin pdure. 1n s-i recapete
rsuflarea, ajunse la concluzia c deocamdat splatul rnilor putea s mai
atepte. .-ar fi avut cum s trag cu urecea la zgomotul picioarelor goale,
dac s-ar fi blcit n ap, i nici s se socoteasc n siguran! lng rule!
sau ciar pe plaja descis.
-scult. .u se afla de fapt prea departe de castel, i n timpul primei
spaime i se pruse c i aude pe urmritori. ;ntorii se strecuraser doar
pn la marginea frunziului, poate pentru a-i recpta suli!ele, apoi
reveniser grbi!i la stnca scldat n soare, speria!i parc de bezna de sub
frunze. 'iar l zrise pe unul dintre ei, vopsit n dungi cafenii, negre i roii,
i i spuse c era Bill. Dar n fond, i zise 4alp, nu era Bill. (ra un slbatic a
crui imagine refuza s se suprapun vecii nf!iri a unui biat n
pantaloni scur!i i cma.
Dup-amiaza se scurgea" petele rotunde de lumin se deplasau regulat
peste frunzele verzi i fibrele cafenii, dar nici un zgomot nu rbufni de
dincolo de stnca. 4alp iei n cele din urm pe furi dintre ferigi i se
ndrept spre marginea tufiului de neptruns din fa!a istmului.
Se uit cu o grij deosebit printre crcile de la margine i l vzu pe
4obert stnd de paz n vrful stncii. 7inea n mna stng o suli! i arunca n
aer o pietricic pe care o prindea apoi n mna dreapt. )n spatele lui se
nl!a o dr groas de fum. 4alp i umfl nrile i i ls gura ap. Se
terse la nas i la gur cu dosul minii i, pentru prima oar n diminea!a
aceea, sim!i c-i e foame. Tribul se adunase, fr ndoial n jurul porcului
cur!at de mruntaie, urmrind cum grsimea sfrie i arde n cenu.
Stteau fr ndoial ncorda!i.
/ alt siluet, de nerecunoscut, apru lng 4obert i i ddu ceva, apoi
se ntoarse i plec n spatele stncii. 4obert i ls suli!a pe stnc i ncepu
s road rana din mini. -adar, petrecerea ncepuse, iar santinela i
primise por!ia.
4alp constat c deocamdat se afla n siguran!. &erse cioptnd
pe lng pomii fructiferi, atras de gndul ranei proaspete i totui amrt
cnd i amintea de petrecere. / petrecere azi, alta mine...
)i argument neconvingtor c aveau s-l lase n pace" poate c vor
face ciar un proscris din el. Dar apoi certitudinea ira!ional i fatal l
cuprinse din nou. Spargerea cociliei i moartea lui 1igg< i a lui Simon
pluteau deasupra insulei ca un abur. -ceti slbatici picta!i aveau s treac
i la alte msuri. (5ista apoi legtura greu de definit dintre el i 9ac8, care nu
avea s-l lase niciodat n pace.
Se opri, acoperit de petele de soare, i ridic o crac, gata s se vre
sub ea. *n spasm de groaz l zgudui i zise cu voce tare.
# .u. .u snt aa de ri. - fost un accident.
Se ascunse sub creang, fugi mpiedicat, apoi se opri i trase cu
urecea.
-junse n regiunile distruse, pline cu pomi fructiferi, i mnc lacom.
;zu doi puti i, netiind cum arta, se mir de ce !ipar i o rupser la
fug.
Dup ce mnc, se ndrept spre plaj. 2umina soarelui cobora acum
piezi printre palmierii de lng adpostul ruinat. -colo se aflau platforma i
bazinul. 'el mai bun lucru era s ignore sentimentul care-i apsa inima i s
se bizuie pe bunul sim! al tribului, pe ra!iunea adus de lumina zilei. -cum,
dup ce tribul mncase, trebuia s ncerce din nou. 0i, oricum, nu putea s
stea toat noaptea ntr-un adpost gol, lng platforma pustie. Se nfior i
un tremur l strbtu n lumina soarelui de sear. .ici un foc. .ici un fum%
.ici o salvare. Se ntoarse i ciopat prin pdure, spre captul insulei de
sub stpnirea lui 9ac8.
Sge!ile piezie ale soarelui se pierdeau printre ramuri. -junse n sfrit
la un lumini din pdure, unde stnc mpiedica vegeta!ia s mai creasc.
2uminiul devenise un lac de umbre, iar 4alp aproape c se arunc n
spatele unui pom cnd vzu c n centru se afla ceva, dar i ddu repede
seama c fa!a alb era un os, c !easta porcului i rnjea din vrful unui b!.
1i ncet n mijlocul luminiului i se uit atent la !easta care lucea la fel de
alb cum lucise odinioar scoica i prea c l privete batjocoritor i cinic. /
furnic arnic lucra de zor ntr-una dintre orbite, altminteri obiectul nu
ddea nici un semn de via!.
/are aa s fi fost+
Sim!i mici n!epturi de team pe ira spinrii. Se ridic n picioare, cu
fa!a aproape de nivelul !estei i, cu ambele mini, i ddu prul ntr-o parte.
Din!ii rnjir, iar orbitele goale prur c-i domin privirea.
9e era asta?
7easta l fi5 pe 4alp ca o fiin! care cunoatea toate rspunsurile i
nu voia s le dezvluie. )l cuprinser frica i o furie morbid. 2ovi cu violen!,
iar obiectul scrbos din fa!a lui se cltin ca o jucrie, dar reveniri continu
s-i rnjeasc" l lovi din nou i url de scrb. )i linse dosul degetelor
nvine!ite, uitndu-se la b!ul gol i la !easta czut i spart n dou, cu un
rnjet larg pn la ureci. Smulse b!ul ce vibra n crptura dintre stnci i l
!inu ca pe o suli! ntre el i buc!ile albe. -poi se retrase, cu ocii asupra
craniului rsturnat i rnjin la cer.
'nd vpaia verde dispru de la orizont i noaptea se ls de-a binelea,
4alp ajunse din nou la desiul dinaintea stncii n form de castel. Trase cu
ociul i vzu c nl!imea era nc ocupat i c, indiferent cine sttea
acolo, se narmase pentru orice eventualitate cu o suli!.
)ngenunce printre umbre i singurtatea l aps i l ntrist. Da, avea
de-a face cu slbatici" dar erau fiin!e omeneti. Spaimele, ca i apropierea
nop!ii adnci, l asaltau.
4alp gemu uor. Dei obosit, nu se putea destinde pentru a se lsa
prad somnului, cci i era fric de trib. 1oate c ar trebui s intre ndrzne!
n fort, s spun :S ne mpcm:, s rd uor i s doarm printre ceilal!i.
S-i ncipuie oare c avea de-a face cu copii, cu bie!i de coal care
spuneau3 :Da, domnule" am n!eles, domnule: i purtau epci+ 2a lumina
zilei, ar fi rspuns prin da" dar bezna i ororile mor!ii spuneau nu. Bcea n
ntuneric i i ddea perfect seama c era un proscris.
# 6iindc am bun-sim!.
)i frec obrazul cu bra!ul, mirosi izul acid al srii, al transpira!iei i al
jegului sttut. Departe, n stnga, valurile oceanului respirau, se sugeau, apoi
porneau din nou fierbnd peste stnc.
Din spatele castelului se auzeau zgomote. -scult cu aten!ie,
desprinzndu-i mintea de la unduirea mrii, i recunoscu un ritm familiar3
# *cide fiara% Taie-i grumazul% S lase snge%
Tribul dansa. *ndeva, de cealalt parte a peretelui de stnc, se aflau un
cerc ntunecat, un foc strlucitor i carne. Savurau rana i confortul oferit
de siguran!.
*n zgomot de alturi l fcu s tresar. Slbaticii se coco!au pe stnca n
form de castel, pn n vrf, i le auzi vocile. Se furi c!iva pai i vzu cum
vrful stncii i scimb forma, mrindu-se. 1e insul nu erau dect doi bie!i
care se micau i vorbeau n felul sta.
4alp i ls capul pe bra!e i primi acest nou fapt ca pe o ran. Sam i
(ric fceau parte din trib. 1zeau castelul mpotriva lui. .u mai e5ista nici o
ans de a-i salva, pentru a forma un trib de proscrii n cealalt parte a
insulei. Sam i (ric se slbticiser ca i restul" 1igg< murise, iar cocilia se
sfrAmase.
)n cele din urm, un paznic cobor. 'ei doi rmai sus preau doar o
prelungire ntunecat a stncii. )n spatele lor se ivi o stea uneori mascat de
o micare.
4alp se strecur, dibuind drumul pe suprafa!a neregulat, ca i cum ar
fi fost orb. 2a dreapta se ntindeau 8ilometri de valuri tulburi, iar n stnga lui
zcea oceanul nelinitit, nspimAnttor ca un pu! de min. )n fiecare clip
apa clipocea n jurul stncii mor!ii i nflorea ntr-o cmpie alb. 4alp se
furi pn ddu de cornia de la intrare. 1osturile de paz erau ciar
deasupra i vzu captul unei suli!e depind stnc.
# Sam i (ric ... strig el ncet de tot.
.u-i rspunse nimeni. 1entru a se face auzit, trebuia s vorbeasc mai
tare" avea s trezeasc de la petrecerea lor de lng foc creaturile acelea
pictate n dungi. Strnse din din!i i ncepu s se ca!ere, pipind locul de
unde se prindea. B!ul care sus!inuse craniul l stingerea, dar nu vroia s se
despart de aceast singur arm. -junse la acelai nivel cu gemenii i le
vorbi din nou.
# Sam i (ric...
-uzi un !ipt i zgomot de pai pripi!i pe stnc. ,emenii se !ineau unul
de cellalt i bolboroseau.
# (u snt3 &alp%.
)ngrozit la gndul c vor fugi i vor da alarma, 4alp se slt n mini, iar
capul i umerii i aprur deasupra vrfului stncii. ;zu departe, sub bra!ele
lui, jerbele de flori luminoase din jurul stncii.
# (u snt3 &alp%.
,emenii se aplecar n sfrit i l privir n fa!.
# -m crezut c-i...
# ...n-am tiut ce-i...
# ...am crezut...
)i amintir de noua i ruinoasa lor loialitate. (ric tcea, dar Sam
ncerc s-i fac datoria.
# Trebuie s pleci, 4alp. 1leac imediat...
)i flutur suli!a i ncerc s ia un aer fioros.
# 'ntine!o. Ai priceput?
(ric ddu i el din cap i agit suli!a. 4alp se ls pe bra!e i nu plec.
# -m venit s v vd.
;ocea i se ngroase. )l durea gtul, dei nu acolo fusese rnit.
# -m venit s v vd.
9uvintele nu puteau e5prima durerea surd a acestor lucruri. Tcu, n
vreme ce stelele strlucitoare se despicau i jucau n toate direc!iile.
Sam se foi nelinitit.
# ;orbesc serios, 4alp, mai bine ai pleca.
4alp i ridic din nou privirea.
# ;oi doi nu v-a!i pictat. 'um pute!i...+ Dac-ar fi lumin...
Dac ar fi fost lumin, i-ar fi cuprins ruinea cnd ar fi recunoscut
situa!ia. .oaptea era ns ntunecoas. (ric prinse curaj" apoi gemenii i
ncepur discu!ia confuz.
# Trebuie s pleci, fiindc nu-i sigur...
# ...ne-au silit... .e-au lovit ru...
# 'ine+ 9ac8+
# /, nu...
Se aplecar spre el i i coborr glasul.
# 'ar-te, 4alp...
# ...e un trib...
# ...ne-au silit...
# ...n-am avut ce face...
'nd 4alp vorbi din nou, vocea i sczuse i prea c-i pierde
rsuflarea.
# 'e-am fcut+ -m !inut la el... i-am vrut s ne salvm...
Stelele se risipir din nou pe cer. (ric cltin din cap cu seriozitate.
# -scult, 4alp. .u-!i mai bate capul cu ra!iunea. S-a dus...
# .u-!i mai bate capul cu eful...
# ...trebuie s pleci n interesul tu.
# 0eful i 4oger...
# ...da, 4oger...
# Te ursc, 4alp. -u de gnd s te omoare.
# -u de gnd s te vneze.
# Dar de ce+
# .u tiu. 0i, 4alp, eful 9ac8 zice c-ai fi primejdios...
# 0i trebuie s fim pruden!i i s azvrlim cu suli!ele ca ntr-un porc.
# / s ne mprtiem ca un cordon de-a lungul insulei...
# / s naintm din acest capt...
# 1n te gsim...
# Trebuie s dm semnale.
(ric i nl! capul i reui s scoat un tnguit, btndu-se cu mna
peste gura descis. -poi se uit nelinitit peste umr.
# -a...
# ...numai c, firete, mult mai tare.
# Dar n-am fcut nimic, opti 4alp disperat. .-am vrut dect s !in
focul aprins%
Se opri o clip, gndindu-se trist la ziua de mine. / problem de o
importan! covritoare i veni n minte.
# 'e-ave!i de gnd...+
2a nceput nu reui s se fac limpede n!eles" apoi ns frica i
singurtatea l mboldir.
# 'nd au s m descopere, ce-au de gnd cu mine+
,emenii tcur. Sub ei, stnca mor!ii nflori din nou.
# 'e-au e #n... o3 Dumnezeule- Mi!e "oame...
Stnca nalt prea c se clatin sub el.
# (i bine, ce-au de gn...?
,emenii rspunser indirect la ntrebare.
# Trebuie s pleci, 4alp.
# 1entru binele tu.
# Stai ct mai departe. 't po!i de departe.
# .u vre!i s veni!i cu mine+ .oi trei... -m avea o ans.
Dup o clip de tcere, Sam vorbi cu un glas sugrumat3
# .u-l cunoti pe 4oger. ( groaznic.
# ...iar 0eful... amndoi...
# ...nspimAnttori...
# ...doar 4oger....
,emenii nlemnir. *nul dintre membrii tribului se coco!a spre ei.
# ;ine s vad dac stm de paz. 1leac repede, 4alp%
)n timp ce se pregtea s coboare de pe stnc, 4alp ncerc s trag
cel pu!in un ultim folos de pe urma ntlnirii.
# -m s m ascund prin apropiere" n desiul la, le opti el, aa c nu-i
lsa!i s se apropie de el. .-o s le treac prin cap s caute att de
aproape...
Bgomotul pailor se auzea nc la o oarecare deprtare.
# Sam, n-o s mi se ntmple nimic ru, nu+
,emenii tcur din nou.
# *ite% e5clam Sam. ?a asta...
4alp sim!i c-i mping o alc de carne i o nfc.
# Dar voi ce-o s face!i cnd au s m prind+
Deasupra lui, tcere. ? se pru c spusese o prostie. Se ls n jos pe
stnc.
# 'e-o s face!i...+
De pe vrful stncii nalte veni un rspuns de nen!eles.
# 4oger a ascu!it un b! la amndou capetele.
4oger a ascu!it un b! la amndou capetele. 4alp ncerc s gseasc
un sens cuvintelor, dar nu reui. Trase toate njurturile care i trecur prin
cap ntr-o clip de enervare, apoi csc. 't timp po!i rezista fr s dormi+
Tnjea dup un pat i dup cearafuri # dar singurul lucru alb de aici era apa
lptoas ce se scurgea ncet i luminos n jurul stncii, la zece metri sub el,
acolo unde se prbuise 1igg<. 1igg< era pretutindeni, pe acest istm care
devenea ngrozitor n bezn i moarte. Dac 1igg< ar iei acum din ap, cu
capul golit de creieri+ 4alp scnci i csc asemenea unui puti. B!ul din
mn deveni o crj pe care se sprijinea.
Se ncord. Sus pe stnc se auzeau voci. Sam i (ric discutau cu
cineva. Dar ferigile i iarba erau n apropiere. -ici trebuia s stea, ascuns,
alturi de un alt tufi unde inten!iona s se piteasc a doua zi. -ici # i pipi
iarba # era un loc unde putea s-i petreac noaptea, nu prea departe de
trib, aa nct, dac se dezln!uiau ororile for!elor supranaturale, putea cel
pu!in s intre n mijlocul oamenilor, ciar dac asta nsemna...
'e nsemna+ *n b! ascu!it la amndou capetele. 'e aveau de gnd cu
b!ul+ -runcaser cu suli!ele i nu-l nimeriser dect cu una. 1oate c nu
aveau s-l nimereasc nici data viitoare.
Se gemui n iarba nalt, i aminti de carnea dat de Sam i ncepu s-o
sfie cu lcomie. )n vreme ce mnca, auzi alte zgomote # !ipetele de durere
ale lui Sam i (ric, !ipete de spaim, voci mnioase. 'e se ntmpla+ -ltcineva
avea neplceri, cci cel pu!in unul dintre gemeni se tnguia. -poi glasurile se
ndeprtar cobornd pe stnc i 4alp ncet s se gndeasc la ele. 1ipi i
ddu peste nite frunze rcoroase i delicate de palmier, n spatele tufiului.
-ici era deci ascunziul pentru acea noapte. 2a primele raze, avea s se
strecoare n desi, s se furieze printre tulpinile nclcite, s se afunde att
de adnc, nct numai unul care izbutea s se vre ca el ar fi putut s
ptrund" iar acela avea s fie mpuns. -vea s stea acolo, iar cei ce-l
cutau aveau s treac pe alturi, cordonul de bie!i avea s nainteze,
urlnd, de-a lungul insulei, iar el avea s fie liber.
)i croi drum printre ferigi, desciznd un tunel. 2s b!ul alturi i se
gemui n ntuneric. Trebuia s nu uite s se trezeasc la primele raze de
lumin, pentru a-i pcli pe slbatici, i nici nu-i ddu seama ct de repede
veni somnul, care l rostogoli pe o costi ntunecat.
Un z#omot care se apropia l trezi mai devreme dect ar fi vrut. Descise
un oci, zri o movili! la c!iva centimetri n fa! i se prinse de ea cu
minile, n timp ce lumina se filtra printre frunzele ferigilor. De-abia avu timp
s n!eleag c acele vise rele, veci de secole, vise de prbuire i de
moarte dispruser, iar diminea!a ncepuse, cnd deodat auzi iar zgomotul.
(ra un urlet ntrerupt, rsunnd de pe malul mrii # iar apoi un alt slbatic i
rspunse, urmat de un altul. Strigtul alunec pe lng el peste istm, de la
mare pn la lagun, ca !iptul unei psri n zbor. .u-i pierdu vremea s
reflecteze, nfc b!ul ascu!it i se tr napoi prin ferigi. )n cteva secunde
se strecur n desi" dar nu cu mult nainte apuc s vad picioarele unui
slbatic naintnd spre el. 6erigile fur clcate n picioare i auzi pai
micndu-se n iarba nalt. Slbaticul, indiferent cine era, url de dou ori"
strigtul se repet n amndou direc!iile, apoi se stinse. 4alp se gemui
mai mult n desi, ncurcat printre plante" dar, un timp domni linitea.
'ercet desiul. 6irete, nimeni nu-l putea ataca aici # i pe deasupra,
avusese noroc. Stnca uria care l ucisese pe 1igg< srise drept acolo, ciar
n mijloc, i croise un drum lat de aproape un metru. 4alp se strecur
nuntru i se sim!i iste! i n siguran!. Se aez cu grij printre crcile
rupte i atept s treac grupul de vntori. Se uit printre frunze i zri
ceva rou. Trebuia s fie vrful castelului, ndeprtat i neamenin!tor. Se
gemui fericit, ateptnd ca zgomotele vntorii s se piard.
.u rbufni nici un zgomot" cu timpul, n umbra verde, sentimentul de
mare fericire se destram.
)n cele din urm, auzi o voce # vocea lui 9ac8, dar nbuit.
# (ti sigur+
Slbaticul cruia i se adresase tcu. 1oate c fcuse un #est cu mna.
# Dac ne pcleti... zise 4oger.
)n secunda urmtoare, se auzi o gfitur i un !ipt de durere. 4alp se
strnse instinctiv. *nul dintre gemeni se afla acolo, n afara desiului,
mpreun cu 9ac8 i 4oger.
# (ti sigur c-a vrut s se ascund aici+
,eamnul gemu uor, apoi !ip iar.
# ;oia s se ascund acolo+
# Da... da... a%
1rintre pomi se rspndi un rs cristalin.
-adar, tiau.
4alp ridic b!ul i se pregti de lupt. Dar ce-i puteau face+ 2e-ar fi
trebuit o sptmn s ptrund prin desiuri" i oricine ar fi ncercat s-i
croiasc drum nuntru, ar fi rmas fr aprare. 1ipi cu degetul mare vrful
suli!ei i rnji mul!umit. /ricine ar fi ncercat s ajung la el avea s fie
mpuns, avea s gui!e ca un porc.
Se ndeprtau i se ntorceau la castel. -uzi pai, apoi cineva cicoti.
4sun iar acel !ipt strident, ca de pasre, izbucnit n irul de bie!i. Deci,
unii tot l mai pndeau" dar al!ii...
Se aternu o tcere lung i amenin!toare.
4alp se trezi cu gura plin de coaja lemnoas a suli!ei pe care o rodea.
Se ridic i se uit n sus spre stnca n form de castel.
'n timp ce privea3 auzi vocea lui 2ac6 n vr":
# )mpinge!i% )mpinge!i% )mpinge!i%
*riaul bolovan rou pe care l vedea deasupra stncii dispru ca o
cortin, iar apoi zri siluete i cerul albastru, ntr-o clip, pmntul se
cutremur, ceva uier prin aer, iar o mn uria mtur vrfurile desiului.
Bolovanul sri mai departe, bubuind i distrugnd totul n cale spre plaj, n
timp ce un potop de rmurele i de frunze se abtu asupra lui. Dincolo de
desi, tribul url de bucurie.
Din nou tcere.
4alp i vr degetele n gur i le muc. Sus se mai afla doar un
bolovan pe care l-ar fi putut deplasa" era ct o csu!, ct o main, ct un
tanc. Socoti cu o luciditate cinuitoare naintarea probabil # bolovanul
avea s porneasc ncet, avea s cad de pe o corni pe alta, s se
rostogoleasc de-a lungul istmului ca un buldozer imens.
# )mpinge!i% )mpinge!i% )mpinge!i%
4alp ls suli!a, apoi o ridic la loc. (nervat, i ddu prul peste cap,
fcu doi pai repezi i se ntoarse. Se uit la vrfurile rupte ale unor crengi.
Domnea nc linitea. /bserv c diafragma i urc i coboar, i se
mir descoperind ct de repede respira. )n stnga, n mijlocul pieptului,
sim!ea btile violente ale inimii. 2s iar suli!a.
# )mpinge!i% )mpinge!i% )mpinge!i%
*n strigt prelung de bucurie.
'eva bubui pe stnca roie, apoi pmntul sri i ncepu s se zguduie,
n timp ce zgomotul cretea n acelai ritm. 4alp fu azvrlit n aer, trntit jos,
izbit de crci, n dreapta, la doar un metru, ntreg desiul se aplec, iar
rdcinile gemur smulse din pmnt. *n obiect rou se ntoarse ncet, ca o
roat de moar. -poi trecu mai departe cu un pas de elefant, iar zgomotul
se pieru spre mare.
4alp ngenunce pe pmntul scormonit i atept s se aeze praful.
)n curnd, tulpinile albe i zdrobite, crcile despicate i desiul nclcit i
revenir, i pipi din nou pulsul i avu o senza!ie apstoare.
Din nou tcere.
0i totui, nu o tcere deplin. 0opteau acolo sus" deodat, crcile se
micar violent n dreapta, n dou locuri. ;rful ascu!it al unei suli!e apru.
'uprins de panic, 4alp mpunse cu suli!a lui prin crptur i aps cu
toat puterea.
# -uuuuuuu%
Suli!a i tremur ni!el n mini, apoi o retrase.
# -uuuuu%
'ineva gemea n afara desiului i se auzi o bolboroseal.
Se certau groaznic, iar slbaticul rnit continua s geam. -poi se fcu
iar linite, se auzi o singur voce, i 4alp i spuse c nu era a lui 9ac8.
# ;ezi+ 7i-am spus eu c-i primejdios.
Slbaticul rnit gemu din nou.
0i-acum+ 0i-acum+
4alp i nclet minile n jurul suli!ei roase, iar prul i czu pe oci.
'ineva bombnea la doar c!iva pai de stnca n form de castel. *n slbatic
spuse3 :.u%: cu o voce revoltat" apoi se auzi un rs nbuit. Se gemui pe
clcie i rnji spre peretele de crci, i ridic suli!a, mri i atept.
Din nou, grupul invizibil rse batjocoritor. -uzi un zgomot ciudat, de
licid care se scurge, apoi nite prituri mai tari, ca i cum s-ar fi desfcut
mari fii de celofan. *n b! se rupse. 4alp i nbui tusea. 6umul se
strecura printre ramuri, n fuioare albe i galbene, pata de cer albastru de
deasupra lu culoarea unui nor de furtun, iar fumul se revrs n valuri n
,urul lui.
'ineva rse nervos i un glas strig3
# 6um%
)i croi drum prin desi spre pdure, ncercnd s mearg pe ct posibil
pe sub fum. )n curnd, zri un lumini i frunzele verzi de la marginea
desiului. *n slbatic vopsit n dungi roii i albe sttea de paz, narmat cu
o suli!. Tuea i i tergea vopseaua din jurul ocilor cu dosul palmei,
ncercnd s vad prin fumul care se nte!ea. 4alp se arunc asemenea unei
pisici" l mpunse cu suli!a, rcni, iar slbaticul se frnse din ale. Din spatele
desiului rsun un strigt i 4alp o rupse la fug printre tufiuri, mnat de
fric. Ddu de o potec de porci, merse pe ea o sut de metri, apoi coti. )n
urma lui, !ipetele ntrerupte se ntinser din nou peste insul, iar o voce
izolat rcni de trei ori. Bnui c era semnalul de naintare i fugi din nou,
pn cnd pieptul ncepu s-i ard. Se arunc sub un tufi i atept s-i
recapete rsuflarea, i trecu limba peste din!i i peste buze, i auzi n
deprtare strigtele ntrerupte ale urmritorilor.
-vea mai multe posibilit!i. 1utea s se ca!ere ntr-un pom # dar asta
nsemna s joace totul pe o singur carte. Dac l descopereau, nu le
rmnea dect s-l atepte s coboare.
Dac-ar fi avut mcar timp s gndeasc%
Dou strigte izbucnite de la aceeai distan! i trdar planul. 6iecare
dintre slbaticii rspndi!i n pdure trebuia s scoat acel strigt i s
acopere zona. /perau n acest fel ca s men!in cordonul intact n ntreaga
insul. Se gndi la mistre!ul care trecuse cu atta uurin! printre ei. Dac n-
avea ncotro, cnd vntorii aveau s se apropie prea mult, avea s atace
cordonul ct nc era sub!ire, s treac prin el i s fug napoi. Dar unde s
fug+ 'ordonul se va ntoarce i va nainta, iar mai devreme sau mai trziu
va trebui s doarm i s mnnce, i atunci se va trezi n!at de ei"
vntoarea se va transforma ntr-o urmrire de e5terminare.
'e-i rmnea de fcut+ S se ca!ere ntr-un pom+ S strpung cu for!a
cordonul ca un mistre!+ /ricare dintre alegeri era n#rozitoare.
*n strigt, i inima i sri n piept. 4alp !ni, alerg spre marginea
oceanului i spre jungla deas, ca s se ascund printre liane" rmase o
clip pe loc, cu picioarele tremurnd. Dac ar fi avut linite un rstimp, ct s
se gndeasc%
-poi din nou, strident i inevitabil, strigtul ntrerupt se ntinse peste
insul. -uzindu-l, ddu nrva din picioare printre liane i o rupse iar la
fug gfind. Se arunc la pmnt lng nite ferigi. S se urce n pom, sau s
atace+ )i !inu o clip suflarea, se terse la gur i i porunci s fie calm.
Sam i (ric se aflau pe undeva n cordon i regretau. /are+ Dar dac n locul
lor l-ar fi ntlnit pe ef sau pe 4oger, ducnd moartea n mini+
4alp i ddu peste cap prul ncurcat i i terse suoarea e pe
oc%iul cu care veea mai .ine. Vor.i tare:
# ,ndete-te.
'are era cel mai bun lucru de fcut+
.u-l mai avea pe 1igg< care s-i dea sfaturi n!elepte. .u mai e5ista o
nici adunare solemn pentru dezbateri i nici demnitatea cociliei.
# ,ndete-te%
Se temea mai ales de perdeaua care i se lsa peste minte, estompnd
sentimentul primejdiei, fcnd din el un neisprvit.
/ a treia idee ar fi fost s se ascund att de bine, nct cordonul care
nainta s treac pe lng el fr s-l descopere.
)i nl! brusc capul de la pmnt i trase cu urecea. Trebuia s fie
atent i la un alt zgomot, un mrit adnc, ca i cum pdurea nsi s-ar fi
suprat pe el, un zgomot ntunecat, pe fundalul cruia strigtele ntrerupte
se sci!au i zgriau ca pe o tabl de gresie. 0tia c-l mai auzise, dar nu avea
timp s-i aminteasc unde.
S strpung cordonul.
S se ca!ere n pom.
S se ascund i s-i lase s-l depeasc.
2a un strigt mai apropiat, se ridic i porni n prip, alergnd printre
mrcini. Deodat se trezi n lumini, e5act n acelai loc i vzu rnjetul de
doi metri al craniului care ncetase s-i bat joc de fsia de cer albastru
ncis i privea ironic perdeaua de fum. 4alp alerg pe sub pomi, n!elegnd
de unde provenea mritul pdurii, l goneau cu ajutorul fumului i insula
luase foc. &ai bine s se ascund dect s se ca!re ntr-un pom, fiindc i
rmnea posibilitatea s strpung cordonul, n cazul cnd l descopereau.
-tunci, s se ascund.
Se ntreb dac un porc mistre! ar fi procedat la fel i se strmb n gol.
Trebuia s descopere cel mai compact desi, cea mai ntunecoas groap de
pe insul, i s se furieze nuntru. )n timp ce fugea, se uit n jur. 4aze i
bl!i de soare pluteau deasupra lui, iar transpira!ia i lucea n dungi pe trupul
murdar. 7ipetele se auzeau departe i slab.
,si n sfrit un loc care i se pru potrivit, dei otrrea era disperat.
-ici, tufiurile i nclceala lianelor alctuiau o draperie care re!inea toat
lumina soarelui. Dedesubt se afla un spa!iu nalt de aproape treizeci de
centimetri, strpuns pretutindeni de tulpini paralele sau verticale. Dac se
strecura printre ele, putea ptrunde pn la vreo cinci metri de margine, n
cazul c slbaticilor nu le venea gndul s se culce la pmnt i s-l caute"
ciar i atunci, dac se ascundea n bezn i avea ginionul s fie zrit, mai
putea s se repead la slbatic, s rup cordonul i s fac stnga mprejur.
Tr prudent b!ul dup el i i croi drum printre trunciurile drepte.
-junse n mijlocul draperiei, se culc i trase cu urecea.
-rdea un foc mare i rpitul de tobe pe care i-l ncipuise mult n
urm rsun mai aproape. *n foc putea s ntreac un cal n galop+ ;edea
pmntul scldat n soare cam la cincizeci de metri de unde sttea culcat" n
timp ce pndea, fiecare pat de soare clipi spre el. 6enomenul semna att
de mult cu perdeaua tremurtoare din mintea lui, nct crezu o clip c
petele i clipeau tot n minte. 6enomenul se intensific, apoi descrescu,
petele se stinser i o ptur grea de fum se aternu ntre insul i soare.
Dac cineva ar fi cercetat pe sub tufiuri i l-ar fi zrit, nu puteau fi
dect Sam i (ric, care s-ar fi prefcut c nu observaser nimic i-ar fi tcut.
)i ls obrazul pe pmntul de culoarea ciocolatei, i umezi buzele uscate i
ncise ocii. Sub tufi solul vibra foarte uor" sau poate c era doar un ecou
al duduiturilor focului i al urletelor ntrerupte, prea joase pentru a mai fi
auzite.
'ineva strig. 4alp i nl! fa!a de la pmnt i privi n lumina opac.
Se gndi c slbaticii trebuie s se fi apropiat i inima ncepu s-i zvcneasc.
S se ascund, s for!eze cordonul, sau s se ca!ere ntr-un pom # ce
merita s rite+ .enorocirea era c nu-i rmnea dect o singur alegere.
5ocul se apropiase" crcile mari pocneau n rafale, trunciurile plesneau
n foc. 'aragioii% 6ocul probabil c ajunsese la pomii fructiferi # ce-aveau
s mnnce a doua zi+
4alp se foi n culcuul strmt. .u merita s rite ctui de pu!in% 'e-i
puteau face+ S-l bat+ S-l omoare+ *n b! ascu!it la amndou capetele.
Strigtele rsunar brusc n apropiere i-l fcur s sar n picioare.
;zu un slbatic vopsit n dungi ieind repede dintr-un desi verde i
naintnd spre perdeaua unde se ascundea el # un slbatic narmat cu o
suli!. 4alp i nclet degetele n !rn. Fii gata pentru orice eventualitate.
4alp i cut suli!a pentru aprare, i ddu seama c b!ul era
ascu!it la amndou capetele.
Slbaticul se opri la cincisprezece metri de el i scoase un strigt.
1oate c-mi aude inima zvcnind peste trosnetele focului%
Nu ipa. Fii gata.
Slbaticul nainta. .u-l vedea dect de la talie n jos. Bri captul suli!ei.
-cum l vedea de la genunci n jos.
Nu ipa.
Din spatele slbaticului, din frunziurile verzi, !ni o turm de porci care
se npustir n pdure. 1srile !ipau, oarecii ci!iau, iar o creatur mic
!opi, se vr sub covorul de frunze i scnci.
2a cinci metri mai ncolo, slbaticul se opri lng desi i scoase un
strigt. 4alp i ridic genuncii i se gemui. 7inea n mn b!ul # b!ul
ascu!it la amndou capetele # b!ul care vibra att de violent, care se fcea
cnd lung, cnd scurt, cnd uor, cnd greu, i apoi iar uor.
*rletul ntrerupt se rspndi de la un !rm la cellalt. Slbaticul
ngenunce la marginea tufiului" n pdurea din spatele lui plpir lumini.
;zu un genunci care drm o movilit. -cum apru i cellalt genunci.
Dou mini. / suli!.
/ fa!.
Slbaticul scrut ntunericul de sub tufi. (ra limpede c vedea lumin
ntr-o parte i ntr-alta, dar nu i n mijloc # acolo era 4alp. 'n mi,loc # o
pat de bezn" slbaticul se scimonosi, ncercnd s ptrund prin bezn.
Secundele se prelungeau. 4alp se uit direct n ocii slbaticului.
Nu ipa.
Ai s te ntorci.
Te-a vzut, i ia msuri.
Un b ascuit.
4alp scoase un !ipt de groaz, de mnie i de disperare, i ndrept
picioarele, !ipetele devenir continue, cu spume la gur. 4alp o rupse la
fug, o zbugi din tufiuri, se trezi n lumini, url i rcni, plin de snge.
Bvrli suli!a, iar slbaticul se rostogoli" al!ii ns se ndreptau spre el !ipnd.
Se feri cnd o suli! i zbur pe alturi, apoi fugi iar, n tcere. Deodat,
luminile plpitoare dinaintea lui se contopir, mugetul pdurii deveni un
tunet, iar un desi din fa!a lui erupse ntr-o jerb de flcri. / apuc la
dreapta, alergnd cu o iu!eal disperat" ari!a pulsa la stnga, iar focul
nainta iute ca flu5ul. *rletele ntrerupte se nl!ar n urma lui i se
rspndir # o serie de urlete scurte i stridente, anun!nd c fusese
descoperit. / siluet ciocolatie rsri n dreapta i se retrase. -lergau cu
to!ii, urlnd nebunete, i auzea cum nainteaz, strivind tufiurile, iar la
stnga rsun tunetul strlucitor i fierbinte al focului. *it de rni, de foame
i de sete i l cuprinse frica" o fric disperat care prinsese aripi" nvli prin
pdure i spre plaja descis, naintea ocilor i jucau pete care se
transformar n cercuri, se lrgir repede i disprur. Sim!ea oboseala, de
parc picioarele n-ar fi fost ale lui, iar urletele ntrerupte i disperate se
strngeau amenin!tor ntr-un semicerc neregulat, aproape ncizndu-l.
Se mpiedic de o rdcin, iar urletul care l urmrea se nl! i mai
mult. ;zu un adpost izbucnind n flcri, focul i linse umrul drept i zri
luciul mrii. -poi czu, se rostogoli nencetat n nisipul cald i se gemui cu
un bra! ridicat pentru a se apra, gata s-i implore s aib mil de el.
Se ridic mpleticindu-se, ateptnd ncordat alte spaime, i nl!
privirea spre o apc uria. (ra o apc alb, iar deasupra cozorocului
verde se zreau o coroan, o ancor i un frunzi auriu. Bri o uniform de
pnz alb, epole!i, un revolver i pe tunic un ir de nasturi auri!i.
*n ofi!er de marin, uimit dar prudent, sttea pe nisip i se uita n jos la
4alp. 1e plaj, n spatele lui, atepta o ambarca!iune cu prora ridicat i
!inut de doi marinari, n spate, un altul era narmat cu un pistol-mitralier.
*rletele ntrerupte slbir i se pierdur.
/fi!erul se uit nedumerit la 4alp, apoi i lu mna de pe tocul
revolverului.
# $ei.
*or jenat, dndu-i seama ct era de murdar, 4alp i rspunse timid3
# Da.
/fi!erul ddu din cap, ca i cum i s-ar fi rspuns la o ntrebare.
# .u e5ist nici un adult... nici un ault printre voi?
4alp cltin tcut din cap. Se rsuci pu!in pe nisip. *n semicerc de
bie!ai, cu trupurile vopsite n dungi de argil colorat, cu be!e ascu!ite n
mn, atepta pe plaj fr s scoat vreun cuvnt.
# ; distra!i i vna!i, zise ofi!erul.
6ocul ajunse la cocotierii de lng plaj i i ngi!i zgomotos. / flacr
aparent izolat sri ca un acrobat i linse capetele palmierilor de pe
platform. 'erul se nnegrise.
/fi!erul i zmbi prietenos lui 4alp.
# ;-am vzut fumul. 'e fcea!i+ ;-a!i apucat de rzboi sau ce+
4alp ddu din cap.
/fi!erul cercet mica sperietoare dinaintea lui. Biatul avea nevoie s
fac baie, s se tund, s se tearg la nas i s fie uns cu alifii.
# .-a murit nimeni, sper+ ( vreun mort+
# Doar doi. 0i au disprut.
/fi!erul se aplec i l privi atent pe 4alp.
# Doi+ /mor!i+
4alp ddu nc o dat din cap. )n spatele lui, ntreaga insul se
zguduia din cauza focului. /fi!erul i ddea seama de obicei cnd cineva
spune adevrul. 6luier ncet.
-l!i bie!i se apropiau, nite !nci cafenii, cu bur!ile umflate, ca nite
mici slbatici. *nul se apropie de ofi!er, ridic fruntea i-l privi.
# (u snt... eu snt...
Dar nu mai scoase un cuvnt. 1ercival Eem<s &adison cut n minte
ncAntarea care se tersese cu totul.
/fi!erul se ntoarse spre 4alp.
# / s v lum cu noi. '!i snte!i+
4alp cltin din cap. /fi!erul se uit peste el la grupul de bie!i vopsi!i.
# 'ine-i eful+
# (u% rspunse 4alp tare.
*n bie!el avnd pe cap o apc neagr zdren!uit, de-a dreptul
e5traordinar pe prul rou, iar la bru rmi!ele unor ocelari, pi nainte,
apoi se rzgndi i rmase nemicat.
# ;-am vzut fumul. 0i nu tii c!i snte!i+
# .u, domnule comandor.
# &i-a fi ncipuit, spuse ofi!erul, n timp ce i imagina cercetarea
care-l atepta, mi-a fi ncipuit c un grup de bie!i englezi # snte!i to!i
englezi, nu+ # snt n stare s fac o figur mai onorabil dect asta, adic...
# -a a fost la nceput, zise 4alp, mai nainte ca lucrurile... 1e atunci
eram strns lega!i..., continu el i se opri.
/fi!erul ddu din cap ncurajator.
# 0tiu. ,rozav spectacol. 'a n ?nsula 'oralilor.
4alp l privi tcut. / clip i trecu rapid prin minte viziunea splendorii
stranii care invadase odinioar plaja. ?nsula se calcinase # Simon murise #
iar 9ac8... )l podidir lacrimile i l zgl!ir oote de plns. 1entru prima oar
de cnd se afla pe insul, se ls prad lor" tremura sub o durere
copleitoare, care prea c-i ndoaie tot trupul. ;ocea i se ridic pe sub
fumul negru, n fa!a insulei ce se consuma n flcri" molipsi!i de lacrimile
lui, ceilal!i copii mici ncepur i ei s tremure i s plng n oote. ?ar n
mijlocul lor, 4alp, nesplat pe trup, cu prul nclcit, murdar la nas, plngea
sfritul nevinov!iei, bezna inimii omeneti i rostogolirea prin aer a
adevratului, a n!eleptului su prieten 1igg<.
/fi!erul, nconjurat de zgomote, se emo!ion i el i se sim!i prost. Se
ndeprt pentru a le da timp s-i revin i atept, cu privirea pironit pe
crucitorul elegant din deprtare.
=LO&D O5 <8$ 5LI$03 +>?@A