Sunteți pe pagina 1din 177

Mark Levy

n alt via
Traducere din limba francez Aliza Ardeleanu
Editura Trei Romane PSY
- N ALT VA! -
Tradu" du# $ar% Le&'( La Proc)aine *oi"( +,,-
+
- $AR. LEVY -
Lui Loui"(
Surorii mele Lorraine
/
- N ALT VA! -
Jonathan,
Tot aa te cheam? mi dau seama astzi c sunt attea lucruri
pe care nu le tiam i resping fr ncetare nesfrirea acestui hu
care m nconjoar de cnd ai plecat !tunci cnd singurtatea mi
ntuneca zilele, pri"eam adesea cerul, iar apoi pmntul, cu impresia
de nest"ilit c eti pe unde"a, pe acolo #i aa a fost de$a lungul
ultimilor ani, numai c nu ne puteam nici "edea nici auzi
Se pare c am putea trece unul pe lng cellalt fr ca mcar s
ne recunoatem
%e cnd ai plecat, am citit mereu, am "izitat attea locuri
cutndu$te, cutnd un mijloc de a pricepe, de a afla ce"a #i cu ct
ntorceam paginile "ie&ii, cu att 'gam de seam c n&elegerea se
deprta de mine, ca n comarurile acelea n care fiecare pas nainte
te d la fel de mult napoi
!m str'tut nesfritele galerii ale marilor 'i'lioteci, strzile
acestui ora care a fost al nostru, de unde ne a"eam amndoi
aproape toate amintirile nc de cnd eram copii (eri, am mers de$a
lungul cheilor, pe dalele pie&ei n aer li'er care$&i plcea att de mult
)$am oprit pe ici, pe acolo, mi se prea c mi$eti alturi, iar apoi m$
am ntors n 'arul acela mic de lng port, ca n fiecare "ineri * s$&i
aminteti oare? %e cte ori nu ne$am ntlnit acolo la cderea serii+
,e jucam prinzndu$ne unul pe cellalt n cu"intele fr de ir care
ne ieeau de pe 'uze ca tot attea pasiuni pe care le triam
mpreun #i "or'eam fr s numrm orele acestor ta'louri care
ne nsufle&eau "ie&ile i ne duceau spre alte "remuri
%oamne, ct de mult am iu'it pictura, i tu, i eu+ -ecitesc
adesea cr&ile pe care le$ai scris i$&i regsesc n ele stilul, gusturile
Jonathan, ha'ar n$am unde eti .a'ar n$am dac tot ce am trit
are "reun sens, dac ade"rul e/ist, dar dac "reodat "ei da
peste acest 'ile&el, atunci "ei ti c m$am &inut de cu"nt, aa cum &i$
am promis
#tiu c atunci cnd te "ei afla n fa&a ta'loului, o s$&i mpreunezi
minile la spate, o s mijeti ochii ca de fiecare dat cnd eti
surprins i, apoi, o s zm'eti %ac, aa cum &i doresc, ea o s$&i
stea alturi, o s$o iei pe dup umeri, o s pri"i&i mpreun minunea
aceasta pe care am a"ut pri"ilegiul de$a o mprti i, poate, poate,
-
- $AR. LEVY -
o s$&i aminteti !tunci, dac aa "a fi s fie, e rndul meu s$&i cer
ce"a, cci mi datorezi acest lucru ,u lua n seam ultimele cu"inte,
n prietenie nimeni nu$i dator cu nimic (at totui ce$&i cer0
Spune$i, spune$i c unde"a pe pmntul acesta, departe de "oi,
de "remea "oastr, am 'tut aceleai strzi, am rs cu tine aeza&i
la aceleai mese i, pentru c pietrele rmn, spune$i c fiecare din
acelea pe care ne$au adstat minile i pri"irile pstreaz pentru
totdeauna o parte a po"etii noastre Spune$i, Jonathan, c &i$eram
prieten, c mi$erai frate, poate chiar mai mult de$att, cci ne$am ales
unul pe cellalt, spune$i c nimic nu ne$a putut despr&i, nici mcar
plecarea "oastr att de 'rusc
%e$atunci nu s$a scurs nici mcar o zi fr s m gndesc la "oi
amndoi, cu speran&a c$o s " triesc fericirea
Sunt 'trn de$acum, Jonathan, iar ceasul propriei mele plecri
se apropie, dar, mul&umit "ou, sunt un 'trn cu inima plin de o
scnteie de lumin care o face s fie aa de uoar !m iu'it+ #i oare
to&i oamenii se pot duce a"nd o aa de nepre&uit comoar?
nc "reo cte"a rnduri i "ei mpturi aceast scrisoare, ai s$o
'agi n 'uzunarul de la costum, iar apoi o s$&i mpreunezi minile la
spate i o s surzi, cum fac i eu scriindu$&i aceste ultime cu"inte
1ci i eu zm'esc, Jonathan, n$am ncetat o clip s zm'esc
S$a"e&i o "ia& frumoas, amndoi
2rietenul tu, 2eter
1
0 Eu "unt1 Plec acum din Sta#ledon( o "-a2un3 la tine 4ntr-o
2umtate de or( e5ti acolo6 S-l ia naiba de robot7 Vin1
Peter 4nc)i"e cu ner&ozitate( "e "cotoci #rin buzunare du#
c)ei( 4nainte "-5i aduc aminte c i le l"a"e 4n a2un
"u#ra&e3)etorului #arcrii1 Se uit la cea"( a&ionul "#re $iami nu
decola de #e Lo3an Airo#ort dec8t du#-amiaza t8rziu( dar( 4n
&remurile ace"tea tulburi( noile m"uri de "ecuritate 49i im#uneau
" te #rezin9i la aero#ort cu cel #u9in dou ore 4nainte de #lecare1
ncuie u5a micului 5i ele3antului a#artament #e care-l 4nc)iria cu
:
- N ALT VA! -
anul 4ntr-un imobil din cartierul financiar 5i o a#uc #e coridorul
cu moc)ete 3roa"e1 A#" de trei ori #e butonul de c)emare a
liftului( 3e"t de nerbdare ce nu-l fcu"e niciodat " &in mai
re#ede1 ;#t"#rezece eta2e mai 2o"( trecu 4n 3rab #rin fa9a
domnului <en%in"( #ortarul cldirii( 5i-i "#u"e c-o " "e 4ntoarc
#e"te dou zile1 L"a"e 4n )ol un "ac cu rufrie ce trebuia du" la
"#ltoria de l8n3 bloc1 =omnul <en%in" b3 4ntr-un "ertar
"u#limentul >Arte 5i cultur? din 3oston 4lo'e #e care-l citea(
"cri"e cererea lui Peter 4ntr-un re3i"tru de "er&iciu 5i-5i #r"i
3)ereta ca "-l #rind din urm 5i "-i de"c)id u5a1
La intrare( de"c)i"e o umbrel mare( im#rimat cu o "i3l( 5i-l
feri #e Peter de #loaia fin care cdea #e"te ora51
0 Am trimi" du# ma5ina dumnea&oa"tr( "#u"e el( uit8ndu-
"e la cerul mo)or8t1
0 Sunte9i foarte amabil( r"#un"e Peter cu un ton "ec1
0 =oamna @et)( &ecina dumnea&oa"tr de #alier nu-i aca"
acum( a5a c atunci c8nd am &zut c liftul "e o#re5te la eta2ul
dumnea&oa"tr( am dedu"A
0 Btiu cine-i doamna @et)( <en%in"7
Portarul #ri&i &lul de nori cenu5ii 5i albi ce li "e-ntindea
dea"u#ra ca#etelor1
0 Cr8t &reme( nu-i a5a6 "#u"e el din nou1
Peter nu r"#un"e1 =ete"ta unele dintre a&anta2ele #e care i le
oferea &ia9a 4ntr-un bloc de luD1 =e fiecare dat c8nd trecea #rin
fa9a 3)eretei domnului <en%in"( i "e #rea c-i e"te &iolat o #arte
din intimitate1 n "#atele m"u9ei "ale ca "e afla 4n fa9a marilor u5i
duble( brbatul cu re3i"trul controla cele mai ne4n"emnate #lecri
5i &eniri ale ocu#an9ilor cldirii1 Peter era con&in" c( 4n cele din
urm( #ortarul a&ea " 5tie mai multe de"#re obiceiurile "ale dec8t
ma2oritatea #rietenilor lui1 ntr-o zi( c8nd era 4n toane #roa"te( "e
"trecura"e #e "cara de "er&iciu #8n la #arcare ca " ia" din
imobil #e u5a de-acolo1 c8nd "e 4ntor"e"e( trecu"e m8ndru ne&oie
mare #rin fa9a lui <en%in"( dar ace"ta 4i 4ntin"e"e( #olitico"( o c)eie
cu ca#tul rotund1 Bi-n tim# ce Peter 4l #ri&ea "tu#efiat( <en%in" 4i
"#u"e cu &oce neutrE
0 =ac cellalt drum o " &i "e #ar &reodat demn de aten9ia
dumnea&oa"tr( c)eia acea"ta o " & fie de mare a2utor1 C5ile de
la fiecare eta2 "unt 4ncuiate din"#re ca"a "crilor 5i numai a5a o "
F
- $AR. LEVY -
"c#a9i de #roblema acea"ta "u#rtoare1
n lift( Peter "e 2ura"e c n-o " la"e " i "e &ad nici o emo9ie(
"i3ur fiind c lui <en%in" nu-i "c#a nimic din #urtarea lui( filmat
de camera de "u#ra&e3)ere1 ar atunci c8nd( 5a"e luni mai t8rziu(
a&u"e"e o a&entur cu o oarecare T)al'( o t8nr actri9 foarte la
mod( "e "ur#rin"e"e #etrec8ndu-5i noa#tea 4ntr-un )otel(
#refer8nd anonimatul locului moacei uluite a #ortarului "u( a
crui inalterabil bun di"#ozi9ie matinal 4l "cotea din "rite1
0 Gred c aud motorul ma5inii dumnea&oa"tr1 Nu mai a&e9i
mult de a5te#tat( domnule1
0 Recuno5ti ma5inile du# z3omotul #e care-l fac( <en%in"6
"#u"e Peter cu un ton &oit im#ertinent1
0 ;)7 Nu #e toate( domnule( dar btr8na ma5in en3lezea"c
#e care o a&e9i #ocne5te( 5i-aici n-o " m contrazice9i( u5or din
biele( un fel de >=adeedoo? ce aminte5te de "a&uro"ul accent al
&erilor no5tri de #e"te Atlantic1
Peter fcu oc)ii mari( din ce 4n ce mai furio"1 <en%in" 45i dori"e
toat &ia9a " fie "u#u" al $aie"t9ii Sale( di"tinc9ie de a anumit
ele3an9 4n ace"t ora5 cu tradi9ii an3lo-"aDone1 *arurile mari 5i
rotunde ale <a3uarului cou#e H. I-, 985nir din 3ura #arcrii1
Su#ra&e3)etorul o#ri ma5ina #e linia alb tra"at la mi2locul
#eronului1
0 G)iar a5a( dra3ul meu <en%in"7 eDclam Peter(
4ndre#t8ndu-"e "#re #ortiera #e care brbatul i-o 9inea de"c)i"(
a5te#t8ndu-l1
Su#rat( Peter "e a5ez la &olan( ambal la maDim btr8na
ma5in 5i demar fc8ndu-i un mic 3e"t cu m8na lui <en%in"1
Verific 4n retro&izoare dac( du# bunul lui obicei( #ortarul o
" a5te#te ca el " dea col9ul "trzii 5i numai a#oi a&ea "-5i dea
&oie " "e-ntoarc 4n cldire1
0 Ticlo" btr8n7 Te-ai n"cut la G)ica3o( tot neamul tu "-a
n"cut la G)ica3o7 bombni el1
5i #u"e telefonul mobil 4ntr-un "u#ort 5i a#" #e ta"ta ce
forma direct numrul de-aca" al lui <onat)an1 Se a#ro#ie de
microfonul "trecurat 4n #ara"olar 5i urlE
0 Btiu c e5ti acolo7 Jabar n-ai c8t de tare m #oate ener&a
felul "ta al tu de a te a"cunde1 Nu m intere"eaz ce faci( mai ai
nou minute1 Ku( e "#re binele tu " fii acolo7
L
- N ALT VA! -
Se a#lec( &oind " "c)imbe frec&en9a radioului ad#o"tit 4n
bord1 ndre#t8ndu-"e( de"co#eri la o di"tan9 4nc rezonabil de
botul ma5inii o femeie care tra&er"a "trada1 Cit8ndu-"e mai cu
b3are de "eam( 4n9ele"e c mer3ea cu acea 4ncetineal #e care(
uneori( o im#une &8r"ta1 Pneurile l"ar c8te&a #an3lici de 3um
nea3r #e a"falt1 G8nd ma5ina "e o#ri( Peter de"c)i"e din nou
oc)ii1 Gu m8inile 4nc 4ncle5tate #e &olan( tra"e aer 4n #ie#t( 45i
de"fcu centura de "i3uran9 5i ie5i din cou#e1 Se 3rbi "#re
btr8na doamn 5i 45i ceru mii de "cuze( a#uc8nd-o de bra9 ca "-o
a2ute " #arcur3 cei c89i&a metri care o mai de"#r9eau de
trotuar1
i 4ntin"e cartea lui de &izit 5i 45i ceru iertare1 *olo"indu-"e de
tot farmecul de care era 4n "tare( "e 2ur c &ino&9ia de a-i fi
#ro&ocat o a"emenea "#aim 4l &a urmri o "#tm8n 4ntrea31
@tr8nica 4l #ri&ea tare mirat1 l lini5ti 3e"ticul8nd cu b9ul ei cel
alb1 Numai fa#tul c n-auzea #rea bine eD#lica tre"rirea #e care
nu 5i-o #utu"e 4nfr8na atunci c8nd el o lua"e cu at8ta amabilitate
de bra9 ca "-o a2ute " tra&er"eze1 Gu &8rful de3etelor( Peter
4nde#rt un fir de #r rtcit #e 3abardina femeii 5i o l" "-5i
&ad de treburile ei( 4ntorc8ndu-"e 5i el la ale lui1 5i &eni 4n fire 4n
miro"ul familiar de #iele &ec)e care um#lea )abitaclul1 5i
continu 4ncet drumul "#re ca"a lui <onat)an1 La al treilea
"emafor( fluiera de2a1
*
<onat)an urca tre#tele 4nc8nttoarei "ale ca"e din cartierul
&ec)iului #ort1 La ultimul eta2( u5a "e de"c)idea c)iar 4n atelierul
de "ub aco#eri5ul din "ticl unde #icta #rietena lui1 ; 4nt8lni"e #e
Anna Valton 4ntr-o "ear( la un &erni"a21 ; funda9ie ce-i a#ar9inea
unei bo3ate 5i di"crete colec9ionare de art din ora5 4i #rezenta
lucrrile1 Cit8ndu-"e la tablourile eD#u"e 4n 3alerie( i "e #ru"e c
ele3an9a Annei "e re3"e5te #retutindeni 4n #ictura "a1 Stilul ei
9inea de un "ecol cruia <onat)an 4i con"acra"e 4ntrea3a carier de
eD#ert1 Pei"a2ele Annei erau infinite( iar el "e folo"i de cu&inte ale"e
#entru a i le comenta1 Prerea unui #rofe"ioni"t at8t de renumit
#recum era <onat)an i-a mer" la inim tinerei femei care 45i
eD#unea #entru #rima oar #8nzele1
M
- $AR. LEVY -
=e-atunci( erau mai tot tim#ul 4m#reun( iar #rim&ara
urmtoare( "e muta"er a#roa#e de &ec)iul #ort( 4n acea"t ca"
#e care Anna o ale"e"e1 Gamera 4n care ea 45i #etrecea cea mai
mare #arte a zilelor 5i unele no#9i a&ea o &erier enorm1 La
#rimele cea"uri ale dimine9ii( lumina "clda locul( im#re3n8ndu-l
cu o atmo"fer #lin de farmec1 Parc)etul( din "c8nduri late de
culoarea mierii( era imen" 5i "e 4ntindea de la #eretele "in crmizi
albe #8n la marile fere"tre1 Atunci c8nd l"a deo#arte #en"ula(
Annei 4i #lcea " fumeze c8te-o 9i3ar a5ezat #e unul din
#er&azurile din lemn de unde #ri&eli5tea "e 4ntindea dea"u#ra
4ntre3ii rade1 ndiferent de &reme( ea ridica "torurile ce culi"au cu
u5urin9 #e "forile de c8ne# 5i adulmeca "ua&ul ame"tec de tutun
5i "tro#i adu5i de mare1
<a3uarul lui Peter " o#ri de-a lun3ul trotuarului1
0 Gred c 9i-a &enit #rietenul( 4i "#u"e Anna( auzindu-l #e
<onat)an 4n "#atele ei1
El "e a#ro#ie 5i o lu 4n bra9e( #lec8ndu-5i ca#ul 4n #enumbra
38tului ei #entru un "rut1 Anna "e 4nfior1
0 Nu-l l"a #e Peter " te a5te#te7
<onat)an 4i trecu m8na #rin 3ulerul roc)iei din bumbac 5i a#oi
o "trecur #e "8nii Annei1 GlaDoanele "e 4nte9ir( iar ea-l 4m#in"e
cu &e"elie1
0 Ga&alerul tu de onoare m cam "u#r( )aide( du-te la
conferin9( cu c8t #leci mai re#ede( cu at8t o " te 4ntorci mai
re#ede1
<onat)an o mai "rut o dat 5i #lec de-a-ndratelea1 G8nd
auzi u5a de la intrare tr8ntindu-"e( Anna 45i a#rin"e o 9i3ar1 =e
2o"( m8na lui Peter "e zri o cli# 4n afara )abitaclului 4n c)i# de
"alut( 4n tim# ce ma5ina "e 4nde#rta1 Anna "u"#in 5i-5i 4ndre#t
#ri&irea "#re &ec)iul #ort unde( odinioar( aco"ta"er at89ia
imi3ran9i1
0 =e ce nu &ii niciodat la tim#6 4l 4ntreb Peter1
0 Tim#ul tu6
0 Nu( cel la care decoleaz a&ioanele( du# care oamenii 45i
dau 4nt8lnire ca " ia #r8nzul "au cina( tim#ul #e care-l arat
toate cea"urile( dar tu nu #or9i a5a ce&a7
0 Tu e5ti "cla&ul tim#ului( eu m 4m#otri&e"c lui1
0 Btii c atunci c8nd 4i zici o c)e"tie ca a"ta tera#eutului tu(
N
- N ALT VA! -
la nu mai a"cult nici un cu&in9el din ce-i "#ui mai a#oi6 Se
4ntreab numai dac( mul9umit 9ie( o " #oat "-5i cum#ere
ma5ina &i"urilor "ale 4n &er"iune cou#e ori deca#otabil1
0 N-am tera#eut7
0 at un lucru la care bine-ai face de te-ai mai 38ndi1 Gum te
"im9i6
0 =ar tu( de e5ti 4n toane a5a de bune6
0 Ai citit "u#limentul >Arte 5i cultur? din 3oston 4lo'e?
0 Nu( r"#un"e <onat)an( uit8ndu-"e #e ferea"tr1
0 P8n 5i <en%in" l-a citit7 Pre"a a"ta m omoar7
0 Serio"6
0 L-ai citit7
0 ;arecum( r"#un"e <onat)an1
0 ntr-o zi( la facultate( te-am 4ntrebat dac te-ai culcat "au nu
cu .at)' $iller de care eram 4ndr3o"tit( iar tu mi-ai r"#un"E
>;arecum?1 Ai #utea "-mi "#ui ce 4n9ele3i tu #rin >oarecum?6 Au
trecut &reo douzeci de ani de c8nd tot nu m-am dumiritA
Peter 4i tra"e una &olanului1
0 Acum nu( #e bune( ai &zut titlul la 9i#torE >Cltimele
&8nzri ale conductorului de licita9ii Peter OPel "unt
dezam3itoare7? Gine a btut un record i"toric de nimeni e3alat de
mai bine de zace ani #entru un Seurat
I
6 Gine a fcut cea mai
frumoa" &8nzare a unui Renoir
+
4n ultimul deceniu6 Bi colec9ia
@oPen cu <on3%ind
/
-ul( $onet
-
-ul( $ar' Ga""att
:
-ul 5i celelalte6 Bi
cine a fo"t unul dintre #rimii care l-a a#rat #e Vuillard
F
6 Btii c8t
&aloreaz acum7
0 Peter( de3eaba 49i faci "8n3e ru( menirea criticii e"te "
1
Oeor3e" Seurat QIM:N-IMNIR( #ictor francez( unul din cei mai im#ortan9i
fondatori ai modernit9ii QN1t1R1
2
Pierre Au3u"te Renoir QIM-I-ININR( #ictor( re#rezentant de "eam al
im#re"ioni"mului *rancez QN1t1R1
3
<o)an @art)old <on3%ind QIMIN-IMNIR( #ictor olandez( con"iderat cel mai bun
#ei"a3i"t al e#ocii "ale QN1t1R1
4
Glaude ;"car $onet QIM-,-IN+FR( cel mai im#ortant #ictor im#re"ioni"t francez
QN1t1R1
5
$ar' Ga""att QIM-:-IN+FR( #ictori9 5i de"enatoare american1 S-a remarcat 5i
#rintr-o "erie de 3ra&uri #e lemn QN1t1R1
6
Edouard Vuillard QIMFM-IN-,R( #ictor francez( re#rezentant al a#o3eului artei
franceze de la "f8r5itul "ecolului al HH-lea QN1tR1
I,
- $AR. LEVY -
critice 5i-at8ta tot1
0 Am dat #e"te #ai"#rezece me"a2e #e robotul telefonului(
toate de la a"ocia9ii mei de la G)ri"tieS"
L
5i toate #line de
4n3ri2orareA at de ce-mi fac "8n3e ru7
Se o#ri la lumina ro5ie a "emaforului 5i bombni 4n continuare1
<onat)an a5te#t c8te&a minute 5i ddu drumul radioului1 Vocea
lui Loui" Arm"tron3 "e 4nl9 4n )abitaclu1 <onat)an remarc o
cutie #u" #e banc)eta din "#ate1
0 Ge-ai acolo6
0 Nimic7 mormi Peter1
<onat)an "e 4ntoar"e 5i 4i fcu in&entarul( r8z8nd1
0 Cn a#arat de ra"( trei cm5i "f85iate( doi craci de #i2ama(
unul 4ntr-o #arte( altul 4ntr-alta( o #erec)e de #antofi fr 5ireturi(
#atru "cri"ori fcute buc9ele( totul "tro#it cu %etc)u#A Te-ai
de"#r9it6
Peter "e contor"ion ca " az&8rle mica cutie #e 2o"1
0 Tu n-ai a&ut niciodat o "#tm8n #roa"t6 i-o 4ntoar"e
Peter d8nd mai tare radioul1
<onat)an "im9ea cum 4l cu#rinde tracul 5i-i "#u"e lucrul ace"ta
#rietenului "u1
0 =-l 4ncolo de trac( e5ti cel mai tare1
0 at tocmai 3enul acela de re#lic idioat care te "coate cu
totul din min9i1
0 Am tra" o "#aim teribil la &olan1
0 G8nd6
0 G8nd am #lecat de-aca"( adineauri1
<a3uarul redemar( iar <onat)an "e uita #e ferea"tr cum trec
btr8nele ziduri ale &ec)iului #ort1 ; luar #e auto"trada care
ducea la aero#ortul Lo3an nternational1
0 Ge mai face dra3ul de <en%in"6 4ntreb <onat)an1
Peter #arc ma5ina #e locul ce "e afla c)iar 4n fa9a 3)eretei
#aznicului1 i "trecur di"cret o bancnot 4n cu5ul #almei( 4n tim#
ce <onat)an 45i "cotea 3eanta lui cea &ec)e din #ortba3a21 Crcar
#e "ub tra&eea #arcrii 4n care r"una ecoul #a5ilor lor1 Ga de
fiecare dat c8nd lua a&ionul( Peter 45i #ierdu rbdarea c8nd( du#
ce #oarta de "i3uran9 98r8i de trei ori la trecerea lui( i "e ceru "-
7
Cna din cele mai im#ortante 5i mai cuno"cute ca"e de licita9ii din lume(
4nfiin9at 4n ILFF de <ame" G)ri"tie QN1t1R1
II
- N ALT VA! -
5i "coat cureaua 5i #antofii1 @ombni c8te&a &orba nu #rea
amabile( iar ofi9erul de "er&iciu 4i in"#ect #e-ndelete ba3a2ul1
<onat)an 4i fcu "emn c o "-l a5te#te( ca de obicei( a#roa#e de
c)io5cul cu ziare1 G8nd Peter i "e altur( era cu totul ab"orbit de
#a3inile unei cr9i de $ilton $ezz $ezroP( o antolo3ie a 2azzului1
<onat)an cum#r &olumul1 mbarcarea "e fcu fr nici o
#roblem( iar a&ionul decol la tim#1 <onat)an refuz #latoul cu
m8ncare ce i "e #ro#unea( cobor4 micul "tor al )ubloului 5i "e
cufund 4n noti9ele conferin9ei #e care "e #re3tea "-o "u"9in 4n
c8te&a ore1 Peter r"foi re&i"ta com#aniei( a#oi in"truc9iunile de
"i3uran9 5i( 4n "f8r5it( catalo3ul obiectelor ce #uteau fi cum#rate
la bordul a&ionului 5i #e care 4l 5tia #e dinafar1 A#oi 45i ddu
drumul #e "#ate1
0 Te #licti"e5ti6 4l 4ntreb <onat)an fr " ridice oc)ii de #e
documentul #e care 4l con"ulta1
0 $ 38nde"c7
0 A"ta ziceam 5i eu( te #licti"e5ti1
0 Tu nu6
0 mi re&izuie"c conferin9a1
0 E5ti #o"edat de ti#ul "ta( i-o 4ntoar"e Peter( a#uc8nd din
nou in"truc9iunile de "i3uran9 ale a&ionului L/L1
0 Pa"ionat7
0 La 3radul "ta de ob"e"ie( btr8ne( 4mi #ermit " in"i"t
a"u#ra naturii #o"e"i&e a rela9iei #e care o are #ictorul ace"ta ru"
cu tine1
0 Vladimir Rad"%in a murit la "f8r5itul "ecolului al HH-lea( n-
am nici o rela9ie cu el( ci doar cu o#era lui1
<onat)an "e cufund din nou 4n lectura "a( #entru o "curt
cli# de tcere1
0 Numai ce-am a&ut o im#re"ie de >dT2U &u?( "#u"e Peter(
rutcio" de-a dre#tul( dar #oate numai #entru c am mai #urtat
con&er"a9ia a"ta de o "ut de ori1
0 Ge cau9i 4n a&ionul "ta dac n-ai aceea5i boal ca 5i mine6
0 Cnu( te 4n"o9e"cV doi( "ca# de telefoanele cole3ilor mei
traumatiza9i de articolul unui cretin din Sunda5 Times6 5i trei( m
#licti"e"c1
Peter "coa"e un #iD din buzunarul co"tumului 5i de"en o
cruciuli9 #e )8rtia cu #tr9ele #e care <onat)an 45i "cria ultimele
I+
- $AR. LEVY -
4n"emnri1 *r " "ca#e din oc)i icono3rafia #e care o "tudia(
<onat)an fcu un cerc l8n3 crucea tra"at de Peter1 mediat(
ace"ta din urm #u"e alturi o alt cruce( iar <onat)an "c)i9
cercul urmtor #e dia3onalA
A&ionul ateriz cu zece minute 4naintea orei anun9ate1 Nu
4nre3i"tra"er nici un ba3a2( iar un taDi 4i du"e la )otel1 Peter 45i
#ri&i cea"ul 5i anun9 c mai a&eau o or 4ntrea3 #8n la
conferin91 =u# ce com#let formularul de la rece#9ie( <onat)an
urc " "e "c)imbe1 C5a camerei "e 4nc)i"e 4n urma lui fr
z3omot1 5i a5ez 3eanta #e micul secr7taire din aca2u ce "e 3"ea
4n fa9a fere"trei 5i #u"e m8na #e telefon1 G8nd Anna 4i r"#un"e(
4nc)i"e oc)ii 5i "e l" cluzit de &ocea ei( ca 5i cum "-ar fi aflat
l8n3 ea( 4n atelier1 Toate lm#ile erau "tin"e1 Anna "e "#ri2ini"e de
#er&azul fere"trei1 =ea"u#ra ei( #rin imen"a &erier( c8te&a "cli#iri
de "tele care "e 4m#otri&eau )alourilor luminilor ora5ului "e
di"#er"au( delicate broderii #e o #alid etol1 Stro#ii "ra9i ai mrii
biciuiau &ec)ile oc)iuri de 3eam( 4mbinate #rin borduri de #lumb1
n ultima &reme( Anna "e 4nde#rta"e de <onat)an( ca 5i cum
roti9ele unui mecani"m fra3il "e "trica"er de c8nd )otr8"er "
"e c"torea"c1 La 4nce#ut( 4n #rimele "#tm8ni( <onat)an
inter#reta"e di"tan9a #e care ea o #unea 4ntre ei ca #e o team 4n
fa9a an3a2amentului #e &ia91 Totu5i( Anna 45i dori"e nunta
acea"ta mai mult dec8t orice1 ;ra5ul lor era la fel de con"er&ator
ca 5i mediul arti"tic 4n care "e mi5cau1 =u# doi ani #etrecu9i
4m#reun( era de 'on ton "-5i oficializeze rela9ia1 La fiecare
coc%tail monden( &erni"a2( mare licita9ie( c)i#urile "ociet9ii
bo"toniene le "u3erau din ce 4n ce mai mult lucrul ace"ta1
<onat)an 5i Anna ceda"er #re"iunii "ociet9ii mondene1 S
#ar un cu#lu fericit era totodat 3aran9ia reu5itei #rofe"ionale a
lui <onat)an1 La ca#tul cellalt al firului( Anna tcea( iar el 4i
a"culta re"#ira9ia 5i-i 3)icea 3e"turile1 =e3etele lun3i ale m8inii ei
"e #ierdeau 4n #rul bo3at1 nc)iz8nd oc)ii( a#roa#e c ar fi #utut
"-i "imt miro"ul #ielii1 La "f8r5itul zilei( #arfumul Annei "e
ame"teca cu mire"mele lemnului( im#re3n8nd fiecare col9i5or al
atelierului1 Gon&er"a9ia "e 4nc)eie cu o tcere( iar <onat)an #u"e
rece#torul 4n furc 5i rede"c)i"e oc)ii1 Sub fere"tre( un fluD
continuu de ma5ini "e 4ntindea ca o ne"f8r5it #an3lic ro5ie1 Cn
"entiment de "in3urtate 4l in&ad( ca de fiecare dat c8nd era
I/
- N ALT VA! -
de#arte de-aca"1 Su"#in( 4ntreb8ndu-"e de ce acce#ta"e acea"t
conferin91 ;ra "e "cur3ea( 45i de"fcu &aliza 5i ale"e o cma5
alb1
nainte " intre #e "cen( <onat)an tra"e aer 4n #ie#t1 *u
#rimit cu a#lauze( a#oi #ublicul "e e"tom# 4ntr-un "emi4ntuneric1
Se a5ez 4n "#atele unui #u#itru #re&zut cu o mic lam# de
alam care a&ea " &e3)eze a"u#ra teDtului "u ca un "ufleurV
<onat)an 45i cuno5tea bine eD#ozeulV 45i 5tia di"cur"ul #e dinafar1
Primul tablou al o#erei lui Vladimir Rad"%in( #e care-l #rezenta
aici 4n "eara acea"ta( fu #roiectat 4n "#atele lui #e un ecran imen"1
Se )otr8"e " la"e #8nzele #ictorului ru" " defileze 4n ordine
cronolo3ic in&er"1 ; #rim "erie de "cene c8m#ene5ti ti#ic
en3leze5ti ilu"tra munca #e care o 4m#lini"e Rad"%in la "f8r5itul
&ie9ii "ale( "curtat de boal(
Rad"%in 45i #icta"e ultimele #8nze 4n odaia lui( din care
"ntatea nu-i 4n3duia " ia"1 Acolo a 5i murit la &8r"ta de
5aizeci 5i doi de ani1 =ou #ortrete mari ale lui Sir EdPard
Lan3ton( 4ntr-unul 4n #icioare( 4n cellalt a5ezat 4n "#atele unui
birou din aca2u( 4l re#rezentau #e ace"t colec9ionar 5i ne3u"tor
faimo" care 4l lua"e #e Vladimir Rad"%in "ub ari#a lui
oblduitoare1 Kece tablouri "e "trduiau " dez&luie cu o
ne"f8r5it "en"ibilitate &ia9a "racilor din ma)alalele Londrei de la
"f8r5itul &eacului al HH-lea1 Alte 5ai"#rezece com#letar
#rezentarea lui <onat)an1 =e5i nu 5tia #erioada eDact 4n care
fu"e"er realizate( temele lor trimiteau la tinere9ea #ictorului(
#etrecut 4n Ru"ia1 Ba"e dintre #rimele "ale lucrri( toate
comandate de 9arul 4n"u5i( 4nf9i5au #er"onalit9i ale cur9ii( iar
urmtoarele zece( iz&or8te doar din in"#ira9ia t8nrului arti"t(
ilu"trau mizeria #o#ula9iei1 Ace"te "cene luate de #e "trad au
#ro&ocat eDilul for9at al lui Rad"%in( care a fo"t ne&oit "-5i
#r"ea"c 4n 3rab 5i #entru totdeauna 9ara natal1 Pe c8nd 9arul
4i con"acra o eD#ozi9ie 4n 3aleria lui #er"onal din #alatul
Ermita2ului de la San%t Peter"bur3( Vladimir a39a"e 5i c8te&a
dintre #8nzele care declan5ar "candalul1 ar #entru c 4nf9i5a"e
cu mai mult fidelitate "uferin9ele #o#orului dec8t 3loria domniei
"ale( 4m#ratul 4i nutri o ur #e c8t de 4ncr8ncenat( #e at8t de
bru"c1 Po&e"tea "#unea c( atunci c8nd con"ilierul #e #robleme
I-
- $AR. LEVY -
culturale al cur9ii l-a 4ntrebat de ce "e com#orta"e a"tfel( Vladimir
4i r"#un"e"e c dac omul( 4n "etea lui de #utere( "e )rne5te cu
minciun( #ictura lui "e "u#une re3ulii o#u"e1
n momentele "ale de "lbiciune( arta nu #utea( 4n cel mai ru
caz( dec8t " 4nfrumu"e9eze1 Srcia crunt 4n care tria #o#orul
ru" era oare mai #u9in demn de a fi 4nf9i5at dec8t 9arul 4n"u5i6
Gon"ilierul( care 4l #re9uia #e #ictor( 4l "alut cu un 3e"t #lin de
amrciune1 =e"c)i"e o u5 a"cun" 4n marea bibliotec 4n9e"at
de #re9ioa"e manu"cri"e 5i-l #ofti " fu3 c8t mai re#ede( 4nainte
ca #oli9ia "ecret "-l 4n)a9e1 =e-acum( nu mai #utea " fac nimic
#entru el1 =u# ce o lua"e #e o "car 4ntortoc)eat( Vladimir
"trbtu un coridor lun3 5i 4ntunecat( ca un drumea3 ce ducea
"#re iad1 Gluzindu-"e #rin li#"a de lumin doar cu m8inile #e
care 5i le 2u#uia de #ere9ii z3run9uro5i( "e 4ndre#t "#re ari#a de
r"rit a #alatului( trec8nd #rin "ubterane 4n care trebuia " "e
4nco&oaie( 4n catacombe cu #ietre 5iroind de a#1 @tr8nii 5obolani
"la&i care rtceau 4n direc9ia o#u" 4i atin3eau u5or obrazul(
art8ndu-"e uneori mult #rea curio5i fa9 de ace"t intru" #e care(
atunci( 4l urmreau 5i-l mu5cau de 3lezne1
G8nd( 4n "f8r5it( "e l" noa#tea( Vladimir urc la "u#rafa9 5i$
5i 3"i ad#o"t 4ntr-o 5aret( a"cun" 4ntr-un balot de #aie
muce3ite( tocite de caii 4m#ratului1 Se furi5 acolo ca " a5te#te
zorii zilei 5i " fu3 din #alat( a2utat de a3ita9ia dimine9ii1
Toate tablourile lui Vladimir fu"e"er confi"cate c)iar 4n
aceea5i du#-ma"1 Ardeau( 4nte9ind focul 5emineului
monumental al unui mare banc)et #e care 4l ddea con"ilierul
9arului1
La miezul no#9ii( me"enii n&lir la fere"tre ca " "e de"fete cu
"#ectacolul ce le era oferit 4n incinta #alatului1 Tu#ilat 4n umbra
unui aIco&( Vladimir a"i"t la un a"a"inat1 So9ia lui( Glara(
are"tat de cu "ear( fu t8r8t de doi 3ardieni #8n la locul
"u#liciului1 =e 4ndat ce-5i fcu a#ari9ia 4n curte( oc)ii 4i rma"er
a9inti9i la "tele1 =ou"#rezece #u5ti "e 4nl9ar1 Vladimir im#lor
cerul ca ea "-5i 4ntoarc #ri&irea 5i "-o 4nt8lnea"c #entru ultima
oar #e a lui1 =ar nu( ea in"#ir ad8nc( iar dou"#rezece
4m#u5cturi #ocnir1 Picioarele i "e 4nmuiar 5i tru#u-i "f85iat "e
#rbu5i #e nme9ii de z#ad m8n2it1 Ecoul iubirii "ale e&ad
dincolo de zidul incintei 5i domni tcerea1 La lumina durerii care 4l
I:
- N ALT VA! -
38tuia( Vladimir de"co#eri c &ia9a era mai #uternic dec8t arta
lui1 =e"&8r5itul acord al tuturor culorilor lumii nu ar fi #utut "-i
zu3r&ea"c c)inul1 n noa#tea aceea( i "e #rea c &inul care
cur3ea 4n &aluri #e me"e "e ducea " "e ame"tece cu "8n3ele
#ierdut al tru#ului Glarei l"at mor9ii1 P8r8ia5e de un ro5u carmin
to#ir mantia alb 5i de"enar e#i3rafe #e dalele dez3olite ce-5i
i9eau ca#ul 4ntunecat ca tot at8tea "cli#iri ne3re 4n inima
#ictorului1 Vladimir du"e cu el( 4n minte( una dintre cele mai
frumoa"e o#ere( #e care o realiz la Londra zece ani mai t8rziu1
=e-a lun3ul anilor de eDil( 4i recon"titui #e aceia( di"tru5i( ai
#erioadei "ale ru"e5ti( modific8ndu-i( cci niciodat Vladimir n-a
mai zu3r&it tru# ori c)i# de femeie 5i nicic8nd nici cea mai mic
tu5 de ro5u nu "-a mai i&it 4n #ictura "a1
Cltimul dia#oziti& "e 5ter"e de #e ecran1 <onat)an mul9umi
adunrii care 4i "aluta conferin9a cu numeroa"e o&a9ii1 A#lauzele
#reau "-i a#e"e umerii ca tot at8tea c)inuitoare #o&eri ale
di"cre9iei "ale1 Se a#lec 5i m8n38ie co#erta do"arului "u(
urmrind cu de3etul conturul literelor care alctuiau numele lui
Vladimir Rad"%in1 >Pe tine te "alut( btr8ne?( murmur el1 Gu
obra2ii 4mbu2ora9i( 45i lu 3eanta 5i fcu #entru ultima oar un 3e"t
ne4ndem8natic "#re a"i"ten91 n "al( un brbat "e ridic 5i-l
inter#el( iar <onat)an 45i "tr8n"e 3eanta la #ie#t 5i "e 4ntoar"e din
nou "#re #ublic1 @rbatul "e #rezent cu o &oce lim#ede 5i
#uternic1
0 *rantz <ar&itc)( de la re&i"ta !rt and ,e8s =omnule
Oardner( con"idera9i c e"te normal ca nici un tablou al lui
Vladimir Rad"%in " nu fie eD#u" 4ntr-un mare muzeu6 Grede9i c
to9i con"er&atorii 4l ne3li2eaz6
<onat)an "e a#ro#ie din nou de microfon #entru a-i r"#unde
interlocutorului "u1
0 $i-am con"acrat o mare #arte a &ie9ii mele de eD#ert #entru
ca munca lui " fie cuno"cut 5i recuno"cut1 Rad"%in e"te un
#ictor foarte mare( dar( ca mul9i al9ii( i3norat la &remea lui1 N-a
4ncercat niciodat " #lac( 4n inima o#erei "ale "e afl
"inceritatea1 Vladimir "e "trduia " #icteze "#eran9a( 4l #reocu#a
tot ceea ce e"te ade&rat 4n om1 *a#t care nu i-a atra" fa&orurile
criticii1
IF
- $AR. LEVY -
<onat)an 4nl9 ca#ul1 Pri&irea 4i #rea dintr-o dat 4n alt
#arte( atra" "#re un alt tim#( un alt loc1 Se eliber de trac( iar
cu&intele i "e dezle3ar ca 5i cum( 4n el( btr8nul #ictor "e a#uca
din nou de lucru( cu #ro#ria-i inim dre#t 5e&alet1
0 Cita9i-& la c)i#urile #e care le #icta( la luminile #e care le
com#unea( la 3enerozitatea 5i umilin9a #er"ona2elor "ale1 Niciodat
o m8n "tr8n"( nicic8nd o #ri&ire 4n5eltoare1
Sala rma"e tcut( o femeie "e ridic1
0 S'l&ie Lero'( de la muzeul Lu&ru1 Le3enda #o&e"te5te c
nimeni nu a &zut &reodat ultimul tablou al lui Vladimir Rad"%in(
o #ictur care nu a fo"t niciodat 3"it1 Ge #rere a&e9i6
0 Nu e"te o le3end( doamn1 ntr-o core"#onden9 #e care o
a&ea cu AleDi" Sa&ra""o&( Rad"%in "crie c "-a a#ucat( 4n ciuda
bolii ce-l "leia de #uteri de la o zi la alta( de( "#une el( cea mai
frumoa" o#er a "a1 Atunci c8nd( intere"8ndu-"e cum o mai duce
cu "ntatea( Sa&ra""o& 4ntreab dac mai lucreaz( Vladimir 4i
r"#undeE >S de"&8r5e"c ace"t tablou e"te "in3urul leac
4m#otri&a 4n3rozitoarei "uferin9e ce-mi "f85ie mruntaiele?1
Vladimir Rad"%in "-a "tin" din &ia9 du# ce a terminat acea"t
ultim #8nz1 Tabloul a&ea " di"#ar 4n c)i# mi"terio" 4n tim#ul
unei #re"ti3ioa"e &8nzri or3anizate la Londra 4n IMFM( la un an
du# moartea #ictorului1
<onat)an 4i lmuri c acea"t #ictur( #robabil ma2or( fu"e"e
retra" 4n ultima cli# 5i( din moti&e #e care nu le 5tia( niciuna
dintre lucrrile lui Vladimir Rad"%in nu-5i 3"i"e cum#rtor 4n
ziua aceea1 Pictorul a fo"t( #entru mult &reme( dat uitrii1 Era un
lucru nedre#t ce-l m8)nea ad8nc #e <onat)an( ca #e to9i aceia
care-l con"iderau #e Rad"%in unul dintre cei mai im#ortan9i #ictori
ai &eacului "u1
0 @o39ia unei inimi a989 ade"ea in&idia "au di"#re9ul
contem#oranilor ei( continu <onat)an1 Cnii oameni nu &d
frumo"ul dec8t 4n ceea ce a murit1 A"tzi 4n"( tim#ul nu mai are
nici o #utere a"u#ra lui Vladimir Rad"%in1 Arta "e na5te din
"entiment( cele mai multe dintre lucrrile "ale "unt eD#u"e 4n mici
muzee "au fac #arte din c8te&a mari colec9ii #articulare1
0 Se #o&e"te5te c( 4n ultimul "u tablou( Rad"%in ar fi
4nclcat interdic9ia #e care "in3ur 5i-o im#u"e"e 5i c ar fi in&entat
un ro5u eDce#9ional6 zi"e o alt #er"oan1
IL
- N ALT VA! -
Toat "ala #rea " a5te#te r"#un"ul lui <onat)an1 El 45i
4m#reun m8inile la "#ate( 45i mi2i oc)ii 5i 4nl9 ca#ul1
0 A5a cum tocmai &-am "#u"( tabloul cu #ricina "-a &olatilizat
bru"c( 4nainte c)iar de a fi dez&luit #ublicului1 Bi( #8n a"tzi(
nici o alt mrturie nu-l mai #omene5te1 Eu 4n"umi 4i caut urma
de c8nd fac acea"t me"erie1 Numai core"#onden9ele #e care
Vladimir Rad"%in le a&ea cu Sa&ra""o&( confratele "u( 5i c8te&a
articole din #re"a &remii arat c a eDi"tat cu ade&rat1 E"te
#rudent " r"#und c orice alt afirma9ie 4n #ri&in9a "ubiectului
#e care el 4l re#rezint ori a"u#ra com#ozi9iei "ale 9ine de le3end1
V mul9ume"c1
<onat)an #rimi o nou "erie de a#lauze 5i "e 4ndre#t cu un
#a" 3rbit "#re ca#tul "cenei #e care o #r"i #entru a "e duce 4n
culi"e1 Peter 4l a5te#ta( 4l lu #e du# umeri 5i 4l felicit1
*
La "f8r5itul du#-amiezii( "lile de conferin9e din Gentrul de
con&en9ii de la $iami "e 3oleau de cele #atru mii 5a"e "ute de
#artici#an9i la di&er"e con3re"e #e care 4i #rimeau "imultan1
$areea uman "e de"fcea 4n curente care in&adau numeroa"ele
baruri 5i re"taurante ale com#leDului1 Gu o "u#rafa9 de a#roa#e
zece mii de metri #tra9i( <ame" L1 .ni3)t Genter era le3at( #rintr-
o #romenad neaco#erit( de )otelul J'att Re3enc' care oferea
#e"te 5a"e "ute de camere1
Cn cea" "e "cur"e"e de la "f8r5itul eD#ozeului lui <onat)an1
Peter &orbi"e 4ntruna la telefonul "u mobil( iar <onat)an "e
a5eza"e #e un "caun de bar1 Geru un @lood' $ar' 5i-5i de"fcu
na"turele de la 3ulerul cm5ii1 n fundul "lii cu lumini armii(
un #iani"t btr8n #icura 4n aer o melodie a lui G)arlie Jaden1
<onat)an "e uit la ba"i"tul care 4l acom#ania1 5i "tr8n3ea la tru#
in"trumentul( murmur8ndu-i toate notele #e care i le "cotea1
Pu9ini oameni 4i ddeau aten9ie1 Bi totu5i( inter#retarea lor era
di&in1 Pri&indu-i #e am8ndoi( 49i #uteai le"ne 4nc)i#ui c(
4m#reun( #arcur"e"er o cale lun31 <onat)an "e ridic #entru a
"trecura o )8rtie de zece dolari 4n #a)arul cu #icior #u" #e #ianul
SteinPa'1 n "emn de mul9umire( contraba"i"tul ciu#i una dintre
coarde( fc8nd-o " r"une1 G8nd <onat)an "e 4ntoar"e la bar(
IM
- $AR. LEVY -
dolarii di"#ru"er din #a)ar fr ca mcar &reo not " fi li#"it
din #artitura #e care duoul o eDecuta1 ; femeie "e a5eza"e #e
"caunul de alturi1 Se "alutar cu amabilitate1 Pru-i ar3intiu i-o
adu"e de 4ndat 4n minte #e maic-"a1 EDi"t o &8r"t la care
memoria &izual #e care le-o #"trm #rin9ilor no5tri "e o#re5te(
ca 5i cum iubirea ne-ar interzice amintirea de a-i fi &zut
4mbtr8nind1
Ea #ri&i #e re&erul co"tumului lui <onat)an ecu"onul #e care
uita"e "-l "coat1 Acolo 4i de"co#eri numele 5i calitatea de eD#ert
4n #ictur1
0 Ge e#oc6 4ntreb ea 4n c)i# de >@un ziua?1
0 Secolul al HH-lea( r"#un"e <onat)an( ridic8ndu-5i #a)arul1
0 ; #erioad minunat( continu femeia( "orbind o 4n3)i9itur
zdra&n din bourbonul din care barmanul 4i mai "er&i"e 4nc un
#a)ar1 -am con"acrat o mare #arte a "tudiilor mele1
ntri3at( <onat)an "e a#lec "#re ea ca " eDamineze( la r8ndul
lui( ecu"onul #e care-l #urta 4n 2urul 38tului1 Pe el "e #utea citi
tema "im#ozionului de"#re 5tiin9ele oculte la care ea #artici#a1
<onat)an 45i trd mirarea cu u5oar cltinare din ca#1
0 Nu "unte9i dintre aceia ce-5i cite"c )oro"co#ul( nu-i( a5a6 4l
4ntreb &ecina1
Ea mai lu o 4n3)i9itur 5i adu3E
0 *i9i lini5tit( nici eu7
*emeia "e 4n&8rti #e "caun 5i 4i 4ntin"e m8na #e al crei inelar
"e lfia un diamant cu totul a#arte1
0 E 5lefuit ca 4n &ec)ime( continu ea( 5i e"te mult mai
im#re"ionant dec8t 3reutatea lui real 4n carate1 =ar e"te o
bi2uterie de familie 5i-mi #lace ne"#u"1 Sunt #rofe"oar( conduc un
laborator de cercetare la uni&er"itatea Yale1
0 Bi la ce lucra9i6
0 La un "indrom1
0 ; boal nou6
Gu oc)i mali9io5i( ea 4l lini5ti1
0 Sindromul >dT2U-&u?7
Subiectul 4l intri3a "e dintotdeauna #e <onat)an1 Acea"t
im#re"ie de a fi trit de2a ceea ce era #e cale " i "e 4nt8m#le nu-i
era "trin1
IN
- N ALT VA! -
0 Am auzit c de"eori creierul no"tru antici#eaz e&enimentul
care o " "e #etreac1
0 =im#otri&( e"te o manife"tare a memoriei1
0 =ar dac 4nc n-am trit un lucru( cum #utem " ni-l
amintim6
0 Gine & "#une c nu l-a9i trit6
Ea 4nce#u "-i &orbea"c de"#re &ie9ile anterioare( iar <onat)an
#ru a#roa#e bat2ocoritor1 *emeia "e ddu #u9in 4na#oi ca "-l
m"oare din ca# #8n-n #icioare1
0 $ #ri&i9i oarecum ciudat1 *uma9i6
0 Nu1
0 @nuiam eu1 V deran2eaz miro"ul6 4ntreb ea( "co98nd din
buzunar un #ac)et de 9i3ri1
0 =eloc( r"#un"e <onat)an1
Pu"e m8na #e o cutie de c)ibrituri a5ezat #e bar( a#rin"e unul
5i-5i 4ntin"e bra9ul "#re ea1 Tutunul "e zb8rci1 *lacra "e "tin"e
imediat1
0 Preda9i6 continu el1
0 $i "e mai 4nt8m#l "e um#lu c8te&a amfiteatre1 ar
dumnea&oa"tr( care nu crede9i 4n eDi"ten9ele anterioare( de ce &
#etrece9i &ia9a 4n &eacul al HH-lea6
<onat)an "e "im9i atin"( "e 38ndi c8te&a cli#e 5i "e a#lec "#re
ea1
0 Am o rela9ie a#roa#e #a"ional cu un #ictor care tria 4n
&remea aceea1
Ea "#ar"e 4ntre din9i cubul de 3)ea9 #e care-l "u3ea 5i-5i
4ntoar"e #ri&irea "#re eta2erele 4ncrcate de "ticle1
0 Gum de a2un3e cine&a " "e ocu#e de &ie9ile anterioare6
relu <onat)an1
0 Cit8ndu-"e la cea" 5i nemul9umindu-"e cu ceea ce &ede
acolo1
0 at un #unct de &edere #e care 4ncerc cu di"#erare " i-l
eD#lic celui mai bun #rieten al meu1 =e altfel( nu #ort niciodat
cea"7
*emeia 4l #ri&i in"i"tent( iar <onat)an nu "e "im9i deloc 4n
lar3ul "u1
0 V ro3 " m ierta9i( "#u"e el( nu-mi bteam 2oc de
dumnea&oa"tr1
+,
- $AR. LEVY -
0 Cn brbat care "-5i cear "cuze( iat un lucru rar1 Bi mai
#reci"( ce face9i 4n domeniul #icturii6
Scrumul 9i3rii "e coc8r2a #rime2dio" dea"u#ra barului1
<onat)an 4m#in"e u5or "crumiera "ub de3etul arttor al
interlocutoarei "ale1
0 Sunt eD#ert1
0 n"eamn c me"eria & obli3 " cltori9i mult1
0 $ult #rea mult1
*emeia cu #rul ar3intiu m8n38ie cu de3etul "ticla cea"ului1
0 Bi tim#ul cltore5te1 Se "c)imb de la un loc la altul1
Numai 4n 9ara noa"tr a&em #atru ore diferite1
0 Nu mai "u#ort decala2ele ace"tea 5i( de altfel( nici( "tomacul
meu1 n unele "#tm8ni( 4mi iau micul de2un la ora cinei1
0 *elul 4n care #erce#em tim#ul e"te 3re5it1 Tim#ul e"te o
dimen"iune #lin de #articule de ener3ie1 *iecare "#ecie( fiecare
indi&id( fiecare atom tra&er"eaz acea"t dimen"iune 4n mod
diferit1 Poate c( 4ntr-o bun zi( am " demon"trez c tim#ul
con9ine uni&er"ul 5i nu in&er"1
Trecu"e at8t de mult &reme de c8nd <onat)an nu mai
4nt8lni"e #e cine&a #a"ionat de ce&a( 4nc8t "e l" cu bucurie #rin"
4n di"cu9ie1 *emeia continu " &orbea"c1
0 Am crezut 5i c #m8ntul e"te #lat 5i c "oarele "e 4n&8rte 4n
2urul no"tru1 Gei mai mul9i oameni "e mul9ume"c " cread ceea
ce &d1 ntr-o zi( &om 4n9ele3e c tim#ul e"te 4n mi5care( c "e
4n&8rte ca 5i #m8ntul 5i "e dilat fr 4ncetare1
<onat)an era nucit1 Ga " nu #ar c 5i-a #ierdut cum#tul(
"e "cotoci #rin buzunarele co"tumului1 *emeia cu #rul alb "e
a#ro#ie de fa9a lui1
0 Atunci c8nd &om acce#ta " #unem "ub "emnul 4ntrebrii
teoriile #e care noi le-am n"cocit( &om #rice#e mult mai multe
lucruri de"#re ade&rata durat relati& a &ie9ii1
0 Ge anume #reda9i6 4ntreb <onat)an( d8ndu-"e u5or 4na#oi1
0 =ar 5tiu c & uita9i ciudat la mine7 Bi atunci( & da9i "eama
cum m-ar #ri&i "tuden9ii dac le-a5 4m#rt5i a"tzi rodul
cercetrilor mele6 Ne e"te 4nc mult #rea fric( nu "untem
#re3ti9i1 Bi( la fel de i3noran9i ca 5i "trmo5ii no5tri( con"iderm
c tot ceea ce ne "ca# 5i ne tulbur cunoa5terea e"te #aranormal
ori ezoteric1 Suntem o "#ecie #a"ionat de cutare( dar creia 4i
+I
- N ALT VA! -
e"te 3roaz " de"co#ere1 Le r"#undem temerilor noa"tre cu
credin9e( cam ca acei marinari din &ec)ime care refuzau 38ndul
cltoriei( 4ncredin9a9i fiind c( afl8ndu-"e de#arte de certitudinile
lor( lumea "e termina 4ntr-un )u fr de "f8r5it1
0 Bi me"eria mea 45i are #ro#riile a"#ecte 5tiin9ifice1 Tim#ul
altereaz #ictura 5i-i a"cunde oc)iului multe lucruri1 Nici nu &
4nc)i#ui9i minunile #e care le de"co#erim atunci c8nd re"taurm o
#8nz1
*emeia 4l a#uc bru"c de bra91 l #ri&i cu "eriozitate1
Pu#ilele-i alba"tre #rur dintr-o dat "trlucitoare1
0 =omnule Oardner( )abar n-a&e9i c8t de im#ortante "unt
&orbele mele1 =ar nu &reau " & #licti"e"c de moarte1 =e 4ndat ce
o #er"oan abordeaz ace"t "ubiect( nu-mi mai tace 3ura1
<onat)an 4i fcu un "emn barmanului ca "-i mai toarne un
#a)ar femeii1 n umbra #leoa#elor "ale 3rele( #ri&irea &ecinei "ale
4n"o9ea 3e"tul biatului1 Crmrea mi5carea lic)idului c)i)limbariu
ce unduia de-a lun3ul cri"talului1 Ame"tec cele c8te&a cuburi de
3)ea9 care "e lo&ir unele de altele 4n #a)ar 5i 4n3)i9i #e
ner"uflate1 ar #entru c <onat)an #rea "-o #oftea"c "
continue( ea "#u"eE
0 nc ne mai a5te#tm noii eD#loratori( cltorii 4n tim#1 ;
m8n de al9i $a3ellani( Go#ernici 5i Oalilei o " fie de-a2un"1 ; "-i
con"iderm eretici( o " r8dem de ei( dar or " ne de"c)id cile
uni&er"ului( or " ne "coat "ufletele la lumin1
0 at ni5te &orbe neobi5nuite #entru un "a&ant1 n 3eneral(
5tiin9ele 5i "#iritualitatea nu fac ca" bun 4m#reun1
0 Elibera9i-& de locurile ace"tea comune7 Gredin9a 9ine de
reli3ie( "#iritualitatea "e na5te din con5tiin9a noa"tr( oricine am fi
"au am crede c "untem1
0 Grede9i 4ntr-ade&r c( du# moarte( "ufletele noa"tre ne
"u#ra&ie9uie"c6
0 Cn lucru nu 4nceteaz " eDi"te numai #entru c nu-l &edem
cu oc)iul liber7
Ea &orbi"e de"#re "uflet( <onat)an "e 38ndi la acela al unui
btr8n #ictor ru" care 4nce#u"e "-l b8ntuia"c 4ntr-o duminic
#loioa"( c8nd tatl "u 4l du"e"e la muzeu1 n marea "al cu un
ta&an imen"( o #8nz a lui Vladimir Rad"%in #u"e"e "t#8nire #e
++
- $AR. LEVY -
el1 Emo9ia #e care o re"im9i"e 4i de"c)i"e"e lar3 #or9ile adole"cen9ei
5i 4i "c)imba"e #entru totdeauna cur"ul &ie9ii1
*emeia "e uit fiD la el( alba"trul oc)ilor "i "e-ntunec( iar
<onat)an "im9i c-l 2udeca1 Ea-5i 4ntoar"e #ri&irea "#re #a)ar1
0 Lucrul care nu #oate " reflecteze lumina e"te tran"#arent(
"#u"e ea cu o &oce r3u5it( 5i totu5i eDi"t1 Nici noi nu #utem
&edea &ia9a atunci c8nd ne #r"e5te tru#ul1
0 Trebuie " & mrturi"e"c c mi "e 4nt8m#l ade"ea " n-o
mai &d nici 4nuntrul c8tor&a dintre noi1
Ea "c)i9 un z8mbet 5i tcu1
0 =ar totul moare mai de&reme "au mai t8rziu( continu
<onat)an un #ic 2enat1
0 *iecare dintre noi 45i face 5i de"face &ia9a du# #ro#riu-i
ritm1 Nu 4mbtr8nim din cauza tim#ului care trece( ci 4n func9ie de
ener3ia #e care o con"umm 5i-o re4nnoim 4n "trdaniile noa"tre1
0 Pre"u#une9i c ne mi5cm mul9umit unui "oi de baterii #e
care le folo"im 5i re4ncrcm6
0 $ai mult "au mai #u9in( da1
=ac ecu"onul #e care-l #urta n-ar fi fo"t o do&ad a calit9ilor
"ale 5tiin9ifice( <onat)an ar fi )otr8t( cu inim u5oar( c are de-a
face cu una dintre oro#"itele acelea co#le5ite de "in3urtate ce-5i
trec &remea #rin baruri 4n cutarea unui &ecin care " le a"culte
"mintelile1 Per#leD( 4i fcu "emn barmanului "-i mai toarne un
#a)ar1 Ea-i refuz oferta cu o mi5care a ca#ului1 @iatul #u"e din
nou "ticla de bourbon #e te23)eaua barului1
0 Grede9i c un "uflet trie5te de mai multe ori6 continu
<onat)an( d8ndu-5i "caunul mai a#roa#e1
0 Cnele dintre ele( da1
0 G8nd eram mic( bunica 4mi #o&e"tea c "telele "unt "ufletele
celor care urc la ceruri1
0 Lumina unei "tele nu are ne&oie de un anumit tim# ca " ne
a2un3( ci tim#ul e"te acela care o 4ndrum "#re noi1 S 4n9ele3i cu
ade&rat ce e"te tim#ul 4n"eamn "-9i oferi mi2loacele unei
cltorii 4n dimen"iunea lui1 Gor#urile ne "unt limitate de for9ele
fizice care li "e 4m#otri&e"c( dar "ufletele noa"tre nu de#ind de ele1
0 Ar fi minunat " ne 4nc)i#uim c nu mor niciodat1 l
cuno"c #e-acela al unui #ictorA
+/
- N ALT VA! -
Nu fi9i #rea o#timi"t( cele mai multe "uflete "f8r5e"c #rin a "e
"tin3e1 Noi( oamenii( 4mbtr8nim( dar ele 45i "c)imb mrimea( #e
m"ur ce adun amintiri1
0 Bi ce memoreaz6
0 Gltoria #e care o fac #rin uni&er"7 Lumina #e care o
ab"orb7 Oenomul &ie9ii7 Ace"ta e"te me"a2ul #e care-l #oart( de la
infinitul mic #8n la infinitul mare( #e care toate &i"eaz "-l
atin31 Trim #e o #lanet al crei 4ncon2ur #rea #u9ini dintre noi 4l
&or fi fcut 4n tim#ul &ie9ii 5i foarte #u9ine "uflete &or izbuti "-
atin3 "co#ul cltorieiE " #arcur3 cercul com#let al crea9iei1
Sufletele "unt unde electrice1 $iliarde de #articule le alctuie"c( ca
tot ceea ce face #arte din uni&er"ul no"tru1 Ga 5i "teaua bunicii
dumnea&oa"tr( "ufletul "e teme de #ro#ria-i di"#er"ie( #entru ea
totul e o #roblem de ener3ie1 at de ce are ne&oie de un cor#
tere"tru 4n care "e infiltreaz( "e re3enereaz 5i-5i continu drumul
4n dimen"iunea tim#ului1 G8nd tru#ul nu mai con9ine "uficient
ener3ie( el 4l #r"e5te 5i-5i caut o nou "ur" de &ia9 care 4l &a
#rimi ca "-5i continue #eri#lul1
0 Bi c8t &reme caut6
0 ; zi( un &eac6 =e#inde de for9a lui( de re"ur"ele de ener3ie
#e care le-a re3enerat de-a lun3ul unei &ie9i1
0 Bi dac duce li#" de a"emenea re"ur"e6
0 Se "tin3e7
0 Gare e"te acea"t ener3ie de"#re care &orbi9i6
0 z&orul &ie9iiE "entimentul7
<onat)an tre"ri c8nd Peter 4i #u"e m8na #e umr1
0 Scuz-m c te 4ntreru#( btr8ne( dar n-or " ne #"treze
rezer&area1 Bi ca " 3"im o alt ma"( o " fie un ade&rat cal&ar(
locul "ta d #e-afar de at89ia 9rnoi 4nfometa9i1
<onat)an 4i #romi"e c-o " i "e alture 4n re"taurant 4n c8te&a
cli#e1 Peter o "alut #e femeie 5i ie5i din bar d8ndu-5i oc)ii #e"te
ca#1
0 =omnule Oardner( relu ea( nu cred deloc 4n 4nt8m#lare1
0 =ar ce-are de-a face 4nt8m#larea 4n cazul ace"ta6
0 EDce"ul de im#ortan9 #e care i-l acordm e"te redutabil1
Re9ine9i un lucru din tot ce &-am #o&e"tit1 Se 4nt8m#l uneori ca
dou "uflete " "e 4nt8lnea"c #entru a nu mai forma dec8t unul
"in3ur1 Bi-atunci de#ind #entru totdeauna unul de cellalt1 Sunt
+-
- $AR. LEVY -
de nede"#r9it 5i "e &or cuta ne4ncetat( din &ia9 4n &ia91 =ac( 4n
cur"ul unei eDi"ten9e tere"tre( o 2umtate ar a2un3e " "e "e#are de
cealalt( " ru# 2urm8ntul care le lea3( cele dou "uflete "-ar
"tin3e de 4ndat1 Cnul nu-5i #oate continua cltoria fr cellalt1
G)i#ul femeii "e "c)imb dintr-o dat( tr"turile i "e
4n"#rir( oc)ii 45i rec#tar alba"trul ad8nc1 Se ridic 5i-l a#uc
#e <onat)an de 4nc)eietura m8inii1 l "tr8n"e cu toat #uterea1
Vocea 4i de&eni 5i mai 3ra&1
0 =omnule Oardner( 4n cli#a acea"ta( ce&a din 4nuntrul
dumnea&oa"tr 3)ice5te c nu "unt o bab cu min9ile rtcite1 *i9i
foarte atent la ce-o " & "#un acumE nu & l"a9i7 Ea "-a 4ntor"( ea
e"te aici1 Cnde&a #e ace"t #m8nt( & a5tea#t 5i & caut1 =e-
acum( cli#ele am8ndurora "unt numrate1 =ac renun9a9i unul la
cellalt( nu numai c n-o " & tri9i &ie9ile( ci( mai ru( o " &
#ierde9i "ufletele1 Sf8r5itul ambelor cltorii ar fi un )ao" de
necrezut #entru &oi( &oi care "unte9i a5a de a#roa#e de 9int1 G8nd
o " & recunoa5te9i( nu trece9i unul #e l8n3 cellalt1
Peter( care "e 4ntor"e"e( "e a39 de bra9ul lui <onat)an(
"ilindu-l " "e 4n&8rtea"c #e loc1
0 Nu &or "-mi dea ma"a #8n n-o " fim 4n >form com#let?7
NumaS ce-am ob9inut trei minute de r3az de la 5eful de "al( dar
a#oi o " ne #un la coada li"tei1 Orbe5te-te( #e aici #e unde&a e
un antricot 4n "8n3e care nu mai are c)ef " "8n3ereze7
<onat)an "e de"#rin"e bru"c din "tr8n"oarea #rietenului "u(
dar c8nd "e 4ntoar"e( femeia cu #rul alb di"#ru"e1 nima 4nce#u
"-i bat( "e n#u"ti "#re culoar1 $ul9imea 4n3)i9i"e 4n" orice
"#eran9 de a o re3"i1
2
Beful de "al 4i in"tala"e 4ntr-un "e#areu din fundul
re"taurantului1 A5ezat #e o banc din #lu5 moarat ro5u( lui
<onat)an 4i &enea 3reu " alun3e ten"iunea care-l cu#rin"e"e1 Nu
"e-atin"e"e de m8ncarea din farfurie1
0 E cara3)io" ce faci( "#u"e Peter me"tec8nd cu #oft1
0 Ge fac6
0 9i tot de"faci nodul de la cra&at1
+:
- N ALT VA! -
0 Ei 5i6
0 =ar n-ai cra&at7
<onat)an b3 de "eam c m8na drea#t 4i tremura( o
a"cun"e "ub ma" 5i "e uit fiD la Peter1
0 Grezi 4n de"tin6
0 Antricotul "ta n-are nici o 5an" "-i "ca#e( dac a"ta &rei
" 5tii1
0 Vorbe"c "erio"7
0 Serio"6
Peter 45i 4nfi#"e furculi9a 4ntr-o bucat de cartof #e care o t&li
din #lin #rin "o"ul din farfurie1
0 E un zbor la zece "earaE dac #leci imediat( mai #o9i "-l
#rinzi( continu Peter( #ri&ind la ca#tul furculi9ei imen"a
4mbuctur de carne1 Ai o fa9 de "#eriat7
<onat)an( care tot nu "e-atin"e"e de m8ncare( "mul"e o fr8m
de #8ine din co5ule9ul a5ezat 4ntre ei1 Stri&i miezul cldu9 4ntre
de3ete1 n #ie#t( inima continua "-i bat nebune5te1
0 ; " m ocu# eu de nota de la )otel( )ai( car-te7
=intr-o dat( i "e #ru c &ocea lui Peter &ine de de#arte1
0 Nu m "imt #rea bine( "#u"e <onat)an care 4ncerca "-5i
&in 4n fire1
0 =ar 4n"oar-te o dat( ai 4nce#ut " m obo"e5ti cu Anna
a"ta a ta1
0 Nu &rei " te 4ntorci 4n "eara a"ta cu mine6
Pe moment( Peter nu 4n9ele"e "tri3tul de a2utor al #rietenului
"u1 5i mai turn un #a)ar de &in1
0 Voiam " #rofit de cina a"ta ca "-9i &orbe"c de"#re
#roblemele #e care le am acum la birou( &oiam " ne 38ndim
4m#reun la cum ar trebui " reac9ionez la ace"te articole care m
atac fr nici un moti&1 Voiam "a te a#leci a"u#ra con9inutului
&iitoarelor mele &8nzri( dar a"ta e( am " cinez "in3ur cu ace"t
antricot1 Nu-l #ot l"a 9i #e el balt( n-ar da bine la ima3inea #e
care oamenii 5i-o fac de"#re &e"elele "eri de burlac1
<onat)an ezit( a#oi "e ridic 5i-5i lu #ortofelul din buzunarul
co"tumului1
0 Nu-mi #or9i #ic6
Peter 4i o#ri m8na1
+F
- $AR. LEVY -
0 Nici " nu te 38nde5ti1 N-ai cum " #lte5ti o ma" la care n-
ai fo"t #rezent1 Pot "-9i #un 5i eu o 4ntrebare foarte #er"onal al
crei r"#un" o " rm8n #e de-a-ntre3ul 4ntre noi6
0 @ine4n9ele"( zi"e <onat)an1
Gu mult #recau9ie( Peter 45i 4nfi#"e furculi9a 4n bucata de
carne care trona 4n mi2locul farfuriei lui <onat)an1
0 N-ai nimic 4m#otri&( nu-i a5a6
Bi( 4nainte ca #rietenul lui "-i r"#und( fcu "c)imb de
farfurii 5i continu1
0 Jaide( du-te 5i d-i un #u#ic din #artea mea1 Te "un eu
m8ine( c8nd am "-a2un31 Am cu ade&rat ne&oie " m a2u9i "
4ndre#t "itua9ia( m-am cam 4m#otmolit1
<onat)an 45i #u"e m8na #e umrul #rietenului "u 5i-l "tr8n"e
4ntre de3ete( re3"ind a"tfel o fr8m din ec)ilibrul care-i li#"ea1
Peter 4nl9 ca#ul 5i "e uit lun3 la el1
0 E5ti "i3ur c e5ti bine6
0 =a( numai c m-a a2un" obo"eala1 Nu-9i face 3ri2i( #entru
re"tul te #o9i baza #e mine1
Se du"e 4ncet "#re ie5ire1 $iile de lumini ale fa9adei )otelului 4l
orbir1 i fcu un "emn #ortarului1 Gu 4nf9i5area lui uluit 5i
ne4ndem8natic( <onat)an "emna cu un 2uctor "leit de nenoroc1
Cn taDi 4naint "#re intrare1 =e 4ndat ce ma5ina "e #u"e 4n
mi5care( cobor4 3eamul( cut8nd un #ic de aer1
0 O)inion6 4ntreb 5oferul care 4l "cruta 4n retro&izoare1
<onat)an 4l lini5ti cu o mi5care a ca#ului1 nc)i"e oc)ii 5i-5i
"#ri2ini ceafa de tetiera banc)etei1 Sub #leoa#ele-i 4nc)i"e(
felinarele tra"au o dun3 di"continu de "cli#iri ce-i aduceau din
memorie amintirea buc9ii de carton #e care o a39a de "#i9ele ro9ii
din fa9 a bicicletei "ale1 Afar "e rcori"e1 <onat)an de"c)i"e din
nou oc)ii1 =incolo de 3eam( defila un #ei"a2 de #eriferie1 Se "im9i
3olit de orice dorin91
0 Am ie5it de #e auto"trad( era un accident( "#u"e 5oferul1
<onat)an "e uit fiD 4n oc)ii brbatului care "e reflectau 4n
o3linda dre#tun3)iular1
0 Am im#re"ia c dormi9i din #icioare1 A9i c)efuit la 3reu6
0 Nu( am muncit la 3reu7
0 ;mul trebuie " moar dintr-un moti&7
0 n c8t tim# a2un3em6 4ntreb <onat)an1
+L
- N ALT VA! -
0 Nu foarte mult( "#er1 Nu-" #ltit cu ora1
n de#rtare( luminile #ortocalii ale zonei aero#ortul "e i9eau
din #enumbr1 TaDiul #arc l8n3 trotuarul rezer&at #a"a3erilor
com#aniei Gontinental Airline1 <onat)an ac)it cur"a 5i ie5i din
*ordul alb cu #ortiere ro5ii1 $a5ina "e 4nde#rt1
La 3)i5eul de 4nre3i"trare( 4n"o9itoarea 4i "#u"e c #rimele
#atru locuri de la cla"a 4nt8i erau ocu#ate( dar c( 4n "c)imb( cla"a
economic era a#roa#e 3oal1 <onat)an 45i ale"e un loc l8n3
)ublou1 La cea"ul ace"ta t8rziu( fluDul cltorilor "e rrea( iar el
trecu re#ede de #unctul de control 5i o lu #e interminabilul
culoar care ducea la "ala de 4mbarcare1
Cn $c=onnell =ou3la" 4n culorile com#aniei Gontinental
Airline fu arimat la ca#tul #a"arelei1 @otul a#aratului #rea c
atin3e u5a &itrat1 Cn bie9el care a5te#ta 4m#reun cu maic-"a le
fcu un "emn cu m8na #ilo9ilor coco9a9i 4n cabin1 Gomandantul
de bord 4i 4ntoar"e 3e"tul1 G8te&a cli#e mai t8rziu( un 3ru# de &reo
zece cltori "e "cur"e din culoar 5i di"#ru #u9in mai 4ncolo(
4n3)i9it de o "car rulant1 SteParde"a care 4nc)idea u5a du# ei 4i
lini5ti #e #a"a3eri1 n a&ion "e fcea cur9enie 5i nu mai a&eau
mult de a5te#tat1
G8te&a cli#e mai t8rziu( a#aratul de emi"ie-rece#9ie #8r8i u5or(
ea confirm #rimirea me"a2ului( "e a#lec #e"te microfon 5i
anun9 4nce#utul #rocedurii de 4mbarcare1
A&ionul "e i9i din #tura 3roa" de nori( o "trlucire ar3intie
ilumina noa#tea1 <onat)an 45i ddu "caunul #e "#ate 4n cutarea
unui iluzoriu confort 5i 4ncerc 4n &an " a9i#ea"c1 5i li#i fa9a de
)ublou 5i contem#l cre"tele ca de bumbac ce lunecau "ub ari#i1
*
G8nd a2un"e aca"( totul era tcut1 <onat)an tra&er" #alierul
5i #trun"e 4n camera lui1 Patul nu era de"fcut( #robabil c Anna
era "u"1 Se 4ndre#t "#re baie1 Sub 2etul #uternic al du5ului( a#a 4i
5fic)iuia fa9a 4nainte de a-i 5iroi #e tru#1 Rma"e mult &reme
acolo1 A#oi( 45i #u"e )alatul 5i urc la ultimul eta21 =e"c)i"e u5a
atelierului1 Nici o lam# nu era a#rin"1 Prin imen"ele fere"tre(
luna izbutea " dez&luie 4nc#erea1 Anna a9i#i"e #e o cana#ea1 Se
a#ro#ie de ea fr " fac nici un z3omot 5i rma"e n #icioare(
+M
- $AR. LEVY -
uit8ndu-"e cum doarme1 n3enunc)e 5i 4i &eni "-i m8n38ie obra2ii1
Prin "omn( Anna "e feri1 i tre"e #e umeri 5alul cenu5iu care-i
aco#erea #icioarele 5i fcu cale 4ntoar"1 Se culc "in3ur 4n
mi2locul marelui #at 5i "e c)irci "ub #la#um1 A"cult8nd #loaia
care lo&ea 4n 3eamuri( "e cufund 4ntr-un "omn ad8nc1
*
arna &eni 4n @o"ton cu z#ad1 Pre3tirile de Grciun
4m#odobeau btr8nul ora5 cu lumini "c8nteietoare1 ntre dou
cltorii( <onat)an o re3"ea #e Anna 4n ca"a lor( unde 4l a5te#tau
alte #re#arati&e1
Anna or3aniza nunta 4n cele mai mici detalii( ale38nd )8rtia
#entru in&ita9ii 5i florile din bi"eric( "tabilind "ucce"iunea
c8ntrilor de la "lu2ba reli3ioa"( "elect8nd #latourile ce a&eau "
fie "er&ite 4n tim#ul coc%tailului de dinaintea o"#9ului( fc8nd
#lanurile cu aran2area me"elor ce trebuiau " re"#ecte 4ntocmai
com#leDele ierar)ii ale "ociet9ii bo"toniene( audiindu-i #e
muzican9ii din &iitoarea orc)e"tr 5i )otr8nd melodiile #e care
a&eau " le inter#reteze 4n fiecare moment al "erii1 ar <onat)an(
care &oia "-o iubea"c #e Anna( "e im#lica( la r8ndul lui( 4n
frenetica-i dorin9 ca acea"t nunt " fie cea mai frumoa" dintre
cele #e care le &a fi &zut de ce&a &reme ora5ul1 Toate "8mbetele lor
erau con"acrate &izitrii unor ma3azine de #rofil( iar fiecare
duminic era )rzit "tudierii cataloa3elor 5i e5antioanelor 3"ite
4n a2un1 La "f8r5itul anumitor Pee%-end-uri( i "e #rea c( 4n loc "
dea mai mult "#lendoare ceremoniei( felul 4n care ale"e"er fe9ele
de ma" ori buc)etele ce a&eau " le 4m#odobea"c "eara nun9ii o
ur89eau1 S#tm8nile treceau( iar entuzia"mul lui "cdea &z8nd
cu oc)ii1
*
Prim&ara &eni de3rab( iar tera"ele re"taurantelor din &ec)iul
#ort "e 4ntindeau #8n la #ia9a 4n aer liber1 Anna 5i <onat)an( care
45i #etrecu"er toat diminea9a cu felurite treburi( "e a5eza"er 4n
2urul unui co#io" #latou #lin de cru"tacee1 Anna "coa"e un caiet
cu 5in( #un8ndu-5i-l dinainte1 <onat)an( cu o "#r8ncean
+N
- N ALT VA! -
ridicat( o #ri&ea cum bifeaz r8ndurile ultimei #a3ini( "#er8nd c
lucrul ace"ta &e"tea( #oate( mult a5te#tatul "f8r5it al #re3tirilor
de nunt1 n #atru "#tm8ni( la aceea5i or( rela9ia lor &a fi
con"fin9it #rin "olemnele le3turi ale c"toriei1
0 =ac &rem " fim cu mintea treaz 4n ziua K( trei "#tm8ni
de re#au" com#let n-or " ne #rind ru7
0 Ge 3"e5ti de r8"6 4l 4ntreb Anna morfolindu-5i #iDul1
0 Btiu c e #iDul tu #referat 5i "unt con&in" c-ai terminat &reo
alte douzeci 4n ultimele luni( dar ar trebui " 4ncerci "tridiile1
0 Btii( <onat)an( n-am nici mam( nici tat care " m a2ute
" or3anizez ceremonia acea"ta( iar c8nd m uit la tine( din c8nd
4n c8nd mi "e #are c m mrit de una "in3ur7
0 Anna( din c8nd 4n c8nd mi "e #are c e5ti #e cale " te mri9i
cu inelele #entru 5er&e9ele7
Anna 4i arunc o #ri&ire mu"trtoare( 45i lu caietul( "e ridic 5i
#r"i tera"a re"taurantului1 <onat)an nu 4ncerc "-o o#rea"c1
A5te#t ca fe9ele indi"crete ale &ecinilor " "e 4ntoarc #entru a-5i
lua 4n continuare 5i-n lini5te ma"a1 Profit de ace"t "f8r5it de
du#-amiaz de libertate #entru a "e #limba #rintre rafturile unui
mare ma3azin de di"curi 5i ad"t 4ntr-altul( din a crui &itrin un
#ulo&er 3ro" 5i ne3ru 45i 4ntindea m8necile "#re el1 *lan8nd #e
"trzile btr8nului ora5, 4ncerc "-l #rind #e Peter #e mobil( dar
nu ddu dec8t #e"te me"a3eria &ocal1 i l" un me"a21 Pu9in mai
t8rziu( "e o#ri 4n fa9a te23)elei unei florre"e( 4ncro#i un buc)et de
trandafiri 5i "e 4ntoar"e aca" #e 2o"1
n buctrie( Anna #urta un 5or9 cu #tr9ele care-i arcuia
mi2locul 5i-i "cotea "8nii 4n e&iden91 Nici nu "e uit la buc)etul #e
care <onat)an 4l #u"e"e #e ma"1 El "e a5ez #e unul dintre
"caunele 4nalte1 Gu oc)ii #lini de tandre9e( o #ri&ea #e Anna care
continua " #re3tea"c ma"a fr " "coat o &orb1 Oe"turile-i
bru5te trdau o furie cum#lit1
0 mi #are ru( nu &oiam " te rne"c1
0 =ar ai reu5it "-o faci7 n9ele3e o dat c &reau ca nunta a"ta
" fie de &i" nu doar #entru noi doi( c "unt ne&a"t-ta 5i c am un
rol 4n e&olu9ia carierei tale7 Nu eu am ne&oie de "tima 5i
con"idera9ia tuturor bo3tanilor de #e coa"ta de e"t1 Atunci c8nd
49i a3a9 tablourile 4n "ufra3eriile lor "#er " &ad #e #ere9i un #ic
din "ucce"ul tu1
/,
- $AR. LEVY -
0 Nu &rei " nu ne mai certm ca ni5te #ro5ti6 zi"e el1 Cite(
"#une-mi cine o "-9i fie martorV de-atunci( trebuie c te-ai
)otr8t( nu6
Se ridic de #e "caun( 4ncon2ur barul 5i 4ncerc "-o ia 4n bra9e1
Anna 4l 4m#in"e1
0 <onat)an( toat lumea trebuie " te in&idieze( continu ea1
=e-aia m mac)iez( c)iar 5i atunci c8nd m duc la cum#rturi(
de-aia ca"a a"ta e-ntotdeauna curat lun( de-aia dineurile #e
care le oferim n-au #erec)e1 *r in&idie( 9ara a"ta nu ar mer3e(
a5a c nu te-a#uca "-mi re#ro5ezi dorin9a de #erfec9iune( "unt
eDi3ent #entru &iitorul tu1
0 Eu nu &8nd tablouri( Anna( eu le eD#ertizez( r"#un"e
<onat)an oft8nd1 Pu9in 4mi #a" de ce crede lumea 5i( de &reme ce
ne c"torim( trebuie "-9i mrturi"e"c un lucru foarte im#ortantE
mac)ia2ul nu conteaz( cci diminea9a( c8nd m uit la tine cum
dormi( te 3"e"c mult mai frumoa" dec8t atunci c8nd te
#re3te5ti #entru &reo "erat1 n zorii zilei( 4n intimitatea #atului
no"tru( nici o alt #ri&ire nu o tulbur #e a mea1 A5 &rea ca tim#ul
" ne a#ro#ie 5i nu " ne de"#art( a5a cum face de c8te&a
"#tm8ni 4ncoace1
Ea a5ez #e bar "ticla de &in #e care "e a#uca"e "-o de"c)id
5i-l #ri&i fiD1 <onat)an "e du"e dina#oia ei( 45i #limb m8inile de-a
lun3ul "#atelui 5i-i "tr8n"e 5oldurile1 =e3etele 4i de"fcur ca#etele
5or9ului1 Anna i "e 4m#otri&i 4nc un #ic( dar a#oi i "e l" 4n &oie1
Kiua 4nce#u cu un "oare cu din9i1 Gearta din a2un "e domoli"e
la cderea no#9ii1 <onat)an "e trezi 5i #re3ti micul de2un( #e care
i-l du"e Annei1 $8ncar 4m#reun( bucur8ndu-"e de acea"t
diminea9 ti)nit de duminic1 Anna urc 4n atelier( iar <onat)an
continu " l8ncezea"c1 Srir #e"te ma"a de #r8nz 5i "e
#limbar 4n #rimele ore ale du#-amiezei #e "trzile &ec)iului #ort1
Pe la #atru 5i 38ndindu-"e la cin( ddur iama #rin te23)eaua
unui birta5 italian( iar #u9in mai t8rziu "e a#lecar #e"te rafturile
&ideo-clubului de la col9ul "trzii1
*
La cellalt ca#t al ora5ului( #rul zburlit al lui Peter "e i9ea
din ni5te a5ternuturi 3roa"e1 n cele din urm( lumina zilei izbuti"e
/I
- N ALT VA! -
"-l "coat din "omnu-i ad8nc1 Se 4ntin"e 5i arunc o #ri&ire la
cea"ul cu radio a5ezat #e m"u9a de noa#te1 =iminea9a la care 45i
ddu"e dre#tul "e #relun3i"e dincolo de toate "#eran9ele "ale1
G"c 4ndelun3( a#oi 45i cut #e #i#ite telecomanda "ub
#la#uma 4n&lm5it1 G8nd o 3"i( a#" #e o ta"t1 n fa9a lui(
ecranul 9intuit de #erete 4nce#u " "cli#ea"c1 Trecu de la un canal
la altul1 Cn #lic mic care #8l#8ia 4n #artea de 2o" a ima3inii 4i arta
c #rimi"e un e-mail1 Valid func9ia de lectur( iar me"a2ul 45i fcu
a#ari9ia1 Antetul 4i indica fa#tul c fu"e"e trimi" c)iar 4n ziua
aceea de un core"#ondent al ca"ei G)ri"tieS" de la Londra1 Pe
coa"ta de e"t a Statelor Cnite( era ora trei du#-amiaza( de cealalt
#arte a oceanului( era de2a o#t "eara1
0 =oar n-or fi citit 5i ei ziarul7 mormi Peter1
TeDtul era "cri" cu litere mici1 Peter ura oc)elarii #e care( de
c8te&a luni 4ncoace( trebuia "-i #oarte c8nd citea1 *iindc refuza
" 4mbtr8nea"c( #refera "-5i im#un o 3imna"tic tare
cara3)ioa" 4n care "e 4nln9uiau c8te&a "a&ante "tr8mbturi ce
trebuiau "-i 4mbunt9ea"c acuitatea &izual1 TeDtul 4l fcu " "e
)olbeze1 n tim# ce recitea #entru a treia oar mailul
core"#ondentului "u de la Londra( m8na 4i cut telefonul 5i( fr
" "e uite la ta"te( form numrul 5i a5te#t ner&o"1 =u# zece
98r8ituri( 4nc)i"e 5i o lu de la ca#t1 La a treia 4ncercare( tra"e cu
furie de "ertarul m"u9ei de noa#te 5i-5i lu mobilul1 Sun la
informa9ii 5i ceru " i "e dea c8t mai re#ede le3tura cu biroul de
rezer&ri de la @riti") AirPa'"1 5i 4n9e#eni telefonul 4ntre brbie 5i
38t 5i "e 4ndre#t "#re 3arderob1 Pe c8nd "e 4nl9a #e &8rful
#icioarelor ca " a#uce o &aliz coco9at #e ultimul raft 5i i "e
a39a de m8ner( ea alunec dintr-o dat( 4m#reuna cu o 3rmada
de 3en9i de &oia2 ce-i czur #e ca#1 n "f8r5it( a3entul de la
rezer&ri 4i #relu a#elul( tocmai c8nd( 4n #i2ama( el 4n2ura de zor
4n fundul 3arderobului1
0 ar a di"#rut coroana re3inei 5i &-a9i a#ucat cu to9ii "-o
cuta9i6
*
Era ora o#t "eara( cerul "e a"cundea 4ntr-o noa#te #recoce
care aducea "tro#i de #loaie dea"u#ra ora5ului1 Norii "e umflau(
/+
- $AR. LEVY -
#r8nd ni5te enorme co&iltire "tr8n"e unele 4n altele( at8t de #line
de a#( 4nc8t a&eau nuan9e "tr&ezii de c)i)limbar 5i de 4ntuneric1
G8te&a #icturi le "tr#un"er &lul 3ro"( "c)i98nd 4n cenu5iu
dre#te brazde ar3intii 4nainte de a "e n#u"ti 4n de&lm5ie #e
bitum1 <onat)an cobor4 obloanele fere"trei1 ; "ear #etrecut 4n
fa9a tele&izorului a&ea " "e #otri&ea"c de minune cu &remea
acea"ta mo)or8t1 Se du"e la buctrie( de"c)i"e u5a fri3iderului
5i "coa"e ni5te cutii care con9ineau diferitele 3u"tri italiene #e
care le ale"e"e Anna1 =du drumul cu#torului ca " 4nclzea"c
&inetele 3ratinate( le #re"r din #lin cu ni5te #armezan 5i "e
4ndre#t "#re telefonul #rin" de #erete1 Tocmai &oia " formeze
numrul de la atelierul Annei( c8nd ledul de la linia eDterioar
4nce#u " cli#ea"c( lu8nd-o 4naintea 98r8itului1
0 Pe unde umbli6 E a zecea oar de c8nd 4ncerc " te #rind7
0 @un "eara( Peter7
0 *-9i &aliza( ne 4nt8lnim #e aero#ortul Lo3an 4n "ala de
4mbarcare de la @riti") AirPa'"( a&ionul de Londra #leac la nou
5i un "fert( am rezer&at dou locuri1
0 =ac #re"u#unem( #entru dou "ecunde( c azi nu e
duminic( c nu m aflu 4n buctrie ca "-i 3te"c cina femeii cu
care am " m-n"or 4n #atru "#tm8ni 5i c nu m #re3te"c "
re&d 4m#reun cu ea !rsenic i dantele "echi, care ar fi moti&ul
ace"tei cltorii6
0 Tare-mi mai #lace c8nd &orbe5ti a5a( ai zice c "untem de2a
4n An3lia( relu Peter #e un ton "arca"tic1
0 @ine( btr8ne( mi-a fcut #lcere " "tau de &orb cu tine(
dar( ca " folo"e"c una dintre eD#re"iile tale fa&orite( "unt 4n #lin
di"cu9ie cu ni5te &inete 3ratinate( a5a c( dac nu te "u#eriA
0 Tocmai am #rimit un mail de la Londra( un colec9ionar #une
4n &8nzare cinci tablouri ma3nifice 5i toate ar fi ale unui oarecare
Vladimir Rad"%inA Gu ce-i la"a3na aia6
0 Vorbe5ti "erio"6
0 G8nd "-o i&i #rile2ul( am " 9i-l #rezint #e core"#ondentul
meu( dar " 5tii c nu-mi arde de 3lum c8nd 4ncerc "-mi c85ti3
#8inea7 <onat)an( tu )otr5ti dac &8nzarea o " fie or3anizat de
noi ori de concuren9( #ia9a ne de#arta2eaz ade"ea du# calitatea
eD#ertizei1
//
- N ALT VA! -
<onat)an "e 4ncrunt 5i-5i 4nf5ur cu ner&ozitate firul
telefonului 4n 2urul de3etului arttor1
0 E im#o"ibil ca cinci tablouri de Rad"%in " fie "coa"e la
&8nzare la Londra1
0 N-am zi" c-or " 5i fie &8ndute acolo( ci numai c &or fi
eD#u"e1 Pentru o colec9ie de o a"emenea im#ortan9( eu unul a5
face &8nzarea la @o"tonA 5i-mi "al&ez 5i &ia9a #rofe"ional1
0 Gifra ta e 3re5it( Peter1 9i re#et c nu "e #oate " fie cinci
tablouri #u"e 4n &8nzare1 Btiu unde "e afl toate #8nzele lui
Rad"%in( numai #atru dintre ele "e mai afl 4n colec9ii #articulare
neidentificate1
0 Tu e5ti eD#ertul( zi"e Peter 4nainte " adau3e #e un ton
bat2ocoritorE Sun8ndu-te la ora a"ta ne#otri&it( numai ce-mi
"#uneam c mi"terul cu #ricina merit( #oate( o farfurie de
"#a3)ete1 Pe cur8nd7
<onat)an auzi un declic( Peter 4i 4nc)i"e"e telefonul fr ca
mcar "-l "alute1 A5ez la loc rece#torul 4n furca lui a39at de
#erete1 G8te&a "ecunde mai t8rziu( Anna( care nu #ierdu"e nici un
cu&in9el din con&er"a9ia lor( fcu la fel( dar din atelier1 5i #u"e
#en"ula 4n borcanul cu a# 5i "e 4nf5ur 4n etola de #a")mina(
a#oi 45i de"fcu #rul 5i cobor4 "crile "#re buctrie1 <onat)an
rm"e"e 4n #icioare l8n3 telefon( 38nditor1 Tre"ri auzind &ocea
Annei1
0 Gine era6
0 Peter1
0 E bine6
0 =a1
Anna adulmec miro"ul de "al&ie care #arfuma 4nc#erea1
=e"c)i"e u5i9a cu#torului 5i contem#l le3umele 3ratinate care "e
rumeneau1
0 ; " ne o"#tm7 Pun filmul i te a5te#t 4n "ufra3erie1 $or
de foame( tu nu6
0 @a da( ba da( zi"e <onat)an cu un 3la" a#roa#e morocno"1
Trec8nd #rin fa9a #lan5etei de buctrie( Anna a#uc o mic
an3)inare 5i o 3u"t #e dat1
9 A5 #utea "-mi &8nd "ufletul dia&olului din #ricina
buctriei italiene( "#u"e ea cu 3ura #lin1
/-
- $AR. LEVY -
5i 5ter"e o #ictur de ulei de la col9ul buzelor( iar a#oi #r"i
4nc#erea1 <onat)an "u"#in( "coa"e ta&a fierbinte 5i alctui un
#latou 4ncrcat cu bunt9i1 Aran2 a#eriti&ele 4n 2urul "in3urei
farfurii 5i-5i #u"e #artea 4n fri3ider1 =u# aceea( de"tu# o "ticl
de c)ianti 5i turn 4ntr-un #a)ar foarte frumo" cu #icior #e care-l
a5ez l8n3 #lcinta cu mozzarella1
Anna "e in"tala"e #e cana#ea( marele tele&izor cu #la"m era
de2a a#rin"( era de-a2un" " a#e"e #e telecomanda =V=-ului
#entru ca #roiec9ia filmului lui Ga#ra " 4ncea#1
0 Vrei "-9i aduc farfuria6 4ntreb ea cu o &oce bl8nd atunci
c8nd <onat)an i-o #u"e #e a ei #e 3enunc)i1
El i "e a5ez alturi i o lu de m8n1 Gu tri"te9e o lmuri c n-
o " cineze1 Bi( 4nainte ca ea " #oat reac9iona 4n &reun fel( 4i
"#u"e de ce 4l "una"e Peter 5i-5i ceru iertare( cu toat tandre9ea de
care era 4n "tare1 Trebuia " #lece( nu numai #entru el( ci 5i
#entru #rietenul "u care "e afla 4ntr-o "itua9ie #rofe"ional
delicat1 Ga"a G)ri"tieS" n-ar 4n9ele3e dac ar ne3li2a o a"emenea
&8nzare1 Ar fi o 3re5eal ce i-ar #utea afecta "erio" cariera( la care
ea 4n"5i 9inea at8t1 Gin"tit fiind( 4i mrturi"i 4n cele din urm c
4ntotdeauna a &i"at " "e a#ro#ie de ace"te #8nze( " le atin3
u5or reliefurile( " le ob"er&e culorile fr " fi fo"t alterate de
obiecti&ul &reunui a#arat de foto3rafiat ori de im#rimarea #e
)8rtie1
0 Gine le &inde6 4ntreb ea din &8rful buzelor1
0 Jabar n-am1 Ar #utea "-i a#ar9in de"cendentului
3aleri"tului lui Rad"%in1 N-am dat niciodat de urma lor 4n
&8nzrile #ublice( iar 4n #rima edi9ie a catalo3ului "tructurat al
o#erei #ictorului( am fo"t ne&oit " m mul9ume"c cu ni5te
foto3rafii 5i certificate de autenticitate1
0 G8te tablouri "unt6
<onat)an ezit 4nainte de a #ronun9a cifra1 Btia c-i e"te cu
ne#utin9 "-i 4m#rt5ea"c nde2dea acea"ta care-l 4n"ufle9ea(
de a de"co#eri a cincea #ictur de"#re care 4i &orbi"e Peter1 Cltima
#8nz a lui Vladimir Rad"%in era( din #unctul de &edere al Annei(
o nlucire( un efect al de&orantei 5i boln&icioa"ei #a"iuni #e care
&iitorul ei "o9 o nutrea #entru ace"t #ictor btr8n 5i "mintit1
/:
- N ALT VA! -
<onat)an intr 4n dre""in3( de"c)i"e o &aliz mic( ale"e c8te&a
cm5i 4m#turite cu 3ri2( un #ulo&er( ni5te cra&ate 5i albituri
#entru cinci zile1 Gu mintea la ba3a2( nu auzi"e 4n "#ate #a5ii
Annei1
0 $ai "unt numai #atru "#tm8ni #8n la nunt( iar tu m
#r"e5ti #entru amant7 =aS 5tiu c n-ai nici o ru5ine7
<onat)an 4nl9 ca#ul( "ilueta atr3toare a &iitoarei "ale "o9ii
"e de"lu5ea 4n cadrul u5ii
0 Amanta mea( cum 4i zici tu( e"te un #ictor btr8n( "mintit(
cum tot tu "#ui( 5i care a murit de decenii1 La 4nce#uturile
le3turii noa"tre( lucrul ace"ta ar trebui mai de3rab " te
lini5tea"c 4n #ri&in9a 3u"turilor mele1
0 Nu 5tiu cum trebuie " 4n9ele3 &orbele ace"tea( dac 4nc m
mai 4n"criu #rintre 3u"turile tale1
0 Nu a"ta &oiam " "#un( r"#un"e el lu8nd-o 4n bra9e1
Anna "e 4m#otri&i 4mbr9i5rii lui <onat)an 5i-l re"#in"e1
0 Ai luat-o razna( btr8ne7
0 Anna( n-am de ale"1 Nu-mi 4n3reuna "itua9ia1 =e ce dracuS
nu #ot " trie"c "oiul "ta de bucurii cu tine7
0 Bi dac Peter te-ar "una cu o zi 4nainte de nunt( ai anula
c"toria6
0 Peter e"te cel mai bun #rieten al meu 5i martorul no"tru( n-
ar "una cu o zi 4nainte de nunt1
0 A da6 G i-o fi 2en7
0 Te 4n5eli( 4n ciuda unui anumit umor la care tu nu e5ti
"en"ibil( Peter are mult tact1
0 Pi atunci( 4l a"cunde tare bine1 =ar dac ar "una( ce-ai
face6
0 Pre"u#un c a5 renun9a la amant #entru a-mi oficializa
c"toria cu #rietena mea1
<onat)an "#er( fr " "e 4ncread #rea mult( c Anna n-o "-
l mai )r9uia"c1 Ga " #un ca#t certei #e care ea 4ncerca "-o
#ro&oace( 45i lu ba3a2ul 5i "e du"e 4n baie "-5i ia obiectele de
toalet1 Ea 4l urm cu un #a" )otr8t1 Trecu #rin fa9a ei 5i-5i lu
din cuier un mantou1 Pe c8nd "e a#leca "-o 4mbr9i5eze( ea ddu
4na#oi 5i "e uit 9int la el1
0 Vezi( c)iar tu o "#ui( Peter ar fi telefonat 5i-n diminea9a
nun9ii7
/F
- $AR. LEVY -
<onat)an cobor4 "crileV c8nd a2un"e 4n &e"tibul( r"uci
m8nerul de la u5 5i "e 4ntoar"e #entru a o #ri&i lun3 #e Anna
care( cu bra9ele 4ncruci5ate( rm"e"e 4n ca#ul tre#telor1
0 Nu( Anna( ar fi a5te#tat "-l omor luni diminea9a tocmai
#entru c nu a fcut-o1
Bi ie5i tr8ntind u5a <onat)an "tri3 du# un taDi1 i "#u"e
5oferului "-l duc la terminalul @riti") AirPa'" de la aero#ortul
Lo3an1 Ploaia inunda"e ora5ul1 A#a care 4nc "e mai "cur3ea #e
trotuare 4i 5ter"e de 4ndat urmele #a5ilor1 Atunci c8nd ma5ina "e
4nde#rt( "c8ndurile "torului din lemn czur #e"te ferea"tra
atelierului Annei1 Ea z8mbea1
3
<onat)an 4l a5te#ta #e Peter( 4n #icioare 4n fa9a #unctului de
4mbarcare a zborului @A LLF1 i urmri din #ri&iri #e ultimii
#a"a3eri care "e #ierdeau 4n ad8ncul #a"arelei1 ; m8n i "e a5ez
#e umr1 Peter remarc 4nf9i5area amr8t a #rietenului "u 5i "e
4ncrunt1
0 V mai "unt martor6
0 =u# cum mer3 lucrurile( o "-mi fii martor la di&or91
0 =ac tu &rei( "unt de acord 5i cu a"ta( dar e ne&oie " te
4n"ori mai 4nt8i( trebuie " re"#ectm ni5te cronolo3ii1
Beful de e"cal le fcu un "emn de nerbdare( u5a a&ionului
nu-i mai a5te#ta dec8t #e ei ca " "e 4nc)id1 Peter "e in"tal l8n3
)ublou1 <onat)an de-abia a&u &reme "-5i aran2eze mica &aliz 4n
com#artimentul #entru ba3a2e( c a&ionul ddea de2a 4na#oi1
Cn cea" mai t8rziu( atunci c8nd "teParde"a "e a#ro#ia de
"caunele lor( Peter 4i adu"e cu amabilitate la cuno5tin9 c nici
unul( nici altul nu &oiau m8ncarea #e care le-o 4ntindea1 <onat)an
45i #ri&i #rietenul( intri3at1
0 Stai lini5tit7 murmur Peter cu un ton com#lice1 Am #u" la
#unct dou 5mec)erii fr #erec)e ca " 4mbunt9e"c zborurile
"tea de cur" lun31 Am trecut #e la re"taurantul tu #referat 5i
am cum#rat tot ce ne trebuie #entru o ma" ade&rat1 $
"im9eam cam &ino&at din cauza la"a3nei leia1
/L
- N ALT VA! -
0 Erau ni5te &inete 3ratinate( r"#un"e <onat)an( a3a"at1 Bi
unde e o"#9ul "ta( c mi-e foame6
0 ntr-unul dintre #ortba3a2ele de dea"u#ra1 =e 4ndat ce
"teParde"a 5i cruciorul ei cu de-ale 3urii 4m#ac)etate 4n &id or "
treac de #erdea( o " m duc " aduc cina7
0 Bi a doua "trata3em6
Peter "e a#lec 5i-5i "coa"e din buzunar o cutiu9 de
medicamente( #e care o a3it #e "ub oc)ii #rietenului "u1
0 A"ta-i7 "#u"e el #lin de "ati"fac9ie( art8ndu-i dou #a"tile
albe1 E o #ilul minune1 G8nd o " te treze5ti( o " #ri&e5ti #e
3eam 5i-o " "#uiE >a te uit( #arc-ar fi Londra7?
Peter 45i "trecur cele dou #a"tile 4n cu5ul #almei1 i oferi una
lui <onat)an( dar el o refuz1
0 Nu faci bine ce faci( 4i zi"e Peter( arunc8ndu-5i cu un 3e"t
ener3ic mica #ilul 4n fundul 38tului1 Nu-i un "omnifer( te-a2ut
doar " adormi( iar "in3urul efect "ecundar e c nu &ezi cum trece
tim#ul1
<onat)an nu-5i "c)imb #rerea1 Peter 45i rezem ca#ul de
)ublou 5i fiecare "e cufund 4n 38ndurile "ale1 Beful de cabin 45i
termin "er&iciul 5i di"#ru 4n "#a9iul rezer&at #er"onalului
na&i3ant1 <onat)an 45i de"fcu centura 5i "e ridic1
0 n care6 4l 4ntreb el #e Peter( art8nd "#re r8ndul de
com#artimente care "e 4ntindea dea"u#ra ca#etelor lor1
Peter nu r"#un"e1 <onat)an "e a#lec numai ca " con"tate
c a9i#i"e1 l btu u5or #e umr 5i ezit 4nainte de a-l "cutura de
mai multe ori1 =e3eaba in"i"t( nu "e 4nt8m#l nimic( Peter
dormea bu5tean1 <onat)an de"c)i"e ca#acul raftului de dea"u#ra
lor1 Vreo zece 3en9i 5i mantouri erau 4n&lm5ite unele 4ntr-altele
4ntr-o )arababur de nede"c8lcit1 Se a5ez la loc( furio"1 Gabina "e
cufund 4n 4ntuneric1 ; or mai t8rziu( <onat)an "tin"e &eioza 5i
4ncerc " #un m8na #e cutiu9a cu "omnifere din co"tumul
&ecinului "u1 Peter "foria din #lin( 3)emuit l8n3 )ublou( iar
buzunarul "u dre#t era de neatin"1
Ba"e cea"uri mai t8rziu( "teParde"a rea#ru 4n cabin(
4m#in38nd 4n fa9 un alt cru91 <onat)an( #e care foamea 4l
4mboldi"e tot zborul 45i #rimi cu bucurie micul de2un1 Ea "e a#lec
#entru a de"face m"u9a lui Peter care "e trezi c"c8nd( 4n tim# ce
femeia 4i 4ntindea m8ncarea1 El "e redre" bru"c1
/M
- $AR. LEVY -
0 =ar 9i-am "#u" c m ocu# eu de cin7 4i "#u"e el
ful3er8ndu-l #e <onat)an din #ri&iri1
0 =ac mai "co9i o &orb( data &iitoare c8nd o " te treze5ti( ai
" te ui9i #e ferea"tr 5i-ai " ziciE >a te uit( #arc-ar fi "#italul
Saint-Vincent din Londra7?
SteParde"a 4i "er&i ma"a lui Peter( iar <onat)an 4i lu imediat
brio5a 5i cornul #e care 5i le &8r4 cu #oft 4n 3ur( "ub oc)ii ului9i
ai #rietenului "u1
Cn taDi 4i du"e de la aero#ortul Jeat)roP #8n 4n centrul
Londrei1
La #rimele ore ale dimine9ii( " treci #rin J'de Par% era o
4nc8ntare( numai bun " te fac " ui9i c te afli 4n inima uneia
dintre cele mai mari ca#itale ale Euro#ei1 Trunc)iurile arborilor
"eculari "e i9eau dintr-un &l de #8cl care 4nc nu "e ridica"e de
#e imen"ele #eluze1 <onat)an #ri&ea #e 3eam cum doi cai cu robe
#e"tri9e tro#iau 4m#reun #e ni"i#ul #roa"#t netezit al aleii
ec&e"tre1 Trecur de 3rila2ele de la Prince Oate1 Bi( de5i nu "e
fcu"e 4nc de o#t diminea9a( "en"ul 3iratoriu de la $arble Arc)
era un iad #entru circula9ie1 Crcar #e l8n3 Par% Lane( iar acel
'lac: ca' 4i l" 4n "f8r5it fa9a )otelului =orc)e"ter( "ituat la
mar3inea #arcului( 4n bo3atul cartier $a'fair1 *iecare 45i lu
camera 4n #rimire1 Peter "e du"e la <onat)an1 Se 4mbrca 5i 4i
de"c)i"e u5a, cu o cma5 alb 5i ni5te c)ilo9i cu moti&e "co9iene
#e el1
0 Recuno"c aici ele3an9a cltorului7 eDclam Peter intr8nd1
A5 fi curio" " aflu ce-ai #urta dac te-a5 duce 4n Africa6 Kborul
"ta m-a terminat( adu3 el #rbu5indu-"e 4n fotoliul mare din
#iele de l8n3 ferea"tr1
<onat)an di"#ru 4n baie fr "-i r"#und1
0 Tot nu 9i-a trecut "u#rarea6 "tri3 Peter1
Ga#ul lui <onat)an "e i&i 4n de"c)iztura u5ii1
0 $i-am #etrecut "f8r5itul Pee%-end-ului #ri&indu-te cum
dormi 4ntr-un a&ion 5i #robabil c m #a5te o de"#r9ire numai cu
#atru "#tm8ni 4nainte de nunt1 =e ce-a5 fi "u#rat6 4ntreb el
#otri&indu-5i nodul de la cra&at1
0 9i #ui mereu #antalonii la urm6 4ntreb Peter( zeflemitor1
0 Ai &rei #roblem cu c)e"tia a"ta6
/N
- N ALT VA! -
0 Nu( deloc( dar( 4n caz de incendiu( mie mi-e mai #u9in ru5ine
" ie" #e )ol fr cra&at1
<onat)an 4l do2eni din #ri&ire1
0 Nu mai face mutra a"ta( continu Peter( doar #ictorul tu
ne-a adu" aici1
0 nformatorul la al tu e mcar de 4ncredere6
0 La c8t ne co"t( ar trebui " fie7 A "cri" cinci ta'louri 4n
me"a2ul #e care mi l-a trimi"( "#u"e Peter uit8ndu-"e #e 3eam1
0 Ei bine( "-a 4n5elat( a"cult-m #e mine7
0 -am 3"it mailul #e calculator c8nd m-am trezit 5i n-am
reu5it "-l contactez1 Aici era de2a t8rziu 5i nu-i #ot re#ro5a c-5i
trie5te 5i el &ia9a 4ntr-o duminic "eara1
0 ar te-ai trezit la amiaz6
Peter #ru a#roa#e f8"t8cit c8nd 4i r"#un"e lui <onat)an1
0 $-am culcat cam t8rziorA Btii ce&a( btr8ne6 Eu mi-am
"acrificat Pee%-end-ul ca tu "-9i #otole5ti #atima( a5a c nu
4ncerca " m faci " m "imt &ino&at7
0 Pentru c o &8nzare at8t de im#ortant nu 9i-ar rezol&a
#roblemele cu a"ocia9ii( nu-i a5a( domnule conductor de licita9ii6
0 S zicem c ne-am "acrificat Pee%-end-ul #entru o cauz
comun7
0 Ai 5i alte informa9ii6
0 Adre"a 3aleriei unde or " fie eD#u"e tablourile 4nce#8nd de
a"tzi1 Acolo &or trebui " aib loc eD#ertizele 4nainte ca
#ro#rietarul "au #ro#rietarii " nu-l de"emneze #e fericitul ale"
care "e &a ocu#a de &8nzare1
0 Gu cine concurezi6
0 Gu to9i aceia care 9in un ciocnel 5i 5tiu " "#un
>ad2udecat?1 Gontez #e tine ca numai al meu " "e aud cz8nd7
Re#uta9ia lui <onat)an era un atu ma2or 4n 4ncercarea de
"educ9ie #e care a&eau "-o 4ncerce diferi9ii conductori de licita9ii
#entru a #une m8na #e acea"t &8nzare1 *iind #rimul care "e
#rezenta 5i 4nc 4n"o9it de un eD#ert de talia lui <onat)an( Peter 45i
oferea un frumo" a&an"1
Tra&er"ar marele )ol al )otelului =orc)e"ter( iar Peter "e o#ri
4n fa9a m"u9ei #ortarului1 l 4ntreb #e unde "-o ia ca " "e duc
la adre"a "cri" #e )8rtia #e care i-o 4ntindea1 @rbatul cu )ain
ro5ie ocoli re#ede biroua5ul( de"f5ur un #lan al cartierului 5i
-,
- $AR. LEVY -
tra" cu #iDul itinerarul #e care clientul trebuia "-l urmeze
#entru a a2un3e la 3aleria de art1 Gu o &oce calm( 4i recomand
" ridice #ri&irea 4n mai multe #uncte ale #arcur"ului( #e care le
marc cu ni5te cruciuli9e( ca " admire cutare fa9ad "au edificiu
ce a&eau( fr 4ndoial( " dea o alt &aloare &izitei "ale1 Per#leD(
Peter "e 4ncrunt 5i 4l 4ntreb #e #ortar dac( din 4nt8m#lare( nu
a&ea &reun &r "au rud 4nde#rtat la @o"ton1 Portarul "e mir de
4ntrebare 5i-i condu"e #8n la u5a rotati& #e care o fcu " "e
4n&8rtea"c la trecerea lor1 i 4n"o9i c)iar #8n 4n fa9a )otelului 5i
"e "im9i dator " reia( una c8te una( toate indica9iile #e care le
oferi"e cu c8te&a minute mai de&reme1 Peter 4i "mul"e din m8ini
#lanul 5i-l tra"e #e <onat)an de bra91
Strdu9ele #e care le "trbteau "trluceau 4n "oare1 =e-a
lun3ul trotuarelor din #iatr alb( &itrinele ma3azinelor "e
4ntreceau 4n culori1 <ardiniere a39ate la inter&ale re3ulate de
"t8l#ii felinarelor "e le3nau 4n briza u5oar1 Lui <onat)an i "e
#rea c trie5te 4ntr-un alt tim#( o alt e#oc1 Se ducea la o
4nt8lnire #e care o a5te#ta dintotdeauna( admir8nd aco#eri5urile
ca"elor din ardezie 5i 5indril1 Bi c)iar dac informatorul lui Peter
"e 4n5ela( c)iar dac <onat)an a&ea " fie dezam3it a5a cum "e
a5te#ta( 5tia c 4ntr-una dintre ace"te 3alerii ce "tau cu "#atele la
Piccadill' Gircu"( a&ea " "e afle( 4n "f8r5it( foarte a#roa#e de
ultimele #8nze ale lui Vladimir Rad"%in1 Le trebuir mai #u9in de
zece minute ca " a2un3 4n fa9a numrului I, de #e Albermarle
Street1 Peter "coa"e buc9ica de )8rtie din buzunarul co"tumului
5i &erific adre"a1 Arunc o #ri&ire la cea" 5i-5i &8r4 fa9a #rintre
barele 4ncruci5ate de fier care #rote2au &itrina1
0 Gred c n-a de"c)i" 4nc( "#u"e el cu ciud1
0 Ar fi trebuit " te faci #oli9i"t( 4i re#lic #e dat <onat)an1
=e cealalt #arte a "trzii( <onat)an ob"er& fa9ada unui mic
local 4n care "e "er&eau cafele 5i #r2ituri1 Se )otr4 " tra&er"eze(
Peter "e lu du# el1 Locul era #rimitor1 Aroma boabelor #roa"#t
mcinate "e ame"teca cu aceea a brio5elor de-abia "coa"e din
cu#tor1 Pu9inii clien9i 45i "#ri2ineau coatele de ni5te me"e 4nalte(
to9i cufunda9i 4n lectura &reunui ziar "au a unei re&i"te1 G8nd
intrar( nici unul dintre ei nu ridic #ri&irea1
n fa9a te23)elei din marmur tocit( cerur dou ca##ucino 5i
fiecare "e 4ndre#t cu 3u"tarea "#re #olicioara li#it de &itrin1
-I
- N ALT VA! -
Acolo o &zu <onat)an #entru #rima oar #e Glara1 Gu o
3abardin be2( era a5ezat #e unul dintre taburete 5i r"foia
.erald Tri'une #e c8nd 45i bea cafeaua cu fri5c1 Ab"orbit de
lectur( 45i du"e di"trat lic)idul aburind la 3ur( "e "tr8mb c8nd
45i ar"e limba 5i( fr "-5i ia nici o cli# oc)ii de la articolul #e
care-l citea( #u"e dibuind la loc cea5ca 5i 4ntoar"e re#ede #a3ina1
Glara a&ea un farmec "enzual( c)iar 5i-a5a( 4m#o#o9onat cu
mu"tcioara alb #e care fri5ca o l"a"e dea"u#ra buzei de "u"1
<onat)an z8mbi( lu un 5er&e9el( "e a#ro#ie 5i i-l 4ntin"e1 Glara 4l
4n)9 fr " ridice ca#ul1 Se 5ter"e 5i i-l ddu 4na#oi cu un 3e"t
la fel de mecanic1 <onat)an b3 5er&e9elul 4n buzunar 5i nu mai
a&u oc)i dec8t #entru ea1 Glara 45i termin lectura care #rea "-o
contrarieze( 4m#in"e ziarul la o #arte 5i ddu din ca#( de la drea#ta
la "t8n3a( a#oi "e 4ntoar"e 5i "e uit( #er#leD( la <onat)an1
0 Ne cunoa5tem6
<onat)an nu r"#un"e1
Gu 5er&e9elul 4n m8n( 4i fcu un "emn cu de3etul "#re brbie1
Glara 45i 5ter"e u5or #artea de 2o" a fe9ei( 4i 4na#oie 5er&e9elul( "e
38ndi c8te&a "ecunde 5i oc)ii i "e luminar1
0 Scuz-m( zi"e ea1 mi #are ru( nu 5tiu de ce oare mai
cite"c ziarele a"tea( de fiecare dat 4mi fac ner&i #entru tot re"tul
zilei1
0 Bi de"#re ce era &orba 4n articolul cu #ricina6 4ntreb
<onat)an1
0 N-are im#ortan9( r"#un"e Glara( lucruri care "e &or #e c8t
de te)nice( #e at8t de "a&ante 5i care( #8n la urm( nu "unt dec8t
ni5te idei #reten9ioa"e1
0 Bi-atunci6
0 Sunte9i 4ntr-ade&r foarte amabil #r8nd at8t de intere"at(
dar n-a9i 4n9ele3e #robabil nimic din toate ace"tea( "unt ni5te
c)e"tii 4n3rozitor de #licti"itoare 5i le3ate de lumea 4n care lucrez1
0 Acorda9i-mi o 5an"( la ce #lanet & referi9i6
Glara "e uit la cea" 5i-5i lu de-ndat fularul #u" #e taburetul
de-alturi1
0 Pictura7 Acuma trebuie " #lec( am 4nt8rziat( a5te#t o li&rare1
Se 4ndre#t "#re u5 5i "e 4ntoar"e c)iar 4nainte de-a ie5i1
0 $ul9ume"c 4nc o dat #entruA
0 Pentru nimic( o 4ntreru#"e <onat)an1
-+
- $AR. LEVY -
Ea "c)i9 o u5oar re&eren9 5i #r"i localul1 Prin &itrin(
<onat)an o #ri&i cum trece 4n fu3 "trada1 Pe trotuarul cellalt(
b3 o c)eie 4n micu9a cutie 9intuit de fa9ad( iar cortina de fier a
3aleriei "ituate la numrul I,( Albermarle Street "e ridic1 Peter "e
a#ro#ie de <onat)an1
0 Ge faci6
0 Gred c #utem " mer3em( r"#un"e <onat)an care #ri&ea
cum "ilueta Glarei di"#are 4n 3alerie1
0 Gu ea a&em 4nt8lnire6
9 A5a mi "e #are1
0 Ei bine( 4n cazul "ta( "c)imb-9i imediat felul 4n care te
uitai la ea1
0 Adic6
0 Nu-i nimic c m con"ideri un t8m#it( de douzeci de ani
4ncoace o tot faci1
Ga r"#un" la aerul mirat al lui <onat)an Peter "e "tr8mb(
4ndre#t8ndu-5i de3etul "#re ca#tul brbiei lui1 e5i din cafenea(
mim8nd 3e"tul fluturrii unei bati"te1 Lumina zilei #trundea 4n
3alerie1 <onat)an 45i "#ri2ini ca#ul de &itrin1 Pere9ii erau 3oi(
4nc#erea( 3oal( t8nra femeie #robabil c "e afla 4n "#atele
ma3azinului1 A#" #e mica "onerie ce "e afla c)iar alturi de u5a
din lemn &o#"it 4n alba"tru1 Peter "ttea 4n "#atele lui1 Glara
a#ru c8te&a cli#e mai t8rziu1 $ai a&ea mantoul #e ea 5i "e "cotoci
de 4ndat #rin buzunare1 Sur8"e c8nd 4l recuno"cu #e <onat)an(
tra"e de clan9 5i 4ntrede"c)i"e u5a
0 $i-am uitat c)eile #e te23)ea6
0 Nu( "#u"e <onat)an( altfel #re"u#un c n-a9i fi #utut intra1
0 Probabil c a&e9i dre#tate1 Portmoneul atunci6
0 Nici el1
0 A3enda7 ; #ierd mereu( "e #are c mi-e 3roaz de 4nt8lnirile
de afaceri1
0 V a"i3ur c n-a9i uitat nimic1
Nelini5tit( Peter "e #u"e 4n fa9a lui <onat)an 5i 4i 4ntin"e Glarei
cartea lui de &izit1
0 Peter OPel( "unt re#rezentantul ca"ei G)ri"tieS"( am "o"it 4n
diminea9a acea"ta de la @o"ton ca " & &edem1
0 @o"ton6 E tare de#arte( "ediul firmei dumnea&oa"tr nu "e
afl la Londra6 4ntreb Glara( l"8ndu-5i &izitatorii " intre1
-/
- N ALT VA! -
ntr8nd din nou 4n ma3azin( 4i 4ntreb cu ce-i #oate a2uta1 Peter
5i <onat)an "e #ri&ir uimi9i1 <onat)an o urmri "#re ca#tul
3aleriei1
0 Sunt eD#ert 4n tablouri1 Am aflat cA Glara 4l 4ntreru#"e(
&e"el1
0 O)ice"c de ce "unte9i aici( de5i a9i &enit mult #rea de&reme1
=u# cum & #ute9i da "eama( nu a5te#t #rima li&rare dec8t #e la
amiaz1
0 Prima li&rare6 4ntreb <onat)an1
0 =in moti&e de "ecuritate( tablourile &or fi tran"#ortate
indi&idual( 4n ritmul de unul #e zi1 Ga " le &ede9i #e toate( &a
trebui " #etrece9i o "#tm8n 4ntrea3 la Londra1 Acea"t 3alerie
e"te inde#endent( dar 4n me"eria mea( cele care comand "unt
ade"ea com#aniile de a"i3urri1
0 V teme9i de &reun furt 4n tim#ul tran"#ortului6
0 *urt( accident( o a"emenea colec9ie cere c8te&a #recau9ii1
Cn camion 4n culorile firmei =ela)a'e $o&in3
M
"e o#ri 4n fa9a
&itrinei1 Glara 4i fcu un "emn 5efului de ec)i# care cobora din
cabin1 Peter 5i <onat)an a&eau noroc( #rimul tablou tocmai
"o"i"e1 C5a din "#ate fu l"at 4n 2o"( iar trei brba9i tran"#ortar
o lad imen" #8n 4n mi2locul 3aleriei1 Gu ne"f8r5ite #recau9ii(
de"fcur una c8te una "c8ndurile care #rote2au o#era1 Atunci
c8nd( 4n cele din urm( fu "coa" din "arcofa3ul ei de lemn( Glara
le art lucrtorilor "imeza unde trebuia "u"#endat1 <onat)an
ardea de nerbdare1 ;amenii o a39ar cu o #recizie demn de
toat admira9ia1 =e 4ndat ce "e 4nde#rtar( Glara in"#ect
ancadramentul 5i "tudie cu minu9iozitate #8nza1 Sati"fcut(
"emn bonul de #rimire #e care i-l 4ntindea 5eful de ec)i#1
Trecu"er a#roa#e dou cea"uri c8nd camionul #r"i "trada1
n tot tim#ul ace"ta( Peter 5i <onat)an o #ri&i"er cu reli3iozitate
#e Glara cum rece#9ioneaz 5i a5az tabloul la locul lui1 =e mai
multe ori( <onat)an &oi "-o a2ute( dar ea nu-l l"1 Le3 rama de
alarm 5i "e c9r #e un "caun 4nalt ca " orienteze( unul c8te
unul( micile #roiectoare ce a&eau " lumineze #8nza1 <onat)an i "e
8
; foarte cuno"cut com#anie londonez "#ecializat 4n mutri 5i
de#ozitare de mobil ;, t<
--
- $AR. LEVY -
a5ez 4n fa9 5i 4i ddu c8te&a indica9ii de re3la2 de care ea nu #rea
9inu "eam1 Glara cobor4 de mai multe ori ca " &ad cu oc)ii ei ce
treab fcu"e1 $ormind c8te&a cu&inte #e care numai ea le
4n9ele3ea( "e coco9a de 4ndat #e "cara ei 5i "c)imba eclera2ul1
Peter 5o#ti 4n urec)ea #rietenului "u c( #8n atunci( fu"e"e
con&in" c <onat)an e"te "in3urul "mintit 5i #o"edat de ctre
#ictorul ru"( dar c( de-acum 4ncolo( i "e #rea c titlul 4i era #u"
4n 2oc1 <onat)an 4l do2eni din #ri&iri( iar Peter "e 4nde#rt(
#etrec8ndu-5i re"tul dimine9ii a39at de telefonul mobil1 Tot
&orbind( "e #limba de-a lun3ul &itrinei c8nd 4n interiorul 3aleriei(
c8nd #e trotuar( 4n tim# ce Glara 5i <onat)an "c)imbau #reri
de"#re calitatea luminii ob9inute1 Pe la ora unu( Glara "e #o"t 4n
fa9a tabloului( l8n3 <onat)an1 Gu m8inile #e 5olduri( tr"turile i
"e de"tin"er 5i-i ddu un cot u5or care 4l fcu " tre"ar1
0 $i-e foame( "#u"e ea( dumnea&oa"tr nu6
0 @a da7
0 V #lace buctria 2a#onez6
0 =a1
0 Bi "unte9i mereu la fel de &orbre96
0 =a( zi"e <onat)an( tocmai 4nainte de-a 4nca"a o nou
lo&itur cu cotul1
0 E un tablou minunat( nu-i a5a6 continu Glara cu emo9ie 4n
3la"1
;#era re#rezenta un #r8nz cam#e"tru1 ; ma" era aran2at #e
o tera" din #iatr care mr3inea o ca"1 ; duzin de con&i&i erau
a5eza9i( 4n tim# ce al9ii "tteau 4n #icioare #u9in mai de#arte( 4n
#ei"a21 Cn #lo# enorm ad#o"tea "ub umbra lui doi brba9i cu
ele3ante &e5minte1 Liniile #ictorului erau a5a de izbutite( 4nc8t
buzele #er"ona2elor 49i creau im#re"ia c dau 3la" cu&intelor #e
care le "c)imbau 4ntre ele1 Guloarea frunzi5ului 5i luminozitatea
cerului "tteau mrturie #entru o frumoa" du#-amiaz a unei
&eri di"#rute de mai bine de un &eac 5i care #rea " nu "e fi
"f8r5it &reodat1 <onat)an "e 38ndi c nici mcar unul dintre
#er"ona2e nu mai tria( c tru#urile lor erau acum doar 9r8n 5i
c totu5i( "ub #enelul lui Vladimir( ei nu &or di"#rea nicic8nd1
Era de-a2un" "-i #ri&e5ti #entru a 9i-i 4nc)i#ui 4nc 4n &ia91
Ru#"e tcerea contem#lati& #e care 5i el( 5i Glara o #"trau de
lun3i minute1
-:
- N ALT VA! -
0 E unul dintre ultimele lui tablouri1 A9i ob"er&at un3)iul
ace"ta a#arte6 Rare "unt "cenele #ictate a"tfel1 Vladimir "-a folo"it
de 4nl9ime #entru a mri ad8ncimea c8m#ului "u1 A5a cum ar
face un foto3raf1
0 =ar a9i remarcat c 4n 2urul me"ei ace"teia nu e"te nici o
femeie6 Cn "caun din dou e 3ol1 Nu #icta niciodat femei1
0 Era mi"o3in6
Vdu& 5i incon"olabil1
0 V &erificam7 Jaide9i " mer3em( "tomacul meu face ur8t
dac nu-l ba3 #rea mult &reme 4n "eam1
Glara 4l lu #e <onat)an( ddu drumul camerelor de
"u#ra&e3)ere( "tin"e luminile( declan5 alarma 5i 4ncuie u5a du#
ea1 Pe trotuar( Peter( care tot "e mai #limba de colo-colo( le fcu
"emn c-o " #un ca#t con&er"a9iei 5i o " li "e alture1
0 Prietenul dumnea&oa"tr are o baterie care nu "e de"carc
niciodat "au reu5e5te " o termine #e aceea a interlocutorului6
0 Are at8ta ener3ie( c le 4ncarc #e toate de unul "in3ur7
0 Probabil c a5a e"te( )aide9i( e c)iar 4n fa91
<onat)an 5i Glara trecur "trada( intrar 4n micul re"taurant
2a#onez 5i "e o#rir 4ntr-un "e#areu1 <onat)an 4i #rezenta meniul
Glarei( c8nd Peter 45i fcu o intrare z3omotoa" 5i "e a#ro#ie de ei1
0 Locul "ta e fermector( "#u"e el a5ez8ndu-"e1 Scuza9i-m
c m-am l"at a5te#tat( credeam c( din cauza decala2ului orar( n-
o " am #rea mult &reme 4nainte de de"c)iderea biroului de la
@o"ton( dar lu#ii "unt matinali1
0 !i-e foame6 zi"e <onat)an( 4ntinz8ndu-i meniul #rietenului
"u1
Peter 4l de"c)i"e 5i-l #u"e 4na#oi #e ma" cu ciud1
0 G)iar & #lace #e5tele crud6 Eu #refer m8ncarea care m
face " uit c( nu cu mult 4nainte de a o #ri&i( era &ie1
0 V cunoa5te9i de mult &reme6 4ntreb Glara( amuzat1
=e2unul fu #lcut1 Peter "e folo"i de toate farmecele "ale 5i o
fcu #e Glara " r8d de mai multe ori1 =i"cret( m8z3li c8te&a
cu&inte #e un 5er&e9el #e care i-l "trecur lui <onat)an1 Ace"ta 4l
de"fcu #e 3enunc)iV du# ce citi( mototoli )8rtia 5i o l" " cad
#e 2o"1 =e cealalt #arte a "trzii( "ub un cer londonez care "e
um#lea de nori( tabloul unui btr8n #ictor ru" r"#8ndea lumina
unei &eri de altdat care n-a&ea nicic8nd " 4nceteze " eDi"te1
-F
- $AR. LEVY -
=u# ma"( Peter "e du"e la birourile ca"ei G)ri"tieS"( 4n tim#
ce <onat)an "e 4ntoar"e cu Glara la 3alerie1 5i #etrecu toat du#-
amiaza #e un taburet( 4n fa9a #8nzei1 Gu lu#a( 4i eDamina fiecare
detaliu 5i-5i "cria cu meticulozitate ob"er&a9iile 4ntr-un caiet mare(
cu "#irale1
Peter trimi"e"e 4n 3rab un foto3raf care "e #rezent la 3alerie
#e 4n"erat1 Ace"ta 45i in"tal cu mare aten9ie materialul1 men"e
umbrele albe( coco9ate #e ni5te tre#iede( "e de"c)i"er de fiecare
#arte a tabloului( le3ate #rin fire de a#aratul #entru format FDF1
n culoarea amur3ului( &itrina "trluci de zeci de "trful3erri
4n ritmul fla")urilor care "e "uccedau1 =ac te-ai fi uitat din
"trad( 9i "-ar fi #rut c o furtun a izbucnit 4nuntrul 3aleriei1 La
"f8r5itul zilei( foto3raful 45i aran2 ec)i#amentul 4n ma3azie 5i-i
"alut #e <onat)an 5i Glara1 A&ea " "e 4ntoarc a doua zi( la
aceea5i or( #entru cel de-al doilea tablou1 Pe c8nd( din #ra3ul
u5ii( 45i lua >la re&edere? de la Glara( <onat)an autentific
"emntura din 2o"ul #8nzei1 Tabloul era c)iar 2rnz la &ar al lui
Vladimir Rad"%in( fu"e"e eD#u" la Pari" la 4nce#utul "ecolului(
a#oi la Roma 4nainte de rzboi 5i fcea #arte din urmtoarea edi9ie
a catalo3ului o#erei #ictorului1
Trecu"e mult &reme de c8nd efectele decala2ului orar
4m#o&rau umerii lui <onat)an1 i #ro#u"e Glarei "-o a2ute la
4nc)iderea 3aleriei1 Ea 4i mul9umi( dar mai a&ea ce&a treab1 l
4n"o9i #8n la u51
0 A fo"t o zi minunat( zi"e el( #entru care & "unt eDtrem de
recuno"ctor1
0 =ar n-am nici un merit( r"#un"e Glara cu o &oce bl8nd( lui
trebuie "-i mul9umi9i( adu3 ea art8nd tabloul1
e5ind #e trotuar( 45i re9inu cu 3reu un c"cat1 Se 4ntoar"e 5i "e
uit fiD la Glara1
0 A&eam o 3roaz de 4ntrebri " & #un( "#u"e el1 Ea z8mbi1
0 Gred c &om a&ea toat "#tm8na la di"#ozi9ie #entru
lucrul ace"ta( duce9i-& la culcare1 $-am 4ntrebat toat du#-
amiaza cum a9i reu5it " rm8ne9i 4n #icioare1
<onat)an "e ddu 4na#oi 5i "c)i9 cu m8na un 3e"t de >la
re&edere?1 Glara fcu la fel( iar un taDi ne3ru "e o#ri de-a lun3ul
5o"elei1
0 $ul9ume"c( zi"e <onat)an1
-L
- N ALT VA! -
Se urc 4n ma5in 5i-i fcu 4nc un mic "emn #e 3eam1 Glara
intr 4n 3alerie 5i 4nc)i"e u5a( a#oi "e du"e "#re &itrin 5i #ri&i(
38nditoare( cum "e 4nde#rteaz taDiul1 nc de la de2un( o alt
4ntrebare o frm8nta"e1 m#re"ia c 4l mai 4nt8lni"e c8nd&a #e
<onat)an de&eni"e ob"edant1 G8nd contem#la tabloul( a5ezat #e
taburet( unele dintre 3e"turile "ale 4i #reau a#roa#e familiare1 =ar
de3eaba "e tot 38ndi"e la toate ace"tea( nu-i #utea a"ocia
re"#ecti&ului "entiment &reun loc "au &reo dat1 Ridic din umeri
5i "e 4ntoar"e 4n "#atele biroului1
A2un" 4n camera lui( <onat)an ob"er& lumini9a ro5ie care
cli#ea #e cadranul telefonului1 5i l" imediat 3eana( ridic
rece#torul 5i a#" ta"ta me"a3eriei &ocale1 Vocea lui Peter
deborda de aceea5i ener3ie1 Erau am8ndoi in&ita9i la un &erni"a2 5i
a#oi la un dineu 4ntr-un re"taurant ele3ant( cu >m8ncare
ade&rat?( >3tit?( adu3a"e Peter1 l #oftea " "e 4nt8lnea"c 4n
)ol( #e la orele nou1
<onat)an "e #refcu c nu-5i d "eama de moti&ul u5oarei "ale
dezam3iri1 La r8ndul lui( l" un me"a2 4n camera lui Peter1
;bo"eala 4l dobor8"e( #refera " doarm( or " "e re&ad a doua zi
de diminea91 *orm de 4ndat numrul de-aca"( la @o"ton1
Telefonul 98r8i 4n 3ol( Anna "e 3"ea( #oate( 4n atelier "au ie5i"e 5i
nu cu#la"e robotul1 <onat)an "e dezbrc 5i "e b3 4n baie1
G8nd "e 4ntoar"e 4n camer( 4nf5urat 4ntr-un #ro"o# 3ro" din
bumbac( 45i lu caietul 5i-5i reciti noti9ele1 n 2o"ul unei #a3ini
#line de de"crieri( m8n38ie cu de3etul mica "c)i9 #e care o
de"ena"e 4n du#-amiaza aceea1 =e5i liniile erau ne4ndem8natice(
#rofilul Glarei #utea fi #e de#lin recuno"cut1 <onat)an "u"#in(
a5ez caietul la loc( "tin"e lumina( 45i 4m#reun m8inile la ceaf 5i
a5te#t "-l cu#rind "omnul1
Cn cea" mai t8rziu( tot nu dormea1 Sri din #at( lu un co"tum
din 5ifonier( 45i #u"e o cma5 curat 5i ie5i din camer1 Aler3 #e
coridorul lun3 care ducea la lifturi( 45i le3 5ireturile de la #antofi
4n cabin 5i numai ce termin de aran2at cra&ata( c8nd u5ile "e
de"c)i"er la #arter1 l zri #e Peter care "ttea l8n3 o coloan din
marmur la cellalt ca#t al )olului1 <onat)an "e 3rbi( dar( #e
c8nd "e a#ro#ia de #rietenul "u( o alt "iluet( feminin de data
acea"ta( "e de"#rin"e de l8n3 "t8l#1 @ra9ul lui Peter 4ncon2ura
talia unei tinere femei "cul#turale ale crei )aine nu aco#ereau
-M
- $AR. LEVY -
dec8t "trictul nece"ar1 <onat)an "ur8"e 5i rma"e #e loc( 4n tim#
ce Peter di"#rea cu minunata-i 4n"o9itoare 4n u5a rotati& de la
intrare1 Sin3ur 4n mi2locul )olului de la =orc)e"ter( <onat)an 45i
aminti de bar 5i "e )otr4 " "e duc acolo1 Era lume mult1
G)elnerul 4l condu"e la o m"u9( iar <onat)an "e cufund 4ntr-un
fotoliu "til club din #iele nea3r1 Poate c un bourbon 5i un
"andPic) a&eau "-l a2ute " 4m#ace efectele decala2ului orar cu
#oftele-i "c)imbtoare1
=e"c)idea un ziar( c8nd #ri&irea 4i fu atra" de #rul ar3intiu
al unei femei a5ezate la bar1 <onat)an "e a#lec( dar mai multe
#er"oane "tr8n"e acolo 4i ob"truau c8m#ul &izual( 4m#iedic8ndu-l
"-i &ad c)i#ul1 <onat)an o #8ndi c8te&a cli#e( #rea " "e uite
9int la barman1
Era #e cale "-5i reia lectura( c8nd b3 de "eam felul a#arte
4n care m8na #lin de #ete a femeii 4n&8rtea cuburile de 3)ea9 din
#a)arul de P)i"%'( iar a#oi ob"er& inelul care-i 4m#odobea
de3etul1 nima 4nce#u "-i bat nebune5te 5i el "e ridic de 4ndat1
Groindu-5i cu 3reu cale #rin mul9ime( reu5i( 4n "f8r5it( " a2un3
l8n3 ea( la bar1
=ar o femeie de o cu totul alt &8r"t lua"e loc #e "caun1 Era
4ncon2urat de o ec)i# de a3en9i de &8nzri 5i-l a39 cu &e"elie(
#oftindu-l " li "e alture1 Lui <onat)an 4i fu 3reu " "e "mul3 din
3ru#ul de c)eflii1 Se ridic #e &8rfuri 5i( ca #e un ocean ima3inar(
&zu #rul cel alb unduind "#re ie5ire1 G8nd a2un"e la u5, )olul
era 3ol1 l tra&er" 4n 3oan( n&li 4n fa9a )otelului 5i-l 4ntreb #e
#ortar dac &zu"e &reo femeie ie5ind cu c8te&a cli#e mai de&reme1
ncurcat( ace"ta 4i ddu de 4n9ele" 4ntr-un mod ele3ant c me"eria
4i interzicea " r"#und la "oiul ace"ta de 4ntrebriA Eram la
Londra1
*
<onat)an 5i Peter "e 4nt8lnir 4nc de la #rimele ore ale
dimine9ii ca " aler3e 4n #arc1
0 =aS 5tiu c ai o fa97 Pentru cine&a care numai ce-a fcut
turul cadranului( nu-9i reu5e5te defel fi3ura cu dormitul( 4i "#u"e
Peter lui <onat)an1 Ai mai ie5it a"ear6
0 Nu( doar c n-am 4nc)i" un oc)i1 Bi tu cum ai #etrecut6
-N
- N ALT VA! -
0 Plicti"eal #e cin"te( 4n to&r5ia unor #er"oane im#ortante1
0 Serio"6 Bi ea cum era6
0 Per"oan im#ortant7
0 A5a mi "-a #rut 5i mie1
Peter "e "#ri2ini #e umrul lui <onat)an1
0 @ine( " zicem c mi-am "c)imbat #ro3ramul 4n ultimul
moment( dar numai #entru c nu m mai 4n"o9eai1 Am ne&oie de
ni5te cafea( zi"e el cu &e"elie( nici eu n-am dormit cine 5tie ce1
0 Te ro3 eu( "cute5te-m de detalii( 4i lu <onat)an &orba din
3ur1
0 E5ti 4n toane bune( a"ta-i bine1 Goncuren9ii no5tri n-o "-5i
fac ec)i#ele #8n &ineri( ceea ce 4n"eamn c a&em o "#tm8n
4naintea lor ca " #unem m8na #e &8nzarea a"ta1 A5a c ia a3a9-9i
ma"ca de cuceritor #e fa9 #8n ne ducem "-o &edem #e ti#a de la
3alerie( c 4nc nu 5tiu cui a#ar9in tablourile( dar a&izul ei &a fi
)otr8tor 5i am im#re"ia c nu-i deloc ne"im9itoare la farmecul
tu1
0 Peter( m ener&ezi1
0 Tocmai a"ta ziceam 5i eu( c e5ti 4n ni5te toane
nemai#omenite7 continu Peter( 38f8ind1 Ar trebui " te duci
acum1
0 S-9i cer iertare6
0 N-ai c)ef de nimic altce&a dec8t " te 4ntorci la tabloul tu(
a5a c 5ter3e-o7
0 Nu &ii cu mine6
0 Am treab1 Nu-i a5a de "im#lu " duci #8nzele lui Rad"%in
#8n 4n Statele Cnite1
0 Ei bine( or3anizeaz-9i &8nzarea la Londra1
0 Nici &orb( am ne&oie de tine la locul fa#tei1
0 =ar care-i #roblema6
0 G8nd te 4ntorci la )otel ca " te "c)imbi( ia-9i a3enda 5i
&erific ce-am "-9i "#un eu acumE la "f8r5itul lui iunie( ar trebui
" te 4n"ori la @o"ton1
0 Vrei " &inzi tablourile #e"te o lun6
0 Terminm catalo3ul 3eneral 4n zece zile( a5 a&ea tim#1
0 Greierul tu 5tie c nu e5ti "erio" c8nd "#ui a5a ce&a6
0 Btiu( e un #ariu nebune"c( dar n-am de ale"( bombni Peter1
0 Nu cred c ai luat-o razna( e c)iar mai ru de-at8t7
:,
- $AR. LEVY -
0 <onat)an( articolul la a dat #e"te ca# tot biroul1 eri( #e
coridoare( oamenii m #ri&eau de #arc a5 fi fo"t #e moarte1
0 E5ti de-a dre#tul #aranoic7
0 A5 &rea eu( "u"#in Peter1 Nu( te a"i3ur( lucrurile au luat o
4ntor"tur na"oal( &8nzarea a"ta m #oate "al&a 5i am ca
niciodat ne&oie de tine1 * 4n a5a fel 4nc8t " ne ocu#m de
btr8nul tu #ictor1 =ac ne "ca# ad2udecarea a"ta( n-o "-mi
mai re&in 4n &eci de &eci 5i( de altfel( nici tu1
n "#tm8na aceea( birourile londoneze de la G)ri"tieS" erau 4n
mare fierbere1 ED#er9i 5i &8nztori( cum#rtori 5i conductori de
licita9ii "e "uccedau 4n diferitele "li de 4nt8lniri1 S#eciali5tii
fiecrui de#artament "e tot &edeau de diminea9a #8n "eara(
reunindu-"e #entru a "tabili calendarele &8nzrilor 4n diferitele
"ucur"ale ale lumii( #entru a &alida cataloa3ele 5i #entru a 4m#r9i
o#erele ma2ore 4ntre ad2udectori1 Peter trebuia "-i con&in3 #e
a"ocia9i "-l la"e " duc tablourile lui Vladimir Rad"%in la
@o"ton1 n mai #u9in de o lun( a&ea " 9in "ub ciocnel o
&8nzare de tablouri ale unor mae5tri din &eacul al HH-lea( #e care
re&i"tele interna9ionale de art( cu "i3uran9 o &or reflecta1
An3a2atorii "i nu erau obi5nui9i ca cine&a " le dea #ro3ramul
#e"te ca#( iar Peter 5tia c n-o "-i fie u5or 5i( atunci c8nd era
"in3ur( 4nce#ea " "e 4ndoia"c de "ine 4n"u5i1
Trecu"e #u9in de orele zece c8nd <onat)an a2un"e 4n fa9a
numrului I, de #e Albermarle Street( iar Glara era( de2a acolo1
Prin &itrin( 4l &zu cobor8nd din taDi 5i tra&er"8nd "trada 4n
direc9ia micu9ei cafenele1 G8te&a minute mai t8rziu( ie5i de-acolo(
cu dou mari ca#uccino 4n #a)are de carton1 Ea 4i de"c)i"e u5a
Pe la un"#rezece( camionul de la =ela)a'e $o&in3 #arc l8n3
trotuar( 4n fa9a 3aleriei1 Lada care con9inea cea de-a doua #8nz fu
#u" #e ni5te ca#re de lemn 4n centrul 4nc#erii( iar <onat)an
"im9i cum cre5te 4n el o oarecare nelini5te 4ncrcat de amintiri1 Pe
de o #arte( din co#ilrie( de care nu 5tiu"e niciodat " "e
de"#rind #e de#lin( #"tra ca#acitatea( neatin"( de a "e minuna1
G89i dintre adul9ii din 2urul lui nu ddu"er uitrii "entimentul
ace"ta nemai#omenit6 Bi oric8t de de"uet le #utea #rea unora(
<onat)an a&ea #utin9a de a "e entuzia"ma din #ricina culorii unei
4n"erri( mire"mei unui anotim#( z8mbetului( de #e c)i#ul unei
necuno"cute trectoare( #ri&irii unui co#il( &reunui 3e"t btr8ne"c
:I
- N ALT VA! -
"au c)iar 5i a uneia dintre acele aten9ii "im#le ale inimii care #ot
4n"ufle9i zilele1 Bi c)iar dac Peter 4l mai lua uneori 4n r8"(
<onat)an 45i 2ura"e c-o " rm8n toat &ia9a credincio"
#romi"iunii #e care i-o fcu"e 4ntr-o bun zi tatlui "u( aceea de a
nu 4nceta &reodat " "e minuneze1 ar a"tzi( "-5i a"cund
nerbdarea i "e #rea 4nc 5i mai 3reu dec8t ieri1 Poate c mai
a&ea de a5te#tat #8n " de"co#ere o#era mult &i"at( #oate c
nici nu fcea #arte din acea"t colec9ie( dar <onat)an credea 4n
"teaua lui norocoa"1
Se uita cum bie9ii de la mutri "coteau( unul c8te unul( cuiele
din "c8ndurile de lemn albicio"1 Bi la fiecare bucat #e care 5eful
de ec)i# o 4nde#rta cu meticulozitate( 45i "im9ea inima bt8nd
un #ic mai tare1 Alturi( Glara 45i 4m#reun de3etele la "#ateV 5i ea
fremta de nerbdare1
0 A5 &rea " "mul3 lemnele "tea( acum( 5i "-l &d imediat(
murmur <onat)an1
0 -am ale" tocmai #entru c or " fac eDact #e do"7 r"#un"e
Glara 4n 5oa#t1
Gofra2ul era mai im#untor dec8t cel din a2un1 =e"#ac)etarea
tabloului a&ea " mai dureze 4nc un cea"1 Ec)i#a de
tran"#ortatori fcu o #auz1 Se du"er " "e a5eze 4n #artea din
"#ate a camionului ca " "e bucure de ziua 4n"orit1 Glara 4nc)i"e
3aleria 5i-l in&it #e <onat)an " mear3 " "e #limbe #u9in1
Crcar "trada #e 2o" 5i( dintr-o dat( ea "tri3 du# un taDi1
0 A9i fo"t de2a de-a lun3ul Tami"ei6
P5eau "ub 5irurile de co#aci( de-a lun3ul c)eilor1 <onat)an
r"#undea la toate 4ntrebrile #e care i le #unea Glara1 Ea &ru "
afle ce anume 4l incita"e " de&in eD#ert 5i( fr " 5tie( de"c)i"e
o ferea"tr "#re trecutul lui1 Se a5ezar #e o banc( iar <onat)an 4i
#o&e"ti du#-amiaza aceea de toamn c8nd tatl "u 4l du"e"e
#entru #rima oar 4ntr-un muzeu1 i de"cri"e #ro#or9iile imen"ei
"li 4n care intra"er1 Tatl 4i ddu"e drumul la m8n( "emn de
libertate1 Go#ilul "e o#ri"e bru"c 4n fa9a unui tablou1 @rbatul
zu3r&it #e #8nza din mi2locul marelui #erete #rea " nu-l
#ri&ea"c dec8t #e el1
:+
- $AR. LEVY -
0 E un auto#ortret( murmura"e tatl lui( "-a 4nf9i5at #e "ine
4n"u5i( mul9i #ictori au fcut acela5i lucru1 !i-l #rezint #e Vladimir
Rad"%in1
ar co#ilul( com#lice( 4nce#u"e " "e 2oace cu btr8nul #ictor1
G "e ducea " "e a"cund 4n "#atele unui "t8l#( c "e #limba #rin
"al 4ntr-un "en" ori altul( 4ncet "au cu un #a" 3rbit( c 4nainta
ori "e ddea 4na#oi( #ri&irea tot #e el 4l urma( #e el 5i numai #e el1
Bi c)iar 5i atunci c8nd mi2ea oc)ii( co#ilul 5tia c >brbatul din
#ictur? continua "-l fiDeze1 *a"cinat( "e a#ro#ia"e de #8nz( iar
cea"urile #e care le #etrecu 4n fa9a tabloului "e "cur"er fr "
ba3e de "eam1 Ga 5i cum toate orolo3iile de la mii de le3)e
de#rtare ar fi renun9at la tic-tacul lor( ca 5i cum dou e#oci "-ar
fi conto#it( #rin #uterea unui "in3ur "entiment( a unei #ri&iri1 Bi
de la 4nl9imea celor doi"#rezece ani ai "i( <onat)an 4nce#u "-5i
ima3ineze1 =intr-o tr"tur de #enel #e un tablou care "fida toate
le3ile fizicii( oc)ii unui brbat ro"teau( dincolo de &eacuri( cu&inte
#e care doar un co#il le #oate auzi1 Tatl "u lua"e loc 4n "#atele
lui( a5ezat #e o bncu91 <onat)an contem#la #8nza( &r2itV tatl
45i contem#la fiul( tabloul lui cel mai frumo"1
0 Bi dac nu &-ar fi du" la muzeu 4n ziua aceea( ce-a9i fi fcut
4n &ia96 4ntreb Glara cu un 3la" timid1
;are tatl "u( brbatul acela cu z8mbet nemuritor 4i cluzi"e
#a5ii "#re micul tablou a39at #e #erete( oare de"tinul "au #oate
am8ndoi "e conto#i"er 4n ziua aceea6 <onat)an nu r"#un"e1 La
r8ndul lui( o 4ntreb #e Glara ce anume o le3a de btr8nul #ictor1
Ea "ur8"e( #ri&i 4n de#rtare cea"ul din clo#otni9a @i3 @en-ului( "e
ridic 5i o#ri un taDi1
0 $ai a&em multe de fcut( zi"e ea1
<onat)an nu in"i"t( 4i mai rm8neau dou zile( iar dac
norocul 4i z8mbea( dac cel de-a cincilea tablou eDi"ta cu ade&rat(
atunci #oate c)iar trei( #e care a&ea " le #etreac 4n com#ania ei1
n diminea9a urmtoare( <onat)an "e altura"e Glarei( iar
camiona3ii li&ra"er tabloul zilei1 =ar 4n tim# ce-5i &edeau de
de"crcat( un Au"tin mini de un ro5u a#rin" "e o#ri 4n fa9a &itrinei1
Cn t8nr cobor4 5i intr 4n 3alerie( cu bra9ele 4ncrcate de )8rtii1
Glara 4i fcu un "emn 5i di"#ru 4n fundul 3aleriei1 Necuno"cutul(
tcut( "e uita lun3 la <onat)an de &reo zece minute( c8nd Glara "e
4ntoar"e 4mbrcat cu un #antalon din #iele 5i cu un bu"tier creat
:/
- N ALT VA! -
de un mare creator de mod1 <onat)an era fa"cinat de
"enzualitatea 3in3a5 #e care o r"#8ndea1
0 n dou ore "untem 4na#oi( 4i "#u"e Glara t8nrului1
Lu 4n 3rab do"arele #e care ace"ta le #u"e"e #e birou( "e
4ndre#t "#re u5 5i "e 4ntoar"e "#re <onat)an1
0 Veni9i cu mine( 4i zi"e ea1
Pe trotuar( "e a#lec "#re el 5i murmurE
0 Se nume5te *ran%( lucreaz 4n cealalt 3alerie a mea1 Art
contem#oran7 Adau3 ea( #otri&indu-5i bu"tierul1
<onat)an( #u9in cam z#cit( 4i de"c)i"e #ortiera1 Glara "e urc
4n ma5in 5i "e "trecur #e "caunul de-alturi( trec8nd #e"te
"c)imbtorul de &iteze1
0 La noi( &olanul e #e #artea cealalt( "#u"e ea r8z8nd( #e
c8nd ambala motorul Goo#er-ului1
Oaleria din So)o era de cinci ori mai mare dec8t cea din
$a'fair1 Tablourile eD#u"e nu 9ineau de com#eten9a lui <onat)an(
dar recuno"cu #e #ere9i trei @a"Wuiat
N
( dou And' Xar)ol
I,
( un
@acon
II
( un Xillem de .oonin3
I+
5i 4n mi2locul multor altor o#ere(
c8te&a "cul#turi moderne( dintre care dou de Oiacometti
I/
5i de
G)illida
I-
1
Glara di"cut o 2umtate de or cu un client( 4i "u3er unui
a"i"tent " "c)imbe dou #8nze( &erific #raful de #e o mobil
trec8ndu-5i di"cret de3etul #e dea"u#ra( "emn dou cecuri #e
care o femeie cu #rul ro5u #rin" cu c8te&a me5e &erzi i le #rezent
9
<ean-$ic)el @a"Wuiat QINF,-INMMR( unul dintre cei mai bine &8ndu9i
#ictori americani 5i "in3urul arti"t de culoare care "-a im#u" 4n #ictura
de dincolo de ocean ;, t<
10
AndreP Xar)ola mai cuno"cut "ub numele de And' Xar)ol QIN+M-
INMLR re#rezentant de "eam al artei #o# americane ;, t<
11
*ranci" @acon QIN,--INN+R( #ictor en3lez( a crui o#era e"te marcat de
"#aima 5i an3oa"a e#ocii moderne ;, t<
12
Xillem de .oonin3 QIN,--INNLR( #ictor eD#re"ioni"t ab"tract american
;, t<
13
Albert Oiacometti QIN,I-INFFR( #ictor( "cul#tor 5i de"enator el&e9ian ;,
t<
14
Eduardo G)illida QIN+--+,,+R( "cul#tor de ori3ine ba"c( mae"tru al
artei monumentale ;, t<
:-
- $AR. LEVY -
4ntr-o ma# #ortocalie1 A#oi( btu o "cri"oare #e un calculator care
ar fi #utut la fel de bine " fie o o#er de art( a#oi( mul9umit( 4i
#ro#u"e lui <onat)an "-o 4n"o9ea"c #8n la un confrate1 Geru " i
"e tran"mit lui *ran% c &a trebui " rm8n 4nc o &reme la
$a'fair 5i( imediat du# ce 45i luar rma"-bun de la cele #atru
#er"oane care lucrau 4n 3aleria ei( #lecar cu mica ma5in1
Ea "e "trecur #e "trzile "tr8mte din So)o conduc8nd ener3ic
5i reu5i " "e fofileze #e "in3urul loc liber de #e Oree% Street1
<onat)an o a5te#t 4n tim# ce ea ne3ocia cu un ne3u"tor
ac)izi9ionarea unei "cul#turi monumentale1 A2un"er la numrul
I, de #e Albermarle Street la 4nce#utul du#-amiezii1 Nu era
tabloul #e care nd2dui"e "-l de"co#ere( dar frumu"e9ea lui
com#en" dezam3irea lui <onat)an1
So"irea foto3rafului #u"e ca#t unei efemere intimit9i 4n care
am8ndoi( fr " 5i-o mrturi"ea"c 4n nici un fel( "e "im9eau
ferici9i1 n tim# ce <onat)an eD#ertiza #8nza( Glara 45i &zu de ale
ei 4n "#atele biroului( cla"8nd )8rtii( "criind note1 =in c8nd 4n
c8nd( ridica oc)ii 5i 4l ob"er&aV din c8nd 4n c8nd( el fcea la fel( iar
atunci c8nd( rareori( #ri&irile li "e 4nt8lneau( ei "e fereau de-ndat(
fu3ind de acea"t coinciden91
Peter 45i #etrecu"e ziua la G)ri"tieS"( ocu#at " adune
elementele nece"are #re3tirii &8nzrii1 Recu#era"e cli5eele din
a2un 5i le ale3ea #e acelea care #uteau fi3ura 4n catalo31 G8nd nu
"e afla #e l8n3 &reunul dintre admini"tratorii "i 4ncerc8nd "-i
demon"treze c-o " reu5ea"c " or3anizeze totul la tim#( "e
4nc)idea 4n "ala ar)i&elor1 n fa9a unui ecran de calculator
conectat la una dintre cele mai mari bnci de date #ri&ate care
eDi"ta de"#re &8nzrile de art( ar)i&a 5i tria toate articolele
recenzate 5i toate icono3rafiile re#rodu"e de un "ecol 4ncoace
referitoare la o#era lui Vladimir Rad"%in1 Gon"iliul de
admini"tra9ie care a&ea "-i )otra"c "oarta fu"e"e am8nat
#entru a doua zi( iar lui Peter i "e #rea c( de la o or la alta(
3ulerul cm5ii i "e "tr8n3ea din ce 4n ce mai tare 4n 2urul 38tului1
Se 4nt8lni cu <onat)an la )otel #entru a-l t8r4 du# el la o
"erat monden( lucru #e care <onat)an 4l ura mai mult dec8t
orice #e lume1 =ar( cum me"eria-i me"erie( a"i"t cuminte la un
"#ectacol de mu"ic-)all care reunea 5i mari colec9ionari #entru
::
- N ALT VA! -
unul( 5i mari cum#rtori #entru cellalt1 La "f8r5itul
re#rezenta9iei( <onat)an "e 4ntoar"e direct 4n camer1 Strbt8nd
"trzile de la Go&ent Oarden( "e 38ndea din nou la &ia9a care "e
"cur3ea aici odinioar1 S#lendidele fa9ade a&eau tencuiala czut(
"trdu9ele ace"tui cartier( unul dintre cele mai cutate ale marii
metro#ole( erau #e &remurile acelea mizerabile 5i in"alubre1
Cnde&a( 4n #alida lumin a unuia dintre felinarele care fceau "
"trlucea"c a"faltul( ar fi #utut " dea( acum o "ut cincizeci de
ani( #e una dintre ace"te uli9e( #e"te un #ictor ru" ce "c)i9a cu
ni5te c#e9ele de crbune trectorii 3rbi9i din 2urul #ie9ei1
Peter "e 4nt8lni"e cu o fo"t #rieten( italianc( aflat
momentan la Londra1 Ezita"e c8te&a cli#e dac "-o in&ite " bea
4m#reun un ultim #a)ar1 La urma urmei( 5edin9a a&ea " "e
#etreac 4n #rimele ore ale du#-amiezii( cli# a zilei c8nd el
4nce#ea " "e "imt 4n &er&1 nc nu btu"e de miezul no#9ii( a5a
c el intr 4ntr-un club la bra9 cu $TlTna1
<onat)an "e trezi de&reme( Peter nu &eni"e 4n )ol la 4nt8lnire 5i
"e folo"i de ace"t #rile2 #entru a "e duce la 3alerie )oinrind cu un
#a" "#rinten1 O"i 3rila2ul 4nc)i"( cum#r un ziar 5i o a5te#t #e
Glara la cafenea1 Pu9in mai t8rziu( t8nrul *ran% 4l 3"i acolo 5i-i
ddu un #lic1
<onat)an 4l de"fcu1
%rag Jonathan,
(erta&i$mi a'sen&a, n$am s " pot fi alturi n diminea&a aceasta
=ran: o s fac recep&ia ta'loului n numele meu i, 'inen&eles,
uile galeriei " sunt deschise #tiu c sunte&i ner'dtor s
descoperi&i pictura de azi, este minunat %e data aceasta, " las s
aranja&i luminile, cci sunt con"ins c " "e&i descurca de minune
; s "in de ndat ce am s pot > urez s petrece&i o zi frumoas
n compania lui >ladimir )i$ar fi plcut s fiu cu "oi doi
1u afec&iune, 1lara
Vi"tor( 4m#turi bile9elul 5i-l #u"e 4n buzunar1 G8nd 4nl9
ca#ul( t8nrul "e afla de2a 4n 3alerie1 Gamionul de la =ela)a'e
$o&in3 o#ri l8n3 trotuar1 <onat)an rma"e a5ezat la bar 5i mai
:F
- $AR. LEVY -
citi o dat r&a5ul de la Glara1 Se du"e l8n3 *ran% #e la orele
un"#rezeceV #8n la #r8nz( nu "c)imba"er nici o &orb1 Beful de
ec)i# le "#u"e c de"#ac)etatul o " mai dureze ce&a &reme1
<onat)an "e uit la cea" 5i "u"#in( nu mai a&ea c)ef nici mcar
" "e uite la #8nzele de2a a39ate1
Se 4ndre#t "#re &itrin( numr mai 4nt8i ma5inile care
treceau( e"tim mai a#oi tim#ul mediu de care a&ea ne&oie
#oli9i"tul de #e trotuarul din fa9 ca " "crie o amend( 5a#te
clien9i intra"er 4n cafenea( #atru dintre ei con"uma"er ce&a c)iar
#e loc( felinarul trebuie c a&ea 4n 2ur de doi metri 5i zece
centimetri1 Cn Goo#er ro5u urc "trada( dar nu "e o#ri1 <onat)an
"u"#in( "e 4ndre#t "#re biroul Glarei 5i a#uc telefonul1
0 Cnde e5ti6 4l 4ntreb #e Peter1
0 n iad( acolo "unt7 Sunt ma)mur de-a binelea( iar 5edin9a a
fo"t #u" cu o or mai de&reme1
0 E5ti 3ata6
0 Am a2un" la a #atra a"#irin( dac a"ta &rei " afli( 5i m
38nde"c de2a la a cincea1 Ge-i cu &ocea a"ta6 4l 4ntreb Peter
#re3tindu-"e " 4nc)id1
0 Ge are &ocea mea6
0 Nimic( numai c #arc-ai fi la 4nmorm8ntarea bunic-tii1
0 Nu( btr8ne( din #cate treaba a"ta-i rezol&at1
0 mi #are ru( iart-m( am emo9ii1
0 Sunt alturi de tine( cura2( totul o " fie bine1
<onat)an #u"e rece#torul 4n furc 5i "e uit la *ran%( care-5i
&edea de treab 4n fundul 3aleriei1
0 Lucrezi de mult &reme aici6 4l 4ntreb el tu5ind "lab1
0 =omni5oara m-a an3a2at acum trei ani( r"#un"e t8nrul
4nc)iz8nd "ertarul unui fi5ier1
0 Te 4n9ele3i bine cu ea6 4ntreb <onat)an1
*ran% 4l #ri&i #er#leD 5i "e 4ntoar"e la treaba lui1 ; or mai
t8rziu( <onat)an "#ar"e din nou tcerea( #ro#un8ndu-i t8nrului
" mear3 " mn8nce un )ambur3er1 *ran% era &e3etarian1
*
Peter intr 4n "ala de 5edin9e 5i "e a5ez #e "in3urul loc liber
din 2urul marii me"e de aca2u1 5i #otri&i fotoliul 5i-5i a5te#t
:L
- N ALT VA! -
r8ndul1 =e c8te ori &reunul dintre cole3i lua cu&8ntul( i "e #rea c
o di&izie de tancuri cu 5enilele ru3inite i "e c9ra "#re tim#ane ca
" fac eDerci9ii de tra3ere 4n t8m#lele lui1 =i"cu9iile "e
#relun3eau1 Vecinul din drea#ta 45i 4nc)eie #rezentarea 5i( 4n cele
din urm( Peter fu #oftit " 5i-o 4ncea# #e a "a1 $embrii
con"iliului "e uitar #rin do"arele #e care le 4m#r9i"e1 ED#u"e #e
lar3 calendarul &8nzrilor "ale 5i-5i concentr #rezentarea mai cu
"eam #e licita9ia #e care a&ea "-o or3anizeze la @o"ton( la
"f8r5itul lunii iunie1 G8nd le "#u"e de"#re dorin9a lui de a include
5i tablourile lui Vladimir Rad"%in de cur8nd anun9ate( un murmur
"trbtu adunarea1 =irectorul care #rezida 5edin9a lu cu&8ntul1 i
aminti lui Peter c clienta care #ro#unea #icturile lui Rad"%in era
o eminent 3aleri"t1 =ac ea 4ncredin9a o#erele #ictorului ca"ei
G)ri"tieS"( a&ea dre#tul " "e a5te#te ca ei " "e ocu#e de
intere"ele "ale cu cea mai mare aten9ie1 Nu era deloc nece"ar "
3rbea"c lucrurile1 V8nzrile de la Londra din al doilea "eme"tru
erau cele mai #otri&ite1
0 Gu to9ii am citit articolul cu #ricina 5i "untem alturi de
tine( dra3ul meu Peter( dar m 4ndoie"c c &ei reu5i " creezi un
e&eniment 4n 2urul lui Rad"%in7 Nu e totu5i Van Oo3)7 Goncluzion
cu &e"elie directorul1
R8"etele 4nbu5ite ale cole3ilor "i 4l "coa"er din "rite #e
Peter( dar nu mai a&u ce " "#un1
; a"i"tent intr( duc8nd un #latou cu un ceainic 3reu din
ar3int1 =ezbaterile "e o#rir c8t fcu ea 4ncon2urul me"ei ca "-i
"er&ea"c #e doritori1 Prin u5a rma" de"c)i"( Peter 4l &zu #e
<ame" =ono&an ie5ind dintr-un birou1 =ono&an era informatorul
care-i trimi"e"e un mail la @o"ton( 4ntr-o diminea9 anume1
0 Scuza9i-m o cli#( zi"e el b8lb8indu-"e( 4nainte de a "e
n#u"ti #e culoar1
l #rin"e #e =ono&an de m8nec 5i-l tra"e un #ic mai 4ncolo1
0 =omnule( mormi Peter cu o &oce 38tuit( &-am l"at 5a"e
me"a2e 4n dou zile1 $i-a9i #ierdut numrul de telefon6
0 @un ziua( domnule OPel( 4i r"#un"e cu "obrietate
interlocutorul1
0 =e ce nu m-a9i "unat6 Bi dumnea&oa"tr citi9i #rea mult
ziarele6
0 $i "-a furat mobilul 5i nu 5tiu de"#re ce &orbi9i( domnule1
:M
- $AR. LEVY -
Peter 4ncerc din r"#uteri " "e calmeze1 Scutur u5or re&erul
co"tumului lui =ono&an 5i-l tra"e 4nc 5i mai 4ncolo1
0 Am " & #un o 4ntrebare 4n3rozitor de im#ortant 5i-o "
4ncerca9i " & aduna9i toat materia cenu5ie di"#onibil #entru a-
mi da "in3urul 5i unicul r"#un" #e care &reau "-l aud1
0 Am " m "trduie"c( domnule1
0 n mailul de"#re Rad"%in( "unte9i "i3ur de ceea ce mi-a9i
"cri"( c "unt anun9ate cinci tablouri6
T8nrul "coa"e din buzunar un carne9el de #iele 5i-l frunzri
4ntr-un "en"( a#oi 4n cellalt( 4nainte de a "e 4ntoarce la ultimele
file1 n cele din urm( "e o#ri la o #a3in 5i "#u"e cu un aer
4nc8ntatE
0 ntru totul( domnule1
0 Bi( mai #reci"( cum a9i ob9inut cifra acea"ta6 4ntreb Peter
#e culmile eDa"#errii1
nformatorul 4i eD#lic fa#tul c o 3alerie contacta"e ca"a
G)ri"tieS" 5i c fu"e"e trimi" la o 4nt8lnire "tabilit &inerea trecut(
la orele dou 5i 2umtate du#-amiaza( #e Albermarle Street(
numrul I,1 G)iar directoarea 3aleriei 4l #rimi"e 5i-i ddu"e toate
datele1 =u# ce "-a 4nor" la birou la ora #atru( 4ntocmi"e un ra#ort
de &izit #e care i-l #reda"e directorului de de#artament la cinci
fr un "fert1 Bi #entru c ace"ta din urm 4l 4ntreba"e dac ace"t
#ictor fu"e"e 4ncredin9at &reunui ad2udector al ca"ei( domni5oara
@lenz de la biroul de cercetri #omeni"e numele lui Peter OPel
care colabora re3ulat cu <onat)an Oardner( eD#ert 5i "#eciali"t 4n
Vladimir Rad"%in1
0 $-am 3rbit " & trimit un mail #e care &i l-am "cri" de-
aca"( "8mbt du#-amiaz t8rziu1
Peter 4l #ri&i 9int 5i zi"e cu o &oce laconicE
0 ntr-ade&r( e de"tul de #reci"( =ono&an1
=u# ce 4i mul9umi( tra"e ad8nc aer 4n #ie#t 5i intr din nou 4n
"al1
0 Am un moti& 4ntemeiat "-mi dore"c " #rezint ace"te
tablouri la @o"ton( #e +I iunie( anun9 el cu m8ndrie 4ntre3ii
adunri1
Gomi"ia )otr4E dac ultimul tablou al lui Rad"%in eDi"ta cu
ade&rat( dac era realmente cea mai de "eam o#er a #ictorului(
iar dac <onat)an Oardner 45i lua an3a2amentul "-i termine c8t
:N
- N ALT VA! -
mai re#ede eD#ertiza( atunci( 4n cazul ace"ta 5i numai 4n cazul
ace"ta( Peter #utea "-5i or3anizeze &8nzarea 4n iunie1 nainte de
a-i 4n3dui " #r"ea"c "ala( directorul 4l a&ertiz formal1 Nici o
3re5eal n-a&ea "-i fie tolerat 4n ace"t demer" care lui i "e #rea
)azardatV Peter 45i a"uma 4ntrea3a r"#undere de conductor de
licita9ie 4n fa9a cole3ilor "i1
Glara nu &eni"e toat ziua la 3alerie1 =u#-amiaz( telefona"e
ca " "e "cuze1 <onat)an "e a#uca"e cu t8nrul *ran% " a3a9e 5i
" re3leze luminile la cel de-al #atrulea tablou al "#tm8nii1
Re"tul tim#ului 4l con"acra"e eD#ertizei1 ar #e c8nd foto3raful 45i
fcea treaba( <onat)an "e du"e la cafenea1 Gut8ndu-"e de
mrun9i5 4n buzunarul co"tumului( ddu"e #e"te 5er&e9elul #e
care i-l 4ntin"e"e Glarei 4n #rima cli# a 4nt8lnirii lor1 Adulmec
#arfumul de mo"c #e care tot 4l mai r"#8ndea1 Se 4ntoar"e #e 2o"
la )otel1 Peter i "e altur la 4nce#utul "erii1 Vorbir #u9in1 *iecare
era #ierdut 4n #ro#riile-i 38nduri1 Peter( e#uizat 5i cu o mi3ren( "e
du"e direct la culcare1
ntor" 4n camera lui( <onat)an 4i l" Annei un me"a2 #e robot
5i "e 4ntin"e #e #at ca " "e uite #e noti9ele din ziua re"#ecti&1
Glara tr"e"e "torul 3aleriei "ale din So)o du# o zi eDtenuant
de munc1 La ora c8nd oamenii ie5eau de la teatru( "c)imb
itinerarul ca " e&ite ambuteia2ele1
<onat)an ddu drumul la tele&izor1 =u# ce "e uit #e toate
canalele( "e ridic din #at 5i "e a#ro#ie de ferea"tr1 G8te&a ma5ini
3oneau #e Par% Lane1 Se uit la #an3licile de lumin #e care le
de"f5urau #8n 4n de#rtare1 Cn Goo#er ro5u 4ncetini la
inter"ec9ie 5i "e 4nde#rt lu8nd-o "#re Nottin3 Jill1
4
Vinerea aceea de la 4nce#utul lui iunie a&ea " fie( #oate( una
dintre cele mai im#ortante zile din &ia9a "a1 <onat)an "e trezi"e
de2a1 Sub fere"trele "ale( bule&ardul 3ol era o do&ad c era 4nc
foarte de&reme1 Se a5ez la biroul aflat 4n col9ul camerei 5i "cri"e
bile9elul #e care &oia " i-l trimit Annei #e faD 4nainte de a #leca1
F,
- $AR. LEVY -
1lara,
n fiecare sear, am ncercat n "an s dau de tine !r tre'ui s
nregistrezi un mesaj pe ro'otul nostru, mcar aa &i$a auzi glasul
cnd sun acas La ceasul cnd scriu aceste cu"inte, tu dormi nc
Soarele se nal& pe cer i a fi "rut s fii aici, mai ales astzi n
diminea&a aceasta, poate c, n sfrit, "oi descoperi acel ta'lou pe
care de att de mul&i ani atept s$l "d ,u "reau s fiu prea
optimist, dar, de$a lungul zilelor acestea londoneze, am ajuns s
accept gndul de a crede cu ade"rat n el * s se termine oare
acum acea cutare pe care am nceput$o acum douzeci de ani?
) gndesc din nou la nop&ile mele de student cnd singur,
printre colegii mei de cmin, citeam ore i ore pu&inele lucrri care
sugerau e/isten&a acestei opere unice ?ltimul ta'lou al lui >ladimir
"a fi cea mai frumoas e/pertiz pe care o "oi fi fcut "reodat !m
ateptat$o att+
! fi "rut ca aceste momente care e m ndeprteaz de noi doi
s nu coincid cu pregtirile pentru nunt %ar poate c zilele
acestea ne "or prinde amndurora 'ine mi doresc s m ntorc la
3oston i s ne regsim, departe de tensiunile acestea care ne
separ de prea multe sptmni
) gndesc la tine, sper c eti 'ine, d$mi "eti
Jonathan
m#turi "cri"oarea( o b3 4n buzunarul co"tumului 5i )otr4 "
"e #limbe 4n rcoarea #lcut a zorilor1 G8nd trecu #rin fa9a
rece#9iei( 4i 4ncredin9 biletul #ortarului 5i ie5i #e "trad1 =e
cealalt #arte a bule&ardului( #arcul "e oferea &izitatorilor1 Go#acii
4nfrunzi"er de2a( iar "traturile de flori erau care de care mai
frumoa"e1 <onat)an 4naint #8n la #ode9ul care "e 4nl9a #e"te
lacul central1 Se uit la maie"tuo5ii #elicani ce unduiau #e a#a
lini5tit1 Crc8nd #e alee( 45i "#u"e c i-ar fi #lcut " tria"c 4n
ace"t ora5 care 4i #rea familiar1 Tim#ul "e "cur3ea( "e 4ntoar"e 5i
"e du"e #e 2o" "#re 3alerie1 ntr 4n micu9a cafenea( a5te#t8nd
"o"irea Glarei1 Au"tinul #arc 4n fa9a u5ii alba"tre1 Glara &8r4 c)eia
4n cutiu9a alarmei a39at de fa9ad( iar "torul de fier "e ridic
#entru o nou zi1 Glara #rea " ezite( 3rila2ul "e 4nl9 numai
FI
- N ALT VA! -
#8n la 2umtate 5i cobor4 la loc1 Se 4ntoar"e #e clc8ie 5i tra&er"
"trada1
ntr cu un #a" )otr8t 5i( c8te&a minute mai t8rziu( cu dou
ce5ti 4n m8ini( i "e altur1
0 Ga##uccino fr za)r7 Aten9ie( e fierbinte1
<onat)an o #ri&i( "tu#efiat1
0 Ga " cuno5ti obiceiurile cui&a( e de-a2un" "-9i faci tim# "
te ui9i cum trie5te( zi"e ea( 4m#in38nd "#re el o cea5c1
5i du"e lic)idul la buze1
0 mi #lace cerul( "#u"e ea( ora5ul e cu totul altul c8nd e
frumo" afar1
0 Taic-meu 4mi zicea c atunci c8nd o femeie &orbe5te de"#re
&reme( 4ncearc " e&ite alte "ubiecte( 4i r"#un"e <onat)an1
0 ar mama dumnea&oa"tr ce "#unea6
0 G atunci c8nd "e 4nt8m#l a5a ce&a( ultimul lucru #e care
trebuie "-l faci e "-i atra3i aten9ia a"u#ra ace"tui lucru1
0 $ama dumnea&oa"tr a&ea dre#tate7
Pre9 de c8te&a cli#e( "e uitar unul la cellalt( iar Glara 4i z8mbi
cu toat fa9a1
0 Nu-i a5a c "unte9i c"torit6
Tocmai 4n momentul acela( Peter intr 4n cafenea1 ; "alut #e
Glara 5i i "e adre" imediat lui <onat)an1
0 Trebuie "-9i &orbe"c1
Glara 45i lu 3eanta( "e uit 9int la <onat)an 5i "#u"e c
trebuie " de"c)id 3aleria( 4i l"a " di"cute "in3uri1
0 S#er c n-am 4ntreru#t &reo di"cu9ie( "#u"e Peter #e c8nd
4n)9a cea5ca Glarei1
0 Ge-i cu tine6 4ntreb <onat)an1
0 Btii( trebuie " fii #rudent 5i " nu te #ui niciodat cu
#ro5tii( c 5tia "e iau 4n "erio"7 A"ocia9ii mei en3lezi "unt #e cale
"-5i re&izuia"c decizia1 Numai #entru c Rad"%in 5i-a #ictat o
mare #arte a o#erei 4n An3lia( #retind c tablourile lui trebuie
licitate la Londra1
0 Vladimir era ru"( nu en3lez7
0 $da( mer"i mult( le-am "#u"-o1
0 Ge-ai de 38nd " faci6
F+
- $AR. LEVY -
0 Ge-am fcut de2a( &rei " "#ui67 -am fcut " acce#te ca
acea"t &8nzare " "e 9in acolo unde trie5te cel mai mare eD#ert
4n materie1
0 Serio"6
0 =obitocule( tu e5ti cel mai mare eD#ert 4n materie1
0 Tare mult 4mi #lace c8nd o aud din 3ura ta1
0 Problema e alta1 Gon"iliul nu &ede nici un incon&enient 4n a-
9i #lti 5ederea la Londra 5i 4nc at8ta &reme c8t &ei con"idera tu
c e nece"ar1
0 =r3u9 din #artea lor1
0 !i-ai #ierdut min9ile6 Btii #rea bine c nu "e #oate7
0 Bi de ce6
0 Pentru c( #e"te trei "#tm8ni( te 4n"ori la @o"ton 5i #entru
c &8nzarea mea o " aib loc dou zile mai t8rziu7 Oaleri"ta te-a
z#cit de tot( btr8ne( " 5tii c m 4n3ri2orezi1
0 Bi au acce#tat "cuza a"ta6
0 Nu #rea le con&ine 3raba mea( oamenii 5tia "unt
con"er&atori1 Ar #refera " a5te#te #8n la toamn1
0 Bi nu crezi c ar fi mai bine( am a&ea 5i noi mai mult tim#1
0 Gred c( de &reo douzeci de ani 4ncoace( m t8r5ti du#
tine la toate conferin9ele tale( cred c Rad"%in merit o &8nzare
ma3nific 5i c numai cele din iunie 4i adun #e cei mai mari
colec9ionari1
0 Prerea mea e c licita9ia ta o " fie eDce#9ional numai
datorit tablourilor lui Vladimir 5i c 9i-e fric de 3urile rele ale
criticilor 5i c( fiindu-9i #rieten( am " te a2ut c8t #ot1
Peter 4l m"ur din ca# #8n-n #icioare1
0 =aS 5tiu c ai tu#eu7
0 Peter( fii "erio"( dac norocul 4mi "ur8de 5i dac ace"t ultim
tablou 45i face a"tzi a#ari9ia( o " am enorm de munc la
eD#ertiz( &oi fi ne&oit " m documentez 5i mai am alte #atru
ra#oarte de redactat1
0 =ac norocul ne "ur8de( &om or3aniza &8nzarea deceniului1
Te la" acum 5i f 4n a5a fel 4nc8t luni " fi "emnat de2a contractul
cu fermectoarea t8nr care lucreaz &iza&i1 =ac &8nzarea a"ta-
mi "ca#( cariera mea "e duce dracului( a5a c #e tine m bazez7
0 ; " fac tot ce #ot1
F/
- N ALT VA! -
0 Nu #rea mult totu5i( 49i aduc aminte c-9i "unt martor la
cununie7 Sau ai uitat6
0 @tr8ne( uneori e5ti tare &ul3ar1
0 $da( dar 4mi #lace c8nd o aud din 3ura ta1
Peter 4l btu u5or #e umr #e #rietenul "u 5i ie5i din cafenea1
<onat)an 4l #ri&i cum "are 4ntr-un taDi 5i #r"i( la r8ndul lui(
localul1
Se o#ri #e trotuar 5i( din fa9a 3aleriei( "e uit la Glara1 Se
4ndeletnicea cu #otri&irea luminilor dea"u#ra #8nzei li&rate 4n
a2un1 Se f8"t8ci u5or( cobor4 de #e "cri9 5i &eni "-i de"c)id u5a1
El nu "#u"e nimic 5i "e mul9umi " &erifice ora la cea"ul de la
m8n1 Gamionul trebuia " a#ar( iar nerbdarea-i a2un"e"e la
culme1 5i #etrecu diminea9a #e l8n3 cele #atru tablouri1 La
fiecare "fert de or( "e ridica 5i "#iona di"cret "trada1 n "#atele
biroului "u( Glara 4l #8ndea cu coada oc)iului1 El "e mai a#ro#ie
o dat de &itrin 5i contem#l cerul1
0 Gred c "e-nnoreaz( "#u"e el1
0 E la fel de ade&rat 5i #entru brba9i6 4ntreb Glara( ridic8nd
ca#ul1
0 Ge e ade&rat #entru brba9i6
0 Gon&er"a9iile de"#re &reme7
0 Pre"u#un( r"#un"e <onat)an( 2enat1
0 A9i ob"er&at c "trzile "unt 3oale6 Azi e "rbtoare 4n
An3lia1 Nimeni nu lucreazA 4n afar de noi1 Bi #entru c e &ineri(
oamenii au #lecat 4ntr-un Pee%-end #relun3it1 Londonezii ador "
mear3 la 9ar1 =u#-ma"( c)iar 5i eu m duc la ca"a mea1
<onat)an o #ri&i #e Glara 5i, fr " "coat o &orb( "e 4ntoar"e
la munc( furio"1 Era miezul zilei( toate micile ma3azine erau
4nc)i"e1 <onat)an "e ridic 5i-i "#u"e Glarei c "e duce " bea o
cafea( &iza&i1 G8nd a2un"e 4n #ra3ul u5ii( ea a#uc 3abardina #u"
#e un "caun 5i i "e altur1 Pe trotuar( 4l lu de bra9 5i-l tra"e du#
ea1
0 Nu mai fi9i a5a de nerbdtor( nu & 5ade deloc bine1 Am o
idee( "#u"e ea1 ; "-mi "c)imb #lanurile( o " rm8n la Londra 4n
"eara a"ta1 ar #entru c o " "e 4n"ereze( n-o " mai #utem &orbi
de"#re &remeA Bi-a#oi( #entru "f8r5itul "ta de "#tm8n(
cuno"c de2a #re&iziunile meteo( #loaie "8mbta( "oare duminica
"au in&er"( aici nu "e 5tie niciodat7
F-
- $AR. LEVY -
Bi intrar 4n micu9a cafenea1 =u#-amiaz( 4i 4ncredin9 3aleria
5i-l l" "in3ur( " muncea"c1
<onat)an nu mai a&ea "tare( Peter 4l "un #e la cinci1
0 Ei6 zi"e el cu nerbdare 4n &oce1
0 Ei( nimic( r"#un"e <onat)an( morocno"1
0 Gum adic( nimic6
0 A5a cum auzi7 N-am ce face1
0 La naiba7
0 S 5tii c "unt de acord cu tine( dar cu alte cu&inte1
0 Pi( ne-a luat dracuS( m8r8i Peter1
0 Poate c nu-i c)iar a5a de ru( nimeni nu e niciodat cu
totul la ad#o"t de o &e"te bun1
0 E o intui9ie "au o "#eran96 4ntreb Peter1
0 Am8ndou #oate( mrturi"i <onat)an cu timiditate1
0 Tocmai de a"ta m temeam( a5te#t " m "uni7 4nc)eie Peter
5i-a#oi 4nc)i"e1
m#erturbabilul *ran% trecu #e 4n"erat ca " 4ncuie 3aleria1
Glara a&ea treab( o " "e 4nt8lnea"c cu <onat)an la adre"a #e
care t8nrul colaborator o m8z3lea #e o bucat de )8rtie1
Trec8nd #e la )otel( nu 3"i nici un r"#un" la me"a2ul #e care
i-l trimi"e"e Annei1 =u# ce-5i "c)imb )ainele( form 4nc o dat
numrul de la @o"ton1 Tot &ocea lui o auzi #e robot1 Su"#in 5i
4nc)i"e( fr " mai la"e &reun me"a21
*
Glara 4i ddu"e 4nt8lnire 4ntr-un brule9 din cartierul Nottin3
Jill1 Lumina bl8nd 5i muzica 4l tran"formau 4ntr-un loc #lcut1
Ea nu "o"i"e 4nc( iar <onat)an o a5te#ta la bar1 Era #entru a
zecea oar c muta un bol cu mi3dale din fa9a lui( c8nd o &zu
intr8nd #e u5 5i "e ridic de 4ndat1 Sub 3abardina-i "ub9ire(
#urta o roc)ie nea3r li#it de tru#1 l re#er #e <onat)an1
0 erta9i-m( am 4nt8rziat1 $a5ina mea "-a c#tuit cu o
ele3ant #iedic la roata drea#t( iar taDiuri nu #rea 3"e5ti la ora
a"ta1
<onat)an ob"er& #ri&irile care de&eneau atente la trecerea
Glarei1 Se uit lun3 la ea 4n tim# ce con"ulta li"ta cu coc%teiluri1
Tr"turile 3urii i "e reliefau "ub #ome9i 4n lumina lum8nrii
F:
- N ALT VA! -
a5ezate #e bar1 <onat)an a5te#t ca barmanul " "e 4nde#rteze(
iar a#oi "e a#lec timid "#re Glara1
Vorbir 4n aceea5i cli#( iar 3la"urile li "e ame"tecar1
0 =umnea&oa"tr mai 4nt8i( "#u"e Glara r8z8nd1
0 Roc)ia acea"ta & &ine de minune1
0 Am 4ncercat &reo 5a"e 5i era c8t #e-aici "-mi "c)imb
#rerea 4n taDi1
0 ar eu( cra&ataA de #atru ori1
0 =ar a&e9i 3ulerul de"c)eiat7
0 N-am reu5it " m )otr"c1
0 mi #are bine c iau ma"a cu dumnea&oa"tr( zi"e Glara
2uc8ndu-"e( la r8ndul ei( cu mi3dalele1
0 Bi eu( "#u"e <onat)an1
Glara ceru "fatul barmanului1 Ace"ta 4i recomand un &in alb
din re3iunea Sancerroi"( foarte bun( dar Glara nu #rea con&in"1
G)i#ul lui <onat)an "e lumin 5i-i "#u"e de 4ndat barmanului( cu
&e"elieE
0 So9ia mea #refer &inul ro5u1
Glara 4l #ri&i cu oc)ii )olba9i( 45i &eni re#ede 4n fire( 4i 4ntin"e
meniul lui <onat)an 5i zi"e c-o "-l la"e #e "o9ul "u "-alea3
#entru ea1 Nu "e 4n5ela niciodat 4n #ri&in9a 3u"turilor ei1
<onat)an comand dou #a)are de @ordeauD ro5u( iar brbatul 4i
l" "in3uri1
0 Pre9i un adole"cent c8nd "unte9i de"tin"1 V "t bine c8nd
3lumi9i1
0 =ac m-a9i fi cuno"cut c8nd eram t8nr( n-a9i mai "#une
a5a ce&a1
0 Gum era9i6
0 Ga " izbute"c " fiu "im#atic 4n fa9a &reunei femei( a&eam
ne&oie de a#roa#e 5a"e luni1
0 Bi acum6
0 Acum e mult mai bine( cu c8t 4naintez 4n &8r"t m "imt mai
"i3ur #e mine( trei luni 4mi a2un37 Gred c m "im9eam mai 4n
lar3ul meu c8nd &orbeam de"#re "tarea &remii( murmur
<onat)an1
0 Ei bine( dac lucrul ace"ta & #oate a2uta( " 5ti9i c eu m
"imt foarte 4n lar3ul meu 4n com#ania dumnea&oa"tr( "#u"e Glara
4mbu2or8ndu-"e toat1
FF
- $AR. LEVY -
Era mult fum( iar Glara "im9i ne&oia de aer curat1 e5ir din
local1 <onat)an "tri3 du# un taDi 5i o luar #e drumul "#re
c)eiurile Tami"ei1 $er3eau #e lun3ul trotuar care mr3ine5te
flu&iul domol1 Luna "e o3lindea 4n a#a lini5tit1 Cn &8nt u5or
atin3ea 4n treact ramurile #latanilor1 <onat)an 4i #u"e Glarei
c8te&a 4ntrebri de"#re co#ilrie1 Pentru ni5te moti&e #e care
nimeni nu i le #utea eD#lica( fu"e"e l"at 4n 3ri2a bunicii "ale #e
c8nd a&ea #atru ani( iar la o#t "e du"e"e " crea"c 4ntr-un
#en"ion en3leze"c1 Niciodat nu-i li#"i"e nimic( bo3ata ei rud
&enea "-o &ad 4n fiecare an de ziua ei de na5tere1 Glara #"tra o
amintire de ne5ter" a "in3urei d9i c8nd o "co"e"e dintre zidurile
5colii1 m#linea 5ai"#rezece ani1
0 E cara3)io"( adu3 ea( "e "#une c nu re9inem nimic #reci"
din #rimii trei ani ai &ie9ii 5i totu5i acea"t ima3ine a tatlui meu
la ca#tul "trzii unde locuiam 4mi "truie 5i acum 4n minte1 n
"f8r5it( cel #u9in a5a cred( c era el1 5i flutura cu "t8n3cie m8na(
ca #entru a-5i lua rma"-bun( 5i-a#oi "e urca 4ntr-o ma5in 5i
#leca1
0 Poate c l-a9i &i"at6 "#u"e <onat)an1
0 E #o"ibil( oricum( n-am aflat niciodat unde "e ducea1
0 Bi nu l-a9i mai &zut de-atunci6
0 Niciodat( de5i an de an am tot "#erat1 Grciunul era o
#erioad "tranie1 Gele mai multe dintre fetele de la cole3iu "e
4ntorceau aca"( la familiile lor( iar eu( #8n la trei"#rezece ani(
m ru3am la bunul =umnezeu doar ca #rin9ii mei " &in " m
&ad1
0 Bi a#oi6
0 =im#otri&( m ru3am mai ale" " nu &in " m ia din
locul acela #e care( #8n la urm( am reu5it "-l tran"form 4ntr-un
aca"1 Btiu c nu-i u5or de 4n9ele"1 Go#il fiind( "ufeream c nu
rm8neam #rea mult tim# 4n acela5i loc( 4nc de #e &remea
#rin9ilor mei nu dormeam mai mult de o lun "ub acela5i
aco#eri51
0 Bi de ce & muta9i mereu6
0 Jabar n-am( bunica n-a &rut niciodat "-mi "#un de ce1
N-am #utut " aflu nimic de la nimeni1
0 Bi ce-a9i fcut c8nd a9i 4m#linit 5ai"#rezece ani6
FL
- N ALT VA! -
0 Protectoarea mea( cci a5a 4i ziceam bunic-mii( a &enit "
m ia de la #en"ion 4ntr-o ma5in ma3nific1 E o #ro"tie( dar dac
a9i 5tii c8t de m8ndr m "im9eam 4n fa9a celorlalte feteA Bi nu
#entru c ma5ina era un @entle' 3roza&( ci #entru c bunica o
conducea1 Am tra&er"at Londra unde( 4n ciuda lamenta9iilor mele(
n-a &rut " o#rea"c1 Atunci( am "orbit din oc)i c8t #uteam eu de
re#ede fa9adele bi"ericilor( tera"ele cafenelelor( "trzile #line de
#ietoni( tot ceea ce 4mi defila #e 3eam 5i( mai ale"( malurile
Tami"ei1
Bi( din ziua aceea Glara a&ea 4ntotdeauna 4nt8lnire cu un
flu&iu( unde&a1 n fiecare dintre cltoriile "ale( 4i #lcea " "e
"u"tra3 de la toate 4ndatoririle ca " "e #limbe #e l8n3 a#e
cur3toare( " 4nal9e ca#ul "ub bol9ile #odurilor care 4m#reuneaz
malurile unui ora51 Nici un c)ei nu mai a&ea &reo tain #entru ea1
$er38nd #e l8n3 Vlta&a la Pra3a( =unre la @uda#e"ta( Arno la
*lorenta( Sena la Pari" ori Yan3tze la S)an3)ai( flu&iul cel mai
4m#o&rat de mi"tere( afla i"toria ora5elor 5i a locuitorilor lor1
<onat)an 4i &orbi de"#re malurile r8ului G)arle"( de"#re &ec)iul
#ort din @o"ton unde-i #lcea at8t de mult " )oinrea"c1 i
f3dui c-o "-i arate "trdu9ele #a&ate ale #ie9ei 4n aer liber1
0 Bi-n ziua aceea( unde &-a9i du"6 continu <onat)an1
0 La 9ar7 Eram furioa"( nu de-acolo &eneam6 Am dormit
4ntr-o camer de )otel #e care a5 #utea 5i-acum " &-o de"criu 4n
cele mai mici amnunte1 mi aminte"c de ta#etul care aco#erea
#ere9ii( de comoda care "c8r98ia de miro"ul de lemn ceruit al
m"u9ei de noa#te de care( li#it( adormi"em du# ce m lu#ta"em
cu "omnul1 Voiam "-i aud re"#ira9ia alturi de mine( "-i "imt
#rezen9a1 A doua zi( 4nainte de a m duce 4na#oi la #en"ion( mi-a
artat conacul ei1
0 Era frumo"6
0 Nu( 4n "tarea 4n care era la &remea aceea( n-a5 #utea "#une
a5a ce&a1
0 Bi-atunci( de ce " bat at8ta cale ca " &i-l arate6
0 @unic-mea era o femeie ciudat1 $-a du" #8n acolo ca "
4nc)eiem un t8r31 Eram 4n ma5in 4n fa9a 3rila2ului 4ncuiat c8nd
mi-a "#u" c( la 5ai"#rezece ani( oricine e ca#abil "-5i dea
cu&8ntul1
0 Bi ce &-a #u" " #romite9i6
FM
- $AR. LEVY -
0 Nu & #licti"e"c cu #o&e5tile mele6 4ntreb Glara1
Se a5ezar #e o banc1 *elinarul de dea"u#ra ca#etelor lor 4i
lumina 4n amur31 <onat)an o ru3 " continue1
0 =e fa#t( erau trei1 Trebuia "-i 2ur c( la moartea ei( o " #un
imediat ca"a 4n &8nzare 5i c n-o " m a&enturez niciodat
4nuntru1
0 =e ce6
0 A5te#ta9i-le 5i #e celelalte dou ca " 4n9ele3e9i1 @unica era o
ne3ociatoare teribil1 Voia " m dedic 4ntru totul unei cariere
5tiin9ifice( &oia " de&in c)imi"t1 Probabil c &edea 4n mine un fel
de nou $arie Gurie
I:
7
0 Nu 5tiu de ce am im#re"ia c 4n #ri&in9a acea"ta nu &-a9i
9inut cu&8ntul1
0 =ar a"ta nu-i nimic 4n com#ara9ie cu ultima obli3a9ie7
Trebuia " #romit c n-a&eam " m a#ro#ii niciodat( c8t de mult
ori c8t de #u9in( de tot ceea ce #oate 9ine de lumea #icturii1
0 ntr-ade&r( "#u"e <onat)an #er#leD( dar de ce 5i care era
cealalt #arte a ace"tor an3a2amente6
0 mi l"a mo5tenire 4ntrea3a "a a&ere 5i( crede9i-m( era
con"i"tent1 =e cum am #romi" tot ce &oia( am #lecat de-acolo1
0 Bi nici mcar n-a9i intrat 4n conac 4n ziua aceea6
0 Nici mcar n-am cobor8t din ma5in1
0 A9i &8ndut ca"a6
0 A&eam douzeci 5i doi de ani c8nd a murit bunica( iar eu
4n"mi nu mai a&eam mult 5i-mi ddeam "ufletul 4n cel de-al
treilea an de c)imie1 Am abandonat facultatea c)iar 4n ziua aceea1
nmorm8ntarea "-a fcut fr fa"t( #rintre toanele din te"tament
adu3a"e unaE notarul n-a&ea dre#tul "-mi "#un unde "e
odi)nea1
ar Glara( care 45i 2ura"e " nu "e mai atin3 c8te zile o mai
a&ea de &reo e#rubet( "e muta"e la Londra ca " a#rofundeze
i"toria artei la National Oaller'( a#oi #etrecu"e un an la *loren9a
5i-5i 4nc)eia"e "tudiile la 5coala de arte frumoa"e din Pari"1
0 Bi eu( 5i eu( zi"e <onat)an entuzia"mat( #oate c ne aflam
acolo 4n acela5i tim#6
15
$arie Gurie QIMFL-IN/-R( fizician francez de ori3ine #olonez1 A
#rimit #remiul Nobel #entru fizic 4n IN,/ 5i #e cel #entru c)imie 4n INII
;, t<
FN
- N ALT VA! -
0 N-a&eam cum( r"#un"e Glara "tr8mb8ndu-"e1 mi #are ru
c nu &-a9i dat "eama( dar 4ntre noi "unt totu5i c89i&a ani
diferen97
Pe banc( <onat)an "e 4ndre#t de "#ate( #r8nd foarte
4ncurcat1
0 Voiam " "#un c am 9inut conferin9e1
0 Bi uite-a5a "e #ierde omul cu firea7 zi"e ea r8z8nd1
;rele trecu"er fr ca &reunul "au cellalt " ba3e de "eam1
<onat)an 5i Glara "e #ri&ir( com#lici1
0 N-a&e9i o "enza9ie de dT2U &u6 "#u"e ea1
0 @a da( mi "e 4nt8m#l ade"ea( dar acum e 4ntru totul
normal( ne-am #limbat #e aici 5i ieri1
0 La altce&a m refeream( continu Glara1
0 G " & mrturi"e"c totul( de nu m-a5 fi temut de o
"u#rtoare banalitate ce &-ar fi fcut " m lua9i dre#t un
imbecil( &-a5 fi 4ntrebat( 4n cafeneaua aceea unde ne-am &zut
#entru #rima oar( dac nu ne-am mai 4nt8lnit1
0 Nu 5tiu dac drumurile noa"tre "-au 4ncruci5at &reodat(
zi"e ea #ri&indu-l fiD( dar uneori mi "e #are c & cuno"c1
Ea "e ridic 5i #r"ir c)eiurile flu&iului1 Cnul l8n3 cellalt(
#trun"er 4n fobur3urile ora5ului1 $i5carea unui im#al#abil
"ecundar 45i "canda ritmul 4n noa#tea lini5tit( ca 5i cum tim#ul
#rezent ar fi &rut "-i re9in #e am8ndoi acolo( #e a"faltul acela
#u"tiu( 4n ma3ia cli#ei de 4nce#ut( la ad#o"tul unui &l in&izibil
#entru oricine 4n afara lor1 Tru#urile care li "e atin3eau u5or
#l"muiau un nou uni&er" ce "e tran"forma( im#erce#tibil( #e
urma #a5ilor lor1 Cn taDi ne3ru &eni "#re ei1 <onat)an "e uit la
Glara( cu un z8mbet tri"t #e buze1 Ridic bra9ul( iar ma5ina "e
o#ri1 El de"c)i"e #ortiera1 n cli#a c8nd urca 4n taDi( Glara "e
4ntoar"e 5i-i "#u"e cu o &oce bl8nd c "eara #etrecut 4m#reun 4i
#lcu"e foarte mult1
0 Bi mie, r"#un"e <onat)an cu #ri&irea a#lecat "#re &8rful
#antofilor1
0 G8nd & 4ntoarce9i la @o"ton6
0 Peter #leac m8ineA eu nu 5tiu1
Glara "e a#ro#ie u5or de el1
0 Atunci( #e cur8nd1
L,
- $AR. LEVY -
Bi-l "rut #e obraz1 Era #entru #rima dat c8nd "e atin3eau 5i
tot 4nt8ia oar c8nd "e #etrecu incredibilul fenomen1
$ai 4nt8i( <onat)an "im9i cum ame9e5te( #m8ntul 4i fu3ea de
"ub #icioare1 nc)i"e oc)ii( iar #leoa#ele 4i fur cotro#ite de mii de
"tele1 Cn &8rte2 "traniu 4l #urta 4ntr-alt #arte1 Val&ele inimii "e
de"c)i"er lar3 #entru a l"a " treac afluDul de "8n3e care 4i
abunda &iolent 4n &ene1 T8m#lele-i z&8cneau1 Tre#tat( 4n 2urul lui(
4nf9i5area "trzii 4nce#u " "e "c)imbe1 Pe cer( norii "e #relin"er
ra#id "#re &e"t( i9ind rotundul unei luni "trlucitoare1 Trotuarele
"e aco#erir de o #8cl 2oa"( "ub "ticla mat a unui felinar din
alte &remuri( flacra unei lum8nri 4nlocuia lumina electric1
@itumul "e re&r" #e 5o"ea( de"co#erind ni5te #ode9e de lemn
4ntr-un &uiet 4nbu5it( ca o mare ro"to3olindu-"e 4n mare 3rab
4na#oi de #e #la21 *a9adele ca"elor "e "coro2ir una c8te una(
i&ind( ici( c8te-o crmid( iar colo( ni5te &ar ne"tin"1 La drea#ta
lui <onat)an( a#ru 3rila2ul unei fundturi( "c8r98ind 4n btr8nele-
i balamale de2a ru3inite1
n "#ate( auzi co#itele unui cal care "e-a#ro#ia 4n 3alo#1 Ar fi
&rut " "e 4ntoarc( dar nici unul dintre mu5c)i nu r"#undea1 Cn
3la" #e care nu #utea "-l identifice 4i "ufla 4n urec)e >re#ede(
re#ede( f-o re#ede( te im#lor?1 <onat)an 45i "im9i tim#anele 3ata
" #leznea"c1 Animalul era acum foarte a#roa#e( nu-l #utea
&edea( dar 4i "im9ea r"uflarea( iar )aloul nrilor "ale fume38nde 4i
trecu dea"u#ra umrului1 V8rte2ul "e mrea( #lm8nii 4i "tri&eau
inima1
ncerc " re"#ire 4ntr-un ultim efort1 Auzi 4n de#rtare &ocea
Glarei care 4l "tri3aV 5i totul de&eni nemi5care1
A#oi( 4ncet( norii aco#erir din nou luna( a"faltul "e 4ntoar"e #e
#ode9ele de lemn( #ere9ii 4n de&lm5ie "e re4n&e5m8ntar( unul
c8te unul( 4n crmizi bine aran2ate1 <onat)an de"c)i"e oc)ii1
*elinarul( al crui bec #ro"t 4n5urubat cli#ea( era iar5i la locul
lui( iar zumzitul unui motor de taDi 4i urma tor"ului r"uflrii
unui cal di"#rut 4n rtcirea "a1
0 V e bine6 re#et &ocea Glarei #entru a treia oar1
0 =a( a5a cred( zi"e el &enindu-5i 4n fire( am ame9it1
0 $-a9i "#eriat 4n3rozitor( era9i alb ca ceara la fa91
0 Probabil c e obo"eala din #ricina cltoriei1 Nu & face9i
3ri2i1
LI
- N ALT VA! -
0 Jaide9i cu mine( & duc eu1
<onat)an 4i mul9umi1 Jotelul nu era de#arte( mer"ul o "-i fac
bine( iar noa#tea era lini5tit1
0 Vd c & re&eni9i( "#u"e Glara( u5urat1
0 =a( o " fie bine( & a"i3ur( a fo"t o "im#l ame9eal 5i-at8t1
=uce9i-& aca"( e t8rziu1
Glara ezit c8te&a cli#e 4nainte de a urca 4n taDi1 nc)i"e
#ortiera( iar <onat)an "e uit la ma5ina care "e 4nde#rta1 Prin
#arbrizul dina#oi( Glara 4l #ri&ea 5i ea1 G)i#ul 4i di"#ru 4n
"c8nteierea farurilor taDiului care tocmai ddu"e col9ul "trzii1
<onat)an #lec1
5i re&eni"e #e de#lin( dar un anumit lucru continua "-l
#erturbe1 =ecorul ce-i a#ru"e 4n tim#ul ame9elii nu-i era 4ntru
totul necuno"cut1 Ge&a care "e i&ea din "trfundurile memoriei
"ale 4l fcea " fie a#roa#e "i3ur de toate ace"tea1 ; #loaie u5oar
4nce#u " cad( el "e o#ri( 4nl9 ca#ul 5i-i oferi #ro#riul c)i#1 =e
data acea"ta( "ub #leoa#ele-i 4nc)i"e( o re&zu #e Glara c8nd intra
4n bar( delicio"ul moment 4n care-5i "co"e"e 3abardina 5i a#oi
z8mbetul c8nd 4l zri"e a5ezat la te23)ea1 ar 4n cli#a acea"ta( ar fi
&rut " #oat da 4na#oi arttoarele tim#ului1 =e"c)i"e din nou
oc)ii 5i-5i &8r4 m8inile 4n fundul buzunarelor1 G8nd #orni iar5i la
drum( 4i #ru c #e umeri #oart o #o&ar ciudat1
n )olul )otelului =orc)e"ter( 4l "alut cu m8na #e #ortar 5i "e
4ndre#t "#re lifturi1 La baza "crilor( "e rz38ndi 5i o a#uc #e
tre#te1 ntr8nd 4n camer( 3"i un #lic #e #ra3ul u5ii( #robabil
confirmarea de #rimire #entru me"a2ul #e care i-l trimi"e"e Annei1
l lu de #e 2o" 5i-l a5ez #e birou1 A#oi( 45i #u"e co"tumul ud #e
un umera5 5i "e du"e la baie1 ;3linda 4i reflecta #aloarea
4nf9i5rii1 A#uc un #ro"o# 5i-5i 5ter"e #rul1 A2un" la #at( a#uc
rece#torul 5i form numrul de-aca"( de la @o"ton1 nc o dat(
robotul 4nre3i"tr a#elul1 <onat)an 4i ceru Annei "-l "une
nea#rat( era nelini5tit c n-a&ea nici o &e"te de la ea1 G8te&a cli#e
mai t8rziu( telefonul 98r8i( iar <onat)an "e 3rbi 5i r"#un"e1
0 =ar unde-ai fo"t( Anna6 "#u"e el de-ndat1 Te-am "unat de
nu 5tiu c8te ori( c)iar 4nce#eam "-mi fac 3ri2i1
G8te&a "ecunde nu "e auzi nimic( iar &ocea Glarei r"#un"e1
L+
- $AR. LEVY -
0 @a eu 4mi fceam 3ri2i( &oiam numai " m a"i3ur c a9i
a2un" cu bine la )otel1
0 Sunte9i foarte amabil1 Ploaia mi-a 9inut com#anie1
0 Am &zut 5i m-am 38ndit c n-a&ea9i nici im#ermeabil( nici
umbrel1
0 V-a9i 38ndit la a"ta6
0 =a1
0 Nu #ot " & zic de ce( dar lucrul ace"ta 4mi face #lcere( cu-
ade&rat #lcere1
Ea tcu o &reme1
0 Voiam " & "#un ce&a im#ortant referitor la "eara acea"ta1
El "e ridic #e #at( 45i li#i 5i mai mult rece#torul de urec)e 5i-5i
9inu r"uflarea1
0 Bi eu( zi"e el1
0 Btiu c &-a9i ab9inut " nu-mi &orbi9i de"#re lucrul ace"ta(
nu-mi "#une9i nimic acum( totul e 4n cin"tea dumnea&oa"tr 5i &
4n9ele3 di"cre9ia( ba c)iar o admir1 Trebuie " & mrturi"e"c c
nici eu nu &-am netezit calea( 4n "f8r5it( &reau " zic c ne-am tot
4n&8rtit am8ndoi 4n 2urul #roblemei ace"teia 4nc de la #rimele
noa"tre di"cu9ii de la 3alerie1 A"cult8ndu-& 4n "eara acea"ta( am
c#tat o certitudine 5i cred c Vladimir ar fi fo"t de acord cu
demer"ul meu1 Gred c)iar c ar fi a&ut 4ncredere 4n
dumnea&oa"tr( 4n orice caz( eu m-am )otr8t " am1 Trebuie c &i
"-a adu" un #lic 4n camer( l-am l"at la rece#9ia )otelului atunci
c8nd ne-am de"#r9it1 Gon9ine un itinerar1 nc)iria9i o ma5in 5i
&eni9i m8ine cu mine1 Am " & art ce&a im#ortant( ce&a care o "
& fac #lcere "-l &ede9i1 V a5te#t la #r8nz( nu 4nt8rzia9i1 La
re&edere( <onat)an( #e m8ine1
nc)i"e telefonul( fr "-i la"e &reme " r"#und1 <onat)an
"e 4ndre#t "#re micul birou( lu #licul 5i de"f5ur )arta1 Rezer&
#rin rece#9ia )otelului o ma5in #entru a doua zi 5i "e folo"i de
#rile2 ca " 4ntrebe dac n-a&ea &reun me"a21 Portarul 4i r"#un"e
c o oarecare Anna Valton 4ncerca"e " dea de el du#-amiaz( iar
"in3urul me"a2 #e care i-l l"a"e era " fie 4n5tiin9at c "una"e1
<onat)an ridic din umeri 5i 4nc)i"e1
Somnul 4l #rin"e de cum "e b3 4n #at( iar noa#tea 4i fu
c)inuit de un &i" "traniu1 Se #limba clare #e caldar8mul
aluneco" al unui &ec)i cartier din Londra1 naint8nd la #a"( "e uita
L/
- N ALT VA! -
cu aten9ie la ni5te trectori care "e buluceau 4n fa9a unei ca"e(
foarte a3ita9i1 To9i #urtau &e5mintele unei alte e#oci1 Ga " "ca#e
de mul9imea ce "e 4mbulzea 4n 2urul lui( #ornea la 3alo#1
La ca#t( "trdu9a ddea 4ntr-un decor c8m#ene"c1 ncetini la
tra#( #trunz8nd #e o alee mr3init de ni5te co#aci 4nal9i1 ;
femeie care clrea #e l8n3 el i "e altur din"#re #artea drea#t1
nce#u " #lou u5or1 >Re#ede( re#ede( 3rbi9i-&?( 4l im#lor(
4ndemn8ndu-5i calul "-o ia la 3alo#1
*
!8r8itul telefonului de trezire #e care 4l ceru"e 4n a2un 4l "coa"e
din &i"ul "u1 Pr"i )otelul =orc)e"ter la &olanul unei ma5ini
4nc)iriate 5i o a#uc #e auto"trada din #artea de e"t a ora5ului1
Crm8nd #a" cu #a" indica9iile date de itinerarul Glarei( o "ut de
%ilometri mai 4ncolo o lu #e o alt 5o"ea1 ; 2umtate de or mai
t8rziu( rula #e un drumea3 de 9ar( aduc8ndu-5i fr 4ncetare
aminte c( 4n An3lia( trebuia " mear3 #e "t8n3a1 Lun3i liziere
mr3ineau 4ntin"e c8m#ii1 Re#er inter"ec9ia marcat #e #lan 5i(
mai de#arte( ta&erna #e care indica"e1 =ou curbe mai 4ncolo( o
a#uc #e-o crare ce "e 4nfunda 4n #durea dea"1 $a5ina "e
zdruncina din cauza 3ro#ilor( dar nu 4ncetini1 n urma lui( "e
4nl9au imen"e 2erbe de noroi care-i "tro#eau lateralele( lucru care
totu5i 4l amuza1 A#oi( drumea3ul "e de"lu5i "ub un 5ir de arbori
mari1 Se o#ri 4n fa9a unui 3rila2 din fier for2at1 =incolo de
im#ozantul #ortal( o alee de #ietri5 de"ena o curb care mr3inea
la o "ut de metri un fermector conac en3leze"c1 Trei tre#te lun3i
din #iatr 4m#re"urau de 2ur-4m#re2ur e"#lanada( 4n fa9a ca"ei1
=ou u5i imen"e cu &itralii 4ncadrau( de-o #arte 5i de alta( intrarea
#rinci#al1 Glara( 4ntr-un im#ermeabil u5or( 9inea 4n m8n o
foarfec de 3rdinrit1 Se 4ndre#t "#re o tuf de trandafiri care "e
c9ra de-a lun3ul #eretelui 5i tie c8te&a flori 4n diferite tonuri de
alb1 Le "curt tul#inile( le miro"i corolele 5i "e-a#uc "
alctuia"c un buc)et1 Era de o uluitoare frumu"e9e1 Soarele care
"e 2uca de-a &-a9i a"cun"elea "tr#un"e "tratul "ub9ire de nori1 =e-
ndat( Glara 45i l" im#ermeabilul " alunece #e 2o"1 Tricoul alb
care i "e mula #e tru# 4i l"a umerii 3oi( "ubliniindu-i formele1
L-
- $AR. LEVY -
<onat)an ie5i din ma5in1 G8nd "e a#ro#ie de 3rila2( Glara intr
4n ca"1 m#in38nd #oarta cu m8na "t8n3( zri la 4nc)eietura
m8inii cea"ul #e care Anna i-l drui"e 4n ziua lo3odnei1 n fa9a "a(
o raz de lumin aurit #trun"e #rin u5a cu 3eam a conacului 5i
"e r"#8ndi #e #arc)etul de culoarea mierii din "alon1 <onat)an
rma"e o &reme nemi5cat( 4nainte de a lua o )otr8re de"#re care
5tia de2a c-o "-l co"te "cum#1 Se 4ntoar"e( "e b3 4n ma5in 5i
trecu #e mar5arier1 Pe 5o"eaua care-l ducea 4na#oi la Londra( lo&i
cu furie 4n &olan1 Pri&i cea"ul din bord( a#uc mobilul 5i-l "un #e
Peter1 i "#u"e c-a&eau " "e 4nt8lnea"c direct la aero#ort 5i-l ru3
"-i ia ba3a2ul din camer1 A#oi( contact @riti") AirPa'" 5i-5i
confirm rezer&area1
Pe drum( era #o"omor8t 5i nu din #ricina &i"ului "#ulberat de a
&edea ace"t tablou #e care-l a5te#ta"e at8ta amar de &reme( ci
#entru c 4l ob"eda o idee1 Gu c8t %ilometrii 4l 4nde#rtau 5i mai
mult de conac( cu at8t #rezen9a Glarei de care fu3ea 4l b8ntuia mai
tare1 A2un" la Jeat)roP( 45i mrturi"i "in3urul ade&r #e care n-
a&ea cum " 5i-l mai a"cund1 i era dor de Glara1
5
Peter tro#ia #limb8ndu-"e de colo-colo #rin "ala de a5te#tare1
=ac zborul #entru @o"ton #leca la tim#( "#re "ear <onat)an
a&ea " fie aca"1
0 Ge n-ai 4n9ele"6 4ntreb <onat)an1
0 =e douzeci de ani m t8r5ti du# tine la con3re"e, batem
culoarele bibliotecilor ca " "crmnm tone de ar)i&e 4n cutarea
celui mai mic indiciu ce 9i-ar #ermite " lmure5ti mi"terul
#ictorului tu( de douzeci de ani &orbim de"#re el a#roa#e 4n
fiecare zi 5i tu ai renun9at " afli dac acea"t #8nz eDi"t cu
ade&rat6
0 Probabil c ace"t al cincilea tablou nici n-a fo"t #ictat( Peter1
0 Gum #o9i " 5tii de &reme ce n-ai intrat 4n conac6 =ar mie-
mi trebuie( <onat)an( am ne&oie de el ca " nu m dea a"ocia9ii
afar1 Am im#re"ia c "unt 4nc)i" 4ntr-un ac&ariu ai crui #ere9i
intr la a#1
L:
- N ALT VA! -
La Londra( Peter 45i a"uma"e ni5te ri"curi formidabile1 Reu5i"e
" con&in3 con"iliul " 4nt8rzie ti#rirea catalo3ului #re"ti3ioa"ei
ca"e( ceea ce ec)i&ala cu trimiterea unui "emnal eDtrem de
#uternic lumii arti"tice( cu anun9area fa#tului c "e #re3tea o
ma3i"tral lo&itur1
Lucrrile ace"tea #eriodice erau de referin9( iar de con9inutul
lor de#indea re#uta9ia celebrei in"titu9ii al crei an3a2at era1
0 Lini5te5te-m( zi-mi c n-ai "uflat nimnui nici o &orbA
0 =u# telefonul tu de azi-diminea9( c8nd am aflat ce-ai
di"cutat cu ea 5i de #lecarea 4n mare 3rab la 9ar( l-am contactat
#e #re5edintele biroului no"tru de la Londra1
0 @a nu( n-ai fcut a5a ce&a( zi"e <onat)an( "incer nelini5tit1
0 Azi e "8mbt( l-am "unat aca"7 3emu Peter &8r8ndu-5i
ca#ul 4n #almele fcute cu51
0 Bi ce i-ai "#u"6
0 G 4mi a"um 4ntru totul re"#on"abilitatea 5i c( dac are
4ncredere 4n mine( &8nzarea a"ta o " fie una dintre cele mai mari
ale deceniului1
Peter nu 3re5i"e1 =ac <onat)an 5i el ar fi "co" la i&eal ultima
o#er a lui Vladimir Rad"%in( cum#rtorii celor mai im#ortante
muzee ar fi &enit " ob9in #reem#9iunea la &8nzarea "a( 4n ciuda
ofertelor marilor colec9ionari1 <onat)an i-ar fi druit btr8nului
"u #ictor faima #e care #entru el o &i"a"e dintotdeauna( iar Peter
ar fi rede&enit unul dintre conductorii cei mai >#riza9i? ai
momentului1
0 Tabloului tu idilic 4i li#"e5te un detaliu teribil7
Te-ai 38ndit la &reo alternati&6
0 =a( o "-mi trimi9i mandatele #o5tale #e in"ula #u"tie unde
am " m eDilez din #ricina ta 4n "c)imbul #romi"iunii c n-am "
m "inucid du# ce m-am fcut de r8"ul 4ntre3ii bran5e1
!rmurile americane "e 4ntrezreau de2a( iar di"cu9ia dintre cei
doi #rieteni nu 4nceta"e c8t dura"e zborul( "#re marea ne#lcere a
#a"a3erilor din 2urul lor care nu #utu"er "-nc)id oc)ii toat
cltoria1 G8nd "teParde"a le adu"e"e t&i9ele cu m8ncare( Peter
ridica"e cu inocen9 oblonul )ubloului 5i "e uita"e "#re nori( ca "
e&ite #ri&irea lui <onat)an1 Se 4ntoar"e cu &iteza ful3erului( lu
micu9a tart cu ciocolat de #e t&i9a lui <onat)an 5i o 4n3)i9i1
0 Recunoa5te c m8ncare a a"ta e cu-ade&rat "c8rboa"1
LF
- $AR. LEVY -
0 Ne aflm la treizeci de mii de #icioare dea"u#ra oceanului(
#utem "-a2un3em #e dou continente 4n numai o#t ore fr "
"uferim de ru de mare( doar n-ai " te #l8n3i c bucata de curcan
nu-i #e 3u"tul tu7
0 $car de-ar fi ni5te curcan 4n "andPic)ul "ta7
0 Pref-te c-ar fi7
Peter "e uit lun3 la <onat)an( #8n ce ace"ta b3 de "eam1
0 Ge faci6 4ntreb <onat)an1
0 G8nd 9i-am luat lucrurile din camer( am 3"it confirmarea
de #rimire a me"a2ului #e care i l-ai trimi" Annei1 N-ar fi trebuit
"-l cite"c( dar mi-a #icat 4n m8n( a5a cA
0 A5a c ce6 4l 4ntreru#"e <onat)an cu un ton "ec1
0 Ai "cri" 1lara 4n loc de Anna7 Voiam " te #re&in 4nainte ca
lo3odnica "-9i "#un ce&a1
Gei doi #rieteni "e #ri&ir cu "ub4n9ele"( iar Peter izbucni 4n r8"1
0 Pe bune( m 4ntreb 5i euA( zi"e el c8nd 45i rec#t "uflul1
0 Bi ce te 4ntrebi6
0 Ge naiba cau9i cu mine 4n a&ionul "ta7
0 $ 4ntorc aca"7
0 ; "-9i #un 4ntrebarea altfel( o " &ezi c #8n 5i tu ai "
4n9ele3i7 $ 4ntreb de ce oare 9i-e fric6
<onat)an "e 38ndi mult 4nainte "-i r"#und1
0 =e mine7 =e mine mi-e fric1
Peter cltin din ca# 5i "e uit #rin )ublou la #enin"ula
$an)attan-ului care "e 3)icea 4n de#rtare1
0 =ar 5i mie mi-e team uneori de tine( btr8ne( iar lucrul "ta
nu m 4m#iedic "-9i fiu cel mai bun #rieten7 a uit-te ni9el mai
de" la tine 5i-ai " te obi5nuie5ti cu toate )ac)i9ele tale( iar 4n cele
din urm( ai "-a2un3i a"emenea mie( unul care "e d 4n &8nt du#
un btr8n #ictor ru" de"#re care o "-9i &orbe5ti c8t e ziua de
lun31 Ai " te &ezi cum 49i #re3te5ti nunta cu o mutr lun3 de
5a#te metri7 Nu( a"cult aici la mine( dac o " reu5e5ti " te
4m#rietene5ti cu tine 4n"u9i( ai "-9i dai "eama c8t de #lin e"te
&ia9a de "ur#rize7
<onat)an nu-i r"#un"e( lu din nou re&i"ta com#aniei aeriene
din buzunarul "caunului din fat1 Jazardul e uneori #ro&ocator1
La decolare( frunzrind men"ualul( "e o#ri"e la un "curt inter&iu al
unei 3aleri"te foarte 4n &o3 la Londra1 ; foto3rafie a Glarei ilu"tra
LL
- N ALT VA! -
cronica( era "ur#rin" 4n fa9a conacului1 <onat)an "e a#lec 5i
#u"e re&i"ta la loc 4n ma#a ei1 Gu coada oc)iului( Peter 4l #ri&ea1
0 Scuz-m c-9i "#un( relu Peter( de-ar fi " m izolez #e
in"ula-mi #u"tie( trebuie nea#rat " m duc "in3ur acolo1
0 A da67 Bi de ce6
0 Pentru c dac e5ti ne&oit " m 4n"o9e5ti( atunci n-are "
mai fie #u"tie7
0 Bi de ce-a5 fi ne&oit " te 4n"o9e"c6
0 Pentru c &ei fi du" o &ia9 cu totul aiurea la @o"ton 5i 49i &ei
fi dat "eama de lucrul "ta mult #rea t8rziu7
0 La ce te referi( Peter6 4ntreb <onat)an cu un ton a3a"at1
0 La nimic7 r"#un"e Peter rutcio"( a#uc8nd cu un 3e"t
ne3li2ent eDem#larul lui din re&i"ta de bord1
=u# ce trecur de &am( Peter 5i <onat)an "e 4ndre#tar "#re
#arcarea #zit1 ; luar #e #a"arela care at8rna dea"u#ra cilor
de acce" la terminal1 Peter "e a#lec #e"te balu"trad1
0 Ai &zut ce de lume e la taDiuri67 Gui oare "a-i mul9umim c-a
a&ut 3eniul "-5i ia ma5ina6
n lun3a coad de #a"a3eri care "e forma #e trotuar( <onat)an
n-o remarc #e femeia cu #rul alb care urca 4n #rima ma5in1
Periferia ora5ului era blocat de ambuteia2e( iar Peter a&u"e"e
ne&oie de mai bine de un cea" ca "-l duc aca" #e #rietenul "u1
<onat)an 45i #u"e 2o" &aliza 5i-5i a39 mantoul de un cuier1 n
buctrie( luminile erau "tin"e1 ; "tri3 de #e "cri #e Anna( dar
nu #rimi nici un r"#un"1 Gamera ei era "cldat 4n 4ntuneric(
#atul nu era de"fcut1 Auzi un tro"net dea"u#ra ca#ului 5i urc
de-ndat la eta21 m#in"e u5or u5a 4ntrede"c)i" a atelierului1
nc#erea era 3oal1 ; nou #8nz a Annei "ttea #e 5e&alet(
<onat)an "e a#ro#ie 5i o #ri&i cu aten9ie1 Tabloul zu3r&ea
#ri&eli5tea de care te bucurai din atelier( 4n &eacul trecut1
Recuno"cu rarele edificii care rezi"ta"er a"altului tim#ului 5i 4nc
"e mai 4nl9au "ub fere"trele ca"ei lor1 n centrul #8nzei( un bric( o
mare corabie cu #8nze 5i dou catar3e( aco"ta 4n &ec)iul #ort1
G89i&a cltori "e 3rbeau #e #od1 ; familie trecea #a"arela care
ddea #e c)ei1 =ac <onat)an "-ar fi a#ro#iat 4nc 5i mai mult( ar
fi #utut " admire #recizia liniilor Annei1 TeDtura lemnului "e
deta5a u5or de aceea a carca"ei na&ei1 Cn brbat lat 4n umeri 45i
LM
- $AR. LEVY -
9inea feti9a de m8n( 3lu3a ce-i aco#erea c)i#ul era de un cenu5iu
frumo"( "tr&eziu1 Pe m8na femeii( care "e a39a de ba"tin3a2 4n
coard( "e 3)icea un inel im#untor1
<onat)an "e 38ndi la cel mai bun #rieten al "u( "in3ur aca"1
=e3eaba &oi"e Peter "-l #clea"c( <onat)an 4l cuno5tea #rea
bine ca " nu-5i dea "eama c8t de nelini5tit era 5i "e "im9ea
&ino&at1 Se 4ndre#t "#re biroul Annei 5i ridic rece#torul1 La Peter
"una ocu#at1 <onat)an "e uit #rin 4nc#erea "cldat 4n ultimele
raze ale zilei care "e "trecurau #rin &erier1 Guloarea #e care o
c#ta #odeaua "emna cu #arc)etul de nuan9a mierii dintr-un
&ec)i conac en3leze"c1 nima 4nce#u "-i bat 4n ritmul unei
dorin9e ce-l um#lea de fericire1 nc)i"e telefonul( ie5i din atelier 5i
cobor4 "crile1 5i 4n)9 mica &aliz rma" #e "caunul de la
intrare 5i 4ncuie u5a du# el1 Se arunc 4ntr-un taDi 5i-i "#u"e
5oferului unde " mear31
0 La Aero#ortul Lo3an( c8t mai re#ede cu #utin9( & ro37
@rbatul "e uit la fa9a clientului 4n o3linda retro&izoare( iar
#neurile brea%ului *ord "cr85nir #e a"falt1
Pe c8nd ma5ina ddea col9ul "trzii( din m8na Annei "e l"ar
"tin3)iile "torului din lemn1 n "#atele fere"trei din atelier( ea
"ur8dea1 Anna cobor4 "crile( ddu drumul robotului din buctrie
5i-5i lu c)eile dintr-un bol1 n )ol( "e uit lun3 la im#ermeabilul
#e care <onat)an 4l uita"e #e cuier1 Ridic din umeri( ie5i din ca"
5i mer"e #e 2o" #8n la ca#tul "trzii1 Pu9in mai de#arte( "e urc
4n ma5in 5i "e 4ndre#t "#re nord1 Tra&er" Jar&ard @rid3e care
trecea #e"te G)arle" Ri&er 5i-5i continu drumul #8n la
Gambrid3e1 Se circula 3reu1 ; a#uc #e $a"" A&enue( ocoli
cam#u"ul uni&er"itar 5i coti #e Oarden Street1
Anna #arca"e nu de#arte de numrul +L1 Crc cele trei tre#te
de la intrare 5i "un la interfon1 @elciu3ul electric "e retra"e( iar ea
intr1 Lu liftul #8n la ultimul eta21 C5a de la ca#tul culoarului
era 4ntrede"c)i"1
0 E de"c)i"( "#u"e o &oce de femeie( dinuntru1 A#artamentul
era ele3ant1 n "ufra3erie( mobila de e#oc de"&8r5it cerat era
4nfrumu"e9at de c8te&a #ie"e de ar3intrie1 Perdelele a39ate la
fere"tre din metal "e unduiau u5or1
0 Sunt 4n baie( &in imediat( continu &ocea1
LN
- N ALT VA! -
Anna "e a5ez 4ntr-un fotoliu aco#erit de un &elur maroniu1 =e
acolo( "e #utea bucura de o remarcabil #ri&eli5te 4n"#re =ane)'
Par%1
*emeia la care &eni"e 4n &izit intr 4n camer 5i l" #ro"o#ul
cu care 45i 5ter3ea m8inile #e "#tarul unui "caun1
0 Gltoriile ace"tea m i"to&e"c( 4i "#u"e Annei #e c8nd o
4mbr9i5a1
A#oi( dintr-un bol cu mie"trie cizelat( lu un inel 4m#odobit cu
un ma3nific diamant 5lefuit ca 4n &ec)ime #e care 5i-l #u"e la loc
#e de3et1
*
<onat)an 45i refcu"e for9ele 4n tim#ul zborului1 nc)i"e"e oc)ii
de 4ndat ce a&ionul #r"i"e #i"ta 5i 4i rede"c)i"e"e 4n momentul
4n care trenul de aterizare ie5ea din burta a&ionului de la @riti")
AirPa'"1 nc)irie o ma5in 5i #lec de la Jeat)roP lu8nd-o #e
auto"trad1 G8nd zri 4n fa9a lui mica ta&ern( a#" #e
accelerator1 Pu9in mai t8rziu( im#ozantul 3rila2 ne3ru al
domeniului "e #rofil dincolo de #arbrizV era lar3 de"c)i"1 ntr #e
#ro#rietate( 4ncetini 5i o#ri l8n3 tera"1
*a9ada era m8n38iat de razele "oarelui1 Trandafiri "lbatici "e
c9rau de-a lun3ul #ere9ilor 4n farandole #a"telate1 n mi2locul
unui rond de iarb( un #lo# enorm "e unduia 4n btaia &8ntului(
atin38nd u5or aco#eri5ul cu ramurile-i 4nalte1 Glara a#ru #e
tera" 5i cobor4 "crile1
0 E miezul zilei( "#u"e ea &enin8ndu-i 4n 4nt8m#inare( "unte9i
#unctual( de5i a9i 4nt8rziat a#roa#e o zi7
0 mi #are ru( e o #o&e"te lun3( r"#un"e el 2enat1 Ea "e
4ntoar"e 5i intr 4n conac1 <onat)an rma"e de"cum#nit c8te&a
cli#e 4nainte de a o urma1 n acea"t locuin9 de 9ar( fiecare lucru
#rea a5ezat la 4nt8m#lare 5i totu5i "ttea c)iar unde trebuia1
Anumite locuri( fr " 5tii de ce( 49i ofer imediat o "enza9ie de
bine1 Ga"a 4n care Glara 45i #etrecea o mare #arte a &ie9ii era unul
dintre ace"tea1 Totul aici era #rimitor( ca 5i cum( de-a lun3ul
anilor( ea filtra"e numai ener3iile bune1
0 Crma9i-m( 4i "#u"e ea1
M,
- $AR. LEVY -
Ptrun"er 4ntr-o buctrie enorm cu o #ardo"eal 4n tonuri
brune1 Aici( tim#ul #rea c "t #e loc1 G89i&a crbuni #ur#urii "e
"f8r5eau 4n &atra unui 5emineu1 Glara "e a#lec "#re un co5 din
rc)it 5i a#uc un bu5tean #e care-l arunc #e"te cenu51
*lcrile "e 4nte9ir de-ndat1
0 Pere9ii "unt at8t de 3ro5i( 4nc8t( fie iarn( fie &ar( 4n
buctrie trebuie " fac focul1 ;ricine ar &eni diminea9a aici( ar fi
"ur#rin" " "imt c8t de fri3 e"te1
Pu"e ni5te farfurii #e ma"1
0 Vre9i un ceai6
<onat)an "e li#i de un #erete 5i o #ri&i1 G)iar 5i-n cele mai
"im#le 3e"turi( Glara era ele3ant1
0 Prin urmare( n-a9i re"#ectat niciuna dintre dorin9ele bunicii6
0 @a deloc1
0 =ar nu 4n conacul ei "untem acum6
0 Guno5tea #erfect "ufletul omene"c1 Gea mai bun 3aran9ie c-
o " realizez ceea ce-5i dorea cu ade&rat era " m #un "-i
f3duie"c eDact contrariul1
Geainicul 4nce#u " 9iuie1 Glara "er&i ceaiul( iar <onat)an "e
a5ez la marea ma" din lemn1
0 nainte " m 4ntorc la #en"ion( m-a 4ntrebat dac mi-a dat
cum&a #rin minte "-mi 4ncruci5ez de3etele atunci c8nd 4mi
ro"team #romi"iunile1
0 Gred c e un mod de-a &edea lucrurile1 Glara "e a5ez 4n fa9a
lui1
0 Bti9i #o&e"tea lui Vladimir 5i a lui Sir EdPard( 4n 3aleria
cruia 45i eD#unea lucrrile6 4ntreb Glara1 n tim#( au de&enit de
nede"#r9it( iar rela9ia #e care au a&ut-o era una fr9ea"c1 Se
#o&e"te5te c Vladimir a murit 4n bra9ele lui1
Ola"ul 4i r"una de o a5te#tare #lin de bucurie1 <onat)an "e
"im9ea bine( iar Glara 45i 4nce#u #o&e"tirea1
=u# ce a fu3it din Ru"ia #rin anii IMF,( Rad"%in a a2un" 4n
An3lia1 Londra era refu3iul tem#orar al tuturor eDila9ilor( 4nt8lneai
acolo turci( 3reci( "uedezi( francezi 5i "#anioli( ba c)iar 5i cltori
din G)ina1 @tr8na cetate era at8t de co"mo#olit( 4nc8t alcoolul
cel mai #o#ular fu"e"e botezat >butura tuturor #o#oarelor?( dar
Vladimir nu bea( n-a&ea nici un ban1 Tria 4ntr-o cmru9 mizer
din 4n3rozitorul cartier Lambet)1 Rad"%in era un brbat m8ndru 5i
MI
- N ALT VA! -
cura2o" 5i( 4n ciuda "rciei "ale( #refera " moar de foame dec8t
" cer5ea"c1 Kiua( cu ni5te c#e9ele de crbune #e care le a5c)ia
ca #e ni5te creioane( "e ducea la #ia9a Go&ent Oarden unde( #e
&ec)i buc9i de )8rtie luate de te miri unde( "c)i9a c)i#urile
trectorilor1
V8nz8ndu-5i de"enele #entru c89i&a 3olo3ani c85ti3a9i 4n zilele
norocoa"e( 45i mai alun3a #u9in mizeria1 A"tfel 4l 4nt8lni #e Sir
EdPard( iar "oarta 45i 2uc #e de#lin rolul 4n diminea9a aceea de
toamn( #e aleile de"co#erite din Go&ent Oarden1
Sir EdPard era un bo3at ne3u"tor de art foarte cuno"cut1
Nu "-ar fi du" 4n &eci de &eci la #ia9a aceea( dar boala i-o r#i"e
#e una dintre "er&itoare( iar "o9ia &oia ca el "-o 4nlocuia"c
imediat1 Atunci c8nd Vladimir Rad"%in flutur #e "ub na"ul lui Sir
EdPard #ortretul #e care tocmai i-l fcu"e c8nd "e o#ri"e 4n fa9a
unei te23)ele cu le3ume( 3aleri"tul 3)ici #e loc talentul ace"tui om
aflat 4ntr-o "tare de #l8n"1 Gum#r "c)i9a 5i o "tudie toat "eara1
A doua zi( "e 4ntoar"e 4n calea5c( 4n"o9it de fiica "a( 5i-i ceru
brbatului " i-o de"eneze1 Vladimir refuz1 Nu zu3r&ea nici un
c)i# de femeie1 En3leza lui "rccioa" nu-i 4n3duia " "e fac
bine 4n9ele"( Sir EdPard "e ener&1 Nu li#"i mult ca #rima 4nt8lnire
a ace"tor doi brba9i care n-a&eau " "e mai #r"ea"c &reodat
" nu "e termine cu o btaie zdra&n1 Galm( Vladimir 4i art 4n"
lui Sir EdPard un alt de"en1 Cn alt #ortret al lui( 4n #icioare de
data acea"ta( 5i #e care-l realiza"e numai din memorie( imediat
du# #lecarea "a1 Atitudinea era 4n3rozitor de &eridic1
0 E"te #ortretul lui Sir EdPard eD#u" la San *ranci"co6
0 Sc)i9a ace"tui tablou( da( cci #ornind de la ace"t de"enA
Glara "e 4ncrunt1
0 =ar 5ti9i toate #o&e5tile ace"tea 5i uite a5a m fac eu de r8"1
Sunte9i cu ade&rat cel mai mare eD#ert 4n ace"t #ictor( iar eu &
#o&e"te"c ni5te anecdote care #ot fi 3"ite 4n oricare carte de"#re
el1
$8na lui <onat)an "e a#ro#ia"e de cea a Glarei1 i &eni " o
cu#rind( dar "e ab9inu1
0 n #rimul 5i #rimul r8nd( eDi"t foarte #u9ine cr9i
con"acrate lui Rad"%in 5i & a"i3ur c #o&e"tea a"ta n-o 5tiam1
0 Vorbi9i "erio"6
M+
- $AR. LEVY -
0 =a( dar &a trebui "-mi "#une9i cum &-au #ar&enit
informa9iile ace"tea( o " le #ublic 4n urmtoarea mono3rafie1
Glara ezit #u9in 4nainte de a relua firul #o&e"tirii1
0 @ine( & cred( "#u"e ea turn8ndu-i ceai1 Pentru c era
"ce#tic( Sir EdPard 4i ceru lui Vladimir " de"eneze #e loc un
#ortret al &izitiului "u1
0 ar croc)iul ace"ta "e afl la ori3inea tabloului #e care l-am
de"#ac)etat miercuri6 4ntreb <onat)an( entuzia"mat1
0 @ine4n9ele"( Vladimir 5i el erau #rieteni( le3a9i de o aceea5i
#a"iune1 =ac & bate9i 2oc de mine 5i 5ti9i de2a toate ace"tea( &
#ot f3dui cA
0 Nu #romite9i nimic( zice9i mai de#arte1
0 Vladimir fu"e"e un clre9 foarte #rice#ut 4n tinere9ile "ale1
$ul9i ani mai t8rziu( c8nd calul #referat al &izitiului "-a #rbu5it
c)iar 4n mi2locul "trzii( Vladimir 4i alin omului durerea fc8ndu-i
#ortretul 4n fa9a 3ra2durilor( a#roa#e de bidi&iul "u1 Vizitiul
4mbtr8ni"e( iar Vladimir i-a #ictat c)i#ul #ornind de la de"enul #e
care-l realiza"e dintr-o "uflare( 4ntr-o diminea9 de toamn 4n
umezeala a"#r a #ie9ei de"co#erite de la Go&ent Oarden1
<onat)an nu "e #utu 4m#otri&i dorin9ei de a-i "#une Glarei c
acea"t #o&e"te 4mbo39ea nemai#omenit de mult &aloarea #8nzei
care a&ea " fie #u" 4n &8nzare1 Glara nu fcu nici un comentariu1
Bi cum firea-i de eD#ert ie5ea din nou la i&eal( el 4ncerc de mai
multe ori " afle care-i erau "ur"ele1 ncerca " alea3 din
cu&intele Glarei #artea de ade&r de #artea de le3end1 Toat
du#-amiaza( ea du"e mai de#arte #o&e"tea lui Vladimir 5i a lui Sir
EdPard1
Pro#rietarul 3aleriei 4l &izita #e Vladimir a#roa#e 4n fiecare zi(
4mbl8nzindu-l #rin darurile "ale1 =u# c8te&a "#tm8ni( 4i oferi
fr "-i cear &reo #lat o cmru9 4ndea2un" de clduroa" 4ntr-
una dintre ca"ele bur3)eze #e care le de9inea nu de#arte de #ia91
A"tfel( Rad"%in nu mai trebuia " "trbat "trzile murdare 5i
#rime2dioa"e ale Londrei 4n #aloarea zorilor 5i 4n 4ntunericul
amur3ului1 Pictorul refuz " locuia"c acolo fr " dea nimic 4n
"c)imb1 5i #lti culcu5ul cu c8te&a de"ene1 =e cum 4l &zu mutat(
Sir EdPard 4i trimi"e uleiuri 5i #i3men9i de foarte bun calitate(
adu"e tocmai de la *loren9a1 Vladimir ame"tec cu m8na lui
culorile 5i( de 4ndat ce #rimi #rimele 5a"iuri cu #8nza de2a #rin"
M/
- N ALT VA! -
de care tot Sir EdPard 4i fcu"e ro"t( abandon fu"ainul 5i 4nce#u
din nou " #icteze1 Ace"ta fu 4nce#utul #erioadei "ale en3leze care
a durat to9i acei o#t ani #e care-i mai a&ea de trit1 n"talat 4n
cmru9a "a 4n a#ro#iere de Go&ent Oarden( #ictorul eDecuta
comenzile #ro#rietarului 3aleriei1 Sir EdPard 4n #er"oan &enea
"-i aduc materialul1 =e fiecare dat( rm8nea din ce 4n ce mai
mult tim# 4n com#ania arti"tului1 A"tfel( de la o "#tm8n la alta(
3aleri"tul 4mbl8nzi m8ndria #ictorului #e care &oia "-l tran"forme
4n #rote2atul "u1 ntr-un an( cel #e care-l numea #rietenul ru"
#ict 5a"e tablouri mari1 Glara le enumerE <onat)an le cuno5tea
#e toate 5i-i "#u"e 4n care col9 al lumii "e afl fiecare dintre ele1
=ar #ribe3ia 5i condi9iile mizere de &ia9 din cartierul Lambet)
4l "lbi"er #e Vladimir1 "e 4nt8m#la ade"ea " fie c)inuit de ni5te
4n3rozitoare acce"e de tu"e( articula9iile 4l fceau " "ufere din ce
4n ce mai mult1 ntr-o diminea9( &enind "-l &ad( Sir EdPard 4l
3"i"e alun3it c)iar #e #odeaua mode"tei cmru9e unde 4l
in"tala"e1 Paralizat de reumati"m( nu mai a&u"e"e #uterea " "e
ridice de unul "in3ur din #at 5i czu"e #e 2o"1
Vladimir a fo"t du" de-ndat 4n ca"a de la ora5 a ari"tocratului
care 4l &e3)e zi de zi1 G8nd medicul "u #er"onal 4l lini5ti #e Sir
EdPard 4n #ri&in9a 4n"nto5irii #rote2atului "u( ace"ta 4l trimi"e
#e #ro#rietatea "a de la 9ar ca "-5i #etreac acolo o confortabil
con&ale"cen91 Vladimir 45i re&eni #e de#lin1 $ul9umit lui Sir
EdPard( cltori de mai multe ori "in3ur la *loren9a( mer38nd "-
5i #rocure c)iar el #ulberile de #i3men9i cu care 45i alctuia
culorile at8t de #rofunde1 Sir EdPard "e #urt cu el de #arc i-ar fi
fo"t frate1 n to9i ace5ti ani( #rietenia lor fu eDem#lar1 G8nd nu
cltorea( Vladimir #icta1 Sir EdPard 4i eD#unea tablourile( 4n
3aleria "a de la Londra( iar c8nd tabloul nu-5i afla cum#rtor(
ari"tocratul 4l a39a #e #ere9ii uneia dintre ca"ele "ale( d8ndu-i
bani #ictorului ca 5i cum o#era ar fi fo"t &8ndut1 ;#t ani mai
t8rziu( Vladimir "e 4mboln&i din nou 5i( de data acea"ta( "tarea i
"e 4nrut9i ra#id1
0 A murit la 4nce#utul lui iunie( lini5tit 4ntr-un fotoliu( la
umbra unui co#ac 4nalt( acolo unde 4l du"e"e Sir EdPard1
Vocea Glarei "e um#lu"e de tri"te9e la "f8r5itul #o&e"tirii1 Se
ridic #entru a "tr8n3e ma"a( iar <onat)an o a2ut imediat( fr
"-i mai cear #rerea1 Glara lu ce5tile( <onat)an( ceainicul 5i
M-
- $AR. LEVY -
du"er totul "#re cele dou bazine din faian9 cr#at( #e"te care
at8rna un robinet im#ozant de aram1 A#a cur"e #relun31
<onat)an 4i mrturi"i Glarei c nu 5tia a#roa#e nimic din &ia9a la
9ar a lui Vladimir 5i 4i relat alte c8te&a fra3mente din #o&e"tea
btr8nului #ictor cruia 45i con"acra"e 4ntrea3a eDi"ten91
=u#-amiaza "e a#ro#ia de "f8r5it( Glara 5i <onat)an
"trbtu"er 4m#reun ne3urile Londrei de altdat( 4nc)i#ui"er
ca"a 4n care Vladimir tri"e nu de#arte de Go&ent Oarden(
&izita"er 3rdina de trandafiri 4n care 4i #lcea " "e #limbe c8nd
"e afla la 9ar1 Tot e&oc8ndu-l #e #ictor( a#roa#e c-ar fi #utut "-i
aud #a5ii "tri&ind f8nul din 3ra2duri atunci c8nd &enea "-l &ad
#e #rietenul "u( &izitiul1 <onat)an "#la &a"ele( Glara( alturi( le
5ter3ea1 Era "ub2u3at de "enzualitatea #e care o r"#8ndea1 Ea "e
ridic #e &8rful #icioarelor ca " a5eze farfuriile #e un "u#ort
a39at de #erete dea"u#ra ca#ului1 =e o "ut de ori 4i &eni "-o ia 4n
bra9e( de o "ut de ori renun91 Glara 4n&8rti m8nerul robinetului1
5i 5ter"e m8inile de un 5or9 #e care 5i-l de"fcu 5i #e care 4l l"
l8n3 antica ma5in de 3tit din lemn1 Se 4ndre#t "#re el( #lin de
&ia91
0 Veni9i du# mine( "#u"e ea1
l tra"e #e u5a buctriei care ddea 4n "#atele conacului1
Tra&er"ar curtea 5i "e o#rir 4n fa9a unui enorm 5o#ron1 G8nd
4n&8rti c)eia( <onat)an "im9i c inima i-o ia la 3oan1 Glara
4m#in"e cu #utere cele dou u5i( imen"e1 nuntrul )ambarului(
calandrul unui road"ter $or3an "trlucea 4n toate nuan9ele-i
metalice1 Ea "e a5ez la ar)aicul &olan din lemn( iar motorul
4nce#u " zumzie1
0 Jaide9i( nu & mai uita9i a5a7 Trebuie " m duc 4n "at( du#
cum#rturi1 ; " de"co#eri9i ceea ce &-a adu" aici c8nd ne &om
4ntoarce1 Bi( la urma urmei( cine a 4nt8rziat douzeci 5i #atru de
ore6 "#u"e ea( cu o #ri&ire #lin de mali9iozitate1(
<onat)an i "e altur( iar Glara demar 4n "cr85nit de ro9i1
=eca#otabila "trbtu ra#id c8m#ia1 Se o#rir 4n fa9a unei mici
bcnii1 Glara cum#r cina1 <onat)an ie5i cu bra9ele 4ncrcate de
o cutie #e care o #u"e #e minu"cula banc)et din "#ate1 La
4ntoarcere( Glara 4i 4ncredin9 &olanul1 Ner&o"( trecu 4n &iteza 4nt8i
5i cal motorul1
M:
- N ALT VA! -
0 Ambreia2ul e cam "ec atunci c8nd nu e5ti obi5nuit cu el7
"#u"e ea1
<onat)an 45i uit m8ndria 5i 4ncerc "-5i a"cund nerbdarea1
A2un38nd 4n fa9a ca"ei( "e de"tin"e #8n la urm1 =u# ce l"
cum#rturile 4n buctrie( Glara 4l tra"e du# ea 4n interiorul
conacului1 l condu"e #rintr-un culoar lun3 care ddea 4ntr-o &a"t
bibliotec1 Per&azurile #ere9ilor cu lemnrii roa"e de &reme erau
4nl9ate de ta#i9erii &ec)i1 =ea"u#ra 5emineului( un orolo3iu mare
"e o#ri"e la ora 5a"e 5i nimeni nu mai 5tia dac era &orba de"#re o
"ear ori o diminea91 G8te&a cr9i cu co#erte uzate aco#ereau o
ma" de aca2u care trona 4n mi2locul 4nc#erii1 Prin fere"trele cu
oc)iuri mici( "oarele #utea fi de2a &zut cum "e e"tom#eaz
dincolo de culmile dealurilor1 <onat)an ob"er& u5i9a "#re care "e
4ndre#ta Glara1 Ea intr "ub alco&( <onat)an &oi " "e dea 4na#oi
ca "-o la"e " treac1 Atunci c8nd ea-5i #u"e m8na #e clan9(
tru#urile li "e atin"er u5or 5i "traniul &erti2 re4nce#u1
Nori 3rei 4ntunecar cerul cu o &itez ful3urant1 Kiua "e "f8r5i(
iar #loaia de "ear 4nce#u " cad1 <onat)an "trbtu 4nc#erea 5i
4ncerc " o 4nc)id( dar bra9ul refuz "-l a"culte1 $u5c)ii 4i erau
amor9i9i1 Voi "-o c)eme #e Glara( dar nici un "unet nu-i ie5ea de
#e buze1 Afar( totul "e "c)imba1 $inuna9ii trandafiri a39a9i de
fa9ada conacului o aco#ereau acum 4ntr-un c)i# "lbatic1 ;bloane
decre#ite "e t8n3uiau la eta2( "ub a"alturile &8ntului1 G8te&a 9i3le
de #e aco#eri5 "e #r&leau( 4nainte de a "e "#ar3e #e 2o"1
<onat)an a&ea im#re"ia c "e "ufoc( #lm8nii 4l torturau1 A&er"a
4i #lmui obra2ii1 n fa9a ca"ei( era #re3tit o tr"ur 4ntr-o "tare
2alnic1 Go#itele ce lo&eau #m8ntul trdau ner&ozitatea calului #e
care un &izitiu cu 2oben 4ncerca "-l 9in #e loc "tr8n38nd c8t de
tare #utea #ri#oanele1 nuntrul berlinei( "ilueta unei tinere era
4nfofolit 4ntr-o ca# cenu5ie( iar un ca#i5on 4i aco#erea ca#ul1 Cn
cu#lu de-o &8r"t 4naintat ie5i 4n 3rab din ca"1 @rbatul( cu o
"tatur im#ozant( o a2ut #e femeie( #rote28nd-o cu bra9ul( "
urce1 nc)i"e #ortiera( 45i "coa"e ca#ul #e ferea"tr 5i urlE >Prin
#duri( re#ede( &in7?
Vizitiul ddu bice calului( iar tr"ura 4ncon2ur co#acul cel
mare1 Plo#ul care domnea 4n #arc nu mai a&ea nici o frunz1 Vara
care de-abia "e n5tea #rea "-5i dea de2a "f8r5itul1 Vocea
MF
- $AR. LEVY -
necuno"cut 4l a2un"e din nouE >Re#ede( re#ede( 3rbi9i-&7?(
murmura ea( ame"tec8ndu-"e cu 5uierul rafalelor1
<onat)an 45i 4ntoar"e cu 3reu #ri&irea 4nuntrul bibliotecii1
=ecorul "e "c)imba"e1 La ca#tul 4nc#erii( u5a care ddea "#re
culoar "e de"c)i"e bru"c1 <onat)an &zu dou "iluete care fu3eau
"#re eta21 Cna 9inea "ub bra9 un #ac)et mare( 4nf5urat 4ntr-o
#tur1 <onat)an 5tia c 4n c8te&a "ecunde a&ea " rm8n fr
aer1 n"#ir ad8nc 5i 4ncerc din toate #uterile " lu#te 4m#otri&a
mole5elii1 Se ddu un #a" 4na#oi( iar &erti2ul 4ncet de 4ndat1
Glara era tot 4n fa9a lui1 Se 3"ea din nou "ub alco&1
0 S-a 4nt8m#lat din nou( nu-i a5a6 4ntreb ea1
0 =a( r"#un"e <onat)an( rec#t8ndu-5i r"uflarea1
0 Bi mie mi "e-nt8m#l( am 5i eu &i"ele ace"tea( 5o#ti ea1 Totul
"e #etrece c8nd ne atin3em1
Straniul #are 5i mai "traniu atunci c8nd 4l mrturi"im1 Ea 4l
#ri&i fiD 5i( fr " mai "#un nimic( intr 4n micul birou1
Be&aletul era #u" 4n mi2locul 4nc#erii1 G8nd Glara ddu la o
#arte cu&ertura care #rote2a tabloul( 4i oferi lui <onat)an acea cli#
unic la care &i"a"e din totdeauna1 Pri&i #8nza 5i nu-5i crezu
oc)ilor1
6
=in "#ate( 4ncremenit 4n &e5nicia tabloului( t8nra femeie
"ttea 4n #icioare( roc)ia #li"at #e care o #urta era de un ro5u
den" 5i ad8nc( un ro5u cum <onat)an nu mai &zu"e niciodat1
Atin"e u5or #8nza cu &8rfurile de3etelor1 ;#era era mai frumoa"
dec8t tot ceea ce ar fi #utut "-5i ima3ineze1 $ai 4nt8i( "ubiectul(
ce "e "u"tr3ea tuturor re3ulilor #e care Vladimir 5i le im#u"e"e(
iar a#oi( ace"t ro5u inde"cri#tibil care-i aminti c Vladimir 45i #i"a
5i-5i #re3tea de unul "in3ur culorile( du# moda &ec)e1
; ame9eal 4i cu#rindea medita9ia de eD#ert1 Tema 4n contre-
2our #e care #ictorul o ado#ta"e aici era de o factur de2a
contem#oran1 Nu era &orba de"#re nici o &ibra9ie a luminii( ci
de"#re o re#rezentare #reci"( de"#re o #trundere #remonitorie 4n
&eacul al HH-lea1 n fundal( un #lo# alb"trui #e un cer &erde ca
"maraldul #re&e"tea de2a &iitorul fo&i"m1 ar <onat)an #erce#u
ML
- N ALT VA! -
4nc 5i mai bine dimen"iunea talentului #ictorului "u1 Vladimir
nu a#ar9inea nici unei &remi1 Ace"t tablou era fr #recedent 5i
fr "eamn1
0 Tot ai fcut-o( ticlo" btr8n7 murmur el1 !i-ai fcut
ca#odo#era1
Rma"e a"tfel multe cea"uri ca " #ri&ea"c Tnra cu rochie
roie, iar Glara( care #r"i"e 4nc#erea( nu &eni 4n nici un
moment al no#9ii " 4ntreru# tcerea ce 4n&luia ciudata 4nt8lnire
dintre #ictor 5i i"toricul "u1
Ea nu intr 4n birou dec8t 4n zori1 Pu"e un #latou #e un
secr7taire, tra"e #erdelele 5i l" lumina " #trund #e ferea"tra
#e care o 4ntrede"c)i"e1 <onat)an 45i mi2i oc)ii 5i "e 4ntin"e1 Se
a5ez 4n fa9a ei la m"u9 5i 4i "er&i o cea5c de ceai1 Se #ri&ir un
tim# fr " "coat o &orb( iar el a fo"t acela care "#ulber cli#a
de com#licitate1
0 Ge-a&e9i de 38nd " face9i6
0 Va de#inde mult de dumnea&oa"tr( "#u"e ea ie5ind1
<onat)an rma"e "in3ur un moment1 Btia acum c tabloul #e
care-l "tudia"e toat noa#tea a&ea "-i aduc lui Rad"%in( 4n
"f8r5it( recunoa5terea ce i "e cu&enea1 Tnra cu rochie roie a&ea
"-l con"acre #e #ictor #rintre contem#oranii "i1 Gon"er&atorii de
la $etro#olitan-ul din NeP Yor%( de la Tate Oaler' din Londra( de
la muzeul dS;r"a' din Pari"( de la Prado din $adrid( de la Oaleria
Cffizi din *loren9a( de la @rid3e"tone din To%io( to9i or " &rea de-
acum 4nainte " eD#un o#era lui Rad"%in1 <onat)an "e 38ndi 5i la
Peter( ce a&ea " "e 4ntrebe care dintre ei o " liciteze mai mult
#entru a-5i a39a #entru totdeauna tabloul ace"ta #e #eretele
muzeului "u1 5i "coa"e mobilul din buzunar( 4i form numrul
5i-i l" un me"a2 #e robotul telefonic1
0 Eu "unt( "#u"e el( am o &e"te #e care a5 &rea "-o
4m#rt5e"c cu tine1 $ aflu 4n fa9a tabloului #e care l-am cutat
at8t de mult 5i( crede-m( e mai #re"u" de toate "#eran9ele
noa"tre1 Va face din tine cel mai fericit 5i mai in&idiat dintre
conductorii de licita9ii1
0 Gu o condi9ie( "#u"e Glara din "#ate1
0 Gare condi9ie6 4ntreb <onat)an( b38ndu-5i mobilul 4na#oi
4n buzunar1
0 G)iar c "unte9i 5ocat dac &-a "c#at a5a ce&a7
MM
- $AR. LEVY -
Ea "e ridic 5i-i 4ntin"e m8na ca "-l tra3 "#re tablou1
Sc)imbar o #ri&ire #er#leD( iar ea-5i a"cun"e de 4ndat m8na
la "#ate1 naintar #8n la 5e&alet1 <onat)an eDamin 4nc o dat
#ictura lui Vladimir1 G8nd 45i ddu "eama de 3re5eala "a( fcu
oc)ii mari( 4nl9 #8nza 5i "e uit #e #artea cealalt1 ntr-o cli#(
4n9ele"e cata"trofica im#ortan9 a lucrului care-i "c#a"eE Vladimir
Rad"%in nu-5i "emna"e ultimul tablou1
Glara "e a#ro#ie de el 5i &oi "-i #un m8na #e umr ca "-l
lini5tea"c( dar "e re"emn1
0 Nu &i-o lua9i 4n nume de ru( nu "unte9i #rimul #e care
tabloul 4l #cle5te 4n felul ace"ta1 Nici Sir EdPard nu 5i-a dat
"eama( era la fel de fermecat ca 5i dumnea&oa"tr1 Veni9i( nu "ta9i
acolo1 Gred c o mic #limbare #e 2o" o " & fac bine1
n #arc( ea continu #o&e"tea #ictorului 5i a #ro#rietarului
3aleriei1
Vladimir fu"e"e dobor8t brutal de boal( muri"e imediat du#
ce termina"e Tnra cu rochie roie Sir EdPard nu 5i-a re&enit
du# di"#ari9ia #rietenului1 Nebun de durere 5i de furie c munca
#ictorului "u nu era recuno"cut la ade&rata ei &aloare( 45i #u"e
4n mod #ublic re#uta9ia 4n 2oc un an mai t8rziu 5i anun9 c
ultima o#er a lui Vladimir Rad"%in era una dintre cele mai
im#ortante ale "ecolului1 A&ea " or3anizeze 4n ziua comemorrii
di"#ari9iei "ale o #re"ti3ioa" &8nzare unde #8nza " fie
#rezentat1 $ari colec9ionari ddur fu3a din lumea 4ntrea31 n
a2unul licita9iei( el "coa"e tabloul din cufrul unde-l ad#o"ti"e
#entru a-l aduce la "ala de &8nzare1
G8nd 45i ddu "eama c nu era "emnat( era #rea t8rziu1
$iracolul marelui ceremonial #e care-l or3aniza"e #entru a
con"acra o#era #rietenului "u "e 4ntoar"e 4m#otri&a lui1 To9i
ne3u"torii 5i criticii e#ocii 4l folo"ir #entru a-l ataca1 $ediile
arti"tice 4l luar 4n r8"1 Sir EdPard a fo"t acuzat c a #rezentat un
fal" 3ro"olan1 =ezonorat( ruinat( 5i-a abandonat #ro#riet9ile 5i a
#r"it 4n 3rab An3lia1 A #lecat " tria"c 4n America cu "o9ia 5i
fiica "a( unde a 5i murit( c89i&a ani mai t8rziu( ne5tiut de nimeni1
0 =ar cum de 5ti9i toate ace"tea6 4ntreb <onat)an1
0 Tot n-a9i 4n9ele" unde & afla9i6
Vz8nd 4nf9i5area #er#leD a lui <onat)an( Glara nu-5i #utu
4nfr8na un r8" din toat inima care izbucni 4n )o)ote1
MN
- N ALT VA! -
0 =ar & afla9i 4n ca"a lui Sir EdPard1 Aici 5i-a #etrecut
#ictorul ultimii ani( aici a #ictat multe dintre tablourile "ale1
Atunci( <onat)an "e uit 4n 2urul lui 5i &zu conacul "ub o cu
totul alt #er"#ecti&1 G8nd trecur #rin fa9a #lo#ului( 4ncerc "
5i-l ima3ineze #e #ictor lucr8nd1 O)ici locul unde Vladimir 45i
#u"e"e 5e&aletul #entru a realiza unul dintre tablourile "ale
#referate1 ;#era al crei #ei"a2 ori3inal 4l &edea 4n fa9 era( du#
c8te 5tia( eD#u" 4ntr-un mic muzeu din Noua An3lie1 <onat)an
#ri&i zidul alb care 4ncon2ura domeniul #8n de#arte( 4n zare1
=ealul aflat la orizont era mult mai 4nalt 4n tablou dec8t 4n
realitate1 Atunci( <onat)an "e l" #e 3enunc)i 5i 4n9ele"e c
Vladimir 45i realiza"e #ictura a5ezat( iar nu 4n #icioare1 Gu
"i3uran9( Glara "e 4n5ela"e 4n cronolo3ia #o&e"tirii "ale1 La doi ani
du# ce "e muta"e aici( #robabil c Vladimir era de2a foarte "lbit1
Se 4ntoar"er "#re ca" 4ntr-o frumoa" du#-amiaz de &ar1
<onat)an 45i #etrecu re"tul zilei 4n micul birou1 ; re3"i #e
Glara la "f8r5itul du#-amiezii( fredona 4n buctrie1 ntr fr "
fac z3omot( "e "#ri2ini de tocul u5ii 5i o #ri&i1
0 E ciudat( dar de fiecare dat c8nd & 38ndi9i la ce&a( &
4ncruci5a9i m8inile la "#ate 5i & mi2i9i oc)ii1 Ge & "u#r6 4ntreb
ea1
0 $ai multe lucruri7 Nu 5ti9i &reo c8rciumioar de 9ar unde &-
a5 #utea duce " cinm( mi-a5 #erfec9iona "tilul de condu" #e
$or3an-ul acela 5i a#oi( mi-e foame( dumnea&oa"tr nu6
0 $or de foame7 "#u"e ea arunc8nd 4n c)iu&et tac8murile #e
care le 9inea 4n m8n1 Crc " m "c)imb( o " fiu 3ata 4n c8te&a
minute1
A#roa#e c-5i 9inu cu&8ntul1 <onat)an de-abia de-a&u tim# "
4ncerce " dea de Peter( fr "ucce"( 5i " con"tate c bateria
mobilului "u muri"e( iar Glara 4l 5i "tri3 din )olul de la ca#tul
"crilor
0 Sunt 3ata7
Road"terul aluneca "ub lumina &oalat a unei "emiluni1 Glara
45i aduna"e #rul "ub un fular care o a#ra de &8nt1 <onat)an
cuta "-5i aduc aminte de ultima oar c8nd 45i "im9i"e inima
at8t de #lin1 Se 38ndi din nou la Peter( ar trebui "-l #re&in c
Tnra cu rochie roie nu era "emnat1 5i ima3ina de2a cum o "
N,
- $AR. LEVY -
reac9ioneze 5i munca #e care &a fi ne&oit "-o fac #entru a-5i "al&a
#rietenul1 Va trebui " 3"ea"c 4n c8te&a zile mi2loacele de-a
autentifica un tablou ce "e deo"ebea de o#era #ictorului care "e
#re"u#unea c-l realiza"e1
Bi c)iar dac( din #unctul lui de &edere( fiecare tr"tur de
#enel &alora mult mai mult dec8t orice "emntur( ab"en9a unei
"im#le 5tam#ile de #e #8nz a&ea " #ro&oace multe 4ntrebri 4n
mediile arti"tice1 n #rimul r8nd( trebuia " de"co#ere de ce
Vladimir nu-5i #u"e"e numele #e #ro#riul tablou1 S fi fo"t oare
#entru c "e "u"tr"e"e celor dou re3uli ab"olute #e care 5i le
im#u"e"eE " nu folo"ea"c niciodat #i3ment ro5u 5i " nu #icteze
niciodat nici o femeie6 =ac ace"tea fu"e"er "in3urele moti&e ale
ace"tui ciudat anonimat( atunci( fr " 5tie( 4i 2uca"e cea mai rea
fe"t eD#ertului ce a&ea " 4ncerce( un &eac 5i c8te&a decenii mai
t8rziu( " im#un 4n lume dimen"iune a lucrrii "ale1
>=e ce ai fcut-o( Vladimir6?( "e 38ndea <onat)an1
0 E"te 4ntrebarea #e care mi-o #un tot tim#ul( continu Glara1
$icu9a lam# de #e ma"a la care-i in"tala"e )an3iul lumina
delicat c)i#ul Glarei1 <onat)an 4nl9 ca#ul 5i nu #utu rezi"ta
dorin9ei de a o #ri&i1
0 mi citi9i 38ndurile6
0 Le 4m#rt5e"c7 Bi a#oi( eu n-am nici un merit( buzele &
4n"o9eau cu&intele #e care le murmura9i fr " & da9i "eama1
0 Ne"emnat( #8nza o " #ro&oace multe contro&er"e1 Ne
trebuie ni5te elemente concrete care " do&edea"c fa#tul c
Rad"%in e c)iar autorul ei1
0 =e unde & 38ndi9i " 4nce#e9i6
0 =e la com#ozi9ia #icturii 5i &a trebui " re3"e"c ori3inea
#i3men9ilor Tinerei cu rochie roie ca "-i com#ar cu aceia #e care 4i
folo"ea 4n celelalte #8nze1 Lucrul ace"ta o " ne ofere o #rim "erie
de indicii1
$8inile le erau a5a de a#ro#iate( c le-ar fi fo"t de-a2un" c89i&a
centimetri "mul5i #udorii "au fricii #entru a nu mai forma dec8t
una "in3ur1 Bi cine 5tie dac nu cum&a( 4m#reun8ndu-"e( nu le-
ar fi adu" r"#un"urile la 4ntrebrile #e care am8ndoi 5i le #uneau
fr "-ndrznea"c " 5i le mrturi"ea"c6
NI
- N ALT VA! -
La conac( <onat)an "e in"tal 4ntr-o camer #entru mu"afiri1
5i #u"e 3eanta #e un fotoliu 5i "e "#ri2ini cu m8inile #e #atul
4nl9at de-un baldac)in cu dra#erii ecru1 A#oi( "e 4ndre#t "#re
una dintre cele dou fere"tre care ddeau "#re #arc 5i "im9i
eflu&iile marelui #lo# ce "e le3na 4n lumina lunii1 Tremur( tra"e
2aluzelele 5i intr 4n baie1 Glara mer3ea #e culoar( "e o#ri #u9in 4n
fa9a u5ii camerei "ale( a#oi "e 4nde#rt "#re aceea #e care o ocu#a
la ca#tul coridorului1
<onat)an "e trezi foarte de&reme1 =e 4ndat ce fu 3ata( cobor4
"#re buctrie1 nc#erea miro"ea frumo" a foc "tin" de lemne1
Glara nu eDa3era"e( diminea9a( buctria era 4n3)e9at1 =ou
boluri erau a5ezate #e ma"a cea mare( l8n3 un #aner1 <onat)an
l" acolo un bile9el1 A#rin"e focul 5i ie5i #e u5a din "#ate #e care
o 4nc)i"e fr " fac z3omot1 Parcul #rea " doarm 4n&luit 4n
roua zorilor1 <onat)an 45i um#lu #lm8nii cu aer #roa"#t( 4i
#lcea ora acea"ta din zi c8nd dou lumi at8t de "trine una de
alta "e 4n"o9e"c #entru o cli#1 Nici ramurile co#acilor( nici
tul#inile trandafirilor a39a9i de fa9ade nu tremurau1 Pietri5ul 4i
"c8r98i "ub #a5i1 Se urc 4n ma5in( #orni motorul 5i #r"i
domeniul1 Pe drumea3ul mr3init de co#aci 4nal9i( #ri&i cum
conacul "e mic5oreaz 4n o3linda retro&izoare1 n momentul 4n care
lua curba( Glara de"c)i"e fere"trele la eta21
; #loaie fin cdea #e aero#ortul Jeat)roP1 <onat)an 45i l"
ma5ina 5i "e urc 4n autobuzul care-l du"e la 3)i5eele com#aniei
Alitalia1 Kborul #entru *loren9a nu #leca dec8t #e"te dou ore( 45i
uita"e im#ermeabilul la conac 5i "e du"e " "e #limbe 4n #artea
unde erau buticurile1
Glara intr 4n buctrie( "e a#ro#ie de focul care tro"nea 4n
5emineu 5i z8mbi1 Se 4ndre#t "#re ara3az( #u"e ceainicul #e un
oc)i 5i "e a5ez la ma"1 $ena2era care &enea 4n fiecare zi " aib
3ri2 de ca" adu"e"e un ziar 5i ni5te #8ine #roa"#t1 i #utea
auzi #a5ii lini5titori dea"u#ra ca#ului1 Glara zri "cri"oarea de la
<onat)an1 L" ziarul 5i de"fcu #licul1
1lara,
N+
- $AR. LEVY -
!m plecat de"reme de diminea& ! fi "rut s " 'at la u ca
s " spun la re"edere, dar nc dormea&i 1nd "e&i citi rndurile
acestea, o s fiu pe drum spre =loren&a, pe urmele pictorului nostru
@ ciudat, a tre'uit s atept tot timpul acesta ca s fac cea mai mare
dintre descoperirile pe care mi le$a oferit "ia&a >oiam s "
mprtesc un gnd, att de prezent nc din primele clipe ale
trezirii mele -e"ela&ia aceasta seamn cu o cltorie, cred c a
nceput n chiar momentul n care "$am ntlnit %ar cnd oare s$a
ntmplat cu ade"rat? #ti&i?
> "oi suna seara aceasta, " doresc o zi 'un, mi$ar fi plcut s
" rmn alturi6 tiu deja c$mi "e&i lipsi
!l dumnea"oastr,
Jonathan
Glara 4m#turi "cri"oarea 5i o #u"e cu mare 4ncetineal 4n
buzunarul )alatului1 Tra"e ad8nc aer 4n #ie#t( #ri&i calm lu"tra
a39at de ta&an( 45i ridic m8inile "#re cer 5i "coa"e un imen"
"tri3t de bucurie1
Ga#ul uimit al lui =orot)' @laDton( mena2era ca"ei( "e i9i #rin
u5a 4ntrede"c)i"1
0 $-a9i "tri3at( doamn6
Glara tu5i u5or 4n cu5ul #almei1
0 Nu( =orot)'( cu "i3uran9 c-ai auzit 5uierul a#ei #entru ceai7
0 Probabil( r"#un"e ea #ri&ind oc)iul #e care Glara uita"e "-
l a#rind "ub ceainic1
Glara "e ridic 5i "e 4n&8rti #e loc( fr ca mcar "-5i dea
"eama1 ; ru3 #e $i"" @laDton " #re3tea"c totul 5i " #un
c8te&a flori 4n camera de oa"#e9i( ea a&ea " "e duc la Londra( dar
o " "e 4ntoarc foarte re#ede1
0 =e"i3ur( doamn( zi"e mena2era 4ntorc8ndu-"e "#re "car1
Bi de 4ndat ce =orot)' @laDton fu #e culoar( ea-5i ridic oc)ii
4n "u" 5i urc la eta21
n c)iar cli#a 4n care ro9ile a&ionului lui <onat)an #r"eau
#i"ta( 4n $or3an-ul ei( Glara l"a 4n "#ate domeniul1 Cn "oare
rotund 5i cald "trlucea #e cer1
=ou ore mai t8rziu( 45i #arc ma5ina 4n fa9a 3aleriei1
N/
- N ALT VA! -
La c8te&a mii de %ilometri( un taDi 4l l"a #e <onat)an 4n Piazza
della Re#ubblica( 4n fa9a )otelului Sa&o'1 5i lu o camer 5i-l "un
de 4ndat #e un #rieten #e care nu-l mai &zu"e de mult &reme1
Lorenzo r"#un"e de la #rimul 98r8it 5i-i recuno"cu imediat &ocea1
0 Ge te aduce #e la noi6 4ntreb Lorenzo cu accentul lui de
To"cana1
0 E5ti liber #entru un de2un6 r"#un"e <onat)an1
0 Pentru tine( 4ntotdeauna7 Cnde ai tra" de n-ai &enit " dormi
la noi6
0 La Sa&o'1
0 Atunci( ne 4nt8lnim la cafeneaua Oilli 4ntr-o 2umtate de or1
Tera"a era #lin( dar Lorenzo era un obi5nuit al tuturor
locurilor frec&entate din ora51 Cn c)elner 4l 4mbr9i5( 4i "tr8n"e
m8na lui <onat)an 5i( "ub #ri&irile m8nioa"e ale turi5tilor ce
a5te#tau la coad 4n fa9a cafenelei( le ddu #e dat o ma"1
<onat)an refuz #olitico" meniul #e care i-l #rezenta 5eful
#er"onalului1
0 Vreau ce ia 5i el7
Gon&er"a9iile 4nce#ur " cur3 4n 2urul me"ei la care cei doi
#rieteni "a&urau bucuria de a "e re&edea1
0 A5adar( crezi c 9i-ai 3"it faimo"ul tablou6
0 Sunt "i3ur( am 4n" realmente ne&oie de a2utorul tu #entru
ca lumea "-mi 4m#rt5ea"c #rerea1
0 =ar de ce ble"tematul tu de #ictor nu 5i-a "emnat #8nza6
0 nc nu 5tiu 5i tocmai de aceea am ne&oie de tine1
0 Nu te-ai "c)imbat deloc7 E5ti la fel de nebun1 nc de #e
bncile de la Artele *rumoa"e( c8nd ne fceam "ta3iul la Pari"( 4mi
4m#uiai urec)ile cu Vladimir Rad"%in al tu1
0 Nici tu nu te-ai "c)imbat( Lorenzo1
0 Am cu douzeci de ani mai mult( a5a c totu5i m-am
"c)imbat1
0 Bi Luciana6
0 Tot ne&a"t-mea 5i tot mama co#iilor mei1 Btii #rea bine c
aici( 4n talia( familia e o in"titu9ie1 Bi tu( te-ai 4n"urat6
0 A#roa#e7
0 Tocmai ce-9i "#uneam( nu te-ai "c)imbat1
N-
- $AR. LEVY -
G)elnerul le #u"e #e ma" nota de #lat 5i dou cafele tari1
<onat)an 45i "coa"e #ortmoneul cu carduri( dar Lorenzo 45i a5ez
de-ndat m8na #e"te a lui1
0 Jai( ba3-l la loc( dolarii nu mai &aloreaz nimic 4n Euro#a(
ce( nu 5tiai6 @ine( o " te 4n"o9e"c la Kecc)i( atelierele lor nu-"
de#arte de-aici1 Poate c acolo o " aflm mai multe de"#re
#i3men9ii #e care-i folo"ea ru"ul tu1 =e "ecole( au #"trat acelea5i
modalit9i de #re#arare1 $a3azinul "ta e memoria #icturii
noa"tre1
0 Guno"c firma Kecc)i( Lorenzo7
0 =a( dar nu cuno5ti #e nimeni care " lucreze acolo( #e c8nd
eu( da7
Pr"ir Piazza della Re#ubblica1 Cn taDi 4i l" la numrul IN(
&ia della Studio1 Lorenzo "e du"e 4n fa9a rece#9iei1 ; brunet
fermectoare care r"#undea la #renumele de Oraziella le ie5i 4n
4nt8m#inare cu bra9ele de"c)i"e1 Lorenzo 4i 5o#ti la urec)e c8te&a
cu&inte #e care ea le #uncta cu c89i&a de >Si? a#roa#e c8nta9i1 i
fcu cu oc)iul 5i-i condu"e #e am8ndoi 4n #artea din "#ate a
ma3azinului1 Acolo( o a#ucar #e o "car &ec)e din lemn ale crei
tre#te le "c8r98iau "ub #a5i1 Oraziella lua"e o c)eie cu ni5te forme
im#re"ionante1 ; 4n&8rti 4n broa"ca unei u5i care "e de"c)idea 4n
ni5te imen"e man"arde a#rate de orice lumin1 ; #elicul "ub9ire
de #raf aco#erea miile de lucrri aliniate #e ni5te rafturi care "e
4ntindeau la ne"f8r5it "ub 5ar#ant1 Oraziella "e 4ntoar"e "#re
<onat)an 5i i "e adre" a#roa#e fr nici un accent1
0 n ce an a &enit aici #ictorul dumnea&oa"tr6
0 ntre IMF+ 5i IMF:1
0 Atunci urma9i-m( "tra9ele din e#oca aceea "e afl un #ic
mai de#arte1
Parcur"e o eta2er cu &8rful de3etelor 5i "e o#ri 4n fa9a
cotoarelor cr#ate a cinci re3i"tre #e care le tra"e "#re ea1
Pu"e cea"loa&ele #e o "er&ant1 Toate comenzile date atelierelor
Kecc)i de #atru &eacuri 4ncoace erau con"emnate 4n ace"te caiete1
0 n trecut( #re#ararea anumitor #i3men9i 5i uleiuri #ure "e
fcea aici( "#u"e Oraziella1 Gei mai mari mae5tri au clcat #e
ace"te #odele1 Acum( e"te o "al cu ar)i&e care 9ine de muzeul din
*loren9a1 Bti9i c ar trebui " a&e9i o autoriza9ie a con"er&atorului
ca " fi9i aici1 =ac tata m-ar &edea( "-ar 4nfuria1 =ar "unte9i
N:
- N ALT VA! -
#rietenul lui Lorenzo( a5a c "unte9i aici ca aca"1 ; " & a2ut "
cuta9i1
<onat)an( Lorenzo 5i Oraziella 45i &zur de treab 4n 2urul
me"ei1 =8nd #a3inile manu"cri"e ale re3i"trului #e care-l con"ulta(
<onat)an 5i-l ima3ina #e Vladimir mi5c8ndu-"e de colo-colo #rin
4nc#ere( a5te#t8nd "-i fie #re#arate comenzile1 Rad"%in "#unea
c re"#on"abilitatea unui #ictor nu "e mr3ine5te la eDcelen9a
e"tetic 5i te)nic a com#ozi9iei "ale( trebuie " 5tie 5i " o a#ere
de atacurile tim#ului1 Pe &remea c8nd #reda 4n Ru"ia( re3reta"e de
#rea multe ori "tricciunile #ro&ocate de anumite re"taurri
nein"#irat realizate #e #8nzele mae5trilor #e care-i "tima1 La Pari"(
<onat)an cuno5tea c89i&a re"tauratori care 4m#rt5eau fr
re9ineri #unctul de &edere al #ictorului "u1 Auzir tre#tele
tro"nind( "8n3ele le 4n3)e9 4n &ine( urca cine&a1 Oraziella "e
n#u"ti la re3i"tre 5i aler3 " le #un la loc1 $8nerul u5ii "c8r98i(
iar Oraziella de-abia de a&u tim# "-5i ia o 4nf9i5are ne&ino&at ca
"-5i 4nt8m#ine tatl ce intra 4n 4nc#ere cu o fa9 4ntunecat1
Oio&anni 45i trecu m8na #rin barb 5i-l cert #e Lorenzo1
0 Ge cau9i aici6 N-a&eam 4nt8lnire1
0 Oio&anni( ce #lcere " te &d( ca 4ntotdeauna( r"#un"e
Lorenzo( 4ndre#t8ndu-"e cu &e"elie "#re el1
l #rezent #e <onat)an 3azdei "ale1 G)i#ul tatlui Oraziellei "e
de"tin"e de 4ndat ce-5i ddu "eama c fata nu era "in3ur cu
Lorenzo 4n c)i9imiile #ro#riei ca"e1
0 S nu te "u#eri #e fiic-ta( dar am ru3at-o "-l la"e #e unul
dintre cei mai buni #rieteni ai mei " &ad locul ace"ta unic din
*loren9a1 Vine din America( din @o"ton1 !i-l #rezint #e <onat)an
Oardner( ne-am cuno"cut #e bncile facult9ii din Pari" unde am
4n&9at am8ndoi1 E"te unul dintre cei mai mari eD#er9i de #e lumea
acea"ta1
0 EDa3erarea nu e"te o fatalitate na9ional( Lorenzo( f 5i tu
ni5te eforturi7 "#u"e tatl Oraziellei1
Oio&anni 4l m"ur #e <onat)an din ca# #8n-n #icioare( 45i
trecu de3etele #rin barb( "#r8nceana drea#t i "e 4nl9 5i, 4n
"f8r5it( 4i 4ntin"e m8na1
0 @ine a9i &enit la mine aca"( iar dac "unte9i #rietenul lui
Lorenzo( atunci &e9i fi 5i #rietenul meu1 Acum( ar fi mai bine "
NF
- $AR. LEVY -
cobor89i ca " & continua9i con&er"a9ia1 Locatarilor ace"tei
4nc#eri nu #rea le #lac curen9ii de aer1 Crma9i-m1
@tr8nul 4i condu"e 4ntr-o buctrie imen"1 ; femeie cu #rul
"tr8n" "ub un batic "ttea 4n fa9a "obelor1 Tra"e de cordonul
5or9ului 5i "e 4ntoar"e 4ntinz8nd o m8n 3eneroa" mu"afirilor
fiicei "ale1 <onat)an o #ri&i( iar mi5carea a#arte a #leoa#elor 4i
trd dorul de Glara care tocmai 4l lua"e #rin "ur#rindere1 ; or
mai t8rziu( Lorenzo 5i <onat)an #r"eau ca"a lui Oio&anni1
0 Rm8i 4n "eara acea"ta6 4ntreb Lorenzo 4n"o9indu-l #e
"trzi1
0 =a( #refer " a5te#t rezultatul cercetrilor #e care i le-am
cerut #rietenei tale1
0 Oraziella o " caute( #o9i " ai 4ncredere 4n ea1
0 =ac taic-"u o "-o la"e1
0 Nu-9i face 3ri2i( 4l cuno"c foarte bine( #are 4nfrico5tor( dar 4n
fa9a fiic-"ii "e to#e5te de-a dre#tul1
0 9i "unt dator &8ndut( Lorenzo1
0 Jai atunci " iei cina cu noi( Luciana( &a fi foarte mul9umit
" te &ad1 Bi a#oi( o " &orbim de"#re #roblemele tale1
Lorenzo 4l l" #e <onat)an 4n fa9a )otelului 5i "e 4ntoar"e la
lucru( la academia de arte unde conducea un de#artament de
cercetri1 <onat)an ar fi &oit " "e duc la Oaleria Cffizi( dar
muzeul era 4nc)i"1 Atunci( re"emnat( tra&er" Ponte Vecc)io 5i
mer"e #e 2o" #8n la Piazza Pitti1 Gum#r un bilet la 3)i5eu 5i
intr 4n 3rdinile @oboli1
Strbtu curtea interioar 5i urc tre#tele care 4n3duie
acce"ul #e tera"a "e#arat de #alat #rin f8nt8na Garciofo1 Vederea
#e care o oferea a"u#ra *loren9ei era emo9ionant1 n de#rtare(
domul 5i cam#anila "e 4nl9au dea"u#ra aco#eri5urilor care #reau
c "e 4n5ir #8n la ne"f8r5it1 5i aminti tabloul( eD#u" la Lu&ru( #e
care Gamille Gorot
IF
( 4l #icta"e 4n IM-,1 n #er"#ecti&a #arcului "e
de"c)idea amfiteatrul con"truit 4n &eacul al HV-lea1 n centru(
admira &a"ca roman 5i obeli"cul e3i#tean1 Crc "#re &8rful
dealului1 La drea#ta "a( o alee 4n #ant ducea la un rond1 Se a5ez
16
<ean-@a#ti"te Gamille Gorot QILNF-IML:R( #ictor francez 4n a crui
o#er "e re3"e"c #rimele elemente ale im#re"ioni"mului QN1 t<
NL
- N ALT VA! -
la rdcina unui co#ac ca "-5i tra3 r"uflarea 4n ti)na unei
du#-amieze florentine1 Pe o bncu9 de #iatr din a#ro#iere( o
#erec)e "e 9inea de m8n1 Ei admirau tcu9i maie"tatea o#erelor
care 4i 4ncon2urau1 n 3rdinile @oboli domne5te o atmo"fer
im#re3nat de o lini5te #e care doar &eacurile o 5lefuie"c1
Ne)otr8t( <onat)an 4nc)i"e oc)ii #e"te ima3inea bl8nd a
intimit9ii lor 5i "e 4ndre#t "#re Viottolone1
Lun3a tra&ee mr3init de c)i#aro5i "eculari cobora 4n #ant
abru#t "#re Piazzale dellS"olotto unde trona un bazin circular
ornamentat cu "tatui1 n centrul ace"tuia( #e o in"uli9 "e-nl9au
#ortocali 5i lm8i1 n mi2locul #er"ona2elor mitice( c)i#ul lui
Vladimir "e o3lindi bru"c 4n a#a lini5tit( ca 5i cum #ictorul "-ar fi
a#ro#iat #e la "#ate( fr ca el "-i fi auzit #a5ii1 <onat)an "e
4ntoar"e1 "e #ru c recunoa5te "ilueta lui Vladimir care "e
a"cundea acum du# un co#ac1 @tr8nul #ictor "e mi5ca cu
non5alan9 4n mi2locul tuturor a#u"elor culturi care im#re3nau
locul ace"ta cu tainicele lor #arfumuri1 ntri3at( <onat)an 4l urmri
4n #limbarea lui #8n la bazinul lui Ne#tunV Vladimir "e o#ri 4n
fa9a "tatuii Abunden9ei 5i "e a#ro#ie de el1 Gu un de3et li#it de
3ur( 4i fcu "emn " nu "#un nimic( 4i #u"e o m8n #rotectoare
#e umr 5i-l lu cu el1
Aleea #e care o coborau umr la umr 4i ducea la #oalele
fortului @el&edere1 ; luar #e o ram# lar3( care ducea( la
drea#ta #alatului( "#re 3rote1 >E"te o crea9ie amena2at de
@uontalenti
IL
( e format din mai multe "li 4m#odobite cu &a"ce(
#icturi( "talactite 5i o "t8nc "cul#tat?( 4i 5o#ti #ictorul la urec)e1
>Pri&e5te c8t de frumo" e totul?( murmur el din nou1 A#oi( 4l
"alut 5i di"#ru 4n re&eria "a1 <onat)an "e ridic de #e banca #e
care a9i#i"e1
e5ind din #arc( trec8nd #rin fa9a micii f8nt8ni a lui @acc)u"( 4l
"alut #e #iticul care clrea o 9e"toa"1
*
17
@eanardo @uontalenti QI:/I-IF,MR( ar)itect al familiei $edici ;, t<
NM
- $AR. LEVY -
Oraziella urc furi58ndu-"e la man"ard1 R"uci 4nceti5or
m8nerul u5ii( #arcur"e lun3ile rafturi 5i a#uc cu delicate9e
re3i"trul1 l #u"e #e ma" 5i 4nce#u( la lumina unei lm#i mici( "
"tudieze ceea ce 4i ceru"e Lorenzo1
Ab"orbit 4n lectura ei( tre"ri c8nd tatl i "e a5ez alturi1 ;
lu #e du# umeri 5i o "tr8n"e l8n3 el1
9 A5a, ce anume cutm noi #entru #rietenii ti( fata mea6
Ea z8mbi 5i-l "rut #e obraz1 Pa3inile &ec)ilor cr9i "e
4ntoar"er( #articulele fine de #raf care "c8nteiau aliniindu-"e 4n
razele de lumin tra"au din nou toate trecutele "crieri ale ace"tor
locuri 4ncrcate de mi"tere1 Oraziella 5i Oio&anni muncir #8n la
cderea "erii1
*
Seara "e l"a #e"te *loren9a( <onat)an a2un"e 4n dre#tul
fa9adei de "ecol al HV-lea care ad#o"tea a#artamentele lui
Lorenzo1 n aceea5i cli#( Oraziella ie5ea 4n curtea ca"ei Kecc)i1
Purta o etol mare( dar nu ca " "e a#ere de rcoarea "erii
to"cane1 Li#it de mi2loc( a"cundea un re3i"tru enorm cu cotorul
cr#at1 Ridic oc)ii "#re fere"trele de la eta2e( tatl 5i mama ei
erau 4n fa9a tele&izorului( trecu #e "ub #ortic 5i "e #ierdu #e
"trzile btr8nului ora5
*
La Londra( Glara era cu un conductor de licita9ii en3lez 5i cu
eD#ertul care 4l 4n"o9ea1 Se uit di"cret la cea"1 i inform #e
concuren9ii lui <onat)an 5i Peter c de2a a ale" 5i c nu le re9inu"e
candidatura1 Pr"i 4nc#erea1 nainte de a 4ncuia u5a, Glara #ri&i
re#roducerea #icturii lui Gamille Gorot a39at de #eretele "lii de
5edin9e1 Era nemai#omenit de fidel1 Se #ierdu 4n #ei"a2( iar
mintea 4i #lutea #e dea"u#ra aco#eri5urilor *loren9ei1
*
Anna btea "trzile #ie9ei 4n aer liber din &ec)iul #ort bo"tonez1
Se o#ri #e tera"a uneia dintre numeroa"ele cafenele care
NN
- N ALT VA! -
mr3ineau aleile1 5i de"c)i"e ziarul1 ; femeie cu #rul alb a2un"e
zece minute mai t8rziu 5i "e a5ez 4n fa9a ei1
0 mi #are ru c-am 4nt8rziat( dar traficul e infernal1
0 Ei bine6 4ntreb Anna l"8ndu-5i cotidianul1
0 Ei bine( totul "e de"f5oar mai #re"u" de tot ce-am "#erat1
=ac m-a5 )otr4 "-mi #ublic 4ntr-o bun zi cercetrile( a5 lua
#remiul Nobel1
0 =ac 9i-ai #ublica 4ntr-o zi cercetrile( te-ar 4nc)ide imediat
4ntr-un azil1
0 Probabil c ai dre#tate( umanitatea a ne3at 4ntotdeauna
de"co#eririle care o bul&er"eaz1 Bi totu5i( cum "#unea unul dintre
&ec)ii mei #rieteni( mer3e mai de#arte7
0 Ai foto3rafiile6
0 @ine4n9ele" c le am1
0 Atunci( totul mer3e cum nu "e #oate mai bine 4n cea mai
bun dintre lumile #o"ibile1 Vreau " "e termine o dat( "#u"e
Anna1
0 Rbdare( dra3a mea( continu femeia cu #rul alb( a5te#tm
cli#a acea"ta din &remuri de mult uitate( a5a c mai "t#8ne5te-te
c8te&a "#tm8ni1 ;r " treac mai re#ede dec8t 49i 4nc)i#ui( ai
4ncredere 4n mine1
0 Geea ce am 5i fcut din totdeauna( zi"e Anna ridic8nd m8na
#entru a-i atra3e aten9ia c)elnerului1
*
Luciana #re3ti"e o cin "om#tuoa"1 Gei doi co#ii ai lui
Lorenzo &enir "-l "alute #e <onat)an1 Oraziella li "e altur 4n
momentul 4n care "e #re3teau " "e a5eze la ma"1
0 Gred c am 3"it ce&a( "#u"e Oraziella( dar &om &edea #u9in
mai t8rziu1
G8nd terminar de m8ncat( ea "e du"e " ia din )ol #ac)etul
#e care-l adu"e"e "ub etol1
Pu"e re3i"trul #e ma"a din "alon 5i 4l de"c)i"e1 <onat)an 5i
Lorenzo "e a5eza"er l8n3 ea1
0 Ace"t Vladimir al dumnea&oa"tr nu a &enit la *loren9a( 4n
orice caz( n-a clcat niciodat la Kecc)i1
0 E im#o"ibil7 "#u"e <onat)an1
I,,
- $AR. LEVY -
Lorenzo 4i fcu "emn "-o la"e #e Oraziella " &orbea"c1 Ea
ddu o #a3in( a#oi o alta 5i "e 4ntoar"e la 4nce#ut1
0 Pri&i9i( uita9i-& aici( zi"e ea( de"emn8nd literele tra"ate u5or
cu cerneal alba"tr1
Ea art cu de3etul #rima coloan unde era 4nre3i"trat obiectul
comenzii( #i3men9i( ulei( #en"ule( "ol&ent( con"er&ator( cea de-a
doua indica data #re#arrii( cea de-a treia( "uma datorat 5i( 4n
"f8r5it( ultima( comanditarul1 La ca#tul liniei manu"cri"e( fi3ura
numele lui Sir EdPard1
0 Nu el &enea( adu3 ea1
$i"terul #e care <onat)an &eni"e "-l lmurea"c 4n locurile
ace"tea "e ad8ncea1
0 V-am #re3tit o li"t eD)au"ti& cu ceea ce cum#ra1 Cn
amnunt o " & intere"eze1 Bi 4n nici un caz nu "e #oate "#une c
#ro#rietarul 3aleriei "-ar fi z38rcit la c)eltuieli1 Cleiurile #e care le
ale3ea co"tau o ade&rat a&ere la &remea re"#ecti&1
Ea 4i eD#lic lui <onat)an c( #entru a le "#ori #uritatea(
manufacturierii etalau uleiurile #e ni5te bacuri mari #e care le
a5ezau #e aco#eri5urile 4ncin"e ale ca"ei Kecc)i1 Seara( "tr8n3eau
doar ceea ce "e forma la "u#rafa9a lic)idului1
0 =ar nu-i totul( am dat de urma #en"ulelor #e care le
cum#ra1 Sunt $a2olica"( o calitate foarte #re9ioa"( realizat cu
aceea5i #eri ca acelea folo"ite #entru fabricarea #mtufurilor
#entru brbierit1 Bi ace"tea erau eDtrem de "cum#e1 A"i3urau 4n"
o netezire foarte #reci" 5i re3ulat a ame"tecurilor de culori #e
#aleta #ictorului1
Luciana le adu"e ni5te cafea1 Se du"er "-o bea( de#arte de
cea"loa&ele #e care Oraziella le 4nc)i"e cu #recau9ie1
0 =ac te #rinde taic-tu( o "-mi aud numele urlat 4n tot
ora5ul( zi"e Lorenzo #ri&ind-o1
0 El m-a a2utat "-l 4m#ac)etez1 l cuno5ti #e tata la fel de bine
ca 5i mine1
Lorenzo fu"e"e ele&ul lui Oio&anni( un ele& teribil( du# cum
"#unea tatl Oraziellei( dar unul dintre #refera9ii "i( #entru c era
de o ine#uizabil curiozitate1
0 n "c)imb( relu Oraziella( a5 #refera " fiu 4n &acan9 la
Roma dac ar afla ce am fcut acum1
I,I
- N ALT VA! -
Oraziella "coa"e din buzunar o )8rtie #e care co#ia"e toate
com#ozi9iile #i3men9ilor cum#ra9i de Sir EdPard la *loren9a1
0 V-am adu" c8te un e5antion din fiecare1 Ve9i #utea "-i
com#ara9i cu cei ai tabloului1 Nu 5tiu dac o " fie de-a2un" ca "-l
autentifica9i( dar e tot ce #ot face1
<onat)an "e ridic 5i-o "tr8n"e #e Oraziella 4n bra9e1
0 Nu 5tiu cum " & mul9ume"c( 4i "#u"e1 E tocmai lucrul de
care a&eam ne&oie1
Gu obra2ii 4mbu2ora9i( Oraziella "e eliber din 4mbr9i5area-i
"#ontan 5i tu5i u5or
0 Reda9i-i #ro#riul ade&r #ictorului( 5i mie-mi #lcea(
Vladimir ace"ta al dumnea&oa"tr1
nt8lnirea lu "f8r5it1 Lorenzo o condu"e #e Oraziella cu
#re9io"ul ei manu"cri"1 G8nd o l" n fa9a ca"ei Kecc)i( ea-l
4ntreb dac <onat)an e"te burlac1 Lorenzo z8mbi 5i o lmuri c
are el o #re"im9ire cum c( 4n #rezent( &ia9a "entimental a
#rietenului "u e"te #u9in cam com#licat1 Oraziella ridic din
umeri 5i "ur8"e1
9 A5a "e 4nt8m#l de fiecare dat c8nd 4mi #lace un brbat1 La
urma urmelor( cum "#unea bunic-mea( o 4nt8lnire frumoa" e
fcut din #er"oanele #otri&ite la momentul #otri&it( dar mi-a fcut
mare #lcere "-l cuno"c1 Salut-l din #artea mea 5i "#une-i c(
dac( din 4nt8m#lare( "e 4ntoarce "in3ur la *loren9a( o " fiu foarte
fericit " iau ma"a cu el1
Lorenzo 4i #romi"e c-o "-i tran"mit 5i( de 4ndat ce u5a
Oraziellei "e 4nc)i"e( o a#uc "#re ca"1 Luciana #rofit de ab"en9a
lui Lorenzo #entru a &orbi cu <onat)an1
9 A5a deci( 4n "f8r5it te-ai )otr8t( o " te 4n"ori cum mi-a
"#u" Lorenzo6
0 Pe IN iunie( dac &re9i " &eni9i( ar fi nemai#omenit1
0 Bi nemai#omenit de #e"te #o"ibilit9ile noa"tre7 @rbatul
meu are o me"erie minunat 5i "-l &d c-5i trie5te #a"iunea m
um#le de bucurie 4n fiecare zi( dar " te de"curci lun de lun cu
leafa unui cercettor e de"tul de 3reu1 Btii( <onat)an( "untem
ferici9i( mereu am fo"t a5a, a&em tot ce ne trebuie( 4n ca"a acea"ta
e mult iubire1
0 Btiu Luciana( Lorenzo 5i tu "unte9i ni5te oameni #e care-i
admir1
I,+
- $AR. LEVY -
Luciana "e a#lec "#re el 5i-l lu de m8n1
0 9i #re3te5ti un &iitor la fel de frumo" cu femeia cu care te
4n"ori6
0 =e ce 4mi #ui o a"emenea 4ntrebare cu oc)ii 5tia
4ntuneca9i6
0 Pentru c nu-mi #ari foarte fericit #entru cine&a care face
nunta 4n c8te&a "#tm8ni1
0 Sunt cam tulburat 4n ultima &reme( ar trebui " fiu l8n3 ea
la @o"ton "-o a2ut cu #re3tirile de nunt( dar "unt aici( la
*loren9a( aler38nd du# ni5te eni3me ce-a5tea#t de mai bine de
un "ecol 5i care ar mai fi #utut " a5te#te 4nc &reo c8te&a
"#tm8ni1
0 Bi-atunci( de ce o faci6
0 Nu 5tiu1
0 @a eu cred c 5tii foarte bine( e5ti un brbat inteli3ent1 Nimic
altce&a 4n afara tabloului n-a a#rut 4n &ia9a ta6
Cluit( <onat)an "e uit la Luciana1
0 E5ti 5i clar&ztoare acum6
0 Sin3urul )ar #e care-l am( 4i "#u"e Luciana( e"te acela c-mi
ofer r3azul de a-mi #ri&i brbatul( co#ii 5i #rietenii( ace"ta-i felul
meu de a-i 4n9ele3e 5i de a-i iubi1
0 Bi c8nd m #ri&e5ti( ce &ezi6
0 Vd dou lumini9e 4n oc)ii ti( <onat)an1 E"te un "emn care
nu 4n5al1 Cna 49i lumineaz mintea( iar cealalt( "entimentele1
@rba9ii com#lic 4ntotdeauna totul1 @a3 de "eam( #8n la urm
inima "e fr8n3e dac o )r9uie5ti #rea mult1 Ga " auzi ce-9i
"#une( e de-a2un" " 5tii "-o a"cul9i1 Eu cuno"c un mi2loc u5orA
Lorenzo "un la u5 Luciana "e ridic 5i-i z8mbi lui <onat)an1
0 ar 5i-a uitat c)eile7
0 Ge e u5or, Luciana6
0 Gu 3ra##a #e care 9i-am dat-o( ai " dormi ad8nc 4n "eara
acea"ta( eu o #re3te"c 5i-i cuno"c bine efectele1 $8ine diminea9(
c8nd ai " te treze5ti( fii atent la #rimul c)i# care o "-9i &in 4n
minte( dac e"te acela5i cu cel al #er"oanei la care te 38ndeai #e
c8nd adormeai( atunci &ei afla r"#un"ul la 4ntrebarea care te
c)inuie5te1
Lorenzo intr 4n camer 5i-l btu u5or #e umr #e #rietenul
"u1 <onat)an "e ridic 5i-5i "alut clduro" 3azdele1 Le #romi"e
I,/
- N ALT VA! -
" nu mai la"e at8ta &reme "a treac #8n c8nd 4i &a &izita din
nou1 Perec)ea 4l condu"e #8n la ca#tul "trzii( iar <onat)an 45i
continu "in3ur drumul #8n la Piazza della Re#ubblica1
Gafeneaua Oilli "e-nc)idea 5i an3a2a9ii "tr8n3eau tera"a1 Cn
c)elner 4i fcu un "emn #rietene"c1 <onat)an 4i 4ntoar"e "alutul 5i
tra&er" #ia9a a#roa#e #u"tie1 Pe drum( "e 38ndi"e fr 4ncetare la
Glara1
*
Glara intr 4n micul a#artament #e care 4l ocu#a la Nottin3 Jill1
Nu a#rin"e nici o lumin( "trecur8ndu-"e 4n #enumbra li&in3ului1
5i trecu m8na #e"te con"ola de la intrare( o l" " rtcea"c
#e"te "#eteaza cana#elei( atin"e u5or mar3inea aba2urului care
aco#erea lam#a 5i "e du"e #8n la ferea"tr1 Pri&i "trada #u"tie de
"u" 4n 2o" 5i-5i l" 3abardina " alunece #e 2o"1 5i de"cin"e
cureaua de la fu"t 5i-5i "coa"e cma5a1 Ooal( tra"e "#re ea
#ledul #u" #e "#tarul unui fotoliu 5i "e cuibri 4n el1 Se uit #e
furi5 la telefon( "u"#in 5i intr 4n camera el1
*
<onat)an #r"i"e Sa&o'-ul la #rimele ore ale dimine9ii1
Kbura"e la bordul #rimului a&ion "#re Londra1 =e 4ndat ce ace"ta
ateriz( 4nce#u " aler3e #e interminabilele culoare de la Jeat)roP(
trecu de &am 38f8ind 5i-5i continu 3oana1 A2un" 4n fa9a
terminalului( "e uit 38nditor la coada lun3 de la "ta9ia de
taDimetre( "e 4ntoar"e 5i "e n#u"ti 4n trenul ra#id1 Jeat)roP
ED#re"" de"er&ea centrul ca#italei 4ntr-un "fert de orE dac nu-l
#ierdea #e urmtorul( #utea " a2un3 la tim# #entru a tran"forma
4n realitate acea dorin9 #e care o a&u"e"e 4nc de la #rima trezire1
A2un"e 38f8ind la mar3inea &erti3inoa"elor tre#te rulante care
"e aruncau 4n ad8ncurile #m8ntului1 <onat)an le cobor4 #atru
c8te #atru( lu o curb #ericuloa" #e marmura lunecoa" de #e
2o" 5i a2un"e 4ntr-un coridor lun3 al crui ca#t nu-l #utea zri1
Panourile electronice "u"#endate de ta&ane anun9au urmtoarea
#lecare #entru Londra 4n zece minute 5i douzeci 5i 5a#te de
I,-
- $AR. LEVY -
"ecunde1 Platforma nu "e zrea 4nc( <onat)an 45i acceler
ne"t#8nita 3oan1
Guloarul #rea fr de "f8r5it( un 5uierat lun3 r"una(
numrtoarea "ecundelor "e afi5a cli#ind &izibil #e benzile
luminoa"e1 Se folo"i de ultimele-i #uteri1 C5ile trenului "e
4nc)ideau c8nd a2un"e #e #eron1 <onat)an 45i arunc bra9ele 4n
fa9 5i-5i #ro#ul" cor#ul 4nuntrul &a3onului1 Jeat)roP ED#re""
de la ora M 5i -: #lec1 Gele cinci"#rezece minute ale cltoriei 4i
4n3duir "-5i tra3 c8t de c8t r"uflarea1 =e 4ndat ce locomoti&a
imobiliz con&oiul( <onat)an tra&er" 3ara Paddin3ton aler38nd 5i
"ri 4ntr-un taDi1 Era ora N 5i I, c8nd( 4n "f8r5it( "e a5ez 4n
micu9a cafenea din fa9a numrului I, de #e Albermarle Street(
Glara a&ea " "o"ea"c 4n cinci minute1 Gine "#u"e"e c( #entru a
a#recia obiceiurile cui&a( era de-a2un" "-9i oferi r3azul de a-l
#ri&i trind6
Ab"orbit 4n lectura unui articol( Glara "e 4ndre#t cu un #a"
automat "#re te23)ea1 Gomand un ca##ucino fr "-5i ridice
oc)ii( #u"e o moned la ca"( 45i lu cea5ca 5i "e 4ndre#t "#re
ma"a lun3 care mr3inea &itrina1
5i ducea cafeaua la buze c8nd o bati"t alb 4i #trun"e 4n
c8m#ul &izual1 Nu-5i 4nl9 imediat ca#ul 5i( "im9ind c ar fi cu
ade&rat #cat "-5i 4nfr8neze bucuria care o cu#rindea( "e
4ntoar"e 5i &oi "-l "tr8n3 #e <onat)an 4n bra9e1 Se a5ez de-
ndat la loc #e taburetul ei( 4ncerc8nd "-5i a"cund fa9a 5i "-5i
di"imuleze 2ena 4n "#atele ce5tii de cafea1
0 Am &e5ti bune( zi"e <onat)an1
ntrar 4n 3alerie( iar <onat)an 4i #o&e"ti a#roa#e 4n amnunt
cltoria 4n talia1
0 Nu 4n9ele3( "#u"e Glara 38nditoare1 ntr-o "cri"oare adre"at
unuia dintre clien9ii "i( Sir EdPard "e felicita #entru c-l
trimi"e"e #e Vladimir la *loren9a1 Atunci( de ce-a min9it6
0 mi #un aceea5i 4ntrebare1
0 G8nd &e9i #utea face com#ara9ia 4ntre e5antioanele #e care
le-a9i adu" 5i cele ale tabloului6
0 Trebuie " dau de Peter ca "-mi #un o &orb bun la
&reun laborator din An3lia1
<onat)an "e uit la cea"( era a#roa#e amiaz la Londra 5i ora L
diminea9a #e coa"ta de e"t a Statelor Cnite1
I,:
- N ALT VA! -
0 Poate c 4nc nu "-a culcat7
*
Peter cuta #e dibuite "ur"a z3omotului in"u#ortabil care-l
4m#iedica "-5i 4nc)eie 4n mod onorabil noa#tea1 5i "coa"e ma"ca
de #e oc)i( 45i trecu bra9ul #e"te fa9a adormit a unei oarecare
Anita 5i ridic rece#torul bombnindE
0 ;ricine ai fi( tocmai ai #ierdut o fiin9 dra37
Bi 4nc)i"e1
G8te&a "ecunde mai t8rziu( cum telefonul "una din nou( Peter
"e i9i de "ub #la#uma-i 3roa"1
0 Ticlo" 4nc#98nat7 Gine e la telefon6
0 Eu "unt( r"#un"e calm <onat)an1
0 =aS tu nu te ui9i c8t e cea"ul 5i mai e 5i duminic7
0 E mar9i( "untem 4ntr-o mar9i( Peter7
0 La dracuS( nu mi-am dat "eama cum a trecut tim#ul1
n tim# ce <onat)an 4i eD#lica de ce anume a&ea ne&oie( Peter o
z38l98i cu delicate9e #e creatura care dormea alturi1 Bo#ti 4n
cu5ul urec)ii Anitei " "e duc " "e 4mbrace ra#id( era 4n3rozitor
de t8rziu1
Anita ridic din umeri 5i "e ridic( Peter o #rin"e de bra9 5i-o
"rut tandru #e frunte1
0 Bi te la" aca" dac e5ti 3ata 4n zece minute1
0 $ a"cul9i6 4ntreb <onat)an de la cellalt ca#t al firului1
0 Bi #e cine altcine&a ai &rea " a"cult6 re#et totu5i ce mi-ai
"#u"( aici e 4nc tare de&reme1
<onat)an 4i ceru "-l #un 4n le3tur cu un laborator
en3leze"c1
0 Ga " eDaminezi #8nza cu raze H( am un #rieten #e care &ei
#utea "-l "uni din #artea mea( laboratorul unde lucreaz nu-i
de#arte de )otelul tu1
<onat)an m8z3li #e o )8rtie adre"a #e care i-o dicta Peter1
0 Pentru analizele or3anice( continu Peter( la"-m " dau
c8te&a telefoane1
0 *-o azi( 49i aduc aminte c tu n-ai #rea mult tim#1
0 $er"i c-mi aminte5ti #8n " m dau 2o" din #at( "im9eam
c-mi li#"e5te ce&a ca "-mi 4nce# cum trebuie ziua7
I,F
- $AR. LEVY -
Peter a#roa#e c "f8r5i"e de cla"at documenta9ia #e care o
adu"e"e de la Londra1 Gea"urile #etrecute 4n ar)i&ele de la
G)ri"tieS" 4i #ermi"e"er " co#ieze la DeroD articolele de #re"
#ublicate 4n anii c8nd Rad"%in tria 4n An3lia1
=e 4ndat ce-a&ea " termine de citit( o " 4ntocmea"c o
"intez a con9inutului tuturor articolelor ce-aminteau de faimoa"a
&8nzare or3anizat de Sir EdPard( cea 4n cur"ul creia tabloul "e
&olatiliza"e1
0 Trebuie " de"co#erim de ce a di"#rut1
0 $-ai lini5tit de-a dre#tul( nu cutm informa9ia( a"ta dec8t
de &reo douzeci de ani( o " reu5e"c cu "i3uran9 " elucidez
mi"terul 4n dou "#tm8ni( r"#un"e Peter cu o &oce "arca"tic1
0 9i aminte5ti ce-9i "#unea #rietenul acela al tu( #oli9i"tul6
continu <onat)an1
0 Am o 3roaz de #rieteni 4n #oli9ie( a5a c fii mai #reci"7
0 Gel care locuie5te la San *ranci"co7
0 A( da( Oeor3e" Pil3uez7
0 $i l-ai #omenit de &reo "ut de ori 4n tim#ul in&e"ti3a9iilor
noa"tre( e de-a2un" un indiciu minu"cul ca " dai de firul unui
e&eniment1
0 Gred c Pil3uez "#unea c)e"tia a"ta mai bine dec8t tine( dar
4n9ele3 ce &rei " zici1 ; " te "un de-ndat ce am " #ot or3aniza
de"f5urarea #rotocolului de eDaminri1
Anita ie5i din baie 4n momentul 4n care Peter 4nc)idea telefonul(
#urta ni5te blu3i 5i un tricou de"tul de "tr8m9i ca " n-aib ne&oie
" fie clca9i du# "#lare1 Peter ezit 5i-i 4ntin"e tinerei femei
m8na ca "-l a2ute " "e ridice1 *u de-ndat 4n5fcat "#re #at1
*
<onat)an form numrul #e care i-l ddu"e Peter1 Radiolo3ul 4i
ceru dimen"iunile tabloului 5i-l #u"e " a5te#te #e fir1 Pe"te c8te&a
cli#e( 4i &orbi din nou( <onat)an a&ea noroc( 4i mai rm8neau dou
#lci radio3rafice ale cror dimen"iuni erau bune1
nt8lnirea fu fiDat la 4nce#utul du#-amiezei1 Glara 5i
<onat)an "e #ri&ir ezit8nd 4nainte de a "e n#u"ti la ni5te #turi
ca " 4m#ac)eteze o#era1 Gutia de #rotec9ie 5i camionul "ecurizat
"e e&a#ora"er 4n febra cutrii1 Srir am8ndoi 4ntr-un taDi care-i
I,L
- N ALT VA! -
l" 4ntr-o "trdu9 4n3)e"uit 4ntre Par% Lane 5i Oreen Street1
Sunar la interfon 5i o &oce 4i #ofti " urce la eta2ul doi1 <onat)an
urca "crile cu nerbdare( intri3at( Glara 4l urma1
; a"i"tent 4n 9inut alb de"c)i"e u5a 5i-i condu"e 4ntr-o "al
de a5te#tare1 ; femeie 4n"rcinat a5te#ta rezultatele eco3rafiei
"ale de luna a #atra( un t8nr cu #iciorul 4n 3)i#" "e uita la ultima
"a radio3rafie de control1 G8nd #acienta cu umrul 4nf5urat 4ntr-o
e5arf 4l 4ntreb #e <onat)an cu o &oce #lin de "u"#iciune de ce
anume "ufer( Glara "e a"cun"e 4n "#atele unui eDem#lar din
Times care trena #e o m"u9 2oa"1 =r <ac% Sea"al a#ru 4n u5a
4ntrede"c)i"1 Le fcu un "emn di"cret lui <onat)an 5i Glarei1 >;
ur3en9?( mormi el "cuz8ndu-"e fa9 de ceilal9i #acien9i1
0 Jaide9i( arta9i-mi minunea7 "#u"e el 4nc8ntat( #oftindu-i 4n
"ala de radio3rafie1
<onat)an ddu #turile la o #arte( iar <ac% Sea"al( #rietenul
lui Peter 5i mare iubitor de #ictur( "e eDtazie 4n fa9a frumu"e9ii
Tinerei cu rochie roie
0 Peter n-a eDa3erat( zi"e el 4nclin8nd ma"a de eDaminare la
orizontal1 $ 38nde"c "-i fac o &izit #rin "e#tembrie la @o"ton(
a&em un con3re" medical( continu el a2ut8ndu-l #e <onat)an "
in"taleze #8nza1
Radiolo3ul baliz zona de iradiere cu a2utorul unor marcatori1
Gu 3e"turi "i3ure( in"er "ub ma" #laca ce ad#o"tea filmul(
a2u"t 3eneratorul #er#endicular #e "u#rafa9a #8nzei 5i le 4ntin"e
dou 5or9uri maro mu"afirilor "i1
0 Ga " & #rote2a9i( "#u"e el( e obli3atoriu1 m#o#o9ona9i cu
5or9urile lor de #lumb( Glara 5i <onat)an "e retra"er 4n "#atele
cabinei de "ticl1 =r Sea"al 45i &erific #entru ultima oar a#aratele
5i li "e altur1 A#" #e un buton1 *a"cicolul "trlucitor tra&er"
toat "u#rafa9a tabloului #entru a re&ela( #e un ne3ati& cu o
"tructur c)imic foarte deo"ebit( c8te&a dintre mi"terele #e care
le a"cundea1
0 !ine9i-& r"uflarea( mai fac una( "#u"e medicul duc8ndu-"e
" "c)imbe #laca1
<onat)an 5i Glara a5te#tar 4n 2urul a#aratului tim#ul nece"ar
de&elo#rii1 =r Sea"al "e 4ntoar"e du# un "fert de or1 nlocui
dou cli5ee de femur 5i unul de #lm8n dre#t( a5ezate #e #anoul
retro fluore"cent( cu cele #e care tocmai le de&elo#a"e1 Radio3rafia
I,M
- $AR. LEVY -
#8nzei lui Vladimir a#ru( tran"#arent1 Pentru orice eD#ert "au
re"taurator( radio3rafierea unui tablou e"te un moment cu totul
a#arte1 Razele H re&eleaz o #arte in&izibil a o#ereiV ele a&eau "-i
ofere lui <onat)an unele indica9ii #re9ioa"e a"u#ra naturii
"u#ortului utilizat de Vladimir1 Gom#ar8nd ace"te radio3rafii cu
acelea ob9inute de #e alte tablouri ale aceluia5i #ictor( el a&ea "
#oat certifica dac #8nza #e care era #ictat Tnra cu rochie
roie #rezenta aceea5i teDtur ca 5i cele folo"ite de Rad"%in 4n
An3lia11
Studiind cli5eul mai de a#roa#e( lui <onat)an i "e #ru c
&edea ce&a1
0 N-a9i #utea " "tin3e9i lumina6 murmur el1
0 Sunt "in3urele radio3rafii #entru care n-a5 fi 4n "tare "
dictez eD#lica9iile( "#u"e <ac% Sea"al 4ndre#t8ndu-"e "#re
4ntreru#tor( "#er totu5i c a#recia9i eDcelenta calitate a tira2elor1
nc#erea "e cufund 4ntr-un 4ntuneric luminat doar de
"trlucirea #anoului de #e #erete1 nimile lui <onat)an 5i a Glarei
4nce#ur " bat am8ndou 4n acela5i ritm1 n fa9a oc)ilor lor
ului9i( de fiecare #arte a Tinerei cu rochie roie a#ru o "erie de
adnotri fcute cu creionul1
0 Ge-o fi( ce-a &rut " ne "#un6
0 Nu &d dec8t ni5te 5iruri de cifre 5i c8te&a litere ma2u"cule(
r"#un"e Glara cu aceea5i intona9ie1
0 Bi eu( dar dac reu5e"c "-i autentific "cri"ul( atunci a&em
do&ada( murmur <onat)an1
=r Sea"al tu5i u5or 4n "#atele lor1 n "ala de a5te#tare( #acien9ii
4nce#eau "-5i #iard rbdarea7 <onat)an lu radio3rafiile( Glara
4nf5ur tabloul 4n #turi #entru a-l #rote2a 5i-i mul9umir
clduro" radiolo3ului #entru felul 4n care-i #rimi"e1 Pe #icior de
#lecare( 4i #romi"er "-l "alute #e Peter din #artea lui de 4ndat ce
a&eau "-i &orbea"c1
ntor5i la 3alerie( "e a5ezar 4n 2urul me"ei luminoa"e #e care
Glara a&ea obiceiul de a &iziona dia#oziti&e1 5i #etrecur aici re"tul
zilei( "tudiind radio3rafiile1 Glara retra"a metodic #e caietul lui
<onat)an adnotrile lui Vladimir1 ; l" "in3ur c8te&a cli#e c8nd
"e du"e " ia ni5te documente din 3eant1
I,N
- N ALT VA! -
G8nd( din neb3are de "eam( Glarei 4i "c# marele caiet cu
"#iral( "e a#lec "-l ia de 2o" 5i 4ncerc " re3"ea"c #a3ina #e
care "cria1 Se o#ri bru"c la o alt foaie1
=e3etul ei atin"e u5or "c)i9a unui c)i# #e care-l recuno5tea1
<onat)an "e 4ntorcea1 nc)i"e re#ede caietul 5i-l #u"e la loc #e
ma"1
Scri"ul cu ma2u"cule #e care Vladimir 4l tra"a"e #e #8nz nu
4n3duia identificarea formal a autorului "u1 Bi totu5i( eforturile
ace"tei zile nu erau inutile1 <onat)an #utu"e " analizeze #8nza
care "lu2i"e de "u#ort #icturii1 Era( din toate #unctele de &edere(
identic acelora #e care le cerceta"e 4n trecut1 !e"ut dintr-o tram
de #ai"#rezece fire orizontale #e centimetru #trat 5i tot at8tea
&erticale( #8nza era 4ntru totul "imilar cu acelea #e care Sir
EdPard i le furniza lui Vladimir1 Lucrul era &alabil 5i #entru 5a"iul
#e care era 4ntin"1 G8nd "e l" noa#tea( <onat)an 5i Glara
4nc)i"er 3aleria 5i )otr8r " mear3 #e 2o" #e lini5titele
"trdu9e ale cartierului1
0 Voiam " & mul9ume"c #entru tot ce face9i( "#u"e Glara1
0 ;biecti&ul no"tru e"te 4nc foarte de#arte( r"#un"e
<onat)an( 5i a#oi eu ar trebui " & mul9ume"c1
G8t "trbtur lun3ile trotuare #u"tii( <onat)an 4i mrturi"i c
o " mai aib ne&oie de a2utor #entru a-5i duce cu bine la ca#t
mi"iunea 4n r3azul acordat1 =e5i era con&in" de autenticitatea
tabloului( o " aib ne&oie de alte eDamene #entru a #utea oferi un
a&iz inconte"tabil1
Glara "e o#ri "ub lumina unui felinar 5i-l #ri&i 4n fa91
Ar fi &rut " &orbea"c( " 3"ea"c mcar c8te&a cu&inte
#otri&ite( dar #oate c( 4n acea"t cli#( 4ntre ei doi tot tcerea "e
#otri&ea cel mai bine1 n"#ir 5i o lu din loc1 Bi <onat)an rma"e
tcut1 G89i&a metri mai de#arte( a&eau "-a2un3 4n fa9a )otelului 5i
acolo or " "e de"#art1 n ace"t moment al no#9ii( ar fi &rut "
#relun3ea"c la ne"f8r5it #a5ii #e care-i mai a&eau de fcut1 Bi
atunci( 4n u5oara le3nare a bra9elor de-a lun3ul tru#urilor(
m8inile lor "e atin"er1 =e3etul mic al Glarei "e a39 de al lui(
celelalte "e 4nln9uir1 n noa#tea londonez( dou m8ini nu mai
formau dec8t una( iar &erti2ul 4i cu#rin"e din nou1
Som#tuoa"e luminatoare din cri"tale 45i r"fr8n3eau miile de
lum8nri #e"te o im#ozant "al de &8nzri 4n care toate "caunele
II,
- $AR. LEVY -
erau ocu#ate1 @rba9i cu 2obenuri 5i co"tume "e 4n3)e"uiau 4n
tra&ee( um#l8nd 5i cele mai mici col9uri( iar unii dintre ei erau
4n"o9i9i de femei 4mbrcate cu roc)ii lar3i1 Pe o e"trad( un
3entilom oficia la #u#itrul "u1 Giocnelul czu #e ad2udecarea
unui &a" antic1 n "#atele lui( 4n culi"ele 4n care "e credeau
<onat)an 5i Glara( "e 3rbeau ni5te brba9i 4n )aine cenu5ii1 Cn
#anou ta#i"at cu &elur ro5u #i&ot #e aDul "u( iar &a"ul di"#ru
din "al1 *u luat de #e "oclu de un mani#ulator care-l 4nlocui
imediat cu o "cul#tur1
@rbatul 4ntoar"e #anoul( oferind bronzul &ederii licitan9ilor1
<onat)an 5i Glara "e #ri&ir1 Era #entru #rima oar c8nd "e
3)iceau unul #e cellalt 4n ineD#licabilele lor &erti2e1 Le era
im#o"ibil " #ronun9e &reun cu&8nt( nu "im9eau "uferin9ele
#recedentelor "tri de ru1 =im#otri&( cu m8inile tot 4nln9uite(
tru#urile lor #reau fr de &8r"t1 <onat)an "e a#ro#ie de Glara
care 4i czu la #ie#t( iar el 4i recuno"cu #arfumul #ielii1 Giocnelul
conductorului de licita9ie 4i fcu " tre"ar( o tcere ciudat #u"e
"t#8nire #e "al1 Panoul #i&ot din nou( "cul#tura fu dat la o
#arte( iar brbatul 4n )ain cenu5ie a39 un tablou #e care
am8ndoi 4l recuno"cur de 4ndat1 Cn #ortrel anun9 iminenta
"coatere la licita9ie a celei mai im#ortante lucrri a unui mare
#ictor ru"1 Tabloul care era amanetat( #reciz #ortrelul( #ro&enea
din colec9ia #er"onal a lui Sir EdPard Lan3ton( faimo" #ro#rietar
de 3alerie din "ocietate a londonez1 Cn "ecretar de notar tra&er"
"ala 5i urc la e"trad( #urta "ub bra9 un #lic #e care i-l 4nm8n
#ortrelului1 Ace"ta de"fcu #licul( citi "cri"oarea dinuntru 5i "e
a#lec #entru a o tran"mite conductorului de licita9ii al crui
c)i# 4nmrmuri1 i ceru t8nrului notar " "e a#ro#ie 5i-i #u"e la
urec)e o 4ntrebareE
0 V-a dat-o c)iar cu m8na lui6
Secretarul 4ncu&iin9 cu "obrietate( d8nd din ca#1
Atunci( conductorul le "tri3 cu &oce tare mani#ulatorilor "
nu mai #rezinte tabloul( era &orba de"#re un fal"7 A#oi( 4l art cu
de3etul #e brbatul a5ezat #e ultimul r8nd1 Toate fe9ele "e
4ndre#tar "#re Sir EdPard care "e ridic 4n 3rab1 ; &oce 4nce#u
" 9i#e c-i un "candal( o alta( c-i o e"croc)erie( o a treia 4ntreb
cum &or fi #lti9i crean9ierii( >totul nu-i dec8t o 4n5eltorie?( urla o
a #atra1
III
- N ALT VA! -
@rbatul cu "#atele lat 45i de"c)i"e drum #rin mul9imea care "e
"tr8n3ea 4n 2urul lui1 zbuti " treac de u5ile ce ddeau "#re
marea "car1 Gobor4 tre#tele( urmat de ne3u"torii care 4l
4m#un3eau 5i fu3i #e "trad1 Sala de &8nzri "e 3oli 4n "#atele lui1
>Re#ede( re#ede?( murmur &ocea 4n urec)ile lui <onat)an1 n
fa9a "a( fu3ea o #erec)e( duc8nd 4nf5urat 4ntr-o #tur ultima
o#er a lui Vladimir Rad"%in1 ar c8nd au di"#rut 4n ace"te culi"e
ale unei alte &remi( &erti2ul "e e"tom#1
Glara 5i <onat)an "e #ri&ir ului9i1 Pe "trada #u"tie( becurile
lam#adarelor 45i "tin"er "c8nteierile1 5i 4nl9ar 4ncet ca#etele1 Pe
fronti"#iciul cldirii 4n fa9a creia li "e 4nln9ui"er m8inile( o
in"cri#9ie 3ra&at 4n #iatr alb "#uneaE >n &eacul al HH-lea aici
"e afla ca"a de licita9ii a comitatului $a'fair?1
7
Peter 4ncuia u5a de la birou c8nd 4i "un telefonul1 Se 4ntoar"e
5i a#" #e butonul "#ea%erului1 =omnul Oardner dorea "-i
&orbea"cV el #relu con&orbirea fr " mai a5te#te1
0 Trebuie c acolo e t8rziu( m #re3team " #lec( "#u"e el(
#un8ndu-5i 3eanta #e 2o"( la #icioare1
<onat)an 4l #u"e la curent cu #ro3re"ele cercetrilor "ale1
Autentifica"e "u#ortul tabloului( dar 4i era #e"te #utin9 " dea
&reun "en" adnotrilor #e care arti"tul le a"cun"e"e "ub #ictur 5i(
"#re marele "u re3ret( "crierea cu litere ma2u"cule nu autoriza
nici o identificare formal1 <onat)an a&ea ne&oie de a2utorul
#rietenului "u1 EDaminrile #e care le &oia a&eau " cear ni5te
mi2loace te)nice de care di"#uneau #u9ine laboratoare #ri&ate1
Peter a&ea o idee( un contact la Pari" care( #oate( o "-i a2ute1
nainte de-a 4nc)ide( Peter &orbi de"#re de"co#erirea #e care o
fcu"e "cotocind #rin ar)i&ele londoneze1 Cn articol de #re" datat
din iunie IMFL 5i care #8n atunci le "c#a"e relata un "candal
"ur&enit 4n cur"ul unei licita9ii1 <urnali"tul nu oferea alte detalii1
0 Gronicarul era intere"at mai de3rab de di"tru3erea
re#uta9iei #ro#rietarului tu de 3alerie( zi"e Peter1
II+
- $AR. LEVY -
0 Am moti&e 4ntemeiate " cred c tabloul a fo"t furat 4n ziua
aceea "au( 4n orice caz( "ubtilizat c)iar 4naintea #rezentrii "ale(
r"#un"e <onat)an1
0 =e Sir EdPard6 4ntreb Peter1
0 Nu( nu el a a"cun" tabloul 4ntr-o #tur1
0 Ge "#ui tu acolo6 4ntreb Peter1
0 E cam com#licat( o "-9i eD#lic1
0 ;ricum( relu Peter( nu era 4n intere"ul "u1 V8nzarea i-ar fi
dat colec9iei o &aloare con"iderabil 5i aici 49i &orbe5te un
conductor de licita9ii1
0 Gred c a&erea cu care "e flea era de mult &reme
"ectuit( concluzion <onat)an1
0 =ar care-9i "unt "ur"ele6 4ntreb Peter( intri3at1
0 E o #o&e"te lun3( btr8ne( 5i m tem c n-ai c)ef "-o auzi1
Poate c Sir EdPard nu era c)iar 3entlemanul #e care l-am crezut
noi doi( adu3 <onat)an1 Ai reu5it " ob9ii informa9ii de"#re
#lecarea lui #reci#itat 4n America6
0 *oarte #u9ine1 =ar ai a&ut dre#tate cu 3raba lui1 Nu 5tiu ce i
"-a 4nt8m#lat( dar acela5i articol #o&e"te5te c ni5te brba9i i-au
#rdat ca"a de la Londra c)iar 4n "eara &8nzrii cu #ricina1 Se
#are c #oli9ia i-a "ltat 4nainte ca ei "-i dea foc1 G8t de"#re Sir
EdPard( n-a mai a#rut niciodat1
n a2un( Peter "e du"e"e 4n ar)i&ele &ec)iului #ort din @o"ton1
Gon"ulta"e li"tele #a"a3erilor care emi3rau din An3lia la &remea
aceea1 Cn bric din $anc)e"ter fcu"e e"cal la Londra 4nainte de a
tra&er"a Atlanticul1 Aco"ta"e la o dat care core"#undea aceleia
c8nd Sir EdPard ar fi #utut " fie la bord1
0 =in nefericire #entru noi( continu Peter( #e acea"t na& nu
"e afla nici un Lan3ton( am &erificat de trei ori( dar am 3"it o
c)e"tie amuzant1 ; alt familie care a cobor8t de #e acea"t na&
"-a 4n"cri" 4n re3i"trele de imi3ra9ie ale ora5ului cu numele de
Xalton1
0 Bi ce e a5a de amuzant6 "#u"e <onat)an( m8z3lind #e o
foaie de )8rtie1
0 Nimic7 ; " i-o "#ui c)iar tu( e 4ntotdeauna emo9ionant "
dai #e"te o urm a ori3inilor tale "au a rudelor 4nde#rtate1 =ac
ui9i de-o liter( Xalton e"te numele de fat al Annei( &iitoarea ta
"o9ie7
II/
- N ALT VA! -
Greionul "e ru#"e 4n m8na lui <onat)an1 Se a5ternu o lun3
tcere1 Peter 4l c)em de mai multe ori de la cellalt ca#t al
firului( a#" ner&o" #e comutator( dar <onat)an nu r"#un"e1 Bi
#e c8nd 4nc)idea telefonul( "e 4ntreb cum de #utea <onat)an "
afirme c tabloul fu"e"e 4m#ac)etat 4ntr-o #tur6
*
<onat)an 5i Glara #r"ir Londra la #rimele ore ale du#-
amiezei1 Peter le "tabili"e o 4nt8lnire la "f8r5itul zilei cu omul "u
de contact din Pari"1 At8ta &reme c8t #8nza nu era autentificat(
"ociet9ile de a"i3urri nu #uteau cere " fie tran"#ortat "ub
#az1 ;ricum( #u9inul tim# #e care-l a&eau la di"#ozi9ie nu le
#ermitea ace"t lucru1 Glara 4l 4nf5ura"e 4ntr-o #tur 5i o #u"e"e
la ad#o"t 4ntr-o )u" de #iele1
Cn taDi 4i l" la aero#ortul Git'1 Cltimul #e tre#tele "crii
rulante( care-i ducea la #rimul eta2 al terminalului( <onat)an "e
delect uit8ndu-"e la "ilueta Glarei1 Pe c8nd a5te#tau #lecarea
zborului lor( luar loc 4n cafeneaua de unde "e zrea #i"ta1 Li#i9i
de 3eam( #uteau &edea micile a&ioane comerciale care "e "uccedau
la inter&ale re3ulate1 <onat)an "e du"e la bar " cum#ere un "uc
#entru Glara1 Gu coatele #e te23)ea( "e 38ndi la Peter( a#oi la
Vladimir( #entru ca( 4n cele din urm( " "e 4ntrebe ce anume 4l
t8ra 4n acea"t cur"1 Se 4ntoar"e la ma" 5i o #ri&i #e Glara1
0 $ frm8nt dou 4ntrebri( "#u"e el1 =ar nimic nu &
obli3 "-mi da9i &reun r"#un"1
0 nce#e9i cu #rima7 zi"e ea duc8ndu-5i #a)arul la buze1
0 Gum au a2un" tablourile ace"tea la dumnea&oa"tr6
0 Erau a39ate #e #ere9i atunci c8nd bunic-mea a cum#rat
conacul( dar #e Tnra cu rochie roie eu am 3"it-o1
Bi Glara 4i #o&e"ti circum"tan9ele 4n care fcu"e acea"t
de"co#erire1 Gu c89i&a ani 4nainte( "e )otr8"e " amena2eze #odul
ca"ei1 Gum 5ar#anta era cla"at( trebui"e " a5te#te mult &reme
o autoriza9ie admini"trati& ca " fac lucrrile1 G8nd cererea 4i fu
refuzat( Glara deci"e " abandoneze #roiectul1 =ar z3omotul
&ec)iului ta&an care tro"nea noa#tea o ob"eda1 =omnul Xallace(
un t8m#lar din 4m#re2urimi care o #lcea mult #e Glara acce#ta"e
"-l demonteze #e a"cun"( " 4nlocuia"c 3rinzile du5umelei 5i "
II-
- $AR. LEVY -
#un la loc "c8ndurile1 =e 4ndat ce #raful 5i-ar fi reintrat 4n
dre#turi( nici mcar in"#ectorul de la monumentele i"torice nu 5i-
ar fi dat "eama de ce&a1 ntr-o bun zi( t8m#larul o cuta"e(
trebuia "-i arate ce&a1 Glara 4l urma"e 4n #od1 Tocmai 3"i"e(
a"cun" 4ntre dou 3rinzi( un c)e"on din lemn lun3 de un metru 5i
la fel de lat1 m#reun( 4l "coa"er din a"cunztoare 5i-l a5ezar #e
o ca#r de lemn1 A#rat de o cu&ertur cenu5ie( Tnra cu rochie
roie "e i&ea din trecut( iar Glara 4i identifica"e imediat autorul1
Vocea unui difuzor 4i 4ntreru#"e #o&e"tirea1 mbarcarea tocmai
4nce#u"e1 ; #erec)e "e 4mbr9i5a 4n fa9a #unctului de control1
*emeia cltorea "in3ur1 G8nd trecu de cealalt #arte a #or9ii de
"ecuritate( brbatul 45i flutur m8na cu tandre9e1 *emeia di"#ru
4n curba culoarului( iar m8na rma"e ce&a &reme "u"#endat 4n
aer1 <onat)an "e uit la brbatul care #leca "#re "cara rulant( cu
umerii l"a9i1 O8nditor( o #rin"e din urm #e Glara ce "e 4ndre#ta
"#re #oarta numrul :1
Git' <et de la Air *rance a2un"e la Pari" 4n #atruzeci 5i cinci de
minute1 =ocumentele 3aleriei le #ermi"er " treac de &ama
francez fr #robleme1 <onat)an rezer&a"e dou camere 4ntr-o
reziden9 )otelier din 2o"ul cii @u3eaud1 5i l"ar ba3a2ele(
4ncredin9ar tabloul "eifului cldirii 5i a5te#tar " "e fac "ear1
S'l&ie Lero'( o eminent colaboratoare a Gentrului de Gercetare 5i
Re"taurare al $uzeelor din *ran9a( li "e altur la barul )otelului
la 4nce#utul "erii1 Se a5eza"er 4n "#atele unei me"e di"crete( "ub
o "cri9 din lemn1 Tre#tele urcau 4ncolcite "#re o cur"i&
mr3init de o bibliotec1 S'l&ie Lero' 4i a"cult cu aten9ie #e
<onat)an 5i Glara( a#oi 4i 4n"o9i 4n micul "alon care de"#r9ea cele
dou camere ale "uitei lor1 Glara tra"e fermoarul )u"ei din #iele(
"coa"e #8nza din cu&ertur 5i-l eD#u"e #e #er&azul fere"trei1
0 E ma3nific( murmur t8nra cercettoare 4ntr-o en3lez
ire#ro5abil1
=u# ce "tudie 4ndelun3 tabloul( "e a5ez 4ntr-un fotoliu(
re"emnat1
0 =in #cate( nu #ot " & a2ut cu nimic( 4mi #are ru1 -am
eD#licat de2a lui Peter ieri( la telefon1 Laboratoarele Lu&rului nu "e
ocu# dec8t de o#erele de care "unt intere"ate muzeele na9ionale1
Nu lucrm niciodat #entru #articulari1 *r cererea eD#re" a
II:
- N ALT VA! -
&reunui con"er&ator( nu-mi #ot #une ec)i#amentele la di"#ozi9ia
dumnea&oa"tr1
0 n9ele3( "#u"e <onat)an1
0 Eu nu( relu Glara1 Am &enit de la Londra( mai a&em doar
dou "#tm8ni ca " do&edim c ace"t tablou e"te autentic( iar
dumnea&oa"tr di"#une9i de toate mi2loacele nece"are1
0 Sunt total ru#9i de #roblemele #ie9ei de art( domni5oar(
continu S'l&ie Lero'1
0 =ar de"#re art e &orba 5i nu de #ia9( "#u"e cu )otr8re
Glara1 Ne lu#tm "-i fie atribuit unui #ictor cea mai im#ortant
dintre lucrrile "ale( iar nu #entru ca ace"t tablou " bat
recordurile 4n "ala de &8nzri7
S'l&ie Lero' tu5i u5or 5i z8mbi1
0 Jaide9i( l"a9i( totu5i Peter &-a trimi" la mine7
0 Glara & "#une ade&rul1 Sunt un eD#ert( nu un ne3u"tor(
continu <onat)an1
0 Btiu cine "unte9i( domnule Oardner( faima &-a luat-o 4nainte1
V urmre"c lucrrile( unele dintre ele mi-au fo"t foarte utile1 Am
a"i"tat c)iar 5i la una dintre conferin9ele #e care le-a9i 9inut la
$iami1 Acolo l-am cuno"cut 5i am luat o cin t8rzie cu #rietenul
dumnea&oa"tr( Peter( dar n-am a&ut norocul " & 4nt8lne"c1
Pleca"er9i de2a1
S'l&ie Lero' "e ridic 5i-i "tr8n"e m8na Glarei1
0 Sunt foarte fericit c &-am cuno"cut( 4i "#u"e ea lui
<onat)an #e c8nd ie5ea din micul "alon1
0 Bi-acum ce facem6 4ntreb Glara c8nd u5a "e nc)i"e1
0 =at fiind fa#tul c am ne&oie de un a#arat de foto3rafiat cu
infraro5ii( de un ec)i#ament de eclera2 cu lumin razant( de un
"#ectometru cu tor9 de #la"m 5i de un micro"co# electronic cu
baleia2( cred c o #limbare #rin Pari" ar fi cel mai bun lucru #e
care l-am #utea face 5i am 5i o &a3 idee de"#re locul unde " ne
ducem1
TaDiul rula ra#id #e 5o"ea1 Pe aDa #odului Trocadero( turnul
Eiffel "c8nteia cu mii de luciri care "e o3lindeau 4n a#ele lini5tite
ale Senei1 Auriul domului n&alizilor "trlucea n calmul "erii de
&ar1 $a5ina 4i l" la ;ran3erie1 n #ia9a Goncorde( un btr8n
"in3uratic "e #limba 4ntre cele dou f8nt8ni1 A#a cur3ea din bel5u3
4n 2erbe imen"e care 985neau din 3ura "tatuilor1 Glara 5i <onat)an
IIF
- $AR. LEVY -
mer"er 4n tcere de-a lun3ul c)eilor1 Pe c8nd ocoleau Tuilerie"(
uit8ndu-"e la aleile cu co#aci care "e 4ntindeau la "t8n3a lor(
<onat)an "e 38ndi la 3rdinile @oboli1
0 G8nd o " fim la @o"ton( o " mer3em " ne #limbm #e
malurile r8ului G)arle"6 4ntreb Glara1
0 V #romit( r"#un"e <onat)an1
Trecur #rin fa9a #or9ii Leilor1 Sub #a5ii lor( 4n "ub"olurile
cur9ii Lu&rului "e 4ntindeau laboratoarele de cercetare 5i de
re"taurare ale $uzeelor din *ran9a1
*
S'l&ie Lero' "e #re3tea " intre 4n 3ura de metrou c8nd 4i "un
mobilul1 Se o#ri #e tre#te 5i "cotoci #rin 3eant1 =e 4ndat ce
r"#un"e( &ocea lui Peter o 4ntreb ce fcea fr el 4n cel mai
romantic dintre ora5ele lumii1
*
n fa9a 5e&aletului( Anna lucra la ultimele retu5uri ale unui
tablou1 Se ddu 4na#oi ca " admire #recizia o#erei "ale1 ; "erie de
bi#uri "curte r"un 4n 4nc#ere1 5i #u"e #en"ula 4ntr-o oal de
lut 5i "e a5ez la biroul li#it de una dintre fere"tre( 4n fundul
atelierului1 Se in"tal 4n fa9a calculatorului( 45i btu #e ta"tatur
codul #er"onal 5i in"er un card numeric 4n =V=V de 4ndat( o
dia#oram "e afi5 #e ecran1 ; #rim foto3rafie fcut #e "trad 4i
4nf9i5a #e <onat)an 5i Glara( umr la umr( #e c8nd contem#lau
un tablou 4ntr-o 3alerie de #e Albermarle Street( 4n cea de a doua
lumina "lab a felinarelor 4i ddea o culoare #ortocalie "trdu9ei
#u"tii( dar felul 4n care "e #ri&eau era fr ec)i&oc1 n cea de a
treia( <onat)an 5i Glara "e #limbau 4n 3rdinile unui conac
en3leze"c1 ; alt foto3rafie 4i "ur#rindea #e am8ndoi( a5eza9i 4n
"#atele unei &itrine de cafenea( a#oi fa9 4n fa9 la intrarea 4n
)otelul =orc)e"ter1 n cea de a 5a"ea( "e &edea <onat)an( cu
coatele #e te23)eaua unui bar dintr-un aero#ort( iar Glara era
a5ezat la o ma"( a#roa#e de 3eamul de unde "e zrea #i"ta1
ma3inea era at8t de #reci"( 4nc8t "e #uteau di"tin3e c)iar 5i
culorile a&ionului care tocmai ateriza"e1 Cn #lic micu9 cli#i 4n
IIL
- N ALT VA! -
#artea de 2o" a ecranului1 Anna de"crc documentul ata5at
mailului #e care de abia 4l #rimi"e1 ; nou "erie de foto3rafii
di3itale "e adu3 automat celorlalte1 Anna le #ri&i 4ndelun31 La
Pari"( 4n 2o"ul cii @u3eaud( Glara 5i <onat)an coborau tre#tele
unei reziden9e )oteliere1 Cltima ima3ine 4i 4nf9i5a #e c8nd urcau
4ntr-un taDi( documentul #urta 5i ora( +I 5i I+ minute1 Anna
a#uc telefonul 5i form un numr urban1 Vocea care r"#un"e
"#u"e imediat1
0 Sunt #erfecte( nu-i a5a6
0 =a( bombni Anna( lucrurile "unt clare1
0 Nu fi #rea o#timi"t1 Tare m tem c lucrurile( cum "#ui tu(
nu "e mi5c cu &iteza dorit1 Nu 9i-am zi" eu c ti#ul "ta e de o
4ncetineal aiuritoare6
0 Alice7 "tri3 Anna1
0 Ei( a"ta-i #rerea mea 5i 9i-o 4m#rt5e"c( continu &ocea de
la ca#tul cellalt al firului1 Gu toate ace"tea( tot ne mai rm8n
trei "#tm8ni ca " izb8ndim 5i nu trebuie ca ei " renun9e1 E
cam ri"cant( dar cred c-or " aib ne&oie de o mic m8n de
a2utor1
0 Ge-ai de 38nd " faci6 4ntreb Anna1
0 Am c8te&a rela9ii foarte "u" #u"e 4n *ran9a( nici nu trebuie
" 5tii mai mult1 Ne mai &edem m8ine la ma"6
0 =a( r"#un"e Anna 4nc)iz8nd1
$8na interlocutoarei "ale a5ez rece#torul telefonului1 Pe de3et
4i "trlucea un diamant1
*
Glara 5i <onat)an treceau #a"arela de la Arte1 Semiluna era
coco9at "u" #e cer1
0 Sunte9i nelini5tit6 4ntreb ea1
0 Nu &d cum am " reu5e"c " autentific la tim# ace"t tablou1
0 =ar crede9i cu trie c e-al lui7
0 Sunt "i3ur7
0 Bi con&in3erea acea"ta n-o " fie de a2un"6
0 Trebuie " le ofer ni5te 3aran9ii a"ocia9iilor lui Peter1 Bi ei 45i
a"um re"#on"abilitatea1 =ac( du# &8nzare( autentificarea
tabloului ar fi #u" "ub "emnul 4ntrebrii( atunci ar fi direct
IIM
- $AR. LEVY -
r"#unztori 4n fa9a cum#rtorului 5i ar trebui "-i dea banii
4na#oi1 Vorbim aici de milioane de dolari1 Am ne&oie de #robe
tan3ibile1 Trebuie " #ot face eDamenele de care am ne&oie1
0 =ac n-o " ne #utem a#ro#ia de laboratoarele Lu&rului( ce
a&e9i de 38nd " face9i6
0 Jabar n-am1 =e obicei( lucrez cu laboratoare #articulare( dar
au #rea mul9i clien9i( trebuie " te #ro3ramezi cu c8te&a luni
4nainte1
<onat)an ura #e"imi"mul ace"ta care #unea "t#8nire #e el1
$i"iunea "a de&eni"e eDtrem de im#ortant1
Gertific8nd o#era( a&ea "-l "coat #e Peter dintr-o "itua9ie
#rofe"ional delicat 5i "-l con"acre( 4n "f8r5it( #e Vladimir
Rad"%in1 =ar( 4n #lu"( #oate c a&ea " 4n9elea3 ce&a din "traniul
fenomen care-l 4m#iedica "-o ia 4n bra9e #e Glara fr ca lumea "
"e-n&8rt 4n 2urul lui1 $8na i "e a#ro#ie 4nceti5or de c)i#ul Glarei
5i-l m8n38ie u5or fr "-l atin31
0 =ac a9i 5ti c8t mi-ar #lcea( "#u"e el1
Glara "e ddu 4na#oi 5i "e 4ntoar"e #entru a "e uita la flu&iu1 Se
"#ri2ini de balu"trad1 @riza 4i ciufulea #rul1
0 Bi mie( murmur ea #ri&ind cum cur3e Sena1 R"un
98r8itul mobilului lui <onat)an1 El recuno"cu &ocea S'l&iei Lero'1
0 Nu 5tiu cum a9i fcut( domnule Oardner( dar a&e9i ni5te
rela9ii foarte eficiente1 V a5te#t m8ine diminea9 la laborator1
ntrarea "e afl 4n "#atele #or9ii Leilor( 4n curtea Lu&rului1 S fi9i
acolo la ora L( adu3 ea 4nainte de a 4nc)ide1
Jotr8t lucru( Peter era un ti# eDce#9ional( 38ndi <onat)an
#r"ind re"taurantul1
*
La ora aceea matinal( Gentrul de Gercetare 5i de Re"taurare al
$uzeelor din *ran9a era 4nc 4nc)i"1 <onat)an 5i Glara cobor8r
"cara care ducea 4n "ub"olurile ari#ii Lu&rului1 S'l&ie Lero' 4i
a5te#ta 4n "#atele 3eamului "ecurizat al laboratorului1 5i trecu
in"i3na #rintr-un a#arat 5i u5a 3li" de 4ndat 4n #erete1 <onat)an
4i "tr8n"e m8na( iar ea 4i ru3 "-o urmeze1
Locurile erau de o e&ident modernitate1 Lun3i #a"arele
metalice treceau #e"te ni5te "li imen"e 4n care cercettori(
IIN
- N ALT VA! -
te)nicieni 5i re"tauratori 45i &edeau de treab 4n tim#ul zilei1 ;
"ut 5aizeci de #er"oane lucrau la diferitele #ro3rame ale ace"tei
or3aniza9ii1 n&entatori ai celor mai moderne te)nolo3ii 4n materie(
cercettorii de la G+R$*( 3ardieni ai unei mari #r9i din memoria
ci&iliza9iilor( 45i con"acrau &ia9a analizrii( identificrii( re"taurrii(
#rote2rii 5i in&entarierii celor mai mari o#ere ale #atrimoniului1
*r di"cre9ia care le caracteriza( ec)i#ele Gentrului de
Gercetare 5i Re"taurare al $uzeelor din *ran9a ar fi #utut " "e
m8ndrea"c cu multitudinea com#eten9elor lor1 @ncile de date #e
care cercettorii le con"titui"er de-a lun3ul anilor erau
recuno"cute 5i utilizate 4n lumea 4ntrea31 $ai multe re9ele
euro#ene 5i na9ionale colaborau cu ei1 *ranYoi" JTbrard(
directorul filialei >Picturi de 5e&alet?( 4i a5te#ta la ca#tul
culoarului1 La r8ndul "u( 45i #rezent in"i3na 4n fa9a unui lector
ma3netic( iar u5a 3rea 5i motorizat a centrului de analize di"#ru
4ncet1 Glara 5i <onat)an #trun"er 4ntr-unul dintre cele mai
"ecrete laboratoare din lume1 =e-a lun3ul culoarului "e 4n5irau "li
&a"te( 4n centru un lift din "ticl 5i o9el #ermitea acce"ul la
birourile de la eta2ul "u#erior1 $ai multe ecrane 45i difuzau )aloul
&erde 5i lumine"cent #rin #ere9ii "ub9iri de 3eam1 <onat)an 5i
Glara intrar 4ntr-o "al a crei 4nl9ime fr #lafon era
im#re"ionant1 Cn 3i3antic a#arat de foto3rafiat cu burduf aluneca
#e ni5te 5ine1 Ec)i#a in"tal tabloul #e un 5e&alet 5i "tudie
4ndelun3 #ictura lui Vladimir Rad"%in1 =incolo de mi2loacele
te)nice de care di"#uneau( cercettorii nu #ierdeau niciodat din
&edere re"#ectarea 5i 4n9ele3erea inte3rit9ii fizice a unei o#ere1
Te)nicianul 4n"rcinat cu realizarea foto3rafiilor a2u"t 4n 2urul
#8nzei o "erie de ram#e luminoa"e1 Tnra cu rochie roie fu
foto3rafiat 4n lumin direct( a#oi 4n ultra&iolete 5i( 4n "f8r5it( 4n
infraro5ii1
Ace"te foto3rafii "#eciale a&eau " #ermit #unerea 4n e&iden9
a eDi"ten9ei unui de"en "ubiacent( a unor e&entuale "c)i9e ori
re"taurri efectuate de-a lun3ul anilor1 S#ectrometria 4n infraro5ii
nu ddu rezultate "ati"fctoare1 Pentru a #trunde tainele
tabloului( era ne&oie ca( mai 4nt8i( "-i di"ocieze elementele1 La
"f8r5itul dimine9ii( fur efectuate mai multe micro#rele&ri( iar
di&er"ele e5antioane( care nu erau mai mari dec8t o urec)e de ac(
"u#ortar ni5te analize de cromato3rafie 3azoa"1 Sa&anta
I+,
- $AR. LEVY -
ma5inrie #ermitea izolarea multi#lelor molecule din care era
alctuit #ictura1 G8nd #rimele rezultate fur ob9inute( *ranYoi"
JTbrard le introdu"e 4ntr-unul dintre terminalele re9elei
informatice1 G8te&a minute mai t8rziu( im#rimanta 4nce#u "
#8r8ie1 ; cantitate im#re"ionant de linii 5i de 3rafice le a#ru "ub
oc)i1 Cn cercettor 4nce#u de 4ndat com#ara9iile( #re3tind a"tfel
#ro#ria-i baz de referin9e1 ncetul cu 4ncetul( o febr cu#rindea
laboratorul1 Gu "i3uran9 c( de cealalt #arte a #8nzei( Tnra cu
rochie roie, al crei c)i# nu-l &edea nimeni( z8mbea &z8nd ce
efecte #ro&oac1 =e c8nd #trun"e"e 4n locurile ace"tea( ec)i#a de
cercettori "#orea ne4ncetat1
Gea mai ciudat ma5inrie creia 4i fu "u#u" tabloul a&ea "
#ermit m"urarea culorilor1 =e3eaba "emna 3onio-"#edro-foto-
colorimetrul cu un &ec)i #roiector cinemato3rafic( rm8nea totu5i
un a#arat eDtrem de #erfec9ionat 5i-5i oferi rezultatele 4n mai #u9in
de un minut1 *ranYoi" JTbrard le 4n)9( le citi de dou ori 5i-i
4ntin"e foaia S'l&iei Lero'1 Am8ndoi "e #ri&ir intri3a9i1 S'l&ie 4i
5o#ti c8te&a cu&inte la urec)e1 JTbrard #ru " ezite( a#oi ridic
din umeri( a#uc rece#torul unui telefon a39at #e un #erete 5i
form un numr din #atru cifre1
0 AOLAZ e o#era9ional6 4ntreb el cu o &oce "i3ur1
A5te#t r"#un"ul 5i 4nc)i"e mul9umit1 A#oi( 4l tra"e #e
<onat)an de bra91 =u# ce trecur de o alt u5 "ecurizat(
#trun"er 4ntr-un com#leD uimitor1 La intrare( un culoar din
beton alctuia un labirint1
0 E un mod de a ne a#ra de atomi( murmur JTbrard1 Nu
"unt 4ndea2un" de 5mec)eri ca " 3"ea"c ie5irea7
La ca#tul 4ntortoc)eatului culoar( a2un"er 4ntr-o 4nc#ere
imen" unde era in"talat acceleratorul de #articule1 Keci de tuburi
"e-nt8lneau du# o lo3ic #e care numai c89i&a "a&an9i 5i
te)nicieni o #uteau 4n9ele3e1 Acceleratorul $arele Lu&ru de Analiz
Elementar( cel mai de #re9 lucru din ace"t &a"t an"amblu( era
unica in"tala9ie de ace"t 3en din lume )rzit #e de-a-ntre3ul
"tudierii #atrimoniului cultural1 ; dat ce e5antioanele fur #u"e
la locul #otri&it( <onat)an 5i Glara "e in"talar 4ntr-o camer
alturat( a5eza9i 4n fa9a terminalelor informatice care 4nre3i"trau
#ro3re"ia analizelor efectuate de AOLAZ #e Tnra cu rochie roie
I+I
- N ALT VA! -
*
Kiua "e a#ro#ia de "f8r5it1 A5ezat la biroul "u( *ranYoi"
JTbrard "e uit 4n do"arul #e care-l a&ea "ub oc)i1 <onat)an 5i
Glara "tteau 4n fa9a "a( la fel de nerbdtori ca un cu#lu de
#rin9i care a5tea#t dia3no"ticul #ediatrului1 Rezultatele erau
"ur#rinztoare1 $ateriile naturale folo"ite de Vladimir erau de o
eDtrem &arietate1 Cleiuri( cear( r5ini( #i3men9i( con"titu9ia lor
c)imic "e do&edea de o incredibil com#leDitate1 n ace"t "tadiu al
analizelor( te)nicienii Lu&rului nu #uteau determina cu certitudine
com#ozi9ia #i3mentului ro5u care nuan9a roc)ia tinerei1 Guloarea
acea"ta &ie era uimitoare1 Gontrar oricrei &ero"imilit9i( tabloul(
care nu fcu"e obiectul nici unei re"taurri( #rea " nu fi "uferit
alterrile tim#ului11
0 Nu 5tiu ce " & "#un( concluzion JTbrard1 =ac noi( cei
de-aici( n-am fi cu to9ii im#re"iona9i de multi#lele a"#ecte ale
te)nicii lui Rad"%in( am "#une c tablou ace"ta e"te o#era unui
mare c)imi"t1
JTbrard nu mai &zu"e nimic a"emntor 4n toat cariera lui1
0 Pe #8nz( eDi"t un lac cu o com#ozi9ie #e care nu o
cunoa5tem 5i #e care( mai ale"( nu o 4n9ele3em7 adu3 JTbrard1
Tnra cu rochie roie contraria toate re3ulile 4mbtr8nirii1
Nimeni nu #utea fi mul9umit cu condi9iile a#arte ale con"er&rii
"ale ca rezol&are a eni3mei care "e #unea tuturor cercettorilor
centrului1 Ge anume fcu"e Vladimir #entru ca tim#ul "-i
4nfrumu"e9eze o#era( iar nu "-o altereze6 "e 4ntreb <onat)an
#r"ind locurile acelea1
0 Nu cuno"c dec8t o alc)imie care confer frumu"e9e &8r"tei(
"#u"e Glara urc8nd "crileE "entimentul7
Se )otr8r "-5i "curteze 5ederea la Pari" 5i de-abia de-a&ur
tim# "-5i ia lucrurile de la )otel1 n drum "#re aero#ort( <onat)an
4l "un #e Peter #entru a-i #o&e"ti ce fcu"er toat ziua1 G8nd 4l
felicit #entru c ob9inu"e im#o"ibila 4nt8lnire cu ec)i#ele de la
Lu&ru( Peter #ru mirat1
0 9i 2ur #entru a treia 5i ultima oar c am dormit toat
noa#tea cu amorul meu #ro#riu "ub #erna1 S'l&ie Lero' m-a trimi"
la dracuS ieri "ear( la telefon7
I++
- $AR. LEVY -
Bi 4nc)i"e1
A&ionul care-i aducea #e Glara 5i <onat)an 4na#oi la Londra
ateriz #e micul aero#ort de la Git' la 4nce#utul "erii1
8
Tnra cu rochie roie "e odi)nea 4n&elit 4n cu&ertura ei
cenu5ie( 4n taDiul care "e 4ndre#ta "#re centrul ora5ului1 <onat)an
o l" #e Glara la Nottin3 Jill( #e Xe"tbourne Oro&e1
0 Veni9i( "#u"e ea( doar n-o " m8nca9i "in3ur la )otel1
Crcar tre#tele "crii 5i "e o#rir #e #alierul dinaintea u5ii
"#arte a a#artamentului Glarei1 <onat)an 4i ordon " coboare 4n
"trad #8n ce-o " &erifice el locurile 5i are "-o c)eme 4na#oi( dar(
a5a cum "e 5i a5te#ta( ea intr #rima1 Sufra3eria era intact( 4n
camer nu era nici o "c)imbare1
Pu9in mai t8rziu( "e a5ezar 4n mica buctrie( 4n tim# ce
#oli9ia 45i &edea de treab1 n"#ectorii nu 3"ir nici o am#rent1
Nimic nu fu"e"e furatV comi"arul concluzion c )o9ii fu"e"er cu
"i3uran9 deran2a9i de ce&a 4nainte c)iar de a #trunde 4n
a#artament1 Glara "u"9inu contrariul( anumite obiecte nu mai
erau la locul lor1 Ea art lam#a de #e m"u9a de noa#te( mutat
cu c89i&a centimetri( 4nclina9ia diferit a unui aba2ur din
"ufra3erie1 Poli9i5tii com#letar o "tra9 5i-i l"ar "in3uri #e Glara
5i <onat)an1
0 V-a9i "im9i mai lini5tit dac a5 rm8ne #8n m8ine
diminea96 4ntreb <onat)an1 A5 dormi #e cana#eaua din
"ufra3erie1
0 Nu( 4mi iau c8te&a lucruri 5i m duc la conac1
0 Nu-mi #lace c #leca9i acum la drum( afar #lou 5i "e-
ntunec1
0 Btiu drumul cu oc)ii 4nc)i5i( lini5ti9i-&1
=ar <onat)an a&ea "-5i fac 3ri2i #8n la "o"irea ei1 Bi nici
ideea de a o 5ti "in3ur acolo nu-i #lcea( re#et el cu fermitate1
Glara 4l #ri&i cum bombnea #rintre din9i 5i c)i#ul i "e lumin1
I+/
- N ALT VA! -
0 V-a9i #u" m8inile la "#ate( a&e9i oc)ii 5i mai mi2i9i dec8t de
obicei 5i o mutr de co#il de cinci ani( a5a c "unt de #rere c n-
a&e9i de ale"( &eni9i cu mine7
Glara "e 4ndre#t "#re camera ei( de"c)i"e "ertarul de la
comod 5i( intri3at( "coa"e un teanc de #ulo&ere( a#oi un altul1
0 Ti#ii 5tia "unt bolna&i de-a binelea( 4i "tri3 ea lui <onat)an
care o a5te#ta la intrare1
El 45i b3 ca#ul #e u51
0 $i-au furat analizele7
0 Ge analize6 4ntreb <onat)an1
0 Ni5te analize de "8n3e #e care le-am fcut "#tm8na
trecut1 Nu 4n9ele3 la ce le-ar #utea folo"i7
0 Poate c a&e9i un fan club7
0 =a( cum " nu( ti#ii 5tia "unt bolna&i la ca#( at8t 5i nimic
mai mult7
<onat)an 4i fcu ce&a broa5tei #entru ca u5a " "e 4nc)id de
bine( de ru 5i cobor8r 4n "trad( duc8nd cu ei Tnra cu rochie
roie G8nd a2un"er #e trotuar( <onat)an "e o#ri 5i i "e adre"
Glarei1
0 $i-e team c n-o " 4nc#em to9i trei 4n Au"tinul "ta7
Glara nu r"#un"e 5i-l lu cu ea 4n "#atele cldirii1 n
fundtura cu dale tocite( ni5te fo"te 3ra2duri fu"e"er tran"formate
4n fermectoare locuin9e cu fa9ade aco#erite de flori1 Glara ridic
#oarta de la un 3ara2 5i ac9ion butonul unei cutiu9e dintr-un
buzunar1 *arurile Land Ro&er-ului cli#ir 4n fundul boDei1
0 V a2ut "-o a5eza9i 4n #ortba3a26 4ntreb ea de"c)iz8nd u5a
de la "#ate a ma5ini -D-1
<onat)an nu "e 4n5ela"e1 Nici nu ie5i"er bine de #e
auto"trad( c o #loaie dea" 4nce#u " cad1 Bo"eaua lucea "ub
ro9ile ma5inii( iar 5ter3toarele "e c)inuiau " dea la o #arte a#a
de #e #arbriz1 Ta&erna de la r"cruce "e #ierdea 4n noa#tea nea3r(
5an9uri ad8nci "e c"cau de-a lun3ul drumea3ului care "e 4nfunda
4n #dure1 Bo"eaua de&enea din ce 4n ce mai in"tabil( iar ma5ina
de teren "e le3na( #atin8nd #e noroi1 <onat)an "e #rin"e de
m8nerul de dea"u#ra #ortierei( Glara 9inea cu #utere &olanul(
lu#t8nd 4m#otri&a &8ntului care 4m#in3ea ma5ina "#re mar3ini1
Buieratul rafalelor "e auzea #8n-n )abitaclu1 n "f8r5it(
I+-
- $AR. LEVY -
trunc)iurile 4nal9ilor co#aci "e reflectar 4n luminile farurilor1
Orila2ul conacului era de"c)i"1
0 ; " #arc)ez 4n curte( "#u"e Glara cu &oce tare1 ; "
de"c)id u5a de la buctrie 5i dumnea&oa"tr o " fu3i9i 4nuntru
cu tabloul1
0 =a9i-mi c)eia( r"#un"e <onat)an1
0 Nu( in"i"t Glara( broa"ca face fi3uri c8nd nu e5ti obi5nuit
cu ea( a&e9i 4ncredere 4n mine1
Pietri5ul "c8r98i 5i Glara o#ri Land Ro&er-ul1 A#roa#e c fu
ne&oit " "e lu#te ca " 4m#in3 #ortiera 5i "e n#u"ti afar1 =e
4ndat ce de"c)i"e u5a de la intrare( ea "e-ntoar"e "#re <onat)an
5i-i fcu "emn "-o urmeze1
<onat)an ie5i din ma5in 5i "e du"e "#re #ortba3a21
0 Re#ede( re#ede( 3rbi9i-&7 4i "tri3 Glara din #ra3ul u5ii
conacului1
S8n3ele 4i 4n3)e9 4n &ene 4ntr-o cli#it1 A#lecat "#re interiorul
)abitaclului( <onat)an 45i #ri&i m8na care a#uca #8nza 4n
cu&ertura-i cenu5ie( iar atunci c8nd Glara "tri3 din nou 4n
noa#teE >Re#ede( re#ede( 3rbi9i-&?( recuno"cu &ocea care "e i&ea
din &erti2e1 m#in"e tabloul "#re banc)et( 4nc)i"e u5a din "#ate 5i
"e 4ndre#t 4ncet "#re lumina farurilor1 Glara "e uit la el uluit(
#loaia 4i 5iroia #e obra2i1 =u# felul 4n care-o #ri&ea( ea 4n9ele"e
totul 5i "e 3rbi "#re el1
0 Grezi c ne #utem iubi at8t de mult( 4nc8t moartea " nu
5tear3 amintirea6 Grezi c e cu #utin9 ca un "entiment " ne
"u#ra&ie9uia"c 5i " ne readuc la &ia96 Grezi c tim#ul 4i #oate
reuni la ne"f8r5it #e aceia care "-au iubit 4ndea2un" de tare ca "
nu-l #iard6 Grezi( Glara6
0 Gred c "unt 4ndr3o"tit de tine( r"#un"e ea #un8ndu-5i
ca#ul #e umrul lui1
<onat)an o "tr8n"e 4n bra9e( iar Glara 4i 5o#ti la urec)e1
0 G)iar 4ntre 4ntuneric 5i lumin1
Se "rutar( la fel de "inceri 4n eternitatea lor ca un "entiment
4n #rima lui zi1 Plo#ul "e a#lec "ub #aiele de &8nt( obloanele
conacului "e de"c)i"er unul du# cellalt 5i( 4n 2urul lor( totul
4nce#u din nou " "e "c)imbe1 La lucarn( umbra lui Vladimir
"ur8dea1
I+:
- N ALT VA! -
@ru"c( #ielea co#ertelor cr9ilor 4m#r5tiate #e ma"a din
bibliotec nu mai a&ea nici o cr#tur1 Lemnul cerat al ca"ei
"crilor "trlucea 4n lumina cernut de lun #rin u5ile cu 3eamuri
ale "alonului1 La eta2( 4n camera Glarei( ta#i"eriile 45i re3"i"er
culorile de la 4nce#ut1 *u"ta 4i alunec de-a lun3ul #icioarelor(
Glara "e a#ro#ie de <onat)an 5i "e li#i de el1 Se iubir #8n 4n zori1
Lumina #trun"e 4n 4nc#ere1 Glara "e cuibri 4n #tura #e
care <onat)an o cra"e #e umeri1 Gu m8na( cut dibuind1 Se
4ntin"e 5i de"c)i"e oc)ii1 Locul #e care-l ocu#a <onat)an era 3ol1
Ea "e ridic bru"c1 Gonacul 45i rec#ta"e obi5nuita tonalitate1
Glara ie5i din cear5afuri( 3oal 4n "trlucirea dimine9ii1 Se a#ro#ie
de ferea"tra 5i "e uit 4n curte1 G8nd <onat)an 4i fcu un mic
"emn cu m8na( ea "e ddu re#ede de-o #arte ca " "e-nf5oare 4n
#erdea1
<onat)an z8mbi( "e 4ntoar"e 5i intr 4n buctrie1 Glara i "e
altur( 4mbrcat 4ntr-un )alat1 El 45i fcea de lucru 4n fa9a
ara3azului1 nc#erea miro"ea #lcut a #8ine #r2it1 Gu a2utorul
unei lin3uri9e( "trecur 4n cafea "#uma la#telui cald 5i-o #udr cu
ciocolat1 Pu"e bolul fierbinte 4n fa9a Glarei1
0 Ga##uccino fr za)r7
nc "omnoroa"( Glara 45i &8r4 &8rful na"ului 4n cea5c 5i
4n3)i9i cafeaua1
0 $-ai &zut la ferea"tr6 4ntreb ea 4n 5oa#t1
0 =eloc( r"#un"e <onat)an care "e lu#ta cu o felie de #8ine
4n9e#enit 4n toa"ter1 Bi a#oi( nu mi-a5 fi #ermi" " te #ri&e"c( 4ntre
noi nu "-a 4nt8m#lat nimic deocamdat1
0 Nu-i de r8"( bombni ea1
Lui <onat)an 4i &eni "-5i #un m8inile #e umerii ei( dar ddu
4na#oi1
0 Btiu c nu-i de r8"( dar &a trebui ca( #8n la urm( "
4n9ele3em ce ni "e 4nt8m#l1
0 Btii &reun "#eciali"t bun6 Nu &reau " fiu #e"imi"t( dar m
tem c medicul "atului o " ne 4nc)id #e am8ndoi 4ntr-un azil
dac 4i de"criem "im#tomele7
<onat)an az&8rli 4n c)iu&et felia de #8ine carbonizat care-i
ardea de3etele1
0 !i-ai #u" m8inile la "#ate 5i nu-9i &d fa9a( dar "unt 3ata "
#un #ariu c ai oc)ii mi2i9i1 La ce te 38nde5ti6 4ntreb Glara1
I+F
- $AR. LEVY -
0 n tim#ul unei conferin9e( am 4nt8lnit o femeie care ar #utea
" ne a2ute1
0 Ge fel de femeie6 "e intere" Glara1
0 ; #rofe"oar care #red la uni&er"itatea Yale( trebuie " #ot
"-i dau de urm1 Vineri diminea9a o "-mi #rezint ra#ortul 4n fa9a
a"ocia9ilor de la G)ri"tieS" 5i-o " #lec 4n aceea5i "ear1
0 Te duci 4na#oi 4n Statele Cnite6
<onat)an "e 4ntoar"e 5i Glara 4l l" 4n #ace1 Lucrurile #e care
trebuia " le #un 4n ordine 4n #ro#ria-i &ia9 nu-i a#ar9ineau
dec8t lui1 Ga " fie 4m#reun( erau ne&oi9i " "e de"#art din nou1
<onat)an 45i #etrecu re"tul dimine9ii l8n3 Tnra cu rochie
roie La #r8nz( "e du"e la Londra 5i "e 4nc)i"e 4n camera de )otel
ca " redacteze concluziile ra#ortului1
Glara i "e altur la 4nce#utul "erii1 n momentul 4n care el "e
#re3tea "-i trimit un mail lui Peter( ea 4l 4ntreb "olemn dac e
"i3ur de ceea ce face1 Analiza #i3men9ilor nu #ermi"e"e nici o
com#ara9ie 3ritoare( a5a cum nici eDaminrile realizate 4n
laboratoarele Lu&rului nu oferi"er &reun rezultat inconte"tabil1
=ar <onat)an( care-5i con"acra"e &ia9a "tudierii o#erei lui Vladimir
Rad"%in( identifica"e te)nica a#licat tabloului( tr"tura de #enel
5i teDtura #8nzei care-i "lu2ea de "u#ort1 Gon&in3erea ce-l anima 4i
a2un3ea acum #entru a-5i a"uma #e de#lin ri"cul #e care "e
#re3tea "-l 4nfrunte1 n ciuda ab"en9ei unei do&ezi formale( nu
#e"te mult tim# a&ea "-5i #un 4n 2oc 4n fa9a confra9ilor re#uta9ia
de eD#ert1 Vineri diminea9a( o " le dea a"ocia9ilor lui Peter
certificatul de autenticitate al Tinerei cu rochie roie, "emnat du#
toate re3ulile artei de #ro#ria-i m8n1 ; #ri&i #e Glara 5i a#" #e
una dintre ta"tele calculatorului1 n mai #u9in de cinci "ecunde(
un #lic mic cli#i #e ecranul lui Peter( ca 5i #e acela al tuturor
membrilor con"iliului director de la G)ri"tieS"1
A doua zi( "eara( Glara 4l l" #e <onat)an #e #eronul
terminalului - de #e aero#ortul Jeat)roP1 Prefera"e " nu-l
4n"o9ea"c dec8t #8n la #unctele de control1 5i luar la re&edere
cu inima 3rea1
n tim# ce ma5ina Glarei rula #e un drum de 9ar( un a&ion
tra"a o lun3 linie alb #e cer1 n noa#tea aceea( rotati&ele
I+L
- N ALT VA! -
ti#o3rafiilor titrau #e coloanele din ,e8 Aor: Times, 3oston 4lo'e
5i =igaro0
CLT$CL TA@L;C
AL CNC $ARE PGT;R RCS
T;G$A A *;ST =ENT*GAT
%isprut de mai 'ine de o sut patruzeci de ani, cea mai
important pnz a pictorului >ladimir -ads:in s$a i"it din ntuneric
!utentificat de cele'rul e/pert Jonathan 4ardner, aceast pictur
ar tre'ui s fie punctul culminant al prestigioasei licita&ii pe care
1hristieBs o organizeaz la 3oston, pe CD iunie, su' conducerea lui
2eter 48el
Cn articol a"emntor( redactat de cronicarul arti"tic al
ziarului 1orriere della Sera a fo"t 4n 4ntre3ime #reluat 4n #rimele
#a3ini de trei re&i"te de art interna9ionale1 Ba"e redac9ii ale unor
#o"turi de tele&iziune euro#ene 5i dou re9ele americane "-au
)otr8t "-5i trimit ec)i#ele la fa9a locului1
*
<onat)an a2un"e la @o"ton la cderea "erii1 G8nd 45i de"c)i"e
mobilul( a&ea me"a3eria de2a #lin1 TaDiul 4l l" 4n &ec)iul #ort1
Se a5ez la tera"a cafenelei unde el 5i Peter 45i 4m#rt5i"er
at8tea amintiri1 l "un1
0 E5ti "i3ur de ce faci( nu-i doar o nebunie de moment6 4l
4ntreb #rietenul "u cel mai bun1
<onat)an 45i li#i 5i mai tare telefonul de urec)e1
0 Peter( dac ai #utea " 4n9ele3i ce mi "e 4nt8m#l7
0 Ei( 4mi ceri #rea mult7 S-9i 4n9ele3 "entimentele( da7 =ar "-
n9ele3 #o&e"tea abracadabrant #e care tocmai mi-ai zi"-o( nu7 Nici
nu &reau "-o aud 5i-o "-mi faci #lcerea " n-o dez&lui nimnui
5i mai ale" nu Annei1 Ar fi mai bine dac-am #utea e&ita
r"#8ndirea ei 4n tot ora5ul( "#un8nd c ai luat-o razna 5i c
trebuie " fii internat( mai ale" acum c8nd mai "unt trei
"#tm8ni #8n la licita9ie1
0 Nu-mi #a" de licita9ie( Peter1
I+M
- $AR. LEVY -
0 A"ta-9i 5i "#uneam( ai luat-o razna7 Vreau "-9i faci ni5te
radio3rafii( #oate c ai un ane&ri"m care 9i-a #le"nit "ub craniu1
G)e"tiile "tea "e "#ar3 re#ede7
0 Peter( nu te mai #ro"ti7 "e ener& <onat)an1
Pentru o cli#( "e fcu tcere( iar Peter 45i ceru "cuze1
0 mi #are ru1
0 Nu la fel de mult ca mie( c"toria e #e"te dou "#tm8ni1
Nici nu 5tiu cum "-i "#un Annei1
0 =ar ai "-o faci7 Nu e niciodat #rea t8rziu( nu te 4n"ura
4m#otri&a dorin9ei tale numai #entru c in&ita9iile au fo"t de2a
trimi"e7 =ac-o iube5ti a5a cum "#ui #e femeia a"ta din An3lia(
atunci ia-9i &ia9a 4n m8ini 5i ac9ioneaz7 Ai im#re"ia c e5ti 4n ra)at
#8n la 38t 5i totu5i )abar n-ai c8t te in&idiez1 =ac-ai 5ti c8t mi-ar
#lcea " #ot iubi a5a1 Nu iro"i )arul ace"ta1 mi "curtez cltoria
5i m 4ntorc la NeP Yor% m8ine( ca "-9i fiu alturi1 Ne 4nt8lnim la
cafenea( la #r8nz1
<onat)an "e #limb #e c)ei1 i era 4n3rozitor de dor de Glara 5i(
4n c8te&a cli#e( a&ea " "e 4ntoarc aca" #entru a-i "#une Annei
ade&rul1
G8nd a2un"e( toat ca"a era cufundat 4n 4ntuneric1
Crc #8n 4n atelier1 Aici 3"i o "erie de foto3rafii( 4m#r5tiate
#e biroul Annei1 ntr-una dintre ele( Glara 5i el "e #ri&eau #e un
trotuar de aero#ort1 <onat)an "e lu cu m8inile de ca# 5i "e a5ez
4n fotoliul Annei1
9
Ea nu "e 4ntoar"e dec8t 4n zori1 <onat)an adormi"e #e
cana#eaua din "alonul de la #arterul ca"ei1 Ea "e 4ndre#t direct
"#re buctrie fr "-i "#un o &orb1 Turn a# 4n cafetier(
#u"e ni5te cafea 4n filtru 5i a#" #e buton1 A5ez dou ce5ti #e
bancul de lucru( lu #ac)etul de #8ine toa"t din fri3ider( "coa"e
dou farfurii din dula#ul de dea"u#ra c)iu&etei( dar tot fr "
zic nimic1 L" un cu9it #e ca#acul de "ticl al cutiei cu unt 5i
numai #le"netul #a5ilor "i r"una #e #lcile de 3re"ie1 =e"c)i"e
din nou fri3iderul( iar #rimele ei cu&inte adre"ate lui <onat)an au
fo"tE
I+N
- N ALT VA! -
0 $ai mn8nci dulcea9 de c#5uni la micul de2un6
<onat)an &oi " "e a#ro#ie de ea( dar Anna 4l amenin9 cu
cu9itul de unt1 Pri&irea lui fiD lama de doi centimetri cu &8rful
rotund( iar ea i-l arunc n fa91
0 ;#re5te-te( Arma( trebuie " &orbim1
0 Nu7 url ea( nu-i nimic de zi"7
0 Anna( ai fi #referat " ne dm "eama de 3re5eal #e"te 5a"e
luni "au #e"te un an6
0 Taci( <onat)an( taci7
0 Anna( 2ucm comedia c"toriei "teia de luni de zile( m-am
"trduit c8t am #utut( #entru c &oiam " ne iubim( o &oiam
"incer1 =ar inima nu 9i-o #o9i min9i1
0 =ar #e femeia cu care o " te c"tore5ti #o9i "-o min9i6 Nu-i
a5a6
0 Am &enit ca "-9i "#un ade&rul1
0 Bi-n ce moment al ade&rului ace"tuia ai 3"it cura2ul "
m-nfrun9i( <onat)an6
0 eri( c8nd a trebuit "-l acce#t1 Te-am "unat de la Londra 4n
fiecare "ear( Anna1
Ner&oa"( Anna 45i lu 3eanta( o de"c)i"e 5i "coa"e un #lic cu
alte foto3rafii( #e care 4nce#u " le arunce( una c8te una( 4n ca#ul
lui <onat)an1
0 Aici( erai #e tera"a unei cafenele din *loren9a( 4n a"talalt(
4ntr-un taDi 4n #ia9a Goncorde( 4n a"ta( 4ntr-un 4n3rozitor conac
en3leze"c 5i aici( 4ntr-un re"taurant la LondraA ai fcut toate
lucrurile ace"tea 4n aceea5i zi6 Toate minciunile a"tea "-au
#etrecut alaltieri6
<onat)an #ri&i foto3rafia Glarei( ce-i czu"e la #icioare1 nima i
"e "tr8n"e 4nc 5i mai mult1
0 =e c8nd m urmre5ti6
0 =e c8nd mi-ai trimi" un faD unde-mi "#ui Glara7 Pre"u#un c-
a5a o c)eam6
<onat)an nu r"#un"e( iar Anna urla c8t o 9inea 3ura1
0 A5a o c)eam( Glara6 S#une( &reau " te-aud #ronun98nd
#renumele femeii care &rea "-mi di"tru3 &ia9a7 ; " ai cura2ul(
<onat)an6
0 Anna( nu Glara ne-a di"tru" rela9ia( ci noi am fcut-o( fr
a2utorul nimnui1 Bi unul( 5i cellalt ne-am l"at du5i 4n ni5te &ie9i
I/,
- $AR. LEVY -
#e care le &oiam cu orice #re9 a"emntoare1 =ar tru#urile nu ni
"e mai atin3eau1
0 Eram termina9i din cauza #re3tirilor de nunt( <onat)an(
nu "untem animale7
0 Anna( tu nu m mai iube5ti1
0 Bi tu( tu m iube5ti ca un nebun( nu6
0 ; "-9i la" ca"a( am " #lecA
Ea-l ful3er cu #ri&irea1
0 N-o "-mi la5i nimic( #entru c-ai " rm8i 4ntre #ere9ii 5tia(
n-o " ie5i din &ia9a noa"tr a5a, <onat)an1 Nunta o " aib loc1
S8mbt( IN iunie( la #r8nz( indiferent dac &rei "au nu( am "-9i
fiu oficial "o9ie( #8n c8nd moartea ne &a de"#r9i1
0 Nu m #o9i obli3a " m c"tore"c cu tine( Anna1 ndiferent
dac &rei "au nu7
0 @a da( <onat)an( crede-m( #ot7
Pri&irea i "e "c)imb bru"c( Anna "e lini5ti1 $8inile #e care le
9inea "tr8n" #e #ie#t i "e l"ar de-a lun3ul cor#ului 5i toate
ridurile de furie i "e 5ter"er de #e fa9( unul c8te unul1 =e"fcu
ziarul a5ezat #e bancul de lucru1 *oto3rafia lui <onat)an era #e
#rima #a3in( alturi de aceea a lui Peter1
0 Parc-am fi 4n !micalement "Etre
DF
+ Nu-i a5a, <onat)an6 A5a
c am 5i eu o 4ntrebare "-9i #un1 G8nd #re"a o "a afle c eD#ertul
care a autentificat tabloul ce &a bate recordurile de la toate
licita9iile din ultimii zece ani nu e"te altul dec8t amantul femeii
care-l #une 4n &8nzare care dintre &oi doi( Glara "au tu( &a mer3e
#rimul la 4nc)i"oare #entru e"croc)erie6 Ge crezi( <onat)an6
El o #ri&i #e Anna mortificat1 Pm8ntul #rea c i "e ca"c "ub
#icioare1
Ea lu din nou 2urnalul 5i 4nce#u " citea"c un articol cu o
&oce ironic1
9 Scos la lumin de o eminent proprietar de galerie, ta'loul
acesta, necunoscut n trecut, a fost autentificat de ctre e/pertul
Jonathan 4ardner *pera "a fi pus n "nzare de cele'ra cas
18
Serial de tele&iziune T)e #er"uader"( foarte #o#ular 4n *ran9a( Gu Ton'
Gurti" 5i Ro3er $oore 4n rolurile #rinci#ale( realizat 4ntre INLI 5i INL+ de
Robert S1 @a%er ;, t<
I/I
- N ALT VA! -
1hristieBs, maestru de ceremonii fiind 2eter 48elG Prietenul tu &a
fi dat afar din bran5( &a fi condamnat la doi ani cu "u"#endare
#entru com#licitate1 Tu ai "-9i #ierzi #re9io"ul titlu( dar(
mul9umit mie, n-ai " 4nca"ezi dec8t &reo cinci ani1 A&oca9ii mei
ar " 4ncerce din r"#uteri " con&in3 2uriul c amanta e"te
#rinci#ala in"ti3atoare a e"croc)eriei1
<onat)an auzi"e de"tule( "e 4ntoar"e #e clc8ie 5i "e 4ndre#t
"#re u5a de la intrare1
0 A5tea#t( nu #leca( r8n2ea cu ner&ozitate Anna( la"-m "-9i
mai cite"c c8te&a r8nduri( te #ro"l&e"c toate( 2udec 5i tuA
)ul&umit autentificrii aduse de Jonathan 4ardner, ta'loul estimat
la dou milioane de dolari ar putea ajunge s fie licitat la o sum de
dou, trei ori mai mareG
Anna 4l #rin"e din urm #e )ol 5i-l #rin"e de m8neca
&e"tonului( "ilindu-l "-o #ri&ea"c1
0 Pentru o e"croc)erie #ublic de 5a"e milioane de dolari( o "
#etreac &reo zece ani 4n "#atele 3ratiilor( iar &e"tea cea tri"t
#entru &oi doi e"te c 4nc)i"orile nu "unt miDte7
<onat)an "im9ea cum 4l a#uc 3rea9a1 Se n#u"ti #e "trad 5i
"e 4ndoi dea"u#ra ri3olei1 $8na Annei i "e a5ez #e "#ate1
0 Var"( btr8ne( &omit din toate mruntaiele1 G8nd ai "
3"e5ti #uterea "-o "uni ca "-i "#ui c n-o "-o mai &ezi niciodat(
c totul n-a fo"t dec8t o toan ridicol 5i c n-o iube5ti( &reau "
fiu de fa97
Anna "e 4ntoar"e 5i intr 4n ca"1 Cn domn btr8n care 45i
#limba c8inele "e a#ro#ie de <onat)an1 l a2ut " "e a5eze #e 2o"
5i-l "#ri2ini de roata unei ma5ini o#rite1
Labradorul( cruia nu-i #lcea defel "tarea 4n care "e afla
brbatul acela a5ezat #e 2o" la aceea5i 4nl9ime cu el( 4i ridic
m8na cu botul 5i-o lin"e din #lin1 @tr8nul 4l #ofti #e <onat)an "
re"#ire ad8nc 4n cu5ul #almelor1
0 Ai o mic criz de "#a"mofilie( "#u"e domnul S%ardin cu un
ton care "e &oia lini5titor1
A5a cum a&ea "-i "#un ne&a"t-"a la 4ntoarcerea de la
#limbare( un doctor rm8ne( c)iar 5i du# ce-a ie5it la #en"ie( tot
doctor1
*
I/+
- $AR. LEVY -
Peter 4l a5te#ta de o 2umtate de or #e tera"a cafenelei unde
a&eau obiceiul " "e 4nt8lnea"c1 Atunci c8nd 4l &zu "o"ind(
ener&area i "e ri"i#i #e dat 5i "e ridic 4n #icioare ca "-5i a2ute
#rietenul " "e a5eze1
0 Ge-ai #9it6 4ntreb el cu o &oce #lin de nelini5te1
0 Ge-am #9it cu to9ii6 re#et <onat)an cu o #ri&ire rtcit1
Bi( 4n ora urmtoare( 4i #o&e"ti lui Peter cum i "-a "c)imbat
total &ia9a 4n c8te&a zile1
0 =ar eu 5tiu ce-ai "-i "#ui Annei1 Ai "-i "#ui " "e duc la
dracuS7
Peter era at8t de furio"( 4nc8t oamenii de la celelalte me"e "e
o#rir din &orbit( ca "-i aud mai bine1
0 =aS ce( nu & #lace berea6 4i 4ntreb Peter( eDa"#erat1
*amilia a5ezat la ma"a alturat 45i 4ntoar"e #ri&irile1
0 N-a2ut la nimic " fii &ul3ar 5i a3re"i&( Peter( n-ai " rezol&i
lucrurile1
0 N-ai "-9i di"tru3i &ia9a( c)iar dac tabloul "ta ar &alora
zece milioane de dolari1
0 Nu-i &orba doar de &ia9a mea( ci 5i de a ta 5i de a Glarei1
0 Atunci( retractezi( "#ui c ai ni5te 4ndoieli 4n #ri&in9a
autenticit9ii 5i o#rim totul1
<onat)an 4i arunc #e ma" un eDem#lar din Hall Street
Journal, a#oi din ,e8 Aor: Times, din 3oston 4lo'e 5i din
Hashington 2ost care #relua"er toate informa9ia1
0 Bi nu #un la "ocoteal )ebdomadarele care or " ia" azi
du#-ma" 5i men"ualele1 E #rea t8rziu ca " dm 4na#oi( am
"emnat 5i le-am 4nm8nat certificatul de autenticitate a"ocia9ilor ti
de la Londra1 G8nd Anna 4i &a dez&lui #re"ei foto3rafiile( &a
izbucni "candalul1 G)ri"tieS" "e &a con"titui 4n #arte ci&il( a&oca9ii
Annei 4i &or acorda a"i"ten9 5i c)iar dac e&itm 4nc)i"oarea(
lucru de care m 4ndoie"c( tu &ei fi radiat din bran5 5i eu la fel1
G8t de"#re Glara( &a fi ruinat1 Nimeni n-o " mai calce 4n 3aleriile
ei1
0 =ar "untem ne&ino&a9i( la naiba7
0 =a( dar numai noi trei &om 5ti lucrul ace"ta1
0 Te credeam mai o#timi"t( "#u"e Peter fr8n38ndu-5i m8inile1
0 Am "-o "un #e Glara 4n "eara acea"ta( "u"#in <onat)an1
I//
- N ALT VA! -
0 Ga "-i "#ui c n-o mai iube5ti6
0 =a( ca "-i "#un c n-o mai iube"c( tocmai #entru c o
iube"c1 Prefer "-o 5tiu fericit dec8t "-o t8r"c du# mine 4n
nefericire1 A"ta 4n"eamn " iube5ti( nu6
Peter 4l #ri&i #e <onat)an( con"ternat1
0 Jai c-i bun7 zi"e el #un8ndu-5i m8inile 4n 5olduri1 $i-ai
"er&it o tirad amoroa" care ar fi fcut-o " #l8n3 #e bunic-mea
5i #oate 5i #e mine( dac ai mai fi continuat 4nc #u9in1 Ai luat o
"u#radoz de #uddin3 la Londra6
0 Ge t8m#it e5ti( Peter7 "#u"e <onat)an1
0 Poate c "unt t8m#it( dar ai z8mbit( a5a c la" #ro"tiile( te
5tiu eu7 Vezi tu( c)iar 5i la necaz o " continum " ne di"trm( iar
dac &iitoarea ta fo"t ne&a"t crede c-o " ne 4m#iedice "-o facem(
o "-i artm noi am8ndoi c a&em re"ur"e1
0 Ai &reo idee6
0 Nici una deocamdat( dar ai 4ncredere 4n mine( o " &in7
Peter 5i <onat)an "e ridicar 5i #lecar( bra9 la bra9(
"trbt8nd dalele #ie9ei 4n aer liber1 Peter 4l l" #e <onat)an la
mi2locul du#-amiezei1 G8nd o #orni din nou la drum( 45i #u"e
telefonul mobil 4n rece#taculul bordului 5i form un numr1
0 <en%in"6 Aici Peter OPel( locatarul dumitale #referat( am
ne&oie de dumneata( dra3ul meu <en%in"1 N-ai #utea " urci la
mine 4n a#artament 5i "-mi aduni c8te&a lucru5oare ca 5i cum 9i-
ai face #ro#riul ba3a26 Ai c)eia( nu-i a5a( 5i 5tii 5i unde-mi 9in
cm5ile6 art-m dac abuzez de #rietenia noa"tr( dra3ul meu
<en%in"( dar c8t am " li#"e"c( am " te ro3 "-mi cau9i c8te&a
informa9ii 4n ora5, nu 5tiu de ce( dar in"tinctul 4mi "#une c ai un
talent de co#oi a"cun" #e unde&a1 A2un3 4ntr-o or7
Peter 4nc)i"e c)iar 4nainte de-a intra cu ma5ina 4ntr-un tunel1
G8nd( la cderea "erii( #r"i re5edin9a Sta#ledon( 4i l" lui
<onat)an #e mobil un me"a2 lun31
0 Eu "unt( Peter1 Btii( ar trebui " te ur"c #entru c ai
com#romi"( #rintr-un "rut( licita9ia &ie9ii mele( #entru c ne-ai
ruinat ambele cariere( ca " nu mai &orbe"c de #ro#ria-9i nunt
unde eram martor( dar( #aradoDal( lucrurile "tau eDact #e do"1
Suntem 4ntr-o incredibil 4ncurctur 5i nu m-am mai "im9it a5a
de bine de mult &reme1 $ tot 4ntreb de ce( dar cred c acum
5tiu1
I/-
- $AR. LEVY -
n tim# ce-5i l"a me"a2ul #e mobilul lui <onat)an( Peter "e
"cotocea 4n &e"ton1 J8rtia #e care i-o fura"e #rietenului "u "e afla
c)iar la fundul buzunarului1
0 La Londra( continu el( &z8ndu-& #e am8ndoi 4n cafeneaua
aceea( am 4n9ele" c nu datorit tabloului erai a5a de fericit1 Pri&iri
ca acelea #e care le-a9i "c)imbat 4ntre &oi "unt de"tul de rare ca "
nu le 4n9ele3i "en"ul1 A5a c( btr8ne( c8nd o " &orbe5ti cu Glara
4n "eara acea"ta( de"curc-te 5i d-i de 4n9ele" #rintre cu&inte c
eDi"t 4ntotdeauna o "#eran9( c)iar 5i 4n "itua9iile di"#erate1 Bi
dac nu 5tii cum "-i "#ui toate ace"tea( n-ai dec8t " m citezi1 N-
ai " m #o9i 3"i #8n m8ine( dar o " te "un eu 5i-o "-9i eD#lic
totul1 nc )abar n-am cum( dar o " ne "coatem noi din #orcria
a"ta1
nc)i"e( ro" de 4ndoial( dar "ati"fcut1
*
<onat)an intr 4n atelierul Annei1 Picta 4n fa9a 5e&aletului1
0 Gedez la 5anta2( ai c85ti3at( Anna7
Se 4ntoar"e cu un #a" )otr8t1 G8nd a2un"e la u5, adu3 fr
" "e uite 4na#oiE
0 Am "-o "un "in3ur #e Glara1 Po9i "-mi furi &ia9a( dar nu 5i
demnitatea( nu-9i dau &oie7
Bi cobor4 "crile1
*
Glara 4nc)i"e 4ncet telefonul1 Sin3ur la ferea"tra conacului( nu
&edea cum #lo#ul "e lea3n 4n &8nt1 Lacrimile 4i ad"tau ca ni5te
#erle #e oc)ii 4nc)i5i1 Noa#tea care urm fu #lin de "u"#ine
#relun3i1 n micul birou( t8nra cu roc)ie ro5ie #rea adu" de
"#ate( ca 5i cum necazul care lo&i"e ca"a #trundea #8n 4n
#8nz( 4m#o&r8ndu-i umerii1 =orot)' rma"e la conac 4n noa#tea
aceea1 *a#tul c domni5oara nu-5i #utea a"cunde amrciunea
arta c "u#rarea 4i era #rea mare ca "-o #oat tri de una
"in3ur1 Anumite #rezen9e "unt uneori lini5titoare( c)iar dac "unt
tcute1
I/:
- N ALT VA! -
=e diminea9( =orot)' intr 4n micul birou1 nte9i focul 4n
5emineu 5i-i du"e Glarei un ceai1 G8nd "e a#ro#ie de ea( #u"e
cea5ca #e un 3)eridon( 4n3enunc)e 5i o lu 4n bra9e1
0 Ve9i &edea( #entru ca lucrurile " &i "e 4nt8m#le( nu trebuie
" renun9a9i " crede9i 4n ele( murmura ea 4ncontinuu( iar Glara 4i
#l8n"e #e umr #8n c8nd "e i&ir zorii1
G8nd "oarele amiezii o atin"e( Glara de"c)i"e oc)ii 5i-i 4nc)i"e
imediat la loc1 Ge anume o trezi"e( lumina "au claDonul care
r"una 4n curte6 =du #tura la o #arte 5i "e ridic de #e cana#ea1
=orot)' #trun"e 4n camer 5i( ca 5i cum &remea confiden9elor
a#ar9inea doar re3atului no#9ii( anun9 cu &oce tare 5i lim#ede1
0 =omni5oara are un mu"afir din America7
Peter tro#ia #rin buctria unde $i"" @laDton 4l ru3a"e
"truitor " a5te#te #8n c8nd a&ea " &erifice dac domni5oara
&oia "-l #rimea"c1 La ordinele #reci"e ale lui =orot)'( Glara urc
aler38nd 4n camera ei ca " "e "#ele re#ede1 n 9ara $aie"t9ii Sale(
re3ina An3liei( o femeie nu a#are niciodat r&5it de tri"te9e 4n
fa9a unui mu"afir necuno"cut( c)iar dac ace"ta a 4nt8lnit-o de2a
4n ora5( in"i"t =orot)' urm8nd-o #e "cri1
*
0 A5adar( m iube5te6 4ntreb Glara a5ezat 4n fa9a lui Peter la
ma"a din buctrie1
0 A)( dar 5tiu c & #otri&i9i7 =u# ce mi-am #etrecut toat
noa#tea 4n a&ion( du# ce-am 3onit ca un nebun tim# de dou ore
4ntr-o ma5in cu &olanul #u" aiurea( #e #artea cealalt( du# ce 9i-
am #o&e"tit totul( tu m 4ntrebi dac te iube5te6 Ei bine( da( te
iube5te( tu-l iube5ti( 5i eu 4l iube"c( 5i el m iube5te( toat lumea
iube5te #e toat lumea( dar toat lumea e"te 4ntr-un mare ra)at7
0 =omnul &a #r8nzi aici6 4ntreb intendenta intr8nd 4n
buctrie1
0 E5ti celibatar( =orot)'6
0 Starea mea ci&il nu-i treaba dumitale( nu "untem 4n
America( r"#un"e $i"" @laDton1
0 @un( deci nu e5ti c"torit7 Vreau "-9i #rezint #e cine&a(
un biat nemai#omenit7 Cn american din G)ica3o care trie5te la
@o"ton 5i care nu "e "imte deloc bine 4n 9ara en3lezea"c7
I/F
- $AR. LEVY -
*
<onat)an rm"e"e "in3ur 4n ca"1 Anna #leca"e la #rimele ore
ale dimine9ii( n-a&ea " "e 4ntoarc dec8t t8rziu( "eara1 Crc 4n
atelier ca "-5i &erifice mailurile 5i #orni calculatorul1 *i5ierele
Annei erau #rote2ate de un cod de acce"( dar <onat)an #utea "
intre #e internet1 Peter nu-i l"a"e nici un me"a2( iar el nu a&ea
nici un c)ef " r"#und la cererile de inter&iuri care-i in&adau
c"u9a1 Prefer " "e 4ntoarc 4n "alon1 Pe c8nd "tin3ea ecranul(
oc)iul "u de eD#ert fu atra" de un mic detaliu dintr-un tablou al
Annei( a39at de #erete1 <onat)an "e a#lec dea"u#ra lucrrii1
ntri3at( mai eDamin una1 *ebril( de"c)i"e dula#ul cel mare 5i
"coa"e( una c8te una( #icturile Annei( terminate de mult1 Pe mai
multe dintre ele( re3"i detaliul identic( care-i 4n3)e9a "8n3ele 4n
&ine1 Se n#u"ti "#re birou( tra"e "ertarul 5i-5i lu lu#a1 n"#ect
din nou tablourile( unul c8te unul1 Pe fundalul fiecreia dintre
"cenele "ale cam#e"tre( ca"a #e care o #icta Anna nu era alta
dec8t conacul Glarei1 Gea mai recent dintre ace"te lucrri a&ea
zece ani 5i( la "remea aceea, Jonathan nu o cunotea pe !nna
Gobor4 4n 3rab "cara( ie5i fu3ind #e "trad( "ri 4n ma5in 5i 3oni
"#re ie5irea din ora51 =ac circula9ia 4i 4n3duia( 4n dou ore a&ea
" treac de 3rila2ele cam#u"ului uni&er"itar de la Yale1
Renumele lui <onat)an i-a #ermi" " fie #rimit de ctre rector1
A5te#t 4ntr-un culoar imen"( cu #ere9ii aco#eri9i de lemn de care
at8rnau ni5te #ortrete tri"te de litera9i ori "a&an9i1 Pr Xilliam
@ac%er 4l #ofti 4n biroul "u1 Rectorul era uimit de cererea lui
<onat)an( credea c o "-i &orbea"c de"#re #ictur 5i iat-l
di"cut8nd de"#re 5tiin9e 5i 4nc nu dintre cele mai ortodoDe1
@ac%er era dezolat( nici un #rofe"or nu core"#undea
"emnalmentelor date de <onat)an( nici o femeie( nici un brbat(
titulari "au onorifici( nu #reda a"emenea materii1 =e#artamentul
de cercetare de"#re care #omenea <onat)an fu"e"e( 4ntr-ade&r(
3zduit de uni&er"itatea "a( dar nu mai eDi"ta de mult &reme1
=ac <onat)an o dorea( #utea " &iziteze cldirile1 Gor#ul F+:
ocu#at c8nd&a de catedra de 5tiin9e a&an"ate fu"e"e #r"it din
cli#a 4n care de#artamentul fu"e"e 4nc)i"1
I/L
- N ALT VA! -
0 Lucra9i de mult &reme aici6 4l 4ntreb <onat)an #e brbatul
de la "er&iciul de 4ntre9inere care-l 3)ida #rin cam#u"1
0 =e la 5ai"#rezece ani 5i ar fi trebuit " ie" la #en"ie acum
cinci( a5a c #re"u#un c da( r"#un"e domnul ;S$alle'1
Art "#re o im#ozant dr#ntur din crmizi ro5ii 5i o#ri
ma5inu9a electric la baza "crilor de la intrare1
0 Aici era( "#u"e brbatul( #oftindu-l #e <onat)an "-l urmeze1
;S$alle' cut c)eia cea bun #e o le3tur care numra(
#robabil( &reo "ut1 =u# ce ezit c8te&a cli#e( b3 una cu o
floare lun3 4n broa"ca de2a ru3init1
C5a cea mare care ddea 4n )olul cor#ului F+: "c8r98i din
9898ni1
0 Nimeni n-a mai &enit aici de #atruzeci de ani( ia uita9i-& ce
)arababur7 "#u"e ;S$alle'1
=in #unctul de &edere al lui <onat)an( 4n afara "tratului 3ro"
de #raf care aco#erea #odelele 5i mobilele( totul era mai de3rab
bine con"er&at1 ;S$alle' 4i art laboratorul1 men"a 4nc#ere
cu#rindea zece me"e lun3i aco#erite de faian9 alb( toate #line de
e#rubete 5i alambicuri1
0 Se #are c lucrau la ni5te #robleme de matematici
eD#erimentale( dar eu le-am "#u" in"#ectorilor c "e 4ndeletniceau
mai ale" cu formule c)imice1
0 Ge in"#ectori6 4ntreb <onat)an1
0 Nu 5ti9i6 Gredeam c tocmai de-aceea a9i &enit1 Prin
4m#re2urimi( toat lumea cunoa5te #o&e"tea1
Crc8nd culoarul care ducea la cancelarie( ;S$alle' 4i #o&e"ti lui
<onat)an ce anume determina"e #reci#itata 4nc)idere a fo"tului
de#artament de 5tiin9e a&an"ate( a5a cum era el numit1 *oarte
#u9ini "tuden9i erau admi5i la acea"t "ec9ie1 Gei mai mul9i dintre
cei care "e #rezentau erau re"#in5i la eDamenul de admitere1
0 Nu numai c trebuiau " fie )8r5i9i 4n toate materiile
5tiin9ifice( ci 5i ni5te mici 3enii 4ntr-ale filo"ofiei1 Bi a#oi( 4nainte de
admitere( "u"9ineau un inter&iu( "ub )i#noz( cu directoarea de la
cercetare1 Ea 4i #ica #e to9i1 Nimeni nu-i #lcea1 Era ciudat(
femeia1 A lucrat zece ani 4ntre ace5ti #ere9i 5i, 4n tim#ul anc)etei(
nimeni nu-5i amintea "-o fi 4nt8lnit #rin cam#u"1 Pe mine nu m
#un la "ocoteal( bine4n9ele"( dar eu cuno"c #e toat lumea de-
aici1
I/M
- $AR. LEVY -
0 Tot nu mi-a9i "#u" de ce "-a fcut anc)eta1
0 n urm cu #atruzeci de ani( a di"#rut un "tudent1
0 A di"#rut( unde6 4ntreb <onat)an1
0 Pi( cam a"ta-i #roblema( domnule1 =ac 5ti9i unde &-au
di"#rut c)eile( atunci n-au mai di"#rut7 Nu-i a5a?
0 La ce concluzii a a2un" #oli9ia6
0 G "tudentul 5i-a luat lumea-n ca#( dar eu nu cred1
0 =e ce6
0 Pentru c 5tiu c "-a &olatilizat 4n laborator1
0 Poate c a izbutit " & #clea"c &i3ilen9a( n-a&ea9i oc)i
#entru toate 4n aceea5i cli#1
0 La &remea aceea( continu ;S$alle'( fceam #arte din ec)i#a
de "ecuritate1 Atunci( >"ecuritate? nu-n"emna mare lucru1 Slu2ba
noa"tr con"ta 4n a-i 4m#iedica #e bie9i " "e duc noa#tea la
c)efuri #rin dormitoarele fetelorA 5i in&er"1
0 Bi ziua6
0 Ga to9i #aznicii de noa#te( dormeam ziuaV 4n "f8r5it, cei doi
cole3i ai mei mo9iau( eu nu1 Nu dorm niciodat mai mult de #atru
cea"uri( "e #are c-i o c)e"tie 3enetic( de altfel de-aia m-a 5i
#r"it ne&a"t-mea1 A5a c( 4n du#-amiaza cu #ricina( m
4ndeletniceam cu #eluza1 ar #e t8nrul <ona" l-am &zut intr8nd
4n cldire( de unde n-a mai ie5it &reodat1
0 Bi #oli9ia nu &-a crezut6
0 Au cercetat #ere9ii( au 3reblat #arcul( au intero3at-o #e
btr8n( ce-a9i &rea " fi fcut mai mult6 Bi a#oi( beam c8te ce&a
la &remea aceea( a5a c( 5ti9i( fiabilitatea 5i cu#eroza nu dau #rea
bine la un martor1
0 Gine e btr8na de"#re care &orbi9i6
0 =irectoarea1 Crma9i-m1
;S$alle' cut o alt c)eie #e le3tura "a( de"cuie u5a de la un
birou 5i-o lu 4naintea lui <onat)an1 ;c)iurile minu"cule ale celor
dou fere"tre erau at8t de murdare( 4nc8t lumina de-abia de
#trundea 4n 4nc#ere1 ; banc din lemn aco#erit de un "trat
3ro" 5i cenu5iu fu"e"e 4m#in" l8n3 un #erete1 Cn "caun era
r"turnat 4ntr-un col9( alturi de un cuier cu totul "tr8mb1 n fa9(
un &ec)i c)e"on cu rafturi a&ea o 4nf9i5are la fel de #r#dit1
0 Nu 5tiu de ce-i "#uneau cancelarie( numai ea #reda aici(
"#u"e ;S$alle'1
I/N
- N ALT VA! -
Se a#ro#ie de rafturile care aco#ereau unul dintre #ere9i 5i
"cotoci 4ntr-un teanc de ziare &ec)i 5i 4n3lbenite1
0 Cita9i( ea e"te( btr8na7 adu3 #aznicul( art8ndu-i lui
<onat)an foto3rafia de #e #rima #a3in1
*emeia care "ttea 4n #icioare( 4ncon2urat de #atru ele&i( nu
#rea " aib mai mult de treizeci de ani1
0 =e ce-i "#une9i btr8na6 4ntreb <onat)an #e c8nd #ri&ea
ima3inea1
0 Pentru c( la &remea aceea( eu n-a&eam dec8t douzeci(
mormi ;S$alle' d8nd cu #iciorul #rin #raf1
<onat)an "e a#ro#ie de ferea"tr ca " "e uite mai bine la
foto3rafia 4n3lbenit1 G)i#ul tinerei femei nu-i "#unea nimic( dar
m8na ei 4i atra"e aten9ia( #urta #e inelar un diamant
im#re"ionant1
0 Ace"ta e"te( <ona"6 4ntreb <onat)an art8ndu-l cu de3etul
#e t8nrul din drea#ta cadrului1
0 Gum de 5ti9i6 4ntreb ;S$alle'( uimit1
0 Jabar n-a&eam( r"#un"e eD#ertul1
ndoi foaia ziarului cam#u"ului 5i o b3 4n buzunar1
Pe foto3rafie( t8nrul care 45i 9inea m8inile la "#ate 45i mi2ea 5i
oc)ii( #oate #ur 5i "im#lu din cauza fla")-ului1
0 G8nd nu-i "#unea9i >btr8na?( ce nume folo"ea9i6
0 Nu i-am "#u" niciodat altfel1
0 G8nd & &orbea( nu-i r"#undea9i numind-o >btr8na?6
in"i"t <onat)an1
0 Nu ne &orbea( iar noi n-a&eam nimic "-i "#unem1
0 =e ce o ur89i at8t de mult( domnule ;S$alle'6
@tr8nul #aznic "e 4ntoar"e "#re <onat)an1
0 =e ce-a9i &enit( domnul Oardner6 Toate lucrurile ace"tea
"unt &ec)i 5i nu e bine " r"cole5ti trecutul1 Am treab( ar trebui
" #lecm1
<onat)an 4l a#uc #e ;S$alle' de bra91
0 Pentru c-mi &orbi9i de"#re trecut( "unt #rizonierul unei
e#oci #e care n-o cuno"c 5i am foarte #u9in tim# ca " de"co#r ce
"e-a"cunde 4n toat #o&e"tea a"ta1 Prietenul unui #rieten "#unea
c un indiciu minu"cul e de-a2un" ca " te-ntorci #e firul unei
4nt8m#lri1 Gaut acea"t mic #ie" de #uzzle care mi-ar 4n3dui
I-,
- $AR. LEVY -
" recon"titui toat ima3inea1 Am ne&oie de dumneata( domnule
;S$alle'1
Paznicul 4l #ri&i fiD #e <onat)an 5i re"#ir ad8nc1
0 Au fcut ni5te eD#erimente aici1 =e-aia a fo"t 4nc)i"
cldirea( ca " e&ite "candalul du# di"#ari9ia lui <ona"1
0 Ge 3en de eD#erimente6
0 Ele&ii ace5tia fu"e"er ale5i #entru c a&eau co5maruri1 Btiu
c #oate " #ar ab"urd( dar "ta-i ade&rul1
0 Ge fel de co5maruri( ;S$alle'6
@rbatul "e 4ncrunt1 =dea im#re"ia c 4i e 4n3rozitor de 3reu
" r"#und la 4ntrebare1 <onat)an 4i #u"e m8na #e umr1
0 A&eau "enza9ia c retrie"c e&enimente 4nt8m#late 4n alte
&remuri6 A5a e"te6
;S$alle' ddu din ca# 4n "emn de 4ncu&iin9are1
0 i fcea " intre 4n tran"( "#unea c era &orba de"#re
atin3erea con5tiin9ei #rofunde( o "tare "ubliminal ce trebuia " le
#ermit " accead la memoria &ie9ilor anterioare1
0 La &remea aceea( nu fcea9i defel #arte din ec)i#a de #az(
;S$alle'( era9i unul dintre "tuden9i( nu-i a5a6
0 =a( domnule Oardner( eram efecti& unul dintre "tuden9ii ei
5i( c8nd laboratorul a fo"t 4nc)i"( n-am mai "tudiat nimic toat
&ia9a mea1
0 Ge anume &i "-a 4nt8m#lat( ;S$alle'6
0 n al doilea an( ne in2ecta 4n &ene ni5te #rodu"e( ca " ne
#ro&oace >fenomenele?1 La a treia in2ec9ie #e care ne-a fcut-o
btr8na( Goralie 5i cu mine ne-am amintit de tot1 Sunte9i 3ata "
auzi9i ce&a cu ade&rat teribil( domnule Oardner6 Atunci(
a"culta9i-m cu aten9ie7 n IM,L( triam cu ne&a"t-mea la
G)ica3o( eram un #rice#ut ne3u"tor de butoaie( #8n ce Goralie
mi-a omor8t fata1 $icu9a a&ea un an c8nd a "ufocat-o 4n "cutece1
mi iubeam ne&a"ta( dar a&ea o boal care di"tru3e celulele
creierului1 Primele "im#tome "unt doar ni5te furii trectoare( dar(
cinci ani mai t8rziu( cei care "unt atin5i de boala acea"ta "e
"minte"c #entru totdeauna1 Goralie a fo"t "#8nzurat1 Jabar n-
a&e9i c8t de mult "uferi c8nd clul n-are at8ta mil " "tr8n3
nodul ca " 9i "e ru# &ertebrele1 Am &zut-o le3n8ndu-"e la
ca#tul funiei( lacrimile ei m im#lorau "-i "curtez "uferin9a1 A5 fi
&rut "-i omor cu m8inile mele #e to9i ticlo5ii ia de 3ur-ca"c
I-I
- N ALT VA! -
ce-o #ri&eau murind( dar eram ne#utincio"( 4n mi2locul mul9imii1
Totul a luat-o de la ca#t 4n IM-/( eu n-am recuno"cut-o 5i nici ea(
altfel #oate c nu ne-am fi iubit a5a cum am fcut-o1 n zilele
noa"tre( nu mai 3"e5ti o a"emenea #a"iune( domnule Oardner1 n
IN,+( aceea5i c)e"tie( iar btr8na mi-a "#u" c a5a &a fi de fiecare
dat1 N-are im#ortan9 c ne&a"t-mea are un alt nume "au un alt
c)i#( "ufletul ei e mereu acela5i( cu #artea-i de nebunie care o "
"e-ntoarc " ne b8ntuie1 Sin3urul mi2loc de a #une #entru
totdeauna ca#t "uferin9elor era ca unul dintre noi " renun9e la
iubirea #entru cellalt 4nc din tim#ul &ie9ii1 =ac unul nu trda
"entimentul care-l le3a de cellalt( fiecare nou &ia9 a&ea " ne
aduc din nou 4m#reun 5i " re#ete aceea5i #o&e"te( aceea5i
"uferin91
0 Bi a9i crezut-o6
0 =ac a9i fi a&ut co5marurile #e care noi le-am trit cu oc)ii
de"c)i5i( domnule Oardner( 5i dumnea&oa"tr a9i fi crezut-o7
G8nd laboratorul a fo"t 4nc)i"( lo3odnica domnului ;S$alle'
trecea #rin cea de-a treia criz de incontrolabil furie1 Bi-a #u"
ca#t zilelor la &8r"ta de douzeci 5i trei de ani1 T8nrul de atunci
"-a eDilat 4n Ganada1 =ouzeci de ani mai t8rziu( "-a 4ntor" la Yale
ca " "e an3a2eze 4n ec)i#a de 4ntre9inere1 Se "c)imba"e at8t de
mult( c nimeni nu l-a recuno"cut1
0 Bi nimeni n-a a&ut nici cea mai mic idee de"#re ceea ce i "-
a 4nt8m#lat lui <ona"6 4ntreb <onat)an1
0 @tr8na l-a omor8t1
0 Gum de e5ti a5a de "i3ur6
0 Vi"a"e 5i el ce&a1 n diminea9a di"#ari9iei "ale( anun9a"e c
renun9 la de#artament1 Pleca 4n 3rab la Londra1
0 Bi nu le-a9i "#u" nimic #oli9i5tilor7
0 =ac le-a5 fi #o&e"tit ce &-am "#u" acum( ce #rere a&e9i( m-
ar fi crezut "au m-ar fi 4nc)i" 4ntr-un azil6
;S$alle' 4l 4n"o9i #e <onat)an #8n la ma5ina #e care-o l"a"e
4n #arcarea cam#u"ului1 G8nd <onat)an 4l 4ntreb de ce ale"e"e "
"e 4ntoarc aici( ;S$alle' 4nl9 din umeri1
0 E locul unde m "imt cel mai a#roa#e de ea( cci 5i locurile
au o memorie a lor( domnule Oardner1
n cli#a 4n care <onat)an "e #re3tea " #lece( ;S$alle' "e
a#lec "#re #ortier1
I-+
- $AR. LEVY -
0 @tr8na "e numea Alice Xalton7
10
Peter era literalmente fa"cinat de te)nica lui Rad"%in1 Raza de
lumin ce "e reflecta #e ramura cea mare a #lo#ului 4nainte de a
"trbate fere"truica din drea#ta tabloului era #ictat cu o
remarcabil eficien91 Tenta ar3intie #e care o c#ta m8n38ind
#odeaua de la #icioarele tinerei cu roc)ie ro5ie era identic cu
aceea cu care luna nuan9a( 4n "eara aceea( micul birou1 =e mai
multe ori( Peter "e di"tra"e "tin38nd lumina #entru a con"tata
ace"t efect( "ur#rinztor de real1 Se du"e #8n la ferea"tr 5i #ri&i
marele co#ac( a#oi tabloul1
0 Cnde era camera lui Vladimir6 o 4ntreb el #e Glara1
0 G)iar dea"u#ra( unde 9i-ai l"at ba3a2ele( la noa#te o "
dormi 4n #atul lui1
Era t8rziu( iar Glara "e de"#r9i de mu"afirul ei1 Peter &oia "
mai rm8n 4nc o &reme l8n3 tablou( ea 4l 4ntreb dac mai a&ea
ne&oie de ce&a 5i el o lini5tiE di"#unea de o arm infailibil
4m#otri&a decala2ului orar "ub forma unei mici #ilule cu ni5te
efecte uluitoare1
0 $ul9ume"c( Peter( 4i "#u"e Glara din #ra3ul u5ii bibliotecii1
0 Pentru ce6
0 Pentru c e5ti aici7
ar c8nd Peter "e 4ntoar"e( Glara #leca"e de2a1
Lun3it #e #at( Peter tuna 5i ful3era 4m#otri&a lui <en%in"1
mbecilul confunda"e un antibiotic cu un "omnifer1 Nu te mai
#uteai baza #e nimeni7 =ac 4n An3lia era de2a un"#rezece
noa#tea( ceea ce #entru el nu era deloc o or t8rzie( la @o"ton
"oarele 4nc nu a"fin9i"e1 Ne#ut8nd " adoarm( Peter "e "cul( 45i
lu do"arele din &aliz 5i le du"e #e #at1 Gum 4n 4nc#ere era mult
#rea cald #entru 3u"turile lui( "e ridic de-ndat 5i mer"e "
de"c)id ferea"tra1 Tra"e ad8nc 4n #ie#t aerul rcoro" 5i #ri&i
fermecat roc)ia ar3intie cu care luna a#roa#e #lin 4n&e5m8nta
#lo#ul1 Gu#rin" de o 4ndoial( 45i #u"e un )alat 5i cobor4 din nou
I-/
- N ALT VA! -
4n birou1 =u# ce "e uit cu aten9ie la tablou( "e 4ntoar"e la
ferea"tra camerei "ale1 Ramura cea mare "e 4ntindea mult
dea"u#ra ca#ului "u( la 4nl9imea aco#eri5ului1 Bi cum arborii
cre"c 4nl98ndu-5i &8rful "#re cer( Peter #re"u#u"e c Vladimir 45i
#icta"e tabloul de la man"ard1 5i f3dui c are "-i &orbea"c
de"#re toate ace"tea Glarei a doua zi1 Nerbdarea 5i in"omnia 4i
de&eneau com#lice( a5a c( atunci c8nd auzi tre#tele "c8r98ind "ub
#a5ii 3azdei "ale( 4ntrede"c)i"e u5a camerei 5i o "tri31
0 $ duc du# ni5te a#( &rei 5i tu6 4ntreb Glara de #e "car1
0 Nu beau niciodat a#( m #rinde ru3ina7 r"#un"e Peter
4naint8nd #e #alier1
"e altur Glarei 5i-i ceru "-l urmeze 4n birou1
0 Btiu tabloul #e dinafar7 "#u"e ea1
0 Nu m 4ndoie"c( dar &ino du# mine( in"i"t Peter1
=u# o "curt trecere #rin buctrie( Peter o cluzi #e Glara
#8n la ferea"tra camerei lui1
0 Cite( con"tat 5i tu7 9i 3arantez c Vladimir lucra la eta2ul de
"u"7
0 E im#o"ibil( la "f8r5itul &ie9ii era foarte "lbit 5i trebuia "-5i
adune toate #uterile ca " rezi"te 4n fa9a #8nzei1 G)iar 5i #entru
cine&a 4ndrzne9 era #rime2dio" " o ia #e tre#tele care duc la
man"ard1 Nici un om 4n "tarea lui nu "-ar fi a&enturat acolo "u"1
0 Prime2dio" "au nu( 49i "#un c ferea"tra acea"ta nu-i aceea5i
cu cea #e care o &d 4n tablou( aici e mult mai mare( #er"#ecti&a
nu-i la fel( iar ramura cea mare "e afl nu la 4nl9imea
aco#eri5ului( ci a camerei7
Glara 4i atra"e aten9ia c( 4ntr-un "ecol 5i 2umtate( #lo#ul
cre"cu"e 5i c ima3ina9ia face 5i ea #arte din )arurile unui #ictor1
S#un8nd ace"tea( ea "e 4ntoar"e 4n camera "a1
Peter "e b3 la loc 4n #at( #ro"t di"#u"1 La miezul no#9ii(
a#rin"e iar lumina 5i "e 4ntoar"e la ferea"tr1 =ac Vladimir fu"e"e
ca#abil " re#roduc 4ntr-un mod at8t de eD#ert refleDiile lunii
#line a"u#ra co#acului( a5a cum le &edea el de la ferea"tra "a( de
ce "-ar fi c)inuit "-i de#la"eze trunc)iul6
Se folo"i de re"tul in"omniei "ale ca " 4ncerce " afle un
r"#un"1 n zori( era tot 4n #at( 4n ca#ul oa"elor( 5i 4nc recitea
do"arul #re"ti3ioa"ei &8nzri #e care nu di"#era 4ntru totul c-a&ea
I--
- $AR. LEVY -
"-o 9in #e"te dou "#tm8ni1 =orot)' a2un"e la 5a"e 5i 2umtate(
iar Peter cobor4 imediat ca " bea o cafea 4n buctrie1
0 E un fri3 cr8ncen aici( "#u"e Peter frec8ndu-5i m8inile
a#roa#e de 5emineu1
0 E o ca" &ec)e( r"#un"e =orot)'( a5ez8ndu-i tac8murile
#entru micul de2un #e ma"a cea mare din lemn1
0 Lucrezi de mult aici( =orot)'6
0 A&eam 5ai"#rezece ani c8nd am intrat 4n "lu2ba doamnei1
0 Gare doamn6 4ntreb Peter( um#l8ndu-5i din nou bolul1
0 @unica domni5oarei1
0 Tria aici6
0 Nu( doamna nu &enea niciodat aici( locuiam "in3ur1
0 Bi nu 9i-era fric de fantome( =orot)'6 "#u"e Peter(
tac)in8nd-o1
0 Ga 5i oamenii( domnule( ele "unt( du# maniere( o com#anie
#lcut "au ne#lcut1
Peter ddu din ca# #e c8nd 45i un3ea tartina cu unt1
0 Gonacul "-a "c)imbat mult de-atunci6
0 N-a&eam telefon 5i cam at8t1 =omni5oara a decorat altfel
c8te&a camere1
=orot)' "e "cuz( cci a&ea treab( 5i-l l" #e Peter "-5i
termine micul de2un1 El 45i r"foi ziarul( 45i #u"e bolul 4n c)iu&et
5i )otr4 " "e duc "-5i ia do"arele din camer1 Kiua "e anun9a
frumoa"( o " lucreze afar a5te#t8nd-o #e Glara " coboare1
Crc8nd 4n camer( Peter "e o#ri la mi2locul "crii 4n fa9a unei
3ra&uri 4ncadrate care re#rezenta conacul1 Era datat din IMLN1 Se
a#lec #entru a o "tudia1 Per#leD( cobor4 din nou tre#tele( ie5i(
"trbtu curtea1 Se o#ri la #oalele marelui #lo# 5i fcu cale
4ntoar"( urc din nou #e "car 5i ddu 2o" "tam#a( lu8nd-o cu el
"ub bra91
0 Glara( Glara( &ino " &ezi7
Peter urla c)iar 4n mi2locul cur9ii1 =orot)' ie5i furioa" din
buctrie1
0 =omni5oara "e odi)ne5te( domnule( nu mai face9i at8ta
z3omot( & ro3 frumo"7
0 =u-te 5i treze5te-o7 S#une-i c-i im#ortant7
0 A5 #utea " 5tiu ce-a 3"it domnul a5a de im#ortant 4n
mi2locul cur9ii care " 2u"tifice trezirea domni5oarei ce are mare
I-:
- N ALT VA! -
ne&oie de "omn du# teribilele no#9i #e care le-a #etrecut din
#ricina #rietenului domnului6
0 Ai reu5it " "#ui toate ace"tea fr " r"ufli( =orot)'6 $
im#re"ionezi7 Orbe5te-te "au o " m duc c)iar eu 4n camera ei1
=orot)' #lec ridic8ndu-5i bra9ele "#re cer( murmur8nd c
americanii ace5tia n-au( )otr8t lucru( nici un #ic de maniere7
Glara( 4n )alat( "e a#ro#ie de Peter care "e-n&8rtea 4n 2urul
co#acului1 Ea arunc o #ri&ire "#re 3ra&ura #e care Peter o #u"e"e
#e 2o"( l8n3 trunc)i1
0 =ac nu m-n5al memoria( ieri nu era a39at aici6 "#u"e
ea "alut8ndu-l1
Peter "e a#lec 5i-i #rezent Glarei cadrul1
0 Cit-te7
0 E conacul( Peter7
0 G8te lucarne ai #e aco#eri56 4ntreb el cu un ton #lin de
eDa"#erare1
0 Ba"e( r"#un"e Glara1
El o lu de umr 5i-o "ili " "e-ntoarc #e 2umtate1
0 Bi acuma( c8te ai6
0 Ginci( murmur Glara1
Peter o a#uc de bra9 5i o tra"e 4n ca"1 Crcar tre#tele #atru
c8te #atru( iar =orot)'( creia nu-i #lcea defel 9inuta #urtat de
domni5oara Glara 4n com#ania lui Peter( ie5i din buctria ei ca
"-i urmeze #8n la man"ard1
*
<onat)an "cri"e 4n 3rab un bile9el1 ; informa #e Anna c-5i
#etrece ziua la muzeu 5i c a&ea " cineze cu con"er&atorul1 Crma
" "e 4ntoarc #e la 5a"e "eara1 Cra c trebuie "-i "#un ce face1
Smul"e foaia din bloc-note" 5i o 4ncredin9 buburuzei cu ma3net
de #e u5a fri3iderului1
A#oi ie5i 5i urc #e trotuarul din drea#ta1 Se #u"e la &olanul
ma5inii 5i a5te#t rbdtor1
Cn cea" mai t8rziu( Anna #r"ea ca"a( o lu la "t8n3a1 =e-
ndat ce demar( "e 4ndre#t "#re nord( tra&er"8nd Jar&ard
@rid3e 5i continu8ndu-5i drumul #8n la Gambrid3e1 <onat)an
#arc la intrarea 4n Oarden Street 5i n-o #ierdu din oc)i c8nd ea
I-F
- $AR. LEVY -
urc cele trei tre#te ale ele3antului imobil1 =e 4ndat ce Anna
di"#ru 4nuntru( el ie5i din ma5in 5i mer"e #8n la u5a din
"ticl1 n )ol( micul cadran ro5u de dea"u#ra u5ilor liftului arta
c ace"ta "e o#ri"e la eta2ul trei"#rezece1 <onat)an fcu cale
4ntoar"1 Anna a#ru din nou dou ore mai t8rziu1 El "e 4ntin"e #e
cellalt "caun c8nd Saabul 4i trecu #e alturi( cobor8nd "trada1 =e
4ndat ce Glara de#5i inter"ec9ia( "e 4ntoar"e cu un #a" )otr8t
"#re numrul +L de #e Oarden Street( ezit o cli# 4n fa9a
butoanelor I/A "au I/@ ale interfonului 5i deci"e " "une la
am8ndou1 K&orul electric "e retra"e imediat1
C5a de la ca#tul culoarului era 4ntrede"c)i"1 <onat)an o
4m#in"e 4ncet( iar o &oce #e care o identific #e dat zi"eE
0 Ai uitat ce&a( dra3a mea6
Vz8ndu-l la intrare( femeia cu #rul alb a&u o u5oar tre"rire
#e care 5i-o control #erfect1
0 =oamna Xalton6 "#u"e cu rceal <onat)an1
*
Gu m8inile #e 5olduri( =orot)' "e 9inea drea#t ca un b9 4n
mi2locul marii 4nc#eri de la man"ard 5i-o 4nfrunta #e Glara1
0 =orot)'( d-9i cu&8ntul de onoare c bunic-mea n-a
modificat aco#eri5ul ca"ei7
Peter o #ri&ea cu aten9ie1 Ridic baro"ul #e care-l lua"e din
)ambar 5i lo&i 4n #eretele din fund1 Totul "e cltin1
0 N-am "-mi dau nici un cu&8nt7 r"#un"e ea( furioa"1
0 =e ce nu mi-ai &orbit niciodat de"#re lucrul ace"ta6 4ntreb
Glara1
Peter mai ddu o lo&itur de baro" 5i o #rim cr#tur
"trbtu #eretele1
0 N-am a&ut niciodat #rile2ul " abordm ace"t "ubiect1
0 Jaide( =orot)'7 Ar)itectul no"tru( domnul Ooe"field( "e mira
c #rimria ne-a refuzat autoriza9ia de reamena2are a man"ardei( a
re#etat de nenumrate ori c e con&in" c "-au fcut de2a lucrri
4n acea"t 4nc#ere1
Glara tre"ri c8nd Peter lo&i din nou #eretele1
I-L
- N ALT VA! -
0 Gonacul e cum a fo"t din totdeauna( a5a ai "u"9inut c)iar de
fa9 cu mine7 $i-aminte"c de #arc ar fi fo"t ieri 5i( de altfel( te-ai
#urtat 4n3rozitor cu domnul Ooe"field1
nc#erea &ibr din nou( un nor de #raf "e "cur"e din aco#eri51
Glara "e uit 4n "u" 5i o tra"e #e =orot)' ce&a mai de#arte( "#re
ferea"tr1
0 @unica dumnea&oa"tr m-a #u" "-i #romit7 Gonacul a fo"t
cla"at din cauza ei1
0 =e ce6 4ntreb Peter din fundul 4nc#erii1
m#in"e cu #iciorul a5c)iile de tencuial care aco#ereau
#odeaua1 Grmida nea3r "e &edea acum #e o mare "u#rafa9 din
#erete1 l dureau umerii1 Re"#ir ad8nc 5i lo&i din nou1
0 Nu 5tiu nimic( mormi =orot)' "#re Glara( bunica
dumnea&oa"tr )otra totul( dar era o femeie drea#t1 S#unea c o
" fi9i o mare bioloa3( iar dumnea&oa"tr n-a9i fcut dec8t ce-a9i
&rutA
0 Voia " fiu c)imi"t7 Bi mai &oia " &8nd conacul( 49i mai
aminte5ti6 ; 4ntreru#"e Glara1
0 =a( bombni =orot)' care era at8t de ata5at de locurile
ace"tea1
Pietrele de le3tur 4nce#eau " "e di"loce1 Peter r8c8i
4nc)eieturile cu m8nerul uneltei1 Peretele 4nce#u "a "e 4ndoia"c
"ub efectul urmtoarei lo&ituri1
0 =e ce a aco#erit ferea"tra acea"ta din aco#eri5( =orot)'61
=orot)' o #ri&i fiD #e Glara( ezit8nd "-i r"#und1 n fa9a
in"i"ten9ei domni5oarei( ced1
0 Pentru c fetei "ale i "-a 4nt8m#lat o nenorocire atunci c8nd
a &rut " "#ar3 #eretele ace"ta1 S#une9i-i domnului " "e
o#rea"c( & ro37
0 Btii ce i "-a 4nt8m#lat mamei mele6 4ntreb Glara cu
febrilitate1
Peter reu5i " "coat o #rim crmid( 45i trecu m8na #rin
3aur 5i 4ntin"e bra9ul1 S#a9iul din "#atele #eretelui #rea lar31
A#uc din nou baro"ul 5i lo&i 5i mai tare11
0 @unica dumnea&oa"tr m-a an3a2at 4n "at( tocmai
cum#ra"e conacul1 Go5marurile fetei au 4nce#ut 4n tim#ul
#rimelor &acan9e #e care le-au #etrecut am8ndou aici1
I-M
- $AR. LEVY -
Peter #u"e #e 2o" o a doua #iatr de le3tur( "#a9iul era
"uficient ca "-5i #oat b3a fa9a #rin de"c)iztur1 =e cealalt
#arte a #eretelui( era 4ntuneric bezn1
0 Ge fel de co5maruri6 4ntreb Glara1
0 Crla 4n "omn ni5te lucruri 4n3rozitoare1
0 9i aminte5ti ce anume "#unea6
0 A5 fi &rut eu " #ot uita7 Era de ne4n9ele"( re#eta fr
4ncetareE >; " &in?1 $edicamentele medicului n-o calmau defel(
iar doamna era di"#erat &z8ndu-5i co#ilul 4n )alul acela1 G8nd
nu-5i #etrecea ziua "cotocind #rin toate col9urile conacului( fata "e
a5eza "ub ramurile #lo#ului1 ; luam 4n bra9e ca "-o alin( iar ea-mi
mrturi"ea c( 4n &i"e( &orbe5te cu un brbat #e care-l cuno5tea
din totdeauna1 Nu #rice#eam nimic( zicea c acum el "e nume5te
<ona"( c "e mai iubi"er 4nainte1 A&ea "-o caute 4n cur8nd( 5tia
de-acum cum "-o 3"ea"c1 Bi a#oi( a &enit "#tm8na aceea
4n3rozitoare( c8nd "u#rarea a dobor8t-o1
0 Ge "u#rare6
0 Nu-l mai auzea( "#unea c e mort( c fu"e"e omor8t1 N-a mai
&rut " mn8nce( #uterile au #r"it-o foarte re#ede1 -am
4m#r5tiat cenu5a la #oalele co#acului cel mare1 =oamna a
a"tu#at #eretele 5i a a"cun" ferea"tra 4n aco#eri51 V ro3( "#une9i-i
domnului OPel " renun9e( #8n nu e #rea t8rziu1
Peter era la a douzecea lo&itur de baro"( iar bra9ele 4l dureau
4nfiortor1 n "f8r5it( izbuti " "e "trecoare #rin de"c)iztur 5i
trecu de cealalt #arte a #eretelui1
0 <ona" era tatl meu6 continu Glara1
0 ;( nu7 =omni5oar( =umnezeu " & aib-n #az1 @unica
dumnea&oa"tr &-a ado#tat mult mai t8rziu1
Glara "e "#ri2ini de #er&azul fere"trei1 Pri&i curtea 5i-5i 9inu
r"uflarea1 Tri"te9ea care-i um#lea oc)ii 4i interzicea " "e 4ntoarc
5i "-o 4nfrunte #e =orot)'1
0 $in9i7 N-am fo"t niciodat ado#tat( "#u"e ea( re9in8ndu-5i
un )o)ot de #l8n"1
0 @unica dumnea&oa"tr era o femeie bun7 Vizita numeroa"e
orfelinate din re3iune1 V-a iubit din cli#a-n care &-a &zut( "#unea
c-n oc)ii dumnea&oa"tr o &ede #e fat( c "unte9i re4ncarnarea
ei1 Sunt ni5te #o&e5ti #e care 5i le "cornea ca "-5i aline durerea(
doamna nu mai era aceea5i du# dece"1 Nu &oia " & a#ro#ia9i de
I-N
- N ALT VA! -
conac1 Ea 4n"5i nu intra niciodat aici1 G8nd &enea de la Londra
ca "-mi dea "alariul 5i banii #entru 4ntre9inere( trebuia " o
a5te#t la 3rila21 Pl8n3eam de fiecare dat c8nd o &edeam1
Peter tu5ea din cauza #rafului1 A5te#t nemi5cat ca oc)ii " i
"e obi5nuia"c cu "emi4ntunericuI1
0 Gum o c)ema #e fata bunicii mele6
;c)ii lui =orot)' @laDton "e um#lur la r8ndul lor de lacrimi1
; lu 4n bra9e #e t8nra femeie #e care o iubea at8t 5i-i "#u"e la
urec)e cu o &oce tremurtoareE
0 Ga #e dumnea&oa"tr( domni5oar( "e numea Glara1
0 Ar trebui " &eni9i " &ede9i #e"te ce am dat7 "tri3 Peter de
cealalt #arte a #eretelui1
*
<onat)an intr 4n "alonul a#artamentului bur3)ez1
0 Ge face9i aici6 4ntreb cu rceal doamna Xalton1
0 Vin de la Yale 5i eu am " #un 4ntrebrile a"tzi( r"#un"e
"ec <onat)an1 =e ce era Anna aici( doamn Xalton6
*emeia cu #rul alb 4l #ri&i fiD1 <onat)an "im9i cum #ri&irea ei
4l com#time5te1
0 Sunt at8tea lucruri #e care nu le 5tii( bietul meu <onat)an1
0 =ar cine & crede9i6 "#u"e el( ener&8ndu-"e1
0 Soacra ta7 Geea ce &a fi ade&rat 4n c8te&a zile1
<onat)an "e uit lun3 la ea( cut8nd "-5i dea "eama c8t
ade&r "e afl 4n cu&intele "ale1
0 Prin9ii Annei au murit7
0 Era o #arte a #lanului no"tru " te facem " crezi lucrul
ace"ta1
0 Ge #lan6
0 nt8lnirea ta cu fiic-mea( 4nc din ziua #rimei "ale eD#ozi9ii(
#e care am or3anizat-o cu mari c)eltuieli( #8n la nunta &oa"tr1
Totul era #re&zut( inclu"i& le3tura acea"ta #e c8t de #atetic( #e-
at8t de ine&itabil cu Glara( ace"ta-i din nou numele ei( nu-i a5a6
0 =umnea&oa"tr a9i #u" " fim urmri9i 4n Euro#a6
0 Eu "au c89i&a #rieteni( ce mai conteaz( din moment ce a&em
rezultatul aici7 Rela9iile mele &-au fo"t de folo" la Lu&ru( nu6
0 =ar ce cuta9i6 "tri3 <onat)an1
I:,
- $AR. LEVY -
0 S m rzbun7 S-i fac dre#tate fetei mele( url Alice Xalton1
5i a#rin"e o 9i3ar1 n ciuda calmului de care #rea " dea din
nou do&ad( m8na 4m#odobit cu inelul cu diamant freca cu
ner&ozitate #ledul ce aco#erea cana#eaua unde "e a5eza"e1
Gontinu1
0 Acum( c zarurile au fo"t aruncate 5i c "oarta & e
#ecetluit( l"a9i-m " & "#un #8n la ca#t tri"ta #o&e"tea lui
Sir EdPard Lan3ton( care mi-a fo"t "o91
0 So9ul dumnea&oa"tr6 =ar Lan3ton e mort de mai bine de-
un "ecol7
0 Go5marurile nu #uteau " & dez&luie totul( "u"#in Alice1
Sir EdPard a&ea dou fete1 Era un brbat 3enero"( mult #rea
3enero"1 Nu i-a fo"t de-a2un" c 5i-a dedicat talentul 5i a&erea de
ne3u"tor #ictorului "u Rad"%in( mai a&ea 5i o #a"iune #entru fata
lui cea mare1 Nimic nu era #rea frumo" #entru ea 5i dac ai 5ti c8t
de mult "uferea cea mic din #ricina li#"ei de afec9iune a tatlui ei7
=ar brba9ii nu-5i 4n9ele3 dec8t #ro#riile lor #ofte( fr " "e
38ndea"c la rul #e care-l fac1 Gum ai #utut " ne faci a5a ce&a6
0 S & fac ce6 Nu 4n9ele3 de"#re ce &orbi9i7
0 *etei celei mari( #referata lui( 4i #ica"e cu tronc un t8nr 5i
"trlucit eD#ert( cei doi 4ndr3o"ti9i erau mereu 4m#reun( erau
totul unul #entru cellalt1 EdPard "u#orta cu 3reu "-5i &ad fiica
"c#8ndu-i #rintre de3ete( era 3elo"( a5a cum mul9i ta9i de&in o
&reme atunci c8nd co#iii lor a"#ir " zboare cu #ro#riile ari#i1 Eu
nu &i"am altce&a dec8t "-o &d #lec8nd1 S#eram c EdPard o "
aib( 4n "f8r5it( mai mult aten9ie #entru Anna1 =u# moartea lui
Vladimir( nu mai tr3eam cine 5tie ce nde2de c o " ne onorm
an3a2amentele1 Numai &8nzarea ultimului "u tablou ne #utea
"al&a de la ruin1 Suma #e care contam "-o ob9inem era #e m"ur
5i toate celelalte #8nze #e care brbatul meu nu le &8ndu"e 5i #e
care le aduna"e de-a lun3ul anilor ar fi c#tat &aloare1 A5a era
dre#t( du# ce EdPard l-a 4ntre9inut #e Vladimir at8t de mult tim#
4ntr-o 4n decent o#ulen9 5i numai 4n dauna a&erii noa"tre7
*
La r8ndul ei( Glara "e "trecur #rin 3aura #e care Peter o
lr3i"e1 n "#atele #eretelui( totul trda mizeria1 $obila #u9in era
I:I
- N ALT VA! -
alctuit dintr-un #u#itru( un "caun cu a"#ect rudimentar( un #at
mic care aducea cu unul "tricat( de "#ital de rzboi1 ; oal &ec)e
de faian9 era a5ezat #e una dintre cele trei eta2ere1 n fundul
4nc#erii( un fir de lumin zenital atin3ea #odeaua c)iar
dea"u#ra unui 5e&alet1 Peter "e cufund 4n #enumbr1 Se uit 4n
"u" 5i re#er "c8ndurile de lemn btute 4n cuie de ta&an1 Se ridic
#e &8rfuri 5i le "mul"e una c8te una1 ; #aloare cenu5ie #oto#i
5e&aletul1 Peter 4m#in"e fere"truica #e care tocmai o de"co#eri"e 5i
"e 4nl9 #rin for9a bra9elor1
Ga#ul lui albit de #raf trecea de aco#eri5ul 4n #ant1
Pri&i #arcul ce "e 4ntindea 4n 2urul lui 5i( c8nd &zu ramura cea
mare a #lo#ului care atin3ea u5or burlanul de "u" 4n 2o"( z8mbi 5i
cobor4 4n 4nc#ere1
0 Glara( cred c tocmai am dat #e"te ade&rata odaie a lui
Vladimir Rad"%in1 A #ictat Tnra cu rochie roie c)iar aici1
*
Alice Xalton 45i 4n&8rti inelul #e de3et1 G)i5tocul 4nc 4i fume3a
4n "crumier( ea 4l "tri&i ner&oa" 5i a#rin"e de 4ndat o alt 9i3ar1
*lacra c)ibritului 4i lumin 4ntr-un fel tri"t c)i#ul1 Suferin9a 5i
furia erau 3ra&ate 4n fiecare dintre ridurile "ale1
0 =in #cate( 4n ziua &8nzrii( un eD#ert ru inten9ionat i-a
trimi" o "cri"oare conductorului de licita9iiE #retindea c tabloul
e"te un fal"7 Gel care a denun9at &8nzarea 5i mi-a ruinat familia nu
era altcine&a dec8t com#licele 4ndr3o"tit nebune5te al unei fiice
mai mari care "e rzbuna #e taic-"u #entru c 4i interzi"e"e "
"e mrite1 Gunoa5te9i urmarea( am #lecat 4n America1 So9ul meu "-
a "tin" la c8te&a luni du# "o"irea noa"tr( a murit din #ricin c-a
fo"t dezonorat1
<onat)an "e ridic 5i "e 4ndre#t "#re u5a din "ticl1
Nimic din toate ace"tea nu #utea " fie ade&rat1 Amintirea
ultimului co5mar #e care-l tri"e 4m#reun cu Glara 4l ob"eda1
ntorc8ndu-i "#atele Alicei( ddea din ca# n "emn de refuz1
0 Nu mai face #e ne&ino&atul( <onat)an7 Vi"ele au #u"
"t#8nire 5i #e tine1 Nu &-am iertat niciodat( #e nici unul dintre
&oi1 Cra e"te un "entiment care #oate 4ntre9ine #entru mult &reme
for9a &ie a "ufletelor noa"tre1 L-am culti&at fr 4ncetare ca "
I:+
- $AR. LEVY -
trie"c din nou1 =e fiecare dat( am 5tiut " & re3"e"c 5i " m
4m#otri&e"c de"tinelor &oa"tre1 G8t m-am mai di"trat c8nd mi-ai
fo"t "tudent la Yale7 Era9i am8ndoi at8t de a#roa#e de 9int1 n
&ia9a aceea( te c)emai <ona"( &eni"e5i " "tudiezi la @o"ton 5i &oiai
" ai un #renume american( dar nu conteaz( nu #o9i "-9i
aminte5ti de toate ace"tea1 Nu mai a&eai mult 5i-o re3"eai #e
Glara( ai &zut 4n &i"ele tale c era la Londra( dar am #utut " &
de"#art la tim#1
0 Sunte9i nebun de le3at7
<onat)an fu cu#rin" de-o irezi"tibil dorin9 de a #leca din
ace"te locuri unde "e "ufoca1 Se 4ndre#t "#re u51 *emeia cu
#rul alb 4l a#uc brutal de bra91
0 $arii in&entatori au to9i ce&a 4n comun( 5tiu " "e deta5eze
de lumea care-i 4ncon2oar( ca " ima3ineze1 Am izbutit "-o
4nnebune"c #e Goralie [S$alle' 5i am fcut a#roa#e la fel cu Glara
4n ziua 4n care l-am otr&it #e <ona"1 !i-am zi" 4n tim#ul #rimei
noa"tre 4nt8lniri de la $iami1 S iube5ti( " ur5ti 4n"eamn "-9i
fure5ti &ia9a 4n loc " "tai "-o contem#li1 Sentimentul nu moare
4ntotdeauna( <onat)an1 V-a unit de fiecare dat1
<onat)an o m"ur cu rceal din ca# #8n-n #icioare( 4i lu
m8na 5i i-o de"#rin"e de bra9ul "u1
0 Ge cuta9i( doamn Xalton6
0 S & "f8r5e"c "ufletele 5i " te de"#art #entru totdeauna de
Glara1 at de ce a trebuit " & la" mai 4nt8i " & re3"i9i1 Nu mai
am mult 5i-mi atin3 "co#ul1 =ac n-o " & #ute9i tri iubirea(
&ia9a acea"ta &a fi ultima( #entru &oi am8ndoi1 Sufletele &oa"tre
a#roa#e c nu mai au #utere1 Nu &or "u#ra&ie9ui unei noi
de"#r9iri1
0 =eci a"ta era6 "#u"e <onat)an ridic8ndu-"e1 A9i &rut " &
rzbuna9i #entru un lucru trit acum mai bine de un "ecol6 Bi(
admi98nd c mer3 #e lo3ica dumnea&oa"tr( &-a9i "acrifica una
dintre fiice ace"tei dorin9e ne4m#linite6 Bi #retinde9i c nu "unte9i
nebun6
<onat)an ie5i din a#artament fr " #ri&ea"c 4na#oi1
G8nd trecu de #ra3ul u5ii( Alice Xalton url 4n "#atele lui1
0 Glara nu era fata mea( numai Anna era7 Bi( cu &oie "au fr
&oie( cu ea ai " te-n"ori 4n c8te&a zile1
I:/
- N ALT VA! -
*
0 Ge&a-ce&a tot "e #oate "#une( 5i anume c Rad"%in n-a&ea
cum "-l ruineze #e Sir EdPard cu cine 5tie ce note de #lat7
Peter tu5i "lab1 Aerul din 4nc#ere a&ea un iz acru( u5or
im#re3nat cu u"turoi1
0 Tria 4n dr#ntura a"ta6 4ntreb Glara( con"ternat1
0 at( 4n "f8r5it( un lucru care mi "e #are inconte"tabil7
adu3 Peter( #un8nd #e 2o" o nou #iatr de le3tur1
ntr-un cea"( fcu"e 4n #erete o de"c)iztur de"tul de mare
#entru ca lumina man"ardei " inunde 4nc#erea1 Peter art "#re
#odul conacului1
0 Cni&er"ul 4nc)i" al lui Vladimir #rea mai de3rab o celul
de 4nc)i"oare dec8t o camer de oa"#e9i1
ntri3at( Peter #ri&ea #odeaua( culoarea lemnului era diferit de
cea a re"tului man"ardei1
0 E&ident( #artea acea"ta de du5umea n-a fo"t niciodat
refcut7
0 E&ident7 4i lu Glara &orba din 3ur1
Peter continu " eDamineze 4nc#erea( "e a#lec #entru a "e
uita "ub #at1
0 Ge anume cau9i6
0 Paleta "au #en"ulele lui( cutii de #i3men9i( un indiciu1
0 Nu &d nimic aici( ca 5i cum cine&a ar &rut " 4nlture orice
urm a &ie9ii "ale1
Peter "e coco9 #e #at 5i-5i trecu m8na #e eta2ere1
0 Am 3"it ce&a( eDclam el1
Sri 5i-i 4ntin"e Glarei un carne9el ne3ru1 Ea "ufl #e"te
co#ert( un nor de #raf "e ridic 4n aer1 Gu nerbdare( Peter 4i lu
obiectul din m8ini1
0 ; "-l de"c)id eu7
0 C5urel7 "#u"e Glara( 4ntreru#8ndu-i 3e"tul1
0 Sunt conductor de licita9ii 5i( oric8t de ciudat 9i "-ar #utea
#rea( m-am obi5nuit 4ntru c8t&a " m8nuie"c lucruri &ec)i1
Glara 4i lu din nou carnetul din m8ini 5i ddu cu delicate9e
#rima #a3in1
0 Ge con9ine6 im#lor Peter11
I:-
- $AR. LEVY -
0 Jabar n-am( "eamn cu un 2urnal( dar totul e "cri" 4n
c)irilic1
0 n ru"6
0 E acela5i lucru7
0 Btiu #rea bine c e acela5i lucru( mormi Peter11
0 A5tea#t( zi"e Glara( eDi"t 5i-un 5ir 4ntre3 de "imboluri
c)imice1
0 E5ti "i3ur6 4ntreb Peter( a crui &oce trda eDcita9ia1
0 =a7 r"#un"e Glara( a3a"at1
*
A5ezat la birou( *ranYoi" JTbrard 45i 4nc)eia ziua recitind
ra#ortul #e care i-l adu"e"e S'l&ie Lero'1 =u# &izita lui <onat)an(
cercettorii de la Lu&ru 4ncerca"er 4n continuare " #trund
tainele #i3mentului ro5u1
0 A9i reu5it " da9i de domnul Oardner6 4ntreb 5eful
de#artamentului1
0 Nu( me"a3eria mobilului "u e"te #lin( nu-i mai #utem l"a
nici mcar me"a2e 5i nu r"#unde la mailuri1
0 G8nd trebuie " aib loc &8nzarea6 4ntreb JTbrard1
0 Pe +I( adic 4n #atru zile1
0 =u# c8t ne-am c)inuit( trebuie nea#rat "-l #unem la
curent1 *ace9i cum crede9i de cu&iin9( dar 3"i9i-l7
S'l&ie Lero' ie5i din birou 5i "e 4ntoar"e "#re atelierul "u1
Guno5tea #e cine&a care #utea "-i "#un cum " dea de <onat)an
Oardner( dar n-a&ea nici un c)ef "-l "une1 5i lu 3eanta 5i "tin"e
lumina de dea"u#ra me"ei de lucru1 Pe culoare( "e 4nt8lni cu mai
mul9i cole3i dar era at8t de #reocu#at( c nici mcar nu-i auzi
c8nd o "alutar1 Trecu #rin fa9a 3)eretei #o"tului de "ecuritate 5i-
5i introdu"e ecu"onul 4n a#arat1 C5a cea mare culi" imediat1
S'l&ie Lero' urc #e "cara eDterioar1 Gerul era flamboaiant( iar
aerul miro"ea de2a a &ar1 Tra&er" curtea Lu&rului( "e a5ez #e o
banc 5i "e bucur de frumu"e9ea #ei"a2ului care-o 4ncon2ura1
Piramida Pei trimitea nuan9ele de ro5u ale a#u"ului de "oare #8n
"ub arcadele 3aleriei Ric)elieu1 Pri&i 5irul de &izitatori care "e
4ntindea( 4ntr-o #an3lic lun3( #e e"#lanad1 S lucreze 4n locurile
I::
- N ALT VA! -
ace"tea im#re3nate de feerie era un &i" din care nu "-ar trezi
nicic8nd1 Su"#in ridic8nd din umeri 5i form un numr #e mobil1
*
=orot)' #u"e"e tac8murile #e m"u9a de #e tera"1 Ginar
de&reme( a&eau " "e 4ntoarc la Londra 4n zori1 Ec)i#a de la
=ela)a'e $o&in3 trebuia " &in la 3alerie la #rimele ore ale
dimine9ii ca "-o #re3tea"c #e Tnra cu rochie roie #entru
cltorie1 Glara 5i Peter urmau "a "e urce 4ntr-un fur3on "ecurizat
care o "-i duc( "ub e"cort( la aero#ortul Jeat)roP1 Gele cinci
tablouri or " cltorea"c 4n cala a&ionului L-L al com#aniei
@riti") AirPa'" ce-i &a l"a la @o"ton1 La aero#ortul Lo3an( 4i
a5te#ta un alt camion blindat1 $8ine( la Londra( Peter o "
"caneze #a3inile manu"cri"e ale caietului lui Vladimir 5i o " le
trimit #e mail unui cole3 de na9ionalitate ru" care &a 4nce#e
imediat " le traduc1 i mai oferi o cea5c de cafea Glarei( fiecare
era cu mintea aiurea( a5a c( de la 4nce#utul me"ei( "c)imbar
#u9ine cu&inte1
0 Ai &orbit cu el azi6 4ntreb Glara( ru#8nd tcerea1
0 La @o"ton e 5a#te diminea9a( "unt "i3ur c <onat)an de-abia
"e treze5te1 ; "-l "un 4n cur8nd( 49i #romit1
$obilul lui Peter &ibr #e ma"1
Grezi 4n tele#atie6 "#u"e Peter( &e"el1 Sunt "i3ur c e el7
0 Peter( "unt eu( S'l&ie Lero'( #ot "-9i &orbe"c6
Peter "e "cuz fa9 de Glara 5i "e 4nde#rt1 =ele3ata de la
G+R* 4nce#u imediat "-i #rezinte o dare de "eam amnun9it1
0 Am reu5it " de"com#unem #ar9ial #i3mentul1 E #e baz de
co5enile de #r1 Nici nu ne-am 38ndit la a5a ce&a( #entru c( de
obicei( e"te un colorant #e c8t de frumo"( #e at8t de e&ane"cent 5i
tot nu 4n9ele3em cum de a izbutit #ictorul &o"tru ca nuan9a " nu
"e de3radeze 4n tim#1 Totu5i( bazele de date "unt formale 4n
acea"t #ri&in91 Gredem c mi"terul ace"tui tablou "e afl 4n lacul
#e care l-a a#licat Rad"%in1 Nu 5tim care e( dar #ro#riet9ile "ale
#ar de-a dre#tul remarcabile1 =ac &rei #rerea mea( are rolul de
filtru( ca un film #e alocuri tran"#arent( dar o#ac 4n alte #r9i1 Pe
radio3rafiile #8nzei( am de"co#erit ni5te umbre u5oare( dar "unt
#rea fine ca " fie &orba de"#re ni5te corectri( de5i nu toat lumea
I:F
- $AR. LEVY -
de la laborator e de acord 4n acea"t #ri&in91 Bi-acuma( 9ine-te
bine( #entru c am fcut dou de"co#eriri im#ortante1 Rad"%in a
folo"it 5i ni5te ro5u de Andrino#ole( te "cute"c de amnuntele
formulei dateaz din e&ul mediu1 Ga " ob9in o culoare &ie 5i
"tabila( ame"tecau 3r"imi( urin 5i "8n3e de animale1
0 Grezi c a omor8t &reun c8ine6 o 4ntreru#"e Peter1 ; " m
fere"c " "#un amnuntul ace"ta 4n tim#ul &8nzrii( dac nu te
"u#eri7
0 Ai 3re5i( Vladimir nu i-a fcut ru nici mcar unei mu5te1
Gred c Rad"%in 5i-a alctuit ro5ul cu mi2loacele de care di"#unea(
iar rezultatele A=N "unt clare( 4n #i3ment am 3"it "8n3e de om1
=e5i 5ocat( Peter fu con&in"( #re9 de o cli#( c ddu"e( 4n
"f8r5it( #e"te o modalitate de a autentifica tabloul1 =ac #ictorul
45i folo"i"e #ro#riul "8n3e( ar fi fo"t de-a2un" " com#are analizele
A=N( dar trectoru-i entuzia"m 4l #r"i de-ndat( tru#ul lui
Vladimir era #raf 5i #ulbere 5i nu mai eDi"ta nici o materie care "
#ermit "tabilirea unei com#ara9ii1
0 Gare e cealalt de"co#erire im#ortant6 4ntreb Peter(
4n3ri2orat1
0 Ge&a ciudat( #rezen9a unui colorant inutil( Real3ar( #e care
Vladimir n-ar fi &rut 4n &eci "-l folo"ea"c1
0 =e ce6 4ntreb Peter #er#leD1
0 Pentru c ro5ul lui e"te dominat de celelalte 5i #entru c
include ni5te doze eDtrem de toDice de "ulfur de ar"enic1
Peter "e 38ndi din nou la izul de u"turoi #e care-l "im9i"e c8nd
45i b3a"e ca#ul #rin de"c)iztura din #erete1 $iro"ul era
caracteri"tic #entru acea"t otra&1
0 Real3ar face #arte din aceea5i familie ca 5oricioaica( dac o
in)alezi( e "inucidere curat1
0 Po9i "-mi trimi9i o co#ie a ra#ortului la biroul meu din
@o"ton6
0 9i #romit c-o fac de cum a2un3 aca"( dar cu o condi9ie1
0 Tot ce &rei7
0 S nu m mai "uni niciodat7
Bi S'l&ie Lero' 4i 4nc)i"e telefonul 4n na"1
0 ; " fie o noa#te alb( "#u"e Peter uit8ndu-"e la cer1
Glara #rea at8t de tri"t( 4nc8t 45i #u"e m8na #e umrul ei1
0 ; " 3"im noi o "olu9ie( Glara1
I:L
- N ALT VA! -
0 Gred c-ar trebui " o#rim totul( "#u"e ea( 38nditoare1 Poate
c-am " m duc la 4nc)i"oare c8t o " fie ne&oie 5i-a#oi am "-l
re3"e"c1
0 l iube5ti a5a de mult6 4ntreb Peter1
0 At8t de mult( c mi-e 5i fric( adu3 ea ridic8ndu-"e1
Glara "e "cuz( inima 4i era 3rea de "u#rare1 El o 4n"o9i #8n
la u5a buctriei 5i "e 4ntoar"e la ma" ca " "e bucure de
bl8nde9ea "erii1 Pe meridianul OreenPic)( a&ea " fie 4n cur8nd
miezul no#9ii( la ferea"tra Glarei lumina "e "tin"e 5i Peter "e du"e
4n camera lui ca "-5i fac ba3a2ul1 Se 4ntoar"e #e "car 5i "e
4ndre#t "#re micul birou1 G8te&a cli#e mai t8rziu( urc la
man"ard( "e a5ez #e &ec)iul "caun 5i-o #u"e cu delicate9e #e
Tnra cu rochie roie #e 5e&aletul lui Vladimir Rad"%in1
0 at-te la locul tu( murmur Peter 4n "in3urtatea no#9ii1
0 E un cadou dr3u9 #entru Vladimir( azi e comemorarea
mor9ii lui( 5o#ti Glara din "#ate1
0 Nu te-am auzit &enind( "#u"e Peter fr " "e 4ntoarc1
0 Btiam c-ai " fii aici1
Luna urca #e cer( iar razele ei #trun"er #rin lucarna
aco#eri5ului1 @ru"c( toate reliefurile "e 4m#odobir cu o mantie de
un alba"tru ar3intiu1 Lumina lo&i tabloul 5i lacul de #e #8nz o
ab"orbi1 Pu9in c8te #u9in( "ub oc)ii ului9i ai Glarei 5i ai lui Peter(
un c)i# "e i&i "ub lun3ul #r al Tinerei cu rochie roie Rotunda
lun 45i continu lenta a"cen"iune 5i cu c8t "e i9ea mai "u"( cu
at8t razele iluminau mai din #lin tabloul1 La miezul no#9ii( c8nd fu
la zenit( "emntura lui Vladimir Rad"%in "e contur 4n col9ul
#8nzei1 Peter "ri de #e "caun 5i o "tr8n"e 4n bra9e #e Glara1
0 Pri&e5te7 "#u"e Glara art8nd "#re tablou1
G)i#ul "e #reciza 4ncetul cu 4ncetul( mai 4nt8i oc)ii( a#oi na"ul(
obra2ii 5i( 4n "f8r5it( 3ura( 3in3a51 Peter 45i 9inu r"uflarea( "e uit
c8nd la Glara( c8nd la Tnra cu rochie roie0 tr"turile le erau
4ntru totul identice1 Gu o "ut cincizeci de ani 4n urm( Vladimir
termina"e cea mai frumoa" o#er a &ie9ii "ale 5i "e "tin"e"e(
a5ezat #e "caunul ace"ta( 4n zori1 Luna "cdea de2a 5i( de-ndat ce
lumina #r"i lacul( c)i#ul 5i "emntura #ictorului di"#rur din
nou de #e #8nz1 Glara 5i Peter "e de"#r9ir du# ce rma"er o
bun #arte din noa#te 4n odaia #ictorului( 4n fa9a tabloului1 Se
&zur din nou la #rimele raze ale zorilor1 =u# ce-5i #u"er
I:M
- $AR. LEVY -
&alizele 5i in"talar tabloul 4n #ortba3a2ul ma5inii( Peter 4ncerc
di"#erat " dea de <onat)an1
0 =e3eaba7 =oarme1
0 ; " 4ncercm din nou la Londra 5i a#oi 5i la aero#ort1
0 =ac o " fie ne&oie( o "-l "un 5i din cabina #ilo9ilor(
adu3 Peter1
A2un"er la 3alerie la ora N1 nainte " de"c)id 3rila2ul de fier(
Glara "e uit #entru o cli# la &itrina micu9ei cafenele care
"trlucea 4n "oare1 Tot diminea9a( dar #u9in mai t8rziu(
tran"#ortatorii 4nc)i"er ca#acul cofra2ului care ad#o"tea Tnra
cu rochie roie
La #r8nz( fur3onul de la =ela)a'e #r"i Albermarle Street(
e"cortat de o ma5in de #oli9ie fr 4n"emne1 Glara era #e locurile
din fa9 ale camionetei( Peter "e a5eza"e l8n3 tablou( 4n cabina
din "#ate1
0 Aici nu-i "emnal( 4i "#u"e 4n"o9itorul lui Peter care "e
c)inuia " dea un telefon1 Pere9ii "unt blinda9i 5i i3nifu3a9i1
La "emaforul urmtor( dac e ro5u, #ot " cobor dou
minu9ele6 Trebuie nea#rat " dau de cine&a1
0 Nu cred( domnule( r"#un"e 5eful de ec)i#( z8mbind1
Gon&oiul "e o#ri #e #i"t( l8n3 a&ionul L-L1 Peter "emn cinci
bonuri de #redare1 Ace"te documente 4l tran"formau( #8n la
licita9ie( 4n tutorele le3al al ultimelor o#ere ale lui Vladimir1
nce#8nd din acea"t cli#( 45i a"uma 4ntrea3a r"#undere #entru
tablouri1 Glara 5i el "e 4ndre#tar "#re "cara de e&acuare a
#a"arelei arimate la fu"ela2ul a&ionului1 Peter 4nl9 ca#ul 5i "e
uit la "ala de 4mbarcare unde a5te#tau #a"a3erii zborului1
0 E mai bine a5a dec8t " cltore5ti cu ni5te 98nci7
0 ; "-l "unm #e <onat)an c8nd a2un3em la @o"ton( "#u"e
Glara1
0 Nu( o "-l "unm de-acolo( de "u"( continu Peter art8nd
"#re cer1
Bi urc tre#tele1
*
<onat)an dormi"e #u9in1 G8nd ie5i de "ub du5( auzi #a5ii Annei
care urca 4n atelierul ei1 5i #u"e un )alat 5i cobor4 4n buctrie1
I:N
- N ALT VA! -
Telefonul de #erete 98r8i( 4nfri3urat1 Ridic rece#torul 5i recuno"cu
de 4ndat &ocea lui Peter1
0 =ar unde e5ti6 4ntreb <onat)an( de dou zile te caut7
0 A luat-o lumea razna7 Sunt la zece mii de metri dea"u#ra
Atlanticului1
0 E5ti de2a #e drum "#re in"ula #u"tie6
0 Nu 4nc( btr8ne( o "-9i eD#lic eu( am "-9i dau o &e"te tare
bun( dar "-9i dau mai 4nt8i #e cine&a1
Peter 4i 4ntin"e telefonul Glarei1 G8nd <onat)an 4i auzi 3la"ul(
45i li#i rece#torul de urec)e1
0 <onat)an( a&em do&ada7 ; "-9i #o&e"te"c toate detaliile de
cum a2un3em( e de-a dre#tul incredibil1 So"im la Lo3an( la ora IL1
0 V a5te#t la aero#ort( "#u"e <onat)an care( bru"c( nu mai
"im9ea nici o obo"eal1
0 $i-ar fi #lcut " te &d imediat( dar( de cum a2un3em(
"ecuritatea o " aib 3ri2 de noi1 Trebuie " 4n"o9im tablourile
#8n la "ala blindat de la G)ri"tieS"1 Am rezer&at o camer la
*our Sea"on"( &ino la )otel( o " te a5te#t 4n )ol la o#t "eara1
0 Bi eu 49i #romit c-o " te duc " mer3em de-a lun3ul c)eilor
&ec)iului #ort1 Seara( #ri&eli5tea e ma3nific( ai " &ezi1
Glara 4ntoar"e ca#ul "#re )ublou1
0 $i-a fo"t dor de tine( <onat)an1
i 4na#oie rece#torul lui Peter care 45i "alut #rietenul 5i #u"e la
loc telefonul "ub bra9ul fotoliului "u1
<onat)an a5ez rece#torul #e "u#ortul de #e #eretele
buctriei( iar Anna #e cel din atelier #e a#arat1 Ea lua mobilul 5i
"e a#ro#ie de ferea"tr ca " formeze imediat un numr de la
Gambrid3e1 Pe"te un "fert de ora( ie5i din ca"1
*
SteParde"a 4m#r9i 4n cabin formularele de imi3rare1
0 Nu &oiai ca <onat)an " &in la fur3on6 4ntreb Peter1
0 Eram 3ata "-l a5te#t zece ani( o " 4ncerc " rezi"t c8te&a
ore( c8t am " m duc #8n-n camera mea1 Ai &zut cum art7
*
IF,
- $AR. LEVY -
$ul9umit e"cortei #oli9iei( a&ur ne&oie de mai #u9in de
douzeci de minute ca " a2un3 4n ora51 =e 4ndat ce ultimul
tablou fu 4ncuiat 4n "ala blindat( Glara "ri 4ntr-un taDi ca " "e
duc la )otel1 Peter lu un altul ca " mear3 "-5i la"e &aliza 5i
"-5i recu#ereze btr8nul <a3uar1 l ru3a"e #e <en%in" " i-l dea
#e biatul de la 3ara2 ca "-l conduc la aero#ort1
Pe drum( 4l "un #e core"#ondentul cruia 4i 4ncredin9a"e
traducerea caietului lui Vladimir1 Ace"ta 45i #etrecu"e noa#tea 5i
ziua lucr8nd la manu"cri"1 Tocmai 4i trimi"e"e #e mail #rima #arte
a teDtului tradu"1 Pentru re"tul documentului( alctuit numai din
formule c)imice( trebuia " a#eleze la un alt "oi de inter#ret1 Peter
4i mul9umi din "uflet1 TaDiul a2un"e 4n fa9a imobilului1 Strbtu
)olul 4n 3oan 5i 4i #ru ru #entru #ortar care-l &edea bt8nd din
#icioare de nerbdare 4n lift1 =e 4ndat ce intr 4n a#artament(
ddu drumul calculatorului 5i #rint imediat documentul1
Kece minute mai t8rziu( Peter cobor4( de-abia de a&u"e"e tim#
" fac un du5 5i " #un #e el o cma5 curat1 <en%in" 4l
a5te#ta 4n fa9a cldirii( 45i de"c)i"e umbrela cea mare cu "i3l 5i-l
a#r #e Peter de #loaia u5oar care cdea #e"te ora5
0 Am trimi" du# ma5ina dumnea&oa"tr( declar domnul
<en%in"( uit8ndu-"e fiD la orizontul aco#erit de nori1
0 Ge &reme ur8t( nu-i a5a6 "#u"e Peter1
*arurile mari 5i rotunde ale deca#otabilei <a3uar H. I-,
985nir din intrarea #arcrii1 Peter 4naint "#re ma5in( "e o#ri la
2umtatea drumului( "e 4ntoar"e 5i-l "tr8n"e 4n bra9e #e <en%in"1
0 Nici nu 5tiu( <en%in"( e5ti c"torit6
0 Nu( domnule( "unt celibatar( din #cate( r"#un"e #ortarul1
Pe drum( Peter 4l "un #e <onat)an 5i "e a#ro#ie de microfonul
b3at 4n #ara"olar ca " urleE
0 Btiu clar c e5ti acolo7 N-ai idee c8t de tare #oate " m
ener&eze c nu r"#unzi la toate telefoanele7 N-are im#ortan9 ce
faci( mai ai zece minute( "o"e"c7
*
=eca#otabila #arc de-a lun3ul trotuarului( <onat)an "e urc(
iar Peter demar imediat1
0 Vreau "-mi #o&e"te5ti tot( "#u"e <onat)an1
IFI
- N ALT VA! -
Peter 4i relat incredibila de"co#erire a no#9ii1 Vladimir a#lica"e
un lac ale crui efecte #uteau fi 4nlturate numai de "#ectrul unei
lumini a#arte( #roiectat #e &erticala #8nzei1 Re#roducerea
condi9iilor eDacte 4n care fenomenul de&enea e&ident era com#leD(
dar( cu a2utorul calculatoarelor( a&eau #8n la urm " reu5ea"c1
0 Bi c)i#ul "emna 4ntr-ade&r cu cel al Glarei6 4ntreb
<onat)an1
0 La ni&elul "ta de #recizie( crede-m( e mult mai tulburtor
dec8t o "im#l a"emnare7
ar c8nd <onat)an &ru nea#rat " 5tie dac Peter credea cu
ade&rat c-are "-i #oat arta( 4ntr-o bun zi( ceea ce el a&u"e"e
#ri&ile3iul " &ad 4n noa#tea aceea( #rietenul "u 4l lini5ti1
G)imi5tii &or izbuti " decri#teze formulele #ictorului 5i( c)iar dac
lucrul ace"ta a&ea " ia ce&a tim#( #8nza o "-5i reca#ete c8nd&a
"tarea ori3inal1
0 Grezi c ar fi &rut a5a ce&a6 Rad"%in a&ea el un moti& "-5i
a"cund "emntura1
0 Cn moti& foarte bun( afirm Peter1 !ine( uite traducerea
2urnalului "u intim( o "-9i #lac la nebunie1
Peter lu documentele de #e banc)eta din "#ate 5i i le ddu
#rietenului "u1 nter#retul altura"e traducerii co#iile #a3inilor
din manu"cri"1 <onat)an atin"e u5or cu de3etul "cri"ul lui
Vladimir 5i 4nce#u " citea"c1
1lara,
>ia&a noastr n$a fost deloc uoar de cnd cu moartea mamei
tale mi amintesc cum am fugit, cum am str'tut pe jos cmpiile
-usiei Te$am dus pe umeri, mi$era de$ajuns s$&i simt mnu&ele n
pr ca s nu renun& ) gndeam s ne sal"m ducndu$ne n
!nglia, dar srcia lucie ne atepta r'dtoare la Londra 1nd, pe
strad, desenam trectorii, te lsam cu doicile de$o zi1 1a s ai'
grija de tine, mi luau tot ctigul pu&inelor schi&e pe care iz'utisem
s le "nd !m crezut c Sir @d8ard a"ea s fie sal"atorul nostru ;
s m ier&i "reodat pentru nai"itatea aceasta care ne$a despr&it
nc din primele zile petrecute aici? -sf&ndu$te ca pe propria$i
fiic, mi ctiga i$mi trda totodat ncrederea ,$a"eai dect trei
ani cnd m$a smuls de lng tine %uceam cu mine mireasma
IF+
- $AR. LEVY -
copilreasc a ultimului pupic pe care mi l$ai dat pe frunte cu att de
mult "reme n urm 3oala m do'orse 5i profitnd de sl'iciunea
mea, Langton m$a dus n cmru&a aceasta de unde &i scriu (at c
s$au mplinit ase ani de cnd n$am mai ieit din celula mea6 tot
atta timp n care n$am putut s te iau n 'ra&e, s "d lumina care$&i
strlucete n ochi 2or&i n ei "iata ce slluia att de mult n mama
ta
n schim'ul picturilor pe care i le ofer, Langton se ocup de tine,
te hrnete i te crete >izitiul "ine s m "ad adesea i$mi d
"eti despre tine
?neori, ni se ntmpl s rdem mpreun, mi po"estete
nz'tiile tale i$mi spune c eti mult mai descurcrea& dect chiar
fata lui Langton n zilele cnd te joci n curte, m ajut s m duc la
ferestruica de la mansard %e aici, &i aud glsciorul i nu$mi pas
c m dor toate oasele, singura mea li'ertate este c te mai "d
crescnd ?m'ra 'trnului pe care o zreti n pod i care acum te
sperie aa de tare este aceea a ade"ratului tu tat 1nd pleac,
"izitiul se cocoeaz, purtnd pe umeri po"ara tcerii i a ruinii
sale 1ulorile curajului l$au prsit de cnd i$a murit calul ($am
pictat un ta'lou, dar Langton i l$a confiscat
1lara, m$au lsat puterile 2rietenul meu, "izitiul, a "enit s$mi
po"esteasc o con"ersa&ie pe care a surprins$o %in cauza jocurilor
de noroc, Langton are mari pro'leme financiare, iar ne"ast$sa i$a
atras aten&ia c, dup ce am s mor, ta'lourile mele or s capete
"aloare i$or s$l sal"eze de la ruin %e cte"a zile, m dor
ngrozitor mruntaiele i tare m tem c a cedat tenta&iei rului
=eti&a mea, dac n$ai fi e/istat, dac rsetele tale de afar n$ar fi
cele mai frumoase lumini ale "ie&ii mele, &i$a mrturisi ca a primi
moartea ca pe o eli'erare %ar nu pot s plec cu sufletul senin fr
s m ncredin&ez c am tiut, n felul meu, s$&i las o amintire unic
!m aici ultima mea pictur, capodopera mea, cci pe tine te
pictez, copila mea ,$ai dect nou ani, dar nc de$acum ai
trsturile mamei tale 2entru ca Langton s nu te poat deposeda
de acest ta'lou, &i$am ascuns chipul i mi$am disimulat semntura,
la adpostul unui lac a crui formul numai eu o cunosc
>ezi tu, to&i anii aceia ai adolescen&ei mele petrecu&i la 2eters'urg
unde m plictiseam att de tare pe 'ncile colii de chimie mi$au
fost, pn la urm, de folos 1nd "ei mplini aisprezece ani, "izitiul
IF/
- N ALT VA! -
mi$a fgduit c o s$&i dea acest caiet pe care i$l ncredin&ez Te "a
duce la nite prieteni rui care o s &i le traduc >a fi de$ajuns s$&i
fac cine"a formula transcris n paginile urmtoare ca s tii cum
s sco&i lacul acesta pe care l$am aplicat !rtnd pnza i cu
ajutorul acestui caiet, "ei putea s do"edeti c ta'loul e al tu @
unica mea motenire, feti&a mea, dar e motenirea unui tat care,
att de aproape i totodat att de departe de tine, n$a ncetat
nicicnd s te iu'easc Se spune c sentimentele ade"rate nu mor,
o s continuu s te iu'esc i dup moarte
! fi "rut s te "d crescnd, s te "d de"enind femeie %ac n$
a a"ea dreptul dect la o singur ndejde, singura mea am'i&ie de
tat ar fi ca "ia&a s$&i ngduie s mergi pn la captul "isurilor
tale ndeplinete$&i$le, 1lara, s nu$&i fie niciodat fric s iu'eti
@u te iu'esc aa cum am iu'it$o pe mama ta i cum o "oi iu'i pn la
ultima mea suflare
Ta'loul aceasta este al tu, al tu, 1lara mea, fata mea
>ladimir -ads:in, DF iunie DFIJ
<onat)an 4ndoi la loc foile1 Nu #utu "-i "#un nici mcar un
cu&8nt #rietenului "u1
*
Glara ie5i din baie 5i-5i 4nf5ur un #ro"o# 4n 2urul taliei1 5i
#ri&i c)i#ul 4n o3linda de dea"u#ra c)iu&etelor 5i "e "tr8mb1
Valiza "ttea de"c)i" #e #at( iar lucrurile 4i erau 4m#r5tiate #8n
#e cana#ea1 Tot ceea ce "emna de a#roa#e ori de de#arte cu o
roc)ie "e le3na #e ni5te cuiera5e a39ate de aba2urul lm#ii cu
#icior( de ca#ul a#aratului 4m#otri&a incendiilor 5i de fiecare
m8ner de la dula#1 A#roa#e de ferea"tr( alte )aine zceau
3)emotoc la #icioarele marelui fotoliu1 @lu3ii a&eau 4nc toate
5an"ele( dar numai 4n cazul 4n care cma5a brbtea"c #e care o
4ncerca bine&oia "-i coboare 4ndea2un" #e 5olduri1
Plec din camera a2un" &rai5te1 ncuie u5a 5i #rin"e de m8ner
mica in"cri#9ie cu >Nu deran2a9i?1 Liftul "e de"c)i"e 4n )ol( Glara "e
uit la cea"( era o#t fr zece1 A5te#t8ndu-l #e <onat)an( i "e fcu
IF-
- $AR. LEVY -
#oft " bea ce&a1 Cn #a)ar de &in a&ea "-o lini5tea"c1 ntr 4n
barul )otelului 5i "e a5ez la te23)ea1
@tr8nul <a3uar urca "#re centrul ora5ului1 G8nd a2un"er 4n
fa9a )otelului unde tr"e"e Glara( <onat)an "e 4ntoar"e "#re Peter1
0 Ea a citit documentul6
0 Nu( nu 4nc( traducerea mi-a #ar&enit c)iar 4nainte " &in "
te iau1
0 Peter( trebuie " te ro3 ce&a1
0 Btiu( <onat)an( o " retra3em tabloul din licita9ie1
<onat)an #u"e o m8n com#lice #e umrul celui mai bun
#rieten al "u1 G8nd cobor4 din ma5in( Peter de"c)i"e ferea"tra 5i
4i "tri3E
0 ; " &ii totu5i " m &ezi #e in"ula mea #u"tie6
<onat)an 4i fcu un "emn cu m8na1
11
G8nd <onat)an intr la *our Sea"on"( de nerbdare inima 4i
btea nebune5te1 ; cut #e Glara 5i "e a#ro#ie de rece#9ie1
Portarul "un 4n camer( dar nu r"#undea nimeni1 La intrarea 4n
bar "e aduna"e o mul9ime z3omotoa"1 <onat)an #re"u#u"e c
tran"miterea 4n reluare a unui meci de ba"eball #robabil c
atr3ea mai mult lume dec8t #utea "-nca# 4n locul cu #ricina1
A#oi( auzi 4n "#ate o "iren1 ; ambulan9 "e a#ro#ia1 El "e
4ndre#t "#re mul9ime 5i-5i croi drum1 Glara era 4ntin"( 4n
ne"im9ire( #e 2o" l8n3 te23)ea( barmanul 4i fcea &8nt cu un
#ro"o#1
0 Nu 5tiu ce are7 re#eta el( cu#rin" de #anic1
Glara bu"e un #a)ar de &in 5i( c8te&a minute mai t8rziu( "e
#rbu5i"e1 <onat)an 4n3enunc)e 5i lu m8na Glarei1 Prul lun3 4i
era r"firat 4n 2urul c)i#ului1 A&ea oc)ii 4nc)i5i( #ielea #alid 5i un
firicel de "8n3e ro5u i "e "cur3ea din 3ur1 Vinul care "e &r"a din
#a)arul "#art "e ame"teca cu "8n3ele Glarei( de"en8nd #e
marmura de #e 2o" un iz&or carmin1
Gei de la ambulan9 a2un"er 4n fa9a u5ilor )otelului( t8r8nd
du# ei o tar3 #rin )ol1 ; femeie cu #rul alb( care ie5ea din
"#atele unei coloane( le fcu( #oliticoa"( loc " treac1
IF:
- N ALT VA! -
<onat)an "e urc 4n ambulan91 Oirofarurile autofur3onetei "e
reflectau 4n &itrinele "trzilor 4n3u"te1 Boferul "#era c-or " a2un3
la "#ital 4n cel mult zece minute1 Glara 4nc nu-5i rec#ta"e
cuno5tin9a1
0 Ten"iunea "cade( "#u"e unul dintre medici1
<onat)an "e a#lec dea"u#ra ei1
0 Te im#lor( nu-mi face a5a ce&a( murmur el( "tr8n38nd-o 4n
bra9e1
$edicul 4l 4m#in"e ca "-i #un Glarei o #erfuzie1 Solu9ia "alin
#trun"e 4n &en( urc "#re inima care 4nce#u din nou " bat mai
re#ede1 Ni&elul ten"iometrului "e c9ra cu c8te&a 3rade1
Sati"fcut( reanimatorul #u"e #e umrul lui <onat)an o m8n
care "e &oia lini5titoare1 n acel moment( el nu 5tia c lic)idul
aducea du# "ine mii de molecule "trine ce a&eau " atace fr
4nt8rziere celulele cor#ului #e care tocmai 4l in&adau1 <onat)an
m8n38ia c)i#ul GlareiV c8nd de3etul 4i trecu #e"te obraz( ea #ru
"-i z8mbea"c1 =e 4ndat ce &e)iculul "e o#ri 4n "a"ul de la
ur3en9e( brancardierii o #u"er #e Glara #e un #at cu rotile1 ;
3oan nebunea"c 4nce#u #e culoare1 Pleoa#ele-i 4nc)i"e cli#eau
din cauza neoanelor care-i defilau #e dea"u#ra ca#ului1 <onat)an
4i 9inu m8na #8n la u5a "lii de eDaminare1 Peter( #e care-l
c)ema"e 4n a2utor( &eni"e imediat 5i "e a5eza"e #e una dintre
banc)etele 3oale care mr3ineau lun3ul coridor unde <onat)an "e
#limba de colo( 4ncoace1
0 Nu te mai nelini5ti a5a( "#u"e Peter( i "-a fcut ru 5i-at8t7
;bo"eala cltoriei( emo9iile din ultimele zile 5i-aceea de-a te
re4nt8lni1 Ar fi trebuit "-o &ezi c8nd am a2un" la aero#ort1 =ac n-
a5 fi 9inut-o( ar fi de"c)i" de una "in3ur u5a cabinei 5i a&ionul
4nc nu "e o#ri"e7 A)( ia te uit( ai z8mbit7 Ar trebui " ne &edem
mai de"( numai eu reu5e"c " te de"tind1 Am crezut c-o " "mul3
#a5a#ortul din m8inile &ame5ului c8nd a 4ntrebat-o care e durata
"e2urului1
=ar <onat)an( care btea culoarul( 3)icea nelini5tea
#rietenului "u 4n eDce"ul de cu&inte1 =ou ore mai t8rziu( un
medic "e #rezent 4n fa9a lor1
Pr Alfred $oore( du# care trimi"e"e Peter( nu 4n9ele3ea cazul
cu care a&ea de a face1 Rezultatele eDamenelor #e care le citea
"fidau orice lo3ic1 ;r3ani"mul Glarei 4nce#u"e bru"c " #roduc o
IFF
- $AR. LEVY -
ade&rat armat de anticor#i ce atacau celulele #ro#riului ei
"8n3e1 Viteza cu care 3lobulele albe le di"tru3eau #e cele ro5ii era
im#re"ionant1 ntr-un a"emenea ritm( #ere9ii "i"temului ei
"an3uin a&eau " "e deza3re3e ra#id1
0 G8t tim# mai a&em ca "-o "al&m6 4ntreb <onat)an1
$oore era #e"imi"t1 G8te&a )emora3ii "ubcutanate 45i fcu"er
de2a a#ari9ia( iar or3anele interne a&eau la r8ndul lor " "8n3ereze
c8t de cur8nd1 Gel mai t8rziu a doua zi( &enele 5i arterele or "
4ncea# " "e ru# una c8te una1
0 =ar nu eDi"t un tratament6 ntotdeauna eDi"t unul7
Suntem 4n "ecolul HH( #entru numele lui =umnezeu( medicina nu
mai e ne#utincioa"7 "e ener& Peter1
$oore 4l #ri&i( dezolat1
0 =ac a9i &eni " ne &ede9i #e"te dou "au trei "ecole( cu
"i3uran9 c-a9i a&ea dre#tate1 =omnule OPel( ca "-o #utem 4n3ri2i
#e acea"t t8nr( ar trebui " cunoa5tem ori3inea rului de care
"ufer1 Sin3urul lucru #e care-l #ot face #entru moment e"te "-i
#un ni5te #erfuzii cu coa3ulante 5i " 4ncerc "-nt8rzii
deznodm8ntul( dar( din #cate( nu mai mult de douzeci 5i #atru
de ore1
$oore 45i ceru "incer "cuze 5i #lec1 <onat)an 4l #rin"e din
urm #e culoar1 l 4ntreb dac nu eDi"ta o infim #o"ibilitate ca
Glara " fi fo"t otr&it1
0 @nui9i #e cine&a6 4ntreb $oore( circum"#ect1
0 R"#unde9i-mi la 4ntrebare( in"i"t <onat)an1
0 La analizele #entru toDine n-am 3"it nimic1 Pot " le
a#rofundez( dac a&e9i moti&e 4ntemeiate " crede9i 4ntr-o
a"emenea i#otez1
Pr $oore a&ea 4ndoieli1 i eD#lic lui <onat)an c( dac
bnuiala era ade&rat( otra&a altera 3lobulele albe ale Glarei 4n
a5a fel 4nc8t ace"tea din urm " con"idere #lcile 5i 3lobulele ro5ii
ale #ro#riului "8n3e ca ni5te cor#i "trini1
0 Numai 4n cazul ace"ta a#rrile naturale ale or3ani"mului ei
ar 4nce#e #roce"ul de autodi"tru3ere la care a"i"tm( concluzion
el1
0 =ar( din #unct de &edere te)nic( e"te o #o"ibilitate6 4ntreb
<onat)an1
IFL
- N ALT VA! -
0 S "#unem c nu-i cu totul im#o"ibil1 Ne-am afla atunci 4n
#rezen9a unei toDine anume fabricate1 Ga " #ui la #unct un
a"emenea #rodu"( ar trebui " cuno5ti 4n #realabil formula
"an3uin #reci" a &ictimei1
0 Bi nu i "e #oate cur9a "au "c)imba "8n3ele6 4ntreb
<onat)an( ru3tor1
Profe"orul $oore z8mbi cu tri"te9e1
0 Ar trebui " di"#unem de o cantitate mult #rea mareA
<onat)an 4l 4ntreru#"e 5i-i #ro#u"e imediat "-l doneze #e al
lui( adu38nd c are 3ru#a A #oziti&E
0 Al ei e"te r)e"u" ne3ati&( iar dac unul dintre
dumnea&oa"tr i-ar tran"fuza celuilalt( un "8n3e de alt 3ru# &-
ar ucide #e loc1
$oore adu3 c 4i com#timea "incer( dar c ceea ce
#ro#unea <onat)an era irealizabil1 Promi"e c o " contacteze
laboratorul de "erolo3ie ca " a#rofundeze cutarea unei e&entuale
toDine1
0 Ga " nu & a"cund nimic( zi"e iar $oore( ar fi "in3ura
noa"tr "#eran9( anumite otr&uri au un antidot1
*r " 4ndrznea"c "-o "#un( medicul "e #re3tea #entru ce
era mai ru( tim#ul nu trecea 4n fa&oarea lor1 <onat)an 4i mul9umi
5i aler3 du# Peter1 l ru3 " nu-i #un nici o 4ntrebare 5i " nu
#lece de l8n3 Glara1 A&ea " "e 4ntoarc 4n c8te&a ore1 =ac
"tarea i "e a3ra&a "en"ibil( Peter o "-l 3"ea"c #e mobil1
; lu #e #od( iar #e Gamden A&enue trecu #e"te tot #e ro5u 5i
l" ma5ina l8n3 trotuar 5i "e n#u"ti "#re numrul +L1 Cn
brbat ie5ea din imobil 4m#reun cu c8inele "u1 <onat)an "e
folo"i de "itua9ie ca " #trund 4n )ol 5i "e urc 4n cabina liftului1
@tu cu de3etele la u5a din fundul culoarului1 G8nd Alice 4i
de"c)i"e( o a#uc de 38t 5i o 4m#in"e 4n "ufra3erie1 *emeia cu
#rul alb "e 4m#iedic de un 3)eridon 5i-l t8r4 5i #e <onat)an c8nd
czu1 =e3eaba "e zbtea din toate #uterile( nu i "e #utea 4m#otri&i
lui <onat)an care o "u3ruma cu am8ndou m8inile1 ncerc 4n &an
" re"#ire 5i un &l ro5u 4i 4ntunec &ederea1 Sim9ind c-5i #ierde
cuno5tin9a( de-abia de mai a&u #utere " murmure c are un
antidot1 Str8n"oarea "lbi( iar aerul 4i #trun"e 4n #lm8ni1
0 Cnde6 url <onat)an( care o 9intuia tot #e 2o"1
IFM
- $AR. LEVY -
0 Nu mi-e deloc fric de moarte 5i 5tii foarte bine de ce( a5a c(
dac &rei "-o "al&ezi #e Glara dumitale( trebuie "-9i "c)imbi
atitudinea1
<onat)an 4i citi 4n #ri&ire c( de data acea"ta( nu min9ea1 i
ddu drumul1
0 Te a5te#tam( dar nu a5a de re#ede( "#u"e ea ridic8ndu-"e1
0 =e ce-ai fcut-o6
0 Pentru c "unt 4nc#98nat7 zi"e Alice frec8ndu-5i coatele1
Glara trebuie " #ltea"c #entru ce a fcut1
0 Ai min9it( Glara nu era fata cea mare a lui Sir Lan3ton1
0 A5a e1 Geea ce o 4n&ino&9e5te 5i mai tare 4n oc)ii mei1 =u#
moartea lui taic-"u( "o9ul meu a ado#tat-o oficial1 ; iubea ca #e
#ro#riul co#il( era binefctorul ei 5i( fur8nd acel tablou( l-a
trdat1
Lan3ton l-a omor8t #e Vladimir7 "tri3 <onat)an1
0 Nu( nu era "tilul lui( "#u"e Alice Xalton cu un ton #lin de
"ati"fac9ie1 @rbatu-meu nu era dec8t un biet 2uctor dator
&8ndut( trebuia ca cine&a "-i 4ndre#te "lbiciunile 5i " ne "al&eze
de la ruin1 A fo"t ini9iati&a mea( el )abar n-a a&ut( niciodat1
0 =ar Glara a 5tiut( 3"i"e 2urnalul lui Vladimir1 Nu &-a trdat
"o9ul( nici mcar nu "-a rzbunat( "-a mul9umit "-nde#linea"c
ultima dorin9 a tatlui ei1 V-am 4m#iedicat " &inde9i tabloul #e
care i l-a9i furat1
0 A5a &ezi dumneata lucrurile( dar deocamdat antidotul e la
mine1
Alice lu din buzunarul taiorului un flacona5 care con9inea un
lic)id cu o nuan9 c)i)limbarie1 i "#u"e lui <onat)an c medicilor
le &a fi #e"te #utin9 " detecteze 5i cea mai mic urm din otra&a
#e care o turna"e 4n #a)arul Glarei( nici 4nainte( nici du# moartea
ei1 N-a&ea cum "-o "al&eze dec8t urm8ndu-i neabtut
in"truc9iunile1 $8ine( c"toria cu fiica ei a&ea " adune laolalt
toat 4nalta "ocietate din @o"ton1 Nici nu "e #unea #roblema ca ele
" 4ndure afrontul unei anulri 4n ultima cli#1 Glara 5i el 4l
dezonora"er #e brbatu-"u( ea n-o " tolereze "-o ia de la ca#t
cu fata "a1 La #r8nz( <onat)an o " "e 4n"oare cu Anna1 =u#
ceremonie( ea o " "e duc "-o &ad #e Glara 5i-o "-i admini"treze
antidotul1
0 Bi de ce &-a5 crede6 4ntreb <onat)an1
IFN
- N ALT VA! -
0 Pentru c tim#ul #e care-l mai ai nu-9i d de ale"7
Pleac acum1 Ne &edem m8ine( la bi"eric1
*
Gamera de "#ital era "cldat 4ntr-o lumin l#toa"1 Peter era
a5ezat #e un "caun l8n3 #at1 ; infirmier intr #entru o nou
#rele&are de "8n3e1 Scoa"e #erfuzia 5i 4n5ir 5a"e tuburi mici de
"ticl la ca#tul acului 4nfi#t 4n bra9ul Glarei1 Cna du# cealalt(
e#rubetele "e um#leau de un lic)id din ce 4n ce mai fluid 5i din ce
4n ce mai #u9in ro5u =e 4ndat ce erau #line( ea le #unea ca#acul
5i le "cutura ener3ic 4nainte de a le am#la"a 4ntr-un mic rece#tacul
#re&zut 4n ace"t "co#1 G8nd "e um#lu 5i ultima( #u"e la loc
#erfuzia( 45i "coa"e mnu5ile 5i "e du"e " le arunce 4n co5ul de
3unoi rezer&at de5eurilor medicale1 G8nd era cu "#atele( Peter lu
unul dintre tuburi 5i-l b3 4n fundul buzunarului1
*
=u# z3omotoa"a #lecare a lui <onat)an( Anna ie5i"e din
remiza unde "e a"cun"e"e1 Era a5ezat 4n fotoliu 5i o #ri&ea fiD #e
maic-"a1
0 Bi-acum( la ce bun toate ace"tea6 ; " di&or9eze imediat1
0 @iata mea fat( r"#un"e Alice1 $ai am at8tea lucruri " te-
n&97 $8ine( o " te ia de ne&a"t( 4n fa9a lui =umnezeu nimeni nu
di&or9eaz1 Pronun98ndu-5i le3mintele 4n tim# ce Glara o "-5i
dea "ufletul( o " ru# 2urm8ntul care 4i lea3 #e am8ndoi1 =e
data acea"ta( &or fi de"#r9i9i #entru totdeauna1
Alice de5urub ca#acul flaconului cu antidotul 5i-i &r"
con9inutul 4n cu5ul #almei1 5i ddu cu el #e la ceaf1
0 E #arfumul meu7 "#u"e ea cu o &oce &e"el1 L-am min9it7
Anna "e ridic 5i( fr " "coat o &orb( 45i lu 3eanta 5i "e
4ndre#t "#re ie5ire1 5i #ri&i mama( 38nditoare( 5i 4nc)i"e u5a1
0 $-ai min9it 5i #e mine( zi"e Anna( tri"t( ie5ind din cldire1
*
<onat)an intr 4n camer( iar Peter 4i l" "in3uri1
IL,
- $AR. LEVY -
Se a5ez #e #at 5i-5i #u"e buzele #e fruntea Glarei1
0 Vezi( te "rut 5i rm8nem 4n #rezent( 5o#ti el cu un 3la"
"u3rumat1
;c)ii Glarei de 4ntrede"c)i"er 5i( cu un z8mbet #ierit( izbuti "
#ronun9e c8te&a cu&inte1
0 Btii( trebuie " "#un c nu mai am mult #utere1
Str8n"e cu de3etele m8na lui <onat)an 5i continu cu o &oce
"lab1
0 N-o " #utem face nici mcar #limbarea aceea #e c)eiurile
&ec)iului #ort1
0 ; " te duc acolo( 49i #romit1
0 Trebuie "-9i #o&e"te"c "f8r5itul #o&e5tii noa"tre( iubitule( o
5tiu acum( am &i"at-o noa#tea trecut1
0 Te im#lor( Glara( #"treaz-9i #uterile1
0 Btii ce am fcut c8nd Lan3ton a fu3it de la conac6 Am fcut
dra3o"teV #8n la "f8r5itul &ie9ilor noa"tre( n-am 4ncetat " facem
dra3o"te1
Ea 4nc)i"e oc)ii( iar c)i#ul i "e um#lu de durerea care o
ucidea1
0 nfiindu-m( Lan3ton m tran"forma"e 4n mo5tenitoarea lui1
Prin munc( am #utut "-i #ltim datoriile 5i " #"trm ca"a1
Acolo ne-am iubit( <onat)an( #8n 4n ultima zi1 G8nd te-ai "tin"(
te-am culcat la #oalele marelui co#ac1 Am a"cun" tabloul 4n #od 5i
m-am 4ntin" l8n3 tine( #8n ce &ia9a a&ea " bine&oia"c " m
#r"ea"c la r8ndul meu1 Bi 4n acea "in3ur noa#te fr de tine(
am 2urat " continuu " te iube"c c)iar 5i du# moarte 5i " te
re3"e"c oriunde &ei fi1 Vezi( mi-am 9inut cu&8ntul 5i tu la fel1
nbu5indu-"e de "u#rare( o cu#rin"e #e Glara 4n bra9e 5i-5i
#u"e ca#ul 4n cu5ul umrului ei1
0 Taci( te ro3( odi)ne5te-te( iubita mea1
0 =ac ai 5ti cum te iube"c( <onat)an1 *r de tine( nici un
minut nu merit o"teneala de a fi1 A"cult-m( cred c nu mai am
mult1 Cltimele "#tm8ni au fo"t cele mai frumoa"e din &ia9a mea(
nimic din ce-am trit nu-i #e m"ura fericirii #e care tu mi-ai
oferit-o1 Va trebui "-mi #romi9i c acum ai " fii 5i tu fericit1
Vreau " trie5ti( <onat)an1 Nu renun9a la fericire1 n oc)ii ti(
eDi"t at8tea uimiri7 ntr-o bun zi( ne &om re4nt8lni( #oate 4nc o
dat1
ILI
- N ALT VA! -
;c)ii lui <onat)an "e um#lur de lacrimi1 ntr-un ultim efort(
Glara ridic m8na ca "-l m8n38ie #e obraz1
0 Str8n3e-m #u9in mai tare( <onat)an( mi-e at8t de fri31
Au fo"t ultimele ei cu&inte1 ;c)ii Glarei "e 4nc)i"er 4nceti5or(
iar c)i#ul i "e lini5ti #u9in c8te #u9in1 nima 4i btea "lab1
<onat)an o &e3)e fr r3az toat noa#tea1 ; 9inea la #ie#t 5i-o
le3na cu tandre9e1 Pro#ria-i r"uflare urma mi5crile Glarei1 Se
i&eau zorii( iar "tarea i "e 4nrut9i"e ne4ncetat din or 4n or1
<onat)an o "rut lun3 #e 3ur( a#oi "e ridic1 nainte de a #r"i
camera( "e 4ntoar"e 5i 5o#tiE
0 N-am " te la" " #leci( Glara1
G8nd u5a "e 4nc)i"e( "8n3ele care "e "cur3ea din obra2ii Glarei
color cu un #i3ment ro5u cear5aful care o aco#erea1 Prul ei lun3
4i 4ncadra c)i#ul lini5tit1 Lumina zilei ce intr #e ferea"tr termin
de recon"tituit 4n 4nc#ere tabloul Tinerei cu rochie roie
Peter a2un"e la ca#tul culoarului( 4l lu #e <onat)an de umr
5i-l du"e "#re di"tribuitorul de buturi calde1 n"er o moned 4n
fant 5i a#" #e butonul cafea mic1
0 ; " ai ne&oie 5i eu la fel( "#u"e el 4ntinz8ndu-i cea5ca lui
<onat)an1
0 Am im#re"ia c trie"c cu oc)ii de"c)i5i un co5mar( zi"e
<onat)an1
0 S#er c "unt 5i eu acolo( #entru c am aceea5i "enza9ie(
"u"#in Peter1 L-am "unat #e #rietenul meu de la criminali"tic1 ;
"-i trimit #rin *ederal ED#re"" un e5antion din "8n3ele #e care l-
am furat de la infirmier1 ; "-i #un #e cei mai buni "#eciali5ti
din #oli9ia 5tiin9ific " lucreze la cazul no"tru( 49i 2ur c-o "
#ltea"c( nenorocita1
0 Ge anume i-ai "#u" #rietenului tu #oli9i"t6 4ntreb
<onat)an1
0 Toat #o&e"tea( ba c)iar i-am #romi" "-i trimit noti9ele
noa"tre 5i o co#ie du# caietul lui Vladimir11
0 Bi n-a &rut " te 4nc)id 4ntr-un "#ital de nebuni6
0 Nu-9i face 3ri2i( Pil3uez e"te un "#eciali"t 4n do"are ciudate1
Acum c89i&a ani( mi-a #o&e"tit una dintre anc)etele lui de la San
*ranci"co( fa9 de care cazul no"tru e "im#l rutin1
<onat)an ridic din umeri 5i "e 4ndre#t "#re ie5ire1
IL+
- $AR. LEVY -
Pe c8nd "e 4nde#rta( Peter 4l "tri31
0 ; "-9i fiu alturi( nu uita( 5i c)iar dac din cauza #o&e5tii
&oa"tre to9i or " m cread nebun( du# ce o "al&m #e Glara( am
" de#un 5i eu mrturie1
*
Toate bncile din bi"erica Saint Ste#)en erau ocu#ate1 nalta
"ocietate din @o"ton #rea "-5i fi dat 4nt8lnire de o #arte 5i de alta
a aleii centrale1 n tim#ul ceremoniei( dou ma5ini ale #oli9iei
blocau acce"ul #e Glar% Street de ambele #r9i1 Peter "e a5eza"e(
cu o 4nf9i5are 4ntunecat( la drea#ta lui <onat)an1 ;r3ile
r"unar( iar tcuta adunare "e 4ntoar"e1 Anna 45i 4ntindea lun3a
tren "#re na& la bra9ul mamei "ale( care a&ea "-i fie martor1
Geremonia c"toriei 4nce#u la ora II1 A5ez8ndu-"e la "t8n3a fiicei
"ale( Alice 4i z8mbi lui Peter1 <ubila1
*
Profe"orul $oore intr 4n camera Glarei1 Se a#ro#ie de #at 5i-i
#u"e m8na #e frunte1 *ebra urca fr 4ncetare1 Se a5ez #e
mar3inea #atului 5i "u"#in cu tri"te9e1 Lu un 5er&e9el de )8rtie
de #e m"u9a de noa#te 5i 5ter"e firi5orul de "8n3e care "e "cur3ea
dintr-o nar1 Se ridic 5i #otri&i debitul lic)idului din #erfuzie1 Gu
umerii czu9i( ie5i din 4nc#ere( 4nc)iz8nd 4nceti5or u5a 4n "#atele
lui1 Glara de"c)i"e oc)ii( 3emu 5i adormi imediat la loc1
*
Geremonia dura de2a de o 2umtate de or 5i #reotul "e
#re3tea "-i #un #e miri "-5i ro"tea"c 2urmintele1 Se a#lec
"#re Anna 5i-i z8mbi cu bun&oin91 =ar ea nu-l #ri&ea1 Gu oc)ii
#lini de lacrimi( "e uita fiD la mama "a1
0 art-m( 5o#ti1
5i 4ntoar"e #ri&irea "#re <onat)an 5i-l lu de m8n1
0 Nu mai #o9i " faci nimic #entru ea( <onat)an( dar #o9i "
mai faci ce&a #entru &oi doi7
0 Ge &rei " "#ui6
IL/
- N ALT VA! -
0 Ai 4n9ele" foarte bine( #leac de-aici #8n nu e #rea t8rziu1
N-o mai #o9i "al&a( dar #o9i "-o mai &ezi( fu3i1
Toat bi"erica r"un de urletul de furie #e care-l "coa"e Alice
Xalton c8nd Peter 5i <onat)an "e n#u"tir #e alee1 Preotul
rma"e cu bra9ele at8rn8ndu-i #e l8n3 tru# 5i toat "ala "e ridic
atunci c8nd ei trecur de u5ile mari de la intrare1 =e #e tre#tele
#u"tii( Peter 4i &orbi #oli9i"tului "#ri2init de ma5in1
0 Lucrez "ub aco#erire #entru comi"arul Pil3uez de la "ec9ia
criminali"tic din San *ranci"co( &e9i #utea &erifica toate datele #e
drum( e"te o #roblem de &ia9 5i de moarte( duce9i-ne imediat la
@o"ton $emorial Jo"#ital1
n ma5in( cei doi #rieteni nu "c)imbar o &orb1 Sirena #oli9iei
le de"c)idea calea1 <onat)an 45i "#ri2ini"e ca#ul de 3eam( "e uita
cum macaralele &ec)iului #ort defilau 4n de#rtare1 Peter 4l lu #e
du# umeri 5i-l li#i de el1
G8nd a2un"er 4n fa9a camerei Glarei( <onat)an "e 4ntoar"e
"#re cel mai bun #rieten al lui 5i-l #ri&i lun31 Po9i "-mi #romi9i
ce&a( Peter6
0 Tot ce &rei7
0 ;ric8t de mult tim# o "-9i ia( &a trebui "-i faci dre#tate lui
Vladimir1 <ur-mi c( orice "-ar 4nt8m#la( ai " mer3i #8n la
ca#t1 A"ta ar fi &rut Glara1
0 9i 2ur( o " facem totul 4m#reun( btr8ne( "in3ur n-am "
#ot1
<onat)an de"c)i"e 4ncet u5a 4nc#erii1 n #enumbr( Glara
re"#ira "lab1
0 Vrei " #leci din @o"ton6 4ntreb Peter1
0 ntr-un fel( da1
0 Bi unde te 38nde5ti " mer3i6
<onat)an 45i lu #rietenul 4n bra9e1
0 Btii( 5i eu am fcut o #romi"iune1 ; "-o duc #e Glara " "e
#limbe de-a lun3ul c)eiurilorA n alt "iat
ntr 4n camer 5i 4nc)i"e u5a1 Peter auzi z3omotul c)eii care "e
r"ucea 4n broa"c1
0 <onat)an( ce faci6 4ntreb el( nelini5tit1
@tu cu de3etele 4n tocul u5ii( dar #rietenul "u nu-i r"#un"e1
<onat)an "e a5ez #e #at( l8n3 Glara1 5i ddu 2o" &e"tonul 5i-
5i "uflec m8neca de la cma51 Scoa"e acul #erfuziei 5i-l 4nfi#"e
IL-
- $AR. LEVY -
4n #ro#riul bra9( le38nd ambele tru#uri1 G8nd "e 4ntin"e l8n3 ea(
"8n3ele Glarei i "e "cur3ea de2a 4ncet 4n &ene1 i m8n38ie obrazul
#alid 5i-5i a#ro#ie 3ura de urec)ea ei1
0 Te iube"c( fr " 5tiu cum " m o#re"c din a te iubi( fr
" 5tiu nici cum( nici de ce1 Te iube"c a5a( #entru c nu 5tiu altfel1
Cnde nu e5ti tu( nici eu nu mai "unt1
<onat)an 45i #u"e buzele #e 3ura Glarei 5i( #entru ultima oar
4n &ia9a lui( totul 4nce#u " "e 4n&8rt 4n 2urul "u1
*
Toamna de-abia "e i9ea1 Peter mer3ea "in3ur #e dalele #ie9ei 4n
aer liber1 i "un mobilul1
0 Eu "unt( "#u"e &ocea de la ca#tul cellalt1 Am #rin"-o1 !i-
am #romi" cei mai buni eD#er9i din 9ar 5i mi-am 9inut cu&8ntul(
am identificat toDina1 Am mrturia barmanului care a recuno"cut-
o formal #e doamna Xalton1 Bi a#oi( 9i-am #"trat cea mai bun
#arte la "f8r5it( fiic-"a e 3ata " de#un mrturie1 @tr8na n-o "
mai ia" niciodat din 4nc)i"oare1 Vii la San *ranci"co zilele "tea6
Natalia ar fi mul9umit " te &ad( adu3 Pil3uez1
0 Promit( 4nainte de Grciun1
0 Ge-ai de 38nd " faci cu tablourile6
0 Am "-mi 9in 5i eu o #romi"iune1
0 Trebuie totu5i "-9i zic ce&a( dar 49i 2ur c n-am " mai "#un
la nimeni1 A5a cum mi-ai cerut( am com#arat analiza A=N din
do"arul tu cu cea a tinerei care a fo"t otr&it1
Peter "e o#ri din mer"( 45i 9inu r"uflarea1
0 Laboratorul n-are nici o 4ndoial( cele dou e5antioane "unt
de la ni5te #er"oane 4n filia9ie direct1 Gu alte cu&inte( "8n3ele de
#e #8nz e al tatlui ei1 A5a c( &ezi tu( cu datele #e care mi le-ai
dat( n-are cum " "e #otri&ea"c7
Peter 4nc)i"e mobilul1 ;c)ii i "e um#lur de lacrimi( "e uit la
cer 5i "tri3 )o)otind de bucurieE
0 mi li#"e5ti( btr8ne( 4mi li#"i9i am8ndoi1
5i &8r4 m8inile 4n buzunare 5i-5i continu drumul1
=e-a lun3ul c)eiurilor( z8mbea1
IL:
- N ALT VA! -
G8nd Peter "e 4ntoar"e aca"( "e 4nt8lni cu <en%in" care 4l
a5te#ta la intrare( cu dou &alize la #icioare1
0 Ge mai faci( <en%in"6 "#u"e Peter1
0 Nu 5tiu cum a5 #utea " & mul9ume"c #entru cltoria #e
care mi-o oferi9i1 Toat &ia9a mi-am dorit " m duc 4ntr-o bun zi
la Londra1 E cel mai frumo" cadou care mi l-a fcut cine&a
&reodat1
0 Bi ai #"trat adre"a 5i numrul de telefon #e care 9i le-am
dat6
<en%in" ddu din ca# 4ncu&iin98nd1
0 Pi( cltorie #lcut( dra3ul meu <en%in"1
Bi Peter intr "ur8z8nd 4n re5edin9a Sta#ledon( 4n tim# ce
<en%in" 4i fcea "emn cu m8na #e c8nd urca 4n taDiul ce-l ducea la
aero#ort1
12
San:t 2eters'urg, mul&i ani mai trziuG
Kiua "e "f8r5ea( 4n c8te&a minute( muzeul Ermita2ului a&ea "-
5i 4nc)id #or9ile1 Vizitatorii care "e aflau 4n "ala >Vladimir
Rad"%in? "e 4ndre#tau "#re ie5ire1 Cn #aznic 4i fcu un "emn
di"cret cole3ului "u1 Gei doi brba9i 4n uniform "e a#ro#iar 4n
tcere de o t8nr #erec)e care #r"ea 4nc#erea1 G8nd
con"iderar c "itua9ia le-o 4n3duia( 4i 4ncadrar #e cei doi 5i-i
ru3ar "-i 4n"o9ea"c fr tmblu1 n fa9a amabilei in"i"ten9e a
a3en9ilor de "ecuritate( turi5tii( care nu 4n9ele3eau cine ce &oia de
la ei( acce#tar "-i urmeze1 Sub o e"cort "erioa"( "trbtur un
culoar lun3 5i intrar #e o u5 a"cun"1 =u# ce urcar #e o "car
de "er&iciu( dar nu fr " "imt o oarecare nelini5te #e m"ur ce
"e 4nfundau 4n ad8ncurile cldirii( fur introdu5i 4ntr-un birou
mare1 *ur #ofti9i " ia un loc 4n 2urul me"ei de 5edin91 Gine&a
a&ea " &in imediat1 Cn brbat de &reo cincizeci de ani( cu un
co"tum "obru( intr 5i "e a5ez 4n fa9a am8ndurora1 Pu"e #e ma"
un do"ar #e care-l con"ult de mai multe ori( tot uit8ndu-"e la
t8nra #erec)e1
0 Trebuie " "#un c e uluitor( zi"e el 4ntr-o en3lez cu un
u5or accent1
ILF
- $AR. LEVY -
0 Pot " 5tiu ce &re9i de la noi6 4ntreb t8nrul brbat1
0 E a treia oar "#tm8na acea"ta c8nd &eni9i " admira9i
tablourile lui Vladimir Rad"%in( nu-i a5a6
0 Ne #lace #ictorul( r"#un"e femeia1
uri E3oro& "e #rezent1 Era con"er&atorul-5ef de la Ermita2 5i
era fericit "-i aib #e am8ndoi 4n muzeul "u1
0 P8nza #e care a9i contem#lat-o 4ndelun3 4n du#-amiaza
acea"ta "e nume5te Tnra cu rochie roie Bi-a redob8ndit "tarea
ori3inal mul9umit 4nd8r2itei munci de re"taurare 4nf#tuite de
un conductor de licita9ii american1 El a donat ace"tui muzeu cele
cinci tablouri ale lui Rad"%in eD#u"e aici1 Golec9ia e"te de o
ine"timabil &aloare 5i #robabil c n-am fi #utut "-o ac)izi9ionm
niciodat #e toat1 =ar( mul9umit 3enero"ului donator( ace"t
mare #ictor ru" "-a 4ntor"( du# mul9i ani( 4n #atria lui natal1 n
"c)imbul ace"tui dar fcut #o#orului no"tru( muzeul Ermita2ului
"-a an3a2at fa9 de donator "-5i 9in o #romi"iune cam ciudat1
Gum #redece"orul meu "-a #en"ionat acum c89i&a ani( e datoria
mea "-mi a"um de-acum acea"t mi"iune1
0 Ge mi"iune6 4ntreb 4n cor #erec)ea1
Gon"er&atorul tu5i u5or 4n #alma fcut cu5 4nainte de-a
continua1
0 =omnul Peter OPel ne-a #u" " f3duim c dac( 4ntr-o
bun zi( o femeie al crei c)i# &a "emna 4ntr-un mod tulburtor
cu acela al Tinerei cu rochie roie "e &a #rezenta 4n fa9a #8nzei( "-i
dm brbatului care o &a 4n"o9i o "cri"oare "cri" c)iar de el1 V-am
ob"er&at 4ndelun3( doamn( 5i cred c a &enit tim#ul " ne
4nde#linim #romi"iunea1
Gon"er&atorul de"c)i"e do"arul 5i le 4ntin"e #licul1 T8nrul 4l
de"fcu1 Gitind "cri"oarea #e care o con9inea( "e ridic 5i "e #limb
#rin 4nc#ere1
G8nd termin de citit( 4m#turi foaia 5i o b3 4n tcere 4n
buzunarul de la co"tum1
A#oi( 45i 4ncruci5 m8inile la "#ate( 45i mi2i oc)ii 5i z8mbiA 5i(
din ziua aceea( a z8mbit mereuA

ILL