Sunteți pe pagina 1din 62

Coperta

IOANA DRAGOMIRESCU MARDARE


Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
HORNB! NIC"
#ot$l %espre b&iei ' Nic( Hornb)* tra%+, An%rei Gor-o+ . B$c$re/ti,
H$manitas! 0112 ISBN 345.61.1417.7
I+ Gor-o! An%rei 8tra%+9 70:+::l.5:;:56+:
NIC" HORNB
ABO<I# A BO
= :337 Nic( Hornb)
= HUMANI#AS! 0112! pentr$ pre-enta >ersi$ne romneasc&
EDI#URA HUMANI#AS
Piaa Presei <ibere l! 1:541: B$c$re/ti! Romnia
tel+ 10:'000 76 2?! @aA 10:'002 5? 50
BBB+C$manitas+ro
Comen-i CAR#E PRIN POD#E, tel+ 10:'005 :6 1:!
@aA 10:'000 31 ?:! BBB+librariileC$manitas+ro
ISBN 345.61.1417.7
CF %raGoste /i m$l$miri l$i Da>$i E>ans! A%rienne MaG$ire! Caroline DaBna)! HirGinia Bo>%l! AbiGail
Morris! Ien%) Carlton! HarnJ RitcCie /i Aman%a Kosei'+ M$-ic& @$rni-at& %e Ioo% in Upper Street!
<on%on NI+
Ln memoria l$i U- "niGCts
M H.ai %esp&ritN
M #$ @aci mi/toN
Oamenii cre%ea$ %est$l %e %es c& Marc$s @&cea mi/to! cLn% %e @apt n$ @&cea+ N$ pricepea /i basta+
S&./i Lntrebe m&mica %ac& se %esp&rise %e RoGer era ce>a per@ect re-onabil! L/i -ise el, se certaser&
tare! apoi intraser& Ln b$c&t&rie ca s& %isc$te Ln lini/te /i la sc$rt& >reme %$p& aceea ie/iser& c$ ni/te
@ee serioase! iar RoGer >enise la el! Li strLn.sese mina! Li $rase s$cces la /coala l$i cea no$& /i apoi
plecase+
M De ce.a/ @ace mi/toN
M B$n! asta a ce seam&n&' %$p& cap$l t&$N
M D$p& cap$l me$! >.ai %esp&rit+ Dar >oiam s& @i$ siG$r+
M Ne.am %esp&rit+
M Deci! a plecatN
M Da! Marc$s! a plecat+
N$ cre%ea c& a>ea s& se obi/n$iasc& >reo%at& c$ treaba asta+ Li pl&c$se %est$l %e m$lt %e RoGer /i
ie/iser& t$strei Ln ora/ %e cLte>a ori* ac$m se p&rea c& n$ a>ea s&.l mai >a%& nicio%at&+ N$.l %eranJa!
%ar era ci$%at! %ac& st&teai s& te GLn%e/ti+ O%at& Lmp&rise o toalet& c$ RoGer! cLn% abia se mai inea$
amLn%oi s& @ac& pipi %$p& o c&l&torie c$ ma/ina+ #e GLn%e/ti c&! %ac& tot ai @&c$t pipi Lmpre$n& c$
cine>a! ar treb$i s& p&stre-i leG&t$ra c$m>a+
M Ce se.ntLmpl& c$ pi--a l$iN
#ocmai coman%aser& trei pi--e cLn% Lncep$se cearta! iar coman%a Lnc& n$ sosise+
M O s.o Lmp&rim+ Dac& ne e @oame+
M SLnt mari! tot$/i+ Di el n.a coman%at $na c$ peppe.
roniN
Marc$s /i mama sa era$ >eGetarieni! RoGer n$ era+
M At$nci o s.o ar$nc&m! sp$se ea+
M Sa$ am p$tea s& %&m la o parte salam$l pepperoni+ Oric$m! n$ cre% c&.i p$n prea m$lt+ E mai
m$lt brLn-&
c$ ro/ii+
M Marc$s! n$.mi st& mintea la pi--e Ln moment$l
&sta+
M O"+ Sc$-e+ De ce >.ai %esp&ritN
M P&i+++ %e.aia! %e.ailalt&+ N$ prea /ti$ c$m s& eAplic+ Marc$s n$ se mira c& ea n$ p$tea s& eAplice ce
se Ln.
tLmplase+ A$-ise toat& cearta! mai m$lt sa$ mai p$in! /i n$ Lnelesese $n c$>Lnt %in ea* o pies& p&rea
s& lipseasc& %e $n%e>a+ At$nci cLn% Marc$s /i m&mica l$i se certa$! p$teai s& a$-i b$c&ile
importante, prea m$lt! prea sc$mp! prea tLr-i$! prea mic! @ace r&$ la %ini! scCimb& canal$l! leciile!
@r$ctele+ Dar at$nci cLn% m&mica l$i se certa c$ prietenii ei! p$teai s& asc$li ore LntreGi! c& tot pier%eai
poanta! cCestia important&! partea c$ @r$ctele /i leciile+ Era ca /i c$m li se cer$se s& se certe! iar ei
scoseser& tot ce le trec$se prin cap+
M A>ea alt& prieten&N
M N$ cre%+
M Ai t$ alt prietenN Ea rLse,
M Cine ar @i &laN #ip$l care ne.a l$at coman%a la pi--aN N$! Marc$s! n.am alt prieten+ N$.i asta
/mecCeria+ N$ /i at$nci cLn% e/ti o mam& c$ ser>ici$! la trei-eci si opt %e ani+ E o problem& %e timp+
HaO E o problem& %e orice+ De ceN #e %eranJea-&N
M N$ /ti$+
Di cCiar n$ /tia+ M&mica l$i era trist&! asta /tia M ac$m plLnGea m$lt! mai m$lt %ecLt Lnainte %e a se
m$ta la <on.
%ra M! %ar el n$ a>ea i%ee %ac& po>estea asta se leGa %e prietenii ei+ Cam spera s& se leGe! pentr$
c& ar$nci a>ea s& se re-ol>e+ A>ea s& LntLlneasc& pe cine>a /i acela a>ea s.o @ac& @ericit&+ De ce n$N
M&mica l$i era %r&G$&! a/a cre%ea el! c$mseca%e! $neori Caioas&! iar el L/i LncCip$ia c& prin J$r
treb$ia$ s& eAiste tone %e ipi ca RoGer+ Dar %ac& n$ era >orba %espre prieteni! at$nci el! $n$l! n$ /tia
%espre ce p$tea @i >orba! Ln a@ar& %e ce>a r&$+
M #e s$p&r& c& am prieteniN
M N$+ N$mai An%reB+
M M%a! /ti$ c& An%reB n$ i.a pl&c$t+ Dar Ln GeneralN N$ te s$p&r& i%eeaN
M N$+ SiG$r c& n$+
PM Ai @ost @oarte b$n Ln toate pri>inele+ A>Ln% Ln >e%ere c& ai tr&it %o$& Gen$ri %i@erite %e >ia&+
LneleGea ce >oise ea s& sp$n&+ Prim$l Gen %e >ia& se s@Lrsise Ln $rm& c$ patr$ ani! cLn% el a>ea opt!
iar m&mica /i t&tic$l l$i se %esp&riser&* acela era Gen$l normal! plicticos! c$ scoal&! >acan&! teme /i
>i-ite Ln Bee(.en% la b$nici+ Al %oilea Gen era mai %e-or%onat! iar Ln el era$ mai m$li oameni /i loc$ri,
prietenii mamei /i prietenele t&tic$l$i* apartamente si case* Cambri%Ge /i <on%ra+ Nici n$.i >enea s&
cre-i c& atLt %e m$lte l$cr$ri p$tea$ s& se scCimbe n$mai %in ca$-& c& o relaie se terminase! %ar pe
el n$.l %eranJa+ Uneori cCiar cre%ea c& pre@era cel %e.al %oilea Gen %e >ia& prim$l$i+ Se LntLmpla$ mai
m$lte /i &sta treb$ia s& @ie $n l$cr$ b$n+
Ln a@ar& %e cCestia c$ RoGer! la <on%ra Lnc& n$ se Ln.tLmplaser& prea m$lte+ Era$ acolo abia %e cLte>a
s&p.t&mLni M se m$taser& Ln prima -i a >acanei %e >ar& M /i pLn& ac$m @$sese %est$l %e plictisitor+
Mersese Lmpre$n& c$ m&mica l$i s& >a%& %o$& @ilme+ SinG$r acas& 0! care n$ era atLt %e b$n ca
SinG$r acas& l! si DraGa!! am m&rit copil$l! care n$ era atLt %e b$n ca DraG&! am mic/orat copiii! iar
m&mica l$i sp$sese c& @ilmele mo%erne era$ prea comerciale si c& pe >remea ei+++ $rmase o cCestie!
m& roG! n$./i mai amintea ce an$me+ Di merseser& s& ar$nce o pri>ire
la /coala l$i! care era mare /i oribil&! r&t&ciser& prin no$l lor cartier! care se cCema HolloBa) /i a>ea
p&ri %r&G$e si p&ri $rLte! /i a>$seser& o Groa-& %e %isc$ii %espre <on%ra! %espre scCimb&rile care
se petrecea$ Ln >iaa lor /i %espre @apt$l c& toate era$ %e bine! probabil+ Dar %e @apt n$ @&cea$ %ecLt
s& stea! a/teptLn% ca >ieile lor lon%one-e
s& Lnceap&+
Pi--ele sosir&! iar ei le mLncar& %irect %in c$tii+
M SLnt mai b$ne %ecLt alea pe care le mLncam la Cam.bri%Ge! n$.i a/aN -ise Marc$s c$ >oio/ie+
N$ era a%e>&rat, era aceea/i companie %e pi--a! n$mai c& la Cambri%Ge pi--ele n$ a>ea$ %e @&c$t $n
%r$m atLt %e l$nG! %eci n$ se sc$rGea$ cCiar %e tot+ Dar G&si %e c$>iin& s& sp$n& ce>a optimist,
M Ne $it&m la tele>i-orN
M Dac& >rei+
G&si telecoman%a la @$n%$l canapelei /i trec$ %e pe $n canal pe alt$l+ N$ >oia s& >a%& nici $n soap!
pentr$ c& soap.$rile era$ pline %e neca-$ri /i se temea c& neca-$rile %in soap.$ri Li >or aminti m&micii
sale %e neca-$rile %in >iaa ei+ A/a c& se $itar& la $n %oc$mentar %espre nat$r&! c$ $n @el %e pe/te
care tr&ia Ln @$n%$l pe/terilor /i n$ >e%ea nimic! $n pe/te c&r$ia nimeni n$.i >e%ea rost$l* n$ cre%ea c&
asta Li >a aminti mamei sale %e cine /tie ce+
CLt %e cool era Iill KreemanN Iat& cLt %e cool, Ln $ltimele trei l$ni! se c$lcase c$ o @emeie pe care n.o
c$no/tea prea bine 8cinci p$ncte9+ CCelt$ise peste trei s$te %e lire pe o JacCet& 8cinci p$ncte9+
CCelt$ise peste %o$&-eci %e lire pe o @re-& 8cinci p$ncte9+ 8C$m era posibil s& cCelt$ie/ti s$b %o$&-eci
%e lire pe o @re-& Ln :335N9 A>ea peste cinci alb$me %e Cip.Cop 8cinci p$ncte9+ <$ase Ecstas) 8cinci
p$ncte9! %ar Lntr.$n cl$b! n$ %oar acas&! ca simpl$ eAercii$ socioloGic 8cinci p$ncte bon$s9+ Inteniona
s& >ote-e c$ lab$ri/tii la $rm&toarele aleGeri Generale 8cinci p$ncte9+ CL/tiGa peste patr$-eci %e mii %e
lire pe an 8cinci p$ncte9 si n$ treb$ia s& m$nceasc& prea tare pentr$ ei 8cinci p$ncte! /i L/i mai acor%a
Lnc& cinci pentr$ @apt$l c& n$ treb$ia s& m$nceasc& %eloc pentr$ ei9+ MLncase Lntr.$n resta$rant care
ser>ea polenta /i parme-an ras 8cinci p$ncte9+ N$ @olosise nicio%at& $n pre-er>ati> aromat 8cinci
p$ncte9! L/i >Ln%$se alb$mele c$ Br$ce SprinGsteen 8cinci p$ncte9 si! Ln acela/i timp! L/i l&sase cioc
8cinci p$ncte9 /i Ll b&rbierise la loc 8cinci p$ncte9+ He/tile proaste era$ c& n$ @&c$se nicio%at& seA c$
cine>a a c&rei @otoGra@ie ap&r$se pe paGina mon%en& %intr.$n -iar sa$ o re>ist& 8min$s %o$&9 /i Lnc&
mai cre%ea! ca s& @ie sincer 8iar %ac& Iill a>ea ce>a care s& a%$c& a con>inGere etic&! acel ce>a era
i%eea c& r&sp$ns$l mincinos la $n cCestionar era @oarte r&$9! c& o ma/in& rapi%& te aJ$ta s&
impresione-i @emeile 8min$s %o$&9+ CCiar /i a/a! Ln total @&cea+++ /ai.
ll
-eci /i /aseO D$p& cCestionar! el era s$b -eroO Era GCea&O Era Krost) Om$l.%e.-&pa%&O A>ea s&
moar& %e Cipotermie+ Iill n$ /tia Ln ce m&s$r& treb$ia s& ia Ln serios @iG$rile astea %in cCestionare!
%ar n$./i p$tea permite s& se GLn%easc& la asta, s& @ie mo%el$l %e tip cool %in re>istele pentr$ b&rbai
repre-enta pentr$ el l$cr$l cel mai apropiat %e o Lmplinire /i ast@el %e momente treb$ia$ p&strate+ S$b
-eroO M$lt mai cool %ecLt s$b -ero n$ se p$teaO LncCise re>ista /i o p$se peste Gr&ma%a %e re>iste
similare pe care le inea la baie+ N$ le p&stra pe toate! %eoarece c$mp&ra prea m$lte! %ar pe.asta n$
a>ea s.o ar$nce prea repe%e+
Iill se Lntreba $neori M n$ prea %es! pentr$ c& spec$laia istoric& n$ era ce>a la care s& se %e%ea
@rec>ent M c$m ar @i s$pra>ie$it oamenii ca el c$ /ai-eci %e ani Ln $rm&+ 8QOamenii ca elR
repre-enta$! L/i %&%ea seama! $n @el %e cateGorie speciali-at&* %e @apt! Ln $rm& c$ /ai-eci %e ani n.ar
@i a>$t c$m s& eAiste cine>a ca el! %eoarece Ln $rm& c$ /ai-eci %e ani nici $n a%$lt n.ar @i a>$t $n tat&
care s& @ac& a>ere pe aceea/i cale+ Deci at$nci cLn% se GLn.%ea la oamenii ca el! n$ se re@erea la ni/te
oameni eAact ca el! ci %oar la $nii care n$ prea @&cea$ nimic toat& -i$a /i nici n$ >oia$ s& @ac& mare
l$cr$+9 C$ /ai-eci %e ani Ln $rm&! l$cr$rile pe care conta Iill ca s&.i $mple -i$a p$r si simpl$ n$
eAista$, n$ eAista proGram %e tele>i-i$ne Ln timp$l -ilei! n$ eAista$ casete >i%eo! n$ eAista$ re>iste
l$cioase! %eci nici cCestionare! /i! c$ toate c& eAista$! probabil! maGa-ine %e %isc$ri! Gen$l %e m$-ic&
pe care Ll asc$lta el Lnc& n$ @$sese in>entat+ 8CCiar ac$m asc$lta Nir>ana sa$ Snoop DoGG) DoGG! /i
n$ ai @i a>$t c$m s& G&se/ti prea m$lte l$cr$ri care s& s$ne la @el Ln :355+9 Deci! ar @i r&mas c&rile+
C&rileO Ar @i @ost obliGat s&.si ia o sl$Jb&! aproape c$ certit$%ine! pentr$ c& alt@el ar @i l$at.o ra-na+ Dar
ac$m era simpl$+ Aproape c& eAista$ prea m$lte l$cr$ri %e @&c$t+ N$ mai erai obliGat s& ai o >ia&
proprie* p$teai s& te -GLie/ti peste Gar% la >ieile altora! a/a c$m era$ tr&ite Ln -iare! Ln EastEn%ers! Ln
@ilme /i Ln Ja--$l mi.
:0
n$nat %e trist ori Ln melo%iile rap %$re+ Iill cel %e la %o$&-eci %e ani ar @i r&mas s$rprins si poate
%e-am&Git a@lLn% c& >a aJ$nGe la trei-eci si /ase %e ani @&r& s&./i G&seasc& o >ia& proprie! %ar Iill cel
%e trei-eci si sase %e ani n$ era %eosebit %e ne@ericit %in ca$-a asta* era mai p$in& Carabab$r&!
oric$m+
Harabab$r&O Casa l$i SoCn! prieten$l l$i Iill! era plin& %e a/a ce>a+ SoCn si CCristine a>ea$ %oi copii
M cel %e.al %oilea se n&sc$se s&pt&mLna trec$t& /i Iill @$sese con>ocat s& se $ite la el M! iar casa
lor era! Iill n$./i p$tea st&pLni GLn%$l! o r$/ine+ B$c&i %e plastic >i$ colorat era$ pres&rate pe toat&
po%ea$a! casete >i%eo scoase %in carcase -&cea$ pe lLnG& tele>i-or! c$>ert$ra alb& a canapelei ar&ta
%e parc& @$sese @olosit& ca o $ria/& CLrtie iGienic&! %e/i Iill pre@era s& crea%& c& petele era$ %e la
ciocolat&+++ C$m p$tea$ ni/te oameni s& tr&iasc& a/aN
CCristine ap&r$ inLn%$.l pe bebel$/$l cel no$! Ln timp ce SoCn era la b$c&t&rie! @&cLn%$.i o cea/c& %e
ceai+
M Asta e ImoGen! sp$se ea+
M ACa! sp$se Iill+ A/a! %eci+
Ce treb$ia s& sp$n& Ln contin$areN Dtia c& mai era ce>a! %ar nici s&.l omori n$./i mai amintea ce+
M Este+++
N$+ N$.i mai re>enea! L/i concentra e@ort$rile con>ersaionale as$pra l$i CCristine,
M Si t$ ce mai @aci! CCrisN
M P&i! /tii c$m e+ Cam terminat&+
M #e.ai cons$mat la Gre$N
M N$+ P$r /i simpl$ am @&c$t $n copil+
M ACa+ A/a! %eci+
Se Lntorcea$ la nenorocit$l %e copil+
M B&n$iesc c& e %est$l %e obositor+
<&sase s& treac& o s&pt&mLna! ca s& n$ mai @ie obliGat s& >orbeasc& %espre l$cr$ri %e.astea! %ar n$.i
@olosise la nimic+ Di ac$m tot %espre asta >orbea$+
SoCn intr& c$ o ta>& /i trei c&ni %e ceai+
:5
M A-i Barne) e la b$nic&.sa! sp$se el! @&r& nici o leG&t$r& %in p$nct$l %e >e%ere al l$i Iill+
M Ce mai @ace Barne)N
Barne) @&c$se %oi ani! asta era tot ce @&c$se Barne)! %eci n$ interesa pe nimeni! c$ eAcepia p&rinilor!
Lns& %in no$! %in moti>e pe care n$ le >a p&tr$n%e nicio%at&! aparent se a/tepta $n comentari$ %in
partea l$i+
M E bine! mersi %e Lntrebare! sp$se SoCn+ E $n Lmpeli.at /i J$m&tate! rec$nosc! /i n$ prea /tie c$m s.
o ia pe Imo.Gen! %ar+++ e %r&G$+
Iill se mai LntLlnise c$ Barne) /i /tia siG$r c& n$ era %r&G$! %ar pre@er& s& treac& peste acest non
seT$it$r+
M Dar t$ ce mai @aci! IillN
M Bine! mersi+
M Lnc& n$.i %ore/ti /i t$ o @amilieN
Mai c$rLn% a/ mLnca $n$l %intre sc$tecele m$r%are ale l$i Barne)! r&sp$nse el Ln GLn%+
M Lnc& n$! rosti apoi c$ >oce tare+
M Ne LnGriJore-i! sp$se CCristine+
M M& simt O" a/a c$m sLnt! mersi+
M Poate! sp$se CCristine c$ s$@icient&+
E/tia %oi Lncepea$ s&.i @ac& r&$! @i-ic+ Kapt$l c& a>ea$ copii era si a/a %est$l %e r&$* %e ce mai >oia$
s& perpet$e-e eroarea oriGinar&! Lnc$raJLn%$./i prietenii s& @ac& la @elN Iill era con>ins %e ani b$ni c&
p$teai s& treci prin >iat& @&r& s& atraGi ne@ericirea as$pra ta! a/a c$m o @&cea$ SoCn /i CCristine 8/i era
siG$r c& era$ ne@ericii! %e/i re$/iser& s& aJ$nG& la $n sta%i$ ci$%at %e sp&lare a creie.relor! care Li
Lmpie%ica s&./i rec$noasc& propria ne@ericire9+ SiG$r c& a>eai ne>oie %e bani M sinG$r$l moti> %e a
@ace copii! %in perspecti>a l$i Iill! era ca s& aib& cine s& te LnGriJeasc&! at$nci cLn% e/ti b&trLn! in$til /i
am&rLt M! %ar el a>ea bani! %eci L/i p$tea permite s& e>ite Carabab$ra! c$>ert$rile %e CLrtie iGienic& /i
ne>oia Jalnic& %e a.i con>inGe prietenii c& /i ei ar treb$i s& @ie la @el %e nenorocii ca tine+
Pe >rem$ri SoCn /i CCristine era$ cCiar O"! pe b$ne+ Pe >remea cLn% Iill se Lntttnea c$ Sessica!
merGea$ la cl$b
:2
toi patr$ %e %o$& ori pe s&pt&mLn&+ Sessica /i Iill se %es.p&riser& cLn% Sessica >oise s& scCimbe
ai$reala /i @ri>olitatea pe ce>a mai soli%* Iill Li simise lipsa! temporar! %ar m$lt mai tare ar @i simit
lipsa ie/irilor la cl$b+ 8O mai >e%ea %in cLn% Ln cLn%! la cLte.o pi--a %e prLn-! iar ea Li ar&ta po-e %e.ale
copiilor ei /i Li sp$nea c& el L/i irosea >iaa! c& n$ /tia ce Lnseamn&! el Li sp$nea ce noroc pe cap$l l$i
c& n$ /tia ce Lnseamn&! ea Li sp$nea c& oric$m n.ar @i Ln stare s& se %esc$rce! iar el Li sp$nea c& n$
a>ea %e GLn% s& a@le %ac& ar @i sa$ n$* apoi st&tea$ Ln t&cere /i se Colba$ $n$l la alt$l+9 Ac$m iat& c&
SoCn /i CCristine se anGaJaser& pe %r$m$l Sessic&i spre $itare! iar el n$ mai a>ea ce @ace c$ ei+ N$
>oia s& o c$noasc& pe ImoGen! nici s& a@le ce mai @ace Barne)! n$ mai >oia s& a$%& %e oboseala
CCristinei! iar altce>a n$ mai era %e cap$l lor+ De.a.c$m Lncolo n$ se >a mai obosi c$ ei+
M Ne Lntrebam! sp$se SoCn! %ac& ai >rea s& @ii na/$l l$i ImoGenN
St&tea$ amLn%oi c$ $n -Lmbet %e anticipare pe @ee! %e parc& el s.ar @i preG&tit s& sar& Ln picioare! s&
i-b$cneasc& Ln plLns si s&.i t&>&leasc& pe co>or Lntr.o Lmbr&i/are e$@oric&+ Iill rLse nelini/tit+
M Na/N Biseric&! tot tacLm$lN Ca%o$ri %e ani>ersareN A%opie! %ac& m$rii Lntr.$n acci%ent %e
ma/in&N
M LCL+
M H& ar%e %e banc$ri+
M Ne.am GLn%it Lntot%ea$na c& ai ni/te pro@$n-imi asc$nse! sp$se SoCn+
M P&i s& >e%ei! %e @apt n.am+ SLnt @oarte s$per@icial+ Lnc& -Lmbea$+ Lnc& n$ se prinseser&+
M Asc$ltai+ SLnt mi/cat c& m.ai Lntrebat+ Dar n$.mi pot imaGina ce>a mai r&$+ U&$+ CCiar n$ e Gen$l
me$+
N$ mai -&bo>i m$lt+
Do$& s&pt&mLni mai tLr-i$! Iill o c$nosc$ pe AnGie /i %e>eni pentr$ prima oar& tat& >itreG temporar+
Poate c&! %ac& /i.ar @i c&lcat pe mn%rie /i pe $ra @a& %e copii! %e @amilie! %e >iaa casnic&! %e
monoGamie /i %e c$lcat$l %e>reme! ar @i sc&pat %e o Groa-& %e Lnc$rc&t$ri+
:6
Ln noaptea %e %$p& prima sa -i! Marc$s se tre-i l cam %in J$m&tate Ln J$m&tate %e or&+ L/i %&%ea
seama %e V asta %$p& acele l$minoase ale ceas$l$i c$ %ino-a$r, :1+2:! ::+:3! ::+66! :0+56!:0+66!
:+5:+++ N$.i >enea s& crea%& c& >a @i ne>oit s& se Lntoarc& acolo Ln %imineaa $rm&toare! Ln %imineaa
%e %$p&! Ln %imineaa %e %$p& %imineaa %e %$p& si+++ b$n! %$p& aceea >enea Bee(.en%.$l! %ar tre.
b$ia s& re>in& cam Ln @iecare %iminea& pentr$ tot rest$l >ieii! mai m$lt sa$ mai p$in+ De @iecare %at&
cLn% se tre-ea! prim$l s&$ GLn% era c& treb$ia s& eAiste >reo cale %e a %ep&/i! %e a ocoli sa$ %e a
Ln>inGe acest sentiment oribil* %e cLte ori Ll mai s$p&rase ce>a Lnainte! Ln General ap&r$se o sol$ie M
constLn% c$ prec&%ere Ln a.i sp$ne m&micii sale ce.l s$p&ra+ Dar %e %ata asta ea n$ p$tea @ace nimic+
N.o s&.l m$te la alt& /coal&! /i cCiar %ac& o s.o @ac&! mare l$cr$ n.o s& scCimbe+ Ha r&mLne cine era /i
asta! a>ea el impresia! era problema esenial&+
P$r /i simpl$ n$.i pica$ bine /colile! Ln orice ca-! n$ /colile Gimna-iale+ Asta era+ Di c$m poi s&.i
eAplici asta c$i>aN Era O" s& n$.i pice bine an$mite l$cr$ri 8%eJa /tia c& n$.i pica$ bine petrecerile!
pentr$ c& era prea timi%! sa$ pantalonii larGi! pentr$ c& a>ea picioarele prea sc$rte9! %ar s& n$.i pice
bine /coala era o mare problem&+ #oat& l$mea merGea la /coal&+ N$ eAista$ ocoli/$ri+ Dtia c& $nii
copii Ln>&a$ acas&! %e la p&rini! %ar m&mica l$i n$ p$tea s& @ac& asta pentr$ c& merGea la ser>ici$+
N$mai %ac& o pl&tea ca s&.l Ln>ee M %ar ea Li sp$sese n$ %em$lt
:?
c& la sl$Jb& l$a trei s$te cinci-eci %e lire pe s&pt&mLn&+ #rei s$te cinci-eci %e lire pe s&pt&mLn&O De
$n%e s& @ac& el rost %e atLia baniN N$ printr.o colect&! %e asta era siG$r! Ln rest! sinG$r$l Gen %e
persoan& care Li >enea Ln minte /i care n$ merGea la /coal& era Gen$l Maca$la) C$l(in+ O%at&
%&%$ser& ce>a c$ el la emisi$nea %e sLmb&t& %imineaa si -icea$ c& el Ln>&a Lntr.$n @el %e r$lot& c$
$n pro@esor partic$lar+ Se GLn%ea c& asta ar @i O"+ Mai m$lt %ecLt O"! @iin%c& Maca$la) C$l(in probabil
c& primea trei s$te cinci-eci %e lire pe s&pt&mLn&! poate cCiar mai m$lt! ceea ce Lnsemna c&! %ac& el
ar @i Maca$la) C$l(in! ar p$tea s&.si pl&teasc& mama ca s&.l Ln>ee+ Dar %ac& a @i Maca$la) C$l(in
Lnsemna a @i b$n la actorie! at$nci a%io, el era %e cacao la actorie! pentr$ c& n$.i pl&cea %eloc s& stea
Ln picioare Ln @aa l$mii+ #ocmai %e.asta $ra /coala+ De.asta %orea s& @ie Maca$la) C$l(in+ Si %e.asta
n$ >a @i nicio%at& Maca$la) C$l(in! nici m&car Lntr.o mie %e ani! %ar&mite Ln $rm&toarele cLte>a -ile+ Ha
@i ne>oit s& mearG& la /coal& a %o$a -i+
GLn%$rile %in noaptea aceea Li circ$lar& prin cap ca ni/te b$meranG$ri, cLte.o i%ee -b$ra pLn& C&t
%eparte! pLn& la o r$lot& %in Holl)Boo%! /i $n timp! %$p& ce l$ase cea mai mare %istan& posibil& @a&
%e /coal& si %e realitate! era %est$l %e @ericit* apoi i%eea L/i Lncepea c&l&toria %e Lntoarcere! Ll pocnea
Ln cap /i Ll l&sa eAact Ln loc$l %e $n%e pornise+ Si Ln tot acest timp se apropia %in ce Ln ce mai m$lt %e
%iminea&+
<a mic$l %eJ$n t&c$+
M O s& te obi/n$ie/ti c$ asta! Li sp$se m&mica sa Ln timp ce L/i mLnca cerealele! probabil pentr$ c&
p&rea am&rLt+
El se m$l$mi s& %ea %in cap /i s&.i -Lmbeasc&* era l$cr$l %e b$n.sim care se sp$nea Ln sit$aiile
astea+ EAistaser& momente cLn% /ti$se! $n%e>a Ln&$ntr$l l$i! c& se >a obi/n$i c$ asta! in%i@erent ce
era! c&ci /tia c& $nele l$cr$ri Grele %e>enea$ mai $/oare %$p& @oarte p$in timp+ A %o$a -i %$p&
plecarea tat&l$i s&$! m&mica l$i Ll %$sese la Glastonb$r) c$ prietena ei Corinne /i se %istraser&
:4 V
Gro-a> Lntr.$n cort+ Dar treaba asta n$ p$tea %ecLt s& se Lnr&$t&easc&+ Acea prim&! teribil&! oribil&!
Ln@rico/&toare -i a>ea s& @ie cea mai b$n& @a& %e cele ce >or $rma+
AJ$nse %e>reme la /coal&! intr& Ln clas& /i se a/e-& Ln banc&+ Acolo era oarec$m Ln siG$ran&+ Copiii
care Ll persec$taser& ieri probabil c& n$ era$ Gen$l care s& aJ$nG& la /coal& la prima or&* era$ cine
/tie $n%e! @$mLn%! %ro.GLn%$.se /i >iolLn% oameni! L/i -ise el s$mbr$! Ln clas& era$ %o$& @ete! %ar n$.l
b&Gar& Ln seam&! asta %ac& n$ c$m>a @orn&it$l %e rLs pe care Ll a$-i Ln timp ce L/i scotea man$al$l
a>ea >reo leG&t$r& c$ el+
Ce era %e rLsN Pe b$ne c& n$ mare l$cr$! %ac& n$ e/ti Gen$l %e persoan& care pLn%e/te permanent
ce>a %e care s& rL%&+ Din p&cate! eAact Gen$l acesta %e persoane era$ cei mai m$li copii! %$p&
eAperiena l$i+ Patr$la$ pe cori%oarele scolii ca ni/te recCini! n$mai c& inta lor n$ era carnea! ci
pantalonii nepotri>ii! @re-a nepotri>it& sa$ panto@ii nepotri>ii! oricare %intre acestea sa$ toate la $n loc
eAcitLn%$.i pLn& la t$rbare+ Din moment ce p$rta %e obicei panto@ii nepotri>ii sa$ pantalonii nepotri>ii!
iar @re-a sa era mere$ nepotri>it&! Ln @iecare -i a s&pt&mLnii! nici n$ treb$ia s& @ac& mare l$cr$ ca s&.i
Lnneb$neasc&+
Marc$s /tia c& era ci$%at /i /tia c& parte %in moti>$l pentr$ care era ci$%at era @apt$l c& sem&na c$
m&mica l$i+ Ea p$r /i simpl$ n$ se prin%ea %e nici o c$loare! Li sp$nea mere$ c& n$mai oamenii
s$per@iciali emitea$ J$%ec&i pe ba-a Cainelor sa$ a p&r$l$i* n$ >oia ca el s& se $ite la tembeli-or! s&
asc$lte m$-ic& tembel& ori s& Joace Joc$ri tembele pe comp$ter 8cre%ea c& toate era$ tembele9! ceea
ce Lnsemna c&! %ac& L/i %orea s& @ac& >re$n$l %intre l$cr$rile pe care orice alt copil le @&cea tot timp$l!
era ne>oit s& parlamente-e c$ ea ore LntreGi+ De obicei pier%ea! iar ea era atLt %e b$n& la
parlamentari! LncLt l$i Li p&rea bine c& pier%ea+ Dtia s&.i eAplice %e ce era m$lt mai bine s& asc$lte Soni
MitcCell /i Bob Marle) 8care! Ln.tLmpl&tor! era$ cLnt&retii ei pre@erai9 %ecLt Snoop DoGG)
l :7
DoGG /i %e ce era mai important s& citeasc& %ecLt s& se Joace pe Gamebo).$l pe care i.I %&%$se
t&tic$l l$i+ Dar el n$ le p$tea transmite nimic %in toate acestea copiilor %e la /coal&+ Dac& ar Lncerca
s&.i sp$n& l$i <ee Hartle) M cel mai mare! mai -Gomotos /i mai r&$ %intre copiii pe care.i c$nosc$se
ieri M c& Ll %e-aproba pe Snoop DoGG) DoGG! pentr$ c& Snoop DoGG) DoGG a>ea o atit$%ine $rLt&
@a& %e @emei! <ee Hartle) l.ar pocni sa$ i.ar -ice Lntr.$n @el Ln care n$ inea s& i se -ic&+ <a Cambri%Ge
n$ era cCiar a/a r&$! pentr$ c& acolo era$ o Gr&ma%& %e p$/ti c&rora n$ le pica bine /coala /i o
Gr&ma%& %e m&mici %in ca$-a c&rora era$ a/a! %ar la <on%ra era alt@el+ Copiii era$ mai %$ri! mai r&i /i
mai p$tin LneleG&tori! iar l$i i se p&rea c&! %in moment ce m&mica Ll @&c$se s& scCimbe /coala n$mai
pentr$ c& ea G&sise o sl$Jb& mai b$n&! ar @i treb$it s& aib& m&car %ecena %e a termina c$ cCestiile
Gen Cai.s&.%is.c$t&m.%espre.asta+
Acas& era %est$l %e @ericit asc$ltLn% Soni MitcCell /i citin% c&ri! %ar la /coal& n$.i @&cea nici $n bine+
Era ci$%at! pentr$ c& maJoritatea oamenilor cre%ea$! probabil! c& %in contr&! %ac& citeai c&ri acas&!
asta treb$ia s& te aJ$te! %ar n$.l aJ$ta* Ll @&cea mai alt@el! pentr$ c& era mai alt@el se simea stinGCerit!
/i pentr$ c& se simea stinGCerit! simea c$m se Ln%ep&rta pl$tin% %e toi /i %e toate, copii! pro@esori /i
lecii+
N$ era %oar >ina m&micii+ Uneori era ci$%at n$mai %in ca$-a a ce era el! n$ %in ca$-a a ce @&cea ea+
De eAempl$! cLntat$l+++ CLn% >a Ln>&a c$m st& treaba c$ cLntat$lN A>ea mere$ o melo%ie Ln cap! %ar
%in cLn% Ln cLn%! cLn% era aGitat! melo%ia re$/ea c$m>a s& scape a@ar&+ Dintr.$n moti> sa$ alt$l! n$
rec$no/tea %eosebirea %intre Ln&$ntr$ /i a@ar&! pentr$ c& n$ p&rea s& eAiste >reo %eosebire+ Era ca
at$nci cLn% Lnoi Lntr.o piscin& Lnc&l-it&! Lntr.o -i c&l%$roas&! /i ie/i %in ap& @&r& s&.i %ai seama c& ai
ie/it! pentr$ c& temperat$ra e la @el* cam asta p&rea s& se Ln.tLmple c$ cLntat$l+ Ln @ine! $n cLntec
sc&pase a@ar& ieri! Ln timp$l orei %e enGle-&! cLn% pro@esoara citea* %ac& >oiai
:3
s& @aci l$mea s& rL%& %e tine! %ar cCiar s& rL%& pe b$ne! %escoperise c& mo%alitatea cea mai b$n&!
cCiar mai b$n& %ecLt s& ai o @re-& nasoal&! era s& cLni c$ >oce tare cLn% rest$l l$mii %in clas& tace /i
se plictise/te+
Ln %imineaa aceasta Li merse bine pLn& la moment$l %e %$p& prima pa$-&+ St&t$ lini/tit Ln timp$l
Lnscrierii! e>it& l$mea %e pe c$loare! apoi >eni matematica! or& care Li pl&cea /i la care era b$n! %e/i
se @&cea$ ni/te cCestii pe care le mai @&c$se! Ln pa$-& merse s&.i sp$n& %omn$l$i Broo(s! $n$l %intre
ceilali pro@esori %e matematic&! %espre @apt$l c& >oia s& se Lnscrie la cerc$l l$i %e in@ormatic&+ Se
b$c$r& c& @&c$se asta! pentr$ c& imp$ls$l s&$ era s& r&mLn& Ln clas& si s& citeasc&! %ar re$/ise s&
G&seasc& t&ria necesar&* treb$ise cCiar s& tra>erse-e teren$l %e Joac&+
Dar apoi! la enGle-&! l$cr$rile se stricar& %in no$+ Kolosea$ $n$l %intre man$alele acelea care a$ cLte
p$in %in toate* @raGment$l la care se $ita$ ac$m era l$at %in Ubor %eas$pra $n$i c$ib %e c$ci+ Dtia
po>estea pentr$ c& >&-$se @ilm$l c$ m&mica l$i /i ast@el int$i clar! atLt %e clar! c& Li >eni s& @$G& %in
clas&! ce a>ea s& se LntLmple+
CLn% se LntLmpl&! @$ cCiar mai r&$ %ecLt L/i LncCip$ise+ Domni/oara MaG$ire p$se o @at&! %espre care
/tia c& era b$n& la citit! s& citeasc& pasaJ$l! apoi Lncerc& s& porneasc& o %isc$ie+
M Un$l %in l$cr$rile %espre care e >orba Ln carte e+++ C$m ne %&m seama cine e neb$n /i cine n$ eN
Pentr$ c&! >e%ei >oi! Lntr.$n @el sLntem c$ toii $n pic neb$ni! /i %ac& >ine cine>a /i Cot&r&/te c&
sLntem $n pic neb$ni! at$nci c$m+++ c$m ar&t&m c& sLntem s&n&to/iN
#&cere+ Doi copii o@tar&! se $itar& $n$l la alt$l /i L/i %&%$r& ocCii peste cap+ Un l$cr$ pe care Ll
obser>ase Marc$s era c&! %ac& >ii mai tLr-i$ la o /coal&! Li %ai seama %in prima cLt %e bine se
%esc$rc& pro@esorii la clas&+ Domni/oara MaG$ire era tLn&r& /i aGitat&! iar el L/i %&%$ seama c& se
-b&tea+ <$cr$rile p$tea$ s& ia orice Lntors&t$r& la ora asta+
M O"! Cai s.o l$&m alt@el+ D$p& ce >e%em %ac& oamenii sLnt neb$niN
Ac$m >ine! L/i -ise el+ Ac$m >ine+ Asta e+
M Dac& Lncep s& cLnte la ore @&r& moti>! %omni/oar&+
RLsete+ Dar apoi tot$l %e>eni mai r&$ %ecLt se a/teptase+ #oat& l$mea se Lntoarse /i se $it& la el* el se
$it& la %omni/oara MaG$ire! %ar ea a>ea $n -Lmbet mare! @orat! /i Li e>ita pri>irea+
M Da! m& roG! /i %$p& asta p$tem s& >e%em+ #e GLn.%e/ti c& cine>a care @ace a/a ce>a e $n pic %$s+
Dar %ac&.l l&s&m $n pic pe Marc$s+++
Alte rLsete+ El Lnelese ce @&cea ea /i %e ce! moti> pentr$ care o $rL+
01
Iill o >&-$ pentr$ prima oar& pe AnGie M sa$! %$p& c$m a>ea s& se %o>e%easc& $lterior! n.o >&-$ M
la CCampionsCip Hin)l! $n mic maGa-in %e m$-ic& %e lLn.G& HolloBa) Roa%+ El scotocea! $mplLn%$.si
timp$l! in.tenionLn% >aG s& %ea %e $rma $nei >ecCi antoloGii %e R W B pe care o a>$sese cLn% era mai
tLn&r! $na %intre cele pe care le i$bise /i le pier%$se* o a$-i sp$nLn%$.i >Ln-&.tor$l$i $rs$- /i %epresi>
c& o interesa $n %isc c$ Pin() /i Per() pentr$ nepoata ei+ El pesc$ia prin ra@t$ri Ln timp ce ea era
ser>it&! a/a c& n$ ap$c& s&.i -&reasc& @ata! %ar >&-$ m$lt p&r blon% ca mierea /i a$-i Gen$l %e >oce
>aG r&G$/it& pe care! laolalt& c$ rest$l l$mii! o consi%era seA)! a/a c& o asc$lt& Ln timp ce eAplica
%espre nepoata ei! care nici m&car n$ /tia cine era$ Pin() /i Per()+
M N$ >i se pare Groa-nicN S& ai cinci ani /i s& n$ /tii cine sLnt Pin() /i Per()O Ce i.or @i Ln>&n% pe
copiii &/tiaN
Lncerca s& @ie >esel&! %ar Iill a@lase pe propria piele c& >eselia era pri>it& Lncr$ntat la CCampionsCip
Hin)l+ K$ LntLmpinat& c$ o c&$t&t$r& nimicitoare Ln %ispre$l ei si c$ $n morm&it care Li ar&tar& c&
irosea timp$l preios al >Ln-&tor$l$i+
<a %o$& -ile %$p& aceea! se pomeni a/e-at lLnG& aceea/i @emeie! Lntr.o ca@enea %e pe Upper Street! Li
rec$nosc$ >ocea 8amn%oi coman%ar& $n capp$ccino /i $n crois.sant9! p&r$l blon% /i JacCeta %e %ril+
Se ri%icar& amLn%oi ca s&./i ia $n -iar %in ca@enea M ea l$& G$ar%ian! a/a c& l$i n$.i mai r&mase
%ecLt Mail.>i M! el -Lmbi! Lns& era e>i.
00
%ent c& ea n$./i mai amintea! iar el ar @i l&sat.o balt&! %ac& n.ar @i @ost atLt %e %r&G$&+
M Lmi plac Pin() /i Per()! sp$se el pe ceea ce spera c& @$sese $n ton Gentil! prietenos /i Gl$me.
con%escen.%ent! %ar >&-$ ime%iat c& @&c$se o Gre/eal& c$mplit&! c& n$ era aceea/i @emeie /i c&
respecti>a n$ a>ea nici cea mai >aG& i%ee %espre ce >orbea+
Ar @i >r$t s&./i sm$lG& limba %in G$r& /i s& o @ac& $na c$ po%ea$a %e lemn+ Ea Ll pri>i! -Lmbi nelini/tit&
/i ar$nc& o pri>ire spre cCelner! probabil calc$lLn% cLt timp i.ar l$a acest$ia s& se n&p$steasc& prin
sal& si s&.l p$n& la po%ea pe Iill+ Iill Lnelese si se simi plin %e compasi$ne+ Dac& $n str&in
%es&>Lrsit >ine s& se a/e-e lLnG& tine Lntr.o ca@enea /i Li sp$ne calm! ca strataGem& %e iniiere a
con>ersaiei! c& Li plac Pin() si Per()! n$ poi %ecLt s& %e%$ci c& >ei @i %ecapitat si asc$ns s$b parcCet+
M Sc$-ai.m&! sp$se el+ H.am con@$n%at+
Ro/i! iar ro/eaa p&r$ s& o lini/teasc&, Jena l$i era! cLt %e cLt! $n in%ici$ %e s&n&tate mintal&+ Se
Lntoarser& la -iarele lor! %ar @emeia tot -Lmbea /i se $ita la el+
M Dti$ c& par b&G&cioas&! sp$se ea Ln cele %in $rm&! %ar treb$ie s& >& Lntreb+ C$ cine m.ai
con@$n%atN #ot Lncerc s& G&sesc o po>este! ce>a! si n$ re$/esc+
A/a c& Iill Li eAplic&! ea rLse %in no$ /i pLn& la $rm& el a>$ /ansa %e a o l$a %e la Lncep$t /i %e a
con>ersa normal+ Horbir& %espre @apt$l c& n$ l$cra$ %imineaa 8el n$ m&rt$risi c& n$ l$cra nici %$p&.
amia-a9! %espre maGa-in$l %e m$-ic&! %espre Pin() /i Per()! @ire/te! /i %espre alte cLte>a personaJe
%in emisi$nile pentr$ copii+ N$ mai Lncercase nicio%at& s& Lnceap& o relaie Ln @el$l acesta! %ar cLn% L/i
terminar& cel %e.al %oilea capp$ccino! el a>ea $n n$m&r %e tele@on /i o LntLlnire pentr$ cin&+
CLn% se >&-$r& %in no$! ea Li po>esti ime%iat %espre copiii ei* Iill >r$ s&./i ar$nce /er>eel$l pe
po%ea! s& r&stoarne masa /i s& @$G&+
M DiN sp$se el+
Acesta era c$ siG$ran& r&sp$ns$l potri>it+
05 V
M M.am GLn%it c& ar treb$i s& /tii+ Pentr$ $nii! asta scCimb& sit$aia+
M Ln ce @elN
M Pentr$ b&rbai! >rea$ s& sp$n+
M Da! bine! asta am Lneles /i e$+
M Sc$-e! n$.mi iese prea bine! n$N
M Ba te %esc$rci @oarte @r$mos+
M P$r /i simpl$+++ %ac& LntLlnirea asta e cCiar LntLlnire! /i mie a/a mi se pare! m.am GLn%it c& ar treb$i
s&.i sp$n+
M Li m$l$mesc+ Dar cCiar n$.i nici o problem&+ As @i @ost %e-am&Git %ac& n.ai @i a>$t copii+
Ea rLse+
M De-am&GitN De ceN
M Pentr$ c& n.am mai @ost pLn& ac$m c$ cine>a care e m&mic&! /i Lntot%ea$na mi.am %orit+ Cre% c&
a/ @i b$n+
M B$n la ceN
S$st+ B$n la ceN <a ce era el b$nN Asta era Lntrebarea %e $n milion %e %olari! cea la care n$ @$sese
nicio%at& Ln stare s& r&sp$n%&+ Poate c& >a @i b$n la copii! c$ toate c& Li $ra! pe ei /i pe oricine se
@&cea r&sp$n-&tor %e a%$cerea lor pe l$me+ Poate c& se pripise eApe%iin%$.i pe SoCn! CCristine si
bebel$/$l ImoGen+ Poate c& asta eraO UncCi$l IillO
M N$ /ti$+ B$n la cCestii %e.astea %e copii+ <a bramb$.rit %i>erse l$cr$ri+
SiG$r! n.a>ea c$m s& n$ @ie b$n+ Oricine era! n$.i a/aN Poate c& Ln tot acest timp ar @i treb$it s&
l$cre-e c$ copiii+ Poate c& se a@la la o cotit$r& a >ieii saleO
#reb$ia menionat c& @r$m$seea l$i AnGie a>ea rost$l ei Ln %eci-ia l$i %e a.si ree>al$a Lnclinaia spre
copii+ Ac$m era con/tient %e @apt$l c& p&r$l ei l$nG /i blon% era Lnsoit %e o @a& calm& /i %escCis&! %e
ocCi mari! alba/tri! /i %e ni/te ri%$ri eAtraor%inar %e seA) M era @r$moas& Lntr.$n stil @oarte c$ceritor!
s&n&tos! la S$lie CCristie+ Di cCiar asta era poanta+ CLn% mai ie/ise el c$ o @emeie care ar&ta ca S$lie
CCristieN Persoanele care ar&ta$ ca S$lie CCristie n$ ie/ea$ c$ in%i>i-i ca el+ Ie/ea$ c$ alte star$ri %e
l 02
@ilm! c$ aristocrai sa$ c$ piloi %e Korm$la Un$+ Ce se LntmplaseN Hot&rL c& Qse Lntmplaser&R copiii*
ace/tia @$nciona$ ca o pat& simbolic&! prec$m $n semn %in na/tere sa$ obe-itatea! care Li %&%ea$ o
/ans& acolo $n%e Lnainte n.ar @i eAistat nici $na+ Poate c& %e @apt copiii le %emocrati-a$ pe @emeile
@r$moase si sinG$re+
M Li sp$n e$! tocmai -icea AnGie! %e/i l$i Li sc&paser& o b$n& parte %in c$Get&rile care o a%$seser& Ln
acel p$nct! c&! at$nci cLn% e/ti sinG$r& c$ copii! e/ti m$lt mai pre%isp$s& s& aJ$nGi s& GLn%e/ti Ln cli/ee
@eministe+ Dtii! toi b&rbaii sLnt porci! @emeia @&r& b&rbat e ca o+++ ca o+++ ce>a @&r& altce>a care n.are
nici o leG&t$r& c$ prim$l ce>a! cCestii %e Gen$l &sta+
M Dti$! sp$se Iill LneleG&tor+
Lncepea s& se Ln@ierbLnte+ Dac& @emeile sinG$re c$ copii cre%ea$ c$ a%e>&rat c& toi b&rbaii era$
porci! at$nci el p$tea @ace c$rat+ P$tea s& ias& toat& >iaa c$ @emei care ar&ta$ ca S$lie CCristie+ D&%$
%in cap! se Lncr$nt& si L/i p$nGi G$ra! Ln timp ce AnGie perora! iar el L/i p$nea la cale no$a strateGie %e
scCimbare a >ieii+
Pentr$ $rm&toarele cLte>a s&pt&mLni! @$ Iill cel B$n sa$ Iill MLnt$itor$l /i Li pl&c$ la neb$nie! Ln pl$s!
era @oarte $/or+ N$ re$/i nicio%at& s& LncCeGe cine /tie ce raport c$ Maisie! o%rasla %e cinci ani /i
misterios %e s$mbr& a l$i AnGie! care p&rea s&.l consi%ere @ri>ol pLn& la D$mne-e$+ Dar Soe! Lnc$l %e
trei ani! se leG& %e el aproape ime%iat! Ln mare parte %atorit& @apt$l$i c&! Ln c$rs$l primei lor LntLlniri!
Iill Ll in$ %e Gle-ne c$ cap$l Ln Jos+ Asta era tot+ Mai m$lt n$ treb$ia+ Ar @i >r$t ca si relaiile c$ @iinele
$mane propri$.-ise s& @ie la @el %e $/oare+
Se %$ser& la McDonal%Xs+ Se %$ser& la M$-e$l %e Dtiin& si la M$-e$l %e Istorie Nat$ral&+ Se %$ser&
c$ barca pe rL$+ C$ p$inele oca-ii cLn% l$ase Ln consi%erare posibilitatea %e a a>ea copii 8@iin% %e
@iecare %at& beat /i la primele con>$lsii ale $nei noi relaii9! se con>insese c& paternitatea ar @i $n soi
%e oca-ie pentr$ @otoGra@ii sen.
06 V
timentale! iar paternitatea Ln stil AnGie cCiar asta era, p$tea s& se plimbe inLn%$.se %e mLn& c$ o
@emeie @r$moas&! c$ copiii -b$r%Ln% @ericii Ln @aa l$i! toat& l$mea p$tea s& >a%& ce @&cea el! iar %$p&
ce.o @&cea o %$p&.amia-& LntreaG& se p$tea Lntoarce acas&! %ac& asta >oia+
Mai era /i seA$l+ SeA$l c$ o mam& sinG$r&! Cot&rL Iill %$p& prima l$i noapte c$ AnGie! b&tea %e la
%istan& Gen$l %e seA c$ care era el obi/n$it+ Dac& aleGeai @emeia potri>it&! $na care @$sese maltratat&
si Ln cele %in $rm& aban%onat& %e tat&l copiilor ei! /i care n$ mai c$nosc$se pe nimeni %e.at$nci
8%eoarece copiii n$ te l&sa$ s& ie/i Ln ora/ /i! oric$m! m$ltor b&rbai n$ le pl&cea$ copiii care n$ le
aparinea$ /i nici Gen$l %e bramb$real& care Li Lncol&cea @rec>ent pe ace/ti copii! ca $n >LrteJ9+++ %ac&
aleGeai $na %e Gen$l &sta! te i$bea pentr$ c& ai ales.o+ Dintr.o %at& %e>eneai $n tip mai r&s&rit! $n
amant mai b$n! o persoan& mai c$mseca%e+
A/a c$m Ll >e%ea el! aranJament$l era c$m n$ se poate mai @ericit+ #oate acele c$pl&ri asa./i.a/a! care
contin$a$ s& apar& Ln l$mea celor sinG$ri si @&r& copii! pentr$ care
1 noapte Lntr.$n pat str&in Lnsemna %oar $n @$tai Ln pl$s+++ n$ /tia$ ce pier%+ SiG$r! eAista$ %est$i
oameni! b&rbai /i @emei! care ar @i @ost %e-G$stai /i consternai %e loGica l$i! %ar asta Li con>enea+
Re%$cea conc$rena+
PLn& la $rm&! tri$m@$l a>ent$rii sale c$ AnGie @$ %ecis %e @apt$l c& el n$ era Altcine>a! Ln acest ca-!
asta Lnsemna c& n$ era Simon! @ost$l partener! care a>ea probleme c$ b&$t$ra /i c$ ser>ici$l! /i care!
c$ o nep&sare s$perioar& @a& %e cli/ee! scosese la i>eal& @apt$l c& L/i reG$la secretara+ <$i Iill Li
>enea $/or s& n$ @ie Simon* a>ea practic instinct$l %e a n$ @i Simon! a>ea talent la asta+ De @apt!
: se p&rea ne%rept ca $n l$cr$ pe care.l @&cea atLt %e $/or s&.i a%$c& >reo r&splat&! %ar Li a%$cea, era
i$bit pentr$ c& n$ era Simon! mai i$bit %ecLt @$sese >reo%at& pentr$ c& era el Lns$/i+
PLn& si s@Lr/ir$l! cLn% >eni! a>$ m$lte calit&i care s&.l recoman%e+ S@Lr/it$rile era$ %i@icile pentr$ Iill,
n$ prea
0?
re$/ise nicio%at& s& ia ta$r$l %e coarne /i Ln consecin& eAistase Lntot%ea$na! pLn& at$nci! o
Lnc$rc&t$r& sa$ alta+ Dar c$ AnGie @$ $/or M atLt %e $/or! %e @apt! LncLt simi c& treb$ia s& eAiste o
capcan& la miJloc+
Era$ Lmpre$n& %e /ase s&pt&mLni /i eAista$ an$mite l$cr$ri care Lncepea$ s& n$.i mai con>in&+ Din
cap$l loc$l$i! AnGie n$ era @oarte @leAibil& si toat& cCestia c$ copil$l cCiar Ll Lnc$rca $neori M c$ o
spt&mLn& Lnainte! c$mp&rase bilete la premiera no$l$i @ilm al l$i Mi(e <eiGC! %ar ea n$ aJ$nsese la
cinematoGra@ %ecLt la trei-eci %e min$te %$p& ce Lncep$se! pentr$ c& r&m&sese @&r& bab).sitter+ Asta
cCiar Ll o@ticase! %e/i i se p&r$se c& re$/ise s&./i %isim$le-e %est$l %e bine iritarea /i petrec$ser&!
oric$m! o sear& re-onabil&+ Pe %e alt& parte! ea n$ p$tea nicio%at& s& r&mLn& la el peste noapte! %eci
era mere$ obliGat s& >in& el la ea! iar ea n.a>ea m$lte CD.$ri! n$ eAista >i%eo! satelit ori cabl$! a/a c&
sLmb&t& seara aJ$nGea$ mere$ s& se $ite la Hictime sa$ la >reo porc&rie %e @ilm %e tele>i-i$ne! %espre
n$ /ti$ ce copil care a>ea o boal&+ #ocmai Lncepea s& se Lntrebe %ac& AnGie era eAact ce c&$ta! cLn%
ea Lns&/i se %ecise s.o termine+
Era$ Lntr.$n resta$rant in%ian %e pe HolloBa) Roa%! cLn% ea Li sp$se,
M Iill! Lmi pare @oarte r&$! %ar n$ sLnt siG$r& c& l$cr$rile merG c$m treb$ie+
N$ sp$se nimic! Ln trec$t! orice con>ersaie care Lncepea ast@el Lnsemna! %e obicei! c& ea a@lase ce>a!
sa$ c& el @&c$se ce>a mescCin! st$pi% sa$ Grotesc %e insensibil! %ar Ln aceast& relaie cCiar i se p&rea
c& %osar$l l$i era c$rat+ #&cLn%! cL/tiGa timp ca s& ca$te Ln banca %e %ate a memoriei orice @apte
necCib-$ite %e care era posibil s& @i $itat! %ar n$ eAista nimic %e Gen$l &sta+ Ar @i @ost eAtrem %e
%e-am&Git %ac& ar @i G&sit ce>a! o in@i%elitate trec$t& c$ >e%erea! s& sp$nem! sa$ o cr$-ime
Lntmpl&toare! neGliJabil&+ Din moment ce tot scCepsis$l acestei relaii @$sese c$msec&%enia l$i! orice
imper@eci$ne ar @i ar&tat c& neserio-itatea l$i era atLt %e a%Lnc Lnr&%&cinat&! LncLt %e>enise %e
nest&pLnit+
M N$ e leGat %e tine+ #$ ai @ost eAtraor%inar+ E$ sLnt %e >in&+ Sa$! oric$m! sit$aia mea+
M N$.i nici o problem& c$ sit$aia ta+ Nici $na! Ln ceea
ce m& pri>e/te+
Era atLt %e $/$rat! LncLt a>ea cCe@ s& @ie Generos+
M SLnt $nele l$cr$ri pe care n$ le /tii+ In leG&t$r& c$
Simon+
M #e /icanea-&N Pentr$ c& at$nci+++
Ce.o s& @aciN ar @i >r$t s& se Lntrebe c$ %ispre+ O s&.i @abrici $n Join t cLn% o s& aJ$nGi acas& si o s&.i
$ii pe amLn.%oiN O s& te combini c$ cine>a m$lt mai p$tin complicatN
M N$! n$ pot s& sp$n asta+ De/i! Ln @ine! b&n$iesc c& a/a pare! %ac& te $ii %in a@ar&+ N$ e prea @ericit
pentr$ c& m& >&% c$ altcine>a+ Dti$ c$m s$n& cLn% sp$n asta! %ar Ll c$nosc /i p$r /i simpl$ n.a p$t$t
s& treac& peste %esp&rirea noastr&+ Di nici e$ n$ sLnt siG$r& c& am %e.p&/it.o! ca s& @i$ mai limpe%e!
Lnc& n$ sLnt preG&tit& s& m& lanse- Lntr.o relaie c$ $n no$.>enit+
M PLn& ac$m te.ai %esc$rcat @oarte bine+
M #raGe%ia este c& am c$nosc$t persoana care mi se potri>e/te per@ect! %ar Ln moment$l nepotri>it+
Ar @i treb$it s& Lncep c$ o a>ent$r& care s& n$ Lnsemne nimic! n$ c$ o+++ n$ c$ cine>a care+++
El n$./i p$tea st&pLni sentiment$l c& treaba asta era oarec$m ironic&+ Ea n$./i %&%ea seama! %ar el
cCiar era om$l potri>it* %ac& eAista >re$n b&rbat mai bine ecCipat %ecLt el! pentr$ o a>ent$r& care s&
n$ Lnsemne nimic! n$ >oia s&.l c$noasc&+ M.am pre@&c$tO ar @i >r$t s&.i sp$n&+ SLnt oribilO SLnt m$lt mai
s$per@icial %ecLt cre-i! pe b$neO Dar
era prea tLr-i$+
M CCiar m.am Lntrebat %ac& n$ c$m>a te prese-+ Am
stricat l$cr$rile! n$.i a/aN
M N$! Iill! Ln nici $n ca-+ Ai @ost min$nat! Lmi pare
atLt %e r&$ c&+++
De>enea p$in lacrimoGen&! iar el o i$bea pentr$ asta+ Nicio%at& n$ se mai $itase la o @emeie care
plLnGea @&rS
l 07
ca el s& se simt& r&sp$n-&tor! /i eAperiena era %est$l %e
pl&c$t&+
M N$ treb$ie s&.i par& r&$ %e nimic+ Sincer+ Sincer!
sincer! sincer+
M O! ba.mi pare+
M Ba n$+
De cLn% n$ se mai a@lase Ln post$ra cel$i care %&r$ia iertareaN De cLn% era la /coal&! Ln nici $n ca-
mai tLr-i$ /i poate nici at$nci+ Dintre toate serile pe care le petrec$se c$ AnGie! $ltima Li pl&c$ cel mai
m$lt+
Pentr$ Iill! acesta @$ moment$l %ecisi>+ At$nci L/i %&%$ seama c& >or mai eAista @emei ca AnGie M
@emei care >or cre%e iniial c& >or %oar s& se @$t& la inter>ale @iAe /i >or %eci%e Ln @inal c& o >ia&
lini/tit& @ace cLt nen$m&rate orGasme -Gomotoase+ Din moment ce simea /i el ce>a n$ @oarte %i@erit!
%e/i a>ea c$ tot$l alte moti>e! /tia c& a>ea m$lte %e o@erit+ SeA Gro-a>! masarea competent& a e$l$i! o
paternitate temporar& @&r& lacrimi /i o %esp&rire @&r& >ino>&ie M ce./i mai p$tea %ori $n b&rbatN
Kemeile sinG$re c$ copii M @emei %e/tepte! atr&G&toare! %isponibile! mii /i mii! $mplLn% <on%ra M era$
cea mai b$n& in>enie %e care a$-ise Iill+ #ocmai L/i Lncep$se cariera %e b&iat b$n Ln serie+
Lntr.o %iminea& %e l$ni! m&mica l$i Lncep$ s& plLnG& Lnainte %e mic$l %eJ$n! iar asta Ll sperie+ PlLns$l
%e %iminea& era o no$tate si $n semn @oarte r&$+ Lnsemna c& %e.ac$m Lnainte cCestia asta se p$tea
LntLmpla la orice or& %in -i! @&r& a>ertisment* n$ eAista nici $n moment %e siG$ran&+ PLn& a-i!
%imineile @$seser& O"* ea p&rea s& se scoale c$ sperana c& l$cr$l care o @&c$se ne@ericit& %isp&r$se
c$m>a peste noapte! Ln somn! a/a c$m %isp&rea$ $neori r&celile /i stomac$rile stricate+ Si %$p& >oce
p&r$se O" Ln %imineaa asta M n$ @$rioas&! n$ ne@ericit&! n$ neb$n&! p$r /i simpl$ normal& /i m&mic&
M! at$nci cLn% striGase la el s& se mi/te mai repe%e+ Dar iat.o ac$m! %eJa pornit&! pr&b$/it& peste
masa %in b$c&t&rie! Ln Calat! c$ o @elie %e pLine pr&Jit& pe J$m&tate mLncat& Ln @ar@$rie! c$ @aa $m@lat&
/i c$ m$cii c$rGLn%$.i %in nas+ Marc$s n$ sp$nea nicio%at& nimic cLn% ea plLnGea+ N$ /tia ce s& sp$n&+
N$ LneleGea %e ce @&cea asta! pentr$ c& n$ LneleGea n$ p$tea s& aJ$te si pentr$ c& n$ p$tea s& aJ$te
r&mLnea acolo! Ln picioare! ColbLn%$.se la ea c$ G$ra %escCis&! iar ea L/i >e%ea %e treb$ri! %e parc& n$
s.ar @i Lntmplat nimic+
M Hrei ceaiN
K$ ne>oit s& GCiceasc& ce sp$sese ea! pentr$ c& era pierit&+
M LCL+ #e roG+
<$& $n castron c$rat %e pe $sc&tor /i se Ln%rept& spre c&mar& ca s&./i aleaG& cerealele+ Asta Ll
Ln>eseli+ Uitase
51
c& ea Ll l&sase s& p$n& o c$tie c$ %e toate Ln c&r$cior$l %e s$permar(et! sLmb&t& %imineaa+ #rec$ prin
toate cCin$rile obi/n$ite ale neCot&rLrii, /tia c& mai LntLi ar treb$i s& termine cCestiile plicticoase! @$lGii
%e por$mb /i treaba aia c$ @r$cte Ln ea! pentr$ c&! %ac& n$ le mLnca ac$m! n$ le >a mai mLnca
nicio%at& /i >or r&mLne pe ra@t pLn& se >or Ln>ecCi! iar m&mica l$i se >a s$p&ra pe el /i Ln $rm&toarele
l$ni el >a treb$i s& se limite-e la $n pacCet c$ ce>a oribil! LneleGea toate astea! %ar alese tot Coco
Pops! ca Lntot%ea$na+ Mama sa n$ obser>& M prim$l a>antaJ al teribilei ei %epresii! pe care Ll G&sise el
%eocam%at&+ Dar n$ era $n mare a>antaJ* Ln ansambl$! ar @i pre@erat s& @ie s$@icient %e >esel& LncLt s&.
l trimit& Lnapoi la c&mar&+ S.ar @i l&sat b$c$ros %e Coco Pops %ac& /i ea s.ar @i l&sat %e plLns tot timp$l+
L/i mLnca cerealele! L/i b&$ ceai$l! L/i l$& GCio-%an$l /i Li %&%$ mamei sale $n p$pic! $n$l normal! n$
$n$l sentimentaloi% si LneleG&tor! iar apoi plec&+ Nici $n$l %intre ei n$ sp$se $n c$>Lnt+ Ce.ar mai @i
treb$it s& @ac&N
Pe %r$m$l c&tre /coal&! Lncerc& s&./i %ea seama ce n$ era Ln reG$l& c$ ea+ Ce p$tea @i Ln nereG$l& /i
el s& n$ /tieN A>ea sl$Jb&! %eci n$ era$ s&raci! %e/i nici boGai M ea era meloterape$t! a%ic& $n @el %e
pro@esor pentr$ copiii Can%icapai! /i tot timp$l sp$nea c& plata era >ai %e cap$l ei! Jalnic&! mi-erabil&!
o crim&+ Dar a>ea$ %est$l pentr$ apartament! pentr$ mLncare! pentr$ >acan& o %at& pe an /i cCiar
pentr$ Joc$ri pe comp$ter! %in cLn% Ln cLn%+ Ce te mai p$tea @ace s& plLnGi! Ln a@ar& %e baniN MoarteaN
Dar el ar @i /ti$t %ac& m$rise cine>a important* ea n.ar plLnGe atit %e m$lt %ecLt pentr$ B$ni! B$n$!
$ncCi$l #om /i @amilia l$i #om! %ar Li >&-$ser& pe toi Bee(.en%.$l trec$t! la cea %e.a patra ani>ersare a
>eri/oarei l$i! Ella+ Ce>a leGat %e b&rbaiN Dtia c& ea L/i %orea $n prieten* %ar /tia asta %in Gl$mele pe
care cCiar ea le @&cea $neori! /i n$ i se p&rea posibil s& treci %e la cLte o Gl$m& %in cLn% Ln cLn%! pe
seama $n$i l$cr$! la plLns Lntr$na pentr$ acela/i l$cr$+ Oric$m! ea @$sese cea care se %escotorosise
%e RoGer /i!
5:
%ac& ar @i @ost %isperat&! ar mai @i stat c$ el+ Deci! ce r&.mLneaN Lncerc& s&./i aminteasc& pentr$ ce
mai plLnGea$ oamenii Ln EastEn%ers! Ln a@ar& %e bani! moarte /i prieteni! %ar n$ G&si mare l$cr$,
con%amn&ri la LncCisoare! sarcini ne%orite! SIDA! cCestii care n$ p&rea$ s& @ie >alabile pentr$ m&mica
l$i+
Uitase tot$l cLn% aJ$nse Lntre -i%$rile scolii+ N$ era ca /i c$m ar @i Cot&rLt s& $ite+ P$r /i simpl$
instinct$l %e conser>are p$sese st&pLnire pe el+ CLn% a>eai %e.a @ace c$ <ee Hartle) si to>ar&/ii l$i! n$
prea mai conta %ac& m&mica ta o l$a ra-na sa$ n$+ Dar era O" Ln %imineaa asta+ Li >e%ea pe toi
spriJinii %e peretele s&lii %e sport! LnGCes$ii Ln J$r$l >re$nei comori! la o %istan& siG$r&! a/a c& aJ$nse
Ln clas& @&r& %i@ic$lt&i+
Prietenii s&i Nic() /i Mar( era$ %eJa acolo! J$cLn% #e.tris pe Gamebo).$l l$i Mar(+ Se apropie %e ei+
M MerGeN
Nic() Ll sal$t&! %ar Mar( era prea absorbit ca s&.l obser>e! Lncerc& s& se po-iione-e ast@el LncLt s&
>a%& c$m se %esc$rca Mar(! %ar Nic() oc$pa sinG$r$l loc c$ >e%ere spre ecran$l min$sc$l al
Gamebo).$l$i! a/a c& se a/e-& pe o banc&! asteptLn%$.i s& termine+ N$ terminar&+ Sa$! %e @apt!
terminar&! %ar apoi o l$ar& %e la Lncep$t* n$.i o@erir& $n Joc! n$ ren$nar& pentr$ c& sosise el+ Mar.c$s
se simea l&sat pe %ina@ar& c$ b$n& /tiin& /i n$ /tia c$ ce Gre/ise+
M H& %$cei la sala %e in@ormatic& Ln pa$-a %e prLn-N A/a Li c$nosc$se pe Nic() /i Mar( M prin cerc$l
%e
in@ormatic&+ Era o Lntrebare st$pi%&! pentr$ c& ei se %$cea$ acolo tot timp$l+ Dac& n$ s.ar @i %$s! ar @i
mers tiptil Ln pa$-a %e prLn-! LncercLn% s& n$ atraG& atenia c$i>a c$ G$r& mare /i @re-& /mecCer&+
M N$ /ti$+ Poate+ #$ ce -ici! Mar(N
M N$ /ti$+ Probabil+
M Bine+ At$nci poate ne >e%em acolo+
A>ea s&.i mai >a%& pLn& at$nci! Li >e%ea /i ac$m! %e eAempl$! /i n$ a>ea %e GLn% s& plece+ Dar era /i
asta o con>ersaie+
Recreaia @$ la @el, Nic() /i Mar( pe Gamebo)! Marc$s aGitLn%$.se pe %ina@ar&+ M& roG! n$ era$
prieteni a%e>&rai M ca prietenii pe care.i a>$sese la Cambri%Ge M! %ar se LneleGea$ bine! %e obicei!
m&car pe moti> c& era$ alt@el %ecLt ceilali copii %in clas&+ Marc$s cCiar @$sese acas& la Nic() o %at&!
Lntr.o -i! %$p& /coal&+ Dtia$ c& era$ @raieri! tocilari /i toate celelalte l$cr$ri pe care le sp$nea$ %espre
ei $nele @ete 8p$rta$ ocCelari t$strei! nici $n$l %intre ei n.a>ea GriJ& c$m se Lmbr&ca! Mar( a>ea p&r$l
ro/$ /i pistr$i! iar Nic() p&rea mai mic c$ trei ani b$ni %ecLt tot rest$l l$mii %in clasa a /aptea9! %ar n$.i
%eranJa m$lt+ <$cr$l important era c& se a>ea$ $nii pe alii /i c& n$ se tLra$ pe cori%oare! LncercLn%
%isperai s& treac& ne>&-$i+
M B&iO Pier%$t$leO Ia cLnt&.ne ce>a+
Doi %intr.a opta st&tea$ Ln praG$l $/ii+ Marc$s n$.i c$no/tea! %eci @aima l$i se eAtin%ea Ln mo% e>i%ent!
Lncerc& s& arate mai Cot&rLt, L/i Lntinse GLt$l ca s& %ea impresia c& se concentrase pe Gamebo)! %ar
tot n$ >e%ea nimic /i oric$m! Mar( /i Nic() Lncep$r& s& bat& Ln retraGere! l&sLn%$.l %e $n$l sinG$r+
M Hei! ro/co>aneO CCris E>ansO OcCelarist$XO Mar( Lncep$ s& ro/easc&+
M #oi sLnt ocCelari/ti+
M M%a! $itasem+ B&i! ro/co>an ocCelaristO Ce.ai la GLt! te.a m$/cat GaGicaN
Asta li se p&rea ilar+ K&cea$ mere$ Gl$me %espre @ete /i seA* el n$ /tia %e ce+ Probabil %in ca$-& c&
era$ obse%ai+
Mar( aban%on& l$pta /i LncCise Gamebo).$l+ Asta se LntLmpla %es Ln $ltima >reme /i n$ prea a>eai ce
@ace+ N$ p$teai %ecLt s& stai acolo /i s& Lncase-i pLn& se plictisea$+ Era Gre$ s& G&se/ti ce>a %e @&c$t
Ln acest timp+ Marc$s se ap$case recent s&./i Lntocmeasc& liste Ln cap* m&mica l$i a>ea $n Joc Ln
care era$ ni/te cartona/e c$ %i>erse cateGorii pe ele! c$m ar @i QB$%inciR! %e eAempl$! /i cealalt&
ecCip& treb$ia s& GCiceasc& cele %o$&spre-ece eAemple care se %&%ea$ pe cartona/! apoi @&ceai
scCimb /i treb$ia s& GCice/ti cele %o$&spre-ece eAemple %e pe cartona/$l
55
celeilalte ecCipe! %e eAempl$ QEcCipe %e @otbalR+ N$ p$tea s&.l Joace aici! pentr$ c& n.a>ea
cartona/ele si n$ eAista o alt& ecCip&! %ar J$ca o alt& >ersi$ne, se GLn%ea la ce>a %in care a>ea o
Gr&ma%& %e eAemple! c$m ar @i QKr$cteR! /i Lncerca s& se GLn%easc& la cLt mai m$lte @r$cte %i@erite!
pLn& cLn% cel care.i @&cea >iaa amar&! in%i@erent cine! pleca iar+
Batoane %e ciocolat&+ Mar/!bineLneles+ Snic(ers+ Bo$n.t)+ Mai era$ %e.alea c$ LnGCeat&N N$./i
amintea+ #opic+ Picnic+
M Hei! Marc$s! care e rapper$l t&$ pre@eratN #$pacN Iarren GN
Marc$s /tia n$mele astea! %ar Cabar n.a>ea ce Lnsemna$! n$ le /tia nici $n cLntec si oric$m! /tia c& n$
treb$ia s& %ea $n r&sp$ns+ Dac& ar %a $n r&sp$ns! ar @i >ai %e el+
Mintea l$i se Golise! %ar asta @&cea parte %in /pil$l Joc$l$i+ Acas& i.ar @i @ost $/or s& se GLn%easc& la
n$mele batoanelor %e ciocolat&! %ar aici! c$ copiii &/tia @&cLn%$.i >iaa amar&! era aproape imposibil+
Mil() Ia)+
M B&i! pitic! /tii ce.i aia o m$ieN
Nic() se pre@&cea c& se $it& pe @ereastr&! %ar Marc$s /tia c& n$ >e%ea nimic+
Picnic+ N$! pe.asta o a>ea %eJa+
M Hai%ei! c&.i plicticos+
Di plecar&+ N$mai /ase+ Salnic+
Cei trei n$./i sp$ser& nimic o >reme+ Apoi Nic() se $it& la Mar(! Mar( se $it& la Nic() /i Ln s@Lr/it Mar(
>orbi,
M Marc$s! n$ >rem s& mai stai c$ noi+
N$ /ti$ c$m s& reacione-e! a/a c& @&c$, QACaR /i apoi -ise,
M De ce n$N
M Din ca$-a lor+
M N.a$ leG&t$r& c$ mine+
M Ba a$+ N.am a>$t probleme c$ r$meni pLn& n$ te.am c$nosc$t! iar ac$m ni se LntLmpl& cCestia
asta Ln @iecare -i+
Marc$s LneleGea! L/i imaGina c&! %ac& n$ l.ar @i c$nosc$t! Nic() /i Mar( ar @i a>$t la @el %e m$lte
contacte c$ <ee Hartle) si ceilali ca $rsii (oala c$ pe/tii piranCa+ Dar ac$m! %in ca$-a l$i! $r/ii (oala
c&-$ser& Ln mare si pe/tii piranCa le acor%a$ interes+ Nimeni n$.i r&nise! n$ Lnc&! Lns& Marc$s /tia
tot$l %espre bete! pietre /i porecle+ Ins$ltele era$ a->Lrlite eAact la @el ca racCetele! %ac& te GLn.%eai
bine! iar %ac& ali oameni se nimerea$ Ln ra-a %e aci$ne! era$ lo>ii si ei+ Asta se LntLmplase c$ Nic()
si Mar(, el Li @&c$se >i-ibili! Li trans@ormase Ln inte! /i %ac& le.ar @i cLt %e cLt prieten! ar pleca si s.ar
%$ce %eparte %e ei+ AtLta %oar c& n$ a>ea $n%e s& se %$c&+
52
SLnt $n tat& sinG$r+ Am $n b&ieel %e %oi ani+ SLnt $n tat& sinG$r+ Am $n b&ieel %e %oi ani+ SLnt $n tat&
sinG$r+ Am $n b&ieel %e %oi ani+ In%i@erent cLt %e %es L/i sp$nea asta! Iill tot G&sea $n moti> care s&.l
Lmpie%ice s& o crea%&* Ln cap$l l$i M n$ cCiar loc$l care conta cel mai m$lt! %ar important oric$m M
n$ se simea ca $n p&rinte+ Era prea tLn&r! prea b&trLn! prea st$pi%! prea %e/tept! prea /mecCer! prea
ner&b%&tor! prea eGoist! prea neatent! prea atent 8in%i@erent %e circ$mstanele contracepti>e ale @emeii
c$ care se >e%ea! @olosea mere$ $n pre-er>ati>! Lnc& %e pe >remea cLn% n$ erai obliGat9! n$ /tia
%est$le %espre copii! ie/ea prea %es! bea prea m$lt! l$a prea m$lte %roG$ri+ CLn% se $ita Ln oGlin%&! n$
>e%ea! n$ p$tea s& >a%& $n t&tic! mai ales $n t&tic sinG$r+
Lncerca s& >a%& Ln oGlin%& $n t&tic sinG$r @iin%c& ep$i-ase m&micile sinG$re c$ care se p$tea c$lca* %e
@apt! pLn& ac$m AnGie se %o>e%ise a @i atLt Lncep$t$l! cLt /i s@Lr/it$l stoc$l$i s&$+ Koarte bine c& Cot&rLse
c& m&micile sinG$re repre-enta$ >iitor$l! c& eAista$ milioane %e @&pt$ri ale nim&n$i! triste! ar&tLn% ca
S$lie CCristie /i m$rin% %e ner&b%are s& primeasc& $n tele@on %e la el! %ar a%e>&r$l @r$strant era c& n.
a>ea nici $n$l %intre n$merele lor %e tele@on+ Pe $n%e L/i petrecea$ timp$lN
Li l$& mai m$lt timp %ecLt ar @i treb$it pentr$ a reali-a c&! prin %e@iniie! mamele sinG$re a>ea$ copii! iar
copiii! toat& l$mea /tia! n$ te l&sa$ s& petreci nic&ieri+ K&c$se cLte>a cercet&ri %iscrete! @&r& traGere %e
inim&! printre
prieteni /i c$no/tine! %ar pLn& ac$m n$ LnreGistrase >re$n proGres real* oamenii pe care.i c$no/tea ori
n$ /tia$ nici o mam& sinG$r&! ori n$ %orea$ s& @ac& pre-ent&rile necesare! %in ca$-a palmares$l$i
romantic %e o s&r&cie leGen%ar& al l$i Iill+ Dar ac$m G&sise sol$ia i%eal& a acestei nea/teptate
absene a pr&-ii+ In>entase $n @i$ %e %oi ani n$mit Ne% /i intrase Lntr.o asociaie a p&rinilor sinG$ri+
MaJoritatea oamenilor n$ s.ar @i %eranJat s& mearG& atLt %e %eparte pentr$ a./i satis@ace $n caprici$!
%ar Iill se %eranJa a%eseori s& @ac& l$cr$ri pentr$ care alii n$ s.ar @i %eranJat! p$r /i simpl$ pentr$ c&
a>ea timp berecCet+ #&iat$l @r$n-ei la cLini Li o@erea nen$m&rate oca-ii %e a >isa! %e a pl&n$i /i %e a se
pre@ace altce>a %ecLt ce era %e @apt+ D$p& o cri-& %e rem$/c&ri Ln $rma $n$i Bee(.en% %e o eAtrem&
%estr&b&lare! se o@erise >ol$ntar s& m$nceasc& Lntr.o b$c&t&rie pentr$ s&raci! /i cCiar %ac& n$ se
pre-entase nicio%at& la %atorie! tele@on$l Li permisese s& pretin%&! timp %e %o$& -ile! c& era Gen$l %e
om care s.ar p$tea pre-enta+ Se GLn%ise la HSO
:
! completase @orm$larele! %ec$pase $n an$n %in
-iar$l local pentr$ pro@esori care s&.i Ln>ee s& citeasc& pe ele>ii Lncei /i contactase aGeni imobiliari
Ln leG&t$r& c$ %escCi%erea $n$i resta$rant! apoi a $nei libr&rii+++
I%eea era c&! %ac& a>eai $n trec$t plin Ln materie %e pre@&c&torie! at$nci p&tr$n%erea Lntr.o asociaie a
p&rinilor sinG$ri! @&r& s& @ii $n p&rinte sinG$r! n$ era nici problematic&! nici %eosebit %e Ln@rico/&toare+
Dac& n.o s& @$ncione-e! at$nci >a treb$i p$r /i simpl$ s& Lncerce altce>a+ N$ era mare cCestie+
PSSI 8P&rini SinG$ri M SinG$ri Lmpre$n&9 se re$nea Ln prima -i %e Joi a l$nii! Lntr.$n centr$ local %e
e%$caie pentr$ a%$li! iar aceasta era prima sear& a l$i Iill acolo+ Era aproape siG$r c& a>ea s& @ie /i
$ltima* >a Gre/i ce>a! %e pil%&! n$mele pisicii l$i Pat Po/ta/$l sa$ c$loa.
:
Hol$ntar) Ser>ice O>erseas M orGani-aie @ilantropic& pentr$ %e->oltarea internaional&! care
operea-& prin >ol$ntari+
54
rea ma/inii l$i No%%) 8sa$! mai Gra>! n$mele propri$l$i copil M %intr.$n moti> sa$ alt$l! Li tot >enea Ln
minte n$mele %e #e%! %e/i Ll bote-ase Ne% cCiar Ln %imineaa aceea9! a/a c& >a @i %at Ln >ileaG ca
impostor /i -b$rat %in incint&+ #ot$/i! %ac& eAista o /ans& %e a LntL<ni pe cine>a ca AnGie! Lncercarea
merita @&c$t&+
Parcarea %e la centr$ mai coninea $n sinG$r >eCic$l! $n para%it %e B.reG 0CH care! con@orm
abtibil%$rilor %e pe Geam! @$sese la CCessinGton Iorl% o@ A%>ent$re /i la Alton #oBers* ma/ina l$i Iill!
$n G#i no$! n$ @$sese Ln nici $n loc %e Gen$l &sta+ De ce n$N N$ G&si nici $n moti>! c$ eAcepia cel$i
i-bitor %e e>i%ent c& era $n b&rbat sinG$r! @&r& copii! Ln >Lrst& %e trei-eci si /ase %e ani! /i Ln con.
secin& n$ a>$sese nicio%at& %orina %e a con%$ce (ilometri LntreGi n$mai ca s& plonJe-e %e pe $n
m$nte >r&Jit %e plastic pe o t&>i& %e ceai+
Centr$l Ll %eprim&+ N$ mai p$sese picior$l Lntr.$n loc c$ s&li %e clas&! cori%oare si postere @&c$te
acas& %e aproape %o$&-eci %e ani! /i $itase c& Ln>&&mLnt$l britanic mirosea a %e-in@ectant+ N$.i
trec$se prin cap c& n$ >a @i Ln stare s& G&seasc& a%$narea celor %e la PSSI+ Cre-$se c& >a @i c&l&$-it
ime%iat %e -$m-et$l @ericit al $nor oameni $itLn% %e neca-$ri si Lmb&tLn%$.se manG&! %ar n$ eAista nici
$n -$m-et @ericit! n$mai -&nG&nit$l Ln%ep&rtat /i s$mbr$ al $nei G&lei! Ln cele %in $rm&! ocCi o coal&
%e CLrtie @iAat& pe peretele $nei clase! c$ c$>Lnt$l PSSIO mL-.G&lit c$ piA$l+ Semn$l %e eAclamare Ll
%esc$raJ&+ Era prea m$lt+
Ln clas& se a@la o sinG$r& @emeie+ <$a ni/te sticle M >in alb! bere! ap& mineral& /i Cola c$ marca
s$permar(e.t$l$i M %intr.o c$tie %e carton si le p$nea pe o mas& Ln centr$l Lnc&perii+ Rest$l meselor
@$seser& Lmpinse Ln @$n%* sca$nele era$ LnGr&m&%ite Ln /ir$ri Ln%&r&t$l lor+ Era cel mai %e-olant loc %e
petrecere pe care Ll >&-$se >reo%at& Iill+
M Am >enit $n%e treb$iaN o Lntreb& el pe @emeie+
A>ea tr&s&t$ri asc$ite si obraJi ro/ii* sem&na c$ prietena l$i Ior-el G$mmi%Ge! m&t$/a Sall)+
57
M PSSIN Intr&+ E/ti IillN E$ sLnt Krances+
El -Lmbi /i Li strLnse mLna+ Horbise la tele@on c$ Krances ce>a mai %e>reme+
M Lmi pare r&$ c& %eocam%at& n$ mai e nimeni+ Ni se LntLmpl& %es s& Lncepem mai Gre$+ Bab).sitter.
ii+
M BineLneles+
Deci! Gre/ea @iin% p$nct$al+ DeJa se tr&%ase! mai m$lt sa$ mai p$in+ Di bineLneles c& Ln nici $n ca- n.
ar @i treb$it s& sp$n& QbineLnelesR! $n c$>Lnt care s$Gera c& ea clari@icase ce>a ce l$i i se p&r$se
obsc$r+ Ar @i treb$it s&.si %ea ocCii peste cap /i s& -ic&, QMie.mi sp$iNR! sa$, QN$.mi >orbi %espre bab).
sitter.iR! ce>a isto>it si conspirati>+
Poate c& n$ era prea tLr-i$+ L/i %&%$ ocCii peste cap+
M N$.mi >orbi %espre bab).sitter.i! sp$se apoi+
RLse amar /i cl&tin& %in cap! pentr$ e@ect+ Krances iGnor& coor%onarea con>ersaional& eAcentric& /i
r&sp$nse la semnal,
M Di -ici c.ai a>$t probleme Ln seara astaN
M N$+ Are GriJ& mama %e el+
Era mLn%r$ %e @olosirea pron$mel$i+ Implica @amiliaritate+ Pe %e alt& parte! Ln coloana l$i %e %ebit
eAista prea m$lt cl&tinat %in cap! %at ocCii peste cap /i rLs amar! pentr$ $n b&rbat @&r& %i@ic$lt&i
aparente %e bab).sittinG+
M Alt&%at& am a>$t probleme! a%&$G& el Ln Grab&+ Con>ersaia Lnc& n$ Lmplinise %o$& min$te si era
%eJa
bolna> %e ner>i+
M N$ ni se LntLmpl& t$t$rorN sp$se Krances+ Iill rLse >oios+
M Da! sp$se el+ Mie siG$r mi se LntLmpl&+
Ac$m era per@ect clar! L/i -ise el! c& ori era mincinos! ori era neb$n! %ar Lnainte %e a./i mai a%inei
Groapa! care Lncepea s& se $mple %e ap&! aLi membri PSSI M @emei @&r& eAcepie! /i toate pe la
trei-eci %e ani! mai p$in $na M Lncep$r& s& soseasc&+ Krances Ll pre-ent& @iec&reia, Sall) /i Moira!
care p&rea$ %$re! Ll iGnorar& complet! se ser>ir& c$ $n paCar %e plastic c$ >in alb /i %isp&r$r& Ln col$l
cel mai Ln%ep&rtat al s&lii 8Iill not& c$ interes c& Moira
53
p$rta $n trico$ c$ <orena Bobbitt9* <i--ie! care era mic&! %$lce /i mLLit&* Helen /i S$sannaC! care Ln
mo% e>i%ent consi%era$ c& PSSI era s$b %emnitatea lor /i @&cea$ comentarii nepoliticoase %espre >in
si amplasament* Sas.(ia! care era c$ -ece ani mai tLn&r& %ecLt oricine altcine>a %in sal& /i ar&ta mai
c$rLn% ca @iica %ecLt ca mama c$i>a* /i S$-ie! care era Lnalt&! blon%&! pali%&! Lncor%at& si @r$moas&+
MerGe! L/i sp$se el! /i Lncet& s& se $ite la cine intra+ Blon%& /i @r$moas& era$ %o$& %intre calit&ile pe
care le c&$ta* pali%& /i Lncor%at& era$ %o$& %intre calit&ile care Li %&%ea$ %rept$l %e a c&$ta+
M B$n&! -ise el+ E$ sLnt Iill! sLnt no$ aici /i n$ c$nosc pe nimeni+
M B$n&! Iill+ SLnt S$-ie! sLnt >ecCe aici /i c$nosc pe toat& l$mea+
El rLse+ Ea Ll imit&+ Pe %$rata serii! petrec$ Ln compania ei atLt cLt Li permitea c$rtoa-ia+
Con>ersaia c$ Krances Ll antrenase! a/a c& se %esc$rc& mai bine la capitol$l Ne%+ Ln orice ca-! S$-ie
>oia s& >orbeasc& /i! Ln aceste circ$mstane! el era eAtrem %e @ericit s& asc$lte+ Di! sla>& Domn$l$i!
a>ea ce+ S$-ie @$sese m&ritat& c$ $n b&rbat pe n$me Dan! care Lncep$se o relaie cLn% ea era Gra>i%&
Ln l$na a /asea /i o p&r&sise c$ o -i Lnainte s& intre Ln cCin$rile @acerii+ Dan o >&-$se %oar o %at& pe
@iica sa MeGan! %in LntLmplare! Ln Bo%) SCop.$l %in IslinGton+ De.at$nci n$ p&r$se c& ar mai %ori s& o
>a%&+ S$-ie era ac$m s&rac& 8Lncerca s& se recali@ice ca n$tritionist9 /i obi%it&! iar Iill LneleGea %e
ce+
S$-ie ar$nc& o pri>ire prin Lnc&pere+
M Un$l %intre moti>ele pentr$ care Lmi place s& >in aici este c& poi s& @ii @$rioas& /i asta n$ te
coboar& Ln ocCii nim&n$i! -ise ea+ Cam toat& l$mea are $n moti> %e @$rie+
M U&$N
<$i Iill n$ i se p&rea$ cCiar atLt %e @$rioase+
M Ia s& >e%em cine.i aici+++ Kemeia %e.acolo! Ln c&ma/a %e %rilN So$l ei a plecat pentr$ c& i se p&rea
c& b&iea/$l lor n$ era al l$i+ Hm+++ Helen+++ plicticos+++ a plecat c$ cine.
>a %e la ser>ici$+++ Moira+++ partener$l a rec$nosc$t c& e ComoseA$al+++ S$sannaC C$rtis+++ mi se pare
c& al ei a>ea %o$& @amilii+++
EAista$ nes@Lrsite >ariati$ni inGenioase pe aceea/i tem&+ B&rbai care se $ita$ o %at& la no$l lor copil /i
pleca$! b&rbai care se $ita$ o %at& la no$a lor coleG& /i pleca$! b&rbai care pleca$ n$mai ca s&
plece+ Iill Lnelese ime%iat si complet sancti@icarea <orenei Bobbitt %e c&tre Moira* cLn% S$-ie aJ$nse
la cap&t$l litaniei %e tr&%&ri si Ln/el&ci$ni! Li >eni s&./i taie propri$l penis c$ $n c$it %e b$c&t&rie+
M <a PSSI n$ mai >in /i ali b&rbaiN o Lntreb& el pe S$-ie+
M N$mai $n$l+ Serem)+ Ac$m e.n conce%i$+
M Deci! /i @emeile p&r&sesc $neori! n$N
M Soia l$i Serem) a m$rit Lntr.$n acci%ent %e ma/in&+
M ACa+ M%a! m& roG+
Iill se %eprimase atLt %e tare Ln leG&t$r& c$ propri$l seA! LncLt %ecise s& ecCilibre-e balana+
M Lnseamn& c& sLnt sinG$r! sp$se el pe $n ton %espre care spera c& era plin %e $n reGret misterios+
M Sc$-&.m&! sp$se S$-ie+ N$ te.am Lntrebat nimic %espre tine+
M A! n$ contea-&+
M Yi s.a$ %at pap$ciiN
M Da! pres$p$n c& %a! mi s.a$ %at+ Ii a%res& $n -Lmbet trist! stoic+
M Di @osta ta Ll mai >e%e pe Ne%N
M Uneori+ N$.i pas& @oarte tare+
Lncepea s& se simt& mai bine* era pl&c$t s& @ii p$rt&tor$l $nor >e/ti proaste %espre @emei+ A%e>&rat!
aceste >e/ti proaste era$ Ln LntreGime @icti>e! %ar i se p&rea c& eAista $n a%e>&r emoional acolo! pe
$n%e>a! /i >e%ea ac$m c& teatr$l pe care Ll J$ca a>ea $n element artistic pLn& at$nci neb&n$it+ Da!
J$ca! %ar Ln cel mai nobil /i cel mai pro@$n% sens al c$>Lnt$l$i+ N$ era $n impostor+ Era Robert De Niro+
21
2:
M Di el c$m accept& astaN
M P&i+++ e $n b&iea/ b$n+ Koarte c$raJos+
M A$ res$rse $imitoare copiii &/tia! n$.i a/aN
Spre propria st$pe@acie! se pomeni clipin% ca s& se Lmpotri>easc& $nei lacrimi /i S$-ie Li p$se o mLn&
lini/titoare pe bra+ K&r& $mbr& %e Ln%oial&! aJ$nsese $n%e treb$ia+
Unele l$cr$ri L/i $rmar& c$rs$l @iresc+ Merse la Cambri%Ge la t&tic$l l$i Ln Bee(.en% /i se $it& la
tele>i-or pe s&t$rate+ D$minic& el! t&tic$l si <in%se)! prietena t&tic$l$i! merser& acas& la m&mica l$i
<in%se)! Ln Nor@ol(! se plimbar& pe plaJ& /i m&mica l$i <in%se) Li %&%$ cinci lire @&r& nici $n moti>! Li
pl&cea %e m&mica l$i <in%se)+ Li pl&cea /i %e <in%se)+ CCiar /i m&micii l$i Li pl&cea %e <in%se)! %e/i
sp$nea l$cr$ri $rLte %espre ea %in cLn% Ln cLn%+ 8El n$.i l$a nicio%at& ap&rarea+ De @apt! inea minte
l$cr$rile st$pi%e pe care le -icea sa$ le @&cea <in%se) /i i le sp$nea m&micii l$i! cLn% aJ$nGea acas&*
era mai $/or a/a+9 #oat& l$mea era O"+ AtLta %oar c& ac$m era @oarte m$lt& l$me+ Dar el se Lmp&ca
bine c$ toi si ei n$.l consi%era$ ci$%at! sa$ cel p$tin n$ p&rea$+ Se Lntoarse la /coal& LntrebLn%$.se
%ac& n$./i @&c$se GriJi %eGeaba+
Dar pe %r$m$l spre cas& tot$l Lncep$ iar! la pr&>&lia %e -iare %e %$p& col+ #oi cei %e.acolo era$
simpatici /i n$.i %eranJa %ac& el se $ita prin re>istele %e comp$tere+ P$tea s& stea /i s& r&s@oiasc&
>reo -ece min$te Lnainte ca ei s& sp$n& ce>a! /i cCiar cLn% i.o sp$nea$ era$ blLn-i /i Gl$mei! n$ r&i /i
anticopil! ca Ln attea alte maGa-ine+ QN$ a%mitem mai m$lt %e trei copii Ln acela/i timp+R Ura treb$rile
astea+ S& te @ac& Co %oar %in ca$-a >Lrstei+++ N$ >oia s& intre Ln maGa-inele care a>ea$ la Geam a@i/$l
&la+ N$ >oia s& le %ea banii l$i+
M Marc$s! ce mai @ace m&mica ta %r&G$&N Ll Lntreb& om$l %e la cas& cLn% intr&+
25
Celor %e.aici le pl&cea %e mama l$i! pentr$ c& >orbea c$ ei %espre loc$l %e $n%e >enea$* ea @$sese
acolo o%at&! %em$lt! cLn% era o Cippie a%e>&rat&+
M Kace bine+
N.a>ea s& le sp$n& nimic+
G&si re>ista pe care o citise pLn& la J$m&tate s&pt&mna trec$t& /i $it& %e toate+ CLn% re%e>eni
con/tient! ei era$ acolo! LnGCes$ii @oarte aproape! /i rL%ea$ iar&/i %e el+ Era s&t$l %e s$net$l acela+
Dac& nimeni Ln l$mea LntreaG& n.ar mai @i rLs pLn& la cap&t$l -ilelor! pe el n$ l.ar @i %eranJat+
M Ce cLni acolo! pier%$t$leN
Iar o @&c$se+ Se GLn%ise la $n$l %intre cLntecele m&micii l$i! $n$l al l$i Soni MitcCell! c$ $n taAi! %ar era
e>i%ent c& iar Li sc&pase a@ar&+ C$ toii Lncep$r& s& @re%one-e @als! b&GLn% /i cLte.o ba-aconie %in cLn%
Ln cLn%! LnGCiontin%$.l ca s&.l @ac& s& se Lntoarc&+ El Li iGnor& /i Lncerc& s& se concentre-e pe ceea ce
citea+ N.a>ea ne>oie %e batoane %e ciocolat& la care s& se GLn%easc&! %ac& a>ea $n articol %espre
comp$tere Ln care s& se piar%&+ <a Lncep$t se pre@&c$! %ar Ln cLte>a sec$n%e cCiar se pier%$ /i $it&
total %e ei! iar $rm&tor$l l$cr$ %e care %e>eni con/tient @$ acela c& se Ln%repta$ spre ie/irea %in
maGa-in+
M A$-i! MoCamme%O striG& $n$l %intre ei+ N$ acesta era n$mele %omn$l$i Patel+
MAr treb$i s&.l controle-i prin b$-$nare+ A @$rat+
L/i controla b$-$narele+ Era$ pline %e batoane %e ciocolat& /i pacCete %e G$m&+ Nici m&car n$
obser>ase+ I se @&c$ r&$+ Porni Ln Lncercarea %e a eAplica! %ar %omn$l Patel Ll Lntrer$pse,
M Eram c$ ocCii pe ei! Marc$s+ E O"+ Merse la cas& /i re>&rs& tot$l peste -iare+
M SLnt c$ tine la scoal&N Marc$s %&%$ %in cap+
M Mai bine s& te @ere/ti %in calea lor+
Da! c$m s& n$+ Pe %rac$X+ S& m& @eresc %in calea lor+
CLn% aJ$nse acas&! m&mica l$i -&cea pe po%ea c$ o Cain& ar$ncat& peste ea! $itLn%$.se la ni/te
%esene animate pentr$ copii+ N$./i ri%ic& pri>irea+
M N.ai @ost la ser>ici$ a-iN
M Am @ost %e %iminea&+ M.am Ln>oit pentr$ %$p&.a.mia-&! m.am %at bolna>&+
M Bolna>& Ln ce @elN Nici $n r&sp$ns+
N$ era %rept+ Era %oar $n copil+ Se GLn%ise la asta %in ce Ln ce mai %es Ln $ltima >reme! pe m&s$r& ce
Lmb&trLnea+ N$ /tia %e ce+ Poate pentr$ c&! pe >remea cLn% cCiar era %oar $n copil! n$ era capabil s&.
si %ea seama %e asta M treb$ie s& aJ$nGi la o an$mit& >Lrst& Lnainte %e a reali-a c& %e @apt e/ti %est$l
%e tLn&r+ Sa$ poate pentr$ c&! at$nci cLn% era mic! n$ a>ea %e ce s&./i @ac& GriJi M c$ cinci sa$ /ase
ani Ln $rm&! m&mica l$i n$ L/i petrecea nicio%at& o J$m&tate %in -i trem$rLn% s$b o Cain&! $itLn%$.se la
ni/te %esene animate st$pi%e! /i cCiar %ac& ar @i @&c$t a/a! poate c& l$i n$ i s.ar @i p&r$t ce>a
neobi/n$it+
Dar ce>a treb$ia s& se scCimbe+ Se simea %e c&cat la /coal& /i a/iJ%erea acas&! iar %in moment ce
casa /i /coala era$ tot$l! asta Lnsemna c& se simea %e c&cat mere$! mai p$in cLn% %ormea+ Cine>a
>a treb$i s& @ac& ce>a Ln leG&t$r& c$ asta! pentr$ c& el Lns$/i n$ era Ln stare %e nimic /i n$ mai >e%ea
cine altcine>a era acolo! c$ eAcepia @emeii %e s$b Cain&+
Era ci$%at&! m&mica l$i+ Ii ar%ea mere$ %e %isc$ii+ Era mere$ pe cap$l l$i! pentr$ ca el s& %isc$te /i
s&.i sp$n& %i>erse l$cr$ri! %ar era siG$r c& ea %e @apt n$ >oia cCestia asta c$ a%e>&rat+ Era b$n& la
m&r$ni/$ri! %ar el era con>ins c&! %ac& ar abor%a cCestiile importante! ar ie/i b$cl$c! mai ales ac$m!
cLn% ea plLnGea /i Lnc& %eGeaba+ Dar pe moment n$ >e%ea nici o cale %e a e>ita asta+ Era %oar $n
copil! ea era m&mica l$i! si %ac& el se simea prost! era problema ei s&.l @ac& s& n$ se mai simt& prost!
simpl$ ca b$n& -i$a+ CCiar %ac& ea n$ >oia! cCiar %ac& asta Lnsemna c& pLn& la $rm& se >a simi /i
mai prost+ Asta era+ Ba@ta ei+ Era s$@icient %e @$rios ca s& >orbeasc& ac$m c$ ea+
M De ce te $ii la astaN E o prostie+ Mere$ Lmi sp$i+
M Cre%eam c&.i plac %esenele+
M Lmi plac+ Dar &sta n$.mi place+ E oribil+
26
Se -GLir& amLn%oi la ecran @&r& s& >orbeasc&+ O cCestie care sem&na >aG c$ $n cLine Lncerca s&
prin%& $n b&iat care se p$tea trans@orma Lntr.$n @el %e @ar@$rie -b$r&toare+
M Bolna>& Ln ce @elN
P$se Lntrebarea c$ asprime! a/a c$m l.ar @i Lntrebat $n pro@esor pe $n$l %e.al%e Pa$l CoA %ac& L/i
@&c$se tema+ Nici $n r&sp$ns! %in no$+
M Mami! bolna>& Ln ce @elN
M O@! Marc$s! bolna>& alt@el %ecLt+++
M N$ m& trata ca pe.$n i%iot! mami+
Ea Lncep$ %in no$ s& plLnG&! c$ ni/te s$spine prel$nGi /i Joase! care.l Ln@rico/ar&+
M #reb$ie s& termini+
M N$ pot+
M #reb$ie+ Dac& n$ poi s& ai GriJ& %e mine c$m se ca%e! at$nci >a treb$i s& G&se/ti pe cine>a care
poate+
Ea se Lntoarse pe b$rt& /i se $it& la el+
M C$m poi s& sp$i c& n.am GriJ& %e tineN
M Pentr$ c& n.ai+ N$ @aci %ecLt s&.mi preG&te/ti masa! iar asta a/ p$tea /i e$+ Rest$l timp$l$i n$ @aci
%ecLt s& plLnGi+ Asta+++ asta n$.mi place+ N$.mi treb$ie+
At$nci ea plLnse /i mai r&$! iar el o l&s&+ Se %$se s$s! la el Ln camer&! /i J$ca NBA Bas(etball c$
c&/tile la $recCi! %e/i n.a>ea >oie Ln -ilele %e /coal&+ Dar cLn% coborL! ea era Ln picioare /i plap$ma
@$sese %at& la o parte+ #$rna sos /i spaGCete Ln @ar@$rii /i p&rea O"+ Lns& /tia c& n$ era O" M o @i @ost
el %oar $n copil! %ar era s$@icient %e mat$r ca s& /tie c& oamenii n$ Lnceta$ s& @ie smintii 8/i %e @apt
asta era boala %e care.i >orbise! Lncepea el s& reali-e-e9 n$mai pentr$ c& le sp$neai s& Lncete-e M!
%ar n$.i p&sa! cLt& >reme era O" Ln @aa l$i+
M #e %$ci la $n picnic sLmb&t&! sp$se ea %in senin+
M Un picnicN
M Da+ In ReGentXs Par(+
M C$ cineN
M S$-ie+
M N$ c$ &ia %e la PSSI+
M Ba c$ &ia %e la PSSI+
M Li $r&sc+
Kiona Ll l$ase pe Marc$s la o petrecere %e >ar& a PSSI! Ln Gr&%ina c$i>a! cLn% se m$taser& la <on%ra!
%ar ea n$ se mai %$sese %e.at$nci* Marc$s @$sese la mai m$lte Ln.tLlniri %ecLt ea! pentr$ c& S$-ie Ll
l$ase la $na %intre ie/irile lor+
M #ant pis+
De ce treb$ia s& sp$n& l$cr$ri %e @el$l &staN El /tia c& asta Lnsemna Q%e raCat! GCinion$l t&$R Ln
@rance-&! %ar %e ce n$ p$tea s& sp$n& Q%e raCat! GCinion$l t&$RN N$ era %e mirare c& era $n ci$%at+
Dac& a>eai o mam& care >orbea @ran$-e/te @&r& moti>! at$nci erai mai m$lt sa$ mai p$in sortit s&
s@Lrse/ti prin a cLnta c$ >oce tare Ln pr&>&lii! @&r& s& >rei+ P$se tone si tone %e brLn-& pe spaGCete /i le
amestec&+
M #$ te %$ciN
M N$+
M At$nci e$ %e ce treb$ie s& m& %$cN
M Pentr$ c& e$ m& o%iCnesc+
M Pot s& @i$ c$minte+
M Kac ce mi.ai -is+ P$n pe altcine>a s& aib& GriJ& %e tine+ S$-ie e m$lt mai capabil& %ecLt mine+
S$-ie era prietena ei cea mai b$n&* se /tia$ %e la /coal&+ Era %r&G$&* l$i Marc$s Li pl&cea m$lt %e ea+
Dar tot n$ >oia s& se %$c& la picnic c$ ea /i c$ toi copiii &ia mici /i oribili %e la PSSI+ Era c$ -ece ani
mai mare %ecLt cei mai m$li /i! %e @iecare %at& cLn% mai @&c$se ce>a c$ ei! %etestase tot$l+ Ultima
%at&! cLn% @$seser& c$ toii la Gr&%ina UooloGic&! se Lntorsese acas& /i Li sp$sese m&micii sale c& >oia
o >asectomie+ Asta o @&c$se s& rL%& tare! %ar el >orbise serios+ Dtia siG$r c& n$ >a a>ea nicio%at&
copii! /i.at$nci %e ce s& n$ termine %e pe.ac$mN
M As @ace orice+ A/ sta la mine Ln camer& toat& -i$a /i m.a/ J$ca+ Nici m&car n$ i.ai %a seama c& sLnt
Ln cas&+
M Hrea$ s& ie/i+ S& @aci ce>a normal+ Atmos@era %e.aici e prea intens&+
2?
24
M Ce >rei s& sp$iN
M Hrea$ s& sp$n+++ O@! n$ /ti$ ce >rea$ s& sp$n+ P$r /i simpl$ /ti$ c& n$ ne @acem nici $n bine $n$l
alt$ia+
Ia stai p$in+ N$./i @&cea$ nici $n bine $n$l alt$iaN Pentr$ prima %at& %e cLn% m&mica l$i Lncep$se s&
plLnG&! >oia s&.i in& ison$l+ Dtia c& ea n$.i @&cea l$i nici $n bine! %ar Cabar n.a>ea c& era ce>a
reciproc+ El ce.i @&c$se eiN N$.i >enea nimic Ln minte+ Intr.o -i o s.o Lntrebe ce >oise s& sp$n&! %ar n$
a-i! n$ ac$m+ N$ era siG$r c& i.ar pl&cea r&sp$ns$l+
7
M Ce JiGo%iei
Iill L/i pri>i picioarele /i scoase ni/te s$nete menite s&.i transmit& l$i S$-ie c& @osta l$i soie n$ era
atLt %e rea! nici cCiar a/a+
MIill! p$r si simpl$ n$ se @ace a/a ce>a+ N$ poti s& s$ni c$ cinci min$te Lnainte /i s& scCimbi plan$rile
a/a+ Ar @i treb$it s.i sp$i s& se %$c&.n+++ M se $it& Ln J$r ca s& >a%& %ac& Marc$s! copil$l ci$%at c$
care se p&rea c& se procopsiser& pentr$ toat& -i$a! Lnc& asc$lta M ++ +aia a m&.sii+
Kosta l$i 8care! %$p& sp$sele l$i S$-ie! se n$mea Pa$la! $n n$me pe care el probabil c&.l menionase
Ln seara aceea9 a>ea s& poarte mere$ r&sp$n%erea non.apariiei l$i Ne% la picnic! %ar Iill simea
pentr$ ea o loialitate obsc$r&! Ln @aa @$riei comp&timitoare a l$i S$-ie+ Oare mersese prea %eparteN
M Ei! las&! tot sp$nea el! Ln timp ce S$-ie >it$pera Lnainte! /tii c$m e+
M N$.i poi permite s& @ii moale+ A/a o s& ie/i tot timp$l b$/it+
M N.a mai @&c$t.o pLn& ac$m+
M N$! %ar o s.o mai @ac&+ Stai s& >e-i+ E/ti prea c$mseca%e+ Asta e o treab& m$r%ar&+ Ha treb$i s& te
c&le/ti+
M Probabil+
S& i se sp$n& c& era prea c$mseca%e! c& treb$ia s& @ie mai r&$! era o eAperien& neobi/n$it& pentr$
Iill! %ar se simea atLt %e sl&b&noG! LncLt era $/or s&.i imaGine-i c$m Ll c&lcase Pa$la Ln picioare+
M Di ma/ina+ N$.mi >ine s& cre% c& a l$at ma/ina+
23
De ma/in& $itase+ Pa$la o l$ase /i pe.asta! %e %iminea& la prima or&! %in moti>e prea complicate
pentr$ a @i eAplicate! obliGLn%$.l ast@el pe Iill s&.i tele@one-e l$i S$-ie pentr$ a o r$Ga s&.l %$c& pLn& Ln
ReGentXs Par(+
M Dti$! /ti$+ Ea e+++
N$./i G&sea c$>intele+ Dac& te $itai la tablo$l Ln ansambl$! cCestia c$ Ne% /i cCestia c$ ma/ina! Pa$la
se comportase scan%alos* el L/i %&%ea seama %e asta! %ar tot Li era Gre$ s& a%$ne @$ria necesar&!
Lns& era obliGat s.o @ac&! m&car pentr$ a.i ar&ta l$i S$-ie c& n$ era $n mo.lL$ inc$rabil! lipsit %e
coloan& >ertebral&+
M E o >ac&+
M A/a te >rea$+
In>entat$l oamenilor era o treab& m$lt mai -&p&citoare %ecLt L/i imaGinase! si Lncepea s& reali-e-e c&
n$ Ll pl&n$ise a/a c$m treb$ia+ A>ea %eJa trei personaJe Ln %istrib$ie M Pa$la! Ne% /i propria mam&
8care n$ era la @el %e imaGinar&! %at @iin% @apt$l c& tr&ise m&car cLn%>a! cCiar %ac&! %e.acor%! n$ prea
recent9 M /i era con/tient %e @apt$l c&! %ac& a>ea s& mearG& pLn& la cap&t! Ln c$rLn% $rma s& aib& o
%istrib$ie %e mii /i mii+ Dar c$m p$tea s& mearG& pLn& la cap&tN De cLte ori p$tea Ne% s& @ie r&pit Ln
mo% pla$-ibil %e maic&.sa! %e b$nica matern& sa$ %e ni/te terori/ti internaionaliN Ce moti>e p$tea s&
in>oce! ca s& n.o in>ite pe S$-ie la el Ln apartament! $n%e n$ eAista$ J$c&rii! arc$ri! sc$tece sa$
castrona/e! $n%e n$ eAista nici m&car $n al %oilea %ormitorN P$tea s&.l omoare pe Ne% c$ >reo boal&
Groa-nic& sa$ $n acci%ent %e ma/in& M traGic! %e acor%! %ar >iaa merGe LnainteN N$ prea+ P&rinii
sLnt %est$l %e s@L/iai %$p& ce le mor copiii /i! Ln ceea ce.l pri>ea! anii necesari %e s$@erin& i.ar cam
stoarce res$rsele actorice/ti+ Di c$ Pa$la c$m r&mLneaN N.ar p$tea s& i.l eApe%ie-e ei pe Ne%! cCiar
%ac& n$ prea >oia s&.l >a%&N Doar c&+++ at$nci n.ar mai @i $n tat& sinG$r+ Di.ar pier%e rost$l! c$m>a+
N$! %e-astr$l se apropia /i el n$ p$tea @ace nimic+ Mai bine s& se retraG& ac$m! s& plece! s&.i lase pe
toti c$ impresia c& era $n eAcentric ina%ec>at /i nimic mai m$lt M Ln
so
nici $n ca- $n per>ers! $n @antast! sa$ oricare alt& cCestie rea Ln care era pe cale s& se trans@orme+
Dar l$i Iill n$.i st&tea Ln @ire s& plece+ Simea Lntot%ea$na c& a>ea s& apar& ce>a! %e/i n$ ap&rea
nimic /i nici n$ p$tea s& apar&! Ln cea mai mare parte a timp$l$i+ O%at&! c$ ani Ln $rm&! cLn% era copil!
Li sp$sese $n$i prieten %e la /coal& 8%$p& ce se asiG$rase c& prieten$l respecti> n$ era @n C+ S+ <e.
>>is9 c& p$tea s& ias& prin spatele %$lap$l$i s&$ Lntr.o alt& l$me /i Ll in>itase la el acas&! ca s&
eAplore-e+ Ar @i p$t$t s& an$le-e! ar @i p$t$t s&.i sp$n& orice! %ar n$ era preG&tit s& s$porte $n moment
%e Jen& mo%erat&! %ac& n$ era neap&rat& ne>oie %e a/a ce>a! si se LnGCes$iser& amLn.%oi printre
$mera/e timp %e cLte>a min$te! pLn& cLn% Iill LnG&imase ce>a %espre l$mea cealalt&! care era LncCis&
sLmb&t& %$p&.amia-a+ CCestia era c& Lnc& L/i a%$cea aminte c$m sperase c$ a%e>&rat! pLn& Ln $ltim$l
min$t, poate c& >a @i ce>a acolo! L/i -isese el! poate c& n.o s& m& @ac %e rLs+ N$ era nimic /i se @&c$se
%e r Ls! %e m$lte ori! cLt pentr$ $n CoCot -%ra>&n! %ar n$ Ln>&ase nimic %in aceast& eAperien&, %in
contr&! aparent r&m&sese c$ sentiment$l c& Ln mo% siG$r a>ea s& @ie mai norocos %ata >iitoare+ Di
iat&.l ac$m! trec$t %e trei-eci /i cinci %e ani! con/tient pLn&.n m&%$>a oaselor c& n.a>ea $n @i$ %e %oi
ani! %ar contin$Ln% s& acione-e Ln i%eea c&! la moment$l %ecisi>! a>ea s&.i r&sar& $n$l %e nic&ieri+
M P$n pari$ c& ai ne>oie %e o ca@ea! sp$se S$-ie+
M A/ omorL pentr$ asta+ Ce mai %iminea&O Cl&tin& %in cap $l$it! iar S$-ie L/i $m@l& obraJii c$ Ln.
eleGere+ Iill L/i %&%$se seama c& se simea cCiar bine+
M Nici m&car n$ /ti$ c$ ce te oc$pi! sp$se S$-ie! %$p& ce se instalaser& Ln ma/in&+
MeGan oc$pa loc$l$i bebel$/$l$i! lLnG& ea* Iill st&tea Ln spate c$ Marc$s! copil$l ci$%at! care @re%ona
@als+
M C$ nimic+
M ACa+
De obicei in>enta ce>a! %ar in>entase %eJa prea m$lt -ilele trec$te+++ %ac& ar mai a%&$Ga la list& /i o
sl$Jb& @icti.
6:
>&! n$ n$mai c& ar Lncepe s& piar%& /ir$l! %ar Ln acela/i timp cCiar n$ i.ar mai o@eri l$i S$-ie nimic real+
M At$nci! c$ ce te oc$pai LnainteN
M C$ nimic+
M N.ai m$ncit nicio%at&N
M Am mai @ost cLte.o -i pe.aici! $na pe.acolo! %ar+++
M ACa+ Da! este+++
Se Lntrer$pse! iar Iill /ti$ %e ce+ S& n$ @i a>$t nicio%at& o sl$Jb& era eGal c$+++ -ero+ N$ era nimic %e
-is %espre asta! cel p$in n$ ime%iat+
M #ata a scris $n cLntec+ Ln :357+ E $n cLntec celebr$ /i tr&iesc %in %rept$rile %e a$tor+
M Ll /tii pe MicCael Sac(son! n$N Kace $n milion %e lire pe min$t! sp$se copil$l ci$%at+
M N$ sLnt siG$r& c& e cCiar $n milion %e lire pe min$t! -ise S$-ie sceptic&+ Asta Lnseamn& o Groa-& %e
bani+
M Un milion %e lire pe min$tO repet& Marc$s+ Dai-eci %e milioane %e lire pe or&O
M Ei! e$ n$ @ac /ai-eci %e milioane %e lire pe or&! sp$se Iill+ Nici pe %eparte+
M Dar cLtN
M Marc$s! @&c$ S$-ie+ Si %espre ce cLntec e >orba! IillN Dac& poti tr&i %in el! l.om @i a$-it /i noi+
M E&&+++ SantaXs S$per SLeiGC! sp$se Iill+
O sp$se nat$ral! %ar era in$til! pentr$ c&! oric$m s.ar @i eAprimat! ar @i s$nat caraGCios+ Di.ar @i %orit ca
tat&l s&$ s& @i scris orice alt cLntec %in l$me! c$ posibila eAcepie a l$i Its) Bits) #een) Ieen) elloB
Pol(a Dot Bi(ini ori a l$i Ho B M$cC Ls #Cat DoGG) In #Ce Iin%m>+
M U&$N QS$per.s&ni$a Mo/$l$iRN
S$-ie /i Marc$s Lncep$r& s& cLnte amLn%oi aceea/i parte a cLntec$l$i,
Doar ni/te pl&cinte c.$n paCar %e sCerr) s& la/i a@ar& Di >ei @i @ericit! c&ci Mo/$l o s.apar&! O! s$per.
s&ni$a Mo/$l$i! S$per.s&ni$a Mo/$l$i+++
60
Oamenii Li @&cea$ mere$ @a-a asta+ CLnta$ mere$! /i an$me aceea/i parte+ Iill a>ea prieteni care
Lncepea$ @iecare con>orbire tele@onic& printr.o ra@al& sc$rt& %e QS$per.s&ni$a Mo/$l$iR /i at$nci cLn%
n$ rL%ea! Ll ac$-a$ %e pan& %e $mor+ Dar $n%e era Gl$maN Si cCiar %ac& eAista $na! c$m p$tea el s&
se @ore-e s& rL%& %e @iecare %at&! an %e anN
M Lmi LncCip$i c& oamenii.ti @ac mere$ @a-a asta! n$N
M De @apt! >oi %oi sLntei primii+
S$-ie Li ar$nc& o pri>ire Ln oGlin%a retro>i-oare+
M Sc$-e+
M N$! n$.i nimic+ De @apt! o ca$t c$ l$minarea+
M Dar n$ LneleG+ C$m @aci bani %in astaN Colin%&torii sLnt obliGai s&.i %ea -ece la s$t&N
M Ar treb$i+ Dar n.ai c$m s&.i prin-i tot timp$l+ N$! o G&se/ti pe toate alb$mele %e Cr&ci$n+ El>is a
cLntat.o! /tii+ Di M$ppets+
Si Des OXConnor+ Di Cran(ies+ Si BinG Crosb)+ Di Da.>i% BoBie! Ln %$et c$ Usa Usa Gabor+ Di Hal
Doonican! /i Cilla Blac(! /i Ro% H$li /i Em$+ Di o tr$p& p$n( %in America! n$mit& #Ce C$nts! /i! la
$ltima n$m&r&toare! cel p$in o s$t& %e ali arti/ti+ <e /tia n$mele %in %eclaraiile %e pe %rept$rile %e
a$tor /i n$.i pl&cea$ nici $nii+ Iill se mLn%rea c$ in$ta sa non/alant&* %etesta s& tr&iasc& %e pe $rma
l$i Hal Doonican+
M Dar n.ai >r$t nicio%at& s& l$cre-iN
M Ba %a+ Uneori+ Dar n$+++ N$ /ti$+ N.aJ$nG nicio%at& s& o @ac+
Si asta era tot+ N$ aJ$nGea nicio%at& s& o @ac&+ Ln @iecare -i %in $ltimii optspre-ece ani se tre-ise c$
intenia %e a./i re-ol>a problema carierei o %at& pentr$ tot%ea$na* %ar! pe m&s$r& ce -i$a trecea!
%orina sa ar-&toare %e a./i G&si $n loc Ln l$mea eAterioar& se stinGea+
S$-ie parc& ma/ina Ln O$ter Circle /i %eplie c&r$cior$l l$i MeGan! Ln timp ce Iill st&tea stinGCerit pe
trot$ar c$ Marc$s+ Acesta n$ se ar&tase cLt$/i %e p$in interesat
65
%e persoana l$i! %e/i nici el n$ p$tea s$sine c& ar @i %ep$s >re$n e@ort >iG$ros %e a.l c$noa/te pe
b&iat+ #ot$/i! Li trec$ prin cap c& eAista$ p$ini masc$li a%$li mai bine + ecCipai %ecLt el pentr$ a
abor%a $n a%olescent+ 8Dac& asta era Marc$s! l$cr$ Gre$ %e sp$s+ A>ea o claie ci$%at& /i crea& %e
p&r! /i era Lmbr&cat ca $n contabil Ln -i$a liber&, p$rta bl$Gi noi /i $n trico$ c$ Microso@t+9 Ln @on%! Iill
era $n @n al sport$l$i /i al m$-icii pop! si %intre toi oamenii! el /tia cel mai bine cLt %e Gre$ p$tea
atLrna po>ara timp$l$i* %in toate p$nctele %e >e%ere /i Ln toate pri>inele! era $n a%olescent+ Si n$ ar
%&$na relaiei c$ S$-ie %ac& ar iniia c$ @i$l prietenei ei o relaie %e c$rio-itate reciproc&+ De MeGan se
>a oc$pa mai tLr-i$+ Probabil c& $n GL%ilici sc$rt >a @i %e.aJ$ns+
M Ia -i! Marc$s+ Cine e @otbalist$l t&$ pre@eratN
M Ur&sc @otbal$l+
M ACa+ P&cat+
M De ceN Iill Ll iGnor&+
M At$nci! care sLnt cLnt&reii t&i pre@eraiN Marc$s p$@ni,
M Lntreb&rile astea le scoi %intr.o carteN S$-ie rLse+ Iill ro/i+
M N$! %oar eram c$rios+
M O"+ CLnt&reaa mea pre@erat& e Soni MitcCell+
M Soni MitcCellN N$.i place MC HammerN Sa$ Snoop DoGG) DoGGN Sa$ Pa$l IellerN
M N$! nici $n$l+
Marc$s Ll cercet& pe Iill %in cap pLn& Ln picioare! Ln.reGistrLn% teni/ii! @re-a /i ocCelarii %e soare! /i
a%&$G& cr$%,
M Nim&n$i n$.i plac+ Doar oamenilor b&trLni+
M C$m a%ic&! toat& l$mea la tine la /coal& asc$lt& Soni MitcCellN
M MaJoritatea+
Iill /tia Cip.Cop! aci% Co$se! Gr$nGe! Ma%cCester /i in%ie* citea #ime O$t! iD! #Ce Kace! Arena /i
NME+ Dar ni.
62
meni n$ menionase ce>a %espre >reo re>enire a l$i Soni MitcCell+ Se simea %esc$raJat+
Marc$s merse Lnainte! iar Iill n$ @&c$ nici o mi/care s&.l aJ$nG& %in $rm&+ E/ec$l s&$ m&car Li o@erea
o /ans& %e a >orbi c$ S$-ie+
M #reb$ie s& ai GriJ& %e el %esN
M N$ atLt %e %es pe cLt mi.ar pl&cea! n$! Marc$sN
M CeN
Marc$s se opri /i a/tept& ca ei s&.l aJ$nG& %in $rm&+
M Am sp$s c& n.am GriJ& %e tine atLt %e %es pe cLt mi.ar pl&cea+
M ACa+
Porni iar Lnaintea lor! %ar la mai mic& %istan& %ecLt Lnainte! a/a c& Iill n$ era siG$r cLt %e m$lt a$-ea+
M Ce.i c$ mama l$iN o Lntreb& Lncet Iill pe S$-ie+
M E %oar p$in+++ n$ /ti$+ Deprimat&+
M O ia ra-na! sp$se Marc$s calm+ PlLnGe tot timp$l+ N$ se %$ce la ser>ici$+
M Ei! Cai! Marc$s+ Di.a l$at /i ea %o$& %$p&.amie-e libere+ #oi @acem a/a cLn% sLntem! /tii Ca! Ln
@orm& slab&+
M Korm& slab&N A/a.i -ici t$N sp$se Marc$s+ E$ -ic c& a l$at.o ra-na+
Iill n$ mai a$-ise nota aceasta %e beliGerant& am$-at& %ecLt Ln >ocile b&trLnilor care Lncerca$ s&.i
sp$n& c& l$cr$rile era$ m$lt mai rele %ecLt cre%eai, tat&l s&$ @$sese a/a Ln $ltimii cLi>a ani ai >ieii+
M Ei bine! mie n$ mi se pare c.a l$at.o ra-na+
M Pentr$ c& n.o >e-i prea %es+
M O >&% cLt %e %es pot+
Iill remarc& iritabilitatea %e@ensi>& %in >ocea ei+ Ce.a.>ea copil$l &staN Din moment$l Ln care >e%ea
$n%e erai >$lnerabil! era necr$&tor+
M Poate+
M PoateN Ce Lnseamn& QpoateRN Marc$s %&%$ %in $meri+
M Oric$m! n$ e neb$n& c$ tine+ E neb$n& %oar acas&! cLn% sLntem noi %oi+
66
M O s&.si re>in&! sp$se S$-ie+ N$.i treb$ie %ecLt $n Bee(.en% %e relaAare+ O s& @acem $n picnic
@r$mos /i %i.sear&! cLn% o s& te Lntorci acas&! ea o s& @ie o%iCnit& /i Gata s.o ia %e la cap&t+
Marc$s p$@ni /i se Gr&bi mai %eparte+ Ac$m era$ Ln parc /i >e%ea$ Ga/ca %e la PSSI lLnG& lac! Ln @aa
lor! $mplLn% paCare c$ s$c si %es@&cLn% pacCete Ln>elite Ln staniol+
M O >&% cel p$in o %at& pe s&pt&mLn&! sp$se S$-ie+ Mai /i s$n+ El cCiar se.a/teapt& la mai m$lt %ecLt
atLtN Doar n$ pier% >remea toat& -i$a+ Ln>&+ O am pe MeGan+ Doamne+
M N$ cre% c& toi p$stii &/tia asc$lt& Soni MitcCell! sp$se Iill+ A/ @i citit %espre asta+ N.am r&mas cCiar
a/a pe %ina@ar&+
M Probabil c& >a treb$i s& s$n -ilnic! sp$se S$-ie+
M M& las %e toate re>istele alea+ SLnt in$tile! sp$se Iill+ Lnaintar& c$ Gre$ spre picnic! simin%$.se
b&trLni! Ln>in/i /i %ai Ln >ileaG+
Iill simi c& sc$-ele /i eAplicaiile sale pentr$ absena l$i Ne% era$ l$ate %e b$ne %e c&tre participanii
la picnic$l PSSI! %e/i /tia c& n$ a>ea$ absol$t nici $n moti> s& n$ le ia %e b$ne+ Nimeni n$ era atLt %e
%isperat %$p& $n san%>i/ c$ o$& /i lobo%& /i %$p& o parti%& %e oin&! LncLt s& se oboseasc& s&./i
in>ente-e $n copil+ Dar Lnc& se simea p$in Jenat! %rept care atac& %$p&.amia-a c$ $n ent$-iasm pe
care %e obicei n$ era Ln stare s&.l mobili-e-e %ecLt c$ s$sinere cCimic& sa$ alcoolic&+ B&t$ minGea!
$m@l& baloane! sparse p$nGi %e s&ratele 8o Gre/eal& M m$lte lacrimi! o Groa-& %e c&$t&t$ri iritate9! se
asc$nse! c&$t&! GL%il&! leG&n&+++ K&c$ tot$l! mai m$lt sa$ mai p$in! ca s& r&mLn& %eparte %e Gr$p$l %e
a%$li stLn% pe p&t$ri s$b $n copac si %eparte %e Marc$s! care Coin&rea pe lLnG& lac$l pentr$ canotaJ!
ar$ncLn% r&m&/ie %e san%>i/$ri raelor+
N$.l %eranJa+ Era mai b$n la >.ai asc$nselea %ecLt la %isc$ii /i eAista$ mo%$ri mai rele %e a petrece o
%$p&.a.mia-& %ecLt s& @ac& @ericii ni/te copii mici+ D$p& $n timp! S$-ie /i MeGan! a%ormit& Ln
c&r$cior$l ei! >enir& s& i se al&t$re+
6?
M Li lipse/te! n$.i a/aN
M CineN
Lntrebase serios* Cabar n.a>ea %espre ce >orbea+ Dar S$-ie -Lmbi c$ Lneles /i ast@el Iill! %in no$ pe
@a-&! Li Lntoarse -Lmbet$l+
M O s&.l >&% mai tLr-i$+ N$ e mare l$cr$+ Dar i.ar @i pl&c$t aici+
M C$m eN
M A+++ Dr&G$+ E cCiar $n b&iat %r&G$+
M Lmi %a$ seama+ C$ cine seam&n&N
M E&&+++ C$ mine! cre%+ GCinion$l l$i+
M A! se p$tea /i mai r&$+ Ln orice ca-! MeGan seam&n& per@ect c$ Dan /i $r&sc asta+
Iill pri>i copil$l a%ormit+
M E @r$moas&+
M M%a+ Asta n$.mi place+ CLn% o >&% a/a! Lmi sp$n Qce copila/ s$perbR! pe $rm& Li -ic l$i
Qnenorocit$leR! apoi m& GLn%esc+++ N$ /ti$ la ce m& mai GLn%esc+ <e Lnc$rc+ A%ic& ea e nenorocita! el e
s$perb+++ AJ$nGi s&.i $r&/ti propri$l copil si s&.l i$be/ti pe b&rbat$l care a lsat.o %e i-beli/te+
M A! %a! sp$se Iill+
Lncepea s& se simt& stinGCer /i aGitat+ Dac& %isc$ia o l$a pe $n %r$m trist! era timp$l s& inter>in&,
M O s& c$no/ti pe altcine>a+
M Cre-iN
M Ac$m! m$li b&rbai ar+++ M& roG! >rea$ s& sp$n c& e/ti @oarte+++ Dtii t$+ A%ic& >rea$ s& sp$n c& m.ai
c$nosc$t pe mine /i /ti$ c& e$ n$ conte-! %ar+++ SLnt m$li+++
O l&s& Ln s$spensie! sperLn%+ Dac& m$sca momeala! a>ea s.o lase balt&+
M #$ %e ce n$ conte-iN BinGo+
M Pentr$ c&+++ N$ /ti$+++
Dintr.o %at&! Marc$s aJ$nse Ln @aa lor! s&rin% %e pe $n picior pe alt$l! %e parc& era pe p$nct$l %e a
@ace Ln Pantaloni+
M Cre% c& am omorLt o ra&! Li an$n& el+
64
<$i Marc$s n$.i >enea s& crea%&+ Moart&+ O ra& moart&+ O"! Lncercase s&.i %ea Ln cap c$ o b$cat&
%e san%>i/! %ar Lncerca s& @ac& tot @el$l %e l$cr$ri si nici $n$l %intre ele n$ ie/ise pLn& ac$m+ Lncercase
s& scoat& cel mai tare scor pe ma/in&ria StarGa-er Ln maGa-in$l %e (ebab %e pe Hornse) Roa% M
nimic! Lncercase s& citeasc& GLn%$ri.le l$i Nic()! @iALn%$.i cea@a la @iecare or& %e mate! timp %e.o
s&pt&mLn& M nimic! Ll ener>a r&$ @apt$l c& sinG$r$l l$cr$ pe care Ll Lncercase si care Li ie/ise era %e
@apt ce>a ce n$ prea %orise s& @ac&+ Di Ln @on%! %e cLn% ar$ncat$l c$ san%>i/$l Ln p&s&ri le omoraN
Copiii probabil c&./i petrecea$ o b$n& parte %in >iei ar$ncLn% c$ %i>erse l$cr$ri Ln raele %in ReGentXs
Par(+ C$m re$/ise s&.si aleaG& o ra& atLt %e Jalnic&N Probabil c& @$sese ce>a Ln nereG$l& c$ ea+
Probabil c& tocmai se preG&tea s& moar& %intr.$n atac %e inim& sa$ ce>a* @$sese %oar o coinci%en&+
Dar %ac& a/a era! n$.l >a cre%e nimeni+ Dac& eAista$ martori! ei n$ >or @i >&-$t %ecLt pLinea lo>in% raa
cCiar Ln cea@& /i apoi raa r&st$rnLn%$.se+ Hor a%$na %oi /i c$ %oi! le >a ie/i cinci! iar el >a @i LncCis
pentr$ o crim& pe care n$ o comisese+
Iill! S$-ie! MeGan /i Marc$s st&tea$ pe poteca %e la marGinea lac$l$i! $itLn%$.se la ca%a>r$l care
pl$tea pe ap&+
M N.a>em ce s&.i mai @acem! sp$se Iill! /mecCera /$i care >oia >r&Jeal& c$ S$-ie+ <as.o+ Care e
problemaX
M Di+++ %ac& m.a >&-$t cine>aN
67
M Cre-i c& te.a >&-$tN
M N$ /ti$+ Poate+ Poate a$ -is c& se %$c s&.i sp$n& Gar%ian$l$i+
M Poate! sa$ siG$r te.a >&-$t cine>aN Poate! sa$ siG$r a$ -is c& se %$c s&.l cCeme pe Gar%ianN
<$i Marc$s n$.i pl&cea %e in%i>i%$l &sta! a/a c& n$.i r&sp$nse+
M Ce.i aia care pl$te/te lLnG& eaN Lntreb& Iill+ PLinea c$ care ai ar$ncatN
Marc$s Lnc$>iin& ne@ericit+
M Ela n$.i san%>i/! e %itamai @ran-ela+ N$.i %e mirare c& ai %oborLt.o+ A/a ce>a m& omora si pe mine+
M O@! Marc$s! o@t& S$-ie+ De.a ce te J$caiN
M De.a nimic+
M Da! se >e%e! sp$se Iill+
Marc$s Ll $rL /i mai m$lt+ Cine se cre%ea Iill &staN
M N$ sLnt siG$r c& a @ost %in ca$-a mea+
A>ea %e GLn% s&./i teste-e teoria+ Dac& S$-ie n$.l cre%ea! n$ a>ea nici o /ans& c$ poliia /i
J$%ec&torii+
M C$m a%ic&N
M Cre% c& era bolna>&+ Cre% c& m$rea oric$m+ Nimeni n$ sp$se nimic* Iill cl&tin& %in cap @$rios+
Marc$s %ecise c& aceast& strateGie %e@ensi>& era pier%ere %e timp! cCiar %ac& acesta era a%e>&r$l+
Pri>ea$ atLt %e concentrai la scena crimei! LncLt n$.l obser>ar& pe Gar%ian pLn& cLn% acesta aJ$nse
lLnG& ei+ Marc$s simi c$m i se Lnmoaie m&r$ntaiele+ #ot$l se terminase+
M Una %intre raele %$mnea>oastr& a m$rit! -ise Iill+ O @&c$ s& s$ne %e parc& ar @i @ost cel mai trist
l$cr$
pe care.l >&-$se >reo%at&+ Marc$s se $it& la el* poate c& pLn& la $rm& n$ treb$ia s&.l $rasc&+
M Mi s.a sp$s c& n$ sLntei str&ini %e asta! -ise Gar%ian$l+ Dtii c& e o in@raci$ne! n$.i a/aN
M Hi s.a sp$s c& a/ a>ea o leG&t$r& c$ astaN sp$se Iill+
Poate n$ %$mnea>oastr&! b&iat$l+
M S$Gerai c& Marc$s a $cis raaN Marc$s i$be/te raele! n$.i a/a! Marc$sN
M Ba %a+ SLnt animalele mele pre@erate+ M& roG! pe Io. Z c$i %oi+ D$p& %el@ini+ Dar sLnt p&s&rile mele
pre@erate! asta Ln orice ca-+ *
Astea era$ prostii! pentr$ c& el $ra toate animalele!* %ar se GLn%ea c& Ln @el$l &sta ar p$tea s& scape+
M Mi s.a sp$s c& a->Lrlea c$ %itamai @ran-elele %$p& ea+
M A->Lrlea! %ar ac$m l.am oprit+ Dtii c$m sLnt b&ieii! -ise Iill+
Marc$s Ll $rL %in no$+ Ar @i treb$it s&./i LncCip$ie c& a>ea s&.l lase balt&+
M Deci! a omorLt.oN
M O! Doamne! n$+ Iertai.m&! LneleG ce >rei s& sp$nei+ N$! el a->Lrlea c$ pLine Ln ca%a>r$+ Cre% c&
Lncerca s&.l sc$@$n%e! pentr$ c& MeGan! a%ic& ea! Lncep$se s& se nelini/teasc&+
Gar%ian$l se $it& la @orma a%ormit& Ln c&r$cior+
M Ac$m n$ pare @oarte nelini/tit&+
M N$+ A plLns pLn& a a%ormit! biata %$lcea&+
Se l&s& t&cerea+ Marc$s Lnelese c& acesta era moment$l cr$cial+ Pa-nic$l p$tea @ie s&.i ac$-e pe toi
%e minci$ni! s& cCeme poliia sa$ ce>a %e Gen$l &sta! @ie s& %ea tot$l $it&rii+
M Ha treb$i s& intr$ /i s.o ia$ %e acolo! sp$se el+ + Era$ Ln siG$ran&+ Marc$s n$ >a @i b&Gat la
p$/c&riei
pentr$ o crim& pe care probabil M O"! posibil M n.o ce misese+
M Sper c& n$ e >reo epi%emie! sp$se Iill c$ LneleGe re! Ln timp ce pornea$ Lnapoi spre ceilali+
Acela @$ moment$l Ln care Marc$s o >&-$ M sa$ ere -$ c& o >&-$se M pe m&mica l$i+ St&tea Ln @ata
lor! bl cLn%$.le %r$m$l! /i -Lmbea+ El Li @&c$ semn c$ mLna /i <[ Lntoarse ca s&.i sp$n& l$i S$-ie c&
ap&r$se /i ea! %ar cLnc se $it& iar! m&mica l$i n$ era acolo+ Se simi st$pi% /i n> sp$se nimic %espre
asta nim&n$i! nicio%at&+
?1
Marc$s n$ @$ nicio%at& Ln stare s& LneleaG& %e ce insistase S$-ie s& se Lntoarc& la apartament
Lmpre$n& c$ el+ Mai @$sese c$ ea Ln ora/! iar ea se m$l$mise s&.l lase Ln @aa casei! s& a/tepte pLn&
cLn% el intra! iar apoi sa plece+ Dar Ln -i$a aceea parc& ma/ina! o scoase pe MeGan c$ tot c$ sc&$nel
/i intr& c$ el+ Nici ea n$ @$ >reo%at& Ln stare s& eAplice %e ce o @&c$se+
Iill n$ era in>itat! %ar Li $rm& Ln&$ntr$! iar Marc$s n$.i sp$se s& n$ intre+ #ot ce se leG& %e acele %o$&
min$te @$! Lntr.$n cCip misterios! memorabil! cCiar /i Ln timp ce se LntLmpla, $rcat$l sc&rilor! miros$rile
%e b$c&t&rie r&mase pri-oniere Ln Col! @el$l c$m obser>& mo%el$l co>or$l$i pentr$ prima %at&+ Mai
tLr-i$ i se p&r$ c& L/i amintea /i %e $n sentiment %e nelini/te! %ar pe acela treb$ie s&.l @i in>entat!
pentr$ c& n$ a>ea %e ce s& @ie nelini/tit+ Apoi >LrL cCeia Ln $/&! o %escCise si o no$& parte %in >iaa sa
Lncep$! banGO! @&r& nici $n @el %e a>ertisment+
M&mica sa -&cea J$m&tate pe canapea! J$m&tate pe Jos* cap$l Li atLrna spre po%ea+ Era alb& la @a&!
iar pe co>or ap&r$se o balt& %e >om&* pe ea Lns&/i n$ era m$lt& M ori a>$sese pre-ena %e spirit %e a
n$ >&rsa pe ea! ori a>$sese noroc+ <a spital i se sp$se $lterior c& @$sese o min$ne @apt$l c& n$ se
Lnecase Ln propria >om& si n$ m$rise+ Homa era Gri /i plin& %e cocoloa/e! iar camera %$Cnea+
El n$ p$tea s& >orbeasc&+ N$ /tia ce s& sp$n&+ Nici n$ plLnse+ Sit$aia era m$lt prea serioas& pentr$
asta+ A/a c& r&mase acolo! p$r /i simpl$+ Dar S$-ie l&s& Jos sc&$nel$l! se repe-i la ea! Lncep$ s.o
striGe /i s&.i %ea palme+ S$-ie probabil c& -&rise @lacon$l Gol %e c$m intrase! %ar Marc$s n$.l obser>&
pLn& mai tLr-i$! cLn% >enir& cei c$ amb$lana! a/a c& la Lncep$t @$ p$r /i simpl$ con@$-* n$ LneleGea %e
ce era S$-ie atLt %e s$p&rat& pe cine>a care n$ se simea bine+
S$-ie striG& la Iill s& cCeme amb$lana /i Li sp$se l$i Marc$s s& @ac& ni/te ca@ea amar&* m&mica l$i
se mi/ca ac$m /i scotea $n -Gomot Groa-nic! ca $n Geam&t! pe care el n$.l mai a$-ise >reo%at& si
nici n$ >oia s&.l mai a$%&+
?:
S$-ie plLnGea! apoi Lncep$ /i MeGan! a/a c& Ln cLte>a sec$n%e Lnc&perea trec$ %e la o t&cere /i o
nemi/care Lnsp&imnt&toare la o panic& -Gomotoas&! la @el %e Lnsp&i.mLnt&toare+
M KionaO C$m ai p$t$t s& @aci a/a ce>aN ip& S$-ie+ Ai $n copil+ C$m ai p$t$t s& @aci a/a ce>aN
Abia at$nci Li trec$ prin cap l$i Marc$s c& toate acestea se r&s@rLnGea$ $rLt as$pra l$i+
Marc$s >&-$se an$mite l$cr$ri! mai ales la >i%eo! Ln casele altora+ H&-$se $n tip scoLn% ocCi$l alt$i tip
c$ o @riG&r$ie %e (ebab! Ln HellCo$n% 5+ H&-$se creierii $n$i om ie/in%$.i pe nas Ln BoilerCea% M #Ce
Ret$rn+ H&-$se brae rete-ate %intr.o sinG$r& lo>it$r& %e sabie! >&-$se bebel$/i c$ spa%e acolo $n%e
ar @i treb$it s& aib& p$$.licile! >&-$se tip&ri ie/in% %in b$ric$l $nei @emei+ Nimic n$.l Lmpie%icase s&
%oarm& sa$ n$.i %&%$se co/mar$ri+ M& roG! n$ >&-$se m$lte l$cr$ri Ln >iaa real&! %ar pLn& ac$m n$
cre-$se c& asta conta, /oc$rile era$ /oc$ri! ori$n%e le G&seai+ Ceea ce.l -%r$ncina aici era @apt$l c&
nici m&car n$ eAista ce>a %eosebit %e /ocant! %oar ce>a >om& /i ni/te ipete! iar el Lnelesese c&
m&mica l$i n$ m$rise si n$ p&ise nimic Gra>+ Dar acesta era! %e la $n milion %e (ilometri %istan&!
l$cr$l cel mai Ln@rico/&tor pe care.l >&-$se! si %in moment$l Ln care intr& Ln cas& /ti$ c& era ce>a la
care >a treb$i s& se GLn%easc& mere$+
:1
<a sosirea amb$lanei a>$ loc o %isc$ie l$nG& si complicat& %espre cine treb$ia s& mearG& la spital /i
c$m+ Iill spera c& >a @i eApe%iat acas&! %ar l$cr$rile n$ merser& a/a+ Cei %e la amb$lan& n$ >oia$
s&.i %$c& pe S$-ie c$ Marc$s /i c$ bebel$/$l! a/a c& @$ ne>oit Ln cele %in $rm& s&.i con%$c& pe
MeGan /i Marc$s c$ ma/ina l$i S$-ie! Ln timp ce ea merGea c$ mama l$i Marc$s Ln amb$lan&!
Lncerc& s& se in& %e ei! %ar Li pier%$ Ln moment$l Ln care ie/ir& pe /osea$a principal&+ Nimic n$ i.ar @i
pl&c$t mai m$lt %ecLt s& se comporte %e parc& ar @i a>$t $n Giro@ar albastr$ pe capota ma/inii! s& se
baGe pe con.trasens si s& treac& pe ro/$ %e cLte ori >oia! %ar se Ln%oia c& >re$na %intre mamele %in
@a& i.ar @i @ost rec$nosc&toare pentr$ asta+
Pe loc$l %in spate! MeGan Lnc& plLnGea tare* Marc$s pri>ea Lnt$necat prin parbri-+
M He-i %ac& poi @ace ce>a c$ ea! sp$se Iill+
M A%ic&N
M N$ /ti$+ GLn%este.te+
M Ba GLn%e/te.te t$+
Corect! L/i -ise Iill+ S&.i ceri $n$i p$/ti s& @ac& ce>a! Ln aceste LmpreJ$r&ri! probabil c& n$ era $n l$cr$
re-onabil+
M C$m te simiN
M N$ /ti$+
M O s& @ie bine+
MP M%a+ Probabil+ Dar+++ n$.i asta cCestia! n$N
?5
Iill /tia c& n$ asta era cCestia! %ar @$ s$rprins c& Mar.c$s se l&m$rise atLt %e repe%e+ Pentr$ prima
%at& L/i -ise c& b&iat$l era! probabil! %est$l %e iste+
M Ce >rei s& sp$iN
M <&m$reste.te sinG$r+
M #e temi c& o s& mai LncerceN
M Mai taci %in G$r&! se poateN
Asta si @&c$! si aJ$nser& la spital Ln cea mai mare t&cere pe care o permitea $n bebel$/ $rl&tor+
CLn% aJ$nser&! Kiona @$sese %eJa transportat& $n%e>a! iar S$-ie st&tea Ln sala %e a/teptare! strLnGLn%
Ln mLini $n paCar %e plastic+ Marc$s %&%$ %r$m$l sc&$nel$l$i c$ Lnc&rc&t$ra apoplectic& lLnG& ea+
M Ia -i! ce se.ntLmpl&N
Iill abia se p$t$ abine s&./i @rece palmele+ Era complet absorbit %e toate acestea M aproape c&
Lncep$se s&.i plac&+
M N$ /ti$+ Li spal& stomac$l sa$ ce>a %e Gen$l &sta+ A >orbit p$in Ln amb$lant&+ A Lntrebat %e tine!
Marc$s+
M Dr&G$ %in partea ei+
M #reaba asta n.are leG&t$r& c$ tine! Marc$s+ Li %ai seama! n$N A%ic&! n$ t$ e/ti moti>$l pentr$+++ N$
t$ e/ti moti>$l pentr$ care a aJ$ns aici+
M De $n%e /tiiN
M Dti$+
O sp$se c$ c&l%$r& /i $mor! %Ln% %in cap /i ci$@$lin.%$.i p&r$l l$i Marc$s! %ar tot$l! Ln intonaia /i Ln
Gest$rile ei! era Gre/it, inea$ %e circ$mstane %i@erite! mai calme! mai casnice! /i c$ toate c& i s.ar @i
potri>it $n$i copil %e %oispre-ece ani! n$ i se potri>ea$ cel$i mai b&trLn copil %e %oispre-ece ani %in
l$me! Ln care se trans@ormase Marc$s %intr.o %at&+ Marc$s Li %&%$ mLna la o parte+
M Are cine>a ni/te m&r$ni/N Hrea$ s& c$mp&r ce>a %e la aparat+
Iill Li Lntinse $n p$mn %e b&n$i! iar el o /terse+
M B&Ga.mi.a/! sp$se Iill+ Ce s&.i sp$i $n$i p$/ti a c&r$i mam& tocmai a Lncercat s.o termineN
Era %oar c$rios! %ar %in @ericire Lntrebarea ie/i %e parc& ar @i @ost retoric& si prin $rmare
comp&timitoare+ N$ >oia s& s$ne %e parc& s.ar @i $itat la $n @ilm b$n %in cateGoria o.boal&.pe.
s&pt&mLn&+
M N$ /ti$! sp$se S$-ie! inLn%.o pe MeGan Ln poal& /i LncercLn% s& o @ac& s& mestece o Grisin&+ Dar
>a treb$i s& ne GLn%im noi la ce>a+
Iill n$ /tia %ac& @&cea sa$ n$ parte %in QnoiR! %ar oric$m n$ conta+ OricLt %e capti>ant era pentr$ el
%i>ertisment$l serii! Ln nici $n ca- n$ a>ea intenia %e a.l repeta, Ga/ca asta era prea ci$%at&+
Seara se tLra Lnainte+ MeGan plLnse! apoi seinei /i la $rm& a%ormi* Marc$s @&c$ >i-ite repetate la
%istrib$itor$l a$tomat /i a%$se ni/te c$tii %e Cola! "it."at.$ri si p$nGi %e s&ratele+ Nici $n$l %intre ei n$
>orbi m$lt! %e/i Marc$s Li bo%oG&nea oca-ional pe oamenii care a/tepta$ s& @ie tratai+
M Li $r&sc pe.&/tia+ SLnt bei! maJoritatea+ Uit&.te la ei+ S.a$ b&t$t+
Era a%e>&rat+ Aproape @iecare persoan& %in sal& era $n @el %e ratat M $n >aGabon%! $n bei>! $n
%roGat sa$ p$r /i simpl$ $n neb$n+ P$inii oameni care aJ$nseser& acolo %in GCinion c$rat 8eAista o
@emeie care @$sese m$/cat& %e $n cLine /i a/tepta o inJecie! /i mai era o mam& c$ o @eti& care p&rea
s&./i @i scrLntit Gle-na %$p& ce c&-$se9 ar&ta$ nelini/tii! pali-i! storsi* noaptea asta era Ln.tr.a%e>&r
ce>a ie/it %in com$n pentr$ ei+ Dar rest$l n$ @&c$ser& %ecLt s&./i trans@ere Caos$l >ieii coti%iene %in.tr.
$n loc Ln alt$l+ N$ conta pentr$ ei %ac& $rla$ pe stra%& la trec&tori sa$ le LnJ$ra$ pe in@irmierele %e la
secia %e $rGene a $n$i spital M &sta era mers$l l$cr$rilor+
M M&mica mea n$ e ca oamenii &/tia+
M Nimeni n.a sp$s c& ar @i! sp$se S$-ie+
M Di %ac& ei cre% c& e la @elN
M N.or s& crea%&+
M Ar p$tea+ A l$at %roG$ri! n$N A >enit aici c$ >oma Pe ea! n$N C$m s& >a%& %eosebireaN
\2
M BineLneles c& or s.o >a%&+ Si %ac& n.o >&%! le sp$nem noi+
Marc$s Lnc$>iin& %in cap si Iill L/i %&%$ seama c& S$-ie %&%$se r&sp$ns$l corect, cine s& crea%& c&
Kiona ar p$tea @i >reo epa>&! c$ ast@el %e prieteniN De %ata asta! L/i -ise Iill! Marc$s p$sese
Lntrebarea Gre/it&! Lntrebarea corect& era, /i ce %rac$l$i scCimba astaN Pentr$ c&! %ac& sinG$rele
l$cr$ri care o %esp&rea$ pe Kiona %e ceilali era$ cCeile %e la ma/ina l$i S$-ie si Cainele simple si
sc$mpe ale l$i Iill! at$nci ea o Lnc$rcase oric$m+ #reb$ia s& tr&ie/ti s$b propri$l clopot+ N$ p$teai s&
intri c$ @ora Ln al altc$i>a! pentr$ c& at$nci n$ se mai n$mea clopot+ Iill L/i c$mp&ra Cainele! CD.$rile!
ma/inile /i mobila %e la Heal pentr$ el /i n$mai pentr$ el* %ac& Kiona n$./i p$tea permite aceste
l$cr$ri /i n$ a>ea $n clopol ecCi>alent! at$nci era problema ei+
Ca la $n semn! o @emeie >eni s&.i >a%& M n$ o %octori& sa$ o in@irmier&! ci o persoan& o@icial&+
M B$n& seara+ D$mnea>oastr& ai >enit c$ Kiona BreBerN
M Da+ SLnt prietena ei S$-ie! el e Iill! iar el e @i$l Kio.nei! Marc$s+
M Bine+ Kiona >a r&mLne la noi peste noapte /i n$ e ne>oie s& stai si %$mnea>oastr&+ Marc$s are $n
loc $n%i s& steaN Mai e cine>a acas&! Marc$sN
Marc$s cl&tin& %in cap+
M O s& stea c$ mine Ln noaptea asta! sp$se S$-ie+
M O"! %ar pentr$ asta >a treb$i s& obin permisia nea mamei l$i! -ise @emeia+
M BineLneles+
M Acolo >rea$ s& m& %$c! sp$se Marc$s spre spinarea @emeii care se Ln%ep&rta+
Ea se Lntoarse /i -Lmbi,
M N$ c& i.ar p&sa c$i>a+
M Ba le pas&! c$m s& n$N sp$se S$-ie+
M Cre-iN
??
Kemeia se Lntoarse %$p& %o$& min$te! -Lmbin% /i %Ln% aprobator %in cap! %e parc& Kiona n$ /i.ar @i
%at permisi$nea pentr$ o /e%ere peste noapte! ci ar @i n&sc$t+
M E Ln reG$l&+ H& m$l$me/te+
M EAcelent+ At$nci Cai! Marc$s+ Poti s& m& aJ$i s& %escCi% canapea$a.pat+
S$-ie o p$se pe MeGan la loc pe sc&$nel /i ie/ir& Ln parcare+
M Ne mai >e%em! sp$se Iill+ #e s$n e$+
M Sper s& re-ol>i c$ Ne% /i Pa$la+
Din no$! Gol$l momentan, Ne% /i Pa$la! Ne% si Pa$la+++ A! %a! @osta soie /i @i$l s&$+
M A! o s& @ie bine+ Mersi+
O s&r$t& pe S$-ie pe obra-! Ll LnGCionti pe Marc$s Ln bra! Li @&c$ l$i MeGan c$ mLna /i porni %$p& $n
taAi+ #ot$l @$sese @oarte interesant! %ar n$ i.ar @i pl&c$t s& @ac& po>estea asta Ln @iecare noapte+
Era acolo! pe masa %in b$c&t&rie+ #ocmai p$nea @lorile Lntr.o >a-&! a/a c$m Li sp$sese S$-ie! cLn% o
G&si+ #oat& l$mea @$sese Lntr.o Grab& /i o con@$-ie atLt %e mari seara trec$t&! LncLt n$ obser>aser&+ O
ri%ic& /i se a/e-&+
DraG$l me$ Marc$s!
Cre% c& orice a/ sp$ne Ln scrisoarea asta! tot o s& m& $r&/ti pLnin la $rm&+ Sa$ poate n$ pLn& la $rm&!
s$n& p$in cam prea @&r&Z %rept %e apel, poate c&! at$nci cLn% >ei cre/te! >ei simi /i altce>a Ln a@ar&
%e $r&+ Dar siG$r o s& eAiste o l$nG& perioa%& %e timp Ln care o s& cre-i c& am @&c$t $n l$cr$ Gre/it!
st$pi%! eGoist! mescCin+ A/a c& am >r$t s&.mi acor% o /ans& %e a.i eAplica! cCiarXX %ac& n$ @olose/te la
nimic+
Asc$lt&+ O b$n& parte %in mine /tie c& @ac $n l$cr$ Gre/it! st$pi%! eGoist! mescCin+ De @apt! cea mai
mare parte %in mine+] Problema este c& partea aceea n$ m& mai controlea-&+ De.asta el atLt %e $rLt&
boala pe care am a>$t.o Ln $ltimele l$ni M n$ >rea! s& asc$lte %e nimic /i %e nimeni altcine>a+ N$ >rea
%ecLt s& @ac&Z ce >rea ea+ Sper s& n$ aJ$nGi nicio%at& s& a@li c$m e+
Nici $n$l %in l$cr$rile astea n$ are leG&t$r& c$ tine+ Mi.^ @ost %raG s&.i@i$ mam&! Lntot%ea$na! %e/i mi.
a@ost Gre$ /i $neori mi s.a p&r$t peste mLn&+ N$ /ti$ %e ce n$ mi.e %e.aJ$ns s&.+ @i$ mam&! %ar n$ mi.
e+ Di n$ %in ca$-& c& sLnt atLt %e ne@ericita! LncLt n$ mai >rea$ s& tr&iesc+ N$ asta simt+ Simt mai c$rLn%
sLnt obosit&! plictisit&! c& petrecerea a %$rat prea m$lt /i c& >rea s& m& %$c acas&+ M& simt @&r& >ia&
/i parc& n$ mai eAist& nimic la care s& sper! %eci ar @i bine s& LncCei socotelile+ C$m po s& simt a/a
ce>a cLn% te am pe tineN N$ /ti$+ Dar /ti$ c&!
?7
a/ merGe mai %eparte %oar %e %raG$l t&$! n$ mi.ai m$l$mi! si Lmi LncCip$i c& %$p& ce >ei %ep&/i asta!
l$cr$rile >or merGe mai bine pentr$ tine %ecLt Lnainte+ Sincer+ Poi s& te %$ci la t&tic$l t&$! iar S$-ie a
sp$s mere$ c& o s& aib& GriJ& %e tine %ac& mi se LntLm.pl& ce>a+
O s& >eGCe- as$pra ta %ac& o s& pot+ Cre% c& >oi p$tea+ Cre% c&! at$nci cLn% $nei mame i se LntLmpl&
ce>a! e l&sat& s& @ac& asta! cCiar %ac& e >ina ei+ N$ >rea$ s& m& opresc %in scris! %ar nici n$ >&%
>re$n moti> %e a merGe mai %eparte+
#e i$besc! M&mica
Lnc& st&tea la masa %in b$c&t&rie! cLn% Kiona se Lntoarse %e la spital c$ S$-ie /i MeGan! L/i %&%$
seama ime%iat ce G&sise+
M Marc$s! ce porc&rie+ Uitasem %e asta+
M Ai $itatN Ai $itat %e.o scrisoare %e sin$ciGa/&N
M P&i! n.am cre-$t c& >a @i ne>oie s& in minte! n$N <a asta rLse+ CCiar rLse+ Asta era mama l$i+ CLn%
n$
plLnGea %eas$pra cerealelor %e la mic$l %eJ$n! rL%ea %e propria sin$ci%ere+
M Doamne! sp$se S$-ie+ Asta eraN N.ar @i treb$it s&.l las aici cLn% m.am %$s s& te ia$+ M.am GLn%it c&
ar @i %r&G$ s& @ac& p$in& c$r&enie+
M S$-ie! sincer! n$ cre% c& ai >reo >in&+
M Ar @i treb$it s& m& GLn%esc+
M Poate c& Marc$s si c$ mine ar treb$i s& a>em o mic& %isc$ie! %oar noi %oi+
M SiG$r+
S$-ie /i m&mica l$i se Lmbr&i/ar&! iar S$-ie se apropie %e el s&.l p$pe+
M E bine! /opti ea! s$@icient %e tare pentr$ ca mama l$i s& a$%&+ N$ @i LnGriJorat %in ca$-a ei+
D$p& ce plec& S$-ie! Kiona p$se ibric$l pe @oc /i se a/e-& la mas& c$ Marc$s+
M E/ti s$p&rat pe mineN
M #$ ce cre-iN
M Din ca$-a scrisoriiN
?3
M Din ca$-a scrisorii /i a tot ce.ai @&c$t+
M LneleG+ N$ m& mai simt c$m m.am simit sLmb&.t&! %ac& asta te aJ$t& Ln >re$n @el+
M Ce! p$r /i simpl$ s.a %$s a/a! toat& cCestia aiaN
M N$! %ar+++ pe moment m& simt mai bine+
M Pe moment n$.mi aJ$nGe+ H&% /i e$ c& i.e mai bine pe moment+ #ocmai ai p$s ibric$l+ Dar ce.o s&
@ie %$p& ce o s&.i bei ceai$lN Ce.o s& @ie cLn% o s& m& %$c Lnapoi la scoal&N N$ pot s& @i$ aici s& te
s$pra>eGCe- tot timp$l+
M N$! /ti$+ Dar treb$ie s& a>em GriJ& $n$l %e cel&lalt+ Di e >alabil pentr$ amLn%oi+
Marc$s Lnc$>iin& %in cap! %ar se a@la Lntr.$n loc $n%e c$>intele n$ conta$! Li citise scrisoarea si n$.l
interesa prea tare ce mai a>ea ea %e sp$s* conta ce @&cea /i ce a>ea s& @ac&+ Iar a-i n$ a>ea s& @ac&
nimic+ A>ea s&./i bea ceai$l! %esear& a>ea$ s&./i coman%e ce>a %e mLncare! a>ea$ s& se $ite la
tele>i-or si a>ea$ s& se simt& ca la Lncep$t$l $nor >rem$ri %i@erite! mai b$ne+ Dar >rem$rile acelea se
>or %$ce si apoi >a >eni altce>a! Lntot%ea$na a>$sese Lncre%ere Ln mama l$i M %e @apt! nicio%at& n$
a>$sese neLncre%ere Ln ea+ Dar oric$m l$cr$rile n$ >or mai @i nicio%at& la @el+
Doi n$ era$ %e.aJ$ns! &sta era neca-$l! Lntot%ea$na cre-$se c& %oi era $n n$m&r b$n /i c& ar @i
%etestat s& tr&iasc& Lntr.o @amilie c$ trei! patr$ sa$ cinci membri+ Dar ac$m le LneleGea rost$l, %ac&
$n$l o l$a ra-na! n$ r&.mLneai sinG$r+ C$m p$teai s& @aci ca o @amilie s& creasc&! %ac& Ln preaJm& n$
era nimeni care s& o aJ$teN Ha treb$i s& G&seasc& o cale+
M Kac e$ ceai$l! sp$se el >ioi+
Ac$m m&car a>ea ce>a %e l$cr$+
Hot&rLr& s& aib& o sear& lini/tit&! normal&+ Coman%ar& c$rr) c$ li>rare la %omicili$ si Marc$s merse la
pr&>&lie s& ia o caset& >i%eo! %ar %$r& o eternitate, tot ce >e%ea p&rea s& aib& leG&t$r& /i c$ moartea!
iar el n$ >oia s& se $ite la nimic leGat %e moarte+ Mai m$lt! n$ >oia nici 41
ca m&mica l$i s& se $ite la ce>a leGat %e moarte! %e/i n$ /tia siG$r %e ce+ Ce cre%ea c& s.ar @i
LntLmplat %ac& m&mica l$i l.ar @i >&-$t pe Ste>en SeaGal -b$rLn%$.le creierii cLtor>a ipiN N$ &sta era
Gen$l %e moarte la care Lncerca$ s& n$ se GLn%easc& Ln aceast& sear&+ Gen$l %e moarte la care
Lncerca$ s& n$ se GLn%easc& era Gen$l lini/tit! trist! real! n$ Gen$l -Gomotos! m&.%oare.n.cot+ 8Oa.
menii mari cre%ea$ c& p$/tii n$ @&cea$ %eosebirea! %ar o @&cea$! %esiG$r+9 PLn& la $rm& l$& Ui$a
cLrtici! %e care @$ m$l$mit! pentr$ c& era no$ pe >i%eo /i pe teAt$l %e carcas& scria c& era Caios+
N$ Lncep$r& s& se $ite la el pLn& n$ >eni masa+ Kiona o ser>i! iar Marc$s %er$la caseta peste
@or/pan$ri /i reclame! ca s& Lnceap& o %at& c$ prima Lmb$c&t$r&+ #eAt$l %e pe carcas& n$ minea, era
$n @ilm Caios+ Ero$l &sta tr&ia aceea/i -i la nes@Lr/it! l$Ln%.o mere$ %e la cap&t! %e/i n$ era prea clar
c$m se LntLrnpla asta! l$cr$ care l$i Marc$s i se p&rea slab M Li pl&cea s& /tie c$m @$nciona$ l$.
cr$rile+ Poate c& se ba-a pe o po>este real& /i cCiar eAistase $n tip pentr$ care toate -ilele era$ la @el!
l$Ln%.o mere$ %e la cap&t! si nici el n$ /tia c$m se LntLmplase+ Asta Ll alarm& pe Marc$s+ Ce.ar @i s& se
tre-easc& mLine si s& @ie %in no$ ieri! c$ ra&! spital /i tot tacLm$lN Mai bine s& n$ se GLn%easc&+
Dar apoi @ilm$l se scCimb& si aJ$nse s& @ie >orba n$mai %espre sin$ci%ere+ #ip$l &sta era atLt %e sictirit
%e @iG$ra c$ tr&it$l Ln aceea/i -i! l$Ln%.o mere$ %e la cap&t timp %e s$te %e ani! LncLt Lncerca s& se
omoare+ Dar %eGeaba+ In%i@erent ce @&cea! tot se tre-ea Ln %imineaa $rm&toare 8%oar c& n$ era
%imineaa $rm&toare+ Era tot %imineaa aia! %imineaa Ln care se tre-ea mere$9+
Marc$s se Ln@$riase %e.a binelea+ Pe carcas& n$ sp$nea nimic %e sin$ci%ere si tot$/i! @ilm$l era c$ $n
tip care Lncerca s& se omoare %e >reo trei mii %e ori+ O"! n$ re$/ea! %ar asta n$.l @&cea mai Caios+
Nici mama l$i n$ re.
$
/ise! /i nim&n$i n$.i >enise s& @ac& o come%ie %espre asta+ De ce n$ eAista $n
a>ertismentN Probabil c& era$ o
4:
Gr&ma%& %e oameni care >oia$ s& >a%& o come%ie b$n& ime%iat %$p& ce Lncercaser& s& se sin$ci%&+
Dac& o aleGea$ toi pe astaN
<a Lncep$t Marc$s st&t$ c$minte! atLt %e c$minte! LncLt aproape c& se opri %in respirat+ N$ >oia ca
m&mica l$i s&.i a$%& respiraia! Ln ca- c& i s.ar @i p&r$t mai -Gomotoas& %ecLt %e obicei! pentr$ c& era
t$lb$rat+ Dar apoi n$ mai p$t$ s& re-iste si LncCise @ilm$l %in telecoman%&+
M Ce eN
M Hoiam s& m& $it la asta+
Ar&t& spre ecran$l tele>i-or$l$i! $n%e $n om c$ accent @rance- si p&l&rie %e b$c&tar Lncerca s&.:
Ln>ee pe $n$l %intre Gla%iatori s& spintece $n pe/te /i s&.i scoat& m&r$ntaiele+ N$ p&rea Gen$l %e
emisi$ne la care se $ita Marc$s %e obicei! mai ales c& $ra b$c&t&ria+ Di pe/tele+ Si nici %$p&
Gla%iatorii n$ se omora+
M <a astaN De ce >rei s& te $ii la astaN
M Ln>&&m b$c&t&rie la /coal& si a$ -is c& treb$ie s& ne $it&m la asta! ca tem&+
M A$ re>oir! sp$se om$l c$ p&l&rie %e b$c&tar+
M <a re>e%ere! sp$se Gla%iator$l+ K&c$r& c$ mLna /i emisi$nea se termin&+
M P&i! mLine o s& ai probleme! sp$se m&mica l$i+ De ce n$ mi.ai sp$s c& treb$ie s& te $ii Ln seara
astaN
M Am $itat+
M Asta e! ac$m p$tem s& >e%em rest$l @ilm$l$i+
M CCiar >reiN
M Da+ E Caios+ N$ i se pare CaiosN
M N$ prea e realist! n$ i se pareN Ea rLse+
M O@! Marc$sO M& p$i s& m& $it la cCestii Ln care oamenii sar pe tren$ri %in elicoptere care eAplo%ea-&
/i te plLnGi %e realism+
M Da! %ar Li >e-i c& @ac asta+ CCiar Li >e-i c& @ac l$cr$rile alea+ N$ /tii siG$r c& el cCiar se tre-e/te Ln
aceea/i -i! asta poate s& @ie %oar $n tr$c! n$N
M Ce prostii >orbe/ti+
Asta era b$n&+ El Lncerca s&.si sal>e-e mama! s& n$ se $ite la $n om care se sin$ci%ea ceas$ri
LntreGi! iar ea Ll @&cea i%iot+
M Mami! cCiar >rei s& /tii %e ce :.am LncCis %e @aptN
M N$+
N$.i >enea s& crea%&+ Oare si ea se GLn%ise tot timp$l la acela/i l$cr$N
M Din ca$-a a ce Lncerca el s& @ac&+ Ea Ll pri>i+
M Sc$-e! Marc$s! tot n$ te pot $rm&ri+
M E&&+++ cCestia aia+
M Marc$s! t$ e/ti $n b&iat coerent+ Poi mai m$lt %e.atLt+ Ll Lnneb$nea+
M In $ltimele cinci min$te a tot Lncercat s& se omoare+ Ca tine+ N$ >oiam s& m& $it /i n$ >oiam s& te
$ii nici t$+
M ACa+
Se Lntinse %$p& telecoman%& si LncCise tele>i-or$l+
M Lmi pare r$+ Am @ost carn Grea %e cap! n$N
M Da+
M P$r si simpl$ n.am @&c$t %eloc leG&t$ra+ Incre%ibil+ Doamne! -ise ea /i cl&tin& %in cap+ O s&
treb$iasc& s& m& a%$n+
<$i Marc$s Lncepea s&.i scape @rec>ena mamei sale+ PLn& n$ %e m$lt o cre-$se+++ m& roG! n$ cCiar
per@ect&! pentr$ c& se certa$! ea n$.: l&sa s& @ac& ni/te l$cr$ri pe care el >oia s& le @ac& si a/a mai
%eparte! %ar nicio%at& n$ se GLn%ise serios c& era proast& sa$ neb$n&! sa$ c& Gre/ea+ CCiar si at$nci
cLn% se certa$! Marc$s LneleGea mesaJ$l, sp$nea /i ea l$cr$rile pe care se pres$p$ne c& treb$ia$ s&
le sp$n& mamele+ Dar Ln moment$l acesta n.o LneleGea %eloc+ N$ pricep$se plLns$l! iar ac$m! cLn% se
a/teptase s& @ie %e %o$& ori mai arn&rLt& %ecLt Lnainte! era complet normal&+ Marc$s Lncepea s& se
Ln%oiasc& %e sine+ Oare n$ era ce>a %ramatic s& Lncerci s& te sin$ci-iN Di %$p& aceea n.a>eai parte
%e %isc$ii l$nGi! lacrimi /i Lmbr&i/&riN Se pare c& n$+ N$ @&ceai %ecLt s& stai pe canapea! s& te
45
$ii la casete >i%eo /i s& te pori %e parc& n$ s.ar @i Ln.tLmplat nimic+
M S& mai %a$ %r$m$l la @ilmN o Lntreb& el+
Era $n @el %e test+ M&mica %e pe >rem$ri ar @i GCicit c& n$ >orbise serios+
M #e s$periN sp$se ea+ A/ >rea s& >&% c$m se termin&+
:0
S&./i $mple timp$l n$ @$sese nicio%at& o problem& pentr$ IilI+ N.o @i @ost el mLn%r$ %e lipsa %e re.
ali-&ri %e pe tot c$prins$l >ieii! %ar era mLn%r$ %e abilitatea %e a se menine la s$pra@aa ocean$l$i %e
timp pe care Ll a>ea la %ispo-iie* $n om mai p$in %esc$rc&re! simea el! s.ar @i sc$@$n%at si s.ar @i
Lnecat+
Serile era$ Ln reG$l&* /tia %est$i oameni+ N$./i %&%ea seama c$m! pentr$ c& n$ a>$sese nicio%at&
coleGi /i n$ >orbea nicio%at& c$ prietenele! %$p& ce %e>enea$ @oste prietene+ Dar pe parc$rs re$/ise
s& a%$ne lLnG& el %est$i oameni M ipi care l$craser& cLn%>a Ln maGa-inele %e m$-ic& pe care le
@rec>enta! ipi c$ care J$ca @otbal sa$ sT$asC! ipi %intr.o ecCip& c$ care participase pe >rem$ri la
conc$rs$ri %e c$lt$r& General& Ln bar$ri! Gen$l &sta M /i Ln mare era m$l$mit %e ei+ N$ i.ar @i @ost %e
rnare aJ$tor Ln e>ent$alitatea p$in probabil& a $nei %epresii s$ici.%are! sa$ Ln si mai p$in probabila
e>ent$alitate a $nei inimi s@&rLmate! %ar era$ %est$l %e b$ni la $n biliar% sa$ la o b&$t$r& si $n c$rr)+
N$! serile era$ O"* -ilele era$ cele care Li p$nea$ la Lncercare r&b%area si inGenio-itatea! pentr$ c&
toi ace/ti oameni era$ la m$nc& M asta %ac& n$ era$ Ln conce%i$ %e paternitate! prec$m SoCn! tat&l
l$i Barne) /i al l$i Imo.Gen! /i oric$m! Iill n$ %orea s&.i >a%&+ Mo%alitatea sa %e a @ace @at& -ilelor era
s& le Lmpart& Ln $nit&i %e timp! @iecare $nitate constin% Ln circa trei-eci %e min$te+ Orele LntreGi!
consi%era el! era$ mai intimi%ante /i maJoritatea
46
l$cr$rilor pe care le p$teai @ace Lntr.o -i l$a$ o J$m&tate %e or& @iecare+ S& cite/ti -iar$l! s& @aci o baie!
s& c$rei Ln apartament! s& te $ii la Casa /i l$mea /i la N$m&r&toare in>ers&! s& @aci o inteGram&
rapi%& pe >ece$! s& m&nLnci mic$l %eJ$n si prLn-$l! s& merGi la maGa-inele %in -on&+++ Astea Lnsemna$
no$& $nit&i %intr.o -i %e %o$&-eci %e $nit&i 8serile n$ se p$nea$9! $mpl$te %oar c$ ne>oile %e ba-&+
De @apt! aJ$nsese la $n sta%i$ Ln care se mira c$m p$tea$ prietenii l$i s& Lmpace >iaa si sl$Jba+ Hiaa
mLnca m$lt timp! /i.at$nci c$m p$tea cine>a s& m$nceasc& si! s& -icem! s& @ac& si baie Ln aceea/i -iN
L/i b&n$ia $n$l sa$ %oi c$nosc$i %e compromis$ri %est$l %e $rLt mirositoare+ Oca-ional! cLn% Li >enea
cCe@$l! can%i%a pentr$ post$rile c&rora li se @&cea reclam& Ln paGinile %e an$n$ri %in G$ar%ian! Li
pl&cea$ paGinile %e an$n$ri! %atorit& @apt$l$i c& se simea apt s& $mple maJoritatea loc$rilor Goale %in
o@erte+ CLt %e Gre$ p$tea @i s& e%ite-i J$rnal$l c$ circ$it intern al in%$striei constr$ciilor! s& con%$ci $n
mic atelier %e art& ori s& scrii la bro/$ri t$risticeN Deloc Gre$! L/i imaGina el! a/a c& se Lnc&p&Lna s&
trimit& scrisori! eApli.cLn%$.le potenialilor anGaJatori %e ce era om$l pe care.l c&$ta$+ AneAa cCiar si $n
CH! %e/i acesta n$ aJ$nGea %ecLt la paGina %oi+ Lntr.$n mo% Genial! %$p& c$m i se p&r$se l$i!
n$merotase aceste %o$& paGini Q$n$R /i QtreiR! s$GerLn% ast@el c& paGina %oi! coninLn% %etaliile
str&l$citei sale cariere! se r&t&cise pe $n%e>a+ I%eea era c& oamenii >or @i atLt %e impresionai %e
scrisoare! atLt %e orbii %e Gama sa larG& %e interese! LncLt Ll >or in>ita la $n inter>i$ $n%e @ora p$r& a
personalit&ii >a bir$i+ In realitate! n$ @$sese contactat %e nimeni! %e/i primea oca-ional cLte o scrisoa.
re stan%ar% %e respinGere+
A%e>&r$l era c& n$.i p&sa+ Can%i%a pentr$ aceste post$ri Ln acela/i spirit Ln care se o@erise >ol$ntar s&
m$nceasc& la b$c&t&ria pentr$ s&raci /i Ln care %e>enise tat&l l$i Ne%* era %oar o realitate %e >is!
alternati>&! care n$.i atinGea %eloc >iaa real&! ce.o mai @i @ost si aia+ N.a>ea ne>o.
I 4?
ie %e sl$Jb&! Li era bine a/a+ Citea %est$l %e m$lt* %$p&.a.mia-a >e%ea @ilme* @&cea JoGGinG* G&tea
mese %r&G$e pentr$ el /i pentr$ prieteni* merGea la Roma! la NeB or( /i la Barcelona %in cLn% Ln
cLn%! cLn% plictiseala %e>enea ac$t&+++ N$ p$tea s& sp$n& c& ne>oia %e scCimbare ar%ea
@$rioas& Ln el+
Ln orice ca-! Ln %imineaa asta era oarec$m t$lb$rat %e e>enimentele c$rioase %in Bee(.en%+ Dintr.$n
moti> sa$ alt$l M poate pentr$ c& rareori se LntLlnea c$ %rama >eritabil& pe parc$rs$l $nei -ile tipice c$
%o$&-eci.%e.$.nit&ti.%e.timp.inteGram&.rapi%&.pe.IC M! GLn%$rile l$i se tot Lntorcea$ la Marc$s /i la
Kiona! @ &cLn%$.l s& se Lntrebe c$m o %$cea$+ De asemenea! Ln lipsa $n$i an$n %in Me%ia G$ar%ian
care s&.l atraG& c$ a%e>&rat! Lncep$se s& cocCete-e c$ i%eea stranie si probabil nes&n&toas& %e a
intra c$m>a Ln >ieile lor+ Poate c& Kiona /i Marc$s a>ea$ mai m$lt& ne>oie %e el %ecLt a>ea S$-ie+
Poate cCiar ar p$tea+++@ace ce>a c$ &/tia %oi+ Ar p$tea s& se oc$pe %e ei ca $n $ncCi c$mseca%e! s&
%ea >ieii lor p$tin& @orm& /i >eselie+ S& se Lnto>&r&/easc& Ln >re$n @el c$ Marc$s! s& Ll %$c& $n%e>a
%in cLn% Ln cLn% M poate la Arsenal+ Di poate c& Kionei i.ar pl&cea o cin& %r&G$& $n%e>a sa$ o sear&
la teatr$+
Pe la J$m&tatea %imineii! o s$n& pe S$-ie+ MeGan tr&Gea $n p$i %e somn! iar ea tocmai se a/e-ase la
o cea/c&
%e ca@ea+
M M& Lntrebam c$m sta$ l$cr$rile prin >ecini! sp$se el+
M Cre% c& n$ prea r&$+ Kiona n$ s.a Lntors la ser>ici$! %ar Marc$s s.a %$s a-i la /coal&+ #$ ce mai
@aciN
M Bine! mersi+
M Ai o >oce %est$l %e >esel&+ <$cr$rile s.a$ aranJatN Dac& a>ea o >oce >esel&! siG$r c& se
aranJaser&!
M A! %a+ A trec$t tot$l+
M Di Ne% e O"N
M Da! e bine+ N$.i a/a! Ne%N
De ce @&c$se astaN Era o @loricic& total s$per@l$&+ De ce n$ p$tea s& lase $n l$cr$ b$n s& r&mLn& a/aN
M Bine+
M Sp$ne.mi! cre-i c& eAist& >re$n @el Ln care a/ p$tea s& aJ$t Ln leG&t$r& c$ Marc$s si KionaN S&.l
scot pe Marc$s Ln ora/ sa$ ce>aN
M Yi.ar pl&ceaN
M SiG$r+ P&rea+++
C$mN C$m p&rea Marc$s! alt@el %ecLt $/or %$s c$ pl$ta /i >aG r&$>oitorN
M P&rea %r&G$+ Ne.arn Lneles bine+ Poate constr$iesc ce>a plecLn% %e la -i$a %e ieri! n$N
M Ce.ar @i s.o Lntreb pe KionaN
M Mersi+ Si ar @i %r&G$ s& >& re>&% Ln c$rLn%! pe tine /i pe MeGan+
M Lnc& mor %e ner&b%are s&.l c$nosc pe Ne%+
M AranJ&m ce>a+
lat.o! a/a%ar, o @amilie eAtins&! enorm& /i @ericit&+ A%e>&rat! aceast& @amilie @ericit& c$prin%ea $n copil
in>i-ibil %e %oi ani! $n copil -&rGCit %e %oispre-ece /i pe mama sa sin$ciGa/&* %ar leGile GCinion$l$i
%icta$ c& eAact acesta era Gen$l %e @amilie c$ care erai sortit s& te aleGi %ac&! %in cap$l loc$l$i! n$.i
pl&cea$ @amiliile+
ILll c$mp&r& $n #ime O$l si Ll citi %in scoar& Ln scoar&! Ln Lncercarea %e a G&si $n l$cr$ interesant
pentr$ $n b&iat %e %oispre-ece ani Lntr.o %$p&.amia-& %e sLmb&t& M sa$! mai c$rLn%! ce>a ce i.ar
ar&ta clar l$i Marc$s c& aici n$ a>ea %e.a @ace c$ om$l tipic %e trei-eci /i /ase %e ani! %emo%at pLn& la
%isperare! Lncep$ c$ seci$nea pentr$ copii! %ar Ln sc$rt timp pricep$ c& Marc$s n$ era amator %e
intar sa$ teatr$ %e p&p$/i* %e @apt! nici m&car n$ mai era $n copil* la %oispre-ece ani! copil&ria l$i se
terminase+ Iill Lncerc& s&./i a%$c& aminte ce.i pl&cea s& @ac& la >Lrsta aceea! %ar n$.i >eni nimic Ln
minte! %e/i L/i amintea ce $ra s& @ac&+ <$cr$rile pe care $ra s& le @ac& era$ l$cr$rile la care Ll obliGa$
oamenii mari! oricLt %e bine intenionai ar @i @ost+ Poate c& l$cr$l cel mai cool pe care
#7
l.ar p$tea @ace pentr$ Marc$s ar @i s&.l lase %e cap$l l$i sLmb&t& M s&.i %ea ni/te bani! s&.l %$c& Ln
SoCo /i s&.l lase acolo+ #ot$/i! treb$i s& a%mit& c&! %e/i asta i.ar p$tea a%$ce ni/te p$ncte Ln pl$s pe
coolometr$! n.ar ar&ta la @el %e Gro-a> pe scala responsabilit&ii in loco parentis, %ac& Marc$s s.ar
lansa Lntr.o carier& %e /mecCer si mama l$i n$ l.ar mai >e%ea nicio%at&! Iill s.ar simi pLn& la $rm&
responsabil si poate cCiar ar a>ea reGrete+
KilmeN S&li %e Joc$riN PatinaJN M$-eeN Galerii %e art&N Brent CrossN McDonal%XsN Doamne! c$m
re$/ea l$mea s& r&-beasc& prin copil&rie @&r& a c&%ea Lntr.o letarGie l$nG& %e cLti>a aniN Dac& ar @i
@orat s&./i retr&iasc& propria copil&rie! s.ar %$ce la c$lcare Ln moment$l Ln care Bl$e Peter ar Lnceta
s&./i eAercite @armec$l si ar cere s& @ie tre-it cLn% ar >eni >remea s& treac& mai %eparte+ N$ era %e
mirare c& tinerii se orienta$ spre crim&! %roG$ri si prostit$ie+ Se orienta$ spre crim&! %roG$ri /i
prostit$ie pentr$ simpl$l moti> c& acestea era$ ac$m Ln meni$! o no$&! palpitant&! >ie /i G$stoas&
>arietate %e opi$ni! care l$i Li @$seser& re@$-ate+ A%e>&rata Lntrebare era %e ce Generaia l$i se
s$p$sese Ln @aa leGii $n$i mo% atLt %e apatic! atLt %e p$in Lntreprin-&tor M mai ales %at @iin% @apt$l c&
Li lipsise pLn& /i pLinea cea %e toate -ilele a a%olescenei! serialele a$straliene /i mi-ilic$rile care
trecea$ %rept %i>ertisment pentr$ tineret Ln societatea contemporan&+
#ocmai %elibera %ac& eApo-iia BritisC Gas c$ cele mai b$ne peisaJe nat$rale ale an$l$i p$tea @i mai
plicticoas& %ecLt p&rea! cLn% s$n& tele@on$l+
M Sal$t! Iill! aici e Marc$s+
M Sal$t+ Printr.o coinci%en&! cCiar m& GLn%eam+++
M S$-ie a -is c& >rei s& m& %$ci $n%e>a+
M Da! %e @apt! cCiar asta+++
M Hin! %ac& >ine /i mama+
M Par%onN
M Hin! %ac& poi s.o iei si pe mama+ Di ea n.are bani! %eci ori ne %$cem $n%e>a $n%e.i ie@tin! ori @aci
cinste+
43
M ACa+ Marc$s! sp$ne ce >rei s& sp$i+ N$ mai @ace atLtea ocoli/$ri+
M N$ /ti$ c$m s.o sp$n alt@el+ SLntem le@teri+ #$ n$ e/ti+ Pl&te/ti t$+
M E O"+ Gl$meam+
M DaN N$ m.am prins+
M N$+ Dtii! sLnt %est$l %e ino@ensi>+ M.am GLn%it c& ar @i mai bine s& @im %oar noi %oi+
M De ceN
M Ca s&.i mai %&m liber mamei tale! n$N
M M%a! siG$r+
Br$sc 8/i tar%i>9! Lnelese+ S&.i %ea liber mamei l$i Mar.c$s M eAact asta @&c$ser& Ln Bee(.en%.$l
trec$t* ea L/i petrec$se timp$l liber %Ln% pe GLt $n @lacon %e pastile /i l&.sLn%$.se sp&lat& pe stomac+
M Sc$-&.m&! Marc$s+ Am @ost Gre$ %e cap+
M Da+
M SiG$r c& poate s& >in& /i mama ta+ Ar @i eAcelent+
M N.a>em nici ma/in&+ #reb$ie s& >ii c$ a ta+
M Bine+
M Poi s&.i a%$ci b&ieel$l! %ac& >rei+ Iill rLse+
M Mersi+
M E O"! sp$se Marc$s Generos+ A/a e corect+ Sarcasm$l! %$p& c$m Lncepea s&./i %ea seama Iill!
era
$n limbaJ %eosebit %e complicat pentr$ Marc$s! a/a c&! %in p$nct$l %e >e%ere al l$i Iill! %e>enea
absol$t ire-istibil+
M SLmb&t& o s& @ie iar la mama l$i+
M Bine+ Hino pe la %oi/pe J$mate+ Yii minte $n%e st&mN Apartament$l 0! Cra)s@iel% Roa% 5:! IslinGton!
<on%ra NI 0SK+
M AnGlia! P&mLnt! Uni>ers+
M Da! sp$se Marc$s c$ in%i@eren& M o simpl& con@irmare pentr$ $-$l $n$i oliGo@ren+
M Ln reG$l&+ Ne >e%em at$nci+
so
D$p&.amia-& merse s& c$mpere $n sca$n %e ma/in& pentr$ copil! %e la Qarticole pentr$ m&miciR+ N$
a>ea intenia %e a./i $mple apartament$l %e arc$ri! J$c&rele si sc&$nele Lnalte! %ar %ac& tot Lncepea
s& plimbe oamenii Ln Bee(.en%.$ri! simea c& ar treb$i s& @ac& m&car o concesie realit&ii l$i Ne%+
M Dtii! e o treab& seAist&! Li sp$se el c$ s$@icien& >Ln.-&toarei+
M Po@timN
M Articole pentr$ m&mici+ Pe t&tici c$i Li l&saiN Ea -Lmbi politicoas&+
M Articole pentr$ t&tici! a%&$G& el! pentr$ ca-$l Ln care @ata n$ s.ar @i prins+
M SLntei prima persoan& care ne sp$ne asta+
M Pe b$neN
M N$+
Ea rLse+ Iill se simi ca Marc$s+
M Ln alt& or%ine %e i%ei! c$ ce >& pot aJ$taN
M Ca$t $n sc&$nel %e ma/in&+
M Da+
Se a@la$ oric$m la %epartament$l %e sc&$nele %e ma/in&+
M Ce marc& >.ar interesaN
M N$ /ti$+ Oricare+ Cea mai ie@tin&! -ise el /i rLse cama.ra%ere/te+ Ce ia$ maJoritatea oamenilorN
M Ei bine! n$ ia$ ce e mai ie@tin! Ln General! Li preoc$p& siG$rana+
R ._`' cia' a/a e+
Se opri %in rLs+ SiG$rana era o cCesti$ne serioas&+
M N$ prea are rost s& economise/ti cLte>a lire! %ac& %$p.aia Ll c$leGi %e pe parbri-! esteN
In cele %in $rm& M poate ca s$pracompensatie pentr$ insensibilitatea sa iniial& M c$mp&r& cel mai
sc$mp sc&$nel %e ma/in& %in maGa-in! o %r&cie imens&! matlasa.t&! %e $n albastr$ intens! care p&rea
Ln stare s& re-iste pLn& cLn% Ne% Lns$/i >a @i tat&+
7:
M O s&.i plac&! Li sp$se el >Ln-&toarei! Ln timp ce.i Lntin%ea cartea %e cre%it+
M Arat& bine ac$m! %ar o s.o strice ime%iat c$ bisc$ii /i ce mai ron&ie pe.acolo+
Iill n$ se GLn%ise la bisc$ii /i la ce ron&ia copil$l! a/a c& se opri Ln %r$m spre cas&! pentr$ ni/te
pr&Jit$ri c$ ciocolat& /i %o$& p$nGi %e cCips$ri c$ brLn-& si ceap&! amestec& tor$l /i L/i stropi %in
bel/$G c$ @irimit$ri no$a acCi-iie+
:5
In po@i%a a ce.i sp$sese l$i Iill! Marc$s n$.si @&cea probleme reale Ln leG&t$r& c$ mama l$i! Ln e>en.
t$alitatea c& era l&sat& sinG$r&+ Dtia c&! %ac& >a mai Lncerca ce>a! n.o >a @ace ime%iat! @iin%c& pe
moment Lnc& era Ln starea asta ci$%at&! calm&+ Dar a.i sp$ne l$i Iill c& >oia s& >in& si m&mica l$i era
o mo%alitate %e a.i a%$ce laolalt& pe ea /i pe Iill! iar %$p& aceea! L/i LncCip$ia el! treb$ia s& mearG&
$/or+ M&mica sa era %r&G$& si Iill p&rea %est$l %e ba-at! p$tea$ s& mearG& /i s& stea c$ Iill /i c$
copil$l l$i! si at$nci ar @i patr$ c$ tot$l! iar patr$ era %e %o$& ori mai b$n %ecLt %oi+ Di poate! %ac& ar
>rea! ar @ace /i $n copil+ M&mica l$i n$ era prea b&trLn&+ A>ea trei-eci /i opt %e ani+ P$teai s& @aci copii
la trei-eci si opt %e ani+ Deci! ar @i cinci /i n.ar mai conta cCiar atLt %e m$lt %ac& $n$l %intre ei m$rea+
Bine! ar conta! siG$r c& ar conta! %ar cel p$in n.ar r&mLne r$meni! nici el! nici m&mica l$i! nici Iill! nici
b&ieel$l l$i! complet sinG$r+ Marc$s n$ /tia nici m&car %ac& Li pl&cea %e Iill! %ar asta n$ mai a>ea a
@ace* L/i %&%ea seama c& n$ era r&$! bei> sa$ >iolent! %eci treb$ia s& mearG&+
N$ se p$tea sp$ne c& Marc$s n$ /tia nimic %espre Iill! @iin%c& /tia, Ll >eri@icase! LntorcLn%$.se %e la
scoal& Lntr.o %$p&.amia-&! Ll >&-$se la c$mp&r&t$ri si Ll $rm&rise pLn& acas&! ca $n %etecti> partic$lar+
N$ a@lase prea m$lt %espre el! %oar $n%e loc$ia /i la ce maGa-ine merGea+ Dar p&rea s& @ie pe cont
propri$ M @&r& prieten&! @&r& soie! ba cCiar /i @&r& b&ieel+ Dac& n$ c$m>a b&ieel$l era
75
acas& c$ prietena+ Dar %ac& a>ea o prieten&! %e ce Lncerca s& o aGate pe S$-ieN
M CLn% treb$ie s& >in& tip$lN Lntreb& m&mica l$i+ K&cea$ or%ine prin cas& /i asc$lta$ EAo%$s %e Bob
Marle)+
M Cam Ln -ece min$te+ N$.i a/a c& o s& te scCimbiN
M De ceN
M Pentr$ c& ar&i ca o epa>&! iar el o s& ne %$c& la prLn- la Planet Holl)Boo%+
Iill Lnc& n$ a@lase acest l$cr$! pentr$ c& Marc$s n$.i sp$sese! %ar n$ a>ea s&.l %eranJe-e+ Ea Ll pri>i
@iA+
M De ce.i pas& c$m m& LmbracN
M Planet Holl)Boo%+
M Ce.i c$ eaN
M N$.i bine s& ar&i acolo ca o saco/& >ecCe! Ln ca- c& te >e%e >re$n$l %intre ei+
M Ln ca- c& m& >e%e >re$n$l %intre care eiN
M Br$ce Iillis sa$ $n$l %intre ei+
M Marc$s! s& /tii c& n.or s& @ie acolo+
M SLnt acolo tot timp$l! Ln a@ar& %e perioa%ele cLn% l$crea-&+ Di cCiar /i at$nci! Lncearc& s& @ac& @ilme
la <on%ra ca s& poat& l$a prLn-$l+
Kiona rLse c$ po@t&,
M Cine i.a -isN
Un copil %e la /coala l$i >ecCe! pe n$me Dam <o>ell! Li -isese+ Ac$m! %ac& Marc$s se GLn%ea mai
bine! Dam Li -isese /i alte l$cr$ri care se %o>e%iser& nea%e>&rate, c& MicCael Sac(son /i Sanet
Sac(son era$ $na si aceea/i persoan& /i c& %omn$l Harrison! pro@esor$l %e @rance-&! @$sese $n$l
%intre Beatlesi+
M O /tie toat& l$mea+
M Ai mai >rea s& te %$ci acolo! %ac& n.ai >e%ea nici o >e%et&N
N.ar mai @i >r$t! %ar n.a>ea %e GLn% s& o lase s& a@le+
M Da+ Normal+
M&mica sa ri%ic& %in $meri /i plec& s& se scCimbe+ 72
Iill intr& Ln cas& Lnainte %e plecare+ Se pre-ent&! ceea ce l$i Marc$s i se p&r$ st$pi%! %in moment ce
@iecare Li /tia pe ceilali+
M B$n&! e$ sLnt Iill! sp$se el+ Ne+++ De @apt! e$+++
Dar! Ln mo% e>i%ent! n$ p$tea G&si o mo%alitate politicoas& %e a.i sp$ne c& o >&-$se s&pt&mLna
trec$t& c$ ocCii %ai peste cap! lLnG& o balt& %e >om&! a/a c& se opri /i se m$l$mi s& -Lmbeasc&+
M E$ sLnt Kiona+
M&mica arat& bine! L/i -ise Marc$s+ P$rta cei mai b$ni ciorapi /i $n p$lo>er larG /i mios! se macCiase
pentr$ prima oar& %e cLn% ie/ise %in spital /i a>ea o perecCe %e cercei l$nGi! %r&G$i! pe care i.i
trimisese cine>a %in UimbabBe+
M Mersi pentr$ tot ce.ai @&c$t Ln Bee(.en%.$l trec$t+ CCiar aprecie-+
M C$ pl&cere+ Sper c& te simi+++ Sper c&+++
M C$ stomac$l sLnt bine+ Dar probabil c& Lnc& sLnt p$in sonat&+ <$cr$rile %e Gen$l &sta n$ trec cCiar
a/a repe%e! n$N
Iill p&r$ /ocat! %ar Kiona rLse+ Marc$s n$ s$porta ca ea s& @ac& Gl$me c$ oameni care n.o c$no/tea$
prea bine+
M Ai %ecis $n%e >rei s& merGi! tinere Marc$sN
M Planet Holl)Boo%+
M O! Doamne+ Pe b$neN
M Da+ Cic& e s$per+
M U&$N E clar c& n$ citim acelea/i cronici %e resta$rante+
M N$ era $n cronicar %e resta$rante+ Era Dam <o>ell %e la @osta mea /coal&+
M A! b$n! Ln ca-$l &sta+++ MerGemN
Iill %escCise $/a /i Li @&c$ semn Kionei s& ias&+ Marc$s n$ /tia siG$r la ce s& se a/tepte! %ar
presimea c& l$cr$rile >or merGe bine+
N$ l$ar& ma/ina! @iin%c& Iill sp$se c& Planet Holl)Boo% era Ln <eicester ST$are /i c& n$ >or p$tea s&
parcCe-e! a/a c& se s$ir& Ln a$tob$-! Ln %r$m spre staie! Iill le ar&t& ma/ina+
76
M Asta.i a mea+ Cea c$ sc&$nel$l Ln spate+ Uitati.>& la el+ Ce mi-erie+
M M&ic$li&! @&c$ Kiona+
M EAact! sp$se Marc$s+
Ln rest! n$ le mai trec$r& prin minte m$lte l$cr$ri care se p$tea$ sp$ne %espre ma/in&! a/a c& L/i
contin$ar& %r$m$l+
Gr&me-i %e oameni st&tea$ Ln @a& la Planet Holl)Boo%! a/teptLn% Ln ploaie s& intre+ Era$ sinG$rii
oameni %in toat& coa%a care >orbea$ enGle-e/te+
M E/ti siG$r c& >rei aici! Marc$sN Ll Lntreb& m&mica l$i+
M Da+ Un%e Ln alt& parteN
Dac& ar >eni cine>a c$ o s$Gestie semi%ecent&! ar ac.cepta.o+ N$ >oia s& stea s& a/tepte c$ %itamai
Ga/ca %e @rance-i /i italieni+ N$ era %rept+
M E o Pi--a EApress %$p& col! sp$se Iill+
M N$! m$l$mesc+
M Lntot%ea$na m& bai la cap c& >rei pi--a! Li sp$se m&mica sa+
M N$ te bat+
Ba o b&tea! %ar pi--a era prea ie@tin&! %$p& p&rerea l$i+
Contin$ar& s& stea la coa%& Ln t&cere+ Nimeni n$ a>ea s& se mai c&s&toreasc& Ln ritm$l &sta+ Era prea
$me% si prea $rLt+
M Sp$ne.mi %e ce >rei s& merGi la Planet Holl)Boo% /i o s& >&% %ac& mai /ti$ >re$n loc la @el! sp$se
Iill+
M N$ /ti$+ Pentr$ c& e celebr$+ Di are Gen$l %e mLn.care care.mi place+ Carto@i pr&Jii si cCestii %e.
astea+
M Deci! %ac&.mi >ine Ln minte $n loc celebr$ care ser>e/te carto@i pr&Jii! p$tem s& merGem acoloN
M M%a+ Dar treb$ie s& @ie celebr$ Ln Gen$l me$! n$ Ln al t&$+
M Ce Lnseamn& astaN
M #reb$ie s& @ie celebr$ Ln Gen$l %e care /ti$ copiii+ N$ poti %oar s&.mi sp$i c& e celebr$! pentr$ c&
%ac& n.am a$-it %e el! at$nci n$ e+
7?
M Deci %ac& i.as sp$ne ce p&rere ai %e #Bent).EiGCt! n.ai >rea s& merGi+
M N$+ N$ e celebr$+ N.am a$-it %e el+
M Dar oamenii celebri acolo merG+
M Cine an$meN
M Actori /i a/a mai %eparte+
M Ce actoriN
M A/ -ice c& toi a$ @ost pe.acolo la $n moment %at+ Dar n$ te an$n& %inainte+ O s& @i$ sincer c$ tine!
Marc$s+ Am p$tea s& merGem cCiar ac$m /i s& %&m peste #om Cr$ise /i Nicole "i%man+ Sa$ s.ar
p$tea s& n$ >e%em pe nimeni+ Dar @ac carto@i b$ni+ CCestia e c& o s& st&m aici o or& si! cLn% o s&
intr&m! oric$m n.o s& mai @ie nimeni care s& merite >&-$t+
M At$nci! Ln reG$l&+
M SeriosN
M Da+
M E/ti $n tip ca l$mea+
Nici $n om celebr$ n$ >enise >reo%at& Ln acel #Bent).EiGCt+ Se >e%ea+ Era %r&G$ /i carto@ii pr&Jii
era$ b$ni! %ar era $n loc banal* n.a>ea nimic pe perei! c$m ar @i Geaca l$i Clint EastBoo% sa$ masca
pe care o p$rtase Mi.cCael "eaton Ln Batman! Nici m&car n.a>ea @otoGra@ii c$ a$toGra@+ Resta$rant$l
in%ian %e lLnG& apartament$l lor! care le li>ra mesele! n$ era %eloc celebr$! %ar pLn& /i &la a>ea
@otoGra@ia semnat& a c$i>a care J$case la Arsenal c$ >eac$ri Ln $rm&+ Dar n$ era s$p&rat+ Important
era c& st&tea$ Jos /i era$ $scai! iar Iill /i mama sa p$tea$ Lncepe s& %isc$te+
A>$r& ne>oie %e ce>a aJ$tor la Lncep$t* nimeni n$ sp$se nimic pLn& >eni cCelner$l s& le ia coman%a+
M Omlet& c$ ci$perci /i carto@i pr&Jii! >& roG+ Di o Cola! sp$se Marc$s+
M E$ o s& ia$ o @ript$r& %e pe/te.sabie! sp$se Iill+ K&r& leG$me! %oar c$ o salat& simpl&+
Kiona LntLmpina %i@ic$lt&i Ln l$area $nei %eci-ii+
M De ce n$ iei @ript$r& %e pe/te.sabieN sp$se Marc$s+
74
M E&&+++
Lncerc& s&.i atraG& atenia mamei sale peste mas&! @&r& ca Iill s& obser>e+ Sc$t$r& tare %in cap o
%at& si apoi t$/i+
M #e simi bine! %r&G$$leN
P$r /i simpl$ simea c& ar @i @ost bine ca m&mica l$i s& coman%e aceea/i mLncare ca Iill+ N$ /tia %e
ce+ N.a>eai c$m s& %isc$i o >e/nicie %espre @ript$ra %e pe/te.sabie si %espre alte l$cr$ri %e Gen$l
&sta! %ar poate c& asta le.ar ar&ta c& a>ea$ ce>a Ln com$n! ca $neori GLn%ea$ la @el+ CCiar %ac& n$
era a/a+
M Noi sLntem >eGetarieni! -ise Marc$s+ Dar mLnc&m pe/te+
M A%ic& n$ sLntem cCiar >eGetarieni+
M Dar n$ mLnc&m pe/te prea %es+ Peste c$ carto@i pr&Jii! $neori+ Acas& n$ @acem nicio%at& peste! n$.i
a/aN
M N$! n$ prea %es+
M Nicio%at&+
M AC! n$ m& @ace %e po>este+
N$ LneleGea c$m o @&cea %e po>este sp$nLn% c& n$ G&tea nicio%at& pe/te M oare b&rbailor le
pl&cea$ @emeile care G&tea$ pesteN De ceN Dar poate c& era mai bine s& n$ a@le+
M Bine! sp$se el+ N$ cCiar nicio%at&+ Din cLn% Ln cLn%+
M S& re>in Ln %o$& min$teN -ise cCelner$l+ Marc$s $itase c& mai era acolo+
M E&&+++
M Ia pe/tele.sabie! -ise Marc$s+
M O s& ia$ penne pesto! -ise mama sa+ C$ o salat& asortat&+
Iill coman%& o bere /i m&mica l$i $n paCar c$ >in alb+ Nimeni n$ mai sp$se nimic+
Marc$s n$ a>ea o prieten& /i nici n$ se GLn%ise >reo%at& s& aib& $na! %ac& n$ o p$neai la socoteal&
pe Holl) Garrett! pe care el! $n$l! n.o p$nea+ Dar /tia $n l$cr$, %ac& o @at& si $n b&iat se LntLlnesc! n$
a$ prieten sa$ prieten&! arat& amLn%oi O" /i n$ se %isplac! at$nci %e ce s& n$ @ie Lmpre$n&N Ce sens
a>ea s& n$ @ieN Iill n$ a>ea prie.
77
ten&! %ac& n$ o p$neai la socoteal& pe S$-ie! pe care el! $n$l! n.o p$nea! /i m&mica l$i n$ a>ea
prieten! %eci+++ <e.ar @ace $n bine t$t$ror+ C$ cLt se GLn%ea mai m$lt! c$ atLt i se p&rea mai normal+
N$ c& ar @i a>$t ne>oie %e cine>a care s&.i Lnloc$iasc& t&tic$l+ Horbise %espre asta c$ m&mica l$i! c$
m$lt timp Ln $rm&+ Se $ita$ la tele>i-or la o emisi$ne %espre @amilie! $n%e o Gr&san& caraGCioas& %e la
conser>atori sp$sese c& oricine treb$ia s& aib& o mam& /i $n tat&! iar m&mica l$i se Ln@$riase /i apoi
se %eprimase+ Ar$nci! Lnainte %e cCestia c$ spital$l! cre-$se c& @emeia %e la conser>atori era proast&
si Li sp$sese si m&micii sale! %ar pe >remea aceea n$ aJ$nsese la concl$-ia c& %oi era $n n$m&r peri.
c$los+ Ac$m! c& aJ$nsese la aceast& concl$-ie! n$ era siG$r c& L/i scCimbase p&rerea %espre i%eea
Gr&sanei %e la conser>atori* pe el n$.l interesa %ac& @amilia pe care /i.o %orea era toat& n$mai b&rbai!
n$mai @emei sa$ n$mai copii+ P$r /i simpl$ L/i %orea oameni+
M N$ stai a/a! sp$se el br$sc+
Iill /i mama l$i Marc$s se $itar& la el+
M M.ai a$-it+ N$ stai a/a+ Horbii.>&+
M O s& >orbim ime%iat! sp$se mama l$i+
M Se termin& prLn-$l pLn& G&sii ce s& sp$nei! morm&i Marc$s+
M Despre ce >rei s& >orbimN Lntreb& Iill+
M Despre orice+ Politic&+ Kilme+ Crime+ N$.mi pas&+
M N$ sLnt siG$r& c& a/a @$ncionea-& o con>ersaie! sp$se mama sa+
M Poate c& ar @i treb$it s& a@li pLn& ac$m+ E/ti %est$l %e b&trLn&+
M Marc$sO Dar Iill rLse+
M Are %reptate+ A>em+++ n$ /ti$ ce >Lrst& ai t$! Kio.na! %ar Lmpre$n& a>em cel p$in /ai-eci %e ani %e
eAperien& con>ersaional& /i poate c& ar treb$i s& @im Ln stare s& pornim ce>a+
M At$nci! Cai+
73
M Sp$ne+
M D$p& tine+
RLser& amLn%oi! %ar nici $n$l n$ -ise nimic+
M Iill! rosti Marc$s+
M Da! Marc$s! sp$se Iill+
M Ce cre-i %espre SoCn MaJorN
M N$ mare l$cr$+
M Dar t$! mamiN
M Dtii ce p&rere am %espre el+
M Sp$ne.i l$i Iill+
M N$ e cine /tie ce+ Era -a%arnic+
M De ceN
M AC! Marc$s! las&.ne.n pace+ LnGre$ne-i sit$aia! n.o $/$re-i+ Ne inCibi+ O s& Lncepem s& >orbim
ime%iat+
M CLn%N
M #ermin&+
M Ai @ost >reo%at& c&s&torit! IillN
M Marc$s! Lntr.$n min$t o s& m& s$p&r pe tine+
M E Ln reG$l&! Kiona+ N$! n.arn @ost+ #$ ai @ostN
M N$! bineLneles c& n$+ N$ sLnt s$@icient %e mare+
M ACa+
M Ac$m Lntreab.o pe mami+
M Kiona! ai @ost >reo%at& c&s&torit&N
M N$+
Marc$s a>$ $n moment %e con@$-ie* cLn% era copil a%e>&rat! copil mic! cre%ea c& treb$ia s& te
c&s&tore/ti ca s& @ii tat& sa$ mam&! %$p& c$m treb$ia s& ai permis ca s& con%$ci ma/ina+ Ac$m /tia
c& n$ era a%e>&rat /i mai /tia c& p&rinii l$i n$ @$seser& nicio%at& c&s&torii! %ar! %intr.$n moti> sa$
alt$l! era Gre$ s& te %escotorose/ti %e i%eile c$ care cresc$se/i+
M Ai >r$t s& te c&s&tore/ti! mamiN
M N$ cCiar+ N$ mi s.a p&r$t important+
M At$nci alii %e ce o mai @acN
M A! %in tot @el$l %e moti>e+ SiG$ran&+ Presi$nea @amiliei+ Concepii Gre/ite %espre romantism+
31
Iill rLse la asta+
M Cinic&! sp$se el+
Marc$s n$ Lnelese! %ar era %e bine, m&mica l$i /i c$ Iill a>ea$ ac$m $n s$biect pe care n$.l
prop$sese el+
M #e mai >e-i c$ tat&l l$i Marc$sN
M Uneori+ N$ prea %es+ Marc$s Ll >e%e %est$l %e m$lt+ Dar t$N #e mai >e-i c$ @ostaN
M E&&+++ Da+ #ot timp$l+ <.a l$at pe Ne% Ln %imineaa asta+
O sp$se Lntr.$n @el ci$%at! %$p& c$m i se p&r$ l$i Marc$s+ Aproape ca /i c$m ar @i $itat /i apoi si.ar @i
amintit+
M Si asta e bineN
M A! siG$r+ #oi a>em momentele noastre+
M C$m ai aJ$ns s& ai GriJ& %e Ne%N M& roG! sLnt siG$r& c& e/ti $n tat& eAcelent /i toate alea! %ar %e
obicei n$ se LntLmpl& a/a! n$N
M N$+ Ea trecea printr.o pas& %e tip "ramer contra "ra.mer pe >remea aia+ Dtii! Gen$l >rea$.s&.m&.
%esco.p&r.pe.mine.Lns&mi+
M Si s.a %escoperitN
M N$ cCiar+ N$ /ti$ %ac& poi Lntr.a%e>&r s& te %escoperi! t$ ce -iciN
MLncarea sosi! %ar cei %oi a%$li abia o obser>ar&* Marc$s se Ln@ipse @ericit Ln omlet& /i Ln carto@i+ Oare
or s& se m$te acas& la Iill! se Lntreb& el! sa$ or s& c$mpere ce>a no$N
Iill /tia c& Kiona n$ era Gen$l l$i+ Ln prim$l rLn%! n$ ar&ta a/a c$m >oia el s& arate @emeile M %e @apt!
se Ln%oia c& pentr$ ea era important c$m ar&ta+ Iar cCestia asta n$.i con>enea+ Oamenii! @emei /i
b&rbai! a>ea$ %atoria %e a se preoc$pa! simea el! cCiar %ac& n$ a>ea$ material$l br$t necesar M c$
eAcepia ca-$l$i Ln care n$.i interesa %eloc lat$ra seA$al& a >ieii! iar Ln acest ca-! @oarte bine+ At$nci
n.a>eai %ecLt s& @aci ce >rei+ Einstein! %e eAempl$+++ Iill Cabar n.a>ea %e >iaa pri>at& a l$i Einstein!
%ar Ln @otoGra@ii ar&ta ca $n tip c$ alte l$cr$ri pe cap+ Dar Kiona n$ era Einstein+ Din ce /tia el! p$tea s&
@ie la @el %e %e/teapt& ca Einstein! %ar Ln mo% clar o interesa$ relaiile! J$%ecin% %$p& con>ersaia lor
%in timp$l prLn-$l$i! si at$nci %e ce n$.si %&%ea mai m$lt silinaN De ce n.a>ea o @re-& c$mseca%e! Ln
loc %e toi -$l$@ii &ia! /i %e ce n$ p$rta ni/te Caine mai ac&t&riiN N$ LneleGea %eloc+
Di era prea Cipp)+ Abia ac$m L/i %&%ea seama %e ce era Marc$s atLt %e ci$%at+ Kiona cre%ea Ln %i>erse
l$cr$ri alternati>e! ca aromaterapia! >eGetarianism$l /i me%i$l LnconJ$r&tor! cCestii pe care el n$ %&%ea
%o$& cepe %eGerate+ CCiar %ac& ar ie/i Lmpre$n&! s.ar certa LnGro-itor! /tia asta! iar pe ea ar
%e-ecCilibra.o /i $ltim$l l$cr$ pe care >oia s&.l @ac& era s& o %e-ecCilibre-e+
<a %rept >orbin%! l$cr$l care i se p&rea cel mai atr&G&tor la ea era c& Lncercase s& se sin$ci%&+ Asta
cCiar era interesant M aproape seA)! Lntr.$n mo% morbi%+ Dar c$m s&.ti imaGine-i o relatie c$ o @emeie
care poate s&.si ia a%io
30
%e la toate Ln orice momentN Lnainte cre%ea c& a tr&i c$ o mam& c$ copil era @oarte Gre$* at$nci cLt %e
Gre$ ar @i c$ o mam& sin$ciGa/&N Dar n$ >oia s& o lase balt&! Lnc& a>ea impresia c& Kiona /i Marc$s
ar p$tea Lnloc$i b$c&t&riile pentr$ s&raci /i post$rile %in Me%ia G$ar%ian! poate pentr$ tot%ea$na+ PLn&
la $rm&! n.ar a>ea atLt %e m$lte %e @&c$t M oca-ionala @ript$r& %e pe/te.sabie /i >i-ionarea cLte $n$i
@ilm %e raCat la care poate c& s.ar @i %$s oric$m+ CLt %e Gre$ p$tea s& @ieN Era %e n./pe ori mai $/or
%ecLt s& Cr&neasc& >aGabon-i c$ @ora+ Kapte b$neO S& aJ$te oameniiO De.ac$m! asta Li era calea+ A/a
c$m >e%ea l$cr$rile! o aJ$tase pe AnGie c$lcLn%$.se c$ ea 8%e/i treb$ia a%mis c& acolo eAistase o
@&rLm& %e interes eGoist9! iar ac$m a>ea s& a@le %ac& p$teai s& aJ$i o persoan& @&r& s& te c$lci c$ ea+
N$.i a/a c& se poateN Alii re$/iser&! Maica #ere-a! Klo.rence NiGCtinGale si a/a mai %eparte! %e/i el
b&n$ia c&! at$nci cLn% a>ea s& intre pe cLmp$l %e l$pt& al operelor %e caritate! stil$l s&$ a>ea s& @ie
oarec$m %i@erit+
N$ mai aranJaser& nimic %$p& prLn-$l acela+ P&r&siser& resta$rant$l! Coin&riser& prin Co>ent Gar%en!
l$aser& metro$l Lnapoi spre nor%$l <on%rei /i el aJ$nsese acas& la timp pentr$ /tirile %in sport+ Dar /tia
c& Lmpre$n& Lncep$ser& ce>a care n$ se terminase+
D$p& cLte>a -ile! se r&-GLn%i complet+ N$.l interesa$ operele %e caritate+ N$.l interesa$ Marc$s /i
Kiona+ Era siG$r c&! %e cLte ori se >a mai GLn%i la ei! Ll >or trece toate n&%$/elile reci ale Jenei+ N$ Li >a
mai >e%ea* %e @apt! se Ln%oia c& >a mai @i Ln stare s& mearG& >reo%at& pLn& la HolloBa)! %e @ric& s& n$
%ea peste ei+ Dtia c& eAaGera! %ar n$ prea tare+ CLntat$lO C$m s& ai %e.a @ace c$ cine>a care te p$ne
s& cLniO Dtia c& era$ amLn%oi cam sisi! %ar+++
#ot$l Lncep$se Ln%eaJ$ns %e normal! c$ o in>itaie la cin& /i! c$ toate c& n$.i pl&cea mLncarea lor M o
treab& >eGetarian& c$ n&$t! ore- /i ro/ii conser>ate M! Li pl&c$se con>ersaia+ Kiona Li >orbise %e
m$nca ei %e meloterape.$t! iar Marc$s Li sp$sese Kionei c& Iill cLstiGa milioane
35
%e lire pe min$t @iin%c& tat&l s&$ scrisese $n cLntec+ Iill aJ$tase la sp&lat$l >aselor! Kiona le @&c$se $n
ceai! iar apoi se a/e-ase la pian /i Lncep$se s& cLnte+
N$ era rea+ CLntar$l la pian era mai b$n %ecLt >ocea! %ar nici >ocea n$ era oribil&! ci re-onabil&! %e/i
cam s$bire! si in%isc$tabil /tia s& in& o melo%ie+ N$! n$ calitatea Ll Jena! ci sinceritatea+ Mai @$sese /i
Lnainte 8%e/i n$ pentr$ m$lt& >reme9 c$ persoane care p$nea$ mLna pe cCitare /i se a/e-a$ la pian!
%ar Lntot%ea$na @&cea$ mi/to Ln.tr.$n @el sa$ alt$l, L/i aleseser& cLntece st$pi%e! le cLntaser& Lntr.$n @el
st$pi%! eAaGeraser& sa$ @&c$ser& ce>a! ca s& arate c& n.o l$a$ Ln serios+
Kiona Lns& o l$a Ln serios+ <$a Ln serios "noc(inG On Hea>enXs Door! apoi l$a Ln serios Kire An% Rain!
iar pe $rm& l$a Ln serios BotC Si%es NoB+ Nimic n$ st&tea Lntre ea /i cLntece* ea era Ln&$ntr$l lor+ Ba
cCiar LncCi%ea ocCii Ln timp ce cLnta+
M Hrei s& >ii aici ca s& >e-i c$>inteleN Ll Lntreb& %$p& BotC Si%es NoB+
El st&t$se la mas&! $itLn%$.se @iA la Marc$s! pLn& cLn% acesta Lncep$se /i el s& cLnte! moment Ln care
L/i %irec.tionase atenia spre perete+
M E&&+++ Ce $rmea-&N
M Ai >reo pre@erin&N
Dorea ca ea s& cLnte ce>a la care s& n$.si poat& LncCi%e ocCii+ Roii O$t #Ce Barrel! s& -icem! sa$
"nees <ip! MotCer BroBn! %ar starea %eJa se crease+
M Orice+
Ea alese "illinG Me So@tl) IitC His SonG+ N$ p$tea s& @ac& nimic! %ecLt s& stea lLnG& ea /i s& mai lase
cLte o spora%ic& J$m&tate %e silab& %e >ers s&.i ias& tLrLs si LnecLn%$.se %in G$r&+ QRLs+++ CLn%+++ Mic+++
Bit+++R Dtia! siG$r c& /tia c& melo%ia n$ p$tea s& %$re-e >e/nic! c& seara n$ p$tea s& %$re-e >e/nic! c&
Ln c$rLn% >a @i acas&! Ln@o@olit Ln pat! c& o cLntare Ln J$r$l pian$l$i! c$ o Cippiot& %epresi>& /i ci$%&enia
ei %e @i$! n$.l >a omorL+ Dtia toate astea! %ar n$ le simea+ Kin& la $rm& n.a>ea ce c&$ta c$ oamenii
&/tia! 32
ac$m L/i %&%ea seama+ K$sese prost cLn% cre-$se c& repre-enta$ ce>a pentr$ el+
CLn% aJ$nse acas&! p$se $n CD c$ Pet SCop Bo)s /i se $it& la Pri-onier$l, Corp$l H! c$ s$net$l %at
Lncet+ Hoia s& a$%& oameni care n$ l$a$ l$cr$rile Ln serios! oameni %e care s& poat& rL%e+ Se Lmbat&*
$mpl$ c$ GCea& $n paCar si L/i t$rn& scotcC %$p& scotcC+ Di at$nci cLn% b&$t$ra Lncep$ s& i se $rce la
cap! Lnelese c& oamenii care l$a$ l$cr$rile Ln serios era$ m$lt mai pre%isp$sO s& se sin$ci%& %ecLt
ceilali, n$./i amintea s& @i a>$t nici cel mai >aG imp$ls %e a./i l$a >iaa /i Li era Gre$ s&.si imaGine-e
c& ar @i p$t$t s& o @ac& >reo%at&! Ln esen&! n$ era s$@icient %e anGaJat+ #reb$ia s& @ii anGaJat ca s& @ii
>eGetarian* treb$ia s& @ii anGaJat ca s& cLni BotC Si%es NoB c$ ocCii LncCi/i* Ln esen&! treb$ia s& @ii
anGaJat& ca s& @ii mam&+ Pe el nimic n$.l preoc$pa prea m$lt /i /tia c& asta Li >a Garanta o >ia& l$nG&!
@&r& %epresii+ K&c$se o mare Gre/eal& cre-Ln% c& @aptele b$ne era$ o cale %e >iitor pentr$ el+ N$ era$+
#e Lnneb$nea$+ Kiona @&cea @apte b$ne! iar acestea o Lnneb$niser&, era >$lnerabil&! %at& peste cap!
ina%ec>at&+ Dar Iill a>ea $n sistem care.l >a p$rta >LJLin%! @&r& e@ort! pLn& Ln mormLnt+ N$ >oia s&.l
b$leasc& tocmai ac$m+
Kiona Ll mai s$n& o %at&! la p$in timp %$p& c$mplita cin&* Li l&s& $n mesaJ pe robot! %ar el n$
r&sp$nse+ S$-ie Ll s$n& /i ea! Lns&! c$ toate c& >oia s& o >a%&! b&n$i c& Ll s$na %in partea Kionei! a/a
c& @$ >aG /i pr$%ent+ I se p&rea c& %$sese cCestia c$ m&micile sinG$re cLt %e %eparte se p$tea %$ce si
L/i preG&tea Lntoarcerea la >iata pe care o tr&ise Lnainte %e a o Intimi pe AnGie+ Poate c& era mai bine
a/a+
Merse s&./i c$mpere %isc$ri /i apoi Caine! J$ca p$in tenis! se %$se la bar! se $it& la tele>i-or! merse la
@ilme si la concerte c$ prietenii+ Unit&ile %e timp se $mplea$ @&r& e@ort+ Ba cCiar se ap$case %in no$
%e citit c&ri! %$p&.a.mia-a* se a@la la J$m&tatea $n$i tCriller %e Sames Ellro)! Lntr.o Joi! Ln inter>al$l
acela oribil! mort /i Lnt$necat %intre N$m&r&toare in>ers& si /tiri! cLn% a$-i soneria+
36
Se a/tepta s& >a%& pe cine>a care >in%ea la>ete /i perii! a/a c& se tre-i $itLn%$.se Ln Gol cLn%
%escCise $/a! c&ci >i-itator$l s&$ era c$ cel p$in trei-eci %e centimetri mai sc$n% %ecLt >Ln-&tor$l
amb$lant obi/n$it+
M Am >enit s& te >&%! sp$se Marc$s+
M ACa+ Bine+ Intr&+
O sp$se c$ s$@icient& c&l%$r&! Ln m&s$ra Ln care L/i p$tea %a seama! %ar! %intr.$n moti> sa$ alt$l! simi
$n @l$A %e panic&+
Marc$s intr& Ln camera %e -i! se a/e-& pe canapea /i pri>i concentrat la toate cele+
M N$.i a/a c& n.ai nici $n copilN
Asta era! Ln orice ca-! o eAplicaie a panicii+
M Ei bine+++ sp$se Iill! %e parc& ar @i @ost pe p$nct$l %e a se lansa Lntr.o po>este @oarte l$nG& si
complicat&! ale c&rei %etalii Li sc&pa$ Ln pre-ent+
Marc$s se ri%ic& /i se plimb& prin apartament+
M Un%e ti.e b$%aN Kac pe mine+
M Uite acolo! pe cori%or+
In timp ce Marc$s lipsea! Iill Lncerc& s& se GLn%eas.c& la o po>este care ar eAplica absena complet&
a oric&r$i l$cr$ leGat %e Ne%! %ar n$.i >eni Ln minte nimic+ P$tea @ie s&.i sp$n& l$i Marc$s c&
bineLneles c& a>ea $n copil! iar atLt lipsa copil$l$i! cLt /i lipsa oric&ror catra@$se care >enea$ o %at& c$
$n copil n$ Lnsemna$ %ecLt+++ %ecLt ce>a la care se >a GLn%i mai tLr-i$! @ie s& i-b$cneasc& Ln lacrimi /i
s& a%mit& c& era $n @antast Jalnic+ Decise Ln %e@a>oarea celei %e.a %o$a >ersi$ni+
M N.ai %ecLt $n %ormitor! -ise Marc$s cLn% re>eni+
M Yi.ai b&Gat nas$lN
M Da+ Ai $n %ormitor! n.ai J$c&rii Ln baie! n$ sLnt J$c&rii nici aici+++ Nici m&car n.ai @otoGra@ii %e.ale l$i+
M Si care e treaba taN
M Nici $na+ Doar c& le.ai minit si pe mama! si pe prietena ei+
M Cine ti.a sp$s $n%e sta$N
3?
M #e.am $rm&rit o%at&+
M De $n%eN
M #e.am >&-$t pe.a@ar& c$m te Ln>Lrteai /i te.am $rm&rit+
Era pla$-ibil+ Era a%esea a@ar&! Ln>Lrtin%$.se! /i Ln orice ca- n$.i sp$sese l$i S$-ie! Kionei sa$ @emeii
%e la PSSI $n%e loc$ia! %eci n$ eAista alt& eAplicaie+
M De ceN
M N$ /ti$+ Ca s& m& a@l$.n treab&+
M De ce n$ te %$ci acas&! Marc$sN
M Bine+ Dar o s& te sp$n I$X mama+
M OCoCo+ Mor %e @ric&+
Iill se simea rostoGolin%$.se %e pe $n %eal! c&tre Gen$l %e >ino>&ie panicat& pe care n.o mai
simise %e pe >remea /colii! /i i se p&rea nat$ral s& apele-e la Gen$l %e replici pe care le @olosea
at$nci+ N$ eAista nici o eAplicaie pe care s& i.o poat& %a l$i Marc$s! c$ eAcepia a%e>&r$l$i M c&
in>entase $n copil pentr$ a p$tea c$noa/te @emei M! iar a%e>&r$l s$na m$lt mai sor%i% %ecLt cre-$se
>reo%at&+
M Bine! %&.i %r$m$l! Cai+
M Kac $n tLrG c$ tine+ N$.i sp$n nimic I$X mama! %ac& te LntLlne/ti c$ ea+
M De ce.ai >rea ca maic&.ta s& se >a%& c$ $n$l ca mineN
M N$ cre% c& e/ti a/a r&$+ M& roG! ai sp$s minci$ni! %ar Ln a@ar& %e asta pari O"+ Iar ea e trist& si
cre% c& ar >rea $n prieten+
M Marc$s! n$ pot s& m& LntLlnesc c$ cine>a n$mai pentr$ c& >rei t$+ Ar treb$i s&.mi plac& /i mie
persoana+
M Dar ce e r&$ la eaN
M N$ e nimic r&$! %ar+++
M Hrei s& @ii c$ S$-ie! n$N
M N$ >rea$ s& >orbesc %espre asta c$ tine+
M Dtiam e$+
M N.am sp$s nimic+ N.am sp$s %ecLt c&+++ Asc$lt&! cCiar n$ >rea$ s& >orbesc %espre asta c$ tine+ D$.
te acas&+
M O"+ Dar m& Lntorc+
34
Di plec&+
At$nci cLn% Iill concep$se aceast& @ante-ie /i intrase Ln PSSI! L/i imaGinase copila/i %$lci! n$ copii
capabili s&.l $rm&reasc& /i s& >in& peste el acas&+ Se imaGinase intrLn% Ln l$mea lor! %ar n$
pre>&-$se c& ar p$tea s& p&tr$n%& ei Ln a l$i+ Iill era $n$l %intre >i-itatorii >ieii! %ar n$ >oia s& @ie
>i-itat+
Marc$s n$ era scrLntit+ Ln @ine! $neori era scrLn.tit! ca la @a-a c$ cLntat$l! %ar n$ era scrLntit.b&t$t Ln cap!
%oar scrLntit.atins Ln treac&t! L/i %&%$ seama instantane$ c& l$cr$rile pe care le /tia %espre Iill! c& n$
a>ea copil /i nici >reo @ost&! era$ prea b$ne ca s& ren$ne %irttr.o %at&* a>ea$ o an$mit& >aloare+
Dac& s.ar @i %$s Glon acas& %$p& prima >i-it& la apartament$l l$i Iill /i le.ar @i sp$s tot$l! ime%iat!
m&micii sale si l$i S$-ie! ar$nci s.ar @i terminat tot$l+ N$ l.ar mai @i l&sat s& %isc$te c$ Iill! iar el n$
>oia asta+
N$ prea /tia %e ce n$ >oia+ Dtia %oar c& n.a>ea cCe@ s& cCelt$iasc& %in prima in@ormaiile astea! a/a
c$m n.a>ea cCe@ s& cCelt$iasc& %in prima banii %e -i$a l$i, >oia s&.i in& Ln b$-$nar pLn& @&cea ni/te
cercet&ri! ca s& calc$le-e cLt >alora$+ Dtia c& n$.l p$tea p$ne pe Iill s& ias& c$ m&mica l$i! %ac& el n$
>oia! %ar Ll p$tea p$ne s& @ac& altce>a! ce>a la care nici m&car n$ se GLn%ise Lnc&! a/a c& Lncep$ s&
treac& pe la Iill %in ce Ln ce mai %es! %$p& /coal&! ca s& G&seasc& ni/te i%ei+
Prima %at& cLn% se Lntoarse! Iill n$ se b$c$r& prea tare >&-Ln%$.l+ R&mase Ln praG! c$ mLna pe )al&+
M Ce eN Lntreb& el+
M Nimic+ Am -is s& mai trec /i e$ pe.aici+
Asta Ll @&c$ pe Iill s& -Lmbeasc&! %e/i Marc$s n$ Lnelese %e ce+
M Ce @aciN
M Ce @ac e$N
33
M Da+
M M& $it la tele>i-or+
M <a ce te $iiN
M <a N$m&r&toare in>ers&+
M Ce.i aiaN
Marc$s /tia ce era+ Orice copil care %escCisese >reo%at& tele>i-or$l %$p& ore /tia, era cea mai
plicticoas& emisi$ne %in istoria tele>i-i$nii+
M Un conc$rs+ C$>inte /i n$mere+
M ACa+ Mie mi.ar pl&ceaN
BineLneles c& n$ i.ar pl&cea+ Nim&n$i n$.i pl&cea! c$ eAcepia mamei prietenei t&tic$l$i s&$+
M N$ sLnt siG$r c& m& interesea-&+
M A/ p$tea s& m& $it c$ tine! %ac& >rei+
M E @oarte %r&G$ %in partea ta! Marc$s! %ar %e obicei m& %esc$rc sinG$r+
M SLnt b$n la anaGrame+ Si la mate+ CCiar te.a/ aJ$ta! %ac& ai >rea s& ie/i bine+
M Deci! pLn& la $rm& /tii ce e N$m&r&toare in>ers&+
M Da+ Ac$m Lmi amintesc+ CCiar Lmi place+ Plec cLn% se termin&+
Iill se $it& la el /i cl&tin& %in cap+
M O@! la naiba+ Hai Ln&$ntr$+
Oric$m! Marc$s aproape c& intrase+ Se a/e-& pe canapea$a l$nG& /i crem a l$i Iill! L/i ar$nc&
panto@ii /i se Lntinse+ Era cCiar a/a >ar-& c$m /i.o amintea! N$m&r&toarea asta in>ers&! %ar n$ se
plLnse /i n$ cer$ s& se $ite pe alt proGram+ 8Iill a>ea cabl$! L/i not& el pentr$ >iitor+9 N$ @&c$ %ecLt s&
stea r&b%&tor+ Iill n$ @&c$ nimic cLt %$r& emisi$nea* n$ striG& r&sp$ns$rile c&tre tele>i-or! n$ LLi cLn%
Gre/ea cine>a+ N$ @&c$ %ecLt s& @$me-e+
M Ai ne>oie %e CLrtie /i creion ca s.o @aci c$m treb$ie! obser>& Marc$s la s@Lrsit+
M M%a! m& roG+
M Kaci asta %in cLn% Ln cLn%N
M Uneori+
M A-i %e ce n.ai @&c$tN
:11
M N$ /ti$+ Is$se+
M P$teai+ N$ m& s$p&ram+
M E @oarte m&rinimos %in partea ta+
LncCise tele>i-or$l %in telecoman%& /i r&maser& amLn.%oi Ln t&cere+
M Ce >rei! Marc$sN N.ai lecii %e @&c$tN
M Ba %a+ Hrei s& m& aJ$iN
M N$ asta >oiam s& sp$n+ Hoiam s& te.ntreb %e ce n$ te %$ci acas& s& i le @aciN
M <e @ac %$p& masa %e sear&+ Dtii c& n.ar treb$i s& @$me-i+
M N.ar treb$i! /ti$+ M$l$mesc c& mi.ai sp$s+ <a ce or& >ine maic&.taN
M Cam pe la ora asta+
M DiN
Marc$s Ll iGnor& si Lncep$ s&./i >Lre nas$l prin apartament+ Ultima oar& n$ obser>ase %ecLt c& n$
eAista nici $n Ne% si ratase o Gr&ma%& %e l$cr$ri, combina Ci.@i c$ le%$ri! s$tele %e CD.$ri! miile %e
%isc$ri /i casete! @otoGra@iile alb.neGr$ c$ oameni cLntLn% la saAo@on! a@i/ele cinematoGra@ice %e pe
perei! po%elele %e lemn! co>or$l+ Era mic! ceea ce.l s$rprinse pe Marc$s+ Dac& Iill cL/ti.Ga atLt cLt
cre%ea el! at$nci L/i p$tea permite ce>a m$lt mai mare+ Era cool! tot$/i+ Dac& Marc$s ar a>ea $n apar.
tament al l$i! l.ar @ace s& arate eAact ca &sta! %oar c& ar aleGe! probabil! alte postere c$ @ilme+ Iill
a>ea postere c$ @ilme >ecCi! %e care el n.a$-ise nicio%at& M D$bl& recompens&! Somn$l %e >eci+
Marc$s ar a>ea DraG&! am mic/orat copiii! pe.&sta c$ siG$ran&! Sal>ai.l pe Iill) si+++ tot$/i! n.ar a>ea
HellCo$n% 5 sa$ BoilerCea%+ N$ ac$m+ Ui$a Raei Moarte Ll scLrbise bine %e cCestiile astea+
M Simpatic apartament+
M M$l$mesc+
M Dar cam mic+
M Mie.mi aJ$nGe+
M Ai p$tea s&.i iei ce>a mai mare! %ac& ai >rea+
M SLnt m$l$mit c$ &sta+
:1:
M Ai o Gr&ma%& %e CD.$ri+ Mai m$lte %ecLt orice om pe care.l /ti$+
Marc$s se apropie ca s& se $ite la ele! %ar n$ /tia prea bine ce c&$ta+
M IGG) Pop! sp$se el /i rLse %e n$mele caraGCios! Lns& Iill %oar se $it& la el+ Cine sLnt oamenii &ia %e
pe pereiN Eia c$ saAo@oane si trompeteN
M SaAo@oni/ti /i trompeti/ti+
M Dar cine sLntN Si %e ce sLnt la tine pe pereiN
M Ela e CCarlie Par(er! &l&lalt CCet Ba(er+ Di sLnt la mine pe perei pentr$ c&.mi place m$-ica lor /i
sLnt COD'+
M De ce sLnt coolN Iill o@t&+
M N$ /ti$+ Pentr$ c& a$ l$at %roG$ri /i a$ m$rit! probabil+
Marc$s se $it& la el s& >a%& %ac& Gl$mea! %ar n$ p&rea+ Marc$s n.ar @i >r$t! la el pe perei! @otoGra@ii
c$ oameni care l$aser& %roG$ri si m$riser&+ Ar @i >r$t s& $ite tot$l %espre Gen$l &sta %e l$cr$ri! n$ s& le
pri>easc& -ilnic! cLte -ile o a>ea+
M Hrei ce>aN O cea/c& %e ceai! o Cola! ce>aN
M M%a! ce.o @i+
Marc$s Ll $rm& Ln b$c&t&rie+ N$ era ca b$c&t&ria lor %e acas&+ Era m$lt mai mic& /i mai alb&! /i a>ea
m$lt mai m$lte Ga%Get$ri! toate ar&tLn% %e parc& n$ @$seser& @olosite nicio%at&+ Acas& la ei a>ea$ o
ma/in& %e @&c$t pi$re %e carto@i si $n c$ptor c$ micro$n%e! ambele acoperite %e pete care treptat
aJ$nseser& neGre+
M Esta ce eN
M Aparat %e espresso+
M Di &staN
M Aparat %e LnGCeat&+ Ce >reiN
M A/ >rea o LnGCeat&! %ac& o @aci t$+
M N.o @ac+ Ar %$ra cLte>a ore+
M Ar$nci mai bine o c$mperi %e la maGa-in+
M ColaN
M Da+
:10
Iill Li Lntinse o c$tie si el o %escCise+
M Si te $ii la tele>i-or toat& -i$aN
M N$! e>i%ent c& n$+
M P&i ce mai @aciN
M Citesc+ Kac c$mp&r&t$ri! Lmi >&% prietenii+
M Kr$moas& >ia&+ #e %$ceai la /coal&! cLn% erai copilN
M Da! normal+
M De ceN De @apt! n.a>eai ne>oie! n$N
M Asta %e $n%e ai scos.oN Pentr$ ce cre-i c& e /coalaN
M Ca s& @aci rost %e o sl$Jb&+
M C$m r&rnLne c$ scris$l /i citit$lN
M Astea le /ti$ %e ani LntreGi /i tot m& %$c la /coal&+ Pentr$ c& treb$ie s& @ac rost %e o sl$Jb&+ #$
p$teai s& te la/i %e scoal& la /ase sa$ la /apte ani+ Sc&pai %e tot @rec$/$l+ Doar n$ treb$ie s& Ln>ei
istorie ca s& @aci c$mp&r&t$ri sa$ s& cite/ti! n$N
M Depin%e! poate c& >rei s& cite/ti %espre istorie+
M #$ %espre asta cite/tiN
M N$ prea %es! n$+
M O"! at$nci %e ce te.ai %$s la /coal&N
M #aci %in G$r&! Marc$s+
M Dac& a/ /ti c& n$ treb$ie s& @ac rost %e sl$Jb&! n$ m.a/ obosi+
M N$.i placeN
Iill L/i @&cea $n ceai+ D$p& ce Li p$se lapte! se Lntoarser& amLn%oi Ln camera %e -i /i se a/e-ar& pe
canapea+
M N$+ O $r&sc+
M De ceN
M N$ se potri>e/te c$ mine+ N$ sLnt Gen$l c&r$ia Li place /coala+ SLnt tip$l nepotri>it %e personalitate+
M&mica sa Li >orbise %espre tip$rile %e personalitate c$ ce>a timp Ln $rm&! ime%iat %$p& ce se
m$taser&+ Ei %oi era$ intro>ertii! sp$nea ea! iar %in ca$-a asta m$lte acti>it&i M s&.si @ac& prieteni
noi! s& o ia %e la Lncep$t la alte /coli /i loc$ri %e m$nc& M a>ea$ s& @ie mai %i@icile pentr$ ei+ O
sp$sese %e parc& asta l.ar @i @&c$t s& se simt& mai bine! %ar bineLneles c& n$.l aJ$tase %eloc /i n$
Lne.
:15
leGea c$m D$mne-e$ cre-$se ea c& l.ar @i p$t$t aJ$ta, %in p$nct$l l$i %e >e%ere! %ac& erai $n
intro>ertit Lnsemna c& nici m&car n$ merita s& mai Lncerci+
M #e nec&Je/te l$meaN
M N$ cCiar+ Doar >reo %oi copii+
M C$ ce te nec&JescN
M N$ contea-&+ Doar c$! /tii t$! p&r$l /i ocCelarii+ Di c$ cLntat$l+
M Ce cLntatN
M A! p&i+++ $neori cLnt @&r& s&.mi %a$ seama+ Iill rLse+
M N$ e comic+
M Sc$-e+
M N.am ce s& @ac+
M Ai p$tea s& $mbli c$m>a la p&r+
M A%ic&N
M S&.l t$n-i+
M Ca cineN
M Ca cineO C$m >rei t$+
M E$ Ll >rea$ a/a+
M At$nci >a treb$i s& te %esc$rci c$ ceilali copii+ De ce >rei s&.i ii p&r$l a/aN
M Pentr$ c& a/a cre/te /i n$.mi place s& merG la @ri-er+
M Asta >&%+ Cit %e %es merGiN
M Nicio%at&+ Mama Ll taie+
M MamaN Is$se+ CLi ani aiN Doi/peN E$ a/ @i -is c& e/ti s$@icient %e mare ca s&.i @aci sinG$r @re-a+
Pe Marc$s Ll interesa acel Qs$@icient %e mareR+ N$ i se sp$nea prea %es l$cr$l &sta+
M Cre-iN
M Normal+ Doi/peN Ai p$tea s& te Lnsori peste patr$ ani+ Di at$nci o s.o p$i tot pe maic&.ta s& te
t$n%&N
Marc$s n$ cre%ea c& a>ea s& se Lnsoare peste patr$ ani! %ar LneleGea ce.i sp$nea Iill+
M N$ i.ar pl&cea! a/a.iN Lntreb& el+
M C$iN
:12
M Soiei+ Dac& o s& am o soie! %e/i n$ cre%+ N$ peste patr$ ani+
M N$ la asta m& GLn%eam+ M& GLn%eam c& ai p$tea s& te simi ca $n bolo>an %ac& mama ta ar treb$i
s& treac& pe la tine si s& @ac& ea tot$l+ S& te t$n%&! s&.i taie $nGCiile /i s& te spele la @$n%+++
M A! corect+ Da! LneleG ce >rei s& sp$i+
CCiar LneleGea ce >oia Iill s& sp$n& /i! Lntr.a%e>&r! a>ea %reptate+ In con%iiile acelea! s.ar simi ca
$n bolo>an+ Dar eAista /i $n alt $nGCi, %ac&! peste patr$ ani! m&mica sa ar trece pe la el ca s&.l t$n%&!
ar Lnsemna c& Lntre timp n$ se petrec$se nimic oribil+ YinLn% cont %e c$m se simea Ln pre-ent! ar
accepta s& arate p$in ca $n bolo>an! %in %o$& Ln %o$& l$ni+
Marc$s Ll >i-it& m$lt pe Iill Ln toamna aceea /i a treia sa$ a patra oar& simi c& Iill Lncepea s& se
Ln>ee c$ el+ A %o$a oar& a>$r& o mic& ceart& M Iill n$ mai >r$ s&.l lase s& intre! Marc$s treb$i s&
insiste! %ar Ln cele %in $rm& aJ$nser& la sta%i$l Ln care Marc$s s$na /i Iill %escCi%ea $/a @&r& s& se
sincCiseasc& m&car s& >a%& cine era* p$r /i simpl$ se Lntorcea Ln camera %e -i /i a/tepta ca Marc$s
s&.l $rme-e+ De %o$& ori lipsi %e acas&! %ar Marc$s n$ /ti$ %ac& intenionat plecase /i nici n$ >r$ s&
/tie! a/a c& n$.l Lntreb&+
N$ >orbir& prea m$lt la Lncep$t! %ar c$ timp$l! %$p& ce >i-itele intrar& Ln r$tin&! Iill L/i -ise c& ar treb$i
s& poarte ni/te con>ersaii a%e>&rate! Lns& n$ era prea b$n la ele+ Prima oar& cLn% se LntLmpl& a/a
ce>a! tocmai %isc$ta$ %espre Gr&san$l care tot cL/tiGa la N$m&r&toare in>ers&! cLn% Iill Lntreb&! @&r&
$n scop an$me,
M C$m merGe pe.acas&N
M C$ mama! >rei s& sp$iN
M Pres$p$n c& %a+
Era atLt %e e>i%ent c& Iill ar @i pre@erat s& >orbeasc& %espre Gr&san$l %e la N$m&r&toare in>ers& %ecLt
%espre ce se LntLmplase mai %e>reme! LncLt! pentr$ $n moment!
:16
Marc$s simi o mic& Lmp$ns&t$r& %e ener>are! %in ca$-& c& n.a>ea %e ales+ Dac& ar @i @ost %$p& el! ar
@i stat tot timp$l c$ GLn%$l la Gr&san$l %e la N$m&r&toare in>ers&! %ar n$ p$tea! @iin%c& eAista$ prea
m$lte alte l$cr$ri la care s& se GLn%easc&+ Lns& ener>area n$.l in$ m$lt+ N$ era >ina l$i Iill /i cel p$in
L/i %&%ea silina! %e/i era %i@icil /i pentr$ el+
M E bine! m$l$mesc! sp$se Marc$s! Lntr.$n @el care s$Gera c& era bine tot timp$l!
M Dtii! n.a mai+++
M Da! /ti$+ N$! nimic %e Gen$l &sta+
M #e mai s$p&r& cCestia aiaN
N$ mai >orbise %espre QcCestia aiaR %in noaptea Ln care se LntLmplase /i nici at$nci n$ sp$sese tot$l+
Ceea ce simea tot timp$l! -i %e -i! era o @ric& oribil&+ De @apt! principal$l moti> pentr$ care >enea la
Iill %$p& ore era c& p$tea s& amLne Lntoarcerea Ln apartament* n$ mai p$tea s& $rce treptele acas&!
@&r& s&./i pri>easc& picioarele /i s&./i aminteasc& %e Ui$a Raei Moarte+ PLn& cLn% aJ$nGea la momen.
t$l Ln care treb$ia s& baGe cCeia Ln $/&! inima Li b$b$ia Ln piept! Ln brae /i Ln picioare! iar at$nci cLn%
L/i >e%ea m&mica $itLn%$.se la /tiri! G&tin% sa$ l$crLn% la masa %in s$@raGerie! abia se p$tea st&pLni s&
n$ plLnG& sa$ s& n$ i se @ac& r&$+
M P$in+ CLn% m& GLn%esc la ea+
M CLt %e %es te GLn%esti la eaN
M N$ /ti$+
#ot timp$l! tot timp$l! tot timp$l+ P$tea s&.i sp$n& asta l$i IillN N$ /tia+ N$ p$tea s&.i sp$n& m&micii!
n$ p$tea s&.i sp$n& t&tic$l$i! n$ p$tea s&.i sp$n& l$i S$-ie* toti ar @ace prea m$lt t&r&boi+ M&mica ar @i
a@ectat&! S$-ie ar >rea s& %isc$te! t&tic$l ar >rea ca el s& se m$te Lnapoi la Cambri%Ge+++ n.a>ea
ne>oie %e asta+ At$nci %e ce s& mai sp$n& c$i>aN Ce rost a>eaN N$ >oia %ecLt promisi$nea c$i>a! a
oric$i! c& n$ a>ea s& se mai LntLmple nicio%at&! Ln >eci! or asta n$ p$tea s& i.o Garante-e nimeni+
M Pastele m&.sii! sp$se Iill+ Sc$-&.m&! n.ar @i treb$it s& >orbesc a/a Ln @aa ta! n$N
M E O"+ <$mea >orbe/te a/a tot timp$l! la scoal&+ Di atLt+ Asta @$ LntreaGa contrib$ie a l$i Iill+
QPastele
m&.sii+R Marc$s n$ Lnelese %e ce LnJ$rase Iill a/a! %ar Li pl&c$* Ll @&c$se s& se simt& mai bine+ Era
ce>a serios! cLt$si %e p$in eAaGerat /i Ll @&cea s&./i %ea seama c& spaima l$i era pLn& la $rm&
Lntemeiat&+
M Dac& tot ai stat! poi s& r&mLi /i la Hecinii! sp$se Iill+ Alt@el o s& pier-i Lncep$t$l+
Marc$s n$ se $ita nicio%at& la Hecinii si n$ /tia %e $n%e Li >enise l$i Iill i%eea c& s.ar $ita! %ar r&mase
oric$m+ Simea c& a/a se c$>enea+ Pri>ir& Ln t&cere /i! %$p& Generic$l %e @inal! Marc$s sp$se
Qm$l$mesc @r$mosR /i plec& acas&+
:1?
Iill se pomeni inteGrLn% >i-itele l$i Marc$s Ln es&t$ra -ilelor sale+ N$ era $n l$cr$ %i@icil! %in moment
ce es&t$ra -ilelor sale era -%ren$it& /i plin& %e G&$ri larGi! primitoare! %ar cCiar /i a/a! le.ar @i p$t$t
$mple c$ alte l$cr$ri mai $/oare! %e eAempl$ mai m$lte c$mp&r&t$ri sa$ mai m$lte %eplas&ri %e %$p&.
mas& la cinema* nimeni n$ p$tea s$sine c& Marc$s era ecCi>alent$l $nei porc&rii %e @ilm c$ Ste>e
Martin! pl$s o saco/& %e %$lci$ri %e toate soi$rile+ Asta n$ pentr$ c& se p$rta $rLt cLn% >enea pe la el!
@iin%c& n.o @&cea! /i nici pentr$ c& era Gre$ s& >orbe/ti c$ el! @iin%c& n$ era+ Marc$s era %i@icil %in
simpl$l moti> c& a%eseori l&sa impresia c& @&cea %oar $n popas pe aceast& planet&! Ln %r$m$l l$i spre
alt$n%e>a! $n%e /i.ar G&si mai bine loc$l+ Perioa%ele %e Gol! cLn% p&rea s& %ispar& complet Ln&$ntr$l
propri$l$i cap! era$ $rmate %e perioa%e cLn% parc& Lncerca s& compense-e aceste absene! p$nLn%
Lntrebare %$p& Lntrebare+
O %at& sa$ %e %o$& ori! Iill %ecise c& n$ p$tea s&.i @ac& @a& /i plec& la c$mp&r&t$ri sa$ la cinema*
%ar %e obicei era acas& la patr$ /i $n s@ert! a/teptLn% soneria M $neori pentr$ c& n.a>ea cCe@ s& ias&!
alteori pentr$ c& simea c&.i era %ator l$i Marc$s+ Ce an$me /i %e ce Li %atora! n$ /tia! %ar L/i %&%ea
seama c& a>ea $n rost Ln >iaa p$/ti$l$i! pe moment! si c$m n$ se implicase Ln >iaa nim&n$i altc$i>a!
era p$in probabil c& >a m$ri ep$i-at %e compasi$ne+ Dar tot era stresant s& s$pori $n copil care.ti
:17
>enea pe cap Ln @iecare %$p&.amia-&+ Iill a>ea s& se simt& $/$rat cLn% Marc$s L/i >a G&si rost$l Ln
>ia& alt$n%e>a+
<a a treia sa$ a patra >i-it&! Ll Lntreb& pe Marc$s %espre Kiona si reGret& c& o @&c$se! pentr$ c& era
@oarte clar c& b&iat$l era @&c$t pra@ pe cCestia asta+ Iill n$.l blama! %ar n$.i >eni Ln minte nimic cLt %e
cLt consolator sa$ >aloros! a/a c& s@Lr/i prin a LnJ$ra LneleG&tor /i! %at& @iin% >Lrsta l$i Marc$s!
nepotri>it+ Iill n$ a>ea s& mai @ac& aceast& Gre/eal&+ Dac& Marc$s %orea s& >orbeasc& %espre mama
l$i sin$ciGa/&! p$tea s& @ac& asta c$ S$-ie! c$ $n consilier /colar sa$ c$ altcine>a %e Gen$l &sta!
cine>a capabil s& sp$n& /i altce>a Ln a@ar& %e obscenit&i+
CCestia era c& Iill L/i petrec$se toat& >iaa e>itLn% treb$rile reale! Ln @on%! era @i$l /i mo/tenitor$l cel$i
care scrisese QS$per.s&ni$a Mo/$l$iR+ Mo/ Cr&ci$n! %e eAistena c&r$ia maJoritatea a%$lilor a>ea$
moti>e serioase s& se Ln%oiasc&! Li a%$cea tot ce Lmbr&ca! mLnca /i bea! sca$n$l pe care st&tea! casa
Ln care loc$ia* se p$tea s$sine Ln mo% re-onabil c& n$ se c$plase la realitate! Li pl&cea s& se $ite la
l$cr$rile reale %in EastEri%ers /i Nota %e plat&! Li pl&cea s&.i asc$lte pe Soe Str$mmer! C$rtis Ma)@iel%
si "$rt Cobain cLntLn% %espre l$cr$rile reale! %ar pLn& ac$m n$.i a%$sese nimeni $n asemenea l$cr$
cCiar la el pe canapea+ Deci! n$ era %e mirare c&! %$p& ce t$rnase o cea/c& %e ceai /i o@erise $n
bisc$it! n$ prea mai /tia ce s& @ac&+
Uneori re$/ea$ s& poarte con>ersaii %espre >iaa l$i Marc$s /i s& ocoleasc& %e-astrele Gemene %e la
/coal& si %e acas&+
M #ata n$ mai bea ca@ea! sp$se Marc$s br$sc Lntr.o sear&! %$p& ce Iill se plLnsese %e intoAicaia c$
co@ein& 8$n risc pro@esional! pres$p$nea el! al celor @&r& pro@esie9+
Iill n$ st&t$se nicio%at& s& se GLn%easc& la tat&l l$i Marc$s+ Copil$l p&rea pro%$s$l mamei sale Lntr.o
asemenea m&s$r&! LncLt i%eea %e tat& era aproape ne@ireasc&+
M C$ ce se oc$p& tat&l t&$N
M <$crea-& pentr$ Ser>iciile Sociale %in Cambri%Ge+
:13
Se potri>e/te! L/i -ise Iill+ #oti oamenii ace/tia >enea$ %intr.o alt& ar&! o ar& plin& %e l$cr$ri %espre
care Iill n$ /tia nimic si c$ care n$ a>ea ce @ace! prec$m meloterape$.tii! inspectorii %e la ser>ici$l
locati>! maGa-inele %e alimente s&n&toase c$ pano$ri pentr$ a>i-e! $lei$rile aromate.rape$tice!
p$lo>erele >i$ colorate! romanele /i sentimentele %i@icile /i e$ropene+ Marc$s era ro%$l pLntecelor lor+
M Ce @ace pentr$ eiN
M N$ /ti$+ Dar n$ ia m$li bani+
M #e >e-i %es c$ elN
M Dest$l %e %es+ In $nele Bee(.en%.$ri+ <a miJloc %e trimestr$+ Are o prieten& pe care o cCeam&
<in%se)+ E %r&G$&+
M ACa+
M Hrei s&.i sp$n mai m$lte %espre elN Lntreb& Marc$s c$ solicit$%ine! Li sp$n! %ac& >rei+
M #$ >reiN
M Da+ Acas& n$ prea >orbim %espre el+
M Si ce >rei s&.mi sp$iN
M N$ /ti$+ A/ p$tea s&.i sp$n ce ma/in& are /i %ac& @$mea-&+
M O"! @$mea-&N
Iill n$ se mai pier%ea Ln tiparele con>ersaionale oarec$m eAcentrice ale l$i Marc$s+
M N$+ S.a l&sat! sp$se Marc$s tri$m@&tor! %e parc& Ll a%emenise pe Iill Lntr.o capcan&+
M ACa+
M Dar i.a @ost Gre$+
M #e cre%+ Li lipse/te tat&l t&$N
M C$m a%ic&N
M M& roG! /tii t$+ Yi.e+++ n$ /ti$+++ Li lipse/teN LneleGi ce Lnseamn& asta+
M Ll >&%+ C$m poate s&.mi lipseasc&N
M Ai >rea s&.l >e-i mai %esN
M N$+
M A/a! %eci+ At$nci e bine+
M Pot s& mai ia$ o ColaN
::1
Iill n$ Lnelese %e la b$n Lncep$t %e ce a%$sese Marc$s >orba %espre tat&l s&$! %ar a>$sese c$
siG$ran& moti>ele l$i! mai ales c& %isc$ia n$.i amintea %espre Lnc$rc&t$rile LnGro-itoare care Ll
LnconJ$ra$+ #ri$m@$l as$pra %epen%enei %e nicotin& n$ era propri$.-is al l$i Marc$s! %ar Lntr.o >ia&
lipsit& pe moment %e i-bLn-i! era m$lt mai m$lt %ecLt nimic+
Iill L/i %&%ea seama cLt %e trist& era sit$aia! %ar era con/tient c& n$ era problema l$i+ Nici o problem&
n$ era %e @apt a l$i+ Koarte p$ini oameni p$tea$ sp$ne c& n$ a>ea$ probleme! %ar nici m&car asta n$
era problema l$i+ Iill n$ >e%ea Ln asta o s$rs& %e r$/ine! ci $n moti> %e s&rb&toare @renetic& /i
-Gomotoas&* s& aJ$nG& la >Lrsta pe care o a>ea! @&r& s& @i LntLlnit nici o %i@ic$ltate serioas&! i se p&rea
$n recor% care merita p&strat! /i cCiar %ac& n$.l %eranJa s&.i %ea l$i Marc$s cLte o c$tie %e Cola %in
cLn% Ln cLn%! n.a>ea %e GLn% s& se complice c$ po>estea c&el$/$l$i /cCiop! c$ care sem&na ac$m
>iaa l$i Marc$s+ De ce s& @ac& a/a ce>aN
Ln s&pt&mLna $rm&toare! Lntilnirea l$i Iill c$ N$m&r&toarea in>ers& @$ Lntrer$pt& %e $n @el %e ploaie %e
pietri/ Ln @ereastra camerei %e -i! $rmat& rapi% %e o ap&sare contin$&! $rGent& /i ener>ant& a soneriei
%e la $/&+ Iill /ti$ c& era rost %e neca- M alt@el n$ a>eai parte %e pietri/ Ln @erestre /i %e sonerii
@renetice la $/&! L/i imaGina el M /i prim$l s&$ imp$ls @$ s& %ea s$net$l mai tare la tele>i-or /i s&
iGnore tot$l! Ln cele %in $rm&! $n @el %e respect %e sine al$nG& la/itatea! iar el se a>Lnt& %e pe canapea
c&tre $/a %e la intrare+
Marc$s st&tea pe trepte /i era bombar%at c$ $n soi %e bomboane! ni/te GoGoloaie Ln @orm& %e pietre /i
tari ca piatra! care p$tea$ s& @ie la @el %e >&t&m&toare ca pietrele+ Iill simi asta! %eoarece el Lns$/i @$
nimerit Ln plin %e cLte>a+ Ll b&G& Ln&$ntr$ pe Marc$s si re$/i s& locali-e-e bombar%ierele, %oi
a%olesceni sa%ici la Ln@&i/are /i ra/i Ln cap+
lll
M Ce @acei aici! m&N
M #$ cine mai e/tiN
M N$ contea-& cine.s e$+ Cine m&.ta e/ti t$N
Iill n$./i mai amintea cLn% Li >enise $ltima %at& s&.i %ea Ln cap c$i>a! %ar pe &/tia %oi i.ar @i spart+
M Ia c&rai.>&+
M H&&&.$m! sp$se nel&m$rit $n$l %intre ei+
Iill pres$p$se c& b&iat$l >oise s& arate c& n$.i era @ric&! %ar bra>a%a l$i @$ oarec$m /tirbit& %e
ime%iata si Gr&bita %ispariie a ambilor+ Asta constit$i o s$rpri-& /i o $/$rare+ Iill n$ ar @i @$Git %e el
Lns$/i nici Lntr.o mie %e ani 8%e @apt! Ln e>ent$alitatea n$ @oarte probabil& c& Iill s.ar @i LntLlnit c$ el
Lns$/i pe o alee Lnt$necoas&! ambii Iilli ar @i @$Git! c$ >ite-e eGale /i @oarte mari! Ln %irecii op$se9+ Dar
ac$m era mat$r si! c$ toate c& era a%e>&rat! %e..siG$r! c& a%olescenii n$ mai a>ea$ pic %e respect M
reintro%$cei ser>ici$l militar obliGatori$! bla.bla.bla /i tot a/a M! n$mai cei @oarte r&i sa$ @oarte
Lnarmai ar @i riscat o con@r$ntare c$ cine>a mai mare /i mai b&trLn %ecLt ei+ Iill se Lntoarse Ln
apartament simtin%$.se mai mare! mai b&trLn si n$ c$ tot$l nem$l$mit %e sine+
Marc$s se ser>ise c$ $n bisc$it /i st&tea pe canapea! $itLn%$.se la tele>i-or+ Ar&ta eAact a/a c$m
ar&ta Ln mo% normal! absorbit %e emisi$ne! c$ bisc$it$l s$spen%at la J$m&tatea %r$m$l$i spre G$r&* n$
%&%ea nici $n semn >i-ibil %e s$@erin&+ Dac& b&iat$l &sta %e pe canapea! care se $ita la N$m&r&toare
in>ers&! @$sese >reo%at& terori-at! %e.at$nci trec$se o >e/nicie! iar el $itase %e m$lt tot$l+
M Ia -i! cine era$N
M CineN
M CineN P$/tii &ia care Lncerca$ s&.i Ln@iG& %$lci$ri Ln t&rt&c$&+
M A! &ia! sp$se Marc$s! c$ ocCii Lnc& la ecran+ N$.i /ti$ pe n$me+ SLnt Lntr.a no$a+
M Di n$.i /tii pe n$meN
M N$+ A/a le.a >enit! s& se in& %e mine %$p& ore+ M.am GLn%it c& ar @i mai bine s& n$ merG acas&! ca
s& n$ a@le $n%e sta$+ M.am GLn%it s& >in aici+
M Mersi %in s$@let+
M N.or s& ar$nce c$ %$lci$ri Ln tine+ Pe mine m& >oia$+
M Si i se LntLmpl& %esN
M PLn& ac$m n.a$ mai ar$ncat c$ %$lci$ri+ Asta le.a >enit a-i+ CCiar ac$m+
M N$ m& re@er la %$lci$ri+ M& re@er la+++ copii mai mari care s& Lncerce s& te omoare+
Marc$s Ll pri>i int&+
M Da+ Yi.am mai sp$s+
M Dar parc& n.a s$nat atLt %e %ramatic+
M C$m a%ic&N
M Mi.ai sp$s c& >reo %oi copii te nec&Jesc+ N$ mi.ai sp$s c& ni/te in/i pe care nici m&car n$.i c$no/ti
ti.a$ l$at $rma /i ar$nc&.n tine c$ %i>erse cCestii+
M Lnc& n$ @&c$ser& asta! sp$se Marc$s r&b%&tor+ Abia ac$m a$ in>entat.o+
Iill Lncepea s&.si piar%& calm$l* %ac& ar @i a>$t ni/te %$lci$ri la Ln%emLn&! ar @i Lncep$t /i el s& %ea c$
ele Ln Marc$s+
M Marc$s! pentr$ n$mele l$i D$mne-e$! n$ m& re@er la %$lci$rile alea nenorocite+ #$ Lntot%ea$na iei
toate cretin&t&ile a%.litteramN Am Lneles c& pLn& ac$m n.a$ mai @&c$t asta+ Dar te cCin$ie %e n$ /ti$
cLn%+
M A! %a+ Dar n$ &ia %oi+++
M N$! O"! O"! n$ &ia %oi+ Alii ca ei+
M Da+ O Gr&ma%&+
M A/a+ Asta.i tot ce >oiam s& a@l$+
M P$teai s& Lntrebi+
Iill intr& Ln b$c&t&rie si p$se ibric$l pe araGa-! n$mai ca s& @ac& ce>a %in care s& n$ re-$lte o
con%amnare la LncCisoare! %ar n$ p$t$ s& o lase moart&+
M Si ce.ai %e GLn% s& @aciN
M C$m a%ic&N
::0
::5
M Ai %e GLn% s.o ii a/a Ln $rm&torii n$ /ti$ cLi aniN
M E/ti ca pro@esorii %e la scoal&+
M Ei ce sp$nN
M P&i! /tii t$+ QKere/te.te %in %r$m$l lor+R C$m s&.ti sp$n! cCiar Lncerc s& n$ m& p$n Ln %r$m$l lor+
M Dar probabil c& te am&r&/te+
M Cre% c& %a+ Dar n$ m& GLn%esc+ Ca ar$nci cLn% mi.am r$pt mLna c&-Ln% %e pe cCestia aia %e
c&&rat+
M N$ te mai $rm&resc+
M Am Lncercat s& n$ m& GLn%esc+ S.a LntLmplat! a/ @i >r$t s& n$ se LntLmple! %ar asta.i >iaa! n$N
Uneori! Marc$s >orbea %e parc& ar @i a>$t o s$t& %e ani! si l$i Iill i se @rLnse inima+
M Dar >iata n$ e m$sai s& @ie a/a! n$N
M N$ /ti$+ #$ s&.mi sp$i+ E$ n.am @&c$t nimic+ Doar m.am %$s la o /coal& no$& /i am a>$t parte %e
toate astea+ N$ /ti$ %e ce+
M Dar c$m era la /coala >ecCeN
M Era alt@el+ N$ era$ toi copiii la @el+ Era$ /i %e/tepi! /i tLmpiti! $nii la mo%&! $nii ci$%ai+ N$ m&
simeam %i@erit acolo+ Aici m& simt %i@erit+
M Copiii %e.aici n$ pot s& @ie alt@el+ Copiii sLnt copii+
M At$nci $n%e sLnt ci$%aiiN
M Poate c& la Lncep$t sLnt ci$%ai /i apoi se scCimb&+ SLnt Ln contin$are ci$%ai! %ar n$ mai poi s&.i
>e-i+ Problema e c& p$/tii &/tia te >&% pe tine+ #$ ie/i Ln e>i%en&+
M Di treb$ie s& m& @ac in>i-ibilN Lntreb& Marc$s si p$@ni Ln @aa imensit&ii acestei sarcini+ C$m s& @ac
astaN Hre$n$l %in aparatele %e la tine %in b$c&t&rie e $n aparat %e in>i-ibilitateN
M N$ treb$ie s& te @aci in>i-ibil+ N$ treb$ie %ecLt s& te %eGCi-e-i+
M Ce! c$ m$sta& /i alte aleaN
M Da! eAact! c$ m$sta&+ Cine ar remarca $n b&iat %e %oispe ani c$ m$sta&N
Marc$s Ll pri>i @iA+
::2
M Gl$me/ti+ #oat& l$mea ar remarca+ A/ @i sinG$r$l %in toat& /coala+
Iill $itase c& n$ a>ea >oie s& @ie sarcastic+
M O"! at$nci @&r& m$sta&+ A @ost o i%ee proast&+ Dar ce.ar @i s& ai acelea/i Caine! aceea/i @re-& si
aceia/i ocCelari ca rest$l l$miiN Pe %in&$ntr$ poi s& @ii cLt >rei t$ %e ci$%at+ Dar scCimb& ce>a pe
%ina@ar&+
Lncep$r& %e la picioare+ Marc$s p$rta Gen$l %e panto@i care! %$p& p&rerea l$i Iill! nici n$ se mai
@abrica$! ni/te panto@i simpli! neGri! Ln care intrai %intr.o %at& /i a c&ror $nic& ambiie >i-ibil& era s&.si
transporte posesor$l pe cori%oarele /colii! @&r& a atraGe atenia %irector$l$i+
M Li plac panto@ii &iaN Ll Lntreb& Iill+
MerGea$ pe HolloBa) Roa% ca s& se $ite la a%i%a/i+ Marc$s L/i pri>i picioarele prin Lnt$neric$l
Lncep$t$l$i %e sear& /i intr& prompt Ln coli-i$ne c$ o @emeie corpolent& care %$cea mai m$lte p$nGi
<o.Cost s$praLnc&rcate+
M C$m a%ic&N
M A%ic&! Li placN
M SLnt panto@ii mei %e /coal&+ N$ treb$ie s&.mi plac&+
M Poate s&.i placa tot ce pori! %ac& >rei s& /tii+
M Yie.i place tot ce poriN
M N$ port nimic %in ce n$.mi place+
M At$nci ce @aci c$ l$cr$rile care n$.i placN
M P&i n$ le c$mp&r! n$N
M Da! pentr$ c& t$ n.ai mam&+ Sc$-e c& ti.o -ic a/a! %ar n.ai+
M E O"+ M.am obi/n$it c$ i%eea+
MaGa-in$l %e a%i%a/i era imens /i aGlomerat! iar il$minarea Li @&cea pe toi clienii s& par& bolna>i*
toat& l$mea a>ea o tent& >er-$ie! in%i@erent %e c$loarea oriGinar&+ Iill s$rprinse Lntr.o oGlin%&
imaGinea lor /i @$ /ocat s& >a%& c& p$tea$ trece c$ $/$rin& %rept tat& /i @i$* se imaGinase c$m>a Ln
post$ra %e @rate mai mare al l$i Marc$s! %ar re@leAia scotea limpe%e Ln e>i%en& >Lrsta /i tinereea M
::6
barba neras& /i ri%$rile l$i Iill contra obraJilor @ini ai l$i Marc$s /i a %inilor s&i albi! str&l$citori+ Di
p&r$l+++ Iill se mLn%rea c& e>itase cCiar /i cel mai mic Lncep$t %e cCelie! %ar tot a>ea mai p$in p&r Ln
cre/tet %ecLt Marc$s! aproape ca /i cLn% >iaa Li mai rosese ce>a %in el+
M Ce.i placeN
M N$ /ti$+
M Cre% c& treb$ie s& @ie ce>a %e la A%i%as+
M De ceN
M Pentr$ c& asta poart& toat& l$mea+
Panto@ii era$ eAp$/i pe @irme! iar seci$nea A%i%as %in maGa-in atr&Gea peste n$m&r$l obi/n$it %e
c$mp&r&tori+
M Oile! @&c$ Marc$s Ln timp ce se apropia$+ Beeee+
M Asta %e $n%e i.a >enitN
M A/a @ace mama cLn% i se pare c& oamenii n$ GLn.%esc c$ mintea lor+
Iill L/i aminti %eo%at& c& $n b&iat %in @osta l$i /coal& a>ea o mam& ca Kiona M n$ cCiar i%entic&!
pentr$ c& l$i Iill i se p&rea c& Kiona era o creaie ci$%at %e contemporan&! c$ alb$mele ei
/apte-eciste! opiniile ei politice opt.-eciste /i loi$nea ei %e picioare no$&-ecist&! %ar Ln orice ca- $n
ecCi>alent /ai-ecist al Kionei+ Mama l$i StepCen K$llic( a>ea o cCestie c$ tele>i-or$l! cic&.i trans@orma
pe oameni Ln an%roi-i! a/a c& n.a>ea$ a/a ce>a Ln cas&+ QAi >&-$t #C$n%+++R! sp$nea Iill Ln @iecare
%iminea& %e l$ni! iar apoi L/i amintea /i ro/ea! %e parc& tele>i-or$l ar @i @ost o r$%& care tocmai
m$rise+ Di cLt %e m$lt bine Li @&c$se asta l$i StepCen K$llic(N El n$ era! %$p& /tiina l$i Iill! poet
>i-ionar sa$ pictor primiti>* Lnepenise! probabil! Ln >re$n biro$ pro>incial %e cons$ltan&! ca toi ceilali
%e la /coal&! Ln%$rase ani LntreGi %e comp&timire @&r& >re$n sens e>i%ent+
M #oat& i%eea acestei eApe%iii! Marc$s! este s& Ln>ei c$m s& %e>ii oaie+
M DaN
M SiG$r+ N$ e bine s& te remarce nimeni+ N$ e bine s& ar&i %i@erit+ Beeee+
Iill alese o perecCe %e bocanci %e bascCet %e la A%i%as! care ar&ta$ cool! %ar relati> nespectac$los+
M Ce p&rere ai %e &/tiaN
M Cost& /ai-eci %e lire+
M N$ contea-& cLt cost&+ Ce p&rere ai %e eiN
M Da! sLnt b$ni+
Iill cCem& $n >Ln-&tor /i Li cer$ s& a%$c& n$m&r$l potri>it! iar Marc$s se plimb& cLt&>a >reme prin
maGa-in+ Se pri>i Ln oGlin%& /i Lncerc& s&./i reprime $n -Lmbet+
M Yi se pare c& ar&i cool! n$N sp$se Iill+
M Da+ Doar c&+++ ac$m rest$l arat& nepotri>it+
M Ar$nci %ata >iitoare o s& @acem /i rest$l s& arate O"+
Marc$s merse %irect acas& %$p& aceea! c$ bocancii LnGCes$ii Ln GCio-%an* Iill se %$se acas& pe Jos!
s$rL-Ln% propriei m&rinimii+ Deci! asta LneleGea$ oamenii prin st&ri nat$rale %e bineO N$./i mai amintea
s& se @i simit a/a! atLt %e Lmp&cat c$ sine! atLt %e con>ins %e propria >aloare+ Si! %e necre-$t! n$.l
costase %ecLt /ai-eci %e lireO CLt ar @i treb$it s& pl&teasc& pentr$ o stare %e bine ecCi>alent& /i
nenat$ral&N 8Probabil Ln J$r %e %o$&-eci %e lire! %ac& st&tea s& se GLn%easc&! %ar st&rile nenat$rale %e
bine era$ incontestabil in@erioare+9 Ll @&c$se temporar @ericit pe $n b&iat ne@ericit /i n$ scosese nici $n
pro@it %e.aici+ Nici m&car n$ >oia s& se c$lce c$ mama b&iat$l$i+
A %o$a -i! Marc$s ap&r$ la $/a l$i Iill! c$ ocCii Ln lacrimi /i c$ o perecCe %e /osete neGre $%e leoarc&
acolo $n%e ar @i treb$it s& se a@le a%i%a/ii* Li @$seser& @$rai! e>i%ent+
::?
:4
Marc$s i.ar @i sp$s m&micii sale %e $n%e >enea$ a%i%a/ii! %ac& l.ar @i Lntrebat! Lns& ea n$.l Lntreb&!
pentr$ c& nici m&car n$./i %&%$ seama c& Li p$rta+ Bine! m&mica l$i n$ era persoana c$ cel mai asc$it
spirit %e obser>aie %in l$me! %ar a%i%asii p&rea$ atLt %e mari! %e albi! %e neobi/n$ii /i %e noi! LncLt
Marc$s se simea %e parc& nici n.ar @i p$rtat panto@i! ci ni/te l$cr$ri >ii M o perecCe %e iep$ri! poate+
Dar L/i %&%$ seama c& %isp&r$ser&+ #ipic+ N$ obser>& iep$rii! pe care n$.i >e%eai nicio%at& Ln picioare!
%ar ocCi /osetele! care era$ acolo $n%e ar @i treb$it s& @ie+
M Un%e.i sLnt panto@iiN ip& ea cLn% Marc$s >eni acas&+
Iill Ll a%$sese c$ ma/ina! %ar era noiembrie /i era $me%! iar Ln sc$rta plimbare pe trot$ar /i pe trepte!
pLn& la intrarea Ln bloc! L/i $%ase %in no$ /osetele! L/i pri>i picioarele /i $n moment n$ sp$se nimic,
JonGla c$ i%eea %e a se pre@ace s$rprins /i %e a.i sp$ne c& n$ /tia! %ar L/i %&%$ seama repe%e c& ea
n$ l.ar @i cre-$t+
M K$rai! sp$se el pLn& la $rm&+
M K$raiN De ce s&.i @$re cine>a panto@iiN
M Pentr$ c&+++
Ha @i obliGat s&.i sp$n& a%e>&r$l! %ar problema era c& a%e>&r$l >a %$ce la o s$me%enie %e alte
Lntreb&ri+
M Pentr$ c& era$ %r&G$i+
M Era$ ni/te panto@i neGri banali+
M Ba n$+ Era$ ni/te a%i%a/i noi+
::7
M De $n%e ai l$at t$ a%i%a/i noiN
M Mi i.a c$mp&rat Iill+
M Care IillN #ip$l care ne.a %$s la mas&N
M Da! Iill+ #ip$l %e la PSSI+ A aJ$ns $n @el %e prieten al me$+
M A aJ$ns $n @el %e prieten al t&$N
Marc$s a>$sese %reptate+ Ea mai a>ea o Gr&ma%& %e Lntreb&ri! n$mai c& @el$l Ln care le p$nea era $n
pic plictisitor, n$ @&cea %ecLt s& repete $ltim$l l$cr$ pe care Ll sp$nea el! s&.i trLnteasc& $n semn %e
Lntrebare la s@Lr/it /i s& ipe+
M #rec pe la el %$p& ore+
M #RECI PE <A E< DUPE OREN Sa$,
M M& roG! /tii! %e @apt el n.are copil+
M DE KAP# E< N.ARE COPI<N
Di tot a/a+ Oric$m! la s@Lr/it$l sesi$nii %e Lntreb&ri a>ea neca-$ri mari! %e/i poate n$ cCiar atLt %e mari
ca ale l$i Iill+
Marc$s L/i p$se iar panto@ii >ecCi! apoi el si mama l$i merser& Glon la apartament$l l$i Iill+ Kiona se
%e-l&n$i Lmpotri>a acest$ia %in moment$l Ln care @$r& in>itai s& intre si! la Lncep$t! Ln >reme ce ea Ll
ataca pe moti> %e PSSI si %e @i$l l$i imaGinar! el p&r$ Jenat /i sp&sit M n$ a>ea r&sp$ns la nici o
Lntrebare a ei si st&tea c$ ocCii Ln p&mLnt+ Dar! pe m&s$r& ce Kiona Li %&%ea Lnainte! Lncep$ s& se
Ln@$rie /i el+
M A/a! -ise Kiona+ Ac$ma! ce %rac$l$i mai sLnt /i ceai$rile astea %e %$p& scoal&N
M Po@timN
M De ce.ar >rea $n om Ln toat& @irea s& stea c$ $n b&iat %e %oi/pe ani! -i %e -iN
Iill o pri>i $imit+
M #$ s$Gere-i ceea ce cre% e$ c& s$Gere-iN
M N$ s$Gere- nimic+
M N.as -ice+ S$Gere-i c&+++ am @&c$t porc&rii c$ @i$l t&$+
::3
Marc$s se $it& la Kiona+ De.asta era atLt %e s$p&rat&N Pentr$ c& ar @i @&c$t porc&riiN
M E$ %oar te Lntreb %e ce in>ii copii %e %oi/pe ani la tine Ln apartament+
Iill L/i ie/i %in LLni+ Se Lnro/i la @a& /i Lncep$ s& ipe,
M Pentr$ c& n.am %e.ales! @$t$.iO Ki.t$ se in>it& sinG$r! @$t$.i! Ln @iecare sear&+ Uneori e $rm&rit %e
ni/te G&/ti %e s&lbatici+ A/ p$tea s&.l las a@ar&! s& se %esc$rce c$m poate! %ar l.am b&Gat Ln&$ntr$
pentr$ siG$rana l$i+ Data >iitoare o s&.mi baG picioarele+ D$cei.>& %rac$X amLn.%oi+ Ac$m! %ac& ai
terminat! poi s& te cari+
M Dar Lnc& n.am terminat+ De ce i.ai c$mp&rat o perecCe %e a%i%asi sc$mpiN
M Pentr$ c&+++ pentr$ c& $it&.te la el+
Se $itar& amLn%oi+ PLn& /i Marc$s se m&s$r& c$ pri>irea+
M Care e problema c$ elN Iill se $it& la ea+
M N$.i a/a c& Cabar n.aiN CCiar n.ai Cabar+
M Habar %e ceN
M Marc$s e mLncat %e >i$ la scoal&! LneleGiN Eia Ll @ac b$c&i Ln @iecare -i %in s&pt&mLn&! si pe tine te
roa%e GriJa %e $n%e Li >in a%i%a/ii /i %ac& e$ Ll moleste-+
Marc$s se simi br$sc ep$i-at+ N$ reali-ase c$ a%e>&rat cLt %e r&$ st&tea$ l$cr$rile pLn& cLn% Iill
Lncep$se s& ipe! Lns& era a%e>&rat! cCiar era @&c$t b$c&i Ln @iecare -i %in s&pt&mLn&+ PLn& ac$m n$
leGase -ilele s&pt&mLnii Ln acest mo%, @iecare -i era o -i proast&! %ar s$pra>ie$ia p&c&lin%$.se c&
@iecare -i era c$m>a %esprins& %e cea %inaintea ei+ Ac$m p$tea s& >a%& ce prostie era asta /i ce nasol
era tot$l* >oia s& mearG& la c$lcare si s& n$ se mai tre-easc& pLn& Ln Bee(.en%+
M Marc$s o %$ce bine! sp$se mama sa+
<a Lncep$t! l$i n$.i >eni s& crea%& c& ea o sp$sese! iar apoi! %$p& ce a>$ oca-ia s& asc$lte c$>intele
r&s$nLn%$.i Ln $recCi! Lncerc& s& le G&seasc& $n Lneles %i@erit+ Poate c& mai eAista $n Marc$sN Poate
c& mai eAista $n l$cr$ la
:51
care Li merGea bine! $n l$cr$ %e care $itaseN Dar bineLneles c& n$ mai eAista nici $n alt Marc$s si n$.i
merGea %eloc bine* m&mica sa era %oar oarb&! proast& si neb$n&+
M Gl$me/ti! sp$se Iill+
M Dti$ c& are ne>oie %e timp ca s& se a%apte-e la no$a l$i /coal&! %ar+++
Iill rLse+
M M%a+ D&.i %o$& s&pt&mLni /i o s& @ie O"! n$N Din moment$l Ln care n$.i mai @$r& panto@ii /i n$.l mai
$rm&resc pLn& acas&! tot$l o s& @ie Gro-a>+
Asta era @als+ Era$ neb$ni c$ toii+
M N$ cre%! sp$se Marc$s+ O s& %$re-e mai m$lt %e %o$& s&pt&mLni+
M Da! /ti$! sp$se Iill+ Gl$meam+
<$i Marc$s n$ i se p&rea Gen$l %e con>ersaie Ln care s& se potri>easc& Gl$mele! %ar asta Lnsemna c&
m&car cine>a LneleGea ce se LntLmpla+ Dar c$m se @ace c& acesta era Iill! pe care Ll c$no/tea %e
%o$& min$te! /i n$ m&mica sa! pe care o c$no/tea %e o >ia&N
M Cre% c& e/ti $n pic melo%ramatic! sp$se Kiona+ Poate c& n.ai a>$t prea m$lt %e.a @ace c$ copiii
pLn& ac$m+
Marc$s n$ /tia ce >rea s& sp$n& partea c$ QmeloR %in Qmelo%ramaticR! %ar pe Iill Ll ener>& cCiar si mai
tare+
M Am @ost /i e$ copil! @$t$.i! sp$se Iill! care Lncep$se s& LnJ$re c$ po@t&+ Di m.am %$s /i e$ la /coal&!
@$t$.i+ Dti$ %i@erena %intre copiii care n$ se pot a%apta /i copiii care sLnt p$r /i simpl$ am&rLi! a/a c&
n$.mi >eni mie c$ c&ca.t$ri+ A$-i! sLnt melo%ramatic+ A%ic& treb$ie s& LnGCit a/a ce>a %e la cine>a
care+++
M AoO striG& Marc$s+ Ca$abanGaO
AmLn%oi se -GLir& la el! iar el Li pri>i potolit+ N$ a>ea nici o eAplicaie pentr$ ie/irea aceea* scosese
primele %o$& -Gomote care Li >eniser& Ln cap! @iin%c& >e%ea c& Iill a>ea s& a%$c& >orba %e spital! iar
el n$ >oia asta+ N$ era %rept+ N$mai pentr$ c& m&mica l$i era b&t$t& Ln cap! asta n$ Lnsemna c& Iill
a>ea %rept$l s.o atace+ D$p& mintea l$i!
:5:
X@X
H+
treaba c$ spital$l era mai serioas& %ecLt cea c$ %$lci$rile /i a%i%a/ii! /i nimeni n$ treb$ia s& le
amestece+
M Ce te.a ap$catN Ll Lntreb& Iill+ Marc$s ri%ic& %in $meri+
M Nimic+ A%ic&+++ n$ /ti$+ Am >r$t /i e$ s& ip+ Iill cl&tin& %in cap+
M Is$se! -ise el+ Ce @amilie+
<$i Marc$s n$.i pl&c$ser& cert$rile %$p&.amie-ei! %ar %$p& ce se terminaser& le Lnelese rost$l+
M&mica l$i /tia c& Iill n$ a>ea copii! ceea ce era probabil $n l$cr$ b$n! si mai /tia c& Ll >i-ita pe Iill
%$p& ore aproape Ln @iecare -i! ceea ce iar&/i era $n l$cr$ b$n! probabil! pentr$ c& @$sese ne>oit s&.i
>Ln%& m$lte GoGo/i Ln $ltima >reme /i se simise prost %in ca$-a asta+ <$cr$l cel mai important! ea /tia
ce se LntLmpla la /coal&! pentr$ c& Iill i.o sp$sese pe /lea$+ Marc$s n$ @$sese Ln stare s.o @ac&!
pentr$ c& pLn& at$nci n$ @$sese Ln stare s& >a%& tot tablo$l! %ar n$ conta cine.o @&c$se* i%eea era c&
Kiona Lnelesese+
M N.o s& te mai %$ci acolo! sp$se ea Ln %r$m spre cas&+
Marc$s se a/tepta la asta si /tia c& n$ a>ea s.o baGe Ln seam&! %ar L/i s$sin$! oric$m! p$nct$l %e
>e%ere+
M De ce n$N
M Dac& ai ce>a %e sp$s! Lmi sp$i mie+ Dac& >rei Caine noi! i le ia$ e$+
M Dar t$ n$ /tii %e ce am ne>oie+
M At$nci sp$ne.mi+
M N$ /ti$ nici e$ %e ce am ne>oie+ N$mai Iill /tie+
M N$ @i ri%icol+
M E a%e>&rat+ Dtie ce l$cr$ri poart& copiii+
M Copiii poart& ce./i p$n %e %iminea&+
M Dtii ce >rea$ s& sp$n+
M Hrei s& sp$i c& L/i LncCip$ie c& e Ln pas c$ mo%a! /i cCit c& n$mai D$mne-e$ /tie cLi ani are! /tie ce
a%i%a/i sLnt la mo%&! cCiar %ac& Ln rest n.are nici cea mai mic& i%ee %espre nimic+
:00
EAact asta >oise s& sp$n&+ <a asta era b$n Iill! iar Marc$s se consi%era norocos c& Ll G&sise+
M N.a>em ne>oie %e Gen$l &sta %e persoan&+ Ne %esc$rc&m /i sinG$ri+
Marc$s pri>i a@ar& pe Geam$l a$tob$-$l$i! se GLn%i %ac& era a%e>&rat si %ecise c& n$ era, nici $n$l
%intre ei n$ se %esc$rca! Ln orice @el ai @i pri>it l$cr$rile+
M Dac& ai neca-$ri! ele n.a$ nimic %e.a @ace c$ panto@ii pe care.i pori! asta i.o -ic e$ pe Gratis+
M Dti$ c& n$! %ar+++
M Marc$s! ai Lncre%ere Ln mine! %aN SLnt mama ta %e %oispe ani+ N.am @&c$t o treab& prea rea+ M&
preoc$p& cCestia asta+ Dti$ ce @ac+
Marc$s n$ se GLn%ise nicio%at& la mama sa Ln @el$l acesta! ca la cine>a care /tia ce @ace+ N$ se
GLn%ise nici c& ar @i str&in& %e sit$aie* atLta %oar c& l$cr$rile pe care le @&cea c$ el 8pentr$ elN9 p&rea$
c$ tot$l alt@el! Lntot%ea$na i se p&r$se c& era simpl$ s& @ii mam&! la @el %e simpl$ ca! s& -icem!
con%$s$l $nei ma/ini, cei mai m$li oameni pot s.o @ac&! %ar! @ire/te! poi s.o %ai Ln bar& @&cLn% ce>a
cCiar striG&tor la cer! intrLn% c$ ma/ina Lntr.$n a$tob$- sa$ neLn>&Ln%$.i copil$l s& sp$n& Q>& roG
@r$mosR! Qm$l$mescR /i Qpar%onR 8la /coal& era$ o Groa-& %e copii! L/i -ise el! care @$ra$! LnJ$ra$ prea
m$lt /i cCin$ia$ ali copii! /i ai c&ror t&tici /i m&mici a>ea$ %e %at socoteal& pentr$ m$lte9+ Dac& pri>eai
l$cr$rile a/a! n$ era mare @ilo-o@ie+ Dar m&mica l$i p&rea s& sp$n& c& era mai m$lt %ecLt atLt+ Ii sp$nea
%e @apt c& a>ea $n plan+
Iar %ac& ea a>ea $n plan! el a>ea %e ales+ P$tea s& aib& Lncre%ere Ln ea! s& o crea%& cLn% sp$nea c&
/tia ce @ace* asta Lnsemna s& s$porte l$cr$rile %e la /coal&! pentr$ c& pLn& la $rm& a>ea$ s& se
re-ol>e! iar ea >e%ea l$cr$ri in>i-ibile pentr$ el+ Pe %e alt& parte! Marc$s p$tea %eci%e c& ea L/i
pier%$se minile! l$a s$pra%o-e si apoi p&rea s& $ite tot+ In orice ca-! era Ln@rico/&tor+ El n$ >oia s&
mai s$porte l$cr$rile a/a c$m era$! %ar cealalt& opi$ne Lnsemna c& treb$ia s&.si in& loc %e mam&! /i
c$m s& @aci
:05
$na ca asta cLn% n$ ai %ecLt %oispre-ece aniN P$tea s& se Ln>ee sinG$r s& sp$n& Qpar%onR! Q>& roG
@r$mosR si Qm$l$mescR! asta era simpl$! %ar n$ /tia %e $n%e s& Lnceap& c$ rest$l+ Nici m&car n$ /tia
ce era rest$l+ Nici m&car n$ /ti$se! pLn& a-i! c& eAista $n rest+
De cLte ori se GLn%ea la asta! re>enea la aceea/i problem&, era$ %oar %oi /i cel p$in M cel p$in M
$n$l %intre ei era ticnit+
Ln $rm&toarele cLte>a -ile! Lncep$ s& remarce mai m$lte l$cr$ri Ln leG&t$r& c$ @el$l Ln care Li >orbea
Kiona+ #ot ce sp$nea ea %espre ce p$tea /i treb$ia el s& >a%&! s& asc$lte! s& citeasc& sa$ s& m&nLnce
Ll @&cea c$rios, oare @&cea parte %in plan! sa$ era ce>a in>entat %e ea %in mersN N$.i trec$ prin cap s&
o Lntrebe! pLn& cLn% ea Li sp$se s& mearG& la maGa-in! ca s& c$mpere ni/te o$& pentr$ cin&* Ll i-bi
@apt$l c& era >eGetarian n$mai %in ca$-& c& /i ea era+
M Ai /ti$t %intot%ea$na c& o s& @i$ >eGetarianN Ea rLse+
M SiG$r c& %a+ N.am l$at Cot&rLrea %in senin! pentr$ c& n$ mai a>eam cLrnai Ln cas&+
M Di cre-i c& e corectN
M Ce >rei s& sp$iN
M N.ar @i treb$it s& @i$ l&sat s& Cot&r&sc sinG$rN
M O s& poi! cLn% o s& @ii mai mare+
M Ac$m %e ce n$ sLnt %est$l %e mareN
M Pentr$ c& n$.i @aci sinG$r %e mLncare+ E$ n$ >rea$ s& G&tesc carne! a/a c& treb$ie s& m&nLnci ce
m&nLnc /i e$+
M Dar n$ m& la/i nici s& m& %$c la McDonal%Xs+
M Asta e c$m>a o re>olt& a%olescentin& precoceN N$ te pot opri s& te %$ci la McDonal%Xs+
M Pe b$neN
M P&i c$m s& potN N$mai c& a/ @i %e-am&Git& %ac& te.ai %$ce+
De-am&Git&+ De-am&Gire+ Asta era tactica+ A/a @&cea m$lte l$cr$ri+
M De ceN
:02
M Cre%eam c& e/ti >eGetarian %eoarece cre-i Ln asta+
M Cre%+
M B$n! at$nci n$ poti s& te mai %$ci la McDonal%Xs! n$N Iar Ll a>$sese! Lntot%ea$na Li sp$nea c& p$tea
s& @ac&
orice! iar apoi se contra-icea c$ el pLn& cLn% Ll atr&Gea %e partea ei+ Lncep$ s& se Ln@$rie+
M N$ e corect+ Ea rLse+
M Asta.i >iaa! Marc$s+ #reb$ie s& a@li Ln ce an$me cre-i! iar apoi s& @ii consec>ent+ E Gre$! %ar n$ e
incorect+ Di cel p$in e $/or %e Lneles+
Era ce>ca Ln nereG$l& aici! %ar el n$ L/i %&%$ seama ce+ Dtia Lns& c& n$ toat& l$mea GLn%ea a/a+ CLn%
>orbea$ Ln clas& %espre $nele l$cr$ri! c$m ar @i @$mat$l! toat& l$mea c&%ea %e.acor% c& era ce>a r&$!
%ar o Gr&ma%& %e copii @$ma$* cLn% >orbea$ %espre @ilmele >iolente! toti sp$nea$ c& le %e-aprob&! %ar
se $ita$ la ele+ GLn%ea$ $na /i @&cea$ alta+ Ln casa l$i Marc$s era alt@el+ Hot&ra$ ce era r&$ /i apoi n$.
l mai @&cea$ sa$ n$ se mai atinGea$ %e el+ LneleGea loGica, L/i sp$nea c& era r&$ s& @$ri /i s& $ci-i!
a/a c& n$ @$ra /i n$ $ci%ea+ Asta era totN N$ era siG$r+
Dar! %intre toate l$cr$rile care.l @&cea$ s& @ie %i@erit! LneleGea c& acesta era cel mai important+ Iat& %e
ce p$rta Caine %e care ali copii rL%ea$ M %oar a>$seser& %isc$ia asta %espre mo%& /i c&-$ser& %e
acor% c& mo%a era o prostie M! iat& %e ce asc$lta m$-ic& %emo%at& sa$ m$-ic& %e care n$ mai
a$-ise nimeni M %oar a>$seser& %isc$ia asta %espre m$-ica $/oar& mo%ern& /i c&-$ser& %e acor%
c& era %oar $n miJloc al companiilor m$-icale %e a @ace o Gr&ma%& %e bani+ Iat& %e ce n$ era l&sat s&
Joace Joc$ri >iolente pe comp$ter! s& m&nLnce Camb$rGeri! sa$ s& @ac& $na sa$ alta+ K$sese %e acor%
c$ ea Ln toate pri>inele! cCit c& l$cr$rile n$ st&tea$ a/a! %e @apt* Ln @on%! pier%$se %isp$tele /i basta+
M De ce n$.mi sp$i! p$r /i simpl$! ce s& @acN De ce treb$ie s& %isc$t&m Lntot%ea$naN
:06
M Pentr$ c& >rea$ s& te Ln>& s& GLn%e/ti c$ mintea ta+
M Esta a @ost plan$l t&$N
M Care planN
M Uilele trec$te! cLn% sp$neai c& /tii ce @aci+
M Apropo %e ceN
M Apropo %e a @i mam&+
M Am sp$s e$ astaN
M Da+
M ACa+ O"+ B$n! siG$r c& >rea$ s& GLn%e/ti c$ mintea ta+ #oi p&rinii >or asta+
M Dar n$ @acem %ecLt s& %isc$t&m Ln contra%ictori$! iar e$ pier% /i @ac ce >rei t$+ Mai bine am
economisi timp+ Sp$ne.mi simpl$ ce n.am >oie s& @ac /i las.o a/a+
M Dar %e $n%e.i >in toate asteaN
M M.am GLn%it c$ mintea mea+
M Bra>o ie+
M M.am GLn%it c$ mintea mea /i >rea$ s& trec pe la Iill %$p& ore+
M Asta e %eJa o ca$-& pier%$t&+
M Am ne>oie s& mai >&% /i pe altcine>a! Ln a@ar& %e tine+
M Ce -ici %e S$-ieN
M E la @el ca tine+ Pe cLn% Iill n$ e+
M N$+ E $n mincinos! n$ @ace nimic si+++
M Mi.a c$mp&rat a%i%a/ii &ia+
M Da+ E $n mincinos boGat! care n$ @ace nimic+
M LneleGe c$m e c$ /coala /i c$ atLtea altele+ Dtie o m$lime %e l$cr$ri+
M Dtie o m$lime %e l$cr$riO Marc$s! nici m&car n$ /tie c& s.a n&sc$t+
M He-i ce >oiam s& sp$nN Lntreb& el s$p&rat %e.a bi.nelea+ GLn%esc c$ mintea mea! iar t$+++ n$! p$r /i
simpl$ n$ merGe+ CL/tiGi oric$m+
M Pentr$ c& n$ >ii c$ arG$mente+ N$ e s$@icient s&.mi sp$i c& GLn%e/ti c$ mintea ta+ #reb$ie s&.mi /i
ar&i+
M C$m s&.ti ar&tN
M D&.mi $n moti> b$n+
P$tea s&.i %ea $n moti>+ N$ >a @i moti>$l corect! se >a simi prost sp$nLn%$.l /i era siG$r c& o >a @ace
s& plLn.G&+ Dar era $n moti> b$n! $n moti> care.i >a LncCi%e G$ra! si %ac& Ln @el$l &sta treb$ia s& cL/tiGi
%isp$tele! at$nci Ll >a @olosi+
M Pentr$ c& am ne>oie %e $n tat&+
Li LncCise G$ra /i o @&c$ s& plLnG&+ Misi$ne Ln%eplinit&+
:
:0?
No$&spre-ece noiembrie+ No$&spe noiembrie! @$t$.i+ Asta Ln orice ca- era $n no$ recor%! not& Iill
s$mbr$+ An$l trec$t @$sese %o$&-eci si /ase noiembrie! @$t$.i+ N$ i se mai LntLmplase %e ani LntreGi s&
scape pLn& Ln %ecembrie* int$ia c&! pe la cinci-eci sa$ /ai-eci %e ani! a>ea s& a$%& prima %i@$-are a
QS$per.s&ni$ei Mo/$l$iR prin i$lie sa$ a$G$st+ An$l &sta @$sese o cLnt&rea& %e la metro$! la ba-a
sc&rii r$lante %e la staia AnGel! o @emeie tLn&r& c$ o >ioar&! >esel& /i atr&G&toare! care Lncerca e>i%ent
s& @ac& rost %e bani prin m$-ic&+ Iill se Lncr$ntase la ea c$ toat& $ra pe care o p$t$se a%$na! c$ o
c&$t&t$r& menit& a.i transmite n$ %oar @apt$l c& n$.i >a %a nici $n ban! ci si @apt$l c& i.ar pl&cea s&.i
@ac& b$c&i instr$ment$l /i apoi s.o %ea c$ cap$l %e treptele sc&rii+
Iill $ra Cr&ci$n$l! %intr.$n moti> e>i%ent, oamenii Li b&tea$ la $/&! cLntLn%$.i cLntec$l pe care.l $ra mai
m$lt %ecLt orice alt cLntec %in l$me! /i se a/tepta$ sa le %ea bani+ K$sese /i mai r&$ pe >remea cLn%
era copil! pentr$ c& tat&l s&$ $ra la rLn%$l l$i Cr&ci$n$l! %in moti>$l e>i%ent 8%e/i Iill n$ reali-ase c&
era moti>$l e>i%ent %ecLt %$p& m$li ani M pe >remea aceea! cre%ea n$mai c& tat&l s&$ era la @el %e
s&t$l %e cLntec ca toat& l$mea9 c& era $n memento c$mplit %espre cLt %e r&$ e/$ase Ln >ia&+ Dest$l
%e @rec>ent! oamenii >oia$ s&.l inter>ie>e-e pe tat&l s&$ %espre QS$per.s&ni$a Mo/$l$iR /i
Lntot%ea$na Ll Lntreba$ ce altce>a mai scrisese! iar el le sp$nea! $neori cCiar le cLnta %i>erse l$cr$ri!
sa$ le ar&ta %isc$ri c$ alte cLntece %e.ale
l$i+ Ei p&rea$ stinGCerii! aproba$ LneleG&tori! Li sp$nea$ ce Gre$ Li era c$i>a s& @ie celebr$ pentr$ $n
sinG$r l$cr$! /i acela %e %em$lt! /i Ll Lntreba$ %ac& acel cLntec Li r$inase >iaa! sa$ Ll @&c$se s&.si
%oreasc& s& n$.l @i scris+ El se Ln@$ria /i.i in>ita s& n$ mai @ie a/a pro/ti! s$periori /i insensibili! iar %$p&
ce pleca$ se >ait& amarnic c& acel cLntec Li r$inase >iata si sp$nea c& L/i %orea s& n$.l @i scris+ Un
J$rnalist %e ra%io mersese cCiar mai %eparte si @&c$se $n serial n$mit Min$ni ce n$ s.a$ LntLmplat %ecLt
o %at&! inspirat %e inter>i$l s&$ c$ CCarles Kreeman* serial$l era %espre oameni care scriseser& o
sinG$r& carte mare! ap&r$ser& Lntr.$n sinG$r @ilm b$n sa$ scriseser& $n sinG$r cLntec @aimos*
J$rnalist$l a>$sese t$pe$l %e a.i mai cere $n inter>i$ si! pe b$n& %reptate! tat&l l$i Iill re@$-ase+
A/a%ar! Cr&ci$n$l era anotimp$l mLniei! al am&r&ci$nii! al reGretelor! al resentimentelor! al b&$telor! al
sLrG$in.ei @renetice /i ri%icol %e ina%ec>ate 8Lntr.o -i %e Cr&ci$n! tat&l s&$ scrisese $n m$sical LntreG si
pe %e.a.ntreG$l in$til! Lntr.o Lncercare precar& %e a %o>e%i c& talent$l s&$ era %$rabil9+ Era toto%at& $n
anotimp al ca%o$rilor >enite pe co/! Lns&! cCiar la no$& ani! Iill /i.ar @i %at la scCimb c$ b$c$rie
SpiroGrapCele /i Batmobilele pentr$ p$in& pace /i b$n& LneleGere+
Dar l$cr$rile se scCimbar&+ #at&l s&$ m$ri! apoi m$ri mama! pier%$ leG&t$ra c$ @ratele >itreG si c$ sora
>itreG&! care oric$m era$ b&trLni /i plictico/i! Cr&ci$n$l /i.l petrec$ %e obicei c$ prieteni sa$ c$ @amiliile
$nor prietene! iar tot ce r&m&sese era QS$per.s&ni$a Mo/$l$iR /i cec$rile pe care i le a%$cea prin
-&pa%&+ Dar era mai m$lt %ecLt s$@icient+ Iill se Lntrebase a%eseori %ac& mai eAista >re$n alt cLntec
st$pi% care s& conin&! $n%e>a Ln a%nc$rile sale! tot atLta %$rere! %isperare /i reGret+ Se Ln%oia+ Kosta
soie a l$i Bob D)lan probabil c& n$ asc$lta prea %es Bloo% On #Ce #rac(s! %ar Bloo% On #Ce #rac(s
era altce>a M acolo era >orba %espre s$@erin& /i >&t&mare+ QS$per.s&ni$a Mo/$l$iR n.ar @i treb$it s&
@ie %eloc a/a! %ar el tot simea ne>oia $nei b&$t$ri tari! a s@at$l$i $n$i psiColoG! sa$ a
:07
:03
$n$i bocet -%ra>&n cLn% o a$-ea Ln li@t$l $n$i maGa-in sa$ Ln %i@$-oarele %intr.$n s$permar(et! Ln
s&pt&mLnile %inaintea l$i 06 %ecembrie+ Poate c& eAista$ si alii ca el prin l$me, poate c& ar treb$i s&
@orme-e $n Gr$p %e s$sinere pentr$ No$t&ile M$-icale %e S$cces! Ln ca%r$l c&r$ia b&rbai /i @emei
boGai si obi%ii ar sta Ln resta$rante costisitoare /i ar >orbi %espre c&el$/i! p&s&rele! bi(ini! l&ptari si
bal$ri oribile+
N.a>ea nici $n @el %e plan$ri pentr$ acest Cr&ci$n+ N$ eAista o prieten&! a/a c& n$ eAista$ nici p&rini
ai prietenei! si! c$ toate c& a>ea prieteni pe care s&.i Lmpo>&re-e c$ pre-ena sa! n.a>ea cCe@+ Ha sta
acas&! >a >e%ea milioane %e @ilme! se >a Lmb&ta /i se >a %roGa+ De ce n$N A>ea /i el %rept$l la o
pa$-&! la @el ca toat& l$mea! c$ toate c& n.a>ea %e la ce s&./i ia pa$-&+
Dac& prima cCestie la care se GLn%ise cLn% o a$-ise pe cLnt&reaa %in staia %e metro$ @$sese tat&l
s&$! %$C$l %e neeAorci-at al Cr&ci$n$l$i! cea %e.a %o$a @$sese Marc$s+ N$ /tia %e ce+ N$ se GLn%ise
prea m$lt la el %e la inci%ent$l c$ a%i%a/ii si n$ mai a>$sese nici $n contact c$ el %e cLn% Kiona Ll tLrLse
a@ar& %in apartament! s&pt&mL.na trec$t&+ Poate %in ca$-& c& Marc$s era sinG$r$l copil pe care Ll
c$no/tea c$ a%e>&rat! %e/i Iill se Ln%oia c& ar @i s$@icient %e sentimental LncLt s& LnGCit& i%eea
respinG&toare c& >remea Cr&ci$n$l$i ar @i >remea copiilor* eAplicaia mai probabil& era c& @&c$se $n @el
%e leG&t$r& Lntre copil&ria l$i Marc$s si cea proprie+ N$ c& Iill ar @i @ost $n tocilar c$ a%i%a/i nepotri>ii*
%in contr&! el p$rtase panto@i potri>ii! /osete potri>ite! pantaloni potri>ii! c&m&/i potri>ite /i mersese la
@ri-er$l potri>it pentr$ @re-a potri>it&+ Esta era tot /pil$l mo%ei! %in perspecti>a l$i Iill* Lnsemna s& te
a@li lLnG& cei cool /i p$ternici! Lmpotri>a celor Lnstr&inai /i slabi! a%ic& eAact acolo $n%e Iill >oia s& se
a@le! e>itLn% c$ s$cces teroarea! terori-Ln% el Lns$/i c$ @$rie si ent$-iasm+
Dar Ln apartament$l Kionei eAista o a%iere mai m$lt %ecLt >aG& %inspre casa Kreeman, a>eai aceea/i
impresie
%e %isperare! Ln@rLnGere! b$im&ceal& /i tr&sneal& c$rat&+ DesiG$r! Iill cresc$se c$ bani! iar Marc$s n$
a>ea %eloc! %ar n.a>eai ne>oie %e parale ca s& @ii %is@$ncional+ Di ce %ac& CCarles Kreeman se
sin$cisese c$ BCis() sc$mp c$ mal! Ln timp ce Kiona Lncercase s& se sin$ci%& c$ trancCili-ante
compensateN #ot ar @i a>$t m$lte s&./i sp$n& $n$l cel$ilalt pe la petreceri+
<$i Iill n$.i pl&cea @oarte m$lt coneAi$nea pe care o @&c$se! %eoarece asta Lnsemna c&! %ac& ar a>ea
m&car $n %ram %e %ecen&! ar treb$i s&.l ia pe Marc$s s$b aripa l$i! s&./i @oloseasc& eAperiena $nei
copil&rii al&t$ri %e $n p&rinte scrLntit! ca s&.l c&l&$-easc& pe b&iat pLn& la $n loc siG$r+ Dar n$ >oia s&
@ac& asta+ Era prea m$lt& m$nc& si implica prea m$lte contacte c$ oameni pe care n$.i LneleGea /i
care n$.i pl&cea$! si oric$m pre@era s& se $ite la N$m&r&toare in>ers& %e $n$l sinG$r+
Dar $itase c& n$ prea a>ea nici $n control as$pra relaiilor sale c$ Marc$s /i Kiona+ Pe %o$&-eci
noiembrie! @$.t$.i! -i$a %e %$p& no$&spre-ece noiembrie! @$t$.i! cLn% Cot&rLse! mai m$lt sa$ mai p$in!
c& Marc$s >a treb$i s& se %esc$rce @&r& aJ$tor$l s&$! Kiona s$n& /i Lncep$ s& sp$n& l$cr$ri neb$ne/ti
la tele@on+
M Marc$s n.are ne>oie %e tat& si Ln nici $n ca- n.are ne>oie %e $n tat& ca tine! sp$se ea+
Iill se pier%$se cCiar Lnainte %e Lncep$t$l %isc$iei+ PLn& Ln acest p$nct al con>ersaiei! el contrib$ise
c$ $n QB$n&! ce mai @aciNR! ce.i %rept! re-er>at! %ar Ln rest complet nepro>ocator+
M Po@timN
M Marc$s pare s& crea%& c& are ne>oie %e o companie masc$lin& mat$r&+ De o @iG$r& patern&+ Di
$ite.a/a s.a aJ$ns la n$mele t&$+
M Ei bine! Kiona! n$ e$ l.am p$s+ E$ n.am ne>oie %e companie masc$lin& J$>enil& /i Ln nici $n ca- n.
am ne>oie %e o @iG$r& @ilial&+ Deci! e bine+ #$ si c$ mine sLntem Lntr.$n acor% per@ect+
M A%ic& n.ai s&.l >e-i nici %ac& el o s& >rea s& te >a%&N
:51
:5:
M De ce n$./i @olose/te tat&l pe post %e @iG$r& patern&N N.ar @i asta sol$ia cea mai $/oar&! sa$ sLnt
e$ tLmpitN
M #at&l l$i loc$ie/te la Cambri%Ge+
M Cambri%Ge! A$straliaN Cambri%Ge! Cali@orniaN Doar n$ >orbim %e Cambri%Ge &la! c$m o iei c$
ma/ina pe MIIN
M Marc$s n$ poate s.o ia c$ ma/ina pe MII+ Are %oi/pe ani+
M Stai p$in! stai p$in+ M.ai s$nat ca s&.mi sp$i s& m& @eresc %in %r$m$l l$i Marc$s+ E$ i.am sp$s c&
n.am intenia s& m& p$n Ln %r$m$l l$i Marc$s+ Si ac$m Lmi sp$i+++ CeN Mi.a sc&pat ce>a+
M Pari @oarte Gr&bit s& te %escotorose/ti %e el+
M Deci n$ Lmi sp$i s&.l las Ln pace+ Lmi sp$i s& @ac o cerere %e c$sto%ie+
M N$ poi s& %isc$i @&r& s& @ii sarcasticN
M EAplic&.mi si mie simpl$ /i clar! @&r& s& te r&-GLn.%esti la J$m&tate! ce >rei s& @ac+
Ea o@t&+
M Unele l$cr$ri sLnt ce>a mai complicate! Iill+
M De.asta m.ai s$nat! ca s&.mi sp$i astaN N$ %e alta! %ar Ln ca-$l &sta am Lneles %e.a.n%oaselea
ce>a mai %e>reme! la @a-a Ln care eram cel mai nepotri>it om %in l$me+
M CCiar n$ se LneleGe om$l c$ tine+
M P&i n.ai %ecLtO
Ac$m aproape $rla+ K$rios era oric$m+ N$ >orbea$ nici %e trei min$te si tot$/i! Lncepea s& se simt& %e
parc& aceast& con>ersaie tele@onic& a>ea s& @ie marea oper& a >ieii sale* o %at& la cLte>a ore >a
p$ne receptor$l Jos! pentr$ a mLnca! a %ormi /i a merGe la toalet&! iar Ln rest$l timp$l$i Kiona Li >a
sp$ne $n l$cr$ /i apoi op$s$l l$i! la nes@Lr/it+
M Hai! LncCi%e tele@on$lO LncCi%e.mi.l Ln nasO CCiar n$ m& s$p&rO
M Cre% c& treb$ie s& %isc$t&m serios %espre asta! ce -iciN
M HaN Despre ce treb$ie s& %isc$t&m seriosN
:50
M Despre LntreaGa cCestie+
M N$ eAist& nici o LntreaG& cCestie+ N$ eAist& nici m&car o J$maX %e cCestieO
M E/ti liber s& bei ce>a mLine sear&N Poate c& ar @i mai bine s& %isc$t&m @a&.n @a&+ A/a n.aJ$nGem
nic&ieri+
N.a>ea rost s& se certe c$ ea+ N.a>ea rost nici m&car s& n$ se certe c$ ea+ Se Lneleser& s& se
LntLlneasc& si s& bea ce>a! iar ca %o>a%& a @r$str&rii /i a con@$-iei l$i! Iill pri>i acor%$l lor Ln pri>ina
timp$l$i si a loc$l$i ca pe $n tri$m@ r&s$n&tor+
Iill n$ mai @$sese sinG$r c$ Kiona* pLn& ac$m! Marc$s @$sese Lntot%ea$na acolo! sp$nLn%$.le cLn% /i
%espre ce s& >orbeasc& M mai p$in Ln -i$a c$ a%i%a/ii! cLn% le @iAase s$biect$l %e %isc$ie @&r& s&
scoat& o >orb&+ Dar ar$nci cLn% Iill >eni c$ b&$t$rile M merser& Lntr.$n bar lini/tit! lLnG& <i>erpool
Roa%! $n%e /tia$ c& >or G&si loc /i >or p$tea s& >orbeasc& @&r& a conc$ra c$ $n tonomat! o tr$p&
Gr$nGe sa$ $n comic %e impro>i-aie M! se a/e-& Ln @aa Kionei! mai >eri@ic& o %at&! @&r& s& >rea! c&
n$ o G&sea cLt$/i %e p$in atr&G&toare /i reali-& Lnc& ce>a, bea %e aproape %o$&-eci %e ani prin bar$ri
/i n$ @$sese nici m&car o %at& Lntr.$n bar c$ o @emeie care n$.l interesa %eloc %in p$nct %e >e%ere
seA$al+ Se mai GLn%i o %at&+ A/a s& @ieN O"! contin$ase s& se >a%& c$ Sessica! @osta care insista c& el
pier%ea @oarte m$lt! cCiar /i %$p& ce se %es.p&riser&+ Dar acolo eAistase cLn%>a interes seA$al /i el
/tia c&! %ac& Sessica ar an$na >reo%at& c& L/i c&$ta o a>ent$r& eAtraconJ$Gal& %iscret&! Ln mo% siG$r
ar can%i%a /i /i.ar trece n$mele pe list&+
N$! siG$r era ce>a @&r& prece%ent pentr$ el /i n$ a>ea i%ee %ac& Ln ast@el %e sit$aii se aplica$ reG$li
%i@erite+ E>i%ent c& n$ ar @i nici potri>it! nici pr$%ent s& o ia %e mLn& /i s& o pri>easc& Ln ocCi! sa$ s&
mane>re-e %iscret s$biect$l con>ersaiei c&tre seA! pentr$ a intro%$ce o not& %e @lirt Ln s$ita %e
e>enimente+ Dac& n$ %orea s& se c$lce c$ Kiona! at$nci siG$r c& n$ eAista necesitatea %e a pretin.
:55
%e c& @iecare l$cr$ sp$s %e ea era interesant+ Dar se petrec$ $n l$cr$ strani$, Ln General! @$ interesat+
N$ la mo%$l m&i.s&.@ie.n$./tiam.asta! pentr$ c&! %e/i Kiona /tia! probabil! m$lte l$cr$ri pe care Iill n$
le /tia! el era aproape siG$r c& toate era$ @oarte plictisitoare+++ Era p$r si simpl$ absorbit %e
con>ersaie+ Asc$lta ce sp$nea ea! se GLn.%ea! r&sp$n%ea+ N$./i amintea %e cLn% n$ i se mai LntLm.
plase asta* at$nci! %e ce i se LntLmpla ac$mN S& n$ @i @ost %ecLt leGile GCinion$l$i M n$.ti place %e
cine>a! %eci e obliGatori$ s& @ie @ascinant M! sa$ se LntLmpla ce>a care treb$ia s&.l p$n& pe GLn%$riN
A-i era %i@erit&+ N$ >oia s&.i sp$n& ce @&pt$r& in$til& era el /i n$ >oia s&.l ac$-e c& Li molesta @i$l*
aproape c& %&%ea impresia c& era o relaie c$ care se procopsise %e@initi>+ <$i Iill n$.i pl&cea$
implicaiile acest$i l$cr$+
M Lmi cer sc$-e pentr$ ieri! sp$se ea+
M N$.i nimic+
Iill L/i aprinse o iGar&! iar Kiona se strLmb& /i @&c$ >Lnt @$m$l$i+ Iill Li $ra pe oamenii care @&cea$
asta Ln loc$ri Ln care n$ a>ea$ nici $n %rept s& o @ac&+ N.a>ea %e GLn% s&./i cear& sc$-e pentr$ c&
@$ma Lntr.$n bar* %e @apt! a>ea %e GLn% s& cree-e %e $n$l sinG$r o per%ea %e @$m atLt %e Groas&! LncLt
s& n$ mai @ie Ln stare s& se >a%& $n$l pe cel&lalt+
M Eram %at& peste cap cLn% te.am s$nat+ CLn% Marc$s a sp$s c& are ne>oie %e enerGie masc$lin&!
m.am simit %e parc& as @i primit o palm&+
M Lmi imaGine-+
N.a>ea nici cea mai mic& i%ee %espre ce >orbea+ De ce.ar @i cine>a atent la ce sp$nea Marc$sN
M LneleGi! &sta e prim$l l$cr$ la care te GLn%e/ti cLn% te %espari %e tat&l @i$l$i t&$! c& o s& aib& ne>oie
%e $n b&rbat pe lLnG& el /i a/a mai %eparte+ Di apoi! b$n$l.sim @eminist Ln>inGe+ Dar %in moment$l Ln
care Marc$s a aJ$ns s$@icient %e mare ca s& LneleaG&! am %isc$tat %espre asta /i %e @iecare %at& m.a
asiG$rat c& n$ contea-&+ Pen.
:52
tr$ ca apoi! ieri! s&.i >in& %in senin+++ Lntot%ea$na a /ti$t cLt %e LnGriJorat& sLnt %in ca$-a asta+
Iill n$ >oia s& se amestece Ln nici $na %intre cCestiile astea+ N$.i p&sa %ac& Marc$s a>ea sa$ n$
ne>oie %e $n b&rbat Ln >iata sa+ De ce s&.i peseN N$ era treaba l$i! %e/i se p&rea c& el era b&rbat$l c$
pricina+ N$ cer$se s& @ie /i! oric$m! era aproape siG$r c&! %ac& Marc$s a>ea ne>oie %e $n b&rbat! n$
era $n$l %e Gen$l l$i+ Dar asc$l.tLn%.o ac$m pe Kiona Lnelese c&! m&car Ln an$mite aspecte! Ll
c$no/tea pe Marc$s mai bine %ecLt ea M poate! a%mise el c$ nepl&cere! pentr$ c& era b&rbat /i Kiona
n$ era! poate pentr$ c& Marc$s era! Ln @el$l l$i J$>enil /i eAcentric! $n b&rbat asc$ns+ Iill LneleGea
b&rbaii asc$n/i+
M P&i at$nci asta e! sp$se el sec+
M CareN
M De.asta a sp$s.o+ Kiin%c& /tia c& >a Ln%eplini sarcina+
M Ce sarcin&N
M Orice sarcin& o @i a>$t Ln moment$l &la+ B&n$iesc c& o p&strase special+ Asta era opi$nea l$i
n$clear&+ Din ce >.ati l$atN
M #ocmai Lmi eAprimasem opo-iia @a& %e relaia l$i c$ tine+
M ACa+
Astea era$ >e/ti @oarte proaste+ Dac& Marc$s era %isp$s s& treac& la r&-boi$l n$clear %in ca$-a l$i!
Lnseamn& c& era implicat cCiar mai a%Lnc %ecLt se tem$se+
M Sp$i ceea ce cre% e$ c& sp$iN C& m.a atacat Ln p$nct$l cel mai >$lnerabil ca s& cL/tiGe o %isp$t&N
M Da+ Asta a @&c$t+
M Marc$s n$ e capabil %e a/a ce>a+ Iill p$@ni,
M C$m sp$i t$+
M CCiar cre-i astaN
M N$ e prost+
M N$ inteliGena l$i m& LnGriJorea-&+ E >orba %e+++ onestitatea l$i emoional&+
:56
Iill p$@ni %in no$+ Intenionase s&.si p&stre-e GLn%$ri.le pentr$ sine! pe toat& %$rata acestei
con>ersaii! %ar Li tot sc&pa$+ Pe ce planet& tr&ia @emeia astaN Era atLt %e ne.p&mLntean&! LncLt Li p&rea
improbabil& Ln post$ra %e %epresi>& sin$ciGa/&! %e/i cLnta c$ ocCii LncCi/i, oare cine>a care pl$tea atLt
%e s$s %eas$pra t$t$ror n$ era proteJat! Lntr.$n @el sa$ alt$lN Dar @ire/te c& asta @&cea parte %in
problem&+ Se a@la$ acolo pentr$ c& /mecCeria $n$i copil %e %oispre-ece ani o a%$sese Lnapoi pe
p&mLnt c$ o b$@nit$r&! /i %ac& Marc$s p$tea @ace treaba asta! at$nci ea era la Ln%emLna oric&r$i
in%i>i%! /e@ sa$ proprietar M a oric&r$i a%$lt care n.o i$bea+ Aici n$ eAista protecie+ De ce >oia$
oamenii &/tia s& complice atLt %e tare l$cr$rileN Era simpl&! >iaa! simpl& ca b$n& -i$a! o problem& %e
aritmetic& simpl&, s& i$be/ti oamenii /i s& te la/i i$bit n$ merita risc$l %ecLt cLn% sorii era$ Ln @a>oarea
ta! %ar aici Ln mo% clar n$ era$+ EAista$ >reo /apte-eci /i no$& %e -GCi.lioane %e oameni Ln l$me /i!
%ac& a>eai @oarte m$lt noroc! pLn& la $rm& aJ$nGeai s& @ii i$bit %e cincispre-ece sa$ %o$&-eci %intre ei+
Di.at$nci cLt %e %e/tept treb$ia s& @ii ca s& aJ$nGi la concl$-ia c& p$r /i simpl$ n$ merita risc$lN O"!
Kiona @&c$se Gre/eala %e a na/te $n copil! %ar n$ era s@Lr/it$l l$mii! Ln loc$l ei! Iill n$ l.ar @i l&sat pe
s@riJit$l &la mic s&.l traG& la @$n%+
Kiona Ll pri>ea+
M De ce! la tot ce sp$n e$! t$ @aci cCestia aiaN
M CareN
M Korn&it$l &la+
M Sc$-&.m&+ Doar c&+++ n$ /ti$ nimic %espre! m& roG! sta%iile %e->olt&rii! %espre c$m ar treb$i s&
proce%e-e copiii /i toate astea+ Dar /ti$ c& &sta e moment$l Ln care n.ar treb$i s& ai Lncre%ere Ln nimic
%in ce.i sp$ne $n b&rbat %espre ce simte+
Kiona L/i pri>i l$G$br$ G$inness.$l+
M Si cLn% se termin&! %$p& p&rerea ta %e eApertN Ultimele patr$ c$>inte a>ea$ $n t&i/ -imat /i r$Ginit!
%ar Iill Ll iGnor&+
:5?
M CLn% o s& aib& Ln J$r %e sapte-eci.opt-eci %e ani /i o s& poat& @olosi a%e>&r$l! Ln momente pro@$n%
nepotri>ite! ca s&.i /ocCe-e pe oameni+
M O s& @i$ moart& at$nci+
M M%a+
Ea merse la bar ca s&.i ia o b&$t$r&! apoi se l&s& Grea pe sca$n+
M Dar %e ce t$N
M #ocmai ti.am -is+ N.are c$ a%e>&rat ne>oie %e o in@l$en& masc$lin&+ A sp$s.o %oar ca s& aib&
cLstiG %e ca$-&+
M Dti$! /ti$+ Asta LneleG+ Dar %e ce >rea atLt %e m$lt s& te >a%&! LncLt s&.mi @ac& $na ca astaN
M N$ /ti$+
M CCiar n$ /tiiN
M U&$ c& n$+
M Poate ar @i bine s& n$ te mai >a%&+
Iill n$ sp$se nimic! Ln orice ca-! Ln>&ase ce>a %in con>ersaia -ilei prece%ente+
M Ce cre-iN
M Nimic+
M C$mN
M N$ cre%+ N$ cre% nimic+ #$ e/ti mama+ #$ iei %eci-iile+
M Dar ac$m e/ti implicat+ Hine mere$ pe la tine pe.a.cas&+ Ll scoi Ln ora/ /i.i c$mperi panto@i+ Are o
LntreaG& >ia& pe care e$ n.o pot controla! ceea ce Lnseamn& c& treb$ie s.o controle-i t$+
M N.o s& controle- nimic+
M Ln ca-$l &sta! e pre@erabil s& n$ te mai >a%&+
M Am mai >orbit %espre asta+ Ce >rei s& @ac %ac& s$n& la $/&N
M N$.i %escCi%e+
M Bine+
M A%ic&! %ac& n$ e/ti preG&tit s& te GLn%e/ti c$m ai p$tea s& m& aJ$i! n$ te b&Ga+
M ACa+
M Doamne! e/ti $n tic&los eGoist+
:54
M Dar e$ sLnt pe cont propri$+ SLnt e$ /i.atLt+ N$ m& p$n Lnaintea celorlali! pentr$ c& n$ mai e nimeni+
M Ei bine! ac$m e si el pe.acolo+ N$ poi s& te i-ole-i %e toate si %e tot+
Iill era aproape con>ins c& Kiona se Ln/ela+ P$teai s& te i-ole-i %e toate si %e tot+ Dac& n$
r&sp$n%eai la $/&! c$m p$teai @i %eranJatN
Marc$s n$ aGrea i%eea c& mama sa %isc$ta c$ Iill+ Mai %e m$lt l.ar @i ent$-iasmat! %ar ac$m n$ mai
cre%ea c& el! m&mica l$i! Iill! Ne% /i poate $n alt bebel$/ >or tr&i Lmpre$n& Ln apartament$l l$i Iill+ Ln
prim$l rLn%! Ne% n$ eAista! Ln al %oilea! Kiona si Iill n$ se pl&cea$ @oarte m$lt /i oric$m! apartament$l
l$i Iill n$ era nici pe %eparte s$@icient %e Lnc&p&tor pentr$ toi! c$ toate c& n$ era$ atLt %e m$li c$m
cre-$se iniial+
Dar ac$m toat& l$mea /tia prea m$lt /i eAista$ prea m$lte l$cr$ri %espre care n$ %orea s& >orbeasc&
@&r& el+ N$ >oia ca Iill s&.i sp$n& m&micii l$i %e spital! ca s& n.o ap$ce iar ci$%&eniile* n$ >oia ca Iill
s&.i sp$n& %espre c$m Lncercase el s&.l /antaJe-e s& ias& c$ ea* /i n$ >oia ca m&mica l$i s&.i sp$n&
cLt tele>i-or a>ea %rept$l! pentr$ ca Iill s& n$ Lnceap& s&.l LncCi%& cLn% trecea pe la el+++ A/a c$m
>e%ea el l$cr$rile! absol$t orice s$biect %e con>ersaie p$tea s& a%$c& neca-$ri %e $n @el sa$ alt$l+
Ea n$ lipsi %ecLt >reo %o$& ceas$ri! %$p& ora ceai$l$i! %eci n$ treb$ir& s& @ac& rost %e bab).sitter* el
p$se lan$l la $/&! L/i @&c$ leciile! se $it& $n pic la tele>i-or! se J$ca pe comp$ter /i a/tept&+ <a no$& si
cinci! ea s$n& la $/&! c$ co%$l ei special+ O l&s& s& intre si.i pri>i intens @aa! LncercLn% s&.si %ea
seama cLt %e s$p&rat& sa$ %eprimat& era! %ar p&rea Ln reG$l&+
M #e.ai simit bineN
M A @ost O"+
M Ce Lnseamn& astaN
:53
M N$.i $n om prea simpatic! n$.i a/aN
M Ba e$ cre% c& e+ Mi.a c$mp&rat a%i%a/ii &ia+
M Ei bine! n$ te mai %$ci pe la el+
M N$ m& poi opri+
M N$! %ar el n.o s&.ti r&sp$n%& la $/&! a/a c& o s& @ie o pier%ere %e timp+
M De $n%e /tii c& n.o s&.mi r&sp$n%& la $/&N
M Pentr$ c& mi.a sp$s c& n.o s&.ti r&sp$n%&+ Marc$s cCiar /i.l p$tea imaGina pe Iill sp$nLn% asta!
%ar n$ @$ LnGriJorat+ Dtia cLt -Gomot @&cea soneria Ln apartament si a>ea timp s& s$ne+
Marc$s treb$ia s& mearG& la %irectoare Ln leG&t$r& c$ a%i%a/ii+ Mama sa @&c$se o plLnGere la /coal&!
%e/i Marc$s Li sp$sese! o implorase! s& n$ @ac& asta+ Pier%$ser& atita timp certLn%$.se pe treaba asta!
LncLt pLn& la $rin& @$sese ne>oit s& mearG& la mai m$lte -ile %$p& e>eniment+ Ac$m a>ea %e ales,
p$tea s& o mint& pe %irectoare! s&.i sp$n& c& Cabar n.a>ea cine.i @$rase Lnc&l&rile /i s& pice %e prost*
sa$ p$tea s&.i sp$n& si s& piar%& panto@ii! c&ma/a! Geaca! pantalonii! cCiloii /i probabil $n ocCi sa$ o
b$cat& %e $recCe Ln %r$m spre cas&+ N$ >e%ea c$m ar p$tea sta prea m$lt pe GLn%$ri+
Merse la Lncep$t$l pa$-ei %e prLn-! la ora recoman%at& %e %iriGinte! %ar %oamna Morrison Lnc& n$ era
liber&* o a$-ea prin $/&! ipLn% la cine>a+ <a Lncep$t @$ sinG$r! %ar apoi Ellie McCrae! @ata
moroc&noas& /i neGliJent&! %in.tr.a -ecea! care./i ciopLrea sinG$r& p&r$l /i.si >opsea b$-ele Ln neGr$!
se a/e-& la cel&lalt cap&t al /ir$l$i %e sca$ne %in @aa biro$l$i+ Ellie era celebr&+ Mere$ a>ea probleme!
%e obicei pentr$ l$cr$ri %est$l %e $rLte+
R&maser& Ln t&cere $n moment! iar apoi Marc$s se GLn%i s& Lncerce s&.i >orbeasc&* mama l$i Ll b&tea
mere$ la cap s& le >orbeasc& oamenilor %e la /coal&+
M B$n&! Ellie! sp$se el+
Ea Ll pri>i! rLse sc$rt! cl&tin& %in cap c$ am&r&ci$ne /i apoi L/i Lntoarse @aa %e la el+ Marc$s n$ se
s$p&r&+ De
:21
@apt! aproape c& rLse+ Ar @i >r$t s& aib& o camer& >i%eo+ I.ar @i pl&c$t s&.i arate m&micii sale ce se
LntLmpla cLn% Lncercai s& >orbe/ti c$ $n alt copil %e la /coal&! mai ales c$ $n$l mai mare /i mai ales c$
o @at&+ N.o s& se mai oboseasc& LncercLn% /i alt& %at&+
M C$m se @ace c& orice pi/piric& m$cos /i c&c&cios /tie c$m m& cCeam&N
<$i Marc$s n$.i >enea s& crea%& c& >orbea c$ el /i! cLn% o pri>i! i se p&r$ c& a>ea %reptate s& se
Ln%oiasc&! pentr$ c& ea contin$a s& pri>easc& Ln alt& parte+ Se Cot&rL s& o iGnore+
M B&i! c$ tine >orbesc+ N$ @i a/a nepoliticos! @$t$.i+
M Sc$-&.m&+ Cre%eam c& n$ >orbe/ti c$ mine+
M N$ mai >&% pe.aici nici $n alt pi/piric& m$cos /i c&c&cios! n$N
M N$! a%mise Marc$s+
M A/a+ De $n%e /tii c$m m& cCeam&N E$ s& m& ia %rac$X %ac& /ti$ cine e/ti+
M E/ti celebr&+
Dti$ c& @&c$se o Gre/eal& %in moment$l cLn% >orbise+
M Pentr$ ce sLnt celebr&N
M N$ /ti$+
M Ba /tii+ SLnt celebr& pentr$ c& mere$ am probleme+
M Da+X
M M&.sa.n c$r+
Mai r&maser& acolo o >reme+ Marc$s n.a>ea cCe@ s& r$p& t&cerea* %ac& sp$nLn%, QB$n&! EllieR crease
atLtea probleme! n$ a>ea %e GLn% s& o Lntrebe %ac& petrec$se $n Bee(.en% pl&c$t+
M Mere$ am probleme /i n.am @&c$t nimic r&$! sp$se ea Lntr.$n tLr-i$+
M N$+
M #$ %e $n%e /tiiN
M Pentr$ c& a/a ai sp$s+
<$i Marc$s i se p&rea $n r&sp$ns b$n+ Dac& Ellie McCrae sp$nea c& n$ @&c$se nimic r&$! at$nci a/a
era+
M Dac& e/ti obra-nic! o Lncase-i+
:2:
i
Marc$s /i.ar @i %orit ca %oamna Morrison s& se Gr&beasc&+ De/i era %isp$s s& crea%& c& Ellie n$
@&c$se nimic r&$! LneleGea %e ce $nii oameni ar p$tea cre%e c& @&c$se+
M Dtii ce.am @&c$t %e %ata astaN
M Nimic! sp$se Marc$s @erm+
M O"! /tii ce -ic ei c.am @&c$tN
M Nimic+
Asta era po-iia l$i /i se aG&a %e ea+
M M& roG! e clar c& ei cre% c& am @&c$t ce>a+ Alt@el a/ mai sta aiciN
M N$+
M E >orba %e trico$l &sta+ Ei n$ >or s&.l port! iar e$ n.am %e GLn% s&.l scot+ A/a c& o s& ias& c$
scan%al+
Se $it& la trico$+ C$ toii treb$ia$ s& poarte trico$ri c$ siGla /colii! %ar al l$i Ellie Ln@&i/a $n tip c$ p&r$l
l&os /i c$ $n Lncep$t %e barb&+ A>ea ocCi mari /i sem&na $n pic$ c$ Is$s! %ar era mai mo%ern /i
%ecolorat la p&r+
M Cine eN Lntreb& el politicos+
M #reb$ie s& /tii+
M E&&+++ A! %a+
M Ia -i! cine eN
M E&&+++ Am $itat+
M Nici n.ai /ti$t+
M N$+
M E incre%ibil+ E ca /i c$m n.ai /ti n$mele prim.mi.nistr$l$i sa$ ce>a %e Gen$l &sta+
M Da+
Marc$s scoase $n mic CoCot %e rLs! pentr$ a ar&ta c& m&car /tia cLt %e prost era! cCiar %ac& altce>a
n$ /tia+
M Ia sp$ne! cine eN
M "ir( OXBane+
M A! %a+
N.a$-ise Ln >iaa l$i %e "ir( OXBane! %$p& c$m n.a$.-ise %e atLtia alii+
M C$ ce se oc$p&N
M Soac& la MancCester Unite%+
Marc$s se mai $it& o %at& la po-a %e pe trico$! cCiar %ac& asta Lnsemna c& se Colb& la Lele l$i Ellie+
Spera ca ea s& LneleaG& c& n$.l interesa$ Lele ei! ci %oar po-a+
M DaN
Ar&ta mai c$rLn% a cLnt&re %ecLt a @otbalist+ Kotbali/tii n$ era$ tri/ti %e obicei! iar om$l &sta p&rea trist!
Ln orice ca-! n$ /i.ar @i LncCip$it c& Ellie era Gen$l %e persoan& c&reia Li pl&cea @otbal$l+
M Da+ A %at cinci Gol$ri pentr$ ei! sLmb&ta trec$t&+
M M&ic$li&! @&c$ Marc$s+
U/a %oamnei Morrison se %escCise si %oi ipi %intr.a /aptea! albi la @a&! ie/ir&+
M Intr&! Marc$s! sp$se %oamna Morrison+
M Pa! Ellie! sp$se Marc$s+
Ellie mai cl&tin& o %at& %in cap! Lnc& am&rLt&! c& rep$taia ei o prece%ase+ Marc$s n$ era ner&b%&tor
s& o >a%& pe %oamna Morrison! %ar %ac& alternati>a era s& stea pe cori%or c$ Ellie! pre@era oricLn%
biro$l %irectoarei+
L/i pier%$ calm$l c$ %oamna Morrison+ Proast& i%ee! L/i %&%$ seama %$p& aceea! s&.ti pier-i calm$l c$
%irectoarea noii tale /coli! %ar n$ se p$t$ abine+ Era atLt %e obt$-& LncLt! pLn& la $rm&! @$ ne>oit s&
ipe+ Lncep$ser& bine, n$! pLn& at$nci n$ a>$sese probleme c$ Coii %e panto@i! n$! n$ /tia cine era$ /i
n$! n$ se simea prea bine la /coal& 8%oar o minci$n& pLn& aici9+ Dar apoi ea Lncep$ s& >orbeasc&
%espre ni/te a/a.n$mite QstrateGii %e s$pra>ie$ireR! iar aici l$i Li s&ri an%&ra+
M C$m s&.i sp$n! sLnt siG$r& c& te.ai GLn%it si t$ la asta! %ar n.ai p$tea s& Lncerci s& te @ere/ti %in
calea lorN
Oare Ll cre%ea$ c$ toii tLmpitN Oare L/i LncCip$ia$ c& se tre-ea Ln @iecare %iminea& sp$nLn%$./i,
treb$ie s&.i G&sesc pe oamenii care m& @ac Ln toate @el$rile! m& p$n s& le s$port toate c&cat$rile si >or
s&.mi @$re a%i%a/ii! ca s&.mi @ac& /i mai m$lt r&$N
M Am Lncercat+
Asta era tot ce p$tea s& sp$n& pe moment+ Era prea s$p&rat ca s& sp$n& mai m$lt+
:25
M Poate c& n.ai Lncercat s$@icient %e tare+
Asta @$sese $ltima pic&t$r&+ O sp$sese n$ pentr$ c& >oia s&.l aJ$te! ci pentr$ c& n$.i pl&cea %e el+
Nim&n$i n$.i pl&cea %e el Ln /coala asta /i n$ LneleGea %e ce+ Se s&t$rase /i se ri%icase s& plece+
M Stai Jos! Marc$s+ Lnc& n.am terminat c$ tine+
M Am terminat e$ c$ %$mnea>oastr&+
N$ /tia c& >a sp$ne asta si @$ $imit at$nci cLn% o sp$se+ Nicio%at& n$ mai @$sese obra-nic c$ $n
pro@esor! Ln prim$l rLn% pentr$ c& n$ @$sese ne>oie+ Ac$m >e%ea c& n$ Lncep$se %eloc bine+ Dac& ai
%e GLn% s& intri Ln b$cl$c! poate c& e mai bine s& o iei Lnceti/or! s& te antrene-i mai LntLi+ El Lncep$se
%irect %e la >Lr@! ceea ce era! probabil! o Gre/eal&+
M S#AI SOS+
Dar n$ st&t$+ P$r si simpl$ ie/i! a/a c$m intrase! /i n$ se mai opri+
Ime%iat c$m p&r&si biro$l %oamnei Morrison! se simi alt@el! mai bine! %e parc& /i.ar @i %at %r$m$l! iar
ac$m c&%ea prin spai$+ Era o sen-aie pasionant&! %e @apt! si era m$lt mai b$n& %ecLt sen-aia %e
atLrnare pe care o a>$sese Lnainte+ PLn& a%inea$ri! n.ar @i @ost Ln stare s& o %escrie ca pe.o QatLrnareR!
%ar era clar c& asta @$sese+ Pretinsese c& tot$l era normal M %i@icil! %a! Lns& normal M^ %ar ac$m! c&.
/i %&%$se %r$m$l! p$tea s&.si %ea seama c& n$mai normal n$ @$sese+ N$ i se @$r& panto@ii Ln mo%
normal+ Pro@esoara %e enGle-& n$ te @ace smintit Ln mo% normal+ N$ Lncase-i %$lci$ri Ln cap Ln mo%
normal+ Si astea era$ n$mai cCestiile %e la /coal&+
Iar ac$m era cCi$lanGi$+ MerGea pe HolloBa) Roa% Ln timp ce rest$l ele>ilor %e la scoal&+++ m& roG!
mLnca$ %e prLn-! %ar tot n.a>ea %e GLn% s& se Lntoarc&+ In c$rLn%! >a merGe pe HolloBa) Roa% 8m&
roG! probabil c& n$ cCiar pe HolloBa) Roa%! pentr$ c& %eJa aJ$nsese aproape la cap&t$l ei /i prLn-$l
>a mai %$ra trei-eci %e min$te9 Ln timp$l orei %e istorie /i at$nci >a @i c$ a%e>&rat cCi$lanGi$+ Se
Lntreb& %ac& toi cCi$lanGiii Lncepea$ a/a! %ac&
:22
eAista Lntot%ea$na $n moment %e tip %oamna Morrison! care.i @&cea s& clacCe-e /i s& plece+ B&n$ia
c& treb$ia s& eAiste! Lntot%ea$na cre-$se c& Caimanalele era$ o c$ tot$l alt& specie %e oameni! @&r&
nici o leG&t$r& c$ el! c& se n&sc$ser& Caimanale! ce>a %e Gen$l &sta! %ar se Ln/elase e>i%ent! Ln mai!
Lnainte %e a se m$ta la <on%ra! pe cLn% era Ln $ltim$l trimestr$ la @osta /coal&! n$ @$sese Ln nici $n ca-
tip$l cCi$lanGi$l$i+ Henea la /coal&! asc$lta ce sp$nea$ oamenii! L/i @&cea temele! participa+ Dar %$p&
/ase l$ni tot$l se scCimbase! p$in cLte p$in+
Probabil c& a/a era /i c$ >aGabon-ii! L/i -ise el+ Ie/ea$ %in cas& Lntr.o sear& si se GLn%ea$, o s& %orm
Ln $/a maGa-in$l$i Ln noaptea asta! iar %$p& ce.o @aci o %at&! ce>a se scCimb& Ln tine si %e>ii $n
>aGabon%! Ln loc s& %e>ii cine>a care n.are $n%e s& %oarm& noaptea+ <a @el c$ criminaliiO Di c$
%roGaiiO Si+++ Hot&rL s& n$ se mai GLn%easc& la toate astea+ Dac& o inea tot a/a! ie/irea %in biro$l
%oamnei Morrison i.ar @i p$t$t ap&rea ca $n moment %e cotit$r& Ln >ia& /i n$ era siG$r c& era preG&tit
pentr$ asta+ N$ L/i %orea s& aJ$nG& cCi$lanGi$! >aGabon%! criminal sa$ %roGat+ P$r si simpl$ se
s&t$rase %e %oamna Morrison+ Era! tot$/i! o %eosebire+
XOC
' Xi iii
01
<$i Iill Li pl&cea s& con%$c& prin <on%ra! Li pl&cea tra@ic$l! care Li permitea s& crea%& c& era $n om
Gr&bit /i Li o@erea posibilit&i rare %e @r$strare si @$rie 8alii @&cea$ %i>erse l$cr$ri ca s& se %escarce! pe
cLn% Iill le @&cea ca s& se Lncarce9* Li pl&cea s& se oriente-e prin ora/* Li pl&cea s& @ie LnGCiit %e @l$A$l
>ieii ora/$l$i+ N.a>eai ne>oie %e sl$Jb& sa$ %e @amilie ca s& con%$ci prin <on%ra* n.a>eai ne>oie %ecLt
%e ma/in&! iar Iill a>ea ma/in&+ Uneori con%$cea %oar %e %raG$l %e a con%$ce! alteori con%$cea
pentr$ c&.i pl&cea s& asc$lte m$-ic& la $n >ol$m care n$ ar @i @ost posibil Ln apartament! @&r& $n
cioc&nit @$rios Ln $/&! Ln perete sa$ Ln ta>an+
Ast&-i se con>insese c& treb$ia s& con%$c& pLn& la Iait.rose! %ar! ca s& @ie cinstit! moti>$l a%e>&rat al
c&l&toriei era %orina l$i %e a cLnta Ne>ermin% Ln acela/i timp c$ @ormaia! cLt Ll inea >ocea! iar asta n$
p$tea s.o @ac& acas&! Li pl&cea Nir>ana! %ar la >Lrsta l$i era o pl&cere cam >ino>at&+ #oat& @$ria!
%$rerea /i a$to%e-G$st$l &laO Iill se cam+++ sictirea $neori! %ar n$ p$tea sp$ne c& era si altce>a %ecLt
scLrb&+ Ac$m @olosea m$-ica roc( s$p&rat& /i -Gomotoas& ca s$bstit$t pentr$ emoiile reale /i nici m&.
car n$.l %eranJa prea m$lt+ Oric$m! la ce era$ b$ne emoiile realeN
Caseta tocmai se Lntoarse pe partea cealalt&! cLn% Ll -&ri pe Marc$s Coin&rin% pe Upper Street+ N$.l
mai >&-$se %in -i$a c$ a%i%a/ii /i nici n$./i %orise Ln mo% %eosebit s&.l >a%&! %ar br$sc simti $n mic
imp$ls %e a@eci$ne pen.
:2?
tr$ el+ Marc$s era atLt %e LncCis Ln sine! atLt %e nep&s&tor la toi /i la toate! LncLt a@eci$nea p&rea
sinG$ra reacie posibil&, c$m>a! b&iat$l p&rea s& n$ cear& absol$t nimic si s& cear& absol$t tot$l! Ln
acela/i timp+
A@eci$nea pe care o simea Iill n$ era s$@icient& ca s&./i %oreasc& s& opreasc& ma/ina! sa$ m&car
s& claAone-e, %escoperise c& era m$lt mai $/or s&./i p&stre-e a@eci$nea pentr$ Marc$s p$nLn%
picior$l Ln praG! la propri$ /i la @iG$rat+ Dar era ci$%at s&.l >a%& pe stra%& la l$mina -ilei! $mblLn% @&r&
int&+++ Ce>a Ll intriGa+ De ce era ci$%atN Pentr$ c& Iill n$.l mai >&-$se! %e @apt! pe Marc$s la l$mina
-ilei+ N$.l >&-$se %ecLt Ln l$mina moCorLt a %$p&.amie-ei %e iarn&+ Di %e ce n$.l >&-$se %ecLt Ln l$mi.
na moCorLt& a %$p&.amie-ei %e iarn&N Pentr$ c& Marc$s n$ >enea la el %ecLt %$p& /coal&+ Dar abia
trec$se %e ora %o$&+ Marc$s treb$ia s& @ie la /coal& ac$m+ <a naiba+
Iill se l$& la trLnt& c$ propria con/tiin&! %&%$ c$ ea %e p&mLnt /i se a/e-& pe ea pLn& cLn% n$ mai
a$-i nici pLs+ De ce treb$ia s&.i pese %ac& Marc$s merGea la /coal& sa$ n$N O"! Lntrebare Gre/it&+
Dtia @oarte bine %e ce treb$ia s&.i pese %ac& Marc$s merGea la /coal&! Lncerc& o alt& Lntrebare, cLt %e
m$lt Li p&sa %ac& Marc$s merGea la scoal& sa$ n$N R&sp$ns, n$ prea m$lt+ Era mai bine+ Se %$se
acas&+
<a 2+:6 @iA! cCiar la J$m&tatea N$m&r&torii in>erse! soneria -bLrnLi+ Dac& Iill n$ l.ar @i >&-$t pe Marc$s
Ln %$p&.a.mia-a asta! Ln timp ce tr&Gea cCi$l$l! preci-ia cronometr&.rii i.ar @i sc&pat! %ar ac$m Li s&rea
Ln ocCi, era limpe%e c& Marc$s Cot&rLse c&! aJ$nGLn% la apartament Lnainte %e 2+:6! ar @i tre-it b&n$ieli!
a/a c& se cronometrase la sec$n%&+ Oric$m! n$ conta* n.a>ea %e GLn% s&.i %escCi%& $/a+
Marc$s s$n& iar* Iill Ll iGnor& /i %e %ata asta+ <a cea %e.a treia sonerie! LncCise XN$m&r&toarea
in>ers& si p$se In Utero! Ln sperana c& Nir>ana >a bloca s$net$l c$ mai m$lt& e@icien& %ecLt Carol
Hor%erman+ CLn% aJ$nse la Penn)ro)al #ea! a opta sa$ a no$a pies&! se s&t$rase s&.i
:24
asc$lte pe "$rt Cobain si pe Marc$s, Ln mo% e>i%ent! Marc$s a$-ea m$-ica prin $/& si L/i o@erea
propri$l acompaniament! s$nLn% ritmat+ Iill se %&%$ b&t$t+
M N.ai >oie s& >ii aici+
M Am >enit s&.ti cer o @a>oare+
Nimic %e pe @aa sa$ %in >ocea l$i Marc$s n$ s$Gera c& s.ar @i simit cLt$/i %e p$in incomo%at sa$
plictisit Ln timp$l celor trei-eci si ce>a %e min$te %e s$nat+
K&c$r& o sc$rt& parti%& %e scan%enberG c$ picior$l+ Iill se post& Ln %r$m$l l$i Marc$s! %ar Ln ci$%a
acest$i @apt b&iat$l re$/i s& intre c$ @ora Ln apartament+
M O! n$! s.a terminat N$m&r&toarea in>ers&+ <.a$ %at a@ar& pe Gras$l &laN
M Ce @a>oare >rei s&.mi ceriN
M Hrea$ s& ne %$ci la @otbal! pe mine /i pe o prieten&+
M Poate s& te %$c& maic&.ta+
M N$.i place @otbal$l+
M Nici ie+
M Ba ac$m Lmi place+ Yin c$ MancCester Unite%+
M De ceN
M Lmi place OXBane+
M Cine %rac$X e OXBaneN
M A %at cinci Gol$ri pentr$ ei sLmb&ta trec$t&+
M A$ @&c$t -ero.-ero la <ee%s+
M At$nci sLmb&ta cealalt&! probabil+
M Marc$s! n$ eAist& nici $n J$c&tor n$mit OXBane+
M Oi @i Lneles Gre/it+ Un n$me %e Gen$l &sta+ Are p&r$l %ecolorat! barb& si seam&n& c$ Is$s+ Pot s&
bea$ /i e$ o ColaN
M N$+ Nimeni %intre cei care Joac& la Mn Unite% n.are p&r$l %ecolorat sa$ barb& si n$ seam&n& c$
Is$s+
M Sp$ne.mi ni/te n$me+
M H$GCesN CantonaN GiGGsN SCarpeN RobsonN
M N$+ OXBane+
M OX"aneN
Marc$s se l$min& la @a&+
M Esta treb$ie s& @ieO
:27
M S$ca la NottinGCam Korest ac$m %o$&-eci si cinci %e ani+ N$ sem&na c$ Is$s+ N$.si albea p&r$l+ N.
a %at nicio%at& cinci Gol$ri+ C$rn a mers a-i la /coal&N
M Bine+
M C$m a mers %$p&.amia-aN
Marc$s Ll pri>i! LncercLn% s& se %$mireasc& %e ce Li p$sese Lntrebarea+
M Bine
M Ce.ai a>$tN
M Istorie si %$p.aia+++ &&&+++
Iill intenionase s& p&stre-e Ln re-er>& cCi$l$l! a/a c$m Marc$s p&strase Ln re-er>& cCestia c$ Ne%!
%ar ac$m! cLn% Ll >&-$ -b&tLn%$.se Ln $n%i&! n$ p$t$ s& n$.l scoat& a@ar& /i s& n$.l p$n& s& Lnoate Ln
G&leat&+
M A-i e mierc$ri! %aN
M E&+++ Da+
M Mierc$ri %$p&.amia-a n.ai ora %e plimbat pe Upper StreetN
II >&-$ pe Marc$s LncepLn%$.si lenta sc$@$n%are Ln panic&+
M Ce >rei s& sp$iN
M #e.am >&-$t %$p&.mas&+
M Un%e! la /coal&N
M Ei bine! Marc$s! la scoal& n$ te p$team >e%ea! n$.i a/aN Pentr$ c& n$ erai acolo+
M D$p&.rnas&N
M Da! %$p&.mas&+
M A! corect+ A treb$it s& m& repe% s& ia$ ce>a+
M A treb$it s& te repe-iN Di ei n.a$ nimic Lmpotri>a repe-elii! n$N
M Un%e m.ai >&-$tN
M Am trec$t pe lLnG& tine c$ ma/ina pe Upper Street+ #reb$ie s& sp$n c& n$ p&reai s& te repe-i
nic&ieri+ P&reai s& >aGabon%e-i+
M E >ina %oamnei Morrison+
M E >ina ei c& a treb$it s& te repe-i pLn& $n%e>aN Sa$ e >ina ei c& a treb$it s& >aGabon%e-iN
:23
M Iar mi.a -is s& m& @eresc %in %r$m$l lor+
M Marc$s! m.ai pier%$t+ Cine e %oamna MorrisonN
M Directoarea+ Dtii ce.mi sp$ne %e cLte ori am probleme! c& ar treb$i s& m& @eresc %in %r$m$l lorN
Asta mi.a -is si %espre copiii c$ a%i%a/ii+
Hocea l$i Marc$s $rc& o octa>& /i b&iat$l Lncep$ s& >orbeasc& mai repe%e+
M M.a$ $rm&ritO C$m pot s& m& @eresc %in %r$m$l lor! %ac& m& $rm&rescN
M O"! O"! stai calm+ Ei i.ai sp$s astaN
M Normal c& i.am sp$s+ Dar n$ m.a b&Gat Ln seam&+
M ACa+ At$nci %$.te acas& /i sp$ne.i maic&.tii+ N.are rost s&.mi sp$i mie+ Sp$ne.i si c& te.ai c&rat %e
la /coal&+
M Asta n$.i sp$n+ Are %est$le probleme /i @&r& mine+
M Marc$s! e/ti %eJa o problem&+
M De ce n$ poi s& te %$ci t$ s.o >e-iN Pe %oamna MorrisonN
M Gl$me/ti+ De ce m.ar b&Ga Ln seam&N
M #e.ar b&Ga+ Ea+++
M Marc$s! asc$lt&+ N$ sLnt tat&l! $ncCi$l! tat&l t&$ >itreG sa$ oricine altcine>a+ N.am nici o leG&t$r& c$
tine+ Nici o %irectoare n.o s& baGe Ln seam& ce.i sp$n e$ si nici n$ treb$ie+ N$ treb$ie s& mai cre-i c&
am toate r&sp$ns$rile! pentr$ c& n$ le am+
M Ba /tii o m$lime %e l$cr$ri+ Ai /ti$t %e a%i%a/i+
M Da! /i ce tri$m@ a$ @ost+ A$ @ost o s$rs& %e @ericire nes@Lr/it&! n$N D$p&.masa asta ai @i @ost la
/coal&! %ac& n$ i.a/ @i c$mp&rat a%i%a/ii+
M Di ai /ti$t %e "ir( OXBane+
M CineN
M "ir( OXBane+
M Kotbalist$lN
M Doar c& n$ cre% c& e @otbalist+ Ellie a @&c$t o Gl$m& %e.alea! c$m @aci si t$+
M Dar pren$mele e "ir(N
M A/a cre%+
M "$rt Cobain! @raiere+
:61
M Cine e "$rt CobainN
M Solist$l %e la Nir>ana+
M M& GLn%eam e$ c& e cLnt&ret+ P&r$l blon-i$N Seam&n& p$in c$ Is$sN
M Pres$p$n c& %a+ X
M Uite! >e-i! sp$se Marc$s tri$m@&tor+ Ai /ti$t /i %e el+
M #oat& l$mea /tie %e el+
M E$ n$ /tiam+
M N$! t$ n$ /tiai+ Dar t$ e/ti alt@el! Marc$s+
M Nici mama mea n.ar /ti+
M N$! nici ea+
M He-i! t$ /tii %i>erse l$cr$ri+ Poi s& m& aJ$i+
Di cCiar at$nci! pentr$ prima oar&! Iill Lnelese ce @el %e aJ$tor Li treb$ia l$i Marc$s+ Kiona Li %&%$se
i%eea c& b&iat$l c&$ta o @iG$r& patern&! cine>a care s&.l c&l&$-easc& blLn% spre mat$ritate! %ar n$ era
%eloc a/a, l$i Marc$s Li treb$ia aJ$tor ca s& @ie copil! n$ a%$lt+ Di! %in ne@ericire pentr$ Iill! eAact &sta
era Gen$l %e asistent& pe care era cali@icat s& o o@ere+ N$ era Ln stare s&.i sp$n& l$i Marc$s c$m s& se
mat$ri-e-e sa$ c$m s& se %esc$rce c$ o mam& sin$ciGa/&! nimic %e Gen$l &sta! %ar Ln mo% siG$r
p$tea s&.i sp$n& c& %e @apt "$rt Cobain n$ J$ca la Man.cCester Unite%! iar pentr$ $n b&iat %e
%oispre-ece ani! Lnscris la o /coal& General& la s@Lr/it$l l$i :335! poate c& asta era in@ormaia cea mai
important& %intre toate+