Sunteți pe pagina 1din 314

COLUMNA LUI TRAIAN

TRAJAN S COLUMN
www.cimec.ro
Coperta / Front Cover: Columna lui Traian / Trajans Column
Coperta / Back Cover: Alegoria victoriei / The Allegory of Victory
www.cimec.ro
RADU VUL PE
COLUMNA LUI TRAIAN
TRAJAN S COLUMN
cI MeC
2002
www.cimec.ro
Aceast publicaie apare cu sprijinul financiar al Ministerului Culturii i Cultelor
This volume is printed with the financial support of the Ministry of Culture and Religious Affairs
Ediia I (1988) ngrijit de / The first edition edited by: Ecaterina Dunreanu-Vulpe
Ediia a II-a ngrijit de / The second edition revised by: Magdalena Vulpe
Postfa / Afterword: Lucia eposu-Marinescu
Fotografii: George Dumitriu (dup mulajele Columnei lui Traian aflate n lapidarium-ul
Muzeului Naional de Istorie a Romniei)
Photos: George Dumitriu (after the casts of Trajans Column displayed in the lapidarium of
The National History Museum of Romania)
Traducere n limba englez / English version: Anca Doina Cornaciu
Copyright Alexandru Vulpe (text) i cIMeC 2002
Editori / Editors: Corina Bor, Irina Oberlnder-Trnoveanu
Redactor: Mihai Dima
Procesare de imagini, tehnoredactare i machetare / Image processing and desktop publishing: Tudor Stnic
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
VULPE, RADU
Columna lui Traian = Trajans Column / Radu Vulpe ;
Trad.: Anca Doina Cornaciu. Bucureti : CIMEC, 2002
p. 312; cm. 23,5 x 31,5 (Restitutio)
I. Cornaciu, Anca Doina (trad.)
725.942(450 Roma)
ISBN 973-85887-6-6
cIMeC Institutul de Memorie Cultural
Piaa Presei Libere 1, C.P. 33-90, Tel/fax: (021) 224 37 42
713411 Bucureti e-mail: cimec@cimec.ro
http://www.cimec.ro
Volum tiprit de / Printed by: S.C. DAIM P.H. s.r.l.
www.cimec.ro
Roma: Columna lui Traian
foto: Mircea Victor Angelescu
Rome: Trajans Column
Roma imperial n timpul domniei lui Constantin cel Mare reconstituire (Museo della
Civilt Romana Roma); foto: Mircea Victor Angelescu
Imperial Rome during the reign of Constantine the Great reconstitution
www.cimec.ro
Roma: Columna lui Traian noaptea
foto: Mircea Victor Angelescu
Rome: Trajans Column by night
Columna lui Traian
detalii
Trajans Column
Details
www.cimec.ro

Drobeta-Turnu Severin: 1. Piciorul podului lui Traian, 2. Castrul roman, 3. Muzeul


(vedere aerian); foto: arhiva INMI
Drobeta-Turnu Severin: 1. The remains of the Trajans Bridge, 2. The Roman
camp, 3. The Museum (aerial view)
Drobeta-Turnu Severin: piciorul podului lui Traian
Drobeta-Turnu Severin: The remains of the Trajans Bridge
Podul de la Drobeta reconstituire (Museo della Civilt Romana Roma)
The Trajans Bridge from Drobeta reconstitution
www.cimec.ro
Tropaeum Traiani monumentul triumfal (reconstituire)
foto: Ioana Bogdan Ctniciu
Tropaeum Traiani the triumphal monument (reconstitution)
Sarmizegetusa Regia (vedere aerian)
foto: Eugen Pescaru
Sarmizegetusa Regia (aerial view)
www.cimec.ro
Localitile din Dacia prin care
au trecut armatele romane
n anii 101-102 i 105-106
The localities in Dacia Roman
armies passed through
in A.D. 101-102 and 105-106
www.cimec.ro
inuturile parcurse de Traian n drum spre Dacia n anul 105 / Trajans route from Rome to Dacia A.D. 105
www.cimec.ro
11
CUVNT NAI NTE
( l a edi i a I )
la identificarea Piroboridavei n staiunea geto-dac de la
Poiana (jud. Galai), apoi despre localizarea Angustiei la
Brecu (jud. Covasna), a Argedavei la Popeti (jud. Giurgiu)
etc. Tot prin aceste metode a fost atacat i problema
interpretrii valului de pmnt din sudul Moldovei i
identificarea lui cu ntriturile construite de Atanarich,
menionate n textele antice. Un alt exemplu este studiul n
care se stabilete relaia ntre strmutarea unui numr mare
de gei la sud de Dunre n primii ani ai erei noastre, eveniment
narat de Strabo, i sfritul mai multor aezri getice din
Cmpia Romn. n sfrit, trebuie amintit i interpretarea
culturii arheologice Poieneti - Lukaevka, din secolele II - I
.e.n., prin ptrunderea i aezarea bastarnilor n aria
respectiv (centrul i nordul Moldovei), printre autohtonii
daco-gei. O serie de lucrri n care autorul i-a dovedit
capacitatea de a folosi n mod judicios i cu bune rezultate
critica de text i informaia arheologic au aprut n Studia
Thracologica (Bucureti, 1976).
Dac la nclinaia, att de timpuriu manifestat, de a
cunoate direct mediul geografic implicat n cercetrile sale
adugm informaia c una din lecturile preferate ale lui Radu
Vulpe o constituiau descrierile cu amnunte strategice ale
marilor btlii ale istoriei, nelegem mai bine de ce Columna
Traian oferea un cmp ideal de realizare a calitilor,
metodelor i preocuprilor sale, dobndite dup o lung i
rodnic via de cercetare.
Convingerea de totdeauna a lui Radu Vulpe c relieful
Columnei este o nregistrare fidel a succesiunii evenimentelor
prezentate n Comentariile scrise de Traian nsui despre cele
dou rzboaie mpotriva dacilor l-a ndemnat s descifreze
printr-o parial nou interpretare mesajul acestei opere,
pierdute ca document literar, dar conservate peste veacuri ca
suit de imagini n basorelief. ncepnd din anul 1963, autorul
a consacrat reliefului Columnei mai multe studii speciale, ca
cel despre burii aliai ai lui Decebal n primul rzboi dacic
sau cel despre Cassius Dio i campania lui Traian n Moesia
Inferioar .a.
Aducerea n ar, n iunie 1967, a mulajelor reliefului
Columnei i-a dat lui Radu Vulpe posibilitatea examinrii
directe a scenelor de pe monument. Astfel s-a nscut ideea
Radu Vulpe a fost o personalitate bine cunoscut tuturor
celor interesai de istoria veche a rii nostre, fie ca specialiti
n materie, fie ca oameni de cultur cu cele mai diferite
formaii. Evocrile nsoite de date bio-bibliografice publicate
cu puini ani n urm, la dispariia sa, au dovedit-o cu
prisosin (Dacia, NS, XXVII, 1983, p. 199 i urm.; Thraco-
Dacica, IV, 1983, 1-2, p. 158 i urm.; Studii clasice, XXI,
1983, p. 199 i urm.; Studii i cercetri de istortie veche i
arheologie, 34, 1983, 1, p. 175 i urm.; vezi i Dacia, NS,
XV, 1971, p. 5 i urm). Nu este aici locul s reiau sau s
sintetizez cele scrise atunci; consider ns necesare unele
precizri, menite s arunce o lumin asupra genezei i
structurii acestei cri.
Viaa lui Radu Vulpe a fost dominat de pasiunea -
unic i statornic - pentru istorie. colar n clasele primare,
umbla pe valurile romane din Dobrogea, ncercnd s le
ptrund tainele. Elev la liceu, refugiat n timpul rzboiului
n tabra de cercetai din Moldova, a fost vzut de colegi
(Dan Alecu, O coal n aer liber, Constana, 1927) cum, fiind
de planton ntr-o noapte geroas, citea la lumina felinarului
De bello Gallico. n studenie, a parcurs, pas cu pas, malurile
apelor din Cmpia Romn, pentru a descoperi urme ale
anticelor aezri omeneti.
Colaborator al magistrului su Vasile Prvan, mai
trziu conductor a numeroase antiere arheologice, Radu
Vulpe a fost i a rmas, n primul rnd, istoric. Pentru el
arheologia era menit s suplineasc i s ntregeasc
informaia furnizat de documentele literare. mbinarea celor
dou ci de cercetare, cu metodele lor proprii, urmrea un
scop unic: reconstituirea evenimentului prin vitalizarea
datelor seci, judecate n adncime pn la descoperirea
structurii istorice. Aa a neles s abordeze probleme din
epoca neolitic pn n cea romano-bizantin.
Bun cunosctor al izvoarelor literare ale istoriei noastre
vechi i, n acelai timp, arheolog cu o ndelung experien
ctigat prin explorarea a numeroase obiective, printre care
au precumpnit cele de epoc geto-dac, Radu Vulpe a reuit,
n multe cazuri, s ofere soluii originale n tlmcirea unor
informaii fragmentare i controversate. Pentru a ilustra cele
afirmate prin cteva exemple, amintesc lucrrile referitoare
www.cimec.ro
12
Columna lui Traian
unei lucrri generale, care s cuprind att descrierea, ct
i reanalizarea imaginilor sculptate, n primul rnd din
punctul de vedere al sensului istoric. n acelai timp, el s-a
adresat i publicului larg, printr-o serie de articole aprute
n revistele Viaa Militar, Albina, Magazin istoric etc., n
care i prezenta, n parte, propriile sale interpretri. Pentru
a lmuri unele probleme legate de traseele urmate de armatele
romane n Dacia, autorul s-a deplasat n zonele unde s-au
desfurat ostilitile i a studiat la faa locului terenul, n
pofida greutilor inerente unei vrste naintate. i-a
consolidat astfel prerile prin cercetarea aprofundat a
topografiei, fapt care confer interpretrilor propuse o
temeinicie indiscutabil.
Autorul a dorit ca lucrarea de fa s se adreseze, n
primul rnd, cititorilor cu pregtiri diferite, spre a satisface
interesul mereu viu fa de acest monument de importan
primordial pentru istoria veche a patriei noastre. Nu e mai
puin adevrat c specialitii pot gsi, la rndul lor, sugestii
preioase pentru descifrarea scenelor controversate nc sau
ambigue. Radu Vulpe a procedat la descrierea i analizarea
reliefului n ordinea desfurrii scenelor. Prezentarea ampl
a primului rzboi dacic i descrierea mai succint a celui de
al doilea rzboi - aparent o disproporie - i au explicaia, n
mare parte, n grija autorului de a evita cu orice pre ipoteze
riscante i speculaii asupra evenimentelor legate de cel de
al doilea rzboi, despre care sursele antice dau puine detalii.
Se cuvine precizat ns i faptul c partea final a fost alctuit
n ultimele luni ale vieii sale, ncheierea fiind scris n mod
precipitat, chiar n noiembrie 1982, cu puine zile naintea
sfritului survenit fulgertor.
Nu ncape nici o ndoial c, dac i-ar fi fost cu putin,
Radu Vulpe ar fi procedat el nsui la o revizie a ntregului
manuscris i ar fi insistat mai mult n descrierile scenelor
celui de al doilea rzboi. Mi-a revenit mie sarcina de a revedea
tot textul, eliminnd o serie de repetiii n succesiunea
descrierilor i adugnd o list a bibliografiei utilizate de
autor n redactarea acestei lucrri; nu este deci o bibliografie
exhaustiv asupra Columnei. Am ntocmit, de asemenea, un
glosar coninnd termeni de specialitate, mai puin familiari
marelui public. Pentru ilustrarea textului de fa au fost
reproduse planele publicate de Conrad Cichorius (Die Re-
liefs der Trajanssule, Berlin - Leipzig, 1896 - 1900), la care,
datorit procedeului fotografic aplicat, s-a evitat deformarea
imaginilor provocat de curbura coloanei. Am anexat la volum
i dou hri, cu localitile citate n text, pentru o mai uoar
urmrire a itinerarelor lui Traian spre i n Dacia.
ECATERINA DUNREANU-VULPE
Cuvnt nainte
www.cimec.ro
13
COLUMNA TRAI AN I SEMNI FI CAI A SA PENTRU
I STORI A POPORULUI ROMN
mpratului, de peste 6 m nlime, turnat n bronz i poleit
cu aur. Mai trziu, urna sa funerar, de aur, avea s fie depus
n interiorul piedestalului paralelipipedic, care msura cam cte
5 1/2 m n nlime i de fiecare latur. Piedestalul era ornat n
exterior cu reliefuri reprezentnd armele luate de la daci. Pe
una din feele sale se deschidea o u prin care se ptrundea n
interior, de unde, pe o scar spiral, ntocmai ca ntr-un mina-
ret musulman de azi, se putea urca nuntrul Columnei pn n
vrf. Din loc n loc, n peretele Columnei era practicat cte o
ferestruic pentru a lsa s rzbat lumina zilei.
Pe faa principal a piedestalului, deasupra uii
menionate, se vede o inscripie din care reiese c acest monu-
ment a fost executat n intenia de-a aminti, prin lungimea sa
vertical nlimea colinei spate pentru nivelarea Forului lui
Traian. Textul inscripiei este urmtorul: Senatus Populusque
Romanus Imperatori Caesari Divi Nervae filio Nervae
Traiano Augusto Germanico, Dacico, Pontifici Maximo,
tribunicia potestate XVII, imperatori VI consuli VI, Patri
Patriae, ad declarandum quantae altitudineis mons et locus
tantis operibus sit egestus, adic Senatul i Poporul roman,
Ampratului Caesar, fiul divinului Nerva, lui Nerva Traian
Augustul, nvingtorului germanilor, nvingtorului dacilor,
marelui preot, avnd pentru a aptisprezecea oar puterea de
tribun al plebei, fiind salutat a asea oar ca imperator (cap al
armatei), deinnd a asea oar demnitatea de consul, printelui
patriei (i dedic acest monument) spre a se arta de la ce
nlime s-au excavat, cu atta trud, muntele i locul de aici.
Un martor de nivel i atta tot! Nici un cuvnt despre
glorioasele fapte de arme figurate pe relief, nici o aluzie la
vreun rol funerar destinat piedestalului. Dup titlurile
mpratului precizate n cifre, inscripia dateaz din perioada
cuprins ntre 10 decembrie 112 i 10 decembrie 113. Prin
urmare, n acel an cnd Senatul a decretat inaugurarea Forului
lui Traian, nimeni nu se gndea c mreaa Column ar putea
servi i la altceva dect ca s aminteasc nlimea de 40 m a
unui deal disprut. Celelalte semnificaii ca monument
comemorativ al rzboaielor dacice i ca monument funerar al
mpratului eponim i-au fost date ulterior, pe rnd.
La nceput, Columna, cu dimensiunile sale enorme i
cu albeaa monoton i orbitoare a marmurei din care era
Dacia fusese cucerit.
Cu imensele tezaure ale lui Decebal, mpratul Traian
a hotrt s druiasc Romei un Forum Ulpium, care s
ntreac n ntindere i n strlucire toate celelalte foruri ale
urbei. Un for era o pia unde se desfura cea mai mare parte
din viaa unui ora, cu diverse manifestri politice, adminis-
trative i judiciare, cu tranzacii comerciale, cu ntlniri
particulare de tot felul. De jur-mprejur, piaa era mpodobit
cu statui i edificii somptuoase. Din cauza creterii enorme a
populaiei din Roma, vechiul Forum Romanum din epoca
republican nu mai era suficient, aa c s-a simit nevoia s i
se adauge noi piee largi i frumoase, care, create succesiv de
Iulius Caesar, de August, de Vespasian, de Nerva, au ajuns s
acopere tot spaiul plan disponibil dintre cele apte coline.
Pentru noul su for, lui Traian nu-i mai rmnea dect soluia
de a rade un pinten de deal stncos ce se prelungea din Quirinal
spre Capitoliu. Cu mna de lucru a miilor de sclavi, n rndul
crora se numrau, desigur, i foarte muli captivi daci, aceast
munc imens a fost dus la capt. Dup calculele fcute,
peste opt sute cincizeci de mii de metri cubi de piatr i pmnt
au fost spai i transportai n alt parte a oraului. Pe terenul
astfel nivelat s-a construit, prin iscusina vestitului arhitect
Apollodor din Damasc, cel mai mare dintre forurile
imperiale, egalndu-le ca spaiu pe toate celelalte la un loc
i depindu-le mult prin bogia i amploarea cldirilor
dimprejur, printre care se impuneau ateniei, n primul rnd,
dou vaste complexe semicirculare numite exedrae, o uria
basilica avnd la extremiti cte o mare absid, dou biblioteci
(una pentru volume latine, alta pentru cele greceti) i un arc
de triumf. ntre cele dou biblioteci a fost nlat un monu-
ment de un aspect cu totul original, constnd dintr-o enorm
coloan izolat, n stil doric, sprijinit pe un piedestal
paralelipipedic i msurnd o nlime total de circa 40 m,
cu un diametru care abia trecea de 3 m n medie, ceea ce i
ddea un profil svelt.
Este Columna Traian, monument de marmur care se
pstreaz pn azi, mpodobit cu un lung relief sculptat de jur-
mprejur n form de band spiral cu scene reprezentnd
desfurarea rzboaielor dacice ale lui Traian. Deasupra
Columnei, peste capitelul su doric, se ridica statuia enorm a
www.cimec.ro
14
Columna lui Traian Columna Traian i semnificaia sa pentru istoria poporului romn
construit, va fi produs o impresie neplcut. Se simea nevoia
unui element decorativ care s nvioreze imensa suprafa
neted a fusului cilindric al coloanei. S-ar fi putut recurge,
firete, la canelurile inerente ordinului doric, dar de la nceput
au fost omise, deoarece pe o nlime att de mare aceast
repetiie de simple jgheaburi verticale paralele ar fi fost de un
efect i mai disgraios n contextul celorlalte edificii ale
Forului. Iar nlocuirea canelurilor cu motive clasice, de
inspiraie vegetal ori geometric, n-ar fi fost mai fericit. i
atunci, probabil, sirianului Apollodor din Damasc, obinuit
din patria sa oriental cu tradiia reprezentrilor istorice, i-a
venit ideea de a folosi ntinsa suprafa cilindric a Columnei
pentru sculptarea n relief a celor dou rzboaie dacice ale lui
Traian. Varietatea scenelor i a aciunilor unor nenumrate
figuri umane era de natur s dea monumentului o frumusee
atractiv, care era ntrit i prin pictur, frecvent obinuit
n sculptura antic. Culorile, fiind fcute din pulberi de pmnt
cu ap, fr nici o substan fixativ, au disprut de atunci
ncoace fr urm, dar multe particulariti ale reliefului
dovedesc c artistul le pusese la contribuie cu prisosin. O
serie de amnunte privitoare la dispoziia i execuia imaginilor
indic, dup cum a observat Giuseppe Lugli, c relieful a fost
cioplit, cel puin n parte, cu ajutorul schelelor. Se explic
astfel de ce inscripia menionat, pus pe monument nc de
la nceputul construciei este lipsit de orice aluzie la subiectul
reliefului.
i mai puin se putea prevedea, la data acelei inscripii,
n 113, c monumentul avea s capete un caracter funerar.
Dei Traian atinsese vrsta de 65 de ani, moartea sa, n vara
anului 117, departe, n Cilicia, n plin desfurare a rzboiului
partic, i-a surprins oarecum pe contemporani. Sntatea lui
att de robust pn atunci, organismul su att de oelit,
vigoarea activitii sale nu lsaser loc bnuielii despre un
sfrit apropiat. n consecin, nu se luase nici o msur pentru
eventualitatea construirii unui mausoleu special. Cnd totui
sfritul s-a produs, Senatul a gsit c locul potrivit prin
excelen pentru pstrarea urnei cu cenua Principelui celui
mai bun (Optimus Princeps) era n splendidul for pe care el
l druise Romei, n camera ncptoare de la baza Columnei.
n vecintatea imediat a acelui loc a fost cldit, doi ani mai
trziu, un templu nchinat amintirii divinizate a mpratului
defunct.
Dintre toate monumentele Forului lui Traian, Columna
este singurul care s-a conservat intact. N-au disprut, n
ntunericul veacurilor medievale, dect urna de aur i statuia
de bronz aurit a mpratului. Restul a ajuns n ntregime pn
n zilele noastre. Aceast rar cruare se datoreaz faptului c
monumentul a fost inclus n construcia unei vechi biserici
cretine. Dup drmarea lcaului ocrotitor, la nceputul
Renaterii, decis de papi tocmai pentru a scoate Columna la
vedere, aceasta n-a ncetat nici o clip de a fi n atenia general
a lumii intelectuale i sub protecia autoritilor locale. Atunci
a fost pus deasupra sa, pe locul chipului de altdat al lui
Traian, statuia de bronz a Sfntului Petru, aa cum se vede
azi, ca semn c monumentul fusese adoptat de Biseric. Ceea
ce atrgea admiraia i interesul tuturor era relieful su, cu
abundena i dinamismul scenelor reprezentate, cu nsuirile
artistice ale concepiei i ale execuiei, care preau pe atunci
exemplare. Nu exist artist al Renaterii, corifeu sau anonim,
care s nu se fi format prin studiul pasionat al imaginilor de
pe Columna Traian. n faa lor un Michelangelo sau un Rafael
rmneau n extaz, neavnd alt ambiie dect s le egaleze
virtuozitatea, fr a-i da seama c, n genialele lor producii
proprii, aveau s ntreac aceste modele, suind pn la culmi
nebnuite ale artei. n aceeai vreme, n secolul al XVI-lea, a
aprut i prima ncercare erudit de a descifra miezul istoric
al episoadelor de pe Column, prin opera clugrului spaniol
Alfonso Chcon (Ciaconus), urmat, un veac mai trziu de
o savant monografie a monumentului datorat ministrului
papal Raffaello Fabretti i de un album complet de gravuri
dup relieful ei fcut de P. Santo Bartoli.
Dup cum se vede, din cele trei semnificaii antice ale
Columnei Traiane, singura care s-a impus posteritii, mergnd
pn la eclipsarea total a celorlalte dou, a fost tocmai aceea
de comemorare a rzboaielor dacice, care, n intenia
contemporanilor lui Traian, nu avusese dect rolul secundar
de paleativ la un inconvenient de ordin arhitectonic. Interesul
pentru relieful Columnei a continuat s creasc de la Renatere
ncoace, dar nu att pentru calitile sale artistice, care sunt
departe de a mai fi privite azi cu admiraia nemrginit de
altdat, ct pentru valoarea lor documentar, fiind vorba de
un izvor de prim importan pentru studiul unei pagini mree
din istoria Imperiului Roman. Pentru noi, aceast istorie
figurat a unor evenimente capitale de la originile poporului
romn constituie unul dintre cele mai preioase tezaure de
amintiri strvechi, care, pe bun dreptate, a adus Columnei
Traiane calificativul de act de natere al neamului nostru.
Studiile referitoare la Column, ncepute n veacurile
Renaterii, au fost reluate cu mult struin n epoca modern.
Fundamentale monografii au fost scrise asupra acestui monu-
ment, ca i asupra reliefului su istoric, de W. Froehner, J.H.
Pollen, S. Reinach, E. Petersen, C. Cichorius, K. Lehmann-
Hartleben, fr a mai vorbi de nenumrate studii consacrate
problemelor sale pariale.
n Romnia, dup cum era firesc, Columna Traian a
ocupat un loc de frunte n toate lucrrile despre Dacia roman
i despre originile poporului romn. Chiar la bibliografia
special a acestui monument i a rzboaielor dacice pe care le
figureaz sculptura sa, cercettorii romni au avut contribuii
adesea remarcabile. Menionm astfel cartea Victoriei
Vaschide despre istoria cuceririi Daciei, apoi monografia lui
Teohari Antonescu despre nsi Columna Traian i studiul
lui Mihail Macrea despre o important copie pictural din
Modena. Constantin Daicoviciu i Hadrian Daicoviciu au
publicat, n 1968, o brour despre Column, iar ultimul dintre
autorii citai a tratat, mai de curnd, o serie de probleme pariale
ale reliefului. O monografie despre Column a aprut, n 1969,
n limba german. n ce ne privete personal, am cutat s
lmurim problemele reliefului, sub prisma unor noi interpretri
cu special referire la desfurarea primului rzboi dacic
n cteva lucrri de strict specialitate.
Rmas singurul element de atracie al Columnei, greu
de semnificaii i de probleme, relieful historiat al acestui
monument necesit o considerare mai insistent. Apollodor
www.cimec.ro
15
Columna Traian i semnificaia sa pentru istoria poporului romn Columna lui Traian
l-a conceput ca o istorie continu, figurat pe o band lat n
medie de un metru, care se nfura n spiral, prin 23 de
spire, de jur-mprejur pe fusul Columnei, ntocmai ca pelicula
unui film de azi pe care l-am rsuci ascendent n jurul unui
baston. Din cauza oblicitii sale continue, banda prezint
extremiti triunghiulare ascuite. Relieful nsumeaz o
lungime de circa 200 m. Coninnd peste 2500 de figuri
umane, este cea mai mare sculptur n relief din toat
antichitatea. mpratul Traian apare printre aceste figuri de
60 de ori, iar chipul demnului su adversar, Decebal, de vreo
8 ori. Studiind minuios desfurarea aciunilor reprezentate,
nvatul german Conrad Cichorius, autorul celei mai
dezvoltate monografii a acestui relief (18961900), care este
i excelent ilustrat, a distins n total 154 de scene sau episoade,
cte 77 pentru fiecare din cele dou rzboaie, plus o scen
alegoric ntre ele, reprezentnd-o pe zeia Victoria. Diviziunile
stabilite de Cichorius au rmas clasice, fiind curent folosite
n toate studiile tiinifice.
Din punct de vedere artistic, relieful Columnei Traiane
reprezint apariia unui gen original n arta antic. Executat
de sculptori greci din Siria condui de Apollodor din Damasc,
dar dup indicaii primite din partea oficialitilor din Roma,
grandioasa band sculptat n spiral exprim o mbinare a
gustului oriental pentru decor bogat, pentru reprezentri
ncrcate, cu concepia realist specific roman. Calitile
reprezentrilor sunt eminente: vivacitatea i dramatismul
aciunilor, agitaia maselor, nobleea figurilor, acurateea
execuiei, armonizarea gesturilor i atitudinilor. Dar aceste
trsturi principale nu pot ascunde unele defecte care denot
un nceput de decaden a artei antice. E vorba de stngcii n
reprezentarea peisajelor, a aspectelor urbane, a cetilor, de
erori de perspectiv i de proporii, de frecventa nlocuire a
unor detalii sculpturale prin elemente specifice picturii.
O calitate artistic demn de relevat este abilitatea de a
sintetiza episoadele povestite. Sintetizarea era impus de
dimensiunile limitate ale spaiului destinat reliefului. Artitii
s-au achitat cu mult ingeniozitate de aceast ndatorire,
ajutndu-se de trucuri diverse: iluzia maselor numeroase
reprezentate de fapt numai prin civa indivizi, selectarea
elementelor celor mai caracteristice ale unui episod,
concentrarea de subiecte n cte o singur scen, exprimarea
de stri psihologice prin gesturi convenionale dar elocvente,
utilizarea de simboluri pentru noiuni abstracte i aa mai
departe. Dar dac artitii s-au lsat att de covritor dominai
de nevoia economiei de spaiu e fiindc se aflau sub servitutea
altei obligaii: aceea de a reda o succesiune complet a
episoadelor i de a le nfia cu coninutul lor real. Este evi-
dent c aveau de reprodus, cu toat rigoarea, un text dat, care
nu putea fi dect acela al Comentariilor scrise de nsui
mpratul Traian despre rzboaiele sale. Acest text, intitulat
Dacica, s-a pierdut n ntregime, totui se tie sigur c a existat
i c a servit de baz tuturor scrierilor din vechime despre
Rzboaiele dacice. Din nefericire, nici aceste scrieri nu s-au
pstrat, dei au fost foarte numeroase. Chiar tirile de la
Cassius Dio, singurele ceva mai consistente de care dispunem
cu privire la acest subiect, nu reprezint direct textul istoricului
respectiv, ci un biet rezumat, srac i ncurcat, fcut de
clugrul bizantin Xiphilinus, n secolul al XI-lea.
n aceast disperat situaie a izvoarelor scrise, relieful
Columnei, echivalent cu o oper literar complet, reflectnd
nsi relatarea competent a aceluia care a condus i a svrit
faptele povestite n scenele sculptate, capt o valoare
documentar de nepreuit. Obieciunea pe care au formulat-o
unii cercettori (de ex. Eugenia Strong i K. Lehmann-
Hartleben) i care nc i mai face drum, c semnificaia real
a reliefului ar fi diminuat printr-o subordonare fa de niscaiva
exigene estetice care ar fi denaturat ordinea i sensul
evenimentelor, nu constituie dect o absolut eroare. Nici un
exemplu, de pe toat Columna, nu poate fi invocat serios n
sprijinul unei asemenea subordonri. n succesiunea scenelor
de pe relief nu se constat dect respectul pentru adevr, fr
nici o alt preocupare, mergndu-se pn la repetarea scenelor
cu subiecte similare, fiindc aa se repetau n realitate, iar,
uneori, riscndu-se chiar monotonia, att de antinomic
veleitilor estetice. O rnduire a episoadelor dup libera
fantezie estetic a artistului ar fi fost cu desvrire absurd,
contrazicnd nsi esena realist a genului. Dac exist o
subordonare, aceasta este exact invers. Dup cum am vzut,
artitii Columnei erau tot timpul ncorsetai de necesitatea de
a exprima numai adevrul, fr nici o posibilitate de iniiativ
proprie. De altfel, care edil al Romei le-ar fi permis o
intervenie inovatoare n schiele stabilite pe baza
Comentariilor imperiale? Iar ca nsi oficialitatea s fi
conceput o derogare de la textul acestor Comentarii ar fi fost
cu totul fr rost. nfiarea normal a desfurrii unui rzboi
victorios nu aducea nici un prejudiciu orgoliului roman, ci
dimpotriv. De fapt, scrupulul realitii apare att de riguros
pe relieful Columnei, nct sunt nfiate fr nici o reticen
chiar episoade de natur s ating susceptibilitile acestui
orgoliu, cum e cazul cu scenele n care se vd rnii romani
ori prizonieri romani torturai, nici mcar de brbai, ci de
femei dace. Pe de alt parte, relieful i prezint pe daci cinstit,
n atitudini demne i chiar sublime, fr vreo ncercare de a
le pune virtuile rzboinice i figurile n inferioritate fa de
ale romanilor. Este un spirit nou, de realism obiectiv, pe
care nu-l cunoscuser nici arta egiptean, nici artele vechiului
Orient, nici arta elen clasic, i care face onoare superioritii
morale a civilizaiei romane.
Dar dac recunoatem fr rezerve valoarea
documentar a reliefului de pe Column n ce privete
succesiunea real a episoadelor i autenticitatea aciunilor pe
care le sintetizeaz fiecare, nu putem avea aceeai atitudine
fa de reprezentrile amnuntelor de peisaj, de topografie,
de construcii, care inevitabil erau convenionale. Chiar tipurile
etnice, costumele i armele, dac nu li se poate pune la ndoial
realitatea, trebuie s se admit c reprezentau generalizri ale
ctorva modele selectate. Artitii lui Apollodor nu cunoteau
din proprie experien tot ceea ce trebuiau s sculpteze. Figurau
ceea ce textul literar le impunea, recurgnd la chipurile
captivilor pe care i vedeau la Roma i la armele lor capturate,
iar n rest se cluzeau dup ceea ce li se spunea de ctre alii
sau numai dup imaginaie. Agenii oficiali care le controlau
schiele nu erau mai buni cunosctori ai amnuntelor i, de
altfel, nici nu exista n antichitate prea mult exigen n
www.cimec.ro
16
Columna lui Traian Columna Traian i semnificaia sa pentru istoria poporului romn
aceast privin. n consecin, cei care mping preuirea forei
documentare a Columnei pn la preciziuni de aspecte
topografice (mai toi cercettorii din trecut, dar mai cu seam
T. Antonescu i G. A. Davies) se nal tot att de mult ca i
cei care i pun n dubiu orice valoare.
S ne mulumim cu ceea ce acest monument ne poate
oferi ca date sigure de o primordial importan: sensul
evenimentelor, realitatea lor, succesiunea lor complet i
precis, adic ceea ce ne-ar fi oferit n esen i Comentariile
lui Traian dac s-ar fi pstrat. Relieful Columnei poate fi privit
ca albumul de ilustraii al acestui text scris (C. Daicoviciu),
dar i mai exact e de considerat ca nsi traducerea sistematic
i scrupuloas a acestui text n imagini. Este o imens comoar
de tiri, dar o comoar cu taine i cu cheie, cci pentru a o
descifra este nevoie s se refac drumul invers, al traducerii
imaginilor n idei i n cuvinte, ceea ce, n lipsa originalului
scris i n extrema srcie a altor izvoare, reprezint o operaie
infinit mai grea dect osteneala artistului care a transpus ideile
n figuri.
De aceea, lectura acestor scene, n cele patru secole
scurse de la Ciaconus pn azi, a fcut progrese foarte lente.
Abia n epoca de dezvoltare a activitii tiinifice i a spiritului
critic din ultimul veac, s-a ajuns la mai mult lumin, discuiile
tiinifice duse de pe poziii diverse de concepie i de metod
soldndu-se, din etap n etap, cu ncheieri unanim acceptate.
Sunt nc prea puine ncheierile de acest fel, dar continua lor
sporire dovedete c cercetrile i dezbaterile de opinii nu
sunt zadarnice i c dac, pentru multe din problemele
reliefului, soluiile definitive rmn pe seama viitorului, exist
ferme sperane c acest viitor va putea fi considerabil scurtat.
n aceast privin, tiinei istorice romneti i revine
o datorie de onoare, pe care acum, cnd dispune de fidele
reproduceri dup relieful Columnei, i-o va putea ndeplini
cu i mai mult eficacitate dect n trecut. S ne felicitm c
avem la noi n ar aceste reproduceri, c oricine va putea s
le vad pe ndelete, s le studieze, s mediteze asupra
adevrului pe care l ascund. Ceea ce nainte eram nevoii s
cutm numai n ilustraiile imperfecte ale crilor, adesea
greu accesibile, de acum nainte ne va aprea direct n faa
ochilor, ngduindu-ne s nlm gndurile i simirile cu
mai mult avnt i cu o mai limpede nelegere, pn la
vremurile ndeprtate ale originilor noastre naionale, crora
aceste imagini sculpturale le sunt nemijlocite mrturii.
Dac pentru contemporani imaginile erau uor de
neles, fiindc era vorba de fapte general cunoscute pe atunci
i de un text de baz, care se afla la ndemna oricui n
bibliotecile publice i particulare, pentru noi cei de azi, care
nu mai dispunem de acea scriere oficial i nici mcar de
lucrrile ulterioare inspirate de slova ei, coninutul acelor
reprezentri figurate rmne n bun parte enigmatic.
Este adevrat c vreo cteva tiri scrise, rare i rzlee,
care s-au salvat prizrite pe la unii autori mai trzii, ne pot
ajuta s nelegem sensul general al aciunilor reproduse pe
relieful Columnei i s identificm semnificaia unor scene,
dar i aceste tiri, prin extremul lor laconism, prin lipsa lor de
claritate i de continuitate i, adesea, prin modul defectuos n
care au fost transmise, ridic unele probleme dificile. Este
ceea ce explic att ncetineala progreselor nregistrate pn
acum n descifrarea reliefului, ct i frecventele dezacorduri
dintre cercettori asupra metodelor de cercetare i interpretare.
Pe de alt parte, frnturile de tiri scrise care s-au pstrat
despre cele dou rzboaie dacice ale lui Traian nu aduc lumini
pentru fiecare n aceeai proporie. Pe cnd, de bine de ru,
despre primul rzboi (101102 e.n.) aceste tiri ofer destule
indicaii pentru a nlesni o interpretare continu i concludent
a reliefului respectiv, despre cel de-al doilea (l05106 e.n.)
sunt extrem de avare, abia permindu-ne s aflm cum a
nceput acest rzboi i care i-a fost sfritul, n rest lsndu-
ne s ne descurcm fr nici o sugestie ajuttoare n faa
complicatelor episoade de pe Column care l reprezint.
De altfel, mai toate aceste crmpeie de tiri scrise provin
de la un singur autor: Cassius Dio, un nsemnat personaj din
epoca Severilor, senator i fost consul, guvernator al provinciei
Pannonia Inferioar, care, cu o documentare contiincioas, a
scris, la mai bine de un secol dup Traian, o Istorie Roman n
80 de cri. Dintre aceste cri, mai mult de jumtate s-au pierdut,
nesalvndu-se din coninutul lor dect buci sporadice citate
de ali autori sau, mai ales rezumate, ntr-o vreme trzie, de
clugrul Xiphilinus, secretarul mpratului bizantin Mihail VII
Ducas Parapinakes (10671078). Din nefericire, cartea 68 din
Cassius Dio, care trata despre domnia lui Traian, cade tocmai
n acest lot prescurtat, care mai prezint i cusurul de a nu
constitui ceea ce se nelege printr-un rezumat propriu-zis, adic
o condensare raional a unui text fr sacrificarea precizrilor
eseniale, ci const doar dintr-o nirare de pasaje desprinse din
textul original, printr-o selecie arbitrar, i apoi puse cap la
cap. Desigur, pasajele rzlee sunt, fiecare n parte, de o fidel
autenticitate, dar procedeul juxtapunerii lor mecanice, departe
de a fi inofensiv, atrage dup sine primejdia de a-l induce n
eroare pe cititor, dndu-i impresia de relatare a unei aciuni
unitare i continue, cnd, n realitate, este vorba de fapte diferite
i fr legtur ntre ele. Capitolul referitor la rzboaiele dacice
ale lui Traian transmis de Xiphilinus, extrem de scurt, este
tocmai unul dintre cele mai grav viciate prin acest procedeu,
mprejurare de care nu s-a prea inut seama n interpretrile
ncercate pn acum, precum vom avea prileju1 s artm mai
departe, la locul cuvenit. Se nelege c o confruntare a istoriei
figurate de pe Column cu ceea ce ne-a pstrat Xiphilinus din
Cassius Dio despre aceleai evenimente nu prezint coincidene
de fapte dect la foarte mari distane, numeroase scene de pe
cuprinsul intermediar al reliefului rmnnd fr corespondent
n izvorul scris. Sensul lor poate fi lmurit numai prin deducie,
n funcie de rarele scene sigur identificate ntre care sunt
cuprinse, innd seama c episoadele reproduse pe Column
corespund unei nlnuiri logice de fapte reale.
n cele ce urmeaz, pim la o lectur a reliefului
Columnei pe baza criteriilor amintite, avnd ferma convingere
c niciodat nu se va putea ajunge la o just nelegere a acestui
preios monument historiat dac nu se vor avea n vedere
urmtoarele premise: caracterul documentar de proces-ver-
bal autentic i oficial al scenelor reprezentate, ca traducere
riguroas n imagini a textului Comentariilor imperiale,
succesiunea exact i complet a episoadelor, aa cum erau
menionate n acest text, fr nici o subordonare fa de
www.cimec.ro
17
Columna Traian i semnificaia sa pentru istoria poporului romn Columna lui Traian
cerinele unei compoziii artistice; veracitatea scrupuloas a
subiectelor reprezentate; precderea acordat aciunilor la care
a participat mpratul i, prin urmare, raritatea sau absena
altor fapte; caracterul sintetic al scenelor n care artistul a
cutat s sugereze elementele eseniale ale aciunilor, prin
trucuri convenionale, iar nu s prezinte instantanee
fotografice; imperfeciunea amnuntelor cu privire la costume,
peisaje, ceti, arme, tipuri etc., ca urmare a acestei preocupri
sintetizante i a insuficienei cunotinelor de care dispunea
artistul; absena oricrui gest lipsit de semnificaie;
superioritatea categoric a reliefului Columnei ca document
istoric fa de orice mrturie scris, att n ce privete ordinea
cronologic a episoadelor, ct i subiectul lor; prioritatea de
principiu a reliefului n eventuale contradicii cu mrturiile
scrise, care, din capul locului, se cer privite cu precauie critic,
din cauza modului indirect, sporadic, fragmentar i defectuos
n care au fost transmise; atenie la procedeul lui Xiphilinus
de a alctui rezumatul operei lui Cassius Dio printr-o
amgitoare alturare de excerpte disparate.
Pe de alt parte, dei ar trebui s se neleag de la sine,
este bine s insistm, din cauza frecventelor abateri de pn acum,
asupra principiului tiinific elementar ca acel ce atac problema
rzboaielor dacice relatate n scenele Columnei Traiane s se
elibereze cu desvrire de obsesia oricror prejudeci motenite
de la interpretrile greite din trecut, precum i de orice tentaie a
fanteziei de a se substitui concordanei dintre mrturiile izvoarelor.
Nu trebuie s se uite c interpretarea cea mai apropiat de adevr
este aceea n care nu rmne loc pentru nici un semn de ntrebare
i n care toate indicaiile documentare i gsesc corespondena
lor fireasc, fr ca vreuna s rmn suspendat n aer. Desigur,
insuficiena datelor concrete l oblig mereu pe cercettor s
recurg la ipoteze, dar datoria sa este s se mrgineasc la ipoteze
bazate pe deducii n acord cu restul faptelor, ferindu-se de
simplele presupuneri gratuite, lipsite de orice contact cu indicaiile
documentare. De asemenea, cercettorul Columnei trebuie s
aib mereu n vedere mprejurrile istorice generale i situaia
politic i strategic a beligeranilor de la o faz a rzboaielor
la alta.
www.cimec.ro
18
PRI MUL RZBOI DACI C AL LUI TRAI AN
Cele 77 de scene din jumtatea reliefului referitoare la
primul rzboi se grupeaz n trei campanii diferite, care au
fost duse pe diverse teatre de lupt. Aceste campanii, distinse
mai nti de W. Froehner, dar interpretate just numai ulterior
(C. Cichorius, E. Petersen, T. Antonescu, R. Paribeni etc.)
sunt urmtoarele: I. Campania din Dacia, n vara i toamna
anului 101 (scenele IXXX); II. Campania din Moesia
Inferioar, n iarna i primvara anului l02 (scenele XXXI
XLVI); III. Campania ulterioar din Dacia, n vara i toamna
anului 102 (scenele XLVIILXXVII). Pentru al doilea rzboi,
aciunile reprezentate fiind mai complexe i mai puin ajutate
de indicaiile izvoarelor literare, nc nu s-a ajuns la o diviziune
tot att de clar pe campanii. Fapt este c toate aciunile acestui
rzboi s-au petrecut n cuprinsul Daciei Carpatice, la nord de
Dunre.
Conflictul n-a fost un eveniment izolat, ivit abia n
vremea lui Traian i a lui Decebal, ci nfruntarea acestor mari
personaliti a reprezentat doar etapa suprem a unui proces
nceput cu secole mai nainte, de la primele contacte dintre
puterea Romei i neamul geto-dac. Att mpratul roman, ct
i regele dac n-au fost dect exponenii popoarelor pe care le
crmuiau i ale cror eluri vitale le slujeau, ntocmai ca toi
predecesorii lor, pe linia unei necesiti istorice de nenlturat,
mai presus de orice cuget i de orice voin omeneasc. nc
de la sfritul secolului al III-lea .e.n., unificnd Italia i
trebuind s-o apere de pirateriile ilirice i de atacurile
cartagineze i elenistice, romanii s-au vzut silii s treac
Adriatica i, dup ce s-au asigurat de stpnirea Mediteranei,
s-i statorniceasc puterea n Peninsula Balcanic prin
transformarea Macedoniei i a Greciei n provincii. Chiar de
pe atunci s-ar fi putut prevedea c expansiunea lor n-avea s-
i gseasc o limit n aceast direcie dect la Dunre, singurul
obstacol important, lung i continuu, pe care natura l oferea
ntinsului lor domeniu. Totui, aceast int nu le-a devenit
clar dect mai trziu, dup ce le-a fost impus de aprigele
atacuri asupra provinciei lor din Macedonia din partea
diverselor triburi ilirice, celtice i trace vecine, sprijinite de
populaiile transdanubiene i, n primul rnd, de geto-daci,
care, de la nceput, au luat o atitudine potrivnic fa de
instalarea unei puteri occidentale n preajma spaiului lor. Abia
n al doilea sfert al secolului I .e.n., trupele romane au atins
pentru prima oar Dunrea, prin dou aciuni divergente, una
n dreptul Banatului, la 74 .e.n., cnd proconsulul Caius
Scribonius Curio, dup o campanie victorioas mpotriva
dardanilor, i-a mpins naintarea pn la Porile de Fier, fr
a cuteza ns s nfrunte desimea codrilor daci de pe malul
cellalt, i alta la gurile fluviului, doi ani mai trziu, cnd
Marcus Terentius Varro Lucullus, dup ce a nfrnt rezistena
tracilor din Balcani i a geilor din Dobrogea, a supus toate
oraele greceti de pe litoralul de vest al Pontului Euxin.
Aciunea lui Curio spre Porile de Fier n-a fost dect o simpl
demonstraie, dar aceea a lui Varro Lucullus urmrea o afirmare
statornic. Numai c, n anul 61 .e.n., unul dintre urmaii
si, C. Antonius Hybrida, avea s fie nvins de o rscoal a
cetilor pontice, susinut de gei, iar forele romane au trebuit
s prseasc aceste regiuni, care, curnd, vor intra n aria
impuntoarei puteri a lui Burebista.
Aceast ilustr personalitate getic izbutise tocmai
atunci, cu ajutorul dacului Deceneu, s conving toate uniunile
regionale ale triburilor daco-getice de primejdia iminent a
expansiunii romane i de trebuina de-a adera la conducerea
lui, izbutind astfel s ntemeieze, ntr-un larg spaiu carpato-
danubian din sud-estul Europei, o formidabil unitate politic
i militar. Aceast putere devenise deosebit de amenintoare
pentru Roma, care tocmai atunci se afla n toiul rzboiului
civil dintre Iulius Caesar i Pompeius. Regele get n-a scpat
ocazia de a contribui la slbirea puterii dumane, intervenind
n acest conflict de partea lui Pompeius, care, reprezentnd
provinciile romane din Orient, putea s-i garanteze mai sigur
interesele. Btlia de la Pharsalos ns a hotrt soarta
rzboiului prin nfrngerea lui Pompeius nainte ca
importantul contingent promis de Burebista s fi putut ajunge
pe teatrul de lupt. nvingtorul, Caesar, n-a uitat gravitatea
ameninrii getice de care reuise s scape i tocmai era gata
de a ntreprinde o mare expediie destinat s suprime puterea
lui Burebista, n momentul cnd, la idele lui martie din anul
44 .e.n., a fost asasinat de dumanii si din Senatul roman.
Expediia n-a mai avut loc, dar curnd a disprut i regele
get, rpus, de asemenea, de o conspiraie, urzit de efii de
triburi din subordinea sa, care, neputnd accepta tendinele
www.cimec.ro
19
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
sale de centralizare statal, antinomic tradiiilor nc vii de
autonomie tribal, s-au desprit n patru formaii diferite.
Unele dintre aceste formaii au continuat, n ariile lor mai
restrnse, evoluia statal indicat de Burebista, ceea ce,
ndeosebi dacilor din Carpai, condui odinioar de Deceneu,
avea s le asigure o for mereu n progres, pn la aspectele
remarcabile din vremea lui Decebal.
n mprejurrile celuilalt rzboi civil, dintre Octavianus
i Marcus Antonius, aceeai atitudine a lui Burebista a fost
manifestat de urmaul su din inuturile getice, Dicomes,
care a luat partea lui Antonius, beligerantul sprijinit pe Ori-
ent; dar i de data aceasta victoria s-a decis n favoarea
adversarului occidental, prin victoria naval a acestuia de la
Actium, din 31 .e.n., fr ca greutatea ajutorului getic s se
fi putut face nici acum simit. nvingtorul, Octavianus, care
avea s devin curnd mprat sub numele de Augustus, a
luat hotrrea de a fixa definitiv frontiera imperiului su pe
Dunre. Generalul su M. Licinius Crassus, dup ce a nimicit
o invazie bastarn n Tracia, n 2928 .e.n., a cucerit ntreaga
Dobroge (Scythia Minor) pn n Delt, nvingnd rezistena
geilor locali de sub conducerea regilor Dapyx i Zyraxes.
Acest teritoriu dintre Dunre i Mare a fost alipit la Imperiu,
dar, deocamdat, ntr-o form indirect, fiind pus sub mandatul
regilor odrisi ai Traciei, devenii clieni ai Romei.
Regiunile ilirice dintre Adriatica i Sava, a cror
cucerire Octavianus o ncepuse nc nainte de Actium, au
fost supuse complet, adugndu-li-se i Pannonia pn la
Dunre, precum i Noricul i Vindelicia. n sfrit, dup
cucerirea acestor ri i mai ales dup potolirea ultimei mari
rscoale iliro-panonice din 69 e.n., ntregul curs al Dunrii,
pe toat lungimea sa enorm, de la izvoarele din Vindelicia
pn la Marea Neagr, devenise frontiera Imperiului Roman,
care, prelungit n vest pn la Marea Nordului prin linia
Rinului, constituia un reazem temeinic al lumii mediteraneene
n faa vastelor ntinderi din nordul i rsritul Europei.
Totui, frontiera de pe cele dou fluvii era departe de
eficacitatea ideal pe care prea s-o ofere. Pe lng faptul c
iarna apele acestor fluvii nghea, pierzndu-i temporar
valoarea de obstacol, mai prezentau i cusurul c linia lor era
lipsit de un traseu continuu rectiliniar. Cel mai grav dintre
inconvenientele acestui traseu l reprezenta enorma sinuozitate
pe care cursul Dunrii o descrie n jurul Daciei, ntre cotul
su panonic de la Aquincum (Budapesta), i cealalt flexiune
brusc, din nordul Dobrogei, de la Dinogeia (Garvn), peste
drum de Galai, lsnd n mijloc formidabila coroan de muni
a Transilvaniei, care, stpnit de o putere solid organizat ca
aceea a dacilor de dup Burebista, domina i amenina pn
la zdrnicire ntregul dispozitiv al aprrii romane dintre
Adriatica i Pontul Euxin.
nlturarea acestui neajuns capital se impunea
Imperiului Roman ca o necesitate de prim ordin. Singura
soluie consta n suprimarea puterii dace i anexarea masivului
carpatic. Dar era o soluie extrem de anevoioas, pentru
realizarea creia va mai fi nevoie de uriae strduine, cu att
mai grele, cu ct dacii, dndu-i seama, la rndu-le, de
importana strategic pe care o avea patria lor i de nverunata
primejdie roman pe care puterea lor o stimula, i vor lua
mereu msuri de ntrire i de rezisten. Chiar de la nceputul
instalrii frontierei romane pe Dunre, luptele dintre geto-
daci i romani, de cele mai multe ori iniiate prin incursiuni
getice i dace n dreapta fluviului, au ajuns endemice.
mpratul Augustus a ripostat, printre altele, prin expediia
generalului su Sextus Aelius Catus, de prin anii 911 e.n.,
care i-a nvins pe geii din esul Munteniei, a deportat 50 000
dintre ei n dreapta fluviului, i-a silit pe ceilali s-i prseasc
cetile i, nimicind astfel uniunea triburilor getice care fusese
odinioar temelia puterii lui Burebista, a creat, n faa graniei
de la Dunrea de Jos, o larg zon de acoperire aproape
depopulat. Ulterior, dup desfiinarea regatului odris, n 45
e.n., i dup extinderea provinciei Moesia, cu garnizoanele
sale, de-a lungul ntregii poriuni respective a fluviului pn
la Mare, forele romane au strns i mai mult cercul n jurul
Daciei, instalnd, sub mpraii din dinastia Flaviilor, castre
permanente n zona de dealuri a Munteniei i Olteniei, n
dreptul pasurilor carpatice. Grelele lupte purtate n vremea
rzboiului civil de dup moartea lui Nero pn la Vespasian,
pe de o parte n Dobrogea, mpotriva sarmailor roxolani i
pe de alta, concomitent, n restul Moesiei, mpotriva
incursiunilor dace, au artat ct de precar rmnea situaia
strategic la Dunrea de Jos, atta vreme ct dacii nu erau
inui n fru. Pn la urm, Vespasian a restabilit ordinea, nu
numai prin victoriile obinute, ci i prin plata unor subsidii
acordate dacilor, aparent ca daruri ctre nite supui, dar, de
fapt, ca pre al pcii. Firete, eficacitatea unui asemenea mijloc
nu putea fi durabil, depinznd mereu de starea echilibrului
de fore.
Este exact ceea ce avea s se dovedeasc sub Domiian,
care, n timp ce era ocupat cu grele rzboaie pe frontiera
Rinului i a Dunrii panonice, s-a vzut ntmpinat de daci
cu cererea de urcare a subsidiilor. Cum mpratul nu era dispus
s la fac pe plac, ei au atacat pe neateptate Moesia, n anul
85 e.n., distrugnd o armat roman i omorndu-l n lupt
pe nsui guvernatorul provinciei, Oppius Sabinus. Problema
dac intra astfel ntr-o faz extrem de acut. Domiian a
reacionat prompt, dispunnd msurile de rigoare, n urma
crora agresorii au fost respini peste Dunre. Provincia
Moesia, mult prea lung pentru sarcinile ei militare din ce in
ce mai complexe, fu mprit, n anul 86, n Moesia Supe-
rior, la apus de rul Ciabrus (Tibria), i Moesia Inferior, la
rsrit, pn la Gurile Dunrii. Apoi, o armat imperial, pus
sub ordinele lui Cornelius Fuscus, prefectul pretoriului, a luat
contraofensiva, trecnd fluviul, desigur prin Banat, pentru ca,
pe drumul cel mai scurt, s ajung ct mai repede n centrul
rii inamice. n faa primejdiei, regele dacilor Duras (sau
Diurpaneus), simindu-se prea btrn pentru a-i face fa,
abdic n favoarea nepotului su de frate, Decebalus, dotat cu
extraordinare nsuiri militare i politice. Cassius Dio (LXVII,
6) l caracterizeaz astfel: era foarte priceput n planuri de
rzboi i iscusit n ndeplinirea lor, tiind s aleag momentul
cel mai potrivit pentru a-l ataca pe duman sau pentru a se
retrage; dibaci n a ntinde curse, era un destoinic lupttor i
se pricepea s trag depline foloase dintr-o biruin, dar i s
ias cu bine dintr-o nfrngere; din aceast pricin, mult vreme
a fost un adversar de temut pentru romani. Decebal avea s
www.cimec.ro
20
Columna lui Traian Primul rzboi dacic a lui Traian
se dovedeasc la nlimea mprejurrilor, ncepndu-i
domnia cu un act de abilitate tactic ncununat de o rsuntoare
biruin. n cursa pe care ia ntins-o comandantului roman, la
o strmtoare, acesta i-a gsit moartea, mpreun cu toat
oastea sa, ntr-o nfrngere dezastruoas. Decebal nu s-a grbit
s-i exploateze succesul printr-o nou invazie n Moesia, unde
ar fi riscat s-i compromit prestigiul cptat, ci, nelept, a
cutat s profite de acest prestigiu pentru a-i ntri autoritatea
n interior i a-i atrage aliai din afar.
n replica sa, Domiian a procedat i de data aceasta cu
o energic operativitate, concentrnd o armat i mai
important, pe care acum a ncredinat-o consularului Tettius
Iulianus, un general destoinic i cu experien, care, trecnd
Dunrea i lund i el drumul Banatului, a reuit s evite
insidiile dacilor i s-i bat la Tapae. n aceast mprejurare
potrivnic i-a dovedit Decebal calitile tactice mai mult chiar
dect n cazul unei biruine, izbutind s limiteze efectele nfrn-
gerii i s ntrzie urmrirea inamic. Pn la urm, ns,
trupele romane s-au apropiat de munii Sarmizegetusei Regia,
ceea ce l-a determinat pe Decebal s cear pace. Domiian era
pe cale s-o refuze, spernd ntr-o izbnd radical a generalului
su, dar fiindc, ntre timp, n Pannonia, unde se afla, suferise
o grea nfrngere din partea marcomanilor i a quazilor, s-a
vzut nevoit s primeasc cererea dac, ncheind, n 89, o
pace de compromis, prin care Decebal intra n relaii clientelare
cu Imperiul, recunoscndu-se supus mpratului. Actul
nchinrii a fost ndeplinit nu de el personal, ci de fratele su,
Diegis, totui n mod valabil, cci acesta era motenitorul
designat al tronului dac. n schimb, lui Decebal i se rennoia
stipendiul, dar fr spor, i i se asigurau ajutoare n meteri
pentru construcii de ceti i de maini de rzboi, spre a se
prezenta bine narmat n faa eventualilor dumani ai Romei,
care acum erau considerai i ai lui.
ncheiat n asemenea condiii echivoce, pacea din anul
89 a nemulumit profund clasa senatorial din Roma, cu care
Domiian, caracter orgolios, despotic i lipsit de tact personal,
se afla ntr-un aprig conflict. Posteritatea n-a nregistrat dect
aprecierile defavorabile ale acestei clase, din care se recrutau
i istoricii timpului. Totui, pacea nu era chiar att de rea
pentru romani. Decebal pierduse mult din independena sa i
se afla strict legat de interesele Imperiului. Este incontestabil
c el a respectat pactul cu credin n tot timpul domniei lui
Domiian i a lui Nerva, pn la rzboiul din 101, izbucnit
exclusiv din iniiativa lui Traian. Desigur, fidelitatea regelui
dac nu se explic numai prin satisfacia pe care i-o ddeau
subveniile i ajutoarele primite regulat (chiar de la Traian
pn la 101), ci, mai ales, prin garaniile militare pe care
romanii i le luaser de la nceput. Autoritatea statului dac
fusese pretutindeni ndeprtat de la Dunre i ngrdit n
cercul de muni al Transilvaniei. Ca i Muntenia i Moldova,
Oltenia i Banatul deveniser zone de acoperire ale frontierei
romane de pe fluviu. Dar dac, deocamdat, Decebal prea
docil, nu e mai puin adevrat c prosperitatea rapid a statului
dac i consolidarea forelor sale inspirau romanilor temeri
serioase pentru viitor. Considerabilul sistem de fortificaii de
tehnic superioar din munii Sarmizegetusei, creat cu
ajutoare romane, putea servi nu numai mpotriva inamicilor
Romei, dar i mpotriva Romei nsi, n cazul unei ruperi,
oricnd posibile, a echilibrului de la baza pactului. De aceea,
Traian, n acord cu sentimentul unanim al opiniei publice
romane, de ndat ce a venit la tron, i-a fcut un principal
punct de program din suprimarea acestui focar de
ngrijortoare perspective.
Traian, soldat de carier, care i dduse dovezile de
capacitate militar pe frontiera Rinului nc nainte de a deveni
mprat, mprtea cu profund convingere aspiraiile
rzboinice ale romanilor. De ndat ce a primit purpura
imperial, dup moartea lui Nerva, n anul 98, el a nceput
vaste i minuioase pregtiri n vederea unei expediii decisive,
care trebuia s duc la nimicirea puterii lui Decebal i la trans-
formarea Daciei n provincie roman. Bineneles, nici
perspectiva capturrii uriaelor tezaure acumulate de regii daci,
n multe secole de neatins independen, nu era strin de
scopurile expediiei proiectate.
Cnd pregtirile au fost puse la punct, Traian a pornit
rzboiul, care a fost declarat solemn la Roma, prin rituri
tradiionale, la 25 martie, anul 101. Apoi a plecat spre Dunre,
unde, probabil prin luna mai, a nceput ostilitile n fruntea
unor fore impuntoare, care, dup calcule destul de moder-
ate, trebuie s fi totalizat cam 100 000 de oameni. O asemenea
mas de soldai, enorm pentru acele timpuri, era necesar
pentru obinerea unui rezultat categoric ntr-un timp scurt.
Copleit de fore mult superioare att cantitativ, ct i calitativ,
Decebal putea fi considerat de la nceput pierdut. Era de
ateptat din partea sa o rezisten nverunat, dar fr sperana
nlturrii unei nfrngeri desvrite. Traian, care pornise
rzboiul la momentul voit de el i n direcia aleas de el, se
putea crede stpn deplin al iniiativei operaiilor. Dar
desfurarea ulterioar a evenimentelor avea s-i arate ct de
mult se nela i ct de imprudent subestima resursele
adversarului su. E ceea ce vom vedea mai departe.
Deocamdat, trebuie s lmurim o chestiune principal.
Pe unde a trecut Traian Dunrea i pe ce drum a ptruns n
Dacia? ntrebarea ar rmne n negur dac rspunsul nu ni
l-ar da singurele cinci cuvinte care s-au salvat din Comentariile
lui Traian: inde Berzobim deinde Aizim processimus (de acolo
am naintat la Berzobis i pe urm la Aizis), citate de
gramaticul Priscianus din secolul al V-lea, ca exemplu de stil
sec, cazon, lipsit de caliti literare. Desigur, aceast dezolant
ariditate stilistic explic de ce scrierea imperial, nefiind
destul de atractiv pentru a fi recopiat de generaiile mai
trzii, s-a pierdut cu totul, lipsindu-ne astfel de cel mai preios
document scris asupra rzboaielor dacice. Cel puin, ns, cele
cinci cuvinte, citate din partea de nceput a lucrrii imperiale
(n primo Dacicorum), ne ofer cheia problemei pe care ne-
am pus-o, cci localitile pe care le precizeaz sunt cunoscute
din itinerarele de mai trziu: Berzobis se afla n Banat, pe
locul satului actual Berzovia (fost Jidovin), iar Aizis ceva
mai la nord, la Frliug, lng Pogni. Era vorba, deci, de
drumul dintre Lederata i Tibiscum, menionat n Tabula
Peutingeriana cu urmtoarele staii: Lederata (Rama n
dreapta Dunrii, n Serbia), Apus Flumen (rul Cara, probabil
la confluena cu prul Vicinic, n Banatul iugoslav), Arcidava
(Vrdia, la nord-est de Oravia), Centum Putei (O sut de
www.cimec.ro
21
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
puuri, la Surducul Mare), Berzobis (sau Berzovia), Aizis
(sau Azizis), Caput Bubali (Capul Boului, lng Delineti),
Tibiscum (Jupa, lng Caransebe). Acest itinerar reprezint
calea cea mai dreapt pe care o armat venit dinspre
provinciile occidentale ale Imperiului putea ptrunde n
direcia Sarmizegetusei, continund de la Caransebe, spre
est, prin valea Bistrei i prin ara Haegului. Dup cum vom
vedea imediat, Dunrea a fost trecut n acelai timp i de o a
doua armat a lui Traian, pe la Drobeta, naintnd pe un alt
drum, care ducea tot la Tibiscum.
De acum nainte, dm cuvntul imaginilor de pe
Column. n descrierea care urmeaz, am pstrat mprirea
n scene numerotate cu cifre romane, fcut de Conrad
Cichorius. Pentru o mai uoar identificare a lor pe mulajele
expuse la Muzeul Naional de Istorie a Romniei, am notat
numrul acestora cu cifre arabe.
www.cimec.ro
22
PRI MA CAMPANI E: ANUL 101 N DACI A
Cele trei scene descrise pn aci, pe lng rolul de a
umple un spaiu mort de la extremitatea ascuit a bandei
spirale, au i semnificaia unei atmosfere de via agitat a
trupelor de pe frontier n ajunul unui rzboi. Aciunile
rzboiului nsui abia de aci nainte ncep.
ARMATELE ROMANE TREC DUNREA
(SCENELE IV-V = 4-5, foto p. 117)
Aciunea din scena IV, la care privete zeul Danuvius,
este trecerea fluviului de ctre armata roman. Din oraul
figurat n scena precedent, pe o poart a zidurilor lui crenelate,
se vd ieind n mar soldai care pesc pe un pod de vase.
Navele sunt unite solid prin brne groase. Sunt soldai din
legiuni, uor de recunoscut dup scutul mare semicilindric
(scutum) i dup platoa lor confecionat din fii de piele
(lorica segmentata), n inut de mar, cu capul neacoperit,
coiful purtndu-l atrnat pe umr; n mna stng in o suli,
de vrful creia sunt prinse bagajele elementare: sacul cu
alimente, gamelele, ustensilele de buctrie. Dup o mod
care ncepe s devin frecvent n vremea lui Traian, soldaii
din legiuni poart barb scurt. Din loc n loc, cu privirea
ntoars napoi, spre trup, apare cte un ofier, naintea lor,
n dreapta, merg purttorii steagurilor, unii ducnd un prapur
de pnz (vexillum), iar alii semnele distinctive ale diferitelor
uniti (signa, aquilae, phalerae, imagines). n fruntea
coloanei este artat un ofier superior.
n scena V apare un segment dintr-un al doilea pod de
vase, construit n acelai mod i situat n al doilea plan. Pe
acest pod se vd trecnd stegarii (signiferi) care, avnd capul
acoperit cu cte o blan de animal, de semnificaie sacr, poart
n mini acelai fel de nsemne ca i n imaginea precedent,
iar n fruntea lor se vede, de asemenea, un ofier superior.
nsemnele prezint detalii proprii cohortelor pretoriene.
Cum izvoarele scrise nu ne dau nici o indicaie asupra
modului cum a fost trecut Dunrea de ctre armata roman,
dublul pod artat pe Column a dat loc la nedumeriri. Ideea
c cele dou segmente ar aparine unuia i aceluiai pod
PE FRONTIER
(SCENELE I-III = 1-4, foto p. 115-116)
Istoria rzboaielor dacice reprezentate pe Column se
citete de la stnga la dreapta, ca o scriere, dar, contrar scrierii,
pornete de jos, imediat de deasupra bazei, pentru a se termina
sus, sub capitel. Extremitatea de jos, de la nceput, are forma
unui larg triunghi culcat, care, lrgindu-se treptat, abia dup ce
formeaz o spir n jurul Columnei face loc limii normale a
benzii sculptate. Pe aceast parte triunghiular se afl scenele
I-III, care reprezint malul drept al Dunrii, din Moesia
Superioar, din dreptul Banatului, prin urmare sunt nchipuite
ca vzute de la nord spre sud. Sub linia malului sunt reproduse
valurile fluviului, iar deasupra, n scena I, se vd nirate mai
nti dou turnuri romane simple de zid, pentru paz, nconjurate
cu palisade, apoi o stiv de lemne (brne depozitate spre a servi
la construcii militare), pe urm dou stoguri de fn conice,
formate, ca i azi, n jurul cte unui par. Erau proviziile unei
trupe de cavalerie. Dup aceea, apar trei turnuri nalte de paz
i de semnalizare, cu cte dou caturi, nconjurate cu cte o
palisad i avnd, pe balconul superior, cte o fclie. Distribuii
printre aceste turnuri, se vd patru soldai romani din trupele
auxiliare, narmai, n poziie de veghe.
Dup al treilea turn i dup ultimul din aceti soldai,
vine scena II, n care ondulaiile nchipuind apa Dunrii ocup
o lime mai mare, iar deasupra lor plutesc trei luntrii mari, n
dreptul unui castru de pe mal, nconjurat cu o palisad i avnd
n interior patru cldiri de zid, dintre care una are o faad cu
coloane. De pe una din nave soldaii descarc butoaie, coninnd
desigur vin i ulei. Pe alta se vd saci cu provizii, probabil gru
sau fin. Luntrele sunt prevzute cu cte o ram la pup.
Scena III arat, pe o nlime a malului, n fund, n
continuarea castrului din scena precedent, cldirile variate
i pitoreti ale unui ora. Printre case apar i arbori. n planul
nti, se vede ridicndu-se din valurile Dunrii trunchiul pe
jumtate nud al unui btrn cu barba i cu pletele ude, cu
capul ncununat de frunze de trestie. Este figura alegoric a
divinitii fluviului, zeul Danuvius, care, artat din profil,
privete spre importantul episod din scena urmtoare.
www.cimec.ro
23
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
ntrerupt de un ostrov nu poate fi meninut, deoarece sunt
artate pe planuri diferite, iar ntre ele se vede apa Dunrii
curgnd. De altfel, un detaliu topografic lipsit de nsemntate,
ca interpunerea unui mic ostrov, nu putea s-l preocupe pe
artist, care cuta s comprime ct mai mult din ideile
exprimate.
Pe de alt parte, nu merit insisten nici eventuala
presupunere c armata roman ar fi trecut fluviul n acelai
moment i n acelai loc pe dou poduri alturate. Ar fi fost o
cheltuial considerabil de fore i de mijloace tehnice prin nimic
justificat care, chiar n cazul unei urgene extreme, n-ar fi dus
dect la un ctig de timp cu totul nensemnat. Dar aci nu era
deloc vorba de o atare urgen. Scenele urmtoare ne vor arta
c ptrunderea lui Traian n Dacia nu s-a fcut precipitat, ci,
dimpotriv, metodic i pe ndelete, cu frecvente solemniti
religioase, construcii de ceti, de drumuri, de poduri. Ct
vreme va strbate Banatul, dacii nu-l vor neliniti. Nu rmne
dect o singur explicaie a imaginii: sintetizarea trecerii
concomitente a Dunrii de ctre dou armate romane, la o
mare distan una de alta. Aceast interpretare, dat mai nti
de C. Cichorius i acceptat de majoritatea cercettorilor de
autoritate, corespunde excelent condiiilor strategice ale
primului rzboi dacic al lui Traian.
n adevr, dup cum dovedesc tirile epigrafice
referitoare la unitile care au participat la acest rzboi, forele
romane proveneau att din provinciile occidentale, ct i din
cele orientale. Ele au fost concentrate la Dunre n dou armate,
una n vest, condus de Q. Glitius Agricola, guvernatorul
Pannoniei, alta n est, pus sub comanda lui Manius Laberius
Maximus, guvernatorul Moesiei Inferioare. Ambele au naintat
spre locul de ntlnire, din direcii contrare, de-a lungul
Dunrii, trupele mergnd pe oselele de pe malul drept, iar
proviziile, bagajele i toate materialele grele fiind transportate
cu corbiile. Locul de ntlnire, ns, nu putea fi pe fluviu, ci
n interiorul Daciei deoarece cataractele de la Porile de Fier
i defileul Cazanelor mpiedicau circulaia. Printre stncile
cataractelor, navigaia unor nave ncrcate era imposibil, iar
pe oseaua din defileul Cazane, marul unei armate numeroase
ar fi fost riscant. Aceast osea, terminat cu un an mai nainte
(dup cum precizeaz Tabula Traiana pstrat pn azi la
faa locului), fusese construit n stnca pripor a malului drept,
cu o parte din limea sa spat n peretele muntelui, iar cu
cealalt adus, printr-un pod de lemn susinut cu brne oblice
prinse dedesubt, n acelai perete, deasupra apei. Urmele n
stnc ale acestui admirabil monument al hrniciei romane
puteau fi vzute nainte de formarea lacului de acumulare al
Sistemului hidroenergetic i de navigaie Porile de Fier.
Azi, ele sunt sub ap, iar Tabula Traiana a fost ridicat mai
sus, n acelai loc. Textul acestei inscripii ne spune:
Imp(erator) Caesar divi Nervae f(ilius),
Nerva Traianus Aug(ustus) Germ(anicus),
pontif(ex) maximus, trib(unicia) pot(estate) IIII,
pater patriae, co(n)s(ul) III,
montibus excisi[s] anco[ni]bus
sublatis via[m] f[ecit].
Adic: mpratul Caesar, fiu al divinului Nerva, Nerva
Traianus Germanicul, mare preot, avnd pentru a patra oar
puterea de tribun, printe al patriei, consul pentru a treia oar,
a fcut drumul, dup ce a tiat munii i a fixat console (H.
Dessau, Inscriptiones latinae selectae, 5863). Orict de iscusit
ar fi fost construit, un asemenea drum suspendat, care nc
nu-i fcuse ndeajuns proba soliditii, nu putea fi avut n
vedere n cadrul unei mari aciuni strategice. De aceea, se
impunea trecerea celor dou armate prin puncte diferite, pe la
extremitile acestei zone impracticabile. i astfel, pe la Lede-
rata a trecut numai armata din vest, pe care a luat-o sub
comanda sa nsui mpratul Traian, venit acolo de la Roma
cu cohortele pretoriene i cu garda personal de equites sing-
ulares. Cealalt armat, din est, a trebuit s treac fluviul puin
mai n aval de cataracte, la localitatea numit pe atunci Pontes
(puni), azi Kladovo, peste drum de Drobeta, azi Drobeta
Turnu Severin, adic pe locul unde civa ani mai trziu avea
s fie zidit celebrul pod statornic al lui Apollodor din Damasc.
Dup trecerea fluviului, aceast coloan a luat drumul
Banatului prin Dierna (Orova) i Ad Mediam (Mehadia),
continund prin pasul Damanei i pe la Cheile Teregovei,
spre a ajunge la Tibiscum (Caransebe), unde s-a ntlnit cu
coloana principal. Abia acolo, la intrarea n defileul Bistrei,
Traian i va avea n mn toate trupele pregtite pentru atacul
mpotriva lui Decebal.
n continuarea coloanei din vest, printre trupele care
au ajuns pe uscat, pe rmul dac al fluviului, se vd doi corniti
(cornicines) care sufl din trompete mari, curbe, i care poart
pe cap blnuri de animale, ca i stegarii, iar naintea lor merg
mai muli soldai narmai uor, dintre care unii duc cte un
cal de cpstru. Acetia sunt, fr ndoial, equites singulares.
Ofierul care se vede n fruntea lor i a crui figur nu mai
poate fi desluit, marmura fiind n acel loc spart, trebuie s
fie nsui Traian. Silueta, atitudinea i gestul personajului
corespund perfect reprezentrilor lui Traian din celelalte scene
ale reliefului. Chiar situarea sa n fruntea ntregii armate
pledeaz pentru aceast identificare. De altfel, mpratul, care
neaprat trebuia s figureze pe reprezentarea unui eveniment
att de important ca trecerea Dunrii, nu apare nicieri n alt
loc al scenei. Prezena lui este obligatoriu postulat i de
indicaiile referitoare la pretorieni i la equites singulares, i
unii i alii fcnd parte din garda care l nsoea pretutindeni.
O dat stabilit semnificaia dublului pod din scena V,
ea simboliznd trecerea a dou coloane de trupe la o mare
distan una de alta, se pune chestiunea precizrii celor dou
poduri diferite. Care e cel de la Lederata i care e cel de la
Pontes-Drobeta? Artnd trupe care trec Dunrea de la sud spre
nord, cu sudul n faa privitorului i cu estul la stnga sa,
imaginea ne oblig s situm primul pod n aval, deci la Pon-
tes-Drobeta, urmnd s identificm oraul de pe malul de sud,
din scena III, de pe poarta cruia ies trupele, cu Pontes. De
altfel, ar fi inutil de cutat vreo confirmare a acestei identificri
n cldirile reprezentate n scena III, deoarece pe Column
asemenea detalii sunt, din principiu, pur convenionale. Podul
de la Lederata e cel din al doilea plan, pe care trec signiferii
trupelor pretoriene, n continuarea clreilor desclecai care
l urmeaz pe Traian. Pentru ca nici o ndoial s nu mai ncap
www.cimec.ro
24
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
n privina acestei continuiti, artistul a avut grij s-l arate pe
un ofier din coloan cu un picior pe pod, dar cu cellalt pe
uscat. Faptul c podul principal, pe care a trecut nsui mpratul,
este reprezentat n al doilea plan, nu nseamn dect o concesie
adus realitii geografice. Pentru ca scena s fie vzut din
fa nu era alt mijloc de a indica poziiile corelative ale celor
dou poduri. n schimb, pe cnd podul din primul plan, de la
Pontes-Drobeta, se oprete brusc, cellalt, de la Lederata, este
reprezentat pn la malul stng al fluviului, iar coloana care l
trece continu marul mai departe pe uscat, sugerndu-ne astfel
caracterul ei de element principal al povestirii din scenele
ulterioare. Lipsa Lederatei, ca i a legiunilor din aceast coloan,
care urmau dup pretorieni, constituie efectul unei economii
de spaiu, pe care analogia cu reprezentarea primei coloane o
compenseaz perfect. n definitiv, e vorba de acelai fel de
soldai i de o cetate similar, pe care dac artistul ar fi
reprezentat-o, cu risip de imagini, tot la detalii convenionale
ar fi recurs. Aceeai imagine de cetate e valabil pentru ambele
poduri i aceeai trup de soldai din legiuni e de neles pentru
ambele coloane. Trucul artistului de a fi comprimat dou
episoade analoge i concomitente ntr-o singur scen, fr a le
fi anulat diferena de poziie, se dovedete foarte ingenios,
constituind i un prim exemplu al limbajului lui ideografic.
Imaginea deteriorat a mpratului Traian, din fruntea
coloanei de la Lederata, care a trecut podul din al doilea plan,
se afl n dreptul unei tribune de zid, deasupra creia ade tot
Traian. Este o trecere pe nesimite la scena VI, cu alt subiect.
CONSI LI UL DE RZBOI
(SCENA VI = 6, foto p. 118)
Dup trecerea Dunrii pe la Lederata, coloana de vest
a armatei romane, comandat direct de mpratul Traian, i-a
strns rndurile pe malul stng al fluviului, n Banat, cantonnd
ntr-un castru cldit n prealabil, ca un cap de pod. Urmele
acestui castru au fost constatate la Palanca, ntre gura Caraului
i a Nerei. l amintete i numele localitii actuale, termenul
palanc nsemnnd ,,mprejmuire de cetate. Aci Traian a
inut un sfat cu statul su major, pentru a pune la punct planul
aciunilor urmtoare. Este episodul pe care l nfieaz scena
VI, venind imediat dup episodul trecerii Dunrii.
Deasupra unei tribune de zid, care trebuie presupus n
interiorul castrului menionat, se vede mpratul eznd pe o
sella curulis (scaun pliant rezervat nalilor magistrai ai
statului roman), ntre doi generali, care, de asemenea, sunt
aezai: cel din stnga mpratului, pe un scaun asemntor,
iar cellalt, din primul plan, pe un col proeminent din zidul
tribunei. Toate cele trei personaje sunt mbrcate n inut de
campanie, cu plato terminat pe umeri i pe poale prin fii
de piele. Personajul din dreapta lui Traian, aezat pe colul de
zid, trebuie s fie Claudius Livianus, comandantul grzii
pretoriene (praefectus praetorii), iar cellalt, care ade, ca i
mpratul, pe un scaun de suprem cinste, trebuie s fie un
fost consul, ceea ce s-ar potrivi att pentru Lucius Licinius
Sura, sfetnic intim al mpratului, ct i pentru Quintus Glitius
Agricola, guvernatorul consular al Pannoniei, comandantul
trupelor care l-au ateptat pe Traian la Lederata. Ultima
eventualitate pare mai potrivit cu semnificaia pur tehnic-
militar a episodului. n jurul lor stau n picioare numeroi
ofieri superiori, purtnd o pelerin (sagum) nnodat deasupra
pieptului. Printre ei, n spatele mpratului, se afl un lictor,
uor de recunoscut dup securea cu fascii pe care o ine pe
umr. E reprezentat unul singur, pentru economie de spaiu;
de fapt, n ocaziile solemne, tovria acestor personaje
tradiionale marca autoritatea magistrailor supremi ai
statului roman. Aici e vorba numai de autoritatea mpratului,
care, de altfel, era i consul, reales pentru a patra oar n
aceast demnitate de origine republican, tocmai n acel an,
la 1 ianuarie 101.
Care vor fi fost ncheierile consiliului de rzboi nu e
greu de bnuit. Ni le spun episoadele urmtoare: naintare pe
calea cea mai scurt pn la Tibiscum, unde se va face
jonciunea cu coloana plecat de la Drobeta, sub comanda
consularului Manius Laberius Maximus, guvernatorul Moesiei
Inferioare; apoi, cu totalitatea armatei, forarea defileului
Bistrei i a poziiei de la Tapae (Poarta de Fier a Transilvaniei)
i o ptrundere fulgertoare n masivul munilor Sarmi-
zegetusei, unde se va da forelor dace lovitura hotrtoare.
Tot n acest consiliu s-au luat msuri amnunite pentru
concretizarea itinerarului ce va fi parcurs de-a lungul vilor
Caraului i Cernovului i peste vile Brzavei i
Pogniului, pn la Timi, pe marginea de vest a munilor
Banatului, prin construirea sistematic, a unui drum militar
solid, pietruit, prevzut cu poduri, iar, din Ioc n loc, la etape
de cte o zi de mar, cam de 18 km, ntrit cu castre, care s
ofere trupelor adpost, odihn i provizii. Fiind vorba de calea
urmat de mprat, scenele Columnei se vor referi numai la
acest itinerar, dar nu e nici o ndoial c i coloana de est,
comandat de Laberius Maximus, a naintat concomitent, n
acelai mod, pe vile Cernei, Belarecii i Timiului,
construindu-i drumul i organizndu-l cu staii fortificate.
Cele dou ci de ptrundere prin Banat, care ulterior vor
rmne printre principalele artere de comunicaie ale provinciei
Dacia, i au astfel originea n nsi prima campanie dacic a
lui Traian. Desigur, un mar complicat cu aciuni construc-
tive nu putea fi executat prea repede, dar timpul i mijloacele
erau calculate minuios i exact, aa c armata roman urma
s ajung la timp n inima rii inamice. Traian nu era omul
care s se aventureze la voia ntmplrii, ca nefericitul
Cornelius Fuscus, cu 15 ani mai nainte, fr o legtur solid
cu bazele. Pe de alt parte, era hotrt s rmn definitiv
stpn pe pmntul pe care l clca acum i s-i asigure o
trainic legtur cu restul Imperiului Roman.
CAVALERI A DE AVANGARD
(SCENA VII = 7, foto p. 118)
Localizarea consiliului de rzboi imediat dup trecerea
Dunrii, chiar pe malul stng al fluviului, este sugerat de
poziia sa intercalat, n nsi coloana armatei care a trecut
podul. Am artat mai sus cum ntre scena V, reprezentnd
aceast coloan cu Traian n frunte, i scena VI, cu consiliul
www.cimec.ro
25
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
de rzboi, nu exist o grniuire net, ci o tranziie mldioas,
figura mpratului acoperind o parte din peretele tribunei din
scena urmtoare. O tranziie similar se observ i ntre scenele
VI i VII.
Ultima scen reprezint un grup de clrei care, purtnd
doi prapuri cu ciucuri (vexilla) n vrfuri de sulie, simbolizeaz
o trup numeroas de cavalerie. Soldaii sunt desclecai i-i
duc caii de cpstru, exact aa cum au venit de pe podul de
vase, care, dintr-o elementar pruden, nu trebuia s fie trecut
clare. Este avangarda coloanei, care, n timp ce mpratul i
statul major se opresc pentru sfat, i continu drumul spre
interiorul suspect al inutului, pentru a asigura acoperirea
armatei. Ultimul cal, n stnga, este sculptat peste peretele
tribunei consiliului de rzboi, dovedindu-se astfel, prin dou
imbricaii, de la extremitile acestei tribune, c episodul
consiliului a avut loc de urgen, chiar n timp ce restul armatei
nc mai avea de trecut podul.
Ct despre cei doi stejari figurai n al doilea plan, pot
fi interpretai ca sugernd o pdure, n care a ptruns cavaleria
de avangard, ceea ce ar explica n alt mod desclecarea trupei.
Mai degrab ns, trebuie s vedem n cei doi copaci semnele
de delimitare a scenei. O asemenea delimitare, pe care artistul
n-a voit s-o exprime n raport cu scena VI, a inut n schimb
s-o marcheze precis fa de scena VIII, cu al crei subiect
respectiva cavalerie n-are legtur. Amintim, n general, c
pe relieful Columnei Traiane arborii reprezint prin excelen
mijloace convenionale de desprire ntre diversele episoade
care nu au ntre ele o relaie imediat n timp i spaiu.
LUSTRATI O EXERCI TUS
(SCENA VIII = 7-8, foto p. 119)
Dac sfatul de rzboi nfiat n scena VI constituia
actul cel mai urgent care trebuia ndeplinit imediat dup
trecerea fluviului, mai erau dou manifestri solemne care
neaprat se impuneau nainte de a se ncepe marul prin ara
inamic: un serviciu sacru, cu jertfe i libaii (lustratio), i o
adunare a trupelor, cu un discurs al mpratului (adlocutio).
Sunt episoadele reprezentate n scenele VIII i X.
n scena VIII, solemnitatea religioas se petrece n jurul
unui castru, reprezentat cu ziduri i creneluri, iar n interior
avnd corturi mari de pnz cu schelet de lemn, precum i
diferitele signa ale cohortelor pretoriene i ale legiunilor. n
poarta castrului, n dreptul cortului celui mai spaios, este
prezentat mpratul Traian n ipostaza sa de mare preot (Pontifex
Maximus), mbrcat ntr-o tog ampl, care i nvelete i
cretetul capului. Oficiaz ritul sacru de purificare a armatei
(lustratio exercitus). n mna dreapt ine o pater din care toarn
mirodenii peste flacra de deasupra unui altar de zid. n faa
altarului se afl, cu rol de slujitor al cultului, un adolescent cu
pletele czute pe umeri (camillus), care ine n mn o can de
metal, coninnd ap sacr. Dincolo de altar, n faa mpratului,
se vede un cntre din fluier dublu. De o parte i de alta a
mpratului sunt grupuri de personaje importante, desigur
generali, mbrcai n tog, iar unul cu un sagum. De jur-
mprejurul castrului, n exterior, se desfoar o procesiune cu
numeroi participani. n dreapta scenei, n fruntea cortegiului,
un grup de muzicani, bucinatores i cornicines, sufl din
rsputeri n buciume i n trmbie mari ncovoiate. Sunt urmai
de un grup de sacrificatori (victimarii), care mn cele trei
animale tradiionale destinate jertfelor sacre (suovetaurilia): un
porc (sus) mpodobit cu o coroan de frunze, o oaie (ovis) i un
taur (taurus) acoperit cu o earf. ntrerupt la poarta unde
oficiaz mpratul, cortegiul reapare n partea stng a castrului,
n frunte cu un alt victimarius, cu torsul gol, mbrcat doar cu
un or i cu un bru de care este agat o teac scurt coninnd
cuitele pentru sacrificiu. Este nsoit de un tnr care ine n
mn o can pentru libaii i de altul care duce n mna stng
un taler cu alimente sacre. n urma lor vin numeroi ini
mbrcai n tunic. Exceptndu-se mpratul i copilandrul din
faa lui, toate personajele figurate n aceast scen srbtoreasc
poart n jurul capului cte o coroan de frunze. n ce privete
locul unde se petrece solemnitatea, trebuie s ne gndim tot la
castrul de la Palanca, unde s-a strns toat oastea trecut peste
pod. n marginea dreapt a scenei, n spatele unuia dintre
cornicines se vede cadrul uneia din ferestrele practicate n
structura Columnei. Deasupra ferestrei apare un arbore ca semn
delimitativ ntre festivitatea din scena VIII i episodul diferit
din scena urmtoare.
SOLUL BUR CU CI UPERCA SCRI S
(SCENA IX = 8, foto p. 120)
Fidel ordinii faptelor povestite n originalul Comen-
tariilor lui Traian, sculptorul a desprit episodul serviciului
religios din scena VIII de acela al discursului din scena X,
prin nfiarea ciudatului subiect din scena IX. Pe o mic
ridictur de teren, apare mpratul Traian, n picioare,
ntovrit de cei doi nedesprii sfetnici ai si, Claudius
Livianus i Glitius Agricola, eventual Licinius Sura, n faa
unui om simplu, fr arme, aproape gol, care, desclecat de
pe un catr i trntindu-se la pmnt, i arat mpratului un
obiect mare, rotund i plat, presrat cu puncte.
Atitudinea acestui individ e foarte neobinuit: rsturnat
pe spate, aa cum s-a aruncat de pe animalul clrit, cu bustul
pe jumtate nlat i sprijinindu-se de pmnt cu mna
dreapt, n care strnge un retevei, probabil unealta pentru
mnat catrul, i aintete privirea n ochii lui Traian i, o
dat cu braul stng n care ine ntins obiectul rotund, ridic
i piciorul stng. Este mbrcat foarte sumar, avnd o nfiare
cu totul deosebit de a dacilor: poart numai o cma subire,
foarte cutat, care i acoper mijlocul corpului i o parte a
trunchiului cu umrul stng. Braele, jumtatea dreapt a
torsului i picioarele ncepnd de la coapse sunt cu totul goale.
Barba i este tiat scurt, ca i prul capului, ceea ce
contrasteaz total cu bogata capilatur a dacilor. Fr ndoial,
gndul sculptorului a fost de a reprezenta un personaj strin
de neamul acestora. Pe de alt parte, tratarea animalului de
alturi sub forma unui catr n loc de a unui cal denot intenia
de a indica proveniena omului dintr-o regiune de munte.
Traian, cu statura sa impuntoare, privete scena cu
interes i cu o dispoziie calm, ceea ce se vede din poziia
www.cimec.ro
26
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
convenional a minii stngi, care se sprijin pe teaca
gladiului, iar nu de mner ca n scenele unde mpratul ine
s exprime sentimente mariale. Mna sa dreapt este uor
ntins nainte, schind un gest ntrebtor n direcia obiectului
rotund care i este artat de jos. Cei doi adjutani se uit ateni
i nedumerii la mprat, ca i cnd ar cuta s-i ghiceasc o
clip mai devreme gndurile pricinuite de apariia acelui
obiect.
Scena pe care am descris-o nu poate fi interpretat dect
ca apariia unui sol barbar care i prezint mpratului roman
un mesaj. n aceast privin, ne ofer o excelent confirmare
un pasaj din partea pierdut a Istoriei romane a lui Cassius
Dio (LXVIII, 8), salvat de clugrul bizantin Xiphilinus. n
traducere (din grecete) pasajul sun astfel: Pe cnd Traian
mergea cu oastea mpotriva dacilor, spre Tapae, unde era tabra
barbarilor, i-a fost adus o ciuperc mare pe care sta scris, cu
litere latine, c ceilali aliai i burii l sftuiesc pe Traian s
se ntoarc din drum i s fac pace.
Mai departe, textul, constnd din excerpte trunchiate,
trece brusc la descrierea unei mari btlii, lsndu-ne a nelege
indirect c mpratul roman n-a inut seama de sfatul primit
i a continuat rzboiul. Coincidena dintre acest text i detaliile
scenei de pe Column este att de strns, nct a putut fi
observat nc din secolul al XVII-lea de eruditul italian R.
Fabretti, unul dintre primii comentatori ai monumentului lui
Traian de la Roma, iar azi este acceptat de majoritatea
cercettorilor.
n adevr, individul czut de pe catr, mbrcat att de
primitiv i fcnd gesturi att de bizare, nu poate fi dect
solul burilor lui Cassius Dio, iar obiectul rotund, pe care i-l
prezint mpratului, nu este dect ciuperca cea mare. Inten-
ia artistului de a reproduce plria de dimensiuni deosebite a
unui exemplar al acestei criptogame este evident. Partea
exterioar a ciupercii, cu slovele mesajului, fiind ndreptat
spre mprat, nou nu ne este artat dect faa dorsal cu
marginile rsucite nuntru, uor concav i acoperit de puncte
sugernd spori ori poroziti. Ct despre atitudinea solului
czut la pmnt, e vorba de o form primitiv de salut,
exprimnd un umil respect fa de mprat. Ridicarea picio-
rului constituie o micare reflex, vrnd s indice c prbuirea
solului de pe catr se ntmpla chiar n acel moment. Normal
ar fi fost ca prosternarea s se fi produs cu faa la pmnt, iar
nu cu corpul lsat pe spate, dar aci avem de-a face cu un
expedient convenional al artistului care, pentru economie
de spaiu, n-a gsit dect acest mijloc spre a simboliza din-
tr-o dat dou aciuni de fapt succesive: salutul profund i
predarea mesajului. Dac l-ar fi artat pe sol czut cu faa n
rn, n-ar fi putut s-l nfieze ntinznd n acelai timp
ciuperca. Trebuie s reamintim c sculptorii reliefului de pe
Column nu reproduceau aidoma scene vzute la faa locului,
ci cutau, dup informaii indirecte i dup propria lor
nchipuire, s transpun n imagini textul Comentariilor scrise
de Traian despre propriile lui rzboaie dacice. Din acest text
s-a inspirat i Cassius Dio, ceea ce explic potrivirea att de
exact ntre cele dou genuri de izvoare, acolo unde asemenea
apropieri sunt constatate. Identitatea scenei IX de pe Column
cu episodul relatat de Cassius Dio e cu att mai sigur, cu ct
chiar locul su n povestire este acelai: la nceputul naintrii
lui Traian n Banat, dup ce a trecut Dunrea, i nainte de
ivirea ostilitilor. Scena este precedat, pe Column, numai
de episoade de mar i de ceremonia religioas. Prima ntlnire
cu dacii, la Tapae, are loc mai trziu; abia dup alte 15 scene
referindu-se la naintarea linitit a armatei romane.
Dei coincidena dintre scena figurat i textul
istoricului antic se impune de la sine, nu toi cercettorii
moderni o recunosc. Se mai ivesc, din cnd n cnd, ncercri
de-a o contesta i de a da celor dou mrturii explicaii sepa-
rate. Astfel, pe la 1874, J. H. Pollen din Londra, ntr-o descriere
fcut Columnei Traiane, cuta s explice scena respectiv
ntr-un mod anecdotic, presupunnd c ar fi vorba nu de un
sol barbar, ci de un sclav roman, cu atribuii de buctar, care,
innd n mn o unealt specific meseriei lui, ar fi czut de
pe catr speriat de sunetul trompetelor de alturi. Cercettorul
englez n-a observat ns c acele instrumente muzicale aparin
unei alte scene, lipsite de orice legtur cu acest episod, i
nici nu ne lmurete cum va fi ajuns un buctar s se plimbe
clare n fa mpratului, agitnd un ciur ori o strecurtoare.
Mai trziu, n 1926, K. Lehmann-Hartleben i-a nchipuit, de
asemenea, c ar da dovad de spirit realist, lundu-l pe
individul desclecat drept un biet ran oarecare din partea
locului, care ar duce n mn o roat de brnz (cu guri de
vaier) i care, pomenindu-se pe neateptate n faa
mpratului, s-ar fi prbuit la pmnt de emoie. Bineneles,
o asemenea nscocire burlesc, n categoric contrast cu nota
de grav seriozitate a tuturor scenelor de pe Column, nu este
mai fericit dect cealalt, cu buctarul muzicofob, i este de
mirare c au putut fi concepute interpretri att de hazardate,
numai pentru a evita, fr nici un rost, acceptarea naturalei
explicaii oferite de textul lui Cassius Dio. Pe de alt parte,
tot att de caduc a rmas i ncercarea lui J. Dierauer, autorul
unei istorii a lui Traian aprut la 1868, de-a lua termenul
mykes din acel text antic nu n sensul su propriu i comun de
ciuperc, ci n accepiunea metaforic, derivat, cu totul
rar, de capt al unui mner de spad, ceea ce nu s-ar mai
potrivi cu scena de pe Column, unde solul apare complet
dezarmat. Numai c pe un asemenea accesoriu de arm,
emisferic i de dimensiuni foarte reduse, nu se putea scrie un
mesaj. i apoi, textul lui Cassius Dio precizeaz: ciuperc
mare, expresie fireasc doar pentru planta respectiv i
imposibil pentru o gard de spad.
Aceste sporadice veleiti hipercritice, manifestate att
de variat i de fantezist mpotriva interpretrii comune a
textului i a scenei corespunztoare de pe Column, pornesc
de la refuzul de a concepe scrierea unui mesaj pe o ciuperc.
Totui, o atare repulsie nu e prin nimic justificat i nu
dovedete din partea celor civa care o exprim dect o
surprinztoare ignoran a realitilor etnografice. Se tie c
multe populaii rustice obinuiesc s scrie pe tot felul de
materiale brute oferite de plante i c n America, de pild,
indienii se servesc de coaja uscat a ciupercilor ca suport pentru
desenele lor pictate. Ciuperca cea mai indicat n aceast
privin, prin dimensiuni i prin aspectul neted al suprafeei
sale, asemntor cu al pielii, este iasca, att de banal n toate
continentele, din care chiar n unele regiuni ale patriei noas-
www.cimec.ro
27
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
tre se fac diferite obiecte imitnd pe cele de mein. n orice
caz, nimic nu e mai firesc dect ca o populaie antic din
prile muntoase ale Daciei, care nu se folosea obinuit de
scris, s fi utilizat suprafaa unei ciuperci pentru pictarea unui
mesaj. Mai interesant este c n mijlocul acelei populaii, la
acea epoc (nainte de cucerirea Daciei), existau indivizi care
cunoteau limba latin. Dar nici acest fapt nu trebuie s ne
mire prea mult. Dacia lui Decebal se afla de mult vreme n
sfera de influen a civilizaiei romane i peste tot era strbtut
de atia negustori i de fugari din imperiu, care rspndeau
cunoaterea acestei limbi i care puteau s-i serveasc pe
localnici, la nevoie, cu experiena lor crturreasc i chiar
s-i iniieze n tainele alfabetului. Sunt destule dovezi n
aceast privin.
Dac interpretarea scenei IX de pe Column ca
nfind transmiterea mesajului burilor i al celorlali aliai
ctre Traian este mai presus de orice ndoial, nu tot att de
clar a aprut, pn acum, rolul acestui mesaj n cadrul ntreg
al naraiunii despre rzboiul dacic care a urmat. Cine erau
acei buri i ceilali aliai i n ce raporturi se gseau cu prile
beligerante? Care era semnificaia i importana notei pe care
au trimis-o mpratului roman? Care a fost consecina
dispreului cu care acesta a trecut peste sfatul dat de ei de a
se ntrerupe rzboiul? Sunt ntrebri elementare, la care
excerptele rzlee transmise de Xiphilinus din textul pierdut
al lui Cassius Dio nu ne dau nici un rspuns, iar n celelalte
izvoare, de asemenea fragmentare, nu gsim nimic cu privire
la acest episod. Pasajul salvat de Xiphilinus st astfel suspen-
dat, distonnd n mod ciudat n toat povestirea celor dou
rzboaie dacice ale lui Traian. Ne este cu putin, n schimb,
s cutm un rspuns satisfctor la acele ntrebri n mod
indirect, prin scrutarea atent a mprejurrilor, n concordan
cu alte tiri.
ncepem cu problema identitii burilor i a celorlali
aliai, anonimi. Dac pentru acetia din urm suntem redui
la conjuncturi, n ceea ce i privete pe buri, dispunem de o
serie de informaii care i localizeaz spre poalele Carpailor
de Nord, prin prile de rsrit ale Slovaciei, prin Ucraina
transcarpatic i prin Maramureul nostru. Acolo i arat
locuind Tacit n scrierea sa Despre originea i ara
germanilor, oper contiincioas i bine informat, realizat
n anul 98 e.n., adic numai cu trei ani nainte de
evenimentele care ne intereseaz aici. n capitolul 43 al
acestei lucrri, burii sunt definii ca o populaie germanic
aparinnd marelui neam al suebilor i sunt citai la sfritul
unei liste de populaii care, ncepnd cu marcomanii i quazii
(tot suebi), se nirau de-a lungul Cehoslovaciei actuale, de
la vest spre est, poziie care concord cu datele ulterioare
ale izvoarelor. Astfel, de pild, la vreo optzeci de ani dup
episodul de la Tapae, sub mpraii Marcus Aurelius i
Commodus, ei vor fi atestai de Cassius Dio (LXXI, 18 i
LXXII, 23), ca vecini ai iazigilor i ai dacilor liberi, n
bazinul superior al Tisei. n urma pcii ncheiate cu
Commodus, n 180, li se va impune, ca i vecinilor lor, s
respecte, de-a lungul frontierei de nord a Daciei Romane, o
zon deart de 40 de stadii lime (circa 7 km), n care nu
le era ngduit nici s se aeze, nici s-i pasc turmele.
Vasile Prvan, urmnd o sugestie mai veche a
cercettorului german Brandis, nclina s-i apropie pe buri de
localitatea Buridava de pe Olt (azi Stolniceni), atribuindu-le
chiar o origine dac. Totui, nu e vorba dect de o ncercare
ipotetic, bazat pe o aparent asemnare de nume, care n-ar
putea fi opus aseriunilor att de precise ale lui Tacit despre
caracterul suebic al acestei populaii. De fapt, izvoarele nu
cunosc o populaie de origine dac purtnd numele de buri.
Pentru a desemna tribul dac din jurul Buridavei, Ptolemeu
(Geogr., III, 8, 3) nu ntrebuineaz acest nume, dei l cunoate
pentru suebii din nordul Carpailor (II, 11, 20), ci recurge la un
derivat latin al numelui localitii: Buridavenses (Buridauensioi
n forma elenizat a autorului). De altfel, numele Buridava nici
nu conine vreo aluzie etnic, ci doar o noiune comun din
graiurile daco-trace, ntlnit i n nume de indivizi geto-daci
i traci, ca Burebista, Burus, Burcentius etc. Asemnarea sa cu
numele burilor nu se explic printr-o legtur direct, ci prin
persistena unui strvechi termen indo-european (*bhuri bogat,
puternic sau *bhrnos brbtesc) deopotriv n limbile trace
i n cele germanice. Buridava ar nsemna, eventual, cetatea
bogat sau puternic, voiniceasc, dava avnd n limba
geto-dac sensul de cetate, aezare ntrit.
n nici un caz numele acestei localiti n-ar putea fi
tradus prin cetatea burilor. Burii nu fceau parte din neamul
dacilor i nici n-au locuit vreodat n prile meridionale ale
Daciei. Ei erau sigur suebi, aezai n cursul secolului I e.n. n
nordul acestei ri. Ct despre ceilali aliai ai lui Decebal,
la care face aluzie pasajul citat al lui Cassius Dio, ne este
ngduit s deducem c trebuie s fie vorba de triburile dace
nordice (independente de Decebal) i de cele sarmate de prin
Galiia i Moldova de Sus. Era singura direcie unde, n acel
moment, se puteau gsi populaii dispuse s se alieze cu regele
dac mpotriva romanilor. Ameninat de pregtirile de rzboi
ale lui Traian, Decebal nu putea s spere n succes dect n
msura n care ar fi putut atrage n aciunea sa de aprare
popoarele vecine. ncercrile sale n aceast privin s-au izbit,
ns, de vigilena politic a romanilor, care se asiguraser de
neutralitatea celor mai multe dintre aceste popoare. Excepie
au fcut doar triburile buro-daco-sarmate din Carpaii Nordici,
care erau libere de orice presiune roman.
Avndu-i n frunte pe buri, aceste triburi rzboinice
alctuiau o for considerabil, a crei intervenie putea s-i
dea grave preocupri mpratului roman. Aceasta este
semnificaia mesajului bur trimis lui Traian i reprezentnd de
fapt o not cominatorie. Acesta este, desigur, i sensul gestului
su ntrebtor, care se remarc n scena respectiv de pe
Column, precum i al privirilor perplexe pe care le ndreapt
brusc spre el cei doi generali nsoitori. De unde mpratul ro-
man se atepta s dea de un Decebal izolat n munii Ortiei,
lipsit de orice sprijin din afar, deodat afl c regele dac i-a
asigurat aliane puternice, inaccesibile influenei romane, care
ar putea nu numai s niveleze disproporia numeric dintre
forele celor doi beligerani, dar chiar s complice preocuprile
comandamentului roman, prin diversiuni.
Totui, aceste complicaii nu preau iminente. Simplul
fapt c aliaii lui Decebal i anunau ostentativ intervenia, n
loc s-o tinuiasc, aa cum ar fi fost firesc n cazul unei intenii
www.cimec.ro
28
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
de atac imediat, dovedea c la baza demersului lor nu era
altceva dect o stratagem prin care Decebal, strmtorat,
urmrea s obin o amnare a rzboiului sau mcar o ncetinire
a naintrii romane. Firete, nici vorb nu putea fi pentru Traian
s dea vreo atenie sfatului din mesaj i s-i ntrerup o
aciune deja pornit i att de ndelung pregtit. Dimpotriv,
naintarea n direcia fixat se impunea i mai viguros, cu
toate forele. Chiar dac ultimatumul de pe ciuperca solului
bur va fi ascuns i o ameninare serioas, aliaii lui Decebal
nu vor avea timp s intervin cu eficacitate, iar cnd armata
roman va fi n inima Daciei, nu e deloc probabil c vor risca
s se asocieze la inevitabila catastrof a regelui dac. Cu
asemenea raionamente, pe care nici un indiciu un prea s le
contrazic, Traian a hotrt respingerea mesajului i con-
tinuarea marului. Vom vedea mai trziu ct de puin i ddea
seama de realele posibiliti ale adversarului su.
ALOCUI UNEA CTRE ARMAT
(SCENA X = 9, foto p. 121)
Mai nainte, ns, era necesar ca mpratul s ia contact
direct cu trupele adunate ntr-un singur loc, unde s le
mbrbteze printr-un discurs (adlocutio), n care s le expun
scopul aciunii ntreprinse, perspectivele sigure ale succesului,
consecinele victoriei pentru pacea i bunstarea imperiului
i, desigur, recompensele care i ateptau dup meritele ce
vor dovedi.
Este subiectul scenei X, unde, pe o tribun de zid,
sculptat n continuarea ridicturii naturale de teren din scena
precedent i la acelai nivel, este artat Traian, n picioare,
tot n inut de campanie, vorbind unui grup numeros de ostai
din diferite uniti (pretorieni, legionari, auxiliari), adunai n
jurul steagurilor i simboliznd o mas impuntoare de trupe,
n inut de rzboi, cu tot armamentul asupra lor. Toi au
privirile aintite uniform asupra mpratului, care i subliniaz
cuvintele prin gesturi. n spatele lui Traian stau doi generali,
ambii n inut de campanie.
Separaia dintre scenele IX i X nu este marcat prin
vreun semn convenional, ci prin simpla inversare a direciei
spre care privete grupul mpratului i al nsoitorilor si,
aa c grupurile imperiale din cele dou scene apar cu spatele
unul la altul. Faptul c sunt reprezentate la acelai nivel i n
imediat vecintate poate fi luat i ca o indicaie c episoadele
respective s-au petrecut in acelai loc i la scurt timp unul
dup cellalt. Locul trebuie s fi fost, ca i pentru scena VIII,
cu solemnitatea sacr, castrul de la Palanca. Fapt este c pn
aci toate scenele de dup trecerea Dunrii constituie un prolog
al expediiei. i consiliul de rzboi, i lustraia, i alocuiunea
erau manifestri inerente nceputului unei campanii, care
trebuiau s fie ndeplinite de urgen, i, prin urmare, n acelai
loc. Abia dup efectuarea lor, armata putea s porneasc la
drum.
CONSTRUIREA UNUI CASTRU N BANAT
(SCENA XI = 9-10, foto p. 121)
Primul episod din cursul marului, dup plecarea de la
Palanca, este artat n scena XI, unde sunt reprezentai mai
muli soldai de legiune, n munca de a construi un mare castru
de piatr. N-a fost sculptat nici un semn despritor fa de
scena precedent, desigur fiindc sculptorul a socotit suficient
de clar diferena de subiect dintre cele dou episoade. Se
vd zidurile fortificaiei pe dou planuri, fiecare cu cte o
poart. Deasupra porii din fund, relieful este ntrerupt de una
din ferestrele Columnei. Construcia zidului din planul al
doilea a ajuns pn la creneluri. La cel din fa, nc se mai
lucreaz marginea superioar, prevzut cu grinzi de lemn
ale cror capete se vd nirndu-se rotunde, ca nite perle.
Sunt tlpile drumului de rond din interiorul cetii, pe care se
circula la nivelul crenelurilor. Soldaii, prezentai n atitudini
variate, sunt n plin activitate. Toi se afl n inut de
campanie, avnd pe ei lorica segmentata. Jos, n colul din
stnga, se vede unul dintre ei scurtnd un butean cu o se-
cure. Deasupra lui, ali doi ridic o grind peste ziduri. De o
parte i de alta a ferestrei, doi militari poart n spinare blocuri
de piatr pe care le dau n primire celor ce zidesc. n colul de
sus din dreapta, unul duce singur pe umr un butean. n planul
din fa, un altul, fcnd slujba de zidar, aeaz un bloc n
rndul cldit. Sub el, la picioarele zidului, se vede, ieind pe
jumtate dintr-o groap, un soldat care transmite unui tovar
al su un co de mpletitur plin cu mortar. n spatele acestuia
din urm, se vd un scut i un coif, simboliznd armamentul
pus de o parte, al tuturor soldailor ocupai cu construcia. n
colul de jos din dreapta al scenei, face de straj un grup de
soldai din trupele auxiliare, complet narmai, cu spade lungi,
scuturi ovale, coifuri, platoe de piele cu margini dinate. Au
rolul de-a asigura munca celorlali, construcia avnd loc n
prima linie, n faa zonei inamice.
Scena este caracteristic pentru misiunea complex a
soldailor legiunilor romane. Ei constituiau infanteria grea,
miezul armatei romane. Excelent instruii pentru lupt, nu
erau totui folosii dect n aciuni mari, cu scop decisiv. Pentru
operaii minore erau ntrebuinai numai auxiliarii, formnd
cohorte de infanterie uoar sau alae (aripi) de cavalerie. n
schimb, soldailor din legiuni le reveneau, n permanen,
muncile grele: construcia drumurilor, a podurilor, a cetilor,
sparea anurilor de fortificaie, secarea blilor, cultivarea
ogoarelor din teritoriile garnizoanelor. Nici o lucrare militar
nu era lsat pe mna sclavilor ori a prizonierilor i nici mcar
totdeauna pe seama soldailor auxiliari (care erau recrutai
din populaiile peregrine ale provinciilor), ci toat mna de
lucru era procurat de efectivul de elit al legiunilor. O legiune,
alctuit din 6 000 de oameni, nu constituia numai o puternic
for de lupt, ci, tot att de mult, o mas de muncitori strict
organizai, n care meterii calificai deineau grade de
subofieri. Fie rzboi, fie pace, militarii legiunilor nu leneveau
niciodat. Activitatea constructiv era mijlocul prin care li se
menineau tot timpul vigoarea i agerimea, precum i o
disciplin de fier. n aceast nalt preuire acordat muncii
st secretul superioritii armatei romane n raport cu toate
www.cimec.ro
29
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
forele pe care le-a avut de nfruntat de-a lungul veacurilor i
tot aceast virtute unic explic trinicia Imperiului Roman
i a splendidei civilizaii pe care a creat-o n vastul su cuprins.
Relieful Columnei Traiane este cel mai convingtor i mai
bogat document pentru ilustrarea acestui hotrtor aspect al
organizrii militare romane.
TRAI AN ASI ST LA CONSTRUCI A
UNEI CETI
(SCENA XII = 10, foto p. 122)
Fr nici un semn despritor, ci numai printr-o brusc
schimbare de cadru, se trece la scena XII, care reprezint un
subiect similar, tot cu soldai de legiune zidind o fortificaie.
De data aceasta, se lucreaz i la realizarea unor poduri
statornice, iar zidurile fortificaiei sunt duble, lsnd impresia
c e vorba de incinta mai restrns a unui castru principal, cu
multe corturi n interior, terminat, cuprins n mijlocul unei
alte incinte, din primul plan, mai largi, la care nc se lucreaz.
Un pod de lemn gata construit se vede n colul de jos din
stnga, n afara cetii, deasupra apei unui ru. Este nfiat
cu pilonii nfipi n ap, cu grinzi oblice de susinere, cu
podeaua de scnduri i cu cele dou balustrade. Doi soldai
muncesc la construirea unui al doilea pod, din care, dincolo
de picioarele lor, se zrete un fragment de balustrad. Desigur,
e vorba de o punte peste un afluent secundar. Unul dintre
soldai, innd n mini o brn, lovete cu putere n jos, ca
pentru a bate un pilon n ap. Cellalt bate cu ciocanul un
piron mare pentru fixarea grinzilor.
Zidurile cetii prezint aceleai amnunte ca la castrul
din scena precedent. Porile celor dou incinte concentrice
sunt dispuse pe aceeai direcie. n stnga porii din primul
plan se vd scuturile i coifurile militarilor care se ocup cu
ziditul. Dintre acetia, sus la creneluri, n interior, doi ini se
strduiesc s ridice un bloc mare de piatr. Jos, lng scuturi,
un altul, cu un genunchi sprijinit pe sol, e gata s ridice un
co plin cu mortar, pe care i l-a dat legionarul ce se vede
ieind dintr-o groap n dreapta porii. Acesta, ocupat cu
umplerea unui nou co, s-a ntrerupt din treab pentru o clip,
atenia fiindu-i atras n direcia opus, de chemarea unui
meter din trupele auxiliare, care, ntinznd mna spre el, fi
comunic ceva, desigur n legtur cu lucrul. Deasupra lor, n
interiorul incintei, lng doi copaci care nseamn o separaie
de scena urmtoare, apare Traian, n picioare, sftuindu-se cu
cei doi generali ai si, cunoscui din scenele VI i IX. Toi trei
poart acelai costum de campanie. mpratul privete departe,
spre orizontul inutului inamic. Fr ndoial, obiectul
conversaiei l formeaz continuarea marului spre nord.
Este evident c cetile din scenele XI i XII nu se leag
ntre ele, ci se gsesc n regiuni diferite. De asemenea, se
impune identificarea uneia din ele cu Apus Flumen, prima
staiune menionat de Tabula Peutingeriana dup Lederata,
la 18 km de la Dunre spre nord, pe drumul ctre Tibiscum.
innd seama de prezena podului i a rului, care ar
corespunde numelui acestei staiuni, referitor la apa Caraului
(Apus), C. Cichorius are n vedere cetatea din scena XII, cu
incinta dubl, n care apare mpratul Traian. Pe de alt parte,
el localizeaz staiunea Apus Flumen la castrul de pe Cara,
n Banatul iugoslav, aproape de actuala frontier (la sud-vest
de localitatea noastr Iam). n ce privete locul cetii din
scena XI, mai simpl i, desigur, de o importan secundar,
nu se pronun, presupunnd-o undeva pe traseul intermediar.
Teohari Antonescu, lsndu-se impresionat de podul din scena
XII, care greit i se pare o legtur dintre dou lagre vecine
desprite doar printr-un ru, socoate ambele scene ca
referindu-se la un singur episod i identific locul amndurora
cu Apus Flumen. Dar nu e de acord cu localizarea propus de
Cichorius, ci caut s fixeze aceast staiune mult mai la sud,
la Grebena, pe cursul inferior al Caraului, la numai 12 km
deprtare de Dunre, unde s-au constatat resturile unui com-
plex de fortificaii, nc neexplorate. n stadiul actual al
cercetrilor, controversa nu poate fi lmurit. Dar putem
observa de pe acum c datarea fortificaiilor de la Grebena n
epoca roman nu e deloc sigur. Mcar parial, pot aparine
vremii feudale. Pe de alt parte, pare mai logic un traseu
rectiliniar al drumului roman, de la Palanca direct peste esul
de la vest de Biserica Alb, pe o distan coinciznd exact cu
cei 18 km (= XII millia passuum) din Tabula Peutingeriana,
dect sensibilul ocol de-a lungul arcului pe care l formeaz
cursul inferior al Caraului la Grebena. n oricare dintre even-
tualitile propuse, podul figurat pe Column n scena XII
indic trecerea drumului, n acest punct, de pe malul stng pe
cel drept al rului Cara.
ARCI DAVA
(SCENELE XIII-XIV = 10-11, foto p. 122)
Urmeaz construcia unei alte ceti cu corturi n inte-
rior, care se vede n scena XIII. La poart, n primul plan,
strjuiesc trei legionari, n inut complet de campanie, stnd
n poziie de repaus, cu scuturile sprijinite de pmnt lng
piciorul stng i cu braul drept ridicat pentru a se rezema de
o suli pe care n-o vedem sculptat, dar care, la origine, era
redat prin culoare. n planul din fund al scenei XIII, se vd
ali doi legionari, n inut de lucru, ducnd pe umerii lor un
butean mare; ntre ei se distinge, din spate, un soldat narmat,
care face de gard n acea parte a castrului.
n scena XIV, n afara acestui castru, apare mpratul
Traian, nsoit de un singur general, ambii n inut de
campanie, stnd pe malul unui ru, peste care, jos, n primul
plan, a fost construit un pod de brne. Peste pod trece un grup
de infanteriti auxiliari, pind n front, ca pentru atac, spre o
direcie pe care, din spatele lor, o arat mpratul cu mna
ntins. Fr ndoial, e vorba de trimiterea unei avangrzi n
recunoatere, pe urma unei trupe inamice care s-a retras din
calea armatei romane, i care nu este nfiat aci. n stnga
mpratului, mai sus, e figurat un alt pod, urcnd spre o
nlime, n vrful creia se afl o cetate cu dou pori i trei
turnuri i cu construcii de lemn deasupra zidurilor. i dup
poziia sa eminent, i dup tipul su diferit de al castrelor
romane, cetatea este a dacilor, care au evacuat-o de curnd.
www.cimec.ro
30
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
De la una din porile sale pn la ru se vede erpuind o potec,
pe care a cobort un legionar roman din garnizoana de ocupaie
a cetii, pentru a lua ap din ru. E un indiciu, desigur, c
cetatea nu dispunea de alte surse de ap, ceea ce ar explica
renunarea dacilor la rezisten ntre zidurile ei.
Este ndeobte admis c scenele XIII-XIV reprezint
poziia de la Arcidava, identificat cu Vrdia de azi. ntr-
adevr, n acest important punct strategic de la confluena
Caraului cu rul Cernov (ceea ce ar fi de natur s explice
dublul pod din scena XIII), se gsesc, pe de o parte, n vale,
resturile unui castru roman (explorat acum mai bine de 35 de
ani de Grigore Florescu), iar, pe de alta, o nlime
impuntoare, mpdurit, cu o larg vedere asupra vii
Caraului spre sud. Pe aceast nlime, lng cimitirul satului
actual, s-au descoperit resturi de aezare preroman, dar
referindu-se numai la epoca bronzului i la prima epoc a
fierului. Cercetri mai insistente spre vrful nlimii, pentru
a se cuta vestigii din epoca dacic, nu s-au fcut nc. Sperana
de a se da peste atare vestigii nu e stimulat numai de imaginea
de pe Column, ci i de numele Arcidava, caracteristic geto-
dac. Dac ntr-adevr Arcidava se afla la Vrdia, dup cum
rezult din distanele precizate de Tabula Peutingeriana (XII
m.p. = 18 km) i dup prezena castrului roman corespunztor,
neaprat trebuie s se gseasc n mprejurimile imediate i
cetatea btina care s-i justifice numele. O moned dac,
semnalat demult ca descoperit prin apropiere, nu poate fi
dect de bun augur n aceast privin.
DEFRI AREA UNEI PDURI
(SCENA XV = 11, foto p. 123)
De la Vrdia drumul armatei lui Traian, continund
spre Tibiscum, a trebuit s prseasc valea Caraului spre a
apuca pe Cernov n sus. Valea acestui afluent era mai strmt
i mai mpdurit, ceea ce fcea naintarea trupelor mai
anevoioas. Scena XV ne arat lupta soldailor cu una din
dificultile ntlnite: pentru a-i deschide drum, sunt nevoii
s taie copacii. Vedem un grup de legionari ocupai cu aceast
operaie. Unii lovesc trunchiurile arborilor cu securile, alii
transport butenii, individual sau n grup de doi. n planul
nti, se distinge un pode peste Cernov, confirmnd c
defriarea se petrece de-a lungul unui drum n construcie.
Urmele de pavaj de piatr ale acestui drum se mai vd i azi,
din loc n loc, ntre Vrdia i Surduc.
Scena se termin, n marginea sa dreapt, cu un arbore
care o separ de episodul urmtor. ntre ramurile arborelui, ca
o alegorie, apare n miniatur un barbar cu trunchiul aproape
gol, mergnd pe jos i mnnd un catr neuat. Analogia cu
purttorul mesajului scris pe ciuperc, din scena IX, este
apropiat pn la identitate. Artistul l-a figurat i aici pe acel
sol al burilor fiindc, desigur, l-a gsit din nou menionat de
Comentariile imperiale n acest loc al povestirii. Foarte
probabil, dup plecarea sa de la Palanca, solul s-a ntors spre
ai si pe drumul urmat acum de ostaii romani. Traian trebuie
s-l fi pomenit n scrierea sa tocmai fiindc urmrirea lui va
fi servit ca mijloc de reper pentru traseul cel mai scurt al
drumului prin regiunea pduroas i accidentat de la nord de
Arcidava.
SPRE BERZOBI S
(SCENELE XVI-XVII = 11-12, foto p. 123)
n scena urmtoare, a XVI-a, asistm din nou la
construcia unui castru roman. n vreme ce un grup de legionari
lucreaz cu ciocanul i cu maiul n interiorul construciei,
Traian, nsoit de trei ofieri cu platoe de auxiliari, inspecteaz
lucrrile n exterior, stnd de vorb cu un soldat care tocmai
ridic de jos un butean. Acest castru nu poate fi dect acela
ale crui urme se vd azi la Surducul Mare, pe valea
Cernovului n sus, la vreo 20 km de Vrdia, ntr-un punct
care coincide cu staiunea menionat de Tabula Peutingeriana
sub numele Centum Putea (mai corect, clasic, Centum Putei).
Acest nume nseamn o sut de puuri, expresie popular
care nu indic o cifr anumit, ci ideea de multitudine
nedefinit, vrnd s desemneze un loc cu izvoare numeroase
i cu o ptur freatic bogat, la mic adncime. Suntem ntr-
o regiune apropiat de obria Cernovului.
Fr nici un semn de desprire, ci deosebindu-se numai
printr-un alt caracter topografic, urmeaz scena XVII, n care
este artat tot construcia unui castru, cu creneluri pe ziduri
i cu corturi n interior. n planul din fa, pe marginea unui
ru important, se vd o palisad i un pod de lemn. n interiorul
palisadei, de o parte i de alta a dou stoguri de fn (sugernd
prezena unei trupe de cavalerie), trei legionari transport
brne. Jos, n colul din dreapta, un altul lucreaz la balustrada
podului, btnd un piron cu ciocanul.
Dup Cichorius, castrul ar fi Berzobis, localitatea pe
care o pomenete Traian n micul fragment pstrat din textul
Comentariilor sale. Aceast localitate, pe care Tabula
Peutingeriana o precizeaz la XII m.p., adic la 18 km de
Centum Putea, numind-o Berzovia, coincide topografic i
toponimic cu rul de azi Brzava. Aspectul slav al acestui
nume de ru indic numai o interpretare trzie a unei forme
traco-dace, similar, dar avnd alt neles (vezi barz i
albanezul berez alb). n ce privete locul precis al castrului,
Cichorius accept identificarea curent cu localitatea actual
Jidovin (nume cu sens de loc cu antichiti), creia, tocmai
pe baza acestei identificri ipotetice, i s-a dat oficial, n ultimele
decenii, numele vechi de Berzovia. Acolo s-au descoperit
zidurile unui castru, nconjurate de resturile unui ora nfloritor.
Castrul a fost sigur construit n timpul rzboaielor lui Traian.
deoarece crmizile gsite n structura sa poart tampila
Legiunii IV Flavia Felix, care n-a avut garnizoane n Dacia
dect n timpul lui Traian. Crmizi cu aceeai tampil au
fost gsite i n castrul de la Surducul Mare.
Consideraiile lui Cichorius asupra scenelor XVI-XVII
sunt, n parte, contestate de ali nvai. Dup E. Petersen, A.
Domaszewski, T. Antonescu, cele dou antiere militare s-ar
referi la o singur localitate: Centum Putea. Pentru Berzobis
ei propun identificarea cu cetile din scenele urmtoare.
Dup T. Antonescu, Berzobis n-ar fi de identificat cu
castrul de la Jidovin, ci cu bogata aezare roman de la Boca
www.cimec.ro
31
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
Romn, situat tot pe Brzava. Prerea sa se bazeaz pe
traseul mult mai scurt al drumului dintre aceast localitate i
Surducul Mare (Centum Putea), pe unde trebuie s fi mers
Traian. E drept c pe aceast scurttur, peste dealuri, prin
satele Doclin i Bini, s-au gsit resturi de drum pavat, dar
asemenea resturi au fost constatate i ntre Surduc i Jidovin.
AI ZI S
(SCENA XVIII = 12-13, foto p. 124)
Scena XVII este desprit net de scena urmtoare prin
doi arbuti subiri, cu ramuri dispuse regulat, vrnd s
nfieze poate nite brazi, indiciu al unei regiuni muntoase.
Desigur, e vorba de locuri diferite. n scena XVIII vedem
dou aciuni concomitente: n planul din fund, pe o ridictur
de teren, lng un castru mare, cu corturi n interior, pzit de
doi legionari n inut de rzboi, i n faa unei ceti mai mici
cu balustrade de lemn pe ziduri, simboliznd o cetate prsit
de daci, lucreaz un grup de soldai care car buteni sau bat
ceva cu ciocanul: n planul din fa, apare mpratul Traian,
nsoit de cei doi adjutani ai si obinuii, toi trei n costume
de campanie, urmat de un grup de soldai auxiliari narmai.
Dinspre dreapta este adus naintea mpratului un prizonier
dac cu capul gol (capillatus), deci un om din clasa de jos, cu
minile legate, mpins violent din spate de un soldat roman
din trupele auxiliare. Este primul chip de dac care apare pe
relieful Columnei. A fost prins de cavaleria roman de recu-
noatere i prezentat pentru interogare lui Traian care, firete,
e foarte doritor s prind limb despre micrile i planurile
inamicului.
Dup C. Cichorius aceast scen s-ar petrece la Aizis,
localitate care, menionat de Traian n Comentariile sale
imediat dup Berzobis i precizat de Tabula Peutingeriana
(sub forma Azizis) la Xll m.p., adic la 18 km, de la Berzobis
spre Tibiscum, ar fi de cutat pe rul Pogni, la Valea Mare
(castrul de la Frliug). Aceste preri nu sunt general
mprtite. Dup E. Petersen i T. Antonescu, episodul din
scena XVIII s-ar fi ntmplat la Berzobis, iar Aizis, pe care ei
o vd n scena XX, ar fi de localizat (dup T. Antonescu) la
confluena Pogniului cu prul Matiu.
POD PESTE POGNI
(SCENA XIX = 14, foto p. 124)
ntre scena XVIII, cu aducerea unui captiv dac n faa
lui Traian i scena urmtoare nu exist ca semn de separaie
dect siluetele vagi a dou conifere alturate, care indic, n
acelai timp, desprirea dintre scenele XIX i XX.
Scena XIX, nscris astfel ntr-un spaiu triunghiular,
reprezint construcia unui pod larg peste apele nvolburate
ale unui ru. Pe balustrada din fund a podului ade un legio-
nar btnd un piron la ncheietura unei grinzi cu un stlp.
Mna sa dreapt, ridicat mult n sus pentru a da for
ciocanului pe care l ine (spart printr-un accident al marmurei),
ajunge pn ntre cei doi arbori menionai, marcnd astfel
vrful triunghiului n care e gndit scena. n faa sa, un alt
soldat aduce o grind lung pe care o ine vertical cu ambele
brae. n planul din fa, formnd baza triunghiului, apar patru
militari care, mprii n dou grupuri, lucreaz la a doua
balustrad. n colul din stnga, doi dintre ei, sprijinii ntr-un
genunchi, sunt ocupai cu infrastructura, unul btnd cu
ciocanul un pilon pentru a-l nfige n albia rului, altul fixnd
un al doilea pilon prin grinzi oblice ncruciate. n colul opus,
ostaii din al doilea grup, n picioare, se strduiesc s aduc o
grind mare i grea. Amintim c numrul de ase al le-
gionarilor care muncesc la construirea podului e convenional;
n realitate trebuie s ne nchipuim o cifr mult mai mare.
TRAI AN LA CAPUT BUBALI
(SCENA XX = 14-15, foto p. 124)
Rul peste care se construiete podul, identificat de C.
Cichorius cu Pogniul, e foarte aproape de cetile din scena
XX, care par situate chiar pe malul su. Aceast scen l
nfieaz n primul rnd pe Traian, ntovrit de unul din
generalii si i de un ofier din trupele auxiliare narmat cu un
scut. Grupul se ridic pe jumtate deasupra colului unui castru,
la zidirea cruia legionarii nc mai lucreaz. Totui, dup
cum arat crenelurile i irul capetelor de grinzi ale drumului
de rond, misiunea lor e aproape terminat. Se vd n ntregime
dou laturi ale castrului, cu porile respective. O a treia este
sumar schiat prin marginea ei superioar. La poarta din
stnga, un osta din afara zidului nmneaz altuia din interior
o crmid ori un bloc de piatr tiat. n poarta din fa st
un soldat care ine pe umeri braele unei trgi pentru transportul
pietrelor ori al crmizilor. Un camarad al su tocmai l
uureaz de povar, lundu-i un bloc de piatr pe care l aeaz
n zid. Spre poarta (uor perceptibil) a laturii a treia se
ndreapt cu pai mari, venind din afar, de la pdure, un
soldat care duce pe umr un butean mare. n spatele su se
afl un stejar (un osta l izbete cu securea), simboliznd
aceast pdure i marcnd desprirea de scena XXI.
Jos, n planul nti, un grup de ali legionari lucreaz la
cldirea temeliilor unui al doilea castru, mai mic, pe care abia
l-au nceput. Venind dinspre stnga, cu un picior n afara
temeliei i cu altul nuntru, un soldat aduce un co cu mor-
tar, pe care un al doilea, reprezentat numai cu trunchiul, l
primete lundu-l n brae. Un al treilea e ocupat cu ziditul
laturii din dreapta. Dincolo de latura din fund, ieind cu
jumtate de trup din anul sau din valea dintre cele dou
castre, apar un militar purtnd n brae un co ncrcat i un al
doilea lund n primire un co asemntor de la un al treilea,
reprezentat n mers, care i-l aduce. Courile par a fi umplute
cu mortar, ca i cel din interiorul castrului. Cichorius i T.
Antonescu cred c ar conine pmnt provenit din sparea
anului, ceea ce e puin probabil dac inem seama c nu se
vede nici un sptor. n mijlocul incintei noului castru sunt
sculptate cteva fragmente de crmizi sau lespezi n
dezordine, simboliznd provizia de material pentru construcie.
n colul de jos din dreapta al scenei, sub arborele limitativ
menionat, dou sulie nfipte n pmnt, de care sunt rezemate
www.cimec.ro
32
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
dou scuturi semicilindrice i n vrful crora este agat
cte o casc, nchipuie armele puse deoparte ale militarilor
ocupai cu munca.
Consecvent cu ordinea identificrilor ncercate n
episoadele de pn acum ale itinerarului lui Traian prin Banat,
Cichorius socoate c cetatea din scena XX, ca i castrul nou
din faa sa, s-ar afla la Caput Bubali, staiune pe care Tabula
Peutingeriana o pune numaidect dup Aizis, doar la III m.p.
(adic 4 km i jumtate) i pe care nvatul german o localiza
la Rugi, pe valea superioar a Pogniului. Dup ordinea
susinut de T. Antonescu, n acord cu A. von Domaszewski,
scena XX ar reprezenta ns cetatea Aizis, pe care el o situ-
eaz la gura Matiului, pe Pogni mai n sus, pe la Brebu. n
ce privete Caput Bubali, pe care o localiza pe culmile de la
est de Brebu, arheologul romn o vedea n cetatea din scena
XXI. n cazul ambelor localizri ale acestei staiuni romane
n preajma satului actual Brebu, este interesant s observm
c numele su este reamintit de unele toponimice locale
actuale, ca numele satului Valea Boului, de la rsrit de Brebu,
sau ca vrful Tlva Boului (tlv = craniu, tigv) de la cota
598, la 4 km sud-vest de Rugi. Asemenea indicii de con-
tinuitate toponimic n Banat nu sunt excepionale. Numele
rurilor Brzava (Berzobis) i Cerna (Tierna, Dierna), ca i al
localitii Mehadia-Meadia (Ad Mediam) sunt cunoscute ca
atare.
Revenind la grupul lui Traian din colul castrului prin-
cipal al scenei XX, vedem c mpratul are privirile aintite
spre un punct din deprtare. Braul su drept e adus n dreptul
pieptului. Mna stng e sprijinit pe spad (gladius). Ge-
neralul din dreapta sa, probabil prefectul pretoriului, Claudius
Livianus, ale crui trsturi energice de portret realist sunt
remarcabile, privete cu ncordare n aceeai direcie, iar
ofierul din partea opus, reprezentat cu capul din profil, ntors
spre mprat, se uit la acesta ntrebtor i gata de aciune,
abia ateptnd un ordin pentru a porni n misiune. Cetatea
trebuie s se afle pe o nlime cu larg privire asupra zonei
nc neocupate de romani. Desigur, e vorba de un moment
important n legtur cu operaiile de rzboi. Scutul purtat de
ofier, rotund ca la trupele auxiliare, de cavalerie, este ornat
cu o stea, semn distinctiv al unei anumite uniti, pe care n
stadiul momentan al cunotinelor n-am putea-o preciza. Dar,
dup toate probabilitile, avnd n vedere situaia tactic a
momentului, trebuie s fie vorba de o unitate de clrei, pe
care mpratul o va nsrcina cu o misiune de recunoatere n
zona care l preocup. Obiectul normal al acestei preocupri
era, firete, situaia inamicului. Dar, dac n adevr Traian se
afla n acea clip la Caput Bubali, la mai puin de o etap de
mar de Tibiscum (dup Tabula Peutingeriana doar X m.p. =
15 km), era i mai urgent pentru el s tie dac cea de a doua
coloan a armatei romane, venind dinspre Drobeta, pe valea
Cernei i a Timiului, sub comanda lui Laberius Maximus,
va fi ajuns i ea n preajma acelui loc de ntlnire. De pe
nlimile de la Rugi, unde Cichorius aeza Caput Bubali, se
poate avea o larg vedere asupra vii Timiului. Un motiv de
ngrijorare pentru Traian n aceast mprejurare era
eventualitatea ca oastea lui Decebal s se fi interpus ntre cele
dou coloane romane, cutnd s le atace pe rnd. Desigur,
Decebal nu ddea semne c ar fi intenionat s ias din
atitudinea sa defensiv, dar cu un adversar att de dibaci i de
ntreprinztor, surprizele nu erau deloc excluse.
TI BI SCUM
(SCENELE XXI-XXII = 15-16, foto p. 125-126)
Traian a dat ordin cavaleriei auxiliare s nainteze spre
valea Timiului. Scena XXI, care urmeaz, e plin de clrei,
care stau sau circul n apropierea unui alt castru, gata
construit. Se vd dou laturi ale acestei fortificaii romane,
iar n interior, un cort mare i dou mai mici. n faa curtinei
anterioare, pe un mal stncos, stau de straj trei soldai: doi
legionari i un auxiliar, complet narmai, simboliznd pichete
de paz mult mai numeroase. Strjile privesc nainte, n
direcia zonei inamice, ntins dincolo de rul care trece pe la
poalele cetii. Peste ru a fast construit un pod de lemn. n
partea stng a scenei se vd cinci clrei auxiliari, desclecai,
n poziie de ateptare, inndu-i caii de cpstru. Unul din
cai se adap n unda rului. Un alt grup, n dreapta scenei,
compus din trei clrei, se afl n mar. Clri, soldaii au
pornit dincolo de ru, n misiune de recunoatere. Unul dintre
ei, rmas puin mai n urm, se vede trecnd pe pod. Deasupra
primului clre, rsrind de pe o nlime, apare un stejar, ca
semn despritor fa de scena urmtoare.
Aceast scen, a XXII-a, este dominat de o nlime
pe care se afl o cetate dac prsit. Conturul poligonal
neregulat al cetii, adaptat la forma terenului, prezint dou
aripi naintate, flancnd un fel de coridor ctre o poart adncit
spre interiorul fortificaiei. Deasupra zidurilor se nal turnuri
de lemn caracteristice reprezentrilor de ceti dace de pe
Column. Pe marginea de sus a zidurilor se vd, ca i la
fortificaiile romane, creneluri i capetele brnelor drumului
de rond. n interiorul cetii apar acoperiuri de case mari,
simple. Desigur, n amnunte imaginea trebuie privit ca pur
convenional, dar nu e mai puin adevrat c artistul a inut
s arate c n acel loc se afla o fortificaie dac, evacuat de
trupele lui Decebal, care s-au retras pe valea strmt a Bistrei,
la Tapae.
n apropierea cetii, n vale, lng copacii unei pduri
de stejari i conifere, este masat o trup roman numeroas,
alctuit din soldai de legiune, narmai, n inut de lupt,
dar n poziie de ateptare. Sunt precedai de un grup de signi-
feri i aquiliferi. n colul de jos din dreapta al scenei, relieful
este ntrerupt de cadrul uneia din ferestrele structurale ale
Columnei.
ntre interpretatorii reliefului exist un unanim acord
n a recunoate c episoadele figurate n scenele: XXI-XXII
se petrec n jurul localitii Tibiscum, staiunea terminus a
primei etape din itinerarul lui Traian i punctul de ntlnire al
celor dou armate romane care au trecut Dunrea prin locuri
diferite. Divergenele dintre ei ncep cnd trec la identificarea
precis a amnuntelor i la interpretarea sensului aciunilor
reprezentate. Astfel, pe cnd Cichorius identific rul din scena
XXI cu Timiul (Tibiscus) i susine c cetatea roman de
alturi ar fi un castru provizoriu de pe malul drept al rului, n
www.cimec.ro
33
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
preajma gurii afluentului Bistra, E. Petersen ncearc s
localizeze aceeai cetate pe valea superioar a Timiului, la
defileul Teregovei, punnd-o n legtur cu marul armatei
care venea de la Drobeta. Prerea este ns din capul locului
caduc, deoarece dup cum s-a constatat i pn acum, Co-
lumna, reproducnd Comentariile mpratului, nu nfieaz
dect episoade la care a participat acesta. Combtnd pe bun
dreptate aceast prere a lui Petersen, dar innd s fie
consecvent cu succesiunea staiunilor din propriul su sistem
de localizri, Teohari Antonescu, din moment ce a plasat
castrul din scena XX la Aizis, se vede obligat s-l identifice
pe cel din scena urmtoare cu Caput Bubali. E ceea ce
dovedete, ns, fragilitatea sistemului, deoarece, dac rul
din scena XXI este Timiul, castrul pe de malul su nu poate
fi dect Tibiscum. Era firesc ca n acel moment, cnd abia
fusese ridicat n grab, acest castru, coninnd numai corturi,
s fi avut aspectul unei fortificaii provizorii, cum i se pare
lui Cichorius, care nu-l consider dect un avanpost improvizat
n faa gurii Bistrei. Dar fapt principal este c, aezat n acel
punct de mare valoare strategic, fortificaia roman ocup
exact poziia municipiului ulterior Tibiscum, ale crui ruine,
pstrate pe stnga rului, la 4 km nord de Caransebe, ntre
satul Jupa i gura Bistrei, au fcut, n ultimii ani, obiectul
unor spturi arheologice sistematice. E adevrat c aceste
ruine se afl n mijlocul unui es larg i c pe Column castrul
apare oarecum pe un mal mai nalt, dar nu trebuie s acordm
prea mult nsemntate unor detalii de acest fel, care, nefiind
precizate n textul Comentariilor lui Traian, au fost lsate, n
general, la imaginaia artistului.
Ezitnd s identifice castrul din scena XXI cu Tibiscum,
Cichorius atribuie, n schimb, acest nume cetii de pe deal,
din scena XXII, cu contur neregulat, dei recunoate c e dac.
La fel procedeaz T. Antonescu. Mai logic, ns, este s-o
privim ca pe o oarecare fortificaie anonim evacuat de daci,
care, neidentificat momentan, e de cutat pe una din nlimile
din jurul confluenei vilor Bistrei i Timiului. n nici un caz
o asemenea cetate dacic nu putea exista la Jupa, pe locul
viitorului municipiu roman, aa cum propune T. Antonescu.
Dacii nu construiau ceti dect pe nlimi greu accesibile,
cutnd totdeauna s fie aprai mai mult de dificultile natu-
rale ale terenului dect de fortificaii artificiale. Dimpotriv,
n strategia roman predomin asigurarea unei circulaii les-
nicioase i a apei; de aceea romanii se aprau numai n castre
de form patrulater tipic, pe care le ridicau exclusiv pe vi,
la drumuri principale i aproape de cursuri de ap.
Mai rmne problema trupelor romane masate n valea
din apropierea cetii dace din scena XXII, pe marginea unei
pduri. Este o oaste de elit, format numai din legionari i
din purttori de steaguri. Totui, mpratul nu e prezent, cum
ar fi fost normal pentru o asemenea mare concentrare de trupe.
De aceea, trebuie s dm dreptate Iui E. Petersen i lui R.
Paribeni, care vd aci sosirea armatei lui Laberius Maximus
de la Drobeta. Venind prin Tierna (Orova), pe valea Cernei,
prin Ad Mediam (Mehadia) i Praetorium (Plugova), pe
Belareca, prin Ad Pannonios, pe valea Domanei, prin
Gaganae (Teregova) i Masclianis (Slatina), pe valea
superioar a Timiului, aceast armat era ateptat Ia Tibis-
cum, iar reprezentarea unui eveniment att de important ca
ntlnirea celor dou pori ale otirii lui Traian nu putea lipsi
nici din Comentariile acestuia, nici de pe Column. E de
mirare c Cichorius, punndu-i aceast problem, i d o
soluie negativ, pe motivul, foarte debil, c pe scuturile
legionarilor din scena XXII s-ar distinge embleme care se
ntlnesc i la trupele din coloana condus de Traian pn
aici. Obiecia e departe de valoarea ce i se atribuie, mai nti
fiindc respectivele embleme din scena XXII nu sunt clare,
fiind deteriorate de eroziunea suferit de marmura Columnei,
apoi, fiindc n-avem dovada sigur c artistul respecta riguros
asemenea decoruri ca semne distinctive pentru diferitele uniti
militare. E cu desvrire exclus interpretarea sa, prin care
caut s ocoleasc aceast pretins dificultate, c ntlnirea
celor dou armate ar fi avut loc mai trziu, dup btlia de la
Tapae, i c n-ar mai fi fost figurat pe Column. Un militar
att de competent i de chibzuit ca Traian n-ar fi putut comite
eroarea de a-i risca jumtate din forele sale, angajndu-le
fr susinere ntr-o ofensiv att de grea, mpotriva unui
adversar att de priceput ca Decebal i mpotriva unor trupe
att de viteze ca ale dacilor, n poziii din cele mai
primejdioase, deja celebre prin dezastrul suferit cu 15 ani mai
nainte de Cornelius Fuscus. Ar fi fost cu att mai absurd s
porneasc singur la forarea defileului Bistrei, cu ct nici o
necesitate de for major nu-l silea s se grbeasc. Pentru
Traian totul se desfurase fr surprize, potrivit planului stabi-
lit. Armata de la Drobeta sosise, n sfrit, iar acum, avnd n
mn toate forele, putea s porneasc pe valea Bistrei spre a
nfrunta poziiile dace de la Tapae. S-a ncheiat astfel o prim
etap, a campaniei, reprezentnd o faz preliminar, n care
nu s-au executat dect lungi maruri, complicate cu construcii
de drumuri i ceti. Columna nfieaz, exclusiv naintarea
coloanei comandate de Traian. Aproape toate scenele cu
construcii de castre referitoare la aceast naintare coincid,
n principiu, cu staiunile drumului Lederata - Tibiscum din
izvoarele de mai trziu i cu resturile de castre semnalate
de-a lungul vilor Caraului i Cernovului i pe traiectul
dintre vile Brzavei i Timiului. Totui, dup cum am vzut
din capitolele precedente, n amnunt nc nu s-a ajuns la o
identificare sigur ntre toate localitile indicate de cele trei
categorii de informaii. Localizrilor propuse de C. Cichorius
li se opun obiecii de ctre ali cercettori (de ex. T. Antonescu),
fr ca acetia, la rndul lor, s ofere soluii mai solid susinute.
n stadiul actual al cercetrilor, cnd, cu excepii incomplete,
nici un castru de pe itinerarul respectiv n-a fcut nc obiectul
unor explorri arheologice sistematice, nu se poate aspira la
identificri definitive, care rmn numai pe seama viitorului.
Rezumnd confruntrile de pn acum, recapitulm
sinoptic seria episoadelor respective de pe Column, cu
ncercrile lui Cichorius i ale lui T. Antonescu de a le
identifica, pe de o parte, cu staiunile din Tabula
Peutingeriana, pe de alta, cu castrele romane constatate pe
teren. De la Dunre la Timi avem astfel:
scena III Lederata (Rama), pe malul drept al Dunrii,
n Serbia (identificare ndeobte acceptat);
scenele VI-X, castrul de la Palanca, pe stnga Dunrii,
al crui nume antic e necunoscut (identificare n general admis);
www.cimec.ro
34
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
scena XI, dup Cichorius castru anonim, pe Cara, ntre
Palanca i actuala grani, iar dup T. Antonescu i alii, la
Grebena pe Cara;
scena XII, Apus Flumen (rul Cara), identificat
de Cichorius cu o localitate de pe malul Caraului, din
Banatul iugoslav, iar de T, Antonescu (i de alii) localizat,
mpreun cu scena XI, la cetatea dubl de la Grebena;
scenele XIII-XIV, Arcidava, situat unanim la Vrdia;
scena XV, Centum Putei, localizat unanim la Surduc
pe Cernov;
scena XVII, Berzobis, dup Cichorius, care o
localizeaz la Jidovin - Berzovia, n vreme ce Antonescu o
pune, mpreun cu scena XV, tot la Centum Putei (Surduc);
scena XVIII, Aizis dup Cichorius, care o localizeaz
la Frliug, lng Valea Mare, Berzobis dup Antonescu, care
i fixeaz poziia la Boca Romn;
scena XX, Caput Bubali dup Cichorius, care o situeaz
la Rugi, pe Pogni, Aizis dup Antonescu, care o plaseaz
pe dealul Cozlarului, lng gura Matiului;
scena XXI, pus de Cichorius la confluena Bistrei cu
Timiul (lng Jupa, Caransebe), dar fr a preciza vreun
castru roman deosebit de cetatea roman Tibiscum din
imediata apropiere, iar de Antonescu forat identificat cu
Caput Bubali, pe care cercettorul romn o localizeaz la est
de Brebu;
scena XXII, cetate dac anonim i de localizare incert,
pe care, totui, att Cichorius, Ct i Antonescu, dei i
recunosc caracterul dac, o identific, fr temei, cu cetatea
Tibiscum de la Jupa, care, n realitate, este exclusiv roman.
n general, ambii nvai au cutat s-i fundamenteze
identificrile prin cercetri minuioase pe teren, dar concluziile
lui T. Antonescu sunt viciate de o excesiv ncredere acordat
amnuntelor topografice de pe Column, care, n fapt, sunt
mai totdeauna fortuite ori convenionale.
O important observaie pe care ne-o prilejuiete
recapitularea itinerarului bnean al lui Traian e c trupele
romane n-au ntmpinat nicieri o rezisten din partea dacilor.
De la Dunre pn la Arcidava aceste trupe mergeau printr-un
teritoriu amic, care aparinea mai demult Imperiului ca zon de
siguran a limesului, n continuarea zonelor similare stabilite
de romani, ncepnd din epoca lui Augustus, pretutindeni pe
malul stng al Dunrii: n Slovacia, n pusta iazig, n Oltenia,
Muntenia, Moldova, Bugeac. Dup victoria lui Domiian prin
Tettius Iulianus, aceast zon, neocupat de garnizoane romane
permanente, dar respectat de daci n virtutea pactelor, trebuie
s fi fost mult lrgit, incluznd poate ntregul Banat, ca o
garanie n schimbul privilegiilor acordate lui Decebal prin pacea
din anul 89. Fapt este c n drumul su Traian nu ntlnete
dect fortificaii dace evacuate i c abia la Aizis avangarda sa
reuete s captureze un osta dac, fr a fi vorba nici acolo de
vreo lupt, ci doar de prinderea unei iscoade izolate. Dacii nici
nu ncearc mcar s mpiedice jonciunea celor dou coloane
romane la Tibiscum, ci, mulumindu-se s supravegheze
naintarea roman de la distan prin grupe de ariergard, se
refuz oricrui contact cu inamicul.
Aceast atitudine total defensiv se explic prin
disproporia considerabil dintre forele dace i acelea ale
romanilor. Dei, potrivit planului pe care l nutrea n tain,
Decebal avea interesul nu numai de a ncuraja naintarea armatei
romane ct mai departe de bazele ei de pe Dunre, dar i de a
impune un ritm lent acestei naintri prin lupte de hruial, el
a preferat s evite riscul limitatelor sale fore n locuri deschise,
pe poziii insuficient asigurate din spate i din flancuri, unde
superioritatea inamicului s-ar fi putut manifesta n toat voia,
chiar dac dacii n-ar fi avut de luptat dect mpotriva uneia
singure din cele dou coloane romane. Cu mult mai favorabile
perspective prezenta o rezisten la Tapae, ntr-un loc strmt de
pe valea Bistrei, unde regele dac mai nfruntase mari armate
romane. Hotrrea sa de a nu se apra dect n acel loc fusese
luat nc de la nceputul rzboiului. Cassius Dio (LXVIII, 8,
1) precizeaz c, n momentul cnd Traian a trecut Dunrea i
cnd a primit mesajul burilor scris pe ciuperc, oastea dacilor
i instalase deja tabra la Tapae.
TI EREA UNEI PDURI
N VALEA BI STREI
(SCENA XXIII = 17, foto p. 126)
naintarea lui Traian prin valea Bistrei nu mai este
artat pe Column cu amnuntele din etapa precedent. Nu
mai asistm la construcii de castre, dei pe acest traiect Ta-
bula Peutingeriana precizeaz dou staiuni: Acmonia (Vois-
lova) i Pons Augusti (Bouari). Nu apare nici mcar
construcia podului pe care l amintete numele acestei ultime
localiti (Puntea mpratului) i care se refer, fr ndoial,
la rzboaiele lui Traian. Scena XXIII, reprezentnd tierea
unei pduri, e singura care sugereaz o activitate militar ntre
Tibiscum i Tapae, menit mai mult s simbolizeze dificultile
unei naintri pe valea pduroas a Bistrei dect s evoce un
anumit punct.
Episodul, asemntor cu acela din scena XV de pe
valea Cernovului, prezint dou grupuri de legionari, n
inut de lucru, care sunt ocupai cu doborrea cte unui
copac (stejari). n stnga, doi soldai, dintre care unul poart
casc, lovesc cu putere n trunchiul copacului folosindu-se
de nite unelte (invizibile), care la origine fuseser redate
prin pictur. Un al treilea soldat clatin arborele apucn-
du-l cu ambele mini. n dreapta scenei, trei soldai apuc
un alt copac tiat, opintindu-se s-l plece la pmnt. Un al
patrulea duce n brae un butean. n planul din fa al scenei
se vede rdcina arborelui tiat, iar alturi, st culcat pe
pmnt un scut patrulater, simboliznd armele puse deoparte
de militarii care lucreaz. Cu excepia soldatului menionat
cu casc, toi ceilali sunt cu capul gol. Scena XXIII nu se
desparte de scenele vecine prin vreun semn anumit, ci numai
prin diversitatea subiectelor. Episodul cu tierea pdurii
contrasteaz puternic fa de cele dou armate n inut de
rzboi din scenele XXII i XXIV, ntre care se afl intercalat.
www.cimec.ro
35
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
TAPAE
(SCENA XXIV = 17-19, foto p. 127-128)
Scena XXIV, de un spaiu mai mare dect toate cele de
pn acum, dar nc nu cea mai ampl de pe Column,
reprezint prima btlie care apare pe acest monument. Scena
comport dou episoade principale, care nu sunt de interpretat
ca petrecndu-se succesiv, ci simultan i unitar pe ntregul
teatru al aciunii. n stnga e figurat armata de care am
pomenit, compus dintr-o mas de legionari n inut de rzboi,
ateptnd ordinul de a intra n lupt. Printre ei sunt de avut n
vedere i soldai pretorieni, care, n general, aveau acelai
costum ca i cei din legiuni. Sunt cu toii aptesprezece militari
de elit, plus cinci signiferi i aquiliferi, cu nsemne referitoare
la mai multe legiuni i la cohortele pretoriene. Dar aceti 22
de ini sunt de ajuns pentru ca, prin aglomerarea lor,
premeditat, de sculptor, s simbolizeze o mas de mii de
oameni. Toi au privirile aintite uniform n direcia luptei, cu
excepia a trei legionari i a unui stegar, care ntorc capul n
sens contrar, spre trup, n atitudine de comand, dovad c
au gradul de centurioni i subofieri. Legionarii poart pe braul
stng scutul semicilindric, iar n mna dreapt cte o lance,
pe care n-o vedem, fiind la origine redat prin pictur.
n mijlocul scenei, n faa soldailor, n planul din fund,
apare un castru roman, gata construit, n afara cruia, pe un
loc mai ridicat, st Traian, nsoit de un adjutant, probabil
prefectul pretoriului Claudius Livianus (avnd n vedere
situaia), ambii n inut de campanie, cu un paludamentum
peste lorica. ntre mprat i masa menionat a militarilor, se
vd doi soldai auxiliari din miliia special a mpratului
(statores Augusti), dintre care unul privete spre btlie, iar
cellalt, naintea lui, desigur un ofier, ntoarce capul spre el.
mpratul, reprezentat cu faa tot n direcia btliei, se uit la
dou capete de daci, care i sunt prezentate de doi soldai
auxiliari. n mna stng, mpratul pare a ine o lance, care,
fiind pictat, sau adugat din bronz, a disprut de pe relief,
iar cu braul drept face un gest de instinctiv repulsie fa de
spectacolul capetelor tiate. Adjutantul, ntorcnd brusc capul
spre el, se uit n ochii lui ntrebtor, poate ca o micare reflex
la o exclamaie de oroare scoas de mprat. Se tie c, n
ciuda lungii sale cariere militare, Traian avea un suflet sensibil
i uman, pe care necesitile aspre ale rzboiului nu reuiser
s-l mpietreasc. De altfel, obiceiul tierii capetelor inamice
pentru a fi luate ca trofee nici nu era roman. Pe Column nu
se vd nicieri legionari practicndu-l, ci numai soldai
auxiliari care, recrutai din populaiile peregrine ale
provinciilor, l aveau din tradiiile lor de acas, mai primitive.
Ei prezint oribilele trofee cu scopul de a-i dovedi vitejia i
a-i reclama dreptul la rsplat, iar mpratul e nevoit s le
tolereze acest procedeu barbar pentru a nu le scdea avntul.
n planul nti, desprinzndu-se din masa legiunilor,
trece n galop prin faa mpratului cavaleria auxiliar,
ndreptndu-se spre linia de btaie. Sunt trei clrei,
simboliznd zeci i sute. Dup gestul braului drept, fiecare
ine n mn o imaginar lance odinioar pictat, n poziii
diferite, dup, gradul apropierii de front: la cel din urm de
lng legiuni, oblic n cumpnire, la cel din mijloc orizontal,
gata de mpuns, iar cel din frunte, deja ajuns n lupt, o arunc
asupra unui dac care se apr cu scutul i caut s reacioneze
cu o spad (disprut). Copitele din fa ale calului calc peste
cadavrul altui dac. Imaginea clreului din mijloc este ntrerupt
de una dintre ferestrele Columnei. Sub calul din urm se observ
un butean tiat, czut de-a curmeziul drumului. Dup
Cichorius ar reprezenta restul unui obstacol nlturat.
Partea din dreapta a scenei nfieaz toiul luptei. Din
partea romanilor, naintea cavaleriei nu se vede dect infanterie
auxiliar. Nici un soldat de legiune. Afar de cei doi auxiliari
care i prezint lui Traian capetele-trofee, ceilali atac
impetuos cu lnci (pictur disprut), iar unul cu arcul,
ptrunznd n linia dac, pe care au rupt-o, mprind-o n
dou grupuri. Lupta este ncordat, dacii mpotrivindu-se cu
mult vigoare. n planul din fund, se vede un pileat (nobil)
luptnd ntre doi comai (daci de rnd) unul dintre ei tnr
imberb, care lovesc aprig cu spade drepte. Grupul dac din
primul plan este atacat de clreul menionat, de un auxiliar
german din garda personal a mpratului i de trei infante-
riti din cohortele auxiliare comune, cu cti pe cap, cu loric
de piele i cu focale (al) n jurul gtului, dintre care doi lupt
cu lnci (disprute), iar unul, innd de pr ntre dini capul
unui dac ucis, se bate cu un gladius (spad scurt). Dup
diferenele de arme i de embleme, auxiliarii in de opt uniti
diferite. Germanul e nfiat cu trunchiul gol, cu cioareci
moi rsfrni la bru, cu o spad la old, cu braul stng prins
de reversul unui scut oval, iar cu cel drept ridicnd o mciuc
noduroas, cu care l doboar pe un dac czut n genunchi;
acesta i apr capul cu scutul, iar mna dreapt o ine n
dreptul abdomenului, ntr-un gest neclar. La picioarele lor se
vede un cadavru de dac decapitat. Mai la dreapta, ntre doi
daci care rezist atacului roman, zrim un alt dac, rnit, czut
la pmnt, cu trunchiul despuiat. Linia dacilor, comai i
pileai, care lupt energic cu arcuri i sgei i cu spade (pictate
i disprute), se prelungete masiv spre o pdure din planul al
doilea, unde printre stejari i conifere semn c, e vorba de o
regiune muntoas), se vd nfipte steaguri dacice: un prapur
i doi balauri (dracones).
Spre marginea de sus a scenei, n cer, deasupra
auxiliarilor romani, apare imaginea simbolic a lui Iupiter
Tonans (Tuntorul), care, reprezentat numai cu bustul i cu
capul su pletos de printe al zeilor, nvluit de o mantie
fluturat n vnt, ridic puternicul su bra pentru a lovi n
masa lupttorilor daci cu fulgerul (nefigurat, poate pictat la
origine i ters n decursul timpului). Din aceast alegorie se
nelege c lupta s-a dat pe o furtun de var, de o extraordinar
violen, care i-a favorizat pe romani, producnd tulburare n
rndurile dacilor. Efectul se observ n colul din dreapta de
jos al scenei, tot n pdure, unde un tnr ef dac, atins de
trsnet, e dus pe brae de doi ndurerai comai, n vreme ce
un alt comat, rezemat de scut, a fost trntit la pmnt de acelai
fulger, iar un altul, n colul extrem, nfiat cu spinarea
ncovoiat, este, de asemenea, pe cale de a se prbui. Nu
poate fi vorba de rnii scoi din front, cci nici o lupt nu se
d n apropiere. ntre acest episod din col i mnia lui Iupiter
este o evident legtur. Privirea zeului i lovitura braului
su sunt ndreptate tocmai n direcia acestui col, unde cderea
www.cimec.ro
36
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
fulgerului a produs victime. C lupta s-a dat pe o ploaie
torenial se confirm i prin hainele nmuiate ale lupttorilor,
cu deosebire prin cioarecii uzi ai dacilor i ai auxiliarului ger-
man, lipii de picioare.
n colul din dreapta, din planul al doilea, printre ultimii
copaci, napoia unei alte ferestre a Columnei, atrage atenia
chipul unui pileat dac care, prin izolarea sa n spatele liniei de
btaie i prin impresionantele sale trsturi de portret
individual, justific prerea lui Cichorius c l reprezint pe
nsui Decebal. n adevr figura sa energic, privirea ager i
vioaie, expresia hotrt, i autoritar, ncordarea cu care
privete lupta se potrivesc excelent cu portretul moral al
marelui rege dac, aa cum e prezentat n izvoarele scrise. Dintre
toate cele opt reprezentri ale lui Decebal de pe Column,
datorate unor artiti diferii, aceasta e singura care se impune
ca un portret realist celelalte fiind mai convenionale i mai
puin expresive. Spre lauda anonimului sculptor din ceata lui
Apollodor din Damasc, care a executat lupta din scena XXIV,
toate figurile de daci sunt individualizate prin trsturi realiste,
variate, respirnd ndrjirea rzboinic.
Este incontestabil c btlia reprezentat n aceast
scen a avut loc la Tapae, adic la locul spre care, dup cum
spune fragmentul din Cassius Dio, citat mai sus (vezi p. 34),
se ndrepta Traian dup ce a trecut Dunrea i unde l atepta
oastea lui Decebal. De altfel, ntre cercettorii moderni nu
exist divergen de interpretare n aceast privin.
Controversele ncep numai cnd e vorba s se fixeze pe teren
aceast poziie i cnd urmeaz s se aprecieze importana
btliei de aci n cadrul general al primului rzboi dacic al lui
Traian. Soluiile la care s-au oprit pn acum majoritatea
istoricilor i care nc mai circul cu falsa autoritate a unor
fapte bine stabilite sunt n realitate viciate de premise greite.
Astfel, itinerarul lui Traian pe valea Bistrei a fost mult
vreme imaginat n funcie de prerea c Sarmizegetusa Re-
gia, capitala lui Decebal, ar fi fost tot una cu Ulpia Traiana
Sarmizegetusa din epoca roman, ale crei ruine, de mult
cunoscute, se afl n esul Haegului. Or, spturile arheologice
sistematice, ncepute n munii Ortiei pe vremea lui Vasile
Prvan, de ctre profesorul din Cluj, D. M. Teodorescu, i
continuate, n ultimele decenii, n proporii ample, sub
conducerea lui Constantin Daicoviciu i, apoi, a lui Hadrian
Daicoviciu, au dovedit nendoielnic c Sarmizegetusa lui
Decebal se afla pe o nlime de lng Grditea Muncelului,
la peste 40 km est de cetatea roman omonim din ara
Haegului, care, n acel moment, nici nu putea s existe. Sub
resturile ei romane spturile n-au dat la iveal nici cea mai
slab urm de aezare dac. O dat stabilit categorica diferen
de timp i de origine dintre cele dou Sarmizegetuse, devin
caduce toate ipotezele care cutau s localizeze lupta de la
Tapae ct mai spre vest, ctre Tibiscum, numai pentru a pstra
o distan convenabil pn la cetatea de pe Clopotiva, unde
greit se credea c, n acel moment, ar fi fost capitala lui
Decebal. C. Cichorius, care din punct de vedere strategic gsea
logic poziia de la Poarta de Fier a Transilvaniei pentru prima
ncercare de rezisten a lui Decebal, se socotea totui
strmtorat cnd trebuia s trag o concluzie n favoarea unei
atare localizri, din cauza distanei prea mici (abia de vreo 8
km) pn la Sarmizegetusa Haegului, socotit i de el
reedin dac. De aceea, fr a observa contradicia tactic
n care cdea, nvatul german cuta s demonstreze c btlia
s-ar fi dat ntr-un loc es, ntr-o parte mai larg a vii Bistrei,
ceea ce nu se poate gsi dect mai la vest de Poarta de Fier.
La fel gndete R. Paribeni, care pune btlia nu prea departe
de ntlnirea drumurilor strbtute de cele dou armate prin
Banat, adic prin apropiere de Tibiscum. Iar T. Antonescu se
strduia s identifice locul btliei pe larga cmpie din faa
Voislavei, la confluena Bistrei cu prul Bistra Mrului, cam
la 20 km spre est de Tibiscum, acolo unde ulterior avea s fie
menionat staiunea roman Acmonia.
Acum, cnd obsesia prea marii apropieri de Sarmi-
zegetusa Regia a disprut, putem localiza lupta n toat voia
la Poarta de Fier, unde era cea mai nimerit poziie de rezisten
pentru Decebal. ntr-adevr, dac regele dac inea s-i crue
forele, precum am vzut, i s le opun masivei naintri
romane numai acolo unde putea zdrnici superioritatea
numeric a armatei inamice, nu avea de ales loc mai prielnic
ca acest defileu strmt i pduros din jurul actualei gri Porile
de Fier (de fapt numele geografic corect al locului e la sin-
gular), care oferea otirii dace adpost, camuflaj, nivel domi-
nant, posibiliti de manevrare pe flancuri, pe cnd romanii
trebuiau s atace urcnd o pant, prin pdure i pe un front
strmt, care i mpiedica s-i foloseasc toate forele deodat.
Aciunile din scena XXIV sunt de localizat pe poriunea dintre
Bouari i Poarta de Fier. Castrul lng care se afl Traian i
oastea sa de elit poate fi identificat sau cu cel de la Bouari,
unde se afla staiunea Pons Augusti, la circa 8 km de Poarta
de Fier, sau, mai puin probabil, cu cel de la Bucova, care era
desprit de poziia, dacilor numai prin 2 km.
Pentru a destrma avntul ofensivei romane printr-un
prim succes de surpriz, potrivit obiceiului su, Decebal a
executat mpotriva trupelor auxiliare din capul armatei romane
o contraofensiv impetuoas cu o parte din ostaii si, care,
n acest scop, au ieit din pdure. Aceasta este lupta
reprezentat n scena XXIV, unde dacii sunt artai luptnd
cu atta ardoare. Ciocnirea este foarte vie i sngeroas, ca
ntre dou fore mnate de un elan ofensiv deopotriv de aprig,
dar sculptorul nu indic deloc rezultatul ncierrii. Este
adevrat c linia de contraatac a dacilor a fost strpuns, ns
cele dou grupuri create astfel printre oamenii lui Decebal se
bat cu aceeai strnicie, fr nici un semn de ovire, iar
tovarii lor din spate, de pe liziera pdurii, i susin energic,
sub ochiul ager al lui Decebal. Btlia pare nedecis. E ceea
ce l ispitete pe Cichorius s conclud c, pn la urm, atacul
roman ar fi fost respins i c Traian, convins c Poarta de Fier
ar fi inexpugnabil, i-ar fi schimbat planul, atacnd
Sarmizegetusa prin Oltenia. Nimic ns nu sprijin o asemenea
schimbare, care, dac s-ar fi produs, ar fi trebuit neaprat s
fie artat ntr-un fel oarecare pe Column.
De fapt, la Tapae romanii au obinut succesul urmrit,
dar nu prin efectul armelor, ci prin retragerea neateptat a
dacilor, care au prsit poziia nainte de sfritul btliei,
cuprini brusc de o team superstiioas sub impresia trs-
netului ucigtor czut n tabra lor. Numai acesta poate fi
sensul interveniei alegorice a lui Iupiter Tonans, care, redus
www.cimec.ro
37
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
la interpretarea de pn acum, ca o ploaie torenial
defavorabil dacilor, nu ar justifica de ajuns reproducerea ei
insistent, dar care capt o importan deosebit dac e pus
n legtur eu tulburarea figurat n colul de jos din dreapta
al scenei, unde nu poate fi vorba dect de cderea unui trsnet
n masa dacilor din pdure i de fulgerarea unui personaj tnr,
de nalt rang social, poate chiar un membru al familiei lui
Decebal. Pentru un popor ca dacii, n mentalitatea cruia
credinele religioase jucau un rol prea bine cunoscut, un
asemenea eveniment, ivit n plin desfurare a unei lupte, nu
putea fi privit nicidecum cu indiferen. Voina zeului s-a
manifestat mpotriva lor i nu le rmnea dect s i se supun,
pentru a merita ca ulterior s le redevin favorabil. Chiar dac
Decebal ar fi persistat n intenia sa de a rezista n acel loc,
moralul ostailor si, grav zdruncinat prin fenomenul
intervenit, n-ar mai fi fost cel de la nceputul luptei. i era de
preferat pstrarea intact a forelor unei nfrngeri dezastruoase
ntru aprarea unei poziii care, orict de nsemnat, nu era
vital. Regele dac a hotrt retragerea; pornit din proprie
iniiativ, aciunea putea fi executat departe de presiunea
inamicului. Scena urmtoare de pe Column ne va confirma
caracterul ordonat al acestei retrageri, care, din punctul de
vedere al planului general al lui Decebal, prezenta i un folos,
deoarece l atrgea pe Traian i mai adnc n interiorul rii
dace, agravndu-i situaia n eventualitatea diversiunii meditate
de regele dac pentru iarn. Singurul neajuns era c, prin
ntreruperea rezistenei de la Tapae, trupelor romane nu li se
impuseser nici ntrzieri, nici pierderi destul de serioase.
Exprimndu-ne acest mod de a interpreta aciunile
nfiate n scena XXIV a Columnei, ne manifestm implicit
i atitudinea noastr n privina rolului luptei de la Tapae n
desfurarea primului rzboi dacic al lui Traian. Vedem acest
rol destul de limitat, ca o ncercare neizbutit de rezisten
din partea dacilor, redus la o scurt lupt de avangard. Nici
vorb nu poate fi de o importan decisiv a btliei. Nici
grosul oastei dace, nici acela al armatei romane n-au ajuns s
se nfrunte. Pe de-alt parte, nici retragerea dacilor nu poate
fi considerat cu adevrat o nfrngere, nici succesul roman
nu a fost ceea ce se nelege printr-o victorie. A fost o simpl
amnare a ncletrii supreme dintre dou fore, care,
deocamdat, i pstrau deopotriv toat puterea combativ.
Textul lui Cassius Dio, n defectuosul rezumat al lui
Xiphilinus, a fost greit interpretat ca o descriere a btliei de
la Poarta de Fier. E adevrat c respectivul capitol ncepe cu
fragmentul mai sus amintit, unde se spune c Traian se ndrepta
spre Tapae, dar pasajul imediat urmtor, unde se vorbete de
numeroi ostai czui de ambele pri, de excepionalul numr
de rnii romani pentru care nu se mai gseau bandaje de ajuns
i de un altar de comemorare anual ridicat de Traian pe locul
luptei n cinstea celor mori Cassius Dio, LXIII, 8, 2), nu se
potrivete nicidecum cu lupta din scena XXIV, de pe valea
Bistrei, ci cu marea btlie din scenele XL-XLI, desfurat n
Dobrogea, la Adamclisi, unde, alturi de ruina celebrului Monu-
ment Triumfal al lui Traian, s-au descoperit i resturile altarului
menionat. n acele scene se vd i rniii romani despre care
textul scris face atta caz. Vom avea prilejul, cnd va veni rndul
respectivelor scene, de a relua discuia asupra btliei decisive
de la Adamclisi. Deocamdat, ne mulumim a aminti c cele
dou pasaje au fost excerptate de Xiphilinus de la mari distane
unul de altul din partea ulterior, pierdut a operei lui Cassius
Dio i, conform manierei cunoscute a acestui mediocru
epitomator bizantin, au fost puse alturi pentru a da impresia
unei povestiri legate, ca i cnd ar fi vorba de continuarea uneia
i aceleiai aciuni, dei n realitate trateaz subiecte diferite.
Fapt este c pasajul cu descrierea luptei nu se refer la
btlia de la Tapae. Amploarea descrierii din textu1 excerptat
de Xiphilinus e cu totul strin de aspectul scenei XXIV. n
aceast scen nu se bat din partea romanilor dect auxiliarii.
Legiunile i grzile pretoriene nu iau parte la aciune, ca n
scenele XL-XLI, ci stau departe de front, n expectativ, iar,
pn la urm, lupta ia sfrit fr intervenia lor. Nicieri nu se
vd rnii romani, ca n scena XL. Iar pe teren, nicieri, nici la
Poarta de Fier, nici n vreun alt loc din Banat i din Transilva-
nia, nu s-au gsit indiciile vreunui altar funerar de rzboi.
ncierarea de la Tapae, pentru care singurul izvor
rmne scena XXIV de pe Column, a fost o ciocnire desigur
crncen, dar foarte scurt i decis de un factor natural, nu
de fora armelor. Din punct de vedere tactic, nici nu merit
dect numele de lupt. Dac uneori i spunem btlie, e
numai fiindc face parte dintr-o aciune strategic mai ntins,
al crei scop era, din partea romanilor, naintarea spre
Sarmizegetusa Regia, iar din partea lui Decebal, aprarea porii
Transilvaniei i ntrzierea, dac nu oprirea, acestei naintri.

Grupul celor ase scene de pe Column, XXV-XXX,


care se succed imediat dup lupta de la Tapae, reprezint ul-
tima etap a primei campanii din primul rzboi dacic al lui
Traian. Respectivele ase diviziuni se refer la exploatarea
succesului roman de la Tapae, implicnd retragerea dacilor,
ptrunderea trupelor romane n munii Sarmizegetusei,
devastarea aezrilor dace evacuate, ncercrile lui Decebal
de a intra n tratative dilatorii, ntreruperea ostilitilor n
preajma iernii. O dovad c aceast etap, terminnd un capitol
al reliefului, se reduce la o simpl urmrire, fr aciuni
militare prea importante, e c artistul a cutat s ctige ct
mai mult spaiu pentru a lichida povestirea primei campanii,
prin nfiarea prescurtat a episoadelor menionate n
Comentariile lui Traian. De aceea unele din scene cuprind
mai multe episoade.
Din cauza greitei preri despre care a fost vorba mai
sus cu privire la localizarea Sarmizegetusei Regia a lui
Decebal, interpretarea acestor episoade (care n-ar fi avut loc
s se produc numai pe cei 8 km ce despart Poarta de Fier a
Transilvaniei de Ulpia Traiana) a dus n trecut la rtciri i
mai grave dect cele privitoare la itinerarul de pe valea Bistrei.
Azi, sensul general al scenelor XXV-XXX devine cu mult
mai clar. n amnunte mai persist, firete, unele incertitudini,
dar esenial este c aciunile reprezentate prin cele ase scene
s-au petrecut n continuarea drumului pe care Traian i l-a
deschis, dup Tapae, direct spre Munii Ortiei. Este evident
c ntreruperea campaniei din anul 101 s-a produs chiar n
aceti muni, n preajma capitalei dace.
www.cimec.ro
38
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
TRAI AN N FAA TROFEELOR
LUATE DE LA FUSCUS
(SCENA XXV = 19, foto p. 129)
n scena XXIV, cu lupta de la Tapae, ultimul copac din
dreapta, din spatele lui Decebal, poate fi luat ca semn
despritor fa de scena XXV. Aceasta, de altfel, se distinge
i prin caracterul net diferit al subiectului su, care se refer
la trei episoade: n planul din fund, apariia mpratului Traian
naintea unor fortificaii dace, iar n planul din fa, pe de o
parte, n stnga, incendierea unei aezri inamice evacuate,
pe de alta, n dreapta, retragerea unei trupe de daci.
Traian, nsoit de doi generali, se afl pe o nlime
stncoas de pe care se uit cu luare-aminte, peste o vale, la
complexul unor ntinse fortificaii dace. n mna stng ine
o lance cu vrful n jos, iar cu mna dreapt, a crei palm e
distrus prin deteriorarea marmurei, schieaz un gest
exclamativ. Unul dintre nsoitori, innd mna stng pe
mnerul spadei, privete n aceeai direcie, iar cellalt a ntors
capul spre el, ntrebtor. n spatele grupului, pe aceeai
nlime, se vede o fortificaie de lemn, constnd din stlpi
verticali, legai prin brne transversale.
Fortificaiile dace spre care privete Traian constau din
dou ceti cu ziduri construite din blocuri de piatr. Una din
ceti nu este artat dect pe o scurt poriune, n fund.
Cealalt, n schimb, este nfiat cu o insisten minuioas.
La temelie este nconjurat de un an cu ap (poate un pru),
peste care, naintea unei pori cu turn, se vede o podic. Panta
stncoas din faa cetii este presrat cu obstacole constnd
din stlpi izolai i din nite ciudate ngrdituri ptrate de lemn,
din mijlocul crora ies vrfuri de pari ascuii. Sunt probabil
insidii de tipul gropilor de lup, artate descoperite, pentru
claritate. Pe marginea superioar a zidului cetii, printre
creneluri, sunt nfipi pari n vrful crora au fost fixate cranii
omeneti, ca trofee de rzboi. Imediat lng aceste cranii, e
figurat un vexillum roman, cu ciucuri. n interiorul cetii se
mai vd dou construcii nlate pe stlpi liberi, ca nite
palafite. Una const dintr-o cas patrulater de zid, de tip dac,
cu ferestre i cu acoperi n dou pante, iar cealalt, mai mare,
fr acoperi, formeaz o ngrditur circular de pari ascuii
la vrf i unii prin dou cercuri orizontale de scnduri. ntre
ele, ca semn c cetatea aparine dacilor, este nfipt hasta unui
stindard dac, purtnd n vrf caracteristicul balaur. Dincolo
de construcii, n fund, cetatea este nchis printr-un alt zid,
paralel, prevzut de asemenea cu creneluri. Cichorius, urmat
de Petersen, de Teohari Antonescu i de R. Paribeni, au vzut
n cele dou ziduri lungi, paralele, nite baraje de-a curmeziul
unei vi. Totui, crenelurile, anul cu ap, podul, poarta,
cldirile din interior imposibil de explicat la nite simple
obstacole transversale de ordin secundar pledeaz numai
pentru o cetate propriu-zis, nchis pe toate prile.
Pe de alt parte, prezena unui vexillum roman printre
cranii-trofee, pe zidul unei ceti ostentativ prezentat ca dac,
nu poate fi strin de tirea din Cassius Dio (LXVIII, 9) c, n
naintarea sa, Traian a dat peste locul unde se pstrau steagul
i przile luate de Decebal de la romani cu prilejul dezastrului
lui Cornelius Fuscus i nerestituite complet n urma pcii cu
Domiian din anul 89. Identitatea episodului din scena XXV
cu acel eveniment fusese recunoscut mai de mult de Pollen
i Froehner, dar Cichorius ezit s i-o nsueasc. De
asemenea, Petersen, T. Antonescu, Paribeni caut s evite
problema, trecnd-o sub tcere. Pricina rezervei lor const n
credina greit c pasajul respectiv din Cassius Dio nu s-ar
referi la aciunile din anul 101, ci la cele din anul urmtor.
Dar e de observat c datarea dup ordinea excerptelor salvate
din opera istoricului antic e departe de-a avea vreo valoare i
c nu-i poate fi subordonat ordinea autentic i incontestabil
a episoadelor de pe Column. Evenimentul la care se refer
Cassius Dio era att de important pentru orgoliul roman, adnc
rnit prin dezastrul de odinioar, nc nerzbunat, nct ar fi
fost imposibil s nu figureze pe Column cu amploarea
cuvenit. Or, n nici un alt loc de pe relieful acestui monu-
ment nu se mai vede vreo scen care s-1 aminteasc. Fr
discuie, n scena XXV este figurat cetatea n care se pstrau
relicvele nfrngerii romane din vremea lui Domiian. Poziia
lncii pe care o ine Traian cu vrful n jos, ca un gest funebru,
se explic, probabil, prin sentimentul de pietate suscitat de
aceast privelite trist.
n ce privete localizarea acestei ceti, cercettorii din
trecut, sub obsesia confuziei despre Sarmizegetusa, au cutat
s-o pun la Poarta de Fier a Transilvaniei, unde ns, dup
cum am artat, trebuie s fi avut loc lupta de la Tapae, din
scena XXIV. Deci, scena XXV, consecin a succesului lui
Traian, e de cutat mai la rsrit de acest loc. Dar ct de
departe? n principiu, cum dezastrul lui Fuscus e probabil s
se fi ntmplat tot la Tapae, n-ar fi dect firesc ca przile luate
de Decebal cu acel prilej s fi fost pstrate ntr-o cetate foarte
apropiat de Poarta de Fier. Numai c pe teren nici o cetate
dac n-a fost semnalat n aceast regiune. ncercarea lui T.
Antonescu de a compara detaliile topografice ale scenei XXV
cu resturile de anuri i valuri triple din punctul zis La Mar-
more, lng pasul Poarta de Fier, e departe de a fi concludent.
Acele resturi, constnd doar din lucrri de pmnt, pe care
arheologul ieean de pe vremuri nu le-a vzut el nsui i pe
care nimeni nu le-a verificat arheologic, n-au nimic care s
convin unei ceti cu ziduri de piatr ca aceea de pe Column.
Respectivele anuri i valuri ar putea s aparin foarte bine
i epocii medievale, cnd, timp de cteva secole, Poarta de
Fier a fost un punct de grani ntre Transilvania i Banat. De
aceea, socotim c cercetarea poate fi mpins mult mai departe
spre rsrit, pn n Munii Ortiei, unde, urmnd traseul
itinerarului pe care Traian a trebuit neaprat s-l strbat dup
Tapae, ntlnim primele ceti dace care pot fi temeinic
confruntate cu imaginea de pe Column. Sugestia oferit de
Constantin Daicoviciu c la Costeti, la intrarea n puternicul
dispozitiv de aprare al Sarmizegetusei, ar fi recuperat Traian
przile lui Fuscus prezint muli sori de autenticitate i vine
tocmai n sprijinul identificrii posibile a fortificaiilor dace
din scena XXV cu cetile de la Costeti i Blidaru.
Desigur, distana dintre Poarta de Fier i Costeti (prin
Haeg i Boorod) e prea lung pentru a se accepta prea uor
omiterea ei pe Column. De unde de la Dunre pn la Tapae
am putut urmri marul armatei romane staie cu staie, acum,
www.cimec.ro
39
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
deodat, srim cu aproape 40 km peste ntreaga lungime a
esului Haegului i peste valea Streiului ca s ajungem di-
rect n masivul Ortiei. Totui, un atare salt se explic lesne
prin lipsa aciunilor memorabile pe acest traseu strbtut de
armata roman: nici lupte, nici construcii de drumuri ori de
castre, nici solemniti religioase, ci, pur i simplu, o urmrire
nencetat a dacilor fugari i devastarea satelor acestora.
Cele dou episoade din planul nti al scenei XXV atest
tocmai asemenea aciuni banale. n stnga vedem cum doi
soldai romani din trupele auxiliare de recunoatere, purtnd
fclii n mn, dau foc unei aezri dace simbolizate prin dou
case de scnduri btute cu cuie, dintre care una n stnga, de
pe ferestrele creia ies flcri, este ridicat pe stlpi n chip de
palafit. Lng ea apare un gard de pari ascuii, prini cu un
rnd de brne transversale. E o palisad care trebuie nchipuit
ca nconjurnd toat aezarea.
n dreapta scenei e figurat simbolic, prin patru indivizi,
o ntreag armat dac n retragere. Dintre cei patru daci, care
sunt n mers grbit spre dreapta, narmai cu scuturi i cu
sbii (pictate i disprute), cei trei din fa merg ntorcnd
vigileni capul napoi pentru a pndi micrile urmritorilor
(pe care nu-i vedem), n vreme ce ncheietorul grupului pete
hotrt n urma lor cu privirea nainte. Retragerea se face n
ordine i cu demnitate rzboinic, ceea ce, n intenia artistului,
nseamn c la Tapae oastea dac n-a fost nicidecum btut,
ci a rmas gata oricnd de o nou rezisten.
ntre cele trei episoade ale scenei XXV, delimitate ntre
ele prin linii convenionale de stnci, nu este nici o legtur
de loc ori de concomiten, ci, n primul plan, au fost
reprezentate aciunile cele mai apropiate de Tapae, referin-
du-se la urmrirea prin ara Haegului, iar n planul din fund,
ca mai deprtat dei mai important, a fost sculptat apariia
lui Traian n faa cetilor de la ieirea Apei Oraului din munii
Ortiei. nfind trei episoade diferite n spaiul unui singur
cadru i nefiind nevoit s fac aluzie la alte evenimente demne
de figurat, artistul Columnei a avut prilejul s realizeze, pentru
prima oar, o mare economie de spaiu.
TRECEREA UNUI RU DE MUNTE
(SCENA XXVI = 20, foto p. 130)
Desprit de episoadele precedente prin doi stejari (care
simbolizeaz totodat o pdure), scena XXVI ne arat o trup
de legionari romani trecnd prin apele nvolburate ele unui
vijelios ru de munte, cu maluri stncoase. n fund, pe o
nlime, se vede o cas dac de piatr cu stlpi de lemn, cu
grinzi transversale la acoperi i cu o u lng colul din
dreapta. E numai un mijloc de a se arta c episodul are loc n
ara inamic. Totui, dacii nu sunt prin apropiere, cci soldaii
n-au coiful pe cap. Desigur, terenul a fost asigurat prin aciunile
de recunoatere i de urmrire ale cavaleriei auxiliare. n
fruntea trupei, trecut pe malul din dreapta, n dreptul unei
tribune de zid, se vede un general purtnd acelai costum ca a
lui Traian, dar nu e mpratul, cci are cu totul alt figur, ci
comandantul armatei respective. nsemnele purtate de doi
dintre stegarii care l urmeaz arat c e vorba de o armat de
dou legiuni, diferite de acelea care l-au urmat pe Traian de la
Lederata la Tibiscum. Fac parte deci din armata Moesiei
Inferioare, care a trecut pe la Drobeta, iar generalul din frunte
trebuie s fie nsui Laberius Maximus, guvernatorul acelei
provincii. Nu poate fi n aceast scen jonciunea celor dou
oti romane, cum i se pare lui Cichorius, cci, dup cum am
artat cu prilejul scenei XXII, aceasta a avut loc n apropiere
de Tibiscum. Stegarul din spatele generalului, un aquilifer,
poart n vrful hastei un piedestal piramidal fr chipul de
vultur caracteristic, care, cum remarc Cichorius, a fost distrus
n decursul vremii, fiind prea slab prins de peretele reliefului.
n spatele acestui stegar, care a ajuns la mal, cei doi signiferi
menionai, purtnd pe cap blnuri de urs, n mna stng
cte un scut rotund, iar pe umeri nsemnele legiunilor, se afl
nc n ap: cel din primul plan pn la genunchi, cellalt
pn la glezne. n spatele lor urmeaz un subofier cu coif i
cu scut rotund, privind napoi, pe urm un cornist (cornicen)
privind n aceeai direcie, apoi un grup de apte soldai care
au intrat n apa rului. n planul al doilea, n spatele stegarilor,
ieind din mijlocul rului, apare torsul gol, cu o musculatur
remarcabil sculptat, al unui legionar dezbrcat, care i ine
scutul cu haine i arme deasupra capului, cu ambele mini.
Nu am putea ncerca s precizm locul unde se petrece
acest episod. E foarte probabil ca scena s nu reprezinte un
fapt anumit, ci s simbolizeze o serie ntreag de dificulti
pe care armata roman le-a avut de ntmpinat dup ce a
nceput s ptrund n Munii Ortiei, fr drumuri, fr
poduri, numai prin pduri, pe poteci stncoase, peste praie
umflate.
SOLI A BURI LOR I A SARMAI LOR
(SCENA XXVII = 20-21, foto p. 130)
Fr alt separaie fa de subiectul precedent dect
diferena de subiect, scena XXVII l reprezint pe Traian, suit
pe o tribun, n picioare, i vorbind n acelai timp, trupelor
adunate ntr-un castru i unei numeroase ambasade strine
din afara castrului. n spatele su st un nsoitor, probabil
prefectul pretoriului Claudius Livianus. Soldaii, toi legionari,
n numr de apte, dar simboliznd o ntreag armat, privesc
atent i uniform pe mprat, ascultndu-i vorbele. Steagurile
pe care le poart, dou signa i o aquila, sunt identice cu
acelea din scena precedent. E vorba prin urmare de aceleai
dou legiuni moesice care au trecut rul. Castrul, de piatr, e
prevzut cu creneluri. De jur-mprejur e nconjurat de stnci,
ca semn c se afl n inima unei regiuni de munte. n planul
din fa, zidul este ntrerupt de o poart, menit s arate c
Traian se adreseaz momentan solilor, care se gsesc n faa
castrului, venind ntr-un lung ir dinspre fundul scenei i
oprindu-se n faa porii. n fruntea lor vedem doi pedestrai
germani, n costumul lor caracteristic, ntlnit i pe
Monumentul de la Adamclisi, cu cioareci lungi rsfrni la
bru, cu trunchiul gol, cu un al n jurul gtului, cu prul
nnodat pe o tmpl. Sunt burii suevi despre care a fost vorba
cu prilejul explicrii scenei IX. Unui dintre ei, nfiat
complet, ine n mna stng un scut elipsoidal, iar cu dreapta
www.cimec.ro
40
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
dezarmat face un gest explicativ ctre mprat, spre care i
ndreapt i privirea. De la al doilea german nu se vede dect
capul. Restul soliei const din 8 clrei fr arme n mini
(cu excepia unuia care poart un scut), cu capul gol, mbrcai
oarecum ca dacii, dar avnd tipuri somatice diferite de ale
dacilor, asemntoare n schimb cu ale catafractariilor pe care
i vom vedea mai departe n Moesia, n scenele XXXI i
XXXVII. Sunt deci sarmai, iar aspectul lor de comai
(capillati) n-are nici o legtur cu diferenele de clas social,
caracterizate numai la daci prin prezena sau lipsa unui pileus
pe cap. Din motive tehnice, sculptorul n-a schiat dect trei
cai, dar, dup nivelul capetelor celorlali sarmai, trebuie s-i
presupunem pe toi clare. Privirile lor sunt ndreptate n
direcii diferite, cu excepia clreilor din fa, care se uit
direct la mprat, ca i pedestraii germani care-i preced.
Clreul din planul nti, evident cpetenia sarmailor,
abordnd o atitudine mndr, ndreapt spre mprat mna
dreapt ntr-un gest de declaraie.
Fr ndoial, elementele eterogene care compun solia
din scena XXVII fac parte dintre aliaii nordici ai lui Decebal
i au legtur cu mesajul prezentat de buri i de ceilali aliai
la nceputul campaniei, prin solul cu ciuperca scris din scena
IX. Atunci, Traian a primit din partea lor un prim avertisment,
acum ameninarea este prezentat cu toat solemnitatea
cuvenit. Scopul acestui demers insistent era de a-i uura
situaia lui Decebal prin negocieri menite s ncetineasc
presiunea roman, dar, n acelai timp, de a-l dezinforma pe
Traian asupra planului de diversiune nutrit de regele dac,
dndu-i a nelege c aceti puternici rzboinici venii din nord
ar fi prezeni aici n Transilvania i c, n cazul respingerii
ultimatului lor, nu vor face dect s sporeasc forele dacilor
din Munii Ortiei. Cum o asemenea eventualitate nu era de
natur s-i ngrijoreze pe romani, deoarece relieful regiunii
nu permitea desfurri de mase i nici aciuni eficace din
partea cavaleriei sarmate, Traian a respins solia, hotrndu-
se s continue naintarea. Sulia pe care mpratul o ine n
mna stng are rostul de a exprima tocmai rspunsul su
negativ la demersul buro-sarmat.
Pare ciudat c Traian apare n acelai moment innd
un discurs soldailor si i tratnd i cu solia barbar. Nu e
vorba ns de o real concomiten, ci de o imagine sintetic
la care a recurs artistul pentru economie de spaiu. ntocmai
ca la reprezentarea celor dou poduri de peste Dunre, n
scenele IV-V, au fost figurate la un loc dou aciuni diferite
(din momente succesive n cazul de fa), care n-au comun
dect prezena mpratului pe o tribun. Ca aciune principal,
nfiat n primul plan i la care se refer i gesturile lui
Traian, a fost socotit de artist conversaia cu solia barbar.
Alocuiunea ctre trupele reprezentate n al doilea plan a avut
loc ulterior, rostul ei fiind tocmai de a pune armata la curent
cu respingerea demersului i de a o mbrbta pentru
eventualitatea luptei cu noii dumani. mpratul procedase la
fel n scena X, imediat dup respingerea mesajului de pe
ciuperc (scena IX).
SOLI A COMAI LOR DACI
(SCENA XXVIII = 21, foto p. 131)
Potrivit hotrrii luate, Traian nainteaz i mai adnc
n muni. Decebal face o nou ncercare de a-l ntrzia prin
negocieri i i trimite o solie, de data aceasta cu o cerere de
pace chiar din partea sa. Este ceea ce reprezint scena XXVIII
delimitat prin schimbare de decor. Planul din fund este ocupat
de un castru roman provizoriu, desenat foarte defectuos, cu
un singur col unghiular, n rest incinta fiind rotunjit n mod
neverosimil, cu pietrele de partea stng a zidului nefigurate,
cu capetele grinzilor de la drumul de rond (sub creneluri)
reprezentate la fel de convenional i n interior ca i n exterior,
ca o simpl niruire de mrgele rotunde. n mijloc se vede un
cort mare cu armtur de nuiele. n colul din fa al castrului,
lng poart, apar din interior dou capete de soldai care fac
de paz. Din dosul castrului, spre dreapta, se vede prelungindu-
se o coam de munte. n primul plan, n dreptul porii, apare
Traian nsoit de statul su major, compus din trei ofieri, din-
tre care cel din mijloc pare a fi acelai Claudius Livianus din
scena precedent. Toi privesc spre dreapta, la o delegaie de
cinci daci de rnd (comai), care, venind din direcie opus, i
adreseaz mpratului cuvintele de pace. Sunt mbrcai rustic,
ca de cltorie, acoperii cu cte o manta lung cu ciucuri,
pus peste straie obinuite. nfiarea lor este foarte smerit.
Cel dinainte, care i vorbete mpratului, cu spinarea uor
ncovoiat ntr-o atitudine umil, face gesturi de implorare cu
amndou minile. Traian i ascult innd mna stng pe
mnerul gladiului, ca semn de dispoziie sufleteasc marial.
Este clar c i aceast solie va fi respins.
Episodul corespunde unei tiri din Cassius Dio (LXVIII,
9), dup care, n adevr, n cursul primului rzboi, Decebal
i-a trimis lui Traian, la un moment dat, nainte de nfrngere,
o cerere de pace printr-o solie compus numai din comai. E
i motivul pentru care a fost respins, deoarece mpratul ro-
man nu putea trata cu reprezentanii unei clase de jos, lipsit
de rspundere politic. Lipsa de sinceritate a demersului pentru
pace era din partea lui Decebal ostentativ. El nu urmrea un
rezultat politic real, ci numai un efect psihologic pentru
disimularea desvrit a inteniilor sale strategice. Trimind
o cerere de pace prin oameni de rnd, el tia c, pn la urm,
Traian n-o va accepta, dar spera s ctige timp, printr-un
nceput de negocieri i, n orice caz, era sigur c romanii se
vor convinge c situaia sa ar fi disperat i c nu s-ar mai
gndi la o ieire din impas pe calea armelor. Era spre sfritul
toamnei i momentul nfptuirii planului su se apropia, iar
Traian putea fi uor indus n eroare, avnd toate motivele s
cread n strmtorarea adversarului su care pierduse lupta de
la Tapae, fusese silit s-i lase prad o bun parte din ar i
acum se vedea tot mai strns ncolit n nii munii
Sarmizegetusei, unde eventuala intervenie a aliailor buro-
sarmai nu i-ar fi fost de nici un ajutor decisiv.
n ce privete locul unde se petrec scenele XXVII-
XXVIII, el nu poate fi precizat, dar nici nu mprtim
scepticismul lui Petersen, care declar c poate niciodat nu
se va ti. Pe de alt parte, sunt total inacceptabile ncercrile
lui Cichorius de a le plasa n valea Bistrei i nc i mai puin
www.cimec.ro
41
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
cea a lui T. Antonescu, de localizare la Mehadia. n concordan
cu celelalte scene, precedente i urmtoare, i cu mersul
campaniei lui Traian, trebuie s fie vorba de Munii Ortiei.
LI CHI DAREA OPERAI UNI LOR
DI N ANUL 101
(SCENA XXIX = 21, foto p. 131)
Reprezentarea campaniei din anul 101 se termin
precipitat, sub nevoia economiei de spaiu, cu un cadru com-
plex, n care, desprite prin linii convenionale orizontale de
stnci, sunt nghesuite nu mai puin de cinci episoade diferite
reprezentnd ultimele evenimente din toamna acelui an i
anume: jos, nfrngerea unei ncercri de rezisten a dacilor
n retragere, refugierea populaiei dace i o grmad de vite
ucise n mas, iar sus, incendierea unei localiti i deportarea
unei captive dace. Cichorius a grupat patru dintre aceste
episoade n scena XXIX, iar pe a cincea, cu captiva, a
considerat-o ca o scen separat, XXX. Gruparea este arbitrar,
cci, dup cum vom arta mai jos, episodul incendierii ar fi
trebuit pus mpreun cu scena deportrii, cu al crei subiect
prezint legtur.
ntregul cadru se desparte de scena XXVIII pe de o
parte i de XXXI pe de alta, prin cte un copac, de aspectul
unui conifer, sugernd caracterul muntos al celei mai mari
pri din peisajele episoadelor coninute. Marmura reliefului
a suferit n aceast parte coroziuni care, totui, doar n puine
locuri au dunat claritii amnuntelor.
n jumtatea inferioar a cadrului, grupat n scena
XXIX, este nfiat mai nti, n colul din stnga, o lupt
ntre auxiliarii romani i o ceat de daci care bat n retragere.
Sunt artai convenional numai doi soldai romani, care
simbolizeaz de fapt dou cohorte, dup emblemele diferite
ale scuturilor lor. Ei atac impetuos, cel din fa innd n
braul ridicat o suli disprut (probabil pictat la origine),
iar cel din spate un gladius, care se vede profilat pe un fel
de arhitrav de cldire neclar, aparinnd poate episodului
de deasupra, cu incendierea unei aezri dace. Dintre daci,
doi rezist cu greu asaltului roman: unul, n fa, czut n
genunchi, n timp ce d s fug, se uit napoi, n sus, la
auxiliarul care l-a lovit, iar al doilea, fcnd fa celuilalt
soldat roman, e i el pe cale s dea napoi. Un al treilea dac,
privind, de asemenea, ndrt, a i prsit linia de lupt. Pe
jos se vd trupuri de daci mori. Este una dintre numeroasele
lupte de urmrire pe care armata roman le-a avut de dus n
Munii Ortiei, unde, n retragerea lor calculat, dacii au
cutat s ntrzie naintarea dumanului la fiecare pas, pe o
parte pentru a obine ctigul de timp urmrit de Decebal,
pe de alta, pentru a asigura refugierea populaiei civile.
Ultimul scop reiese clar din micul episod urmtor, unde este
artat un btrn dac, nenarmat, fugind spre dreapta, cu capul
ntors spre urmritori i ocrotind cu braul un copil, a crui
privire, de asemenea, e ntoars cu spaim napoi.
n colul din dreapta este artat hecatomba de animale
nconjurat de o linie curb de stnci. Nu e vorba de marginea
unei guri de peter, cum ar prea la prima vedere, ci
conturarea convenional a spaiului rezervat acestui episod,
prin care se ine a se povesti c, n retragerea lor, dacii i-au
ucis vitele, lsndu-le s putrezeasc pentru a nu fi folosite
ca hran de romani. Se disting hoituri de bovine i ovine.
Trecnd la registrul superior al cadrului, vedem n stnga
episodul incendierii. Trei clrei brboi din trupele auxiliare
romane alearg n galop, cu fclii n mn, n jurul unei
cldiri dace creia i dau foc. Fr nici un semn de desprire
fa de acest ultim episod, greit ncadrat de Cichorius n
scena XXIX; apare sus n dreapta, n continuare, tabloul cu
captivele dace, din care nvatul german a constituit o scen
special.
CAPTURAREA SURORI I LUI DECEBAL
(SCENA XXX = 22, foto p. 132)
Cu spatele la cldirea incendiat, pe o nlime, este
nfiat mpratul Traian, nsoit de doi adjutani, probabil
prietenul su Licinius Sura i prefectul pretoriului, Claudius
Livianus, asistnd la deportarea unei distinse femei dace, care
se ndreapt spre o ap mare, Dunrea, unde o ateapt o
corabie. mpratul, cu mna stng innd vrful tecii gladiului,
n semn de dispoziie sufleteasc panic, face cu dreapta un
gest de invitaie blajin ctre aceast captiv de rang nalt,
ndemnnd-o s ia drumul spre nava care o va duce n interiorul
Imperiului ca ostatic preioas.
Aceast persoan cu figura destul de tnr, mergnd
cu o graie demn ine un prunc la sn, n vreme ce cu mna
dreapt schieaz un rspuns la saluturile ce i se adreseaz.
Faa sa este ntoars n profil, n direcia mpratului, dar nu
pe acesta l caut cu privirea, ci grupul de femei rmase n
urm. Femeile din cortegiu sunt n numr de cinci, ceea ce,
potrivit procedeului convenional al sculptorilor Columnei,
vrea s exprime o mas mult mai mare. Feele lor denot
vrste diferite. Toate privirile le sunt aintite asupra persoanei
feminine principale pe care o salut cu ovaii, agitndu-i
braele i nlndu-i pruncii. Costumul lor const ntr-un fel
de cma cu mneci i poale lungi pn la glezne, iar prul
le e strns sub o basma. La fel este mbrcat i femeia distins
pe care o petrec i care pe deasupra mai poart, cu o elegan
clasic, un himation ca al femeilor elene. Cei doi soldai din
escort, simboliznd desigur o trup mai numeroas, sunt n
inut de rzboi, cu plato de piele, cu casc i scut, dar fr
arme n mini, i fac gesturi largi, strduindu-se s menin
grupul de femei n ordine strns.
Toi comentatorii au recunoscut n aceast scen
capturarea unei femei dace de un rang social nalt: o principes,
o preoteas sau, deopotriv, i una i alta. Ca zlog de o
importan excepional ea e tratat n alt chip dect tovarele
sale de care se desparte i care urmeaz s ia calea robiei de
rnd. Nu e pzit de soldai i nsui mpratul i acord o
deosebit atenie.
C e vorba de consecinele unei victorii romane reiese
din episoadele reprezentate n scena precedent. Cum
sculptorul s-a ferit s trag vreo linie de separaie ntre episodul
www.cimec.ro
42
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
femeilor captive i acela al incendierii unei cldiri dace, avem
dreptul s deducem c aceasta reprezint palatul sau templul
din care ele au fost rpite.
Cichorius a desprit episodul mbarcrii captivei de
acela al incendierii construciei dacice pe motivul deosebirii
de date dintre ele n tirea pstrat la Cassius Dio, dar care, de
fapt, dup cum vom vedea, nu exist. Ct despre diversitatea
de loc a celor dou episoade, unul petrecndu-se n Munii
Ortiei, unde se afl cetatea cucerit, iar cellalt la Dunre,
unde a avut loc mbarcarea n prezena mpratului, episod
mai bogat n semnificaii i mai potrivit cu transcrierea figurat
a Comentariilor lui Traian.
Dup cum a observat Cichorius, prezena lui Traian la
Dunre n scena XXX de la sfritul primei campanii, denot
c mbarcarea distinsei captive s-a ntmplat la sfritul
toamnei anului 101, cnd operaiile militare se ntrerupseser.
O dat acceptat interpretarea scenei XXX ca referin-
du-se la deportarea unei femei dace de rang deosebit, nu e
dect foarte normal s ne gndim la identitatea acesteia cu
sora lui Decebal, care a fost capturat de ctre Laberius Maxi-
mus. Acest episod a avut loc la sfritul campaniei din anul
101, cu prilejul unei manevre de nvluire din Munii Ortiei,
destinat s amenine Sarmizegetusa lui Decebal dintr-o
direcie opus aceleia dinspre care nainta Traian.
Presupunem c o asemenea aciune s-a petrecut pe valea
Luncanilor n sus, unde, pe o nlime greu accesibil, se afl
cetatea de la Piatra Roie. Aceasta trebuie s fi fost fortreaa
cucerit de Maximus, n care se afla sora regelui dac, poate ca
preoteas al unui cult slujit de femei. Spturile fcute de
Constantin Daicoviciu acolo au scos la iveal resturi de temple,
precum i bustul de bronz al unei diviniti feminine locale.
Cderea cetii nu s-a produs prin lupt, ci printr-o lovitur
de surpriz, executat de o mic trup de cavalerie auxiliar,
care, strecurndu-se pe poteci de pdure, a izbutit s apar pe
neateptate n faa ei i s-o ocupe nainte ca vreo trup dac
s-i vin n aprare.
Suntem informai despre acest episod printr-un pasaj
pstrat din Istoria roman a lui Cassius Dio (LXVIII, 9), n
care e vorba de motivele care l-au determinat pn la urm pe
regele dac s accepte asprele condiii de pace impuse de Traian,
dup ce fcuse mai multe ncercri de tergiversare. O delegaie
de daci comai (scena XXV) fusese respins din capul locului
de mpratul roman, iar alta, format din nobili pileai, n
cursul celei de a treia campanii, euase. Pasajul continu cu
textul urmtor (LXVIII, 9, 3-4): Traian cuceri munii
fortificai i gsi ntre zidurile lor armele, mainile de rzboi
i steagul, care fuseser mai nainte luate de la Fuscus. De
aceea i mai ales pentru c Maximus capturase n acelai timp
i pe sora lui Decebal, i o cetate puternic, regele dac se
arta gata s consimt la tot ceea ce i s-ar porunci, nu n intenia
de a se ine de cuvnt, ci de a mai rsufla deocamdat. Textul
continu cu specificarea condiiilor primite de Decebal, cu
prosternarea acestuia naintea mpratului roman, cu ratificarea
pcii de ctre Senatul roman i cu ntoarcerea lui Traian la
Roma, dup ce lsase garnizoane n Dacia.
Confruntnd acest paragraf al lui Cassius Dio cu scena
XXX de pe Columna Traian, se constat coincidene cu totul
izbitoare. Textul confirm ntru totul capturarea unei femei
dace de rang nalt, preciznd i situaiei ei eminent n fa-
milia regal dac, ceea ce explic interesul deosebit pe care,
n scena respectiv, Traian nsui i-l acord. n plus, atest
mprejurarea c aceast captur s-a produs cu prilejul cuceririi
unei fortree importante, desigur aceea n care se afl edificiul
pe care l vedem incendiat pe Column. Mai mult, chiar
episodul recuperrii przilor luate de la Fuscus, despre care
vorbete textul, se regsete pe Column, ntr-o scen
precedent (XXV), pe care am descris-o mai sus i n care, pe
crenelurile unei ceti dace, printre cranii expuse n pari ca
trofee, se vede un vexillum roman, steagul din text. Pe de
alt parte, capturarea principesei regale apare n text cu o
nsemntate att de hotrtoare pentru sfritul rzboiului,
nct ar fi fost imposibil ca acest episod s lipseasc de pe
relieful monumentului de la Roma. Aici e singura scen a
reliefului sculptat care convine textului scris.
Ar urma ca nici o discuie s nu mai fie posibil asupra
acestei identiti dintre un document arheologic-sculptural i
o mrturisire istoric-literar. i totui discuia exist, fiindc
n ordinea faptelor din cele dou naraiuni episodul capturrii
ocup locuri diferite. n vreme ce pe Column scena XXX,
cu mbarcarea captivei de seam, este cuprins n desfurarea
primei campanii din anul 101, n textul lui Cassius Dio
informaia despre capturarea sorei lui Decebal este rnduit
printre aciunile celei de-a treia campanii, n legtur cu
demersurile pentru pace de la sfritul rzboiului, deci ctre
toamna lui 102. E o diferen de un an ntreg, ncrcat de
evenimente, care pe Column corespunde unui interval de nu
mai puin de 47 de scene, privind dou dintre cele trei campanii
ale primului rzboi dacic. Unii nvai, ca J. Dierauer, C.
Cichorius, E. Petersen, nclin s atribuie acestei diferene o
importan decisiv, au contestat orice legtur ntre scena
XXX de pe Column i capturarea sorei lui Decebal, n vreme
ce alii, ca francezul W. Froehner, romnul Teohari Antonescu,
italianul Roberto Paribeni, au judecat dimpotriv, drept lipsit
de valoare cronologic poziia tirii literare, deoarece figureaz
ntr-un text transmis n mod trunchiat i dezordonat, ce nu
poate trage n balana la egalitate cu ordinea complet i exact
a scenelor de pe monumentul direct i autentic care este Co-
lumna lui Traian.
Nou problema ne apare definitiv rezolvat, n sensul
perfectei identiti dintre scena de pe Column i capturarea
sorei lui Decebal i al siturii acestui eveniment n anul 101.
Poziia de context a tirii lui Cassius Dio, aparent referindu-
se la anul 102, e lipsit n realitate de orice importan.
Recunoatem totui, c pentru a nltura cu desvrire orice
ndoial, concluzia nu se poate opri aci. Trebuie s se explice
aceast poziie, ceea ce pn acum nu s-a ncercat. Simpla
imputare de dezordine cu privire la rezumatorii lui Cassius
Dio nu e de ajuns. O analiz mai struitoare a pasajelor salvate
din opera acestui autor, relative la rzboaiele lui Traian, se
impune.
Dup cum am mai spus (p. 16), din cartea LXVIII din
Istoria roman a lui Cassius Dio, disprut, s-au pstrat cteva
fragmente n rezumatul fcut n secolul al XI-lea de Xiphilinus.
Dar alte pasaje din Cassius Dio, neglijate de acesta, au fost
www.cimec.ro
43
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
transmise i de ali compilatori bizantini. E tocmai cazul
textului relativ la capturarea sorei lui Decebal: ca i
informaiile despre ambasada comailor, el aparine unui frag-
ment din Cassius Dio care, raportndu-se la negocierile de
pace dintre Traian i Decebal, a fost inclus n compilaia
mpratului Constantin Porfirogenetul (905-959) despre Soliile
popoarelor la romani anterioar cu un secol rezumatului lui
Xiphilinus. Printr-o just intercalare a acestui pasaj
constantinian n seria faptelor relatate de Xiphilinus, filologii
moderni au completat capitolul 9 al crii respective din
Cassius Dio. Din coincidena exact a detaliilor comune celor
doi excerptatori reiese c, tind pasaje din opera istoricului
antic, ei nu le-au denaturat ntru nimic coninutul i c dac e
vorba de o dezordine n expunerea faptelor, n ce privete
discordana lor fa de Column, nu lor trebuie s li se
reproeze, ci lui Cassius Dio nsui. Dar am putea atribui cu
uurin un cusur att de grosolan ilustrului istoric al
Imperiului Roman, unul dintre cei mai scrupuloi i mai
pricepui, aa cum rezult din toat partea conservat a operei
sale? Nu cumva ceea ce pare a fi o dezordine nu este dect
efectul imperfeciunilor propriilor noastre cunotine despre
textul integral al crii sale i despre maniera sa de a expune
faptele? n ce privete pasajele discutate aci, nimeni nu i-a
pus asemenea ntrebri. i totui, indicii care s explice n
mod valabil dezacordul fa de Column n cazul capturrii
sorei lui Decebal nu lipsesc la Cassius Dio, nici chiar n textul
fragmentar transmis de excerptatori.
Nu s-a observat c povestirea primului rzboi dacic al
lui Traian comport dou preocupri distincte: una militar,
cealalt diplomatic. Avem de o parte aciunile grupate n
capitolul 8, unde e vorba numai de succesiunea operaiilor
militare, rezumate de Xiphilinus att de lacunar, totui n
ordinea lor normal, iar de alt parte capitolul 9, consacrat
prin excelen tratativelor de pace, evenimentele militare fiind
menionate subsidiar, doar n msura n care au influenat
aceste negocieri.
Ni se pare curios c nu s-a acordat nici o atenie
cuvintelor de la nceputul capitolului 9 din cartea LXVIII,
pstrate n fruntea pasajului transmis de Constantin
Porfirogenetul: cci Decebal trimisese soli chiar nainte de
nfrngere, nu dintre comai ca mai nainte, ci pileai alei
printre cei mai nobili. Or, aceast aseriune anun clar c n
acest capitol urmeaz s se reia retrospectiv povestirea
rzboiului, de data aceasta din punct de vedere strict al
tratativelor, care se duceau, ca de obicei, paralel cu aciunile
militare. n restul capitolului 9, e de ateptat, prin urmare, s
ntlnim aluzii nu numai la evenimentele din ultima campanie,
dar i la unele din campaniile anterioare, ncepnd de la primele
solii trimise de Decebal, chiar de ndat ce Traian pise
nuntrul Daciei. n adevr, confruntarea cu Columna Traian,
care prezint faptele ntr-o ordine riguroas, ne-a artat c nu
numai capturarea sorei lui Decebal se refer la prima campanie,
din anul 101, ci i alte episoade pomenite n text cu prilejul
negocierilor din anul 102.
Departe de a trda o dezordine, revenirea asupra
acestor evenimente anterioare ntr-o povestire a tratativelor
de la sfritul rzboiului are un rol special, lipsit de orice
semnificaie cronologic: n afar de situaia militar
primejdioas creat prin succesele romane din ultima
campanie, ceea ce l-a determinat pe Decebal s accepte
nendurtoare condiii de pace impuse de inamicul su a fost
cu deosebire nelinitea pe care i-o ddea captivitatea sorei sale.
Nu era vorba numai de o duioie de frate, ci de o datorie social,
mai tare i dect acest sentiment. Poporul dac, ale crui tradiii
gentilice erau nc vii, nu l-ar fi iertat regelui su sacrificarea
evitabil a unui membru al familiei sale, care era, fr ndoial,
i soia vreunul important personaj din clasa pileailor. Dac
aceast sor regal va fi avut i o funcie sacerdotal, ceea ce
s-a presupus i era foarte posibil, obligaia social de-a o
rscumpra cu orice pre devenea i mai imperioas.
Menionnd acest mobil psihologic al lui Decebal,
Cassius Dio trebuia, firete, s fac aluzie i la mprejurrile
la care sora regelui fusese capturat de Laberius Maximus,
preciznd c n acelai timp a fost cucerit i fortreaa n
care ea se gsea. Numai n acest mod poate fi neleas expresia
n acelai timp care, lipsit de vreo legtur cu data precis
a evenimentului, este departe de a dovedi c Dio s-a gndit la
ultima campanie, din 102.
O interpretare analog comport aseriunea din acelai
pasaj, unde e vorba de recuperarea przii luate de daci de la
Cornelius Fuscus. Descoperirea cetii dace n care se aflau
aceste przi este reprezentat pe Column, de asemenea, n
prima parte a rzboiului, n anul 101 (scena XXV). Dac la
Cassius Dio e pomenit n contextul despre motivele capitulrii
dace din anul 102, e ca o aluzie tot la o aciune anterioar, iar
nu la fapte recente.
n concluzie, discordana topic dintre textul lui Cassius
Dio i succesiunea episoadelor de pe Columna lui Traian, n
ce privete capturarea sorei lui Decebal i scenele vecine, se
explic n mod foarte firesc i concordant, fr necesitatea
de-a aduce acuzaii de dezordine nici unuia din cele dou
izvoare.
Coniferul vertical care ncheie scena XXX, unind de
sus pn jos marginile reliefului, desparte nu numai dou
scene, ci dou campanii diferite, cci cu scena XXXI se va
schimba total teatrul rzboiului.
www.cimec.ro
44
A DOUA CAMPANI E: OPERAI I LE DE LA DUNREA DE JOS
doua campanie din primul rzboi dacic al lui Traian ncepuse.
Este ceea ce ne arat seria de episoade de pe Column, care
ncepe cu scena XXXI.
I NVAZI A ALI AI LOR LUI DECEBAL
LA DUNREA DE JOS
(SCENA XXXI = 22, foto p. 133)
n dreapta copacului vertical care constituie linia de
desprire ntre campania din Dacia din anul 101 i campa-
nia din Moesia Inferioar din iarna i primvara anului 102,
se desfoar episodul scenei XXXI, cu trecerea Dunrii de
Jos de ctre cavaleria daco-sarmat. Fluviul nvolburat de
valuri, este artat aci cu cea mai mare lime pe care o
prezint vreun curs de ap pe toat Columna. Undele
continu i n partea opus a copacului separator, n scena
XXX cu deportarea surorii lui Decebal , ca un truc al
artistului pentru a arta c n ambele episoade, diferite ca
subiect, loc i timp, este vorba de unul i acelai mare fluviu.
n planul din fund, o linie rpoas subire indic malul spre
care se face trecerea. Deci sudul trebuie neles spre marginea
de sus a reliefului, iar nordul spre cea de jos. n colul din
stnga, lng copacul amintit, se vede o cldire nalt i
ngust de piatr, fr ferestre, cu acoperi n dou pante,
simboliznd un turn roman.
n planul din fa sunt reprezentai mai muli clrei
trecnd fluviul. Dar trecerea se face n condiii dramatice. n
colul de jos din stnga, lng arborele despritor, doi ini,
scufundai pe jumtate, calc apa cu disperare, cutnd s se
in deasupra cu ajutorul unui scut de care se aga. Unul
ridic o mn strignd dup ajutor. n faa lor un al treilea,
aflndu-se n aceeai situaie, nal ambele mini pentru a
implora salvarea. Dar nimeni nu-i poate ajuta, fiindc dincolo
de ei, doi clrei lupt tot att de greu cu npasta: unul a
czut peste coama calului, care noat speriat i pe care abia l
ine n fru, iar altul, al crui cal, cu capul pierdut n valuri, se
duce la fund, ntinde braul spre mal, de unde i-l apuc,
salvndu-l, un tovar ajuns cu bine pe uscat. Spre acelai
Dup ntreruperea ostilitilor din Dacia, la sfritul
campaniei din anul 101, Traian i-a dispus trupele pentru
iernat. O bun parte au rmas n Munii Ortiei, pe poziiile
cucerite, pentru meninerea contactului cu inamicul i pentru
a-l constrnge pe Decebal s stea n defensiv la Sarmizegetusa
pn n primvar, cnd rzboiul urma s fie reluat. Dintre
celelalte trupe, unele au fost repartizate, desigur, ca garnizoane
ale diferitelor castre nirate de-a lungul drumurilor care
fuseser construite, n timpul verii, de la Lederata i de la
Drobeta la Tibiscum, iar de acolo spre Tapae i spre frontul
din preajma Sarmizegetusei, iar restul, reprezentnd grosul i
formnd rezerva, cu legiunile i cohortele pretoriene, au fost
duse pentru odihn n lagrele de pe Dunre, din Moesia
Superioar. Traian nsui i-a aezat cartierul hibernal ntr-
unul din aceste lagre.
Stpn al teatrului de rzboi pn n apropiere de
capitala regelui dac, dispunnd de o armat numeroas i
ncercat, de o reea de drumuri meticulos organizat i de
sigurana legturilor cu interiorul Imperiului, mpratul ro-
man putea s vad viitoarea campanie sub perspectivele cele
mai optimiste. Iarna se anuna linitit. Nici o complicaie a
rzboiului pe alte frontiere nu prea de temut. Msurile
diplomatice i militare luate n aceast privin nc nainte
de nceperea rzboiului funcionau foarte satisfctor. Nici
un indiciu nu-i trezise nc lui Traian bnuielile despre planul
nutrit de Decebal n secret. mpratul era astfel convins c va
trece iarna cu bine i c trupele sale vor avea rgazul necesar
pentru a se odihni i a-i mprospta energiile.
Din aceast iluzie fu trezit brusc, n toiul iernii, de tirea
neateptat c mase enorme de aliai ai lui Decebal tocmai
burii, dacii nordici i sarmaii, care l somaser n Munii
Ortiei, dndu-i falsa impresie c urmau s ntreasc forele
dace de acolo strbtuser Carpaii Orientali n Moldova i
trecuser Dunrea pe ghea n Dobrogea i n restul Moesiei
Inferioare, atacaser garnizoanele locale, mult prea slabe, i
naintau viguros cu scopul de a traversa Balcanii i a intercepta
legturile armatei romane cu Imperiul. Venise momentul
dezlnuirii planului lui Decebal, pe care aliaii si l executau
cu punctualitate n direcia obiectivelor indicate de el, punnd
armata roman din Dacia ntr-o situaie foarte periculoas. A
www.cimec.ro
45
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
salvator ndreapt braele, cu spaim, un ins intrat n ap pn
peste piept. n spatele lui, deteriorat prin coroziunea marmurei,
apare alt barbar care, istovit, cu capul czut pe piept, e pe cale
s se scufunde cu totul. Calul de pe care acesta a fost smuls
de valuri abia i mai ine deasupra apei gtul i capul cu
cpstru, necheznd cu disperare. naintea calului, dintr-un
clre care s-a necat de abia se mai vd picioarele rsturnate
i un scut. Mai n fa, n mijloc, un clre nc se mai ine pe
cal, pe care cu o mn l strunete de fru, cu alta l apuc de
coam. n dreptul pieptului animalului se zrete, czut, capul
de lup al unui steag dac. n faa acestui clre, un altul innd
cu stnga un scut, iar cu dreapta frul, e gata s se rstoarne
de pe cal, care, notnd din greu, i-a scufundat toat partea
inferioar a trupului. Mai n fund, un ins sfrit de puteri, cu
figura leinat, este salvat de un altul de pe mal, care l trage
viguros de mn. Toi cei 12 ini pe care i-am descris pn
aci (din al treisprezecelea, necat, nevzndu-se dect
picioarele), prezint tipuri barbare, primitive.
Dincolo de mal, n planul din fund, deci pe pmntul
provinciei romane Moesia Inferioar, se vd trei grupuri de
rzboinici, care au trecut mai dinainte i ale cror aciuni n-au
nici o legtur cu drama din apele fluviului. Dou grupuri
sunt de daci i unul de clrei sarmai cataphractarii, toi
ndreptndu-se grbii, gata de atac, spre dreapta, asupra unui
obiectiv pe care nu-l vedem n aceast scen, dar care trebuie
s fie vreo mic trup roman cutnd s se nchid ntr-un
castru ca acela din scena urmtoare. n stnga, lng turnul
amintit, e un grup de trei pileai daci, armai cu scuturi. Cel
din frunte, conductorul, cu capul ntors spre ceilali, care l
urmeaz, pete hotrt nainte, innd n mn un steag cu
balaurul dacic (draco). Un al doilea grup, mai la dreapta, const
din doi pileai, naintnd cu pai mari, cel din frunte innd,
de asemenea, un draco. n sfrit, al treilea grup e constituit
din trei clrei sarmai, care alearg n galop, mbrcai n
zale n form de solzi (cataphractae), att ei ct i caii lor. Pe
cap poart coifuri conice de piele prevzute cu ntrituri de
fier i cu aprtoare de obraz (paragnathides). n mn in
lnci care au disprut, fiind la origine pictate. Solzii
catafractelor i acoper excesiv pn la ncheietura minii,
artistul executnd acest detaliu fr mult gndire, mecanic
i neverosimil, aa nct chiar caii apar nzuai pn la copite
i chiar sub maxilare. Abia nrile, ochii i cozile le rmn
libere.
ntre cele dou grupuri de daci, chiar pe malul Dunrii,
se vede un pileat izolat, fr nici o legtur cu cele trei grupuri
descrise, pind chiar n sens opus, spre stnga, cu un scut n
mna stng, n vreme ce dreapta e dus la cap n semn de
durere. Fr ndoial, rostul lui e n relaie cu episodul din
mijlocul fluviului. Scutul su prezint o emblem
asemntoare cu ale clreilor din valuri. E i el unul din
aceti clrei, care s-a salvat din vltoare, pierzndu-i numai
calul. Fiind singurul dintre ei pe care artistul a inut s-l
nfieze cu atributul de pileat, e de privit, desigur, ca eful
lor. Nu e probabil ca gestul pe care l face cu mna dreapt la
cap s exprime o simpl durere fizic drept urmare a
suferinelor ndurate la trecerea apei, cci n acest caz n-ar fi
prezentat nimic deosebit pentru a merita s fie figurat, ci, aa
cum l-a interpretat Cichorius, trebuie s se refere la o deprimare
sufleteasc n faa pierderilor pe care trupa lui le-a suferit n
lupta cu valurile.
Din toate amnuntele se vede c trecerea Dunrii de
ctre aliaii lui Decebal nu s-a desfurat peste tot n mod
normal. n scena XXXI, artistul a inut cu tot dinadinsul s
ne-o nfieze chiar printr-un episod din cele mai
dezastruoase. i a fcut-o cu o art impresionant i
convingtoare. S-a petrecut aici un accident neprevzut, cruia
ns de acum un secol Froehner, urmat de Pollen i de Reinach,
i-a atribuit singura semnificaie posibil: ruperea crustei de
ghea a fluviului sub greutatea cavaleriei barbare. Dac pe
relief nu apar sloiuri de ghea, nu e un motiv de ndoial
asupra acestei interpretri (cum li se pare lui Cichorius i lui
Petersen), fiind uor de neles c artistul de la Roma, care nu
vzuse n viaa lui o ap ngheat, n-avea cum s-i imagineze
un asemenea detaliu.
Dar din faptul c gheaa n-a suportat masa cavaleriei
transdanubiene, obinuit dintotdeauna s foloseasc gerul
pentru a trece fluviile ca pe un pod solid, reiese c n acea
iarn frigul a fost mai blajin ca de obicei, formnd la suprafaa
apei o crust prea subire. Dac acest inconvenient n-a
mpiedicat ca, n ciuda pierderilor suferite, majoritatea forelor
atacatoare s ajung pe pmntul Moesiei Inferioare i s
nceap a-i ndeplini misiunea ncredinat de Decebal, nu e
mai puin adevrat c relativa blndee a temperaturii pe care
o denot a avut pentru planul acestuia consecine nefavorabile,
deoarece iarna, manifestndu-se slab n acel an, a trebuit s
fie i de scurt durat, aducnd o topire prematur a gheurilor
i permindu-i lui Traian s foloseasc mai devreme dect ar
fi fost prevzut flota sa de la Drobeta pentru o prompt
intervenie pe noul front.
Pentru a ncheia comentariile noastre n legtur cu
scena XXXI, observm c sunt reprezentate categorii etnice
diferite. Clreii care trec fluviul prezint alte tipuri dect
ale dacilor pileai, pedestrai, i dect ale sarmailor
cataphractarii care acioneaz pe solul Moesiei Inferioare.
Intenia artistului pare a fi fost de a-i reprezenta tot ca pe nite
daci, dar ca pe nite comai de rnd, foarte hirsuii, cu brbi
stufoase i chic bogat. Pe eful lor ndurerat, de pe mal, l-a
nfiat ca pe un aristocrat, pileat, cu trsturi mai fine.
Costumele tuturora sunt la fel cu ale dacilor, iar restul steagului
cu draco din mijlocul apei corespunde tocmai convingerii
sculptorului c ar fi fost vorba de daci. Totui, aceast
convingere nu se poate datora dect unei confuzii. Fapt este
c dacii lui Decebal nu sunt reprezentai clri n nici o alt
parte a Columnei, cu excepia scenei CLXXIII din cel de-al
doilea rzboi, unde va fi vorba de fuga regelui dac i a
tovarilor si apropiai din Sarmizegetusa asediat de romani
i unde folosirea cailor nu va fi dect un mijloc momentan
pentru o grabnic ieire din cercul asediatorilor. ncolo,
cavaleria era o arm prin excelen a geilor din es i a
sarmailor. Cum geii din Muntenia i din Moldova de Jos se
aflau acum dezarmai sau dispersai, la discreia romanilor,
se impune s-i avem n vedere numai pe sarmai. Citind n
Comentarii c invadatorii din Moesia Inferioar au fost daci
i sarmai, artistul a cutat, prin propria sa interpretare, s
www.cimec.ro
46
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
atribuie cavaleria din scena XXXI amnduror acestor populaii,
reprezentndu-i pe clreii care galopeaz ca pe nite sarmai
cataphractarii, aa cum i descrie Tacit pe sarmaii roxolani
n Historiae (I, 79), dei aci nu e vorba chiar de roxolani, iar
pe cei ce se zbat n apele fluviului ca pe nite comai daci.
Firete, a arunca rspunderea neclaritilor din lectura
unei scene asupra greelilor de interpretare ale artistului nu
constituie totdeauna mijlocul cel mai indicat, dar, cum
asemenea greeli sunt adesea evidente pe Column, pot fi
invocate mcar ipotetic atunci cnd sunt de natur s explice
discordane altminteri insolubile.
ASALTUL UNUI CASTRU ROMAN
DI N MOESI A I NFERI OAR
(SCENA XXXII = 23, foto p. 134)
Fr nici un semn de desprire, dovedind o strns
legtur cu subiectul scenei XXXI (dar nu o continuitate
direct), urmeaz scena XXXII, n care este reprezentat asaltul
dat de pedestrimea dac mpotriva unui castru roman aprat
vitejete de soldai din trupele auxiliare. Fortificaia este
patrulater, cu ziduri de piatr, avnd creneluri, iar n coluri
i deasupra porii cte un turn cu cte dou ferestre n arcade.
Poarta, nalt i arcuit sus, este nchis i ferecat. Deasupra
zidurilor lupt ostaii romani, care, aprndu-se cu scuturile,
ridic uniform mna dreapt pentru a arunca asupra atacatorilor
lnci i proiectile (astzi invizibile). Sunt n numr de 11,
simboliznd n realitate multe sute. Rezistena lor este energic
i hotrt. Zidurile castrului sunt artate din trei pri toate
asaltate viguros de daci. Catafractarii, aparent apropiai, fcnd
parte din scena precedent, n-au de fapt nici o legtur cu
asaltul de aici. Galopul lor spre castru e numai efectul unei
iluzii ntmpltoare, pe care artistul a cutat s-o atenueze,
reprezentndu-i pe clreii sarmatici mult mai mici, ca
proiectai pe un fond mai ndeprtat.
Dacii pedestrai care atac sunt mprii n trei grupe.
mpotriva aprrii zidului din stnga i a colului su cu zidul
din fa se nveruneaz trei comai, dintre care doi arunc n
sus sulie (disprute), iar unul i apr capul cu scutul spre a
se feri de proiectilele romane. La picioarele acestuia din urm
se vede un al patrulea, mort. mpotriva zidului din fa, de o
parte i de alta a porii, trag sgei n sus trei arcai, tot comai.
Se vede sculptat arcul celui din stnga, dar lipsete sgeata,
la al doilea se vede numai sgeata ntins n sus, dar fr arc;
la al treilea lipsesc amndou, numai gestul arcaului
amintindu-le. Desigur, lipsurile actuale erau completate prin
pictur. Un al patrulea comat czut rnit lng picioarele celui
dinti, sprijinindu-se n scut. Cel de al treilea, din dreapta,
dei este mbrcat ca un dac, prezint un tip roman, complet
ras cu o figur chiar de portret realist: chel, cu nasul lung,
buzele crnoase, maxilarul masiv. Pe bun dreptate, Cichorius
vede n acest individ pe unii dintre dezertorii romani intrai
mai demult n serviciul lui Decebal. Pentru asediul unei ceti
romane, ndrumrile date de un asemenea transfug erau foarte
preioase. Latura din dreapta a castrului este atacat de un
grup mai numeros, de opt ini. Unul, czut lng colul din
stnga al laturii, ade pe un col de piatr i ridic mna dreapt,
probabil deasupra unei rni costale, iar cu stnga rezemndu-
se de scut. Ali trei mnuiesc un berbec (trunchi de copac
armat cu vrf masiv de fier de forma capului acestui animal),
lovind cu putere n zid pentru a-l drma. Lng ei, n dreapta,
un pileat pare a conduce asaltul. i mai n dreapta, un alt
pileat i un comat trag asupra aprtorilor cu cte un arc
complet sculptat. n sfrit, napoia lor, un pileat, purtnd un
scut n braul stng, azvrle cu dreapta o suli.
Este inutil s se caute localizarea precis a acestui
episod, care simbolizeaz o serie de atacuri similare asupra
tuturor castrelor dunrene din Dobrogea i din restul Moesiei
Inferioare. Dup cum observ Cichorius, varietatea
emblemelor de pe scuturile soldailor care apr zidurile se
refer la cel puin ase cohorte sau alae auxiliare reprezentnd
tot attea castre diferite. Din scena XXXII rezult c trupele
romane au rezistat cu eficacitate. Nici un semn de succes nu
pare a le surde dacilor. De altfel, acetia erau mulumii i
dac nu izbuteau s nving garnizoanele atacate, fiindu-le de
ajuns imobilizarea lor, pentru a permite grosului forelor de
invazie s nainteze n voie n interiorul provinciei.
MBARCAREA LUI TRAI AN
LA DROBETA- PONTES
(SCENA XXXIII = 24, foto p. 135)
Urmeaz o nou schimbare de decor. Copacul nalt,
drept, cu care n dreapta se termin scena XXXII, o separ
net de subiectul scenei XXXIII, care ne poart din nou pe
teatrul de rzboi din vest, de data acesta pe Dunre, n inima
zonei de iernare a armatei romane. Scena reprezint mbarcarea
lui Traian i a trupelor sale pe corbiile flotei militare, cu
scopul de a interveni n grab pe noul front. Dup ce a luat
msurile de rigoare pentru a-i adapta dispozitivul de rzboi
la situaia creat, lsnd n Banat i n munii Sarmizegetusei
minimul de fore necesare pentru meninerea poziiilor
ctigate, mpratul i-a concentrat grosul armatei la Drobeta
i la Pontes, unde ncepuse construcia faimosului pod statornic
i unde staiona flota fluvial (Classis Flavia Moesica).
Sperana lui Decebal ca acest excelent mijloc de care dispunea
mpratul roman pentru comunicaii rapide pe linii interioare
s fie zdrnicit ct mai mult timp de gheuri fusese nelat.
Suntem curnd dup invazia daco-sarmat de la Dunrea de
Jos, probabil prin februarie. Gheaa s-a topit i navigaia pe
Dunre a redevenit posibil. Acum, flota e gata de plecare.
n planul din fa al scenei se vd undele fluviului, pe
care plutesc dou vase: n stnga o alup de bagaje, cu o
crm vizibil, iar n dreapta o birem cu cabin i crm,
destinat a-l primi pe mprat. n alup, ncrcarea, efectuat
de soldai auxiliari, este nc n curs; parte din ostai se gsesc
pe mal, aducnd pe umeri baloturi legate cu sfori, precum i
armele lor, ale legionarilor i ale pretorienilor, n vreme ce
alii aaz ncrctura n mijlocul vasului. n birem, vslaii,
prezentnd tipuri diverse de peregrini, sunt aezai la locurile
www.cimec.ro
47
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
lor, cu minile pe vsle, ateptnd doar mbarcarea mpratului
pentru a porni. La pror, un marinar mnuiete un ochi de
frnghie, desigur pentru a pregti desprinderea vasului de mal.
Pe mal apare Traian, mbrcat n costum de cltorie, cu o
pelerin groas (paenula) peste tunic, spre a se apra de frig,
pind ctre nav i ntinznd mna dreapt n semn de salut
spre o trup de pretorieni cu trei signa. Se pare c este o unitate
recent venit de la Roma, care acum calc ntia oar n zona
frontului din Dacia. Este o deducie a lui Cichorius, formulat
pe baza gestului cu care i-o prezint mpratului adjutantul
din dreapta sa, probabil Claudius Livianus, prefectul
pretoriului. n stnga mpratului se afl un alt comandant. n
urma lor merg numeroase personaje care, dup scutul patrulater
purtat de unul dintre ei, trebuie s fi fost toi pretorieni. Sunt
greu de recunoscut, ns, pentru c toi, inclusiv pretorienii
nou venii, poart acelai costum de cltorie ca i mpratul.
Toate persoanele din cuprinsul scenei au capul gol. Nimeni
nu este n inut de rzboi.
Planul din fund este acoperit cu edificiile unui ora. n
stnga se afl o cetate cu ziduri crenelate, n interiorul creia
se vd numeroase cldiri cu ui arcuite i cu ferestre. Mai la
dreapta, n afara cetii, un amfiteatru cu arcade i ferestre n
exterior, cu cunei (sectoare de bnci) ntre scri, n interior. n
continuare, se distinge o cldire mare, cu un vestibul prevzut
cu fronton, din care pare a fi ieit mpratul.
n marginea din dreapta apar dou arcuri triumfale care,
dei par a fi sculptate unul deasupra altuia, sunt de fapt
reprezentate ca succedndu-se n perspectiv pe un mal i pe
cellalt al fluviului. Cichorius, care nu le-a neles rostul, le
atribuie greit scenei urmtoare, dei este evident c aparin
peisajului urban din scena XXXIII. Deasupra arcului din fa
este figurat o cvadrig mnat de o divinitate, desigur Victoria
al crei chip a fost mutilat n decursul timpului.
Problema acestei scene, pe care Froehner o punea pe
malul Adriaticii, presupunnd c Traian ar fi iernat n Italia,
iar Cichorius o situa la Siscia, pe Sava n sus, pornind tot de
la o greit ipotez despre cartierul de iarn al mpratului, a
fost rezolvat clar de Petersen, care aduce excelente argumente
pentru a identifica cele dou arcuri de triumf cu capetele
podului de la Drobeta. n adevr, Traian nu se putea ndeprta
de teatrul rzboiului pe care l conducea i a crui sort
depindea n ntregime de prezena sa. Locul cel mai potrivit
pentru cartierul su de iarn n acel moment era la Drobeta,
unde tocmai atunci se ncepuse construcia monumentalului
pod, unde se afla concentrat flota moesic i de unde puteau
fi supravegheate, n acelai timp, toate provinciile de la Dunre
i din Balcani, precum i legturile cu trupele din preajma
Sarmizegetusei. Singura problem care ar mai comporta
discuie n aceast privin este dac Traian s-a instalat chiar
la Drobeta sau a preferat oraul Pontes, din partea cealalt a
Dunrii (n aval de Kladovo). Ultima alternativ, adoptat de
Petersen i de T. Antonescu, are n favoarea sa faptul c era
vorba de o localitate mai veche care avusese timpul s ia un
aspect mai urban dect Drobeta din acel moment i care se
afla pe solul unei provincii din dreapta Dunrii, la adpost de
surprize. Nu putem tii n ce msur detaliile peisajului urban
din fundalul scenei XXXIII sunt reale ori convenionale, dar
sigur este c artistul Columnei le va repeta n scena C (=100),
care va avea loc tot lng podul de la Drobeta, la nceputul
celui de-al doilea rzboi.
Arcurile apar fr pod ntre ele, n scena XXXIII, fiindc
atunci aceast construcie abia ncepuse. Arcul din fa, dei
n realitate trebuia s se afle pe uscat, e reprezentat n mijlocul
fluviului, ceea ce este o simpl licen a artistului, care
altminteri n-ar fi avut cum s-l prezinte, malul respectiv
nefigurnd n scena sa. Cvadriga de deasupra arcului este, de
asemenea, pur convenional.
NAVI GAI A LUI TRAI AN PE DUNRE
(SCENA XXXIV = 25-26, foto p. 136)
Traian, cu armata sa, s-a mbarcat, iar acum, n scena
XXXIV, vedem flota, reprezentat simbolic doar prin patru
vase, plutind pe Dunre n aval. Scena e separat de cea
precent prin cele dou arcuri ale podului n curs de
construcie. Ca un semn de continuitate de subiect,
deschiztura arcului din fa las s se ntrevad att undele
fluviului, ct i pintenul biremei din scena XXXIII i pupa
uneia dintre navele scenei XXXIV. Aceast nav, reprezentat
n colul de jos din stnga, este o alup simpl, ncrcat cu
patru cai (simboliznd mai muli) i condus de un singur
vsla, aezat la pror. Deasupra acestui vas, adic n planul
din spate, plutete o alt corabie, prevzut cu un opron
improvizat, sub care vslesc doi soldai n costum de cltorie,
cu paenula i cu capul gol, avnd n faa lor cteva baloturi,
bagajele uzuale fiind atrnate de un stlp al opronului. Pe
acoperi este fixat un scut semicilindric. La pup, sub cerul
liber, un vsla mnuiete crma. Mai atent tratate sunt cele
dou bireme din dreapta. Cea din primul plan, avnd la pup
o cabin, iar la pror un ornament cu montri marini i amorai,
este condus de nsui Traian, care, aezat n faa cabinei i
privind drept nainte, ine crma cu ambele mini. Alturi st
unul din adjutanii si, care, innd crma din latura opus,
ntoarce capul spre el. n mijlocul vasului, vslaii i
ndeplinesc munca, ndemnai de un gradat, aezat la pror,
cu faa atent la mprat. n dreptul pupei, conturul corabiei
este ntrerupt de una din ferestrele din pereii Columnei.
Birema din al doilea plan, lipsit de cabin i de ornamente,
este condus la crm de un marinar obinuit, iar n spatele
vslailor, la pror, st un personaj ridicat n picioare, care,
cu mna ntins, se apleac nainte spre acetia, poate ca un
ndemn la atenie mrit.
Din faptul c Traian nsui conduce nava care-l poart,
Cichorius deduce c ar fi vorba de o navigaie printr-o zon
primejdioas. Probabil c are dreptate, dei se tie, din
Panegiricul fcut de Plinius cel Tnr acestui mprat (cap.
81), c lui Traian i plcea s in crma corbiilor. Traiectul
reprezentat n scena XXXXIV n-ar putea comporta alt
dificultate dect sloiurile de ghea, care, n acel anotimp,
nc mai pluteau pe fluviu i pe care navele trebuiau s le
evite. Poate aceasta s fie i explicaia gestului de ndemn la
atenie pe care l face personajul de pe ultima birem.
www.cimec.ro
48
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
De-a lungul scenei, n fundal, orizontul este nchis
printr-o zon cu aspect rpos. Poate fi o vag simbolizare a
Balcanilor ndeprtai, spre sud, dar poate fi i o simpl
indicare a nlimii relative a malului moesic al Dunrii, n
contrast cu esul celui stng, din Oltenia i Muntenia, nchipuit
n partea privitorului.
DEBARCAREA N MOESI A I NFERI OAR
(SCENA XXXV = 26, foto p. 137)
Fr nici un mijloc de separaie fa de scena precedent,
dovedind continuitate direct a subiectului, scena XXXV
reprezint debarcarea lui Traian n portul unui castru roman
din Moesia Inferioar. Pe malul acestei provincii, n planul
din fundal, se vede mai nti un turn de paz, cu dou ferestre,
dintre care una nalt ca o u, apoi castrul, reprezentnd
creneluri pe ziduri i o poart mare, boltit, un turn n colul
din dreapta, iar n interior cldiri lungi, cu ferestre i coloane.
n planul din fa, pe fluviu nu figureaz dect o nav de
bagaje, din care trei soldai auxiliari descarc baloturi i
scuturi, n vreme ce ali trei le urc pe mal, spre castru,
purtndu-le pe umeri. Scuturile sunt ovale, pentru trupe
auxiliare, i semicilindrice, pentru legionari i pretorieni.
Traian, care a debarcat mai nainte, se afl pe mal, nsoit de
patru generali, dintre care doi, probabil adjutanii si obinuii,
ntorc capul spre stnga. Ceilali doi, brboi, par a fi
comandanii garnizoanei locale. innd mna stng pe
mnerul spadei, ca semn de dispoziie sufleteasc marial,
iar dreapta ntinznd-o n fa, poate ca un bun gsit adresat
unei trupe locale care nu se vede, mpratul pete spre
dreapta, desigur n intenia de a merge spre castru, unde
urmeaz s-i instaleze noua baz de operaii. Toate
personajele din aceast scen, ca i n scenele precedente, sunt
cu capul gol i poart o paenula, fiind nc frig. Sub acest
vemnt, Traian i nsoitorii si apar n inut de rzboi,
indicaie c au intrat ntr-o zon foarte aproape de inamic i
c sunt gata de lupt.
Avnd n vedere tirile sigure oferite de autorii antici
c Traian a dat o lupt acolo unde avea s ridice ulterior cetatea
Nicopolis ad Istrum, adic n apropiere de actualul ora
Trnovo, este evident c debarcarea nfiat n scena XXXV
a trebuit s aib loc pe Dunre n preajma acestei regiuni.
Fiind vorba de un lagr mare de legiune, foarte indicat pentru
o baz de operaie, localizarea cea mai probabil este la No-
vae (itov, n faa Zimnicei), vechi centru militar, situat la
captul unui drum direct de-a lungul vii Iantrei (Iatrus) spre
Nicropolis ad Istrum. Oraul Oescus, de asemenea lagr de
legiune, situat la Ghighen, n faa Celeiului din Oltenia, ar fi
fost prea departe spre vest, iar Sexaginta Prista (Ruse), dei
destul de aproape de obiectivul menionat, se gsea prea spre
est, ntr-o zon care, n acel moment, era deja controlat de
invadatori.
Cele trei scene de navigaie de pn acum, XXXIII-
XXXV, sunt imaginate n evident continuitate, nct unicul
criteriu pe baza cruia au fost separate este prezena lui Traian
n fiecare dintre ele. Apare nendoielnic c singurul mal al
fluviului pe care l prezint toate trei nu poate fi dect cel
drept din Moesia, ca i n scena XXXI. Cu toate acestea, sensul
navigaiei este artat peste tot de la stnga la dreapta, adic de
la vest spre est, ca i cnd acel mal ar fi fost tocmai cel stng.
Contradicia se explic prin necesitatea n care se afla artistul
de-a arta numai malul roman al fluviului (cel invadat), i, n
acelai timp, de a continua povestirea n direcia general a
reliefului, de la stnga la dreapta, ca i n scrierea unui text.
Este un exemplu evident de convenionalism abstract n
gndirea sculptorilor Columnei i de zdrnicire a oricrei
ncercri de a identifica amnuntele topografice de pe acest
monument numai pe baza aspectului lor. n general, sculptorii
de la Roma ignorau realitile de la faa locului i, de altfel,
nici pe ei, nici pe magistraii care le controlau producia
asemenea amnunte nu-l preocupau. Se tie, ndeobte, c,
spre deosebire de greci, romanii se interesau prea puin de
preciziunile geografice.
TRAI AN N MAR FORAT
SPRE I NAMI C
(SCENA XXXVI = 27, foto p. 138)
Abia debarcat ntr-unul dintre porturile dunrene ale
Moesiei Inferioare, Traian i-a adunat trupele de infanterie
uoar i cavalerie pentru a forma o coloan mobil i a pornit
n cea mai mare grab n interiorul provinciei, n ntmpinarea
aliailor lui Decebal, care invadaser teritoriul Imperiului
Roman. Este ceea ce nfieaz scena XXXVI, care nu este
desprit de scena precedent prin nici un semn, ci numai
prin diversitatea subiectelor. Evident, ntre cele dou aciuni
debarcare i marul coloanei mobile avem de neles o
continuitate n spaiu i o succesiune imediat n timp.
ntreaga scen exprim precipitare. Traian, n fruntea
coloanei, apare clare, situaie n care Columna nu-l arat dect
cnd e vorba de aciuni de mare urgent. Infanteria care l
urmeaz merge aproape n pas alergtor, cu armele n poziie
de atac. Imediat dup mprat vine garda sa personal de
pedites singulares compus din germani fideli, mbrcai cu
cioareci lungi, avnd trunchiul gol, capul neacoperit, purtnd
n mna stng un scut eliptic, iar n dreapta o arm care,
vizibil numai la unul din ei, const dintr-o mciuc groas,
ntocmai cum am vzut n scena XXIV, cu lupta de la Tapae.
Grupul lor e compus din opt ini, ceea ce simbolizeaz o trup
mult mai mare. Numai trei poart barb. Spre deosebire de
toi ceilali, care au torsul cu desvrire gol, unul poart o
hain uoar pe umrul stng, acoperind o parte a pieptului.
Cei opt germani din gard sunt urmai de un al doilea
grup de opt pedestrai, purtnd uniforma obinuit a trupelor
auxiliare regulate: plato de piele cu margine dinat,
antebraele i gleznele goale, o curea diagonal (balteus)
susinnd teaca spadei, un scut eliptic pe braul stng, o arm
n cel drept (spad ori lance cndva pictat). Doar
acopermntul capului i deosebete de auxiliarii obinuii:
patru din ei poart coifuri de piele cu lame de fier i obrzare,
iar ceilali un fel de cti din capete de urs, ale cror blnuri
www.cimec.ro
49
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
seamn cu ale stegarilor romani, dei purttorii lor nu in
nici un steag i nici nu sunt romani. Ambele tipuri de coifuri
se refer la soldai din uniti auxiliare de anumite origini
etnice. Se pare c i unii i ceilali sunt tot germani. Scuturile
lor, n msura n care au fost figurate cu faa exterioar, prezint
emblemele a trei cohorte diferite. Cichorius observ c n
armata Moesiei Inferioare din acea vreme erau atestate tot
trei cohorte auxiliare recrutate n provinciile germane de la
Rin: Cohors I Ubiorum, Cohors I Sugambrorum i Cohors II
Mattiacorum. Se poate s fie acestea, avnd n vedere c
armata adus de Traian de pe frontul din Dacia spre a face
fa invaziei din Moesia Inferioar trebuie, cum e firesc, s fi
fost alctuit, n mare parte, din trupele lui Laberius Maxi-
mus, care reveneau astfel n propria lor provincie de garnizoan
pentru a i-o apra.
n planul din fa, paralel cu ntreaga coloan, merg
cinci clrei auxiliari desclecai, inndu-i caii de cpstru,
cel din fa alergnd pe lng cal pentru a fi n ritm cu calul
mpratului, n dreptul cruia se afl, iar ceilali merg nc la
pas. Au uniforma obinuit. Poziia lor se poate explica prin
necesitatea de a merge n acelai ritm cu infanteria. Sunt
equites singulares, unitatea de cavalerie select care l nsoea
totdeauna pe mprat.
Traian, n inut de rzboi, cu un paludamentum prins
pe umeri i czndu-i pe spate, clrete n trap. n mna stng
strnge, o dat cu frul, un obiect neclar, poate micul baston
de comandant suprem, iar n dreapta se poate s fi inut o
lance n cumpnire, care acum nu se mai vede, fiind pictat la
origine. A intrat ntr-o pdure, simbolizat prin patru copaci,
printre care se disting doi stejari. Privete spre doi clrei
romani care vin n galop din partea opus, ntmpinndu-l cu
un gest fcut cu mna dreapt, cu degetele strnse n sus, ca
semn c au de comunicat o tire important. Scuturile lor
prezint emblemele a dou alae diferite. Pe unul din ele e
figurat o acvil roman, indiciu c unitatea respectiv nu era
compus din peregrini, ci din ceteni romani. Se tie, din
izvoare, c o asemenea unitate, Ala I Civium Romanorum, a
participat la rzboaiele dacice ale lui Traian. Cei doi clrei
fac parte din cavaleria de recunoatere i acum i raporteaz
mpratului c acea cavalerie, trimis nainte, a luat contact
cu cavaleria inamic, pe care chiar a nvins-o. Iat ceea ce
rezult din scena urmtoare.
LUPTA CU CAVALERI A SARMAT
(SCENA XXXVII = 27-28, foto p. 139)
ntre Traian i cei doi cercetai clri cadrul este tiat,
de la o margine la alta, de cel de-al treilea copac al pdurii
menionate, ca i cnd ar exprima o limit ntre episoade
diferite. Dndu-i arborelui aceast semnificaie, Cichorius i
trece pe cei doi clrei n scena XXXVII, dei apare evident,
dup cum nvatul german nsui recunoate, c rostul lor pe
relief e n legtur direct cu mpratul, care e reprezentat n
scena XXXVI. De aceea, gsim mai logic ca aceti cercetai
s fie trecui n aceeai scen cu Traian, iar ca semn despritor
fa de scena urmtoare s fie socotit cel de-al patrulea copac,
din spatele lor, unde imediat ncepe un alt episod, cu o cavalerie
acionnd n direcie contrar.
Scena XXXVII, att de ambiguu delimitat spre stnga,
ca o consecin a unitii de aciune cu scena XXXVI, reprezint
lupta cavaleriei romane cu catafractarii sarmai. Cele dou
cavalerii sunt artate prin cte ase ini. Grupul clreilor
romani, n stnga scenei, atac aprig, n galop, urmrind fr
cruare cavaleria sarmat, care a fost pus pe goan. Toi au n
mna stng scutul, iar n dreapta cte o lance (disprut), unul
fcnd gestul de-a o arunca spre duman, iar ceilali innd-o
gata de mpuns. Peste platoa de piele poart cu toii cte o
spad lung atrnat de un balteus. Numai dou scuturi sunt
reprezentate cu faa lor exterioar, pe care figureaz embleme
diferite. Totui, unitile intrate n lupt trebuie s fi fost mai
multe dect respectivele dou alae. Sus, ntre primul clre
roman i ultimul armat, se afl una din ferestrele Columnei.
Grupul sarmailor fugari, din dreapta scenei este
reprodus exact n acelai mod ca i n scena XXXI (p. 133),
fiind vorba de aceiai cataphractarii, care, dup ce au trecut
Dunrea n Moesia Inferioar, au nceput s cutreiere
provincia, prdnd i acoperind ctre vest naintarea celorlali
aliai ai lui Decebal spre Balcani. Cu acest prilej, regele lor,
numit Sasagus, a capturat, printre alii, pe un grec iscusit,
sclav al lui Laberius Maximus, cu numele de Callidromus pe
care cpetenia sarmat l-a predat lui Decebal.
Solzii de metal cu care sunt acoperii sarmaii din scena
XXXVII, att ei ct i caii lor, au fost reprodui de artist i
mai exagerat dect n scena XXXI, nvelind chiar i minile
oamenilor pn la rdcina degetelor i chiar boturile i cozile
cailor, acestea din urm tiate scurt. n dreptul ochilor,
catafractele animalelor sunt prevzute cu site. nvini de
impetuozitatea cavaleriei romane, sarmaii sunt n fug spre
dreapta. Unul din ei, cruia nu i se vede calul, a czut mort la
pmnt. Dintre ceilali cinci, cel din planul nti se clatin de
pe cal, grav rnit. Ali doi, dintre care unul privete napoi,
ntind braul drept nainte cu degetele rsfirate, un gest
convenional prin care pe Column, ca n toat arta antic,
era exprimat fuga n goan. Ultimii doi, n planul din fund,
ntorc capul i o parte din trunchi spre romani, n timp ce caii
lor galopeaz n direcia opus. Unul dintre ei trage cu arcul
mpotriva urmritorilor, iar cellalt ine n cumpnire o lance
invizibil, pictat la origine. Chipurile sarmailor sunt parte
cu o barb scurt, parte imberbe. Prul capului, lung, le iese
de sub coifurile conice, de piele, ntrite cu lame de fier.
Locul luptei trebuie pus n intervalul dintre Dunre i
Balcani, undeva ntre Novae (din scena XXXV) i viitorul
Nicopolis ad Istrum (din scenele XXXVIII-XXXIX).
BTLI A DE LA NI COPOLI S
AD I STRUM
(SCENA XXXVIII = 29-30, foto p. 140)
n faa primului fugar sarmat din scena XXXVII, un
stejar, reprodus vertical de la o margine la alta a reliefului,
desparte aceast scen de scena XXXVIII, care nfieaz o
www.cimec.ro
50
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
nou lupt, avnd ns proporiile unei btlii mai nverunate,
cu un rol foarte important n desfurarea campaniei din
Moesia Inferioar. O mare oaste a dacilor a fost surprins de
armata roman la poalele Balcanilor, n regiunea actualului
ora Trnovo, tocmai n momentul cnd, n executarea unui
punct esenial al planului lui Decebal, urma s treac, prin
pasul ipka, n provincia Thracia i de acolo in Macedonia,
pentru a intercepta principalele comunicaii ale lui Traian cu
interiorul Imperiului. Localizm aceast btlie n apropiere
de Trnovo, fiindc n acea regiune se gsesc ruinele cetii
Nicopolis ad Istrum, unde, dup cum spun Ammianus
Marcellinus i Iordanes, Traian i-a btut pe sarmai i pe daci.
n planul din fund al scenei se vede o linie de stnci
simboliznd Munii Balcani. La mijloc, lanul muntos este
ntrerupt, poate pentru a indica deschiderea vii ce suia spre
pasul ipka, n orice caz fcnd loc taberei barbare, repre-
zentat prin trei crue cu cte patru roate, ncrcate cu przi.
Pe o cru se vd o amfor i un vas de metal preios, iar
deasupra lor steagul dac n form de balaur (draco). Pe alt
cru sunt ngrmdite scuturi romane mpreun cu o spad
roman, iar pe o roat atrn cadavrul mutilat al unui prizonier.
n trecerea lor de la Dunre spre Balcani, dacii au comis mari
devastri i, desigur, au nvins i unele din puinele trupe
romane locale pe care le-au ntlnit.
Deasupra segmentului de munte din colul de sus din
stnga, apare bustul alegoric al zeiei Selene (Luna), nfiat
ca o tnr femeie, ale crei brae in, arcuit deasupra capului,
un voal fluturnd n boarea nopii. Capul ei frumos a fost
distrus n mare parte, n vremuri mai noi. Aceast imagine de
astru personificat era singurul mijloc prin care artistul putea
arta c e vorba de o aciune nocturn desfurat pe clar de
lun. Semnificaia aluziei este confirmat de doi daci care, la
captul irului de crue din tabr, dorm pe pmnt, ntini
paralel, cu capetele n direcii opuse.
Evident, oastea dacilor a fost atacat prin surprindere,
n mijlocul nopii, la palida lumin a lunii. Dacii, abia trezii
din somn, nconjurai de romani din trei pri, se bat cu o
disperat vitejie, cu spatele la tabra lor de crue. Nu se vede
nici un legionar. Btlia a fost dat numai cu trupele coloanei
mobile aduse n grab de Traian, formate din cavalerie, din
pedestrai auxiliari i din garda germanic. n stnga, patru
daci: un pileat, doi comai si unul a crui figur a fost distrus,
rspund cu sbii (disprute) loviturilor date de patru soldai
romani: doi auxiliari din cohortele obinuite i doi germani
din garda imperial, narmai cu mciuci intuite. Soldatul
din planul nti, pe care l vedem din spate, poart un scut
patrulater, neobinuit la auxiliari; dup Cichorius, face parte
din Cohors II Hispanorum scutata Cyrenaica (trup de origine
spaniol, armat cu scutum care a fost reorganizat n timpul
serviciului ei din provincia african Cyrenaica). Se tie c
aceast cohort a participat la rzboaiele dacice, fiind atestat
la Drobeta, n timpul construirii podului. n mijlocul ncierrii
se vd, mai n fund, trei comai, dintre care unul d lovituri
cu o mciuc enorm. In faa lor, un pileat l atac pe un
german din armata roman, care se pregtete s riposteze cu
o arm n form de secer. La picioarele acestuia, n fa, un
dac izbit mortal se prbuete cutnd reazem cu braele la
pmnt. Mai la dreapta, n partea central a scenei, un alt dac
rnit a czut ntr-un genunchi i, ntinznd n sus braul stng,
prins n cele dou tori din interiorul scutului, caut s evite
lancea pe care o arunc asupra lui un clre roman. Privirea
lui, ndreptat spre acest duman, ca i ntreaga lui atitudine,
amintesc motivele cele mai patetice din repertoriul artei
elenistice. n dreapta scenei, trei barbari lupt mpotriva a trei
auxiliari romani: un clre ntre doi pedestrai. Dintre cei
trei barbari, ale cror capete sunt nfiate pe o linie oblic n
dreptul dacilor menionai care dorm la crue, cel mai din
fa are aspect de comat dacic, dar cel care l urmeaz, nalt,
cu gtul zvelt cu prul tuns scurt, pare a fi de tip nordic,
germanic, iar al treilea, imberb i cu prul scurt adus pe frunte,
prezint incontestabil o figur roman. Ca i n scena XXXII,
e vorba de unul din transfugii romani din serviciul lui Decebal,
care, dup ce au instruit oastea acestuia, acum o nsoesc n
lupt mpotriva fotilor lor camarazi.
Jos, ntre un pedestra i un clre roman, vedem czut
un pileat dac, care apuc o arm scurt cu vrful intrat n
piept. Nu e clar dac se sinucide sau dac i scoate un frag-
ment de arm roman din ran. Prima eventualitate este ins
mult mai probabil dac inem seama c, n general, efii daci
obinuiau s-i ia singuri viaa n luptele pierdute fr ndejde,
c scene cu acest subiect mai apar pe Column (inclusiv
faimoasa sinucidere a lui Decebal) i c arma e nfipt n partea
stng, a pieptului, deci cu efect mortal instantaneu. De altfel,
reprezentarea simplei extracii a unei arme dintr-o ran
oarecare ar fi fost fr rost ntr-un relief ale crui amnunte
au fost att de sever chibzuite nainte de a fi sculptate.
Dimpotriv, redarea sinuciderii unei cpetenii inamice avea
o semnificaie de prim ordin, deoarece exprima, fr putin
de ndoial, c btlia s-a terminat cu victoria roman, ceea
ce nu s-ar fi neles numai din superioritatea de situaie pe
care surpriza le-a acordat-o romanilor, nici din figurarea da-
cilor rnii.
Prin aceast victorie, care le-a nchis aliailor lui
Decebal drumul spre Thracia, Traian a fost salvat dintr-o grav
complicaie. Desigur, campania de la Dunrea de Jos era
departe de a se fi ncheiat, cci fore barbare mult mai
importante, care trecuser Dunrea prin nordul Dobrogei, se
ndreptau spre sud, dar acum mpratul roman era stpn pe
drumurile Moesiei Inferioare i putea s nfrunte noul ealon
duman cu toat ncrederea. Pn atunci, avea s-i ngduie
un scurt rgaz pentru a-i aduna toate trupele aduse din muni
i pentru a lua msuri prin care s se asigure aprarea temeinic
a importantului pas al Balcanilor.
NTEMEI EREA CETI I NI COPOLI S
AD I STRUM
(SCENA XXXIX = 30, foto p. 141)
Un alt stejar mrginete scena XXXVIII i spre dreapta,
separnd-o de scena XXXIX, care reprezint urmrile imediate
ale victoriei lui Traian: construcia unei ceti i capitularea
unei populaii dace. Cetatea, ridicat chiar n preajma locului
www.cimec.ro
51
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
acestei lupte, este Ulpia Nicopolis ad Istrum. Numele su,
nsemnnd pe grecete Cetatea Victoriei, a fost dat de nsui
Traian pentru a comemora remarcabila sa biruin din acest
loc. Dar de ce pe grecete? Fiindc locul aparinea n acel
timp provinciei Thracia, care, de veacuri, mult nainte de in-
trarea ei n Imperiul Roman, constituia un focar de cultur
greac i ai crei locuitori, n afar de limba lor trac, se
exprimau numai pe grecete, necunoscnd nc limba latin.
n provinciile de cultur elenic, oficialitatea roman era
totdeauna foarte respectuoas cu tradiiile acestei culturi
superioare. Ct despre adaosul ad Istrum (la Dunre), era
un determinant necesar pentru a distinge aceast cetate de
attea alte Nicopolis care existau n Imperiul Roman. Dei
cetatea nu se afla chiar pe Dunre, epitetul indica poziia ei
aproximativ n cadrul ntregului Imperiu, iar victoria pe care
o amintea fusese obinut de ctre trupele romane ale
garnizoanelor de pe acest fluviu.
n scena XXXIX vedem legionari romani, venii ntre
timp de la Novae, n munca de a nla zidurile cetii, cu o
form pentagonal, prezentnd dou pori pe latura din fa i o
a treia, abia schiat, pe o latur din dreapta. Zidurile sunt
nconjurate, n afar, de un an cu val. Trei militari sunt ocupai
cu rnduirea blocurilor de piatr n zid. n dreapta, un altul
ajusteaz cu dalta i cu ciocanul o piatr de la temelia zidului.
n mijloc, un al cincilea, ieind din an, car un co cu pmnt
ori cu mortar. n sfrit, un al aselea, lng una din porile din
fa, ridic spre zid o vergea de fier, poate o lingur lung cu
care aterne mortarul pe rndurile de pietre. n interiorul cetii
nc neterminate se afl Traian, n inut de rzboi, nconjurat
de trei ofieri superiori. n faa lui, tot nuntrul zidurilor, apar
trei pileai daci, care, cu atitudini deferente i gesturi panice,
fr arme, ntinznd minile deschise, i fac declaraii de su-
punere. mpratul ntinde dreapta n direcia lor, cu un gest
prietenos, n semn c le acord supunerea. Corespunznd acestui
pact pacific, apare din partea stng a scenei, n spatele pileailor,
dar n afara zidurilor, un lung ir de familii dace, cu femei i
btrni purtnd prunci n brae i pe umeri. n frunte, un btrn
se pleac printete spre un bieandru, pe care l conduce spre
porile noii ceti. Alturi, o feti, ndemnat din spate de mama
sa, se ndreapt spre aceleai pori, cu braele ntinse n semn
de supunere fa de mprat.
Evident, e vorba de o populaie dac, panic, aezat
de Traian n noua cetate, care, dei construit de armata roman
cu un scop strategic, nu e destinat a servi de garnizoan unei
trupe permanente, ci reprezint nucleul unui ora civil. Traian
a nfiinat multe orae similare, att la nord ct i la sud de
Balcani n provincia Thracia, dndu-le o constituie autonom
elenic, iar nu una roman. Nicopolis ad Istrum, care avea s
se dezvolte considerabil n secolele urmtoare, a primit de la
nceput o asemenea constituie, n a crei autonomie era inclus
i dreptul de a bate moned proprie, firete, cu efigia
mpratului. Att legendele monedelor, ct i decretele publice
ale acestui ora erau scrise pe grecete. Singurul element care
preciza originea sa imperial roman era supranumele su
Ulpia, derivat din gentiliciul lui Ulpius Traianus.
Pentru popularea noii sale creaii urbane de la poalele
Balcanilor, Traian a recurs, desigur, la locuitorii din
mprejurimi, dar i la dacii invadatori, care, dup nfrngerea
nfiat n scena XXXVIII a Columnei, au fcut act de supu-
nere, mpreun cu familiile lor (care, ca de obicei, au nsoit
convoiul invaziei), cernd s fie aezai ca dediticii (adic
locuitori liberi de condiie inferioar) pe teritoriul roman.
Asemenea colonizri de populaii nvinse, n provinciile pe
care mai nainte obinuiau s le prade, fceau parte din politica
normal a Imperiului. Ca o dovad c printre locuitorii oraului
Nicopolis ad Istrum au existat de la nceput i daci
transdanubieni, avem numele lor specifice, ca Decebalus i
Burobusta, care se ntlnesc, purtate de nite vernaculi
(localnici), ntr-o inscripie nicopolitan ulterioar,
coninnd lista de membri ai unei asociaii religioase.
Forma pentagonal a cetii n curs de construcie din
scena XXXIX corespunde oarecum conturului real al zidurilor
oraului Nicopolis ad Istrum (situate lng Nikiup, la 12 km
spre nord de Trnovo, ntre rul Rosia i un afluent al
acestuia), care, dei gndite n cadrul unui patrulater ca la
castrele romane, prezint de fapt o a cinchea latur, format
prin larga rotunjire a unuia din coluri. Se poate ca acest contur
s fi fost precizat n Comentariile lui Traian transcrise de
sculptorul Columnei, dar nici nu este exclus o coinciden
ntmpltoare, artistul de la Roma dnd construciei forma de
pentagon doar ca un mijloc convenional de a exprima ideea
c ceea ce el desena nu era un castru militar, obligatoriu
patrulater, ci incinta unui ora civil.
*
Dei victoria roman, destul de uoar, de lng pasul
ipka, reprezentat n scena XXXVIII, i salvase lui Traian o
important comunicaie cu interiorul Imperiului, situaia
campaniei din Moesia Inferioar nu ncetase de a se menine
grav. Grosul forelor buro-daco-sarmate aliate cu Decebal, care
trecuser Dunrea prin nordul Dobrogei i nc nu luaser con-
tact cu trupele romane, se ndrepta spre sud. Cnd i-a sosit
tirea despre apropierea acestei covritoare mase de rzboinici
nord-carpatici, mpratul se afla nc la Nicopolis ad Istrum,
aa cum l arat scena XXXIX, ocupat cu construirea noului
ora. Venindu-i ntre timp legiunile care plecaser de la Drobeta,
Traian s-a ndreptat spre Dobrogea cu toate forele de care
dispunea, n ntmpinarea impuntoarei coloane dumane. El
i fcuse socoteala c oastea daco-buro-sarmat, aflnd c pasul
ipka nu mai era liber, se va vedea silit s apuce calea spre
rsrit, la cellalt pas important al Balcanilor, de la Devnia,
dinspre rmul pontic, care, dei le-ar fi impus un ocol mai
lung, le-ar fi oferit n schimb o trecere foarte comod, nefiind
pzit n acel moment de nici o cetate i de nici o trup roman.
Pentru a mpiedica o asemenea eventualitate primejdioas, care
i-ar fi zdrnicit succesul obinut la Nicopolis, mpratul ro-
man trebuia s ocupe o poziie din sudul Dobrogei la bifurcarea
direciilor ctre cele dou pasuri, lund-o naintea forelor
potrivnice, ceea ce i-a reuit. ntlnirea a avut loc pe podiul de
lng actualul sat Adamclisi, cam la 50 km sud-vest de
Constana i la 22 km est de Dunre, acolo unde se ngn
stepa cu pdurea, la o important cotitur a drumului longitu-
dinal al Dobrogei spre pasurile Balcanilor. Btlia crncen
www.cimec.ro
52
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
care a urmat, cea mai sngeroas i cea mai ampl din toate
aciunile lui Traian, este reprezentat n scena XL, cea mai
ntins i, totui, una dintre cele mai condensate de pe
Column. De fapt i aparine acestei btlii i episodul final,
din care Cichorius a constituit separat scena XLI.
BTLI A DE LA ADAMCLI SI
(SCENA XL = 31-32, foto p. 142)
ntre scenele XXXIX i XL, sculptorul n-a pus obinuitul
arbore convenional ca semn de desprire, prndu-i-se suficient
rspicatul contrast dintre subiectul pacific al uneia i coninutul
rzboinic, foarte frmntat, al celeilalte. Lipsa semnului de
separaie are ns i un alt rost, voind s arate c ntre epi-
soadele respective, dei petrecute n locuri diferite, a existat o
imediat succesiune, ceea ce i-a permis artistului i o economie
de spaiu, prin folosirea figurii lui Traian din scena XXXIX
att pentru subiectul de acolo colonizarea dediticiilor daci n
noul ora Nicopolis ad Istrum , ct i pentru un element al
scenei urmtoare. n adevr, grupul de trei prizonieri barbari
din colul de jos din stnga al scenei XL este ndreptat cu faa
spre mpratul din scena XXXIX, dei este evident c grupul
nu aparine acelei scene de la Nicopolis, ci este n legtur cu
btlia din scena urmtoare. Dintre cei trei captivi din scena
XL, doi comai i un pileat, cu minile legate la spate i inui
zdravn de cte un soldat roman din trupele auxiliare, comaii,
ca i soldaii care i prezint, au figurile aintite n sus, spre
stnga, n direcia lui Traian. Doar pileatul, ntr-o atitudine de
nenduplecat ndrjire, ine capul plecat spre piept, n vreme
ce auxiliarul roman, dup ce l-a silit s ngenuncheze, se
strduiete s ntreasc nodul sforii cu care i-a legat braele.
Sunt captivi proaspt adui din linia de btaie, pstrnd nc
zbuciumul nverunat al luptei. Comatul din stnga, cel mai
apropiat de zidul cetii din scena XXXIX, cu profilul su vioi,
hirsut i crn, cu gtul scurt, este, de asemenea, ngenuncheat,
avnd ceafa nfcat de mna soldatului. Cellalt comat,
dinapoia grupului, cu faa mndr i cu o barb deas, cu o
parte a torsului dezvelit i cu hainele rupte n violena
ncierrii, a fost aezat cu fora pe o stnc de ctre soldatul
roman care cu o mn l apas pe umr, iar cu cealalt, nfipt
n ceaf, i ntoarce brutal capul n direcia mpratului. Tipul
su, cu gtul lung i faa ngust, pare a denota mai mult o
populaie nordic dect una dac. Va fi voit sculptorul ca prin
cei trei captivi s reprezinte cele trei elemente ale asociaiei de
aliai ai lui Decebal care tim c au luptat la Adamclisi: dacii
(pileatul), sarmaii (comatul crn) i burii germanici (nordicul
zdrenuit)? Nu este exclus, dar, n restul scenei, artistul nu mai
d nici o atenie acestor diferene etnice, pe care personal nici
nu prea avea de unde s le cunoasc. Acolo unde textul
Comentariilor lui Traian nu vorbea anume de asemenea
diferene, eventual ca n cazul de fa ori, sigur, n cazul scenelor
XXXI i XXXVII, unde se deosebesc precis sarmaii de daci,
el nu fcea dect s generalizeze tipul dacilor, atribuindu-l
de-a valma tuturor rzboinicilor inamici.
La dreapta grupului de prizonieri prezentai mpratului
se vede un post sanitar de prim ajutor, cu doi rnii romani
ngrijii de medici militari. Suntem n apropierea liniei de
btaie. Un militar rnit, probabil un centurion (dup presup-
unerea lui Cichorius), cu o barb scurt, este aezat ncet pe
stnc, sprijinit de subiori de un legionar i de un gradat
auxiliar cu specialitatea de medicus, care i ine cu luare-aminte
braul dinspre partea rnit a corpului. Cellalt rnit, un sol-
dat auxiliar, cruia o sabie dacic i-a brzdat adnc o coaps,
ade, de asemenea, pe o stnc, sprijinindu-se cu braul drept
pe umerii medicului militar, care l panseaz, desfurnd un
sul de fii de pnz n jurul rnii. E cuprins de o durere atroce,
pe care o exprim deopotriv chipul su crispat i un deget
contractat de la piciorul sntos. Este unicul loc de pe Column
unde orgoliul roman a cedat nevoii de sinceritate realist pn
la a lsa s fie reprezentai romani sub acest trist aspect. Fr
ndoial, o asemenea excepie trebuie s aib o anumit
semnificaie, scond n eviden ct de sngeroas i de grea
a fost respectiva btlie, ce pierderi dureroase a avut de suferit
armata roman i, n consecin, ct de meritat era gloria
victoriei pe care pn la urm a obinut-o. Episodul, care,
desigur, era pomenit i n Comentariile lui Traian, corespunde
pasajului din Cassius Dio (LXVIII, 8, 2), unde, vorbindu-se
de marile pierderi ndurate de ambele pri, se precizeaz c
numrul rniilor romani a fost att de mare, nct nsui
mpratul, dup cum se spunea, i-ar fi rupt vemintele
pentru a nlocui bandajele care nu mai ajungeau. Scena nu
nfieaz acest nobil gest al lui Traian, fie pentru c sculptorul
era silit s economiseasc spaiul, fie pentru c n Comentariile
mpratului gestul nsui nu era menionat, ceea ce e mai
probabil dac inem seama de formula restrictiv a lui Cassius
Dio dup cum se spune, dovedind c acest istoric deinea
tirea nu din textul lui Traian, ci dintr-o tradiie oral. Pasajul
respectiv, pus de obicei n legtur cu lupta de la Tapae din
scena XXIV, ca efect al unei greite lecturi de text, nu se
poare referi dect la btlia excepional de sngeroas de la
Adamclisi, pe care Columna o nfieaz n scena XL.
n planul din fund al acestei scene, dincolo de grupul
captivilor i de acela al rniilor, apare, mergnd spre dreapta,
ctre frontul de btaie, o coloan roman n mar, al crei
ultim ealon const din doi legionari mnnd doi catri
nhmai. Animalele trag, desigur, o pies de artilerie (catapult
ori balist), care nu se vede, fiind ascuns de zidul cetii din
scena XXXIX. naintea acestui grup, la dreapta, pesc cu
avnt spre front nou legionari i pretorieni, simboliznd, ca
toate gruprile de oameni de pe Column, o mas de zeci i
sute de ori mai numeroas. Sunt n inut de lupt, cu casc i
cu tot armamentul. n mna stng in scutul, iar n dreapta
cte un pilum (suli scurt) redat prin pictur i acum disprut.
n mijlocul i n fruntea trupei trei centurioni ntorc capul
spre oamenii pe care i comand. Legionarii sunt precedai de
un grup de patru stegari i doi trmbiai, toi n uniforme
asemntoare cu ale soldailor auxiliari (loric de piele cu
margini dinate, scut rotund i spad atrnat de un balteus
diagonal). Pe cap au cte o blan cu cap de fiar, element cu
semnificaie sacr. Trei dintre stegari in cte un signum de
cohorte pretoriene, cu decoraii metalice. Un al patrulea poart
un prapur de pnz (vexillum). Trmbiaii in pe dup cap
instrumentele lor de suflat, ncovoiate, pe care le apuc de o
www.cimec.ro
53
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
bar diametric. ntreaga coloan tinde spre planul din fa
unde, n frunte, imediat naintea grupului de stegari i
trmbiai i la dreapta grupului precedent al rniilor, apare
mpratul Traian n inut de rzboi, cu plato i
paludamentum, innd n mna stng un mic baston de
comand, iar dreapta lsnd-o n jos de-a lungul oldului. Este
nsoit de un ofier superior, acelai prefect al pretoriului,
Claudius Livianus, pe care l-am mai vzut adesea pe Column
n preajma sa. mpratul st n picioare, privind spre dreapta
la un captiv barbar, care are capul gol, pr stufos, barb plin
i ine minile legate la spate, fiind mpins nainte de un sol-
dat auxiliar. Fr ndoial, acest nou prizonier nu este un comat
dac oarecare, ci trebuie s reprezinte o cpetenie de seam de
alt neam, dintre aliaii dacilor, a crui captur are o importan
special, imprecizabil pentru noi. Altminteri n-ar fi avut nici
un rost s fie reprezentat pe relief, acordndu-i-se chiar o
poriune destul de mare din spaiul att de avar al scenei. Mai
ales c despre prizonieri, n general, mai fusese vorba, cu
puin mai nainte.
n planul din fund i spre dreapta, asistm la
desfurarea btliei, cu ncletarea culminant, care este
nfiat pe dou segmente din mulajele Columnei aduse la
Bucureti. Deasupra episodului cu Traian, adic n planul din
fund, vedem dou catapulte n aciune, trase de cte doi catri
i servite de trei legionari. Mainile, de lemn, constau dintr-
un fel de lad aezat pe dou roi i avnd deasupra un lemn
arcuit ca un jug, cu capetele sprijinite pe doi stlpi verticali.
Pe o scndur longitudinal e pus un pilum (sau dou) cu
vrful sub lemnul arcuit, ndreptat spre inamic, i cu coada
sprijinit pe coarda unui arc orizontal, puternic ntins cu
ajutorul unei prghii i meninut n ncordare prin piedica
unui trgaci. Fiecare pies are un servant care, aezat n
genunchi, potrivete sulia i-i fixeaz direcia. La una din
cele dou maini se vede un al doilea servant, cu mna pe
trgaci i aplecat nainte pentru a ochi. E probabil un gradat,
care face aceast operaie pe rnd la fiecare pies, trgnd cu
una n timp ce cealalt se rencarc. Provizia de sulie (pilum)
se afl nuntrul lzii. Tragerea se face din mers, pe deasupra
animalelor de traciune. Tirul unor asemenea maini trebuie
s fi fost destul de iute i de un efect puternic, lncile pe care
le azvrleau atingndu-i obiectivul cu precizie i cu o for
creia nici un scut i nici o plato nu-i puteau rezista. n faa
celor dou maini se vd doi rzboinici comai, care se retrag
spre dreapta, ferindu-se de tirul lor. Unul dintre ei privete cu
team napoi, spre catapulte. n dreptul lor, mai n fund, un al
treilea ridic deasupra capului o spad dreapt, ntr-un gest
ciudat, cutnd s loveasc spre dreapta un inamic care nu se
vede. Poate sculptorul a vrut s lase a se nelege c romanii
atacau i din aceast parte.
n planul din fa, la dreapta grupului cu Traian, se d
o lupt nverunat, corp la corp, ntre o mas de barbari i
trupe romane din arme diferite, care atac din mai multe pri.
Vedem mai nti, n marginea stng a frontului, patru legionari
cu scuturi semicilindrice i un auxiliar cu scut oval, luptnd
cu lncile (pictate i disprute), pe care auxiliarul i un legionar
le arunc asupra dumanului, n vreme ce ali doi legionari le
in n poziie de mpuns. Legionarul din mijloc nu lupt cu
sulia, ci cu gladiul a crui lam e ascuns de scutul
camaradului din dreapta. La dreapta lor, cu spatele spre
privitor, atac aprig din partea roman un alt grup de soldai:
un auxiliar i un legionar, alternnd cu doi iregulari germanici,
unul brbos, altul imberb, mbrcai numai cu cioareci scuri,
avnd trunchiul i capul goale. Toi lupt cu spada i scutul.
Germanicii, avnd aceeai emblem pe scuturi, fac parte din-
tr-un numerus de provinciali adui de Traian din prile
Rinului. Printre picioarele celor dou grupuri de lupttori
romani, zac pe sol trei cadavre de barbari. Ceilali rzboinici
daci i aliai cu ei, a cror mas e simbolizat prin 11 ini (un
dac pileat i 10 comai), lupt cu o vitejie cumplit, aprn-
du-se cu scuturile i dnd lovituri energice. n mna lor dreapt,
ridicat, in arme disprute, pictate la origine, aa c nu putem
deduce totdeauna dac erau sbii sau lnci.
Spre marginea dreapt a scenei, victoria roman ncepe
s se pronune. n fund apare cavaleria, reprezentat prin doi
clrei auxiliari, cu scuturi diferite (deci simboliznd dou
alae), care, galopnd, atac masa barbarilor din spate. Unul
din clrei ine lancea (azi invizibil) gata de mpuns, iar
cellalt a ridicat-o asupra unui inamic care caut s fug, cu
capul ntors i cu braul ntins spre dreapta, n vreme ce un
tovar al su, n stnga, st pe loc, cutnd s in piept
atacului. Aceeai atitudine de rezisten o are un comat din
dreapta, de lng un arbore. n planul din fa, un legionar
atac n direcia fugarului, ridicnd cu braul stng scutul
patrulater, iar cu dreapta innd un pilum disprut. n faa lui,
un auxiliar roman, cu faa distrus prin avariile marmurei, a
forat un duman s ngenuncheze, nfcndu-l de gt i de
braul drept i pregtindu-se s-l ia prizonier. Alturi, se vede
czut pe sol alt barbar, greu rnit. Un stejar drept, care ntrerupe
relieful de la o margine la alta, desparte scena ncierrii de
scena XLI, al crei subiect constituie sfritul aceleiai btlii.
DEZASTRUL ALI AI LOR LUI DECEBAL
(SCENA XLI = 33, foto p. 143)
n planul din fa al acestei scene se vede o movil de
mori barbari, czui unul peste altul, ntr-o nvlmeal
impresionant. Numrul lor e de 9, dar, ngrmdindu-i n
dezordine i n poziii variate pe un spaiu restrns, sculptorul
a reuit s sugereze ideea unei adevrate hecatombe. Cadavrele
au asupra lor scuturile, dar armele de atac nu li se vd (fuseser
redate prin pictur).
n planul din fund, patru barbari, trei comai i un pileat,
i caut scparea prin fug spre o regiune de muni mpdurii
(sugerat prin stnci i prin doi stejari). Faptul c unul din ei
se afl dincolo de irul de stnci ar indica o trectoare. Acest
comat, considerndu-se la adpost, st pe loc i i ateapt pe
ceilali. Pileatul, vzut din spate, alearg n goan, cu hainele
fluturnd, cu capul ntors ndrt. Dup el se vede un comat,
fugind nspimntat n aceeai direcie, cu braul drept ntins
nainte. Al patrulea ins, tot un comat, figurat printre ramurile
copacului separator din stnga, pete foarte grbit pe urma
celorlali, totui fr s alerge. Toi poart scuturi, ns numai
www.cimec.ro
54
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
comaii de la extreme par a-i fi pstrat spadele sau lncile n
mna dreapt, acum disprute.
Separnd ntre ele scenele XL i XLI, Cichorius n-a
fcut dect s se conformeze inteniei sculptorului antic care,
desennd arborele despritor, a inut s arate c, dei scena
XLI are o direct legtur cu marea btlie din scena XL, se
refer de fapt la o alt faz sau, mai bine zis, la un sfrit al
cruntei ncletri de la Adamclisi. Desigur, n Comentariile
lui Traian, din care artistul se inspira, descrierea btliei trebuie
s fi fost urmat de o naraiune final despre imensul numr
de mori dumani care acopereau cmpul de btlie i despre
soarta supravieuitorilor, dintre care unii au fost capturai
(precum se va vedea n scena XLIII) dar alii au izbutit s
scape i s se ntoarc n patriile lor din nordul Carpailor.

Toi comentatorii sunt de acord n a considera c btlia


pe care o nfieaz scenele XL-XLI i al crei epilog l
formeaz scenele XLII-XLIV este una dintre cele mai impor-
tante de pe Column i sigur cea mai crncen i mai snge-
roas. Cichorius mai observ c pe Column aceasta e una
din cele trei btlii la care particip legiunile. Ca trupe de
baz ale armatei romane, nu intrau n linie dect n momente
hotrtoare. Aci e singura aciune de acest fel din primul
rzboi; celelalte totui de o mai redus amploare aparin
celui de-al doilea.
La cercettorii de acum vreo apte decenii se observ o
dezorientare n ce privete localizarea btliei din scenele XL-
XLI. Cichorius, ncepnd seria nvailor care au recunoscut
pe Column o campanie a lui Traian n Moesia Inferioar,
ncearc s pun respectivele scene, ca i scenele: XXXVIII-
XXXIX, n stnga Dunrii, pe valea Oltului, dei nicieri nu
se vede vreun semn c, dup ce debarcase la Novae i dduse
o lupt cu sarmaii nspre Balcani, Traian ar fi trecut fluviul
n Muntenia sau n Oltenia. Petersen, observnd
imposibilitatea unei asemenea alternane a luptelor din scenele
XXXVII-XXXVIII i XL-XLI de pe un mal pe altul al Dunrii,
socoate c toate s-ar fi dat pe la Nicopolis ad Istrum, pe baza
mrturiilor lui Ammianus Marcellinus i Iordanes, care,
pomenind despre o campanie a lui Traian la Dunrea de Jos,
nu vorbesc dect de aceast localitate. Totui, nici Petersen,
nici Cichorius nu se gndeau s fac vreo legtur ntre campa-
nia lui Traian din Moesia Inferioar i Trofeul acestui mprat
de la Adamclisi, dei, n vremea lor, impuntorul monument
din Dobrogea fusese explorat i amplu publicat prin opera lui
Grigore Tocilescu i a colaboratorilor si vienezi Benndorf i
Niemann. ns nici chiar acetia, dei concluseser c Trofeul,
datat precis n anul 109 e.n., a trebuit s fie ridicat cu prilejul
rzboaielor dacice ale lui Traian, n-au ncercat s-l lege de
primul rzboi, din 101-102, ci au preferat s se raporteze la al
doilea, din 105-106 lsndu-se ispitii de o teorie, total gratuit
i caduc, despre un lung ocol fcut de mpratul roman n
105 nainte de a ajunge n Dacia, navignd pe mare spre Grecia,
prin Egeea, prin Pontul Euxin, debarcnd la Tomis i dnd o
lupt la valurile aa-zise ale lui Traian din Dobrogea (care
de fapt nici nu existau pe atunci, fiind cu multe secole mai
trzii). Cel dinti cercettor care a dat o just explicaie
monumentului de la Adamclisi, raportndu-l la campania
moesic din anul 102 i la scenele XL-XLI de pe Column, a
fost Teohari Antonescu. Tot lui i se datorete prima analiz
critic a pasajului din Cassius Dio menionat mai sus n
legtur cu rniii romani, argumentnd excelent c respectiva
tire nu poate fi corelat cu lupta de la Tapae, aa cum au
crezut toi cercettorii dinaintea lui, indui n eroare de mo-
dul cum pasajul a fost denaturat prin intervenia lui Xiphilinus,
ci cu btlia de la Adamclisi, care corespunde i datelor din
acea tire, i scenelor XL-XLI de pe Columna Traian, precum
i monumentelor arheologice pstrate la faa locului n
entuziasmul constatrii sale, ns, Teohari Antonescu a fcut
greeala de a concentra toat campania moesic a lui Traian
la Adamclisi, inclusiv scenele XXXVII-XXXIX.
Pornind de la justa localizare, a acestei btlii la
Adamclisi, noi am cutat s lrgim explicaia istoric a
evenimentelor din primul rzboi dacic, scond n eviden
rolul de seam al burilor printre aliaii lui Decebal i
reconstituind legtura dintre mesajul cominatoriu al acestor
germani nord-carpatici, prezentat lui Traian pe o ciuperc
scris, la nceputul rzboiului, n scena IX, i apariia lor
frecvent pe reliefurile Trofeului de la Adamclisi, cu aceeai
nfiare pe care le-o d Columna n scenele XXVII i C
(referitoare la al doilea rzboi) i pe care o confirm excelent
istoricul Tacit cnd (Germania, 38 i 46), informndu-ne c
burii erau germani de origine suebic, ine s precizeze c
suebii se caracterizau prin portul prului nnodat pe cap, adic
ntocmai aa cum i vedem la Adamclisi i n scenele citate
de pe Column. n urmrirea concordanei logice dintre aceste
informaii, de caractere i proveniene diferite, a trebuit s
ajungem la ideea c Decebal a ncheiat, din primul moment,
o alian cu vecinii daco-buro-sarmai din nordul rii sale,
concepnd planul vastei diversiuni care, cu ajutorul lor, avea
s se concretizeze prin invazia Moesiei Inferioare i prin
campania decis, cu nfrngerea lor, la Adamclisi. Este ideea
pe care ne-a ntrit-o ntreaga analiz a imaginilor de pe
Columna Traian.
Absena tipului cu nod capilar n scenele XL-XLI nu
constituie deloc un obstacol n calea identificrii acestor scene
cu btlia comemorat prin faimosul Trofeu. Artistul de la
Roma nu cunotea realitile locale aa cum le cunoscuser
sculptorii provinciali ai Monumentului de la Adamclisi. El
nu fcea dect s ilustreze Comentariile lui Traian, inndu-
se strict de litera acestui text imperial i nereprezentnd chipuri
germanice dect acolo unde citea precis termenul german.
Dar cum, n general, aliaii nordici ai lui Decebal, de origini
eterogene, erau numii n bloc sarmatici (n sens geografic),
e foarte probabil c artistul Columnei n-a avut ocazia s afle
amnuntul precis c la Adamclisi Traian se btuse i cu un
neam germanic. Mai trebuie, apoi, s inem seama i de
caracterul sintetic, oarecum abstractizant, al scenelor de pe
Column, n care realitile sunt mai mult sugerate dect
scrupulos reproduse.
Revenind la resturile arheologice de la Adamclisi,
observm, n acord cu T. Antonescu, c n tirea lui Cassius
Dio despre sngeroasa btlie greit localizat la Tapae, dup
www.cimec.ro
55
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
ce se vorbete de rniii romani, se adaug c n ce i pri-
vete pe cei mori n lupt, mpratul a poruncit s li se ridice
un altar i s li se fac slujb de pomenire n fiecare an.
Altarul respectiv, despre care nici o urm nu exist pe la Tapae,
a fost descoperit precis la Adamclisi, la o foarte mic distan
de Trofeu, pe platoul unde s-a dat btlia. Se vd i azi temeliile
acestui monument funerar, de form ptrat, cu laturile de
cte 12 m, cu baza nconjurat din toate prile de trepte. Prin
studiul drmturilor sale descoperite de Tocilescu, s-a
constatat c altarul avea o nlime de 6 m i c pereii si
erau acoperii cu o mare inscripie coninnd lista soldailor
romani czui n lupt. Calculele arat c numrul acestora
era de cel puin 3800, cifr enorm pentru efectivele acelor
vremuri i pentru o armat nvingtoare, ceea ce dovedete
c, aa cum spune Dio i cum reiese i din scena XL de pe
Column, victoria roman a fost pltit cu mari pierderi. Din
inscripie s-au pstrat numai cteva fragmente, cu peste o sut
de nume de soldai i cu dedicaia solemn din frunte, care
sun astfel: In honorem et in memoriam fortissimorum virorum
qui pugnantes pro Re Publica morte occubuerunt (n onoarea
i n memoria vitejilor brbai care, luptnd pentru Stat, au
fost dobori cu moarte). n fragmentele de care se dispune
pn n prezent nu s-a pstrat numele mpratului, dar, dup
celelalte elemente ale inscripiei, nu poate fi vorba dect de
Traian. Dup dedicaie, nainte de lista soldailor i a ofierilor
inferiori, figureaz la loc de cinste numele disprut al unui
ofier superior, cu titlul insuficient pstrat, de praefectus, care
nu poate fi completat dect prin praefectus castrorum. Acesta
era un personaj important n armat, provenit dintre cei mai
capabili centurioni, care se ocupa cu administraia i intendena
taberelor, avnd i comanda rezervelor compuse din bolnavi
i rnii recuperai i din veterani care ateptau formele de
liberare, numii missicii. Lui nu-i revenea nici o funcie de
combatant, dar n cazuri disperate, cnd linia frontului ovia
sau era rupt, putea interveni cu rezervele sale, care numrau
numai ostai cu mult experien, reuind adesea s
restabileasc situaia prin surpriza produs asupra inamicului.
Prezena sa i a mai multora dintre missicii si pe lista celor
czui dovedete c la Adamclisi s-a ajuns la o asemenea
situaie critic i c victoria roman n-a fost obinut dect n
ultima clip, prin iniiativa i jertfa acestui brav comandant.
Interpretarea scenei XLIV, care se refer la recompensarea i
liberarea solemn a missicii-lor, concorda cu aceste
consideraii. n afar de pomenirea de pe altarul funerar, n
cinstea praefectului erou a fost ridicat i un mausoleu de form
circular, ale crui temelii au fost descoperite pe acelai cmp
de lupt, n apropiere de altar i de Trofeu. n ce privete lipsa
indiciilor despre aceste monumente pe relieful Columnei,
explicaia e simpl: pe Column n-au fost reproduse dect
fapte la care a participat direct mpratul, iar altarul i
mausoleul n-au fost construite dect dup plecarea lui Traian
din Dobrogea, ntmplat foarte curnd dup victorie. El n-a
fcut dect s dea ordinul de a fi nlate, dar n-a asistat nici
la cldirea, nici la inaugurarea lor. Ct despre Trofeu, n-avea
s fie ridicat dect apte ani mai trziu. Tot dup plecarea
mpratului, a fost construit, de asemenea, din ordinul su,
i cetatea de alturi, Tropaeum Traiani, purtnd numele
Monumentului Triumfal. Era firesc ca nici ntemeierea ei s
nu apar pe Column. Antonescu greete cnd vrea s-o
identifice cu cetatea n curs de cldire din scena XXXIX, care,
precum am spus nu poate fi dect Niopolis ad Istrum.
Se cuvine s precizm c acest Trofeu colosal este
singurul pe care Traian l-a ridicat pe vreun cmp de btaie
mpreun cu celelalte monumente ale sale de la Adamclisi
altarul, mausoleul, cetatea formeaz un complex
comemorativ att de insistent, nentlnit nicieri altundeva
pe vastul teatru al rzboaielor acestui mprat, nct orict de
ampl i de crncen a fost btlia de la Adamclisi, aa cum
arat i Columna, avem dreptul s ne ntrebm: ce importan
excepional a avut pentru Traian victoria de acolo ca s merite
o att de extraordinar atenie?
n esen, la Adamclisi, Traian a obinut o mare biruin,
care a ntors soarta rzboiului n favoarea sa in extremis, cnd
succesul duman ncepuse sa se pronune, iar dezastrul ro-
man prea inevitabil. Acolo s-a prbuit cu desvrire
miestrul plan strategic al lui Decebal. Abia acolo a recptat
Traian iniiativa aciunilor, care pn atunci i fusese rpit
de inteligentul su adversar dac. De acum nainte, mpratul
roman devenea stpnul categoric al rzboiului pe care l
ncepuse. Decebal aruncase n joc marea sa carte i a pierdut-o.
Orice ar mai fi fcut mai departe, destinul su era pecetluit.
La Adamclisi a obinut Traian cu adevrat victoria
determinant a rzboiului care, pn la urm, avea s fac din
Dacia o provincie roman. Nu trebuie s ne mire c un
eveniment att de hotrtor s-a produs departe de obiectivul
principal, Sarmizegetusa, cci gndul care l-a silit pe Traian
s ia ngrijorat drumul Dobrogei a fost urzit i condus cu per-
severen tot de la Sarmizegetusa de iscusita minte a regelui
din Carpaii Dacici. De aceea, Trofeul de la Adamclisi, ridicat
pentru a comemora gloria nvingtorului roman, amintete,
implicit, i geniul marelui nvins dac.
Urmtoarele trei scene (XLII-XLIV) se refer la
epilogul acestei decisive victorii i al ntregii campanii a lui
Traian din Moesia Inferioar.
ALOCUI UNEA LUI TRAI AN
CTRE ARMAT
(SCENA XLII = 34, foto p. 143)
n stnga, scena este separat de episoadele btliei din
scenele XL-XLI printr-un stejar nalt i drept, care taie banda
reliefului de la o margine la alta. Cadrul l reprezint pe Traian
innd un discurs trupelor nvingtoare. Este primul loc din
partea de pe Column referitoare la primul rzboi dacic, unde
mpratul le vorbete soldailor dup o victorie, ceea ce
subliniaz importana deosebit a succesului obinut.
Armata este adunat n careu, pe fiecare latur figurnd
cte o alt categorie de trupe. Astfel, n stnga e cavaleria,
simbolizat prin trei clrei desclecai, cu caii inui de
cpstru, cu scuturi de embleme diferite, referindu-se la tot
attea alae. Crupa calului din mijloc se afl n stnga copacului
despritor, n spaiul scenei precedente. Latura de pe planul
www.cimec.ro
56
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
din fa este ocupat de pedestrai din trupele auxiliare, vzui
din spate. Printre ei apar doi germani din trupele iregulare, cu
capul i trunchiul gol, cu pantaloni scuri i cu emblemele
scuturilor aparinnd unor numeri diveri. Auxiliarii regulari
din dreapta, reprezentai din profil, au capete distruse prin
vicisitudinile suferite de marmura Columnei n decursul
veacurilor. Pe latura din dreapta a careului, de-a lungul zidului
din scena urmtoare, se nir legiunile i cohortele pretoriene,
reprezentate prin soldai cu scuturi patrulatere avnd
emblemele mai multor uniti. n faa soldailor de pe aceast
latur, trei signiferi, n costumul lor ritual, cu blnuri de fiare
pe cap, prezint steagurile. Latura din fund a careului este
reprezentat doar printr-un soldat privind spre stnga, mbrcat
n inuta de cltorie, cu un sagum peste loric. Portretul su,
artat din profil, e foarte individualizat. Restul spaiului dintre
acest soldat i signifer este ocupat de grupul format de
mpratul Traian i de cei doi adjutani care l-au nsoit i n
toiul btliei din scena XL. Grupul este imaginat ca stnd pe
un loc mai nalt, n mijlocul careului, mpratul, artat n profil
spre dreapta, n direcia pretorienilor i legionarilor, cu mna
ntins nainte, vorbete trupelor, felicitndu-le, desigur, i
mulumindu-le pentru marea victorie cu care au terminat
campania, zdrobind diversiunea aliailor lui Decebal. Cei doi
generali, cu feele ndreptate spre el, l ascult cu luare-aminte.
De asemenea, soldaii din cele trei laturi complete ale careului
au privirile aintite asupra lui, cu excepia unuia dintre
germanicii de pe latura din fa, a crui figur, reprodus n
profil, pare a privi spre cavaleria din stnga. Rmne enig-
matic atitudinea legionarului cu sagum de pe latura din fund,
care ntoarce capul n direcia opus mpratului, uitndu-se
n deprtare, spre stejarul despritor. n intenia artistului i,
desigur, n textul Comentariilor pe care le ilustra, acest soldat
trebuie s fi avut un rol precis, care nou ne scap. Toat
lumea, inclusiv mpratul, se afl n inut de campanie, ca i
cnd tocmai ar fi ieit din toiul luptelor.
LAGRUL PRI ZONI ERI LOR
(SCENA XLIII = 34, foto p. 143)
Spaiul acestei scurte scene este ocupat de o cetate
roman de zid, nesat de captivi inamici. Cetatea are o form
vag pentagonal, adaptat la teren, oarecum asemntoare
aceleia din scena XXXIX, de la Nicopolis ad Istrum. Trei
laturi sunt rectilinii, iar dou larg curbate. Acestea din urm
prezint creneluri. La curtinele de pe planul din fa se vd i
capetele grinzilor de la drumul de rond. Tot n primul plan
sunt reprezentate dou pori lng coluri. O a treia apare pe
latura din fund. n fa i n colul din dreapta din fund al
scenei, de jur-mprejurul zidurilor, sculptorul a nchipuit nite
valuri de pmnt ori de piatr brut, ca elemente de fortificaie
exterioar. n interiorul cetii se afl, n fa, un cort roman,
iar spre stnga, o cldire patrulater acoperit cu scnduri,
avnd o mic fereastr zbrelit. innd seama de subiectul
scenei, apare just interpretarea lui Cichorius c ar fi vorba
de o carcer. n restul incintei sunt nfiai nou prizonieri,
cinci pileai i patru comai, toi att de nghesuii unul ntr-
altul, nct dau impresia unei mase numeroase, pe care
ntinderea cetii abia o mai ncape. Capetele lor sunt tratate
cu trsturi portretistice remarcabile. S-ar putea s reprezinte
numai elemente sociale de frunte din masa nvinilor, cei patru
ini cu capul gol nefiind comai daci propriu-zii, ci tot nobili,
aparinnd ns unor elemente etnice de alte origini dect dacii
sarmai i germani , dei sculptorul n-a indicat n aceast
privin nici aci vreun detaliu specific, afar de diversitatea
tipurilor somatice (dintre care unele sunt sigur strine de ale
dacilor), precum n-a fcut-o nici n scenele XL-XLI. Unicul
soldat roman care i pzete de aproape, un auxiliar ntors cu
spatele ctre noi, nu pare a purta arme. Se poate sa fie vorba
de cpetenii barbare care au fcut voluntar act de supunere i
n-au deci nevoie de o paz prea sever.
n planul din fa, din anul care se afl ntre valul
stncos i zidul cetii, deasupra unui mare gol rotund produs
n marmura Columnei n decursul vremii, apare un legionar,
cu figura mutilat, dar ndreptat spre stnga, n direcia ca-
reului din scena precedent, innd in mna stng scutul, iar
dreapta sprijinind-o de o lance acum invizibil, pictat la
origine. Mai n fund, n interiorul lagrului, ntre carcer i
curtina din stnga a cetii, se vede un alt militar, care particip
cu privirea la manifestarea solemn din scena precedent,
ascultnd i el cu atenie cuvintele mpratului. Aceast
imbricaie de subiecte dovedete c cele dou scene din
diviziunea fixat de Cichorius, XLII i XLIII, formeaz de
fapt o unitate. Adunarea trupelor romane pentru a auzi
discursul mpratului a avut loc n imediata apropiere a cetii
ticsite cu prizonieri.
Cum ns la Adamclisi, n preajma locului btliei, nu fusese
construit pn n acel moment nici o cetate cu zidari trainice (cci
oraul Tropaeum avea sa fie ntemeiat abia ulterior), rmne s
deducem c artistul a dat convenional un aspect de cetate
permanent unei tabere romane rudimentare, improvizat de fapt
n ajunul btliei, din anuri cu valuri i palisade.
n sensul localizrii la Adamclisi a castrului simbolizat
n scena XLIII militeaz, n mod evident, i interferena pe
care artistul a inut s-o indice ntre scena alocuiunii, XLII, i
scena XLI, cu sfritul btliei (prin figurarea unui cal n
spaiul amndurora), apoi ntre scena XLII i scena XLIII, cu
lagrul de prizonieri (cu legionarul din lagr care ascult
alocuiunea mpratului), n sfrit, precum vom vedea
imediat, ntre scena acestui lagr i scena urmtoare, XLIV,
cu distribuirea recompenselor. Rezult c toate aceste episoade
s-au petrecut acolo unde a avut loc i crunta btlie.
DI STRI BUI REA RECOMPENSELOR
(SCENA XLIV = 35, foto p. 143)
Dup scena cu prizonierii, tot fr un semn despritor,
urmeaz scena XLIV, care nfieaz acordarea de premii i
recompense soldailor evideniai n lupt. Sus, n mijloc,
deasupra unei platforme stncoase, ade Traian solemn, pe o
sella curulis, ntre trei ofieri superiori, dintre care cel din
dreapta, cu un portret foarte clar i caracteristic, cunoscut i
din scenele anterioare, trebuie s fie Claudius Livianus,
prefectul pretoriului. Dintre ceilali doi, unul se adreseaz
mpratului artnd cu mna dreapta ntins n direcia cetii
www.cimec.ro
57
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
din scena precedent. Este desigur comandantul soldailor care
primesc recompensele. mpratul, artat cu faa spre stnga,
ctre cetate, ine mna stng pe vrful tecii, semn de dispoziie
binevoitoare, iar dreapta o ntinde spre un soldat auxiliar care,
apucnd-o, se pleac spre a atinge cu fruntea, n felul cum
sunt cinstii pn azi btrnii de ctre fiii i nepoii lor n
mediul nostru rural. n spatele soldatului, un camarad al su,
pind n direcie opus, ctre cetate, prsete locul purtnd
n spinare darul primit de la mprat, pe ct se pare un sac cu
gru (Cichorius) sau, eventual, plin cu bani (Froehner, T.
Antonescu), i fcnd cu braul drept un gest n direcia cetii.
Jos, n planul din fa, n stnga, doi soldai se
mbrieaz i se srut, fie c sunt rude ce acum se rentlnesc
dup peripeiile campaniei, fie doi prieteni legai printr-o
recunotin reciproc n relaie cu vreun episod eroic din
timpul luptelor. Dup Teohari Antonescu ar fi vorba de o
desprire dintre doi camarazi apropiai, unul dintre ei fiind
liberat din serviciu ca veteran. Precisa semnificaie a acestei
efuziuni sentimentale, pe care sculptorul a citit-o n pierdutele
Comentarii ale lui Traian, ne rmne necunoscut. n orice
caz, consemnarea episodului att n acel text, ct i pe relieful
Columnei nu se poate referi la un simplu amnunt anecdotic
secundar, ci trebuie s sintetizeze o situaie de o oarecare
nsemntate, deocamdat imprecizabil.
Tot n primul plan, la dreapta acestui episod, se vd
din spate nc doi soldai care, cu braul drept ridicat, l aclam
pe mprat. Desprii de acetia printr-o fereastr din peretele
Columnei, ali trei ini privesc n sus, de asemenea spre Traian.
Toi ostaii din primul plan, inclusiv cei doi care se
mbrieaz, poart un sagum, care la unii dintre ei prezint
ciucuri pe margini. Ca i ceilali camarazi ai lor care primesc
premii de la mprat, nici unul nu poart arme.
Ciudat este c n aceast scen a distribuirii de recom-
pense nu se vd dect soldai din trupele auxiliare, fr nici
un legionar sau pretorian. Cichorius presupune c acetia din
urm nu erau rspltii pe loc cu decoraii i premii, ci mai
trziu, cu ocazia triumfului srbtorit de mprat la Roma.
Am putea avea n vedere i posibilitatea ca scena s se refere
numai la evidenierea unei anumite uniti, a crei comportare
brav va fi avut un rol hotrtor n obinerea victoriei i fa
de care mpratul va fi pstrat o personal gratitudine. S-ar
putea s fie vorba de detaamentul de rezerv care, sub ordinele
praefectului taberei, czut n lupt, a decis victoria de la
Adamclisi, dup cum am artat aci mai sus.
Menionm i prerea lui T. Antonescu, care susine
c ar fi vorba de solemnitatea ncetenirii unor peregrini
auxiliari cu prilejul liberrii lor la termen i c sacul dus n
spinare de soldatul de sus din stnga ar fi plin cu banii
druii de mprat ntregului lot de proaspei veterani;
soldatul i-ar transporta n castrul cu prizonieri, n care
respectiva trup i-ar avea garnizoana. Aceast interpretare
are cusurul c nu lmurete de ce o asemenea manifestare
banal figureaz printre principalele urmri ale victoriei
din Moesia Inferioar, alturi de alocuiunea imperial i
de aglomeraia de prizonieri. E drept, ns, c ntre scena
recompenselor i scena precedent trebuie s fie o legtur,
aa cum reiese din atitudinea soldatului cu sacul n spinare
i din gestul indicativ al comandantului su, precum i din
poziia mpratului ndreptat n direcia castrului, n
simetrie cu poziia lui din scena XLII, unde st cu faa
spre aceeai cetate. Reiese c acest castru trebuie s fi avut
un anumit rol n desfurarea btliei, ceea ce ne trimite
insistent la tabra provizorie a armatei romane de la
Adamclisi, comandat de acel praefectus castrorum, despre
care am pomenit. n lumina acestei apropieri, prerea c
este vorba de liberri de veterani ar putea fi pus n corelaie
cu trupa de missicii care, sub comanda acelui prefect, a
decis victoria.
www.cimec.ro
58
A TREI A CAMPANI E: ANUL 102 N DACI A
ntocmai ca n scena XXX (capturarea surorii lui Decebal).
Prizonierul reprezentat n partea de sus a scenei, cu gura
deschis exprimnd suferina, este apucat de pr de o femeie
care i ine capul ncovoiat, n vreme ce alta i atinge spinarea
cu flacra unei tore. Cel din mijloc, cu corpul ndreptat spre
stnga noastr, ntoarce brusc capul n direcia opus, spre
femeia care l arde cu o fclie pe spate, pe cnd alta l amenin
din fa cu o unealt neclar, indicat prin pictur i disprut.
n sfrit, al treilea, jos, trntit la pmnt, cu spatele spre
privitor, este chinuit de cea de a cincea femeie, care i apas
pe umr o fclie innd-o de coad cu ambele mini. Figura
celui dobort este schimonosit de durere.
Aceast scen crud, care apare cu att mai stranie, cu
ct era de natur s eternizeze un episod din cele mai umilitoare
pentru orgoliul roman, n-a primit explicaii satisfctoare pn
acum. Intercalarea ei pe Column, la sfritul episoadelor de
la Dunrea de Jos i nainte de ntoarcerea lui Traian pentru
noua campanie din Dacia, a dat loc la presupunerea c ar fi
vorba de prizonieri romani luai de daci i de aliaii lor cu
prilejul luptelor din Moesia Inferioar. Unei asemenea
interpretri i se opune ns o logic elementar, cci ar fi fost
fr nici un rost ca la sfritul unei campanii glorioase, ndat
dup izbnda total de la Adamclisi, s fie amintit un episod
att de trist i de contrastant cu semnificaia victoriei obinute,
i apoi, cnd ar fi avut timp supravieuitorii barbari ai
nfrngerii ci vor mai fi putut scpa cu fuga, s captureze
soldai romani i s-i ia cu ei? Desigur, C. Cichorius are
dreptate cnd localizeaz scena torturii n Carpai, n Dacia,
aa precum arat caracterul muntos al peisajului reprodus,
dar se neal cnd admite c prizonierii ar fi fost fcui de
daci i de aliaii lor cu prilejul diversiunii de la Dunre. Nu e
mai izbutit nici explicaia sa c rostul acestui episod pe
Column ar fi fost de a evidenia contrastul dintre atitudinea
uman superioar a romanilor fa de captivi, manifestat puin
mai nainte, n scena XLIII, i moravurile oribile ale barbarilor.
Dac artistul ar fi urmrit o asemenea preocupare, ar fi gsit
uor un mijloc de-a o reda mai clar i la un loc mai potrivit.
Cum ns pe Column nu sunt exprimate dect fapte concrete
n succesiunea unor aciuni de rzboi, iar nu comentarii de
ordin etic, adevratul sens al scenei XLV, cu tortura, trebuie
Cu solemnitatea recompensrii din scena XLIV, seria
reprezentrilor de pe Column referitoare la campania din
Moesia Inferioar s-a ncheiat. Suntem spre sfritul primverii
anului 102. Traian e liber s se ntoarc pe frontul principal
din Dacia i s reia, n munii Sarmizegetusei, ofensiva pe
care fusese silit s-o ntrerup la sfritul anului precedent din
cauza iernii i apoi a periculoasei diversiuni a aliailor lui
Decebal la Dunrea de Jos. Dup victoria de la Adamclisi,
prezena mpratului n Moesia Inferioar nu mai era necesar.
Pentru opera de restaurare a acestei provincii devastate de
invazie era suficient s rmn aci guvernatorul ei, Laberius
Maximus, care, de data aceasta, dup toate semnele, n-a mai
participat la operaiile din Dacia. Acestuia i era lsat n
sarcin, executarea dispoziiilor imperiale cu privire la
ridicarea monumentelor comemorative de pe locul marii btlii
din Dobrogea i, n primul rnd, construcia urgent a
mausoleului i a altarului funerar n cinstea eroilor czui n
lupt. Traian trebuia s se grbeasc, pentru c timpul era
naintat i pentru c, dup cum vom vedea, imediat, pe frontul
roman din Dacia se petrecuser, n lipsa sa, evenimente destul
de alarmante.
TORTURAREA PRI ZONI ERI LOR
ROMANI
(SCENA XLV = 35, foto p. 144)
Fr a fi separat de episoadele vecine prin vreun semn,
izolarea subiectului fiind suficient pentru a-i evidenia
individualitatea, scena XLV reprezint un episod ciudat:
chinuirea unor captivi romani de ctre femei dace. Pe o
nlime stncoas, n jurul unei case dace de zid, desigur un
templu, cu acoperi n dou ape i cu o fereastr mic, se vd
trei brbai goi, cu minile legate la spate, torturai de cinci
femei, care i ard cu fclii. C brbaii sunt romani reiese din
figurile lor rase ori cu o barb de curnd crescut i din prul
capului tuns scurt. n ce privete femeile, originea lor dac
este evident prin costumul pe care l poart, cu o basma pe
cap, cu o bluz cu mneci lungi i cu un himation lung,
www.cimec.ro
59
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
cutat n alt ordine de idei, n raport cu desfurarea general
a evenimentelor povestite. nainte de a trece la formularea
propriului nostru punct de vedere n aceast privin, socotim
necesar s prezentm scena urmtoare, n care apare un epi-
sod strns legat de acela al prizonierilor pui la cazn.
MBARCAREA LUI TRAI AN
PENTRU DACI A
(SCENA XLVI = 36, foto p. 144)
n prim-planul scenei, pe undele Dunrii se vede o
corabie imperial avnd la pup, crma i o cabin cu coviltir,
iar pe laturi o balustrad i dou rnduri de lopei. Partea din
fa a balustradei este decorat cu un triton i un amora n
relief. Nava este identic ntru totul cu aceea n care s-a
mbarcat Traian la Drobeta sau Pontes la venire, n scena
XXXIII-XXXIV. Acum l ateapt pe mprat pentru
ntoarcerea n amonte. C prora este ndreptat tot spre dreapta
ca i atunci n-are nici o nsemntate, artistul neinnd seama
dect de sensul curgerii faptelor, tot nainte, de la stnga spre
dreapta, ca ntr-o scriere cu litere. Dinuntrul corabiei un vsla
militar, deocamdat unul singur, ridic privirea spre malul
stncos al fluviului, pe care se afl mpratul, gata de
mbarcare. Acesta, mbrcat tot n costum de cltorie, fr
arme, ca i atunci, este nsoit de trei adjutani. Grupul vine
dinspre poarta boltit a unei ceti romane cu ziduri crenelate.
Pind spre corabie, Traian s-a oprit, privind spre stnga, la doi
daci comai, cu chic stufoas, care i sunt adui de doi soldai
auxiliari. mpratul ndreapt spre ei braul drept, ntr-un gest
ntrebtor, cu palma deschis, n vreme ce ine mna stng
deasupra oldului (ca i cnd ar avea acolo mnerul gladiului,
poate acoperit de tunic, n semn de dispoziie rzboinic,
provocat de spusele celor doi daci). Acetia, cu ambele brae
ntinse ca pentru implorare, i povestesc ceva palpitant, dup
cum las s se vad atitudinea agitat a unuia dintre ei, cu
trunchiul aplecat nainte, cu buze ntredeschise, cu musti
groase czute peste barb pe marginile gurii, cu privirea
speriat ridicat ctre figura mpratului. Toat scena se petrece
ntr-un port fluvial din Moesia lnferioar, care nu poate fi
dect acela unde Traian debarcase la venire, adic, dup toate
probabilitile, Novae.
Cine sunt dacii care i ies n cale lui Traian tocmai acum,
pe neateptate? Prizonieri nu pot fi, cci au minile libere, iar
soldaii care i escorteaz stau deoparte. i apoi, cum ar putea
nite simpli captivi s stea de vorb cu mpratul cnd vor ei?
Nu sunt nici efi daci care fac act de supunere, cum
presupuneau Pollen i S. Reinach, deoarece sunt artai clar
ca nite comai de rnd. Pentru acelai motiv nu pot fi luai
nici drept soli ai lui Decebal, cum li se prea lui Froehner, lui
Cichorius i lui Lehmann-Hartleben. Regele dac, care poate
nc nici nu apucase s afle ceva despre dezastrul final al
aliailor si de la Dunrea de Jos, nu era nc n situaia de a
ncerca tratative i, chiar dac ar fi fcut-o, ar fi tiut, din
experiena anului precedent, c numai prin solii de nobili
pileai s-ar fi putut face ascultat de Traian. De altfel, pentru
nici una din categoriile imaginate, nici pentru soli, nici pentru
efii dediticii, nici pentru prizonieri, momentul mbarcrii
mpratului nu era cel mai prielnic pentru a-l ine n loc
inopinat cu cererile lor. Trebuie s fi fost vorba de o
comunicare urgent, pe care cei doi daci urmau s i-o fac.
Este tocmai ceea ce corespunde nfirii lor nsufleite i
disperate.
Dar ce ar fi avut ei de raportat i n ce calitate? La
aceste ntrebri putem gsi un rspuns numai dac facem o
legtur cu scena precedent, al crei subiect, dup cum am
vzut, n-a putut avea loc dect n munii Daciei. Cei doi daci
sunt nite fugari de acolo, fie comai autentici dintre prietenii
romanilor, din zona ocupat n Banat i n ara Haegului,
fie, eventual, chiar nite romani deghizai, evadai din
captivitate i strecurai pn la cartierul lui Traian de la No-
vae, unde au ajuns n ultimul moment. Ceea ce povestesc ei
este cruda scen precedent, cu prizonierii torturai, care nu
puteau proveni din Moesia Inferioar, unde Traian a nregistrat
numai biruine, ci trebuie s fi fost prini acolo, n muni, din
trupele lsate de mprat n preajma Sarmizegetusei. Fr
ndoial, n lipsa acestuia, n timp ce diversiunea daco-buro-
sarmat era n plin desfurare spre Balcani, Decebal, potrivit
planului su, atacase cu succes acele trupe. Ct de mare va fi
fost dezastrul roman acolo nu putem ti, dar trebuie s-l
presupunem ca destul de grav, dac dacii au putut s ia
prizonieri ntr-un numr destul de nsemnat pentru a fi amintii
pe Column. Prizonierii au fost dai apoi pe mna preoteselor
unui cult sngeros, pentru a-i chinui ritual, nainte de a-i omor
potrivit tradiiilor lor religioase, pe care le aveau i vecinii lor
traci, germani, sarmai. estele soldailor romani ai lui Fuscus
nfipte n pari pe zidurile cetii dace (scena XXV) confirm
obiceiul.
Fiindc, desigur, Traian pomenea de aceast nfrngere
roman n Comentariile sale pierdute, Columna a trebuit s-o
figureze printr-o aluzie, care nu putea fi exprimat mai concis
i mai emoionant dect prin scena torturrii prizonierilor i
prin fugarii care o relateaz mpratului. Barbaria odioas a
scenei, menit s provoace indignarea privitorului roman n
mult mai mare msur dect s sugereze umilina nfrngerii,
era totodat i un mijloc indirect de a spori valoarea biruinei
lui Traian mpotriva unui neam att de aprig.
La aflarea tirii aduse de cei doi fugari, mpratul ro-
man a rmas calm, aa cum l vedem n scena XLVI. Doar
gestul cu care caut mnerul spadei i trdeaz a oarecare
frmntare luntric, omenete fireasc. Dar ca soldat n-avea
de ce s rmn pe gnduri. Era la puine zile dup victoria de
la Adamclisi, care l fcuse stpn pe soarta rzboiului ntreg.
Izbnda local a lui Decebal devenea zadarnic, fr nici un
efect asupra viitoarelor operaii. Foarte probabil, cele mai
multe trupe romane din vest izbutiser s reziste atacului dac
i s menin poziiile consolidate de pe drumurile Banatului,
mcar pn la Tapae. Acum, mpratul era pe punctul de a
interveni pe acel front cu toate forele sale superioare, fiind
cu desvrire sigur c, oricte greuti ar comporta, noua
campanie nu putea sfri dect cu un deplin succes.
www.cimec.ro
60
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
DEBARCAREA LUI TRAI AN
(SCENA XLVII = 36, foto p. 144)
Fr nici o linie de desprire fa de scena XLVI, ci
deosebit doar prin direcia opus a personajelor, care aci
privesc spre dreapta, scena XLVII reprezint, aa cum a artat
Cichorius, o debarcare, deci nu poate fi anexat episodului
precedent dup cum susine E. Petersen. Nava, mprindu-i
spaiul, pentru economie, cu aceea a mpratului din scena
XLVI, poart la pup, nfipte vertical, trei steaguri, i anume,
o aquila de legiune ntre dou signa. Sunt nfiai patru
soldai auxiliari, cu capul gol, cu sagum peste lorica de piele.
Unul din ei, n mijlocul corabiei, ridic un balot legat cu sfori;
nu-l aeaz ca n cazul unei mbarcri. Un al doilea, cu un
picior nc pe marginea navei, iar cu cellalt pind pe mal,
duce n spinare un alt balot. Ceilali doi soldai, ajuni deja
pe uscat, poart, de asemenea, cte un bagaj pe umeri. n
planul din fund se vede, pe o nlime stncoas, cu terase
abrupte, o cetate roman. ntre aceast cetate i aceea care
aparine scenei precedente se afl o cas simpl, cu o fereastr.
Pentru economie, scena ocup un spaiu mic, sculptorul
nemaigsind de cuviin s repete grupul mpratului. Dup
prerea plauzibil a majoritii interpretatorilor, aceast
debarcare trebuie s fi avut loc la Pontes, n faa Drobetei,
acolo de unde plecase Traian n timpul iernii la nceputul
campaniei moesice. Prezint mai puini sori de probabilitate
ideea c, dup ntoarcerea din Dobrogea, Traian ar fi debarcat
la gura Oltului, pentru ca, urcnd pe valea acestui ru, s
ptrund n Transilvania prin Cineni. Ar fi fost un ocol
nejustificat de situaia strategic a momentului.
TRECEREA DUNRI I LA DROBETA
(SCENA XLVIII = 37, foto p. 145)
Scena urmtoare reprezint trecerea Dunrii de ctre o
armat roman. Ieind de pe o poart boltit (n legtur,
probabil, cu cetatea de sus, din scena XLVII), o trup de
legionari pete n mar pe un pod de vase, avnd n frunte
un ofier i o grup de signiferi, care, purtnd blnuri de
animale pe cap, duc cinci steaguri de legiuni, printre care trei
signa cu discuri suprapuse, o aquila i o imagine de berbec
(aries). Soldaii din urma coloanei sunt n inut de mar, cu
capul gol, purtnd coiful atrnat pe umr.
Aciunea se petrece prin apropiere de Drobeta, unde
construcia podului statornic al lui Apollodor din Damasc abia
ncepuse, dup cum s-a vzut n scena XXXIII. Armata
roman, concentrat la Pontes, trece fluviul pe malul stng.
Dup steaguri, Cichorius a recunoscut n compoziia sa cel
puin trei legiuni. Dou din cele trei signa cu discuri aveau n
vrf cte o mn nscris ntr-o coroan. Depind sus limita
cadrului, au fost sculptate pe marginea inferioar a scenei LVI,
care venea deasupra. Era semnul legiunilor supranumite pia
fidelis (cuvioas i credincioas) i se referea, probabil, la
legiunile I Adiutrix pia fidelis i VII Claudia pia fidelis, care
i aveau garnizoanele normale, prima n Pannonia, iar a doua
la Viminacium, n Moesia Superioar. Ambele legiuni se aflau
n Dacia de la nceputul rzboiului. A treia legiune identificat
n scena XLVIII este I Minervia, singura creia i aparinea ca
simbol berbecul. Aceast legiune, provenit din Germania
Superioar, pare sosit abia acum pe frontul dacic.
MARUL ARMATEI ROMANE
SPRE I NTERI ORUL DACI EI
(SCENA XLIX = 37-38, foto p. 146)
Separat de scena XLVIII doar prin subiect, aci fiind
vorba de stnga Dunrii, iar apa fluviului (nentrerupt in
scenele XLVI-XLVIII) fcnd loc uscatului, scena XLIX
reprezint, n continuarea legiunilor de pe pod, mrluind n
aceeai direcie, spre dreapta, trei coloane de arme diferite,
care merg simultan n intervalurile dintre trei fortificaii para-
lele, pornind de la o cetate care se vede n scena precedent,
deasupra stegarilor, n planul din fund. Dintre cele trei linii
avem n planul prim un zid de piatr, de-a lungul cruia, n
fa, pesc clrei auxiliari cu caii inui de cpstru, apoi,
mai n fund, dincolo de acest zid, o palisad nchiznd
intervalul pe care merg n numr mare legiunile, n sfrit, n
planul ultim, sus, un alt zid de piatr, sub care trece, ascuns
n parte de vrfurile palisadei, trenul de vehicule cu bagaje i
arme ale legiunilor. Dintre acestea, se observ n stnga (dup
o sprtur rotund practicat n evul mediu) un car tras de
catri, n dreapta altul tras de boi, iar n frunte merge un grup
de legionari, care au naintea lor doi catri ncrcai cu sam-
are, figurai n spaiul scenei urmtoare (L), n colul de sus
din stnga. Toi soldaii sunt n inut de drum, cu armele
asupra lor, dar cu capul gol. E vorba, prin urmare, de un mar
n teritoriu sigur, departe de inamic. Clreii din fa i-au
atrnat scuturile de eile cailor. n urma lor merge un infante-
rist auxiliar, singurul figurat n aceast scen. Zidul din primul
plan prezint ntr-un loc o schel de lemn n chip de turn, iar
in dreapta scenei (n marginea din stnga a scenei urmtoare),
acelai zid se termin ntr-un turn rotund de piatr, cu creneluri,
din al crui interior se ridic doi stlpi de lemn verticali, fcnd
parte, eventual, dintr-o main de rzboi).
Explicarea peisajului acestei scene nu e uoar. Se pare,
dup o sugestie a lui Cichorius, c ar fi vorba de baraje de
aprare incluznd o vale, probabil cale de acces spre podul care
se construia atunci la Drobeta. Natural, erau foarte necesare
msurile de asigurare a marelui antier de la Dunre, dar trebuie
s recunoatem c fortificaii similare nc n-au fost semnalate
arheologic n partea locului, fr a exclude posibilitatea
descoperirii lor pe viitor. Barajele erau sprijinite din flancuri
de cetatea menionat, din stnga, i de turnul rotund din dreapta.
TRAI AN I NTMPI N NOI LE TRUPE
(SCENA L = 38, foto p. 147)
Imediat dup turnul rotund ncepe scena L, separat de
precedenta numai prin terminarea celor trei baraje i prin
www.cimec.ro
61
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
accentuarea specificului muntos al regiunii. Peisajul e
caracterizat printr-o nlime stncoas i abrupt, n vrful
creia, ntre doi arbori, se vede o cetate roman de la care
coboar Traian pe un drum n serpentin, spat n stnc i
mrginit de balustrade de lemn, pentru a iei n ntmpinarea
capului coloanei de legionari, reprezentat prin trei soldai cu
capul gol i ali trei acoperii cu sacrele blnuri de fiare. Toi
urc grbii pe drumul cu balustrad spre a-l saluta pe mprat.
Acesta i primete cu mna dreapt ntins spre ei. Este
ntovrit de doi adjutani. n spatele lor se distinge, cobornd
n zigzag de la cetate spre un ru din vale, o potec desenat
foarte stngaci, n plan, cu puncte marginale simboliznd
palisade i cu ghizduri de form rombic nchipuind gropi de
lup. E vorba de un drum fortificat permind legtura dintre
cetate i ru pentru aprovizionarea cu ap. Jos, la ru, poteca
se termin ntr-o poart boltit, care nu mai e reprodus n
plan, ci din fa.
n stadiul actual al cunotinelor, localizarea acestei
ceti, ca a ntregului itinerar al lui Traian din a treia campanie,
este extrem de anevoioas.

Ne lipsesc cu totul indicaiile izvoarelor scrise pentru a


preciza itinerarul acestei ultime campanii. Nu le avem nici
mcar att de firave i de rzlee cte ne-au ajutat s urmrim
mersul celor dou campanii anterioare. tim doar locul de
plecare, Adamclisi, cu restul recentului teatru de rzboi din
Moesia Inferioar, apoi calea urmat pn la debarcare: cursul
Dunrii n sus, n sfrit, obiectivul naintrii romane:
Sarmizegetusa lui Decebal din Munii Ortiei, n jurul creia
aveau s se desfoare operaiile finale ale rzboiului. Pentru
a ne explica i celelalte episoade aferente de pe Column, ca
locul debarcrii, regiunea strbtut dup debarcare i diferitele
popasuri ale armatei romane, nu ne rmne dect calea
deduciilor logice, n concordan cu cerinele situaiei
strategice, cu condiiile geografice, cu elementele sugerate
de scenele nsei ale Columnei, cu constatrile arheologice
de pe teren. i chiar n cazul celor mai bine nchegate dintre
aceste deducii, nu se poate evita recursul la pure ipoteze,
cnd e vorba de localizri precise.
Pn acum nu s-a ajuns la un acord unanim ntre
cercettori cu privire la drumul urmat de Traian dup
terminarea operaiilor din Moesia Inferioar. Dup unii,
mpratul roman ar fi debarcat n preajma gurii Oltului
(Alutus), la Sucidava (Celei), de unde, n fruntea armatei sale,
ar fi mrluit cale lung pe valea rului n sus, ptrunznd n
Transilvania prin pasul Cineni-Turnu Rou, ocolind munii
Sebeului i trecnd n valea Mureului, pentru ca abia de
acolo, prin valea Streiului, s apuce spre Sarmizegetusa. Acest
itinerar, implicnd un ocol imens i risip de timp i de fore,
contravine categoric esenialelor exigene ale momentului stra-
tegic, care impuneau mpratului roman o extrem urgen n
cutarea drumului celui mai scurt, pe de o parte, pentru a-1
surprinde pe Decebal nainte ca acesta s-i poat consolida
mijloacele de rezisten, iar pe de alta, pentru a termina n
timp util campania, care nu promitea a fi uoar, orict de
favorabile i erau perspectivele. Toiul verii se apropia i nici
toamna nu era departe. Experiena din anul precedent, 101,
cnd iarna l apucase n munii dacici fr a fi ajuns la nici un
rezultat decisiv (nemaivorbind i de gravele complicaii
concomitente de la Dunrea de Jos), era de ajuns pentru a-1
convinge pe mprat ct de important era economisirea
timpului. Ct despre faptul c pe valea Oltului va fi atestat
mai trziu o staie de drum numit Castra Traiana, prnd a
aminti de o eventual trecere a lui Traian pe acolo, n-ar putea
contribui cu nimic 1a acreditarea tezei relative la calea alutan,
deoarece aceast denumire sau nu se refer dect la un mo-
ment ulterior, din cursul celui de-al doilea rzboi dacic (105-
l06), sau poate chiar nici s nu aib neaprat o legtur cu
prezena mpratului.
De altfel, majoritatea cercettorilor, innd seama de
caracterul prin excelen muntos al peisajelor figurate n
scenele de pe Column referitoare la noua campanie, ncepnd
chiar cu scena XLVII, a debarcrii, sunt de acord n a fixa
locul acestei debarcri n apropiere de Drobeta. Divergenele
apar numai pe urm, cu privire la drumul apucat de armata
roman de la Porile de Fier n muni, pentru a ptrunde spre
capitala lui Decebal. Ne gsim n prezena a trei itinerare
propuse. Astfel, Alfred von Domazsewski susine c Traian
s-ar fi ntors n Banat, urmnd exact calea pe care venise la
sfritul primei campanii, n iarna 101-102, adic, pornind de
la Drobeta de-a lungul Porilor de Fier, a cotit de la Dierna
(Orova), pe vile Cernei i Timiului, pn la Tibiscum (Jupa-
Caransebe), iar de acolo, pe valea Bistrei i prin ara
Haegului, spre Munii Ortiei. Conrad Cichorius obiecteaz,
pe bun dreptate, c un atare itinerar, trecnd printr-o regiune
deja deinut de armata roman, cu drumuri bine organizate
nc din anul precedent, nu corespunde scenelor de pe
Column (pe care le descriem aci mai jos), unde se vd soldai
romani trudindu-se s-i deschid drum prin pduri neumblate.
Era, de altfel, mult mai firesc ca Traian s fi cutat a-l ataca
pe Decebal dintr-o nou direcie, nchizndu-l ntre dou
fronturi. De aceea, savantul german reconstituie un alt drum,
prin Subcarpaii Olteniei, de la Drobeta la Bumbeti pe Jiu,
iar de acolo spre Rmnicu-Vlcea i, pe Olt n sus, spre pasul
Turnu Rou, pentru a ptrunde n Transilvania, coinciznd,
de aici ncolo, cu traseul propus de susintorii tezei debarcrii
la Sucidava, a crui imposibilitate n mprejurarea dat am
artat-o. Al treilea itinerar, susinut de Eugen Petersen, l
corecteaz pe cel propus de Cichorius, fiind de acord numai
cu drumul dintre Drobeta i Bumbeti, dar respingndu-i
prelungirea inutil spre Olt, n locul creia el vede mai logic
o crmire de la Bumbeti ctre nord, prin defileul Jiului din
pasul Lainici, direct spre ara Haegului. Aceast ipotez,
ndeplinind toate condiiile de concordan menionate mai
sus, drept care a fost adoptat i susinut, printre alii, i de
Roberto Paribeni, este singura demn de a ne reine atenia.
n adevr, n urmrirea elului obligatoriu de a-l izbi ct mai
repede pe adversarul su dac dintr-o direcie neateptat, calea
propus, pe cursul superior al Jiului, era cea mai scurt i,
totodat, cea mai eficace, fiindc, prezentnd obstacole grele,
dup cum arat scenele respective de pe Column la
dificultile naturale ale reliefului muntos adugndu-se i
www.cimec.ro
62
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
fortificaiile impuntoare ale dacilor , era tocmai aceea care
i-ar fi produs lui Decebal cea mai ngrijortoare surpriz. Dup
biruina obinut n absena lui Traian asupra trupelor lsate
de acesta n preajma munilor si, biruin ale crei consecine
tactice, orict de strlucite, n-au putut fi prea ntinse, regele
dac se afla prins n ofensiva pe care o ntreprinsese mpotriva
solidului dispozitiv roman din ara Haegului i dinspre Ba-
nat, considerndu-se la adpost de ameninri din alt parte,
aa c, acum, apariia lui Traian tocmai din flanc l lovea cu
totul pe neprevzute.
n lumina acestei judicioase teze, sensul scenelor
reprezentate pe Column, dup debarcarea lui Traian devine
de o claritate consecvent, pe care n-ar putea-o prezenta
celelalte itinerare imaginate. Dup ce armata roman a trecut
fluviul aproape de Drobeta, i-a continuat marul, tot timpul,
printr-o regiune accidentat, corespunznd drumului
subcarpatic jalonat de castrele romane constatate la Puinei
(la nord de Drobeta), Ctunele (la sud de Baia de Aram),
Pinoasa (aproape de Trgu Jiu) i Bumbeti (mai sus de acest
ora), a cror origine se refer tocmai la nceputul rzboaielor
dacice. Din scenele XLVIII-L, reiese c aceste castre erau
deja ocupate de trupe romane. Cu deosebire se impune ateniei
cetatea din scena L, n care Traian i-a stabilit momentan
cartierul pentru a-i concentra trupele nainte de a porni mai
departe. Considerm plauzibil identificarea pe care Cichorius
o face acestei ceti cu castrul de la Bumbeti, de la intrarea
n defileul Jiului. Construit pe o nlime cu rp abrupt
deasupra apei rului, aceast fortificaie, dominnd un punct
strategic important, n-a putut lua fiin dect cel mai trziu n
101, pentru a apra mpotriva regatului lui Decebal teritoriile
din Oltenia ocupate de romani. Acum servea ca baz de
organizare a unei ofensive romane, a crei desfurare este
nfiat n scenele urmtoare de pe Column.
SOSI REA LUI TRAI AN NTR- UN
CASTRU ROMAN
(SCENA LI = 38, foto p. 147)
Mrginit dinspre scenele vecine L i LII prin doi arbori
simbolici, aceast scen reprezint primirea lui Traian de ctre
o garnizoan roman instalat mai dinainte ntr-o alt cetate,
de asemenea ntr-o regiune muntoas. Cetatea, situat n fund,
pe o poziie mai nalt, e prevzut cu trei turnuri de lemn,
dintre care unul se afl deasupra unei pori neboltite. n
interiorul fortificaiei figureaz dou cldiri acoperite cu igle.
Sosind dinspre stnga, mpratul, mbrcat n inut de campa-
nie, ca i n scena precedent (L), apare urmat de 12 ostai
simboliznd trupele care l-au nsoit pn aici: legionari,
auxiliari, pretorieni, printre care sunt i trei stegari: doi signiferi
i un vexillarius. Traian, innd mna stng n jos, probabil
sprijinit de vrful tecii gladiului, cu dreapta face un gest de
salut spre numerosul grup de legionari, pretorieni i auxiliari
care, cobornd din cetate din direcia opus, se grbesc s-l
ntmpine. Gestul de salut din partea lor l face un ofier al
auxiliarilor, care sunt n fa, legionarii venind din urm. n
frunte sunt i trei signiferi pretorieni. Dac admitem c cetatea
din scena precedent este de identificat cu castrul de la
Bumbeti, aceasta de aci ar fi de cutat prin apropierea aceleiai
localiti, unde a mai fost constatat un castru roman. n orice
caz, trupele din garnizoana sa, provenind din uniti diferite,
inclusiv din garda pretorian, fuseser trimise aci de Traian
ceva mai dinainte, pentru a acoperi concentrarea restului
armatei fa de o eventual aciune preventiv a dacilor, care
de fapt n-a mai avut timp s se produc. Acum se realiza o
nou etap a concentrrii forelor romane destinate ptrunderii
spre Sarmizegetusa.
Mai avem de observat c, n vremea lui Traian, nici
unul din castrele amintite aci nu fusese construit n piatr, ci
numai din valuri de pmnt cu anuri, ceea ce nu mpiedic
identificarea lor cu cetile artate cu ziduri n scenele res-
pective de pe Column. Am mai avut prilejul s concludem
c e vorba de un truc convenional al sculptorului acestui
monument din Roma, care nu reproducea amnunte reale,
pentru el total necunoscute, ci le figura din imaginaie, fiindu-
i, de altfel, mult mai uor s deseneze ziduri dect valuri de
pmnt.
TRAI AN NTMPI NAT DE
O SOLI E DAC
(SCENA LII = 38-39, foto p. 148-149)
n fund pe o nlime pripor, se vede o mic fortrea
cu creneluri, printre arborii unei pduri. Att sus, de o parte i
de alta a construciei, ct i jos, n fa, 11 legionari, fr
arme, sunt n plin activitate constructiv: unii taie copaci i
car buteni pe umeri, alii pregtesc mortar pentru a-l trans-
porta n couri. n mijlocul scenei apare, venind din stnga,
Traian, n inut de campanie, nsoit de obinuiii si adjutani,
desigur amicul Licinius Sura i comandantul grzii pretori-
ene, Claudius Livianus. mpratul ine mna stng n jos,
sprijinit probabil pe vrful tecii gladiului, acoperit de poalele
paludamentului, iar dreapta o ntinde, cu degetul mare ridicat
n sus n semn de cruare, ctre doi soli daci din clasa de jos,
comai, mbrcai cu sarici mioase. Primul ndreapt ambele
mini spre mprat, ntr-un gest mai degrab de protest dect
de implorare. n spatele lor se vd parial trei capete
descoperite, dintre care dou aparin tot unor daci, iar al treilea
este al unui osta roman, escortatorul soliei. Obiectul discuiei
trebuie s fie, fr ndoial pacea. Informat despre ntoarcerea
victorioas a lui Traian de la Dunrea de Jos i surprins de
direcia din care acesta l amenin, Decebal, ca i n cursul
primei campanii, ncearc s temporizeze intrnd n tratative.
Neurmrind dect un ctig de timp fr angajamente serioase,
el n-a trimis pentru propuneri de pace reprezentani ai clasei
nobile, ci tot simpli comai, dei tia c mpratul roman nu
era dispus s negocieze prin intermediul solilor dintr-o clas
lipsit de rspundere politic. Din gestul de cruare al
mpratului nelegem hotrrea sa de a nu acorda pacea dect
sub anumite condiii grele, care s ngrdeasc pe viitor
libertatea de aciune a lui Decebal, ceea ce explic gestul de
www.cimec.ro
63
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
mirare i de mpotrivire al solului dac. Firete, tratativele
s-au ntrerupt fr rezultat, Decebal fiind hotrt s reziste ct
l vor ine puterile, cu sperana c adversarul roman va fi silit,
pn la urm, sa cad la o nvoial mai concesiv.
n aceast scen artistul a condensat, pentru economie
de spaiu, dou episoade, desigur concomitente i desfurate
n locuri apropiate, dar diferite: pe de o parte solia dacilor, pe
de alta munca militarilor, care sunt ocupai, deopotriv, cu
desvrirea cetii de sus i cu deschiderea unui drum prin
pdure i n cazul soliei, i n cellalt, este evident c armata
comandat de Traian a depit defileul Jiului i zona ocupat
de romani, aflndu-se pe versantul transilvnean al munilor,
n teritoriul inamic.
CEREMONI A SACR A CAMPANI EI
(SCENA LIII = 40, foto p. 148-149)
n interiorul unui castru roman provizoriu, imaginat de
artist cu ziduri, cu creneluri i cu dou pori, dar coninnd
corturi mari n loc de cldiri, mpratul Traian, n inut
pontifical, cu capul acoperit de marginea togei, oficiaz ritu-
alul sacru (lustratio exercitus) cu minile ntinse deasupra
unui altar de piatr ornat cu o coroan de flori i cu o secer,
n relief. n apropierea sa se afl cei doi adjutani personali,
iar n faa sa, un cntre din fluier i un copil cu coroan de
flori pe cap, peste prul czut pe ceaf, desigur un slujitor
sacru. Grupul e completat cu 5 stegari n costum de ceremonie,
cu blnuri de animale pe cap, purtnd scuturi rotunde i cte
un signum pretorian, afar de doi care in cte o aquila de
legiune. Cichorius recunoate n acestea steagurile legiunilor
I Adiutrix i I Minervia care, n scena XLVIII, treceau pe podul
de vase. mprejurul castrului, afar, este reprezentat o
procesiune: din stnga vin victimarii, conducnd cele trei
animale destinate jertfei sacre suovetaurilia (un porc, o oaie
i un taur) , iar din dreapta, un ir de soldai fr arme,
precedai de ase ini cu coroane de flori pe cap i cu sagum
cu ciucuri pe umr, care intr pe poarta castrului, sub
conducerea a doi trmbiai.
Aceast scen de sfinire a armatei (lustratio
exercitus), care, fr ndoial, se petrece n zona inamic,
undeva prin depresiunea Petroanilor, semnific nceputul
operaiilor propriu-zise din noua campanie, care, pn acum,
constase numai din micri de trupe de caracter preliminar.
Am mai vzut o ceremonie similar n scena VIII, de la
nceputul primei campanii, din anul 101, curnd dup trecerea
Dunrii n Banat.
ALOCUI UNEA MPRATULUI
CTRE ARMAT
(SCENA LIV = 41, foto p. 150-151)
Suit pe un loc mai nalt, avnd n spate pe cei doi adjutani
ai si, iar n fa trei stegari n costum ritual, i anume, un
vexillifer legionar i doi signiferi pretorieni, Traian, n inut
de campanie, sprijinindu-i mna stng pe mnerul gladiului
semn de dispoziie marial , iar dreapta ntinznd-o n-
tr-un gest de elocven, ine un discurs (adlocutio) trupelor sale,
reprezentate printr-o mas de soldai, legionari i auxiliari, n
inut de rzboi, cu cti pe cap i cu armele asupra lor.
Alocuiunea, urmrind stimularea spiritului ofensiv al armatei,
se refer la luptele ce se ateapt din moment n moment. Este
nc una din solemnitile obligatorii nainte de nceperea
operaiilor, urmnd curnd dup ceremonia sacr, aa cum
s-a artat i la nceputul primei campanii, din 101, n scena X.
NCEPUTUL OFENSI VEI
ROMANE N MUNI
(SCENA LV = 41, foto p. 150)
Ca urmare a solemnitii precedente, de a crei
reprezentare nu se desparte dect prin diferena de subiect i
de direcie a micrilor, scena LV ne arat un grup de militari,
nchipuind o ntreag legiune, care, n rnduri strnse, gata
de lupt, cu scutul ntr-o mn i cu lancea (disprut n
decursul timpului) n cealalt, urc pe un munte, pind cu
vioiciune din stnc n stnc, toi cu privirile ndreptate
nainte, afar de un comandant din primele rnduri, care
ntoarce capul spre ostaiI din urma sa, ndemnndu-i. Dacii
sunt nc departe. De aceea, soldaii romani nu in coifurile
pe cap, aciunea lor constnd, deocamdat, numai ntr-un mar
de apropiere, dar este vdit c lupta se va produce curnd. n
acest timp, vedem n vale un osta dintr-o alt legiune, ocupat
cu construcia unei fortificaii de lemn, innd n mini un
trunchi de copac tiat. Face parte din subiectul scenei
urmtoare (LVI).
CONSTRUI REA UNUI POD I
A UNUI DRUM
(SCENA LVI = 42, foto p. 150-151)
Episodul de aici nu e separat de cele vecine dect prin
diferena de subiect, altminteri ntre ele fiind o continuitate
exprimat prin terenul stncos nentrerupt, care se ntinde de-
a lungul marginilor de jos ale scenelor LV-LIX. n scena de
fa, cu un peisaj muntos i pduros, se prezint, n plin
desfurare, construirea unui pod i a unui drum de munte.
Pavajul de brne al podului continu i pe drumul spat n
stnc spre dreapta. nceputul podului s-a vzut n colul de
jos din dreapta din scena precedent (LV). Cu soldatul de
acolo sunt n total zece legionari, care, lsnd pe marginea
drumului scuturile i coifurile, precum desigur i armele
(nereproduse), dar pstrnd pe ei lorica, sunt ocupai cu di-
verse lucrri: ca i cel din colul scenei LV, doi dintre ei poart
brne i buteni pe umeri, unul innd n mna dreapt coada
securii (pictat i disprut); ali trei lovesc cu securile n
trunchiurile copacilor pentru a-i dobor; doi sap cu
trncoapele n stnc pentru a croi drumul, iar ali doi
niveleaz patul drumului cu pietri turnat din couri de
www.cimec.ro
64
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
mpletitur. Dei numai zece, sunt destul de muli pentru a
simboliza o trup cu mult mai numeroas, alctuit, dup
emblemele scuturilor, din detaamente a cel puin trei legiuni
diferite. n fundul scenei, n partea dreapt, pe coast, este
nfiat un castru roman cu o poart, cu creneluri pe ziduri i
cu corturi n interior. De curnd construit, poate din lemn i
pmnt i reprodus numai convenional n piatr, este desigur
lagrul legionarilor, att al celor care lucreaz, ct i al celor
artai n scena precedent pornind la lupt. n faa porii,
dou capete de daci nfipte n pari exprim rezultatul victorios
al acelui atac roman, pe care artistul reliefului, tot timpul
preocupat de economia de spaiu, nu l-a socotit destul de
nsemnat pentru a-l reproduce direct. Pe marginea de jos a
cadrului se vd vrfurile a trei stindarde aparinnd scenei
XLVIII, situat pe spira inferioar a benzii spirale de pe
Column.
CUCERI REA UNEI AEZRI DACE
(SCENA LVII = 43, foto p. 152)
Peisajul muntos de aci apare i mai accentuat dect n
scenele precedente. ntre dou rpi nalte i pripore, este
reprezentat un defileu strmt, prin care trece o trup de
cavalerie roman, ndreptndu-se spre o aezare dac de lemn,
evacuat, ce se afl la ieirea din trectoare, nconjurat de o
palisad i avnd n mijloc, pe patru stlpi nali, o cldire de
lemn cu acoperi n dou ape, cu o u i o fereastr, creia i
d foc un soldat desclecat. n timp ce un clre, vzut numai
din spate, intr n aezare pe sub stlpii cldirii, alii l urmeaz
aflndu-se nc n defileu. innd n mna stng scutul i
frul, iar n dreapta o lance (pictat i disprut), ei merg la
pas, cu privirile aintite n sus, spre grupul lui Traian din scena
urmtoare.
TRAI AN TRECE PESTE DOU PODURI
(SCENA LVIII = 43-44, foto p. 152)
Pe un plan mai sus dect defileul din scena precedent,
la poalele unui munte nalt i mpdurit, n vrful cruia se
afl o cetate roman cu creneluri i cu o poart boltit, continu
un drum, cobornd de la aezarea dac spre dreapta, peste o
ap cu dou brae, deasupra crora a fost construit cte un
pod de lemn. Pe acest drum trece mpratul Traian clare,
mergnd la pas spre dreapta, urmat de doi clrei din garda
sa de equites singulares, care in n mn lnci, azi absente
(pictate la origine). Drumul, ncepnd chiar din interiorul
cetii dace, este aprat tot timpul de o palisad, care se
ntrerupe doar n dreptul celor dou poduri. Dintre acestea,
primul, traversnd braul principal al rului, se sprijin pe
patru piloni i are o balustrad cu ipci dispuse n cruce oblic,
iar al doilea, nereprezentnd dect o punte scurt peste un
bra ngust, e lipsit de balustrad i se reazim numai pe cei
doi stlpi de la capete. Dincolo de punte, spre dreapta, palisada
i drumul cotesc, urcnd din nou pe lng poalele muntelui.
La captul din stnga al podului mare, jos, n planul din fa,
fac de straj trei soldai auxiliari narmai.
ntre aceast scen i cea precedent este o evident
legtur, clreii din defileu mergnd pe acelai drum apucat
de Traian i de nsoitorii si. E ceea ce reiese i din privirea
lor ndreptat n sus, n direcia mpratului, i din continuitatea
palisadei, care, ivindu-se printre stlpii cldirii dace din scena
LVII, se prelungete de-a lungul drumului pn dincolo de
poduri, n scena urmtoare (LIX). De la defileu, drumul a
suit pn la aezarea dac (situat prin urmare pe un loc
oarecum mai ridicat), pentru a cobor apoi spre ru.
Romanii nu-i construiau castrele dect pe vi ori pe
nlimi mici, aproape de ape. Pe vrfuri de muni apar foarte
rar, numai ca excepii justificate de anumite situaii strategice.
Asemenea excepii nu se ntlnesc n Dacia dect ntr-o singur
regiune, exact n aceea a munilor din bazinul superior al Jiului,
pe unde, dup prerea adoptat de noi, au trebuit s se
desfoare operaiunile campaniei a treia. Pe coamele de muni
de aci, dispuse longitudinal de la sud spre nord, paralel cu
pasul Jiului, se circul foarte uor, ca pe drumuri de cmp,
ceea ce le impunea i romanilor obligaia de a le supraveghea
cu fortificaii aezate pe nlimi, aa cum fcuser i dacii.
n adevr, pe culmile de aci s-au descoperit nu mai puin de
trei castre romane din vremea lui Traian, la Vrful lui Ptru
(2133 m) i pe vrfurile Jigorelul (1418 m) i Comrnicelul
(1895 m). n stadiul actual al cercetrilor, n-am putea identifica
anume unul din ele cu cetatea roman din scena LVIII nici
mcar conjectural, dar avem suficiente premise care s
ndrepteasc bune sperane pentru cercetrile viitoare, pe
care le preconizm, ntreprinse n lumina ideii despre valea
Jiului ca ax a operaiilor conduse de Traian, n 102, mpotriva
capitalei lui Decebal. Ct despre ostrovul cu dou poduri, el
poate fi gsit printre stncile din apa Jiului ori pe vreunul din
afluenii si din muni.
FUGA DACI LOR DI NTR- O
CETATE CUCERI T
(SCENA LIX = 44, foto p. 152)
Desprit de scena precedent (LVIII), cu care nu are
comun dect un segment final al palisadei drumului,
deosebindu-se n rest prin diferen de niveluri i de subiect,
scena de aci este separat i mai net de cea urmtoare (LX),
printr-un arbore. Scena LIX prezint dou episoade diverse,
desprite printr-o linie de stnci orizontal ondulat, marcnd
o coam de muni, dincolo de care se vede o mas de lupttori
daci retrgndu-se n grab, iar dincoace, n primul plan, este
reprezentat incendierea unei cldiri dace de lemn de ctre
soldai auxiliari romani. Aceast cldire, nalt i ngust, este
format din scnduri btute cu cuie mari, vizibile. n fa are o
u nalt, pe deasupra creia ies dinuntru flcrile focului
pus de ctre unul dintre soldai, care nc mai ine fclia n sus,
ndreptndu-se spre alt locuin, nereprodus. Un al doilea
auxiliar, cu trupul ascuns de scut, se afl pe alt latur a cldirii,
dincolo de o palisad, ceea ce arat c e vorba de o cetate dac
www.cimec.ro
65
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
evacuat n urma unui succes roman. Lupta, care, pentru aceleai
motive de economie de care a fost vorba aci mai sus, la scena
LVI, n-a fost reprezentat, a fost dat de curnd, cum rezult i
din incendierea fortificaiei proaspt cucerite i, mai ales, din
episodul de deasupra, cu retragerea precipitat a dacilor. Acetia,
n numr numai de nou, apar aa de nghesuii, nct dau
impresia unei mase numeroase. Toi sunt comai, semn c nu
reprezint o trup din grosul forelor dace, ci numai un ealon
de avanpost, pzind o fortificaie secundar de pe drumurile
coamelor de muni. Au figurile agitate; n mijloc, un frunta le
arat cu braul ridicat direcia retragerii, spre dreapta; alturi,
un stegar, purtnd n vrf de prjin caracteristicul balaur dac,
are capul ntors n direcia opus. La cellalt capt, la dreapta,
un altul ntoarce capul, de asemenea, spre stnga. Probabil c
din acea parte se vd urmrii de nvingtori. De remarcat c
linia de retragere pe culmea munilor e paralel cu naintarea
lui Traian pe vale i urmeaz aceeai direcie. Evident, i dacii
nvini, i romanii, au acelai el: Sarmizegetusa, unii pentru
refugiu, ceilali pentru atac.
CONSTRUI REA UNUI CASTRU ROMAN
(SCENA LX = 44, foto p. 152)
i aceast scen este mprit orizontal prin linia
ondulat care o continu pe cea din scena precedent, de data
aceasta cu un aspect i mai precis de coam de munte, dincolo
de care, pe o mic fie de spaiu, se vd trei legionari fcnd
de straj, desigur pentru sigurana activitii constructive din
partea de dincoace, unde numeroi militari sunt ocupai cu
zidirea unui castru. Ridicat pn la o linie de corni, castrul,
de piatr, are dou pori, una n fa i alta pe latura din dreapta.
Se disting 16 soldai de legiune. Artistul a reprodus cu mult
vioiciune i claritate munca lor colectiv: cinci dintre ei duc pe
umeri cte un bloc de piatr, fiind ajutai s-i potriveasc povara
de doi camarazi, ali trei aeaz blocurile pe zid; n stnga, un
altul vine spre bina cu o brn mare pe umr, iar altul st de
vorb cu cel care pune un bloc n spinarea unuia dintre crtori,
probabil un ef care d dispoziii. n fa, trei ini se ocup cu
spatul anului de nconjur al fortificaiei, unul, n dreptul porii,
lovind n pmnt cu un trncop (disprut), iar ceilali ncrcnd
couri de mpletitur cu pmntul extras. Cel din colul din
stnga transmite coul unui camarad pentru a-l duce n afar.
Toi cei trei sptori se afl nuntrul anului, corpurile lor
ieind deasupra numai pe jumtate. Constructorii castrului sunt
fr coifuri i nici scuturile nu se vede unde le-au lsat, dar toi
poart lorica i gladiul, semn c muncesc sub ameninarea
inamicului, care e pe aproape. Trebuie s fie gata n tot momentul
s fac fa unui atac, schimbnd uneltele cu armele i munca
linitit cu lupta aprig. E atmosfera de nesiguran pe care o
denot i cei trei strjeri de pe culme.
*
Scenele precedente (LVI-LX), n care construciile de
drumuri i de castre alterneaz cu primele lupte ale campaniei
atacuri asupra unor avanposturi dace , ne-au pus la curent
cu nceputul ofensivei lui Traian. Pornind din bazinul superior
al Jiului, trupele romane au luat n piept munii din masivul
ureanu cu scopul de a se apropia de capitala lui Decebal,
Sarmizegetusa Regia, situat la Grditea Muncelului pe o
teras a muntelui Godeanu. Operaia ntreprins de mpratul
roman era deosebit de grea, att din cauza reliefului muntos,
ct i pentru c dacii fortificaser sistematic, i din aceast
parte, nlimile care dominau cile de acces spre centrul lor
religios i politic. Romanii trebuiau s cucereasc pe rnd
aceste nlimi, cu mari sforri, i s-i consolideze poziiile
ctigate construind drumuri i ntrituri, adesea tot pe vrfuri
de muni. Dar nici pentru daci situaia nu era mai uoar, cci
la dificultatea reprezentat prin superioritatea numeric i
calitativ a forelor romane comandate de nsui mpratul,
un militar de veche i eminent destoinicie, se aduga surpriza
grav de a se vedea lovii dintr-o direcie pe care o socotiser
pn atunci cel mai puin expus ameninrilor. Eficacitatea
acestei surprize reiese din scenele urmtoare, LXI-LXIV.
TRAI AN PRI METE UN SOL PI LEAT
AL LUI DECEBAL
(SCENA LXI = 45, foto p. 153)
Aproape toat scena este ocupat de un castru roman
cu creneluri, cu o poart n fa i alta n dreapta, cu un cort
mare n mijloc i cu alte dou mai mici n apropiere. n faa
porii principale se afl mpratul Traian, nsoit de obinuiii
si adjutani: prietenul i sfetnicul su personal Licinius Sura
i prefectul pretoriului, Claudius Livianus, iar n spatele su
se vd doi ofieri din gard. naintea mpratului se
prosterneaz un nobil dac (pileat), cu boneta caracteristic
(pileus) pe cap i cu o saric aruncata peste umeri; el cade n
genunchi, aruncnd scutul la pmnt i ntinznd brae
imploratoare. Cei doi adjutani privesc spre mprat, iar unul
dintre ei, fcnd un pas spre dreapta, arat cu degetul spre
dacul ngenuncheat, acesta fiind obiectul conversaiei lor.
Traian, ntr-o dispoziie calm, ntinde mna tot n direcia
pileatului. Din dreapta castrului, de sus, se vede cobornd o
ntreag trup de legionari, avnd n frunte doi cornicines n
costum de ceremonie, cu blnuri de fiare pe cap, purtnd pe
umr marile lor trompete ncovoiate. Printre ei, costumat la
fel, dar fr instrument muzical, figureaz un al treilea ins,
poate un ofier. Sunt urmai de trei stegari, de asemenea, cu
blnuri de animale pe cap: un aquilifer (ducnd o acvil de
bronz) i doi signiferi (purtnd o serie de signa i de imagi-
nes), dup care vin ase soldai, reprezentnd masa unitii.
n capul unitii, naintea cornitilor, un ofier superior, cu
capul gol, desigur comandantul legiunii (legatus legionis),
aflndu-se imediat n spatele dacului, arat cu degetul minii
drepte ntins spre el, prezentndu-l mpratului.
ntre scena de aci i cele vecine separaia nu e marcat
dect prin diferena de subiect, cu mrginiri oblice n sensuri
opuse, care fac ca n stnga cadrului, jos, s apar unul din
legionarii constructori din scena LX, iar n dreapta jos, un
www.cimec.ro
66
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
vehicul cu butoaie, aparinnd scenei urmtoare (LXII).
Castrul din centrul prezentei scene repet pe cel din scena
precedent (LX), cu aceeai orientare i aceleai pori. Este
una i aceeai fortificaie roman n dou faze succesive: acolo
n curs de construire, aci terminat i locuit de nsui
mpratul. E vorba deci de un important cantonament impe-
rial, fixat pentru cartierul general al armatei angajate n
ofensiva din munii de la sud de Sarmizegetusa Regia; aceasta
explic derogarea de la principiul economiei, pe care i-o
permite artistul Columnei, cheltuind spaiul a dou scene con-
secutive pentru reproducerea aceluiai obiectiv. Trupa care se
vede sosind este o legiune nou, venit probabil acum din
vest, de pe cellalt front roman, din ara Haegului. Fapt este
c amnuntele specifice ale steagurilor sale n-au mai aprut
pn acum pe Column. n drumul su, legiunea l-a ntlnit
pe pileatul dac, pe care legatul roman l aduce acum n faa
mpratului. Nu este un prizonier, cci are armele asupra sa,
i nici un dezertor, ci, dimpotriv, un sol extraordinar trimis
de Decebal pentru a cere pacea.
Tot ce am artat pn acum a fost foarte just observat
mai nti de C. Cichorius. La fel de logic este i concordana
pe care savantul german o recunoate ntre aceast solie i
unul dintre puinele pasaje salvate din capitolele despre Traian
din Istoria roman a lui Cassius Dio (LXVIII, 9): Decebal a
trimis soli chiar nainte de nfrngere, dar nu dintre comai ca
mai nainte, ci pe cei mai de seam dintre pileai care au azvrlit
armele, s-au aruncat la pmnt i l-au rugat pe Traian mai cu
seam s-i acorde o ntrevedere lui Decebal, pentru a sta de
vorb fa n fa, acesta fiind gata s ndeplineasc tot ce i se
va porunci, iar dac nu, Traian s-i trimit cel puin pe cineva
cu care s se neleag; au fost delegai Sura i Claudius
Livianus, prefectul pretoriului, dar nu s-a ajuns la nimic,
deoarece Decebal n-a ndrznit s vin la ntlnire, ci a trimis
i acum pe alii. Singura nepotrivire, cu totul neglijabil, e
c n textul lui Dio se vorbete de mai muli soli pileai, pe
cnd scena Columnei nu arat dect unul, ceea ce se poate
explica fie printr-o exagerare a istoricului antic, fie printr-o
simplificare din partea sculptorului. n rest, totul concord
excelent: prosternarea pileatului, aruncarea scutului, gestul
de implorare, precum i dispoziia lui Traian de-a accepta una
din alternativele propunerii dace, i anume, trimiterea lui Sura
i a lui Livianus la ntlnire. n adevr, conversaia acestora
cu Traian, clar reprezentat de artist prin privirile lor atente
ctre mprat i prin gestul unuia dintre ei, cu degetul ntins
spre pileat i pind gata de plecare, are ca obiect tocmai
primirea unei atare sarcini. Amnunte din scenele urmtoare
vor confirma interpretarea lui Cichorius. El, ns, greete n
ncercarea de a localiza episodul de aci, cu castrul lui Traian
i cu solia dac, pe valea Oltului, la Cineni, dar celelalte
comentarii ale sale devin toate plauzibile, dac sunt aplicate
la cadrul just al ofensivei romane prin bazinul superior al
Jiului i prin masivul ureanu.
ASALTUL MUNI LOR FORTI FI CAI
DE DACI
(SCENA LXII = 46-48, foto p. 154)
Este o scen ampl, nfind un peisaj prin excelen
muntos. Mrginit fa de scenele vecine prin deosebiri de
subiect, fr alte elemente de demarcare, este mprit
orizontal n dou planuri printr-o linie de stnci n zigzag,
nchipuind o serie de vrfuri de muni, dincolo de care, n
planul din fund, se vd, din loc n loc, desprite prin copaci,
patru cldiri rotunde de piatr n chip de turnuri, prevzute cu
cte o u nrmat i cu un acoperi conic de scnduri, avnd
deschizturi laterale cu chepeng, iar n vrf un nod rotund. n
stnga, dintr-o alee, ntre doi muni pripori, apar doi zimbri
(dup prerea plauzibil a lui Cichorius), simboliznd
slbticia munilor.
n primul plan, n vale, n mijloc, se afl un castru ro-
man de zid, avnd creneluri i cte o poart n fa i pe laturi,
iar n interior un cort mare i dou mai mici. Porile sunt pzite
de trei legionari echipai cu casc i scuturi, innd n mini
cte o lance (pictat la origine i azi disprut). Jos, ntre doi
dintre aceti militari, apar vrfurile steagurilor ieite peste
marginea orizontal de sus a scenei LIII, cu ceremonia sacr,
din spira inferioar a reliefului. n spatele castrului, n jurul
unui arbore, se afl un grup de ali trei legionari narmai, din-
tre care unul este artat din profil, iar ceilali din spate. n stnga
castrului, dou crue, ncrcate cu butoaie de lemn i mnate
de legionari narmai, se ndreapt spre castru: una, tras de doi
boi njugai i ale crei roi se vd, dup cum am spus, n colul
de jos din dreapta al scenei precedente, iar alta, tras de doi
catri ncpstrai, pe care cruaul, ntors cu tot corpul spre
stnga, dar artnd cu mna dreapt spre castru, i oprete din
mers n faa porii castrului. Ne gsim n faa unui episod din
aprovizionarea armatei, operaie deosebit de important ntr-o
regiune lipsit de resurse. Cellalt conductor al vehiculului
tras de boi este ndreptat n sensul mersului, dar capul su a
fost distrus n evul mediu, prin practicarea unei guri n colul
de sus din stnga al scenei, pentru sprijinirea unei schele. Aceast
sprtur intenionat a mai atins puin din corpurile militarilor
din scena precedent, precum i partea dinapoi a bovideelor
slbatice menionate. n partea opus a castrului, spre dreapta,
se afl dou grupe de cte doi soldai auxiliari narmai, care
stau de paz. Pe scutul unuia dintre ei, din grupa din stnga,
figureaz o coroan de frunze n mijloc, sus o acvil cu fulgerele
n gheare simbolul lui Iupiter , iar jos Lupoaica i Gemenii
(Lupa Capitolina), simbolul Romei. E vorba de o unitate de
auxiliari alctuit numai din ceteni romani (Cohors I Civium
Romanorum), spre deosebire de alte trupe auxiliare, recrutate
din provinciali peregrini. Se tie, din alte izvoare, c aceast
cohort de elit a participat la rzboaiele dacice. Din grupul
din dreapta, aparinnd unei alte cohorte, un soldat, cu scutul
decorat numai cu coroan i cu o semilun, intr n cadrul scenei
urmtoare (LXIII).
Revenind la planul din fund al prezentei scene, cu seria
de turnuri rotunde, vedem, de o parte i de alta a turnului al
treilea (numrat de la stnga), cte o trup de legionari, pornind
www.cimec.ro
67
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
hotrt la atac, cu privirile spre nlimi, n sensuri divergente,
unii spre stnga, n direcia turnului al doilea, iar alii spre
dreapta, asupra celui de-al patrulea, figurat n cadrul scenei
urmtoare. Nu este artat ns nici un inamic.
Elementul care atrage n primul rnd atenia n aceast
scen este seria celor patru enigmatice construcii rotunde de
pe vrfurile munilor. Dintre diferitele explicaii ce s-a ncercat
a li se da, cea a lui C. Cichorius, potrivit creia trebuie con-
siderate fortificaii dace, se bazeaz pe dou pasaje din Cassius
Dio: unul (LXVIII, 9, 3), n care acesta precizeaz c munii
cucerii de romani erau ntrii; cellalt (LXVIII, 8, 3), n
care relateaz c la porunca lui Traian trupele romane au
nceput s urce pe culmile munilor, cucerind vrf dup vrf
i apropiindu-se de capitala dacilor, n vreme ce Lucius Qui-
etus, atacndu-i pe daci din alt parte, a ucis muli dumani i
a prins de vii nc i mai muli. Cum pe relieful Columnei
atacul maurilor condui de Quietus este reprezentat ntr-o scen
urmtoare, e clar c seria de turnuri din scena prezent
corespunde munilor ntrii din textul istoricului antic. E drept
c acoperiul lor conic cu bumb n vrf pare cam straniu pentru
o fortificaie, ceea ce ne oblig s ne gndim i la prerea,
exprimat demult de englezul Pollen, c ne-am gsi n faa
unor temple dace. n favoarea acestei interpretri vine i
constatarea c pe mai multe vrfuri din preajma Sarmizegetusei
Regia exist urme de sanctuare rotunde izolate. C asemenea
construcii sacre trebuia s fie aprate se nelege de la sine.
De aceea, se impune s acceptm ambele interpretri, uor
conciliabile: nlimile cu construcii religioase reprezentau,
totodat, i poziii energic aprate i greu accesibile, pe care
romanii trebuiau s le cucereasc nainte de a ajunge la capi-
tala lui Decebal.
Ct despre aspectul cldirilor rotunde n detaliu, cum
avem de-a face cu libera fantezie a artistului, necunosctor al
realitilor de pe teren, nu trebuie s fim prea exigeni. A citit
n Comentariile lui Traian c pe vrfurile munilor ntrii se
aflau temple rotunde i le-a figurat ca atare, amnuntele
adugndu-le de la el.
n planul de jos, din fa, este artat, probabil, acelai
castru imperial din scenele precedente; acum ns mpratul
lipsete, fiind plecat, dup cum vom vedea n scena urmtoare,
n zona de lupt, pentru a conduce operaiile. Se arat cum, n
vreme ce majoritatea armatei, cuprinznd cel puin dou
legiuni (dup emblemele scuturilor), a pornit la asaltul
munilor, la cartierul general au rmas elemente, att dintre
legionari, ct i dintre auxiliari, ocupate cu aprovizionarea i
paza castrului i cu straja unor poziii strategice vecine.
TRAI AN CONDUCE OPERAI I LE
DI N MUNI
(SCENA LXIII = 48-49, foto p. 155)
n stnga sus, scena e separat de cea precedent printr-
un arbore de lng ultimul turn dac, iar jos printr-un povrni,
terminnd brusc culmea de munte din scena LXII, creia i
aparine i auxiliarul din marginea castrului de aci. Scena de
fa este mprit n trei zone orizontale, separate prin coame
de muni. Sus, dup arborele separator, se vede o cetate roman
cu creneluri i cu o poart n dreapta, deasupra creia este
schiat un turn de lemn, iar n stnga o alt poart, cu pervazuri
ntocmai ca la turnurile dace din scena anterioar. De aci
Cichorius conclude, plauzibil, c trebuie s fie vorba tot de o
cetate dac, pe care romanii, cucerind-o, au lrgit-o i au
adaptat-o la nevoile lor. n planul din mijloc, o legiune,
reprezentat prin masa a nou soldai narmai, suie viguros o
vale strmt dintre doi muni pripori, cu privirile aintite n
sus, spre mpratul Traian, care, urmat de trei stegari (doi
signiferi i un aquilifer) i nsoit de Sura i de Livianus (ntori
de la ntlnirea neizbutit cu Decebal), s-a oprit locului, chib-
zuind asupra operaiei care urmeaz a fi svrit de militarii
din urm. nsoitorul din stnga mpratului, probabil prefectul
Livianus, privete spre el, ascultndu-i atent ordinele de lupt,
subliniate de mprat prin gestul antebraului drept, cu care
arat direcia atacului ce urmeaz a fi executat.
n planul din fa, trei auxiliari fac de paz, reprezentnd
asigurarea din flanc a coloanei pornite la atac. Unul din ei
ine mna n sus, sprijinit pe o lance pictat i disprut. La
fel avem de nchipuit cte un pilum n mna dreapt a
legionarilor din coloan. Dup insignele steagurilor i ale
scuturilor, sunt aceleai trupe din scenele precedente.
Aquiliferul, innd n vrful stindardului su o acvil cu inel
pe gt i cu aripile ridicate vertical, aparine, dup simbol,
Legiunii I Minervia.
ARJA CAVALERI EI MAURE
A LUI LUSI US QUI ETUS
(SCENA LXIV = 49-51, foto p. 156)
Scena nfieaz arja cavaleriei maure comandate de
cpetenia african Lusius Quietus. Amploarea ei jumtate
din circumferina Columnei denot deosebita importan a
episodului respectiv n desfurarea campaniei. Este separat
de scena precedent printr-un arbore de sus, n faa lui Traian,
i printr-o coam de munte ntrerupt ntr-un loc de o fereastr
a Columnei. De altfel, i subiectele sunt diferite: pn aici
fusese reprezentat atacul infanteriei legionare comandat de
mprat, iar acum apare un asalt al cavaleriei maure, pornit,
dup cum am vzut c scrie Cassius Dio (LXVIII, 8, 3), din
alt parte. Dei figurate separat, cele dou aciuni sunt
concomitente i strns coordonate n acelai plan de btaie
conceput de Traian, deoarece poziia atacat trebuie s fi avut
o importan strategic deosebit. n vreme ce legiunile de
sub comanda direct a mpratului atacau poziia inamic de
front, clreii africani o izbeau din coast ori din spate, cznd
asupra aprtorilor daci cu efectul de surpriz al unui trsnet.
Scena e mprit orizontal n trei vi, desprite prin coame
de muni. Masa cavaleriei, reprezentat simbolic prin 15
clrei, galopeaz cu avnt pe trei coloane, prin cele trei vi,
n sui de la stnga spre dreapta, avnd privirile ndreptate n
sus, ctre obiectivul asaltat. Este o trup neregulat, un nu-
merus de rzboinici strini de armata roman, luptnd sub
www.cimec.ro
68
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
efii lor proprii, dup obiceiurile lor de acas, din munii Africii
de Nord. i vedem cu capul gol, cu figuri exotice, cu prul
revrsat n uvie crlionate artificial, purtnd pe ei doar o
cma scurt, ncins la bru i ncheiat pe umrul drept.
Cu braele i cu picioarele n ntregime goale, clresc fr
ei i fr cpstru, pe nite cai mici i ageri, de o anumit
ras, cu coama n valuri i cu coada lung, ondulat. Clreii
poart n stnga un scut mic rotund, iar n dreapta, fie n
cumpnire, fie gata de aruncat, o suli, cndva pictat i acum
tears. nfiarea lor corespunde ntocmai descrierii pe care
le-o face geograful-istoric Strabon (XVII, 828). Ceea ce
constituia calitatea lor tactic special era, pe lng
impetuozitate, iscusina de a executa clare operaii ndrznee
i iui pe pantele munilor. Acum, apariia lor deodat n spatele
dacilor, care nu cunoscuser mai nainte arja unei cavalerii
de munte i care erau deja ameninai de atacul infanteriei
romane din alt parte, a produs derut.
Doar doi daci comai, din primul plan, mai ncearc s
reziste. Printre ei, la pmnt, se vd: un pileat rnit,
rezemndu-se n cot, clcat de picioarele unuia dintre caii
africani, un comat czut, ducndu-i mna la rana din piept,
i un alt comat, mort. Ceilali daci, att pileai ct i comai,
au luat-o la goan spre o pdure deas din dreapta, unde
cavaleria n-ar mai putea s-i urmreasc. Dar muntele dac a
fost cucerit. Cassius Dio adaug la spusele sale despre acest
atac maur detaliul c muli daci au fost ucii n lupt, iar
numrul celor prini a fost i mai mare. Sus, n dreapta, n
umbra unui copac, un pileat dac, innd n mini steagul cu
balaur, semn c trupa nvins a reprezentat o for destul de
numeroas, este singurul care privete calm i curajos spre
inamic. Profilul lui aduce, oarecum, fr asemnri speciale
de amnunte, cu al lui Decebal, reprezentat ntr-o atitudine
analog n scena XXIV (lupta de la Tapae). Totui, ca i
Cichorius, nu vedem motive ca s struim n aceast impresie
i s concludem c ar fi vorba chiar de regele dac. Foarte
probabil, acesta rmsese n capitala sa, pregtindu-se s fac
fa primejdiilor din ce n ce mai grave ce se apropiau.
Datorm aceste utile observaii tot lui Cichorius, care
situeaz arja maur, n sfrit foarte just, n munii din bazinul
superior al Jiului, n preajma Sarmizegetusei. n schimb,
obsedat de ideea drumului lui Traian pe Valea Oltului, l pune
pe acesta s-i continue falsul itinerar pe acolo, ceea ce
contrazice categoric logica strategic.

N-am putea, n stadiul momentan al cercetrilor, s


ncercm a localiza poziia ocupat cu concursul clreilor
africani, dar, venind curnd dup cucerirea de ctre legionari
a vrfurilor de munte cu construcii rotunde din scena LXII, e
firesc s ne gndim la vreuna din nlimile dominante de la
vest de Grditea Muncelului, a crei posesiune era de natur
s determine nvestirea capitalei dace, asigurnd, totodat,
jonciunea cu armata roman de pe frontul din ara Haegului.
Despre acest front nu ntlnim tiri directe pe Column, al
crei relief nu reproduce dect episoadele la care a participat
nsui mpratul, dar se impune s-l avem n vedere tot timpul.
E foarte firesc ca i din aceast parte s se fi produs presiuni
asupra lui Decebal, n timp ce Traian l ataca venind dinspre
Jiu. i nu e deloc exclus ca arja maurilor lui Lusius Quietus,
produs din alt parte (cum precizeaz Cassius Dio), s fi
reprezentat tocmai prima colaborare coordonat a celor dou
armate romane, clreii africani provenind de pe frontul
Haegului.
Cassius Dio, n scurta lui relatare, las impresia c
pierderea acestei poziii lar fi determinat pe Decebal s renune
la ncercrile de tergiversare i s se supun cu sinceritate
grelelor condiii de pace puse de mpratul roman. Totui,
istoria sculptat pe Column nu confirm deloc o atare
consecin imediat a succesului maur. Dimpotriv, dup
aceast izbnd, Traian i-a continuat naintarea n muni,
mereu cu dificulti, chiar mai mari ca nainte, dup cum vom
vedea n scenele urmtoare, n care dacii i opun rezisten cu
att mai ndrjit, cu ct luptele se ddeau mai aproape de
capitala lor.
CONSTRUI REA UNEI FORTI FI CAI I
ROMANE
(SCENA LXV = 51, foto p. 155)
Separat n stnga de scena LXIV printr-un arbore
drept, innd de jos pn sus, iar n dreapta prin diferena de
subiect, scena LXV reprezint o numeroas echip de legionari
lucrnd la cldirea a dou ziduri lungi i paralele, care, dei
par legate ntre ele printr-un perete transversal, nu alctuiesc
totui un castru unitar, ci dou baraje succesive ndeprtate
ntre ele. Altminteri, ar fi de neneles reprezentarea a doi
muni stncoi n mijlocul lor, implicnd un spaiu consi-
derabil, cu totul departe de dimensiunile restrnse ale unui
lagr. Zidurile, prevzute cu creneluri, sunt fcute din blocuri
de piatr tiat regulat. Cel din primul plan, cu extremitatea
din dreapta pierzndu-se n marginea scenei, iar cu cea din
stnga cotind transversal ca spre a se ncheia cu cellalt zid,
din fund, cu care totui nu se vede unindu-se, are n fa un
an cu val. Att acest zid, ct i cotitura prezint cte o poart
ncadrat de doi stlpi de lemn. Zidul din fund n-are nici
extremiti precizate, nici poart. Spaiul din dreapta (n fund),
dintre cele dou ziduri, este cu totul plat, nemodelat, ca i
cnd ar vrea s reprezinte un gol. Dincolo de ultimul zid, n
sus, sub coama unui munte, se vd doi stejari. Ca lucrtori
sunt figurai 19 legionari, cu capul gol i fr arme, n plin
activitate. Dintre ei, cinci ini lucreaz la spatul anului,
din care pmntul e scos i ncrcat n couri de mpletitur,
doi sunt ocupai cu aezarea crenelurilor, cinci cu transportul
blocurilor de piatr, unul fixeaz cu minile un stlp la poarta
din dreapta, altul l bate cu ciocanul pe al porii din stnga. n
stnga scenei se vede o trup reprezentat prin nou soldai
auxiliari narmai, care, cobornd din munte n pas iute, se
ndreapt spre poarta lateral a zidului din fa.
Neputnd s acceptm ideea lui Cichorius cu naintarea
lui Traian pe valea Oltului, nu putem acorda atenie nici
ncercrii sale de a localiza prezenta scen pe nlimea
www.cimec.ro
69
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
Landskrone dintre Boia i Tlmaciu, la nord de pasul Turnu
Rou. Este vorba de Munii ureanu, n al cror relief
frmntat, asemenea baraje, asigurnd cantonamentul
provizoriu al unei importante armate, erau foarte fireti. A
ncerca ns localizarea lor precis, ct vreme nc lipsesc
indiciile arheologice corespunztoare pe teren, ar fi o tentativ
cu totul prematur i zadarnic. Ct despre trupa auxiliar
care, dup emblema de pe scuturi, cu acvila nscris ntr-o
cunun i cu simbolul Lupoaicei, este aceea a cetenilor
romani (Cohors I Civium Romanorum) din scena LXII, nu
poate fi dect o avangard care coboar din munte, dup ce a
participat la o lupt. O dovedete atitudinea nfierbntat a
soldailor, cu pas iute, cu armele n mini (pictate i disprute),
cu priviri vigilente spre flancul dinspre inamic, care nu e artat.
Figurile de daci dintre copacii din marginea stng a tabloului
n-au nici o legtur cu aceti auxiliari romani, ci fac parte
dintre fugarii nvini din scena precedent.
CONTRAOFENSI VA DAC
(SCENA LXVI = 52-54, foto p. 157-158)
Scena reprezint o btlie la care particip nsui
mpratul. E vorba de un atac al dacilor mpotriva cartierului
armatei romane, reprezentat n partea stng a scenei, sus,
printr-un castru de zid, cu creneluri i cu o poart nalt peste
care se ridic un turn de lemn. nuntrul castrului se zrete
acoperiul unui cort, iar deasupra zidurilor sunt instalate piese
de artilerie reprezentate prin dou catapulte. Pe un tpan din
faa porii st Traian, nsoit de obinuiii si adjutani, Licinius
Sura i Claudius Livianus, unul dintre ei nfiat din fa, cu
capul ntors spre mprat. Acesta, avnd mna stng, probabil,
pe teaca gladiului, ntinde dreapta spre un pileat dac, care i-o
apuc pentru a o sruta. Un al doilea nobil dac, n spatele
acestuia, ndreapt antebraele spre mprat, n semn de
declaraie panic. Amndoi stau n picioare, mbrcai n
costumul obinuit, cu pileus pe cap, cu cioareci n picioare,
cu o cma ncins la bru, peste care e pus un sagum cu
ciucuri. Nefiind, evident, nici prizonieri (cci sunt liberi i
neescortai), nici soli (nepotrivii n toiul unei btlii pornite
tocmai din iniiativ dac), atitudinea lor supus, primit de
mpratul roman cu mult bunvoin, nu poate fi dect aceea
a unor cpetenii de triburi care l prsesc pe Decebal, socotind
cauza acestuia nc de pe acum pierdut. Separatismul lor
constituie desigur o trdare, poate mai grav judecat de noi
modernii dect era pe atunci de daci, n cadrul unui stat care,
orict de naintat n organizarea sa, nc se mai baza pe
structura unei democraii militare, cu o destul de larg auto-
nomie tribal. Dar ceea ce ne intereseaz aci este semnificaia
episodului, denotnd o decisiv nclinare a balanei rzboiului
n defavoarea regelui dac. Atacul dacilor nu prezint, n aceast
situaie, dect o ultim ncercare disperat de a opune
ameninrii romane asupra Sarmizegetusei o aciune
contraofensiv.
Castrul roman, care, situat pe o nlime, trebuie s fi
ocupat o poziie hotrtoare pentru ncercuirea capitalei dace,
e pregtit pentru aprare. Pe lng poarta sa nchis i pe lng
catapultele de pe ziduri, o dovedesc masivele lucrri din afara
castrului, cu ntrituri formate din mari grmezi de brne
dispuse n straturi crucie. Un asemenea agger, n dreapta,
acoperit cu frunze, este terminat. La celelalte nc se mai
lucreaz, dup cum o arat cei doi legionari din primul plan,
cu coifuri pe cap, gata i de lupt: unul ridicnd o brn
destinat prelucrrii, al doilea potrivind dimensiunile alteia
cu securea. Adpostii ntre doi aggeres, ali doi legionari
aeaz o catapult, pregtind-o pentru tragere. Din colul de
jos din stnga, montat pe un vehicul tras de doi catri i
condus de doi militari, apare o alt catapult, ndreptndu-se
tot ctre aceste fortificaii. Spaiul dintre castru i aggeres,
care trebuie s fi fost destul de larg, este ocupat de o ntreag
trup de legionari, reprezentat aci prin 14 soldai, complet
narmai, rnduii n poziie de ateptare, cu privirile spre
dreapta, n direcia luptei, gata de a interveni. Scuturile lor
prezint ca emblem fulgerele lui Jupiter ntre aripile unei
acvile. n mini in lnci (disprute).
n a doua jumtate a scenei este figurat lupta, care a
nceput printre copacii dei ai unei nlimi mpdurite. Dacii,
venind dinspre o cetate de lemn, artat n colul de sus din
dreapta, cu palisade, deasupra crora doi comai mnuiesc o
catapult, de acelai tip ca ale romanilor, atac furioi
avangarda de trupe auxiliare romane, reprezentat prin 12
ostai. Doi pileai lovesc aprig cu sbiile lor ncovoiate, n
vreme ce, jos, un comat l silete pe un auxiliar roman s fac
un pas napoi, n poziie de aprare. n spatele acestuia pete
n contraatac masa trupei romane, clcnd peste un cadavru
de dac, doborndu-l pe un comat, czut n genunchi, cu mna
dus la rana primit n piept. Trupa roman, constnd din
infanterie uoar, ca de obicei n faza lurii de contact, este
alctuit din elemente eterogene: afar de auxiliarii din
cohortele normale, caracterizai prin loric de piele cu margini
dinate i prin fularul numit focale, mai apar n prima linie
doi germaniciani din garda personal a mpratului, narmai
cu mciuci i scuturi, purtnd trunchiul gol i pantaloni lungi.
Dup ei vin prtiaii (funditores), spanioli din insulele
Baleare, cu capul neacoperit, cu picioarele goale, mbrcai
doar cu o cma scurt, aproape fr mneci, ncins la mijloc,
peste care au un sagum adunat pe braul stng ca o pung
plin cu pietre, n vreme ce cu cel drept, ntins napoi, in o
pratie gata de tras. n jurul flcilor sunt legai cu curelele
altei pratii, de rezerv, dup un obicei al balearilor atestat de
istoricul Diodor (V, 18). n spatele trupei, dinspre arbori,
alearg spre toiul ncierrii patru arcai, purtnd coifuri
tronconice cu obrzare i ntinznd arcurile gata de tras. Sunt
probabil sirieni.
La extremitatea din dreapta a scenei, n spatele palisadei,
n tabra dac din pdure, apar, etajai pe trei niveluri,
nchipuind tot attea vi printre stnci, cete de pileai i de
comai, narmai, grbindu-se spre locul luptei. n ceata din
rndul de sus, printre comaii care ndeamn la lupt, este
figurat un pileat innd un prapur (vexillum), iar deasupra
comatului din faa sa se vede caracteristicul steag n form de
balaur (draco).
Rezultatul luptei nu e precis exprimat. Totui, din vigo-
area contraatacului infanteriei uoare romane, din figurarea
www.cimec.ro
70
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
dacului rnit i a celui mort, ca i din faptul c legionarii,
constituind infanteria grea, n-au mai apucat s intervin,
rezult c totul s-a terminat cu izbnda roman, ofensiva dac
prbuindu-se de la nceput.
N TABRA DAC
(SCENA LXVII = 54, foto p. 159)
A venit rndul dacilor s treac n defensiv, n
ateptarea unei imediate reacii romane. Este ceea ce reiese
din prezenta scen, att de strns legat de precedenta, nct
aceiai copaci ai aceleiai pduri servesc i uneia i celeilalte
iar personajele dace ale uneia se deosebesc de ale celeilalte
doar prin scara la care sunt desenate, prin diferena nivelului
de clcare i, evident, prin divergena subiectelor i a privirilor.
n scena LXVI, dacii mergeau spre stnga, la lupt, pe cnd
cei apte de aci, privind spre dreapta sunt ocupai cu o treab
constructiv: taie copacii pentru ntregirea unei palisade. Se
lucreaz de zor, sub presiunea apropierii nvingtorilor romani
din lupta precedent. Este atta grab, nct chiar nobilii pun
mna pe topor pentru a lovi n trunchiurile arborilor, precum
e cazul cu pileatul din marginea stng, reprezentat n spaiul
scenei LXVI, dar aparinnd, evident, celei de aci. Peisajul
este prin excelen muntos. Sus, n fund, dincolo de o coam
de munte, se ridic zidurile unei ceti dace cu dou pori
ncadrate de coloane. Spre acele pori, printr-o vale, urc trei
comai, dintre care unul ntoarce capul spre stnga, n direcia
locului luptei, oferindu-ne nc o dovad a strnsului raport
dintre cele dou scene consecutive. De-a lungul unei creste
mai joase, se nal un turn patrulater, cu acoperi plat, cu o
poart deschis i cu cte o palisad de ambele pri,
neterminat. Pentru ntregirea acestui gard de pari unii cu
ipci transversale lucreaz tietorii copacilor. Trebuie neaprat
stvilit de ctre daci, ct mai repede, calea spre cetatea lor
de sus, printr-un obstacol preliminar, corespunzd, n alte
forme, funciunii acelor aggeres romani din scena precedent.
Aceast cetate, din care desigur au ieit lupttorii daci
ai scenei precedente i pentru aprarea creia se strduiesc
cei din scena prezent, trebuie s se fi aflat relativ aproape de
cea roman unde se gsea Traian, avnd un rol strategic tot
att de important. E greu de precizat unde va fi fost printre
cele de pe teren. Resturi de castre romane din timpul
rzboaielor lui Traian se gsesc n mai multe locuri din jurul
Sarmizegetusei Regia, de pild sub muntele Godeanu, apoi
la Luncani, la Costeti, toate n imediat apropiere de
fortificaii dace. Care dintre ele va fi corespunznd scenelor
noastre LXVI-LXVII sau dac n locul lor vor fi de avut n
vedere altele sunt probleme crora numai viitorul le va putea
aduce, mcar ipotetic, o soluie.
CAPTURAREA UNEI CPETENI I DACE
(SCENA LXVIII = 54-55, foto p. 159)
Tabloul este acum cu totul schimbat. Ne aflm iari n
tabra roman. Scena, clar separat de precedenta, n stnga,
prin doi arbori drepi, nali de la o margine la alta a limii
reliefului, dar n dreapta doar printr-o parial diferen de
subiect, reprezint mai multe episoade concomitente. E de
remarcat, mai nti, o nou activitate constructiv a
legionarilor, care, artai reprezentativ n numr de opt, toi
fr arme, lucreaz la zidirea unui alt castru, necesitat de
naintarea roman. n terenul cucerit dup respingerea atacului
dac. Sus, n stnga, lng frunzele arborelui separator, se afl
poarta castrului, unde, alturi de un stlp de lemn al porii, un
militar pune un bloc de piatr pe zid, altul poart un bloc n
brae, un al treilea sap cu trncopul un an. n dreapta lor,
un soldat ia din spinarea altuia un bloc pentru a-l aeza n zid.
nc doi legionari se vd ducnd brne n spinare, iar un al
optulea, jos, despic un butean cu ferstrul. Terenul este, ca
n toate scenele din aceast campanie, muntos.
n dreapta castrului, pe un loc nalt, l vedem iar pe
Traian, de data aceasta cu patru nsoitori, printre care se
disting, n primul rnd, chipurile celor doi adjutani ai si
obinuii. ntors spre dreapta, cu mna stng pe gladiu, iar
cu dreapta innd un col al paludamentului, el privete n
jos, spre un prizonier dac, care, cu minile legate la spate, i
este adus n grab dinspre o pdure, de doi auxiliari narmai.
Este un pileat, desigur un personaj de seam din oastea dac,
prins n cursul unei lupte care a nceput i pe care o vom
vedea desfurndu-se curnd.
n primul plan, sub nlimea pe care se gsete
mpratul, se vede un grup de cinci auxiliari narmai, care, n
atitudine de supraveghere vigilent, formeaz straja de flanc
a construciei castrului. De la picioarele ultimului dintre ei,
trecnd prin spatele grupului cu captivul dac, o creast de
munte urc oblic pn la coroana unui copac nalt. Aceast
linie sinuoas de stnci formeaz singura limit precis ntre
scena prezent i cea urmtoare.
DESCHI DEREA UNUI DRUM
PRI NTR- O PDURE
(SCENA LXIX = 55-56, foto p. 160)
Scena LXIX nfieaz n primul plan, printr-un peisaj
de munte pripor, iari o activitate constructiv, cu ali opt
legionari, ocupai s deschid un drum prin defriarea unei
pduri dese. Cu capul gol i ncini cu cingulum i spad, ei
lucreaz harnici, innd n mini securi, unele clar sculptate,
altele reproduse la origine prin pictur i acum terse. Scuturile
lor i coifurile agate de ele se vd rezemate de marginea
drumului, prezentnd aceeai emblem cu fulgere ntre aripi
de vultur, care a mai fost constatat n scenele anterioare.
Sus, deasupra imaginii, dincolo de creast, deci pe alt
drum, apar dou grupe de auxiliari, cu coif i focale, care,
nirai unul dup altul, cu armele n mini (disprute), se
ndreapt n grab spre dreapta, pentru a participa la lupta din
scena urmtoare. Este o aciune concomitent att cu aceast
ncierare, ct i cu toate episoadele din scena LXVIII.
www.cimec.ro
71
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
AVANGARDA ROMAN ATAC
(SCENA LXX = 56-57, foto p. 160)
Prezenta scen este delimitat fa de cea precedent prin
copacul din stnga, cu legionarul lucrtor, prin diferena de
subiect (cu excepia auxiliarilor menionai, de sus, care aparin
cadrului de aci), precum i prin diferena de nivel a solului.
Reprezint o lupt nverunat ntre infanteria roman uoar,
de avangard, care atac masiv i impetuos dinspre stnga, i o
trup de comai daci, care se apr din greu n dreptul unei
palisade cu poart nalt, analog celei descrise aci mai sus, n
scena LXVII. Armata roman, dup ce a respins atacul dac din
scena LXVI, a trecut hotrt la ofensiv, ndreptndu-se spre o
principal cetate dac. Aci vedem o ncercare ntre ealoanele
de vrf. Avangarda roman, reprezentat prin 13 lupttori care
nainteaz n pas energic i uniform, pe trei rnduri, este
compus, ca i n scena LXVI, numai din elemente auxiliare
eterogene. n rndul nti un germanicianus de tip suebic, din
garda mpratului, cu trunchiul gol, pantaloni lungi, pr nnodat
pe o tmpl, ine n mna stng un scut, iar cu dreapta, ridicat
pentru a lovi, o mciuc. n acelai rnd, trei soldai ai unei
cohorte din armata regulat, prevzui cu cti i scuturi,
mnuiesc lnci (pictate, i terse). n rndul din mijloc, afar
de doi soldai romani din aceeai cohort, se vede, n planul
din fa, n spatele suebului amintit, un prtia balear n poziie
de tragere, mbrcat sumar, cu sagum strns pe mna stng i
plin cu pietre, la fel cu cei din scena LXVI. n sfrit, rndul al
treilea este alctuit din ase arcai palmyreni, cu arcuri n mini
gata de tras, cu tolba pe spinare i cu coifuri tronconice pe cap,
mbrcai cu o hain lung pn la glezne, peste care au o tunic
dinat pe margine. n sprijinul acestei avangrzi vin de sus,
din stnga, auxiliarii de care a fost vorba n scena precedent.
Atacul roman este ncununat de izbnd. Dacii apar n
plin nfrngere. ase din cadavrele lor zac pe sol. Peste unele
au trecut biruitorii. n colul din dreapta, jos, un dac rnit
cade aplecat nainte, cu mna stng sprijinindu-se de o stnc,
pe cealalt ducnd-o la cap. n faa liniei romane, ase comai,
purtnd scuturi i innd n mini arme (disprute), nc mai
rezist luptnd; dintre ei, unul a czut ntr-un genunchi,
continund a se bate, dar doi sunt n retragere. Ali trei au
prsit lupta, fugind spre poarta palisadei, n dosul creia se
vd din spate capetele a nc doi, care au intrat pe poart.
De-a lungul jumtii de palisad din stnga, trei daci fugari
urc spre munte. Scena este mrginit n aceast parte prin
trunchiul drept al unui capac nalt, innd ct toat limea
reliefului, dar jos, pe sol, spaiul ei se prelungete i la dreapta
acestui arbore, pe o fie cuprinznd dou din cele ase cadavre
dace menionate. Lupta de aci se afl n strns continuitate
cu btlia din scena urmtoare.
ASALTUL ASUPRA UNEI CETI DACE
(SCENA LXXI = 57, foto p. 160)
Scena reprezint asaltul dat de o trup de legionari
asupra unei ceti dace. Terenul este muntos. ntre nlimi
stncoase, sus n fund, se vede o fortrea dac de piatr, al
crei zid este aprat de trei daci (numr convenional) un
comat i doi pileai. Aezai deasupra unui drum de rond
interior, ale crui capete de brne se vd n exterior, ei in
scuturi n mna stng, iar n dreapta arme (pictate i
disprute), cu care lovesc mpotrivindu-se atacului legionarilor.
Acetia nainteaz ctre zid n cinci rnduri foarte strnse, n
pas uniform, grupai n formaia de broasc estoas
(testudo), cu scuturile ridicate deasupra capetelor, suprapuse
la margini pentru a forma o mare pavz compact mpotriva
proiectilelor aruncate de cei asaltai. Soldaii din flanc
completeaz blindajul innd scuturile normal n braul stng,
lipite, de asemenea, unul de altul. Coloana aparine unei
singure legiuni, dup cum arat emblema uniform de pe
scuturi, cu fulgere. Sub placa de scuturi soldaii duc, desigur,
o uria unealt pentru stricarea zidurilor: un butean lung
armat la capt cu un vrf masiv de fier, aa-zisul berbec
(aries). Atacul se d, probabil, asupra porii principale, care
nu se vede, imaginea fiind n acel loc acoperit de scuturi, dar
se poate ghici din cotitura pe care zidul o face spre stnga i
spre dreapta. O a doua poart, nalt, cu acoperi, se vede n
marginea din stnga. Prin ea intr grabnic n cetate un comat,
n urma cruia un altul, ntors cu spatele spre el, ca i cnd ar
voi s peasc spre locul luptei, poate pentru a se preda
cci n mna dreapt, cu palma deschis, nu poart nici o
arm, ci doar n stnga ine scutul , este reinut din pornirea
sa de un pileat care i apuc braul. Un al treilea comat, btnd
n retragere, cu capul ntors spre trupa roman i innd n
mna stng scutul, iar n dreapta o arm invizibil (pictat i
tears) n gest de aprare, se ndreapt spre aceeai poart de
refugiu. Toi aceti fugari sunt de explicat mai normal n
legtur cu nfrngerea din scena precedent, dect cu asaltul
roman de aici. Artistul a reprezentat astfel, ntr-o singur scen,
episoade succesive: nti refugierea n cetate a dacilor biruii
la palisad, apoi asediul cetii n care s-au refugiat.
n partea din dreapta a scenei, un grup de cinci soldai
romani auxiliari, complet narmai, n poziie de ateptare,
innd vertical nite lnci (pictate i disprute), stau pe loc,
calmi, cu spatele spre lupt, privind n direcia unde se afl
mpratul, din scena urmtoare. Fr ndoial, aceast trup
formeaz escorta de pedites singulares a mpratului
(pedestrai de elit). C. Cichorius, a crui diviziune a reliefului
Columnei pe scene o urmrim, a greit sitund acest grup n
cadrul asaltului din prezenta scen, cu care, evident, n-are
nici o legtur.
Nu este exclus ca aici s fie vorba de puternicele ceti
dace constatate lng Costeti (cea de la Blidaru de pild).
nchiznd accesul de la vest i de la nord spre Grditea
Muncelului, ocuparea lor de ctre romani izola complet
Sarmizegetusa Regia.
n schimb, Cichorius are dreptate n observaia sa c
subiectul scenei LXXI se afl n direct legtur de succesiune
cu cel al scenelor precedente (LXVIII-LXX), toate aparinnd
uneia i aceleiai btlii conduse de Traian, cu diferitele
episoade ale evoluiei ei, de la construcia de castre i
deschiderea de drumuri prin pdurile munilor, pn la lupta
de avangard dat de trupe auxiliare n faa barajului de
www.cimec.ro
72
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
palisade din scena LXX i pn la atacul principal de aci, dat
de infanteria grea asupra fortreei dace al crei acces fusese
aprat de acel baraj. Artistul Columnei a socotit inutil s mai
indice rezultatul btliei, el nelegndu-se de la sine. Fr
ndoial, cetatea a fost cucerit de armata roman, care astfel
s-a apropiat ntr-un mod hotrtor de elul su.
ULTI MA LUPT
(SCENA LXXII = 58-59, foto p. 161-162)
Este o scen ampl, la care, dup cum am artat, trebuie
adugat i grupul de cinci soldai auxiliari din cadrul precedent.
Cele dou scene nu sunt separate prin nici un semn special, ci
numai prin diferena de subiect. i aci terenul este artat prin
excelen muntos. n faa celor cinci auxiliari singulares, pe
o stnc ceva mai ridicat, st mpratul Traian, ntovrit
de obinuiii adjutani, Licinius Sura n spate i Claudius Livi-
anus, prefectul pretoriului, n fa. Acesta din urm se
adreseaz mpratului, apucnd cu mna stng mnerul
gladiului, iar cu dreapta artnd spre doi soldai auxiliari venii
n grab de pe locul unei lupte care a nceput; ei in n mn
cte un cap de dac ucis pe care l prezint n vederea unei
recompense. Traian, avnd n mna stng un obiect inelar,
poate un premiu de metal preios reprezentnd aceast
recompens, ntinde dreapta spre soldai, n semn c le
recunoate bravura. Mai la dreapta, n spatele celor doi
auxiliari, n dreptul unor arbori, ase legionari (reprezentnd
o ntreag trup), complet narmai, innd n mna dreapt
cte o suli (pictat i disprut), iar n stnga scuturi cu
emblemele a dou legiuni diferite (una constnd din fulgere
i cealalt din coroane de frunze), stau pe loc, ateptnd ordinul
de a interveni n lupta care se desfoar n faa lor.
n aceast a doua parte, scena este mprit n dou
planuri orizontale printr-o coam de munte. n primul plan este
nfiat o aprig ncierare ntre trupele romane auxiliare i
comaii daci, care contraatac n disperare, aprnd poarta de
lemn cu acoperi plat a unui baraj de palisade. n stnga cadrului,
un prtia, fcnd din poalele vemntului un sac plin cu pietre
rotunde pe care l ine cu mna stng, i pleac trunchiul pe
spate n ncordarea de-a arunca un proiectil cu dreapta. n faa
lui, un germanician, cu trunchiul gol i cu iari lungi, ine n
stnga un scut, iar cu dreapta, narmat probabil cu o mciuc
(pictat i disprut), lovete ntr-un dac care, aprndu-se cu
scutul, riposteaz cu o arm, de asemenea, disprut. i
prtiaul, i germanul calc peste un cadavru de dac. Ali trei
daci se vd dobori la pmnt, dintre care doi, nc vii, sunt
brutal mpini cu genunchii n spate de ctre trei auxiliari regulari
care i mai mpung o dat cu gladiul. n marginea din dreapta,
doi comai daci nc mai rezist viguros, unul ridicnd o sabie
ncovoiat (n mod excepional, sculptat n ntregime) asupra
unui pileat, tot dac (se vede lng o fereastr a Columnei),
care, luptnd acum de partea romanilor, ridic i el braul pentru
a lovi n fotii si camarazi. Este unul dintre dacii transfugi al
cror act de defeciune a fost artat n cursul uneia din btliile
precedente, n scena LXVI.
n marginea din stnga a luptei, n spatele prtiaului,
vedem doi legionari romani: unul, artat din fa, care pare a
se ndrepta spre toiul ncierrii, i altul, artat din spate, innd
cu pumnul minii stngi mnerul scutului (care, ca i la
camaradul su, este, n mod neobinuit, rotund), iar cu dreapta
ridicnd, probabil, o arm (acoperit de trupul prtiaului),
care pare a bate n retragere, cu capul ntors spre lupt, dar
pind spre stnga, n direcia trupei menionate a legionarilor
n expectativ. Impresia de fug din lupt, pe care o produce
acest soldat i pe care mai toi cercettorii Columnei au
interpretat-o ca atare, nu poate fi real. Fr ndoial, sculptorul
antic a reprodus aci un episod citit n Comentariile mpratului
Traian, care va fi avut un alt sens, pentru noi enigmatic. Ar fi
absurd ca tocmai un legionar, osta de elit al armatei, s fie
prezentat ca un la, n vreme ce auxiliarii, de rang inferior,
sunt artai ca ducnd vitejete greul luptei. Aceast
interpretare peiorativ e cu att mai neverosimil, cu ct
legionarul se afl n afara ncierrii, neavnd n preajma sa
nici un inamic. Pe de alt parte, artistul l-a reprezentat la o
scar mai redus n raport cu ceilali lupttori, ceea ce ne
oblig s deducem c nu era din rndurile lor, n care, de
altfel, nu se afl nici un legionar. Mai judicios ar fi s ne
gndim la un cerceta al grupului de legionari din stnga,
care, mpreun cu cellalt tovar al su, a fost trimis s afle
n ce stadiu se afl linia frontului (acies), iar acum se ntoarce
spre a raporta c intervenia lor nu mai este necesar, lupta
fiind ctigat numai de avangarda de auxiliari. Poate tocmai
prin aceast misiune, ca elemente de recunoatere
(speculatores), s-ar explica scutul lor rotund, caracteristic
infanteriei uoare, deosebit de scutul mare rectangular al
legionarilor de linie.
C dacii au fost nfrni i poziia cucerit se vede din
lungul ir de comai fugari din planul al doilea, n numr
reprezentativ de nou; ei prsesc lupta i, strecurndu-se prin
poarta palisadei, se retrag n goan dincolo de coama de munte,
spre stnga, unii ntorcnd capul napoi. Toi au scuturile
asupra lor, dar au aruncat sbiile, dup cum se vede din palma
deschis a braului drept ntins, cu degetele rsfirate, n direcia
fugii. Unul singur, n coada irului, mai ine n mn o arm,
din care nu apare dect mnerul.
Romanii au ctigat i aceast poziie, care trebuie s
fi fost deosebit de important dac reinem c aciunea pentru
cucerirea ei a fost condus de nsui mpratul, dac avem n
vedere largul spaiu ce i se acord pe relieful Columnei i,
mai ales, dac ne gndim c a fost ultima btlie nainte de
capitularea lui Decebal, care va fi nfiat curnd, n scena
LXXV. Fr ndoial, barajul cucerit de romani era ultimul
care trebuia s le opreasc naintarea direct spre
Sarmizegetusa Regia. O dat pierdut, regelui dac nu-i mai
rmnea dect perspectiva de a suporta fr sperane un asediu
al capitalei sale, ceea ce trebuia evitat, ct vreme mai era
posibil, orict de greu ar fi fost preul. N-am putea preciza
nici locul acestui important obstacol, dar sigur se afla n mare
apropiere de Grditea Muncelului, pe una din vile care
coborau din masivul din jurul acestei puternice ceti.
www.cimec.ro
73
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
ALOCUI UNEA LUI TRAI AN
CTRE ARMAT
(SCENA LXXIII = 60, foto p. 163)
Scena, rspicat desprit de cea precedent i de cea
urmtoare prin cte un copac cu trunchiul drept, lung ct toat
limea reliefului, reprezint o fortificaie roman cu zid din
blocuri de piatr, prevzut cu creneluri i cu o poart boltit,
mrginit de dou coloane cu capiteluri. Zidul, care ar putea s
nu aparin unui castru, ci s constituie doar un baraj de-a
curmeziul unei vi din preajma Sarmizegetusei regale, construit
pentru a le nchide dacilor orice posibilitate de contact cu
exteriorul, face o curb uoar, spre dreapta, oprindu-se ntr-
o nlime stncoas, dincolo de care se vede un agger alctuit
din straturi de brne dispuse cruci. n interiorul fortificaiei,
pe un loc mai ridicat, st Traian, nconjurat de obinuiii si
tovari i de un al treilea, neidentificabil, poate un tribun militar.
mpratul, lsnd mna stng n jos, i aci cu un obiect inelar
ntre degete, ntinde braul drept nainte, cu degetul arttor
ridicat ntr-un gest de elocven, vorbindu-le soldailor care,
figurai n faa sa, mai jos, cu tot armamentul asupra lor, l
ascult cu luare-aminte, nlnd privirile spre el. Toi au costum
i arme de legionari, ns coifurile lor cu penaj i caracterizeaz
mai degrab ca pretorieni. Sunt n numr convenional de 12;
chipurile a doi dintre ei au disprut n sprtura rotund pe care
a suferit-o marmura Columnei n acest loc, n evul mediu, pentru
a sprijini brna unei schele. Dintre nsoitorii mpratului,
prefectul pretoriului Claudius Livianus ine capul ntors spre
mprat, ascultndu-i cuvintele cu toat atenia i avnd i el n
mna stng un obiect inelar, probabil tot o recompens destinat
soldailor care s-au distins. Ne aflm n faa unei manifestri
solemne, cu un discurs imperial ctre armat (reprezentat aci
simbolic numai prin garda pretorian), o adlocutio, prin care
Traian i laud pe ostai pentru victoria obinut, anunndu-le
sfritul foarte apropiat al rzboiului i al excepionalelor lor
osteneli. Este una dintre acele solemniti care, precum am vzut
n toate episoadele de pn acum de pe Column, subliniaz
fie nceputul unei mari aciuni, fie succesul ei final.
n afara zidului, n primul plan, patru legionari, cu capul
gol, fr arme, rezemnd scuturile de zid ori de copaci, cioplesc
cu securile trunchiuri de arbori i i despic pentru a servi la
ridicarea de aggeres, care s desvreasc eficacitatea
fortificaiei. Dei Traian are dreptul s considere campania ca
i terminat, tie, ca militar cu veche experien, c tocmai
acum trebuie s ia msurile cele mai struitoare pentru a-i
rpi nvinsului orice ndejde de tergiversare. Emblemele
diferite de pe scuturile legionarilor coroana de frunze i
vulturul cu fulgere denot aceleai dou legiuni ai cror soldai
se vedeau n btlia din scena precedent n poziie de
ateptare. Coroana a fost identificat ca emblem a Legiunii I
Adiutrix, despre care se tie i din alte documente c a
participat la rzboaiele dacice.
DESCOPERI REA UNEI CI STERNE DACE
(SCENA LXXIV = 61, foto p. 163)
Desprit de scena precedent prin trunchiul drept al
unui copac nalt, iar de cea urmtoare prin diferen de subiect,
prezenta scen, petrecndu-se tot ntr-un peisaj muntos, n
apropierea unei ceti dace, arat descoperirea unei surse de
ap de ctre o unitate roman de recunoatere. Sus n fund,
dincolo de o coam de munte, apare cetatea dac, rotund, al
crei zid crenelat e construit din blocuri paralelipipedice de
piatr. n fa, se vede izvornd din acel munte un pria
care, dup o scurt erpuire, i adun apele ntr-un bazin ptrat,
nchis, spat n stnc. Lng izvor, trei soldai auxiliari in
n mna dreapt cte un mic vas cu care doi scot ap, iar unul
bea. Ali doi auxiliari in cte un cal de cpstru. Desigur, e
vorba de o unitate de cavalerie, trupa fiind desclecat. Toi
militarii poart scuturi ovale, ornate cu coroane de frunze i
semilun, precum i spade lungi. Legionarii cu capul gol, care
urc spre munte cu baloturi pe umeri, in de scena urmtoare.
Mult vreme nu s-a putut gsi acestei scene o
interpretare acceptabil. Dar cercetrile arheologice ntreprinse
n ultima jumtate de secol n Munii Ortiei, din ce n ce
mai sistematice i mai struitoare, au scos n eviden, printre
altele, importana deosebit a aprovizionrii cu ap a cetilor
dace din preajma Sarmizegetusei Regia inclusiv a acesteia
, care, construite pe vrfuri de munte restrnse, nu-i puteau
procura acest vital element dect prin conducte din surse
exterioare, expuse interceptrii inamice. O asemenea surs,
cu o cistern patrulater special construit, amintind n liniile
sale eseniale bazinul din prezenta scen de pe Column, a
fost scoas la iveal chiar sub zidurile cetii dace de la Blidaru,
lng Costeti, n zona Sarmizegetusei Regia. Nu ne gndim
s localizm chiar n acest punct cisterna de pe Column, dar
construcii asemntoare trebuie s fi existat n multe alte
locuri i, mai cu seam, n jurul nlimii de la Grditea
Muncelului. E sarcina viitorului s fie descoperite. Aici ne
intereseaz numai s explicm reprezentarea pe Column a
unui atare izvor cu bazin, a crui interceptare putea constitui
un eveniment determinant pentru hotrrea lui Decebal de a
se supune nentrziat tuturor condiiilor de pace impuse de
Traian. Cu izvoarele de ap n minile romanilor, capitala sa
n-ar fi putut rezista unui asediu ndelungat, orict de bogat
aprovizionate ar fi fost cisternele din interiorul cetii. O scen
preliminar cderii aceleiai ceti, n cursul celui de-al doilea
rzboi dacic (scena CXX), va confirma dramatic acest
considerent.
CAPI TULAREA LUI DECEBAL
(SCENA LXXV = 61-63, foto p. 164)
Scenele precedente, nfind cucerirea unei nsemnate
ceti dace, urmat de o ultim btaie i de alocuiunea lui
Traian ctre trupele sale nvingtoare, anunau clar sfritul
campaniei a treia i, cu aceasta, ncheierea primului rzboi
dacic al lui Traian. Armata roman nconjurase din toate prile
www.cimec.ro
74
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
Sarmizegetusa Regia, i tiase lui Decebal toate comunicaiile
i posibilitile de mpotrivire efectiv, nct acestuia nu-i
rmnea dect s se resemneze la a suporta fr sperane un
asediu sau s obin o pace, orict de oneroas, care, crun-
du-i capitala i domnia i asigurndu-i un minimum de libertate
de micare n interiorul rii sale, i-ar fi permis s ndjduiasc
mprejurri mai prielnice pe viitor i o refacere a forelor.
Totodat, precum reiese din spusele lui Cassius Dio, i s-ar fi
redat sora, capturat n cursul primei campanii. Regele dac a
preferat, firete, alternativa pcii, rennoind declaraia sa c
este gata s ndeplineasc tot ce i se va porunci de ctre
nvingtor. Pe de alt parte, nici Traian nu se mai meninea n
intenia de la nceputul rzboiului, de a duce ostilitile pn
la suprimarea total a regatului dac i la transformarea sa din-
tr-o dat n provincie roman. n urma grelei experiene prin
care trecuse, trebuia s-i dea seama, gndind realist, c,
obstinndu-se n aceast intenie, ar fi fost obligat s
ntreprind un asediu dificil, n apropierea iernii, mpotriva
unor aprtori disperai, care nc mai dispuneau de resurse,
ceea ce ar fi reprezentat o soluie destul de riscant. Era cu
mult mai nelept s se opreasc la strlucitul succes obinut,
acordndu-i nvinsului pacea cerut. Trupele sale erau istovite
dup mai bine de un an de ncordri nentrerupte i din cele
mai anevoioase, pe spaiile unui teatru de rzboi imens. Ca
ncercat militar tia c nu le poate cere soldailor si mai mult
dect nduraser.
n consecin, pacea s-a ncheiat cu toate condiiile grele
impuse de nvingtor, care erau urmtoarele: Decebal trebuia
s restituie armele i mainile de rzboi primite de la romani
n baza pactului convenit cu Domiian n anul 89, precum i
pe meterii respectivi; s-i extrdeze pe dezertorii romani
primii din Imperiu; s-i distrug cetile; s-i retrag forele
din teritoriile cucerite de daci n timpul rzboiului; s menin
o strns alian politic i militar cu Imperiul Roman, fr
a mai primi subsidii ca altdat; s nu mai ia n slujba sa pe
viitor nici un fugar ori vreun osta dezertor din Imperiu. Pentru
garantarea respectrii acestor condiii, o garnizoan roman
urma s rmn n esul Haegului, aproape de Tapae, pe locul
unde mai trziu, dup cucerirea Daciei, avea s se ridice
Colonia Ulpia Traiana, numit apoi i Sarmizegetusa. Strji
romane mai mici aveau s fie instituite n alte cteva puncte
strategice, probabil la pasurile Carpailor.
Scena LXXV, una dintre cele mai ample de pe Column,
reprezint supunerea dacilor ntr-un cadru de mrea
solemnitate. n stnga, nconjurat de ofierii i soldaii si, ade
pe un tron, deasupra unei tribune construite n apropierea zidului
unei ceti romane, mpratul Traian, n faa cruia se
prosterneaz n genunchi, aruncnd armele la pmnt, un lung
ir de daci, pileai i comai, care ntind spre el brae rugtoare,
implornd ndurarea. n dreapta, n simetrie cu mpratul ro-
man, la urma irului de suplicani, pe o stnc mai ridicat, st
n picioare, drept i calm, regele Decebal, ntr-o atitudine demn,
cu o expresie de mndrie resemnat, dar fr nici un semn de
umilire, marcnd cererea de pace doar cu un gest discret, cu
braele uor ntinse i cu palmele deschise. Este cu totul altceva
dect ce spune Cassius Dio, dup care regele dac ar fi mers la
Traian, cznd la pmnt, nchinndu-i-se i azvrlind armele
(LXVIII, 8, 6). Ca totdeauna cnd e vorba de atare nepotriviri
ntre relieful Columnei i bietele frnturi ale operei lui Cassius
Dio, att de deficient transmise, adevrul este din capul locului
de partea monumentului de la Roma, cu mrturiile sale directe
i autentice, strict verificate de autoritile competente de atunci.
Dar cu att mai mult se cuvine s relevm spiritul de obiectivitate
al romanilor, care au inut ca regelui nvins s i se respecte
demnitatea personal, dei n momentul executrii Columnei,
n 113, acesta era de mult disprut.
Dup cum am artat, n marginea din stnga, scena nu
se separ destul de distinct de cea precedent, figurile soldailor
care au descoperit cisterna de ap amestecndu-se cu ale
acelora din suita lui Traian de aici. Faptul c artistul n-a cutat
s le despart printr-un semn precis, ca n alte cazuri, dovedete
c cele dou episoade se petrec n locuri apropiate ntre ele,
n munii din jurul Sarmizegetusei Regia. Planul din fund al
scenei capitulrii este ocupat de lungul zid al cetii romane
amintite, construit din blocuri de piatr, cu creneluri, turnuri
de lemn i pori, prelungindu-se pn la un agger exterior,
alctuit din straturi de brne suprapuse n cruci, deasupra
cruia se vd dou colibe de scnduri, probabil nite plutei,
aprnd locul de proiectilele inamice. Lng una din ele
figureaz o palisad scund, legat cu mpletitur de nuiele.
Mai departe, spre dreapta, apare numai peisajul natural;
caracterizat prin coam de nlimi stncoase. Nivelul solului
pe care sunt niruii dacii coboar treptat, de la stnca pe
care st Decebal spre locul tribunei lui Traian. Este evident
c ei vin din capitala lor, de pe vrful Grditei Muncelului,
ndreptndu-se ctre fortificaia roman, construit ntr-o vale
vecin, poate lng apa Grditei.
n planul din fa, n stnga, n spatele lui Traian, se
vd patru soldai auxiliari cu cti i scuturi asupra lor,
precedai, spre dreapta, de doi ofieri, probabil comandani
de legiuni (legati), avnd n vedere c ali legionari nu sunt
reprezentai n aceast suit. Mai sus, n jurul mpratului, se
afl ali cinci ofieri, printre care sunt de recunoscut obinuiii
adjutani Sura i Livianus. Lng zid, printre ei, apar i ase
stegari pretorieni, cu tot attea signa (constnd din suprapuneri
de podoabe de metal: coronie de frunze, discuri cu imagini,
o acvil ntr-o coroan i cte un mic vexillium de pnz n
vrf). Mai spre dreapta se nir opt soldai auxiliari, probabil
din garda imperial de singulares, purtnd cti, scuturi ovale
i cte o lance (pictat i disprut).
Lng tribuna pe care ade Traian, n dreapta lui, un
pileat dac, czut n genunchi, ridic spre mprat o privire
disperat i nal ct mai sus ambele brae, implornd graie;
va fi avnd poate pe contiin vreo vin special, de pild
nclcarea unui pact de supunere fcut anterior. mpratul nu-
i d atenie, ci, cu mna dreapt ntins ntr-un gest de
dispoziie panic, se adreseaz altor doi pileai care au
ngenuncheat n faa sa, ntinznd spre el braele cu un gest
msurat, dup ce i-au aruncat alturi scuturile, o spad dreapt
i alta curb. Spre dreapta, n spatele acestor pileai, se vede
un grup de cinci comai n picioare, stnd linitii, fr gesturi,
cu figuri resemnate, doi dintre ei avnd minile legate la spate.
Are dreptate Cichorius s-i interpreteze ca reprezentnd masa
acelor meteri i dezertori romani care, conform condiiilor
www.cimec.ro
75
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
de pace, urmau s fie restituii, costumul lor dac i aspectul
lor brbos nefiind dect efectul a peste 12 ani de adaptare la
mediul local. Mai departe, spre dreapta, n spatele acestora,
urmeaz irul lung al suplicanilor daci, a cror mas
impuntoare este reprezentat, chiar numai n mod simbolic,
prin nu mai puin de 25 de ini, printre care 9 pileai, toi n
genunchi, cu scuturile aruncate la pmnt, cu trupurile aplecate
nainte i cu braele ntinse, cu privirile ndreptate de la distan
spre mpratul roman. Mulimea lor este mprit n dou
grupuri: unul jos, la acelai nivel cu tribuna imperial; iar
altul napoi, pe un sol stncos mai ridicat. n dreptul acestora
i n faa lui Decebal, cu care se termin procesiunea, se vd
steagurile dace: doi balauri (dracones) i doi prapuri de pnz
(vexilla).
Fr legtur cu solemnitatea capitulrii, dar n raport
sigur cu stipulaiile pcii, e seria de legionari fr arme, cu
capul neacoperit, care se vd n planul din fund, dincolo de
zid, prsind fortificaia cu cte un balot pe umeri coninnd
desigur efecte personale i foi de cort. Continund irul celor
din cadrul scenei precedente, care se vedeau urcnd pe o potec
dintre aceast cetate roman i cea rotund dac, ei pleac n
direcia garnizoanelor de grani pe care urmeaz s le ocupe
statornic, n marginile rii lui Decebal.
NTOARCEREA LA VETRE
A POPULAI EI DACE
(SCENA LXXVI = 64, foto p. 165)
Deosebindu-se de ampla scen precedent fr un semn
special, dar printr-o net diversitate de subiect, scena LXXVI
ncepe chiar din spatele lui Decebal, unde se ntrerup stnca
nalt pe care st regele dac i peisajul muntos pe care se
profileaz chipul su. Sunt reprezentate dou episoade
concomitente: pe de o parte, n planul din fund i n colul de
jos, din stnga, demantelarea unei ceti dace, desigur a nsei
Sarmizegetusei, iar pe de alta, ntoarcerea la casele lor a
familiilor panice dace, refugiate n muni n cursul luptelor.
n legtur cu primul episod, referitor la aplicarea uneia
dintre stipulaiile pcii, vedem zidul cetii dace, construit din
blocuri de piatr tiat regulat i prezentnd creneluri, cum suie
n linie dreapt de la marginea stng a scenei, spre dreapta.
Jos n stnga, doi comai se strduiesc, ncordndu-se voinicete,
s nruie zidul. n interiorul cetii se afl scheletele de lemn a
dou cldiri pustii, probabil arse. La extremitatea din stnga de
sus a zidului, ntr-o poriune parial drmat, apar, ieind de
dup ruin, figurile a doi daci, un pileat i un comat, acesta din
urm cu aer conspirativ, optindu-i ceva la ureche celuilalt,
care l ascult cu luare-aminte. Cum acest detaliu nu putea fi
reprodus fr o semnificaie important, este de acceptat
presupunerea, deja formulat, c ar fi vorba de intenia secret
a dacilor de a nu executa dect de form aceast demantelare,
urmnd ca demolarea s se fac superficial i ntr-un mod care
s nlesneasc o rapid reparaie pe viitor.
Cellalt episod, petrecndu-se ntr-un peisaj foarte
accidentat, mprit prin coame de muni n mai multe vi
paralele, ce coboar din dreapta spre stnga, nfieaz iruri
de rani daci cu familiile i turmele lor, care se ndreapt la
vale, spre stnga. Sus se vd trei colibe de scnduri, de un tip
obinuit n munii notri de azi, n dosul crora apar trei comai
aduli i un bieandru. Unul din aduli ine de coarne un
berbec, n urma cruia se mai afl dou vite mari, nc un
berbec i dou capre. n valea de la mijlocul codrului, merg
n frunte doi brbai, dintre care unul duce n crc un biea
care se prinde de chica lui, n timp ce el l ine de un picioru.
Urmeaz o femeie purtnd pe cap, ca muntencele noastre de
azi, un coule cu un prunc nfat, apoi o alt mam, ducnd
n brae un copila ceva mai crescut, care se aga cu o mnu
de umrul ei. Dup ele vine un moneag trgnd de mn un
biat. n valea de jos, o mam, innd un prunc n brae, este
urmat de o feti i de un biat mai mic. Femeile au cmi
cu mneci lungi, peste care poart o manta, iar prul capului
le este legat cu un tulpan nnodat, lsnd capetele s atrne pe
ceaf. Brbaii poart costumul obinuit al comailor.
Cichorius caut s vad i n acest episod ndeplinirea
uneia dintre condiiile de pace, n sensul evacurii locurilor
ce rmn a fi ocupate de romani. Dar e de observat c acea
evacuare nu se putea referi la populaia civil, de a crei
prezen pe loc nii romanii ar fi avut nevoie, ci la forele
armate i la organele de stat dace. Pe de alt parte, teritoriile
cerute de romani nu se aflau n vrfurile munilor, ci tocmai
pe vi ca acelea spre care se vd ndreptndu-se aceste familii
de pstori. De aceea, e mai firesc s interpretm scena, aa
cum a fcut, nc de acum mai bine de un secol, englezul J.
H. Pollen, urmat de francezul S. Reinach, ca nsemnnd
ntoarcerea familiilor dace la vetrele lor, consecin spontan
a pcii restabilite.
ULTI MA ALOCUI UNE A LUI TRAI AN
CTRE OSTAI
(SCENA LXXVII = 65, foto p. 165)
Desprit net de cea precedent printr-un trunchi drept
de copac, nalt ct toat limea reliefului, scena de aici l
arat pe Traian pe o tribun de zid, desigur lng castrul
cartierului su, n picioare, vorbind soldailor care l
ovaioneaz. mpratul este nsoit de obinuiii adjutani, pe
care i-am vzut lng el n tot cursul rzboiului: eful statului
major, totodat amicul su personal, Licinius Sura, i prefectul
pretoriului, Claudius Livianus. Masa ostailor, simbolizat
prin 13 ini, printre care figureaz i trei purttori de signa de
legiune (constnd din coroane de frunze, discuri ornate,
panglici i o palm nscris ntr-o coroan), aparine unor
uniti diferite, dar mai ales, dup insignele steagurilor,
Legiunii I Minervia Pia Fidelis. Toate personajele, att
mpratul cu nsoitorii si, ct i soldaii, sunt mbrcai n
costum de cltorie, fr arme. Traian ntinde mna dreapt
nainte, cu un gest care i nsoete cuvintele, iar n stnga
ine un obiect cilindric, poate un sul de papir. Toi au privirile
ndreptate asupra lui, ascultndu-l cu atenie, iar soldaii ridic
braul drept, aclamndu-l cu entuziasm. Ar fi normal s vedem
www.cimec.ro
76
Columna lui Traian Primul rzboi dacic al lui Traian
n acest ultim episod de pe Column o acclamatio, prin care
armata victorioas l salut pe supremul su comandant prin
rennoirea titlului, prin excelen militar, de imperator. Numai
c, precum a observat Cichorius, acestei interpretri i se opune
costumul de cltorie al personajelor. Unei aclamaii festive i
s-ar fi cuvenit numai inuta de rzboi. De aci concluzia
nvatului german c n-ar fi vorba dect de un discurs de
desprire al mpratului, pe cale de a se ntoarce la Roma,
inut trupelor sale destinate s rmn n garnizoanele de
ocupaie. Ne ntrebm, ns, de ce atunci i aceste trupe sunt
n costum de cltorie? Socotim c explicaia real ar fi de
cutat, simultan, n ambele sensuri, adic ne aflm n acelai
timp n faa unei acclamatio prin care Traian este proclamat
imperator pentru a treia oar n cariera sa pe cmpul de lupt,
ceea ce tim i din alte izvoare c s-a ntmplat n anul 102),
i n faa unei cuvntri de mulumire i de adio adresat unor
trupe, dar nu acelora care rmn pe loc, ci acelora care urmeaz
s plece i ele n provinciile lor de garnizoan. Ca de obicei,
cnd are prilej s fac economie de spaiu, sculptorul a recurs
la trucul convenional de a concentra dou episoade diferite,
dar de acelai gen, ntr-o singur scen.
ALEGORI A VI CTORI EI
(SCENA LXXVIII = 66-67, foto p. 166)
Ca o concluzie simbolic a succesului cu care s-au
ncheiat grelele campanii ale primului rzboi dacic i, totodat,
ca un semn de separaie ntre seriile de scene ale celor dou
rzboaie dacice povestite de relieful Columnei Traiane, artistul
a intercalat alegoria din prezenta scen, care o reprezint, ntre
dou trofee de biruin, pe zeia Victoria, imortaliznd pe faa
unui scut faptele glorioase ale mpratului Traian.
n mijloc, imaginea zeiei, imitnd de aproape i cu tot
atta graie tipul elenistic al celebrei statui de bronz Victoria
din Brescia (oraul din nordul Italiei unde a fost descoperit),
din vremea mpratului Vespasian, este reprodus din profil,
cu faa la dreapta, cu picioarele descule sprijinindu-se cu cel
drept pe sol, iar cu cel stng, ndoit din genunchi, pe un coif
de inamic nvins, aruncat pe jos. Cu mna stng apuc un
scut oval, mpodobit marginal cu un chenar de frunze de laur,
aflat pe un altar nalt i ngust; cu dreapta, n care ine un
stilus ascuit, ncepe a scrie pe suprafaa neted, din mijlocul
scutului. Este mbrcat cu o cma lung fr mneci (chi-
ton), a crei parte ncreit de pe umr i-a czut pe bra,
dezvelindu-i un col al pieptului; deasupra are un al mare
(himation), cu falduri bogate, ale crui capete sunt nfurate
de o parte pe braul stng, de alta pe genunchiul ridicat. Prul
capului i este prins n cretet cu o panglic, iar din umeri i se
desprind dou aripi maiestuoase, caracteristice imaginii ei
create de mitologia greco-roman.
Cele dou trofee, aezate simetric de o parte i de alta a
divinitii, sunt asemntoare ca proporii i aspect general,
ambele reproducnd semnul ce de obicei se ridica pe un cmp
de biruin, numaidect dup lupt, tindu-se un trunchi de
copac la nlime potrivit, curndu-i-se ramurile, fixndu-
i-se o brn n curmezi n form de brae de om ntinse late-
ral i mbrcndu-l cu hainele i armele luate de la inamicul
biruit. Ambele au n vrf cte un coif conic cu obrzare,
ornamentat, apoi, la extremitile braelor, cte un scut oval,
bogat mpodobit, n spatele cruia se vd sulie, securi de
lupt i balauri dacici. La baza trofeelor se afl cte o grmad
de scuturi similare, amestecate cu balauri dacici, prapuri daci
de pnz, sulie, sbii curbe, coifuri conice i tolbe cu sgei.
n amnunte, ns, se observ unele deosebiri: pe cnd trofeul
din stnga este mbrcat numai cu un lung sagum, cel din
dreapta prezint, peste o tunic ncreit, o loric de solzi,
caracteristic sarmailor catafractari, iar printre armele acestui
trofeu figureaz o enorm spad dreapt i trei securi de lupt,
care nu se vd la cellalt. Nici aprtoare de ceaf cu solzi, ca
la coiful din grmada de arme a acestui trofeu, nu exist la
coifurile trofeului din stnga. Este evident c artistul
Columnei, cutnd efectul estetic al simetriei, a inut s
simbolizeze dou victorii totui diferite: una numai asupra
dacilor lui Decebal n Dacia (trofeul din stnga) i alta asupra
coaliiei aliailor si daco-buro-sarmai, din Moesia Inferioar,
zdrobit n marea btlie de la Adamclisi.
Este de observat c nu toate armele reproduse aci apar
n scenele narative ale reliefului: nici coiful conic i sgeile
la daci, nici balaurii i topoarele la sarmai, dar trebuie s
inem seama, pe de o parte, de faptul c attea arme din acele
scene au fost reproduse prin pictur, care s-a ters, pe de alta,
de mprejurarea c aici artistul a redat mai mult exemplare
excepionale, mai potrivite cu caracterul pompos al alegoriei.
La fel se explic ornamentaia foarte ncrcat a scuturilor
celor dou trofee, contrastnd cu simplicitatea podoabelor de
pe scuturile dacilor i ale aliailor lor din scenele de lupt.
Mai trebuie s reinem c, din economie de spaiu,
sculptorul n-a izolat printr-un mic interval, precum s-ar fi
cuvenit, cele dou trofee de scenele narative vecine, ci cel din
stnga este nghesuit n cadrul ultimei scene a primului rzboi
(LXXVII), iar cel din dreapta pare cuprins direct n peisajul
urban al scenei LXXIX, cu care va ncepe desfurarea istoriei
celui de-al doilea rzboi dacic, din anii 105-106.
www.cimec.ro
77
AL DOI LEA RZBOI DACI C AL LUI TRAI AN
romanii, cu vditul gnd de a porni un nou rzboi, i regrupau
forele, i reorganizau bazele i resursele, i consolidau
reeaua de drumuri i terminau construcia faimosului pod de
la Drobeta, regele dac se vedea condamnat la o insuportabil
nemicare. Dar cum nici nu putea s atepte inactiv atacul
inamic, a trebuit s-i prepare i el rezistena, hotrndu-se s
ncalce prevederile unui pact care, pn la urm, cu un pre-
text oarecare sau chiar fr nici unul, tot urma s fie denunat
de romani. n consecin, a nceput s-i refac cetile, s
ridice fortificaii noi, s-i atrag iari meteri i dezertori
din Imperiul Roman i s caute aliane externe fr a-i ntiina
pe romani. Dup cum ne informeaz Cassius Dio, a trecut
chiar la represalii de intimidare asupra triburilor proprii care
pactizaser cu Traian n timpul primului rzboi i i-a atacat i
pe iazigi, momentan aliai ai romanilor, anexndu-le un
teritoriu, probabil prin esul Crianei. Acum trebuie s fi
ncercat el s-l conving pe regele parilor, Pacorus II, ca
s-i loveasc pe romani n Orient, n acest scop trimindu-l
ca sol secret pe Callidromus, capturat n 102 (scena XXXVII)
i predat atunci lui Decebal. Acesta i ctigase devotamentul
i i ncredinase acum o misiune diplomatic dintre cele mai
delicate i mai pline de risc, care implica traversarea
clandestin a unei mari pri din Imperiu. Solia n-a avut succes,
regele part prefernd s rmn neutru. Muli ani dup moartea
lui Decebal, Callidromus avea s fie descoperit i prins n
Bithynia, dup cum aflm dintr-un raport al lui Plinius cel
Tnr ctre Traian, din anul 112.
Cum zarurile erau aruncate i nu mai exista nici o
ndoial despre apropiata ripost a romanilor, Decebal a luat-
o nainte, pentru a profita de avantajul iniiativei, atacnd, n
primvara anului 105, garnizoanele romane instalate n
interiorul rii sale. La aflarea celor ntmplate, Senatul i-a
declarat rzboi regelui dac, iar Traian a prsit Roma i Italia,
cu trupele sale de gard, n drum spre Dunre, dup ce colegiul
Frailor Arvali, ntrunit pe Capitoliu, i-a fcut urarea solemn
pentru drum bun i ntoarcere (pro itu et reditu), n ziua de
4 iunie 105. Aceeai dat e precizat de o inscripie
reprezentnd Fastele coloniei Ostia (portul Romei la gura
Tibrului), unde e scris clar c, la 4 iunie 105, Traian a plecat
n Moesia (in Moesia profectus), destinaie atestat i de
Din descrierea de pn aci a celor 77 de scene de pe
Column s-a vzut desfurarea primului rzboi dacic, nceput
n anul 101 i terminat n 102. Format din trei campanii
nentrerupte, dispersate pe distane imense ntre Banat i
munii Sarmizegetusei, Dunrea de Jos i apoi din nou n muni
, timp de un an i jumtate, a fost suficient pentru a dovedi
extraordinarele dificulti ntmpinate de Traian din partea
iscusitului su adversar dac. Dac n-ar fi dect campania din
Moesia Inferioar, impus prin surpriz de diversiunea
dezlnuit de aliaii lui Decebal spre Balcani, conform
genialului su plan strategic, abia cu o clip nainte de a fi
fcut loc unui dezastru roman, i e destul pentru a aprecia
primul rzboi dacic al lui Traian ca fiind cel mai periculos
din toat cariera sa.
n victoria lui Traian, cu att mai strlucit, cu ct a
fost mai greu dobndit, trebuie s vedem ncununarea, prin
deosebita sa vrednicie, a unei opere de pregtire de lung
durat, pe care Roma a urmrit-o cu o voin tenace de-a lungul
a numeroase generaii de naintai. Se nelege c o att de
consecvent i de drz ncordare de voin din partea
romanilor, cu o att de uria risip de energii i cu attea
sacrificii i riscuri, n-ar fi putut s fie determinat i susinut
dect de o necesitate vital, ca aceea de a asigura aprarea
frontierei dunrene a Imperiului la poarta sa cea mai cumplit
ameninat. Nu vana ambiie de a lrgi spaiul unui imperiu
deja ajuns la apogeul limitelor sale l-a mpins pe Traian s
ntreprind rzboaiele sale dacice cum fals se crede uneori
i nici mirajul aurului din munii Transilvaniei, pe care l-ar
fi putut gsi cu strduine infinit mai mici n attea alte ri,
chiar din luntrul Imperiului, ci numai imperativul unei
implacabile necesiti strategice.
O pace ca aceea cu care se ncheiase primul rzboi dacic
al lui Traian nu se putea menine mult vreme. De la nceput
fusese subneleas, de ambii adversari, ca un simplu
armistiiu, de care i unul i cellalt aveau nevoie pentru a-i
reface forele n vederea unei rfuieli hotrtoare. Situaia lui
Decebal era ns de-a dreptul disperat, cci cea mai mic
ncercare de a slbi strnicia grelelor condiii impuse de
romani le putea oferi acestora un motiv pentru reluarea
ostilitilor nainte ca el s fie pregtit a le face fa. Pe cnd
www.cimec.ro
78
Columna lui Traian Al doilea rzboi dacic al lui Traian
Cassius Dio, care mai precizeaz c mpratul a nceput
rzboiul trecnd n Dacia pe podul su de la Drobeta.
Operaiile celui de-al doilea rzboi dacic sunt mult mai
greu de reconstituit dect ale primului, dei relieful Columnei
ne ofer i pentru acest rzboi tot att de multe secvene
ilustrnd textul pierdut al Comentariilor lui Traian (77 de
scene LXXIX-CLV, dup clasificarea lui C. Cichorius), dar
lipsesc ntr-o msur i mai mare, aproape cu totul, indicaiile
scrise care s ne ajute a le descifra. Pn i excerptele din
Cassius Dio, care, de bine de ru, furnizeaz unele precizri
pentru rzboiul anterior, acum se reduc la cteva anecdote i
tiri dezordonate, n orice caz fr folos pentru a determina
esenialele elemente topografice i strategice ale succesiunii
imaginilor.
Nu este de mirare, n aceast srcie de date, c nsui
itinerarul lui Traian din Italia n Dacia, dei minuios artat
pe Column, rmne n arena ipotezelor, care pn acum au
fost propuse n numeroase variante, unele dintre ele direct
fantastice, comportnd ocoluri uriae i imposibile, n con-
trast att cu urgena interveniei imperiale n acel moment,
ct i cu datele elementare ale geografiei. Obsedai de existena
unui arc de triumf al lui Traian n portul Ancona, pe rmul
adriatic de la nord-est de Roma, i de coincidena
ntmpltoare cu un arc reprezentat n scena respectiv de pe
Column (LXXIX; vezi aci mai jos), toi exegeii au fixat
acolo punctul de plecare al mpratului, trecnd uor peste
faptul c arcul de la Ancona va fi construit mult mai trziu, n
115, pentru a comemora terminarea portului respectiv, care,
lrgit i consolidat n adevr sub Traian, era nc n lucru n
105, neputnd adposti o flot militar. Ct despre continuarea
drumului mai departe, cea mai inadmisibil prere este a lui
O. Benndorf, din 1895 (mprtit i de colaboratorul su
romn Gr. Tocilescu), care, cutnd o explicaie Monumentului
de la Adamclisi n legtur cu o btlie dat de Traian n
Dobrogea i datnd greit acest eveniment n anul 105, la
nceputul rzboiului al doilea, n loc de anul real 102, din
cursul primului rzboi, imagineaz o lung plimbare a lui
Traian de la Roma pe uscat spre nord-estul Italiei, la Ancona,
de acolo iari spre sud, pe corbii, de-a lungul ntregii
Adriatice i al Mrii Ionice, pn la Corint, cu o debarcare pe
Istm i o rembarcare n Egeea, apoi cu traversarea acestei
mri, cu o navigaie prin Strmtori pn la Bizan i
ptrunderea n Marea Neagr, cu o debarcare la Tomis i un
rzboi n Dobrogea comemorat la Adamclisi, dup care i se
d voie lui Traian s se mbarce pe Dunre la Oescus i, n
sfrit, s ajung la Drobeta. N-a fost mai fericit dect acest
basm nici varianta ncercat, n 1906, de A. v. Domazsewski,
care, ducndu-l pe mpratul roman de la Ancona pe acelai
drum lung pn pe rmul tracic al Pontului Euxin, l scutea
de o btlie la Adamclisi, dar, n schimb, l fcea, fr mcar
acest iluzoriu pretext, s debarce, n loc de Tomis, ceva mai
la sud, la Deultum n Tracia, de unde l trecea Balcanii pe la
Marcianopolis (Devnia), l punea s mrluiasc prin
Nicopolis ad Istrum pn la Oescus, apoi s continue cltoria
pe corabii, pe Dunre n sus, pn n Dacia. W. Weber, n
1907, adoptnd ideea aceluiai itinerar lung i nejustificat,
de-a lungul Adriaticii i peste Istmul de Corint, nu-l mai ducea
totui pe Traian prin Strmtori i prin Marea Neagr, ci l
vedea debarcnd pe coasta de sud a Traciei, la Aenus, la gura
Hebrului (Maria) i de acolo strbtnd Tracia pe uscat, pe la
viitoarele orae Traianopolis i Hadrianopolis, apoi peste
Balcani la Nicopolis ad Istrum i, n sfrit, pe Dunre spre
Pontes i Drobeta.
Acestor trei ipoteze maritime, total improbabile, lipsite
de orice contingen cu logica realitilor, li se opuneau altele,
oarecum mai plauzibile, cci, dei se pornea tot de la Ancona,
cel puin ineau seama de urgena situaiei, de evitarea unui
traseu maritim prea lung, date fiind neajunsurile transportului
militar pe mare, precum i de necesitatea unui drum ct mai
scurt i mai direct spre Dacia, cutndu-l de-a curmeziul
Iliriei. Astfel, avem prerea lui W. Froehner, din 1865, care
de la Ancona l ndruma pe Traian spre nord, pe la Ravenna,
apoi, debarcndu-l n peninsula Histria, l fcea s treac pe
uscat i, de-a lungul vii Savei, s ajung n Moesia
Superioar. E. Petersen, in 1903, adopta aceeai idee, punn-
du-l pe mpratul roman s navigheze de la Ancona prin nordul
Adriaticii, pe la Rimini, Ravenna, Aquileia, iar de acolo, s
continue drumul pe uscat, peste Histria, pe Sava la vale, prin
Siscia (Sisak) i Sirmium (Mitrovica), pn la Drobeta. C.
Cichorius, n 1900, cu o argumentaie mai consistent, alegea
itinerarul cel mai direct: o traversare imediat cu corbiile de
la Ancona la Iader (Zadar, Zara), pe coasta Dalmaiei, iar de
acolo un mar pe uscat, prin Scardona i Salonae la Sirmium
i, pe Sava la vale, pn n Dacia. n sfrit, englezul Stuart
Jones, n 1910, admind aceeai traversare de la Ancona la
Iader, gsea mai potrivit o continuare a marului de-a lungul
coastei dalmate, pe la Burnum i Lissus (Lezh), i apoi nspre
interior, pe la Thermidava, Ulpiana (Lipljan), Naissus (Ni),
pn la Drobeta.
Mai de curnd, n 1947, savantul italian Attilio
Degrassi, relund problema ntr-o lumin critic, a formulat
concluzia cea mai plauzibil, dup care, n drumul su,
mpratul roman, neavnd ce cuta la Ancona i nici prin
ntortocheatul relief carstic al Iliriei, a trebuit s porneasc de
la Roma n direcia opus, spre sudul Italiei, urmnd n mod
firesc Via Appia (reparat, de el tocmai atunci), pn la
Brundisium (azi Brindisi), portul dintotdeauna cel mai indicat
pentru traversarea Adriaticii spre interiorul Peninsulei
Balcanice i mai ales spre centrul Moesiei Superioare.
Lungimea dubl a acestui traseu spre Dacia in raport cu cel
imaginat de Cichorius, de pild, era practic compensat de
avantajul c drumul era parcurs n mare parte prin interiorul
Italiei, n condiiile cele mai comode, c traversarea mrii,
att de neprielnic trupelor de uscat, era aci foarte scurt i c
mai tot restul drumului ctre Dunre se fcea de-a lungul vii
drepte i lesnicioase a Moravei. Pe de alt parte, dac tirile
antice indic precis c elul marului lui Traian era Moesia
Superioar cu podul de la Drobeta, nici cea mai slab aluzie
nu exist cu privire la o trecere a sa pe la Siscia i Sirmium,
pe valea Savei. De altfel, drumul propus de Degrassi nu era
pentru prima oar strbtut de romani n legtur cu rzboaiele
dacice; pe aici mersese Domiian n 86 i tot pe aci venise
Traian la Viminacium i la Lederata n 101, la nceputul primei
campanii.
www.cimec.ro
79
Columna lui Traian Al doilea rzboi dacic al lui Traian
Ct despre eventualitatea unui drum pe Marea
Tirenian, ipotez a nvatului german K. Lehmann-
Hartleben, n sensul c punctul de plecare ar fi fost la Antium
i c, pentru a ajunge pe coasta iliric, mpratul roman ar fi
urmat calea Mrii Tireniene, prin strmtoarea de la Messina
i peste Marea Ionic, nu poate fi nicidecum avut n vedere.
Imposibilitatea unui asemenea traseu este evident de la prima
vedere. Un ocol i o navigaie complicat erau total
incompatibile cu scopul care era urgena i comoditatea
cltoriei spre frontul dacic. Nici portul Ostia, de la gura
Tibrului, nu poate fi luat n consideraie. Inscripia mai sus
citat cu fragmentul de Faste gsit la Ostia, privind plecarea
lui Traian spre Moesia. nu dovedete nimic n sensul unui
asemenea drum, deoarece nu e vorba dect de o copie a
Fastelor de la Roma, care erau reproduse i n alte orae din
Italia i cu att mai normal la Ostia, portul Urbei. Nu mai
vorbim de totala lips de contingen a peisajului real de la
Ostia, situat n es, pe malul Tibrului, cu aspectul portului de
mbarcare din scena LXXIX de pe Column, care se afl di-
rect la un golf al mrii, la baza unei coaste de o oarecare
nlime, cu un arc de triumf i cu un templu al Venerei care
lipsesc la gura Tibrului, cum lipseau i la Antium.
Trecem la analiza scenelor de pe Column privitoare
la al doilea rzboi, interpretndu-i nceputul pe linia itinerarului
sugerat de Attilio Degrassi.
MBARCAREA LUI TRAI AN
LA BRUNDI SI UM
(SCENA LXXIX = 67-68, foto p. 167)
Scena reprezint un ora de rm, cu cldiri n stnga i
cu un port n dreapta, pe ale crui talazuri agitate, nfruntate
de delfini, plutesc trei nave mari, gata de plecare. Pornind
de-a dreptul din conturul trofeului din dreapta al imaginii
alegorice din scena LXXVIII, scena de aici nu este limitat
prin nici un alt semn. Vedem, n stnga, imediat lng trofeul
amintit, pe un mal stncos, un complex de edificii romane,
unul deasupra altuia, ceea ce nu nseamn numai o etajare n
nlime, ci i un efect de perspectiv. Jos, chiar pe rm, se
afl un templu, cu patru coloane corintice n fa, cu o u
nalt cu fronton i cu acoperi n dou ape din igle. Pe o
latur se observ o balustrad. Mai sus, deci mai spre fund, se
afl dou laturi, acoperite cu igle, ale unui portic, cu ferestre
zbrelite n exterior, nchiznd o curte interioar din mijlocul
creia, pe o baz patrulater oblic fa de liniile porticului,
se nal un alt templu, cu fronton i acoperi de igle n dou
pante, cu patru coloane ionice n fa, ntre care, n faa uii,
apare o statuie de divinitate feminin drapat, foarte probabil
Venus. Peretele lateral al cldirii, prevzut, de asemenea, cu
o balustrad, are o fereastr cu gratii oblice crucie. De la
portic, prin faa templului de jos, pe rpa malului, coboar o
crare cu cotituri, dincolo de care, n fa, chiar pe rm, lng
ap, se afl un arc de triumf ornat deasupra cu trei statui de
diviniti masculine (presupuse de O. Benndorf ca
reprezentnd pe Neptun i pe Dioscuri, zeii protectori ai
navigaiei). n planul din fund, n jurul golfului ce formeaz
portul, o construcie lung acoperit cu igle i constnd din-
tr-o serie de nie boltite reprezint adposturi de corbii.
Cele trei nave, dou cu cte dou rnduri de lopei
(bireme), iar cea din mijloc cu trei (trirem), sunt gata de
ieire din port, cu prora spre dreapta, ascuit ca un bot de
delfin, una fiind chiar decorat cu un ochi pentru c completa
figura acestui cetaceu, iar alta cu o mic imagine de hipocamp.
La pup se afla cte un coviltir pentru adpostirea crmaciului.
Unul dintre acestea, pe trirema din mijloc, este nsui mpratul
Traian, care tocmai se mbarc, stnd n picioare, gata de a-i
lua postul n primire, potrivit predileciei sale, elogiat de
Plinius cel Tnr, de a-i conduce singur ambarcaiunea.
Navele sunt prevzute la bord cu cte o lung balustrad de
ipci ncruciate. Coviltirele din spate prezint ornamente
geometrice (stelue, rozete), iar platformele dinspre pror, de
asemenea, sunt decorate cu ghirlande i figuri diverse. Pe nava
din fa, lng coviltir, se afl patru steaguri: un vexillum i
trei signa, cu elemente caracteristice cohortelor pretoriene.
La prora triremei mpratului se vede un mic catarg cu pnz,
lsat n jos. A treia nav, din fund, e prevzut cu o pnz
pentru acoperit, lung, nfurat pe o grind orizontal dispus
de-a lungul bordului. Coviltirul acestei nave, ca i acela al
triremei imperiale, are deasupra un mnunchi de ramuri, de
care, la trirem, atrn un vas, desigur un felinar. Dup cum
se arat pe rm, lng adpostul de brci amintit, unde doi
sclavi in n sus fclii aprinse pentru a lumina corbiile,
mbarcarea are loc la lsarea serii, momentul preferat, i n
vechime i azi, pentru navigaia cu pnze sau cu lopei, cnd
briza o ajut, suflnd de la rm spre Iarg. Cele trei nave sunt
nesate de luntrai, care, innd fiecare mnerul unei lopei
cu ambele mini, privesc n sus, spre crmaci, cu deosebire
spre mprat, ateptnd ordinul de plecare. Nu se vd soldai,
artistul dispensndu-se de a-i figura, din lips de spaiu, dar
mbarcarea mpratului pe una din nave i existena grupului
de steaguri pretoriene pe alta sunt de ajuns pentru a le implica
prezena.
Incontestabil, mbarcarea nfiat n aceast scen a
avut loc pe rmul adriatic al Italiei. Iluzia c portul figurat ar
fi identic cu Ancona a fost puternic sprijinit de dou
coincidene izbitoare, dar fortuite: arcul de triumf al lui Traian
care exist azi n acest port i templul de pe nlime cu statuia
Venerei. n adevr, oraul Ancona, cu portul su, este dominat
de dealul pe care se nal azi domul San Ciriaco, iar sub
temeliile acestei biserici s-au descoperit resturile unui templu
antic, desigur cel menionat de autori ca nchinat acestei zeie.
Totui, atare coincidene topografice nu sunt suficiente pentru
a nltura din calea identificrii cu Ancona dificultile de
ordin general de care a fost vorba mai sus, mai ales c arcul
de pe Column se deosebete total de cel actual de la Ancona,
nu numai prin anacronismul acestuia, care a fost ridicat, dup
cum am spus, la un deceniu dup mbarcarea din 105, dar i
prin cele trei statui de diviniti marine din scena noastr, pe
care arcul anconitan nu le-a avut niciodat, cci podoaba sa
originar consta, dup cum dovedesc i urmele lsate pe
platforma sa superioar, dintr-un car de victorie condus de
Traian i din statuia Plotinei, soia lui, i a Marcianei, sora
www.cimec.ro
80
Columna lui Traian Al doilea rzboi dacic al lui Traian
lui. Arcul de pe Column, n fiin n 105, nu-i aparinea
acestui mprat, ci, situat n alt localitate, se referea la un
trecut mai vechi.
Topografia antic a oraului Brundisium, cu care, pentru
motivele artate, localitatea de pe Column se cere identificat,
nu este complet cunoscut, dar pe malul de la intrarea n portul
su se nal azi o coloan roman ntreag i alturi alta
fragmentar, reputate ca semnificnd extremitatea meridional
a Viei Appia, fr a fi exclus apartenena lor la un arc monu-
mental distrus cu timpul. Demn de interes pentru legtura cu
imaginea de pe Column este c pe marele capitel al coloanei
ntregi figureaz un decor de frunze cu diferite imagini de
diviniti, printre care i cele marine: Neptun cu opt tritoni.
De altfel, dup cum atest Cassius Dio (LI, 19, 1), e sigur c
la Brundisium a existat un arc de triumf ridicat de mpratul
Augustus n amintirea victoriei sale navale de la Actium, de
pe rmul acarnanian, din anul 31 .e.n., spre care flota sa
biruitoare plecase din acest port de pe coasta Italiei. Fiind
vorba de o izbnd naval, ce putea fi mai natural dect ca
acest monument, ale crui resturi nc n-au fost descoperite,
s fi avut capiteluri mpodobite cu diviniti marine, iar
deasupra sa statui de zei ai navigaiei, ca cei de pe arcul
reprodus pe Column, nc n picioare n vremea mbarcrii
lui Traian? i nici templul ridicat n cinstea Venerei nu putea
lipsi din acest port, de repetate ori legat de gloria unor
personaliti ca Iulius Caesar i Octavianus Augustus, a cror
familie o considera pe zei ca strbun. Ne putem atepta ca,
ntr-o zi, arheologia s confirme aceste postulate. Pn atunci,
ns, trebuie s reinem c cele mai ferme indicii relative la
locul mbarcrii lui Traian pentru al doilea rzboi dacic converg
spre Brundisium, care, s nu uitm, era ca importan al treilea
port al Imperiului Roman.
DEBARCAREA LUI TRAI AN
LA APOLLONI A
(SCENA LXXX = 68-69, foto p. 168)
Fr vreun semn de desprire fa de scena precedent,
ca o dovad de tranziie direct a episodului povestit, scena
de fa reprezint (ntr-un spaiu foarte restrns), dup plecarea
de la Brundisium i dup traversarea Mrii Adriatice, sosirea
flotei lui Traian pe rmul opus, n teritoriul iliric de sud, din
Albania de azi. n ce privete localizarea portului respectiv
de pe acest rm, A. Degrassi ezita ntre cele dou vechi colonii
greceti doriene, devenite colonii romane: Dyrrhachium (azi
Durrs, Durazzo) i Apollonia (lng actualul sat Pojani), dar
consideraiile care pledeaz pentru aceasta din urm sunt mai
tari, n primul rnd pentru c se afl n cea mai mare apropiere
de Brundisium i comport navigaia peste mare cea mai
scurt, durnd, chiar cu mijloacele din antichitate, mai puin
de 24 de ore.
n scena noastr vedem cum la rmul de rsrit al
acelorai talazuri reproduse dinspre rmul italic, deasupra
unui zid de coast terminat ntr-o serie de boli (probabil
adposturi pentru luntre), se grmdete populaia oraului,
reprezentat prin brbai, femei, copii, ieii cu braele ntinse
n ntmpinarea navelor imperiale. Unul dintre ceteni, n
fa, innd un sul n mn, poate un document solemn de
salut ctre mprat, se grbete spre rm. n dreapta se nal
o cldire cu dou caturi, acoperit cu igle, la parter cu o u
nalt, iar sus cu o fereastr. O alt fereastr, triunghiular, e
n frontonul acoperiului de igl. n fund, n stnga, se zrete
un altar, pregtit pentru slujba sacr, mpodobit cu ghirlande
i avnd focul aprins deasupra. Alturi, un taur, jertf ritual,
e pe cale de a fi njunghiat.
Este clar c venirea mpratului n aceast localitate e
socotit ca o srbtoare deosebit, desigur i pentru cinstea
ce li se fcea cetenilor locali, dar i ca bun augur pentru
semnificaia prezenei lui pe rmul iliric, n drum spre teatrul
rzboiului dacic renceput.
Situaia topografic, aa cum o prezint artistul, cu
cldirile chiar la rmul mrii, nepotrivindu-se exact cu poziia
oraului Apollonia, care se afla la o mic distan mai spre
interior, nu e de natur s tulbure localizarea scenei. Pe lng
faptul c, precum am constatat adesea, fidelitatea artitilor
Columnei n redarea peisajelor i oraelor las totdeauna de
dorit, ei ncredinnd-o n mare parte fanteziei, mai trebuie s
avem n vedere c fia de plaj care desparte azi ruinele
Apolloniei de apa mrii era n antichitate mult mai ngust i
c, n orice caz, Apollonia, veche colonie elenic, era prin
excelen un ora maritim, avndu-i portul su.
Pe de alt parte, acest ora se impune ateniei n legtur
cu itinerarul lui Traian i pentru rolul su de pia de arme, pe
care adeseori l-a avut n rzboaiele romane de peste Adriatica.
Atunci cnd Iulius Caesar pregtea marea sa expediie
mpotriva lui Burebista, care pn la urm n-a mai avut loc,
aci i concentrase legiunile i i fixase baza de plecare. Iar
n momentul cnd, la 15 martie 44 .e.n., a fost asasinat la
Roma, doar cu patru zile nainte de a se pune n fruntea acestei
armate, aci l atepta nepotul i fiul su adoptiv Octavianus,
viitorul mprat Augustus, pentru a-l nsoi spre Dunre. Nu
e deloc probabil ca un centru strategic att de nsemnat s fi
fost lsat n afara itinerarului su nici de adversarul de mai
trziu al dacilor, biruitorul Traian.
TRAI AN SALUTAT DE FRUNTAI I
APOLLONI EI
(SCENA LXXXI = 69, foto p. 169)
Nedesprit de cea precedent dect prin diferene de
subiect i de orientare a personajelor, prezenta scen nfieaz
intrarea lui Traian n Apollonia, dup debarcarea n portul
acestui ora. Vedem, n al doilea plan, o curte mare, ptrat,
nconjurat din toate prile de un portic acoperit cu igle,
care, din trei pri, este susinut de coloane cu capiteluri
corintice, iar pe a patra latur prezint un perete plin, str-
puns de trei ferestre cu zbrele crucie. n mijlocul curii se
afl un templu, din care apar numai acoperiul de igle i
frontonul triunghiular. n stnga scenei, prelungind latura
respectiv a porticului, se vede peretele acoperit cu igle al
www.cimec.ro
81
Columna lui Traian Al doilea rzboi dacic al lui Traian
unei alte curi, care se termin n cldirea cu dou caturi din
portul nfiat n scena LXXX. Pe aceeai latur din stnga a
porticului, sus, se lipete perpendicular un alt zid de portic,
acoperit tot cu igle, nchiznd o alt curte, din mijlocul creia
se ridic un edificiu patrulater, acoperit de asemenea cu igle
i nconjurat de perei cu ui i cu ferestre. n unghiul format
prin ntlnirea celor dou ziduri perpendiculare, se afl un
chip de brbat, cu capul gol, cu profilul ndreptat spre stnga,
fcnd parte din masa populaiei din scena precedent, care
se ndrepta spre port, n ateptarea flotei imperiale. Aceast
combinaie unitar i organic de cldiri dovedete clar c n
scenele LXXX i LXXXI e vorba de una i aceeai localitate,
Apollonia (conform ipotezei noastre). Numai episoadele sunt
diverse, referindu-se totui la dou momente imediat
consecutive ale aceluiai eveniment: n prima scen
ntmpinarea flotei n port de ctre mulime, n a doua primi-
rea lui Traian n centrul oraului de ctre cetenii de frunte.
n planul nti, l vedem pe Traian venind din stnga,
dinspre port, nsoit de doi adjutani, unul dintre ei, cu o barb
scurt, fiind presupus a fi nepotul mpratului i viitorul su
succesor, Hadrianus (care, precum se tie, a participat la al
doilea rzboi dacic), iar cellalt fiind poate Licinius Sura,
prietenul intim al mpratului i eful statului su major. Traian
poart un costum de cltorie; este nclat cu calcei (un fel
de cizmulie nvelind glezna) i mbrcat cu o tunic, deasupra
creia este ncheiat o pelerin (sagum). n mna stng ine
un fel de retevei, poate un baston de comand, iar cu dreapta
face un gest subliniindu-i cuvintele adresate celor patru
fruntai ai oraului care i-au ieit nainte pentru a-l saluta. n
spatele acestora, cinci ini, n acelai costum de cltorie ca
al lui Traian, pesc grbii spre dreapta, doi dintre ei avnd
feele ntoarse spre mprat; sunt desigur nite apparitores,
nsrcinai s anune apropierea mpratului i s-i deschid
calea prin masa publicului. Acest public, desigur mult mai
numeros, este reprezentat simbolic, n dreapta, prin zece
ceteni mbrcai n tog, care stau locului linitii, cu privirile
n direcia mpratului. Cel mai din fa face cu dreapta un
gest de salut, iar n stnga ine, ca i mpratul, un b scurt,
poate un nsemn de demnitate local. Numai la doi ini mai
este vizibil gestul de salut, braele celorlali fiind ascunse de
corpurile persoanelor din fa. Toi sunt brbai, parte dintre
ei purtnd barb. Cetenii Apolloniei erau n majoritate greci,
dar, n acea vreme, se gseau printre ei i muli romani. Spre
deosebire de scena precedent, unde venirea corbiilor romane
era ateptat festiv de tot poporul, aci nu se vede nici un om
de rnd, nici o femeie, nici un copil, ci numai brbaii de
seam ai oraului. n ce privete ampla construcie din fund,
cu templu i cu portic, nu i-am putea vedea rostul dect ca
simplu element de precizie topografic, artnd c scena se
petrece n centrul oraului, n preajma edificiilor celor mai
importante.
CORBI I MI LI TARE RMASE
NTR- UN PORT
(SCENA LXXXII = 70, foto p. 169)
Colul de jos din dreapta al cadrului precedent, cu un
zid oblic, ascendent, strpuns de arcade prin care ptrund
valurile mrii, aparine scenei LXXXII, care, dei nu este
separat de cea dinainte prin vreun semn special, are un subiect
cu totul diferit. ntr-un cadru oarecum triunghiular, foarte
restrns, izolat de scena urmtoare (LXXXIII) printr-un cordon
ondulat, oblic, cu aspect stncos, scena LXXXII reprezint
un port maritim, n care se vd staionnd dou corbii de
rzboi, cu cte dou rnduri de lopei (bireme), asemntoare
celor plecate de la Brundisium, acum liberate de ncrctura
lor. La marginea din stnga, desprind scena de aci de cea
precedent, se afl un turn, pare-se cilindric, desigur un far,
cu baza deasupra uneia din arcadele zidului de pe rm,
nlndu-se pe trei etaje, dintre care cele dou de sus cu cte
o fereastr boltit, i terminat ntr-un acoperi conic. Corabia
din primul plan, cu lopeile afundate n talazuri, are bordura
de la pror mprit n dou zone, una decorat cu imaginea
unei lupte navale, iar alta cu un ir de rozete. n partea opus,
la pup, se afl o cabin cu coviltir bogat ornamentat. Bordul
corabiei este ocrotit de-a lungul su de o balustrad cu ipci
aezate cruci, sub care se vede o zon paralel, bogat
mpodobit cu motive diverse, ntrerupt, aproape de pup,
ca i balustrada, de brna groas a crmei. Pe corabie se agit
trei matrozi, mbrcai cu o tunic fr mneci, prins la ceaf
cu un nasture. Toi trei sunt ocupai cu cte o treab: unul,
spre pup, ade nclinat deasupra crmei, fr a o avea n
mini, altul, la mijloc, vzut din fa, ntinde braele sub
balustrad, al treilea, la pror, se apleac deasupra unui catarg
cu pnz, pe care l-a culcat peste bord, deasupra a trei grinzi,
dintre care una e sculptat la vrf ca un cap de berbec. A doua
corabie, cea din fund, e, de asemenea, prevzut cu o
balustrad de ipci crucie, iar la pror cu un pinten i cu o
bordur pe o singur zon, decorat cu un triton ntre flori. La
extremitatea prorei se afl i un crmpei de ipc nfipt vertical.
Pupa nu se vede, aceast nav aflndu-se dincolo de far. Partea
de deasupra navei a fost distrus prin practicarea unei excavaii
rotunde n marmura Columnei, n anul 1586. Totui, se mai
disting pri din vemintele a doi marinari mbrcai ca i
aceia din nava din fa.
Desprind cele dou corbii, farul trebuie neles ca
situat pe un promontoriu naintnd ntre dou pri diferite
ale rmului, una dintre nave, cea din fund, aflndu-se nuntrul
portului, iar cealalt la intrare. Acest port trebuie s fie tot pe
la Apollonia. Avnd n vedere locul foarte modest i incidental
pe care l ocup episodul de fa n desfurarea narativ a
reliefului de pe Column, fr reprezentarea unei mbarcri
ori a unei debarcri, se impune s concludem c de la
Apollonia, pornind spre nord, spre Dyrrhachium, Traian a
urmat calea de uscat, pe o bun osea pavat, paralel cu
rmul. Mica scen de aci are tocmai rostul de a sugera
prsirea navelor care l aduseser pe mprat din Italia.
www.cimec.ro
82
Columna lui Traian Al doilea rzboi dacic al lui Traian
PLECAREA LUI TRAI AN
DI N APOLLONI A
(SCENA LXXXIII = 70-71, foto p. 169)
Pe drumul dintre Apollonia i Dyrrhachium urmeaz
s ne imaginm ca petrecndu-se i cele trei scene urmtoare
(LXXXIII-LXXXV), care sunt strns legate ntre ele, fr
semne de desprire i fr discontinuiti de subiect. Dac
ntre scena LXXXIII i cele precedente separaia este net
marcat, nu tot aa stau lucrurile n ce privete raportul su cu
scenele LXXXIV i LXXXV, care denot un singur episod,
prezentat unitar i continuu de artistul reliefului. C. Cichorius,
a crui numerotare o respectm totui, fiindc a devenit clasic,
a procedat excesiv cnd a desprit episodul n trei, justificnd
aceasta prin considerentul c ar corespunde cu trei momente
diferite ale aciunii, i anume: ieirea lui Traian din localitatea
n care fusese primit (dup Cichorius, Scardona n Dalmaia,
dup noi, Apollonia n sudul Iliriei) n scena LXXXIII;
cltoria pe uscat n scena LXXXIV i, n sfrit, sosirea la
proximul popas, n scena LXXXV. Nou ni se pare c cel
puin scenele LXXXIII i LXXXIV nu se refer dect la unul
i acelai moment: o procesiune a apolloniailor, care l petrec
pe mprat n drumul su pn la o localitate cu garnizoan
roman, n apropierea creia are loc o ceremonie sacr,
reprezentat n scena LXXXV.
Scena LXXXIII ncepe din colul de sus al scenei
precedente, de care este precis desprit prin cordonul stncos
amintit. Urmnd ondulaiile acestei linii separatoare, un grup
de 12 apolloniai: patru copii (doi biei i dou fetie), ase
brbai aduli i dou femei, aproape toi purtnd pe cap cununi
festive de flori, coboar din ora spre o poart din zidul cetii,
prin care a trecut deja un alt grup (ntrerupt de o ferestruic a
Columnei), format din cinci copii (trei biei i dou fete) i
14 aduli, numai brbai, avnd, de asemenea, coronie pe
cap. Cichorius ntrerupe scena aci, n mod arbitrar, cci de
fapt toi l urmeaz pe Traian, ca i grupul nsoitorilor si, pe
care i trece, fr un motiv valabil, n alt scen.
TRAI AN N FRUNTEA PROCESI UNI I
APOLLONI ATE
(SCENA LXXXIV = 71-72, foto p. 170)
Scena de aci reprezint separat tocmai ceea ce era
esenial n scena precedent: vrful coloanei de participani
la procesiune, format din grupul lui Traian i al nsoitorilor
si. Arbitrariul acestei despriri reiese n modul cel mai evi-
dent din dificultatea de a deosebi ntre ele personajele celor
dou grupuri, toate succedndu-se foarte strns i avnd cos-
tume asemntoare. Faptul c din grupul lui Traian nimeni
nu poart cunun nu e un criteriu sigur de deosebire, cci i n
cellalt grup sunt indivizi lipsii de acest semn srbtoresc.
Grupul nsoitorilor lui Traian este alctuit din cei doi
adjutani obinuii, din doi lictori purtnd fascii lungi pe umeri,
un bieandru pentru serviciul cultului (camillus) i ali ase
ini, probabil ofieri, mbrcai n costum de cltorie ca i
ceilali. Purtnd acelai costum, mpratul se afl n fruntea
grupului i a ntregii procesiuni, mergnd cu pas grbit pe un
teren mai ridicat, spre locul serviciului divin. n avntul
mersului, el ntinde antebraele nainte, n dreapta innd
bastonul de care a mai fost vorba, iar cu degetele minii
stngi fcnd un gest imperativ ctre victimarii din scena
urmtoare. Este precedat de doi apparitores, care pesc spre
dreapta aproape alergnd, cu capul ntors spre el.
CEREMONI A SACR DI N
HOTARUL APOLLONI EI
(SCENA LXXXV = 72, foto p. 170)
Scena reprezint inta procesiunii: ceremonia sacr. Este
legat direct de scena anterioar, fr nici un fel de mijloc de
separaie. Personajele de aci l ateapt i l ovaioneaz pe
mprat, care la rndul su li se adreseaz din cadrul celeilalte
scene. Grupul de apparitores imperiali este aci intercalat
printre vitele destinate sacrificrii.
Episodul are loc pe un teren plan, n apropierea unui
castru roman, dinspre care, n direcie opus, de la dreapta
spre stnga, o numeroas populaie civil, reprezentat prin
19 ini, toi brbai aduli, mbrcai n tog, cu cununi de
flori pe cap, a venit s participe la ceremonie, salutndu-l pe
mprat cu braul ridicat. n mijloc, ntre ei i mprat, se afl
dou altare (arae) prismatice, construite din blocuri de piatr
i mpodobite cu ghirlande, n jurul crora sunt adunai
slujitorii cultului. Printre acetia, patru victimarii cu trunchiul
gol, cu oruri lungi i cu un bru lat de care e prins teaca
cuitului, in de cpstru patru tauri pregtii pentru jertf.
Trei dintre aceti victimarii au pe cap cununi de flori. Unul
ine n mn o secure. De-a curmeziul spinrii animalelor
atrn capetele cu ciucuri ale unei earfe, reprezentnd o
podoab ritual. n fund, sus, n stnga, un preot, brbos,
mbrcat n tog, ridic braul drept salutndu-l pe Traian.
Ali doi preoi, mbrcai n tog, avnd cununi de flori pe
cap, se afl n mijloc ntre victime i altare. Deasupra altarelor
arde focul. Ceremonia cu sacrificarea taurilor este gata s
nceap. Nu se atepta dect sosirea mpratului cu procesiunea
apolloniailor. Prin gestul su fcut cu mna stng, ordinul
de a se ncepe ceremonia a fost dat.
n dreapta, sus, se vd zidurile cu creneluri ale castrului
menionat, care trebuie s fi fost situat la o oarecare deprtare
de locul ceremoniei. n colul su din stnga se vede o poart,
deschis, deasupra creia se nal schelria unui turn de lemn,
lng o ferestruic din peretele Columnei. n afara castrului,
n stnga porii, fr stegarii care s le poarte (o omisiune a
artistului), se vd dou signa de legiuni, cu cte cinci discuri
(phalerae), cu o coroan de flori, iar n vrf cu panglici i cu
o mn ridicat n sus, simbol al ctorva uniti distinse cu
titlul de pia fidelis (cuvioas i credincioas). Printre acestea,
Cichorius i oprete atenia asupra Legiunii I Adiutrix pia
fidelis, care, adus de la Rin, participase la primul rzboi dacic
i se tie c, dup terminarea celui de-al doilea, va face parte
dintre unitile de ocupaie din Dacia, la nceputul organizrii
www.cimec.ro
83
Columna lui Traian Al doilea rzboi dacic al lui Traian
ei ca provincie roman. ntre timp, fie n ntregime, fie numai
printr-un detaament (vexillatio), a putut s staioneze pe
drumurile din sudul Iliriei, ntr-un castru provizoriu, gata de
a interveni in cazul reizbucnirii rzboiului la Dunre. E de
presupus c acum majoritatea efectivului de aci a i pornit
spre Dacia, nainte de sosirea mpratului, deoarece n
interiorul castrului nu vedem dect doi soldai de paz, complet
narmai, care, cu ctile pe cap i cu scuturile pe bra, i
ridic trunchiul peste zid, privind i ei ceremonia de la distan.
n cadrul itinerarului la care am aderat, de-a lungul Iliriei de
sud, acest castru ar fi de cutat undeva la nord de Apollonia,
dar nu prea departe de acest ora, eventual chiar n hotarul
teritoriului su rural, aa explicndu-se participarea populaiei
apolloniate, de toate vrstele, la procesiune. Ct despre brbai,
care l ntmpin pe mprat venind din dreapta, cu cununi de
flori pe cap, sunt desigur tot apolloniai, dar din categoria
fruntailor, sosii mai devreme, tocmai pentru a pregti
ceremonia de bun augur de la nceputul cltoriei mpratului
spre frontul dacic.
Aci se oprete seria scenelor care sunt de pus n legtur
cu plecarea din Apollonia.
TRAI AN LA DYRRHACHI UM
(SCENA LXXXVI = 73-74, foto p. 171)
n ipoteza adoptat de noi cu privire la itinerarul lui
Traian prin sudul Iliriei, prezenta scen urmeaz s se refere
la portul Dyrrhachium, numit mai n vechime Epidamnos,
colonie elen corinto-corcyrean, ca i Apollonia, situat pe
aceeai coast iliric a Adriaticii, pe locul oraului albanez de
azi Durres (sau Durazzo). Scena, desprit de cea precedent
(LXXXV) fr un semn anumit, dar destul de desluit prin
diferenele de subiect, de peisaj i de orientare a personajelor,
nfieaz, n planul din fund, edificiile oraului, pe care le
nconjur un zid de aprare cu creneluri, vizibil la extremitatea
din stnga a imaginii, unde este strpuns de o poart boltit,
i la cea din dreapta, unde un pilon vertical ar putea fi
interpretat ca profilul unei alte pori. n mijloc se vede un
teatru mare, cu semicercurile concentrice ale bncilor din
interior (cavea) i cu o faad monumental, cu un portal boltit
ntre coloane ionice, flancat de dou deschideri patrulatere,
iar deasupra avnd un ir de opt firide i o balustrad. n stnga
acestei cldiri se afl un portic patrulater cu coloane corintice,
nchiznd o grdin din care se nal coroanele unor cirei i
ale altor specii de arbori. n interstiiile fondului se zresc, ca
din deprtare, asperitile stncoase ale unor muni. n dreapta
teatrului se vede o cas cu dou etaje, dup care se afl un
templu cu fronton i cu patru coloane n fa. n sfrit, la
marginea extrem din dreapta, este reprodus sumar o cas
ngust cu coloane la parter i cu dou ferestre mici la etaj,
sub un acoperi de igle.
n primul plan se ntinde rmul mrii, cu undele
talazurilor oprite de un chei continuu, strpuns de nenumrate
arcuri de descrcare i cotind la extremitatea din dreapta,
paralel cu fortificaia cetii. ntre acest zid de rm i edificiile
descrise se ntinde un spaiu plan destul de larg, pe care se
desfoar subiectul scenei, constnd din dou episoade
succesive strns legate ntre ele: de o parte o ceremonie sacr
slujit de Traian n prezena populaiei locale, de alta
debarcarea unor trupe proaspt sosite. Evident, aa cum
conclude i Cichorius, e vorba de o ntlnire ntre mprat,
care venise cu escorta sa pe uscat, i un important numr de
trupe care l-au ajuns din urm, cltorind pe mare.
n stnga vedem prora unei bireme, avnd ca insign
un hipocamp i un Cupido, ntocmai ca la vasul al treilea de
la plecarea din portul Brundisium (scena LXXIX). Este,
desigur, aceeai nav, caracterizat i prin alte particulariti
identice, ca pintenul n form de cap de delfin, pnza nfurat
pe o grind i estrada de la bord cu trei deschizturi boltite.
Din aceast corabie coboar opt soldai alergnd spre dreapta,
ctre locul unde se afl Traian. Trei ini nc se mai gsesc la
bordul navei, n vreme ce ceilali, avnd n frunte un ofier,
probabil prefectul pretoriului, i trei signiferi purtnd
nsemnele cohortelor pretoriene, sunt deja pe chei,
comandantul lor ajungnd chiar n spatele mpratului. Toi
sunt n costum de cltorie. Cei din coada irului poart scuturi
ovale, casca atrnat de umr i cte un gladius la old, n
teci ornamentate.
Oraul este nfiat pe un promontoriu care desparte
portul n dou, ceea ce reiese din faptul c i n fund, n colul
de sus din stnga al cadrului, dincolo de zidul cetii, se zresc
prile a trei corbii alturate, dintr-una fcndu-i apariia
balustrada i coviltirul cabinei de la pup, iar din celelalte
dou numai coviltirele. Poziia se potrivete foarte bine cu
aceea a oraului Dyrrhachium.
Episodul principal al scenei const n ceremonia din
mijloc, slujit, pentru bun augur, de nsui mpratul, care, n
costum de cltorie, cu faa spre dreapta, innd n mna stng
bastonul de care a mai fost vorba, face cu dreapta un gest
de libaiune, vrsnd un lichid dintr-o pater deasupra focului
ce arde pe un altar mpodobit cu ghirlande mprejur, iar la
suprafa cu un fruct de pin. Lng el stau cei doi adjutani ai
si. Alturi de altar, un bieandru (camillus), cu coroan de
flori pe cap, i ntinde mpratului o cutie, coninnd
mirodeniile rituale. Ali patru ini, aduli, apar, de asemenea,
cu coroane pe cap. Printre ei, un tnr cnt dintr-un fluier
(pictat i disprut), iar un victimarius apas capul unui taur
sacrificat. n dreapta scenei, n spatele acestor slujitori sacri,
este reprezentat populaia oraului, prin cincisprezece
personaje, printre care se disting dou femei i patru copii.
Toi vin de la dreapta spre stnga, cei mai muli avnd privirile
aintite spre mprat, ctre care o femeie chiar ridic braul
drept, salutndu-l.
NAI NTAREA LUI TRAI AN SPRE
MOESI A SUPERI OAR
(SCENA LXXXVII = 74-75, foto p. 172)
Dei nici un semn nu separ prezenta scen de cea
precedent i cu toate c valurile mrii de acolo apar n
continuare i aci, nu rmne nici o ndoial c e vorba de o
www.cimec.ro
84
Columna lui Traian Al doilea rzboi dacic al lui Traian
alt localitate din drumul lui Traian, situat tot pe rmul
Adriaticii, la nord de Dyrrhachiurn. n marginea stng a scenei
se vede o corabie, ntr-o ciudat poziie oblic, prnd a fi
aruncat de valuri ntre stncile rmului unui golf. Nava,
reprodus cu mult claritate, are o ans la pup, curbat ca un
gt de lebd, apoi o cabin cu coviltir, o crm masiv, o
ancor, otgoane strnse, o pnz nfurat cu sfori pe stinghia
orizontal a unui catarg, dar nu se vede nici un om, fiind
prsit chiar de marinari. Peretele de scnduri care se zrete
n fund, n dreptul catargului, n-ar putea fi explicat ca un ele-
ment al corabiei, ci trebuie s aparin unei case de pe rm,
defectuos reprodus.
Ctre dreapta, pe un sol stncos, fr nici o legtur cu
aceast nav, pete Traian, urmat de garda pretorian, n
frunte cu trei signiferi, dintre care unul poart pe cap solemna
blan de fiar. Al treilea signum este cuprins n cadrul scenei
urmtoare (LXXXVIII), cu care cea prezent se afl ntr-o
strns continuitate. Soldaii, n majoritate avnd o barb
scurt, in ctile agate de umr peste hainele lor de cltorie
(paenula), iar n mini, desigur, o lance (azi disprut). Pn
aici, nici Traian, nici trupa n-au venit dect pe uscat.
Este ultima scen n care mai apare un peisaj maritim.
Corabia prsit i marul n interiorul rmului exprim
ndeprtarea de coast a mpratului, care, urmat de oastea
sa, a apucat hotrt calea spre nord-est, n direcia Moesiei
Superioare. Punctul de coast unde a avut loc aceast cotitur
e de cutat undeva n nordul Albaniei, pe lng oraul Lissos
(azi Lezh, Alessio). De aci pleca n antichitate drumul care,
strbtnd regiunea tribului iliric al pirutilor (Pirustae),
ajungea pe teritoriul Moesiei Superioare la Ulpiana (azi
Lipljan, n Iugoslavia) i de acolo la Naissus. Era cel mai
drept pentru continuarea marului lui Traian.
TRAI AN LA NAI SSUS
(SCENA LXXXVIII = 75, foto p. 172)
ntre scenele LXXXVII i LXXXVIII sculptorul
Columnei n-a pus nici un semn separator, nici nu le-a deosebit
n vreun alt mod, reproducnd o singur aciune cu aspect
unitar: marul lui Traian de la coast spre o cetate din interiorul
Peninsulei Balcanice, pe care o vedem reprezentat n scena
de fa. Dac C. Cichorius a desprit aciunea n dou
episoade, unul constnd n prsirea litoralului adriatic, iar
cellalt n sosirea la aceast cetate continental, este n primul
rnd din cauza diferenei de nivel a solului, care, artat nc
ceva mai ridicat i stncos pe unde calc Traian i oastea sa n
scena LXXXVII, devine neted naintea lui, spre dreapta, n
scena LXXXVIII. n planul din fund al acesteia din urm
vedem cetatea, iar n afara ei, n stnga, o cas izolat, cu
acoperi de scnduri i cu o fereastr mic. Cetatea, de
proporii nsemnate, este nconjurat de un zid de piatr, cu
creneluri, ntrerupt n mijloc de o poart simpl, iar n marginea
din dreapta (intrnd n cadrul scenei urmtoare), de o alt
poart, peste care e suprapus schelria unui turn de lemn.
nuntru se zrete un portic lung cu coloane, innd spre
dreapta pn la o cldire cu fronton i cu intrare patrulater
nalt, dincolo de care porticul continu, cotind pn n dreptul
celei de a doua pori a cetii, unde apare nc o cas cu acoperi
de scnduri i cu dou ferestre.
Spre aceast localitate fortificat se ndreapt,
depindu-l pe mprat, o trup de unsprezece soldai, n
aceeai inut de cltorie ca i cei din spatele lui, cu aceleai
arme, cei mai muli privind napoi, spre Traian. n marginea
din dreapta a scenei, st pe loc un ofier, ateptndu-i. n flancul
trupei, sus, dincolo de signiferul pretorian citat ca aparinnd
scenei precedente, este reprezentat un car tras de doi catri,
pe care i mn un soldat. Din car nu se vede dect ncrctura,
constnd din armament, mai ales din scuturi rotunde. Pentru
Cichorius prezena acestui vehicul constituie nc o dovad
de separaie ntre cele dou scene, deoarece trenul de bagaje
al armatei nu putea merge n mijlocul coloanei de mar
(agmen), lng mprat, ci la coad. Nu este vorba deci de o
aciune unic, ci de reprezentarea a dou momente diferite
ale aceluiai mar, n locuri diferite. Dac Traian nu apare
dect o dat, faptul se explic printr-un truc convenional
pentru economie de spaiu, aceeai imagine a mpratului
devenind valabil pentru ambele scene, cu subiecte att de
strns legate ntre ele.
Ct despre cetate, nu poate fi vorba de Sirmium n
Pannonia, precum propunea Cichorius n cadrul itinerarului
su dalmato-pannonic, ci de Naissus, un important nod stradal
din mijlocul Moesiei Superioare, situat n Serbia de azi, la
Ni, pe un afluent al Moravei (Margus), a crei vale ducea
drept la Dunrea dacic din faa Banatului. Aa cum am artat
mai sus, tocmai din cauz c izvoarele scrise pomenesc ca
scop al marului lui Traian Moesia Superioar, pstrnd o
absolut tcere despre Dalmaia, Pannonia ori alte provincii,
teza care se impune despre itinerarul lui Traian de la nceputul
celui de-al doilea rzboi dacic este aceea a lui A. Degrassi,
completat de noi cu explicaiile referitoare la scenele de pn
aci. Fastele romane de la Ostia precizeaz plecarea lui Traian
din Roma, la 4 iunie 105, cu destinaia Moesia (in Moesia
profectus). Textul istoricului Cassius Dio (LXVIII, 11, 3), de
asemenea, atest c ucigaii tocmii de Decebal la nceputul
rzboiului pentru a-l asasina pe mpratul roman, prini cu un
moment nainte de a-i ndeplini funesta misiune, l-au gsit
pe acesta n Moesia. Nici fastele ostiense, nici istoricul ro-
man nu precizeaz despre care din cele dou Moesii era vorba,
dar, bineneles, nu poate fi avut n vedere dect Moesia
Superioar, singura limitrof cu teatrul de operaii din munii
Daciei. De altfel, nsui Cassius Dio nlesnete aceast
precizare n pasajul su (LXVIII, 14, 1), prin care afirm c
Traian a trecut Dunrea pe podul de la Drobeta, ceea ce, evi-
dent, nu s-ar fi putut ntmpla dac el ar fi venit din alt
provincie. C trecerea pe la Drobeta se va ntmpla, precum
am spus mai sus, doar ceva mai trziu, nu schimb problema,
fiind vorba, n orice caz, numai de Moesia Superioar, care
fusese folosit ca baz de plecare de ctre Traian i la nceputul
primului rzboi dacic, i, de asemenea, mai nainte, de
mpratul Domiian, n rzboiul su cu acelai Decebal, dup
cum aflm tot de la Cassius Dio (LXVII, 6, 3).
Iar n cuprinsul Moesiei Superioare, oraul cel mai
indicat pentru un cartier general al rzboaielor dacice, fie n
www.cimec.ro
85
Columna lui Traian Al doilea rzboi dacic al lui Traian
cazul lui Domiian, fie al lui Traian, nu putea fi dect Naissus,
situat la o comod i aproximativ egal distan de toate garni-
zoanele romane de pe poriunea limes-ului danubian din
dreptul Daciei, cu acces uor la toate punctele de trecere peste
aceast grani fluvial i cu comunicaii lesnicioase spre
interiorul Imperiului, n toate direciile. Columna nu ne las a
nelege ct timp a rmas Traian n aceast localitate de baz,
pe care o identificm cu cetatea din scena LXXXVIII, dar
sigur este c n-a putut ntrzia prea mult, avnd n vedere
precipitarea evenimentelor din Dacia. De asemenea, pe
Column nu vedem nici o aluzie la atentatul urzit mpotriva
vieii lui Traian, ceea ce este de explicat prin lipsa acestui
incident n Comentariile mpratului, evenimentul rmnnd
fr importan din moment ce fusese lichidat nainte de a se
fi manifestat n vreun fel.
MARUL FORAT
AL LUI TRAI AN SPRE DACI A
(SCENA LXXXIX = 76, foto p. 173)
Scena de aci, desprit numai prin diferena de subiect
de cele vecine cu care, totui, se afl n direct continuitate,
reprezint o cavalcad n galop a unei trupe de cavalerie
roman, avndu-l n frunte, pe un cal mai mare i mai voinic,
pe Traian. Afar de mprat, grupul e format din opt clrei,
distribuii pe dou iruri, narmai, fr casc pe cap, cu sagum,
cu spade la old, innd cu stnga friele cailor, iar cu dreapta
o lance (pictat i tears). Unul singur poart, n locul acestei
arme, un vexillum, steagul unitii, clar sculptat. Toi privesc
nainte sau spre dreapta, cu excepia aceluia din spatele
mpratului, desigur comandantul, care ntoarce capul spre
trupa sa. Terenul stncos este artat urcnd uor n direcia
marului; copitele din fa ale calului mprtesc sunt ridicate
chiar deasupra unei stnci mai proeminente, anunnd
apropierea peisajului muntos din scena urmtoare (XC). n
planul din fund se nir, la distane egale, trei cldiri izolate,
de piatr, cu acoperiuri de scnduri i cu cte o u patrulater
i o fereastr pe peretele din fa. Dup justa interpretare a lui
Cichorius, aceste case simbolizeaz staiunile fixate de-a
lungul unui mare drum organizat, dovedind c trupa de
cavalerie avea de strbtut o distan lung.
Este evident c, determinat de tiri alarmante, Traian a
prsit cartierul su general de la Naissus, ndreptndu-se cu
maxim iueal spre munii Daciei de-a lungul vii Moravei
i prin Banat. n ce constau aceste tiri putem deduce din
notia lui Cassius Dio (LXVIII, 12,1-5) privitoare la Longinus,
comandantul garnizoanei romane de ocupaie lsat n Dacia
n 102, care, sub pretextul unor tratative, fusese capturat prin
viclenie de Decebal, acesta punndu-i apoi mpratului condiii
inacceptabile pentru eliberarea lui. Sinuciderea eroic a
captivului dejucase antajul, iar regelui dac, o dat compromis
prin acest act, ca i prin ncercarea de asasinat asupra lui Traian,
nu-i mai rmnea dect s nceap ostilitile, dezlnuind un
atac asupra trupelor acelei garnizoane din ara Haegului
rmase fr eful lor. Aciunile lui Decebal determinaser
declaraia de rzboi a romanilor i plecarea lui Traian spre
Moesia Superioar, dar acum, la Naissus, acesta aflase c
situaia garnizoanei romane de ocupaie, dup cum vom vedea
mai departe, n scenele XCIII-XCVI, devenise extrem de
grav, ostaii romani fiind aproape de captul rezistenei
mpotriva asalturilor unor fore superioare numeric. Intervenia
mpratului se cerea fr ntrziere. A pornit n direcia fron-
tului numai cu cavaleria grzii sale de equites singulares,
urmnd ca infanteria pretorian i celelalte trupe s-l ajung
ulterior.
TRAI AN SALUTAT DE SUPUI I DACI
DI N BANAT
(SCENA XC = 77, foto p. 174-175)
Fr vreun semn de desprire de cea precedent, cu
care este n direct legtur, scena de aci reprezint populaia
unui trib dac prieten ieit n ntmpinarea lui Traian i a trupei
sale de clrei, pentru a-l saluta cu bucurie. Peisajul este cu
desvrire muntos. Grupul dacilor este alctuit din unsprezece
comai aduli i patru copii (trei biei i o feti), fr nici un
nobil pileat. nclai cu opinci i mbrcai cu iari lungi i
largi, strni la glezne, cu o cma cu mneci, lung pn la
genunchi, despicat pe olduri i strns la bru, precum i cu
o zeghe pus peste umeri, comaii, cu barba i chica lor
stufoas, privesc admirativ spre mprat, salutndu-l cu braul
drept ridicat ori cu ambele brae ntinse spre el, ntr-o atitudine
primitoare. Doi dintre bieai, mbrcai la fel cu prinii lor,
fac acelai gest cu braul ridicat; de asemenea, fetia, care are
prul strns sub un tulpan legat la ceaf i poart poale pn
la pmnt, o cma cu mneci lungi legat la mijloc, precum
i un fel de broboad peste umeri. Dintre aduli, doi din fund,
sus n dreapta, au atitudini mai greu de explicat, unul ntorcnd
capul indiferent, n direcia opus mpratului, iar cellalt
privind spre mprat, dar cu corpul sucit ca i cnd ar vrea s
prseasc grupul. Totui amndoi in braul drept ridicat, ceea
ce nseamn c i ei particip la salutul manifestat de ceilali,
ciudenia inutei lor rezultnd, mai degrab, dintr-o stngcie
a artistului, care, pentru nlturarea monotoniei, va fi voit s
exprime o conversaie banal ntre cei doi, de pild trans-
miterea unui cuvnt de ordine.
Deoarece contactul dintre marul lui Traian i primirea
din prezenta scen apare nemijlocit, fr indicarea vreunei
ape, se ridic problema localizrii acestei populaii, care, la
prima vedere, ar prea s locuiasc n Moesia Superioar.
Cum ns Dunrea nu apare pe Column nici mai trziu, dect
tocmai n scena XCIX, cu podul de la Drobeta, i totui pn
acolo sunt reprezentate lupte care n-au putut avea loc dect n
Dacia, trebuie s concludem c, nainte de-a ajunge la acel
pod din Oltenia, Traian trecuse deja fluviul pe brci, n Ba-
nat, conform sensului itinerarului su din Moesia Superioar.
Pentru economie de spaiu, artistul n-a gsit cu cale s mai
nfieze i acest mijloc simplu de traversare a unei ape, cu
totul nensemnat n comparaie cu monumentalitatea podului
de care tot avea s se ocupe mai apoi. Peisajul muntos al
www.cimec.ro
86
Columna lui Traian Al doilea rzboi dacic al lui Traian
scenei de fa, contrastnd cu terenul es al cavalcadei
precedente, confirm explicaia noastr, impunndu-ne s-l
identificm cu Munii Banatului, probabil pe la Aizis i Caput
Bubali, la sud de Caransebe, pe unde aceti muni erau
traversai de drumul roman dintre Berzobis i Tibiscum (p.
32). Cobornd spre nord, de-a lungul vii Moravei, i atingnd
Dunrea la Viminacium (Kostolac), Traian a trebuit s treac
fluviul ori pe acolo, ori ceva mai la est, pe la Lederata,
ptrunznd apoi n Dacia pe calea urmat de el la nceputul
primului rzboi, n 101. Deoarece n urma acelui rzboi
Banatul rmsese definitiv ocupat de romani, populaia dac
local se considera aparinnd Imperiului, iar acum saluta
sosirea mpratului cu un entuziasm cu att mai explicabil,
cu ct noul rzboi pornit de Decebal o amenina deopotriv
ca i pe romani. n aceast privin Cassius Dio ne ofer
indicaii preioase, pomenind, printre nclcrile pcii de ctre
Decebal, i faptul c acesta, aducea pagube celor cu care
mai nainte nu se nelesese, adic triburilor dace care
pactizaser cu romanii n primul rzboi (LXVIII, 10, 3), i
repetnd n alt loc c, dup ce Roma i declarase rzboi, el
s-a vzut prsit de muli daci care trecuser de partea lui
Traian (LXVIII, 11, 1). Este evident c romanii puteau conta
acum pe muli prieteni printre daci, mai ales printre masele
de comai din teritoriile ocupate, care putuser preui foloasele
ordinii i civilizaiei aduse de cuceritori.
CEREMONI E ROMAN
CU PARTI CI PAREA POPULAI EI DACE
(SCENA XCI = 77-78, foto p. 174-175)
i aici, ca i n scena precedent (XC), suntem n faa
unei ovaionri a lui Traian de ctre populaia local din Dacia.
n stnga, scena este limitat printr-o cldire de piatr,
acoperit cu igle i avnd o dubl poart boltit, ale crei
arcuri se sprijin pe piloni prismatici. n faa porii se afl un
altar de piatr, ornat cu ghirlande, deasupra cruia plpie
focul. mpratul, purtnd nc hainele de cltorie, execut o
libaiune, turnnd ceva dintr-o pater peste flacr. n faa
lui, un copil din serviciul cultului (camillus), cu prul frumos
ondulat, i ntinde cutia cu boabe de mirodenii rituale, n vreme
ce, alturi, un tnr ncununat cu flori cnt o melodie sacr
dintr-un fluier dublu. Grupul este completat cu un personaj
adult, probabil un adjutant al mpratului, spre care i
ndreapt privirea. De aci pn n marginea din dreapta a
scenei, marcat printr-un grup de cinci arbori, spaiul este
umplut cu figurile a numeroase personaje, fcnd parte din-
tr-o populaie mixt, i roman, i dac. n planul din fund, se
vd nirate patru altare de piatr, pregtite pentru ceremonie,
mpodobite cu ghirlande i avnd deasupra lor obiecte neclar
reproduse, poate fructe. n spatele fiecrui altar st cte un
victimarius, ncununat cu flori, cu trunchiul gol, cu un or
ncins la bru, fiecare apucnd de fru cte un taur destinat
jertfei sacre. n mna stng, cei doi victimarii din stnga in
cte un disc cu coad, desigur un instrument ritual necesar la
sacrificarea victimelor.
n primul plan apar dou grupuri de persoane, venind
deopotriv de la dreapta spre stnga, spre mprat. Imediat n
spatele acestuia, vedem un grup de ase brbai romani aduli
i trei bieei, toi purtnd toga, iar n picioare calcei. S-au
oprit locului, cu feele n direcia lui Traian, pe care l salut
cu dreapta ridicat. Acelai gest l fac i doi dintre bieai.
Trei dintre aduli in n mna stng cte un obiect (disprut),
probabil ramuri. Altul, spre deosebire de ceilali, ntoarce capul
spre dreapta, la un adult care duce mna dreapt la brbie (un
gest al crui sens nu e uor de neles), n timp ce un al treilea,
din spate, l ocrotete cu mna stng pus pe umrul lui i cu
cealalt salut spre mprat. Dup acest grup de romani pete
un altul, alctuit numai din daci, i anume, din trei brbai
comai, patru femei i trei copii: un biea, o feti i un
prunc n braele mamei sale, cea dinti din stnga dintre cele
patru femei. Un comat adult i bieaul ntorc capul napoi,
spre dreapta n vreme ce restul personajelor privesc nainte,
spre stnga, cu gesturi de salut n direcia mpratului. Brbaii
i bieaul poart haine cu mneci lungi, despicate pe olduri
i ncinse la mijloc cu o curea ngust. Femeile, inclusiv fetia,
poart pe dedesubt cmi cu mneci, lungi pn la pmnt i
ncheiate la spate, iar pe deasupra haine cu falduri, prinse cu
o cataram rotund n fa, la mijloc. Capul le este acoperit
cu o basma, de sub care le iese puin pr pe tmple.
Fr ndoial, continundu-i marul su grbit prin
Banat, dup ce a fost ntmpinat de brbaii daci din scena
XC, mpratul a poposit aici, ntr-un alt loc din aceeai regiune,
locuit de data aceasta de o populaie mixt, pe lng familiile
dace btinae, supuse romanilor, fcndu-i apariia i
coloniti romani, aezai n preajma uneia din garnizoanele
de ocupaie rmase dup pacea din 102.
Dac am localizat scena precedent pe traiectul
drumului de la Aizis, la Caput Bubali i Tibiscum, urmeaz
ca scena prezent s fi avut loc n regiunea unde era castrul
acestei garnizoane, lsat pentru garantarea ndeplinirii con-
diiilor de pace, n ara Haegului.
Care poate fi semnificaia acestei scene festive de o
amploare unic printre numeroasele reprezentri sacre de pe
Column? Fr ndoial, scena se refer la un eveniment de o
importan deosebit, pentru precizarea cruia izvoarele scrise,
att de srace, nu ne ofer nici un indiciu lmuritor.
Presupuneri n aceast privin n-au lipsit din comentariile de
pn acum ale istoricilor, dar, bazate pe premise principial
eronate, rmn toate n afara probabilitilor. Mai verosimil
ni se pare s o punem n legtur cu o alt solemnitate, cum
ar fi de pild ntemeierea, nc de pe acum, a Coloniei Ulpia
Traiana. Ceremonia att de mrea din aceast scen
reprezint tocmai acest act de ntemeiere a primului ora ro-
man din Dacia, numit la nceput simplu Colonia Dacica, apoi
adugndu-i-se titlul imperial Ulpia Traiana, pentru ca abia
mai trziu, pe vremea mpratului Hadrianus s capete i
numele popular de Sarmizegetusa, preluat de la acela al fostei
reedine regale a lui Decebal de la Grditea Muncelului,
situat cu peste 40 km mai departe, n inima Munilor Ortiei.
Destinat a fi capitala noii provincii Dacia, noua colonie
trebuia s fie inaugurat cu un fast excepional, pornind de la
nsui ritualul tradiional al ntemeierii Romei, prin trasarea
www.cimec.ro
87
Columna lui Traian Al doilea rzboi dacic al lui Traian
unui pomoerium, adic a limitei nconjurtoare a oraului,
de-a lungul creia se va ridica zidul de aprare, i prin oficierea
unei serii de ceremonii n diferite puncte ale acestei limite.
Este tocmai ceea ce se simbolizeaz prin irul celor cinci altare
festive din scena noastr. O i mai hotrtoare dovad n
sprijinul acestei interpretri este c primul altar, acela deasupra
cruia ceremonia este oficiat de nsui Traian, apare la o
poart din zidul cetii, a crui construcie a i nceput.
Populaia civil care particip la festivitate, dup cum am
vzut, umplnd tot spaiul scenei, este alctuit din viitorii
locuitori ai coloniei, n frunte cu cetenii romani i familiile
lor (dup cum dovedete prezena copiilor) i localnicii daci.
Acetia din urm locuiau n bun nelegere cu romanii,
deocamdat ca peregrini (strini), ns cu bune sperane c,
pe msura desvritei lor adaptri la formele vieii romane,
aveau s devin i ei cives Romani. Venerabilele figuri de
romani din fruntea cortegiului sunt, desigur, ale magistrailor
din conducerea coloniei, n cap cu decemviri, analogi celor
doi consuli de la Roma. Iar n personajul de la poart, de
lng Traian, e foarte logic s-l vedem pe Decimus Terentius
Scaurianus, primul guvernator al provinciei Dacia, care,
venind aci o dat cu mpratul, nc de acum i-a luat funcia
n primire, fixndu-i reedina n noul ora roman.
O dat terminat marea ceremonie a nfiriprii vieii
romane n primul col cucerit al Daciei, Traian i-a reluat
operaiile de rzboi, a cror urgen era impus de o mai intens
pregtire de lupt a forelor lui Decebal.
SOLDAI ROMANI CONSTRUI ESC
UN DRUM NOU
(SCENA XCII = 79-80, foto p. 176)
Scena, reproducnd un peisaj cu muni mpdurii, e
delimitat n stnga prin grupul des de cinci copaci din scena
precedent, iar n dreapta, printr-un ultim arbore, care o separ
de scena XCIII, al crei subiect este de altfel total diferit.
Episodul reprezentat se refer la construirea unui drum de
munte. n planul din fund se vede o cetate roman patrulater,
nconjurat de un zid cu creneluri, avnd n fa o poart
deasupra creia se nal un turn de lemn. De fiecare parte a
porii se distinge cte o cas: una n stnga, cu acoperi n
dou ape i cu cte o fereastr zbrelit pe cei doi perei vizibili,
iar alta n dreapta, parial ascuns de frunzele copacilor, care
las totui s se vad o bucat din acoperi i o fereastr cu
zbrele. Mai la dreapta i mai sus apare o a doua cetate, de
asemenea, cu zid crenelat i cu un turn de lemn lng o poart
(ntrerupt de o stricciune produs de o gaur de sprijin
practicat n marmura Columnei n secolul al XV-lea, cu
prilejul restaurrii monumentului).
Spre prima cetate, dinspre stnga, urc un drum de
costi, mrginit continuu de o balustrad de lemn. Drumul
este prezentat cu apte segmente, care, ncepnd din colul de
jos din stnga, de la limita cu scena precedent, se succed n
serpentin pn dincolo de cetate, spre dreapta. Din acelai
col de jos, pornete un al doilea drum, prin vale, la a crui
prelungire ctre dreapta lucreaz acum apte soldai romani,
n vreme ce ali cinci se ndeletnicesc cu diferite alte treburi.
Unul dintre ei, n stnga, stnd deasupra unei balustrade,
privete spre dreapta, rezemndu-se cu braul drept n coada
unui topor, iar cu cel stng fcnd un gest poruncitor; trebuie
s fie un centurion, eful respectivului detaament de lucru,
care, dup, prerea plauzibil a lui C. Cichorius, e format din
ostai ai flotei militare, classiarii, adesea ntrebuinai la
construcii de drumuri pe uscat. Sunt mbrcai foarte sumar,
ca i matrozii de pe corbiile din scenele LXXIX i LXXXII:
n picioare au caligae (dovad a provenienei lor militare), iar
peste trunchi poart o tunic larg, ncins la bru, nnodat
sub ceaf i aruncat n parte peste umrul stng, pe cellalt
lsndu-l dezvelit. N-au arme asupra lor, semn c se simt n
siguran, inamicul aflndu-se nc departe. Scuturile lor
hexagonale stau grmdite n marginea din stnga a cadrului,
n spatele ultimei femei dace din scena precedent.
Pe traseul din vale, n primul plan, n faa efului echipei,
un soldat se pleac lovind, cu o unealt reprezentat cndva
prin pictur i acum disprut, n mormanul de piatr ori de
pmnt nfiat n jurul unei ferestruici din peretele columnei.
La dreapta acestui detaliu al monumentului, doi ini, unul n
picioare i unul ngenuncheat, zglie cu putere, pentru a-l
dobor, trunchiul unui arbore despicat spre rdcin. Mai la
dreapta, ali doi lovesc, cu securile lor cu coad lung, n
trunchiul unui alt arbore. n sfrit, penultimul copac din dreapta
e pe cale de a fi dobort tot de doi lucrtori, dintre care unul
izbete cu securea, iar cellalt l clatin cu braele. Printre
picioarele acestor ini se vd buteni despicai i cioplii.
n planul din fund, pe serpentinele drumului de urcu,
lucreaz patru soldai. Unul, figurat deasupra centurionului
amintit, se pleac, nivelnd solul cu o unealt (azi disprut).
Altul, n faa lui, spre dreapta, duce spre cetate, de asemenea
plecndu-se, un co cu material de construcie: pmnt, pietri
ori mortar. Mai la dreapta, n afara zidului primei ceti, un al
treilea soldat, ntors cu faa spre stnga, ine n mini o spad
cu care rscolete materialul vrsat din co. n fine, deasupra
celei de a doua ceti, un al patrulea ins este ocupat cu ntrirea
zidului pe care toarn mortar dintr-un co de rchit frumos
redat de sculptor.
Scena nu poate fi interpretat dect aa cum deja au
observat Otto Benndorf i Conrad Cichorius, adic n sensul
unor lucrri pentru deschiderea unui drum peste muni i prin
codri, destinat s-i asigure lui Traian o manevr de nvluire,
pentru a cdea n spatele dacilor care nclcaser clauzele pcii
din anul 102, atacnd fortificaiile romane, dup cum vom
vedea n scenele urmtoare (XCIII-XCVII). Aceste aciuni
ndreptate mpotriva trupelor lsate n Dacia pentru a asigura
meninerea linitii au constituit unul din principalele motive
care au determinat renceperea ostilitilor din anul 105 i
revenirea lui Traian la nordul Dunrii, pentru a prelua comanda
operaiunilor. n ipoteza adoptat de noi pentru itinerarul de
pn acum al mpratului dup ptrunderea sa n Dacia, acest
drum n curs de amenajare ar fi de cutat n preajma
Sarmizegetusei romane, spre nord-est, ctre munii fortificai
ai dacilor, dar pe alt rut dect cea parcurs de armata roman
n primul rzboi.
www.cimec.ro
88
Columna lui Traian Al doilea rzboi dacic al lui Traian
DECEBAL PREGTETE UN ATAC
(SCENA XCIII = 81-82, foto p. 176)
Filmul reliefului prsete aci zona roman i ntrerupe
itinerarul lui Traian, pentru a ne trece n zona dac, nfindu-
ne preparativele de atac ale lui Decebal. ntr-un peisaj muntos,
vedem un complex patrulater de ziduri din blocuri de piatr,
avnd pe marginea de sus creneluri i irul capetelor de brne
ale drumului de rond interior, destinat circulaiei aprtorilor.
Latura din fa are o poart n mijloc, deasupra creia se ridic
un turn cu acoperi de scnduri btute n cuie, cu fronton
triunghiular i cu o fereastr. O a doua poart, mai mare, se
afl la unghiul cu latura din dreapta, ntre dou stnci ridicate
deasupra solului. i deasupra acestei laturi se vede o
construcie de lemn cu fronton triunghiular.
Att n interiorul zidurilor, ct i n afara lor, se agit o
mas impuntoare de daci, simbolizat prin nu mai puin de
27 de ini. Miezul acestei mulimi l constituie patru pileai,
care stau la poarta cea mare, grupai n jurul unuia dintre ei,
un personaj de prestigiu, exprimnd autoritate i hotrre
calm. Spre el i ndreapt privirile toi, ateptndu-i ordinele.
n acest conductor, pe bun dreptate, a fost recunoscut nsui
Decebal, identificare n favoarea creia pledeaz i o
asemnare destul de apropiat cu profilurile aceluiai rege,
reprezentate n scenele XXIV i LXXV, relative la lupta de la
Tapae (p. 127-128) i la capitularea din 102 (p. 164).
Interesante sunt portretele de un tip neobinuit ale celor trei
pileai din jurul lui, unul fr barb, purtnd numai o musta
scurt, iar ceilali doi cu barb, dar cu mustile rsucite rigid,
orizontale, cu vrfuri ascuite. Toi au asupra lor scuturi ovale,
ornamentate. Decebal n-are scut, dar poart pe oldul drept o
spad lung i lat, iar n mna stng, lsat n jos, ine un
obiect nedefinit. Mna dreapt, de asemenea lsat n jos,
este n parte invizibil, din cauza unei ferestre practicate n
peretele Columnei. n spatele acestui grup de pileai, spaiul
dinuntrul zidurilor este umplut de chipurile a opt comai,
care au sarcina de a pzi poziia. Trei dintre ei poart scuturi
ovale pe braul stng, n vreme ce cu dreptul in o suli
(disprut).
n afara fortificaiei, ncepnd din planul din fund, de
sus, dinspre un vrf de munte, se ndreapt n jos, de jur-
mprejurul zidurilor, nti de la dreapta spre stnga, apoi de la
stnga spre dreapta, un ir de 12 comai, n frunte cu trei pileai,
care i fac drum nuntru, prin poarta mic a zidului din fa.
Un pileat se vede ptrunznd prin aceast poart. Un altul, n
spatele lui, desigur comandantul, se ntoarce spre restul cetei,
artnd cu mna dreapt direcia porii. Pileaii i patru dintre
comai poart pe braul stng scutul oval, iar cu cel drept in o
lance (disprut). Toat ceata vine n pas grbit pentru a rspunde
unei chemri la adunare n jurul regelui, n vederea unui atac
proiectat asupra poziiilor romane, pe care le vom vedea ca
teatru de lupte n scenele imediat urmtoare (XCIV-XCV).
n jumtatea din dreapta a scenei, mprit n dou
fii orizontale printr-o coam de muni, se vd alte dou
grupuri de daci, alergnd spre ntriturile de la postul de
comand al lui Decebal. Sus, n planul din fund, dincolo de
coama stncoas, apte comai, purtnd pe braul stng
scuturile iar cel drept ntinzndu-l naintea lor spre stnga,
alearg de-a lungul unei chei strmte n direcia cetii. La
fel, n planul din fa, jos, vedem ali trei daci: doi comai i
un pileat comandant, ndreptndu-se n goan spre poarta cea
mare. Graba lor ar prea o retragere precipitat, ca efect al
respingerii atacului asupra unei fortree romane, din scena
imediat urmtoare (XCIV). n realitate, este mai plauzibil
explicaia dat de Pollen, Petersen i Cichorius, c e vorba tot
de zorul de a rspunde ordinului de mobilizare dat de Decebal,
care, pregtindu-i atacul plnuit, i ateapt cetele, chemate
din toate prile.
n adevr, n scenele care urmeaz ni se nfieaz
atacul oastei dace asupra fortificaiilor romane.
DACI I ATAC FORTI FI CAI I LE
ROMANE
(SCENA XCIV = 82-83, foto p. 177)
Desprit de scenele vecine numai prin diferene de
subiect i de orientare, prezenta scen, cu marmura n parte
corodat de intemperiile din decursul veacurilor, reprezint,
pe o nlime, o fortificaie roman, atacat de daci. Zidul
cetii, construit din blocuri paralelipipedice, are trei
deschideri, corespunznd tot attor pori; ntr-un loc, este
ntrerupt de o ferestruic a Columnei. n interior opt soldai
romani din trupele auxiliare, narmai cu coifuri i scuturi, se
apr cu braul drept ridicat, dnd lovituri n jos cu cte o
spad (absent). n afara zidului, un alt grup de auxiliari,
reprezentat prin ase soldai, contraatac, mprindu-se n trei
direcii, trei ini luptnd spre dreapta, doi spre stnga, iar unul
n fa. Cinci dintre ei mpung cu o lance (absent), iar al
aselea, n mijloc, lovete n dreapta cu un gladius.
n primul plan se afl dacii care atac, n mare numr.
ncepnd din stnga scenei, vedem doi comai, cu faa spre
dreapta: unul are pe braul stng scutul oval, iar cu cel drept,
n care ine o sabie-secer, caut s loveasc; cellalt comat
ine n braul stng scutul, iar eu cel drept ncearc s ridice
de jos un tovar rnit, care, eznd pe pmnt, se reazem de
scut. n dreapta celui czut, zace rnit un alt comat, de
asemenea, sprijinit n scut, cu privirea ndreptat n sus, spre
inamicul roman. Lng el se afl, de asemenea, un comat,
czut peste un tovar mort, pe al crui picior i sprijin braul
drept, n vreme ce cu scutul inut n braul stng caut s
pareze lovitura de suli a unui adversar. n mijloc, pe sol,
mai vedem un comat mort, ntins cu faa n jos. n dreapta, o
alt grup de comai lupt crncen cu auxiliarii romani. ntre
mortul menionat i alte dou cadavre de comai ntinse n
dreapta pe jos, se vede un comat rnit, care, sprijinindu-se cu
mna stng pe un scut, iar cu dreapta apsndu-i rana din
piept, ntoarce capul in sus spre ostaul roman din mijloc,
care l amenin cu gladiul. Mai departe, n dreapta, doi comai
se in voinicete pe picioare, aprndu-se de loviturile
adversarilor cu scutul oval de pe braul stng i ripostnd cu o
arm, azi invizibil, inut n mna dreapt.
Subiectul scenei este uor de neles. n urma pregtirilor
artate n scena XCIII, regele Decebal i-a trimis trupele la
www.cimec.ro
89
Columna lui Traian Al doilea rzboi dacic al lui Traian
atac mpotriva uneia din fortificaiile romane. Soldaii romani
au executat o ieire energic, ncununat de izbnd. Frecvena
morilor i a rniilor printre daci o dovedete. Episodul con-
firm informaia izvoarelor scrise, dup care ostilitile de la
nceputul celui de-al doilea rzboi au fost iniiate de Decebal,
ceea ce a i determinat intervenia att de urgent a mpratului
roman. Foarte probabil, aa cum crede Cichorius, poziia
roman de aci nu este singura pe care vor fi atacat-o atunci
dacii, ci ntocmai ca la castrul roman din Moesia Inferioar
(scena XXXII), asaltat de aliaii lui Decebal n 101 (p. 134),
unicul figurat pe Column n aceast situaie, dar reprezentnd,
n realitate, o serie ntreag aici sunt simbolizate nenum-
rate alte poziii romane din Dacia ocupat, care vor fi atacate
de regele dac, poate cu rezultate mai norocoase dect acela ce
reiese din prezenta scen.
Foarte probabil, acest atac s-a produs n timp ce Traian
se afla n drum spre Dacia. Era firesc ca, o dat ce se hotrse
s scuture jugul asprelor condiii ale pcii din 102, asumn-
du-i toate riscurile, regele dac s fi deschis primul rzboiul,
cu atacuri brute, pentru a trage ct mai substaniale foloase
din efectul surprizei. Dac pe Column aciunile sale
provocatoare sunt figurate att de trziu, dup ce Traian
ajunsese deja pe pmntul Daciei, este desigur din pricin c
artistul reliefului abia acum le vedea notate n Comentariile
imperiale, pe care le transpunea n imagini.
DACI I ATAC ALTE POZI I I ROMANE
(SCENA XCV = 83-84, foto p. 177)
Scena XCV, foarte scurt i executat foarte defectuos,
este limitat spre stnga i spre dreapta doar prin diferenele
de subiect i de orientare a personajelor. Reprezint un nou
atac al dacilor, mpotriva zidurilor de baraj construite de ro-
mani de-a curmeziul unei vi de munte, pentru a interzice
accesul spre o trectoare ori spre o cetate important. n
marginea dreapt a cadrului se vede, mergnd oblic de sus
din stnga ctre colul de jos din dreapta, linia dreapt a unui
zid cu creneluri, la baza cruia se afl un val de pmnt, paralel.
Trei soldai romani auxiliari, echipai cu scuturi i cati, lupt
mpotriva a doi daci comai care, innd scuturile pe braul
stng, agit cu mna dreapt sbiile lor ncovoiate. Doi dintre
auxiliari riposteaz la atacul lor lovind cu gladiile ridicate
deasupra capului, iar al treilea mpungnd cu lancea
(invizibil). Un al patrulea, n spatele lor, conduce spre dreapta,
inndu-l de chic, un captiv dac comat. Afar de cei doi comai
n aciune, se mai vd doi: unul rnit, czut, cu capul ntors
spre stnga, cu minile nc pe scut i pe sabia n form de
secer, iar lng el altul mort, innd, de asemenea, armele n
mini. Rezultatul luptei pare a fi n favoarea romanilor, care
izbutesc s-i menin poziia.
Paralel cu acest zid roman, asupra cruia se d lupta,
se afl n dreapta, desigur la o oarecare distan altul la fel.
De la acest al doilea baraj pornete spre dreapta o coam de
munte, care ine de scena XCVI. n planul din fund, sus,
dincolo de acest ir de nlimi stncoase, apare, pind de la
dreapta spre stnga, o unitate roman de cinci legionari,
purtnd scutul patrulater (scutum), platoe de curele late (lorica
segmentata) i coif cu pana. Din ali doi soldai, de la coada
irului, nu se vd dect coifurile. Legionarul din frunte, cu
capul gol, purtnd o barb scurt, avnd un sagum pe umr,
innd mna stng pe mnerul gladiului, iar cu dreapta ntins
nainte indicnd direcia marului, este comandantul, un ofier
superior, care vine cu trupa sa n sprijinul aprtorilor.
Cichorius presupune c acesta ar fi nsui consularul Longinus,
comandantul garnizoanei de ocupaie din Dacia, a crui tragic
aventur e povestit de Cassius Dio (LXVIII, 12, 1-5). Aceast
ipotez apare acceptabil, dac avem n vedere c episodul se
petrece cnd Traian se afla nc n Moesia, n drum spre
inuturile nord-dunrene, tocmai pentru a interveni n sprijinul
trupelor rmase n Dacia, atacate de Decebal, i pentru a pune
capt nerespectrii clauzelor pcii de ctre acesta.
n ce privete locul luptei, nu l-am putea cuta tocmai
la pasul Oltului de la Turnu-Rou, cum i se pare lui Cichorius,
ci tot n jurul rii Haegului, n apropierea garnizoanei romane
de la Ulpia Traiana, ca i episoadele din scenele precedente.
Intervenia lui Traian, pe care o va nfia scena XCVII, nu
ar fi putut avea loc la o prea mare deprtare de locul
solemnitii din scena XCI i nici de drumul transmontan n
curs de construcie n scena XCII, pe care mpratul l-a urmat
pentru a-i face neateptata apariie aci.
CONTRAATAC ROMAN ASUPRA
POZI I I LOR DACE
(SCENA XCVI = 84, foto p. 177)
Coama de muni de care a fost vorba mparte cadrul n
dou pri. Fia ngust de sus, din fund, coninnd marul
legionarilor, aparine scenei precedente, ca un apendice care
o prelungete spre dreapta. n schimb, partea cea mai lat a
cadrului, din primul plan, constituie spaiul scenei XCVI i
nfieaz dou ziduri transversale paralele barnd accesul
unei vi, dar de data aceasta situaia este inversat, zidurile
fcnd parte dintr-o poziie dac i fiind atacate de romani.
Cel din stnga, prevzut i cu un val de pmnt de-a lungul
su, are o direcie ntru totul paralel cu aceea a barajului
roman din scena precedent. Lipsa unui semn separator
ngreuneaz distincia dintre ele, singurul indiciu n aceast
privin fiind diferena de poziie i de atitudine dintre
adversari. Primul zid, din stnga, este asaltat de doi soldai
romani auxiliari. Cel mai de sus mpunge, cu o suli
(invizibil), un comat dac de peste zid, care riposteaz cu o
sabie curb. Cellalt auxiliar, innd n mna dreapt un
gladius, iar n stnga scutul, lovete ntr-un alt comat, care,
atins, cade n genunchi n faa lui, cutnd nc s mai lupte
cu spada sa curb. Alturi de acesta, un comat zace mort,
ntre zid i val, ntins, cu capul dat pe spate i cu mna dreapt
dus la piept. Dincolo de zid, n afar de comatul menionat,
mpuns cu sulia, se mai vede unul czut n genunchi, cu
privirea ntoars n sus spre un auxiliar care a ptruns n fortifi-
caie i l-a lovit din spate cu sulia. Dacul, cu sabia curb n
www.cimec.ro
90
Columna lui Traian Al doilea rzboi dacic al lui Traian
mn, ncearc s riposteze. Un al treilea comat, rnit, s-a
prbuit la pmnt, cu faa spre dreapta, innd nc n mini
scutul i sabia ncovoiat. Biruina se pronun de partea
romanilor, care au izbutit s treac peste barajele dacilor.
Dincolo de al doilea zid, din dreapta, sunt artai doi
soldai de legiune, care lovesc puternic n pietrele zidului cu
nite trncoape, n vreme ce un al treilea ine n mn o unealt
disprut, cu care pare s izbeasc tot n zid. Toi poart lorica
i coiful cu pana. Cichorius explic scena n sensul c
fortificaiile dace au fost atacate simultan i din fa, de ctre
auxiliari, i din spate, de legionari, ceea ce este verosimil. Nu
putem ns s mprtim localizarea pe care o propune
savantul german, sitund i aceste baraje tot pe la Turnul Rou.
Pentru motivele expuse la interpretarea scenei precedente, ne
meninem prerea c este vorba de o poziie de munte tot din
preajma rii Haegului, desigur dinspre est, ctre Munii
Ortiei. Cercetrile arheologice au constatat un val de pietrrie
i pmnt de-a curmeziul unei vi din aceast parte, la
Cioclovina, pe lng cetatea dac de la Piatra Roie. Dar se
mai pot descoperi i altele.
I NTERVENI A LUI TRAI AN
CU CAVALERI A
(SCENA XCVII = 84-85, foto p. 178)
n sfrit, Traian i face din nou apariia, clare, n fruntea
escadronului de equites singulares, aa cum l-am vzut ultima
dat n scena LXXXIX (p. 173), n graba sa de a strbate Moesia
Superioar, de la Naissus pn n Banat i pn n ara
Haegului, pentru a interveni n sprijinul garnizoanei romane
din Dacia, ameninat de Decebal. Continundu-i cavalcada
prin muni pe drumul cel nou, a czut acum (scena XCVII) n
spatele poziiilor dace, n timp ce trupele romane locale (scena
XCVI) luptau pentru a le lichida.
Prezenta scen se delimiteaz spre stnga printr-o linie
vertical imaginar, innd de sus, de la captul din dreapta al
coamei de muni din scena precedent i de la ultimul coif al
irului de legionari de acolo, pn jos, unde ultimul zid dac
se oprete n marginea cadrului, iar spre dreapta printr-un stejar
nalt, innd ct toat limea reliefului. n planul din fa
patru soldai classiarii, purtnd acelai costum sumar ca cei
din scena XCII, lucreaz la construirea unui drum prin vale:
unul dintre ei, n stnga, rscolete cu o sap nite mortar
dintr-o cavitate ptrat cu margini proeminente, ali doi, mai
la dreapta, ntr-o pdure, niveleaz terenul cu trncoapele,
iar un al patrulea, intrnd n cadrul scenei urmtoare (XCVII),
lovete cu un topor n trunchiul stejarului separator de care a
fost vorba. Prin aceast imagine se reia irul aciunilor
desfurate cu participarea nemijlocit a mpratului, leg-
tura cu scena XCII fiind evident (probabil c e vorba chiar
de construirea aceluiai drum), i se marcheaz ncheierea
episoadelor petrecute nainte de venirea lui Traian n Dacia,
prezentate n cele patru scene anterioare (XCII-XCVI).
n planul din fund se ivete, venind n mare galop dins-
pre dreapta, un grup de cinci clrei, n frunte cu mpratul,
al crui portret este redat aci cu fidelitate. Gsindu-se n zona
de operaii, a prsit costumul de cltorie. Poart cizme, o
tunic i lorica, iar peste aceast plato un paludamentum.
Cu mna stng ine frul calului, iar dreapta o ntinde nainte
n direcia drumului. Cei patru equites singulares care l
urmeaz poart uniforma trupelor auxiliare, cu coif, cu fularul
numit focale, cu scut rotund i cu o lance n mna dreapt.
Apariia lui Traian pe teatrul rzboiului abia nceput
nu sugereaz o participare personal a mpratului la lupt,
cci nu are asupra lui nici o arm ofensiv, ci doar preluarea
de ctre acesta a conducerii operaiilor, care, pn nu demult,
i revenise generalului local Longinus, nainte de a fi fost
capturat de daci.
n ce privete localizarea episodului de aci, pentru
aceleai motive exprimate n legtur cu scenele precedente,
nu putem fi de acord cu Cichorius, care nclin s-l vad
desfurndu-se la Turnu Rou, dar i mai puin putem lua n
seam interpretarea dat acum vreo 80 de ani de ctre Otto
Benndorf i Grigore Tocilescu, care identificau zidurile trans-
versale din scenele XCV-XCVI cu cele trei valuri antice din
centrul Dobrogei. Ei ncercau s explice prin luptele presupus
ca date n preajma lor nlarea Trofeului de la Adamclisi,
netiind, ceea ce azi este certitudine, c pe timpul lui Traian
acele valuri dintre Constana i Cernavod nici nu existau,
ele datnd de fapt cel mai devreme din secolul al VI-lea e.n.
Numele lor popular de troian, dat prin tradiie oricrei ruine
sau ridicturi de teren artificiale din vechime, n-are nici o
legtur direct cu vestitul mprat. Acest nume nu dovedete
dect trinicia faimei de mare militar i de mare constructor
de care s-a bucurat amintirea acestui bun mprat (Optimus
Princeps), cruia masele au ajuns s-i atribuie orice rest mo-
numental al mreei civilizaii romane. i nu este o simpl
ntmplare c atare generalizare este manifestat cu deosebire
de poporul romn, ctitorit de Traian.
I NAUGURAREA PODULUI
DE LA DROBETA
(SCENELE XCVIII-XCIX = 85, foto p. 178-179)
Scena XCVIII (85) nfieaz sosirea unor uniti
romane. Dup ce a respins atacul lui Decebal asupra
garnizoanei romane din ara Haegului, consolidnd frontul
su n acea direcie, mpratul Traian s-a ntors peste Dunre,
n Moesia Superioar, pentru iernat. Cu drumul su din Italia
pn la Dunre, cu staionarea sa la Naissus pentru concentra-
rea forelor i cu operaiile sale din Dacia trecuse vara anului
105 i acum, toamna, i pregtea viitoarea campanie din
primvar, avndu-i cartierul fie tot la Naissus ca mai nainte,
fie chiar pe Dunre, la Pontes (azi Kladovo), la captul de
sud al podului cel nou de la Drobeta, a crui construcie, oper
a vestitului arhitect Apollodor din Damasc, tocmai se apropia
de sfrit. Relieful Columnei de la Roma nu nregistreaz
acest interval iernatic, necomportnd nimic demn de nfiat,
ci, de la scena XCVII, ultima relativ la operaiile din 105 de
pe meleagurile Haegului, trece direct la preliminariile cam-
www.cimec.ro
91
Columna lui Traian Al doilea rzboi dacic al lui Traian
paniei din primvara anului 106, reprezentate n scena XCVIII.
Episodul e separat de cel precedent printr-un pom i prin
direcia aciunii reprezentate, iar n dreapta se mbin cu scena
urmtoare, n al crei peisaj Dunrea e cuprins. Pe malul
drept al fluviului se zrete un castru n interiorul cruia un
cort mare ntre dou cldiri de zid nfieaz probabil cartierul
de iarn al mpratului. n fa, vine de la stnga o trup de
legionari, n inut de cltorie, cu coiful atrnat pe umr, cu
scutul n mna stng i cu lancea (lips) n dreapta. Trei
signiferi poart nsemnele unor uniti din garda pretorian.
n fruntea lor, comandantul, un ofier superior, arat cu mna
dreapt direcia n care trebuie s mearg. Acest grup reprezint
unitile pretoriene sosite dinspre Moesia Superioar ca s
participe la campania din Dacia.
Scena XCIX (85), urmnd n strns continuitate cu
precedenta, reprezint, pe malul Dunrii, ceremonia
inaugurrii podului dintre Pontes i Drobeta. Imaginea lui
maiestuoas apare n planul din fund al scenei i n al celei
precedente, cu pilonii si de zid din apa fluviului, cu
suprastructura de lemn i cu portalul de piatr dinspre castrul
alturat de la Pontes. n prim-plan, n faa unui altar mpodobit
cu ghirlande i acoperit cu ofrande, Traian, mbrcat cu o
tunic cu mneci, cu paenula pe umeri, oficiaz ceremonia
sacr turnnd dintr-o pater mirodenii peste ofrande. Un
slujitor al cultului (camillus), un cntre din fluier dublu i
un victimarius, care mn spre altar taurul destinat sacrificrii,
constituie obinuitele personaje din asemenea scene. Printre
nsoitorii mpratului se observ doi brbai brboi, probabil
magistrai locali, i un altul cu barb scurt, fr musta i
cu breton pe frunte, care a fost identificat, foarte plauzibil, cu
Apollodor din Damasc, constructorul podului, pe temeiul
asemnrii cu bustul su autentic pstrat n Gliptoteca din
Mnchen.
Despre mreaa lui oper de la Dunre, s-au pstrat
cteva nsemnri n scrierile autorilor antici, dintre care merit
s fie citate cele ale istoricului Cassius Dio (LXVIII, 13, 1),
care spune: Traian construi peste Istru un pod de piatr, pentru
care n-a avea cum s-l admir ndeajuns. Minunate sunt i
alte construcii ale lui, dar acesta le ntrece pe toate. Pilonii
zidii din piatr tiat n patru muchii sunt n numr de
douzeci; nlimea lor este de o sut cincizeci de picioare n
afar de temeliile din ap (un picior roman = 0,296 m, deci
150 de picioare = 44,4 m), iar limea de aizeci (17,76 m).
Ei se afl unul fa de altul la o sut aptezeci de picioare
(50,32 m) i sunt unii prin cte un arc. Cum s nu ne mirm
de osteneala cheltuit pentru aceti piloni? Cum s nu ne
uimeasc felul iscusit cum fiecare pilon a fost cldit n mijlocul
fluviului, ntr-o ap plin de vrtejuri, ntr-un pmnt nmolos,
n vreme ce cursul apei nu putea fi abtut? Am artat limea
fluviului nu pentru c ar curge numai pe aceast lime, cci
n alte locuri apare de dou i de trei ori mai lat, ci pentru c
aci este locul cel mai ngust i cel mai potrivit pentru
construirea unui pod. Cu ct spaiul se ngusteaz mai mult,
deoarece apa coboar dintr-o ntindere larg pentru a intra din
nou n alta i mai mare, cu att se face mai nvalnic i mai
adnc, nct i acest fapt se adaug la dificultatea construirii
Podului. Concepia mrea a lui Traian se dovedete i din
aceast lucrare. Mai departe textul lui Cassius Dio spune c
n vremea sa (la un secol dup Traian), podul n-ar mai fi fost
folosit, suprastructura sa fiind distrus nc din timpul lui
Hadrianus, spre a nu servi barbarilor.
Resturile pilonilor, att ale acelora din apa fluviului,
ct i ale culeelor de pe maluri, s-au pstrat de-a lungul
timpului n ruin i unele se pot vedea i azi. nainte de a intra
n gara Drobeta-Turnu Severin venind dinspre Craiova, trenul
trece printre doi dintre pilonii-culee. n momente rare, cnd
s-a ntmplat ca apele Dunrii s fie excepional de sczute,
de pild n anul 1858, ruinele stlpilor din ap au aprut la
suprafa i au putut fi cercetate i nregistrate de arheologii
de pe atunci, confirmndu-se numrul lor i aproximativ
dimensiunile indicate de Cassius Dio, dar i corectndu-se
unele din celelalte afirmaii ale acestuia. Astfel, de exemplu,
pilonii nu erau construii numai din piatr cioplit, ci dintr-un
miez alctuit din achii de calcar amestecate cu mortar i
mbrcat cu zid de crmid. Studiile tehnice moderne,
sintetizate de Dumitru Tudor, au pus la punct ceea ce era exage-
rat sau inexact n afirmaiile istoricului roman, constatn-
du-se c pentru construcia pilonilor s-au abtut apele fluviului
att cu ajutorul unui bra mort, care exista pe malul drept, ct
i, precum este transmis de istoricul bizantin Ioan Tzetzes
(sec. XIII), cu al unor chesoane formate prin stlpi nfipi n
albia fluviului i uniii cu perei impermeabili de zidrie, apa
dinuntru fiind scoas cu pompe. Fundul fluviului nu era
nmolos, cum spune Dio, ci plin de pietri solid i nici apa sa
nu este vijelioas. n mijlocul apei exista i un mare banc de
nisip, care i azi se afl la o adncime de mai puin de 2 m i
pe care s-au putut construi foarte uor civa piloni. n plus,
bancul despica apele fluviului, oferind nc o posibilitate de
abatere a cursului apei. Numele dac Drobeta al locului nsemna
tocmai despictur. Suprastructura podului de pe Column,
alctuit din combinaii de grinzi de lemn, corespunde cu
exactitate calculelor fcute de specialitii moderni. Din cei
20 de piloni ai podului scena de pe Column nu arat dect
cinci, plus culeele i portalul dinspre Pontes, la rest sculptorul
renunnd din economie de spaiu. Totui, chiar poriunea
reprodus prezint un aspect impuntor.
n ce privete tirile lui Cassius Dio despre distrugerea
podului sub Hadrianus, D. Tudor le contest cu bune
argumente, artnd c aceast important legtur a Daciei
cu Imperiul a trebuit s-i menin funciunea pn la
evacuarea provinciei de ctre Aurelian, garnizoanele cetilor
de la capete, Drobeta i Pontes, fiind de ajuns ca s interzic
barbarilor eventuala sa folosire pentru a trece prin surprindere
n Imperiu. Textul lui Cassius Dio a fost, probabil, denaturat
n acest loc de Xiphilinus, care ni l-a transmis n rezumat.
DECEBAL PRSIT DE
FOTII SI ALIAI
(SCENA C = 86, foto p. 180)
ndat dup ceremonia inaugurrii podului de peste
Dunre de la Drobeta, vedem n scena C de pe Column un
www.cimec.ro
92
Columna lui Traian Al doilea rzboi dacic al lui Traian
episod de o nsemntate deosebit pentru evoluia
mprejurrilor politice ale celui de al doilea rzboi dacic al lui
Traian. E vorba de o numeroas solie alctuit din reprezentani
ai mai multor popoare barbare, venii s trateze cu mpratul
intrarea acestora n clientela roman, dup ce l-au prsit pe
Decebal. Planul din fund al imaginii este plin cu edificii ale
unui ora, care, dup succesiunea scenelor de pn aci, trebuie
s fie Drobeta, la captul podului de pe malul stng al Dunrii.
Este artat un castru de zid, avnd n interior cldiri din
scnduri btute n cuie, iar alturi se vede un amfiteatru
nfiripat, de asemenea, prin combinaia unor grinzi de lemn,
dup care apar nite case nguste i un templu de zid cu coloane
laterale. Construciile de lemn dovedesc caracterul improvizat
al aezrii, ceea ce se potrivete cu data recent atunci a
Drobetei, care, ca ora roman, fusese ntemeiat pe urmele unei
mai vechi localiti dace, abia n ultimii ani, n cursul primului
rzboi, o dat cu nceperea lucrrilor pentru construcia
podului.
n planul din fa vedem petrecndu-se episodul poli-
tic-diplomatic de care e vorba. n marginea din dreapta a scenei
se afl Traian, care, n costum panic de cltorie, salut solia
ridicnd antebraul drept cu palma desfcut, n vreme ce n
mna stng ine un sul de papir ori de pergament, constituind
documentul nelegerii ce urmeaz a fi ncheiat. n spatele
su se afl un personaj cu barb, semnnd cu cel din scena
precedent, care a fost identificat verosimil cu Apollodor din
Damasc, constructorul podului. n afar de acesta, n spatele
mpratului, se mai vd doi ini cu barb rar, dintre care
unul mai tnr s-a presupus c ar fi Hadrianus, nepotul lui
Traian i viitorul su urma, care, precum se tie, a participat
la rzboaiele dacice n calitate de comandant de legiune. Mai
spre dreapta apar doi ostai auxiliari din garda personal de
singulares a mpratului. n fine n faa acestuia, pe un loc
mai nalt, un alt personaj roman i prezint pe soli, cu braul
ntins n jos spre ei.
Solia este compus din 15 ini, cu nfiri i costume
foarte variate, caracteriznd populaiile diferite din care fac
parte. Primii care sunt artai lui Traian sunt trei germani, cu
trunchiul acoperit, n parte doar, cu un al lung ncheiat pe un
umr, cu iari lungi, cu prul nnodat pe o tmpl, ntru totul
identici cu cei reprodui n scena XXVII de pe Column, n
alctuirea unei solii precednd invazia de la Dunrea de Jos,
i, de asemenea, cu numeroii buri de pe reliefurile Trofeului
de la Adamclisi. Dup ce, ca aliai ai lui Decebal, fuseser
nfrni n btlia de pe acel loc din Dobrogea, acum, n al
doilea rzboi, dndu-i seama c puterea roman este i mai
covritoare dect n primul, iar sorii de salvare ai lui Decebal
cu totul exclui, se hotrsc s-l asigure pe mprat, nc
dinainte de nceperea campaniei din anul 106, de neutralitatea
lor binevoitoare. Cu aceeai intenie au venit i solii celorlalte
populaii, printre care se poate distinge un grup numeros de
sarmai roxolani din nordul i rsritul Daciei, i daci din
afara teritoriului lui Decebal, toi brboi, cu capul descoperit,
cu mantia prins pe umr. Dintre ei, numai la cel din primul
plan, care gesticuleaz cu ambele mini i are pe cap o cciul
conic, putem distinge amnuntele costumului. El poart sub
mantie o cma scurt, strns n talie i despicat pe old,
peste iari lungi pn la glezne. Dup acest grup vedem iar un
german, la fel cu burii, dar innd, probabil, de alt trib.
Urmeaz sciii bosphorani, unul cu barb stufoas i prul
legat pe frunte cu o panglic, altul cu o cciul scund i un al
treilea tnr, ras i pieptnat dup moda elenistic. Toi n
caftane n cute, lungi pn la glezn, peste care poart un
cojocel scurt, cu mneci. Atenia ne este atras de un amnunt
redat de artistul reliefului: unul dintre bosphorani, venit din
inuturi friguroase, poart mnui. Ultimii sunt doi clrei
iazigi din esul Tisei, cu o mantie pe umeri; cu haina lung
peste genunchi, de sub care s vd iarii largi i strni la
glezn. inuta lor e rzboinic: cu coif pe cap i ncini cu o
sabie lung i dreapt bgat n teac. Cel din fa ine cu
dreapta un obiect care pare s fie o tolb pentru sgei. Solii
din fruntea irului se adreseaz mpratului, n apropierea
cruia se gsesc, cu antebraele ntinse n sensul unor gesturi
de tratative. Toi se arat interesai de rostul misiunii lor. Numai
cei doi clrei iazigi de la urm, singurii din toat solia care
apar cu arme, par indifereni i cu figuri chiar ostile. N-am
putea dect s mprtim interpretarea savantului german C.
Cichorius, care vede n atitudinea lor suprarea c romanii,
precum reiese din tirile transmise de Cassius Dio, nu se artau
dispui s le restituie dup victorie teritoriul ce le fusese de
curnd anexat de regele dac prin Criana. n adevr, dup
cderea Daciei, acel teritoriu va continua s rmn nglobat
n provincia roman ce va nlocui regatul lui Decebal.
Semnificaia esenial a tratativelor artate n aceast
scen const n desvrita izolare a regelui dac, care, spre
deosebire de situaia sa din primul rzboi, nu se va mai bucura
acum de aliana nici unuia dintre vecinii si, rmnnd, cu
mijloacele sale restrnse, cu totul expus nfrngerii de ctre
forele mult superioare ale lui Traian. Cassius Dio (LXVIII,
11, 2) vorbete clar despre aceast situaie disperat a lui
Decebal, care, nc de la nceputul aciunilor sale din anul
precedent, fcuse apel la ajutorul acestor vecini spunndu-le
c dac l vor prsi i ei vor fi n primejdie, c mai lesne i
mai sigur i vor pstra libertatea susinndu-l n lupt nainte
ca el s pa nenorocirea, pe cnd, dac vor privi nepstori
nimicirea dacilor, vor ajunge apoi s fie i ei strivii,
nemaiavnd aliai. Dar apelul a rmas zadarnic, cci fiecare
dintre cei solicitai a chibzuit c are mai mult de ctigat
asigurndu-se din timp de bunvoina mpratului roman,
dect riscndu-i existena n aliana cu Decebal, a crui soart
aprea pecetluit. De altfel, nelegerea lor cu romanii implica
i obinerea unor subsidii din partea acestora, aa cum le
cptase altdat i regele dac. Era mijlocul obinuit al
diplomaiei romane de a-i ctiga prietenia i pacea din partea
populaiilor de peste granie. Dac pe cetenii Romei
asemenea subsidii i scandalizaser cnd a trebuit s le
plteasc lui Decebal, ceea ce a determinat decizia lui Traian
de a porni primul rzboi dacic, nu era din cauza faptului n
sine, ci din a proporiei exagerate a sumelor pretinse de regele
dac i a condiiilor suplimentare pe care acesta le impusese
lui Domiian, pentru a se recunoate clientul Imperiului, mai
ales c ndeplinirea lor, contribuind considerabil la ntrirea
puterii dacilor, era departe de a liniti temerile romane pentru
viitor. Altminteri, ntr-o msur moderat i potrivit cu
www.cimec.ro
93
Columna lui Traian Al doilea rzboi dacic al lui Traian
prestigiul Statului roman, procedeul era normal. l folosiser
adesea mpraii de mai nainte i nsui Traian, care acum se
afla tocmai n situaia de a-l practica n favoarea celor ce aveau
s-i asigure deplina libertate de aciune mpotriva lui Decebal.
n scena de pe Column de care ne ocupm, tratativele au ca
obiect nelegerea pe aceast baz, iar sulul scris din mna lui
Traian coninea, desigur, suma generozitii msurate pe care
mpratul o manifesta n schimbul prieteniei ce i se oferea de
ctre populaiile reprezentate n solie. Bineneles, acestea erau
obligate s trimit la Roma, ca garanie, ostateci dintre
personajele de seam ale dinastiilor care le conduceau.
MARUL LUI TRAI AN PRI N OLTENI A
(SCENELE CI-CX = 87-93, foto p. 181-184)
Ca o dovad c episodul din scena C de pe Column,
cu primirea de ctre Traian a soliei popoarelor vecine cu
Decebal, s-a petrecut la Drobeta este continuitatea pe care o
reprezint scena urmtoare, CI (87), cu podul de peste Dunre
reprodus anterior. n adevr, n aceast scen, care nfieaz,
ca i cele urmtoare, marul armatei romane spre interiorul
Daciei, vedem cum unitile de legionari ies de pe marele
pod prin portalul de nord, de pe malul stng al fluviului, adic
de la Drobeta, naintnd n Oltenia. Cu toate c n locul
respectiv marmura Columnei a suferit o sprtur, se poate
distinge portalul n marginea din stnga a scenei, mpodobit
deasupra cu statui de trofee (n chip de trunchiuri de copaci
mbrcate cu armele nvinilor), ntocmai precum apare i pe
simulacrul podului simbolizat pe reversul unei monede a
mpratului Traian. Trupa de pedestrai este reprezentat prin
14 soldai n inut de mar linitit, cu toate armele asupra lor.
Au capetele descoperite, coifurile fiind agate pe umeri, semn
c aciunea se petrece ntr-un inut ocupat de mai nainte de
romani, foarte departe de inamic. Cu toate c nu se vd
steaguri, emblemele de pe scuturi arat c sunt mai multe
uniti. n fruntea coloanei pete un ofier superior, coman-
dant de legiune, urmat de un personaj civil, brbos, care din
nou a fost identificat cu Apollodor din Damasc, constructorul
podului, din cauza asemnrii sale: cu chipul din scenele XCIX
i C. Celebrul arhitect, de o multilateral competen, era foarte
priceput i n alte lucrri militare de geniu. Ieind de pe portalul
podului, unitile trec peste o a doua punte, mult mai mic, n
pant cobortoare, alctuit numai din brne i legat de podul
cel mare printr-o alee mrginit cu gard de mpletitur, care a
fost improvizat peste terenul uscat al unui ostrov. Din aceste
amnunte reiese c podeul trecea peste un bra mai mic al
fluviului, care servise i la abaterea provizorie a apelor n
cursul construciei marelui pod. Numai c un atare bra n-a
putut exista pe malul de la Drobeta, unde nici cea mai slab
urm nu-l confirm, ci numai pe malul cellalt, de la Kladovo,
n Serbia, unde apare n adevr. Nu ne rmne dect s
acceptm prerea lui D. Tudor care, ocupndu-se special de
problemele podului lui Traian, n perfect cunotin a situaiei
topografice respective, conclude c e vorba de o confuzie a
sculptorului, relieful de pe Column reproducnd din greeal
pe malul stng un detaliu aparinnd n realitate malului opus.
Asemenea erori nu sunt de mirare pe Column, n al crei
relief nu prea se ine seama de exactitatea peisajelor i
construciilor, aceasta neinteresndu-i nici pe artiti, nici pe
verificatorii lor.
Scena CII (87-88) ne arat pe Traian clare, nsoit de
suita sa de equites singulares, mergnd n fruntea armatei din
scena precedent. Dup ce a trecut printr-o regiune de munte,
a ajuns n es, a depit o aezare civil care se vede n
stnga scenei i sosete la un castru, unde este ateptat de
alte uniti, stabilite aci mai dinainte. Doi corniti, patru stegari
cu blan de urs pe cap (purtnd un vexillum i trei signa pretori-
ene) i 15 soldai n uniforma legiunilor, cu cingulum, coifuri
agate pe umr, lnci (disprute) i scuturi cu embleme diferite
n mini, reprezint trupele. n fruntea lor, un ofier superior
salut pe mprat, cu mna dreapt ridicat i cu stnga pe
mnerul spadei. Traian rspunde salutului, ridicnd mna
dreapt. Un altar nconjurat de obinuitul personal de cult
un camillus, un cntre din fluier i un victimarius cu taurul
de jertfit e pregtit pentru oficierea ceremoniei de bun sosit.
n planul al doilea, n castru, se zrete cortul mare n care va
fi gzduit mpratul.
Un copac nalt, de la o margine la alta a frizei, desprind
acest episod de cele urmtoare, marcheaz i sfritul unei
serii de aciuni, care, ncepnd cu inaugurarea podului de peste
Dunre, ne-au fost nfiate ca ntr-un film (fr semne
separatoare) sugernd mulimea trupelor i lungimea drumului
strbtut pn aci.
Scena CIII (88) se petrece n interiorul unui castru,
probabil cel din scena precedent, i marcheaz nceputul unei
noi serii de aciuni. mpratul, n inut de sacerdote, cu vl
pe cap, oficiaz libaia sacr deasupra unui altar ncrcat cu
ofrande. n jurul altarului se afl iari, ca la toate solemnitile,
un camillus i un cntre din fluier. Suita lui Traian e format
din doi brbai mai vrstnici cu coroane pe cap, legate cu
panglici, i unul mai tnr, stnd la dreapta sa. Pe acesta C.
Cichorius l identific cu Hadrianus, viitorul mprat.
Din afara castrului, vine de la stnga o procesiune avnd
n frunte mai muli brbai cu coroane pe cap i cu ofrande n
mini; primii au i ajuns n castru, la locul ceremoniei. Sunt
urmai de un sufltor din tuba i de ali trei cu trmbie
ncovoiate, precum i de slujitorii care conduc animalele (un
porc, o oaie i un taur), anume pregtite pentru jertfa numit
suovetaurilia. Aceasta este slujba de bun augur pentru campa-
nia care ncepea (lustratio exercitus).
Scena CIV (89) l nfieaz din nou pe Traian, nsoit
de doi dintre adjutanii din scena precedent i de un lictor,
suit pe o tribun de zid i innd o cuvntare armatei sale
(adlocutio exercitus), adunat n afara castrului care se vede
n dreapta scenei. Este pregtirea moral a armatei pentru
luptele grele ce o ateapt. Toi soldaii ascult cu atenie pe
mprat. n fa vedem pe stegarii cu blni de urs pe cap,
dintre care unul poart cunoscutul signum cu acvil al Legiunii
I Minervia, prezent i n primul rzboi (scenele XLVIII i
LXXVII, iar ali trei steagurile pretorienilor. n urma lor vin
legionarii i pretorienii, toi cu coifuri cu egret pe cap i cu
scutul patrulater i lancea (disprut) n mini. Ultimii,
simboliznd cavaleria auxiliar, sunt doi clrei, cu sagum
www.cimec.ro
94
Columna lui Traian Al doilea rzboi dacic al lui Traian
pe umeri i coif pe cap, care i in caii de cpstru. Scuturile
lor se vd legate de a.
Scena CV (90) reprezint, pe un spaiu restrns, un
castru cu dou intrri, flancate de turnuri rotunde, acelai din
scenele precedente (desenul necorespunztor se datoreaz
fanteziei artistului, ca i n alte cazuri de pe relieful Columnei).
unde s-a petrecut lustratio exercitus i adlocutio exercitus i
unde acum vedem c se ine un consiliu de rzboi. n interiorul
castrului, Traian, aezat pe o tribun, e nconjurat de trei ofieri
superiori. Soldai din escorta imperial, cu ctile pe cap, cu
scuturi, spad i lance, fac de paz n jurul acestui grup.
mpratul ntoarce capul la stnga, discutnd aprins cu ofierul
de lng el. Ceilali doi ofieri privesc interesai ntr-acolo,
deoarece acum se pune la punct planul operaiilor urmtoare.
Ca un rezultat al hotrrilor luate n consiliul de rzboi,
vedem n scena CVI (90-91) ntreaga armat pornit la drum.
Imaginea este desprit n dou printr-o linie continu de
stnci i trupele sunt artate mrluind, simultan, de o parte
i de alta a acestei linii, ceea ce nseamn c ele nainteaz pe
dou ci diferite. n primul plan, n fruntea trupelor
reprezentate prin 26 de soldai, un ofier superior, privind
napoi, spre ei, arat, cu mna dreapt ntins nainte, direcia
n care trebuie s mearg. l urmeaz soldaii cu blana de fiar
pe cap, doi trmbiai suflnd din instrumente ncovoiate, un
stegar purtnd un signum pretorian, un aquilifer cu acvila
Legiunii I Minervia i un soldat (cu capul gol) innd cu ambele
mini un vexillum. Restul unitilor, n uniforma obinuit,
cu scuturi patrulatere cu diferitele embleme, poart coiful pe
cap, semn c nainteaz spre o regiune n care ar putea fi atacai.
Dincolo de stnci, n planul al doilea, nainteaz a doua
coloan. Aceasta este condus de nsui mpratul, n inut de
cltorie, care arat cu mna dreapt direcia, n timp ce n
urma lui, un ofier mai tnr, privind napoi, supravegheaz
trupele. Armata care urmeaz e reprezentat, ca i cea din primul
plan, printr-un trmbia, un purttor de signum i patru soldai.
n coada coloanei se vd: un soldat innd un catr de fru i
ali doi care mn un car tras de doi catri. Pe spinarea catrului
i n car sunt transportate scuturi, pe care se vd emblemele
mai multor uniti. Faptul c soldaii n-au coiful pe cap ne
arat c aceast armat trece printr-o regiune mai sigur.
Scena CVII (91) ntrerupe, prin nfiarea unui castru,
marul celor dou coloane din scena precedent. n interiorul
castrului soldaii ajuni la un popas sunt ocupai cu
aprovizionarea. Sunt artai trei soldai care descarc baloturi
cu bagaje i cu merinde de pe spinarea unui catr, iar un altul
descarc asemenea bagaje dintr-un car tras la dreapta. Ali
doi soldai au cobort n afara castrului. Unul, complet narmat,
st de straj la un pod n fa, n timp ce cellalt ia ap ntr-o
cldru, din prul care curge la poalele castrului.
Nu se poate preciza la popasul creia dintre cele dou
coloane se refer scena. n lungul lor drum, e sigur c ambele
armate au fcut mai multe popasuri pe care artistul reliefului
le reprezint acum, simbolic, o singur dat.
Scena CVIII (91-92) ne nfieaz din nou armatele n
mar. Cea din primul plan, reprezentat de 15 brbai, grbete
pasul. Ei au depit o aezare dac prsit, nconjurat cu
ziduri de piatr i cu turnuri de lemn la pori, n interiorul
creia se zresc mici case acoperite cu scnduri. n fruntea
trupelor sunt arcaii sirieni, n costumul lor oriental, constnd
din cmi largi i lungi, peste care o hain strns la gt le
acoper trunchiul pn la genunchi. Pe cap au un coif conic
cu aprtoare de obraz i de ceaf i sunt narmai cu spada
prins la bru, cu arc cum se vede la primul dintre ei i cu
tolba cu sgei prins cu o curea peste umr. Dup ei vin
germaniciani, cu prul nnodat pe tmpl, cu trunchiul gol i
cu iari, avnd o spad lung atrnat pe umr cu o curea
(balteus). Primul dintre ei ine n mna stng scutul. n urma
lor, ali soldai, cu picioarele goale, cu sagum peste o cma
scurt, cu scut i o arm neidentificabil n mini, au fost
identificai ca prtiai. Ultimii sunt auxiliarii cu coif pe cap,
cu scut i lance (de ntregit) n mini.
Coloana de soldai care mrluiete n planul al doilea
e condus tot de mprat, ca n scena CVI, Si de nsoitorul
su, comandantul legiunii (legatus legionis). Armata care i
urmeaz e reprezentat prin trei stegari, un aquilifer i doi
signiferi, n inuta obinuit, i prin 11 legionari, ca i cei din
scena CVI, cu capul descoperit, cu spade, lnci (de ntregit)
i scuturi cu emblemele diferitelor uniti. Aici linia de stnci,
separatoare de drumuri, se ntrerupe, ceea ce ne sugereaz c
cele dou armate se ntlnesc la castrul din scena urmtoare.
Castrul reprezentat n scena CIX (92-93) e nconjurat
de un zid de piatr i de un val de pmnt. La poarta din fa
vedem un soldat auxiliar stnd de paz. nuntrul castrului,
un ofier superior, privind spre mprat, care sosete n frun-
tea armatei, face cu mna gestul de invitaie s intre. Un
trmbia i un stegar (steagul e de ntregit) au i intrat.
Prezena n aceast scen a unui legionar ntors cu spatele la
grup a fost interpretat, n diferite feluri de exegeii Columnei.
C. Cichorius o consider ca o greeal a sculptorului,
activitatea personajului innd de scena urmtoare.
n irul episoadelor nfiate, ilustrarea acestui ultim
popas marcheaz punctul de ntlnire al armatelor romane,
unde Traian i-a concentrat toate forele nainte de a ncepe
ostilitile.
n urmtoarea scen, CX (93), n prim-plan este artat
un lan de gru n care legionarii, n uniforma obinuit, dar
cu capul descoperit, sunt ocupai cu seceriul. Unii secer,
alii car n spinare snopii strni, iar ceilali, innd de cpstru
catrii, ateapt s ridice recolta adunat.
n planul din fund se vede castrul n care sunt cantonai
aceti militari. Episodul, fiind prezentat pe relief dup sosirea
trupelor la castrul precedent, se poate deduce c s-a petrecut
atunci, n apropierea acelui castru. E ns posibil i s fi avut
loc mai demult, undeva n cmpia Olteniei, i s fi fost amintit
abia acum n Comentariile mpratului. Oricum, din scena
aceasta rezult c aciunea s-a petrecut ntr-un loc ferit de un
eventual atac inamic, n timpul favorabil seceriului, prin luna
iulie a anului 106 cnd armata roman a strbtut Oltenia.
Tot marul nfiat pn aci a fost foarte lung, dar pentru
a-i preciza calea nu dispunem de nici o indicaie a tirilor scrise.
Suntem redui astfel la a alege dintre mai multe deducii
ipotetice. De la Drobeta armata roman putea lua trei drumuri:
unul la vest, spre Banat pe lng Porile de Fier, altul de-a
lungul Subcarpailor Olteniei, pe la Puinei, Pinoasa i
www.cimec.ro
95
Columna lui Traian Al doilea rzboi dacic al lui Traian
Bumbeti, ducnd fie prin pasul Vulcan n zona munilor ntrii
pe care i surprinsese armata roman n ultima campanie a
primului rzboi, fie mai departe, spre est, pn la defileul Oltului,
unde va fi atestat cetatea Castra Traiana (Smbotin, com.
Dieti) cu numele mpratului; n sfrit, al treilea drum, innd
marginea dinspre es a podiului Olteniei prin Amutria (poate
Butoieti pe rul Motru Mutria), Pelendava (Craiova), Castra
Nova (Tabra nou, Viioara), Romula (Reca), pentru ca pe
urm s urce pe valea Oltului (Alutus) prin Acidava (Enoeti),
Rusidava (Drgani), Pons Aluti (Podul Oltului, la Ionetii
Govorei), Buridava (cetatea dac de la Ocnia, castrul roman
de la Stolniceni), Arutela (Bivolari), Praetorium (Copceni),
Pons Vetus (Podul vechi, la Cineni) i Caput Stenarum
(Capul Cheilor stncoase, la Boia), de unde zona munilor
lui Decebal putea fi atacat dinspre est. Dintre aceste trei ci,
cea dinspre Banat trebuie s fie exclus din capul locului,
deoarece n acea direcie frontul roman fusese sigur consolidat
prin intervenia lui Traian din anul precedent, o nou aciune
devenind inutil. A doua cale n-ar putea fi avut n vedere dect
prin prelungirea sa dinspre defileul Oltului, cci o repetiie a
manevrei din 102 pe la pasul Vulcan ar fi fost lipsit de efectul
surprizei, expunnd armata, n schimb, la mari sforri. A treia
cale ne reine cel mai mult atenia, n ciuda lungimii sale. n
adevr, strategia lui Traian nu mai implica de data aceasta aciuni
rapide, cu cutarea drumurilor celor mai scurte, ci pe cele de
ampl eficacitate. Sigur pe covritoarea sa superioritate asupra
lui Decebal, din toate punctele de vedere, mpratul roman i
putea ngdui un mar lung, ca cel din Scenele CI-CX, n cursul
cruia a organizat drumul Drobeta Romula Acidava
Rusidava Castra Traiana, cel mai comod i cel mai important
din reeaua stradal a ulterioarei Dacia Inferior, i a putut
completa aprovizionarea otirii cu roadele bogatului es al
acestei regiuni.
Desfurarea marului pe dou coloane, din scenele CVI
i CIX, poate fi interpretat ca o indicaie c armata roman a
folosit n naintarea sa prin Oltenia att calea lung prin es,
ct i pe aceea, mai scurt dar mai dificil, de prin depresiunile
subcarpatice, ntlnirea coloanelor avnd loc apoi la defileul
Oltului pentru ca s se ptrund prin pasul Turnu Rou pn
prin prile Sibiului i apoi spre vest, unde, la poalele Muntelui
Godeanu, situat pe un promontoriu impuntor, la 1 200 m
altitudine, se afla capitala dacilor, Sarmizegetusa Regia.
Principala grij a mpratului era de a asigura o vast
ncercuire a lui Decebal, nchizndu-l n munii
Sarmizegetusei, fr a-i lsa putina de a se retrage ori de a
primi ajutoare din afar.
Planul su larg de aciune este confirmat de cele cteva
cuvinte ale lui Cassius Dio (LXVIII, 14, 1) cu privire la al
doilea rzboi dacic: Traian a trecut Istrul pe pod i a fcut
rzboiul mai mult cu chibzuin dect cu nfocare.
ASEDI UL SARMI ZEGETUSEI
(SCENELE CXI-CXVI = 93-98, foto p. 185-188)
Scena CXI (93 i 94), desprit de sus pn jos de
precedenta printr-un copac, trece deodat la primele contacte
cu dacii din muni. Se ncepe, astfel, un nou capitol al povestirii
sculptate, care este cel mai de seam, fiind vorba de nsui
asediul Sarmizegetusei dace.
ntr-o margine de pdure, o avangard de ostai auxiliari
romani, complet narmai, se afl ntr-un punct de unde observ
micrile inamicului. n planul din fund, dincolo de un munte
nalt i rpos, se vede o cetate dac al crei perimetru, urmnd
configuraia accidentat a terenului e format din mai multe
laturi curbe. Pe zidurile din blocuri regulate de piatr se vd
turnuri de lemn cu dou etaje. n cetate, dacii sunt n mare
agitaie. Din gesturile lor reiese c poart discuii contradictorii
privind hotrrea ce trebuie luat n situaia neateptat i
primejdioas n care se afl. n afara zidurilor, un grup de
daci narmai, reprezentnd probabil o trup de avangard,
manifest aceeai frmntare. Nu suntem nc n faa capitalei
regelui dac, ci la o poziie ntrit menit s nchid calea
spre aceast reedin. n primul moment, ar fi de avut n
vedere accesul principal de pe Apa Grditei, de la sud de
Ortie strjuit de cetile de la Costeti de la Blidaru, dar n
cadrul itinerarului pe care l-am stabilit pentru marul lui Traian,
e valea Oltului i n regiunea Sibiului, e mai firesc s ne gndim
la una din cetile de la aceast margine a masivului Sebeului
ca acelea de la Tilica i de la Cplna. i strategic era mai
indicat o ofensiv roman pe aceast latur a masivului,
deoarece era partea dinspre care, din cauza reliefului muntos
foarte dificil dacii se ateptau cel mai puin la un atac.
Urmtoarea scen CXII (94) este mprit orizontal n
dou, printr-o coam de stnci. n planul din fa, pentru prima
oar n campania din 106, asistm la o lupt aprig ntre trupele
romane de avangard i daci. Romanii, lovind cu lancea ori
cu spada (disprute) n daci, apar nvingtori. Dacii se apr
cu disperare, dar muli sunt artai rnii i ngenuncheai sau
mori i clcai n picioare. Concomitent, dincolo de stnci,
vedem o trup de comai daci care urc n grab spre cetatea
din scena precedent. Ei i dau desigur seama de impo-
sibilitatea unei rezistene n loc deschis, Din gesturile lor reiese
c se ndeamn s ajung ct mai repede sus, chemnd i pe
cei rmai n urm, ca s apere cetatea. Succesul roman trebuie
neles ca urmat de cucerirea acestei ceti deschiznd astfel
drumul spre capitala dacilor. Artistul reliefului trece peste
anevoioasa naintare roman pe coamele munilor Sebeului,
pentru a ne introduce direct n seria de patru scene (CXIII-
CXVI) corespunztoare asediului Sarmizegetusei.
Scena CXIII (95-96) este prima din aceast serie, un
copac marcnd limita dintre episoadele precedente i cele ce
urmeaz. n stnga, n faa unui castru n care se zresc mai
multe corturi, doi stegari, n uniforma obinuit, innd
steaguri pretoriene, indic prezena acestor uniti aici. n prim-
plan, un zid de piatr dublat de un val de pmnt reprezint
(dup prerea lui C. Cichorius o fortificaie ridicat de romani
pentru a asigura din spate securitatea trupelor pornite la atac.
Doi soldai auxiliari stau de straj, scrutnd orizontul, unul la
stnga, cellalt la dreapta. n dreapta scenei, sus, pe stnca
nalt, vedem o cetate dac, de o importan deosebit, a crei
latur e fortificat natural pe o poriune din scena prezent.
Aceasta se continu n urmtoarele trei scene printr-un zid ce
urmeaz urcuurile i coborurile muntelui, pe ale crui rpi
www.cimec.ro
96
Columna lui Traian Al doilea rzboi dacic al lui Traian
a fost construit. Prevzut din loc n loc cu pori i turnuri,
zidul este alctuit din straturi de piatr poligonal neregulat,
alternnd cu rnduri de brne de lemn, ale cror capete se vd
ieind n afar. Aceste detalii nu corespund exact constatrilor
arheologice de pe teren, dar trebuie s concedem c artistul
Columnei de la Roma nu cunotea zidul din experien, ci l
reconstituia dup scurtele indicaii din Comentariile lui Traian,
completate cu imaginaia proprie. Totui, e vorba, foarte clar,
de principalul obiectiv al rzboiului, de nsi Sarmizegetusa
Regia, supremul refugiu al lui Decebal i al neamului dac.
n cetate, dacii, pileai i comai, se apr crncen
aruncnd bolovani uriai, trgnd sgei cu arcul sau luptnd
cu sabia i cu lancea (disprute), dup cum recunoatem din
gesturile lor. Toate porile cetii sunt bine nchise i n faa
lor au fost spate gropi-capcane ca s mpiedice pe inamic s
se apropie. La poalele stncii, soldaii romani ncearc s ia
cu asalt cetatea. Auxiliarii pedestrai aduc scri lungi pentru
a se urca pe stnc; un legionar azvrle lancea (disprut),
aprndu-i capul cu scutul; prtiaii i ncordeaz braul ca
s arunce proiectile cu pratia. ntre timp, un soldat auxiliar a
reuit s urce pn la buza stncii i s decapiteze un dac;
innd ntr-o mn capul, ca trofeu, el continu s se bat cu
cealalt mn. Un dac rnit a czut n afara zidului i a rmas
agat de stnci.
n planul superior al scenei CXIV (96-97), dincolo de
zidul artat n continuare, n cetate, se vede un lung coridor
acoperit, din lemn i nlat pe pari; desigur, construcia face
parte din sistemul de aprare al dacilor. Mai departe, n afara
zidului, la baza lui, pe stnc, st atrnat o ciudat main
de rzboi. Aceasta e alctuit dintr-o bar de care atrn trei
grupuri de furci i seceri de fier. Pus n micare printr-un
complex de roi i de tvlugi, putea rade peretele i nimici
pe asaltatori.
n planul din fa al scenei, mrginit la stnga de
poriunea curb dintr-un zid de piatr, la dreapta de un copac
i n fund de o linie de stnci, ne este artat un episod
concomitent cu asediul cetii, care se petrece n tabra roman,
din apropiere. Traian, mpreun cu adjutanii si, n faa
dificultilor ntlnite n timpul asediului de pn acum,
stabilete msuri de luat urgent pentru mpresurarea sistematic
a cetii. n jurul lor, trupe de soldai auxiliari i de legionari
ateapt ordinele.
Scena CXV (97-98) nfieaz asaltul romanilor asupra
unei alte laturi a cetii, care, la dreapta, duce la un bastion de
col. Aci, sub ziduri, trupe de auxiliari regulari, legionari cu
scutum, arcai orientali cu plato cu solzi i germaniciani cu
trunchiul gol s-au ncins n lupt aprig cu dacii ieii din
cetate. La dreapta, un grup de ase daci comai, n poziie de
repaus, reprezint, probabil, un detaament de paz al flancului
celor ce sunt angajai n lupt cu romanii; dup interpretarea
lui C. Cichorius, ar fi vorba de un detaament de avangard
dac. n cetate, o mulime agitat de daci narmai e gata s
intre n aciune.
n scena CXVI (98), la un col al cetii, unde se termin
zidul din blocuri poligonale de piatr, vedem un bastion
construit din blocuri patrulatere, asupra cruia sa ndreptat
atacul romanilor. Aici zidul fiind probabil mai puin rezistent
ei au reuit s fac o bre i s-l cucereasc. Doi legionari au
intrat i, mpreun cu cei din afar se strduiesc s-l drme
cu trncoapele. Dacii din cetate ncearc s-i mpiedice,
azvrlind asupra lor blocuri de piatr scoase din drmturi.
Romanii continu s atace aprndu-i capul cu scutul, dar
fr un rezultat hotrtor. Era nevoie ca asediul s devin mai
intens i s se pun n practic msurile luate de Traian la
consftuirea din scena CXIV.
CUCERI REA SARMI ZEGETUSEI
REGI A
(SCENELE CXVII-CXXV = 99-105, foto p. 188-192)
Scena CXVII (99) nfieaz lucrrile pregtitoare
pentru asediul total al Sarmizegetusei, ce se fac n mare grab,
cu preul unor grele osteneli, impuse de relieful muntos al
locului. Vedem astfel cum unii legionari romani taie copaci
ntr-o pdure, alii car sau fasoneaz brne pe care le rnduiesc
n straturi crucie, n aa-numitele aggeres. Aceste stive,
ridicate pn la nlimea zidurilor atacate, nlesneau lupta de
la un nivel egal cu al aprtorilor din cetate. Sus, n dreapta
scenei, ali legionari construiesc nite acoperiuri (vineae),
care permiteau alturarea de ziduri a mainilor de rzboi,
ferindu-i pe mnuitorii lor de proiectilele aruncate de sus.
Asemenea lucrri trebuie s fi fost executate n mare numr,
de jur-mprejurul cetii asediate, ceea ce, avnd n vedere i
mulimea trupelor asediatoare, era de natur s le ia dacilor
orice ndejde de mpotrivire.
Ca i episodul precedent, scena CXVIII (100) se
petrece la poalele muntelui pripor artat n dreapta imaginii
pe care se afla capitala asediat. n stnga, Traian, nsoit
de adjutanii si, primete un sol dac, cobort din cetate. De
fa la acest important eveniment, n jurul mpratului, se
afl stegari (care reprezint legiunile) i trupe auxiliare.
Dacul, un pileat, condus sub escort n faa mpratului,
ngenuncheaz cu braele ntinse i cu palmele deschise, gest
ce exprim implorare. El prezint, probabil, propunerea
dacilor de a preda cetatea, prsind-o imediat, desigur cu
acordarea unor condiii ct de ct favorabile, cum ar fi de
pild libera lor ieire i plecarea altundeva. Din atitudinea
mpratului i a adjutanilor si, toi cu mna pe mnerul
gladiului, se vede c propunerea a fost categoric respins.
Romanii, cu desvrire siguri de victorie, nu nelegeau s
accepte dect o supunere total. Aprtorilor Sarmizegetusei
nu le mai rmnea dect s le fac romanilor ct mai
zadarnic iminenta izbnd.
Aa se explic scena urmtoare, CXIX (100-101), unde
sunt artai daci cu fclii n mini, dnd foc cldirilor i
turnurilor de lemn dinuntrul unei pri a cetii, pentru ca
nvingtorii s nu le poat folosi. Vedem cetatea, aezat pe
stnci abrupte i nconjurat cu un zid de piatr, cu turnuri de
lemn peste porile ferecate. n interior, vzui de sus, dacii, cu
fclii n mn, dau foc cldirilor cu acoperiuri de lemn.
Flcrile au cuprins mai repede acoperiurile unor construcii
rotunde. Sculptorul n-a reuit s respecte proporiile, astfel
c ne arat doi daci, un pileat i un comat, n primul plan, n
www.cimec.ro
97
Columna lui Traian Al doilea rzboi dacic al lui Traian
afara zidurilor cetii, dnd foc caselor din interior. n schimb,
ne-a redat emoionant imaginea btrnului grbovit, care, silit
s-i lase casa, se ndreapt plngnd spre o poart deschis.
Dar episodul cel mai impresionant i cel mai semnificativ
pentru starea disperat a aprtorilor capitalei dace este nfiat
n scenele CXX-CXXI (101-102), unde se vede un vas mare,
de forma unei cldri, din care un pileat de seam, innd n
mn o ceac, scoate un lichid spre a-l distribui unei mulimi
de pileai i comai, care se reped cu braele ntinse, lacomi de
a-l sorbi. n stnga lor, un pileat cu vemntul desfcut la piept,
ridic braele i privirea spre cer, implorndu-i pe zei. Mai
departe, spre stnga, comai i pileai sunt ocupai cu transportul
unor muribunzi spre poarta cetii, n vreme ce alii fac gesturi
exprimnd suferina i spaima. Cu toate c relieful Columnei e
foarte deteriorat, putem observa lng zidul cetii, n dreapta,
ntr-o groap, un dac mort, iar alturi o mic incint,
asemntoare unei palisade, reprezentnd marginile unui
mormnt. Un pileat btrn, plngnd jalnic, coboar n groap
trupul unui tnr desigur al fiului su, n timp ce un alt pileat
ntinde mna spre a-l consola.
Pn n zilele noastre, cercettorii au explicat unanim
aceste dramatice scene drept aspecte ale unei sinucideri n
mas a fruntailor daci, care ar bea otrav pentru a nu cdea
vii n minile cuceritorilor romani. Numai c, n aceast
interpretare, conceput sub obsesia doctrinei dispreului de
moarte, att de ludat de autorii antici la geto-daci, se neglija
amnuntul esenial c respectiva doctrin exalta nu sinuciderea
n sine, ci moartea eroic n lupt. Adevratul sens al tragediei
reprezentate aici, cu totul altul, a fost restabilit abia n anii
notrii, n urma descoperirilor lui Constantin Daicoviciu. Prin
spturile sale din munii Sarmizegetusei, el a pus n eviden
rolul important pe care, n cetile dace aezate pe vrfuri
stncoase, l avea aprovizionarea cu ap, prin conducte, din
izvoare situate n afara zidurilor lor. Ne amintim cum
capitularea lui Decebal n primul rzboi, n 102 (scena LXXV),
a fost determinat de captarea de ctre romani a unei conducte
de ap a Sarmizegetusei Regia, reprezentat n scena LXXIV.
Acum, dup instalarea strns a asediului roman, tot
interceptarea resurselor de ap ale cetii a trebuit s fie una
din primele preocupri ale asediatorilor i, evident, operaia
a reuit deplin. Numai c de data aceasta nu mai putea fi
vorba de capitulare, ci de rezisten disperat. Aadar, departe
de a nfia o sinucidere colectiv, scena reprezint,
dimpotriv, ncercarea de supravieuire a dacilor chinuii de
sete, cea mai cumplit suferin la care pot fi supui aprtorii
unei fortificaii asediate. Cei mai viteji ostai sunt
neputincioi n faa ei. Amnuntele redate pe Column
sugereaz c dacii au rbdat pn la ultima limit, istovin-
du-se de uscciune, pn cnd rezervele de ap s-au redus la
cteva nghiituri pstrate ntr-un cazan. n aria din toiul
verii, nici mcar ploile, implorate de dacul ce privete spre
cer, nu le mai veneau n ajutor. Acum putem s ne lmurim
i asupra scenelor precedente, cu solul dac, care i propune
lui Traian predarea i cu dacii care i incendiaz locuinele.
Mai mult dect teama de superioritatea militar a
asediatorilor, sentimentul lor de dezndejde venea de la
calamitatea lipsei de ap.
Mai departe, n scena CXXII (102-103), vedem fuga
nspimntat a supravieuitorilor. n planul din fa, zidul
cetii n continuarea celui din scenele precedente duce la
o poart cu ieire spre un punct neocupat de asediatori. Un al
doilea zid, care vine din stnga de sus, se oprete lng o
construcie rotund, mprind scena n dou niveluri. n
nivelul de jos se zrete o cas cu acoperi n dou ape. Prin
nfiarea n interiorul cetii a dou niveluri, artistul reliefului
Columnei a marcat ceea ce acum e constatat de arheologi:
aezarea Sarmizegetusei pe mai multe terase. De la nivelul
superior coboar grbii spre poarta deschis btrni i tineri,
fr arme, urmai de lupttori comai i pileai, narmai, care
duc cu ei steagul oastei dace cu chip de lup. Un pileat i un
tnr, din fruntea grupului, au i ajuns afar. n aceeai direcie
fuge i un dac din nivelul de jos. Printre fugari nu se afl
Decebal cci acesta dndu-i seama de iminena succesului
roman, ieise din vreme din cetate, pentru a organiza rezistena
n alte puncte fortificate din ara sa.
Un copac desparte scena CXXIII (103-104) de cea
precedent. n mijlocul scenei, n cetatea cucerit de
romani, este artat mpratul Traian nconjurat de statul
su major. De la stnga vine n urma lor o armat de
legionari, cu coiful pe cap i cu scutum, avnd n frunte un
trmbia i signiferi, printre care unul cu signum pretorian.
La dreapta, ngrmdindu-se naintea mpratului, o
mulime de daci comai, unii n genunchi, cer cu braele
ntinse ndurare. Desigur, biruitorul Traian, redat cu mna
pe mnerul spadei, nu e dispus s le acorde dect viaa n
condiii de sclavie.
Scena CXXIV (104-105), distins de cea precedent
prin orientarea opus a personajelor figurate, se petrece tot n
Sarmizegetusa cucerit. n stnga, ntr-o parte mai nalt a
oraului, este nfiat o construcie rotund, din blocuri de
piatr, acoperit cu o cupol. Cldirea, evident de o importan
deosebit, reprezint, probabil, un sanctuar. Spturile
arheologice de la Grditea Muncelului au scos, ntr-adevr,
la iveal dou sanctuare rotunde.
La captul drumului n zigzag ce coboar de la aceast
cldire, un legionar deart, dintr-o cldare ntrit cu cercuri,
ntr-un sac inut de un auxiliar, obiecte prdate poate chiar
din sanctuar. Dincolo de zid, trei ini, un legionar i doi
auxiliari, duc pe umr saci n care au strns przile adunate
din ruinele oraului prsit i incendiat.
Alt zid desparte scena jafului de cea urmtoare, CXXV
(105). Tot n cetate, n alt parte a Sarmizegetusei, are loc o
festivitate important. n faa corturilor n care s-au instalat
cuceritorii, mpratul, n atitudine marial, primete
aclamaiile soldailor care l nconjoar. E de fa ntreaga
armat care a participat la asediul capitalei dacilor,
reprezentat prin stegari cu blan de fiar pe cap, purtnd
signa ale diferitelor uniti, prin auxiliari i legionari. Alturi
de Traian st un ofier tnr, pe care Pollen l-a identificat cu
Hadrianus (prere respins de Cichorius). Cu mna dreapt
ridicat, soldaii l aclam pe mprat: este, conform tradiiei,
salutaia militar de imperator, cel mai de seam dintre titluri,
acordat lui Traian pentru a cincea oar, chiar pe locul
victoriei.
www.cimec.ro
98
Columna lui Traian Al doilea rzboi dacic al lui Traian
Cu aceast scen se ncheie seria episoadelor de pe
Column relative la cderea att de dramatic a
Sarmizegetusei.
DUP CDEREA CAPI TALEI
(SCENELE CXXVI-CXXXVII = 105-111, foto p. 192-196)
Cucerirea de ctre romani a capitalei lui Decebal,
Sarmizegetusa Regia, a nsemnat o pierdere deosebit de grea
pentru daci, cci n minile cuceritorilor czuse nu numai
principala lor cetate cu tot complexul de fortificaii din Munii
Sebeului i ai Ortiei, dar i sanctuarul cel mai venerat al
credinelor lor religioase. Cu toate acestea, spiritul de rezisten
i ndejdea unei ntoarceri a soartei rzboiului nu le
dispruser, ci, dimpotriv, i nsufleeau cu o sporit putere.
O dovedesc aciunile reprezentate pe relieful Columnei, dup
acest important eveniment, ntr-o serie de scene n care se
desfoar att naintarea forelor romane mai departe, spre
interiorul Daciei, ct i ncercrile de contraofensiv ale
dacilor, n frunte cu regele lor.
Scenele CXXVI-CXXXI, realizate, de cele mai multe
ori, fr semne separatoare pe relief, ilustreaz o serie de
episoade privind operaiile romanilor, pn la prima lor
ciocnire cu dacii.
Scena CXXVI (105-106) ne arat, ieind pe o poart a
Sarmizegetusei, al crei zid e nfiat n colul din stnga,
trupele romane care o cuceriser i care l aclamaser pe Traian
pe locul victoriei. n frunte sunt ostai auxiliari complet
narmai. O gaur fcut n peretele Columnei a distrus aici o
parte din relief. Dup auxiliari, nelegem c urmau legionarii,
pe care i vom vedea n scena urmtoare n plin activitate.
Logica rzboiului i impunea acum lui Traian s
supun i restul rii dace. n acest scop, plecnd de la
Sarmizegetusa Regia spre nord, trebuia s urmeze vile
apelor ce izvorsc din masivul Munilor Sebeului, n primul
rnd valea Apei Oraului (sau Beriu), apoi a Cugirului i a
Sebeului, toate ducnd spre cel mai mare ru al
Transilvaniei, Mureul (Marisus), pe care romanii erau
obligai s-l traverseze. Numai c treaba nu era deloc uoar:
neobositul Decebal, care ieise la timp din reedina sa
asediat, i organizase o nou oaste cu comaii din regiunile
libere ale rii sale i o distribuise ntr-un ir de ceti ridicate
de-a lungul malului drept al acestui ru, n punctele cele
mai potrivite pentru a stvili inteniile romanilor. Acetia,
la rndul lor, pentru a-i asigura cuceririle fcute n sud,
procedaser i ei la cldirea unor fortificaii pe malul opus
al importantului obstacol de ap. Forele romane erau
mprite n dou armate: una care, sub comanda direct a
lui Traian, venise pe valea Oltului i luptase pentru cucerirea
Sarmizegetusei Regia, i alta care, nc de la nceputul
rzboiului, se afla n ara Haegului, iar acum, dup cderea
capitalei regale, devenise liber s participe la operaiile
celeilalte. Fiecare dintre cele dou armate urma s treac
Mureul prin locuri diferite, pentru ca apoi ambele s
fuzioneze ntr-una singur. Scenele CXXVII (106) i CXXIX
(107) ni-i arat pe legionarii romani construind de zor, pe
dou nlimi simetrice, de o parte i de alta a confluenei cu
Mureul, a uneia din vile parcurse (nu se poate preciza care),
cte o cetate din blocuri de piatr i din brne de lemn tiate
din pdurile nconjurtoare. n cetatea din dreapta sunt
adpostite carele cu provizii ale armatei.
n vale, ntre cele dou fortificaii, scena CXXVIII (107)
nfieaz un castru n care se vd mai multe corturi. Dou
signa pretoriene nfipte lng cortul cel mai mare semnaleaz
c nsui mpratul slluiete acolo. O unitate de auxiliari
de avangard, reprezentat, n primul plan, prin trei soldai
cu tot armamentul asupra lor, are misiunea de a preveni un
atac al inamicului asupra acestui important punct strategic.
Mai departe, n scena CXXX (107), apare mpratul,
n picioare pe o mic nlime, nsoit de trei ofieri din statul
su major. Cu toii privesc surprini spre un grup de trei pileai
daci care se apropie, cu braele ntinse i palmele deschise,
cernd s fie ascultai. Primul dintre ei a czut n genunchi n
faa mpratului i, cu gesturi expresive, pare s-i comunice
ceva important.
Aceast scen a fost explicat de exegeii Columnei n
diverse feluri. Dup presupunerea lui C. Cichorius, pileaii
acetia ar fi nite prizonieri care, atrai de sperana eliberrii
i a unei recompense, divulg romanilor ascunztoarea tainic
a comorilor lui Decebal. Savantul german gsete o confirmare
a acestei interpretri n Istoria roman a lui Cassius Dio
(LXVII, 14), care povestete c unul dintre credincioii lui
Decebal, Bicilis, care cunotea secretul tezaurului regelui dac,
cznd prizonier, l-a divulgat romanilor.
Expunerea aciunilor romane de pe malul stng al
Mureului continu n scena CXXXI (108). Deasupra undelor
rului se vd patru puni de scnduri, pe care stau grupuri de
cte trei auxiliari complet narmai, nemicai, n atitudine de
paz. Punile, susinute de cpriori, sunt dispuse ntr-un mod
foarte ciudat, cu ntreruperi ntre ele i fr a ajunge la malul
opus, fcnd impresia mai mult a unui drum longitudinal pe
sub mal dect a unui pod transversal; cpriorii ar putea fi
nfipi n peretele de stnc al unor chei, ntocmai ca n cazul
drumului lui Traian de pe malul drept al Dunrii de la Cazane
ori ca n acela al cheilor Oltului dintre Climneti i Racovia-
Copceni. Totui, nici aceast interpretare nu-i gsete temei,
pe de o parte fiindc nu se cunosc asemenea chei n acea parte
a Mureului, iar pe de alta pentru c starea fragmentar a
punilor, lipsite de continuitate ntre ele, rmne mai departe
enigmatic, poate dintr-o stngcie de desen a sculptorului
respectiv. Cum soldaii de pe puni au ieit dintr-o cetate de
pe malul stng, scena este de neles, n orice caz, n legtur
cu o trecere a rului.
Scenele urmtoare (CXXXII-CXXXIII = 109-110)
nfieaz ce se petrece n tabra dacilor, de pe malul cellalt
al Mureului, n timp ce romanii dup cum am vzut se
pregteau s-i urmreasc i s-i supun.
n scena CXXXII vedem o fortrea dac, nconjurat
de un cot al Mureului, construit din stive de brne de lemn
puse cruci, avnd doar o latur din zid de piatr. Aceast
imagine e datorat numai fanteziei artistului sculptor, ca i n
www.cimec.ro
99
Columna lui Traian Al doilea rzboi dacic al lui Traian
alte cazuri, sau poate c acesta a vrut s precizeze c fortificaia
a fost refcut n grab, nainte de nceperea ultimelor ostiliti.
Pe poarta fortreei iese o trup numeroas de ostai
comai daci, gata de lupt, purtnd scutul n mna stng i o
arm o lance sau o spad (acum lips) n dreapta. Din
atitudinea lor reiese c sunt drji, hotri i grbii s participe
la o aciune important. Marul lor spre dreapta se continu
n scena CXXXIII n primul plan. n jumtatea superioar a
acestei scene vedem ce se petrece, concomitent, n tabra
roman, pe malul stng al Mureului. Simboliznd pregtirile
pentru trecerea unei armate romane printr-un al doilea punct
peste Mure, este artat o fortrea n care doi legionari
construiesc o luntre.
Scena CXXXIV (110) nfieaz, cu mult vioiciune,
un atac al dacilor asupra unui castru roman. n stnga apare
coloana de lupttori daci din scenele precedente. Numrul lor
este impresionant de mare. Cei ajuni n faa castrului cu ziduri
de piatr l asalteaz aprig din toate prile, lovind cu sbii i
cu alte arme i acoperindu-i capetele cu scutul ca s se apere
de proiectile. nverunarea lor se izbete de contraloviturile
puternice i precise ale auxiliarilor romani dinuntrul
fortificaiei, care, ripostnd cu lncile i cu spadele i aruncnd
asupra lor pietroaie grele, le provoac mari pierderi. n dreapta
scenei, un dac cade, lovit de moarte de aprtorii romani, n
timp ce ncerca s escaladeze zidul. n primul plan se vd mai
muli daci prbuii la pmnt, mori sau rnii. Sunt toate
semnele c atacul n-a reuit.
Un grup de trei fruntai pileai, dintre care unul e Dece-
bal, urmrete cu ncordare, de pe o stnc din luminiul unei
pduri, desfurarea asaltului (scena CXXXV). Este ultima
reprezentare pe Column a unei lupte conduse de regele dac.
Gestul acestuia, cu mna ridicat spre cap, pare a exprima
dezndejdea n faa insuccesului supremei lui ncercri de a
se opune naintrii romane.
Fr ndoial, cetatea asaltat, n cucerirea creia i
pusese mari sperane, trebuie s fi avut un rol strategic
deosebit, chiar decisiv, n mersul rzboiului. Nici un indiciu
nu ne ajut s-o identificm, dar credem c merit atenie
sugestia lui C. Cichorius, dup care ar putea fi vorba de
Apulum (azi Alba Iulia), centrul militar i administrativ al
viitoarei provincii romane Dacia.
Insuccesul dac este evideniat n scena CXXXVI (111)
unde asistm la retragerea dacilor nvini. n stnga, n faa
unei ceti prsite, ostai daci comai, privind napoi
ngrijorai de apropierea urmritorilor romani, se ndreapt
fr s-i dea seama spre avanposturile unei alte armate
romane. Acestea, formate din soldai auxiliari, se afl dincolo
de un deal, ntr-o pdure. n ncercarea lor de a se salva, dacii
vor fi prini, ca ntr-un clete, ntre dou primejdii.
Scena CXXXVII (111) e delimitat i la stnga i la
dreapta prin direcia personajelor, toate cu privirile aintite
spre figura central a mpratului. Acesta, mpreun cu cei
doi adjutani ai si, este suit pe o tribun ridicat n faa porii
deschise a unei ceti dace cucerite de romani, n care se vd
case cu acoperi de lemn n dou pante. n faa lui Traian se
afl, n fruntea unui grup de ostai, doi signiferi purtnd
nsemnele pretoriene. Din stnga scenei vine un alt grup, care
l salut cu braul ridicat pe mprat. Acesta, n dispoziie
sufleteasc marial, cu mna pe mnerul gladiului, ine o
alocuiune. Dup C. Cichorius, episodul se petrece cnd armata
condus de mprat a fcut jonciunea cu cea care trecuse
Mureul n aval.
Scena ncheie relatarea operaiilor militare de pe Mure,
care au hotrt soarta lui Decebal.
DESCOPERI REA TEZAURULUI
LUI DECEBAL
(SCENA CXXXVIII = 112, foto p. 196)
n scena CXXXVIII urmeaz un episod reprezentnd
capturarea tezaurului statului dac. Trei soldai romani, un
legionar i doi auxiliari, de fapt simboliznd un numr mult
mai mare, ncarc n desagii de pe spinrile animalelor lor de
povar, catri ori cai de munte, o mulime de obiecte de metale
scumpe, cu deosebire vase. Au czut astfel n minile
romanilor enormele comori adunate n curs de secole de regii
dacilor, provenite din dri asupra circulaiei comerciale, din
daruri intertribale, din rzboaie, dar mai ales din exploatarea
rocilor i nisipurilor aurifere din munii i apele rii. La
creterea acestor avuii contribuise i Imperiul Roman nsui,
prin subsidiile pe care, nc nainte de Domiian i chiar pn
n primii ani de domnie ai lui Traian, le pltise dacilor pentru
a se abine de la atacuri la sud de Dunre. ntreprinznd
rzboaiele pentru cucerirea Daciei din motive esenial
strategice i politice, Traian fusese stimulat, firete, i de
perspectiva de a pune mna pe considerabilul tezaur dac. Dar
nu mai puin prevztor s-a artat Decebal, ngrijindu-se
s-i pun bogiile la adpost sigur, prin ascunderea lor
ntr-un loc secret, greu accesibil. Vorbind despre aceast
tinuire, istoricul Cassius Dio (LXVIII, 14, 4) povestete c
regele dac i-ar fi ascuns comorile n apropierea reedinei
sale, sub albia unui ru numit Sargetia. Abtndu-i apa cu
munca unor prizonieri, a spat o groap n care a ngrmdit
mult argint i aur, apoi a acoperit totul cu pietre i pmnt i
a adus apa rului la locul ei. Pe aceiai prizonieri i-ar fi folosit
pentru a ascunde n nite peteri vemintele scumpe i alte
lucruri ce n-ar fi putut suporta umezeala rului, iar cnd a fost
terminat i aceast treab i-ar fi omort pe toi pentru ca
taina ascunztorilor s fie bine pstrat. Un tovar al regelui
ns, pe nume Bicilis, care avea cunotin despre locurile
tinuite, fiind luat captiv de romani, ar fi dat totul pe fa.
Din spusele istoricului roman, care au putut fi denaturate
i prin adaosuri ale transmitorului Xiphilinus, nu se poate
reine nicidecum ca vrednic de crezare basmul cu abaterea
rului, fiind vorba de un loc comun al numeroaselor legende
cu privire la comori, nscocite de fantezia popular n diverse
locuri i timpuri. Cu att mai lipsit de realitate este aceast
relatare despre tezaurul dac, cu ct una exact la fel se
rentlnete la istoricul elenistic Diodor din Sicilia, ntr-un
fragment transmis de scriitorul bizantin Tzetzes, relativ la
Audoleon, regele Peoniei (la nord de Macedonia), care, atacat
n preajma anului 300 .e.n. de un rege vecin, probabil
Lysimach al Traciei, i-ar fi ascuns comorile sub albia unui
www.cimec.ro
100
Columna lui Traian Al doilea rzboi dacic al lui Traian
ru numit cam la fel: Sargentia. Aa stnd lucrurile, devine
foarte problematic chiar existena unei ape Sargetia n Dacia.
Ct despre numele Bicilis al delatorului, care nu are sonoritate
traco-dacic (pe care n schimb o are acela al analogului su
din Peonia, Zermodigestos), ni se pare, de asemenea,
ndoielnic. Respingnd elementele de caracter legendar din
povestirea lui Cassius Dio, considerm totui c merit
ncredere versiunea sa despre folosirea peterilor ca ascun-
ztori; numai c n cavitile acestor subterane naturale au
putut fi tinuite nu numai veminte, ci i obiectele de metal
ale tezaurului. Fapt este c Decebal i-a ascuns comorile cu
mult dibcie i c mpratul nvingtor le-a putut descoperi
numai prin trdare, indiferent dac dezvluirea secretului va
fi fost fcut de un singur Bicilis oarecare ori de mai muli
pileai daci prizonieri, cum i se pare lui C. Cichorius n
interpretarea scenei CXXX de pe Column (p. 98).
n scena CXXXVIII este nfiat numai transportul
comorilor pentru a fi duse la Roma, fr vreun indiciu asupra
felului cum fuseser ascunse. Doar atta putem nelege, dup
arborii reprezentai i dup aspectul stncos al locului, c totul
se petrece ntr-un inut pduros din muni, desigur undeva n
jurul Sarmizegetusei cucerite, cum era firesc i cum las a se
nelege i tirea de la Cassius Dio, n partea sa acceptabil.
Valoarea tezaurului era imens. De la medicul Criton, care a
participat la rzboaiele dacice ale lui Traian i a scris asupra
lor o carte (din nefericire azi pierdut), aflm, datorit unui
fragment transmis de scriitorul Ioannes Lydus, din secolul al
VI-lea (II, 28), c, nvingndu-i pe daci, mpratul Traian ar
fi adus romanilor cinci milioane de livre de aur i de dou
ori pe attea de argint (o livr = ntre 380 i 550 g), afar de
vase i de obiecte care depesc limitele oricrui pre. Natu-
ral, aa cum au convenit toi criticii moderni, aceste cifre sunt
cu totul exagerate, chiar de-a dreptul fantastice exagerarea
fiind fr ndoial a transmitorului tirii , dar chiar
reducndu-le la a zecea parte, cum le-a calculat foarte plauzibil
savantul francez J. Carcopino, adic nsumnd numai 165 000
kg de aur i 331 000 kg de argint, rmn uriae. Se nelege
imensul salt de nflorire pe care prada dacic l-a favorizat n
activitatea economic, social i constructiv a Imperiului.
De unde nainte de rzboaiele cu Decebal, Traian fusese
constrns la severe msuri de economii pentru a echilibra
finanele statului, lsate ntr-o stare precar de predecesorii
si, acum trecea brusc la cheltuieli nelimitate: secnd blile
Pontine, mrind porturile Italiei, zidind un nou apeduct pentru
aducerea apei n Roma, refcnd n Egipt canalul dintre Nil i
Marea Roie, sporind armata prin nfiinarea a dou noi le-
giuni, pregtind marele rzboi mpotriva parilor din anii 113-
117, renunnd la unele impozite, dnd poporului din Roma
spectacole mree i ndelungate, distribuind srcimii
gratificaii grase, dar, mai cu seam, construind n mijlocul
Urbei nentrecutul Forum Ulpium, cu edificii magnifice i cu
nsi Columna sa, al crei relief referitor la rzboaiele dacice
att de mult ne intereseaz.
MOARTEA LUI DECEBAL
(SCENELE CXXXIX-CXLVII = 112-118, foto p. 197-200)
Scena CXXXIX (112) l arat pe Decebal vorbind
dacilor si ntr-un col de pdure din munii unde se refugiase
dup insuccesul ultimei sale ncercri de a stvili naintarea
roman. Din pricina deteriorrii suferite de marmura Columnei
n acest loc, nu pot fi distinse amnuntele chipului su, acesta
prnd ca al unui comat de rnd, cu capul descoperit; totui,
la o privire mai atent se recunosc urmele bonetei (pileus)
caracteristic nobililor daci. Adunai n jurul su, dacii, n
cea mai mare parte comai, l ascult cu ncordare i chiar cu
emoie. Este o scen de tragic desprire. Dndu-i seama c
rzboiul su cu Traian este pierdut, c romanii sunt stpni
pe tot pmntul Daciei, c ei se apropie chiar de acest loc al
refugiului su, regele dac s-a decis s treac n grab peste
munii Moldovei sau ai Maramureului cu o ceat de pileai
i s ncerce, cu ajutorul fotilor si aliai vecini, o eventual
ntoarcere a soartei. Un cal gata neuat l ateapt pentru a-l
transporta n grab dincolo de Carpai. Orict de slab i-ar fi
fost ndejdea, trebuia s i-o pstreze. Dacilor care vor fi silii
s rmn n ara ocupat le expune hotrrea sa, dndu-le
libertatea de a se adapta la noile mprejurri, mcar pentru
moment, prevenindu-i ns c pe muli dintre ei dumanii i
vor duce n sclavie.
Imediat dup aceast suprem desprire, n evident
continuare, ni se nfieaz reacia dacilor fa de situaia
disperat care i ateapt. Pentru aceasta, sculptorul Columnei
a mprit n dou, printr-o coam de stnci, spaiul restrns
al scenei CXL (112-113), ca s cuprind dou episoade diferite,
dar concomitente. n planul din fa sunt artai unii daci care,
dup ce s-au desprit de Decebal, frmntai de gndul c i
vor pierde n curnd libertatea, prefer s-i curme viaa.
Astfel, vedem lng cadavrul unui pileat, care zace la pmnt,
un comat nfigndu-i pumnalul n piept; un altul,
ngenuncheat, sleit de puteri, l-a rugat pe un tovar voinic
s-i dea lovitura mortal. n acelai timp, dincolo de coama
de stnci, n pdure, cete de daci se retrag, cu privirile ntoarse
napoi, ngrijorai de apropierea armatei romane.
Scena ce urmeaz, CXLI (113), se petrece n faa unui
castru roman, n care se zrete un cort mare, cu perdelele
ridicate reedina temporar a mpratului. n centrul scenei,
la poarta castrului, Traian, urmat de statul su major, primete
o mare delegaie de pileai daci, care vine din dreapta, escortat
de soldai auxiliari narmai. Pileatul din fruntea grupului
ngenuncheaz n faa mpratului. Situarea lui n interiorul
castrului, desprit de ceilali daci, reprezint, probabil, soluia
adoptat de sculptor pentru a reda, ntr-un spaiu restrns, zidul
castrului i numeroasele personaje ale scenei.
Dacii fac act de supunere, cutnd s obin prin daruri
(vase de aur i alte giuvaeruri) bunvoina mpratului ro-
man. Dup atitudinea lui calm, cu mna pe vrful tecii
gladiului, acesta pare dispus s le-o acorde, mai ales c dacii
i aduc o tire important, cum se vede din gesturile lor largi.
Este interpretarea lui C. Cichorius care, judecnd dup sensul
scenelor vecine, consider c nu poate fi vorba dect de o
denunare a cii apucate de Decebal n fuga sa.
www.cimec.ro
101
Columna lui Traian Al doilea rzboi dacic al lui Traian
n adevr, urmtorul episod, nfiat n scena CXLII
(114), confirm aceast ipotez. Aici se vede cum o numeroas
unitate de cavalerie roman, simbolizat prin cinci soldai
auxiliari clri, cu armamentul asupra lor, a pornit numaidect
n goan pe urma fugarilor.
Coamele de muni i mulimea copacilor din aceast
scen i din urmtoarele indic peisajul regiunii de munte n
care, n continuare, s-au petrecut evenimentele pn la moartea
eroic a lui Decebal.
n scena CXLIII (114-115), ntr-un spaiu foarte
restrns, n stnga, se vd doi auxiliari romani care, ajungnd
din urm pe fugarii daci, i atac cu lncile (acum lips). n
dreapta, unul dintre ultimii pileai din ceata ce nsoea pe
Decebal a fost lovit i se prbuete de pe cal, iar un altul,
nemaiputnd s se apere, privete ngrijorat spre urmritori i
se deprteaz n goan.
Goana disperat continu n scena CXLIV (115): patru
pileai galopeaz spre dreapta, peste creste mpdurite. Trei
dintre ei privesc napoi, spre urmritori; gesturile lor exprim
spaima. Unul singur, situat n centrul grupului, i pstreaz
calmul. Probabil este nsui Decebal care, nconjurat de o
ceat de lupttori de elit, caut s scape din minile
urmritorilor.
Deznodmntul ultimelor ase scene de fapt, al
ntregului rzboi este ns iminent. Scena CXLV (116),
una din cele mai ntinse de pe Column, ni-l nfieaz n
imagini impresionante. n peisajul muntos, creste oblice
sugereaz confluena mai multor vi. Opt clrei romani,
cu coifuri, scuturi i lnci, vin din stnga, pe dou drumuri
diferite. Micrile lor sunt cu att mai violente, cu ct sunt
situai mai aproape de centrul scenei. Trei dintre ei amenin
cu lncile un pileat czut la rdcina unui stejar personajul
principal al scenei, regele dacilor. ncercarea de a se refugia
dincolo de muni i-a fost zadarnic. Dumanii, informai
asupra drumului ce-l alesese, l-au ncercuit i i-au tiat calea:
n dreapta stejarului care, de data aceasta, nu nchide scena
se vd doi clrei romani sosind de la dreapta spre stnga.
C. Cichorius remarc abilitatea sculptorului n a sugera
micarea de nvluire a romanilor: clreul din primul plan,
desclecat, ntoarce calul cu care, pe un drum ocolit, le ieise
nainte fugarilor daci, blocndu-le trecerea. Forele romane
implicate n aciunea de capturare a lui Decebal sunt
nsemnate; cei 10 clrei care le reprezint poart pe scuturi
emblemele a cel puin 5 uniti. Ele au lichidat garda regelui:
doi pileai zac printre picioarele cailor, cu stnga ncletat
pe scut, cu sabia curb czut din mn. Numai Decebal
trebuia cruat, pentru a mpodobi, la Roma, alaiul triumfal
al mpratului biruitor. Gestul comandantului roman care,
aplecat mult pe gtul calului, ntinde mna cu degetul mare
ntors n sus, i promite celui nfrnt viaa. Zadarnic! nainte
de a fi atins de minile urmritorilor, Decebal, ntr-o atitudine
maiestuoas i sfidtoare, i taie gtul cu sabia-i curb.
Artistul Columnei l-a surprins n cdere, cu genunchiul stng
n pmnt, cu mna stng, crispat pe marginea mantiei,
atingnd rdcina stejarului. Piciorul drept a alunecat lng
scutul mare, bogat mpodobit. Cu ultima privire i nfrunt
dumanii.
Prin sensul su sublim i prin sinceritatea execuiei
artistice, care face onoare obiectivitii romane, episodul
sinuciderii lui Decebal apare ca unul dintre cele mai mree
de pe relieful Columnei.
Dei pn aci Decebal fusese artat numai printre
rzboinicii si, n realitate a fost nsoit i de doi fii, nfiai
n scena imediat urmtoare (CXLVI = 117), n momentul cnd
sunt smuli de ostaii romani de lng un cadavru de pileat,
care, dup justa interpretare a lui C. Cichorius, nu este dect
acela al printelui lor, regele sinucis, i pe care ei l salut cu
priviri nduioate i cu gesturi de etern desprire. Totodat,
un comat dac, desigur educatorul lor, este legat cu minile la
spate, spre a fi dus i el n captivitate mpreun cu cei doi
copilandri.
Dup ndeprtarea captivilor, trupul lui Decebal a fost
decapitat, pentru ca mcar capul su s slujeasc drept dovad
c viteazul rege al dacilor a ncetat s mai fie o primejdie
pentru linitea Imperiului Roman. Azi se tie numele
comandantului roman (artat n scena CXLV) care l ncercuise
pe Decebal i ncercase s-l nduplece a se preda viu, pentru
ca la urm s se mulumeasc a duce ca trofeu numai un cap
de sinuciga. Este Tiberius Claudius Maximus, a crui
inscripie funerar de mai trziu a fost gsit lng Philippi,
n Macedonia greac, unde el, dei de origine din Pannonia,
se stabilise dup liberarea din armat. Inscripia, cuprinznd
i un relief n care Claudius este reprezentat clare n goan
spre Decebal, n clipa sinuciderii acestuia, spune c el fusese
promovat de mpratul Traian la gradul de decurion pentru c
l-a prins pe regele Decebal i i-a adus capul acestuia la
Ranistorum.
Nu se tie unde anume era aceast localitate, care nu
mai apare pomenit n nici un alt izvor, dar sigur se afla n
zona luptelor din Dacia i trebuie identificat cu castrul ro-
man din scena CXLVII (118) de pe Column. Pe relieful
deteriorat, imaginea zidurilor castrului s-a pstrat mai bine;
n interior se zrete un cort mare cu perdelele ridicate,
indicnd, ca de obicei, reedina mpratului. n centrul
scenei, dou personaje impuntoare prezint armatei adunate
n jur un scutum pe care se afl capul i mna dreapt ale lui
Decebal. Dus la Roma, acesta va fi expus pe Scrile
Gemonii de pe rpa Capitoliului, pentru ca apoi s fie
azvrlit n apele Tibrului. Dei figurile sunt mutilate, putem
deduce c unul dintre personaje e nsui Traian, iar cellalt,
desigur, Tiberius Claudius Maximus, aductorul macabrului
trofeu. Imaginea mpratului apare aici pentru ultima oar
pe relieful Columnei.
Cu acest prilej, probabil c mpratul pronun i o
alocuiune, aducnd la cunotina armatei sale c, o dat cu
dispariia vajnicului exponent al energiei dace, i rzboiul
pentru cucerirea rii lui este virtualmente terminat. Dup cum
se deduce, acum l-a aclamat armata pe Traian cu a asea
salutaie ca imperator pe cmpul de lupt. Din nefericire,
aceast scen a fost distrus intenionat, prin ciocnire
minuioas, foarte probabil n anul 1587, cnd monumentul a
fost adoptat de Biserica papal ca baz pentru statuia de bronz
a Sfntului Petru, nlocuind-o pe cea a mpratului Traian,
www.cimec.ro
102
Columna lui Traian Al doilea rzboi dacic al lui Traian
disprut n decursul veacurilor. Distrugerea macabrului
episod se datorete incompatibilitii sale cu sensibilitatea
cretin i, totodat, distonanei sale prea rspicate cu faima
de buntate i de omenie a lui Traian, Optimus Princeps
(mpratul cel mai bun), cruia potrivit tradiiei nc
din secolul al VI-lea papa Grigore cel Mare cutase s-i obin
postum, prin rugciuni, primirea n lumea cealalt, alturi
de cei mai cuvioi cretini.
EPI LOGUL RZBOAI ELOR DACI CE
(SCENELE CXLVIII-CLV = 119-125, foto p. 200-202)
O dat cu martelarea scenei CXLVII, a fost deteriorat
la fel i scena urmtoare (CXLVIII = 119-120), care
nfieaz capturarea, n muni, n urma unei lupte, a trei
pileai daci de ctre o trup alctuit din nu mai puin de 16
auxiliari romani. Din aceast disproporie numeric reiese
c e vorba de personaje dace de o importan deosebit, pe
care, din lipsa de tiri scrise, nu le-am putea preciza. Urmeaz
o scen scurt (CXLIX = 120) cu un peisaj lipsit de figuri
omeneti, nfind, n jurul unui iezer, doar un zimbru (n
parte distrus), un mistre i un cerb. Rostul acestui tablou
nu poate fi dect de a arta c operaiile de curare de la
sfritul rzboiului, urmrind ultimele cuiburi de lupttori
daci, au ajuns pn la cele mai slbatice vrfuri ale munilor,
neprielnice aezrilor omeneti. E vorba ns de un singur
punct al Carpailor, poate spre Moldova, cci n scenele
urmtoare se nfieaz alte capturri de daci. Astfel, n
scena CL (120-121) apar dou grupuri de cte patru auxiliari
romani care duc cte un captiv dac, un pileat i un comat,
spre o cas dacic de lemn de la poalele unui munte, iar
dincolo de coama muntelui se vd ieind imaginile a doi
daci pileai, cu trunchiul gol, aa cum apar pe metopele
Trofeului de la Adamclisi. Sunt daci din afara regatului lui
Decebal. Aici au o atitudine linitit, fr grij de ce se
ntmpl dincoace de munte. E o dovad c romanii i-au
atins limita naintrii i n aceast parte. O figur alegoric,
dintr-un col al scenei, reprezentnd Noaptea, nu pare a
simboliza ntunericul nocturn, ci, dup prerea lui C.
Cichorius, numai punctul cardinal al Nordului, spre
Maramure. Aceast precizare a putut fi socotit necesar,
deoarece scenele precedente s-au petrecut, probabil, nspre
Moldova, deci spre est, iar cele urmtoare (CLI-CLIII) s-ar
situa spre vest, ctre esul Tisei.
Dintre acestea, scena CLI (121) reprezint, pe marginea
unui ru, n faa unei ceti cu palisade i cu case de alt tip
dect cele ale dacilor, o lupt ntre auxiliarii romani i o ceat
de rzboinici locali, caracterizai, ca i clreii barbari din
scena C, printr-un coif tronconic, dar luptnd cu sbii curbe
ca ale dacilor. Alturi de aceti rzboinici, identificai de cei
mai muli cercettori cu populaia sarmat a iazigilor din vestul
Daciei, se afl i civa comai daci, care i-au gsit refugiul
la aceti vecini ai rii lor. Unul dintre ei, prbuit de oboseal,
pare a fi fost urmrit de romani n goan, ajungnd abia acum
s-i gseasc sprijinitori, dar fr mult speran, cci, dup
toate semnele, lupta va fi ctigat de romani. n scena
urmtoare (CLII = 122), apare un alai ciudat: nu mai puin de
ase ostai romani escortnd un singur prizonier dac, care
nici nu este mcar vreun pileat, ci un comat de rnd, poate
chiar acela care le scpase din mn n scena precedent.
Desigur, pentru a merita un loc n spaiul att de restrns al
reliefului Columnei, acest episod trebuie s se refere la un
personaj de o oarecare importan, chiar comat, dar deintor
al unul rol deosebit de interesant, fiind vreun slujitor de tain
al defunctului Decebal. E tot ce ne putem imagina ca explicare
logic a ciudatului caz.
Cu scena CLIII (122-123) ne regsim iari n ara
iazigilor, dar ntr-un alt loc dect n scena CLI. i aci se afl
o cetate asemntoare aceleia de acolo, dar nu aceeai. Fiind
evacuat de locuitori, nu mai constituie elul unei lupte, ci
soldaii romani, de asemenea, alii dect cei din scena CLI,
cu fclii n mn, se mulumesc s-o distrug dndu-i foc, semn
c e vorba de un teritoriu din afara celui destinat a deveni
provincie roman. Este ultimul episod al operaiilor de curare
de la marginile fostului regat al Daciei. Cu aceasta rzboiul
dacic s-a terminat definitiv. Suntem n toamna anului 106 sau
poate n primvara lui 107. Fapt este c, dup cum reiese din
inscripiile de la Roma, mpratul Traian, ocupat cu
organizarea noii provincii, a mai rmas n Dacia i n acest an
din urm.
Scena urmtoare (CLIV = 123) reprezint, dincolo de
creasta unor muni, capetele a cinci comai daci, care, fr
nici o legtur cu romanii, par a denota o populaie de daci
liberi rmai n nord, dincolo de hotarele provinciei, n
vreme ce dincoace, n planul din fa al scenei, o ceat de
zece brbai romani merge cu pai grbii. Ei par mai mult
civili dect militari, dei au parte din arme asupra lor, afar
de cti, iar n picioare poart nclri militare (caligae).
Acest grup a dat loc la explicaii diferite. n timp ce unii
cercettori, de pild C. Cichorius i Carl Patsch, urmai de
Constantin Daicoviciu i de ali autori romni, vd n ei,
destul de plauzibil, pe auxiliarii din scenele precedente, care
se ntorc la garnizoanele din interiorul provinciei, dup ce
i-au ndeplinit misiunea de curare de la frontiere, alii, ca
R. Paribeni, i consider drept civili, mai ales veterani, venii
c colonizeze noua provincie, idee creia i se opune, ns,
n afar de prezena armelor, lipsa familiilor, pe care de obicei
chiar veteranii i le aveau, constituindu-le nelegitim n cursul
stagiului militar, pentru a le fi legalizate la liberare.
n cea din urm scen a Columnei, a 155-a (CLV = 124-
125), destul de stricat n partea sa principal, se vede o ceat
de daci comai, cu copii i cu bagaje mpachetate, naintnd
spre dreapta, precedai de un ir de animale domestice turmele
lor , care se succed, pscnd, din ce n ce mai mici, pe msur
ce se ngusteaz banda cu relief a Columnei, terminat prin
mici tufiuri i rmurele: nti vite, apoi oi, iar n capul coloanei
o capr. i aceast scen final formeaz obiectul unor
comentarii felurite. Pentru toat lumea e vorba, evident, de o
strmutare a dacilor dintr-un loc n altul, cu familiile i cu
bunurile lor. Dar pe cnd unii vd aceast schimbare de
domiciliu ca o emigrare n afara Daciei, fie sub presiunea
www.cimec.ro
103
Columna lui Traian Al doilea rzboi dacic al lui Traian
romanilor din scena anterioar (cum crede de pild E. Petersen),
fie mai verosimil, fr nici un raport cu acei romani (cum a
precizat Cichorius); alii, ncepnd cu C. Patsch, o interpreteaz
ca o ntoarcere la vetre a dacilor refugiai n muni. Mai de
curnd, Hadrian Daicoviciu a propus i o explicaie dup care
ne-am afla n faa unei deportri forate a dacilor din munii
Sarmizegetusei Regia, sub paza trupelor romane, pentru a se
evita pe viitor o eventual regrupare ostil a lor n acel centru
de rezisten de mai nainte. Toate aceste teorii apar vulnerabile,
mai ales acelea care leag strmutarea de scena precedent cu
soldaii romani, aparinnd de fapt cu totul altei ordini de idei.
Acei militari, n inuta lor aproape civil, n nici un caz nu pot
avea funcia de escortare a dacilor de aci.

Cu aceasta, povestea Columnei Traiane a ajuns la capt.


irul de plante i de animale domestice, care, precednd ceata
dacilor strmutai, umplu captul ascuit al fiei de relief ce
se pierde sub capitelul monumentului, ncheie toat lunga
dram a conflictului care, n cele din urm, a dus la
romanizarea dacilor, dnd fiin poporului nostru romnesc.
Columna struie falnic n mijlocul cetii-mame a romanitii,
dominnd Forul lui Traian, ca un autentic atestat de natere al
naiunii noastre.
www.cimec.ro
104
GLOSAR
balteus: curea trecut diagonal peste umr, de care era atrnat
spada.
biremis: nav cu dou rnduri de vsle.
bucinatores: soldai care sufl din bucina (corn lung curbat);
erau o categorie de trompei din armata roman, care
transmiteau anumite semnale.
calcei: nclminte nalt; ghete.
caliga: nclminte militar format dintr-o talp pe care erau
fixate curele ce nfurau piciorul i se legau deasupra gleznei.
Era purtat de soldai i de ofieri, pn la gradul de centu-
rion.
camillus: copil-slujitor al cultului, care inea cutia cu mirodenii
sau vasul pentru libaii.
capillatus: vezi comatus.
catafractari: clrei sarmai, mbrcai, ei i caii lor, n zale
n form de solzi.
catapulta: main de rzboi pentru aruncat proiectile.
cavea: partea interioar din teatru sau amfiteatru, cu bnci
pentru spectatori.
chiton: cma lung.
cingulum: centironul soldatului roman, element esenial din
echipamentul lui.
civis Romanus: expresie prin care se definea calitatea de
cetean roman cu anume drepturi. La nceputul epocii
imperiale, aproape toi locuitorii din oraele Italiei i din Gallia
Cisalpin aveau acest titlu.
acies: linia frontului; cuvntul se ntrebuineaz pentru a
desemna diferite formaii de lupt.
adlocutio: discursul solemn inut de comandantul armatei
(mprat, general), de pe o platform ridicat, trupelor adunate
n jur, nainte de lupt sau dup ctigarea unei btlii.
agger: ridictur format din ngrmdire de materiale
(trunchiuri de copaci aezate cruci), folosit de atacatori
pentru a ajunge la nlimea zidurilor fortificaiei pe care o
asediaz.
agmen: trupe n mar; n limbaj militar roman are un sens
tehnic precis, opus lui acies.
ala: unitate auxiliar de cavalerie; n vremea lui Traian, soldaii
pentru aceste trupe erau recrutai din populaia din provincii,
care nu avea cetenia roman.
aquila: vultur; emblema legiunilor i, n genere, a armatei
imperiale romane.
aquilifer: osta care poart emblema cu aquila, n fruntea
legiunii.
ara: altar de form patrulater, folosit la ceremonii solemne.
aries: berbec; main de rzboi antic, format dintr-o brn
de lemn, ntrit la o extremitate cu un cap de berbec, din
fier, cu care se lovea n zidurile cetilor.
auxilia: uniti militare ajuttoare de cavalerie (alae) sau de
infanterie (cohortes), formate din ostai recrutai din provincii
(peregrini), care primeau cetenia roman la terminarea
serviciului militar; adesea, militarii acestor uniti (auxiliarii)
pstrau armele i portul specifice regiunii din care proveneau;
unitile de cavalerie (alae) i cohortele de o mie de soldai
(milliaria) erau comandate de praefecti, iar cohortele de 500
de soldai (quingenaria), de tribuni.
www.cimec.ro
105
Glosar Columna lui Traian
classiari: soldai din marina roman; erau alei dintre
provincialii care nu aveau cetenie roman. n timp de rzboi,
erau folosii i pe uscat, la lucrri de construcie.
comatus: care are pr lung; denumire dat dacilor de rnd,
care purtau capul descoperit.
cornicines: militari care sufl n trompete ncovoiate; mergeau
n fruntea trupelor, alturi de stegari (signiferi), i purtau, ca
i acetia, o blan de urs pe cap.
cunei: cuie; sectoarele triunghiulare (cu vrful ascuit n jos),
cu bnci, din teatru sau amfiteatru.
decurio: ofier de cavalerie n trupe auxiliare i n legiuni,
comandant al unei subuniti de circa 30 de clrei.
equites singulares: vezi singulares.
fascis: snop de vergele de lemn, cu o secure de fier n vrf,
purtat de lictori naintea marilor magistrai romani.
fasti: listele anuale ale magistrailor Romei i ale eveni-
mentelor de importan deosebit, nregistrate pe piatr.
focale: un fel de cravat-al care fcea parte din uniforma
militar roman.
fratres Arvales: colegiu de preoi ai cultului zeiei agrare Dea
Dia; procesele verbale (acta), scrise pe piatr, ale
ceremoniilor lor solemne s-au pstrat.
funditores: prtiai; trup de infanterie uoar (puteau
constitui o ntreag cohort auxiliar). ineau pietrele ntr-o
cut a sagum-ului.
germanicianus: soldat recrutat n provincia Germania.
gladius: spad scurt de mpuns; o arm individual cu o lam
lung de 50-55 cm (la trupele de infanterie) sau 70-75 cm (la
trupele de cavalerie). Mnerul era de obicei din lemn, fiind
decorat cu piese de metal.
himation: mantie purtat de femei.
imaginifer: purttor de imagines; n calitate de gard a
mpratului, pretorienii purtau signa cu phalerae pe care era
portretul mpratului.
imago: portret.
imperator: titlu de onoare dat chiar de soldai unui comandant,
dup o btlie victorioas.
legatus legionis: comandantul unei legiuni.
lictor: purttor de fascii; prezena lictorilor simboliza dreptul
de comand i de justiie nalt a personajului pe care l nsoeau.
limes: linie de fortificaii (pe un drum) de-a lungul frontierelor
Imperiului Roman.
lorica segmentata: cuiras; echipament de protecie realizat
din plci de metal, care aprau pieptul i spatele unui soldat
roman. Lorica segmentata era fcut din plci articulate
(laminae). Cele din fa erau fixate pe un suport de piele i
legate cu curele de piele, n timp ce cele din spate erau
articulate.
lustratio: serviciu sacru cu libaii i jertfe, fcut n mprejurri
excepionale, pentru purificarea armatei.
missicius: soldat lsat la vatr de curnd sau care urmeaz a fi
liberat n scurt timp.
numerus: unitate militar format din soldai recrutai din
provincii; ei i pstrau portul, armele i felul lor de lupt.
paenula: vemnt de ln cu glug.
paludamentum: vemnt militar, ca o pelerin, purtat de
generali.
paragnathides: prelungiri laterale, la unele coifuri, pentru a
apra obrazul.
patera: cup larg i scund, utilizat pentru sacrificii.
pedites singulares: vezi singulares.
peregrinus: provincial care nu a primit cetenia roman.
phalera: plac de metal sau de os, n general rotund, folosit
ca podoab sau decoraie militar; se vd pe semnele legiunilor,
decorate cu diferite simboluri i chiar cu portretul mpratului.
pileatus: care poart pe cap un pileus (o cciul n form de
calot); nobilii daci purtau totdeauna un pileus i erau numii
de romani pileati, spre deosebire de restul populaiei dace,
care umbla cu capul descoperit.
pilum: suli scurt; era arma principal a infanteriei romane
folosit n lupta corp la corp (pentru strpuns) sau pentru a fi
aruncat la distane mici. Ea deriv din verutum, o arm
etrusc. Era realizat dintr-un mner (hampa) de lungime
variabil i un vrf cu dou tiuri sau piramidal (hasta sau
pilum).
plutei: construcii din scnduri sau mpletitur de nuiele, care
acopereau mainile de rzboi pentru a le feri de proiectilele
dumanului.
pomoerium: incinta unei aezri; la fixarea traseului ei se fcea
mai nti o ceremonie solemn cu libaii i sacrificii.
www.cimec.ro
106
Columna lui Traian Glosar
pontifex maximus: calitatea n care mpratul roman era i ef
suprem religios.
praefectus castrorum: comandantul taberei unei legiuni.
sagum: hain militar, ca o pelerin, prins pe umr; culoarea
deosebea pe cea a ofierilor de a soldailor.
scutum: scut semicilindric folosit de soldaii legiunilor.
sella curulis: scaun pe care aveau dreptul s-l foloseasc numai
nalii magistrai romani.
signifer: purttor de signum (n general stegar), n epoca roman
imperial fiecare cohort i fiecare centurie avea un signifer.
signum: emblem; un signum militar era format dintr-o nirare
de discuri i coronie pe o suli, care purta n vrf imaginea
protectoare a unitii respective.
singulares: soldai de elit provenii din trupele auxiliare;
formau dou categorii de uniti (numeri): pedites singulares
(infanteriti) i equites singulares (cavaleriti). n vremea lui
Traian, formau garda personal a mpratului.
speculatores: observatori, elemente de recunoatere, ataai
la garda personal a mpratului.
statores Augusti: miliia mpratului, care forma un numerus
special.
stilus: tij din metal sau os, ascuit la un cap, folosit pentru
scris.
suovetaurilia: sacrificiu n care porcul (sus), oaia (ovis) i
taurul (taurus) erau oferii zeului Marte, protectorul armatelor,
cnd era nevoie de o purificare (lustratio).
Tabula Peutingeriana: copia din secolele XI-XII a unei hri
antice, din a doua jumtate a secolului al III-lea, pe care
figureaz i Dacia; poart numele lui Conrad Peutinger din
Augsburg, la care se afla la nceputul secolului al XVl-lea.
testudo: broasc estoas; formaie militar specific asediului,
n cadrul creia soldaii romani ineau scuturile alturate
deasupra capului, pentru a se apra de proiectilele aruncate
din cetatea asediat.
tuba: trompet dreapt; la rzboi ddea semnalul de atac i de
retragere, dar era folosit i la ceremonii solemne.
vernaculus: localnic, indigen.
victimarius: cel care sacrifica animalele la o ceremonie
religioas.
vineae: galerii lungi de aproape 5 m, formate dintr-un acoperi
gros, din scnduri i alte materiale, susinut pe pari; sub ele
se ascundeau lucrrile i mainile de rzboi.
vexillarius: purttor de steag (vexillum), dar i soldat care fcea
parte dintr-o vexillatio.
vexillatio: detaament dintr-o legiune sau format din ostai ai
mai multor legiuni, aflat n misiune la mare distan de baza
unitii.
vexillifer: purttor de steag (vexillum).
vexillum: prapur, steag de pnz cu franjuri i broderii din fir
aurit; fiecare ala de cavalerie avea un vexillum.
Via Appia: cea mai veche i mai important osea roman,
care ducea de la Roma la Brundisium (azi Brindisi), portul
de mbarcare pentru Grecia i pentru Orient.
www.cimec.ro
107
POSTFA
Chiar dac nu toate interpretrile date de Radu Vulpe
scenelor Columnei vor ntruni adeziunea unanim a
specialitilor, observaiile sale aduc noi argumente pentru
valoarea documentar a Columnei, contestat de unii
cercettori. n acelai timp, lucrarea se adreseaz publicului
larg, iubitor de istorie, publicului patriot care dorete s-i
cunoasc strmoii i ... care iubete viaa, cci spune Mar-
guerite Yourcenar: cnd se vorbete de dragostea fa de trecut
... este vorba despre dragostea de via. Istoria a verificat i
a dovedit la ce fapte de vitejie duce dragostea fa de pmntul
rii i fa de strbuni. Interpretrile profesorului Radu Vulpe
i vor permite cititorului s urmreasc etapele ncletrii
dramatice dintre daci i romani, ncletare a crei consecin
esenial a fost naterea poporului romn. Consideraiile
profesorului Radu Vulpe i vor permite cititorului s-i
recunoasc pe principalii protagoniti ai tragicului conflict,
pe Traian i pe Decebal, n diferite situaii, vor permite
recunoaterea unor locuri, desfurarea i nelegerea unor
evenimente. Astfel, i fr lucrarea pierdut a lui Traian despre
rzboaiele dacice sau a medicului su Criton tratnd acelai
subiect, fr excerptele lui Xiphilinus sau Zonaras din opera
istoricului Cassius Dio, cititorul poate s asiste la luptele pe
via i pe moarte de atunci, s urmreasc derularea unui
film istoric.
COLUMNA LUI TRAI AN DE- A
LUNGUL VEACURI LOR
Inaugurat la Roma la 12 mai 113, amplasat ntre
Biblioteca Graeca i Biblioteca Latina, Columna, dup cum
rezult din inscripia de pe soclul ei, avea menirea s marcheze
cantitatea de pmnt excavat pentru construirea Forului lui
Traian. Ea avea deci un caracter comemorativ; era comemorat
construirea Forului n urma unor importante i grandioase
lucrri edilitare
4
. mpodobirea fusului coloanei cu scene din
rzboaiele dacice i aezarea n vrful ei a statuii mpratului
Traian au transformat-o ntr-un monument triumfal cu valoare
istoric i artistic, iar depunerea urnei cinerare a lui Traian
Poate c nici un monument antic nu a strnit un interes
att de constant cum a fcut-o Columna lui Traian. Din veacul
al XVI-lea, cnd Ciaconius a scris prima lucrare tiinific
dedicat ei, i pn astzi, exegei ai artei antice au privit-o i
examinat-o atent i de fiecare dat cu rezultate noi, cu
observaii inedite, cu argumente probante pentru valoarea
artistic sau istoric a Columnei. Astzi, Columna din Forul
lui Traian de la Roma este considerat unanim drept cel mai
de seam monument al artei romane, care red cel mai bine
ntreaga dimensiune a originalitii artei romane, cci, prin
scenele ei, relieful istoric atinge culmi la care pn atunci nu
se ajunsese
1
. mbinarea portretelor realiste cu imaginile
generalizatoare cu caracter de simbol ntr-o perfect unitate
spaiu-timp transform Columna ntr-o fresc fr analogii;
exprimarea artistic a calitilor apreciate de romani: virtus,
iustitia, pietas, clementia fac din Column idealul instrument
de propagand. n acelai timp, din scenele Columnei transpare
admiraia pentru dacii cei nvini cu atta greutate i cu attea
sacrificii, conferind monumentului o expresie de nduiotor
umanism, nemaintlnit n aceast form. Cu excepia
dacilor scria W. Froehner nici unul din numeroasele
popoare absorbite de imperiu nu se poate luda c a vzut
nlndu-se un monument mai demn i mai durabil nchinat
dragostei sale pentru neatrnare
2
.
Socotit drept documentul figurativ al constituirii
poporului romn, un original, dar adevrat act de natere al
poporului romn
3
, Columna s-a bucurat de atenia istoricilor
notri, cum era firesc, i, pentru a da doar cteva exemple,
amintim numele lui Alexandru Odobescu, Timotei Cipariu,
Vasile Prvan, Teohari Antonescu, Constantin Daicoviciu,
Hadrian Daicoviciu etc.
Iniiativa Editurii Sport-Turism de a publica textul
profesorului Radu Vulpe care, ani n ir, a analizat Columna
i a ncercat s deslueasc sensul scenelor reprezentate, este
ludabil, mai cu seam c imaginea eruditului dascl care
era la el acas din epoca neolitic pn n antichitatea trzie,
cu ochii si limpezi i optimismul molipsitor, imaginea
confereniarului savant, cu strlucit talent oratoric, a
profesorului gata oricnd s dea o ndrumare, sunt nc vii i
nu au apucat s pleasc nc prin scurgerea anilor.
www.cimec.ro
108
Columna lui Traian Postfa
n camera din soclul ei i-au conferit i caracter de mausoleu,
de construcie funerar. Cnd a fost coloana decorat cu
basoreliefuri, dac la data inaugurrii ei fusul era lis sau
sculptat rmne o problem deschis, cum rmne i aceea
dac sculptorul ei a fost sau nu celebrul arhitect al antichitii,
Apollodor din Damasc
5
. C acesta l-a nsoit pe Traian n
campaniile din Dacia este posibil, c ar fi putut face schie
dup locuri sau desene ale unor profiluri de daci pare verosimil.
Tot att de verosimil pare i faptul c scenele Columnei
reprezentau ilustraia unei cri, din pcate pierdut, pe care
mpratul Traian a scris-o despre rzboaiele cu dacii
6
.
Reliefurile care se succed continuu, ca i cnd ar fi fost
desenate pe un papirus care se deruleaz, l-au fcut pe Th.
Birt s considere monumentul din For un volumen gigantic
7
.
Din antichitate i pn n epoca modern, datorit valorii
ei artistice i istorice, Columna a fost o nesecat surs de
inspiraie pentru artiti: unii i-au copiat reliefurile, pe alii i-a
inspirat forma ei neobinuit. n rndurile ce urmeaz vom
ncerca s prezentm Columna lui Traian ca model pentru
arta antic, medieval, renascentist i modern; s prezentm
cteva din copiile Columnei pentru ca s ajungem la
semnificaia ei pentru istoria noastr, la eforturile depuse de
generaii de crturari i patrioi pentru a avea copia ei n
Romnia, la satisfacia de a avea astzi copia integral a
Columnei n cel mai mare muzeu de istorie al rii.
n antichitate, Columna lui Traian a fcut coal.
Monumente similare s-au ridicat la Roma pentru Antoninus
Pius i Marcus Aurelius, iar la Constantinopol pentru
Theodosius i Arcadius
8
. Dac monumentul ridicat n cinstea
lui Antoninus Pius este cunoscut doar prin cteva reliefuri
pstrate la Muzeul Vaticanului, dac coloanele de la
Constantinopol sunt cunoscute doar din desene trzii, n
schimb, coloana lui Marcus Aurelius poate fi admirat n Pi-
azza Colonna de la Roma. Dei privat de valoarea unei ediii
princeps, fr s aib vigoarea scenelor de lupt i vitalitatea
personajelor reprezentate pe monumentul dedicat lui Traian,
reliefurile de pe Coloana lui Marcus Aurelius prefigureaz,
prin tragismul figurilor, prin patetismul gesturilor, imagistica
artei medievale
9
.
Destinul Columnei n epoca migraiilor este la fel de
sumbru ca al tuturor monumentelor antice. Cnd a fost profanat
mormntul lui Traian i cnd a czut sau a fost dobort statuia
mpratului din vrful coloanei este greu de precizat, poate c
nc din veacul al VI-lea. Oricum, Forul lui Traian era deja
drmat n secolul al X-lea i doar Coloana ngropat parial
de ruine se ncpna s aminteasc privitorilor de vremurile
de glorie apus. Ea l-a impresionat pe episcopul Bernhard
din Hildesheim, fost preceptor al lui Otto al III-lea, care, n
anul 1001, a stat o vreme la Roma i care, ntors acas, a
comandat o coloan. Ridicat ntre 1015-1022, lucrat din
bronz, avnd nlimea de 4 m i fiind decorat cu scene din
Noul Testament dispuse pe opt spirale, coloana poate fi vzut
i astzi n braul drept al transeptului domului din
Hildesheim
10
.
Dar Renaterea este epoca n care sculpturile de pe
Columna lui Traian i-au influenat cel mai mult pe artitii
care vedeau n arta antic modelul ideal. Cele mai vechi desene
dup Column par s fie unele purtnd data 1467 i care se
pstreaz n Anglia, la Chatsworts.
Ciboriul papei Sixtus al IV-lea (1445-1516), pstrat n
Muzeul Vaticanului, este influenat n forma sa de monumentul
traianeu. Influena Columnei se observ i n desenele lui
Antonio Pollaiuollo (1426-1498); scene din partea inferioar
a Columnei apar n Codex Escurialensis, fiind datate n jurul
anului 1491 i atribuite lui Domenico Ghirlandaio
11
.
Datorit nlimii ei i faptului c a fost nconjurat de
construcii medievale, Columna a fost greu de studiat, ceea
ce nu a mpiedicat-o ns s figureze n repertoriul frescelor
din Cinquecento, ca n pictura mural a palatului cardinalului
de Santa Sabina de la Roma, decorat ntre 1508-1509, sau pe
fresca atribuit lui Giovanni Battista Franco, ntr-una din slile
palatului Chiericati de la Vicenza, construit n 1551
12
.
Pentru pictura Vaticanului, Raffaello Sanzio i elevii
si Giulio Romano i Giovanni Francesco Polidori au studiat
Columna, dovad reprezentarea Victoriei tip inspirat dup
alegoria de pe monumentul antic. Dar primul artist care pare
s fi studiat toate scenele, ntruct la nceputul secolului al
XVI-lea a realizat 55 de desene dup reliefurile Columnei, a
fost Iacoppo Ripanda din Bologna. Desenele sale se pstreaz
la Roma, n timp ce alte desene din Cinquecento, datorate lui
Giulio Campi di Cremona (1502-1572), se pstreaz n Anglia,
la castelul Windsor
13
.
O realizare cu totul remarcabil, de mare valoare
artistic, se afl n Pinacoteca Este din Modena: desenele
lucrate cu peni i penel, reproducnd scenele Columnei n
plan orizontal; ele au o lungime total de 57 m i cuprind 124
de foi, figurile fiind de dimensiuni mai mici cu circa 3/4 dect
originalele. Dei artistul nu a neles semnificaia scenelor, el
le-a reprodus cu exactitate i cu mare pricepere. Studiate de
eminentul arheolog Mihail Macrea, pe vremea cnd se afla la
Scoala Romn din Roma, desenele au fost atribuite lui Giulio
Romano, elevul lui Rafael
14
.
Un moment de seam n istoria Columnei l constituie
anul 1536, cnd papa Paul al III-lea a dispus s se ntreprind
excavaii care s elibereze soclul Columnei de sub
drmturi. Dup 52 de ani, n 1558, papa Sixtus al V-lea a
ncredinat lucrrile de restaurare, ndeosebi soclul, arhitectului
Fontana. n 1589-1590, n locul statuii lui Traian a fost
amplasat statuia apostolului Petru, executat de Girolamo
della Porta. Acesta este sensul inscripiei de pe capitelul
coloanei, dedicaia lui Sixtus pentru Petrus
15
.
Posibilitatea de a vedea monumentul n ntregime i-a
incitat pe artiti. Desenele lui Girolamo Muziano din Brescia
(1530-1590) au aprut, n 1576, nsoite de un comentariu de
Alfonso Chacon (Ciaconius).
Interesul pentru Column depete din nou graniele
Italiei. n 1541, Francisc I, regele Franei, l trimite la Roma
pe pictorul su de curte Primatice (Primaticcio) pentru a
comanda mulaje dup opere celebre, inclusiv dup Columna
Iui Traian. Jacques Vignoble a fost nsrcinat cu executarea
mulajelor, realizate doar dup fusul coloanei, mulaje care au
fost duse la castelul Fontainebleau i despre a cror soart nu
se mai tie nimic.
www.cimec.ro
109
Postfa Columna lui Traian
Proiectul lui Francisc I este reluat de Ludovic al XIV-
lea, respectiv de ministrul su de finane Colbert, i coincide
n timp cu nfiinarea colii Franceze de la Roma. Primul
director al acesteia, Charles Errard, urma s supravegheze
execuia mulajelor, care au fost terminate n 1670, dar care,
din motive necunoscute, nu au ajuns toate n Frana. Unele au
rmas n Italia, altele au ajuns n Olanda la Leiden i doar
cteva n Frana
16
.
Profitnd de schelele fcute pentru copia cerut de
Ludovic al XIV-lea, Pietro Sante Bartoli, elevul lui Poussin
i anticar pontifical, face un rnd de desene dup Column,
dedicnd lucrarea lui Ludovic al XIV-lea, pe care l numete
Traian al Franei. Desenele originale se pstreaz la castelul
Windsor.
n 1672, s-a ridicat la Paris poarta Saint-Denis,
proiectat de arhitectul Blonde. Monument comemorativ al
victoriilor lui Ludovic al XIV-lea pe Rin, poarta este sculptat
cu reliefuri realizate de fraii Anguier, care imit pe cele de
pe soclul Columnei Traiane.
O reproducere miniatural a Columnei se gsete la
Residenz-Museum din Mnchen. Piesa, lucrat n marmur
alb, granit de Suedia, lapislazuli, argint aurit i bronz aurit,
nalt de 203 cm, a fost realizat, ntre 1774 i 1780, de
Ludovic Valadier, ajutat de Bartholomus Hecker i Peter
Ramoser, dup gravurile lui Pietro Sante Bartoli. n anul 1783,
a fost cumprat la Roma de principele Karl Theodor al
Bavariei i aa se explic faptul c ea poate fi admirat n
muzeul mnchenez
17
.
Celebra catedral vienez Karlskirche , monument
sui generis prin eclectismul arhitecturii sale, a fost construit,
ntre 1716 i 1737, dup planurile arhitectului Johann-
Bernhard Fischer v. Erlach. Ea are n fa, flancnd intrarea,
dou coloane decorate cu scene din viaa sfntului Carol
Borromeul. Se spune c arhitectul a avut ideea proiectrii unui
asemenea ansamblu arhitectonic dup ce a vizitat Roma.
Place Vendme, poate cea mai elegant pia din Paris,
are n mijlocul ei o coloan care este numit Coloana de la
Austerlitz i care, prin form, o amintete pe aceea a lui
Traian. nalt de 44 m, coloana parizian este alctuit dintr-
un nucleu de zidrie, n jurul cruia o spiral decorat cu
reliefuri n bronz nfieaz victoriile napoleoniene. n vrful
coloanei se afl statuia lui Napoleon ca mprat, realizat de
sculptorul Chaudet. Coloana i statuia au fost inaugurate la
15 august 1810.
Dorina lui Napoleon Bonaparte de a reconstitui n
Frana Columna lui Traian nu s-a realizat. Abia sub Napo-
leon al III-lea, n anii 1861-1863, s-a realizat, din cupru gal-
vanic, o copie integral a Columnei. Ea se afl la Muzeul
Antichitilor Naionale de la Saint-Germain-en-Laye
18
.
O alt copie integral a Columnei se gsete n Anglia
i este expus la Albert and Victoria Museum din Londra.
Copia s-a realizat n a doua jumtate a secolului al XIX-lea,
din iniiativa reginei Victoria. n sfrit, o copie a Columnei
se afl la Roma, la Muzeul Civilizaiei Romane
19
.
COLUMNA N ROMNI A
Dac de-a lungul veacurilor artitii au copiat sau imitat
Columna, dac mulaje dup reliefurile ei au fost dorite de
capete ncoronate, dorina romnilor de a poseda o copie
integral a Columnei era cu mult mai justificat.
Ideea unei copii a Columnei n Romnia i-a entuziasmat
pe crturarii, oamenii de litere i de art din secolul al XIX-
lea. Eforturile i tenacitatea acestor oameni de bine sunt
impresionante, cu att mai mult, cu ct ele s-au lovit de lipsa
de interes a cercurilor conductoare, care au refuzat finanarea.
Prima propunere de reconstituire a Columnei la
Bucureti i aparine lui Mihail Koglniceanu.
n anul 1867, discutndu-se n parlament bugetul pentru
instruciunea public, n presa vremii se face propagand
pentru obinerea de fonduri n vederea executrii unei copii
dup acel nemuritor document al istoriei noastre, dup cum
scria gazeta Romnul, din 9 februarie 1867
20
.
Trei ani mai trziu, B. P. Hadeu editeaz revista Co-
lumna lui Traian.
n a doua jumtate a secolului al XIX-lea, pictorul
bnean Nicolae Popescu pledeaz de la Roma, n
corespondena sa cu Iosif Vulcan, pentru o copie a Columnei,
fiind interesant i folositor pentru naiunea noastr ... ar arta
fiecrui romn originea sa, cine au fost strmoii notri
glorioi. El realizeaz desene dup Column, pe care le
difuzeaz cu scopul de a face cunoscut monumentul n
rndurile poporului romn
21
.
ntr-una din leciile de arheologie inute de Alexandru
Odobescu la Facultatea de Litere a Universitii din Bucureti,
ntre 22 octombrie 1874 i 14 martie 1875, el spunea: de pe
tiparele fcute din ordinul mpratului (Napoleon al III-lea) am
putea, cu nensemnate sacrificii, s cptm o reproducere n
bronz a ntregei Columne Traiane, care s-ar nla cu fal, chiar
in faa acestui edificiu (Universitatea), unde ne place i se cuvine
s amintim pururea despre mreele fapte ale marelui Traian
22
.
n anul 1887, s-a ntocmit un proiect de ctre arhitecii
Schmieden, v. Weltzien i Speer pentru o cldire monumental,
n stil neo-clasic, care urma s adposteasc Muzeul Naional,
Biblioteca Naional i Academia i s fie amplasat pe cheiul
Dmboviei. n faa construciei se preconiza reconstituirea
Columnei
23
.
n adunarea deputailor din 12 noiembrie 1882, V. A.
Urechia propune un proiect de lege conform cruia n capital
se va aeza o reproducere fidel a Columnei lui Traian, n
mrime original. Copia din cupru galvanic urma s fie
executat n Frana, de ctre uzina Oudry din Auteuil, pentru
suma de 678 000 lei. Piedestalul din marmur i bronz trebuia
s cuprind date privind evenimentele eseniale din istoria
poporului romn (unirea, independena). Proiectul nu s-a
realizat ns.
Ar fi greit s se cread c interesul pentru Column
s-a limitat la un cerc restrns de erudii. Este locul s-l amintim
pe Badea Cran, ciobanul din Crioara Sibiului, patriotul,
iubitorul de carte i istorie, lupttorul pentru ntregirea
neamului. n anul 1896, Badea Cran se duce pe jos la Roma
www.cimec.ro
110
Columna lui Traian Postfa
pentru a vedea Columna lui Traian. Dup ce rupe cinci perechi
de opinci, ajunge n oraul etern, presar n jurul Columnei
boabe de gru i pmnt din pmntul rii, i ntinde cojocul
i se culc lng Column. Cineva, vzndu-l, a exclamat:
Iat un dac cobort de pe Column !
24
.
n anul 1912, Al. Tzigara-Samurca, fost comisar al
guvernului romn la expoziia de la Roma, unde au fost expuse
mulaje dup metopele monumentului de la Adamclisi, face
demersuri pe lng conservatorul muzeului din Saint-Germain-
en-Laye, la acea dat celebrul arheolog clasic Salamon
Reinach, el nsui autor al unei lucrri despre Columna
Traian, ca, n schimbul unor copii dup metopele de la
Adamclisi, s se obin copii dup scene de pe Column. Dei
n principiu s-a czut de acord, iniiativa nu s-a materializat.
Ca i Odobescu, Tzigara-Samurca considera c este
nevoie de o copie a Columnei pentru studiu, dar c
reconstituirea ei la Bucureti nu ar avea rost: Pe ct de
imperios necesar este o asemenea reproducere, pe att de
improprie ar fi reeditarea columnei n bronz, n marmur sau
beton armat, pe una din pieele Bucuretilor
25
.
n 1934, executarea unor mulaje din beton armat din
iniiativa Vaticanului, mulaje care s permit studierea
Columnei, ntruct cele fcute anterior din ghips se
deterioraser, determin relansarea proiectului de a avea o
copie a Columnei la Bucureti. S profitm de lucrrile n
curs de execuie la Roma scria Tzigara-Samurca , ct i
de curentul unanim favorabil din ar pentru ca s nu scpm
nc o dat ocazia prielnic de a mbogi arhiva documentelor
naionale cu reproducerea Columnei Traiane. Ea ne procur
cele mai importante mrturii ale glorioasei epoci de plmdire
a poporului romn
26
. Un merit de necontestat l are
arheologul Emil Panaitescu, pe atunci directorul colii
Romne din Roma, care, printr-o serie de memorii adresate
Academiei, Ministerului Instruciunii Publice, Ministerului
de Finane, Parlamentului, n anii 1934-1939, obine ca, n
1939, statul romn s comande copia Columnei lui Traian
unor meteri de la Vatican, sub supravegherea lui Francesco
Mercatalli. Iniial, s-a comandat numai fusul coloanei, apoi
i soclul, n eventualitatea unei reconstituiri. Lucrrile de
reproducere a coloanei s-au fcut n timp de rzboi. nceput
n anul 1939, fusul a fost terminat n termen de 12 luni, deci
in 1940, iar soclul a fost terminat n 1943. Copia Columnei a
fost achitat integral de statul romn i a costat 4 000 000 lei,
respectiv 769 000 lire italiene. Executarea mulajelor a fost
urmrit personal de Emil Panaitescu, iar calitatea lucrrii a
fost verificat de o comisie format din Guido Galli, directorul
tehnic al muzeelor pontificale, Italo Gismondi, arhitect,
Giuseppe Lugli, arheolog, Virgil Vtianu, istoric de art, i
Emil Panaitescu, arheolog
27
.
Rzboiul a fcut ca mulajele dup reliefurile Columnei
s nu ajung n ar dect cu mare ntrziere. Ele au fost
adpostite n subsolurile Muzeului Lateran, ale Forului lui
Traian i n depozitele Palatului Expoziiilor.
Dup multe demersuri i tratative diplomatice, copia
Columnei lui Traian a ajuns la Bucureti, n iunie 1967, n
acest fel mplinindu-se nc unul din dezideratele noastre de
veacuri.
Copia realizat la Roma are mari avantaje, ntruct
materialul din care este fcut ciment alb armat, amestecat
cu praf de marmur se apropie ca aspect de cel original;
soclul, imitnd perfect originalul, d imaginea exact a
proporiilor monumentului. Fiecare relief are la partea
inferioar un mic postament care permite dispunerea pieselor
pe orizontal, dar mpiedic reconstituirea Coloanei. Doar la
partea superioar piesele sunt oblice, respectnd poziia lor
n spirala Coloanei.
COLUMNA N MUZEUL NAI ONAL
DE I STORI E A ROMNI EI
Locul ideal de expunere a copiei dup Columna lui
Traian s-a gsit cu prilejul transformrii fostului Palat al Potei
din Bucureti n muzeu de istorie, cnd aceast cldire
monument de arhitectur i-a gsit astfel o i mai potrivit
menire.
Vechiul palat, construit la 1900 n stil neoclasic, dup
planurile arhitectului Alexandru Svulescu, are patru laturi,
intrarea principal fiind pe Calea Victoriei. n curtea interioar
s-a ridicat un corp de cldire modern, din beton armat i sticl,
cu acoperiul n form de stea (pnze subiri), avnd acces
din holul central al vechii cldiri. O subpant, care permite
expunerea pe dou niveluri, face din acest corp de cldire un
loc propice pentru prezentarea pieselor muzeistice. Spaiul
este generos suprafaa de expunere de 1 700 m
2
bine
iluminat, lumina de zi ptrunznd prin pereii de sticl i
geamurile de sub acoperi, i cu un flux de vizitare firesc,
netorsionat. Adncirea nivelului inferior la care se accede pe
apte trepte de marmur a facilitat reconstituirea unei pri a
Columnei. Pardoseala din plci de mozaic cu chenar de
marmur, scrile placate cu marmur, culoarea ocru-pmnt
a pereilor de susinere dau o not de elegan micului edificiu.
Expunerea copiei Columnei lui Traian a pus probleme
dificile muzeografilor tematicieni, arhitecilor i inginerilor
care au proiectat lapidariul, ntruct n centrul su a trebuit
reconstituit parial monumentul de la Roma la dimensiunea
original, iar pe laturi, reliefurile sau alte monumente de piatr
au trebuit s se bucure de o prezentare corespunztoare att
din punctul de vedere al tematicii, ct i al muzeotehnicii.
Prezentarea reliefurilor Coloanei n flux continuu a pus
problema evitrii monotoniei n expunere, cu att mai mult,
cu ct piesele nu difer ca material i culoare i sunt foarte
puin diferite ca form. Diferenele de lime ntre reliefuri
respect realitatea de pe Column, artistul antic fcnd
reliefurile din partea inferioar late de 0,98 m i figurile nalte
de 0,60 m, iar reliefurile din partea superioar late de 1,25 m
i figurile nalte de 0,80 m, pentru a realiza corecia optic
necesar. Deosebit de dificil a fost fixarea reliefurilor i
gsirea unor supori elegani, solizi n acelai timp, pentru
exponate, toate foarte grele.
Pentru a sugera modul n care se citete Columna i
pentru ca vizitatorii s-i imagineze cu mai mult uurin
cum arat originalul, aa cum am menionat, n centrul
www.cimec.ro
111
Postfa Columna lui Traian
lapidariului s-a reconstituit Columna pe 10 m nlime: soclul
cu camera funerar, nalt de 5,37 m; baza n form de cunun
de lauri nalt de 1,68 m i primele ase reliefuri, deci o parte
din fusul coloanei. Sunt 27 de piese dispuse pe 5 registre,
montate pe un schelet rezistent, dar discret. Restul reliefurilor
sunt montate pe console metalice de-a lungul pereilor i pe
patru tamburi din metal, cu diametrul egal cu al fusului
coloanei. Plasate la optim vizual, perfect iluminate, numerotate
n dreapta jos i avnd n stnga etichete explicative care
desluesc sensul scenelor, mulajele Columnei lui Traian se
bucur de o expunere modern i izbutit, Muzeul Naional
de Istorie a Romniei fiind locul unde Columna poate fi
studiat mai bine ca oriunde
28
.
Ptrunznd n lapidariu din holul central, vizitatorul
vede baza i primele scene (1-6) de pe fusul coloanei;
apropiindu-se de balustrad i privind n jos, vede soclul i
citete inscripia. Contactul cu monumentul este nemijlocit i
frapant. Adeseori, vizitatori sprijinii de balustrad reflecteaz
asupra istoriei, asupra timpului care fuge, cci Columna
predispune la acest lucru. Dup acest popas, ncepe vizitarea
nivelului superior, mrginit de balustrad, nivel la care se
gsesc monumente de piatr din epoca elenistic (decrete,
piese arhitectonice, reliefuri votive), roman (inscripii i
reliefuri funerare i votive, statui i piese arhitectonice),
romano-bizantin (inscripii, piese arhitectonice) i feudal
(pisanii, inscripii funerare, piese arhitectonice), toate
descoperite pe teritoriul rii noastre, remarcabile prin
ncrctura lor documentar-istoric sau prin deosebita valoare
artistic.
Dup prima ntlnire cu Columna la nivelul superior al
lapidariului, dou scri de acces, n stnga i n dreapta intrrii,
conduc la nivelul inferior, unde vizitatorul vine n contact
direct cu soclul i relieful Columnei. Un spaiu central, adncit
fa de nivelul inferior, permite accesul la soclul monumentului
i la reliefurile 7-19, expuse de jur-mprejur. Materialul
complementar de la nivelul inferior: dou stampe de Piranesi,
una reprezentnd Columna i cealalt Forul lui Traian i Co-
lumna, un desen al basilicii Ulpia din Forul lui Traian, un
plan de detaliu al Forului, cu marcarea locului unde este
amplasat Columna, i un text explicativ cu datele tehnice
referitoare la monument faciliteaz nelegerea scenelor,
informeaz asupra istoriei monumentului.
Dup examinarea soclului i a reliefurilor din jurul lui,
vizitatorul, urcnd treptele, poate urmri, de la stnga la
dreapta, n flux continuu, desfurarea scenelor, aa cum se
succed ele pe Coloan.
La nivelul inferior al lapidariului se gsesc cteva
monumente de piatr antice bogate n semnificaii, cum sunt
o inscripie onorific dedicat guvernatorului Daciei C. Arrius
Antoninus de ctre capitala Daciei Romane, Ulpia Traiana
Sarmizegetusa, o inscripie de la Callatis (Mangalia) pus n
cinstea mpratului Traian, un postament de monument funerar
cu simbolul Romei lupoaica i cei doi gemeni descoperit
la Aiud (jud. Alba).
O vizit n tihn a lapidariului de la Muzeul Naional
de Istorie a Romniei dureaz circa o or. Dar, unui vizitator
grbit, care vrea s dea doar o fug la Column,
propunndu-i s revin i s o priveasc alt dat pe ndelete,
ce i s-ar putea recomanda oare? S se opreasc la relieful nr.
17, pentru a vedea lupta care s-a dat la Tapae, n anul 101, i
portretul, redat n profil, al regelui Decebal; reliefurile 64-
65, care pun fa n fa pe principalii protagoniti ai luptelor,
pe Traian i pe Decebal, n scena pcii de la sfritul primului
rzboi, din anul 102, i s-l omagieze pe Decebal care, n
ciuda nfrngerii, rmne n picioare i i ndeamn oamenii
la reluarea luptei; relieful 66, care reprezint ntoarcerea la
vetrele lor a dacilor dup terminarea primului rzboi: femei,
copii, btrni, cu turmele de vite; relieful 85, pe care este
reprezentat podul construit peste Dunre de Apollodor din
Damasc, n anii 103-104, considerat una din minunile lumii
antice, descris de istoricul antic Cassius Dio i reprezentat
pe reversul monedelor emise de Traian cu prilejul cuceririi
Daciei; relieful 102, cu scena tragic a mpririi ultimelor
rezerve de ap n muni i a aprrii disperate a vetrei
strmoeti de ctre daci; scena 122, nfind capturarea
tezaurelor dacice de ctre romani, scen care confirm
spusele izvoarelor literare antice i explic nu numai cauzele,
dar i una din consecinele rzboaielor dacice redresarea
finanelor Imperiului; scenele 116 i 117, reprezentnd
sinuciderea regelui-erou Decebal, ca s nu cad prizonier n
minile romanilor i scena n care capul regelui dac este
prezentat lui Traian, act confirmat de inscripia ofierului
Tiberius Claudius Maximus, descoperit la Philippi, al crei
mulaj se gsete n secia de istorie veche a muzeului.
Datorit Columnei, poporul romn are ansa de a
cunoate chipurile strmoilor si. Cte femei i ci brbai
de astzi se pot privi ntr-un monument ridicat cu aproape
2 000 de ani n urm ca ntr-o oglind?
LUCIA EPOSUMARINESCU
NOTE
1
Pentru semnificaia Columnei, alturi de literatura citat n
bibliografia selectiv a lucrrii de fa, vezi: Gilbert-Charles
Picard, Les trophes romains. Contribution lhistoire de la
religion et de lart triomphal de Rome, Paris, 1957, p. 395;
idem, Lart romain, Paris, 1962, p. 45-49; R. Bianchi-
Bandinelli, Rome - le centre du pouvoir, Paris, 1969, p. 229-
250; B. Andreae, Lart de lancienne Rome, Paris, 1973, p.
206-207; G. Becatti, La Colonna Traiana, espressione somma
del rilievo storico, n Aufstieg und Niedergang der Rmischen
Welt, II, 12.1, p. 536-578; W. Gauer, Untersuchungen zur
www.cimec.ro
112
Columna lui Traian Postfa
Trajanssule, I Teil: Darstellungsprogramm und
knstlerischer Entwurf (Monumenta Artis Romanae), XIII,
Berlin, 1977; G. A. Mansuelli, Roma e il mondo romano,
Torino, 1981, p. 25-28.
2
La Colonne Trajane, Paris, 1865, p. 40.
3
C. Daicoviciu, H. Daicoviciu, Columna lui Traian,
Bucureti, 1966, p. 9.
4
Vezi G. Lugli, Il triplice significato: topografico, storico e
funerario della Colonna Traiana, n Analele Academiei
Romne, Memoriile seciunii istorice, s. III, t. XXV, 1943,
20, p. 835-842.
5
Aceasta este prerea lui R. Bianchi-Bandinelli, II Maestro
delle imprese di Traiano, n Storicit dellarte classica,
Firenze, 1943, p. 193-216.
6
G. Lugli, op. cit.
7
Die Buchrolle in der Kunst, Leipzig, 1907.
8
Vezi G. Becatti, La Colonna coclide istoriata, Roma, 1960.
9
C. Caprino, A. M. Colini, G. Gatti, M. Pallottino, P.
Romanelli, La Colonna di Marco Aurelio, Roma, 1955.
10
A. Bitay, Columna Traiana inspirnd un monument al artei
germane medievale de pe la anul 1000, n Revista istoric,
XXIII, 1937, p. 10-11.
11
M. Macrea, Un disegno inedito del Rinascimento relativo
alla Colonna Traiana, n Ephemeris Dacoromana, VII,
1937, p. 77-116.
12
Ibidem.
13
Ibidem.
14
Ibidem.
15
Vezi S. Reinach, La Colonne Trajane au Muse de Saint-
Germain, Paris, 1886; C. Daicoviciu, H. Daicoviciu, op. cit.
16
W. Froehner, op. cit.; S. Reinach, op. cit.
17
Claudia Cleja-Stoicescu, Sub semnul muzeului, Bucureti,
1983, p. 109.
18
S. Reinach, op. cit.
19
I. Miclea, R. Florescu, Columna, Cluj, 1971.
20
Pentru proiectele privind o reconstituire a Columnei lui
Traian n Bucureti, ca i pentru demersurile pentru realizarea
copiei Columnei lui Traian, copie pstrat la Muzeul Naional
de Istorie a Romniei, vezi: E. Ionescu, P. Brsan, Geneza
copiei Columnei Traiane expus la Muzeul de Istorie al
Republicii Socialiste Romnia n lumina cercetrilor de
arhiv, n Muzeul Naional, II, 1985, p. 287-292. Mulumim
i pe aceast cale Elenei Ionescu pentru indicaiile bibliografice
privind copia Columnei lui Traian.
21
S. Radu, n Revista muzeelor, X, 1973, 3, p. 253-254.
22
Al. Odobescu, Istoria arheologiei, ediie ngrijit de D.
Tudor, Bucureti, 1961.
23
Al. Tzigara-Samurca, Muzeul neamului romnesc,
Bucureti, 1909, p. 40-41 i 45.
24
O. Metea, Patriotul Badea Cran, Bucureti, 1972.
25
Al. Tzigara-Samurca, Columna Traian, Bucureti, 1934,
p. 335.
26
Ibidem, p. 336.
27
E. Ionescu, P. Brsan, op. cit.
28
Pentru modul de expunere a copiei Columnei lui Traian
n Muzeul Naional de Istorie a Romniei, vezi E. Ionescu,
n Revista muzeelor, IX, 1972, 5, p. 421-423.
www.cimec.ro
ILUSTRAII ILLUSTRATIONS
www.cimec.ro
114
Columna lui Traian Illustrations
www.cimec.ro
115
Trajans Column Ilustraii
Pe frontier
p. 22
On the Border
p. 214
(I-III = 1-4)
Soclul Columnei
The Base of the Column
I
I
www.cimec.ro
116
Columna lui Traian Illustrations
Pe frontier
p. 22
On the Border

p. 214
(I-III = 1-4)
II
III
www.cimec.ro
1
1
7
T
r
a
j
a
n

s

C
o
l
u
m
n
I
l
u
s
t
r
a

i
i
Armatele romane trec Dunrea
p. 22
The Roman Army Crosses the Danube
p. 214
(IV-V = 4-5)
www.cimec.ro
118
Columna lui Traian Illustrations
Consiliul de rzboi
p. 24
The War Council
p. 216
(VI = 6)
Cavaleria de avangard
p. 24
The Vanguard Cavalry
p. 216
(VII = 7)
www.cimec.ro
1
1
9
T
r
a
j
a
n

s

C
o
l
u
m
n
I
l
u
s
t
r
a

i
i
Lustratio exercitus
p. 25
Lustratio exercitus
p. 217
(VIII = 7-8)
www.cimec.ro
120
Columna lui Traian Illustrations
Solul bur cu ciuperca scris
p. 25
The Messenger of the Buri with a Message Written on a Large Mushroom
p. 217
(IX = 8)
www.cimec.ro
121
Trajans Column Ilustraii
Alocuiunea ctre armat
p. 28
The Speech to the Army

p. 220
(X = 9)
Construirea unui castru n Banat
p. 28
Building a Camp in Banat
p. 220
(XI = 9-10)

www.cimec.ro
122
Columna lui Traian Illustrations
Traian asist la construirea unei ceti
p. 29
Trajan Watches the Building of a Stronghold
p. 220
(XII = 10)
Arcidava p. 29
Arcidava
p. 221
(XIII-XIV = 10-11)

www.cimec.ro
123
Trajans Column Ilustraii
Defriarea unei pduri
p. 30
Clearing a Forest
p. 222
(XV = 11)
Spre Berzobis
p. 30
On the Way to Berzobis
p. 222
(XVI-XVII = 11-12)

www.cimec.ro
124
Columna lui Traian Illustrations
Pod peste Pogni
p. 31
Bridge over the Pogni
p. 223
(XIX = 14)
Aizis
p. 31
Aizis
p. 222
(XVIII = 12-13)

Traian la Caput Bubali


p. 31
Trajan at Caput Bubali
p. 223
(XX = 14-15)

www.cimec.ro
1
2
5
T
r
a
j
a
n

s

C
o
l
u
m
n
I
l
u
s
t
r
a

i
i
Tibiscum
p. 32
Tibiscum
p. 224
(XXI-XXII = 15-16)
XXI
www.cimec.ro
126
Columna lui Traian Illustrations
Tibiscum
p. 32
Tibiscum
p. 224
(XXI-XXII = 15-16)
XXII
Tierea unei pduri n valea Bistrei
p. 34
Cutting a Forest in the Valley of Bistra
p. 226
(XXIII = 17)

www.cimec.ro
127
Trajans Column Ilustraii
Tapae
p. 35
Tapae
p. 226
(XXIV = 17-19)
www.cimec.ro
128
Columna lui Traian Illustrations
Scena XXIV = 17-19
detalii
Scene XXIV = 17-19
Details
www.cimec.ro
129
Trajans Column Ilustraii
Traian n faa trofeelor luate de la Fuscus
p. 38
Trajan Faces the Trophies Taken from Fuscus
p. 230
(XXV = 19)
www.cimec.ro
130
Columna lui Traian Illustrations
Trecerea unui ru de munte
p. 39
Crossing a Mountain river
p. 231
(XXVI = 20)
Solia burilor i a sarmailor
p. 39
The Buris and Sarmatians Messengers
p. 231
(XXVII = 20-21)

www.cimec.ro
131
Trajans Column Ilustraii
Solia comailor daci
p. 40
The Dacian Comatis Messengers
p. 232
(XXVIII = 21)
Lichidarea operaiunilor din anul 101
p. 41
The End of the Campaign of A.D. 101
p. 233
(XXIX = 21)
www.cimec.ro
132
Columna lui Traian Illustrations
Capturarea surorii lui Decebal
p. 41
The Romans Capture Decebalus Sister
p. 233
(XXX = 22)
www.cimec.ro
133
Trajans Column Ilustraii
Invazia aliailor lui Decebal la Dunrea de Jos
p 44
Decebalus Allies Invade through the Lower Danube
p. 236
(XXXI = 22)
www.cimec.ro
134
Columna lui Traian Illustrations
Asaltul unui castru roman din Moesia Inferioar
p. 46
The Assault on a Roman Camp in Moesia Inferior
p. 238
(XXXII = 23)
www.cimec.ro
135
Trajans Column Ilustraii
mbarcarea lui Traian la Drobeta - Pontes
p 46
Trajan Embarks at Drobeta - Pontes
p. 238
(XXXIII = 24)
www.cimec.ro
136
Columna lui Traian Illustrations
Navigaia lui Traian pe Dunre
p 47
Trajan Sails on the Danube
p. 239
(XXXIV = 25-26)
www.cimec.ro
137
Trajans Column Ilustraii
Debarcarea n Moesia Inferioar
p. 48
Trajan Lands in Moesia Inferior
p. 240
(XXXV = 26)
www.cimec.ro
138
Columna lui Traian Illustrations
Traian n mar forat spre inamic
p. 48
Trajan in Forced March towards the Enemy
p. 240
(XXXVI = 27)
www.cimec.ro
1
3
9
T
r
a
j
a
n

s

C
o
l
u
m
n
I
l
u
s
t
r
a

i
i
Lupta cu cavaleria sarmat
p. 49
The Battle with the Sarmatian Cavalry
p. 241
(XXXVII = 27-28)
www.cimec.ro
1
4
0
C
o
l
u
m
n
a

l
u
i

T
r
a
i
a
n
I
l
l
u
s
t
r
a
t
i
o
n
s
Btlia de la Nicopolis ad Istrum
p. 49
The Battle of Nicopolis ad Istrum
p. 241
(XXXVIII = 29-30)
www.cimec.ro
141
Trajans Column Ilustraii
ntemeierea cetii Nicopolis ad Istrum
p. 50
Founding the Stronghold of Nicopolis ad Istrum
p. 243
(XXXIX = 30)
www.cimec.ro
142
Columna lui Traian Illustrations
Btalia de la Adamclisi
p. 52
The Battle of Adamclisi
p. 244
(XL = 31-32)
www.cimec.ro
143
Trajans Column Ilustraii
Dezastrul aliailor lui Decebal
p. 53
The Disaster of Decebalus Allies
p. 245
(XLI = 33)
Lagrul prizonierilor
p. 56
The Prisoners Camp
p. 248
(XLIII = 34)
Alocuiunea lui Traian ctre armat
p. 55
Trajan Speaks to the Army
p. 247
(XLII = 34)
Distribuirea recompenselor
p.56
Sharing Rewards
p. 249
(XLIV = 35)
www.cimec.ro
144
Columna lui Traian Illustrations
Torturarea prizonierilor romani
p. 58
Torturing Roman Prisoners
p. 250
(XLV = 35)
Debarcarea lui Traian
p. 60
Trajans Landing
p. 251
(XLVII = 36)
mbarcarea lui Traian pentru Dacia
p. 59
Trajan Embarks for Dacia
p. 251
(XLVI = 36)

www.cimec.ro
1
4
5
T
r
a
j
a
n

s

C
o
l
u
m
n
I
l
u
s
t
r
a

i
i
Trecerea Dunrii la Drobeta
p. 60
The Roman Army Crosses the Danube at Drobeta
p. 252
(XLVIII = 37)
www.cimec.ro
146
Columna lui Traian Illustrations
Marul armatei romane spre interiorul
Daciei
p. 60
The Roman Army Marches
p. 252
towards the Dacian Inland
(XLIX = 37-38)
www.cimec.ro
147
Trajans Column Ilustraii
Traian i ntmpin noile trupe
p. 60
Trajan Welcomes the New Troops
p. 252
(L = 38)
Sosirea lui Traian ntr-un castru roman
p. 62
Trajan Arrives at a Roman Camp
p. 254
(LI = 38)
www.cimec.ro
148
Columna lui Traian Illustrations
Traian ntmpinat de o solie dac
p. 62
Trajan Is Welcomed by Dacian Messengers
p. 254
(LII = 38-39)
Ceremonia sacr a campaniei
p. 63
The Sacred Ceremony of the Campaign
p. 255
(LIII = 40)

www.cimec.ro
149
Trajans Column Ilustraii
Scenele LII = 38-39 i LIII = 40
detalii
Scenes LII = 38-39 and LIII = 40
Details
www.cimec.ro
150
Columna lui Traian Illustrations
Alocuiunea mpratului ctre armat
p. 63
The Emperors Speech to the Army
p. 255
(LIV = 41)
Construirea unui pod i a unui drum
p. 63
The Building of a Bridge and of a Road
p. 255
(LVI = 42)
nceputul ofensivei romane n muni
p. 63
The Beginning of the Roman Offensive
p. 255
in the Mountains
(LV = 41)

www.cimec.ro
151
Trajans Column Ilustraii
Scenele LIV = 41 i LVI = 42
detalii
Scenes LIV = 41 and LVI = 42
Details
www.cimec.ro
152
Columna lui Traian Illustrations
Cucerirea unei aezri dace
p. 64
Conquering a Dacian Settlement
p. 256
(LVII = 43)
Fuga dacilor dintr-o cetate cucerit
p. 64
The Dacians Flee from a Conquered
p. 256
Stronghold
(LIX = 44)
Traian trece peste dou poduri
p. 64
Trajan Crosses Two Bridges
p. 256
(LVIII = 43-44)
Construirea unui castru roman
p. 65
Building a Roman Camp
p. 257
(LX = 44)
www.cimec.ro
153
Trajans Column Ilustraii
Traian primete un sol pileat al lui Decebal
p. 65
Trajan Receives Decebalus Pileatus Messenger
p. 257
(LXI = 45)
www.cimec.ro
1
5
4
C
o
l
u
m
n
a

l
u
i

T
r
a
i
a
n
I
l
l
u
s
t
r
a
t
i
o
n
s
Asaltul munilor fortificai de daci
p. 66
The Assault upon the Fortified Mountains
p. 258
(LXII = 46-48)
www.cimec.ro
155
Trajans Column Ilustraii
Traian conduce operaiile din muni
p. 67
Trajan Leads the Operations in the Mountains
p. 259
(LXIII = 48-49)
Construirea unei fortificaii romane
p. 68
Building a Roman Fortification
p. 260
(LXV = 51)
www.cimec.ro
1
5
6
C
o
l
u
m
n
a

l
u
i

T
r
a
i
a
n
I
l
l
u
s
t
r
a
t
i
o
n
s
arja cavaleriei maure a lui Lusius Quietus
p. 67
The Charge of Lusius Quietus Moorish Cavalry
p. 259
(LXIV = 49-51)
www.cimec.ro
1
5
7
T
r
a
j
a
n

s

C
o
l
u
m
n
I
l
u
s
t
r
a

i
i
Contraofensiva dac
p. 69
The Dacian Counter-Offensive
p. 261
(LXVI = 52-54)
www.cimec.ro
1
5
8
C
o
l
u
m
n
a

l
u
i

T
r
a
i
a
n
I
l
l
u
s
t
r
a
t
i
o
n
s
Contraofensiva dac
p. 69
The Dacian Counter-Offensive
p. 261
(LXVI = 52-54)
www.cimec.ro
159
Trajans Column Ilustraii
n tabra dac
p. 70
In the Dacian Camp
p. 262
(LXVII = 54)
Capturarea unei cpetenii dace
p. 70
Capturing a Dacian Chieftain
p. 262
(LXVIII = 54-55)
www.cimec.ro
160
Columna lui Traian Illustrations
Deschiderea unui drum printr-o pdure
p. 70
Opening a Road through a Forest
p. 262
(LXIX = 55-56)
Asaltul asupra unei ceti dace
p. 71
The Assault on a Dacian Stronghold
p. 263
(LXXI = 57)
Avangarda roman atac
p. 71
The Roman Vanguard Attacks
p. 262
(LXX = 56-57)

www.cimec.ro
161
Trajans Column Ilustraii
Ultima lupt
p. 72
The Last Battle
p. 264
(LXXII = 58-59)
www.cimec.ro
162
Columna lui Traian Illustrations
Scena LXXII = 58-59
detalii
Scene LXXII = 58-59
Details
www.cimec.ro
163
Trajans Column Ilustraii
Alocuiunea lui Traian ctre armat
p. 73
Trajan Speaks to the Army
p. 265
(LXXIII = 60)
Descoperirea unei cisterne dace
p. 73
Discovering a Dacian Cistern
p. 265
(LXXIV = 61)
www.cimec.ro
164
Columna lui Traian Illustrations
Capitularea lui Decebal
p. 73
Decebalus Surrender
p. 265
(LXXV = 61-63)
www.cimec.ro
165
Trajans Column Ilustraii
ntoarcerea la vetre a populaiei dace
p. 75
The Dacians Homecoming
p. 267
(LXXVI = 64)

Ultima alocuiune a lui Traian ctre ostai


p. 75
Trajans Last Speech to His Warriors
p. 267
(LXXVII = 65)
www.cimec.ro
1
6
6
C
o
l
u
m
n
a

l
u
i

T
r
a
i
a
n
I
l
l
u
s
t
r
a
t
i
o
n
s
Alegoria victoriei
p. 76
The Allegory of Victory
p. 268
(LXXVIII = 66-67)
www.cimec.ro
1
6
7
T
r
a
j
a
n

s

C
o
l
u
m
n
I
l
u
s
t
r
a

i
i
mbarcarea lui Traian la Brundisium
p. 79
Trajans Embarks at Brundisium
p. 271
(LXXIX = 67-68)
www.cimec.ro
168
Columna lui Traian Illustrations
Debarcarea lui Traian la Apollonia
p. 80
Trajan Lands at Apollonia
p. 272
(LXXX = 68-69)
www.cimec.ro
169
Trajans Column Ilustraii
Corbii militare ramase ntr-un port
p. 81
Military Vessels in a Port
p. 273
(LXXXII = 70)
Plecarea lui Traian din Apollonia
p. 82
Trajan Leaves Apollonia
p. 273
(LXXXIII = 70-71)
Traian salutat de fruntaii Apolloniei
p. 80
Apollonias Representatives Welcome Trajan
p. 272
(LXXXI = 69)

www.cimec.ro
170
Columna lui Traian Illustrations
Traian n fruntea procesiunii apolloniate

p. 82
Trajan Ahead of the Procession of Apollonia People
p. 274
(LXXXIV = 71-72)
Ceremonia sacr din hotarul Apolloniei
p. 82
The Sacred Ceremony on Apollonias Territory
p. 274
(LXXXV = 72)
www.cimec.ro
171
Trajans Column Ilustraii
Traian la Dyrrhachium
p. 83
Trajan at Dyrrhachium
p. 275
(LXXXVI = 73-74)
www.cimec.ro
172
Columna lui Traian Illustrations
naintarea lui Traian spre Moesia Superioar
p. 83
Trajan Advances towards Moesia Superior
p. 275
(LXXXVII = 74-75)
Traian la Naissus
p. 84
Trajan at Naissus
p. 276
(LXXXVIII = 75)
www.cimec.ro
173
Trajans Column Ilustraii
Marul forat al lui Traian spre Dacia
p. 85
Trajans Forced March towards Dacia
p. 277
(LXXXIX = 76)
www.cimec.ro
174
Columna lui Traian Illustrations
Traian salutat de supuii daci din Banat
p. 85
Trajan Hailed by the Dacian Subjects
p. 277
in Banat
(XC = 77)
Ceremonie roman cu participarea populaiei dace
p. 86
Sacred Roman Ceremony Joined by the Dacian Population
p. 278
(XCI = 77-78)
www.cimec.ro
175
Trajans Column Ilustraii
Scenele XC=77 i XCI = 77-78
detalii
Scenes XC=77 and XCI = 77-78
Details
www.cimec.ro
176
Columna lui Traian Illustrations
Soldaii romani construiesc un drum nou
p. 87
The Roman Soldiers Build a New Road
p. 279
(XCII = 79-80)
Decebal pregtete un atac
p. 88
Decebalus Prepares an Attack
p. 279
(XCIII = 81-82)
www.cimec.ro
177
Trajans Column Ilustraii
Contraatac roman asupra poziiilor dace
p. 89
Roman Conterattack Against the Dacian Positions
p. 281
(XCVI = 84)

Dacii atac alte poziii romane


p. 89
The Dacian Attacks Other
p. 281
Roman Positions
(XCV = 83-84)

Dacii atac fortificaiile romane
p. 88
The Dacians Attack the Roman Fortifications
p. 280
(XCIV = 82-83)

www.cimec.ro
178
Columna lui Traian Illustrations
Intervenia lui Traian cu cavaleria
p. 90
Trajan Intervenes with the Cavalry
p. 282
(XCVII = 84-85)
Inaugurarea podului de la Drobeta
p. 90
Inaugurating the Bridge of Drobeta
p. 282
(XCVIII-XCIX = 85)
www.cimec.ro
179
Trajans Column Ilustraii
Scenele XCVIII-XCIX = 85
detalii
Scenes XCVIII-XCIX = 85
Details
www.cimec.ro
180
Columna lui Traian Illustrations
Decebal prsit de fotii lui aliai
p. 91
Decebalus Abandoned by his former Allies
p. 283
(C = 86)
www.cimec.ro
181
Trajans Column Ilustraii
Marul lui Traian prin Oltenia
p. 93
Trajans March through Oltenia (Little Wallachia)
p. 285
(CI-CX = 87-93)
CI
CII
CII
www.cimec.ro
182
Columna lui Traian Illustrations
CIII
CIV
Marul lui Traian prin Oltenia
p. 93
Trajans March through Oltenia (Little Wallachia)
p. 285
(CI-CX = 87-93)
www.cimec.ro
183
Trajans Column Ilustraii
CVI
CVII
CV
Marul lui Traian prin Oltenia
p. 93
Trajans March through Oltenia (Little Wallachia)
p. 285
(CI-CX = 87-93)
www.cimec.ro
184
Columna lui Traian Illustrations
CVIII
CIX
CX
Marul lui Traian prin Oltenia
p. 93
Trajans March through Oltenia (Little Wallachia)
p. 285
(CI-CX = 87-93)
www.cimec.ro
185
Trajans Column Ilustraii
Asediul Sarmizegetusei
p. 95
The Siege on Sarmizegetusa
p. 287
(CXI-CXVI = 93-98)
CXI
CXII
www.cimec.ro
1
8
6
C
o
l
u
m
n
a

l
u
i

T
r
a
i
a
n
I
l
l
u
s
t
r
a
t
i
o
n
s
CXIII
Asediul Sarmizegetusei
p. 95
The Siege on Sarmizegetusa
p. 287
(CXI-CXVI = 93-98)
www.cimec.ro
187
Trajans Column Ilustraii
CXIV
CXV
CXV
Asediul Sarmizegetusei
p. 95
The Siege on Sarmizegetusa
p. 287
(CXI-CXVI = 93-98)
www.cimec.ro
188
Columna lui Traian Illustrations
CXVI
CXVII
Cucerirea Sarmizegetusei Regia
p. 96
Conquering Sarmizegetusa Regia
p. 288
(CXVII-CXXV = 99-105)

Asediul Sarmizegetusei
p. 95
The Siege on Sarmizegetusa
p. 287
(CXI-CXVI = 93-98)

www.cimec.ro
189
Trajans Column Ilustraii
CXVIII
CXIX
Cucerirea Sarmizegetusei Regia
p. 96
Conquering Sarmizegetusa Regia
p. 288
(CXVII-CXXV = 99-105)
www.cimec.ro
190
Columna lui Traian Illustrations
CXX
CXXI
CXXII
Cucerirea Sarmizegetusei Regia
p. 96
Conquering Sarmizegetusa Regia
p. 288
(CXVII-CXXV = 99-105)
www.cimec.ro
191
Trajans Column Ilustraii
CXXIII
CXXIV
CXXIII
Cucerirea Sarmizegetusei Regia
p. 96
Conquering Sarmizegetusa Regia
p. 288
(CXVII-CXXV = 99-105)
www.cimec.ro
192
Columna lui Traian Illustrations
Dup cderea capitalei
p. 98
After the Fall of the Capital
p. 290
(CXXVI-CXXXVII = 105-111)
CXXV
CXXVII
CXXVI
Cucerirea Sarmizegetusei Regia
p. 96
Conquering Sarmizegetusa Regia
p. 288
(CXVII-CXXV = 99-105)
www.cimec.ro
193
Trajans Column Ilustraii
CXXVIII
CXXIX
CXXX
Dup cderea capitalei
p. 98
After the Fall of the Capital
p. 290
(CXXVI-CXXXVII = 105-111)
www.cimec.ro
194
Columna lui Traian Illustrations
CXXXI
CXXXII
CXXXIII
Dup cderea capitalei
p. 98
After the Fall of the Capital
p. 290
(CXXVI-CXXXVII = 105-111)
www.cimec.ro
195
Trajans Column Ilustraii
CXXXIV
CXXXVI
CXXXV
Dup cderea capitalei
p. 98
After the Fall of the Capital
p. 290
(CXXVI-CXXXVII = 105-111)
www.cimec.ro
196
Columna lui Traian Illustrations
Descoperirea tezaurului lui Decebal
p. 99
Discovering Decebalus Treasure
p. 291
(CXXXVIII = 112)
CXXXVII
Dup cderea capitalei
p. 98
After the Fall of the Capital
p. 290
(CXXVI-CXXXVII = 105-111)
www.cimec.ro
1
9
7
T
r
a
j
a
n

s

C
o
l
u
m
n
I
l
u
s
t
r
a

i
i
Moartea lui Decebal. Decebal vorbind oamenilor si
p. 100
Decebalus Death. Decebalus Speaking to his People
p. 292
(CXXXIX-CXLVII = 112-118)
CXL
CXXXIX
Moartea lui Decebal. Dup nfrngere
p. 100
Decebalus Death. After the Defeat
p. 292
(CXXXIX-CXLVII = 112-118)
www.cimec.ro
198
Columna lui Traian Illustrations
CXLI
CXLII
Moartea lui Decebal. Unitate de cavalerie roman n urmrirea lui Decebal
p. 100
Decebalus Death. Roman Cavalry Unit Following Decebalus
p. 292
(CXXXIX-CXLVII = 112-118)
Moartea lui Decebal. Traian primind o mare delegaie de pileai daci
p. 100
Decebalus Death. Trajan Receiving a Large Delegation of Dacian Pileati
p. 292
(CXXXIX-CXLVII = 112-118)
www.cimec.ro
199
Trajans Column Ilustraii
CXLIV
CXLIII
CXLV
Moartea lui Decebal
p. 100
Decebalus Death
p. 292
(CXXXIX-CXLVII = 112-118)
www.cimec.ro
200
Columna lui Traian Illustrations
Epilogul rzboaielor dacice
p. 102
The Epilogue to the Dacian Wars
p. 294
(CXLVIII-CLV = 119-125)
CXLVI
CXLVII
CXLVIII

Moartea lui Decebal


p. 100
Decebalus Death
p. 292
(CXXXIX-CXLVII = 112-118)
www.cimec.ro
201
Trajans Column Ilustraii
CXLIX
CL
CLII
CLI
Epilogul rzboaielor dacice
p. 102
The Epilogue to the Dacian Wars
p. 294
(CXLVIII-CLV = 119-125)
www.cimec.ro
202
Columna lui Traian Illustrations
CLIII
CLIV
CLV
CLV
CLV
Epilogul rzboaielor dacice
p. 102
The Epilogue to the Dacian Wars
p. 294
(CXLVIII-CLV = 119-125)
www.cimec.ro
203
FOREWORD
( f or the f i rst edi ti on)
Angustia at Brecu (Covasna county), of Argedava at Popeti
(Giurgiu county), etc. These very methods were used also in the
interpretation of the earth vallum in south Moldavia and its iden-
tification with the fortifications built by Atanarich, mentioned
in ancient texts. Another example is the work in which he estab-
lished a relationship between the displacement of a large number
of Getians to the south of the Danube in the first years A.D., an
event accounted by Strabo, and the end of more Getian settlements
in the Romanian Plain. Finally, mention should be made of the
way he interpreted the Poienet-Lukaevka archaeological culture,
from the 2
nd
- 1
st
centuries B.C.: by the penetration and settling of
the Bastarnae in the area in question (the centre and north of
Moldavia), among the native Geto-Dacians. A series of works prov-
ing the authors skill of using text criticism and archaeological
information judiciously and with good results were published in
Studia Thracologica (Bucharest, 1976).
If to his inclination, so early revealed, to know directly
the geographical environment involved in his researches we add
the fact that one of Radu Vulpes favourite subjects was the
detailed strategic descriptions of the great battles of history, we
can understand why Trajans Column offered an ideal ground
for putting to good use his skills, methods and concerns, gained
after a long rich life of researches.
Radu Vulpes unabated conviction that the Column relief
is a faithful rendering of the event succession described in the
Commentaries written by Trajan himself on the two wars against
the Dacians urged him to unravel by a partially new interpreta-
tion the message of this work, lost as a literary document, but
preserved over the centuries as a sequence of bas-relief images.
Starting from 1963, the author dedicated to the Column relief
more special works, like the one on Decebalus Buri allies in the
first Dacian war or that on Cassius Dio and Trajans campaign
in Moesia Inferior, a.s.o.
When in June 1967 the Column relief cast copies were
brought to this country, Radu Vulpe found the opportunity to
study the scenes on the monument directly. Thus, he thought of
an encompassing work that was to comprise the description as
well as the reanalysis of the carved images, first of all from the
point of view of their historic meaning. At the same time, he
wrote also for the general public, as a series of articles were pub-
lished in the reviews Viaa Militar, Albina, Magazin
Istoric, etc., in which he chose to put forward, at least par-
Radu Vulpe was a personality well known to all those in-
terested in the ancient history of this country, be they specialists
in the field, or culture people of various pursuits. The evocations
accompanied by biographical and bibliographical data published
a few years ago, at his death, proved that beyond any doubt
(Dacia, NS, XXVII, 1983, p. 199 and next; Thraco-Dacica,
IV, 1983, 1 - 2, p. 158 and next; Studii Clasice, XXI, 1983, p.
199 and next; Studii i Cercetri de Istorie Veche a Romniei
(SCIVA), 34, 1983, 1, p. 175 and next; see also Dacia, NS,
XV, 1971, p. 5 and next). It would not be appropriate for me to
resume or synthesize what was written then; however, I find it
necessary to make a few amendments with a view to shedding
light on the genesis and structure of this book.
Radu Vulpes life was dominated by a unique and con-
stant passion for history. As a schoolboy in the primary grades,
he used to tread on the Roman vallums in Dobrudja, trying to
penetrate their secrets. As a college student, a refugee during the
war in the Moldavia boyscout camp, he was seen by colleagues
(Dan Alecu, O coal n aer liber (An Outdoor School),
Constana, 1927) reading De bello Gallico under the light of
the street lamp, while he was on duty on a freezy winter night.
As an undergraduate, he walked, step by step, along the banks of
the rivers in the Romanian Plain, just to discover traces of the
ancient human settlements.
A collaborator of his master, Vasile Prvan, later head of
many archaeological sites, Radu Vulpe was and remained, above
all, a historian. He saw in archaeology a means of substituting
and completing the information supplied by literary documents.
Intermingling the two research ways, each with its own method,
has a unique goal: reconstituting the event by vitalizing dry data
that are to be assessed in depth to reveal the historical structure.
This is how he tackled the issues from the Neolithic Age to the
Roman-Byzantine one.
As a good connoisseur of the literary sources of our ancient
history, and, at the same time, as an archaeologist with a long
experience gained by exploring many objectives, among which
prevail those from the Geto-Dacian age, Radu Vulpe succeeded,
in many cases, in offering original solutions for unravelling frag-
mentary and controversial information. To illustrate what has
been stated by a few examples, I mention the works concerning
the identification of Piroboridava in the Geto-Dacian settlement
of Poiana (Galai county), then those regarding the location of
www.cimec.ro
204
Trajans Column
tially, his own interpretations. In order to make clear certain is-
sues linked to the routes covered by the Roman army in Dacia,
the author went to the areas where the hostilities took place and
studied the ground, in spite of the inherent hardships of old age.
Thus he reinforced his opinions by a thorough research of the
topography. All that confers the interpretations he put forward
an undeniable solidity.
The author wished the present work to be addressed, first
of all, to readers of different pursuits, so that he could fulfill the
ever vivid interest in this monument of utmost importance for
the ancient history of our fatherland. It is equally true that the
specialists may find, in their turn, precious suggestions likely to
unravel the yet controversial scenes or ambiguous scenes. Radu
Vulpe described and analysed the relief in the order of the scenes.
The extensive description of the first war - apparently dispro-
portionately - is explained, to a large extent, by the authors
concern with avoiding by all means risky hypotheses and specu-
lations regarding the events linked to the second war, on which
ancient sources give few details. However, it is appropriate to
specify that the final part was carried out during the last months
of his life, while the end was written hastily, in November 1982,
a few days before his sudden death.
There is no doubt that if it had been in his power Radu
Vulpe would have revised himself the whole manuscript and would
have insisted more on the description of the scenes of the second
war. Instead, the responsibility to revise the whole text devolved
on me. I eliminated a series of repetitions in the succession of de-
scriptions and I added a list of the references used by the author for
his work; therefore, it is not an exhaustive bibliography on the
Column. At the same time, I worked out a glossary comprising
history terms, less familiar to the public. To illustrate the present
text were reproduced the pictures published by Conrad Cichorius
(Die Reliefs der Trajanssule, Berlin - Leipzig, 1896-1900), in
which, due to the photographical procedure applied, the deforma-
tion of images provoked by the column curvature was avoided. I
have annexed to the volume also two maps, with the localities quoted
in the text, in order to make it easier to follow Trajans itineraries
towards and in Dacia.
ECATERINA DUNREANU-VULPE
Foreword
www.cimec.ro
205
TRAJANS COLUMN AND ITS SIGNIFICANCE FOR THE HISTORY OF THE
ROMANIAN PEOPLE
would be deposed inside the parallelepiped pedestal,
measuring five and a half metres each in height and for
each side. The pedestal used to be adorned on the outside
by reliefs depicting the weapons seized from the Dacians.
On one of its fronts opened a door through which they
entered inside, and then, from there, on a spirally stair,
exactly like in a Muslim minaret of present day, one could
climb to the peak of the Column. From place to place, in the
Column wall was carved a small window to let daylight in.
On the main front side of the pedestal, above the
mentioned door, one can see an inscription reading that
this monument had been built exclusively with a view to
being a reminder, by its vertical length, of the hill dug to
even Trajans Forum. The inscription reads : Senatus
Populusque Romanus Imperatori Caesari Divi Nervae filio
Nervae Traiano Augusto Germanico, Dacico, Pontifici Maximo,
tribunicia potestate XVII, imperatori VI, consuli VI, Patri Pa-
triae, ad declarandum quantae altitudinis mons et locus tantis
operibus sit egestus, that is, The Senate and People of Rome,
to emperor Caesar, son of divine Nerva, to Nerva Trajan
the Augustus, conqueror of the Germans, conqueror of the
Dacians, to the high priest, having for the seventeenth time
the power of a tribune of the plebs, being hailed for the
sixth time as an imperator (army head), holding for the sixth
time the dignity of a consul, to the father of the fatherland
(dedicate this monument) in order to show from what height
were excavated, with such hard endeavours, the mountain
and place here.
No more than a witness to the height! No word on
the glorious war deeds depicted on the relief, no allusion
at a funerary role of the pedestal. Judging from the
emperors titles specified in figures, the inscription dates
from the period between the 10
th
of December 112 and the
10
th
of December 113. Consequently, the year when the
Senate decreed the inauguration of Trajans Forum, no one
thought that the grand Column could mean more than a
reminder of the forty meter height of a vanished hill. The
other meanings - as a memorial of the Dacian wars and as
a funerary monument of the eponymous emperor - were
given to it later.
At the beginning, the Column, with its huge dimen-
sions and the monotonous and dazzling whiteness of the
Dacia had been conquered.
Having taken hold of Decebalus huge treasures,
emperor Trajan decided to give to Rome as a gift the
Forum Ulpium, that was to surpass the dimensions and
splendour of all the other fora of the city. A forum used to
be a square where most of the city life went on, with vari-
ous political, administrative and judiciary events, trade
transactions, private meetings of all kinds. All around, the
square used to be adorned with sumptuous statues and
edifices. Following the huge increase in Romes popula-
tion, the old Forum Romanum of the Republic age no
longer sufficed, so that it was necessary to add new, wide
and beautiful squares, that, successively created by Julius
Caesar, Augustus, Vespasian and Nerva, came to cover the
entire flat space available within the seven hills. For his
new forum, Trajan had no other choice but to pull down a
rocky hill spur extending from the Quirinal to the Capitol.
By the labour force of the thousands of slaves, of course,
including many Dacian captives, this huge work was com-
pleted. According to the calculations performed, over eight
hundred fifty thousand cubic metres of stone and earth were
dug up and carried to another part of the town. On the
ground thus evened the skilful famous architect
Apollodorus of Damascus built the greatest imperial fo-
rum, equalling the space of all the other put together and
surpassing them in richness and vastness of the
neighbouring buildings, of which most outstanding were,
above all, two semicircular complexes called exedrae, a
huge basilica having at the ends a big apse each, two librar-
ies (one for the Latin volumes, the other for the Greek ones)
and a triumphal arch. Between the two libraries was raised
a monument of a completely original aspect, consisting of
a huge isolated column, in the Doric style, standing on a
parallelepiped pedestal and having an overall height of about
forty metres, with a diametre that barely surpassed three
metres on the average, which gave it a slender outline.
It is Trajans Column, a marble monument preserved
to this day, adorned by a long relief carved all around under
the form of a spiralled strip with scenes depicting Trajans
Dacian wars. Above the Column, upon the Doric capital, used
to stand the emperors huge statue, over six metres high,
cast in bronze and gilded. Later on, his gold funerary urn
www.cimec.ro
206
Trajans Column Trajans Column and its Significance for the History of the Romanian People
marble out of which it was built, must have made an un-
pleasant impression. A decorative element was needed to
bring life to the immense flat surface of the cylindrical shaft
of the column. Naturally, they could have resorted to the
flutes inherent to the Doric style, but they were omitted
from the beginning, as on such a great height this repeti-
tion of simple parallel vertical furrows would have been
even more disgraceful among the other edifices of the Fo-
rum. On the other hand, replacing flutes by classical mo-
tifs, of plant or geometrical design, would have been equally
inappropriate. And it was probably then that the Syrian
Appolodorus of Damascus, accustomed from his Oriental
country with the tradition of historical depictions, thought
of using the extensive cylindrical surface of the Column to
carve in relief Trajans two Dacian wars. The diversity of
scenes and of the actions of countless human figures were
to give the monument an attractive beauty, which was
emphasized also by painting, often used in ancient sculp-
ture. The colours, made of earth powder and water, with
no adhesive substance, have since vanished without a trace;
however, many peculiarities of the relief prove that the art-
ist had put them to good use to a great extent. A series of
details regarding the arrangement and execution of the
images indicate, as Giuseppe Lugli noticed, that the relief
was carved, at least in part, by means of scaffoldings. Thus
it becomes clear why the inscription mentioned, laid on
the monument from the beginning of the construction, lacks
any allusion at the subject of the relief.
In 113, the year of that inscription, neither the fact
that the monument would turn into a tomb could have
possibly been foreseen. Although Trajan had reached the age
of sixty-five, his death, in the summer of 117, far away, in
Cilicia, at the height of the Parthian war, had somehow took
his contemporaries by surprise. His unfailing health, his
hardened body and the vigour he put in his every action
had prevented everyone from thinking of a near end. Con-
sequently, no measure had been taken to build a special
mausoleum. So, when he died, the Senate found that the
preeminently appropriate place for preserving the urn
bearing the ashes of the Best Prince (Optimus Princeps)
was in the magnificent forum that he had given to Rome,
in the roomy chamber at the basis of the Column. In the
proximity of that place, two years later, was built a temple
dedicated to the memory of the worshipped late emperor.
Of all the monuments of Trajans Forum, the Column
is the only one that remained intact. During the Dark
Ages only the gold urn and gilded bronze statue of the
emperor disappeared. The rest has been preserved to this
day. This rare sparing is due to the fact that the monu-
ment was included in the construction of an old Christian
church. After the sheltering place was pulled down, at the
beginning of the Renaissance, decided by the popes for the
very reason of bringing the Column to light, the latter never
ceased to be in the centre of the attention of the intellectual
world and under the protection of the local authorities. At
that point, they placed above it, on the spot of Trajans
figure of old, the bronze statue of Saint Peter, as it can be
seen today, as a sign that the monument had been adopted
by the church. What attracted everyones admiration and
interest was its relief, with the abundance and dynamism
of the scenes depicted, with the artistic features of the
design and execution, that seemed perfect at that time.
There is no Renaissance artist, be he a master or anony-
mous, who had not grown into a craftsman by passionately
studying the depictions on Trajans Column. In front of them
Michelangelo or Raffaello would stand in an ecstasy, with
no other ambition but to equal their craftsmanship, failing
to realize that their own sublime works would surpass these
models, reaching unmatched artistic heights. Meanwhile,
in the 16
th
century, there was also the first scholarly at-
tempt at unravelling the historic core of the episodes on
the Column: the work of the Spanish monk Alfonso Chcon
(Ciaconus), followed, a century later, by an erudite mono-
graph on the monument owed to the papal minister Raffaello
Fabretti and by a complete collection of engravings after its
relief carried out by P. Santo Bartoli.
As it can be seen, of the three ancient meanings of
Trajans Column, the only one that stood out for posterity,
outshining the other two completely, was the commemo-
rating of the Dacian wars. This very pervading meaning,
in Trajans contemporaries judgement, had only a second-
ary role, that of a palleative for an architectonic inconve-
nience. The interest in the Column relief went on growing
from the Renaissance onwards, not mainly for its artistic
features, that are now far from raising the great admiration
they used to in the past, but due to its relevance as a docu-
ment of utmost importance for studying a great chapter of
the history of the Roman Empire. For us, this depicted his-
tory of crucial events from the origins of the Romanian
people constitutes a most precious treasure of ancient
remembrances, that, for a very good reason, gave to Trajans
Column the denomination of birth certificate of our
people.
The studies on the Column, begun during the Re-
naissance, have persistently been resumed in modern times.
Fundamental monographs were written on the monument,
as well as on its historic relief, by W. Froehner, J. H. Pollen,
S. Reinach, E. Petersen, C. Cichorius, K. Lehmann-
Hartleben, without mentioning the innumerable studies
dedicated to its partial issues.
In Romania, as only natural, Trajans Column has
occupied a prevailing place in all the works on Roman Dacia
and on the origins of the Romanian people. The Romanian
researchers often had remarkable contributions to the spe-
cial bibliography of this monument and the Dacian wars
depicted on the Column. Thus we mention Victoria
Vaschides book on the history of conquering Dacia, then
Teohari Antonescus monograph on Trajans Column itself
and Mihail Macreas study on an important painting copy
in Modena. Constantin Daicoviciu and Hadrian Daicoviciu
published, in 1968, a booklet on the Column, while the last
has more recently tackled a series of partial issues concern-
ing the relief. A monograph on the Column was issued, in
1969, in German. As far as we are concerned, we have been
trying to clarify the issues regarding the relief, in the light
of new interpretations - insisting on the unfolding of the
first Dacian war - found in several scientific works.
The history relief of this monument needs a more
thorough consideration in view of its remaining the only
meaningful and intriguing attraction of the Column.
www.cimec.ro
207
Trajans Column and its Significance for the History of the Romanian People Trajans Column
Apollodorus meant it to be an uninterrupted story, depicted
on a band about one metre wide, winding along twenty-
three coils, all round the Column shaft, precisely like films
that would be wound upwards round a stick. Because of
its continuous obliqueness, the band had pointed triangu-
lar ends. The relief is about two hundred metres long. It
comprises over two thousand five hundred human figures,
being the largest relief sculpture of the entire antiquity.
Emperor Trajan appears among these figures sixty times,
while the face of his dignified opponent, Decebalus, about
eight times. As he thoroughly studied the unfolding of the
actions depicted, the German scholar Conrad Cichorius,
author of the most complete monograph of this relief (1896-
1900), which is also excellently illustrated, has distinguished
a total of one hundred fifty-four scenes or episodes, sev-
enty-seven for each of the two wars, as well as an allegori-
cal scene between them, depicting goddess Victory. The
divisions established by Cichorius remained classical and
are currently used in all scientific studies.
From an artistic point of view, Trajans Column relief
represents the emergence of an original genre in ancient
art. Carried out by Greek sculptures from Syria led by
Apollodorus of Damascus, but following indications from
the officials in Rome, the great spiralled frieze gives ex-
pression to a blending of the Oriental taste for rich deco-
ration, for abundent representations, with the realistic
approach characteristic of Roman art. The qualities of the
depictions are exquisite: vividness and dynamism of ac-
tions, mass turmoil, figure nobleness, execution accuracy,
gesturing and attitude congruity. However, these main fea-
tures cannot conceal certain defects denoting a beginning
of ancient art decadence. There is maladroitness in the de-
piction of landscapes, urban images, strongholds, there are
errors of perspective and proportions, frequent replacement
of certain sculptural details by elements characteristic of
painting.
An artistic skill worthy to be revealed is the ability
to synthesize the episodes narrated. They had to be syn-
thesized as the dimensions of the space dedicated to the
relief were limited. The artists found an ingenious solution
for that, as they made use of various tricks: giving the illu-
sion of numerous crowds by depicting in fact a few indi-
viduals, selecting the most relevant elements of an episode,
concentrating subjects in one single scene, expressing psy-
chological states by conventional but eloquent gestures,
using symbols for abstract notions, and so on. However,
the artists gave way to the imperatives of space saving in
such an overwhelming manner only because they were
under the control of another requirement: they had to ren-
der the complete succession of the episodes and to depict
them according to real events. It is obvious that they had to
depict, in all accuracy, a given text, that could be no other
but that of the Commentaries written by Emperor Trajan
himself on his wars. This text, entitled Dacica, was entirely
lost. Nevertheless, it is known that it had existed and func-
tioned as a basis for all the ancient writings on the Dacian
wars. Unfortunately, these writings were not preserved ei-
ther, although they were very numerous. Even Cassius Dios
accounts, the only ones of a more substantial nature that
we have on the subject, do not render directly the text of
the historian in question, but a mere summary, poor and
confusing, made by the Byzantine monk Xiphilinus, in the
11
th
century.
Under the desperate circumstances surrounding the
written sources, the Column relief, equivalent to a com-
plete literary work, as it reflects the very competent account
of the one who led and performed the deeds depicted in
the carved scenes, bears a priceless documentary value. The
objection expressed by a few researchers (for instance,
Eugenia Strong and K. Lehmann-Hartleben) and that still
stands, namely that the real significance of the relief is di-
minished by the subjecting to some aesthetic requirements
that might have upset the order and meaning of the events,
is nothing but an enormous mistake. On the entire Column
one cannot find a single example that might be seriously
invoked to sustain the idea of such a subjection. The scene
succession on the relief reveals a respect for truth, with no
other concern, pursuing it even into repeating the scenes
having similar subjects, for the very reason that they were
repeated as such in reality, and, sometimes, risking mo-
notony, that is so incongruous with artistic veleities. An ar-
rangement of the episodes according to the free aesthetic
fantasy of the artist would have been absolutely absurd, in
contradiction with the very realistic essence of the genre. If
there is a subordination, then that is exactly the opposite
one. As we have seen, the artists of the Column were per-
petually confined by the need to express only the truth,
with no possibility of a personal initiative. As a matter of
fact, no city father of Rome would have allowed them to
make innovations in the designs established according to
the imperial Commentaries. Meanwhile, for an offcial to de-
part from the text of those Commentaries would have been
meaningless. A normal depiction of a victorious war would
harm in no way Roman pride, but rather reinforce it. As a
matter of fact, the scruples of reality appear so rigourously
on the Column relief that even episodes likely to upset that
very pride are depicted with no reluctance, as it is the case
with the scenes where one can see Roman wounded or
Roman prisoners being tortured, not by men, but by women.
On the other hand, the relief depicts the Dacians fairly, in
dignified and even sublime attitudes, with no attempt to
present the warlike virtues or the figures as inferior to those
of the Romans. We witness here a new spirit of objective
realism, unknown to Egyptian art, the arts of the ancient
Orient or classic Greek art and that reveals the moral supe-
riority of the Roman civilization.
However, while we have no reluctance in admitting
the documentary value of the relief on the Column as re-
gards the real succession of episodes and authenticity of
the actions each of them synthesizes, we cannot have the
same position as to the representations of landscape, to-
pography and construction details, that inevitably were
conventional. The very ethnic types, costumes and weap-
ons, even if there is no doubt they are real, still it should be
admitted that they used to represent generalizations of sev-
eral selected patterns. Apollodorus artists had no direct
experience of everything they were supposed to carve. They
used to depict what the literary text would indicate, resort-
ing to the faces of the captives they would see in Rome and
to their captured weapons, while for the rest of it, they used
www.cimec.ro
208
Trajans Column Trajans Column and its Significance for the History of the Romanian People
to guide themselves according to what others would tell
them or only by their own imagination. The officials check-
ing on their designs were no better specialists of details
and, on the other hand, antiquity had no strict standards as
far as accuracy was concerned. In consequence, those who
extend their admiration for the documentary relevance of
the Column to topography accuracy (as did most research-
ers of old, above all T. Antonescu and G. A. Davies) are as
much in the wrong as are those who doubt its value alto-
gether.
Let us treasure what this monument has to offer in
terms of reliable data of utmost importance: the meaning
of events, their reality, their complete and precise succes-
sion, namely the very facts that Trajans Commentaries would
have provided had they been preserved. The Column re-
lief may be regarded as the illustrated album of that writ-
ten text (C. Daicoviciu), but more accurately, it should be
considered as the very systematic and scrupulous transpo-
sition of that text into images. It is an immense treasure of
knowledge, but one that contains many secrets and clues,
as for it to be unravelled it is necessary to reconstitute the
whole path back, namely that of turning images into ideas
and words, which is a much more difficult operation than
the endeavours of the artist who turned the ideas into carv-
ings, as the written original does not exist and other sources
are extremely scarce.
That is why the reading of these scenes, during the
centuries that have elapsed since Ciaconus, has made little
progress. As late as in the age of scientific and critical spirit
development of the last century, things have become clearer,
as the scientific discussions led from different sides and
methods have gradually reached a position unanimously
accepted. There are still few endings of that kind, but the
fact that they continue to grow in number stands proof that
researches and debates are not futile and that, while for
many issues regarding the relief the definitive solutions
belong to the future, there are still great hopes that future
can be considerably shortened.
From this point of view, Romanian historical science
has a duty of honour that, now when the Column relief
copy casts are available, it can fulfill with a much higher
efficiency than in the past. We are grateful that we have
those copy casts in this country, that anybody can see them
at leisure, will be able to study them and meditate on the
truth they conceal. What beforehand we were forced to seek
in the imperfect illustrations of books, often hard to reach,
from now on will be in front of our eyes, making us think
and feel more impetuously and understand more clearly,
by turning to the remote times of our national origins to
which those carved images stand proof.
Those images were easy to understand for their con-
temporaries, as the facts were generally known then and
the basic text used to be available in public and private
libraries. However, we today, who are deprived of that of-
ficial writing as well as of the subsequent works inspired
by its word, find it hard to read the meanings of those de-
pictions.
It is true that a few written accounts, rare and scat-
tered, that were saved by later authors, can help us under-
stand the general meaning of the actions depicted on the
Column relief and identify the significance of certain scenes,
but even these accounts raise difficult problems because of
their extreme conciseness, their lack of clarity and continu-
ity and, often, because of the flawed way in which they
were conveyed. That explains the slow progress made un-
til now as far as the unravelling of the relief is concerned,
as well as the frequent disagreements between researchers
regarding the methods of research and interpretation.
On the other hand, the excerpts from the written
sources that were preserved about Trajans two Dacian wars
shed no light on both in an equal manner. While on the
first war (A.D. 101-102) those accounts provide sufficient
information to reach a continuous and conclusive interpre-
tation of the relief in question, on the second one (A.D. 105-
106) they are extremely scarce, as they let us know only
how that war had begun and ended, while giving no clue
as to the rest of the complicated episodes on the Column
related to the conflict.
As a matter of fact, almost all this fragmentary infor-
mation comes from only one author: Cassius Dio, an out-
standing man from the age of the Severs, a senator and con-
sul, governor of the province of Pannonia Inferior, who,
having kept himself well informed, wrote, more than a cen-
tury after Trajan, a Roman History comprising eighty books.
More than a half of them were lost, and only sporadic parts
from them remained, and were quoted by other aiuthors
or subsequently summarized by the monk Xiphilinus, the
secretary of the Byzantine emperor Michael VII Duca
Parapinakes (1067-1078). Unfortunately, book sixty-eight
from Cassius Dio telling the story of Trajans reign falls into
the category of this summarized excerpts that, on top of
everything, fails to be even a proper summary, namely the
rational condensation of a text without sacrificing the es-
sential specifications; it merely consists of an enumeration
of excerpts taken from the original text, through an arbi-
trary selection, and then put together. Of course, the scat-
tered excerpts are, each taken separately, faithfully authen-
tic, but the procedure of their mechanical juxtaposition, far
from being a harmless one, entails the danger of leading
the reader astray, giving him the impression that a unitary
and continuous action is being narrated, when, in reality,
there are different events with no link between them. The
chapter on Trajans Dacian wars conveyed by Xiphilinus,
which is a very short one, is one of those harmed in the
highest degree by this procedure, a fact not quite taken into
account by the interpretations attempted until now, as we
are going to see further on, in due time. It is well under-
stood that a confrontation between the history depicted on
the Column and that preserved through Xiphilinus from
Cassius Dio relating the same events reveals factual coinci-
dences only at great distances, and many scenes in the
middle section of the relief remain with no correspondent
in the written source. Their meaning can be sorted out only
through deduction, depending on the rare scenes identi-
fied beyond any doubt among which they are placed, tak-
ing into consideration that the episodes depicted on the
Column correspond to a logical unfolding of real facts.
In the following we are going to comment on the
Column relief on the basis of the criteria mentioned, as we
strongly believe that one will never reach a correct under-
www.cimec.ro
209
Trajans Column and its Significance for the History of the Romanian People Trajans Column
standing of this precious historic monument, unless taking
into account the following premises: the documentary na-
ture, as of an authentic and official account of the scenes
depicted, as a rigourous turning into images of the text of
the imperial Commentaries, the accurate and complete suc-
cession of episodes, as they used to be mentioned in that
text, with no attempt at meeting the requirements of an
artistic work; the scrupulous truthfulness of the subjects
depicted; the emphasis on the actions in which the emperor
participated and, consequently, the scarcity or absence of
other facts; the synthetic representation of some scenes, as
the artist sought to suggest the crucial elements of actions,
by using conventional artifices, and not to render snapshots;
the imperfection of details regarding costumes, landscapes,
strongholds, weapons, ethnic types, etc., as a consequence
of this quest for conciseness and of the insufficient knowl-
edge available to the artist; the absence of any meaningless
gesture; the undeniable superiority of the Column relief as
a historic document compared to any written testimony,
both as regards the chronological order of episodes and their
topics; the virtual priority of the relief whenever facing in-
congruities as compared to written sources, which from the
very beginning have to be scrutinized because of the indi-
rect, sporadic, fragmentary and flawed manner in which
they were conveyed; due attention must be paid to
Xiphilinus procedure of making up a summary of Cassius
Dios work in a deceptive mixture of scattered excerpts.
On the other hand, although it should go without
saying, it is advisable to insist, because of the frequent de-
viations, on the elementary scientific principle that anyone
who approaches the issue of the Dacian wars as they are
narrated on Trajans Column should get rid of the obses-
sion of any prejudice coming from the past wrong interpre-
tations, as well as of any attempt of the imagination to re-
place the congruity between the testimonies found in the
sources. We should not forget that the most truthful inter-
pretation leaves no place for unanswered questions and
finds a natural correspondence for all the documentary
clues, by sorting out all of them. Of course, the lack of suf-
ficient concrete data forces the researcher to resort to hy-
potheses, but his duty is to confine himself to those hypoth-
eses based on deductions in accordance with the rest of the
facts, avoiding the simple gratuitious suppositions, de-
prived of any contact with the documentary information.
At the same time, the Column researcher should always
bear in mind the general historical circumstances as well
as the political and strategic situation of the two armies
from one phase to another of the wars.
www.cimec.ro
210
TRAJ AN S FI RST DACI AN WAR
The seventy seven scenes of the relief half concern-
ing the first war are grouped into three different campaigns,
waged on various battlefields. W. Froehner distinguished
these campaigns first, while C. Cichorius, E. Petersen, T.
Antonescu, R. Paribeni and others interpreted them cor-
rectly later on. They are the following: 1. The campaign in
Dacia, in the summer and autumn of 101 (scenes I-XXX); 2.
The campaign in Moesia Inferior, in the winter and spring
of 102 (scenes XXXI-XLVI); 3. A subsequent campaign in
Dacia, in the summer and autumn of 102 (scenes XLVII-
LXXVII). As far as the second war is concerned, the deeds
depicted are more complex and less influenced by the sug-
gestions of literary sources. An equally clear-cut partition
on campaigns was not reached yet. It is a fact that all the
deeds of this war took place within the Carpathian Dacia,
north of the Danube.
The conflict was not an isolated event, that broke only
in the time of Trajan and Decebalus age. The confrontation
between these great personalities represented only the su-
preme stage of a process begun centuries before, from the
first contacts between the power of Rome and the Geto-
Dacian people. Both the Roman emperor and the Dacian king
were nothing but the exponents of the peoples they ruled
and whose vital goals they served. Like all their forerun-
ners, they strove for accomplishing a compelling historical
necessity, beyond any human purpose and determination.
By the end of the 3
rd
century BC, the Romans had to
cross the Adriatic, as they had unified Italy and found them-
selves in a position to defend it from the Illyrian piracies
and Carthaginian and Hellenistic attacks. Then they ex-
tended their rule over the Mediterranean and the Balkan
Peninsula by making Macedonia and Greece their prov-
inces. It had become clearer and clearer that their expan-
sion could be hindered in this part of the world only by the
Danube. That was the only important, long and continu-
ous obstacle they could encounter on their vast domain.
Nevertheless this target came their way only later. It was
simply brought forward to them by the fierce attack on their
province in Macedonia. Various neighbouring tribes like
the Illyrians, the Celts and the Thracians would make in-
cursions into Macedonia. They used to be supported in their
actions by trans-Danubian populations, above all by the
Geto-Dacians, who from the very beginning were hostile
to a potential western domination over a territory close to
them. Only in the second quarter of the 1
st
century BC the
Roman troops reached the Danube for the first time, by two
diverging actions. One of them took place in the
neighbourhood of the Banat, in 74 BC, when the proconsul
Caius Scribonius Curio, after a victorious campaign against
the Dardanians, advanced up to the Iron Gates. However,
he did not have the courage to face the thickness of the
Dacian forests on the other bank. The other one occurred
two years later at the mouth of the river. At that time Marcus
Terentius Varro Lucullus after having vanquished the
Thracians in the Balkans and Getians in Dobrudja, con-
quered all the Greek settlements on the west seaside of the
Pontus Euxinus. Curios incursion towards the Iron Gates
was just a demonstration, but that of Varro Lucullus was
meant to express his power. However, in 61 BC, one of his
successors, C. Antonius Hybrida, was vanquished in a re-
volt of the Black Sea towns, supported by the Getians. The
Roman troops had to leave these lands, that soon would
enter the area of Burebistas majestic power.
This famous Getian personality had just succeeded,
with the help of the Dacian Deceneus, to persuade all the
regional unions of the Geto-Dacian tribes of the imminent
danger of the Roman expansion and the necessity to gather
under his leadership. Thus he founded, in a vast Carpatho-
Danubian region in south-eastern Europe an impressive
political and military unity. This power had become a threat
for Rome, which at the time was in the thick of the civil
war between Julius Caesar and Pompeius. The Getian king
took the opportunity to weaken the enemys power even
more. He interfered in this conflict on Pompeiuss side. He
expected the latter, as representative of Roman provinces
in the East, to assist his interests better. But the Pharsalos
battle had decided the fate of the war. Pompeius had been
vanquished - before the important contingent promised by
Burebista could reach the battlefield. Caesar, the winner,
never forgot how serious was the Getian threat he had just
escaped. He was just going to embark upon a great expedi-
tion meant to suppress Burebistas power, when in March
44 BC, he was assasinated by his enemies of the Roman Sen-
ate. The expedition never took place, but soon after the Getian
www.cimec.ro
211
Trajans Column Trajans First Dacian War
king disappeared as well. He too was murdered on a
conspiration set up by the tribe chieftains under his leader-
ship, who were still deeply devoted to their traditions of tribal
autonomy and rejected his intentions to centralize the state.
Thus, they separated into four different formations. Some of
these formations continued the state evolution indicated by
Burebista on smaller areas. That would give an ever grow-
ing force especially to the Dacians in the Carpathians, once
led by Deceneus. This evolution would culminate in the re-
markable achievements of Decebalus era.
During the second civil war, between Octavianus and
Marcus Antonius, Dicomes, Burebistas succesor in the
Getian lands, had the same attitude. He favoured Antonius,
the belligerent counting on the East. But also this time the
western adversary won the decisive sea battle at Actium,
in 31 BC with no aid from the Getian ally. The victor,
Octavianus, who would soon become emperor under the
name of Augustus, made the decision to settle the border of
his empire on the Danube once and for all. M. Licinius
Crassus, his general, after having crushed a Bastarne inva-
sion in Thrace, in 29-28 BC, conquered the whole Dobrudja
(Scythia Minor) up to the Delta as he overcame the resis-
tance of local Getians under the leadership of kings Dapyx
and Zyraxes. This territory between the Danube and the
Sea was included in the Empire, but at that time only indi-
rectly, being placed under the rule of the Odrysian kings of
Thrace, turned into Rome clients.
The Illyrian regions between the Adriatic and Sava,
that Octavianus had begun conquering before the Actium
battle, were completely submitted, as well as Pannonia, up
to the Danube, the Noricum and Vindelicia. Finally, after
the conquest of these countries and above all after over-
coming the last great Illyrian-Pannonic revolt in 6-9 AD,
the entire Danube on its enormous lenght, from its springs
in Vindelicia to the Black Sea, had become the border of the
Roman Empire. Extended to the west up to the North Sea
through the line of the Rhine, it was a solid foothold of the
Mediterranean world against the vast lands in northern and
eastern Europe.
Still, the border on the two rivers was not at all as
ideally effective as it seemed. Besides the fact that in win-
ter the waters of these rivers freeze, temporarily ceasing to
be an obstacle, they also lacked a continuous orthoscopic
line. The most serious inconvenience of this line was the
enormous sinuosity of the Danube around Dacia, between
its Pannonic bend at Aquincum (Budapest), and the other
brusque meander, in north Dobrudja, at Dinogetia (Garvn),
across Galai. Surrounded by the Danube laid the majestic
crown of the Carpathians, dominated by a strongly orga-
nized power like that of the Dacians after Burebista. Their
presence was a constant threat and hindrance for the entire
system of the Roman defence between the Adriatic and
Pontus Euxinus.
The Roman Empire had to overcome this major im-
pediment by all means. The only solution consisted in sup-
pressing the Dacian power and incorporating the
Carpathian massif. But that was an extremely painstaking
goal. It would take huge endeavours to achieve it. The dif-
ficulty grew as the Dacians, in their turn, realized the stra-
tegic importance of their fatherland and the relentless Ro-
man danger stimulated by their power. Therefore, they
would constantly take measures to strengthen and reinforce
their position. Ever since the Romans settled their border
on the Danube, the battles between the Geto-Dacians and
the Romans, most often initiated by Getian and Dacian in-
cursions on the right side of the river, had become endemic.
Emperor Augustus fought back, among others, by the ex-
pedition of his general Sextus Aelius Catus, around 9-11.
The latter vanquished the Getians in the Wallachian plain,
deported 50000 of them to the right side of the river, forced
the others to leave their strongholds and thus crushed the
union of the Getian tribes that once had been the basis of
Burebistas power. He created this way, in front of the Lower
Danube border, a large, almost depopulated covering zone.
Subsequently, after the Odrysian kingdom ceased to exist
after 45, and after the province of Moesia had extended,
with its garrisons, along the whole segment of the river up
to the Sea, the Roman forces encircled Dacia even tighter.
They installed, under the emperors of the Flavian dynasty,
permanent camps in the hilly region of Wallachia and
Oltenia, in the neighbourhood of the Carpathian passes.
The heavy battles waged during the civil war after Neros
death until Vespasian, on the one hand in Dobrudja, against
the Roxolan Sarmatians and, on the other hand,
concomittantly, in the rest of Moesia, against the Dacian
incursions, proved how unstable the Lower Danube strate-
gic situation remained, for as long as the Dacians were not
kept in line. In the end, Vespasian restored order, not only
by his victories, but also by paying subsidies to the Dacians,
apparently as gifts to his subjects, but, in fact, as the price
for peace. Naturally, the effectiveness of such means could
not last, as it always depended on the state of balance of
forces.
All that came into the open during the time Domitian
was waging hard wars on the border of the Rhine and
Pannonic Danube and had to receive the Dacians demand
for higher subsidies. As the emperor had no intention to
oblige them, they suddenly attacked Moesia, in 85 and de-
stroyed a Roman army, killing in battle the governor of the
province himself, Oppius Sabinus. Thus, the Dacian issue
turned into an extremely delicate phase. Domitian reacted
on the spot ordering appropriate measures that pushed the
aggressors over the Danube. The province Moesia, far too
extended for its complex military duties, was divided, in
86, into Moesia Superior, west of the Ciabrus (Tibria) river
and Moesia Inferior, in the east, up to the Danubes mouths.
Then, an imperial army, headed by Cornelius Fuscus, the
praefectus praetori,i counterattacked, by crossing the river,
through Banat, of course, and, taking the shortest way to
reach, as fast as possible, the centre of the enemys country.
Facing disaster, the Dacian king Duras (or Diurpaneus),
feeling too old to fight, abdicated in favour of his nephew,
Decebalus, who was endowed with extraordinary military
and political talents. Cassius Dio (LXVII, 6) characterized
him as follows: He was very skilful in war plans and knew
how to carry them out. He knew how to choose the best
moment for attacking an enemy or withdrawing. He was
able to trap enemies, did well in battle, taking most out of
a victory, but never gave up after a defeat; for those rea-
sons, he would challenge the Romans for a long time.
www.cimec.ro
212
Trajans Column Trajans First Dacian War
Decebalus proved himself worthy of the confidence be-
stowed on him and began his rule by a clever tactical ac-
tion that turned out to be a glorious triumph. He trapped
the Roman commander into a strait where the latter was
killed together with his entire army in a catastrophic de-
feat. Decebalus did not try to force his good fortune by a
new invasion into Moesia, where he would have risked his
new prestige. But, wisely, he attempted to profit from this
prestige by strengthening his authority in his country and
attracting allies from abroad.
In his turn, Domitian acted promptly also this time
and gathered an even bigger army, naming the consular
officer Tettius Iulianus its commander. The latter was a
brave experienced general who, crossing the Danube and
advancing, once more, through Banat, succeeded in avoid-
ing the subterfuges of the Dacians and in beating them at
Tapae. Under these unfortunate circumstances, Decebalus
proved his tactical skills more than in the case of victory,
succeding to limit the effects of the defeat and to delay the
enemys pursuit. Finally the Roman troops approached the
Sarmizegetusa Regia mountains, which made Decebalus
ask for peace. Domitian was just going to refuse him, hop-
ing in a radical victory of the general. However, during the
same period, in Pannonia, where he was at the time, he
had been seriously defeated by the Marcomans and Quazes.
So he had to accept the Dacian demand and concluded a
conventional peace in 89 by which Decebalus became a cli-
ent of the Empire and recognized himself subject of the
emperor. The formalities were not performed by himself,
but by his brother, Diegis, in a perfectly valid manner, as
the latter was the apparent heir to the Dacian throne. In-
stead, Decebalus had his subsidies renewed, not raised, and
was provided with craftsmen for fortresses and war ma-
chine, in order to be well protected against the possible
enemies of Rome, that now had become his own.
The peace concluded in 89, equivocal as it was,
deeply disconcerted the senatorial class in Rome with
which Domitian, who had an overbearing, despotic and
tactless nature, was in a fierce conflict. The posterity reg-
istered only unfavourable remarks from this class that in-
cluded the historians of the time. Nevertheless, the peace
was not that bad for the Romans. Decebalus had lost much
of his independence and was strictly linked to the inter-
ests of the Empire. It is unquestionable that he observed
the pact faithfully during Domitians and Nervas reigns,
until the war in 101, initiated exclusively by Trajan. Cer-
tainly, the Dacian kings faithfulness cannot be explained
only by the satisfaction he had from subsidies and aids
received on a regular basis (from Trajan himself until 101),
but above all by the safe measures the Romans had taken
from the beginning. The authority of the Dacian state had
been distanced from the Danube all over the place and
confined within Transylvanias mountain circle. Like
Wallachia and Moldavia, Oltenia and the Banat had be-
come a covering zone of the Roman border on the river.
Although for a while Decebalus seemed quiet, the Romans
feared the quick prosperity of the Dacian state and poten-
tial strengthening of powers. The important system of for-
tifications, built with high technique in the Sarmizegetusa
mountains, due to Roman subsidies could hold back not
only Romes enemies, but Rome itself, if the basic balance
of the agreement would have been shaken, which could
happen any time. That is why Trajan, in accordance with
the feelings of the entire Roman people, as soon as he came
to the throne, made up his mind to suppress this source of
permanent distress.
Trajan, a professional soldier, who had proved his
military skills on the Rhine border before he became em-
peror, had the deep-rooted belief to wage wars that all Ro-
mans shared. As soon as he received the imperial purple,
after Nervas death in 98, he began extensive and thorough
arrangements for a decisive campaign likely to crush
Decebalus power and turn Dacia into a Roman province.
It is well understood that also the prospect of capturing the
huge treasures accumulated by the Dacian kings during
many centuries of serene independence was no stranger to
the aims of the planned campaign.
When everything was ready, Trajan started the war,
that was solemnly declared at Rome, by traditional rites,
on the 25
th
of March, 101. Then he started for the Danube,
where, probably in May, he began the hostilities as head of
an impressive army that might well have raised to about
100,000 men. Such a mass of soldiers, enormous for those
times, was necessary for getting a definite result in a short
time. Decebalus could have been considered lost from the
beginning as he was overwhelmed by a larger and better
equipped army. He was expected to resist bravely, but no
hope of avoiding a complete defeat could be cherished.
Trajan, who had started the war at the time and in the man-
ner chosen by himself could think he had a total control
over the field operations. However, the subsequent unfold-
ing of events would prove how wrong he had been and
how reckless in underestimating the resources of his en-
emy. But about all this we shall see later on.
For the time being, we have to bring forward an im-
portant issue. Where did Trajan cross the Danube and on
which road did he enter Dacia? The question would remain
in the dark unless we search for the answer in the only five
words that were saved from Trajans Commentaries: inde
Berzobim deinde Aizim processimus (from there we ad-
vanced towards Berzobis and then Aizis). The grammar-
ian Priscianus of the fifth century quoted these words as
an example of a dull soldierly style that lacks any literary
skill. Certainly, such a dreary uninspired style explains why
the imperial writing, lacking the literary interest for later
generations to recopy, was lost altogether. So we are de-
prived of the most precious written document on the Dacian
wars. However, at least those five words, quoted from the
beginning of the imperial work (in primo Dacicorum), give
us the clue to the issue in question, as the localities it speci-
fies are known from later itineraries: Berzobis was situated
in Banat, on the place of the present village of Berzovia
(former Jidovin), while Aizis was situated more to the north,
at Frliug, near Pogni. Thus it was the road between
Lederata and Tibiscum, mentioned in Tabula Peutingeriana
with the following stations: Lederata (Rama on the right
side of the Danube, in Serbia), Apus Flumen (Cara river,
probably where it joins Vicinic stream, in the Jugolavian
Banat), Arcidava (Vrdia, north-east of Oravia), Centum
Putei (One hundred wells, at Surducul Mare), Berzobis
www.cimec.ro
213
Trajans Column Trajans First Dacian War
(or Berzovia), Aizis (or Azizis), Caput Bubali (The Ox
Head, near Delineti), Tibiscum (Jupa, near Caransebe).
This itinerary represents the straightest way that an army
coming from the western provinces of the Empire could
use to penetrate towards Sarmizegetusa, continuing from
Caransebe to the east through the valley of Bistra and the
Haeg Country. As we are going to see further on, the
Danube was crossed at the same time by Trajans second
army, through Drobeta, advancing on another road, lead-
ing also to Tibiscum.
From now on we let the images on the Column tell
the whole story. The following description preserves the
scenes distribution made by Conrad Cichorius, using Ro-
man figures. To make their identification easier on the
samples displayed at the National History Museum of Ro-
mania, we numbered them by Arab figures.
www.cimec.ro
214
THE FI RST CAMPAI GN: A. D. 101 I N DACI A
The three scenes described until now, besides the
role of filling a blank space at the sharp end of the spiral
band, also bear the significance of the turmoil in the lives
of border troops on the eve of a war. The war activities
themselves only begin from now on.
THE ROMAN ARMY CROSSES
THE DANUBE
(SCENES IV-V = 4-5, photo p. 117)
The action in scene IV, at which god Danuvius is gaz-
ing, is the crossing of the Danube by the Roman army. One
can see soldiers marching out from the settlement figured
in the previous scene, through a gate of its crenellated walls.
They are stepping on a pontoon bridge. Thick beams tightly
link the ships. One can easily recognise the soldiers of the
legions by the big semicircular shield (scutum) and their
cuirasses made of leather strips (lorica segmentata). They are
equipped for marching, bareheaded, with the helmets hang-
ing on their shoulders, in their left hands they are holding
spears, on whose tips are clinging the necessary things: the
food bag, mess kettles, kitchen tools. Observing a fashion
popular during Trajans reign, the soldiers of the legions
wear short beards. Here and there, there are officers look-
ing back at the troops. In front of them, on the right, the
standard-bearers are walking, some of them carrying cloth
standards (vexilla), and the others the distinctive emblems
of different units (signa, aquilae, phalerae, imagines). A high
officer is heading the column.
In scene V there is a segment of the second pontoon
bridge built the same way and situated in the background.
On this bridge one can see standard-bearers (signiferi) pass-
ing by, who, having their heads covered by furs with a sa-
cred meaning, are carrying the same kind of emblems as in
the previous picture. They too are led by a senior officer. The
emblems display details characteristic of praetorian cohorts.
As the relevant literature has nothing to say on the
way the Roman army crossed the Danube, the double
bridge depicted on the Column has puzzled many. The idea
that the two segments could belong to one and the same
ON THE BORDER
(SCENES I-III = 1-4, photo p. 115-116)
The history of the Dacian wars depicted on the
Column should be read from left to right, as if it were writ-
ten, but unlike a written text, it starts from the bottom, im-
mediately above the base and ends at the upper part, un-
der the capital. The lowest part, where it begins, has the
shape of a wide lying triangle which gradually extends and
gives way to the normal width of the carved band after it
coils around the Column. On this triangular part there are
scenes I-III, representing the right bank of the Danube, in
Moesia Superior, facing the Banat. So they are figured as
seen from the north to the south. Under the line of the bank
the waves of the river are depicted, while above, in scene I,
one can see first two simple Roman stone watchtowers, sur-
rounded by palisades. Then there is a wood pile (stocked
beams to be used at military constructions) followed by two
conical haystacks, formed the same way as in our times,
around a pole. They were the supplies of a cavalry troop.
All this is followed by three high watchtowers, with two
storeys, each surrounded by a palisade and with a torch on
each upper balcony. Among these towers one can see four
Roman soldiers of the auxiliary troops, armed, on the watch.
After the third tower and the last one of these sol-
diers, there is scene II, where the presumed waves of the
Danube are wider and above them there are three big boats,
facing a camp on the river bank, surrounded by a palisade
and with four stone buildings inside, one of them having a
colonnade faade. From one of the ships the soldiers are
unloading casks containing wine and oil, of course. On
another one there are supply bags, probably containing
wheat and flour. Each boat has an oar at the poop.
Scene III shows on a height of the bank, in the back-
ground, following the camp in the previous scene, the var-
ied and picturesque buildings of a settlement. Among
houses there are also figured trees. In the foreground, one
can see the half naked trunk of an old man rising from the
waves of the Danube, his beard and long hair wet, his head
crowned by reed leaves. It is the allegorical figure of the
deity of the river, god Danuvius. He is depicted in profile,
staring at the important episode of the following scene.
www.cimec.ro
215
Trajans Column Trajans First Dacian War
bridge interrupted by an ait cannot be maintained, as they
are depicted on different planes, and between them one
can see the Danube flowing. As a matter of fact, a rather
insignificant topographic detail, like an interposition of a
small ait, could not have been of any concern for the artist
who was trying to synthesise the ideas expressed as much
as possible.
On the other hand, it is not worth insisting on the
presumption that the Roman army might have crossed the
river at the same time and in the same place on two adjoin-
ing bridges. It would have been a considerable waste of
manpower and technical means impossible to justify that,
even in the case of an extreme urgency, may have made
things only a little bit faster. But in this case no urgency
was involved. The following scenes will prove that Trajans
advance into Dacia was in no way a hasty one. On the con-
trary, it had method and time taking in it, and included
frequent religious celebrations, stronghold, road and bridge
building. The Banat was crossed peacefully. The Dacians
kept their distance. There remains just one explanation for
the picture: it is the synthesis of a concomitant crossing of
the Danube by two Roman armies at a large distance from
one another. This interpretation, given first by C. Cichorius
and accepted by most researchers with an authority,
marvellously fits the strategic circumstances under which
Trajans first Dacian war took place.
Indeed, as the epigraphs regarding the units partici-
pating in this war prove, Roman forces were coming from
the western provinces, as well as from the eastern ones.
They were concentrated at the Danube in two armies, one
in the west, led by Q. Glitius Agricola, governor of
Pannonia, the other one in the east, commanded by Manius
Laberius Maximus, governor of Moesia Inferior. Both ad-
vanced towards the joining place, from opposite directions,
along the Danube. The troops marched on the roads on the
right bank, while the supplies, luggage and heavy stuff were
shipped. The junction, however, could not be on the river,
but inside Dacia, as cataracts of the Iron Gates and the
Cazane gorge obstructed circulation. Among cataract cliffs,
the sailing of loaded ships was impossible, and on the road
in the Cazane gorge, it could have been risky for a large
army to march. This road, finished a year before (accord-
ing to Tabula Traiana preserved to this day at the very
place), had been built into the sloping rock of the right bank.
Part of it was dug in the mountain wall and the other one
brought into the same wall, above water, by a wooden
bridge supported by oblique beams tied below. The traces
left in the rock by this admirable monument of Roman dili-
gence could be seen before the formation of the accumula-
tion lake of the Iron Gates hydropower and navigation
System. Today, they are under water, and Tabula Traiana
was raised higher, in the same place. The text of this in-
scription reads:
Imp(erator) Caesar divi Nervae f(ilius),
Nerva Traianus Aug(ustus) Germ(anicus),
pontif(ex) maximus, trib(unicia) pot(estate) IIII,
pater patriae, co(n)s(ul) III,
montibus excisi[s] anco[ni]bus
sublatis via[m] f[ecit].
This means: Emperor Caesar, son of divine Nerva,
Nerva Traianus the Germanic, high priest, for the fourth time
having the power of a tribune, father of the fatherland, for
the third time a consul, built the road after having crossed
the mountains and fixed consoles (H. Dessau, Inscriptiones
latinae selectae, 5863). No matter how skilfully had it been
built, such a suspended road, that had not proved its solid-
ity yet, could not have been taken into account for an impor-
tant strategic action. This is the reason why the two armies
had to pass through two different points, at the ends of this
impassable area. Thus, through Lederata passed only the
west army headed by Trajan himself, who had come there
from Rome with the praetorian cohorts and personal guard
of equites singulares. The other army, from the east, had to
cross the river a little downstream the cataracts, at the local-
ity then named Pontes (bridges), today Kladovo, across
Drobeta, today Drobeta Turnu Severin, that is on the very
place where a few years later the famous solid bridge of
Apollodorus of Damascus was built. After having crossed
the river, this column headed for the Banat through Dierna
(Orova) and Ad Mediam (Mehadia), marching ahead
through Domana mountain pass and on the Teregova quay
to reach Tibiscum (Caransebe) where they joined the main
column. It was only there, at the entrance of the Bistra gorge
that Trajan gathered all his troops prepared for the attack
against Decebalus.
Following the west column, among the troops that
had reached the land, on the Dacian bank of the river, one
can see two horn-bearers (cornicines) blowing big curved
trumpets, wearing furs on their heads, like the standard-
bearers. In front of them are marching more soldiers lightly
armed. Some of these are leading horses by the bridles.
Undoubtedly these are equites singulares. The officer who is
heading them and whose face can no longer be distin-
guished, as the marble is broken in that particular spot,
must be Trajan himself. The figure, attitude and gesture of
the man perfectly match the depictions of Trajan in the other
scenes of the relief. His very heading of the whole army
favours this identification. As a matter of fact, the emperor,
who had to be depicted during such an important event
like the crossing of the Danube, no longer appears in any
other place of the scene. His presence is a compulsory pos-
tulate also in the indications regarding the praetorians and
equites singulares, both of whom used to belong to the guard
accompanying him everywhere.
Once the significance of the double bridge in scene
V has been established as a symbol of two troop columns
passing at a great distance from one another, the two dif-
ferent bridges have to be specified. Which is the Lederata
one and which is the Pontes Drobeta one? As we are shown
troops crossing the Danube from the south to the north, the
south in front of the spectator and the east on his left, we
feel compelled to place the first bridge downstream, that is
at Pontes Drobeta, and to identify the stronghold on the
south bank, in scene III, through whose gate the troops are
getting out, with Pontes. As a matter of fact, it would be
useless to search for proof of this identification in the build-
ings depicted in scene III, as on the Column such details
are, in principle, purely conventional. The Lederata bridge
is the one in the background, on which the signiferi of the
www.cimec.ro
216
Trajans Column Trajans First Dacian War
praetorian troops are marching, following the dismounted
riders who are marching behind Trajan. To make sure that
this procession is rightly interpreted, the artist took care to
depict one of the officers in the column with one foot on the
bridge and the other one on land. He also made a small
concession to the geographical reality when he placed the
main bridge on which the emperor himself walked in the
background. There was no other way of showing the corre-
lated positions of the two bridges if the spectator was meant
to face the scene. Instead, while the Pontes Drobeta bridge
in the foreground ends abruptly, the Lederata one is de-
picted up to the left bank of the river and the column cross-
ing it march and reach the land, thus suggesting its being
the main element of the story in the subsequent scenes.
Lederata and the legions in this column following the
praetorians were missed on grounds of space saving which
was perfectly compensated by the analogy with the repre-
sentation of the first column. Of course, they are the same
soldiers of a similar settlement which, if it had been de-
picted by the artist in many pictures, it would have been
necessary to use conventional details again. The same im-
age of the settlement is valid for both bridges and the same
legionary troops are to be understood for both columns.
The artists trick of compressing two analogous concomi-
tant episodes into a single scene, without renouncing the
difference in their positions, proves to be very ingenious
and is a first example of his ideographic language.
The damaged image of emperor Trajan, heading the
Lederata column which was depicted in the background
crossing the bridge, is situated in front of a masonry ros-
trum above which no other but Trajan is standing. It is a
quiet passing to scene VI that tells another story.
THE WAR COUNCIL
(SCENE VI = 6, photo p. 118)
After having crossed the Danube through Lederata,
the west column of the Roman army, directly commanded
by emperor Trajan, gathered up on the left bank of the river,
in Banat. They were billeted in a camp previously built,
like a bridgehead. The traces of this camp were found at
Palanca, between the Cara and Nera mouths. The name
of the present locality reminds of it as the word palanc
means fortress enclosing. In this place Trajan held a meet-
ing with his general staff in order to make plans for the
following campaigns. It is the episode depicted in scene
VI, coming right after the Danube crossing episode.
Above a masonry rostrum, supposed to stand inside
the camp mentioned, one can see the emperor sitting on a
sella curulis (a folding chair for the high officials of the Ro-
man state), between two generals, who, in their turn, are
sitting. The general on the emperors left is sitting on a simi-
lar chair, while the other one, in the foreground, on a promi-
nent corner in the rostrum wall. All three men are in battle-
dresses, with cuirasses garnished on the shoulders and laps
with leather strips. The man on Trajans right, sitting on
the wall corner must be Claudius Livianus, commander of
the praetorian guard (praefectus praetorii). The other one sit-
ting, like the emperor, on a chair of supreme dignity, must
be a former consul, either Lucius Licinius Sura, an intimate
counsellor of the emperor or Quintus Glitius Agricola, con-
sular governor of Pannonia, commander of the troops that
had waited for Trajan at Lederata. The latter presumption
seems to fit better into the purely technical and military
significance of the episode. Around them are standing many
high rank officers, wearing cloaks (sagum) knotted above
the chest. Among them, behind the emperor, there is a lictor,
easy to recognize after the fasces he is carrying on his shoul-
der. He is shown alone, for reasons of space saving. As a
matter of fact, on solemn occasions, the company of these
traditional characters marked the authority of the supreme
magistrates of the Roman state. In this case there is only a
matter of the emperors authority, who was a consul at the
same time. He had been elected for the fourth time to ful-
fill that dignity that very year, on the 1
st
of January 101.
It is not hard to guess the outcome of the war coun-
cil. The following episodes tell the whole story: advancing
towards Tibiscum through a shortcut, joining the column
that had left Drobeta, commanded by consul Manius
Laberius Maximus, governor of Moesia Inferior; then, the
whole army forcing the Bistra gorge and the position at
Tapae (Poarta de Fier a Transilvaniei - Transylvanias Iron
Gate) and swiftly penetrating the Sarmizegetusa mountains
massif, where the Dacian army would be crushed. During
this council they also took thorough measures for settling
the itinerary along the valleys of Cara and Cernov and
over the valleys of Brzava and Pogni, up to Timi, on
the west brink of the Banat Mountains, by a systematic
building of a solid military stone road fitted with bridges.
From place to place the road was supposed to be reinforced
by camps, at a marching days distance of about 18 km, in
order to allow the troops to have their share of shelter, rest
and food. As this is the very way followed by the emperor,
the scenes of the Column will refer only to this itinerary,
but there is no question that the east column, commanded
by Laberius Maximus, moved forward concomitantly, in
the same way, on the valleys of Cerna, Belareca and Timi,
building their road and adding strongholds to it. The two
roads through Banat that subsequently would count among
the main thoroughfares of the province of Dacia originate
in Trajans first Dacian campaign itself. Certainly, a com-
plicated march involving building activities could not be
performed too quickly. But the time and means were calcu-
lated thoroughly and accurately so that the Roman army
could reach the enemys country core on time. Trajan would
not venture pointlessly, like the unfortunate Cornelius
Fuscus, 15 years before, failing to establish solid links with
the headquarters. On the other hand, he was determined
to remain forever master of the land he was treading on
and link it permanently to the rest of the Roman Empire.
THE VANGUARD CAVALRY
(SCENE VII = 7, photo p. 118)
The location of the war council immediately after
the crossing of the Danube, on the left bank of the river, is
suggested by its being intercalated within the army col-
umn that had crossed the bridge. We have shown above
www.cimec.ro
217
Trajans Column Trajans First Dacian War
that between scene V, depicting this column headed by
Trajan, and scene VI, with the war council, there is no clear
demarcation. The transition is smooth, and the emperors
figure covers a part of the rostrum wall in the following
scene. A similar transition can be seen also between scenes
VI and VII.
The last scene depicts a group of riders who are car-
rying two tasseled standards (vexilla) on hasta (spear) tips,
symbolizing a large cavalry troop. The soldiers are afoot
leading their horses by the bridles, exactly as they came
from the pontoon bridge that, out of caution, should not
have been crossed on horseback. They are the vanguard of
the column that, while the emperor and the general staff
are stationing to talk, go on moving forward along the un-
certain inland to ensure the covering of the army. The last
horse, on the left side, is carved over the wall of the war
council rostrum, proving by two imbrications at the ends of
this rostrum that the council episode took place urgently,
even while the rest of the army was still crossing the bridge.
As regards the two oak-trees in the background, they
can be interpreted as suggesting a forest penetrated by the
vanguard cavalry, which would explain the troops dismount-
ing in another way. However it is more probable they are
the signs of scene delimitation. The artist would not express
this delimitation in relation with scene VI, but he intended
to clearly distinguish this scene from scene VIII, which has
no connection to the cavalry story. As a general remark, we
may remind that on the relief of Trajans Column trees stand
for conventional means of separating different episodes
having no immediate relation of time and space.
LUSTRATI O EXERCI TUS
(SCENE VIII = 7-8, photo p. 119)
Besides the war council, depicted in scene VI, that
had to take place as quickly as possible after the crossing of
the river, there were two more sacred ceremonies that
needed to be performed before starting to march across the
enemy country. One of them was a sacred ritual including
sacrifices and libations (lustratio). The second one consisted
in troops gathering and the emperors speech (adlocutio).
They are the episodes depicted in scenes VIII and X.
In scene VIII, the religious ceremony is taking place
around a camp with walls and crenels. Inside the camp
there are big tents on wooden structures and covered with
cloth and different signa of the praetorian cohorts and le-
gions. At the camp gate, opposite the largest tent, Trajan is
standing in his role of a high priest (Pontifex Maximus). He
is clad in an ample toga covering also the top of his head.
He is officiating the sacred ritual of army purification
(lustratio exercitus). In his right hand he is holding a patera
from which he is pouring spices over the flame above a
masonry altar. In front of the altar there is a cult officiator,
an adolescent with his long hair hanging on his shoulders
(camillus), who is holding a metal cup with sacred water.
Beyond the altar, in front of the emperor, one can see a
double pipe player. On both sides of the emperor there are
groups of important characters, generals of course, clad in
togas, one of them with a sagum. Outside, all around the
camp, a large procession is moving along. On the right of
the scene, ahead of the convoy, a group of musicians,
bucinatores and cornicines, are heavily blowing alphorns and
big curved clarions. They are followed by a group of
sacrificers (victimarii), who are driving the three traditional
animals meant for the sacred sacrifices (suovetaurilia): a pig
(sus) adorned with a leaf crown, a sheep (ovis) and a bull
(taurus) covered by a scarf. The convoy is interrupted at the
gate where the emperor is officiating, but it is resumed on
the left of the camp. Another victimarius is heading it, his
torso naked, wearing just an apron with a belt to which a
short sheath containing the sacrifice knives is hanging. A
young man holding a libation cup accompanies him, while
another one is carrying a sacred food plate in his left hand.
They are followed by many men wearing tunics. Except-
ing the emperor and the youth in front of him, all the other
characters depicted in this ceremony scene wear leaf crowns
around their heads. As regards the place where the cer-
emony is taking place, again we have to think at the Palanca
camp gathering the whole army that had crossed the bridge.
On the right end of the scene, behind one of the cornicines
one can see the framework of one of the windows cut in the
structure of the Column. Above the window there is a tree
delimiting the scene VIII ceremony from the different epi-
sode in the following scene.
THE MESSENGER OF THE BURI
WITH A MESSAGE WRITTEN
ON A LARGE MUSHROOM
(SCENE IX = 8, photo p. 120)
Faithful to the order of the deeds narrated by Trajan in
his original Commentaries, the sculptor separated the religious
rite episode in scene VIII from that of the speech in scene X, by
depicting the strange story in scene IX. On a small ground
height emperor Trajan is standing, accompanied by the two
constant assistants of his, Claudius Livianus and Glitius
Agricola, possibly Licinius Sura. He is facing a simple un-
armed man, almost naked, who has dismounted from a mule
and has thrown himself to the ground. He is showing the
emperor a big round flat object, sprinkled by dots.
This mans attitude is very unusual. He is overturned
on his back, as he fell off the mule, with the bust half raised
and supporting himself on the ground in his right hand, in
which he is holding a short wooden object, probably the
tool with which he drove the mule. He is staring straight
into Trajans eyes while raising both his left hand holding
the round object and his left leg. His clothes are few and he
looks very different from the Dacians: he is wearing only a
thin shirt, with lots of folds, covering the middle of his body
and part of the trunk and left shoulder. The arms, the right
half of the torso and the legs, from the thighs downwards,
are entirely bare. The beard is cut very short, and so is the
hair, in a sharp contrast to the thick hair of the Dacians.
Undoubtedly, the sculptor meant to depict a stranger to the
Dacian people. On the other hand, the fact that the animal
is a mule instead of a horse is relevant for the mans origin
as a highlander.
www.cimec.ro
218
Trajans Column Trajans First Dacian War
Trajan, with his impressive stature, is looking at the
scene intently, calmly, as deducted from the conventional
position of his left hand resting on the gladius sheath, not
on the hilt like in the scenes where the emperor seems to be
ready to fight. His right hand is a little stretched ahead, in
an inquisitive gesture, pointing to the round object dis-
played to him from below. The two aids of camp are look-
ing intently and puzzlingly at the emperor, as if trying to
guess an instant earlier the thoughts brought to him by this
object.
The scene we have just described can only mean that
a Barbarian herald has just presented the Roman emperor
with a message. In this respect our presumption is con-
firmed by an excerpt from the lost part of Cassius Dios
Roman History (LXVIII, 8), saved by the Byzantine monk
Xiphilinus. Translated from Greek the excerpt sounds like
this: While Trajan was moving forward with the army
against the Dacians, towards Tapae, where there was the
Barbarians camp, a big mushroom was brought to him
reading in Latin letters that the other allies as well as the
Buri advise Trajan to turn back and make peace.
Further on the text, consisting of truncated excerpts,
passes abruptly to the description of a great battle, imply-
ing that the Roman emperor failed to take the advice sug-
gested to him and went on with his war. The coincidence
between this text and the details of the scene of the Col-
umn is so tight that the Italian scholar R. Fabretti could
notice it back in the 17
th
century. He was one of the first
commentators of Trajans monument in Rome, and nowa-
days most researchers accept his observation.
Indeed, the fellow fallen off the mule, dressed so
primitively and making such bizarre gestures can only be
the herald of Cassius Dios Buri. As for the round object
presented to the emperor, it can only be the big mush-
room. The artists intention to reproduce the large hat of a
sample of this cryptogram is obvious. The outer part of the
mushroom, bearing the letters of the message, faces the
emperor, so all we can see is the back side with its rims
turned inside, a little concave and covered by dots suggest-
ing spores or pores. The attitude of the herald fallen to the
ground suggests a primitive kind of greeting, expressing a
humble respect for the emperor. He raises his leg in a re-
flex, meaning that the herald has just fallen off the mule.
Normally he should have bowed forwards, instead of lean-
ing backwards. But in this case the artist used a conven-
tional pattern for reasons of space saving and could find no
better way to symbolize two successive actions at one and
the same time: the deep salute and the handing in of the
message. Had he depicted the herald with his face to the
ground, he could not have shown him handing in the mush-
room at the same time. We have to remind that the sculp-
tors of the relief on the Column did not reproduce the scenes
seen on the field. They only tried to depict what Trajan wrote
in his work Commentaries on the wars he waged in Dacia,
without having access to direct information, and often fol-
lowing their own imagination. This text inspired also
Cassius Dio. That explains the close similarity between the
two kinds of sources, wherever such similarities are found.
The identity between scene IX on the Column and the epi-
sode narrated by Cassius Dio is even more certain as the
place in the story is the same: at the beginning of Trajans
advance into Banat, after having crossed the Danube and
before the outbreak of hostilities. The scene is preceded on
the Column only by the marching and religious ceremony
episodes. The first confrontation with the Dacians at Tapae
takes place later, after other fifteen episodes referring to
the quiet advance of the Roman army.
Although the coincidence between the scene depicted
and the ancient historians text is obvious, not all modern
researchers admit it. From time to time it is questioned and
the two testimonies are interpreted separately. Thus, by
1874, J. H. Pollen from London, in a description of Trajans
Column, tried to explain that scene humourously. He sup-
posed that it was not a Barbarian herald, but a Roman slave,
a cook who fell from the mule frightened by the trumpets
nearby as he was holding a tool characteristic of his profes-
sion. However, the English researcher failed to notice that
those musical instruments belong to another scene, with
no connection to this episode. He neither gives an explana-
tion for the cook riding in front of the emperor, stirring a
sieve or strainer. Later, in 1926, K. Lehmann-Hartleben also
imagined he proved himself a realist when he saw in the
dismounted individual a local ordinary peasant holding a
wheel of cheese (with hollows like Swiss cheese) who fell
to the ground as he suddenly found himself in front of the
emperor and emotion seized him. Of course, such a bur-
lesque fancy in a sharp contrast to the stern sobriety of all
the scenes on the Column is no better than the other one
with the cook averted by the trumpets. And it is strange
that such hazardous interpretations were fabricated only
to avoid, senselessly, accepting the natural explanation
given by Cassius Dio. On the other hand, J. Dierauers at-
tempt remained also shaky. He is the author of Trajans his-
tory issued in 1868, where he tried to interpret the term
mykes in that ancient text not in its own common meaning
of mushroom, but as a rare derived metaphor for sword
hilt end. That would not fit the scene on the Column, where
the herald is completely unarmed. On such a weapon ac-
cessory, hemispheric and very small, no message could be
written. Besides, Cassius Dios text specifies: big mush-
room is a natural expression only for the plant in question
and impossible for a sword hilt.
These hypercritical sporadic velleities so diversely
and fancifully directed against the common interpretation
of the text and corresponding scene on the Column spring
from a refusal to conceive a message being written on a
mushroom. Still, such a revulsion is hardly understandable
and reveals a surprising ignorance of ethnographical facts.
It is known that many primitive populations would write
on all sorts of raw material provided by plants and that in
America, for instance, Indians make drawings on the dry
skin of mushrooms. The most suitable mushroom from this
point of view is the tinder, by its size and the smooth as-
pect of its surface, like human skin. It is widespread on all
continents and many things can be made of it. In certain
areas in this country different objects imitating the basan
ones are made of it. At any rate, nothing could be more
natural than an ancient, hardly literate population from the
Dacian highlands having used the surface of a mushroom
for painting a message. It is even more interesting that such
www.cimec.ro
219
Trajans Column Trajans First Dacian War
a population during that age (before the Roman conquest)
included people who knew the Latin language. However,
this should not be of any wonder to anyone. Decebalus
Dacia had long been in the sphere of influence of the Ro-
man civilisation. All over the place there were merchants
and fugitives from the empire who would spread that lan-
guage and could help the natives with their own scholarly
experience and even introduce them into the secrets of the
alphabet. There is enough evidence as to that.
Unlike the interpretation of scene IX on the Column
as the message of the Buri and other allies being con-
veyed to Trajan, the role of this message within the narra-
tion on the Dacian war that followed is not so clear. Who
were those Buri and the other allies and what were the
relations between the conflicting sides ? Which is the sig-
nificance and importance of the message sent to the em-
peror? What was the consequence of the disdain with which
the emperor dismissed their advice to put an end to the
war? These are elementary questions to which no sporadic
excerpt conveyed by Xiphilinus from Cassius Dios lost text
gives answers. Neither the other sources, also fragmental,
say anything on this episode. The excerpt saved by
Xiphilinus is thus let loose, in a strange contrast to the whole
story of the two Dacian wars waged by Trajan. However, it
is possible for us to find a satisfactory answer to those ques-
tions indirectly, by thoroughly scrutinizing the circum-
stances, in accordance with other information.
First there is the issue of the identity of the Buri and
anonymous other allies. As far as the latter are concerned
we are left in the dark. However, on the Buri we have some
information locating them at the foot of the Northern
Carpathians, in eastern Slovakia, trans-Carpathian Ukraine
and our Maramure. About the fact that they lived there
Tacitus wrote in his work About the Origin and Country of
the Germans, a conscientious and well informed work, from
98, that is only three years before the events relevant here.
In chapter 43 of this work, the Buri are defined as a Ger-
manic population belonging to the great people of the Suebi.
They are quoted at the end of a list of populations that,
beginning with the Marcomanni and Quadi (also Suebi)
were extended across the territory of present Czekia and
Slovakia from the west to the east. This position fits the
subsequent data from the sources. Thus, for example, about
eighty years after the battle of Tapae, under emperors
Marcus Aurelius and Commodus, they were mentioned by
Cassius Dio (LXXI, 18 and LXXII, 2 -3), as neighbours of the
Iazyges and free Dacians, in the upper basin of Tisza. The
peace concluded with Commodus in 180 stipulated that
they, like their neighbours, should stay away, along the
north border of Roman Dacia, from a desert area 40 stages
wide (about 7 km), not being allowed either to settle or let
their herds graze.
Vasile Prvan, following an older suggestion of the
German researcher Brandis, considered the Buri to reside
closer to the locality of Buridava on the river Olt (today
Stolniceni), and even claimed they could be Dacian in ori-
gin. Nevertheless, it was only a hypothesis, based on ap-
parently similar names, that could not be opposed to
Tacitus accurate assertion regarding the Suebi nature of
this population. As a matter of fact, the sources reveal no
population of Dacian origin bearing the name of Buri. To
designate the Dacian tribe around Buridava, Ptolemaeus
(Geographia, III, 8, 3) does not use this name, although he
knows it for the Suebi in northern Carpathians (II, 11, 10).
He just resorts to a Latin derivative of the locality name:
Buridavenses (Buridauensioi in the Hellenic spelling of the
author). As a matter of fact, the name of Buridava contains
no ethnic allusion, but a common notion of the Dacian and
Thracian idioms, found also in names of Geto-Dacians and
Thracians, like Burebista, Burus, Burcentius etc. Its resem-
blance to the names of the Buri is not explained by a direct
connection, but by the persistance of an ancient Indo-Euro-
pean term (*bhuri rich, strong or *bhrnos manly) both
in the Thracian and Germanic idioms. Buridava could mean
rich stronghold or strong, brave one, dava meaning
in the Geto-Dacian language stronghold.
The name of this locality could by no means be trans-
lated by stronghold of the Buri. The latter did not belong
to the people of the Dacians and never inhabited the south-
ern parts of Dacia. They were certainly Suebi, settled dur-
ing the first century A.D. in the north of this country. As for
Decebalus other allies, mentioned by Cassius Dio in the
quoted excerpt, we tend to deduce that they must be the
northern Dacian tribes (independent of Decebalus) and
Sarmatian ones of Galitia and Upper Moldavia. It was the
only region where, at that moment, there were populations
ready to make alliances with the Dacian king against the
Romans. Threatened by Trajans preparations for war,
Decebalus could not hope to succeed unless he was able to
attract the neighbouring peoples on his side. His attempts
to do that were, however, hindered by the political vigi-
lance of the Romans who had obtained the neutrality of
most of these peoples. The only exception were the Buro-
Dacian-Sarmatian tribes in Northern Carpathians, who
were free of any pressure from the Romans.
Led by the Buri, these tribes of warriors were a con-
siderable force whose intervention could give trouble to
the Roman emperor. This is the significance of the Buri
message sent to Trajan and in fact representing a constrain-
ing note. This is for sure the meaning of the inquisitive ges-
ture remarked in the respective scene on the Column, as
well as that of the puzzled glances from the two generals
who accompany him. The Roman emperor expected
Decebalus to be isolated in the Ortie Mountains, lacking
any support from the outside. But all of a sudden he found
out that the Dacian king had strong alliances, inaccessible
to the Roman influence, that could even the numbers of the
two enemies and complicate the concerns of the Roman
commander, through diversions.
Nevertheless, these complications did not seem im-
minent. The simple fact that Decebalus allies ostenta-
tiously announced their intervention, instead of conceal-
ing it, as natural in case they intended to attack immedi-
ately, proved that Decebalus only meant to gain time and
put off the war or at least slow down the advance of the
Roman army. Naturally, Trajan could not have possibly
paid any attention to the advice of the message, inter-
rupting the action he had long prepared and had already
started. On the contrary, it had become necessary to move
forward along the established itinerary with all forces,
www.cimec.ro
220
Trajans Column Trajans First Dacian War
even more relentlessly. Even if the message on the mush-
room of the Buri herald had contained a serious threat,
Decebalus allies had no time to interfere efficiently. And
it was even less likely for them to join the Dacian king in
his inevitable catastrophy when the Roman army reached
the heart of Dacia. True to this kind of reasoning that noth-
ing could contradict, Trajan decided to reject the message
and marched on. We shall see later how little he knew
about the real possibilities of his adversary.
THE SPEECH TO THE ARMY
(SCENE X = 9, photo p. 121)
However, the emperor had first to come directly into
contact with the troops gathered in one place, in order to
hearten them by a speech (adlocutio). He intended to tell
them about the goal of their action, prospects of certain
success, consequences of the victory for the peace and wel-
fare of the empire, and, of course, the rewards in store for
them if they proved themselves worthy of them.
This is the subject of scene X. On a masonry rostrum,
carved following the natural ground elevation in the pre-
vious scene and at the same level, Trajan is standing, also
in batttle-dress, speaking to a large group of warriors from
different units (praetorians, legionaries, auxiliaries). They
are gathered around standards and symbolize an impres-
sive mass of troops, in battle-dresses, carrying the whole
weaponry. All of them are looking at the emperor, who is
emphasising his words by gestures. Behind Trajan there are
two generals, both in battle-dresses.
No conventional sign separates scenes IX and X, but
there is a simple inversion of the direction at which the
group of the emperor and his companions are staring. Thus
the imperial groups in the two scenes are standing back to
back. Their being depicted at the same level and very close
to each other may point to the fact that the two episodes
occurred in the same place and at short notice. The place
must have been, like in scene VIII, the one with a sacred
solemnity, the Palanca camp. Up to here all the scenes after
the crossing of the Danube are a prologue to the expedi-
tion. And the war council, libation and speech used to be
deeds inherent to the beginning of a campaign that had to
be fulfilled urgently, consequently, in the same place. Only
after carrying all that out, the army could continue to move
forwards.
BUI LDI NG A CAMP I N BANAT
(SCENE XI = 9-10, photo p. 121)
The first episode of the march, after the departure
from Palanca, is depicted in scene XI. There are a few sol-
diers of the legions building a big stone camp. No specific
sign separates it from the previous scene, obviously due to
the fact that the sculptor considered the difference between
the two episodes clear enough. One can see the walls of the
stronghold on two planes, each having a gateway. Above
the background gateway, the relief is interrupted by one of
the windows of the Column. The construction of the back-
ground wall has reached the level of the crenels. The one in
the foreground has its upper margin unfinished. Its wooden
beams have round ends, like pearls. They are the soles of
the round road inside the fortress, on which the guards
would walk at the level of the crenels. The soldiers, de-
picted in different attitudes, are very active. They are all in
battle-dresses, wearing lorica segmentata. In the lower left
corner one can see one of the soldiers axing a log. Above
him, other two are raising a beam over the walls. On both
sides of the window, two soldiers are carrying on their backs
stone blocks which they hand to the builders. In the upper
right corner, one of them is carrying a log on his shoulder
all by himself. Another one in the foreground, performing
the job of a mason, is laying a block in the masonry row.
Below him, at the base of the wall, one can see, half getting
out from a pit, a soldier handing in to a companion of his a
wicker basket full of mortar. Behind the latter, one can see
a shield and a helmet, symbolizing the weaponry put aside,
belonging to all the soldiers building the camp. In the lower
right corner of the scene, a group of auxiliaries are on the
watch, fully armed, with long swords, oval shields, hel-
mets, leather cuirasses with cogged margins. They are
guarding the work of the others, as the construction is tak-
ing place in the front line, facing the enemys area.
The scene is characteristic of the complex mission of
the Roman legionaries. They used to make up the heavy
infantry, the core of the Roman army. Although excellently
trained for battle, they were used only for important deci-
sive actions. For minor operations only the auxiliaries used
to be employed, as they made up light infantry cohorts or
cavalry alae (wings). However, the legionaries did the
hard work on a permanent basis: road, bridge and fortress
building, fortification ditch digging, marsh draining, field
tilling in the garrisoned territories. No military work would
be assigned to slaves or prisoners and not even always to
the auxiliaries (the latter came from the migrant popula-
tions of the provinces). The elite legionaries did all the
labour. A legion, made up of 6000 men, was not only a strong
fighting force, but it was also a strictly organized work team,
where the skilled workers were officers of a lower rank. In
war or peacetime, the legionaries would never enjoy any
leisure. The building work ensured their constant vigour
and keenness as well as an iron discipline. This high re-
gard for work is the very secret of the Roman armys supe-
riority as compared to all the other forces it had to face over
the centuries. This unique virtue is the explanation for the
durability of the Roman Empire and the grand civilization
it created in its vast lands. Trajans Column relief is the most
persuasive and rich document relevant for this decisive
aspect of the Roman military organization.
TRAJ AN WATCHES THE BUI LDI NG
OF A STRONGHOLD
(SCENE XII = 10, photo p. 122)
Scene XII begins abruptly by a change of framework,
with no separating sign. It depicts a similar subject, namely
www.cimec.ro
221
Trajans Column Trajans First Dacian War
soldiers of the legion building a stronghold. This time they
are building also some solid bridges, and the walls of the
stronghold are double. That gives the impression of a
smaller precinct of a main camp, with many tents inside,
already finished, surrounded by another larger precinct in
the foreground, still unfinished. A wooden bridge, already
built, can be seen in the lower left corner, outside the strong-
hold, above a river flow. It is depicted with the pillars stuck
in water, oblique supporting beams, a board floor and two
parapets. Two soldiers are building a second bridge of
which, beyond their feet, one can see the fragment of a para-
pet. Most probably, it is a bridge over a secondary affluent.
One of the soldiers, holding a beam, is hitting hard down-
wards, as if nailing down a pillar in water. The other one is
hammering a big spike for beam fastening.
The walls of the stronghold display the same details
like the camp in the previous scene. The gateways of the
two concentric precincts are arranged in the same direc-
tion. On the left of the gateway, in the foreground, one can
see the shields and helmets of the soldiers who are work-
ing. Above the crenels, inside, two of them are trying hard
to raise a big stone block. On the ground, near the shields,
another one with a knee on the floor, is ready to raise a
basketful of mortar given to him by the legionary that is
seen getting out of a pit on the right of the gate. The latter
is busy filling up a new basket and has interrupted his work
for a while as his attention is drawn to the opposite direc-
tion. He is called by a craftsman of the auxiliary troops who
is stretching out his hand to him as he is communicating
something to him regarding his work, of course. Above
them, inside the precinct, near two trees separating this
scene from the following one, Trajan steps in. He is depicted
in a standing position, taking counsel with two of his gen-
erals, known from scenes VI and IX. All three are in battle-
dresses. The emperor is staring farther ahead at the enemy
lands. Undoubtedly, the topic of the conversation is the
marching on northwards.
It is obvious that the strongholds in scenes XI and XII
have no connection between them and they stand in differ-
ent regions. At the same time, it is necessary to identify one
of them with Apus Flumen, the first locality mentioned by
Tabula Peutingeriana after Lederata, 18 km north of the
Danube, on the road towards Tibiscum. Taking into account
the presence of the bridge and river, corresponding to the
name of this locality, referring to the Cara water (Apus),
C. Cichorius points to the stronghold in scene XII, with the
double precinct, where emperor Trajan is standing. On the
other hand, he locates Apus Flumen in the Cara camp, in
the Yugoslavian Banat, near the present border (to the south-
west of our locality of Iam). As regards the place of the
stronghold in scene XI, simpler and certainly of less impor-
tance, he has nothing to say, as he places it somewhere on
the intermediary path. Teohari Antonescu, impressed by
the bridge in scene XII, that he makes the mistake to con-
sider a link between the two neighbouring camps separated
only by a river, thinks both scenes refer to only one episode
and identifies their common place as Apus Flumen. But he
does not agree with the location proposed by Cichorius,
trying to place this locality much more southwards, at
Grebena, on the lower flow of Cara, only 12 km from the
Danube, where the remains of a stronghold complex, yet
unexplored, were found. In the present state of researches,
the controversy stands. But we can only notice that the dat-
ing of the Grebena strongholds back to the Roman age is
by no means a certain one. At least partially, they may be-
long to the mediaeval age. However, a straight path of the
Roman road from Palanca through the plain west of the
Biserica Alb seems more logical than the considerable way
round along the curve of the lower flow of the river Cara
at Grebena, as the distance coincides exactly with the 18
km (= XII millia passuum) mentioned in Tabula Peutingeriana.
Whichever variant is assumed, the bridge depicted on the
Column in scene XII indicates the army crossed the road at
this location, from the left bank to the right one of the river
Cara.
ARCIDAVA
(SCENES XIII-XIV = 10-11, photo p. 122)
Scene XIII depicts the building of another stronghold
with tents inside. At the gate, in the foreground, three le-
gionaries are watching, in battle-dresses. They are in a rest-
ing position, with their shields propped against the earth
near the left foot, while the right arm is raised, leaning
against a spear that cannot be seen on the relief, but origi-
nally had been rendered by colour. In the background of
scene XIII one can see other two legionaries in working
clothes, carrying a big log on their shoulders; between them
one can see, from behind, an armed soldier who is watch-
ing in the other part of the camp.
In scene XIV, outside this camp, emperor Trajan has
turned up, accompanied by only one general, both in battle-
dresses, standing on the bank of a river over which, at the
lower part, in the foreground, a beam bridge was built. A
group of auxiliary infantrymen are pacing resolutely over
this bridge, as if ready to attack, towards a place the em-
peror is pointing at, somewhere behind them. Undoubt-
edly, it is a reconnaissance vanguard sent in pursue of en-
emy troops that had fled away from the Roman army, and
is not depicted here. On the emperors left, upwards, an-
other bridge is depicted, rising on a height, on whose peak
there is a stronghold with two gates and three towers and
wooden constructions above the walls. Judging from its lofty
position and its pattern, different from that of Roman camps,
the stronghold belongs to the Dacians who have evacuated
it recently. A winding path runs from one of the gates to the
river. A Roman legionary has stepped down along it from
the occupation garrison of the stronghold to take water from
the river. It is certainly a sign that the stronghold had no
other water sources, which could explain why the Dacians
had given up resisting inside its walls.
It is widely admitted that scenes XIII-XIV represent
the position of Arcidava, identified with todays Vrdia.
Indeed, in this important strategic point at the confluence
of the rivers Cara and Cernov (which would explain the
double bridge in scene XIII) there are, on the one hand, in
the valley, the remains of a Roman camp (explored years
ago by Grigore Florescu), and, on the other hand, an im-
pressive wooded height with a wide south view on the val-
www.cimec.ro
222
Trajans Column Trajans First Dacian War
ley of Cara. On this height, near the present village cem-
etery, were discovered remains of a pre-Roman settlement,
but referring only to the Bronze Age and the early Iron Age.
More thorough researches on the peak of the height for
searching vestiges of the Dacian age have not been carried
out yet. The hope to find such vestiges is stimulated not
only by the image on the Column, but also by the name of
Arcidava, characteristically Geto-Dacian. If indeed Arcidava
was the same with Vrdia, as it results from the distances
specified by Tabula Peutingeriana (XII m. p. = 18 km) and
from the presence of the corresponding Roman camp, then
it is clear that also the autochtonous settlement that justi-
fies its name must be somewhere around. A Dacian coin,
long ago mentioned as discovered nearby, can only be aus-
picious for the matter in question.
CLEARING A FOREST
(SCENE XV = 11, photo p. 123)
From Vrdia Trajans army moved forwards head-
ing for Tibiscum and had to leave the valley of Cara in
order to follow the road upwards to the Cernov. The val-
ley of that affluent was narrower and had a thicker forest,
which made it hard for the troops to advance. Scene XV
depicts soldiers fighting one of the obstacles found: they
had to cut trees to clear their way. We can see a group of
legionaries busy doing it. Some of them are axing tree
trunks, others are carrying logs individually or in pairs. In
the foreground, one can see a small bridge over the river
Cernov, which confirms that the clearing is taking place
along a road under construction. The stone pavement traces
of this road can be seen even today, from place to place,
between Vrdia and Surduc.
The scene ends, in its right margin, with a tree sepa-
rating it from the next episode. Among the tree branches
there is an allegorical miniature of a Barbarian with his chest
almost naked, walking and leading a saddled mule. The
analogy with the mushroom messenger in scene IX reaches
identity. The artist has depicted also in this scene that Buri
herald because, of course, he found him mentioned again in
the imperial Commentaries in this particular spot. It is very
likely that after having left Palanca, the herald returned to
his own people on the road on which the Roman soldiers are
marching now. Trajan must have mentioned it in his work as
it represented a reference point for the shortcut through the
region full of forests and obstacles north of Arcidava.
ON THE WAY TO BERZOBI S
(SCENES XVI-XVII = 11-12, photo p. 123)
In the next scene, the 16
th
, again we witness the
building of a Roman camp. While a group of legionaries
are hammering and ramming inside the construction,
Trajan, accompanied by three of his officers wearing
auxiliarys cuirasses, while checking the outside works, is
talking to a soldier who has just picked up a log. This camp
can only be the one whose traces can be seen today at
Surducul Mare, upwards, on the valley of Cernov, about
20 km from Vrdia, in a place coinciding with the settle-
ment mentioned by Tabula Peutingeriana under the name of
Centum Putea (more correctly, classically, Centum Putei).
This name means one hundred wells, a popular expres-
sion indicating not a certain figure, but the idea of indefi-
nite multitude, designating a place with numerous springs
and a rich ground water layer, at a small depth. It is a re-
gion close to the sources of the Cernov.
Scene XVII is marked only by a topographic pattern,
lacking a separating sign. The scene depicts the building of
a camp with crenels on the walls and tents inside. In the
foreground, on the bank of an important river, one can see
a palisade and a wooden bridge. Inside the palisade, on
both sides of two haystacks (suggesting the presence of cav-
alry troops), three legionaries are carrying beams. In the
lower right corner another one is nailing the rail of a bridge.
Cichorius considers the camp to be Berzobis, the lo-
cality Trajan mentioned in the small excerpt preserved of
his Commentaries. Tabula Peutingeriana considers this local-
ity to be XII m. p., that is 18 km from Centum Putea, nam-
ing it Berzovia. It coincides topographically and
toponymically with the present river Brzava. The Slav
sound of this river name indicates only a late interpreta-
tion of a Thraco-Dacian form, similar, but with a different
meaning (see barz (stork) and the Albanian berez for
white). Regarding the precise location of the camp,
Cichorius accepts its current identification with the present
locality Jidovin (a name suggesting a place with antiqui-
ties). On the basis of this hypothetical identification, in
the last decades the official name of the locality was the old
one of Berzovia. There the walls of a camp were discov-
ered, surrounded by the remains of a flourishing settlement.
The camp was for sure built during Trajans wars, as the
bricks found in its structure bear the stamp of the Legion
IV Flavia Felix, that had garrisons in Dacia only in Trajans
times. Bricks bearing the same stamp were found also in
the Surducul Mare camp.
Cichorius considerations on scenes XVI and XVII are
partially questioned by other scholars. E. Petersen, A.
Domaszewski and T. Antonescu consider that the two mili-
tary construction sites refer to only one locality: Centum
Putea. They suggest that Berzobis should be identified with
the settlements in the next scenes.
T. Antonescu states that Berzobis cannot be identi-
fied with the Jidovin camp, but with the rich Roman settle-
ment of Boca Romn, situated on Brzava as well. His
opinion is based on the much shorter route of the road be-
tween this locality and Surducul Mare (Centum Putea), on
which Trajan must have marched. It is true that this short-
cut, over hills, through the villages of Doclin and Bini bear
pavement traces, but such remains were found also between
Surduc and Jidovin.
AIZIS
(SCENE XVIII = 12-13, photo p. 124)
Scene XVII is conspicuously separated from the next
one by two thin shrubs, with regular branches that might
www.cimec.ro
223
Trajans Column Trajans First Dacian War
suggest fir-trees, thus a mountainous region. Of course, two
different places are involved. In scene XVIII we can see two
simultaneous actions: in the background, on a height, near
a big camp with tents inside, where two legionaries in
battle-dresses are guarding, and in front of a smaller strong-
hold with wooden parapets on the walls, symbolizing a
stronghold abandoned by the Dacians, a group of soldiers
are carrying logs or nailing; in the foreground stands Em-
peror Trajan, accompanied by his two habitual aids of
camp, all three in battle-dresses, followed by a group of
armed auxiliary soldiers. From the right side is brought in
front of the emperor a Dacian prisoner who is bareheaded
(capillatus), so a lower class man, his hands tied, violently
pushed from the back by a Roman soldier of the auxiliary
troops. It is the first Dacian face to be depicted on the relief
of the Column. It is the face of a Dacian caught by the Ro-
man reconnaissance cavalry and brought to Trajan to be
questioned, as the emperor was extremely keen to get next
to the enemys movements and plans.
Cichorius considers that this scene took place at Aizis,
a locality that Trajan mentioned in his Commentaries imme-
diately after Berzobis and that is mentioned by Tabula
Peutingeriana (as Azizis) at XII m. p., namely 18 km from
Berzobis towards Tibiscum, which could mean on the river
Pogni, at Valea Mare (the camp of Frliug). These opin-
ions are not widely shared. According to E. Petersen and T.
Antonescu, the episode in scene XVIII must have happened
at Berzobis, and Aizis, that they see in scene XX, should be
located (according to T. Antonescu) at the confluence of the
Pogni with the brook Matiu.
BRIDGE OVER THE POGNI
(SCENE XIX = 14, photo p. 124)
Between scene XVIII depicting a Dacian prisoner
brought in front of Trajan, and the next scene there is no
particular sign separating them except two vague outlines
of two adjoining coniferous trees separating also scenes XIX
and XX.
Scene XIX, thus framed in a triangular space, depicts
a wide bridge being built over the whirling waters of a
river. A legionary is sitting on the background railing of
the bridge. He is nailing the joint of a beam with a pillar.
His right hand is raised high in the air to make the ham-
mer he is holding (broken because an accident in the marble)
strike hard. His hand reaches the space between the two
trees mentioned above, thus marking the top of the triangle
where the scene is depicted. In front of him, another sol-
dier is bringing a long beam that he is holding vertically in
both arms. In the foreground, making up the base of the
triangle, four guards divided into two groups are working
at the second railing. In the left corner, two of them, kneel-
ing on just one knee, are working on the infrastructure; one
of them is nailing a pillar supposed to be fastened in the
riverbed, while the other one is fastening a second pillar
by crossed oblique beams. In the opposite corner, the stand-
ing soldiers of the second group are trying hard to bring in
a big heavy beam. We remind that the number of six for the
legionaries working on the bridge is conventional: in real-
ity we have to think of a much higher figure.
TRAJAN AT CAPUT BUBALI
(SCENE XX = 14-15, photo p. 124)
The river over which they are building the bridge,
that Cichorius identified as Pogni, is very close to the
strongholds in scene XX, which seem to lie on its very bank.
This scene depicts first of all Trajan, accompanied by one of
his generals and an officer of the auxiliary troops armed
with a shield. The group stands half above the corner of a
camp that is still being built by legionaries. Nevertheless,
as shown by the crenels and the row of beam ends of the
round road, their mission is almost completed. Two of
the camp sides with their gates can be seen entirely. The
upper margin of the third side is rendered concisely. At the
left gate a soldier, on the outside of the wall, is handing
another on the inside a brick or a cut stone block. At the
front gate there is a soldier who is carrying on his shoul-
ders the arms of a stretcher for the transport of stones or
bricks. A comrade of his has just relieved him of his bur-
den, as he took a stone block and placed it in the wall. An-
other guard, carrying on his shoulder a big log, is walking
from the forest with a sprightly gait towards the third side
gate. Behind him there is an oak-tree (that a soldier is ax-
ing), which symbolizes this forest and marks the parting
from scene XXI.
At the lower part, in the foreground, another group
of legionaries have started to build a second smaller camp.
A soldier is coming from the left side. He is depicted with
one leg outside the foundation and the other one inside it.
He is handing a basketful of mortar to another soldier, de-
picted from the waist upwards, who is taking it in his arms.
A third soldier is busy building up the right side. Beyond
the background side there are three soldiers; only the up-
per parts of their bodies are standing out of the ditch or
valley between the two camps. The first one is carrying a
loaded basket, while the second one is taking a similar bas-
ket from the third one, walking, who has just brought it in.
The baskets seem full of mortar, like the one inside the camp.
Cichorius and T. Antonescu believe that they might con-
tain earth from the ditch digging, which is unlikely if we
take into account that no digger can be seen on the pre-
mises. In the middle of the new camp precinct are carved a
few disorderly pieces of brick or slabs, symbolizing the
material supply for the construction. In the lower right cor-
ner of the scene, under the separating tree mentioned, two
spears fastened into the ground, supporting two
semicylindrical shields and while on the top are hanging
two helmets, typify the weapons of the working soldiers
who have temporarily laid them down.
Sticking to the order of the identifications attempted
in the described episodes of Trajans itinerary through
Banat, Cichorius considers that the stronghold in scene XX,
as well as the new camp in front of it, could be situated at
Caput Bubali. Tabula Peutingeriana places this settlement
immediately after Aizis, just III m.p. (4 km and a half ) away
www.cimec.ro
224
Trajans Column Trajans First Dacian War
and the German scholar located it at Rugi, on the upper
valley of Pogni. However, according to T. Antonescu,
scene XX could represent the settlement of Aizis which he
places at the mouth of Matiu, upstream Pogni, around
Brebu. This opinion is shared by A. von Domaszewski. As
for Caput Bubali, which he located on the peaks east of
Brebu, the Romanian archaeologist used to see it in the
stronghold of scene XXI. In the case of both locations of this
Roman settlement around the present village of Brebu, it is
interesting to notice that its name is reminded by certain
present local denominations (toponymy), like the name of
the village of Valea Boului (The Valley of the Ox), east of
Brebu or the peak of Tlva Bobului (tlva = skull), 598
metres above sea level, 4 km south-west of Rugi. Such evi-
dence of toponymic continuity in Banat are not rare. The
river names of Brzava (Berzobis) and Cerna (Tierna,
Dierna) as well as the name of the locality Mehadia-Meadia
(Ad Mediam) are known as such.
As we return to Trajans group in the corner of the
main camp of scene XX, we can see the emperor staring at a
faraway spot. His right arm is raised to his chest. His left
hand is resting on the sword (gladius). The general on his
right, probably the praefectus praetorii, Claudius Livianus,
whose strong features are remarkable (resulting in a realis-
tic portrait), is gazing the same way, while the officer in the
opposite side, depicted in profile, has turned his head to-
wards the emperor and is looking at him questioningly, as if
ready for action and waiting for a