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Lon WIEGER S. J.
TEXTES
HISTORIQUES
Histoire politique de la !ine
TO"E II
[a. De 420, dbut de la dynastie Song,
906, fin de la dynastie des Tang]
Un document produit en version numrique par Pierre Palpant, collaborateur bnvole,
ppalpant@uqac.ca
Dans le cadre de la collection : "Les classiques des sciences sociales
fonde et dirige par Jean-Marie Tremblay,
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Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile Boulet de lUniversit du Qubec Chicoutimi.
http://bibliotheque.uqac.ca
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
partir de :
TEXTES HISTORIQUES,
Histoire politique de la Chine.
depuis lorigine, jusquen 1929.
par Lon WIEGER S. J. (1856-1933)
Imprimerie de Hien-hien, 3
e
dition, 1929, 2 tomes, 2103 pages.
Prsente section : de la dynastie Song (priode Sud et Nord, 420) la fin de
la dynastie des Tang (906), (Tome II, pages 1068-1524).
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dition complte le 1
er
septembre 2007 Chicoutimi, Ville
de Saguenay, Qubec.
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Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
T A B L E D E S S E C T I O N S
TOME I : jusquen 87 av. J.-C.
de 86 av. J.-C. 419
S(ESSIO) SU* et )OR*
Dynastie SONG. Famille Liu. 420-478.
Lempereur O, 420 422 : Fin du royaume de S-Leng. - Culte.
Liu i-fou, 423 : Taosme.
Lempereur Wnn, 424 453 : dans le Nord. - Cochinchine. - Ynn-nan. - Culte.
- Astronomie. [- Mort.]
Lempereur Hio-O, 454 464 : Personnages. - Culte. - Murs.
Liu tzeu-ie, 464.
Lempereur Mng, 465 472.
Liu-u, 473 476.
Lempereur Chonn, 477 479.
Dynastie NAN-TSI. Famille Sio. 479-501.
Lempereur Ko, 479 482.
Lempereur O, 483 493. Anecdotes. - Culte.
Lempereur Mng, 494 498.
Sio pao-kuan, 499 501.
Lempereur Hoo, 501 502.
Dynastie LEANG. Famille Sio. 502-556.
Lempereur O, 502 549. Culte. - Heu-king.
Lempereur Kin-wenn, 550 551.
Lempereur Yun, Sio-i, 552 554. Les Turcs.
Lempereur Kng, Sio fang tcheu, 555 556.
DYNASTIE TCHENN. Famille Tchnn, 557 588.
Lempereur O, 557 559.
Lempereur Wnn, 560 566.
Tchnn pai-tsoung, 567 568.
Lempereur Sun, 569 582.
Tchnn chou- pao, dit Heu-tchu, 583 588.
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Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
U)I,I-TIO) *(,I)ITI&E
DYNASTIE SOEI. Famille Yng, 589-617.
Lempereur Wnn, 589 604. Culte.
Lempereur Yng, 605 618.
DYNASTIE TANG. Famille L, 620 (618)-907.
Lempereur Ko-tsou, 620 (618) 626.
Lempereur Ti-tsoung, 627 649. Anecdotes. - Politique extrieure et Guerres -
Culte. Sectes (Buddhisme, Taosme, Fng-chn, Zoroastrisme, Nestorianisme,
Mahomtisme, Mnn-chenn, Conclusion)
Lempereur Ko-tsoung, 650 683. Politique extrieure et Guerres - Culte
Lempereur Tchong-tsoung, 684 710.
Lempereur Joi-tsoung, 710 712.
Lempereur Hun-tsoung, 713 755. Politique extrieure, Guerres. -
Lempereur Su-tsoung, 756 762.
Lempereur Ti-tsoung, 763 779.
Lempereur Ti-tsoung, 780 804.
Lempereur Chonn-tsoung, 805.
Lempereur Hin-tsoung, 806 820. [Hn-u]
Lempereur Mu-tsoung, 821 824.
Lempereur King-tsoung, 825 826.
Lempereur Wnn-tsoung, 827 840.
Lempereur O-tsoung, 841 846. [Manichisme].
Lempereur Su n-tsoung, 847 859.
Lempereur -tsoung, 860 873. Arabes.
Lempereur H-tsoung, 874 888.
Lempereur Tcho-tsoung, 889 904.
Tcho- Sun -ti, le dernier des Tng, 905 907.
Notes :
Le voyage en Inde de Sng-yunn et Hoi-cheng. - Le devin Kon-lou. - Le magicien
Tsoo-tseu. - Le mdecin Ho-touo. - Les Ho. - Les Ephthalites. - LEmpire grec
dorient. - Murs des Turcs. - Turcs et Grecs. - Itinraires.
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Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
DYNASTIE SONG. Famille Liu. 420-478.
L/e0pereur O12
420 422.
Carte XIV - @
p.1068
Kin-kang (Nankin, K) continue dtre la capitale de lempire.
,in du ro3au0e de Si4Le5n%... En .'6, tandis que Tsu-kiu Mng-
sunn roi de Pi-Leng guerroyait contre les S-Tsinn, son cher voisin L-!inn
jugea devoir lattaquer par derrire. Ses conseillers le blmrent. La reine
douairire "nn-#!eu lui dit :
- Ton royaume vient peine de natre. Il est tendu et peu
peupl. Tu auras bien du mal te maintenir. Cela tant, convient-il
que tu cherches noise aux autres ? Ton pre mourant ne ta-t-il pas
enjoint de ne prendre les armes qu la dernire extrmit ? Mng-
sunn ne ta rien fait. Commence par tre un bon roi dans ton petit
royaume, et attends les vnements. Prends garde que ton
ambition ne te fasse faire des folies. Mon ide est que, si tu fais la
guerre, tu perdras et ton arme et ton trne...
L-!inn fut sourd toutes les remontrances. Alors le conseiller S$ng-%ou dit :
- Cen est fait !
L-!inn marcha vers lest, la tte de trente mille hommes. Ds que Mng-
sunn lapprit, il revint sur ses pas, attaqua larme de L-!inn et la battit. On
conseilla L-!inn de se retirer au plus vite, pour couvrir du moins sa
capitale. Il rpondit :
- Jai entrepris cette guerre contre la volont de ma mre ; je ne
puis me reprsenter devant elle, sans rapporter la tte de Mng-
sunn...
Il livra donc une seconde bataille, dans laquelle il fut tu. Ses frres L-&an et
L-sunn senfuirent dans lAlta. Mng-sunn fit son entre Tsi'u-tsuan, et
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Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
annexa le S-Leng. Il interdit ses troupes toute violence et tout pillage ;
personne neut
p.1069
souffrir. Il tablit comme gouverneur Tsi'u-tsuan
son fils Tsu-kiu M$u-kien, prit son service le fidle S$ng-%ou, et revint
Ku-tsang sa capitale. L il visita la douairire "nn-#!eu, sa prisonnire, et
lui prsenta ses condolances...
- Mon pays est dtruit, ma famille est ruine, je suis esclave, dit-
elle ; pauvre femme, je nai plus qu mourir !..
Mng-sunn admira sa sagesse, lui donna la libert, et maria sa fille son
propre fils M$u-kien. Mng-sunn tant devenu ainsi le matre des (n-#!an,
ceux du Tarim lui firent hommage.
ulte... En lan .'8, lempereur fit les offrandes impriales aux deux
tertres du Ciel et de la Terre ; amnistie. Puis il donna ordre de supprimer tous
les sacrifices non autoriss (dintroduction rcente), commencer par ceux
quon faisait Tsi)ng t*eu-+enn. Ce Tsi)ng t*eu-+enn, n Ko)ng-,ing,
officier durant les dernires annes de la dynastie He$u-H-n, mourut dune
blessure reue au front, alors quil pourchassait des brigands. Quelques
annes plus tard, un de ses anciens subordonns le rencontra. Il tait
exactement le mme, que jadis, de son vivant. Effray, notre homme senfuit.
Tsi)ng t*eu-+enn courut aprs lui, le rattrapa et lui dit :
- Jai t nomm Gnie tutlaire de ce district, pour le bien de
ses habitants. Fais-leur savoir, de ma part, quils aient me faire
des offrandes...
Une autre fois, se servant dun magicien comme mdium, Tsi)ng t*eu-+enn
fit dire au roi de ./, qutant lauteur de sa fortune, il attendait de lui un culte
officiel. Le roi de ./ lui fit lever un temple, et lhonora dun titre.
En 422, lempereur tant tomb malade, tandis que les grands ministres
le soignaient, les petits officiers priaient pour lui les Gnies du ciel et de la
terre. Lempereur layant appris, leur ordonna de cesser. Il envoya seulement
S0e &ang-1ing au temple de la famille, pour annoncer sa
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maladie aux
Anctres (Annales p. 213 seq.).. Ces traits prouvent que Liu-u tait
Confuciiste, ou par conviction, ou par politique.
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Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
En .'', au cinquime mois, lempereur sentant approcher sa fin, fit
appeler le prince hritier Liu i-&ou, et lui dit :
- Que dsormais, durant les minorits, les ministres soient
Rgents ! Que jamais aucune impratrice ne gouverne comme
Rgente !..
Puis, ayant donn ses derniers avis S/ sien-t#!eu, 2$u-,eang, S0e-!oei et
Tn tao-tsi, Liu-u expira, aprs trois annes de rgne, g de 67 ans. On
lensevelit au septime mois. Liu i-&ou monta sur le trne. Il avait 17 ans.
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:
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Li;u i4<ou2
423.
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Comme il fut dtrn, il ne reut pas de titre imprial posthume.
Les Tongouses Tou-kou-!ounn du Koukou-nor font hommage aux S$ng,
cest--dire quils se dclarent contre leurs voisins les 3i.
Vexs par les 4e$u-5an, ceux-ci reconstruisent et perfectionnent la Grande
Muraille, sur une tendue de deux mille ,, travers lanse ascendante du
Fleuve, et la munissent de forts et de garnisons. Tranquilles du ct du nord,
les 3i commencrent ensuite guerroyer contre lempire.
Depuis que Liu-u avait pris T#!ng-nan (p. 1059), ils avaient pay
lempire une espce de tribut. Aprs sa mort, ils le refusrent, et rsolurent
de semparer de L-o-%ang (L), H'u-,ao et Ho-tai, citadelles qui, bordant le
Fleuve au sud, couvraient lempire contre les incursions du nord. Leur gnral
H-kinn passa le Fleuve avec 30 mille hommes. Le dernier prince de sang des
Ts0nn, S6u-1a t#!ou-t#!eu, se donna aussitt lui, et devint gnral au
service des 3i (p. 1064). Un coup de main sur Ho-tai ne lui ayant pas
russi, H-kinn demanda des renforts. Le roi de 3i entra lui-mme en
campagne avec
p.1071
une arme de 50 mille hommes, tandis que le prince
royal conduisait des renforts H-kinn. Ho-tai fut enlev de vive force, puis
H-kinn alla assiger H'u-,ao, dfendu par le gnral Mo tei-tsou. Une arme
3i inquita L-o-%ang ; une autre envahit le 7!8n-tong ; une troisime vint
renforcer H-kinn... L-o-%ang fut pris.
Commands par Tn tao-tsi et 3ng t#!oung-tei, les impriaux
savancrent pour couvrir Peng-t#!eng (a). 7!u-sounn kien marcha contre
eux du 7!8n-tong ; mais les impriaux ayant ramass le peuple dans les
places fortes, et ayant dtruit toutes les moissons, les 3i ne trouvant pas de
quoi subsister, durent se retirer.
Cependant, H'u-,ao, Mo tei-tsou tenait toujours contre H-kinn, Ko9ng-
sounn :iao, et llite des troupes de 3i. Quand les assigeants furent bien
installs, les assigs creusrent dans la ville un puits profond de sept toises.
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Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Du fond de ce puits, ils poussrent six galeries souterraines divergentes,
jusque par del les camps des assigeants. Une belle nuit, 400 braves
dtermins, sortant de dessous terre, assaillirent les 3i par derrire, et leur
firent une telle peur, quils purent incendier tous les parcs de sige, tuer pas
mal de monde, rentrer dans leurs trous, les boucher, et revenir sains et saufs.
Cependant les 3i, un moment interdits, reprirent le sige avec une vigueur
nouvelle... Or jadis Mo tei-tsou avait t li damiti avec Ko9ng-sounn :iao.
Il envoya un missaire chuchoter loreille de H-kinn, que les deux anciens
amis sentendaient. H-kinn crut cette calomnie, et en fit part au roi de 3i,
lequel fit trangler Ko9ng-sounn :iao dans sa tente, durant la nuit, sans
jugement.
A lest, scnes analogues au sige de Tng %ang-t#!eng par 7!u-sounn
kien. La ville tait dfendue par T#!$u-koei, avec 1500 hommes de garnison,
tout au plus. La cavalerie des 3i bloquait la place, tandis que leurs
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sapeurs excutaient les travaux dapproche. La ville tait entoure de quatre
fosss concentriques. Les 3i en comblrent trois, et approchrent du pied
des remparts leurs bliers roulants. Sortis par des galeries souterraines, les
assigs y attachrent des cbles, puis les hissrent sur leurs remparts. Les
3i entourrent la ville dun mur de circonvallation, puis attaqurent le
rempart avec de nouvelles machines, et en firent crouler un pan. Lindcision
de 7!u-sounn kien, qui nosa pas donner lassaut aussitt aprs la chute du
mur, rendit ce succs inutile... Enfin lt tant survenu, une maladie
contagieuse clata parmi les assigeants, et en eut mis bientt plus de la
moiti hors de combat.
- Mieux vaut reculer, avec les hommes qui me restent, dit 7!u-
sounn kien, que de les perdre tous ici.
Il brla donc ses baraques et ses machines, puis se retira. Tn tao-tsi qui
manquait de vivres, ne put pas linquiter. Jugeant la ville incapable de
soutenir un nouveau sige, T#!$u-koei labandonna et se retira Pu-ki-
t#!eng, avec armes et bagages.
7!u-sounn kien mena les restes de son arme H-kinn, qui assigeait
H'u-,ao depuis 200 jours, livrant un combat chaque jour, avec des pertes
normes. tant arriv faire brche au rempart, il saperut que Mo tei-tsou
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Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
en avait construit deux autres lintrieur. La seconde enceinte ayant t
force, les assigs dfendirent la troisime. Il veillaient avec tant de
vigilance, quofficiers et soldats en eurent des maux dyeux. Cependant Mo
tei-tsou les traitant fort bien, personne ne songeait capituler. Ils espraient
que Tn tao-tsi viendrait enfin leur secours. Vaine esprance ! Enfin, par
des galeries souterraines, les 3i drivrent leau des citernes et des puits de
la ville. Dcime par le fer, la garnison eut bientt souffrir les horreurs de la
faim, de la soif, et de la maladie. Enfin les 3i prirent dassaut
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la
dernire enceinte...
- Fuyez avec nous, dirent Mo tei-tsou malade, quelques braves
dtermins...
- Jai jur de prir avec cette ville, dit le commandant ; je ne lui
survivrai pas !..
Cependant le roi de 3i, qui admirait son courage, avait donn ordre de le lui
amener vivant. Te$u tai-tien le prit. De tous ses officiers, 2-n tao-ki seul
chappa, avec 300 hommes, qui se firent jour travers les rangs des
assigeants. Le sige de H'u-,ao avait cot aux 3i plus des trois diximes
de leur arme. Sa prise leur valut la possession des valles de la L-o, de la
H-n, et du 7!8n-tong. ; De plus, les indignes Mn du sud-ouest, et le
royaume de S-Ts<nn, se reconnurent leurs tributaires.
En .'+, le roi de 3i, To/o-:a seu, tant mort, son fils To/o-:a tao lui
succda.
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Tao?s0e... Tso6i-!ao, conseiller de 3i, avait tudi fond tous les
livres. Il tait consult, en dernier ressort, sur les rites, les affaires, et le
reste. Or Tso6i-!ao avait en abomination les doctrines de L)o-t*eu et de
T#!o8ng-t*eu. Il dtestait le Buddhisme, plus encore que le Taosme. Des
princes et des ministres, que cette incrdulit choquait, desservirent Tso6i-
!ao auprs du roi de 3i, qui le priva de sa charge.
Lhistoire a not, de ce personnage, sa beaut et sa vanit fminines...
Quand il fut disgraci, il se mit en tte dimiter T#!8ng-,eang (p. 314), et
sappliqua ltude de la dittique taoste.
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Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Or un certain Ke$u kien-t#!eu (p. 788), t-o-#!eu sur le mont Sng,
ayant tudi les grimoires de T#!8ng tao-,ing, et ayant t favoris
dapparitions de L)o-t*eu, ce patriarche lui avait rvl le dernier mot sur lart
de vivre sans manger et de slever dans lespace, et lavait charg de donner
une organisation la secte taoste. LImmortel L :ou-+enn, un descendant
de L)o-t*eu, le gratifia aussi dun grimoire, et le dputa au Prin#e
Trans#en=ant et
p.1074
Pa#i&ique =u (or= (le roi de 3i), dont il devait tre le
ministre et lauxiliaire, dans la promulgation des >g,es =u Pa,ais 7,este.
Ke$u kien-t#!eu ayant prsent ses grimoires et fait part de sa mission au
roi de 3i, la plupart des conseillers se montrrent trs incrdules.
Converti par la disgrce, ou considrant la simulation comme un moyen de
rentrer en grce, Tso6i-!ao sa fit le patron de Ke$u kien-t#!eu, et crivit au
roi ce qui suit :
Quand un roi sage occupe le trne, le Ciel lui fait quelque faveur.
Jadis un dragon et une tortue apportrent 2u-!i et ? le Grand
les diagrammes tracs en signes mystrieux. A vous, les Immortels
ont fait remettre un crit en caractres lisibles, plein de sens
profonds. Cest l une faveur suprieure celle que reurent les
grands Anciens. Vous qui vous appliquez tant de considrations
mondaines, ngligeriez-vous les avis des Intelligences
transcendantes ?
Bien entendu, ces flatteries plurent normment au Tongouse Touo-:a
tao roi de 3i. Il envoya offrir du jade, de la soie, et des victimes, au mont
Sng. Il reut sa cour Ke$u kien-t#!eu, dcida que ses disciples
lappelleraient Ma<tre #,este, et lui permit de propager ses doctrines sous son
patronage royal. Lui-mme rigea, en 423, dans un faubourg de sa capitale,
sur une aire plane, un tertre gmin cinq assises, prs duquel ou tint un
festival chaque mois. Ces faits donnrent au Taosme une grande vogue.
(Voyez HCO, L. 61.)
An .'.... Liu i-&ou observa trs mal les prceptes rigoureux de la
priode du deuil. Il se permit illades, batifolage, et autres crimes. Les
Rgents le tancrent en vain. Alors S/ sien-t#!eu prenant linitiative de sa
dgradation, convoqua Tn tao-tsi, tandis que S0e-!oei runissait les troupes
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Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
ncessaires et les introduisait au palais, avec laide
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de H<ng nan-kang
et de P8n-#!eng. La nuit qui prcda le coup dtat, S0e-!oei ne ferma pas
lil, Tn tao-tsi dormit poings ferms. Liu i-&ou tait au parc imprial,
occup une buverie nocturne. Il dormit dans une barque, sur ltang du
parc. Au matin, Tn tao-tsi entr au palais sans prouver de rsistance, le fit
prisonnier, aprs avoir tu deux de ses domestiques. On lui enleva le sceau de
lempire, les officiers lui firent un salut dadieu, ensuite il fut conduit
provisoirement lhtel quil occupait jadis tant prince imprial. Puis les
Rgents produisirent un dit suppos de limpratrice douairire, laquelle,
aprs un long rquisitoire, dtrnait Liu i-&ou et le remplaait par son frre
Liu i-,oung. H<ng nan-kang reut ordre officiel de conduire Liu i-&ou au lieu
de son exil, et ordre secret de le supprimer en route. Liu i-&ou se douta de la
seconde partie du programme. Comme il tait trs vigoureux, au dpart, il se
dbattit, chappa ses gardes et courut jusque dans un faubourg de la
capitale, o il fut rejoint et massacr. Il avait 19 ans. - Quand son frre Liu
i-,oung arriva la capitale, les officiers sortirent sa rencontre. Au palais, ils
lui prsentrent les insignes du pouvoir suprme. Il refusa quatre fois,
conformment aux rites, puis accepta, monta sur le trne, proclama une
amnistie, alla visiter les Anctres, etc. Il avait 17 ans. Son rgne durera 30
ans.
@
8'
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
L/e0pereur W@nn2
424 453.
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En .'7, S/ sien-t#!eu et 2$u-,eang rsignrent leurs fonctions de
Rgents. Lempereur refusa trois fois, conformment aux rites, puis gouverna
par lui-mme... Peu peu 3@nn-ti devint hostile aux hommes qui lavaient
lev au trne. Fut-ce pit fraternelle, ressentiment de la mort de son frre ?
Fut-ce crainte dtre trait comme lui, sil venait leur dplaire ? Lhistoire
insinue un troisime motif, lambition
p.1076
des familiers de lempereur, qui
convoitaient leurs places et leurs moluments. Bref, sous prtexte de prparer
la guerre contre les 3i, lempereur arma contre les auteurs de sa fortune.
Son secret fut bientt divulgu. Prvenu par un parent, S0e-!oei arma pour se
dfendre. Chose singulire, lempereur chargea de punir les instigateurs du
coup dtat, celui-l mme qui lavait excut, Tn tao-tsi. Un dit imprial
mit hors la loi S/ sien-t#!eu 2$u-,eang et S0e-!oei, comme assassins dun
empereur. Le mme dit ordonnait Tn tao-tsi de les poursuivre, et Liu-
tsoei de leur couper la retraite. S/ sien-t#!eu se pendit. 2$u-,eang fut tu.
S0e-!oei qui avait runi 30 mille partisans, fut abandonn par eux au premier
choc. Pris dans sa fuite vers le nord, avec son frre S0e-tounn, il fut conduit
la capitale dans une cage roulante, et excut.
@
Voyons ce qui se passe dans le Nord. - Chez les Tongouses Tou-kou-
!ounn du Koukou-nor, en .'., mort du khan (eue-t#!ai. Il avait vingt fils.
Quand il se sentit prs de sa fin, il les runit tous dans sa tente, ainsi que
tous ses frres, et leur dit :
- Aprs ma mort, votre oncle Mou-koei sera votre khan...
Puis il demanda ses fils de lui remettre chacun une flche. Des vingt flches,
il tendit la premire son frre Mou-,i-%en, et lui dit de la briser, ce que celui-
ci fit facilement. Il lui tendit ensuite

le faisceau des 19 autres, que Mou-,i-%en
ne put pas rompre...
8+
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- Comprenez-vous ? demanda (eue-t#!ai ses enfants. Si vous
vous sparez, vous serez briss un un ; si vous restez unis, vous
vivrez heureux et tranquilles...
Cela dit, il expira.
Mou-koei fut un trs bon khan. Ayant ouvert ses hordes aux transfuges
des (n-#!an, aux Tangoutains et aux Tibtains qui voulurent se donner lui,
il eut bientt son service des centaines dhabiles canailles, et son prestige
saccrut notablement.
p.1077
En 424, Keue-#!eng-kai khan des 4ou-5an ayant
appris la mort de Touo-:a seu roi de 3i, jugea loccasion favorable pour
rtablir ses affaires, et envahit le nord avec soixante mille chevaux. Surpris,
To/o-:a tao slana contre lui, avec sa cavalerie lgre seulement. Une
chevauche ininterrompue de trois jours et trois nuits, le mit en prsence de
ses adversaires. Suprieurs en nombre, les 4e$u-5an lenvelopprent. Les 3i
eurent peur. To/o-:a tao ne changea pas de visage. Alors ses hommes
reprirent aussi courage. Une flche adroitement lance ayant tu A-#!ee-
kinn, le neveu de Keue-#!eng-kai et le meilleur capitaine des 4ou-5an, ceux-
ci prirent peur leur tour et se retirrent.
En 425, grande expdition des 3i contre les 4e$u-5an. Cinq colonnes
indpendantes. Le Gobi travers du sud au nord, par la cavalerie lgre, sans
bagages, chaque cavalier portant pour quinze jours de vivres. Dsarroi des
4e$u-5an surpris, lesquels abandonnant la plaine mongole, se rfugient vers le
lac Bakal.
Comme corollaire de ce succs, les tribus tibtaines les plus avances vers
le nord, transportrent leur allgeance aux 3i, la mode nomade, cest--
dire jusquau jour o, pour lintrt dalors, ils la retransporteront aux 4e$u-
5an.
Chez les Huns de Hi-, en .'7, mort du khan roi Heue-,ien PoBo-:ouo,
qui son fils Heue-,ien T#!8ng succde.
En 426, le roi de 3i marche en personne contre les Hi-, voisins remuants
et urticants. Cest par le sommet de la boucle, quil envahit leurs plaines,
aprs avoir pass le Fleuve sur la glace. ToCng-+an, le douar royal, fut
8.
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
investi par la cavalerie lgre des 3i, au moment o le roi festoyait avec ses
officiers. Sorti en toute hte pour livrer bataille, celui-ci fut bouscul et
reconduit lpe dans les reins, par lavant-garde des 3i, jusque dans le
douar, jusque dans son palais, auquel les 3i
p.1078
mirent le feu. Revenus de
leur stupeur, les Hi- fermrent les portes. Trop faibles pour rsister, les 3i
schapprent par-dessus les murs. Pour cette fois, le roi de 3i se retira,
emmenant dix mille familles de prisonniers, aprs avoir consciencieusement
massacr pill ravag et brl tout le district de ToCng-+an... Durant cette
invasion par le nord, H-kinn avait pris T#!ng-nan (T) par le sud, et avait
soumis les hordes de Tangoutains et de Tibtains tablies dans ses environs...
Edifis de ces succs, les Leng des (n-#!an, et les Tangoutains du Tsadam,
firent alliance avec les 3i.
En .':, le prince Hi-, Heue-,ien Ting, chercha dloger H-kinn de
T#!ng-nan. Pendant que ces deux capitaines taient aux prises, jugeant que
ToCng-+an, le douar royal des Hi-, devait tre dgarni, To/o-:a tao essaya
de lenlever par un raid semblable celui de lanne prcdente. Il risqua
laventure lui-mme, avec 30 mille cavaliers. Ses conseillers insistrent pour
lui faire emmener linfanterie ncessaire en cas de sige.
- Cest une surprise, que je mdite, et non un sige, dit To/o-:a
tao.
Il partit, aprs avoir tabli le reste de son arme dans un camp retranch,
mi-chemin. Arriv en vue de ToCng-+an, il cacha ses escadrons dans une
valle profonde, et approcha de la ville avec une petite troupe seulement. Les
Hi- commencrent par lobserver. Aprs avoir examin la place, To/o-:a tao
fit mine de reculer. Or il avait pralablement fait passer aux Hi- quelques faux
dserteurs, pour leur faire croire quil ntait venu quavec un faible corps de
cavalerie, sans infanterie et sans bagages ; quon lenlverait donc aisment.
Ses mouvements confirmant le rcit des dserteurs, Heue-,ing T#!8ng sortit
avec 30 mille hommes. Alors To/o-:a tao, simulant la fuite, tira vers la valle
o ses escadrons taient cachs. Les Hi- se dployrent, pour lenvelopper,
avec
p.1079
grands cris et grand tapage. Soudain un vent imptueux se mit
souffler contre les 3i, leur jetant le sable au visage, et obscurcissant le ciel.
- Le Ciel est pour les Hi-, soupira leunuque T#!-o-i...
87
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- Tais-toi ! lui dit Tso6i-!ao. Linterprtation des phnomnes
naturels, est pure ineptie ; chacun y voit ce quil lui plat...
A ce moment, dbouchant de la valle, les escadrons 3i chargrent les Hi-.
Le combat fut terrible. Son cheval stant abattu, To/o-:a tao allait tre pris,
quand To/o-:a tsi mit pied terre, le couvrit de son corps et lui fit
enfourcher son cheval. Quoique bless, le roi continua de combattre. Enfin les
Hi- lchrent pied et se dbandrent. Craignant dtre pris sil rentrait dans
ToCng-+an avec la cohue des fuyards, Heue-,ien T#!8ng senfuit dune traite,
jusqu Ko6i, dans la haute valle de la 3i. De fait, une troupe de 3i, le
bouillant To/o-:a tao en tte, pntra dans la ville et jusque dans le palais.
Cependant les Hi-, ayant russi fermer les portes, le roi faillit tre tu. Ses
hommes lui firent franchir les murs, au moyen de leurs habits tordus en
cordes, et de leurs longues lances. Le lendemain, le douar dut capituler.
To/o-:a tao prit tous les officiers de Hi-, tout le harem du roi, plus de 10
mille personnes, 300 mille chevaux, 10 millions de bufs et de moutons, tout
le trsor, les bannires et les bibelots du royaume. Il livra tout le butin ses
officiers et soldats.
Quand Heue-,ien T0ng apprit la prise de ToCng-+an, il leva le sige de
T#!ng-nan, et alla rejoindre Heue-,ien T#!8ng Ko6i.. Le roi de 3i voulait
en rester l. De grce, lui dit H-kinn, dnichez-les Ko6i, et cen sera fait des
Hi-. Il insista tant, que le roi de 3i le chargea de lentreprise. Lui-mme
revint sa capitale, o il fit son entre au huitime mois. Dans cette
campagne, To/o-:a tao stait rvl comme le brave des braves. Alors que
les
p.1080
flches et les pierres pleuvaient sur lui, tuant ses officiers ses
cts, il ne changea jamais de visage. Vtu et nourri comme ses hommes, il
tait aim et craint, et pouvait compter sur lentier dvouement de tous et de
chacun. Aprs ses victoires, ses officiers lui dirent :
- Maintenant il vous faut fortifier votre capitale, et y btir un
palais, pour en imposer par votre magnificence, comme dit jadis
Si-o-!eue Liu-:ang le fondateur des H-n (p. 290)...
To/o-:a tao rpondit :
89
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- Un roi doit en imposer par sa vertu, et non par sa magnificence,
ont dit les anciens, non sans raison, et Si-o-!eue a eu tort de
parler Liu-:ang autrement queux.
En 428, Heue-,ien T#!8ng ayant pass de Ko6i P<ng-,eang vers les
sources de la Kng, H-kinn marcha contre lui. Bientt une maladie des
chevaux, et le manque de vivres, arrtrent sa marche. Il se retrancha. Le roi
de Hi- se mit linquiter jour et nuit, harcelant et enlevant ses fourrageurs.
Les officiers maugrrent contre H-kinn. (8n-!ie lui dit :
- Dcidez-vous ! Mieux vaut prir de la main de lennemi, qutre
dcapit comme gnral vaincu. Dailleurs nous sommes entours.
Si nous narrivons pas nous faire jour travers les ennemis, il
nous faudra mourir, ou par le fer, ou par la faim. Le premier de ces
deux genres de mort me parat prfrable...
- Je nai pas de chevaux, dit H-kinn...
- Donnez-moi ceux des officiers, dit (8n-!ie ; il y en a 200 ;
jenlverai Heue-,ien T#!8ng, lequel saventure imprudemment
dans les reconnaissances et dans les mles...
H-kinn narrivant pas se dcider, (8n-!ie sentendit secrtement avec
quelques cavaliers dlite. Heue-,ien T#!8ng tant venu reconnatre la ville,
(8n-!ie lenleva et lenvoya To/o-:a tao, qui lenferma, mais le traita bien,
et lui donna sa propre sur en mariage... Heue-,ien T0ng monta sur le trne
de Hi-... Humili par ce succs obtenu malgr lui, H-kinn voulut
p.1081
lui
aussi avoir la face. Il chercha enlever Heue-,ien T0ng, comme (8n-!ie avait
enlev Heue-,ien T#!8ng. Mais un petit officier quil avait puni, dserta et
vendit aux Huns le secret de son raid. Ceux-ci lui tendirent une embuscade.
Sept mille 3i prirent. H-kinn fut pris. Les Hi- reprirent toute la valle de la
3i, et mme la ville de T#!ng-nan. Furieux de ce revers, To/o-:a tao mit
mort son beau-frre et prisonnier Heue-,ien T#!8ng.
En 429, les Tng-,ing (Kirghiz) de la Dzoungarie (18), reconnurent la
suzerainet de To/o-:a tao. Ils furent bien reus, parce quils pouvaient
servir utilement les 3i contre les 4e$u-5an.
8:
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
En .+6, Heue-,ien T0ng roi de Hi- sollicita lalliance de lempire, offrant de
partager le Nord avec les S$ng. Quand To/o-:a tao apprit ces projets de
vivisection, ils lui dplurent, naturellement. Il prpara donc une nouvelle
campagne contre les Hi-.
Fort opportunment, Ki-&ou Mou-1ouo khan et roi des S-Ts<nn press
par les Pi-Leng, soffrit le servir. To/o-:a tao lui offrit le territoire des
Hi-, comme ceux-ci avaient offert le sien aux S$ng, charge de le conqurir,
bien entendu. Mou-1ouo mit le feu son ancien douar, dtruisit tout ce quil
possdait dobjets prcieux, et envahit la haute valle de la 3i, tranant sa
suite quinze mille familles. Les Hi- se mirent sur la dfensive. Mou-1ouo
sarrta. Derrire lui, les Tou-kou-!ounn du Koukou-nor occuprent le
territoire quil venait dabandonner, au nez des Pi-Leng.
Au onzime mois, To/o-:a tao fit envahir le pays entre la Muraille et la
3i, par son gnral K'u-:i. Heue-,ien T0ng se retourna contre les S-Ts<nn et
les entoura. Bientt la famine fut telle dans le douar de ces pauvres
migrants, quils se dvorrent les uns les autres. Ki-&ou Mou-1ouo capitula.
Heue-,ien T0ng le massacra. Ainsi finirent les Tongouses Ki-&ou de
p.1082
S-
Ts<nn, en 431.
Au sixime mois de la mme anne, sentant quil ne pourrait pas tenir
contre les 3i, Heue-,ien T0ng tenta son tour dmigrer. Tranant sa suite
plus de cent mille habitants de la valle de la 3i, il essaya de passer le
fleuve, pour aller stablir dans les (n-#!an. Mou-koei khan des Tou-kou-
!ounn, attendit quil et effectu son passage demi, le prit, et massacra ses
gens sur les deux rives. - Devenu ainsi le voisin des 3i, Mou-koei chercha
se faire bien venir de To/o-:a tao, en lui envoyant son prisonnier. To/o-:a
tao le mit mort. Ainsi finirent les Hi-, Huns de la horde Heue-,ien, en 432.
Racontons maintenant la fin des Pi-"n... Jadis, en 425, dans le pays de
"n, un beau jour une fille se trouva transforme en garon. Ne riez pas !
Cest grave ! Dsordre dans les Deux Principes !.. Le roi de "n demanda
ses Sages linterprtation du phnomne. 2$u-kuan lui dit :
8=
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- Jadis la ruine des Tsi@n-H-n fut annonce par la transformation
dune poule en coq. Ce qui vient darriver, est bien plus fort. Je
pense que ce signe concerne votre royaume.
Accomplissement de la prophtie, en .+6. 2ng-:a roi de "n (p. 1044)
tant tomb gravement malade, ordonna son hritier dsign 2ng-i de
prendre le commandement de la garde, en vue des vnements possibles. Or
la dame Sng qui voulait procurer le trne son propre fils, dit 2ng-i jeune
homme pieux et timide :
- Si vous faites cela, et que, comme cest probable, le roi vient
gurir, on dira que vous aviez lair bien press de lui succder...
2ng-i ne fit donc aucun prparatif. Alors la dame S$ng confia ses intrts
2ng-!oung, frre du roi. Celui-ci occupa le palais avec une troupe de
cuirassiers. 2ng-:a mourut de peur, ou autrement. Au lieu de mettre sur le
trne le fils de la dame S$ng, 2ng-!oung sy assit
p.1083
lui-mme, et
massacra tous les princes du sang 2ng, au nombre de plus de cent.
En 435, press par les 3i, 2ng-!oung saboucha avec lempire, offrant
de lui payer tribut. Lempereur le reconnut comme roi de "n. Cette
reconnaissance ne lui servit gure.
Les 3i le pressant de plus en plus, et les S$ng narrivant pas son
secours, "ng-1inn lui conseilla denvoyer son fils Kin-kang, pour y servir
dans la garde impriale, manire dattendrir lempereur...
- Quand je serai bout, je demanderai plutt du secours aux
Corens, dit 2ng-!oung...
- Ce coin-l, dit "ng-1inn, nest pas capable de rsister aux 3i.
Dailleurs les Corens sont fourbes et tratres ; ils vous vendront...
2ng-!oung fit la sourde oreille, et envoya un ambassadeur aux Corens.
En 436, les 3i envahirent "n. Les Corens envoyrent quelques
troupes, non pour dfendre "n, mais pour recevoir le roi, sil tait battu, ce
qui arriva en effet. Abandonnant sa capitale Lo/ng-t#!eng (9), 2ng-!oung se
retira vers la Core, emmenant les populations, brlant les habitations,
ravageant le pays.
8>
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Ce que "ng-1inn avait prdit 2ng-!oung, arriva en 438. Les relations
du roi dtrn avec lempire, dplurent au roi de Core, qui le fit mettre
mort, avec ses dix fils et petits-fils. Ainsi finit le royaume Pi-"n des 2ng
(Chinois).
Aprs les Pi-"n, les Pi-Leng... 3i, cherchait un prtexte pour entrer
en matire. Or le Sramana Tan-ou-t#!an, originaire du pays de Kaboul, qui
voquait les dmons et gurissait les maladies par ses formules magiques,
avait gagn la confiance du roi hun Tsu-kiu Mng-sunn, au point que celui-ci
avait mis son cole ses femmes et ses filles (cf. p. 1041). To/o-:a tao qui
avait une parente dans son harem, trouva la chose inconvenante, et lui
envoya, en 432, un dput
p.1084
charg de le reprendre. Mng-sunn se
fcha, emprisonna puis tua lenvoy. 3i avait le #asus De,,i dsir. Dail-
leurs, dit lHistoire, Mng-sunn tait cruel, dbauch, et ha du peuple.
En 433, Mng-sunn tant tomb grivement malade, ses Huns trouvant
lhritier dsign Pu-ti trop jeune, exigrent quil le remplat par M$u-
kien, adulte, instruit et prudent. Mng-sunn tant mort, M$u-kien fit au roi de
3i des excuses, qui le calmrent provisoirement.
En 435, un vieillard afficha un crit la porte orientale de To9nn-!oang,
puis disparut. Lcrit portait : les 30 annes (vie) du roi de Leng, se
rduiront 7 ans... M$u-kien consulta T#!8ng-#!enn.
- Jadis, dit celui-ci, un 7!@nn descendit Snn, pour annoncer la
ruine de Koi (p. 115). Amendez-vous, gouvernez bien, et les 30
annes vous seront peut-tre rendues. Si vous vous adonnez
loisivet et la dbauche, dans 7 ans cen sera fait de vous...
Linterprtation dplut M$u-kien.
En .+>, To/o-:a tao proposa son conseil de faire la guerre aux Pi-
Leng. L-#!ounn parla fortement contre le projet royal.
- Ku-tsang (K8n-t#!eou) dit-il, est situ dans un dsert pierreux,
sans eau, sans herbe, sur la pente de montagnes neigeuses, dont
les torrents, capts par les indignes, servent lirrigation,
'6
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
condition ncessaire de toute culture. Ils couperont leurs canaux,
et notre arme prive deau, ne pourra pas tenir dans ce pays...
- Sil en tait comme vous dites, rpliqua Tsoi-!ao, comment ce
pays nourrirait-il tant de bestiaux et de troupeaux ?..,
- Je sais ce que je dis, dit L-#!ounn...
- On vous a pay pour le dire, dit Tsoi-!ao...
Cette altercation dplut au roi de 3i, qui se fcha et leva la sance.. E-:ouo
lui dit :
- De fait si le Pi-Leng tait fait comme a dit L-#!ounn,
comment pourrait-on y vivre ? Tso6i-!ao doit avoir raison.
Le roi de 3i se dcida donc faire
p.1085
la guerre. Il commena par
lancer un manifeste, dans lequel il accusait M$u-kien de douze pchs. Ce
factum se terminait par les conclusions substantielles suivantes, adresses
M$u-kien :
Venez vite vous prosterner devant nous ; ce sera le mieux.
Attendre, pour vous rendre merci, que nous soyons arrivs chez
vous, ce sera moins bien. Que si vous vous dfendez, je devrai
vous tuer.
Au septime mois, arriv parmi les nomades tributaires, le roi de 3i
chargea le petit khan "un-!eue de guider son arme, et de dresser le plan
de la campagne.
- Autour de Ku-tsang, dit celui-ci, campent quatre hordes de
Tongouses Sin-:i, mes parents et amis. Laissez-moi prendre les
devants. Je vous les gagnerai. Entoure et isole, la ville sera facile
prendre...
- Bien, dit le roi de 3i.
Cependant M$u-kien averti de ce qui se prparait, appela son aide les
4e$u-5an, et envoya contre les 3i son frre T'ng-,ai, avec dix mille hommes
qui senfuirent ds quils virent lennemi. Arriv devant Ku-tsang, To/o-:a
tao somma M$u-kien de se rendre. Celui-ci qui attendait leffet de la diversion
promise par les 4e$u-5an, refusa. To/o-:a tao investit la place. "un-!eue lui
'8
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
amena trente mille Tongouses gagns aux 3i. To/o-:a tao bloqua la place
pour laffamer... Voyant que le pays de Ku-tsang tait bien arros, herbeux
et fertile, To/o-:a tao gronda L-#!ounn et loua Tso6i-!ao.
Au neuvime mois, les assigs perdirent courage et se dbandrent.
M$u-kien, ses officiers, ses fidles, cinq mille personnes en tout, se rendirent
merci, avec lappareil humiliant de ces crmonies. To/o-:a tao les reut
bien. Il donna "un-!eue les 200 mille mes qui se trouvrent dans la ville,
et les petites hordes qui avaient fait leur soumission sparment. Il prit
ensuite T#!-ng-ie, Tsi'u-tsuan, la ligne entire des (n-#!an. Ainsi finit le
royaume de Pi-Leng des Huns Tsu-kiu.
Revenu sa capitale
p.1086
PFng-T#!eng, To/o-:a tao donna M$u-kien
une de ses surs. Il en avait, parat-il, de disponibles pour toutes ses
victimes. Ces pauvres filles taient bientt veuves.
En 440, ./-!oei, frre de M$u-kien, sempara de Tsi'u-tsuan. En 441,
To/o-:a tao envoya une expdition contre lui, et reprit la ville.
En ..', tranant sa suite plus de dix mille familles, ./-!oei passa chez
les 7!-n-#!an du LoD-nor. La marche travers le dsert, cota la vie la
moiti de son monde. P-,oung, roi des 7!-n-#!an, effray de cette invasion,
senfuit Tse-1ouo (lantique Asmira). Au neuvime mois, ./-!oei surprit
Tourfan (t) et sy tablit ; les Tsu-kiu y rgnrent jusqu lan 460.
En 444, le brave ./-!oei mourut. Son frre (8n-t#!eou lui succda.
En 447, les 3i eurent reconquis toute la chane des (n-#!an.
Il parat que M$u-kien pensa quun beau-frre de roi pouvait se permettre
quelques petites choses. Il puisa dans le trsor royal. Les gardes du trsor
laccusrent de vol. To/o-:a tao fit faire des perquisitions son domicile. On
y retrouva les objets disparus. To/o-:a tao entra dans une grande colre. A
quelque temps de l, M$u-kien ayant t accus de comploter, To/o-:a tao
lui ordonna de se suicider, puis fit massacrer toute sa famille.
Pi-Leng tant le dernier des petits royaumes du Grand Emiettement,
dsormais deux puissances seulement, lempire mridional chinois des Liu de
S$ng, et le royaume septentrional tongouse des To/o-:a de 3i. Dans les
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Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
steppes du nord, les 4e$u-5an sont ces derniers, ce que les Huns furent aux
H-n, une pine dans le flanc, un souci continuel.
p.1091
En .'>, commencement des grandes expditions de To/o-:a tao
contre les 4e$u-5an (Avars). Le projet conu par le roi, de leur faire une
guerre dextermination, fut dabord combattu par tous les ministres et
officiers, Tso6i-!ao seul except. Les Annalistes insistrent sur les
avertissements donns par les Astrologues : le principe %nn dominait ;
Jupiter tait contraire, Vnus aussi ; faire la guerre dans de pareilles
conjonctures, ctait vouloir se faire battre ; mme une victoire ne profiterait
pas...
Tso6i-!ao dit :
- Tout au contraire, les conjonctures sont favorables. Le principe
%nn rgit les chtiments ; or cest pour chtier les 4e$u-5an, quon
veut faire la guerre. La lune (qui est %nn) vient docculter
lastrisme des peuples nomades ; etc. etc. ; nous connaissons
cela...
- Mais, reprirent les Astrologues, quoi bon conqurir le pays des
4e$u-5an, pays loign, qui ne nous sera daucune utilit ; vaut-il
quon fatigue, pour lavoir, les hommes et les chevaux ?..
- Parlez des choses du ciel, dit Tso6i-!ao, car cest l votre
partie ; mais ne faites pas de discours sur celles de la terre, car
vous ny entendez rien. Les 4e$u-5an ont t ntres jadis. Ils ont
rompu avec nous depuis. Cette rupture est un crime que nous
devons punir. Reprendre ce quil y a dhommes capables parmi ces
vads, sera un profit pour nous...
To/o-:a tao gota fort ce discours, et dcida la guerre.
- Mais, dit quelquun Tso6i-!ao, si, durant cette expdition vers
le nord, les impriaux nous attaquent par le sud ?!..
- Ils ne nous attaqueront pas de si tt, dit Tso6i-!ao; et il nous
faut prcisment nous dbarrasser des 4e$u-5an, pour pouvoir
ensuite nous occuper de lempire... Et, supposer que les
impriaux nous attaquent : Ils sont fantassins ; nous sommes
'+
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
cavaliers. Ils arriveront chez nous puiss de fatigue, et nous les
battrons facilement. Que peut une bande de poulains et de veaux,
contre une lgion de loups et de
p.1092
tigres ?.... Ces 4e$u-5an
paissent au nord durant lt, puis rabattent vers le sud en
automne, et brigandent sur nos frontires en hiver. Attaquons-les
en t, dans leurs pacages. A cette poque, les chevaux ne sont
bons rien ; les talons sont occups des cavales, les juments sont
occupes des poulains. Coupons-leur lherbe et leau. En peu de
jours, ils seront bout, pris ou dtruits, et nous serons dlivrs
dun souci chronique.
Le Matre cleste Ke$u kien-t#!eu demanda Tso6i-!ao:
- Les 4e$u-5an pourront-ils vraiment tre vaincus (il ntait donc
pas prophte) ?...
- Bien sr, dit Tso6i-!ao, condition quon aille droit au but,
franchement, rapidement, sans tenir trop de conseils de guerre ;
cest lindcision qui est craindre, dans cette entreprise...
Or il arriva que lempereur crivit au roi de 3i, pour lui rclamer le He/e-
nan, et le menacer de la guerre, sil ne lui rendait pas ce pays. To/o-:a tao
rit de lempereur, et dit ses officiers :
- Une tortue a beau se dresser, cest toujours une tortue. Et puis,
si nous devons jamais avoir la guerre avec lempire, raison de plus
pour en finir au plus vite avec les 4e$u-5an...
Et il se mit en campagne.
Quand il fut arriv au bord mridional du Gobi, To/o-:a tao abandonna
ses bagages, et traversa le dsert avec sa cavalerie seulement. Le khan
Keue-#!eng-kai ne sattendait nullement cette visite. Surpris, il incendia lui-
mme son douar, et senfuit vers louest (68). To/o-:a tao fit battre la plaine
par sa cavalerie, sur cinq mille , de lest louest, et trois mille , du nord au
sud (70, 69). Tout 4e$u-5an rencontr, tait massacr sur-le-champ. Leurs
voisins les K8o-kiu (Sarmates), voyant les 4e$u-5an (Avars) ruins, leur
donnrent aussi la chasse ; charit de nomade ; nous connaissons cela. Peu
peu 300 mille 4e$u-5an, prfrant la servitude la mort, se rendirent aux
'.
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
3i, et livrrent un million de chevaux de guerre, et plusieurs
p.1093
millions
de chariots, bufs et moutons. To/o-:a tao voulait absolument prendre le
khan. Craignant dtre envelopps dans le dsert, ses officiers le
contraignirent revenir. Quand larme eut repass le Gobi, on apprit des
prisonniers, que, si on avait continu la chasse deux jours de plus, on aurait
pris le khan dans son dernier refuge. To/o-:a tao se mordit les doigts de
colre... Cependant le khan Keue-#!eng-kai tant mort, son fils ./-ti lui
succda, et devint le khan T#!u-,ien.
Au sud du Gobi, To/o-:a tao soumit une grande horde de K8o-kiu
(Sarmates), laquelle livra encore plus dun million de chevaux, bufs et
moutons... Au dixime mois, To/o-:a tao rentra en triomphateur dans sa
capitale. Il tablit tous les 4e$u-5an et K8o-kiu soumis, au sud du dsert, au
nord et louest de la boucle. Il leur donna des terres et des pacages,
nexigeant deux quun tribut annuel. Il leur donna, pour surveillants, un
prince du sang et plusieurs grands officiers. A partir de cette poque, chevaux
bufs moutons feutres et peaux, devinrent, parmi les 3i, des valeurs
courantes, comme parmi les nomades dpourvus de monnaie et commerant
par troc.
En 430, parmi ces pauvres transplants, la horde T#!u-,ei, comptant
mille familles, vexe par les percepteurs royaux, tenta de svader et de
repasser le Gobi. Tous moururent de faim dans le dsert. Les autres se le
tinrent pour dit.
En 434, les gardes des frontires de 3i, ayant pris une patrouille de
4e$u-5an, vingt hommes environ, le roi de 3i les habilla de neuf et les
renvoya libres. Ce procd toucha le khan T#!u-,ien, qui renoua depuis lors
des relations avec To/o-:a tao. Ces relations allrent bientt jusqu un
double mariage. To/o-:a tao donna T#!u-,ien une de ses filles, et pousa
une de ses surs.
Au septime mois de la mme anne, dans
p.1094
une petite expdition
contre Pi-,oung khan dune horde de Huns montagnards, To/o-:a tao
stant imprudemment avanc, faillit tre pris ou tu. Lofficier T#!@nn-kien
couvrit de son corps le roi tomb de cheval, fut cribl de blessures, mais lui
'7
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
sauva la vie. Les Huns furent battus, leur douar fut pass au fil de lpe, et
Pi-,oung fut dcapit.
En .+7, tout le versant sud de lAlta jusqu Kachgar, les montagnards
des Pamir, les .9-sounn de lE-,i, les Ae-:an tribu hunne tablie vers la mer
dAral, les Sou-tei tribu dAlains tablie vers la mer Caspienne, firent
hommage aux 3i... To/o-:a tao savait son Histoire. Il se souvint que les
peuples du Tarim et dau del, avaient fait des avances aux H-n chaque fois
quils avaient eu besoin deux, et leur avaient tourn le dos chaque fois quils
avaient pu se passer deux. Il se souvint que, cette distance, les relations
sont coteuses, les expditions impossibles. Cependant, en vue de lavenir, et
pour ne pas les offenser, il envoya ces peuples lambassadeur 3ng nenn-
#!eng, avec une suite de vingt personnes. Les 4e$u-5an capturrent toute
lambassade. 3ng nenn-#!eng protesta firement devant le khan T#!u-
,ien. To/o-:a tao fit aussi faire, ce cher beau-frre et beau-fils, de svres
reprsentations. T#!u-,ien finit par lcher 3ng nenn-#!eng, mais ne per-
mit jamais le passage aux envoys des 3i. Il se rservait le Tarim, in petto.
Cependant, en 437, une nouvelle ambassade chinoise parvint dans le
Tarim sans sa permission. Elle poussa jusque chez les .9-sounn de lE-,i, dont
le roi, trs flatt, les fit passer chez quelques peuplades ou hordes
avoisinantes, chez les Pouo-,ao-na (Ferghana) et les T#!ee-#!ee.
Lambassadeur chinois fut bien reu partout. Seize principicules sinscrivirent
parmi les amis de la Chine ; parmi les tributaires, dit le texte. En 438,
p.1095
To/o-:a tao rpta sa chevauche de 429, contre les 4e$u-5an. Elle ne lui
russit pas, cette fois. Les 4e$u-5an se retirrent, si bien quil nen vit pas un
seul. Il ne trouva pas se ravitailler au nord du Gobi, la scheresse ayant,
cette anne-l, tu la vgtation et tari les eaux. Il dut revenir en toute hte,
non sans avoir perdu beaucoup dhommes et de chevaux.
En 439, incursion des 4e$u-5an, pour le compte des Pi-Leng, qui prirent
cette anne-l (p. 1084).
En ..+, grande expdition des 3i contre les 4e$u-5an. Les 3i partirent
du bord sud du Gobi, en quatre colonnes indpendantes. To/o-:a tao en
personne marcha contre le douar du khan T#!u-,ien. Quand il fut arriv en
vue...
'9
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- Fondons sur eux limproviste, lui dit son fils Ho)ng !..
- Nen faites rien, dit le conseiller Liu-!ie. Go%e* cette poussire !
Ils sont trs nombreux ! Attendez les autres colonnes !..
To/o-:a tao attendit. Or la poussire tait souleve par les 4e$u-5an qui
fuyaient perdus. Quand les 3i sen furent assurs, il tait trop tard pour les
poursuivre. Dsormais To/o-:a tao donna toute sa confiance son fils
Ho)ng.
S6u-1a t#!ou-t#!eu, lex-prince Ts0nn (p. 1064), commandait le train des
3i. Un matin on lui annona que, dans le camp, un ne avait disparu durant
la nuit. Le gnral connaissait les nomades.
- Ceci est un signe certain, dit-il, quun espion a pntr dans
notre camp, la nuit dernire ; il a pris lne pour fuir ; lennemi
nest pas loin ; luvre, vite !..
Les 3i sentourrent en toute hte dun abatis de saules, sur les troncs
desquels ils versrent de leau, que le froid convertit aussitt en verglas. A
peine lenceinte tait-elle ferme, que les 4e$u-5an parurent. Ils narrivrent
pas la forcer.
En 444, To/o-:a tao fit savoir K'u-:i, le directeur des haras, quil et
livrer de bons chevaux pour les chasses royales. K'u-:i livra un assortiment
de rosses. To/o-:a tao
p.1096
se fcha, et parla de le dcapiter, avec tous ses
employs. Tout le monde eut peur, except K'u-:i.
- Ma charge exige, dit-il, que je prenne cur les intrts de mon
matre. Compromettre ses plaisirs, nest quun petit mfait.
Compromettre ses expditions, serait un grand pch. Or il reste
encore des 4e$u-5an. Jai rserv les bons chevaux pour leur
donner la chasse. Si jai eu tort, je suis le seul coupable ; mes gens
ny sont pour rien...
Quand To/o-:a tao fut inform de ces paroles, il soupira et dit :
- Cet officier est le joyau de mon royaume...
et il lui fit un cadeau de vtements... Un autre jour, dans une chasse royale,
les chasseurs ayant tu plusieurs milliers de cerfs daims et antilopes,
':
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
demandrent au roi dordonner que K'u-:i fournt 500 chars bufs, pour
transporter leur gibier la capitale.
- Jordonnerai en vain, dit le roi ; le Pinceau ne les fournira pas ;
chargez votre gibier sur vos chevaux ; dailleurs, si vous voulez,
faisons lexprience...
K'u-:i rpondit lordre royal par le billet suivant :
Les moissons sont mres ; la campagne est pleine de fruits que
les sangliers les cerfs et les oiseaux mangent, que le vent et la
pluie endommagent ; mes chars nont pas le loisir de transporter
votre gibier...
- Ne vous lavais-je pas dit ? dit To/o-:a tao. Le Pinceau ne
connat que les intrts de ltat...
K'u-:i, grand, droit et raide, avait une tte pointue ; voil pourquoi To/o-:a
tao lappelait le Pinceau.
Chez les 4e$u-5an, le khan T#!u-,ien tant mort, en ... son fils Tou-
!eue-t#!enn devint khan T#!$u-,ouo sa place.
Les 3i ayant occup les (8n-#!an aprs la ruine des Pi-Leng, les
7!-n-#!an du Lob-nor devenus leurs voisins, eurent grand peur dtre
conquis leur tour. Les ambassades des 3i aux pays occidentaux, les
inquitaient beaucoup. En passant et repassant chez nous, se dirent-ils, ces
ambassadeurs verront que nous ne sommes pas forts, et le diront au roi
p.1097
de 3i, lequel nous raflera un beau jour... Ils interceptrent donc la
route du Tarim, dvalisrent les courriers, et provoqurent ainsi ce quils
avaient voulu viter. En 445, expdition punitive. Les 7!-n-#!an furent rafls,
et les routes rouvertes derechef.
En 445, Mou-,i-%en khan des Tou-kou-!ounn du Koukou-nor, se permit
une excursion audacieuse. Traversant dune traite le Tsaidam, le Tangout, et
les plaines dsertes du Tarim-sud, il alla surprendre et piller la riche ville de
Kotan, dont il tua le roi. Plusieurs myriades dhommes prirent dans cette
affaire. Mou-,i-%en ne put pas conserver sa conqute. Il dut se replier, en 446.
'=
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
En 448, ambassade des Huns Ae-:an (p. 1094)... Expdition punitive des
3i, le long du versant sud de lAlta, Prise de Karachar et de Koutcha ;
pacification du Tarim... Expdition manque contre les 4e$u-5an ; on nen vit
pas un seul, les malins stant retirs dans le bassin de Kobdo (71).
En ..>, grande expdition contre les 4e$u-5an, en trois colonnes. Le khan
T#!$u-,ouo enveloppa celle du prince To/o-:a na. Lapproche des autres,
lobligea de se retirer. To/o-:a na slana sa poursuite. La chasse dura
neuf jours et neuf nuits. T#!$u-,ouo dut abandonner tous ses bagages, et fuir
dans le pays de Kobdo. Le prince To/o-:a kie-eu,, prit aux 4e$u-5an beaucoup
dhommes et plus dun million de btes. Ils furent si affaiblis, par ces
saignes, quils disparurent pour un temps.
En 452, mort de Mou-,i-%en khan des Tou-kou-!ounn, que son neveu
7!@u-%inn remplace.
Les 4e$u-5an tant refouls, 3i pouvait soccuper de lempire. Reprenons
de plus haut la lutte des deux dynasties... Lempereur rvait de reconqurir le
He/e-nan. En .+6, il avait runi, cette fin, 50 mille cuirassiers, puis avait
dput au roi de 3i le
p.1098
gnral Tin-ki, pour lui dire ceci :
- Le He/e-nan a jadis appartenu aux S$ng. Vous me lavez enlev.
Rendez-le-moi !...
Le roi de 3i, trs mcontent, rpondit :
- Quand je naquis, mes cheveux ntaient pas encore secs, que
jentendis dj dire que le He/e-nan appartenait aux 3i. Si vous
lenvahissez, lhiver prochain, quand le Fleuve sera gel, vous
entendrez parler de moi.
Cependant les gouverneurs 3i au sud du Fleuve, sur les frontires de
lempire, demandaient au roi de 3i 30 mille hommes et la permission de
prendre linitiative. Ils demandaient aussi lautorisation de massacrer la
population flottante de la frontire, pour empcher lespionnage, etc. Le roi de
3i soumit ces demandes son conseil. Les conseillers inclinaient les
accorder, quand Tso6i-!ao dit :
'>
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- Refusez ! Les pays mridionaux, humides et boiss, sont
extrmement malsains. Ny engagez pas vos soldats. Il vous
faudrait les diviser en plusieurs corps, et les ravitailler de grandes
distances. Laissez plutt venir les S$ng. Ils arriveront puiss de
fatigue, pour nous attaquer dans toute notre force. Tous les
avantages seront de notre ct... Si les gouverneurs du sud
pressent ainsi, cest quils sont jaloux de ceux du nord, que la
guerre a enrichis ; il convoitent les dpouilles de lempire. Pour le
bien de votre royaume, ne les coutez pas.., Que si lempereur
vous dclare la guerre, tous les prsages vous promettent la
victoire. Des vapeurs de carnage on t vues, slevant du sud. Les
caractres cycliques de lanne sont nfastes pour le sud. La
dernire clipse de soleil, tait aussi nfaste pour le sud, Les
constellations le menacent de troubles et de deuils. Vnus nest pas
visible (p. 989). Un prince na chance de russir, que quand les
hommes, la terre et le ciel (la triade), sont pour lui. Or le ciel, la
terre et les hommes, sont contre lempereur. Sil vous attaque, il
sera srement battu..
Il est piquant de
p.1099
voir Tso6i-!ao dvelopper ces arguments
astrologiques, quil avait si bien rfuts jadis (p. 1079). Cet homme, qui eut
longtemps une grande influence, fut un politicien sans principes ni conscience,
lequel souffla le chaud et le froid selon les besoins de sa cause.
Le roi de 3i se dcida attendre. Au lieu de les renforcer, il retira mme
les garnisons quil avait au sud du Fleuve Jaune. Les S$ng envahirent. Sans
coup frir, T#!u siou-t#!eu occupa Ho-tai, "nn-t#!oung occupa H'u-,ao,
T$u-ki occupa L-o-%ang ; enfin leur arme schelonna tout le long de la rive
mridionale du Fleuve. Le gnral en chef T-o %en-t#!eu tait enthousiasm
de ce facile triomphe.
- Attendez ! lui dit 3ng t#!oung-tei. Rien de plus tratre, que ces
hommes du nord. Sils ont recul, cest pour revenir en nombre.
Alors vous serez moins gai !
En effet, comme le roi de 3i lavait promis lempereur, ds que le Fleuve
fut gel, on eut de ses nouvelles. Les 3i passrent sur la glace. Leur gnral
+6
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
(8n-!ie marcha contre T-o %en-t#!eu, le battit et lui tua beaucoup de monde.
Puis il tira droit L-o-%ang, que T$u-ki abandonna sans combattre. H'u-,ao
fut enlev de mme, presque sans rsistance.
Les choses tournant mal, lempereur donna tout pouvoir au gnral Tn
tao-tsi. Tandis que celui-ci cherchait organiser la rsistance, T-o %en-t#!eu
vacuait tout le nord, et 7!u-sounn kien rcuprait, sur ses talons, pour le
roi de 3i les provinces envahies lt prcdent. Ce dernier pressa mme la
retraite de T-o %en-t#!eu, au point quelle devint une fuite. Les S$ng durent
brler leurs barques et abandonner leurs armes lourdes. Ils arrivrent
P@ng-t#!eng (a) en fuyards. Seul T#!u siou-t#!eu se maintint Ho-tai.
Les 3i le ngligrent, provisoirement.
En .+8, Tn tao-tsi tenta de secourir Ho-tai. Aux abords du Fleuve, il
livra aux 3i plus de trente combats. 7!u-sounn kien
p.1100
chargea sa
cavalerie lgre de dtruire, dans tout le pays, les grains et les herbages.
Narrivant plus se ravitailler, Tn tao-tsi dut arrter sa marche en avant...
Cependant (8n-!ie et S6u-1a t#!ou-t#!eu attaquaient Ho-tai pour de bon.
Bientt, dans la ville, la famille fut extrme. On mangea les rats, et le reste.
Enfin Ho-tai succomba. Pris vivant, T#!u siou-t#!eu passa au service des
3i.
Tn tao-tsi se trouva aussi court de vivres durant sa retraite. Des
dserteurs passs aux 3i, les en avertirent. Ceux-ci slancrent sa
poursuite. Larme de Tn tao-tsi allait se dbander, quand il savisa dun
stratagme, devenu clbre dans la littrature chinoise. Durant la nuit, il fit
entasser du sable, comme on entassait les grains, dans les armes. Les
contrleurs hlant les porteurs, criaient le nombre des charges. Quand les tas
furent aligns, Tn tao-tsi fit rpandre la surface du sable, le grain qui lui
restait. Au jour, les 3i ayant vu ces amas de loin, conclurent que les S$ng
avaient des provisions en abondance, et que les dserteurs leur avaient
menti. Ils massacrrent ces pauvres diables. Tn tao-tsi se retira en bon
ordre, chaque homme sauvant ses armes, chose rare en ce temps-l. Les 3i
ne le poursuivirent pas.
Revenu sa capitale, To/o-:a tao clbra son triomphe. Annonce aux
Anctres, banquet donn aux officiers, promotion, rcompenses, etc. Les
+8
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
simples soldats furent exempts dimpts pour dix ans, et tout le royaume de
3i pour un an.
Rcompenser libralement les gnraux vainqueurs, fut lusage constant
de tous les nomades, Huns, Tongouses, et autres ; aussi les officiers de ces
princes avaient-ils le cur la besogne. Pour servir les empereurs de la
Chine, il fallait avoir un cur de chien, et consentir tre trait comme tel.
En voici une nouvelle preuve... Lempereur 3@nn avait Tn tao-tsi les plus
grandes obligations (p. 1074, 1076).
p.1101
Cet homme lavait mis sur le
trne. Or, en .+9, lempereur tant tomb malade, le chancelier Liu i-kang,
craignant que Tn tao-tsi ne profitt de sa popularit pour renverser les
S$ng, lappela la cour.
- On tappelle sans motif, lui dit sa femme ; cest de mauvais
augure...
Quand Tn tao-tsi fut entr au palais, on larrta, avec onze de ses fils et
parents. Sans aucun jugement pralable, un dit imprial annona lempire
que, profitant de la maladie de lempereur, Tn tao-tsi et son clan avaient
voulu faire une rvolution. Le Grand Juge les fit tous mettre mort, ainsi que
S9e-toung et K8o tsinn-t#!eu les deux aides de camp de Tn tao-tsi. Au
moment de son arrestation, jetant terre son chapeau (insigne de son rang),
les yeux tincelants de colre, Tn tao-tsi scria :
- Malheureux ! Vous abattez vous-mmes le rempart de votre
empire !..
La nouvelle de la mort de Tn tao-tsi, remplit les 3i de la plus grande joie.
Dsormais, dirent-ils, nous navons plus besoin davoir peur de rien.
@
o$!in$!ine... En 430 et 433, ambassades cochinchinoises lempereur
de Chine... Hlas, gmit lHistoire en 446, alors quil envoyait des ambassades
lempereur (ce qui lui cotait), 2-n-%ang-1ai roi de Cochinchine brigandait
sur la frontire de lempire (ce qui lui rapportait). Lempereur envoya Tn
!ouo-t#!eu pour lui donner une leon. Tso9ng-kiao, jeune brave issu dune
famille lettre, se joignit Tn !ouo-t#!eu, dans lintention de se distinguer.
Celui-ci lui confia le commandement de son avant-garde. Ils pntrrent en
+'
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Cochinchine. Le roi 2-n-%ang-1ai runit toutes ses forces. Il avait des
lphants de guerre. Jai ou dire, dit le savant TsoCng-kiao, que les
lphants ont peur des lions. Il fit donc peindre des lions, que ses soldats
prsentrent aux lphants, au
p.1102
commencement de la bataille. Les
lphants prirent la fuite, et les Cochinchinois furent vaincus. 2-n-%ang-1ai
dut fuir. Les Chinois firent un trs riche butin. Tso9ng-kiao ne prit ni
naccepta rien pour lui-mme. Il rentra chez lui, vtu de haillons, et les mains
vides.
@
ABnn4nan... An .+'. Liu tao-tsi, gouverneur des provinces du sud-
ouest, bonhomme qui ny regardait pas dassez prs, avait donn sa confiance
2i-kien et T#!8ng-!i, lesquels en abusaient, plumant le peuple,
squeezant les marchands, entravant le commerce, etc. HiC 1ou-t#!eu, un
vagabond, profita de lindisposition des esprits, pour faire du grabuge. Il se
donna pour un prince Ts0nn, sappela S6u-1a &ei-,oung, sentendit avec le roi
barbare "ng nan-tang qui lui prta ses guerriers, saboucha avec ceux du
Su-t#!oan, et commena les hostilits. Liu tao-tsi le dfit et le tua.
Alors un certain T#!-o-koang, se donnant pour le lieutenant de S6u-1a
&ei-,oung, chercha continuer la rvolte. Il eut dabord du succs et prit
plusieurs villes, la plupart lchement abandonnes par leurs gouverneurs.
Cependant T#!-o-koang constata bientt que ses bandes tenaient pour S6u-
1a &ei-,oung et non pour lui, et quelles se disperseraient, le jour o elles
sauraient que S6u-1a &ei-,oung ntait plus. Or un t-o-#!eu nomm T#!@ng
tao-%ang ressemblait sy mprendre feu S6u-1a &ei-,oung. T#!-o-koang
alla le trouver, dans son couvent, avec quelques soldats.
- Tu vas dire que tu es S6u-1a &ei-,oung, lui dit-il, ou je te coupe
la tte !..
pouvant le t-o-#!eu dit tout ce que T#!-o-koang voulut. Celui-ci le
proclama roi de 7!'u, le mit la tte de ses 40 mille hommes, marcha droit
sur T#!@ng-tou, et mit le sige devant la ville. Liu tao-tsi confia ses soldats
son officier P@i &ang-1ing. Celui-ci battit plusieurs fois les rebelles, qui
finirent
p.1103
par lever le sige.
++
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
T#!@ng-tou souffrant de la famine, Liu tao-tsi profita de ce rpit pour
chercher ravitailler la ville. Charg de cette opration, P@i &ang-1ing fut
battu par les rebelles, senfuit grandpeine, et rentra seul T#!@ng-tou, o
la panique tait telle, que les habitants ne lui ouvrirent pas la porte, mais le
hissrent au haut du rempart, au moyen dune corde. P@i &ang-1ing pleurait
de rage, et refusa toute nourriture. Liu tao-tsi le consola.
- Vous ntes pas un vrai brave, ce que je vois, lui dit-il. Quest-
ce quun petit chec ? Le succs des rebelles ne durera pas. Ils
faibliront avec le temps. Des renforts nous arriveront. Tout finira
bien, condition que vous ne dsespriez pas...
Cela dit, il lui donna ses derniers soldats et jusqu ses gardes du corps, ainsi
que tout son argent, pour lever des volontaires... Les rebelles ayant rpandu
le bruit que P@i &ang-1ing avait pri dans la dfaite, Liu tao-tsi le fit
promener aux flambeaux dans les rues et sur le rempart, ce qui rassura le
peuple et effraya lennemi... A quelques jours de l, nouvelle panique dans
T#!@ng-tou. Liu tao-tsi tant tomb malade, le bruit courut quil tait mort.
P@i &ang-1ing styla son personnel, qui se rpandit par la ville, disant tous,
au nom du gouverneur, que son indisposition tait insignifiante, etc. - Puis,
Liu tao-tsi tant vraiment dcd, P@i &ang-1ing tint sa mort si secrte, que
mme sa mre et sa femme lignorrent. Enfin, profitant de la lassitude
croissante des assigeants, il fit une sortie heureuse qui les culbuta. T#!eu
tsie-t#!eu tant ensuite arriv avec deux mille hommes, les rebelles livrrent
bataille. Commands par P@i &ang-1ing et T#!eu tsie-t#!eu, les impriaux
les crasrent, et prirent Ko)ng-!an, leur principal repaire. P@i &ang-1ing
acheva dtouffer la rvolte. En 433, le "/nn-nan et le Su-t#!oan taient
rentrs dans lordre.
p.1104
En .76, nouvelle campagne des 3i contre lempire. Averti de leurs
prparatifs, lempereur donna ses gouverneurs les instructions suivantes :
- Sils viennent en petit nombre, cherchez dfendre les places ;
sils viennent en grand nombre, alors emmenez les populations et
rabattez sur 7!e'u-%ang.
Or linvasion fut si soudaine, que, prs de la frontire, ce programme ne put
pas tre excut. Un beau jour To/o-:a tao en personne, avec cent mille
+.
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
fantassins et cavaliers, enveloppa la bicoque de Hun-:ao, dont la garnison
ne se montait pas mille hommes. Il donna assaut sur assaut, jour et nuit. Il
leva des tours pour ses archers, plaa des catapultes qui lanaient de
grosses pierres, approcha des remparts avec la tortue crocs qui saisissait
les crneaux et les faisait crouler dans les fosss ; bref il employa toutes les
ressources balistiques de son temps. Mais le brave commandant T#!@nn-!ien
rparait au fur et mesure toutes les brches, au moyen de murailles leves
lintrieur. Les 3i livrrent enfin un assaut dsespr. Les assigs. se
dfendirent de mme. Les cadavres sentassrent la hauteur des remparts.
Monts sur cet amas de corps, les 3i abordrent les crneaux
larme blanche. Mais la bravoure de T#!@nn-!ien croissait avec le danger, et
ses soldats se battirent un contre cent. La moiti des assigs prit, mais
lassaut fut repouss... Le sige durait depuis 42 jours, quand une arme
impriale commande par Ts8ng-t#!eu et Liu kang-tsou, arriva enfin au
secours de la place. Le roi de 3i dtacha contre elle le prince Ki-ti-t#!enn,
qui fut battu et tu. Alors To/o-:a tao leva le sige de Hun-:ao. Lempereur
anoblit T#!@nn-!ien. Chiche !
Quand lhiver fut venu, les 3i envahirent lempire, en cinq colonnes, sur
cinq points la fois. To/o-:a tao lui-mme envahit le 7!8n-tong. A cette
occasion (.76), il examina, sur le mont
p.1105
T-i-#!an, la stle leve
cette montagne (diplme, p. 211), par le Premier Empereur des Ts<nn. Il la fit
saluer et vnrer par ses gens.
Cependant une arme impriale stant faufile de la valle de la H-n
dans celle de la 3i, menaait celle de la L-o. Mais la ville de Hi, qui
commandait les passes, tint bon dabord, et arrta les impriaux. Le gnral
3i T#!8ng-#!eu ,ien-ti accourut pour soutenir la ville, avec un renfort de
vingt mille hommes. Le gnral imprial S9e nan-tou lui barra le passage.
Comme son infanterie craignait beaucoup la cavalerie des 3i, S9e nan-tou
se dvoua pour lentraner. Ayant t son casque, sa cuirasse, et les
ornements de son cheval, il se mit caracoler sur le champ de bataille, avec
des yeux terribles et la lance en arrt, tenant tte, tout seul, tous les 3i,
lesquels tirrent sur lui de tous les cts sans latteindre, tandis que lui leur
dmolit nombre de cavaliers. La journe resta indcise. Le soir, L'u %uan-:ao
+7
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
amena des renforts aux S$ng. Le lendemain L'u &ang-:ing dit S9e nan-
tou :
- Engags comme nous sommes, il nous faut aujourdhui vaincre
ou mourir. Si vous navancez pas, je vous tue ! Si je navance pas,
tuez-moi !..
- Tope, dit S9e nan-tou...
Sur ce la bataille sengagea. Elle fut terrible. S9e nan-tou voltigeait, frappant
destoc et de taille, les deux bras ruisselants de sang. Sa lance stant brise,
il saisit celle dun soldat, et chargea derechef, sans prendre haleine. Enfin
T#!8ng-#!eu ,ien-ti ayant t tu, les 3i lchrent pied. Trois mille furent
tus, beaucoup se noyrent dans le Fleuve, deux mille capitulrent.
Le lendemain, le gnral en chef Li'u %uan-king tant arriv, dit ces
deux mille prisonniers :
- Vous qui tes Chinois, vous avez aid les Barbares ; nayant pas
russi, maintenant vous demandez grce ; dites, nest-ce pas l
votre cas ?..
- Si nous avons march avec les Barbares, dirent-ils, a
p.1106
t
pour viter la mort, nous et nos familles. Si nous avions refus,
nous aurions t aussitt massacrs. Demandez qui vous
voudrez, si nous pouvions faire autrement...
Malgr ces protestations, les officiers taient davis de les massacrer tous en
bloc.
- Non, dit Li'u %uan-king ; nous marchons contre le nord, au nom
de lempereur ; il faut quun renom de clmence nous prcde...
et il les renvoya libres. Aussi, lacclamrent-ils, avant de le quitter.
Li'u %uan-king prit ensuite Hi, puis occupa la passe. Les bravi de la
valle de la 3i, des Huns, des Tibtains, et autre engeance, vinrent lui offrir
leurs services. Cependant les 3i ayant pntr profondment dans lempire
sur dautres points, et Li'u %uan-king risquant par suite dtre coup,
lempereur lui envoya lordre de se replier. Il revint Si8ng-%ang, dans la
valle de la H-n.
+9
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
To/o-:a 5enn ayant pris Hun-:ao et Hi-ng-t#!eng, lempereur rappela
aussi Liu kang-tsou qui commandait dans ces parages. To/o-:a 5enn lui
donna la chasse, avec 80 mille cavaliers. Liu kang-tsou avait 8 mille
hommes. Il les forma en colonne, entre deux files de chars monts par des
archers, et chercha continuer ainsi sa marche, coupant la tte ceux de ses
hommes qui regardaient en arrire, et les pieds ceux qui essayaient de fuir.
Les 3i lentourrent. Un combat atroce sengagea. Les S$ng turent dix
mille 3i. Ils pataugeaient dans le sang jusqu la cheville. Liu kang-tsou
reut dix blessures. Il nen devint que plus enrag. Les 3i se partagrent en
trois bandes, qui se relayaient pour combattre, sans laisser aux S$ng un seul
instant de rpit. Vers le soir, un grand vent stant lev, les 3i russirent
mettre le feu aux chars. Dans un choc suprme, Liu kang-tsou eut la gorge
traverse par une flche, et tomba mort de son cheval. Ses braves se
dbandrent. La cavalerie 3i les sabra jusquau
p.1107
dernier.
Lofficier 3ng ,ouo-!an gardait 3i-ou avec 300 hommes. Quand les 3i
approchrent, la garnison demanda au commandant de battre en retraite.
- Jai ordre de tenir cette place, dit-il ; je ne me retirerai pas.
Les 3i prirent, et la place, et le commandant, quils enchanrent par le cou,
et attachrent trois de leurs hommes. Durant la nuit, 3ng ,ouo-!an coupa
la tte ses trois gardiens, senfuit la chane au cou, et arriva sain et sauf
H9-i... To/o-:a 5enn alla mettre le sige devant 7!e$u-%ang, dfendu par
Liu-#!ao.
Cependant le roi To/o-:a tao tant arriv devant P@ng-t#!eng (a),
envoya L !iao-:ai en parlementaire la porte du sud, pour remettre au
commandant Liu i-koung une robe de zibeline, avec ces paroles :
- Le roi de 3i na pas lintention dassiger cette ville ; il va au
midi, boire de leau du Fleuve et des Lacs (conqurir lempire)...
T#!8ng-t#!ang dit Liu i-koung :
- Dans ce cas, nous pouvons nous rassurer. To/o-:a tao ne nous
fera pas de mal. Car un enfant a prophtis (p. 100) en ces
termes : Quand les chevaux des Barbares (des 3i) auront bu de
+:
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
leau du Fleuve (Bleu), le Renard Buddhiste (le roi de 3i) mourra
en lanne 1ao.
Au douzime mois de lan 450, To/o-:a tao ayant organis ses colonnes,
linvasion systmatique de lempire commena sur toute la ligne. Les 3i
dtruisaient tout sur leur passage. Tout le monde fuyait leur approche. Ils
arrivrent si vite sur le Hoi, que Ts8ng-t#!eu, envoy par lempereur avec
des renforts pour P@ng-t#!eng, dut sarrter aux environs de H9-i. To/o-:a
tao le surprit et le battit. Laissant lennemi armes et bagages, Ts8ng-t#!eu
courut H9-i, avec 700 hommes, tout ce qui restait de son arme. Or H9-i
avait un excellent gouverneur, en la personne de 7!nn-:ou. Au dbut de
son gouvernement, il avait rpar les remparts et creus les fosss
p.1108
de
sa ville, y avait amass des grains, des pierres et des flches (les vivres et
munitions dalors), si bien que la guerre le trouva parfaitement prt. Il admit
Ts8ng-t#!eu dans sa ville. Celui-ci fut trs content de la trouver en si bon
tat, et se mit au service de 7!nn-:ou pour la dfendre... Dans leurs
courses rapides, les 3i nemportaient pas de provisions. Ils comptaient, pour
vivre, sur les ressources du pays envahi. Or le pays, au sud du Hoi, tant
abandonn et ravag comme lempereur lavait ordonn, hommes et btes
souffrirent bientt cruellement de la famine. Les 3i apprirent alors quil y
avait de grands magasins H9-i. Cela les dtermina investir cette place. Ils
ne purent pas la prendre. To/o-:a tao laissa quelques milliers dhommes
pour la garder, et continua sa course vers le sud. Quand il eut atteint le
Fleuve, il dmolit toutes les habitations du pays pour en retirer les bois, et fit
couper les joncs des marais pour construire des radeaux pour le passage. La
capitale Kin-kang tait dans la terreur. On y leva le peuple en masse, on prit
les plus extrmes prcautions pour viter une surprise. Du haut des tours de
la citadelle 7!@u-teou, lempereur contempla le camp des 3i assis sur
lautre rive. Il plit et dit Ki8ng-t#!an son aide de camp :
- Jai eu tort de provoquer les 3i (p. 1098), contre lavis de mes
conseillers ; cest moi qui suis cause des maux du peuple...
Puis, avec un soupir :
- Ah si Tn tao-tsi vivait encore ! (p. 1101), les chevaux de ces
Barbares ne boiraient pas leau du Ki8ng.
+=
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Cependant les prparatifs de traverse ne russirent pas au gr de To/o-
:a tao. Il saboucha avec lempereur, lui offrit des chameaux, des coursiers, la
paix, et une alliance par mariage. Lempereur lui envoya aussi de beaux
prsents, To/o-:a tao prsenta son petit-fils aux envoys de lempereur, et
leur dit :
- Je suis venu jusquici de trs loin, non par amour de la gloire,
mais pour me
p.1109
procurer de bons officiers (il sappropriait tous
ceux quil prenait, comme jadis 2u-kien, p. 997). Si lempereur
donne sa fille ce mien petit-fils, je donnerai la mienne son petit-
fils, je me retirerai, et jamais les chevaux des 3i ne courront plus
vers le sud...
Lempereur soumit ces propositions aux dlibrations de ses conseillers. Ceux-
ci opinrent quil fallait accepter, crainte de plus grands malheurs...
- Cette concession ne vous servira de rien, dit Ki8ng-t#!an, car
ces Barbares nont ni foi ni loi...
De fait, aucun mariage ne fut conclu.
Le premier jour du premier mois de lan .78 (1)o, voyez la prdiction p.
1107), le roi de 3i donna un grand festin ses gnraux et officiers, avec
promotions, rcompenses, feux de joie, etc. On vit, de la rive sud, tout ce
remue-mnage. "nn-!oung dit lempereur :
- Je connais les murs des Barbares. Les 3i vont lever le
camp...
De fait, le lendemain, aprs avoir pill fond ce qui restait piller, les 3i
mirent le feu leurs baraques, et reprirent le chemin du nord.
Quand ils repassrent H9-i, ville clbre pour son bon vin, le roi de 3i
en fit demander Ts8ng-t#!eu. Celui-ci lui envoya une jarre de purin.
Furieux, To/o-:a tao fit entourer la ville dun mur de circonvallation, que sa
nombreuse arme acheva en une seule nuit. Quand la ville fut ainsi bloque, il
adressa Ts8ng-t#!eu la lettre suivante :
- Vous ne valez pas que je vous attaque avec mes troupes. Aussi
vous fais-je assiger par des Kirghiz, des Huns, des Tangoutains et
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Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
des Tibtains. Tuez-les tous, si vous pouvez ; vous me rendrez
service en diminuant le nombre des brigands dans mes tats...
Ts8ng-t#!en rpondit :
- Il mimporte peu de vivre. Si le Ciel et la Terre sont dpourvus
dintelligence au point de permettre que je tombe entre vos mains,
broyez-moi, gorgez-moi, cartelez-moi, votre bon plaisir ; ma
vie est mon empereur. Cependant vous ne russirez
p.1110
peut-
tre pas mieux que 2u-kien (p. 998) na russi jadis en ces
parages, ntant ni plus sage ni plus puissant que lui...
To/o-:a tao entra dans une telle colre, quil fit forger un sige de fer tout
hriss de pointes, pour y asseoir Ts8ng-t#!eu aprs quil aurait pris H9-i...
Alors Ts8ng-t#!eu crivit aux soldats 3i :
Quiconque coupera la tte du Renard Buddhiste sera fait marquis
dune terre de dix mille familles...
Les 3i approchrent des remparts avec leur fameuse machine, la tortue
crocs. Les assigs saisirent les crocs avec des nuds coulants et tirrent si
bien eux, que les machines ne purent pas se retirer ; puis durant la nuit,
des hommes descendus du haut des remparts dans des tonneaux attachs
des cordes, les dtruisirent. Les bliers furent impuissants, les remparts tant
construits en matriaux trs solides. Enfin les 3i recoururent leur grand
moyen, lassaut dsespr, en colonnes successives lances lune derrire
lautre, si bien que toute reculade tait impossible, et quil fallait, ou escalader
le rempart, ou prir dans le foss. Les cadavres sentassrent au niveau des
crneaux, mais la ville ne fut pas prise. Aprs 30 jours de sige, une maladie
pestilentielle clata parmi les 3i. Enfin une flottille impriale remontant le
Hoi avec des renforts, le roi de 3i brla ses machines, et battit en retraite
(.78).
Ceux de H9-i voulurent le poursuivre :
- Non, fit le sage gouverneur 7!nn-:ou ; nous sommes trop peu
nombreux ; nous avons pu tenir derrire nos murailles, mais nous
ne sommes pas de force livrer bataille en rase campagne...
.6
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Dans son rapport au trne, Ts8ng-t#!eu rapporta tout lhonneur de la dfense
7!nn-:ou, et celui-ci Ts8ng-t#!eu. Lempereur fut trs difi de leur
conduite tous les deux... Quand les 3i, dans leur retraite, dfilrent prs
de P@ng-t#!en, le gouverneur Liu i-koung nimita
p.1111
pas la sage
prudence de 7!nn-:ou. Il mit son lieutenant Tn !ouo-t#!eu aux trousses
de To/o-:a tao. Celui-ci lenveloppa et le massacra avec tous ses hommes,
jusquau dernier.
@
ulte chez les S$ng... En 435, le prfet Si-o 1ouo-t#!eu prsenta
lempereur la requte suivante :
Voici la quatrime dynastie, depuis que le Buddha (le buddhisme)
a t introduit en Chine. Ses statues et ses images, ses temples et
ses bonzeries, sy comptent maintenant par milliers. Les matriaux,
bambou, cuivre, toffes, victuailles pour son culte, ne se calculent
plus. Oubliant les Gnies du ciel et de la terre, on ne pense plus
qu cet homme (Buddha). Si on ne met obstacle ce dsordre, il
se rpandra indfiniment. Je demande que dsormais quiconque
voudra couler une statue en cuivre, lever un temple ou btir un
couvent, devra en solliciter pralablement lautorisation, par une
ptition dtaille et circonstancie, adresse au gouvernement...
Lempereur approuva.
An 436. Jadis quand Liu-u, le fondateur de la dynastie, prit T#!ng-nan
(p. 1059), il y trouva, parmi les bibelots des Ts<nn, une antique sphre
cleste, mais laquelle les sept luminaires (soleil, lune, cinq plantes)
manquaient. On sait la place que cette sphre tient dans le gouvernement
chinois, depuis la plus haute antiquit (p. 34). Lempereur ordonna Tsi@n
,ao-t#!eu de fondre (en cuivre) une nouvelle sphre armillaire complte. Elle
eut un peu plus de six pieds de diamtre. Une horloge eau la faisait tourner
sur elle-mme. Elle reproduisait exactement les phnomnes clestes, la nuit,
le jour, le mouvement des astres.
En 438, lempereur distingua et autorisa quatre sortes dtudes, savoir :
Taosme, Histoire, Lettres, Confuciisme. Ce sur quoi S6u-1a koang observe :
.8
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
LHistoire tant une des branches, et les Lettres tant la
rcration des Confuciistes, il ny avait pas lieu de les
p.1112
distinguer comme des tudes spciales. Quant aux doctrines de
L)o-t*eu et de T#!o8ng-t*eu, #es spculations creuses nayant rien
de scientifique, il ny avait pas lieu den autoriser ltude. On
tudie, pour trouver la voie (la vrit). Or il ny a pas, en ce
monde, deux voies (deux vrits). Il ny en a quune. Alors
pourquoi distinguer et autoriser quatre tudes ? !...
Lempereur 3@nn tait donc un de ces Confuciistes pour la vie prsente, qui
croyait au Taosme pour lau-del. Il y en eut beaucoup de cette sorte, et
parfois de beaux esprits. Tendance naturelle du cur humain, auquel le
positivisme nu rpugne... Lempereur ne fut personnellement, ni buddhiste, ni
favorable au buddhisme, quil perscuta durement. Le sobriquet de Renard
Buddhiste souvent donn To/o-:a tao, est donc assez tonnant. Il visait
probablement les princes To/o-:a en gnral.
En 442, lempereur ordonna de rparer le temple lev Confucius au lieu
de sa spulture, et lcole attenante ce temple. Cinq familles furent
affectes lentretien de la spulture, du temple et de lcole ; au balayage et
larrosage, dit le texte. Depuis que la capitale tait tablie au sud du Fleuve
Bleu, on faisait, sans accompagnement de musique, les sacrifices aux tertres
du Ciel et de la Terre ; durant les offrandes aux anctres, il y avait des
chants, mais pas de danses. En 445, lempereur ordonna que dsormais le
sacrifice au tertre du Ciel, serait accompagn du chant des hymnes.
@
ulte chez les 3i. En 438, To/o-:a tao fit retourner au sicle tous les
moines gs de moins de cinquante ans, ce qui enraya pour un temps le
progrs constant du buddhisme. Le roi de 3i avait besoin de soldats.
En 440, To/o-:a tao ayant reu un grimoire cabalistique du t-o-#!eu
Ke$u kien-t#!eu (p. 1073), il en fut
p.1113
si heureux et si fier, quil institua
une re nouvelle, et se nomma le Prin#e Hnie =e ,a Paix Su:r@1e.
En ..', Ke$u kien-t#!eu dit au roi de 3i :
.'
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- Puisque vous tes maintenant Prin#e Hnie, puisque vous avez
rig le tertre du palais cleste et propagez sa loi, vous devez
recevoir, devant ce tertre, le diplme de votre mission, la plus
haute qui ait jamais t, afin quelle soit manifeste tous...
To/o-:a tao se soumit cette investiture, et depuis lors, leur intronisation,
les rois de 3i reurent tous, prs du tertre lev par To/o-:a tao, le
diplme qui les crait Prince Gnie ; imitation, sous une forme plus concrte,
du fameux mandat du Ciel, des empereurs chinois... Puis Ke$u kien-t#!eu
persuada sa royale dupe, de construire, pour ses rapports avec les Gnies
clestes, une tour si leve, que du sommet on nentendrait plus les bruits de
la terre (aboiements des chiens et chant des coqs, dit le texte). Le roi donna
des ordres en consquence. La tour fut entreprise, cota beaucoup dargent,
et ne fut jamais acheve.
Jadis, quand les 3i (Tongouses SoCo-teou, p. 856) habitaient encore
aux environs du lac Bakal, ils avaient amnag, dans le pays de .u-,ao-!eou
(Orkhon, 72), une grotte naturelle, pour tre le temple o ils offriraient des
sacrifices leurs Anctres. La grotte tait haute de 70 pieds, et profonde de
90 pas. Depuis que les 3i avaient pntr en Chine, ces bons Anctres
taient oublis. En 443, un envoy venu du pays de .u-,ao-!eou, les leur
rappela. To/o-:a tao dputa un officier pour leur offrir un sacrifice. Celui-ci
grava sur le mur loraison sacrificale, puis revint. .u-,ao-!eou est plus de
quatre mille , de P<ng-t#!eng (11) la capitale des 3i, dit le texte.
En 443, To/o-:a tao tant parti en guerre contre les 4e$u-5an, Liu-!ie dit
ses familiers :
- Sil ne revient pas, je mettrai To/o-:a :ei
p.1114
sa place.
Il demanda aussi T#!8ng song, qui possdait des livres de magie, si les Liu
ntaient pas appels rgner, et sil navait pas des chances. Inform de ces
agissements, To/o-:a tao ordonna une enqute svre. Liu-!ie et T#!8ng-
song furent mis mort, avec toute leur famille. To/o-:a :ei ntait pas tout
fait net, ce quil parat, car il mourut de chagrin, dit le texte, cest--dire
quil se suicida, ou fut suicid... Jadis, dit lHistoire, le roi ayant bti une
terrasse leve, To/o-:a :ei avait rv quil tait au haut de cette terrasse,
.+
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
regardant de tous les cts, sans voir personne. Il demanda T'ng tao-siou
de consulter lachille sur la signification de ce songe...
- Il est faste (il vous promet que vous monterez au pinacle), dit le
devin...
To/o-:a :ei rit de joie.., Cette histoire ayant t divulgue aprs la mort du
prince, To/o-:a tao fit lapider T'ng tao-siou par la populace du march...
Il ne la pas vol, dit K8o-%unn. Tout devin qui manie lachille,
ne doit tirer, de ses manipulations, que des conclusions morales,
qui portent la fidlit et la pit filiale. Consult par le prince,
T'ng tao-siou aurait d lui citer le sentences suivantes des
Mutations : Le pinacle est un lieu dangereux... Le dragon qui fait
linsolent, aura lieu de sen repentir... et surtout celle-ci, qui rsout
son cas : Hauteur et isolement, cest nfaste... Ainsi il aurait
dtourn le roitelet de mal faire. En manquant son devoir, il a
perdu, et le roitelet et lui-mme. Il na eu que ce quil mritait.
La mme anne 444 un dcret de To/o-:a tao ordonna tous ses sujets,
depuis les princes du sang jusquaux gens du peuple, de livrer lautorit tout
moine ou magicien priv (nourri clandestinement par eux, dit le texte). Dans
le cas de tous ceux qui nauraient pas obi avant le 15 de la 2
e
lune, le matre
de maison et toute sa famille, seraient mis mort
p.1115
avec le moine ou le
magicien.
La mme anne, dcret ordonnant que tous les fils de nobles et officiers,
iraient obligatoirement lcole de la capitale ; que tous les fils dartisans ou
de marchands, apprendraient obligatoirement la profession de leur pre, ou
de leur frre an. Dfense douvrir aucune cole prive, sous peine de mort,
et pour le matre enseignant, et pour le propritaire de limmeuble avec toute
sa famille.
Aprs leur entre en Chine, les 3i avaient adopt lantique culte des
Chinois, sacrifiant, comme ces derniers, au Ciel, la Terre, aux Anctres et
aux 7!@nn. Mais ils avaient conserv en outre le culte de beaucoup de 7!@nn
tongouses. En 444, Tso6i-!ao demanda au roi de ne conserver, de ceux-l,
..
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
que ceux dont le culte sharmonisait avec le culte chinois, 57 en tout, et de
supprimer tous les autres. Ainsi fut fait.
To/o-:a tao et Tso6i-!ao, lun dupe lautre alli de Ke$u kien-t#!eu,
taient trs zls pour le taosme. Tous deux taient trs hostiles au
buddhisme. Tso6i-!ao ne manquait aucune occasion de reprsenter au roi le
vide doctrinal de cette secte, et le tort conomique quelle lui causait. Il
demandait son abolition pure et simple. Lvnement suivant le servit
souhait... En ..9, un jour que To/o-:a tao stait rendu T#!ng-nan, il
entra dans un temple buddhique. Tandis quil y tait, les moines traitrent ses
gens, comme cest lusage en Chine. Ceux-ci flnant dans le couvent, y
dcouvrirent un dpt darmes, et avertirent le roi.
- Que font-ils de ces armes ? demanda celui-ci en colre ; ils
doivent tre dintelligence avec mes ennemis...
On dcouvrit de plus, dans les dpendances du couvent, une distillerie deau-
de-vie, et un souterrain plein de femmes et de filles... difi sur leurs murs,
To/o-:a tao ordonna dexcuter tous les habitants de ce couvent, sans
exception... Tso6i-!ao battit le fer pendant quil
p.1116
tait chaud.
- Je vous le disais bien ! Faites-en autant tous les moines de
votre royaume, ! Dtruisez et brlez leurs temples, leurs livres et
leurs images !..
- Soit, dit le roi ;
et il fit rdiger un dit ainsi conu :
Jadis un prince imbcile de la dynastie He$u-H-n (lempereur
M<ng, p. 689), ajoutant foi une doctrine fausse et perverse,
bouleversa les anciens usages, supprima lenseignement classique,
ruina les rites et abusa du territoire (mainmorte). Jai rsolu
dabolir la fausset, de rtablir la vrit, et dteindre jusquaux
derniers vestiges de sa funeste erreur. Que les officiers de la police
recherchent donc exactement toutes les images buddhiques, tous
les livres hindous, et les brlent tous, sans exception. Que les
moines, sans distinction dge, soient tous mis mort. Que
dsormais quiconque honorera des 7!@nn exotiques, quiconque
.7
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
fera des images humaines en argile ou en cuivre, soit mis mort
avec toute sa famille...
Or To/o-:a !oang, le prince royal de 3i, tait un fervent buddhiste. Il
chercha, mais en vain, obtenir que ldit de proscription ne ft pas
promulgu. Du moins arriva-t-il en retarder la promulgation, le temps quil
fallut pour prvenir les moines du malheur qui allait les frapper. Par suite de
ce retard beaucoup de moines sauvrent leur vie, leurs livres et leurs images,
dit le texte mais leurs temples furent dtruits, jusquau dernier.
A propos de cet dit important et instructif, lHistoire contient les passages
suivants : Depuis que le buddhisme stait introduit en Chine, beaucoup de
gens lavaient reu avec rvrence, et lui avaient demand leur bonheur ou
leur profit. Il navait prouv aucune contradiction violente. Que To/o-:a tao
roi de 3i le supprima de cette manire radicale, cela prouve que ctait un
prince ferme, droit, et pas superstitieux. Ceux qui ont crit sa vie, depuis lors,
prtendent que sa mort funeste fut le chtiment de cette
p.1117
perscution
du buddhisme. Moi je rponds, lempereur .C des Leang (voyez an 549),
dvot buddhiste sil en fut, nest-il pas lui aussi mort misrablement ? Le
Buddha aurait-il vu clair dans le cas de To/o-:a tao, et pas clair dans le cas
de Leng .C-ti I La vrit est, que le bonheur et le malheur de lhomme,
dpendent uniquement de sa bonne ou de sa mauvaise conduite. Le Buddha
ny est pour rien... Pour ce qui est des moines, lHistoire dit quils furent mis
mort justement et pour cause (et non pas injustement)... Mais, me dira-t-on,
tait-ce un crime, ces gens-l, dobserver leur loi, et de conformer leur vie
ce quils croyaient vrai et bien ?.. Je rponds, leur crime, le voici : Vivant en
Chine, ils suivaient une loi exotique. Rejetant la croyance commune, ils
sattachaient une doctrine htrodoxe. Renonant au service de leur
Souverain (service militaire, impts), rejetant les devoirs de la pit filiale
(entre en religion), teignant les relations sociales (clibat), dtruisant leur
corps (austrits), flnant et mangeant sans travailler (qutes), ils taient
tous des vers rongeurs du peuple, et allaient parfois jusqu la dbauche
cache, jusqu linconduite honte, jusqu des choses qui ne peuvent pas
se dire. Jugez maintenant sil y eut crime ou non, sils prirent innocents ou
coupables ? Jaccorde quils navaient pas lintention de nuire. Ce nen taient
.9
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
pas moins des malfaiteurs ! Que dsormais tous ceux qui seraient tents
dhonorer les moines, se souviennent de cela !
Un autre Lettr roucoule : Hlas, si le prince doit aimer ceux de ses sujets
qui sont sages et bons, il doit avoir piti de ceux qui sont stupides et mal
venus. Tout citoyen qui erre dans la doctrine, qui manque aux rites, qui viole
la loi, doit dabord tre examin quant ses principes et intentions. Si le
prince le trouve rprhensible, il faut quil le lui intime, par un dit clair et
prcis. Si le citoyen
p.1118
mprise cet dit, alors il est coupable, et doit tre
mis mort ; cest juste et quitable. Que si le prince ne porte pralablement
aucune prohibition, et puis, un beau jour, svisse brutalement (le cas de
To/o-:a tao), cest l une iniquit. Quoique ce me soit volupt de penser que
To/o-:a tao gorgea les moines, cependant, parce quil le fit sans avoir
dabord cri gare, sans leur avoir assign un terme pour revenir
rsipiscence, sans leur avoir donn lavis et le temps de se convertir, je
dplore son action. Dailleurs, le cur humain penchant invinciblement dans
un sens ou dans lautre, To/o-:a tao aurait d rpandre la vrit confuciiste ;
il aurait ainsi mis fin lerreur buddhiste, sans effusion de sang. Or il ne le fit
pas (tant lui-mme taoste).
Anticipons, pour voir tourner la roue de la fortune, phnomne
international, mais plus spcialement chinois, linconsquence et lincohrent
semblant tre, dans ce pays, le principe fondamental du gouvernement. En
.7', To/o-:a tao tant mort et son cadavre peine refroidi, son successeur
To/o-:a tsounn annula ses loi de proscription. Il le fit, dit lHistoire la
demande des ministres et des officiers. Aprs la destruction des pagodes, le
peuple avait continu pratiquer le buddhisme en particulier. To/o-:a tsounn
commena par permettre lrection dun temple par district. Il permit ses
sujets de se faire moines, raison de 40 50 par district. Ces restrictions ne
furent jamais observes. LHistoire confesse ingnument que tout ce que
To/o-:a tao avait mis par terre, se releva du coup. To/o-:a tsounn fut si
fervent buddhiste, quil portait la tte rase, la manire des moines, par
dvotion.
@
.:
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
-strono0ie... En ..=, rvision du calendrier, dans le royaume de 3i.
He/e t#!eng-tien fit savoir au roi ce qui suit :
Au temps de "o, le solstice
p.1119
dhiver tait au 10
e
degr de
la constellation S9-niu ; maintenant, en ralit, il est au 17
e
degr
de la constellation Te'u, tandis quon le met vers le 12
e
degr de
cet astrisme. Les deux solstices aberrent de prs de 4 jours. Je
demande quon les mette au point au moyen du gnomon, puis
quon corrige toutes les stations solaires. Lerreur est de trois jours
et dix (vingt) heures... De plus, lerreur cause par laddition des
restes lunaires (fractions de 12 heures 44 minutes) ngligs, est
cause que les clipses de soleil et de lune ne tombent plus le 1 et
le 15 du mois. Jai redress le calendrier lunaire, daprs ces
enseignements tirs des clipses...
Le Grand Astrologue approuva toutes les conclusions de He/e t#!eng-tien. Il
rejeta seulement lordre nouveau de succession des lunes grandes et petites,
propos par He/e t#!eng-tien, pour montrer que lui aussi tait capable...
Voyez 7!ine traJers ,es ges, page 161. Le calendrier rform de He/e
t#!eng-tien, fut adopt par dcret royal. On pense que cet astronome avait
appris ce quil savait des Indiens.
@
Mort de To/o-:a tao... Un certain Tso9ng-nai, officier du roi de 3i, tait
odieux Kiu-ni tao-t#!eng favori du prince royal Ho)ng (p. 1116). Celui-ci
layant desservi auprs du prince, pour se venger Tso9ng-nai le calomnia
auprs du roi. En 451, To/o-:a tao fit mettre mort le favori de son fils, et
plusieurs autres de ses officiers. Le prince Ho)ng, ayant perdu la face, mourut
de chagrin, ou autrement. Ensuite To/o-:a tao dcouvrit la calomnie, et
regretta son fils. Redoutant sa vengeance, Tso9ng-nai lassassina, en .7'.
Les ministres voulurent lui donner pour successeur son fils To/o-:a !an.
Mais Tso9ng-nai qui stait dj secrtement entendu avec le prince To/o-:a
u, supposa un ordre de la reine douairire, appela les ministres au palais, les
fit dcapiter un un
p.1120
par les eunuques au fur et mesure de leur
arrive, tua To/o-:a !an et mit son frre To/o-:a u sur le trne. Celui-ci
nomma Tso9ng-nai Marchal de 3i ; change de bons procds.
.=
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Ds que lempereur eut appris la fin tragique de To/o-:a tao, il envahit le
royaume de 3i. Son gnral Si-o seu-!oa mit le sige devant le fort de K8o-
nao. Les assigs creusrent un tunnel, et sortirent un beau jour de terre, au
milieu du camp des assigeants, le brlrent avec tout le parc de sige, et
firent un grand carnage. Si)o seu-!oa dut retourner piteusement do il tait
venu.
Cependant, en moins dun mois, les largesses de To/o-:a u eurent vid le
trsor de 3i ; il comptait se faire pardonner par l son intrusion, et
sattacher des cratures. Il tait aussi grand buveur, grand chasseur, et
extrmement paresseux. Cumulant les fonctions de Marchal et de Chancelier,
Tso9ng-nai finit par rgner sous son nom. A la longue, cependant, To/o-:a u
se lassa de cette espce de servage, et projeta de se dbarrasser de son
matre. Tso9ng-nai eut vent de ses projets, et ne fut pas long prendre sa
dtermination. La nuit du premier jour de la 10
e
lune, To/o-:a u tant all
offrir un sacrifice au temple de lest Tso9ng-nai le fit assassiner par leunuque
Ki)-t#!eou. Sans lui donner le temps de mettre une nouvelle crature sur le
trne, ou de sy asseoir soi-mme ce qui tait probablement son intention,
lofficier des gardes Liu-ni, aid de quelques amis, mit sur le trne le prince
To/o-:a tsounn. Puis il courut au temple de lest, et cria la foule encore
runie :
- Cest Tso9ng-nai qui a fait assassiner le roi To/o-:a u. Son
neveu To/o-:a tsounn est mont sur le trne !..
Aussitt le peuple acclama To/o-:a tsounn... Liu-ni saisit Tso9ng-nai, Ki)-
t#!eou et leurs complices, puisa sur eux toutes les tortures, les mit mort et
gorgea leurs familles.
p.1121
@
Mort de lempereur 3@nn... Jadis, en 426, limpratrice "un ayant donn
le jour au prince 7!-o, examina elle-mme les bosses du nouveau-n.
pouvante de ce quelle dcouvrit, elle fit dire lempereur :
- Lenfant qui vous est n, a les bosses de tous les crimes ; il
ruinera son pays et sa famille ; il ne faut pas quil vive ; je vais le
faire mettre mort...
.>
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Lempereur courut la fentre de limpratrice (un mari nentre pas dans la
chambre de sa femme accouche, rites), et dfendit de tuer lenfant. Il sauva
ainsi la vie son futur meurtrier.
Plus tard, la dame P8n ayant donn le jour au prince TsoBnn, limpratrice
en mourut de dpit. Par suite, 7!-o voua une haine mortelle TsoBnn et sa
mre. Murs de harem... Cependant, force de bassesses, TsoBnn finit par
se mettre assez bien avec son frre... Or le magicien "@n tao-u se targuait de
commander aux koi et autres tres transcendants. Il tait dintelligence avec
3ng %ing-ou (3ng la Perruche), soubrette dune princesse du sang. Il
corrompit, par son entremise, les deux princes 7!-o et TsoBnn. La bande fit
une image en jade de lempereur, pratiqua sur cette image les crmonies
ordinaires de lenvotement (p. 469), et la fit enterrer dans le palais, par
T#!@nn tien-u et T#!@nn king-kouo, le premier domestique de la princesse,
le second eunuque du palais. T#!@nn tien-u ayant ensuite abus de la
Perruche, celle-ci le fit supprimer par le prince 7!-o. Alors T#!@nn king-kouo
se dit : On doit lavoir supprim, parce quil savait le fait de lenvotement ;
mon tour va donc venir... et, pour sauver sa vie, il rvla tout lempereur.
Fou de peur et de colre, celui-ci fit arrter la Perruche. On dcouvrit limage
de jade. On trouva aussi une lettre du prince TsoBnn au prince 7!-o, ainsi
conue :
Si cet homme (lempereur leur pre) continue
p.1122
nous gner
(il leur avait fait des reproches sur leur conduite), il nous faudra
abrger ses jours et faire nos affaires.
Lempereur ordonna une enqute srieuse. Cependant le magicien "@n tao-u
parvint schapper. Lempereur ne fit pas non plus emprisonner ses deux
fils, quoique leur culpabilit ft dmontre.
Enfin il se rsolut dgrader 7!-o, et faire mourir TsoBnn, mais voulut
nommer un nouveau prince royal, avant dexcuter

cet arrt. Il tint ce sujet
dinterminables sances nocturnes avec S/ t#!an-t#!eu. Avertis de ce qui se
prparait, par la dame P8n mre de TsoBnn, ses deux fils furent plus
prompts se dcider que lui... La dynastie S$ng tant de date assez rcente,
et encore mal affermie, il y avait au palais une caserne de dix mille
cuirassiers. Le prince 7!-o tait trs populaire parmi ces gens, quil avait
76
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
gagns en leur payant manger et boire, allant jusqu leur verser du vin
de sa propre main. Dcid pousser les choses lextrme, il appela, durant
la nuit, leurs officiers Si-o :inn "un-#!ou et "nn-t#!oung-sou, pleura devant
eux et leur dit :
- Tromp par des calomniateurs, lempereur veut me dgrader.
tant innocent, je ne puis me rsoudre subir cet affront. Au point
du jour, je ferai la grande chose (jassassinerai mon pre, p. 125).
Je compte sur vous pour maider...
et se levant, les salua... Le premier moment de stupeur fut tel, que personne
ne lui rpondit. Enfin Si-o-:inn et "un-#!ou ayant repris haleine, dirent :
- On na jamais vu chose pareille ; veuillez y bien penser !..
7!-o plit de colre... Ce que voyant, Si-o-:inn dit :
- Jobirai...
- Es-tu sr, lui demanda "un-#!ou, que ce garon parle
srieusement ? Ne sais-tu pas que, depuis son bas ge, il est
toqu ?
- Alors tu crois que je manquerai mon coup ? demanda 7!-o
furieux.
- Vous ne le manquerez pas, dit "un #!ou ; mais quand vous
laurez fait,
p.1123
le Ciel et la Terre vous rprouveront !..
Les deux autres le poussrent dehors. Il retourna dans sa chambre, y marcha
grands pas jusqu la quatrime veille (lutte intrieure), puis se coucha. A
laube, cuirass par-dessus sa robe dcarlate, avec Si-o-:inn sur son char,
7!-o se prsenta aux portes encore fermes du palais, et fit appeler "un-
#!ou. Celui-ci refusa de se lever. Tir de son lit, il fut amen devant 7!-o, qui
lui ordonna de monter aussi sur son char. Sur son refus, 7!-o le fit dcapiter
sur place. Puis, exhibant un faux ordre imprial, il pntra dans le palais avec
sa troupe. T#!8ng t#!ao-t#!eu courut aussitt lappartement de lempereur,
lequel, encore sur pied, discutait son ordinaire avec S/ t#!an-t#!eu sur le
choix de son successeur. Au moment o les conjurs se jetrent sur lui,
lempereur essaya de parer avec la petite table place, la mode chinoise,
78
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
entre lui et son interlocuteur. Le coup de sabre de T#!8ng t#!ao-t#!eu,
glissant sur le rebord de la table, lui trancha les cinq doigts dune main. La
table tant tombe, un second coup le renversa mort. S/ t#!an-t#!eu qui
avait peine eu le temps de se lever, tant cette tragdie avait t rapide, fut
abattu comme son matre... Cependant les gardes qui ntaient pas dans le
secret, avaient pris les armes au bruit. Sans prendre le temps dendosser sa
cuirasse, lofficier PoCo tien-u saisit son arc, tira sur le prince 7!-o, et le
manqua. Il fut aussitt dpch, avec quelques autres officiers fidles. Puis
7!-o, esprit pratique, fit gorger la dame P8n, mre de TsoBnn, quil hassait
comme nous avons dit, ainsi que les favoris et favorites de lempereur dfunt,
qui lui taient contraires. Le prince TsoBnn ntait pas parmi les envahisseurs.
7!-o ne lavait prvenu de rien. Quand il entendit, de son htel, les cris et le
tumulte, il ne sut dabord que penser. Puis un messager de 7!-o layant
appel, il sarma et alla le
p.1124
rejoindre...
- Votre mre a pri par accident dans la bagarre, lui dit 7!-o...
- Quel bonheur pour vous, rpliqua TsoBnn...
Cependant, supposant un ordre du dfunt empereur, 7!-o avait fait arrter
Liu i-koung et He/e 7!ang-t#!eu, les principaux ministres. Il convoqua en
suite la foule des petits officiers. Ds quils furent quelques dizaines, sans
attendre les autres, 7!-o sassit sur le trne et dicta ldit suivant :
S/ t#!an t#!eu ayant rsolu dassassiner lempereur mon pre, je
suis accouru en tout hte, avec mes soldats, pour prvenir le
forfait. Hlas, quand je suis arriv cen tait dj fait. Maintenant,
le meurtrier tant mort, je proclame un amnistie, et lre nouvelle
du Grand Commencement...
Puis, descendant du trne, il se retira et feignit une maladie, pour ne pas
assister aux funrailles de son pre. Il se fit garder, jour et nuit, par des
hommes en armes. Cependant lusurpateur parricide avait grandpeur de son
frre Liu-tsunn lequel tait en province, avec sa mre : Il crivit
secrtement, de sa propre main, au gnral 7!nn king-t#!e un ordre de
lassassiner. Quand celui-ci demanda une entrevue Liu-tsunn le prince se
doutant de quelque chose de nfaste, refusa de le recevoir. 7!nn king-t#!eu
7'
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
pntra de force dans son appartement, et lui lut la lettre de Liu-#!ao. Liu-
tsunn demanda, en pleurant, le temps de faire ses adieux sa mre.
- Pas la peine ! dit 7!nn king-t#!eu ; jai fait ma commission ;
parlons maintenant dautre chose. Jai t combl de biens par
votre pre. Croyez-vous que je prenne mon parti de ce qui vient
darriver ?
Liu-tsunn se leva, le salua et dit :
- Je remets entre vos mains ma famille et ltat...
Aussitt 7!nn king-t#!eu donna ordre de mobiliser les troupes du district...
- Pas si vite, dit "@n-tsounn, jeune secrtaire de Liu-tsunn ;
entendez-vous dabord avec dautres gouverneurs, pour que la
leve soit
p.1125
gnrale...
- Blanc bec ! cria 7!nn king-t#!eu avec une voix terrible,
occupe-toi de barbouiller du papier ! Le dlai est-il possible, dans
un cas pareil ? Veux-tu que je te coupe la tte, pour apprendre aux
ergoteurs ?..
"@n-tsounn rpondit cette prosopope, par sa plus belle rvrence... En
moins dun mois, une arme de Soldats Transcendants (Vengeurs du droit) fut
sur pied. Liu-tsunn les adjura, nomma 7!nn king-t#!eu Grand Gnral, et
lui adjoignit Liu %uan-king, Tso9ng-kiao, T#!u siou-t#!eu, tous officiers
clbres. "@n-tsounn fut charg de la politique... Ds quils apprirent le fait de
linsurrection, les trois gouverneurs Liu i-suan Ts8ng-t#!eu et L'u-#!oang,
rompirent avec Liu-#!ao, et amenrent leurs soldats Liu-tsunn. Quand
celui-ci fut arriv S/nn-%ang (c), il lana un manifeste contre le parricide.
Lempire tout entier se souleva cet appel.
Or Liu-#!ao, se croyant bon gnral, et craignant dtre assassin, avait
cart tous les militaires et stait entour de lettrs, en disant :
- Sil se produit des troubles, je les rprimerai moi-mme...
Quand il apprit que les troupes de quatre gouvernements marchaient contre
lui, trs effray, il se mit sur la dfensive. Au quatrime mois, les colonnes
des insurgs convergrent sur la capitale. Nosant se lier aucun des anciens
7+
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
officiers de son pre, Liu-#!ao avait confi ses troupes des hommes
nouveaux, L'u-siou, 3ng ,ouo-!an et autres. Son complice Si-o-:inn
dirigeait les oprations. On conseilla Liu-#!ao de dfendre la forteresse
7!@u-teou.
- Si je lessayais, dit-il, tout serait perdu ; la seule chance que
jaie, est une victoire en rase campagne.
Quand le commandant Png siou-t#!eu apprit cela, il senfuit de 7!@u-teou
et passa aux insurgs. Son exemple jeta le dsarroi parmi les partisans de
Liu-#!ao. 3ng seng-ta prfet de Su8n-t#!eng passa
p.1126
galement aux
insurgs... Cependant Liu-tsunn tait tomb gravement malade S/nn-
%ang. Cet incident pouvait devenir fatal sa cause, en provoquant une
panique, chose si terrible en Chine. "@n-tsounn squestra le malade, le soigna
lui-mme, confectionna en son nom tous les dcrets et ordres ncessaires, si
bien que larme des Vengeurs ignora absolument la maladie de son chef... La
colonne de Liu %uan-king arriva la premire devant Kin-kang. Si-o-:inn
savana sa rencontre, avec dix mille hommes dlite. Mont sur une des
portes de la capitale, Liu-#!ao contemplait la bataille... Liu %uan-king donna
ses officiers lordre du jour suivant :
Rien ntant fatal, dans une bataille, comme un signal mal
rpt, comme un cri pouss contretemps, billonnez vos
hommes, ne donnez aucun signal, suivez-moi tous, moi et mon
tambour !..
Libralement pays, les soldats de Liu-#!ao se battirent dabord trs bien.
Mais leur premier assaut ayant t repouss, leur commandant L'u-siou
donna le signal de faire halte. Cet ordre inattendu rpandit une
certain inquitude parmi les impriaux. Liu %uan-king profita de ce moment
critique, pour les charger avec furie. Les impriaux se dbandrent, et L'u-
siou senfuit. Ce que voyant, Liu-#!ao descendit de sa porte, se mit la tte
de ses rserves, et marcha lennemi. Il fut enfonc, en un instant, mais
parvint rentrer dans la ville et sy maintenir.
Liu-tsunn ayant reu nouvelle de cette victoire, prit aussitt le titre
dempereur Snn-ting, donna un titre posthume son pre, le titre de
douairire sa mre, et celui dimpratrice la dame 3ng ; puis il donna
7.
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
des titres et des rcompenses tous les auteurs et acteurs de linsurrection.
Des renforts leur tant arrivs, les insurgs marchrent en nombre contre la
capitale, battirent 3ng ,ouo-!ang qui capitula, et entourrent la
p.1127
ville.
Alors la dfection devint gnrale ; ce fut qui abandonnerait Liu-#!ao le
plus vite ; ministres, gnraux, officiers, se faisaient descendre du haut des
remparts, pour passer aux assigeants. Si-o-:inn capitula avec ses troupes.
Cet acte ne lui sauva pas la vie. Il fut dcapit, cause du rle quil avait jou
dans le meurtre imprial. La ville ayant t prise, lexcuteur du meurtre,
T#!8ng t#!ao-t#!eu, fut tu. Les officiers lventrrent, lui arrachrent le
cur, hachrent son cadavre, et le mangrent intgralement, cru et sans
sauce... Liu-#!ao se jeta dans un puits. Il en fut retir vivant, et prsent au
gnral Ts8ng-t#!eu. Celui-ci pleura, sa vue.
- Pourquoi pleurer sur celui que le Ciel refuse de couvrir, que la
Terre refuse de porter (p. 1123), dit le parricide.
Ts8ng-t#!eu ordonna de le lier sur un cheval, et de le transporter au
camp. Comme on ne trouvait pas le sceau imprial :
- Il est aux mains de "@n tao-u (p. 1122), dit Liu-#!ao.
On prit le magicien, qui livra le sceau. Ensuite, les arrts ayant t scells, les
excutions lgales commencrent. Liu-#!ao fut dcapit, avec ses quatre
fils, devant la tente du gnral en chef. Son frre Liu-tsounn qui avait fui, fut
ramen et dcapit de mme, avec ses trois fils. Leurs neuf ttes furent
suspendues, et leurs cadavres exposs nus sur le march, pour y tre
outrags par la populace. Lhtel de Liu-#!ao fut converti en un dpt public
dimmondices. Le magicien "@n tao-u et la soubrette 3ng, furent fouetts
dans les rues, dcapits, brls, enfin leurs cendres furent jetes dans le
Fleuve. Tous les autres acteurs et fauteurs du parricide, furent pareillement
mis mort. On regrette de trouver, parmi leurs noms, celui du brave 7!nn-
:ou (p. 1107).
Lempereur 3@nn, dont lhistoire se termine par cette page lugubre, avait
occup le trne durant 30 ans. Il
p.1128
mourut lge de 47 ans. Liu-tsunn
77
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
tait son troisime fils. Aprs la mort tragique de ses deux frres, il devint
lempereur Hi-o-.C, lge de 24 ans.
@
79
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
L/e0pereur HiCo4O12
454 464.
@
Nous avons vu quel rle les gouverneurs Ts8ng-t#!eu et Liu i-suan
jourent dans son exaltation. Se prvalant des services rendus, Ts8ng-t#!eu
mdita de saffranchir du joug imprial. Lempereur ayant abus des filles de
Liu i-suan, Ts8ng-t#!eu souffla le ressentiment du pre outrag, et le gagna
son projet. A son tour Liu i-suan embaucha ses amis les gouverneurs L'u-
#!oang et S/ i-:ao. Tous devaient faire leurs prparatifs, pour lever ltendard
de la rvolte en automne. Or L'u-#!oang tait un ivrogne : Un jour, pris de
vin, il laissa chapper le secret de la conspiration. Revenu lui, pour viter
les suites, il se rvolta aussitt. Bon gr mal gr, S/ i-:ao puis Liu i-suan et
Ts8ng-t#!eu, durent en faire autant. Ils lancrent un manifeste, dans lequel
ils annonaient lempire, quils staient levs pour chtier les mauvais
conseillers de lempereur (cf. p. 361). Heureusement quils neurent pas le
temps dorganiser et dexercer leurs troupes. S9e nan-tou battit Ts8ng-t#!eu
plate couture. Les bandes de Liu i-suan se dispersrent sans combattre.
Tu dans sa fuite, Ts8ng-t#!eu fut dcapit :ost 1orte1 ; sa famille fut livre
la populace. Liu i-suan fut dcapit Ki8ng-,ing, avec ses seize fils. Ces
vnements se passrent en 454.
En .77, Liu-tan, un autre prince du sang, se rvolta Ko)ng-,ing.
Furieux, lempereur commena par faire massacrer tous ses parents, amis et
connaissances, plusieurs milliers de personnes, dit le texte. Puis 7!@nn king-
t#!eu conduisit une arme contre le prince, et assigea Ko)ng-,ing. Liu-tan
voulut lui passer, du haut du rempart, un mmoire au trne, contenant ses
dolances.
- Jai t envoy ici, dit 7!nn king-t#!eu, pour prendre un
rebelle, et non pour transmettre ses papiers. Si tu veux, je te ferai
transporter toi-mme la capitale, sous bonne garde ; cest tout
ce que je ferai pour toi...
Jadis lofficier HeBe-:i stait fortement oppos la rbellion du prince.
Pour le faire taire, celui-ci avait t jusqu le menacer de son poignard.
7:
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Quand la ville fut assige et que les dfections eurent commenc, quelquun
conseilla HeBe-:i de dserter comme les autres, pour sauver sa vie.
- Non, dit-il. Mon prince est un rebelle, je ne puis donc pas
dfendre sa cause. Comme il ma fait du bien, je ne puis pas le
trahir. Je dois donc mourir.
Et il sempoisonna... He/e kang-t#!eu tenta douvrir une porte aux
impriaux. Nayant pas russi, il dserta. Liu-tan fit lever un pilori sur le
rempart la vue des impriaux, y attacha nue la mre de He/e kang-t#!eu,
et la laissa mourir de faim. Elle agonisa durant plusieurs jours, en appelant
son fils... Enfin 7!nn king-t#!eu prit la ville dassaut. Liu-tan fut dcapit.
Sa mre et ses femmes durent se suicider... A cette nouvelle, lempereur
passa une revue triomphale, et se fit acclamer. Ts-i !ing-tsoung qui tait tout
prs de lui, ne cria pas.
- Pourquoi ne me flicites-tu pas de ma victoire ? lui demanda
lempereur mcontent...
- Parce que vous avez d faire mourir votre parent ; or, aux jours
de deuil, on pleure, on ne flicite pas (Rites)...
Lempereur dut empocher la remarque. Il ordonna 7!nn king-t#!eu de
massacrer tous les habitants de Ko)ng-,ing, sans exception. 7!nn king-
t#!eu se permit dpargner les garons qui avaient moins de cinq pieds de
haut, et toutes les filles quil livra ses soldats. Il ne massacra en tout que
trois mille personnes.
@
Dersonna%es... LHistoire consacre la note suivante "@n %en-t#!eu, le
pre
p.1130
du lettr "@n-tsounn, chancelier de lempereur Hi-o-.C : Jamais il
naccepta le moindre objet en prsent. Vtu de toile, habitant dans une
masure, il vcut dans la fortune aussi dguenill quil lavait t dans la
misre. Il ne voyageait que dans une charrette trane par un buf maigre,
et faisait ranger cet quipage, pour faire place tous les vhicules quil
rencontrait (ce qui est, en Chine, le dernier degr de lhumilit, pratiqu par
trs peu de cochers). Il ntait pas tendre pour son fils TsoBnn. Quand celui-ci
fut devenu lobjet des faveurs impriales, le pre lui dit, par manire de
7=
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
flicitation :
- Moi qui nai jamais pu sentir les aristocrates, fallait-il que je
teusse sous mon toit ?..
Quand TsoBnn se fut bti une maison :
- Bien, dit le terrible pre mais tche quon ne se la montre du
doigt, un jour, en riant de ta ruine.
Un jour le pre tant all trouver son fils de grand matin, le trouva encore
couch, avec des qumandeurs faisaient antichambre. Pour le coup il se fcha
rouge.
- Toi qui es n sur un fumier, lui dit-il, vas-tu, dans ton orgueil,
monter au-dessus des nuages ? Crois bien que cela te perdra !..
Quand le pre fut mort, le fils si bien form quitta sa charge et prit le deuil
prs de sa tombe, comme Confucius lexige. Lempereur refusa de se priver
de ses services. "@n-tsounn refusa, au nom des Rites, de remplir ses
fonctions. L empereur envoya un dput, lequel empoigna "@n-tsounn prs
de la tombe de son pre, lemballa de ses propres mains dans un char, le
voitura son tribunal, le dballa et lassit sur son sige, aprs lavoir revtu
de force du costume de sa charge, couvert dun sarreau de toile de chanvre
(deuil) envoy par lempereur. Admirables, les casuistes chinois ! Ils se tirent
de toutes les difficults.
@
ulte.. En 458, le moine buddhiste Tn-:iao, grand magicien, se crut
p.1131
appel faire une rvolution. Il complota avec lofficier Mio-%unn, pour
renverser lempereur, et mettre sur le trne un certain K8o-#!ee. La chose
ayant transpir, les conspirateurs furent excuts. Puis lempereur publia
contre les moines, un dit trs svre, ordonnant de les cribler tous avec la
plus extrme rigueur, et de mettre mort ou de sculariser tous ceux qui ne
vivaient pas strictement selon leur rgle. Laccs du harem imprial fut
interdit toute nonne.
En 462, les Crmoniaires se rappelrent que jadis, sous lempereur
T#!@ng des Ts0nn, ?-:ing le frre du chancelier ?-,eang (p. 931), avait
7>
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
demand quon impost aux moines de se prosterner devant lempereur,
comme tout le monde. Ils refusaient obstinment cette forme dhommage. Sa
demande fut mise a= a#ta. Irrits contre les moines, les Crmoniaires
lexhumrent en 462. Ils prsentrent au trne la note suivante :
Le Buddhisme dtruit la doctrine des livres et pervertit les
murs. Ses adeptes qui se prosternent devant les quatre
catgories de Vnrables (Dik#!ous moines mendiants, Dik#!ounis
nonnes mendiantes, u:asakas et u:asikas membres du tiers ordre,
hommes et femmes), saluent peine leurs parents. Ils se mettent
le front dans la poussire devant un vieux moine, et se tiennent
droits et raides devant lempereur. Aprs en avoir confr, nous
demandons quon impose aux moines le crmonial de la cour,
quand ils y sont reus...
Lempereur sanctionna cet dit (lequel fut rapport peu dannes aprs)...
Nous verrons, en son temps (an 631), un dit imprial ordonner aux enfants
buddhistes de se prosterner devant leurs parents. Les hommes qui il faut
enjoindre ce devoir par un dit, sont-ils des hommes ? se demande le
commentateur... Nous verrons aussi, en son temps (an 713), les Mahomtans
refuser de se prosterner devant les empereurs de Chine, au pril de leur vie,
la prosternation tant rserve Allah.
Sil tait hostile au Buddhisme, lempereur ntait pas pour cela un
Confuciiste clair, car, en cette mme anne 462, il restaura le culte des
7inq Ti, si souvent fltri par les Lettrs (pp. 352, 864, etc.). Aussi les
commentateurs ricanent.
@
"Eurs... Lempereur chassait, flnait, courait la prtantaine. Sorti de
grand matin, il ne rentrait souvent qu la nuit close, et se faisait alors ouvrir
une porte de la capitale. Un jour S0e-t#!oang
p.1132
tant de garde, refusa de
le laisser rentrer, autrement que sur un ordre crit parfaitement en rgle. Le
lendemain lempereur lui dit :
- Vous posez pour imiter T#!u-%unn (p. 670) parat-il !...
96
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- Quand lempereur sort de la capitale, dit S0e-t#!oang, soit pour
sacrifier, soit pour chasser, il doit observer les usages tablis. Vous
sortez avant le jour, et rentrez durant la nuit. Je crains quun jour
de mauvaises gens ne vous fassent un mauvais parti. Voil
pourquoi jai demand un ordre crit ; je tenais couvrir ma
responsabilit (p. 387, 558).
Un autre jour, le lettr K$u-&a prsenta lempereur le factum suivant :
Quand la source est pure, le ruisseau est limpide ; quand lme
est morigne, le corps est en sret. Prenez-y garde ! La vie est
comme le vent, comme lherbe !..
Ces jolies phrases ne plurent pas lempereur. Il jeta le placet terre, avec
colre et mpris.
Lempereur allait souvent, avec ses officiers, visiter la tombe de feu sa
favorite la dame "nn (chose trs indcente). Un jour, devant cette tombe, il
dit Liu tei-%uan :
- Si vous la pleurez comme il faut, je vous rcompenserai
libralement (chose extrmement indcente).
Aussitt le courtisan fit des bonds et poussa des hurlements absolument
extraordinaires, taudis que les larmes ruisselaient de ses yeux. Ravi de joie,
lempereur le nomma illico gouverneur dune province.
Lempereur tait intelligent, lettr, brave, bon cavalier et bon archer, mais
perdu de vices. Depuis que les Ts0nn avaient transport la capitale Kin-
kang (en 317), les temps tant mauvais, on navait jamais lev dans cette
ville aucun difice remarquable. Lempereur Hi-o-.C puisa le trsor, pour se
faire btir un somptueux palais. A cette occasion, on dmolit lappartement
quavait occup jadis le fondateur de la dynastie, et qui avait t conserv
jusque-l dans son tat primitif. Avant dmolition, lempereur le visita avec
p.1133
ses officiers. La pauvre lanterne qui avait clair les veilles de Liu-u,
pendait encore, par une ficelle, une fiche enfonce dans le mur en terre
battue la tte du lit. A ce spectacle, "un-kai exalta la simplicit de Liu-u.
; Aprs tout, dit lempereur avec flegme, pour ce parvenu-l
ctait encore trop bon.
98
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Avec lge, lempereur ajouta, ses autres vices, ceux de lavarice et de
livrognerie. Il ne se couchait plus, mais saccotait sur la table, quand livresse
et le sommeil le terrassaient. Chose tonnante, quand on le tirait de cet tat
pour lui parler daffaires, aussitt quil avait lev la tte, il retrouvait toute sa
lucidit. Il tait craint, et partant bien servi. Un jour, en 464, on le trouva
mort, dans la position susdite. Il tait g de 35 ans, et avait occup le trne
durant 11 annes. Un testament vrai ou suppos remettait la rgence Liu
i-koung et Liu %uan-king. En cas de guerre, tout pouvoir devait tre donn
7!nn king-t#!eu. Le prince imprial Liu t*eu-ie, g de 16 ans, fut mis sur
le trne. Il reut les insignes du pouvoir avec tant dindiffrence et de
nonchalance, que le Crmoniaire Tsi-!ing dit de lui, aprs la sance :
- Ce garon perdra sa famille et lempire.
@
Remettons au point les affaires des 3i.
Il parat que, dans ce pays, officiers et peuple buvaient beaucoup ; puis,
quand ils taient ivres, ils se disputaient entre eux et critiquaient le
gouvernement. Le roi To/o-:a tsounn ny alla pas de main morte. En 453, il
porta peine de mort, pour quiconque aurait fabriqu, vendu, bu, une liqueur
fermente. On nest pas plus pratique !.. La loi fut abroge en 465. Les
bonnes choses ne durent pas !
Il parat que les fonctionnaires et officiers de 3i, recevaient aussi
volontiers des prsents, ou sen faisaient aux dpens des contribuables,
vendaient la justice, etc. To/o-:a tsounn les fit surveiller par des enquteurs
secrets, et svit contre les
p.1134
dlinquants avec la plus extrme rigueur. Il
ajouta au Code 79 articles nouveaux.
En 454, les 3i prirent Khami (i).
En 458, expdition contre les 4e$u-5an. Surpris par une pluie mle de
neige, au dbut de lexpdition, le roi allait la remettre un autre temps.
- Ne faites pas dire, lui dit ?-kuan, que, ayant mobilis une
arme, vous soyez revenu sur vos pas ! Les 4e$u-5an penseraient
quune rvolution intrieure vous a contraint de retourner en
9'
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
arrire. Ils nous envahiraient, sur vos talons. Larme souffre du
froid, cest vrai, mais il faut avancer !..
Le roi avana, franchit le dsert, reut la soumission de quelques hordes
insignifiantes. Le khan T#!$u-,ouo stait retir, avec son monde, dans son
repaire de Kobdo (71). Le roi de 3i leva une stle commmorative de cette
promenade militaire, puis revint sur ses pas.
En 460, 7!@u-%inn roi des Tongouses Tou-kou-!ounn du Koukou-nor, ami
et alli des 3i, se fit aussi lami et lalli de lempire ; panier deux anses.
Cette manire dtre lalli de tout le monde, dplut aux 3i. To/o-:a sinn-
t#!eng alla donner une leon aux Tou-kou-!ounn.
La mme anne, traversant la passe, les 4e$u-5an prirent Tourfan (t), sur
un roitelet Hun de la horde Tsu-kiu que nous connaissons (p. 1086), mirent
fin cette dynastie, et firent un roi de leur faon, nomm K8n-:ai-t#!eou.
En 464, chez les 4e$u-5an, mort du khan T#!$u-,ouo. Son fils A-t#!eng
lui succda, et devint le khan 7!e$u-,ouo :ou-t#!enn.
@
9+
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Li;u tFeu4ie2
464.
@
Comme il prit dans lanne, il ne reut pas de titre posthume.
Limpratrice douairire tant tombe gravement malade, fit prier Liu
t*eu-ie de venir la visiter...
- Les malades ont des lutins plein le ventre, dit celui-ci (croyance
superstitieuse) ; je nirai pas...
- Quon mventre, pour voir, scria limpratrice furieuse...
On peut habiter un harem, un palais,
p.1135
sans tre gens bien levs.
Famine dans les provinces orientales, par suite de scheresses prolonges.
Le grain en vint coter plusieurs centaines de pices de monnaie la mesure.
A la capitale mme, il cota plus de cent pices. Sept diximes de la
population moururent de faim. - Aussi le recensement de 464 donna-t-il les
chiffres suivants : 22 provinces, 274 prfectures, 1299 districts, 940 mille
familles. Ce qui fait, au taux moyen de 5 6 personnes par famille, environ
cinq millions dmes pour la moiti mridionale de la Chine. Comparez les
statistiques antrieures p. 874.
Ds son enfance, Liu t*eu-ie avait donn des signes non quivoques dun
mauvais naturel. Dans les premiers jours de son rgne, la crainte de la
douairire et des rgents, le retint. Mais, quand la douairire fut morte, il
lcha la bride ses passions. Son gouverneur T-i &a-!ing ne fut plus cout.
Leunuque favori Ho %uan-eu,,, qui en voulait ce gouverneur, lequel gnait
ses tripotages, dit Liu t*eu-ie :
- On dit partout, que le vritable empereur, cest T-i &a-!ing, et
que vous ntes quun mannequin ; on craint mme quil ne vous
supplante...
Il nen fallut pas davantage. T-i &a-!ing reut aussitt lordre de se suicider.
Aprs la mort de lempereur Hi-o-.C qui les avait tenus trs raide, Liu i-
koung et les autres rgents staient dit :
9.
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- Nous sommes sauvs ! nos mauvais jours sont passs !
et ils manifestrent leur joie par des chants et des bombances. La mort de T-i
&a-!ing les affecta dsagrablement et leur inspira des craintes. Liu %uan-
king projeta de dtrner Liu t*eu-ie, et de le remplacer par Liu i-koung. Il
sen ouvrit 7!nn king-t#!eu. Celui-ci dtestait Liu i-koung. Il trahit les
conspirateurs. Liu t*eu-ie se mit lui-mme la tte de ses gardes, tua Liu
i-koung avec ses quatre fils, puis fit appeler Liu %uan-king. Se doutant
p.1136
de ce qui lattendait, celui-ci dit adieu sa mre, puis sortit de sa maison. Les
bourreaux lattendaient dans la rue, et le dcapitrent sur-le-champ, tel quil
tait, en robe de cour. Il ne changea pas de visage, avant le coup fatal. Ses
fils, frres et neveux, furent tous massacrs.
Ces excutions mirent Liu t*eu-ie en apptit. A partir de ce jour, princes
et officiers, furent traits par lui comme les plus vils esclaves. Son frre Liu
t*eu-,oan, le prfet KoCng ,ing-&ou, le gnral He/e-1ai, enfin le Grand juge
7!nn king-t#!eu, furent tous sommairement excuts, en moins de deux
mois.
Dbarrass des rgents, Liu t*eu-ie songea se dbarrasser de ses
oncles. Pour les rendre inoffensifs, il commena par les enfermer au palais,
puis les fit traiter de la manire la plus ignominieuse, fustiger etc. Ceux quil
maltraita le plus, taient les plus gs, Liu-u, Liu !iou-5enn, Liu !iou-%ou.
Liu-u tant fort gras, il lappela le Porc. Il appela Liu !iou-5enn le Boucher,
et Liu !iou-%ou le Brigand. Il appela lAne, Liu-+ei, qui tait mou et docile,
et lobligea manger dans une mangeoire. Il fit dpouiller le Porc, lobligea
se vautrer dans la boue, et y prendre sa nourriture. A chaque instant il lui
prenait envie de lgorger. Heureusement que Liu !iou-5enn, qui se possdait
et avait le mot pour rire, arrivait obtenir des sursis. Ainsi quand la dame
Mng se fut retire en attendant ses couches, Liu t*eu-ie ayant de nouveau
voulu faire gorger Liu-u.
; On tue les porcs pour les ftes, dit Liu !iou-5enn ; attendez que
le prince imprial soit n...
Cest Hiu-5enn (quil gorgera plus tard), que K (le futur empereur
M<ng) dut de vivre. Cependant ces horreurs indignaient les uns, soulevaient
les autres. Liu t*eu-!unn, frre de Liu t*eu-ie (ou plutt ses officiers, car il
97
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
avait 10 ans), leva ltendard de la rvolte S/nn-%an (c), et eut plus de cinq
mille partisans
p.1137
en moins dun mois. - Dans lentourage mme de Liu
t*eu-ie, 7!e$u tsi-t#!eu et 3ng king-tsai complotaient pour lassassiner.
Liu t*eu-ie ntait pas moins dbauch que sanguinaire. Il faisait faire,
dans son parc, des courses de femmes nues. Un jour, une des filles du harem
ayant refus de prendre part ce jeu, il la fit dcapiter. La nuit suivante elle
lui apparut et lui dit :
- Jai port plainte contre toi au Seigneur den haut !..
Une autre nuit, une fille quil ne connaissait pas, lui apparut et lui dit :
- Brute ! tu ne verras pas la moisson prochaine !..
Le lendemain, Liu t*eu-ie ayant pass en revue toutes les filles du harem, fit
dcapiter celle quil trouva la plus ressemblante lapparition.
Les sorcires consultes ayant dclar que le parc imprial tait hant, et
quil fallait y pourchasser les koi (revenants, lutins), Liu t*eu-ie voulut
diriger en personne cette opration. Sans gardes ni tmoins, accompagn
seulement dune bande de sorcires et de filles, il tira et fit tirer des flches
dans toutes les directions, pour dtruire les koi. Tandis quil commandait les
salves de ses amazones, 7!e$u tsi-t#!eu, la tte des conjurs, envahit le
parc, sabre au clair, et le tua, sans phrases. Puis il avertit les gardes du
palais, que la douairire lui ayant ordonn (ordre suppos) de tuer ce fou
furieux, tout le monde et se tenir tranquille. Liu !iou-5enn mit Liu-u (le
Porc) sur le trne, fit appeler les ministres, et produisit un dit suppos de la
douairire, lequel, aprs un long rquisitoire contre Liu t*eu-ie, le dgradait
et appelait Liu-u rgner... Un frre et une sur de Liu t*eu-ie, ns de la
mme mre, furent suicids. Puis les princes captifs quittrent le palais...
Cependant le cadavre de Liu t*eu-ie gisait encore lendroit o il avait t
tu. Ts-i !ing-tsounn dit 3ng-u :
- Cette brute ayant rgn, il faut lenterrer !...
On lenterra.
Devenu lempereur M<ng, Liu-u ne fut pas dabord
p.1138
reconnu par tout
lempire. Trois provinces prirent les armes, et embrassrent la cause de Liu
99
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
t*eu-!unn, qui prit le titre dempereur. Question de lgitimit ; le frre avant
loncle.
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9:
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
L/e0pereur "Gn%2
465 472.
@
Aussitt quil fut assis sur le trne, il envoya ce quil avait de troupes,
contre son comptiteur. Les officiers de celui-ci, vrais fauteurs du
soulvement, lui pargnrent la peine de combattre. T#!8ng-ue invita Tng-
+an venir boire dans sa tente, aprs avoir donn ordre ses gardes de
massacrer son hte, quand il demanderait du vin.
- Quallons-nous faire, demanda-t-il Tng-+an...
- Coupons la tte au roitelet, dit celui-ci, et prsentons-la pour
racheter les ntres...
- Je vais racheter la mienne, en coupant la tienne, dit T#!8ng-ue ;
du vin !..
Aussitt les gardes dpchrent Tng-+an, et T#!8ng ue porta sa tte au
gnral imprial Liu !iou 5enn... Entr dans S/nn %ang, Ts-i na-t#!eu arrta
le petit prince Liu t*eu-!unn. Quand le gnral 7!nn %ou-t#!eu fut arriv, il
le fit dcapiter. La tte de cet enfant de 11 ans, fut envoye la capitale.
Sans rival dsormais, lempereur M<ng mit un zle infatigable, quoi ?..
massacrer les membres de sa nombreuse famille. A voir les uvres de sang
du Porc, on se prend regretter que son neveu T*u-ie ne lait pas converti
en charcuterie. Il commena par faire gorger, sans aucune raison, par pure
prcaution, ses neveux Liu t*eu-soei, Liu t*eu-!u, Liu t*eu-%uan. Son frre
Liu !iou 5enn qui dsirait peut tre lui succder, stimulait son zle
sanguinaire.
- Tant quil restera un seul fils de lempereur Hi-o-.C, lui dit-il,
vous ne pourrez pas tre sr du lendemain.
Lempereur ordonna donc Liu t*eu-&ang et ses 9 frres encore survivants,
de se suicider. Des 28 fils de lempereur Hi-o-.C, pas un seul ne fut pargn.
Limpratrice Lu naimait gure, ce quil parat, un mari si aimable.
Layant invit dner, elle lui prsenta une coupe empoisonne.
9=
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- Buvez-la ma sant, dit lempereur.
Limpratrice mourut le jour mme. Lempereur la remplaa par la dame
3ng.
Comme il tait sans enfants, et sans espoir den avoir, il prta sa
concubine T#!@nn son mignon L tao-eu,,. Elle conut un fils, que
lempereur appela Liu-u. Il fit aussi enlever les femmes enceintes de
plusieurs roitelets. Celle qui accouchait dun garon, tait supprime, et
lenfant tait donn quelque favorite de lempereur, qui passait pour tre sa
mre.
Dlivr de ses neveux, M<ng lEmpoisonneur soccupa de ses frres... En
.:6, ordre Liu-+ei lAne, de se suicider, sous prtexte quil avait maugr
contre le gouvernement.
Ensuite, craignant que les survivants ne fissent un jour son fils suppos
Liu-u, ce que lui-mme avait fait ses neveux, il fit tuer Liu !iou-%ou,
durant une chasse au faisan, par 7!e$u tsi-t#!eu dont nous connaissons la
poigne (p. 1137). Lassassin fut supprim, peu de jours aprs sa victime. On
raconta que le prince stait cass le cou en tombant de cheval, et lempereur
paya ses funrailles.
Le tour de Liu !iou-5enn tait venu. Lempereur lappela au palais, et lui
fit prsenter le breuvage classique.
- Nest-ce pas moi qui lai mis sur le trne ? dit celui-ci aux sbires,
avant de boire.
Liu !iou 5ao fut pareillement appel et sui#i=. ; De toute la famille
impriale, il ne resta en vie que le seul Liu !iou-&an, que lempereur jugea
trop bte pour pouvoir nuire.
@
Encore en 470, durant un grand banquet de la cour, lempereur ordonna
quelques dames de se dvtir, pour le plaisir des spectateurs. Limpratrice
3ng se voila la face avec
p.1140
son ventail...
9>
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- Pourquoi ne regardez-vous pas ? lui cria lempereur furieux ; ces
filles de rien ne sont-elles pas nes pour cela ?..
- Je pense quil y a dautres manires convenables de samuser,
dit limpratrice ; celle-ci ne convient pas...
Au comble de la rage, lempereur ordonna de lexpulser...
- A la maison, dit son frre 3ng king-+enn, cette petite tait
faible et timide. Comme elle est forte et hardie maintenant !
Ces repoussoirs sont la beaut du Miroir Historique. On ne reste jamais
sur le rcit affadissant dun dsordre, sur le narr scandaleux dun crime. La
conscience humaine a le dernier mot, et ce mot est gnralement juste et
fort.
3ng king-+enn tait un noble caractre. Son exaltation, suite de la
fortune de sa sur, lui fit toujours peur. Il donna souvent sa dmission,
laquelle fut toujours refuse. La pudeur de sa sur causa sa perte.
Lempereur lui envoya domicile le breuvage classique, avec lordre crit de
se suicider. 3ng king-+enn jouait aux checs avec un ami. Il ouvrit la
missive, la lut, la replia, la dposa, finit la partie sans
,
changer de visage,
enfin rangea lui-mme avec soin les checs dans leur bote, puis dit
tranquillement :
- Lempereur me fait la grce de me permettre de mourir...
Aprs avoir crit de sa propre main un billet de remerciement il but et
mourut.
Le trait suivant montre jusquo allait la dfiance froce de lempereur.
Une nuit il rva que Liu-%inn, le prfet de A-t#!ang, allait se rvolter.
Aussitt quil fut veill, il lui envoya prventivement le bourreau.
En .:', M<ng-ti tomba malade. Il institua pour assurer le trne son fils
suppos Liu-u, alors g de dix ans (n, par consquent, avant lavnement
de son pre), un conseil de rgence compos des hommes quil croyait les
plus dvous sa personne,
p.1141
Liu !iou-&an, "un-tsan, T#!'u-%uan,
Liu-1ien, Ts-i !ing-,soung, 7!nn %ou-t#!eu. T#!'u-%uan fit donner le
:6
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
commandement de la garde, lofficier Si-o tao-t#!eng, qui renversera la
dynastie. Ces dispositions prises, le Porc mourut, lge de 34 ans, aprs
stre vautr durant 7 ans sur le trne. Il nous reste mentionner quelques
vnements arrivs durant cette priode.
L
Culte des S$ng... En 470, dcret pour rgler les sacrifices au Ciel et aux
Anctres. Le gouvernement de lempereur M<ng fut Confuciiste. Lui-mme
tait Buddhiste.
En 471, iempereur fit transformer en pagode lhtel quil avait habit jadis
dans sa principaut. Il dpensa, cet effet, beaucoup dargent. Un jour, le
prfet T#!o #!ang-t#!eu tant venu la cour de ce pays-l :
- Avez-vous visit ma pagode ? lui demanda lempereur ; cest ce
que jai fait de mieux...
Alors lofficier M-%uan, qui assistait au colloque, dit :
- Vous lavez btie avec largent du peuple, qui a d vendre, pour
la payer, ses femmes et ses enfants. Si le Buddha le sait, loin de la
bnir, il doit maudire votre pagode. En llevant, vous avez commis
un crime, vous navez pas fait une bonne uvre !..
Les assistants plirent de terreur. Lempereur fit jeter M-%uan la porte. Il
sen alla paisiblement.
Guerres des 3i... Ils conquirent sur lempire, en 466, P@ng-t#!eng (a) ;
en 467, tout le nord du Hoi, le fond occidental du bassin de ce fleuve, et la
partie septentrionale de la valle de la H-n (31, 32, 33, 54, 55). En 469, la
presqule du 7!8n-tong (25, 26, 27). - En 470, ils dfirent les Tou-kou-
!ounn du Koukou-nor, et les 4e$u-5an des steppes du nord.
Culte des 3i... To/o-:a tsounn tant mort en 465, en 467 son fils To/o-
:a !oung franchement Buddhiste, fait fondre une gigantesque statue du
p.1142
Buddha. On y employa cent mille livres de cuivre, et six cents livres dor.
:8
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
LHistoire enregistre le fait, dit le commentaire, pour faire rire du Buddha et
du roi.
En 469, aprs la conqute du 7!8n-tong, les 3i transplantrent nombre
dhabitants de cette province, dans les environs peu peupls de leur capitale
P<ng-t#!eng (11), et les y tablirent comme colons. A cette occasion, Tn-
%ao suprieur gnral des moines de 3i, fit au gouvernement la proposition
suivante :
- Le peuple ne sachant que vivre de la main la bouche, dclarez
notaD,es les familles qui dposeront dans un couvent 600
boisseaux de grain par an ; en temps de famine, les moines
distribueront ces grains aux ncessiteux ; dclarez !o11es ,iges
=u Nu==!a, ceux que la loi livre aux mandarins pour tre esclaves ;
ils balayeront et arroseront les pagodes...
To/o-:a !oung accorda les deux requtes. Bientt le nombre des familles
notaD,es, qui dposaient du grain chez les moines, fut trs considrable.
En .:8, lHistoire contient la complainte suivante : To/o-:a !oung tait
intelligent, perspicace, brave et dcid ; mais dvot, tout ensemble, et au
Buddha, et L)o-t*eu, il tait travaill de lenvie dabdiquer en faveur du
prince To/o-:a t*eu-toei, pour se retirer dans la solitude. Enfin il en fit
srieusement la proposition son conseil. Au premier moment, personne ne
dit mot. Puis To/o-:a t*eu-%unn, le frre de To/o-:a t*eu-toei, dit :
- La paix du royaume tient votre personne. Oseriez-vous bien
manquer aux Anctres et au Peuple, en compromettant cette paix ?
Que si vous abdiquez, ce ne peut tre quen faveur de votre fils,
car ce que vous avez reu de vos Anctres, doit passer leurs
descendants. Vous dplairiez certainement aux Anctres, en
transmettant leur hritage un collatral, et vous causeriez des
troubles, en allumant des convoitises.
Les principaux conseillers se
p.1143
rangrent lavis de T*u-%unn. Le roi
se fcha, au point de changer de visage... Oui, songez vos Anctres, insista
K8o-%unn ; songez combien le Duc de T#!eu se donna de peine, pour
:'
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
conserver le trne un mineur ( T#!@ng-+ang, la ligne directe, au lieu
de sasseoir lui-mme sur le trne, p. 87)...
- Eh bien, dit le roi, jabdique en faveur de mon fils, et je vous
charge tous dtre ses protecteurs ; que L$u-:ouo, le plus franc
dentre vous, soit son tuteur en titre !..
et il fit aussitt remettre au prince To/o-:a !oung, les insignes de la dignit
royale. Lenfant avait 5 ans. Il tait veill et pieux. Un an auparavant, son
pre souffrant dun ulcre, il le lui avait lch consciencieusement. Quand on
lassit sur le trne, il pleura amrement...
- Pourquoi cela ? demanda le pre...
- Parce que je vous vince, rpondit lenfant.
Aprs lintronisation, les ministres dirent : Jadis lempereur K8o des Tsi@n-
H-n tant mont sur le trne du vivant de son pre, il donna celui-ci le titre
dEmpereur Suprme (p. 281), pour bien montrer tous quil ne considrait
pas son pre comme son sujet. Or lempereur K8o tait majeur et gouvernait
par lui-mme. Vous donc qui tes mineur, et qui ne pouvez encore gouverner
par vous-mme, vous devez votre pre un titre encore plus honorable ;
appelez-le Empereur Souverain Suprme... To/o-:a !oung obit... Son pre
se retira dans une pagode construite dans le parc royal, et y vcut en
communaut avec des bonzes contemplatifs, refusant dapprendre autre
chose que les vnements dune gravit exceptionnelle.
@
:+
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Li;u4u2
473 476.
@
Comme il fut dtrn, il ne reut pas de titre posthume.
En 474, Liu !iou-&an que lempereur M<ng avait pargn comme trop bte
pour nuire, se rvolta et tenta un coup de main sur la capitale. Si-o tao-
t#!eng le dfit et le tua. Cette
p.1144
victoire fit de lui le plus influent des
rgents. "un-tsan, T#!'u-%uan, Liu-:ing, firent cause commune avec lui.
Ces quatre hommes dcidaient toutes les affaires. On les appela les Ouatre
Pr#ieux.
Cependant Liu-u avait manifest, ds son enfance, un dtestable
caractre. Plus dune fois son pre putatif, dut ordonner sa mre la dame
T#!@nn, de le fouetter cruellement. Quand il fut intronis, il se tint dabord
assez bien, par peur de la douairire, de sa mre et des rgents. Mais bientt
il se laissa aller tous les dportements. Ayant appris quil tait en ralit le
fils, non de lempereur, mais du mignon L tao-eu,,, il sen fit gloire. Quand il
sortait incognito pour courir la prtantaine, il se faisait appeler gnral L. Il
alla jusqu frquenter les ruelles (mauvais lieux), en pantalon et chemise
(sans robe). Ou bien il allait passer la nuit dans quelque auberge. Ou bien il
se couchait le jour au bord de la route, mangeant et conversant avec la
populace. Quand quelquun linsultait, limprial lazarone empochait sans rien
dire, avec plaisir mme, dit le texte... Le gamin avait 12 ans. Prcoce !
En 476, rbellion de Liu king-sou, rprime par le gnral L nan-1inn.
Par suite de ce succs, dit lHistoire, en .:: Liu-u g alors de 14 ans,
devint dune insolence extrme. Il sortait chaque jour, pour courir, prcd de
gardes arms, qui fondaient sur quiconque ne se rangeait pas son
approche. Il dtroussait les voyageurs, forait les habitations, mettait sa vie
en danger, rentrait mcontent, le soir, quand il navait tu personne, etc. (cf.
p. 386). Un certain "un tien-&ou ayant voulu lenlever, dans une de ces
escapades, le complot fut dcouvert juste temps. Sa mre layant chapitr,
:.
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Liu-u tenta de lempoisonner... Un jour, durant la chaude saison, tant entr
dans le camp de la garde, il trouva Si-o tao-t#!eng qui dormait la
mridienne, tout nu, 1ore sini#o. Liu-u le fit lever dans cet tat, prit un
pinceau, peignit sur son gros ventre un rond et un point, puis stant recul, il
saisit son arc, et visa cette cible dun nouveau genre, avec une flche
pointe... Si-o tao-t#!eng se couvrant avec une planche, cria :
- Quelle faute ai-je commise ?..
Alors Liu-u changeant la flche pointe contre une flche bouton, tira,
latteignit au nombril, jeta son arc, et battit des mains en riant aux clats...
Si-o tao-t#!eng dclara ses collgues, quil fallait se dfaire de ce fou...
- Il est jeune, dit "un-tsan ; il se corrigera...
Mais Si-o tao-t#!eng tait dcid ne pas servir de cible une seconde fois. Il
tait au mieux avec 3ng king-tsai, qui joua le rle que nous savons, lors du
nettoyage de Liu t*eu-ie (p. 1137). Si-o tao-t#!eng le pria de donner une
nouvelle exhibition de son talent de nettoyeur. Cela ne fut, ni long, ni difficile.
3ng king-tsai acheta les valets de pied de Liu-u. Un jour que celui-ci tait
all flner, dabord dans un couvent de nonnes, puis dans une pagode de
moines, ses gens lenivrrent, le couchrent dans un char, le ramenrent, lui
couprent le cou en chemin, et portrent sa tte 3ng king-tsai, qui avertit
Si-o tao-t#!eng, lequel courut en armes au palais. Expdi !
Quand on sut que Liu-u ntait plus, ce furent partout des cris de joie.
Si-o tao-t#!eng convoqua le Grand Conseil, censment au nom de
limpratrice. Il demanda dabord Liu-:ing :
- A qui donnerons-nous le pouvoir ?..
Il comptait que Liu-:ing le lui offrirait ; mais Liu-:ing sexcusa de
rpondre. Les yeux de Si-o tao-t#!eng tincelrent et sa barbe se hrissa. Il
interrogea "un-tsan ; mme silence... Alors 3ng king-tsai brandissant son
sabre (p. 496), dit Si-o tao-t#!eng :
- Le pouvoir est entre vos mains. Prenez aussi le titre. Quiconque
trouvera y redire, sera
p.1146
embroch par moi, avec cette
lame !..
:7
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
et saisissant le bonnet imprial, il en coiffa Si-o tao-t#!eng, en lui disant :
- Cela presse !...
Cependant Si-o tao-t#!eng avait senti que la poire ntait pas encore mre. Il
dposa le bonnet, rabroua 3ng king-tsai pour la forme, et nomma empereur
le roitelet Liu-t#!ounn, un enfant de 11 ans. Limpratrice donna un dit,
dans lequel les pchs de Liu-u, sa dgradation et sa mort, taient expliqus
lempire. Si-o tao-t#!eng rgenta, bien entendu. Liu-t#!eng passait pour
tre fils de lempereur M<ng. En ralit, lempereur avait pris sa mre enceinte
(p. 1139) au roitelet Liu !iou-&an (p. 1139). En tout cas, ctait un S$ng
authentique. Il devint lempereur 7!oBnn.
Mettons au point lhistoire des 3i. Guerres... En 472, incursion des 4e$u-
5an.
En 473, incursion des Tou-kou-kounn du Koukou-nor.
En 474, les 4e$u-5an sabouchent avec lempire, contre les 3i, attaquent
les postes des (n-#!an, et sont battus.
Culte... En 473, To/o-:a !oung roi de 3i (il avait 12 ans) anoblit
KoCng-t#!eng, descendant de Confucius la vingt-huitime gnration, et
lui confra le titre de Seigneur =e ,a Jnration =u Sage. En 472, les censeurs
de 3i avertirent le roi, que les sacrifices officiels, offerts en 1075 divers lieux
saints, consommaient chaque anne 75.500 victimes (y compris,
videmment, les sacrifices aux 7!nn barbares conservs par les 3i, aprs
leur adoption du culte chinois, p. 1115)... Cet avertissement, probablement
suggr par lui, fut port la connaissance du roi-moine (le Buddhisme
interdit de tuer les animaux), qui fut trs afflig de ces massacres. Un dit
dfendit dimmoler dsormais des animaux, except au Ciel, la Terre, et aux
Anctres. Mais tous les autres sacrifices, on
p.1147
devait se contenter doffrir
du vin et des mets.
En 475, dfense absolue de tuer aucun buf, aucun cheval. Effet de la foi
en la mtempsycose. 3i devint un den pour les animaux. Pour couper des
:9
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
ttes dhommes, les To/o-:a ny regardaient pas de si prs. Les supplicis
pouvaient se consoler par lespoir de renatre bufs.
Cependant, en 474, parut ldit humanitaire suivant, inspir aussi par le
roi-moine : Quand un homme a commis un crime, toute sa famille en ptit.
Moi qui suis pre et mre de mon peuple, je souffre de cet tat de choses.
Dsormais, sauf le cas de rbellion flagrante, quon ne punisse que les seuls
dlinquants... Cette loi fit cesser les excutions en masse, pour un temps.
Nous avons vu que ces excutions, supprimes en thorie de trs bonne
heure (p. 316), avaient toujours t maintenues dans la pratique.
Inspir par son pre le moine, le jeune roi de 3i tait juste, svre, trs
ennemi de toutes les formes de squee*e, dexaction et de concussion. Jusque-
l, dans le royaume de 3i, les procdures avaient t purement orales, et
les sentences portes par un juge, selon son opinion personnelle. To/o-:a
!oung ordonna que les procdures seraient dsormais crites, que le dossier
serait tudi par des juristes, lesquels appuieraient leur sentence sur le
Code... Il remplaa aussi certains supplices, comme les mutilations, par un
emprisonnement prolong, agrment de flagellations priodiques. Les
officiers ayant protest contre cette innovation :
- Vous ny entendez rien, leur dit-il. La rclusion est un grand
bienfait. Quand il est enferm, lhomme pense. Que les malfaiteurs
comprennent les biens que je leur procure ! Je les fais de plus
fustiger, pour que la douleur veille en eux le repentir, et les rende
dignes de pardon. Ce mode de punir est moralisateur...
Dun autre ct, To/o-:a !oung supprima les amnisties.
- Le pardon gratuit multiplie les crimes, disait-il.
p.1148
En 479, le roi-moine finit dune manire assez lamentable. Trois
fonctionnaires, L-!inn, L-&ou et son frre L-i, staient rendus coupables de
tripotages, recels, etc. Or L-i tait le favori, probablement lamant de la reine.
Conformment ses dcrets, le roi fit mettre mort L-&ou et L-i (qui
ntaient pas des bufs), et punit svrement L-!inn. La reine 2ng trouva
mauvais quon et ainsi supprim son favori. Elle empoisonna son mari le
moine ; et se fit rgente du roi son fils, alors g de 15 ans.
::
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
@
:=
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
L/e0pereur !oBnn2
477 479.
@
Les projets de Si-o tao-t#!eng ntaient plus un mystre. 7!nn %ou-
t#!eu se souleva contre lui ; pas pour le bon droit, probablement, mais pour
faire ses propres affaires. 3ng %unn essaya de coaliser contre lui "un-tsan
et Liu-:ing, ancien collgues devenus ses adversaires puisquil visait au
pouvoir. Les gnraux Hong-!oei et PoCo :ai-!ing entrrent aussi dans la
conjuration. On devait faire massacrer Si-o tao-t#!eng par la garde du palais,
sur un ordre suppos de limpratrice... Mais Si-o tao-t#!eng fut prvenu, et
confia le soin de le tirer daffaire, au spadassin 3ng king-tsai que nous
connaissons (p. 1145). Celui-ci assassina 3ng-%unn et PoCo :ai-!ing.
Envoy pour tuer "un-tsan, T-i seng-tsing sauta seul le mur de sa demeure.
"un-tsoei fit son pre "un-tsan un rempart de son corps. T-i seng-tsing
labattit dun coup de sabre. Le pre dit au fils mourant :
- Moi je meurs fidle, toi tu meurs pieux !..
T-i seng-tsing ne lui laissa pas le temps den dire davantage... Le peuple
pleura pre et le fils.
En .:=, 7!nn %ou-t#!eu tenta denlever "ng (dans le Hu-:ei actuel). Il
ntait pas aim de ses hommes, qui craignaient ses emportements. La ville
ayant tenu bon, les dfections commencrent. Il dut se
p.1149
retirer, nayant
gure plus que vingt mille hommes, vers Ki8ng-,ing. T#!8ng king-eu,, surprit
cette place avant son arrive, et y massacra toute la famille de 7!nn %ou-
t#!eu. Quand celui-ci reut la nouvelle de ce dsastre, tout son monde
labandonna. Il se pendit, de dsespoir.
Anecdote : Jadis Pi6n-5oung, officier de 7!nn %ou-t#!eu, ayant t
offens par un de ses infrieurs, 7!nn %ou-t#!eu lui permit de le faire
fustiger et mettre mort. Pi6n-5oung voua une reconnaissance dbordante,
au matre qui lavait ainsi aid assouvir sa vengeance. Quand T#!8ng king-
eu,, eut surpris Ki8ng-,ing, on conseilla Pi8n-5oung de lui faire des avances.
:>
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- Jai t si bien trait par 7!nn %ou-t#!eu, dit-il, que je ne lui
serai pas infidle...
T#!8ng king-eu,, le fit prendre. Quand on le lui eut amen :
- Tu viens bien tard ! dit-il...
- Je ne tiens pas la vie, dit Pi6n-5oung ; pourquoi serais-je venu
plus tt ?..
- Puisque tu veux mourir, tu mourras, dit T#!8ng king-eu,, ;
et il ordonna de le conduire au supplice... Pi6n-5oung le remercia en souriant,
et suivit les excuteurs... Dehors, son ami T#!@ng %oung-t#!eu lembrassa,
demandant mourir avec lui et avant lui... Les excuteurs demandrent
T#!8ng king-eu,, ce quil fallait faire...
- Mais, ce quil dsire, dit celui-ci...
Les bourreaux turent donc dabord T#!@ng "oung-t#!eu, ensuite Pi6n-5oung.
Leur mort attendrit les spectateurs.
Aprs ces succs, Si-o tao-t#!eng navait plus besoin de cacher ses
vises. En 478, il se fit Grand Juge, et Gouverneur gnral de seize provinces.
En .:>, au troisime mois, il se fit Chancelier et Duc de Ts<. Un mois plus
tard, il se fit Roi de Ts<. Cest toujours le dernier pas, avant un changement
de dynastie.
Lempereur 7!oBnn comprit ce que parler voulait dire. Il envoya Si-o
tao-t#!eng lacte de son abdication. 3ng king-tsai le Nettoyeur (p. 1145)
entra au palais avec ses soldats...
- Est-ce que vous allez me tuer ? demanda le petit empereur, en
pleurant...
- Non, dit 3ng king-tsai ; mais il vous faut dmnager. Jadis
votre Anctre a fait

aux S6u-1a (Ts0nn), ce quon vous fait
aujourdhui...
Le petit empereur joignit les mains en sanglotant, et pria ainsi :
=6
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- Oh ! de grce ! que dans aucune de mes existences futures, je
ne renaisse dans le palais dun roi !..
Tous les assistants pleuraient... Lenfant caressa 3ng king-tsai et lui dit :
- Je nai pas de prtentions ; je me contenterai bien volontiers
dune rente de cent mille sapques.
Or, ce jour-l, parmi les Crmoniaires, S0e-kou tait de service. Cest
donc lui qui devait enlever lempereur les insignes du pouvoir et les porter
Si-o tao-t#!eng. Il salita et dit :
- Que le crmoniaire de Ts< fasse cette besogne !..
Celui qui devait rapporter cette rponse, eut peur et dit :
- Je vous dirai plutt malade !..
- Gardez-vous en bien, dit S0e-kou ; je ne suis pas malade !..
et pour quon ninterprtt pas ainsi son abstention il se leva, shabilla, et alla
se promener dans la rue (cf. p. 618). A son dfaut 3ng-kien fit la triste
opration. Lempereur dgrad fut log hors du palais.
Tandis quon le conduisait son nouveau domicile, le vieux chambellan
3ng-kounn, qui avait dj t tmoin du prcdent changement de
dynastie, embrassa le brancard du char, en gmissant :
- Dautres sont heureux davoir longtemps vcu ; moi je regrette !
Si nous avions su chasser les fourmis (les usurpateurs encore
petits, Liu-u, Si-o tao-t#!eng), ces rvolutions ne seraient pas
arrives...
Tous les officiers pleuraient.
Cependant T#!'u-%uan, lauteur de la fortune de Si-o tao-t#!eng (p.
1141), tait all le qurir son domicile. Si-o tao-t#!eng monta sur le trne,
nomma lempereur dgrad roitelet de
p.1151
4'u-%inn, le confina T8n-%ang,
et ly fit garder par des soldats, lesquels avaient ordre de le mettre mort, au
moindre vnement spontan ou provoqu par eux. Bref, au cinquime mois,
un cavalier ayant pass au galop devant le logis du prince, les gardes
feignirent de croire une tentative denlvement, coururent aux armes, se
=8
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
prcipitrent dans son appartement, et le turent. Il avait 14 ans. Si-o tao-
t#!eng rcompensa libralement les meurtriers, puis fit mettre mort,
jusquau dernier, les membres survivants de la famille Liu de S$ng, laquelle
finit ainsi, aprs avoir occup le trne durant 60 ans.
Pour ce qui concerne les relations avec lOccident, sous cette dynastie,
nous avons parl, page 1094, des ambassades 3i, jusque chez les Alains de
la Mer Caspienne. - Pas signe de vie de lempire de Byzance, auquel les
Perses, Gensric et Attila, donnaient assez de distractions. - Quant aux
relations maritimes, le commerce chinois, dans les mers du sud, tait des
plus actifs. Les jonques chinoises touchaient Galle (Ceylan), Calicut
(Malabar), Siref (Farsistan), et remontaient le Chat-el-Arab jusqu Hira.
Les historiens arabes, Massoudi (mort au Caire en 958), et Hamzah
dIspahan, attestent que, vers le milieu du cinquime sicle, chaque anne
une flotte considrable de jonques chinoises arrivait Hira, terminus du
commerce de la Chine vers lOccident. Voyez page 721.
@
='
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
DYNASTIE NAN-TSI. Famille Sio. 479-501.
L/e0pereur HIo2
479 482.
Carte XIV - @
p.1152
Kin-kang (Nankin, K) continua tre la capitale de lempire.
Jusque-l (depuis plus de 160 ans) cette ville ntait entoure que dune
palissade. Lempereur la fit entourer dune muraille. Il voulut imposer la
population flottante qui lhabitait, le systme antique de la surveillance
mutuelle et de la responsabilit par groupes de cinq et dix familles. On len
dissuada, par cet

argument typique : La capitale est lgout collecteur de
lempire, lasile et le refuge de la pire racaille. Soccuper de ces gens-l,
occasionnera bien des ennuis, sans procurer aucun avantage. Mieux vaut les
ignorer.
Les 3i poursuivaient toujours leurs tentatives contre lempire. En 480, ils
envahirent, au nombre de deux cent mille, le pays de 7!e$u-%ang (Hoi). Le
commandant imprial "un t#!oung-tsou barra la 2@i, aprs avoir construit
un fort avanc dans un bas-fond.
- Vous servirez dappt, dit-il aux soldats quil y mit ; quand vous
serez assigs, je romprai mon barrage, et nous aurons le plaisir
de voir les cadavres des 3i sen aller vau-leau.
De fait les 3i donnrent btement dans le pige. Des milliers dhommes et
de chevaux furent noys.
Une autre de leurs colonnes choua devant Ki/-#!an. Tandis quils
assigeaient la place, un petit renfort imprial arriva du sud par mer et par le
Hoi. Il faisait nuit. Tso6i ,ing-kien qui le commandait, imagina de faire
illuminer ses jonques. Croyant avoir affaire forte partie, les 3i
dguerpirent.
En 481, courses des 3i dans le Hoi-%ang. Une arme impriale arrive,
commande par L nan-1inn. Le fils du commandant charge, enfonce les 3i
=+
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
p.1153
puis est entour. Le pre charge son tour, pour dgager son fils. Le
fils dgag recharge, pour dgager son pre. Ces deux hommes tinrent en
respect, pour un temps, toute larme des 3i.
En 479, apparition dun nouveau peuple, dont le nom fatiguera dsormais
nos oreilles. Il sagit des K0-tan. En .:>, leur khan stablit dans la
Mandchourie actuelle, comme tributaire des 3i. LHistoire nous apprend que
les K0-tan taient des Tongouses, descendants ou remplaants des anciens
Sin-:i. Ils descendaient, disaient-ils, dun homme et dune femme, venus on
ne sait do, et qui staient rencontrs par hasard ; ce que le commentaire
explique du confluent des deux branches terminales de la Soungari, o fut le
berceau de leur race.
En 481, mort du khan 7!@u-%inn des Tou-kou-!ounn (Koukou-nor). Son
fils Tou-i-!eou lui succde.
En 481, chez les Wi, le moine 28-siou causa une meute. On le prit et on
le lia ; mais il dfit ses liens, par ses formules magiques (le peuple chinois
attribue ce pouvoir tous les magiciens). Alors les bourreaux lui dirent :
- Si tu es vraiment 7!@nn, tu dois tre invulnrable ; essayons !..
Sur ce, ils lui passrent un croc sous le ligament occipital, et le suspendirent
par la nuque. Il mit trois jours mourir. - Si lhistoire enregistre si
soigneusement les meutes causes par les bonzes (dit le commentaire),
cest pour avertir de ce quils risquent, ceux qui seraient tents de croire aux
superstitions de ces gens-l.
Si-o tao-t#!eng, empereur K8o, mourut en .=', lge de 54 ans. Son
fils Si-o-t#!ai lui succda, et devint lempereur .C.
Dans son loge funbre, lHistoire dit de Si-o tao-t#!eng quil tait
prudent, savant, intgre, conome. Un jour on lui cousit du jade un habit
neuf ; il le fit arracher, sous prtexte
p.1154
dhygine. Il avait en horreur les
curiosits et les objets rares.
=.
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- Si je rgne dix ans, disait-il, jespre que lor et la terre
coteront le mme prix...
Comme il ne rgna que quatre ans, lor continue valoir plus que la terre.
@
=7
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
L/e0pereur O12
483 493.
@
Anecdotes :
T#!8ng king-eu,, que nous connaissons (p. 1149), croyait aux songes et
aux prsages. Sa femme ayant rv que sa main brlait, peu de jours aprs,
son mari fut fait prfet. Elle rva que son bras brlait, et son mari devint
gouverneur. Elle rva que la moiti de son corps brlait, et son mari devint
ministre. Un jour lambitieux T#!8ng king-eu,, dit un confident :
- Qui sait si ma femme ne finira pas par rver que son corps tout
entier brle (qui sait si je ne finirai pas par devenir empereur) ?...
Le propos fut rapport lempereur .C, qui fit dcapiter T#!8ng king-eu,,,
prophylactiquement.
Chez les 3i, le prfet M ,ao-!eou traitait son peuple avec la dernire
barbarie. Il coupait le poignet lun, arrachait la langue lautre, en faisait
carteler, etc. Le roi layant su, envoya sur les lieux un enquteur secret ;
Constatation faite, le prfet fut dcapit.
Hn ki-,inn, au contraire, tait un

philanthrope.. Liu :ou-king lui dit :
- Si vous ne faites pas une excution quelconque de temps en
temps, on vous respectera pas...
- Un mandarin humain, dit Hn ki-,inn, ne punit qu contre-cur,
et seulement les vrais coupables. Dailleurs mon peuple est trs
sage. Mais quand jaurai besoin dun bourreau, je vous donnerai la
prfrence..
Liu :ou-king fut trs honteux.
An .=. : Si-o t*eu-,eang, prince du sang imprial, le Mcne des lettrs
de son temps, tait un fervent Buddhiste. 2-n-t#!enn, lun de ses protgs,
osa lui dire un jour que la doctrine buddhique ntait quun conte bleu...
- Si vous ne croyez pas la rtribution des actes humains
(soutenue
p.1155
par les Buddhistes), dit le prince, comment
=9
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
expliquez-vous que les uns naissent riches et les autres pauvres,
les uns nobles et les autres roturiers ?..
- Voici mon explication, dit 2-n-t#!enn : La mme portire
saccroche, volont, la porte dune salle de ftes, ou celle
dun lieu daisances. Ainsi en est-il des hommes. Sans mrite ni
dmrite prcdent, de par leur destin, les uns trnent dans le
luxe, les autres tranent dans la fange...
Dans une dissertation devenue clbre, 2-n-t#!enn nia la survivance et par
suite la mtempsycose :
La matire, disait-il, est le substratum de lesprit ; lesprit est
lnergie de la matire. Lesprit est au corps ce que le fil est la
lame. A-t-on jamais ou dire, que la lame ayant cess dexister, le
fil ait subsist ?..
Le prince Si-o t*eu-,eang fit tout ce quil put pour gagner 2-n-t#!enn sa
croyance.
- Sans cela, lui insinua un ami officieux, il ny aura pas
davancement pour vous.
- Croyez-vous, demanda 2-n-t#!enn en souriant, que je sois
homme monnayer mes convictions ?
Un jour on conduisit le prince imprial hors de la capitale, pour lui faire
voir la moisson du bl. Aprs avoir bien regard :
- Cest un assez joli spectacle, dit-il...
Dsagrablement affects de la lgret de lenfant, les officiers se taisaient.
2-n-%unn parla :
- Ce nest pas pour vous montrer un joli spectacle, quon vous a
conduit ici. Cest pour que, sachant combien le peuple peine, vous
ayez honte de vivre oisif.
Chez les 3i, durant le rgne de To/o-:a !oung, une foule de faits divers
instructifs... En 482, le jeune roi tant all voir sa mnagerie :
=:
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- Prendre des btes froces, dit-il, cest dangereux et inutile.
Quon nen prenne plus, dsormais, pour me les offrir.
En 482, le roi sacrifia pour la premire fois lui-mme ses Anctres. Il
ordonna quavant la crmonie tous les prparatifs et exercices fussent faits
avec
p.1156
le plus grand soin, et que tout ft parfaitement conforme au rituel
ancien. Depuis lors il fit rgulirement les offrandes, en personne, aux quatre
saisons.
En 483, la dame L<nn donna au jeune roi son premier fils. La douairire
2ng ladopta, et lenfant fut nomm prince hritier. Or ctait la coutume des
3i, que la mre de lhritier prsomptif devait mourir. La douairire 2ng
ordonna donc la dame L<nn (lui accorda gracieusement, dit le texte ; cest
lexpression consacre) de se suicider.
En .=., chez les 3i nouvelle rglementation des impts.. Jadis, chaque
groupe de 3 10 familles, payait en nature, au gouvernement gnral, deux
pices dtoffe, deux livres de filasse, une livre de fil, deux cents boisseaux de
grain ; plus une pice dtoffe, pour le gouvernement local. Les mandarins
prlevaient arbitrairement ce quils jugeaient bon... En 484, le roi ayant
dcid que tous les fonctionnaires recevraient un traitement fixe, il imposa en
plus au peuple, trois pices dtoffe et vingt-neuf boisseaux de grain pour le
gouvernement gnral, deux pices dtoffe pour le gouvernement local.
Dfense absolue, aux mandarins, de sapproprier dsormais chose
quelconque. Peine de mort, pour celui qui aurait dtourn la valeur dune
pice dtoffe, ou extorqu quoi que ce ft. Pour montrer quil tenait son
dit, To/o-:a !oung fit excuter une quarantaine de prfets
concussionnaires, et le gouverneur de province L !oung-t#!eu, homme trs
en vue, alli aux plus grandes familles... Pour tous les autres pchs des
mandarins, To/o-:a !oung tait trs indulgent. Il les graciait volontiers, ou
commuait leur peine, si bien quil ny eut plus gure chaque anne, que cinq
six excutions de ces gens-l.
En 485, dit de To/o-:a !oung contre la magie.
Les pratiques magiques, dit-il, inventes durant la dcadence des
Tsi@n-H-n par de vulgaires imposteurs, sont
p.1157
mauvaises,
==
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
perverses, et en contradiction avec les livres classiques de la
nation. Jordonne donc que tous les livres de magie soient brls.
Ceux qui les conserveront, seront punis comme grands criminels...
Je dfends de mme toute sorte de divination, spcialement la
divination prive clandestine, par la tortue et par lachille, car cela
aussi est contraire la doctrine des livres classiques.
Encore en .=7, un certain L nan-#!eu prsenta un mmoire, dans lequel
il attribuait la misre croissante du peuple, la multiplication excessive des
grandes proprits. Le mmoire concluait la division de toutes les terres en
lots, quon confierait aux agriculteurs, de manire en tirer le plus grand
rendement possible. La douairire 2ng donna son approbation au projet
utopique suivant : Chaque homme mari, g de plus de 15 ans, recevrait 40
acres ; chaque femme marie, recevrait 20 acres de terre. Les esclaves
seraient nourris par leurs matres. Tout agriculteur qui levait un buf,
recevait 30 acres de plus. Sil levait quatre bufs, il recevait un lot familial
double (120 acres). Tous les lots taient doubls, dans les districts o la terre
tait peu productive (o il fallait la laisser en jachre deux ans sur trois, dit le
texte). Les terres ne seraient plus la proprit des tenanciers. Confies
lhomme devenu adulte, elles devaient tre restitues ltat par le vieillard,
et reconfies dautres familles... Il arriva lauteur de ce projet agraire, ce
qui est arriv depuis tous ses inconscients imitateurs. Son factum fut log
dans un carton, ce qui le rendit inoffensif, et permit aux humains de continuer
leurs labours.
En 486, un autre utopiste, L-t#!oung, proposa dintroduire dans le
royaume de 3i, le systme antique de surveillance mutuelle, par groupes de
cinq familles (p. 162). La douairire 2ng approuva, et le projet eut autant
deffet que le prcdent.
La mme anne,
p.1158
les 3i se chinoisant de plus en plus, introduction
de cinq babioles honorifiques, robes de cour, jaquette rouge, breloques,
rubans grands et petits. rection dune salle du trne, fondation dune cole
des nobles, etc. Division du royaume en 38 prfectures, dont 25 au sud du
Fleuve Jaune, et 13 au nord.
=>
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
En 487, scheresse, famine, pidmies, pizooties dans le Nord. Quand
les greniers publics furent vides, le gouvernement permit gracieusement aux
affams daller mendier dans les provinces plus fortunes. Les mendiants
taient munis de passeports, assists sur les routes, protgs l o ils
sjournaient.
Cette famine fut aussi loccasion des mesures suivantes : Licenciement de
toutes les ouvrires du harem, autres que les tisseuses (travaux dart inutiles,
broderie, brocart, gaze, etc.) ; on les maria des clibataires trop pauvres
pour pouvoir acheter une femme. Vente de toutes les provisions du
gouvernement, bijoux, costumes, meubles, armes, toffes, etc., au bnfice
des petits officiers, artisans et marchands, qui mouraient de faim ; le strict
ncessaire fut seul conserv.
En 490, mort de la douairire 2ng de 3i. Son fils To/o-:a !oung en
conut un tel chagrin, quil passa cinq jours entiers sans prendre mme une
cuillere de nourriture ou de boisson. Cette pit filiale excessive dplut aux
censeurs.
- Daprs les Sages, dirent-ils, le deuil ne doit pas nuire la sant.
Nteignez pas votre race, en voulant tre plus pieux que les
Sages !..
Converti par ce discours, le roi prit dsormais un potage par jour. difiant !
@
ulte des Wi... En 491, la pluie ne tombant pas, les officiers
demandrent au roi de prier tous les 7!@nn. Le roi rpondit :
- Jadis, dans un cas semblable, T8ng le Victorieux (p. 58) obtint
que la pluie tombt, en samendant lui-mme, non en priant les
Monts et les Fleuves. Je me garderai bien
p.1159
daugmenter la
misre gnrale, en faisant offrir des sacrifices de-ci de-l (courses
et frais). Je vais tcher de profiter des avertissements du Ciel, en
mamendant moi-mme.
Cette mme anne, To/o-:a !oung rgla lordre dfinitif des tablettes,
dans le temple de ses Anctres. Il fut dcid que To/o :a koei jouirait du
privilge des fondateurs de ligne, cest--dire que sa tablette, place au
>6
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
centre, serait honore perptuit. To/o-:a tao et To/o :a !oung (le
moine), furent placs en tte des deux sries de droite et de gauche.
Encore en .>8, To/o-:a !oung rvisa le culte officiel. Jusque-l, au
premier jour faste de la premire lune, sous une tente dresse dans la cour
du palais, et orne de branches de thuya (souvenir de la vie nomade), les rois
de 3i avaient sacrifi aux tablettes des 7inq T0, puis jet les sorts, afin
dobtenir des renseignements sur lavenir de leur dynastie. To/o-:a !oung
abolit ces usages, comme draisonnables... Il transporta aussi ailleurs le
fameux tertre de L)o-t*eu, si cher son aeul To/o-:a tao (p. 1113), et
changea son titre Tertre =u T-o au sobriquet 7u,te =u Gi=e... Il dclara, par
un dit spcial, que, faire chaque anne des offrandes comestibles aux 7!@nn
de plus de 1200 lieux saints, tait une charge exorbitante quil fallait
diminuer. LHistoire ne dit pas comment on excuta cette opration... Jusque-
l, le roi avait salu le soleil au matin de lquinoxe printanier, et la lune au
soir de lquinoxe automnal ; le soleil lest, la lune louest. To/o-:a !oung
observa judicieusement que, la course de la lune tant variable, ce systme
obligeait parfois le roi la saluer louest, quand elle tait lest, ou mme
quand elle ntait pas visible. Il fut donc dcid, que le soleil serait salu le
premier jour du mois dans lequel tomberait lquinoxe printanier (la lune
obscurcie tant alors cense
p.1160
absente), et la lune au troisime jour du
mois de lquinoxe automnal, le croissant redevenant alors visible... Les
sacrifices du temple des Anctres, qui staient toujours fait durant le second
mois de chaque saison, furent fixs au premier jour faste du premier mois de
la saison... Jusque-l, chaque anne lors du sacrifice au Ciel dans le faubourg
de lOuest (usage des 3i), le roi avait observ le rituel suivant : Avant le
jour, cheval, arm de pied en cap et suivi de vingt cavaliers, le roi faisait le
tour du tertre. Puis, le jour venu, mettant pied terre, il gravissait arm le
tertre, et offrait le sacrifice. Enfin, remontant cheval, il refaisait le tour du
tertre. On appelait cette crmonie, &aire ,e tour =u #ie,. To/o-:a !oung
labolit.
Nous ne sommes pas au bout ; vraiment lactivit rituelle fut exubrante
en cette anne .>8. Au neuvime mois, pour lanniversaire du dcs de sa
mre, To/o-:a !oung passa la nuit dans son temple, en grand deuil, pleurant
avec ses officiers, Le lendemain, au jour, il sacrifia ses mnes, puis sortit du
>8
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
temple, se lamenta encore longuement, puis se retira... Au dixime mois,
mme exhibition de douleur, cette fois au point quil en tomba malade.. Le
ministre M$u-,eang fit des reprsentations.
- Les rois, dit-il, sont les Fils du Ciel et de la Terre, les Pre et
Mre du peuple. Vous agissez contre les intrts de vos parents, en
ruinant votre corps.. Quittez le deuil, nourrissez-vous bien,
frquentez vos femmes, faites plaisir au Ciel et au peuple !..
Le roi rpondit :
- La pit filiale parfaite, obtient toute prosprit. Or les temps
sont mauvais. Ma pit est donc imparfaite, et ceux qui la trouvent
excessive, me mentent...
Au onzime mois, nouveau sacrifice, la tombe de sa mre. Item, au
solstice dhiver ; puis sacrifice au temple des Anctres, et banquet de gala
donn aux officiers ; les musiciens prsents ne jourent pas de leurs
instruments ; dernier signe du deuil... Avant le
p.1161
nouvel an, translation
des Tablettes des Anctres dans un temple neuf, et rception officielle du
Printemps dans le faubourg oriental.
En .>', To/o :a !oung sacrifia au Souverain den haut, et son pre le
moine ; puis il monta la tour des observations clestes, pour considrer les
nues et les manations. Cest avec amour que lHistoire enregistre ces
choses, pour montrer comment les 3i se chinoisrent petit petit.
Restait dterminer par la vertu de quel lment (p. 19) la dynastie des
To/o-:a rgnait. Cette grave question fut longuement discute dans le
conseil. Enfin la lumire se fit. On dcouvrit que les 3i rgnaient par la vertu
de leau. Nous verrons, en son temps, quon dut y revenir... On dcouvrit
aussi que les 3i descendaient de Hong-ti. De plus en plus Chinois, To/o-:a
!oung ordonna des offrandes officielles rgulires "o, 7!oBnn, K ,e Hran=,
au Pu# =e T#!eu, Confucius. Lui-mme sacrifia au Matre, et lui confra le
titre de E,,ustre Sage Pre (< (p. 139).
La mme anne, banquet officiel offert aux vieillards.
>'
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Au neuvime mois, lors de lanniversaire de sa mre, To/o-:a !oung
hurla devant sa tombe, durant tout un jour, sans aucune interruption, et resta
deux jours entiers sans prendre aucune nourriture.
To/o-:a !oung naimait pas sa capitale P<ng-t#!eng (11), o il neigeait
parfois encore au sixime mois, et o les temptes de poussire faisaient
rage. Il dsirait stablir au sud du Fleuve, L-o-%ang ; mais les ministres y
consentiraient-ils ? Il recourut lexpdient des sorts (p. 61). Le Grand
Crmoniaire To/o :a t#!enn, dment styl, consulta lachille. Celle-ci
indiqua complaisamment le diagramme ke/e. La question est rsolue, dit
To/o-:a !oung. Cest ce diagramme que Tng le Victorieux (fondateur des
"nn) et .C-+ang (fondateur des T#!eu) tirrent avant leurs glorieuses
p.1162
entreprises. Le Ciel est pour moi. Le transfert de la capitale sera pour le
plus grand bien du peuple. Il ne se peut rien de plus faste !
@
Constatons que nous navons rien eu dire, jusquici, de lempereur .C.
En .>8 il prit une mesure, qui jette de la lumire sur

la manire dont on
entendait pratiquement le culte des morts. Il dcida, par dcret, le menu
quon servirait dsormais chacun de ses Anctres, lors des offrandes des
quatre saisons. Laeul eut des galettes et un consomm de canard ; laeule,
des pousses de bambou et des ufs de cane. Le pre reut un hachis de
viande et un potage aux herbes ; la mre, du th avec croquignoles et du
poisson frit. Car, dit le texte, #est ,) #e qui,s aJaient ai1 =e ,eur JiJant.
Cette explication est noter.
Cette mme anne lempereur vit en songe son aeul, qui lui dit :
- Les empereurs S$ng (dont nous avons dtruit la dynastie et fait
cesser les sacrifices), mobsdent dans mon temple, me
demandent manger et volent mes offrandes ; fais en sort que
jobtienne ce qui me revient.
Lempereur ordonna donc de sacrifier aux quatre saisons, aux anciens
empereurs S$ng, au berceau de leur famille, avec les rites des sacrifices
privs.
En .>+, mort du prince imprial.
>+
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Lempereur .C le suivit dans la tombe la mme anne, aprs un rgne de
11 ans, lge de 54 ans. Si-o t#!ao-ie fils du prince imprial, lui succda.
@
SiCo t$!ao4ie et SiCo t$!ao4Jenn2
493, 494.
@
Le nouvel empereur tait arrogant, fourbe, et profondment dprav. Il
vcut, mangea, coucha, avec une bande de mignons.
En .>., un neveu du fondateur de la dynastie, Si-o-,oan, pntra en
armes dans le palais. Si-o t#!ao-ie nayant pas russi se tuer, senfuit, fut
massacr dans la rue, puis enterr sommairement. Tous ses mignons furent
p.1163
excuts.
Par ordre suppos de la douairire, Si-o-,oan mit sur le trne Si-o t#!ao-
+enn, le frre du dfunt, un enfant. Affaire de pouvoir, comme Tuteur,
supprimer les princes du sang qui auraient pu le gner.
Quand cette besogne fut faite, sur un nouvel ordre pareillement suppos
de la douairire, Si-o-,oan supprima Si-o t#!ao-+enn, et sinstalla sur le
trne.
@
>.
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
L/e0pereur "Gn%2
494 498.
@
En 493, To/o-:a !oung tait parti en guerre contre lempire, avec une
arme de 300 mille fantassins et cavaliers. Arriv L-o-%ang, il alla voir, dans
lancienne cole impriale, le texte des livres classiques grav sur pierre par
Ts-i-%oung (p. 772). Il voulut ensuite pousser en avant, quoiquon ft la
saison des pluies. Tous ses conseillers taient contre. Le roi tint bon et sortit
cheval, tout arm et la cravache en main, pour se mettre la tte des
colonnes. Les officiers se prosternrent devant son cheval, et lui barrrent le
passage, en disant :
- Tout le royaume dsapprouve votre expdition ; nous osons
vous le dire, au pril de notre vie ; veuillez retourner P<ng-
t#!eng, en attendant quon ait fait L-o-%ang les amnagements
ncessaires...
Le roi dut obir.
A P<ng-t#!eng, en .>., les ministres cherchrent encore lui faire
abandonner son dessein. To/o-:a :ei dit :
- Le transfert de la capitale est chose si grave, que vous devriez la
soumettre nouveau la dcision de la tortue et de lachille (cf.
p. 1161).
Il est probable que les ministres avaient gagn les devins. To/o-:a !oung
devina le pige.
- Sous les T#!eu (p. 79), dit-il, il y avait des Sages capables de
faire parler les sorts ; maintenant personne na plus ce talent ;
alors quoi bon consulter la tortue et lachille ? Dailleurs, on ne
consulte les sorts que sur les choses douteuses ; or les avantages
du transfert de la capitale L-o-%ang
p.1164
sont vidents. Mes
anctres sont venus P<ng-t#!eng, des steppes du Bakal, par
trois dplacements successifs (p. 856) ; moi, leur successeur,
pourquoi naurais-je pas le droit den faire un quatrime ?...
>7
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
La rsolution du roi tant inbranlable, les ministres ne dirent plus rien.
Quand lhiver fut venu, To/o-:a !oung confia lancienne capitale la
garde de To/o-:a :ei. Lui-mme alla annoncer son dpart aux Tablettes des
Anctres, chargea To/o-:a %oung de convoyer ces Tablettes la nouvelle
capitale, puis se mit en route. Un mois plus tard, L-o-%ang, To/o-:a !oung
chargea ?-+enn &ou dinstaller dans la valle de la L-o (16) un haras royal. A
ce propos, lHistoire donne quelques dtails sur llevage en ce temps-l.
To/o-:a tao entretenait, dans ses pacages des (n-#!an, deux millions de
chevaux, un million de chameaux, des bufs et des moutons en si grand
nombre quon ne le comptait pas. Les pacages de la L-o furent installs de
manire avoir l, sous la main, cent mille chevaux de guerre. On y amena,
des (n-#!an, les talons et les juments, par petites tapes, pour les habituer
graduellement leau et au fourrage de leur nouvel habitat. Dabord trs
prospre, ce nouveau haras fut dvalis et dtruit par une bande de rebelles,
vers 520.
To/o-:a !oung prit prtexte de lusurpation de Si-o-,oan, pour dclarer la
guerre lempire. Ses armes envahirent lentre-deux du Hoi et du Fleuve
Bleu (34). To/o-:a %en investit T#!o9ng-,i, mais fut repouss avec perte par
le commandant Si-o !oei-!iou. Les gnraux Liu-t#!ang et 3ng-sou
investirent Q-%ang, dont le commandant Si-o-tan tint bon. To/o-:a !oung
stablit 7!e$u-%ang (31), avec une arme de 300 mille hommes. Durant
les marches, quand il pleuvait, il faisait enlever le toit de sa voiture, pour
ntre pas mieux
p.1165
protg que ses hommes. Il visitait et consolait lui-
mme les officiers et les soldats malades. Le pays ne souffrit aucunement de
son passage, tant la discipline de son arme tait stricte. Ayant ensuite pass
le Hoi, il investit T#!o9ng-,i, pour la seconde fois. Le gnral imprial Tso6i
!oei-king savana au secours de cette place... Liu-t#!ang et 3ng-sou
assigeaient toujours Q-%ang avec 200 mille hommes. Ils lavaient entoure
dune triple enceinte de fosss et de palissades. Le gnral imprial Si-o-%en
parvint, par une marche de nuit hardie, jusquen vue de la place. Les assigs
layant aperu, firent une sortie et mirent le feu aux palissades. Les 3i
levrent le sige. Ils furent poursuivis et battus par Si-o-%en.
>9
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Dans cette campagne (.>7), ils eurent le dessous partout. Profitant du
prtexte dun deuil, To/o-:a !oung se retira, aprs avoir envoy ses hrauts
crier, sur les bords du Fleuve Bleu, les pchs de lempereur. Exploit plus
facile quune bataille. On ne dit pas si les poissons en furent impressionns.
Il y avait alors, la cour des Ts<, un ambassadeur nomm Lu-t#!ang,
prcdemment envoy par To/o-:a !oung. Quand la nouvelle de la retraite
des 3i fut arrive, les Ts< se payrent aussi un exploit facile. Ils ne
donnrent plus lambassadeur que des fves bouillies. Celui-ci les mangea,
sans mot dire, par peur. Son assesseur T#!8ng seu-ning, plus brave, protesta
et fut mis mort. Plus tard, quand Lu-t#!ang fut revenu auprs de To/o-:a
!oung, celui-ci lui dit :
- Ne te faudra-t-il pas mourir tt ou tard ? Alors pourquoi tes-tu
laiss traiter comme un buf ou un cheval, ta propre honte et
la honte de ton pays ? Pourquoi nas-tu pas fait comme Su-ou (p.
482) ou comme T#!8ng seu-ning I..
Cela dit, il le dgrada.
En revenant de cette expdition,
p.1166
To/o-:a !oung visita le tombeau
de Confucius, lui fit des offrandes, et donna des charges quatre membres de
la famille du Sage, et deux membres de la famille de sa mre. Il dcida que
dsormais un descendant de Confucius porterait le titre de Marquis
Gnration =u Sage, et serait charg des offrandes son aeul. Par ordre du
roi, la tombe du Sage fut mise en meilleur tat, et orne de stles neuves.
To/o-:a !oung rvait de chinoiser compltement ses Tongouses. Une fois
install L-o-%ang, il imposa aux fonctionnaires lusage de la langue chinoise
et du costume chinois ; langage et costume tongouses furent prohibs, sous
peine de dgradation.
Il fit savoir partout quil rcompenserait libralement ceux qui lui
procureraient des livres rares. Il imposa aux 3i les mesures chinoises de la
dynastie H-n. Il se donna une garde de 150 mille hommes. Il tablit la
capitale une Grande cole et quatre petites coles.
>:
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Vers la fin de lan 495, comme il discutait avec des lettrs sur le
crmonial des sacrifices au Ciel, L-:iao dit :
- Quand ceux de L'u font des offrandes au Souverain den haut,
ils en font

pralablement Confucius ; faites comme eux, et allez
son temple, la veille du sacrifice au Ciel...
Le roi adopta cette motion.
En .>9, To/o-:a !oung dcouvrit que sa famille rgnait, non par la vertu
de leau, comme on avait cru en 492, mais par la vertu de la terre. Or la terre
est 5aune et elle est %un le principe de toutes choses. To/o-:a !oung donna
donc sa dynastie le nom de "un, et adopta le 5aune comme couleur royale.
Pour plaire au matre, les principaux officiers, les grandes familles,
saffublrent aussi de noms de famille chinois.
Une scheresse persistante dsolant le pays, le roi jena. Il avait pass
trois jours entiers sans prendre aucun aliment, quand les grands officiers lui
demandrent une audience. Le roi tait
p.1167
si faible, quil dut sexcuser de
les recevoir...
- Faites savoir au roi, dit 3ng-sou, quil a plu partout
abondamment, except dans le district de la capitale. Parmi le
peuple, personne ne sest priv mme dun seul repas, et voil que
le roi est rest jeun durant trois jours entiers. Ministres et
officiers, nous craignons tous pour sa sant...
Le roi leur fit rpondre :
- Voil plusieurs jours que je jene, sans avoir encore obtenu la
grce que je sollicite. Il a plu, dites-vous. Je crains que vous ne
mentiez, par piti pour ma personne. Je vais faire prendre des
informations. Sil a plu, je mangerai. Sinon, pourquoi vivrais-je ? Je
dois mon peuple, jusquau sacrifice de ma vie...
Le soir du jour o le roi fit cette rponse, il plut abondamment dans tout le
district de la capitale.
A ses heures, To/o-:a !oung le philanthrope tait atroce, par raison
dtat. Ainsi, en 497, le roi ayant fait reine la dame 2ng, et celle-ci ayant
>=
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
adopt le petit To/o-:a kiao, la dame K8o, mre de cet enfant, fut aussitt
supprime.
En .>:, To/o-:a !oung tenta une nouvelle expdition contre lempire.
Ayant mobilis 300 mille hommes, il envahit la valle de la H-n (54). Hn
siou-&ang et une quinzaine de commandants impriaux, capitulrent
lchement. En 498, les 3i prirent "u)n (54). Les choses en restrent l.
To/o-:a !oung fut un guerrier plus que mdiocre.
En 497, M)-5ou roi de Tourfan (t), dont le trne branlait, pria To/o-:a
!oung de lui donner asile sur ses terres. Celui-ci prenait ses dispositions pour
ltablir dans le territoire de Khami (i), quand les sujets de M)-5ou, peu
disposs dmnager, le turent et se donnrent pour roi un certain Ki9-kia,
lequel sallia aussitt avec les 4e$u-5an (Avars), ennemis hrditaires des 3i.
En 498, To/o-:a !oung ayant requis ses allis les K8o-kiu (Sarmates) de
laider
p.1168
contre

lempire, effrays par la distance, ceux-ci rompirent avec
lui et se retirrent vers le nord. Le roi envoya contre eux le gnral ?-+enn
&ou, lequel se fit battre. Alors To/o-:a !oung qui revenait de son expdition
contre lempire, marcha en personne vers le nord. Il tomba gravement
malade. To/o-:a !ie sauva la situation par sa calme confiance, soignant le
malade et commandant les troupes simultanment. A linstar du Pu# =e
T#!eu (p. 73), ayant fait lever un tertre au bord de la rivire 4'u, il adjura
le Ciel la Terre et les Anctres, demandant mourir la place du roi. Celui-ci
se rtablit assez pour quon pt le transporter Qe (20). L To/o-:a ki
reprsenta que, si lon exasprait les K8o-kiu, il serait ensuite trs difficile de
se raccommoder avec eux ; quil vaudrait donc mieux leur faire des conditions
bnignes ; nexiger, par exemple, comme rparation, que la tte dun seul
personnage notable, et pardonner tous les autres... Ainsi fut fait ; et tout le
monde fut content, except le dcapit, jimagine.
Pour ce qui est de lempereur M<ng tout ce que lHistoire trouve en dire
cest quil tait avare au point de mettre de ct lui-mme, son dner, des
morceaux de pt ou de dessert, quil se faisait resservir son souper... tant
tomb gravement malade en 498, il se prpara mourir, en tuant et en
assassinant. Il restait dix princes du sang, chefs de familles, descendants de
>>
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
ses deux prdcesseurs. Craignant quil ne cherchassent supplanter son fils,
lempereur rsolut de les supprimer tous. Le Grand-Juge T#!@nn !ien-ta
nayant pas accept cette besogne, il la proposa Si-o %ao-koang. Celui-ci
demanda seulement quon procdt systmatiquement, par coupe rgle. Il
eut, avec lempereur, une srie de confrences nocturnes. Quand, lissue de
la confrence, lempereur brlait de lencens
p.1169
et se lamentait
piteusement, le lendemain, sans faute, quelques princes du sang passaient de
vie trpas. Enfin, la mort de lempereur tant imminente, Si-o %ao-koang
extermina en bloc les dix-huit princes survivants. Tous les collatraux furent
teints, avec leurs familles. Aprs leur mort, les officiers les accusrent
juridiquement de crimes imaginaires, et demandrent leur excution. Le
comble, cest que lempereur refusa, par humanit, et naccorda enfin ce qui
tait dj fait, et fait par son ordre, que bien contre-cur, aprs bien des
instances. Comdie macabre !
Durant tout son rgne, remarque lHistoire, lempereur M<ng ne sacrifia
jamais au Ciel. Par contre, il fit des superstitions sans nombre. Avant chaque
sortie du palais, il faisait jeter les sorts. Pour drouter les Koi malins, quand
il allait lest, il faisait annoncer quil irait louest ; quand il allait au sud, il
faisait annoncer quil irait au nord. Il mourut au septime mois de lan 498,
g de 40 ans, nommant par testament S/ !iao-seu tuteur de son fils. Celui-
ci, qui sappelait Si-o :ao-kuan, monta sur le trne. Digne fils dun tel pre, il
commena par trouver que le cercueil paternel le gnait, et voulut le faire
enterrer de suite. Le tuteur eut beaucoup de peine le faire patienter jusqu
la fin du premier mois du deuil. Chaque fois quil fallait pleurer, Si-o :ao-kuan
tait pris dun mal de gorge de circonstance. Quand le conseiller "ng-#!an
vint se lamenter devant le cercueil de son matre, tte dcouverte, selon les
Rites... la vue de son crne chenu...
- Est-il drle, ce vieux chauve l scria Si-o :ao-kuan, en clatant
de rire.
@
866
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
SiCo pao4Kuan2
499 501.
@
Il ne reut pas de titre posthume.
Revenu L-o-%ang, To/o-:a !oung demanda au gouverneur To/o-:a
teng :
; Tout va-t-il bien ici ?..
- Grce votre influx transcendant, tout va bien, dit
p.1170
le
gouverneur...
- Alors comment se fait-il, dit le roi, que jaie vu, dans la ville, des
femmes qui allaient en voiture, et dautres qui portaient des
chapeaux et des robes courtes ? Et vous dites que tout va bien ?..
- Celles qui commettent ces abus, sont en petit nombre, dit le
gouverneur...
- Voil une mauvaise parole, dit le roi. Je vous avais fait
gouverneur, pour quil ny en et pas une seule...
To/o-:a teng se prosterna et demanda pardon.
Durant labsence du roi, la reine 2ng stait mal conduite. Il fut prouv
quelle avait des relations avec un certain K8o :ou-sa. Pour viter le
scandale, le roi permit la reine de se retirer, la manire des veuves. Il lui
conserva son rang, mais dfendit au prince royal de la visiter dsormais.
Son pre 2ng-!i avait eu trois filles. Deux furent impratrices, la
troisime fut concubine. Grce la faveur de ses filles, 2ng-!i devint Grand-
Duc. Ses fils remplirent tous de hautes charges...
- Prenez garde, dit Tso6i-koang, 2ng-u, lun dentre eux ; le
bonheur appelle le malheur ; cest lordre constant du Ciel et de la
Terre ; vous finirez mal...
La disgrce de la reine ralisa cette prdiction ; les 2ng finirent tous
misrablement.
868
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Cependant To/o-:a !oung ne relevait pas de sa longue maladie. To/o-:a
!ie lui prodiguait les soins les plus assidus, ne le quittant pas, prparant les
remdes, gotant les aliments, ne se peignant pas, ne se lavant pas le visage,
ne changeant pas de linge, ne dnouant pas mme sa ceinture ;
accomplissant, en un mot, tout ce que les Rites exigent du fils pieux dont le
pre est malade. Le roi layant nomm Gnralissime, To/o-:a !ie refusa,
allguant que cette charge tait incompatible avec ses fonctions de garde-
malade...
- Je sens que je ne gurirai pas, dit To/o-:a !oung. Or la charge
de Gnralissime est la plus importante, pour la paix et lordre du
royaume, durant la vacance du trne ; voil pourquoi je vous en ai
investi.
Et il le
p.1171
nomma de plus Grand Directeur, lui mettant ainsi tout le pouvoir
entre les mains. - La maladie saggravant toujours, To/o-:a !oung dit
To/o-:a !ie :
; Je vais mourir. Notre pouvoir nest pas bien affermi. Mon fils est
bien jeune. Je vous charge de tout...
To/o-:a !ie eut beau protester et sexcuser. To/o-:a !oung appela son fils,
et lui dit en dsignant To/o-:a !ie :
- Aprs ma mort, tu obiras en tout cet homme fidle. Tu
obligeras la reine 2ng se suicider, et tu lenseveliras avec moi...
Cela dit, To/o-:a !oung mourut (.>>). To/o-:a kiao monta sur le trne.
Conformment au testament de son pre, il ordonna aussitt la douairire
de se suicider. Puis il anoblit la victime de cette reine (p. 1167), sa propre
mre, la dame K8o.
LHistoire qui a pour To/o-:a !oung un faible vident, fait de lui le
pangyrique suivant :
Il aima toujours beaucoup tous ses frres. Il leur disait souvent :
aprs ma mort, si mes fils tournent mal, que quelquun de vous me
succde ; pourvu que le trne reste dans notre famille, peu
mimporte qui loccupera... Il aimait et sattachait les hommes
sages et habiles. Il faisait le bien, naturellement, spontanment,
86'
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
comme leau suit une pente. Dune activit prodigieuse, il ne se
donnait aucun repos, depuis le matin jusquau soir. Trs exigeant
pour les officiers dans les choses de consquence, il fermait
volontiers les yeux sur leurs petits mfaits. Trs pieux, il fit
toujours en personne les sacrifices au Ciel et aux Anctres. Quand
il allait en tourne, il dispensait le peuple de mettre neuf la route
par laquelle il devait passer, exigeant seulement quon vrifit la
solidit des ponts. Durant ses campagnes contre lempire au sud du
Hoi, il fit observer ses troupes la mme discipline que dans son
propre royaume ; dfense de fouler les moissons, de couper aucun
arbre. Il ne faisait rparer les btiments de son palais, que quand
ceux-ci tombaient en ruines, et
p.1172
ny ajouta jamais rien. Il
faisait laver ses robes salies, et les remettait. Jamais il ne permit
demployer, pour ses selles et ses harnais, dautres matriaux que
le bois et le fer. Vigoureux et alerte, dans son adolescence il avait
beaucoup aim la chasse ; il y renona soudain absolument, lge
de quinze ans, pour se donner tout entier ltude et au
gouvernement. Cest une bonne chose, disait-il souvent, que les
Annalistes crivent tout ce que font les Souverains, sans que ceux-
ci puissent les empcher de dire la vrit ; cest l un frein
salutaire, pour les empcher de mal faire.
@
Parlons maintenant de lempereur. Celui-l, lHistoire ne le flatte pas. Alors
quil ntait encore que prince imprial, dit-elle, Si-o :ao-kuan montrait dj
un trs mauvais naturel. Il dtestait ltude et naimait qu jouer. Quand il fut
empereur, cartant les officiers, il se livra tout entier aux eunuques. Il installa,
dans le palais, une sorte de cirque ou dhippodrome. Il se couchait le matin,
dormait le jour, et se levait le soir. Le tuteur S/ !iao-seu et ses assesseurs
layant repris, il les fit tous mettre mort. Les autres officiers se le tinrent
pour dit, et ne cherchrent plus qu conserver leur vie.
Cependant lex-Grand Juge T#!@nn !ien-ta, que nous avons appris
connatre (p. 1168), tenta un coup de main sur la capitale, pour dtrner ce
prince indigne. Il choua et fut tu. Ce succs mit le comble linsolence de
86+
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Si-o :ao-kuan. Las des plaisirs du palais, il se mit flner dehors. Il ne se
contenta pas de faire fermer les portes et les fentres sur son passage ; il
exigea que toutes les maisons fussent vacues. Ses gardes y entraient,
frappaient ou tuaient les personnes qui y taient restes. Comme il sortait
une vingtaine de fois par mois, sans avis pralable, ordinairement la nuit la
lueur des torches, la vie devint impossible au peuple
p.1173
de la capitale, qui
ne put plus clbrer ni noces ni funrailles, ni assurer le repos des femmes en
couches et des mourants. Un jour, dans un faubourg, une femme enceinte
nayant pas pu fuir, Si-o :ao-kuan la fit ventrer, pour voir si lenfant quelle
portait tait un garon ou une fille.
En lan 766, las davoir obir un tre pareil, le gouverneur imprial
P@i #!ou-ie livra aux 3i les pays au sud du Hoi, que Touo-:a !oung avait
vainement tent de conqurir. Si-o :ao-kuan envoya contre les 3i le gnral
Tso6i !oei-king, avec une flotte qui devait passer du Fleuve Bleu dans le
Hoi. Tso6i !oei-king lui aussi en avait assez dun pareil matre. Quand il eut
dpass Ko)ng-,ing (n), il rassembla ses officiers et leur dit :
- Notre jeune empereur est une bte froce. Lempire va sa
perte. Son salut dpend de la rsolution que nous allons prendre.
Je songe le sauver, avec vous. Quen pensez-vous ?...
Tous les officiers ayant applaudi ce pronunciamento, Tso6i !oei-king revint
aussitt sur ses pas, et occupa Ko)ng-,ing, dont le gouverneur Tso6i koung-
tsou fit cause commune avec lui. Ensuite, ayant pass le Fleuve Bleu pour
marcher contre la capitale, Tso6i !oei-king envoya offrir le trne au prince
Si-o :ao-!uan, frre de lempereur. Celui-ci dcapita ostensiblement lenvoy,
mais accepta sous main. Arriv Kin-kang, Tso6i !oei-king mit le sige
devant le palais. Cependant le gouverneur imprial Si-o-i reut avis de la
rvolte. Il tait table. Jetant ses btonnets, il se leva en sursaut, et courut
la capitale avec ses troupes. Tso6i !oei-king dut dguerpir et fut tu dans sa
fuite. Si-o :ao-!uan fut arrt et mis mort par ordre de son frre. Mais les
3i conservrent le sud du Hoi, dont les impriaux ne russirent pas les
dloger.
Cette aventure namliora pas Si-o :ao-kuan. On conseilla Si-o-i de le
dtrner. Ce brave homme nen voulut
p.1174
rien faire. Les mignons de
86.
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
lempereur, que la prsence de Si-o-i gnait, insinurent Si-o :ao-kuan que
son sauveur reluquait son trne. Celui-ci leur prta loreille. Un ami conseilla
Si-o-i de pourvoir sa sret.
- Bah ! dit-il, il me faudra mourir tt ou tard...
Pour prix de ses services et de sa fidlit, Si-o :ao-kuan lui fit servir le
breuvage classique. A la nouvelle de sa mort, son frre cadet Si-o-%en se
rvolta Si8ng-%ang (s). Si-o :ao-5oung, un frre de lempereur, en fit autant
Ki8ng-,ing (l).
En 768, Si-o-%en descendit le long de la H-n. Le troupes impriales
envoyes contre lui stant dbandes au premier choc, il prit "ng-t#!eng
(o). Au commencement du sige, cette ville contenait cent mille hommes.
Quand elle capitula, il en restait vingt mille, 80 mille hommes tant morts de
maladie... Poursuivant ses succs, Si-o-%en enleva S/nn %ang (c), puis
marcha droit la capitale. Il y arriva au dixime mois, stablit dans la
forteresse 7!@u-teou, entoura Kin-kang dun mur de circonvallation, et la
bloqua troitement.
Le danger ne rendit pas Si-o :ao-kuan plus srieux. Il continua dormir
le jour et courir la nuit. La garnison de la capitale se montait 70 mille
hommes. Tous leurs assauts contre le mur de circonvallation furent
repousss. Lavarice de Sio :ao-kuan les lassa. La dsertion en masse se
prparait... Les mignons dirent lempereur :
- Vous devriez mettre mort, tous ensemble, tous ces ministres
et officiers qui vous ont laiss enfermer ainsi.
Quelques officiers jugeant lempereur capable daccder cette requte,
rsolurent de prendre les devants. Un affid leur ouvrit la porte du palais,
Si-o :ao-kuan jouait de la flte. Il lui couprent la tte, lenduisirent de cire,
et lenvoyrent 7!@u-teou, avec loffre de leur soumission. Si-o-%en dputa
dabord un officier, pour mettre, en son nom, les scells sur le
p.1175
trsor,
les magasins, les arsenaux et les archives. Il fit ensuite arrter la fameuse
dame P8n, et la bande des mignons, 41 personnes en tout. Puis, par ordre
suppos dune douairire quelconque (forme lgale), Si-o :ao-kuan (dj
mort) fut cr Marquis E1D#i,e, et Si-o-%en fut nomm Grand Marchal,
867
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
cest--dire dictateur. Il soccupa aussitt des prisonniers. La beaut de la
dame P8n limpressionna...
- Cette femme a perdu les Ts<, lui dit le conseiller 3ng-1ao ; si
vous la laissez vivre, elle vous en fera autant !..
Si-o-%en ordonna dgorger la concubine et les mignons, maria ses officiers
deux mille filles du palais, annula les lois vexatoires de Si-o :ao-kuan et
proclama une amnistie.
Cest cette dame P8n, que certains font remonter lusage chinois de
bander les pieds des femmes pour les rapetisser, et lexpression knn-,i@n
lotus dor pour dsigner les pieds ainsi mutils. Un jour quelle dansait
devant lempereur, sur un parquet incrust de lotus dor : Voyez, scria Si-o
:ao-kuan ravi, chacun de ses pas fait clore une fleur... Lanecdote nest pas
prouve. Dautres placent lintroduction de cette vilaine coutume beaucoup
plus tard, au dixime sicle de lre chrtienne, dans un cadre historique
peu prs identique.
@
869
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
L/e0pereur HoBo2
501 502.
@
Nous avons dit que Si-o :ao-5oung, frre de Si-o :ao-kuan, se rvolta
contre lui en lan 500. Cest lui qui est dsign par ce titre posthume,
quoique, en ralit, il nait jamais rgn. Son nom couvre les quelques mois
quil fallut Si-o-%en pour semparer du trne en douceur. Toujours au nom
dune douairire invisible, Si-o-%en se nomma Chancelier, puis Duc de Leng.
Il procda ensuite au nettoyage des princes du sang, et mit mort les six
frres restants de Si-o :ao-kuan et Sio :ao-5oung, sous des prtextes
quelconques. Enfin Si-o-%en se fit Roi de Leng, le dernier pas avant
lusurpation. Si-o :ao-5oung lui offrit sa dmission. La douairire lui envoya,
du fond des coulisses, tous les sceaux de lempire. Douces violences, dont
nous avons dj vu tant dexemples, que nous
p.1176
ne sommes plus tenus
dy croire. Comdie strotype, toujours invariablement la mme, jusque
dans les plus petits dtails... Si-o-%en monta sur le trne, et nomma Si-o
:ao-5oung roi de P--,ing...
- La clmence est une belle chose, lui dit 7!nn-%ao, mais qui
peut coter cher...
Si-o-%en comprit, il envoya au roi de P--,ing lor qui devait servir son
suicide...
- Je prfre le vin, dit cet enfant de 14 ans...
Quand il fut parfaitement ivre, le bourreau ltrangla.
Le suicide distingu par lor (#!6ng-knn, or cru, or mtallique), est
souvent mentionn dans les livres chinois. La chose est diversement
explique. Les uns prtendent que le patient aspirait lui-mme une feuille
dor, qui ltouffait par obstruction du larynx ; opration si dlicate, que je la
juge pratiquement impossible. Dautres disent quon lui enfonait dans le
gosier un tampon de feuilles dor, qui ltouffait ; ceci me parat trs
probable. Dautres pensent quil sagit dune dose de poison, enveloppe
dans une feuille dor ; interprtation arbitraire.
86:
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Ainsi finirent les (n-Ts<, aprs avoir occup le trne de Chine durant 23
ans. Quoique membre de la famille Si-o, le nouvel empereur ne jugea pas
propos de continuer le titre dynastique Ts<. Il donna sa dynastie le nom
Leng de son apanage.
@
86=
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
DYNASTIE LEANG. Famille Sio. 502-556.
L/e0pereur O12
502 549.
Carte XIV - @
p.1177
Devenu empereur, Si-o-%en fut simple, presque austre. Il faisait
laver ses habits et les remettait. Trs sobre, il ne mangeait que des lgumes.
Il choisissait, pour tre officiers, les hommes probes et capables, et les faisait
ensuite avancer selon leurs mrites, ce qui porta les aspirants aux charges,
la vertu et lapplication.
Il nomma prince hritier son fils Si-o-toung. Cet enfant de cinq ans savait
par cur le texte complet des cinq livres canoniques.
Si-o :ao-%inn, un frre du dernier empereur Ts<, stait enfui chez les
3i. Prostern en suppliant la porte du palais de To/o-:a kiao, par le vent
et par la pluie, il demandait vengeance contre Si-o-%en, le meurtrier de son
frre. Touo-:a kiao le prit son service, le nomma roi de Ts<, le traita bien,
lui confia le commandement de dix mille hommes, et lui promit une
expdition punitive pour lhiver suivant. Tout sa douleur et sa vengeance,
Si-o :ao-%inn passait les nuits se lamenter, ne mangeant pas de viande, ne
buvant pas de vin, vtu de deuil, maigre hve et ne riant jamais.
En 76+, sixime mois, ordre de mobilisation. Au dixime mois, les 3i
envahissent les pays au sud du Hoi. "un-%ing assige Q-%ang, qui rsiste
bravement. Le gnral imprial Ki8ng king-t#!enn le tourne, et essaie de
surprendre 7!e$u-%ang (prs 32) sur le Hoi, dont le gouverneur To/o-:a
teng tait absent. Il avait compt sans Madame. Celle-ci (ne M$ng) se mit
la tte de la garnison, la harangua, et fit, durant toute laction, le tour des
remparts, sans crainte des traits ni des pierres. Si-o :ao-%inn tant arriv
avec son corps de troupes, battit Ki8ng king-t#!enn
p.1178
et dbloqua la
place. Alors Q-%ang capitula et se rendit aux 3i, qui en restrent l, pour
cette fois.
86>
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Ici lHistoire place le trait de pit filiale suivant : Un certain K<, mandarin
gouvernant un !in, ayant t accus faussement par des officiers quil avait
punis, fut livr au Grand-Juge et condamn mort. Son fils K<-&enn g de 15
ans, battit le tambour de requtes (p. 31), et demanda mourir la place de
son pre. Le voyant si jeune, lempereur souponna quon lui avait fait la
leon, et chargea un juge de lexaminer...
- Quoique je sois trs jeune, dit K<-&enn, je sais fort bien que la
mort est une chose redoutable. Le motif qui ma pouss faire ma
demande, cest que je ne saurais voir supplicier mon pre. Jaime
mieux mourir sa place. Ma ptition est rflchie. Personne ne me
la suggre..
Le juge lui tendit tous les piges possibles ; K<-&enn ne se coupa pas. Enfin le
juge en rfra lempereur, qui fit grce au pre... Le prfet de T8n %ang, sa
patrie, voulut honorer la pit filiale de K<-&enn.
- Vous mtonnez, prfet, dit lenfant. Nest-ce pas le devoir
dun fils, de ne pas survivre son pre disgraci ? Ne serait-il pas
honteux pour moi, de vouloir tirer ma gloire du malheur de mon
pre ?..
Le prfet en resta l.
@
En 76., les 4e$u-5an (Avars) stant permis de courir sur les terres de
3i, To/o-:a kiao envoya la frontire du nord le gnral "un-!oai avec
mission daviser la situation. Quand celui-ci arriva, les 4e$u-5an avaient
disparu, comme toujours. "un-!oai jugea quil fallait couvrir la frontire par
une bande de forts, disposs en quinconce, de telle sorte quils pussent se
soutenir les uns les autres. Lempereur approuva ce plan, qui fut log dans un
carton, lordinaire.
p.1179
En 505, lHistoire nous apprend ce qui suit. Lempereur tait trs
favorable la doctrine des Lettrs. Les Ts0nn, les S$ng et les Ts< avaient, il
est vrai, tabli des coles, mais lenseignement, dans ces coles, avait t
entirement nglig. Lempereur donna donc ldit suivant :
886
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Si les H-n ont t glorieux et prospres, cest quils ont propag la
doctrine classique (cf. p. 303). Si les murs ont dpri sous les
3i et les Ts0nn, cest au dprissement de la doctrine classique
quil faut attribuer ce mal. Que les Acadmiciens soccupent de
relever les tudes dans les coles de la capitale. Que les lves y
soient bien traits, puis mis en charge, sils le mritent. Quon
fasse de mme dans les provinces.
Au sixime mois de la mme anne 767, lempereur rigea le premier
temple Confucius, la capitale...
Jadis, dit le Commentaire, les Sng avaient bien rig un temple
Confucius, mais prs de sa tombe, L'u (p. 1112). Or les To/o-:a
de 3i, tant matres de L'u, lpoque qui nous occupe, ce
temple ntait pas abordable pour les Chinois du sud. Voil
pourquoi lempereur .C leva un temple Confucius dans sa
capitale. Il montra par l quil comprenait qui il faut honorer. Quil
en soit lou !
En 508, lempereur institua neuf ordres de mandarins, sous-diviss en 18
degrs, peu prs comme les boutons des Tsng.
En 76>, au premier mois, lempereur fit le sacrifice imprial au Ciel, dans
le faubourg du sud. Il songea ensuite faire la crmonie &ng-#!-n, et
ordonna aux Lettrs dtudier cette question (p. 454). HC-1ao dit :
- Les Classiques ne connaissent que la visite de lempereur
7!oBnn au mont T-i-#!an (en lan 2042 avant J.-C., p. 35),
laquelle fut faite loccasion dune tourne impriale. Il y alluma
un bcher en lhonneur du Ciel, dit le Texte (Annales p. 17). Pour
ce qui est de lassertion quil fit la crmonie &ng sur le T-i-#!an,
et la crmonie
p.1180
#!-n Leng-&ou, puis rigea une stle
commmorative de ces deux crmonies, cette phrase est une note
sans valeur, qui ne fait pas partie du texte. Il ny faut donc pas
croire, pas plus quaux crmonies &ng-#!-n quauraient faites au
T-i-#!an, daprs Ko)n-t*eu, 72 princes lgendaires antrieurs
Soi-5enn (p. 18), crmonies absolument impossibles dans ltat
de civilisation rudimentaire de cette poque lointaine. Donc, un
888
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
empereur distingu ne doit pas daigner faire cette crmonie, et un
empereur vulgaire ne doit pas oser la faire, Si le Premier Empereur
des Ts<nn la fit sur le mont T-i-#!an (en 21 avant J.-C., p. 211), si
So9nn-!ao roi de .C la fit sur une montagne de son pays (cf. p.
868), cest quils voulaient faire parler deux, et en imposer au
peuple. Leur exemple nest pas imiter !..
Lempereur reut favorablement cette rponse, et cessa de penser la
crmonie &ng-#!-n.
En 786, il visita lcole de la capitale, assista une leon, puis ordonna
que le prince imprial et tous les enfants nobles suivraient les cours... A cette
poque, dit lhistoire, lesprit de lempereur .C tait pur et lumineux, car il ne
stait pas encore entich de doctrines perverses (il devint buddhiste fervent,
plus tard).
En 512, publication dun Rituel officiel, en 8019 articles. Ouf !
En 513, 7!nn-%ao, linstigateur du meurtre de Si-o :ao-5oung (p. 1176),
tant tomb malade, rva que sa victime lui coupait la langue. Pour se
soustraire sa vengeance, il charge un t-o-#!eu dadresser au Ciel, en son
nom, une protestation solennelle, dans laquelle il dclinait la responsabilit du
meurtre, la rejetant ainsi tacitement sur lempereur. Trs mcontent, celui-ci
reprit vivement 7!nn-%ao, lequel mourut de chagrin.
En 514, propos de la crmonie du labour imprial, lhistoire contient
cette note importante :
Les Ts avaient institu
p.1181
des sacrifices aux Anciens
Agriculteurs. Ils entendaient, par ce terme, conformment au rituel
des H-n, les anciens empereurs 7!@nn-noung et Hong-ti. Ces
sacrifices soffraient sur les tertres du patron des terres. Ils
continurent sous les Leng. Sous les Tng, les Lettrs
protestrent contre cet abus, par suite duquel le peuple en tait
venu confondre le Patron des terres et lAncien Agriculteur (au
singulier). Leurs protestations eurent quelque succs en 650, mais
en 685 labus lemporta. LAncien Agriculteur, officiellement
reconnu, fut associ Keu-,oung (p. 58), et les deux confondus
88'
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
devinrent, dans lesprit du peuple, le 7!@nn des tertres. Ainsi fut
perverti dfinitivement le culte antique, qui remerciait de leurs
dons lAuguste Terre associe lAuguste Ciel, et qui honorait deux
personnages anciens comme Protecteurs des terres et des
moissons (p. 58).
Chez les 3i, en 505, lanecdote suivante est noter. Un champignon
poussa sur une des poutres de la salle du trne. Tso6i-koang dit, propos de
ce cryptogame inoffensif, les mchancets suivantes :
- Les champignons croissent dans les lieux inhabits. Lapparition
de celui-ci, dans la salle du trne, est un fait anormal. Il a la mme
signification, que lapparition, dans le palais, danimaux ou de
volatiles sauvages (p. 961) ; cest un prsage de destruction.
Veuillez vous examiner, vous amender, mieux faire !...
Cest que, dit lHistoire, le roi de 3i tait noceur. Le champignon servit
Tso6i-koang de prtexte pour le chapitrer.
En 505, les 3i se remettent en campagne contre lempire, et semparent,
aprs une grande victoire, de toute la valle de la H-n.
En 76:, To/o-:a %ing et "ng ta-%en envahissent, avec une arme de
prs de cent mille hommes, lentre-deux du Hoi et du Fleuve Bleu, thtre
de tant de combats, et
p.1182
mettent le sige devant T#!o9ng-,i. Cette place
touchait la rive sud du Hoi. Vis--vis, sur la rive nord, tait la ville de
7!-o-%ang. Le ct de T#!o9ng-,i contigu au Hoi, tant relativement faible,
les 3i sinstallrent dans 7!-o-%ang, et commencrent construire un pont
sur pilotis, en vue daborder la place par le nord. La garnison de T#!o9ng-,i ne
comptait que trois mille hommes. Malgr cette infriorit numrique, le
commandant T#!8ng i-t#!eu rsista bravement. Les 3i ayant achev leur
pont et franchi le fleuve, comblrent le foss et attaqurent avec leurs bliers
le rempart qui ne tarda pas scrouler par endroits ; mais T#!8ng i-t#!eu fit
rparer les brches avec de la terre dtrempe, sur laquelle les bliers
neurent plus aucune action... Alors les 3i donnrent lassaut. Leurs
colonnes se relayaient, cet effet, jour et nuit, afin de ne donner aucun rpit
88+
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
aux assigs. Plus de dix mille hommes prirent dans ces tentatives. Lamas
de leurs cadavres slevait presque la hauteur des crneaux du rempart...
Au deuxime mois, une arme impriale commande par 3@i-5oei, vint au
secours de la place. Comme elle approchait de 7!-o-%ang, le repaire des 3i,
"ng ta-%en marcha sa rencontre, avec un corps de dix mille cavaliers. 3@i-
5oei forma ses chars en carr, et se mit sur la dfensive, derrire ce rempart.
"ng ta-%en approcha. Il fut reu par une salve meurtrire, partie de deux
mille arbaltes. Lui-mme ayant eu le bras perc dun trait, dut abandonner la
partie. Le lendemain To/o-:a %ing en personne attaqua 3@i-5oei avec toute
son arme. Aprs plusieurs assauts, il dut se retirer... Au troisime mois, les
eaux du Hoi ayant cr de sept pieds, 3@i-5oei fit attaquer le pont des 3i,
par une flottille que commandait 2ng tao-kenn. Cette flottille se composait
de petits brlots, et de grandes
p.1183
jonques tours, du haut desquelles on
pouvait excuter un tir plongeant sur les remparts de 7!ao-%ang. Tandis que
les jonques tenaient les 3i en respect, les brlots incendirent le pont, puis
larme impriale donna lassaut la ville de 7!ao-%ang, par le ct de leau.
Les troupes de To/o-:a %ing lchrent pied et labandonnrent ; il senfuit
presque seul. "ng ta-%en mit le feu son camp, et se retira. Cent mille 3i
furent noys, cent mille furent tus, cinquante mille furent pris. Ils avaient
donc reu des renforts considrables, ou ces chiffres sont considrablement
exagrs. Le butin fut immense.
En 789, larme impriale ayant investi T*u-toung, alors que le
commandant Keu kinn-,oung tait gravement malade, sa femme, ne Liu,
se mit la tte de la garnison et du peuple. Durant plus de cent jours, elle fut
lme de la dfense. Lofficier K8o-king ayant tent de livrer la ville aux
ennemis, Liu-#!eu lui fit couper la tte. Vtue et nourrie comme les soldats,
elle partagea toutes leurs fatigues, redoute et aime de tous. Lennemi
stant empar des puits, qui taient lextrieur des remparts, les assigs
furent rduits boire de leau de pluie. Liu-#!eu la faisait recueillir au moyen
de toiles tendues, que lon tordait quand elles taient trempes. Enfin
larme impriale leva le sige et se retira.
Cependant de bien vilaines choses se passaient la cour des 3i. La
concubine K8o, favorite de To/o-:a kiao, hassait la reine M et son fils To/o-
:a t#!ang. Elle les fit assassiner par son frre K8o-t#!ao. Aprs ce forfait,
88.
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
To/o-:a kiao eut la faiblesse de la nommer reine, et de donner K8o-t#!ao
toute sa confiance. Le tuteur To/o-:a !ie, dont nous avons racont les loyaux
services (p. 1170), blma le roi. K8o-t#!ao lui voua une haine mortelle. Avec
le temps, le favori arriva persuader
p.1184
To/o-:a kiao, que son tuteur
conspirait avec ses ennemis. Le roi linvita un festin. Quand la nuit fut
venue, les convives, tous ivres, se retirrent dans divers appartements. Alors
lofficier "un-t#!enn porta To/o-:a !ie la potion classique...
- Quel mal ai-je fait ? demanda-t-il ; je veux voir le roi !...
- A quoi bon ? dit "un-t#!enn...
Comme les gardes le frappaient avec le pommeau de leurs sabres, To/o-:a
!ie scria :
- Jen appelle toi, Auguste Ciel, de linjustice dont je suis
victime ! Je meurs innocent et loyal !..
et il avala le poison. Les gardes lachevrent. A laube, son cadavre fut port
son domicile, et lon fit courir le bruit quil tait mort dapoplexie en tat
divresse. Ce fut un deuil gnral... To/o-:a kiao donna K8o-t#!ao les
charges de sa victime. Le Ciel fit justice de ce gredin, sept ans plus tard,
comme nous verrons.
To/o-:a kiao roi de 3i tait fervent buddhiste. Il ne faisait aucun cas
des livres canoniques. P@i %en-tsounn prsenta le placet suivant :
Mme durant leurs campagnes, lempereur Ko8ng-.C des He$u-
H-n, le clbre Tso-tsao, et feu votre pre ne dposrent jamais
leurs livres, Cest que ltude ayant dinnombrables avantages, il ne
faut jamais la ngliger. Dans votre jeunesse, vous avez t trs
bien instruit. La doctrine des cinq canoniques est la grande rgle de
ce monde. Je vous prie de veiller sa conservation. Alors tout ira
pour le mieux.
A cette poque (76>), continue le Texte, le Buddhisme avait une vogue
extraordinaire L-o-%ang. Il avait, dans cette ville, plus de trois mille moines
trangers, venus du Tarim ou de lInde, sans compter les moines chinois. Le
887
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
roi fit construire, pour ces htes, le couvent de la Lumire Perptuelle, qui
contenait plus de mille cellules. Il tablit aussi, au milieu du plus beau site des
Sng-#!an, le
p.1185
splendide couvent de la Retraite. Quand le peuple eut
constat cette dvotion du souverain, tout le monde se fit buddhiste. Un
dnombrement fait durant la priode "@n-t#!ang (entre 512 et 515), accuse
lexistence de plus de treize mille pagodes.
Ici, entre en scne dune femme, qui fera beaucoup parler delle. En 510,
la concubine Hu donna To/o-:a kiao un fils, qui fut appel To/o-:a !u.
Jadis, lors de son entre au harem, ses compagnes lui avaient dit :
- Passe pour des filles ; mais nayez pas linfortune de donner un
fils au roi (la loi de 3i condamnant mort la mre des
hritiers) !..
- Je ne pense pas comme vous, leur avait rpondu la dame Hu ;
je mourrai volontiers, sil mest donn de continuer la ligne
royale...
Devenue grosse, comme ses compagnes la poussaient se faire avorter, elle
rpta les mmes paroles. Enfin elle accoucha du prince To/o-:a !u.
En 512, To/o-:a !u fut nomm prince hritier, et, pour la premire fois,
la mre fut pargne, probablement cause des paroles difiantes rapportes
ci-dessus.
En 515, To/o-:a kiao tant mort, To/o-:a !u alors g de cinq six
ans, fut assis sur le trne.
Or nous savons de quoi la reine K8o (p. 1183) tait capable. Elle essaya
aussitt de supprimer la dame Hu. Mais Tso6i-koang mit celle-ci en lieu sr,
et la fit garder avec le plus grand soin.
Quand K8o-t#!ao entra au palais pour pleurer le roi, il y fut trangl par
les officiers qui le dtestaient, et son cadavre emport par une porte de
derrire, fut envoy sa famille, comme il avait jadis envoy le cadavre de
To/o-:a !ie la sienne.
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Puis sa sur, la reine K8o, fut rase et enferme dans un couvent de
nonnes.
Proclame reine, la dame Hu prit en mains la rgence. Tout ce que les
3i avaient voulu viter, en immolant durant si longtemps la mre du prince
hritier,
p.1186
arriva donc ds la premire fois quils ne la supprimrent pas,
dit lhistorien, avec un malin sourire.
La Rgente dbuta par un attentat inou. En lan 515, elle osa sacrifier
pour le roi son fils. Les officiers prposs aux rites eurent beau remontrer
quune femme ne pouvait pas offrir les sacrifices officiels. La reine ayant
consult Tso6i-koang, celui-ci se rappela que, sous les Heu-H-n,
limpratrice Tng (p. 728) sacrifia aux Anctres de la dynastie. Ce prcdent,
plus ou moins authentique, suffit la reine Hu, qui sacrifia. Les historiens
feignent de ne pas savoir qui elle sacrifia. Si ce fut au Ciel, disent-ils, elle
dut mettre des habits dhomme... Pourquoi pas ? Elle en tait capable ! Le fait
est quelle sacrifia, et trs probablement au Ciel.
En 518, elle fit assassiner sa rivale dtrne, la nonne K8o. Nous
raconterons plus tard la suite de ses exploits.
En 515, dans le pays de K0-t#!eou (k), le moine 28-king, prophte dune
secte nouvelle, causa des troubles parmi le peuple. Il pousa la nonne Hoi-
!oei, puis, jugeant que cette prouesse facile ne suffirait pas pour le poser
dans lestime du vulgaire, il se donna pour une incarnation du Grand Vhicule
(p. 1041), chose peu banale, capable dbahir les plus difficiles badauds. Il
inventa aussi une drogue, qui troublait la raison, au point que pre fils et
frres ne se reconnaissaient plus, et sentre-tuaient comme des btes froces.
"un-%ao dut marcher avec des troupes contre ces fanatiques.
En 516, la reine Hu fit btir, ct de son palais, le couvent de la Paix
Per:tue,,e. Elle augmenta aussi les temples souterrains du dfil R-kue.
R-kue est une brche, entre deux piliers rocheux, par laquelle passe la R,
petit affluent de la L-o (non marqu sur la carte, au sud de L). Dans les deux
rochers sont creuses de nombreuses grottes, ornes dimages buddhiques
colossales, ciseles en haut-relief dans la paroi, linstar de certains temples
88:
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
p.1187
de lInde. Commands vers lan 500, pour tre la nouvelle capitale
L-o-%ang, ce que les 7!@u-kou-seu du mont .C-t#!eou avaient t
lancienne capitale P<ng-t#!eng ; commencs vers 504, augments en 510,
ces temples souterrains avaient dj consum 182.000 journes de travail,
quand la reine Hu ordonna, en 516, de les multiplier et de les embellir. En
523, ils avaient cot 802.366 journes de travail. Ils ne furent termins que
plus de cent ans plus tard, en 642, par le roitelet T-i, quatrime fils de
lempereur T-i-tsoung des Tng. Ils existent encore. M. Ed. Chavannes a
publi, avec un texte excellent, des photographies prises dans ces grottes,
par M. Leprince-Ringuet (4ourna, Ssiatique, juillet-aot 1902).
La reine Hu ne mnagea, dans ces travaux, ni la main-duvre, ni les
matriaux. Elle fit aussi lever une tour (stupa) haute de 90 toises (300
mtres), et une pagode haute de 10 toises, dune splendeur inoue... L-
t#!oung ayant vainement protest contre ces prodigalits, To/o-:a teng
adressa la Rgente le factum suivant :
Quand la capitale fut transfre ici L-o-%ang (en 494), le roi
permit dy tablir un seul couvent de bonzes, et un seul couvent de
bonzesses. En 506, le bonze Hoi-#!enn contrevint cette
ordonnance, et multiplia les pagodes. Actuellement (516), dans
lenceinte de la capitale, il y en a plus de cinq cents. Il y a l un
danger. Linstigateur des troubles de T-i (p. 1153), fut le bonze 28-
siou. La rvolte du K0-t#!eou (p. 1186), eut pour chef le bonze 28-
king. Si les bonzes affluent actuellement dans les villes, cest
prcisment dans lintention dy exciter, loccasion, des
mouvements populaires. Ces gens-l sont la lie des buddhistes, le
rebut de la nation. Il faut nous mettre en garde contre eux. Je
demande quil ne soit permis dtablir de pagodes que dans les
campagnes, et quaucune pagode ne puisse recevoir plus de 50
bonzes, les bonzillons compris...
La reine donna, contre-cur, un dit conforme la ptition, lequel resta
lettre morte.
Beaucoup de familles steignant, par suite du grand nombre dentres
dans les bonzeries, L-t#!ang smut et prsenta le placet suivant :
88=
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
La pire de toutes les impits, cest celle qui prive les
p.1188
Anctres dfunts des offrandes qui leur reviennent. Se peut-il que,
saffranchissant de tous les devoirs sociaux pour suivre ses gots
personnels, on dserte sa famille, on ne nourrisse pas ses parents
(vivants ou morts), on renonce aux biens de cette vie, pour un
avantage hypothtique recueillir dans une existence future ?..
Confucius na-t-il pas dit : du moment quon nentend rien la vie,
quentendrait-on la mort ? Alors pourquoi abandonner les nobles
principes (de Confucius), pour sattacher une secte vile, qui
honore un Koi (un homme mort, le Buddha) ?..
Conduits par leur chef Sin, les bonzes de la capitale allrent en corps pleurer
devant la reine, de ce que L-t#!ang avait fait injure au Buddha... Touche,
ou effraye, la douairire chapitra L-t#!ang, qui manifesta la plus parfaite
impnitence.
- Les Gnies clestes, dit-il, ont noms 7!@nn ; les Gnies
terrestres sont K< ; aprs leur mort, les hommes sappellent Koi.
Or le Buddha tant un homme mort, je ne lui ai donc fait aucune
injure en le traitant de Koi...
Mais les bonzes taient une puissance. Pour se tirer daffaire, la douairire
condamna L-t#!ang drisoire amende dun tal.
@
En 78., les impriaux rsolurent de rcuprer les forteresses de la ligne
du Hoi, alors aux mains des 3i. Ils commencrent par 7!e$u-%ang, quils
entreprirent de noyer, en barrant le fleuve en aval de la place. En vain les
experts dclarrent-ils, que la terre du pays, trop meuble, ne se prterait pas
ce travail ; la noyade fut dcide ; restait lexcuter. Dans tout le bassin
du Hoi, cinq hommes furent levs par vingt familles. Y compris les officiers
et les soldats ncessaires pour diriger et protger les travailleurs, 200 mille
hommes furent runis prs de 7!e$u-%ang. Appuys la montagne, des deux
cts, les deux tronons de la digue furent
p.1189
conduits jusquau Hoi. Ils
devaient se rejoindre, au milieu du lit du fleuve, au moment des basses eaux.
88>
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Une premire fois, lun des deux tronons fut emport par leau. On
imputa laccident la malveillance des petits camans du pays. Un Sage ayant
dclar que les camans sont chasss par la prsence du fer, on amena
grands frais des centaines de milliers de livres de fer, quon enterra dans la
digue. On appuya celle-ci par des contreforts en pierre. Dans tous les pays
dalentour, il ne resta pas un morceau de bois, pas un morceau de pierre.
Dvors par les moustiques, couverts de plaies, les travailleurs mouraient en
masse.
Au quatrime mois de lan 789, le remblai fut achev, et le fleuve se
trouva barr. La digue avait 9 , de long (cinq kilomtres), 140 toises (420
mtres) dpaisseur la base, et 45 toises (130 mtres) de largeur au haut,
sa hauteur totale tant de 20 toises (60 mtres). On la planta de saules. Des
soldats furent logs sur le haut, dans des fortins, pour la garder.
On avait pourtant bien dit au directeur des travaux Ki) kang-!uan, que
les fleuves tant les artres par lesquelles le Ciel panche sa vitalit, il ne
barrerait pas le Hoi impunment (p. 140). Termin au quatrime mois, au
neuvime mois le barrage fut emport par les hautes eaux. Le fracas de la
dbcle fut tel, quon lentendit 300 , la ronde (!). Villes, villages, fermes,
tout fut emport. Les eaux du fleuve roulrent la mer plus de cent mille
cadavres. 7!e$u-%ang neut aucun mal.
En 787, premiers signes de la conversion de lempereur .C au
buddhisme. Il interdit de tisser, dans les toffes, des figures de Gnies,
dhommes ou danimaux. Il jugeait que, couper ces figures en coupant
ltoffe, tait un outrage fait aux Gnies, une cruaut envers les hommes et
les animaux. Peu difi par cette tendresse de cur
p.1190
et de conscience,
sans rien dire des Gnies, lhistorien observe en ricanant, que cet empereur
qui ne pouvait souffrir quon coupt en deux la figure dun animal, avait sans
le moindre scrupule noy cent mille hommes au sige de 7!e$u-%ang.
La pit de lempereur .C saccentuant de plus en plus, il dfendit peu
aprs dimmoler des victimes, dans les sacrifices offerts aux Anctres, et
autres. On sacrifia depuis lors des animaux faits en pte, les viandes furent
remplaces par des farineux, le reste par des lgumes. On ne dit pas si les
8'6
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Anctres se trouvrent bien ou mal du rgime vgtarien. Le peuple murmura
hautement ; tant tait forte la croyance, que le sang est le seul breuvage apte
restaurer les Mnes ; tout comme au temps dUlysse et dAchille (Odysse
11
1
).
@
Les 3i taient aussi fervents buddhistes. Dsirant combler les lacunes de
la littrature buddhique chinoise, en 518 la reine Hu envoya dans lInde
lambassadeur S$ng-%unn, flanqu du bonze Hoi-#!eng. Ambassade clbre,
car sa relation, qui est parvenue jusqu nous, est un des documents les plus
importants de la gographie indo-chinoise ancienne. Elle rapporta, en 521, du
Gandhara et de lUdyana, 170 ouvrages buddhiques encore inconnus en
Chine.
Lhistoire blme le luxe de la reine Hu, et accuse ses relations avec
lInde, pour raison de buddhisme, den avoir t la cause. Elle prit tant de
got la gaze indienne, quelle ne shabilla plus que de ce tissu, et limposa
aussi ses cent suivantes. Elle multiplia les bonzeries, les pagodes et les
tours. Elle combla de largesses les bonzes. Ces prodigalits ayant puis le
trsor et le peuple, afin de pouvoir les continuer, elle rogna les honoraires des
fonctionnaires.
@
)ota :
p.1191
Partis de L-o-%ang (a) en 518, S$ng-%unn et Hoi-
#!eng passrent par le pays des Tou-kou-!ounn (e, g) et par celui
des 7!-n-#!an (h)... S Hn-1ouo (prs Keria), ils vnrrent la
clbre statue, venue cet endroit en volant travers les airs. Les
oriflammes suspendues dans le temple, en ex-voto, se comptaient
par myriades... A Kotan (j), ils observrent que les femmes, portant
pantalon, cavalcadaient comme les hommes... Ils passrent ensuite
par Koukyar et Tach-kourgane dans le Wakhan (W), chez les "e-ta
(Ephthalites), peuple guerrier et brave, alors en possession de tout le
territoire des Indo-Scythes. Dans ce pays, dit la relation, les rites
sont inconnus. Personne ne sait les rgles de lvolution du %nn et du
1
[cf. le site philoctte, dition/rechercher `sang]
8'8
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
%ng, du calendrier, etc. Redout de tous ses voisins, le roi des
Ephthalites reoit les hommages de plus de 40 peuples... Ayant pass
ensuite par la passe Baroghil dans le Tchitral (T), nos deux Chinois
descendirent la valle du Svat (Udyana). Ce pays, dit la relation, est
fertile et beau. Irrigu par mille canaux, le sol produit en abondance
du riz et du bl. Les Brahmanes interprtent les astres et les
augures. Avant dagir, le roi les consulte toujours. Le peuple honore
le Buddha. Il y a nombre de pagodes et de tours fort belles. Quand
deux hommes ont un diffrend, on leur fait prendre tous les deux
une drogue, laquelle rend furieux celui qui a tort, tandis que celui qui
a raison nen prouve aucun mal. La loi ninflige pas la peine de mort.
On se contente de chasser le criminel dans les montagnes (o les
tigres le dvorent). Le roi qui rside Manglaor, est trs sage. Il
garde constamment labstinence buddhique, et fait sa prire matin et
soir. Pendant la nuit, le son des cloches des pagodes retentit dans
tout le pays. Quand le roi vit S$ng-%unn, il lui dit :
- O envoy des grands 3i, approche !
Et stant prostern, il reut genoux la lettre de la reine Hu.
Quand il eut appris quelle tait fervente buddhiste, il se tourna vers
lEst, joignit les mains et adora. Puis il demanda S$ng-%unn :
- Es-tu vraiment du pays o le soleil se lve ?..
S$ng-%unn rpondit :
- A lest de mon pays, il y a un vaste ocan ; le soleil en
sort...
Le roi demanda encore si ce pays avait produit des hommes saints.
S$ng-%unn stendit sur les vertus du Duc de T#!eu, de Confucius,
de T#!o8ng-t*eu et de L)o-t*eu. Il parla aussi des palais feriques de
lle P@ng-,ai (p. 212) et des Gnies qui les habitent, du devin Ko)n-
,ou, du magicien TsoBo-tseu, du mdecin Ho-touo, etc...
- Quand jaurai achev cette existence, dit le roi merveill, je
dsire renatre dans ce pays-l.
8''
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
(Lclectisme et la tolrance de S$ng-%unn, qui loua les reprsentants
des diverses coles chinoises, antagonistes acharns, sont noter.
Nous parlerons la fin de la prsente note, des trois personnages
nomms en dernier lieu)... Ensuite S$ng-%unn tant tomb malade,
fut guri par les incantations dun Brahmane. Il passa dans le
Gandhara (G), en lan 520. Le roi ou vice-roi (tegin ephthalite) de ce
pays, Mihira Kula (le Gollas de Cosmas Indicopleustes), homme
mchant et sanguinaire, ntait pas buddhiste. Il avait 750 lphants
de guerre, monts chacun par dix hommes. Chaque lphant portait,
attach sa trompe, un glaive avec lequel il combattait. A sept , de
Peshawer, Sng-%unn vit le stupa du loriot, tour haute de 700 pieds,
300 pas de circuit la base, btie par le fameux Kaniska (p. 716).
Mihira Kula reut mal et traita chichement S$ng-%unn et son
compagnon. Tandis que ceux-ci rsidaient auprs de lui, on amena au
roi deux lions vivants. S$ng-%unn les admira, et observa que les
reprsentations chinoises des lions sont trs dfectueuses... Enfin les
deux voyageurs revinrent en Chine en 521, difis de la vie et des
discours des bonzes hindous, et rapportant 170 traits buddhistes
nouveaux.
La biographie du devin Kon-lou (209 256 de lre chrtienne),
est
p.1192
insre dans lHistoire officielle. Extraordinairement laid, il
lisait dans le pass, prdisait lavenir, et devinait le secret des curs,
au moyen de lachille et des diagrammes. Exemples :
. Dans une famille, trois enfants naquirent successivement perclus
des jambes. On consulta Ko)n-,ou.
- Cest le fait dun revenant, qui hante votre cimetire de
famille, dit le devin. Cest une femme, qui a t assassine par
les vtres, lanne de la famine. Ils ont commis ce crime, pour
lui ravir le grain qui lui restait. Elle a t jete dans un puits,
prs de votre cimetire, et, comme elle gmissait encore, on
lui a bris la tte coups de pierres. Son !o9nn (me
suprieure) est alle porter plainte au Ciel ; son koi (me
8'+
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
infrieure) hante votre cimetire, et cause, par son influx
nfaste, le malheur de vos descendants...
De fait, on retrouva le puits, le squelette, les pierres, etc.
. Dans la famille du prfet de K0-t#!eou, les femmes souffraient de
migraine et de cardialgie. On consulta Ko)n-,ou.
; Il y a, dit-il, sous les fondements de cet difice, deux
squelette anciens, lun tenant une hallebarde, lautre tenant un
arc. Les coups de lun causent les migraines, les flches de
lautre causent les cardialgies...
On fit des fouilles, on dcouvrit les deux squelettes avec leurs armes,
on les enleva, et tout le monde gurit.
. A (8n-tei-!ien, des pies sabattirent sur la maison du devin, et
se mirent jacasser.
- Savez-vous ce quelles disent ? fit le devin. Elles disent que,
au nord-est dici, une femme vient de tuer son mari...
De fait, la journe ntait pas passe, quon vint dun village situ
dans la direction indique, pour livrer au mandarin la femme
coupable.
. Un jour Ko)n-,ou ayant rencontr un de ses amis qui causait
avec deux trangers, quand ceux-ci eurent pris cong, Ko)n-,ou dit
son ami :
- Ces deux hommes mourront de malemort. Leurs mes
iront la mer, leurs os reviendront leur famille...
Peu de jours aprs, comme ces deux hommes longeaient la rivire
T#!ang dans un char tran par des bufs, lattelage prit peur et les
jeta la rivire, o ils se noyrent. Le courant entrana leurs mes.
On repcha leurs corps, qui furent inhums dans leur cimetire de
famille.
. Par une grande scheresse, le mandarin de Tsing-!eue
demanda Ko)n-,ou quand il pleuvrait.
8'.
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- Cette nuit, dit le devin.
Or le ciel tait dairain. Mais quand la nuit fut venue, contre toute
probabilit, une pluie torrentielle mit fin aux anxits du peuple.
. Enfin Ko)n-,ou prdit sa mort, etc.
Le magicien Tsoo-tseu (155 220 de lre chrtienne), espce
descamoteur, a aussi sa biographie dans lHistoire...
. Un jour de grand rgal, Tso tsao navait aucun mets friand
offrir ses convives. TsoCo-tseu qui en tait se fit apporter une
cuvette pleine deau et une ligne. En prsence de tous les convives, il
amora la ligne, jeta lhameon dans la cuvette, et retira
immdiatement une superbe perche de Sng-kiang... Tso-tsao
applaudit, puis dit :
- Une cest trop peu pour tant de monde...
TsoCo-tseu amora et jeta de nouveau sa ligne. A chaque fois, il
retira de la cuvette une perche longue de trois pieds...
- Maintenant, dit Tso-tsao, il nous faudrait du gingembre
frais, comme condiment...
- Jen ai envoy qurir au Su-t#!oan, dit TsoCo-tseu.
Un instant aprs, un inconnu lapporta.
. Une autre fois, TsoCo-tseu rgala les officiers de vin et de
viande. Mais cette fois Tso-tsao dcouvrit que les incantations du
magicien avaient fait sortir ces provisions de ses propres magasins.
Furieux, il ordonna de le saisir. TsoCo-tseu passa travers la
muraille et senfuit. On le poursuivit sur le march. Soudain tous les
hommes qui remplissaient la place, prirent les traits du magicien, si
bien quon ne put pas le reconnatre... Poursuivi plus loin, TsoCo-
tseu se cacha dans un troupeau de moutons, devenu mouton lui-
mme. Pour le dcouvrir, Tso-tsao fit tratreusement crier son
pardon.
8'7
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- Merci, dit un
p.1193
blier, en se dressant sur ses pattes de
derrire.
Comme on allait le saisir, tout le troupeau se trouva compos de
bliers parfaitement semblables. Etc.
Au mme temps vivait le magicien Liu-kenn. Le souponnant de
conspiration, son prfet le fit arrter.
- Sil y a vraiment des 7!nn, lui dit-il, fais-les-moi voir ;
sinon, tu vas mourir...
- Je ne puis vous montrer que des Koi, dit le magicien...
- Passe pour des Koi, dit le prfet...
Au mme instant entrrent dans la salle, en longue file, le pre et
tous les anctres dfunts du prfet, lesquels, prosterns et battant
de la tte, dirent Liu-kenn :
- Veuillez nous pardonner linsolence de ce garon !..
- Quavez-vous fait ? impie ! scria lassesseur du prfet.
Voyez quelle humiliation vous avez inflige vos anctres !..
perdu, le prfet se prosterna son tour devant Liu-kenn, et battit
de la tte jusqu se meurtrir le front. Alors la vision disparut.
Quant au mdecin Ho-touo, qui finit centenaire vers lan 220
de lre chrtienne, sa biographie est rpte deux fois dans
lHistoire. Il clipsa lancien Pi@n-tsiao. Il eut certainement
connaissance de procds exotiques, indiens, peut-tre grecs. Il
pratiquait lacupuncture, appliquait des moxas, faisait des incisions
hardies, aprs avoir pralablement marcotis le patient au moyen
dune infusion de chanvre (chanvre indien, haschisch). Il tirait ainsi
toutes les humeurs peccantes ; extrayait, rafistolait, rinait les
viscres ; recousait et appliquait une pommade merveilleuse, qui
ressoudait les lvres de lincision en cinq jours de temps. Lhistoire
raconte en dtail les plus abracadabrants de ses diagnostics. Il faisait
8'9
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
vomir ses malades, pour leur consolation, des couleuvres, des
poissons, des insectes ; ce qui donne penser quil tait
prestidigitateur, et suggestionnait les nvross, tout comme nos
alinistes modernes.
En lan 78>, lHistoire raconte ce qui suit : La reine Hu de 3i, se mit
faire des visites domicile, dabord des parents, puis dautres personnes.
Son sauveur et patron Tso6i-koang (p. 1185) protesta.
- Daprs les Rites, dit-il, un feudataire ne peut entrer dans une
demeure particulire, que pour visiter un malade ou pour pleurer
un mort, sous peine dtre tax dinconvenance ; plus forte raison
un prince ou une princesse doivent sabstenir de toute visite
suspecte...
La reine ne tint aucun compte de cet avertissement. De plus en plus hardie,
elle finit par passer la nuit hors du palais, durant plusieurs jours de suite.
En 7'6, elle imposa sa faveur au prince To/o-:a i. Linfluence quacquit
sur le gouvernement ce favori lettr, fut plutt favorable. Mais bientt deux
ambitieux, To/o-:a i
1
et Liu-teng, russirent le perdre. Ils achetrent le
matre dhtel du palais, qui raconta que
p.1194
To/o-:a i lui avait propos
dempoisonner le roi alors g de onze ans. To/o-:a i et Liu-teng firent un
coup dtat au bnfice de cet enfant, ou plutt leur propre bnfice. Ayant
envahi le palais en armes, ils commencrent par enfermer la douairire.
To/o-:a i tant accouru, To/o-:a i lui demanda dun ton menaant ce quIl
prtendait...
- Serais-tu rebelle, par hasard ? demanda le favori...
- Cest toi qui es rebelle ! dit lautre ;
et il le fit lier. Puis, Liu-teng ayant runi les ministres, les deux compres
leur dfrrent le favori, comme coupable de lse-majest. Les ministres
ayant prudemment dclin leur comptence, ils passrent outre et firent
excuter To/o-:a i, sur un ordre suppos de la douairire prisonnire. Puis ils
1
[Mme transcription de caractres diffrents. Le prince To/o-:a i sera ici crit en bleu]
8':
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
produisirent une autre pice suppose, par laquelle la reine faisait savoir au
conseil que, tant malade, elle se retirait des affaires, et remettait le
gouvernement aux mains du roi. Ils lenfermrent ensuite dans le palais du
nord, et la tinrent si bien au secret, que mme son fils le petit roi ne put plus
la voir. Cest peine sils lui donnrent le strict ncessaire, en fait dhabits et
daliments.
- Ah ! dit-elle en soupirant, ce que dit le proverbe, que quiconque
nourrit des tigres, finit par tre dvor, sest vrifi en moi !..
To/o-:a i et Liu-teng, gouvernrent au nom du petit roi. Le peuple regretta
bientt To/o-:a i.
@
Ici lHistoire reprend les fastes des 4e$u-5an (Avars) depuis lan 506.
En 506, mort du khan K$u-t#!ee. Son fils, le khan To9o-!an, lui succde.
En 508, les K8o-kiu (Sarmates) infligent une grande dfaite aux 4e$u-5an,
prs du Lob-nor. Le khan To9o-!an prit dans la bataille. Son fils, le khan
2u-:a, lui succde.
En 516, les 4e$u-5an prennent leur revanche sur les K8o-kiu. Mi-neue-
tou, le khan de ces derniers, est tu. Son crne mont et verni, sert de coupe
2u-:a, lequel extermine tous les petits peuples voisins, qui avaient fait
cause commune avec les K8o-kiu, aprs leur succs de 508. Les 4e$u-5an se
trouvrent alors trs puissants.
En 517, 2u-:a demande sallier aux To/o-:a de 3i. Prenant exemple
sur les H-n, ceux-ci accueillent favorablement sa demande, pour avoir la paix
sur leur frontire du nord.
En 520, singulire histoire chez les 4e$u-5an. Le feu khan To9o-!an avait
laiss une veuve nomme Heu-,u-,ing, mre de 2u-:a, de S-na-koei, et de
quatre autres princes. Quand 2u-:a fut devenu khan, son fils Ts'u-!oei,
jeune enfant, disparut. La magicienne T0-+an dit 2u-:a, que lenfant avait
t enlev au ciel, mais quelle esprait pouvoir len faire redescendre. A cet
effet, elle fit dresser une tente au milieu dun marais (inabordable), y sacrifia
au 7!@nn du ciel, puis produisit Ts'u-!oei, lequel raconta quil revenait du
ciel. Trs difi, 2u-:a donna la magicienne le titre de Sainte 2e11e,
8'=
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
lpousa, et la fit keue-!an-tounn reine en titre (k!atoun des anciens
auteurs). Bientt cette femme causa de grands troubles parmi les 4e$u-5an.
Cependant Ts'u-!oei tant devenu grandelet, raconta sa mre quil navait
jamais t au ciel, mais que la magicienne layant enlev et enferm chez
elle, lui avait fait la leon. La mre, jalouse dailleurs de cette femme qui
lavait supplante, avertit 2u-:a. Celui-ci ne la crut pas, et fit mourir Ts'u-
!oei comme calomniateur. Alors la douairire Heu-,u-,ing fit assassiner la
magicienne. 2u-:a allait tirer vengeance de ce meurtre, quand une incursion
de brigands lobligea de diffrer. Se doutant de ce qui les attendait quand il
reviendrait de son expdition, la mre et lpouse prirent les devants, firent
assassiner leur fils et mari 2u-:a, et mirent son frre S-na-koei sur le trne.
Dix jours aprs, celui-ci fut dtrn par son cousin 7!u-&a, qui fit mourir la
douairire.
p.1196
S-na-koei se rfugia la cour des 3i.
Heureux davoir loccasion de patronner un prtendant, truc politique
souvent trs profitable, le roi de 3i reut le fugitif avec de grands honneurs,
lappela roi des 4e$u-5an, le plaa premier aprs les princes du sang (p. 524),
etc. Cependant S-na-koei et prfr tous ces honneurs quelques escadrons
qui lauraient rintgr sur son trne. Les conseillers discutaient son cas, sans
aboutir. En homme qui connat son monde, S-na-koei graissa la patte To/o-
:a i. Aussitt la discussion aboutit, et quinze mille hommes lui furent
promis... Comme il convenait, le censeur T#!8ng :ou-!oei remontra que les
4e$u-5an, ces puants barbares odieux au Ciel , tant des voisins
minemment dsagrables, autant valait les laisser sentre-dtruire ; que,
malgr toutes leurs protestations damiti, il tait palpable quils ne
cherchaient que leur propre intrt ; ti1eo Panaos, et =ona &erentes ; etc.
Mais To/o-:a i ayant t bien graiss, tous ces arguments furent trouvs de
nulle valeur. Entre temps, une nouvelle rvolution avait clat chez les 4e$u-
5an. Po9o-,ouo-1enn, un oncle de S-na-koei, ayant dtrn 7!u-&a, avait
t reconnu khan par les hordes. Le roi de 3i lui fit demander, par un
ambassadeur, de rintgrer S-na-koei. Loffre fut mal reue, naturellement
Po9o-,ouo-1enn se montra trs arrogant. Lambassadeur se retira fort irrit.
Po9o-,ouo-1enn le fit filer par deux mille cavaliers. S-na-koei revint
prudemment L-o-%ang, avec lambassadeur. Les choses en restrent l.
8'>
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
En 521, R-&ou, roi des K8o-kiu, fit les affaires =S-na-koei et des 3i, en
faisant les siennes propres, Il battit Po9o-,ouo-1enn. Sur ce, schisme parmi
les hordes des 4e$u-5an. Dissertation du censeur "un-&an, sur le thme
PiJi=e et i1:era :
- Les 4e$u-5an et les K8o-kiu sont toujours se mordre les uns les
autres, fort heureusement pour
p.1197
nous. On ne tirera jamais
rien de ces brutes. Cependant les empereurs et les rois devant,
comme le Ciel, veiller la conservation des tres, il ne faut pas les
exterminer, mais il ne faut pas non plus les choyer. Quils
continuent guerroyer entre eux. Mme si les 4e$u-5an se divisent
en deux, comme ils sont fort nombreux, les K8o-kiu ne viendront
pas encore bout de les dtruire et de sagrandir leurs dpens.
Tous ces dsordres sont pour notre avantage. Reconnaissons-leur
deux khans. Que Po9o-,ouo-1enn rgne sur les hordes de lOuest,
et S-na-koei sur celles de lEst. Cela nous donnera la paix au
Nord...
Ainsi fut fait.
En 522, R-&ou khan des K8o-kiu fut assassin et remplac par son frre
Ke-kiu.
La mme anne, le khan Po9o-,ouo-1enn saboucha avec les Ephthalites,
alors matres du Tarim. Prvoyant de nouveaux troubles, le roi de 3i
ordonna au gnral 2i-1ou daviser. 2i-1ou captura Po9o-,ouo-1enn dans
le Tangout, et lenvoya L-o-%ang. S-na-koei runit de nouveau tous les
4e$u-5an sous son sceptre.
Il ntait gure plus sincre que Po9o-,ouo-1enn. Profitant dune grande
scheresse, ce qui signifie, en langue nomade, mort des troupeaux et ruine
des hommes, il demanda la permission de patre sur les terres des 3i. Or les
300 mille hommes quil amena, ne se contentrent pas de patre ; ils pillrent
aussi, autant quils purent. Le roi de 3i dut envoyer cent mille cavaliers. S-
na-koei se retira dans les valles de lOrkhon et de Kobdo. La cavalerie des
3i ne le joignit pas. Il est probable quelle ne tenait pas le joindre.
8+6
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Les Ho, petit peuple 4o/ng (cest--dire ni Tongouse ni Turc,
mais plutt parent des Tangoutains et des Tibtains), stationn dans
le pays de Tourfan (q), sont mentionns pour la premire fois
propos de P8n-%oung (second sicle, page 733), quils aidrent
contre les Huns. Ils subirent ensuite toutes les vicissitudes, par
lesquelles passa le pays de Tourfan. Encore tributaires des 4e$u-5an,
au commencement du 5
e
sicle, ils saffranchirent et devinrent trs
puissants vers le
p.1198
milieu du mme sicle. Ils conquirent peu
peu tout le fond du Tarim (Karachar, Koutcha, Kachgar, Yarkend,
Kotan, p m I k j), franchirent le Pamir-Bolor, prirent Koukyar, Tach-
kourgane, le Wakhan (W), la Sogdiane et la Bactriane (hautes valles
de lIaxartes et de lOxus, 21, 23) et tout lAfghanistan actuel (24),
envahirent le Tchitral et le Gilgit (T), lUdyana et le Gandhara jusqu
Peshawer (G), en un mot tout lancien empire Indo-Scythe (Procope,
Mnandre, Tabar, Aboulfda). Au Nord-Ouest, ils poussrent par
Merw (B) jusqu Gourgan (C) langle Sud-Est de la Mer Caspienne,
puis attaqurent lempire Persan (25). En 484, le roi Ho-
Akschounwar dfit en bataille range le roi Sassanide Firouz, qui prit
dans le combat. Le nom de famille de cet Akschounwar, tait Ethailit
ou Ephthal. De l les transcriptions grecques et chinoises,
Ephthalanos et Ephthalit, Ye-tai-i-li-touo et Ye-ta.
Lhistoire de Chine nous a conserv, des murs des Ephthalites,
les traits suivants... Nourriture : bouillie de grain pralablement
grill, et viande de mouton... Costume : robe longue, manches
courtes serres au poignet, ceinture orne de bijoux et de pierres
prcieuses... Habitation : tentes de feutre, ouvertes du ct de
lOrient... Polyandrie, tous les frres pousant en commun une seule
femme, laquelle portait sur sa coiffure autant de petites cornes,
quelle avait de maris... Le trne dor du roi sorientait daprs les
sorts. La reine y trnait, assise ct du roi. Le roi tait vtu dune
robe de soie trane. La reine portait, sur la tte, un hennin haut de
huit pieds... Les Ephthalites navaient pas dcriture propre. Pour
leurs relations avec les autres peuples, ils se servaient de lcriture
de chacun de ces peuples, crivant avec de lencre sur des peaux de
8+8
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
mouton prpares. Ils adoraient le 7!@nn du ciel (leur culte primitif),
et le 7!@nn du feu (emprunt aux Perses). Chaque matin le roi
sortait, pour sacrifier ces 7!@nn. Il ne mangeait et ne traitait
daffaires, quaprs ce sacrifice... Rites : Les Ephthalites saluaient par
une prostration unique. Ils enterraient leurs morts dans des cercueils
de bois. Quand ils perdaient leurs parents, les fils se coupaient ou
sentaillaient les oreilles.
En 523, les dportements de To/o-:a i exasprant le peuple de plus en
plus, un certain Hn :a-,ing souleva les populations du nord du 7!8n-si actuel
(11, 12). Chinois et Barbares, tous furent pour lui. On massacra les
fonctionnaires 3i, et le reste, lordinaire.
En 524, les rebelles prirent .C-t#!oan. Trois armes 3i, arrives
lentement et timidement, furent successivement battues par eux.
De plus, en 525, rvolte dun prince du sang, To/o-:a &a-seng.
Les 3i taient faibles, ce quil parat. Heureusement que S-na-koei le
khan des 4e$u-5an, avait alors envie de se faire pardonner ses rcents mfaits
(p. 1197). Sa cavalerie envahit le nord de la Chine, et dfit Hn :a-,ing, dont
les bandes (200 mille hommes) se soumirent.
p.1199
Nous avons dit comment, en 520, To/o-:a i et Liu-teng avaient
squestr la reine Hu. Liu-teng tant mort, et To/o-:a i stant relch de
sa vigilance, en 525, durant une absence de cet usurpateur, la reine trouva
moyen de sortir de sa prison, se prsenta au roi son fils, et lui dit :
- On nous a violemment spars ! On ne vous permet mme plus
de me voir ! Alors pourquoi resterais-je au palais ? Je vais me faire
bonzesse dans quelque bonzerie solitaire !..
et ce disant, elle fit mine de se couper les cheveux sance tenante. mu, le
roi se prosterna en pleurant, et supplia sa mre de nen rien faire...
- Alors vengez-moi de To/o-:a i, dit la reine...
Prenant pour prtexte une insulte vraie ou suppose faite par To/o-:a i
la dame P8n concubine favorite, par un ordre secret le jeune roi lui retira
8+'
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
toutes ses charges. Le lendemain, quand To/o-:a i voulut rentrer au palais,
les gardes lui refusrent la porte. La reine Hu reprit officiellement la rgence.
Puis les officiers de feu To/o-:a i, (p. 1194) ayant demand quon le
rhabilitt et quon le venget, la reine accda volontiers cette demande qui
allait la rhabiliter et la venger elle-mme. La tombe de Liu-teng fut
ouverte, ses cendres furent jetes aux quatre vents, sa famille fut
extermine, ses biens furent confisqus. To/o-:a i tant mari la sur de
la reine, il convenait de faire, pour la forme, un peu plus dembarras. Enfin,
sur les instances ritres des censeurs (pousss par elle), et pour donner
satisfaction au juste ressentiment du peuple (formule usuelle), la reine Hu
lui permit de se suicider.
Ici, entre en scne dun personnage, qui jouera bientt un grand rle.
Dans le 7!8n-si actuel, un certain TB,,-t#!ou 5oung (famille tongouse), vend
ses terres et sattache des bravi
p.1200
(cf. p. 798), pour tre prt pcher en
eau trouble en temps opportun.
La plaine du He/e-:ei actuel tait alors en bullition. Un certain Ke/e-
5oung lavait souleve. En 7':, le roi de 3i nomma Tso6i-kai prfet de
"nn-t#!eou (dans le 3i-!oei-&ou, 19), ville alors menace par les rebelles,
Le nouveau prfet dclara que, pour remplir sa mission, il lui fallait des
troupes. On ne lui en donna pas. Quelquun lui conseilla alors de dserter son
poste.
- tant fonctionnaire, dit-il, je dois souffrir avec ceux qui
souffrent..
- Alors renvoyez du moins les bouches inutiles...
Il le fit, et renvoya, cette occasion, son fils et sa fille. Il sen repentit
ensuite, comme dune lchet, et rappela ses enfants. Son courage donna du
cur la faible garnison, qui rsista nergiquement au premier choc des
rebelles. Cependant la ville finit par tre prise dassaut. Son sceptre de
commandement la main, Tso6i-kai refusa de capituler. Ke/e-5oung le fit
mettre mort, puis alla assiger K-t#!eou, dfendu par "un-&ou. La ville fit
une belle rsistance, mais la famine ayant extnu les dfenseurs, elle fut
aussi prise dassaut. Les officiers refusrent de capituler, et se prosternrent
devant Ke/e-5oung en lui demandant la mort.
8++
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- Vous tes de braves gens, leur dit celui-ci ;
et il les renvoya libres.
Cependant le roi de 3i dsigna "un t*eu-%oung pour combattre les
rebelles ; puis, par un nouvel ordre, il lui adjoignit P@i-%en. "un t*eu-%oung
dit au roi :
- Si P@i-%en marche, permettez que je reste ; si je dois marcher,
faites-le rester !..
Le roi maintint sa dtermination. Les deux rivaux se gnrent si bien lun
lautre, quils furent battus au passage de la T#!8ng, et tus tous les deux, ce
qui les mit daccord.
Au neuvime mois, Ke/e-5oung tait devant Qe, avec plus de cent mille
hommes. Cest alors que TC,,-t#!ou 5oung entra en campagne.
p.1201
Aprs
avoir bien examin la situation, il jugea plus profitable, pour lheure, de
soutenir les 3i que de les renverser. Avec son corps franc de sept mille
hommes, il livra bataille aux rebelles, au nord de Qe (20). Malgr son
infriorit numrique, il attaqua de front. Craignant que ses hommes ne
perdissent leur temps couper la tte des tus et des blesss, comme ctait
lusage alors, il avait arm ses cavaliers de massues au lieu de sabres, et
ordonn quon ne donnt quun coup chaque ennemi. Les rebelles, qui
taient probablement une cohue mal arme, furent compltement dfaits par
cette poigne dhommes rsolus. Ke/e-5oung fut pris, envoy L-o-%ang et
dcapit. Quant ses brigands, TC,,-t#!ou 5oung leur donna 24 heures pour
disparatre. Le surlendemain, quand il commena les poursuivre, il ne
trouva plus personne, bien entendu. Tous taient redevenus braves gens, la
mode de Chine, cest--dire quils avaient retourn leur jaquette, dehors
dedans.
2ng king-:ai tait alors prfet de Tsng-!eue. Son subordonn Liu kien-
!ou layant insult, 2ng king-:ai ne se vengea pas, et donna mme une
charge au fils de son insulteur. Il y avait aussi, dans son district, des partisans
de Ke/e-5oung. Ceux-ci ayant constat, par cet exemple, que leur prfet
ntait pas vindicatif, lui firent tous leur soumission, et il les laissa en paix. La
mre du prfet, ne Tso6i, tait si sage, que son fils lui demandait souvent
8+.
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
conseil pour les choses de son administration. Un jour une femme du peuple
ayant accus son fils dimpit, 2ng king-:ai en parla sa mre.
- Ce garon nest pas criminel, dit la mre ; il ignore videmment
les rites.
Elle prit chez elle la mre du jeune homme, quelle fit asseoir sa table.
Or, pendant quelle mangeait, le prfet la servait, avec tous les raffinements
de pit filiale prescrits par le L-ki. Le fils impie
p.1202
assistait au spectacle.
Au bout de dix jours, il eut honte de son impit. Madame Tso6i jugea que
cette contrition ntait pas encore assez profonde, et lenseignement continua.
Au bout de vingt jours, le fils impie fit amende honorable, et battit de la tte
au point de se mettre le front tout en sang. Alors le prfet congdia la mre
et le fils, lequel devint un modle de pit filiale...
Ah ! dit le commentateur, il est vrai que beaucoup de gens du
peuple paraissent tre des brutes ; cependant leur cur dhomme
nest pas teint. Les bons fonctionnaires ne sont pas ceux qui
tapent sur ces gens-l bras raccourcis, mais ceux qui savent
sadresser ce reste de cur humain, pour les amender. Elle fut
excellente, la leon donne son fils par Madame Tso6i-#!eu. On
bonifie les hommes, en sadressant leur cur.
Recommand lattention de tous les mandarins.
Entre temps Si)o-%en (lempereur .C) tait devenu un buddhiste
convaincu et pratiquant. En 7':, il #=a sa :ersonne (dit le Texte) au temple
To/ng-tai-seu ; cest--dire quil se fit bonze. - Ici les commentateurs
jettent feu et flammes, bien entendu.
Elle fut extrme, la stupidit de lempereur .C ! Quand un
homme est n sur la terre, son plus grand bien nest-il pas sa
personne ? Sil ne convient pas quil se tue, il ne convient pas non
plus quil fasse cession de sa personne. Dailleurs on ne voit pas
trop comment lacte de lempereur .C fut une cession de sa
personne. Il renona ses trsors et ses femmes ; cest l cder
ses Diens, non cder sa :ersonne. Sil stait vraiment donn, le
8+7
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Buddha aurait d le prendre, ce dont on ne voit pas trace. Appeler
ce quil fit, #ession =e sa :ersonne, est donc illusion mentale et
abus de mots. Mais comment qualifier lacte des ministres qui le
rachetrent aux bonzes pour une grosse somme, alors quil ny
avait eu aucune
p.1203
cession relle ? Toute cette comdie fut un
affront fait lempereur, son peuple, et mme au Buddha.
Mencius a dit : On cde un poisson pour une patte dours, on cde
sa vie pour la vertu. Dans le premier cas, il y a choix entre deux
objets indiffrents ; on cde lun pour lautre. Dans le deuxime
cas, on prfre le bien la vie, ce qui est lgitime. Mais dans le cas
de lempereur .C, il ny eut pas choix, il ny eut pas mort. Dire quil
#=a sa :ersonne au Buddha, est donc une baliverne, nen dplaise
aux Lettrs qui ont employ ce terme dans la rdaction de
lHistoire.
@
Chez les 3i, en 7'=. Aprs son retour au pouvoir, la reine Hu ne fut pas
meilleure quauparavant. Elle donna toute sa confiance des favoris
(amants), qui en abusrent. Elle tenait le jeune roi lcart, lui cachait toutes
les affaires, surveillait soigneusement son entourage, liminant
immdiatement quiconque lui devenait cher. A la longue, ces procds la
rendirent odieuse son fils.
Cependant TC,,-t#!ou 5oung, que nous connaissons, attendait loccasion de
faire ses affaires. Comme il tait puissant, tous les autres petits aventuriers
firent cause commune avec lui. Liu-koei, lun dentre eux, lui recommanda,
comme habile marchand de politique, un certain K8o-!oan. Quand on le lui
prsenta, TC,,-t#!ou 5oung fut choqu de la chtive apparence de cet homme.
Cependant pour voir ce quil saurait faire, il le chargea de tondre un cheval de
ses curies, rtif et hargneux au possible. K8o-!oan ligota lanimal, puis le
tondit paisiblement. Lopration termine, il dit TC,,-t#!ou 5oung:
- Jen ferai autant, sil vous plat, des tres plus mchants...
Se sentant devin, TC,,-t#!ou 5oung le fit asseoir, congdia tout le monde, et
lui demanda son avis sur les choses du temps...
8+9
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- A propos, pourquoi faites-vous lever douze troupeaux de
chevaux de robe diverse ?
p.1204
fit K8o-!oan, brle-pourpoint...
- Cest moi de vous interroger, dit TC,,-t#!ou 5oung, qui sentit
ses projets de rvolte percs jour...
Sr des intentions de son interrogateur, K8o-!oan dit :
- La reine est une femme dbauche, le roi est un enfant imbcile,
des favoris gouvernent, ou plutt, il ny a plus de gouvernement ;
je pense quun dictateur militaire devrait mettre ordre ce
gchis...
Suffisamment translucide ce discours rjouit fort TC,,-t#!ou 5oung, lequel
saboucha aussitt avec divers princes du sang et gouverneurs. Il fit aussi des
offres au jeune roi. Las du joug des amants de sa mre, celui-ci accepta. TC,,-
t#!ou 5oung marcha aussitt sur la capitale, menant avec lui K8o-!oan,
devenu son conseille intime. Effray du danger quil allait courir, le jeune roi
lui envoya contrordre. Cette dmarche le trahit. Les favoris avertirent la reine,
laquelle empoisonna son fils le roi To/o-:a !u et mit sur le trne To/o-:a
#!ao, un enfant de trois ans ; car, dit le Texte, le grand souci de la reine, tait
de rester toujours rgente ; voil pourquoi elle choisit un si petit enfant.
Quand TC,,-t#!ou 5oung reut ces nouvelles il feignit une grande colre, et
dclara quil allait venger le roi dfunt, et mettre un roi adulte sur le trne,
afin dimiter R-%inn et HoCo-koang dillustre mmoire, bien entendu... Pour
dterminer qui il mettrait sur le trne, TC,,-t#!ou 5oung recourut un singulier
mode de divination, trs usit en ce temps-l. Il fit couler en bronze les
statuettes de divers princes du sang, descendants de To/o-:a !oung. Seule
la statuette de To/o :a t*eu-%ou russit. TC,,-t#!ou 5oung lui offrit le trne.
Le prince accepta. Alors TC,,-t#!ou 5oung qui avait concentr toutes ses
troupes dans la valle de la 2@nn, marcha droit la capitale.
Quand la reine Hu reut la nouvelle de ces vnements, perdue de
frayeur, elle convoqua les princes
p.1205
To/o-:a qui se trouvaient dans la
ville. Ceux-ci, las de son gouvernement, refusrent de parler. Cependant TC,,-
t#!ou 5oung stant empar du pont du Fleuve Jaune, ToCo-:a t*eu-%ou se
proclama roi. Comprenant que tout tait perdu, la clique de la reine
8+:
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
labandonna. Elle se coupa les cheveux et se rfugia dans une bonzerie. Au
nom du nouveau roi, TC,,-t#!ou 5oung la fit saisir, ainsi que lenfant quelle
avait assis sur le trne pour rgner en son nom. Amens au pont, la
douairire et lenfant furent, prcipits dans le Fleuve, par lordre de TC,,-
t#!ou 5oung. Celui-ci ordonna ensuite tous les ministres et officiers de la
feue reine, de se runir To-t#!ou, entre le Fleuve et L-o-%ang. L, les
ayant fait pralablement entourer par un corps de cavalerie barbare, il leur
adressa un discours virulent, les dclara coupables des dsordres de la reine
et de la mort du roi, et les fit enfin sabrer par ses cavaliers, par manire de
proraison. Tous furent tus sur place. On compta plus de deux mille
cadavres. Nettoyage expditif et radical ! - Aprs cet exploit, K8o-!oan
conseilla TC,,-t#!ou 5oung de monter sur le trne, et de supprimer le roi quil
avait fait. HeBe :a-%ao, officier trs influent, fut dun avis contraire. TC,,-
t#!ou 5oung recourut son moyen ordinaire de divination. Il fit couler sa
statue. Quatre fois de suite la coule rata. Il fit consulter lachille et la
tortue. Rponses ngatives. Alors TC,,-t#!ou 5oung conduisit ToCo-:a t*eu-
%ou L-o-%ang, le mit sur le trne, et proclama une amnistie gnrale. Ces
manigances navaient pas chapp au nouveau roi. Cependant lui, et son
auteur, se firent publiquement les plus beaux serments. Aprs cet
panchement, on but copieusement, pour se refaire. TC,,-t#!ou 5oung ayant
gliss sous la table le premier, le roi pressa ses assistants de lui couper le cou.
Ils nosrent pas.
p.1206
Revenu lui, TC,,-t#!ou 5oung se douta du pril quil
avait couru, sortit, et se garda dsormais du roi. Il lui imposa pourtant sa fille,
pour tre sa reine. Dcor des titres de Chancelier et de Marchal Soutien du
Ciel, TC,,-t#!ou 5oung alla rsider Ts0nn-%ang (17), labri du poignard et du
poison, pensait-il.
To/o-:a t*eu-%ou se croyant intelligent, prtendit gouverner. On ne lavait
pas fait roi pour cela. Sa reine et gouvernante avertit son pre. Or tout juste
(en 530) une comte ayant balay de sa queue le quadrilatre de la Grande
Ourse, les devins de TC,,-t#!ou 5oung jugrent que cela signifiait quil fallait
balayer la cour royale. De son ct, le roi rsolut de se dfaire du Chancelier.
Pour cela, il fallait lattirer la capitale et au palais, chose assez difficile, vu
ses dfiances. On lui manda que sa fille venait daccoucher dun prince royal.
Il donna dans le pige, fut assailli par les gardes dans la salle du trne, et
8+=
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
perc dun coup dpe par le roi lui-mme. Les partisans du roi firent grande
fte.
Leur joie ne fut pas longue. Le frre du Chancelier, TC,,-t#!ou #!eu-,oung,
sempara du pont du Fleuve, marcha sur la capitale, et battit la poigne de
soldats que le roi essaya de lui opposer. Mille de ses cavaliers barbares, entrs
L-o-%ang sous prtexte de rclamer le corps du Chancelier, faillirent
semparer du roi. Cependant un brave officier, L-1iao, ayant russi
incendier le pont du Fleuve. par lequel les renforts attendus par TC,,-t#!ou
#!eu-,oung devaient arriver, le dernier acte de la tragdie fut quelque peu
retard... Les TC,,-t#!ou concentrrent leurs forces au nord du Fleuve,
proclamrent To/o-:a !oa roi de 3i, et se partagrent les provinces. Outre
TC,,-t#!ou #!eu-,oung, les principaux chefs taient TC,,-t#!ou t#!ao au nord,
TC,,-t#!ou t#!oung-%uan au sud. K8o-!oan, lex-conseiller de TC,,-t#!ou 5oung
(p. 1203), se tenait lcart, attendant
p.1207
loccasion de faire ses propres
affaires. To/o-:a t*eu-%ou confia son sort To/o-:a !oei, un pleutre. TC,,-
t#!ou t#!ao tant arriv L-o-%ang, marcha droit au palais. Les gardes
senfuirent. To/o-:a !oei fit de mme, la barbe de son matre. TC,,-t#!ou
t#!ao enchana le roi, fit assommer ses enfants sous ses yeux coups de
bton, livra L-o-%ang au pillage, etc.
Cependant To/o-:a !oei, avec tout ce quil avait sauv, cent livres dor et
cinquante chevaux, tait all demander asile Ke$u tsou-5enn quil croyait
extrmement dvou, trois membres de cette famille ayant t faits
gouverneurs par les princes To/o-:a. Quand Ke$u tsou-5enn eut vu lor, il dit
secrtement ses fils :
- Voil que la fortune nous arrive.
Puis il dit To/o-:a !oei :
; On viendra certainement vous chercher ici ; allez ailleurs !..
Or il avait apost des gens, qui assassinrent le fugitif. Ke$u tsou-5enn
envoya sa tte TC,,-t#!ou t#!ao, et prit pour soi lor et les chevaux... Durant
la nuit suivante, To/o-:a !oei apparut TC,,-t#!ou t#!ao, et lui dit :
- Ma fortune, savoir deux cents livres dor et cent chevaux, est
entre les mains de Ke$u tsou-5enn...
8+>
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Ds le matin, TC,,-t#!ou t#!ao qui tait extrmement cupide, exigea de
Ke$u tsou-5enn lor et les chevaux. Le compte ny tant pas, sur la foi de son
rve, il fit massacrer toute la famille Ke$u. Nmsis !.. Lhistoire de ce
revenant malin et menteur, trouble beaucoup les commentateurs. Quand
lhomme est mort, dit matre Hu, son k0 se dissipe, comme la lueur disparat
quand le feu steint. Alors comment To/o-:a !oei a-t-il pu apparatre en
songe TC,,-t#!ou t#!ao I.. Sans doute, la tratrise de Ke$u tsou-5enn
mritait que les koi le chtiassent. Sans doute, To/o-:a !oei ayant assimil
durant sa vie bien des quintessences (p. 144), quelque chose de lui a pu
survivre pour un temps. Cependant ce quelque chose put-il, en un jour,
p.1208
revenir de si loin, reprendre son corps et venir jusqu L-o-%ang pour exercer
sa vengeance ?.. Matre Hu nous laisse sur ce point dinterrogation.
L-o-%ang tant pris, tous les TC,,-t#!ou sy concentrrent. Ils sy
querellrent bientt. TC,,-t#!ou t#!ao qui tait un homme trs violent, en
voulait TC,,-t#!ou #!eu-,oung. Une rvolte clate dans la valle de la 2@nn,
les spara, fort propos. TC,,-t#!ou t#!ao courut dfendre Ts0nn-%ang (17). Il
emmena avec lui le roi dtrn To/o :a t*eu-%ou. Mais bientt, le trouvant
gnant, il le mit mort.
En 531 TC,,-t#!ou #!eu-,oung et son frre TC,,-t#!ou t#!oung-%uan,
jugeant que le roi To/o-:a !oa ne faisait pas leur affaire, le remplacrent par
Touo-:a koung... Jadis, durant lusurpation de To/o-:a i (p. 1193), ce prince
avait contrefait le muet, pour sauver sa vie. Il fut huit annes entires, sans
prononcer un seul mot. Est-ce cause de cette infirmit suppose que les
TC,,-t#!ou le jugrent apte au trne ? Quand il y fut assis, il parla, la
satisfaction gnrale, dit le Texte. TC,,-t#!ou #!eu-,oung sinstitua son
ministre-factotum. Les TC,,-t#!ou se partagrent les provinces. TC,,-t#!ou
tien-koang gouverna lEst ; TC,,-t#!ou t#!ao le Nord ; TC,,-t#!ou t#!oung-
%uan le Sud. Ils furent bien tt tous universellement et mortellement
dtests.
@
Obligs de compter avec K8o-!oan (p. 1206), les TC,,-t#!ou lavaient fait
gouverneur du K0-t#!eou. En 7+8, il sy rvolta contre eux, battit TC,,-t#!ou
t#!ao, nomma roi le prince To/o-:a ,ang, le fixa Qe, et se fit son ministre.
8.6
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
TC,,-t#!ou tien-koang ayant tent de le rduire, K8o-!oan le battit. Poussant
sa pointe, il prit et mit mort TC,,-t#!ou tien-koang et #!eu-,oung, sempara
de L-o-%ang, dtrna, et To/o-:a koung le roi des TC,,-t#!ou, et ToCo-:a
,ang sa
p.1209
propre crature, puis mit sur le trne To/o-:a siou, qui il
imposa sa fille comme reine. Ensuite, au nom de ce roi, il mit mort les trois
rois dposs To/o-:a !oa, To/o :a koung et To/o-:a ,ang.
Enfin, en 533, K8o-!oan surprit et tua TC,,-t#!ou t#!ao. Ainsi finit cette
famille daventuriers.
En 7+., las de la tutelle de K8o-!oan, To/o-:a siou senfuit de L-o-%ang
T#!ng-nan, et prit pour ministre ?-+enn tai, linstigateur de cette
escapade... Sans se troubler, K8o-!oan fit un nouveau roi, To/o-:a #!an-
kien, quil fixa Qe, L-o-%ang tant trop prs de T#!ng-nan... Le grand
royaume de 3i des To/o-:a, se trouva ainsi divis en deux petits royaumes.
A partir de cette anne 534, nous aurons distinguer les 3i .##i=entaux,
capitale T#!ng-nan, ?-+enn Maires du palais ; et les 3i .rientaux, capitale
Qe, K8o Maires du palais. - Avant la fin de lanne, ?-+enn tai empoisonna
To/o-:a siou, et le remplaa par To/o-:a :ao-kiu.
En 526, famine pouvantable chez les 3i occidentaux, anthropophagie,
disparition des huit diximes de la population. K8o-!oan (3i orientaux) en
profite pour leur faire la guerre. Mais ?-+enn tai qui lui tait suprieur
comme talent militaire, le bat, sempare de L-o-%ang et de la valle de la L-o.
En 539, K8o-!oan impose To/o-:a #!an-kien sa fille comme reine. Il
avait, parat-il, des filles disponibles pour toutes ses cratures successives.
En 546, nouvelle expdition de K8o-!oan contre les 3i occidentaux. Il
envahit la valle de la 2@nn, et mit le sige devant la forteresse de ?-:i. Cette
place nayant pas de puits, buvait leau de la 2@nn. En une nuit, K8o-!oan
dtourna le cours de cette rivire. Puis il leva, au sud-est de la ville, un
tertre plus haut que les remparts, pour tenter lassaut par le moyen dun
pont-levis crocs. Mais le brave commandant
p.1210
3@i-!iao-koan djoua
tous ses plans. De solides chevaux de frise, empchrent le pont-levis de
sabattre... Dix tunnel souterrains creuss ensuite, allrent tous dboucher
8.8
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
dans une tranche creuse lintrieur des remparts. A chaque fois, les
assigs turent les sapeurs puis flambrent ou touffrent, par le feu et la
fume, les soldats entasss pour lassaut dans ltroit boyau souterrain... Aux
bliers, ils opposrent des matelas mobiles, quon descendait du haut du
rempart lendroit o la machine attaquait, et qui amortissaient ses coups.
Ils dmolirent les tours incendiaires de K8o-!oan avec des leviers crocs.
Celui-ci ayant min le rempart, en tayant sa mine avec des bois quil alluma
ensuite, un partie du rempart scroula ; mais avant lassaut, 3@i !iao-koan
avait dj ferm la brche au moyen dune palissade... Le sige dura 50
jours, et cota K8o-!oan 70 mille hommes quil fit tous enfouir dans une
immense fosse commune. Enfin K8o-!oan lui-mme tant tomb malade, les
3i orientaux levrent le sige.
En 547 clipse de soleil, pour annoncer la rbellion imminente de Heu-
king. On voit, dit le commentaire, combien il faut faire cas des signes
clestes... Cette mme anne, K8o-!oan tant mort, Heu-king qui
gouvernait pour les 3i orientaux au sud du Fleuve, trahit leur cause et passa
aux 3i occidentaux. Un mois plus tard, il trahit les 3i occidentaux et se
donna lempereur, lequel le fit roitelet, lui donna sa confiance et des
troupes, pour son malheur.
Cependant K8o-teng avait succd son pre K8o-!oan, comme Maire du
palais des 3i orientaux. To/o-:a #!an-kien ntant pas un imbcile, le roi et
le ministre furent bientt brouills. Un jour quils buvaient ensemble, K8o-
teng souhaita 7!n-kien dix mille annes de vie...
- Balivernes ! dit le roi, qui savait combien ce souhait partait du
cur.
p.1211
Aussitt K8o-teng lui fit donner, par un officier, une vole de coups de
poing, que lui-mme accompagna de grossires injures... Jolies murs !..
Toutes les portes du palais tant gardes par K8o-teng, quelques serviteurs
du roi essayrent de se mettre en communication avec lextrieur par un
tunnel souterrain. La chose fut dcouverte. K8o-teng entra au palais avec des
soldats, pntra dans lappartement du roi, sassit sans faon, et lui demanda
brle-pourpoint :
- Pourquoi voulez-vous vous rvolter ?..
8.'
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- Jai bien ou parler de ministres qui se sont rvolts contre leurs
princes, dit To/o-:a #!an-kien ; mais je nai jamais entendu dire
quun prince se soit rvolt contre son ministre ; si vous voulez
massassiner, faites !...
K8o-teng qui ntait probablement pas encore assez fort ce jour-l, se
prosterna avec de grandes protestations de fidlit. Trois jours plus tard,
To/o-:a #!an-kien tait prisonnier dans son palais, et S/nn-tsi, lauteur du
tunnel, tait bouilli publiquement dans un chaudron, sur la place du march,
la mode antique.
@
ulte des Le5n%... En 7'>, lempereur .C se fit bonze pour la deuxime
fois (p. 1202). Cette fois, il le fit avec ostentation, quitta le costume imprial,
revtit la robe des bonzes, senferma dans une cellule, fit usage de la
couchette et de la vaisselle rglementaire, et se fit expliquer le (irJana-Sutra.
Les ministres le rachetrent pour un milliard de pices de monnaie.
Lempereur ne consentit rentrer au palais, qu la troisime sommation... Ici
le commentateur jette les mmes cris de paon quen lan 527.
Parmi les cinq bonnes uvres du buddhisme, dit-il, le don de soi
est la premire, cest vrai. Mais un empereur a-t-il le droit de
renoncer son empire, ses armes, ses femmes, ses
enfants ? Je crois, pour ma part, que Bodhidharma (HCO, L 62)
p.1212
naurait pas reu Si-o-%en comme novice. Vraiment, le
buddhisme teint toutes les relations humaines. Il annule la
personne propre. Il dtruit les liens de famille. Il rend tout
gouvernement impossible. Aussi les Lettrs lont-ils toujours
rprouv et fltri.
En 7+:, lempereur .C ayant bti une pagode et une tour, et accord une
amnistie tout lempire, en lhonneur de certains ongles et cheveux du
Buddha quil venait de recevoir, matre Hu gmit :
Suppos mme que le Buddha ait t un Sage, aprs tout il na
t quun homme. Suppos que son esprit ait t plein de doctrine,
quelle vertu peuvent avoir ses os, ses cheveux, ses ongles ou ses
8.+
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
dents ? Et ces cendres de Saints (Sariras) quon nous vante comme
la quintessence des plus purs k0 ? Tous ces objets ne servent, ni
manger, ni shabiller ; ils ne gurissent daucune maladie ; ils ne
conservent pas la vie. Et dire que lempereur .C en fit cas au point
de leur btir une pagode ! Et que, quand il eut bti cette pagode, il
mourut de faim ! Ne voyez-vous pas, par cet exemple, le nant des
talismans buddhiques ?
En 7+=, grande amnistie, pour clbrer larrive de nouvelles reliques du
Buddha... Plus il vieillissait, plus lempereur .C devenait dvot, dit lHistoire.
Il ne pouvait plus se rsoudre condamner un criminel mort. Quand il le
fallait absolument, comme dans le cas de rvolte flagrante, il sanglotait faire
piti. Cette faiblesse multiplia le nombre et augmenta laudace des brigands.
On le dit lempereur, mais sa pit lempcha de tenir compte de
lobservation.
En 7.9, stant rendu au To/ng-tai-seu sa pagode favorite, il y expliqua
lui-mme un Sutra. Durant la nuit suivante, la pagode fut incendie par la
foudre.
- Cest Mara (le diable) qui a fait ce coup, dit lempereur ;
et il ordonna de reconstruire la pagode, plus grande et plus belle, avec une
tour douze tages.
En 7.:, lempereur .C se fit bonze pour la
p.1213
troisime fois. Tout ce
quon peut dire sur ce sujet ayant t dit, les commentateurs ridiculisent cette
fois la sollicitude de lempereur .C pour la vie des btes.
Personne, ricane matre Hu, na jamais cru plus fermement que
lui, le dogme buddhique qui affirme que les chiens, les porcs, les
bufs et les moutons, sont nos parents (sic). Il osa prtendre que
"o, 7!oBnn, le Duc de T#!eu et Confucius, lesquels turent des
animaux, avaient tous t des tres inhumains. Vraiment, si les
dogmes buddhiques de la mtempsycose et de la rtribution
taient vrais, tous les bonheurs auraient d pleuvoir sur lempereur
.C. Or, tout au contraire, son rgne fut malheureux, sa fin fut
lamentable. Aprs avoir vcu de lgumes, pour ne causer la mort
8..
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
daucun tre vivant, il mourut misrablement de faim. Son histoire
mdite suffit elle seule, pour persuader du nant absolu des
promesses buddhiques.
ulte des Wi... Ceux-ci aussi taient dvots buddhistes. Il sensuit que,
cette poque (commencement du sixime sicle), toute la Chine fut
buddhiste, officiellement.
En 534, avant le partage des 3i, la grande pagode de L-o-%ang fut
incendie par la foudre.
En 538, chez les 3i orientaux, un dit interdit de fonder de nouvelles
bonzeries et pagodes, sans autorisation. Il y en avait, de fait, bien assez. Rien
que dans le He/e-:ei et le 7!8n-tong actuels, trente mille pagodes taient
desservies par deux millions de bonzes et bonzesses. Altr de paix, dans ces
temps troubls, le peuple quittait en masse champs et mtiers. Cest pour
restreindre la dsertion du travail, ruine de ltat, que ldit fut port.
En 548, encore chez les 3i orientaux, interdiction du culte taoste. K8o-
teng prit cette mesure, dit lHistoire, cause de linconduite des t-o-#!eu. Il
est plus probable quil la prit, cause des menes subversives de ces devins
et
p.1214
magiciens. A ce propos le commentaire nous apprend, que la vitalit
du taosme a toujours t beaucoup moindre que celle du buddhisrne ; que le
taosme sest toujours relev lentement et avec peine des coups qui lui ont
t ports, tandis que le buddhisme sest chaque fois redress plus florissant
et plus vivace au lendemain mme de la perscution.
@
RLellion de Heu-king... En 547, les impriaux barrrent la Su, pour
noyer Png-t#!eng (a), alors aux 3i orientaux. M$u-5oung #!ao-toung,
gnral tongouse au service des 3i, les bat. Heu-king le bat son tour.
En 7.=, M$u-5oung #!ao-toung prend sa revanche, et inflige Heu-king
une dfaite complte. Les 3i prennent aux impriaux 23 prfectures (bassin
du Hoi).
8.7
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Craignit-il dtre puni ? Jugea-t-il que lempire affaibli serait facile
prendre ? Bref, Heu-king battu se tourna contre lempereur .C. La dfection
dun prince du sang, Si-o t#!eng-tei, lui permit de passer le Fleuve Bleu et
dinvestir la capitale. Heu-king attaqua vivement Kin-kang. Mais les
assigs, dirigs par "ng-kan, se dfendirent bravement. Ils crasrent ses
tortues, en jetant, du haut des remparts, dnormes pierres. Ils brlrent ses
machines dapproche, au moyen de flches incendiaires... Voyant quil ne
russirait pas prendre la ville de vive force, Heu-king lentoura dun mur de
circonvallation, et la bloqua pour laffamer.
Cependant des ttes chaudes tentrent une sortie, contre lavis formel de
"ng-kan. Heu-king les jeta dans les fosss de la place, o ils se noyrent
presque tous. Le fils de "ng-kan fut pris dans cette bagarre. Heu-king le fit
montrer de loin son pre.
- Tuez-le ! cria celui-ci ; je consens mourir sans postrit, pour
lamour de mon souverain...
A quelques jours de l, comme on ramenait encore le
p.1215
jeune homme la
vue du rempart, son pre essaya de le percer dune flche. difi par la
fidlit du pre, Heu-king fit grce au fils.
Le gnral Ki8ng t*eu-i ayant subi un chec, lempereur le gronda...
- La faute en est mes soldats, qui mont abandonn, dit Ki8ng
t*eu-i ; je vais vous prouver que je ne suis pas un lche.
Aussitt, accompagn de ses frres Ki8ng t*eu-seu et Ki8ng t*eu-ou, et dune
centaine de braves piqus dhonneur comme lui, il sortit de la ville et alla
provoquer les ennemis. Il fut tu dun coup de sabre, qui lui abattit une
paule. Ses frres dposant leurs armes dfensives, se jetrent dans la
mle, et se firent tuer de mme.
Au commencement du sige, Heu-king qui sattendait enlever la ville
en peu de jours, avait contenu ses troupes dans lordre et la discipline. La
rsistance se prolongeant, et ses provisions spuisant, il permit ses bandes
de piller et de dvaster. Elles sen donnrent cur joie. Bientt le grain se
paya, devant Kin-kang, 80 mille sapques le litre. On mangea de la chair
humaine. Les six diximes des assigeants prirent de faim.
8.9
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Alors, pour presser la reddition de la place, Heu-king fit lever
proximit des remparts des monticules de terre. Quiconque ne travaillait pas
bien cette corve, tait enterr vif dans le tas, dit la lgende. Pour ntre
pas domins par ces monticules, dont le tir plongeant aurait rendu leurs
remparts intenables, les assigs levrent eux aussi des monticules. Chacun,
jusquau prince imprial, y travailla. Sur les monticules, ils dressrent des
tours en bois, hautes de douze mtres. Deux mille braves archers les
occuprent, tirant, sans dsemparer, jour et nuit... Survinrent des averses,
qui firent crouler les monticules mal tasss des assigs. Profitant du
dsastre, les assigeants donnrent lassaut. Mais "ng-kan arriva les
repousser, au moyen de projectiles incendiaires.
Alors Heu-king fit offrir tous ceux qui, dans la ville, taient de condition
servile, la libert, des richesses, etc.. Ces offres firent dserter des milliers de
personnes.
Cependant, de lintrieur, par une galerie creuse jusque sous le principal
monticule des assigeants, Li'u tsinn-1ing parvint miner

et faire crouler
ce bastion. Il relia aussi les tertres des assigs par une sorte de pont
suspendu garni darchers, dont le tir plongeant excut en ligne, obligea les
assigeants vacuer les abords du rempart. Il arriva aussi incendier leurs
machines, et leur infligea de srieuses pertes dhommes.. Un essai fait par les
assigeants de noyer la place, ne russit que partiellement... Voil les deux
points forts de la stratgie chinoise ; fouir et inonder.
Un certain T#!@nn-!inn ayant t fait prisonnier par Heu-king, celui-ci lui
offrit du service. T#!@nn-!inn refusa. Heu-king le confia la garde de 2n
tao-:ang, quil chargea de le gagner. Au contraire T#!@nn-!inn gagna son
gardien, qui lenvoya en ville, durant la nuit, pour offrir sa soumission. Le
prince imprial, homme indcis, se dfia de cette offre. Les officiers eurent
beau lexhorter laccepter, pour dmoraliser les bandes de Heu-king ; il
refusa de laisser ouvrir la porte. Cependant Heu-king averti, avait supprim
2n tao-:ang. Au matin, quand T#!@nn-!inn revint au camp des assigeants,
Heu-king le fit saisir, et exigea de lui quil introduisit ses hommes dans la
ville, comme tant ceux de 2n tao-:ang. T#!@nn-!inn stant refus cette
trahison, Heu-king le fit massacrer.
8.:
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Si-o-,unn ayant tent de venir du dehors au secours de la capitale
assige, Heu-king le repoussa. HoCo-tsounn fut pris dans cette affaire.
Heu-king lui promit la vie sauve, sil voulait dire aux assigs que Si-o-,unn
avait t battu et tu. Bon, fit HoCo-tsounn... Conduit au pied du rempart, il
cria :
p.1217
- Si-o-,unn na subi quun chec insignifiant. Il est all se refaire.
Tenez bon !..
Les soldats qui le tenaient, lui lardrent le dos avec la pointe de leurs
sabres. Il nen cria que plus fort. Heu-king le fit achever.
3@i-tsan et Li'u t#!oung-,i essayrent aussi de dbloquer la capitale.
3@i-tsan sgara dans le brouillard. Surpris par la nuit, il essaya de se
retrancher. Avant quil y et russi, Heu-king tait sur lui. Les officiers de
3@i-tsan lui conseillrent de fuir. Non, dit-il ; et appelant lui ses frres fils
et autres parents, il se jeta sur les ennemis, et se fit tuer avec tout son
monde. Prvenu de la catastrophe au moment on il prenait son repas, Li'u
t#!oung-,i jeta ses btonnets, prit les armes, et courut lennemi avec une
poigne dhommes. Son attaque soudaine fit flchir lavant-garde de Heu-
king. Li'u t#!oung-,i allait le joindre et lui porter un coup de lance, quand lui-
mme, frapp par derrire, fut grivement bless. Heu-king se retira. Li'u
t#!oung-,i se retrancha devant la ville.
Au commencement de lan 7.>, le sige durait encore. Jusque-l les
grains avaient suffi ; on navait souffert que du manque de sel (condiments
sals). A la longue, tout fit dfaut. On dmolit les difices, pour en brler les
bois. On dfit les nattes, pour en donner les joncs comme nourriture aux
chevaux. Les soldats firent bouillir le cuir des vieilles cuirasses, prirent les rats
et les moineaux, turent tous les chevaux, mangrent enfin la chair des
hommes tus. Bientt tous furent malades.
Les assigs ayant dvast tout le pays, souffraient eux aussi de la
famine. 3ng-+ei conseilla Heu-king de proposer un trait, pour gagner le
temps de se refaire. Le prince imprial, mauvais gnie des assigs, opina
pour quon lacceptt.
8.=
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- Plutt mourir, que de traiter avec un rebelle, dit Si-o-%en,
chez
p.1218
lequel lempereur se rveilla ce jour-l sous le bonze. Le prince
ayant insist :
- Fais ce que tu voudras, lui dit lempereur ; mais prends garde
que la postrit ne rie de toi !..
Le prince accorda le trait et dlgua 3ng-keue pour le jurer avec 3ng-
+ei le dlgu de Heu-king. La crmonie faite, il envoya ordre, dans toutes
les provinces, de ne plus envoyer de troupes Kin-kang. Dsormais
parfaitement tranquille, Heu-king continua tenir la malheureuse ville
troitement bloque, tandis que ses commissaires le ravitaillaient
paisiblement.
Ici lHistoire note avec ironie le fait suivant : Depuis de longues annes,
par dvotion buddhique, lempereur .C navait mang que des vgtaux.
Ceux-ci tant venus faire compltement dfaut, et Si-o-,unn ayant russi
lui faire passer quelques centaines dufs (tres vivants) lempereur les
mangea. O inconsquence ! Il aurait d plutt mourir de faim. Les
commentateurs se gaussent.
Quand Heu-king eut transport dans son repaire de 7!@u-teou tout le
grain ncessaire, 3ng-+ei lui dit :
- Vous ne serez pas le premier qui aura viol un trait jur ! Ne
vous laissez pas arrter par si peu de chose ! Ne consultez que
votre avantage !
Heu-king lana donc contre lempereur .C un rquisitoire en dix points.
Quand celui-ci leut lu, il rougit de honte et de colre. Mais que faire ? La
famine et les maladies avaient emport les neuf diximes de la garnison. Les
rues taient jonches de cadavres en dcomposition. Il ny avait plus que
quatre mille hommes valides ; encore taient-ils si faibles, qu peine
pouvaient-ils se tenir debout... Cependant le gnral Li'u t#!oung-,i tait
toujours retranch devant la ville. Son pre Liu-tsinn monta sur le rempart
de la ville et lui cria :
- Cest ainsi que tu abandonnes ton prince et ton pre ? Que dira
de toi la postrit ?...
8.>
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Li'u t#!oung-,i nen fit pas davantage...
p.1219
Ravitaill et renforc, Heu-king se dcida en finir. Il attaqua la ville.
Des tratres lui livrrent un pan du rempart. Incapables de rsister, les
dfenseurs se replirent. Averti de ce malheur, lempereur .C qui tait couch
bout de forces, ne bougea mme pas, soupira et dit :
- Javais conquis le trne ; je lai perdu ; pourquoi en voudrais-je
qui que ce soit ?..
Cependant Heu-king tant entr au palais la tte de 500 cuirassiers, salua
lempereur, puis sassit au banc des ministres. Sans changer de visage,
lempereur lui dit avec le plus grand calme :
- Voil bien longtemps que vous faites campagne ! Vous devez
tre trs fatigu !..
Suant dmotion, Heu-king sortit et alla saluer le prince imprial, qui le reut
avec un flegme semblable... En sortant, Heu-king dit 3ng seng-koei :
- Jai vu bien des batailles ; je suis rest calme sous des grles de
traits et dans les mles corps corps ; eh bien, ces deux Si-o
viennent de mmouvoir. Ce que cest que la majest impriale ! Je
ne veux plus les voir...
Sur ce, il fit sortir les gardes qui restaient, livra au pillage de ses soldats le
palais et le harem, loigna tous les nobles et les officiers, se nomma Rgent
et proclama une amnistie. Si-o t#!eng-tei qui lui avait livr le passage du
Fleuve, fut fait Grand Marchal. Le peuple de la capitale dserta en masse.
Si-o-,unn senfuit Hoi-ki. Li'u t#!oung-,i et consorts firent cause commune
avec lusurpateur. Quand Li'u t#!oung-,i se prsenta devant lempereur, celui-
ci ne lui dit pas un mot. Quand il se prsenta devant son pre, Li'u-tsinn lui
dclara quil ne le reconnaissait plus pour son fils. Heu-king donna ordre de
licencier toutes les armes des provinces.
Son intention ntait pas de faire du bien lempereur .C, bien entendu. Il
commena par lui demander de faire ministre lun de ses pires ennemis.
Lempereur refusa. Toujours lche, le prince
p.1220
imprial le blma, et lui dit
quil jouait son trne.
876
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- Si les Patrons des terres des moissons peuvent quelque chose,
dit le vieil empereur, ils me conserveront mon trne. Sil est crit
que je dois le perdre, pourquoi le regretterais-je ?
Alors commena, de part de Heu-king, une suite de perscutions
mesquines, qui exasprrent le vieillard. tant tomb malade, il demanda un
peu dhydromel. Heu-king le lui ayant refus, il se laissa mourir de faim. Ag
de 86 ans, il avait occup le trne durant 48 ans. Son fils le lche Si-o-kang
lui succda, et devint lempereur Kin-+enn.
@
878
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
L/e0pereur HiMn4Jenn2
550 551.
@
Parlons dabord des 3i Orientaux. K8o-teng, le Maire du palais de ce
royaume, tait un brutal personnage. Ayant fait prisonnier Ln-king, le fils
dun gouverneur imprial, il lobligea servir dans ses cuisines, comme
esclave. Un jour Ln-king stant plaint, Ko-teng le fit battre, puis lavertit
que sil venait se plaindre encore, il le ferait aussitt mettre mort. Ln-
king sentendit avec cinq de ses compagnons dinfortune. Un jour que K8o-
teng soupait en tte--tte avec T#!@nn %uan kang dans un appartement
retir, Ln-king qui les servait, ayant dissimul un couteau de cuisine sous le
plat quil prsentait, lui en porta un coup mortel. T#!@nn %uan-kang qui
essaya de le saisir, reut aussi un coup dont il mourut la nuit suivante. K8o-
%ang, le frre cadet de K8o-teng, prit Ln-king et ses complices, et en fit faire
un pt quon mangea.
Cependant le roi To/o-:a #!an-kien ayant appris la mort de son Maire du
palais, sen rjouit imprudemment...
- Cest un coup du Ciel, dit-il ! je vais recouvrer ma libert !..
Le pauvre homme constata bientt, quil navait fait
p.1221
que changer de
matre, et pas son avantage. K8o-%ang lui fit visite, accompagn de 8 mille
cuirassiers, dont 200 entrrent avec lui dans la salle du trne, les manches
retrousses et le sabre la main, comme quand on va combattre...
- Jai affaire Ts0nn-%ang (17), dit K8o-%ang, aprs un moment...
et il sortit. Le roi plit, le survit des yeux, puis dit :
- Celui-l sera pire que le prcdent ! Mes jours sont compts !
En 550, K8o-%ang se nomma lui-mme Chancelier et Roi de Ts<. Nous
savons ce que cela veut dire. Restait donner son usurpation le coloris
superstitieux convenable.
S/ t#!en-tsai manda K8o-%ang que les signes clestes exigeaient quil
dtrnt le roi de 3i... K8o-%ang en parla sa femme. Celle-ci lui dit :
87'
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- Ton pre (K8o-!oan) tait un dragon ; ton frre (K8o-teng) tait
un tigre ; or ils ne se sont pas fait rois. Tu ne les vaux pas. Reste
ministre !..
Alors K8o-%ang recourut au systme de divination alors fort en usage, et dont
nous avons dj vu plusieurs exemples. Il coula en bronze sa propre statue,
laquelle russit parfaitement ds la premire coule. Cela dissipa toutes ses
irrsolutions. Il partit de Ts0nn-%ang (17) avec ses troupes, et marcha sur Qe
(20). L il leva un tertre, prpara tout, puis fit sommer le roi dabdiquer en
sa faveur...
- Bien volontiers, dit celui-ci, car je suis las de mon servage.
Et, sance tenante, il descendit du trne, sortit de la salle, prit cong des
ministres, monta sur un vieux char bufs, passa dans le quartier nord de la
ville, puis envoya le sceau et son acte dabdication au roi de Ts<. Celui-ci
monta aussitt sur le trne, dans le faubourg du sud.
Peu aprs, il fit empoisonner et enterrer louest de la ville de Qe, le roi
dtrn To/o-:a #!an-kien et ses trois fils. Ensuite, par crainte de leur
vengeance (cf p. 976), il les fit dterrer et jeter dans la rivire T#!8ng... Ainsi
finit, sans gloire, la
p.1222
branche orientale des Tongouses To/o-:a de 3i.
Elle fut remplace par la famille chinoise K8o, dynastie royale Pi-Ts< (ainsi
nomme pour la distinguer de la dynastie impriale (n-Ts<, p. 1152).
Voyons maintenant ce qui se passe dans lempire. Par suite dune
scheresse prolonge accompagne de sauterelles, il y rgnait une famine
pouvantable. Les riches revtaient leurs plus beaux habits, mettaient leur or
et leurs bijoux dans leur sein, fermaient leur porte, se couchaient et
mouraient de faim. Les pauvres mouraient dans les champs, o leurs
ossements restaient sans spulture. Heu-king gouvernait en tyran, au nom
de linepte empereur. Il avait fait tablir 7!@u-teou un grand pressoir, dans
lequel il faisait craser ceux qui lui dplaisaient. Craignant quon ne se
soulevt contre lui, il commena par interdire tous les rassemblements, toutes
les runions ; plus tard il fit mettre mort, avec toute sa famille comme
conspirateur, quiconque avait parl un autre en tte--tte. En 550, il se fit
87+
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
roi de H-n. Ses projets dusurpation devenant de plus en plus transparents, le
gouverneur T#!@nn :a-sie se leva contre lui.
En 778, au huitime mois, Heu-king dtrna lempereur Kin-+enn
(Si-o-kang), mit Si-o-tong sa place. Deux mois plus tard, il mit mort
Si-o-kang, emprisonna Si-o-tong, et se mit lui-mme sa place. Comme il
revenait du tertre sur lequel il stait proclam empereur, il se fit acclamer par
sa clique dans la salle du trne, puis se confina dans le palais, et neut plus de
commerce quavec un petit nombre danciens amis. Cette conduite lui alina
les officiers, qui espraient faire fortune par sa faveur.
En 77', le prince Si-o-i, gouverneur du Hu-nan actuel, se lve contre
Heu-king, et fait marcher contre lui 3ng seng-:ien et T#!@nn :a-sien.
p.1223
Leurs vaisseaux descendirent le Fleuve Bleu. 3ng seng-:ien tait
dj ./-!ou, quand Heu-king lui opposa Heu t*eu-kien. Les deux flottes
tant en prsence, 3ng seng-:ien fit reculer ses petites barques derrire les
grosses jonques. Heu t*eu-kien prit ce mouvement pour une panique, et
fona imprudemment. Les grosses jonques de 3ng seng-:ien entourrent
les siennes, et labordage commena. La flotte de Heu t*eu-kien fut dtruite.
Lui-mme eut du mal schapper. Quand Heu-king reut cette nouvelle, il
fut constern... Aprs cette victoire navale, 3ng seng-:ien confra avec
T#!@nn :a-sien sur la suite des oprations. Celui-ci dclara rsolument quil
fallait marcher droit sur 7!@u-teou, et soffrit excuter son plan lui-mme,
sil faisait peur aux autres. On suivit son avis. T#!@nn :a-sien livra bataille
Heu-king, tandis que 3ng seng-:ien donnait lassaut la forteresse. Heu-
king fut battu, et 7!@u-teou capitula. Dans un dernier combat, Heu-king fit
des efforts dsesprs pour rompre par ses charges les lignes de T#!@nn :a-
sien. Il ny russit pas. La panique sempara de ses troupes, qui se
dispersrent. Nosant rentrer dans la capitale, Heu-king senfuit vers lEst
avec quelques fidles. 3ng seng-:ien livra la ville au pillage. Ses soldats
brlrent le palais. Le pauvre Si-o-tong qui y tait prisonnier, fut mis mort
par ordre de Si-o-i.
Le lendemain on courut aprs Heu-king, qui fut encore battu prs de
Sng-kiang. Il se jeta dans une barque, et descendit le Fleuve Bleu. Il
touchait la mer, quand "ng-kounn, le fils de son ancien adversaire "ng-
87.
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
kan (p. 1214), le joignit et le tua. Son corps fut envoy Kin-kang. Sa tte
fut suspendue Ki8ng-,ing. Ses deux mains coupes furent envoyes au roi
de Ts< (quil avait trahi, p. 1210). Le peuple outragea le cadavre de
lusurpateur de toutes les
p.1224
manires. Ce fut qui en mangerait, si bien
quil nen resta mme pas un os. Sa femme, princesse du sang, qui le hassait
mortellement, voulut en manger sa part. Le roi de Ts< massacra ses cinq fils,
qui avaient cherch un refuge auprs de lui. Tous ses adhrents se soumirent.
- Dans ses derniers jours, Heu-king portait toujours avec lui le sceau de
lempire. Il avait ordonn T#!-o seu-!ien de le jeter dans le Fleuve, au cas
o il lui arriverait malheur. Aprs sa mort, T#!-o seu-!ien stant rfugi au
nord du Fleuve, le sceau vint aux mains du roi de Ts<, Qe.
Au onzime mois de cette anne 551, Si-o-i monta sur le trne Ki8ng-
,ing (I), et devint lempereur "un.
@
877
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
L/e0pereur Au5n2 Sio-i,
552 554.
@
Tandis que Si-o-i se levait contre Heu-king au sud, louest un autre
prince du sang, Si-o-ki, en avait fait autant. Aprs le succs de Si-o-i, Si-o-ki
refusa de le reconnatre, se fit roi T#!@ng-tou (50), dclara la guerre
Si-o-i, confia T#!@ng-tou la garde de Si-o-!oei et marcha vers lest. Quand
lempereur le sut, il recourut dabord la magie. Ayant fait faire, par un t-o-
#!eu, un image en bois de Si-o-ki, il la cribla lui-mme de clous, comptant
ainsi immobiliser son rival et faire cesser son entreprise. Il sallia aussi avec
les 3i occidentaux, voisins de Si-o-ki du ct du nord. M par des
sentiments plus ou moins dsintresss, ?-+enn tai, le ministre de 3i,
chargea K-t#!eu !oei denvahir le Su-t#!oan par les passes, et dinvestir
T#!@ng-tou, dgarni de troupes et dpourvu de provisions. Quand Si-o-ki
reut cette nouvelle, il envoya "o &ong-ie Ki8ng-,ing pour y solliciter son
pardon. Au lieu de sacquitter de sa commission, "o &ong-ie dcouvrit Si-o-
i la situation prcaire de Si-o-ki. Si-o-i rejeta donc sa demande, et envoya
p.1225
contre lui le gnral 2n-1ong. Larme de Si-o-ki se dbanda au
premier choc. Lui-mme fut pris. Si-o-i fit savoir son gnral, quil ne tenait
pas voir Si-o-ki vivant. 2n-1ong lgorgea donc, et envoya la capitale
ses trois enfants. Si-o-i ordonna de les laisser mourir de faim. Ils
agonisrent, dans un cachot, douze jours durant, rongeant belles dents la
chair de leurs bras (dit la lgende). Le peuple fut outr de cette barbarie.
?-t#!eu !oei ayant assig T#!@ng-tou durant cinquante jours, et fait
subir plusieurs checs aux assigs, Si-o-!oei capitula. ?-t#!eu !oei
distribua les trsors et les femmes de Si-o-ki ses soldats, mais ne fit pas
dautres dgts.
Cependant lempereur tait toujours Ki8ng-,ing (I). Au neuvime mois, il
proposa de rentrer Kin-kang (K). Le gnral Hu seng-%ou sy opposa.
- Les manations de cette place, dit-il, ne sont plus impriales
(gomancie). Elle est aussi trop la porte des Ts<. Si elle tait
surprise, cen serait fait de nous, dun seul coup...
879
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Lempereur consulta son conseil. T#!eu !oung-t#!eng et 3ng-:ao
opinrent quil fallait revenir, sous peine de voir le peuple se dsaffectionner
de la dynastie, quil considrerait comme disparue, si elle ne rentrait pas dans
son ancienne capitale... Au fond, chacun parlait pour soi. Ceux du Sud
voulaient quon restt Ki8ng-,ing ; ceux de lEst voulaient quon retournt
Kin-kang... Lempereur runit une assemble de 500 personnes. A la
pluralit des voix, le dpart pour Kin-kang fut dcid. Mais, aprs le vote,
T#!u 1ai-t#!enn dit lempereur :
- Moi qui suis pourtant de lEst, je vous conseille, pour votre bien,
de ne pas retourner Kin-kang.
Alors lempereur fit jeter les sorts, qui se prononcrent contre le retour
Kin-kang. Il considra aussi que Kin-kang tait ruin, et Ki8ng-,ing en bon
tat. Il resta donc Ki8ng-,ing, posta
p.1226
3ng seng-:ien Kin-kang et
T#!@nn :a-sien King-keou, pour garder le fleuve. Lhistoire donne tous ces
dtails, en prvision de la catastrophe future. Malgr tout le mal quil se
donna, lempereur se trompa. Cest que le cas ntait pas rsolu par la Grande
Rgle (Annales p. 205).
Lhomme de confiance de lempereur tait un certain L$u &a-!ouo. Ce
singulier personnage avait pour principe de ninfliger ni chtiments corporels
ni prison. Il faisait exhorter les malfaiteurs par des bonzes, et bonifiait le
peuple par des exorcismes.
Chez les 3i Occidentaux, en 554, le Maire du palais ?-+enn tai dtrne
et assassine le roi To/o-:a kinn, et le remplace par To/o-:a kouo.
Lempereur "uan (Si-o-i) stant converti au taosme, poussa la ferveur
jusqu faire lui-mme des gloses publiques sur le texte de L)o-t*eu. Le
commentateur ricane. Son pre, dit-il, glosa sur les textes buddhistes, et
mourut de faim. Lui, glosa sur les texte taostes, et mourut assassin. Donc
les deux doctrines ne valent galement rien.
87:
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
En 77., un devin nomm ? ki-tsai dit lempereur :
- Lan dernier, au jour :ng-#!enn, la lune a heurt la constellation
Snn. Cette anne, au jour :ng-su, une vapeur rouge a voil le
quadrilatre de la Grande Ourse. Ces mansions clestes et ces
caractres cycliques prsagent une entreprise contre votre pouvoir.
Jai bien peur que vous ne soyez pas en sret Ki8ng Ling (I).
Descendez Kin-kang (K)...
Lempereur dit en soupirant :
- Le bonheur et le malheur viennent du ciel ; quoi bon chercher
y rien changer ?..
Bientt la prdiction commena se raliser. ?-+enn tai, ministre des
3i occidentaux, fit marcher contre
p.1227
lempire une arme de 50 mille
hommes. Le prfet Tso9ng-kiunn annona leur approche.
- Pas possible, lui rpondirent les ministres impriaux ; nous ne
sommes pas en guerre avec les 3i...
Ceux-ci avaient dj occup, sans rencontrer aucune rsistance, les passes et
les abords du Fleuve. Quand ils les virent devant Ki8ng-,ing, les ministres
finirent par y croire. A la hte, ils entourrent la ville de retranchements et de
palissades, qui lui donnrent un primtre de 60 ,. Les 3i entourrent cette
immense tendue, dun mur de circonvallation, puis attaqurent vivement.
Dabord les Leng rsistrent bravement. Le gnral Hu seng-%ou tait lme
de la dfense. Quand il eut t tu dun coup de flche, les assigs perdirent
courage. Durant un assaut des 3i, des tratres leur ouvrirent une porte.
Lempereur se retira dans la citadelle Knn-t#!eng. A la nuit, ses
derniers dfenseurs labandonnrent. Voyant que tout tait perdu, lempereur
qui tait un bibliophile passionn, mit lui-mme le feu sa bibliothque,
laquelle contenait 140 mille ku-n. Il brisa ensuite son pe, en la frappant
contre une colonne, et dit en soupirant :
- Adieu les lettres et les armes !..
Puis il ordonna de rdiger lacte de sa capitulation...
87=
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- Pourquoi ne chercheriez-vous pas plutt fuir ? lui demanda S0e
ta-5enn...
Lempereur tait trs mauvais cavalier.
- Je ferais honte aux Gnies de la terre ! rpondit-il...
S0e ta-5enn mourut de dpit... Lempereur sortit du palais en habits de deuil.
Si-o-t#!a, un prince du sang transfuge, le prit et lenferma...
- Pourquoi avez-vous brl vos livres ? demanda quelquun au
prisonnier...
- Parce quils ne mont pas appris viter mon malheur actuel !
dit lempereur.
Averti de la prise de Ki)ng-,ing, ?-+enn tai envoya lordre de mettre
mort lempereur, le prince imprial, et tous les prisonniers de marque. Ses
gnraux enlevrent pour lui le trsor imprial, la sphre
p.1228
cleste des
S$ng, le cadran solaire des Leng, et les bibelots impriaux. Ils rduisirent en
esclavage les adultes vigoureux, massacrrent les enfants et les vieillards, et
livrrent le reste la soldatesque. Ce qui resta de toute la population de
Ki8ng-,ing, suffit peine pour reconstituer une centaine de feux. Les trois
diximes des esclaves prirent encore, par suite des mauvais traitements et
du froid... Lannaliste "nn :ou-!ai ayant perdu sa mre dans cet horrible
massacre, la chercha parmi les cadavres qui flottaient dans la rivire, sans
boire ni manger, sept jours et sept nuits durant, et finit par la retrouver.
?-+enn tai tablit le transfuge Si-o-t#!a comme gouverneur Ki8ng-
,ing. Il sy maintiendra, presque indpendant, aprs la disparition des Leng
et des 3i, grce au talent de son ministre 3ng-,ing. LHistoire appelle
He$u-Leng ce brimborion dtat.
Quand ils eurent appris lhorrible dsastre, les deux gnraux impriaux
3ng seng-1ien ( Kin-kang) et T#!@nn :a-sien ( Kng-keou),
intronisrent Si-o &ang-t#!eu Kin-kang.
@
Les Tur$s... Avant de narrer lagonie et la fin des Leng, prtons notre
attention lentre en scne dun peuple nouveau, dont les bruyants exploits
87>
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
nous occuperont beaucoup dsormais. Il sagit des T$u-kue (Turcs)
1
,
rejetons de ces Huns, dont nous avons tant parl jadis. LHistoire en fait
mention pour la premire fois en 545, propos dune ambassade que les 3i
Occidentaux leur envoyrent. A cette occasion, elle rcapitule leurs origines.
Les Turcs, dit-elle, commencrent par tre un petit royaume de lOuest, au
sud de lAlta. Tributaires des 4e$u-5an (Avars), ils extrayaient et travaillaient
le fer, pour le compte de ces matres. Leur famille rgnante sappelait S-#!eu-
na. Sous le khan T'u-1enn
p.1229
(Nou1in kagan), les Turcs tant devenus
puissants, commencrent infester les frontires occidentales des 3i. Cest
alors que ceux-ci leur envoyrent un ambassadeur. Cette dmonstration
remplit les Turcs de vanit.
- Voil, dirent-ils, que le grand royaume vient nous ; nous allons
devenir quelque chose.
A cette entre en scne si simple, lHistoire ajoute les notes suivantes :
Les Barbares du nord (il sagit de la race turque), ont port des noms
diffrents aux diffrentes poques. Vers le vingtime sicle avant J.-C., ils
sappelaient Hunn-u. Vers le dixime sicle, ils sappelaient Hien-%unn. Au
troisime sicle avant J.-C., ils sappelaient Hioung-nou (Huns)... Il est
probable que ces trois variantes, tiennent aux variations de la prononciation
chinoise travers les ges, plutt qu une variation du nom de ces peuples...
Au sixime sicle aprs J.-C., ils sappelaient Tou-kue (Turcs)... Trs puissants
au temps des Han, les Huns tombrent ensuite en dcadence. Les Tongouses
.u-!oan occuprent leur ancien habitat. Aux .u-!oan succdrent les
Tongouses Sin-:i. Puis les 4e$u-5an (Avars) devinrent les matres du steppe.
Les Turcs les remplacrent, et furent dtruits, leur tour, par les Chinois.
Ensuite, pour un temps, dans les steppes du nord, les nomades restrent
fractionns en peuplades relativement insignifiantes, les MoBo-!eue ou Mu-
ki (Tongouses Moukri des Grecs) les T-tan, les Mng-kou (Mongols), les T-i-
t#!eu-ou, les T)-ta-eu,, (Tartares), les Ke9e-,ie. Parmi ces divers peuples,
les Tongouses K0-tan devinrent dabord une grande puissance (dixime
sicle). Puis les hordes des mongols stant coalises, devinrent leur tour un
grand empire (treizime sicle), lequel dtruisit la dynastie chinoise S$ng, et
1
[Cf. Po#u1ents sur ,es Tou-kioue, trad. Stanislas Julien.]
896
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
rgna sur la Chine comme dynastie Yuan (1280), jusquau jour o le
fondateur chinois de la dynastie M<ng
p.1230
(1368) brisa leur pouvoir.
Revenons lan 551. Alliance par mariage des 3i Occidentaux avec les
Turcs. Le cadre historique de ce mariage, nest pas banal. Les Tie-,ei (Tls,
de race hunne, souche des Ougours), dont les hordes nombreuses
stendaient depuis la Tola lEst, jusquaux frontires de lempire grec
lOuest, ayant projet dattaquer les 4e$u-5an, le khan des Turcs T'u-1enn
venta leurs projets et les battit. Il demanda, pour sa peine, la main dune
princesse 4e$u-5an. S-na-koei, khan des 4e$u-5an, que nous connaissons (p.
1196), se fcha, et lui fit rpondre avec insulte :
- Nes-tu pas mon esclave forgeron ?
T'u-1enn prit mal cette rponse, et S-na-koei se trouva mal de lavoir
faite. En 552, les Turcs tombant limproviste sur les 4e$u-5an, les
crasrent. S-na-koei se suicida de dpit. T'u-1enn demanda ensuite et
obtint une princesse To/o-:a. Il mourut lanne suivante 553. Son frre
cadet M$u-kan devint Grand Khan des Turcs. Brave et sage, il se rendit
redoutable ses voisins, Ephthalites lOuest, To/o-:a et K0-tan lEst.
Cette mme anne 553, par le nord-est (8), les Tongouses K0-tan firent
une incursion dans le royaume de Ts< (plaine du Pi-!o). Mal leur en prit. Ils
furent battus et reconduits dans leurs steppes, avec des pertes srieuses.
Enfin, toujours en 553, le nouveau khan des Turcs pourchassant les dbris
des Avars, ceux-ci se rfugirent sur les terres des Ts<. Le roi de Ts< sapitoya
sur leur sort, les reut, les tablit dans les environs de M)-i (11), les secourut
de toute manire, et repoussa si vivement les poursuites des Turcs, que ceux-
ci durent traiter avec lui.
Il nettoya ensuite la chane des "nn-#!an (12 8) des tribus de
Tongouses pillards qui les infestaient, massacra tous les mles au-dessus de
treize ans, et rduisit les femmes en servage. Les Tongouses se le tinrent
pour dit, et le
p.1231
bassin du Pi-!o respira pour un temps... Dans cette
expdition, un officier suprieur ayant t bless, et sa garde de dix hommes
nayant pas fait ce quil fallait pour le sauver, le roi de Ts< fit ventrer le
898
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
dizenier, et fit dvorer ses viscres par ses neuf hommes. Premier chantillon
des fureurs que nous raconterons plus tard.
Cependant les Avars, sauvs par le roi de Ts<, se permirent de brigander
dans ses tats, et faillirent mme le prendre dans un guet-apens. Lamiti finit
l, bien entendu. Le roi de Ts< les fit pourchasser. Ce que voyant, les Turcs
recommencrent aussi la chasse. Les derniers Avars se rfugirent chez les
3i Occidentaux, T#!ng-nan.
Le khan des Turcs M$u-kan tait alors un puissant personnage. A lOuest il
avait refoul les Ephthalites par del les Pamirs. A lEst il avait repouss les
K0-tan dans la valle de la Soungari. Au Nord il avait chass les K0-kou dans
les plaines de la Sibrie. Son pouvoir stendait, depuis lembouchure du Leo
lEst, jusqu la Mer Caspienne lOuest. A un pareil voisin, les 3i ne
pouvaient rien refuser. M$u-kan leur ayant envoy des ambassadeurs, pour
exiger les Avars rfugis chez eux, ?-+enn tai les livra aux envoys turcs.
Ceux-ci les conduisirent hors la porte de T#!ng-nan, et les massacrrent
jusquau dernier (3000 personnes). Ainsi finit la puissante et remuante nation
des 4e$u-5an, vrais Avars, quil ne faut pas confondre avec les Pseudavars
(Ouarchonites, Hermichions des Grecs), hordes ougoures refoules en Europe
par les Turcs en 558, tablies en Hongrie, puis soumises par Charlemagne...
Encore une fois, lhistoire des empires nomades, est toujours celle de la bulle
de savon, qui disparat dans une explosion. Les Turcs prirent la place des
Avars, gonflrent, brillrent, sagitrent, firent du bruit, et finirent comme
eux, leur heure.
En 556, de concert avec les 3i, les
p.1232
Turcs battirent les T$u-kou-
!ounn du Koukou-nor, mais ne les achevrent pas.
@
89'
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
L/e0pereur HNn%2 Sio fang tcheu,
555 556.
@
Parlons dabord des choses originales qui se passaient chez les Ts<. En
555, mcontent des disputes entre buddhistes et taostes, K8o-%ang roi de
Ts< se dcida supprimer lune des deux sectes. Mais laquelle ?.. Il eut une
ide lumineuse. Il runit en champ clos les plus savants matres des deux
sectes, et les obligea argumenter. Les vaincus, dans ce tournoi dun
nouveau genre, seraient supprims. On ne dit pas qui furent le jury et les
juges. Les t-o-#!eu ayant t vaincus, reurent ordre de couper leur longue
chevelure et de devenir bonzes ras. Ils protestrent. K8o-%ang fit couper
quatre ttes. Les autres t-o-#!eu prfrrent ne se faire couper que les
cheveux.
En 556, K8o-%ang se fait btir Qe un superbe palais ; 300 mille hommes
furent condamns cette corve.
Au commencement, dit lHistoire, K8o-%ang avait bien gouvern. Plus tard
il devint ivrogne, dbauch, brutal, cruel hont, au point de courir demi-nu
les ruelles de la capitale. Un jour quil tait ivre, sa mre la douairire Leu-
#!e le fustigea...
- Je remarierai cette vieille un Turc, dit K8o-%ang...
La douairire se pma de colre... Le roi grimpa quatre pattes sur son
divan, et la jeta terre, si rudement quelle se blessa au front. Quand il eut
cuv son vin et appris ce quil avait dit et fait, sa pit filiale se rveilla. Il
dclara quil allait se brler vif, en expiation de son crime. La douairire eut
peur de ce fou, et lui pardonna, pour cause divresse. Le roi naccepta pas ce
pardon. Il fit tendre une natte, se mit en position, et ordonna quon lui
donnt la bastonnade. La douairire smut encore. Cependant, comme il y
tenait, elle finit par lui faire appliquer
p.1233
cinquante coups, sur quoi, stant
rhabill, il fit des excuses. Le roi resta juste dix jours sans senivrer, puis ce
fut pire que devant. Il fouettait ses officiers grands coups de cravache. Il
prtait ses femmes nimporte qui, et les tuait quand elles refusaient. Il fit
89+
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
faire une chaudire, une scie, un pressoir, et autres instruments de torture.
Quand il tait sol, pour se divertir, il torturait et tuait nimporte qui. Son
ministre imagina de tenir toujours prts, pour lheure de ces lubies
sanguinaires, quelques criminels condamns mort.
Un censeur ayant repris le roi, celui-ci demanda son ministre "ng-
%inn :
- Que dsire ce fou ?..
- Il dsire, dit le ministre, que vous le mettiez mort, pour que
son nom passe la postrit...
- Alors il faudra que je te tue aussi, dit le roi, car sans cela tu nas
gure de chances que la postrit se souvienne de toi.
Un jour quil faisait courir son char sur une pente, T#!-o tao-tei larrta.
Le roi ordonna de le mettre mort...
- Volontiers, dit T#!)o tao-tei ; jirai aux enfers dire vos
Anctres, que leur descendant est ivrogne et fou !
- Quon le lche ! dit le roi.
L-tsi layant compar K<e et T#!e$u (p. 47 et 63) le roi le fit jeter la
rivire, puis retirer au moment o il se noyait...
- Trouves-tu encore que je ressemble K<e et T#!e$u I lui
demanda-t-il...
- Davantage, dit le censeur...
Le roi le fit tremper trois ou quatre fois de suite... Mme rponse... Enfin,
clatant de rire, le roi dit :
- A-t-on jamais vu pareille toquade de vouloir mourir comme
Ko8n ,oung-:eng et P-kan (p. 49 et 68) ? Quon le lche !..
Cependant, peu de temps aprs, L-tsi layant encore censur, il le fit gorger.
- Nous aurons reparler de cette brute.
En 77:, deux coups de thtre changrent, presque sans secousse, plutt
les appellatifs que les choses de ce temps-l.
89.
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
p.1234
Fin des 3i Occidentaux... Le ministre ?-+enn tai tant mort, eut
pour successeur son fils ?-+enn kiao. Celui-ci se fit Duc de T#!eu, puis Roi
Cleste ; puis il dtrna To/o-:a kouo et se mit sa place, sacrifia au Ciel,
rigea un temple ses Anctres, assassina le roi dtrn, et le reste,
lordinaire... Il ne jouit pas longtemps du fruit de son crime. La mme anne,
?-+enn !ou lassassina, et mit ?-+enn u sa place. Le royaume des T#!eu
remplaa celui des 3i Occidentaux.
Fin de la dynastie impriale LengU Le gnral T#!@nn :a-sien se fait Duc
puis Roi de T#!@nn, dtrne lempereur K0ng et se met sa place, puis
assassine le prince dtrn, lordinaire, et fonde la dynastie impriale
T#!@nn.
Les Leng (famille Si-o) avaient occup le trne imprial durant 55 ans (la
famille Si-o, Ts< et Leng, durant 78 ans).
Les 3i (famille To/o :a) avaient rgn sur le nord de la Chine durant
149 ans (compts depuis lavnement de To/o-:a seu ; en ralit 171 ans).
Aprs leur division, les 3i Occidentaux durrent 17 ans, et furent remplacs
par leurs ministres, famille K8o, dynastie royale Pi-Ts<. Les 3i Occidentaux
durrent 22 ans et furent remplacs par leurs ministres, famille ?-+enn,
dynastie royale T#!eu.
@
897
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
DYNASTIE TCHENN. Famille Tchnn, 557 588.
L/e0pereur O12
557 559.
Carte XIV - @
p.1235
En 558, il se fit bonze... Voulut-il par l expier son usurpation et
lassassinat de son souverain ? se demande le commentateur, avec ironie... Il
mourut lanne suivante 77>, laissant le trne son neveu T#!@nn-kiou, qui
devint lempereur 3@nn.
Le roi de Ts<, K8o-%ang la Brute, continuait ses exploits. En 559 son
Annaliste et Astrologue lavertit que, daprs les astres, cette anne il fallait
supprimer Ki$u lancien, et faire Snn du neuf. Le nouvel empereur sappelait
T#!@nn-kiou. LAstrologue avait probablement lintention dexciter K8o-%ang
contre lui. K8o-%ang le comprit autrement. Il fit rechercher avec soin tous les
membres de lancienne famille royale des To/o-:a (3i Orientaux), et les
supprima, au nombre de 721 personnes. Pour ne pas tre inquit par leurs
ombres (p. 975), il fit jeter tous leurs cadavres dans la rivire T#!8ng...
To/o-:a king-nan chappa au massacre de la manire suivante. Tenant plus
la vie qu sa gnalogie, il demanda changer de nom, et sappeler K8o,
comme la famille royale. To/o-:a king-!ao lui en fit damers reproches.
- Est-ce ainsi, lui dit-il, que vous reniez vos Anctres ?..
Pour se faire bien venir, Kng-nan le dnona. K8o-%ang fit excuter Kng-!ao,
et accorda sa requte Kng-nan, que lHistoire fltrit.
Ici Matre Hu consacre lillustre maison des To/o-:a, la petite oraison
funbre suivante :
Pourquoi prirent-ils si misrablement, ces princes dont plusieurs
furent si sages, quaucun empereur des petites dynasties
impriales contemporaines ne les valut ? Cest que, depuis To/o-
:a koei, ils firent incessamment la guerre.
p.1236
Or les armes sont
des instruments nfastes, dont il ne faut se servir que dans le cas
de ncessit, sous peine de se rendre odieux au Ciel. Car la voie du
899
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Ciel, cest de multiplier les tres vivants (non de les faire mourir). A
linstar du Ciel, le Souverain doit favoriser la multiplication des
tres (et ne pas les faire prir). Voil pourquoi les guerriers sont
privs de postrit.
Au dixime mois, K8o-%ang la Brute ayant trop bu, tomba malade.
Sentant sa fin approcher, il dit la reine L :
- Tout homme devant mourir, je ne me plains pas. Je crains
seulement que notre fils, encore bien jeune, ne puisse pas sen
tirer...
Puis il dit son oncle K8o-%en, dont il suspectait les intentions :
- Si tu dtrnes mon fils, au moins ne le tue pas !..
Enfin il nomma excuteur testamentaire, le ministre "ng-%inn que nous
connaissons (p. 1233), et mourut, la satisfaction gnrale. "ng-%inn seul le
pleura, sa charge ly obligeant. Puis il mit le jeune K8o-%inn sur le trne, et
rapporta les lois sanguinaires de K8o-%ang.
Entre les annes 552 et 556, K8o-%ang avait fait remettre neuf, par
tronons, la Grande Muraille. Un poste militaire y fut install, de dix en dix ,,
sur toute la longueur. En 555, plus dun million dhommes travaillrent cet
ouvrage. Est-il tonnant, demande le commentateur, que les Ts< qui
pressurrent ainsi leurs peuples, aient pri comme ils ont pri ?
@
89:
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
L/e0pereur W@nn2
560 566.
@
En 560, dans le royaume de T#!eu, ?-+enn !ou empoisonne le roi ?-
+enn u (cf. p. 1234), et le remplace par son frre cadet ?-+enn %oung.
La mme anne, dans le royaume de Ts<, K8o-%en dtrne le petit roi
K8o-%inn, et se met sa place. En 561, il le fit assassiner. Trois mois aprs,
alors quil chassait, son cheval
p.1237
layant dsaronn, il se brisa les ctes
et mourut. Son frre K8o-t#!an vina son neveu P)i-nien, et monta lui-
mme sur le trne. Ce fut une brute, comme K8o-%ang. La douairire Leu-
#!eu (p. 1232) tant morte en 562, K8o-t#!an ne prit pas le deuil, mangea
but et fit de la musique son ordinaire. Il sollicita ensuite la reine L-#!eu,
veuve de K8o-%ang, en la menaant, si elle ne consentait pas ses dsirs, de
tuer 7!-o-tei le seul fils qui lui restt. La reine tant devenue enceinte, 7!-o-
tei sut laffaire, et lui fit de sanglants reproches. La reine ayant accouch
dune fille, la supprima, de honte.
- Puisque vous avez tu ma fille, lui dit K8o-t#!an, je vais en faire
autant votre fils !
et il assomma 7!-o-tei avec le pommeau de son sabre, sous les yeux de sa
mre. Celle-ci ayant os pleurer, il la battit, puis la fit enfermer dans un
couvent de bonzesses.
Les conseillers de ce digne K8o-t#!an, valaient leur seigneur et matre.
Son favori Ho/o #!eu-kai lui tint le discours suivant :
- Les anciens empereurs sont tous sans exception retourns en
poussire, "o et 7!oBnn tout aussi bien que K<e et T#!e$u. Alors
quoi bon imiter les uns plutt que les autres ? Tandis que vous tes
jeune et vigoureux, amusez-vous le plus possible, faites tout ce qui
vous plaira. Mieux vaut un jour joyeux, que mille ans srieux...
K8o-t#!an fut ravi de cette morale claire et facile. Depuis lors, il ne soccupa
plus daffaires, ou plutt, il ne signa plus les pices quune fois tous les trois
ou quatre jours, laissant Ho/o #!eu-kai et la reine Hu le soin de tout
89=
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
laborer. Le prince K8o !iao-u ayant blm ce systme, K8o-t#!an
lempoisonna dans un festin, en prsence des autres princes du sang, parmi
lesquels seul K8o !iao-+an son frre osa pleurer.
En 564, halo solaire, parhlie, et autres phnomnes clestes. Le roi de
Ts< feignit de croire que son neveu P)i-nien, quil avait
p.1238
vinc du trne,
en tait coupable. Il le fit appeler. Le neveu comprit ce qui lattendait. Avant
de se rendre au palais, il dtacha une pice de jade quil portait la ceinture,
et la remit, comme souvenir, sa femme Ke-#!eu. Ds quil fut arriv en
prsence de K8o-t#!an, celui-ci le fit assommer coups de bton, puis
dcapiter. Son cadavre fut jet dans un vivier, dont leau devint rouge de son
sang. La veuve se laissa mourir de faim. Durant toute sa longue agonie (un
mois, dit le texte), elle tint dans sa main le morceau de jade. Quand elle fut
morte, sa main crispe ltreignait encore, et ne le cda qu son pre Ke-
!oang.
En 565, apparition dune comte. K8o-t#!an se sentant vis par cet astre
nfaste, abdiqua en faveur de son fils K8o-+ei. Manire de se soustraire au
chtiment du Ciel.
En 563, allis aux Turcs, les T#!eu attaqurent les Ts<. Les T#!eu
taient 30 mille cavaliers et fantassins, les Turcs cent mille cavaliers. Cette
arme arriva jusque devant Ts0nn-%ang (17). Quand il sagit de livrer bataille,
soit panique, soit trahison, les Turcs se drobrent. Par suite, les T#!eu
furent compltement crass.
Peu aprs, les T#!eu ayant demand M$u-kan une alliance par
mariage, le khan retint leur envoy durant plusieurs annes, sans lui donner
de rponse, et sans lui permettre de sen retourner. Enfin, durant un violent
orage, la foudre tant tombe sur sa tente, M$u-kan prit ce phnomne pour
une rprimande du Ciel. Il envoya sa fille au roi de T#!eu, avec de grands
prsents. Le roi de T#!eu alla lui-mme sa rencontre.
En 799, mort de lempereur 3@nn. Son fils Pi-tsoung lui succde.
Comme il fut dtrn, il ne reut pas de titre posthume.
89>
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
@
8:6
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
T$!/@nn pai4tsoun%2
567 568.
@
Chez les Ts<... Quoiquil et abdiqu, K8o-t#!an navait pas perdu le got
du meurtre, ni son favori Ho/o #!eu-kai celui de lintrigue. En 567, K8o !iao-
+an que nous connaissons (p. 1237), ayant perc de flches un homme de
paille (cible), Ho/o #!eu-kai fit croire K8o-t#!an que cette opration avait
t faite dans le dessein de lenvoter... Puis K8o !iao-+an stant procur
une dent du Buddha qui devenait lumineuse durant la nuit, K8o-t#!an
suspecta encore quelque malfice dirig contre sa personne... Il fit donc faire
des perquisitions au domicile de K8o !iao-+an. On dcouvrit des armes et
autres objets, quon fit passer pour la preuve des projets de rvolte supposs
du pauvre prince. K8o !iao-+an fut assomm de coups. Finalement on lui
cassa le cou...
En 568 K8o-t#!an mourut. Cette mort fut-elle leffet dun sort ou un
chtiment du Ciel ? LHistoire insinue, mais ne se prononce pas.
Dans lempire, en 79=, rvolution pacifique. T#!@nn-!u dtrne son
neveu T#!@nn :ai-tsoung, comme incapable, et se met sa place.
@
8:8
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
L/e0pereur SuIn2
569 582.
@
Chez les Ts<... Nous avons vu que, sous K8o-t#!an, le favori Ho/o #!eu
kai gouvernait de concert avec la reine Hu (1237). Il parat que la bonne
entente du compre et de la commre alla trop loin. En 571, K8o-%en, frre
du roi K8o-+ei, scandalis, assassina le favori. Ce K8o-%en tait un garon
prcoce ; lge de 14 ans, il avait dj 4 fils. A linstigation de la reine Hu,
son frre K8o-+ei, le mit mort avec tous ses enfants... Prive de Ho/o
#!eu-kai, la reine Hu imposa ses faveurs Tn-!ien, le suprieur des
bonzes de Qe. Puis elle eut des relations
p.1240
intimes avec deux bonzesses,
quon dcouvrit un beau jour tre des bonzes dguiss. Ces choses ayant fait
trop de bruit, K8o-+ei fit couper le cou aux trois bonzes, et enferma sa mre.
Chez les T#!eu, en 572... ?-+enn !ou avait dj assassin deux rois,
comme nous avons dit (p. 1236). Sentant que son tour viendrait bientt, ?-
+enn %oung rsolut de le prvenir. Il sy prit dune faon assez singulire.
- La reine ma mre boit, dit-il un jour ce cher oncle, et moi je ne
puis pas convenablement le lui reprocher ; veuillez me rendre ce
service...
et en disant, il lui remit, pour servir de thme son exhortation, le texte
classique 7ontre ,aDus =u Jin (Annales p. 245)... Sans dfiance, ?-+enn !ou
entra chez la reine. Comme il lisait et dclamait, ?-+enn %oung jouant le fils
pieux indign, lui porta par derrire un grand coup de son sceptre qui le
renversa vanoui. On le porta dehors pour lui trancher la tte. Toute sa
famille fut extermine.
En 573, son fils ayant pris la chasse une antilope blanche, animal rare
superlativement faste, comme on flicitait ?-+enn %oung de cet heureux
augure, il dit :
- Mieux vaut bonne conduite quheureux prsage !..
8:'
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Cette belle phrase fait sourire, dans une bouche pareille.
En 7:+, lempire entre en campagne contre le royaume de Ts<. Le gnral
./ 1ing-t#!ee prend Ko)ng-,ing (n), repousse les Ts< jusquau Hoi, et
assige 7!e$u-%ang (32). La ville ne se rendant pas, il barra la 2@i, pour la
noyer. Enfin, quand les maladies eurent emport les sept diximes des
dfenseurs de la ville, il arriva la prendre. Le brave gouverneur 3ng-,inn
fut fait prisonnier. Bien fait de sa personne, matre de ses passions,
connaissant par leur nom chacun des milliers dhommes qui servaient sous
ses ordres, juste et libral, 3ng-,inn tait
p.1241
lidole de son peuple.
Nosant le faire mourir 7!e$u-%ang, ./ 1ing-t#!ee lenvoya Kin-kang,
avec ordre de lassassiner en route, ce qui fut fait. Quand le peuple de 7!e$u-
%ang apprit sa mort, ce fut une inexprimable dsolation. Un vieillard alla
aussitt lui faire des offrandes et des libations, lendroit o il avait t
gorg, et recueillit pieusement son sang... Nomm Grand Gnral de
lempire, ./ 1ing-t#!ee envahit ensuite et conquit lentre-deux du Hoi et du
Fleuve Jaune.
?-+enn %oung roi de T#!eu soccupait de thologie. Au commencement
de son rgne, il avait class ainsi les trois Sectes chinoises : 1 Lettrs, 2
Taostes, 3 Buddhistes. En 574, il proscrivit le Taosme et le Buddhisme,
ordonna de dtruire les livres et les images de ces deux sectes, scularisa les
t-o-#!eu et les bonzes, et prohiba tous les cultes non officiellement reconnus.
Matre Hu orne ce texte du commentaire suivant :
Quand une substance se putrfie, les vers y pullulent. L o les
hommes sont peu nombreux, les btes sauvages se multiplient.
Quand la vitalit baisse, lharmonie de lorganisme dprit. Ainsi en
a-t-il t de la Chine et des Sectes. Quand les Sages eurent
disparu, quand les lois furent tombes en dsutude, les doctrines
subversives se rpandirent. ?-+enn %oung roi de T#!eu fit bien de
vouloir les extirper, mais le fait est quil ny arriva pas. Il aurait
fallu, pour russir dans cette entreprise, donner tout pouvoir aux
8:+
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Lettrs, donner les charges aux Sages, et propager efficacement
les doctrines confuciistes. ?-+enn %oung neut pas assez desprit
pour ce faire ; son successeur en eut moins encore que lui. Aussi
deux perscutions conscutives des Buddhistes, et trois des
Taostes, restrent-elles sans rsultat apprciable. Jadis les 3i
ayant port peine de mort contre les bonzes (p. 1116), 7 ans aprs
p.1242
le Buddhisme tait de nouveau florissant. Cette fois, 6 ans
aprs la proscription des deux sectes, elles taient de nouveau
prospres. Oh que les superstitions sont difficiles dtruire !
Les princes de Ts< continuaient se distinguer par leur bestiale frocit.
Tous ces K8o chinois en tenaient. Ils clipsrent, dans ce genre, tous les
Barbares des sicles prcdents... Quand K8o-t#!ao rencontrait une femme
portant un petit enfant, il lui arrachait son nourrisson, et le faisait dvorer par
ses chiens qui le suivaient partout. Parfois, pour avoir plus de plaisir, il
barbouillait la mre avec le sang de lenfant, et la faisait dvorer de mme...
Le roi de Ts< le cita, pour rendre compte de ces atrocits. Mais les loups ne se
mangent pas entre eux. K8o-t#!ao lintressa. Le roi lui pardonna, puis lui
demanda quelque recette du mme genre, pour samuser lui aussi....
- Jen sais une bonne, dit K8o-t#!ao ; cest de mettre, dans une
baignoire, un singe avec des scorpions ; cest trs divertissant !..
Le roi fit aussitt qurir une baignoire et des scorpions ; puis, comme il
navait pas de singe, il fit mettre dans la baignoire un homme nu, et lobligea
sy vautrer sur les scorpions. A la vue des contorsions de ce malheureux,
K8o-+ei et K8o-t#!ao riaient aux clats. Puis K8o-+ei dit K8o-t#!ao, sur le
ton du reproche :
- Pourquoi ne mas-tu pas indiqu cette recette plus tt ?..
K8o-t#!ao devint le premier favori du roi. Cela ne dura pas. Un beau jour, sur
une simple dlation, le roi le fit mourir.
Lheure des Ts< est venue. Ce nest vraiment pas trop tt. Le Ciel fut
patient lgard de ces monstres... En 576, les T#!eu leur dclarrent la
guerre, et enlevrent la valle de la 2@nn.
8:.
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
En 577, pour apitoyer le Ciel, K8o-+ei abdiqua en faveur de son fils K8o-
!eng. Trop tard ! Les T#!eu parurent devant Qe sa capitale. K8o-+ei senfuit
avec
p.1243
son fils. Leur Chancelier les livra tous les deux. Le roi de T#!eu fit
massacrer toute cette race maudite. Personne ne les pleura. T#!eu annexa
Ts< (tout le Nord).
Les He$u-Leng (Si-o-koei, Ki8ng-,ing, p. 1228) reconnurent le roi de
T#!eu pour leur suzerain.
Donc, partir de cette anne 7::, deux pouvoirs seulement : T#!@nn
(lempire) au sud, T#!eu au nord du Fleuve Bleu.
En 573, M$u-kan le Grand Khan des Turcs tant venu mourir, laissa sa
succession son frre cadet To/o-:ouo, au prjudice de son fils T--,ouo-
:ien. Le roi de T#!eu sallia par mariage avec le nouveau khan, et, disons le
mot, lui paya, sous couleur de prsents, un lourd tribut annuel en soie et
soieries. Cette condescendance rendit To/o-:ouo trs insolent.
En 578, rupture. ?-+enn %oung roi de T#!eu part en guerre contre les
Turcs, tombe malade, revient et meurt, laissant le trne son fils ?-+enn
:inn.
En 579, paix cimente par un mariage. ?-+enn :inn livre au khan la fille
dun prince du sang, quil fait passer pour sienne.
Cette mme anne, ?-+enn :inn abdique en faveur de son fils ?-+enn
#!an. Il le fit par orgueil, dit lHistoire ; par folie, plutt, je pense. Il tait
atteint de cette forme de la manie des grandeurs, dont les victimes se croient
des dieux. ?-+enn :inn appela donc sa personne Principe Cleste, sa
demeure Palais Cleste, et se dclara pour le moins lgal du Souverain den
haut, sinon ce Souverain lui-mme. Quiconque paraissait en sa prsence,
devait dabord se prparer par trois jours dabstinence et un jour dablutions.
Il interdit, pour tous les noms dhommes, lemploi des caractres Ciel, Haut,
Suprieur, Grand ; ces termes tant rservs lui seul. Il flnait dailleurs et
se conduisait mal. Son plaisir tait de faire fustiger ses officiers. La dose de
8:7
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
120
p.1244
coups sappelait Bastonnade Cleste, Plus tard, par suite de
quelque rvlation sans doute, il la porta 240 coups. Il en vint la faire
donner ses quatre reines, ses concubines, aux filles du palais, etc.
Rapportant le dcret de proscription du Buddhisme et du Taosme port
par son pre en 574, en 579 le Principe Cleste fit faire des statues du
Nu==!a et de L)o-t*eu. Il les fit mettre sur le mme rang, sassit entre les
deux, et se fit vnrer publiquement. En 580, le Principe Cleste ?-+enn :inn
trpassa, comme le dernier des sublunaires... Aussitt, avec la connivence de
la reine veuve "ng, son frre "ng-kien, Duc de So@i, se fit Chancelier, et
convoqua T#!ng-nan tous les princes de la famille ?-+enn. Ds quil les
tint, il les massacra tous ensemble. Nettoyage !.. Au bout de lan, il se fit Roi
de So@i. Au nouvel an 7=8, il dtrna ?-+enn #!an roi de T#!eu, et
extermina intgralement tous les membres restants de sa famille. Ainsi finit la
dynastie royale des T#!eu famille ?-+enn, qui fut remplace par la dynastie
royale, plus tard impriale, des So@i.
Le premier acte de "ng-kien, fut de favoriser avec ostentation le
Buddhisme et le Taosme. Il le fit, dit le texte, pour sattirer le bonheur ; en
ralit, je pense, pour se gagner des adhrents par cette raction. Il fit savoir
expressment au peuple de son royaume, que quiconque voudrait se faire
bonze ou t-o-#!eu, tait libre de suivre ses gots. Il approuva aussi quon fit
des collectes, pour recopier les livres dtruits, et refaire de nouvelles images.
En peu de temps, entre les mains de ses sujets, il y eut mille livres buddhistes
contre un livre confuciiste, constate lhistorien avec dpit.
Chez les Turcs, partir de lan 581, division, ou plutt consommation
dfinitive dune division qui existait en germe, dans cette nation, depuis
lorigine de
p.1245
sa prosprit. Le khan T'u-1enn (Boumin) qui la fit
indpendante (p. 1229), avait un frre nomm 7!@u tien-1i (Istmi), son
bras droit, mais aussi son rival de gloire et de popularit.
Au-dessus des fils des hommes, dit linscription turque de Ku,-
tegin (Orkhon), slevrent Nou1in et EstV1i.
8:9
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
De l, petit petit, la division des Turcs en deux groupes, les Septentrionaux
(Boumin) et les Occidentaux (Istmi). A lpoque o nous sommes, T--teou
(Tardou), fils de Istmi, gouvernait les Turcs Occidentaux, tandis que To9o-
:ouo, le troisime frre de T'u-1enn, gouvernait les Turcs Septentrionaux.
En 581, To9o-:ouo se sentant mourir, appela son fils "n-,ouo et lui dit : Mon
frre M$u-kan ma jadis lgu son trne, au prjudice de son fils T--,ouo-:ien
(p. 1243) ; quand je serai mort, rends le trne ton cousin T--,ouo-:ien... La
nation ayant refus de ratifier cette dernire volont de To9o-:ouo, "n-,ouo
monta sur le trne des Turcs Septentrionaux. Bientt son cousin T--,ouo-:ien
lui rendant la vie impossible, "n-,ouo abdiqua en faveur de son cousin 7!8-
:ouo-,eao, fils du premier frre de T'u-1enn. On ngocia. Il y eut quatre
khans ; deux khans suprieurs, savoir 7!8-:ouo-,eao khan des Turcs
Septentrionaux, et T--teou khan des Turcs Occidentaux ; plus deux khans
infrieurs, "n-,ouo et T--,ouo-:ien. Brave et aim de la nation, 7!8-:ouo-
,eao se fit craindre des autres.
Nous avons dit, en 579, que To9o-:ouo avait pous une princesse ?-
+enn (T#!eu). Quand "ng-kien eut dtruit le royaume T#!eu et massacr
toute la famille ?-+enn, cette khatoun cria vengeance au khan 7!8-:ouo-
,eao. Celui-ci dit dans le conseil de ses Grands :
- Je suis parent des T#!eu. "ng-kien a usurp leur trne. Je nai
pas la face devant la khatoun. Il nous faut chtier cet homme !..
Donc,
p.1246
en 582, la tte de 400 mille archers, 7!8-:ouo-,eao franchit
la Grande Muraille. "ng-%oung, fils de "ng-kien, se retrancha sur la ligne de
la 3i. Un officier quil avait envoy en reconnaissance avec deux mille
cavaliers, se heurta cent mille Turcs. Poursuivi par eux durant trois jours, il
livra quatorze combats. Quand leurs armes furent brises, ses soldats
empoignrent les Turcs belles mains. La bravoure de ces hommes
impressionna tellement les Turcs, dit lHistoire, que leur arme sen retourna
sans avoir rien fait. En ralit, ils raflrent tout le btail de sept prfectures,
et sen retournrent, parce que T--teou voyant 7!8-:ouo-,eao engag dans
la Chine, sapprtait lui tomber dans le dos. Le narr chinois de toute cette
aventure, est un pome. On y voit les Chinois frappant les ennemis, jusqu
8::
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
ce que les os de leurs mains traversent les chairs ; les Turcs affams
mangeant des ossements pils ; etc. Croie qui voudra !
Sentant bien que, pour tre tranquille dsormais, il lui fallait prendre
loffensive et intimider les Turcs, en 583 "ng-kien fit marcher contre eux le
gnral Te$u 5oung-ting, avec une arme de 30 mille hommes. Celui-ci se
heurta aux hordes de T--,ouo-:ien. Il leur fit dire par un parlementaire :
- Pourquoi nous battrions-nous, nous officiers et soldats qui
navons rien les uns contre les autres ? Vidons la querelle de nos
matres par un combat singulier. Ceux dont le champion sera
vaincu, reculeront...
- Bien, dirent les Turcs ;
et ils envoyrent leur homme. Le champion chinois, nomm 7!u +an-soei, le
vainquit et le dcapita. Les Turcs traitrent et retournrent chez eux.
En 584, "ng-kien fit contre les Tou-kou-!ounn du Koukou-nor, une
expdition qui fut pareillement heureuse.
Alors le khan 7!8-:ouo-,eao eut peur de "ng-kien, dit lHistoire. Il eut
plutt peur de son voisin le khan T--teou. Quoi quil en soit, il demanda
"ng-kien sa fille en mariage, et, palinodie risible, la khatoun ?-+enn, cause
premire de la brouille, demanda "ng-kien de ladopter, et de lui permettre
de sappeler dsormais sa tendre fille la khatoun "ng... Dans les pices
changes pour cette ngociation, 7!8-:ouo-,eao sappelait T1:ereur et
K!an n =u 7ie,, sage et saint, =e ,a gran=e nation =es Tur#s et =u 1on=e
entier. "ng-kien se nommait 2i,s =u 7ie, =e ,a gran=e =%nastie So@i... Quand
le ngociateur, un certain M king-tsai, approcha du douar de 7!8-:ouo-,eao, il
apprit que celui-ci lui avait prpar une rception martiale, pour lui en
imposer. Aussitt il sarrta, salita, et fit le malade. Son adjoint T#!)ng-
sounn #!eng donna entendre au khan, que, tant gendre de "ng-kien, il
pouvait et devait lhonorer. 7!8-:ouo-,eao avait besoin de lalliance chinoise.
Il se prosterna donc, reut des mains de M king-tsai subitement guri les
lettres de "ng-kien, et les mit sur sa tte. Aprs la sance, il pleura de honte
et de rage, avec ses Turcs.
8:=
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
En 585, T--,ouo-:ien ayant fait cause commune avec T--teou (Turcs
Occidentaux), 7!8-:ouo-,eao (Turcs Septentrionaux) dj press, par les
Tongouses K0-tan de lEst, demanda secours son beau-pre "ng-kien.
Celui-ci lui envoya une arme, commande par "ng-koang, laquelle, jointe
aux Turcs Septentrionaux, battit les Turcs Occidentaux. Trs content, 7!8-
:ouo-,eao crivit "ng-kien :
- Il ny a quun soleil, il ny a quun empereur, et cest "ng-kien.
Comment oserais-je jamais vous faire opposition, ou marroger de
vains titres ? Prostern le front dans la poussire, je vous prie de
magrer pour votre vassal !..
chine politique souple... 7!8-:ouo-,eao envoya de plus son fils K$u-!ouo-
t#!enn servir dans les gardes du corps de "ng-kien, et paya chaque anne
une sorte de tribut.
Chez les Tou-kou-!ounn du
p.1248
Koukou-nor, le khan Ko8-,u, vieillard
centenaire fantasque, avait dj dgrad et mis mort successivement
plusieurs de ses hritiers dsigns. Celui qui portait ce titre, en 586, craignant
davoir le mme sort que ses prdcesseurs, conut le projet de se saisir de
son vieux pre, et de le livrer aux So@i. Il demanda des troupes "ng-kien,
pour excuter ce coup. Le commandant chinois des Marches du Nord-Ouest,
appuya sa demande. "ng-kien la rejeta, comme impie. Le prince ayant t
dcouvert, fut mis mort. Son successeur fit "ng-kien loffre de dserter
son pre, et de se donner lui, avec quinze mille familles. Cette fois "ng-
kien schauffa, sur le thme de la pit filiale.
- Dcidment, dit-il, en parlant des Tou-kou-!ounn, les murs de
ces brutes sont diffrentes de celles des hommes. Chez eux, les
pres sont cruels, les fils sont dnaturs. Moi qui donne en tout le
bon exemple mon peuple, comment pourrais-je aider un fils
rebelle ? Quil saccorde avec son pre, et prenne garde dtre fltri
par la postrit. Sil veut venir moi, que ce soit pour recevoir des
leons de pit filiale. Je ne lui enverrai pas des soldats, pour
laider mal faire...
Les choses en restrent l.
8:>
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
En 587, nouveaux vnements chez les Turcs. Le khan 7!8-:ouo-,eao des
Turcs septentrionaux tant tomb malade et trouvant son fils "oCng-u-,u trop
faible pour rgner, fit savoir son frre cadet T#!$u-,ouo-!eou quil le
dsirait pour successeur. Quand 7!8-:ouo-,eao fut mort, "oCng-u-,u envoya
des dputs son oncle, pour le prier de monter sur le trne...
- Rgne toi-mme, dit celui-ci ; je te reconnatrai loyalement pour
mon khan...
- Je ne dsobirai pas aux dernires volonts de mon pre, dit
"oCng-u-,u...
Aprs bien des instances, T#!$u-,ouo-!eou monta enfin sur le trne, et
devint le khan M$u-!eue. Il tait brave et sage. "ng-kien lui offrit aussitt
p.1249
son amiti, un tendard, un tambour, et, ce qui est mieux, des troupes.
T#!$u-,ouo-!eou attaqua les Turcs occidentaux, les battit, fit prisonnier et
supprima le remuant T--,ouo-:ien.
Lempereur Sun tant mort en 7=', aprs 14 ans de rgne, lge de 52
ans, une bien vilaine scne se joua prs de sa couche funbre. Tandis que
T#!@nn #!ou-:ao, lhritier dsign, se pmait de douleur comme le veulent
les Rites, son frre T#!@nn #!ou-,ing, qui convoitait le trne, tira un coutelas
et le frappa par derrire. 7!u-:ao tomba. La reine Li'u, accourue son
secours, reut aussi un coup. T#!@nn #!ou-kien, un troisime frre, saisissant
7!u-,ing bras-le-corps, lempcha dachever ses victimes et le dsarma.
7!u-,ing senfuit son htel, chercha provoquer une meute, ouvrit les
prisons, distribua de largent, fit appel aux princes du sang. Il neut gure de
succs. Seul T#!@nn :ai-kou vint se joindre lui... La reine Li'u tant
revenue elle, chargea 7!u-kien de mettre en mouvement Si-o 1ouo-neue
le commandant de la garde, lequel alla mettre le sige devant lhtel de
7!u-,ing. Celui-ci fut tu, avec Pi-kou. T#!@nn #!ou-:ao gurit de sa
blessure, monta sur le trne, et devint He$u-t#!'u, le dernier des T#!@nn.
@
8=6
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
T$!/@nn $!ou4pao2 dit Heu-tchu,
583 588.
@
Comme il fut dtrn, il ne reut pas de titre posthume.
En 582, "ng-kien roi de So@i, trouvant lancienne ville de T#!ng-nan
trop troite pour son ambition, donna ordre de construire une ville nouvelle
sur les collines Lo/ng-#!eou-#!8n, proximit.
Encore en 584, "ng-kien charge ?-+enn kai de canaliser la 3i, cette
rivire torrentueuse, avec ses hausses et ses baisses, ses sables et
p.1250
ses
vases, tant dune navigation difficile et sujette trop dalas. Le canal eut
300 , de long, et remplaa le cours infrieur de la rivire.
En 585, "ng-kien envoie 30 mille hommes commencer, au Nord-Ouest du
Fleuve Jaune (58), ce prolongement occidental de la Grande Muraille, qui
couvre actuellement (<ng-!ia-&ou et les (n-#!an. On en fit sept cent ,. En
586, le nombre des travailleurs fut augment de cent cinquante mille. Le mur
fut flanqu de nombreux forts. Ce travail devait contenir les Turcs.
En 584, les He$u-Leng de Ki8ng-,ing (p. 1243) staient soumis "ng-
kien, plus craindre pour eux que lempereur. Cela ne les sauva pas. Si-o-
koei tant mort en 585, son fils Si-o-tsoung lui succda.
En 587, "ng-kien fit savoir Si-o-tsoung, quil et venir T#!ng-nan
pour faire sa cour. Si-o-tsoung se mit aussitt en route avec tous ses
officiers. Derrire son dos, le gnral Tso6i !oung-tou investit Ki8ng-,ing, au
nom de "ng-kien. Craignant une aventure analogue celle de lan 554,
Si-o-%en qui commandait la place, demanda secours lempereur. Le secours
vint, mais sous forme dune simple escorte, qui conduisit sur le territoire de
lempire Si-o-%en avec dix mille migrants de Ki8ng-,ing. "ng-kien prit
prtexte de cette dfection, pour supprimer les He$u-Leng et occuper Ki8ng-
,ing. Il ne mit pas mort Si-o-tsoung, mais le garda sa cour, comme
dignitaire.
8=8
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Or lempereur T#!@nn #!ou-:ao, dits, He$u-t#!'u, tait un viveur. Sur
trois monticules artificiels, levs au milieu dun grand parc dcor de
rocailles et de viviers, il fit btir trois palais, orns des bois et accessoires les
plus rares et les plus coteux, jade, perles, etc. Lempereur habitait lun de
ces palais. Sa principale favorite, la dame T#!8ng (la fameuse T#!8ng ,i-!oa),
habitait le second. Deux autres favorites, les
p.1251
dames Ko9ng et KoCng,
habitaient le troisime. Les palais taient relis par des alles couvertes...
Chose neuve, lempereur tablit, dans ce srail, une cole, o lAnnaliste
KoCng-&an, aid dune dizaine de lettrs et dautant de matresses, apprenait
aux donzelles du palais composer des chansons. Les plus russies, taient
mises en musique, et excutes devant lempereur, buveur mrite, lequel,
ayant le vin gai, faisait chorus avec ses ministres... La favorite T#!8ng ,i-!oa
tait fille dun officier militaire. Elle tait extrmement belle et intelligente.
Adroite deviner tous les instincts de lempereur, elle lavait compltement
fascin. Magicienne, elle dirigeait en personne, dans le harem, les oprations
diriges contre les mauvaises influences (cf. p. 729), pantomimes
accompagnes de tambourins, etc... Les mmoires des gouverneurs passaient
dabord par les mains des eunuques, puis taient discuts par lempereur
avec ses femmes. Ce systme causa dinnombrables abus, les eunuques et les
dames du palais se faisant payer des gratifications, pour lintroduction et
lexpdition des affaires. Les choses en vinrent au point que, parmi les
fonctionnaires, quiconque ne payait pas cette clique, tait cass sous un
prtexte quelconque.
Avec des murs pareilles, lempereur ntait pas dvot ; cela ntonnera
personne. Chaque fois quil devait sacrifier au Ciel, il tait pris dune
indisposition de circonstance, et se dispensait de ce devoir. Le censeur 2$u-
tsai layant repris, il le fit incarcrer. Du fond de sa prison, le censeur lui
adressa le factum suivant :
Un prince doit servir respectueusement le Souverain den haut,
et aimer paternellement son peuple. Il doit tre sobre et chaste. Il
doit loigner de sa personne les flatteurs. Il doit se lever avant le
jour, et sappliquer aux affaires, au point den oublier lheure des
repas. Ce prince-l sera heureux, et transmettra son trne ses
8='
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
p.1252
descendants. Or vous faites tout le contraire. Ivrogne et
dbauch, vous ne vnrez mme pas les Grands 7!@nn du tertre
(Ciel) et du temple (Anctres). Vous flattez des Koi impurs
(superstitions de T#!ng ,i-!oa). Vous tes entour de gens de
rien. Les eunuques exercent lautorit impriale. Ces gens-l
dtestent les officiers intgres et mprisent le peuple. Vos sujets
spuisent pour les folles dpenses de votre harem et de vos
curies. A bout de ressources, les uns migrent, les autres meurent
de misre. Le gaspillage a mis votre trsor sec. Les 7!@nn vous
hassent, le peuple vous maudit. Je crains que les manations
impriales ne tarissent bientt dans vos tats (gomancie)...
Cette jolie pice mit lempereur dans une grande fureur. Quand il se fut un
peu calm, il envoya demander 2$u-tsai sil serait capable de modifier ses
sentiments...
- Je nai quun visage et quun cur, rpondit le censeur ; et, de
mme quil nest pas en mon pouvoir de changer mon visage, il
nest pas non plus en mon pouvoir de modifier mon cur (mes
sentiments)...
Lempereur lui ordonna de se suicider.
Inform du mcontentement des esprits dans lempire, "ng-kien jugea
loccasion favorable pour se substituer aux T#!@nn. Il rdigea un manifeste,
dans le got antique (p. 68), o il numrait les pchs de T#!@nn #!ou-:ao,
sa prodigalit, son immoralit, son injustice, sa tyrannie, son impit, sa
superstition, causes des maux de lempire. Il y en avait vingt articles. "ng-
kien envoya cette mercuriale T#!@nn #!ou-:ao. En mme temps, il en
faisait rpandre trois cent mille copies par toute la Chine.
Les actes suivirent de prs les paroles. Au dixime mois, une arme de
plus de cinq cent mille hommes, commande par "ng-koang, marcha contre
lempire, tandis que "ng-sou descendait le Fleuve Bleu avec une flotte
nombreuse...
8=+
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- Ne vous inquitez pas, dit 7!u +enn-king
p.1253
lempereur.
Pareille chose est arrive tant de fois ! Les gardes des frontires
aviseront...
KoCng-&an, le professeur de posie des dames du palais, sexprima, comme il
convenait, en termes plus relevs.
- Le Fleuve Bleu, dit-il, est un foss creus par le Ciel, pour
dfendre le Sud contre le Nord ; les So@i ne le franchiront pas au
vol...
Ces bonnes paroles firent sur lempereur une impression si heureuse, quil ne
se doutait encore de rien, quand le demi-million de soldats So@i tait dj
align sur la rive nord du Fleuve.
- Ce nest rien, disait-il. Les manations telluriques sont pour
nous. Les Ts< ont essay trois fois, les T#!eu ont essay deux fois
de nous dtruire, et sen sont chaque fois retourns bredouille.
Cette fois ce sera comme les fois prcdentes...
On continua donc, au palais de Kin-kang, boire et chanter.
Or le premier jour de lan 7=>, durant la grande sance du trne pour les
flicitations du nouvel an, un pais brouillard sleva soudain, signe nfaste
au possible. Qutait-il arriv ?.. Cest que les gnraux So@i, HeBe 5ao-:i
et Hn kinn-!ou, venaient de passer le Fleuve Ki8ng-,ing (I), non pas au
vol, mais sur des barques, tout prosaquement. Diviss en deux corps, ils
tirrent droit la capitale. Ils neurent pas combattre, car ils ne trouvrent,
sur leur chemin, ni prparatifs, ni rsistance. Arriv le premier, Hn kinn-!ou
entra droit dans la ville. perdu, lempereur ne songea qu senfuir.
- Finissez au moins dignement, lui dit "un-!ien ; asseyez-vous
sur votre trne, en costume imprial, comme fit .C-ti des Leng,
quand Heu-king prit la ville (p. 1219)...
Mais T#!@nn #!ou-:ao avait des soucis dun ordre moins relev.
Limportant, pour lui, tait de sauver ses favorites. Malgr les supplications et
les rsistances de quelques officiers, il se cacha avec elles dans une citerne
sche. Quand les soldats So@i eurent
p.1254
envahi la ville, ils dcouvrirent la
citerne. Y ayant jet des pierres, Il entendirent quon criait merci. Ils
8=.
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
descendirent donc une corde dans la citerne, tirrent, et furent tout tonns
du poids de ce quils remontaient. Quand la chose en question fut arrive au
bord, il se trouva que ctaient lempereur et les dames T#!8ng et KoCng, lis
ensemble par une corde... Limpratrice 7!nn-#!eu tait reste dcemment
dans ses appartements. Son fils le prince hritier T#!@nn-#!enn, g de
quinze ans, avait aussi reu les envahisseurs trs dignement... Lofficier L'u
koang-ta fut le seul qui fit quelque rsistance. Il dfendit le parc imprial
jusquau soir. Voyant alors que tout espoir tait perdu, il se prosterna dans la
direction du palais, pleura, dposa ses armes, et se rendit avec ses soldats...
Entre temps HeBe 5ao-:i tant survenu avec son arme, fut jaloux de Hn
kinn-!ou. Il se fit prsenter lempereur captif, qui se prosterna en suant
grosses gouttes. Devant lui, les deux gnraux So@i se disputrent, jusqu
mettre la main au sabre, pour dcider qui il appartiendrait.
Cependant "ng-koang, le gnralissime des So@i, qui arrivait son tour,
envoya par courrier lordre de lui rserver la dame T#!8ng ,i-!oa... K8o-%ing
qui reut cette commission, se dit :
Si jadis 7!-ng de LC (p. 66) se voila le visage, pour mettre
mort T8n-ki (lgende en contradiction avec lhistoire, p. 69), afin
que cette enchanteresse ne devint pas une cause de ruine pour
lempereur T8ng, moi je ne laisserai pas vivre celle-ci, pour la
mme raison...
et il la dcapita. Quand "ng-koang fut arriv, furieux, il dit K8o-%ing :
- Les anciens ne laissaient aucun mrite sans rcompense ; je
saurai vous rcompenser (me venger) en son temps !
Il ordonna ensuite de mettre mort tous les mauvais conseillers de T#!@nn
#!ou-:ao, prit possession des registres
p.1255
impriaux, et scella les
magasins, sans rien prendre pour lui-mme, ce dont lHistoire le loue... Dans
cette catastrophe prosaque, lHistoire ne cite que le trait suivant de
dvouement, trait assez original dailleurs. Craignant que les ossements de
T#!@nn :a-sien, le fondateur de la dynastie, ne fussent profans, 3ng-:an,
le fils de son ancien collgue 3ng seng-:ien (p. 1223), ouvrit secrtement
sa tombe, en retira les os, les calcina, mla les cendres avec de leau, et les
avala intgralement... Croie cela qui pourra !
8=7
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Au quatrime mois, "ng-koang tant revenu en triomphe T#!ng-nan,
amena lempereur prisonnier "ng-kien, qui le prsenta aux Anctres, la
mode antique. Ensuite assis sur son trne, il fit faire lecture, au prisonnier
prostern, dune mercuriale trs humiliante. Aprs cette crmonie, il lui fit
grce de la vie... Le fidle L'u koang-ta (p. 1254) fut si affect de cette
scne, quil en mourut de chagrin... "ng-kien donna T#!@nn #!ou-:ao des
revenus. Celui-ci demanda aussi un titre. "ng-kien le lui refusa... Les
nombreux princes du sang T#!@nn, eurent tous la vie sauve ; mais, afin de
les empcher de cabaler, "ng-kien les envoya demeurer dans les provinces
frontires, o il leur assigna des revenus... Puis "ng-kien rcompensa ses
gnraux victorieux, ce qui, vu leurs jalousies, ne fut pas chose facile (cf. p.
280.)... A quelque temps de l, un ambassadeur du khan des Turcs tant
venu T#!ng-nan, "ng-kien lui demanda sil avait jamais entendu parler
de lempire des T#!@nn au sud du Fleuve Bleu :
- Voici celui qui en fut lempereur, dit-il en dsignant 7!u-:ao.
Puis, dsignant Hn kinn-!ou :
- Voici, dit-il, celui qui la fait prisonnier.
Hn kinn-!ou roula des yeux si froces, que le Turc en fut pouvant, dit
lHistoire... "ng-koang ayant, selon sa menace, cherch perdre K8o-%ing,
"ng-kien dfendit cet officier, et le prit sous sa protection.
-
p.1256
Ne vous affectez pas de ces menes, lui dit-il ; il en sera
de vous comme dun miroir, qui devient dautant plus brillant quon
le frotte davantage.
Lempire tant refait, et la Chine tant runie de nouveau sous un sceptre
unique, "ng-kien promulgua ldit de pacification suivant :
Que dsormais la guerre cesse ! Quon sapplique aux
tudes ! Quon confisque et dtruise toutes les armes !
Les officiers ayant demand "ng-kien de consacrer son avnement par
les crmonies &$ng-#!-n (p. 442), il sy refusa modestement.
----@----
Pour complter ce qui prcde, et navoir pas nous interrompre dans la
8=9
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
suite, plaons ici les notes suivantes :
I. L/E0pire Gre$ d/Orient. Rsum des Ki$u Tng-#!ou chap.
198, Snn Tng-#!ou chap. 221...
Fu-linn (noAiv, maintenant Istamboul ci 1qv noAiv),
Constantinople, lEmpire dOrient, est lancien T-Tsnn, Empire
Romain (p. 756). Il est situ sur la Mer Occidentale. Au Sud-Est, il
confine la Perse. Au Nord-Est, il confine au territoire des Turcs
Khazars. Le pays est trs peupl. Il y a beaucoup de villes. Les
murailles de la capitale sont en pierres tailles. Elle contient plus de
cent mille feux. Il y a une porte, haute de vingt toises, toute revtue
de bronze (la fameuse Porte dairain, surmonte par la statue du
Sauveur). Dans le palais imprial, un homme dor indique les heures,
en laissant choir des globes sonores. Les difices sont orns de
verres et de cristaux, dor, divoire, et des bois les plus rares. Les
toits sont en terrasse, ciments. Durant les chaleurs de lt, des
machines hydrauliques y montent de leau, laquelle rafrachit lair, en
tombant en nappe devant les fentres. Douze patrices assistent
lempereur dans ladministration des affaires. Quand celui-ci sort du
palais, il est suivi par un homme qui porte un sac, dans lequel chacun
est libre de dposer ses ptitions. Les hommes portent les cheveux
coups ras, et sont vtus de robes (toges) brodes, qui laissent le
bras droit nu. Les femmes portent des coiffures en forme de tiare...
Ceux de 2u-,inn estiment beaucoup largent. Ils aiment le vin et les
ptisseries. Chaque septime jour (dimanche), ils chment... Cest de
ce pays que viennent le byssus, le corail, lasbeste, et beaucoup
dautres curiosits. Il y a des jongleurs trs habiles, qui crachent de
leur bouche, du feu, des banderoles, des paquets de plumes ; qui
versent de leau de leurs mains, et font tomber des perles de leurs
pieds. Il y a aussi des mdecins, qui gurissent certaines maladies en
extrayant des vers du crne (trpan).
II. "Eurs des Tur$s, daprs les So@i-#!ou chap. 84, et
Thophylacte Simocatta...
8=:
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Ils taient nomades, se dplaant avec leurs troupeaux la
recherche de lherbe et de leau. Ils habitaient des tentes en feutre,
mangeaient de la viande,
p.1257
buvaient du koumys, et shabillaient
de peaux. Ils avaient une hirarchie de 28 degrs. Ils taient arms
de cuirasses, darcs en corne, de lances, de sabres et dpes.
Ctaient des cavaliers et des archers incomparables. Ils navaient ni
lettres, ni livres. Ils brigandaient surtout aux environs de la pleine
lune de chaque mois. Leurs lois trs simples, se rduisaient peu
prs ceci : Tout meurtrier, rebelle ou tratre, tait puni de mort. Le
ravisseur et ladultre subissaient le supplice de la castration, puis
taient coups en deux par le milieu du corps. Peine du talion ou
rachat, pour les coups et blessures. Compensation dcuple des vols.
Quand un homme mourait, ses parents lui immolaient des moutons
et des chevaux ; ensuite, entourant la tente mortuaire, ils
sentaillaient le visage, faisaient ruisseler ensemble leurs larmes et
leur sang, et hurlaient des lamentations en chur ; enfin, le cadavre
tant assis sur celui de son cheval, ils brlaient cheval et cavalier et
enterraient leurs cendres. Ctait une gloire pour eux de prir de
mort violente, et une honte de mourir de maladie dans un lit. Quand
le pre mourait, ses fils pousaient toutes ses femmes ; quand un
frre mourait, les frres survivants pousaient toutes leurs belles-
surs veuves. Ils croyaient aux Koi (revenants), aux 7!@nn
(gnies), et la magie. Somme toute, leurs murs taient peu
prs celles des Huns leurs aeux... Le 8
e
jour du 5
e
mois, ils se
rassemblaient pour sacrifier aux 7!@nn. Chaque anne ils envoyaient
un haut personnage, la caverne, demeure suppose de leurs
Anctres, pour leur offrir un sacrifice... Ils vnraient la terre, lair,
leau, et spcialement le feu (emprunt fait aux Perses leurs voisins) ;
mais ils nadoraient et nappelaient Dieu, que lauteur seul du ciel et
de la terre, auquel ils sacrifiaient des chevaux, des bufs et des
moutons. Ils avaient une caste de prtres, quils croyaient capables
de prdire lavenir.
8==
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
III. Tur$s et Gre$s... Quand M$u-kan khan des Turcs
Septentrionaux eut dtruit les Avars (en 553, p. 1231), le roi
Sassanide de Perse Khosrou Anou-schirwan (Chosros I) jugeant
loccasion bonne pour venger son grand-pre Firouz (Peross I) tu
par les Ephthalites en 484 (p. 1198), sallia avec Istmi, le khan
des Turcs Occidentaux. Il pousa sa fille, entra en campagne, et, de
moiti avec son alli, anantit lempire des Ephthalites, entre 563 et
567. Khosrou et Istmi se partagrent les provinces de cet empire.
LOxus devint la frontire entre eux deux. Le Nord (Carte X, 21, 22,
26) chut aux Turcs, le Sud (23, 24) chut aux Perses... Les auteurs
Byzantins et Arabes (Mnandre, Tabari), appellent le khan Istmi
Si,*iDou,, Pi,*iDou, ou Sin=5iDou, cest--dire le jabgou Si, Pi, ou Sin,
appellatif compos de son nom personnel, et du nom turc de sa
dignit.
Or les Grecs, grands consommateurs de soie, nen produisaient
pas. Toute la soie tait produite en Chine. Son commerce tait le plus
important et le plus lucratif de lAsie. Les Grecs taient, pour cet
article, tributaires des producteurs chinois, et des courtiers persans
ou turcs. Ils essayrent, il est vrai, de saffranchir. Sous Justinien I
(527-564), des magnaneries avaient t tablies Byzance, par des
religieux (moines ou bonzes ?) venus du pays de Serinda (Ceylan ou
Kotan ?) daprs Procope ; par un persan revenu du pays des Sres
(la Chine), daprs Thophane de Byzance. Mais la sriciculture ne sy
dveloppa pas, ou pas assez, parat-il, car Thophane nous apprend
que, sous lempereur Justin II successeur de Justinien (565-577), les
Turcs taient encore les courtiers de la soie entre lOrient et
lOccident. La voie de mer, si longue et si prilleuse, ne leur faisait
quune trs insignifiante concurrence. Justinien avait essay aussi de
tirer de lInde, par mer, la soie que les Chinois y envoyaient par
Kotan. Il avait trait, cet effet, en 531,
p.1258
avec les Himyarites
(Homrites) de Yemen et avec les Ethiopiens, les poussant se
charger de ce commerce maritime. Peine perdue ! La soie continua
darriver par terre. Or, par terre, il y avait deux voies ; lune par le
Sud (23), par la Perse ; lautre par le Nord (21), par les Turcs.
8=>
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Constatant les grands profits quil tirerait du monopole de ce transit,
vers lan 568 le khan Istmi des Turcs Occidentaux accapara le
march chinois de T#!8ng-ie (K8n-t#!eou, y, dans les (n-#!an), et
fit passer la soie Byzance, par Kachgar, le Terek-davan, la
Sogdiane, le nord de la Mer Caspienne et le Caucase, tous pays
soumis son influence. Il essaya mme daccaparer limportation de
la soie en Perse, et envoya comme ngociateur, Khosrou
Anouschirwan, le Sogdien Maniach que Khosrou renvoya. Istmi
ayant envoy un autre ngociateur, Khosrou lempoisonna. Cest
partir de ce moment, et pour cette cause, que les Turcs et les Perses,
devenus amis jadis pour dtruire les Ephthalites, devinrent mortels
ennemis... Rebut par les Perses, Istmi choya les Grecs plus
tendrement encore. Au nom du khan, Maniach partit pour
Constantinople, o il arriva sous Justin II, en 567, aprs un voyage
aventureux, par la route indique ci-dessus. En 568, Justin le
renvoya Istmi, accompagn de lambassadeur Zmarque de
Cilicie. Celui-ci trouva le khan dans le pays de Koutcha (m). Aprs
avoir t pass par le feu, comme ctait lusage des Turcs, pour
dtruire tout mauvais influx attach peut-tre la personne de
ltranger, Zmarque fut prsent Istmi, qui tait assis sur un
trne dor, dans une tente tapisse de soie multicolore, et fut honor
du koumys de bienvenue. Istmi emmena Zmarque dans
lexpdition quil allait faire contre les Perses. On traita Talas
(Aoulie-ata, 21). Puis Istmi, dont lautorit stendait jusque sur les
Ougours de louest du Volga, renvoya Zmarque par ce pays,
Constantinople, accompagn du tartan Tagma, et sous bonne
escorte, afin quil ne tombt pas aux mains des Alains, pays par les
Perses pour lassassiner... Dautres ambassades suivirent celle-ci. Le
Turc Anankasts (nom grcis) alla Constantinople. Les Grecs
Eutychs, Valentin, Hrodien, Paul de Cilicie, visitrent le khan,
Talas ou Koutcha... Valentin fut envoy par lempereur Tibre II, en
576, pour renouveler avec le khan Tardou, le pacte conclu par
Zmarque avec feu son pre Istmi. Il ramena au khan 106 Turcs qui
se trouvaient Constantinople. Durant son voyage, une brouille
ayant clat entre les Turcs et les Grecs, une arme turque,
8>6
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
commande par un certain Bokhan, alla guerroyer jusquen Crime.
Ces conjonctures dfavorables furent cause que Valentin ne russit
pas, et fut abreuv doutrages et de mauvais traitements. Le
mcontentement du khan venait probablement de ce que les Grecs
ne faisaient pas la guerre aux Perses avec autant dardeur quil
laurait dsir.
Sous lempereur Maurice (582-601), les Grecs devenus amis des
Perses, rompirent avec les Turcs. En 591, le roi de Perse Khosrou
Parwiz (Chosros II le perscuteur), ayant battu le rebelle Bahram
lequel avait sa solde un corps de Turcs, constata, aprs la bataille,
que parmi les prisonniers turcs, plusieurs portaient des croix tatoues
sur leurs fronts. Au lieu de les faire fouler aux pieds de ses lphants,
comme les autres prisonniers, Khosrou les envoya Maurice, comme
marqus de son signe. Or ces Turcs ntaient pas chrtiens.
Lempereur leur ayant demand do leur venaient ces croix, ils
rpondirent que ctaient leur mres qui les leur avaient faites. Alors
quune terrible pidmie dcimait les Turcs, dirent-ils, des chrtiens
demeurant parmi nous, leur avaient persuad de marquer de ce
signe protecteur leurs enfants, lesquels furent tous sauvs. Il y avait
donc des chrtiens parmi les Turcs, au milieu du 6
e
sicle ; fait
noter pour plus tard... En 598, ambassades du khan des Turcs
lempereur Maurice, pour renouer des relations, probablement. Ce
khan tait encore Tardou, dont le rgne fut trs long. Maurice
p.1259
ayant t assassin par Phocas (602), sous prtexte de venger son
ami et bienfaiteur, Khosrou Parwiz se tourna contre lempire, ravagea
lAsie Mineure, prit Jrusalem, enleva la vraie croix, etc... Hraclius
ayant renvers Phocas (610), fit trois campagnes conscutives contre
Khosrou, dans lesquelles il fut alternativement aid ou trahi par les
Turcs Khazars, hordes dpendantes des Turcs Occidentaux, qui
campaient jusque vers la Crime. Khosrou ayant t assassin (25
fvrier 628), les Grecs respirrent, pas pour longtemps... Les Arabes
taient entrs en scne. Le 20 Aot 636, la bataille de Yarmouk leur
livra lAsie grecque ; au commencement de lanne 637, la bataille de
Kadesiya leur livra la Perse. Yezdegerd III le perscuteur dut fuir. Il
8>8
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
erra longtemps, cherchant rtablir sa fortune. En 638, Il sollicita
laide des Chinois, qui le rebutrent. Alors il sollicita laide des Turcs.
Trahi par ceux-ci, il fut assassin Merw, en 651. Avec lui finit la
dynastie des Sassanides. Son fils Firouz se maintint pour un temps
Zereng, dans le Sistan actuel. Expuls par les Arabes, il arriva en
Chine, T#!ng-nan, en 674, y construisit en 677 un temple de sa
religion mazdenne, et y mourut peu aprs. Aprs une vie
daventures, son fils que les Chinois appellent (i-nie-#!eu, mourut
aussi en Chine, en 707.
IV. Itinraires d/Orient en O$$ident, au dbut du 7
e
sicle...
Carte X. Trois routes, partant de T#!8ng-ie (K8n-t#!eou, y) dans les
(n-#!an.
1. Par le nord de lAlta, le lac Barkoul (s), Ouroumtsi (u), le col Talki
et la valle de lI-li, Talas (Aoulie-ata, 20) qui fut pour un temps
rsidence du khan des Turcs Occidentaux, puis 2u-,inn (Byzance),
par le nord des mers dAral et Caspienne, par le Caucase et lAsie
Mineure.
2. Par le sud de lAlta, Tourfan (q), Karachar (p), Koutcha (m)
rsidence ordinaire du khan des Turcs Occidentaux, Kachgar (I), le
Terek-davan, puis le Ferghana (21), Och, Ouriatioube, Samarkand
(22), Bokhara, Merw (B), au Golfe Persique (H) ; voie peu sre,
depuis les guerres entre Turcs et Perses, puis entre Perses et
Arabes... La passe de Outch (o, col Bdel) reliait ces deux routes par
Aksou et Tokmak.
3. Par le sud du Lob-nor, pays des 7!-n-#!an (h), Kotan (j) ; puis,
par le Wakhan (W), Sirikoul Tachkourgane et Bamian, dans
lAfghanistan actuel et la Perse (23, 24) ; ou par le pas de Baroghil,
dans la valle de lIndus (T) et vers la mer des Indes.
@
8>'
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
DYNASTIE SOEI. Famille Yng, 589-617.
L/e0pereur W@nn2
589 604.
Carte XIV - @
p.1260
LHistoire compte son rgne, rtrospectivement, depuis lanne o il
se fit roi de So@i (581) ; de sorte que cette anne 589, date de son
avnement lempire, est la neuvime de son rgne (cf. p. 274). T#!ng-nan
resta capitale, provisoirement, et Kin-kang fut abandonn, aprs avoir t
capitale durant 272 ans.
Le rgne de "ng-kien, commena par quelques rformes. Il simplifia le
code, supprimant 81 cas punis de mort, 154 cas punis dexil, et plus de mille
cas punis de peines moindres. Il ne conserva que cinq cents cas spcifis,
rpartis en douze sections.
Il ordonna ensuite une rforme de la musique, et fit ajouter un huitime
ton la gamme.
Il fit organiser le peuple par groupes de cent feux. Chaque groupe eut son
centenier.
Au commencement de son rgne, "ng-kien mit beaucoup de soin bien
choisir les mandarins. Lhistoire raconte les gestes difiants de plusieurs de
ces personnages. Ainsi Snn koung-i ayant t nomm gouverneur des pays
situs au pied des monts M<nn-#!an (57), constata que, dans ces pays, quand
un homme tombait malade, par crainte de contracter le mme mal, tous ses
parents labandonnaient et le laissaient mourir sans assistance. Le gouverneur
tablit un hpital, qui fut bientt rempli. Lui-mme examina les malades,
indiqua les traitements, fournit les mdicaments, etc. Bien soigns, la plupart
des malades gurirent. Quand ils taient rtablis, Snn koung-i les rendait
leurs familles, avec ces bons avis :
La vie et la mort dpendant du destin, il ne faut craindre aucune
contagion. Dailleurs ce pril existe-t-il ? Si les maladies taient
8>+
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
p.1261
vraiment contagieuses, il y a longtemps que je serais mort,
moi qui visite sans cesse les malades...
Ces leons produisirent leurs fruits. Peu peu les habitants du M<nn-t#!eou
apprirent soigner leurs malades avec charit... Transfr plus tard dans le
P0ng-t#!eou, Snn koung-i se rendit droit la prison, et interrogea lui-mme
tous les dtenus. Il expdia ensuite, en moins de dix jours, toutes les causes
pendantes. Depuis lors, il traita le jour mme toutes les causes nouvelles.
Comme on lui conseillait de sen remettre davantage ses officiers :
- Moi gouverneur, dit-il, comme je nai malheureusement pas
assez de vertu pour empcher mon peuple davoir des affaires, je
veux du moins ne jamais me coucher pour prendre mon repos,
laissant un malheureux aux mains des sbires en prison
prventive...
Quand on sut cela dans le pays, chaque fois que quelquun voulait faire un
procs, les vieillards lexhortaient, disant :
- Ne donne pas ce mal notre bon gouverneur !..
Bientt la plupart des diffrends sarrangrent par voie daccommodement.
Les pays au sud du Fleuve Bleu, traits un peu en pays conquis par la
nouvelle dynastie, ne lui taient pas affectionns, et nacceptaient pas
volontiers ses lois. En 590, le gouverneur Su-+ei imagina de faire apprendre
par cur, tous les habitants de ces pays, le texte des articles auxquels ils
manquaient le plus souvent. Irrit, le peuple se souleva en armes, et le
gouvernement dut envoyer "ng-sou avec des troupes, pour rprimer cette
rvolte.
En 593, "ng-kien chargea le mme "ng-sou, de lui construire un palais,
au pied du mont K< (haute valle de la 3i). "ng-sou sadjoignit un certain
2ng tei-i. Ces deux hommes traitrent dune manire barbare les dizaines de
milliers douvriers condamns cette construction. Beaucoup moururent, et
furent enfouis sommairement.
En 594,
p.1262
une famine pouvantable dsolant la valle de la 3i,
"ng-kien envoya voir ce que le peuple mangeait. On lui rapporta un brouet,
fait dun peu de farine de fves, et dune masse de balle de grain. "ng-kien
8>.
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
pleura de piti, dfendit de servir de la viande sur sa table jusqu la fin de la
famine, et continua de btir.
Le palais ayant t achev en 595, "ng-kien alla le visiter. Il le trouva
trop beau, se fcha (pour la forme sans doute, cf. p. 290), et gronda "ng-
sou.
- Ne vous affligez pas, dit celui-ci son collgue 2ng ,ei-i ;
attendez limpratrice.
Quand celle-ci fut arrive et eut vu le palais, elle en fut ravie. "ng-sou fut
mand, flicit, remerci, proclam pieux et dvou, enfin libralement
rcompens.
Craignant toujours quelque rvolution contre sa dynastie encore mal
assise, en 595 "ng-kien ordonna de nouveau la confiscation de toutes les
armes existantes aux mains des particuliers. Il eut tort, dit lHistoire (cf. p.
434), car il mit ainsi son peuple sans dfense la merci des brigands,
lesquels pullulrent.
"ng-kien crut remdier ce nouveau flau, par des lois atroces contre
les voleurs. Tout vol excdant une sapque de cuivre ou une mesure de grain,
fut puni de mort. Un jour trois hommes furent excuts, pour avoir vol
ensemble une pastque.
"ng-kien tait illettr, rus et dfiant. Il pluchait les mmoires quon lui
adressait, et punissait svrement tout vice de fond ou de forme quil y avait
dcouvert. Il envoyait des agents secrets offrir des pots-de-vin aux
fonctionnaires, puis faisait dcapiter quiconque avait accept. Il faisait
fustiger ou mme dcapiter des officiers, la cour, en sa prsence. Les
censeurs lui ayant remontr que cela ne convenait pas, il mprisa leurs
remontrances. Alors les censeurs se prsentrent en corps, pour le supplier
de faire cesser ce scandale. "ng-kien leur permit
p.1263
demporter les
frules ; mais, le lendemain, stant fch contre un officier, il le fit encore
cravacher sance tenante.
Un jour, lpoque des grandes chaleurs, il ordonna de fustiger et de
dcapiter un homme, ce qui a toujours t dfendu en Chine. Les censeurs lui
en ayant fait la remarque :
8>7
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- Cest le temps, dites-vous, o le Ciel multiplie les tres, leur
rpliqua "ng-kien ; et moi je dis, cest le temps aussi, o le Ciel
tue beaucoup dtres, par les coups de ses foudres ; pourquoi ne
ferais-je pas comme lui ?
Le fils de Si-o 1ouo-!eue ayant tremp dans une rvolte, "ng-kien
voulut faire mourir le pre. Le censeur T#!-o-t#!ao sy opposa...
- Retirez-vous, lui dit "ng-kien...
- Quand vous maurez accord ma requte, dit le censeur...
"ng-kien cda... Un autre jour, le mme censeur stant encore oppos un
acte de cruaut, "ng-kien le fit mener au supplice. Au moment o il allait
recevoir le coup fatal, on lui demanda sil voulait se rtracter.
- Je veux que la justice soit rendue, dit le censeur ; ma vie
mimporte peu...
"ng-kien le fit mettre en libert.
Un jour quil avait envoy Ki9 tou toung, officier de sa garde, dans le
LoCng-si (57), pour y examiner ltat de llevage des chevaux, celui-ci en
dcouvrit plus de vingt mille, qui navaient pas t dclars. Furieux, "ng-
kien allait condamner mort en bloc le prfet du LoCng-si et ses officiers,
1500 personnes en tout. KiC-tou toung intercda pour eux.
- Des hommes valent plus que des btes, dit-il ; ne tuez pas plus
de mille hommes pour quelques milliers danimaux !..
"ng-kien layant regard de travers, Ki9-tou toung sinclina et dit :
- Je veux bien mourir, mais graciez ces hommes !..
Touch, "ng-kien cda.
Limpratrice, une Tongouse .9-!oan, de la tribu Tu-kou, jalouse et
p.1264
mchante, terrorisait le harem. Une petite-fille de K-t#!eu !oei (p.
1225), ayant gagn les bonnes grces de lempereur, limpratrice la fit
mourir. Furieux, lempereur monta cheval, sortit du palais tout seul, et alla
errer dans les montagnes, plus de vingt , de la capitale. On courut aprs
8>9
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
lui. K8o-%ing et "ng-sou layant trouv, saisirent la bride de son cheval et lui
dirent :
- Lempire vaut plus quune femme...
Lempereur revint. Limpratrice pleurnicha. K8o-%ing et "ng-sou
raccommodrent ce digne couple. Laffaire finit par une joyeuse buverie, dit
lHistoire.
Au commencement de son rgne, "ng-kien avait donn toute sa
confiance son hritier dsign le prince "ng-%oung. Plus tard lesprit libral
du prince lui dplut. Un jour quil portait une belle cuirasse du pays de 7!'u,
lempereur lui dit :
- Depuis lantiquit, tous les princes prodigues se sont perdus.
Deviens plus conome, afin que ton rgne soit prospre. Moi qui
suis devenu empereur, jai toujours conserv les pauvres objets qui
servaient mon usage au temps jadis ; ils me servent maintenant
de prservatif contre les tentations de prodigalit. Je te donne mon
sabre et ma vaisselle, afin que ces objets te rendent dsormais le
mme service.
Au solstice dhiver suivant, "ng-%oung ayant t trop visiblement flatt
des visites que lui firent beaucoup dofficiers courtisans, "ng-kien fut encore
mcontent. La faveur de "ng-%oung dclina sensiblement. Son pre se dfia
de lui, et le traita froidement.
"ng-%oung aimait les femmes. Il en avait un grand nombre. Il prfra
lune de ces concubines, la femme en titre qui lui avait t donne par
limpratrice. Cette femme mourut. Limpratrice souponna le prince de
lavoir supprime, le prit en grippe, et le fit espionner, afin de lui dcouvrir
des pchs.
Le roitelet "ng-koang, ambitieux et intrigant, ayant constat
p.1265
le
refroidissement de lempereur et de limpratrice pour son frre "ng-%oung,
se mit les caresser tous deux pour capter leur bienveillance. Il caressa
pareillement leurs familiers et conseillers. Quand lempereur ou limpratrice
le visitaient, "ng-koang cachait ses jolies concubines, ne laissant en
vidence que quelques vieilles laides. Modestement vtus, lui et sa femme
8>:
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
spuisaient en tmoignages de pit filiale. Leur mobilier tait des plus
simples. Les instruments de musique suspendus aux murs, taient couverts
de poussire et veufs de leurs cordes, preuve quon nen jouait pas. Cette
austrit de vie plut lempereur, qui prfra bientt "ng-koang tous ses
autres fils. De son ct limpratrice prit la ferme rsolution de le substituer
"ng-%oung.
Sentant la partie gagne, "ng-koang demanda son conseiller ?-+enn
#!ou comment faire pour brusquer la solution.
- Il vous faut, pour cela, dit le conseiller, vous bien mettre avec
"ng-sou. Son frre cadet "ng-%ao, qui est mon ami, vous servira
dintroducteur...
"ng-koang remit ?-+enn #!ou de riches prsents pour "ng-%ao. Celui-ci
se chargea de la commission. "ng-sou qui ne demandait pas mieux que
davoir un jour un matre de sa faon, accepta de patronner "ng-koang.
Dsormais, surtout devant limpratrice, il ne laissa perdre aucune occasion
de faire lloge de son protg, et de mal parler du prince imprial.
- Que vous dites vrai ! dit un jour limpratrice, en pleurant...
puis elle le pria de chanter la mme antienne lempereur. Celui-ci le chargea
de rechercher les pchs secrets du prince. Comme "ng-sou devait en
trouver, il en trouva, bien entendu. Il accusa le prince dtre mcontent du
gouvernement de son pre, et impatient de lui succder. Limpratrice
suborna aussi de faux tmoins, qui accusrent le prince de machinations
magiques, destines hter
p.1266
son avnement. Toutes les dlations tant
bien payes, les dlateurs ne manqurent pas. Enfin lempereur dit
publiquement :
- Ce garon-l nest pas fait pour me succder. Limpratrice me
la dit bien souvent. Jesprais quil samenderait. Jai assez
patient. Si je diffrais davantage, il pourrait arriver des malheurs.
Je vais le dgrader, pour assurer la paix de lempire...
Un certain K-+ei ayant accus le prince de faire beaucoup consulter les sorts,
et davoir dit le destin de mon pre est de mourir la dix-huitime anne de
son rgne ...
8>=
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- Quel tre dnatur ! dit lempereur en gmissant...
Le prince fut appel la cour. Lempereur le reut avec un appareil
formidable, revtu de ses armes, entour de ses gardes, des ministres et des
princes du sang. Le faisant tenir debout devant lui avec tous ses fils (cf. p.
497), il fit promulguer sa dchance et celle de ses enfants. Tous taient
dgrads et mis au rang du peuple... Lex-prince se prosterna, puis se retira
en sanglotant et titubant comme un homme ivre. Sauf les intrigants qui
avaient machin sa perte, tous les assistants plaignirent son sort... Quand il
fut sorti, le bnficiaire de ce coup dtat, "ng-koang, fut proclam prince
imprial. "ng-%oung fut enferm dans la prison du palais (966)... Ce jour-l,
la terre trembla, signe de la colre du Ciel, prsage de la ruine future. Cet
avertissement tait on ne peut plus clair, dit lHistoire ; mais "ng-kien ne le
comprit pas.
En 96', limpratrice tant morte, le prince imprial "ng-koang, qui lui
devait sa fortune, la pleura, devant lempereur et la cour, avec des hurlements
tels, quon crut quil allait rendre lme. Rentr ensuite dans ses
appartements, il mangea but parla et rit, comme si de rien ntait. Quand il
devait veiller prs du cercueil (rites), il emportait, sous ses vtements, de la
viande cache dans un bambou creux bouch avec de la cire, quil mangeait
ensuite
p.1267
furtivement. - A loccasion de ce premier dcs dans sa
famille, "ng-kien fit chercher un emplacement faste pour le cimetire de sa
dynastie. Charg de cette opration, le gomancien Si-o-ki dcouvrit un
terrain, dont les manations promettaient aux So@i un rgne de 200
gnrations et de 3000 annes... Ctait par trop beau.
- La prosprit et ladversit dpendent de la conduite des
hommes, non de la situation de leur cimetire,
dit "ng-kien, sans croire ce quil disait, car il acheta le terrain... En
particulier, le devin Si-o-ki dit un ami :
- Par souci de ma renomme, je vais te dire la vrit. Jai prdit
jadis "ng-koang, quil deviendrait prince imprial ; cela sest
ralis. Je lui ai prdit ensuite, quil serait empereur dans quatre
ans ; cela se ralisera. Maintenant, je te confie toi, que cet
homme ruinera la dynastie. Ses mfaits rduiront 2 gnrations
8>>
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
les 200, et 30 annes les 3000 promises par le destin. Retiens
cela !..
Ces devins taient de curieux personnages. Se prenaient-ils au srieux ? Le
fait est que leur influence sur lopinion publique, tait un facteur avec lequel il
fallait compter en politique.
Chez les Tou-kou-!ounn, en 591, mort du vieux khan centenaire Ko8-,u.
Son fils 7!u-&ou, celui qui "ng-kien avait jadis offert des leons de pit
filiale (p. 1248), lui succda.
Chez les Turcs Septentrionaux, le khan T#!$u-,ouo-!eou tant mort
presque aussitt aprs sa victoire, en 587, son neveu "oCng-u-,u (p. 1248)
monta sur le trne, et devint le khan Tu-,an. Or la khatoun ?-+enn, adopte
par "ng-kien (p. 1247), continuait intriguer et comploter, pour arriver
venger sur lui la ruine de sa famille. Elle poussait le khan Tu-,an faire la
guerre lempire. "ng-kien qui lapprit, envoya en 593 T#!)ng-sounn #!eng,
pour mettre le khan en garde contre les manuvres de cette femme.
p.1268
En Turc pratique, pour faire plaisir "ng-kien, Tu-,an supprima la khatoun.
En 597, un second khan, T$u-,i, sleva parmi les Turcs Septentrionaux.
Fidle au principe fondamental de la politique chinoise, le balancier deux
pistons, "ng-kien reconnut T$u-,i au mme titre que Tu-,an, et lui fournit
aussi une princesse (il en avait pour tout le monde). Tu-,an fut vex, mais
quy faire ? Dsormais Tu-,an et T$u-,i sespionnrent et se contrecarrrent
lun lautre, si bien que les Chinois neurent plus qu se croiser les bras.
En 597, les Tongouses Tou-kou-!ounn assassinrent le khan 7!u-&ou, et
mirent son frre 2u-%unn sa place.
En 599, le khan turc T$u-,i fit savoir que le khan Tu-,an projetait une
incursion dans lempire. Aussitt trois armes impriales prirent le chemin du
nord. Averti du danger, Tu-,an sallia avec T--teou (Tardou), le khan des
Turcs Occidentaux. A eux deux, ils tombrent sur T$u-,i, et le battirent
plate couture. T$u-,i se sauva la nuit, avec le conseiller chinois qui rsidait
auprs de lui, et cinq cavaliers seulement. Le lendemain ils racolrent
quelques centaines dhommes. T$u-,i courut jusqu T#!ng-nan, o "ng-
'66
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
kien le reut bras ouverts. Cependant les armes chinoises entraient en
contact avec celles des deux khans confdrs. K8o-%ing battit Tu-,an, et lui
donna la chasse durant plus de 700 ,. "ng-sou se heurta T--teou. Se
croyant sr de vaincre, celui-ci descendit de cheval, adora le Ciel, et le
remercia de lui avoir livr ses ennemis. Puis, la tte de cent mille cavaliers,
il attaqua avec imptuosit. "ng-sou le reut chaudement, et le dfit
compltement, aprs un grand carnage.
Cependant "ng-kien choyait T$u-,i. Il lui fit pouser une princesse,
lappela K 1inn (le Civilisateur), et ltablit dans la province chinoise de
p.1269
7!oBo-t#!eou (13). L, petit petit, plus de dix mille Turcs vinrent se
donner lui. Lempereur lui fit construire le douar de T--,i-t#!eng. Il lui
concda peu peu tout le nord de lanse du Fleuve Jaune (14), territoire
actuel des Ordos, et fit protger ses tablissements, contre les entreprises du
redoutable T--teou, par vingt mille hommes de troupes chinoises.
Lempereur prparait une seconde expdition contre Tu-,an, quand celui-
ci fut assassin par les Turcs Septentrionaux. Alors T--teou se dcerna le
titre de khan suprme de tous les Turcs. Son ambition causa encore plus de
dsordre parmi les Turcs, et Septentrionaux et Occidentaux. La consquence
de ces troubles fut que beaucoup de Turcs se joignirent ceux qui vivaient en
paix avec la Chine, sous le khan T$u-,i.
En 600, incursion de T--teou dans lempire. Quatre armes chinoises
marchrent contre lui. T#!)ng-sounn #!eng, que nous connaissons, ayant
empoisonn une source, beaucoup de Turcs prirent. Ils furent si effrays,
quils dcamprent durant la nuit. T#!)ng-sounn #!eng les poursuivit et en
tua un millier. 7!u +an-soei leur infligea aussi une srieuse dfaite.
Aprs ces victoires des Chinois, le mouvement de soumission des Turcs
saccentua. Durant lanne 601, 90 mille Turcs passrent T$u-,i et aux
Chinois.
En 602, incursion des officiers de T--teou dans les Rserves de ces
protgs. Aussitt les armes impriales entrrent en campagne, rattraprent
les maraudeurs, les dfirent, leur reprirent les prisonniers et le btail.
'68
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Ces dfaites successives, ruinrent le prestige de T--teou. En 603, son
pouvoir fut ananti, dun seul coup, par la rvolte des tribus Tls (Ougours
de lAlta) de son obdience. Il dut fuir chez les Tou-kou-!ounn (Koukou-nor),
et mourut probablement peu aprs, car, cette date, il disparat de lhistoire,
laquelle reparlera plus tard de ses
p.1270
descendants. Grce la politique des
Chinois, son tour T$u-,i, leur ami, rgna sur presque tout le territoire des
Turcs.
@
ulte... Il prouva, sous lempereur 3@nn, de singulires vicissitudes...
Lempereur commena par tre approximativement Confuciiste. En 7>+, il
interdit, sous des peines grives, la cabale taoste, et toute divination, pour la
raison que nous avons dj dite bien souvent ; il craignait quon ne lui
dcouvrt un successeur prdestin.
La mme anne, il voulut faire construire un Ming-tang la mode
antique, cest--dire une salle devant servir aux grandes cours plnires et
aux sacrifices officiels. Les Annalistes feuilletrent les vieux bouquins. De
leurs recherches sortit un modle en bois, uvre de ?-+enn kai. Lempereur
ordonna de lexcuter. Mais les lettrs, toujours les mmes (p. 460),
trouvrent tant y redire, que cette excution fut ajourne indfiniment.
En 7>., "ng-kien chargea un membre survivant de chacune des
dynasties prcdentes Ts< Leng T#!@nn, doffrir aux empereurs dfunts de
sa propre dynastie les sacrifices annuels, et fit fournir par le gouvernement la
vaisselle et les provisions ncessaires cette fin.
Plus tard, lempereur se laissa influencer par loccultiste 3ng-#!ao, lequel
lui fit croire toute sorte de signes fastes pour sa dynastie, et composa,
son usage, une compilation cabalistique intitule L<ng-kan-t#!eu, en trente
chapitres. Lempereur fit savoir ces choses tout lempire. Les incantations et
divinations du magicien, finirent par lui plaire beaucoup. Nest-il pas curieux,
dit le commentateur, de voir cet homme qui, un an auparavant, avait prohib
la cabale, sen servir un an aprs ? Fut-ce inconsquence ? Non !.. Parvenu au
pouvoir, comme par hasard, sans tre ni connu ni aim du peuple, "ng-kien
p.1271
craignit dabord que les magiciens ne lui dcouvrissent un remplaant ;
'6'
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
il interdit donc la cabale. Plus tard il lautorisa, quand elle le proclama cher au
Ciel et digne du trne, quand elle dcouvrit des signes favorables pour lui. En
tout cela, nulle conviction ; tout fut calcul. Il voulait lguer lempire ses
descendants, et prohibait ou approuvait la cabale, selon quelle tait hostile
ou favorable ses vues. Aussi le commentateur termine-t-il par une borde
dinjures ladresse de cet goste.
En 7>7, lempereur visitant les provinces orientales, offrit un sacrifice au
Ciel sur le mont T-i-#!an. Une scheresse intense dsolant alors lempire, il
saccusa, sur la montagne, de ses pchs, la mode antique (p. 58). Il
employa, dans ce sacrifice au Ciel, les rites du sacrifice dans la banlieue du
sud.
En 7>=, interdiction spcifie de quelques malfices nouveaux, ou plutt
de quelques formes nouvelles de lenvotement, usit ds le temps des
premiers H-n (p. 469). To/o, frre de limpratrice Tu-kou (p. 1263), avait
une esclave, laquelle possdait lart de faire tuer les gens, non par des loups-
garous, mais par des chats-garous, quelle voquait son gr. Elle savait
aussi donner des cauchemars, des maladies de langueur, etc. Toujours la
mme chose ; le mauvais il, quoi !.. Limpratrice Tu-kou et Madame
"ng-sou tant tombes malades, les mdecins de la cour dclarrent, pour
des raisons tout autres que mdicales, quelles avaient le diable au corps. Les
soupons, savamment dirigs, se portrent sur To/o. Convenablement
torturs, lui et ses gens confessrent que leurs chats-garous taient cause de
ces maladies. Les juges demandrent la mort des inculps. Limpratrice
chercha sauver son frre.
- Sil avait fait du mal dautres, dit-elle, je demanderais que la
justice suive son cours ; mais puisquil nen a fait qu moi, je
demande sa grce.
Lempereur commua la peine, mais proscrivit par
p.1272
un nouvel dit, sous
peine de bannissement, lexercice de la magie noire. Il aurait d opposer
ces pratiques, disent les commentateurs, linstruction et lamendement des
murs. En cette matire, proscrire ne suffit pas. Il fit bien, mais ne fit pas
assez.
'6+
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
En lan 966, premiers signes de la conversion de "ng-kien au
Buddhisme, qui fut la religion du reste de sa vie. Il dfendit, par un dit, la
destruction des statues et images buddhiques. Il fit mettre mort des
hommes qui avaient contrevenu cette dfense, dit le commentateur, en
ricanant, comme si la vie dun homme ne valait pas plus quune image.
Par suite de son Buddhisme, "ng-kien devint hostile au Confuciisme. En
968, aprs avoir fait faire une enqute dans lempire, fort de la prdominance
du Buddhisme parmi le peuple, il supprima dun seul coup toutes les coles de
lempire, lexception dune seule, lcole du palais, dont les lves furent
rduits 70, tout juste ce quil fallait pour recruter les Annalistes. On nest
pas plus radical ! Aussi les Lettrs jettent-ils feu et flammes, et dclarent-ils
que lempereur 3@nn des So@i ne valut gure mieux que le Premier Empereur
des Ts<nn. Lempereur Su8n des Tsi@n-H-n maltraita les Lettrs (p. 534),
disent-ils. Lempereur 3@nn des So@i les traita comme des malfaiteurs. Aussi
la mmoire de ces deux hommes puera-t-elle (sic) dans les sicles des
sicles.
Encore en 601, lempereur sacrifia au Ciel, dans la banlieue du sud. Cette
fois, pensez-vous, les Lettrs durent tre contents de lui. Du tout ! Ils font
des gorges chaudes. Car lempereur offrit ce sacrifice, pour remercier le Ciel
des signes fastes, que le magicien 3ng-#!ao lui faisait accroire. Faire savoir
ces signes au peuple, disent-ils, ctait se moquer du peuple ; en remercier le
Ciel, ctait se moquer du Ciel.
p.1273
Cependant le prince imprial "ng-koang trouvait que son pre
vivait trop longtemps. En 602, il fit faire son portrait, y crivit son nom, lui lia
les mains, lui pera le cur, et lenterra dans le palais (envotement, cf. p.
1121).
En 96., lempereur tomba malade. Sans laffirmer expressment,
lHistoire insinue, son ordinaire, que ce fut vraiment par suite de ces
malfices... Au septime mois, "ng-kien prit cong de ses officiers, leur
serra la main et soupira... Sa femme favorite T#!@nn suan-!oa le servait
affectueusement... Le prince imprial stablit au palais. "ng-sou son me
damne, Li'u-#!ou et "un-%en, se constiturent les gardes-malade du pre
agonisant. Le fils et "ng-sou commencrent leurs prparatifs. Le moribond
'6.
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
layant appris, en fut trs affect. Au matin, la dame Su8n-!oa qui avait veill
toute la nuit, se rendant ses appartements pour mettre ordre sa toilette,
rencontra le prince qui lui tint des propos inconvenants, et dut schapper de
ses mains. Elle rentra dans la chambre du mourant, encore tout mue.
- Quavez-vous ? lui demanda lempereur...
Elle lui conta ce qui venait darriver... Indign, "ng-kien frappa sur le bord de
son lit et dit :
- Jai lev une brute ! Limpratrice Tu-kou ma tromp !..
Puis, appelant Li'u-#!ou et "un-%en :
- Introduisez mon fils, leur dit-il...
Comme ils appelaient "ng-koang :
- Pas celui-l, dit le mourant, mais "ng-%oung (le prince dgrad
et prisonnier)...
Li'u-#!ou et "un-%en tant sortis de lappartement pour excuter cet
ordre, "ng-sou les arrta, et avertit en hte "ng-koang du danger quil
courait. Celui-ci fit aussitt fermer les portes du palais et appela la garde aux
armes. Puis il fit sortir toutes les femmes de lappartement de lempereur, et
chargea T#!8ng-!eng de le servir (de lachever). Un instant aprs que cet
homme fut entr dans sa chambre,
p.1274
"ng-kien expira. Cette mort subite
fit beaucoup parler (lopinion unanime des historiens, est que "ng-koang fit
assassiner son pre)... Avant le soir de ce jour, "ng-koang fit remettre la
dame T#!@nn suan-!oa une petite cassette. Elle pensa dabord que ctait le
poison avec lequel elle devait se suicider. Quand elle leut ouverte, elle y
trouva une dclaration damour. Elle allait protester, quand ses servantes
ladjurrent de ne pas les perdre avec elle. Elle accepta donc, et fut pouse
cette nuit-l mme... Le lendemain, annonce officielle du dcs, et avnement
de "ng-koang. Aussitt, sur un ordre suppos man du pre dfunt, le
nouvel empereur commanda son frre "ng-%oung de se suicider (cf. p.
225).
LHistoire ajoute, cette page hideuse, le pangyrique suivant de "ng-
kien : Il tait austre, svre, appliqu au gouvernement. Trs conome,
'67
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
ennemi de tout gaspillage, il rcompensait cependant le mrite libralement.
Il aima le peuple, fut plein de sollicitude pour lagriculture, et exigea le moins
dimpts possible. Il faisait raccommoder ou laver les habits et objets son
usage. Pour ses repas particuliers, il se contentait dun ragot. Il ne
permettait ses femmes, que des toffes susceptibles dtre laves. Il fit la
guerre aux bijoux et aux breloques, si bien que, pour un temps, lor et le jade
furent dprcis, et quon fit les agrafes de ceinture (le principal bijou chinois)
en cuivre fer os ou corne. Lempire prospra sous sa ferme administration. Au
commencement de son rgne, il ny trouva que quatre millions de familles
(entre 20 et 25 millions dmes). A la fin de son rgne, il y en avait prs de
neuf millions (environ 50 millions dmes). Comparez ces chiffres, avec ceux
indiqus page 873... Le malheur fut que "ng-kien tait souponneux et
crdule. Par suite de ce vice, beaucoup de ses officiers les plus mritants
finirent misrablement
p.1275
(p. 1262) ; ses frres et fils furent traits par lui
comme des ennemis.
@
'69
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L/e0pereur A5n%2
605 618.
@
Ce fratricide et parricide ne pouvant pas convenablement rgner sur le
thtre de ses crimes (T#!ng-nan), transporta sa capitale L-o-%ang.
Il chargea "ng-sou, qui avait dj bti le palais de T#!ng-nan, on sait
comment (p. 1262), de lui btir un nouveau palais L-o-%ang. "ng-sou leva,
pour cette entreprise, plus de deux millions dhommes. Lempereur qui aimait
le luxe et le faste, attira, sa nouvelle capitale, tous les gros marchands de
lempire. Il fit aussi ramasser tous les matriaux rares, bois, pierres ; toutes
les curiosits, animaux, plantes ; le tout pour lornementation de son palais et
de son parc. - Ce parc eut 200 , (120 kilomtres) de tour. Il contenait un lac
artificiel de 10 , (9 kilomtres) de tour, duquel mergeaient les trois les des
Immortels (p. 444), hautes de cent pieds, et couvertes de pavillons
magnifiques. Le long dune sorte de rivire, qui dbouchait dans le lac,
lempereur fit btir seize villas spares pour ses femmes. On y abordait en
barque. Tout ce quon peut imaginer de luxueux, tait prodigu dans ces
demeures et dans les jardins qui les entouraient. En automne, la chute des
feuilles, on y garnissait les arbres et arbustes, de feuilles et de fleurs en
toffe et en papier. Le lac tait aussi orn de lotus artificiels, quon remplaait
quand leur couleur passait. Le plaisir de lempereur tait de naviguer sur le
lac, ou de courir le parc cheval, durant les nuits claires par la lune, avec
une bande de plusieurs milliers de filles, faisant des vers et
chantant des chansons.
Cest pour les voyages de plaisir de cet empereur, que fut cr le rseau
des canaux de la Chine. Je dis canaux ; il faut sentendre. Nallez pas
imaginer quon les tira en ligne droite, dun point un autre, comme cela se
p.1276
pratique en Europe. Non. On raboutit les fleuves et les rivires, aux
endroits les plus commodes, de manire pouvoir passer, tant bien que mal,
des uns dans les autres, et voil tout. Cuvre sans ide ni plan, faite de pices
et de morceaux, destine servir un moment, ne dun caprice, dlaisse
ensuite pour une autre lubie, 1ore sini#o. Quand lempereur "ng eut fini de
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Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
se promener, sauf quelques tronons qui furent entretenus pour intrt local,
le reste senvasa vite, et il neut fut plus question. Les anastomoses
principales du systme, existaient dailleurs avant lui. Bref, on fit
communiquer le Fleuve Jaune avec le Hoi par la Pin et la Su, puis le Hoi
avec le Fleuve Bleu, ce qui permit limprial canotier daller en barque de
L-o-%ang King-tou ("ng-t#!eou, n), haut fait que nous avons vu excuter
par To-:ei ds lan 224 (cf p. 836 et Carte XI). Lempereur chercha se
donner une belle face, en annonant, par un dit, quil allait voyager, afin de
communiquer avec son peuple, comme les grands souverains de lantiquit. Il
fit construire, au sud du Fleuve Bleu, une flotte de bateaux-dragons, et des
myriades de jonques de transport. Les voies fluviales que le cortge imprial
devait suivre, furent bordes dun chemin de halage plant de saules.
Quarante palais furent espacs sur le trajet de L-o-%ang Ki8ng-tou, pour
servir la cour de lieux de repos. Onze cent mille hommes furent
rquisitionns pour corves. Prs de la moiti mourut la peine, dit lHistoire.
En 967, premier voyage de lempereur vers le Fleuve Bleu. Il montait un
bateau-dragon quatre tages, haut de 45 pieds, long de 200 pieds. A ltage
suprieur, taient la salle du trne et les appartements de lempereur. Au
deuxime tage, il y avait 120 chambres luxueusement ornes (le harem).
Les tages infrieurs taient affects aux
p.1277
gens de service. Limpratrice
montait un bateau analogue. Des milliers de jonques portaient les princes et
les princesses du sang, les grands officiers, les eunuques et les femmes de
service, des bonzes et des t-o-#!eu, enfin les ambassadeurs ou rsidents des
nations trangres. Cette flotte tait hale par 80 mille hommes, vtus
duniformes ramages. La garde impriale avait aussi ses jonques. En tout, le
cortge couvrait, sur la rivire, une longueur de 200 ,. Une haie de cavaliers
marchait, des deux cts de leau, la hauteur des barques. Dans un rayon
de 500 ,, sur les deux rives, les mandarins devaient apporter les vivres
ncessaires. Ces provisions furent en grande partie gaspilles par les gens de
la cour.
Pour charmer les loisirs de ce voyage, lempereur soccupa du costumier
de sa cour, Il imagina dabord dorner de plumes les robes de ses dames. Ces
'6=
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
plumes furent demandes aux mandarins, qui mirent leurs peuples en
campagne. Grand massacre de tous les volatiles. A ce propos, lHistoire
raconte srieusement la clbre anecdote que voici : A .9-t#!eng (T#!e-
kiang), un arbre haut de plus de cent pieds, portait un nid de grue. La mre
couvait. Pour avoir ses plumes, le peuple se mit en devoir dabattre larbre.
Par amour pour ses petits, la mre se pluma elle-mme, et jeta ses plumes
terre.
Reparti de Ki8ng-tou au deuxime mois de lan 969, au quatrime mois
lempereur rentra L-o-%ang. Il y fit une entre triomphale, comme il
convenait, aprs cet exploit de canotage, et accorda une amnistie lempire.
Puis, poursuivant son uvre de costumier, il fit habiller les fonctionnaires
suprieurs en violet, les infrieurs en rouge, les petits officiers en vert, le
peuple en blanc, les marchands en noir, et larme en jaune.
Cependant lempereur se dfiait de "ng-sou, lauteur de sa fortune
p.1278
(p. 1265). En 606, le Grand Astrologue ayant annonc quil slevait des
manations de mort du pays de T#!'u, lempereur nomma aussitt "ng-sou
au gouvernement de ce pays, pour len faire bnficier. Comprenant que si les
miasmes lpargnaient, la potion classique lui serait envoye brve
chance, "ng-sou prfra se laisser mourir de faim.
Encore en 606, lempereur fit construire deux immenses magasins
provisions. Le premier, prs de lembouchure de la L-o, eut 20 , de tour, et
contenait trois mille puits secs. Le second, prs de la capitale, eut 10 , de
tour, et contenait trois cents puits secs. Chaque puits pouvait contenir 80
mille boisseaux de grain.
En 607 et 608, rparation de la Grande Muraille, au nord du 7!8n-si et du
He/e-:ei actuels. Douze cent mille hommes furent affects cette corve.
En 967, expdition ou plutt brigandage dans le Tonkin. Des officiers
ayant racont que le royaume de L<nn-i (Tonkin, Annam, Cambodge) tait
riche en objets rares et prcieux, et les armes impriales nayant alors rien
'6>
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
faire, lempereur envoya Liu-&ang faire une razzia dans ce pays. Pris au
dpourvu, le roi 2n-t#!eu essaya en vain de dfendre les passes. Il dut se
replier, et Liu-&ang passa le Song-ko. Les troupes de 2n-t#!eu stant
ensuite concentres, les Chinois sarrtrent, surtout par peur des lphants
de guerre cambodgiens. Enfin Liu-&ang sen tira, par le procd suivant.
Ayant fait creuser des lignes de fosses couvertes de branchages et dherbe, il
fit mine de battre en retraite. Les lphants chargrent, tombrent dans les
fosses, furent cribls de traits darbalte, se retournrent furieux contre
larme cambodgienne et la mirent en dsordre. Larme de Liu-&ang les
p.1279
suivit au pas de charge, et fit du dsordre une droute complte.
Larme chinoise dpassa de huit journes de marche le monument lev par
M-yuan en lan 42 (p. 661), et arriva jusqu la capitale (peut-tre Vinh). Le
roi 2n-t#!eu se sauva sur mer. Liu-&ang prit et pilla la ville. Dans le temple
royal, il enleva dix-huit statues dor (arhans ou anctres). Enfin il reprit le
chemin du nord, aprs avoir lev une stle en mmoire de son expdition.
Durant le retour, prs de la moiti de ses soldats moururent de plaies qui leur
vinrent aux jambes. Liu-&ang mourut aussi de maladie.
Encore en 605, les Tongouses K0-tan du Nord-Est (7) ayant fait une
incursion dans lempire, lempereur chargea le gnral 3@i-%unn de les
chtier, au moyen de troupes turques, prendre dans les rductions du khan
T$u-,i. Le khan fournit vingt mille cavaliers, que 3@i-%unn divisa en vingt
escadrons, auxquels il dfendit de fusionner, pour viter le dsordre ordinaire
aux nomades. En marche, les escadrons se suivaient un , de distance,
partant au son du tambour, sarrtant au son de la trompe... Les K0-tan
ntant pas en guerre avec les Turcs, et ceux-ci leur ayant fait croire quils
marchaient contre les Corens, 3@i-%unn put arriver jusqu 50 , de leur
douar sans que les K0-tan suspectassent ses intentions. Fondant sur eux
limproviste, il massacra les adultes, partagea avec les Turcs les enfants et les
troupeaux, et revint triomphant. Lempereur fut fort content.
Jadis, quand le khan T#!$u-,ouo-!eou eut fait prisonnier le khan T--,ouo-
:ien (en 587, p. 1249), les hordes de T--,ouo-:ien se donnrent pour chef un
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Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
petit-fils de Tardou, qui fut le khan (<-,i. Celui-ci tant mort, son fils le khan
T#!$u-,ouo lui succda. La mre de ce khan tait une Chinoise, dont
p.1280
le
nom de famille tait Hing. Aprs la mort de (<-,i, cette dame avait t
pouse, la mode turque, par le frre cadet de son dfunt mari. Elle revint
en Chine, T#!ng-nan, vers lan 600, et y resta. Le khan T#!$u-,ouo fixa sa
rsidence ordinaire Talas (Aoulie-ata). Sa duret et ses violences firent
rvolter contre lui beaucoup de hordes tributaires. En particulier les
principales hordes de race hunne des Tls (futurs Ougours, les Ki-:i, les
S%r-Tar=ou#!, et autres), rompirent avec lui. Ce peuple pillard avait des
murs presque identiques celles des Turcs. Il navait pas de Grand Khan,
mais des chefs de horde appels Su-kinn. Faibles par suite de ce manque
dunit, les Tls taient tributaires des Turcs Septentrionaux et Occidentaux.
En 605, le khan T#!$u-,ouo les soumit en dtail. Ayant battu les S%r-
Tar=ou#!, il runit leurs notables, sous prtexte de traiter, et les massacra.
Cette trahison souleva la nation entire des Tls, qui se coalisant, se donna
pour premier Grand Khan le Su-kinn de la horde Ki-:i MoBo-!eue, et pour
khan en second le Su-kinn de la horde S%r-Tar=ou#!. Entrs en campagne,
les Tls battirent T#!$u-,ouo. Fiers de ce succs et devenus une puissance,
ils sattachrent au brave MoBo-!eue, qui se fit redouter de tous ses voisins.
Ceux de Khami, Tourfan et Kharachar, se soumirent lui.
En 607, T$u-,i le khan des Turcs amis, vint faire sa cour L-o-%ang. Ce
voyage avait pour but de prparer un voyage de laventureux empereur "ng
dans les pays du nord. Au sixime mois, il se mit en route. Le peuple de dix
prfectures, au nord du Fleuve, fut lev pour lui frayer un chemin, par monts
et par vaux. Arriv la Grande Muraille (dans la boucle), avant de pntrer
dans le pays actuel des Ordos (14) o se trouvaient les rductions de T$u-,i,
il donna celui-ci avis de son approche. T$u-,i runit ses hordes, et fit, dans
son douar, les
p.1281
prparatifs de rception. Sis dans la prairie, le douar tait
plein dherbe. Lenvoy chinois jugea que, par honneur pour lempereur, il
fallait enlever au moins celle qui poussait autour de la grande tente ; mais
comment dire cela au khan ? Le malin Chinois sen tira.
- Ce sont l des plantes aromatiques, nest-ce pas ? dit-il au khan,
en dsignant lherbe...
'88
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- Du tout, dit le khan ; cest de lherbe...
- Nous autres Chinois, dit lenvoy, nous ne laissons autour des
palais impriaux que des plantes aromatiques ; mais, qu cela ne
tienne ! je dirai lempereur que ce sont l les plantes aromatiques
des Turcs...
Aussitt le khan et les nobles, tirant leurs poignards, se mirent draciner
eux-mmes les herbes... Lempereur franchit les portes de la Grande Muraille,
la tte de 500 mille cuirassiers. Le cortge, bagages compris, avait mille ,
de long. L o lempereur campait, on dressait autour de lui, pour la nuit, une
ville peinte sur toile, immense dcor de thtre qui avait deux mille pas de
tour. Quand les nomades, tenus distance respectueuse, virent cette
merveille, ils crurent tous que les Chinois taient 7!@nn... Lempereur visita le
khan dans sa tente. Celui-ci but la sant de son hte. Tous les nobles turcs
entouraient la tente, trs impressionns par la majest du spectacle.
Lempereur fut trs content... Limpratrice, qui tait du voyage, visita de
mme la khatoun...On festoya durant trois jours, on se fit des prsents
rciproques, puis lempereur prit le chemin du retour.
T#!8ng-ie (K8n-t#!eou) tait alors lentrept du commerce des peuples du
Tarim avec la Chine. Lempereur qui, comme nous avons vu, aimait les
curiosits jusqu faire la guerre pour sen procurer, fit gouverneur de cette
ville, en 607, un certain P@i-kiu, homme curieux et entreprenant. Sur les
rcits des marchands venus T#!ng-ie
p.1282
pour y trafiquer, P@i-kiu
compila une gographie descriptive de lAsie centrale. Cet ouvrage est perdu,
mais il est probable que les excellentes indications gographiques de lHistoire
des So@i, rdiges sous leur forme actuelle ds le 7
e
sicle, en sont le rsum.
Cest P@i-kiu qui dcrivit les trois itinraires, que nous avons indiqus page
1259. Il poussait lempereur entreprendre des expditions commerciales et
militaires lointaines. Il faisait de la propagande parmi les hordes, cherchant
les gagner lempire. Sous son impulsion, le commerce de T#!8ng-ie devint
extrmement actif. Il envoya beaucoup de roitelets barbares faire leur cour
L-o-%ang, o on leur faisait des sances dpate, pour frapper leur
imagination. Chose curieuse, les rdacteurs de lhistoire officielle, qui en
'8'
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
veulent lempereur "ng, en veulent aussi P@i-kiu de ce zle. Ils
laccusent davoir appauvri la Chine, par les frais de voyage et de sjour de
ces princes barbares ; etc. Xnophobie.
En 608, le khan turc T#!$u-,ouo (p. 1279) ntant pas chaud pour les
Chinois, P@i-kiu conseilla lempereur de lui faire donner des nouvelles de sa
maman, la dame Hi-ng, retire L-o-%ang, comme nous avons dit. Simple
manuvre diplomatique, pour entrer en matire. Lempereur chargea de cette
commission un certain Tso6i kiunn-sou, T#!$u-,ouo le reut mal, et ne se
leva mme pas pour saluer la missive impriale. Lambassadeur lui fit alors le
discours suivant :
- Les Turcs, qui jadis ne formaient quun royaume, stant diviss
en deux, se battent entre eux depuis bien des annes. Maintenant
le khan T$u-,i stant soumis lempereur, le pousse vous faire
la guerre. Lempereur y est assez dispos. Seule votre mre, la
dame Hi-ng, vous est affectionne la capitale. Craignant votre
p.1283
perte, chaque jour, prosterne en larmes la porte du palais,
elle intercde pour vous. Touch par ses prires, lempereur ma
envoy ici, pour vous offrir de vous soumettre vous aussi. Or vous
mavez reu avec une grande impolitesse. Quand on le saura
L-o-%ang, lempereur vengera son injure sur votre mre. On la
lapidera sur le march public, puis on vous enverra sa tte. Une
arme suivra. Vos jours sont compts ! Est-ce habile, vous, de
perdre ainsi vos tats, plutt que de vous prosterner en vous
appelant Serviteur ?..
Cette rhtorique substantielle fut comprise de T#!$u-,ouo. Il se prosterna,
sappela Serviteur, pleurnicha pieusement, reut genoux la missive
impriale, et renvoya Tso6i-kiunn-sou avec un lot de chevaux sogdiens, quil
plat aux historiens dappeler son triDut.
Encore en 96=, P@i-kiu arriva confdrer les Tls (Ougours) avec les
Chinois, contre les Tongouses Tou-kou-!ounn, assis depuis 3 sicles autour
du lac Koukou-nor (p. 1070). Ces derniers furent battus. Leur khan 2u-%unn
senfuit vers lOuest (Tangout). Le gnral chinois ?-+enn #!ou le poursuivit,
'8+
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
prit les deux douars du khan, et plus de 200 princes et nobles. 2u-%unn dut
se rfugier dans les inaccessibles montagnes du Tibet. Son territoire, qui
mesurait quatre mille , de lEst lOuest, et deux mille , du Sud au Nord, fut
divis en prfectures et en districts, la mode chinoise. Lempereur envoya
dans ces pays, pour les coloniser, toute la racaille de lempire.
La mme anne, le gnral S9e #!eu-!ioung soumit Khami (j)
lextrmit de lAlta.
En 96>, lempereur fit en personne une tourne dans ces nouvelles
acquisitions du Nord-Ouest. Entich de faste et de pose, il fit savoir, par P@i-
kiu, aux roitelets Ki9-:ai-%a de Tourfan et T'u-tounn-#!ee de Khami, quils
eussent venir le saluer. Ils le firent, accompagns des dlgus de vingt-
sept petites
p.1284
principauts ou hordes du Tarim. Lempereur fut trs
content. Il divisa en prfectures le Tsaidam et le Tangout, et y envoya une
nouvelle fourne de racaille, pour coloniser ces pays, les dfendre contre les
incursions des Tibtains, et tenir ouvertes les routes du Tarim... Cette anne-
l, lempire chinois se trouva compter 190 prfectures, et 1255 districts. Il
stendit, de lEst lOuest, sur 9300 , ; du Sud au Nord, sur 14815 ,i. La
population se montait 8.900.000 feux, cest--dire 50 ou 55 millions
dmes. Ce fut lapoge du pouvoir des So@i.
Lempereur stant attard, ne revint de cette excursion quau onzime
mois, en plein hiver. Mal lui en prit. Une tempte de neige surprit son cortge
dans une valle. La moiti de lescorte prit de froid et de faim. Le dsarroi
fut tel, que les femmes de lempereur durent bivouaquer avec les soldats, ce
que lHistoire relve, comme un comble.
A la fin de cette anne, le khan T$u-,i des Turcs amis tant mort, son fils
le khan 7!u-:i lui succda.
En 986, des dputs de tous ses nouveaux amis du Nord-Ouest tant
venus L-o-%ang pour lui faire leur cour, lempereur les fit rgaler et divertir
avec magnificence. Comdies et jongleries, toutes les nuits, durant un mois
entier. On fit tout ce quon put, pour jeter de la poudre aux yeux de ces bons
nomades. Ils y furent pris, plus ou moins. Un jour on les conduisit au march
de la capitale, entour de magasins, de restaurants et de buvettes. Tout tait
dcor. Les marchandises les plus rares taient tales bien en vidence. On
'8.
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
promena les fils du steppe, parmi toutes ces belles choses. On les fit entrer
dans les restaurants, o ils burent et mangrent gogo. Quand ils voulurent
payer, on leur dit que la Chine tait si riche, que quiconque venait au march,
mangeait et buvait ainsi gratis. Daucuns gobrent cette blague ; dautres
non. Un malin, montrant les toffes qui pendaient aux
p.1285
arbres, dit :
- Jai vu en Chine des pauvres qui navaient pas de quoi se couvrir.
Pourquoi habillez-vous les arbres, et laissez-vous les hommes
nus ?..
Ceux qui entendirent cette observation, furent honteux et ne surent trop que
dire.
Ici commencent les expditions de "ng-ti contre la Core, lesquelles
perdirent sa dynastie... En 607, quand lempereur avait visit le khan T$u-,i
(p. 1280), tout juste des ambassadeurs du roi de Core se trouvaient la
cour du khan. P@i-kiu les prsenta lempereur et dit :
- La Core a fait partie de lempire chinois, sous les H-n et sous
les Ts0nn. Depuis lors, elle sest dtache de nous. Vos
prdcesseurs ont souvent pens la faire rentrer dans le devoir...
Lempereur enjoignit donc aux ambassadeurs, dordonner de sa part leur
matre le roi de Core, de venir au plus tt faire sa cour. En 610, celui-ci
nayant pas encore donn signe de vie, lempereur rsolut de reconqurir la
Core, et commena ses prparatifs.
En 611, ordre de mobilisation gnrale. Construction de 200 jonques de
haut bord, et de 50 mille chars de guerre. Transport du grain des magasins
impriaux (p. 1278), lembouchure du Fleuve Jaune, o il devait tre
embarqu.
En 612, les milices de lempire tant runies dans les plaines du P@i-!o, on
sapprta marcher. Il y avait un million cent trente mille soldats, et au moins
autant de coolies. Lempereur commandait en chef. Chacune des 24 divisions,
avait un gnral en chef, et un gnral en second. Larme mit 24 jours
sbranler, une division par jour, marchant 40 , dintervalle, pour viter
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Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
toute confusion. La colonne entire couvrait mille ,i. Jamais, ni avant, ni
aprs, on ne vit une arme aussi considrable.
Quand elle fut arrive au fleuve Leo, les Corens retranchs derrire ce
fleuve, larrtrent. Le gnral M-i tie-t#!ang se dvoua.
- Un
p.1286
brave ne doit pas mourir dans un lit, entour de ses
femmes et de ses enfants, dit-il (cf. p. 662) ;
et il demanda la permission de tenter le passage. Lempereur lui fit construire,
le long de la rive gauche, un pont de bateaux. Charg dune colonne de
cuirassiers, le pont fut lanc dun coup en travers du fleuve. Mais comme il se
trouva trop court dune toise, la colonne ne put pas slancer lassaut de la
berge. M-i tie-t#!ang et quelques braves qui staient jets leau, furent
tus par les Corens. On rallongea le pont, et la mme manuvre fut rpte
deux jours plus tard, cette fois avec succs. Battue, larme corenne se
retira ; mais toutes les places fortes fermrent leurs portes et rsistrent.
Larme impriale investit la ville de Leo-tong-t#!eng (Leo-%ang actuel, au
nord de 3).
Cependant la flotte impriale, partie du 7!8n-tong sous les ordres de
lamiral Li !ou-eu,,, avait travers le golfe et tait entre dans le fleuve qui
arrose H:%eng-%ang (cf. p. 425). Dans une bataille livre 60 , de cette ville,
les Corens furent dfaits. Li !ou-eu,, poussa sa victoire. Il arriva devant
H:%eng-%ang (y), et enleva les faubourgs. Aussitt, cdant leur penchant
traditionnel et irrsistible pour le pillage, les Braves chinois se dbandrent.
Les Corens leur tombrent dessus, en turent un grand nombre, et
reconduisirent les autres, lpe dans les reins, jusqu leurs vaisseaux,
lesquels auraient t enlevs sans la brave rsistance de T#!eu &a-#!ang, qui
tait rest pour les garder.
Revenons larme de terre. Pendant que le gros assigeait Leo-tong-
t#!eng (x), neuf gnraux, avec leurs divisions, stant concentrs sur la rive
gauche, du fleuve "8-,ou, effecturent leur passage, et marchrent sur
H:%eng-%ang par le nord. ?-+enn #!ou commandait en chef. A mi-chemin, ils
furent court de vivres.
p.1287
Le gnral coren E-t#!eu-+enn-tei qui sen
aperut, ne leur livra pas bataille, mais se contenta de les harceler, se laissant
vaincre exprs, pour les attirer de plus en plus vers le sud. Arriv en vue de
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H:%eng-%ang, ?-+enn #!ou constata que la place tait forte, et que ses
hommes nen pouvaient plus. Il revint sur ses pas. Les Corens lassaillirent,
au moment o il passait une rivire. Son arme disparut. Il arriva au "8-,ou,
avec une poigne de fuyards, aprs avoir couru dune traite lespace de 450 ,.
Trois cent cinquante mille Chinois avaient pass le fleuve, laller. Deux mille
sept cents le passrent, au retour. Furieux de cette dconfiture, lempereur fit
enchaner ?-+enn #!ou, leva le sige de Leo-tong-t#!eng, et sen revint en
Chine. Tout le rsultat de cette colossale expdition, fut que les Corens
vacurent la rive gauche du Leo. Maigre !
Quand lempereur fut revenu L-o-%ang, la femme de T#!8ng-!eng,
lassassin de "ng-kien (p. 1273), accusa son mari de mal parler de
lempereur. Par pudeur, lHistoire parle laconiquement, confusment, de tout
ce qui se rapporte au parricide imprial. Il est probable que T#!8ng-!eng
avait jas, et que sa femme, craignant de prir avec lui, chercha se sauver
en le dnonant. Lempereur fit intimer T#!8ng-!eng lordre de se suicider.
Celui-ci nobtempra pas, et force fut de lexcuter. Avant de mourir, il cria :
- Quoique je laie fait pour un autre (pour "ng-koang), ce que jai
fait (le meurtre de "ng-kien) mrite la mort !..
Les assistants se bouchrent les oreilles, pour ntre pas accuss un jour den
savoir trop long ; et le bourreau coupa le cou T#!8ng-!eng au plus vite.
Lempire tait puis par la lamentable expdition de Core. Comme
toujours, en pareil cas, des rebelles se levrent ;
p.1288
et, comme toujours
aussi, ces rbellions commencrent sous couleur de superstition... En 610,
une bande de brigands vtus simplement, portant de lencens et des fleurs, et
se donnant pour les disciples dun Buddha quelconque, pntrrent dans le
palais, semparrent des armes des gardes, et allaient peut-tre assassiner
lempereur, quand "ng-kien tant survenu avec des troupes, les arrta et
leur fit couper la tte. Lenqute qui suivit cette aventure, compromit plus de
mille familles.
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En 612, un t-o-#!eu nomm P8n-tan, qui se donnait pour trois fois
centenaire, se mit rechercher, pour lempereur, la drogue dimmortalit.
"ng-ti lui fit btir un laboratoire. Le t-o-#!eu dclara quil fallait, pour la
prparation de la drogue, du fiel et de la moelle de rocher. Lempereur fit
attaquer une montagne. On fora, jusqu cent pieds de profondeur, dans la
roche vive, en dix endroits diffrents, sans trouver ni fiel ni moelle. Alors le
t-o-#!eu dclara que le fiel et la moelle de petits enfants, pourraient
remplacer la rigueur le fiel et la moelle de roche, mais quil en faudrait 31
boisseaux de chaque. Lempereur fit couper le cou ce chimiste.
En 613, nouvelles meutes, toujours provoques par des magiciens.
Cependant lempereur navait pas renonc ses projets sur la Core. En
98+, il donna lordre de mobiliser une seconde fois, runit encore ses troupes
dans la plaine du Pi-!o, et les conduisit en personne contre la Core. Au
quatrime mois, il passa le Leo, et investit Leo-tong-t#!eng. Machines et
mines, tout fut mis en uvre, et les remparts furent battus jour et nuit. Mais
les Corens se dfendirent vaillamment. Aprs 22 jours de sige, les Chinois
ntaient pas plus avancs que le premier jour, et avaient fait des pertes
dhommes considrables. - Cependant, dans le dos de lempereur, une
p.1289
rvolte importante avait clat en Chine. Cette fois il ne sagissait pas dun
brigand vulgaire. Un prince du sang, "ng !uan-kan, la dirigeait. Il assigea
la capitale L-o-%ang.
Lempereur leva donc, pour la seconde fois, le sige de Leo-tong-t#!eng,
et revint en toute hte avec son arme. Il envoya devant lui les gnraux ?-
+enn #!ou et Li !ou-eu,,. "ng !uan-kan leva le sige de L-o-%ang, et se
retira dans la valle de la 3i. Les impriaux ly joignirent, et le battirent trois
fois, en un mme jour. "ng !uan-kan senfuit avec une poigne de fidles.
Poursuivi, et voyant quil allait tre pris, il dit son ami Ts-#!an :
- Je ne suis pas homme mourir de la main du bourreau ; rends-
moi le service de me tuer !..
Ts-#!an lui coupa la tte. On mit mort, cause de cette rvolte, plus de
trente mille personnes, dont plus de la moiti injustement, dit lHistoire.
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En 613, L-%uan, duc de Tng, fut fait prfet de Ho/ng-!oa. Cest
lentre en scne du tombeur de la dynastie So@i. En 616, il devint prfet de
la valle de la 2@nn. Cest l que nous le retrouverons bientt.
En 98., troisime mobilisation et expdition contre la Core. Lempereur
la commanda en personne, comme les prcdentes. Vu les troubles dans
plusieurs provinces, bien des troupes manqurent lappel. Ensuite, ds les
premiers jours de marche, dsertions en masse. Pour les arrter, dans le
grand sacrifice militaire offert pour le succs de la campagne, lempereur fit
immoler une bande de dserteurs, et fit frotter, avec leur sang, les tambours
et les tendards. Les dsertions continurent. Heureusement, pour les
Chinois, que les Corens eux aussi taient puiss par leurs efforts
prcdents. Li !ou-eu,, les battit, et investit H:%eng-%ang. Le roi "un fit
faire des propositions de paix, par un
p.1290
certain Hu seu-t#!eng. Content
davoir enfin la face, lempereur rappela Li !ou-eu,,, rentra en Chine,
prsenta Hu seu-t#!eng aux Tablettes des Anctres (triomphe facile), puis fit
citer le roi "un, pour rendre hommage... Pas si bte ! On ne le vit jamais...
Furieux davoir t jou, lempereur fit cuire Hu seu-t#!eng, et le servit ses
officiers. Pour lui complaire, quelques-uns, dit lHistoire, en mangrent tout
leur sol. Elle ne dit pas si lon en servit aux Anctres.
En 614, lempereur sacrifia au Ciel. Il se dispensa des purifications et
abstinences rituelles pralables, et fit les crmonies expditivement et sans
respect. Aussi le Ciel manifesta-t-il son mcontentement, par un violent
ouragan. De plus, comme lempereur revenait au palais, les chevaux de son
char semballrent. Mauvais prsages !
Lempereur "ng tait lettr. Dans sa jeunesse, il stait fait composer, par
ses matres, une sorte danthologie littraire, qui finit par compter dix-sept
mille chapitres, sur les sujets les plus divers, morale, guerre, agriculture,
gographie, mdecine, divination, buddhisme, taosme, botanique, jeux,
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chiens, faucons, et le reste. En 615, il fit collationner et fondre ensemble les
bibliothques de T#!ng-nan et de L-o-%ang, ce qui produisit une collection
de trente-sept mille chapitres.
En 615, exemple instructif de ce que peuvent lintrigue et la superstition,
quand elles font cause commune. Jadis lempereur avait rv quune grande
inondation (!o/ng) submergeait sa capitale. En 615, un devin lui annona
que, la dynastie suivante devant sappeler L, sil voulait perptuer la sienne, il
lui fallait exterminer tous les L de lempire... Or L-1inn, le cousin dun
certain
p.1291
L-!ounn, sappelait Ho/ng de son petit nom. Li et Ho/ng
runis ! Pas de doute ! Ctait lui, lhomme fatidique. ?-+enn #!ou qui avait
de vieux comptes rgler avec L-!ounn, ne laissa pas perdre une si belle
occasion de se venger. Il poussa la femme de L-1inn accuser son mari de
projets subversifs. Il nen fallut pas davantage. Toute la famille L, compose
de trente-deux personnes, fut excute. La femme fut empoisonne, pour
lempcher de se rtracter plus tard.
En 615, deux paons chapps du parc imprial, passrent en volant au-
dessus du palais. K8o tei-5ou, officier des gardes, et ses hommes,
annoncrent aussitt quils avaient vu le phnix (heureux prsage). On les
crut sur parole. Les ministres flicitrent lempereur, qui dcora K8o tei-5ou.
Fort de ce signe, lempereur fit, en 987, une nouvelle tourne dans le
Nord. Il la fit dans des circonstances malheureuses. Elle faillit lui coter cher...
Aprs la mort de T$u-,i, sous le gouvernement de son fils 7!u-:i (p. 1284),
les Turcs amis, tablis dans lanse du Fleuve (14), staient multiplis et
avaient prospr, au point dinquiter P@i-kiu, lagent imprial pour les
affaires barbares. Il avait propos lempereur de les partager sous deux
khans, 7!u-:i et son frre T#!u-ki. Toujours la politique chinoise, diviser et
brouiller. Laffaire naboutit pas, parce que T#!u-ki refusa. 7!u-:i devint
trs froid, lgard des Chinois... Imputant ce refroidissement au ministre
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7!u-#!ou !ou-si, P@i-kiu fit venir celui-ci, sous prtexte daffaires, et
lassassina, puis crivit au khan :
Votre ministre 7!u-#!ou !ou-si tant venu moffrir de me servir
contre vous, jen ai fait bonne justice...
7!u-:i ne fut pas la dupe de cette chinoiserie. Il rompit avec lempire, qui se
retrouva avoir des ennemis ses portes. - Cest
p.1292
dans ces
conjonctures, que lempereur "ng saventura dans le Nord. 7!u-:i conut le
projet de lenlever. Heureusement pour lempereur, que la douairire chinoise,
veuve de T$u-,i, le fit avertir secrtement. Le cortge imprial, qui se trouvait
alors dans le pays de "n-1enn (au nord de 17), se rfugia en toute hte
dans cette ville, tandis que le prince "ng-kien senfermait dans la petite
forteresse KoBo, avec les quipages. Arrivs comme une avalanche, les Turcs
investirent "n-1enn, et y bloqurent 150 mille personnes. Tout compte fait,
il se trouva dans la ville des vivres pour vingt jours. Toutes les places fortes
du pays, 41 en tout, furent enleves par les Turcs. "n-1enn et KoBo seules
rsistrent. Les Turcs serrrent "n-1enn de si prs, que leurs flches
tombaient jusque dans le quartier habit par lempereur. Celui-ci embrassant
son plus jeune fils, pleura jusqu en avoir les yeux tout gonfls, dit lHistoire.
?-+enn #!eu proposa lempereur dabandonner son arme, et de senfuir
cheval, travers les ligues des Turcs...
- Gardez-vous-en bien ! dit Su-t#!eng. Derrire des remparts,
nous sommes suprieurs aux Turcs. En rase campagne, nous leur
sommes infrieurs. Ne risquez pas pareille aventure !.
Lempereur fit donc le tour de la ville, flattant lui-mme les soldats.
- Sauvez-moi, leur disait-il, et je me charge personnellement de
votre fortune ! Je ne permettrai pas que les officiers vous frustrent
du fruit de votre dvouement !..
Ainsi encourags, les soldats firent bonne garde jour et nuit. Cependant
lempereur avait envoy un missaire la douairire chinoise, la priant de le
tirer de ce mauvais pas. Celle-ci fit donner 7!u-:i la fausse nouvelle dune
grande incursion des Ougours sur sa frontire septentrionale. Le khan leva le
sige. Lempereur revint L-o-%ang. Glorieux ! (cf. p. 289).
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p.1293
Cette aventure ayant refroidi le got de lempereur pour les
chevauches, son got pour la batellerie se rveilla. Toute sa flotte de
bateaux-dragons (p. 1276) ayant t brle par le rebelle "ng !uan-kan (p.
1289), il en fit construire une nouvelle.
En 989, rgates, et reproduction de batailles navales historiques, sur le
lac du parc imprial. Il y avait aussi des bateaux de femmes, des cantines
flottantes, etc... Ces ftes se terminrent par un grand incendie. Craignant
quil net t allum par des anarchistes, dans lintention dattenter sa vie
durant le tumulte, lempereur se cacha dans les halliers de son parc. A partir
de ce jour, toutes les nuits il rva de cet incendie, et fut hant de cauchemars
si terrifiants, quil ne put plus dormir quentour de plusieurs femmes.
Au septime mois, les nouveaux bateaux-dragons tant arrivs L-o-
%ang, lempereur rsolut de partir aussitt pour Ki8ng-tou ("ng-t#!eou, n).
Le gnral T#!-o-tsai lui ayant reprsent la misre du peuple, lpuisement
du trsor, les soulvements qui se produisaient partout, lempereur se fcha
et le dgrada. 4nn-tsoung qui le blma ensuite, fut fustig et dcapit. Tso6i
1inn-siang, auteur dun placard, eut la langue puis la tte coupes. Durant le
voyage, 3ng nai-5enn et autres, qui lui dclarrent que ce voyage lui
coterait lempire, eurent le mme sort.
De fait, ces censeurs avaient raison. Ds que lempereur fut parti pour le
midi, L-1i se souleva, dans la valle mme de la L-o (j), aux portes de la
capitale. Liu ou-t#!eou et Leng #!eu-tou en firent autant au nord, dans les
provinces limitrophes des Turcs (11, 12, 13), avec lesquels ils sallirent. Les
petites rvoltes locales ne se comptaient plus. Tout lempire, dit lHistoire,
entra dans une effervescence semblable celle dune ruche dabeilles qui
essaime.
p.1294
Ici, commencement de la fin des So@i. L-%uan, duc de Tng,
gouverneur de la valle de la 2@nn, avait quatre fils, L kien-t#!eng L #!eu-
1inn L !uan-:a L-%uan-ki, plus une fille. Le second fils, L #!eu-1inn, tait
la forte tte de la famille. Brave et sage, Il songeait faire ses affaires, dans
la dconfiture des So@i, et se crait, dans ce but, des amis et des affids. En
98:, Lu +enn-tsing, le commandant de Ts0nn-%ang (17), ayant t inculp
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dintelligences avec le rebelle L-1i (ci-dessus), L #!eu-1inn alla lui faire
visite...
- Lempire seffondre, dit Lu +enn-tsing ; pour le relever, il
faudrait un homme de gnie !..
- Je pense comme vous, dit L #!eu-1inn...
- Lempereur est parti pour le midi, reprit le commandant ; L-1i
est aux portes de la capitale ; toutes les provinces sont souleves ;
lempire est la disposition de celui qui le prendra. Ts0nn-%ang est
plein de rfugis. Je connais tout ce monde. En un jour, je puis
vous trouver, parmi eux, cent mille soldats. De la valle de la 2@nn,
envahissez celle de la 3i, et appelez lempire vous. Avant six
mois, vous serez empereur...
- Nous sommes faits pour nous entendre, dit L #!eu-1inn en
riant ;
et il convoqua ses amis et affids.
Or son pre L-%ang ignorait toutes ces manuvres. Craignant son
caractre irrsolu, L #!eu-1inn attendait, pour lavertir, que la situation ft
nette et le fait accompli. Loccasion de parler se prsenta bientt. Les Turcs
ayant fait une course dans le pays de M)-i (11), lofficier envoy contre eux
par L-%uan, se laissa battre. Du coup, 1ore sini#o, L-%uan tait passible de
mort. Son fils lui dit :
- Lempereur est une ganache, la patience du peuple est bout,
on se soulve partout. Dans un temps pareil, il ne fait pas bon
rester honnte homme. Mieux vaut suivre le mouvement, se lever
pour la justice, faire ses affaires, et prendre ce que le Ciel
donnera...
Tout effar, L-%uan
p.1295
dit :
- Quest-ce que tu dis l ? Je vais te livrer au juge !..
- Ne prenez pas la mouche, dit L #!eu-1inn placidement. Jai
considr fond les signes clestes et terrestres. Je suis sr de ce
que je dis. Dailleurs, si vous voulez me livrer, faites !..
''+
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- Allons donc ! dit L-%uan ; mais ne parle pas !
Le lendemain L #!eu-1inn dit son pre :
- Tous les devins annoncent que des L vont rgner. Lempereur
vient encore de faire mettre mort L kinn-tsai avec toute sa
famille (cf p. 1291), uniquement parce quil sappelait L. Comme
nous sommes coupables du mme crime, pourquoi ne nous en
arriverait-il pas autant ? En tout cas, du moment que vous vous
appelez L, vous navez pas davancement attendre, et vous avez
bien des malheurs craindre. Faites ce que je vous ai dit hier, et
vous serez sauf. Ne balancez pas !..
- Jy ai pens toute la nuit, dit L-%uan. Tu as raison. Si notre
famille prit dans cette entreprise, que son sang soit sur toi. Si elle
prospre, toi le mrite et la gloire !
Passant ensuite des paroles aux actes, L-%uan fit aussitt rdiger par le
commandant Liu +enn-tsing, lordre de mobilisation de toutes les milices
dpendantes de lui. On appela tous les hommes valides, partir de vingt ans,
sous prtexte dune nouvelle expdition contre la Core. L #!eu-1inn fut fait
gnral en chef de ces troupes. En dix jours, il eut dix mille hommes sous ses
ordres... L-%uan rappela aussi secrtement ses deux fils L kien-t#!eng et L
%ang-ki, qui taient dans le He/e-tong (19)... De plus, au sixime mois, L-
%uan saboucha avec les Turcs. Au huitime mois, la cavalerie turque arrivait
Ts0nn-%ang (17). Alors L-%uan envahit la valle de la 3i, tandis que L-#!eu-
1inn balayait lentre-deux de la Muraille et de la rivire. Au dixime mois,
T#!ng-nan fut investi. Le prince "ng-%ou gouvernait cette ville. Au onzime
mois, L-%uan donna
p.1296
lassaut, aprs avoir dfendu ses soldats, sous
les peines les plus grives, de pntrer dans le palais du prince, dont il voulait
se servir pour couvrir ses actes futurs. La ville fut prise. Le prince fut
abandonn de tout son monde. Fidles aux instructions reues, les soldats de
L-%uan entourrent son palais, mais ny pntrrent pas. L-%uan lui-mme
fit le prince prisonnier, se logea dans son palais, donna la ville un code
provisoire en douze articles, et dclara abroges les lois vexatoires des So@i.
''.
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Le mandarin de son district natal, ayant dtruit le temple et viol les
tombes des Anctres de L-%uan, cause de sa rvolte, celui-ci fit mettre
mort, pour ce fait, une dizaine de personnes.
Il allait faire excuter lofficier L-tsing, son ennemi de longue date, quand
celui-ci lui dit :
- Ne compromettez pas votre cause publique, par des vengeances
prives !..
L-%uan le lcha. L-tsing lui rendit dsormais les plus grands services.
Aprs avoir bien considr
.
la situation, pour se concilier les esprits, pour
se bien donner lair dun rformateur et non dun ambitieux, L-%uan dclara
lempereur "ng dchu du trne, proclama empereur rgnant son prisonnier
"ng-%ou, et se donna les titres de Roi de Tng et de Chancelier de lempire.
Matre des passes (56), il fit aussitt envahir les pays occidentaux P8 et 7!'u
(50, 51), qui se soumirent lui presque sans rsistance.
Cependant lempereur "ng tant arriv Ki8ng-tou (n), continua se
conduire comme par devant, se livrant sans frein et sans honte livrognerie
et la dbauche. Les nouvelles du Nord, finirent tout de mme par linquiter.
Il chercha lire lavenir dans les astres, qui ne lui dirent rien de bon. Un jour,
stant regard dans un miroir :
- Quelle belle tte, dit-il ; quel beau cou ! Qui le coupera ?!..
Sentant quil lui serait impossible de rcuprer
p.1297
le Nord, il voulut
conserver du moins les provinces au Sud-Est du Fleuve Bleu, et ordonna de
lui prparer un palais T8n-%ang (n, rive gauche). Or la dtresse tait alors
grande autour de lui, tellement que son entourage immdiat manquait
daliments. Ses officiers, presque tous originaires de la valle de la 3i,
avaient le mal du pays. ?-+enn t#!eu-ki dit S6u-1a tei-kan :
- A voir la tournure que prennent les choses, le Ciel a rejet les
So@i. Tout le monde se soulve contre eux. Cest le moment de
faire nos affaires...
''7
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Ils en parlrent au frre de T#!eu-ki, ?-+enn !oa-ki. Celui-ci fut dabord trs
saisi, sua grosses gouttes, puis se fit lide, et se laissa nommer gnral
en chef. Ces officiers en embauchrent dautres. Bientt toute la suite de
lempereur fut pour eux. Durant la nuit suivante, les conjurs runirent leurs
hommes, la lueur des torches. Lempereur ayant vu ces feux et entendu les
cris de ralliement, demanda ce que ctait.
- Le feu a pris dans les herbes, lui dit P@i kien-toung ; on
travaille lteindre.
Le lendemain, laube, S6u-1a tei-kan fora lentre du palais, avec un
corps de cavaliers. Lofficier de garde, Tu-kou #!eng, se fit tuer son poste.
Quand il fut mort, ses hommes se dispersrent. Alors les soldats de S6u-1a
tei-kan se jetrent dans le palais. Lempereur ayant entendu le bruit de la
lutte, se dguisa et se cacha dans le pavillon de lOuest. Une femme du
harem le trahit. Hu !ing-ta, le sabre la main, le tira de sa cachette, et le
confia la garde dun peloton de soldats.
Quand le jour fut venu, ?-+enn !oa-ki arriva. S6u-1a tei-kan et les
autres, lui prsentrent lempereur...
- tait-ce la peine de garder cet animal ? demanda-t-il...
- Quel crime ai-je commis ? demanda lempereur...
- Tu as ruin lempire, fln, noc, mal gouvern, fait tuer tes
sujets, donn ta confiance des canailles, cria lex-chef de
brigands
p.1298
M) +enn-kiu, et tu demandes quel crime tu as
commis...
- Jai maltrait le peuple, cest vrai, dit lempereur ; mais vous
autres, je vous ai toujours trs bien traits. Qui est votre chef ?..
- Nous sommes lempire, dit S6u-1a tei-kan; il na pas de chef.
Durant toute cette scne, "ng-kao, lenfant chri de lempereur, se tenait
cramponn son pre et sanglotait. P@i kien-toung lui coupa la tte. Le
sang de lenfant jaillit sur la robe du pre. P@i kien-toung allait frapper
"ng-ti, quand celui-ci dit :
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- Donnez-moi le temps de mourir en empereur, par le poison, non
par le sabre...
- Baste ! dirent les conjurs ;
et ils le firent trangler par Hu !ing-ta. Ils massacrrent ensuite tous ses
parents.
Seul "ng-!ao fut pargn, parce quil tait bien avec ?-+enn t#!eu ki, et
parce que les conjurs comptaient tirer parti de lui, provisoirement. ?-+enn
!oa-ki le nomma Empereur, et se fit Chancelier, le tout par dcret dune
douairire quelconque ; nous connaissons ce truc politique, strotyp
comme tous les trucs chinois. Le Chancelier fit garder son Empereur par un
piquet de soldats, et ne lui confra, en fait de souverainet, que le droit, ou
plutt le devoir, de signer, sans phrases, les papiers quon lui prsentait.
Dans cette catastrophe, P@i-kiu, que nous connaissons (p. 1281), trahit
indignement son imprial patron, lauteur de sa fortune. Nul ne fut plus plat
devant les rvolts. Aussi fut-il bientt en haute faveur parmi eux... HC #!an-
sinn, au contraire, refusa de les servir. Il fut mis mort. Sa mre ge de 92
ans, ne le pleura pas. Embrassant son cercueil, elle dit :
- Jai eu un fils digne de moi !
puis elle se laissa mourir de faim.
Quand L-%uan apprit la mort de lempereur "ng (quil avait dpos, et
auquel il avait donn un successeur de sa faon, p. 1296), il joua la comdie
du sujet fidle, avec une perfection
p.1299
toute sinique. Pleurant et se
lamentant, il dit :
- Puisque je nai pas pu sauver mon prince, je le pleurerai du
moins comme il faut !..
difiant ! Le dernier acte de la comdie, fut que "ng-%ou, lempereur fait par
L-%uan, abdiqua (fut abdiqu) en sa faveur, et que L-%uan se proclama
empereur, 12 juin 98=. LHistoire compte son rgne, et lavnement de la
dynastie Tng, rtrospectivement, dater de cette anne, quoique L-%uan
nait rgn effectivement sur tout lempire, que six ans plus tard, en 624 ; six
annes de guerre civile. Il rsida T#!ng-nan.
'':
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
A L-o-%ang, les officiers So@i mirent sur le trne le prince "ng-toung...
Ce qui fait trois empereurs ; "ng-!ao Ki8ng-tou (n), "ng-toung L-o-
%ang (L), et L-%uan T#!ng-nan (T) ; plus une foule de gouverneurs
rvolts, qui sappelaient rois de Ts<nn, 3i, Leng, T#!'u, T#!ng, ./, "n,
H-n, S$ng, etc... Anarchie en tout comparable celle dont sortit la dynastie
He$u-H-n. Autant de rois que de provinces. Tous ces rois avaient dailleurs
mme origine et mmes droits que L-%uan, lequel ntait comme eux quun
gouverneur rvolt. Seulement, comme il russit, et que les autres
chourent, L-%uan eut raison, et les autres eurent tort.
Ce furent les Turcs, qui firent le succs de L-%uan. A cette poque, les
Turcs Septentrionaux taient redevenus trs puissants. Matres du steppe,
depuis le pays des K0-tan (Soungari) jusqu Tourfan et jusquau Tangout
louest (5, 6, 70, 69, t, 63), ils pouvaient mettre en campagne un million
darchers. Sils rendirent L-%uan de grands services, ils les lui firent payer
cher, naturellement. Sous forme de prsents, il leur servit un onreux tribut.
Quand les Turcs venaient le visiter T#!ng-nan, ils se conduisaient avec la
dernire insolence. L-%uan baissait la tte.
En 618, Ki8ng-tou, ?-+enn !oa-ki assassine son empereur "ng-!ao, ce
qui fait un de moins. L-%uan bat et tue ?-+enn !ao-ki. - A L-o-%ang, en
619, 3ng #!eu-t#!oung assassine son empereur "ng-toung, ce qui fait
=eux de moins... Quand on signifia "ng-toung quil lui fallait mourir, il
tendit une natte terre, invoqua le Buddha, et le pria en ces termes :
- Oh ! de grce, ne me faites jamais renatre dans une famille
impriale !..
Cela dit, il avala le poison. Comme il nen finissait pas de mourir, on ltrangla.
Ce pauvre diable, reconnu par lhistoire officielle, porte le nom de Ko9ng-ti.
"ng-%ou, qui avait abdiqu en faveur de L-%uan,
p.1300
ayant eu la
complaisance de mourir aussi, plus ou moins naturellement, en cette anne
619, les "ng de So@i se trouvrent teints.
@
''=
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DYNASTIE TANG. Famille L, 620 (618)-907.
L/e0pereur HIo4tsou2
620 (618) 626.
Carte XIV - @
p.1301
La conqute des petits royaumes navanant que lentement, il fallait
au plus vite accrditer la nouvelle dynastie, et lui donner du prestige, par
quelque fable superstitieuse. Cest au taosme, perscut dans les derniers
temps, et par suite trs dispos au dvouement, que L-%uan eut recours. Un
certain K< #!an-king rencontra sur le mont "ng-kiao-#!an (p) un vieillard
vtu de blanc, qui lui dit :
- Va dire de ma part au Fils du Ciel de la dynastie Tng, que moi
L)o-t*eu (L ,ao-kiunn) je suis son anctre...
Fier de cette filiation ignore jusque-l, L-%uan fit btir L)o-t*eu un temple
sur le lieu de lapparition...
- Hlas, gmit matre 2n, nest-ce pas une honte K8o-tsou et
K8o-tsoung, davoir, sur la foi dun imposteur, cru quils
descendaient de L)o-t*eu I Ils outragrent le Souverain den haut,
en subordonnant son culte celui de cet homme. Ils avilirent leurs
Anctres, en les faisant descendre de cet homme.
Reprenons les affaires des Turcs, dun peu plus haut. Nous avons dit
comme, en 608, le khan T#!$u-,ouo des Turcs Occidentaux, fut amadou par
Tso6i kiunn-sou (p. 1282). Ses bonnes dispositions ne durrent pas
longtemps. Quand, en 609, lempereur "ng-ti fit sa tourne dans le Nord-
Ouest (p. 1283), T#!$u-,ouo convoqu pour rendre hommage, ne parut pas.
Lempereur sirrita fort de cette inconvenance. 7!e-koei, un petit-fils de
Tardou, khan subalterne des Turcs Occidentaux, exploita cette irritation. Il
saboucha avec P@i-kiu, lequel proposa lempereur de jouer T#!$u-,ouo le
mauvais tour de patronner 7!e-koei. Toujours la politique chinoise, deux
p.1302
pistons conjugus, compensation rciproque. Averti quil pouvait
compter sur la Chine, 7!e-koei tomba limproviste sur T#!$u-,ouo,
dispersa ses hordes et enleva son douar. T#!$u-,ouo se rfugia prs de
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Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Tourfan. Lempereur lui envoya sa mre, la Chinoise Hi-ng-#!eu, pour lui dire
combien il serait choy, sil venait la cour, se constituer pion volontaire sur
lchiquier imprial. T#!$u-,ouo qui tait bout de ressources, dut en passer
par l. Il se rendit L-o-%ang, visiblement contre-cur et faisant la moue.
Il ne se rassrna, qu la fin de lanne 611. Alors, un banquet de la cour,
T#!$u-,ouo se prosterna et fit amende honorable.
- Occup gouverner les peuplades de lOuest, dit-il, je nai pas
pu arriver temps pour vous prsenter mes hommages. Je viens
trs en retard. Ma faute est grande. Veuillez me pardonner !..
- Jadis, rpondit lempereur "ng, Chinois et Turcs taient
continuellement en guerre. Maintenant la paix est parfaite. Mon
dsir est que tout le monde puisse vivre et prosprer. Mais, pour
me servir dune comparaison, au ciel il ny a quun soleil ; sil y en
avait deux ou trois, les dix mille tres ne seraient pas en paix. De
mme il faut, pour la paix, quil ny ait quun empereur, et que vous
vous reconnaissiez vassal. Je sais dailleurs que, distrait par
beaucoup daffaires, vous navez pas pu venir plus tt pour faire
votre cour. Aujourdhui je vous vois, je vous embrasse, je suis
heureux et content. Soyez heureux et content, vous aussi !...
T#!$u-,ouo profita de ce speech. Peu de jour aprs, le premier de lan 612, il
salua lempereur en ces termes :
- Sous le ciel et sur la terre, dans toute ltendue que le soleil et
la lune clairent, il ny a que Vous de Sage ; puisse-t-il en tre ainsi
durant mille et dix mille ans !..
Fidle lempereur, T#!$u-,ouo laccompagna dsormais dans ses
expditions de Core. Lempereur lenrichit, et lui fit pouser une princesse.
p.1303
Aprs la mort de lempereur "ng, T#!$u-,ouo alla trouver L-%uan
T#!ng-nan. Celui-ci se leva pour le recevoir, le fit asseoir ses cts, et
lappela K!an >etour ,a 4usti#e. T#!$u-,ouo lui offrit une grosse perle. L-
%uan la refusa, et dit :
- Cest l un beau joyau, mais je nen ai que faire ; ce que je
prise, moi, cest la loyaut !..
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Retenons cette belle phrase... Cependant 7!u-:i, le khan des Turcs
Septentrionaux, ayant appris que son ennemi T#!$u-,ouo tait la cour de
son alli L-%uan, envoya demander celui-ci de le mettre mort. L-%uan
refusa. Ses officiers le blmrent.
- Si vous ne livrez pas cet homme, dirent-ils, vous perdrez peut-
tre votre empire encore mal affermi...
L #!eu-1inn dit :
- Il est venu nous en suppliant ! Le livrer serait une trahison !..
Les officiers prchrent L-%uan, tant et si bien quil finit par changer de
sentiment. Un beau jour, il prisa autre chose que la loyaut. Il invita T#!$u-
,ouo, but avec lui, le caressa, lenivra, puis lenvoya cuver son vin dans un
appartement, o les envoys de 7!u-:i lgorgrent tout leur aise
(automne 619).
Cette mme anne 619, 7!u-:i khan des Turcs Septentrionaux tant
mort, eut pour successeur son frre, un autre T#!$u-,ouo, lequel tant mort
en 620, eut pour successeur son frre K<e-,i, lequel va nous occuper plus
longuement.
Ds 622, il eut lindlicatesse denvahir, avec 150 mille cavaliers, la valle
de la 2@nn. L-%uan consulta ses officiers.
- Faut-il combattre ? faut-il traiter ? leur demanda-t-il...
2ng tei-i dit :
- Fiers de leur nombre et de leurs richesses, les Turcs nous
mprisent. Si vous traitez demble, vous les rendrez encore plus
arrogants. Vous jugeant faible, ils reviendront ds lan prochain.
Infligez-leur dabord au moins un chec, puis montrez-vous bon
prince...
L-%uan suivit ce conseil. Le gouverneur Si-o-kai battit les Turcs, et
p.1304
leur coupa cinq mille ttes. Puis le lgat T#!ng %uan-tao alla reprocher au
khan sa tratrise, et lui proposa un accommodement.
- La terre et le peuple des Tng, lui dit-il, ne sont pas comme les
vtres. Donc, si vous arriviez conqurir des provinces, faire des
'+8
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
prisonniers, quoi cela vous servirait-il ? Rentrez chez vous ; et
contentez-vous de nos prsents (tribut). Ne rompez pas une amiti
profitable. Ne crez pas des ennuis vos descendants !..
K<e-,i gota ce discours et se retira.
En 623, nos vieilles connaissances les T'u-kou-!ounn ayant repris des
forces, firent des incursions dans les valles des M<nn-#!an (57). L-%uan
envoya T#!i-#!ao pour les dloger. Cet officier se laissa envelopper par les
T'u-kou-!ounn, lesquels, tirant des hauteurs, dcimrent ses troupes.
T#!i-#!ao savisa dun expdient. Ses soldats tranaient leur suite des
femmes, daprs lusage du temps. T#!i-#!ao en fit danser deux, au milieu
du camp, avec accompagnement dorchestre barbare : Ravis, les T'u-kou-
!ounn sortirent de leur embuscade, et sapprochrent pour mieux voir, T#!i-
#!ao tomba sur eux et les dispersa.
Encore en 623, le Cambodge (Annam, Tonkin) noua des relations avec les
Tng.
En 624, le khan turc K<e-,i ayant mobilis tout son monde, fora la Grande
Muraille et envahit de nouveau la Chine (15). La valle de la 3i, dsole par
des pluies excessives, tait alors dans une grande misre. Pour la couvrir, L
#!eu-1inn se porta la rencontre du khan et le rencontra prs de Pnn-
t#!eou. Il se prsenta hardiment devant le front de sa cavalerie, et cria au
khan :
- Nous sommes allis par mariage. Pourquoi violant les traits,
nous envahissez-vous ? Si vous avez des griefs, sortez et venez
vous mesurer avec moi en combat singulier !...
K<e-,i se contenta de rire... Savanant davantage, L #!eu-1inn cria aux
Turcs :
- Nous avons jur
p.1305
jadis, que chacun de nous aiderait celui
qui serait dans la dtresse. Et maintenant vous venez nous
attaquer. Avez-vous oubli vos serments ?...
Pas de rponse... Savanant plus prs encore, L #!eu-1inn fit mine de
vouloir franchir le ruisseau qui sparait les deux armes, pour aborder le
khan... Alors K<e-,i lui fit dire :
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Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- Ne vous donnez pas cette peine ; je suis venu pour confirmer
nos traits passs...
et il se retira, pour chercher ses quartiers de nuit... L #!eu-1inn dit ses
hommes :
- Il na fait que pleuvoir ces jours-ci ; les arcs des Turcs et leurs
cordes doivent tre ramollis et hors dusage ; ne laissons pas
perdre cette occasion...
La nuit suivante, durant une forte averse, L #!eu-1inn pntra dans le camp
des Turcs, et leur donna une chaude alerte. Alors K<e-,i proposa une nouvelle
alliance par mariage. L #!eu-1inn lui donna de bonnes paroles. On renouvela
lancien trait, et le khan se retira... Pour se rendre compte de ces scnes, qui
nous semblent baroques, il faut ne pas oublier le dsaccord permanent entre
les chefs des hordes turques, et le dsarroi dans lequel un simple mauvais
temps mettait ces lgions de cavaliers, dpourvus de vivres, de bagages, de
tout. Vices internes, qui rendaient vaine leur supriorit numrique.
En 625, nouvelles alliances, nouveaux traits de commerce avec les T'u-
kou-!ounn et les Turcs. Les Chinois en profitrent, pour se remonter en
btail. Ils en avaient le plus grand besoin. Les bufs ayant tous t mangs
durant les dernires guerres civiles, les hommes en taient rduits tirer
eux-mmes la charrue.
Au septime mois de cette anne, ces bons Turcs recommencrent leurs
razzias. Une arme envoye contre eux, sous le commandement de T#!8ng-
kinn, fut entirement dtruite.
En 626, le khan K<e-,i ayant de nouveau runi plus de cent mille cavaliers,
reparut dans la valle de la 3i, et poussa dune traite jusquau pont de
p.1306
cette rivire, aux portes de T#!ng-nan, la capitale de L-%uan. La situation
tait critique. Heureusement, pour L-%uan, que le khan perdit du temps. Au
lieu de forcer la ville, il envoya lempereur un certain Su-,i, charg de lui
faire des discours emphatiques. Cela donna le temps, L-%uan, de ramasser
quelques soldats. Alors il donna audience Su-,i, et lui dit :
- Je suis alli votre khan, par mariage. Je lui ai envoy nombre
de prsents. Maintenant, violant ses serments, votre khan ravage
'++
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
mon territoire. Je ne suis pas en faute. Quoique barbare, vous avez
un cur dhomme, et devez comprendre quil a tort. Or vous venez
de me dire des paroles insolentes. Je vais commencer par vous
couper la tte, puis je moccuperai de votre khan !...
Su-,i effray demanda grce. L-%uan le fit enfermer. Puis, prenant les
devants avec quelques braves officiers, il alla se poster au pont de la 3i (T).
Les Turcs taient rangs de lautre ct de la rivire. Criant de manire se
faire entendre deux, L-%uan reprocha au khan sa tratrise. mus, les Turcs
descendirent tous de cheval, et se prosternrent (ce sont les Chinois, qui
racontent cela). Sur ces entrefaites, linfanterie de L-%uan arriva, et se
dploya derrire lui, le long de la rivire. Alors le khan demanda une nouvelle
alliance par mariage, qui lui fut accorde. Les Tng taient sauvs, le khan
avait la face. Laventure finit par une noce, comme dans le plus plat des
romans. On immola un cheval blanc, on jura sur le pont de la 3i, puis
chacun sen retourna chez soi. Serment de Turcs et de Chinois ! on devine sil
fut tenu.
En 624, lempereur visita lcole impriale (cf. p. 1272), o il fit les
libations aux anciens Sages et aux anciens Matres.
Il Jisita, dit le Texte ; non il !onora =e sa Jisite, selon la formule courante.
Et cest bien dit ainsi,
p.1307
ajoute le Commentateur, qui rappelle tout au long
la fameuse histoire de lempereur M<ng des He$u-H-n, raconte page 686.
Les historiens de la dynastie H-n ayant os dire que lempereur
!onora =e sa Jisite la demeure de Confucius, les historiens
postrieurs corrigrent cette phrase, et crivirent Jisita, pour
montrer le respect quon doit aux anciens Sages. On crivit de
mme Jisita, dans le texte qui nous occupe, quoiquil sagit de
lcole impriale, non de la demeure du Sage. La raison en est que
les anciens Sages et les anciens Matres habitent tous cette cole
(moralement, leur doctrine y tant conserve et enseigne). Il est
donc clair et vident, que lHistoire sest exprime comme il faut.
'+.
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Durant cette mme anne 9'., lempereur esquissa la constitution de la
dynastie Tng. Il ne fit gure que changer les appellatifs, les choses restant
les mmes, sauf quelques modifications de dtail. Les historiens observent
expressment que, au fond, la constitution des Tng fut celle des H-n,
laquelle remontait aux T#!eu (p. 309). Les trois Grands-Ducs furent le Grand
Marchal, le Grand Directeur, le Grand Ingnieur. Il y eut neuf Grands
Ministres : Sacrifices, crmonies, tiquette. Anctres et famille
impriale... Arme et choses militaires... Justice... Trsor, finances, monnaie...
Mobilier, ftes, galas... Equipages, haras... Agriculture... Fonctionnaires,
personnel... De plus, les Annalistes, lEcole, lObservatoire, les deux corps de
la Garde ; en tout 14 dpartements... Administration provinciale comme sous
les H-n (p. 310)... Quant au peuple, ltat devait fournir chaque individu
mle, lge de vingt ans, cent acres de terre, pour lesquels il devait payer,
par an, 20 boisseaux de grain, et 60 pieds de
p.1308
tissu. Pratiquement
irralisable, cet affermage imprial resta lettre morte, lordinaire.
Ici se place lpisode le plus alambiqu de toute lhistoire de Chine. Le
fondateur des Tng, L-%uan, semble avoir t un homme mdiocre, born
mme. L #!eu-1inn qui fit la fortune et la gloire de la dynastie, tua ses deux
frres et dtrna son pre. Il sagissait, dans le pays de la pit filiale et
fraternelle, de prouver que le clbre T-i-tsoung fit bien en faisant mal. Les
historiens en suent. Suivons leur rcit, en labrgeant toutefois de moiti, car,
quand il sagit den faire accroire au lecteur, ils sont dune prolixit indigeste.
Donc, en 624, L %uan-ki avait propos L kien-t#!eng dassassiner L
#!eu-1inn. L kien-t#!eng ayant trouv le plan de son frre peu pratique,
avait refus.
Plus tard, L kien-t#!eng stant assur le concours de deux mille bravi,
sentendit avec un certain 3@nn-kan, qui ferait en province un simulacre de
rbellion, laquelle donnerait aux deux frres conjurs loccasion de faire leur
coup. La chose fut vente. Lempereur se fcha. L kien-t#!eng demanda
grce. Lempereur lenferma, et chargea L #!eu-1inn de soumettre 3@nn-
kan.
'+7
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- A ton retour, lui dit-il, je te nommerai prince hritier, la place
de L kien-t#!eng...
Quand 7!u-1inn fut parti, les femmes du palais firent si bien, que
lempereur changea davis, exhorta Kin-t#!eng vivre dsormais en bon
accord avec 7!u-1inn, le mit en libert et lui rendit mme le gouvernement
de la capitale. Quand 7!u-1inn revint vainqueur, il ne fut pas fait prince
hritier. Les Turcs ayant fait une incursion dans la valle de la 3i, quelquun
dit lempereur :
- Ce sont les richesses de T#!ng-nan, qui attirent ces oiseaux de
proie. Incendiez cette ville, fixez votre rsidence ailleurs, et les
incursions des Turcs
p.1309
cesseront...
Lempereur penchait dans ce sens. 7!u-1inn lui dit :
- Les nomades du nord ont toujours fait des incursions. Si vous
reculez devant eux, vous y perdrez votre rputation militaire, et la
postrit rira de vous. Je vous prie de diffrer. Laissez-moi faire. Je
tcherai de vous amener le khan prisonnier. Si je ne russis pas,
alors soit, transportez votre capitale ailleurs...
- Bon ! dit lempereur.
Sur ce Kin-t#!eng, et les femmes du palais qui taient de son parti,
dirent lempereur :
; 7!u-1inn veut profiter des guerres turques, pour se faire un
nom et sattacher larme, aprs quoi il se rvoltera contre vous...
- Bon ! dit lempereur ;
et il gronda 7!u-1inn... Puis, les Turcs ayant reparu, il le caressa et le pria
de les chasser... Et ainsi de suite, dit lHistoire. Chaque fois quil avait besoin
de lui, il le traitait bien. Chaque fois quil pouvait se passer de lui, il le mettait
de ct.
Il en alla de la sorte, jusquau sixime mois de lan 626. Alors Kin-
t#!eng tenta dempoisonner 7!u-1inn. Celui-ci vomit le poison...
Lempereur ayant su la chose, dit 7!u-1inn :
'+9
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- Tes frres te dtestent. Il ne faut pas que tu restes ici. Je vais
tenvoyer, comme gouverneur de lEst, rsider L-o-%ang...
Sil part, se dirent les deux frres, il nous chappera. Ils dirent donc
lempereur, que, la nouvelle que 7!u-1inn allait tre envoy L-o-%ang,
ses gens avaient manifest une joie significative, signe indubitable dun projet
de rvolte latent...
- Bon ! dit lempereur ;
et il ordonna 7!u-1inn de rester.
Les officiers de ce dernier comprirent le sens de ce contre-ordre, et
sentirent le danger.
- Cette discorde, dit 2ng !uan-,ing T#!)ng-sounn ou-ki, ne
compromet pas seulement la vie de notre matre ; elle compromet
lexistence mme de ltat.
Les deux frres cherchrent ensuite gagner par prsents les officiers de
7!u-1inn. Ils envoyrent K-t#!eu king-tei une pleine voiture dobjets
prcieux. Celui-ci les refusa, et avertit 7!u-1inn... Alors les deux frres
rendirent K-t#!eu king-tei, 2ng !uan-,ing et dautres, suspects lempereur.
Ils durent sortir de la maison de 7!u-1inn, mais restrent porte, en
prvision des vnements venir.
Les Turcs ayant fait une nouvelle incursion, Kin-t#!eng obtint de
lempereur que cette fois "un-ki, et non 7!u-1inn, serait charg de les
repousser. "un-ki exigea aussitt que tous les gardes de 7!u-1inn fussent
incorpors dans son arme, puis les deux frres dcidrent dassassiner
7!u-1inn, dsormais sans dfense, loccasion du banquet dadieu de
larme. 7!u-1inn fut averti, et demanda conseil T#!)ng-sounn ou-ki.
- Il faut les prvenir, dit celui-ci...
- Ne pourrions-nous pas attendre quils aient tent leur coup ?
soupira 7!u-1inn...
- Si vous atermoyez davantage, dirent T#!)ng-sounn ou-ki, K-
t#!eu king-tei, et les autres, nous vous quittons pour ne pas prir
inutilement cause de vous !
'+:
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
7!u-1inn narrivant pas se dcider :
- Quel homme fut 7!oBnn ? lui demandrent ses conseillers...
- Un Sage, dit 7!u-1inn...
- Eut-il tort de sortir du puits, o son pre et son frre voulaient
lenterrer vif ? Eut-il tort de descendre du grenier, o son pre et
son frre voulaient le brler vif ? (Quatre Livres, p. 512)...
- Il neut pas tort, dit 7!u-1inn...
- Convient-il alors que vous attendiez que vos frres vous aient
mis mort ? Se laisser faire, sied aux petites gens ; agir, est le
propre des grands hommes !..
- Consultons les sorts, dit 7!u-1inn ;
et il fit apporter une caille de tortue... T#!8ng koung-kinn la jeta terre, et
dit :
- On consulte les sorts sur les cas obscurs ; or votre cas nest que
trop clair ; ne perdez pas le temps !
Vnus brillait alors au ciel. LAstrologue 2$u-i dclara quelle tait pour
Ts<nn (7!u-1inn, roitelet de Ts<nn), qui allait
p.1311
obtenir lempire... Le
Ciel le voulant, 7!u-1inn se dcida... Le lendemain, il sembusqua dans le
palais, avec quelques-uns de ses plus fidles amis. Quand les deux frres
furent entrs et se trouvrent en sa prsence, ils voulurent fuir. 7!u-1inn
bandant son arc, pera lan Kin-t#!eng. K-t#!eu king-tei pera le cadet
"un-ki. Les gardes des deux princes tant accourus, K-t#!eu king-tei leur
prsenta les deux ttes, en leur disant quil ny avait plus lieu de schauffer.
Tous se dbandrent aussitt.
Lempereur se promenait pour lors dans son parc.. 7!u-1inn lui dputa
K-t#!eu king-tei, pour lui apprendre ce qui venait darriver. Celui-ci stant
prsent la cuirasse au dos et la lance la main, dit :
; Kin-t#!eng et "un-ki ont fait du dsordre. Les gardes de
7!u-1inn les ont massacrs. Pour vous, ne craignez rien !..
'+=
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- Fallait-il que pareille chose arrivt ? gmit L-%uan. Que
faire ?....
- Que faire ? dirent les gens de sa suite, qui comprirent quil ny
avait plus qu sexcuter de bonne grce ; il ny a quune chose
faire. Kin-t#!eng et "un-ki ont t injustes envers 7!u-1inn.
Ils navaient pas son mrite. Ils lont jalous, maltrait, perscut.
Ils ont fini par attenter sa vie. Ils nont que ce quils mritaient.
Accueillez bien 7!u-1inn, abandonnez-lui le pouvoir, et tout ira
pour le mieux !..
- Bon ! dit lempereur. Jy pensais depuis longtemps.
K-t#!eu king-tei exigea illico un dit nommant 7!u-1inn chef unique de
toute la force arme.
Ainsi garanti contre toute reprsaille, 7!u-1inn se prsenta. Lempereur
le caressa. 7!u-1inn se prosterna, pleurnicha, tta les mamelles de son
pre (sic)... Enfin, pour viter les vengeances futures, on massacra les
femmes, les enfants, toute la parent de Kin-t#!eng et de "un-ki. 7!u-
1inn fut fait prince imprial, avec pouvoir sur toutes choses. Pour se rendre
p.1312
populaire, il supprima aussitt nombre de dons en nature, que le peuple
tait oblig de faire au trne, impts dguiss trs onreux. Il supprima les
faucons et la meute impriale, enjoignit aux fonctionnaires lordre et
lconomie, etc.
Voyant ces dbuts, lempereur comprit quil tait de trop. Aimant mieux
manger ses rentes, que de boire la potion classique, il abdiqua prudemment.
Cest ce quon attendait de lui.
7!u-1inn monta aussitt sur le trne. Son premier acte imprial, fut de
mettre la porte trois mille femmes du harem de son pre. Nous avons vu (p.
1308) quil ntait pas aim de ces dames. Aprs ce nettoyage, il nomma
impratrice la dame So9nn, et fit prince imprial son fils T#!@ng-kien alors
g de huit ans. Puis il rcompensa, comme il convenait, ceux qui lavaient
aid faire sa fortune.
@
'+>
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
ulte... Durant les derniers mois de cette anne 9'9, (laquelle fait encore
partie, officiellement, du rgne de K8o-tsou), le nouvel empereur T-i-tsoung
prit, en matire de culte, quelques dcisions importantes... Dabord il remit en
vigueur ldit de lan 197 avant J.-C., lequel confiait au peuple la garde du
tertre du Patron local du sol, et le soin de lui faire les offrandes convenables
(voyez page 441). Il parat que les mandarins lavaient de nouveau accapar.
Cette mesure fit grand plaisir au peuple, dit lHistoire. 7!u-1inn la prit,
probablement pour se rendre populaire ; peut-tre aussi pour que le peuple,
ayant un culte lui, approuv et facile, se dtacht du buddhisme et du
taosme, que le nouveau matre naimait pas.
2$u-i, lAnnaliste Astrologue que nous connaissons (p. 1310), tait lauteur
de cette antipathie. Il dit lempereur :
- Le Buddhisme nous est venu dabord du Tarim (p. 689), sous
une forme trange et barbare, laquelle tait peu dangereuse. Mais
ensuite, depuis les H-n, on
p.1313
traduisit en chinois les livres
indiens. Leur diffusion fut cause que, petit petit, la fidlit au
prince et la pit filiale dgnrrent. On se rasa la tte, on refusa
la prostration aux princes et aux parents (p. 1131), on flna, on
quta, on se fit bonze pour chapper aux charges publiques, on
tudia les trois :ara1itas et les six gatis, on rejeta toute
obissance, tout cela sous prtexte dune plus stricte observance et
dune plus haute perfection. Des bonzes ignares firent croire au
peuple que le Buddha tait le seul arbitre de la vie et de la mort,
de la fortune et de linfortune, de la richesse et de la pauvret ;
comme si ces choses ne dpendaient pas de la nature, du prince,
de lindustrie dun chacun. Ils sarrogrent eux seuls le droit
dduquer le peuple, soustrayant au prince cet attribut qui lui
appartient en propre, et diminuant ainsi son autorit et son
prestige. Avant les H-n, alors que le Buddha tait ignor, les
princes taient clairs, les ministres taient fidles, les sacrifices
taient offerts rgulirement. Depuis que lon honore ce 7!@nn
exotique, les Barbares nous ont envahis, les princes sont nuls, les
ministres sont tratres, le gouvernement est tyrannique, les
sacrifices sont ngligs. Et quobtiennent ces dvots, par leurs
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Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
momeries ? Souvenez-vous du sort de lempereur .C des Leng.
Son histoire suffit, elle seule, pour dmontrer le nant du
Buddhisme (p. 1213)... Or actuellement les bonzes et les
bonzesses de lempire, se chiffrent par dizaines de milliers. Je
demande quon les apparie. Cela donnera plus de cent mille
familles. Ils feront des enfants, ils les lveront, et vous aurez des
soldats !..
7!u-1inn soumit ce rquisitoire la dlibration de son conseil. De tous les
conseillers, T#!8ng tao-%uan seul se pronona pour 2$u-i, ce qui rvle
lesprit de lpoque... Si-o-u dit :
- Le Buddha est un Sage. 2$u-i a donc mal parl dun
p.1314
Sage.
Quon le chtie !..
2$u-i dit :
- Il ny a pas de sagesse, sans pit envers le prince et les
parents. Or le Buddha, a manqu ces deux devoirs, envers son
pre (le roi Suddhodana). Si-o-u a-t-il t recueilli dans le tronc
dun mrier creux (gnration spontane), quil estime ainsi une
doctrine qui ne reconnat pas la paternit ?..
Si-o-u qui tait un fervent buddhiste, fut extrmement scandalis de ces
propositions, auxquelles il ne sut dailleurs pas rpondre. Joignant les mains,
il gmit et dit :
- Cest pour les mcrants de cette sorte, quil y a un enfer !
7!u-1inn qui en voulait aux bonzes et aux t-o-#!eu, parce quils se
soustrayaient aux charges et ludaient les lois, ne les supprima pas, mais
donna ordre de les #riD,er avec rigueur. Ceux quon trouverait mener une vie
parfaitement conforme leur rgle, devaient tre runis et surveills dans un
petit nombre de grands couvents. Les relchs devaient tre licencis et
renvoys leur village natal et aux devoirs communs. Il ny eut plus, la
capitale, que trois temples buddhistes, et deux taostes. Un seul temple fut
permis, par ville, dans les provinces.
Un jour, dans une conversation particulire, 7!u-1inn poussa 2$u-i sur le
chapitre du Buddhisme.
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Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- Comment se fait-il, lui demanda-t-il, que vous soyez seul ne
pas comprendre cette doctrine que tout le monde comprend ?..
- Ce nest pas que je ne comprenne pas ces pernicieuses folies, dit
le terrible Annaliste. Cest que je les abhorre ! Je veux les
ignorer !..
7!u-1inn le loua... Il disait souvent ses ministres :
- Lempereur .C des Leng a si bien prch le buddhisme ses
officiers, que ceux-ci nont pas pu monter cheval temps pour le
dfendre contre He$u-king (p. 1214). Lempereur "un de la mme
dynastie (p. 1226), expliqua ses officiers les textes de L)o-t*eu,
au lieu de les faire marcher contre les 3i qui ruinaient son
empire. Ces faits-l en disent long, qui
p.1315
sait les entendre.
Moi je ne prise que la doctrine des empereurs "o et 7!oBnn, du
Duc de T#!eu et de Confucius. Elle mest, ce que lair est
loiseau, ce que leau est au poisson. Cest mon milieu, hors duquel
je ne pourrais pas vivre. Je ne puis pas men passer !
Vous pensez que les Lettrs applaudissent des deux mains ? Oui et non.
Oyez vous-mme...
; 7!u-1inn, dit matre Hu, discerna bien la doctrine quil faut
suivre, de celle quil faut rejeter. Mais cet homme dtrna son pre,
tua ses deux frres, pousa leurs femmes (?), etc. Ces choses-l
ne sont pas dun Confuciiste. Elles ne sont mme pas dun homme.
Est-ce des Sages quil les avait apprises ?
Attrape !
A la fin de cette anne 626, 7!u-1inn proscrivit en bloc tous les cultes
non autoriss, toutes les formes de divination.
Lanne 627 fut la premire anne officielle de son rgne, comme
empereur T-i-tsoung.
@
'.'
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
L/e0pereur T/Ci4tsoun%2
627 649.
Carte XX
1
- @
Cet homme sut se rendre extrmement populaire, et lest rest jusqu
nos jours.
-ne$dotes... Il commena par rgaler et rcompenser ses officiers.
Il permit aux censeurs dassister aux conseils des ministres, leur livrant
ainsi mme les secrets du gouvernement, avec permission de dire leur pense
sur tout.
Lempire fut divis en dix grandes circonscriptions administratives.
T#!ng-nan resta la capitale de la dynastie.
Lempereur seffora de remettre en honneur les murs antiques.
Limpratrice et ses femmes levrent des vers soie. Vains efforts ! le pass
dfunt ne revit pas.
Lempereur ordonna densevelir les ossements des victimes des dernires
guerres civiles, encore pars sur les champs de bataille.
Un jour quil se promenait dans son parc, il vit quantit de sauterelles. Il
frappa ces insectes de sa canne, et leur dit avec imprcation :
- Mon peuple vit des crales que vous dvorez ! Ah rongez plutt
mes entrailles !..
et ce disant, il en saisit quelques-unes, et se mit en devoir de les avaler. Ses
officiers larrtrent, craignant quil ne se ft du mal.
- Si je mourais pour mon peuple, dit lempereur, o serait le mal ?
et il avala les sauterelles. Les dgts de ces insectes cessrent aussitt (dit
lHistoire). Trait quelque peu thtral, devenu trs clbre, souvent cit et
peint.
1
[css : voir aussi les cartes de Ren Grousset, dans ,T1:ire =es ste::es et Le
7onqurant =u Mon=e, et dEdouard Chavannes, dans Po#u1ents sur ,es Tur#s
o##i=entaux. ]
'.+
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Une autre fois, la scheresse compromettant les moissons, L :ai-%ao fit
lempereur la remarque suivante :
- Quoique vous ayez dj licenci quantit de femmes du harem
(p. 1312), le nombre des recluses est
p.1316
encore trop
considrable. De l vient que, le principe %nn (fminin) tant trop
agglomr et nayant pas son expansion normale, la pluie (qui est
%nn) ne se rpand pas...
Lempereur fit encore licencier trois mille femmes du harem. Constatons que
les principes naturalistes du Ti6n-koan (p. 989) continuent rgir la politique
chinoise. Ils la rgiront de plus en plus, surtout sous la dynastie dite
philosophique des S$ng, et jusqu la fin de lempire.
Edit dfendant sous peine de mort, aux esclaves, daccuser leurs matres.
Edit : Moi lempereur pour faire du bien au peuple, il me faut passer par
les gouverneurs. En consquence, je mefforce de bien choisir ces
fonctionnaires. Leurs noms sont crits sur les paravents de mes
appartements, de sorte que, jour et nuit, je ne les perds pas de vue. Sous
leurs noms, jcris de chacun deux, au fur et mesure, le bien et le mal qui
men reviennent, pour les rcompenser ou les punir en son temps, comme il
convient.
Lempereur dit son entourage :
- Le peuple pense que le Fils du Ciel est si grand, quil na
personne craindre. Il se trompe. Je crains le Ciel qui scrute mes
actes, je crains le Peuple qui considre ma conduite. Oui je crains
sans cesse de ntre pas ce que le Ciel dsire, de ne pas tre ce
que le Peuple espre...
- Bien, dit le ministre 3i-t#!eng. Ce principe rsume toute la
thorie du bon gouvernement. Mettez-le toujours en pratique, et
vous serez un prince parfait.
En 631, le prince imprial devant coiffer le bonnet viril, les officiers firent
savoir lempereur que le deuxime mois serait faste pour cette crmonie,
et demandrent la permission den commencer les prparatifs...
'..
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- Attendez au dixime mois, dit lempereur...
- Mais, rpliqua Si-o-u, les calculs bass sur le %nn et le %ng
(deux principes), ont rvl que le deuxime mois serait faste...
- Bah ! dit lempereur, le faste et le nfaste
p.1317
dpendent aprs
tout de la conduite de lhomme. Car, quelque favorables que lui
soient le %nn et le %ng, un homme qui agit contre les Rites et les
Convenances, ne russit pas. Au contraire, tout russit qui
procde avec Rectitude. Les travaux des champs pressant au
deuxime mois, ce nest pas le moment de clbrer des ftes.
La mme anne, profitant du rtablissement des relations amicales avec la
Core, lempereur fit ensevelir les ossements de la grande arme des So@i,
lesquels blanchissaient dans les plaines du Leo-tong depuis tantt vingt ans
(p. 1287).
Lempereur chassait courre dans son parc. Non content de prsider la
chasse, il allait slancer la poursuite dun livre, quand un officier lui dit :
- Vous que le Ciel a fait Pre et Mre des Chinois et des Barbares,
ne vous ravalez pas ainsi !...
Un instant aprs, comme lempereur allait courir une antilope, le mme
officier, dposant son bonnet et sa ceinture (insignes), sagenouilla et le reprit
encore plus vivement. Lempereur se le tint pour dit.
Edit : Dsormais, pour les condamns dtenus dans les prisons de la
capitale, quon me prsente leur sentence cinq fois, en deux jours diffrents ;
elle ne sera excutable, quaprs la cinquime prsentation. Pour les criminels
des provinces, que leur sentence me soit prsente trois fois. Aux jours
dexcutions capitales, on ne servira sur ma table ni viande ni vin, on ne fera
pas de musique au palais.
Edit : Jai toujours peur de rcompenser ou de punir arbitrairement, pour
mtre laiss aller la joie ou la colre. Aussi ai-je donn, aux ministres et
aux censeurs, tout droit de faire des observations sur mes mesures. Mais
queux fassent de mme, coutent volontiers les critiques, et ne soffusquent
pas des contradictions. Car celui qui est incapable de supporter une
rprimande, na pas ce quil faut pour rprimander autrui.
'.7
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Un jour, lempereur ayant assist lappel des prisonniers de la capitale,
smut la vue de ceux qui devaient tre excuts lautomne suivant. Il
leur permit tous de retourner dans leurs familles, charge de revenir se
livrer avant le terme fatal. Il tendit ce bienfait aux condamns des provinces,
qui devaient venir se livrer la capitale, pour le mme terme. Au jour fix,
aucun de tous ces hommes ne manqua lappel (dit lHistoire). Lempereur
les gracia tous. Trait clbre, souvent cit ou peint.
Lempereur ayant confi le prince imprial aux soins de deux gouverneurs,
tint ces personnages le discours suivant :
- Moi, jusqu lge de dix-huit ans, jai vcu de la vie du peuple.
p.1318
Je connais tous ses maux, toutes ses aspirations. Malgr
cela, je fais parfois des mprises... Or le prince imprial, n dans
un palais, na jamais ni vu ni entendu le peuple. Il se pourrait quil
devint arrogant on licencieux. Je vous enjoins de chercher
prvenir ce mal, par une ducation svre...
De fait, le prince ayant montr des propensions libertines, et peu de got
pour ltude des Rites et des Lois, ses deux gouverneurs le tancrent
dimportance. Lempereur layant su, fut fort content, et fit donner chacun
une livre pesant dor, et cinq cents pices de soie.
En 634, lempereur dputa L-tsing et douze autres inquisiteurs, pour aller
sinformer, par tout lempire, de la conduite des fonctionnaires et des
dispositions du peuple.
En 635, le pre de lempereur, L-%uan ex-empereur K8o-tsou, mourut
dans lobscurit et loubli.
En 636, limpratrice tomba gravement malade. Le prince imprial
demanda que, pour obtenir la gurison de sa mre, lempereur voult bien
accorder une amnistie gnrale, et permettre qui voudrait de se faire bonze
ou t-o-#!eu (voyez p. 1314). Limpratrice layant su, dit :
- La mort et la vie tant rgies par le destin, la science et la
puissance ny peuvent rien. Une amnistie est une grande faveur,
quil ne faut pas accorder pour de petites raisons. Les bonzes et les
'.9
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
t-o-#!eu sont des htrodoxes, des vers rongeurs de lempire et
du peuple ; il ne convient pas de les multiplier. Dailleurs, ces deux
choses nont jamais t du got de lempereur. Comment moi,
pauvre femme, lui demanderais-je ce quil na pas accoutum de
permettre ?..
Quand son tat fut dsespr, elle prit cong de lempereur son poux.
- De mon vivant, lui dit-elle, je nai t bonne rien. Aprs ma
mort, ne fatiguez pas le peuple mlever un tumulus funbre. Il
suffira dentourer ma tombe dun simple mur.
p.1319
Ny employez
aussi, en fait de matriaux, que des briques et des bois ordinaires.
Mon vu suprme, est que vous vous entouriez dhommes de
valeur, et cartiez de votre personne les indignes. Ouvrez loreille
aux censures des serviteurs fidles, fermez-la aux adulations des
vils flatteurs. Choisissez bien vos officiers. Cessez de flner et de
chasser. Je meurs contente, dans lesprance que vous accderez
mes dsirs.
En 637, une fille de quatorze ans, remarquablement belle, fut introduite
dans le harem de lempereur T-i-tsoung. Elle deviendra la fameuse .C-!eou.
En 637, rforme du Code. Il fut rduit 138 sections. Du code des So@i,
92 cas punis de mort, et 71 cas punis dexil, furent supprims. En gnral, la
rforme fut faite dans le sens de la simplification et de la mitigation.
Lempereur fit aussi diter un recueil de 1590 pices administratives.
Jusque-l, quand lempereur allait faire, la Grande Ecole, les offrandes et
libations aux anciens Sages, la tablette du Pu# =e T#!eu (p. 87) trnait la
place dhonneur, et celle de Confucius occupait la seconde place. En 637,
2ng !uan-,ing (p. 1310) assigna Confucius la place dhonneur, et son
disciple "@n-!oei la deuxime place. Cen fut fait du Pu# =e T#!eu. Cass
aux gages, sans pension. Si# transit g,oria 1un=i.
En 640, lempereur ayant visit la Grande Ecole pour la crmonie des
offrandes et libations, fit interprter, en sa prsence, par le directeur KoCng
'.:
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
%ing-ta, le Trait de la pit filiale ; puis il fit distribuer aux lves des
soieries, selon leurs mrites. A cette poque lempereur, trs zl pour les
lettres, faisait chercher par tout lempire les lettrs de renom, et les prposait
aux coles. Lorsquil visitait la Grande Ecole, il faisait discourir, en sa
p.1320
prsence, les professeurs qui y taient attachs. Quant aux lves, ceux qui
taient mme dinterprter plus dun livre canonique, taient srs de
recevoir une charge de mandarin. Lempereur fit ajouter 1200 kin
(appartements) aux btiments de la Grande Ecole, ce qui permit de recevoir
3260 lves internes. Il fournit aussi des matres au corps de ses gardes.
Ceux de ces militaires qui arrivaient quelque teinture de lettres, pouvaient
compter sur un avancement rapide... Bien entendu, ces faveurs attirrent les
tudiants :ar nues, dit le Texte. De la Core septentrionale, centrale,
mridionale (alors trois royaumes) ; de Tourfan, du lointain Tibet, les princes
et les nobles envoyrent leurs frres et leurs fils, pour tudier lEcole
Impriale de T#!ng-nan. Le nombre des tudiants sleva (internes et
externes) plus de huit mille... Ayant remarqu que les commentaires des
livres canoniques variaient daprs les coles, et taient gnralement diffus,
lempereur chargea un comit de Lettrs, prsid par KoCng %ing-ta, de les
compulser, et imposa officiellement aux tudiants ce nouveau commentaire,
dit Proite Enter:rtation. Il existe encore, et reprsente pratiquement peu
prs tout ce qui nous reste des commentaires anciens, antrieurs lcole des
S$ng.
En 643, le ministre et conseiller favori 3i-t#!eng tant venu mourir,
lempereur dit ses intimes :
- Les hommes se mirent dans les miroirs, pour mettre en ordre
leur toilette ; dans les exemples des anciens, pour voir sils sont
dignes dloge ou de blme ; dans lopinion de leurs
contemporains, pour constater sils sont populaires ou non. 3i-
t#!eng me rendait lui seul tous ces services. Avec lui, jai perdu
mon miroir.
Le prince imprial T#!@ng-kien ayant d tre dgrad pour cause
dintrigues, lempereur lui substitua le prince T#!u.
p.1321
Il se chargea lui-
'.=
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
mme de donner cet enfant des leons de choses. Quand le prince
mangeait, il lui disait :
- Si tu apprcies toujours comme il convient les labeurs des
agriculteurs, tu ne manqueras jamais de pain...
Quand le prince montait cheval, il lui disait :
- Si tu sais gr cet animal, qui court pour toi malgr sa fatigue,
il te sera toujours dvou...
Un jour que le prince allait en bateau, lempereur lui dit :
- Leau porte les bateaux, leau engloutit aussi les bateaux. Ainsi
en est-il du peuple. Il porte ou engloutit ceux qui le gouvernent,
selon quils gouvernent bien ou mal...
Un autre jour, le prince se reposant au pied dun arbre, son pre lui dit :
- Si cet arbre a pouss si droit, cest parce quon la bien rgl.
Ainsi en est-il des princes. Les censures les rendent droits.
Un jour lempereur demanda lAnnaliste T#!'u soei-,eang :
- Pourrais-je voir le commentaire que vous crivez sur ma
conduite au jour le jour ?..
- Nenni, fit lAnnaliste (cf. p. 142). Les Annalistes enregistrent tout
ce que dit et fait lempereur, le mal comme le bien. Lempereur
sachant cela, la crainte dtre stigmatis pour jamais, doit le
dtourner de tout mal. Il est inou quaucun empereur ait os lire,
ce que les Annalistes avaient crit de lui...
- Vraiment, dit lempereur, si jagissais mal, vous lcririez
aussi ?..
- Mon office, rpondit lAnnaliste, moblige toujours porter sur
moi mon pinceau pour tout noter...
- Dailleurs, ajouta Liu-ki, si T#!'u soei-,eang ne notait pas vos
fautes, lempire les noterait.
'.>
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Lempereur tait trs intelligent et trs rudit. La plupart de ses officiers
lui taient fort infrieurs. Dans les conseils, ctait parfois un feu roulant de
citations, qui ahurissait les pauvres conseillers. Liu-ki eut piti deux. Voici la
substance de la remontrance quil fit
p.1322
lempereur :
- La majest de votre personne, gne dj bien assez vos
conseillers. Si vous les crasez encore de votre rudition, ils ne
diront plus rien. Dailleurs, conserver la mmoire de tant de
choses, usera votre cur ; parler autant que vous faites, usera vos
poumons. Mnagez-vous, pour lamour de lempire.
@
Dolitique e#trieure et Guerres... Dabord la ruine des Turcs
Septentrionaux... Quinze hordes de Tls (p. 1230, 1269, 1280), savoir les
S%r-tar=ou#!, les Togou*-ogou* (Tagazgaz des Arabes, Ougours des
Europens), les Tou-:ouo, Kourikans, T,angouts, Tongras, Pou-kou, "er-
Da%ir-kou, Seu-kie, Hounn, Hoa-sue, Hi-kie, S-tie, Ki-:i, Pai-si, habitaient au
nord du Gobi, le long de lAlta. Ils taient devenus vassaux des Turcs
Septentrionaux. En 627, exasprs par les vexations du khan K<e-,i que nous
connaissons (p. 1303 seq.), les S%r-tar=ou#! et les .uFgours secourent son
joug...
En 9'=, K<e-,i envoya contre eux un certain T$u-,i. Celui-ci revint battu.
K<e-,i le fit fouetter. De dpit, T$u-,i soffrit lempereur de la Chine, fut
agr et reu la capitale.
Cependant, forts de leur succs, les Tls se confdrrent, et se
donnrent pour chef le khan E-nan des S%r-tar=ou#!, lequel, aprs plusieurs
dplacements, finit par se fixer au sud de la rivire Tola. Vite lempereur
saboucha avec cette nouvelle puissance. Dsormais il avait la partie belle,
contre son vieil ennemi K<e-,i, pris entre lenclume et le marteau. Il chargea
les gnraux L-tsing (p. 1296) et L #!eu-tsi de le rduire. Ds que la chose
fut connue, neuf chefs turcs trahirent K<e-,i, et se joignirent aux Chinois.
Beaucoup de peuplades lointaines, toutes victimes des Turcs, offrirent aussi
leurs services la Chine, contre lennemi commun. En lanne 9'>, le total
'76
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
des Etrangers qui se donnrent
p.1323
la Chine, et des Chinois captifs quils
restiturent, se monta un million deux cent mille mes.
Entr en campagne en 9+6, L-tsing attaqua K<e-,i au nord du 7!8n-si
actuel, le bouscula et le refoula jusquaux confins du dsert. L #!eu-tsi le
relana, et le rejeta dans les montagnes, avec ses derniers cent mille
hommes. Enfin, dans une attaque nocturne hardie, L-tsing surprit son douar,
et dispersa sa troupe. K<e-,i senfuit presque seul. Ses hordes se soumirent
la Chine. Dix mille Turcs taient morts, cent cinquante mille taient
prisonniers. K<e-,i avait demand asile au chef de horde Sou-ni-#!eu. Celui-ci
le livra, et se soumit, avec sa horde. Lempereur reut les vainqueurs et les
prisonniers, avec les crmonies chinoises du triomphe. A cette occasion, les
Barbares soumis la Chine dcernrent lempereur le titre de Khan Cleste
(suprme), que celui-ci accepta... Ainsi finirent, provisoirement, les Turcs
Septentrionaux. Les inscriptions de Koscho-Tsadam, pleurent en ces termes
leur servage : Les fils et les filles des Turcs, devinrent esclaves des Chinois.
Dpouills de leurs titres turcs, les nobles furent affubls de titres dofficiers
chinois. Soumis lempereur de la Chine, ils trimrent pour lui, durant
cinquante ans. .. LHistoire fixe cent mille environ, le nombre de ces
soumis. Les autres, dit-elle, passrent, soit aux Tls, soit aux Turcs
Occidentaux... K<e-,i fut fait gnral honoraire de la garde impriale. Sou-ni-
#!eu reut aussi un titre ronflant. Plusieurs chefs turcs devinrent officiers
suprieurs chinois. Beaucoup de Turcs entrrent dans la garde, ce qui fixa,
dans la seule ville de T#!ng-nan, plus de dix mille familles de cette nation.
Le ministre 3i-t#!eng se pronona nergiquement contre la concentration de
ces htes dangereux ; mais le conseiller "n-:ouo ayant pris lempereur par
la philanthropie, son faible, il lemporta...
p.1324
Le territoire turc annex lempire, quivalemment le pays des
Ordos, plus la Mongolie Orientale actuelle (R, N), fut divis en dix districts,
avec deux grands centres administratifs Ting-siang et "/nn-t#!oung (dans
le 7!8n-si actuel). T$u-,i fut fait gouverneur du 7!oBnn-T#!eou (dans le
He/e-:ei actuel). Il ne faut pas confondre ce T$u-,i, avec le khan T$u-,i,
mort en lan 609 (p. 1284).
Le coup qui frappa les Turcs Septentrionaux retentit chez les Turcs
'78
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Occidentaux, dont les premires hordes stationnaient prs Barkoul (a). Ils
sempressrent de se mettre au mieux avec lempire. Le roi de Tourfan (c)
Ki9 +enn-tai fit de mme, et, par ses bons offices, presque toutes les
peuplades du Tarim, turques et autres, vinrent prendre le ,a T#!ng-nan.
Pour un temps, la symphonie fut parfaite.
En 630, ambassade du Linn-i.
Linn-i, la Haute Cochinchine, au sud du Ki8o-t#!eu et du 4u-nan, Tonkin
Annam. Attenant au T#!8n-t#!eng, Champa ; au T#!6nn-,a et au 2u-nan,
Basse Cochinchine et Cambodge.
Dans ces pays, il ne gle jamais... Murs : Peuples brutaux. Yeux caves,
nez aquilin, cheveux noirs ramasss en chignon... Costume : Le torse nu, les
reins ceints dune sorte de pagne. Presque tous pieds nus, sans chaussures.
Anneaux dans les oreilles. Cou et membres surchargs de lourds bijoux...
Palais couverts en plomb ou en tuiles. Le peuple habite des chaumires.
Presque pas de meubles. Des nattes. Une marmite... Nourriture, du riz.
Boisson, de lhydromel ferment... On enfouit tous les excrments, et lon ne
fume pas les champs... Soieries, cotonnades, toiles fines venues de
lExtrme-Occident qui sont trs estimes... Armes, arcs en bambou, lances...
Conques et tambours... Elphants de guerre. Chevaux et voitures. Barques et
jonques.
Les Brahmanes, lettrs du pays, tiennent le haut du pav. Ils crivent en
lettres qui ressemblent lcriture hindoue, sur des feuilles de palmier ou sur
des parchemins prpars.
Tout le peuple est Buddhiste. Pagodes riches, ornes de statues en or et
en argent. Nombreux bonzes buddhistes. Taostes dune secte particulire.
Immoralit extrme... Sodomie sollicite, rtribue, et si honte, que les
Chinois sen scandalisent (!)... Les femmes sont mprises. Ce sont elles qui
cherchent mari. Elles sont trs lascives. Je ne suis pas une me sans corps,
disent-elles ; comment pourrais-je dormir seule ? Elles se baignent dans le
fleuve par milliers, en plein jour, sous les yeux du public, Le reste
lavenant... Toutes les filles sont dflores officiellement et avec apparat,
'7'
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
avant lge de douze ans (ge nubile), par un bonze pay pour cette besogne.
Personne ne voudrait dune vierge... Esclaves traits en btes, et vivant en
promiscuit.
Ordalie de leau bouillante, pour les voleurs ; celui qui en sort chaud,
est rput coupable. Ordalie de lexposition sur deux stles, des
p.1325
deux
parties, en cas de litige ; celui qui manifeste le premier quelque signe
dindisposition, est cens avoir tort.
Dans le T#!6nn-,a, chasse lhomme, durant la nuit, pour se procurer le
fiel humain. On sen sert pour oindre les lphants de guerre, afin de les
rendre froces. Les guerriers en mlent au vin quils boivent avant le combat.
On fait craser les criminels par des lphants, ou bien on les expose dans
des lieux o ils meurent de faim.
Les cadavres humains sont incinrs. Les cendres sont recueillies dans
une urne, quon jette dans la mer, dans le fleuve ou dans une rivire. Les
parents se coupent les cheveux, et vont, durant quelques jours, se lamenter
au bord de leau. Cest l tout le deuil... Au T#!6nn-,a, au lieu dincinrer, on
fait parfois dcharner les cadavres par les vautours. Parfois aussi, on les jette
simplement leau, tels quels.
La lpre et la dysenterie sont endmiques et font rage.
Le narrateur chinois conclut : Dans ces pays, le riz est facile gagner, les
maisons sont faciles btir, le mobilier est facile trouver, les femmes sont
faciles acqurir, le commerce est facile faire. Aussi les Chinois y vont-ils en
quantit.
En 631, ambassade du Japon. Comme ces ambassadeurs venaient de loin,
dit lHistoire, lempereur dit aux officiers de ne pas exiger deux le tribut.
Quand ils prirent cong, il envoya avec eux un certain K8o 5enn-:iao, charg
de nouer des relations. Cet envoy nayant pas pu sentendre avec le roi du
Japon sur certaines questions rituelles (il exigea probablement que le roi se
reconnut vassal), revint sans avoir rien conclu.
'7+
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Pour ce qui est de lorigine de la nation japonaise, lopinion la plus
commune actuellement, est que les Anos, premiers occupants de larchipel,
furent envahis et refouls vers le nord par des Malais. LHistoire de Chine est
muette sur ce fait. Jai cit, page 151, la lgende qui apparente les Japonais
avec la maison chinoise T#!eu (an 473 avant J.-C.). Jai rapport, page 213,
lhistoire de S/-&ou et de sa colonie chinoise (an 219 avant J.-C.). Quoi quil
en soit, les premiers contacts historiques eurent lieu entre la Chine et le
Japon, de nation nation, vers lan 600 aprs J.-C. Nous venons de voir quen
631 Japonais et Chinois taient encore bien neufs les uns pour les autres, et
rien moins que chauds. Les sources chinoises nous apprennent qu cette
poque (7
e
sicle), les Japonais taient un ensemble de tribus (familles, clans)
fdres. La famille rgnante des [] sattribuait une origine cleste. Ils
navaient pas de villes mures, mais seulement des sortes de camps entours
de palissades. Ils portaient les cheveux lis ensemble dans la nuque ; une
robe drape, sans pans ni ceinture ; aucune coiffure ; aucune chaussure. Ils
taient Buddhistes, et connaissaient les lettres (voyez ci-dessous).
En 631, ambassade du Sin-ra. ; Au septime sicle, la presqule
corenne tait divise en trois royaumes... Le K8o-kiu-,i Ko-kou-r%e (r) au
nord, bassins du "a-,ou et du Ta-toung-!eue... Le P)i-tsi Paik-t5%e, (j) au
centre, sur le versant occidental... Le Snn-,ouo sin-ra (s), extrmit
mridionale de la pninsule.
Le Ko-kou-r%e et le
p.1326
Paik-t5%e, taient habits par les descendants
des Ho@i, venus de la Soungari vers le commencement de lre chrtienne,
branche de la grande famille des W orientaux... Le Sin-ra tait peupl par une
race spciale, les T#!@nn immigrs du Japon, probablement.
Jadis la Core septentrionale avait t surtout peuple de Chinois. Nous
avons racont ltablissement dans la valle du "a-,ou, du vicomte de K de la
maison impriale "nn, vers 1050 avant J.-C. (p. 71) ; lhistoire de 3i-1an
(p. 425), lannexion de lan 108 avant J.-C. (p. 427), etc. Limmigration des
Japonais au Sin-ra, dut prcder lre chrtienne, car, ds lan 14 aprs J.-C.,
le Japon et le Sin-ra se battaient, comme nations.
En guerre avec la Chine, tant que celle-ci fut une grande puissance (H-n),
'7.
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
la Core ne voulant rien accepter de ce voisin dangereux, resta obstinment
stationnaire un degr de culture trs infrieur. Mais quand lmiettement de
la Chine eut commenc, les Corens nayant plus peur, ni des petits
royaumes, ni de lempire amoindri, ils commencrent accepter ce qui leur
parut bon. Le premier auteur de la civilisation corenne (comme on dit en
style moderne), fut le bonze 7!oBnn-tao, envoy au Ko-kou-rye, en +:', par
2u-kien, le souverain du royaume tangoutain Tsi@n-Ts<nn (p. 980 seq. et
1009). En +=., aprs la dconfiture de 2u-kien, lEmpire un peu ravigot,
envoya au Paik-tjyel le bonze hindou Marananda. Au cinquime sicle, la
Core septentrionale, de race Hoi, devint tout entire buddhiste. Avec leur
religion, les bonzes enseignrent aux Corens les caractres chinois, les
lettres chinoises, etc... Le Sin-ra, qui tait dune autre race, ne sempressa
pas de faire comme ses voisins du nord. Dailleurs les Japonais lui donnaient
des distractions militaires, qui lempchaient de vaquer la paisible
contemplation. Descentes japonaises, toujours repousses, en 208, 232, 249,
287, 346, 364, 408, 440, 459, 476, 497, etc. Suivit une accalmie. Les bonzes
de la Core septentrionale en profitrent pour envahir le pays. Leur succs fut
complet. En 7'=, le Sin-ra tait buddhiste. Pour rattraper le temps perdu, il
alla trs vite. Ce fut une effervescence tumultueuse. Des rois se firent bonzes.
Une hirarchie buddhique tint le haut du pav dans le pays. Les bonzes
pullulrent. Lois et usages buddhistes. Dfense de tuer aucun animal, etc.
Avec leur religion, les bonzes enseignrent au Sin-ra les lettres de la Chine,
comme ils faisaient partout.
En 541, lempereur .C des Leng, le saint homme buddhiste (p. 1190),
envoya en prsent imprial, au Paik-tjyel, le Livre des Odes (p. 499) et son
cher Nirvana Sutra... En 77', le Paik-tjyel passa ces trsors au Japon. L le
feu prit, comme il y a repris, il y a cinquante ans, pour une forme de
civilisation plus neuve. Ds 553, les Japonais clament, pour obtenir des livres
et des bonzes. En 554, on leur envoie une cargaison des uns et des autres.
Au Sin-ra la fringale continue. En 565, la Chine envoie au Sin-ra 1700
volumes buddhistes. En 577, le Paik-tjyel envoie au Japon tous ses livres
disponibles. En 595, le bonze coren Hoi-tseu devient prcepteur du prince
imprial japonais. Son influence se fit bientt sentir. Importation, par bandes,
de bonzes et bonzesses. Importation de tous les artisans et artistes possible,
'77
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
tailleurs, corroyeurs, fondeurs, potiers, jardiniers, menuisiers, constructeurs
de jonques, monnayeurs, musiciens, devins, mdecins. A partir de 618, tous
les prisonniers de guerre chinois possdant quelque art ou quelque industrie,
sont livrs par les Corens aux Japonais, pour servir dinstructeurs cette
race avide dapprendre. En 645, le disciple de Hoi-tseu, devenu mikado,
charge officiellement les bonzes de lducation de tout le peuple japonais.
Leur nombre ne suffisant pas cette tche, ceux-ci envoient, partir de lan
648, des novices japonais en quantit, dans les bonzeries de la Core, pour
les y faire former vite et bien. En mme temps que leurs dogmes, les bonzes
enseignrent aux
p.1327
Japonais les livres de Confucius, et ses principes de
gouvernement. Le disciple de Hoi-tseu appliqua ces principes, de 645 649.
Ils produisirent au Japon une rvolution politique et sociale rapide et radicale,
et jetrent ce pays dans les bras de la Chine. Par raction, le Sin-ra se donna
aussi des institutions nouvelles, qui le mirent mme de tenir tte son
voisin de lEst, et de conqurir ses deux voisins du Nord, le Paik-tjyel et le Ko-
kou-rye. Cest ainsi que la Core fut unifie.
Chose remarquable, quoique et la Core et le Japon dussent tout aux
bonzes, ni les Corens ni les Japonais ne sastreignirent exclusivement,
comme religion, au Buddhisme... Les Corens gardrent quelque chose du
culte primitif de leurs anctres les Hoi, savoir ladoration du Ciel sur les
hauteurs. Ils adoptrent ensuite intgralement le culte officiel chinois, Ciel
Terre Monts et Fleuves, et eurent des Lieux saints en quantit. Trs florissant,
richissime, omnipotent jusquau 10
e
sicle, partir du 15
e
sicle le Buddhisme
fut perscut en Core par les Confuciistes, et finit par tomber dans
labjection et le mpris... Au Japon, ct du Buddhisme extraordinairement
prospre, le sintosme, culte danciens gnies et hros, se maintint, par le fait
que les anctres de la maison rgnante tiennent la place dhonneur dans ce
panthon.
Encore en 631, ceux de K8ng (Samarkand) demandrent tre reus
sous le protectorat de la Chine...
- Vous tes trop loin, jaurais trop de mal vous protger, leur dit
T-i-tsoung...
'79
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
et il refusa provisoirement.
Dans le pays de K8ng (o, lancien K8ng-kiu, p. 545), taient alors
rfugis les restes des anciens Ae-t#!eu Scythes (p. 408 et p. 715). La famille
rgnante tait Scythe. Ctait un peuple puissant encore, riche et civilis,
aimant les lettres et la musique, excellant dans le ngoce. Comme religion, ils
avaient deux cultes. Celui du Buddha, import de lInde ; et celui de Ormuzd,
en zend S!ura-Ma*=a (avec ses bons gnies les Amschaspands). Ils faisaient
aussi des sacrifices lEsprit malin Ahriman, (et ses mauvais gnies
Darvands)... Ils avaient fait aussi des emprunts au Manichisme, parat-il, car
les historiens chinois nous ont conserv un trait, qui ne cadre quavec les
crmonies funbres par lesquelles les Manichens clbraient lanniversaire
de la mort de leur patriarche Mani (Mans). Ils disent que le Fils du 7!@nn
est mort au septime mois, et que ses ossements ont t rpandus. Donc,
ceux qui sont chargs du culte du 7!@nn, hommes et femmes, au nombre de
plusieurs centaines, vont errer au septime mois dans la campagne. Vtus de
robes noires, les pieds nus, se frappant la poitrine et se lamentant, les larmes
et la pituite coulant des yeux et du nez, ils cherchent durant sept jours les
ossements du Fils du Ciel Mani, le Paraclet, corch et jet la voirie, par
ordre du roi Bahram... Quant la chose suivante, elle se pratique encore chez
les Parsis, de nos jours :
Hors de la ville vivent, loges lcart, environ 200 familles
charges du soin des funrailles. Ils lvent des chiens lesquels
sont renferms dans un parc mur. Quand un homme est mort, ils
vont chercher son cadavre, en font dvorer les chairs par leurs
chiens, recueillent les os dcharns, et les enterrent, sans cercueil.
Actuellement, la Tour du Silence de Bombay et ailleurs, ce sont les vautours
qui dcharnent les cadavres, sur une terrasse leve ad hoc...
p.1328
Notons ici les dtails sur les alentours du pays de K8ng (o), trs
modifis depuis la chute des Indo-Scythes et des Ephthalites. Au Nord-Ouest
(Carte XX, 1)
1
entre lAral et la Caspienne, les anciens Sn-tsai Aorsi, devenus
les S-,an-na Alains. - Prs de lAral, le Houo-sunn (2), Kharizm. - Au sud de
lOxus, Mou (3), Amol, Tchardjoui. - Au nord de lOxus, (an, ou Pou-!eue
1
[css : cf. plus haut les rfrences aux cartes de Ren Grousset].
'7:
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
(4), Boukhara..., (a-#!ee-:ouo (5), Nakhschab, Karchi... Mi (6), Mamargh...
7!u (7), Kesch, les Portes de fer... Tsao (8), Satrouchana, le Kaboudhan et
lIschtikhan. Dans ce dernier pays, dans la ville de Ae-kan-ti, on immolait une
hcatombe chaque jour, une divinit inconnue le Chenn Tei-si ou Teue-si
(Zeus, Deus ?). Heue (9), Koschanyah. - Sur lIaxartes, 7!@u (10),
Tachkend... Kiu-t#!an-ti (11), Khodjend... Pa-!an-na (12), le Ferghana. -
Sur le haut Oxus, au Sud, Tou-!ouo-,ouo (13), le Tokharestan, Balkh Khoulm
Koundouz Talekan, habits par les restes des Ephthalites, pratiquant encore la
polyandrie (p. 1198) etc... Au Nord, Kou-tou (14), Khottal... Kiu-1i (15),
Koumedh Karategin... Au Sud, Pa-tei-#!an (16), le Badakchan... A lEst,
7!eu-ki-ni (17), le Chighnan... Hou-1i (18), le Wakhan... Enfin Heue-:an-
touo (19), le Garbandha, Tach-kourgane, Sarikol.
En 634, ambassade des T'u-&an (20, Haut Tibet, Lhassa). Ce fut le
premier rapport officiel de cette nation avec la Chine. Ses rois portaient le
titre de Tsan-:ou (Gam-po). Leur puissance, tait de date rcente.
Cependant celui qui saboucha avec lempire, le Tsan-:ou Loung-tsan (Srong-
tsan Gam-po), ayant runi prs de cent mille guerriers, et fait peur tous ses
voisins, lempereur le prit en considration, et fit reconduire ses
ambassadeurs par un envoy charg de nouer des relations.
Les Tou-&an de la haute valle du Brahmapoutra, taient une des 150
tribus de la race des Ki8ng, que nous connaissons de longue date (p. 514).
Devenue trs puissante, cette tribu sattacha ou subjugua les autres. Capitale
Louo-souo (Lao-sao, Lhassa, 20). Tibet, Tibtains, sont des appellatifs
mongols.
Pays trs lev, trs montagneux, trs pre, trs froid en hiver. Peuple
dur, sobre et brave. Vie dune extrme simplicit. Grande longvit. Pas de
maisons, mais tentes en feutre, si grandes parfois quelles peuvent
contenir des centaines de personnes. Vaisselle de bois. Pas de meubles.
Feutres et bure de laine.
'7=
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Nourriture : Bouillie de grain. Lait coagul, mlange de beurre et de
fromage. Dans les grandes occasions, viande crue ou sche. Tous mangent
avec la main, sans aucun instrument.
Culture : Bl, orge, sarrazin, fves. Elevage : Yak, chevaux, moutons,
porcs. Les hommes roulent leur chevelure, les femmes la tressent en nattes.
Tous se peignent le visage en rouge. Quand ils sont en deuil, ils se coupent
les cheveux et se peignent le visage en bleu.
Encore cette poque, daprs les Textes chinois, aucune criture. Ils
faisaient des nuds des cordelettes, des coches de petites lattes.
Code primitif, extrmement
p.1329
svre. On descendait les querelleurs
dans une fosse profonde, o ils restaient jusqu ce que la temprature
ambiante les et bonifis. Knout jusqu leffet voulu. Amputation du nez,
dun il, des deux yeux, etc. Aux lches, on attachait un queue de renard, et
on les promenait ainsi dans la tribu.
Tous les homme portent un arc et un sabre. Feux allums sur les
hauteurs, pour convoquer en cas de guerre. Cuirasse si complte, quelle
rendait les hommes invulnrables ; deux trous seulement, pour les deux
yeux. Conques et tambours. Quand ils combattaient, un bataillon seul
attaquait ; le second ne donnait, que quand le premier avait pri jusquau
dernier homme ; et ainsi de suite.
Serment de fidlit au Gam-po, renouvel chaque anne, avec sacrifice
dun mouton, dun chien ou dun singe ; et plus solennellement tous les trois
ans, avec sacrifice dun homme, dun cheval ou dun yak. Le sacrificateur
coupait les membres de la victime et lui fendait le ventre en criant
- Ainsi advienne quiconque trahira son serment !
A la mort du prince, tous ses ministres se suicidaient pour le suivre dans la
tombe. Son cheval tait aussi immol et enterr avec lui. - Les T'u-&an
taient Buddhistes. Des bonzes taient conseillers du gouvernement. En
outre, ils vnraient un Mouflon 7!@nn, et divers Koi. Ils avaient toute
confiance aux magiciens. Toutes les maladies taient rputes possession ou
malfice. Aussi ne pratiquaient-ils, en fait de mdecine, que des incantations
et des exorcismes.
'7>
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Jouer aux checs, tait leur passe-temps favori. Ils clbraient aussi des
ftes bruyantes, en particulier celle du nouvel an.
En fait de Rites, ils se prosternaient devant celui quils saluaient, en
grattant et glapissant comme font les chiens.
Sur la tombe des morts, un tertre et des arbres.
Aux environs des T'u-&an (20) du haut Brahmapoutra, lEst dans les
hautes valles du Salouen et du Mkong, les Sou-pi. - Au sud de lHimalaya,
(i-:ouo-,ouo (21), le Npal. L on vnre cinq Esprits Clestes, dont les
statues en pierre sont laves avec respect chaque jour, et reoivent une ration
de mouton rti. - Au nord de lHimalaya, sur le haut Indus, le Ta Pouo-,u
(22), Baltistan, Ladak actuel. Plus bas, le Siao Pouo-,u (23), Gilghit, Tchitral.
Puis la valle du Svat, .u-t#!ang lOudyana, et Kien-touo (54) ,e Gandhara,
Attock et Peshawer. - Au sud de lIndus, Keue-#!eu-1i (25) le Cachemire.
En 635 arrivrent T#!ng-nan des ambassadeurs de Kachgar (k),
Tachkourgane (19), Koukyar (j). Cest trs probablement avec ces
ambassades, que le Nestorianisme sintroduisit en Chine, comme nous
dirons plus tard (Culte).
Encore en 635, L-tsing infligea une correction aux T'u-kou-!ounn,
lesquels staient rorganiss durant les premires annes des Tng
(p. 1283).
La mme anne, chez les Turcs occidentaux trs diviss cette poque,
avnement du khan Tie-,i-#!eu.
En 636, le prince turc S#!euna-#!ee eu,, (des Turcs Septentrionaux),
lequel lors de la dconfiture de K<e-,i, stait
p.1330
maintenu indpendant au
nord du dsert, sannexa une bonne partie du territoire des Turcs
Occidentaux. Cela ne dura gure. Ayant runi cent mille cavaliers, il voulut
faire rendre gorge aux Tls. Mal lui en prit. Ecras ds la premire bataille, il
senfuit jusquen Chine, et se donna lempereur avec tous ses hommes.
T-i-tsoung le fit gnral de sa garde, et lui donna pour pouse une princesse
'96
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
du sang. S#!euna-#!ee eu,, se montra reconnaissant, et rendit aux Tng de
loyaux services. Ses hommes furent parqus dans le (<ng-!ia-&ou actuel (u).
En 638, ambassade du roi de Perse Yezdegerd. - Le nom de la Perse, lui
vient, dit lHistoire, du nom de son fondateur, le Scythe Pouo-seu-ni,
Prasenadjit. Les Persans portent une robe sans pans ni fentes. Ils marchent
pieds nus, et coupent leurs cheveux ras. Chez eux la droite est le ct
dhonneur. Ils ont des chevaux et des nes excellents, et des autruches. Ils
ont des lphants de combat. Dans leurs guerres, ils gorgent tous les
vaincus. Une caste dhommes impurs, et qui vivent spars, sont chargs des
funrailles. Ils font dvorer les cadavres par les vautours qui abondent. Les
Persans se parfument pour leurs sacrifices. Ils sont Zoroastriens, vnrant
comme leur plus grand 7!@nn, le 7!@nn du ciel (Ormuzd). Ils vnrent aussi
les 7!@nn du soleil, de la lune, de leau et du feu. Tous les peuples du Tarim
et autres, qui vnrent Ormuzd et le Feu ont tous appris cette religion et ce
culte des Perses. - Les Turcs Occidentaux avaient bris le pouvoir des
Sassanides. A Khosrou avait succd son fils Schiro, celui-ci son fils
Ardeschir, celui-ci son neveu Yezdegerd. Sous le rgne de ce roi, les Arabes
(Ta-#!eu, du persan Ta-*i ou Ta-i), envahirent la Perse, et poussrent jusque
dans le Mamargh (6) au nord de
p.1331
lOxus. En 638, Yezdegerd rfugi
Merw (m), demanda du secours lempereur de la Chine. LHistoire na pas
conserv la rponse de ce prince. Il rpondit probablement, comme ceux de
Samarkand (p. 1327), que la Perse tait trop loin. Selon lhistorien arabe
Tabari, T-i-tsoung ayant pris des informations sur les Arabes, aurait exhort
Yezdegerd se soumettre au plus fort. Celui-ci fut compltement dfait par
les Arabes, la bataille de Nehavend, en 642. Ctait, dit lHistoire, un
mauvais prince. Les Grands du royaume se soulevrent contre lui. Tandis quil
fuyait vers le Tokharestan (13), il fut joint et massacr par un parti de
cavaliers arabes. Daprs les historiens persans, il aurait t tu Merw par
des cavaliers turcs, auxquels le gouverneur de cette ville le livra. Une
troisime version raconte que, ayant quitt la ville, il fut assassin par le
meunier, dans un moulin o il se reposait.
'98
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Nous raconterons plus loin (Culte) les lgendes mahomtanes, qui se
rattachent lempereur T-i-tsoung. Notons ici les dtails brefs et prcis, que
lHistoire donne sur les Arabes, cette poque.
Le pays des Arabes est louest de la Perse. Les hommes ont le
nez aquilin, le teint basan, la barbe forte ; ils portent tous, dans
une ceinture en fil dargent, un yatagan poigne dargent. Les
femmes ont le teint blanc ; elles ne sortent que voiles. Les Arabes
ne boivent pas de vin, et ne font pas de musique. Cinq fois chaque
jour, ils adorent lEsprit du Ciel. Ils ont des temples si grands, quils
peuvent contenir des centaines de personnes. Chaque septime
jour (vendredi), leur calife, mont dans une chaire ( la mosque),
tient aux siens le discours suivant : Ceux qui sont tus par les
ennemis, renaissent au ciel ; ceux qui auront tu des ennemis,
seront combls de bndictions. De l
p.1332
vient que les Arabes
sont des guerriers extrmement braves... Le sol de leur pays tant
si pierreux quon ne peut pas le labourer, ils chassent et se
nourrissent de viande. Ils recueillent aussi du miel dans les rochers
(abeilles sauvages). Leurs cabanes sont en forme de voitures
(wagons ?.. plutt, en forme de bche de voiture, je pense...
tentes). Ils ont des raisins, dont les grains atteignent la grosseur
dun uf de poule. Ils ont des coursiers hors pair... Voici leur
origine. Durant la priode T--ie (605-616) des So@i, un Hu, sujet
persan (Mahomet), paissait des troupeaux dans les montagnes
prs de Mdine. Un homme-lion (larchange Gabriel, daprs le
Coran) lui dit : A louest de cette montagne, dans la troisime
caverne, il y a un glaive tranchant, et une pierre noire (celle de la
Kaaba) avec des lettres blanches ; celui qui obtiendra ces deux
objets, rgnera. Le Hu y alla, considra, et trouva tout comme il
lui avait t dit. Les lettres traces sur la pierre, Lve-toi !... Il se
fit donc roi, emporta la pierre noire, et en fit un palladium. Ses
compatriotes tentrent en vain de le rduire ; il les battit tous.
Ensuite les Arabes tant devenus trs puissants, teignirent les
Sassanides de la Perse, dfirent les empereurs de Byzance,
envahirent le Nord de lInde, asservirent Samarkand et Tachkend.
'9'
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Depuis la mer au Sud-Ouest, leur empire finit par stendre
jusquau territoire des Turgch (W) lEst. ...
LHistoire nous reparlera de leurs exploits.
Au Sud des monts Hin=ou-kou#!, cette poque, Pa-ti-%en (B),
Badheghis, Hrat, lancienne capitale des Ephthalites. - Hou-#!eu-kien le
Djouzdan, et 4oei-1i le Joumathan (28). - 2an-%en (27), Bamyan. - Ki-:inn
(26), le Kapia, Kaboul, communiquant avec Peshawer (24) par la passe
Khaber. - Dans le Sie-!u Zaboulistan,
p.1333
Hao-si-na (26) Ghazna, et Tsi-
,ing (30) Zereng. - Enfin Pouo-seu (31), la Perse.
Les Turcs Occidentaux taient alors, pratiquement parlant, une
confdration plutt quun empire. Leurs dix hordes, dont chacune avait son
chef particulier, taient divises en deux groupes de cinq, le groupe des cinq
(ou#!eu-:i louest du lac Ess%k-kou, (I), et le groupe des cinq Tou-,ou
lest du mme lac, sur le versant nord de lAlta, dans la valle de lI-li. Leur
glissade vers lOuest, qui les portera, en son temps, sur les trnes dIspahan
et de Constantinople, saccentue. En 638, ils chassrent Tie-,i-#!eu leur grand
khan, qui avait perdu leur confiance. Quelques hordes restes en arrire,
dans lAlta oriental et dans le Tarim, abandonneront les intrts de la nation,
et finiront par se fondre dans les peuples de ces pays. La confdration des
Tls, occupe les bassins de Kobdo et de lOrkhon, berceau des Huns des
Avars et autres. - En 639, les Turcs Septentrionaux tablis par les Chinois
T#!ng-nan (p. 1323), se rendirent dsagrables. On dut couper la tte au
propre frre de T$u-,i. Puis, les censeurs continuant de protester contre la
prsence de ces trangers au cur de lempire, T-i-tsoung leur donna pour
khan S#!euna seu1ouo, et les envoya habiter dans les (n-#!an, aprs avoir
enjoint leurs ennemis les Tls de les laisser en paix, sils ne voulaient pas
encourir sa colre.
@
Positions gographiques... Dans le bassin de lI-li, louest du 4ouo-!ai lac
Issyk-koul (I), entre Ta-,ouo-seu (T) Talas Aoulie-ata, et Soei-ie (S) Tokmak
'9+
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Soujab, les cinq tribus turques (ou-#!eu-:i. ; Au nord de lI-li, les Tou-ki-
#!eu (W) Turgch. - A lest du lac Issyk-koul (I), dans la haute valle de lI-
li, et dbordant encore dans
p.1334
la Dzoungarie, jusque vers les lacs Ebi-nor
et Ayar-nor, les cinq tribus turques Tou-,ou (X). ; Puis, le long du versant
nord de lAlta, vers lEst, les Turs T#!ou-1i, les Turcs T#!ou-ue (G), enfin les
Turcs 7!a-touo (a), lesquels font bande part. - Dans les plaines de la
Dzoungarie, des Keue-,ouo-,ou (L) Karlouks. - Dans les steppes au nord du
lac Balkhach, les Kie-kou (Z) Kirghiz. - Au nord de lAral et de la Caspienne,
les Keue-sa (K) Turcs Khazars. - Dans lAlta nord-est, Pei-ting (G),
Bichbalik les Cinq Villes, devient un centre important. - Les TX,Xs, bientt
.uFgours, dans les valles herbeuses de Kobdo et de lOrkhon (O). Sige de
leur gouvernement, prs de la Tola (x). - Enfin, colonies de Turcs soumis la
Chine (R, N, v).
Or Ki9 +enn-tai, le roi de Tourfan (c), qui stait alli aux Chinois en 630,
et avait press les roitelets du Tarim den faire autant (p. 1324), navait pas,
en ce faisant, des intentions bien pures. Quand les relations quil avait
moyennes furent bien tablies, il se mit dtrousser les ambassadeurs et les
marchands, avec la plus parfaite impudeur. Lempereur le cita comparatre.
Bernique ! Alli aux Turcs, il pilla Karachar (c). Lempereur lui fit demander ce
que cela voulait dire. Il rpondit :
- Au vautour lair, au faisan la brousse, au chat les maisons, au rat
les trous, moi le Tarim !..
Trs scandalis du style de cette rponse, lempereur le fit bnignement
exhorter sen repentir, avec nouvelle injonction davoir comparatre. Ki9
+enn-tai en fut empch par un accs de cette fameuse &eDris :o,iti#a, dont
nous avons dj vu tant de cas mmorables. Lempereur envoya deux
gnraux, avec une arme, pour le soigner. Cette nouvelle naffecta dabord
pas trop le prtendu malade.
- Le Gobi est vaste, dit-il ; il y
p.1335
fait froid en hiver, et chaud
en t ; attendons que les Tng arrivent...
'9.
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Les Tng arrivrent. Cette fois Ki9 +enn-tai tomba srieusement
malade, si srieusement quil en mourut. Son fils T#!6u-#!eng se rendit
discrtion. Lempereur annexa Tourfan, qui, sous le nom de S-t#!eou, devint
le centre administratif chinois du Tarim... Ainsi, en lan 9.6, lempire des
Tng eut pour limites, lEst la mer, lOuest Karachar (e), au Sud la
Cochinchine, au Nord le Gobi. Il mesurait 9510 , de lEst lOuest, et 10918 ,
du Sud au Nord... Au troisime mois, une ambassade des Liu-koei (Dmons
errants, Esquimaux quelconques) arriva T#!ng-nan. Ils racontrent que
leur pays tait 15000 , de la capitale, sur les bords de lOcan glacial
arctique.
Positions gographiques, pourtour du Tarim, du Nord-Est au Sud-Ouest...
E-ou ou Ha-1i (b) Kha-mi. - Kao-t#!ang (c), le pays de Tourfan. - "a-eu,,-
!ou (d), Yarkhoto. - "en-ki (e), Karachar. Koei-t*eu (f), Koutcha. Puis Kiu-
:i-,ouo Saram, Pai Ba, Kou-1ei Yaka-arik. - 3enn-sou (g), Aksou ; et
Outch (o), passe Bedel. - 7!ou-,ei (k), Kachgar. Souo-kiu (y), Yarkend. -
T#!ao-keou-kia (h), Kargalik. - T#!ou-kiu-:ouo (i), Kou-kyar. - A-tien (m),
Kotan. - Keue-,i-%a (n), Keria. - Prs du Lob-nor (p), les restes des 7!an-
7!an. ; Prs du Koukou-nor (q), les restes des Tou-kou-!ounn. ; Le
Tangout (t).
En 641, le roi du Tibet (20) demanda la main dune princesse chinoise.
Lempereur lui accorda la princesse 3@nn-t#!eng. Le Gam-po fut trs
content. Il se prit de got pour les murs et usages chinois. Il btit, pour sa
p.1336
princesse, un chteau avec palais et temple, la mode de la Chine. La
princesse ayant trouv mauvais que les Tibtains ne se lavassent jamais et
eussent le visage peint en rouge, le Gam-po fit laver ses sujets et interdit
cette peinture. Il leur fit aussi donner des leons de politesse. Il envoya ses
fils et frres lcole impriale de T#!ng-nan, pour y tudier les Odes et les
Annales.
@
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Encore en 641, les Tls (O) ayant appris que lempereur allait se rendre
au 7!8n-tong pour y sacrifier sur le Tai-#!an (voyez Culte), leur khan se dit
que loccasion tait belle, pour se dbarrasser des Turcs Septentrionaux, que
lempereur avait tablis dans les (n-#!an (v. p. 1330). Il chargea de cette
besogne son fils Ta-tou-#!ee, auquel il confia 200 mille cavaliers. Les Turcs se
retirrent lintrieur de la muraille, qui protgeait ds lors le (<ng-!ia-&ou
(u) actuel, et firent savoir la capitale ce qui se passait. Lempereur ordonna
L #!eu-tsi de marcher contre les envahisseurs. Soit peur des Tls, soit
haine des Turcs, L #!eu-tsi refusa ; les autres gnraux firent de mme ;
lempereur dut parlementer avec eux.
- Les Tls tant venus de trs loin, leur dit-il, ils sont fatigus,
hommes et btes, et ne pourront ni avancer ni reculer vite ; leurs
provisions doivent tre puises, et jai dj donn ordre
dincendier les herbes ; ils ne pourront, ni se ravitailler, ni nourrir
leurs chevaux ; attendez quils soient bout de ressources, puis
tombez dessus avec les Turcs...
Quand les bons gnraux chinois furent persuads quil ny avait que peu de
danger courir, ils redevinrent trs braves. De fait, lempereur avait calcul
juste. Dans un combat facile contre un ennemi harass, L #!eu-tsi tua trois
mille Tls, et en prit cinquante mille. Ta-tou-#!ee chappa, avec le reste de
son monde. Mais, durant sa
p.1337
retraite travers le dsert, plus terrible que
les Chinois, la neige lui en fit prir plus des huit diximes.
En 643, arrive T#!ng-nan dun ambassadeur de Pouo-touo-,i roi de
2u-,inn (Constantinople, p. 1256). Il offrit du verre rouge et de la poudre
dor. On lui donna un rcpiss... Or lempereur qui rgnait alors
Constantinople, tait Constant II, un enfant de 14 ans. Quest-ce que ce
Pouo-touo-,i (prononciation mridionale Poto-,ik, prononciation ancienne
Nat-=a-,ik) I On a voulu reconnatre, sous ce nom, T!o=ore le pape dalors
(peu probable) ; un prfet du prtoire ou patrice Pierre (plus probable) ;
enfin un patriarche Nat!rik nestorien, ou son envoy qui se serait fait passer
pour ambassadeur, pour entrer comme O-lo-pen (trs probable). Nous avons
vu jadis lhistoire dun ambassadeur douteux, probablement faux (p. 755). La
'99
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pauvret des offrandes de celui-ci, et le ddaigneux rcpiss quil reut, au
lieu dun prsent imprial, donnent penser que ctait bien un faux
ambassadeur, et que les Chinois ne sy tromprent pas.
En 643, le gnral chinois Ko9o !iao-kiao prend Karachar (e), dont le roi
Tou-ki-t#!eu est fait prisonnier.
Le Coren K8i sou-+enn ayant assassin son roi, lempereur T-i-tsoung
dclara quil irait en personne tirer vengeance de ce meurtre. - Il entra en
campagne au premier mois de lan 9.7. Avant de partir, il remit la rgence au
prince imprial. Comme celui-ci pleurait, lempereur lui dit, pour le consoler :
- Gouverner nest pas si difficile. Attire les bons, carte les
mchants ; rcompense le mrite, punis le dmrite ; sois juste
pour tous, naie pas de favoris, et tout ira bien.. A quoi bon
pleurnicher ?..
Quand larme se mit en marche T0ng-t#!eou
p.1338
(T#!ng-ting-&ou),
lempereur tout arm boucla lui-mme derrire sa selle son manteau contre la
pluie. Larme ayant pass le fleuve Leo, arriva Hun-tou. Les Corens se
renfermrent dans leurs villes mures, et sy prparrent la rsistance.
Aprs un combat heureux, T#!8ng-kien qui commandait un corps dauxiliaires
barbares, prit Kin-nan. L #!eu-tsi prit K8i-1ou. T#!8ng-,eang ayant atterri
avec la flotte chinoise, attaqua P-#!a. Cette ville tait inabordable de trois
cts. Lofficier T#!@ng 1ing-t#!enn laborda par le quatrime, durant la nuit.
Le soldat 3ng ta-tou escalada le premier le rempart. La ville fut prise, et ses
huit mille habitants furent rduits en esclavage.. Alors L #!eu-tsi aborda la
grande ville de Leo-%ang. Une arme de 40 mille Corens, accourue pour la
secourir, fut mise en droute par le prince L tao-tsoung, avec quatre mille
cavaliers seulement. Quand lempereur arriva, ses troupes travaillaient
combler les fosss de la place. Lui-mme se mit les aider, et tous ses
officiers portrent des paniers de terre. La ville tait investie depuis douze
jours. Llite des troupes impriales donna un assaut gnral. La pyrotechnie
chinoise, lances feu ou traits incendiaires, pouvanta les Corens. La ville
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Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
fut prise. Dix mille guerriers furent tus, dix mille furent faits prisonniers, et
40 mille habitants furent rduits en esclavage.
De l, larme impriale alla assiger Pi-%en. Le prince turc S#!euna
seu1ouo ayant t bless par un trait darbalte, lempereur sua lui-mme
sa blessure, ce qui enthousiasma les troupes. Le prince ougour He/e-,i ayant
t renvers dun coup de hallebarde dans les reins, S9e +an-:i fona seul
dans la mle, le saisit bras le corps, et lemporta en lieu sr. Furieux,
He/e-,i fit panser sommairement sa blessure, et retourna au combat. Les
Corens furent enfoncs.
p.1339
La ville demanda capituler, puis se ddit.
Lempereur trouva cette inconstance mauvaise, et promit aux soldats que,
quand la ville serait prise, tout serait eux, personnes et choses. Serr de
prs, la ville redemanda capituler. Lempereur sapitoya sur son sort. L
#!eu-tsi savana et lui dit :
- Si vos soldats ont brav la mort, et sont arrivs rduire la ville
aux abois, cest cause de la promesse que vous leur avez faite.
Nallez pas vous ddire maintenant, car vos soldats vous en
voudraient...
Lempereur descendit de cheval, salua et dit :
- Vous avez raison. Mais je ne puis pas me rsoudre voir
massacrer ces hommes, laisser rduire leurs femmes et leurs
enfants en esclavage. Je vous promets de rcompenser
libralement mes frais, tous ceux de vos soldats qui lauront
mrit...
L #!eu-tsi se retira. La ville capitula... Depuis que lOugour He/e-,i avait t
bless, lempereur avait chaque jour pans sa plaie lui-mme. Quand Pi-%en
eut capitul, le Coren qui lavait frapp ayant t dcouvert, lempereur le lui
livra, pour quil et la consolation de le tuer de sa propre main.. He/e-,i
montra, en cette conjoncture, quil ntait pas Chinois.
- Comment, dit-il, je tuerais cet homme brave et dvou, qui sest
jet, pour son prince, au milieu des ennemis ?!.
et il lui donna la libert.
'9=
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
De Pi-%en, larme impriale marcha vers (8n-#!eu. Toutes ces
forteresses taient situes dans la presqule du Leo-tong. Aprs la dfaite
dune arme accourue au secours de la place, les Chinois investirent (8n-
#!eu. Six ou sept assauts quotidiens, de jour et de nuit. Les bliers battaient
les remparts, les catapultes bombardaient les crneaux et les tours. Mais
toutes les brches taient immdiatement fermes par des palissades en bois
tenues toutes prtes. Enfin des machines montes sur un tertre, dont la
construction avait cot 500 mille journes de terrassier, firent tomber, en
sabattant sur lui, une
p.1340
partie du rempart. Mais aussitt, chargeant en
colonne travers la brche, les Corens enlevrent le tertre et sy
retranchrent. Les Chinois les attaqurent durant trois jours, sans parvenir
les en dloger... Considrant que le Leo-tong est un pays sec et froid o
lherbe et leau manquent en hiver, considrant aussi que son arme et ses
provisions taient puises, lempereur T-i-tsoung donna ordre de lever le
sige de (8n-#!eu, et de commencer la retraite. Du haut de son rempart, le
commandant coren lui cria
- Bon voyage !..
- Donnez cent pices de taffetas ce brave officier, dit lempereur,
afin dencourager les sujets bien servir leurs princes...
La retraite fut dsastreuse. La bise et la neige firent prir nombre de Chinois.
Les rsultats de la campagne furent, la ruine de dix villes corennes, la mort
de 40 mille Corens, la rduction en esclavage de 70 mille autres que larme
chinoise ramena sa suite. Les Chinois avaient perdu trois mille guerriers, et
presque tous leurs chevaux... Lempereur fut dsol de ce fiasco.
Arriv "<ng-t#!eou, il fit des offrandes et des libations aux officiers et
soldats morts victimes de cette expdition. Lhistorien gouaille :
Eh quoi, au commencement de son rgne, T-i-tsoung fit
ensevelir pieusement les os des soldats chinois qui blanchissaient
dans les plaines du Leo-tong depuis le dsastre de lempereur
"ng des Soi (p. 1287), et voil que, sur le tard, lui-mme
ressema les mmes plaines de nouveaux ossements. Aprs avoir
fait mourir les corps de ces hommes, il fit des libations leurs
'9>
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
mnes, et crut sans doute que, cela fait, tout tait pour le mieux.
Cest risible !
Quand larme impriale fut rentre en Chine, il restait 14 mille des 70
mille prisonniers corens ; les autres taient morts ou vads. Les soldats
allaient se les partager. T-i-tsoung smut de voir, sparer les parents des
enfants, les poux des
p.1341
pouses. Il acheta de ses deniers tous les
captifs, et leur donna la libert. Ces pauvres gens lui furent trs
reconnaissants, dit lHistoire.
Puis lempereur rentra la capitale (646), dconfit, mais non converti.
Cest chose curieuse, que la rage avec laquelle les empereurs chinois qui
sattaqurent la Core, mordirent leur entreprise. Presque tous sy
brisrent les dents. T-i-tsoung donna ordre aux provinces du midi, de
construire des jonques de guerre, en vue dune nouvelle expdition contre les
Corens.
En 645, le khan T#!6nn-t#!ou des Tls tant mort, son fils To9o-1i lui
succda. Celui-ci demanda lempereur une princesse chinoise, qui lui fut
accorde, en change des villes de Koutcha, Kachgar, Tach-kourgane et
Koukyar (p. 1335). La cession de ces territoires, dut coter peu aux Tls, car
ils taient indpendants. Ils cdrent plutt, ce semble, leurs droits ou
prtentions sur ces villes. Quoi quil en soit, la lune de miel fut courte. To9o-
1i, qui tait de la horde S%r-tar=ou#!, stant montr brouillon et cruel, la
horde des Ougours se souleva contre lui. Il les battit. Lempereur envoya une
arme au secours des Ougours. Les S%r-tar=ou#! furent battus, et To9o-1i
fut massacr. Dsormais les Ougours (Togouz-Ogouz) primrent dans la
confdration des Tls, et devinrent rapidement une grande puissance. En
finauds quils taient, ils demandrent en 647 T-i-tsoung de vouloir bien les
duquer. Trs flatt, celui-ci leur baucha un simulacre dorganisation et de
civilisation chinoise. En ralit, dit lHistoire, les Tls restrent ce quils
taient et furent gouverns par Tou-1i-tou, le chef des Ougours.
':6
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
En 648, premire apparition, T#!ng-nan, dambassadeurs de la race
des Kirghiz (Z). Les Turcs molestaient ce
p.1342
peuple, ce qui lui fit tourner
les yeux vers la Chine. Provisoirement, on leur donna de bonnes paroles... Les
Kirghiz sont de grande taille, dit le texte ; ils ont la barbe et les cheveux roux,
et liris des yeux vert.
Encore en 648 ; exploits de 3ng !uan-t#!ai dans lInde. Ce pays tait
alors divis en cinq puissances principales. LInde centrale (Magadha), tait la
plus puissante ; les autres lui obissaient. T-i-tsoung envoya 3ng !uan-
t#!ai, comme ambassadeur, Hars!a Si,a=it%a roi de Magadha. Ce roi tant
venu mourir, le ministre S-,ouo na-#!ounn usurpa son trne, et tenta de
faire un mauvais parti lenvoy chinois. Celui-ci ne perdit pas la carte. Il se
sauva chez les Tibtains, dont nous savons la sympathie pour la Chine,
cette poque. Ces bonnes gens montrrent quils avaient profit de ltude
des Odes et des Annales. Eux (20) et les Npalais (21) fournirent 3ng
!uan-t#!ai une arme, avec laquelle ce hardi aventurier surprit Magadha (z,
Patna dans le Bahar), la rduisit en deux jours, captura lusurpateur et le
ramena triomphalement jusquen Chine.
Cependant les roitelets de Karachar et de Koutcha ntant pas sages,
lempereur envoya le prince turc S#!euna-#!ee eu,, (p. 1330), pour les mettre
la raison. Celui-ci surprit Karachar (e), par une marche tournante. Le
roitelet tenta de fuir vers Koutcha (f). Il fut pris en route et dcapit... Puis
S#!euna #!ee eu,, ayant battu Pou-#!eu-:i le roi de Koutcha, et son ministre
(a-,i, prit Koutcha quil confia au gnral Ko9o !iao-kiao, puis alla assiger
Yaka-arik (entre f et g) o Pou-#!eu-:i stait rfugi, lenleva et prit le roi.
Derrire son dos, (a-,i surprit et tua Ko9o !iao-kiao. Le gnral de cavalerie
Tso ki-#!ou lui rendit la pareille. S#!euna #!ee eu,, prit cinq villes
p.1343
considrables, et reut la soumission de 70 villes moindres, cest--dire quil
rtablit le vasselage du Tarim, moiti par la force, moiti par la ruse, =e
1ore. Comme tant dautres avant lui, il fit graver ses exploits sur une stle,
et revint. Dans ces pays o il ne pleut gure, et o toute pierre grave est
considre comme #!@nn, ces inscriptions chinoises se sont conserves, la
':8
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
grande joie des pigraphistes. Il en fut tout autrement des choses quelles
racontent, lesquelles ne durrent gnralement que jusqu la saison
prochaine.
@
ulte. Se$tes.
Oudd!is0e. - En 631, par dit imprial, les Buddhistes reurent ordre
davoir se prosterner devant leurs parents, comme cest la rgle en Chine
(cf. p. 1335). Les Commentateurs se moquent de lempereur T-i-tsoung.
Il commena, disent-ils, par poursuivre svrement les
Buddhistes (p. 1314), puis il se radoucit jusqu traiter avec eux
sur des questions rituelles. Il imposa la prostration, ceux qui
refusaient le deuil. Cest un rabais. Ces Buddhistes qui se
prosternent devant leurs bonzes, et qui refusent de le faire devant
leurs parents, ce sont vraiment les Ttres =:ourJus =e >ites, dont
Confucius a parl.
Le terrible 2$u-i vivait encore. Cest lui qui fut le promoteur de toutes les
hostilits de T-i-tsoung contre les Buddhistes (p. 1312). 2$u-i ne croyait
rien. Il avait tant tudi, dit le Texte, les crits sur la cabale et les traits sur
les nombres, quil aboutit au scepticisme universel et parfait. Si bien que,
tant tomb malade, il refusa de voir aucun mdecin et de prendre aucun
remde. Or il y avait alors la capitale un bonze venu du Tarim, qui possdait
lart doccire les gens par une premire incantation, et de les ressusciter par
p.1344
une seconde formule. Lempereur lui ayant fait faire en sa prsence
lexprience de son talent, fut si merveill, quil proposa 2$u-i de lui faire
rendre la sant par cet artiste...
- Cet homme est un magicien, dit lAnnaliste. Or le mal ne tient
pas en prsence du bien. Quil vienne ! il naura pas prise sur moi...
Lempereur ordonna au bonze doprer. 2$u-i nprouva aucun effet, et le
bonze tomba mort. Les Lettrs, lesquels ont probablement invent cette
histoire de toutes pices, sdifient fond quand ils la racontent... Une autre
fois, on apprit 2$u-i quun bonze exhibait une dent du Buddha, laquelle
':'
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
brisait tous les objets quelle touchait. Tout T#!ng-nan courait admirer la
merveille. 2$u-i dit son fils :
- Ce doit tre un morceau de knn-kang, corps plus dur que tous
les autres, mais que la corne dantilope rduit en poussire ; va
faire lexprience !..
Le fils y alla, la prtendue dent du Buddha se brisa, le scandale cessa, et les
Lettrs admirent.
2$u-i mourut 85 ans, impnitent. Quand il se sentit dfaillir, dans un
effort suprme, il adjura son fils de ne jamais lire aucun livre buddhique, et
expira.
Sous le rgne de lempereur T-i-tsoung, de 629 645, le bonze chinois
Hun-tsang fit un plerinage dans lInde (cf. p. 1047). Sa relation, document
gographique clbre, existe encore. Il passa par (n-#!an (v), visita
Tourfan (c) le roi Kiu +enn-tai, dvot Buddhiste, que nous connaissons (p.
1334), reut de lui des lettres de recommandation pour le khan des Turcs
Occidentaux dont le fils avait pous sa fille, alla de Tourfan, par Karachar
Koutcha Aksou Outch, Tokmak (S). L il rencontra le khan qui chassait.
Il portait un manteau de soie verte. Sa chevelure tait ceinte dune
bande de soie, retombant par derrire. Il tait entour de 200
officiers, vtus de brocart, et monts sur des chevaux caparaonns.
Les chasseurs taient monts sur des chameaux ou sur des chevaux,
vtus de fourrures et de fines laines, arms de lances et darcs.
Le khan donna au plerin un guide, pour le conduire, travers ses domaines,
Talas, Kesch, les Portes de fer, Koundouz, Balkh, jusquau Kapia T, 7, 13,
26). Puis le roi de ce pays le fit passer, par le col Khaber, dans lden
buddhique Gandhara-Oudyana (24). A son retour, aprs 17 annes de
voyages et dtudes, Hun-tsang rapporta 657 ouvrages buddhiques, et
quantit de reliques... Le roman Si-%ou-ki a fait de lempereur T-i-tsoung le
pieux promoteur de ce voyage. Pure fiction. Voyez HCO pages 731, et 733
739.
@
Tao?s0e. - Il nen est pas parl explicitement, sous le rgne de T-i-
tsoung, mais ce qui suit sy rattache... Lempereur ayant remarqu que les
traits divinatoires, bass sur les deux principes, en usage de son temps,
':+
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
taient pleins derreurs, il ordonna LC-tsai den faire une dition revue et
corrige. LC-tsai orna chaque section de son uvre, dune prface de sa
faon. Sappuyant sur le sens commun et lexprience, il attaqua
vigoureusement plusieurs formes de superstition.
1 la croyance la prdestination la fortune ou linfortune, de certains
noms ou
p.1345
clans ; on trouve, dit-il, des T#!8ng, des 3ng, dans toutes
les positions et situations ; donc leur nom ny est pour rien.
2 la croyance au destin identique, de tous ceux qui sont ns sous les
mmes signes clestes. Les quatre cent mille hommes que Pi-ki massacra
T#!ng-:ing (p. 182), taient-ils tous ns sous le mme signe ?
Certainement non.
3 la croyance linflux de la spulture des Anctres, sur le destin de leur
famille. Ses paroles, sur ce dernier sujet, sont remarquables.
Si les Anciens consultaient la tortue et lachille, avant les
funrailles, ctait uniquement pour se garantir des obstacles ou
accidents inopins. Maintenant on recourt la divination, pour
dterminer lpoque des funrailles, pour dcouvrir un terrain
faste, en vue dobtenir longue vie aux descendants. Les Anciens ne
faisaient pas ainsi. Le rituel officiel dterminait avec prcision
lanne et le mois des funrailles de lempereur, des feudataires,
des officiers ; donc ils ne recouraient pas la divination pour cela.
Lenterrement du duc Ting de L'u fut remis un autre jour, cause
dune pluie ; donc ils ne voyaient rien dabsolu dans le jour. Ils
enterraient uniformment tous les morts au nord des villes, donc
ils ne voyaient rien de fatidique dans le terrain. Et maintenant,
cause des vains propos dun devin, on choisit le terrain, on
dtermine le temps, dans lespoir que ces prcautions rapporteront
la famille des richesses et des honneurs. Jamais il ny eut chose
plus contraire aux traditions et aux rites, que cette chose-l.
':.
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
,Pn%4$!Cn. - En 632, les officiers demandrent lempereur de faire,
sur le T-i-#!an, les crmonies &ng-#!-n (p. 211, 442, 461, 680).
Lempereur rpondit :
- Vous pensez quil faut faire cette crmonie, pour rendre
lempire prospre. Moi je pense que, la prosprit tant rtablie par
une Donne
p.1346
a=1inistration, on pourra se passer de cette
crmonie. Le Premier Empereur des Ts<nn (p. 211) la faite.
Lempereur 3@nn des H-n (p. 352) ne la pas faite. La postrit a-
t-elle pour cela blm ce dernier, et lou le premier ? Est-il besoin
descalader le mont T-i-#!an, dlever un tertre et daplanir une
aire, pour sacrifier au Ciel et la Terre, et pour leur prouver sa
vnration ?
En 633, les officiers revinrent la charge.
- Je souffre dun asthme, qui mempche de gravir les montagnes,
dit lempereur...
Les choses en restrent l, provisoirement.
Commentaire :
Dans lantiquit, dit matre 2-n, chaque fois que le Fils du Ciel faisait sa
tourne dempire, quand il tait arriv au mont sacr de chaque rgion (p.
62), il allumait un bcher pour annoncer au Ciel sa venue, sacrifiait, et
saluait les Monts et les Fleuves de la rgion, adorant le Ciel et propitiant les
Chnn. Dans les sicles postrieurs, le vrai sens de ce rit fut oubli. Des
Lettrs, vils flatteurs, en firent un droit rgalien, une crmonie par laquelle
lempereur (au lieu de remercier et dimplorer), confrait des titres au Ciel et
la Terre (p. 442). Il est certain que cette thorie fut invente sous le
Premier Empereur des Ts<nn, et quon nen trouve aucun vestige dans
lantiquit.
Le sacrifice au Ciel, dit lantique rpertoire TC,,-%a (sous la dynastie
T#!eu), consiste allumer un bcher. Car le ciel est si haut, que les
hommes ne peuvent y atteindre. On allume donc un bcher, dont la fume
slve jusquau ciel (et y porte les hommages des hommes).
':7
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Pour sacrifier au Ciel, dit M)-5oung (premier sicle de lre chrtienne), on
levait un bcher, on y couchait une victime, puis on brlait le tout.
Lempereur annonait au Ciel son avnement, par cette crmonie.
Encore une fois, ceux qui inventrent la crmonie &ng-#!-n, et qui
poussrent par la suite les princes la faire, taient de vils adulateurs, qui
ne cherchaient qu complaire leur matre.
La grandeur altrant toujours, la longue, la molle cervelle des hommes,
T-i-tsoung finit pourtant par y venir. En 637, il permit au conseil des
ministres, de dlibrer sur les crmonies &ng-#!-n.
En 640, les officiers ayant renouvel leurs instances, il promit de faire la
chose. Mais la thorie tant que, pour avoir la face, lempereur ne pouvait se
prsenter devant le Ciel, que dans un moment o son empire tait
parfaitement en ordre, divers troubles et malheurs firent ajourner de fois en
fois lexcution de cette promesse.
Fixe dabord au 2
e
mois de lan 642, elle fut remise cause dune
comte, qui parut en 641 dans les
p.1347
constellations polaires.
Refixe au printemps de lan 648, elle fut encore remise, cause dune
inondation. Lempereur T-i-tsoung mourut en 649, sans avoir vu le T-i-#!an.
@
Qoroastris0e. - Lempereur T-i-tsoung le connut et le favorisa...
A T#!ng-nan, dit le Texte, langle sud-ouest de la Trsorerie,
se trouve le temple de Hi6n, construit en lan 621. Hi6n est le
Gnie du ciel des Hu du Tarim (cf. p. 1330). Dans ce temple, les
sacrifices au Gnie Hi6n sont gouverns par un membre du collge
o&&i#ie, des Sa:ao (en syriaque SD, Anciens, Prtres), qui y est
attach. On lappelle Ju,gaire1ent lInvocateur des Hu. ; Pour ce
qui est de Hi6n Gnie du Feu, il y eut jadis, en Perse, un certain
Sou-,ou-t#!eu (Yarathustra, Zoroastre), lequel mit en vogue son
culte. Ses disciples limportrent en Chine. En 631, un disciple de
Zoroastre, le Mage He/e-,ou, se prsenta la cour, et y parla en
faveur du culte du Gnie Hi6n. Un dit imprial ordonna la
construction, la capitale, dun temple chalden.
':9
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
La facilit avec laquelle cette concession fut accorde, et labsence
daucune note, sexpliquent par le fait que ce culte ntait pas nouveau en
Chine. Il y tait mme officiellement reconnu, et avait dj ses temples. Ds
le dbut du sixime sicle, raconte lhistoire des To9o-:a de 3i (chap. 13,
fol. 12, col. 11), il y avait L-o-%ang un temple du Gnie du ciel des Hu.
Quant, lapoge de sa dvotion pour le Buddhisme, la reine L<ng de 3i,
cest--dire la fameuse reine Hu (p. 1185 seq.), veuve de To9o-:a kiao
(500-515), proscrivit en masse (probablement en 516) tous les cultes non
autoriss, le Gnie du ciel des Hu ne fut pas compris dans cette excution...
Les Zoroastriens de la Chine, taient gouverns officiellement par le collge
de leurs Sa-:ao, et par le fonctionnaire imprial Hi6n-t#!eng... Dailleurs, vu
les relations suivies de la Chine avec la Perse, il serait tonnant que les
Chinois neussent pas connu le culte persan. Les historiens chinois ont not
une ambassade persane, ds 461, sous Firouz I. Deux ambassades, lune en
518, lautre en 528, sous le rgne de Kobad (491 531), poque o le mage
Mazdek inventa sa secte et fit tant de bruit. Ambassades sous Khosrou I (531
578). Ambassades sous lempereur "ng-ti des So@i (605-616), Khosrou II
Parwiz rgnant sur la Perse. Le harem imprial chinois, se fardait alors avec
des cosmtiques persans.
Lpoque de Zoroastre (Zarathustra, Zaradoust, Souloutcheu) est
douteuse. La ville de Balkh fut le centre du Zoroastrisme, dont les prceptes
sont contenus dans des pomes (Naskas) crits dans une langue morte (le
Zend). Voici les grandes lignes du systme : Au-dessous dun principe
suprme abstrait, ternit, dure sans limites (Zerwane-Akerene, do
Kronos, probablement), deux principes subalternes personnifis luttent et se
disputent le monde : Spandomainyus
p.1348
le Producteur, appel aussi
Ahuramazda le Matre omniscient (Ormuzd, (Oromaze) dieu du bien et de la
lumire, et Angromainyus le Destructeur (Ahriman, Arimane) dieu du mal et
des tnbres. Ormuzd fut le premier, dit la secte ancienne des Zerwanites. Se
voyant seul, il se dit : Si je nai rien vaincre, quelle gloire y aura-t-il pour
moi ? Cette pense produisit Ahriman. Ormuzd et Ahriman commandent aux
anges (amschaspands, izeds) et aux dmons (darvands, dews). La lutte des
deux principes se terminera un jour, par la dfaite dfinitive dAhriman par
'::
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Ormuzd, du mal par le bien. Dans le Zoroastrisme (appel aussi Mazdisme,
culte dAhura-mazda), le feu tait entretenu et vnr comme le symbole
dOrmuzd... Chez les Mdes et les Perses, les Mages (Magh ou Meikousch des
Arabes, en chinois Mouhou ; Maghpat, Moghbed, chef de Mogh, en chinois
Mouhoupa) prtres du Zoroastrisme, devinrent une corporation extrmement
puissante. Ils reconnaissaient un Etre Souverain Bon, Ormuzd, dont le feu
tait le symbole, et quils adoraient sous le ciel, en plein air, sans temples ni
autels, disant quon diminuait Celui qui remplit tout par sa prsence et sa
bienfaisance, en lenfermant entre des murailles. Ils croyaient limmortalit
de lme. Aprs avoir quitt la terre, les mes faisaient, daprs eux, un stage
successif (purification, thrisation) dans les sept plantes, pour aboutir enfin
au soleil, le sjour dfinitif des bons. Comme contre-partie, un monde des
tnbres, pour les mchants. Les sciences occultes, trs cultives par les
Mages, en vue de conjurer Ahriman et ses suppts, ont t appeles, de leur
nom, magie... De nos jours, cette forme primitive du Zoroastrisme, le
Mazdisme, est encore conserve et pratique par les Gubres (appellatif
mahomtan, Ghebr, les mcrants) surtout dans le Farsistan (do les
appellatifs Parsis, Parsisme), dans quelques villes de lAsie Centrale et de
lInde, en particulier Bombay. Doux, tranquilles, hospitaliers, bienfaisants,
ayant grand soin de leurs familles, les Parsis conservent prcieusement les
crits de Zoroastre avec les additions qui y ont t faites (Zend-Avesta), et
vnrent le feu. Au milieu dun dicule carr (atesch-gah), une pierre
supporte un rchaud de bronze (atesch-dan), dans lequel brle un feu,
aliment par du bois et des parfums. Ceux qui lentretiennent, nen
approchent que la bouche couverte dun bandeau, et les mains enveloppes
de linges. Si le feu vient steindre, on le rallume en frottant deux bois ou
en battant le briquet, ou en concentrant les rayons du soleil au moyen dun
miroir concave ou dune lentille. Le feu du temple de Damaun prs de
Bombay, brle, dit-on, depuis 1200 ans. Il fut apport de la Perse, quand les
perscutions des musulmans contraignirent les Parsis dmigrer, et de
chercher un refuge dans lInde. Les Parsis saluent et prient le soleil, son
lever et son coucher. Leur cuisine est un lieu sacr, cause du feu de ltre.
Ils ne fument pas, pour ne pas profaner le feu. Ils vnrent aussi,
proportion, la lune, les toiles ; et de plus, locan (dans lequel ils jettent du
sucre), les monts, les fleuves, toutes les forces de la nature. Les cadavres des
':=
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
morts sont exposs nus laction des agents naturels, chaleur, pluie,
vautours ; les ossements qui restent, sont jets dans un puits commun.
Voici un chantillon du Zend-Avesta : Les hommes seront jugs, selon le
bien et le mal quils auront fait. Leurs actions seront peses. Ceux chez qui le
mrite lemportera sur le dmrite, habiteront la lumire ; ceux dont les
dmrites lemporteront sur les mrites, iront dans les tnbres. Quand tu
douteras si une chose est bonne ou mauvaise, ne la fais pas. Quoi quil
tarrive, bnis Ormuzd. Honore ton pre et ta mre. Fais laumne. Ne mens
jamais, mme quand le mensonge te serait profitable. Ne cherche sduire la
femme de personne. Marie-toi ds ta jeunesse, car ce monde nest quun
passage ; afin que ton fils te succde, et que la chane
p.1349
des tres ne soit
pas interrompue. Que ta main, ta langue et ta pense, soient pures. Jour et
nuit, pense faire le bien, car la vie est courte. Dans le malheur, offre
Ormuzd ta patience ; dans le bonheur, remercie-le.
@
Le )estorianis0e. - Le Christianisme fut-il prch en Chine avant le
septime sicle ? Je ne pense pas quaucun document actuellement connu le
prouve. La statue de Canton ne reprsente, ni Saint Paul, ni Saint Thomas,
mais le prince-moine indien (:ouo-,ouo-1enn) Bodhidharma (Ta-1ouo), qui
dbarqua Canton en 520, et importa le Vdantisme en Chine. Voyez HCO, L.
62, page 523. voici les passages de linscription de Canton, qui tablissent le
fait :
Les annales de la pagode Ta-!i-seu rapportent que, durant la
priode P'u-toung (520-526), Bodhidharma y arriva par mer,
venant de lInde mridionale, avec son frre plus jeune que lui. Le
jeune frre ayant trouv la pagode son got, sy fixa. On lui btit
une cellule. Bodhidharma continua son voyage... Durant la priode
"un-&ong (1078-1085), pour remercier dune faveur reue du
7!@nn, le prfet de Canton fit faire (ou orner) cette statue.
Le texte ne dit pas si la statue reprsente Bodhidharma, ou le frre cadet de
ce dernier.
Deuximement, pour ce qui est de certains textes liturgiques ou
canoniques des 4, 5, 6
e
sicles, qui font allusion la juridiction de certains
':>
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
patriarches ou vques orientaux sur le :a%s =es Sres, sur Sina la Chine
(par exemple, Ebedjesus Sobiensis in Epitome Canonum... Heriae, et
Samarkand

et Sin, metropolitanos creavit Catholicos Saliba-Zacha), ils
sexpliquent dune manire bien simple. Ces personnages avaient juridiction
in :otentia, cest--dire avaient juridiction pour le jour o ils auraient mis le
pied dans le pays. Restait ly mettre. On ne voit pas quils laient fait.
Troisimement, le mot Seri#a, employ dans ces textes, signifie
vaguement ,e :a%s =oC Jient ,a soie, et non pas prcisment ,a 7!ine. Dans
la gographie ptolmenne, alors en usage, Seri#a cest le fond du Tarim,
Esse=on seri#a cest Kotan. Cest ainsi que sexplique le texte du 4
e
sicle, de
St Ambroise ou dun contemporain (de moribus Brachmanorurn, ad calcem
operum S
ti
Ambrosii, Migne, patrologi latin tom. 17 col. 1131) : Musus
frater noster Dolenorum episcopus mihi retulit, quod ipse aliquot ante annos
ad Indias, Brachmanos (les bonzes du Gandhara-Oudyana) visendi studio
profecturus, Sericam fere universam regionem peragravit... Ce qui suit,
prouve que Musus na jamais vu la Chine : In qua refert arbores esse, qu
non solum folia, sed lanam quoque proferunt tenuissimam, ex qua vestimenta
conficiuntur qu serica nuncupantur (cf. Pline, p. 756)... Ce qui suit, prouve
que Musus passa par la Sogdiane : Et ibi insignem quamdam conspici
lapideam columnam Alexandri nomine hoc titulo sculptam Ego Alexander
huc perveni ; car cest en Sogdiane, prs de Och, que se termina le rai=
dAlexandre dit le Grand... Enfin : Et quod plurimis populorum nationibus
regionibusque perlustratis, in Arianam tandem devenit provinciam prope
Indum amnem... Il parat trs clair, que lvque Musus, ayant pass par la
Sogdiane Kachgar, de l Yarkend, de l Kotan, finit par passer de Kotan
Peshawer, par la route classique des caravanes. Ayant trouv lInde trop
chaude, il revint en Europe dare dare, sans avoir tudi les murs des
Brachmanes, mais non sans avoir ramass plusieurs bonnes histoires, par
exemple celle de la montagne daimant, qui se retrouve dans les aventures de
Sindbad le marin.
Quatrimement, au 6
e
sicle, Cosmas Indicopleustes, qui donne de si bons
renseignements sur les chrtients nestoriennes du Malabar et de Ceylan, sur
le commerce de Ceylan avec la Chine, sur la situation de ce dernier pays (p.
'=6
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
722), affirme catgoriquement quil na jamais ou dire, quil y et des
Chrtiens lest de Ceylan an ulterius etiam ignoro .
Cinquimement : Il
p.1350
ressort des termes de linscription de S-nan-
&ou, que, quand le moine nestorien .-,o-:en arriva en Chine, il y importa le
Nestorianisme, qui ne prexistait pas. Je ne ferai pas lhistoire de la fameuse
stle de S-nan-&ou, beaucoup de savants layant raconte, et le R. P. H.
Havret S.J. ayant mis cette question la dernire main, une main de matre
(Varits Sinologiques n
os
7, 12, 20). Je ne redirai pas non plus ce que dirent
et firent, en leur temps, loccasion de ce monument, tel Jansnistes et les
Philosophes. Ils ont pass, la pierre est reste, et le parterre fcond de la
btise humaine ayant produit depuis lors des effloraisons nouvelles, plus nest
besoin, pour samuser, de recourir ces vieilleries. Je ne donnerai pas non
plus le texte entier de la stle, puisque, depuis le travail du R. P. Havret, il est
dans toutes les mains. Avant den exposer les passages historiques, lesquels
rentrent dans mon cadre, un mot sur le Nestorianisme.
Nestorius, patriarche de Constantinople, nia pratiquement lIncarnation,
en niant la divinit du Fils de Marie. Il inventa un Jsus homme, dont la
Divinit sempara quand il lui plut, quElle habita tant quElle voulut, et quElle
abandonna quand Elle le jugea convenable. Cette hrsie fondamentale et
radicale, fut condamne par le concile dEphse en 431. Proscrits par les
empereurs de Constantinople, les Nestoriens se rfugirent sous lgide des
rois de Perse. Ceux-ci les accueillirent volontiers, comme des transfuges
haineux, qui leur seraient dvous et utiles. Un certain Barsumas vque de
Nisibe, stant acquis un grand crdit la cour de Perse, rpandit la secte
dans tout ce royaume. Au 6
e
sicle, les Nestoriens fondrent de nombreuses
glises. Ils eurent une cole clbre, dabord Edesse, ensuite Nisibe, Ils se
donnrent un patriarche, dit Catholicos, qui rsida dabord Sleucie, puis
Mossoul. Ils tinrent des conciles, etc. Aprs stre appels dabord 7!rtiens
.rientaux, ils rejetrent ensuite cet appellatif, ainsi que celui de (estoriens,
pour sappeler 7!a,=ens. Ils fondrent des tablissements nombreux dans
lInde, sur la cte du Malabar, et jusqu Ceylan, ds avant lan 535 (chrtiens
dits de St

Thomas). La stle ne dit pas quel fut le Catholicos qui envoya .-,o-
:en. Ce dut tre Jesusyab II, habile politique, lequel ngocia et tripota avec
les Byzantins, etc... Dans quel but envoya-t-il son moine ? Lhistoire ne le dit
'=8
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
pas. Je pense que ce ne fut pas par pur zle... En tout cas, un texte de lan
745, ne laisse aucun doute sur le fait que .-,o-:en vint T#!ng-nan, de la
Perse. Les Nestorien appelrent leur religion doctrine de la Lumire. Les
Chinois lappelrent dabord doctrine :ersane puis doctrine #!a,=enne.
Texte : Alors que T-i-tsoung rgnait et gouvernait le peuple avec sagesse,
dans le pays de T--tsinn (la stle fut rige aprs ldit ordonnant de dire T--
tsinn au lieu de To9o-seu), il y avait un homme dune vertu suprieure,
nomm .-,o-:en ((eue-,ouo-:enn). Portant les vrais Livres Canoniques,
malgr les difficults du voyage, en 635 il arriva T#!ng-nan. Lempereur
envoya au-devant de lui le ministre 2ng !uan-,ing, pour le recevoir dans le
faubourg de louest (ce qui prouve que .-,o-:en arriva, ou comme
ambassadeur, ou avec les
p.1351
ambassadeurs de Kachgar, Koukyar,
Tachkourgane ; voyez p. 1329). Ayant t reu en hte, il fut introduit. On
traduisit ses livres dans la Bibliothque. On lui fit exposer sa doctrine dans le
Palais (devant lempereur). On comprit quelle tait droite et vraie, et un dit
fut donn, autorisant la prcher et la communiquer. Trois ans plus tard, au
septime mois de lan 638, ldit imprial suivant fut promulgu :
La Vrit na pas quun nom. Le Sage nest pas quune personne.
Les Religions varient daprs les lieux. Leur influence fait du bien
tous les tres. .-,o-:en, homme de grande vertu du pays de T--
tsinn (terme substitu, en 745, au terme PoBo-seu), est venu de
loin pour prsenter, dans notre capitale, ses Livres et ses images.
Aprs avoir scrut le sens de sa doctrine, nous lavons trouv
profond et paisible. Aprs avoir examin ses principes, nous avons
constat quils produisent le bien et lessentiel. Ses assertions ne
sont pas diffuses, ses raisons pntrent sans effort. Sa religion fait
du bien aux tres, et est profitable aux hommes. Quelle se
propage librement par tout lempire !
Texte original du mme dit, non retouch, tir de la collection de
pices... Edit du 7
e
mois de lan 638.
La Vrit na pas quun nom. Le Sage nest pas quune personne.
Les Religions varient daprs les lieux. Leur influence fait du bien
'='
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
tous les tres. Le bonze (moine) persan .-,o-:en est venu de loin,
pour prsenter la capitale la doctrine de ses Livres. Aprs
examen, nous lavons trouve profonde et paisible, produisant le
bien et lessentiel, bienfaisante pour les tres et profitable aux
hommes. Quelle se rpande librement dans lempire ! Que ceux
qui sont chargs des affaires religieuses, construisent de suite,
dans le quartier E-ning (quartier de la
p.1352
Justice et de la Paix,
T#!ng-nan), un couvent qui puisse loger 21 bonzes (moines).
Voici, tir de la mme collection, le texte de ldit de 745, qui fit changer
Pouo-seu persan, en T--tsinn chalden... Edit du 9
e
mois de lan 745.
Le doctrine des livres de Perse, est venue primitivement du T--
tsinn (Constantinople fut de fait le berceau du Nestorianisme. Mais
je pense que T--tsinn signifie ici la Chalde, et que cet dit fut
demand et obtenu par les Nestoriens, aprs quils eurent rejet
leurs autres appellatifs, pour sappeler 7!a,=ens). Elle a t
apporte jusquici. Il y a longtemps quelle est rpandue en Chine.
Les premiers difices de cette religion, ont tous t appele
temples :ersans. Maintenant, pour ramener les choses leur
origine, nous ordonnons quon appelle #!a,=ens, les temples de
cette religion tablis dans les deux capitales et par tout lempire.
Reprenons le texte de la Stle...
Ds que ldit de lempereur T-i-tsoung eut t rendu, ceux que
laffaire concernait, construisirent aussitt la capitale, dans le
quartier E-ning, un couvent chalden pouvant loger 21 moines. Ds
quil fut achev, lempereur ordonna ses officiers de reproduire
authentiquement ce quil avait crit (son dit de tolrance, ou une
inscription logieuse), sur la muraille du temple.
Plus tard le grand empereur K8o-tsoung (650-683) suivit
respectueusement lexemple de son pre. Il glorifia le vritable
Principe. Il construisit un temple de la Lumire dans chaque
'=+
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
prfecture. Il honora .-,o-:en des titres de Hran= 1a<tre =e ,a Loi,
et Pa#i&i#ateur =e ,T1:ire. Ainsi la Loi se trouva rpandue dans les
dix cercles administratifs de lempire. Ltat se reposa dans la
richesse et la paix. Nos temples remplirent les cent cits. Les
p.1353
familles jouirent du bonheur de la Lumire.
Durant la priode 7!ng-,i (698-699, usurpation de limpratrice
.C), les sectateurs du Buddha employrent contre nous la
calomnie et la violence. Dans lanne Si6n-tien (712, profitant du
changement de rgne), des lettrs de rang infrieur nous
poursuivirent de leurs railleries et de leurs sarcasmes. Etaient alors
nos chefs, Louo-!an, et Ki-,ie, venus tous deux des contres
occidentales, religieux minents dtachs de toute chose. Ils
tinrent le cble ferme, et renourent les mailles rompues
(rparrent les pertes subies durant la perscution). Enfin
lempereur Hun-tsoung chargea cinq de ses frres, de se rendre
en personne au Temple de la Flicit, pour en relever lautel. Ainsi
la poutre de la Loi, pour un moment flchie, fut de nouveau
redresse ; le socle de la Doctrine, renvers pour un temps, fut de
nouveau relev (entre 713 et 741)... Au commencement de la
priode Ti6n-:ao (742 755), le Grand Gnral (eunuque) K8o ,i-
#!eu, fut charg par le Souverain de placer dans le temple les
inscriptions des cinq empereurs prcdents (de la dynastie Tng),
et doffrir cent pices de soie... En 744, dans le T--tsinn (Perse), le
moine Ki-!ouo qui vanglisait en se guidant sur les toiles
(missionnaire voyageur), vint en suivant le soleil, jusqu la cour
impriale. Un dcret le fixa, avec Louo-!an, Pou-,unn, et autres,
sept personnes en tout, dans le palais Hng-king, pour y exercer
leur ministre. Lempereur composa lui-mme linscription qui fut
mise au fronton de leur temple, orne du dragon imprial.
Lempereur S$u-tsoung (756-762) fit construire L<ng-ou ((ing-
!ia-&ou, u) et autres prfectures (du nord-ouest), cinq en tout, des
temples de la Lumire. Lempereur T-i-tsoung (763-779) eut
coutume de faire brler chaque anne, au jour anniversaire de sa
'=.
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
naissance,
p.1354
dans le temple de la Lumire, des parfums
clestes (dignes du Ciel), pour faire savoir (au Ciel) quil
sacquittait bien de son mandat de Souverain. Il faisait servir, ce
jour-l, un festin imprial, toute la communaut des sectateurs
de la Lumire.
Dans notre priode Kin-t#!oung (780-783), nos grands
bienfaiteurs sont, dabord le moine E-seu dcor de la robe de
brocart, grand fonctionnaire, vice-gouverneur du 7!oBo-&ang (u),
camrier imprial chape violette, doux et bienfaisant, fidle
pratiquer, venu de loin de la ville royale (capitale de la Perse)
jusquen Chine, distingu dans toutes les sciences et
connaissances, qui fut dabord attach au palais, puis larme.
Ensuite le Grand Secrtaire Ko9o t*eu-i, roitelet de 2@nn-%ang,
gouverneur du 7!oBo-&ang. Tous deux furent emmens par
lempereur S$u-tsoung, dans son expdition. Quoiquil et droit
dentre dans la tente impriale, Ko9o t*eu-i fut toujours simple
comme un homme du commun. Il fut griffes et dents, oreilles et
yeux de son matre. Lui qui distribua des sommes immenses, ne
sappropria jamais rien pour les siens. Durant cette expdition
(vers le nord-est), il rpara les anciens temples de la Lumire,
agrandit les palais de la Loi, en orna les difices et y ajouta des
ailes. Il leur prodigua ses dons et ses aumnes. Chaque anne, il
runissait et entretenait durant cinquante jours, les moines et les
adeptes de quatre couvents (du 7!oBo-&ang I), Il nourrissait ceux
qui avaient faim, habillait ceux qui avaient froid, faisait soigner les
malades et ensevelir les morts. Jamais bonze buddhiste nen a fait
autant. Les Docteurs de la Lumire, vtus de robes blanches, ont
admir, cet homme, et ont fait graver cette stle, pour publier ses
belles actions. Elle fut leve en lan 781.
Faut-il conclure, des derniers paragraphes, que le clbre eunuque K8o
,i#!eu, et le clbre gnral Ko9o t*eu-i, aient t plus ou moins proslytes
ou adeptes de la Lumire (Nestoriens) ? Cest possible, mais pas certain. Ce
p.1355
qui est sr, cest que certains moines nestoriens jouirent dune haute
faveur aux 7
e
et 8
e
sicles, et que leur secte se rpandit en Chine vite et loin.
'=7
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Nous donnerons, ce sujet, des chiffres, en son temps. La faveur impriale
propagea le Nestorianisme, la dfaveur impriale le supprima plus tard. Il
nen resta pas trace. Certains sen sont tonns. Il ny a pas de quoi. Il ne
faut pas prendre le Nestorianisme pour le Christianisme, comme on fait trop
souvent, bien tort. Le Christ des Nestoriens tait un faux Christ, et leur
religion tait une hrsie. Or les hrsies sont des plantes sans racines. Elles
peuvent vgter pour un temps, en piphytes, sur la faveur des grands. Mais
la dure nest promise qu la Vrit, dont la racine vivace ne meurt pas.
@
"a!o0tis0e. - Lempereur T-i-tsoung connut lIslamisme, par lam-
bassade du roi de Perse Yezdegerd (p. 1330). Pas de dtails. Cette donne
historique vague, prtait aux dveloppements potiques. Les Mahomtans
neurent garde de la ngliger. Les Buddhistes ayant nimb leur origine de
belles lgendes, les Mahomtans en firent autant, quand ils eurent pntr en
Chine. Ils calqurent mme assez servilement les lgendes des autres, pour
tre plus srs de ne pas rester infrieurs. Ces contes sont videmment
postrieurs la premire ambassade historique, dont nous parlerons en 713.
La plupart datent probablement dune poque assez moderne. Ils fourmillent
danachronismes, dinvraisemblances, etc. Nanmoins ils ne sont pas
entirement dpourvus dintrt. Citons-en quelques chantillons.
Dabord le []... Au 2
e
mois de lan 628, lempereur T-i-tsoung vit en songe
un homme dOccident coiff dun turban, qui se tenait debout devant lui sans
se prosterner. A son rveil, lempereur fit appeler en toute hte lexplicateur
des songes, et lui demanda ce que cette vision prsageait.
- Lhomme au turban, dit le devin, doit en vouloir votre
dynastie...
- Que dois-je faire, demanda lempereur, pour viter un
malheur ?..
- Envoyez Khami chercher des interprtes, au moyen desquels
vous vous mettrez bien avec les pays trangers.
Aussitt T-i-tsoung fit rdiger une lettre au roi de Khami. Le courrier
7!@u-tang part au galop. Le roi de Khami lui donne trois interprtes, Kays,
'=9
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Ouways et Kassem. Les deux premiers meurent durant le voyage. Kassem
arrive T#!ng-nan. Le courrier le dpose dans une auberge, et va avertir
lempereur. Ti-tsoung se dguise, se rend incognito lauberge, reconnat
dans Kassem lhomme au turban quil a vu en songe, et le salue
respectueusement.
- Je ne mrite pas dtre salu par le Fils du Ciel, lui dit Kassem.
Stupfait, lempereur lui dit :
- Puisque tu mas reconnu sous mon dguisement, suis-moi au
palais...
Lempereur conduit Kassem dans ses appartements privs, et le fait asseoir...
Dialogue :
Lempereur : La doctrine de loccident est-elle la mme que celle de
la Chine ?..
Kassem : Comme celle de la Chine, la doctrine de lOccident traite
du Ciel et de la Terre, du Prince et des Parents, des Cinq Vertus et
des Trois Rgles...
Lempereur : Confucius ntant pas all en Occident, o avez-vous
pris ces enseignements, qui sont les siens ?..
Kassem : Nous possdons un livre sacr, appel a, 2orkan (le
Coran), qui contient 6666 versets. La doctrine de ce livre est
tellement complte, quelle prvoit tous les cas possibles dans la
vie, depuis le plus considrable jusquau plus petit. Ltendue des
matires, la clart des solutions, en font un livre sans gal...
Lempereur : Mais enfin, dans laquelle des trois doctrines
reconnues (Confuciisme, Taosme, Buddhisme), ou des neuf coles
philosophiques (p. 582), faut-il vous classer ?..
Kassem : Dans aucune. Notre religion est la doctrine du Pur et du
Vrai..
Lempereur : Pourquoi lappelez-vous ainsi ?...
Kassem : Nous lappelons Pure, parce
p.1356
que, par les ablutions,
nous nous efforons de nous tenir purs de toute souillure. Nous
'=:
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
lappelons Graie, parce que, par la rectification du cur, nous
tchons de nous tenir exempts de toute fausset...
Lempereur : Pourquoi vous appelle-t-on aussi Ho@i-!o@i I..
Kassem : Parce que nous enseignons la doctrine du >etour. La
terre nest, pour lhomme, quun sjour temporaire. Aprs lavoir
quitte, il retourne dans lau-del. Nous enseignons aussi la
7onJersion, qui est le retour du mal au bien, des illusions la
ralit. Mais voici lheure de la prire.
Sans se gner, Kassem se lve, sagenouille, saccroupit, et fait sa prire tout
au long, sous les yeux de T-i-tsoung. Celui-ci remarque que les gestes de
Kassem ne sont pas ceux de la Chine. Quand il a fini, il lui demande :
- Pourquoi, agenouill, lves-tu les mains la hauteur des
oreilles ? Pourquoi, penches-tu la tte vers la terre ?..
Kassem : Ceci encore signifie le retour vers lorigine. Dans le sein
de sa mre, lenfant tient ses mains appliques sur ses oreilles.
Quand il nat en ce monde, sa tte est tourne vers la terre. En
priant, nous retournons, autant que possible, notre tat
originel...
La conversation continue, sur les cinq prires quotidiennes. Soudain, pris lui
aussi dun accs de pit, lempereur envoie brler des parfums dans un
temple. Kassem rit et dit :
- Le Vrai Seigneur a cr les hommes, et les hommes ont fabriqu
de faux dieux, lesquels tant assis ne peuvent pas se lever, tant
debout ne peuvent pas marcher. Malgr la bouche quon leur a
faite, ils ne peuvent pas parler. Peut-on adorer pareille chose ?..
Lempereur sourit, nomme Kassem prsident du Tribunal des Mathmatiques,
etc... Il est assez clair que cette lgende a t calque sur le songe de
lempereur Ming (p. 689), et lintroduction du Buddhisme. Notons que, en
628, les habitants de Khami taient tous Buddhistes, et que le Coran ne fut
publi que vers lan 635.
Deuximement, dans la vie de Mahomet []... La Chine est le grand empire
de lExtrme-Orient. La premire anne de la Mission de Mahomet, une toile
'==
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
extraordinaire parut au ciel. Lempereur de la Chine layant vue, consulta ses
Astrologues. Ceux-ci lui annoncrent lexistence, en Occident, dun homme
extraordinaire. Lempereur lui dputa aussitt des ambassadeurs. Ceux-ci
narrivrent auprs de lui quau bout dun an, et le prirent de vouloir bien les
suivre en Orient. Il sy refusa. A la drobe, les ambassadeurs peignirent son
portrait. Mahomet envoya avec eux son oncle maternel Saadi Wakkas, et trois
autres personnes. T-i-tsoung fit exposer le portrait de Mahomet, et se
prosterna devant lui. Quand il se releva, limage avait disparu. Lempereur
demanda Saadi Wakkas la raison de ce phnomne.
- Cest que, dit celui-ci, notre religion interdit le culte des images.
Elle interdit aussi aux hommes de se prosterner devant leurs
semblables. Or vous avez manqu ces deux points.
Troisimement, dans le []... Lorsque, en 632, Wakkas, oncle maternel de
Mahomet, eut t charg par le Prophte de porter en Chine sa doctrine, il se
rendit T#!ng-nan. Lempereur T-i-tsoung des Tng lui reconnut de la
science et du mrite. Il insista pour le retenir dans sa capitale, et lui btit un
grand temple du Pur et du Vrai. Wakkas rdigea T#!ng-nan un trait de sa
religion. Ses proslytes stant multiplis, lempereur T-i-tsoung fit btir deux
autres mosques, lune Nankin, lautre Canton, les Mahomtans tant en
nombre dans ces deux villes. Devenu trs vieux, Wakkas voulut retourner en
Occident. Mais le Prophte ne lui avait pas ordonn de revenir. Il mourut donc
en mer. Son corps, rapport Canton, fut enseveli hors de cette ville. On
appelle sa tombe Tombe du Son, parce que le son des prires y retentit au
loin.
Quatrimement, dans le []... A la montagne L<nn-#!an, au
p.1357
2u-kien,
sont ensevelis deux hommes venus du pays de Mdine. Ils taient docteurs
de la religion mahomtane. Les auteurs mahomtans racontent, que, dans le
royaume de Mdine, naquit, durant la priode K8i-!oang des So@i, un homme
dont la saintet se rvla par la majest de sa personne. Dabord serviteur du
roi du pays, il devint ensuite roi lui-mme, et finit par publier un livre
renfermant les prceptes de sa religion. Quatre de ses disciples arrivrent la
cour de Chine, durant la priode .C-tei des Tng (618-626), et se mirent
rpandre leur doctrine. Le premier prcha Ko)ng-t#!eou (Canton), le
'=>
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
second "ng-t#!eou (au Ki8ng-sou), le troisime et le quatrime Tsun-
t#!eou (au 2u-kien). Aprs leur mort, ces deux derniers furent ensevelis la
montagne L<nn-#!an. Il y eut, sur leurs tombes, des apparitions lumineuses.
Le peuple lappela la Tombe des Saints.
Cinquimement, inscription trilingue (arabe, persan, chinois), sur la tombe
de Hadji Mahmoud, venu en 1749 en plerin Canton... Dieu (quil soit
glorifi et exalt) a dit : Toute me gotera la mort, puis reviendra moi. Le
Prophte (quil soit bni) a dit : Celui qui meurt au loin, meurt martyr... Ce
faible dfunt Hadji Mahmoud, en visitant la tombe du seigneur Saadi fils
dAbou Wakkas, a satisfait son pieux dsir. Il a ensuite sjourn, durant deux
ans, la mosque Derguiahah. Enfin, le 27 du mois de Dou-l-Kadah, il a
got la mort. Hadji Mahmoud tait venu Canton, uniquement pour vnrer
lantique spulture de lancien Sage. Lancien Sage, Saadi fils dAbou Wakkas
(que Dieu lait en sa grce), est mort le 27 du mois Zou-l-Hiddjeh, sous le
califat dOmar Baba (anachronisme de cinq ans), la troisime anne de la
priode T#!6ng-koan des Tng (629).
Lhomme dsign par ces textes, est un personnage historique. Saadi fils
dAbou Wakkas, le troisime adepte et lun des dix Saheb (compagnons) du
Prophte, le guerrier fameux qui crasa les Persans la bataille de Kadesiah
en 636. Il mourut entre 673 et 675, et fut enseveli Mdine. Il ne vint
certainement jamais en Chine. Il y a donc, dans les lgendes cites, ou une
erreur de nom, ou un mensonge politique. Dans le doute, certains les
rejettent en bloc. Je pense que ce procd est trop radical.
@
"@nn4$!enn. - A la section du Culte, ajoutons encore ceci. Les Gnies
gardiens des portes, figurs et honors dans toute la Chine, sont les deux
officiers Ts<nn #!ou-:ao et A-t#!eu king-tei, de lempereur T-i-tsoung des
Tng. Ce prince tant tomb malade, des spectres vinrent, durant la nuit,
faire le sabbat la porte du palais. Effray, lempereur demanda protection
ses fidles. Ts<nn #!ou-:ao et A-t#!eu king-tei lui dirent :
- Soyez tranquille ! Chaque nuit nous monterons la garde, avec
nos armes...
'>6
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Ils le firent, et, de ce jour, lempereur dormit en paix. A la longue, ayant
compassion de leurs fatigues, il fit peindre les deux braves, tout arms,
p.1358
sur les deux battants de la porte du palais. Leurs images suffirent, par la
suite, pour repousser tous les influx nfastes.
@
on$lusion. - En dfinitive, quelle fut la religion de lempereur T-i-
tsoung, qui connut tant de cultes, et qui les patronna tous. Je pense quil nen
eut aucune, ou tout au plus une religion bien vague et bien commode. Il
craignit le Ciel et le Peuple, len croire du moins. Il se dlecta dans les
doctrines confuciistes, comme le poisson dans leau et loiseau dans lair (p.
1395) ; chose aise, car ces doctrines nobligent rien. Il fut toujours
sentimental, et parfois superstitieux. En tout cas, il mangea, but, et eut
beaucoup de femmes. Par-dessus tout, ce fut un habile politique, qui aima le
lustre que donnait son rgne laffluence des trangers sa cour. Il autorisa
tous les cultes, et btit tous des temples, pour contenter tout le monde et
tre lou de tous. Ainsi firent plus tard ses deux imitateurs, Koubilai et Kang-
hi.
Dernier acte... En 9.=, la plante Vnus tant devenue visible plusieurs
fois en plein jour, le Grand Astrologue, lequel avait sans doute ses tuyaux,
jeta les sorts et dclara gravement que ce phnomne prsageait lusurpation
dune femme (la fameuse .C-!eou). Au mme temps une prophtie se mit
courir parmi le peuple, daprs laquelle, aprs trois empereurs, ,es Tng
seraient renverss par une Pa1e .C. La prophtie tant orale et non crite,
et les caractres #inq et guerrier se lisant galement oC, lempereur prit le
change. Il souponna le gnral L kiunn-sien, dont le petit nom tait Pa1e
7inq, dtre la personne dsigne par loracle. Il lenvoya donc Ho-t#!eou,
sous prtexte dy tre gouverneur, et ly fit assassiner. Cet exploit ne rendit
pas la paix au pauvre T-i-tsoung.
- Mais enfin, demanda-t-il au Grand Astrologue, cet oracle est-il
vraiment digne de foi ?..
- Jai considr, dit lartiste, et le ciel, et les nombres. La personne
fatidique est dj dans le palais. Dans 30 ans elle sera sur le trne.
'>8
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Elle fera prir beaucoup de membres de la maison de Tng. Les
signes qui annoncent ces choses, sont indubitables...
- Et si je faisais massacrer tous les habitants du palais ? demanda
p.1359
T-i-tsoung...
- Ce que le Ciel a arrt, dit lAstrologue, aucun homme ne peut
lempcher. Vous tueriez une foule dinnocents, et ltre fatal
chapperait. Ou bien, si vous russissiez tuer cette personne, ce
ne serait pas pour lavantage des vtres. Car, comme elle ne doit
rgner que dans trente ans, elle sera vieille, et naura pas le temps
de faire trop de mal. Tandis que, si le Ciel se voyait oblig de
transfrer son mandat une autre, il le passerait peut-tre une
personne plus jeune, laquelle aurait ensuite le loisir dexterminer
toute la maison de Tng...
Ces bonnes raisons dcidrent lempereur se tenir tranquille.
Trs forte, cette prophtie, faite videmment aprs lvnement. Pas fort,
lempereur T-i-tsoung, quoiquil et Jo, et nag dans le Confuciisme durant
plus de vingt ans.
En 9.>, lempereur tomba malade de la dysenterie. Le prince imprial se
prodigua pour le servir, jour et nuit, au point que ses cheveux blanchirent de
douleur et de fatigue. Enfin le mourant fit appeler dans sa chambre ses
ministres les plus dvous, T#!)ng-sounn ou-ki et T#!'u soei-,eang.
- Aidez et dirigez mon fils, leur dit-il, car il en est digne.
Puis, sadressant au prince :
- Tant que ces deux hommes vivront, lui dit-il, tu ne sentiras pas
le fardeau du gouvernement.
Enfin il dicta T#!'u soei-,eang ses dernires volonts, et expira. Il avait 53
ans. Son fils, g de 22 ans, monta sur le trne... T-i-tsoung tait trs aim
des trangers, dont il avait compos sa garde. Quand ils eurent appris sa
mort, plusieurs centaines de ces Barbares se couprent les cheveux, se
'>'
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
lacrrent les oreilles et le visage, et le pleurrent grands cris, comme sils
avaient perdu pre et mre.
@
'>+
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
L/e0pereur HIo4tsoun%2
650 683.
@
La dame 3ng fut nomme impratrice. Comme elle tait strile, elle
adopta le petit prince T#!o9ng, et
p.1360
obtint quil ft nomm hritier
prsomptif. Elle choisit cet enfant, parce que sa mre, tant de trs basse
extraction, ne deviendrait jamais une rivale redoutable, pensait-elle.
En 653, scandale dans la famille impriale. Une fille de lempereur T-i-
tsoung, sur de lempereur rgnant, tait marie un certain 2)ng i-nai. Elle
samouracha dun bonze, puis de plusieurs bonzes. La chose fit du bruit. La
princesse et son mari furent supprims, elle pour inconduite, lui pour ne
lavoir pas morigne.
En 654, commencement de scandales beaucoup plus graves. Durant la
dernire maladie de son pre, K8o-tsoung, alors prince hritier, avait
remarqu, parmi les concubines qui servaient le mourant, la dame .C (p.
1319 et 1358). Aprs la mort de T-i-tsoung, un certain nombre de dames du
harem ayant t licencies, la dame .C entra comme bonzesse dans un
couvent. Lempereur tant all au temple de cette bonzerie pour y brler des
parfums, la vit, la reconnut sous sa robe de bonzesse, et pleura dmotion.
Or, dans le harem imprial, la favorite tait alors une certaine dame Si-o.
Limpratrice 3ng tait entirement dlaisse. Folle de jalousie, cette
dernire imagina dexploiter, contre sa rivale, la passion de lempereur pour
lex-concubine de son pre. Elle la retira de son couvent, lobligea laisser
crotre ses cheveux, et lintroduisit parmi les concubines de son mari. Or,
outre sa beaut, la dame .C tait encore doue dune habilet extraordinaire.
Quand limpratrice leut place dans le harem, elle fut, devant sa matresse,
dune platitude exemplaire, qui lui attira de sa part les plus beaux loges.
Bientt elle fut aussi en haute faveur auprs de lempereur, lequel dlaissa
pour elle, mme la dame Si-o.
'>.
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Le Ciel smut des malheurs venir. Une nuit, une pluie torrentielle grossit
p.1361
tellement et si soudainement la 3i, quelle dborda et envahit le
palais. Lempereur eut peine le temps de se rfugier sur une lvation. Leau
envahit la chambre coucher quil venait de quitter. Trois mille personnes
furent noyes dans la ville. Manifestation de lire cleste. Leau est %nn. La
dame .C tant entre au palais pour le malheur des Tng, un torrent
symbolique ly suivit. Avertissement donn K8o-tsoung, que celui-ci ne sut
pas comprendre, hlas ! Ainsi gmit lHistoire.
Cependant, si limpratrice 3ng tait dlaisse, elle ntait ni dgrade
de son rang, ni bannie du cur du souverain. Donc la faveur de la dame .C
ntait pas assure. Mais lesprit diabolique de cette femme tait fcond en
expdients. Elle accoucha dune fille. Limpratrice alla la voir, flicita la mre,
caressa lenfant dans son berceau, et se retira. Ds quelle fut sortie, la dame
.C touffa sa fille. Lempereur vint son tour. Le visage rayonnant de joie,
dame .C dcouvrit le berceau, pour lui montrer lenfant. Horreur, elle tait
morte ! Eclatant en sanglots, dame .C sen prit aux femmes qui la
servaient... Limpratrice vient de la caresser, dirent celles-ci... Elle a tu ma
fille ! scria lempereur furieux... Vite, la dame .C dgoisa la kyrielle des
griefs vieux et rcents, vrais et imaginaires, quelle avait contre sa
bienfaitrice. Sans mme entendre limpratrice, lempereur dcida de la
dgrader.
Cependant, dgrader une impratrice, fut toujours une grave affaire, ces
dames ayant leurs familles, leurs clans, leurs cratures, quil ne faisait pas
bon indisposer. Lempereur essaya donc de gagner son projet le pilier de la
dynastie T#!)ng-sounn ou-ki (p. 1310). Faveur extrmement rare, il alla le
visiter son domicile, accompagn de la dame .C, et suivi de dix charretes
de riches prsents. Il le fit boire, donna des titres ses trois fils,
p.1362
le
caressa de mille manires. Enfin, quand il jugea le terrain parfaitement
prpar, dun air dgag :
- A propos, fit-il, limpratrice est strile...
.u-ki changea immdiatement de conversation. Lempereur et la dame
comprirent, et se retirrent mcontents.
'>7
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
En 977, lempereur convoqua les grands conseillers de la couronne,
T#!)ng-sounn ou-ki, T#!'u soei-,eang (p. 1359), M-t#!eu-ning, Hn-%uan,
L-tsi. Avant la sance, T#!'u soei-,eang dit ses collgues :
- Il va sagir, probablement, du changement de limpratrice. Si
nous ne rsistons pas jusqu la mort, quelle figure ferons-nous
devant lempereur T-i-tsoung quand nous le reverrons dans les
enfers ?...
De fait, lempereur dit aux conseillers :
- La dame .C est fconde. Mon intention est de la faire
impratrice. Quen pensez-vous ?...
T#!'u soei-,eang prit la parole.
- Limpratrice, dit-il, est dune famille illustre. Cest lempereur
votre pre qui vous la donne pour femme. A son lit de mort,
tenant vos mains, il vous a appels 1on &i,s, 1a &i,,e. Il ne vous est
donc pas loisible de la rpudier, sauf raison tout fait majeure...
Irrit, lempereur congdia aussitt le conseil. Le lendemain, nouvelle sance,
mme proposition.
- Si vous tenez absolument changer limpratrice, dit T#!'u
soei-,eang, choisissez une dame noble, mais non cette dame .C,
de laquelle chacun sait quelle a t femme de votre pre : sinon la
postrit imprimera votre nom une fltrissure indlbile. Excusez
que je vous rsiste ainsi en face, pour votre bien...
Ce disant, T#!'u soei-,eang dposa ses tablettes, se prosterna, battit de la
tte se meurtrir le front, et cria :
- Veuillez accepter ma dmission, et me renvoyer dans mon
village !...
Lempereur ordonna de le mettre la porte... Or la dame O, assise derrire
un rideau, avait tout cout. Furieuse, elle cria :
- Le mettre la porte, cela suffit-il ? Comment, vous ne faites pas
assommer ce
p.1363
manant ? !..
'>9
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
; T#!'u soei-,eang, dit froidement T#!)ng-sounn ou-ki, ayant t
lhomme de confiance de lempereur dfunt, ne pourrait pas tre
chti, mme sil tait coupable...
Hn-%uan parla dans le mme sens... Lempereur resta sourd toutes les
remontrances... Aprs le conseil, Hn-%uan remit un placet crit, dans lequel,
aprs avoir rappel les malheurs dynastiques causs par T8n-ki et P8o-seu
(p. 63 et p. 100), il avertissait lempereur que, sil persistait, ses Anctres
seraient probablement privs du sang des sacrifices... Li-tsi rappela lhistoire
de T#!-o &ei-%en (p. 559), et menaa lempereur de la colre des Gnies
clestes et terrestres, de lindignation du peuple, etc... Rien ny fit.
Lempereur tait coiff de sa dame.
L-tsi, qui navait rien dit au conseil, sentit que ctait le moment de faire
sa fortune, plutt que de suivre sa conscience.
- Aprs tout, dit-il lempereur, pourquoi consultez-vous vos
ministres sur les affaires de votre mnage, lesquelles ne regardent
que vous ?..
Trs content de cette suggestion, lempereur prit son parti. T#!'u soei-,eang
dgrad, fut envoy comme fonctionnaire en province, exil dguis. Puis
lempereur donna un dit, pangyrique pompeux des vertus de la dame .C.
Comme conclusion, lempereur annonait lempire, quil la substituait
limpratrice 3ng. La foule des courtisans se tourna aussitt vers la nouvelle
matresse. Lex-impratrice 3ng, et la dame Si-o sa rivale, quelle avait
voulu perdre en introduisant la dame .C, partagrent la mme prison. Un
jour lempereur les visita.
- En mmoire du pass, lui dit lex-impratrice en pleurant,
accordez-moi de revoir le soleil et la lune...
- Jy pourvoirai, dit lempereur mu...
Limpratrice .C apprit la chose. Effraye, elle envoya des assassins, qui
couprent les pieds et les mains aux deux malheureuses femmes, les
enfoncrent dans une jarre vin, les y foulrent
p.1364
jusqu leur briser les
os, les y laissrent expirer, enfin dcapitrent leurs cadavres... LHistoire ne
dit pas que le digne empereur K8o-tsoung ait protest contre ces sauvageries.
'>:
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Elle raconte seulement que, de ce jour, les spectres de ses deux victimes
troublrent les nuits de lex-bonzesse. Cest pour ce motif, quelle quitta
T#!ng-nan pour L-o-%ang, que son imprial esclave dclara capitale
orientale, pour lamour delle.
En 656, le prince imprial T#!o9ng (p. 1601) fut dgrad, et Ho/ng, le fils
an de limpratrice .C, fut fait prince hritier. .C #!eu-sunn, le pre de
limpratrice, fut fait Pu# =e T#!eu et ministre. Du coup, un raz de mare
dvasta les ctes de lempire, nouveau phnomne %nn, nouvel
avertissement cleste.
En 659, limpratrice obtint, sur de fausses accusations, la condamnation
mort du pilier de la dynastie, son ennemi T#!)ng-sounn ou-ki. T#!'u soei-
,eang tait mort dans son exil, heureusement pour lui.
En 996, naturellement ou autrement, lempereur fut pris de vertiges,
accompagns de troubles visuels. Il confia limpratrice le soin des affaires.
Perspicace, rudite, dcide, celle-ci eut bientt fait daccaparer tout le
pouvoir.
Il parat cependant que lempereur finit par se lasser de son esclavage.
Fut-ce spontanment, fut-ce linstigation dautrui ? la dernire hypothse
est plus probable. En 664, dit lHistoire, lempereur ayant confr secrtement
avec 7!-ng-koan i, celui-ci rcrimina contre les empitements de
limpratrice, et pria lempereur de la dgrader. K8o-tsoung lui dit de rdiger,
sance tenante, le brouillon de lacte de dgradation. Les eunuques de service
coururent lappartement de limpratrice, et lavertirent de ce qui se tramait.
Elle arriva aussitt.
- Ce nest pas moi, dit lempereur penaud ; cest 7!-ng-koan i..
Or 7!-ng-koan i avait t jadis au service de lex-prince imprial T#!o9ng.
p.1365
Limpratrice souponna quon en voulait, non seulement elle, mais
encore son fils. Elle chargea son me damne HC king-tsoung, daccuser le
prince et 7!-ng-koan i, de projets de rvolte. 7!-ng-koan i fut supprim. Le
prince T#!o9ng se suicida, par ordre. Beaucoup dofficiers furent casss,
comme suspects. Pour viter que pareille chose arrivt de nouveau,
limpratrice surveilla lempereur de plus prs. Assise derrire un rideau, elle
'>=
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
assista tous ses entretiens, et exigea quil rendt compte de toutes choses,
avant et aprs. Bref, elle rgna seule, et lempereur se croisa les bras, dit le
Texte. Le peuple appela cette digne paire, ,es =eux Sages.
En 670, une grande scheresse dsolant lempire, limpratrice pria
lempereur de vouloir bien consentir sa retraite. Elle ne fit cette demande,
qu bon escient, bien entendu. Lempereur refusa, la supplia de continuer
gouverner, et, pour la consoler, nomma son pre roitelet de T-i-%uan.
Comdie !.. LHistoire observe dailleurs gravement, que, en demandant se
retirer pour cause de scheresse, limpratrice pcha contre la thorie des
deux principes. La scheresse, excs de %ng, accuse les fautes de
lempereur. Linondation, excs de %nn, accuse les fautes de limpratrice.
Ntant pas vise par le phnomne, elle ne devait pas offrir sa dmission.
En 674, lempereur se dcerna le titre dEmpereur Cleste, et confra
limpratrice celui dImpratrice Cleste.
En 675, les vertiges de lempereur augmentant, il voulut abdiquer
formellement en faveur de limpratrice. Le censeur H)o t#!ou-tsounn eut le
courage de len dissuader.
La mme anne, latroce .C-!eou fit prir son propre fils an, lhritier
prsomptif prince HoCng. Lempereur aimait beaucoup cet enfant, intelligent,
pieux, alerte. Lenfant prfrait ostensiblement son pre sa mre, et
dsobit mme plusieurs fois
p.1366
celle-ci. Or deux princesses, filles de
linfortune dame Si-o que limpratrice avait fait prir (p. 1363), ses demi-
surs, languissaient depuis des annes dans la prison du palais. Le jeune
prince layant su, osa solliciter leur largissement. Lempereur y consentit.
Limpratrice se fcha rouge. Le prince mourut. Les contemporains
racontrent, dit le Texte, laconiquement, que sa mre lempoisonna elle-
mme. Elle fit ensuite nommer prince imprial, sa place, le prince Hi@n, fils
de sa sur.
Aux ftes du nouvel an de lan 678, ce fut limpratrice qui reut les
fonctionnaires de lempire, et les ambassadeurs des pays trangers.
En 680, le magicien M<ng t#!oung-%en, que limpratrice employait pour
capturer, dans le palais, les influences nfastes, lui suggra que, daprs ses
'>>
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
grimoires et ses calculs, son second fils ferait mieux sur le trne que le fils de
sa sur. Je pense que ce ne fut pas le magicien qui eut cette ide le premier.
Quoi quil en soit, M<ng t#!oung-%en fut assassin peu de jours aprs.
Limpratrice crut, ou feignit de croire, que le prince imprial, mcontent de
ses prophties, tait lauteur de ce coup. Elle fit faire des perquisitions son
domicile. On trouva des armes. Plus de doute, il tramait quelque chose.
Lempereur laimait. Cela ny fit rien. Le prince fit dgrad, ses familiers furent
excuts, et T#!e, le second fils de limpratrice, fut fait prince imprial.
Nous verrons plus tard comment cette douce mre traita ce second fils, puis
le troisime.
@
Dolitique e#trieure et Guerres... Cest durant ce rgne, si peu glorieux
dailleurs, que la Chine atteignit le maximum de son extension territoriale.
Extension passagre dailleurs, sans organisation et partant sans dure,
comme toutes les choses chinoises... En 650, vers Tokmak (S), Heue-,ou
assassine le khan des Turcs Occidentaux, et se
p.1367
met sa place. En 657,
les Chinois envoient une expdition contre lui. Heue-,ou senfuit Kesch (7).
Le gnral chinois Su ting-&ang va ly prendre. Tout le territoire des Turcs
Occidentaux (valles de lI-li et de lIaxartes), est momentanment annex
lempire.
Par suite, en 658, le centre administratif du Tarim, est transfr de
Tourfan (e) Koutcha (f). En 661, tout le Tarim est divis en &'u et t#!eu,
comme lempire. La bulle de savon est son apoge.
Les choses allant si bien lOuest, le gouvernement chinois tourna ses
yeux vers lEst. En 660, Su ting-&ang conquiert la Core centrale Paik-tjyel
(j). Il attaque ensuite la Core septentrionale Ko-kou-rye (r) et assige
H:%eng-%ang, mais est oblig de lever le sige et de se retirer.
Au nord, les Tls stant permis de faire quelque grabuge, T#!ng 5enn-
tai fut envoy pour les remettre la raison. Quand ils apprirent son
approche, ils vinrent lui prsenter bataille. Leur avant-garde stant
approche porte de trait, lofficier chinois S9e 5enn-koei dcocha trois
flches qui turent trois hommes. Effrays, les Tls vacillrent. Les Chinois
chargrent, et les massacrrent tous. Ils les poursuivirent ensuite jusque
+66
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
dans leur repaire de lOrkhon (O), et prirent les trois frres du khan. Les Tls
se soumirent. Larme chinoise revint en chantant : Avec trois flches, notre
gnral a pacifi lAlta. Cependant T#!ng 5enn-tai survenant par un autre
ct, tomba sur les Tls dj soumis, les dispersa, et pilla leurs douars.
Cette tratrise ne lui profita pas. Stant trop attard, il dut faire sa retraite
travers le dsert, dans larrire-saison. A court de vivres, ses hommes se
dvorrent les uns les autres. Le froid en tua un grand nombre. De toute son
arme, 800 hommes rentrrent en Chine. Les censeurs laccusrent vivement
davoir, en tuant des hommes qui avaient capitul, effarouch et loign les
autres. Mais lempereur, qui estimait T#!ng 5enn-tai,
p.1368
le gracia. Il
envoya aux Tls le prince Heue-,i que nous connaissons (p. 1338), avec
charge de les rassurer et de les ramener. Heue-,i alla les trouver, avec une
faible escorte. Il leur dit :
- Lempereur de Chine sait vos menes ; il sait aussi quelles sont
le fait des chefs, non des particuliers ; livrez-les, et tout sera dit...
Ennuyes dtre pourchasses dans leurs pturages, les hordes saisirent leurs
chefs, et les livrrent Heue-,i, qui les fit dcapiter. Les Tls rentrrent dans
lordre.
En 663, les Tibtains et les Tou-kou-!ounn stant pris de querelle, en
appelrent lempereur, qui refusa de se mler de leur diffrend. Ils se
battirent. Les Tou-kou-!ounn furent vaincus. Leur khan He/e-:ouo
abandonna le Koukou-nor, autour duquel ses Anctres rgnaient depuis plus
de 300 ans (p. 917), et se rfugia dabord dans les (n-#!an chinois (v), puis
finalement dans le (ing-!ia-&ou (u) actuel, o la nation disparut vers 672.
Lempereur dut envoyer une arme, pour garder, contre les Tibtains, la ligne
des (n-#!an jusquau Lob-nor.
Cependant les hostilits contre la Core continuaient, avec des
intermittences. En 666, Png toung-#!an battit larme du Ko-kou-rye. En
667, L-tsi prit ce royaume 17 places fortifies. En 668, une comte ayant
paru au ciel, lempereur se mit en pnitence. Le Grand Annaliste et Astrologue
HC king-tsoung lui dit :
- Cette comte ayant paru au nord-est, ne vous concerne pas ;
elle prsage la ruine de la Core...
+68
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- Bah ! dit lempereur, le Ciel donnerait-il un si grand signe, pour
un petit royaume barbare ? Les comtes paraissent pour avertir les
Fils du Ciel. Dailleurs, mme si ce que vous dites tait vrai, les
Corens tant aussi mes sujets, je devrais maffliger de leur
malheur...
Ces nobles paroles firent vanouir la comte ; du moins lhistoire laffirme
catgoriquement et sans rire... Peu aprs L-tsi prit H:%eng-%ang. K8o-tsang,
roi
p.1369
du Ko-kou-rye, capitula. L-tsi le ramena la capitale. Lempereur le
fit dabord prsenter devant la tombe de son pre, puis dans le temple de ses
Anctres. Larme victorieuse entra dans la capitale en triomphe. 38 200
familles corennes influentes, furent dportes dans les provinces
mridionales et occidentales de lempire. On ne laissa H:%eng-%ang que des
gueux.
En 670, devenus trs fringants, les Tibtains enlevrent aux Chinois tout
le fond du Tarim, Kotan, Yarkend, Kachgar et jusqu Koutcha (f), leur centre
administratif du pays. Lempereur envoya contre eux une arme, commande
par S9e 5enn-koei. Elle fut compltement battue et disperse, louest du
Koukou-nor (Tsaidam).
En 674, les Arabes ayant pris Zereng (30), le fils de Yezdegerd, Firouz,
que les Chinois continuaient appeler roi de Perse, vint en fugitif T#!ng-
nan. Lempereur le nomma gnral honoraire dans sa garde. Firouz demanda
et obtint la permission de btir la capitale un temple persan (particulier,
outre ceux qui existaient dj p. 1347, soit pour se distinguer du vulgaire,
soit pour quelque autre motif). Il mourut T#!ng-nan peu de temps aprs.
Loccupation chinoise de la Core ne dura gure plus longtemps que celle
du Tarim. En 677, le Sin-ra (r) qui avait profit des leons de ses voisins les
Japonais, rafla, sous le nez des Chinois, le Paik-tjyel et le Ko-kou-rye, et unifia
la Core sous le sceptre de ses rois.
En 678, lempereur envoya vers le Koukou-nor, une arme de 180 mille
hommes, commande par L king-!uan, avec mission de venger la dfaite de
S9e 5enn-koei. Hlas, les Tibtains la battirent et la dispersrent de la mme
manire. Ltude des Annales et des Odes (p. 1336), leur avait dcidment
profit.
+6'
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Tirant avantage de lavance des Tibtains dans le Tarim, le Turc S#!euna
tout#!eu avait secou le joug de la Chine, et stait empar de Tokmak (S).
En 679,
p.1370
P@i !ing-kien proposa lempereur de rcuprer cette ville,
par le stratagme suivant :

On ferait semblant de convoyer dans son pays,
pour le remettre sur le trne, (i-nie-#!eu, fils de feu Firouz, le prtendant au
trne de Perse, rfugi T#!ng-nan. On passerait, sous ce prtexte,
pacifiquement, par le Tarim et la valle de lI-li, et lon verrait ce que lon
pourrait faire... Lempereur approuva... Quand P@i !ing-kien fut arriv, avec
son prince persan, dans le pays dAksou (g), il convoqua les chefs de quelques
hordes qui paissaient dans les valles, et leur dit :
- Jadis jai chass dans ce pays. Ctait trs amusant. Si nous
organisions une grande battue ?..
- Bien volontiers, dirent les Hu ;
et ils mirent sa disposition environ dix mille hommes. P@i !ing-kien les
dressa durant quelques jours, puis soudain, franchissant la passe de Outch
(o), il enveloppa le douar du candide S#!euna tout#!eu, et le fit prisonnier.
3ng &ang-i fut charg de garder Tokmak. P@i !ing-kien laissa courir son
prince persan dsormais inutile, et revint en Chine avec son prisonnier. Tous
ces mouvements, nont ni ordre ni suite, ni tte ni queue. Le gnie militaire
chinois tait ainsi fait. Les plans raisonns lui taient inconnus, les
organisations durables plus encore. On imaginait un expdient, on faisait un
coup de main, on perdait quelques milliers de canailles que personne ne
regrettait, on ramassait un bon butin qui payait les frais, et lon revenait chez
soi. Voil ! La guerre, en Chine, ne diffrait du brigandage, que par le
patronage du chef de ltat.
Lanne suivante 680, soulvement gnral de tous les Turcs contre
lempire. Dvalant par le versant septentrional de lAlta, leur cavalerie courut
sus la Chine. Surpris, durant une nuit neigeuse, le gnral chinois Si-o seu-
ie fut compltement dfait. Les Turcs parurent dans le nord du He/e-:ei
actuel. Lempereur dut en
p.1371
toute hte faire garder les passes du 7!8n-si
et du 7!)n-si, pour les empcher denlever la capitale. Enfin P@i !ing-kien
leur ayant inflig une dfaite, ils se retirrent... Combien lempire des Tng
+6+
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
tait peu solide, sous sa prosprit apparente ! nous en verrons des preuves
encore plus dmonstratives plus tard.
Encore en 680, les Tibtains stant empars de tout le haut cours du
Fleuve Jaune, leur empire stendit sur dix mille , dans tous les sens, depuis
lHimalaya au Sud et le Pamir lOuest, jusqu lAlta occup par les Turcs au
Nord.
En 681, P@i !ing-kien infligea une dfaite aux Turcs, et ramena prisonnier
S#!euna &ou-nien, lun de leurs chefs. Or ce chef avait capitul, parce que P@i
!ing-kien lui avait promis la vie sauve. Quand il eut t amen T#!ng-
nan, P@i-%en jaloux de P@i !ing-kien, fit accroire lempereur que 2ou-nien
avait capitul, non par esprit de soumission, mais par crainte des Ougours.
Lempereur fit dcapiter le captif. Dsol de ce quon et manqu sa parole,
P@i !ing-kien donna sa dmission sous prtexte de maladie, et mourut peu
aprs. Je souligne le nom de cet honnte homme ; en narrant lhistoire de la
Chine, on na que rarement ce plaisir.
Profitant de leurs discordes, en 682, 3ng &ang-i que nous avons laiss
Tokmak (S), soumit de nouveau, pour un moment, les Turcs lempire.
@
ulte... En 656, par dcret, K8o-tsou le fondateur de la dynastie, est
associ lAuguste Ciel dans le sacrifice du Tertre, et lempereur T-i-tsoung
est associ aux Cinq Souverains dans loffrande du M<ng-tang. Notons cette
mention des Cinq Souverains (p. 353), et du M<ng-tang (p. 380) salle du
trne, dont nous navons plus entendu parler depuis bien longtemps...
LAuguste Ciel, dit le rituel des Tng,
p.1372
cest le Ciel. On lappelle aussi
Souverain den haut de lauguste ciel, ou Empereur du ciel Grand Seigneur.
On lui sacrifie, au solstice dhiver, au Tertre rond... Les Cinq Souverains, ce
sont les Souverains des cinq rgions du ciel. On leur sacrifie dans le 1<ng-
tang... Lempereur sacrifie au Ciel, comme lauteur de son premier anctre
le fondateur de la dynastie, pour le remercier du mandat quil lui a confr ;
voil dans quel sens le fondateur de la dynastie est associ au ciel.
Lempereur fait des offrandes aux Cinq Souverains, pour remercier des influx
favorables exercs par le ciel matriel, par les constellations et les saisons,
sur son empire.
+6.
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
En 657. Jadis, vers la fin du rgne prcdent, le magicien hindou Souo-
:ouo-1ei stant fait fort de possder la formule de la drogue dimmortalit,
lempereur T-i-tsoung lenvoya dans lInde, pour y qurir les ingrdients
ncessaires. Il reparut T#!ng-nan aprs la mort de T-i-tsoung, nayant
pas trouv, disait-il, tout ce quil lui fallait. Il fut question, un moment, de lui
payer un second voyage. Mais lempereur K8o-tsoung dit ses ministres :
- Jamais personne nest arriv limmortalit. Ts<nn 7!eu-!oang,
H-n .u-ti, qui ont si passionnment recherch la drogue, sont
morts comme tout le monde. Sil y a des Immortels, o sont-ils ?..
L-tsi ajouta :
- De plus, le magicien est revenu de son voyage trs vieilli. Or sil
ne peut pas se soustraire lui-mme la vieillesse, comment
soustraira-t-il les autres la mort ?
On le remercia donc. Il repartit pour lInde, et mourut en chemin.
Encore en 657, dfense aux bonzes et bonzesses, de permettre dsormais
leurs parents et aux personnes nobles, de se prosterner devant eux (cf. p.
1343).
En 659, ordre au Grand Annaliste et Astrologue HC king-tsoung, de
soccuper de la question des crmonies &ng-#!-n (p. 1345). Provisoirement,
ce digne homme demanda quon associt les deux premiers empereurs de la
dynastie au sacrifice fait au Ciel, et les deux premires impratrices au
sacrifice fait la Terre, ce qui fut accord. En 664, dit annonant les
crmonies &ng-#!-n pour lan 666. En 665, limpratrice dclare son
intention de participer cette crmonie. Lempereur sacrifiera au Ciel, et
limpratrice la Terre. Dcret : Au commencement, quand on faisait les
crmonies &ng-#!-n, limpratrice sacrifiait aprs lempereur (mensonge ;
cf. p. 1186)... Lempereur partit de
p.1373
L-o-%ang, avec un cortge
splendide, qui couvrait sur les routes plusieurs centaines de ,. Lanne ayant
t dune fertilit extraordinaire, le riz ne cotait que cinq pices de monnaie
le boisseau, le bl et les fves ne se vendaient plus, tant tout le monde tait
dans labondance. Quand lempereur passa P'u-%ang (Carte III D), il
demanda au ministre Te$u tei-!uan qui chevauchait ct de lui :
+67
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- Pourquoi cet endroit sappela-t-il jadis Ti-kiou (la colline du
souverain) ?..
Le ministre ne sut que rpondre. Le Grand Annaliste HC king-tsoung qui
venait derrire, poussa son cheval et dit lempereur :
- Jadis lempereur T#!o8n-!u (p. 27) fit ici sa rsidence. La
localit est ainsi nomme, en mmoire de lui...
Lempereur fut trs content de cette explication...
- Un ministre devrait savoir son histoire, grommela HC king-
tsoung...
- Moi, dit Te$u tei-!uan, quand je ne sais pas, je ninvente pas.
(Coup de patte lAnnaliste, qui avait la rputation dtre blagueur, comme
nous verrons plus tard.)... L-tsi termina le diffrend, en disant que tous deux
avaient bien fait, lun de dire quil ne savait pas, lautre de dire ce quil
savait... Dans le mme pays, lempereur visita la famille T#!8ng, clbre
parce que tous ses membres vivaient en commun depuis neuf gnrations. Ils
avaient reu les flicitations des trois dynasties Ts< So@i et Tng. Lempereur
dit T#!8ng !oung-#!eu, le chef de la famille :
- Veuillez me donner la recette de votre bonne entente...
Celui-ci crivit cent fois le caractre Patien#e, et tendit le papier
lempereur...
- Je comprends, dit celui-ci ;
et il lui fit un beau cadeau.
Au premier jour de lan 999, lempereur sacrifia au Souverain Seigneur
de lAuguste Ciel, au sud du mont T-i-#!an. Le lendemain, il fit lascension de
la montagne, scella &ng un diplme sur jade dans un socle de pierre,
rptant les crmonies faites par lempereur Ko)ng-.C des
p.1374
He$u-H-n
en lan 56 (p. 680). Le lendemain, crmonie #!-n au bas de la montagne, au
lieu dit 7!e-#!eou, pour honorer lEsprit de lAuguste Terre. Quand
lempereur eut fait son offrande, il se retira, avec toute sa suite. Alors, sous
un dais ferm port par des eunuques, limpratrice .C savana et fit aussi
+69
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
son offrande. Il y eut amnistie et inauguration dune re nouvelle (p. 448). Il
y eut aussi pluie de dcorations sur les officiers.
En sen revenant du T-i-#!an, lempereur passa Ki9-&ou, la patrie de
Confucius. Il visita la tombe du Sage, lui confra le titre de Ma<tre Su:r@1e,
et lui sacrifia deux victimes (un blier et un porc).
Passant ensuite PoBo-t#!eou (au sud de Ko6i-tei-&ou, la patrie de L)o-
t*eu), il visita le temple de L)o-kiunn, et lui dcerna, comme Anctre de la
dynastie (p. 1301), le titre de Su:r@1e M%strieux .rigine, T1:ereur (p.
755).
Ce bon K8o-tsoung avait toutes les dvotions. La stle de S-nan-&ou
(p. 1352) raconte que, trs favorable au Nestorianisme, il fit btir des temples
de cette religion dans toutes les prfectures (?). Religiosit vague, chine
souple. Son tat mental tant ce que nous avons dit, il ny a pas lieu dinsister
sur cette question... Au 4
e
mois de lan 666, il rentra T#!ng-nan.
En 667, labour imprial. Les ministres lui mirent en main une charrue
enrubanne.
- Linstrument des paysans nest pas fait de la sorte, dit
lempereur ; donnez-moi une vraie charrue...
Quand on la lui eut remise, il traa neuf sillons.
En 668, le bonze hindou Lou-kia-i-touo venu de lOudyana (23), prsenta
lempereur la drogue dimmortalit. Le mme K8o-tsoung qui, en 657, avait
si bien parl contre cette drogue, faillit cette fois la gober. Il sy disposait,
quand le censeur H)o t#!ou-tsounn lui dit :
- La vie et la mort dpendent du destin ; les drogues ny peuvent
rien...
Lempereur renona sa fantaisie.
En 669, on dcida en
p.1375
principe la construction dun M<ng-tang. La
base serait octogonale ; le dme serait rond et couvert de plaques de jade
bleu. Les portes, fentres, colonnes, tous les dtails de lamnagement,
rpondraient aux nombres du Ciel et de la Terre, des deux principes, des
+6:
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
mansions clestes, des tons musicaux, etc. On discuta, sans aboutir. Une
famine qui survint, fit remettre lexcution plus tard.
Le Grand Annaliste et Astrologue HC king-tsoung tant mort en 672, en
673 un dcret chargea Liu 5enn-koei de rviser les histoires quil avait
rdiges, le bruit courant quil y avait insr pas mal derreurs et de
mensonges. Ce trait est mettre en parallle avec le discours de T#!'u
soei-,eang lempereur T-i-tsoung (p. 1321).
La dynastie descendant de L)o-kiunn, en 674 limpratrice .C obtint un
dit recommandant ltude de son livre, et promettant primes et faveurs
ceux qui se rendraient experts dans sa doctrine.
En 675, limpratrice .C fit des offrandes la Premire Eleveuse de vers
soie. Cest Li-tsou, fille du seigneur de S-,ing, pouse de Hong-ti (p. 24),
daprs les Rites et les Commentaires.
Mis en apptit par lair vif du T-i-#!an, en 682 lempereur conut le projet
daller galement enfouir des diplmes sur le sommet des quatre autres
monts sacrs. Le pauvre homme navait que ce prtexte pour faire des
excursions. Il projeta aussi de btir un temple au Ciel, au mont central
Sng-#!an, pas trs loign de L-o-%ang. En 683, il annona sa tourne
pour lanne prochaine. Comme il mourut quatre mois aprs, la tourne ne
se fit pas.
En 683, autre exemple de dvotion, toute pratique celle-l. Un certain Pi
tie-u, ayant pralablement enterr un vieux Buddha en bronze, attendit que
la vgtation et convenablement recouvert lendroit, puis annona ses
concitoyens quil percevait des manations lumineuses. On creusa et on
p.1376
trouva le Buddha, puisquil y tait. Le bruit stant alors rpandu, que
quiconque contemplerait ce Buddha, serait guri de toute maladie,
laffluence des plerins commena. Il parat quon enrlait ceux qui
gurissaient, dans une sorte de congrgation, comme ont fait tant de Hi8ng-
1eu,, jusqu nos jours. Quand le nombre de ses adeptes lui parut assez
considrable, Pi tie-u se dclara empereur, nomma des ministres, et se
rvolta contre le gouvernement. Il fallut faire marcher des troupes contre
cet exploiteur de la pit populaire. Toujours la mme histoire, superstition,
puis rbellion, le tout provoqu et dirig par quelque habile canaille.
+6=
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
En 9=+, au II
e
mois, la tte de lempereur enfla, et il devint compltement
aveugle. Le mdecin Ts<nn 1ing-!ao demanda lautorisation de ponctionner
les parties tumfies. Limpratrice .C, qui tait probablement pour quelque
chose dans la tumfaction, dit avec colre :
- Cet homme mrite la mort, pour avoir os vouloir tirer du sang
lempereur...
- Si on essayait tout de mme, dit celui-ci...
Le mdecin fit donc deux ponctions, aprs lesquelles lempereur recouvra
partiellement la vue... Aussitt, pour dguiser son jeu, limpratrice se
frappant le front, scria :
- Grces soient rendues au Ciel !...
puis elle courut elle-mme chercher cent pices de soie, et les prsenta, par
brasses, au mdecin.
Un mois plus tard, lempereur retomba soudainement et gravement
malade. P@i-%en fut appel, au milieu de la nuit, pour rdiger la hte ses
dernires volonts. Lempereur dcda, sans autres tmoins. LHistoire nen
dit pas davantage. Le testament plus ou moins authentique de K8o-tsoung,
mettait sur le trne T#!e, le second fils de limpratrice .C, g de 28 ans.
Sa mre tait charge darranger les affaires, dont le fils ne se tirerait pas.
@
+6>
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
L/e0pereur T$!oRn%4tsoun%2
684 710.
@
p.1377
Rgne nominal comme nous allons voir. Au premier mois, la dame
3@i fut faite impratrice.
Au deuxime mois, lempereur manifesta P@i-%en, son intention dlever
le Pre de la nouvelle impratrice une charge importante. Celui-ci voulut
len dissuader.
- Ne suis-je pas le matre ? dit lempereur en colre. Si je voulais
lui donner lempire, qui pourrait men empcher ?..
Il oubliait maman. P@i-%en courut vite la prvenir. Sans en demander
davantage, celle-ci runit les ministres, appela la garde aux armes, puis cita
lempereur, et lui dclara publiquement sa dchance...
- Quelle faute ai-je commise ? demanda T#!o9ng-tsoung...
; Vous avez voulu donner lempire 3@i !uan-t#!eng, dit
limpratrice...
Sur ce, elle le fit enfermer, lui substitua son troisime fils qui fut 4oi-tsoung
(9=.), proclama une re nouvelle, etc. Le nouvel empereur neut rien voir
dans les affaires. Limpratrice .C gouverna seule. T#!o9ng-tsoung fut
enferm 2ng-t#!eou, dans la valle de la H-n. Il y resta 14 ans ; heureux
encore de navoir pas le sort de son an.
Se sentant dsormais matresse absolue de lempire, la douairire .C
songea le ravir aux Tng, pour le donner sa propre famille. Elle
commena par faire lever ses Anctres un temple linstar du temple des
Anctres imprial. Puis elle plaa des .C dans toutes les hautes charges. Bien
entendu, les L (Tng) furent mcontents. L king-ie se rvolta. Cest ce que
limpratrice dsirait, pour avoir prtexte svir. Battu, L king-ie fut
assassin par son lieutenant 3ng na-siang.
En 685, la douairire sprit du bonze Hoi-i, qui devint son factotum pour
toute sorte de besognes. Elle le fit abb de la clbre bonzerie Pi-1a-seu de
+86
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
L-o-%ang. Le bonze eut un train imprial. Les personnages les
p.1377
plus haut
placs, ne se tinrent plus, devant lui, que quatre pattes ou plat ventre.
Les propres neveux de limpratrice, lui rendaient les devoirs que les fils
doivent leur pre. Hoi-i remplit son couvent de jeunes gens audacieux,
quil costuma en bonzes. Appuy par cette garde, il se permit impunment
tous les excs.
En 9=9, limpratrice voulant prouver le degr de veulerie de son fils
4oi-tsoung, offrit de lui remettre les rnes du gouvernement. Celui-ci refusa,
protesta, supplia, dune manire satisfaisante. Il devina, dit lHistoire, ce qui
en tait de la proposition.
Alors la douairire entreprit lextermination systmatique de la maison de
Tng et des familles qui lui taient dvoues. Voici comment elle sy prit. Elle
donna toute libert aux dlations secrtes. On fournissait des chevaux, on
remboursait les frais de route, tous ceux qui voulaient venir de loin pour
accuser autrui. Limpratrice les recevait elle-mme. Elle donna audience
jusqu des laboureurs et des bcherons. Ainsi encourags, les accusateurs
pullulrent, et bourdonnrent comme des gupes. Trouvant que, pour
calomnier, il fallait encore trop se dranger, un certain M :ao-kia imagina des
botes en cuivre, fixes sur les places publiques (botes aux lettres), dans
lesquelles on pouvait introduire, par une fente, des dnonciations signes ou
anonymes. Limpratrice adopta cette invention avec enthousiasme. M :ao-kia
rcolta ce quil avait sem. Un voisin ayant dpos dans la bote de son
village, une accusation contre lui convenablement trousse, il fut mis mort,
sans enqute et sans phrases.
Une petite montagne (volcan de boue) ayant surgi dans le Ki8ng-si actuel,
la douairire considra la chose comme un bon augure. La terre smoustillait,
de plaisir, sans doute, dtre gouverne par elle. Le lettr M +enn-tsounn de
Ki8ng-,ing, en jugea
p.1379
autrement. Il prsenta le placet suivant.
Quand les ki clestes sont dsquilibrs, il sensuit chaleur ou
froidure ; quand les ki humains sont en dsordre, il sensuit des
troubles et des maladies ; quand les ki terrestres ne sont pas en
ordre, il pousse des monticules. Actuellement limpratrice
gouverne lempereur, le fort et le doux sont sens dessus dessous,
+88
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
la terre touffe de colre, voil pourquoi il lui pousse des
excroissances. Vous vous trompez en prenant ce phnomne pour
un signe de bon augure. Je vous prie de changer de conduite, pour
apaiser le Ciel, sinon il vous arrivera malheur...
Furieuse, limpratrice envoya ce lettr continuer ses tudes au Tonkin.
En 9=:, tentative de "ng t#!ou-t#!eng, pour dlivrer lempereur
T#!o9ng-tsoung renferm 2ng-t#!eou. Il manqua son coup. La douairire
le fit mettre mort.
En 9==, elle se dcerna les titres de Sage (ou Sainte dans le sens
buddhique) Mre, E1:ratri#e Trans#en=ante...Son neveu .C t#!eng-seu
ayant fait graver sur une pierre les caractres suivants Pros:rit terne,,e )
,e1:ire, sous ,e gouJerne1ent =e ,a Sage Mre, fit prsenter cette pierre
limpratrice, comme ayant t rejete par la rivire L-o, (2u-!i et ? ,e
Hran=, HCO p. 58). Folle de joie de cet hommage que lui rendait la nature, la
Sage Mre salua la pierre, puis ordonna de la vnrer. Elle annona
lvnement au tertre du Ciel, au temple Ming-tang, et aux hauts
fonctionnaires runis en cour plnire.
Cependant deux autres princes de la maison Tng stant rvolts, furent
tus les armes la main. Beaucoup dautres furent excuts, sous divers
prtextes.
La mme anne, T< 5enn-kie, gouverneur du He/e-nan, fit savoir
limpratrice que, les pays de ./ et de T#!u abondant en lieux saints de
cultes non autoriss, il en avait dtruit par le feu plus de 1700, ne rservant
que les temples de
p.1380
? ,e Hran= (p. 38), de T-i-:ai (p. 150), de K0-t#!a
(fils de 7!e$u-1ong p. 135), et de .C-%uan (ministre de 2u-t#!a p. 149).
Nous avons dit plus haut, que le projet de btir un M<ng-tang, stait
aheurt, comme toujours, aux disputes des Lettrs. Lasse dattendre que ces
chicaneurs eussent fini de sentendre, limpratrice confia la chose au
bonze Hoi-i. Ce que cest, que de sadresser aux habiles gens. Elle eut son
temple sur-le-champ. Sans le moindre scrupule archologique, le bonze
construisit un difice haut de 249 pieds, ayant 300 pieds de ct la base, et
trois tages. Le premier tage consacr aux quatre saisons, fut peint en
+8'
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
quatre couleurs. Le second tage consacr aux douze mansions zodiacales,
eut un plafond rond, enguirland de neuf dragons. Ltage suprieur, consacr
aux vingt-quatre k0, fut couvert dun toit en coupole, surmont par un phnix
en fer dor haut de dix pieds. On appela cet difice le Pa,ais trans#en=ant =es
=ix 1i,,e E1ages... Au nord du 1<ng-tang, le bonze btit un Ti6n-tang,
Temple du Ciel, cinq tages, destin abriter une image gigantesque. Le
btiment fut si lev, que, du troisime tage, on dominait dj le M<ng-
tang. Limpratrice paya. De plus elle fit gnral de la garde impriale,
lauteur de ces chefs-duvre.
En 9=>, grand festival au nouveau M<ng-tang. Revtue du costume
imprial, tenant en main le sceptre que tient lempereur quand il sacrifie au
Ciel, limpratrice fit son offrande. Lempereur offrit en second lieu...
Lusurpation tant un fait accompli, le nom dynastique importait peu
dsormais. Limpratrice changea celui de Tng, en T#!eu, la principaut de
son pre. Elle cra, pour se dsigner elle-mme, le caractre Lu1ire
#,airant ,e (ant. Ses dcrets sappelrent t#!u.
En 9>6, le bonze 28-1ing dcouvrit, dans le Sutra du Grand Nuage, que
la douairire tait, ni plus ni
p.1381
moins, que Maitreya, le Buddha venir, et
que, par consquent, elle devait monter sur le trne et rgner sur le monde.
Cette dcouverte fut porte la connaissance de tout lempire.
Dans le Mahamegha Sutra, en chinois [] Sutra du Grand Nuage, le
Buddha dit un Deva : Avant de devenir Buddha, tu renatras sur la terre
une fois encore, dans un corps de femme. Tu rgneras sur un empire. Dans
toutes les villes, dans tous les villages de tes tats, hommes et femmes,
grands et petits, tous lenvi recevront les cinq prceptes, observeront la loi
et dtruiront lerreur. .. 28-1ing appliqua ce texte limpratrice .C. Celle-
ci fonda dans chaque district une pagode du Grand Nuage, multiplia avec
profusion les exemplaires du Sutra du Grand Nuage, etc.
Dsormais les excutions et suppressions des princes Tng allrent bon
train. Trente dentre eux, plus lex-prince imprial Hin et ses deux fils, y
passrent du coup. Limpratrice .C prit le titre dEmpereur. Son fils,
lempereur 4oi-tsoung, fut fait prince imprial, aprs avoir vu changer son
nom L en .C. Les drapeaux de la nouvelle dynastie T#!eu furent rouges. Les
tertres des Patrons des terres et des moissons L-o-%ang, furent refaits
+8+
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
neuf. Les tablettes des .C, anctres de la douairire, remplacrent, dans le
temple imprial, celles des Tng. Au solstice dhiver
.
, limpratrice sacrifia au
Ciel dans le M<ng-tang. A cette occasion, elle associa au Souverain den haut,
son propre premier anctre.
Sur ce, mmes intrigues autour de 4oi-tsoung, que jadis autour de
T#!o9ng-tsoung. Dcidment, il valait mieux tre le chien de cette femme,
que son fils. Une servante favorite de la douairire, ayant faussement accus
de malfice Liu-#!eu lpouse de 4oi-tsoung, .C-#!eu la fit aussitt mettre
mort, et ordonna denfouir son cadavre dans les jardins du palais, sans que
personne st jamais o.
En 9>+, P@i &ei-koung ayant t accus davoir complot pour rtablir
4oi-tsoung sur le trne, fut coup en deux par le milieu du corps. Il ne fut
plus permis linfortun 4oi-tsoung de voir qui que ce ft. Bientt une
crature de limpratrice, laccusa lui-mme de
p.1382
conspiration. .C-!eou
ordonna de torturer ses domestiques. Plusieurs faiblirent et dirent tout ce
quon voulut. Alors (8n kinn-tsang scria :
- Lempereur est innocent, aussi vrai que voil mon cur nu...
et il souvrit le ventre dun coup de poignard, si largement que ses entrailles
schapprent. Limpratrice layant appris, le fit porter dans le palais, et le
remit aux mains de ses mdecins, qui lui replacrent les entrailles, cousirent
la plaie avec des filaments dcorce de mrier, et lui appliqurent une
excellente pommade. Il ne recouvra connaissance que le lendemain. Alors la
douairire alla le voir, soupira et dit :
- Jai un fils tellement bte, quil na pas su se disculper lui-
mme ; merci de ce que tu as fait pour le sauver...
Cest ainsi, dit lHistoire, que 4oi-tsoung en rchappa.
Ensuite limpratrice se fit dcerner le titre de Sage Trans#en=ant
T1:ereur =:ositaire =u Pisque =or (Tchakra, le disque dor, de cuivre ou de
fer, qui tombe du ciel, signe dinvestiture des Souverains Tchakravartti lus
pour la propagation du Buddhisme). Elle fit faire un grand disque en or qui fut
suspendu dans la salle du trne.
+8.
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
En 9>., limpratrice ajouta ses titres, celui de Su:rieur ) tous ,es
Sn#iens.
Son neveu .C san-seu demanda quune colonne de bronze ft leve,
devant le palais, aux vertus de sa tante. On rafla, cet effet, le cuivre et le
fer, par tout lempire ; les ustensiles et jusquaux instruments aratoires y
passrent. Le ft de la colonne eut 105 pieds de haut. Elle sleva sur une
masse de fonte en forme de montagne, laquelle avait 170 pieds de tour.
Chaque tronon de deux toises (la colonne fut coule sur place, en position,
par assises successives, comme dautres monstres chinois encore existants),
cota deux millions de livres de mtal (ce qui fait plus de dix millions de livres
en tout).
Si la construction du M<ng-tang avait rjoui limpratrice, elle avait cot
fort cher.
p.1383
Nanmoins, par un motif superstitieux qui mchappe,
limpratrice commanda un nouveau chef-duvre. Ce fut une immense
image, haute de 200 pieds, peinte sur toile, avec le sang de bufs tus ad
hoc. Hoi-i la fit excuter, et suspendre devant le pont Ti6n-tsinn...
Cependant limpratrice se permit de donner ce bonze, un rival en la
personne du mdicastre 7!nn nan-niou. Or Hoi-i tenait tre seul matre
du cur de la souveraine. Pour se venger, il mit le feu au M<ng-tang, qui fut
compltement rduit en cendres. Le vent dchira en mille pices limage
peinte au sang de buf. Limpratrice feignit de croire que limprudence des
ouvriers tait cause de ces dsastres, et interdit toute enqute.
Encore en 694, un Persan nomm 2ou-touo-tan, apporta et prsenta la
cour la fausse doctrine des Deux Principes (Manichisme). Les sectateurs de
cette religion disent que les hommes et les femmes ne doivent pas se marier,
quils ne doivent pas parler quand ils se tiennent, que les malades ne doivent
pas prendre de mdecines, que les morts doivent tre enterrs tout nus... Ils
se reconnaissent entre eux, par lemploi de certains parfums. Ils dorment le
jour, veillent la nuit, saccouplent dans les tnbres, sappellent bons amis (et
non poux). Ils disent que, sauf la leur, toutes les mystiques sont fausses. Ils
sont de toutes les rixes et querelles. Quand on leur demande :
- Daprs votre religion, en dfinitive o aboutirez-vous ?..
ils rpondent :
+87
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- Nous ne monterons pas au ciel. Nous ne descendrons pas en
terre. Nous naurons pas recours au Buddha. Nous ne prendrons la
voie daucune autre secte. Nous passerons tout droit...
Cherchez dans la note sur le Manichisme, page 1486, lexplication de ce quil
y a dobscur dans ce texte.
En 9>7, limpratrice .C prit le titre de Hran= et Saint T1:ereur
Man=ataire =u 7ie, au
p.1384
Pisque =or. Au douzime mois de la mme
anne, elle fit les crmonies &ng-#!-n au mont Sng.
En 9>9, un nouveau M<ng-tang fut achev. Il eut 294 pieds de haut, et
300 pieds de ct la base. On lappela le Pa,ais =es #o11uni#ations
#,estes. En 9>:, limpratrice .C fit fondre neuf urnes, linstar de celles de
? ,e Hran= (p. 39). Celle de la province M, haute de 18 pieds, pouvait contenir
18000 boisseaux de grain. Celles des autres provinces, hautes de 14 pieds,
pouvaient contenir chacune 12000 boisseaux de grain. Chaque urne portait,
lextrieur, en relief, la carte ou plutt une sorte de vue vol doiseau de la
province, monts et fleuves, produits naturels, etc. On employa, pour fondre
ces colosses, 560.700 livres de cuivre.
En 9>=, limpratrice ordonna .C %en-siou, fils de son neveu .C
t#!eng-seu, daller demander la main de la fille de Mei-t#!ouo khan des
Turcs. On comprend que, avec son exprience des harems chinois,
limpratrice prfrt, pour ceux quelle aimait, des femmes turques. Ce Mei-
t#!ouo (Kapagan), qui venait de succder son frre dfunt Kou-tou-,ou
(Eltrs), avait profit du mauvais gouvernement de lempire, pour relever les
Turcs Septentrionaux ruins en 630 (p. 1324). Il stait alli aux Turcs
Occidentaux et aux Turgch, et tait devenu fort puissant. Quand .C %en-
siou, arriv sa cour, fit sa demande, le khan se moqua de lui.
- Moi, dit-il, jai reu des bienfaits des L. Je ne connais que les L.
Quest-ce que les .C.. ? Puisquil reste encore deux princes L (les
deux empereurs), je vais aller les dlivrer !..
et, ayant emprisonn .C %en-siou, il mobilisa sa cavalerie et fondit sur la
Chine... Pour donner satisfaction au khan, T< 5enn-kie conseilla limpratrice
de remettre T#!o9ng-tsoung sur le trne. Elle le tira donc de sa prison, aprs
+89
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
14 annes de rclusion, mais ne le fit que prince
p.1385
hritier, avec droit de
lui succder. Le khan mit feu et sang toute la plaine du He/e-:ei, puis se
retira. Les Chinois le poursuivirent, pour la forme. Mei-t#!ouo rit deux, arma
quatre cent mille guerriers, reconstitua lempire des Turcs Septentrionaux, et
dclara ouvertement quil se moquait de la Chine.
En 9>>, limpratrice tant tombe malade, envoya un certain "@n t#!ao-
%inn prier pour elle au mont Sng. Celui-ci se lava, saffubla en victime,
stendit sur lautel, et demanda mourir en place de limpratrice. Quand il
fut revenu, limpratrice gurie rcompensa libralement ce comdien.
La stle de S-nan-&ou nous apprend, que limpratrice .C perscuta ou
laissa perscuter les Nestoriens L-o-%ang, en 698 et 699.
Cependant la Chine tait pour les Tng, race de viveurs, lgers, fastueux,
veules, ayant tous les vices qui plaisent au peuple chinois. La douairire qui
vieillissait, sentit quelle ne pouvait plus oser davantage, et que, malgr tout
le sang quelle avait vers, lavenir de sa famille ntait pas assur. Tant
dautres familles dimpratrices avaient disparu, aprs le dcs de la
matresse, par voie dgorgement sommaire (p. 320, 718) ! Elle runit donc,
dans le M<ng-tang, les .C ses parents, les deux empereurs ses fils avec leur
sur sa fille, et leur fit jurer rciproquement de ne pas se dtruire. Leur
serment fut grav sur une plaque de fer.
Un jour que limpratrice tait sortie, un bonze se jeta la tte de ses
chevaux, la priant de venir sa pagode pour y vnrer certaines reliques.
Limpratrice allait consentir, quand T< 5enn-kie se jeta lui aussi genoux
devant les chevaux.
- Le Buddha, cria-t-il, est un 7!@nn barbare. Vous vous ravalez,
en lui rendant visite. Ce farceur de bonze ne vous invite, que pour
achalander sa marchandise. Il attirera les foules, en se ventant de
votre visite...
Limpratrice refusa daller la pagode, en disant :
- Je tiens donner la face, un
p.1386
conseiller aussi loyal.
En lan :66, la douairire ayant rsolu de fondre un Buddha colossal,
exigea, cette fin, une pice de monnaie par jour, de chaque bonze et
+8:
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
bonzesse par tout lempire. tant plus habitu recevoir qu donner, ils
trouvrent cela dur.
En :6', un certain Su nan-!eng, originaire de .C-i, prsenta le placet
suivant :
Lempire chinois est lempire de 7!@nn-noung, "o, 3@nn-+ang,
.C-+ang. Quoique vous gouverniez bien, il nen est pas moins vrai
que vous avez usurp le trne des Tng, et quil est temps de le
leur rendre. Si, par ambition, vous oubliiez vos devoirs de mre,
jusqu dshriter vos fils, de quel front vous prsenteriez-vous un
jour devant les Tng anctres de vos fils ? Le Ciel et les Hommes
tiennent aux L. Lempire est en paix, il est vrai, mais quarrivera-t-
il aprs vous ? Aprs lapoge, la ruine ; quand la mesure est
pleine, on la vide. Ne faites pas une affaire de famille, du bien
gnral de lempire !..
Limpratrice qui se sentait branler, ne punit pas ces paroles hardies.
En :6+, nouveau camouflet donn la douairire, le khan turc Mei-
t#!ouo offrit sa fille, au fils de lempereur T#!o9ng-tsoung. Sa proposition
ayant t agre, il relcha le pauvre .C %en-siou, quil tenait en prison
depuis cinq ans.
Au neuvime mois de cette anne, clipse de soleil.
- Jadis, dit matre Hu, une clipse de soleil (p. 317) annona la
fin de limpratrice LC, qui la maudit en disant Ceci est pour
moi . Lclipse de 703 annona la fin de limpratrice .C. Le soleil,
cest la quintessence du %ng, cest la figure de lempereur.
Pourquoi sobscurcit-il pour une femme ? Cest que cette femme
stant assise sur le trne imprial, avait perverti jusquaux deux
Principes. Elle, et limpratrice LC, furent Empereur ; voil pourquoi
le soleil sobscurcit pour elles.
En :6., limpratrice imposa de nouveau tous
p.1387
les bonzes et
bonzesses, pour trouver le cuivre ncessaire la fonte dune statue du
Buddha.
+8=
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Cette mme anne, tant tombe malade, elle se confina, et ne reut plus
les ministres durant plusieurs mois. Deux eunuques favoris, T#!8ng i-t#!eu et
T#!8ng t#!ang-tsoung, la servaient et la gardaient. Le censeur Tso6i !uan-
+ei protesta contre ce dsordre.
- Vous devez vous faire servir par vos deux fils, dit-il ; ainsi le
veulent les rites et ltiquette.
En :67, la maladie de la vieille impratrice saggrava. Les deux eunuques
continuaient la squestrer. T#!8ng kien-t#!eu et Tso6i !uan-+ei dcidrent
de les supprimer. T#!8ng kien-t#!eu alla trouver le gnral de la garde L
touo-tsouo.
; Qui a fait votre fortune ? lui demanda-t-il...
- Cest lempereur K8o-tsoung, dit celui-ci, en larmoyant...
- Vraiment ! dit T#!8ng kien-t#!eu ; et vous laissez deux gamins
(les deux eunuques) mettre la porte les deux fils de votre
bienfaiteur ! O est votre reconnaissance ?..
- Que faut-il faire ? demanda L touo-tsouo ; je vous suivrai...
T#!8ng kien-t#!eu sassura aussi le concours des officiers de la garde, Hon
%en-&an, K0ng-!oei et "un #!ou-ki. En fils chinois qui sait ses Rites, Hon
%en-&an demanda sa mre la permission de risquer sa vie.
- Soit, dit la mre ; quand le dvouement et la pit sont en
conflit, on peut faire passer le dvouement avant la pit.
(Ce principe est controvers parmi les moralistes chinois, qui se partagent
sur cette question.) Hon %en-&an et K0ng-!oei allrent trouver T#!o9ng-
tsoung, et lui offrirent de le remettre sur le trne. Le prince ayant agr les
services des conjurs, T#!8ng kien-t#!eu, Tso6i !uan-+ei et Hon %en-&an
pntrrent dans le palais, la tte de 500 hommes des gardes. Nous savons
que ces gardes taient presque tous des Barbares, comme ceux des
empereurs romains. L touo-tsouo alla dabord dlivrer lempereur T#!o9ng-
tsoung, dont lautorit
p.1388
devait couvrir leurs oprations ultrieures. Cela
fait, les conjurs prirent et gorgrent Q-t#!eu et T#!8ng-tsoung, puis
+8>
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
pntrrent dans le Pavillon de la Vie ternelle, habit par la douairire .C.
Effraye, celle-ci se leva en sursaut, et demanda :
- Qui ose faire linsolent ?..
L touo-tsouo rpondit :
- Q-t#!eu et T#!8ng-tsoung ayant conu des projets pervers, nous
les avons mis mort, par ordre de lempereur...
Alors T#!o9ng-tsoung stant montr, sa mre lui dit :
- Puisque ces deux garons sont morts, tout est dit ; retournez
donc dans vos appartements...
- Non, dit rsolument Hon %en-&an, il ny retournera pas. A son lit
de mort, lempereur K8o-tsoung vous a confi son fils, pour que
vous le fassiez rgner. Quoique ce fils soit avanc en ge, vous le
tenez encore au rang de prince hritier. Le Ciel et le Peuple
demandent que le trne soit occup par un L. Veuillez vous
dmettre, et remettre le pouvoir votre fils, pour donner
satisfaction au Ciel et au Peuple...
- Et vous, demanda limpratrice Tso6i !uan-+ei, vous qui me
devez votre fortune, tes-vous aussi de cet avis ?..
- Jen suis, dit Tso6i !uan-+ei, pour lamour de vous, par
reconnaissance pour ce que je vous dois ; abdiquez, cest le mieux
que vous puissiez faire...
Tandis que la douairire rflchissait, les conjurs prirent T#!8ng t#!8ng-
ki et le reste de ses mignons, les dcapitrent tous, et suspendirent leurs
ttes, avec celles de Q-t#!eu et de T#!8ng-tsoung. Sur un dit suppos de la
vieille, ils intronisrent T#!o9ng-tsoung, et firent partir immdiatement les
courriers officiels, pour annoncer cette nouvelle tout lempire. La douairire
ne se dcida abdiquer que le lendemain, quand elle se fut rendu compte
que tout espoir dchapper cette ncessit tait dfinitivement perdu. Tant il
est vrai, comme disait lempereur .C (p. 477), quaux femmes lapptit du
gouvernement vient en gouvernant, et quelles ne se dgotent
p.1389
jamais
de rgner... Lempereur enferma sa mre dans le palais 7!-ng-%ang-koung, et
+'6
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
ly garda comme elle lavait gard, aprs lui avoir confr, comme suprme
fiche de consolation, le titre de Hran= Saint Suguste T1:ereur >g,e 7,este.
Il restaura le nom et la couleur de la dynastie Tng, les tertres, le temple des
Anctres, tout ce quoi limpratrice avait touch. L-o-%ang, la ville favorite
de la douairire, quelle avait appele 7!@nn-tou, redevint simplement la
capitale orientale. Le pauvre vieux L)o-t*eu eut aussi ses titres quelque peu
rogns, et ne fut plus que T1:ereur M%strieux .rigine,. La dame 3@i-#!eu
(p. 1377) redevint impratrice.
Lennui tua limpratrice .C. Elle mourut au onzime mois de cette anne,
ge de 82 ans. Par testament, elle renona au titre dEmpereur, ce qui
dispensa son fils de le lui ter. Concubine du pre, pouse du fils, meurtrire
de ses rivales, meurtrire de son fils et de sa fille, meurtrire dun nombre
incroyable de princes et de fonctionnaires, martre de deux empereurs,
usurpatrice du trne quivalemment durant 46 ans et absolument durant plus
de 20 ans, sanguinaire, superstitieuse, politique habile, telle fut, grands
traits, la fameuse .C-!eou.
En cette anne :67, le recensement officiel de la population de lempire
accuse 6.150.000 familles, 37.140.000 mes. Comparez les chiffres donns
page 837.
Lempereur T#!o9ng-tsoung semble avoir t une absolue nullit. A peine
sorti des griffes de sa mre, il tomba dans celles de sa femme. Limpratrice
3@i fit comme avait fait limpratrice .C, du vivant de son mari lempereur
K8o-tsoung. Elle assistait aux audiences assise derrire un rideau, se faisait
rendre compte des projets et des choses, etc... Lempereur ayant nomm
prince imprial son fils T#!o/ng-tsounn qui tait dune autre mre, ce choix
dplut
p.1390
limpratrice, qui rsolut de perdre le jeune prince. Elle confia
cette commission .C san-seu, le neveu de limpratrice .C, lequel hassait
T#!o/ng-tsounn pour des motifs personnels. Averti de ce qui se tramait, le
prince gagna L touo-tsouo, le librateur de son pre (p. 1387). A la tte de
300 hommes de la garde, le prince et le gnral massacrrent .C san-seu, et
forcrent les portes du palais. Lempereur se rfugia au haut dune tour, btie
+'8
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
sur une des portes. Tandis quon se battait dans la cour, il cria aux soldats de
L touo-tsouo :
- Ntes-vous pas mes hommes moi ? Je vous paierai
gnreusement la tte des rebelles !
Aussitt les soldats dcapitrent le prince et le gnral. Comme aux jours de
triomphe, lempereur prsenta leur ttes dans le temple des Anctres, et fit
des libations devant le cercueil de .C san-seu.
Pour flatter son imbcile de mari, limpratrice 3@i lui dcerna le titre de
T1:ereur Suguste 7!er au 7ie,, Pragon Trans#en=ant. Bien entendu,
lempereur ne pouvait pas rester en arrire, limpratrice reu le titre de
E1:ratri#e Suguste 7!re au 7ie,, Sage Suxi,iaire.
En :6=, les dames du harem ayant vu des manations irises schapper
des jupes de limpratrice, lempereur fit peindre ce phnomne, et montra
limage aux ministres. 3@i kiu-%uan parent de limpratrice, ayant demand
que la faveur de contempler cette image, ft tendue tout lempire, ainsi fut
fait ; on lafficha.
En :6>, lempereur sacrifia au Ciel devant le tertre du sud. A cette
occasion, le sacrificateur T#!$u kinn-1ing demanda que limpratrice fut
associe ce sacrifice,
- Dans lantiquit, dit-il, limpratrice jouait son rle dans tous les
grands sacrifices, y compris ceux au Ciel et la Terre...
- Non, dit bravement le suivant Tng-#!ao ; limpratrice navait
un rle, que dans les sacrifices aux Anctres, et non dans ceux au
Ciel et
p.1391
la Terre...
Mais le conseiller 3@i kiu-%ang, organe de lintresse, persuada lempereur
dadopter lavis de T#!$u kinn-1ing. Lempereur permit donc limpratrice,
de sacrifier en second, aprs lui.
En :86, le quinze de la premire lune, lempereur ne se contenta pas
dassister, du haut dune tour, la fte des lanternes, ce fameux rveillon,
cause de tant de dsordres sous les Tng. Il flna dans les rues, incognito.
+''
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Limpratrice 3@i, et plusieurs milliers de filles du harem, en firent autant.
Beaucoup, dit lHistoire, ne rentrrent pas ; elles trouvrent des maris, par
hasard.
Limpratrice se conduisait mal. Craignant dtre punie pour ses
dportements, au sixime mois de cette mme anne, elle ptrit pour son
mari lempereur T#!o9ng-tsoung une galette, qui le fit passer a= :atres, )
lge de 55 ans. Elle mit ensuite sur le trne son fils T#!o/ng-1ao, g de 16
ans.
Cependant lempereur 4oi-tsoung, frre de T#!o9ng-tsoung, vivait
encore. Il avait un fils nomm L ,oung-ki, homme brave et dcid, chose rare
parmi les princes Tng. Celui-ci rsolut de ne pas laisser limpratrice 3@i,
le temps de devenir une seconde .C-!eou. Une belle nuit, suivi de Liu %ou-
kiou et dune bande dhommes arms, il sintroduisit dans le parc imprial.
Soudain un essaim dtoiles filantes illumina le firmament.
- Le Ciel se dclare pour nous, dit Liu %ou-kiou ! ne perdons pas
cette heure !..
et entrant directement dans le quartier des gardes, il leur dit :
- Limpratrice 3@i a empoisonn lempereur. Maintenant elle
trame je ne sais quoi contre lempire. Tuons-la cette nuit,
remettons 4oi-tsoung sur le trne, et donnons ainsi la paix
lempire !..
- Hourra ! crirent les gardes...
Aussitt les conjurs envahirent le palais, dcapitrent limpratrice, puis
allrent trouver 4oi-tsoung.
-
p.1392
Pardonnez-moi, dit celui-ci son fils L ,oung-ki en se
prosternant ; pardonnez-moi de ne pas vous avoir averti avant
dagir ; je craignais les langues indiscrtes...
- Mon fils, lui dit 4oi-tsoung, si les Tertres sacrs et le Temple des
Anctres ne sont pas dtruits, cest ta valeur quils le doivent.
Entre temps les conjurs, ayant ferm les portes de la capitale, avaient
fait main basse sur le clan des 3@i. Tous furent massacre, jusquaux enfants
+'+
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
la mamelle. Pas un seul nchappa. Le cadavre de limpratrice 3@i fut jet
sur la place du march, pour y servir de jouet la populace. Son fils
T#!o/ng-1ao stait assis sur le trne, refuge des empereurs quand une
rvolution clate dans le palais. La sur de 4oi-tsoung, sa tante, pntra
dans la salle et lui dit :
- Les curs de tout lempire sont 4oi-tsoung. Ce sige nest
pas fait pour un enfant comme vous. Descendez vite !..
Aprs la formalit dune abdication en rgle du neveu, loncle monta sur le
trne, enferma le neveu, et nomma prince imprial son fils L ,oung-ki,
lauteur de sa dlivrance.
A cette priode dintrigues, de scandales et de crimes, nous avons
ajouter les faits militaires suivants... En 689, le gnral chinois 3@i tai-kia se
fit battre par les Tibtains. - En 696, premire incursion des Tongouses K0-
tan du nord-est, lesquels deviendront un jour redoutables. Aprs avoir battu
les troupes chinoises, ils coururent jusqu Ki-t#!eou, quils prirent et
saccagrent. En 697, ils battirent et turent le gnral 3ng !iao-kie. ; En
700, le gnral chinois Tng !iou-%ing inflige un chec aux Tibtains, lesquels
demandent la paix en 702. - En 708, incursion des Turgch (W), qui
anantissent le gnral (iu #!eu-tsiang avec toute son arme. - En 712, le
gnral So9nn-tsuan ayant attaqu les K0-tan, fut battu par eux, pris et livr
au khan des Turcs Mei-t#!ouo, qui le
p.1393
fit mettre mort.
@
+'.
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
L/e0pereur Joi4tsoun%2
710 712.
@
Sa premire proccupation fut de consacrer ses deux filles, comme
nonnes taostes, au culte de lImpratrice Cleste. Il rsolut de leur btir,
chacune, un couvent... Le censeur (<ng %uan-ti protesta en ces termes.
- Lobjectif des bonzes et des t-o-#!eu tant la vie pure et
paisible, il est inexpdient quils aient trop et de trop beaux
couvents. Il ne convient pas de pressurer le peuple, pour leur en
btir. Il vaudrait mme mieux loigner de vous cette sorte de gens,
comme ont fait plusieurs empereurs, vos prdcesseurs...
Snn ti-&ao trempa son pinceau dans une encre plus noire.
- Je ne vous citerai pas, crivit-il lempereur, des exemples
anciens de bons et de mauvais princes. Jaime mieux prendre mes
exemples dans lhistoire tout fait rcente. Votre aeul T-i-tsoung
fut un grand prince, qui tout russit. Or il nautorisa que peu de
temples buddhistes et taostes, et ne permit qu peu de gens de
se faire bonzes ou t-o-#!eu. Sen est-il mal trouv ? Non, le Ciel la
combl de faveurs... Au contraire, votre frre T#!o9ng-tsoung,
entre bien dautres fautes, a bti des temples buddhistes sans
nombre, et a permis qui le voulait de se faire bonze. Il a arrach
les aliments de la bouche, et les vtements du corps du peuple,
pour les donner ces gueux. Sen est-il bien trouv ? Non, car il
est devenu le jouet dune femme, qui la assassin... Et maintenant
que divers flaux dsolent lempire, non seulement vous ne venez
pas en aide au peuple, mais vous faites de folles dpenses pour
btir des couvents vos filles. Lequel de vos deux prdcesseurs
imitez-vous ? Votre frre, ce me semble, sous le rgne duquel vous
avez pourtant tant souffert. Si vous ny prenez garde, avant
longtemps le peuple grincera des dents contre vous...
p.1394
Lempereur admira ce mle langage, et btit des couvents ses
filles, qui devinrent toutes deux abbesses.
+'7
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
En :88, 4oi-tsoung appela sa cour le clbre t-o-#!eu S6u-1a t#!eng-
t#!eng, ermite de Ti6n-tai (T#!e-kiang), en vue de linterroger sur les
rvolutions des deux principes, sur les nombres et les formules...
- La Voie, dit celui-ci, consistant anantir mme ses penses,
pour arriver linaction absolue, comment me fatiguerais-je lesprit
calculer des nombres ?..
- Alors, pour le particulier, dit lempereur, cest linaction qui est la
perfection mais la perfection du gouvernement, en quoi consiste-t-
elle ?..
- Dans linaction, dit le t-o-#!eu. Laissez aller les choses, et le
monde se gouvernera de lui-mme, et les curs seront rgls...
Ahuri, lempereur soupira :
- Quelle grande parole ! Il ne se peut rien de plus sublime !..
Las de la cour, le t-o-#!eu demanda retourner ses montagnes. Lempereur
dut lui donner son cong.
En 711, 4oi-tsoung publia un rglement de conscription, pour la garde
nationale. Tout homme de 25 ans, tait passible du service. A 55 ans, tous
taient exempts.
En 712, lempereur sacrifia au tertre du midi, avec cette particularit, quil
sacrifia simultanment au Ciel et la Terre. Car, lui dit le conseiller Ki)-tseng,
sous lempereur 7!oBnn et sous les Hi-, quand le souverain sacrifiait au
tertre, il invoquait ainsi les Esprits de la Terre, et les Mnes de ses Anctres...
Il parat que la chose parut moins claire ensuite, car, au cinquime mois de la
mme anne, lempereur sacrifia la Terre au tertre du nord.
Daprs la stle de Si-nan-&ou, les Nestoriens furent perscuts T#!ng-
nan en 712.
Au septime mois de lan :8', une comte venue de lOccident, pntra
dans les constellations polaires. Les Astrologues dirent lempereur :
- Cet astre (balai) signifie, quil faut enlever le vieux, et le
p.1395
remplacer par du neuf ; abdiquez donc, en faveur de votre fils...
+'9
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- Bien volontiers, dit lempereur...
Sa sur sopposa cette dtermination, tant quelle put. Le prince hritier,
qui craignait sa tante, refusa. Lempereur lui dit :
- Tu es un bon fils. Tu mas toujours obi. Je ne vois pas pourquoi
je te ferais attendre monter sur le trne devant mon cercueil.
Autant vaut que tu y montes de mon vivant...
Le prince sortit tout en pleurs, et alla se cacher. Lempereur abdiqua en faveur
de son fils. Celui-ci sexcusa encore une fois, par crit...
- Continuez au moins vous occuper des affaires majeures, dit la
princesse son frre.
Celui-ci dit donc au prince imprial :
- Puisque tu dsires que je taide encore dans les circonstances
importantes, 7!oBnn ayant jadis rendu ce service au Grand ? (p.
37), je veux bien en faire autant ; tiens-moi au courant des affaires
majeures...
Sur ce, lempereur Hun-tsoung monta sur le trne. 4oi-tsoung devint
Empereur Suprme. Il eut le privilge du pronom t#!nn, et ses actes
sappelrent k-o. Il donna audience, une fois tous les cinq jours. Hon-tsoung
eut le privilge du pronom /, et ses dcisions sappelrent t#!u. Il tint sa
cour chaque jour. Toutes les nominations ou mutations des mandarins
suprieurs au troisime degr, toutes les causes majeures, passrent par
lempereur 4oi-tsoung. Amnistie, re nouvelle, et le reste. La dame 3ng
devint impratrice.
@
+':
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
L/e0pereur Hu5n4tsoun%2
713 755,
@
Au deuxime mois, fte des lanternes, avec banquets et orchestres
populaires. Illumination a giorno. Lempereur Suprme assista la fte, du
haut dun tour.
Cependant la tante de lempereur, qui avait vu son avnement dun
mauvais il, se mit cabaler contre lui. En clinant son frre 4oi-tsoung, elle
arriva faire mettre dans les hautes charges, bon
p.1396
nombre dhommes
sa dvotion. Plus de la moiti des ministres, dit lHistoire, taient ses
cratures. Ctait gnant pour lempereur.... Bientt la tante complota, avec le
ministre Te$u !oai-t#!eng, de renverser son neveu, tout bonnement. Puis elle
trouva plus simple, de le faire empoisonner par une dame du harem. Le coup
ayant rat, 3ng-kiu dit lempereur :
- Prenez garde, cela devient grave, prenez les devants...
Tso6i 5eu-%oung lui dit :
- Votre tante ourdit certainement une rbellion ; cest le moment
de ltouffer, avant quil ne soit trop tard ; dites un mot ; personne
ne vous fera de reproches !..
- Je vous crois, dit lempereur ; mais cela ferait de la peine mon
pre...
- Le premier devoir dun fils pieux, sil est empereur, dit Tso6i
5eu-%oung, cest de maintenir en paix lempire que son pre lui a
confi. Si vous laissez faire ces conjurs, si vous permettez quils
bouleversent lempire, ce sera l, de votre part, une impit
capitale. Appuyez-vous sur les prtoriens, saisissez les coupables.
Quand le coup sera fait, votre pre ny pourra rien redire...
- Soit, dit lempereur...
Aussitt Ko9o %uan-t#!enn et K8o ,i-#!eu (p. 1354) pntrrent dans le
palais, obligrent le ministre Te$u !oai-t#!eng se pendre, puis dcapitrent
+'=
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
son cadavre. LEmpereur Suprme, ayant entendu du bruit, se rfugia au haut
dune porte.
- Ne craignez rien, lui cria Ko9o %uan-t#!enn, nous nen voulions
qu Te$u !oai-t#!eng ; il a son affaire...
Par prcaution, nanmoins, avant de descendre de sa porte, 4oi-tsoung
protesta par crit, quil ne voulait plus dsormais avoir rien voir dans le
gouvernement. Il se retira ensuite dans un palais cart... Hun-tsoung fit
savoir sa tante, quelle et se suicider. Tous ses enfants et complices,
plusieurs dizaines de personnes, moururent avec elle.
Leunuque K8o ,i-#!eu devint un des premiers personnages de lempire,
une sorte de Maire du
p.1397
palais. Il est lou par la stle de Si-nan-&ou.
@
Dolitique e#trieure. Guerres... Matres de la Perse, les Arabes que la
guerre civile entre Ali et Moawia avait arrts pour un temps, reprirent leur
avance vers le Nord-Est. Grand moi dans tout le Touran. En 707, le clbre
mir Kotaba ben Moslim, gnral du kalife Walid, conquiert le pays de
Bokhara (4), le Kharizm (2), puis bat les Turcs Occidentaux (10). En 712, il
prend Samarkand (o). En 713, il envoie une ambassade (douze personnes,
daprs les historiens arabes) T#!ng-nan, probablement en vue de
dtacher la Chine de son alliance avec les Touraniens. Les ambassadeurs
offrirent lempereur des chevaux et des bijoux. Ils refusrent de se
prosterner devant lui, disant que, dans leur pays, on ne se prosternait que
devant lEsprit du ciel, et non devant aucun roi de la terre. Lempereur les
dispensa de la prostration... Kotaba poussa jusque dans le Ferghana (12) ;
jusqu Kachgar (k) mme, disent les historiens arabes. Sil ne conquit pas la
Chine, ce fut, disent les mmes historiens, parce que le Fagfour (Fils du Ciel)
avait trs bien reu ses ambassadeurs, et lui avait envoy de riches prsents.
Stant rvolt contre Soliman, frre et successeur du kalife Walid, Kotaba fut
assassin dans le Ferghana, en 715.
En 714, les Turcs avaient dfait le gnral chinois Ko9o kien-koan. Les
Tongouses K0-tan avaient battu le gnral S9e-neue, qui repoussa ensuite
une invasion des Tibtains.
+'>
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
En 715, S9e-neue fit aussi chec aux Turcs...Ko9o kien-koan tait alors
Rsident pour la Chine Koutcha (f). Son gnral T#!8ng !iao-song lui avait
dj soumis huit petits tats rcalcitrants du Tarim. Sur ces entrefaites, les
Tibtains qui avaient envahi tout le Pamir-Bolor, pntrrent jusque dans le
Ferghana (12), o la pousse arabe venait de sarrter. Le roi
p.1398
du pays
courut Koutcha, demander secours aux Chinois. A la tte de dix mille
indignes du Tarim, T#!8ng !iao-song pntra dans les hautes valles de
lIaxartes et de lOxus, rduisit une centaine de petites places, et fit peur
mme aux Arabes (ce sont les Chinois qui le disent). Aprs avoir pill tant
quil put, il grava une inscription sa louange, et rentra dans le Tarim avec sa
bande de brigands.
En 716, au nord, les "er-Na%irkou (tribu Tls) turent, dans une
embuscade, le khan des Turcs Mei-t#!ouo (Kapagan, p. 1385), et envoyrent
sa tte lempereur de Chine.
Ici finit, pratiquement parlant, en tant quelle concerne la Chine, lhistoire
des Turcs. Voici, grands traits, le sommaire de la fin dfinitive de leur
empire, dans lAsie centrale. Aprs la mort de Mei-t#!ouo (Kapagan) en 716,
le pouvoir, dans la valle de lI-li, passa Sou-,ou, le khan des Turgch (W).
En 717, renforc par les Arabes et les Tibtains, celui-ci pntra dans le
Tarim, et assigea Aksou (g).
La Chine perd dfinitivement Tokmak (S), en 719.
Sou-,ou est assassin en 738. Division des Turgch en jaunes et noirs.
Aprs des luttes compliques et obscures, les Karlouks et les Ougours
finissent par se partager lEst et lOuest, en 743... Devenus chefs de la
confdration des Tls, lEst les Ougours dtruisent dfinitivement les
Turcs Septentrionaux, et restent matres incontests du bassin du lac Bakal,
capitale Kara-balgassoun sur la rive gauche de lOrkhon (O)... A lOuest, dans
le bassin du lac Balkhach, les Karlouks crasent petit petit les Turcs
Occidentaux et les Turgch, et occupent, vers 766, Tokmak et Talas (T), les
rsidences des anciens khans turcs.
En 719, les royaumes de Bokhara, Samarkand, Koumedh, Tokharestan,
envoyrent des ambassadeurs lempereur de Chine. Le roi T0-#!ee du
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Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Djaghanyan, envoya avec eux un certain Ta-1ou-#!ee, trs vers dans
lastrologie, en priant quon voult bien mettre sa science lpreuve. Ce Ta-
1ou-#!ee, dont le nom se retrouve dans les inscriptions de Kara-balgassoun,
tait un prtre manichen. La grande collection [] (vers 1013), nous a
conserv les textes relatifs ces ambassades, inspires, non par lamour pur,
mais par la crainte abjecte des Arabes. Voici ces morceaux, qui ne manquent
pas dintrt.
p.1399
Tougschada roi de Bokhara dit :
- Votre sujet est comme lherbe foule par les pieds de vos
chevaux, Sage et Saint empereur, qui gouvernez lempire de par le
Ciel ! De loin je joins les mains, je me prosterne, je bnis vos
bienfaits, et je Vous adore comme les dieux. Depuis longtemps ma
famille est en paisible possession du royaume de Bokhara. Par les
armes et autrement, nous avons loyalement servi votre empire.
Mais voici que, ravag chaque anne par les Arabes, mon pays a
perdu la paix. Je demande humblement que Vous daigniez me
secourir dans cette dtresse. Je prie quun dcret manant de
vous, ordonne aux Tutgch de venir mon aide. Avec laide de leur
cavalerie, jcraserai les Arabes. Je demande humblement que Vous
coutiez ma prire. En attendant, je Vous envoie deux mulets de
Perse, un tapis de Syrie, et trente livres de parfums. Ma femme la
reine envoie deux tapis limpratrice. Si je Vous suis agrable, je
Vous prie de menvoyer une selle, un harnais, des armes, et pour
ma femme, des robes et du fard.
Narayana roi de Koumedh dit :
- Mon arrire-grand-pre, mon grand-pre et mon pre, mes
oncles et mes frres, depuis longtemps et jusqu ce jour, ont t
sincrement dvous votre grand empire. Maintenant les Arabes
ravagent mes tats. Le Tokharestan, Bokhara, Tachkend, le
Ferghana, se sont soumis eux. Ils ont emport tous mes trsors,
et toutes les richesses de mon peuple. Ils mont impos des taxes
crasantes. Jespre que la bont impriale fera en sorte quils me
remettent ces taxes. Alors moi et les miens, nous pourrons,
++8
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
pendant longtemps encore, garder la porte occidentale de votre
grand empire. Je prie humblement que votre gloire se reflte sur
moi. Tel est le vu de votre sujet.
Chourek roi de Samarkand dit :
- Les membres de ma famille, depuis longtemps et, jusqu
maintenant, Vous ont toujours t sincrement dvous. Jamais ils
ne se sont rvolts. Jamais ils nont caus de dommages. Ils ont
toujours agi dans lintrt de votre grand empire. Voici maintenant
35 ans, que nous bataillons sans trve ni repos, contre les brigands
arabes. Chaque anne nous devons mettre en campagne fantassins
et cavaliers, sans avoir pu obtenir jusquici, que la bont impriale
envoyt des soldats notre secours. Il y a de cela six ans (en 712,
lettre crite en 718, arrive en 719), le gnral en chef des Arabes,
lmir Kotaba, est venu ici la tte dune grande arme. Ses
fantassins et ses cavaliers taient extrmement nombreux.
Beaucoup de mes soldats tant morts ou blesss, je suis rentr
dans ma ville. Les Arabes ont dress contre mes remparts trois
cents catapultes. Je demande humblement que la bont impriale,
informe de ma situation critique, envoie des soldats chinois, qui
me tirent de mes difficults. Daprs une prdiction, ces Arabes ne
doivent tre puissants que pendant cent ans juste. Or cest en la
prsente anne, quexpire le temps qui leur est accord. Si donc
des soldats chinois viennent ici, avec eux je dtruirai certainement
les Arabes. En attendant, joffre avec respect un cheval, un
chameau, et deux mulets. Si la bont impriale me fait la faveur de
quelque cadeau, je prie quil soit remis mon envoy. Jespre que
celui-ci ne sera pas dtrouss en route.
Pour ce qui est du Tokharestan, Ti-#!ee roi du Djagnanyan envoya
Ta-1ou-#!ee, homme vers dans lastrologie, avec des lettres de
crance dans lesquelles il priait quon mit sa science lpreuve,
que lempereur voult bien linterroger lui-mme sur sa religion, lui
en permettre le libre exercice, lui accorder lautorisation dlever un
temple et de vivre des offrandes de ses coreligionnaires... Ta-1ou-
#!ee est peut-tre un titre, pas un nom propre.
++'
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
p.1400
En :'', le gnral "ng seu-!u rprime une rvolte dans lAnnam.
T#!8ng-song bat les Tibtains.
En 726, un ambassadeur arabe nomm Soliman, arriva la capitale.
Celui-l consentit se prosterner, dit lHistoire. Elle ne dit pas pourquoi il vint.
En 727, le gnral 3ng kiunn-t#!ao bat les Tibtains louest du
Koukou-nor. Il parat que cette dfaite ne les affaiblit gure, car ils envahirent
les (n-#!an (v). 3ng kiunn-t#!ao fut tu. Si-o-song rembarra les
Tibtains.
En 728, "ang seu-!u envahit le pays des Lolos.
En 729, le gnral L-i prit la forteresse tibtaine 7!@u-:ou-t#!eng (prs
S-ning-&ou actuel, lest du Koukou-nor, dans la fourchette du Fleuve Jaune),
chec qui dcida les Tibtains conclure la paix en 730. Pour adoucir leurs
murs sauvages, lempereur leur envoya, en 731, un nouvel exemplaire des
Odes et des Annales. Il parat quils avaient gar celui quon leur avait
envoy en 641.
En 732, L-i bat la horde H des K0-tan.
En 733, Ko9o %ing-kie est dfait par les K0-tan. ; En 734, T#!8ng #!eou-
koei rebat les K0-tan. En :+9, entre en scne du fameux (8n ,ou-#!an, qui
faillit perdre la dynastie. N, dans le Leo-tong, dun pre K0-tan et dune
mre Turque, pris ou vendu, il devint esclave dun officier chinois, qui
lincorpora dans ses troupes et commena sa fortune. Devenu officier son
tour, en 736 il se fit battre par les K0-tan. Lempereur lui fit grce de la vie ;
acte de clmence que lHistoire lui reproche, car il occasionna de grands
dsastres.
En 737, Tso6i !i-i bat les Tibtains.
En 738, la Chine reconnat, comme roi du "/nn-nan, le prince de race
thae Pi-,ouo-keue, qui ayant runi les six principauts T#!-o, avait fond
ltat qui sappellera dsormais (n-t#!ao, capitale prs de T--,i-&ou. Le (n-
t#!ao donnera bientt beaucoup de fil retordre la Chine.
En 739,
p.1401
raid du gnral chinois K-i kia-%unn, chez les Turgch de
lI-li, puis dans le Ferghana (12), sans rsultat durable, lordinaire.
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Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
En 741, les Tibtains reprennent la forteresse de 7!@u-:ou-t#!eng.
En 743, les Ougours et les Karlouks se partagent lEst et lOuest, comme
nous avons dit p. 1398. Aussitt le khan ougour Hoi-5enn entre en
campagne, anantit les Turcs Septentrionaux, et conquiert tout leur territoire,
en 745. Il mourut cette anne mme, et eut pour successeur le khan Ke/e-
,ei.
Encore en 745, (8n ,ou-#!an bat la horde H des K0-tan. Commenant la
srie de ses supercheries, il fit savoir lempereur, que les anciens gnraux
vainqueurs des Barbares, L-tsing (p. 1322) et L-tsi (p. 1363), lui avaient
apparu en songe, demandant quil voult bien nourrir leurs mnes affams.
Lempereur ordonna quon levt des temples ces deux braves, et quon leur
fit des offrandes.
En 746, 3ng t#!oung-seu bat les Tibtains, sur les rives du Koukou-nor.
En 749 Ke/e #!ou-!an leur reprend la forteresse de 7!@u-:ou-t#!eng.
En 750, Keue-,ouo-&ong roi du (n-t#!ao (fils de P-,ouo-keue dfunt),
sempare de la province chinoise du "/nn-nan. En 751, il bat plate couture
le gnral chinois Si6n-u t#!oung-toung, et lui tue 60 mille hommes.
@
En cette mme anne :78, deux mois plus tard, lautre extrmit de
lempire, dans la valle de lI-li, une dfaite irrparable mettait fin linfluence
et au prestige chinois dans lOccident. Le jabgou du Tokharestan (13), fch
contre le roitelet de K<e-#!eu, petit prince montagnard tributaire des
Tibtains, qui gnait ses communications avec le Gilghit (23), sadressa
lempereur, lequel ordonna au gouverneur chinois de Koutcha de le remettre
lordre. Le gouverneur chargea de la commission un certain K8o sien-t#!eu,
p.1402
officier coren au service de la Chine. Ayant franchi, par une marche
des plus audacieuses, la passe Baroghil, K8o sien-t#!eu tomba inopinment
dans la valle de lIndus (23), battit et prit le roitelet de K<e-#!eu... Ensuite,
on ne sait pas pourquoi, il soccupa des affaires de Tachkend (10). Il conclut
un trait avec le roi de ce pays, manqua ensuite sa parole, et se saisit du
roi. Le fils de celui-ci courut demander secours aux petits royaumes Hu
avoisinants. Il leur exposa la tratrise et la rapacit de K8o sien-t#!eu (que
++.
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
lHistoire admet). Furieux, tous les Hu se confdrrent, et appelrent leur
aide les Arabes. Lmir Abou Mouslim, qui commandait alors dans le
Khorassan pour Aboul Abbas, neut garde de perdre cette occasion de
substituer la suprmatie du Kalife celle du Fils du Ciel. Il fit marcher, contre
K8o sien-t#!eu, son lieutenant Ziyad ibn alih. Pris entre les Arabes et les
Karlouks, K8o sien-t#!eu fut cras Athlach, prs de Talas (T), juillet 751.
Les prisonniers chinois que les Arabes ramenrent Samarkand,
introduisirent dans cette ville lindustrie du papier, qui avait t jusque-l un
monopole de la Chine. Le papier remplaa le papyrus et le parchemin, et
devint, dit lhistorien arabe Talibi, un profit pour le genre humain dans tous les
pays de la terre.
La mme anne, (8n ,ou-#!an se fit battre une fois de plus par les K0-
tan. Il perdit 60 mille hommes. Durant sa retraite, il rencontra un Turc de sa
connaissance nomm 7!u seu-1ing, qui deviendra plus tard son bras droit.
- Puisque te voil, lui dit-il, pourquoi maffligerais-je de ma
dfaite ?..
Pierre dattente, comme S6u-1a koang aime en poser.
En :7., le gnral K-1i charg de rduire le royaume de (n-t#!ao,
subit une dconfiture retentissante. Il disparut avec son arme, dit le Texte.
Or cette arme comptait 200 mille hommes.
Ajoutons ce qui suit, par anticipation... En 756, le kalife abbasside Abou
Djafar el Manour, prte lempereur S$u-tsoung un corps de troupes arabes,
lesquelles laident reconqurir ses deux capitales... En 758, les Persans et
les Arabes tablis Canton pour le commerce, en nombre trs considrable,
mcontents probablement par quelque mesure fiscale, vexatoire, se
rvoltent, pillent les arsenaux et magasins, incendient les maisons,
semparent des jonques, et se sauvent par mer. Le commerce maritime Sino-
Arabe, entre Canton et Siref, par Ceylan, tait alors trs actif et trs prospre.
p.1403
Japon... Voyez page 1325... LHistoire raconte que, en 670, un
ambassadeur japonais venu la cour de Chine, y ayant acquis une certaine
++7
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
connaissance du sens des caractres chinois, soffusqua du caractre []
(ains, par lequel les Chinois dsignaient les Japonais. Mon pays, dit-il,
sappelle [] 4u-:enn, le pays o le soleil se lve. Au Sud, il est entour par
la mer. Au Nord, il est born par de hautes montagnes dans lesquelles
habitent les [] Hommes Poilus (les Anos). - En 713, mission japonaise qui
flatta extrmement la vanit chinoise. Des Lettrs japonais vinrent la
capitale de lempire, pour se faire expliquer par les Lettrs chinois le vrai
sens des Livres Canoniques.
Le rgne de lempereur Hun-tsoung, des Tng, rgne qui dura 44 ans,
prsente lensemble le plus typique des facteurs qui composent lhistoire de la
Chine, enfantillage, intrigues, superstition, rvolutions. Je me suis
dlibrment abstenu, pour ce rgne, dintroduire dans la suite des faits un
ordre autre que la succession chronologique. Le droulement des annes, fait
comme revivre la vie dcousue de cet homme et de sa cour. Rien de plus
instructif.
En :8., criblage des bonzes et bonzesses. Depuis le rgne de T#!o9ng-
tsoung, les parents et allis de la famille impriale, btissaient lenvi des
pagodes, pour leurs fils et filles ; tandis que les riches, les notables, se
rasaient la tte et entraient dans les couvents, pour chapper aux charges.
mu de ces faits, "o-t#!oung prsenta le rquisitoire suivant :
2outou-teng na pas pu sauver T#!-o (p. 944), Ku1ara-5iJa na
pas pu sauver Ts<nn (p. 1041), lempereur .C des Leng na pas
chapp au malheur (p. 1218) ; pourquoi alors continuer
entretenir ces farceurs de bonzes, qui nuisent au bon
gouvernement ?..
Lempereur ordonna une enqute. Douze mille bonzes et bonzesses furent
sculariss. Dfense de btir de nouveaux temples, de fondre de nouvelles
statues, de recopier les livres buddhiques. Dfense toute famille honorable,
davoir aucun rapport avec les bonzes ou les t-o-#!eu... A ces faits
substantiels, Matre Hu ajoute les notes suivantes :
Les hommes tant tous de mme race, ont tous le droit davoir des
relations mutuelles. Seuls les criminels sont exclus du commerce
humain. Quant aux barbares, la Chine ne fraye pas avec eux, parce
quelle ne veut pas. Ldit qui dfendit aux personnes distingues
++9
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
de frayer avec les bonzes, mit donc ceux-ci au ban de la socit, et
les assimila aux criminels et aux barbares.
La mme anne, lempereur ordonna de dtruire la colonne, que
limpratrice .C avait laiss lever ses vertus (p. 1382) ; il fallut des mois,
pour en refondre le mtal. Fut pareillement dmoli, par ordre, le monument
que limpratrice 3@i avait fait lever sa propre gloire.
Phnomne bien rare, dans lhistoire de Chine, lempereur Hun-tsoung
aimait beaucoup ses frres. Au
p.1404
commencement de son rgne,
ddaignant son harem, il dormait avec eux dans un mme lit, tous aligns, la
tte appuye sur le mme oreiller, et couverts de la mme couverture. Ds
quil tait dlivr des affaires de ltat, il allait jouer avec eux. Dans lintrieur
du palais, il les affranchissait de toute tiquette, et se contentait des rites
ordinaires entre frres ans et cadets. Ils mangeaient, buvaient, vivaient en
commun. Lun dentre eux tant tomb malade, lempereur lui prpara lui-
mme la dcoction prescrite par le mdecin. Comme il se penchait sur le
rchaud pour surveiller cette opration pharmaceutique, la longue touffe de
poils qui ornait son menton, prit feu au contact de la braise. On sempressa
autour de lui.
- Peu importent quelques poils, dit-il ; la potion est bien faite, et
va gurir mon frre !..
Ce trait fut souvent reproduit par limagerie.
Pour mettre un frein au luxe qui devenait excessif, lempereur livra au
trsor quantit de tissus et de mtaux accumuls dans les magasins du
palais, et fit dtruire publiquement nombre de bijoux et de colifichets
prcieux. Il obligea les dames du harem shabiller simplement... Peu de
temps aprs ces dmonstrations, un marchand Hu lui ayant expos les
profits que le gouvernement pourrait tirer du commerce maritime, par les
mers du sud, jusqu Ceylan et au del, pays o lon trouve des perles fines,
des plumes rares, des drogues merveilleuses, dhabiles mdecins et de belles
femmes, lempereur donna mission "ng &an-t#!enn dtudier cette
question. Plus consquent que son matre, celui-ci rpondit :
++:
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- Vous venez de faire brler vos bibelots, publiquement, pour
quon st bien que vous nen vouliez plus ; et voil que vous allez
de nouveau faire chercher au loin et grands frais, ce que vous
avez ainsi rejet. tant empereur, ne faites pas le marchand ! Pour
ce qui est des drogues exotiques, nous Chinois nen
p.1405
connaissons pas les proprits ; elles ne peuvent donc pas nous
servir. De mme, les femmes barbares, quelque belles quelles
soient, ne sauraient trouver place dans le harem. Ce nest pas que
je cherche me dfaire dune commission prilleuse. Je suis prt
donner ma vie pour le bien de ltat, mais non pour les lubies dun
Hu, dautant que la russite de cette entreprise serait plutt
votre dsavantage...
Lempereur remercia de lavis, et sen tint l.
A quelque temps de l, le bruit se mit courir quon allait faire une razzia
de filles, pour garnir le harem. Le peuple smut. Lempereur layant appris, fit
assembler ostensiblement, la porte du palais, nombre de chars bufs
(dcouverts) ; puis ayant fait tirer du harem toutes les femmes hors dusage
(sic), il les fit mettre sur les chars et reconduire dans leurs familles. Le peuple
se calma et se tut.
En 715, les sauterelles dvastrent le 7!8n-tong. Le peuple (buddhiste)
nosait pas les tuer. Il se prosternait devant les colonnes envahissantes de ces
insectes voraces, et leur faisait des offrandes en les priant de se retirer. "o-
t#!oung envoya des dlgus dans tous les districts de la province, avec
ordre de prendre les sauterelles et de les enfouir dans de grandes fosses...
- On nen viendra pas bout, dirent les sages...
- Au moins, dit "o-t#!oung, aurons-nous montr lintrt que
nous portons au peuple ; ce sera mieux que de contempler
passivement son malheur...
Alors Lu !oai-#!enn dclara que le meurtre de tant dtres vivants,
troublerait lharmonie des deux principes...
- Non, dit "o-t#!oung, lextermination de ces insectes ne sera
cause daucun malheur. Jadis le duc de T#!'u avala une sangsue,
++=
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
sans en tomber malade. So9nn #!ou-nao tua un serpent deux
ttes, sans quil lui arrivt aucun mal. Ah ! vous trouvez plus
moral, de laisser mourir des hommes, que de tuer
p.1406
des
animaux ! Si tuer les sauterelles est un pch, que ce pch soit
sur moi "o-t#!oung Z Je me dclare prt en porter la peine !
Le duc T#!o8ng de T#!'u ayant trouv un sangsue vivante dans des
herbes aquatiques servies sur sa table, se dit que, sil la retirait, son cuisinier
serait svrement puni. Il avala donc la sangsue. En gard sa bonne
intention, le Ciel ne permit pas quil lui arrivt aucun mal. - So9nn-#!ou-
nao enfant, vit un serpent deux ttes. Il le tua, lenterra, puis se mit
pleurer... Quas-tu ? lui demanda sa mre... On dit, dit lenfant, que
quiconque a vu le serpent deux ttes, mourra. Je lai tu, pour que dautres
ne le vissent pas. Mais moi je lai vu. Je vais donc mourir !.. Non, dit la mre,
tu ne mourras pas ; car on dit aussi, quune bonne uvre ne reste pas sans
rcompense !.. So9nn-#!ou-nao neut aucun mal, et devint grand officier.
An :89. T#!)ng-sounn !inn, mari de la sur cadette de limpratrice,
hassait le censeur L-kie. Se croyant intangible, il lattendit dans une ruelle, le
roua de coups. L-kie porta plainte. Lempereur ordonna darrter T#!)ng-
sounn !inn, et le fit assommer, en pleine cour, devant tous les fonctionnaires
runis, comme rparation de laffront quil avait fait leur corporation.
Cette anne, nouvelle invasion des sauterelles, au 7!8n-tong. "o-
t#!oung ordonna de les prendre, comme lanne prcdente. (< 5ao-#!oei
dit :
- Les sauterelles sont un flau envoy par le Ciel ; les hommes ny
peuvent donc rien ; ils doivent se contenter de rformer leurs
murs, et de pratiquer la vertu. Au temps du khan Liu-tsoung (p.
902), plus on les prenait, plus il y en avait, parce quon agissait
contre la volont du Ciel...
- Non, rpondit "o-t#!oung, ce nest pas pour cela ; cest parce
que Liu-tsoung tait un mauvais prince, dont les influences
nfastes pouvaient triompher. Or maintenant la Chine est
gouverne par un prince sage, dont la vertu teint les mauvais
influx. Lhistoire atteste que jadis jamais les sauterelles nosrent
envahir les districts gouverns par de bons mandarins. Il faut donc
++>
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
considrer comme des officiers incapables, ceux dont les territoires
sont ravags par ces insectes...
Aussitt les mandarins mirent tout leur zle prendre les sauterelles, et, si
lon nvita pas tous les dgts, du moins ny eut-il pas famine en rgle.
A la fin de cette anne 716, 4oi-tsoung le pre de lempereur mourut.
En :'8, lempereur confia au bonze E-!ing (son nom laque tait T#!8ng-
soei), la mission de rformer le calendrier officiel. E-!ing tait mathmaticien
et gographe. Il commena par faire mesurer, dans les plaines du centre de la
Chine, une distance nord-sud donne ; puis il fit observer, aux deux points
extrmes de cette ligne,
p.1407
lombre du gnomon au solstice dt midi, et
la hauteur de ltoile polaire minuit du mme jour. Ces mensurations lui
donnrent, dit le Texte, une diffrence de un pied cinq pouces trois lignes
dombre, et de dix degrs et demi dlvation, par 3688 ,. Sur ces donnes,
E-!ing construisit des tables. Il envoya aussi au Tonkin, ou plutt dans
lAnnam actuel, au sud du tropique du Cancer, dans un lieu o lombre du
gnomon, projete vers le sud, fut trouve de trois pouces trois lignes. Enfin
un vaisseau fut envoy par lui dans les mers du Sud, pour y relever la carte
cleste. Pour la premire fois, on eut connaissance des splendides
constellations et toiles places plus bas que Canopus (Argo), que lantiquit
avait ignores. On releva la carte du ciel, jusqu vingt degrs environ de son
ple austral.
En 722, innovation dans le culte des Anctres. Lempereur porta de sept
neuf, le nombre des tablettes hberges dans le temple. Thorie de 3ng-
sou (3
e
sicle) base sur ce que les T#!eu honoraient les tablettes de leurs
3@nn-+ang et .C-+ang extra or=ine1, rfute par KoCng %ing-ta (7
e
sicle).
Abus de pouvoir, clament les Lettrs.
Des Rites, il nen faut, ni trop ni trop peu. Les trois grandes
dynasties anciennes (avant Confucius), ont rgl toutes choses
comme elles doivent tre. Ce que les Tng ont ajout leurs
statuts, doit tre rejet.
Encore en :'', premire institution de larme rgulire chinoise, cette
gloire de la nation. Jusque-l, les armes et les garnisons se composaient de
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Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
paysans arrachs de force leurs familles, souvent au grand dtriment de
celles-ci. On les licenciait, aprs la campagne. T#!8ng-#!ouo conseilla
lempereur Hun-tsoung dentretenir une arme permanente de 130 mille
mercenaires, qui seraient soldats durant toute leur vie. Ainsi fut fait, et les
agriculteurs
p.1408
eurent la paix.
En 723, lempereur visita la valle de la 2@nn, jusqu la ville actuelle de
T-i-%uan-&ou. A cette occasion, T#!8ng-#!ouo lui dit :
- A 2@nn-%inn, sous les H-n, on sacrifiait la Souveraine Terre (p.
452). Il y a longtemps que ce culte est oubli. Vous feriez bien de
le restaurer, pour obtenir aux agriculteurs de bonnes rcoltes...
Lempereur fit ainsi.
Hun-tsoung avait institu une bibliothque, dont les savants
bibliothcaires donnaient des confrences. T#!8ng-#!ouo la dirigeait, et le
gouvernement la dfrayait... Le conseiller L$u-kien demanda quon le
supprimt, comme dpense inutile... T#!8ng-#!ouo rpondit :
- Depuis lantiquit, en temps de paix, les empereurs se sont
amuss gaspiller largent, pour des palais, harems, musiques,
etc. Lempereur actuel fait des dpenses pour les rites, les lettres
et les livres. Lavantage est suprieur aux frais. Lu-kien a
sottement parl.
En :'.. Limpratrice 3ng tant strile, son frre 3ng-#!ouu consulta
le bonze M<ng-ou. Celui-ci fit un sacrifice aux deux Ples, puis crivit les noms
du Ciel de la Terre et de lEmpereur sur une planchette tire dun arbre frapp
par la foudre, et fit porter cette amulette limpratrice. La chose ayant t
dcouverte, fut traite selon le Code, comme sortilge. 3ng-#!ou dut se
suicider. Limpratrice fut dgrade. Elle mourut de chagrin. Mme le harem la
pleura. Lempereur se repentit de lavoir condamne.
En 725, lempereur donna une fte ses ministres et officiers, dans le
pavillon des Immortels. Durant le banquet, il dit :
- Je ne crois pas aux Immortels. Je ne crois quaux Sages. Puisque
vous voil runis ici aujourdhui, je dcide que, en votre honneur,
cet difice sappellera dsormais le pavillon des Sages.
+.8
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
La mme anne, lempereur dit aux ministres :
- Dans la Chronique de
p.1409
Confucius, il nest jamais fait
mention de prsages fastes. Je dfends que dsormais les
gouverneurs

envoient la cour des paperasses sur ce sujet...
LHistoire insiste sur ces faits, parce que Hun-tsoung dit et fit plus tard tout
le contraire.
Encore en 725, construction dune sphre cleste mue par une machine
hydraulique. Elle faisait une rvolution par jour, reproduisant exactement le
cours des astres. Le soleil et la lune couraient sur deux cercles, dans
lintrieur de la sphre. La terre tait reprsente par un coffre plat en bois,
dans lequel tait enferm tout le mcanisme. Deux automates indiquaient les
huitimes dheure en battant un tambour, et les heures (chinoises de deux
heures) en frappant sur une cloche.
Au onzime mois de lan :'7, lempereur partit de L-o-%ang, pour aller
faire les crmonies &ng-#!-n au mont T-i-#!an. Tous les ministres et
ambassadeurs laccompagnrent. Le cortge imprial tait long de plusieurs
centaines de ,. Arriv en char au pied du T-i-#!an, lempereur en fit
lascension cheval, avec les seuls ministres et crmoniaires, le reste du
cortge stationnant au bas de la montagne. Au sommet, lempereur demanda
He/e t#!eu-t#!ang :
; Pourquoi ceux de mes prdcesseurs qui ont fait cette
crmonie, ont-ils toujours tenu secret lcrit en or sur jade, quils
ont dpos dans le socle de pierre (p. 680) ?..
- Ce doit tre, dit lofficier, parce quils faisaient aux 7!@nn-Si6n
des demandes personnelles, quils ne voulaient pas rendre
publiques...
- Eh bien moi, dit lempereur, je ne leur demande que le bonheur
de mon peuple. Je tiens ce quon le sache. Lisez tous le texte de
la tablette, avant quon lenterre...
Quand les assistants leurent lue, lempereur sacrifia en personne, sur la
cime de la montagne, au Souverain Seigneur de lAuguste Ciel. Au mme
moment, les officiers rests au bas de la montagne,
p.1410
y sacrifirent aux
+.'
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
7inq T (rgions de lespace), et la multitude des 7!@nn. Le lendemain,
lempereur sacrifia aux K< de lAuguste Terre, 7!e-#!eou. Le surlendemain,
cour plnire dans la tente impriale, amnistie pour tout lempire, et
proclamation dun diplme imprial, qui crait le 7!@nn du mont T-i-#!an
[ Roi Cleste de Ts< (le 7!8n-tong ; cf. p. 442)... A ce narr, Matre Hu
ajoute le commentaire suivant :
Le bonheur se mrite par les actes. Le bonheur, pour le peuple,
cest la longvit, la richesse, la paix dans labondance. Quand un
empereur est conome et bon administrateur, le peuple obtient
tous ces biens, par suite de son bon gouvernement. Ce quun bon
empereur demande au Ciel le matin, il la obtenu avant le soir. Pas
nest besoin, par consquent, quil aille grands frais enfouir au
sommet du T-i-#!an, des prires crites en or sur jade. Il est plus
facile que cela, de communiquer avec le Ciel. - En revenant du
T-i-#!an, Hun-tsoung !onora de sa visite le tombeau de
Confucius. Lhistorien des Tng a os crire !onora. Or nous
savons de longue date (p. 686), que, dans lopinion des Lettrs, en
faisant ces plerinages, ce sont les empereurs qui shonorent...
Lempereur rentra L-o-%ang, au douzime mois de lan 725.
En 726, le recensement officiel de lempire donna les chiffres suivants :
Familles 7.069.565 ; Ames 41.419.712. Comparez page 1389.
En :':, la crue dautomne, le Fleuve Jaune rompit ses digues vers le
nord, noya tout le T-i-1ing-&ou, le K0-t#!eou, jusque vers He/e-kien &ou.
Sans quitter son cours infrieur, alors sensiblement identique au cours
infrieur actuel, le Fleuve communiqua par une anastomose, un bras
nouveau, avec le Hu-touo !eue. Le lit de cette branche de communication,
actuellement dessch, est encore trs visible en maint endroit. Le Fleuve
dchargea donc
p.1411
temporairement ses eaux dans la mer par deux
bouches, sa bouche actuelle, et lembouchure actuelle du Pi-!o.
En :'>, innovation rituelle. Jusque-l, les Tng avaient offert le sacrifice
gnral triennal aux Anctres dans le temple, et le sacrifice particulier
quinquennal dans le logement du dfunt. Le crmoniaire 3@i-tao observa
que cette dernire offrande, tant trop semblable un banquet vulgaire,
+.+
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
ntait pas assez digne. Depuis lors les Tng offrirent aussi le sacrifice
quinquennal dans le temple, ce qui eut accessoirement lavantage de diminuer
le nombre des immeubles conserver.
La mme anne, dit tablissant une sorte de monopole de ltat sur le
cuivre le plomb et ltain, en vue de gner les faux-monnayeurs. Le
gouvernement prenait les mtaux ceux qui les extrayaient, et les payait, ou
ne les payait pas, 1ore sini#o.
En :+8, lempereur ordonna dlever dans les deux capitales et dans les
chefs-lieux de tous les districts, un temple officiel au T-i-koung Grand-Duc,
de lui associer T#!8ng-,eang comme ministre, et dix gnraux clbres
comme assesseurs. Sacrifice officiel, au 2
e
et au 8
e
mois, avec les mmes
rites que pour Confucius. Depuis lors, la Chine a eu ses temples civils et
militaires distincts. S6u-1a koang proteste nergiquement contre cette
innovation.
Dans nos temps dincapacit, les officiers civils gouvernent les
peuples, les officiers militaires rpriment les troubles. Les Sages de
lantiquit avaient ces deux capacits, et remplissaient ces deux
offices la fois. Alors pourquoi mettre le Grand-Duc sur le mme
pied que Confucius, appeler lun civil et lautre militaire. Depuis
quil y a des hommes sur la terre, Confucius na jamais eu son
pareil ; le Grand-Duc ne saurait lui tre compar. Les Anciens
donnaient lducation le pas sur la valeur. Cest depuis la
composition des traits militaires de
p.1412
So9nn-ou (6
e
sicle
avant J.-C.) et ./-ki (4
e
sicle avant J.-C., p. 158), que le vulgaire
considre la valeur comme un mrite. Cest depuis lors que lon
cherche sagrandir par les armes, les ruses et les stratagmes.
Les militaires de cet acabit, peuvent-ils tre compars aux Sages ?
Vraiment, si lme du vieux Grand-Duc eut connaissance des
honneurs que lempereur Hun-tsouug lui dcerna, elle fut
assurment bien honteuse dtre rduite manger des offrandes,
en compagnie de T#!8ng-,eang et de dix gnraux.
Le Grand-Duc qui fut ainsi fait dieu de la guerre par les Tng, est le
fameux Ki8ng t*eu-%a, alias 7!-ng seigneur de LC ou 7!-ng-&ou pre 7!-ng,
+..
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
le conseiller de .C-+ang, fondateur des T#!eu, dont les gestes historiques
ont t exposs page 66 seq. Il mourut aprs 1032 avant J.-C. La tradition
rapporte de lui, quil soccupait peu des soldats, mais [a][b][c][d] surveillait
activement les officiers. Douze sicles aprs sa mort, sous les H-n, on se
ressouvint de ce brave homme, et il fut fait. devinez quoi ?... patron des
marinades, lesquelles jouent un si grand rle dans la vie chinoise. Voici le jeu
de mots, qui lui valut cette vocation : [d] tsi-ng gnral, [e] tsi-ng
saumure ; [a][b][c][e] il fut charg de surveiller activement les marinades.
On crivit donc, depuis les H-n, sur toutes les jarres, Attention ! Le Grand-
Duc Ki8ng est l ! Avertissement donn aux lutins malins, qui font aigrir les
marinades. On confra aussi au Grand-Duc, le titre glorieux de Gnral Cent
Sauces... Il parat que le Grand-Duc Ki8ng fit bien dans sa charge, car
bientt on lui confia en outre la garde des appartements, et lon crivit
lavertissement : Attention ! Le Grand-Duc Ki8ng est l ! sur les portes des
chambres (cf. p. 1357)... Enfin les Taostes en tirent un grand personnage.
La tradition rapporte que 7!-ng de LC fit ensevelir pieusement les officiers
tus dans les batailles do sortit la dynastie T#!eu. Les Taostes
racontrent quil les avait fait officiers dans lautre monde, firent du Grand-
Duc le gnralissime des armes infernales, etc. Cest ce titre, quil fut
nomm dieu de la guerre par les Tng. Lempereur Hun-tsoung commenait
pencher vers le Taosme. Nous connaissons T#!8ng-,eang, page 314.
En :+', grand banquet imprial. On emportait bras au fur et mesure,
et on reconduisait leur domicile dans les voitures de la cour, les ministres et
officiers qui glissaient sous la table. Ce fut une trs belle fte, tout fait dans
le got des Tng.
La mme anne Si-o-song, le dvot de lAuguste Terre, fit remarquer
lempereur que, depuis quil avait sacrifi 2@nn-%inn (p. 1410), les annes
avaient t dune fertilit extraordinaire. Il demanda quon institut aussi ce
culte la capitale de lOuest. Lempereur accorda sa demande.
Les Manichens se multipliant et tant mal vus du peuple, les Buddhistes
demandrent un acte qui distingut leur cause de celle de ces gens-l.
Lempereur fit publier ldit suivant :
Les Mouo-ni (Mani, Manichens) sont une secte perverse. Cest
tort quils veulent se faire passer pour une secte buddhique.
Cependant, puisque leur loi est celle des Matres des Hu
+.7
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
dOccident, que leurs disciples soient libres ! quon ne les moleste
pas !
En cette anne 732, le recensement officiel de la population de lempire,
donna les chiffres suivants : Familles 7.861.236. Ames 45.431.265. Comparez
page 1410.
En :+., apparition sur la scne de L ,inn-&ou, qui devient ministre la
place de T#!8ng kiou-,ing. Nous ne raconterons pas en dtail les viles
intrigues de cet homme astucieux et perfide, dont le nom est en excration
encore de nos jours. Durant prs de vingt ans, il flatta tous les mauvais
penchants, et entrava tous les bons propos de son impriale dupe. Il mourut
riche et honor. La haine viola sa spulture, la justice fltrit sa mmoire...
LHistoire dit quil gouverna lempereur, par le moyen des eunuques et des
femmes du harem. Il possdait si bien tous les ressorts de sa poupe, tout ce
quil lui prsentait tait si parfaitement adapt son got, que toutes ses
propositions taient acceptes demble.
Lempereur cultivait, dans son parc, un petit champ de bl. A lpoque de
la moisson, il y conduisit le prince imprial et les grands officiers.
- Ce bl, leur dit-il, servira aux offrandes du temple des Anctres.
Je veux donc, comme jai travaill pour le semer, travailler aussi
pour le rcolter. Ce spectacle vous donnera aussi quelque ide des
travaux agricoles, et des labeurs des agriculteurs.
Un certain T#!8ng-kouo se donna pour immortel. Il avait t conseiller,
disait-il, de lempereur "o. Depuis lors, il avait err dans les H@ng-#!an. Le
prfet du He/e-nn, 3@i-tsi, envoya ce farceur la cour. Lempereur lui
donna audience dans ses appartements secrets, lattacha temporairement
sa cour, lui confra le litre de Ma<tre Pntrant ,es M%stres, enfin le renvoya
combl de prsents. LImmortel mourut peu aprs. Certains prtendirent quil
stait dvtu de son corps. Lempereur les crut, et devint de plus en plus
taoste convaincu... Se dvtir de son corps, dit le Commentaire, cela veut
dire que, avant de monter vers les Immortels, on
p.1414
quitte son corps et
change de forme. Jadis Ke/e-!oung (taoste du 4
e
sicle aprs J.-C., alias
Pao-:ou-t*eu, voyez HCO, L. 52) tant mort lge de 80 ans, son corps
garda toutes les apparences dun corps vivant, coloris, flexibilit, etc. Mais
+.9
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
quand on le souleva pour le mettre en bire, on constata quil navait plus de
poids. Ctait une enveloppe creuse, comme un vtement vide. Ke/e-!oung
sen tait dvtu, avant de devenir Immortel. On dit aussi, se dpouiller de sa
matire... (La mtamorphose des cigales, de larve terrestre en insecte arien,
est, pour les Taostes, le symbole du passage de la vie mortelle ltat
suprieur auquel ils croient.)
En :+7, labour du champ imprial. Lempereur traa neuf sillons, les
ministres et les officiers achevrent le labour. Aprs la crmonie, banquet
dans le Pavillon des Phnix. Tous les mandarins, dans un rayon de 300 ,
autour de la capitale, avaient t convoqus pour la fte. Chacun avait amen
la musique de son prtoire. Ces orchestres concoururent devant lempereur.
Cette anne vit un cas assez embarrassant pour les lgistes de lempire.
Le juge "ng-t#!ou ayant fait mettre mort (injustement, lHistoire ladmet)
un certain T#!8ng #!enn-sou, les deux jeunes fils de ce dernier, Hong et
Si$u, furent exils dans les provinces du sud. tant arrivs svader, ils
revinrent la capitale, turent "ng-t#!ou, et dposrent ct de son
cadavre la hache qui leur avait servi lexcuter, avec ce billet : Maintenant
nous allons frapper ses complices... La police se saisit deux. Les conseillers
furent trs embarrasss. Car Confucius a dclar formellement, quun fils bien
n ne doit pas laisser vivre le meurtrier de son pre (Rites I, p. 56). Plusieurs
opinrent donc, quil fallait gracier ces enfants, sous prtexte de jeunesse et
de douleur excessives. T#!8ng kiou-,ing tait
p.1415
de cet avis. Ce fut une
raison premptoire, pour son antagoniste L ,inn-&ou, dtre dun avis
contraire.
- La condamnation de T#!8ng #!enn-sou a t juridique, dit-il.
Laisser cette vengeance impunie, cest ter dsormais toute force
aux arrts judiciaires. Tous les fils de condamns mort, se
croiront obligs par la pit filiale, assassiner les juges de leurs
pres...
Lempereur adopta, =e 1ore, la manire de voir de L ,inn-&ou. Les deux
enfants prirent sous les coups. Le peuple les plaignit, les chanta dans des
lgies, les ensevelit et leur fit des offrandes.
+.:
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Cette anne fut introduite dans le harem du roitelet de 7!e$u, dix-
huitime fils de lempereur, une femme qui deviendra clbre, la dame "ng.
Elle tait fille dun fonctionnaire du Su-t#!oan actuel. Le commentaire ajoute
lobservation suivante : LHistoire ne parle pas, dordinaire, des entres de
filles dans les harems des princes. Si elle relve lentre de la dame "ng,
cest pour faire comprendre quil ne convenait pas que cette fille devint
lpouse du pre, aprs avoir t celle du fils (nous avons vu linverse, dans le
cas de limpratrice .C).
En 736, des spectres troublant le palais de L-o-%ang, lempereur ordonna
aux ministres de dlibrer sur le retour de la cour T#!ng-nan. T#!8ng
kiou-,ing fut davis que, les travaux des champs pressant alors, il fallait
remettre ce voyage lhiver. Uniquement proccup de complaire au matre,
L ,inn-&ou fut davis quil fallait partir immdiatement. Cest ce que lempereur
dsirait. Il partit le jour mme.
En :+:, introduction dun programme plus rationnel, pour les examens
publics. Cette question est ternelle, en Chine comme ailleurs. On se douta
que les tons et les rimes ntaient peut-tre pas ce quil y avait de mieux pour
discerner les hommes aptes au gouvernement, et que la connaissance
pratique
p.1416
des choses anciennes et modernes serait prfrable. On
institua donc des compositions sur des passages tirs des Canoniques.
Explication du sens de dix textes anciens faciles, et dissertation sur trois
sujets pratiques modernes. Criblage des admissibles, au moyen de dix autres
textes anciens difficiles.
Dans le courant de la mme anne, L ,inn-&ou fit mettre mort le censeur
T#!eu t*eu-,eang, pour le punir de ses critiques intrpides... Ici Matre 2-n
fait les remarques suivantes, sur lvolution de lempereur Hun-tsoung,
aprs que L ,inn-&ou fut devenu son ministre.
Au commencement du rgne, dit-il, les censeurs taient
rcompenss ; plus tard on les mit mort. Au commencement
lempereur tint distance les parents de ses femmes, brla les
colifichets inutiles, se moqua des Immortels, dfendit de lui parler
des prsages fastes, etc ; plus tard il se plongea dans la luxure, le
favoritisme, le gaspillage ; il fit chercher llixir de longue vie, et
+.=
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
prit got aux oracles. Comment le mme homme peut-il avoir
chang ainsi ? En se livrant aux passions de son cur. Quelle
leon !
La mme anne, sur les dlations calomnieuses de L ,inn-&ou, lempereur
dgrada et fit mourir trois de ses fils, dont le prince imprial "ng. Comme ils
moururent innocents, le peuple les pleura.
Encore en 737, le Grand-Juge S-kiao annona lempereur que, durant
toute lanne, il navait t prononc, dans lempire, que 85 condamnations
capitales. Que jusque-l, les manations de mort qui sexhalaient des prisons,
avaient cart les pies des arbres de tous ces tablissements. Que cette
anne, pour la premire fois, ces oiseaux fastes avaient nich dans les cours
des prisons... Les ministres flicitrent lempereur de ce signe de bon augure.
En :+=. Lempereur devenant de plus en plus superstitieux et crdule,
chargea le crmoniaire 3ng-u du soin
p.1417
de prier, brler du papier-
monnaie, et faire diverses autres pratiques en son nom. Tant et si bien, que
les prposs aux rites eurent honte de la pit de lempereur...
Les Anciens, dit Matre Hu, offraient aux 7!@nn des pices de
soie. Lide ntait pas de les enrichir. On ne voulait seulement pas
se prsenter devant eux les mains vides. On agissait
conformment au rituel des visites quon se fait entre hommes.
Plus tard, quand les cultes superstitieux eurent envahi lempire, les
toffes furent remplaces par du papier-monnaie, ce qui
manifestait videmment lintention dacheter les bonnes grces des
7!@nn. Or si les 7!@nn sont vraiment 7!@nn, ils ne peuvent pas se
laisser acheter. Sils ne sont pas 7!@nn, quoi bon vouloir les
acheter ? Quoi quil en soit, 3ng-u vulgarisa la pratique de brler
du papier-monnaie aux 7!@nn et aux Koi. Les contemporains en
eurent honte, et beaucoup sen abstinrent. Maintenant personne
nen a plus honte, et personne ne sen abstient plus. Hlas !
Certaines traditions rapportent que, vers la fin de la priode des Trois
Royaumes (3
e
sicle), les pauvres dcoupaient dans du papier pais des
sapques quils offraient aux Koi et aux 7!@nn ; mais que cette pratique
tait particulire, et ne se gnralisa pas. Elle fut convertie en un usage
+.>
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
officiel, qui devint peu peu gnral, par 3ng-u, en 738. A cette poque,
on faisait encore des sapques en papier. Plus tard on inventa, procd plus
expditif, les lingots en papier enduit dun peu de limaille de mtal. De fil en
aiguille, les maisons, chevaux, chars, serviteurs, habits en papier, suivirent.
Encore en 738, lempereur ordonna la cration dcoles, par tout lempire,
jusque dans les hameaux. Il ny eut aucun hameau sans cole, dit lHistoire.
Elle najoute pas combien de temps la chose dura.
La mme anne, H@ng fut nomm prince imprial.
En :+>, par dcret imprial, Confucius fut promu au rang posthume de
>oi =e ,a Pi&&usion =es Lettres. Jadis le Duc de T#!eu trnait la place
dhonneur dans les temples officiels de lempire. Il fut dpossd par 2ng
!uan-,ing, en 637, comme
p.1418
nous avons dit page 1319 ; mais cet acte
ministriel navait pas reu de sanction impriale officielle. Le dcret de 739
donna cette sanction. Depuis lors, Confucius trne face au sud, en costume
royal, flanqu par ses disciples, qui furent faits ducs, marquis, barons.., Voil
qui est bien ! clament les Commentateurs. Cela devait tre ! Le faire roi, ce
nest pas de trop. Le Ciel a fait natre Confucius, pour tre le Matre de
morale, principes et pratique, de tous les ges ; lappeler Cleste, ou Ciel, ne
serait donc pas exagr !
En :.6, le recensement officiel donna les chiffres suivants : Familles
8.412.800 ; Ames 48.143.600. Comparez page 1413... Labondance fut
extraordinaire. Dans les deux capitales, le prix du grain natteignit pas 80
pices de monnaie le boisseau. Les autres denres furent aussi dun bon
march exceptionnel. Lempire tait si riche et si paisible, quon pouvait
entreprendre un voyage de dix mille ,, sans emporter aucune arme pour sa
dfense.
La chronique de la ville de T#!ng-nan (S-nan-&ou) nous apprend que,
cette poque, cette capitale contenait 64 pagodes et couvents de Bonzes, plus
27 couvents de Bonzesses buddhistes...40 temples et couvents dhommes,
plus 6 couvents de femmes Taostes... 2 temples persans, cest--dire
Nestoriens... 4 temples Zoroastriens ou Manichens.
Devenu absolument taoste, en :.8 lempereur eut en songe une
apparition de L)o-t*eu, qui lui dit :
+76
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
- Mon image se trouve cent , au sud-ouest de T#!ng-nan...
Lempereur la fit chercher. On la trouva T#!eu-t#!eu (petite ville dote dun
temple nestorien, o fut dterre depuis la stle dite de S-nan-&ou). Limage
fut transporte au palais Hng-king (le palais prfr de lempereur, o il fit
clbrer un service, en 744, par les Nestoriens)... Matre 2-n ajoute :
Les rves sont les mouvements du cur. Jadis lempereur
p.1419
K8o-tsoung (des "nn, 1274 avant J.-C., page 62) ayant mdit
longtemps en silence, demandant au Ciel du fond du cur un sage
ministre, il rva enfin que le Ciel le lui accordait. Lempereur Hun-
tsoung, peu appliqu au gouvernement, trs adonn aux pratiques
superstitieuses, dupe des magiciens, persuad quil descendait de
L)o-t*eu, finit par voir en songe ce cher Anctre, son ide fixe
ayant pris corps. A dater de ce jour, cen fut fait des saines
doctrines. Combien les princes devraient veiller aux mouvements
de leur cur !
Cette mme anne, lempereur nomma (8n ,ou-#!an (p. 1400)
gouverneur du Leo-tong ; commencement de son chtiment.
En :.', lempire comptait 331 prfectures parfaitement organises, et
800 prfectures coloniales. Larme rgulire comptait 490 mille hommes, et
80 mille chevaux.
Un certain Ti@n toung-siou annona lempereur, que L)o-t*eu lui tant
apparu, lui avait annonc que des crits mystrieux taient cachs dans le
mur de lantique maison de "nn-!i ( linstar des livres dcouverts au 2
e
sicle avant J.-C. dans les murs de lantique maison de Confucius).
Lempereur envoya un dput, qui les lui rapporta. Les ministres dclarrent
quil fallait perptuer le souvenir de cette faveur transcendante, par un
changement dre. Lre du Joyau Cleste commena donc en cette anne
742... Daprs la tradition, "nn-!i tait garde de la passe prs des sources de
la 3i, sous les T#!eu. Il tait grand astrologue, trs vertueux, et mconnu
de ses contemporains. Lorsque L)o-t*eu, quittant la Chine, sachemina vers
lOccident en remontant la valle de la 3i, "nn-!i perut de loin les
manations dun Sage. Quand L)o-t*eu fut arriv la passe, "nn-!i le
reconnut et le pria de linstruire. Frapp de sa capacit, L)o-t*eu rdigea pour
+78
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
lui le T)o-tei-king. Ensuite "nn-!i produisit de son cru lopuscule
p.1420
Koan-
%inn-t*eu (Voyez HCO, L. 66). L)o-t*eu ayant franchi la passe, alla lOuest
du dsert, et lon napprit jamais ce quil tait devenu.
Quen est-il de lexode, et de la disparition de L)o-t*eu, dans les rgions
de lOuest ?.. T#!o8ng-t*eu raconte bonnement que L)o-t*eu mourut, quon
lensevelit, quon le pleura, etc. Cest que le Taosme ntait alors quune secte
philosophique. Quand il fut devenu une secte religieuse, il fallut quelque chose
de mieux, L)o-t*eu partit vers lOccident, et on nentendit plus parler de lui.
Cest la version du 7!u-ki de S6u-1a tsien, ds la fin du second sicle avant
J.-C, deux cents ans aprs T#!o8ng-t*eu. On supposa quil tait all chez les
Hu du Tarim... Entre temps le Buddhisme stait introduit et rpandu en
Chine. Au second sicle de lre chrtienne, les Turbans Jaunes, fervents
Taostes, reconnurent leur cher L)o-t*eu dans limage buddhique de Sariputra,
le patron du Buddha, vieillard aux longs cheveux blancs. Plus de doute, L)o-
t*eu tait all dans le Tarim, et de l dans lInde. Il tait mieux que le pre ; il
tait le grand-pre du Buddhisme. Prche par les Turbans Jaunes main
arme, la lgende se rpandit et saccrdita. Au quatrime sicle, le fameux
LiJre =e ,a 7onJersion =es Hu, expliqua comment les choses staient
passes. Cette uvre de 3ng-&ou, qui commena par navoir quun seul
chapitre, finit, le succs aidant, par en avoir onze. Les conversions de rois et
de princes, jusque dans le pays de Kaboul, sajoutrent les unes aux autres.
Furieux de voir leur Buddha dgrad au rang de disciple de L)o-t*eu, des
bonzes sinsurgrent. Pi &a-tsou argumenta contre 3ng-&ou. Ils moururent
tous deux, en leur temps. En 340, L-toung les vit en songe, dans les enfers,
Pi &a-tsou dans les dlices, 3ng-&ou dans les supplices. Ctait premptoire.
Nanmoins le succs du Ho--!ou-king continuait. Les bonzes en appelrent
au bras sculier, contre ceux qui leur volaient leur Saint, vers 520, sous
lempereur .C des Leng, qui leur donna gain de cause. Reprise des hostilits
en 668, sous lempereur K8o-tsoung des Tng. Cent bonzes et t-o-#!eu
discutrent devant lempereur, sur le Ho--!ou-king. Les Buddhistes obtinrent
encore gain de cause, et le livre fut condamn au feu... Nouvelle reprise du
litige, en 696, sous limpratrice .C. Cette fois le Ho--!ou-king obtint une
demi-reconnaissance officielle... Les bonzes senflammrent de plus belle. En
705, nouvel appel lempereur T#!o9ng-tsoung, qui se pronona en leur
+7'
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
faveur, condamna au feu le Ho--!ou-king et tous les livres qui le citaient,
ordonna deffacer toutes les peintures reprsentant les prtendues
conversions faites par L)o-t*eu dans lOuest, etc... Entretenue par la rivalit
des deux sectes, cette querelle dura plus de mille ans. Les bonzes finirent par
concder que L)o-t*eu pouvait tre all dans le Tarim, peut-tre mme
jusqu Kotan, soit ; mais dans lInde, jamais ! Retournant le truc des
Taostes, ils reconnurent L)o-t*eu dans Kasyapa, disciple du Buddha. Cette
fois, ce furent les Taostes qui se fchrent. Nouvel appel au bras sculier,
sous la dynastie mongole "un. En 1258, Mangou ordonne aux deux sectes
de discuter. Le fameux lama tibtain Phags-pa lemporte. Mangou condamne
au feu le Ho--!ou-king, et rase bon nombre de t-o-#!eu... Nouvelles luttes
sous Koubila. Celui-ci condamne au feu tous les livres taostes, except le
seul To-tei-king, et fait graver une stle commmorant cette condamnation.
Il est croire que ce furent les bonzes qui la payrent... Le Taosme ne
mourut pas de ce coup. Il eut son administration officielle jusquen 1311,
p.1421
ne la perdit que par une mesure gnrale qui atteignit galement le
Buddhisme, et vit encore de nos jours. Les dernires ditions du Ho--!ou-
king, augmentes et illustres, continrent jusqu 81 histoires de conversions
clbres, et tout litinraire de L)o-t*eu jusquen Chalde. Fama crescit
eundo.
Au deuxime mois de lan :.', sacrifice L)o-t*eu dans son nouveau
temple la capitale. Trois jours plus tard, sacrifice aux Anctres. Deux jours
plus tard, sacrifice au tertre du sud, au Ciel et la Terre. Cette fusion des
deux sacrifices en un seul, est une infraction lusage ancien (deux tertres et
deux sacrifices), dit le Commentaire, schement.
Cependant le peuple, moins sot que son souverain, doutait de
lauthenticit des crits dcouverts dans la maison de "nn-!i. On accusait
Ti@n toung-siou de les avoir fabriqus de toutes pices. Mais voil quun
certain Tso6i i-tsing eut une nouvelle apparition de L)o-t*eu, qui lui apprit
lexistence dun autre grimoire, dans une caverne du mont T*u-+ei-#!an.
Lempereur le fit qurir. On le trouva. Le prfet 3ng-t#!oei accusa Tso6i i-
tsing de ly avoir mis. Lempereur dfendit de le poursuivre.
+7+
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
En cette mme anne 742, offrandes impriales au temple nestorien de
S-nan-&ou (p. 1353).
En :.+, (8n ,ou-#!an gouverneur du Leo-tong, qui observait en silence,
vint la cour, et parvint augmenter encore la faveur extraordinaire dont il
jouissait. Il raconta lempereur le fait suivant :
- Lan dernier, dans mon gouvernement, les insectes dvoraient
les moissons. Moi, aprs avoir brl des parfums, jadjurai le Ciel
en ces termes : Si mon cur nest pas droit, si je sers mal mon
souverain, que ces insectes rongent mon cur ! Mais si je vous
suis agrable, o Esprits du ciel et de la terre, exterminez ces
insectes ! Ds que jeus fait cette prire, des nues doiseaux
venus du nord, dvorrent tous les insectes. Je demande que les
Annalistes couchent ce fait dans les Annales !..
Lempereur en
p.1422
donna lordre, les Annalistes sexcutrent, et les
Historiens se gaussent.
La mme anne, L)o-t*eu tant devenu trs illustre, lempereur anoblit
son pre... le pre quon suppose quil eut, car ce personnage est absolument
inconnu... Matre 2-n gmit, et trouve la chose ridicule.
En :.., lempereur fit clbrer un service dans son palais, par sept
prtres et acolytes nestoriens (p. 1353)
La mme anne, invention du culte des Pr#ieux 7!@nn =es neu& >gions
de lespace (huit rgions, correspondant aux huit diagrammes, plus le centre).
Cest un magicien nomm Su kia-king, qui raconta le premier quil y a (eu&
Pr#ieux 7!@nn =es (eu& Pa,ais prposs la pluie et la scheresse, et
demanda quon leur levt un autel dans le faubourg de lEst, pour leur
sacrifier au premier mois de chaque trimestre. Lempereur autorisa
lintroduction de ce culte. Le rituel fut presque identique, celui des sacrifices
au Ciel et la Terre... LHistoire ajoute : Ce fut l une innovation.
Antrieurement ce culte nexistait pas. Affol par les magiciens, Hun-tsoung
lautorisa.
+7.
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Les Annalistes ont enregistr le fait, pour faire rire de lui. .C-ti des Han
inventa le culte du fourneau (page 444), en 133 avant J.-C. Hun-tsoung des
Tng inventa celui des neuf 7!@nn, en cette anne 744. Son
p.1423
fils S$u-
tsoung leur sacrifia en 760. A partir de 744, ce culte fut pratique existante et
reconnue... Il remplaa le culte identique des 7inq T0. Les Chinois divisent
lespace, soit en 4 1 selon les points cardinaux, soit en 8 1 selon les
diagrammes.
De plus en plus suggestionn (on disait &ou jadis), en :.7 lempereur
entendit parler les 7!@nn. Voici en quels termes il rendit compte du
phnomne, au conseil de ses ministres :
- Comme je priais devant un autel, dans lintrieur du palais, pour
le bien de mon peuple, quand jeus dpos la formule de ma prire
sur lautel elle senvola au ciel, et jentendis dans lespace ces
paroles : Que la vie du Sage soit prolonge !.. Je crus que cet effet
serait produit par la drogue, qui venait dtre confectionne dans le
laboratoire de mes alchimistes, et je la dposai sur lautel, me
disposant labsorber. Alors jentendis de nouveau une voix qui
disait : Ne prends pas cette drogue ! La prolongation de ta vie est
accorde tes vertus !..
Les courtisans se mirent plat ventre pour fliciter...
- On nest pas plus bte, dit Matre 2-n, le malappris. Cet homme
ne pouvait pas bien finir. LHistoire raconte ces choses, pour quon
rougisse de lui.
+77
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
La mme anne, prouvant eux aussi le besoin de se diffrencier des
Zoroastriens et des Manichens (p. 1412) les Nestoriens demandrent et
obtinrent le dcret suivant :
La doctrine persane est venue originairement de la Chalde, et
sest rpandue jusquici. Voil longtemps quelle a cours en Chine.
Ses premiers temples ont tous t appels temples persans. Pour
montrer le souci quon doit avoir des origines, nous ordonnons que
les temples persans (nestoriens) des deux capitales, soient appels
dsormais temples chaldens. Que lon appelle de mme, les
temples existants dans les prfectures et moindres villes (p. 1352).
p.1424
Omnivore en fait de religiosit, Hun-tsoung ltait pareillement en
matire de luxure. En cette anne :.7, il prit pour lui la femme de son fils (p.
1415), voici dans quelles circonstances. Sa favorite tant morte, on ne trouva
pas, dans le harem, ce quil fallait pour la remplacer. Quelquun dit que la
dame "ng, femme du roitelet de 7!e$u, tait trs belle. Lempereur se la fit
exhiber, la trouva sa convenance, la fit entrer dans son harem comme
gouvernante, donna son fils une autre femme, puis, quand il jugea que le
pass tait un peu oubli, il pousa la dame, qui devint la clbre "ng koei-
&ei. Elle eut toute la faveur de lempereur. Quand elle allait en voiture,
leunuque K8o ,i-#!eu (p. 1354) tenait les rnes et le fouet. Comme elle
aimait les ,i-t#!eu (espce de nfles), lempereur fit tablir, de T#!ng-nan
Canton, un service de courriers, pour les lui apporter frais. Elle avait un
mauvais caractre, et tait trs jalouse. Un jour

limpratrice douairire
parvint la faire renvoyer chez elle. Aussitt lempereur cessa de manger. A
la nuit, leunuque K8o ,i-#!eu dut aller

la qurir, et on ouvrit toutes grandes
les portes du palais, pour sa rentre. Renvoye une seconde fois pour avoir
fait une scne, lempereur lui envoya des mets de sa table.
- Que lui rendrai-je ? dit la sirne en pleurnichant. Je nai que ceci
qui soit de moi !..
et elle coupa une mche de ses cheveux, quelle remit lenvoy. Ds quil
eut vu cet objet, le Fils du Ciel ny tint plus, et la fit rappeler. De renvoi en
renvoi, elle finit par devenir favorite sans rivale.
+79
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
En :.:, pour se faire un renom de philanthropie, lempereur abolit la
peine de mort. Les grands criminels devaient, aprs bastonnade pralable,
tre exils par del le Tonkin. Systme dispendieux. Les bourreaux
simplifirent les choses, dit lhistorien en ricanant. Ils assommrent tous les
patients, durant la
p.1425
bastonnade pralable. - (8n ,ou-#!an que nous
connaissons, tait trs gras, et tellement obse, que son ventre lui pendait
jusquaux genoux. Il cachait une malice noire, sous un air simplet. Par un
agent quil entretenait la capitale, il se tenait au courant de toutes les
intrigues de la cour. Il envoyait frquemment lempereur, des prisonniers,
des btes rares, des objets prcieux. Dans ses conversations, il mlangeait
adroitement le badinage et le srieux. Lempereur sprit de ce gros garon. Il
dit un jour, en montrant du doigt sa panse :
- Que de choses dans le ventre de ce Hu Z pas tonnant quil soit
si obse !..
- Il ny a, dans mon ventre, dit (8n ,ou-#!an lingnu, quun cur
tout dvou votre majest !..
Lempereur fut trs content de cette repartie. Il prsenta son Turc au prince
imprial. (8n ,ou-#!an ne salua pas le prince.
- Saluez ! lui soufflrent les assistants...
- Qui est-ce ? demanda (8n ,ou-#!an...
- Cest celui qui me succdera, dit lempereur...
- Excusez-moi, dit le Turc, je ne puis me figurer que Vous sur le
trne !...
Lempereur fut ravi de cet attachement sa personne, et samouracha de (8n
,ou-#!an, au point de lui donner, chose inoue, libre accs dans son harem. Le
Turc assistait aux repas privs de lempereur et de la dame "ng. Il fut adopt
par celle-ci, comme &i,s se#, la mode chinoise. Depuis lors, il salua dabord
la dame, puis lempereur ; car, disait-il, cest la coutume des Hu, de saluer
dabord leur mre, puis leur pre. Lempereur riait beaucoup de ces choses,
lesquelles, au point de vue des rites chinois, sont des horreurs. Il alla plus
loin, comme nous verrons tout lheure.
+7:
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
En 748, leunuque K8o ,i-#!eu, qui tenait si bien les rnes et le fouet la
favorite, fut nomm, pour ce fait, gnral de cavalerie. Le frre an, et les
trois surs de la dame, reurent aussi des titres et moluments substantiels.
En :.>, L-!ounn et autres habitants des monts T-i-:ai-#!an, firent
savoir quun Immortel leur avait rvl lexistence, dans la grotte Knn-sing-
tong, dun jade grav, indiquant les faveurs et les annes accordes au Sage
Seigneur, lempereur actuellement rgnant. Hun-tsoung chargea 3ng-
koung de chercher ce jade. On le trouva, puisquon ly avait mis. Charm de
ce que son anctre L)o-t*eu le gratifiait coup sur coup de tant de grimoires,
lempereur le gratifia son tour dun beau titre. L)o-t*eu fut nomm
T1:ereur .rigine, M%strieux =e ,a Hran=e Goie.
En :76, les ministres prirent lempereur de vouloir bien diplmer le Mont
sacr occidental (Ho-#!an, non loin de S-nan-&ou). Lempereur promit de le
faire. Mais, la scheresse ayant ensuite dsol la valle de la 3i, lempereur
retira sa promesse, pour punir la montagne. Les historiens rient. Diplmer le
T-i-#!an, disent-ils, cest une faute. Diplmer le Ho-#!an, cest pis encore.
Mais refuser de le diplmer, pour le punir, cest ridicule tout bonnement.
Plus heureux que le Ho-#!an, (8n ,ou-#!an reut un diplme de roitelet.
Le montagnard 3ng !uan-i fit savoir que L)o-t*eu lui tait apparu, et lui
avait rvl lexistence dcrits mystrieux dans la caverne P)o-sien-tong.
T#!8ng-kiunn y fut et les dcouvrit. Lempereur croyait toutes les fables
taostes, cherchait la drogue dimmortalit, etc. Pour savancer, les courtisans
faisaient semblant de penser comme lui. L ,inn-&ou et dautres demandrent
la permission de convertir leurs proprits en couvents taostes, dans lesquels
on prierait pour obtenir longue vie lempereur. Celui-ci fut trs content.
Matre 2-n dit :
- Quand le Premier Empereur des Ts<nn, et lempereur .C des
H-n, hommes braves et sages, furent tombs aux mains des
magiciens, ils devinrent plus stupides que de petits
p.1427
enfants.
Les princes morigns sobres et sages, ne se laissent pas tromper
par des adulations superstitieuses. Mais les magiciens russissent
auprs de ceux dont le cur est port au vice. Hun-tsoung fut un
prince de cette dernire espce, aussi les charlatans et les
+7=
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
magiciens rivalisrent-ils pour le duper. Ils arrivrent en faire un
tre priv de raison. De l la catastrophe qui termina son rgne.
Lempereur change le nom de "ng-t#!ao, le frre de la favorite, en celui
de "ng kouo-t#!oung, le Premier des Fidles.
En :78, au jour anniversaire de la naissance de (8n ,ou-#!an, lempereur
et la favorite le comblrent de faveurs. Trois jours plus tard, on le fta dans le
harem, en cette manire : La favorite, sa mre adoptive, lemmaillota, puis le
fit promener par ses suivantes, dans une voiturette enrubanne. Lempereur
ayant entendu le bruit qui se faisait dans le harem, demanda ce quil y avait.
On lui dit que la favorite lavait son poupon (troisime jour aprs la
naissance). Lempereur rit aux larmes, et lui envoya le cadeau quon fait aux
accouches cette occasion. A dater de ce jour, les alles et venues de (8n
,ou-#!an dans le harem, ne furent plus surveilles. Il se rpandit sur son
compte des bruits extrmement indcents. Lempereur ne sen mut pas.
Au 8
e
mois, incendie de larsenal imprial. Le feu dtruisit lquipement
complet de 370 mille soldats.
An :7'. Dans les pays mridionaux, on faisait beaucoup de mauvaises
sapques. Les parents de la famille impriale, les banquiers et gros
marchands les achetaient, donnant une bonne sapque pour cinq mauvaises,
puis voituraient ce billon dfectueux la capitale, o il avait cours forc. L
,inn-&ou ordonna de le rafler pour le refondre. Gagn par les intresss, "ng
kouo-t#!oung, le frre de la favorite, parla lempereur, et obtint que larrt
ft retir.
Ce fut
p.1428
le premier et dernier chec de L ,inn-&ou. Il mourut de dpit,
et "ng kouo-t#!oung devint ministre sa place. Le lion tant dfunt, on eut
le courage de lui faire son procs. La mmoire de L ,inn-&ou fut fltrie, son
cercueil exhum fut mis en pices, son cadavre fut jet la voirie.
An 753. Ici la roue de la fortune tourne. Dlivr de L ,inn-&ou, "ng kouo-
t#!oung trouva que (8n ,ou-#!an le gnait, et chercha sen dbarrasser. Il
laccusa, auprs de lempereur, de tramer une rvolte. Lempereur nen voulut
rien croire.
+7>
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
En :7., nouvelles dlations de "ng kouo-t#!oung, plus instantes que les
premires.
- Mettez-le lpreuve, dit-il lempereur ; citez-le ex abrupto ;
vous verrez quil sexcusera de venir...
Lempereur cite (8n ,ou-#!an. Celui-ci accourut en toute hte, se jeta aux
pieds de lempereur, et dit en pleurnichant :
- A la vrit, je ne suis quun Barbare ! Vos faveurs mont fait des
envieux ! Ils me tueront !..
Lempereur le consola, et le renvoya charg de prsents. Depuis lors il ne crut
plus les rapports de "ng kouo-t#!oung. Le frre ne put plus rien, contre le
favori de sa sur... Le prince imprial crut aussi devoir avertir lempereur, que
(8n ,ou-#!an lui paraissait suspect. Il le fit sans succs... Mieux en cour que
jamais, (8n ,ou-#!an retourna dans son gouvernement du Nord-Est. Il
rsidait 2-n-%ang (Pkin actuel).
Depuis plusieurs annes des inondations et scheresses alternatives,
dsolaient la valle de la 3i. Cette anne fut pareillement trs mauvaise.
"ng kouo-t#!oung affirma lempereur quelle tait trs bonne, et lui
apporta, en preuve, quelques pis choisis exprs. Il intercepta tous les
rapports des gouverneurs sur la misre du peuple... Leunuque K8o ,i-#!eu
naimait pas le ministre. Un jour quil tait seul avec lempereur, celui-ci lui
demanda :
p.1429
- Est-il bien vrai que les pluies excessives de cette anne, nont
pas fait de dgts ?..
- "ng kouo-t#!oung ayant votre confiance, je me garderai bien
de parler, dit leunuque. Dailleurs, vu la manire dont il exerce le
pouvoir, pas tonnant que tout aille mal !..
Lempereur rflchit en silence.
Le recensement de cette anne 754, donna les chiffres suivants :
Prfectures 221 ; Districts 1538 ; Familles 9.619.254 ; Ames 52.880.488.
Comparez page 1418.
+96
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
En :77, le ptard clate ; (8n ,ou-#!an se rvolte contre lempire. Pris au
dpourvu, lempereur confie 2ng t#!

ang-tsing la mission de dfendre


L-o-%ang, avec une arme improvise de 60 mille hommes.
(8n ,ou-#!an passe le Fleuve Jaune, la hauteur de K8i-&ong-&ou actuel.
La ville de T#!@nn-,iou lui ouvre ses portes. Il massacre les dix mille soldats
quelle contenait, puis enlve 4o/ng-%ang, et marche sur L-o-%ang. 2ng
t#!

ang-tsing livre bataille H'u-,ao, est vaincu, et fuit vers lOuest. (8n
,ou-#!an prend L-o-%ang. Prvoyant quil ne pourrait pas tenir la ville, le
prfet Lu-i avait envoy sa femme porter son sceau lempereur. Quand la
ville fut prise, il sassit sur son sige, en grand costume, et pronona contre
(8n ,ou-#!an un rquisitoire entreml de maldictions. Puis, quand son
prtoire fut envahi :
- Je meurs fidle mon souverain, cria-t-il aux rebelles ; je meurs
donc volontiers !..
(8n ,ou-#!an le fit dcapiter.
La valle de la L-o tant perdue, 2ng t#!

ang-tsing et son lieutenant


K8o sien-t#!eu (p. 1402) essayrent de garder les passes, qui conduisent
dans la valle de la 3i.
Furieux de la prise de L-o-%ang, lempereur envoya la passe le gnral
Pin Ling-t#!eng. Celui-ci fit dcapiter 2ng t#!

ang-tsing et K8o sien-t#!eu


devant le front des troupes. Puis lempereur nomma gnraux en
p.1430
chef
Ko9o t*eu-i (p. 1354) et Ke/e #!ou-#!an.
En :79, (8n ,ou-#!an se proclame Empereur de la grande dynastie "n.
Son ami laventurier turc 7!u seu-1ing (p. 1402), devenu grand gnral des
rebelles, prend

la ville actuelle de T#!ng-ting-&ou. Le gouverneur "@n kao-
king meurt la maldiction la bouche, ce qui est dans ce cas, en Chine, le
beau idal. Puis 7!u seu-1ing enlve les villes de 3@nn-nan, K0-t#!eou,
KiB-,ou, Ko)ng-:ing, Qe (T#!8ng-tei-&ou). Il met ensuite le sige devant "o-
%ang place alors trs forte... Ces vnement suggrent matre Hu les
rflexions morales suivantes :
L ,inn-&ou et "ng kouo-t#!oung qui perdirent leur pays, furent
relativement peu punis. Lu-i et "@n kao-king qui se dvourent
+98
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
pour lui, prirent misrablement. Les petits esprits arguent de ces
faits, quil ny a pas de Rgle cleste, pas de Justice au ciel. Ils se
trompent. Il y une Rgle cleste. Mais il ne faut pas lentendre dans
ce sens, que le Ciel compte mesure et pse scrupuleusement les
mrites et les dmrites, fait exactement la balance, et
proportionne le bonheur et le malheur strictement en consquence.
La Rgle cleste est que lhomme doit faire le bien et sabstenir du
mal. La Loi du Ciel, cest que en rgle gnrale, les bons sont
favoriss, et les mchants punis, Mais, en =e!ors =e #ette rg,e
gnra,e, i, % a ,es #!an#es et ,es a##i=ents. Les cas de Lu-i et de
"@n kao-king furent des accidents ; ils ninfirment pas la rgle. Les
chances et les accidents dpendent du Destin (hasard). Le Sage ne
connat que la Rgle, et ne parle pas du Hasard...
Comme verbiage creux, ce passage est russi. Tant il est vrai que le sort des
hommes et les choses de ce monde, ne sexpliquent que par la rtribution
doutre-tombe. Si cette rtribution nexistait pas, les :etits es:rits auraient
raison contre Matre Hu. Supposons quon ait coup ce dernier sa
p.1431
tte de sophiste. Pensez-vous quil et t consol de sentendre dire, avant
lopration : Ne rcrimine pas, mon garon ; cest le Hasard ! La Rgle pour
les autres, et le Destin pour toi... Je crois que, cette heure-l, il aurait
oubli sa pitre thorie, pour en appeler, comme tant dautres, au Justicier
den haut.
Matre de la plaine du He/e-:ei actuel et de la valle de la L-o, (8n ,ou-
#!an tait arrt dans sa marche vers T#!ng-nan par le sud du Fleuve. Il
fallait lempcher de tourner par la boucle (R). Ko9o t*eu-i occupa ces pays.
Cest durant cette occupation, quil caressa les Nestoriens, nombreux dans ces
parages, et auxiliaires utiles (p. 1354), Il dtacha son fidle lieutenant L
koang-:i, un Tongouse K0-tan, pour dfendre la valle de la 2@nn, avec dix
mille hommes quil lui donna. Sortant de cette valle, L koang-:i reprit
T#!ng-ting-&ou, infligea 7!u seu-1ing une cruelle dfaite, et le poursuivit
vers le sud, jusqu T#!-o-T#!eou quil reprit, avec les dix prfectures
avoisinantes.
+9'
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
Malheureusement, au dixime mois, Ke/e #!ou-!an qui dfendait les
passes de la L-o, fut battu plate couture et pris par les insurgs, lesquels
marchrent droit sur T#!ng-nan.
pouvant, lempereur appela "ng kouo-t#!oung. Celui-ci lui dclara quil
fallait fuir au plus vite vers le Su-t#!oan. Lempereur sy rsolut. Pour
dissimuler sa fuite, il annona quil allait prendre en personne le
commandement de larme. La garde de la capitale fut confie Tso6i
koang-%uan, et celle du palais Pin ,ing-t#!eng. Quand la nuit fut venue,
ordre fut donn au gnral T#!@nn !uan-,i dappeler ses hommes aux armes,
de leur donner une bonne gratification, de prendre les chevaux des curies
impriales, et de se tenir prt marcher. Dailleurs, aucun prparatif, pas
dapprovisionnements.
p.1432
Avant le jour, lempereur sortit du palais avec la favorite et ses surs, ses
fils et ses petits-fils, ses eunuques prfrs, et prit la route du Su-t#!oan,
suivi de son escorte militaire, sans bagages ni vivres (:79)...
- Il partit, clame matre 2-n, avec ses favoris et ses favorites,
sans les Tablettes de ses Anctres, que les anciens souverains
emportaient mme dans leurs tournes dinspection et de chasse,
comme sils neussent pas pu sen sparer. Il ne leur annona
mme pas son dpart. Il ne dit pas un mot de consolation au
peuple. Il senfuit, lui le Fils du Ciel, avec ceux quil aimait. Quelle
honte !
Quand le cortge imprial passa prs des grands magasins tablis
louest de la capitale, "ng kouo-t#!oung demanda lempereur la permission
de les incendier, pour quils ne pussent par servir aux rebelles.
- Au contraire, dit lempereur ; ny touchez pas ! Sils trouvent des
ressources, les rebelles pressureront moins le peuple. Laissez-leur
le tout, pour quils ne fassent pas trop de mal mes enfants.
Cependant le jour tant venu, quand les officiers se prsentrent au palais
pour leur service, les femmes du harem svadrent en masse par les portes
ouvertes, et lon apprit que lempereur avait disparu. Aussitt, dans la
+9+
Te#tes !istoriques. II.a : de 420 906.
capitale, ce fut un sauve-qui-peut gnral. Les gouverneurs de la ville et du
palais, mandirent (8n ,ou-#!an quils taient disposs capituler.
Quand le cortge imprial eut travers le pont de la 3i, "ng Kouo-
t#!oung voulut incendier ce pont, pour ralentir la poursuite des rebelles.
Lempereur dit :
- Cela causerait la perte des fuyards de T#!ng-nan ; laissez-leur
la route ouverte !..
et il fit teindre le feu.
Quand on arriva Hin-%ang, au Palais de lAttente des Sages, il tait
midi. Personne, pas mme lempereur, navait pris aucune nourriture. De
pauvres gens apportrent une bouillie de bl et de fves, que les petits-
enfants de
p.1433
lempereur se disputrent, et dvorrent avec leurs mains.
Les soldats de lescorte se dbandrent dans les villages environnants, pour
trouver leur pitance. Enfin on reprit la marche. A minuit, on tait Knn-
t#!eng. Tout le peuple avait fui. On ne trouva mme pas une lanterne.
Chacun se tapit dans la paille, et lon dormit comme on put, sans distinction
de noble et de vil, dit le Texte.
Quand le jour fut venu, on poussa jusquau relais de M)-+ei. L les
soldats affams et harasss se mutinrent. Le commandant de lescorte
T#!@nn !uan-,i fit demander, par leunuque L &ou-kouo, au prince imprial, la
permission de mettre mort le ministre "ng kouo-t#!oung, cause des
malheurs de lempire. Leunuque ntait pas encore revenu, quand le ministre
traversant la rue, une bande de Tibtains affams, soldats de la garde, courut
lui pour lui demander manger.
- Voyez, cria T#!@nn !uan-,i, il conspire avec les Barbares !..
et courant sus au ministre, ils le massacrrent, piqurent sa tte sur une
lance, et larborrent devant le pied--terre de lempereur. Ils coururent
ensuite massacrer deux surs de la favorite "ng koei-&ei. Effray par les
clameurs des insurgs, lempereur sortit, leur donna de bonnes paroles, et les
pria de reprendre leurs rangs. Les mutins