Sunteți pe pagina 1din 270

A LEGEND OF MONTROSE

Sir Walter Scott


Walter Scott
Ascult, Cake, tu, frate Scot,
Din Maidenkirk i, Johnny Groat,
Des rupte hainele, socot
O legenda din vremea
lui Montrose


S coasei locul ru ;
La voi noteaz-un tnr tot '
i scri-va asta, zu ! '
BURNS
Ahora bien, dijo el Cura; traedme, senor huesped, aquesos
libros. que los quiero ver. Que me place, respondio el; y
entrando en su aposento, saco de el una maletilla vieja cerrada
con una cadenilla, y abriendola, hallo en ella tres libros
grandes y nnos papeles de muy buena letra escritos de mano.
Don Quijote, Parte I, Capitulo 32.
Stranic de bine, spuse preotul ; te rog, jupne, adu-mi
cr ile acelea, c mi-e dor s le vd. Din toat inima, rspunse
gazda ; i, ducndu-se n odaia sa, aduse de acolo o traist
mititic fcut dintr-o manta veche, nconjurat cu un lan
cu lact i, deschiznd-o, scoase din ea trei tomuri mari i
nite manuscrise scrise cu litere frumoase.
Dup traducerea englez a lui JARVIS
INTRODUCERE LA O LEGENDA
DIN VREMEA LUI MONTROSE
Sergentul-major More MAlpin a fost, ct vreme a locuit
printre noi, unul dintre cei mai onorai ceteni din
Gandercleugh. Nimnui nu i-a trecut prin minte a-i contesta
dreptul la scaunul su mare de piele situat pe latura cea mai
confortabil a cminului din sala de la Wallace Arms, n vreo
smbt seara. Tot aa, paracliserul nostru, John Duirward,
ar fi socotit o nclcare nengcluit dac s-ar fi permis cuiva
s se instaleze n colul stranei din stnga, cea mai apropiat
de altar, pe care sergentul o ocupa fr abatere n fiece du-
minic. edea acolo, n uniforma lui albastr de invalid, periat
cu cea mai mare grij, Dou medalii pentru merit aflate la
vedere, la butonier, precum i mneca din dreapta, goal, care
ar fi trebuit s fie ocupat de braid drept, stteau mrturie a
serviciilor vrednice de cinste i pline de primejdii pe care le
adusese. Faa sa btut de vitregiile vremii, prul cenuiu le-
gat ntr-o coad subire, dup moda oastei de altdat, i capul
su uor nlat spre dreapta pentru a surprinde mai bine
glasul prelatului, toate i trdau att meseria ct i beteugu-
rile. Alturi de el edea sora sa Janet, o btrnic ngrijit,
purtnd o broboad de felul celor din Highlands i un tartan,
atent la orice privire pe care o nturna fratele ei, omul cel
mai de seam de pe pmnt pentru aceast fiin, i cutn-
du-i cu nfrigurare, n Biblia lui cu nchiztoare de argint,
textele pe care le cita sau le expunea preotul.
Bnuiesc c respectul pe care i-l artau, de la mic la
mare, toate clasele sociale din Gandercleugh, a fost ceea ce
l-a hotrt s aleag satul nostru drept sla, cci, fr ndo-
ial, nu aceasta i fusese intenia de la bun nceput.
8

S-a ridicat pn la gradul de sergent-major de artilerie,
datorit unei viei osteti aspre, in diferite coluri ale lumii,
i a fost apreciat drept unul dintre cei mai ncercai i mai
de ncredere oameni din Scotch Train'
1
Un glon care i-a
fcut braul zob intr-o campanie din peninsula iberic mpo-
triva lui Napoleon i-a procurat, in cele din urm. o trecere
n rezerv onorabil, cu o alocaie de la Chelsea
e
. precum i
o frumoas gratificaie din fondul patriotic Mai mult, .ser-
gentul More MAlpin fusese pe cit de curajos, tot pe atta de
prudent s aadar, din banii primii i din economii, a ajuns s
stpneasc o mic avuie cu doblnd de trei la sut n bonuri
de rent consolidat
S-a retras, in scopul de a se bucura de acest venit, n
viroaga slbatic din Highlands, unde. pe cnd era copil, ps-
cuse vite negre i capre, mai nainte ca rpitul tobei s-l fac
s-i ridice boneta cu un deget mai sus i s-i urmeze mu-
zica timp de aproape patruzeci de ani Cit inea el minte, locul
acesta retras nu putea fi asemuit n frumusee nici cu cele
mai somptuoase priveliti pe care le vzuse in peregrinrile
sale Chiar i Happy Valley of Rasselas
3
ar fi fost mai nimic
dac ar fi fost pus alturi. A sosit, a vzut din nou locurile
ndrgite / nu era altceva dect o viroag stearp, mprejmuit
de coluri slbatice de slinc i strbtut de un torent venind
dinspre miaznoapte i asta nu era lucrul cel mai ru Se
stinsese focul In treizeci de vetre, i din csua strbunilor
lui nu mai putea zri dect cteva pietre fr form graiul
locului aproape c pierise strvechea stirpe din care se
mndrea c descinde i aflase un refugiu peste apele Atlanti-
cului Un plugar din sud, trei ciobani cu pleduri cenuii i
ase cini slluiau acum n ntreaga viroag, care n copil-
ria lui adpostise pn la dou sute de locuitori, chiar dac
ea nu le asigurase o bun stare material.
Totui, sergentul MAlpin gsi n casa noului stpn un
neateptat izvor de bucurie i mijloacele de a-i exercita afec-
iunea pentru semeni. Sora sa Janet, din norocire, nutrise o
at.it de puternic ndejde c fratele su avea s se rentoarc
ntr-o bun zi, nct refuzase s-i nsoeasc neamurile cnd
acestea emigraser Ba mai mult, consimise, dei nu fr un
sentiment de njosire, s intre n serviciul intrusului din
Lowlands. care. dei saxon, a dovedit c se purtase frumos cu
ea, dup cum recunotea singur Aceast ntlnire negndit

1
Aluzie la Valea fericit n care tria prinul Abisiniei Rasselas,
erou al romanului The History of Rasselas, Prince of Abissinia* ;
romanul aparine scriitorului englez Samuel Johnson (17091784). (N.T.)
9

cu sora sa pru un balsam peste toate dezamairile ce-i fuse-
ser sortite sergentului More. dei cu nedorite lacrimi n ochi
ascult el istoria expatrierii rudelor sale, povestit cum o pu-
tea povesti o femeie din Highlands.
10

Ea i nar pe-ndelete eforturile zadarnice pe care le-au
fcut oferind arenda nainte plat ce i-ar fi adus negreit la
sap de lemn. dar care stare ar fi fost mulumii s o aib,
numai s li se i ngduit <t triasc i s moar pp pmntul
natal i n-a uitat Janet nici povestirile care pomeneau de
plecarea neamului celtic i despre desclecarea strinilor n
timpul celor doi ani premergtori emigrrii, cind vntul de
noapte urla prin trectoarea Balachra, notele lui modelau lim-
pede melodia Ha til mi tulidh (Nu ne mai ntoarcem nicicnd),
cu care obinuiau emigranii s-i ia rmas bun de la melea-
gurile natale Strigtele aspre ale pcurarilor din miazzi i
ltratul dulilor lor erau ades auzite ntre dealuri, cu mult
nainte de sosirea lor, de fapt Un bard. ultimul din neamul
su, a pomenit alungarea btinailor viroagei ntr-un cntec
care a umplut de lacrimi ochii imbtrnii ai veteranului i a
crui strof dinii ar suna cam aa i
Vai, vai, tu cel din miazzi.
De ce i lepezi stna ta ?
De ce la miaznoapte vii,
Ca s distrugi tot ce era ?
Ceea ce adncea zbuciumul sergentului More MAlpin n
legtur cu aceast ntimplare era faptul c schimbarea avu-
sese loc, dup tradiie i preri de rind, tocmai datorit c-
peteniei care inea locul conductorilor de altdat i al str-
bunilor expulzailor i i cu toate c datorit acestui fapt, una
din pricinile mindriei sergentului More fusese pn atunci s
dovedeasc, prin deducii genealogice, n ce grad de rudenie
se afla cu acest personaj, sentimentele sale fa de el suferir
o jalnic schimbare din acel moment.
Nu-l pot blestema rosti el, ridicndu-se i pornind
cu pai mari i apsai prin odaie atunci cnd istorisirea Ja-
netei lu sfrit. Nu-l voi blestema f e descendentul i re-
11

prezentantul strbunilor. Dar nu va fi muritor s m aud
rostindu-i vreodat numele.
i i inu vorba ; fiindc, pn n ziua n care i-a dat
obtescul sfrit, n-a fost om s-l aud pomenind-o pe cpe-
tenia egoist i cu inima de piatr.
Dup ce petrecu o zi, copleit de amintirile cele triste,
spiritul su ndrzne, care-l trecuse cu bine prin attea pe-
ricole, mbrbta inima sergentului n pofida dezamgirii cru-
de. Se va duce, spuse, n Canada, la neamurile lui, care bo-
tezaser o vale de dincolo de Atlantic, dup viroaga prinilor
lor. Junet, adug el, ar trebui s-i ncreeasc straiele, aa
cum fceau femeile din lig
2
; blestemat fie deprtarea 1
era ct o sritur de purice pe ling cltoriile i marurile pe
care le fcuse cu prilejuri mai puin nsemnate.
In scopul acesta plec din Highlands i veni mpreun cu
sora sa tocmai la Gandercleugh, ndreptndu-se ctre Glasgow
pentru a-i asigura drumul spre Canada. Dar iarna nc nu
sosise, i cum socotea c era mai bine s navigheze n vreme
de primvar, cnd fluviul Sfntul Laureniu avea s fie dez-
gheat, se stabilise printre noi pentru cele cteva luni ct avea
s mai stea n Britania. Dup cum am mai spus, respectabihd
btrn a fost ntmpinat cu mult cinstire i luare-aminte de
ctre toate categoriile sociale ; i, cnd reveni primvara, era
att de mulumit de locul unde se aezase, nct nu se mai
gndi la ideea cltoriei sale. Pe Janet o nspimnta marea
i el nsui suferea de pe urma infirmitilor vrstei i ale
serviciului, greu, mult mai greu dect se ateptase la nceput.
i, dup cum mrturisise preotului i vrednicului meu direc-
tor de coal, domnul Cleishbotham, era mai bine s stai cu
amici dragi dect s te duci pe meleaguri strine i s-i
mearg mai ru.
Aadar, se stabili, lundu-i domiciliul n Gandercleugh
spre marea satisfacie a tuturor locuitorilor, dup cum am mai
povestit, n ochii crora deveni, ct privete nelegerea pro-
blemelor militare i comentarea cu miez a ziarelor, gazetelor
i buletinelor, un adevrat oracol, apt s explice toate eve-
nimentele militare importante din trecut, pe cele actuale sau
tot ce avea s vin.
Este adevrat, sergentul avea inconsecvenele sale. Era
un vajnic adept al lui Jacob
3
, tatl su i cei patru unchi lup-

2
Liga protestant din timpul rzboiului de 30 de ani (16181648).
(N.T.)
3
Sau James Stuart, regele care i pierduse tronul n 1688. (N.T.)

taser pentru cauza lui n rzmeria de la patruzeci i cinci
1

dar asta nu l mpiedica s in cu strnicie i partea regelui
George, n slujba cruia i adunase mica avere i pierduse
trei frai; astfel c te aflai n faa unui pericol la fel de mare
de a-i displace, desemnndu-l pe prinul Charles drept pre-
tendent legitim sau rostind ceva ce scdea demnitatea regelui
George. Pe lng cele spuse, mai trebuie s adugm c,
atunci cnd sosea ziua plii soldei, sergentul era gata s z-
boveasc la Wallace Arms, seara, mai mult dect ar fi dictat
o cumptare strict ori nsui interesul su de om cu expe-
rien, cci, cu aceste prilejuri, beivanilor din jur le trecea
cteodat prin minte s-i flateze simpatiile, cntnd cntece
jacobite i ridicnd paharul ntru blestemarea lui Bonaparte i
ntru sntatea ducelui de Wellington, pn ce sergentul era
nu numai att de flatat nct s plteasc consumaia tuturora,
ci, cnd i cnd, era i convins s acorde mari mprumuturi
convivilor si interesai. Cnd atare umeziri, cum le numea
el, luau sfrit i i se mai domolea firea, rareori se ntmpla
s nu mulumeasc lui Dumnezeu i ducelui de York
2
, care
fcuser n aa fel nct era mult mai greu unui osta btrn
s se ruineze datorit propriei sale nebunii dect i fusese n
zilele tinereii.
Nu cu astfel de prilejuri am fost eu n rndurile celor ce
l nconjurau pe sergentul-major More MAlpin. Totui, dese-
ori, dac timpul mi-o ngduia, aveam obiceiul s-l caut cnd
ieea, dup cum spunea el, la apelul de diminea i de sear,
aprnd, dac vremea era frumoas cu tot atta regularitate
ca i cnd ar fi fost chemat de ropotul tobei. Plimbarea de
dimineaa i-o fcea pe sub ulmii din cimitir. C moartea
explica el mi-a fost atia ani vecina cea mai apropiat,
nct nu mi s-ar ierta s stric prieteugul. Plimbarea de sea-
r o fcea pe imaul nglbenit de ling mal, unde-l puteai
vedea cteodat eznd pe o banc, cu ochelarii pe nas. co-
mentnd ziarele n mijlocul unui cerc de politicieni rurali, ex-
plicnd termeni militari i uurnd asculttorilor nelegerea,
prin linii desenate pe pmnt cu captul bastonului su de
1
1745, an n care tnrul Charles Edward Stuart (17201788), ne-
potul detronatului James, debarc n Anglia, rsculnd Scoia ntr-o
temerar i infructuoas tentativ de a rectiga tronul strbunului
su. {N.T.)
8
Ducele de York, general i ministru de rzboi, a dat o serie de
regulamente pentru armat, considerate ca fiind pline de justitie. bun
sim i nelepciune. (N.T.)
13

trestie. In alte ocazii, era nconjurat de un stol de colari pe
care, in anumite rnduri, i medita, iar n altele, cu mai pu-
in incunotiinare din partea prinilor, i instruia n mis-
terele artificiilor / deoarece, atunci cnd se organizau petre-
ceri publice, sergentul era pirotehnician (dup cum scrie n
Enciclopedie) al satului Gandercleugh.
ndeosebi n cursul plimbrii de diminea l ntlneam
adeseori pe veteran. i cu greu pot privi crarea umbrit de
un ir de ulmi semei fr s nu m gndesc c-i vd silueta
dreapt apropiindu-se de mine, cu pasu-i msurat i cu bas-
tonul nainte, gata s m onoreze cu salutul ostesc. Dar e
mort i doarme cu credincioasa-i Janet, sub chiar al treilea
dintre copacii acetia, dac-i numeri ncepnd de la gardul viu
din colul de la apus al cimitirului.
Incntarea pe care mi-o oferea conversaia cu sergentul-ma-
jor MAlpin era legat nu numai de propriile sale aventuri,
dintre care unele i ieiser n cale n decursul vieii sale
rtcitoare, ci i de amintirile lui cu privire la numeroase
tradiii din Highlands, pe care, tnr fiind, le nvase de la
prinii si i la care inea aa de mult, nct tot restul vieii
lui ar fi condamnat ca pe un fel de erezie posibilitatea ca
cineva s cuteze a se ndoi numai de autenticitatea lor. Multe
dintre acestea ineau de rzboaiele lui Montrose, n care,
pare-se, avusese un rol nsemnat de jucat unul dintre str-
moii sergentului. S-a ntmplat c, dei aceste tulburri civile
au cinstit n cea mai mare msur pe cei. din Hiohlands, fiind
intr-adevr cea dinii ocazie cnd s-au artat superiori sau cel
puin egali cu vecinii lor din Loiolands n ciocnirile militare,
ea a fost mai puin comemorat de ei dect te-ai fi ateptat,
judecind dup abundena tradiiilor ce s-au pstrat n leg-
tur cu subiecte mai puin interesante. Aadar, a fost o mare
plcere pentru mine s culeg de la bunul meu amic, ostaul
acesta nenfricat, anumite amnunte ciudate n legtur cu
acele vremuri aceste detalii se mpletesc cu slbticia i
fantasticul, fireti pentru epoc i naratori, dar nu voi obiec-
ta ctui de puin dac cititorul nu le va da crezare, cu con-
diia s fie totui aa de bun, nct s acorde un credit nea-
btut evenimentelor istorice ale povestirii, care, asemenea
tuturor acelora pe care am avut onoarea s le nfiez, se
bazeaz numai pe adevr.
14

INTRODUCERE LA EDIIA DIN 1830
Legend lui Montrose a fost scris ndeosebi n scopul de,
a pune n faa ochilor cititorului soarta trist a Lordului
John Kilpont, fiul cel mai vrstnic al contelui William de
Airth i Menteith, i circumstanele deosebite ale naterii i
vieii lui James Steioart de Ardvoirlich, de mina cruia a fost
rpus nefericitul nobil.
- Tema noastr ne impune s discutm despre vrjbile de
moarte i sntem datori a ncepe cu una i mai veche dect
cea de care se leag povestirea noastr. n timpul domniei: lui
James al IV-lea, o mare nvrjbire ntre familiile Drummond
i Murray mprise n dou tabere inutul Perthshire. Cea din-
li,- fiind mai numeroas i mai puternic, zvori optzeci de
membri ai familiei Murray n biserica din Monivaird i i ddu
foc. Soiile i copiii nenorociilor brbai, care se adpostiser
i ei tot n biseric, pierir datorit aceleiai silnicii. Un om,
numit David Murray, scp datorit milosteniei unui Drum-
mond, care l primi la pieptul su cnd i fcu vnt din flcri.
"Deoarece regele James al IV-lea a domnit, depunnd. mai
mult srguin dect majoritatea predecesorilor si. aceast
fapt crud a fost aspru rzbunat i mai muli dintre cei ce
o svfiser fur decapitai la Stirling. Drept, consecin a
urmririi clanului su, acel Drummond. datorit cruia David
Murray scpase, fugi n Irlanda i rmase acolo pn ce, prin
mijlocirea persoanei a crei via o salvase, i se ngdui s
se rentoarc n Scoia, unde att el ct i descendenii si fur
distini cu numele Drummond-Eirinich sau Ernoch, adic
Drummond din Irlanda, i acelai titlu fu conferit domeniului
lor.
15

Acel Drummond-Ernoch care tria n vremea lui James
al V 1-lea era pdurar al maiestii sale n codrul Glenartney,
i s-a ntmplat s se afle acolo n jurul anului 15S8 sau pe
la nceputul lui 1589 pentru a trimite vnat la masa regelui.
Pdurea aceasta se nvecina cu ascunztoarea principal a ce-
lor tiui sub numele de MacGregory sau o ramur anume a
neamului lor cunoscut sub porecla de MacEagh sau Copiii
Negurilor. Ei socotir vntorile pdurarului n preajma lor
drept o agresiune, sau poate l urau pentru ntemniarea ori
uciderea unora dintre ai lor, sau pentru vreo alt pricin ne-
tiut de acelai fel. Tribul acesta al lui MacGregor era con-
siderat n afara legii i urmrit (dup cum poate fi vzut de
cititor din Introducerea la Rob Roy
4
), iar dac braul tuturora
fusese ridicat asupra lui, i braul lui, bineneles, se ridicase
mpotriva tuturor. Pe scurt, l surprinser pe Drummond-
Ernoch i l uciser, i tiar capul i l duser cu ei, nfurat
ntr-un col de. pled.
Mnai de beia rzbunrii, se oprir la casa din Ardvoir-
lich i cerur de mncare; lucru pe care doamna, o sor de-a
lui Drummond-Ernoch cel ucis (soul ei fiind absent), i fu tea-
m s-l refuze sau a nu voi s-l fac. Ceru s li se pun n
fa pine i brnz i ddu porunc s li se pregteasc nite
mncruri mai substaniale. Pe cnd era plecat tocmai clin
pricina acestor intenii ospitaliere, barbarii aezar capul fra-
telui ei pe mas, umplndu-i gura cu pine i brnz i n-
demnndu-l s mnnce, c multe mese vesele a luat n casa
aceea.
Intorcndu-se biata femeie i zrind oribila privelite,
ddu un ipt cumplit i fugi n codri, unde, dup descrirea ro-
manului cavaleresc, rtci n nebunia ei i se ascunse ctva
vreme de orice fptur vie. Rmnndu-i totui un simmnt
instinctiv, care o fcu n cele din urm s arunce pe furi o
privire, din deprtare, fetelor, n timp ce ele mulgeau vacile,
lucrul a fost observat i soul su, Ardvoirlich, trimise s fie
adus acas i o inu acolo pn nscu un copil, cu care era
nsrcinat; dup aceea se remarc faptul c i redobndi
treptat toate simurile.
ntre timp, tlharii depiser orice limit insultnd auto-
ritatea regal, pe care, intr-adevr, dup cum era exercitat,
aveau prea puine motive s o respecte. Ei purtar trofeul
nsngerat, pe care-l nfiaser cu atta slbticie doamnei
din Ardvoirlich, n vechea biseric din Balquhidder, care este

4
Vezi anexa nr. I
16

aproape n centrul inutului lor, unde cpetenia lor, MacGre-
gor, i tot clanul su, adunat ntr-acest scop, i puser minile
pe rnd pe capul mortului i jurar n chip barbar i pgn
s-l apere pe fpta. Aceast nscocire fioroas i vindicativ
i-a sugerat rposatidui i regretatului prieten al autorului, Sir
Alexander Boswell, subiectul unui poem intitulat Legmntul
Clanului Alpin, care a fost cules n 1811, dar cred c nu a fost
publicat\
17

Faptul este confirmat de o proclamaie a Consiliului Pri-
vat datat la 4 februarie 1589, ce trimitea scrisori de foc i
spad prin care se scoteau nafara legii cei din neamul Mac-
Gregor
5
. Temuta sarcin fu executat cu o furie neobinuit.
Rposatul i excelentul John Buchanan de Cambusmore i-a
artat autorului un schimb de scrisori dintre strmoid su,
moierul din Buchanan, i Lordul Drummond, n care se vor-
bete despre operaiile de curire ale anumitor vi, puse la
cale dimpreun cu suitele lor, la o anume dat stabilit de
comun acord, i despre dulcea rzbunare a morii vrului lor
Drummond-Ernocli. Totui, n pofida a toate cte s-au s-
vrit, devotatid trib al lui MacGregor a continuat s-i educe
urmaii n spiritul rezistenei i aplicrii de noi cruzimi i ul-
traje-.
Intre timp, tnrul James Stewart de Ardvoirlich deveni
un brbat neobinuit de nalt, de puternic i de brav, cu o
atare for n a-i strnge mina, ndeosebi, nct fcea sngele
s neasc uvoi de sub unghiile acelora care se ncumetau
s se ia la ntrecere cu el, ntr-o asemenea ncercare de m-
surare a Tv-f'*-

5
Vezi anexa nr. 2 (N.A.)
18

Avea o fire schimbtoare, fioroas i mnioastotui tre-
buie s fi fost nzestrat i cu anumite caliti evidente, deoa-
rece era foarte iubit de ctre Lordul Kilpont, fiul cel mare
al contelui de Airlh i Menteith.
Acest tnr viteaz i s-a alturat lui Montrose n ridica-
rea stindardului n 1644, chiar nainte de btlia decisiv de
la Tippermuir, la l septembrie a acelui an. La vremea aceea,
Stewart de Ardvoirlich se bucura de ncrederea tnrului lord,
ziua, i de patul su, noaptea, cnd, la vreo patru sau cinci
zile dup btlie, Ardvoirlich, fie intr-un acces brusc de ne-
bunie, fie datorit unei intenii criminale ticloase, ndelung
premeditat mpotriva unui prieten ce nu bnuia nimic, a
strpuns cu pumnalul inima Lordului Kilpont i a scpat din
tabra lui Montrose, ucignd o straj care a ncercat s-l rein.
Episcopul Guthrie socotete drept pricin a acestei aciuni
mrave faptul c Lordul Kilpont refuzase, plin de sil, pro-
punerea lui Ardvoirlich de a-l asasina pe Montrose. Dar se
pare c nu exist nici un izvor sigur pentru aceast acuz,
care se bizuie pe o simpl presupunere. Ardvoirlich, asasinul,
a fugit n chip sigur la Convenantcri i a fost folosit i rs-
pltit de ei. Dobndi iertarea uciderii Lordului Kilpont, con-
firmat de Parlament, n 1644, i deveni maior n regimentul
comandat de Argyle n 1648. Acestea snt faptele povestirii
nfiate aici ca o legend din vremea rzboaielor lui Mon-
trose. Cititorul i va da seama c ele snt considerabil alterate
n naraiunea fictiv.
Autorul s-a strduit s dea via tragediei povestirii, in-
troducnd un personaj specific epocii i rii. n aceast privin-
, judectori exceleni au socotit c am izbutit cu bine cel
puin ntr-o oarecare msur. Dispreul ce-i caracteriza pe
tinerii care aveau ct de ct preteniia de a fi nobili, srcia
Scoiei-, tendina general spre cltorii i aventuri, toate i
mpinser pe scoieni n afara hotarelor, ca militari pui n
slujba rilor ce se rzboiau ntre ele. Pe continent erau ves-
tii pentru bravura lor dar, addptnd meseria de soldai mer-
cenari; i-au degradat fr doar i poate trsturile neamului.
Spoiala de cultur, pe care majoritatea lor o avea, a dege-
nerat n pedanterie,' din buna lor cretere, rmase doar cere-
monialul, teama lor de dezonorate nu i-a mai inut departe de
ceea ce era cu adevrat nevrednic, ci i-a fcut s depind de
anumite forme de ascultare cu totul diferite de ceea ce ar
merita laud. Cile un cavaler de onoare, n cutarea averii,'
putea, de pild, s-i schimbe slujba cum schimb cmaa
19

,putea s lupte, cum a fcut-o curajosul cpitan Dalgetty, azi
pentru o cauz, mine pentru alta, fr s-l intereseze care
dintre potrivnici avea dreptate, i putea s jefuiasc rni-
mea, czut n puterea sa datorit rzboiului, cu cea mai
nenduplecat rapacitate, dar trebuia s fie atent cum reacio-
na la cel mai nensemnat repro, venit chiar i din partea
unui chip bisericesc, dac reproul coninea o ct de mic
aluzie la vreo neglijen n privina datoriei sale. Urmtoarea
ntmplare va dovedi adevrul celor spuse ;
Aici nu s-ar cdea s uit a aminti de un predicator,
Mater William Forbesse, predicator al ostailor, dar i cpitan
hun s conduc ostaii cnd se ivea vreun prilej potrivit, plin
de virtute, discret i cu aleas purtare, mai presus de anumii
cpitani ce am cunoscut, care nu erau de seama sa. La vremea
aceea, nu numai c se ruga pentru noi, ci mergea alturi de
noi ca s observe, dup cum mi vine a crede, purtarea oa-
menilor / i dnd peste un sergent ce nu-i ndeplinea ndato-
ririle i nu era om de onoare la vremea aceea (al crui nume
nu l voi rosti), mustrndu-l, l amenin c mi-l va face cu-
noscut, lucru ce s-a i ntmplat dup slujb. Sergentul, fiind
chemat n faa mea i nvinuit, nu recunoscu cele cu care
era ncriminat, spunnd c, dac cel ce vorbea nu ar fi fost
pastor, n-ar fi rbdat insulta. Predicatorul se oferi s lupte cu
el (drept dovad) c adevr grise ; la care i-am luat sergen-
tului gradul, dnd locul su altuia mai vrednic, numit Mungo
Gray, un gentleman de merit i cu mult curaj. Sergentul, fiind
nlturat, nu i-a cerut niciodat socoteal lui Mater William
pentru care fapt a fost vorbit de ru, aa c se retrase acas i
prsi rzboaiele.
Citatid de mai sus este extras dintr-o lucrare pe care
autorul a consultat-o n repetate rnduri pe cnd compunea
paginile ce urmeaz i care este redactat n mare parte n
spiritul umoristic al cpitanului Dalgetty. Poart urmtorul
titlu formidabil de lung i MONRO, expediia sa cu vrednicul
regiment scoian numit Regimentul lui MacKeye, recrutat in
august 1626, de ctre colonelul Sir Donald MacKeye, Lord
Raes, in slujba Maiestii Sale n Danemarca, i readus, dup
btlia de la Nerling, din septembrie 1634, la Wormes, n
Palz i scutit de serviciul militar n anumite privine i ndato-
riri, mai nti sub magnificul Rege al Danemarcii, n timpul
rzboaielor sale mpotriva Imperiidui; dup aceea, sub invin-
cibilul rege al Suediei, n timpul vieii Maiestii Sale j i de
atunci, sub Directorul General, Rex-Cancelarid Oxensterne i
20

Generalii si. Fapte adunate i nsilate n ceasuri de rgaz
de colonelul Robert Monro, ca fiind n numitul regiment
prim-locotenent al nobilului i vrednicului cpitan Tliomas
MacKenzie of Kildon, frate al nobilului lord, Lordul Earl of
Seaforth, pentru folosina tuturor nobililor Cavaleri n favoa-
rea ludabilei profesii a armelor. La care este alturat o pre-
scurtare a exerciiilor i felurite observaii practice pentru un
Ofier tnr. Se ncheie cu meditaiile Ostaului care merge
la datorie Londra, 1637.
Un altul vrednic din aceeai coal i avnd aproape ace-
leai vederi asupra caracterului militar este Sir James Turner,
un osta norocos care s-a ridicat la o situaie important sub
domnia lui Charles al Il-lea, a dobndit o comand n Gallo-
way i Dumfriesshire, ntru suprimarea adunrilor secrete ale
puritanilor, i a fost luat prizonier de Covenanterii insurgeni
n acea rzmeri, ce a fost urmat de btlia din Pentland.
Sir James este o persoan cu pretenii mai mari chiar dect
ale locotenent-colonelului Monro, deoarece a scris un tratat mi-
litar asupra exerciiilor cu lancea, numit Pallas Armata.
Mai mult, a fost educat la Glasgoio College, dei a fugit s
se fac cornet n rzboaiele germane n loc de a-i lua licena
n litere la acel seminariu de erudii.
In vremea din urm a redactat mai multe discursuri pe
teme literare i istorice, din care Clubul Bannatyne a extras
i a tiprit acele pasaje ce au legturi cu viaa i epoca sa,
sub titlul Memoriile lui Sir James Turner. Din aceast cu-
rioas carte am extras eu urmtorul pasaj, ca exemplu de cum
ar fi putut s consemneze un atare incident cpitanul Dalgetty,
dac ar fi inut un jurnal; sau, ca s fim i mai exaci, el este
aa cum l-ar fi nscocit geniul lui De Foe, ca s dea unei na-
raiuni fictive trsturile amnunite i aparte ale adevrului.
Aici voi pune pe lirtie o nzbtie ce mi s-a ntmplat
mie; cci, dei nu a fost una foarte deosebit, a fost totui
una destul de ciudat prin prile acestea. Cele dou brigzi
ale mele erau ntr-un sat, la o distan mai mic de jumtate
de mil de Applebie; cartierul meu general se afla n casa
unui gentleman care era maestru de clrie, n acea vreme
sub comanda lui Sir Marmaduke, n timp ce soia lui sttea
n camer, gata s nasc. Castelul fiind colea i Lambert des-
tul de departe, am liotrt s dorm n pat n fiecare noapte,
avnd destul parte de oboseal nainte. Noaptea ntia am
dormit binior, dar cnd m-am trezit a doua zi dimineaa, mi-a
lipsit un ciorap de in, jumtatea unui ciorap de mtase i un
21

boothose (echipament special purtat n cizm) pentru un pi-
cior ; i nici c-au mai fost gsii, oricit au fost cutai. Avnd
ns rezerve din toate, m-am mbrcat i am pornit clare la
cartierul general. La ntoarcere, nici o veste despre ciorapi.
In seara aceea m-am dus la culcare i a doua zi dimineaa
m-am pomenit n aceeai situaie, lipsindu-mi iar cei trei cio-
rapi. doar de la un singur picior, ceilali trei fiind lsai ne-
atini, cum se ntmplase i n noaptea dinainte. Au fost cu-
tai cu mai mult atenie dect prima oar, dar fr vreo
izbnd. Tot mai aveam o pereche complet de ciorapi de re-
zerv i o pereche de nvelitori mai larg dect cea dinti, aa
c m-am nclat. A treia diminea am descoperit acelai
lucru, rmnndu-mi doar ciorapii pentru un picior. Sosise
vremea ca att eu ct i slugile mele s ne nchipuim c tre-
buie s fi fost obolanii aceia care se bucuraser de ciorapii
mei, nedreptindu-m ntr-aa hal; i acesta era lucru bine
tiut de stpna casei, dar nu voia s mi-o spun. Odaia, care
era o ncpere de oaspei scund, fiind bine cercetat cu lumi-
nrile, se gsi captul unui ciorap (cel mai larg) ntr-o gaur
n care fuseser tri toi ceilali ciorapi. Am plecat, porun-
cind s fie scoase scndurile ca s vedem ce fcuser obolanii
cu nclrile mele. Stpna trimise o slujnicu ca s fie de
fa, din partea ei, la aceast activitate despre care tia c o
privete. Una din scnduri fiind niel ridicat, un biea de-al
meu i vr mna i scoase douzeci i patru de monede vechi
de aur i un angelV. Slujnica afirm c aparineau stpnei
sale. Biatul aducndu-mi aurul, ne-am ndreptat de ndat
spre camera stpnei i i-am spus c, de bun seam, n timp
ce Lambert fusese ncartiruit n casa aceea, aa cum ntr-a-
devr fusese, s-ar fi putut ca unele dintre slugile sale s fi
ascuns aurul acela i dac era aa, n chip legal mi apar-
inea > dar dac ar fi putut dovedi c i aparine ei, i l-a fi
dat pe loc. Biata femeie mi spuse, cu lacrimi iroaie, c
soul ei, nefiind unul dintre brbaii cei mai cumptai (i cu
adevrat era mn spart), ea ascunsese aurul acela fr de
tiina lui, ca s-l foloseasc dup cum ar fi avut prilejul,
ndeosebi acum cnd se afla n durerile facerii; i m conjur,
n numele dragostei mele pentru Rege (pentru care att soul
ei ct i ea suferiser mult) s nu i opresc aurul. Spuse c,
dac se gseau fie mai mult, fie mai puin de douzeci i
patru de monede ntregi i doi angelli, cu siguran c nu
22

erau ale ei / de asemenea, c erau puse de ea ntr-o pung de
catifea roie. Dup ce am asigurat-o c aurul i va rmne
spre folosin, se fcu o nou cercetare i fu gsit i cellalt
angell, precum i punga de catifea roie roas ferfeni, tot
aa cum erau i ciorapii mei, i aurul fu pe dat napoiat
doamnei. Am auzit adesea spunndu-se c atunci cnd obo-
lanii i mnnc sau i rod mbrcmintea este un semn ru,
prevestind o nenorocire ce va s se abat asupra acelora c-
rora le aparin vemintele. Mulumesc lui Dumnezeu c
nicicnd nu m-am lasat prad unor astfel de preziceri, nici na
le-am luat n seam; dar snt sigur c puteam s prevd mai
bine dect obolanii sau ali parazii de soiul sta i totui
n-o fceam. E adevrat c am auzit midte poveti frumoase
despre obolani, despre cum prsesc ei casele i corbiile
cnd urmeaz ca cele dinti s ard i cele de al doilea s se
scufunde.
23

Naturalitii spun c snt fiine foarte agere i cred c
snt aa dar niciodat nu voi fi de acord c pot prevedea
ntmplrile viitorului, despre care presupun c nici mcar
dracid nsui nu le poate ti au prezice; acestea fiind lucruri
pe care atoatestpnitorul le ine tinuite n snul pretiinei
sale divine. Iar dac marele Dumnezeu a preordonat sau
predestinat aceste lucruri care ne snt nou contingente, fap-
tul c ele au loc datorit unei necesiti de necontrolat i de
neevitat e o chestiune nc nehotrt\
Citind din aceste autoriti strvechi, n-ar trebui s uit
de o schi mai modern a ostaului scoian de mod veche,
fcut de o mn de maestru, n persoana lui Lesmaliagow,
mai ales c existena acestui capitan ndrzne este suficient
ca s priveze pe autorul de fa de orice pretenie la origi-
nalitatea absolut. Totui Dalgetty, ca o producie a propriei
sale fantezii, i-a favorizat ntr-atta ruda, nct a czut n
greeala de a atribui cpitanului o parte prea important din
istorisire. Aceasta este opinia unui critic care respir pe cele
mai nalte culmi ale literaturii, iar autorul este att de noro-
cos de a -fi atras atenia criticii, nct, modestia sa, apelnd la
o decent cerere de iertare, i ngduise s-i citeze lauda pe
care nu i-ar fi stat bine s-o prezinte direct. Fragmentul apare
n Edinburgh Review, nr. 55 i conine o critic a lui Ivan-
hoe
u
i
24

Se insist, poate prea mult, asupra lui Dalgetty sau,
mai curnd, ocup mult prea mult din lucrare cci, n sine,
socotim c este pe de-a-ntregul amuzant / iar autorul nu a
vdit niciunde o afinitate mai mare fa de spiritul acela ine-
galabil
6
care scotea la iveal Falstaffii i Pistolii si, act de
act i pies dup pies, i i punea la ncercare tot timpul cu
scene de limbuie, fr a le istovi umorul, nici scriind vreo
not a tonului lui caracteristic, dect n repetatele sale spe-
cimene ample de elocven ale regretabilului maestru de c-
lrie.
Ideea general a personajului este familiar dramaturgi-
lor notri comici de dup Restauraie i v-ar putea spune
c, ntr-o oarecare msur, el e alctuit din cpitanul Fluel-
len
7
i din Bobadil
8
* dar mbinarea grotesc dintre un soldado
9

cu studentul teolog de la Mareschal-College este absolut ori-
ginal ct despre amestecul dintre talent, egoism, curaj, gro-
solnie i ngmfare nu a fost niciodat att de fericit exem-
plificat. Orict de numeroase snt discursurile lui, nu exist
nici unul care s nu fie caracteristic, iar pentru gustul nostru
este n mod amuzant grotesc

Aluzie la William Shakcspeare (15641616). (N.T.)
7
Un ofier din ara Galilor, curajos, coleric i pedant, din drama
istoric a lui William Shakespeare Henry V (1599), care-i pune la
punct pe netrebnicii Nym, Bardolph i Pistol. (N.T.)
8
Alt cpitan care apare n comedia lui Ben J onson (15721637) I
.Fiecare cu toana lui (1593). (N.T.)
1
Sublinierea noastr. (N.T.)
25

ANEXA
K
Faptul c poemul decedatului meu prieten este att de greu de gsit
ar putea ine loc de scuz pentru ataarea acestei pri finale, plin
de spirit, a Legmntului Clanului Alpin. Clanul Gregor s-a ntlnit
n strvechea biseric din Balquhidder. Capul lui Drummond-Ernoch
a fost aezat pe altar, acoperit de ctva vreme cu flamura tribului.
eful tribului nainteaz ctre altar :

i se opri privind la steag,
Apoi strig cu mult arag :
E dar de rege scoian",
i brusc a smuls, c-un gest
jpcan,
Zvrlind tot ce-1 nfur.
i, iat, capu-n fa-i sta !
Cu chip de piatr l-a scrutat :
Pe plete snge nchegat,
Pe fa rnjet chinuit,
Cu ochiul dus, schimonosit ;
Dar nemicat i mnios
Ei st, i crunt, i fioros ;
Pe cap el mna dreapt-a pus,
Cu stnga tora ine-n sus,
i-ngenunchind, strig : M jur
C l-am ucis fr-nconjur
i doar a mea-i uciderea,
Cci l-a lovit doar dreapta mea !
Venii, dumani ! Venii de vrei
S-l rzbunai dac putei !
i spada-i tras, arcu-ntins,
Pe viaa-mi venic m-am prins,
Ca s le cer i s i cer,
Ochi pentru ochi cu-acest
hanger,
i-n brusc atac sau drept
luptnd
Acest oel i-a fi comnd !"
Tcu ; la semnul su, ndat,
Mui, soii la altar au stat
i nici o oapt fu n jur,
i nici un sunet mprejur,
Doar clinchet de-arme ce
purtau,
(Pe marmur cum rsunau !)
i toi venind, c-un gest grbit,
Pe cap, ei dreapta i-au oprit.
Livizi, cu glasuri de cavou,
Jurat-au toi ca un ecou ;
Crunt, Malcolm se uita la toi
i-i cerceta cu ochi despoi ;
Apoi o lacrim-i tergea,
De ce-i venise nu tia !
Strig apoi cu glasul plin :
O, fraii mei din snge-Alpin,
Demni s purtai nume de clan,
S nu tii frica de duman,
i de-om pieri-ntr-o crud zi,
A noastr faim va tri !
No. II
26


S-a discutat ndelung dac Copiii Negurilor au fost, de fapt,
din neamul MacGregor sau nite proscrii din clanul MacDonald de
la Ardnamurchan. Urmtorul act al Consiliului privat pare s elu-
cideze controversa.
In aceeai zi, lorzii Consiliului Secret, primind veti pe deplin
demne de crezmnt despre faptele crude i ticloase ale nritului
clan Grigor, svrite necurmat de atta amar de vreme n felurite
chipuri, precum : vrsri de snge, ucideri, silnicii, nelegiuiri vdite
i hoii asupra supuilor buni i panici ai Mriei Sale locuind n
acele vi din partea de rsrit din Highlands de mai muli ani i
slluind mai ales aici dup crunta ucidere a cavalerului Jo. Drum-
mond de Drummoneyryuch, vasal cinstit al Miestii Sale, i a uneia
din rubedeniile sale din Gl'
>
"
c
>rtney, fptuit asupra acelora... n
ziua de... ce a trecut, de clie anumii oameni din clanul pe care
l-am pomenit, dup sfatul i hotrrea tuturor celorlali, care o au
ncuviinat i s-au prins s ocroteasc pe acei fptai ai omorului,
de oricine va fi vroind s-i urmreasc pentru a rzbuna uciderea
svrit pe cnd acel zis Jo se ndeletnicea cu vnarea cprioarelor
pentru Mria Sa, dup porunca Lordului Patrick Drummond, vechil
la Stratharne i pdurarul cel mare peste codrii Glenartney, fiindc
Regina, mult prea iubita soa a Maiestii Sale, era ateptat s
soseasc n curnd n acest regat. Tot aa dup omorul nfptuit,
acei fptuitori ai lui au tiat capul zisului cavaler Jo. Drummond
i l-au purtat pe acesta la cpetenia lor MGrigor, care, mpreun
cu toat obtea numit MGrigor, s-au ntlnit dinadinselea n sm-
bta ce venea, la biserica din Buchquhidder, unde au poruncit ca
s fie artat la toi capul zisului John i mrturisind c uciderea a
fost fcut de toat obtea lor, dup al lor sfat i jude, i i-au
aezat minile pe east, juruindu-se, dup datina i obiceiul lor nele-
giuit, s ocroteasc pe fptaii zisului omor, flindu-se foarte cu
nesocotirea Domnului nostru suveran i a puterii sale, i ca s dea
pild rea i la ali ticloi mielnici s fac aijderea, s-au prins
ca ceea ce s-a svrit s rmn nepedepsit."
Urmeaz apoi o porunc pentru conii : Huntly, Argyle, Athole,
Montrose, Lordul Pat. Drummond, James, cpetenia ostailor din
Incheffray, And. Campbel de Lochinnel, Duncan Campbel de Ard-
kinglas, Lauchlane MIntosh de Dunnauchtane, Sir Jo. Murrya de
Tullibarden, cavalerul George Buchanan din locul cu acelai nume
i And. M'Farlane de Ariquocher s caute i s prind pe Alaster
M'Grigor de Glenstre (i un numr de ali numii) i pe toi cei-
27

lali ai pomenitului clan Grigor, sau pe nsoitorii lor, vinovai de
grozava ucidere pomenit sau de hoie, de tinuire de lucruri furate,
de silnicii i frdelegi, oriunde vor putea fi ei prini. i dac se
vor mpotrivi de a se da pe mna lor sau vor fugi n ntrituri i
case, s fie urmrii i nconjurai cu foc i sabie ; iar aceast po-
runc svreasc-se n rstimp de trei ani.
Acesta era sistemul de poliie n 1589 i aceasta era starea Sco-
iei la aproape treizeci de ani dup Reforma religioas.
28

Postscriptum
In timp ce paginile acestea se aflau sub tipar, autorul a
primit o scrisoare de la contemporanul nostru Robert Stewart
de Ardvoirlich, el avnd bunvoina de a-i relata uciderea ne-
fericit a Lordului Kilpont, intr-un mod diferit i poate mai
probabil dect relatarea fcut de episcopul Wishart, din a
crui povestire se deduce fie nebunia lui James Stewart de
Ardvoirlich, strmoul familiei contemporane cu acest nume,
fie cea mai cumplit trdare din partea lui. Mi se pare ct
se poate de cinstit s dau, n ntregul su, comunicarea prii
mit din partea respectatului nostru corespondent, care este
mult mai amnunit dect istoriile epocii s
Dei nu am cinstea de a fi cunoscut personal de ctre
dumneavoastr, ndjduiesc c vei ierta libertatea pe care
mi-o iau acum de a m adresa dumneavoastr n legtur cu
ntmplarea la care ai fcut aluzie n mai multe rnduri, n
care unul dintre strmoii mei a fost amestecat n chip neferi-
cit. M refer la uciderea Lordului Kilpont, fiu al contelui de
Airth i Menteih, n 1644, de ctre James Stewart de Ard-
voirlich. Deoarece cauza acestei ntmplri nefericite i cearta
care a dus la ea nu au fost niciodat expuse corect n nici o
istorie a perioadei n care au avut loc, m simt dator, drept
consecin a faptului c, n a doua serie a admirabilelor dum-
neavoastr Povestiri din Istoria Scoiei, ai adoptat versiunea
lui Wishart privitor la aceste evenimente, i fiind contient c,
fcnd astfel, vei pune asupra ei pecetea unei autenticiti pe
care nu o merit, i dorind, pe ct mi st n putin, s fao
dreptate memoriei nefericitului meu strmo, s v trimit re-
latarea acestei afaceri, aa cum a fost ea transmis n familia
noastr, din tat n fiu.
29

James Stewart de Ardvoirlich, care a vieuit la nceputul
veacului al aptesprezecelea i care a fost pricina nefericit a
uciderii Lordului Kilpont, dup cum s-a menionat, a fost
numit comandant al uneia dintre cele cteva companii inde-
pendente adunate n Highlands cu prilejul tulburrilor de
sub domnia lui Charles I; o alt companie dintre acestea se
afla sub comanda Lordului Kilpont, i o adnc intimitate,
dublat de o nrudire ndeprtat, se nscu ntre ei. Cnd Mon-
trose a ridicat steagul regalitii, Ardvoirlich a fost unul dintre
cei dinti care s se declare alturi de ei, i se spune despre
el c s-a aflat printre persoanele influente folosite ntru al-
turarea Lordului Kilpont aceleiai cauze ; i ca urmare a
acestui fapt, ei, dimpreun cu Sir John Drummond i res-
pectivele suite, se unir cu Montrose la Buchanty, dup cum
a consemnat i Wishart. Pe cnd slujeau mpreun, amiciia
i intimitatea lor era att de strns, nct slluiau i dor-
meau sub acelai cort.
Intre timp, lui Montrose i se alturaser i irlandezii de
sub conducerea lui Alexander Macdonald ; acetia, n timpul
marului lor ctre Montrose, se fcuser rspunztori de anu-
mite prdciuni pe moiile aparinnd lui Ardvoirlich, care se
ntindeau n drumul mrluirii lor ctre coasta de apus.
Ardvoirlich se plnse lui Montrose de aceasta, iar ultimul,
dorind probabil s-i mpace pe ct posibil noii aliai, trat
chestiunea mai curnd ntr-un mod evaziv. Ardvoirlich, care
era un brbat cu pasiuni violente, neizbutind s obin sa-
tisfacia pe care o dorea, l provoc pe Macdonald la lupt n
doi. Totui, nainte de a se ntlni, Montrose fiind, dup cte
se povestete, informat i sftuit de Kilpont, i arest pe amn-
doi. Montrose, dndu-i seama de relele pe care le-ar aduce
o astfel de ceart n momentul acela, ncerc un fel de m-
pcare ntre ei i i oblig s-i strng mna n prezena lui,
cnd, dup cum s-a spus, Ardvoirlich, care era un om foarte
puternic, strnse aa de tare mna lui Macdonald, nct aces-
tuia i ni sngele din degete. Totui, pn la urm, se va
vedea lmurit c Ardvoirlich nu era ctui de puin mpcat.
La cteva zile dup btlia de la Tipperamuir, cnd Mon-
trose aez tabra armatei la Collace, acesta ddu o petrecere
ofierilor si n cinstea victoriei pe care o dobndise, i Kil-
pont cu prietenul su Ardvoirlich se afla printre cei prezeni.
Intorcndu-se la locul lor de ncartiruire, Ardvoirlich, care
tot mai prea s se gndeasc la cearta lui cu Macdonald i
era aprins de butur, a nceput s-l mustre pe Lordul Kil-
30

pont pentru rolul pe care i-l luase, cnd el, Ardvoirlich, fusese
mpiedicat s-i apere onoarea, i-l vorbi de ru pe Montrose
n legtur cu faptul c nu i-a ngduit s dobndeasc ceea
ce socotea o satisfacie de drept. Bineneles, Kilpont i apr
att propria purtare ct i pe a rudei sale Montrose, pn ce
discuia lor ajunse la cuvinte tari i, n cele din urm, datorit
strii n care se aflau ambii, se trecu foarte uor la lovituri,
pn cnd Ardvoirlich l lovi cu pumnalul pe Kilpont, care
muri pe loc. Ucigaul fugi de ndat i, ascuns de ceaa dea-
s, scp de urmrire, prsindu-i fiul cel mai vrstnic, pe
Henry, care, fiind rnit grav la Tippermuir, se afla pe patul
de moarte.
Cei ce erau sub ascultarea sa l prsir pe dat pe Mon-
trose, i lui Ardvoirlich nu-i rmase nici o alt soluie dect
s se arunce n braele otirii ce sprijinea faciunea opus,
care, negreit, l primi cu bucurie. Numele su este deseori
pomenit n campaniile lui Leslie i, n mai multe rnduri, el
este menionat c a intervenit pentru cruarea vechilor si
prieteni pe lng Leslie, atunci cnd cauza regelui devenise
disperat.
Relatarea de mai sus a acestei nenorocite ntmplri snt
adnc convins c se deosebete cu mult de relatarea fcut
de Wishart, care pretinde c Stewart a plnuit asasinarea lui
Montrose i c l-a ucis pe Lordul Kilpont numai din cauza
refuzului celui de al doilea de a colabora n acest scop. To-
tui, mi iau ngduina de a remarca relativ la Wishart c,
pe lng faptul c a fost socotit un istoric prtinitor i o au-
toritate foarte ndoielnic n privina a tot ce e legat de mo-
tivele sau de purtarea celor cu opinii deosebite de ale sale,
chiar dac Stewart ar fi nscocit un atare plan, Kilpont, att
n privina numelui ct i a rudelor, ar fi fost, evident, ulti-
mul om pe care s-l aleag Stewart drept confident i com-
plice. Pe de alt parte, relatarea de mai sus, dei, dup cte
tiu, n-a mai fost niciodat pomenit, a fost i este o tradiie
constant n familia noastr ; i, socotind data comparativ re-
cent a ntmplrii, precum i izvoarele din care decurge
tradiia, nu am nici o pricin de ndoial n ce privete au-
tenticitatea ei desvrit. Cu tot attea amnunte ale ntm-
plrilor pe care le-am redat aici, ea a fost transmis tatlui
meu, domnul Stewart de Ardvoirlich, cu muli ani n urm,
de ctre un om ndeaproape nrudit cu familia noastr, care
a trit pn la vrsta de o sut de ani. Brbatul acesta era
strnepotul lui James Stewart, printr-un fiu natural John,
31

despre care nc circul multe istorii n regiune i unde el
apare cu denumirea : John dhu Mhor. Acest John se afla
dimpreun cu tatl su, la acea epoc, i bineneles c a fost
martor al ntregii trenii; a trit mult timp dup Revo-
luie, i de la el, cel care l-a ntiinat pe tatl meu (i atin-
sese vrsta brbiei naintea morii bunicului su John dhu
Mhor) a primit tirea, aa cum este artat mai sus.
mi cer de nenumrate ori scuze de a fi abuzat de rb-
darea domniei voastre n attea rnduri; dar am simit o do-
rin fireasc s ndreptez, dac este cu putin, ceea ce so-
coteam a fi o imputare nentemeiat adresat memoriei str-
moului meu, nainte ca aceasta s ajung a fi o problem
istoric. C a fost un om cu patimi violente i cu un tem-
perament ciudat, n-am pretenia s-o neg; multe tradiii
curente nc n inutul acesta o verific din plin ; dar c ar
fi fost n stare s alctuiasc un plan ca s-l asasineze pe
Montrose, ntreaga desfurare a comportrii lui anterioare,
precum i principiile sale o neag. C a fost obligat s se al-
ture partidei opuse, a fost pur i simplu o chestiune de a-i
apra viaa, Kilpont avnd atia amici puternici i rude apte
i gata s i rzbune moartea.
Mai am de adugat c avei ntreaga mea permisiune s
folosii aceast comunicare dup cum dorii : fie s-o respin-
gei n ntregime, fie s-i acordai ct credit socotii c me-
rit ; i voi fi oricnd gata s v furnizez orice informaie
ulterioar asupra acestei teme, de care ai putea avea nevoie
i pe care a fi n putin s-o ofer.
Ardvoirlich,
15 ianuarie 1830
Publicarea unei afirmaii att de deosebite i probabil
corect este o datorie fa de memoria lui James Stewart, vic-
tim, s-ar prea, a propriilor sale patimi violente, dar, poate,
incapabil de un act de trdare premeditat.
Abbotsford
1 august 1830

O LEGEND
DIN VREMEA LUI MONTROSE
31

CAPITOLUL I
i bizuie credina lor
Pe textul sfnt al lncilor
i orice sfad i ncheie
Cu nenvins artilerie,
C-i ortodox dogma, iat,
Cu avostolici pumni arat.
BUTLER'
Povestirea noastr i are nceputul n timpul perioadei
acelui mare i sngeros Rzboi Civil ce a tulburat Britania n
veacul al aptesprezecelea. Pn atunci, Scoia nu fusese atins
de pustiirile rzboiului intern, totui locuitorii ei erau adine
dezbinai n privina opiniilor politice; iar muli dintre ei,
ostenii de controlul Statelor Generale ale Parlamentului nu
ncuviinau msura ndrznea pe care acestea o adoptaser
de a trimite n Anglia o mare armat ntru ajutorarea Par-
lamentului; ct despre ei, erau hotri ca la primul prilej s se
declare de partea regelui i s iste o asemenea tulburare n
norod, nct, dac nu puteau ctiga de partea regelui o mare
parte din Scoia, s sileasc mcar Parlamentul s recheme
tirea generalului Leslie din Anglia. Acest plan a fost n
mare adoptat de nobilimea din miaznoapte care se mpotrivi-
se vajnic Ligii Solemne i Convenantului, precum i de ctre
multe dintre cpeteniile clanurilor din Highlands care gndeau
c interesul i autoritatea lor depindeau de regalitate; pe
deasupra, ei nutreau o aversiune hotrt fa de forma pres-
biterian a religiei i, la urma urmei, triau ntr-o stare
social pe jumtate slbatic, n care rzboiul este ntotdea-
una mai binevenit dect pacea.

n general, se ateptau mari rsturnri drept rezultat al
acestor cauze simultane, iar incursiunile i jafurile la care
scoienii din Highlands se dedau necontenit n inuturile din
Lowlands dobndir o form mai sistematic, mai fi i
mai regulat, ca parte a unui sistem militar general.
Cei din conducere nu se artau nepstori n faa primej-
diei i, ngrijorai, se pregteau s-i fac fa i s resping
atacul. Ei totui vedeau cu satisfacie c nu apruse nc nici
o cpetenie, nici un nume de seam care s adune o armat
de regaliti sau mcar s dirijeze eforturile acelor bande ne-
organizate, pe care dragostea de a prda, poate n aceeai
msur ca i principiile politice, le mpinsese ctre acte de
ostilitate. Se ndjduia mult c ncartiruirea unui numr su-
ficient de trupe n inuturile din Lowlands vecine cu hotarul
Highlandsului va avea efectul de a ine n fru cpeteniile
din muni ; pe cnd puterea diferiilor baroni din miaznoapte
ce mbriaser Covenantul, cum erau, de pild, contele
Mareschal, marile familii Forbes, Leslie i Irvine, Grant i alte
clanuri presbiteriene, ar fi putut s se mpotriveasc i s
nfrng nu numai puterea familiei Ogilvy i. a altor cavaleri
de Angus i Kincardine, ci chiar i redutabila familie Cor-
don, a crei autoritate ntins nu era egalat dect de antipatia
lor extrem pentru formula presbiterian.
n regiunea apusean din Highlands, partida conduc-
toare numra muli vrjmai ; dar se presupunea c puterea
acestor clanuri nemulumite era frmiat i dorul de lupt
al cpeteniilor lor, inut n fru datorit influenei predomi-
nante a marchizului de Argyle, pe care se bizuia cu cea mai
deplin ncredere Convenia Statelor i a crui putere n
Highlands, de pe atunci deosebit de mare, continuase s
creasc datorit concesiilor smulse regelui cu prilejul ultimei
pacificri Era ntr-adevr binecunoscut faptul c Argyle era
mai curnd un om al jocului politic dect de curaj personal i
izbutea mai curnd s conduc o intrig de stat dect s con-
troleze triburile munteneti ostile ; totui, numrul mare al
celor din clanul su i ardoarea bravilor nobili care i condu-
ceau se presupunea c ar fi putut face s treac nebgate n
seam defectele personale ale efului lor ; i cum cei din nea-
mul Campbell erau temui de triburile nvecinate datorit-
asprimii lor, se socotea c acestea nu se vor mai grbi s pri-
iejuiasc o ntlnire cu o oaste att de puternic.
Aadar, avnd stpnire asupra ntregii regiuni de la apus
i miazzi a Scoiei, nendoielnic partea cea mai bogat a
33

regatului intr-un fel, Fifeshire fiind al lor i avnd prie-
teni muli i puternici chiar i la nord de rurile Forth i
Tay Convenia Scoian a Statelor nu ntrezrea vreun
pericol destul de mare pentru a o hotr s-i schimbe linia
politic pe care o adoptase sau s recheme acea armat de
douzeci de mii de oameni trimis ntru ajutorarea frailor lor
din Parlamentul englez, prin puterea creia partida regelui
fusese constrns s dea ndrt, chiar dac atunci prea c se
afl n deplin triumf i succes.
Motivele care, n acea perioad, au ndemnat Convenia
Statelor s se intereseze att de brusc i de activ de rzboiul
civil din Anglia snt expuse amnunit de ctre istoricii notri,
dar ne-am lua ngduina s le recapitulm pe scurt aci. Nu
existau noi insulte, nici agresiuni din partea regelui, de care
s-ar fi putut plnge, iar pacea ce avusese loc ntre Charles i
supuii si din Scoia fusese meninut cu grij; cu toate
acestea, conductorii scoieni i ddeau bine seama c pacea
fusese smuls regelui, att prin influena partidului parlamen-
tar din Anglia ct i datorit spaimei rspndite de propriile
lor arme. Este adevrat c, de atunci, regele Charles vizitase
scaunul de domnie al fostului su regat, ncuviinase noua
alctuire a bisericii i umpluse de onoruri i de rspli pe
mai-marii faciunii care se dovediser cei mai potrivnici pro-
priilor sale eluri ; dar exista bnuiala c nite distincii con-
ferite cu atta, zice-se, lips de bunvoin aveau s fie luate
napoi de ndat ce urma s se iveasc prilejul. Starea proast
a Parlamentului englez era urmrit n Scoia cu mult tea-
m ; i se trase concluzia c, dac Charles avea s triumfe cu
ajutorul armelor mpotriva supuilor si rebeli din Anglia,
nici c urma s treac mult ca s se rzbune asupra scoie-
nilor, rzbunare pe care probabil o socotea dreapt, datorit
faptului c acetia dduser pild n ridicarea armelor mpo-
triva sa. Acesta era substratul politic ce dictase expedierea
armatei de ajutor n Anglia ; i el fu recunoscut ntr-o pro-
clamaie lmurind pricinile ce duseser la acordarea acestui
ajutor important i nimerit Parlamentului englez. Parlamen-
tul englez se artase ntotdeauna prietenos fa de ei i se
putea ntmpla s-o mai fac ; pe cnd regele, dei n ultimul
timp le ndeplinise dorinele n ce privete religia, nu le d-
duse temei de a se ncrede n spusele lui domneti, avndu-se
n vedere c fgduinele i aciunile sale nu se vdeau a
merge mn n mn. Contiina noastr conchideau ei
i Dumnezeu, care st mai presus de contiina noastr, ne
34

reamintesc c intim att la slava lui Dumnezeu, la pacea din-
tre cele dou naii ct i la cinstirea regelui, nlturnd i pe-
depsind pe ci legale pe aceia ce snt tulburtorii Izraelului,
atorii iadului, neamul lui Korah, Balaam, Doeg, Rabshakeh,
Haman, Tobiah, Sanballat ai timpurilor noastre ; i odat ce
fptuim aceasta, sntem satisfcui. i nici nu am pornit la
folosirea mijloacelor militare n Anglia drept cale de atingere
a acestor scopuri pioase, pn cnd celelalte la care am putut
cugeta nu s-au dovedit zadarnice ; i numai acesta ne-a r-
mas ultimum et unicum remedium, ultimul i unicul re-
mediu.
Lsnd pe seama cazuitilor s hotrasc dac una din
prile contractante este justificat n a nclca un tratat
solemn, n baza bnuielii c, n anumite circumstane ulteri-
oare, el ar putea fi nclcat de ctre cealalt parte, vom con-
tinua, menionnd alte dou mprejurri care au avut cel puin
o influen egal asupra conductorilor scoieni i asupra na-
iunii, mpreun cu orice alte bnuieli pe care le-ar fi avut
ei privind buna-credin a regelui.
Cea dinti dintre acestea consta n natura i starea arma-
tei lor : comandat de o nobilime srac i nemulumit, sub
conducerea creia se aflau ofieri ndeobte ridicai din radul
soldailor, ceteni aventurieri care slujiser n rzboaiele
germane pn ce i pierduser aproape orice putere de deo-
sebire a principiilor politice ori chiar patriotice, adoptnd cre-
dine mercenare, anume c datoria de cpti a ostaului este
de a arta fidelitate statului sau suveranului de la care i
primete solda, fr a ine seama fie de dreptatea pricinei,
fie de propria sa legtur cu vreuna din prile n lupt. Oa-
menilor de aceast teap, Grotius
10
le aplic o sever caracte-
rizare : Nulum vitae genus est improbius, quam eorum, qui
sine causae respectu mercede conducti, militant
11
. Pentru aceti
ostai mercenari, ca i pentru nobilimea nevoia cu care m-
preau comanda i care adopta cu uurin aceleai opinii,
succesul recentei invazii scurte n Anglia din 1641 fu o raiune
suficient pentru rennoirea unei experiene att de profita-
bile. Solda bun i cvartirul gratuit n Anglia lsaser o im-

10
Hugo Grotius (15831845), om de stat i jurist olandez, fost
ambasador la Londra n 1613. Autorul faimosului tratat de drept inter-
naional DE JURE BELLI ET PACIS (1625) Despre dreptul de rzboi
i de pace. (N.T.)
11
Nici o categorie de oameni nu duce o viata mai nemernic,
dect aceia care lupt nerespectnd nici un principiu, numai pentru
bani (n limba latin n original). (N.T.)
35

presie adnc n amintirea acestor aventurieri militari, i
perspectiva de a ridica iari cte opt sute cincizeci de lire pe
zi fu mai tare dect orice argument, fie n privina statului sau
a moralitii.
0 alt pricin nflcra minile tuturor cetenilor, nu
mai puin dect i nsufleea pe ostai perspectiva ispititoare
de a pune mina pe bogiile Angliei. Att de mult s-a scris
i pro i contra n problema formei de adoptat n conducerea
bisericii, nct acesta devenise o chestiune de mult mai mare
importan n ochii mulimii dect nsi doctrina acelei evan-
ghelii pe care o mbriaser ambele biserici. Prelatitii i
presbiterienii de tipul cel mai aprig deveniser att de pornii
mpotriva liberalismului, ca i papistaii, i cu greu ar fi ac-
ceptat ei posibilitatea mntuirii n afara limitelor respectivelor
biserici. n zadar li s-a atras atenia acestor fanatici c, dac
Autorul sfintei noastre religii ar fi socotit c vreo anume for-
m special de economie a bisericii este negreit trebuincioas
mntuirii, ea ar fi fost revelat cu aceeai limpezime ca i
legea vechiului testament. Ambele partide continuar disputa
cu aceeai patim, ca i cnd ar fi putut apela la nite porunci
de necontestat ale cerului pentru a-i justifica intolerana.
Laud
12
, pe vremea dominaiei sale, aprinsese scnteia, ncercnd
s impun poporului scoian ceremonii religioase strine de
obiceiurile i opiniile lui. Succesul cu care se mpotrivi acestei
aciuni i modelul presbiterian pus n locul lor au fcut ca
ultimul s fie ndrgit de naiune, ca fiind cauza n numele
creia ei triumfaser. Liga solemn i Covenantul, primite cu
atta zel de ctre cea mai mare parte a regatului i impuse
celorlali cu sabia n mn, aveau ca el principal stabilirea
i a disciplinei bisericii presbiteriene. i ndeprtarea oricrei
erori i erezii ; i izbutind s impun rii lor acest legmnt,
scoienii ncepur s se frmnte frete i cu generozitate
cum s-l npmnteneasc i n Anglia. Socotir a putea face
aceasta cu uurin prin acordarea unui ajutor efectiv de fore
scoiene Parlamentului. Drept urmare, presbiterienii, partid
numeros i puternic n Parlamentul englez, trecur n fruntea
opoziiei fa de rege; pe cnd independenii i ali sectani,
care. mai trziu, sub Cromwell, aveau s pun din nou mna
pe spad i s nlture modelul presbiterian att n Scoia ct
i n Anglia, erau pentru moment mulumii s stea la pnd,

12
William Laud (15731645) episcop de Canterbury din 1633,
anglican i adversar att al puritanilor ct i al catolicilor, iudecat de
Parlament n 1641 si executat n 1645. (N.T.)
36

n umbra faciunii mai bogate i mai puternice. elul de a
face totuna regatele Angliei i Scoiei n privina legilor i
cultului prea deci pe ct de frumos pe att de vrednic de dorit.
Faimosul Sir Henry Vane
13
, unul dintre mputerniciii care
au tratat aliana dintre Anglia i Scoia, i ddu seama de in-
fluena pe care aceast momeal a exercitat-o asupra spiritelor
acelora cu care avea de-a face ; i dei el nsui era un indepen-
dent aprig, s-a strduit imediat s mulumeasc i s nlture
dorinele aprinse ale presbiterienilor, prezentnd necesitatea
de a reforma Biserica Angliei drept o schimbare ce urma s
fie executat n conformitate cu cuvntul lui Dumnezeu i
dup pilda celor mai bune biserici reformate
11
. nelai de pro-
pria lor nerbdare, neavnd ndoieli asupra acelui Jus Divi-
num
14
al propriilor lor instituii ecleziastice i socotind a nu fi
posibil ca astfel de ndoieli s apar la alii, Convenia Sta-
telor i Biserica Scoiei luar drept bun c o atare situaie
cerea n chip necesar impunerea presbiterianismului ; i nici
nu s-au dezmeticit pn ce, ajutorul lor nemaifiind necesar,
sectanii le ddur de neles c acelai lucru putea fi la fel
de bine aplicat i independenilor sau oricrei alte forme de
nchinare pe care cei ce se aflau la conducerea treburilor pe
acea vreme le-ar fi socotit plcute i dup cuvntul lui Dum
nezeu i practica bisericilor reformate
1
'.
i n-au fost mai puin surprini scoienii pclii cnd
descoperir c planurile sectanilor englezi se izbeau de con-
stituia monarhic a Britaniei, fiind n intenia lor s mico-
reze puterea regelui, dar cu nici un pre s desfiineze rega-
litatea. In privina aceasta ns, ei au strbtut drumul acelor
doctori nechibzuii care ncep prin a trata pacientul cu atta
strnicie, nct l las fr pic de vlag, din care stare nici
un tonic nu-1 mai poate scoate.
Dar aceste ntmplri se aflau nc n snul viitorului.
Pentru moment, Parlamentul scoian i inea nvoiala fa de
Anglia, cu dreptate, pruden i credin, i ce ntreprindea
pe trm,rrilitar izbutea tocmai dup dorin. Alturarea din-
tre armata scoian i cele ale lui Fairfax i Manchester ngdui
forelor parlamentare s asedieze Yorkul i s biruie n crn-
cena btlie de la Long-Marston Moor, unde prinul Rupert
i marchizul de Newcastle fur nvini. Armatele aliate sco-

13
J osepli Hali (15741656) episcop de Esscx (16271641) i
Nonvich (16411647). Acuzat n 1641 din cauza principiilor sale mo-
narhiste i pentru c era un aprtor al principiului ierarhiei n Bise-
ric, este ntemniat in 1642, iar mai trziu, dup eliberare, expulzat
din palatul su episcopal (n 1647). Public printre altele Portrete de
virtui i vicii dup modelul lui Teofrast. Poet, scriitor bisericesc,
el este, alturi de Thomas Lodge (1558? 1625) i John.Donne (1571?
1631), unul dintre primii satirici englezi i cel dinti care a introdus
n Anglia satira de tip juvenalian. (N.T.)
14
Dreptul Divin (n limba latin n original). (N.T.)
37

iene, e adevrat, avur parte de mai puin glorie cu prilejul
acestei izbnzi dect s-ar fi ateptat scoienii. David Leslie i
cavaleria luptaser brav, i lor ca i brigzii de independen
a lui Cromwell le revenir onoarea zilei ; dar btrnul conte
de Leven, generalul convenant, fusese izgonit de pe cmpul de
lupt de ctre arja impetuoas a prinului Rupert i se afla
la treizeci de leghe distan, n plin fug spre Scoia, cnd
fu ajuns din urm de tirea c partida sa ctigase o biruin
deplin.
38

Lipsa acestor trupe aliate, cu prilejul acelei cruciade pen-
tru stabilirea presbiterianismului n Anglia, micorase cu mult
prestigiul Conveniei Statelor din Scoia i strnise acele ne-
mulumiri din snul potrivnicilor Covenantului pe care le-am
artat la nceputul acestui capitol.
CAPITOLUL II
Micua sa drept leagn lui i-a dat
Al soului pieptar vechi inzuat,
S-adoarm lin n a lui zngnit
Nicicnd s-i par cuibul chinuit,
Visnd la oti ce n rzboi sarunc,
La lupte, veghi, izbnzi, dei-i doar prunc.
HALL' Satire
Ctre sfritul unei seri de var, pe vremea perioadei tul-
buri pe care am amintit-o, un tnr nobil de obrie bun, pe
un cal de soi, bine narmat i ntovrit de dou slugi, dintre
care una mna un cal de povar, clrea la pas n susul uneia
dintre acele trectori prpstioase pe unde se poate ajunge n
Highlands cnd vii dinspre inuturile Lowlands din Perthshire
1
. Drumul
lor mersese ctva timp de-a lungul malurilor
unui lac, ale crui ape adnci aruncau napoi razele nsnge-
rate ale soarelui ce apunea. Crarea proast pe care o urmau
cu oarecare greutate era umbrit, n anumite locuri, de mes-
teceni i stejari btrni, iar n altele, deasupra ei, spnzurau
buci uriae de stnc. Mai departe, coasta care mrginea
nspre miaznoapte aceast minunat pnz de ap se nla
ntr-o pant piezi dar mai lin i era nvemntat cu ier-
buri de culoarea celei mai nchise purpure. La acest ceas, un
tablou atit de romantic ar fi putut fi socotit c are cele mai
de pre farmece pentru cltor ; dar cei ce drumeesc n zile
de ndoial i spaim iau prea puin aminte la priveliti pitoreti.
Ori de cte ori o ngduia codrul, stpnul mergea n rnd
cu una ori cu ambele sale slugi i prea s vorbeasc ngn-
durat cu ele, de bun seam deoarece deosebirile de rang snt
lesne date la o parte de ctre cei ce snt silii s fac fa unei
primejdii comune. Pricina a ceea ce vorbeau era firea cpe-
teniilor care locuiau acest inut slbatic i putina ca ei s ia
parte la luptele politice ce urmau s aib loc curnd.
Nu strbtuser mai mult de jumtate de cale n susul
lacului i tnrul nobil le i indic nsoitorilor si locul unde
39

drumul pe care urmau s apuce cotea ctre miaznoapte, aa
c, prsind marginea iezerului, urcar o colin, n dreapta,
cnd descoperir un clre singuratic cobornd de-a lungul
malului, ca i cnd ar fi vrut s-i ntlneasc. Licrul razelor
de soare btnd n coiful i cmaa lui de zale arta c omul
era aprat de o platoe, i elul pe care l urmreau ceilali
cltori le cerea s afle ce este cu el. Trebuie s tim cine
este spuse tnrul nobil i ncotro merge. i dnd pin-
teni calului, porni pe ct de iute i ngduia starea prpsti-
oas a potecii, urmat de cei doi nsoitori, pn ce cu toii
ajunser la locul unde crarea ce inea malul lacului era n-
tretiat de cea care cobora din coasta muntelui, fiind astfel
ncredinai c strinul nu va putea s-i ocoleasc apucnd pe
drum mai nainte ca ei s-l poat ajunge.
Cavalerul singuratic i schimb pasul de ndat ce i
zri pe cei trei clrei naintnd cu repeziciune ctre el, dar
cnd i vzu oprindu-se i formnd o alctuire ce ocupa n
ntregime crarea, i stpni calul i merse cu mare bgare
de seam ; aadar, fiecare dintre cele dou pri avea prilejul
s iscodeasc pe cealalt. Strinul solitar clrea un cal de
soi, bun i de serviciu militar, i ca s poarte marea greutate
de deasupr-i, iar clreul su edea n eaua de rzboi cu
aerul c era obinuit s ad n ea. Avea un coif strlucitor,
cu pene, i o platoe destul de groas ca s reziste unui plumb
de muschet, precum i o aprtoare n spate lin material mai
uor. Aceste pri aprtoare erau purtate peste o vest din
piele de bivol, continuat cu o pereche de mnui de oel ale
cror manete i ajungeau pn la coate i care, aidoma restu-
lui platoei sale, erau din metal sclipitor. In partea din fa
a eii lui de osta atrna un toc de pistoale care era departe
de a fi de mrime obinuit, avnd aproape o lungime de dou
picioare i folosind gloane de cte douzeci la un funt
4
. O cin-
gtoare din piele de bivol cu o cataram lat de argint susi-
nea, ntr-o parte, o spad lat, dreapt, cu dou tiuri, cu
mner protector solid i o lam cu care s poi fie lovi, fie
mpunge. In partea dreapt se afla un pumnal de vreo opt-
sprezece oii lungime ; o curea petrecut pe dup umr sus-
inea la spate o muschet sau espignol i era tiat, n form
de cruce, de alt curea lat coninnd muniiile. Aprtorile
de oel ale coapselor numite pe atunci taslet se ntlneau cu
carmbii nali i rsfrni ai imenselor sale cizme, completnd
astfel echipamentul unui cavalerist bine narmat din acea
vreme.Infiarea clreului nsui semna leit cu echipamen-
tul lui militar, cu care prea de mult obinuit. Era mai nalt
dect de statur obinuit i ndeajuns de puternic ca s-i
mnuiasc uor grelele sale arme de atac i aprare. Vrsta
putea fi socotit cam la patruzeci de ani i ceva, iar chipul
lui era acela al unui veteran hotrt, brzdat de ploaie i'vnt,
al unuia care a vzut multe cmpuri de btlie i a luat cu
40

sine, drept ncredinare a acestui fapt, numeroase cicatrice.
Se opri cam la vreo aizeci de stnjeni deprtare i rmase
eapn, nlndu-se n scri, ca i cnd ar fi vrut s-i dea
seama i s fie sigur ce intete partea potrivnic i, punn-
du-i muscheta sub braul drept, sta gata s-o foloseasc dac
prilejul ar fi cerut-o. In toate privinele, n afar de numr,
era n ctig fa de cei ce preau nclinai s nu-i dea voie
s treac.
Cpetenia celorlali clrea, e adevrat, un cal voinic i
era mbrcat cu o hain din piele de bivol, bogat brodat, asta
fiind jumtate din mbrcmintea militar a epocii ; dar slu-gile lui
aveau doar veste aspre din postav gros de la care
greu te puteai atepta s ndoaie vrful unei sbii, dac era
mnuit de un brbat puternic ; i nici unul nu avea nici o
alt arm de vreun fel, fr numai de sbii i pistoale, iar
lipsii de ele, att gentilomii ct i soii lor rareori o porneau
la drum n vremurile acelea de restrite.
Dup ce rmaser locului s se priveasc pre de un
minut, gentilomul cel mai tnr arunc ntrebarea ce era obi-
nuit pe buzele oricruia dintre necunoscui cnd se ntlneau
n astfel de mprejurri :
De partea cui sntei ?
Spunei-mi dumneavoastr nti de partea cui sntei
rspunse ostaul partea cea mai puternic e datoare s
griasc la nceput.
De partea lui Dumnezeu i a rigi Charles rspunse
primul vorbitor. Acum numii-v partea, o cunoatei pe a
noastr.
in partea lui Dumnezeu i a steagului meu rs-
punse clreul singuratic.
i a crui steag ? ntreb fruntea celeilalte pri. A
Cavalerilor sau a Capetelor Rotunde
15
, a Rigi ori a Con-
veniei ?
Pe cinstea mea, sir rspunse ostaul, a fi un ne-
mernic s v rspund cu un neadevr, aceasta nefiind vrednic
de un cavaler i de un osta. Dar pentru a rspunde ntrebrii
voastre, cu inim nefarnic, s-ar cuveni s m fi hotrt eu
nsumi de care dintre prile de azi ale regatului s m ali-
pesc, aceasta fiind o treab asupra creia nu am luat nc o
hotrre limpede.
Socoteam rspunse nobilul c atunci cind loia-
litatea i religia snt n joc, nu poate exista gentilom sau om
de onoare care s se codeasc ndelung n alegerea parti-
dei sale.
Cu adevrat, sir replic ostaul dac vorbii ca
s m necinstii cu vorbe de ocar, adic pentru a-mi pune

15
Msur englez de greutate avnd 453,6 gr. (N.T.)
41

la ndoial cinstea i nobleea, cu bucurie a-i face acelai
lucru, npustindu-m ntr-o lupt dreapt, eu singur, de o
parte, mpotriva voastr a citeitrei. Dar dac vorbii pe teme-
iul unei argumentri logice, pe care am studiat-o n tinereea
mea la Mareschal-College din Aberdeen, snt gata s v do-
vedesc i eu, logice
16
, c hotrrea mea de a amina ctva vreme
participarea mea la vreuna dintre aceste partide adverse, nu
numai c mi. se potrivete, ca gentilom i ca om de onoare,
ci .i ca persoan cu bun sim i prevedere, ca unuia ndopat
cu umanioare n frageda lui tineree i care de-atunci ncoace
a luat parte la rzboaie sub stindardul invincibilului Gusta-
vus, Leul Nordului, i sub muli ali conductori eroici, att
luterani ct i calvini, papistai i arminieni
17
.Dup ce schimb cteva
cuvinte cu slugile sale, gentilo-
mul mai tnr replic :
A fi bucuros, sir, s putem sta de vorb cu privire
la unele treburi att de vrednice de luare-aminte i a fi mn-
dru s v pot hotr n favoarea cauzei pe care am mbriat-o
eu nsumi. M ndrept n seara asta ctre casa unui amic ce
se afl la trei aruncturi de suli de aici i unde, dac ai
dori s ne ntovrii, ai fi bine gzduit peste noapte i ai
putea pleca slobod pe calea aleas, mine dimineaa, dac nu
v vei simi atras s v alturai nou.
Cuvntul cui mi este cheza pentru aceasta ? ntreb
ostaul cel prevztor. Omul trebuie s-i cunoasc chezaul,
ca nu cumva s cad ntr-o capcan... sau ambuscad, cum i
zicem noi.
M numesc contele de Menteith rspunse strinul
mai tnr i, snt sigur, vei socoti onoarea mea drept o
chezie prea bun c nu vi se va ntmpla nimic ru.
Dac un nobil este om de cinste zise soldatul
atunci cuvntul lui nu trebuie pus la ndoial. Dintr-o sin-
gur micare i aez espignola la spate i, cu alta, ddu
salutul militar tnrului nobil, continund s vorbeasc n
timp ce o porni nainte ca s-l ajung. i, snt sigur urm
el c spusa mea c voi fi un bon camarado pentru domnia
voastr, la ceasul de tihn i n cel de restrite, atta timp ct
vom locui mpreun, nu va fi dispreuit n vremurile acestea
de bejenie cnd, dup cum se zice, capul unui om este mult
mai la adpost ntr-un coif de oel dect ntr-un palat de
marmur.

16
n mod logic (n limba latin n original). (N.T.)
17
Partizanii lui J ames Arminius sau Harmensen (mort n 1609),
teolog protestant olandez, care a elaborat o doctrin opus vederilor
lui J ean Calvin (15091564), n special asupra predestinaiei, refuznd
s admit c Dumnezeu poate fi cauz a rului. n 16181619, sinodul
de la Dort i-a condamnat doctrina, dar ea s-a rspndit iute i a fost
'"briat de multe comuniti ale Bisericii Reformate. (N.T.)
42

V ncredinez, sir - rspunse Lordul Meteith c,
judecind dup nfiarea voastr, preuiesc nespus de mult
avantajul de a fi nsoit de dumneavoastr ; dar ndjduiesc
s nu avem nici un prilej de a ne pune n valoare bravura,
deoarece socotesc a v conduce ntr-un adpost de ncredere
i bun.
Gzduirile bune, milord replic ostaul snt n-
totdeauna primite bucuros i ele pot fi nesocotite numai dac
e vorba de o plat bun sau o prad bun, ca s nu pomenim
dect de ceea ce onoarea cavalerului sau ndatoririle celui aflat
n oaste poate cere. i, drept e, milord, c grirea voastr
nobil nu este mai puin binevenit pentru mine, deoarece
nu tiam lmurit unde aveam s ne aflm gazd n noaptea
asta eu i bietul meu frtat (i i mngie calul).
mi pot lua ngduina atunci spuse Lordul Men-
tei th s ntreb pe cine am fericirea de a gzdui ?
Adevrat, milord - rspunse clreul numele meu
este Dalgetty, Dugald Dalgetty, Maestrul de clrie Dugald
Dalgetty de Drumthwacket, la preacinstitele domniei-voastre
ordine. Este un nume pe care se poate s-l fi vzut n Gallo
Belgicus, Informatorul suedez sau, dac citii High Dutch, n
Fliegenden Mercoeur din Leipzig. Tatl meu, milord, datorit
purtrii sale nechibzuite, a fcut praf o avere frumuic, r-
mnnd srac lipit pmntului, aa c nu mi-a rmas altceva
mai bun de fcut, cnd m-am nvrednicit a mplini optspre-
zece ani, dect s folosesc nvtura ce am dobndit la Mare-
schal-College din Aberdeen, sngele-mi nobil i titlul de Drum-
thwacket, precum i o pereche de brae zdravene i de picioare
pe potriv, n rzboaiele germane, croindu-mi cu acest prilej
drum, n calitate de cavaler aventurier. Milord, braele i pi-
cioarele m-au ajutat mai cu srg dect rubedeniile de neam
sau tiina mea de carte i m-am pomenit trnd dup mine
o suli, ca gentilom-soldat sub comanda btrnului Sir Lu-
dovick Leslie, cnd am nvat regulile serviciului militar, att
de stranic, c nu le uit nici n clipele de nvlmeal. Sir,
mi-a fost dat s stau de veghe opt ceasuri, de la douspre-
zece ale amiezii pn la opt, sear de sear, la palat, cu pla-
toe i toate pe mine, strns n fiare din cretet pn-n tlpi,
pe un ger nprasnic, cu ghea tare ca de cremene ; i toate
astea pentru rgazul unei clipe cnd am stat de vorb cu pro-
prietreasa mea cnd, de fapt, eram dator s m aflu la apel.
43

i, nendoielnic, sir replic LordulMenteith ai
trecut i prin ceasuri la fel de nfierbntate, pe ct au fost
de reci cele pe care le-ai pomenit ?
De bun seam, milord, dar nu-mi ade bine s m
laud, dar se poate spune despre acela care a vzut cmpiile
din Leipzig i de la Lutzen c a vzut desfurndu-se bt-
lii, nu glum. Iar cel care a fost martorul ocuprii Frankfur-
tului, i a Spanheimului, i a Nurembergului, i a celorlalte
s-ar cuveni s tie cte ceva despre bivuacuri, invazii, asalturi
cumplite i vrsri de snge.
Dar meritele i experiena dumneavoastr, sir, au fost,
fr ndoial, rspltite prin naintarea n grad, cred.
A venit ncet, milord, nfiortor de ncet replic
Dalgetty dar, pe msur ce concetenii mei scoieni, str-
moii rzboiului i naii acelor valoroase regimente scoiene
care reprezentau groaza Germaniei, ncepur s cad n rn-
duri tot mai dese, fie de cium, fie de sabie, noi, copiii lor,
i-am motenit Sir, am fost timp de ase ani simplu soldat-
gentilom al companiei mele i trei ani lncier, deoarece am
dispreuit situaia de a mnui o halebard, ca fiind nepotri-
vit naterii mele. Apoi, n cele din urm, am fost naintat
fahn-dragger, cum se spune n olandez (ceea ce nseamn :
veteran
1
), n Regimentul Kings Leif of Black Horse, ca mai
trziu s ajung locotenent i maestru de clrie, sub acel rig
de nenvins, aprtorul credinei protestante, Leul din miaz-
noapte, teroarea Austriei, Gustavus cel Izbnditor.
i totui, dac v neleg bine, cpitane Dalgetty, b-
nuiesc c rangul acesta este deopotriv cu gradul strin de
maestru de clrie...
Exact acelai grad rspunse Dalgetty maestru
de clrie nseamn, literal, cap de coloan.
Bag de seam continu Lordul Menteith dac
v-am neles cum se cuvine, c ai prsit serviciul acestui
mare prin.
Numai dup moartea sa, numai dup moartea sa,
sir explic Dalgetty cnd nu mai eram legat s fac parte
dintre ai si. Milord, n acel serviciu erau anume lucruri care
se dovedeau potrivnice oricrui cavaler de onoare. ndeosebi
faptul c, dei solda nu era deloc exagerat, anume numai

7
De fapt, nseamn purttor de steag (cornet). (N.T.)
59

aizeci de dolari
18
pe lun pentru un maestru de clrie, totui
invincibilul Gustavus nu a pltit niciodat mai mult de o
treime din suma aceasta, care era distribuit lunar sub form
de mprumut, cu toate c, dac judecai bine lucrurile, acel
mare rig era cel care se mprumuta din cele dou treimi
suplimentare datorate ostaului. i mi-a fost dat s vd regi-
mente compacte de olandezi i holsteinezi rzvrtindu-se pe
cmpul de lupt, asemenea celor mai de pe urm nemernici,
i urlnd : Gelt, gelt
19
, ceea ce nsemna dorina lor de a fi
pltii, n loc s ia armele n mn, cum fceau flcii notri
nobili scoieni care, milord, nu ngduiau s amie problemele
de onoare pentru o plat netrebnic.
Dar, oare, aceste sume datorate nu erau pltite solda-
ilor la anumite soroace ? se interes Lordul Menteith.
Milord rosti Dalgetty cu rnna pe inim v spun
c n-a fost nici un soroc, nici vreun mijloc care s izbuteasc
n a ne face s dobndim mcar un criar de la ei. Eu nsumi
n-am numrat douzeci de dolari la un loc care s-mi apar-
in, n tot timpul ct l-am slujit pe invincibilul Gustavus,
n afara cazului cnd mi-i cptm ca urmare a unei nvliri,
sau izbnzi, sau a cuceririi vreunui ora sau sat, prilej pe care
un cavaler aventurier ce cunoate obiceiurile rzboiului l
pierde rareori, ca s aib i el parte de un mic folos.
ncepe s m mire, sir spuse Lordul Menteith c
ai fost nevoit s rmnei atta amar de vreme n slujba sue-
dezului i c, pn-n cele din urm, totui v-ai retras.
i nici c-a fi fcut-o rspunse maestrul de cl-
rie fiindc acel mare conductor, cpitan i rege, Leul din
miaznoapte i aprtorul credinei protestante, avea un fel
al lui de a ctiga btliile, de a cuceri orae, de a birui rile
i de a lua biruri ce fcea ca slujirea lui s fie iubit ntr-un
chip de nempotrivit oricrui cavaler de soi care a mbriat
nobila profesiune a armelor. Aa cum m vedei clrind aici,
milord, eu nsumi am comandat ntreaga lupt de la Dun-
klespiel, pe Rinul de Jos, ocupnd palatul Palsgravului, bn-
du-i vinurile alese mpreun cu ostaii mei, punnd dri, lund
tot felul de bunuri i nencetnd s-mi ling degetele, cci n-

18
Denumire englez folosit pentru moneda olandez daler, tra-
ducere pentru moneda german taler sau thaler, de fapt: Joachimsta-
ler, denumirea nsemnnd literal o moned (gulden) din valea lui
Joachim" (Joaehimsthal) din Boemia. unde aceti thaleri au fost b-
tui pentru prima dat n 1519. Un dolar, pe vremea aceea, era echi-
valent cu 3 mrci germane sau 2 ilingi i 11 penny. (N.T.)
19
Bani, bani (n limba danez n original). (N.T.)
59

cepusem s devin un buctar de soi. Dar, pe cinstea mea,
toat faima aceasta se duse repede de rp, de ndat ce ma-
rea noastr cpetenie fu mpucat cu trei plumbi pe cmpia
din Lutzen ; n urma faptului acesta, nelegnd c norocul
trecuse de partea potrivnicilor, c mprumuturile se ineau
lan, ca i mai nainte, fiind stoarse tot din solda noastr, pe
cnd ctigurile ntmpltoare fur i ele ntrerupte, am lsat
n plata Domnului slujba i m-am angajat la Wallenstein, n
regimentul irlandez al lui Walter Butler.
i mi-a putea ngdui s v ntreb rosti Lordul
Menteith, care prea interesat de peripeiile acestui osta
aventurier cum v-a priit aceast schimbare de stpn ?
A fost chiar acelai lucru rspunse cpitanul
chiar pe deplin acelai lucru. N-a putea spune c mpratul
pltea mult mai bine dect marele Gustavus. Ct privete lovi-
turile stranice, aveam din plin. Am fost deseori nevoit s-mi
pun capul la btaie mpotriva fostelor mele cunotine, penele
suedeze, pe care nlimea voastr le ghicete a fi ca nite
epe cu dou capete, mbrcate n fier la fiecare din ele i
nfipte n faa detaamentului de lncieri pentru a preveni
nvlirea cavaleriei. Care pene suedeze, dei par vesele cnd
le priveti, semnnd cu tufiurile sau copacii mai mrunei
dintr-o pdure, dup cum epuele dispuse pentru lupt n
spatele lor aduc cu pinii nali din ea, nu snt totui la fel de
moi la pipit ca penele unei gte. Aa c, n ciuda luptelor
grele i a soldei prea nensemnate, un cavaler aventurier o
duce ntr-acelai chip, indiferent dac e n slujba imperial,
socotind c veniturile sale soldeti nu snt n nici un caz att
de msurate, cum se ntmpl cu suedezii ; aadar, dac ofi-
erul i face datoria pe cmpul de lupt, nici Wallenstein, nici
Pappenheim, nici btrnul Tilly, naintea lor, nu se potriveau
s plece urechea la prile. rnoilor au ale trgoveilor mpo-
triva unor cpetenii ori ostai care, pasmite, le-au luat para-
lele. Deci un cavaler hrit prin toate, tiind cum se jupoaie
pielea de pe oaie, cum zice vorba noastr scoian, i poate
dobndi de la oameni suma pe care n-a putut-o dobndi de la
mprat.
Cu minile amndou, sir, fr ndoial, ba i cu do-
bnd adug Lordul Menteith.
De bun seam, milord rspunse calm Dalgetty
cci ar fi ndoit necinstea pentru oricare osta de neam
s-i aud numele citat pentru vreo ginrie nensemnat.
59

i, rogu-v, sir urm Lordul Menteith ce anume
v-a fcut s prsii o slujb att de bnoas ?
Pi, ca s v spun cinstit, sir rspunse militarul
un cavaler irlandez, pe nume OQuilligan, care era maiorul
regimentului nostru ; avnd un schimb de cuvinte cu el n
noaptea precedent, cu privire la valoarea i ntietatea dintre
naiile noastre, a ncercat a doua zi s-mi dea ordine, cu bas-
tonul ndreptat spre mine, n loc de a-1 ine n jos, cum se
obinuiete s-o fac un ofier bine crescut fa de egalul su
n rang, dei se poate ntmpla ca acesta s aib un grad
inferior. Din pricina certei acesteia, sir, ne-am intilnit ntr-un
duel n doi ; i cum, n urma cercetrilor fcute, lui Walter
Rutier, oberstul sau colonelul nostru, i-a fost voia s dea o
pedeaps mai uoar conceteanului su i mie una mai grea,
nu mi-a venit bine s nghit o atare prtinire i mi-am schim-
bat slujba cu una sub spanioli.
Ndjduiesc c v-ai aflat mai la largul dumneavoastr
n urma acestei schimbri suger Lordul Menteith.
ntr-adevr sosi rspunsul maestrului de clrie
prea puin am avut a m plnge. Plata venea cu destul regu-
laritate, fiind fcut de bogaii flamanzi i de valonii din -
rile de Jos. Cvartirul era stranic; pinea din fin de gru a
flamanzilor era mai gustoas dect cea din fin de secar
a suedezilor i aveam mai mult vin de Rin dect mi-a fost dat
vreodat s vd bere neagr de Rostock n tabra lui Gus-
tavus. Nu tu slujb, nu tu datorie ; i ct de puin ar fi fost,
rmnea la voia noastr dac s-o ndeplinim au ba ; o foarte
nimerit trecere n refacere pentru un cavaler ct de ct oste-
nit de cmpurile de btaie i de tabere, care a cumprat cu
singe adevrat ct onoare a avut poft i care tnjea acum
dup o frm de tihn i de trai mai cumsecade.
i a putea ntreba rosti iar Lordul Menteith de
ce, cpitane, aflndu-v n situaia pe care o nfiai, v-ai
retras i din slujba spaniolilor ?
Trebuie s avei n vedere, milord, c spaniolii pe care
i pomenii snt nite persoane ce nu-i afl seamn ct pri-
vete trufia rspunse cpitanul Dalgetty aa c nu pre-
uiesc cum se cuvine pe cavalerii aventurieri care binevoiesc
s-i slujeasc. i este peste msur de rbdat pentru orice
soldado de onoare s fie dat la o parte, lsat la urm sau s
fie nevoit a da locul oricrui signior ano care, dac s-ar
pune ntrebarea cine ar izbuti cel dinti s fac o sprtur n
rndurile vrjmae, ntr-un asalt cu lancea, ar fi n stare s
59

cedeze de bunvoie ntietatea unui cavaler scoian. Mai mult,
sir, am avut mustrri de contiin i n ceea ce privete
religia.
N-a fi crezut, cpitane Dalgetty spuse nobilul mai
tnr c un vechi osta care a schimbat slujbele att de
des poate fi att de scrupulos n privina acestei chestiuni.
Nici nu snt, milord spuse cpitanul deoarece
socotesc a sta n datoria capelanului regimentului s duc la
bun sfrit aceast chestiune pentru mine, ca i pentru oricare
alt cavaler brav, mai ales c nu face nimic alta, dup cte
tiu, pentru solda i tainul ce primete. Dar cazul de care
vorbesc a fost cu totul special, milord, un casus improvisus\
dac a putea spune aa, n care n-am avut capelan de aceeai
lege cu mine care s ndeplineasc sarcina de sftuitor. Pe
scurt, am descoperit c, dei faptul c eram protestant mi se
trecea cu vederea, socotindu-se c snt un om de aciune i c
am mai mult experien dect toi acei Don-i
20
din tertia
21

noastr la un loc, totui, cnd m aflam n garnizoan, mi se
cerea s iau parte la liturghie cu ntregul regiment. Ei, mi-
lord, ca un adevrat scoian educat la Mareschal-College din
Aberdeen, m simeam legat s socot liturghia drept un act
de oarb papistie i de nchinare fie la idoli, pe care eu
cu nici un pre n-a fi vrut s-o recunosc prin prezena mea.
Adevrat este c m-am sftuit asupra acestei chestiuni cu un
vrednic concetean al meu, un oarecare printe Fatsides, din
mnstirea scoian din Wurtzburg...
i ndjduiesc remarc Lordul Menteith c ai
obinut o opinie limpede din partea duhovnicului printe.
Pe ct de limpede se putea rspunse cpitanul Dai- -
gettv innd seama c buse ase sticle cu vin de Rin i
aproximativ dou galoane de Kirchenwasser
22
. Printele Fatsi-
des m-a informat c, dup cte-i putea da seama, pentru un
eretic ca mine, n-avea prea mult importan dac frecventam
liturghia au ba, socotind c blestemul meu cel de veci era
gata semnat i pecetluit, avndu-se n vedere ncpnarea
mea nepocit i nesimitoare de a rmne n rtcirea mea
afurisit. Acest rspuns descurajndu-m, m-am dus la pastorul

20
Domni (n limba spaniol n original). (N.T.)
21
A treia (n limba latin n original). Se refer la unitatea mili-
tar a lui Dalgetty. (N.T.)
22
Ar nsemna ap de biserici (n limba german). Personajul s-a
gndit la Kirsehtvasser sau simplu Kirsch : rachiu de ciree. (N.T.)
59

olandez al bisericii reformate, care mi-a spus c socotete c
a putea s asist la liturghie cu vrednicie, avndu-se n vedere
c prorocul ngduise lui Naaman, un om de mare pre i cu-
raj i un preacinstit cavaler al Siriei, s-i urmeze stpnul n
casa lui Rimmon
23
, un zeu mincinos sau idol cruia acesta i
se ruga, i s se nchine cnd regele se sprijinea de mna lui.
Dar nici acest rspuns nu m-a mulumit ndeajuns, deoarece
exista o deosebire ca de la cer la pmnt ntre un rege uns
n Siria i colonelul nostru spaniol, pe care l-a fi putut sufla
ca pe o coaj de ceap, dar mai ales i pentru c nu soco-
team c acest lucru mi-ar fi fost cerut de nici una dintre
legile rzboiului ; pe deasupra, nici nu dobndeam vreo rs-
plat fie n indemnizaii speciale sau sold pentru pagubele
pe care le puteam aduce contiinei mele.
Aadar, iari v-ai schimbat slujba ? ntreb Lordul
Menteith.
Pe cinstea mea c da, milord ; i, dup ce am ncercat,
scurt vreme, s lucrez pentru alte dou-trei puteri, am co-
laborat ctva timp i cu prea puternicele state olandeze.
i cum s-a mpcat firea dumneavoastr cu. aceast
slujb ? se interes din nou tovarul su.
Oh, milord !'exclam cu un fel de nflcrare ostaul.
Felul cum se purtau n ziua de plat ar putea fi pild pentru
ntreaga Europ : nici mprumuturi de nici un soi, nici un fel
de compensri, nici un fel de bani oprii totul pe cinste i
pltit ca dup hroagele unui vistiernic. Cvartirul era i el
fr cusur i tainul fr seamn ; dar, sir, snt un neam de
oameni socotii, meticuloi i nu ngduie nimic pentru nite
peccadillo
2
! Aa c, dac se plngea vrun rnoi c i s-a
spart capul, sau vreun negutor de bere c i s-a spart o
halb, sau dac vreo fetican smintit abia i ridica glasul,
ostaul de onoare era trt, nu n faa propriei sale curi mar-
iale, care-1 poate mai bine i judeca pentru nclcrile sale,
i pedepsi, ci n faa starostelui burgului, un ins ce judeca
fr suflet i un nemernic, care-1 i amenina cu gherla, cu
funia i cu mai tiu eu cu ce, ca i cnd ar fi de o teap cu
bdranii calici de pe malul mrii, care poart cte douzeci
de ndragi. Aa c, nemaisimindu-m n stare s zbovesc
mai mult printre aceti plebei nerecunosctori, care, dei fr
s fie n stare s se apare singuri cu puterile lor, nici nu i

23
J ohn Donne (? 15721631) poet i teolog englez, autor a nu-
meroase elegii, satire i epigrame ndreptate ndeosebi mpotriva con-
venionalismului vremii. Opera sa se caracterizeaz prin subtilitate i
ironie, printr-o mare originalitate a imaginilor artistice, prin asociaii
neateptate, retorism abstract, artificialitate i un complicat sistem de
versificaie, elemente care, dup moartea poetului, au influenat lite-
ratura englez vreme de un secol i jumtate. Unul dintre promotorii
poeziei metafizice". (N.T.)
59

ddeau nobilului cavaler strin intrat n slujba lor nimic peste
amrta lui de sold, pe care, la drept vorbind, nici un om de
onoare nu o va pune mai presus de o licen n artele liberale
sau de o nfiare onorabil, am hotrt s prsesc slujba
Mynheerilor. i auzind la acea vreme, spre marea mea satis-
facie, c ar fi ceva de fcut tocmai n drumul meu, ntr-a-
ceast iubit ar de obrie a mea, sosesc ncoace, ca cere-
torul la nunt, dup cum se spune, ca s druiesc iubiilor
mei conceteni folosul acestei umblri prin lume dobndit pe
trmuri strine. Aadar, mrite lord, avei o privelite a
scurtei poveti a vieii mele, n afar de purtarea mea n cli-
pele de btlie de pe empul de lupt, din bivuacuri, asedii
sau vrsri de snge care ar fi plictisitoare de istorisit i s-ar
potrivi mai bine altor buze dect alor mele.
CAPITOLUL III
Cei mari s-i bat capul pentru drept,
Eu, din rzboi, doar plinea mi-o atept;
Si doar de spad de Helvet ascult;
Mai bun-i cauza ce-mi d mai mult.
DONNE>
Drumul anevoios i ngust pe care mergeau n acest rs-
timp se nruti att de mult, nct puse capt voroavei
cltorilor, i Lordul Menteith, inndu-i calul n fru, sttu
deoparte de vorb o bucat de timp cu slujitorii si. Cpita-
nul, care acum conducea crua cu coviltir a cetei, dup un
urcu la pas i strbtut cu greu pe o coast povrnit, pr-
pstioas i piezi, ddu de o vale aezat la nlime, creia
un pru i era loc de scurgere i care oferea loc din belug
pe marginile ei nverzite pentru ca drumeii s-i duc mai
departe cltoria lor ntr-un fel care s-i apropie i mai mult.
59

Drept urmare, Lordul Menteith nnod iar firul vorbelor
care fusese ntrerupt de anevoina drumului.
A fi crezut spuse el ctre cpitanul Dalgetty
c un cavaler cu o fire aa de onorabil, care l-a urmat aa
de mult vreme pe bravul rege al Suediei i care are o sil
aa de ntemeiat pentru josnicele i lacomele de avuii state
ale Olandei, nu s-ar fi codit s mbrieze cauza regelui
Charles, punnd-o naintea aceleia a viclenilor nemernici, a
acelor Capete Rotunde de proast obrie, care snt rsculai
mpotriva a ceea ce este legiuit.
Vorbii cu cap, nlimea voastr spuse Dalgetty
i caeteris paribus\ ar fi cu putin s ajung s privesc lu-
crurile n aceeai lumin. Dar, nlimea voastr, exist un
proverb n miazzi : Vorbele goale 11-au nici o valoare
4
'. Am
auzit destule de cnd am venit aici, ca s m ncredinez c
un cavaler de onoare este slobod s in orice parte n acest
rzboi dintre frai, pe aceea pe care gsete cu cale ca fiind
cea mai potrivit pentru sine nsui. Lealitate!
11
este cuvntul
vostru de ordine, milord Libertate F strig un alt tnr de
pe cealalt parte a strmtorii. Regele ! este un strigt de
rzboi, parlamentul ! ip ceilali ; Montrose s triasc !
url Donald
24
, fluturndu-i boneta; Argyle i Leven ! rc-
nete un Saunders
25
din sud, agitndu-i plria i penele.
Luptai pentru episcopi ! spune un preot, cu anteriul i
stiharul lui. Aprai cu trie biserica scoian ! strig un
slujitor cu bonet genovez i bru, Bune vorbe toate, vorbe
fr cusur. Care cauz e cea mai bun, eu, unul, nu pot spu-
ne. Dar sigur snt c m-am luptat n snge pn la genunchi
de nenumrate ori pentru o cauz care era de zece ori mai
rea ca cea mai rea dintre ele.
i m rog, cpitane Dalgetty zise nlimea sa
fiindc spusele ambelor pri i par deopotriv, ai fi aa de
bun s ne ncunotiinai de care mprejurri va fi hotrt
alegerea domniei voastre ?
Pur i simplu pe dou temeiuri, milord rspunse
soldatul. Primul fiind care parte mi va cere n modul cel
mai onorabil serviciile. Al doilea, care este o urmare a pri-
mului, ce parte este dispus s-i plteasc cu mai mult
mrinimie. i ca s vorbesc pe leau, milord, prerea mea
n prezent nclin, ntre aceste dou puncte, mai degrab de
partea Parlamentului.

24
Porecl dat muntenilor din Highlands. (N.T.)
25
Nume generic pentru locuitorii din Lowlands. (N.T.)
59

Spunei-mi temeiurile dumneavoastr n aceast pri-
vin, v rog i ceru Lordul Menteith i poate voi fi n
stare s le ntmpin cu altele care s fie i mai puternice.
Sir, voi cuta s rspund cu chibzuin spuse c-
pitanul Dalgetty socotind c aceasta este n folosul i al
onoarei mele, i al interesului meu. Ei bine, milord, atunci
v spun c am bgat de seam c un fel de oaste de munteni
s-a adunat ori este ateptat s se adune pe aceste dealuri
slbatice, n sprijinul regelui. Acum, sir, cunoatei firea mun-
tenilor notri. Nu voi tgdui c snt un popor vnjos la trup
i cu inima viteaz i destul de brav n felul lor nemblnzit de
a se lupta, care este ns aa de departe de practicile i dis-
ciplina rzboiului, precum este acela al vechilor scii sau al
indienilor slbatici din America de azi. De pild, ei nu au
nimic care s semene cu micul fluier german, sau cu o tob
ca s bat un mar, un semnal pentru luarea armelor, pentru
o arj, o retragere, o deteptare sau o stingere, sau orice alt
semnal de rzboi, iar blestematele lor de cimpoaie piigiate,
pe care numai ei nii socot c le neleg, snt de neneles
pentru orice cavaliero obinuit cu rzboiul modern. Aa c,
dac a ncerca s fac ordine ntr-o astfel de gloat fr
ndragi, ar fi peste putin pentru mine s m fac neles ;
i chiar dac m-a face neles, chibzuii, milord, ce sori a
avea s fiu ascultat de o ceat de oameni pe jumtate sl-
batici, care snt nvai s dea numai stpnilor i condu-
ctorilor lor acea cinste i acea ascultare care ar trebui dat
numai ostailor de meserie. Dac i-a nva s se aeze n
ordine de btaie prin scoaterea rdcinii ptrate, adic for-
mnd un batalion ptrat, cu un numr egal de oameni pe i-
rurile orizontale i verticale, corespunztor cu rdcina ptra-
t a ntregului numr de oameni prezent, la ce rezultat m-a
putea atepta fiindc le-am mprtit aceast tain de aur
a tacticii militare, n afar de vreun pumnal n burt, pentru
faptul de a fi pus pe vreun MAlister More, MShemei sau
Capperfae n flanc sau ariergard, cnd el ar fi vrut s fac
parte din avangard ? Cu adevrat bine scrie n sfnta scrip-
tur : Dac arunci mrgritarele naintea porcilor, ei se vor
ntoarce i te vor sfia.
Cred, Anderson spuse Lordul Menteith, privind n-
drt spre unul din slujitorii si, fiindc amndoi erau chiar
n spatele lui c l poi ncredina pe acest gentilom c noi
59

avem mai multe prilejuri de a se acoperi de faim pentru
cpitanii meteri n rzboaie i sntem foarte bucuroi s ne
folosim de meteugul lor, mult mai mult dect poate cineva
s-i dea seama
Cu voia nlimii voastre spuse Anderson, scon-
du-i cu respect bereta cnd ni se va altura pedestrimea
irlandez pe care o ateptm i care ar trebui s fie pe rm
n partea de apus a Highlands-ului, vom avea trebuin de
lupttori buni ca s-i nvee pe flcii notri meseria arme-
lor.
i mi-ar plcea mult, foarte mult s fiu folosit ntr-un
astfel de serviciu spuse Dalgetty irlandezii snt rz-
boinici pricepui, foarte pricepui, nu-mi doresc s vd nimic
mai bun pe cmpul de btaie. Am vzut odat o brigad
irlandez, la asediul de la Frankfurt pe Oder, innd piept cu
sbiile i suliele pn cnd au nfrnt i pus pe fug brig-
zile suedeze galben-albastre, socotite la fel de drze ca toate
cele care au luptat sub nemuritorul Gustavus i dei zdra-
vnul Hepburn, viteazul Lumsdale, curajosul Monroe, cu mine
i ali cavaleri, ne-am npustit peste tot cu suliele nainte,
am ntlnit o mpotrivire aa de mare, c a trebuit s ne n-
toarcem cu pierderi nsemnate i nici un folos. i mcar c
aceti bravi irlandezi au fost toi trecui prin ascuiul sbiei,
cum e obiceiul n astfel de cazuri, au ctigat totui onoare
i glorie nemuritoare, aa c, de dragul lor, am iubit totdeauna
i onorat pe cei din aceast naie aa de apropiat propriei
mele ri, Scoia.
O comand a irlandezilor spuse Menteith cred
c a putea aproape s vi-o promit, dac ai fi hotrt s
mbriai cauza regal.
i totui zise cpitanul Dalgetty cea de a doua
i cea mai mare greutate rmne n picioare, pentru c, dei
socot un lucru de nimic i josnic pentru un soldado s vor-
beasc doar de plat i bani, asemenea acelor mravi i
netrebnici nemi zii lanz-knechtVf pe care i-am pomenit mai
nainte, i dei voi susine cu spada mea c onoarea trebuie
s fie pus naintea plii, ncartiruirii pe degeaba i dato-
riilor nepltite, totui, ex contrar io
26
, plata unui soldat fiind
ntregirea angajamentului su de serviciu, este bine pentru
un cavaler prudent i nelept s chibzuiasc ce plat urmeaz
a primi pentru serviciul su i din ce fonduri va fi ea pltit.
i cu adevrat, milord, din ce am putut vedea i auzi, membrii
Conveniei snt stpnii pungii. Pe cei din Highlands, ntr-a-
devr, poi s-i menii ntr-o dispoziie bun, dndu-le voie
s fure vite, iar pe irlandezi, nlimea voastr i nobilii votri
asociai pot, dup datina de rzboi n astfel de cazuri, s-i

26
Dimpotriv (n limba latin n original). (N.T.)
59

jnlteasc aa de rar sau aa de puin, dup cum le e cheful
sau prilejul, dar acelai fel de purtare nu se potrivete unui
cavaler ca mine, care trebuie s-i ntrein slujitorii, caii,
armele i echipajul i care nici nu poate i nici nu vrea s
mearg la rzboi pe spezele lui.Anderson, slujitorul care vorbise mai
nainte, se adres
cu respect stpnului su.
Cred, milord vorbi el c, avnd ngduina dom-
niei voastre, a putea zice i eu ceva care s nlture i a doua
spus a cpitanului Dalgetty. El ne ntreab de unde avem
noi s ne strngem banii, ori, n umil mea minte, avuiile ne
snt la fel de la ndemn, nou ca i sprijinitorilor Conve-
nantului. Ei trateaz ara dup bunul plac al inimii lor i
jefuiesc moiile prietenilor regelui ; ei bine, numai s ajungem
noi odat n Lowlands, cu muntenii i cu irlandezii notri n
spate i cu paloele n mini, c vom dibui muli trdtori
ghiftuii a cror avere cptat prin mijloace nelegiuite o s ne
umple vistieria militar i o s-i plteasc pe soldai. In plus,
luarea pe seama noastr a avuiilor lor nu va fi ceva neo-
binuit, i druind cavalerilor cuteztori care se altur stin-
dardului su pmnturile confiscate, regele va rsplti i tot-
odat va pedepsi pe inamicii si. Pe scurt, acela care se altur
acestor cini de Capete Rotunde poate obine vreo sold ama-
nt drept plat vrednic de mil, dar cel care se altur
stindardului nostru are putina de a fi cavaler, lord sau conte,
dac norocul l slujete.
Ai fost vreodat la oaste, bunul meu amic ? ntreb
cpitanul pe vorbitor.
Numai puin, sir, n luptele noastre de aici rspunse
modest omul.
Dar niciodat n Germania sau rile de Jos ? urm
Dalgetty.
N-am avut niciodat aceast cinste.
Mrturisesc spuse Dalgetty, adresndu-se Lordului
Menteith c servitorul nlimii voastre cu greu i poate
da vreo prere despre treburile militare, iar ceea ce crede
el este o prere ntructva nelalocul ei i cam tras de pr
59

care seamn nielu prea mult cu a vinde pielea ursului din
pdure nainte de a-1 vina. Voi lua totui n seam propunerea
care mi s-a fcut.
Facei aa, cpitane zise Lordul Menteith. Vei avea
noaptea la ciispoziie ca s v gndii, cci sntem aproape de
casa n care sper s v asigur o primire ospitalier.
i acesta este un lucru care va fi bine venit adug
cpitanul fiindc n-am mai pus nimic n gur din zori, n
afar de o turt de ovz, pe care am mprit-o cu calul meu.
Aa c am fost nevoit s-mi strng centironul cu nc trei
guri din cauza slbirii, ca nu cumva din pricina foamei i
a paloului greu s-mi lunece cingtoarea.
CAPITOLUL IV
Odat, n-are-a face cind,
Glunimieni prin vi mergnd,
Au ntilnit, cum se purta,
Junghi, scut i spad-alturea,
Scuri pantaloni i pled sau trews,
Ca-n Ulst, Lochaber, Skye ori Lewes,
i o beret mndr foc ;
ndat le-ai fi vrut pe loc.
MESTON
27

Un deal se nla acum naintea drumeilor, acoperit cu
un codru strvechi de brazi scoieni, dintre care cei mai
nali licreau roiatici n ultimele raze ale soarelui, cu ra-
murile lor solemne desenate pe zarea apusului. In mijlocul
acestei pduri se ridicau turnurile sau mai degrab hornurile
unui conac, sau castel, dup cum era numit, care era inta
cltoriei lor.
Dup cum se obinuia pe acea vreme, una sau dou cl-
diri nguste i nalte, care se ntlneau i se ncruciau, formau
aa-zisul CORPS DE LOGIS
28
. Unul sau dou mici foioare

27
Meston poet scoian (1688?1745), nscut ia Midmar, distric-
tul Aberdeen. Educat la Mareshal-College, Aberdeen, Meston particip
la rscoala iacobit din 1715, trebuind s stea apoi mult timp ascuns.
A. scris poezii i lucrri erudite. Printre altele are i satira Cavalerul
Bisericii, o imitatie dup Hudibras a lui Samuel Butler (16121680).
(N.T.)
28
Partea principal a unei cldiri (n limba francez n original).
(N.T.)
59

ieind n afar mpreun cu nite mici turnulee pe la coluri,
semnnd mult cu nite cutii de piper, dduser reedinei
Darnlinvarach denumirea demn de castel. Acesta era ncon-
jurat de un zid jos ce mrginea o curte n interiorul creia
se aflau, ca de obicei, celelalte acareturi.
Pe cnd drumeii se apropiau, ei descoperir semnele
unor noi ntrituri pentru aprarea locului pomenit, care fu-
seser, fr ndoial, cerute de nesigurana acelor vremi de
bejenie. Noi creneluri pentru muschete fuseser fcute n
diferite pri ale cldirii, precum i n zidul mprejmuitor.
Ferestrele fuseser i ele aprate cu nite drugi drepi de fier,
care se ncruciau n lime i-n lungime ca zbrelele unei
temnie. Poarta curii interioare era nchis, i numai dup o
somaie grijulie, una dintre uiele ei laterale a fost deschis
de doi slujitori, ambii munteni vnjoi i narmai, ntocmai
precum Bitias i Pandarus din Eneida, gata s apere intra-
rea dac vreun vrjma oarecare ar fi ndrznit s dea nval.
Cnd cltorilor li s-a dat voie s ntre n curte, ei au
descoperit i alte pregtiri de aprare. Zidurile erau prevzute
cu brie de scnduri groase de pe care se puteau folosi armele
de foc ; cteva mici tunuri, numite .sackers
29
sau oimi, erau
urcate la coluri i pe turnuleele din flancuri.
Mai muli slujitori, cu veminte ca n Highlands sau
Lowlands, ieir cu grab din interiorul conacului i unii d-
dur fuga s ia caii noilor venii, pe cnd alii ateptau s le
arate drumul spre partea locuit a casei. Dar cpitanul Dal-
getty respinse ajutorul oferit de aceia care vroiau s-i ia calul.
Este obiceiul meu, oameni buni, s-l duc eu nsumi
la grajd pe Gustavus (fiindc astfel l-am chemat, dup ne-
nvinsul meu stpn); noi sntem vechi amici i drumei,
ntruct adeseori i-am folosit picioarele, i eu, la rndul meu,
m-am pus totdeauna n slujba lui cu graiul meu, ca s-i port
grij de orice ar avea nevoie.
i aa cum spuse, se i duse n grajd dup bidiviu, fr
s mai zboveasc.
Nici Lordul Menteith i nici nsoitorii si nu ddur
aceeai atenie cailor, ci i lsar n seama slujitorilor de acolo
i merser n conac, unde fur ntmpinai de un vestibul
boltit, ntunecos, care le nfi, printre alte obiecte felurite,
un butoi uria cu bere ieftin alturi de care stteau rnduite

29
Termenul Sacker nseamn cel care prad, care pustiete i
vine de la verbul to SACK =a prda, a pustii. (N.T.)
59

dou-trei cupe mici sau pocale, puse la ndemn, pe ct se
vedea, pentru folosina oricui ar fi crezut de cuviin s se
serveasc de ele. Lordul Menteith se servi singur de la cana,
bu fr ceremonie, apoi i ntinse cupa lui Anderson, care
urm pilda stpnului, nu ns mai nainte de a azvrli ultima
pictur de bere ce mai rmsese, splnd ntructva cupa de
lemn.
Ce naiba, omule i spuse un muntean btrn, care
era slujitorul familiei nu poate ea
30
s bea dup propriul
ei stpn i s nu arunce berea, de parc ar fi spurcat ? !
Am fost crescut n Frana i rspunse Anderson
unde nimeni nu bea dup altul din acelai pocal, afar de
cazul c ar fi vorba de o tnr doamn.
- Asta-i bun ! exclam Donald. i dac berea e bun,
ce e ru dac barba altuia s-a muiat n pocal naintea ta ?
nsoitorul lui Anderson bu fr s mai respecte ritualul
care-1 suprase aa de tare pe Donald i amndoi i urmar
stpnul ntr-o sal cu o bolt joas de piatr care era locul
obinuit de ntrunire al unei familii din Highlands. Un foc
mare de turb n cminul din partea de sus a ncperii re-
vrsa o lumin mohort. Focul era trebuincios din pricina
umezelii care, chiar n timpul verii, fcea locuina de nesu-
portat. Vreo douzeci sau treizeci de scuturi, la fel de multe
paloe, alturi de junghere, pleduri i puti, att flinte ct i
snee, arcuri mari, arbalete, baltage Lochaber, armuri, coifuri
de oel i aprtoare de cap, precum i mai vechile pieptare
numite habergeon
31
sau cmile obinuite de zale, cu gluga
i mnecile cuvenite, toate atrnau talme-balme pe ziduri i
ar fi procurat o desftare de o lun pentru un membru al
unei societi de antichiti. Dar astfel de lucruri erau prea
familiare ca s atrag prea mult bgare de seam din partea
celor de fa.
Se afla i o mas de stejar, grosolan, pe care ospitalita-
tea grabnic a servitorului de care am pomenit mai nainte
o acoperi ndat cu lapte, unt, brnz de capr, o caraf cu
bere i o sticl cu whisky pentru mprosptarea forelor Lor-
dului Menteith. In acelai timp, un alt slujitor fcea pregtiri
asemntoare la captul cellalt, de jos, al mesei, pentru
nsoitorii lui. Locul care rmnea ntre cele dou pri, dup

5
Folosirea indirect a persoanei a treia feminin, n loc de a
doua, chiar cnd cel cu care se vorbete e un brbat, este frecvent
n Scoia montan. (N.T.)
31
Cma de zale asemntoare celei numite HAVBERK, dar mai
scurt. (N.T.)
59

obiceiul vremii, statornicea o deosebire ndestultoare ntre
stpn i slujitor, chiar dac cel dinti era, ca n situaia de
fa, de obrie nalt. ntre timp, oaspeii stteau ling foc,
tnrul nobil lng cmin, iar slujitorii lui la o mic distan.
Ce crezi, Anderson zise primul despre nsoitorul
nostru de drum ?
Un brbat de ndejde rspunse Anderson dac
toate vor merge bine. A dori s avem vreo douzeci de soiul
sta, ca s-i pun pe roate pe flcii notri irlandezi i s-i
nvee buna mnuire a armelor.
Gndesc altfel, Anderson se amestec n discuie
i Lordul Menteith. Cred c individul sta Dalgetty este unul
dintre acele lipitori a crui sete de snge a fost numai aat
de ce a supt de pe meleagurile strine i s-a ntors acuma ca
s i-o potoleasc ntre ai si. S-i fie ruine acestei haite de
duelgii nimii ! Ei au fcut ca numele de scoian s fie so-
cotit n toat Europa egal cu acela de mercenar josnic, care
n-are nici onoare, nici lege n afar de simbria lui lunar,
care slujete cnd sub un drapel, cnd sub altul, la cheremul
norocului sau al celui care d mai mult. Nesioasa lor poft
pentru jaf i cvartir cald este una din principalele cauze ale
acestui rzboi civil care-i ntoarce acum sbiile mpotriva
propriilor noastre inimi. Abia am avut puterea s-l rabd pe
nimitul gladiator i totui abia de m-am putut abine s nu
rid de neobrzarea lui fr margini.
nlimea sa s m ierte zise Anderson dac l
sftuiesc, n mprejurrile de fa, s-i ascund, cel puin n
parte, aceast nobil indignare ; noi nu putem, din nefericire,
s ne ndeplinim elul fr ajutorul acelora care acioneaz
pe seama unor temeiuri mai josnice dect ale noastre. Noi nu
putem s ne lipsim de ajutorul unor astfel de indivizi, cum
este amicul nostru soldatul. Ca s folosesc farnica zical a
sfinilor din Parlamentul englez, Fiii lui Zeruiah snt nc
prea muli pentru noi.
Trebuie s m prefac, da, ct voi putea mai bine
spuse Lordul Menteith aa cum am fcut-o i pn acum,
dup sfatul tu, dar l-a trimite pe individ la naiba din toat
inima.
Vai, stpne, trebuie a v aminti continu Ander-
son c, pentru a te vindeca de neptura unui scorpion, e
nevoie s zdrobeti un alt scorpion pe ran ? Dar s ne oprim
aici, vom fi auzii.
Printr-o u lateral a slii intrase n ncpere un mun-
tean a crui statur falnic i mbrcminte aleas mpreun
59

cu o pan de vultur la beret ct i sigurana comportrii sale
l trdau a fi o persoan de rang nalt. El se ndrept spre
mas, fr s-i rspund Lordului Menteith, care, adresn-
du-i-se cu numele de Allan, l ntrebase ce mai face.
Nu trebuie s-i vorbeti chiar acum opti btrnul
slujitor.
Munteanul cel nalt se cufund n jilul liber de lng
foc, i ainti ochii la jeraticul rou i la maldrul uria de
turb, prnd cufundat n cea mai adnc cugetare.
Ochii lui
ntunecai i trsturile-i ce trdau o nflcrare aprig i
ddeau nfiarea unui om care, profund preocupat de pro-
priile lui meditaii, ia prea puin seama la obiectele nconju-
rtoare. Un aer de severitate mohorft, fructul poate al unor
preocupri ascetice i solitare, ar fi putut fi atribuit, la un
locuitor din Lowlands. fanatismului religios, dar de aceast
maladie a spiritului, att de comun n Anglia i n Low-
'lands-ul Scoiei, muntenii din acea vremeerau rareori atini.
Ei aveau totui propriile lor superstiii locale care le nceo-
au minile cu fantasme neclare, la fel de mult ca puritanis-
mul, vecinilor lor.
nlimea voastr spuse servitorul muntean, venind
alturi de Lordul Menteith i vorbind cu glas foarte sczut
nlimea voastr nu trebuie s-i vorbeasc lui Allan chiar
acum, pentru c un nor i acoper mintea.
Lordul Menteith ncuviin dnd din cap i nu mai lu
seama la munteanul cufundat n visare.
N-am spus eu zise cel de al doilea, ridicndu-i drept
impuntoarea-i statur n-am spus eu c urmau s vin
patru, iar aici snt numai trei n sal ?
Cu adevrat aa ai spus, Allan zise munteanul cel
vrstnic i iat c vine i al patrulea, zngnindu-i armura,
chiar acum de la grajd, fiindc este nzuat din cretet pn-n
tlpi cu aram, pe spate, pe piept, olduri i picioare. i oare
trebuie s-i pun scaunul lng Lordul Menteith, ori la captul
de jos al mesei, cu cinstiii gentilomi ?
Lordul Menteith rspunse el nsui ntrebrii, artnd un
loc alturea de al su.
Iat-o c vine aici spuse Donald n timp ce cpi-
tanul Dalgetty intra n sal, ndreptndu-se spre scaunul de
lng cel al Lordului Menteith i sper c gentilomii vor
servi pine i brnz, cum obinuim noi prin aste vi, pn
cnd bucate mai bune vor fi gata, i pn cnd Tiernach-ul
59

se va napoia de pe munte cu domnii de la miazzi, i pn
cnd buctarul Dugald nu se va arta cu vnatul lui de c-
prioare de munte.
ntre timp, cpitanul Dalgetty intrase n odaie i se l-
sase pe spate, cu braele ncruciate. Anderson i nsoitorul
su ateptau la captul cellalt al mesei, ntr-o atitudine res-
pectuoas, pn cnd primir voie s se aeze, n vreme ce
trei sau patru munteni, sub conducerea credinciosului Donald,
alergau ncoace i-ncolo ca s aduc cele trebuincioase gurii
sau stteau nemicai ca s-i serveasc pe oaspei.
In toiul acestor preparative, Allan se ridic deodat i,
smulgnd n felinar din mna nsoitorului su, l inu aproape
de faa lui Dalgetty, scrutndu-i trsturile cu cea mai mare
bgare de seam.
Pe cinstea mea spuse Dalgetty, cam neplcut sur-
prins, n timp ce Allan renuna la cercetarea sa, cltinnd
tainic din cap. Cred c eu i flcul sta ne vom recunoate
unul pe altul cnd ne vom mai ntlni.
n acest rstimp, Allan pi spre cellalt capt al mesei
i, dup ce supuse, cu ajutorul felinarului, pe Anderson i
pe nsoitorul su aceleiai cercetri, rmase o clip ca i cum
ar fi cugetat ndelung, apoi, atingndu-i fruntea, l apuc
brusc de bra pe Anderson i, mai nainte ca acesta s se
poat ct de cit mpotrivi, pe jumtate ducndu-1, pe jum-
tate trndu-1, l cr spre locul liber n partea de sus a mesei
i, fendu-i semn pe mutete s ad acolo, l mpinse pe sol-
dat, cu aceeai grbit impetuozitate, spre partea de jos a
mesei. Cpitanul, grozav de mnios de cutezana lui, ncerc
din rsputeri s scape de Alan, dar, orict de voinic era, n
aceast lupt el se dovedi inferior uriaului muntean, care-1
azvrli cu atta violen, c, dup ce fcu doar civa pai cl-
tinndu-se, czu ct era de lung i sala cu bolt rsun de
zngnitul platoei sale. Cind se ridic, primul lui gest fu
s-i trag sabia i s se npusteasc la Allan, care, cu bra-
ele ncruciate, prea s-i atepte atacul, cu cea mai batjo-
coritoare nepsare. Lordul Menteith i nsoitorii si srir
s liniteasc lucrurile, n vreme ce muntenii, smulgnd ar-
mele de pe ziduri, preau gata s ae i mai ru sfada.
E nebun opti Lordul Menteith e nebun de-a bi-
nelea, n-are nici un rost s te iei la har cu el.
Dac nlimea sa este sigur c flcul nu-i n toate
minile zise Dalgetty fapt pe care pare s-l dovedeasc
att creterea ct si felul su de a fi, lucrurile trebuiesc nche-
59

iate aici, tiind c un scrntit nici nu poate pricinui o jignire
i nici da satisfacie pe calea armelor. Dar, pe legea mea, dac
a fi apucat s mnnc ceva i dac a fi avut o sticl de vin
de Rin n mine, l-a fi nfruntat altfel. i totui e mare pcat
c are mintea aa de slab cnd e un om zdravn i cum se
cuvine la trup, bun s mnuiasc lancea, morgenstern
32
-u\ sau
orice alt arm de rzboi.
Pacea a fost astfel rentronat i toi se aezar la mas
ca prima dat, iar Allan, ntors acum la locul lui de lng
foc i prnd din nou cufundat n meditaie, nu se mai ames-
tec n nici o discuie.
Lordul Menteith, adresndu-se btrnului slujitor, se grbi
s porneasc un subiect de discuie care s poat face s se
uite sfada ce avusese loc.
Stpnul este acum pe deal, Donald, dup cit neleg,
i nite strini englezi snt cu el, nu-i aa ?
Pe deal, de bun seam, dup cum spune nlimea
voastr, i doi cavaleri saxoni snt cu el, iar acetia snt Sir
Miles Musgrave i Christopher Hali, ambii din Cumraik, aa
cred c i zice locului de unde snt.
Hali i Musgrave ? repet Lordul Menteith, privind
spre soii lui. Chiar oamenii pe care doream s-i vedem.
Pe legea mea ! exclam Donald. i eu a fi vrut s
nu-i fi vzut niciodat naintea ochilor, deoarece au venit s
ne-alunge din cas i s ni-o ia cu de-a sila.
Nu fi prost, Donald ! zise Lordul Menteith. Orict ar
fi ei din sud, cu greu se vor putea nfrupta din toate cirezile
care pasc pe domeniile castelului.
Aducei-v aminte ce-au fcut spuse Donald i
o s fie i mai ru, cci noi avem puini scoieni destoinici
crora s le pese dac mai adast vreo vit cu coarne de
aici i pn n Perth. Dar asta e o treab i mai urt. Nu-i,
nici mai mult nici mai puin, dect un rmag.
Un rmag ?! repet Lordul Menteith, ntructva uimit.

32
Un fel de ghioag sau buzdugan folosit la nceputul secolului al
XVI-lea n aprarea breelor i zidurilor. Cnd germanii au insultat
un regiment scoian, pe atunci asediat n Trailsund, spunndu-le c au
auzit c a venit pentru ei un vas din Danemarca, ncrcat cu lulele
pentru fumat tutun, unul dintre soldaii notri, povestete colonelul
Robert Munro, artndu-le peste zid un morgenstern fcut dintr-o m-
ciuc mare ghintuit, rotund la un capt i cu epi de fier, zise :
.Iat o lulea cu care o s v zdroLlm creierii cnd vei vrea s ne
atacai !" (N.A.)
59

Pe legea mea continu Donald, care era cu att mai
grbit s povesteasc noutile, cu ct Lordul Menteith era
mai curios s le asculte ntruct luminia voastr e un
prieten i o rud a casei i ntruct o s auzii destule n
mai puin de o or, pot la fel de bine s vi le povestesc i eu.
Vei face bine deci s tii c atunci cnd stpnul nostru era
n Anglia, unde se duce mai des dect doresc amicii si, cnd
a tras ia casa acestui Sir Miles Musgrave, pe mas erau puse
ase sfenice, care, mi s-a spus, erau de dou ori mai mari
dect sfenicele din biserica Dumblane, i nici din aram,
alam sau tabl, ci din argint greu, nici mai mult, nici mai
puin ! edeau acolo cu trufia lor englezeasc, din care au
aa de mult i tiu aa de puin cum s-o cluzeasc ! Aa
c ei au nceput s se hlizeasc la stpn, zicnd c el n-a
mai vzut aa ceva n srmana lui ar, i stpnul, suprat
c ara lui e njosit, a jurat, ca un bun scoian, c el are
sfenice mai mari i mai bune la castelul su acas dect cele
care au luminat vreodat ntr-o sal din Cumberland, dac
Cumberland este numele rii.
A vorbit ca un patriot observ Lordul Menteith.
Pe ct se poate de adevrat zise Donald dar lu-
minia sa ar fi tcut mai bine s-i in gura, fiindc, dac
vorbeti un lucru printre saxoni care este numai nielu mai
actrii, ei i pun rmag, la fel de iute cum un fierar din
Lowlands ar bate o potcoav unui mnz din Highlands. Aa
c stpnul a fost nevoit sau s-i ia ndrt cuvntul spus,
sau s se prind pe dou sute de mrci, aa c el a pus mai
bine rmag dect s rmn de ruine cu unii de rangul su.
i acum urmeaz s plteasc i cred c asta l face aa de
zbavnic n a se ntoarce acas.
ntr-adevr zise Lordul Menteith dup cte cu-
nosc eu obiectele familiei voastre, Donald, stpnul tu va
pierde negreit o astfel de prinsoare.
nlimea voastr ar putea s jure pentru asta, i de
unde o s ia stpnul argintul, nu tiu, cu toate c a mpru-
mutat din alt parte douzeci de pungi. L-am sftuit s-i
atrag pe cei doi gentilomi saxoni i pe slujitorii lor, cu ire-
tenie, ntr-o curs la ora, i s-i in nchii pn cnd se vor
lsa pgubai de bun voie, dar stpnul nici n-a vrut s aud.
n acest moment, Allan se ridic, pi nainte i curm
convorbirea, adresndu-se slujitorului, cu o voce de tunet :
i cum ndrzneti tu s dai fratelui meu un sfat aa
de lipsit de cinste ? Sau cum ndrzneti s spui c va pierde
aceast prinsoare sau oricare alta va avea plcerea s-o fac ?
59

Adevr greti, Allan MAulay rspunse btrnul
nu e treaba fiului tatlui meu s tgduiasc ceea ce fiul tat-
lui vostru socotete cu cap s spun, aa c stpnul va ctiga
rmagul, fr doar i poate. Tot ce pot spune mpotriva
acestui lucru este c nu exist nici un sfenic sau alt obiect
la el n cas n afar de policandrele vechi de aram, care
sint aici de pe timpul stpnului Kennetb, i felinarele de
tabl, pe care tatl vostru le inea ca fcute de btrnul tini-
chigiu Willie Wnkie ; ct despre argintrie, pe naiba dac
am vzut vreodat vreo bucat prin cas, n afar de vechiul
castron pentru posseV al stpnei, i la fr o toart !
Taci, btrne ! zise Allan, aprig. Iar voi, domnilor, dac
ai ncheiat ce ai avut de grit, prsii v rog odaia ; trebuie
s fac pregtiri pentru oaspeii din miazzi.
Hai. afar ! zise slujitorul, trgndu-1 pe Lordul Men-
teith de mnec. L-a apucat iar mai spuse el, privind
spre Alan i n-o s poat fi stpnit
Aadar, ei prsir sala, LordulMenteith i cpitanul
fiind condui pe un drum de credinciosul Donald, iar ceilali
doi slujitori au fost cluzii n alt parte de un alt muntean.
Cei dinii abia ajunseser ntr-un fel de odaie retras, cnd
au primit vizita stpnului casei, Angus MAulay pe nume,
mpreun cu oaspeii si englezi. O mare bucurie se vedea la
ambele pri, cci Lordul Menteith i gentilomii englezi se
cunoteau bine ntre ei, iar la prezentarea Lordului Menteith,
cpitanul Dalgetty a fost i el bine primit de stpn. Dar dup
ce prima izbucnire de urri ospitaliere de bun venit trecu,
Lordul Menteith a putut bga de seam c pe fruntea ami-
cului su muntean plutea o umbr de tristee.
Trebuie s fi auzit zise Sir Christopher Hali c
frumoasa noastr nsrcinare din Cumberland s-a dus cu to-
tul de rp. Oastea nu vrea s vin n Scoia i puritanii cei
cu urechile ciulite au fost prea aspri cu amicii notri din pr-
ile de miazzi. Aa c, dndu-mi seama c aici este o treab
mai bun de fcut, eu i Musgrave am venit s dm o rait
printre pledurile i fustanelele voastre dect s rmnem i
s trndvim acas.
Sper c ai luat arme, oameni i bani cu voi zise
Lordul Menteith, zmbind.
59

Numai ca la vreo duzin de ostai, pe care i-am lsat
n ultimul sat din Lowlands zise Musgrave i am avut
destul de furc i cu ei ca s-i aducem aa departe.
Ct despre bani zise nsoitorul su noi ateptm
o sum frumuic de la amicul i gazda noastr de aici.
Stpnul, nroindu-se tot, l lu pe Menteith puin mai
la o parte i i spuse ct i pare de ru pentru nesocotina lui
aa de neghioab.
Am auzit de la Donald zise Lordul Menteith, abia
putndu-i stpni un zmbet.
Naiba s-l ia pe btrn ! izbucni M'Aulay, El ar da n
vileag orice tain, chiar dac pe un altul asta l-ar costa capul,
dar nu este nici o pricin de rs nici pentru tine, milord,
fiindc m bizui pe amiciia i bunvoina ta freasc, ca o
rubedenie apropiat a casei noastre, ca s m ajui cu banii
datorai acestor budinci ciupite de vrsat, ori, altminteri, ca
s i-o spun pe leau, am s trec de partea diavolului, cci
blestemat s fiu dac nu devin Convenanter dect s m fac
de ruine i s nu-i pltesc pe aceti indivizi i, chiar dac
n-am s-o fac, am s m mbolnvesc zdravn fiindc m-am
ales i cu o pagub, i cu ruine.
Poi s-i dai seama, vere zise Lordul Menteith
c nu stau prea bine cu banii acum, dar poi fi sigur c m
voi strdui s te ajut pe ct voi putea, de dragul vechilor
noastre legturi de rubedenie, vecintate i amiciie.
Mulumesc, mulumesc,, mulumesc ! repet MAulay.
Iar n ce privete faptul c banii urmeaz s fie dai n folo-
sul regelui, ce conteaz dac tu, ei sau eu pltesc ? Sntem
toi supuii aceluiai om, nu-i aa ? Dar tu trebuie s-mi vii
i cu vreo dezvinovire bun de crezut, or altminteri va tre-
bui s pun mna pe Andrea Ferrara
33
, cci nu-mi place s fiu
socotit drept un ludros sau mincinos la propria mea mas,
cnd. Dumnezeu tie, am vrut numai s apr onoarea familiei
i a rii mele
Pe cnd vorbeau, Donald intr, cu o fa mai voioas dect
te-ai fi putut atepta, dac ineai seama de soarta care ame-
nina i punga, i bunul nume al stpnului su.

33
Butur fierbinte din lapte, vin, bere tare t alte ingrediente
aromatice. (N.T.)


Gentilomi, masa este gata i luminrile snt i ele
aprinse zise Donald, cu o ntrire gutural a vocii, apsnd
pe ultima propoziie rostit.
Ce naiba vrea s zic ? murmur Musgrave, privind la
soul su.
Lordul Menteith puse aceeai ntrebare, cu coada ochiu-
lui, stpnului casei, la care MAulay rspunse cltinnd ne-
dumerit din cap.
O scurt sfad pricinuit de cine s ias mai nti ntr-
zie ntructva ieirea lor din ncpere. Lordul Menteith insist
s nu-i fie socotit dreptul pe care-1 avea prin rangul su, i-
nndu-se seama c se afla n propria lui ar, de asemenea
i de strnsa nrudire dintre ei. Aadar, cei doi englezi ptrun-
ser primii n sal, unde o privelite la care nimeni nu se
gndise i atepta. Uriaa mas de stejar era plin cu hlci
mari de carne i scaunele erau aezate cum se cuvine pentru
oaspei. In spatele fiecrui scaun edea un muntean falnic
mbrcat de sus pn jos i narmat dup obiceiul inutului,
innd n mna lui dreapt spada tras, cu vrful ndreptat n
jos, iar n stnga o tor aprins, fcut dintr-un pin de mla-
tin. Acest lemn care se gsete n inuturile cu smrcuri este
aa de mbibat cu terepentin, nct, atunci cnd este despicat
iuscat, se folosete n Highlands n loc de facl.
Aceast privelite neateptat i care te fcea, oarecum,
s tresari era luminat de vpaia roiatic a torelor ce lsau
s se vad trsturi aprige, veminte neobinuite i luciri de
arme, n timp ce fumul, nvolburndu-se spre partea de sus
a slii, forma un fel de baldachin de aburi. nainte ca strinii
s-i fi revenit din uimirea lor, Allan pi nainte i, artnd
cu spada lui scoas din teac ctre purttorii de tore, rosti
cu o voce adnc i grav :
Privii, cavaleri gentilomi, sfenicele din casa fratelui
meu, dup strvechiul obicei al numelui nostru strvechi ;
nici unul dintre aceti oameni nu tie alt lege dect porunca
stpnului su. Ai ndrzni s-i comparai pe ei, ca valoare,
cu cel mai bogat aur scos vreodat dintr-o min? Ei, ce zicei,
cavaleri, este rmagul vostru pierdut au ctigat ?
Pierdut, pierdut ! strig Musgrave, voios. Propriile mele
sfenice de argint snt toate topite i clresc pe spinarea
cailor la vremea asta i a dori ca flcii pe care i-am luat
la oaste s fie numai pe jumtate credincioi ca acetia. Aicea,
sir se adres el stpnului snt banii : ei mpuineaz
ntructva .veniturile lui Hali i ale mele, dar datoriile de
onoare trebuie pltite numaidect.
59

- Blestemul tatlui meu asupra fiului tatlui meu
zise Allan, lntrcrupndu-1 dac el va primi vreun ban i
E destul c nu avei nici o pretenie asupra celor ce snt
ale lui.
:
Lordul Menteith sprijini din tot sufletul prerea lui Allan
i cel mai vrstnic MAulay i se altur pe , dat, spunnd c
totul a fost o treab prosteasc ce nu mai merit s fie pome-
nit. Englezii, dup ce se mpotrivir din curtenie, czur la
nvoial s ia totul ca o glum.
i-acum, Allan zise stpnul te rog du sfeni-
cele de aici, pentru c, dac gentilomii saxoni le-au vzut, ei
vor putea mnca bucatele la fel de bine la lumina vechilor
polieandre de tabl fr s mai fie afumai ca nite peti cu
atta. fum.
i dup cele spuse, la un semn al lui Allan, sfenicele vii
i luar paloele i, inndu-e cu vrfurile ridicate, ieir
din sal, lsndu-i pe oaspei s se desfete cu masa lor
34
.
CAPITOLUL V
Astfel, cuteztor, cumplit cretea,
C nsui tatl su i-nvtor
Adesea tremura cnd l vedea ;
i-l sftuia, de teama rnilor
De fiare, s nu fie sfidtor,
S nu le-ae, ci s-nvee cum
Pe leu s-l domoleasc binior,
(Greu lucru), iar pe pard s-l fac blind
Cnd doar furie vede-n el fierbnd.
SPRNSER
35

Cu tot proverbialul epicunanism ai englezilor, adic pro-
verbial pentru Scoia, n acele timpuri, englezii nu impre-

34
Un astfel de rmag, ca cel menionat mai sus, se spune c
a fost fcut de MacDonald din Keppoeh, care a scpat cu faa curat
tot n felul povestit. (N.A.)
35
Edmitnd Spenser (?15521599) unul dintre cei mai mari poei
englezi, autor, ntre altele, al Calendarului Pstorului (1579), al unui
canzonier de 33 de sonete intitulat Amoretti (15911595) i al faimosu-
lui poem Criasa Znelor (15891596), din pcate neterminat, ce repre-
zint o culme a poeziei renascentiste engleze att prin minunatele
tablouri i atmosfera zugrvit, prin suflul poetic ce o strbate, prin
Imaginaie, bun gust, ritm i prin desvrirea cu care Spencer folosete
structura metric a poemului (strofa spenserian). (N.T.)
59

sionar ctui de puin, n aceast privin, la osp, pui fa
n fa cu uimitoarea poft de mncare a cpitanului Dalgetty,
dei acest brav soldat artase mult fermitate i hotrre n
atacarea gustrii care le fusese pus dinainte la sosire, chipu-
rile pentru a nu-i pierde ndejdea. El nu vorbi cu nimeni
n timpul mesei i abia n clipa cnd bucatele erau gata s
fie luate de pe mas, aduse la cunotina convivilor, care-1
priviser cu destul surprindere, din ce pricin mncase aa
de repede i ndelung.
Prima calitate de a mnca iute, lmuri el, o cptase de
pe vremea cnd ocupa un loc la masa bursierilor de la Cole-
giul Mareschal din Aberdeen, unde, dac nu-i micai flcile
cu iueala unei perechi de castagnete, era foarte puin probabil
s pui ceva ntre ele. Iar n ceea ce privete cantitatea de
mncare, fie cunoscut acestor onorabili comeseni, continu c-
pitanul, c este datoria oricrui comandant de fortrea, n
orice ocazie i se ofer, s se aprovizioneze cu muniii i me-
rinde att ct pot cuprinde depozitele sale, ntruct nu tii
niciodat dac ai de susinut un asediu sau o blocad. Pe
aceste temeiuri, gentilomi zise el cnd un cavaler g-
sete c bucatele snt bune i din belug, el va proceda cu
nelepciune, dup aprecierea mea, dac se va hrni pentru
cel puin trei zile, ntruct nu se tie cnd va apuca s mai
ajung la alt praznic.
11

Stpnul casei se altur lui i lud nelepciunea aces-
tui principiu, ndemnnd pe veteran s adauge o ulcic de
rachiu i o sticl pntecoas de vin rou la merindele mbel-
ugate vrte nuntru, cu care ndemn cpitanul czu pe dat
la nvoial cu voie bun.
Dup ce masa fu strns i slujitorii se retraser, afar
de pajul stpnului casei, sau scutierul, care rmase n sal
pentru a se duce i aduce orice era de trebuin sau, ntr-un
cuvnt, pentru a ndeplini funciile unei moderne srme cu
clopoel, convorbirea se ndrept spre politic i situaia din
ar. Lordul Menteith se interes nerbdtor i n mod deo-
sebit ce clanuri anume erau ateptate s se alture chemrii
la lupt fcut de prietenii regelui.
Aceasta, milord, atrn mult de persoana care va con-
duce lupta spuse stpnul casei fiindc tii c noi,
muntenii din Highlands, cnd ne adunm laolalt cteva cla-
nuri, nu sntem uor de comandat de unul dintre propriii
notri conductori, sau, ca s spun adevrul, de nimeni altci-
neva; am auzit un zvon, ntr-adevr, cum c Colkitto, adic
tnrul Colkitto sau Alaster MDonald, a venit, peste ICye,
59

din Irlanda, cu o armat alctuit din oamenii contelui Antrim
si c ei ar fi ajuns pn la Ardnamurchan. Cel puin ar fi tre-
buit s fie acolo pn acum, dar cred c au prdat inutul
pe cnd se ndreptau ntr-acolo.
Atunci, nu Colkitto va fi conductorul vostru ? zise
Lordul Menteith.
Colkitto ! fcu Allan MAulay, dispreuitor. Cine vor-
bete de Colkitto ? Triete un singur om pe care l-am urma
i acela este Montrose.
Dar de Montrose, domnule se amestec Sir Christo-
pher Hali nu s-a mai auzit nimic de la ncercarea noastr
neizbutit de a rscula nordul Angliei. Se crede c s-a na-
poiat la rege, la Oxford, pentru alte ordine.
napoiat ? Da de unde ! zise Allan, cu un zmbet de
dispre. A putea s v spun ce e cu el, dar nu merit oste-
neala, vei afla curnd.
Pe onoarea mea, Allan spuse Lordul Menteith
i vei supra amicii cu proasta ta dispoziie morocnoas,
plin de toane i greu de ndurat. tiu i pricina adug
el, rznd. Nu ai vzut-o astzi pe Annot Lyle.
Pe cine spui c n-am vzut-o ? se or aprig Allan.
Pe Annot Lyle, frumoasa regin a cntecului i poeziei.
O, de-ar vrea Dumnezeu s n-o mai ntlnesc zise
Allan, suspinnd i acelai lucru s i se ntmple i ie !
i de ce i mie ? ntreb Lordul Menteith, cu nepsare.
Pentru c rspunse Allan e scris pe fruntea
voastr c vei fi o nenorocire unul pentru cellalt. i vor-
bind astfel, se ridic i prsi ncperea.
E de mult n starea asta ? l ntreb Lordul Menteith
pe fratele lui Allan.
Cam de trei zile i ntoarse vorba Angus criza
apioape c i-a trecut, mine va fi mai bine. Dar haidei, gen-
tilomi, nu lsai cnile s cear a fi golite. n sntatea rege-
lui, n sntatea regelui Charles ! i fie ca potaia de Conve-
nanter, care nu i se supune, s mearg n cer pe drumul Gras-
smarket'-ului !
Urarea a fost repede fcut i la fel de iute urmat de
alta, i de alta, i de alta, cu toii participnd i ndeplinind
ritualul n chipul cel mai serios. Cpitanul Dalgetty socoti to-
tui necesar s vin cu un protest.
La Edinburgh, locul unde erau executai cei osnditi la moarte.
(N.T.)
59

Gentilomi cavaleri! zise el. Beau n onoarea celor
urate, primo, din respect pentru acest onorabil i ospitalier
adpost; secondo, pentru c nu consider bine s fac not se-
parat n astfel de probleme inter pocula\ dar declar solemn,
bazat pe fgduiala dat de acest onorabil lord, i spun rspi-
cat c voi fi liber, cu toat nchinarea mea de fa, s trec n
serviciul Convenanterilor, mine, dac asta mi va fi voia.
MAulay i oaspeii si englezi ncremenir la auzul aces-
tor spuse, fapt care ar fi pricinuit cu siguran o nou ceart,
dac Lordul Menteith n-ar fi luat n mn frul discuiei i
n-ar fi lmurit mprejurrile i condiiile.
Snt ncredinat a ncheiat el c noi vom fi n
stare s cptm sprijinul cpitanului Dalgetty pentru cauza
noastr.
i dac nu spuse stpnul casei declar solemn,
la fel cum a spus cpitanul, c nimic din ce s-a petrecut n
seara asta, nici faptul c am mncat mpreun pine i sare
i c a nchinat n sntatea mea cu rachiu, Bordeaux sau
whisky, zic absolut nimic nu m va mpiedica s-i frng
gtul.
Vei fi binevenit ncuviin cpitanul numai dac
spada mea nu va fi vrednic s-mi apere capul, lucru pe care
l-a fcut n primejdii mai rele dect ar putea s-mi cune
sfada mea cu domnia voastr.
Aici, Lordul Menteith sri din nou, mpciuitor, i ne-
legerea convivilor fiind dobndit din nou, nu cu puin greu-
tate, a fost ntrit cu multe nchinri de pahare. Lordul
Menteith izbuti totui s curme ospul mai devreme dect era
obiceiul la castel, sub pretextul oboselii i al strii sale proaste.
Acest lucru nu a fost tocmai pe placul bravului cpitan, care,
printre alte obiceiuri dobndite n rile de Jos, cptase att
o nclinare spre butur ct i puterea de a bea cantiti uriae
de rachiuri tari.
Gazda i conduse n persoan ntr-un fel de galerie pentru
dormit, unde se afla un pat cu baldachin cu perdele de tartan
i un numr de paturi mici sau priciuri din nuiele mpletite,
aezate de-a lungul pereilor, dintre care trei, umplute bine
cu tot felul de ierburi nflorite, erau pregtite pentru primi-
rea oaspeilor.
Nu e nevoie s-i spun domniei voastre zise M'Aulay
ctre Lordul Menteith, niel mai laoparte despre modul
1
Intre cupe, ntre dou pahare cu vin, la mas (n limba latin
tn original). (N.T.)


nostru tle gzduire din Highlands. Numai c, nedornd a dormi
singur n camer cu acest tihar nemesc de drumul mare, am
poruncit ca paturile slujitorilor s fie puse tot aici n galerie.
Pe legea mea, milord, trim timpuri cnd oamenii se duc la
culcare cu gtul teafr i sntos, ca unul care a nghiit ra-
chiu, ca mai nainte de a se crpa de ziu s-l aib sfrtecat
ntocmai ca o scoic.
Lordul Menteith i mulumi din inim, zicnd i
Este chiar ornduirea pe care am dorit-o, fiindc, dei
nu am nici cea mai mic temere de vreun atac din partea
cpitanului Dalgetty, totui Anderson este un om mai de n-
credere, n felul su un gentilom, pe care mi-a plcut ntot-
deauna s-l am aproape.
Nu l-am mai vzut pe acest Anderson zise M'Aulay
l-ai angajat n Anglia ?
Da, aa este i rspunse Lordul Menteith o s-l
vedei mine, pn atunci v doresc noapte bun.
Gazda prsi ncperea, dup ce-i lu rmas bun pentru
noapte, i era gata s ndrepte aceeai urare i cpitanului
Dalgetty, dar, vzndu-1 cufundat ntr-o voroav amical cu
un ulcior uria plin cu posset, consider c ar fi pcat s-l
tulbure dintr-o ndeletnicire aa de ludabil i plec fr
nici o alt ceremonie.
Cei doi nsoitori ai Lordului Menteith intrar n galerie
aproape imediat dup plecarea lui. Vrednicul cpitan, care
se simea copleit de bun dispoziie, gsea acum desfacerea
armurii sale o trebuoar cam anevoioas, de aceea se adres
Iui Anderson cu urmtoarele cuvinte, ntretiate cnd i cnd
de un sughit uor :
Anderson. bunul meu amic, poi citi n scriptur c
cel ce i scoate armura n-ar trebui s se laude precum acela
care i-o mbrac.. Cred c nu sta este tocmai cuvntul po-
trivit pentru a-ti porunci, dar adevrul gol-golu e c snt
gata s adorm n zalele mele, ca muli flci cumsecade care
nici nu s-au mai trezit vreodat, dac nu cumva te vei milos-
tivi s-mi desfaci aceast cataram.
Desf-i armura, Sibbald ! i zise Anderson celuilalt
servitor
Pe sfntul Andrei ! strig cpitanul, ntorendu-se, din
cale afar de uimit Iat un flcu de rnd, un nimit cu patru
lire pe an i o livrea, care se crede prea suspus ca s-l ser-
veasc pe maestru] de cavalerie Dugald Dalgetty din Drumt-
hwacket, care a studiat umanioarele la Colegiul Mareschal din
Aberdeen i a slujit la jumtate din principii Europei.
59

Cpitane Dalgetty vorbi Lordul Menteith, a crui
soart n seara aceea, era s joace rolul de mpciuitor fii
bun i nelegei c Anderson nu slujete pe nimeni altcineva
dect pe mine, dar l voi ajuta pe Sibbald s v desfac zalele,
cu cea mai mare plcere.
E prea mare osteneala pentru domnia voastr, milord
zise Dalgetty dar totui n-are s v strice s vedei cum
se pune i se scoate o armur mndr. Pot s intru i s ies
din ea ca dintr-o mnu; numai n seara asta, dei nu ebrius\
snt, dup expresia clasic, vino ciboque gravatus
2
.
Intre timp, fiind despovrat, rmase dinaintea focului, chib-
zuind, cu o fa de nelept afumat, la ntmplrile serii. Ceea
ce prea s-l preocupe ndeosebi era caracterul lui Allan
MAulay.
S-i tragi pe sfoar pe englezi, n chip aa de iscusit,
cu muntenii lui purttori de tor ! Opt munteni fr ndragi
pentru ase sfenice de argint! A fost o capodoper, un tour
de passe
3
, o scamatorie de maestru... i dup toate astea, s
fii nebun ! M cam tem, milord (aici ddu din cap), c trebuie
s-i acord, cu toat legtura de rudenie cu domnia voastr,
privilegiile unui om ntreg la minte, i fie s-l bat zdravn
ca s plteasc ofensa adus persoanei mele, fie s supun
chestiunea arbitrajului unor semeni muritori, aa cum se cu-
vine unui cavaler insultat.
Dac vrei s asculi o poveste lung zise Lordul
Menteith la ora aceasta din noapte, a putea s-i istorisesc
cum mprejurrile naterii lui Allan ndreptesc grozav de
bine o fire aa de ciudat, nct poi s-i iei orice gnd de
a-i cere satisfacie.
O poveste lung, milord spuse cpitanul Dalgetty
este, pe lng o duc bun seara i o scufie cald, cel mai
bun remediu ca s tragi un somn zdravn ! i pentru c dom-
niei voastre i face plcere s se osteneasc a o spune, voi
rmne asculttorul vostru atent i ndatorat.
Anderson zise Lordul Menteith i tu, Sibbald,
cred c i voi murii de nerbdare s auzii povestea acestui
om ciudat i mai cred c trebuie s v mplinesc dorina de
a afla, ca s tii cum s v purtai cu el la vreme de nevoie.
Aa c ar fi bine s venii mai lng foc.
59

Dup ce i-a adunat astfel n jurul su pe cei ce urmau
s-l asculte, Lordul Menteith se aez pe marginea patului cu
baldachin. In acest timp, cpitanul Dalgetty, tergndu-i ur-
mele de posset de pe barb i musti i repetnd primul vers
al psalmului luteran : Alle guter Geister loben den Herrn
36
etc.,
se i rostogoli spre unul din culcuuri i, sprijinindu-i sc-
frlia proas ntre pturi, se pregti s asculte povestirea
Lordului Menteith despre ruda sa, ntr-o stare dintre cele
mai voluptoase : ntre vis i trezire. i tnrul nobil ncepu
astfel :
Tatl celor doi frai, Angus i Allan MAulay, era
un gentilom stimat i de familie bun, fiind conductorul unui
clan cu bun renume din Highlands, dei nu era numeros.
Soia lui, mama acestor tineri, era o nobil dintr-o familie de
neam mare i, dac mi dai voie s spun i asta,
ndeaproape
nrudit cu a mea proprie. Fratele ei, un tnr onorabil i
plin de duh, a obinut de la James al Vl-lea o pdure n dar
i alte privilegii pe deasupra, ct i dreptul de vntoare re-
gal pentru castelul su. n ndeplinirea i aprarea acestor
drepturi, el a avut nenorocul ca s intre n ceart cu nite
munteni care vnau pe acolo fr voie, nite caterani
2
, despre
care, cpitane Dalgetty, nu se poate s nu fi auzit.
i de tia tiu spuse cpitanul, silindu-se s rs-
pund la ntrebare. nainte de a prsi Colegiul Mareschal din
Aberdeen, Dugald Garr fcea tot felul de blestemii n Ga-
rioch, iar Farquharsonii n Dee-side, Clan Chatton pe moia
Gordonilor, iar Grantii i Cameronii n Moray-land. Iar de-a-
tunci am vzut tot soiul de tlhari, bandii i netrebnici din
toate rile, aa c am o idee lmurit de rufctorii din
Highlands.
Clanul continu Lordul Menteith cu care unchiul
din partea mamei intrase n sfad era un mic cuib de tlhari,
numii, din pricin c nu aveau case i pentru c rtceau
nencetat prin muni i vi, Copiii Negurilor. Snt oameni aspri
i cumplii, cu toate furiile i patimile rzbuntoare i necu-
getate ale fiinelor care nu au cunoscut niciodat legile unei
societi civilizate. Un grup dintre ei se aez la pnd ca s
pun mna pe nefericitul paznic al pdurii, l surprinser
pe cnd vna singur, fr nici un nsoitor, i-l uciser cu

36
Tur defor (n limba francez n original). (N.T.)
59

toate torturile pe care le poate nscoci cruzimea. Ii tiar
apoi capul i hotrr, cu o ndrzneal nesbuit, s-l aeze
n faa castelului cumnatului su. Stpnul acelui castel era
plecat i doamna lui a primit, de voie de nevoie, ca oaspei
pe nite oameni n faa crora i-a fost poate fric s nchid
porile. Mncare i butur au fost aduse dinaintea Copiilor
Negurilor, care au prins prilejul de a scoate capul victimei
lor din pledul n care era nvelit, de a-1 pune pe mas i de
a-i vr o bucat de pine ntre flcile lipsite de via, poftin-
du-ie s-i fac datoria i acum, ntruct multe bucate bune
mncaser ele la acea mas. Doamna, care fusese plecat cu
anumite treburi gospodreti, intr n acel moment i, zrind
capul fratelui ei, fugi ca o sgeat din cas n pdure, ipnd
nentrerupt. Nelegiuiii, satisfcui de rzbunarea lor slba-
tic, prsir castelul. Servitorii, ngrozii, dup ce i venir
n fire din spaima de care fuseser cuprini, cutar pe nefe-
ricita lor stpn prin toate coclaurile, dar nu a fost chip s-o
gseasc. Srmanul so s-a ntors a doua zi i, cu ajutorul oa-
menilor si, a purces la o cutare mai amnunit i mai de-
prtat, dar la fel de fr nici un folos. S-a crezut de toat
lumea c, ntr-o clip de rtcire sau spaim, se va fi aruncat
fie ntr-una din nenumratele prpstii ce mrginesc rul, fie
ntr-un lac adnc aflat cam la cteva aruncturi de suli de
castel. Pierderea ei era cu att mai jelit, cu ct era grea cu
prunc n luna a asea, Angus MAulay, fiul ei cel mai mare
fiind nscut cu vreo optsprezece luni mai nainte. Dar v
obosesc, cpitane Dalgetty, i se pare c ai vrea s dormii.
Nicidecum rspunse soldatul. Nu mi-e somn deloc.
Am ascultat totdeauna mai bine cu ochii nchii. E un obicei
pe care l-am deprins pe cnd stteam de santinel.
i cutez s spun zise Lordul Menteith, de ast
dat numai ctre Anderson c greutatea halebardei ser-
gentului care era de rond l-a fcut adesea s-i deschid
Dar, fiind, de fapt, ntr-o bun dispoziie de a povesti,
tnrul nobil continu istorisirea, adresndu-se mai mult slu-
jitorilor si, fr a mai lua aminte la veteranul care moia.
Toi baronii din inut urm el jurar rzbunare
pentru nspimnttoarea nelegiuire. Ei puser mna pe arme
mpreun cu rudele i cumnatul celui ucis i Copiii Negurilor
au fost urmrii i ucii fr mil, aa cum ei nii se arta-
ser aptesprezece capete, trofee nsngerate ale rzbunrii
lor, au fost mprite ntre aliai i au hrnit ciorile la porile
castelelor lor. Cei care au mai scpat cu viat au cutat un
ioc slbatic mai deprtat unde -au retras
59

La dreapta, mar, i retrgei-v pe poziiile dinainte !
zise cpitanul Dalgetty. deoarece ultimele cuvinte i aduse-
ser n minte comanda osteasc. Apoi, ridicndu-se n capul
oaselor, cpitanul susinu din nou c a ascultat cu cea mai
mare luare-aminte fiecare cuvnt.
Este o datin n timpul verii zise Lordul Menteith,
fr a mai asculta scuzele lui ca vacile s fie trimise la
munte, sus la punat, ca s se bucure de iarba gras de acolo,
i fetele din sat i cei ai familiei merg s le mulg dimineaa
i seara. Pe cnd se ndeletniceau cu treaba asta, femeile din
acea familie au bgat de seam, spre marea lor spaim, c n
timp ce mulgeau erau urmrite de departe de o nluc slab
i palid aducnd foarte bine cu rposata lor stpn i care
a fost luat, negreit, drept stafia ei. Cnd unele dintre cele
mai ndrznee s-au hotrit s se apropie de artarea cea pa-
lid, aceasta fugi de ele i se mistui n pdure, scond un
strigt slbatic Soul ncunotiinat de ntmplare, veni sus
pn la acea viug, cu civa nsoitori, i lu msurile pe
care le socoti cu cale att ca s mpiedice dispariia neferici-
tei fugare, precum i ca s apere fiina bietei doamne, dei
mintea ei prea cu desvrire tulburat Cum s-a hrnit n
timpul rtcirilor ei prin pduri, nu s-a putut afla; unii i-au
dat cu presupusul c s-a hrnit cu rdcini i fragi, care n acea
vreme a anului se aflau din belug n pdure, dar cea mai
mare parte a oamenilor de rnd era ncredinat c pesemne
se hrnise cu laptele cprioarelor slbatice sau fusese hrnit
de zne ori pstrat vie ntr-un alt chip la fel de minunat.
Faptul c se ivise din nou era mai uor de lmurit. Ea vzuse
din desi cum se mulgeau vacile, i cum supravegherea acestei
ndeletniciri fusese ocupaia ei domestic de cpetenie, obi-
ceiul de a o urmri biruise chiar teama n mintea ei tulburat.
La vremea cuvenit, nefericita doamn ddu natere unui
copil, care nu numai c nu arta prin nici un semn a fi su-
ferit ceva datorit nenorocirilor mamei sale, ba, din contr,
prea un biat de o sntate i o putere neobinuite Srmana
mam, dup natere, i-a recptat mintea, cel puin n cea
mai mare msu, dei niciodat sntatea i voia bun. Allan
era singura ei bucurie. Grija pentru el era necurmat i, fr
ndoial, ea trebuie s fi bgat n mintea lui fraged dintre
acele superstiii pe care firea ei ciudat i ptimae le mbr-
ia aa de iute. A murit cnd el avea aproape zece ani Ulti-
mele-i cuvinte i-au fost adresate lui, tainic, i este aproape
sigur c prin ele i-a transmis dorina de rzbunare mpotriva
59

Copiilor Negurilor, la care lucru el s-a supus cu totul de
atunci.
Din acest moment, obiceiurile lui Allan MAulay s-au
schimbat pe de-a-ntregul. El fusese pn atunci nsoitorul
nedesprit al mamei, care-i ascultase visele i i le ncredin-
ase pe ale sale, un biat care i-a hrnit imaginaia (ce, fr
doar i poate, fusese din adncul ei tulburat prin firea m-
prejurrilor n care se nscuse) cu toate superstiiile cumplite
i slbatice, aa de obinuite printre munteni i spre care
nefericita lui mam arta mult mai mult aplecare dup
moartea fratelui su. Trind n acest chip, biatul cptase o
privire sperioas i slbatic, i plceau locurile singuratice
din codri i nimic nu-1 nspimnta mai vrtos ca apropierea
unui copil de seama sa. Mi-amintesc c, dei cu civa ani mai
tnr, am fost adus aici de tatl meu, ntr-o vizit, i nu pot
s uit ndrtnicia cu care acest copil sihastru respingea orice
ncercare a mea de a-1 face s ia parte la jocurile obinuite
vrstei noastre. mi amintesc i azi cum tatl lui se plngea
de purtarea lui Allan fa de mine, mrturisind n acelai
timp c-i era peste putin s-l despart pe copil de soia sa,
ca i cum el ar fi fost pentru ea singura-i mngiere rmas
pe aceast lume i ca i cum prezena lui Allan mpiedica,
cel puin sub forma ei cea mai puternic, groaznica boal de
care suferise. Dar dup moartea mamei, obiceiurile i firea
biatului prur c se schimb deodat. E adevrat c el a
rmas la fel de nchis n sine i tcut ca mai-nainte, i lungi
perioade pe care le petrecea n tcere sau cu gndurile aiurea
artau lmurit c n aceast privin firea nu i se schimbase.
Alteori ns cuta s se ntlneasc cu tinerii din clan, lucru
pe care pn atunci pruse bucuros s-l ocoleasc.
Lua parte la fel i fel de ntreceri i lupte i, nzestrat
fiind cu o putere cu totul neobinuit, ajunse n curnd s-l
ntreac i pe fratele su, i pe ali tineri a cror vrst era
cu mult mai mare dect a lui. Ei, care pn atunci l dispre-
uiser, se temeau de el chiar dac nu-1 iubeau ; i n loc ca
Allan s mai fie socotit un vistor, un biat cu mintea slab
i sfielnic ca o femeie, cei care-1 ntlneau n jocuri sau ntre-
ceri rzboinice se plngeau c, atunci cnd se nfierbnta ntr-o
lupt, era n stare s ia jocul n serios i s uite c lua parte
numai la o ntrecere ntre flci. Dar vorbesc la o ureche
surd spuse Lordul Menteith, oprindu-se iar, fiindc nasul
cpitanului ddea semne nendoioase c stpnul lui dormea
dus n braele lui Morfeu.
59

Dac vrei s spunei ceva despre urechile acelui
porc care sforie, milord zise Anderson ele, ntr-adevr,
snt astupate pentru orice lucru pe care l povestii, totui
acest loc fiind cam nepotrivit pentru orice destinuire ntre
patru ochi, sper c vei avea bunvoina de a ne istorisi mai
departe mcar pentru Sibbald i pentru mine. Povestea acestui
tnr srman are un miez adine i demn de tiut.
Atunci trebuie s tii rencepu lordul Menteith
c Allan i-a tot sporit puterea i isprvile pn la cincispre-
zece ani, la care vrst a cptat o fire cu totul neatrnat i
nestpnit, lucru ce a nelinitit mult pe printele lui, care
mai tria. El rtcea prin codri, zile i nopi de-a rndul, zi-
cnd c se duce s vneze, mcar c nu aducea totdeauna vna-
tul acas. Tatl su se art i mai ngrijorat, aflnd c mai
muli dintre Copiii Negurilor, silii de vremurile tot mai tul-
buri din ar, ndrzniser s vin ndrt pe vechile lor
pmnturi de vntoare, dar el nu socoti c ar fi un lucru
cuminte s-i rennoiasc prigoana mpotriva lor. Teama c
Allan, n hoinrelile lui, ar putea s fie atacat sau rnit de
aceti vntori fr lege i att de rzbuntori era un venic
izvor de ngrijorare pentru el.
M aflam ntr-un mic popas la castel, cnd acest mers al
ntmplrilor a ajuns la un punct de criz. Allan plecase din
revrsatul zorilor prin codru, unde l-am cutat n zadar; era
o noapte furtunoas i el nu se mai ntorsese. Tatl su era
din cale afar de nelinitit i vorbea de trimiterea unei cete
de oameni, n zori, ca s-l caute, cnd, n vreme ce ne aflam
la cin, ua se deschise brusc i Allan intr n odaie, cu un
aer plin de ncredere n sine, ferm i mndru. Firea lui in-
dependent, precum i felul su de a fi, mereu schimbtor,
au avut o astfel de nrurire asupra tatlui su, nct acesta
i stpni orice semn de nemulumire n afar de mustrarea
c eu vnasem un cprior gras i m ntorsesem nainte de
amurg, pe ct vreme el, Allan, care zbovise pe deal pn la
miezul nopii, se napoiase cu mna goal.
Eti sigur de asta ? ripost Allan, cu aprindere. Iat
aici ceva care v va istorisi o cu totul alt poveste.
Abia atunci am bgat de seam c avea minile mnjite
de snge i c urme de sngese vedeau chiar i pe faa lui,
aa c am ateptat s-i urmeze vorba cu mult nerbdare,
cnd, deodat, desfcu un col al pledului su i ddu drumul
s se rostogoleasc pe mas unui cap omenesc, nsngerat i
tiat de curnd, spunnd totodat :
59

S zaci aici, unde capul unui om mai bun ca tine
zcut mai nainte 1
Dup trsturile nembliiizite i dup barba i parul roii
nclcit, pe-alocuri crunt din pricina vrstei, tatl lui Allan i
alii dintre cei de fa au recunoscut capul lui Hector al Ne-
gurilor, o binecunoscut cpetenie a proscriilor, temut pen-
tru puterea i cruzimea lui, care luase parte printre primii la
uciderea nefericitului Foreser, unchiul lui Allan, i care
scpase, dup o urmrire aprig, datorit nemaipomenitei sale
iretenii, n timp ce atia dintre frtaii lui fuseser ucii.
Noi, toi, cum e lesne de neles, am rmas nmrmurii, dar
Allan nu a vrut s ne ndeplineasc dorina de a afla cum i
ce, istorisindu-ne ce s-a ntmplt; am fcut numai presupu-
nerea c, desigur, i-a venit de hac nelegiuitului, dup o
nfruntare aprig, pentru c am descoperit c se alesese cu
mai multe rni n timpul acestei lupte. Toate msurile au
fost luate atunci pentru a-1 feri de rzbunarea acestor pr-
dalnici, dar nici rnile, nici porunca rspicat a tatlui, nici
chiar nchiderea porii castelului i a uilor ncperii sale nu
au fost msuri ndestultoare ca s-l mpiedice pe Allan s
continue a-i urmri tocmai pe aceia de care era urt ndeosebi.
Se strecura afar n timpul nopii, pe fereastra odii sale i,
rznd de grija zadarnic pe care i-o arta printele su, a adus
ntr-o zi capul unuia dintre Copiii Negurilor, iar n alt zi
capetele a doi dintre ei. n cele din urm, aceti oameni, aa
de nemblnzii cum erau, s-au nspimntat de neostoita
vrjmie i ndrzneal cu care Allan le dibuia vizuinile i
cum el nu se ddea niciodat ndrt s se msoare cu ei
chiar n situaiile cele mai grele, ei ajunseser s fie ncre-
dinai c Allan este fermecat sau c lupt sub ocrotirea unui
duh ce sta mai presus de fire Nici arma, nici pumnalul i
nici sgeata n-aveau asupra lui nici cel mai mic sor de iz-
bnd Ei puser asta pe seama mprejurrilor cu totul deosebit
n care fusese nscut i, n cele din urm, chiar cinci sau
ase dintre cei mai voinici caterani din Highlands o rupeau
de obicei la fug cnd auzeau strigtul lui Allan sau che-
marea cornului su'
ntre timp, totui, Copiii Negurilor i continuar vechile
lor ndeletniciri i cunar familiei MAulay, precum i ru-
delor i aliailor lor, tot rul pe care l-au mai putut face.
Aceasta dezlnui o nou urmrire a clanului, la care am par-
ticipat i eu; am reuit s-i lum ntr-adevr pe nepus mas,
lsnd strji, n acelai timp, i la trectorile de sus i de
jos ale inutului, i am pustiit totul, cum se purcede ndeobte
59

n astfel de prilejuri, arznd i omornd tot ce ne-a ieit n
cale. n acest cumplit soi de rzboi nu scap nici chiar fe-
meile i nici cei neputincioi. O singur feti, care a zmbit
cnd Allan i-a tras pumnalul, a scpat de rzbunarea lui, la
rugmintea mea struitoare. Ea a fost adus la caste] i cres-
cut aici sub numele de Annot Lyle, devenind cea mai fru-
moas znioar care a.dnuit vreodat pe cmp, sub lumina
lunii. A trecut mult timp pn cnd Allan s poat ndura
prezena copilei ; apoi i-a trecut prin minte, poate privindu-i
trsturile nobile, c prin vinele ei nu curge spurcatul ,snge
al vrjmailor si, bnuind c fusese luat ostatic n vreuna
din prdciunile lor, o ntmplare care e cu putin s fi avut
loc, dar n care el credea cu tot atta trie ca i n sfnta
scriptur. i plcea ndeosebi ndemnarea ei la muzic, aa
ele desvrit, nct ntrece de departe pe cei mai buni exe-
cutani din ar n cntatul la clairshach
37
ori harp. S-a des-
coperit c aceste instrumente aveau asupra sufletului tulburat
al lui Allan, n cea mai ntunecat dispoziie, o nrurire
linititoare i binefctoare, asemenea celei suferite i de acel
rege iudeu din vechime
38
. Firea Annotei Lyle pn ntr-atta te
farmec, nevinovia i voioia sufletului ei snt att de n-
cnttoare, nct ea este socotit i preuit n castel mai
degrab ca sora stpnului dect ca o fiin trind din mila
lui. Intr-adevr, este peste putin ca cineva s o vad fr
s nu fie cu desvrire vrjit de nevinovia, vioiciunea i
blndeea firii ei.
Pzea, milord zise Anderson, zmbind e ceva
primejdios n aceast slvire aprins. Allan MAulay, aa cum
domnia voastr l-a descris, se va arta un potrivnic nu toc-
mai de neluat n seam.
Fugi de-aici ! i rspunse Lordul Menteith, rznd, dar
nroindu-se n acelai timp. Allan nu este fcut pentru pa-
tima iubirii, iar n ce m privete pe mine adug el, cu
gravitate obria netiut a fetei este o pricin ndestul-
toare mpotriva oricror gnduri serioase, iar situaia ei lipsit
de aprare m oprete de la orice altceva.
Ai vorbit dup cum v-a ndemnat cugetul, milord
mai spuse Anderson. Dar cred c vei urma istorisirea
aceasta aa de vrednic de luare-aminte.

i1
O veche harp celt, cu corzile de metal. (N.T.)
38
Este vorba de David, care a compus muli dintre psalmii si de
pocin, dup uciderea lui Urie, n sunetele mngietoare ale harpei
sale. (N.T.)

Este aproape ncheiata zise Lordul Menteith. Vreau
numai s adaug c, datorit forei sale nemaipomenite i
curajului su, datorit firii sale hotrte i nestpnite i da-
torit prerii pe care o au toi i pe care el o ncurajeaz, i
anume c ntreine legturi cu fiine supranaturale i poate
prezice ntmplri viitoare, datorit tuturor acestor lucruri
Ia un loc, clanul i arat lui Allan cu mult mai mult pre-
uire dect chiar fratelui su, un muntean cu inim ndrz-
nea i flecar, dar care prin nimic nu poate sta alturi de
uimitoarea fire a fratelui mezin.
O atare fire zise Anderson nu poate dect s aib
nrurirea cea mai adnc asupra minii unui oaspete din
Highlands. Noi trebuie s-l aprm pe Allan, milord, n toate
mprejurrile. Ct privete curajul i darul su de a citi vii-
torul...
Sst ! fcu Lordul Menteith. Bufnia se trezete.
Nu cumva vorbii despre darul de a citi viitorul, sau
deuteroscopia
39
? se amestec n vorb soldatul. Mi-amintesc
c neuitatul maior Munro mi-a povestit cum Murdoch Mac-
kenzie, nscut la Assint, un gentilom-osta din compania lui
i un soldat destul de bun, a prezis moartea lui Donald Tough,
un brbat din Lochaber, i a altor persoane, precum i rni-
rea maiorului nsui ntr-un atac brusc dat la asediul de la
Trailsund
40
,
Am auzit adesea vorbind u-se despre acest dar ob-
serv Anderson dar am crezut ntotdeauna c cei care
pretind c-1 au snt fie nite nflcrai nesbuii, fie nite
neltori.
A mini cu sfruntare zise Lordul Menteith
dac a da oricare dintre aceste denumiri rudei mele. El i-a
dovedit cu prisosin, n nenumrate prilejuri, ascuimea spi-
ritului su, a minii sale (i o asemenea pild ai avut chiar
n noaptea asta), ca s aib o fire nesbuit, iar ct privete
alesul su simmnt de onoare i brbia lui, acestea l
apr i de nvinuirea de neltor.
Atunci domnia voastr zise Anderson crede c
se afl nsuiri ce stau deasupra firii ?

* nseamn a doua vedere (din grecescul deuteros = al doilea i
skopos =vedere). (N.T.)
40
n timpul rzboiului de 30 ani. (N.T.)
Thomas Campbell (17771844) poet scoian, unul dintre fon-
datorii Universitii din Londra (1826). A devenit celebru n literatur
prin publicarea, n 1799, a poemului didactic Plcerile speranei, care
a strnit interesul contemporanilor prin actualitatea temelor abordate :
revoluia francez, mprirea Poloniei i sclavia negrilor. De mult
popularitate s-au bucurat la vremea lor unele dintre poeziile cu subiect
de rzboi : Voi, marinari ai Angliei, Visul soldatului, Btlia Balticii.
(N.T.)
59

Nicidecum rspunse tnrul nobil. Cred numai c
Allan este ncredinat c prezicerile sale (care, de fapt, snt
urmarea chibzuinei i cugetrii adnci) snt venite de din-colo de fire
n mintea sa, tot aa cum fanaticii socotesc ceea
ce mintea lor scornete ca fiind ceva de inspiraie dumne-
zeiasc ; cel puin, dac asta nu poate s te mulumeasc,
Anderson, nu am o lmurire mai bun de dat i este vremea
s ne culcm cu toii, dup obositoarea cltorie de peste zi.
CAPITOLUL VI
ntmplrile viitoare
i arat umbra lor mai din vreme
CAMPBELL'
Dis-de-diminea, oaspeii castelului srir din aternutul
lor i, dup ce schimb iute cteva vorbe ntre patru ochi cu
nsoitorii si, Lordul Menteith se adres soldatului, care e-
dea ntr-un col, lustruindu-i platoa cu praf de piatr
silicioas i piele de cprioar n timp ce murmura un vechi
cntec n onoarea victoriosului Gustavus Adolphus:
Cnd tunurile url i gloane-n zbor trec dese,
Cel care vrea onoare, de moarte, nici s-i pese...
Cpitane Dalgetty vorbi Lordul Menteith a sosit
vremea cnd trebuie fie s ne desprim, fie s devenim frai
de arme.
Nu nainte de micul dejun, sper? ntreb cpitanul
Dalgetty.
A fi crezut i replic lordul c v-ai luat me-
rindele de trebuin cel puin pentru trei zile.
Am nc ceva locuri pstrate pentru carne de vit i
pine de cas spuse cpitanul i nu pierd niciodat un
prilej favorabil s-mi remprosptez proviziile

Dar zise . Lordul Meiejth nici un comandant
cuminte nu ngduie unei solii de armistiiu i. nici. mcar
unor neutri s rmn n tabra lui mai mult. dect este pru-
dent; de aceea trebuie s v. cunoatem fr gre hqtrrea
pe care o vei lua. i dup cum va fi aceasta, vei cpta un
nscris de liber trecere ca plecai .netulburat de nimeni
sau vei fi primit cu urri de bun venit, dac rmnei la noi.
ntr-adevr rspunse cpitanul aa stnd lucru-
rile, nu voi ncerca s amn capitularea prin tratative nel-
toare (un lucru pe care l-a practicat cu miestrie Sir James
Ramsay, la asediul de la Hannau, n anul Domnului 1636), ci
v spun pe leau c, dac mi va fi pe plac solda, precum i
hrana, i cei ce m vor nsoi, a putea face legmnt pentru
cauza voastr orict de iute.
Plata noastr zise Lordul Menteith este, de buna
seam, mic n clipa de fa pentru c se face dintr-o vistie-
rie comun, pus la dispoziie numai de cei puini dintre noi
care pot face rost de niscaiva sume de bani. Ca maior i
aghiotant, nu pot s-i fgduiesc, cpitane Dalgetty, mai
mult de jumtate de dolar pe zi.
Dracu s ia toate jumtile i sferturile ! exclam
cpitanul. Dac ar fi dup mine, nu m-a nvoi s primesc
jumtatea de dolar, la fel ca i femeia din judecata lu So-
iomon, care n-a primit ca pruncul nscut din pntecele ei
s fie spintecat pe din dou.
Comparaia cu greu se poate face, cpitane Dalgetty,
pentru c gndesc c vei primi mai degrab mprirea dola-
rului dect s-l dai ntreg potrivnicului. Totui, pentru vii-
tor, v pot fgdui i cealalt jumtate a dolarului, la sfritul
rzboiului
Ah ! Aste sume fgduite pentru viitor ! exclam
cpitanul Dalgetty. Ele snt totdeauna fgduite, i totdeauna
se alege praf i pulbere de ele. Spania, Austria i Suedia,
toate cnt un singur cntec. Oh ! S triasc muli ani fericii
cei din familia Hoganmogan ! Chiar dac nu snt ofieri sau
soldai, snt buni pltitori. i totui, milord, dac a putea
fi ncredinat c motenirea mea natural din Drumthwacket
a czut n minile oricruia dintre aceti Convenanteri proti,
iar acesta ar putea fi socotit, n mod legiuit, drept trdtor
chiar n preziua biruinei noastre, n acest caz, ntruct pre-
uiesc foarte mult st loc roditor i plcut, m-a hotr s m
altur vou n aceast campanie.
Pot ca s rspund la ntrebarea cpitanului Dalgetty
vorbi atunci Sibbald, cel de al doilea nsoitor al Lordului
59

Menteith fiindc, dac moia Drumthwacket este, pe ct
mi dau eu seama, acea fie lung de teren mltinos ce se
afl la cinci mile spre miazzi de Aberdeen, pot susine cu
temei c a fost cumprat mai deunzi de Elias Strachan, care
este socotit de noi un rebel, ca unul care a jurat totdeauna
credin Convenantului.
Cinele de cap rotund ! strig furios cpitanul Dalget-
ty. Ce diavol i-a chezuit c poate cumpra motenirea
unei familii cu un venit de patru sute pe an ? Cyntliius aurem
vellet\ cum obinuiam s spunem noi la Colegiul Mareschal,
adic l voi scoate din casa tatlui meu, trgndu-1 de urechi.
Aa c, Lordul Menteith, snt al domniei voastre, trup i
suflet, cu sabie cu tot, pn cnd moartea ne va despri sau
pn la sfritul viitoarei campanii.
i eu zise tnrul nobil ntresc nelegerea,
pltindu-v pe o lun de azi nainte.
Asta este mai mult dect era necesar rspunse
Dalgetty, care vr totui banii n buzunar. Dar acum trebuie
s cobor s caut aua de rzboi i harnaamentul i s vd
dac Gustavus i-a primit hrana n dimineaa asta i s-i spun
c ne-am tocmit ntr-o nou slujb.
Iat c-a plecat preiosul tu recrut zise Lordul
Menteith ctre Anderson, dup ce cpitanul iei din odaie.
M tem c ne vom bucura de puin credit din partea lui.
Totui este un om al timpurilor de azi replic An-
derson i fr linul ca el, cu greu am putea avea soii de
izbnd n lupta noasti'.
Hai s coborm rspunse Lordul Menteith i s
vedem cum merg lucrurile cu oamenii pe care i-am adunat,
fiindc aud mult zarv prin castel.
Cnd intrar n sala cea mare, servitorii urmndu-1 cu
modestie, Lordul Menteith schimb salutrile de diminea cu
Angus M'Aulay i cu oaspeii lui englezi, n timp ce Allan,
care ocupa acelai loc pe care-1 avusese i n ajun seara, nu
ddea nimnui nici un fel de atenie.
Btrnul Donald se npusti grbit n sal :
Un mesaj din partea lui Vich Alister More*. Vine
disear.
59

Cu ci nsoitori ?
Cu vreo douzeci i cinci sau treizeci, dup bunul lui
obicei.
Presar fin din belug n opronul cel mare i po-
runci stpnul casei.
Alt servitor veni i el, aa de grbit, c se mpiedic,
anunnd sosirea ateptat a lui Sir Hector M'Lean, care
aducea cu sine o ceat mare.
Pune-i n cuptorul de prjit mal zise M'Aulay
i pstreaz o distan bun ntre ei i oamenii lui MacDonald
fiindc nu prea se au bine unii cu alii.
Donald intr din nou.
Evan Dhu din Lochiel va fi aici ntr-un ceas, cu Dum-
nezeu tie ci flci.
Bag-i tot n opronul cel mare cu cei ai lui MDonald
i porunci stpnul casei.
Din ce n ce mai muli erau anunai ; chiar cei mai
puin nsemnai socotiser totui un fapt njositor pentru ei
s se nfieze fr un grup de cel puin ase-apte oameni.
La fiecare nou veste, Angus MAulay rspundea numind un
alt loc pentru ncartiruire : grajdurile, podul, staulul vacilor,
hambarele, toate ncperile servitorilor erau sortite pentru
noapte unuia sau altui el ospitalier. n cele din urm, so-
sirea lui MDougal din Lorm, dup ce toate locurile de gz-
duire fuseser rnduite, l puse n mare ncurctur :
Ce Dumnezeu e de fcut, Donald ! ntreb el. n o-
pronul cel mare ar mai ncpea cincizeci, dac ar sta de-a
valma, dar ei vor scoate pumnalele, glcevindu-se pentru
locurile mai bune, i pn dimineaa am i avea o budinc
nsngerat.
Ce v batei capul cu toate astea ? zise Allan, ridicn-
du-se i venind n fa cu acea bruschee sumbr care-1
caracteriza. Au gaelii de azi o piele mai moale sau un snge
mai alb dect al prinilor lor ? Desfacei un butoi cu whisky,
lsai-1 s fie cmaa lor de noapte, pledurile s le fie ceara-
furi, cerul albastru baldachin i ierburile slbatice culcu. S
soseasc de o mie de ori mai muli i nu se vor certa pe cm-
pia ntins c nu au loc !
Allan are dreptate zise fratele su. Este foarte
ciudat i opti el lui Musgrave cum Allan, care, ntre
noi fie vorba, nielu scrntit, pare cteodat s aib mai mult
minte dect noi toi la un loc. Ia seama la el acuma.
Da urm Allan, aintindu-i ochii cu o neclintire
nspimnttoare nspre partea opus a slii ei pot s n-
59

ceap la fel de bine, aa cum urmeaz s i sfireasc ; muli
brbai vor dormi n noaptea asta pe cmp, pentru ca atunci
cnd va sufla vntul de Sfntul Martin', ei s fie destul de
clii i s nu le pese ctui de puin de frig sau de lipsa
acopermntului.
S nu ne spui ce va fi, frate zise Angus asta nu
e bine.
i la ce bine te-atepi tu, la urma urmei ? l nfrunt
Allan i, holbndu-i ochii pn aproape s-i ias din orbite,
czu, cu un tremur convulsiv, n braele lui Donald i ale
fratelui, care cunoscndu-i boala, veniser mai aproape ca s
nu-l lase s se prbueasc. Il aezar pe o banc i-l spriji-
nir pn cnd flcul i veni n fire i putu s vorbeasc.
Pentru numele lui Dumnezeu, Allan rosti fratele
lui, care tia ce impresie puternic aveau probabil s fac
vorbele lui asupra celor venii nu spune nimic care ar
putea s ne descumpneasc.
Snt eu acela care s v descumpnesc ? ntreb Allan.
Fie ca fiecare om s-i nfrunte ursita, cum o voi face i eu.
Ce trebuie s vin va veni, i noi vom trece cu vitejie peste
multe cmpuri victorioase de btlie nainte de a ajunge la
acel loc ursit de mcel sau de a pi pe eafodul mohort.
Ce loc de mcel ? Ce eafod ? se auzir mai multe voci,
faima lui Allan de clarvztor era bine tiut de toi n High-
lands.
Vei cunoate asta, dar nu prea curnd rspunse
Allan. Nu-mi mai vorbii, snt stul de ntrebrile voastre.
i duse mna la frunte, i rezem cotul pe genunchi i
czu ntr-o adnc visare.
Trimitei dup Annot Lyle i harp spuse n oapt
Angus iar acei gentilomi care nu se tem de un mic prnz
ca la munte s m urmeze.
Toi o nsoir pe ospitaliera gazd afar de Lordul Men-
teith, care mai zbovi ntr-una din firidele adnci ale feres-
trelor din sal. ndat dup asta, Annot Lyle ptrunse cu
pas uor n ncpere, i descrierea Lordului Menteith, care o
zugrvise ca fiind fptura cea mai suav i cea mai frumoas
ce a pit vreodat sub clar de lun, era foarte adevrat.
Statura ei, cu mult mai scund dect au ndeobte femeile, o
fcea s par de o vrst tare fraged, nct, dei copila numra
aproape optsjDrezece ani, i-ai fi dat cu patru mai puin. Chi-
pul, minile, picioarele aveau o alctuire desvrit, aa c
59

nsi Titania cu greu i-ar fi putut gsi o solie mai nime-
rit. Prul era galben ca inul, iar crlionii ei, strni mai
muli laolalt, se potriveau de minune cu chipu-i frumos,
zglobiu i totui grav. Dac vom aduga la aceste farmece c
Annot, cu toat situaia ei de orfan, prea cea mai vesel l
mai fericit dintre fecioare, cititorul ne va ngdui s avem
pentru ea o simpatie pe care o nutreau toi cei ce o priveau.
De fapt, era peste putin s gseti alt fptur mai ndrgit
de toat lumea, i ea cobora adesea printre asprii locuitori ai
castelului (precum Allan, odat, ntr-o dispoziie poetic, se
exprimase : ca o raz de soare pe marea mohort i trist
41
),
ca s reverse asupra tuturor voioia ce-i umplea sufletul.
Annot, aa cum am descris-o, zmbea i era mbujorat
cnd intr n sal. Lordul Menteith i prsi locul lui retras
i-i ur bun dimineaa.
Bun dimineaa i pentru domnia voastr, milord
i rspunse ea, ntinzndu-i mna. V-am vzut rareori la castel
n ultima vreme i acum m tem c nu ai venit cu gnduri
de pace.
Cel puin fie ca sosirea mea s nu-i tulbure pacea
sufletului, Annot zise Lordul Menteith dei venirea
mea poate s aduc vrajb undeva n alt parte. Vrul meu
Allan are trebuin de vocea i cntecul tu.
Ocrotitorul meu spuse Annot Lyle are tot drep-
tul la harul meu nensemnat, precum i domnia voastr,
milord, care, de asemenea, sntei ocrotitorul meu i v-ai
dovedit cel mai srguincios ca s salvai o via ce nu preu-
iete prea mult, dac n-ar fi n stare s rsplteasc pe obl-
duitorii ei.
Zicnd acestea, se aez la mic deprtare pe banca unde
se afla Allan MAulay i, acordndu-i clairshachul, o mic
harp nalt cam de treizeci de degete, ncepu s cnte,
acompaniindu-se cu ea.
Era o veche melodie gaelic, iar cuvintelor, despre care
de asemenea se spunea c snt foarte vechi i n aceeai limb,
noi le vom da tlmcirea fcut de Secundus Machpherson
42
,
gentilom din Glenforgen, tlmcire care, dei supus ctue-
lor ritmului englez, sntem ncredinai c va fi gsit la fel

i Temora (1763). (N.T.)
42
Srbtorit la 11 noiembrie. (N.T.)
59

de natural, ca versiunea lui Ossian*, 'de celebrul su omo-
nim :
1
Negre psri, cobe-n veci,
Ciori, corbi, buhe, lilieci,
Dai bolnavului iar vis...
Doar comaruri i-ai trimis...
lute-n peteri, vechiul turn
Ieder, tufi nocturn,
Doar acolo-i de jelit!
Ciocrlia-i spre zenit.
2
Fuga-n stnci, n strimte vi,
Vulpilor, i voi, lupi ri...
ndrt nu mai venii,
Mielul oii s-l rpii /
Iute cozile-n culcu !
Noaptea a trecut acu;
i ecoul cltor,
Poart corn de vnlor.
3
Luna scade-n lucet pal,
Pier strigoi n zori de-opal,
Duhuri rele, hai fugii!
Doar n mlatini v oprii!
Nu-l momii pe cltor,
Cu ru foc, amgitor !
Nu jucai, fugii din drum,
Soarele rsare-acum !
4
Gnduri negre de pcat,
Ce neliniti doar ai dat,
59

Hai pierii, nu ai mai fi,
Ca o cea-n zori de zi !
Bab lid ce rnjeti,
Cnd vrji rele pregteti,
Sus pe cal, s pieri n muni !
Soarele nu poi s-nfruni!
in timp ce melodia curgea lin, Allan MAulay ddea
semne c i venea treptat n fire i lua aminte la lucrurile
din jurul lui. Cutele adinei ce-i brzdau fruntea se netezeau,
disprnd ncet, iar restul trsturilor sale, ce pruser schi-
monosite de un zbucium luntric, se mblnzir cptnd o
alctuire mai fireasc. Cnd i nl capul, chipul lui, dei
nc adnc pecetluit de melancolie, i pierduse slbticia i
cruzimea, i acum, linitit, dei nu era nicidecum frumos, te
izbea prin brbia lui, ba chiar prin noblee. Sprncenele
castanii, stufoase, pn atunci mult apropiate, erau acum uor
deprtate, iar ochii, care i se rostogoliser n cap, arunend
flcri cu o strlucire nefireasc i amenintoare, i recp-
tau privirea drz i hotrt.
Mulumesc Domnului ! zise el, rupnd tcerea dup
o clip, cnd ultimele sunete ale harpei se stinser. Inima
nu mai mi-e mohort, negura s-a risipit din sufletul meu.
Datorezi mulumiri, vere Allan i se adres Lordul
Menteith, pind nainte i Annotei Lyle, i cerului pentru
aceast binecuvntat schimbare n starea ta sufleteasc att
de trist.
Nobilul meu vr Menteith zise Allan, ridiendu-se
i salutndu-1 cu preuire i cldur cunoate de atta vreme
nefericita-mi fire, nct buntatea lui n-are nevoie de nici o
dezvinovire pentru c am ntrziat aa de mult ca s-i urez
bun venit la castel.
Ne cunoatem de prea mult vreme rspunse Lor-
dul Menteith i sntem prea buni prieteni ca s ne batem
capul c nu ne-am dat binee, dar jumtate din Highlands
va fi aici azi i tii prea bine c pentru cpeteniile noastre
de la munte ceremonia nu trebuie dat uitrii. i acum, ce-i
vei da micuei Annot pentru c te-a fcut bun de inut sfat
cu Evan Dhu i cu nu tiu mai cte bonete i pene ?
Ce s-mi dea mie ? spuse Annot zmbind. Sper c,
nici mai mult, nici mai puin, dect cea mai bun panglic
cumprat la Iarmarocul de la Doune.
59

Iarmarocul de Ia Doune, Annot ? interveni Allan, cu
tristee. Acolo va fi o lupt sngeroas cu mult nainte de
acea zi, i s-ar putea s nu mai vd acea zi niciodat, dar
bine c mi-ai amintit ceea ce am vrut de mult s fac.
Zicnd acestea, prsi odaia.
Dac ar vorbi mult vreme aa spuse Lordul
Menteith ar trebui s-i ii harpa tot timpul acordat,
scumpa mea Annot.
Sper c nu rspunse Annot, cu ngrijorare aceast
criz a fost lung i poate c nu se va ntoarce curnd. Este
nspimnttor s vezi o fiin, care ndeobte este plin de
buntate i duioie, schimbat n ru de aceast boal din na-
tere.
Cum fata vorbea cu glas sczut, ca de tain, Lordul
Menteith se apropie de ea pentru a-i auzi mai bine spusele.
Astfel c Allan cnd intr brusc n ncpere, ei se traser n
chip firesc ndrt, cu o micare ce le ddea n vileag vinov-
ia, deoarece fuseser prini ntr-o convorbire pe care vroiau
s-o in ascuns fa de el. Acest lucru nu scp minii p-
trunztoare a lui Allan ; el se opri o clip n prag, cu
sprncenele ncruntate, ba chiar ncepu s-i rostogoleasc
ochii n cap, dar tot acest zbucium cumplit dur doar o
clip. i trecu mna osoas peste frunte ca pentru a ndeprta
semnele tulburrii i naint spre Annot, innd n mn o
cutioar foarte mic, din lemn de stejar i ciudat ncrustat.
Te iau drept martor, vere Menteith zise el c
druiesc aceast cutiu cu tot ce se afl n ea Annotei Lyle.
Snt nuntru cteva podoabe care au aparinut srmanei mele
mame, ce nu preuiesc mult, dup cum poi bnui, fiindc
soia unui nobil din Highlands are rareori o cutie cu giuvae-
ruri scumpe.
Dar aceste podoabe spuse Annot, cu blndee i
sfiiciune, refuznd cutia aparin familiei... nu pot s le
primesc...
Ba snt numai ale mele rspunse Allan, curmn-
du-i vorba mi-au fost druite de mama, pe patul de
moarte. Le socotesc toat averea mea, n afar de pled i
palo. Aadar, ia-le, pentru mine snt podoabe fr pre.
ine-le de dragul meu, dac va fi s nu mai m ntorc din
aceste rzboaie. Spunnd acestea, deschise caseta i i-o drui
Annotei. De au ct de ct vreun pre adug el folose-
te-te de ele ca s trieti cnd ast cas va fi mistuit de
focul vrjma i cnd nu va mai putea s-i ofere adpost.
Dar pstreaz un inel n amintirea lui Allan, care, ca s-i
59

rsplteasc buntatea, a fcut, dac nu tot ce ar fi dorit, cel
puin tot ce a putut.
Annot Lyle se strduia zadarnic s-i opreasc lacrimile
care-i curgeau iroaie :
Un singur inel, Allan, voi primi de la tine ca un pri-
nos de aducere aminte pentru buntatea ta fa de o biat
orfan, dar nu m sili s iau mai mult, pentru c nu pot i
nu vreau s primesc un dar ce preuiete atta fa de ceea
ce am fcut eu.
Alege-i-1 atunci zise Allan gingia ta este n-
dreptit ; ct despre celelalte, ele vor lua o nfiare ce i
va fi mai de folos.
Nu te gndi la asta i rspunse Annot, alegnd din
caset un inel ce prea s aib cel mai mic pre ine-le
pentru mireasa ta sau a fratelui tu. Ah, Dumnezeule ! strig
ea, oprindu-se i privind inelul. Ce fel este inelul acesta pe
care l-am ales ?
Allan se grbi s-l cerceteze, cu ochii ntunecai ca de o
rea presimire : inelul avea, drept efigie smluit, un cap de
mort deasupra a dou pumnale ncruciate. Allan scoase un
suspin aa de adnc cnd recunoscu efigia, nct fata scp
inelul din mn, iar acesta se rostogoli pe podea. Lordul Men-
teith l ridic i i-1 napoie Annotei, cuprins de spaim.
Martor mi-e Dumnezeu spuse Allan, solemn c
mna ta, tinere lord, i nu a mea, i-a nmnat ei acest dar
ruprevestitor. A fost inelul de doliu pe care mama l-a purtat
n amintirea fratelui ei ucis.
Nu m tem de prevestiri rele rspunse Annot, zm-
bind printre lacrimi i orice vine din mna celor doi ocro-
titori ai mei (fiindc aa obinuia copila s-i numeasc pe
Lordul Menteith i pe Allan) nu poate s aduc nenoroc unei
srmane orfane.
Ea i puse inelul n deget i, lund harpa, cnt o melo-
die plin de vioiciune nsoit de urmtoarele versuri ale
unuia dintre cele mai cunoscute cntece pe vremea aceea (care
devenise vestit datorit faptului c era plin de hiperbole ciu-
date, foarte gustate pe timpul regelui Charles II), dintr-o
masc
43
de la curte dedicat naturii slbatice din comitatul
Perth :

43
Sau mascarad pastoral spectacol dramatic, la nceput o com-
binaie de balet i tablouri, mai trziu mbogit prin cntece i dialo-
guri n versuri. Comus" este una din mascaradele celebre scris de
poetul John Milton (16081674). (N.T.)
59

La stele, scump mag, nu privi,
n ele nu-i nici un mister,
Ca soarta s-o poi deslui
Ochii Elenei fie-i cer.
Deci, astrologule, s stai!
E lucru mult prea scump pltit
S tii destinul altui trai,
Cnd tu vei fi nefericit.
Are dreptate, Allan zise Lordul Menteith' i sfr-
itul acestui strvechi cntec arat ce ctigm, ncercnd s
scrutm viitorul.
Nu are dreptate, milord rosti Allan, mohort i
dei treci cu uurin peste ntiinrile pe care i le-am dat,
deie Domnul s nu trieti ca s vezi i mplinirea acestei
rele prevestiri. Nu rde aa de dispreuitor adug el,
oprindu-se sau n-ai dect s rzi ct vrei de tare i de mult,
c i va trece pofta mai curnd dect socoi.
Nu-mi pas de prevestirile tale, Allan zise Lordul
Menteith totui, orict de scurt mi-ar fi firul vieii, ochiul
nici unui muntean nu-i poate vedea captul.
Pentru numele lui Dumnezeu l ntrerupse Annot
Lyle i tii firea i ce lesne i iese din mini...
Nu-i fie team, sufletul mi-e acum mpcat i lini-
tit o ncredin Allan. ns ct te privete pe tine, mi-
lord urm el, ntorcndu-se spre Lordul Menteith ochiul
meu te-a cutat pe cmpurile de lupt, unde cei din Highlands
i Lowlands zac la pmnt cu sutele, ciopor, ca ciorile n co-
pacii btrni (i art spre nite cuiburi de ciori ce se vedeau
de la fereastr), ochiul meu te-a cutat, dar leul tu nu era
acolo, apoi ochiul meu te-a cutat n mijlocul unei cete de
prini rmai fr arme i care nu mai luptau, nghesuii ntre
zidurile trainice ale unei ceti strvechi i coluroase; foc
dup foc, ceat dup ceat, vrjmaii au aruncat plumbii uci-
gtori asupra lor, i au czut toi, pe rnd, asemenea frunze-
lor uscate, toamna, dar tu nu erai nici printre aceia... eafo-
dul era pregtit... butucul pus cum se cuvine, rumeguul m-
prtiat... am vzut preotul cu cartea deschis, clul cu secu-
rea, dar nici acolo ochiul meu nu te-a ntlnit...
59

Furcile spnzurtorii, atunci ? Oare ele s-mi fie ursite?
zise Lordul Menteith. Totui a fi dorit ca ei s m fi cruat
de funie, i asta mcar pentru obria mea nobil.
El vorbea cu dispre i totui nu fr un soi de curiozi-
tate i dorin de a primi un rspuns, fiindc dorina de a
scruta viitorul frmnt adeseori i minile acelora care neso-
cotesc orice ncredere n putina unor astfel de prevestiri.
Rangul,milord, nu va suferinici o necinstire n
ceea
ce privete persoana ta, i nici nu vei fi dezonorat prin felul
morii. De trei ori am vzut un muntean mplntndu-i pum-
nalul n piept, i asta i va fi soarta.
A dori s mi-1 zugrveti i rspunse Lordul Men-
teith i l-a scuti de a-i mplini prevestirea, dac i-a pu-
tea eu trece spada sau glonul prin pled.
Armeletale zise Allan i vor fi de puin folos ;
i nici nu pot s-i dau desluirea pe care mi-o ceri. Faa
vedeniei a fost ntotdeauna ntoars de la mine.
Atunci... gri Lordul Menteith s-o lsm s r-
mn ntoars, aa cum a fost n prevestirea ta. Nu voi mnca
azi cu mai puin plcere printre pleduri, pumnale i kilturi.
Fie aa zise Allan fie aa i faci bine c te
bucuri n aceste clipe care pentru mine snt nveninate de
semnele rele ale viitorului. Dar eu urm el i spun
din nou c aceast arm, adic o arm ca asta i i atinse
prselele pumnalului ce-1 purta o arm ca asta i va da
sfritul.
n acest rstimp replic Lordul Menteith tu,
Allan, cu vorbele tale nesbuite, ai fcut s piar tot sngele
din obrajii Annotei Lyle ; hai mai bine s lsm toate acestea,
bunul meu amic, i s ne ducem s vedem lucrul asupra c-
ruia amndoi ne nvoim : cum merg pregtirile noastre de
lupt.
Ei se alturar lui Angus MAulay i oaspeilor englezi
i, n discuiile rzboinice care s-au ncins pe dat, Allan a
artat o limpezime de minte, o putere de judecat i o age-
rime de cuget care erau cu totul potrivnice laturii mistice pe
care o nfiase pn atunci.
59

CAPITOLUL VII
Cnd Albionul paloul i-a tras,
Tot ce-i mai jalnic printre efi l-a-nconjurat,
Moray cel minru, clanul Ranald ne-nfricat,
Toi n tartan cu pled la sfat au mas...
Avertismentul lui Lochiel
44

Oricine a fost de fa n dimineaa aceea la castelul Darn-
linvarach pstreaz amintirea unei priveliti vii i nltoare.
Tot felul de efi, sosii cu pitoretile lor cete (care, orict
de felurit era numrul oamenilor ce o alctuiau, nu alctuiau
dect suita i escorta unui ef de clan, obinuit la festivit-
ile solemne), salutau pe stpnul castelului, apoi schimbau
saluturi ntre ei, fie cu o politee copleitoare, fie cu una tru-
fa i distant, dup felul relaiilor cele mai recente dintre
clanuri. Fiecare ef, orict de mic i-ar fi fost importana fa
de ceilali, avea deplina pretenie de a fi tratat cu cinstea
cuvenit unui prin neatrnat. In acest timp, chiar i cei mai
mari i mai puternici, fiind dezbinai ntre ei din pricina unor
certuri mai vechi sau mai noi, erau silii, din motive politice,
s arate o mare cinste frailor lor mai puin puternici pentru
a le mbuna sentimentele i pentru ca, la nevoie, s se poat
bizui pe ct mai muli prieteni binevoitori cauzei i stindar-
dului lor. Astfel, ntrunirea efilor scoieni semna, i nu
puin, cu acele vechi diete ale imperiului, unde cei mai m-
runi Frey-Graf
45
(care posedau cte un castel crat pe o
stnc gola, cu cte va sute de acri mprejur) aveau pretenia
s li se dea aceeai consideraie i onoruri ca acelea acordate
unui prin suzeran i ineau s aib un loc de cinste, dup
rangul lor, printre demnitarii imperiului.
Cei care-i nsoeau pe diferiii conductori fuseser gz-
duii separat, dup cum se putuse mai bine, dac ne gndim
la acele mprejurri i la ct loc era, fiecare oprindu-i doar
aghiotantul, care atepta lng el, ca o umbr, gata s aduc
la ndeplinire orice porunc a stpnului.
Terenul din jurul castelului oferea o privelite neobi-
nuit. Puteai s vezi munteni din insule, vi sau vguni, ui-
tndu-se unii la alii de la distan, cercetndu-se fie cu pri-
viri pline de bun voin, fie cu o curiozitate iscoditoare sau
cu o rutate ostil, dar lucrul cel mai ciudat, cel puin pentru
urechea unuia din Lowlands, era ntrecerea cimpoierilor rivali.
Aceti menestreli de rzboi, care aveau, fiecare n parte, cea
mai bun prere despre propriul su clan, laolalt cu sim-
mntul plin de semeie i de importan al meteugului lor,

44
Adic Slutul". (N.T.)
45
Conte liber (n limba german n original). (N.T.)
59

entau de mama focului fel de fel de cntece n faa clanurilor.n cele
din urm totui, aa cum fac cocoii negri cnd
prind s se nvrteasc unul n jurul celuilalt, gata s nceap
lupta, cum spun sportivii, atrai unul spre altul de cucurigul
triumftor al rivalului, tot aa i cimpoierii notri i n foiau
penele i tartanele (la fel de seme ca i psrile), apropiin-
du-se pn la distan potrivit, astfel nct confraii s poat
auzi o prob de cntec meteugit. Umblnd de colo-colo n-
tr-un spaiu restrns i aruncndu-i priviri n care se putea
citi i ngmfare, i provocare, ei peau anoi, suflau de zor
i i manevrau instrumentele iptoare, fiecare cntnd melo-
dia lui favorit i cu atta pasiune, nct, dac vreun muzicant
italian ar fi fost ngropat la o deprtare de zece mile, nu n-
cape ndoial c s-ar fi trezit din somnul de veci i ar fi venit
n fug ca s aud ce se cnt.
In st rstimp, efii se adunaser la un sfat tainic n ma-
rea sal a castelului. Printre ei se aflau cele mai de seam
cpetenii din Highlands, unele atrase de zelul de a apra
cauza regal, multe altele din aversiune pentru dominaia ab-
solut i nemiloas pe care marchizul de Argyle, de cnd do-
bndise o mare influen n stat, o artase fa de vecinii si
din Highlands. Intr-adevr, acest om de stat, dei poseda
multe caliti i o mare putere, avea i multe defecte din pri-
cina crora efii din Highlands nu-1 iubeau. Credina pe care
o mrturisea era aceea potrivit unei firi mohorte i fana-
tice, iar ambiia lui prea de nepotolit i efii mai mici se
plngeau i de faptul c se arta nemilostiv i lipsit de mri-
nimie. S mai adugm la asta c, dei nscut n Highlands
i dintr-o familie faimoas pentru bravura ei, el era poreclit
Gillespie Grumach' (din pricina ochilor si aezai piezi, iar
acesta era, de altfel, i singurul titlu personal pe care-1 purta
n Highlands, unde titlurile de rang erau necunoscute) i mai
era suspectat a fi un om mai bun pentru treburile casei dect
pentru cmpul de lupt. El i clanul lui erau uri mai cu
osebire de oamenii lui M'Donald i MLean, dou clanuri nu-
meroase, care, dei dezbinate datorit unor vrajbe vechi, seuniser
prin ura adnc fa de Campbelli, sau cum era nu-
mit clanul lui Argyle Copiii lui Diarmid.
Un rstimp, efii adunai acolo rmaser tcui, ateptnd
ca cineva s deschid vorba despre treburile pentru care ve-
niser. In sfrit, unul dintre cei mai puternici rupse tcerea,
ntrebnd :
Noi am fost chemai aici, MAulay, ca s inem m-
preun sfat despre unele treburi ce privesc statul i regele,
i noi ardem de nerbdare s tim cine ni le va nfia ?
MAulay, a crui for nu consta n retoric, i exprim
dorina ca Lordul Menteith s fie acela care s prezinte adu-
nrii ceea ce-i frmnta pe toi. Cu mult modestie i, n
acelai timp, plin de duh, tnrul lord spuse c ar fi dorit ca
59

o persoan mai cunoscut i cu o faim mai bine stabilit s
nfieze lucrurile. Cum totui i revine lui ndatorirea de a
fi crainic, el trebuie s spun rspicat efilor adunai acolo
c cei care doresc s scuture jugul josnic pe care fanatismul
s-a strduit s-l pun de gtul lor nu mai au nici o clip de
pierdut.
Convenanterii zise el dup ce au ridicat de dou
ori armele mpotriva regelui, au reuit s stoarc de la el tot
ce-au vrut, i ce-a trebuit i ce n-a trebuit, adic tot ceea ce
au socotit ei de cuviin s cear. Acestea s-au ntmplat dup
ce efii lor au fost copleii cu demniti i favoruri, dup ce
au fcut declaraii publice de lealitate, cnd maiestatea sa,
dup o vizit de prietenie n ara unde s-a nscut, se napoia
n Anglia, spunnd c se rentoarce ca un rege mulumit de
la un popor mulumit; dup toate acestea i chiar fr scuza
unui ru adus naiunii, aceiai oameni, lsndu-se cluzii
numai de bnuieli i presupusuri, la fel de dezonorante pen-
tru rege i fr nici un temei n ele nsele, au alctuit o ar-
mat puternic, cu gnd s-i ajute pe rzvrtiii din Anglia,
ntr-o nvrjbire cu care Scoia nu are nici n clin nici n
mnec, la fel cum n-are nimic de-a face cu rzboaiele din
Germania. A fost bine continu el c zelul cu care a
fost urmrit aceast urzeal mieleasc a orbit pe cpeteniile
otirii care luaser pe nedrept locul adevrailor conductori
ai Scoiei, mpiedicndu-i s vad primejdia care i pndea.
Armata pe care ei o trimiser n Anglia, sub btrnul Leven,
cuprindea soldai veterani, floarea acelor armate care fuseser
ridicate n Scoia cu prilejul celor dou rzboaie de mai di-
nainte...
Aici, cpitanul Dalgetty se czni s se ridice, vrnd a l-
muri ci ofieri veterani, instruii n rzboaiele germane,erau n armata
contelui Leven. Dar Allan MAulay, silindu-1,
cu o mn, s stea jos pe scaun, i duse arttorul celeilalte
la buze, n semn de linite, i astfel, dei cu oarecare greutate,
l mpiedic s se amestece. Cpitanul Dalgetty l privi cu un
aer mnios i indignat, care nu schimb cu nimic felul grav
de a fi al celuilalt, i Lordul Menteith continu fr nici o
alt ntrerupere.
Prilejul i urm el vorba era cel mai propice
pentru toi scoienii cu inimi adevrate i credincioase s
arate c faima proast pe care ara lor a dobndit-o n ultimul
timp este nemeritat i c ea a fost iscat numai de ambiia
egoist a ctorva pescuitori n ape tulburi i rzvrtii ce s-au
alturat unui fanatism nesbuit, care, rspndit de la cinci
sute de amvonuri, s-a revrsat ca un potop peste Lowlands-ul
scoian.
Continu spunnd c avea scrisori de la marchizul Huntly,
din nord, pe care urma s le arate fiecrei cpetenie de clan
n parte. Acest nobil, pe ct de puternic pe att de leal, era
59

hotrt s susin cu cea mai mare nfocare cauza tuturor sco-
ienilor i, pe lng el, i puternicul conte de Seaforth era
pregtit s se alture aceluiai stindard. Mai spuse c avea
veti i de la contele de Airly i de la Ogilvies din comitatul
Angus, c i ei erau hotri s mbrieze aceeai cauz i
c nu ncpea nici o ndoial c acetia, mpreun cu cei din
clanurile Hay, Leith, Burnet, precum i cu ali gentilomi cre-
dincioi, vor fi curnd pe cai i vor alctui o armat cu mult
mai mare chiar dect oastea care i artase bravura n bine-
cunoscuta rscoal numit popular Iureul de la Turiff. La
sud de Forth i Tay, spuse el mai departe, regele avea muli
oameni de ndejde care, apsai de jurminte silnice, de dj-
diile mpilatoare, de birurile grele, puse pe nedrept i prti-
nitor, clcai n picioare de tirania celor alei n fruntea Sta-
telor i de neobrzarea inchizitorial a clerului presbiterian,
nu ateptau dect s vad fluturnd drapelul regal ca s pun
mna pe arme. Douglas, Traquair, Roxburgh, Hume, toi spri-
jinitori ai cauzei regale, se vor mpotrivi, cu greutatea lor,
continu el, superioritii Convenanterilor din sud, iar doi
gentilomi, cu nume i rang bun, de fa aici cu noi, din nordul
Angliei, vor rspunde de adunarea forelor din Cumberland,
Westmoreland i Northumberland. Contra unui numr aa de
mare de bravi gentilomi, Convenanterii de la miazzi nu vor
putea s narmeze dect nite recrui de rnd : pe VVhigamorii
din comitatele vestice i pe plugarii i meteugarii din ara
de Jos. Ct despre Highlandsul de vest, el nu tia nici unsprijinitor pe
care Convenanterii s-l fi avut acolo, n afar
de un singur ins, tot att de urt de toat lumea pe ct era de
cunoscut de toi. Dar mai era oare un singur om care, arun-
cndu-i ochii de jur mprejurul acestei sli i recunoscnd
puterea, vitejia i demnitatea cpeteniilor adunate, s se mai
poat ndoi mcar o clip de biruina lor asupra celei mai
mari fore pe care Gillespie Grumach ar putea s-o strng
mpotriv-le ? Mai trebui s adauge numai c fonduri mbel-
ugate, att bani ct i arme, au fost rostuite pentru armat
(aici, Dalgetty ciuli urechile), c ofieri iscusii i cu expe-
rien n rzboaiele din strintate, dintre care unul se afla
de fa (cpitanul i ndrept umerii i privi mndru mpre-
jur) fuseser angajai s instruiasc recruii, care aveau ne-
voie s fie foane disciplinai, i c un corp numeros de fore
de ajutor din Irlanda trimise de contele de Antrim din Ulster
i debarcase cu succes pe insula cea mare, cu ajutorul oame-
nilor clanului Ranald ; aceste oti, dup ce ocupaser i nt-
riser castelul Mingarry, n ciuda ncercrilor lui Argyle de
a le opri, se aflau n plin mar spre acest loc de ntlnire. Mai
rmnea numai, spuse el, ca nobilele cpetenii adunate, lsnd
la o parte orice pricin de mai mic nsemntate, s se uneasc
trup i suflet ntru biruina cauzei comune, s trimit crucea
aprins tuturor clanurilor, ca s se strng o for armat
59

ct se poate de mare, nct vrjmaul s n-aib vreme nici s
se pregteasc, nici s se dezmeticeasc din sperietura pe care
i-o va pricinui primul sunet al cimpoaielor. El nsui, conti-
nu lordul, dei nu era nici dintre cei mai bogai, nici dintre
cei mai puternici nobili scoieni, i dduse seama c trebuie
s menin demnitatea unui neam strvechi i cinstit, neatr-
narea unui popor strvechi i onorabil, aa c era hotrt s
nchine acestei cauze i viaa, i averea lui. Dac i cei care
erau mai puternici vor face la fel, vor merita i ei mulumirile
regelui i recunotina urmailor.
Urale nsufleite rspunser cuvntrii Lordului Men-
teith, fcnd dovada c toi cei de fa mprteau aceleai
simminte, dar cnd ultimele ovaii se stinser, cpeteniile
adunate continuar s priveasc unii la alii, ca i cum mai
rmsese ceva de pus la punct. Dup cteva oapte ntre ei,
un btrn, pe care prul lui ncrunit l fcea venerabil, dei
nu era dintre cpeteniile de frunte, ntmpin cele spuse cu
aceste cuvinte.
-Thane de Menteith ncepu el bine ai mai vorbit
i nu e nimeni dintre noi n pieptul cruia s nu ard ca focul
aceleai simminte. Dar nu numai puterea ctig btliile :
mai este i capul comandantului, alturi de braul rzboini-
cului, care aduce biruina. Te ntreb : cine va ridica i va ine
sus flamura sub care sntem poftii s ne adunm i s lup-
tm ? Poate cineva crede c noi am primejdui viaa copiilor
notri i floarea celor de un snge cu noi, fr s tim crei
ocrotiri urmeaz a fi ei ncredinai ? Altfel ar nsemna s-i
ducem la pierzanie tocmai pe aceia pe care, dup legea lui
Dumnezeu > a oamenilor, sntem datori a-i ocroti. Unde
snt cei sorocii de rege care s cheme ostaii sub arme ? Ori-
ct de simpli i de necioplii sntem socotii, i noi tim cte
ceva din tocmelile hotrte pentru rzbel i rnduielile rii.
Iar noi nu vrem s lum armele, tulburnd pacea de pe tot
ntinsul Scoiei, dect la porunca anume a regelui i sub con-
ducerea unui comandant iscusit, n stare s duc la lupt
brbai aa de frunte ca cei care s-au adunat aici.
Unde vom gsi noi un asemenea conductor de oaste -
spuse alt cpetenie, ridicndu-se dac nu n fiina mpu-
ternicitului Lord al Insulelor, care, prin natere i vechea obr-
ie a neamului su. este sortit s duc la lupt oastea tuturor
clanurilor din Highlands, fiindc unde este oare slluit
cinstea i onoarea, dac nu n casa lui Vich Alister More ?
Spun zise alt cpetenie, curmndu-i vorba c
adevrul a fost rostit prima dat, i nu de cel care a vorbit
pe urm. Dac Vich Alister More dorete s fie mputernicitul
Lordului Insulelor, s dovedeasc mai nti c sngele lui este
59

mai rou dect al meu !
Asta o voi dovedi pe loc strig Vich Alister More,
punnd mna pe prselele pumnalului.
Lordul Menteith se arunc ntre ei, cerndu-le i rugn-
du-i ca fiecare s-i aduc aminte c nevoile Scoiei, neatrna-
rea rii i soarta regelui trebuie s fie n ochii lor mai pre-
sus de orice nvrjbiri cu privire la obrie, rang sau drept
de a fi n frunte. Mai muli efi munteni, care nu doreau s
ia drept bune ifosele nici unui conductor, intervenir oe dat,
dar nimeni cu mai mult ardoare ca Even Dhu.
- Am venit de pe meleagurile mele spuse el aa
cum un torent se npustee din dealuri, nu ca s m ntorc
ndrt, ci s-mi urmez drumul nainte. Nu privind la dorin-
ele noastre, vom sluji noi Scoia i pe regele Charles. Glasul
meu se va ridica n sprijinul generalului numit de rege i
care va avea, fr ndoial, acele caliti ce snt cerute pentru
comanda unor oameni ca noi. Va trebui s fie de obrie aieas,
altminteri noi ne-arrt njosi rangul ascultndu-1... nelept i
iscusit, altminteri am pune n primejdie viaa oamenilor no-
tri ; cel mai brav printre cei bravi, altminteri ne-am primej-
dui onoarea ; mai trebuie s fie cumptat, hotrt i nenfricat
pentru a ne ine unii pe toi. Aa trebuie s fie omul care
s ne comande. Eti n stare, Thane de Menteith, s ne spui
unde vom gsi un astfel de general ?
Exist numai UNUL singur zise Allan MAulay
i uitai-1 strig el, punndu-i mna pe umrul lui An-
derson, care edea n spatele Lordului Menteith iat-1, aici
se afl !
Uimirea general a adunrii fu exprimat printr-un lung
murmur de nerbdare, cnd Anderson, dndu-i la o parte
pelerina care-i acoperea faa i naintnd, gri aa :
Nu mai vreau s fiu un privitor tcut la aceast adu-
nare de bravi, dei pripitul meu so de arme m-a silit s art
cine snt mai degrab dect aveam de gind s-o fac. Dac mi
se cuvine cinstea care mi s-a fcut prin acest nscris, lucrul
se va dovedi cel mai bine din ceea ce voi fi vrednic s fac
pentru rege. Aici este porunca, pecetluit cu Marele Sigiliu,
ctre James Graham, Conte de Montrose, ca s comande acele
oti ce urmeaz a fi adunate n acest regat pentru cauza
dreapt a regelui.
59

Un tunet puternic de urale izbucni din mijlocul adunrii.
Fiindc, ntr-adevr, nu se afla nici o alt fiin creia, dac
ne gndim la rang, aceti mndri munteni ar fi fost vrut, cu
drag inim, s i se supun. Vrjmia lui, bine tiut i str-
veche, pentru marchizul de Argyle, era o dovad gritoare c
Montrose va lupta cu toat brbia, n timp ce binecunos-
cutele lui talente militare i bravura lui ncercat ddeau
toate speranele c lupta va fi ncununat de biruin.
59

CAPITOLUL Vflf
Planul nostru este la fel de bun ca cel mai bun plan pus la cale
vreodat ; amicii ne sint credincioi i de ndejde : planul este bun, iar
amicii buni i plini de speran ; deci un plan desvrit pentru nite
oameni foarte buni i de ndejde.
HENRIC AL IV-LEA, partea I.
Abia se stinseser uralele iscate de aceast plcut veste,
c s-a i cerut cu trielinite pentru a fi citit nscrisul regal.
Bonetele pe care, pn atunci, toi efii le pstraser pe cap,
nedorind nimeni ca el s fie primul care s se descopere, au
i fost scoase pe dat n onoarea trimisului regal. nscrisul
arta, n cuvinte ct mai lmurite i pe larg, mputernicirea
dat contelui de Montrose de a chema la arme pe supuii re-
gelui pentru a curma prezenta rscoal, pe care felurii miei
trdtori i persoane nesupuse o ridicaser contra regelui, i
astfel toi cetenii s-i dovedeasc credina, dup cum sta
scris, i datoria lor de supui fa de rege, dndu-i toat
silina pentru ntronarea din nou a pcii n cele dou regate.
El cerea tuturor ocrmuitorilor mai mici s asculte i s-l
ajute pe Montrose n ndeplinirea sarcinii lui; l mputernicea
pe marchiz s dea porunci i proclamaii, s pedepseasc pe
rufctori sau s ierte pe criminali, s pun i s dea jos
pe cei din fruntea treburilor obteti sau pe conductorii de
oaste. n fine, era un hrisov ct se poate de amnunit i cu-
priiiztor, artnd deplina ncredere pe care un domnitor o
avea n supusul su.
De ndat ce a fost citit, un nou tunet de urale se nl
pn la cer, scos din toate piepturile celor de fa, ca dovad
a dorinei lor grabnice de a se supune voinei regale. Nel-
sndu-1 inima s le mulumeasc numai tuturor laolalt pen-
tru o primire aa de binevoitoare, Montrose se grbi s stea
de vorb cu fiecare n parte. Cele mai de seam cpetenii i
erau cunoscute de mult vreme, dar acum fcea cunotin
chiar cu cele mai mrunte; Montrose vorbi pe larg despre
dorinele lor si despre faptele i istoria clanurilor, artnd
lmurit ce mult vreme cercetase el caracterul muntenilor i
ct de mult se pregtise pentru comanda ce o avea acum.
59

In timp ce se ndeletnicea cu aceste schimburi de politee,
felul su nobil de a se purta, trsturile lui gritoare i dem-
nitatea purtrii sale contrastau ciudat cu simplitatea rudimen-
tar a hainelor sale. Montrose avea acea nfiare la care
privitorul nu vede nimic deosebit la prima arunctur de ochi,
dar al crui in*eres devine din ce n ce mai puternic pe m-
sur ce o scruteaz. Statura lui depea cu puin pe cea mij-
locie, dar era neobinuit de vnjos i n stare de a arta o
mare putere ct i de a ndura mult oboseal. Intr-adevr, se
bucura de o constituie de fier, fr de care nu ar fi putut
rezista la ncercrile uimitoarelor sale campanii militare, n
care se supusese greutilor vieii unui osta de rind. Era de-
svrit n tot felul de ntreceri, de pace sau rzboinice, i
avea negreit acea uurin a bunelor purtri, proprie acelora
crora obinuina le-a fcut uoar suirea n orice demnitate.
Prul lui lung castaniu, dup obiceiul nobililor regaliti,
era desprit n cretetul capului i obinuit s cad n pri
sub forma unor bucle cree, dintre care una, cobornd cu dou
sau trei degete mai jos ca celelalte, arta chipul lui Montrose
ca fiind i el adeptul acelei mode ce dduse prilejul domnului
Prynne, un puritan, s scrie un tratat despre Urenia bucle-
lor frumos aranjate".
Trsturile ncadrate de aceste uvie erau acelea ale unui
om care este mai interesant prin caracterul su mai degrab
dect prin podoaba aranjat a buclelor Iui. Dar un nas mare,
un ochi rotund, cenuiu, inteligent, larg deschis, scprtor
i hotr t, ca i pielia rumen a obrazului, ndulceau oarecum
asprimea i neregularitatea din prile celelalte ale feei. Lund
deci toate acestea n seam, Montrose putea fi numit mai
degrab un om chipe dect unul cu trsturi aspre. Dar aceia
care l-au vzut Cnd tot sufletul i privea prin ochi cu toat
energia i nflcrarea geniului, acei care l-au auzit vorbind
cu autoritatea ce i-o d talentul i uurina graiului, toi au
fost impresionai i toi i-au format o prere foarte bun
chiar dup nfiarea lui exterioar, toi s-au artat mult mai
aprini pentru el dect cei care s-ar lua dup portretele lui
nc existente azi. Aceasta, cel puin, a fost impresia pe care
a fcut-o asupra cpeteniilor muntenilor adunai acolo i asu-
pra crora, ca la toate fiinele de felul lor i care triesc ntr-o
anumit lume, nfiarea fizic a avut ntotdeauna o nru-
rire deosebit.
In discuiile ce au urmat dup dezvluirea identitii sale,
Montrose le-a dat pe fa feluritele primejdii crora le fcuse
fa n nsrcinarea Iui din acel loc. Prima lui ncercare fu-
59

sese de a aduna o armat de lupttori credincioi regelui, n
nordul Angliei, pe care, sub comanda marchizului de New-
castle, sperase s o treac n Scoia, dar lipsa de entuziasm
a englezilor cnd era vorba de a trece Border'-ul, precum i
ntrzierea contelui de Antrim, care urma s debarce pe malul
lui Solway Firth, cu armata lui irlandez, l mpiedicaser
s-i nfptuiasc acest plan. Alte planuri dnd gre n acelai
fel, el le povesti cum s-a vzut silit s se deghizeze pentru
a trece nevtmat prin Lowlands, la care fapt fusese ajutat
cum se cuvine de ruda lui Menteith. Prin ce mijloc Allan
MAulay ajunsese s-l recunoasc, el nu avea nici cea mai
vag idee. Auzind aceasta, cei care cunoteau darul profetic
al lui Allan au zmbit tainic, dar contele de Montrose le-a
mai spus numai c el, contele de Montrose, nu trebuie s
fie surprins dac este cunoscut de mii de oameni, pe care el
nu poate s-i mai in minte.
Pe onoarea mea de cavaler zise cpitanul Dalgetty,
gsind, n sfrit, prilejul s spun i el un cuvnt snt
mndru i fericit de a mi se da prilejul ca s-mi trag sabia
din teac sub comanda domniei voastre, i vreau s uit orice
resentiment, nemulumire sau pic pe care a mai avea-o n
inim mpotriva lui Allan M'Aulay, pentru c m-a aruncat
ieri' jos, pe cel mai de rnd loc al mesei. Intr-adevr, el a
vorbit azi ca un om deplin stpn pe sine, nct m hotrsem
n tain s-i cer socoteal, ca unuia care nu are nici o scuz
c nu e sntos la minte. Dar cum el nu a fcut altceva dect
s m mute lng o persoan mai nobil, viitorul meu coman-
dant suprem, recunosc aici, n faa voastr a tutUror, drepta-
tea faptei lui i-l salut din inim pe Allan ca unul care ur-
meaz s-i fie bon camarado !
Dup ce gri aceast cuvntare, care a fost i puin ne-
leas, i puin ascultat, el ddu mna cu Allan i ncepu s
i-o scuture cu trie, la care Allan i rspunse cu atta for,
nct soldatului i se prea c-1 strnge menghina unui fierar,
aa c, pn la urm, zalele de fier ale mnuii erau gata s
intre n mna celui care o purta.
Poate cpitanul Dalgetty ar fi socotit acest lucru drept
o nou jignire, dac atenia lui (n timp ce edea, suflnd i
scuturndu-i mna strivit) nu i s-ar fi ndreptat brusc spre
Montrose, care-1 chem deodat.
59

Ascult vetile, cpitane Dalgetty, ar trebui s zic, ma-
iorule Dalgetty : irlandezii care urmeaz s se adape din n-
tinsele tale cunotine de osta se afl acum doar la cteva
aruncturi de suli de noi.
Vntorii notri de cprioare - - interveni An?
c
MAu-
lay care plecaser s aduc vnat pentru aceast iOrabil
adunare, au aflat c o armat de strini care nu vorbesc nici
saxona, nici gaelica curat i care se fac greu nelei de oa-
menii din ar mrluiesc narmai, ncoace, pe acest drum,
sub comanda, dup cum se spune, a lui Alaster M'Donald, care
este ndeobte numit Colkitto cel Tnr.
Trebuie s fie oamenii notri zise Montrose e
necesar deci s ne grbim s le trimitem crainici n ntmpi-
nare, ca s-i conduc i s le rostuiasc tot ceea ce au nevoie.
Ultimul lucru spuse Angus M'Aulay nu va fi
o treab tocmai uoar, fiindc snt ntiinat c, n afar de
muschete i foarte puin pulbere, lor le lipsete tot ceea ce
este trebuincios unui rzboinic, care, n special, are mare ne-
voie de bani, nclminte i mbrcminte.
Cel puin nu-i nevoie s spui asta i se adres Mon-
trose, cu voce tare. estorii puritani din Glasgow i vor n-
zestra cu postav din belug cnd ne vom scobor din muni,
i dac slujitorii lor au putut predica odinioar btrnelor din
trgurile scoiene s renune la pnzele lor pentru a face cor-
turi flcilor de la Dunse Law
46
, voi ncerca, i nu mic mi
va fi silina, s fac pe aceste bune doamne s-i rennoiasc
darul lor patriotic, ct i pe netrebnicii cu urechile ciulite,
soii lor, s-i deschid bierile pungii.
Iar n ceea ce privete armele zise cpitanul Dal-
getty dac domnia voastr vrea s ngduie unui credincios
cavaler s-i spun cuvntul, ntruct o treime au muschete,
lancea va fi arma de lupt pentru ceilali, fie ca s reziste
unei arje de cavalerie, fie s resping infanteria. Un fierar
obinuit va furi cte o sut de capete de lnci pe zi, este
aici lemn din belug pentru corpul lncilor, i v dau asigu-
rri c, dup cele mai bune tradiii ale rzboiului, voi face
un puternic batalion de lncieri, modelat dup nemuritorul
Gustavus, leul Nordului, care ar bate i falanga macedonean,
despre care obinuiam s citesc la Colegiul Mareschal pe cnd
nvam n vechiul ora al Bon-accord-ului i, pe deasupra,
a ndrzni s v mai sftuiesc...

46
Numirea popular a vechiului hotar ntre Anglia i Scoia, de-a
lungul riului Tweed i peste munii Cheviot. (N.T.)
59

Cuvntarea cpitanului despre tactic a fost ns curmat
brusc n acest punct de Allan MAulay, care le anun grbit:
Facei loc unui oaspete neateptat i nedorit.
n aceeai clip, ua slii se deschise i un brbat cu p-
rul crunt, cu o nfiare impuntoare, se prezent singur
adunrii. Era mult demnitate i chiar autoritate n inuta lui.
Statura i era peste cea obinuit i gesturile sale artau c
este nvat s comande. El arunc o privire ncruntat i
aproape furioas asupra cpeteniilor adunate acolo. Aceia care
erau de rang mai nalt i-o ntoarser cu o rceal dispreui-
toare, dar civa dintre cpeteniile de la apus, de rang mai
mic, artau ca i cum ar fi dorit s se afle mai bine n alt
parte.
Cruia din adunare zise strinul trebuie s m
adresez ca unui comandant ? Ori nu ai hotrt nc persoana
care urmeaz s ocupe un post la fel de primejdios pe ct este
de puin onorabil ?
Vorbii-mi mie, Sir Duncan Campbell, spuse atunci
Montrose, pind cu semeie nainte.
Vou ? ntreb Sir Duncan Campbell, cu o nuan de
dispre.
Da, mie ! repet Montrose. Contelui de Montrose, dac
cumva ai uitat cine snt.
Am fost pus, acum cel puin zise Sir Duncan Camp-
bell la o ncercare destul de anevoioas, ca s-l recunosc
sub hainele unui rnda. i totui ar fi trebuit s-mi dau
seama c nici o influen rea, n afar de cea a nlimii voas-
tre, care v-ai fcut vestit ca unul care tulburai pe Israel,
poporul ales, ar fi putut aduna laolalt aceast nesbuit
mulime de oameni nelai n buna lor credin.
i voi rspunde l nfrunt Montrose n felul n
care vorbii voi, puritanii. Nu am avut i nu avem nimic cu
Israel, ci cu voi niv i cu casa tatlui vostru. Dar s lsm
la o parte vrajba, care nu ne intereseaz dect pe noi, i s
auzim mai bine vetile pe care le-ai adus de la maimarele
vostru Argyle, fiindc bag de seam c n numele lui ai venit
la aceast adunare.
n numele marchizului de Argyle zise Sir Duncan
Campbell n numele Conveniei Scoiene a Statelor, cer s
aflu ce nseamn aceast neobinuit adunare. Dac ea este
menit s tulbure pacea rii, ar fi o fapt de onoare i de
megiei s ne spunei, ca s ne putem apra.
Este, ntr-adevr, neobinuit i arat un nou i trist
fga al treburilor obteti din Scoia continu Montrose,
59

ntorcndu-se de la Sir Duncan Campbell ctre adunare ______
cnd oameni de rang nalt i din familii nobile nu se pot n-
tilni n casa unui amic comun, fr s primeasc vizita inchi-
zitorial a vreunei iscoade i fr s li se cear, din partea
crmuitorilor, s li se spun i celor mari despre ce anume
se sftuiesc ntre ei. Se pare c strmoii notri erau obinuii
s vneze n Highlands sau s se ntlneasc fr s cear voia
nici marelui MCalum More i nici vreunuia dintre trimiii
sau slujitorii lui.
Astfel de timpuri au fost n Scoia rspunse unul
dintre efii apuseni i astfel de vremuri vor veni iar cnd
rpitorii vechilor noastre terenuri vor rmne numai stpni
pe moia lor la Lochow, n loc s ne cotropeasc pmnturile
ca un stol de lcuste hmesite.
Se cade, aadar, s neleg zise Sir Duncan c
aceste pregtiri snt fcute contra numelui meu ? Ori mi se
d s neleg c doar Copiii lui Diarmid urmeaz s trag
ponoasele mpreun cu toi locuitorii linitii i panici ai
Scoiei ?
A mai pune o ntrebare interveni un ef cu uit-
tura aprig, ridcndu-se grbit cavalerului de Ardenvohr,
nainte ca el s-i continue catehismul provoctor. Are el ceva
de-a face cu acest castel, de ndrznete s vin printre noi
cu scopul de a ne insulta ?
Gentilomi li se adres Montrose v rog s avei
rbdare. Un trimis care vine la noi cu o anumit nsrcinare
are dreptul de a gri liber i i se chezuiete c rmne slo-
bod. Dar pentru c Sir Duncan Campbell este aa de nerb-
dtor, l voi ncunotina pentru a ti c aici se afl o adunare
a unor supui credincioi regelui, poruncit de mine n nu-
mele i la ndemnul maiestii sale, fiind mputernicit pentru
asta i de un nscris regal al domnitorului nostru.
Urmeaz s avem atunci, pot presupune zise Sir
Duncan Campbell un rzboi n toat legea ntre frai ? Am
fost prea mult vreme osta, ca s vd apropierea lui cu
team, dar ar fi fost bine, pentru onoarea lordului Montrose,
dac, n aceast privin, el i-ar fi aplecat urechea mai pu-
in la propriile ambiii i mai mult la dorina de a pstra
pacea n ar.
Alii snt cei care i-au plecat urechea la propriile lor
ambiii i la foloasele lor, Sir Duncan i-o ntoarse pe dat
Montrose aducnd ara n restritea i nenorocirea n care
se afl, i au fcut astfel neaprat trebuincioase msurile aspre
care, de voie de nevoie, urmeaz s le lum acum.
59

i ce cinste s dm, printre aceti cuttori ai proprii-
lor lor foloase zise Sir Duncan Campbell unui nobil
lord aa de aprig ataat cauzei Convenantului, nct el a fost
cel dinti care, n 1639, a trecut peste rul Tyne, cu apa pn
la bru, ca n fruntea regimentului su s atace otile regale ?
El a fost acelai, cred, care a impus Convenantul, burghezilor
i colegiilor din Aberdeen, cu tiul spadei i cu vrful lncii
sale.
neleg unde intete batjocura voastr, Sir Duncan
i rspunse Montrose, aprins i vreau numai s adaug c,
dac o cin din inim poate s ierte pcatele tinereilor
mele i faptul de a fi fost nelat prin meteugitele vicleu-
guri ale unor farnici ambiioi, atunci voi fi iertat cu sigu-
ran de frdelegile cu care m mpovrai. Vreau cel puin
s m strduiesc din rsputeri s merit iertarea, fiindc snt
aici cu spada n mn, vreau cu tot dinadinsul s-mi vrs
pn la ultima pictur de snge din vinele mele pentru a-mi
rscumpra greelile svrite, i nici un muritor de pe lumea
asta n-ar putea face mai mult n clipa de fa.
Bine, milord zise Sir Duncan mi pare ru c
snt nevoit a transmite astfel de vorbe marchizului Argyle.
Am mai primit apoi o sarcin de la marchiz : pentru a pren-
tmpina certurile sngeroase ce vor urma, fr doar i poate,
unui rzboi n Highlands, v spun c luminia sa ar fi mul-
umit dac o nelegere ntre noi i voi ar putea fi rostuit
pentru partea de miaznoapte, a fruntariilor Highlands-ului,
fiindc se afl destule pricini n Scoia de a lupta fr ca me-
gieii s-i nimiceasc unul altuia familiile i moiile.
Aceasta este doar o cerere farnic de pace zise
Montrose, zmbind aa cum poate vedea oricine, fiindc
vine de la un om a crui purtare a fost totdeauna mai pa-
nic dect msurile aspre pe care le-a luat apoi. Totui, dac
am putea s cdem de acord asupra condiiilor unui astfel de
armistiiu i dac am putea s avem deplin ncredere, fiindc
de asta este neaprat trebuin, Sir Duncan, c marchizul nu
va nesocoti aceste condiii, ci le va ndeplini cu cea mai mare
fidelitate, eu, din partea mea, a fi mulumit s las pacea
n urma noastr, deoarece snt nevoit s duc prjolul rzboiului
nainte Dar, domnia voastr, Sir Duncan, sntei un osta prea
vechi i trecut prin toate, ca noi s v mai putem ngdui a
rmne n tabra noastr ca s ne iscodii pregtirile, aa c
v sftuiesc (dup ce v vei recpta puterile), s v ntoar-
cei n grab la Inverary, iar noi vom trimite un gentilom
acolo mpreun cu voi, ca s statorniceasc, din partea noas-
59

tr, termenii nelegerii de pace pentru Highlands, n cazul
c marchizul vrea cu adevrat o astfel de stare de lucruri.
Sir Duncan Campbell czu la nvoial printr-o plec-
ciune.
Milord Menteith continu Montrose vrei s fii
aa de bun i s-l nsoii pe Sir Duncan Campbell de Arden-
vohr, n timp ce noi vom hotr cine se va duce cu el la mai-
marele su. MAulay ne va ncuviina s-l rugm ca trimisul
s fie omenit cu toat ospitalitatea cuvenit.
Voi da porunci pentru asta zise Allan MAulay,
ridicndu-se i naintnd. l preuiesc pe Sir Duncan Campbell,
am suferit mpreun altdat i nu pot uita acest lucru acum.
Milord Menteith spuse Sir Duncan Campbell
snt mhnit s v vd, aa de tnr, participnd la fapte att
de nesbuite de rzvrtire.
Snt tnr i replic Menteith dar destul de
vrstnic ca s fac alegerea ntre bine i ru, ntre lealitate i
rzvrtire, i cu ct ncepe o aciune nobil mai devreme, cu
att este mai bine, dndu-mi prilejul de a m altura ei ct
mai nentrziat.
i tu, amicul meu, Allan MAulay urm Sir Dun-
can, lundu-i mna trebuie oare s ne chemm unul pe
altul vrjmai, noi care am fost adesea unii mpotriva du-
manului nostru comun ? Apoi, ntorcndu-se spre adunare, aa
gri : Rmas bun, gentilomi ! Snt aici muli printre voi c-
rora le doresc binele i crora le spun c neprimirea tuturor
condiiilor de mpcciune m mhnete adnc. Fie ca cerul
urm el, privind n sus s judece pricinile noastre i ale
acelora care dezlnuie acest rzboi ntre frai !
Amin ! ntregi Montrose. i adaug c acelui jude ce-
resc ne supunem i noi cu toii.
Sir Duncan Campbell prsi apoi sala, nsoit de Allan
M'Aulay i de Lordul Menteith.
Iat pierind pe un adevrat Campbell spuse Mon-
trose dup ce trimisul se ndeprtase fiindc cei din familia
lor au fost totdeauna i chipei, i mincinoi.
M va ierta milord zise Evan Dhu dei vrjma
din strmoi cum le snt eu pentru numele lor, totui pot
spune c l-am gsit totdeauna pe cavalerul din Ardenvohr,
brav n rzboi, cinstit la vreme de pace i grind adevrul n
sfat.
Cnd o face pentru sine i rspunse Montrose
aa este, fr doar i poate, dar acum vorbete n numele st-
pnului su, marchizul, care este cel mai neltor om care
59

s-a nscut vreodat. Ascult, MAulay continu el n oapt
ctre gazda sa ca nu cumva el s aib vreo trecere n faa
lipsei de experien a lui Menteith sau a firii ciudate a fratelui
tu, ai face mai bine s trimii s li se cnte ceva n odaia
lor pentru a mpiedica astfel ca ei s se vre n vreo convor-
bire tainic.
Ce fel de cntre s-i trimit ? ntreb M'Aulay. C
nu am nici unul n afar de afurisitul meu de cimpoier, care
mai c i-a pierdut suflarea ntr-o nesbuit ntrecere, ca s
se dovedeasc cine cnt mai bine, cu ali trei din breasla lor.
Dar o voi trimite pe Annot Lyle, cu harpa ei.
Zicnd acestea, prsi ncperea pentru a da poruncile
cuvenite.
In vremea aceasta, o discuie aprins avea loc cu privire
la solul care ar fi trebuit s duc la bun sfrit primejdioasa
sarcin de a se ntoarce cu Sir Duncan la Inverary. Pentru
cpeteniile de rang mai nalt, obinuii s se socoteasc pe
picior de egalitate chiar cu MCallum More, nici nu se punea
problema de a li se cere lor aa ceva, n timp ce pentru cei-
lali, care nu puteau aduce aceeai scuz, ea era totui de
neprimit. S-ar fi putut crede c Inverary era Valea Umbrei
Morii, aa de mare sil artau cpeteniile mai mrunte nu-
mai la gndul de a se apropia de acel loc. Dup discuii n-
delungate, pricina a fost spus desluit, i anume s-a susinut
c oricare ar fi fost munteanul care ar fi dus la ndeplinire
o astfel de solie att de neplcut pentru MCallum More, el
putea s fie sigur c va fi inut minte de acesta toat viaa i
c, mai devreme sau mai trziu, avea s se ciasc amar.
In aceast cumpn, Montrose, care socotea propunerea
de pace venit din partea lui Argyle numai un vicleug de a
ctiga timp, dei nu cutezase s-o resping pe dat n faa
acelora pe care i privea direct, lu hotrrea de a pune pri-
mejdia i onoarea nsrcinrii pe umerii cpitanului Dalgetty,
care nu avea nici familie i nici moie n Highlands asupra
crora mnia lui Argyle ar fi putut s cad.
Totui am i eu o via le zise Dalgetty, pe leau
i este vreo deosebire dac el va vroi s se rzbune pe
ea ? tiu un caz petrecut mai demult, cnd un sol preacinstit
a fost spnzurat ca iscoad. Nici romanii nu s-au purtat mai
milostiv cu trimiii la asediul Capuei, dei am citit c doar
le-au tiat minile i nasurile i le-au scos ochii, lsndu-i apoi
s plece n pace.
Pe onoarea mea, cpitane Dalgetty rspunse Mont-
trose dac marchizul, contrar celor statornicite n rzboi,
59

ar cuteza numai s ncerce vreo cruzime mpotriva ta, poi
avea ncredere deplin n mine c te voi rzbuna aa de cum-
plit, nct s aud toat Scoia.
Asta nu i-ar mai fi cu nimic de folos lui Dalgetty
i replic oteanul dar, corragio
47
! cum spun spaniolii. Cu
Pmntul Fgduinii naintea ochilor, adic cu terenul ml-
tinos din Drumthwacket, mea paupera regna
48
, cum spuneam
noi la Colegiul Marescbal, nu voi zice ba soliei domniei voas-
tre, fiind ncredinat c orice cavaler de onoare trebuie s
se supun poruncilor comandantului, neinnd seama nici de
spnzurtoare, nici de spad.
Ai rspuns ca un brav ntre bravi zise Montrose
i dac vei vrea s vii cu mine, i voi da cererile noastre pe
care s i le nfiezi lui MCallum More i pe care, dac le
respect, consimim s-i dm o psuial de pace pentru moiile
lui din Highlands!
Cu amnuntele acestor condiii nu vom obosi pe cititorii
notri. Ele erau de o natur echivoc i chibzuit n aa fel,
ca s prentmpine o alt propunere, pe care Montrose soco-
tea c ar putea fi fcut numai spre a se ctiga timp. Dup
ce l-a ncunotiinat pe cpitanul Dalgetty de toate poruncile
sale, pe cnd acesta, gata s-i aduc la ndeplinire cele n-
credinate, era aproape de ua ncperii, Montrose i fcu semn
s se ntoarc.
Cred mai zise el c nu mai e nevoie s amintesc
unui ofier care a servit sub mritul Gustavus c se cere
puintel mai mult de la o persoan trimis cu o solie de
pace dect numai ndeplinirea poruncilor primite, i c gene-
ralul su ateapt de la el, la ntoarcere, i o nfiare po-
trivit despre starea lucrurilor din tabra vrjmae, n
msura n care aceasta a putut fi iscodit. Pe scurt, cpitane
Dalgetty, trebuie s fii un peu clair-voyant
49
.
Se nelege, domnia voastr spuse cpitanul (schi-
monosindu-i trsturile ntr-un fel peste putin de imitat,
care vroia s arate i iretenia, i inteligena lui) dac
nu mi vor vr capul ntr-un sac, lucru care, dup cte tiu,
a i fost practicat asupra unor onorabili soldados care fuse-
ser bnuii a fi primit astfel de nsrcinri ca cea de fa,

47
De fapt, n spaniol se spune coraje; aici, cuvntul rostit de
cpitan e mai apropiat de italienescul coraggio. (N.T.)
48
Srmanele mele proprieti (n limba latin n original) ; corect
ar fi fost Pauperia sau mai bine la singular : meum pauper regnuin
(Srmana mea proprietate). (N.T.)
49
Puin clarvztor (n limba francez n original). (N.T.)
59

atunci domnia voastr se poate bizui pe o istorisire de-a
fir-a-pr a tot ceea ce Dugald Dalgetty va auzi sau vedea,
de-ar fi asta chiar numai despre cte dungi n cruci snt pe
ndragii lui de tartan i pe pled.
Destul ! i curm vorba Montrose. Rmas bun, c-
pitane Dalgetty, i aa cum se spune, c sufletul unei femei
se exprim totdeauna ntr-un post-scriptum, tot astfel a vrea
s-i aminteti c partea cea mai de seam a misiunii tale
const n ceea ce i-am spus la urm.
Dalgetty i mai schimonosi o dat chipul, cu ghiduie,
ca s arate c a neles totul, i se retrase ca s ia merinde
pentru el i cal, innd seama de oboselile apropiatei misi-
uni.
La ua grajdului (pentru c de Gustavus avea el ntot-
deauna prima grij) se ntlni cu Angus MAulay i cu Sir
Miles Musgrave, care se tot uitau la cal i care, dup ce i-au
ludat calitile i nfiarea, s-au unit amndoi n a-1 con-
vinge pe cpitan c face ru lund un animal preuind atta
ntr-o cltorie aa de istovitoare ca aceea ce urma s aib
loc.
Angus i zugrvea drumul n culorile cele mai ntunecate,
mai bine zis vorbea de potecile slbatice pe care va trebui
s cltoreasc spre Argyleshire i de jalnicele colibe sau
bordeie n care va fi osndit s-i petreac noaptea i unde
nu va avea nici un fel de fru sau paie pentru cal, afar nu-
mai dac acesta va putea s mnnce niscai resturi de bu-
ruieni uscate. Pe scurt, spuneau ei cu trie, era peste putin
ca, dup ce a svrit un astfel de pelerinaj, animalul s mai
fie ct de ct bun pentru treburile osteti.
Englezul ntrea i el din inim toate spusele lui Angus
i zicea c s fie al necuratului cu trup i cu suflet cu tot
dac nu socotea c era o fapt nesbuit, aproape egal cu o
frdelege, ca s iei un cal de soi ntr-un pustiu aa de sl-
batic i neospitalier. Cpitanul Dalgetty se uit int un rs-
timp cnd la un gentilom, cnd la cellalt, apoi i ntreb, ca
i cum ar fi fost nehotrt, ce l-ar sftui ei s fac cu Gus-
tavus n mprejurrile de fa.
Pe sufletul tatlui meu, scumpul meu amic i rs-
punse MAulay dac lsai bidiviul n sarcina mea, v
putei bizui c va fi hrnit i eslat cum se cuvine unui
animal de pre i de bun soi cum i este, iar la ntoarcere l
vei gsi gata s mnnce i jeratic.
59

Ori zise Sir Miles Musgrave dac vrednicul ca-
valer dorete s se despart de bidiviul su, pentru o sum
frumuic, mai am eu o parte din preul sfenicelor de ar-
gint, ce dnuie de mama focului prin punga mea i pe care
a fi foarte bucuros s-o trec n a lui.
Pe scurt, onorabilii mei amici rosti cpitanul Dal-
getty, uitndu-se din nou' la amndoi, cu un aer de adnc
seriozitate, dar n acelai timp i comic mi se pare c n-ar
fi deloc un lucru de neluat n seam pentru voi dac-ar fi
s v rmn un semn spre amintirea unui vechi soldat, n
cazul cnd i-ar trece prin minte lui M'Callum More s-l spn-
zure de poarta propriului su castel. i, fr ndoial, c n-ar
fi un prilej mrunt de mulumire, ntr-o astfel de mprejurare,
ca un nobil i leal cavaler ca Sir Miles Musgrave ori o vred-
nic i ospitalier cpetenie ca minunata noastr gazd s se
ndeletniceasc a fi executorul meu testamentar.
Ambii se grbir atunci s protesteze c lor nici nu le
trecuse prin minte un astfel de lucru i apsar din nou asu-
pra faptului c drumurile snt tare rele n Highlands. Angus
MAulay murmur apoi, n chip nedesluit, un numr de
numiri gaelice greu de rostit, care se potriveau bine cu tre-
ctorile primejdioase, prpstiile, povrniurile cu vi adnci
i crestele nguste, prin care i peste care trecea drumul c-
tre Inverary. La toate acestea, credinciosul Donald, care intrase
i el nuntru ntre timp, se arta prta ntru totul la spusele
stpnului su despre acele primejdii, ridicndu-i spre cer
braele i ochii i scuturndu-i capul la fiece sunet gutural
pe care-1 scotea M'Aulay. Dar toate astea nu-1 micar ctui
de puin pe neclintitul cpitan.
Respectabilii mei amici zise el Gustavus nu se
ntlnete prima oar cu primejdiile unei cltorii, i munii
Boemiei (fr s trec uor nici peste primejdiile unui drum
ce strbate povrniurile, vile sau crestele nguste pe care
i-a plcut domnului Angus s le pomeneasc i ale cror gro-
zvii, fr s le fi vzut vreodat, Sir Miles le-a ncuviinat),
ei bine, acei muni pot lua parte la o ntrecere pentru titlul
de cele mai rele drumuri din Europa. Intr-adevr, calul meu
mi ine cea mai bun tovrie i, dei nu poate s bea n
sntatea mea, totui noi mprim ultimul codru de pine
ntre noi i cred c va fi greu s sufere de foame acolo unde
se gsete vreo pine sau turt. i, ca s nchei scurt acest
59

subiect, v-a ruga foarte mult, amicii mei, s v uitai la
nfiarea calului lui Sir Duncan Campbell, care se afl n
acest grajd naintea noastr, ct este de gras i de artos. Iar
ct privete grija pe care o avei pentru mine, ca s v-o
astmpr, v pot ncredina, pe cinstea mea, c, atta timp ct
vom merge pe acelai drum, mai degrab vor duce lips de
hran acest buiestra i clreul su dect Gustavus sau
domnia mea.
Dup ce spuse acestea, el umplu o msur mare cu gru
i se ndrept spre bidiviu, care, prin nechezatul su sfori-
tor, prin urechile ciulite i prin felul cum scurma pmntul
cu copita, arta desluit ce strns era legtura care-1 unea
de clreul su. Calul nici nu se uit la grune, ci mai nti
rspunse la mngierile stpnului, lingndu-i minile i faa.
Dup acest schimb de dovezi de dragoste, armsarul ncepu
s nfulece ce i se pusese nainte, cu o iueal uimitoare, ceea
ce arta i la el un vechi obicei ostesc, iar stpnul, dup
ce se mai uit la animal pre de vreo cinci minute, mncn-
du-1 din ochi, zise :
Fie ca asta s dea putere inimii tale cinstite, Gus-
tavus ! Acum ns trebuie s plec i s m pregtesc eu
nsumi cu merinde pentru drum.
Apoi prsi locul, dup ce salut mai nti pe englez i
pe Angus MAulay, care rmaser uitndu-se lung unul la
cellalt, n tcere, o bucat de timp, ca apoi s izbucneasc
ntr-un hohot de rs.
Acest flcu zise Sir Miles Musgrave este fcut
s rzbeasc n lume.
Aa a zice i eu vorbi MAulay dar numai
dac va izbuti s se strecoare printre degetele lui MCallum
More, la fel de uor cum a fcut-o printre ale noastre.
Credei c marchizul nu va respecta n persoana c-
pitanului Dalgetty legile unui rzboi civilizat ? l ntreb
englezul.
Tot aa cum a respecta eu o proclamaie dat iv
Lowlands i rspunse MAulay. Dar s mergem, este vre-
mea s m ntorc la oaspeii mei!
59

CAPITOLUL IX
...s tii, ntr-o rscoal,
Cind legea nu mai este ce-i drept, ci ce-i nevoie,
Atunci au fost acetia alei, dar azi e vreme
Ca ce e drept s fie iar sus, cu-a noastr voie.
S-i prulim n rn pe dumani cu-a lor sleme !
CORIOLANUS
50

Intr-o mic ncpere, deprtat de locul unde erau adu-
nai restul oaspeilor, Sir Duncan Campbell era omenit cu
tot felul de bunti, avnd alturi pe Lordul Menteith i pe
Allan MAulay. Discuia lui cu cel din urm se nvrtea n
jurul unui fel de partide de vntoare i urmrire contra
Copiilor Negurilor la care luaser parte mpreun. Cu acetia,
cavalerul din Ardehvohr, la fel ca i M'Aulay, se afla ntr-o
vrajb de moarte i nempcat. Sir Duncan totui se strdui
n prip s aduc vorba ndrt la subiectul prezentei lui
solii la castelul Darnlinvarach.
M doare pn n adncul sufletului zise el s
vd c prieteni i megiei, care ar trebui s ad alturi umr
la umr, se vor nfrunta, poate, fa n fa. ntr-o cauz care
i privete aa de puin. Ce folos are aceasta urm el
pentru cpeteniile din Highlands, dac va ctiga regele sau
parlamentul ? N-ar fi fost mai bine s-i lsm s-i sfreasc
sfada fr s ne bgm n ea, iar n vremea asta, maimaru
muntenilor s aib prilejul de a-i statornici i ntri propria
lor putere intr-un fel care s nu mai poat fi tgduit dup
aceea nici de rege, nici de parlament ?
El reaminti apoi lui Allan MAua}' c msurile luate n
timpul ultimei domnii pentru a mpciui lumea, dup cum
se zicea, n Highlands, aveau de fapt drept scop s micoreze
puterea patriarhal a cpeteniilor de clanuri i le punea na-
inte faimoasa nvoial cu noii stpn- din Fife (cum erau
numii) cu privire la insula Lewes, ca parte a unui plan bine
chibzuit, fcut numai pentru a vr strini n mijlocul tri-
burilor celte, ca s le nimiceasc treptat vechile datini i
forma lor de conducere i s le rpeasc motenirea strmo-

50
Tragedie shakesperian scris probabil n 1608. Cuvintele apar-
in lui Coriolanus i se refer la tribunii alei. (N.T.)
59

ilor
51
. i totui, continu el, adresndu-se lui Allan, tocmai
pentru a da stpnire despotic unui rege care a urzit aceste
planuri, aa de multe cpetenii din Highlands snt gata s se
certe i s trag sabia mpotriva megieilor, aliailor i vechi-
lor lor confederai.
Fratelui meu l ntrerupse Allan care este pri-
mul nscut din casa tatlui meu, ar trebui s-i vorbeasc
nobilul cavaler din Ardenvohr i s-i aduc aceste mustrri.
Snt, ntr-adevr, fratele lui Angus, dar, fiind mai mic, nu
snt dect primul din oamenii clanului su i legat s fiu o
pild pentru toi ceilali printr-o ascultare grabnic i cu
inima voioas la poruncile sale.
Cauza pentru care luptm vorbi Lordul Menteith,
vrndu-se i el n discuie este mult mai nsemnat dect
Sir Duncan Campbell pare s-i dea seama. Ea nu se limitea-
z doar la saxoni sau gaeli, la munte sau la es, la Highlands
sau la Lowlands. Problema care se pune este dac vom con-
tinua s fim ocrmuii de o stpnire despotic luat de o
ceat de oameni n nici un chip superiori nou, n loc de a
reveni la domnia din moi-strmoi a regelui, mpotriva c-
ruia ei s-au rzvrtit. Iar n ceea ce privete interesele noas-
tre, ale fiecrui om din Highlands adug el i cer
iertare lui Sir Duncan Campbell pentru c i-o spun pe fa,
dar mi se pare foarte lmurit c singuia urmare ce decurge
din luarea puterii de nite nechemai va fi creterea peste
msur a puterii unui singur clan spre paguba oricrei c-
petenii neatrnate din Highlands.
Nu v voi rspunde, milord zise Sir Duncan Camp-
bell cci v cunosc prejudecile i tiu de la cine le-ai
mprumutat, dar m vei ierta i pe mine dac v spun c,
fiind n capul ramurii rivale casei Graham, am i citit i am
i cunoscut un conte Menteith cruia i-ar fi fost scrb s
aib ca tutore n politic sau comandant n rzboi pe un
conte de Montrose.
Cutai zadarnic, Sir Duncan l nfrunt Lordul
Menteith, pe un ton mre s dai arme deertciunii mele

51
Sub domnia lui James al VI.-lea (viitor James I), o ncercare
cu totul neobinuit a fost fcut pentru a popula i civiliza extremul
nord al arhipelagului Hebride. Acest monarh a dat ca proprietate
insula Lewes, ntruct aceasta era un inut slbatic i necunoscut, unui
numr de gentilomi din Lowlands, numii ntreprinztori", originari
din comitatul Fife, ca s-o colonizeze i s se stabileasc acolo. La n-
ceput, ncercarea a reuit, dar cei de pe insul, din clanurile Mac
Keods i Mac Kenzies, s-au rsculat contra aventurierilor din Low-
lands i pe cei mai muli i-au trecut prin sabie. (N.A.)
59

pentru a se rzboi cu principiile mele. Regele a dat strbu-
nilor mei i titlul, i rangul lor, iar acest lucru nu m va
mpiedica niciodat s lupt cu ardoare pentru cauza regelui,
sub oricine ar fi acela care, mai bine nzestrat ca mine, a
fost sorocit pentru a-mi fi comandant suprem. Cu att mai
puin ar putea o invidie josnic s m mpiedice de a m
pune, trup i suflet, mpreun cu spada mea, sub comanda
celei mai brave, celei mai leale i celei mai eroice inimi din
nobilimea scoian.
Pcat spuse Sir Duncan Campbell c nu putei
aduga la acest panegiric harul de a fi i cel mai statornic i
mai demn de ncredere acordat. Dar nu am de gnd acum
s discut aceste probleme cu domnia voastr, milord con-
tinu el, fluturndu-i mna ca pentru a se feri de alte discuii
zarurile au fost aruncate n ceea ce v privete ; permite-
i-mi numai s-mi exprim durerea pentru soarta cumplit
spre care nesbuina din fire a lui Angus M'Aulay i influena
luminiei voastre trsc pe bravul meu amic Allan, mpreun
cu clanul tatlui su i o mulime de oameni bravi, pe dea-
supra.
Zarurile snt aruncate pentru noi toi i replic
Allan, privind sumbru i cznd din nou sub influena pre-
simirilor sale funeste mna de fier a sorii ne-a scris cu
fier rou soarta noastr pe fruni, cu mult vreme mai na-
inte ca noi s putem avea o singur dorin sau s ridicm
un singur deget n sprijinul nostru. De-ar fi altminteri, prin
ce mijloace vede prezictorul ntmplrile viitoare, desluite
din palidele umbre ce-i trec prin faa ochiului i cnd st
treaz, i cnd doarme ? Nimic nu poate fi prezis dect ceea
ce este hotrt s se ntmple ntru totul i pe deplin.
Sir Duncan Campbell era gata s-i rspund, i punctul
cel mai ntunecat i contestat al metafizicii ar fi fost adus
n discuie ntre cei doi munteni care stteau de vorb, cnd
ua se deschise i frumoasa Annot Lyle, cu clairshach-ul n
mn, pi n odaie. Libertatea deplin pe care o au fecioarele
din Highlands se vedea dup pasul ei i i se putea citi n
ochi, fiindc, crescut n cea mai strns apropiere cu Angus
MAulay i cu fratele lui, cu Lordul Menteith i cu ceilali
tineri care poposeau la Darnlinvarach, ea nu avea nimic din
acea sfioenie a fecioarelor crescute mai mult ntre ele, sfio-
enie care, ntr-un prilej ca acesta, ar fi fost fie bgat de
seam de cei de fa, fie ncercat chiar de ea.
mbrcmintea i era ca pe vremea de demult, pentru c
rareori veminte noi ptrundeau n Highlands, acestea nepu-
59

tnd s-i fac drum ntr-un castel locuit, n primul rnd, de
brbai, a cror singur ndeletnicire era rzboiul i vn-
toarea. Totui vemintele Annotei nu numai c i veneau bine,
dar erau chiar bogate. Jacheta ei, deschis n fa, cu guler
nalt, era croit dintr-un postav albastru, cu broderii nenu-
mrate i ncuietori de argint pentru a o nchide dac lucrul
acesta ar fi fost pe placul celei care o purta. Mnecile largi
coborau doar pn la cot i se sfreau cu franjuri aurite;
sub aceast hain, dac o putem numi aa, purta un alt ve-
mnt de satin albastru, de asemenea bogat brodat, dar de o
nuan mult mai deschis dect cel de deasupra. Fusta era
din mtase i n chip de tartan avnd un model n care tot
culoarea albastr predomina de departe, ca s ndeprteze
efectul de gust ieftin prea adesea produs de un tartan n
care snt amestecate culori ce se opun puternic. Un lnior
de argint vechi i atrna n jurul gtului, inndu-i wrest-ul
sau cheia cu care i acorda instrumentul. O mic dantel
nfoiat se ridica deasupra gulerului, prins cu o bro de
pre, un vechi dar din partea Lordului Menteith. Prul ei
bogat de culoare auriu-deschis i cdea peste ochii surztori,
n timp ce, roind i zmbind, i ntiina c fusese rugat de
MAulay s-i ntrebe dac nu doresc puin muzic. Sir Dun-
can Campbell privea cu o uimire de nedescris i cu mare
interes la fermectoarea apariie care i curmase convorbirea
cu Allan MAulay.
Poate oare o fiin aa de frumoas i cu veminte
aa de alese i spuse el n oapt lui Allan s fie doar
o cntrea slujind n casa fratelui vostru ?
Nicidecum i rspunse Allan n grab, dar totui
codindu-se puin ea este o... o. o rud apropiat a fami-
liei noastre... i socotit adug el cu un glas mai ferm
ca o fiic adoptiv a casei tatlui meu.
In timp ce vorbea astfel, se ridic de la locul su i, cu
acel aer de curtoazie pe care tie s-l ia orice muntean cnd
se ivete prilejul, i oferi locul. In acelai timp o mbia cu
tot felul de gustri pe care masa putea s le ofere, cu o ar-
doare menit s-i fac lui Sir Duncan o bun impresie despre
rangul i nobila obrie social a fetei. Dac lucrul acesta
era ceea ce urmrea Allan, de bun seam c a fost cu totul
de prisos. Sir Duncan rmsese cu ochiul aintit la Annot, cu
o expresie ce trda un interes cu mult mai mare dect faptul
c era o persoan de neam ales. Annot chiar se simea stnje-
nit de privirea pironit struitor asupra ei de btrnul ca-
valer i, nu fr o mare ovial, dup ce i acord instru-
59

mentul i dup ce primi o privire de ncuviinare din partea
Lordului Menteith i a lui Allan, ncepu s cnte urmtoarea
balad, pe care amicul nostru, domnul Secundus MPherson,
despre a crui amabilitate trebuie s depunem mrturie de
la bun nceput, a tradus-o astfel n limba englez :
THE ORPHAN MAID
52

/
November's hail-cloud drifts aivay,
Novembers sunbeam wan
Looks coldly on the castle grey,
When forth comes Lady Anne.
I I
The orphan by the oale was set,
Her arms, her feet, were bare
The hail-drops had not melted yet,
Amid her raven hair.
I I I
And Dame, she said, by all the ties
That child and mother know,
Aid one who never knew these joys,
Relieve an orphans wo.

52
Brumar, sub norii plumburii.
Sub soare palid, van,
Privea castelul cenuiu
Cnd venea Lady Ann.
59


Orfana la stejar sttea,
Brau-i, picioru-i gol,
i-n pru-i negru-corb purta
De bobi de ghea-un stol.

111
i zise : Doamn, pe ce au mai
sfnt
Un prunc i muma lui,
Alin al orfanei dor,
i chinul plnsului J*
59

I V
The lady said : An orphans state
s hard and sad to bear ;
Yet worse the widowd mothers fate
Who mourns both lord and heir.
V
Twelve times the rolling year has sped
:

Since, vohen from vengeance wild
Of fierce Strathallans Chief I fled
Forths eddies whelmd my child.
VI
Twelve times the year its course has borne,
The wandering maid replied,
Since fishers on St. Bridgets morn
Drew nets on Campsie side.
VI I
St. Bridget sent no scaly spoil,
An infant well-night dead,
They saved and rear'd in want and toii,
To beg from you her bread.

V
Ani doisprezece snt, noian,
De cnd, n fuga mea
De cruntul ef din Strathallan,
Forth apa pruncu-mi lua.
VU
i Sfnta Bridget le-a trimis
Copil abia trind ;
Greu a crescut, cum nu-i de zis,
i-azi pine vrea cerind.
VIII
118


IX
Tliat orphan maid the lady kissd
My husbands loolcs you bear ;
St. Bridget and her morn be blessd
You are his widows heir
n

I X
Theyve robed that maid so poor and
pale
In silk and sandals rare ;
And pearls, for drops of frozen liail,
Are glistening in her hair\ (2)
Viu

1
Pe-orfan, doamna sruta :
Pori chipul ce-l avea !
Sfintei Bridget deci laud !
Tu eti copila mea !
Vemint ales fetei au dat,
Mtsuri, tot ce-i rar,
i perle-n loc de ghia-au stat
In pru-i princiar. (N.T.)
2
Admiratorii antichitii celte pure, cu toat elegana traducerii
de mai sus, probabil vor dori s vad i o versiune ad litteram, dup
originalul gaelic, pe care noi o dm n continuare, adugind numai c
originalul se afl la domnul Jedediah Cleishbotham. (N.A.)
Traducere ad litteram
Suflarea purttoare de grindin fusese dus departe, pe aripile
zefirului autumnal. Soarele privea dintre nouri, palid ca eroul rnit
care-i reazem, slbit, capul pe iarb, dup ce vuietul btliei a trecut
peste el.
Finele, stpna castelului, venea s vad cum fetele se duceau la
cirezi, purtnd cofele de lapte.
n spatele stejarului btrn, unde ele aveau obiceiul s se adune,
sttea o fecioar orfan. Frunzele vetede cdeau n jur, dar inima ei
era mai veted ca ele.
Printele gheii (termen poetic pentru ger) i nghease picturile
de brum n pr ; ele preau asemenea scnteilor zvrlite de jarul str-
lucitor de pe crengile ncolcite ale stejarului nnegrit i mistuit pe
jumtate ce arde n vatra cminului.
i fata zise :Milostivete-te de mine, doamn, snt o copil orfa-
n ! i i rspunse doamna : Cum pot s-i dau ceea ce eu nsmi
nu am ? Snt vduva unui lord ucis... mama unei copile care a pierit.
Cnd eram cuprins de spaim n faa rzbunrii, pe care-o urmrea
vrjmaul soului meu, barca mi-a fost luat de valuri i copila mi-a
pierit. Aceasta a fost n dimineaa zilei de Sfnta Bridget, aproape de
Lyns of Campsie. O, nenorocul a luminat desigur acea nefericit zi !"
i i-a rspuns fecioara : A fost n dimineaa Sfintei Bridget, i de
atunci, dousprezece seceriuri s-au scurs, din ziua cnd pescarii din
Campsie n-au prins n nvoadele lor nici un pete, nici mai mic, nici
mai mare, ci o copil pe jumtate moart, care de-atunci a trit n
lipsuri, iar acum va trebui s moar dac nimeni nu o va ajuta". i
59

Pe cnd cntecul curgea lin, Lordul Menteith bg de
seam, nu cu puin mirare, c acesta prea s aib o n-
rurire mult mai adne asupra lui Sir Duncan Campbell dect
s-ar fi putut bnui dup vrsta i firea lui nemblnzit. tia
prea bine c cei din Highlands aveau o sensibilitate mult mai
mare, cnd era vorba de povestiri i de cntece, dect se n-
tlnea la vecinii lor din Lowlands, dar chiar aa fiind, se gn-
dea el, aceasta cu greu putea s justifice stnjeneala cu care
btrnul i lu ochii de la aceea care cnta, ca i cum nu ar
mai fi vrut s le ngduie s priveasc o fiin aa de ncn-
ttoare. Mai puin nc te-ai fi ateptat ca un chip ce exprima
mndrie, chibzuin i deprinderea auster de a porunci ar
putea fi att de tulburat de o ntmplare foarte obinuit. In
timp ce fruntea se posomora treptat, el i cobor sprncenele
crunte i stufoase, pn ce acestea aproape i acoperir ochii,
de sub ale cror pleoape prea c lunec ceva asemntor
unei lacrimi. Rmase tcut i nemicat un rstimp oarecare,
chiar dup ce ultima not se stinsese. Apoi i nl capul
i, dup ce privi o bucat de vreme la Annot Lyle, ca i cum
ar fi vrut s-i vorbeasc, se rzgndi brusc i tocmai era gata
s-i spun ceva lui Allan, cnd ua se deschise i stpnul cas-
telului i fcu apariia.
CAPITOLUL X
Sumbru privea la ei posaca zi ;
Aspre costiii, i trist calea li-i,
Dar i mai trist, mai sumbru le-a prut
Conacul de popas cnd l-au vzut.
Cltorii, o roman
Angus M'Aulay purta o solie pe care prea c i este cam
greu s o comunice, fiindc, dup ce formulase ceea ce avea
de spus n mai multe chipuri diferite i le ncurcase pe toate,
reui, n fine, numai cu anevoin s-i aduc la cunotin lui
i rspunse doamna : Binecuvntat fie Sfinta Bridget i zorii ei, pen-
tru c, iat, acetia snt ochii cei negri i aceasta e privirea de oim a
stpnului meu ucis, .i tu trebuie s fii copila vduvei lui !" i ea
chem fetele care o nsoeau i le porunci s-o nvemnteze pe fecioar
n mtase i n stofe alese ; i perlele pe care ele i le-au mpletit n
buclele negre strluceau mai albe ca picturile de brum nghe-
at. (NJV.)
59

Sir Duncan Campbell c acel cavaler care urma s-l nso-
easc l atepta, gata de plecare, i totul era pregtit pentru
ntoarcerea lor la Inverary. Sir Duncan Campbell se ridic
foarte suprat; afrontul pricinuit de aceast veste i alung
pn i amintirea simmntului de duioie care-i fusese de-
teptat de muzic.
Puin m-am ateptat la asta zise el, privind cu
mnie la Angus MAulay. Puin am crezut c se afl o cpe-
tenie n Highland-ul de vest, care, dup bunul plac al unui
saxon, s pofteasc pe cavalerul din Ardenvohr a prsi cas-
telul su, cnd soarele coboar spre asfinit i mai nainte ca
a doua cup s fie umplut. Dar, rmas bun, sir, hrana unui
necioplit nu-i potolete foamea ! Cnd voi vizita data viitoare
Darlinvarach, o voi face cu spada scoas ntr-o mn i cu
tora aprins n cealalt.
dac vei veni astfel i replic Angus m jur
s te primesc cum se cuvine, chiar dac ai aduce cinci sute
de Campbelli n sprijin, i s-i ofer o atare petrecere, nct
s nu mai trebuiasc vreodat s te plngi de ospitalitatea din
Darlinvarach.
Oamenii ameninai zise Duncan triesc mult.
Vorbeti ca un gascon, Angus MAulay, acesta e un lucru prea
binecunoscut, dar oamenii de onoare dispreuiesc ludroe-
niile voastre. Iar vou, milord i Allan, care ai nlocuit pe o
gazd necioplit, v exprim mulumirile mele. Ct despre tine,
frumoas fecioar zise el ctre Annot Lyle primete
acest mic dar pentru c ai deschis o fntn care fusese de
muli ani secat.
Spunnd acestea, prsi odaia i porunci slujitorilor si
s se adune. Angus, la fel de stnjent i mnios din cauza
nvinuirii de neospitalitate, care era cea mai mare jignire
pentru un muntean, nu-I mai urm pe Sir Duncan n curte.
Acolo, acesta se urc pe armsarul su i era gata de drum,
nconjurat fiind de cei ase slujitori i de nobilul cpitan Dal-
getty (care-1 ateptase i el, innd de cpstru pe Gustavus,
pregtit pentru plecare, cu toate c nu-i pusese chingile pn
cnd Sir Duncan nu apruse) i, ntr-adevr, ndat dup aceea
clreii prsir castelul.
Cltoria a fost lung i obositoare, dar fr nici una din
greutile aa de mari pe care i le prevestise Angus M'Aulay.
De fapt, Sir Duncan era tot timpul foarte grijuliu i se ferea
de crrile ascunse care duceau mult mai repede la comitatul
Argyle, fiindc ruda i cpetenia lui, marchizul, obinuia s
se laude spunnd c nu ar lsa pe nici un muritor s-i cu-
59

noasc, nici mcar pentru sute de mii de galbeni, acele trec-
tori prin care o oaste vrjmae ar putea ptrunde n inu-
tul lui.
Sir Duncan Campbell, prin urmare, a cutat s-i nele
pe munteni i, lund-o prin ara de Jos, se ndrept spre cel
mai apropiat port din vecintate, unde avea sub comanda lui
mai multe galere (sau birling'-i, cum erau numite), vase nu-
mai cu cte o jumtate de punte. Se mbarcar, aadar, pe ele,
mpreun cu Gustavus, care ntr-att se deprinsese cu tot felul
de peripeii, nct i uscatul, i oceanul i erau la fel de indi-
ferente, de altminteri ca i pentru stpnul lui.
Vntul fiindu-le favorabil, i urmar drumul cu iueal,
folosind i velele, i lopeile, nct, dis-de-diminea, n ziua
urmtoare, s-a adus la cunotina cpitanului Dalgetty, care
se afl ntr-o cabin mic sub semi-punte,- c vasul i ajun-
sese sub zidurile castelului lui Sir Duncan Campbell.
Intr-adevr, Ardenvohr se ridica seme n faa lui, cnd
el se urc pe puntea galerei. Se vedea un turn ptrat, sumbru,
de o mrime considerabil i foarte nalt, situat pe un pro-
montoriu ce nainta n apa srat a unui lac sau bra de mare
n care ei intraser seara n ajun. Un zid cu turnuri Ia fie-
care col nconjura castelul spre uscat, iar n partea dinspre
lac era zidit aa de aproape de marginea falezei, nct nu lsa
loc dect pentru aezarea unei baterii de apte tunuri menit
s apere fortreaa de orice ameninare care i-ar fi putut veni
din acea parte, dei, din punctul de vedere al modului de des-
furare a unui rzboi modern, bateria se afla mult prea sus
pentru a fi ct de ct folositoare pentru aprarea castelului.
Dinspre rsrit, soarele, care se ridica pe cer din spatele
vechiului turn, i arunca umbra uria departe de lac, ntune-
cnd i puntea galeriei, pe care se plimba acum Dugald Dal-
getty, ateptnd cu nerbdare semnalul de coborre pe uscat. Sir
Duncan Campbell, aa cum cpitanul fusese ntiinat de nso-
itorii si, se i afla ntre zidurile castelului, dar nici unul dintre
ei nu czu la nvoial cu propunerea ostaului de a-1 conduce
pe rm pn cnd, ziceau ei, nu vor fi primit ncuviinarea
direct sau porunca acelui cavaler din Ardenvohr.
Scurt timp dup aceasta, veni i porunca i tot atunci se
apropie i o barc, cu un cimpoier la pupa purtnd pe braul
59

stng emblema din fire de argint a cavalerului de Ardenvohr i
cntnd din toate bierile inimii marul familiei numit Camp-
bellii sosesc"
53
. El venea s-l nsoeasc pe trimisul lui Montrose
la castelul Ardenvohr. Distana dintre galer i plaj era aa
de mic, nct abia primiser ajutorul a opt vslai vnjoi, cu
bonete, tunici scurte i fustanele de tartan, ale cror sforri
urmau s ndrepte barca spre un mic golfule, unde ei obinuiau
s trag la rm, i mai nainte ca cineva s-i dea bine seama
c prsiser bordul birling-ului, au i atins malul. Doi din-
tre vslai, n ciuda mpotrivirii lui Dalgetty, l suir pe c-
pitan n crca unui al treilea muntean i, trecnd cu el prin
ap, l depuser, fr a-1 uda, la poalele stncii pe care se
nla castelul. In faa stncii se desluea ceva asemntor cu
intrarea joas a unei peteri, spre care nsoitorii se pregteau
s-l zoreasc pe amicul nostru Dalgetty, cnd acesta, dup
ce reui s se descotoroseasc de ei cu oarecare greutate, le
ceru struitor s-l vad i pe Gustavus, teafr debarcat pe
rm, nainte de a mai face mcar un singur pas. Muntenii nu
nelegeau ce vrea s zic, pn cnd unul dintre ei, care o ru-
pea puin pe englezete sau, mai degrab, se descurca n sco-
iana din Lowlands, exclam :
Mi s fie ! E vorba de calul ei ! De-asta ne bate la
cap aa, fr rost !
Protestele i ocrile ce se auzir din partea cpitanului
Dalgetty au fost curmate numai de sosirea lui Sir Duncan, n
persoan, la gura peterii pe care am zugrvit-o, n scopul de
a-1 pofti pe cpitanul Dalgetty s-i primeasc ospitalitatea cas-
telului Ardenvohr, fgduind solemn, pe onoarea lui, c Gus-
tavus va fi tratat aa cum se cuvine eroului din care-i trage
numele, spre a nu mai vorbi de aleasa persoan creia i apar-
ine acuma. Cu toat aceast fgduin linititoare, cpitanul
Dalgetty tot s-ar mai fi codit, ntr-att de mare i era nelini-
tea cu privire la soarta soului su Gustavus, dac doi munteni
nu l-ar fi apucat de bra, ali doi mpingndu-1 de la spate, n
timp ce al cincilea striga :
Mi s fie ! Ce smintit de saxon ! N-aude ea cum o
poftete stpnul la castelul lui, cu vocea ei scump ! i nu-i
asta cea mai mare cinstire pentru una ca ea ?!
mpins n felul acesta, cpitanul Dalgetty putu doar un
scurt rstimp s-i mai ndrepte ochii spre galera pe care l
prsise pe soul obositoarelor sale campanii osteti. Peste

53
Denumirea vine de la un joc gaelic, popular n Scoia i Anglia,
care poart acest nume (birlinn sau birling) i care se disput ntre
doi parteneri, stnd fiecare n picioare pe un butean ce plutete i pe
care ei l rotesc necontenit. Cel care i pstreaz poziia n picioare
mai mult timp a ctigat jocul. (N.T.)
59

cteva minute numai, se i pomeni vrt n bezna adnc, la
picioarele unei scri ce ducea, de la petera cu intrarea joas
pomenit de noi, n sus, ncolcindu-se prin mruntaiele pe
care natura le hrzise stncii.
- Blestemai fie slbaticii din Highlands ! murmur c-
pitanul Dalgetty, cu glas sczut. Ce-am s m fac, dac Gus-
tavus, care poart acelai nume cu nebiruitul leu al Ligii Pro-
testante, va ologi printre attea mini nepricepute !
Nu v temei de asta se auzi vocea lui Sir Duncan,
care se afla mai aproape dect i nchipuia el oamenii mei
snt nvai i s se poarte cu caii, i s-i aduc la rm, i
s-i ngrijeasc, aa c-1 vei vedea curnd pe Gustavus, la fel
de teafr cum era cnd ai desclecat ultima dat de pe spina-
rea lui.
Cpitanul Dalgetty cunotea prea bine lumea pentru a
mai ncerca s se mpotriveasc, oricare ar fi fost nelinitea
pe care nu i-o putea alunga din inim. Dup cteva trepte,
ceva mai sus, scara se lumina i o u cu o porti zbrelit
i conduse afar, ntr-o galerie spat la exteriorul stncii,
care avea o lungime de ase pn la opt stnjeni, i astfel
ajunser la a doua u de la care drumul reintra n stnc
i care, de asemenea, era aprat de o intrare cu portcullis
Un admirabil obstacol observ cpitanul i dac
ar mai fi ntrit cu un tun de cmp sau chiar cu cteva mus-
chete, ar fi aproape ndestultor ca s apere locul contra asal-
tului vrjma.
Sir Duncan Campbell nu rspunse la aceasta, dar ceva
mai trziu, cnd intrar n a doua peter, el lovi cu bastonul,
pe care-1 avea n min, mai ntr-o parte a uiei, apoi n
cealalt, i sunetul nfundat ce rspunse loviturilor l fcu pe
cpitanul Dalgetty s-i dea seama c un tun era aezat de
fiece parte n scopul de a deschide foc asupra galeriei prin
care trecuser, dei ambrazurile, pe unde li se putea da foc
Ia nevoie, fuseser ascunse pe dinafar cu iarb, brazde de
pmnt i bolovani. Dup ce au urcat i o a doua scar, ajun-
ser din nou pe o platform deschis i la o galerie expus
focului muschetelor sau al tunurilor, dac niscai oaspei venii
cu intenii vrjmae s-ar fi aventurat mai departe. Un al trei-
lea grup de trepte tiate n stnc, ntocmai ca i primele, dar
care nu mai ieeau n afar, i conduser n cele din urm
Ia bateria de la piciorul turnului- Aceast ultim scar era,
de asemenea, ngust i nclinat aa de mult, nct, chiar dac
nu am pune la socoteal focul ce ar fi fost ndreptat asupra
ei, de sus, doar civa oameni narmai cu lnci i securi ar
fi putut s in piept la citeva sute, fiindc scara nu ngduia
ca dou persoane s urce deodat i nu era ocrotit de nici
59

un fel de balustrad sau bar de prpastia vertical la fundul
creia fluxul se rostogolea cu glas de tunet. Aa c, din pri-
cina acestei precauii chibzuite, care urmrea ca vechea for-
trea celt s fie bine aprat, o persoan cu nervii slabi
i cu un creier supus ameelii ar fi gsit destul de anevoioas
ncercarea de a intra cu bine n castel, chiar presupunnd c
nu ar fi ntmpnat nici o mpotrivire.
Cpitanul Dalgetty era ns un soldat prea hrit ca s-i
mai fie fric sau s mai aib ameeal, i abia sosise n curtea
interioar, c se i jur pe Dumnezeu c aprarea castelului
lui Sir Duncan i amintete de faimoasa fortrea Spandau,
aflat n marca Brandenburg, mai mult dect orice alt loc pe
care soarta l mpinsese s-l apere n cursul peripeiilor sale
de osta. Totui el osndi din rsputeri felul de a aeza tunu-
rile bateriei pe care am descris-o, atrgnd luarea-aminte c,
acolo unde tunurile snt cocoate, asemenea unor pescrui,
n vrful unei stnci, totdeauna ele speriau mai mult prin g-
lgia lor dect prin pierderile sau pagubele pe care le pri-
cinuiau.
Fr s-i rspund, Sir Duncan l conduse pe soldat n
turnul ale crui sisteme de aprare erau alctuite din port-
cullise i ui de stejar nchise fr gre cu drugi de fier, dis-
tana dintre ele fiind de grosimea unui zid. Dac n-ar fi sosit
tocmai atunci ntr-o sal cu pereii acoperii de tapete, este
nendoios c Dalgetty ar fi urmat s arate ce nu-i plcea Iui
ca osta. Dar vorba i-a fost curmat de vederea unui mic
prnz ales, pe care l cinsti cu mare poft. Abia isprvi de
mncat, c i ddu ocol ncperii, cercetnd terenul din jurul
castelului, cu mult bgare de seam, de la fiecare fereastr
a slii. Pe urm se rentoarse la jil, se arunc n el i, lsn-
du-se pe spate, i ntinse n voie piciorul vnjos, apoi, ples-
nindu-se peste talpa cizmei cu cravaa de clrie, dup obi-
ceiurile unui om nu prea binecrescut care vrea s par
nestnjenit n societatea unor persoane de rang superior, i
nfi prerea (pe care nu i-o ceruse nimeni) n felul ur-
mtor ;
Aceast locuin a voastr, Sir Duncan, pot s v n-
credinez de pe acum, are o aezare natural care pare c se
poate apra destul de bine, i totui anevoie poate crede ci-
59

neva c un cavaliero de onoare ar izbuti s-i pstreze faima
aprnd-o mai multe zile n ir. Fiindc, Sir Duncan, dac v
face plcere s bgai de seam, aceast cas este, ca s zic
aa, ngrmdit i fr putere n locul unde se afl, sau cum
zicem noi, ostaii, dominat de movila aceea rotund, de acolo
din partea de sus a uscatului, unde un vrjma ar putea s
aeze o baterie de tunuri care v-ar sili s cerei pace n patru-
zeci i opt de ore, n afar de cazul cnd Domnul nu s-ar
milostivi peste msur svrind vreo minune.
Nu exist drum i rspunse Sir Duncan, ntructva
repezit pe care un tun s poat fi adus spre a fi aezat
acolo contra fortreii Ardenvohr. Mlatinile i terenurile mo-
cirloase din jurul casei mele abia ar ngdui calului i vou
s trecei, afar doar de cteva poteci ce ar deveni de nestr-
btut n cteva ceasuri.
Sir Duncan zise cpitanul v este pe plac s
credei asta, i totui, noi, oamenii de arme, spunem c ori-
unde exist o coast, exist totdeauna i o parte descoperit
n ceea ce privete tunurile i obuzele, fiindc, dac nu pot
fi transportate pe uscat, ele pot fi lesne aduse pe mare pn
n vecintatea locului unde urmeaz s intre n aciune. Un
castel cu o atare poziie, orict de sigur ar prea ea, nu poate
fi socotit cu totul de neluat sau, cum se spune, inexpugnabil,
fiindc v voi aduce ca dovad, Sir Duncan, c am cunoscut
douzeci i cinci de oameni care, datorit faptului c i-au sur-
prins vrjmaii prin ndrzneala atacului lor, au pus mna,
folosind numai lancea, pe o fortrea puternic ntr-aidoma
Ardenvohr-ului, i au trecut prin sabie, i au luat prizonieri
sau ostateci pentru rscumprare pe aprtorii ei, care erau
de zece ori mai numeroi.
Cu toate c Sir Duncan cunotea lumea, iar puterea sa
de a-i ascunde emoiile era binecunoscut, el pru atins i
rnit de aceste reflecii pe care nechibzuitul cpitan le fcuse
cu cea mai incontient gravitate, cci acesta i alesese su-
biectul de conversaie numai din piicin c era unul n care
putea s strluceasc sau, cum se spune, s arate tot ce tie,
fr s-i dea seama ctui de puin c un astfel de subiect
nu ar fi la fel de plcut pentru gazda sa.
Pentru a pune capt acestei discuii i zise Sir Dun-
can, cu un tremur n voce i cu o nfiare ntructva rv-
it nu este nevoie s-mi spunei mie, cpitane Dalgetty,
c un castel poate fi luat cu asalt, dac nu este aprat vite-
jete, sau ocupat prin surprindere, dac nu e pzit cu grij.
V ncredinez c aceast srman locuin nu se va gsi n
59

nici una din situaiile pomenite, chiar de-ar fi ca asediul s
fie condus de cpitanul Dalgetty.
Cu toate acestea rspunse ncpnatul ofier
v-a sftui, ca prieten, s v facei o redut pe acea movil
rotund, cu un an sau traneu, care ar putea fi lesne spat,
silind la munc pe ranii din mprejurimi. Era obiceiul bra-
vului Gustavus Adolphus de a lupta la fel de mult cu sapa
i cu lopata, ca i cu spada, lancea i muscheta. De asemenea,
v-a sftui s v ntrii pomenita redut nu numai cu o
groap sau an, dar i cu un numr de pari sau palisade
(aici, Sir Duncan, nemaiputnd s rabde, prsi odaia, iar cpi-
tanul, urmndu-1 pn la u i ridicnd vocea n timp ce
cavalerul se retrgea, continu s-l instruiasc i s-l bat la
cap pn cnd nu a mai putut fi auzit). Parii ascuii sau pali-
sadele ar trebui prevzute, n mod artificial, cu nite unghiuri
intrnde, sau deschizturi, sau crenele pentru focul musche-
telor care s bat spre partea de unde ar putea s se iveasc
inamicul... Aici se opri i zise cu ciud : Ah, brut de mun-
tean, btrn brut de muntean ! tia snt mndri ca punii
i cpnoi ca berbecii !... Iat cum a pierdut prilejul de a-i
face din cas o fortrea pe cinste, n care i-ar rupe dinii
orice armat care ar ataca-o. Dar vd urm el, uitndu-se
pe fereastr c l-au adus cu bine pe Gustavus la rm. Bun
frtat ! L-a cunoate dintr-un escadron ntreg dup felul cum
i nal capul. Trebuie s merg s vd ce fac cu el.
Dar abia ajuns n curte, n partea ce ddea spre mare,
tocmai cnd se pregtea s coboare scara, doi munteni santi-
nele, punndu-i dinainte securile lor Lochaber, i ddur de
neles c. dac mai nainteaz, viaa i este n primejdie.
Diavolo ! strig soldatul. i nu mi s-a dat nici o pa-
rol. N-a putea scoate nici mcar o silab din vorbirea lor
psreasc, chiar dac un cuvinel m-ar salva de provost-
marshaV.
Voi fi garda voastr, cpitane Dalgetty zise atunci
Sir Duncan, care se apropiase de el fr ca soldatul s bage
de seam de unde apruse vom merge mpreun i vom
vedea cum este ngrijit armsarul vostru favorit.
59

inndu-se de cuvnt, el l conduse pe cpitan n josul
scrii, spre plaj, i de acolo fcur un mic ocol prin spatele
unei stlnci mari care ascundea grajdurile i alte acareturi ale
castelului. Cpitanul Dalgetty bg de seam c, dinspre us-
cat, castelul era cu totul inaccesibil din pricina unei rpe, n
parte natural. n parte spat cu grij i munc grea, n
aa fel ca s fac cu putin trecerea ei numai peste un pod
mobil. n ciuda acestui fapt, strui cpitanul (nelund n sea-
m aerul triumftor cu care Sir Duncan arta spre mijloacele
lui de aprare), ar fi bine ca un an de aprare s fie fcut
pe Drumsnab (movila rotund la rsrit de castel), innd
seama de faptul c reedina ar putea fi primejduit dintr-acolo
datorit obuzelor aprinse, trase de un tun dup ciudata ns-
cocire a lui Stephen Bathian, regele Poloniei, cu care prinul
a nimicit pe de-a-ntregul mreaa cetate moscovit a musca-
lilor. Aceast nscocire, mrturisea cpitanul Dalgetty, el nc
nu o vzuse cu ochii lui, dar spunea c i-ar pricinui o deo-
sebit plcere s fie martor la ncercarea ei mpotriva caste-
lului Ardenvohr sau a oricrui alt castel de o trie asemn-
toare", adugind c o ncercare aa de neobinuit mi ar
putea dect s procure o negrit ncntare tuturor admirato-
rilor artei militare".
Sir Duncan Campbell schimb subiectul discuiei, ducn-
du-1 pe soldat la grajduri i dndu-i voie s-l instaleze pe
Gustavus, dup bunul su plac, aa cum i poftea inima. Dup
ce-i ndeplini aceast datorie cu toat contiinciozitatea, c-
pitanul Dalgetty propuse s se ntoarc la castel, adugind c
vrea s-i petreac timpul rmas pn la mas {care bnuia
c va fi pe la amiaz), lustruindu-i platoa, care ndurase
multe din pricina aerului de mare, lucru ce ar putea s-l scad
n ochii lui MCallum More. Pe cnd se ntorceau spre castel,
el nu contenea s-i atrag atenia lui Sir Duncan Campbell
asupra primejdiei deosebite de care era ameninat n cazul
unui atac brusc al vrjmaului, n urma cruia ar putea fi
desprit de cai, vite i magaziile cu merinde, care i-ar putea
fi luate spre marea lui pagub ; iat de ce l implora cu trie
s fac un an de aprare pe movila numit Drumsnab i
i oferea serviciile sale amicale pentru a-i arta locul. La
aceast pova dezinteresat, Sir Duncan nu-i rspunse nimic,
ci doar l conduse n odaia ce-i fusese oprit, spunndu-i tot-
odat c btaia de clopot a castelului i va da de tire cnd
masa va fi gata.
59

CAPITOLUL XI
Acesta i-e castelul, Balwin ? Melancolia
i flutur pe turnuri cernitul ei drapel,
Intunecnd i zarea, i marea de sub el.
De-a locui aicia, s vd n el pustia,
Cum urete faa naturii ne-ntinate,
i-a auzi de valuri i paseri jalnic cnt,
M-a vrea atunci mai bine n cas din pmnt,
ran srman, departe de-aceste pori damnate.
BROWN'
Bravul maestru de cavalerie i-ar fi folosit timpul mai
cu tragere de inim, iscodind partea exterioar a castelului
lui Sir Duncan i verificndu-i propriile sale preri, n cali-
tatea-i de militar, cu privire la natura mijloacelor de aprare,
dar o santinel voinic ce fcea de gard la ua odii sale cu
o secure de lupt Lochaber i ddu a nelege prin semne gr-
itoare c se afla ntr-un soi de captivitate onorabil.
Este straniu i zicea maestrul de cavalerie n sinea
lui ce bine neleg aceti slbatici regulile i practica rz-
boiului. Cine ar fi putut bnui c ei vor cunoate maxima
mreului i zeescului Gustavus Adolphus, i anume c pur-
ttorul unei solii de pace trebuie s fie jumtate sol i jum-
tate iscoad ? i dup ce i lustrui platoa, se aez jos s
socoteasc la ct se va ridica solda lui de jumtate de dolar
pe zi, dup ase luni de campanie, apoi, dup ce o scoase la
capt cu problema aceasta, trecu la socotiri i mai greu de
neles, trebuincioase alctuirii, unei brigzi de dou mii de
oameni, pe principiul scoaterii rdcinii ptrate.
Din aceste meditaii a fost trezit de veselul sunet al clo-
potului de mas ; cnd l auzi, munteanul care-i fusese santi-
nel se schimb pe dat ntr-un fel de fecior de cas i-l con-
duse pn n sala cea mare, unde o mas cu patru tacmuri
era o pild vie pentru ospitalitatea celor din Highlands Sir
Duncan intr, conducnd-o pe doamna sa, o femeie trist, ofi-
lit i nalt, mbrcat n doliu mare. Erau urmai de un
preot presbiterian, n vemntul su genovez, cu o tichie de
mtase neagr ce-i acoperea att de bine prul scurt tuns, nct
59

aproape c nu i se mai zrea, iar urechile sale descoperite
ieeau din plin n vileag dominndu-i ntreaga nfiare.
Aceast mod puin graioas era admis peste tot n acea
vreme i a dus, n parte, la poreclele de capete rotunde,
indivizi cu urechile ciulite
54
i aa mai departe, pe care inso-
lena cavalerilor le ddea din belug potrivnicilor lor.
Sir Duncan prezent pe oaspetele osta doamnei sale,
care-i primi salutul formal, cu o reveren mut i rigid n
care cu greu se putea deslui dac mndria sau tristeea i
avusese partea cea mai de cpetenie. Clericul, care i-a fost
prezentat apoi, i arunc o privire plin de dispre i curiozi-
tate, amestecate laolalt.
Cpitanului, pres bine nvat cu priviri i mai rele din
partea unor persoane i mai primejdioase, prea puin i ps
i de uittura doamnei, i de cea a clericului i i ndrept
ntreaga fiin spre asaltul unei fripturi uriae de vac ce
aburea la captul de jos al mesei.
Dar atacul lui impetuos, cum l-ar fi numit el, a mai z-
bovit pn la svrirea unei foarte lungi rugciuni de bine-
cuvntare (la fiecare pauz, Dalgetty manevra cuitul i fur-
culia, cu aceeai pasiune cu care ar fi mnuit muscheta i
lancea nainte de atac, dar trebuia s se opreasc iar cnd
prolixul capelan ncepea o nou parte a binecuvntrii sale).
Sir Duncan asculta cuviincios, dei se putea presupune c el
se alturase cauzei Convenanterilor mai degrab din respect
pentru cpetenia lui dect din devotament pentru cauza liber-
tii sau a presbi teri ului. Numai doamna asculta binecuvn-
tarea, dnd semne ale unei participri sufleteti totale.
Masa s-a luat aproape ntr-o tcere cartuzian
55
pentru c
nu sta deloc n obiceiul cpitanului Dlagetty s-i foloseasc
gura pentru a vorbi cnd putea s se ocupe de altceva mai cu
folos. Sir Duncan era i el cu desvrire tcut, iar doamna
i clericul numai din cnd n cnd schimbau cteva cuvinte
rostite cu voce joas i greu de prins.
Dar cnd bucatele au fost luate de pe mas i nlocuite
cu buturi de diferite feluri, cpitanul Dalgetty nu a mai avut,
n ceea ce-1 privea, aceleai motive temeinice ca s tac i a
nceput s-i plictiseasc pe ceilali comeseni. El porni un nou
atac contra gazdei, relund vechiul subiect.

al Xl-lea, Sf. Bruno a nfiinat un ordin monahal vestit pentru laco-
nismul su. (N.T.)
55
J OHN BROWN (17151766) poet preromantic i dramaturg
englez nscut n Northumberland i educat la Vighton. A scris, printre
altele, poemele Onoare (1743), Libertate (1749), un eseu despre satir i
dou tragedii : Barbarossa (1754) i Athelstane (1756). (N.T.)
3
Expresie incorect ; poate fi tradus cu cele ce fceau parte
din aceste corpuri" (n limba latin n original). (N.T.)
130


Dac a ajunge pe acel deal rotund, movil sau muscel
numit Drumsnab, a fi mndru s schimb cteva cuvinte cu
domnia voastr, Sir Duncan, despre anul ce trebuie fcut
acolo ; de asemenea, i asupra faptului dac unghiurile lui s
fie ascuite sau obtuze, cu privire la care l-am auzit pe marele
Velt-mare-al
56
Bannier susinnd un documentat punct de ve-
dere n faa generalului Tiefenbach n timpul unui armistiiu.
Cpitane Dalgetty i rspunse Sir Duncan, foarte
rece nu este obiceiul nostru, n Highlands, s discutm
probleme militare cu strinii. Acest castel este n stare s
reziste unui vrjma cu mult mai tare dect oricrei fore pe
care nefericiii gentilomi de la Darlinvarach ar putea s-o
adune contra lui.
Un suspin- adnc din partea doamnei nsoi concluzia vor-
belor soului, care preau c-i reamintiser de anumite mpre-
jurri dureroase.
Acela care a dat zise clericul ctre ea, cu un ton
solemn acela a luat. Fac Domnul, onorabil doamn, ca
s putei spune mult vreme : Binecuvntat fie n veci nu-
mele Lui !
La aceste cuvinte ce preau adresate numai pentru mn-
gierea ei, doamna rspunse printr-o nclinare a capului, mai
umil dect cele pe care cpitanul Dalgetty le bgase de
seam pn atunci. Socotind c ea este acum ntr-o toan mai
bun, e ncerc s-i vorbeasc :
Este nendoios i un lucru foarte firesc ca domnia
voastr s fii adnc mhnit la pomenirea oricror pregtiri
de lupt, lucru care, pe ct am bgat de seam, aduce neli-
nite printre femeile tuturor naiilor i de orice condiie. To-
tui Pentesilea, n timpurile strvechi, i, de asemenea, Jeanne
ciArc i altele au fost de un soi diferit. i dup cte am aflat
pe cnd slujeam ducelui spaniol de Alba, odinioar, fetele care
sprijineau liga urmau tabra lui, mrluind i fiind grupate
n tertii
57
(ceea ce noi numim regimente), i aveau ofieri i
comandani de sexul lor femeiesc sau, cum am spune noi pe
limba noasti osteasc, cpitanul reginelor. Adevrat este
c ele nu erau fiine pe care s le compari cu domnia voastr,
fiindc quae quaestum corporibus faciebant\ aa cum spu-

56
n loc de Feldmarschal!, titlu nalt n ierarhia militar german.
Cpitanul face o nou confuzie ntre Feld (cmp) i Welt (lume). (N.T.)
57
Regimente compuse din 3 subuniti, n general denumite bata-
lioane. (N.T.)
3
Din ntmplare (n limba latin n original). (N.T.)
131

neam noi despre Jean Drochiels la Colegiul Mareschal snt tot-
una cu ceea ce francezii numesc courtisanes, iar noi le zicem,
n scoian..
Doamna v va scuti de oboseala unei alte lmuriri,
cpitane Dalgetty l ntrerupse gazda, ntructva cu asprime,
la care clericul adug c o astfel de discuie se potrivete
mai bine cu ostaii care stau ntr-un turn de veghe dect cu
masa unor persoane onorabile i cu prezena unei doamne de
obrie nalt
41
.
V implor iertarea, magistre sau doctore, aut quocunque
alio nomine gaudes\ fiindc a dori s tii c am studiat dis-
ciplinele cuviinciose i rspunse solul, fr s roeasc i
umplndu-i o cup mare cu vin i nu vd nici un motiv
pentru dojana domniei voastre, bgnd de seam c nu am
pomenit de acele turpes personae
58
, ca i cum profesia sau ca-
racterul lor ar fi fost un subiect demn de conversaie pentru
urechile doamnei, ci pur i simplu par cccidens
3
, ca s ilus-
trez chestiunea despre care vorbeam, i anume curajul i n-
drzneala lor din fire, fr ndoial mult sporite de mpreju-
rrile disperate ale condiiei lor.
Cpitane Dalgetty i spuse Sir Duncan Campbell
pentru a sfri odat cu aceast discuie trebuie s v aduc
la cunotin c am unele treburi de pus la cale n seara
asta, ca s pot pleca mine diminea clare cu dumneavoastr
spre Inverary, i de aceea...
S mergi clare alturi de aceast persoan, mine ?!
exclam doamna. Nu-mi vine a crede c ai vrut s spunei
asta, Sir Duncan, afar numai dac n-ai uitat poate c ziua
de mine este o aniversare trist i consacrat unei solemniti
la fel de triste.
Nu am uitat
rspunse sir Duncan. Cum ar fi cu
putin s uit vreodat ? Dar timpurile grele prin care tre-
cem ne silesc s-l trimit pe acest ofier degrab la Inverary,
fr pierdere de vreme.
Totui snt ncredinat c nu trebuie s-l nsoii chiar
n persoan ? l ntreb doamna.
Ar fi mai bine dac a face-o zise Sir Duncan
ns, de bun seam, pot scrie marchizului, i eu s m duc
a doua zi. Cpitane
Dalgetty, v voi ncredina o scrisoare n

58
Persoane nedemne (n limba latin n original). (N.T.)
132

care voi lmuri marchizului dArgyle cine sntei i ce nsr-
cinare avei, pentru care lucru am s v rog s v pregtiti
ca s plecai la drum spre Inverary mine dis-de-diminea.
Sir Duncan Campbell zise Dalgetty snt, fr
ndoial, la bunul plac al domniei voastre n aceast privin,
totui am s v rog struitor s v amintii ce pat va cdea
pe blazonul domniei voastre dac mi se va ntmpla ceva (de-
oarece snt un sol de pace i sub acest titlu acionez n cazul
de fa) clam, vi, vel precario
59
; nu vreau s spun c ar putea
s mi se ntmple ceva cu ncuviinarea domniei voastre, ci
mai degrab datorit lipsei de grij care se cuvine din partea
voastr pentru a prentmpina oricf situaie de acest fel.
Mergei sub chezia onoarei mele, domnule i rs-
punse Sir Duncan Campbell i asta este o chezie mai mult
dect ndestultoare. i acum adug el, ridicndu-se
trebuie s v dau pilda mea ca s v retragei.
Dalgetty se vzu silit s-i urmeze i el pilda, dei era
devreme, dar, asemenea unui general dibaci, el folosi orice
rgaz de ntrziere pe care mprejurrile i-1 hrzeau.
Fiind ncredinat de adevrul cuvntului de cinste al
domniei voastre zise el, umplndu-i cupa beau n sn-
tatea voastr, Sir Duncan, i pentru urmaii onorabilei voas-
tre spie. De asemenea, doamn continu soldatul, um-
plndu-i iar cupa cu toat iueala de care era n stare
beau pentru onorabila voastr sntate i mplinirea tuturor
nzuinelor virtuoase... i, domnule reverend (neuitnd s-i
urmeze vorbele cu ndeplinirea lor), umplu aceast cup pen-
tru a neca orice nenelegere ntre domnia voastr i cpi-
tanul Dalgetty, a spune mai bine maiorul, i, innd seama
c ulciorul nu mai are dect o cup, voi bea i n sntatea
tuturor cavalerilor cinstii i a bravilor soldados... Iar acum,
carafa fiind goal, snt gata, Sir Duncan, s nsoesc pe m-
puternicitul sau santinela domniei voastre spre culcuul h-
rzit mie.
El primi ncuviinarea, cerut doar de politee, de a se
retrage i o ncredinare c, avndu-se n vedere c vinul i
era pe plac, o alt caraf din aceeai recolt i va fi trimis
n curnd pentru a-1 mngia n ceasurile de singurtate.
Abia ajunse n odaia sa, c fgduiala i i fu ndepli-
nit, i scurt timp dup aceea, mngierea i-a fost sporit prin
sosirea unei plcinte cu carne de cprioar roiatic, ceea ce

59
Pe ascuns, prin for sau prin rugmini (n limba latin n ori-
ginal). (N.T.)
133

l-a fcut s ndure foarte uor i zvorul odii, i lipsa seme-
nilor si. Acelai servitor, un fel de ambelan, care adusese
aceste bucate minunate n odaie, i ddu lui Dalgetty un pa-
chet, pecetluit i legat cu un nur de mtase, dup obiceiul
vremii, adresat, cu multe formule de respect, ctre naltul i
i Puternicul Prin Archibald, Marchiz de Argyle, Lord de
Lorne i aa mai departe. Totodat, ambelanul i mai aduse
la cunotin maestrului de cavalerie c urma s plece n zori
de zi spre Inverary, unde pachetul lui Sir Duncan i va servi
de recomandare i bilet de liber trecere n acelai timp. Ne-
uitndu-i misiunea de a culege informaii, i nu numai de
a se purta ca un simplu trimis, i dornic, totodat, pentru
sine nsui, s se ncredineze de ce Sir Duncan i trimitea
nainte, fr nici un nsoitor personal, maestrul de cava-
lerie l ntreb pe slujitor, cu toat prevederea pe care i-o
sugera experiena, care erau pricinile care-1 opreau pe Sir
Duncan acas n ziua urmtoare. Omul, care era din Lovv-
land, spuse c era obiceiul lui Sir Duncan i al doamnei
sale s in o zi de post negru i umilin ntru pomenirea
zilei cnd castelul lor fusese luat prin surprindere i copiii
lor, n numr de patru, ucii cu cruzime de o ceat de tl-
hari din Highlands n timpul lipsei lui Sir Duncan, aflat
atunci ntr-o expediie pe care marchizul de Argyle o ntre-
prinsese contra clanului. Maclean de pe insula Mull., .
Intr-adevr zise soldatul stpnul i stpna ta
au oarecare temei pentru post i umilin. Totui m-a n-
cumeta s zic c, dac ar fi ascultat de sfaturile unui soldat
hrit prin toate i tare iscusit n practica aprrii unor locuri
la nlime, ar fi fcut un an pe deluorul acela aflat n
sting podului mobil. i asta pot s i-o dovedesc cu uurin-
, preacinstitul meu amic, nchipuindu-ne c aceast pl-
cint ar fi castelul. Care i-e numele, amice ?
Lorimer, domnule rspunse brbatul.
nchin n sntatea ta, cinstite Lorimer. Fii acum cu
bgare de seam, Lorimer; dac ne nchipuim c aceast
plcint este corpul principal al cetii sau al locului de
aprat, i lund acest ciolan cu mduv drept anul care
trebuie fcut...
mi pare ru, domnule zise Lorimer, ntrerupn-
du-1 c nu mai pot rmne s aud i restul spuselor voas-
tre, dar clopotul va suna n curnd. i cum respectabilul
domn Graneangowl n persoan, capelanul marchizului, va
spune rugciunile familiei, i cum numai apte din cele
aizeci de persoane care slujesc n cas neleg scoiana, ar
134

fi foarte ru pentru oricare dintre ei s fie lips, iar mie
mi-ar aduce un mare neajuns n ochii doamnei. Aici se afl
lulele i tabac, iar dac mai dorii ceva, am s v aduc peste
dou ore cnd se vor termina rugciunile.
Spunnd acestea, el prsi odaia.
Abia plecase, c dangtul grav al clopotului castelului
i ncepu s-i adune pe cei ce locuiau acolo. Acestuia i
rspunser n curnd glasurile subiri ale femeilor ameste-
cate cu glasurile mai groase ale brbailor care vorbeau n-
tre ei n Earse , din fundul gtului ; ei se zoreau cu toii,
venind din locuri ferite, de-a lungul unei galerii lungi, dar
nguste, care servea drept mijloc de comunicare ntre mai
multe ncperi, printre care se afla, ntre altele, i aceea unde
era gzduit cpitanul Dalgetty. Se duc ca i cum ar fi
sunat adunarea la otire i zise soldatul. Dac toi vor
asista Ia aceast parad, m voi uita pe afar, voi lua o
gur de aer curat i mi voi face propriile observaii cu pri-
vire la puterea de aprare a acestui loc.
Dnd urmare acestor gnduri, dup ce totul se liniti,
el deschise ua camerei i tocmai se pregtea s-o prseasc,
cnd l vzu pe amicul su cu securea naintnd spre el din
cellalt capt al galeriei, jumtate fluiernd, jumtate mur-
murnd o melodie gaelic. A fi artat cu acest prilej vreo
lips de ncredere n sine ar fi fost i nepoliticos, i nici
nu s-ar fi potrivit cu firea lui de militar, aa c, lundu-i
cea mai stranic min pe care putea s-o ia ntr-o astfel de
mprejurare, cpitanul fluier o retragere suedez, pe un
ton mai puternic dect notele santinelei i, retrgndu-se pas
cu pas, plin de nepsare, ca i cum singurul lui el ar fi
fost s ia doar o gur de aer curat, nchise la vreme ua n
nasul paznicului, cnd acesta se apropiase la o distan de
numai civa pai.
E foarte bine i zise n sine maestrul de cavale-
rie asta m scutete de a-mi ine cuvntul, de vreme ce
se pun grzi s m pzeasc, i dup cum obinuiam noi
s spunem la Colegiul Mareschal, jiedes et jiducia sunt re-
lativa
60
dac el nu se ncrede n cuvntul meu, nu vd cum

60
Oamenii de profesie militar din acele vremi erau de acord cu
dependena datoriilor de onoare, cum le numeau ei (dependencies of
honour), de toate argumentele metafizice folosite de mireni sau clerici.
135

a fi obligat s mi-1 in pe al meu, dac s-ar ivi vreo pricin
care s m ndemne s-o fac. Desigur, obligaia moral de
a-i ine cuvntul este slbit n msura n care eti con-
strns la asta prin uzitarea forei fizice.
"Astfel, consolndu-se singur cu speculaiile metafizice, pe
care le deducea din vigilena santinelei sale, maestrul de ca-
valerie Dalgetty se retrase n odaia sa, unde, cu ajutorul cal-
culelor teoretice de strategie i tactic, ajutate, din cnd n
cnd, de mai multe atacuri practice asupra carafei i plcin-
tei, el i petrecu seara pn cnd se fcu vremea s mearg la
culcare. In zori de zi a fost trezit de Lorimer, care-i ddu de
neles c, dup ce i va isprvi micul dejun, pentru care
adusese provizii bogate, cluza i calul l vor atepta pentru
cltoria spre Inverary. Dup ce se stur cu ospitalierele me-
rinde ale ambelanului, soldatul se duse s-i ia calul. Tre-
cnd prin celelalte odi, i vzu pe servitori fiind tare ocu-
pai ca s mbrace sala cea mare n postav negru, o ceremonie
pe care, i spunea el, o mai vzuse practicat cnd nemuri-
torul Gustavus Adolphus zcea pe catafalc, n castelul Wol-
gast, i care, prin urmare, i ddea el cu prerea, era semnul
celei mai nepotolite i adnci dureri.
Cnd Dalgetty se urc pe armsar, el se vzu nsoit, sau
poate pzit, de cinci sau ase Campbell-i bine narmai i co-
mandai de unul care, dup scutul de la umr, dup pana scurt
de coco de la beret, ca i dup aerele pe care i le da,
prea s fie un dunniewassel (sau un membru de rang su-
perior al clanului) ; i, ntr-adevr, dup demnitatea com-
portrii sale, nu putea s aib un grad de rudenie mai nde-
prtat cu Sir Duncan Campbell dect acela de vr de al zecelea
sau al doisprezecelea. Dar era peste putin s scoi vreo

Ofierul englez care l-a luat prizonier pe Sir James Turner n timpul
retragerii dezordonate de la Uttoxeter i-a cerut cuvntul de onoare
c nu va trece de zidurile oraului Huli, fr permisiune. El nsui
mi-a adus mesajul povestete Turner. I-am spus c snt gata s fac
aa, cu condiia ca s-i ndeprteze paznicii, pentru fides et fiducia
sunt relativa2 i, dac are ncredere n cuvntul meu, are obligaia de
a da dovad c are ncredere n el, altminteri, nu are rost s mi-1 cea-
r i, n acest caz, ar fi zadarnic s i-1 dau i, prin urmare, l-am rugat,
fie s se ncread n cuvntul meu, pe care nu-1 voi clca, fie n gr-
zile sale, care presupuneam c nu-1 vor trda. n acest mod am discutat
cu el, pentru c-1 tiam un crturar". (Memoriile lui Turner p. 80). Ofi-
erul englez admise puterea raionamentului, dar acest concis gnditor
care era Cromwell ddu curnd soluia dilemei, spunnd : Sir James
Turner trebuie s-i dea cuvntul sau s fie pus n lanuri". (N.A.)
136

desluire bun de ceva, fie de la acesta, fie de la oricare alt
slujitor, ntruct nici comandantul, nici altcineva din ceata
lui nu vorbea engleza. Cpitanul mergea clare, iar nsoi-
torii lui ostai, pe jos, dar aa era rnduiala cltoriei, i att
de numeroase erau predicile pe care drumul le ridica mpo-
triva felului de a umbla clare, nct, departe de a ntr-
zia din pricina ncetinelii pasului lor, lucru cel mai greu pen-
tru Dalgetty era mai degrab s se in n rnd cu cei care-1
cluzeau. El observ c din cnd n cnd acetia l priveau c-un
ochi ptrunztor, ca i cum l supravegheau atent s nu cum-
va s fac ceva sau s fug, i odat, cnd rmsese n urm
la trecerea unui pru, una dintre cluze a i nceput s sca-
pere amnarul flintei, dndu-i de neles c nu i-ar fi prea
moale dac ar ncerca s se despart de cei ce-1 nsoeau. Dal-
getty nu prea avea presimiri bune, vznd paza aa de sever
cu care era onorat persoana sa, dar nu exista alt soluie,
fiindc o ncercare de a scpa de nsoitori, ntr-o ar ne-
cunoscut i greu de strbtut, ar fi fost curat nebunie. Aa
c el i vzu de drum nainte, mergnd ncet printr-o pustie-
tate slbatic i nemrginit, clrind pe poteci cunoscute
numai pstorilor i boarilor, i trecu, ntr-o dispoziie mai
mult proast dect voioas, prin faa multora din acele su-
blime mbinri de priveliti de munte, care azi atrag vizitatori
din toate colurile Angliei ca s-i umple ochii cu mreia
Highlandului, fcndu-i s-i prseasc palatele pentru o c-
ltorie prin munii acestui inut.In cele din urm sosir la rmul
dinspre miazzi al no-
bilului lac pe care este situat Inverary ; i o goan, n care
dunniewassel-ul sufl pn cnd toate stncile i codrii rsu-
nar, le sluji drept semnal pentru o galer cu vsle care, por-
nind dintr-un golfule unde se afla ascuns, primi grupul la
bord mpreun cu Gustavus. Mai rmne s adugm doar c
acest detept animal cu patru picioare, un cltor ncercat pe
137

uscat i pe ap, pi n barc i iei din ea cu prudena unui
cretin.
Plutind chiar pe sinul iezrului Fine, cpitanul Dalgetty
ar fi putut s admire unul dintre cele mai grandioase peisaje
oferite de natur. Aadar, s-ar fi cuvenit ca el s bage de
seam cele dou ruri rivale Aray i Shiray, care se vars n
lac, fiecare ieind dintr-un ascunzi mpdurit i ntunecat.
i s-ar mai fi cuvenit s bage de seam, pe povrniul mol-
com i dulce care se ridic de la rmuri, btrnul castel gotic,
cu profilul su felurit, cu zidurile crenelate, cu turnuri i curi
interioare i exterioare, care, din punct de vedere al pitores-
cului, prezentau un aspect mult mai izbitor dect actuala
cldire uniform i masiv. S-ar fi cuvenit s admire i acei
codri ntunecai care, pe o distan de mai multe mile, ncon-
jurau aceast reedin princiar i puternic, i ochiul su
ar fi putut s poposeasc pe romanticul pisc Duniquoich, care
se ridic piepti din lac, nlndu-i fruntea lui gola pn
n negurile cerului, n timp ce un singuratic turn de straj,
crat pe vrful lui ca un cuib de vultur, ddea o demnitate
grav peisajului prin simmntul despre o posibil primejdie
pe care-1 trezea. Toate acestea i multe alte priveliti care
nsoeau tabloul mre s-ar fi cuvenit s fie observate de
cpitanul Dalgetty, dac el n-ar fi fost aa de ngndurat. Dar,
ca s mrturisim adevrul, bravul cpitan, care nu pusese
nimic n gur din nori, era ndeosebi interesat de fumul ce se
nla din hornurile castelului i trgea sperana, pe care fu-
mul prea s-o ndrepteasc, c va gsi la sosire o cantitate
mbelugat de merinde, aa cum era obinuit s numeasc
proviziile de acest fel.
Barca se apropie curnd de cheiul coluros, care pornea
din orelul Inverary ca s se termine n iezr. Oraul era
pe atunci doar o ngrmdire primitiv de colibe, cu foarte
puine case de piatr printre ele, ntinzndu-se de la malurile
lacului Fine pn la poarta principal a castelului. naintea
acesteia se petrecea o scen care ar fi muiat o inim mai puin
aspr sau ar fi putut rzvrti un stomac mai delicat dect
acela al maestrului de cavalerie Dugald Dalgetty, proprieta-
rul de drept al Durmthwachet-ului.
138

CAPITOLUL XII
La uneltiri i sfaturi rele, bun,
Sagace, ndrzne, inoportun,
De ranguri i principii schimbcios,
Nu-i place sus, dar nici nu rabd jos.
Absalom i Achitophel
61

Satul Inverary, azi un trg n toat puterea cuvntului,
era pe atunci o ntruchipare a primitivismului din secolul al
XVII-lea, dup aspectul srccios al caselor i dup uliele
ntortocheate i nepavate. Dar o caracteristic mai puternic
i mai cumplit a locului se ivea acolo unde era piaa, un
spaiu de o lrgime neregulat, la jumtatea drumului ntre
port sau rad i poarta ncruntat a castelului, care nchidea,
cu arcadele ei posomorite, cu portculisele i ieindurile late-
rale ntrite, partea de sus a panoramei. In mijlocul acestei
piee se nla o spnzurtoare grosolan de care atrnau cinci
leuri; dou, dup mbrcmintea lor, preau s fie ale unor
locuitori de la es, celelalte trei erau nfurate n pleduri
de munteni. Dou sau trei femei edeau sub furci i preau
c-i jelesc, murmurnd bocete cu glasuri joase pentru cei r-
posai. Dar s-ar fi zis c spectacolul era prea obinuit ca s
mai prezinte vreun interes pentru cei mai muli dintre locui-
tori, care, n timp ce se ngrmdeau s priveasc inuta ost-
easc, armsarul de o mrime neobinuit i platoa lustruit
a cpitanului Dalgetty, preau s nu dea nici cea mai mic
atenie jalnicei priveliti din piaa trgului.
Solul lui Montrose nu era ns la fel de nepstor, aa
c, auzind cteva cuvinte englezeti rostite de un muntean cu
nfiarea cuviincioas, l opri nentrziat pe Gustavus i .i se
adres omului astfel :
Armaul a avut de lucru aici, amice. Ai putea s-mi
spunei de ce s-au fcut vinovai aceti rufctori ?
Trei gentilomi caterani... Dumnezeu s-i ierte !... (zise
fcndu-i cruce) i doi saxoni au fost pui n la pentru c

61
Motto-ul capitolului este extras din piesa Absalom i Achitophel,
scris n 1681 de John Dryden (16311700), poet, dramaturg i critic,
cel mai de seam reprezentant al neoclasicismului englez n a doua
jumtate a sec. al XVII-lea, printele" criticii literare engleze. Perso-
nalitatea i opera literar i critic a lui Dryden a dominat ntreaga
literatur a perioadei Renaterii, exercitnd o puternic influent i asu-
pra poeziei sec. al XVIII-lea. (N.T.)
139

nu au fcut ce le-a cerut MCallum More i ntorcndu-i
spatele, cu un aer de nepsare, plec fr a mai scoate un
cuvnt.
Dalgetty ridic din umeri i-i continu drumul, pentru
c vrul de al zecelea sau de al doisprezecelea grad cu Sir
Duncan Campbell ddea semne de nerbdare.
La poarta castelului l atepta ns alt spectacol la fel de
cumplit al puterii feudale. In spatele unei ngrdituri sau pa-
lisade, ce prea c fusese adugat n ultima vreme sistemu-
lui de aprare al porii i care era protejat de dou piese
uoare de artilerie, se afla un mic loc nchis pe care se ridica
un butuc uria cu o secure pe el. Ambele erau mnjite de snge
proaspt i o cantitate de rumegu de fierstru supsese i
ascunsese n parte urmele unei execuii foarte recente.
n timp ce Dalgetty privea aceast nou unealt nspi-
mnttoare, cluza principal l apuc de poalele hainei i,
dup cei i atrase astfel atenia, clipi artndu-i cu degetul
spre o prjin nepenit pe palisad care avea n vrf capul
unui om, desigur cel care fusese decapitat cu puin timp mai
nainte. Un rnjet se ivi pe chipul munteanului n vreme ce
arta spre cumplita privelite, ceea ce pru nsoitorului su
de drum ceva care nu prevestea nimic bun.
Dup ce Dalgetty desclec de pe cal, la poart, Gustavus
i i fu luat fr a i se ngdui s-l nsoeasc la grajd, dup
cum i era obiceiul. Acest lucru i pricinui soldatului o durere
cum nici vederea uneltelor morii nu-i pricinuise. Srmanul
Gustavus i zicea el ctre sine dac mi se va ntmpla
ceva ru, ar fi fost mai bine s-l las la Darlinvarach dect
s-l fi adus aici, printre aceti munteni slbatici, care abia
c deosebesc capul unui cal de coada lui. Dar datoria trebuie
s fac parte dintre lucrurile cele mai scumpe i dragi unui
brbat :
Cnd tunurile url i steaguri flfiesc,
Cei ce vroiesc onoarea, de moarte, nu plesc;
Deci, cavaleri, la lupt acum fr rgaz !
S ne-aprm credina i regele viteaz /'
Astfel, potolindu-i temerile cu sfritul unei balade ost-
eti, el i urm cluza ntr-un fel de camer de gard, tic-
sit de munteni narmai. I se spuse c trebuie s rmn
acolo pn cnd solia sa va fi adus la cunotina marchizului.
140

Pentru a-i ndeplini nsrcinarea n chip mai lesnicios, bra-
vul cpitan ddu dunniewassel-ului pachetul lui Sir Duncan
Campbell, artnd prin semne, pe ct i sta n putin, c acesta
ar trebui depus chiar n minile marchizului. Cluza ncu-
viin din cap i se retrase.
Cpitanul a fost lsat cam o jumtate de or n acest loc,
suportnd cu nepsare sau rspunznd cu dispre la privirile
cercettoare i, n acelai timp, dumnoase ale gaelilor nar-
mai, pentru care nfiarea i armele sale erau prilej de
mare curiozitate, dup cum persoana i ara lui preau lucruri
de batjocur. Toate acestea el le ndur ns cu nepsare ost-
easc, pn cnd, la sfritul rstimpului pomenit mai sus, o
persoan intr n ncpere. Era mbrcat n catifea neagr i
purta un lan de aur asemenea unui magistrat de azi din Edin-
burg (dar care era, de fapt, maimarele feciorilor din casa mar-
chizului de Argyle) ; omul l pofti pe cpitan, cu o gravitate
solemn, s-l urmeze pn la stpnul su.
Odile prin care trecur rnd pe rnd erau pline de sluji-
tori sau oaspei cu nfiri diferite, aezai, poate ntructva
anume, pentru a-1 impresiona pe solul lui Montrose, artn-
du-i puterea superioar i mreia casei rivale Argyle. O prim
ncpere era nesat cu feciori de cas, nvemntai n rugi-
niu i galben, culorile familiei, care, pui pe dou rnduri, se
uitau n tcere la cpitanul Dalgetty pe cnd acesta trecea
printre irurile lor. Alta era ticsit de gentilomi din Highlands
i de cpeteniile unor clanuri mai mici care i omorau vre-
mea jucnd ah, table i alte jocuri pe care abia de le ntre-
rupeau pentru a privi, curioi, la strin. O a treia era ocupat
de ofieri i gentilomi din Lowlands care preau c aparin,
de asemenea, slujitorimii i, n sfrit, abia pe urm ajunser
n odaia de primire a marchizului, unde apru el nsui, nso-
it de un curtean
62
, ceea ce vroia s arate deosebita lui n-
semntate.
Aceast ncpere, ale crei ui cu dou canaturi fuseser
deschise pentru primirea cpitanului Dalgetty, era de fapt o
lung galerie mpodobit cu tapierii i cu portretele familiei
i avnd bolta alctuit din brne de lemn cu goluri ntre ele,
capetele brnelor fiind bogat sculptate i cu multe podoabe.
Galeria primea lumina prin nite ferestrui gotice, prelungi i
ascuite n chip de lance, desprite ntre ele de stlpi groi
i avnd vitralii prin care razele soarelui se strecurau nun-
tru mohorte printre capete de bouri i galere, buzdugane i
paloe, nsemnele heraldice ale puternicei case Argyle i em-
blemele naltelor slujbe motenite de la strbuni, de justiiar

62
Un vechi cntec de lupt al cavalerilor. (N.T.)
141

al Scoiei i maestru al casei regale, slujbe pe care membrii
ei le ocupaser de mult vreme. La captul de sus al acestei
galerii mre mpodobite sttea nsui marchizul, n mijlocul
unui cerc ales de gentilomi din Highlands i Lowlands, toi
n veminte bogate i printre care se aflau i doi sau trei
clerici, chemai poate spre a da mrturie despre nfocarea
marchizului pentru cauza Convenantului.
Marchizul nsui era mbrcat dup moda acelor vremi,
pe care Vandyke
63
a pictat-o aa de des ; dar vemntul su
mohort i de o aceeai culoare era mai degrab bogat dect
vesel. nfiarea sa posomorit, fruntea lui brzdat i pri-
virea-i abtut l fceau s semene cu un om venic frmntat
de rezolvarea unor treburi nsemnate i care a cptat, prin-
tr-o ndelungat obinuin, un aer de gravitate i de tain de
care nu mai poate s se lepede nici chiar acolo unde nu este
nimic de tinuit. Uittura ochilor, care-i adusese n Highlands
porecla de Gillespie Grumach (sau cel slut), era mai greu de
bgat n seam cnd privea n jos, ceea ce fusese poate unul
din temeiurile pentru care luase acest nrav. Ca stat, era nalt
i deirat, dar nu-i lipsea acea demnitate a inutei i a purt-
rilor alese ce se potrivea aa de bine rangului su mare. St-
ruia ns ceva de ghea n cuvintele lui i o lucire cumplit
n privirea sa, cu toate c vorbea i se purta cu graia fireasc
a unui brbat cu o nalt poziie social. Era iubit de pro-
priul clan, a crui propire o urmrise ndelung, n aceeai
msur n care era urt de muntenii din celelalte septuri
64
,
fiindc pe unii i alungase de pe pmnturile lor, iar ceilali
se simeau n primejdie din cauza uneltirilor i planurilor pe
care le punea la cale pentru viitor. In afar de asta, toi se
temeau de rangul la care fusese ridicat.
Noi am mai remarcat c, artndu-se nconjurat de sfet-
nicii si, de ofierii casei i de suita vasalilor, aliailor i de-
pendenilor, marchizul Argyle dorea, fr doar i poate, s
lase o impresie de neters cpitanului Dugald Dalgetty. Dar

63
Van Dyke (15991641), pictor flamand, nscut la Anvers, elev al
lui Rubens. Intre 16201623 l gsim n Anglia. Pleac apoi n Italia
i Olanda, dar se rentoarce n Anglia n 1632, devenind pictorul de
curte al lui Carol I, care i confer titlul de cavaler. Pleac din nou,
dar se napoiaz n 1641. ntre timp se cstorise cu o scoian din cla-
nul Ruthven. (N.T.)
64
Clanuri (numire uzitat mai mult n Irlanda dect n Scoia). (N.T.)
142

acest brav soldat i croise drumul su prin lupt, ntr-o dis-
ciplin militar sau alta, lund parte mai tot timpul la Rz-
boiul de Treizeci de ani n Germania, ntr-o vreme cnd un
soldat brav i biruitor era adeseori un nsoitor al principilor.
Regele Suediei i, dup pilda sa, chiar cei mai semei prini
ai imperiului gseau de multe ori c este bine s potoleasc
o vrajb cu demnitate i discreie, cnd nu puteau satisface
cererile de bani ale soldailor, admindu-i n cercul familiar
al cunotinelor lor i dndu-le privilegii neobinuite. Dugald
Dalgetty avea cu ce s se laude, fiindc sttuse alturi de
prini la ospee regeti i, prin urmare, nu era o persoan care
s se sperie nici chiar de prestigiul care-1 nconjura pe M'Cal-
lum More. Intr-adevr, prin firea lui, cpitanul nu se numra
deloc printre cei mai modeti oameni din lume, ci, dimpotriv,
avea o prere aa de bun despre sine, nct, n orice compa-
nie l-ar fi aruncat soarta, se simea ridicat n proprii si ochi
ntr-un mod corespunztor, aa c se simea la el acas n
cea mai ales societate ca i printre ostaii lui de rnd. Buna
prere pe care o avea despre rangul su i era mult ntrit
i de ideile pe care le avea despre meseria de osta, care, dup
cum spunea tot el, fcea dintr-un cavaler brav soul unui
mprat
11
,
Iat de ce, cnd fu poftit n odaia de primire a marchizu-
lui, el porni spre captul ei, cu un aer n care se putea citi mai
mult ncredere n sine dect,graie, i nu s-ar fi oprit dect
lng persoana marchizului de Argyle nainte de a-i vorbi, dac
acesta nu i-ar fi fcut semn cu mna ca. s stea pe loc. Cpi-
tanul Dalgetty se opri i, dup ce se nclin cu siguran i
plin de sine, se adres astfel marchizului :
S v spun bun dimineaa, milord... sau mai degrab
a spune bun seara. Beso a usted los mnos'
65
, cum obinuiesc
s zic spaniolii.
Cine sntei, domnule, i care este solia voastr ? l
ntreb marchizul, pe un ton menit s curme ofensiva de fami-
liaritate a soldatului.
Aceasta este o ntrebare frumoas, milord replic
Dalgetty la care voi da un rspuns, aa cum se cuvine unui
cavaler, i acela peremptorie
66
, cum obinuiam noi s spunem
la Colegiul Mareschal.
Vezi cine este i ce vrea, Neal spuse marchizul, cu
asprime, ctre un gentilom care edea lng el.

65
V srut minile (n limba spaniol n original). (N.T.)
66
Urgent, fr ntrziere (n limba latin n original). (N.T.)
143

Voi scuti pe onorabilul gentilom de osteneala de a afla
acestea urm cpitanul. Snt Dugald Dalgetty de Drum-
thwacket, adic ar trebui s mai adaug fost maestru de cava-
lerie n diferite oti, iar acum maior al nu tiu crui sau al
cui regiment de irlandezi, i am venit cu o solie de pace din
partea unui domn nalt i puternic, mritul James, conte de
Montrose, i a altor persoane, acum sub arme pentru maiesta-
tea sa. Aa c Dumnezeu s apere pe regele Charles !
tii unde v aflai i ce primejdios este s glumii cu
noi, domnule, cci vd c mi rspundei ca i cum a fi un
copil sau un nebun ? l ntreb din nou marchizul. Contele de
Montrose se afl n tovria unor englezi vicleni i bnuiesc
c sntei unul dintre acei irlandezi renegai care au venit n
aceast ar s prjoleasc i s ucid, cum au fcut i sub
Sir Phelim ONeale.
Milord replic Dugald Dalgetty nu snt un re-
negat, dei snt maiorul unor irlandezi. Pentru asta, domnia
voastr poate lua mrturie de la nebiruitul Gustavus Adol-
phus, Leul Nordului, de la Bannier, de la Oxenstiern, de la
rzboinicul duce de Saxa-Weimar, de la Tilly, Wallenstein,
Piccolomini i ali mari cpitani, unii mori, alii n ria, iar
n ceea ce privete pe nobilul conte de Montrose, rog pe dom-
nia voastr s luai aminte c am puteri depline s tratez cu
voi n numele acestui drept i cinstit comandant.
Marchizul privi piezi la nscrisul semnat i sigilat pe
care cpitanul Dalgetty i-1 nmn i, aruncndu-1 cu dispre
pe o mas, ntreb pe cei din jurul su ce soart merit s
i se dea unui sol care a mrturisit c le este vrjma i unei
iscoade a unor vnztori de ar vicleni care au luat armele
contra statului ?
O spnzurtoare nalt i o spovedanie scurt a fost
rspunsul prompt al unuia dintre cei de fa.
L-a ruga pe acel onorabil cavaler care a vorbit ulti-
mul spuse Dalgetty s fie mai puin grbit n a trage
concluzii i, de asemenea, pe domnia voastr s fie mai cu
cap i s cugete bine nainte de a lua o astfel de hotrre,
innd seama c astfel de ameninri pot s aib vreo nru-
rire numai asupra unor oameni lai i josnici, i nu asupra
oamenilor bravi i rzboinici, care snt nvai cu primejdia
i cu toate treburile de acest soi, ca asedii, btlii i asalturi
de toate felurile. i dei nu am cu mine o goarn sau un steag
alb, din cauz c armata noastr nc nu-i nzestrat cu tot
ce i este trebuincios, totui onorabilii cavaleri i domnia
voastr trebuie s-mi chezuiasc viaa, cum se cuvine unui
144

crainic care vine cu o propunere de pace sau pentru niscaiva
tratative. Fiindc s tii, domniile voastre, chezia st nu
n vreo fanfar sau goarn, ce nu snt dect sunet, ci n n-
crederea pe care o are n ceilali partea care trimite solul,
adic n onoarea acelora crora le este adresat solia. Cei ce
m-au trimis snt pe deplin ncredinai c vei ine seama de
acest jus gentium', precum i de legile rzboiului, n persoana
celui trimis.
Nu ai venit aici ca s ne nvai pe noi legile rz-
boiului, domnule zise marchizul care nici nu se aplic
rzvrtiilor i nesupuilor, ci va trebui s fii pedepsit pen-
tru neobrzarea voastr ct i pentru nebunia de care ai dat
dovad aducnd un mesaj trdtor Lordului Justiiar
67
din Sco-
ia, cruia datoria i poruncete s pedepseasc o astfel de
jignire, cu moartea.
Gentilomi zise cpitanul, cruia ncepea s nu-i mai
plac ntorstura pe care o luau lucrurile v rog s bgai
de seam c Montrose, contele, v va ine pe voi i domeniile
voastre rspunztori de orice neajuns care s-ar ntmpla att
persoanei mele ct i calului meu, ca urmare a unor purtri
aa de ruinoase ca cele de aici, i c el va fi ndreptit s
se rzbune, din punct de vedere al legii, asupra persoanelor
i moiilor voastre.
Aceast ameninare a fost primit cu un zmbet dispre-
uitor, n timp ce unul dintre Campbell-i replic : Este tare
departe pn la Lochow, un proverb din moi-strmoi al
clanului, care vroia s spun c vechile lor moii lsate din
tat n fiu se aflau la mari deprtri ca s poat fi ajunse
de nvala vrjmaului.
Dar, gentilomi continu nenorocosul cpitan, care
nu voia s fie osndit mai nainte de a fi ascultat pn la
capt dei nu-i treaba mea s v spun ct de departe este
pn la Lochow, fiindc snt un strin pe aceste meleaguri,
totui ceea ce atrn greu n cumpn este c am oblduirea
unui onorabil gentilom, pe numele lui, Sir Duncan Campbell
de Ardenvohr, care mi-a chezuit c mi voi duce teafr solia
la capt, i v rog s mai bgai de seam c, dac vei clca
legile soliei de pace, i vei necinsti cumplit i onoarea, i
numele lui vestit de cavaler.

67
Justice-General (n englez). (N.T.)
145

Aceasta prea o veste cu totul nou pentru muli dintre
gentilomi i ei prinser a vorbi unul cu altul, iar faa marchi-
zului, n ciuda puterii sale de a-i stpni orice semne care s
dea n vileag ce simea n strfundul inimii, arta nerbdare
i tulburare.
i-a dat Sir Duncan de Ardenvohr cuvntul de cinste
pentru sigurana acestei persoane, milord ? ntreb unul din
cei ce-1 nconjurau, adresndu-se marchizului.
Nu cred i rspunse marchizul dar n-am avut
nc timp s citesc aceast scrisoare.
Am ruga pe luminia voastr s-o fac spuse un
altul dintre Campbelli numele nostru nu trebuie s fie
tvlit n noroi din pricina unui individ ca acesta.
O musc moart spuse un cleric face ca alifia
spierului s miroas urt.
Domnule reverend zise cpitanul Dalgetty innd
seama de nelesul care poate fi scos din aceast zical, v
iert nedelicateea comparaiei domniei voastre i, de aseme-
nea, iert i pe gentilomul cu bonet roie pentru cuvntul n-
jositor de individ, pe care, cu lips de curtenie, mi l-a adre-
sat. Eu nu snt unul cruia i s-ar putea adresa aa ceva, innd
seama c am fost numit camarad de arme de marele Gustavus
Adolphus, Leul Nordului, i de ali comandani de frunte, i
din Germania, i din rile de Jos. Dar, sprijinindu-m pe
chezia dat mie de Sir Duncan Campbell pentru sigurana
persoanei mele, mi-a pune viaa zlog c el va adeveri ntru
totul cuvintele mele, cnd va sosi aici mine.
Dac Sir Duncan este ateptat aa de curnd, milord
spuse unul dintre mijlocitori ar fi pcat s rostii o astfel
de osnd asupra bietului om mai nainte de a sta de vor-
b cu el.
Pe lng asta zise un altul luminia voastr, i
v vorbesc cu tot respectul, ar trebui cel puin s ia cuno-
tin de scrisoarea cavalerului de Ardenvohr i s afle n ce
condiii acest maior Dalgetty, cum i spune el nsui, a fost
trimis de el aici.
146

Se strnser cu toii n jurul marchizului i sporovir
un rstimp cu voce joas, i n gaelic, i n englez. Puterea
patriarhal a cpeteniilor era foarte mare, iar aceea a mar-
chizului de Argyle, narmat i cu mputernicirea unei slujbe
aa de nalte, de mprire a dreptii, motenit de la str-
bunii si, era despotic peste msur. Dar se ivesc anumite
piedici, de un fel sau altul, n cea mai despotic ocrmuire.
Ceea ce micora puterea cpeteniilor celtice era necesitatea
sub care se aflau ei de a mpciui pe supuii lor, care nde-
plineau porunci mai mrunte, n caz de lupt, i care alc-
tuiau un fel de sfat al tribului, n timp de pace. In mpreju-
rarea de fa, marchizul se vzu silit s aud mustrrile acestui
sfat, sau cum l numeau ei, Couroultai, pentru nesocotirea nu-
melui de Campbell, aa c, strecurndu-se cam ruinat din
cercul de gentilomi, porunci ca prinsul s fie dus ntr-un loc
sigur.
Eu i prins ! exclam Dalgetty, ncordindu-se din rs-
puteri c mai-mai s reueasc s scape de cei doi munteni
care, de cteva minute, ateptau doar un semn pentru a-1 n-
fca, stnd n acest scop chiar n spatele lui.
Intr-adevr, cpitanul aproape c i recptase liberta-
tea, pe cnd marchizul de Argyle, schimbndu-se la fa, se
ddu napoi doi pai, cu mna ncletat pe garda spadei, n
timp ce mai muli oameni din clanul su, cu un devotament
artat pe dat, se i aruncar ntre el i presupusa rzbunare
a prinsului. Dar grzile muntene erau prea tari ca s scapi
aa de uor de ele, i nefericitul cpitan, dup ce se vzu
lipsit de armelc-i de lupt, a i fost trt afar i condus prin
mai multe coridoare mohorte spre o poart zbrelit n spa-
tele creia se afla o alta de lemn. Acestea au fost deschise
de un muntean btrn, cu o fa ngrozitoare i cu o barb
lung alb, i ndat iei la iveal o scar foarte nclinat i
ngust ce ducea undeva n adnc. Paznicii cpitanului l m-
pinser dou-trei trepte n jos, iar apoi, slobozindu-i braele,
l lsar s-i bjbie drumul pn la fund cum va putea ; o
sarcin ce se dovedi i mai anevoioas, ba chiar primejdioas
dup ce fuser nchise pe rnd cele dou ui, lucru care l
cufund pe prizonier ntr-o bezn neagr.
147

CAPITOLUL XIII
Aici, orice strin ele vine,
Plmgem de mila lui.
Doar de nu vine s se-nchine
La Domn, Stpnului.
BURNS
68
Epigram cu prilejul
unei vizite la Inverary
Cpitanul, dup ce se gsi lipsit de lumin n felul pe
care l-am zugrvit i pus astfel ntr-o situaie foarte supr-
toare, continu s se lase n jos pe scara ngust i prpdit,
cu toat grija de care era n stare, spernd ca la fund de tot
s poat gsi vreun locor unde s-i odihneasc oasele. Dar,
strdania lui nu-i fu de folos, fiindc n cele din urm tot calc
greit, din care pricin se prvli patru-cinci trepte o dat,
mult prea repede ca s mai poat rmne n picioare. Cnd
ajunse la fundul beciului, se poticni de o grmad moale, care
se mic i scoase un geamt, fapt ce stvili n aa fel prvli-
rea cpitanului, nct acesta se vzu azvrlit nainte i, n
sfrit, czu n patru labe pe lespezile umedeale unei temnie.
Dup ce Dalgetty i veni n fire, prima lui dorin fu s
ntrebe de cine se mpiedicase.
El era un brbat acum o lun i rspunse o voce
rguit i parc venind din strfundurile pmntului.
i ce este el n clipa de fa ntreb Dalgetty dac
socoate c e nimerit s stea pe treapta cea mai de jos, ghe-
muit ca un arici, nct cavalerii onorabili, ntmpltor la strm-
toare, s-i rup nasul prvlindu-se peste el ?
Ce este el n clipa de fa ? repet vocea. Nu mai este
decit un trunchi nenorocit, de pe care ramurile au fost rupte
una cte una i cruia puin i mai pas ct de repede va fi
smuls i tiat n buci pentru foc.

68
Robert Burns (17591796), unul dintre reprezentanii de frunte
ai preromantismului i poeziei scoiene Volumul su de debut Poezii
mai cu seam n dialectul scoian 1786 e o bun mrturie n
aceast privin. Temele poeziei sale snt : dragostea, natura, cminul,
dar i dragostea pentru libertate, aspiraiile revoluionare strnite de
revoluiile american i francez, tradiia naional a Scoiei. Mai im-
portant dect latura sa liric-sentimental i cea politic este cea rea-
list-satiric. (N.T.)
148

Frate i spuse Dalgetty mi-e mil de tine, dar
patienzacum spun spaniolii, dac ai fi stat neclintit ca un
butean sau trunchi, cum singur i zici, m-ai fi scutit de nite
julituri la mini i genunchi.
Eti un rzboinic i-o ntoarse cellalt ntemniat
cum poi s te vaii de o cztur de care nici un biat nu
s-ar plnge ?
Un rzboinic ? ! exclam mirat cpitanul. i de unde
tii, m rog, n vguna asta blestemat i ntunecat, c snt
un rzboinic ?
i-am auzit platoa zngnind cnd ai czut i rs-
punse ntemniatul iar acum o vd scnteind. Cnd vei sta
tot aa de mult ca mine n bezna asta, ochii ti vor putea zri
i cel mai mic vierme ce s-ar tr pe pardoseal.
A vrea mai degrab s mi-i scoat dracul ! replic
Dalgetty. i dac aa stau lucrurile, a vrea un la scurt de
funie, o rugciune de soldat i un salt de pe scar. Dar ce fel
de merinde primeti aici, ce fel de hran vreau s zic, fratele
meu de suferin ?
Pine i ap, o dat pe zi.
Te rog, frate, d-mi doar un dumicat din codrul tu
de pine i mai zise Dalgetty sper c vom deveni buni
frtai ct vreme vom locui n aceast ocn cumplit.
Codrul de pine i ulciorul de ap i rspunse n-
temniatul se afl n col, ladoi pai de
mna ta dreapt.
Ia-le i s-i fiede bine ! De hran pmnteasc,
aproape c
nu mai am nevoie.
Dalgetty nu mai atept s fie poftit a doua oar, ci bj-
bi dup ea, o gsi i ncepu s mbuce codrul negru, muce-
git, din fin de orz, cu aceeai poft cu care l-am vzut
alt dat nfulecnd bucate mult mai de soi.
Aceast pine spuse el. vorbind cam nedesluit
(fiindc avea gura plin n tot acest rstimp) nu e prea
gusioas ; totui nu e cu mult mai rea dect aceea pe care o
mncam la faimosul asediu de la Werben, unde bravul Gus-
tavus a dejucat toate sforrile vestitului Tilly, acest nenfricat
erou, care, dei btrn, a scos din lupt doi regi, i anume pe
Ferdinand al Boemiei i pe Christian al Danemarcei. Iar n
ceea ce privete aceast ap, care nu este una dintre cele mai
dulci, voi bea-o totui pentru grabnica ta slobozire, frtate.
neuitind-o, bineneles, i pe a mea, i tare mult a mai fi
149

dorit, mcar n cinstea acestei urri, s fi fost n locul ei niel
vin de Rin sau bere spumoas de Liibeck.
In timp ce Dalgetty i da nainte tot aa, dinii i mse-
lele i se ineau n pas cu limba, aa c isprvi repede merin-
dele pe care bunvoina sau nepsarea celuilalt le lsase pe
seama lcomiei sale. Cnd aceast ndeletnicire se sfri, ostaul
se nveli n pelerina sa i, aezndu-se ntr-un col al temniei,
n aa fel ca s aib cte ceva de care s se sprijine n ambele
pri (pentru c fusese totdeauna un admirator al fotoliilor
cu rezemtori pentru coate, cum spunea chiar el, tocmai din
tineree) ncepu s-l descoas pe cellalt ntemniat.
Cinstitul meu amic zise el tu i cu mine, fiind
acum frtai i la mas, i la dormit, ar trebui s ne cunoatem
mai bine. Eu snt Dugald Dalgetty din Drumthwacket i aa
mai departe, maior ntr-un regiment regal de irlandezi i tri-
mis cu o solie nalt al mritului i puternicului domn James,
conte de Montrose. Te rog, care i-e numele ?
Nu i-ar folosi dect prea puin dac l-ai cunoate
i rspunse taciturnul lui so.
D-mi mie voie s chibzuiesc dac e aa i rspunse
soldatul.
Bine, fie... Ranald MacEagh mi-e numele, adic Ra-
nald, Fiul Negurilor.
Fiul negurilor ! exclam Dalgetty. Eu a zice mai bine
Fiul beznei. Dar, Ranald, fiindc acesta i-e numele, cum ai
czut n mna oamenilor provostului
69
? Ce naiba e-a adus
aici, asta vreau s zic ?
Nenorocul i crimele mele i rspunse Ranald. Cu-
noti pe cavalerul din Ardenvohr ?
Cunosc aceast persoan onorabil zise Dalgetty.
Dar tii unde se afl acum ? ntreb Ranald.
Postind toat ziua de azi la Ardenvohr i rspunse
trimisul ca s poat benchetui mine la Inverary ; n care
ultim misiune, dac se va ntmpla s dea gre, nvoiala mea
cu viaa va atrna numai de un fir de pr.
Atunci adu-i la cunotin c cineva vrea s-i spun
cine i este vrjmaul cel mai ru i amicul cel mai bun
zise Ranald.
Mrturisesc c a vrea s transmit o solie mai puin
ndoielnic i replic Dalgetty. Sir Duncan nu este per-
soana care s se joace cu dezlegatul ghicitorilor.

69
In loc de pacieticia (rbdare). (N.T.)
150

Saxon la! i arunc ntemniatul. Spune-i c snt
corbul care acum cincisprezece ani s-a lsat pe turnul puterii
lui i peste ce a lsat zlog acolo... Eu snt vntorul care a
gsit lupul plecat din vizuina lui de pe stnc i i-a nimicit
odraslele... Eu snt cpetenia cetei care a luat pe neateptate
Ardenvohrul... de atunci s-au mplinit ieri cincisprezece ani...
i i-a trecut prin sabie pe cei patru copii.
Cu adevrat, cinstitul meu amic zise Dalgetty
dac aceasta este cea mai bun recomandaie pe care o poi
da pentru a dobndi bunvoina lui Sir Duncan, a vrea s
m scuteti de a-i vorbi de tine, innd seama c am bgat
bine de seam c i fpturile din lumea animalelor snt foarte
ru pornite mpotriva acelora care s-au purtat urt cu puii lor,
cu att mai mult orice fiin cu minte i cretin, pe deasupra,
care i-a avut mica ei familie npstuit. Dar te rog s fii
bun i s-mi spui dac ai luat cu asalt castelul, pornind de
pe deluorul numit Drumsnab, pe care l socotesc adevrata
baz de atac, afar de cazul cnd ar fi aprat de un traneu.
Ne-am urcat pe creasta zidului pe nite scri fcute
din joarde mldioase i lstari tineri zise ntemniatul
duse sus i aruncate de-acolo de un flcu din clanul meu,
care a slujit ase luni n castel pentru a se bucura ntr-o
noapte de o rzbunare fr margini. Bufnia striga n jurul
nostru, pe cnd noi atrnam ntre cer i pmnt, marea urla
sprgndu-se de piciorul stncii i a rupt n buci luntrea
noastr uoar, dar nici un brbat nu i-a pierdut cumptul.
Dimineaa era snge i scrum acolo unde fusese pace i ve-
selie, seara.
A fost o camisad
70
drgu, nu m ndoiesc, Ranald
MacEagh, un atac foarte reuit i deloc ru executat. Totui
a fi luat cu asalt casa, pornind de la acel mic deluor numit
Drumsnab. Dar atacul vostru face parte dintr-un fel de rzboi
de hruire, dup obiceiul sciilor, i semnnd mult cu cel
al turcilor, ttarilor i al altor neamuri asiatice. Dar pricina,
amicul meu, cauza acestei rzbunri, acea teterrima causa
71
,
dac a putea s m exprim aa ? Dezvluie-mi-o, Ranald !
Noi am fost prigonii de clanul MAulay, precum i de
alte triburi din apus zise Ranald pn cnd pmnturile
noastre au devenit chiar primejdioase pentru noi.

70
Atac nocturn n care soldaii poart cmi peste armuri pen-
tru a se recunoate uor unii pe alii (de la spaniolul camisada deri-
vat din camisa (cma). (N.T.)
71
Cauza cea mai funest (n limba latin n original). (N.T.)
151

Aha, da ! exclam Dalgetty. Parc mi-aduc aminte ca
prin vis c am mai auzit undeva de asta. N-ai pus voi pine
si brnz n gura unui om care nu mai avea stomac pen-
tru ele ?
Va s zic, ai auzit de rzbunarea noastr contra se-
meului Forester ? vorbi Ranald.
Cred c da rspunse Dalgetty i mai cred c nu
demult. A fost o glum bun s ndesi pine n gura unui
mort, dar ntructva prea crud i slbatic pentru moravurile
civilizate, n afar de faptul c s-a risipit hrana. Am vzut
asta la un asediu sau la o ncercuire, Ranald, cnd un soldat
ar fi dat orice pentru acea coaj de pine pe care voi ai arun-
cat-o n gura unei este fr via !
Noi am fost prigonii de Sir Duncan continu
MacEagh i fratele meu a fost ucis, iar cpna lui s-a
uscat pe meterezele pe care ne-am crat; am jurat rzbu-
nare i aceasta e o juruin pe care n-am clcat-o niciodat.
Tot ce se poate zise Dalgetty i un soldat bine
instruit va mrturisi c rzbunarea este o bucic bun, dar
n ce fel aceast istorioar va afla o ureche binevoitoare la
Sir Duncan sau cum te va ajuta asta s te dezvinoveti, eu
nu prea pricep. Cel mult, ea l-ar putea face s pun o vor-
buli pe lng marchiz ca s-i schimbe felul osndei, adic,
n loc de spnzurare sau atrnare simpl, s cear s-i
frng mdularele, pe o roat sau pe un cerc, cu un fier de
plug, sau dac nu aa ceva, s te omoare chinuindu-te n alt
fel, care depete puterea mea de pricepere. De a fi n locul
tu, Ranald, m-a face c nici nu-1 tiu pe Sir Duncan, inn-
du-mi taina pentru mine i plecnd pe lumea cealalt, linitit,
prin sufocare, aa cum au fcut-o i strmoii dinaintea ta.
Dar ascult, strine i spuse munteanul Sir Dun-
can din Ardenvohr a avut patru copii. Trei au murit de jun-
gherele noastre, dar al patrulea triete i cred c mai mult
ar da cavalerul s-i legene pe genunchi al patrulea copil care
i-a mai rmas dect s chinuiasc aste btrne ciolane crora
prea puin le pas de cea mai aprig potolire a mniei sale.
Un singur cuvnt, dac ar apleca urechea la spusele mele, ar
putea s schimbe aceast zi de umilin i post ntr-o zi de
mulumire lui Dumnezeu, de veselie i frngere a pinii. O,
tiu asta dup inima mea ! Mai scump mi-e copilul meu Ken-
neth, care prinde fluturi pe malul Avenului, dect zece fii
ngropai n pmnt sau sfiai de psrile vzduhului!
152

mi dau cu prerea, Ranald continu Dalgetty
c cei trei flci frumuei pe care i-am vzut acolo, n pia,
atrnai de cap ca nite peti, te intereseaz ntructva.
Urm o scurt pauz mai nainte ca munteanul s rs-
pund cu un glas gtuit de o emoie puternic.
Erau fiii mei, strine, erau fiii mei ! Snge din sngele
meu... os din osul meu ! Iui de picior, neabtui n ndeplini-
rea unui el, nenvini de vrjmai, pn cnd Fiii lui Diarmid
i-au copleit cu numrul ! De ce vreau s mai triesc fr
ei ? Btrnul trunchi ar fi suferit mai puin dac ar fi fost
smuls din rdcini dect a suferit cnd i-au fost tiate aceste
scumpe ramuri. Dar Kenneth trebuie nvat s se rzbune...
vulturul cel tnr trebuie s nvee de la cel btrn cum s
se npusteasc asupra dumanilor. De dragul lui mi voi rs-
cumpra viaa i starea de om slobod, dezvluindu-mi taina
cavalerului din Ardenvohr.
Poi s-i atingi inta mai uor ncredinndu-mi-o
mie se auzi o a treia voce, amestecndu-se n vorb.
Toi muntenii snt superstiioi.
Vrjmaul omenirii e n mijlocul nostru ! strig Ra-
nald MacEagh, srind n picioare. Lanurile i zngnir n
timp ce se ridic, i pe cnd se trgea ct mai departe de lo-
cul de unde prea s vin glasul, frica lui pusese stpnire,
n oarecare msur, chiar i pe cpitanul Dalgetty, care n-
cepu s repete ntr-un soi de bolmojeal poliglot tot felul
de blesteme contra necuratului, pe care le auzise, fr a fi
ns n stare a-i aminti mai mult de cteva cuvinte din fie-
care, amestecate cu diferite cuvinte de rugciune.
In nomine Domine\ cum spuneam noi la Colegiul Ma-
reschal, santissima madre di Dios
72
, cum zic spaniolii... alle gu-
ten geister loben den Herrn, cum spune binecuvntatul psal-
mist
73
, n tlmcirea doctorului Luther.
ncetai cu blestemele i cu rugciunile ! porunci vo-
cea pe care o auziser mai nainte. Dei am venit tainic lng
voi, snt muritor ca i voi, dar ajutorul meu ar putea s v
fie de folos n starea n care v aflai acum, numai dac nu
sntei prea mndri ca s fii sftuii.

72
n loc de santissima madre de Dios (prea sfnt maic a lui
Dumnezeu) (n limba spaniol n original) (N.T.)
73
mpratul David. (N.T.)
153

In timp ce strinul vorbea astfel, trase puin napoi ceea
ce prea un felinar orb, la a crui lumin slab Dalgetty putu
doar s zreasc vag c cel care le vorbea i venise n chip
att de tainic n mijlocul lor era un om nalt mbrcat cu o
pelerin i o hain cu bumbi din casa marchizului. Prima lui
arunctur de ochi o ainti spre picioarele necunoscutului, dar
nu vzu nici laba despicat, pe care legendele scoiene o atri-
buie rului vrjma, nici copita de cal, dup care necuratul
este recunoscut n Germania. Prima lui ntrebare a fost apoi
ca s afle cum venise strinul ntre ei.
Fiindc urm el scritul acestor drugi de fier
ruginii s-ar fi auzit, dac ua ar fi fost deschis, iar dac ai
trecut cu adevrat prin gaura cheii, domnule, f orice mutr
vrei, dar nu eti bun s fii nrolat ntr-un regiment de oa-
meni vii.
mi pstrez taina i rspunse strinul pn cnd
v vei nvrednici s vi-1 spun, mprtindu-mi la rndul
vostru cteva dintr-ale voastre. i s-ar putea ca n acest fel
s m nduplecai i s v las s ieii pe unde am intrat eu.
Atunci nu poate fi prin gaura cheii zise Dalgetty
pentru c armura mi s-ar nepeni cnd ar fi s trec, dei ar
fi cu putin ca aprtoarea capului s se strecoare prin ea.
Ct despre taine, nu am nici una care s m priveasc, ci nu-
mai cteva ale altora. Dar spune-ne ce secrete vrei s afli sau,
cum spunea profesorul Snufflegreek, la Colegiul Mareschal
din Aberdeen, vorbete ca s te putem cunoate.
Nu cu tine vreau s am de-a face mai nti l repezi
strinul, ntorcndu-i lumina felinarului spre trsturile apri-
ge i istovite ale munteanului Ranald MacEagh, care, tras
lng peretele din partea cealalt a temniei, prea nc nedu-
merit dac vizitatorul era o fiin vie sau nu. i-am adus
ceva, prietene spuse mai departe strinul, pe un ton ceva
mai blnd ca s-i mai alini ultima cltorie ; fiindc, dac
urmeaz s mori mine, nu-i nici o pricin s nu trieti azi.
Nicidecum... nu-i nici cea mai mic pricin replic
iute cpitanul i ncepu s desfac grbit coninutul unui mic
coule pe care strinul l adusese sub pelerina sa, n timp
ce munteanul, fie din bnuial, fie din dispre, nu ddea nici
o atenie bucatelor bune. In sntatea ta, amice ! zise cpi-
tanul, care, dup ce dduse gata o halc uria de ied fript,
trgea acum o duc dintr-o sticl cu vin. Care e numele
tu, bunul meu amic ?
1
Vin dulce portughez a crui denumire vine de la localitatea
portughez Carcavelhos. (N.T.)
154


r
Murdoch Campbell, domnule rspunse servitorul
un fecior al marchizului de Argyle i uneori fcnd pe aju-
torul de temnicer.
Atunci, nc o dat, n sntatea ta, Murdoch ! zise
Dalgetty. Voi bea acum pentru numele tu adevrat, i-i do-
resc mult noroc ! Acest vin cred c este de Calcavella
1
. Ei
bine, cinstite Murdoch, pe cuvntul meu i spun, merii s fii
ef temnicer, fiindc te-ai artat de douzeci de ori mai pri-
ceput n a hrni gentilomii oneti care snt amar btui de
soart, dect maimarele tu. Pine i ap ? Ruine lui ? A fost
destul, Murdoch, ca s fac praf bunul renume al temniei
marchizului. Dar neleg c vrei s stai de vorb cu amicul
meu de aici, cu Ranald MacEagh. Nu lua n seam prezena
mea ; m voi duce n colul cela cu coul i voi da porunc
flcilor s fac atta zgomot, ca urechile-mi s nu aud ce
vorbii.
n ciuda acestei fgduine totui, veteranul ascult cu
mult luare-aminte ceea ce putea s prind din zbor, fiindc,
dup cum spunea el, e bine uneori s ciuleti urechile, cum
face Gustavus cnd aude cheia nvrtindu-se n broasc.
i dai seama, Fiu al
Negurilor i se adres
Camp-
bell c nu vei prsi niciodat acest loc dect pentru spn-
zurtoare ?
Cei care mi-au fost cei mai scumpi i rspunse
MacEagh au pit pe aceast cale naintea mea.
Atunci n-ai vrea s faci ceva ca s nu-i urmezi i tu ?
ntreb vizitatorul.
Prizonierul se zvrcoli n lanurile sale nainte de a da
vreun rspuns.
A face multe zise el n cele din urm nu pen-
tru propria mea via, ci de dragul zlogului din valea Strat-
haven.
i ce-ai face ca s scapi de ceasul cel cumplit ? l n-
treb iar Murdoch. Nu vreau s tiu pricina pentru care vrei
s-l ocoleti.
A face tot ceea ce
poate face un brbat, i totui,
dup asta, s se mai poat numi om.
Te numeti tu oare om, tu care ai svrit faptele unui
lup ? i zise cel care-1 ntreba.
Le-am svrit mrturisi proscrisul. Dar snt un om
asemenea strbunilor mei... ct timp eu i ai mei am trit sub
155

mantia pcii, am fost ca nite mieluei... ea ne-a fost sfiat
i tu ne numeti lupi ! Dai-ne colibele pe care ni le-ai ars,
copiii pe care ni i-ai ucis, vduvele pe care ni le-ai nfo-
metat... adunai din spnzurtoare i din pari leurile schilo-
dite i estele albite ale celor dintr-un neam cu mine... dai-le
viaa i binecuvntai-ne i v vom fi supui i frai... pn
atunci, lsai moartea, i sngele, i rul s trag un vl negvu
de desprire ntre noi !
Aadar, nu vrei s faci nimic pentru a fi slobod ? zise
Campbell.
Orice lucru... n afar de a m numi prieten al cla-
nului vostru i rspunse MacEagh.
Dispreuim prietenia rufctorilor i a cateranilor
i-o ntoarse Murdoch i nu ne-am umili ca s-o avem. Ceea
ce vreau s tiu de la tine, n schimbul libertii tale, este
unde poate fi gsit acum fiica i motenitoarea cavalerului
din Ardenvohr ?
Ca s-o putei cstori cu vreun cosngean srntoc
al mreului vostru stpn zise Ranald dup obiceiul
Fiilor lui Diarmid ? Nu strig ruine, pn la acest ceas, valea
Glenorquhy din pricin c ai silit pe o copil fr ajutor s
fie adus de cei de-un snge cu ea la curtea maimarelui
vostru ? N-au fost paznicii ei silii s-o ascund sub un cazan,
n jurul cruia s-au luptat pn ce nici unul n-a mai rmas
ca s povesteasc ce a fost ? i n-a fost fata adus apoi la
acest
castel blestemat i dup aceea cstorit cu fratele lui M'Cal-
lum More, i astea toate de dragul pmnturilor ei ntinse
74
?
i chiar dac povestea ar fi adevrat - zise Mur-
doch ea a fcut o partid foarte bun, mai presus de ceea
ce chiar regele Scoiei ar fi putut s-i ofere. Dar asta n-are
legtur cu ce vorbim noi nici pe departe. Fiica lui Sir Dun-
can din Ardenvohr este snge din sngele nostru i nu este
o strin ; i oare cine are drept mai mare s tie de soarta
ei dect MCallum More, cpetenia clanului ?
Aadar, din partea lui mi ceri asta ? ntreb proscrisul.
Slujitorul marchizului ncuviin.
i nu-i vei face nici un ru fetei ? I-am cunat pn
acuma destul ru.

74
O astfel de povestire a fost transmis oral despre motenitoa-
rea clanului Calder, care a fost fcut captiv n modul descris i,
dup aceea, cstorit cu Sir Duncan Campbell, din care cstorie i
trag originea Campbellii din Cawdor. (N.A.)
1
n engleza veche ka me ka thee, adic : servindu-se reciproc
unul pe cellalt". (N.A.)
156

Nici un ru, pe cuvntul meu de cretin l n cre-
din Murdoch.
i rsplata mea va fi viaa i dreptul de a fi slobod ?
mai ntreb Fiul Negurilor.
Aa este nvoiala dintre noi sun rspunsul lai
Campbell.
Atunci afl c aceast copil pe care am cruat-o din
mil cnd am pustiit castelul puternic al tatlui ei a fost cres-
cut ca o fiic adoptiv a tribului nostru, pn cnd ne-a fost
luat cu fora, la pasul Ballerduthil, de vrjmaul cel mai
cumplit i dumanul de moarte al clanului nostru, de Allan
MAulay, numit Mn Insngerat, i de clreii lui Lennox,
sub conducerea motenitorului lui Menteith.
A czut n puterea lui Allan, Mn Insngerat ? zise
Murdoch. i triete, ea care era inut drept o fiic din tri-
bul vostru?! O, desigur c nu ! Sngele ei a nroit, fr doar
poate, jungherul Iui, i tu nu mai ai cu ce s-i rscumperi
nelegiuita ta via.
Dac viaa mea atrn de a ei rspunse proscrisul
ea este mntuit fiindc fata triete, m tem ns c viaa
mea atrn numai de un fir de pr, de o fgduin pipind
dat de un fiu al lui Diarmid.
Aceast fgduin i se va mplini i spuse Camp-
bell dac poi s-mi dai ntriri c triete i s-mi spui
unde este de gsit.
n castelul Darnlinvarach zise Ranald MacEagh
sub numele de Annot Lyie. Am auzit adeseori de ea, de la
cosngenii mei care s-au apropiat iar de codrii unde s-au ns-
cut, i nu e mult de cnd chiar ochii mei btrni au vzut-o.
Tu ?! zise Murdoch, cu uimire. Tu, o cpetenie a Co-
piilor Negurilor, ai ndrznit s te apropii att de mult de du-
manul tu de moarte ?
Fiule al Iui Diarmid, am fcut mai mult dect asta
rspunse seme proscrisul. Am fost n sala cea mare a caste-
lului, sub nfiarea unui cntre cu harp de pe slbaticele
rmuri ale Skianachului. elul meu era s-mi mplnt jun-
gherul n inima lui MAulay, Mn Insngerat, cel n faa
cruia neamul nostru tremur, i s-mi primesc apoi soarta
pe care Dumnezeu va binevoi s mi-o dea. Dar am vzut-o
pe Annot Lyle chiar n clipa cnd mna mea se ncleta pe pr-
selele jungherului. Ea cnta la clairshach un cntec al Copiilor
Negurilor pe care l nvase pe cnd se afla printre noi. Co-
drii n care noi am vieuit aa de linitii i foneau frun-
ziul lor verde n cntecui ei i rurile noastre erau i ele
157

acolo, cu tot susurul apelor limpezi. Mna mea a lsat jun-
gherul, izvoarele ochilor mei s-au deschis i ora rzbunrii
a trecut... i acum, spune, fiu al lui Diarmid, nu am pltit
preul rscumprrii capului meu ?
De bun seam replic Murdoch dar numai dac
istorisirea ta este adevrat. Ce mrturii poi s aduci n spri-
jinul ei ?
S aduc mrturii?! Cerule i pmntule ! exclam
dezndjduit proscrisul. Uite-1 cum i caut s fac n aa
fel ca s-i calce cuvntul !
Nu-i adevrat se apr Murdoch. mi voi ine pe
de-a-ntregul fgduina pe care i-arn fcut-o, dar numai cnd
m voi ncredina de temeinicia spuselor tale. Acum trebuie
s schimb cteva vorbe i eu acela care se afl ntemniat
cu tine.
Mincinoi i neltori.... totdeauna ai fost nite min-
cinoi i neltori! murmur ntemniatul, aruncndu-se iar
pe lespezile beciului, ntr-un acces de dezndejde.
ntre timp, cpitanul Dalgetty, care ascultase cu luare-
aminte fiecare cuvnt al celor doi, chibzuia de unul singur n
mintea lui, zicndu-i : Ce Dumnezeu poate s-mi spun omul
sta viclean ? N-am nici un copil al meu, dup cte tiu, nici
al vreunei alte persoane, ca s-i nir vreo poveste despre
una ca asta. Dar s-l las s m-atace... o s vad el o drgu
de manevr, nct mai va pn s fie el n stare s ntoarc
flancul unui soldat hrit n rzboaie ca mine.
Zis i fcut. Ca i cum ar fi stat cu lancea n mn s
apere o bre fcut de vrjma, aa atepta el cu ncordare,
dar fr fric, dezlnuirea atacului.
Sntei un om umblat, cpitane Dalgetty ncepu
Murdoch Campbell i nu se poate s nu v aducei aminte
de proverbul nostru scoian gif-gaf\ care a fcut ocolul lumii
i al tuturor otirilor.
Atunci ar trebui s-l cam cunosc zise Dalgetty
fiindc, n afar de turci, snt puine puterile europene la care
nu am servit ca osta ; i m-am gndit cteodat s mai fac
cte o schimbare, luptnd fie alturi de Bethlem Gabor, fie
de ieniceri.
Un brbat cu experiena voastr i cu idei lipsite de
prejudeci vorbi Murdoch va putea pricepe pe dat
spusele mele cnd l ntreb ceva i vreau s v dau a nelege
1
n engleza veche ka me ka thee, adic : servindu-se reciproc
unul pe cellalt". (N.A.)
158

c libertatea voastr va atrna de rspunsurile drepte i fr
ascunziuri cu privire la gentilomii pe care i-ai prsit; i
anume s-mi spunei : starea pregtirilor lor, ci oameni au,
ce fel de echipament i tot ce mai tii despre planul lor de
btaie.
Numai s v potolesc curiozitatea i fr nici un alt
gnd ? ntreb cu naivitate Dalgetty.
Bineneles replic Murdoch. Ce interes ar putea
s aib un amrt ca mine n pregtirile lor ?
Intreab-m atunci zise cpitanul i am s rs-
pund peremptorie.
Ci irlandezi ar putea fi n mar oa s se alture
rzvrtitului James Graham ?
S tot fie ca la zece mii, dac nu i mai bine !
Zece mii ?! strig Murdoch, furios. Noi tiam c abia
dou mii au debarcat la Ardnamurchan.
Atunci tii despre ei mai mult dect tiu eu i rs-
punse cpitanul, cu tonul cel mai linitit de pe lume. Nu le-am
fcut niciodat apelul i nici mcar nu i-am vzut narmai.
Ci oameni ai clanurilor snt ateptai s soseasc ?
Ct de muli vor putea fi adunai rspunse c-
pitanul.
Dai rspunsuri cam n doi peri, domnule zise
Murdoch. Vorbii pe leau : se vor aduna cinci mii de oameni ?
Cam pe-aici pe-acolo rspunse Dalgetty.
V jucai cu viaa, domnule, dac m luai peste pi-
cior zise cel ce punea ntrebri. E de ajuns s fluier o dat,
i n mai puin de zece minute capul o s v stea cocoat n-
tr-un par de pe pod.
Dar, ca s vorbim cinstit, Murdoch i-o ntoarse c-
pitanul crezi c faci ceva cu cap, ntrebndu-m tainele
otirii noastre n care m-am angajat s slujesc ntreaga cam-
panie ? Dac a vorbi, ce s-ar alege de solda mea, de echipa-
mentul meu i de eventuala mea parte de prad ?
Am s v spun eu zise Campbell. Dac vei fi nd-
rtnic, campania voastr se va sfri cu un mar spre butucul
de la poarta castelului care ade gata pregtit pentru toi ru-
fctorii, dar dac vei rspunde drept la ntrebrile mele, a
putea s v primesc n serviciul meu... vreau s zic n al mar-
chizului M'Callum More.
E un serviciu bine pltit ? ntreb cpitanul Dalgetty,
fcnd din nou pe naivul.

De dou ori mai bine ca al vostru, numai s v ren-
toarcei la Montrose i s v prefacei doar c ascultai de
poruncile lui, ns n realitate s ascultai de MCallum More.
Ce ar fi fost s m fi ntlnit cu tine nainte de a m
angaja la el rspunse cu iretenie Dalgetty, prnd s chib-
zuiasc o clip.
Nu face nimic, ba, dimpotriv, e mai bine aa, fiindc
pot s v ofer condiii mai bune acum, bineneles presupu-
nnd tot timpul c sntei de bun-credin.
De bun-credin fa de voi, dumanii regelui, i tr-
dtor fa de Montrose rspunse cpitanul.
De bun-credin fa de cauza religiei i a bunei rn-
duieli care se cuvine rspunse Murdoch cauz care sfin-
ete orice frmntare ce v-ar putea zbuciuma sufletul dac
o vei servi.
i marchizul de Argyle... dac a intra n serviciul su,
este un stpn bun ? ntreb Dalgetty.
Cum nu se poate mai bun l lud Campbell.
i mrinimos cu ofierii si ? urm cpitanul.
Are mna cea mai larg din Scoia continu Mur-
doch.
Cinstit i drept n angajamentele luate ? i ddu na-
inte Dalgetty.
Un nobil mai cinstit nici c s-a nscut vreodat
rspunse omul din clanul lui.
Niciodat n-am auzit attea lucruri bune despre el
replic Dalgetty. Trebuie s-l cunoti pe marchiz tare bine...
sau, frioare, tu trebuie s fii chiar marchizul n carne i
oase ! Lord de Argyle ! strig soldatul, aruncndu-se cu repe-
ziciunea fulgerului asupra nobilului deghizat. Te arestez n
numele maiestii sale regele Charles ca trdtor al cauzei
sale ! Dac vei ncerca s strigi dup ajutor, i voi suci gtul.
Atacul pe care Dalgetty l dezlnui asupra marchizului
fusese aa de brusc i neateptat, nct cpitanul reui lesne
s-l pun cu faa la pmnt pe pardoseala temniei, inndu-1
cu o mn n timp ce cu cealalt l apuc de beregat, gata s-l
sugrume la cea mai mic ncercare de a striga dup ajutor.
Lord de Argyle continu el, cu deplin snge rece
a venit acum rndul meu s pun condiiile de predare. Dac
m asculi i mi ari intrarea secret prin care ai ptruns
n temni, vei scpa, cu condiia de a fi locum tenens'
t
, cum
spuneam noi la Colegiul Mareschal, pn cnd temnicerul va
1
Cel care tine locul (n limba latin n original). (N.T.)
160

vizita prinii. Dac nu, am s ncep prin a te strnge de gt,
art pe care am nvat-o de la un haiduc polonez care a fost
sclav ntr-un serai otoman, i pe urm voi cuta i voi gsi
eu cum s m descurc.
Nelegiuitule ! Doar n-ai de gnd s m omori, cnd am
fost aa de darnic cu tine murmur ngrozit marchizul.
Nu pentru drnicia ta,' milord i-o ntoarse Dal-
getty ci mai nti ca s o nv pe luminia voastr jus
gentium fa de cavalerii care vin aici ocrotii de drepturile
de neatins ale solilor ; n al doilea rnd, ca s-i dau o lecie
de ct este de primejdios s propui condiii dezonorante unui
soldat de onoare, ncercnd s-l abai de pe drumul cinstei,
ca s trdeze stindardul sub care s-a angajat nainte de a-i
fi terminat serviciul.
Cru-mi viaa
:
zise Argyle i voi face tot ce
mi ceri !
Dalgetty nu slbi ns deloc strnsoarea de fier din jurul
gtlejului marchizului, apsndu-1 n clipa cnd i punea ntre-
bri i slobozindu-1 niel, doar atta ct s poat s-i rspund
la ele.
Unde este ua secret a temniei ? ntreb el.
Ridic felinarul spre colul dinspre mna dreapt i
vei zri fierul ce acoper resortul zise marchizul, abia mai
sufind.
Pn aici e bine. Unde duce coridorul ?
In apartamentul meu privat, n spatele unei tapise-
rii rspunse nobilul, zcnd mai departe cu faa la pmnt.
De-acolo cum pot eu s ajung la poart ?
Prin marea galerie, anticamer, sala de ateptare a
feciorilor, marea odaie de gard...
Toate ticsite de soldai, slujbai i slujitori? se or
soldatul. Nici gnd de aa ceva ! Asta nu-i de mine, milord ;
nu exist vreo ieire secret spre poart, cum avei i spre
temni ? Am mai vzut de-alde astea n Germania.
Exist, ntr-adevr, o trecere secret prin capel
zise marchizul un coridor tainic care se sfrete chiar n
odaia mea.
i care este parola ca s treci pragul porii ?
Sabia lui Levi spuse marchizul. Dar dac ai vrea
s m crezi pe cuvntul meu de onoare, a merge cu voi doi,
v-a escorta prin faa tuturor grzilor i v-a pune n deplin
libertate, ntrii i cu o carte de trecere.
A putea s m ncred n domnia voastr, milord, dac
beregata nu i-ar fi nnegrit de strnsoarea degetelor mele.
1
Pn la pierderea cunotinei (n limba latin n original). (N.T.)
161


fi aa stnd lucrurile, bssso los mnos a usted, cum spune spa-
niolul. O carte de trecere ns mi poi da... exist ceva de
scris n odaia ta ?
Desigur, i se afl i cri de trecere n alb, gata de
semnat. Te voi nsoi acolo numaidect zise marchizul.
Ar fi prea mare onoarea pentru unul ca mine re-
plic Dalgetty. Domnia voastr va rmne aici, sub paza dis-
tinsului meu amic Ranald MacEagh ; deci te rog d-mi voie
s te trag pn acolo unde ajung lanurile lui. Cinstite Ranald,
vezi cum stau lucrurile cu noi. Voi gsi mijlocul, fr doar
i poate, ca s te slobozesc. Intre timp, f ceea ce vezi c fac
eu : apuc strns cu mna, aa, gtlejul naltului i preaputer-
nicului prin, sub gulerul sta cu dantel, i dac va vrea s
se zbat sau s strige, nu zbovi, viteazul meu Ranald, i
strnge-1 fr mil ; i chiar dac srnsoarea va fi ad deliqu-
ium
1
(asta nseamn pn lein) s nu-i pese, Ranald, fiindc
ai vzut c hrzise i gtului tu, i gtului meu o soart i
mai actrii.
Dac va vrea s se zbat sau s strige, l sugrum, va
muri de mna mea zise proscrisul.
Ai dreptate, Ranald ! Bine a zis cine a zis : Un amic
nvat cu toate i care te nelege de la prima vorb face
ct un milion
14
.
Astfel, lsnd paza marchizului n grija noului su frtat,
Dalgetty aps pe resortul ce deschidea ua secret i care
avea balamalele aa de bine lustruite i unse, c nu se auzi
nici cel mai mic zgomot cnd canatul se trase n lturi. Partea
cealalt a uii era ntrit cu drugi i zvoare puternice, al-
turi de care atrnau i cteva chei ce preau s serveasc la
deschiderea ctuelor i a fiarelor sau lanurilor. O scar n-
gust ducea sus, iar zidul cel gros al coridorului, aa cum
spusese marchizul, fr s mint, se sfrea n spatele tapi-
seriei din apartamentul su privat. Astfel de comunicaii erau
frecvente n vechile castele feudale, dnd putina comandan-
tului fortreei, asemenea unui al doilea Dionysus, s asculte
conversaiile ntemniailor, ori, dac avea poft, s-i viziteze
deghizat, o ncercare ce se sfrise ntr-un mod att de nepl-
cut, n cazul de fa, pentru Gillespie Grumach. Dup ce s-a
uitat mai nti cu grij, s vad dac era cineva n odaie, i
dup ce s-a ncredinat c nu era nimeni, cpitanul intr i
puse grabnic stpnire pe una din crile de liber trecere,
dintre care mai multe se aflau pe mas, pe pumnalul marchi-
162

zului i pe un nur de mtase de la draperii, apoi se ntoarse
grbit n beci. Acolo se opri o clip la u ca s asculte i
deslui vocea pe jumtate sugrumat a marchizului, care-i f-
gduia lui MacEagh marea cu sarea ca s-l lase s dea alarma.
Nici pentru un codru plin cu cele mai alese cprioare,
nici pentru o mie de capete de vit i rspundea acesta
nici pentru toate pmnturile care au vzut vreodat pe un fiu
al lui Diarmid ca stpn al lor, pentru nimic n lume nu mi-a
clca cuvntul jurat lui, bravului cpitan cel cu vemntul
de fier.
Cel cu vemntul de fier zise Dalgetty, intrnd
s-a legat cu o fgduin fa de tine, MacEagh, i acest nobil
lord va fi legat i el ; dar mai nti s scrie pe aceast carte
de liber trecere numele maiorului Dugald Dalgetty i al
cluzei sale, ori, altminteri, va avea i el o carte de liber
trecere, dar pentru lumea cealalt !
Marchizul scrise i semn pe dat la lumina felinarului
orb, aa cum i dict soldatul.
i acum, Ranald urm Dalgetty scoate-i ve-
mntul de deasupra, vreau s zic pledul, Ranald ; i-l vom
nveli cu el pe MCallum More, ca s-l facem pentru o vreme
Copil al Negurilor... Aaa, n-am ncotro, milord, trebuie s-i
acopr i capul ca s te mpiedic s strigi nainte de vreme...
Aaa, te-am nfurat destul... jos minile sau, pe Dumnezeul
meu, am s te njunghii cu propriul tu pumnal drept n
inim... aaa, vei fi legat cu mtase, nici mai mult nici mai
puin, aa cum cere rangul tu nalt. Dac ne-a poruncit o
mas trzie, Ranald, i el va trebui s rabde ; la ce or, bunul
meu Ranad, venea de obicei temnicerul ?
Niciodat mai nainte ca soarele s apun n valuri.
Atunci, amice, mai avem trei ceasuri bune la ndem-
n zise grijuliul cpitan. n acest rstimp s fac ceva i
pentru libertatea ta, bunul meu Fiu al Negurilor.
i prima lui grij a fost s priveasc atent lanul lui Ra-
nald. El se desfcea cu ajutorul uneia din cheile atrnate n
spatele uii secrete, pentru ca marchizul s aib putina, dac
i era pe plac, s dea drumul unui prizonier sau s-l duc n
alt parte fr a mai fi nevoit s-l cheme pe temnicer. Pro-
scrisul i ntinse braele amorite i sri n sus de pe pardo-
seala celulei, cu bucuria fr de margini a omului care i-a
recptat pe neateptate libertatea.
Ia haina acestui nobil prins l sftui cpitanul Dal-
getty mbrac-o i ine-te ndeaproape n spatele meu.
163

Proscrisul se supuse. Urcar scara tainic i, dup ce se
ncredinar mai nti c ua e bine nchis n urma lor, ajun-
ser fr piedici n odaia marchizului
75
.
CAPITOLUL XIV
Intrarea, trepte, trepte... dar apoi ?
.i totui cel ce piere pe uscat
Va merge fr hart, ne-nfricat
Navigator pe-al virilor uvoi.
Tragedia lui Brennovalt
Caut ieirea secret prin capel, Ranald zise cpi-
tanul n timp ce eu m voi uita repede prin hrtiile astea.
Vorbind aa, el nh cu o mn un pachet cu hrtiile
cele mai personale ale lui Argyle, iar cu cealalt o pung
plin cu aur, cci amndou se aflau n sertarul unei mese
iscusit mpodobite i care era deschis n chip mbietor. El nu
nesocoti apoi s pun mna i pe o spad i o pereche de pis-
toale, pe o cutie cu pulbere i plumbi, lucruri ce atrnau pe
pereii odii.
Informaii i prad de rzboi zise veteranul n timp
ce vira ntr-un scule bunurile luate fiecare cavaler ono-
rabil ar trebui s fac aa ; primele s fie pentru generalul
su, cealalt pentru sufletul lui. Aceast spad este o Andrea
Ferrara, iar pistoalele snt mai bune ca ale mele. Doar un
schimb cinstit nu nseamn tlhrie. Soldailor nu li se poate
pune viaa n primejdie i, mai ales, nu le poate fi primejduit
pe nimic, milord Argyle ! Dar uor, uor, Ranald. neleptule
Brbat al Negurilor, ce ai de gnd s faci ?
Era chiar timpul s-l mpiedice pe MacEagh s fac ceea
ce avea de gnd, fiindc acesta, negsind iute trecerea secret,

75
Starea plin de primejdii n care triau nobilii feudali a dus
la intensificarea spionajului n castelele lor. Sir Robert Carey pome-
nete cum i-a pus pelerina unuia dintre temnicerii sui pentru a ob-
ine o mrturisire din gura lui Geordie Bourne, prizonierul su, dnd
apoi ordin ca acesta s fie imediat spnzurat, drept rsplat pentru
sinceritatea lui. Frumosul castel de pe Border, Naworth, are o scar
secret care pleac din odaia Lordului William Howard, pe unde acesta
i putea vizita temnia, scar ntocmai ca aceea folosit n acest ca-
pitol de marchizul de Argyle. (N.A.)
164

nhase o spad i un scut i, pe ct se prea, nerbdtor s
mai zboveasc, se pregtea s intre n galeria cea mare,
cu scopul lesne de ghicit de a-i croi drum pn afar prin
lupt.
ine-i firea ct timp trieti ! i opti Dalgetty, apu-
cndu-1 de bra i oprindu-1. Trebuie s stm ascuni ct vom
putea. Aa c mai bine zvorte ua, ca s se cread c
M'Callum More dorete s fie singur... i acum las-m pe
mine s cercetez niel unde poate fi ieirea secret.
Uitndu-se n spatele tapiseriei n diferite locuri, cpi-
tanul descoperi, n sfrit, o u mascat i, n spatele ei, un
coridor erpuit ce se sfrea cu o a doua u rspunznd ne-
ndoios n capel. Dar care nu-i fu mirarea, i de data asta
una neplcut, cnd auzi de cealalt parte a celei de a doua
ui vocea sonor a unui cleric care se ruga.
Iat ce l-a fcut pe netrebnic zise el s ne sf-
tuiasc s apucm pe drumul sta secret. Tare a avea chef
s m-ntorc i s-i tai beregata.
Stpnindu-i ns aceast pornire, el deschise ua foarte
ncet; ua ddea ntr-o galerie zbrelit (folosit chiar de
marchiz), cu perdelele lsate, poate cu scopul de a face lumea
s cread C el sttea acolo i asculta serviciul divin, cnd, de
fapt, era plecat dup treburile lui laice. Nu se afla nimeni n
acel loc, fiindc n timpul slujbei familia marchizului (aa
de mare era respectul fa de un rang nalt n acele vremuri)
edea n alt galerie aflat undeva mai jos fa de cea a ma-
relui om. Aa stnd lucrurile, cpitanul Dalgetty se hotr, fie
ce-o fi, s se ascund n galerie, dup ce nchise ua cu grij.
Niciodat (mcar c expresia este poate ndrznea) nu
a fost o predic urmrit cu mai mult nerbdare i cu mai
puin zidire sufleteasc, cel puin din partea celor ce o
ascultau. Cpitanul auzi : n al aisprezecelea rnd, n al
aptesprezecelea, n al optsprezecelea i pentru a conclude, cu
un simmnt asemntor unei disperri fr margini. Dar
nici un om nu poate s dojeneasc (pentru c predica era una
de dojan) venic, i cuvntarea s-a sfrit n cele din urm,
clericul neuitnd s fac o plecciune pn la pmnt n faa
galeriei zbrelite, fr s bnuiasc pe cine onora n acest
chip. .Judecind dup iueala cu care dispreau, se prea c
servitorii marchizului erau chiar i mai grbii de a se ren-
toarce la treburile lor dect nerbdtorul cpitan. Mai este de
trebuin s adugm c lucrul era firesc, ntruct, muli din-
tre ei fiind din Highlands, aveau scuza c nu nelegeau nici
mcar un cuvinel din ce spunea clericul, deoarece slujitorii
165

i dduser ncuviinarea la doctrina lui, numai datorit
poruncii speciale a lui MCallum More, i ar fi fcut aa chiar
dac predicatorul ar fi fost un imam turc.
Dar dei adunarea credincioilor, congregaia, se risipi la
iueal, clericul rmase n capel i, plimbndu-se n sus i
n jos prin mijlocul ei, prea s mediteze la ceea ce tocmai
spusese ori pregtea poate o nou homilie pentru cea mai
apropiat ocazie. Dei ndrzne din fire, totui Dalgetty o-
via gndindu-se la ceea ce ar trebui s fac. Timpul ns l
mpingea de la spate i fiecare clip grbea posibilitatea ca
fuga lor s fie descoperit de temnicer, care putea foarte bine
s se duc n celul nainte de vremea sorocit i s dea
peste schimbarea ce fusese svrit acolo. n cele din urm,
optindu-i lui Ranald, care-i urmrea atent toate micrile,
s-l urmeze i s-i pstreze cumptul, cpitanul Dalgetty, cu
un aer foarte studiat, cobor grupul de trepte ce duceau din
galerie n interiorul capelei.
Un aventurier cu mai puin experien ar fi ncercat s
se strecoare pe lng vrednicul cleric ct mai iute cu putin,
n ndejdea c ar putea trece nebgat n seam. Dar cpitanul,
care avea lmurit n faa ochilor primejdia de a da gre ntr-o
asemenea ncercare, pi cu gravitate spre a-1 ntini pe cle-
rical care se plimba chiar n mijlocul capelei i, scondu-i
boneta, era gata s treac pe lng el, dup o plecciune de
form. Mare i fu ns mirarea s vad c acesta nu era alt-
cineva dect aceeai persoan cu care cinase n castelul
Ardenvohr ! Totui Dalgetty i recpt sngele rece i cle-
ricul nici n-apuc s deschid gura, c el i ncepu s-i
aduc elogii :
N-a putea s prsesc aceast cas mai nainte de a
v aduce, preavenerabile domn, umilele mele mulumiri pen-
tru homilia pe care ast-sear ne-ai fcut favoarea de a o
asculta.
Nu am observat, domnule i rspunse clericul
c erai n capel.
A fost dorina onorabilului marchiz zise Dalgetty,
cu modestie s-mi ofere un loc n propria sa galerie. Cle-
ricul se nclin pn la pmnt la aceste cuvinte, tiind c o
astfel de cinste era fcut numai persoanelor de foarte nalt
rang. A fost destinul meu, domnule continu cpitanul
datorit vieii de pribegie pe care am dus-o, s ascult pre-
dicatori de diferite religii, de pild, luteran, evanghelic,
reformat, calvin i aa mai departe, dar niciodat nu am
ascuitat o homilie ca a voastr.
166

Numete-o predic, nobile domn spuse clericul.
Asta e expresia bisericii noastre.
Predic sau homilie zise Dalgetty a fost, cum
se spune n germana literar, ganz jortre flich\ i nu pot
prui acest loc fr s v mrturisesc emoiile mele sufle-
teti pe care le-am simit n timpul prelegerii voastre aa de
ziditoare, i acum m doare pn n adncul inimii c ieri, n
timpul mesei, am putut spune cte ceva care s calce aparent
respectul datorat unei persoane ca domnia voastr.
Vai, nobile domn zise clericul ne ntlnim n
aceast lume ca ntr-o vale a umbrelor, netiind pe cine. ne
va scoate ntmplarea n cale. Acesta este adevrul, i nu e
un lucru de mirare, aadar, dac noi lum cteodat peste pi-
cior persoane fa de care ar trebui s avem tot respectul.
Desigur, domnule, v-a fi luat mai degrab drept un profan
ruvoitor dect o persoan credincioas, cum v dovedii, i
care cinstete pe marele stpn chiar n persoana celui mai
umil dintre servitorii si.
Este totdeauna obiceiul meu s m port astfel, prea-
nvate domn i rspunse Dalgetty pentru c n slujba
nemuritorului Gustavus... dar v rein din meditaiile voastre...
(dorina lui de a vorbi de regele Suediei fiind deodat n-
buit de necesitatea momentului).
Nicidecum, vrednicul meu domn i rspunse cle-
ricul. Care erau, v rog, poruncile n aceast privin ale
marelui prin, a crui memorie este aa de scump inimilor
protestante ?
El dduse porunci, domnule reverend, ca tobele s
bat i pentru rugciunea de diminea, i pentru cea de
sear, ca pentru parad, cu sfinenie; ca s nu mai vor-
besc de faptul c, dac un soldat trecea pe lng capelan
fr s-l salute, era pedepsit s clreasc o or pe iapa
de lemn pentru neobrzarea lui. i acum, domnule, v doresc
bun seara, fiindc snt silit s prsesc castelul, cu o carte
de liber trecere dat de MCallum More.
O clip numai, domnule zise predicatorul. Nu pot
face nimic prin care s-mi art respectul pentru un discipol
al marelui Gustavus i pentru un aa de bun cunosctor al
artei de a predica ?
Nimica, domnule i rspunse cpitanul doar dac
voii s-mi artai drumul cel mai scurt spre poart i dac
ai avea bunvoina mai adug el, cu cea mai mare n-
1 In loc de ganz vortrefflich (ntru totul minunat). (N.T.)
167

drzneal s chemai un servitor care s-mi aduc arm-
sarul meu sur... s-i zic doar Gustavus i calul va ciuli
urechile... fiindc nu tiu unde snt grajdurile castelului i
cluza mea mai zise el, artndu-1 pe Ranald nu
vorbete engleza.
M grbesc s v fiu de folos rspunse clericul.
Drumul spre poart duce afar prin aceast trecere ltural-
nic.
Acum i zise cpitanul sie nsui Dumnezeu s-i
binecuvnteze deertciunea. Mi-era tare team c voi fi ne-
voit s plec fr Gustavus
76
.
Intr-adevr, aa de bine i ndeplini capelanul fgduina,
spre folosul unui att de bun judector de predici cum l
socotea el pe cpitan, c, n timp ce Dalgetty vorbea cu san-
tinelele de pe pod, artndu-le cartea de trecere i dndu-le
parola : Sabia lui Levi, un slujitor i i aduse calul, gata
neuat pentru cltorie. In alt loc, apariia neateptat a
cpitanului, dup ce fusese trimis la nchisoare, n faa tuturor,
ar fi iscat bnuieli i cercetri, dar ofierii i slujitorii mar-
chizului erau aa de obinuii cu politica att de tainic dus
de stpnul lor, nct nici nu le putea trece vreodat altceva
prin minte dect c ostaul fusese slobozit i trimis cu o
solie de tain chiar de stpnul lor. Fiind ncredinai de asta
i primind i parola cuvenit, i-au lsat lesne trecerea liber.
Dalgetty clri ncet prin oraul Inverary, proscrisul
urmndu-1 pe jos, ca un paj. Trecnd pe lng spnzurtoare,
btrnul privi trupurile atrnate acolo i-i frnse minile.
Privirea i gesturile sale au durat numai o clip, dar artau o
durere de nedescris. Pe dat ns venindu-i n fire, Ranald
opti ceva uneia dintre femei, care, asemenea lui Rizpah
1
,
fiica lui Aiah, preau ocupate s privegheze i s jeleasc
victimele nedreptilor i ale cruzimii feudale. Femeia tresri
auzind vocea lui aa de cunoscut ei, dar pe dat se stpni
i se ntoarse s-i rspund printr-o uoar nclinare a ca-
pului.
Dalgetty i continu drumul spre ieirea din ora, neti-
ind ce ar fi mai bine s fac : s ncerce s pun mna pe
o barc, s nimeasc una sau i mai bine s ia calea codrului
i s se ascund acolo de urmritori ? In primul caz, el s-ar fi
expus unei urmriri imediate de ctre galerele marchizului,

' Personaj biblic ai crei fii au fost spnzurai de gibeonii. Sr-
mana mam le-a pzit cu credin leurile pentru a nu fi mncate de
psrile cerului sau fiare. (N.T.)
168

galere care stteau gata de plecare, cu provele ndreptate
spre vnt, i ce reuit de scpare ar fi putut s spere el,
aflndu-se ntr-o barc obinuit de muntean ? Dac s-ar fi
oprit la ultima soluie, ansa lui de a se hrni sau de a se
ascunde n acele pustieti slbatice sau necunoscute era mic
de tot. Oraul rmase n urma lui, dar n ce parte s-o ia ca
s fie mai sigur, nu putea s se hotrasc i ncepu s-i dea
seama c, scpnd din temnia de la Inverary, orict ar fi
prut cuiva de grozav acest lucru, el nu ndeplinise dect
partea cea mai uoar a unei sarcini foarte anevoioase. Dac
puneau din nou mna pe el, soarta lui era pecetluit, fiindc
lovirea i festa pe care o jucase unui om aa de puternic i
rzbuntor nu putea fi pedepsit dect printr-o moarte grab-
nic. In timp ce el chibzuia la aceste lucruri descurajatoare
i privea n jur, cu o nfiare care-i arta limpede nehot-
rrea, Ranald MacEach l ntreb deodat pe ce drum vroia
s apuce.
Ei, tocmai aici e buba, onestul meu frtat i rspunse
Dalgetty. Este ntrebarea la care nu-i pot da un rspuns. Cu
adevrat ncep s fiu de prerea, Ranald, c mai bine a fi
stat acolo s m hrnesc cu pine neagr i s beau ap din
ulcior pn cnd Sir Duncan ar fi sosit, fiindc acesta, pentru
onoarea lui, s-ar fi zbtut, fr doar i poate, s m scape.
Saxonule i zise MacEagh s nu-i par ru c
ai schimbat pinea pctoas din temni cu aerul curat al
strii de om slobod. Mai presus de orice, s nu-i par ru
c ai ajutat un Fiu al Negurilor. Las-m s-i fiu cluz i
m pun cheza cu capul meu pentru viaa ta.
Poi s m cluzeti teafr prin aceti muni, ca s
m ntorc ndrt la armata lui Montrose ? l ntreb nen-
creztor ostaul.
Pot i rspunse MacEagh nu se afl brbat care
s cunoasc trectorile, peterile, vile, desiurile i vgunile
de pe povrniurile munilor, aa cum le cunosc Copiii Ne-
gurilor. n timp ce alii se trsc pe faa pmntului ca nite
viermi, ale noastre snt vile prpstioase ale munilor semei,
locul de natere al primverilor slbatice. Nici unul din co-
poii lui Argyle nu poate s ne urmreasc vreodat cu iueala
cu care te voi cluzi eu.
Aa spui, cinstite Ranald ? replic Dalgetty. Pi
atunci m las n seama ta, pentru c snt sigur c nu voi
salva corabia niciodat dac eu ii voi fi crmaciul pe aceste
meleaguri necunoscute mie.
169

Plecar. Proscrisul l conduse, credincios spuselor sale,
prin pdurea de care erau nconjurai pe o distan destui
de mare, cu pas att de zorit, nct l sili pe Gustavus s
mearg ntr-un trap susinut, i scurt drumul de nenum-
rate ori, i fcu attea ocoluri i cotituri, c n curnd cpi-
tanul Dalgetty nu-i mai ddu seama unde se afl, i toate
cunotinele lui despre cele patru puncte cardinale nu i mai
erau de nici un folos. n cele din urm, crarea, din ce n ce
mai prpstioas, se termin printre desiuri i copcei. Vu-
ietul unui pru iute se auzea n vecintate, pmntul devenea
nesigur pe alocuri, n alte pri mltinos i aproape c nu
mai era deloc bun pentru a merge clare.
Cum naiba o s ne urmm drumul ? zise Dalgetty.
Mi-e team c va trebui s m despart de Gustavus.
S nu-i pese de cal, o s-i fie napoiat peste puin
vreme l ncredin proscrisul.
Dup ce vorbi astfel, el fluier i un flcu, jumtate
mbrcat n tartan, jumtate gol, avnd prul zburlit legat cu
o fie de piele ca s-i fereasc faa i capul de soare i vreme
rea, slab i hmesit, dup nfiare, cu ochii si cenuii sl-
batici att de mari, c preau s ocupe un loc de zece ori
mai mare dect acela ce le era hrzit de obicei pe chipul
omenesc, se tr afar, la fel ca o fiar slbatic, dintr-un
desi de rugi i mrcini.
D flcului calul l sftui Ranald MacEagh. Viaa
i atrn de asta.
Ah ! Ah ! exclam dezndjduitul veteran. Eheu ! cum
obinuiam s spunem noi la Colegiul Mareschal, trebuie nea-
prat s-l las pe Gustavus sub o astfel de ngrijire ?
Eti smintit de pierzi vremea ? l dojeni cluza. Sn-
tem noi pe pmntul unui prieten, ca s te despari de cal ca
i cum i-ar fi frate ? i spun c-1 vei avea din nou ; dar
chiar dac n-ai mai vedea animalul niciodat, nu e mai bun
viaa dect cel mai bun mnz pe care o iap l-a nscut vreo-
dat ?
i asta e adevrat, onestul meu amic suspin Dal-
getty dar dac ai ti ct preuiete Gustavus i ce isprvi
am svrit noi doi, i cte am ndurat mpreun... Uite cum
se ntoarce ndrt s se uite la mine. Poart-te bine cu el,
bunul meu amic fr ndragi, i te voi rsplti din belug.
Vorbind astfel i tot mormind ca s-i nghit mhnirea, el
i ntoarse ochii de la aceast privelite care-i sfia inima i
i urm cluza.
170

Dar, ca s-i urmeze cluza, nu era lucru uor, i n
curnd acest lucru cerea mai mult sprinteneal dect se v-
dea a fi n stare chiar un soldat obinuit cu marurile cum era
cpitanul Dalgetty. Dup ce se despri de bidiviu, el trebui
s coboare, chiar de prima oar, numai agndu-se ici-colo
de cteva crengi sau de rdcinile copacilor ieite afar din
pmnt, cam la o adncime de opt picioare, pe valea unui p-
ru, de-a lungul creia Fiul Negurilor l cluzea n sus. Pie-
tre uriae, peste care se crau de-a builea, desiuri de spini
i ruguri prin care trebuiau s se trasc, stnci pe care abia
te puteai urca pe o parte, cu mare cazn i chin, ca pe urm
s te cobori, la fel de anevoie, pe partea cealalt ; toate astea
i multe alte piedici erau nvinse de munteanul descul i
pe jumtate gol, cu o uurin i o iueal care trezeau mirarea
i invidia cpitanului Dalgetty, fiindc acesta, mpovrat de
coif, de cmaa de zale i de platoe, ca s nu mai pomenim
de cizmele sale grele de clrie, se vzu n cele din urm
aa de istovit de oboseal i de piedicile drumului, c se aez
jos pe o piatr s-i mai trag sufletul, n timp ce-i lmurea
lui Ranald MacEagh diferena dintre a cltori expeditus'
77
i
impeditus
78
, aa cum cele dou expresii militare erau nelese
la Colegiul Mareschal din Aberdeen. Singurul rspuns al
munteanului a fost s-i pun mna pe braul soldatului i
s arate ceva ndrt spre direcia vntului. Dalgetty nu zri
nimic, pentru c ei coborser mult i se aflau n fundul unei
vguni ntunecoase. Dar, n cele din urm, el putu s aud
desluit, n deprtri, sunetul lugubru al unui clopot mare.
Asta nseamn c s-a dat alarma zise el. Este clo-
potul de asalt, cum spun germanii.
El bate pentru ora morii tale i rspunse Ranald
dac n-ai s mai poi s m nsoeti niel mai departe.
Cci, oridecteori a sunat dangtul acestui clopot, un om brav
i-a dat duhul.
Adevr grieti, Ranald, credinciosul meu amic
zise Dalgetty nu voi tgdui c aceasta ar putea s fie i
soarta mea n curnd, fiindc snt att de istovit (deoarece,
aa cum i-am explicat, snt impeditus, cci dac a fi fost
expeditus, nu mi-ar fi psat de nici un exerciiu pedestru,
nct cred c mai bine m-a ascunde ntr-unul din aceste tu-
fiuri i a sta linitit acolo s primesc ceea ce zeia Fortuna

77
Fr bagaje, uor, slobod (n limba latin n original). (N.T.)
78
ncrcat cu bagaje, stnjenit, mpiedicat (n limba latin n ori-
ginal). (N.T.)
171

mi va trimite. Te rog, onestul meu amic Ranald, s ai grij
de tine i s m lai pe mine n voia soartei mele, aa cum
Leul Nordului, nemuritorul Gustavus Adolphus, n veci neui-
tatul meu stpn (de care trebuie s fi auzit cu siguran i
tu, Ranald, dei de altcineva poate c nici n-ai auzit), a spus
ducelui de Saxa-Lauenburg, Francis Albert, pe cnd zcea
rnit de moarte pe plaiurile de la Lutzen. i nici s nu dis-
perezi, gndindu-te dac voi scpa teafr, Ranald, fiindc s
tii c am mai fost ntr-o strmtoare tot aa de mare n Ger-
mania... n special, mi-amintesc c n acea cumplit btlie
de la Nerlingen... dup care mi-am schimbat slujba...
Dac ai vrea s salvezi viaa fiului tatlui tu i s-i
ajui copilul s ias din impas, nu i-ai irosi vremea cu po-
veti despre cele ntmplate odinioar zise Ranald, ar-
tndu-se tot mai nerbdtor din pricina vorbriei cpitanului
sau dac picioarele ar putea s-o ia din loc la fel de repede
cum i merge limba, ai putea s-i odihneti capul pe o
pern nemnjit de snge, n noaptea asta.
Este ceva ce se aseamn cu iscusina militar n tot
ce spui i-o ntoarse cpitanul dei cam grosolan i fr
obraz rostit fa de un ofier de soi. Dar cred c e bine s
iertm asemenea nesocotine n timpul unui mar, dup pilda
ngduinelor date de romani n timpul Saturnaliilor
79
, fiindc
aa este obiceiul n otirile tuturor naiunilor. i acum, ia-i
din nou slujba, amice Ranald, fiindc mi-am tras sufletul sau,
ca s i-o spun mai lmurit : 1 prae, seqnor
80
, cum obinuiam
s spunem noi la Colegiul Mareschal.
Inelegnd ce vrea s zic mai degrab dup gesturi dect
dup vorbe, Fiul Negurilor trecu din nou nainte ca s-i arate
drumul, cu o siguran ce nu ddea gre i care prea ase-
menea unui instinct, peste coclauri felurite i din ce n ce
mai anevoioase de trecut, peste stnci sfrmate cum numai cu
greu i poate nchipui cineva. Trndu-i cizmele ca de plumb,
ngreunat de platoele de la olduri, de mnuile de fier, c-
maa de zale i plcile ce-i aprau spatele, ca s nu mai po-
menim de vesta de bivol pe care o purta sub toate aceste
armuri, vorbind ntr-una despre vechile sale fapte de arme,
dei Ranald nu-i ddea nici cea mai mic atenie, cpitanul
Dalgetty izbutea s-i urmeze cluza, dar la mare distan,
cnd deodat au auzit ltratul puternic al unui cine de v-
ntoare, zgomot adus la urechea lor de o pal de vnt; ltra-
tul rsuna ca acela al unui copoi ce adulmecase mirosul
pradei.

79
Interjecie intraductibil din limba spaniol, similar cu:
.Doamne Dumnezeule". (N.T.)
80
Mergi nainte, te voi urma (n limba latin n original). (N.T.)
172

Ah, blestemat copoi negru ! exclam Ranald. Tu al
crui gtlej niciodat nu a vestit ceva bun pentru un Copil al
Negurilor, piaz rea pentru cine i-aude ltratul 1 Ne-ai i
gsit urma ? Eh, dar ai sosit prea trziu, cine ntunecat al
beznei, fiindc, iat cprioara a ajuns la vizuina ei !
Spunnd asta, el fluier abia auzit i i se rspunse la fel
de lin din vrful unei trectori, n susul creia urcau de
ctva timp. Grbind pasul, ei ajunser pe un muscel, unde
luna, care acum rsrea strlucitoare i limpede, i art lui
Dalgetty o ceat de vreo zece-doisprezece munteni i cam
tot attea femei i copii. Ranald MacEagh a fost primit de
acetia cu o izbucnire att de mare de bucurie, c nsoitorul
su i-a dat lesne seama c cei ce i nconjurau nu puteau fi
alii dect Copiii Negurilor. Locul unde i ncropiser slaul
se potrivea de minune i cu numele, i cu obiceiurile lor. Era
un col de stnc aplecat mult n afar, n jurul cruia erpuia
o crare foarte ngust i prpstioas, pe care o puteau ine
sub observaie din diferite puncte de pe poziia unde se aflau.
Ranald vorbi ngrijorat i grbit copiilor din tribul su,
i oamenii venir pe rnd s dea mna cu Dalgetty, n timp
ce femeile, zgomotoase n recunotina lor, se mbulzeau n
jurul lui, srutndu-i chiar marginea vemntului.
Ei i jur credin l lmuri Ranald MacEagh
drept recunotin pentru fapta bun pe care ai fcut-o azi
pentru tribul lor.
Destul, Ranald ! zise soldatul. Spune-le c-i destul,
zi-le c nu-mi place strngerea de mn, fiindc lucrul acesta
amestec funciile i gradele n serviciul ostesc, ct despre
srutarea mnuilor de fier, a puldroanelor i a altora ca aces-
tea, toate mi amintesc c nemuritorul Gustavus, pe cnd
clrea pe strzile Nurenbergului, ai crui locuitori l adorau
negrit de mult (fiind, fr ndoial, mai vrednic de cinste
dect un srman cavaler, mcar c este onorabil ca mine), le-a
zis lor, ca un fel de mustrare : Dac m adorai ca pe un
zeu, cine se pune cheza c rzbunarea cerului nu va arta
n curnd c snt doar un srman muritor ? Aa stau lucrurile
i cu mine. Aici, cred continu el, schimbnd vorba vrei
s rezistai mpotriva urmritorilor votri, Ranald, voto a Dios\
173

cum spune spaniolul... mda... e o poziie bunicic... o poziie
bunicic pentru un mic pluton de brbai, cum am mai vzut
n viaa mea... nici un inamic nu va putea s nainteze pe
drum, fr a fi la cheremul tunurilor sau putilor voastre...
Dar voi, Ranald, credinciosul meu frtat, voi nu avei nici un
tun i a ndrzni s spun c nu vd pe nimeni dintre frtaii
de aici s aib vreo muschet. Aa c, m ntreb, cu ce fel
de artilerie socoi tu c vei apra trectoarea, sau cum vei
putea s-i izbeti ? Iat, Ranald, ce nu pot eu pricepe.
Cu armele i cu vitejia strmoilor notri - rspunse
MacEagh i-i art cpitanului c oamenii lui erau narmai cu
numeroase arcuri i sgei.
Arcuri i sgei ! exclam Dalgetty. Ha ! Ha ! Ha !
S-au ntors n vremea noastr alde Robin Hood i Micul
John ? ! Arcuri i sgei ! Pi nu s-au mai vzut de o sut
de ani ntr-un rzboi civilizat! Arcuri i sgei ! i de ce nu
pratii ca n zilele lui Goliat ? Ah ! Cine i-ar fi nchipuit
c maiorul Dugald Dalgetty din Drumthwacket va tri s
vad oameni luptnd cu arcuri i sgei !... Nemuritorul Gus-
tavus n-ar fi crezut niciodat una ca asta... nici Wallenstein...
nici Butler... nici btrnul Tilly... Prea bine, Ranald, o pisic
nu are dect ghearele., i fiindc arcuri i sgei se afl n
pdure, haide s ne folosim de ele ct mai bine cu putin.
Numai c nu cunosc raza de btaie i nu tiu unde o s
aezai o artilerie de mod aa de veche ; trebuie s-o insta-
lezi, i ct mai prielnic cu putin, dup capul tu, fiindc s
iau eu comanda, lucru pe care l-a fi fcut bucuros dac
te-ai fi luptat cu orice arme cretine, este n afar de orice
discuie, de vreme ce urmeaz s te bai ca arcaii numizilor.
mi voi juca totui rolul de soldat cu pistoalele cnd lupta se
va apropia, innd seama c, din nefericire, mi-a rmas puca
n aua lui Gustavus. Respectul i mulumirile mele con-
tinu el, adresndu-se unui muntean care-i fcuse o plec-
ciune. Dugald Dalgetty poate s spun despre el, cum a n-
vat la Colegiul Mareschal, adic :
Non eget Mauri jaculis, neque arcu,
Mec venenatis gravida sagittis,
Fusce pharetra'...
ceea ce vrea s nsemne...
.174
1
nlocuitor (n limba latin n original). (N.T.)


Ranald MacEagh l sili s tac pentru a doua oar pe
vorbreul osta, aa cum fcuse i mai nainte, trgndu-1
de mnec i artndu-i ceva n josul trectorii. Haita de cini
de vntoare se apropia din ce n ce i ei puteau s aud
acum glasurile mai multor oameni care nsoeau animalele
i strigau unul la altul cnd se despreau uneori fie din graba
de a nainta, fie din nevoia de a iscodi mai amnunit tufi-
urile pe lng care treceau. ntre timp, MacEagh l sftui pe
cpitan s se descotoroseasc de platoe i-i ddu s neleag
c femeile ar putea s-o duc la loc sigur.
M rog de iertare, domnule replic Dalgetty
dar asta nu este ngduit de regulamentul serviciului nostru
militar din strintate. Mi-aduc aminte de regimentul de cui-
rasieri din Finlanda, cruia i s-au luat tobele, fiind astfel
pedepsit de ctre nemuritorul Gustavus pentru c i-au n-
gduit s mrluiasc fr cmile de zale, pe care le
lsaser mpreun cu calabalcul lor. Nici c s-a mai auzit
btaia tobelor n fruntea acelui regiment, pn n ziua cnd
ei s-au purtat cu negrit vitejie pe cmpul de lupt de la
Lipsea, o lecie ce nu trebuie s fie uitat, la fel ca i acele
cuvinte ale nemuritorului Gustavus : Acum voi ti dac ofi-
erii mei m iubesc, dup cum i vor pune sau nu platoele,
fiindc, dac ofierii mi snt ucii, cine mi va duce soldaii
la biruin ? Totui, amice Ranald, nu zic nimica mpotriva
faptului de a scpa de aceste cizme nielu cam grele, cu
condiia s fac rost de orice alt succedaneum\ fiindc nu cu-
tez s spun c tlpile mele goale snt bttorite ndestul ca
s ndure cremenea i spinii, aa cum pare s fie cazul cu
frtaii ti.
Ca s-i fie scoase cpitanului nclrile lui greoaie i s
i se ncale picioarele ntr-o pereche de pantofi din piele ne-
tbcit de cprioar, pe care un highlander i i-a scos ca
s-i dea lui, a fost o treab de o clip. El era tocmai pe punc-
tul s-i recomande lui Ranald MacEagh s trimit doi sau
trei oameni puin mai jos ca s recunoasc terenul din tre-
ctoare i, n acelai timp, s-i lrgeasc ntructva linia fron-
tului, plasnd cte doi arcai liberi pe fiecare flanc, n chip
de posturi de pnd, cnd ltratul apropiat al unui cine le
ddu de tire c urmritorii ajunseser n fundul trectorii.
Apoi s-a lsat o tcere de moarte, cci, orict de vorbre era
Dalgetty n alte ocazii, cunotea prea bine toate cerinele ca
s-i iei prin surprindere vrjmaul ntr-o pdure.
175

Luna strlucea blnd deasupra crrii primejdioase i peste
ancurile stincilor ieite n afar, n jurul crora poteca er-
puia ; lumina ei poposea ici-colo pe tufiuri i pe copacii pi-
tici, care, gsind hran n crpturile stncilor, adumbreau
pe-alocuri marginea i ieitura ce atrna peste prpastie. Mai
jos, un crng des zcea cufundat ntr-o umbr mohort, se-
mnnd ntructva cu valurile unui ocean abia ntrezrit. Din
snul acestei ntunecimi i pn aproape de fundul prpastiei
se auzea ltrnd, uneori ngrozitor, iar hmitul puternic era
repetat de ecoul pdurilor i al stncilor dimprejur.
Cnd i cnd se lsa o linite adnc, ntrerupt numai de
clipocitul unui pria a crui ap se desprea n dou uvie:
una cdea de pe stnc ntocmai ca o micu cascad, iar cea,-
lalt gsea o trecere, mai tcut, prelingndu-se pe faa ei
ieit n afar. Glasurile oamenilor puteau fi, de asemenea,
auzite de dedesubt; vorbeau ntre ei nbuit; s-ar fi zis c
urmritorii nu descoperiser poteca ngust ce ducea spre
vrful stncii sau c, dei o dibuiser, primejdia urcuului spo-
rit de lumina slab i de nesigurana de a ti dac nu cumva
este aprat i fcea s ovie, codindu-se s urce.
In cele din urm se zri o siluet. Ea se ridic din pr-
pastia de jos i, naintnd n lumina pal a lunii, ncepu s
se care cu bgare de seam i ncetineal pe crarea stn-
coas. Se vedea aa de limpede, nct cpitanul Dalgetty putu
s deslueasc nu numai fptura unui muntean, dar i puca
lung pe care acesta o inea n mn, precum i penele ce-i
mpodobeau boneta.
Tausend teiflen
81
! Fiindc aa stau lucrurile - i zise
cpitanul ncet ce-o s se-aleag de noi, acum cnd ei au
adus muchetari ca s dea piept cu arcaii notri
Dar urmritorul, abia ajuns la o stnc ieit n afar,
cam la jumtatea drumului pn sus, se opri s fac semn
celor din fundul vii ca s-l urmeze, cnd o sgeat porni
uiernd din arcul unui Copil al Negurilor i-l lovi rnindu-1
aa de grav, nct, fr a mai ncerca s fug, i pierdu echi-
librul i se prvli cu capul nainte n bezna de dedesubt.
Trosnetul crengilor rupte n cdere i zgomotul nbuit al
prbuirii lui a fost urmat de un strigt de spaim i de sur-
prindere ieit din pieptul urmritorilor. Copiii Negurilor, m-
brbtai de prima lor izbnd asupra vrmailor n aceeai
msur n care ceilali erau speriai de moarte, rspunser ca

81
In loc de : Tausend Teufel! (Mii de draci !) (n limba german
n original). (N.T.)
176

un ecou strigtului lor de groaz, cu un ipt ascuit i pu-
ternic de bucurie i, artndu-se pe sprinceana prpastiei, cu
urlete i gesturi amenintoare, se strduir s-i bage n spe-
riei dumanul, att prin curajul lor, ct i prin numrul i
poziia lor bun de aprare. Chiar prudena osteasc a c-
pitanului Dalgetty nu-l mpiedic pe acesta s se ridice i s
strige mai tare dect i-ar fi fost ngduit :
Carocco\ camarade, cum spune spaniolul ! Triasc
arcul n vecii vecilor ! Dup umila mea prere, ar fi bine
acum s porunceti oamenilor s nainteze cte unul i s ocupe
poziie...
Saxonul ! strig atunci o voce de jos. Tragei n sol-
datul saxon ! Ii zresc licrirea platoei de pe piept.
In acelai timp, trei muschete trosnir i, n timp ce un
plumb rpi pe cmaa de zale, care, datorit grosimii, salvase
de attea ori viaa bravului nostru cpitan, un al doilea p-
trunse prin platoa ce ocrotea coapsa stng, dobornd omul la
pmnt. Ranald l lu pe dat n brae i-l duse mai departe
de marginea prpastiei n vreme ce cpitanul striga cu nduf :
I-am spus totdeauna nemuritorului Gustavus, lui Wal-
lenstein, lui Tilly i altor oameni de arme c, dup biata mea
minte, platoele ar trebui ncercate dac rezist la plumbi de
muschet.
Cu dou-trei vorbe dintre cele mai struitoare rostite n
gaelic, MacEagh l ddu pe rnit n grija femeilor, care se
ineau n spatele cetei, i tocmai se pregtea s se ntoarc
la lupt, cnd Dalgetty l opri, inndu-1 strns de pled i zi-
cndu-i :
Nu tiu cum se vor sfri toate astea... dar te rog s-i
spui lui Montrose c am murit ca un discipol al nemuritorului
Gustavus i te rog fii cu bgare de seam cum prseti pozi-
ia asta puternic, fie n scopul de a-1 urmri pe vrjma,
fie... fie...
Aici, respiraia lui Dalgetty se ncetini i ochii i se m-
pienjenir din cauza pierderii de snge. Atunci MacEagh,
folosindu-se de acest prilej, i smulse pledul din mna cpi-
tanului, care-1 inea strns pentru a-i atrage atenia asupra
msurilor militare ce trebuiesc luate, i-l ls n grija unei
femei. Dalgetty continu s vorbeasc ori de cte ori se sim-


ea n stare s mai sufle, dar cuvintele lui deveneau din ce
n ce mai de neneles.
i, frtate, negreit s-i aezi muchetarii naintea po-
ziiei celor cu lnci, securi Lochaber i paloe cu dou tiuri...
inei-v bine, dragoni, pe flancul sting ! Unde snt ? Ah,
ascult, Ranald, dac-i trece prin minte s te retragi, las
cteva fetile aprinse care s dea foc copacilor... arat ca i
cum ar fi pline cu gloane... dar am uitat, n-avei nici flinte,
nici cmi scurte de zale... numai arcuri i sgei... arcuri i
sgei... ha, ha, ha !
Aici cpitanul czu pe spate, istovit, totui fr s se
poat stpni de a face haz, ca un rzboinic modern ce era,
-gndindu-se la aceste vechi arme de lupt. Va trece mult
vreme pn cnd el i va veni n fire i, ntre timp, s-l lsm
n grija Fiicelor Negurilor, care erau, de fapt, ngrijitoare la
fel de bune i de duioase, pe ct erau de slbatice i primitive,
dac te luai dup nfiarea lor, aa cum aprea ea oamenilor.
CAPITOLUL XV
Ca nici un fapt nelegiuit
S-ntunece onoarea ta,
Prin pana mea vei fi vestit,
Iar spada-mi glorie-i va da.
Te voi sluji, o, rege bun,
Ca nimeni mai-nainte;
Cu lauri vreau s te-ncunun
i dragostea-mi fierbinte 1
MONTROSE Versuri
Acuna trebuie s-l prsim, orict ne-ar prea de ru, pe
bravul cpitan Dalgetty i s-l lsm s-i vindece rnile sau
s-i nfrunte ceea ce soarta i va hrzi, i s nfim pe
scurt desfurarea operaiilor militare ale lui Montrose, m-
car c ele ar fi vrednice a fi trecute ntr-o carte mai de va-
loare i de ctre un istoric mai bun.
178

., ,Cu ajutorul cpeteniilor de clanuri, de care am mai po-
menit, i, mai ales, prin alturarea clanurilor Murray, Stewart
i a altora clin Athole, care erau deosebit de nfocate ntru
aprarea cauzei regale, Montrose adun n curnd o armat
de dou-trei mii de highlanderi la care izbuti s-i adauge i
pe irlandezii condui de Colkitto. Acest conductor pomenit
la urm i care, spre marea ncurctur a comentatorilor lui
Milion, este celebrat de unul din sonetele
82
marelui poet, era
de fapt numit Alister sau Alexander MDonnell, fiind, de
batin, din una din insulele Scoiei i nrudit cu contele de
Antrim, prin a crui oblduire cptase comanda pe care o
avea asupra trupelor irlandeze. n multe privine el merita
aceast distincie. Era brav i temerar cum nu se mai poate
i aproape c nu-i psa de nimeni i de nimic ; foarte puternic
i foarte ntreprinztor, ca brbat, un mnuitor iscusit al ar-
melor i totdeauna gata s fie el primul care s dea pild
n cea mai mare primejdie. Trebuie s mai amintim, pentru
a cumpni aceste caliti minunate, c avea i unele defecte:
nu avea experien n tactica militar, era din fire ncrezut
i bnuitor, din care pricin, adesea, Montrose a pierdut roa-
dele vitejiei lui Colkitto. Totui, aa de mare este cinstea de
care se bucur calitile personale n ochii oamenilor simpli,
c faptele de vitejie i curajul artat de acest conductor par
s fi fcut o impresie mai puternic asupra minilor celor din
Highlands dect iscusina militar i spiritul cavaleresc al
marchizului Montrose. Numeroase fapte ale lui Alister MDon-
nell se pstreaz nc n tradiiile din vile Ilighlands-ului,
in timp ce numele lui Montrose este mai rar pomenit de ele.

82
James Graham, marchiz de Montrose (16121650). Eroul poves-
tirii noastre a fost i un bun mnuitor al versului, pe care, n parte,
le-a nchinat regelui Charles, pentru care i-a dat i viaa. (N.T.)
179

Locul unde Montrose i adun, n cele din urm, mica
sa armat a fost, n cele din urm, Strathearn, la marginea
comitatului Perthshire din Highlands, aa ca s poat ame-
nina de acolo primul ora al comitatului.
Vrjmai! si nu erau nepregtii s-l primeasc. Argyle,
care n fruntea muntenilor si, urmrea ndeaproape mic-
rile irlandezilor, de la apus la rsrit, i care prin for, inti-
midare sau influena sa, reuise s strng o armat aproape
ndestultoare ca s i in piept lui Montrose. Cei din Low-
lands erau, de asemenea, pregtii, din motive despre care am
vorbit la nceputul acestei istorisiri. O oaste de ase mii de
infanteriti i ase sau apte mii de clrei, care- luaser
n chip profan denumirea de Armata lui Dumnezeu, fusese
adunat n grab din comitatele Fife, Angus, Perth, Stirling
i cele nvecinate. O for mai mic, n timpuri mai vechi, ba,
ce zic eu, chiar sub ocrmuirea de mai dinainte, ar fi fost
ndestultoare ca s apere Lowlands-ul contra atacului pornit
din muni de o armat mai mare dect a celor care se uniser
sub Montrose, dar vremurile erau altele acum n ultima ju-
mtate a veacului al XVII-lea. nainte de aceast perioad,
lowlanderii se amestecau la fel de adesea n rzboi, ca i high-
landerii, i erau cu mult mai disciplinai i mai bine narmai.
Ordinea de btaie favorit a scoienilor semna ntructva cu
falanga macedonean. Infanteria lor forma un corp compact,
narmat cu lncii lungi, unitate care era de nestrpuns chiar
pentru soldaii bine narmai i clare din acele zile, mcar
c erau clrei buni i aveau tot ce le era de trebuin pen-
tru lupt. E lesne de neles c rndurile lor nu puteau fi
strpunse de atacul dezordonat al infanteriei din Highlands,
care era narmat numai pentru lupta corp la corp, avea doar
puine arme de foc i, n plus, nu avea de loc artilerie.
Acest fel de lupt a fost schimbat n mare msur prin
introducerea muschetelor n armata scoian din Lowlands,
care muschete ns, nefiind combinate cu baioneta, erau arme
redutabile doar de la distan, dar nu aveau nici o eficacitate
contra unui inamic care ataca n rnd uri dese. Lancea. ntr-a-
devr, nu era pe de-a-ntregul nlturat din armata scoian,
ns nu mai era arma favorit i nici cei n minile crora se
afla nu se mai bizuiau pe ea, precum odinioar. Muscheta
cunoscuse o rspndire att de mare, nct Daniel Lupton, un
tactician din zilele acelea, a scris o carte anume despre supe-
rioritatea acestei arme. Schimbarea a survenit o dat cu rz-
boaiele lui Gustavus Adolphus, ale crui maruri se desf-
urau cu atta repeziciune, nct sulia a fost n curnd lsat


deoparte, n otirea lui, i nlocuit cu arme de foc. O cir-
cumstan care a nsoit n mod trebuincios aceast schimbare,
precum i apariia armatelor permanente, datorit crui fapt
rzboiul devenea o profesie, a fost introducerea unui sistem
de disciplin anevoios i complicat, care, combinat cu tot felul
de cuvinte de comand, cu operaiile i cu instrucia lor co-
respunztoare, fceau ca neglijarea oricreia dintre aceste
pri s arunce totul n dezordine. Prin urmare, rzboiul, aa
cum era practicat de majoritatea naiunilor europene, cp-
tase, cu mult mai mult dect altdat, caracterul unei profe-
siuni sau al unui mister, pentru care o practic dobndit
mai nainte, precum i experiena erau condiii neaprat de
luat n seam. Aceasta era urmarea fireasc a ivirii arma-
telor permanente, care, aproape oriunde i, n special, n vre-
mea lungilor rzboaie germane, ntrecuser ceea ce poate fi
numit disciplina fireasc a miliiei feudale.
Miliia din Lowlands-ul scoian ns lupta apsat de un
dezavantaj ndoit cnd i nfrunta pe highlanderi. Pe de o
parte, soldaii ei erau lipsii de suli, o arm care, n mi-
nile strmoilor lor, stvilise aa de des asalturile nvalnice
ale highlanderilor. Apoi erau supui la o disciplin nou i
nclcit. potrivit poate numai necesitilor unor trupe re-
gulate, care puteau s-o stpneasc n ntregime ; dar aceast
disciplin avea tendina doar de a semna confuzie n rn-
durile soldailor-ceteni, care se ndeletniceau cu ea numai
arareori i care o nelegeau numai n parte. Aa de mult s-a
fcut n vremea noastr ca s se aduc tacticile ndrt la
primele lor principii de baz i s fie descotorosite de pedan-
teria rzboiului, c ne este uor s nelegem aceste dezavan-
taje sub care lupta o miliie pe jumtate instruit. Aceasta
era deprins s cread c biruina izvorte, fr doar i poate,
din folosirea meticuloas a unui ir de tactici, pe care ns sol-
daii le nelegeau doar atta ct s-i dea seama cnd au greit,
dar fr a se pricepe s purcead la ceea ce se cuvenea s fac
De asemenea, nu se poate tgdui c, din punct de vedere al
destoiniciei rzboinice i al spiritului de lupt, lowlanderii
veacului al aptesprezecelea coborser cu mult sub vitejia
compatrioilor lor din Highlands.
Din cele mai vechi timpuri i pn la unirea coroanelor,
ntregul regat al Scoiei, Lowland-ul ct i Highland-ul, a
fost nentrerupt cmpul unor rzboaie att ntre cei de acelai
neam ct i ntre scoieni i strini, nct pare-se c anevoie
ai fi putut gsi printre ndrzneii ei locuitori ntre aispre-
zece i aizeci de ani vreunul care s nu vrea de fapt (dup
l-8f

cum era i silit de litera legii) s ia armele la prima chemare
a suzeranului su sau la o proclamaie regal. Legea rmsese
aceeai n 1645, ca i cu o sut de ani n urm, dar spia ace-
lora care trebuiau s i se supun crescuse acuma, avnd cu
totul alte simminte. Ei edeau linitii sub bolta de vi de
vie sau sub smochinul lor
83
, i o chemare la lupt aducea cu
sine o schimbare de via pe ct de nou pe att de ne dorit.
Cei ce triau n vecintatea Highlands-ului erau ntr-o vrajb
necurmat i pgubitoare cu neastmpraii locuitori ai acestor
muni, care le furau cirezile de vite, le prdau locuinele i
le aduceau jigniri personale. Muntenii cptaser astfel asu-
pra lor acea ntietate care se nate dintr-un ir lung i ne-
curmat de prdciuni. Lowlanderii, care se aflau mai departe
de muni, deci n afara primejdiei de a cdea i ei victime
acestor prdciuni, erau totui nrurii de zvonurile pline de
neadevruri ce umblau din gur n gur despre highlanderi,
pe care, vzndu-i cu legi,- limb i port ntru totul diferite,
erau nclinai s-i priveasc, fr osebire, ca pe un neam de
slbatici, lipsii n etceeai msur i de fric, i de omenie.
Toate aceste prejudeci, dimpreun cu firea mai puin rz-
boinic a lowlanderilor, precum i cu slaba lor cunoatere a
noului i nclcitului sistem ostesc de disciplin pentru care
ei i schimbaser felul lor obinuit de lupt, le cunau un
mare neajuns atunci cnd se vedeau fa cu highlanderii pe
cmpul de btaie.
Highlanderii, dimpotriv, cu armele i curajul strbunilor
lor, aveau de asemenea alctuirea lor simpl i fireasc de
tactici de lupt i se aruncau, cu cea mai deplin ncredere
n biruin, asupra unui vrjma cruia orice lucru nvat
despre disciplin i folosea ntocmai ca armura lui Saul pen-
tru David, mai mult o piedic dect un ajutor, deoarece ei
nu fcuser proba acestei discipline
14
.
Aa de mare erau neajunsurile pomenite pentru una din
pri, i aa de mari foloasele pentru cealalt, c ele cump-
neau i diferena datorat unui numr mai mare de ostai,
i prezena artileriei i cavaleriei. Bazndu-se pe toate acestea,
Montrose nfrunt armata Lordului Elcho pe cmpul de btaie
de la Tippermuir
84
. Clerul presbiterian nu preget n a mbr-
bta spiritul de lupt i moralul celor ce-i urmau, ba unul

83
Adic acas ; via de vie i smochinul (influen clasic) snt
folosite foarte mult i felurit n literatura scoian. (N.T.)
84
Localitate din Lowlands, unde marchizul de Montrose va c-
tiga o strlucit victorie contra inamicilor regelui. (N.T.)
181

'dintre ei, care inea o predic trupelor chiar n. ziua btliei,
nu se codi s spun c nsui Dumnezeu vorbete prin gura
sa i s le fgduiasc, n numele Lui, pentru ziua aceea, o
izbnd mrea, care, chipu/ile, le-ar fi fost asigurat. Cava-
leria i artileria aveau, de asemenea, temeiuri nendoielnice
de biruin, ntruct noutatea atacului lor n luptele mai vechi
bgase frica n highlahderi. Locul ntlnri era un cmp des-
chis i terenul oferea prea puine avantaje pentru amndou
prile, afar doar de faptul c da putin cavaleriei Corive-
nanterilor s lupte cu folos.
0
btlie de care atrnau aa de muli factori n-a fost
niciodat ctigat ntr-un chip mai lesnicios. Cavaleria din
Lowlands ncerc, ce-i drept, s dea un iure, dar, fie c s-au
speriat caii, lucru pricinuit de focul muschetelor, fie c ea
nsi n-a pornit la aciunea amintit cu toat hotrrea, dalb
rit unor nemulumiri iscate ntre gentilomi, fapt este c ea
nu izbuti s-i bage n speriei ctui de puin pe highlanden
i a fost aruncat ndrt de-a valma, prin atacuri nvalnic*
asupra flancurilor ei, ntruct clreii nu aveau nici baionete
nici sulie cu care s se apere. Montrose vzu numaidect cum
stau lucrurile i tiu s se foloseasc n mod strlucit de acest
ctig. El porunci ntregii sale otiri s se arunce asupra du-
manului, lucru pe care muntenii l svrir cu bravura lor
aprig i nenfricat ce sttea aa de bine firii lor. Unul sin-
gur dintre ofierii Convenanterilor, instruit n rzboaiele ita
liene, fcu o ncercare disperat de a le ine piept pe aripa
dreapt, dar ce folos, dac n toate celelalte puncte linia loi
de aprare a fost strpuns de la primul asalt, i acest ctig
odat obinut, lowlender-ii au fost cu desvrire copleii, ne-
putnd nicidecum s se msoare n lupta corp la corp cu vrj-
maii lor mai sprinteni i mai voinici. Muli au fost omorii
chiar pe cmpul de btaie, iar un numr la fel de mare n
timp ce fugeau, nct mai bine de o treime din oastea Con-
venanterilor au fost trecui pe lista celor mori, n care nu-
mr trebuie s trecem la socoteal i o grmad de oreni
grai care i-au frnt gtul dnd bir cu fugiii, au murit deci
fr s primeasc nici mcar o lovitur de spad
85

nvingtorii luar n stpnire comitatul Perth, puser
mna pe mbelugate sume de bani, precum i pe provizii de

85
Pentru un fapt aa de singular dorim s citm o autoritate : Un
mare numr de oreni au fost ucii 25 proprietari din St. An-
drew muli au murit pe cnd fugeau, fr a primi vreo lovitur
de spad (Vezi BAILLIE, Scrisori, voi. II, pag. 92). (N.A.)
_
l
Charles Edward Stuart (17201788) sau The Young Pretender*
(Tmrul pretendent) a fost ultimul descendent al dinastiei Stuart care
a revendicat tronul Angliei. (N.T.)
182

arme i muniii ndestultoare. Dar de aceste mari foloase s-a
cam ales praful din pricina unui nsemnat neajuns i care
totdeauna a nsoit o armat din Highlands. Membrii clanuri-
lor nu puteau fi silii cu nici un chip s se considere soldaii
unei armate regulate ori s se poarte ca atare. Chiar n anii
1745-1746, cnd cavalerul Charles Edward, ca s dea o pild,
a poruncit ca un soldat s fie mpucat pentru c a fugit din
otire, highlanderii care alctuiau armata lui s-au artat din
cale afar de nemulumii i totodat au fost cuprini de fric.
Ei nu puteau pricepe nici un principiu de justiie conform
cruia s fie luat viaa unui om numai pentru o fapt att
de adesea svrit de strbunii lor. Cnd o btlie se ncheia
i campania, dup prerea lor, era isprvit, ei se purtau tot-
deauna la fel : dac lupta era pierdut, ei se puneau la ad-
post, ascunzndu-se n munii lor, iar dac era ctigat, se
rentorceau tot acolo ca s-i pun bine prada. Alteori, ei
aveau turme de ngrijit i grne de semnat sau secerat, fr
de care familiile lor ar fi pierit de foame. Deci i ntr-un caz,
i n cellalt existau pricini pentru a-i ntrerupe slujirea la
oaste o bucat de vreme, i dei perspectiva unor noi peripeii
i a unei przi i mai bogate i aducea lesne napoi, totui
desvrirea izbnzii era ntre timp pierdut i nu mai putea
fi apoi rectigat. Aceast mprejurare ne arat, chiar dac
istoria nu ne-a adus la cunotin acelai fapt, c highlan-
derii nu au inut niciodat s se lupte, cu gndul la o cuce-
rire permanent, ci numai cu scopul de a dobndi un avantaj
pentru un rstimp sau s ncline o anumit vrajb spre folo-
sul lor. Lucru acesta lmurete i pricina pentru care Montrose,
n pofida strlucitelor sale biruine, nu a putut avea niciodat
o baz de operaii sigur i permanent n Lowlands, ba mai
mult, chiar acei gentilomi i nobili de acolo care simpatizau
cu cauza regelui se codeau, nencreztori i ovielnici, s se
alture unei armate neregulate i att de neorganizat, despre
ai crei soldai ei tiau c, ndat ce i-ar pune pielea la ad-
post n munii lor, ar lsa pe oricare lowlander ce li s-ar
fi alturat la cheremul unui inamic insultat i superior.
Aceeai pricin ne lmurete i marurile rapide i neatep-
tate n muni, pe care Montrose a fost silit s le fac spre a-i
recruta din nou oameni pentru armat, ct i schimbrile re-
pezi al Fortunei, de aceea noi l vedem adeseori retrgndu-se
183

din faa acelora unde nu demult fusese biruitor. Dac se vor
afla printre cititorii notri unii care s citeasc aceast poves-
tire i cu un alt scop dect acela de a-i petrece plcut vre-
mea, ei vor ncuviina c aceste gnduri nu snt cu totul ne-
vrednice de luat n seam.
S-a datorat deci acestor pricini, i anume ovielii loia-
litilor din Lowlands ct i dezertrii pentru un timp oarecare
a muntenilor si din Highlands, chiar dup hotrtoare biru-
in de la Tippermuir, c Montrose nsui se vzu neputincios
s nfrunte a doua armat cu care Argyle nainta asupra lui
dinspre apus. In aceast mprejurare grea, nlocuind lipsa de
oameni prin repeziciunea deplasrii, el mrlui brusc din
Perth spre Dundee, i fiindc nu i s-a dat voie s intre n
ora, atac nspre miaznoapte Aberdeen-ul, unde ndjduia
s i se alture clanul Gordon i ali loialiti. Dar zelul acestor
gentilomi era n acea vreme mult inut n fru din pricina
unei mari armate de Convenanteri, comandat de Lordul Bur-
leigh i socotit ca ridicndu-se la vreo trei mii de oameni.
Pe acetia, Montrose i atac, plin de o mare ndrzneal, dei
otirea lui abia dac avea jumtate din numrul lor. Btlia
se ddu chiar sub zidurile cetii i vitejia nenfricat a solda-
ilor lui Montrose i aduse acestuia izbnda, n ciuda celor-
lalte neajunsuri.
Dar a fost soarta trist a acestui mare comandant s cti-
ge totdeauna gloria, ns numai rareori s culeag i fructele
biruinelor. El n-a avut dect un scurt rgaz ca s-i odih-
neasc mica armat n Aberdeen, cnd afl c Gordonii vor
ntrzia probabil s i se alture din pricinile pomenite mai
sus, la care se adugau anumite motive care priveau pe cpe-
tenia lor, marchizul de Huntly, i c, pe de alt parte, Argyle,
ale crui oti sporiser prin venirea unor numeroi nobili din
Lowlands, nainta spre Montrose n fruntea unei armate mult
prea mari dect i-ar fi putut el face fa. Ce-i drept, aceste
trupe se micau cu ncetineal, lucru ce era ntru totul pe
msura firii grijulii a comandantului lor, marchizul ; dar chiar
aceast ncetineal fcea ca apropierea lui Argyle s fie deo-
sebit de primejdioas, fiindc naintarea lui att de lent arta
c el se afl n fruntea unei foarte mari armate creia Mont-
rose anevoie i se putea mpotrivi.
Ii mai rmnea o singur cale deschis pentru a se retrage,
i el o alese pe aceasta. Se afund n Hinghlands, acolo unde
putea s-i nfrng pe urmritori, fiind ncredinat c din
fiece vale i se vor altura acei munteni care prsiser ar-
mata numai spre a-i pune la adpost prada pe ndeprtatele
184

lor meleaguri de batin. In aceasta rezida de fapt caracterul
neobinuit al otirii comandate de Montrose ; ceea ce, pe de
o parte, fcea ca victoriile sale s rmn fr rezultat, ntr-o
anumit msur, dar, pe de alt parte, i asigura retragerea
n mprejurrile cele mai anevoioase i-i furniza fore proas-
pete, fcndu-1 astfel, peste noapte, mult mai puternic dect
fusese vreodat, n faa unui inamic cruia cu puin timp na-
inte nu putuse s-i in piept.
In cazul de fa, el se afund n districtul Badenoch i,
1
traversnd cu repeziciune aceast regiune, precum i comitatul
vecin Athole, el bg spaima n Convenanteri prin nvliri
repetate n locuri diferite i cu totul pe neateptate, rspn-
dind n rndurile lor o groaz att de cumplit, nct parla-
mentul trimitea porunc dup porunc marchizului de Argyle
s atace i s-i risipeasc forele cu orice pre.
Aceste porunci din partea maimarilor nu se potriveau
nici cu firea semea a lui Argyle, nici cu politica prudent
i de trgnare, att de caracteristic nobilului cruia se
adresau. n mod firesc, el nici nu se sinchisi de ele, ci i
mrgini sforrile n a bga zzanie ntre puinii sprijinitori
ai lui Montrose din Lowlands. dintre care muli ddeau napoi
numai la gndul unei campanii militare n Highlands, campa-
nie ce le-ar fi cerut oboseli de ndurat i le-ar fi lsat moiile
la cheremul Convenanterilor Din aceast cauz, muli au p-
rsit tabra lui Montrose tocmai n aceast vreme de grea
cumpn. Totui lui Montrose i se altur un numr de
ostai cu o fire mult mai potrivit i de departe mai bine
adaptai situaiei n care se afla ei n acele clipe. Aceste fore
proaspete alctuiau o oaste mare de highlanderi, pe care Col-
kitto, trimis n acest scop, o ridicase chiar n comitatul Argyle.
Printre cei mai vestii conductori ai ei vom cita doar pe John
de Moidart, numit cpitanul clanului Ranald ; mpreun cu el
mai erau Stewart-ii din Appin, clanul Gregor i clanul M'Nab,
precum i alte triburi cu o faim mai mic Cu ajutorul acestor
ntriri, armata lui Montrose sporise pn ntr-atta. nct Ar-
gyle nu mai socoti cuminte s rmn la comanda celor ce
l nfruntau, ci se inapoie la Edinburgh i acolo ddu ndrt
nscrisul care-1 mputernicea s fie comandant suprem, zicnd
c este nemulumit c oastea lui nu primise merinde ndes-
tultoare i ntriri, aa cum s-ar fi cuvenit s primeasc. De
acolo, marchizul se ntoarse la Inverary, fr a pi nimic, ca
s-i ocrmuiasc supuii si feudali i s se odihneasc lini-
tit, ncredinat fiind de temeinicia proverbului clanului su
pe care l-am mai pomenit: E tare departe pn la Lochow.
185


CAPITOLUL XVI
Dealuri stncoase, munte-abrupt,
Pe-o parte, armata-i nchideau,
Dincolo, ape, nentrerupt,
Cu mlatini, bli l cetluiau.
Cnd asta contele-a-neles,
Toi cpitanii i-a chemat
i s i roage a purces,
S-accepte zarul aruncat.
Flodden FielcP. Un vechi poem
Montrose avea acum o perspectiv splendid naintea lui,
cu condiia s obin consimmntul trupelor sale, pe ct de
brave, pe att de nestatornice, i a efilor lor independeni.
Lowlands-ul i edea deschis nainte, fr o armat potrivit
care s in piept planurilor sale, fiindc cei ce-1 urmau pe
Argyle prsiser oastea Convenantului de ndat ce stpnul
lor napoiase nscrisul de comandant al otirii, i multe alte
clanuri, obosite de rzboi, folosiser acest prilej ca s se m-
prtie. Aadar, cobornd prin Strath-Tay, una din cele mai
stranice trectori din Highlands, Montrose trebuia doar s
se arate n Lowlands ca s trezeasc spiritul de cavalerism i
loialitate ce-i nsufleea pe gentilomii de la miaznoapte de
Forth. Ocuparea acestor districte, cu sau fr lupt, i-ar fi dat
prilejul, printr-un tribut regulat, s asigure armatei sale o
baz de operaii mai de lung durat, de unde s ptrund
apoi pn n capital, i poate de acolo s treac Border-ul,
n care situaie ntrezrea ca fiind posibil unirea otii sale
cu forele credincioase regelui Charles.
Acesta era planul de operaii datorit cruia urma s fie
cucerit gloria cea mai strlucit i totodat s asigure cauzei
regale un succes dintre cele mai hotrtoare i, dup tot ce
tim, aducerea lui la ndeplinire nu ar fi scpat geniului cute-
ztor i ambiios al lui Montrose, care, prin serviciile fcute
regelui, i ctigase cu prisosin titlul de Marele Marchiz.
' Btlia de la Flodden sau Floddon (localitate n comitatul
Northcumberland) a avut loc la 9 septembrie 1513, cnd contele de
Surrey, comandantul oastei engleze (Henric al VIII-lea fiind atunci
n Frana), a nvins oastea scoian i a ucis pe regele ei, James
al IV-lea. Scott descrie btlia cu miestrie n cntul al Vl-lea al poe-
mului MARMION. (N.T.)
186

Dar alte pricini mai egoiste minau pe muli dintre cei ce-i
urmau i, desigur, acetia nu erau dintre cei care s nu fi
avut o nrurire netiut i tainic asupra propriilor sale sim-
minte.
Cpeteniile din regiunile apusene ale Highlands-ului din
armata lui Montrose l priveau pe marchizul de Argyle ca
pe vrjmaul lor cel mai direct i cea mai nimerit int pen-
tru viitoarele ostiliti. Aproape toi simiser pe pielea lor
puterea acestuia, aproape toi, chemnd la oaste brbaii din
vile lor n stare s poarte arme, i lsaser familiile i pro-
prietile la cheremul rzbunrii lui; toi, fr osebire, doreau
cu nfrigurare s-i micoreze puterea de suzeran, i foarte
muli dintre ei se aflau aa de aproape de teritoriile sale, c
sperau, desigur nu fr temei, s fie rspltii cu o parte din
prada ce va fi luat. Pentru aceste cpetenii, capturarea re-
giunii Inverary i a castelului de acolo era cu mult mai n-
semnat i mai de dorit dect ocuparea Edinburghului. Cel de
al doilea eveniment ar fi hrzit oamenilor din clanuri foarte
puini bani i o prad vremelnic ; n schimb, cel dinti ar fi
oferit cpeteniilor o despgubire pentru trecut i i-ar fi scpat
de osnda justiiarului dndu-le i siguran pentru viitor. Pe
lng aceste motive personale, conductorii care susineau
aceas-
t prere mai artau, i aveau bune temeiuri pentru asta, c,
dei la prima lui coborre n Lowlands, Montrose putea fi su-
perior inamicului, totui fiecare zi de mar care-1 va deprta
de muni i va slbi forele i-I va expune superioritii cres-
cnde a unei armate pe care Convenanterii puteau s o adune
dintre mercenarii i soldaii din Lowlands. Pe de alt parte,
zdrobind puterea lui Argyle. el nu numai c ar ngdui priete-
nilor si din apus s pun sub comanda sa, pentru luptele
viitoare, acele fore care, altminteri, trebuiau lsate acas spre
a le ocroti familiile, ci ar putea atrage sub stindardul su i
o mulime de triburi care aveau la inim cauza regal, dar
care erau mpiedicate de a i se altura, ele temndu-se de
MCallum More.
Aceste temeiuri, aa cum noi am lsat s se neleag, au
gsit oarecare rsunet i n sufletul lui Montrose, dei nu se
prea potriveau ntru totul cu eroismul ce caracteriza firea lui.
In vremurile de demult, casele Argyle i Montrose se aflaser
adesea pe poziii potrivnice, n rzboi ca i n politic, iar
toate cele dobndite de prima strnise ura i invidia familiei
vecine, care, contient c are merite egale, nu fusese totui
rspltit cu aceeai drnicie. i asta nu era tot. Cpeteniile
187

celor dou familii potrivnice de azi se aflau n cea mai aprig
dumnie una fa de cealalt, de la nceputul acestor lupte.
Montrose, contient de superioritatea talentelor sale i
cnd mari servicii Convenan teri lor la nceputul rzboiului,
ateptase din partea acestei partide un rang suprem n con-
siliu i postul de cpetenie, pe care ei judecaser c e mai
prudent s le druiasc priceperii mai limitate, dar puterii
mai mari ale rivalului su Argyle. Acordarea acestor favoruri
dumanului su a fost o injurie pe care Montrose nu a iertat-o
niciodat Convenanterilor, i el era nc i mai puin nclinat
s-l ierte pe Argyle, care fusese preferat n locul lui. Prin
urmare, el era mpins de toate simmintele de ur ce pot
nsuflei o fire nfocat, ntr-o epoc aprig, s caute s se
rzbune asupra unui vrjma al su i al casei sale, i e cu
putin c aceste motive personale n-au jucat un rol mic n
mintea lui, cnd descoperi c mai toi cei ce-1 urmau erau
hotri mai degrab s porneasc un atac nvalnic asupra
teritoriilor lui Argyle dect s fac pasul mult mai decisiv
de a cobori iar n Lowlands.
i totui, orict de mari ar fi fost ispitele care-1 mpin-
geau pe Montrose s treac la atac mpotriva comitatului Ar-
gyle, el nu putea s se conving pe sine de a renuna la splen-
dida realizare a unei coborri n Lowlands. El se sftui de
nenumrate ori cu cpeteniile de frunte, combtnd cu toat
tria dorina sa tainic, precum i hotrrea lor fie de a se
xzbuna pe Mac Callum More. El le puse n fa extrema difi-
cultate, chiar pentru o armat de munteni, de a mrlui
asupra comitatului Argyle, dinspre rsrit, prin trectori pe
unde de-abia se strecurau pstorii i vntorii de cprioare i
peste nite muni pe care nici cei din clanurile care locuiau
n vecintatea lor nu socoteau s-i cunoasc pe deplin. Mai
le spuse c aceste neajunsuri snt nc mai mari datorit
anotimpului n care se aflau (fiindc se apropia luna decem-
brie), cnd trectorile, i aa destul de anevoioase, nu mai pu-
teau, de fapt, s fie strbtute din cauza zpezilor i a visco-
lelor. Aceste ntmpinri bine ntemeiate nu au mulumit i
nici nu au nchis gura cpeteniilor, care ineau mori la felul
lor vechi de a se rzboi, prin minarea vitelor, care, dup ve-
chiul dicton gaelic : se hrneau de pe punea vrjmaului".
Ultima din aceste adunri se ncheiase trziu noaptea i nu se
luase nici o hotrre, n afar doar c unele cpetenii care
erau de prere ca Argyle s fie atacat fgduiser s caute
printre sprijinitorii lor pe acela care ar fi cei mai n stare s
ndeplineasc sarcina de cluze ntr-o astfel de expediie.
188

Montrose se retrsese n coliba ce-i servea drept cort i'
se ntinsese pe un pat fcut din ferigi uscate, singurul loo
de odihn ce-1 putea avea aici. Dar zadarnic ncerca el s
adoarm, cci visurile de mrire !e alungau pe cele ale lui
Morfeu. Uneori se vedea cum nalt flamura regal deasupra
castelului recucerit din Edinburgh, ctignd astfel mare spri-
pn pentru cauza unui rege a crui coroan depindea aa de
mult de biruina lui i primind drept rsplat toate distinc-
iile i favorurile ce pot fi druite cuiva cnd un rege dorete
s-i fac aceast cinste. Alteori, acest vis, orict era de m-
re, plea n faa altui vis de rzbunare mplinit i de triumf
personal asupra dumanului su. S-l ia pe neateptate pe
Argyle, n fortreaa sa de la Inverary, s-l zdrobeasc pe
acest om, care era n acelai timp potrivnicul casei sale i cel
mai de seam sprijinitor al presbiterienilor, i s arate Con-
venanterilor diferena dintre preferatul lor Argyle i nedrep-
titul Montrose, iat o privelite prea mgulitoare pentru
setea de rzbunare feudal, ca s fie lesne alungat.
Pe cnd zcea astfel, frmntat de gnduri i simminte
contradictorii, soldatul, care sta de santinel- la u, l anun
pe marchiz c dou persoane doresc s vorbeasc cu exce-
lena sa.
Numele lor? ntreb Montrose. i care-i pricina s
doresc s-mi vorbeasc la un ceas aa de trziu ?
La aceste ntrebri, santinela, care era unul din irlan-
dezii lui Colkitto, nu putu s-i dea generalului nici cea mai
mic desluire; astfel c Montrose, aflat la mare cumpn
n vremea aceea, nu ndrznea s nesocoteasc nimnui drep-
tul de a vorbi cu el, ca nu cumva s piard vreo veste nsem-
nat, i porunci, ca o msur de prevedere necesar, s fie
narmat garda, dup care se pregti s-i primeasc pe aceti
vizitatori trzii Feciorul su tocmai aprinsese dou tore i
Montrose abia se ridicase din culcuul lui, cnd doi oameni
intrar, unul purtnd un vemnt din Lowlands de piele de
cprioar, dar aproape numai zdrene, cellalt fiind un b-
trn muntean nalt i drept, cu faa brzdat de ger i fur-
tuni i avnd o culoare ce ar putea fi numit cenuie ca
fierul.
Ce dorii de la mine, prieteni ? ntreb marchizul, n
timp ce mna-i apucase aproape instinctiv unul din pistoalele
sale, fiindc i vremurile ct i ceasul trziu din noapte nteau
bnuieli pe care nfiarea suspect a vizitatorilor si nu era
nicidecum menit s le nlture.
189

V rog s-mi dai voie s v felicit zise primul
necunoscut preanobilul meu general i preacinstite lord,
pentru marile btlii pe care le-ai ctigat de cnd, soarta .m-a
desprit de domnia voastr. A fost o lupt foarte drgu
acea btlie de la Tippermuir, totui, dac mi-ai ngdui s
v dau un sfat... ,
nainte de a-1 da l ntrerupse marchizul ai fi
aa de bun s^-mi aducei i mie la cunotin cine este bi-
nevoitorul care i-a fcut despre mine o prere att de fa-
vorabil ?
Intr-adevr, milord, dar am crezut c asta nu e de
trebuin, innd seama c nu-i mult vreme de cnd m-am
angajat sub comanda voastr, la fgduina unui grad de
maior i a unei solde de o jumtate de dolar pe zi, n afar
de o alt jumtate pentru mai trziu, i snt ncredinat c
domnia voastr nu a uitat nici solda, nici persoana mea.
Bunul meu amic, maiorul Dalgetty zise Montrose,
care n acest timp i adusese prea bine aminte-de el
cred c-i dai seama ce lucruri nsemnate s-aU ntmplat de
am putut s uit hipul unui prieten. i ce veti din comitatul
Argyle ne aduci, bunul meu maior? De mult te ddusem
disprut, i acum eram pe cale s pregtesc rzbunarea cea
mai pilduitoare mpotriva btrnului vulpoi, care a clcat le-
gile rzboiului prin purtarea lui fa de persoana ta.
Drept vorbii, nobile milord rspunse Dalgetty. i
nu doresc ca napoierea mea s curme ndeplinirea unei do-
rine aa de la locul ei i aa de nimerit, fiindc, ntr-adevr,
nu este nici spre folosul lui, nici pentru a v cere s avei
mil de. contele de Argyle c stau acum n faa voastr, fi-
indc nici prin gnd nu-mi trece s
pun vreo vorb pentru el.
Dar scparea mi-a fost nlesnit de Dumnezeu i de marea iscu-
sin, pe care, ca un vechi i priceput cavaler, am desfurat-o
ntru aceasta. Mai trebuie s adaug i c am scpat mulumit
ajutorului acestui btrn highlander, pe care ndrznesc s-l
nfiez luminiei voastr pentru a-1 rsplti, ca fiind acela
prin care s-a salvat ostaul pe care-1 comandai, adic pe
mine, maiorul Dugald Dalgetty din Drumthwacket.
Un serviciu demn de recunotin rspunse mar-
chizul, cu gravitate care, nendoielnic, va fi rspltit cum
merit.
In genunchi, Ranald ! zise maiorul Dalgetty (aa cum
trebuie s-l numim de-acum nainte). In genunchi i srut
mna excelenei sale l


Ast form de recunotin cerut de maior nefend
ns parte din obiceiurile inutului de batin al lui Ranald,
acesta se mulumi s-i ncrucieze braele pe piept i doar
s-i ncline ct mai mult capul.
Acest srman om, milord continu maiorul Dal-
getty s vorbeasc, cu un aer ocrotitor fa de Ranald Mac-
Eagh i-a ncordat toate slabele-i puteri ca s-mi apere
fiina de vrjmaii mei, dei n-a avut alte arme mai bune
de aruncat n lupt dect arcuri i sgei, lucru pe care dom-
nia voastr abia va putea s-l cread.
- Nicidecum zise Montrose. Vei gsi o mulime de
astfel de arme n tabra mea i te-asigur c le vei gsi foarte
de trebuin
86
.
Foarte de trebuin, milord ? ! repet uimit Dalgetty.
Cred c domnia voastr mi permite s fiu uimit... arcuri i
sgei... i mai cred apoi c nu o s mi-o luai n nume de
ru dac am s v sftuiesc s le nlocuii cu muschete cu
primul prilej. Dar, mai mult dect s m apere, acest onest
muntean s-a chinuit s m i vindece, innd seama c am
fost rnit n timpul retragerii mele, lucru cere merit adnca
mea recunotin i vreau s art lmurit afcta n zugrvirea
persoanei sale pe care i-o fac pentru a-1 lua n seama i grija
voastr.
Care i este numele, prietene ? ntreb Montrose, n-
torcndu-se spre highlander.
Nu poate fi dat n vileag rspunse munteanul.
Aceastanseamn tlmci
maiorul Dalgetty c
el dorete ca numele s-i fie inut ascuns, pentru c mai
demult a luat cu asalt un castel, a omort nite copii i a
svrit alte lucruri pe care, cum bine tie domnia voastr,
se fac adesea n vreme de rzboi, dar care nu aduc bunvoin-
a, fa de cel ce le-a svrit, din partea amicilor aceluia
care a suferit prpdul. Am cunoscut n cariera mea militar
muli bravi cavaleri omori de bdrani numai din pricina
ngduinei dat unor ostai de rnd n vreme de rzboi n
zona de lupte.
neleg zise Montrose. Aceast persoan este n
vrajb cu unii dintre ostaii notri. Spune-i s se duc la

86
Intr-adevr, pentru admiratorii tragerii cu arcul, trebuie s spu-
nem c nu numai muli dintre highlanderii din armata lui Montrose
foloseau aceste proiectile antice, dar chiar n Anglia arcul i sgeata,
cndva gloria rzeilor ndrznei din acea ar, erau uneori folosite
n timpul marilor rzboaie civile. (N.A.)
191

corpul de gard i ne vom gndi la felul cel mai bun de a-1
ocroti.
Ai auzit, Ranald ? vorbi maiorul Dalgetty, privindu-1
de sus. Excelena sa dorete s stea de vorb cu mine ntre
patru ochi, tu trebuie s te duci la corpul de gard. El nu
tie unde-i asta, srmanul flcu ! E un osta aa de tnr
pentru un om aa de btrln. II voi da n grija unei santinele
i m voi ntoarce numaidect.
Fcu ntocmai i se napoie repede.
Primele ntrebri ale lui Montrose se referir la solia
pentru Inverary i marchizul l ascult cu luare-aminte pe
Dalgetty, fr s in seama de lungimea povestirii maioru-
lui. Marchizului i trebui strduin nu glum ca s-l urm-
reasc atent, dar nimeni nu tia mai bine dect el c, dac
vrei s obii informaii de la o iscoad ca Dalgetty, nu se
poate altfel dect ndurnd ca acesta s-i istoriseasc peri-
peiile dup bunul su plac. Procednd aa, rbdarea marchi-
zului a fost n cele din urm rspltit. Printre alte przi
pe care cpitanul se crezuse ndreptit s le ia, fusese, dup
cum tim, i un pachet cu documente de tain ale lui Argyle.
Pe acestea el le nmn generalului, povestindu-i, cu mult
vioiciune i cu haz, cum le-a luat, istorisire pe care ns nu
o duse pn la sfrit (pentru c nu-mi vine s cred c el
a fcut vreo meniune despre punga cu aur pe care i-o n-
suise atunci cnd pusese mna i pe hrtiile amintite).
De ndat ce primi pachetul, Montrose, smulgnd o tor
de pe perete, se i adnci ntr-o cercetare amnunit a do-
cumentelor, cu care prilej gsi ceva care este cu putin
s-i fi sporit ura nutrit mpotriva rivalului su Argyle.
Nu-i e team de mine ? ! murmur el. Ei bine, o
s-i fie ! Vrea s dea foc castelului meu de la Murdoch ? Ei
bine, din Inverary se va ridica prima trmb de fum... O, ct
n-a da pentru o cluz prin coclaurile de la Strathfillan !
La ce se va fi gndit atunci Dalgetty, nu tim, dar el
tia prea bine despre ce este vorba ca s neleag pe dat
ce vroia Montrose. Aa c i ntrerupse pe dat povestirea
att de mpnat cu amnunte despre lupta ce avusese loc
i despre rana pe care o primise n retragere pentru a vorbi
de chestiunea care vedea c-1 preocup pe generalul su.
Dac luminia voastr dorete zise el s pur-
cead la un atac asupra comitatului Argyle, acest biet Ranald,
despre care v-am vorbit, cu copiii i semenii lui, este foarte
nimerit, fiindc ei cunosc de-a fir-a-pr toate trectorile ce
duc acolo, fie de la rsrit, fie de la miaznoapte.
192

Aa s fie ? ! exclam Montrose. Ce te face s crezi
ei ie tiu aa de bine ?
Dac va binevoi luminia sa s m asculte
rspunse
Dalgetty n sptmnile cnd am rmas la ei pentru a-mi
ngriji rana, ei au fost nevoii adesea s-i i schimbe locul
din cauza repetatelor ncercri fcute de oamenii lui Argyle
s pun mna pe persoana unui ofier care s-a vzut onorat
de ncrederea voastr, aa c am avut prilejul s admir neo-
binuita lor iscusin i ct de bine cunotcau fiece petic de
pmnt din acel inut, ceea ce le-a ngduit s reueasc, rnd
pe rnd i la fel de bine, cnd s se retrag, cnd s nainteze.
Iar la urm, cnd am fost n stare s m nfiez armatei
luminiei voastre, aceast fptur simpl, dar cea mai cin-
stit, mi-a cluzit paii pe potecile pe care Gustavus (de
care luminia voastr poate i amintete) a pit cu deplin
ncredere, aa c mi-am spus c, dac va fi nevoie de c-
luze, de iscoade sau de oameni care s aduc veti n vederea
unui atac peste muni n acest inut apusean, apoi alii mai
pricepui ca el i ca nsoitorii si nici c se afl.
i poi s te pui tu cheza pentru fidelitatea acestui
om ? ntreb Montrose. Cine este i cu ce se ocup ?
Este un proscris i un tlhar de meserie i, n plus,
un uciga sau criminal rspunse Dalgetty i l cheam
Ranald MacEagh, ceea ce nseamn Ranald Fiul Negurilor.
Acest nume mi aduce aminte de ceva zise Montrose,
rmnnd o clip pe gnduri Oare aceti Copii ai Negurilor
nu au svrit vreo frdelege mpotriva clanului MAulay ?
Atunci maiorul Dalgetty i vorbi pe dat de mprejur-
rile uciderii lui Forester, i memoria vioaie a lui Montrose
depn cum nu se poate mai bine toate amnuntele nelegiui-
rii.
Este o mare nenorocire zise Montrose c tot mai
dinuie o dumnie nestins ntre aceti oameni i clanul
M'Aulay. Allan s-a purtat vitejete n aceste lupte i, prin
felul ciudat al purtrii i al vorbelor sale, are o nrurire
adnc asupra celor din clanul su, nct urmrile faptului de
a-1 nemulumi ar putea fi deosebit de rele. n acelai timp,
aceti oameni putnd s ne fie cluze aa de folositoare i
fiind, cum spui, maior Dalgetty, cu totul demni de ncredere...
Mi-a pune solda i indemnizaia, calul i armele,
capul i gtul c snt credincioi zise maiorul i lumi-
nia voastr tie c un soldado nu poate spune mai mult
nici n favoarea propriului su tat.
193

Adevrat- zise Montrose dar cum la ce ne gnoVm
noi are o deosebit nsemntate n clipa de fa, a dori s
tiu care snt temeiurile pentru o prere aa de bun.
Pe scurt, milord zise maiorul nu numai c
ei au nesocotit recompensa frumuic pe care Argyle mi-a
fcut onoarea s-o pun pe capfl meu, i nu numai c s-au
stpnit i nu mi-au prdat nimic din lucrurile mele sau
din banii ce se ridicau la o sum bunioar care ar fi ispitit
pe orice soldat de meserie din orice armat european, i nu
numai c mi-au dat napoi calul, despre care excelena
voastr tie ce mult preuiete, dar nu i-am putut face s
primeasc de la mine nici un sfan, nici o para, nici o lscaie
mcar, pentru osteneala i cheltuiala fcut cu mine cnd
eram bolnav. Mi-au refuzat, pe legea mea, i banii ghea
pe care i-am oferit de bun voie... o poveste pe care rareori
poi s-o spui ntr-o ar cretin.
Recunosc zise Montrose, dup un rstimp de chib-
zuin c felul cum s-a purtat fa de tine este o dovad
gritoare a fidelitii lui, dar cum putem s ne ncredinm
c nu va rencepe vechea nvrjbire ? El tcu, apoi deodat
adug : Am uitat c eu am cinat, maiorule, n vreme ce
dumneata cltoreai sub clar de lun.
El porunci adjutanilor si s aduc o caraf cu vin i
ceva de-ale gurii. Maiorul Dalgetty, care avea poft de mn-
care ca un om sculat dup boal i care tocmai s-a napoiat
de la munte, nu mai atept s fie poftit a doua oar ca s
se npusteasc asupra bucatelor puse dinainte, ci ncepu s
nfulece cu o iueal aa de mare, nct marchizul, umplnd o
cup cu vin i bnd n sntatea lui, nu se putu opri de a nu-i
spune c, aa grosolane cum erau bucatele din tabra lui, se
temea c maiorul Dalgetty se hrnise mult mai prost n tim-
pul cltoriei sale prin comitatul Argyle.
Luminia voastr poate s fie ncredinat c aa i
este replic bravul maior, vorbind cu gura plin fiindc
pinea i apa lui Argyle au fost i mai fr gust, i mr.i mu-
cegite, i mai slcii, pe ct mi-aduc aminte, i dei au fcut
tot ce le-a stat n putin, chiar vnatul pe care Copiii Ne-
gurilor mi l-au adus ca nite biete fiine neajutorate
a fost aa de prost primit de trupul meu, c, atunci cnd
mi-au mbrcat armura, pe care am fost bucuros s-o las
deoparte pentru izbnda expediiei, sunam nluntrul ei ca
194

un miez uscat ntr-o nuc pstrat pentru o a doua srbtoare
a Tuturor Sfinilor
87
.
Trebuie s iei msurile cu\*enite ca s-i acoperi pier-
derile, maior Dalgetty !
Adevrul este rspunse soldatul c anevoie am
s izbutesc s-o fac, n afara de cazul cnd banii pe care mi-i
datorai mi-ar fi preschimbai n bani pein, fiindc vreau
ca excelena voastr s tie c cele vreo douzeci de ocale
pe care le-am pierdut le ctigasem numai i numai din solda
mea pe care mi-o plteau regulat Statele Olandei.
n acest caz zise marchizul abia acum ai de-
venit cu adevrat bun pentru a mrlui cum se cuvine. Ct
despre plat, s izbndim mai nti, maiorule, s izbndim, i
atunci toate dorinele tale, toate dorinele noastre vor fi m-
plinite cu prisosin. Pn atunci, mai poftete o cup cu vin !
In sntatea luminiei voastre ! spuse maiorul, um-
plnd cupa ochi ca s arate nfocarea cu care nchina. i
s biruim asupra tuturor dumanilor notri i, mai ales, asu-
pra lui Argyle ! Sper s-l mai trag o dat vrtos de barb...
fiindc o dat l-am nfcat.
Bine zis rspunse Montrose dar s ne ntoarcem
la aceti oameni ai Negurilor. i dai seama oare c prezena
lor aici i rostul pentru care i folosim e o tain ntre noi
doi ?
ncntat, dup cum Montrose i dorise, de ncrederea
artat de general, maiorul i puse mna pe nas i fcu
semn c a neles.
Cam ci pot s fie cei ce-1 urmau pe Ranald ? con-
tinu marchizul.
Pe ct tiu eu, snt numai... numai opt sau zece
brbai
rspunse maiorul Dalgetty i cteva femei i copii.
i unde se afl ei acum ? ntreb Montrose.
ntr-o vale, la o deprtare de cteva aruncturi de
suli de-aici rspunse soldatul ateptnd porunca lu-
miniei voastre. Am socotit cu cale c nu e bine s-i aduc
n tabra domniei voastre fr porunca luminiei voastre.
Ai chibzuit foarte bine ncuviin Montrose va
fi mai bine s rmn unde se afl acum sau chiar s caute
un loc mai ndeprtat ca adpost. Le voi trimite bani, dei

87
Mare srbtoare religioas n Anglia i Scoia, la 1 noiembrie.
Nucile snt foarte cutate n aceast zi pentru prepararea prjiturilor
tradiionale. (N.T.)
195

banii snt un lucru pe care anevoie l gseti la mine n clipa
de fa.
Da nici nu-i nevoie zise maiorul Dalgetty lu-
minia voastr poate numai s le dea de neles c cei din
clanul MAulay o iau spre stnga, i Copiii Negurilor, amicii
mei, vor face pe dat o ntoarcere Ia dreapta, apucnd-o n-
tr-acolo.
Lucrul sta cu greu s-ar putea numi curtenitor i
rspunse marchizul. Mai bine trimite-le civa dolari, s-i
cumpere niscai vite ca s aib cu ce-i ine femeile i co-
piii.
tiu ei cum s-i fac rost de vite la un pre mult mai
ieftin replic maiorul dar fie cum voiete luminia
voastr.
Spune-i lui Ranald MacEagh mai zise Montrose
s-i aleag civa dintre ai si, oameni n care s aib
toat ncrederea ; acetia, mpreun cu cpetenia lor, care va
fi primul cerceta, ne vor servi de cluze. Spune-le s fie
la mine mine, n revrsatul zorilor, i caut, dac e cu pu-
tin, ca ei s nu bnuiasc ce urmresc i nici s nu se
sftuiasc ntre ei n tain. Btrnul are copii ?
A avut, dar i-au fost ucii sau spnzurai rspunse
maiorul i au fost, dup cuni cred, chiar o duzin rotund.
I-a mai rmas ns un nepoel, un biat vioi n care-i pune
multe ndejdi, dar pe care nu l-am vzut niciodat fr o
pietricic n pratie ca s arunce n tot ce-i iese n cale, i
care voinicel, asemenea lui David, cel care a nvat s-arunce
cu pietre netede luate din pru, ar putea s-ajung mai apoi
un rzboinic aprig.
Acest copil, maior Dalgetty zise marchizul a
vrea s-mi slujeasc mie nsumi. Socot c va avea destul
minte s-i in numele ascuns.
Luminia voastr s nu se team de asta spuse
maiorul. Aceti spiridui din Highlands, din clipa cnd au
spart un blid...
Bine i curm vorba Montrose acest copil va fi
un zlog pentru credina printelui su, i dac mi se va
arta credincios, slujba copilului va fi rspltit. i acum,
maior Dalgetty, eti slobod pentru noaptea asta ; mine dimi-
nea l vei nfia celorlali pe MacEagh, sub orice nume
i meserie i va fi pe plac. Cred c ndeletnicirile lui l-au
fcut destul de priceput ca s ia orice chip ; sau putem s-l
ntiinm i pe John Moidart de planurile noastre, fiindc
are minte, experien i inteligen i va ngdui, de bun
196

seam, ca acest om s se mbrace o vreme ca unul din clanul
lui. Ct despre dumneata, maiorule, feciorul meu i va arta
unde vei dormi n noaptea asta.
Maiorul Dalgetty plec, avnd inima voioas, pe deplin
mgulit de primirea ce i se fcuse i foarte mulumit de
purtarea noului su general, care, aa cum l lmuri el de-a
fir-a-pr lui Ranald MacEagh, i amintete n multe privine
de nemuritorul Gustavus Adolphus, Leul Nordului i Bastio-
nul Credinei Protestante.
CAPITOLUL XVII
ncepe iute marul militar,
i toi privesc spre ochii lui de jar ;
Dar foamete-i pe solitarul hat,
Pzit de iarn, totu-i ngheat.
El vine... foamea, frigul nu-l opresc.
Zdrnicia dorinelor omeneti
88

La revarsatui zorilor, Montrose primi n coliba sa pe
btrnul MacEagh i-l descusu ndelung, ndeosebi asupra
mijloacelor de a ptrunde n comitatul Argyle. El i n-
semn rspunsurile primite i le puse fa n fa cu cele
date de ceilali doi oameni ai si, pe care i cercet, de ase-
menea, ct putu mai bine i mai iscusit. Gsi astfel c ele se
loveau n toate privinele, dar nc nemulumit, deoarece
operaia cerea o foarte mare precauie, marchizul mai com-
par aceste veti cu cele pe care le adunase de la cpeteniile
clanurilor aflate n vecintatea locului sortit pentru trecerea
munilor, i fiind satisfcut n toate privinele, se hotr s
le urmeze cu toat ncrederea.
Asupra unui singur punct marchizul se rzgndi. Dup
ce chibzui ndelung, socoti c nu este tocmai cuminte s-l

88
Acest poem de o negrit frumusee scris n 1749 de Samuel
J ohnson (17081784), a avut ca model a zecea satir a lui Juvenal.
Johnson Samuel este considerat cel mai important critic englez al
epocii lui. Capodoperele sale snt Vieile poeilor (17791781), adev-
rat istorie a literaturii engleze pe 100 de ani sub aspect biografic i
critic, i Marele dicionar al limbii engleze (1755), care, pn la mijlo-
cul sec. al XlX-lea, a rmas lucrarea de cpti n acest domeniu i
care este adesea citat pentru definiiile sale originale, maliioase sau
pompoase. (N.T.)
197

ia pe biatul Kenneth n slujba sa, fiindc, de se va descoperi
obria lui, lucrul acesta ar fi fost socotit de numeroase clanuri
ca o jignire adus lor i, mai ales, de acelea care se aflau
ntr-o veche dumnie cu aceast credincioas familie. Aa
c ceru maiorului s-l ia pe flcu n seama lui i i nsoi
rugmintea cu o sum frumuic, douceur\ cum i se spunea
pe atunci, chipurile pentru a-1 mbrca i echipa cum se cu-
vine, astfel c aceast schimbare a fost plcut pentru toate
prile n chestiune.
Era aproape ora micului dejun, cnd maiorul Dalgetty,
dup ce fusese lsat slobod de Montrose, porni n cutarea
vechilor sale cunotine : Lordul Menteith i fraii MAulay,
crora ardea de nerbdare s le povesteasc propriile lui p-
anii i de la care vroia pe urm s afle amnunte cu privire
la luptele ce avuseser loc. Se poate lesne nchipui c a fost
primit pe dat cu mare bucurie de nite brbai pentru care
lncezeala din ultima vreme a vieii osteti fcuse ca orice
schimbare de societate s fie o noutate foarte cutat. Doar
Allan MAulay prea c se ine la o parte de vechea lui
cunotin. Cnd fratele su i ceru socoteal pentru aceast
purtare, el nu putu s dea o mai bun lmurire dect nepl-
cerea lui personal pe care o ncerca strduindu-se s fie
familiar cu unul ce fusese de curnd n apropierea lui Argyle
i a altor vrjmai ai si. Maiorul Dalgetty intr la griji, i
nu puin, vznd acest soi de simminte pe care Allan. prea
s le nutreasc mpotriva lui, bnuind parc societatea n care
trise n ultima vreme; totui se liniti repede, vznd c
presimirile clarvztorului n aceast privin nu erau fr
gre.
Dar Ranald MacEagh, care fusese pus sub scutul i paza
maiorului Dalgetty, a trebuit s fie i el nfiat persoanelor
cu care acestuia i plcea aa de mult s stea de vorb. Hai-
nele btrnului fuseser schimbate ntre timp i,
;
n locul
tartanului clanului su, purta un fel de vemnt al locuitori-
lor din insulele ndeprtate
89
, aducnd cu o vest cu mneci,
i o fust, ambele fcute dintr-o bucat. Aceast hain era
ncheiat n fa, de sus pn jos, cu ireturi i semna cu
aceea numit Polonez, care este i azi purtat de copiii din

89
Este vorba de Arhipelagul Insulelor Hebride (Hebridele interi-
oare i cele exterioare situate n vestul Scoiei), Orcade, dar mai ales
de Arhipelagul Shetland, situat ia nord-est de Orcade. (N.T.)
198

Scoia de condiie mai umil. Pantalonii de tartan i o bo-
net ntregeau mbrcmintea btrnului, de care oamenii
vrstnici care au apucat veacul trecut i amintesc prea bine
s o fi vzut purtat de insularii venii s se alture armatei
contelui De Mar n rscoala din 1715
90
.
Maiorul Dalgetty, cu ochii mereu aintii asupra lui
Allan n timp ce vorbea, l nfi pe Ranald MacEagh ca
fiind Ranald MacGillihuron din Benbecula, un om care-1 sc-
pase din temnia lui Argyle. l mai art ca pe o fiin iscu-
sit n a cnta la harp i la senachie
91
i, de asemenea, cu
daruri alese, ce nu trebuiau dispreuite, de prezictor sau
Clarvztor. n timp ce fcea aceast prezentare, maiorul Dal-
getty se blbi i se codi ntr-un chip aa de neobinuit cu
felul lui firesc de a se descurca i de a turui ntr-una, c
faptul ar fi trezit, de bun seam, bnuiala lui Allan MAulay,
dac ntreaga lui luare-aminte nu ar fi fost ndreptat n
cercetarea cu de-amnuntul a trsturilor omului ce le era
astfel nfiat. Aceast privire ptrunztoare ncepu s-l stn-
jeneasc pe Ranald MacEagh aa de mult, nct mna lui
cobori ncet n cutarea pumnalului pe care-1 purta, ateptn-
du-se la un atac ostil, cnd deodat Allan, strbtnd coliba,
i ntinse mna n semn de primire prieteneasc. Stnd unul
lng cellalt, ei ncepur s vorbeasc cu glas sczut i tainic.
Menteith i Angus MAulay nu au fost prea mirai vznd
una ca asta, deoarece highlanderii care se socoteau prezic-
tori se simeau ndemnai, ndeobte, cnd se ntlneau, s
schimbe preri ntre ei despre natura i felul n care fiecare
vedea viitorul.
i se coboar un fel de cea asupra sufletului ? ntre-
b Allan pe noua sa cunotin.
La fel de ntunecat ca umbra ce se aterne peste
lun rspunse Ranald cnd ea se ntunec pe cer, la
mijlocul drumului ei, i profeii prevestesc vremuri de res-
trite.

90
Contele De Mar va urma pilda strlucit a lui Montrose i va
ncerca, dup moartea reginei Anne (1714), readucerea pe tronul An-
gliei a fiului fostului rege James al II-lea i al Mriei de Modena,
James Edward Stuart (The Old Pretender). De Mar a avut de nfrun-
tat acelai inamic redutabil, pe Mc Callum More, ducele de Argyle,
cpetenia marelui clan Campbell. Btlia a avut loc la 13 noiem-
brie 1715, la SHERIFFMUIR, n Pertshire, dar nici una dintre pri
n-a izbutit s dea celeilalte lovitura decisiv. (N.T.)
91
Instrument muzical cu coarde, nrudit cu harpa. (N.T.)
199

Vino ncoace zise Allan vino aici. Vreau s
vorbim ntre patru ochi, fiindc brbaii spun c n insulele
voastre ndeprtate darul acesta al profeiei este hrzit vou
cu mai mult putere i limpezime dect nou, care locuim
lng saxoni.
In vreme ce ei erau astfel cufundai n tainica lor vorbire,
cei doi cavaleri englezi intrar n colib, ntr-o stare de ne-
grit nsufleire, i-l vestir pe Angus MAulay c porunci
au fost date ca toi s fie gata fr ntrziere ca s plece
ntr-un mar spre apus. Dup ce au rostit aceast tire cu
mult bucurie, ei ddur binee vechii lor cunotine, maio-
rului Dalgetty, pe care-1 recunoscuser de ndat i-l ntre-
bar de sntatea bidiviului su Gustavus.
V mulumesc din inim, gentilomi le rspunse
soldatul. Gustavus este bine, dei, asemenea stpnului su,
are ntructva coastele mai ieite dect atunci cnd v-ai oferit
s mi-1 cumprai la Darnlinvarach ; i dai-mi voie s v
spun de pe acuma c, mai nainte de a apuca s facei unul
sau dou din acele maruri, la auzul crora v bucurai aa
de mult, vei lsa n urm, bunii mei cavaleri, i cteva din
vitele voastre, i unul sau doi cai englezeti.
Amndoi ziser c prea puin le pas de ce vor gsi sau
vor pierde, numai ca privelitea s se schimbe i s nu mai
mearg cnd' la vale, cnd la deal, prin comitatele Angus i
Aberdeen, n urmrirea unui duman care nici nu vrea s
dea lupta, dar nici s fug.
Dac aa stau lucrurile zise Angus M'Aulay
trebuie s poruncesc celor ce m urmeaz s strng merinde
i s o pregteasc de drum i pe Annot Lyle, n cea mai
mare linite, fiindc o naintare n ara lui MCallum More
va fi un drum mult mai lung i mult mai greu dect i n-
chipuie aceti vntori de vulpi din nobilimea cumbrian.
Spunnd asta, prsi coliba.
Annot Lyle ! repet Dalgetty. Urmeaz i ea oastea
noastr ?
Desigur rspunse Sir Giles Musgrave, n timp ce
ochiul su aluneca ncet de la Lordul Menteith la Allan
MAulay. Noi nu putem nici mrlui, nici lupta, nici s ne
retragem, nici s naintm fr protecia Prinesei Harpei.
Zi mai bine Prinesa Paloelor i a Scuturilor l
corect nsoitorul su fiindc nsi Lady Montrose nu ar
fi mai curtenitor nsoit. Ea are patru fecioare din Highlands
i o puzderie de bieandri desculi, gata s-i ndeplineasc
porunca.
200

i ce avei voi cu asta, gentilomi ? interveni Allan,
ntorcndu-se brusc de la munteanul cu care vorbea. Ai fi
lsat voi o femeie nevinovat, cu care ai copilrit, s moar
ucis sau s piar de foame ? N-a mai rmas n vremea asta
nici un petic din acoperiul casei prinilor mei, grnele ne-au
fost arse, vitele furate... iar voi, gentilomi, ar trebui s-l bi-
necuvntai pe Dumnezeu c, venind dintr-o ar mai blnd
i mai civilizat, v primejduii numai vieile voastre n acest
rzboi necrutor, fr teama c vrjmaii votri ar putea s
vin i s se rzbune asupra celor dragi i lipsii de aprare
pe care i-ai lsat n urma voastr.
Englezii ncuviinar din toat inima, spunnd c ei snt
ocrotii n aceast privin, iar cei de fa se risipir, fiecare
mergnd la numeroasele lui nsrcinri sau datorii.
Allan mai zbovi o clip, ntrebndu-1 pe Ranald Mac-
Eagh, care nu dovedea nici o tragere de inim s-i rspund,
cte ceva din aa-zisele lui vedenii, asupra crora era foarte
nedumerit.
Nu o dat zise el am avut vedenia unui gael
care prea c-i mplnt pumnalul n trupul lui Menteith...
a acelui nobil tnr, n pelerin stacojie cu fireturi, care iese
chiar n clipa asta din colib. Dar, orict m-am strduit, dei
m-am uitat pn cnd ochii aproape c mi-au ieit din orbite,
nu am putut zri faa acelui highlander, i nici mcar nu b-
nuiesc cine ar putea s fie, dei fiina lui i felul lui de a fi
mi-au prut cunoscute.
i-ai ntors pledul zise Ranald dup regula pe
care prezictorii vestii o folosesc n acest caz ?
Am fcut-o rspunse Allan, vorbind ncet i nfio-
rndu-se parc de un zbucium luntric.
i sub ce nfiare i-a aprut atunci nluca ? ntreb
Ranald.
Tot cu pledul ntors i rspunse Allan, cu acelai
glas optit i emoionant.
Atunci poi fi ncredinat c numai propria ta mn i
a nimnui altuia va svri fapta aceluia cruia tu i-ai zrit
umbra i spuse Ranald.
Aa mi-a optit i sufletul meu de o sut de ori
murmur Allan. Dar este cu neputin ! Chiar dac a citi aceas-
t ntmplare n cartea venic a destinului, a spune c este
peste putin ! Sntem legai prin legturi de snge i prin
altele o sut mult mai strnse, am stat unul lng cellalt n
lupte i spadele noastre s-au nmuiat n sngele acelorai vrj-
mai... este CU NEPUTIN s-i fac vreun ru.
201

C tu VREI s te pori aa i rspunse Ranald
e sigur, dei pricina poate fi ascuns n negura viitorului. Tu
spui urm el, nbuindu-i anevoie zbuciumul c ai
stat unul lng altul, urmrindu-v prada ca nite copoi ; n-ai
vzut niciodat cini de vntoare ntorcndu-i colii unul m-
potriva altuia i luptndu-se deasupra leului unei cprioare,
moart de atta fug ?
Nu-i adevrat ! strig MAulay, ridicndu-se. Acestea
nu snt prezicerile sorii, ci ispitele unui duh ru dintr-o ge-
nune fr sfrit.
i zicnd acestea, iei din colib.
O ai, ai sgeata ascuit a urii i o i pori n trupul
tu zise Fiul Negurilor, privind dup el, ca un apucat.
Duhuri ale celor ucii, bucurai-v ! n curnd, paloele uci-
gailor votri vor fi muiate unul n sngele celuilalt !
A doua zi dimineaa, totul a fost pregtit i Montrose
naint, mrluind repede, n susul rului Tay i ptrunse cu
ostile sale neregulate n romantica vale din jurul lacului cu
acelai nume ce se afl la vrsarea acelui ru. Locuitorii erau
Campbelli, dar nefiind de fapt vasali ai lui Argyle, ci apari-
nnd casei aliate i nrudite Glenorchy, care azi poart numele
de Breadalbane. Fiind luai prin surprindere i cu totul ne-
pregtii pentru a le ine piept, ei fur silii s asiste ca mar-
tori neputincioi cum se d iama prin cirezile i turmele lor.
Inaintnd n acest fel pn n valea Loch Dochart i pustiind
inutul n calea sa, Montrose ajunse la etapa cea mai anevo-
ioas a rzboiului dus de el.
Pentru o armat modern, chiar cu ajutorul unei bune
osele militare, care azi te duce de la Teinedrum pn sus pe
piscul de la Loch Awe, s strbat aceste ntinse pustieti ar
prea o sarcin destul de anevoioas. Dar la acea vreme, i
chiar mult mai trziu, nu se afla nici un fel de drum sau
trectoare i, pe deasupra, ca lucrurile s fie i mai greu de
ndeplinit, munii erau acoperii de zpad. Erau o privelite
sublim pentru ochi aceti uriai ngrmdii unul n-
tr-altul, cu piepturile lor largi i cu frunile ncununate de
un alb orbitor, n vreme ce munii care se ridicau mai departe,
n spatele lor, se scldau ntr-o lumin trandafirie, poleii de
soarele strlucitor de iarn. Iar Ben Cruachan, i mai seme,
prea nsi cetatea unde slluia duhul acelor meleaguri,
nlndu-se cu mult deasupra celorlali i artndu-i piscul
gola i scnteietor pn la o deprtare de mai multe mile.
Ostaii lui Montrose nu erau ns brbai care s se spe-
rie n faa sublimei dar nfricoetoarei panorame ce se nf-
202

ia dinaintea lor. Muli dintre ei fceau parte din acea str-
veche spi de highlanderi, care nu numai c se culcau n z-
pad, dar socoteau c-i o deprindere muiereasc i ceva de
prisos s foloseti chiar un bulgre de omt drept pern !
Prada i rzbunarea se aflau dincolo de munii ncremenii
sub ghea pe care-i zreau, i ei nu-i puteau ngdui s se
nfricoeze de greutile legate de trecerea lor. Montrose nu
ngdui oamenilor s-i piard avntul. El porunci pe dat
cimpoierilor s cnte, mergnd n frunte, vechea melodie celt:
HOGGIL NAM BO & (adic : Noi trecem prin noianul de z-
pad s ne lum prada) ale crei sunete ascuite umpluser
adesea de groaz vile Lennox'-ului. Trupele naintau cu re-
peziciunea sprinten a muntenilor i curnd ncepur s str-
bat primejdiosul pas, pe unde Ranald i cluzea mergnd
nainte cu o mn de oameni alei pe sprincean pentru a le
arta i deschide drumul.
Nicicnd puterea omului nu apare mai demn de dispre-
uit dect atunci cnd este pus fa n fa cu privelitile
sublime i nfricotoare ale naturii. Victorioasa armat a lui
Montrose, ale crei isprvi umpluser de spaim, n ntreaga
Scoie, pe inamicii regelui, acum cnd se crau prin acest
pas cumplit, prea un grup jalnic de oameni rzlei, gata s
fie devorai de gtlejul muntelui. Chiar Montrose mai c re-
greta ndrzneala ncercrii sale, n timp ce privea n jos, de
pe vrful primului pisc pe care-1 atinsese,
vznd cum se m-
prtiase mica sa armat. Piedicile erau att de mari, nct
largi goluri ncepur s apar n linia de mar, ntre cei din
frunte, cei din mijloc i cei ce veneau ultimii, ncheind irul,
goluri ce creteau ntr-un chip la fel de stnjenitor pe ct era
de primejdios. ngrijorarea cea mai mare l cuprindea pe
Montrose cnd se uita la cte un povrni mai seme, temn-
du-se s nu-1 vad n stpnirea unui inamic pregtit de ap-
rare, i adeseori a fost auzit artndu-i ncredinarea c dac
trectorile Strath-Fillan ar fi fost aprate de dou sute de
oameni hotri, nu numai c acetia i-ar fi oprit cu desvr-
ire naintarea, dar armata lui s-ar fi aflat n primejdia de
a fi desprit n dou. O poziie natural
sigur a fost ns
adesea un blestem pentru multe ri puternice i multe for-
tree, i o astfel de poziie a prilejuit ca i districtul Argyle
s cad n mna vrjmailor si. Nvlitorii au trebuit deci s
se lupte nu numai cu greutile fireti ale drumului, ci i cu
zpada, care ns, din fericire, nu czuse prea din belug.
Armata abia ajunse pe culmea irului de dealuri ce desparte
districtele Argyle i Breadalbane, c se i npusti asupra fru-
203

moaselor vi care se ntindeau jos, n faa ei, cu o furie ce
arta ntr-un chip destul de limpede motivele puternice care
duseser la un atac aa de anevoios i cu sori ndoielnici de
izbnd.
204

Montrose i mpri armata n trei grupuri, ca spaima s
fie ct mai mare. Prima oaste era comandat de cpetenia cla-
nului Ranald, a doua o ncredin conducerii lui Colkitto i
a treia rmase sub comanda lui personal. Acest lucru i n-
gdui s ptrund n inutul Argyle din trei puncte diferite,
mpotrivire nu ntmpin de fel. Fuga pstorilor de pe dealuri
vestise pentru prima oar oamenilor de prin prile mai lo-
cuite aceast nprasnic nvlire i oriunde oamenii clanurilor
se adunau, ei erau ucii, lsai fr arme i mprtiai de un
inamic care le ghicise micrile. Maiorul Dalgetty, care fusese
trimis nainte mpotriva Inverary-ului, cu un grup mic de
clrei, singurul pe care armata l avea la ndemn, i m-
plini sarcina, aa de bine, c mai-mai s-l prind pe Argyle,
dup cum zicea el, inter pocula, i numai o fug grabnic pe
ap l-a scpat pe acest ef de la moarte sau robie. Dar pe-
deapsa de care Argyle nsui scp czu, amar, i asupra
clanului, i asupra rii sale, i pustiirile svrite de ctre
Montrose asupra acestui frumos inut, chiar dac erau pe po-
triva acelor vremi aspre din Scoia, au fost totui pomenite de
unii, n dese rnduri i cu oarecare dreptate, ca o pat pentru
rzboaiele sale i caracterul lui.
ntre timp, Argyle zburase la Edinburg ca s se plng
Conveniei Statelor. Pentru a face fa cerinelor momentului,
o armat mare a fost strns i pus sub conducerea genera-
lului Baillie, un ofier presbiterian fidel i iscusit, alturi de
care se afla la comand vestitul Sir John Urrie, un soldat
pribeag ca i Dalgetty, care trecuse dintr-o tabr n alta de
dou ori n decursul rzboiului civil i careera sortit s-o fac
i a treia oar, nainte ca acesta s se sfreasc. Argyle, de
asemenea, cci murea de necaz, i narm i el propriile sale
oti ca s se rzbune pe vrjmaul su feudal. i aez tabra
de frunte la Dunbarton, unde i se altur curnd o ceat
foarte numeroas alctuit ndeosebi din oameni ai clanului
su i ali vasali. Dup ce a sosit acolo i oastea lui Urrie i
Baillie, alctuit, de asemenea, dintr-un numr mare de trupe
205

regulate, el se pregti s-o porneasc spre comitatul Argyle ca
s-l alunge pe nvlitor de pe pminturile strmoeti.
Dar iat c Montrose, n timp ce aceste dou armate uriae
se uneau, se i hotr s se retrag din acea ar pustiit, de-
oarece se apropia de el o a treia armat, adunat de la miaz-
noapte i sub conducerea contelui de Seaforth, care, dup ce
se codise un rstimp, mbriase cauza Convenantului i, cu
sprijinul garnizoanei veterane din Inverness, njghebase o ar-
mat foarte puternic ameninndu-1 pe Montrose dinspre co-
mitatul Inverness. ncercuit de un teritoriu vast i nepriete-
nos i ameninat din toate prile de otiri vrjmae mai pu-
ternice care naintau, se prea c nimicirea lui Montrose este
pecetluit. Dar tocmai acestea snt mprejurrile n care ge-
niul militar ntreprinztor al Marelui Marchiz era menit s
trezeasc uimirea i admiraia prietenilor si, precum i ului-
rea i groaza dumanilor. Ca prin minune, el i strnse ostile
mprtiate n zadarnica ocupaie n care fuseser angajate i,
nainte ca Argyle i generalii lui s prind de veste, regalitii,
dup ce se fcur nevzui din comitatul Argyle, se retraser
spre miaznoapte n munii mohori i de neptruns numii
Lochaber.
Generalii potrivnici lui Montrose, i ei oameni pricepui,
i ziser pe dat c agerul lor vrjma are de gnd s-l atace
pe Seaforth i s-l nimiceasc mai nainte ca ei s-i poat
veni n ajutor. Acest lucru duse la o schimbare cuvenit n
planul lor de lupt. Lsndu-1 pe Argyle s se descurce cum
o ti, Urrie i Baillie i separar din nou ostile de cele ale
cpeteniei de clan i, avnd sub comanda lor n special clri-
me i pedestrime din Lowlands, rmaser pe versantul de
miazzi al munilor Grampiani, naintnd dinspre apus ctre
rsrit spre comitatul Angus, hotri ca de acolo s treac
mai departe n comitatul Aberdeen ca s-i taie calea lui
Montrose, dac cumva acesta ar fi ncercat s scape lunc-o
pe-acolo.
Argyle cu nimiii lui i alte oti ncercar s mearg pe
urmele lui Montrose, aa c, dac acesta l-ar fi lovit fie pe
Seaforth, fie pe Baillie i Urrie, el s poat fi pus ntre dou
focuri de ctre a treia oaste, care, de la o distan sigur, ur-
mrea astfel ariergarda marchizului.
In acest scop, Argyle se ndrept din nou spre Inverary,
avnd prilejul la fiece pas s deplng prjolul svrit de
clanurile vrjmae asupra vasalilor si i asupra inutului.
Orict de multe virtui nobile aveau highlanderii, i erau des-
206

tule, mila fa de un inut duman nu se numra printre ele.
Aceste distrugeri cunate de ostile vrjmae avur drept
urmare sporirea cetelor lui Argyle. Este i azi un proverb n
Highlands care spune : Cel cruia i s-a dat foc la cas tre-
buie s se nscrie la oaste ; i sute de locuitori din aceste vi
nefericite nu mai aveau nici un mijloc de a-i duce zilele i
nu le mai rmnea dect ca i ei s se npusteasc asupra al-
tora i s prade tot aa cum fuseser prdai ; n mintea lor
nu mai struia alt gnd de fericire dect cel al rzbunrii. Ce-
tele lui Argyle sporeau deci pe msur ce el strbtea acel
inut pustiit, i feudalul se vzu curnd n fruntea a trei mii
de oameni hotri, cunoscui pentru vigoarea i curajul lor i
comandai de gentilomi care le purtau numele i care nu lsau
nimnui dreptul lor la astfel de slujbe. El ddu principala
comand lui Sir Duncan Campbell din Ardenvohr i alta lui
Sir Duncan Campbell din Auchenbreck
1
, un osta veteran i
trecut prin multe, pe care l rechemase din rzboaiele cu Ir-
landa n acest scop. Firea rece a lui Argyle domolea ns sfa-
turile militare ale acoliilor si mai dornici de lupt, aa c
el se hotr, cu toat oastea lui numeroas, s urmeze prev-
ztor acelai plan de lupt, adic s-l urmreasc cu grij pe
Montrose, n orice direcie ar merge acesta, evitnd orice
lupt cu el pn n clipa cnd va putea s-l loveasc din spate,
dar asta numai cnd Montrose va fi prins ntr-o btlie cu alt
inamic din faa lui.
CAPITOLUL XVIII
Cntecul de rzboi al lui Donald cel Negru, _
Cntecul de rzboi al Negrului Donald,
Cimpoaiele i-flamura,
Toate snt la nlime n btlia de la Inverlochy.
oseaua numit militar care unete lanul de forturi i
merge, n general, de-a lungul actualului Canal caledonian a
deschis azi cu desvrire aceast vale uria, sau prpastie, ce
se ntinde aproape de-a curmeziul ntregii insule, vale cndva
umplut fr ndoial de mare i care nc d ap acelui lung
ir de lacuri cu ajutorul crora tehnica modern a unit Ocea-

1
Acest personaj din urm este istoric. (N.A.)
207

nele Atlantic i German
92
. Potecile sau crrile pe unde local-
nici traversau aceast vale ntins erau, n 1645-1646, n
aceeai stare ca atunci cnd au inspirat pe un ofier-inginer
irlandez, care fusese tocmit s le schimbe n osele militare
bune de mar. Un eulogium
93
, pe care inginerul l-a nchinat
acestor poteci, ncepe, i dup cte tiu se i sfrete, cu cu-
vintele :
De-ai fi vzut numai cum artau aceste drumuri,
Ai fi ridicat miinile spre cer i l-ai fi binecuvntat
pe generalul Wade.
Dar de aceste crri, cunoscute de el ca fiind rele, Mont-
rose se feri cu grij i i conduse armata, ca pe o turm de
cprioare slbatice, din munte n munte i din pdure n p-
dure, pe unde vrjmaii nu puteau afla nimic despre mic-
rile lui, n timp ce el le tia pe ale lor n amnunime, cu
ajutorul clanurilor prietene Cameron i MDonnell, ale cror
pmnturi muntoase le strbtea acum. Porunci aspre fuse-
ser date ca naintarea lui Argyle s fie urmrit cu toat
luarea-aminte i ca orice veste privind micrile trupelor sale
s fie adus la cunotin fr ntrziere chiar generalului.
Era o noapte cu lun, i Montrose, istovit de oboseala
zilei, se trntise jos, pe o pune srccioas, vrnd s doar-
m. Abia aipise de dou ceasuri cnd cineva l atinse pe
umr. Deschise ochii, privi n sus i, dup ct era de nalt,
de voinic i vorbea de gros, el recunoscu lesne pe cpetenia
Cameronilor.
Am veti pentru domnia voastr zise cpetenia
veti care merit s v sculai nentrziat i s le ascultai.
M'Ilduy
94
nu poate s-mi aduc dect asemenea veti
i spuse Montrose, adresndu-se pe numele su patronimic.
Snt ele bune sau rele ?
Cum vrei s le luai rspunse cpetenia.
Snt ntru totul demne de crezare ? mai ntreb Mont-
rose.
Da i rspunse MIlduy. Sau alt crainic a venit s
le aduc ? Aflai c, fiind cam suprat de porunca pe care
am primit-o din partea luminiei voastre de a-1 nsoi pe

92
Marea Nordului. (N.T.)
93
Elogiu, poezie de laud care cnt meritele cuiva sau a ceva
(n limba latin n original). (N.T.)
94
Mhich-Connel Dhui, descendentul lui Donald cel Negru. (N.A.)
208

acel nefericit de Dalgetty i pacostea lui de cal, care m fcea
s merg ceasuri n ir cu pasul unui bursuc chiop, am dat
roat mpreun cu ase oameni ai mei nspre Inverlochy
i acolo l-am ntilnit pe Ian de Glenroy, care fusese trimis
s-aduc veti. Argyle se ndreapt spre Inverlochy, cu trei
mii de oameni alei, avnd drept cpitani floarea Fiilor lui
Diarmid. Acestea snt vetile, putei s le luai drept bune,
chibzuii cu luare-aminte ca s le tlmcii nelesul.
nelesul lor trebuie s fie bun rspunse Montrose,
cu vioiciune i veselie glasul lui MIlduy este oricnd pl-
cut urechilor lui Montrose, i nc mai plcut atunci cnd i
vestete vreo isprav vitejeasc ce st la ndemn. Unde ne
snt oamenii ?
El porunci s i se aduc o facl i se ncredin c o mare
parte dintre cei ce-1 urmau se rzleise, ca de obicei, ca s-i
pun bine prada ; laolalt cu el nu mai erau dect vreo mie
dou sute ori o mie patru sute de oameni.
Nu cu mult peste o treime din oastea lui Argyle, i
highlanderii i vor izbi pe highlanderi. Cu binecuvntarea dat
de Dumnezeu cauzei regelui, n-a nrzia s arunc sorii, nu-
mai s fim unul mpotriva a doi, nu mai mult.
Atunci nu ovi zise Cameron fiindc n clipa
cnd trmbia va suna ca s ne npustim asupra lui M'Callum
More, nici un om din aceste vi nu va rmne surd la che-
marea ei. Glengarry... Keppoc-h... i eu nsumi vom trece prin
foc i sabie pe netrebnicul care va rmne n urm, orice ar
zice el. Mine sau poimine va fi zi de btlie pentru toi cei
ce se numesc MDonald sau Cameron, oricum se va sfri ea.
Ai grit ca un brav ntre bravi, nobilul meu prieten
i spuse Montrose, strngndu-i mna i a fi mai ru dect
un miel dac nu a face pe placul unor astfel de ostai, avnd
i cele mai mari ndejdi de izbnd. Ne vom npusti asupra
acestui MCallum More, care ne urmrete ca un corb, soco-
tind s sfie rmiele oastei noastre ; numai de am avea
oameni ct mai viteji care s-i biruie puterea ! S fie chemai
la sfat efii i cpeteniile ct mai iute cu putin, i tu, care
ne-ai adus primul vestea aceasta plin de ndejde i bucurie,
cci aa va fi, tu, MIlduy, va fi de trebuin s o faci s se
sfreasc ntr-adevr cu bucurie, cluzindu-ne pe potecile
cele mai bune i mai scurte ca s nvlim asupra vrjmai-
lor notri.
Asta o voi face din toat inima zise MIlduy
fiindc, dac v-am artat pn acum crrile pe care poi s
209

te retragi prin aceste pustieti mohorte, cu mult mai mult
repeziciune am s v nv cum s nvlii asupra dumanului.
Un freamt ca ntr-un stup de albine cuprinse tabra i c-
peteniile sreau pretutindeni din culcuurile lor aspre, unde
i cutaser o odihn vremelnic.
Nu m-a fi gndit vreodat zise maiorul Dalgetty
cnd a fost chemat la adunare i sculat de pe o mn de rd-
cini de ierburi slbatice c m voi despri vreodat de un
pat la fel de aspru ca o mtur de grajd, cu atta prere de
ru, dar, fr doar i poate, avnd n otirea sa un singur om
care tie attea despre rzboaie, luminia sa marchizul poate
fi iertat fiindc m-a chemat la un ceas aa de nepotrivit.
Zicnd acestea, el se nfi la adunare, unde, cu toat
vorbria lui savant, marchizul, ca totdeauna, prea s-l asculte
cu cea mai mare luare-aminte. Aceasta, pentru c, ntr-adevr,
maiorul tia multe lucruri din rzboaiele la care luase parte
i, adesea, sfaturile lui fuseser bune, dar i pentru c acest
lucru l scutea pe general s asculte numai de prerea cpe-
teniilor muntene, dndu-i astfel putina de a le nesocoti p-
rerile cnd acestea nu i plceau.
In clipa de fa, Dalgetty ncuviin bucuros propunerea
de a mrlui ndrt i de a-1 ataca pe Argyle, propunere
ce se asemna cu vitejeasc hotrre a marelui Gustavus, care
s-a npustit asupra ducelui de Bavaria, mbogindu-i tru-
pele prin prdarea acelei ri mnoase, dei era ameninat
dinspre miaznoape de armia uria pe care Wallenstein o
adunase n Boemia.
Cpeteniile clanurilor Glengarry, Keppoch i Lochiel, ai
cror oameni egalau n curaj i faim militar pe cei mai
bravi lupttori din Highlands, se aflau chiar n vecintatea
locului unde urma s se dea btlia, i ei trimiser crucea
aprins printre supuii lor pentru a chema la oaste pe toi
brbaii n stare s poarte arme ca s se alture locotenentu-
lui regelui i s lupte sub flamura cpeteniilor lor care mr-
luiau spre Inverlochy. Dragostea lor nnscut de lupt, n-
focarea lor pentru cauza regelui fiindc ei l vedeau pe rege
ca pe un fel de cpetenie a lor, prsit de oamenii clanului
su ca i ascultarea lor, de la sine neleas, pentru pa-
triarhul lor, toate acestea atraser n oastea lui Montrose nu
numai pe toi cei ce se aflau prin mprejurimi i erau n stare
s poarte arme, dar i pe unii care, cel puin dup vrst, ai
fi crezut c le-a trecut de mult vremea s le foloseasc. A
doua zi, n timp ce mrluiau chiar prin inima munilor
210

Lochaber, fr a trezi ct de ct bnuiala vrjmaului, cetelor
marchizului li s-au alturat nenumrate alte cete venind din
vi i pregtindu-se de btlie sub flamurile cpeteniilor lor.
Acest lucru a fost i un prilej de mare nsufleire pentru res-
tul otirii, care, pe cnd se apropia de inamic, i vedea pute-
rea crescut considerabil cu mai mult de o ptrime, aa cum
profeise bravul conductor al Cameronilor.
n vreme ce Montrose mrluia ndrt, Argyle, n frun-
tea ndrzneei sale otiri, nainta pe malul de miazzi al lacu-
lui Loch-Eil i atingea rul Lochy, care unete acest lac cu
altul numit Loch-Lochy. Vechiul castel de la Inverlochv,
cndva, dup cum se spune, o cetate a regelui, era nc, dei
nruit, un punct de oarecare nsemntate i trie, astfel c-i
oferea lui Argyle un loc potrivit unde s-i aeze tabra,
i-apoi i oastea lui putea s-i ridice n voie corturile n jurul
castelului, n valea unde Lochy se unete cu Loch-Eil. Mai
multe lepuri i ateptau, ncrcate cu provizii, aa c ei p-
reau c o duc, n toate privinele, ct se poate de bine, dac
inem seam de dorinele sau speranele unei otiri. Argyle,
ntr-un sfat tainic cu Auchenbreck i Ardenvohr. i arta toc-
mai ncredinarea c Montrose se afla la captul puterilor, c
oastea lui se va micora treptat pe msur ce se va ndeprta
spre rsrit pe aceste drumuri prpstioase, cci dac ar fi
mers spre apus, s-ar fi ntlnit cu Urrie i cu Baillie, iar dac
ar fi luat-o spre miaznoapte, ar fi czut n inimile lui Sea-
forth, iar dac, nesocotind toate acestea, i-ar fi ales un loc
de popas, ar fi fost n primejdie de a fi atacat de trei otiri
deodat.
Nu pot s m bucur la gndul acesta, milord zise
Auchenbreck ca James Grahame s fie zdrobit fr s nu
dm i noi, ct de ct, o mn de ajutor. El i-a lsat o datorie
grea de pltit n comitatul Argyles i tnjesc s i-o pltesc cu
snge pentru snge. Nu-mi place s pltesc prin a treia mn.
Vrei prea multe spuse Argyle. Ce nsemntate mai
poate s aib a cui mn va vrsa sngele lui Grahame ? A
sosit vremea ca Fiii lui Diarmid s pun capt fugii. Ce zici,
Ardenvohr ?
Eu zic, milord replic Sir Duncan c Auchen-
breck va fi rspltit i va avea prilejul de a se ntlni cu
marchizul, ca s-i plteasc pentru prdciunile svrite. Au
i ajuns pn la noi veti, aduse de cercetaii notri, c br-
baii din clanul Cameron se adun cu mic cu mare la poalele
muntelui Ben Nevis ; acest lucru socot c se face pentru a
211

sprijini naintarea lui Montrose. i nu pentru a-i ocroti re-
tragerea.
Poate s fie vorba numai de o ncercare de hruire
i jaf zise Argyle scornit de viclenia binecunoscut a
lui M'flduy, pe care el o numete lealitate. Ei nu pot ndjdui
mai mult dect s dea vreun atac asupra celor din fruntea
otirii noastre sau, cel mult, s ncerce s ne hruiasc mine
n timpul marului.
Am trimis pretutindeni cercetai n recunoatere
zise Sir Duncan ca s afle veti, i vom ti curnd dac
ei vor s adune ntr-adevr o nou oaste, n ce loc i cu
ce el.
Se fcuse trziu i nu se primise nici o veste, doar cnd
rsri luna, o zarv uria umplu tabra i un zgomot ce
ajunse de ndat i la castel anun sosirea unor tiri de mare
nsemntate. Dintre cercetaii trimii de Ardenvohr, unii se
rentorseser fr a fi n stare s aduc vreo tire, doar niscai
vorbe auzite ici-colo despre micri n inutul Cameronilor.
Se prea c la poalele lui Ben Nevis rsunau zgomote nedes-
luite i ruuprevestitoare, aa cum se ntmpl uneori la apro-
pierea. furtunii. Alii, pe care ardoarea i purtase i mai de-
parte n misiunea lor, fuseser atrai n capcane, ucii sau
fcui prizonieri de ctre locuitorii de pe meleagurile unde
ndrzniser s ptrund.
n cele din urm, o dat cu naintarea rapid a otirii lui
Montrose, avangarda lui Argyle i avanposturile sale i d-
dur seama c vrjmaul se afl n faa lor. Dup cteva
schimburi de focuri de muschete i sgei, fiecare se ntoarse
la grosul otirii ale pentru a anuna cele ntmplate i a primi
noi porunci.
Sir Duncan Campbell i Auchenbreck se aruncar ndat
pe cai ca s cerceteze situaia avanposturilor lor, iar Argyle
i pstr pentru sine rangul de comandant al ntregii armii,
punnd soldaii n ordine de btaie pe cmpie, dup cum se
cuvenea ; i era la mintea cucoului c ei puteau s se atepte
la o nval de noapte sau, cel mai trziu, la un atac dimineaa.
Montrose i inuse oamenii cu atta grij n trectorile mun-
ilor, c nici una din ncercrile lui Auchenbreck i Ardenvohr
de a afla potenialul de lupt al marchizului nu a izbutit. Cei
doi erau totui ncredinai c, n cel mai ru caz, oastea lui
tot trebuie s fie mai mic dect a lor, i ei se duser la Argyle
spre a-i spune tot ce- vzuser, dar acest nobil nu vroia cu nici
un chip s cread c Montrose ar putea fi el nsui n fruntea
212

otirii. El zise : Este o nebunie de care nici chiar James Gra-
hame, n culmea smintelii sale semee, nu este n stare, i nu
se ndoia ctui de puin c marul lor era mpiedicat numai de
vechii lor dumani Glenco, Keppoch i Glengarry ; i, poate, i
de MVourigh cu vasalii lor MPherson-ii, care i vor fi adunat
vreo oaste, de care mai tia c trebuie s fie mult mai mic
dect a lor i pe care iari nu se ndoia c o va risipi fie prin
lupt, fie prin propuneri de a se da btui fr lupt.
Moralul trupelor lui Argyle era ridicat, oamenii lui arznd
de nerbdare s se rzbune pentru prdciunile ndurate de
ara lor ; ei petrecur noaptea n sperana c dimineaa le va
aduce zorii rzbunrii mult ateptate. Cercetaii fiecrei ar-
mate veghiar cu grij, iar ostaii lui Argyle se culcar ae-
zai n ordinea de btaie pe care trebuiau s-o aib a doua zi.
Zorile palide abia ncepeau s armeasc piscurile mun-
ilor uriai, cnd cpeteniile celor dou armate se i pregteau
pentru lupt. Ne aflm la dou februarie, una mie ase sute
patruzeci i ase. Oamenii lui Argyle erau rnduii pe dou
iruri, nu departe de gtuitura dintre ru i lac, i te nfrico-
ai s-i vezi ct de hotri stau gata de lupt. Auchenbreck
ar fi vrut bucuros s nceap el btlia, printr-o nval asu-
pra avanposturilor vrjmaului, dar Argyle, cu felul su pru-
dent de a fi, socotea c e mai bine s primeasc dect s atace
el. Trmbiele rsunar, artnd c nu vor atepta mult vre-
me n zadar. Campbellii puteau s aud lmurit, din trectoa-
rea munilor, cntecele de lupt ale diferitelor clanuri inamice
care porneau la atac. Se auzea desluit cel al Cameronilor, cu
nite cuvinte ce nu prevesteau nimic bun pentru ei, adresate
lupilor i corbilor : Venii la mine i v voi da strvuri !,
i ecoul rsuna grav n vile lor natale. Prin glasurile bar-
zilor din Highlands nsoite de sunetele cimpoaielor, nici cn-
tecul de rzboi al clanului Glengarry nu rmnea mai prejos,
iar melodiile care chemau la lupt celelalte clanuri se puteau
auzi limpede n clipa cnd ele se iveau la captul trectorii
pentru a se npusti n cmpie.
Vedei se adres Argyle cosngenilor si vedei
c este aa cum am spus eu ? Avem de-a face numai cu ve-
cinii notri. James Grahame nu a ndrznit s ne arate fla-
mura.
Dar tocmai n acea clip, din fundul trectorii izbucni o
trmb vioaie de sunete de trmbi, aa cum era strvechiul
obicei al scoienilor de a saluta flamura regelui.
213

Dup trmbia de acolo, milord zise Sir Duncan
Campbell v putei da seama c cel ce se socoate pe sine
Locotenentul Regelui trebuie s se afle chiar el, n carne i
oase, printre acei oameni.
i este cu putin s aib i clrime cu el, lucru la
care nu m-am gindit adug Auchenbreck. Dar de ce s
ne fie fric, milord, cnd avem dumani cu care s ne batem
i rele de rzbunat ?
Argyle tcea, privi ndu-i braul ce-i atrna ntr-o earf
din pricina unei cderi pe care o suferise ntr-un mar, cu
cteva zile n urm.
Lord de Argyle, e limpede c nu putei folosi nici spa-
da, nici pistolul l ntrerupse Ardenvohr, aprins aadar,
trebuie s v retragei pe bordul galerelor ; viaa voastr ne
e preioas ca a unui conductor, mna voastr nu ne poate
folosi ca a unui soldat.
Nu rspunse Argyle, la care mndria se lupta cu
oviala nu vreau s se spun vreodat c am fugit din
faa lui Montrose ; dac nu pot lupta, vreau mcar s mor
n mijlocul copiilor mei.
O mulime de ali efi de frunte ai clanului Campbell,
ntr-un singur glas, l rugar fierbinte s lase comanda n acea
zi lui Ardenvohr sau Auchenbreck i s priveasc lupta de
la distan, unde va fi n afar de orice primejdie. Nu se
cade s-l osndim prea lesne pe Argyle ca pe un la, fiindc,
dei viaa lui nu a fost presrat cu nici un fel de fapte vite-
jeti, totui el a dovedit atta stpnire de sine i demnitate
cu acest prilej, nct purtarea lui n alte ocazii asemntoare
poate fi pus mai degrab pe seama ovielii dect a lipsei
de curaj. Cci snt mprejurri cnd glasului tainic din inima
cuiva, glas ce i optete c viaa lui este preioas, i se al-
tur i cel al soilor si care-i spun c ea este la fel de pre-
ioas i pentru ei; istoria ne ofer nenumrate exemple de
brbai, ntr-adevr cu mult mai cuteztori dect Argyle, la
care instinctul de conservare a biruit cnd vocile celor muli
care-i ispiteau s-au ridicat cu atta trie.
nsoii-1 la barc, dac vrei, Sir Duncan zise
Auchenbreck rudei sale. Este de datoria mea s mpiedic ca
duhul neornduielii s se mprtie printre noi.
Zicnd aa, el se arunc n mijlocul oastei, rugind, dnd
porunci i conjurnd soldaii s-i aduc aminte de strvechea
lor faim i de superioritatea lor numeric, de frdelegile pe
care le au de rzbunat, dac vor birui, i de soarta ce-i a-
214

teapt, dac snt nvini, punnd n pieptul fiecruia o f-
rm din focul ce ardea n propriul su piept. Intre timp,
Argyle se lsa dus ncet i prnd c ovie, spre malul lacu-
lui, de ctre ai si. Apoi, cu o barc, a ajuns pe bordul unei
galere de unde putea urmri, mai mult cu siguran dect cu
cinste, lupta ce se desfura.
Cu toate c n acea clip se cercau luate msuri peste
msuri, Sir Duncan Campbell din Ardenvohr nu-i dezlipea
ochii de la barca ce o ducea pe cpetenia lui departe de cm-
pul de lupt. n pieptul su se nvolburau simminte ce nu
pot fi rostite cu glas tare, fiindc firea unui ef este aceea
a unui tat, i inima unui brbat din clan nu privete greelile
acestuia cu aceeai asprime cu care se uit la ale altora. Argyle,
prea cinos i nendurtor cu alii, era darnic i mrinimos cu
ai si, i inima nobil a lui Ardenvohr era cuprins de o
durere amar cci btrnul se gndea cum va fi judecat pur-
tarea efului su.
E mai bine, aa trebuie sfie
i zise el ncet, ca
pentru sine, nbuindu-i propria emoie dar... dar din
toi cei o sut de strmoi ai lui care au purtat rangul de
sir, nu tiu pe nici unul care s fi dat bir cu fugiii cnd fla-
mura Diarmid-ului flutura n vnt dinaintea celor mai nver-
unai vrjmai.
Iat ns c un strigt puternic l sili s se ntoarc i
s se zoreasc n toat graba spre locul lui aflat n flancul
drept al armatei.
Retragerea lui Argyle nu trecu nebgat n seam de
ochiul de vultur al dumanului, care, stnd pe un tpan mai
nalt, putea s vad tot ce se ntmpl mai jos. Forfota a
trei sau patru clrei ctre ariergard le ddu de neles c
cei ce se retrgeau erau oameni de rang.
Se duc zise Dalgetty
s-i pun caii Ia adpost,
canite cavaleri cumini ce snt. Iat-1 i pe Sir Duncan
Campbell clrind pe murgul lui, pe care l-am preuit ca pe
un al doilea cal al meu.
Te-neli, maiorule rosti Montrose, cu un zmbet
amar. Ei i pun la adpost nepreuitul lor ef. D imediat
semnalul de atac. Trimite porunca la toate trupele. Gentilomi,
nobili conductori, Glengarry, Keppoch, M'Vourigh, atacai
imediat! Du-te la MIlduy, maior Dalgetty, i spune-i s
arjeze aa cum iubete Lochaber-ul. Intoarce-te i adu pilcul
nostru de clrei spre armia mea. Ei vor fi pstrai, mpreu-
n cu irlandezii, ca oti proaspete la caz de nevoie.
215

CAPITOLUL XIX
Cum o stinc e asaltat de mii de valuri, aa nisfail
l-a nfruntat pe Lochlin.
OSSIAN
95

Trmbiele i cimpoaiele, aceti crainici zgomotoi i ves-
titori de snge i moarte, rsunar ndelung, laolalt, pentru
a da semnalul de asalt. Lor li se alturar strigtul a peste
dou mii de rzboinici i ecourile vilor n munii din spatele
lor. mprii n trei iruri de atac sau coloane, otenii mun-
teni ai lui Montrose ncepur s se reverse din trectorile,
care pn atunci i ascunseser vederii dumanilor lor, i se
npustir cu hotrre asupra Campbellilor, care le ateptau
asaltul cu cea mai mare drzenie. n spatele acestor iruri ce
nvleau, mrluiau n linie irlandezii, condui de Colkitto,
crora li se poruncise s stea n rezerv. Cu ei se afla flamu-
ra regal i nsui Montrose. Pe flancurile lor mergeau aproa-
pe cincizeci de clrei, condui de maiorul Dalgetty, care,
numai dup multe strduine, primise, i e de mirare cum,
s joace acest rol i anume s intre n lupt numai unde va
fi nevoie.
Coloana din dreapta a regalitilor era pus sub comanda
lui Glengarry, cea din stnga, sub a lui Lochiel, iar mijlocul,
sub a contelui Menteith, care voise mai degrab s lupte
pe jos, ntr-un vemnt de muntean, dect s rmn n spate
cu clrimea.
Highlanderii se revrsau ca un fluviu, cu proverbiala
furie a rii lor, descrcndu-i putile i slobozindu-i arcu-
rile n clipa cnd ajungeau la o mic deprtare de vrjma,
care primea ns asaltul cu cel mai hotrt eroism. Fiind
mai bine nzestrai cu arme de foc dect vrjmaii lor i
avnd i norocul de a sta pe loc i, prin urmare, putnd ochi
mai bine, focul celor din tabra lui Argyle era mai nimicitor
dect acela pe care-1 primeau. Clanurile regale, dndu-i sea-
ma de aceasta, se npustir cu o ardoare sporit ca s ajung

95
Este numele atribuit generic lui OISIN, lupttor i bard gaelic,
fiul lui FINN sau FINGAL, probabil din sec. al III-lea. Poetul Mac-
pherson a scris o serie de poeme (iscusit realizate) pe care i le-a atri-
buit lui i care i-au rspndit numele n lumea ntreag. Poemele
Osianice" au fost mult apreciate n Germania, chiar de la nceput, de
ctre Herder i Goethe. (N.T.)
216

mai iute s se lupte corp la corp, i n dou locuri rupser
liniile vrjmae, aruncndu-i dumanul ndrt n neorndu-
ial. In faa unor trupe regulate, ei ar fi dobndit o biruin
lesnicioas, dar aici highlanderii nfruntau pe highlanderi i
armele lor, iar agilitatea celor care le mnuiau era aijderea
de ambele pri.
Lupta dintre ei era disperat, i zgomotul spadelor i bal-
tagelor cnd se ncruciau sau cnd loveau scuturile se ames-
teca cu strigtele ptimae, slbatice i scurte, cu care high-
landerii i nsoesc luptele, dansul i, ntr-un cuvnt, orice
sforare mai nfocat de orice fel ar fi fost ea. Muli dintre
vrjmaii care se nfruntau se cunoteau unul pe altul i
cutau cu aprindere s se msoare n lupt dreapt, fie din
ur, fie dintr-o pricin mult mai nobil, i anume pentru a-i
dovedi brbia. Nici una din pri nu ddea napoi nici mcar
cu un pas, cci locul celor ce cdeau (i cdeau destui din
amndou taberele) era luat cu nflcrare de alii, care se
mbulzeau s ajung n prima linie a btliei. Un abur, n-
tocmai aa cum se ridic deasupra unei cldri ce fierbe, se
nla prin aerul ngheat, rece i gros ca o pcl, plutind
deasupra lupttorilor.
Aa c soarta btliei, pe aripa dreapt i la mijloc, e-
dea n cumpn, cu nici o ntrezrire de biruin, ci numai cu
mori i rnii de ambele pri.
In stnga, ns, sau pe aripa dreapt a Campbellilor, cava-
lerul de Ardenvohr ctigase puin teren prin iscusina sa n
ale rzboiului i datorit numrului ostailor. El naintase cu
oastea lui n clipa cnd regalitii stteau gata s dezlnuie
lupta corp la corp, aa c acetia erau supui unui ndoit foc,
din fa i din coast, i cu toate sforrile comandantului lor
Lochiel, care se lupta din rsputeri, aproape c intraser n-
tr-un fel de vlmeal. Chiar n aceast clip, Sir Duncan
Campbell ddu porunc de atac i astfel, pe neateptate, se
npusti la asalt tocmai cnd urma s fie atacat. O astfel de
schimbare a sorilor de izbnd este totdeauna descurajatoare
i adesea fatal. Dar neornduiala aripii stingi a regalitilor a
fost numaidect domolit de intrarea n lupt a pilcului proas-
pt de irlandezi, al cror foc bine intit i nimicitor mpiedic
pe cavalerul de Ardenvohr s mai nainteze, acesta mulu-
mindu-se acum doar s resping dumanul. In acest rstimp,
marchizul de Montrose, folosindu-se de civa fagi rzlei,
precum i de fumul focului puternic al pedestrimii irlandeze
care ascundea totul, l chem pe Dalgetty i-i porunci s-l
217

urmeze clare mpreun cu oamenii lui, ca s purcead la o
micare de ncercuire i s ajung astfel n coasta dreapt i
apoi chiar n spatele vrjmailor. Odat ajuns n aceast po-
ziie, Montrose porunci celor ase trmbiaf ai si s vesteasc
atacul. Sunetul ascuit al trmbielor i zgomotul cailor n
galop avur un rezultat nspimnttor asupra aripii drepte
a oastei lui Argyle, pe care nimic altceva n-ar fi nfricoat-o.
Muntenii din acea vreme aveau o team superstiioas de
calul de rzboi, ntocmai ca peruvienii, i prerile lor cu pri-
vire la felul n care acest animal a fost mblnzit i fcut
s lupte erau tare ciudate. Cnd i vzur, aadar, rndurile
strpunse pe neateptate, i mai vzur c animalele acelea
care le pricinuiau cea mai cumplit spaim se aflau chiar n
mijlocul lor, groaza, n pofida sforrilor lui Sir Duncan de
a o stvili, i cuprinse pe toi, cu mic cu mare. i era i
firesc ; numai statura lui Dalgetty, ea singur, mpltoat cum
era maiorul n armura lui de zale de neptruns i strunindu-i
n aa fel bidiviul, nct animalul se rsucea pe loc, iar apoi
srea pentru a izbi cu i mai mult putere, ar fi fost ceva
nemaipomenit i prea ndestultor spre a bga n speriei pe
cei ce nu mai vzuser pn atunci nimic asemntor cu acest
cavaler dect, cel mult, un shelty
96
sub un highlander mult
mai mare dect el. Din pricina asta, regalitii, care la nceput
fuseser dai napoi, se rentoarser i se npustir din nou
asupra vrjmaului, n vreme ce irlandezii, pstrndu-i lini-
tii rndurile, nu ncetau s trag la fel de stranic i de
ucigtor. Lupta nu mai putea fi dus mai departe n aceste
condiii. Oamenii lui Argyle ncepur s rup rndurile i s
fug, cei mai muli nspre lac, ceilali care ncotro. nfrnge-
rea aripii drepte, care se arta decisiv, a fost de nenlturat
i prin moartea lui Auchenbreck, care czu pe cndse str-
duia s-i pun din nou oastea n ordine de btaie.
Cavalerul Ardenvohr, mpreun cu dou-trei sute de oa-
meni, toi gentilomi de neam bun i distini prin vitejia lor
(deoarece Campbelli, cel puin aa se zice, au mai muli gen-
tilomi n rndurile lor dect orice alt clan), se strduia cu
un eroism zadarnic s opreasc zgomotoasa retragere a oastei
de rnd. Hotrrea artat de soldaii lor prea c i sortete
pe ei nii morii, deoarece erau atacai nencetat de potriv-
nici noi i silii s se despart unul de altul, pn cnd, n

96
Termen scoian pentru orice ponei mic, n special de rasa
shetland. (N.T.)
218

cele din urm, singurul lor el rmase numai acela de a-i
ctiga o moarte de erou luptnd pn n ultima clip.
Predai-v, Sir Duncan ! strig cu glas de tunet ma-
iorul Dalgetty cnd ddu peste fosta lui gazd, care, cu ali
civa, se apra ndrjit mpotriva mai multor highlanderi.
Rspunsul lui Sir Duncan a fost ns descrcarea pisto-
lului pe care-1 avea asupra lui, dar glonul nu-1 nimeri pe
clre, ci pe bravul su armsar Gustavus, care, lovit drept
n inim, se prbui mort sub el. Ranald MacEagh, unul din-
tre cei ce-1 atacau de aproape pe Sir Duncan, folosi prilejul
ca s-l doboare cu paloul n clipa cnd seniorul se ntor-
sese spre a-i descrca iar pistolul.
Dar Allan MAulay se ivi chiar atunci. Ceilali munteni,
n afar de Ranald, erau toi din clanul fratelui su, care
lupta n aceast parte a cmpului de btaie.
Netrebnicilor ! le strig el. Care din voi a ndrznit
s fac una ca asta, cnd a fost porunca mea desluit ca
s-l prindei viu pe cavalerul din Ardenvohr ? !
O jumtate de duzin de mini ce cutau cu nfrigurare
s-l prade pe cavalerul czut la pmnt, ale crui arme i
echipament militar erau de o bogie ce i dovedea rangul
su nalt, ncremenir pe dat din ndeletnicirea lor, i civa
voinici ncepur s se dezvinoveasc, aruncnd vina pe
Skyeman, cum l numeau ei pe Ranald MacEagh.
Cine de insular ! strig Allan, uitnd, n mnia lui,
fria lor profetic. Urmeaz-i vntoarea i nu-i mai face
nici un ru, dac nu vrei s mori de mna mea !
In acest rstimp, ei rmseser aproape singuri, fiindc
ameninrile lui Allan i goniser pe cei din clanul su din
locul acela, iar ceilali ddeau un ultim iure, mpingndu-i
vrjmaii spre lac, ducnd cu ei nainte zgomot, spaim i
nvlmeal i lsnd n urm doar mori i muribunzi. Clipa
prea prielnic pentru firea rzbuntoare a lui MacEagh.
C pot s mor de mna ta, nroit cum este de sngele
neamului meu zise el, rspunznd ameninrii lui Allan
cu un glas la fel de amenintor e tot aa de lesne cum
i tu poi s mori de mna mea. i zicnd astfel, l lovi pe
MAulay cu atta repeziciune, c acesta abia avu timp s
pareze lovitura cu scutul.
Nemernicule ! strig Allan, uimit. Ce nseamn asta ?
Snt Ranald al Negurilor ! i rspunse insularul, dn-
du-i o nou lovitur, dup care vorbe, ei se ncletar ntr-o
aprig lupt corp la corp.
?18

Se prea c Allan MAulay fusese sortit s fie rzbun-
torul nenorocirilor mamei sale mpotriva acestui trib slba-
tic, lucru care avea s fie dovedit i de sfritul acestei lupte,
ncheiat ca i cele de odinioar. Dup un schimb de lovituri,
Ranald MacEagh zcea dobort, cu faa la pmnt i cu o
ran adnc n east, iar MAulay, punndu-i piciorul pe el,
se pregtea s-i sfrtece trupul cu spada, cnd vrful armei sale
fu izbit de un al treilea care se npustise asupra lui ca din
senin. Acesta nu era altul dect maiorul, care, dup ce rm-
sese o vreme nucit de cdere i prvlit sub leul calului
mort, i regsise i picioarele, i priceperea.
Vr-i paloul n teac i strig el lui MAulay
i nu mai cuna nici un ru acestui om, innd seama c el
se afl sub comanda mea i n serviciul luminiei sale, i n
aceast situaie nici un cavaler nu are libertatea, conform
legii mariale, s-i rzbune jignirile personale flagrante bello,
multo majus flagrante praelio
97
!
Smintitule ! url Allan. La o parte i nu cuteza s
te-aezi ntre tigru i prada sa !
Dar, departe de a se supune, Dalgetty pi peste trupul
czut al lui MacEagh, dindu-i lui Allan de neles c, dac
el i zicea tigru, era cu putin ca n clipa aceea tigrul s
ntilneasc un leu n calea sa. Nu lipseau dect aceste gesturi
i vorbe de sfidare pentru a abate ntreaga mnie a prezic-
torului asupra aceluia care se punea de-a curmeziul rzbu-
nrii sale, aa c loviturile ncepur s curg de ambele pri,
fr nici o alt ceremonie.
Cearta dintre Allan i MacEagh rmsese nebgat n
seam de lupttorii rzlei dimprejur, fiindc cel de-al doilea
era cunoscut de puini oteni ai lui Montrose, dar lupta dintre
Dalgetty i el, amndoi aa de bine tiui de toi, atrase pe
dat privirile tuturor i, din fericire, printre alii, chiar a
Ivii Montrose, care venise cu gndul de a-i aduna iar pilcul
de clrei ca s continue urmrirea vrjmaului n josul lui
Loch-Eil. Dndu-i prea bine seama de urmrile fatale ale
unor nvrjbiri n snul otirii lor aa de mici, el i mboldi
calul pn la locul luptei i, vzndu-1 pe MacEagh la p-
mnt i pe Dalgetty btndu-se pentru a-1 apra mpotriva

97
In timp de rzboi i cu att mai mult n timpul unei btlii
(n limba latin n original). (N.T.)

lui M'Aulay, mintea lui ager deslui pe data pricina glcevii
i gsi cu repeziciune mijlocul s-i pun capt.
Ruine ! se or el. Cavaleri gentilomi, ruine c v
luptai unul cu altul la locul unei att de glorioase biruini !
Ai nnebunit ? ! Ori v-ai mbtat de gloria pe care ai c-
tigat-o amndoi astzi ?
Nu e vina mea, v rog s ia aminte la asta luminia
voastr zise Dalgetty. Snt cunoscut ca un bonus socius\
un bom camarado, n toate armiile Europei, dar cel care se
atinge de un om dat mie sub ocrotire i sub comand...
i el se amestec Allan, vorbind n acelai timp
cine este el s cuteze a se pune n calea rzbunrii mele
drepte ?..,
Ruine, gentilomi ! repet Montrose. Am alte treburi
pentru voi doi... treburi de o mult mai mare nsemntate
dect orice vrajb, pentru care putei gsi o vreme mai po-
trivit ca s-o ncheiai. i acum, maior Dalgetty, n genunchi !
S ngenunchez ? ! strig Dalgetty. Nu am nvat s
dau ascultare acestei porunci, afar de cazul cnd este rostit
de preotul de la amvon. n disciplina suedez, rndul din
fa ngenunchea, ntr-adevr, dar numai cnd regimentul era
aezat n poziie de lupt, ase iruri rnduite unul dup
altul.
i totui repet Montrose ngenuncheaz n nu-
mele regelui Charles i al reprezentantului su !
Cnd Dafeettv se supuse fr tragere de inim poruncii,
Montrose l lovi uor pe gt, cu latul spadei, zicndu-i :
Ca recunotin pentru felul brav n care ai servit
ara i regele n aceast zi, i n numele lui i al autoritii
suveranului nostru, maiestatea sa regele Charles I, te numesc
cavaler : s fii brav, leal i norocos ! i acum, Sir Dugald
Dalgetty, la datorie ! Adun ei clrei vei putea i urm-
rete vrjmaul, care fuge pe malul lacului.Nu-i mprtia
forele, ci ai grij ca dumanul s nu se adune iar la un
loc, lucru ce se poate face cu puin osteneal.
Dar pe ce s clresc ? rspunse proasptul cavaler.
Bietul Gustavus doarme pe patul onoarei asemenea nemuri-
torului su patron, i am fost fcut cavaler, deci un clre,
cum se spune n germana de sus. tocmai cnd nu mai am
cal pe care s clresc
98
.

98
In german, ca i n latin, nelesul originar al cuvntulul
Ritter, corespunznd lui Eques, era numai clre. (N.A.)
220

S nu snui acest lucru zise Montrose, desclecnd.
i-1 druiesc pe al meu, despre care se spune c e un cal
bun, numai te rog vezi-i iar de slujba pe care o ndeplineti
aa de bine.
Cu multe cuvinte de mulumire i recunotin, Sir Du-
gald se urc pe armsarul ce-i fusese druit cu atta gene-^
rozitate i, dup ce l rug pe Montrose s-i aduc aminte
c MacEagh era dat lui n grij, purcese la ndeplinirea po-
runcii primite, cu ardoare i repeziciune.
i tu, Allan MAulay se adres Montrose highlan-
derului, care, sprijinindu-i vrful spadei n pmnt, privise
ceremonia ridicrii la rangul de cavaler a potrivnicului su,
cu un rnjet de batjocur posomorit tu, care eti deasupra
oamenilor de rnd cluzii numai de bicisnica dorin de a
prda, de a-i primi simbria sau de a dobndi distincii per-
sonale... tu, a crei ptrunztoare putere de a cunoate, te
face un sfetnic aa de destoinic... tu eti acela pe care l-am
gsit luptndu-se cu un brbat ca Dalgetty pentru hatrul de
a nimici sub picioare i puina via ce a mai rmas n-
tr-un vrjma att de vrednic de dispre ca cel ce zace aici ? !
Vino, prietene ! Aceast biruin, aa de iscusit ctigat, l
va atrage pe Seaforth de partea noastr. Nu lipsa de lealitate,
ci pierderea ncrederii n izbnda cauzei celei bune l-a fcut
s ridice armele mpotriva noastr. Aceste arme, n aceast
clip de mai bun augur, pot fi aduse ca s se uneasc cu ale
noastre. Voi trimite pe bravul i nobilul meu prieten colo-
nelul Hay la el, chiar acum, de pe acest cmp de btaie, dar
el trebuie s aib alturi, n aceast solie, pe un gentilom
din Highlands, de rang tot aa de nalt ca Seaforth i cu
caliti i trecere mare, ca s poat s-l nrureasc. Tu, nu
numai c eti n toate privinele cel mai nimerit pentru
aceast nsemnat solie, dar, neavnd nici o comand n clipa
de fa, prezena ta aici poate fi mai uor trecut cu vede-
rea dect a unei cpetenii ai crei oameni se afl prini n
lupt. Cunoti fiece pas i fiece vale din Highlands, precum
i felul de a se purta i datinile fiecrui trib. De aceea du-te
la Hay, care se afl pe aripa dreapt, el are poruncile mele
i te-ateapt. Il vei gsi cu oamenii lui Glenmorrison ; fii
cluz, tlmaci i camarad !
Allan MAulay i arunc marchizului o privire ntunecat
i ptrunztoare, ca i cum ar fi vrut s se ncredineze dac
nu cumva aceast solie, aa de iute dat, nu i fusese preg-
tit dintr-o pricin ascuns i deocamdat netiut. Dar Mon-
221

trose, priceput n a iscodi gndurile altora, era totodat un
maestru n a le tinui pe ale sale. El socotea ca fiind de o
nsemntate deosebit, n acest moment de nfocare i patimi
dezlnuite, s-l ndeprteze pe Allan din tabr pentru c-
teva zile, n care timp el s aib putina de a se ndeletnici,
aa cum i cerea onoarea, cu punerea la adpost a acelora
care-i slujiser drept cluze, fiind, de asemenea, convins c
vrajba vizionarului cu Dalgetty putea fi lesne domolit. L
plecare, Allan i ddu numai un sfat marchizului i anume s
aib grij de Sir Duncan Campbell, pe care Montrose po-
runci de ndat s fie trimis ntr-un loc ferit. El lu aceleai
msuri cu MacEagh nsui, ncredinndu-1 unei cete de ir-
landezi, cu porunca s fie bine ngrijit i ca nici un high-
lander, din nici un clan, s nu se duc s-l vad.
Marchizul se urc apoi pe un alt cal, ce-i fusese adus
ntre timp de unul din slujitorii si, i inspect clare cm-
pul de lupt, dup strlucita biruin a armiei sale, izbnd
mai desvrit chiar dect aceea pe care ndejdile lui cele
mai nflcrate o ntrezriser. Din ndrzneaa oaste a lui
Argyle, o jumtate, dac nu mai bine, czuse n lupt sau
n timp ce fugea. Cea mai mare parte fusese mpins ndrt
ctre cmpie, acolo unde rul formeaz un unghi cu lacul,
aa c ea nu mai avea nici un loc slobod ca s se retrag
sau s scape. Multe sute de lupttori fur mpini n apele
lacului i se necar. Dintre cei rmai n via aproape ju-
mtate scpar notnd de-a curmeziul fiului sau rupnd-o
la fug de-a lungul malului stng al lacului. Supravieuitorii
ddur buzna n vechiul castel Inverlochy, dar, lipsii de
merinde i de orice ndejde de a fi despresurai, trebuir s
se predea, cu fgduina de a fi lsai s se ntoarc teferi la
vetrele lor. Arme, muniii, flamuri, tot ce aveau, toate c-
zur n mna biruitorilor.
Acesta a fost cel mai mare dezastru pe care l-a suferit
vreodat neamul lui Diarmid, aa cum erau numii Campbe-
llii n Highlands ; trebuie adugat ns c, ndeobte, ei erau
norocoi n ndeplinirea aciunilor lor, dup cum erau chib-
zuii n plnuirea lor i curajoi n a le duce pn la capt.
Din cei ucii n lupt, aproape cinci sute erau aa numiii
dunniwasseli sau gentilomii care se trgeau din familii res-
pectate i cunoscute. i dup prerea celor mai muli din
clan, chiar i amrciunea acestor grele pagube fusese n-
trecut de ruinea suferit datorit purtrii lipsite de onoare
222

a comandantului lor, a crui galer ridicase ancora de ndat
ce el i dduse seama c btlia era pierdut i o luase n
josul lacului, cu toat iueala pnzelor i a vslelor.
CAPITOLUL XX
Zgomot slab de btlie
E purtat pe-aripi de vnt;
Lupta, spaima merg-nainte,
Mori, rnii zac la pmlnt.
PENROSE
Aceast splendid biruin a lui Montrose asupra puter-
nicului su potrivnic nu s-a svrit fr pierderi, dei acestea
nu se ridicau nici la o zecime fa de cele pricinuite vrjma-
ului. Rezistena ncpnat a Campbellilor costase viaa a
multor oameni bravi din cealalt tabr ; i mai muli nc
dintre ei erau rnii, cel mai de seam dintre acetia fiind
tnrul i viteazul conte Menteith, care condusese atacul chiar
n mijlocul focului. El era totui numai uor rnit i avea o
nfiare mai degrab graioas dect jalnic, n clipa cnd
drui generalului su flamura lui Argyle, pe care chiar el o
luase din mna cornetului care-o purta i pe care l ucise
ntr-o lupt de unul contra unul. Montrose l ndrgea foarte
mult pe acest nobil, din acelai clan cu el, la care, arznd ca
o vpaie, spiritul cavaleresc dezinteresat, romantic i generos
al vechilor timpuri eroice ieea la iveal, deosebindu-se cu
desvrire de suflul egoist, calculat i sordid care, datorit
obiceiului de a ntreine trupe nimite, bntuia n cele mai
multe pri ale Europei i de a crui boare otrvit, Scoia,
furnizoarea soldailor de meserie pentru otirile din mai toate
rile, se contaminase ntr-o proporie neobinuit. Aadar,
Montrose, care avea o fire asemntoare, dar pe care expe-
riena l nvase s o in ferit de uneltirile altora, nu rosti
n faa lui Menteith nici o vorb de laud sau fgduin, ci
pur i simplu l strnse cu cldur la piept, n timp ce i spu-
nea : Ruda mea cea brav ! i aceast izbucnire de vie re-
cunoatere pentru vitejia sa l nfior pe Menteith, tnrul
simind o und mai cald de fericire dect dac laudele aduse
ar fi fost nscrise ntr-un raport asupra btliei, raport nf-
iat direct la tronul regelui.
223

Nimic nu mai mi rmne de fcut zise el nu
am cu ce s v mai ajut ; dai-mi voie s m ngrijesc acum
de o datorie de omenie... cavalerul din Ardenvohr, dup cum
mi s-a spus, este prinsul nostru i grav rnit.
i a bine meritat acest lucru interveni Sir Dugald
Dalgetty, care sosise tocmai atunci, plin de importan n
urma rangului primit fiindc mi-a mpucat calul n clipa
cnd i ceream s se dea prins n mod onorabil. Iar aceast
frdelege, trebuie negreit s-o spun, a fost svrit ntr-un
fel care aduce mai degrab cu fapta unui cateran netiutor
de la munte, cu a unuia care n-are destul minte ca s-i
fac un traneu pentru aprarea castelului, aa cum s-ar cu-
veni unui soldat bogat i de neam bun.
i deci gseti de cuviin c trebuie s-i aducem
condoleane pentru pierderea faimosului Gustavus ? zise lor-
dul Menteith.
Chiar aa, milord ! rspunse soldatul, cu un adnc sus-
pin. Diem clausit supremum\ cum spuneam noi la Colegiul
Mareschal din Aberdeen. Pentru el e mai bine aa dect s
moar sufocat ntr-o grmad de muchi sau ntr-un noian
de zpad, cum i-ar fi fost, fr doar i poate, soarta, dac
ast campanie de iarn mai se lungete mult. Dar a fost pl-
cerea luminiei voastre (i aici se nclin spre Montrose), s
m facei s-i ndur mai uor lipsa, druindu-mi acest nobil
bidiviu pe care mi-am luat ngduina de a-1 boteza LOYA-
LITYS REWARD
99
, n amintirea acestei zile de pomin.
Sper zise marchizul c vei gsi aceast Loya-
litys Reward, fiindc o numeti aa, pus n ndeplinirea tu-
turor poruncilor din tabr, dar socot c fac bine s-i amintesc
c n ast vreme n care vieuim noi, n Scoia, lealitatea este
mai adesea rspltit cu un treang dect cu un cal.
Hm ! Luminiei voastre i place s glumeasc ! Loya-
lity's Reward este la fel de bun ca Gustavus n toate exer-
ciiile osteti i are o nfiare cu mult mai frumoas. Pe
legea mea ! Numai felul ei de a se purta n viaa de obte
este mai puin frumos, din pricin c a avut pn acum parte
de semeni nu tocmai de teapa ei.
Sper c nu v gndii la excelena sa generalul ! zise
Lordul Menteith. Ar trebui s v fie ruine, Sir Dugald !

99
Rsplata lealitii (n limba englez n original). (N.T.)
224

Milord i rspunse cavalerul, cu gravitate nu
snt n stare s spun un lucru care este pe de-a-ntregul necu-
viincios. Ceea ce am vrut s susin este c luminia sa, pur-
tndu-se cu calul su, n timpul dresajului, aa cum se poart
cu ostaii n timp ce-i instruiete, poate s-l nvee a face, sau
a nu face, orice isprav de rzboi ar voi, i n aceast pri-
vin animalul este stranic de bine dresat. Dar mai snt i
relaiile din viaa de zi cu zi ale fiecruia dintre noi care ne
nva cum s ne purtm n lume, ori aceast bun purtare
n-o vd nici la soldatul de rnd, care nu arat cu mult mai
bun prin faptul c st de vorb cu caporalul sau cu sergentul,
dup cum nici purtarea iepei Loyalitys Reward nu pare prea
mult nfrumuseat sau mbuntit prin ngrijirile rndailor
de la grajd ai luminiei sale, care dau mai mult njurturi,
lovituri de picior i ghioni dect binee i mngieri animale-
lor ncredinate ocrotirii lor, din care pricin multe patrupede,
purtndu-se ca i cum ar fi cuprinse de sila fa de oameni,
arat n tot timpul vieii lor mai degrab dorina de a-i lovi
stpnul i de a-1 muca dect de a-1 iubi sau onora.
Ai vorbit ca un oracol zise Montrose. De se va n-
fiina vreodat o academie pentru educaia cailor la Colegiul
Mareschal din Aberdeen, numai Sir Dugald Dalgetty ar fi
vrednic s ocupe catedra.
Deoarece, el fiind un mgar i opti Menteith, la
ureche, generalului su ar exista o anume nrudire ntre
profesor i nvcei.
i acum, cu voia luminiei voastre spuse proasp-
tul cavaler am de gnd s fac o ultim vizit rmielor
pmnteti ale vechiului meu camarad de arme.
Nu cumva cu scopul de a asista la ceremonia de ngro-
pciune ? ntreb marchizul, care nu tia ct de departe putea
s mearg dragostea lui Sir Dugald pentru cal. i spun asta
deoarece, vezi bine, chiar vitejii notri frtai vor avea parte
numai de o ngropciune fcut n grab.
Luminia voastr s m ierte zise Dalgetty dar
scopul meu este mai puin romantic. Merg s mpart ce a r-
mas ca motenire de la srmanul Gustavus, cu psrile ceru-
lui, lsndu-le lor carnea i oprindu-mi pielea, din care, n
semn de duioas aducere aminte, doresc s-mi croiesc o hain
i ndragi, aa cum poart ttarii, pe care s le mbrac pe
sub armura mea, innd seam c vemintele mele de dede-
subt snt acum ruinos de jerpelite din pricina purtatului peste
msur. Vai, srmane Gustavus, de ce n-ai mai trit tu m-
225

car un ceas, ca s duci pe alele tale greutatea onorabil a
rangului de cavaler !
El se ntoarse dnd s plece, cnd marchizul l chem na-
poi i-i zise :
Cum socot c nu e cu putin ca s i-o ia altul na-
inte la aceast fapt de binefacere fa de vechiul dumitale
amic i camarad de arme, Sir Dugald, snt ncredinat c vei
voi s m nsoeti pe mine i pe bunii notri prieteni, s
hotrm mai nti asupra bunurilor i merindelor lui Argyle
pe care le-am gsit n castel.
Cu cea mai mare plcere, luminia voastr rs-
punse Sir Dugald tiut fiind c mncarea i liturghia nu
mpiedic niciodat munca. i, ntr-adevr, nici nu m tem
c lupii i vulturii vor ncepe s-l atace pe Gustavus n noap-
tea asta, innd seam c se afl carne mult mai bun n ju-
rul lui. Dar adug el ntruct urmeaz s ntlnesc doi
onorabili cavaleri din Anglia i alte persoane de rangul cava-
lerilor n armata domniei voastre, v-a ruga s li se aduc
i lor la cunotin c, acum i pe viitor, ridic dreptul de n-
tietate fa de ei, n virtutea rangului meu de banneret
100
, ob-
inut pe cmpul de lupt.
Naiba s-l ia ! zise Montrose, vorbind pentru sine. A
pus ceaunul pe foc, cu aceeai repeziciune cu care eu l-am
luat. Iat o nou pricin de vrajb continu el, cu gravi-
tate un nod pe care l voi dezlega dup poruncile exprese
ale maiestii sale : n tabra mea, toi trebuie s fie pe picior
de egalitate, asemenea cavalerilor Mesei Rotunde, i s-i
ocupe locurile cum fac ostaii, adic dup principiul : primul
venit, primul servit.
Atunci voi avea grij i opti Menteith marchizu-
lui ca Don Dugald s n-ajung primul acolo astzi. Sir
Dugald urm el, cu glas tare fiindc, dup cum spunei,
provizia de veminte v este ntr-o stare cam jalnic, n-ar fi
bine s mergei mai nti la prada luat de la vrjma, lng
care face de paz un soldat ? I-am vzu* lund o mbrcminte
din piele de bivol, frumoas nevoie mare, i brodat n fa
cu mtase i argint.

100
Cavaler avnd propriii si vasali care-i nsoeau drapelul SBAN-
NER) n campaniile militare la care el lua parte. (N.T.)
226

Voto a dios, cum spune spaniolul ! se minun maio-
rul i vreun flcu cu mutr de ceretor poate s-o ia, n
vrer* e ce eu stau aici s ndrug verzi i uscate !
Nlucirea przii alung pe dat din mintea lui gndul
la Gustavus sau la merinde, aa c sri pe Loyalitvs Reward
i, dnd pinteni, porni n galop peste fostul cmp de btlie
Iat-1 cum se duce ntr-acolo, dulul zise Menteith
lovind i clcnd peste leurile multor brbai mult mai
vrednici ca el ; i este aa de doritor s-i ia prada josnic,
cum este un vultur ce se npustete asupra hoitului i to-
tui, pe un astfel de om lumea l numete osta i, voi, mi-
lord, l-ai ales ca pe unul demn de onorurile strii de cavaler,
dac mai poate fi numit aa, n zilele noastre, o astfel de
stare.
Ce puteam s fac ? ! rspunse Montrose. Nu am nici
mcar o jumtate de os s-i druiesc, i pltit trebuie s
fie ntr-un fel oarecare. Nu m pot lupta singur. Pe lng
asta, omul are i caliti.
Dac natura i le-o fi hrzit ca atare zise Menteith
obinuina le-a schimbat n simminte de un egoism fr
msur. El poate s fie grijuliu n ceea ce privete reputaia
lui, i brav n ndeplinirea datoriei, dar asta numai pentru
c, fr aceste daruri, nu este cu putin a nainta n otire ;
ba, ce zic eu, chiar bunvoina lui este egoist ; el i apr
camaradul ct timp acesta se poate ine pe picioare, dar de
ndat ce omul este la pmnt, Sir Dugald va fi la fel de
iute n a-1 uura de pung, tot aa cum se grbete n a
preschimba pielea lui Gustavus ntr-o hain de piele.
i chiar dac toate astea ar fi adevrate, veriorule
i rspunse Montrose este mai prielnic s porunceti
unui soldat ale crui motive i pricini care-1 fac s se lupte
le poi socoti cu o precizie
matematic. Un suflet nobil ca
al tu, vere, este sensibil la o mie de simminte
la care
acest om este la fel de nepstor ca pieptarul lui de zale...
Iat de ce i prietenul tu trebuie s le simt i el pe toate,
cnd i d sfatul, ceea ce e mult mai greu. Apoi, deodat,
schimbnd tonul, l ntreb pe Menteith dac nu o vzuse pe
Annot Lyle.
Tnrul conte se mbujor tot i rspunse :
N-am mai vzut-o de asear, i atunci doar... i
adug cu oarecare codire ... doar o singur clip, cam
cu o jumtate de ceas nainte de a ncepe btlia.
227

Scumpul meu Menteith i spuse Montrose, cu mul-
t blndee dac ai fi i tu unul dintre veselii cavaleri de
la Whitehall
1
, care snt cam la fel de egoiti ca amicul nos-
tru Dalgetty, ar fi oare cazul s te mai ntreb ceva, bgn-
du-m in aceast mic poveste de dragoste ? Ar fi doar o
intrig de care s te amuzi. Dar aceasta e o ar magic a
farmecelor, unde lauri puternice ca oelul snt furiia din
pletele fetelor, i tu eti tocmai cavalerul sortit s fii nln-
uit de ele. Aceast srman fat este deosebit de frumoas
i are daruri menite s subjuge firea ta romantic. tiu c
nu te poi gndi s-i faci vreun ru, dup cum iar cred c
nu te poi gndi s te cstoreti cu ea ?
Milord replic Menteith ai glumit de multe ori
n felul acesta, fiindc asta cred c este pentru domnia voas-
tr, o glum, i mi se pare c ai srit ntructva peste mar-
ginile ngduite. Annot Lyle are o obrie necunoscut,... este
o roab... fiica, dup cum se tie, a unui proscris de rnd. o
fat crescut de ospitalitatea frailor M'Aulay.
Nu te supra, bunul meu Menteith zise marchizul,
ntrerupndu-1. Iubeti clasicii, dei nu eti educat la Cole-
giul Mareschal, i-i aduci aminte cte inimi erni> a sub-
jugat frumus^
Momi Ajacem Telamone natum,
Forma captivae dominum Tecmessae
2
.
mtr-un cuvnt, snt foarte ngrijorat de acest lucru
urm marchizul, cu gravitate. Nu a fi avut vreme s te
supr cu dojana mea privitor la acest subiect, dac ar fi n
joc numai simmintele tale i ale frumoasei Annot, dar ai
un potrivnic primejdios n persoana lui Allan MAulay, i
nimeni nu tie ct de departe poate s mearg resentimentul
lui. Este datoria mea sfnt s-i spun c, din pricina unor
nenelegeri dintre voi, cauza regelui poate fi grav primej-
duit
Milord rspunse Menteith tiu c ceea ce mi
spunei este nobil i pornit din inim de frate ; sper c vei
1
Palat al regelui Charles I, n centrul Londrei, unde susintorii
lui, numii cavaliers" (cavaleri), duceau o via de petreceri i veselie.
Aici va fi executat regele, dup procesul nscenat mpotriva lui la
30 ianuarie 1649. (N.T.)
* L-a sedus pe Ajax, cel nscut din Telamon,
Pe stpn, frumuseea captivei Tecmessa. (n limba latin n ori-
ginal). Tecmessa va deveni, de altfel, soia marelui erou elen. fN.T.)

fi mulumit atunci cnd v voi da ncredinri c Allan
MAulay i eu am discutat aceastmprejurare i c i-am
spus lmurit c este pe de-a-ntregul un lucru strin firii
mele de a nutri vreun gnd lipsit de onoare cu privire la
aceast fecioar, care are aa de mare trebuin de ocrotire,
pe de o parte, iar pe de alt parte, negura n care i este
nvluit naterea m mpiedic s m gndesc la ea n alt
fel. Nu voi ascunde domniei voastre ceea ce nu i-am tinuit
nici lui MAulay... i anume c dac Annot Lyle s-ar fi ns-
cut ca o lady, atunci ea mi-ar mprti i numele, i ran-
gul ; aa cum stau lucrurile ns, este cu neputin. Aceast
lmurire, snt ncredinat, va satisface pe domnia voastr,
dup cum a satisfcut pe o persoan mai puin neleapt.
Montrose ridic din umeri i zise :
i oare, asemenea unor adevrai campioni ai dra-
gostei romantice, ai czut la nvoial ca s adorai aceeai
stpn, aa cum nchintorii la idoli se nchin aceleiai
imagini. i oare v-ai legat ca nici unul dintre voi s nu-i
ntind dorinele mai departe ?
Nu am mers aa de departe, milord rspunse
Menteith am spus numai c, n mprejurrile de fa... i
nu se afl nici un temei ca ele s se schimbe. . nu pot avea
(cluzindu-m dup datoria ce o am ctre mine i familia
mea) nu pot avea fa de Annot Lyle dect purtarea unui
prieten credincios i frate. Dar domnia voastr m va ierta
urm el, uitndu-se la braul su legat cu o earf. Am
o mic ran pe care trebuie s mi-o ngrijesc.
O ran ? zise Montrose, ngrijorat Las-m s m
uit. Nici n-a fi aflat vreodat despre ea, dac nu a fi n-
cercat s scormonesc i s vd cum stau lucrurile cu o alt
ran mai tainic i mai dureroas. Menteith, snt mhnit...
era bine s fi tiut i eu. Dar la ce bun s mai trezesc nite
temeri care dorm de atta vreme ?
Zicnd acestea, strnse mna nobilei sale rude i intr n
castel.
Annot Lyle, lucru obinuit printre fpturile sexului fru-
mos din Highlands, avea ntr-o oarecare msur cunotine
doftoriceti i chiar o ndemnare chirurgical Putei fi lesne
ncredinai c profesiunea de chirurg sau medic, ca nite
ocupaii separate, erau necunoscute pe atunci ; puinele re-
guli, i ele destul de simple, de care se inea seam erau
ncredinate femeilor i btrnilor, crora rniii, ntotdeauna
Z2u
229

prezeni, le ddeau ndestule prilejuri de a ctiga ndem-
nare. Astfel c ngrijirea i ocrotirea pe care Annot Lyle,
nsoitoarele sale i alte femei care lucrau sub poruncile ei
le acordau rniilor deveniser nespus de folositoare n de-
cursul acestei campanii aa de aspre. i ea ddea aceste n-
grijiri din toat inima i repede, i pentru prieteni, i pentru
vrjmai, oriunde puteau fi ct de ct de vreun folos. Acum
se afla ntr-o odaie a castelului, supraveghind cu atenie
prepararea unor ierburi de leac pentru rnii, primind veti
de la alte femei, cu privire la cei aflai sub ngrijirea lor, i
mprind doftorii tmduitoare, cnd Allan MAulay ddu
buzna n odaie. Fata tresri cci aflase c el i prsise tab-
ra, plecnd ntr-o solie ndeprtat i, orict de obinuit era
cu nfiarea lui posomorit, n acea clip i se pru c vede
pe chipul lui o umbr mai ntunecat ca de obicei. El se opri
dinaintea ei, ncremenit i mut, aa c fata simi nevoia de a
vorbi cea dinti.
Am crezut c ai plecat zise ea, cu oarecare stn-
jeneal.
nsoitorul meu m ateapt rspunse Allan. Plec
ndat.
Rmase n picioare naintea ei, innd-o strns de bra;
i cu toate c nu o strngea ndeajuns ca s o doar, Annot
i ddea bine seama ct era de vnjos, mna lui nchizndu-se
n jurul braului ei ca o ctue.
S iau harpa ? ntreb copila, cu glas sfios. Cade...
Cade umbra asupra sufletului tu ?
n loc de a-i rspunde, el o duse la fereastra odii ce
ddea spre cmpul de btaie cu toate grozviile lui. Pretu-
tindeni zceau sute de mori i rnii, iar highlanderii lacomi
de prad se ndeletniceau s smulg hainele de pe victimele
rzboiului i ambiiei feudale, i o fceau cu atta nepsare,
ca i cum n-ar fi fost de acelai neam i n-ar fi fost cu pu-
tin s aib ei nii, poate chiar mine, aceeai soart.
i place privelitea ? zise M'Aulay.
E nspimnttoare ! suspin Annot, acoperindu-i ochii
cu minile. Cum de poi s-mi ceri s m uit ?
Trebuie s te obinuieti zise el dac rmi cu
aceast oaste al crei destin este pecetluit... n curnd vei
cuta pe un cmp ca acesta leul fratelui meu... al lui
Menteith... al meu... dar ie nu-i va psa deloc... tu nu m
iubeti !

Azi e prima dat cnd te pori urt cu mine vorbi
Annot i o podidi plnsul. Eti fratele meu... ocrotitorul meu...
oblduitorul meu... cum s-ar putea atunci s nu te iubesc ?
Dar ceasul ntunecrii tale se apropie, las-m s aduc harpa.
Rmi zise Allan, innd-o mereu cu strnicie.
De-ar fi vedeniile mele trimise de cer sau de iad, sau din
cerul de mijloc al duhurilor fr de trupuri... ori chiar de-ar
fi ele, cum zic cu trie saxonii, numai nlucirile unei mini
nfierbntate peste msur, ele nu m vor nruri nicicum.
Vorbesc acum graiul lumii care se vede, fireti. Tu nu m
iubeti, Annot... l iubeti pe Menteith... la rndul lui, i el te
iubete, i Allan nu mai este pentru tine dect unul dintre
leurile care mpovreaz iarba de acolo.
Nu se poate spune c aceast stranie destinuire ar fi
adus ceva nou aceleia creia i era adresat. E cu neputin
ca o femeie care a trit vreodat n aceleai mprejurri s
nu fi ghicit, i nc de mult, starea sufleteasc a iubitului ei.
Dar smulgnd n acest chip neateptat vlul tainei, vl, de
altfel, subire, Allan o fcea s se atepte la urmri necuge-
tate, pe msura firii sale nflcrate.
Uii zise ea de propria ta noblee i demnitate
cnd insuli o fiin att de lipsit de ajutor, pe care soarta a
aruncat-o cu totul n puterea ta. tii cine snt i ce snt i
ct este de peste putin ca Menteith sau dumneata s fo-
losii orice cuvinte de iubire fa de mine, n afara vorbelor
de prietenie. tii, de bun seam, din ce neam nefericit m
trag.
Nu voi crede una ca asta zise Allan, cu aprindere
cci niciodat nu a curs o pictur limpede ca cristalul
dintr-o ap murdar.
Chiar aceast ndoial foarte puternic urm Annot
ar trebui s te opreasc de a folosi atare vorbe n faa
mea.
tiu mai zise MAulay c aceasta ridic o sta-
vil ntre noi... dar tiu, de asemenea, c acelai lucru nu te
desparte n chip la fel de puternic de Menteith... Ascult-m,
scump Annot !... Prsete aceast privelite de spaime i
primejdii... Vino cu mine n Kintail... te voi duce n casa
nobilei doamne Seaforth... iar de nu vrei, va trebui s te
retragi n siguran la Icolmkill', unde cteva femei i-au n-
231

chinat viaa adorrii lui Dumnezeu, dup obiceiul strmoi-
lor notri.
Nu tii ce-mi ceri replic Annot. S fac o astfel
de cltorie numai sub ocrotirea ta, ar nsemna s am mai
puin grij dect s-ar cuveni unei fecioare. Voi rmne aici,
Allan, aici, sub ocrotirea nobilului Montrose, i cnd ostile
sale se vor apropia de Lowlands, voi gsi eu un mijloc, tiut
numai de mine, ca s te scap de una, care, nici ea nu tie
cum, a devenit un lucru demn de dispre pentru tine.
Allan sttea n picioare, ovitor, netiind dac s arate
c este alturi de mhnirea ei sau s se nfurie de refuzul
primit.
Annot spuse el tu tii prea bine ce puin se
potrivesc vorbele tale cu simmintele mele pentru tine... dar
tu te foloseti de puterea ta i te bucuri c plec departe,
deoarece scapi de unul care te-ar stnjeni fiind martor la
dragostea dintre tine i Menteith. Dar fii cu luare-aminte voi
doi mai zise el, cu glas posomorit cci cine a auzit
vreodat de o jignire adus lui Allan MAulay i care s nu
fi fost nzecit rzbunat ?
i vorbind astfel, o strnse de bra cu putere, i trase
boneta pe ochi i iei afar din odaie.
CAPITOLUL XXI
Intr-un trziu, plecat cnd ai fost,
In inim-am privit i cercetat
S dau, de pot, de al iubirii rost.
Vai ! Te iubeam curat, cu-adevrat.
Cu tine iar s fiu, mi-ar fi de ajuns.
Philaster
101

Annot Lyle trebuia s ia aminte la nspimnttoarea
prpastie pe care declaraia de dragoste i gelozia lui Allan

101
Insula lui Iona (n gaelic n original). (N.T.)
' Philaster sau I ubirea zace sngernd este una din faimoasele
drame romantice a lui Francis Beaumont (15841616) scris n cola-
borare cu J ahn Fletcher (15791625), ambii dramaturgi renascentiti
reprezentnd tendinele aristocratice ale perioadei. In linii mari, pie-
sele lor se caracterizeaz prin lirism, dar i prin superficialitate, intrigi
i personaje complexe, de asemenea prin stilul vioi i elegant ; ade-
sea ns exprimarea este indecent i chiar vulgar. (N.T.)
232

M'Aulay o cscaser jur mprejurul ei. Era ameit i se cl-
tina, gata parc s se prbueasc, simindu-se aproape zdro-
bit, cci rmnea lipsit de orice adpost i de orice ocrotire
omeneasc. Ea tia de mult c l iubete pe Menteith, dar
nu ca pe un frate; i, ntr-adevr, cum ar fi putut s fie
altfel, dac ii seama c se cunoteau de pe vremea cnd era
doar o copil... apoi de darurile fireti ale tnrului nobil...
de ateniile lui mereu rennoite fa de ea... precum i de
faptul c era deosebit de blnd i cu purtri alese n com-
paraie cu neamul de rzboinici aspri n mijlocul cruia
tria ? Dar iubirea ei era tainic, sfioas, domoal, o iubire
ce tuta mai degrab s se mprteasc din fericirea fiin-
ei ndrgite, dect s nutreasc ndejdi mai semee, mai
ndrznee. Un mic cntec gaelic, n care ea i exprima sim-
mintele, fusese tradus de ingeniosul i nefericitul Andrew
MDonald, i noi i vom transcrie bucuros versurile s
De-ai fi ca mine-n valea vieii, jos,
Cu tine fericit a tri;
Cu tine a zbura pe timp vntos,
Oriunde barca noastr ar vroi.
Dar desprit de destinul ru,
Sori diferite vom avea, firesc !
Tu, bucurii din plin pe drumul tu
Eu, plns i rugi pentru cel ce-l iubesc.
Zdrobit va fi inima-ntr-o-zi,
Cnd ultima speran va zbura,
Dar nici un murmur nu vei auzi,
Nici egoist repro din gura mea.
i nici nu vreau, prin anii vieii grei,
Doar, trist, s tot plng i s jelesc,
Cnd tiu c lacrima, n taina ei,
Poate rni pe cel ce l iubesc\
Cuvintele pline de mnie ale lui Allan sfrmaser visul
romantic pe care ea i-l furise de a pstra n tain iubirea-i
trist, fr a cuta nici o alt rsplat. Cu mult nainte de
aceast ntmplare, Annot ncepuse s se team de Allan, ns
o team destul de firav, fiindc recunotina, precum i fap-
tul c el i domolea n faa ei firea-i att de mndr i aprig
o ndemnau s se poarte fr sfial. Dar oricare va fi fost
n alte privine nobleea caracterului su, nimeni n-a putut
spune despre el vreodat c tia s se mpotriveasc patimilor
sale dezlnuite... Umbla prin casa sau prin inutul prinilor
si ca un leu mblnzit, cruia nimeni nu ndrznea s-i n-
toarc vorba, ca nu cumva s-i dea fru liber pornirilor rele.
Se scurseser ani muli de cnd nici un om nu-i mai sttuse
233

mpotriv sau nici mcar nu se gndise cineva s-l dojeneasc,
aa nct se prea poate c nimic altceva dect bunul lui sim
nnscut, care, n toate privinele, n afar de aplecarea-i spre
lucruri tainice, sttea la temelia firii sale, numai acest bun
sim l prevenise, artndu-i c el este o nenorocire i o spai-
m pentru ntreaga vecintate. Dar Annot nu a avut prea
mult rgaz s cumpneasc asupra temerilor sale, fiindc a
fost ntrerupt de intrarea lui Sir Dugald Dalgetty.
234

Se poate presupune cu temei c locurile unde acest per-
sonaj i-a petrecut viaa nu l-au nvat prea mult cum s
strluceasc n societatea femeilor. El nsui avea un fel de
sim care-i spunea c vorbele lui de cazarm, din corpurile
de gard sau de la parzi nu erau nimerite pentru a amuza
doamnele. Singura perioad panic din viaa sa fusese acel
scurt rstimp petrecut la Colegiul Mareschal din Aberdeen,
dar el uitase i puinul pe care i-l nsuise acolo, n afar
de meteugul de a-i crpi singur ndragii i de a nfuleca
bucatele de rnd cu o nemaipomenit repeziciune, ambele
meteuguri fiind ferite de uitare datorit exerciiilor potrivite
fcute din trebuina unei practici rennoite. Totui, dintr-o
amintire cam tulbure despre ceea ce nvase n aceast vre-
me pacific, i trgea el izvoarele vorbelor sale cnd se afla
n prezena femeilor, cu alte cuvinte graiul su devenea pe-
dant de ndat ce nceta s mai fie ostesc.
Domnioar Annot Lyle zise el cu prilejul de
fa, m aflu n situaia semi-suliei sau spontoon-ului lui
Ahile, avnd o parte care rnete i alta care tmduiete, o
nsuire ce nu aparine nici lancei spaniole, nici halebardei
cafenii, nici partizanei
102
, nici halebardei propriu-zise, nici bal-
tagului Lochaber i, de fapt, nici uneia dintre armele de tipul
suliei, oricare va fi ea.

102
Un alt tip de halebard, avnd drept cap un fier de lance, iar
la baza lui o pereche de lobi curbai din oel tios. Ea era purtat
de pedestrai. (N.T.)
235

Aceast niruire o repet de dou ori, dar cum Annot
abia l auzise prima dat i nu-1 nelesese nici a doua oar,
el a fost silit s lmureasc.
Vreau s spun, domnioar Annot Lyle, c, primind
nsrcinarea de a fi ngrijitorul unui cavaler onorabil care a
primit o ran grav n btlia ce a avut loc azi (dup ce mi-a
mpucat calul cu pistolul, ntructva contra legii rzboiului,
cal care se numea la fel cu nemuritorul rege al Suediei), snt
doritor s-i fac rost de o alifie tmduitoare, cum numai dum-
neavoastr niv putei s mi-o dai, ntruct sntei, aseme-
nea zeului pgn Esculapius (nsemnnd fr doar i poate
Apolo), iscusit nu numai n cntec i muzic, dar, i n mai
nobila art a chirurgiei... opiferque per orbem dicor\
Dac ai avea buntatea s-mi tlmcii ce nseamn
asta, zise Annot, care avea inima prea mhnit ca s fie
amuzat de aerele de pedant galanterie ale lui Sir Dugald.
Acest lucru, domnioar replic oarecum ncurcat
cavalerul poate s nu fie uor, fiindc mi-am pierdut obi-
nuina de a tlmci... dar m voi ncumeta. Dicor nseamn
age, aa socot... Opifer ? Opifer ? Mi-amintesc signijer i fur-
ci fer... dar, ia stai, cred c OPIFER nlocuiete aici pe D.M.
adic Doctor n Medicin.
Azi e o zi cnd toi avem mult treab zise Annot.
Vrei s-mi spunei ce dorii ?
Numai att : s venii la fratele meu cavalerul i s
poruncii fetelor s aduc niscai leacuri pentru rana lui care
amenin s fie ceea ce crturarii numesc damnum fatale
103

rspunse Sir Dugald.
Annot Lyle nu zbovea niciodat cnd era vorba de cari-
tate. Ea ceru pe dat desluiri despre natura rnii i, fiind
ea nsi atras de btrnul ef aa de demn pe care-1 vzuse
i la Darnlinvarach i a crui prezen o impresionase atta,
se grbi s-i lase propria-i mhnire pentru o bucat de timp
i s ncerce s fie folositoare unui semen de-al ei.
Cu mult curtenie, Sir Dugald o conduse pe Annot Lyle
n odaia unde se afla bolnavul i unde, spre surprinderea ei,
l ntlni i pe Lordul Menteith. Fr voia ei, se mbujor
toat cnd l vzu, dar, ca s-i ascund tulburarea, ncepu s
cerceteze pe dat rana cavalerului din Ardenvohr i i ddu
cu uurin seama, ceea ce o bucur nespus, c era o ran pe
care iscusina ei putea s-o vindece. Ct despre Sir Dugald,
acesta se ndrept spre una din dependinele casei pe podeaua
creia, printre ali rnii, se afla aezat i Ranald al Negurilor.

103
Ru aductor de moarte (n limba latin n original). (N.T.)
236

Credinciosul meu prieten i vorbi cavalerul aa
cum i-am spus mai nainte, vreau din toat inima s fac orice
lucru care i este pe plac, n schimbul rnii primite pe cnd
te aflai sub ocrotirea mea. Aa c am trimis, precum mi-ai ce-
rut cu atta struin, pe domnioara Annot Lyle ca s ngri-
jeasc raha cavalerului din Ardenvohr, dei nu pot s-mi n-
chipui cum ar putea s-i foloseasc ie ce face ea acolo... Dar
parc odat ai vorbit de o legtur de snge ntre ei, numai
c un soldado sub drapel i cu nsrcinri ca ale mele are cu
ce s-i bat capul, c doar nu i l-o bate cu genealogiile din
Highlands.
i, ntr-adevr, ca s facem dreptate vrednicului maior,
trebuie s artm c el niciodat nu a cercetat, ascultat sau
i-a adus aminte de treburile altor oameni, n afar de cazul
cnd ele aveau legtur cu meteugul armelor sau, ntr-un fel
sau altul, erau legate de propriul su interes, n care cazuri
inerea lui de minte se dovedea foarte bun.
Iar acum, bunul meu amic al ceii zise el pot
s te ntreb unde a disprut nepotul acela al tu n care i
puneai attea ndejdi, fiindc nu l-am mai vzut de cnd mi-a
ajutat s-mi scot platoa dup lupt, o neglijen n serviciu
care ar merita un strapado
104
?
Nu e departe de aici i rspunse rnitul dar
nu-i ridica mna asupra lui, fiindc-i destul de brbat ca s
plteasc o lovitur de bici cu una de jungher.
Asta e cea mai nesbuit ludroenie replic Sir
Dugald ns i datorez niic recunotin, Ranald, de
aceea o las s treac de la mine i pe-asta.
Dac credei c mai mi datorai ceVa spuse pro-
scrisul atunci v st n putere s v pltii, fcndu-mi nc
un hatr.
Amice Ranald i rspunse Dalgetty am citit des-
pre aste hatruri n crile proaste cu istorioare, unde cava-
leri fr minte se trezeau vri n nite renii nemaipo-
menite spre marea lor pagub ; aa c, Ranald, cei mai cu-
mini cavaleri din zilele noastre nu fgduiesc niciodat un

104
De la italienescu strapatta (smulgere, rupere, sfiere), veche
pedeaps militar care consta n urcarea pedepsitului, legat cu o fu-
nie, pe o nlime, i lsat s cad de acolo ct i ngduia frn-
ghia. (N.T.)
237

lucru pn cnd nu tiu dac- pot ine cuvntul fr nici o
neplcere sau primejduire pentru ei. S--ar putea ca tu s-mi
ceri s-o chem pe felceri s-i vad rana, dei ar trebui s
ii seama, Ranald, c necurenia locului unde te afli ar putea
s murdreasc mndreea ei de veminte, ct despre faptul
c lor le place s-i pstreze hainele curate, vei fi luat i tu
aminte c femeile snt n stare s se osteneasc ntr-un fel
cu totul neobinuit. Am pierdut favoarea unei doamne din
Amsterdam, fiindc i-am atins cu gheata trena rochiei de cati-
fea neagr, pe care am luat-o, din greeal, drept o crp de
ters picioarele, cci trena se afla la o distan de o jumtate
de camer de persoana ei.
N-am s te rog s-o aduci pe Annot Lyle aici rspunse
MacEagh ci vreau s te rog s m duci pe mine n odaia
unde ea l ngrijete pe cavalerul din Ardenvohr. Am s le
spun ceva de cea mai mare nsemntate pentru ei doi.
mi ceri un lucru n afara regulamentului, aa cum a
fost el statornicit pentru totdeauna zise Dalgetty. S duci
un proscris rnit n prezena unui cavaler, instituia cavale-
rilor fiind, din vremi strvechi i chiar i azi, n anumite pri-
vine, cel mai nalt grad ostesc ! Ea este ntotdeauna inde-
pendent de ofierii de meserie, care i au ierarhia dup gra-
dele lor ; totui, fiindc hatrul, aa cum i zici tu, pe care
mi-1 ceri este att de mic, nu m voi da n lturi s i-1 n-
deplinesc.
Zicnd acestea, maiorul chem trei soldai i le porunci
s-l duc pe MacEagh, pe umerii lor, n ncperea unde se
afla Sir Duncan Campbell, iar el o porni grbit nainte spre
a anuna pricina pentru care era Ranald adus acolo. Dar sol-
daii care purtau rnitul merser att de repede, aflndu-se
doar la doi pai n urma lui, nct intrar imediat cu povara
lor, palid ca moartea, i o lepdar pe podeaua odii. Trs-
turile lui MacEagh, de obicei aspre, erau acum rvite de
durere, iar minile i vemintele lui srccioase, ptate de
propriul su snge i de al altora, snge pe care nici o mn mi-
lostiv nu-l tersese, dei rana de la cap i fusese legat
cu o crp.
Tu eti acela pe care oamenii l numesc cavalerul din
Ardenvohr ? ntreb el, ridicndu-i anevoie capiii din pricina
durerii cumplite i ntorendu-se spre locul unde zcea fostul
su potrivnic.
Acela rspunse Sir Duncan. Ce mai vrei de la un
om ale crui ceasuri snt numrate ?
238

Ceasurile mele s-au fcut clipe zise proscrisul
i ndjduiesc ca Dumnezeu milostivul s-mi dea iertare, dac
aceste ultime clipe le voi drui pentru binele cuiva a crui
mn a fost totdeauna ridicat asupr-mi, dup cum i a mea
s-a ridicat i mai sus mpotriva aceluia.
A ta mai presus dect a mea ?! Vierme bicisnic ! zise
cavalerul, privind n jos la jalnicul su potrivnic.
Da rspunse proscrisul, cu glas hotrt braul
meu a stat i mai sus. In nvrjbirea pe via i pe moarte
dintre noi, rnile pe care eu i le-am fcut au fost cele mai
adnci, dei nici ale tale n-au fost aa ca s nu-mi pese. Snt
Ranald MacEagh, snt Ranald al Negurilor... noaptea aceea
cnd am lsat castelul tu n suflarea vntului, cuprins de o
vlvtaie uria, are acum drept pereche ziua cnd ai czut
dobort de paloul strmoilor mei. Adu-i aminte de nedrep-
tile pe care le-ai cunat neamului nostru... Nimeni nicio-
dat nu ne-a fcut altele mai mari, n afar de unul singur,
n afar de tine. Dar despre El se spune c este fermecat i
aprat ntr-un chip nefiresc mpotriva rzbunrii noastre...
peste puin vreme se va vedea ns dac e chiar aa.
Milord Menteith zise Sir Duncan, ridicndu-se din
pat acesta e un tlhar cunoscut, un duman i al regelui,
i al parlamentului, i al lui Dumnezeu, i al oamenilor... unul
dintre acei furi scoi n afara legii, numii Copiii Negurilor,
i care snt i vrjmai ai casei tale i ai casei mele, i ai fra-
ilor MAulay. Rogu-te, nu-i ngdui ca aceste clipe, care poate
c-mi snt ultimele, s-mi fie amrte de vorbele lui barbare
de izbnd.
El va avea ceea ce merit cu prisosin zise Men-
teith. Luai-1 de-aici fr ntrziere !
Dar Sir Dugald se mpotrivi cu vigoarea-i bine tiut i
vorbi despre serviciile lui Ranald ct vreme acesta le fusese
cluz, amintindu-le i faptul c el, Dalgetty, se pusese che-
za c nu i se va clinti nici un fir de pr ct timp btrnul
va rmne n tabr, dar glasul aspru i rsuntor al proscri-
sului l acoperi pe al su.
Nu zise el tcei cu toii ! Praf i pulbere fac-se
toate vorbele astea ! Lsai-m s m vetejesc ntre cer i
pmnt i s satur oimii i vulturii Ben Nevis-ului dac v
e pe plac. Atunci acest cavaler trufa i acest Thane nvin-
gtor nu vor afla niciodat taina pe care numai eu singur pot
s le-o destinuiesc, o tain ce va face inima cavalerului din
Ardenvohr s tresalte de bucurie i pe care contele Menteith
239

ar cumpra-o cu preul ntinsei sale moii. Vino ncoace, Annot
Lyle zise el, ridicdu-se de jos cu o vigoare neateptat.
Nu te teme la vederea aceluia care te-a purtat n brae cnd
erai o copil. Spune-le acestor oameni trufai, care te dispre-
uiesc ca pe un vlstar al neamului meu strvechi, c tu nu
eti snge din sngele nostru, nu, nu eti fiic din neamul
Negurilor, ci nscut n case domneti i legnat ntr-un cul-
cu aa de moale, cum totdeauna a avut cel ce i-a trit o
copilrie fericit n cele mai mndre palate.
- Pentru numele lui Dumnezeu zise Menteith, nfio-
rat de un zbucium luntric dac tii ceva despre naterea
acestei fecioare, f dreptate contiinei tale i uureaz-o de
taina care o apas nainte de a pleca din aceast lume.
i s-mi binecuvntez dumanii cu ultima mea suflare?
spuse MacEagh, uitndu-se la el, rutcios. Astea-s vorbe pe
care preoii votri v nva... dar cnd i fa de cine le folo-
sii ? Mai nti vreau s tiu ce-mi dai pentru taina mea na-
inte de a m despri de ea ?... Ce-ai da, cavalere de Arden-
vohr, s tii c posturile tale superstiioase au fost zadarnice
i c tot i mai rmne o motenitoare a casei tale ?... M
opresc aici i atept un rspuns... fr el, nu mai rostesc un
cuvnt...
A putea zise Sir Duncan, cu glas tremurat, zb-
tndu-se ntre chinurile ndoielii, ntre ur i nelinite ...a
putea... numai c tiu c toi cei din neamul tu snt aseme-
nea Marelui Vrjma, mincinoi i ucigai din nscare... totui,
dac ar fi adeverit ceea ce-mi spui, mai c a putea s-i iert
toate nelegiuirile pe care mi le-ai svrit.
Ai auzit ce-a spus vorbi Ranald. i-a luat un le-
gmnt trainic, pentru un fiu al lui Diarmid... i tu, nobile
Thane... zvonurile din tabr spun c ai cumpra cu viaa i
cu pmnturile tale tirea c Annot Lyle nu este o fiic a fr-
delegii, ci dintr-o familie nobil, socotit de tine egal cu a
ta... bine... nu din dragoste o fac... a fost o vreme cnd mi-a
fi rscumprat starea de a fi slobod cu aceast tain, acum
o dezvlui pentru ceva mai scump dect libertatea sau viaa.
Annot Lyle este fiica cea mai mic, singurul copil supravie-
uitor al cavalerului Ardenvohr, singurul care a fost salvat
cnd totul din cas, n afar de ea, a fost dat prad sngelui
i cenuii.
240

Oare acest om spune adevrul ? murmur Annot Lyle,
nucit ori este o nou i ciudat nelciune ?
Annot urm Ranald dac ai fi locuit mai mult
vreme laolalt cu noi, ai fi nvat s deosebeti graiul ade-
vrului. Voi da acestui lord saxon i cavalerului de Ardenvohr
asemenea dovezi despre tot ce-am spus aici, nct nencrede-
rea i ndoiala s fie biruite. Acum du-te... te-am iubit cnd
erai copil, nu-i ursc tinereea... nici un ochi nu urte tran-
dafirul cnd este nflorit, chiar dac crete pe o tulpin, cu
ghimpi, i doar de tine singur mi pare ru ntr-o oarecare
msur pentru ceea ce va urma. Dar cel ce vrea s se rz-
bune pe vrjmaul su nu trebuie s dea ndrt, chiar dac
un nevinovat s-ar prbui mpreun cu el.
Ascult-i sfatul, Annot ! zise Lordul Menteith. Pentru
numele lui Dumnezeu, du-te ! Dac... dac va fi ceva adevrat
din toat povestea asta, ntlnirea ta cu Sir Duncan trebuie
s fie mai bine pregtit n folosul ambelor pri.
Nu, nu m voi despri de tatl meu, dac mi-am gsit
unul se mpotrivi Annot. Nu m voi despri n mpreju-
rri aa de grele pentru el.
Un tat bun vei gsi totdeauna n mine murmur
Sir Duncan, nduioat pn la lacrimi.
Atunci zise Menteith voi porunci ca MacEagh
s fie strmutat ntr-o odaie alturat i voi culege eu nsumi
dovezile povestirii sale ; Sir Dugald Dalgetty m va nsoi i
m va ajuta.
Cu plcere, milord rspunse Sir Dugald. Voi fi du-
hovnicul sau ajutorul domniei voastre... fiecare n parte sau
amndoi la un loc. Nimeni altul nu poate fi mai potrivit ca
mine, fiindc am auzit ntreaga poveste cu ctva vreme n ur-
m, la castelul Inverary, dar atacuri ca cel de la Ardenvohr se
nvlmesc multe n mintea mea, care, pe lng asta, se nde-
letnicete cu subiecte de mai mare nsemntate.
Dup ce ascult aceast declaraie sincer, care i-a fost
fcut n timp ce prseau odaia mpreun cu rnitul, Lordul
Menteith i arunc lui Dalgetty o privire nespus de mnioas
amestecat cu dispre, dar desvrita ncredere n sine a vred-
nicului maior l fcu pe acesta s rmn cu totul nepstor.
241

CAPITOLUL XXII
Snt liber ca i omul n prima lui etap,
Nante ca infama sclavie s nceap,
Cnd nobil cel slbatic prin codrii se adap.
Cucerirea Granadei
Contele de Menteith, aa cum i pusese n minte, ncepu
s cerceteze mai cu de-amnuntul povestea lui Ranald al Ne-
gurilor, adeverit i de cei doi supui ai lui care l nsoiser
n calitate de cluze. Spusele lor, el le compar, atent, cu
mp: ejurrile n care se dduse foc castelului, precum i cu
cele privind uciderea familiei lui Sir Duncan Campbell, aa
cum i le nfiase nobilul senior, deoarece se putea presu-
pune c el nu uitase nimic dintr-o ntmplare att de cum-
plit. Contele, ca ncheiere ultim, se ncredin c ceea ce
se spusese nu era o nscocire a proscrisului, cu gndul de a
trece pe cineva ce nu avea acest drept ca fiind copila i mo-
tenitoarea Ardenvohrului.
Poate Menteith, care dorea aa de mult s dea crezare
acestei poveti, nu era, la urma urmei, persoana cea mai ni-
merit s cerceteze adevrul, dar toate spusele Copiilor Negu-
rilor erau simple, precise i, n toate privinele, se legau unele
cu altele. S-a vorbit i despre un semn din natere, despre
care se tia c-1 are copila lui Sir Duncan i care a fost, in-
tr-adevr, gsit pe umrul stng al Annotei Lyle. Era, de ase-
menea, un lucru bine cunoscut c, pe cnd jalnicele rmie
pmnteti ale celorlali copii au fost gsite i strnse laolalt,
cele ale copilei nu fuseser descoperite nicieri. i alte dovezi,
care nu mai este de trebuin s le pomenim, mpreun cu
acestea, ar fi ncredinat pe deplin nu numai pe Menteith,
dar chiar o minte lipsit de prejudeci ca aceea a lui Mont-
rose, de faptul c n Annot Lyle, o roab umil, care se deo-
sebea numai prin frumusee i talent, ei vor trebui n viitor
s cinsteasc pe motenitoarea Ardenvohrului.
In timp ce Menteith se grbea s aduc la cunotina tu-
turor celor interesai rezultatul acestor cercetri, proscrisul
cerea s vorbeasc cu nepotul su, pe care, de obicei, l nu-
mea fiu.
242

- II vei gsi le spuse el n cealalt cldir, unde eti
nsumi am fost dus mai ntii.
Aa i era, dar numai dup o amnunit cercetare, tn-
'ul slbatic a putut fi descoperit pndind ntr-un coi unde
sttea ncovrigat printre paie putrezite. L-au luat i l-au dus
la bunicul su.
Kenneth zise btrnul proscris ascult ultimele
cuvinte ale tatlui tu. Un soldat saxon i Allan Min nsin-
gerat au prsit tabra acum cteva ceasuri, cltorindu-se
ctre ara lui Caberfae. Urmrete-i aa cum copoii urmresc
cprioara rnit... treci lacul not... car-te pe munte... taie
pdurea n curmezi... nu te opri s te odihneti pn nu-i
ajungi din urm...
La aceste cuvinte, chipul tnrului se ntunec i el i
duse mna la jungherul ce se afla n tocul de piele, ascuns
sub pledu-i srccios.
Nu ! strig btrnul. El nu trebuie s cad, rpus de
mna ta. Ei i vor cere veti din tabr... Spune-le c a ieit
la iveal c Annot Lyle, cntreaa din harp, este fiica lui
Duncan din Ardenvohr, c Thane Menteith urmeaz s o ia
de soie n faa preotului i c tu eti trimis ca s-i pofteti
ca oaspei la nunt. Nu atepta rspunsul lor. ci f-te nevzut
iute ca fulgerul cnd norul cel negru l nghite. i acum
pleac, iubitul meu fiu, cel mai iubit dintre toi ai mei. N-am
s-i mai vd niciodat fata, nici s-i aud zgomotul uor al
pailor ti, dar zbovete o clip i ascult ultima mea po-
va. Amintete-i soarta neamului nostru i nu prsi vechile
datini ale Copiilor Negurilor. Noi am rmas acum doar o
mn rzleit de oameni, alungai din fiece vale de spada
oricrui clan vrjma care stpnete pmnturile unde str-
bunii notri, doborau copacii i scoteau ap ca s bea. Dar n
inima neumblat a singurtii i n negura tainic a munte-
lui, acolo, Kenneth, fiu al lui Eracht, acolo s-i pstrezi tu
libertatea ta neptat, pe care i-o las ca singur dar al na-
terii tale. S nu-i pese nici de vemntul bogat, nici de aco-
periul de piatr, nici de masa bogat, nici de culcuul de
puf... pe stnc sau n vale, n belug sau n foamete... n vara
nfrunzit sau n zilele cumplite ale iernii de fier... oriunde
i oricnd, Fiu al Negurilor, rmi slobod aa cum au fost str-
bunii tii! nu ai stpn... s nu asculi de nici o lege... nu
primi nici un ban... nu da nici un ban... nu-i zidi colib...
nu-i ngrdi nici o pune... nu semna grne ! Cirezile i
turmele tale s-i fie cprioarele muntelui, i dac acestea i
243

vor lipsi, prad avutul vrjmailor notri, al saxonilor i al
gaelilor, care i-au vndut neamul i s-au fcut saxoni n ini-
mile lor, preuind cirezile i turmele mai mult dect cinstea
i libertatea. Este bine pentru noi dac fac aa.. ne vom rz-
buna mai vrtos. Dac un Maclan
105
va veni la tine, cu capul
fiului de rege n mn, ascunde-1, chiar dac armata rzbun-
toare a tatlui su ar fi pe urmele lui, fiindc n Glencoe i
n Ardnamurchan
106
noi am trit n pace n anii ce au trecut.
Blestemul meu s cad asupra capului tu, Copil al Negurilor,
dac i vei crua pe Fiii lui Diarmid, neamul din Darlinva-
rach, pe clreii lui Menteith sau pe vreunul care poart
acest nume, cnd vremea i va da prilejul de a-I ucide ! i
lucrul acesta se va mplini curnd, fiindc se vor mcelri
unii pe alii chiar cu spadele lor, i cei ce vor scpa i se vor
risipi, vor zbura spre Neguri i vor pieri ucii de Copiii ei.
nc o dat, rmas bun... s-i scuturi picioarele de praf cnd
vei iei din casele oamenilor, fie c ei stau adunai laolalt
pentru pace sau pentru rzboi ! Rmas bun pentru venicie,
dragul meu ! i fac soarta s mori ca strbunii ti nainte
ca neputina, boala sau vrsta s-i rpun sufletul.. Rmi
cu bine., rmi cu bine !... Triete slobod... Rspltete bu-
ntatea... dar rzbun nedreptile cunate neamului tu !...
Tnrul slbatic se aplec i srut fruntea muribundului
su printe, dar, obinuit din copilrie s-i stpneasc orice
tulburare, el plec fr lacrimi i rmas bun, pierind curnd
dincolo de tabra lui Montrose.
Sir Dugald Dalgetty, care fusese prezent la ultima parte
a acestei scene, n-a fost de loc ncntat de purtarea lui Mac
Eagh cu acest prilej.
Nu pot s cred, amice Ranald zise el c te afli
pe calea cea mai bun pentru un om care-i d sufletul. Asal-
turi, nvliri, masacre, a da foc mahalalelor din oraele ase-
diate, toate astea fac parte ntr-adevr din treburile de fiece
zi ale soldatului i snt ndreptite dup nevoia mprejurrilor,
innd seama c ele snt svrite ntru ndeplinirea datoriei,
fiindc a arde mahalale, mai ales, nseamn a nimici nite
cuiburi de vnztori i ucigai, cum se gsesc destule n toate
cetile. Aadar, urmeaz de aici c meseria de osta este eu
precdere binecuvntat de cer, deoarece i noi ndjduim n
mntuire, cu toate c zilnic fptuim silnicii, uneori destul de

105
Membru al altui clan vecin. (N.T.)
106
inuturi scoiene unde Copiii Negurilor gsiser adpost dup
prigoana suferit i unde locuia clanul Maclan. (N.T.)
244

mari. i-apoi, Ranald, afi c n toate otirile din Europa ea,
datina ea un osta care moare s nu se fleasc de fel cu atare
lucruri ori s le dea drept pild semenilor si, ci, dimpotriv,
s arate cin i s rosteasc necontenit, sau s pun pe altul
s citeasc pentru el, vreo rugciune alintoare, aa c, dac
doreti, voi vorbi cu capelanul luminiei sale s-o fac n nu-
mele tu. De altminteri, nu-i datoria mea de soldat s-i spun
astfel de lucruri ; numai c ar fi mai bine pentru contiina
ta s pleci din via mai degrab ca un cretin dect ca un
turc, aa cum, pare-mi-se, eti pe cale s faci.
Singurul rspuns al muribundului (fiindc aa trebuie
s-l socotim de acum nainte pe Ranald MacEagh) a" fost rug-
mintea de a-1 ridica niel ca s poat privi afar pe fereastra
castelului. Negura ngheat i deas ce zbovise ndelung pe
cretetul munilor se rostogolea acum n vi i vguni, dnd
la iveal piscurile negre i crestate, ce erau aidoma unor
insule pustii ridicndu-se dintr-un ocean nceoat.
Duh al Negurilor murmur Ranald MacEagh tu,
cel pe care neamul nostru l numete printe i ocrotitor, pri-
mete n cortul tu de nouri, cnd ast durere va nceta, pe
acela pe care l-ai adpostit de attea ori n via...
Spunnd acestea, el czu n braele celor ce-1 ineau i.
fr a mai rosti vreun cuvnt, se ntoarse cu faa la perete
pentru un scurt rstimp.
Cred i zise Dalgetty c amicul meu Ranald va fi
socotit, dup inima lui, doar cu puin mai bun dect un p-
gn. i el i rennoi sfatul de a-i obine ajutorul duhovni-
cesc al doctorului Wisheart, capelanul militar al lui Montrose,
...un brbat zise Sir Dugald foarte iscusit n meseria
sa i care-i va dobndi iertarea pcatelor n mai puin timp
dect ai fuma o lulea cu tabac.
Saxonule i zise muribundul nu-mi mai vorbi de
preotul tu. Mor cu inima mpcat. Auzit-ai tu vreodat de
un vrjma mpotriva cruia armele nu izbndesc nimic, pe
care glonul nu-1 nimerete, asupra cruia sgeata d gre i
a crui piele goal nu poate fi strpuns de oel sau plumb
ntocmai ca un vemnt de zale ? Auzit-ai tu vreodat de un
astfel de vrjma ?
Foarte adesea, pe cnd slujeam la oaste n Germania

replic Sir Dugald. Era un om ca sta la Ingolstadt; el a fost
ncercat i cu plumb, i cu oel. Ostaii l-au ucis doar cu
palul muschetelor.
245

Pe acest vrjma ce nu poate fi dobort zise Ranald
fr a ine seama de ntreruperea maiorului care i-a ptat
minile cu sngele celor ce mi-au fost cei mai dragi pe lume...
acestui om i voi aduce n dar chinul cumplit al sufletului,
gelozia, dezndejdea i moartea nprasnic... ori o via mai
cumplit dect nsi moartea. Aceasta va fi soarta lui Allan
Mn nsngerat, cnd va afla c Annot se mrit cu Men-
teith, i nu mai cer nimic, dect ncredinarea c aa va'fi,
ca s-mi aline sfritul meu sngeros dat de mna lui.
Dac aa stau lucrurile zise maiorul nu mai este
nimic de spus, ci m voi ngriji ca s te vad ct mai puin
lume, fiindc nu pot s cred c felul n care tu socoteti s
mori este vrednic de laud sau de dat drept pild pentru o
armie cretin.
Zicnd acestea, prsi odaia i curnd Fiul Negurilor i
ddu ultima suflare.
In vremea asta, Menteith, lsnd rudele nou gsite s-i
mprteasc una alteia simmintele ce le nfiorau inimile,
era foarte doritor s stea de vorb cu Montrose privitor la
urmrile descoperirii sale.
Ar trebui s bag de seam zise marchizul chiar
dac mai nainte lucrul acesta nu mi-a srit n ochi, c ardoa-
rea depus de ine pentru a scoate la lumin aceast tain,
scumpul meu Menteith, nu are puin legtur cu fericirea ta.
Iubeti pe aceast, de curnd aflat, lady i dragostea ta este
mprtit. Acum, n privina naterii ei, nu se mai ridic
nici o oprelite, cci Annot este deopotriv cu tine n toate
cele... Gndete-te totui. Sir Duncan e un fanatic... un presbi-
terian... un rzvrtit mpotriva regelui ; el lupt mpotriva
noastr i tare m tem c ne aflm doar n pragul unui lung
rzboi ntre frai. Oare e vremea acum, gndete-te bine, Men-
teith, de a o cere n cstorie pe motenitoarea lui ? Sau ce
sori ai avea tu ca el s te asculte ?
Iubirea nfocat, un avocat pe ct de iscusit pe att de
bun de gur, i puse tnrului nobil la ndemn o sut de
rspunsuri la toate aceste piedici. El i aminti lui Montrose
c Duncan de Ardenvohr nu era un bigot, nici n religie, nici
n politic. Vorbi cu nflcrare de zelul su cunoscut i do-
vedit pentru cauza regal i i ddu cu prerea c sorii de
biruin ai acestei cauze ar putea fi ntrii prin cstoria lui
cu motenitoarea din Ardenvohr. Vorbi apoi de gravitatea rnii
lui Sir Duncan, de primejdia ce ar pndi-o pe tnra doamn
dac ar fi dus n ara Campbelilor, unde, n cazul morii tatlui
246

ei (sau dac el ar urma s zac la pat), ea ar fi pus, negreit,
sub oblduirea lui Argyle, ceea ce ar da o lovitur de moarte
ndejdilor sale (ale lui Menteith, bineneles), afar de m-
prejurarea c ar putea s-i etige favoarea lui Argyle, p-
rsind partida regelui.
Montrose admise temeinicia argumentelor i se ddu
btut, dei era ncredinat c tnrul lord va ntrnpina greu-
ti, totui i se prea c aceast cstorie n-ar fi nepotrivit
cu slujirea regelui, dar numai dac va fi ncheiat ct mai
repede cu putin.
A dori zise el ca totul s se ncheie ntr-un
chip sau altul, dar ct mai iute, i ca aceast frumoas Bri-
seis s fie strmutat din tabr nainte de ntoarcerea lui
Ahile al nostru de Highlands, Allan MAulay. M tem de
vreo ceart cu urmri de moarte n tabra mea, Menteith, i
socot c cel mai bine ar fi ca Sir Duncan s fie slobozit pe
cuynt de onoare i tu s-l nsoeti pe el i pe fiica lui,
fiindu-le pavz. Cltoria ar putea fi fcut mai ales pe ap,
ca s nu i se nruteasc rana, iar pentru tine, prietene,
ar fi o scuz onorabil ca s lipseti o bucat de vreme din
tabr.
Niciodat ! strig Menteith. De-ar fi s prsesc chiar
ndejdea care a rsrit aa de trziu n inima mea, niciodat
nu voi prsi tabra excelenei vOastre atta timp ct dea-
supra ei flutur flamura regal. A merita ca aceast mic
zgrietur s se infecteze i s-mi prpdeasc braul ce poar-
t arma, dac a lua asta drept scuz spre ada bir cu fugiii
la vreme de cumpn pentru rege.
O, aa stau lucrurile ? Deci eti hotrt ? ntreb mar-
chizul.
La fel de neclintit ca Ben Nevis rspunse tnrul
nobil.
Atunci trebuie negreit s nu mai pierzi vremea
zise Montrose i s caui s te lmureti cu cavalerul din
Ardenvohr. Dac rspunsul lui va fi prielnic, voi vorbi eu
nsumi cu cel mai mare dintre fraii MAulay i el va gsi
mijlocul ca s-l in pe fratele su departe de tabr pn
cnd se va mpca cu dezamgirea din clipa de fa. Deie
Domnul ca o vedenie mai frumoas s coboare n mintea
lui, ca s tearg orice amintire despre Annot Lyle. Crezi
c acest lucru nu este cu putin, Menteith ?... Bine, atunci
fiecare la slujba lui, tu, n slujba lui Cupidon, eu, n slujba
lui Marte.
247

Ei se desprir i, dnd urmare celor hotrte, a doua zi
dis-de-diminea, Menteith sttu de vorb n tain cu nobilul
cavaler din Ardenvohr, cu care prilej i ceru mna fiicei sale.
Despre iubirea lor, Sir Duncan tia, dar nu se ateptase att
de timpuriu la o cerere de cstorie din partea tnrului lord.
La nceput, el spuse c s-a legnat poate prea mult n visuri
de fericire, n vreme ce clanul su suferea umiline i pier-
deri mari, i c, prin urmare, nu vroia s se gndeasc, n-
tr-un ceas att de greu ca acela, la propirea propriei sale
case. Dar la cererea tot mai struitoare a nobilului ndr-
gostit de a-i da un rspuns, Sir Duncan ceru, la rndul su,
cteva ceasuri pentru a chibzui i a sta de vorb cu fiica lui
asupra acestei probleme aa de mare nsemntate.
Rezultatul acestei convorbiri i deliberri a fost favora-
bil lui Menteith. Sir Duncan Campbell i ddea pe deplin
seama c fericirea fiicei sale regsite atrna de cstoria cu
iubitul ei i c, dac ar amna-o, el prevedea c Argyle va
arunca o mie de piedici n calea acestei cstorii, din toate
punctele de vedere prielnic lui. Menteith avea o fire nobil
i aleas i la fel erau originea i faima de care se bucura
datorit averii i familiei sale, lucruri ce cumpneau, dup
prerea lui Sir Duncan, deosebirea n prerile lor politice.
i nici nu s-ar fi putut hotr (chiar dac ar fi socotit aceas-
t cstorie mai puin bun) s resping prilejul de a face
pe placul copilei sale de curnd gsite, care era ntruchiparea
tuturor ndejdilor lui. Mai era apoi i un sentiment de mn-
drie care-i dicta hotrrea. S o nfieze lumii pe moteni-
toarea Ardenvohrului ca pe una ce fusese crescut de mil n
familia Darnlinvarach, o biat roab i cntrea, era ceva
de-a dreptul umilitor. Dar a o nfia ca pe logodnica sau
soia Lordului Menteith, drept urmare a unei iubiri nscute
pe vremea cnd nu se tia nimic despre ea, era o chezie pen-
tru toat lumea c fiica lui fusese oricind vrednic de ran-
gul la care se ridica acum.
A fost, desigur, sub nrurirea acestor gnduri c Sir
Duncan Campbell i vesti ndrgostitului consimmntul su
ca ei s fie cununai n capela castelului de ctre preotul lui
Montrose i, pe ct se poate, fr fast. Iar cnd Montrose avea
s prseasc Inverlochy, lucru pentru care se ateptau po-
runci peste cteva zile, se czu la nvoial ca tnra contes
248

s plece la castel cu tatl ei i s rmn acolo pn cnd
situaia din ar va ngdui ca Menteith s se retrag cu
cinste din prezenta lui misiune osteasc. Hotrrea aceasta
odat luat, Sir Duncan Campbell nu mai inu seama de
unele scrupule ale fiicei sale ca s trgneze aducerea ei
la ndeplinire i decise ca nunta s aib loc chiar n seara
urmtoare, care era a doua dup btlie.
CAPITOLUL XXIII
Pe fata viea cu ochi de-azur ducea,
Ce pre de lupte aprige mi-era.
1LIADA
Era de trebuin, din multe pricini, ca Angus M'Aulay,
atta vreme ocrotitorul bun i binevoitor al Annotei Lyle, s
fie ncunotiinat de schimbrile petrecute n viaa aceleia
pe care o aprase pn atunci, i Montrose, dup cum el
singur se oferise, i vesti aceste ntmplri nemaipomenite.
Cu nepsare voioas i lipsit de griji, aa de fireasc lui, el
i exprim mai degrab bucuria dect uimirea la auzul no-
rocului ce dduse peste Annot. Nu se ndoia ctui de puin
c ea l-a meritat i c, fiind crescut n dragoste fa de
rege, va trece ntreaga moie a tatlui ei, fanatic i crunt,
unei persoane cinstite care-1 iubea pe rege.
N-a avea nimica mpotriv, ca fratele meu Allan
s-i ncerce norocul adug Angus cu toate c Sir
Duncan Campbell a fost singurul om care s-a artat vreodat
nemulumit de ospitalitatea de la Darnlinvarach. Annot Lyle
a tiut s-l farmece pe Allan cu dulcele ei cnt, scondu-1
din posomoreala lui, i cine tie dac aceast unire nu ar
face i din el un om de lume ?
Dar Montrose se grbi s pun capt vorbelor lui
cci Angus ncepuse a cldi castele pe nisip dndu-i de
tire c nobila fat i fusese peit i, cu nvoirea tatlui ei,
urma s se cunune de ndat cu rubedenia sa, contele de
Menteith. El, Montrose, n semn de deosebit respect fa de
MAulay, ocrotitorul Annotei Lyle, venise ca s-l pofteasc
la
svrirea cununiei religioase.
249

Auzindu-1, MAulay privi foarte grav i rmase locului,
artndu-i nemulumirea ca unul care nu fusese ntrebat
ntr-o problem att de nsemnat El mai spuse c purta-
rea lui, necontenit ocrotitoare fa de tnra doamn, vreme
de ani ndelungai petrecui sub acoperiul casei sale, se cu-
venea, pare-se, rspltit cu ceva mai mult, in asemenea
mprejurri, dect cu o simpl poftire la nunt S-ar fi a-
teptat, zicea el fr nici un fel de trufie, s fi fost mcar
ntrebat i dorea rudei sale Menteith numai bine i nimeni
nu putea s-i vrea mai mult binele dect el, dar se vedea
nevoit s mrturiseasc era prerea lui c se pripise
de ast dat Simmintele lui Allan fa de tnra doamn
erau prea bine cunoscute de oricine, cit despre el. nu putea
pricepe de ce preteniile fratelui su, dac inem seam c
el avea dreptul la recunotina ei, au fost respinse fr ca
Allan, cel puin, s stea mai nti de vorb cu ea.
Vznd prea bine ncotro intea Angus, Montrose l rug
s dea dovad de nelepciune i s se gndeasc ce puini
sori de izbnd ar fi avut ncercarea de a-1 hotr pe Sir
Duncan Campbell din Ardenvohr s acorde mna unicei sale
motenitoare lui Allan, ale crui nsuiri deosebite i de ne-
tgduit se mbinau cu unele porniri care, de altfel, i um-
breau calitile i care-i fceau s tremure pe toi cei ce se
apropiau de el.
Milord i rspunse Angus M'Aulay fratele meu
Allan are, aa cum Dumnezeu ne-a fcut pe toi, metehne
precum i merite, dar este cel mai bun i cel mai brav br-
bat din otirea voastr, orictde vitejiar fi alii ; prin ur-
mare, socot c este ru rspltit dac excelena voastr,
ruda
voastr apropiat i aceatnr persoan, care-i datoreaz
totul, lui i familiei sale, au inut aa de puin seama de
fericirea lui
n zadar s-a strduit Montrose s-i lmureasc lucrurile
dintr-un punct de vedere diferit; Angus se ncpna s le
priveasc numai n acest chip, i el nu era omul pe care
s-l faci s-i schimbe prerea o dat ce apucase s i-o vre
n cap.
Montrose i vorbi atunci mai de sus, cerndu-i lui Angus
s aib grij s nu nutreasc vreun simmnt care ar putea
aduce pagube cauzei maiestii sale. El accentu c dorea n
chip deosebit ca strduinele lui Allan, cu prilejul soliei n-
credinate n acel ceas, s nu fie ntrerupte, o solie, cum
spunea el, care-1 onoreaz mult pe Allan i care, de bun


seam, se va dovedi foarte prielnic pentru cauza
regelui".
El ndjduia deci c Angus nu va avea cu fratele su nici o
conversaie privind alte subiecte care i-ar da acestuia motiv
de nesupunere i i-ar putea abate gndurile de la o solie de
o att de mare nsemntate.
Angus i rspunse. ntructva mohort, c el nu este omul
care s umble cu vorbe sau s ae la vrajb, ci mai degrab
un doritor de pace Fratele su tia, la fel de bine ca cei
mai muli brbai, cum se rspunde la o jignire personal,
ct despre mijloacele lui Allan de a afla vetile, se credea,
ndeobte, c ele erau cu totul altele dect ale curierilor obi-
nuii Aa c n-ar fi ctui de puin mirat dac-1 va vedea
sosind mai curnd dect l ateptau
Fgduina c nu se va amesteca
a fost singurul lucru
pe care Montrose l-aobinut din
partea acestui om, un om,
ce-i drept, pe de-a-ntregul cumptat i mereu voios, n afar
de cazul cnd mndria, interesul sau anumite idei preconce-
pute nu intrau n joc. Ajuns aici, marchizul a fost bucuros
s lase lucrurile n aceast stare
pentru un rstimp.
Un oaspete mult mai doritor s asiste la ceremonia c-
storiei i, desigur, i mai doritor s ia parte la praznicul
de nunt era de ateptat s fie Sir Dugald Dalgetty, pe care
Montrose se hotr s-l invite, ca pe unul care fusese martor
la ntmplrile ce o precedaser. Dar chiar i Sir Dugald se
codi, privindu-i coatele dubletului
1
i genunchii
pantalonilor
si de piele, aa c murmur doar o slab fgduin, fr
nici o tragere de inim, la aceast poftire, zicndc va
veni
de i va fi cu putin, dup ce va schimba cteva vorbe i
cu nobilul mire. Montrose a fost mirat, i nu puin, dar,
nedorind s-i arate uimirea i neplcerea, l las pe soldat
s fac dup cum l va tia capul.
Dalgetty porni pe dat spre odaia mirelui, care, din pri-
cina srccioasei garderobe pe care i-o punea la ndemn
echipamentul de osta, cuta cele trebuincioase spre a se
nfia ct mai bine la apropiata ceremonie. Sir Dugald intr
i, cu o voce solemn, i adres urrile sale de fericire pen-
tru apropiatul eveniment, la care ns, cu negrit prere de
ru, va fi mpiedicat s ia parte.
Ca s fiu cinstit zise el n-a face dect s dez-
onorez ceremonia, dat fiind c-mi lipsete un vemnt po-
trivit pentru nunt. Rupturile i crpelile, precum i coatele
251

' Jachet strns pe corp, purtat de brbai ntre 1440 i 1600. (N.T.)
zdrenuite, toate acestea, n mbrcmintea unui
oaspete, ar
putea fi socotite ca o prevestire nu prea bun, c ceva ase-
mntor ar putea s se ntmple i cu trinicia fericirii csni-
ciei lor. i ca s v spun adevrul, milord, domnia voastr, i
nu altcineva, sntei n parte vinovat de aceast situaie,
fiindc
m-ai trimis ntr-o misiune nebuneasc, m-ai ndemnat s
m duc i s-mi iau o hain de piele din prada capturat de
nite cameroni. Tot aa de bine m-ai fi putut trimite s
scot o bucat de unt proaspt din gura unui dulu flmnd.
La cererea mea, milord, n-am primit alt rspuns dect pum-
nale i paloe vnturate n vzduh, i un fel de mormit i
o vorbire repede i nedesluit pe care ei o numesc limba
lor. n ce m privete, cred cu trie c aceti highlanderi nu
snt cu nimic mai buni dect pgnii i am fost foarte suprat
de felul n care cunotinei mele Ranald MacEagh i-a plcut
s mrluiasc pentru cea din urmoar, cu puin timp
mai nainte.
n starea de bun dispoziie n care se afla Menteith,
ncntat fiind de toi i de toate, plngerea aceasta a lui Sir
Dugald fcut pe un ton grav i spori voioia. El i ceru s
primeasc un foarte frumos vemnt de piele, care se afla
pe podea.
Socotisem zise el s-l port chiar eu ca vemnt
de nunt, ntruct este cel mai puin nspimnttor dintre
echipamentele mele de rzboi i aici nu am nici o mbr-
cminte pentru vremuri de pace.
La nceput, aa cum se obinuiete, Sir Dugald refuz zi-
cnd c nu vrea cu nici un chip s-l lipseasc de el i aa
mai departe, pn cnd, din fericire, i veni n minte c era
mult mai bine ca luminia sa s urmeze pravila osteasc :
un conte trebuie s se cstoreasc n platoe i pieptar de
zale ; o astfel de mbrcminte vzuse cu ochii lui c purtase
i prinul Leo de Wittlesbach la cununia lui cu cea mai tnr
fiic a btrnului George Frederick de Saxonia, ceremonie ce
avusese loc sub patronajul nobilului Gustavus Adolphus, Leul
Nordului i aa mai departe. Tnrul lord, binevoitor din
fire, rse i czu la nvoial cu propunerea lui i, asigurn-
du-i astfel cel puin o fa vesel la nunt, pe aceea a ma-
iorului, i puse o platoe mpodobit i uoar, ascuns, n
parte, de un vemnt de catifea i de o earf larg de m-
tase azurie ce-i cdea peste umr, dup rangul su i dup
moda acelei vremi.
252

Totul fusese rnduit cum se cuvine, statornicindu-se,
dup datina rii, ca mirele i mireasa s nu se mai ntl-
neasc pn la altar. Btuse ceasul la care mirele trebuia s
se ndrepte ntr-acolo i el atepta ntr-o ncpere mic de
lng capel s vin marchizul, care se nvoise s-i fie nun
la cununie. Din pricina anumitor treburi osteti, dar care
n clipa aceea cereau ntreaga luare-aminte, marchizul ple-
case, iar Menteith l atepta s se napoieze, precum e les-
ne de ghicit, cu mult nerbdare ; de aceea, cnd auzi ua
camerei deschizndu-se, spuse rznd :
Ai ntrziat la parad !
Vei afla c am sosit prea devreme ! strig Allan
MAulay, npustindu-se n odaie. Trage-i spada, Menteith,
i apr-te ca un brbat sau ca un cine !
Eti nebun, Allan ! i rspunse Menteith, uluit de
neateptata sa apariie i de furia-i cumplit. Era livid la
fa, cu ochii ieii din orbite i cu spume la gur, iar toate
gesturile lui erau ale unui om stpnit de diavol.
Mini, neltoriile ! i strig el, furios. Mini cnd
spui asta, aa cum m-ai minit mereu. Viaa ta e o minciu-
n !
De nu i-a fi spus ce gndesc cnd te-am numit ne-
bun rosti Menteith, mnios s-ar fi zis cu viaa ta. De
ce m nvinoveti c te-am minit ?
Mi-ai spus c nu te vei cstori cu Annot Lyle ! n-
eltor nemernic! i ea te-ateapt acuma la altar! url
MAulay.
Tu eti mincinos i-o ntoarse Menteith. i-am spus
doar c singura piedic n calea unirii noastre era faptul c
nu tiam nimic despre naterea ei. Piedica este acum nl-
turat. i cine te crezi tu, m rog, ca s m dau la o parte
spre folosul tu ?
Atunci trage-i spada ! repet MAulay. Ne vom so-
coti unul cu cellalt.
Nu acum i nu aici, Allan se mpotrivi Menteith.
M cunoti prea bine... ateapt pn mine i ne vom bate
din destul unde vei vrea tu i cu orice arm vei alege.
In ceasul acesta... n clipa aceasta... sau niciodat
rspunse MAulay. Izbnda ta nu va merge mai departe. i-a
sunat ceasul, Menteith ! Te conjur n numele rudeniei noas-
tre, n numele luptelor i a tot ce am fcut mpreun... tra-
ge-i spada i apr-i viaa !
253

n timp ce vorbea astfel, el apuc mna contelui i i-o
rsuci cu atta putere i furie, apsnd-o cu unghiile, pn
cnd sngele ni. Menteith l mbrnci cu violen i strig i
Pleac ! Iei !
Atunci s se mplineasc cele vzute de mine 1 url
Allan i, seondu-i jungherul,
ncerc s-l mplnte cu toat
fora lui uria n pieptul contelui.
Dar oelul clit al c-
mii de zale arunc vrful n
sus i o ran adnc se csc
ntre gt i umr n timp ce
tria izbiturii l doborse pe
mire la pmnt. In clipa aceasta Montrose intr n odaie
printr-una din uile laterale. Oaspeii poftii la nunt, care
fuseser atrai de zgomot, erau din cale afar de ngrozii i
uluii, dar mai nainte ca Montrose s poat vedea ce se n-
tmplase, Allan MAulay se i npusti pe ling el i cobor
scrile castelului ca un fulger.
Grzi, nchidei poarta ! porunci Montrose. Prindei-1,
ucidei-1 dac se mpotrivete. Chiar de mi-ar fi frate, tre-
buie s moar *
Dar Allan culc la pmnt cu a doua lovitur a junghe-
rului su o santinel aflat n post, strbtu n goan tab-
ra, ntocmai ca o cprioar de munte, i dei urmrit de toi
cei care auziser porunca, reui s se arunce n ru i,
notnd
spre malul cellalt, ajunse acolo, pierzndu-se apoi n inima
codrului. Chiar n acea sear, fratele su Angus i oamenii
iui prsir tabra lui Montrose, luind drumul napoi spre
vetrele lor pentru a nu se mai rentoarce niciodat la el.
Despre Allan se mai spune c, la foarte scurt timp dup
svrirea acestei fapte, a dat buzna ntr-o odaie a castelului
Inverary, unde Argyle inea sfat cu ai lui, i a zvrlit pe
mas jungherul nsngerat.
Este sngele lui James Grahame ? l ntreb Argyle,
cu un rnjet ngrozitor, n care ndejdea c potrivnicul su
fusese ucis era amestecat cu spaima pe care n chip firesc
aceast neateptat apariie o pricinuise.
Este sngele favoritului su rspunse MAulay.
Este
sngele pe care am fost predestinat s-l vrs, dei mai de-
grab a fi vrut s-l vrs pe al meu.
Dup ce gri astfel, Allan i ntoarse spatele i prsi
castelul, iar din acea clip nimic nu se mai tie sigur despre
soarta lui. Unii cred c Kenneth mpreun cu trei Copii ai
254

Negurilor, care au fost vzui curnd dup aceea trecnd
peste
Lochfine, i-ar fi luat urma i c flcul ar fi pierit de mna
or ntr-o pustietate netiut de nimeni. Alii susin c Al

MAulay a fugit n strintate, unde a mbrcat rasa de c-
lugr i a murit ca monah al Ordinului Cartuzian. Dar nimic
altceva nu a putut fi adus n sprijinul vreuneia din cele
dou preri, dect aceste simple presupuneri.
Rzbunarea lui a fost ns mai puin deplin dect poate
visase, fiindc Menteith, dei att de grav rnit i zbtndu-se
vreme ndelungat ntre via i moarte, nu i-a dat sfiritul,
deoarece, din .fericire pentru el, ascultase sfatul maiorului
Dalgetty de a purta zale drept vemnt de nunt, scpnd
astfel n chip norocos de. urmarea cea mai rea a loviturii.
Dar Montrose s-a vzut lipsit de serviciile lui, de aceea a
crezut de cuviin c este mult mai. bine ca tnrul nobil m-
preun. cu viitoarea contes,' acum, de fapt, o mireas. care
jelea, s-i nsoeasc socrul rnit la castelul acestuia din
Ardenvohr. Dalgetty i-a nsoit pn la marginea apei, min-
tindu-i lui Menteith s ridice negreit o palisad. cu un ap
de aprare pe Drumsnab pentru a premtmpina un atac asu-
pra motenirii nou dobndite a doamnei sale.
Cltoria lor s-a svrit cu bine i, n cteva sptmni,
Menteith s-a nsntoit ntr-atta, nct preotul a putut s-l
uneasc pe. veci cu Annot, n castelul tatlui ei.
Highlanderii au fost pui n mare ncurctur cnd au
vrut s mpace nsntoirea lui Menteith cu prezicerile clar-
vztorilor,- i nu le-a plcut de fel c el nu murise. Alii
ns i ddur cu prerea c prezicerea se adeverise ndea-
juns de bine, ntruct rana fusese pricinuit de pumnalul
celui sortit s-o fac, i toi erau de prere c ntmplarea cu
inelul acela cu cap de mort fusese un semn ce prevestea
moartea tatlui miresei, care, ntr-adevr, n-a mai trit multe
luni dup cstoria ei. Cei mai nencreztori susineau ns
c toate astea snt simple nchipuiri ale unor oameni care
au timp s viseze i c aa-zisa vedenie a lui Allan era, de
fapt, urmarea propriilor sale dorine luntrice nutrite de ma-
rea lui pasiune, deoarece de mult vreme el vzuse n Men-
teith un potrivnic iubit d>e Annot. Aceste dorine ascunse se
luptaser cu, firea lui cea bun, o biruiser i-n minte i
ncolise gndul, pe ct se pare, fr voia lui, de a-i ucide
rivalul.
Dar Menteith nu.s-a mai nsntoit ndestul ca s se
alture din nou lui Montrose, n scurta dar glorioasa lui cam-
panie, i atunci cnd acest viteaz general a dat drumul tru-
pelor sale i a prsit Scoia, Menteith s-a hotrt s duc o
via foarte retras, i a trit astfel pn la Restauraie. Dup

acest eveniment fericit, el a ocupat o funcie nalt n ar,
dup rangul su, a trit ani muli i fericii, bucurndu-se de
preuirea semenilor si i de iubirea soiei, i a nchis ochii
la adinei btrnee.
Am isprvit astfel cu aceste ramalis personae'
107
ale noas-
tre, n afar de bravul Montrose, ale crui fapte i isprvi
snt nscrise in istorie. Despre ceilali nu mai tim nimic.
Mai trebuie doar s-l pomenim pe Sir Dugald Dalgetty. Acest
gentilom a continuat cu punctualitatea cea mai riguroas
s-i ndeplineasc datoria i s-i primeasc solda, pn n
ziua cnd a fost fcut prizonier, mpreun cu alii, pe cmpul
de lupt la PHILIPHAUGH. Cu acest prilej, el a mprtit
soarta tovarRrr'"S1'*de arme ofieri, care au fost osndii la
mparte de la amvon, i nu prin sentinele unor tribunale
civile sau militare, sngele lor fiind socotit ca un fel de jertf
de ispire -ntru iertarea pcatelor rii. Aa s-a fcut c
soarta impus acestor noi canaaneni a fost mplinit fr
pietate i cu cruzime i toi osndiii au fost executai.
Mai muli ofieri din Lowlands, care se aflau n ser-
viciul Convenanterilor, intervenir pentru Dalgetty, prezen-
tndu-1 ca pe un om ale crui cunotine i experien ar fi
de folos pentru oastea lor. Dar asupra acestui ultim punct
l-au gsit pe Dalgetty neateptat de .hotrt s nu primeasc.
El se angajase s lupte pentru rege pe un anumit rstimp,
i pn cnd acesta nu expira, principiile lui nu-i ngduiau
nici un fel de schimbare. Convenanterii, pe de alt parte, nu
nelegeau un principiu aa de frumos, i Dalgetty s-a aflat
astfel ntr-o mare primejdie de a muri ca un mucenic, nu
pentru vreo credin politic, ci numai pentru ideile lui strict
osteti privind nsemntatea respectrii termenului de an-
gajare. Din fericire, prietenii lui au descoperit, fcnd soco-
teala, c nu mai rmseser dect dou sptmni pn la
expirarea angajamentului su n armata regal, ori, n noile
condiii, angajamentul nemaiputnd fi rennoit, nimeni pe lu-
mea asta nu putea s-l nvinuiasc pe Dalgetty c l-a clcat.
Aceti prieteni izbutir s obin, nu cu puin greutate, o
amnare a executrii osndei pentru acest scurt rstimp, la
expirarea cruia l gsir gata s semneze orice angajament

107
Personajele unei piese de teatru (n limba latin n origi-
nal). (N.T.)

ar fi vrut ei s-i cear. El intr astfel n serviciul Statelor
108
,
fiind numit maior n corpul de armat al lui Gilbert Ker,
cunoscut n mod obinuit ca Regimentul de Cavalerie al Bi-
sericii puritane scoiene. Despre ce s-a mai ntmplat cu el,
nu tim nimic, pn mai trziu cnd l gsim reintrat n st-
pnirea moiei printeti de la Drumthwacket, pe care a c-
tigat-o nu cu spada, cum ndjduia el, ci printr-o cstorie
panic cu Hannah Strachan, o matroan ntructva trecut,
vduva unui nobil Convenanter din Aberdeen.
Se spune c Sir Dugald a supravieuit revoluiei, fiindc
tradiiile care vorbesc despre o vreme nu prea ndeprtat
l pomenesc drumeind prin ar, foarte btrn, foarte surd
i cu tolba plin de istoririi

108
Organizaie statal impus de presbiterieni in Scoia n timpul
triumfului temporar al Commonweatthului, care a durat pn la res-
taurarea monarhiei. (N.T.)

5
Scotch Train era contingentul scoian din armata englez n
timpul rzboaielor napoleoniene. (N.T.)
2
Unde se afla Casa de Pensii militar a Angliei. (N.T.)
1
Roman publicat de Sir Walter Scott n 1817 i tradus i n limba
romn. (N.T.)
3
M voi folosi de prilejul pe care mi-i ofer a doua menionare
a acestui trib, ca s remarc o eroare ce se imput unui individ numit
Ciar Mohr MacGregor, i anume mcelrirea studenilor, cu prilejui
luptei de la Glenfruin. Snt informat, prin mijlocirea autoritii cava-
lerului John Gregorson, c acea cpetenie astfel numit murise cu un
veac naintea btliei pomenite i, prin urmare, nu putea s fi svrit
cruda fapt menionat. Greeala nu mi se poate reproa, deoarece ana
negat c a rspunde de tradiie cnd o citez, ci zvonurilor de rnd, care
snt ntotdeauna dispuse s pun pe seama numelor rsuntoare fapte
la fel de rsuntoare. Vezi pasajul eronat, Rob Roy, Introducere, p. VII ;
aadar, odihneasc-se-n pace fantoma jignit a ImJ rhicald Ciar Mohr.
(N.A.)
1
Denumirea unei monede vechi, tot de aur. (N.T.)
1
Memoriile lui Sir James Turner, ediia Bannatyne, pag. 59. (N.A.)
1
Samuel Butler (16121681), scriitor satiric englez din timpul Res-
tauraiei ; a scris aproape 200 de Characters (Caractere), portrete eseis-
tice n proz, de o mare for caricatural, precum i mai multe satire
mai scurte, ntre care Elefantul pe lun, ndreptat mpotriva pedanteriei
tiinifice a Societii' Regale recent fondate. Capodopera sa este
tludibras (din care snt extrase i versurile motto-ului), poem eroi-
comic n care se biciuie ipocrizia i brutalitatea puritanilor. (N.T.)
1
Sir Henry Vane (16131692) om de stat britanic i guver-
nator al coloniei engleze de pe coasta golfului Massachusetts n anii
1G361637. (N.T.)
1
Frumoasa trectoare de la Leny, de lng Callender, din Mon-
teith, ar putea fi ntructva comparat cu aceea descris aici. (N.A.)
1
Membri ai faciunii parlamentare, n rzboiul civil din secolul
al XVII-lea ; erau numii astfel fiindc, dup obiceiul puritanilor, spre
deosebire de Cavaleri (sprijinitorii regelui), purtau prul tiat scurt.
Denumire aprut pe la sfritul anului 1641. (N.T.)
1
Caz neateptat, neprevzut (n limba latin n original). (N.T.)
1
Strveche zeitate pgn adorat n Damasc de sirieni. (N.T.)
3
Cuvnt format aci hoc de cpitan, de la pecado* (pcat, n spa-
niol) vrnd s nsemne pctos". Corect pecador". (N.T.)
1
Considernd i celelalte de acelai fel (n limba latin n origi-
nal). (N.T.)
1
De fapt, Landeskneclit (n limba german). Acetia erau soldai
mercenari pedestrai din secolul al XVI-lea, care purtau o halebard
i o lance (Lanze, n german). De aici, expresia lui Dalgetty, care
transfer totul n termeni militari. (N.T.)
1
Cpetenia clanului scoian. (N.T.)
1
Celebru armurier veneian din secolul al XVI-lea, specializat n
furirea sbiilor. Numele lui a devenit sinonim cu acela al paloului
sau al spadei late cu dou tiuri. Conform notelor publicate de Sir
Walter Scott la romanul Waverley, se crede, n general, c unul din
regii scoieni, James IV sau James V, l-a convins pe veneian s-i
nvee pe scoieni secretele meseriei sale. (N.T.)
1
Beat (n limba latin n original). (N.T.)
* ngreuiat de vin i mncare (n limba latin n original). (N.T.)
1
Toate sufletele bune laud pe Domnul (n limba german n ori-
ginal). (N.T.)
'
i
Haiduci scoieni sau irlandezi trind din prdciuni. Cuvntul

provine din gaelicul CEATHA1RNE norod, vulg. (N.T.)
1
Cynthius (Apoo) ar vrea urechea!!", n loc de corectul Cyn-
thius aurum vellet", adic .Cynthius (Apolo) ar vrea aurul" (n limba
latin n original). (N.T.)
2
Numele patronimic al lui MacDonell din Glengarry. (N.A.)
1
Cel de al doilea Macpherson, alias Walter Scott. Celebrul lui
ornonim este James Macpherson (17361796), autorul poemelor ossia-
nice, publicate n (Fragmente de poezie strveche) (1760), Fingal (1762)
1
Bard celt din secolul al III-lea e.n. (N.T.)
1
Avertismentul lui Lochiel (unul dintre efii clanului Cameron)
face parte din poemele scrise de Thomas Campbell. (N.T.)
1
Fiery cross", emblema de lupt a mai multor organizaii sco-
iene. (N.T.)
1
Motto-ul capitolului este extras din piesa istoric Henric al IV-lea
scris de William Shakespeare (15641616) n 1597 i aprut in quarto
n 1598 (Partea I-a) i n 1600 (Partea a II-a). (N.T.)
1
Convenanterii au avut o tabr la Dunse Law n timpul lupte-
lor din anul 1639. (N.A.)
i COPILA ORFANA
IV
Iar doamna : Soarta de orfan
E grea, dar mai temut
E-al mamei vduve alean,
Cu prunc i sof pierdut.
VI
Ani doisprezece-au fost amari",
Orfan-atunci i-a spus,
De Sfnta Bridget, cnd pescari
La Campsie mreji au pus.
1
The Campbells are coming. (N.T.)
T
Grilaj puternic din bare de fier, fcut s alunece de-a lungul
unor caneluri i pus ca obstacol la intrrile cldirilor medievale, puind
fi ridicat sau cobort n caz de pericol. (N.T.)
1
Ofier fcnd parte din statul-major al unui comandament militar
i avnd funcii poliieneti. n marina englez de azi, acelai termen
este folosit pentru ofierul nsrcinat cu paza unui acuzat aparinnd
tot marinei regale britanice i care este n curs de judecare la curtea
marial. (N.T.')
1
Aparinnd colii cartuziene sau din Chartreuse. Aici, n secolul
1
Idem : sau orice alt nume purtai" (n limba latin n origi-
nal. (N.T.)
11
Dialect celt. (N.T.)
2
Credina i ncrederea snt relative (n limba latin n origi-
nal). (N.T.)
1
Levee, n original. Un levee era un curtean nsrcinat cu primi-
rea i audierea muntenilor care veneau la cpetenia clanului. (N.T.)
1
Dreptul internaional (n limba latin n original). (N.T.)
1
Titlu acordat n Scoia ofierului nsrcinat cu prinderea, paza
i executarea vinovailor. (N.T.)
1
In Ioc de in nomene Domini (n numele Domnului) (in limba
latin n original). (N.T.)
1
n timpul acestor srbtori anuale, sclavii luau masa cu st-
plnii i puteau spune orice despre acetia fr a fi pedepsii. (N.T.)
1
Nu i lipseau Maurului nici sulie i nici arc,
Nici multele sgei nveninate,
Nici neagra tolb (n limba latin n original). (N.T.)

1
n loc de carraco (n spaniol), care nseamn ceva vechi, scos
din uz, hodorogit. Este folosit ca adjectiv i substantiv att pentru
lucruri ct i pentru oameni. Evident, eroul nostru se referea la
arc. (N.T.)
1
Cartea lui Milton intitulat Tetrachordon fiind ridiculizat, dup
cte se pare, de clericii adunai la Westminster i de alii, din cauza
greutii de pronunare a titlului, Milton s-a rzbunat n sonetul su
nsupra barbarelor nume scoiene pe care Rzboiul Civil le fcuse fami-
liare urechilor englezeti :
Dar, domnii mei, nu-i mai greu de rostit
alasp, Colkitto, Gordon, MacDonnel,
Vume ce-abia pronuni n al nost grai,
De-ar gi f i Quintilian, chiar el.
.Putem presupune a spus episcopul Newton c acetia erau
persoane de vaz printre ocrmuitorii Scoiei i erau pentru impune-
rea i ntrirea Convenantuhii" ; n realitate, Milton intenioneaz
numai s acopere cu ridicol barbarismul numelor scoiene, n general,
i citeaz, fr nici o discriminare, pe acela al lui Gillespie, unul din-
tre apostolii Convenantului, alturi de acelea de Colkitto i MDonneli
(ambele aparinind aceleiai persoane), unul dintre vrjmaii cei mai
nverunai ai puritanilor. (N.A.)
1
Dulcea (n limba francez n original) ; n limbajul conven-
ional al epocii nsemnnd sum de bani", cadou", atenie". (N.T.)
1
Acesta este marul familiei MFarlane, un clan rzboinic i pus
pe jaf, care locuiete pe malurile vestice ale vestitului lac Loch-
Lomond. (N.A.)
1
Aliat de ndejde (n limba latin n original). (N.T.)
1
i-a sfrit cea de pe urm zi (n limba latin n original). (N.T).
Aluzie la ndemnul latinilor Ora ct labora (Roag-lc i mun-
cete), foarte cunoscut n Anglia. (N.T.)
1
Autorul poemului este Walter Scott. (N.T.)
1
Halebard scurt, deci o suli avnd la baza lamei (dar ae-
zat n cruce) un fel de secure de form oarecum triunghiular, dar
cu muchia lateral curb, care era purtat de ofierii de infanterie
n sec. XVII i XVIII. (N.T.)
1
i ca tmduitor de suferine n tot locul snt cunoscut (n
limba latin n original). (N.T.)
1
Cucerirea Granadei sau Almanzor si Almahide este o dram
eroic, aparinnd Iui John Dryden (16311700). (N.T.)
1
Fiica lui Brises, preotul lui Apolo, luat sclav de Ahile, iar
apoi de Agamemn<jn, fapt ce a,dezlnuit mnia celui dini!,. care pr-
sete empul de lupt (punctul de plecare al lliadei lui Homer). (N.T.)