Sunteți pe pagina 1din 10

Ivan Pilchin. Istoria literaturii universale (Antichitate sec.

XVI), 2012
1
Universitatea de Stat din Moldova
Facultatea de Limbi i Literaturi Strine
Catedra de Literatur Universal, bl. III, s. 210


ISTORIA LITERATURII UNIVERSALE (Antichitate-sec.XVI)
sem. I, anul de studii 2012-2013

2. MITOLOGIA UNIVERSAL. MITOLOGIA GRECO-ROMAN

(1) n ce const esena gndirii mitologice?
(2) Ce este mitul?
(3) Care snt funciile miturilor?
(4) Din ce surse se cunoate coninutul miturilor?
(5) Ce tipuri de mituri exist?
(6) Care snt trsturile mitologiei greco-romane?
(7) Exemple de mituri greceti: Originea lumii i a zeilor, Cele cinci vrste, Deucalion i
Pyrrha (Potopul), Pygmalion, Sisif.

(1) n ce const esena gndirii mitologice?
Creaia mitologic era principala form de nelegere a lumii nconjurtoare la etapa iniial
a dezvoltrii tuturor popoarelor lumii. Fiind un sistem de viziuni asupra universului, mitologia a
fost strns legat de principii de gospodrie n condiiile comunitilor gentilice, precum i de
tradiiile societilor arhaice.
n lipsa tiinei i filozofiei, omul arhaic ncerca s explice cu ajutorul miturilor diverse
legiti din natur i din viaa proprie. Explicarea fenomenelor nconjurtoare se fcea ntr-o form
artistic / poetic prin conceperea unor naraiuni despre diverse spirite sau zei, care personificau
forele naturale, n faa crora omul simea frica sau mirarea. Totodat, fenomenele naturale sau
cosmice observate se comparau cu anumite momente ale vieii sociale sau culturale din perioada
preistoric.
n mod firesc, la o anumit etap, mitologia fcea parte din religiile arhaice. ntr-o form
sincretic, n mitologie se conineau nu doar nceputurile gndirii religioase, dar i elemente de
filozofie, istorie, psihologie, politic, precum i elementele diferitelor specii literare (poveste, epos
eroic, legend, relatare istoric).
Apariia primelor orae-state (polisuri) n lumea antic a facilitat eliberarea personalitii
umane de anumite constrngeri legate de tradiiile gentilice i au sporit afirmarea gndirii
individuale. O nou etap n evoluia viziunilor asupra lumii, care a venit s nlocuiasc gndirea
mitologic arhaic, a devinit studiul naturii pe cale filozofic i tiinific. Astfel a aprut filozofia
naturii, care s-a rspndit n Grecia antic ntre sec. VI i V .Hr. n viziunea filozofilor antici,
natura era doar un sistem viu, dar i rezultatul combinrii stihiilor materiale (pmnt, ap, aer, foc),
aflate sub influena unor legi / fore universale / cosmice divine (chintesen, a cincea esen).

(2) Ce este mitul?
Astzi exist cteva sute de definiii ale noiunii de mit, ns nici una dintre ele nu ofer o
nelegere clar i exhaustiv a esenei mitului. n linii generale, mitul (din greac
Ivan Pilchin. Istoria literaturii universale (Antichitate sec. XVI), 2012
2
relatare, naraiune, povestire, fabul, cuvnt, discurs) este o naraiune despre zei,
spirite, eroi sau strmoi divinizai, aprut ntr-o societate arhaic.
Totui, aceast definiie poate i trebuie completat. Astfel, pe lng fiine supranaturale, n
creaii mitologice se ntlnesc imagini i lucruri la prima vedere obinuite, dar care erau selectate i
nzestrate de o anumit semnificaie simbolic (de exemplu, prile corpului uman: ochiul, capul,
inim, falos; animale: leul, lupul, vulturul, arpele etc; plantele: stejarul sau via de vie; cifrele i
figurile magice: cercul, pentagram, cruce, 3, 7, 12 etc).
Naraiunile mitologice se compuneau pe parcursul unor perioade mai ndelungate de timp,
fiind creaia colectiv a mai multor generaii. Sub influena diverselor evenimente istorice,
cataclisme naturale, schimbri culturale i sociale, coninutul miturilor era supus i el diverselor
modificri sau completri. Acest fapt poate fi demonstrat prin existena variantelor diferitor mituri,
care demonstreaz c structura i coninutul lor erau determinate de un anumit context istoric, social
sau cultural.
n acelai timp, prin mitologie se mai subnelege totalitatea naraiunilor (miturilor) create
de fantezie popular i religioas, n care ntr-o form artistic se face explicarea diverselor
fenomene ale naturii, ale culturii sau ritualurilor religioase. De asemenea, prin cuvntul mitologie se
desemneaz tiina despre mituri, care are drept obiectiv cercetarea miturilor din culturile
popoarelor lumii.

(3) Care snt funciile miturilor?
Miturile serveau oamenilor n satisfacerea anumitor necesiti de ordin religios, social,
psihologic, informaional, artistic etc. Astfel, pot fi evideniate urmtoarele funcii ale miturilor:
a) funcia explicativ i infromativ fiind o form de viziune asupra lumii, miturile
conineau nu doar anumite idei despre originea fenomenelor naturale sau sociale, dar
exprimau i anumite atitudini etice i estetice a omului arhaic fa de univers. La o
anumit etap, n mituri se acumula toat experiena spiritual a omului arhaic;
b) funcia religioas i educativ ca obiect al credinei, miturile contribuiau la
afirmarea n societile arhaice a unui sistem de valori i norme, care se puneau la
baza comportamentului i comunicrii ntre oameni;
c) funcia literar-artistic miturile au constituit o surs inepuizabil de subiecte i
motive pe tot parcursul dezvoltrii literaturilor lumii. Tematica mitologic a oferit
autorilor antici i moderni posibilitatea s lrgeasc mijloacele expresiei artistice i
s mbogeasc creaia lor cu imagini mitice originale. Poezia cu coninut mitologic
a ncetat s se cultive n literatura european abia n secolul al XVIII-lea. La teme i
motive mitologice uneori revine i literatura contemporan, n care imagini mitice
apar ntr-un cadru realist sau alegoric.

(4) Din ce surse se cunoate coninutul miturilor?
Principala surs de cunoatere a coninutului mitologiilor arhaice snt prelucrri literare ale
subiectelor mitologice. Totui, uneori este foarte greu de stabilit grania ntre varianta original a
unui mit i prelucrarea literar a acestuia de ctre un autor. Drept ilustraie ne pot servi literatura
greac la etapa iniial a dezvoltrii sale, literatura indian veche i literatura germanic veche.
Ivan Pilchin. Istoria literaturii universale (Antichitate sec. XVI), 2012
3
Astfel, amnuntele mitologiei greceti snt cunoscute din Iliada i Odiseea atribuite lui
Homer, din imnuri homerice, Teogonia lui Hesiod, dramaturgia lui Eschil, Sofocle, Euripide i
din creaia unor poei latini, n special din Metamorfozele lui Ovidiu.
Mitologia indian este cunoscut n primul rnd graie poemului epic Mahabharata i
culegerii de imnuri religioase Ramaiana.
Sursa mitologiei germanice vechi snt cntecele cu caracter mitologic sau eroic din culegerea
scandinav Edda mare, lucrarea Edda mic de Snorri Sturluson, mai multe cntece i balade
populare germane, prelucrri literare a diverselor naraiuni mitice germanice din Evul mediu.
Totodat, informaiile cu caracter mitologic se conin nu doar n texte scrise, dar i n
monumente arhitecturale, monumentale i plastice.

(5) Ce tipuri de mituri exist?
Mitul poate fi adesea confundat cu basmul popular. Diferena ntre aceste forme ale creaiei
folclorice const n faptul c n coninutul miturilor se credea. Mituri se considerau nite naraiuni
sacre, cunoaterea lor nu era accesibil tuturor i ntotodeauna. n basme ns nu se credea.
Cunoaterea basmelor era accesibil tuturor.
Totodat, mitul este apropiat i legendei, care se deosebete de mit prin simplul fapt c la
baza legendei se afl un eveniment sau un personaj istoric real.
n linii generale, miturile diferitor popoare ale lumii au teme i motive asemntoare.
Mituri pot fi grupate n urmtoarele tipuri:
a) Mituri etiologice (explicative) au aprut mai devreme dect toate celelalte. Ele se
ntlnesc n toate culturile primiteve ale lumii. Aceste mituri conin explicaii referitoare
la unele trsturi ale animalelor, povestesc despre aparaia focului, micarea lunii sau a
soarelui, despre proveniena unor rituri. Mituri etiologice au o legtur direct cu mituri
despre metamorfoze, care povestesc despre transformrile suferite de personajele
mitului n urma unor evenimente, peripeii i mprejurri n diverse obiecte
nensufleite, plante, animale sau chiar constelaii (mitul despre Narcis, Arahne,
Pygmalion etc).
b) Mituri cosmogonice (despre apariia lumii i a universului) au aprut mai trziu dect
altele. n ele s-a reflectat capacitatea omului arhaic de a ngloba cunotinele sale despre
lumea nconjurtoare i de a cuta rspunsuri la nite ntrebri de natur tiinific.
Acest tip de mituri se ntlnete practic la toate popoarele lumii.
c) Mituri escatologice povestesc despre un posibil sfrit al lumii. La baza acestor mituri se
afl ateptarea unei catastrofe cosmice, nchipuirea creia este determinat de
cunotinele unui popor i nivelul dezvoltrii sale tehnologice, care ntotdeauna snt
condiionate istoric, geografic i cultural.
d) Mituri eroice povestesc despre isprvile unor oameni viteji, de obicei considerai copii
ai zeilor (Ghilgame, Heracle, Teseu etc). Uimitoare i hiperbolizat n aceste mituri a
fost puterea fizic a eroilor, curajul i ambiia. Totodat, eroii mitici reprezint
ntruchiparea arhaic a idealului uman: el nu se supune n faa forelor dumnoase ale
naturii, este mereu gata s ajute pe cei slabi i umilii etc.
e) Mituri culte (legate de religie) se relatau n legtur cu anumite ritualuri religioase sau
magice i serveau pentru justificarea i interpretarea lor. De obicei, asemenea mituri se
considerau sacre, ele se pstrau n tain de la cei care nu erau iniiai n tradiiile
Ivan Pilchin. Istoria literaturii universale (Antichitate sec. XVI), 2012
4
cultului. Acestor mituri ezoterice (ascunse, secrete) se opuneau mituri exoterice
(accesibile tuturor, publice), care se compuneau pentru majoritatea oamenilor cu scopul
de a-i speria i a nu lsa s ptrund n tainele ritualurilor.

(6) Care snt trsturile mitologiei greco-romane?
Mitologia greac era compus din legende sau relatri aprute ctre nceputul mileniului II
.Hr. pe teritoriul peninsulei balcanice, pe insulele Mrii Egeice i pe coasta de vest a Asiei Mici. n
imagini artistice surprinztoare i captivante, care cu timpul au cunoscut o rspndire internaional,
aceste mituri reflect evoluia interaciunii omului arhaic cu lumea nconjurtoare i cutarea
rostului su n aceast lume.
Miturile greceti, adesea asemntoare cu cele ale altor popoare, povestesc despre geneza
diferitor fenomene naturale i a vieii sociale, despre zei i eroi, considerai strmoii neamurilor
greceti sau intemeietori ai comunitilor antice. Aceste naraiuni se transmiteau din generaie n
generaiei n form de cntec sau n proz.
Constituirea mitologiei greceti a trecut prin mai multe etape, n linii mari asemntoare
evoluiei viziunior mitologice ale altor popoare.
a) Cea mai primitiv form a gndirii mitologice este fetiismul (portug. fetio magie,
vraj), ntemeiat pe credina omului arhaic n fora vie, spiritual, magic autonom
prezent n obiectele lumii nconjurtoare. Valoarea fetiist aveau diferite obiecte din
lemn sau piatr, unele obiecte ale meteugului, plante, animale, nsi omul sau prile
corpului uman.
b) Cu timpul, delimitnd ideea despre spirit de obiectul propriu zis, omul arhaic trece spre
animism (gr. animus spirit, anima suflet). Aceasta nseamn c spiritul unor obiecte
rmnea viu chiar i dup nimicirea lor definitiv. Disprindu-se de obiect, acest spirit
devenea o fiin mitologic creia se atribuiau anumite trsturi antropomorfe (specifice
omului). Antropomorfismul mitic al grecilor antici i-a gsit realizarea sa de vrf ntr-un
sistem de zei. Grecii cunoteau foarte bine ce culoare a prului are Apolo, ce fel de barb
are Zeus, cum snt ochii la Athena, picioarele la Hehaistos, cum strig Ares sau zmbete
Afrodita, cum snt mbrcai i ce temperament are fiecare zeus. Mai mult, fiind obictul
slujirii religioase, zeilor se atribuiau nu doar virtuile, dar i mai multe slbiciuni i
pasiuni umane. Grecii antici i nchipuiau zeii nu doar atotputernici, dar i mnioi,
rutcioi sau geloi.
c) Trecerea de la matriarhat la patriarhat a determinat apariia i afirmarea mitologiei
olimpice sau clasice greceti. Aceast etap se caracterizeaz prin centrarea subiectelor
mitologice n jurul muntelui Olimp, printr-o perspectiv artistic asupra lumii
nconjurtoare. Apar mituri eroice (isprvile lui Heracle, Perseu, Teseu), personajele
crora snt capabili s lupte cu diveri montri, demonstrnd astfel puterea omului i
capacitatea sa de a domina fenomenele naturii.
Panteonul zeilor cereti din mitologia clasic reflecta tradiiile patriarhale ale societii
greceti din perioada antic. Zeilor Olimpului se aduceau jertfe bogare, n cinstea lor se
construiau temple, se cntau numeroase imnuri.
n fruntea zeilor se afla Zeus zeul suprem i printele mai multor zeiti (Athena,
Apolon, Dionise etc). Voinei sale se supuneau toate stihiile, toate forele divine i
Ivan Pilchin. Istoria literaturii universale (Antichitate sec. XVI), 2012
5
oamenii. Potrivit miturilor, Zeus a eliberat pmntul de montri, a nvins n lupta cu titanii
i ciclopii, l-a dobort pe legendarul uria Tiphon.
Hera, soia lui Zeus, era ocrotitoare a familiei i cstoriei, Demetra a muncilor
agricole, Athena a rzboiului deschis i organizat (spre deosebire de zeul rzboiului
amoral i anarhic Ares), Afrodita a fost zeia dragostei i frumuseei, Apolon ocrotitorul
preocupaiilor tiinifice, a artelor i medicinei, Hefest a meteugurilor, Hermes a
comerului i cltoriilor n ri ndeprtate. Zeii Olimpului erau nconjurai de o mulime
de demoni, zei i zeie frumoase i nelepte.
Spre deosebire de civilizaia elin, mitologia roman nu a fost att de divers, chiar dac
latinii au avut zeii (Ianus) i eroii proprii (Romulus). Majoritatea personajelor mitologice romane
sunt mprumutate de la greci: Eros Amur, Cupidon, Afrodita Venus, Hermes Mercur,
Haides Pluton, Poseidon Neptun, Zeus Jupiter, Hefest Vulcan, Heracle Hercule,
Odiseu Ulise.
Mai multe mituri clasice greceti povestesc despre victoria omului asupra forelor
dumnoase ale naturii. Un adevrat imn n cinstea puterii i frumuseei umane a devenit ciclul de
mituri despre Heracle, eroul execepional care a nvins mai muli monti, a cltorit n zone
fabuloase (a cobort n Lumea morilor i a ajuns n grdina Hesperidelor) i a fost imortalizat de zei
pentru isprvile sale (tradiional se povestete despre 12 isprvi ale lui Heracle).
mpletindu-se ntr-un tot ntreg, subiectele diverselor mituri greceti completau unul pe altul,
formnd aa-numitele cicluri mitologice:
a) ciclul teban mituri despre oraul legendar Theba i regii si (de exemplu, Oedip
rege);
b) cicul troian mituri despre rzboiul troian i eroii care au participat n el.

(7) Exemple de mituri greceti: Originea lumii i a zeilor, Cele cinci vrste, Deucalion i
Pyrrha (Potopul), Pygmalion, Sisif.

ORIGINEA LUMII I A ZEILOR
La nceput domnea Haosul cel venic, fr de sfrit i cufundat n bezn. El a fost izvorul
de via al lumii. Totul a purces din Haosul cel nemrginit: i lumea ntreag, i zeii cei fr de
moarte. Din Haos s-a zmislit i zeia Geea, adic Pmntul. Zeia aceasta, puternic i dttoare de
via la tot ce triete i crete pe trupul ei, a cuprins ntinderi nemrginite. Iar n adncurile fr
sfrit ale Pmntului, la fel de departe de noi cum e cerul cel necuprins i plin de lumin, s-a
nscut ntunecatul Tartar bezn ngrozitoare i noapte venic. Din Haos, izvor al vieuu, a luat
natere i acea putere dr margini, Dragostea ce nsufleete totul, numit Eros. i astfel lumea
ncepu s ia fiina. Haosul nemrginit zmisli ntunericul cel venic, pe nume Erebos, i Noaptea
neagr, numit Nyx. Iar din Noapte i din ntuneric s-au nscut Lumina venic, numit Ether, i
Ziua cea luminoas i plin de bucurii, Hemera. Lumina se revrs asupra ntregii lumi i noaptea i
ziua ncepur s-i urmeze una alteia.
Pmntul puternic i mbelugat ddu natere Cerului albastru de necuprins, Uranos, i
acesta se ntinse deasupra Pmntului. Falnici se ridicar pn la el Munii nali, zmislii de
Pmnt i atunci se revrs larg Marea cea pururi zgomotoas. Geea nscu Cerul, Munii i Marea,
i toate acestea laolalt tat nu au.
Ivan Pilchin. Istoria literaturii universale (Antichitate sec. XVI), 2012
6
Uranos nvlui lumea ntreag. El i lu de soie pe Geea, dttoare de roade. Uranos i
Geea avur ase fii i tot attea fiice, toi titani de temut i puternici. Unul dintre fii, titanul Okeanos,
care nconjur pmntul aidoma unui ru fr maluri, i soia lui, zeia Thetis, aduser pe lume toate
rurile ce-i rostogolesc undele n mare i pe zeiele mrii, Okeanidele. Iar titanul Hyperion
mpreun cu Thea au adus pe lume pe copiii lor: Soarele Helios, Luna Selena i Zarea
mpurpurat Eos (Aurora), cea cu degetele trandafirii. De la Astreos i Eos au purces toate stelele
care scnteiaz pe cerul ntunecat al nopii i toate vnturile: Boreas vntul furtunos de
miaznoapte, Euros cel dinspre rsrit, Notos vntul umes de miazzi i blndul Zefyros dispte
apus, purttor de nori bogai n ploaie.
Afar de titanii acetia, Pmntul a zmislit trei uriai-ciclopi, cu cte un singur ochi n
frunte, i ali trei uriai cu cte cincizeci de capete i mari ct munii Hecatonheirii, numii astfel
fiindc aveau cte o sut de brae fiecare. Att de nprasnic i nspimnttoare era puterea acestora,
nct neni i nimic nu le putea sta mpotriv.
Uranos s-a mniat pe copiii lui i i-a nchis n bezn adnc, n strfundurile Pmntului,
adic n pntecele Geei, oprindu-i s mai vad lumina zilei. Geea, mama copiilor, suferea cumplit,
cci groaznica povar ascuns n pntecele ei o copleea. Atunci ea i chem pe copiii ei, titanii, i-i
ndemn s se rzvrteasc mpotriva tatlui lor; dar ei se temeau s ridice mna asupra lui. Numai
cel mai mic dintre ei, vicleanul Cronos, se rzvrti i printr-un iretic l rsturn de pe tron pe tatl
su i-i lu puterea.
Ca s-l pedepseasc pe Cronos, zeia Nyx zmisli o ceat de zeiti nfricotoare: Thanatos
moartea, Eris discordia, Apate nelciunea, Ker nimicirea, Hypnos somul cu droaia lui de
nluci ntunecate, Nemesis cea lipsit de ndurare, rzbuntoarea frdelegilor, precum i multe alte
zeiti. Zeitile acestea semnar groaz, dezbinarea, nelciunea, lupta i nenorocirea n lumea n
care Cronos se urcase pe tronul tatlui su.

CELE CINCI VRSTE
Zeii fr de moarte ce vieuiau pe Olimpul plin de lumin i-au creat fericii pe cei dinti
oameni: aceasta era vrsta de aur. n cer domnea pe atunci zeul Cronos. Oamenii triau ntocmai ca
zeii, fr a cunoate nici grijile, nici munca, nici tristeea. Ei nu cunoteau nici btrneea
neputincioas; picioarele i braele lor rmneau totdeauana vnjoase. O desftare nentrerupt le era
viaa. Moartea, care venea dup un lung irag de ani, era ca un somn dulce i linitit. Ct triau,
aveau de toate n belug. Pmntul le ddea roade bogate, fr ca ei s munceasc pentru cultivarea
ogoarelor i grdinilor. Turmele lor numeroase pteau linitite pe izlazuri cu iarb gras. Oamenii
vrstei de aur duceau o via senin. nii zeii veneau s se sftuiasc cu ei. dar vrsta de aur lu
sfrit i nu mai rmase n via nici un om din acel veac. Dup moarte, oamenii vrstei de aur s-au
prefcut n genii, ocrotitori ai generaiilor urmtoare. nvluii n cea, ei colind tot pmntul,
aprnd dreptatea i pedepsind rul. Aceasta este rsplata pe care le-a dat-o Zeus dup moarte.
Oamenii din a doua seminie, care au trit n vrsta a doua, vrsta de argint, n-au mai fost aa
de fericii ca cei dinaintea lor. Ei nu semnau nici ca putere, nici ca nelepciune cu oamenii vrstei
de aur. O sut de ani creteau ca fiine necugetate n casele mamelor lor i abia cnd ajungeau la
vremea brbiei i fiind lipsii de nelepciune, oamenii vrstei de argint cunoteau mult durere i
amrciune. Eu nu tiau ce este supunerea. Nu ascultau de zeii fr de moarte, nici jertfe nu voiau
s le aduc. Zeus, marele fiu al lui Cronos, nimici eamul acesta de pmnteni. Pricina mniei lui fu
Ivan Pilchin. Istoria literaturii universale (Antichitate sec. XVI), 2012
7
nesupunerea acelor oameni fa de zeii din Olimp. De aceea i trimise n mpria beznei de sub
pmnt, unde nu au parte nici de bucurie, nici de ntrestare. Oamanii de astzi i cinstesc i pe ei.
Zeus, printele oamenilor, furi semina a treia i vrsta a treia, numit vrsta de aram, care
nu se aseamn cu cea de argint. Zeus fcu oameni din coada unei lnci, li ei erau de temut i
puternici. Oamenii vrstei de aram ndrgir trufia i rzboiul, care aduce numai vaiete. Nu lucrau
pmntul i nici nu mncau roadele pe care le dau livezile i ogoarele. Zeus i fcu de statur uria
i i nzestr cu o putere de nenfrnt. Inima lor era nemblnzit i braele lor erau de nenvins.
Armele i le fureau din aram, din aram le erau i casele i tot cu unelte de aram munceau. Pe
vremea aceea fierul cel negru nc nu era cunoscut. Oamenii veacului de aram se nimiceau unii pe
alii. i ei trecur destul de curnd n mpria de bezn a nfricotorului Hades. Orict de
puternici, moartea ntunecat tot i rpi i astfel trebuia s se despart i ei de lumina vie a soarelui.
ndat ce neamul acesta ajunse n mpria umbrelor, marele Zeus zmisli pe pmntul ce-i
hrnete pe toi vrsta a patra i o nou seminie de oameni, mai nobili, mai drepi i de o seam cu
zeii: acesta fu neamul de eroi, semizei. Dar i acetia pierir n rzboaie nedrepte i sngeroase. Unii
i gsir sfritul n faa celor apte pori ale Tebei, n ara lui Cadmos, luptnd pentru motenirea pe
care o urmrea Edip. Alii czur lng lng Troia, unde se duseser dup frumoasa Elena,
strbtnd cu corbiile marea cea larg. Dup ce moartea i rpi pe toi, Zeus, stpnul tunetelor, i
aez la marginea pmntului, departe de oamenii vii. Eroii semizei duc o via fr ntristare pe
insulele fericiilor lng zbuciumatele ape ale lui Okeanos. Acolo pmntul mnos le d de trei ori
pe an roade dulci ca mierea.
Cea din urm e vrsta a cincea i seminia oameneasc a vrstei de fier. Aceasa mai dinuie
i azi pe pmnt. Zi i noapte, fr de ncetare, pe oameni i macin necazurile i munca istovitoare.
Zeii trimit oamenilor griji mari. E drept, printre rele zeii presar i binele, dar rul este mai mare i
domnete peste tot. Copiii nu-i cinstesc prinii; prietenii snt necredincioi unul fa de altul;
drumeul nu gsete gzduire i nu exist iubire ntre frai. Oamenii nu-i in jurmintele, nu
preuiesc adevrul i binele. i nimicesc unii altora oraele. Pretutindeni domnete asuprirea. Doar
pe trufie i putere se pune pre. Zeiele Aidos i Nemesis i-au prsit pe oameni. n vemintele lor
dalbe ele au zburat pe naltul Olimp, la zeii cei fr de moarte, iar oamenilor le-au rmas numai
necazurile grele i nu au ocrotire mpotriva rului.

DEUCALION I PYRRHA (POTOPUL)
Oamenii vrstei de aram au svrit multe frdelegi. Trufai i lipsii de resprect, ei nu se
supuneau zeilor din Olimp. Zeus, detuntorul, se mnie pe ei; cel mai ru l supr pe Zeus regele
Lycaon al Lycosurei, din Arcadia. ntr-o bun zi, lund nfiarea unui muritor de rnd, Zeus se
duse la Lycosura. Pentru ca locuitorii s tie c el este zeu, le fcu un semn i cu toii czur cu faa
la pmnt nantea lui, dndu-i cinstirea cuvenit zeilor. Numai Lycaon nu voi s i se supun i lu n
derdere pe toi cei ce se nchinau lui Zeus. Lycaon se hotr s ncerce dac Zeus este ntr-adevr
zeu. El ucise un ostatic ce se afla n palatul lui, o parte din trupul acestuia o fierse, alta o fripse i
carea o oferi pentru osp marelui stpn al tunetelor. Zeus se fcu foc de mnie i cu o lovitu de
trsnet nimici palatul lui Lycaon, iar pe el l prefcu ntr-un lup setos de snge.
Oamenii deveneau tot mai necredincioi i atunci atotputernicul Zeus, cel care mn norii,
hotr s nimiceasc toat seminia omeneasc. El hotr s abat asupra pmntului o ploaie att de
puternic, nct totul s fie ngiit de ap. Porunci vnturilor s nu mai bat. Doar Notots vntul
umed de miazzi rmase s goneasc pe cer norii negri de ploaie. Potop de ap se revrs asupra
Ivan Pilchin. Istoria literaturii universale (Antichitate sec. XVI), 2012
8
pmntului. Apa mrilor i a rurilor se ridica mereu mai sus, necnd totul. Orae ntregi, cu
zidurile, cu casele i templele lor, pierir sub ap. De la o vreme nu se mai vzur nici turnurile care
se nlau sus pe zidurile cetilot. Cu ncetul, apa acoperi totul: i colinele mpdurite, i munii
nali. Grecia ntreag dispru sub valurile nspumate ale mrii. Numai Parnasul cel cu dou piscuri
ieea din valuri. Acolo unde odinioar plugarul i lucra ogorul i unde nverzeau viile bogate n
struguri copi, acum notau petii, iar n codri acoperii de ap, zburdau turme ntregi de delfini.
Astfel pieri neamul omenesc din vrsta de aram. Scpar numai doi oameni: Deucalion, fiul
lui Prometeu, i Pyrrha, soia lui. Urmnd sfatul tatlui su, Deucalion fcu o lad mare, n care puse
merinde i intr n ea mpreun cu soia sa. Nou zile i nou nopi fu purtat lada lui Deucalion pe
valurile mrii care aoperise toat ntinderea uscatului. n cele din urm, valurile l mpinser spre
culmea cu dou piscuri a Parnasului. Ploaia dezlnuit de Zeus se potoli. Deucalion i Pzrrha ieir
din lad i audser jertf de mulumire lui Zeus, care le ocrotise viaa n timpul ct plutiser pe
valurile furtunoase. Apa se retrase i de sub valuri se ivi din nou pmntul, fr via, ca unpustiu.
Atunci atotputernicul Zeus trimise la Deucalion pe Hermes, vestitorul zeilor. Acesta porni n
goan pe deasupra pmntului pustii, se duse la Deucalion i-i zise:
Cunoscnd purtarea ta smerit, Zeus, printele zeilor i al oamenilor, i poruncete s-i
alegi rsplar; arat care-i este vrerea i fiul lui Cronos i-o va mplini.
Deucalion i rspunse lui Hermes:
O, mare Hermes, o singur rug am de nlat lui Zeus: s umple din nou pmntul cu
oameni!
Hermes cel iute zbur napoi n Olimpul luminos i-i mprti lui Zeus ruga lui Deucalion.
Marele Zeus porunci lui Deucalion i Pyrrhei s adune pietre i s le zvrle peste cap, fr s se uite
napoi. Deucalion mplini porunca puternicului stpn al tunetelor i pietrele pe care le zvrli el se
prefcur n brbai, iar cele zvrlite de Pyrrha, soia lui, se prefcur n femei. Aa apru omenirea
din nou pe pmnt, dup potop. Pe pmnt se ivi un nou neam de oameni, oameni fcui din piatr.

PYGMALION
Afrodita druiete fericire aceluia care o slujete cu credin. Aa drui ea fericire lui
Pzgmalion, mare sculptor din Cipru. Pygmalion ura femeile i tria singuratic, ferindu-se de
csnicie. Odat el sculpt n filde strlucitor statuia unei fecioare de o frumusee rpitoare. Statuia
se nla parc vie n atelierul artistului. Prea c respir, c ndat are s se mite, c are s nceap
a merge i a vorbi. Ceasuri ntregi nu se mai stura artistul s-i admire opera i, n cele din urm, se
ndrgosti de statuia pe care o furise cu mnile lui. i drui salbe, brri i cercei de mare pre, o
mbrc n veminte scumpe i-i mpodobi capul cu cununi de flori. Adesea i optea:
O, de-ai fi vie, de-ai putea rspunde vorbelor mele, ct a fi de fericit!
Statuia ns rmnea mut.
Sosir zilele srbtorilor n cinstea zeiei afrodita. Pygmalion aduse ca jertf zeiei dragostei
o junc alb cu coarnele poleite cu aur; ntinznd minile spre zei, el murmur n ruga-i:
O, zei venici i tu, Afrodita, cea strlucitoare ca aurul! Dac putei drui orice acelora
care vi se nchin, atunci dai-mi o soie tot aa de frumoas ca statuia fecioarei ieit din minile
mele!
Pygmalion nu se ncumet s-i roage pe zei s dea via statuii; i era team ca o atare
rugminte s nu-i mnie pe zeii din Olimp. Pe altarul din faa statuii Afroditei, zeia dragostei,
izbucni o flacr strlucitoare; prin aceasta zeia i ddea semn c zeii i ascultaser ruga.
Ivan Pilchin. Istoria literaturii universale (Antichitate sec. XVI), 2012
9
Artistul se ntoarse acas. Se apropie de statuie i ce fericire! ce bucurie! Statuia cptase
via! Inima ei btea, i n ochi i licrea viaa. Astfel i drui zeia Afrodita lui Pzgmalion o soie
nespus de frumoas.

SISIF
Sisif, fiul lui Eol, zeul stpn al vnturilor, este ntemeietorul oraului Corint, care n vremuri
strvechi se numea Efyra.
Nimeni n toat Grecia nu se putea msura n viclenie, iretenie i isteime cu Sisif. Datorit
ireteniei, acesta strnsese bogii fr numr n Corint i faima despre comorile lui se rspndise
pn departe.
Cnd Thanatos, ntumecatul zeu al morii, veni la el s-l ia n trista mprie a lui Hades,
Sisif, care presimise acest lucru, l amgi printr-un vicleug i-l puse n lanuri. Din clipa aceea, pe
pmnt nu mai muri nimeni. Nicieri nu se mai fceau nmormntri bogate i nu se mai aduceau
nici jertfe zeilor din impria subpmntean. Rnduirea pe care Zeus o statornicise pe pmnt
fusese nclcat. Atunci Zeus, stpnul tunetelor, trimise la Sisif pe Ares, puternicul zeu al
rzboiului. Acesta l eliber din lanuri pe Thanatos care i smulse lui Sisif sufletul i-l duse n
mpria umbrelor celor mori.
Dar i acolo, Sisif cel iret tiu s ias din ncurctur. El i spusese soiei s nu-i ngroape
trupul i s nu aduc jertfe zeilor subpmnteni. Aceasta i mplini dorina. Hades i Persefone
ateptar mult i bine jertfele de nmormntare, dar zadarnic. n cele din urm, Sisif se apropie de
tronul lui Hades i-i zise stpnitorului mpriei morilor:
O, stpne al sufletelor morilor, nare Hades, tu care eti deopotriv de putenic cu Zeus,
las-m s plec pe pmntul plin de lumin. Voi porunci soiei mele s-i aduc jertfe bogate i apoi
m voi ntoarce n mpria umbrelor.
Astfel l amgi Sisif pe marele Hades, care i ddu drumul pe pmnt. De bun seam, Sisif
nu se mai ntoarse n mpria lui Hades, ci rmase n palatul lui falnic, unde se inea de vesele
ospee, bucuros c e singurul dintre muritori care izbutise s se ntoarc din ntunecoasa mprie a
umbrelor.
Hades se mnie nespus i-l trimise din nou pe Thanatos s-i aduc sufletul lui Sisif. Zeul
morii se duse la palatul celui mai iret dintre muritori, pe care-l gsi la un osp mbelugat. Zeul
morii, pe care-l ursc atta i oamenii i zeii, i smulse sufletul lui Sisif; de data aceasta sufletul lui
zbur pentru totodeauna n mpria umbrelor.
n viaa de apoi, Sisif ndur o grea osnd pentru toat viclenia i nelciunile pe care le-a
svrit pe pmnt. El fu osndit s mping un bolovan uria spre vrful unui munte nalt i
prrstios. Sisif muncete ncordndu-i toate puterile. Sudoarea i curge iroaie din pricina muncii
istovitoare. Iat c vrful muntelui e tot mai aproape; nc o opintire i truda lui Sisif va lua sfrit.
Dar bolovanul i scap din mini i se rostogolete cu vuiet n jos, strnind nori de colb. Atunci Sisif
o ia de la capt.
Astfel el mpinge venic n sus bolovanul i niciodat nu poate s-i ajung inta vrful
muntelui.

ntrebri i sarcini:
1. Definii noiunea de mit.
2. Ce este mitologie? Explicai semnificaiile noiunii de mitologie.
Ivan Pilchin. Istoria literaturii universale (Antichitate sec. XVI), 2012
10
3. Enumerai principalele tipuri de mituri. Exemplificai.
4. Numii principalele trsturi ale mitului.
5. n ce const esena i funciile miturilor?
6. Numii principalele surse din care putem s aflm despre oarecare mitlogie naional.
7. n linii generale prezentai specificul mitologieie greco-romane.
8. Numii principalii zei i zeie ale panteonului mitic antic grec i gsii echivalente ale acestora n
mitologia roman.
9. Numii principalele cicluri de mituri din mitologia greac antic.
10. Explicai urmtoarele expresii: Calciul lui Ahile, Mrul discordiei, Scilla i Haribda, Cutia Pandorei.