Sunteți pe pagina 1din 2

n fizic, plasma reprezint o stare a materiei, fiind constituit din ioni, electroni i particule neutre

(atomi sau molecule). Poate fi considerat ca fiind un gaz total sau parial ionizat. Totui, este vzut ca
o stare de agregare distinct, avnd proprieti specifice. Temperatura plasmei obinute n laborator
poate lua valori diferite pentru fiecare tip de particul constituent. De asemenea, aprinderea plasmei
depinde de numeroi parametri (concentraie, cmp electric extern), fiind imposibil stabilirea unei
temperaturi la care are loc trecerea materiei din stare gazoas n plasm. Datorit sarcinilor electrice
libere plasma conduce curentul electric i este puternic influenat de prezena cmpurilor magnetice
externe. n urma ciocnirilor dintre electroni i atomi pot aprea fenomene de excitare a atomilor,
urmate de emisie de radiaie electromagnetic. Dac frecvena radiaiei emise are valori n domeniul
vizibil, se pot observa fenomene luminoase. Atunci cnd energia electronilor este suficient de mare,
atomii sunt ionizai, crendu-se noi sarcini, pozitive i negative
Parametrii plasmei
Concentraia
n general, plasmele conin numeroase tipuri de particule, electroni, ioni pozitivi i negativi de sarcin
diferit, diveri atomi. Pentru fiecare dintre acestea se poate defini concentraia, egal cu numrul de
particule n unitatea de volum. ntruct plasma este neutr, densitatea ionilor, n_i, va fi egal cu cea a
electronilor, n_e. Concentraia plasmei, notat cu n_0, se definete ca fiind egal cu numrul de
particule ncrcate, electroni sau ioni, din unitatea de volum.
Temperatura
Deoarece plasmele au temperaturi foarte ridicate, acestea se exprim, de obicei, n electronvoli (eV),
reprezentnd energia de agitaie termic a particulelor. Astfel, o temperatur de 1 eV reprezint,
aproximativ, 11000 K.
Plasma n natur
Se estimeaz c aproximativ 99% din materia Universului este plasm. Stelele sunt alctuite din plasme
dense, fierbini, n timp ce materia interstelar este o plasm rarefiat i rece. Temperaturile ridicate din
interiorul stelelor permit formarea reaciilor de fuziune nuclear ce asigur eliberarea unor cantiti
imense de energie. Fenomenele care au loc n plasm determin emisia de radiaie electromagnetic n
domeniul vizibil, de aici i strlucirea caracteristic stelelor. In condiiile de la suprafaa Pmntului, ns,
(presiuni de aproximativ 10 5 N/m2, temperaturi de 300 K), plasma nu exist n mod obinuit. Ea se
formeaz n timpul fulgerelor sau trsnetelor, pentru scurt timp. Diferenele mari de potenial ntre nori
sau nori i pmnt determin ionizarea moleculelor din aer i apariia unui curent electric. Atomii excitai
emit radiaie vizibil. Un fenomen spectaculos ce are loc n ionosfer l reprezint aurorele polare.
Particulele ncrcate provenite din vntul solar sunt captate de cmpul magnetic al Pmntului i dirijate
spre poli, de-a lungul liniilor de cmp. Aici concentraia lor devine suficient de mare pentru a putea
produce ionizri i excitri. Radiaiile emise de atomii excitai n urma ciocnirilor cu particulele
energetice din plasm pot avea lungimi de und n domeniul vizibil. Astfel pot fi observate pe cer, cu
ochiul liber, zone luminoase de diferite culori, n special rou sau verde, datorate oxigenului atomic.
Formarea plasmei n ionosfer contribuie la protejarea i meninerea echilibrului natural la suprafaa
Pmntului. Particulele de mare energie i radiaiile provenite de la Soare ar bombarda suprafaa
Pmntului, distrugnd materia vie. O mare parte din energie este, ns, absorbit n straturile superioare,
prin ionizri, disocieri ale moleculelor, excitri i recombinri.
Aplicaii
Fuziunea nuclear
Datorit energiilor mari ale particulelor din plasm este posibil ca dou nuclee s se apropie suficient de
mult pentru a depi bariera electrostatic si de a forma un nou nucleu, cu mas atomic mai mare.
Fenomenul poart numele de fuziune nuclear i se produce cu degajarea unei cantiti imense de energie
datorat defectului de mas. Reacia necontrolat a fost utilizat la contrucia bombelor cu hidrogen.
Pentru utilizarea energiei n scopuri panice este necesar controlarea reaciei de fuziune. Pentru aceasta,
plasma trebuie confinat, adic meninut ntr-un volum bine determinat cu ajutorul cmpurilor
electromagnetice sau al laserilor.
Ecranul cu plasma
Este utilizat n construcia televizoarelor, a monitoarelor i a tabelelor de afiaj. Pixelii sunt redai cu
ajutorul unei reele de mici incinte n care se formeaz plasma. Pentru fiecare pixel exist cte trei asltfel
de incinte. Pereii lor sunt acoperii cu substane fluorescente care emit cele trei culori principale, rou,
albastru i verde. Intensitatea lor este controlat prin intermediul curentului electric aplicat fiecrei celule
n parte.
Stellaratorul
Este o instalaie folosit pentru obinerea plasmelor termonucleare i controlarea reaciei de fuziune.
Plasma este meninut ntr-un volum de form toroidal. Confinarea se face cu ajutorul unor bobine cu o
geometrie complex ce nconjoar torul de plasm. Cmpul are att o direcie toroidal, de-a lungul
axului torului, ct i una poloidal, n seciunea transversal. Confinarea bazndu-se exclusiv pe cmpul
dat de bobine, stelleratorul poate funciona n regim staionar.