Sunteți pe pagina 1din 192

John Grisham

Cazul Pelican


1

Nu prea n stare s provoace un asemenea haos, dar aproape tot ce zrea jos, n strad,
putea fi pus n seama lui. Ceea ce era minunat. Avea nouzeci i unu de ani, era paralizat,
imobilizat ntr-un fotoliu rulant i alimentat cu oxigen. Al doilea atac, suferit cu apte ani n
urm, aproape c-l dduse gata, dar Abraham Rosenberg era nc n via i era cel mai
important dintre cei nou. Era singura legend vie a Curii i faptul c nc mai respira i irita
pe majoritatea celor din mulimea de jos.
Sttea ntr-un fotoliu mic rulant, ntr-un birou din cldirea Curii Supreme, atingnd cu
picioarele marginea ferestrei. Se aplec nainte, n vreme ce zgomotul cretea. i ura pe
poliiti, dar, vzndu-i aliniai n rnduri strnse, ordonate, se simea mai bine. Stteau drepi
i ineau piept mulimii de cel puin cincizeci de mii de oameni, care cereau snge.
Mai muli ca oricnd! zbier Rosenberg spre fereastr. Era aproape surd. Jason Kline,
secretarul lui principal, sttea n spate. Era prima luni din octombrie, ziua deschiderii noii
sesiuni judectoreti, cnd n mod tradiional se srbtorea Primul Amendament. O
srbtoare splendid. Rosenberg era emoionat. Pentru el, libertatea cuvntului nsemna
libertatea de a se rscula.
Au venit i indienii? ntreb el foarte tare.
10
John Grisham
Jason Kline se aplec mai aproape de urechea lui dreapt.
Da!
Pictai de rzboi?
Da! Au ntreg costumul de lupt.
Danseaz?
Da!
Indieni, negri, albi, mulatri, femei, homosexuali, iubitori ai pdurii, cretini,
lupttori mpotriva avortului, arieni, naziti, atei, vntori, iubitori de animale, rasiti albi,
rasiti negri, oameni care protestau mpotriva taxelor, muncitori forestieri, fermieri era o
mare uria de protest. Iar poliitii de ordine ineau n mini bastoanele de cauciuc.
Indienii ar trebui s m iubeasc!
Snt sigur c aa fac. Kline ddu din cap i zmbi spre omuleul plpnd, care-i
ncletase pumnii. Ideologia lui era simpl: guvernul mai presus de afaceri, individul mai
presus de guvern, mediul mai presus de orice. Iar indienilor s li se dea orice vor.
Interpelrile, rugciunile, cntecele, psalmodierile, strigtele se nteir, iar poliitii de
ordine strnser rndu-rile. Mulimea era mai mare i mai zgomotoas dect n anii trecui.
Atmosfera era mai ncordat. Violena devenise ceva obinuit. Clinicile care fceau avorturi
erau aruncate n aer. Doctorii erau atacai i btui. n Pensacola, unul dintre ei fusese ucis,
legat n poziie fetal i ars cu acid. Sptmnal, aveau loc lupte de strad. Bisericile i preoii
fuseser ultragiai de militanii homosexuali. Rasitii albi, condui din umbr de cteva
organizaii paramilitare cunoscute, deveniser mai ndrznei n atacurile lor asupra negrilor,
hispanicilor i asiaticilor. Acum, ura era distracia favorit a Americii.
Iar Curtea era, bineneles, o int uoar. Din 1990, numrul ameninrilor serioase la
adresa judectorilor crescuse de zece ori. Iar poliia Curii Supreme crescuse de trei ori. Cel
puin doi ageni FBI erau desemnai pe lng fiecare
CAZUL PELICAN 11
judector i ali cincizeci erau ocupai cu investigarea ameninrilor.
M ursc, nu-i aa? ntreb el tare, uitndu-se pe fereastr.
Da, unii dintre ei, da, spuse amuzat Kline.
Lui Rosenberg i plcea s aud aceasta. Zmbi i respir adnc. Optzeci la sut din
ameninrile cu moartea erau ndreptate mpotriva lui.
Vezi ce scrie pe pancarte? ntreb el. Era aproape orb.
Pe cteva.
Ce zic?
Ca de obicei. Moarte lui Rosenberg. Pensionarea lui Rosenberg. Tiai-i oxigenul.
Agit aceleai pancarte de ani de zile. De ce nu fac altele noi?
Secretarul nu rspunse. Abe ar fi trebuit s se retrag cu muli ani n urm, dar ntr-o zi
va fi scos pe targa. Cei trei secretari ai lui fceau majoritatea cercetrilor, dar Rosenberg inea
s-i scrie singur concluziile. Folosea o carioca i-i mzglea cuvintele pe un bloc de hrtie
alb, cu un scris de colar n clasa nti. O munc nceat, dar cui i psa de timp cnd era
numit pe via? Secretarii i verificau concluziile i rareori gseau greeli.
Rosenberg rse.
Ar trebui s-l dm indienilor pe Runyan.
John Runyan era preedintele Curii Supreme, un conservator rigid, numit n funcie de
un republican, care i ura pe indieni i pe majoritatea celorlalte minoriti. apte din nou
fuseser numii de preedini republicani. Timp de cincisprezece ani, Rosenberg ateptase
venirea unui democrat la Casa Alb. Voia s plece, avea nevoie s plece de la Curte, dar nu
suporta ideea unui individ de dreapta, de teapa lui Runyan, aezat n iubitul lui scaun.
Putea s atepte. Putea s stea aici, n fotoliul lui rulant, s respire oxigen i s protejeze
indienii, negrii, femeile,
12
John Grisham
sracii, handicapaii i mediul pn la o sut cinci ani. i nimeni nu putea s fac nimic,
doar dac nu-l omorau. Iar asta nici mcar nu ar fi fost o idee proast.
Capul marelui brbat se cltin, apoi czu ntr-o parte i rmase aa. Adormise iar. Kline
se retrase ncet i i relu lucrul n bibliotec. Se va ntoarce peste o jumtate de or ca s
controleze alimentarea cu oxigen i s-i dea lui Abe pilulele.


Biroul preedintelui Curii Supreme de la acelai etaj era mai mare i mai bine mobilat
dect celelalte opt. Biroul din fa era folosit pentru mici recepii i adunri oficiale, iar n
biroul din spate lucra preedintele.
Ua acestuia era nchis i n camer se aflau preedintele, cei trei secretari ai si,
cpitanul poliiei Curii Supreme, trei ageni FBI i K.O. Lewis, director adjunct la FBI. Erau
cu toii foarte serioi i fceau eforturi s nu bage n seam zgomotul ce venea de jos, din
strad, ceea ce era greu. Preedintele i Lewis comentau ultima serie de ameninri cu
moartea i toi ceilali ascultau. Secretarii luau note.
n ultimele ase zile Biroul nregistrase peste dou sute de ameninri, un nou record. Era
sortimentul obinuit de ameninri cu Bombe la Curte!", dar unele aduceau precizri
nume, situaii i consecine.
Runyan nu fcea nici un efort s-i ascund nelinitea. Citi o list confidenial a FBI cu
numele persoanelor i gruprilor suspectate c ar fi trimis ameninri. Klanul, arienii, nazitii,
palestinienii, separatitii negri, combatanii pentru drepturile condamnailor pe via, indivizii
cu homofobie. Chiar i IRA (1). Toat lumea, se prea, n afar de membrii cluburilor Rotary
i cercetai. O grupare din Orientul Mijlociu, sprijinit de iranieni, amenina cu vrsarea de
snge pe

(1) IRA Irish Republican Army (Armata republican irlandez) (notele aparin
traductorului).
CAZUL PELICAN 13
pmnt american drept represalii pentru moartea a doi slujitori ai justiiei din Teheran. Nu
exista absolut nici o dovad c aceste crime ar fi avut vreo legtur cu gruparea terorist de
ultima or din SUA cunoscut sub numele de Armata Subteran, care omorse un judector
federal n Texas cu ajutorul unui automobil-capcan. Nu se fcuser arestri, dar Armata
Subteran revendica atentatul. Tot ea era suspectul numrul unu ntr-o serie de atentate cu
bombe n birourile ACLU (1), dar lucra foarte curat.
Ce-i cu teroritii tia portoricani? ntreb Runyan fr s ridice ochii.
Categoria uoar. Nu ne facem griji, rspunse K.O. Lewis nepstor. Ne amenin de
douzeci de ani.
Ei bine, poate c e timpul s fac ceva. Momentul e potrivit, nu credei?
Lsai portoricanii, Chief (2). Lui Runyan i plcea s i se spun Chief. Nu
preedinte, nu domnule preedinte al Curii Supreme. Numai Chief. Ne amenin numai
pentru c amenin i alii.
Foarte amuzant, spuse Runyan fr s zmbeasc. Foarte amuzant. Nu mi-ar plcea s
rmn vreo grupare pe dinafar.
Runyan arunc lista pe birou i i frec tmplele.
S vorbim despre protecia judectorilor. nchise ochii.
Directorul crede c ar trebui s numim patru ageni pe lng fiecare judector, cel
puin pentru urmtoarele nouzeci de zile. Vom folosi limuzine cu escort, att la venire, ct i
la plecarea de la birou, iar poliia Curii Supreme va acoperi spatele i va asigura protecia
cldirii.
Dar cu deplasrile cum rmne?

(1) ACLU American Civil Liberties Union (Uniunea American pentru drepturi
civile).
(2) Chief Justice preedintele Curii Supreme.
14
John Grisham
Nu e o idee bun, cel puin deocamdat. Directorul crede c judectorii ar trebui s
rmn n D.C. pn la sfri-tul anului.
Eti nebun? E nebun? Dac a cere confrailor mei s respecte aceast cerere, ar pleca
toi din ora n noaptea asta i ar cltori toat luna viitoare. E absurd.
Runyan se ncrunt spre secretarii si, care-i cltinar scrbii capetele. Era cu adevrat
absurd. Lewis era impasibil. Se atepta la aa ceva.
Cum dorii. Era doar o sugestie.
O sugestie prosteasc.
Directorul nu se atepta s cooperai. Ar dori, totui, s fie ntiinat din timp despre
orice planuri de cltorie, pentru a putea organiza protecia.
Vrei s spui c plnuii s escortai flecare judector, de cte ori prsete oraul?
Da, Chief. Aa ne-am gndit.
Nu va merge. Aceti oameni nu snt obinuii s fie ddcii.
Da, domnule. i nu snt obinuii nici s fie urmrii, ncercm doar s v protejm pe
dumneavoastr i pe onorabilii dumneavoastr confrai. Desigur, nimeni nu spune c trebuie
s facem ceva. Cred, domnule, c dumneavoastr ne-ai chemat. Dar putem pleca dac aa
dorii.
Runyan se ls pe spate n scaun i lu o agraf de birou, desfcnd-o i ncercnd s o
ndrepte.
Dar aici?
Lewis suspin i aproape c zmbi.
Nu ne facem griji n privina cldirii. E un loc uor de protejat. Aici nu ne ateptm s
avem neplceri.
Atunci unde?
Lewis art spre fereastr cu capul. Zgomotul se nteise.
Undeva acolo, afar. Strzile snt pline de idioi, maniaci i fanatici.
i toi ne ursc.
CAZUL PELICAN 15
Evident. Chief, sntem foarte ngrijorai n privina judectorului Rosenberg. Refuz
n continuare s lase oamenii notri s intre n cas i ei stau pe strad, n main, toat
noaptea. i va permite ofierului lui favorit de la Curtea Suprem cum l cheam?
Ferguson s stea la ua din spate, afar, numai de la zece seara pn la ase dimineaa.
Nimeni nu intr n cas, cu excepia judectorului Rosenberg i a infirmierului. Locul nu e
sigur.
Runyan i cura unghiile cu agrafa i zmbea uor. Moartea lui Rosenberg prin orice
mijloace sau metode ar fi o uurare. Nu, ar fi o ocazie minunat. Preedintele ar trebui s
se mbrace n negru i s-i aduc elogii, dar n spatele uilor nchise ar rde satisfcut cu
secretarii si. Lui Runyan i plcea acest gnd.
Ce sugerezi? ntreb el.
Putei s vorbii cu el?
Am ncercat. I-am explicat c e probabil omul cel mai detestat din America, c
milioane de indivizi l bles-team n fiecare zi, c majoritatea ar vrea s-l vad mort, c el
primete de patru ori mai multe ameninri dect noi toi la un loc i c ar fi o prad perfect
i uoar pentru un asasin.
Lewis atept.
i?
Mi-a spus s-l pup n fund i a adormit.
Secretarii rser nestpnit, apoi agenii FBI i ddur i ei seama c umorul nu era
interzis i li se alturar cu un rs nervos.
Atunci ce facem? ntreb Lewis plictisit.
Protejai-l ct putei de bine, consemnai totul i nu v facei griji. El nu se teme de
nimic, nici de moarte i, dac el nu asud, de ce ai face-o voi?
Directorul asud, aa c asud i eu. E foarte simplu. Dac unul dintre voi pete ceva,
Biroul i pierde reputaia.
16
John Grisham
Preedintele se mic nervos n scaun. Larma de afar era extenuant. ntlnirea se
lungise destul.
Las-l pe Rosenberg. Poate o s moar n somn. Mai mult m ngrijoreaz Jensen.
Jensen e o problem, spuse Lewis btnd uor n hrtii.
tiu c e o problem, spuse rar Runyan. E o pacoste. Acum crede c e liberal. Voteaz
ca Rosenberg un timp. Luna viitoare va fi un rasist alb i va susine segregarea colilor. Apoi,
se va ndrgosti de indieni i va dori s le dea Montana. E ca i cum ai avea un copil napoiat.
Acum e n tratament pentru depresiune, tii?
tiu, tiu. mi spune tot. Pentru el, simbolizez tatl. Ce drog ia?
Prozac.
Preedintele se scobea sub unghii.
Ce e cu instructoarea aceea de gimnastic aerobic pe care o curta? Mai e cu el?
Nu chiar. Nu cred c se uit la femei.
Lewis era satisfcut de el. tia mai mult. Se uit la unul dintre agenii lui i confirm
aceast mic brf picant. Runyan nu o tia, nici nu voia s o tie.
El coopereaz?
Bineneles c nu. n multe privine, e mai ru dect Rosenberg. Ne las s-l escortm
pn la blocul lui, apoi ne ine toat noaptea n parcare. Locuiete la etajul apte, v amintii?
Nu putem s stm nici n hol. S-ar putea supra vecinii, zice el. Aa c stm n main. Blocul
are o mulime de intrri i e imposibil s-l protejm. i place s se joace de-a v-ai ascunselea
cu noi. Mereu se strecoar afar, aa c nu tim niciodat dac e n cldire sau nu. Cel puin,
n ceea ce-l privete pe Rosenberg, sntem siguri c e acolo toat noaptea. Cu Jensen e
imposibil.
Minunat. Dac voi nu putei s-l urmrii, cum ar putea s o fac un asasin?
Lewis nu se gndise la aceasta. i lipsea umorul.
CAZUL PELICAN 17
Directorul e foarte ngrijorat de sigurana judectorului Jensen.
Nu primete multe ameninri.
E numrul ase pe list, primete ceva mai puine dect dumneavoastr, excelen.
Deci eu snt pe locul cinci.
Da, imediat dup judectorul Manning. Fiindc veni vorba, el coopereaz. Pe deplin.
Se teme i de umbra lui, spuse preedintele, apoi ovi. Nu ar fi trebuit s spun asta.
mi pare ru.
Lewis nu-i ddu atenie.
De fapt, am cooperat destul de bine cu toi, cu excepia lui Rosenberg i a lui Jensen.
Judectorul Stone se lamenteaz foarte mult, dar ne ascult.
Se plnge de toat lumea, aa nct s nu crezi c are ceva cu tine. Unde crezi c se
duce Jensen pe ascuns?
Lewis se uit la unul dintre agenii lui.
Nu tim.
O mare parte a mulimii se adun deodat ntr-un cor nestpnit, cruia prea s i se
alture toi cei de pe strad. Preedintele nu putea s-l ignore. Ferestrele vibrau. Se ridic n
picioare i puse capt ntlnirii.


Biroul judectorului Glenn Jensen se afla la etajul doi, departe de strad i de zgomot.
Dei ocupa o camer spaioas, era totui cel mai mic dintre cele nou birouri. Jensen fiind
cel mai tnr dintre cei nou, se putea considera norocos c avea un birou. Fusese numit n
urm cu ase ani, la patruzeci i doi de ani. Pe atunci, se credea c ar fi un interpret rigid al
legii, cu puternice convingeri conservatoare, asemenea celui care l numise. Confirmarea lui
de ctre Senat prilejuise o disput aprig. n faa Comisiei pentru Justiie, Jensen fcuse
figur jalnic. n problemele delicate fusese ovitor i primise lovituri din ambele pri.
Republicanii erau ncurcai. Democraii simeau mirosul de snge. Preedintele
18
John Grisham
i ncruciase braele ateptndu-i s nceteze, iar Jensen fusese confirmat cu un vot
reinut.
Dar reuise s fie numit pe via. n aceti ase ani nu mulumise pe nimeni. Adnc rnit
de audierea pentru confirmare, jurase s fie ndurtor. Aceast atitudine i nfuriase pe
republicani. Se simiser trdai, mai ales atunci cnd Jensen i descoperise un interes ascuns
pentru drepturile criminalilor. Avnd puin discernmnt ideologic, el prsi repede dreapta,
mutndu-se spre centru, apoi la stnga. n timp ce juritii erudii i vor scrpina brbuele,
Jensen se va ntoarce repede spre dreapta i i se va altura judectorului Sloan ntr-una din
insuportabilele lui pledoarii antifemi-niste. Jensen nu se omora dup femei. Era neutru n
privina rugciunilor, sceptic cu privire la libertatea cuvntului, simpatiza cu cei care
protestau contra taxelor, era indiferent fa de indieni, se temea de negri, era dur cu
pornografii, ngduitor cu criminalii i destul de consecvent n aprarea mediului. i, spre
marea groaz a republicanilor, care l confirmaser cu sacrificii, Jensen ddea dovad de o
simpatie suprtoare fa de drepturile homosexualilor.
La cererea lui, i fusese ncredinat neplcutul caz Dumond Ronald Dumond trise timp
de opt ani cu iubitul lui. Erau un cuplu fericit, foarte devotai unul altuia i mulumii s
mpart experienele de via. Doreau s se cstoreasc, dar legile statului Ohio interziceau o
astfel de uniune. Apoi, iubitul s-a mbolnvit de SIDA i a avut o moarte groaznic. Ronald
dorea s-l nmormnteze, dar a intervenit familia iubitului i nu l-a acceptat pe Ronald la fu-
neralii i la nmormntare. ndurerat, Ronald a dat n judecat familia, pentru daune
sentimentale i morale. Cazul rtcise prin instane inferioare timp de ase ani i acum po-
posise pe biroul lui Jensen.
Intrau n dezbatere drepturile soiilor" homosexualilor. Dumond devenise strigtul
de lupt al activitilor homosexuali. Chiar i numai pomenirea numelui lui Dumond
dezlnuise lupte de strad.
CAZUL PELICAN 19
Iar Jensen preluase cazul. Ua spre biroul mai mic era nchis. Jensen i cei trei secretari
ai si stteau n jurul mesei de conferine. Cazul Dumond le luase dou ore i nu ajunseser
la nici un rezultat. Obosiser de attea discuii n contradictoriu. Unul dintre ei, liberal din
Corneli, dorea o hotrre limpede, care s garanteze drepturi depline partenerilor
homosexuali. Jensen dorea acelai lucru, dar nu putea s recunoasc deschis. Ceilali doi
secretari erau sceptici. tiau, ca i Jensen, c o majoritate de cinci ar fi imposibil.
Discuia se ndrept spre alte probleme.
Preedintele vrea s-i trag o spuneal, Glenn, spuse secretarul din Duke.
Cnd erau ntre ei, i spuneau pe numele mic. .Judector" era un titlu cam incomod.
Glenn i frec ochii.
Ce mai e nou?
Unul dintre secretarii lui mi-a spus c preedintele i FBI-ul snt ngrijorai pentru
sigurana ta. Zicea c nu cooperezi i c Chief e foarte nelinitit. Dorea s-i transmit asta.
Totul se transmitea prin reeaua secretarilor.
Trebuie s fie ngrijorat. Asta e slujba lui.
Dorete s desemneze nc doi ageni ca gard de corp, crora s le dai acces n
apartamentul tu. FBI-ul vrea s te duc i s te aduc de la Curte. i vor s-i limiteze
cltoriile.
Am mai auzit asta.
Da, tiu. Dar secretarul spunea c Chief dorete s te convingem s cooperezi cu FBI
pentru a te proteja.
neleg.
Deci, noi ncercm s te convingem.
Mulumesc. Du-te i spune secretarului lui Chief c nu numai c ai ncercat s m
convingei, dar ai fcut i scandal, c eu am apreciat totul, dar c mi-a intrat pe o ureche i
mi-a ieit pe cealalt. Spune-le c Glenn se consider biat mare.
Sigur, Glenn. Nu te temi, nu-i aa?
Otui de puin.



2

Thomas Callahan era unul dintre cei mai simpatizai profesori din Tulane, n primul rnd
pentru c refuzase s programeze cursuri nainte de ora unsprezece. Bea mult, aa cum fceau
i cei mai muli dintre studenii lui i, pentru el, primele cteva ore ale dimineii erau dedicate
somnului, apoi trezirii. Toi detestau cursurile de la nou i de la zece. Era simpatizat i
pentru c purta pantaloni decolorai de jeans, haine de tweed cu petice uzate n coate, umbla
fr ciorapi i cravat. inut de universitar degajat, dar ic. Avea patruzeci i cinci de ani,
dar datorit prului negru i ochelarilor cu ram de corn prea de treizeci i cinci. Oricum,
nu-i psa ct de btrn arta. Se rdea o dat pe sptmn, atunci cnd barba ncepea s-l
mnnce; iar cnd vremea va fi rece, ceea ce se ntmpl rar la New Orleans, i va lsa barb.
Era o ntreag poveste cu legturile lui cu studentele.
Era simpatizat i pentru c preda dreptul constituional, un curs care nu plcea nimnui,
dar care era obligatoriu. Datorit strlucirii i calmului su, fcuse din dreptul constituional
un curs interesant. Nimeni altcineva din Tulane nu putea face aa ceva. i nimeni nu dorea,
aa nct studenii se bteau pe locuri la cursurile lui Callahan de la ora unsprezece, de trei ori
pe sptmn.
Optzeci dintre ei stteau de vorb pe optite, n cele ase rnduri de bnci ale
amfiteatrului, n timp ce Callahan i
CAZUL PELICAN 21
tergea ochelarii n faa catedrei. Era unsprezece i cinci minute fix, prea devreme totui,
se gndea el.
Cine a neles opinia lui Rosenberg n procesul Nash v. New Jersey?
Toate capetele se plecar i n ncpere se ls linitea.
Poate era mahmur. Avea ochii injectai. Cnd ncepea cu Rosenberg, trebuia s fi citit din
greu. Nu se oferea nimeni. Nash? Callahan se uit calm, metodic, prin ncpere, ateptnd.
Linite de mormnt.
Zgomotul clanei de la u mprtie ncordarea. Ua se deschise cu grab i o tnr
frumoas, mbrcat n pantaloni strimi jeans i cu un tricou de bumbac, se strecur elegant
nuntru i lunec de-a lungul zidului pn n rndul al treilea, unde se deplas cu ndemnare
printre scaunele ocupate, ajunse la al ei i se aez. Bieii din rndul al patrulea o urmrir cu
admiraie. Cei din rndul al cincilea se ntinser i ei s o vad. Erau de acum doi ani de cnd
aceasta era una din puinele plceri ale studenilor Facultii de Drept: s urmreasc cu
privirile, prin coridoare i sli, picioarele ei lungi i tricourile lbrate. Avea un trup minunat
undeva, prin haine, puteau s jure. Dar nu era persoana care s i-l expun. Era doar una de-a
lor i aderase la uniforma Facultii de Drept pantaloni jeans i cmi de flanel, tricouri
vechi i cmi militare lli. i nu le-ar fi dat pe o minijup de piele neagr.
Arunc un zmbet fugar biatului de lng ea i, pentru o clip, Callahan i ntrebarea lui
despre cazul Nash fur uitai. Prul armiu i cdea pn la umeri. Era genul perfect de
fat care atrage atenia tuturor, cu dini perfeci i pr perfect, de care orice biat se
ndrgostete de cel puin dou ori n liceu. i poate cel puin o dat la facultate.
Callahan ignor sosirea ei. Dac ar fi fost n anul nti i s-ar fi temut de el, ar fi putut s-o
fac cu ou i cu oet i ar fi strigat de cteva ori: La tribunal nu se ntrzie niciodat!",
vechiul slogan pe care l demonetizaser profesorii de drept.
22
John Grisham
Dar Callahan nu avea chef s strige, iar Darby Shaw nu se temea de el i, pentru o clip,
el se ntreb dac tia cineva c se culcau mpreun. Probabil c nu. Ea insistase s pstreze
secret absolut.
A citit cineva opinia minoritar a lui Rosenberg n cazul Nash v. New Jersey?
Deodat, Callahan reveni n centrul ateniei. i din nou se ls o linite de mormnt. O
mn ridicat ar fi nsemnat un interogatoriu nemilos timp de o jumtate de or. Nu se oferi
nimeni Fumtorii din ultimul rnd i aprinser igrile. Majoritatea celor optzeci de studeni
mzgleau fr rost n caiete. Toate capetele erau plecate. Ar fi fost prea bttor la ochi i
riscant s rsfoiasc prin lista de precedente pentru a gsi cazul Nash; i prea trziu. Orice
micare ar fi putut atrage atenia. Cineva urma s fie ncolit.
Nash nu era ns pe list. Era unul din cazurile minore, pe care Callahan le menionase
n fug cu o sptmn n urm, i acum era nerbdtor s afle dac-l citise cineva. Era vestit
pentru asta. Examenul lui final acoperea dousprezece mii de cazuri, dintre care o mie nu
erau n lista de precedente. Examenul era un comar, dar el era un dulce, un examinator blnd
i erau rari tmpiii care chiuleau de la cursul lui.
Dar n clipa aceea nu prea s fie prea blnd. Se uit n jur. i alese victima.
Ce prere ai, domnule Sallinger? Poi s explici opinia minoritar a lui Rosenberg?
Din rndul al patrulea, Sallinger rspunse imediat:
Nu, domnule.
neleg. Poate fi din cauz c nu ai citit opinia lui Rosenberg?
Poate. Da, domnule.
Callahan se uit crunt la el. Ochii injectai fceau ca privirea arogant s fie i mai
amenintoare. Totui, numai Sallinger o vedea, deoarece ochii tuturor celorlali erau aintii
n caiete.
CAZUL PELICAN 23
De ce nu?
Pentru c nu citesc opiniile minoritare. Mai ales pe ale lui Rosenberg.
Ce prostie! Ce prostie! Sallinger alesese lupta, dar nu avea muniie.
Ai ceva mpotriva lui Rosenberg, domnule Sallinger?
Callahan l venera pe Rosenberg. l idolatriza. Citise cri despre el i opiniile
sale. l studiase. O dat, chiar cinase cu el.
Sallinger se agit nervos.
Nu, domnule. Numai c nu-mi plac opiniile minoritare.
n rspunsurile lui Sallinger era puin umor, dar nimeni nu zmbi. Mai trziu, la o bere,
Sallinger i prietenii lui vor crpa de rs cnd vor povesti iar i iar despre Sallinger i dez-
gustul lui fa de opiniile lui minoritare, mai ales ale lui Rosenberg. Dar acum, nimic.
neleg. Dar citeti opiniile majoritare?
O ezitare. Slaba ncercare a lui Sallinger de a ine piept urma s-i aduc umiline.
Da, domnule. Foarte multe.
Bun. Explic atunci, dac vrei, opinia majoritar n cazul Nash v. New Jersey.
Sallinger nu auzise niciodat de Nash, dar urma s-l in minte tot timpul carierei
lui de avocat.
Nu cred c am citit-o.
Deci nu citeti opiniile minoritare, domnule Sallinger. Acum aflm c le neglijezi i
pe cele majoritare. Ce citeti, domnule Sallinger, romane de dragoste, ziare de scandal?
Se auzir cteva chicoteli timide din spatele rndului al patrulea, ale studenilor care se
simeau obligai s rd, dar care, n acelai timp, nu doreau s atrag atenia asupra lor.
Rou la fa, Sallinger se uit doar la Callahan.
De ce nu ai citit cazul, domnule Sallinger? ntreb Callahan.
John Grisham
24
Nu tiu, cred c mi-a scpat. Aa cred. Callahan se mulumi cu att.
Nu m mir. L-am menionat sptmna trecut. Miercurea trecut, mai precis. l vei
avea la examen. Nu neleg cum s nu tii un caz pe care l vei avea la examen.
Callahan se plimba acum ncet, prin faa catedrei, privind studenii.
L-a citit cineva?
Tcere. Callahan se uit n podea, lsnd s se atearn tcerea. Toi ochii privir n jos,
toate pixurile i creioanele nghear. Fumul cobora dinspre ultimul rnd.
n cele din urm, ncet, din al patrulea scaun de pe rndul al treilea, Darby Shaw ridic
mna i se auzi un oftat colectiv de uurare. Iar i salvase. Era de ateptat din partea ei, ntr-un
fel. A doua din grup i la mic distan de primul, ea putea s recite fapte, obstrucionri,
potriviri de opinii, opinii minoritare i opinii majoritare pentru orice caz pe care l-ar fi putut
meniona Callahan. Nu-i scpa nimic. i luase o diplom n biologie magna cum laude i
hotrse s termine i dreptul tot cu magna cum laude, ca s-i ctige apoi uor o pine
dnd n judecat companiile chimice pentru poluarea mediului.
Callahan o privi, prefcndu-se nelat n ateptri. Prsise apartamentul lui cu trei ore n
urm, dup o noapte lung n care buser vin i discutaser despre drept. Dar nu abordase cu
ea cazul Nash.
Ei bine, domnioar Shaw, de ce e suprat Rosenberg?
El crede c legile din New Jersey violeaz Amendamentul Doi.
Ea nu se uit la profesor.
Bine. i, ca s afle i ceilali, ce fac aceste legi?
Scot n afara legii mitralierele semiautomate, printre altele.
Minunat. i, aa, de amuzament, ce avea domnul Nash asupra lui n timp ce a fost
arestat?
O arm AK-47.
CAZUL PELICAN 25
i ce s-a ntmplat cu el?
A fost acuzat i condamnat la trei ani, apoi a fcut recurs.
Cunotea toate amnuntele.
Cu ce se ocupa domnul Nash?
Nu se precizeaz, dar se face meniunea unei acuzaii suplimentare pentru trafic de
droguri. Nu avea cazier la data arestrii.
Deci era un traficant de droguri i avea o arm AK-47. Dar avea un prieten n
Rosenberg, nu-i aa?
Bineneles.
Acum se uita la el. Tensiunea sczuse. Majoritatea l urmrea cum pete ncet, privind
n jur, cutnd alt victim. Cel mai adesea, Darby domina aceste cursuri, dar Cal-lahan dorea
o participare mai larg.
De ce credei c i ia aprarea Rosenberg? ntreb el clasa.
ine la traficanii de droguri.
Rspunsese Sallinger care, jignit, ncerca s fac haz. Callahan avea predilecie pentru
aceste discuii. Zmbi spre victima sa, ca i cum i-ar fi urat bun-venit la o nou luare de snge.
Aa crezi, domnule Sallinger?
Da. Traficanii de droguri, pedofilii, traficanii de arme, teroritii Rosenberg i
admir foarte mult. Ei snt copiii lui slabi i maltratai, deci trebuie s-i apere. Sallinger
ncerca s par pe bun dreptate indignat.
i, dup prerea ta savant, ce ar trebui fcut cu aceti oameni?
Simplu. Le-ar trebui un proces exemplar, cu un avocat bun, apoi un recurs rapid i
pedeapsa, dac snt vinovai.
Sallinger vorbea periculos de asemntor cu adepii de extrem-dreapta ai legii-i-
ordinii. Acesta era un pcat capital pentru studenii la drept din Tulane.
Callahan i ncruci braele.
Continu, te rog.
26
John Grisham
Sallinger simi capcana, dar continu. Nu avea nimic de pierdut.
Vreau s spun c am citit nenumrate cazuri n care Rosenberg a ncercat s rescrie
Constituia pentru a crea o nou porti de scpare care s elimine dovezile i s permit unui
inculpat vinovat s scape. E greos. El crede c toate nchisorile snt locuri chinuitoare i
nefireti, de aceea toi prizonierii ar trebui eliberai, conform Amendamentului Opt. Din
fericire, acum se afl n minoritate, o minoritate tot mai redus.
i place conducerea Curii Supreme, nu-i aa, domnule Sallinger?
Callahan zmbea i se ncrunta n acelai timp.
Aa e.
Eti unul dintre acei americani normali, cu snge rou, patrioi, moderai, care doresc
ca btrnul ticlos s moar n somn?
Se auzir cteva rsete. Acum nu mai era att de primejdios s rd. Sallinger nu avea de
gnd s-i spun adevrul.
Nu a dori aa ceva nimnui, spuse el, aproape ncurcat.
Callahan se plimba din nou.
Mulumesc, domnule Sallinger. ntotdeauna mi fac plcere comentariile dumitale.
Ca de obicei, ne-ai oferit punctul de vedere al unui profan asupra legii.
Rsul era tot mai puternic. Cu obrajii arznd, Sallinger se ls n scaun.
Callahan nu zmbea.
A vrea s ridic nivelul intelectual al acestei discuii. Domnioar Shaw, de ce
simpatizeaz Rosenberg cu Nash?
Al doilea Amendament garanteaz oamenilor dreptul de a avea i a purta arme. Pentru
judectorul Rosenberg e limpede i categoric. Nu ar trebui s se interzic nimic: Dac Nash
dorete s aib o arm AK-47, sau o grenad de mn, sau o bazooka, statul New Jersey nu
poate scoate o lege care s-i interzic aceasta.
Eti de acord cu el?
CAZUL PELICAN 27
. Nu, i nu snt singura. E o hotrre luat cu o majoritate de opt contra unu. Nimeni nu
l-a urmat.
Care e argumentarea celorlali opt?
E evident. Statele au motive solide s interzic vnza-rea i deinerea anumitor tipuri
de arme. Interesele statului New Jersey snt mai importante dect drepturile pe care le confer
domnului Nash Amendamentul Doi. Societatea nu poate permite persoanelor particulare s
posede armament sofisticat.
Callahan o urmrea cu atenie. Studentele n drept atrgtoare erau rare la Tulane, dar
cnd gsise una acionase repede. n ultimii opt ani, avusese destul de mult succes. O
munc uoar, n cea mai mare parte. Femeile veneau la Facultatea de Drept eliberate i
imorale. Darby fusese altfel. O remarcase prima oar n bibliotec, n timpul semestrului al
doilea din anul nti i i trebuise o lun ca s o invite la cin.
Cine a scris opinia majoritar? o ntreb.
Runyan.
i eti de acord cu el?
Da. E un caz simplu, ntr-adevr.
i atunci ce s-a ntmplat cu Rosenberg?
Cred c urte restul judectorilor.
De aceea are opinii diferite, numai aa, de al naibii?
Da, adesea. Opiniile lui devin tot mai greu de susinut. S lum cazul Nash. Pentru
un liberal ca Rosenberg, chestiunea controlului armelor e limpede. El ar fi trebuit s scrie
opinia majoritar i, acum zece ani, ar fi fcut-o. n cazul Fordice v. Oregon, din
1977, a dat o interpretare mult mai restrns celui de al doilea Amendament. Lipsa lui de
consecven e aproape jenant.
Callahan uitase cazul Fordice.
Sugerezi c judectorul Rosenberg e senil?
Ca un boxer beat, Sallinger se arunc n runda final.
E nebun de legat i tii asta. Nu putei s-i susinei opiniile.
28
John Grisham
Nu ntotdeauna, domnule Sallinger, dar cel puin el e prezent.
Trupul lui e prezent, creierul e mort.
nc respir, domnule Sallinger.
Da, respir datorit unei maini. Trebuie s i se pompeze oxigen pe nas.
Dar prerea lui conteaz, domnule Sallinger. E ultimul mare om de drept i nc
respir.
Mai bine dai un telefon i verificai, spuse Sallinger, i cuvintele i se stinser pe buze.
Vorbise destul. Nu, vorbise mult prea mult. i cobor privirea, iar profesorul se uit aspru la
el. Puse capul pe mas, lng caiet, i ncepu s se ntrebe de ce spusese toate acestea.
Callahan se uit la el, apoi ncepu din nou s se plimbe. Avea o mahmureal groaznic,
ntr-adevr.



3

Arta ca un fermier btrn, cu plrie de paie, salopet curat, cma de lucru kaki, bine
clcat, cizme. Mesteca tutun i scuipa n apa neagr de lng dig. Camioneta lui, dei un
model recent, era destul de decolorat i arta prfuit de pe drum. Numr de nmatriculare
din Carolina de Nord. Se afla cam la o sut de metri deprtare, parcat n nisipul de la cellalt
capt al digului.
Era miezul nopii, n prima luni a lunii octombrie, i trebuia s atepte urmtoarele
treizeci de minute n ntunericul rece al digului pustiu, mestecnd gnditor, odihnindu-se pe
balustrad i uitndu-se atent spre mare. Era singur, aa cum tia c va fi. Aa fusese stabilit.
Digul era ntotdeauna pustiu la ora aceasta. Farurile cte unei maini licreau din cnd n cnd
de-a lungul malului, dar mainile nu se opreau niciodat la aceast or.
Privea luminile albastre i roii ale canalului, departe de mal. i control ceasul fr s
mite capul. Norii erau groi i pluteau foarte jos, i va fi greu s o vad nainte de a se
apropia de dig. Aa fusese hotrt.
Camioneta nu era din Carolina de Nord, dup cum nici el nu era fermier. Plcuele de
nmatriculare erau furate de la un camion rablagit dintr-un cimitir de lng Durham.
Camioneta fusese furat de la Baton Rouge. Fermierul nu
30
John Grisham
era de nicieri i nu furase nimic. Era un profesionist, aa nct altcineva fcuse treburile
mici i murdare.
Dup douzeci de minute de ateptare, un obiect ntunecat pluti spre dig. Zgomotul
nbuit al unui motor care mergea din plin se auzi tot mai tare. Obiectul deveni o barc, cu o
siluet ghemuit, care meterea la motor. Fermierul nu se mic nici un centimetru. Motorul
se opri i barca neagr de cauciuc rmase cam la un metru de dig. De-a lungul malului, nu se
vedeau apropiindu-se faruri din nici o parte.
Fermierul puse cu grij o igar ntre buze, o aprinse, trase de dou ori, apoi o arunc la
jumtatea distanei dintre dig i barc.
Ce marc era? ntreb omul de pe ap. Putea vedea silueta fermierului pe balustrad,
dar nu-i vedea faa.
Lucky Strike, rspunse fermierul. Aceast parol prea un joc prostesc. Cte brci
negre de cauciuc puteau s vin dinspre Atlantic i s acosteze lng acest dig vechi, la
aceast or? Prostesc, dar important.
Luke? se auzi vocea dinspre barc.
Sam? rspunse fermierul. Pe cellalt l chema Kha-mel, nu Sam, dar Sam era foarte
bun pentru urmtoarele cinci minute, pn cnd Khamel i lega barca.
Khamel nu rspunse, nu era nevoie, dar porni repede motorul i conduse barca de-a
lungul digului pn la plaj. Luke l urma pe dig. Se ntlnir la camionet, dar nu-i ddur
mna. Khamel puse sacul negru de sport Adidas ntre ei, pe scaun, i camioneta porni de-a
lungul malului.
Luke conducea i Khamel fuma, fiecare ignorndu-l total pe cellalt. Ochii lor se
ocoleau. Khamel avea o fa amenintoare, dar imposibil de identificat, din cauza brbii
mari, a ochelarilor negri i a unui guler negru, rulat. Luke nu voia s se uite la el. Consemnul
lui, n arar de a-l ntmpina pe acest strin venit pe mare, era s se abin s-l priveasc. Era
uor, ntr-adevr. Acest chip era cutat n nou ri.
Pe cnd treceau pe podul spre Manteo, Luke i aprinse nc o igar Lucky Strike i
stabili c se mai ntlniser o
CAZUL PELICAN 31
dat. Fusese o ntlnire scurt, dar perfect pus la punct, pe aeroportul din Roma, cu
cinci-ase ani mai nainte, dup cte i amintea. Nu se fcuser prezentri. Se ntlniser la
toalet. Luke, mbrcat atunci ntr-un costum impecabil croit, i pusese servieta diplomat din
piele de elan lng zidul cu chiuveta n care i spla ncet minile. Deodat, servieta disp-
ruse. Aruncase o privire acestui om, acest Khamel, era sigur ,acum, n oglind. Peste treizeci
de minute, servieta diplomat explodase ntre picioarele ambasadorului britanic n
Nigeria.
n oaptele nbuite ale confrailor si invizibili, Luke auzise adesea de Khamel, un
brbat cu multe nume, chipuri i limbi, un asasin care lovea rapid i nu lsa urme, un uciga
neobosit, care cutreiera lumea, dar nu putea fi niciodat gsit. n timp ce naintau spre nord,
prin ntuneric, Luke se ls n jos n scaun, cu borul plriei aproape pe nas, cu mna moale
pe volan, ncercnd s-i aminteasc tot ce auzise despre pasagerul lui. Acte uimitoare de
teroare. Ambasadorul britanic. Atacul n urma cruia pieriser aptesprezece soldai israelieni,
n West Bank (1) n 1990, fusese atribuit lui Khamel. n 1985, fusese singurul suspect de
uciderea unui neam bogat i a familiei sale, cu ajutorul unui automobil-capcan. Se zvonea
c primise pentru aceasta trei milioane bani-ghea. Cei mai muli experi de contrain-
formaii credeau c el era creierul atentatului mpotriva Papei, din 1981. Dar, pe atunci,
Khamel era. acuzat pentru aproape orice atac terorist sau crim neelucidate. Era uor s fie
acuzat, deoarece nimeni nu era sigur c exist.
Acest lucru l excita pe Luke. Khamel urma s lucreze pe teritoriul american. Luke nu
cunotea intele, dar urma s curg sngele unor oameni importani.


n zori, camioneta furat se opri la colul Strzii 31 cu Strada M din Georgetown.
Khamel i lu sacul de sport, nu

(1) Teritoriu palestinian la vest de rtul Iordan, ocupat n 1967 de Israel.
32
John Grisham
spuse nimic i plec. Merse spre est cteva cvartale, pn la hotelul Patru Anotimpuri,
cumpr ziarul Post n hol i urc la etajul apte cu liftul. La apte i cincisprezece fix, btu
la o u de la captul culoarului.
Da? rspunse o voce nervoas dinuntru.
l caut pe domnul Sneller, spuse rar Khamel, ntr-o limb american perfect, astupnd
gaura cheii cu degetul.
Domnul Sneller?
Da. Edwin F. Sneller.
Clana nu se mic, nu fcu nici un zgomot, iar ua nu se deschise. Trecur cteva
secunde i un plic alb lunec pe sub u. Khamel l ridic.
E n regul, spuse el destul de tare ca Sneller sau cine o fi fost nuntru s-l aud.
Ua de alturi, spuse Sneller. Atept s m suni. Prea a fi american. Spre deosebire
de Luke, el nu-l vzuse niciodat pe Khamel i nici nu dorea. Luke l vzuse de dou ori i
avea noroc c era n via.
n camera lui Khamel erau dou paturi i, lng fereastr, o mas mic. Draperiile erau
bine trase; lumina soarelui nu putea ptrunde. i puse sacul de sport lng pat, lng dou
serviete groase. Pi spre fereastr i arunc o privire afar, apoi se duse la telefon.
Eu snt, i spuse el lui Sneller. Spune-mi unde-i maina.
E parcat pe strad. Ford alb, cu numr de Connecti-cut. Cheile snt pe mas.
Sneller vorbea ncet.
Furat?
Bineneles, dar aranjat. E curat.
O voi lsa la Dulles, puin dup miezul nopii. Vreau s fie distrus, bine? Engleza lui
era perfect.
Aa am primit instruciuni.
Da. Sneller era omul potrivit i eficient.
E foarte important. Vreau s las arma n main. Armele folosesc cartue, iar oamenii
vd mainile, aa nct e
CAZUL PELICAN 33
important ca maina s fie complet distrus, cu tot ce-i n ea. nelegi?
Aa am primit instruciuni, repet Sneller.
Nu aprecia aceast lecie. Nu era un novice ntr-ale crimei.
Khamel se aez pe marginea patului.
Cele patru milioane au sosit acum o sptmn, cu o zi ntrziere, trebuie s remarc.
Acum snt n D.C. i le vreau pe celelalte trei.
Vor fi expediate telegrafic nainte de amiaz. Aa a fost nelegerea.
Da, dar snt ngrijorat n privina nelegerii. Ai ntrziat o zi, i aminteti?
Aceasta l irit pe Sneller; ucigaul fiind n camera alturat, fr anse s ias, putea s-
i permit s-l lase s simt iritarea.
A fost vina bncii, nu a noastr.
Acest lucru l enerv pe Khamel.
Grozav. Vreau ca tu i banca ta s trimitei telegrafic urmtoarele trei milioane n
contul din Zurich de ndat ce se deschide banca din New York. Asta nseamn cam n dou
ore de aici nainte. Voi controla.
Bine.
Bine, nu vreau s am probleme dup ce termin treaba, n douzeci i patru de ore voi
fi la Paris i de acolo m duc direct la Zurich. Vreau s gsesc banii cnd ajung.
Vor fi acolo cnd treaba va fi gata. Khamel zmbi n sinea lui.
Treaba va fi fcut, domnule Sneller, pe la miezul nopii. Asta dac informaiile tale
snt corecte.
Pn acum, snt corecte. i azi nu se ateapt schimbri. Oamenii notri snt pe strad.
Totul se afl n cele dou serviete: hri, diagrame, orare, uneltele i articolele pe care le-ai
cerut.
Khamel se uit la servietele din spatele lui. i frec ochii cu mna dreapt.
34
John Grisham
Trebuie s m odihnesc, bombni el n telefon. Nu am dormit de douzeci de ore.
Sneller nu avea ce s-i spun. Era timp destul. Dac Khamel dorea s doarm, nu era nici
o problem. i plteau zece milioane.
Vrei ceva de mncare? ntreb Sneller ncurcat.
Nu. Sun-m peste trei ore, la zece i jumtate fix. Puse receptorul la loc i se ntinse
de-a latul patului.


Strzile erau destul de pustii i de linitite pentru a doua zi a sesiunii judectoreti de
toamn. Judectorii i petre-cur ziua n edin, ascultnd cum avocaii pledau cazuri dificile
i destul de stupide. Rosenberg dormi aproape tot timpul. Se trezi pentru scurt timp, atunci
cnd procurorul din Texas susinu c unui anumit condamnat la moarte ar trebui s i se
administreze medicamente care s-l fac lucid, nainte de a i se administra injecia mortal.
Dac este bolnav mintal, cum poate fi executat? ntreb Rosenberg nencreztor.
Uor, spuse procurorul din Texas, boala lui poate fi controlat prin medicaie. Deci i
se administreaz o injecie care s-l fac sntos la minte, apoi alta, care s-l omoare. Totul ar
fi foarte frumos i constituional.
Rosenberg le inu o scurt predic, apoi i pierdu forele. Micul lui fotoliu rulant era
mult mai jos dect tronurile masive mbrcate n piele ale confrailor si. Arta destul de
jalnic. n anii trecui fusese un tigru, un brbat care intimida fr mil i-i fcea praf i pe cei
mai versai avocai. Dar nu mai era. ncepu s mormie, apoi aipi. Procurorul zmbi
dispreuitor spre el i continu.
n timpul ultimei pledoarii a zilei, un caz plicticos de desegregaie din Virginia,
Rosenberg ncepu s sforie. Preedintele Runyan se uit crunt spre scaun i Jason Kline,
secretarul lui Rosenberg, pricepu aluzia. Trase ncet fotoliul de lng mas i-l scoase afar. l
mpinse repede pe coridor.
CAZUL PELICAN 35
Judectorul se trezi n biroul lui, i lu pilulele i i inform secretarii c vrea s plece
acas. Kline anun FBI-ul i, cteva clipe mai trziu, Rosenberg era instalat cu fotoliu cu tot
n spatele furgonetei lui, parcat n subsol. Doi ageni FBI supravegheau totul. Un infirmier,
Frederic, imobiliz fotoliul i sergentul Ferguson, de la poliia Curii Supreme, trecu la volan.
Judectorul nu permitea agenilor FBI s stea cu el. Ei puteau s-l urmeze n maina lor i
puteau s-i supravegheze casa din strad i aveau noroc c puteau s stea att de aproape. Nu
avea ncredere n poliiti i nici n agenii FBI. Nu avea nevoie de protecia lor.
Pe strada Volta din Georgetown, furgoneta ncetini i intr cu spatele pe un drum de
acces. Frederic, infirmierul, i Ferguson, poliistul, l conduser cu atenie nuntru. Agenii
supravegheau totul din strad, din maina lor neagr, model guvernamental, marca Dodge
Aries. Peluza din faa casei era ngust, aa nct maina lor se afla la mic distan de ua din
fa. Era aproape patru dup-amiaz.
Dup cteva minute, Ferguson i fcu apariia de rutin i vorbi cu agenii. Dup multe
trguieli, Rosenberg ncuviinase, cu o sptmn nainte, ca Ferguson s inspecteze fiecare
camer de la etaj i de la parter, dup-amiaz, la sosire. Apoi trebuia s plece, dar putea s
revin la zece seara fix i s stea afar, la ua din spate, pn la ase dimineaa fix. Nimeni nu
putea s fac aceasta, afar de Ferguson, iar el era obosit de attea ore suplimentare.
Totul este n ordine, spuse el agenilor. M ntorc la zece.
Mai triete? ntreb unul dintre ageni. Era ntrebarea obinuit.
M tem c da. Ferguson se ndrept obosit spre furgonet.
Frederic era buclat i fr vlag, dar nu era nevoie de putere pentru a mica bolnavul.
Dup ce aranja pernele, l ridic de pe fotoliul rulant i-l puse cu grij pe canapea, unde urma
s rmn nemicat urmtoarele dou ore,
36
John Grisham
moind i urmrind CNN. Frederic i pregti un sandvi cu unc i o farfurie cu
fursecuri i se uit prin National Enquirer la masa din buctrie. Rosenberg bombni ceva
cu glas tare i schimb canalele cu telecomanda.
Fix la apte, cina lui, compus din sup de pui, cartofi fieri i ceap nbuit mncare
uoar era aranjat pe mas i Frederic l duse lng ea. Insist s mnnce singur, dar nu
era plcut de privit. Frederic se uit la televizor. Va cura mizeria mai trziu.
Pe la nou, era mbiat, mbrcat n cmaa de noapte i bine nvelit cu pturile. Patul era
un dispozitiv de spital militar, strimt, nclinat, de un verde pal, cu butoane de control i grilaje
rabatabile, pe care Rosenberg insistase s le lase jos. Se afla ntr-o camer din spatele
buctriei, pe care btrnul o folosise ca birou timp de treizeci de ani, nainte de primul atac.
Camera era acum infirmerie, mirosea a antiseptice i a moarte apropiat. Lng pat se afla o
mas mare, cu o lamp de spital i cel puin douzeci de sticlue cu pilule. Cri groase, grele,
de drept erau stivuite n grmezi ordonate n jurul camerei. Infirmierul se aez lng mas,
ntr-un ezlong uzat, i ncepu s citeasc dintr-un dosar. Va citi pn cnd l va auzi sforind
acesta era ritualul din fiecare noapte. Citea rar, zbiernd cuvintele spre Rosenberg, care
sttea eapn, nemicat, dar atent. Era un caz pentru care urma s scrie opinia majoritar. O
vreme, el sorbi fiecare cuvnt.
Dup o or de lectur i zbierete, Frederic era obosit i judectorul aipise. Acesta ridic
mna ncet, apoi nchise ochii. Manevrnd un buton al patului, Frederic fcu lumina mic. n
camer era aproape ntuneric. Infirmierul se ls pe spate i ezlongul se ntinse. Ls dosarul
pe podea i nchise ochii. Rosenberg sforia.
Nu pentru mult vreme.


Puin dup ora zece, cnd casa era ntunecat i linitit, ua de la un dulap dintr-un
dormitor de la etaj se deschise uor i Khamel se strecur afar. ortul de sport i apca de
CAZUL PELICAN 37
nailon erau violete. Tricoul cu mneci lungi, ciorapii i adi-daii erau albi, cu garnitur
violet. O mbinare perfect de culori. Khamel-alergtorul. Era bine ras i, sub apc, prul lui
foarte scurt era blond, aproape alb.
Dormitorul era ntunecat, ca i holul. Scrile scrir uor sub adidai. Avea un metru
aptezeci i apte i mai puin de aizeci i opt de kilograme, fr pic de grsime. Se meninea
suplu i uor, astfel nct s se poat mica repede i fr zgomot. Scrile ddeau ntr-un hol,
nu departe de ua din fa. tia c acolo erau doi ageni ntr-o main parcat lng trotuar,
probabil neateni la cas. tia c Ferguson sosise cu apte minute n urm. Auzea sforitul din
camera din spate. n timp ce atepta n dulap, se gndise s dea lovitura nainte de venirea lui
Ferguson, aa nct s nu fie nevoit s-l omoare. Nu crima era o problem, ci faptul c mai
avea un cadavru de care trebuia s aib grij. Dar credea i se nela c probabil
Ferguson verifica infirmierul, cnd venea la slujb. n acest caz, el ar fi descoperit mcelul i
Kha-mel ar fi pierdut avantajul de cteva ore. De aceea ateptase pn acum.
Se strecur prin hol fr zgomot. n buctrie, o lumin slab de la hot lumina
suprafeele mesei i dulapurilor, fcnd ca totul s par mai periculos. Khamel se admonest
c nu controlase becul i nu-l deurubase. Aceste greeli mici erau de neiertat. Se ghemui sub
o fereastr i privi n curtea din spate. Nu-l vedea pe Ferguson, dar tia c avea un metru
optzeci i opt i aizeci i unu de ani, cataract i c nu nimerea la trei pai cu pistolul lui 357
Magnum.
Amndoi sforiau. Khamel zmbi n sinea lui, ghemuin-du-se n prag i scond repede un
pistol 22 automat i amortizorul dintr-un bandaj nfurat n jurul taliei. nurub tubul de
zece centimetri n eav i pi uor n camer. Infirmierul era ntins n ezlong, cu picioarele
n sus, cu minile atrnnd i cu gura deschis. Khamel puse captul amortizorului la doi
centimetri de tmpla lui dreapt i trase de trei ori. Minile i picioarele zvcnir, dar ochii
rmaser
38
John Grisham
nchii. Khamel se ndrept repede spre capul alb i zbrcit al judectorului Abraham
Rosenberg i descrc n el trei gloane.
Camera nu avea ferestre. Privi cadavrele i ascult un minut. Picioarele infirmierului
zvcniser de cteva ori, apoi rmaser nemicate. Acum cadavrele erau imobile.
Voia s-l omoare pe Ferguson n cas. Era zece i unsprezece minute, timpul potrivit
pentru ca unul dintre vecini s-i plimbe dinele nainte de culcare. Se furi prin ntuneric
spre ua din spate i zri poliistul deplasndu-se linitit de-a lungul gardului de lemn aflat la
ase metri deprtare. Instinctiv, Khamel deschise ua, aprinse lumina din curte i spuse tare:
Ferguson!
Plec de lng u i se ascunse ntr-un col ntunecat de lng frigider. Asculttor,
Ferguson strbtu greoi curticica i intr n buctrie. Nu era ceva neobinuit. Frederic l che-
ma adesea, dup ce nlimea sa adormea. Aveau s bea ness i s joace gin rummy.
Dar cafeaua nu era pregtit i Frederic nu-l atepta. Khamel trase trei gloane n spatele
i n capul lui i Ferguson czu greoi peste masa din buctrie.
Stinse lumina din curte i deurub amortizorul. Nu va mai avea nevoie de el. l
ascunse din nou, mpreun cu pistolul, n bandaj. Khamel arunc o privire pe fereastra din
fa. Plafoniera era aprins i agenii citeau. Pi peste Ferguson, nchise ua din spate i
dispru n ntunericul de pe mica pajite. Sri fr zgomot peste dou garduri i ajunse n
strad. ncepu s alerge. Khamel-alergtorul.


Glenn Jensen sttea singur n balconul ntunecat de la Montrose Theatre i privea
trupurile goale i pune de via ale brbailor de pe ecranul de jos. Mnca floricele dintr-o
cutie mare i nu vedea nimic altceva dect trupurile. Era mbrcat destul de simplu: pulover
bleumarin, pantaloni kaki i mocasini. Ochelari de soare mari, pentru a-i ascunde ochii,
CAZUL PELICAN 39
i o plrie de velur pe cap. Era binecuvntat cu un chip care putea fi uor uitat i, odat
deghizat, nu putea fi recunoscut. Mai ales ntr-un balcon pustiu dintr-un stabiliment porno
pentru homosexuali, la miezul nopii. Nu avea cercei, basma la gt, lanuri de aur, bijuterii,
nimic care s arate c ar fi n cutare de companie. Dorea s nu fie bgat n seam.
Acest joc de-a oarecele i pisica cu agenii FBI i restul lumii era ca un sport pentru el.
n noaptea aceasta, ei staionaser contiincios n parcarea de lng blocul lui. Ali doi
parcaser lng ieirea de sub veranda din spate, unde i ls s stea timp de patru ore i
jumtate, dup care se deghiza i se duse nepstor n garajul de la subsol; plec la volanul
mainii unui prieten. Cldirea avea prea multe ieiri pentru ca bieii ageni s-l poat urmri.
Pn la un punct i comptimea, dar trebuia s-i triasc viaa. Dac agenii federali nu l
puteau gsi, cum ar fi putut s-o fac un uciga?
Balconul era mprit n trei secii mici, fiecare avnd ase rnduri. Era foarte ntuneric,
singura lumin venea de la raza albastr a proiectorului din spate. De-a lungul aripilor laterale
erau ngrmdite scaune rupte i mese pliante. Pe lng ziduri atrnau draperii de catifea,
zdrenuite, care se desprindeau. O ascunztoare minunat!
La nceput, se temuse c va fi prins. n lunile de dup confirmare, era ngrozit. Nu putea
s-i mnnce floricelele i bineneles c nu putea s se bucure de filme. i-a spus atunci c,
dac va fi cumva prins sau recunoscut, sau expus n vreun fel, va susine c fcea cercetri n
legtur cu un caz aflat pe rol, privitor la obscenitate. Avea ntotdeauna unul n eviden i
poate c va fi crezut. Acest pretext putea s fie acceptat, i spusese el n repetate rnduri, i
devenise astfel mai ndrzne. Dar n 1990, ntr-o noapte, sala a luat foc i au murit patru
oameni. Numele lor au aprut n ziare. Mare tam-tam. Judectorul Glenn Jensen se afla la
toalet cnd a auzit strigtele i a simit mirosul de fum. A fugit n strad i a disprut. Morii
au fost gsii cu toii n balcon. Pe unul dintre ei l cunotea. Timp de dou luni, renun la
filme,
40
John Grisham
apoi reveni. Avea nevoie de mai multe cercetri, i spusese el.
i ce dac va fi prins? Era numit pe via. Alegtorii nu-i puteau retrage voturile.
i plcea sala Montrose pentru c, marea, filmele rulau toat noaptea i niciodat nu era
mult lume. i plceau floricelele i berea la halb costa cincizeci de ceni.
n partea de mijloc, doi btrni se mngiau i se pipiau. Jensen se uita din cnd n cnd la
ei, dar se concentra asupra filmului. Ce trist, gndi el, s fii n pragul morii, s te fereti de
SIDA i s-i caui fericirea exilat ntr-un balcon murdar.
O a patra persoan li se altur la balcon. Se uit la Jensen i la cei doi brbai mbriai
i pi linitit cu berea i floricelele lui spre rndul de sus, din partea central. Cabina de
proiecie era chiar n spatele su. La dreapta, cu trei rinduri mai jos, sttea judectorul. n faa
lui, cei doi ndrgostii cruni se srutau, opteau i chicoteau, nepstori la toate.
Era mbrcat corespunztor. Pantaloni jeans strimi, cma de mtase, cercei, ochii
machiai, prul i mustaa unui homosexual obinuit. Khamel-homosexualul.
Atept cteva minute, apoi se mut spre dreapta i se aez lng interval. Nu bg de
seam nimeni. Cui i-ar fi psat unde sttea?
La dousprezece i douzeci, btrnii obosir. Se scular mn n mn i ieir n vrful
picioarelor, optind i chicotind. Jensen nu se uit la ei. Era prins de film, o orgie uria, pe
un iaht, n timpul unei furtuni. Khamel se mut, ca o pisic, pe partea cealalt a intervalului,
pe un scaun care se afla la trei rnduri n spatele judectorului. Sorbi din bere. Erau singuri.
Atept un minut, apoi se mut repede cu nc un rnd mai aproape. Jensen se afla la o
distan de doi metri patruzeci.
Orgia se dezlnuia, pe msur ce furtuna cretea n intensitate. Vjitul vntului i
ipetele petrecreilor asurzeau mica sal. Khamel puse berea i floricelele pe jos i scoase
CAZUL PELICAN 41
din jurul taliei o frnghie de nailon de un metru. nfur repede capetele n
jurul fiecrei mini i sri peste rndul de scaune din faa lui. Victima lui rsufla greu i cutia
cu floricele i tremura n mn.
Atacul fu rapid i brutal. Khamel i puse frnghia chiar sub laringe i o strnse cu
violen. Trase frnghia n jos, aplecnd capul peste sptarul scaunului. Gtul se rupse. Rsuci
frnghia i o leg la ceaf. Strecur o tij de oel de cincisprezece centimetri n nod i o rsuci
pn cnd carnea ncepu s sngereze. Terminase n zece secunde.
Deodat, furtuna lu sfrit i, pentru a srbtori aceasta, ncepu alt orgie. Jensen se
prbuise n scaun. Floricelele erau mprtiate n jurul pantofilor lui. Khamel nu era omul
care s-i admire opera. Prsise balconul, trecuse printre rafturile cu reviste i dispozitive
din hol, apoi dispruse pe trotuar.
Conduse Ford-ul alb cu numr de Connecticut spre Dulles, se schimb de haine ntr-o
toalet i atept cursa de Paris.



4

Prima doamn se afla pe Coasta de Vest, pentru a participa la o serie de mic-dejunuri de
cinci mii de dolari de persoan, unde cei bogai i snobi aruncau bucuros banii pe ou reci i
ampanie ieftin i pentru ansa de a fi vzui i poate chiar fotografiai cu Regina, cum i se
spunea. De aceea, Preedintele dormea singur atunci cnd sun telefonul. Conform tradiiei
preedinilor americani, n anii din urm se gndise s-i ia o amant. Dar acum prea un gest
nerepublican. n afar de aceasta, era btrn i obosit Chiar i atunci cnd Regina era la Casa
Alb, dormea adesea singur.
Avea un somn greu. Telefonul sun de dousprezece ori pn l auzi. Ridic receptorul i
se uit la ceas. Patru treizeci dimineaa. Ascult vocea, sri n picioare i opt minute mai
trziu era n Biroul Oval. Fr du, fr cravat. Se uit la Fletcher Coal, eful echipei lui, i
se aez la birou.
Coal zmbea. Dinii lui perfeci i chelia i strluceau. n vrst de numai treizeci i apte
de ani, era copilul-minune care, cu patru ani nainte, salvase o campanie compromis i-i
condusese eful la Casa Alb. Mnuia oamenii cu viclenie i era un om de ncredere periculos,
care i fcuse drum cu ghearele i cu dinii spre vrf, pn ajunsese al doilea la comand.
Muli vedeau n el pe adevratul ef. Chiar i numai pomenirea numelui lui i speria pe cei
din echipa prezidenial.
CAZUL PELICAN 43
Ce s-a ntmplat? ntreb rar Preedintele.
Coal se plimba prin faa biroului prezidenial.
Nu tiu prea multe. Au murit amndoi. Doi ageni FBI l-au gsit pe Rosenberg pe la
ora unu. Mort n pat. Infirmierul lui i un poliist de la Curtea Suprem au fost, de asemenea,
omori. Toi trei mpucai n cap. O treab foarte curat. n timp ce FBI i poliia statului
fceau cercetri, au primit un telefon care-i anuna c Jensen a fost gsit mort ntr-un club
pentru homosexuali. L-au gsit acum dou ore. Voyles m-a anunat la patru, iar eu v-am sunat
pe dumneavoastr. El i cu Gminski trebuie s vin din clip n clip.
Gminski?
CIA trebuie s se implice, cel puin de acum ncolo.
Preedintele i prinse minile la ceaf i se ntinse.
Rosenberg a murit.
Da. V sugerez s v adresai naiunii peste cteva ore. Mabry lucreaz la ciorn. Eu
voi termina discursul. S ateptm pn n zori, s zicem ora apte. Altfel, va fi prea devreme
i vom pierde mare parte din auditoriu.
Presa...
Da. E afar. Au filmat echipajul salvrii care l-a dus pe Jensen la morg.
Nu tiam c era homosexual.
Acum nu mai e nici o ndoial. E o criz perfect, domnule Preedinte. Gndii-v! Nu
am creat-o noi Nu e vina noastr. Nimeni nu ne poate nvinui. Indignarea va face naiunea s
se solidarizeze. E timpul s se adune n jurul conductorului. E minunat. Nici un neajuns.
Preedintele sorbi dintr-o ceac de cafea i se uit la hrtiile de pe birou.
i va trebui s restructurez Curtea.
Asta e partea cea mai bun. Va fi motenirea pe care o vei lsa. L-am i chemat pe
Duvall de la Departamentul Justiiei i i-am dat instruciuni s-l contacteze pe Horton i s
ntocmeasc o list preliminar de nominalizri. Horton a
44
John Grisham
inut o cuvntare n Omaha noaptea trecut, dar acum e n avion i vine ncoace. Sugerez
s ne ntlnim cu el ceva mai trziu, n timpul dimineii.
Preedintele aprob din cap, ca de obicei, sugestiile lui Coal. l ls pe Coal s aranjeze
detaliile. El nu fusese niciodat un om al detaliilor.
E vreun suspect?
Deocamdat nu. Nu tiu. I-am spus lui Voyles c dorii un rezumat al faptelor.
Parc spunea cineva c FBI-ul asigur protecia Curii Supreme.
Coal zmbi mai larg i rse.
Exact Nereuita e a lui Voyles. E foarte jenant, ntr-adevr.
Splendid. Vreau ca Voyles s aib partea lui de vinovie. Ai grij de pres. Vreau s
fie umilit. Poate atunci vom putea s-l dm afar.
Lui Coal i plcea acest gnd. Se opri i lu note n blocnotesul su. Un agent de
securitate btu la u, apoi o deschise. Directorii Voyles i Gminski intrar mpreun. At-
mosfera deveni deodat mai sumbr, n timp ce-i ddeau minile. Cei doi se aezar n faa
biroului, n timp ce Coal i ocupa poziia obinuit, n picioare, alturi de Preedinte, i ura
pe Voyles i pe Gminski, iar ei l urau la rndul lor. Lui Coal i mergea bine cnd ura pe
cineva. Preedintele fl asculta pe el i numai acest lucru conta. Era important s-l lase pe
Preedinte s rspund cnd erau alii de fa.
mi pare foarte ru c sntei aici, dar v mulumesc c ai venit, spuse Preedintele. Ei
ddur din cap aprobnd sumbru i mulumind pentru aceast minciun evident. Ce s-a
ntmplat?
Voyles vorbi repede i la obiect. Descrise scena de la locuina lui Rosenberg, aa cum era
cnd fuseser gsite cadavrele. La unu, n fiecare noapte, sergentul Ferguson fcea o
verificare de rutin cu agenii care stteau n strad. Cnd acesta nu a aprut, ei au fcut
cercetri. Crimele erau foarte cu-
CAZUL PELICAN 45
rat i profesional realizate. Expuse ceea ce tia despre Jen-sen. Gtul rupt. Strangulare.
Gsit la balcon. Nimeni nu tia nimic, evident. Voyles nu era att de necioplit i morocnos ca
de obicei. Pentru FBI era o zi grea i simea furtuna apro-piindu-se. Dar supravieuise timp de
trei preedinii i putea, n mod sigur, s dejoace planurile acestui idiot.
Cele dou crime snt, evident, legate ntre ele, spuse Preedintele privindu-l fix pe
Voyles.
Poate. Sigur, aa par s stea lucrurile, dar...
Domnule director, zu. n dou sute douzeci de ani, am asasinat patru preedini, doi
sau trei candidai, civa lideri ai luptei pentru drepturi civile, doi guvernatori, dar nici un
judector la Curtea Suprem. i acum, ntr-o noapte, n dou ore, snt lichidai doi. i nu eti
convins c snt legate ntre ele?
Nu am spus asta. Trebuie s fie o legtur undeva. Dar metodele snt diferite. i att
de profesioniste! V amintii c am avut mii de ameninri la adresa Curii.
Minunat. Atunci cine snt suspecii?
Nimeni nu-l supusese pe F. Denton Voyles unui interogatoriu contradictoriu. Se uit
aspru la Preedinte. E prea devreme pentru suspeci. nc adunm probe.
Cum a ajuns ucigaul n casa lui Rosenberg?
Nu tie nimeni. Nu a fost vzut intrnd, nelegei? Evident, era acolo de ctva timp,
ascuns ntr-un dulap sau poate n pod. Noi nu eram acceptai. Rosenberg refuza s ne lase n
casa lui. Ferguson fcea o inspecie de rutin a casei n fiecare dup-amiaz, cnd judectorul
venea de la munc. E nc prea devreme, dar nu avem nici un indiciu asupra crimei. Nimic,
cu excepia celor trei cadavre. Vom primi rezultatele laboratoarelor de balistic i autopsie
azi, la sfritul dup-amiezii.
Vreau s le vd de ndat ce le primii.
Da, domnule Preedinte.
Vreau, de asemenea, o scurt list de suspeci, pn la cinci dup-amiaza. E clar?
46
John Grisham
Sigur, domnule Preedinte.
i as dori un raport despre sistemul vostru de protecie i unde ai greit.
Presupunei c am greit.
Doi judectori au murit i amndoi erau sub protecia FBL Cred c poporul american
merit s tie unde e greeala, domnule director. Da, ai greit.
V raportez dumneavoastr sau poporului american?
Mie.
Dup aceea convocai o conferin de pres i raportai poporului american, nu-i aa?
Te temi de o cercetare atent, directore?
Ctui de puin. Rosenberg i Jensen au murit pentru c au refuzat s colaboreze cu
noi. Erau pe deplin contieni de pericol, dar nu le psa. Ceilali apte au colaborat i snt nc
n via.
Deocamdat. E mai bine s verificm. Cad ca mutele. Preedintele zmbi spre Coal,
care chicoti i aproape rnji dispreuitor spre Voyles. Coal hotr c era timpul s vorbeasc.
Domnule director, tiai c Jensen se nvrtea prin astfel de locuri?
Era brbat n toat firea, cu o numire pe via. Dac dorea s danseze gol pe mese, noi
nu-l puteam opri.
Da, domnule, spuse Coal politicos. Dar nu ai rspuns la ntrebarea mea.
Voyles respir adnc i privi n alt parte.
Da. Bnuiam c e homosexual i tiam c i plac anumite sli de cinema. Nu avem
nici autoritatea, nici dorina de a divulga asemenea informaii, domnule Coal.
Vreau rapoartele dup-amiaz, spuse Preedintele. Voyles se uita pe fereastr,
ascultnd, dar fr s rspund. Preedintele se uit spre Robert Gminski, directorul CIA.
Bob, vreau un rspuns cinstit.
Gminski se ncorda i se ncrunt.
Da, domnule. Ce anume?
CAZUL PELICAN 47
Vreau s tiu dac aceste crime snt legate ntr-un fel de vreo agenie, operaiune,
grupare sau orice altceva apar-innd de guvernul Statelor Unite.
Vorbii serios, domnule Preedinte? E absurd.
Gminski prea ocat, dar Preedintele, Coal i Voyles tiau c orice e posibil ri aceste
zile la CIA.
Al dracului de serios, Bob.
i eu vorbesc serios. i v asigur c nu avem nici o legtur cu asta. Snt ocat c v-
ai putut gndi la aa ceva. E stupid!
Verific, Bob. Vreau s fiu foarte sigur. Rosenberg nu credea n sigurana naional.
i-a fcut mii de dumani n contraspionaj. Verific, bine?
Bine, bine.
i vreau un raport azi la cinci.
Sigur, n regul. Dar e pierdere de timp. Fletcher Coal veni lng biroul
Preedintelui.
V sugerez s ne ntlnim aici la cinci dup-amiaz, domnilor, sntei de acord?
Amndoi ddur din cap ncuviinnd i se scular n picioare. Coal i conduse la u fr
nici o vorb. O nchise.
V-ai descurcat foarte bine, spuse el Preedintelui. Voyles tie c e vulnerabil. Miroase
a snge. l vom lovi cu ajutorul presei.
Rosenberg a murit, spuse iar Preedintele. Nu-mi vine s cred.
Am o idee pentru televiziune. Coal se plimba din nou, foarte preocupat. Trebuie s
profitm de ocul acesta. Trebuie s prei obosit, ca i cum ai fi stat treaz toat noaptea
pentru a stpni criza. Bine? Toat naiunea v va urmri, ateptnd s dai detalii i s linitii
oamenii. Cred c ar trebui s v punei ceva clduros i confortabil. O hain i cravat la
apte dimineaa ar prea ceva cam cutat. S ne relaxm puin.
Preedintele asculta atent.
Un halat?
48
John Grisham
Nu chiar. Ce ai spune de un pulover i pantaloni largi? Fr cravat, guler alb
rsfrnt. Un fel de imagine a bunicului.
Vrei s m adresez naiunii la vreme de criz n pulover?
Da. mi place ideea. Un pulover maro i o cma alb.
Nu tiu.
Imaginea e bun. Alegerile snt peste un an, ncepnd de luna viitoare. E prima noastr
criz n nouzeci de zile i e o criz minunat. Oamenii au nevoie s v vad n ceva diferit,
mai ales la apte dimineaa. Trebuie s artai neoficial, ca acas, dar stpn pe situaie.
Aceasta o s aduc cinci poate zece puncte n procentele de popularitate. Avei ncredere n
mine.
Nu-mi plac puloverele.
Avei ncredere n mine.
Nu tiu.



5

Darby Shaw se trezi cnd era nc ntuneric, cu o uoar mahmureal. Dup cincisprezece
luni de facultate de drept, mintea ei refuza s se odihneasc mai mult de ase ore. Se trezea
adesea naintea zorilor i, de aceea, nu dormea bine cu Callahan. Era minunat cnd fceau
dragoste, dar somnul era adesea o lupt pentru perne i cearafuri, pe care te trgea cnd unul,
cnd cellalt.
Se uit n tavan i l ascult sforind din cnd n cnd n transa provocat de whisky.
Cearafurile erau nfurate ca nite sfori n jurul genunchilor lui. Ea nu avea cearaf, dar nu
i era frig. La New Orleans, octombrie e nc umed i cald. Aerul greu urca de jos, din strada
Dauphine, peste bal-conul mic de lng dormitor i prin uile deschise. Aducea cu el prima
raz de lumin a dimineii. Merse n pragul uii i se mbrc cu halatul lui pluat. Soarele
rsrea, dar strada era nc n ntuneric. Zorii treceau neobservai n Cartierul Francez. Avea
gura uscat.
Jos, n buctrie, Darby bu o can de cicoare groas de la French Market. Numerele
albastre de pe cuptorul cu microunde artau acum ora ase fr zece. Pentru un butor de
categorie uoar, viaa cu Callahan era o lupt permanent. Ea nu putea s bea mai mult de
trei pahare cu vin. Nu avea nici diplom n drept, nici slujb i nu-i putea permite s se
mbete n fiecare sear i s doarm pn trziu. i avea
50
John Grisham
cincizeci de kilograme i era hotrt s rmn aa. El nu avea limite.
Bu trei pahare de ap cu ghea, apoi turn cicoare ntr-o can mare. Stinse luminile,
urc scrile i se strecur napoi n pat. Atinse uor telecomanda i, deodat, l vzu pe
Preedinte, stnd n spatele biroului lui, artnd parc ciudat, ntr-un pulover maro i fr
cravat. Era o emisiune special a canalului NBC News.
Thomas! l btu pe umr. Nici o micare. Thomas! Trezete-te! Aps pe un buton i
volumul crescu. Preedintele spunea bun dimineaa.
Thomas! Se aplec spre televizor. Callahan se zbtu ntre cearafuri i se ridic,
frecndu-se la ochi i ncercnd s vad limpede. Ea i ddu cafeaua.
Preedintele comunica veti tragice. Ochii i erau obosii i arta trist, dar vocea lui
frumoas de bariton inspira ncredere. Avea notie, dar nu le folosea. Privea spre camer i
explica poporului american evenimentele ocante ale nopii.
Ce dracu'! bombni Callahan.
Dup anunarea deceselor, Preedintele se lans ntr-un necrolog bombastic pentru
Abraham Rosenberg. O legend strivitoare, l numi el. Era un efort, dar Preedintele i
meninu o nfiare sincer, n timp ce preamrea distinsa carier a unuia dintre cei mai
detestai oameni din America.
Callahan se uita uluit la televizor. Darby se uita i ea.
E nduiotor. ncremenise pe marginea patului.
Fusese informat de FBI i CIA, explicase el, care presupuneau c ar fi o legtur ntre
crime. Ordonase o investigaie rapid, aprofundat i cei vinovai vor fi adui n faa justiiei.
Callahan se ridic i se nveli cu cearaful. Clipea din ochi i-i trecea mna prin prul
slbatic.
Rosenberg? Omort? mormi el uitndu-se la televizor. Mintea lui nceoat se
limpezise imediat i, dei durerea de cap struia, nu o simea.
CAZUL PELICAN 51
E bun figura cu puloverul, spuse Darby, sorbind din cafea i uitndu-se la faa
Preedintelui, care avea o culoare portocalie, datorit machiajului gros, i la prul su argintiu
strlucitor, bine pieptnat Era un brbat foarte frumos, cu o voce mngietoare; de aceea,
reuise minunat n politic. Cutele de pe frunte se adnciser; era i mai trist acum, cnd
vorbea de bunul lui prieten, judectorul Glenn Jensen.
Montrose Theatre, la miezul nopii, repet Callahan.
Unde e asta? ntreb ea. Callahan terminase dreptul la Georgetown.
Nu snt sigur, dar cred c e n cartierul homosexualilor.
Era homosexual?
Am auzit zvonuri. Evident. Stteau amndoi pe marginea patului, cu cearafurile n
jurul picioarelor. Preedintele hotra o sptmn de doliu naional. Drapelele n berna.
Birourile federale nchise a doua zi. Funeraliile nu erau nc organizate. Mai btu cmpii
cteva minute, tot foarte trist, chiar ocat, foarte uman, totui Preedinte, i evident stpn pe
situaie. Termin cu zmbetul lui consacrat de bunic, care inspira ncredere, nelepciune i
calm.
Un reporter de la NBC, transmind de pe o peluz a Casei Albe, complet omisiunile.
Poliia era mut, dar se prea c, deocamdat, nu suspectau pe nimeni i nu aveau nici o pist.
Da, ambii judectori fuseser sub protecia FBI-ului, care nu avea nici un comentariu de
fcut. Da. Montrose era o sal frecventat de homosexuali. Da, existaser multe ameninri la
adresa ambilor brbai, mai ales a lui Rosenberg. i puteau s apar mai muli suspeci pn
ce se va termina totul.
Callahan nchise aparatul i se ndrept spre ua balconului, unde aerul era tot mai
dens.
Nu snt suspeci, mormi el.
Pot s gsesc cel puin douzeci, spuse Darby.
Da, dar ce-i cu combinaia asta? Rosenberg neleg, dar de ce Jensen? De ce nu
McDowell sau Yount, amndoi
52
John Grisham
fiind mult mai liberali dect Jensen? Nu e logic. Callahan se aez ntr-un scaun de
rchit de lng u i-i ciufuli prul cu mna.
i mai aduc cafea, spuse Darby.
Nu, nu, snt treaz.
Cum stai cu capul?
Ar fi fost minunat dac mai dormeam trei ore. Cred c am s amn cursurile. Nu am
chef.
Splendid.
Fir-ar s fie, nu-mi vine s cred! Prostul sta are de fcut dou nominalizri. Asta
nseamn c opt din nou vor fi alei de republicani.
nti trebuie s fie confirmai.
n zece ani, nu o s mai recunoatem Constituia. E o porcrie.
De aceea au fost omori, Thomas. Cineva sau o grupare dorete alt Curte, una cu o
majoritate conservatoare absolut. Alegerile snt anul viitor. Rosenberg are sau avea
nouzeci i unu de ani. Manning are optzeci i patru. Yount peste aptezeci. S-ar putea s
moar curnd sau s mai triasc zece ani. S-ar putea s fie ales un preedinte democrat. De
ce s rite? Hai s-l omorm acum, cu un an nainte de alegeri. E logic dac avea interes.
Dar de ce Jensen?
Era o pacoste. i e limpede c era o prad uoar.
Dar era n principiu un moderat cu rare micri spre stnga. i era numit de un
republican.
Vrei Bloody Mary?
Bun idee. Imediat. ncerc s m gndesc.
Darby se ls n pat, sorbi din cafea i privi lumina soarelui trecnd din balcon n camer.
Gndete-te, Thomas. Era tocmai timpul potrivit Realegeri, nominalizri, politic, tot.
Dar gndete-te la violen i la radicali, la fanatici, la combatanii pentru drepturile
condamnailor pe via, la cei care-i ursc pe homosexuali, la arieni i la naziti, gndete-te
la toate
CAZUL PELICAN 53
gruprile n stare s ucid i la toate ameninrile mpotriva Curii; este timpul potrivit
pentru ca o grupare necunoscut, obscur, s-i ucid. E morbid, dar situaia e foarte potrivit.
i care ar fi o astfel de grupare?
Cine tie?
Armata Subteran?
Nu snt chiar obscuri. L-au ucis pe judectorul Fer-nandez n Texas.
Folosesc bombe, nu-i aa?
Da, snt experi n explozibile cu plastic.
terge-i de pe list.
Acum nu terg pe nimeni. Darby se scul n picioare i-i leg halatul. Haide, o s-i
pregtesc o Bloody Mary.
Numai dac bei cu mine.
Thomas, tu eti profesor. Poi s amni cursurile dac vrei. Eu snt student i...
neleg legtura.
Nu pot s mai lipsesc.
Te trntesc la drept constituional dac nu chiuleti i nu te mbei cu mine. Am o carte
cu opiniile lui Rosenberg. S o citim, s bem Bloody Mary, apoi vin, apoi ce-o fi. Mi-e dor de
el deja.
Am Procedur Federal la nou i nu pot s lipsesc.
Am de gnd s-l sun pe decan, ca s suspende toate cursurile. Atunci bei cu mine?
Nu. Hai, Thomas. El o urm jos, n buctrie, la cafea i butur.



6

Par s mute receptorul de pe umr, Fletcher Coal aps pe alt buton de pe telefonul aflat
pe masa din Biroul Oval. Trei linii erau n ateptare i luminiele lor clipeau. Se plimb ncet
prin faa biroului i ascult, n timp ce citea un raport de dou pagini primit de la Horton, de
la Justiie. Nu se uita la Preedinte, care era n faa ferestrei, aplecat, innd bine crosa cu
minile nmnuate i uitndu-se fioros nti la mingea galben, apoi, ncet, peste covorul al-
bastru, la cupa de alam aflat la trei metri. Coal mri ceva n receptor. Preedintele nu auzea
ce spune. El lovi uor mingea i o urmri cum se rostogolete pn n cup. Cu un clinchet,
aceasta eliber mingea, care se rostogoli la un metru. Preedintele nainta n ciorapi spre
urmtoarea minge i respir adnc, aplecndu-se spre ea. Era o minge portocalie. O lovi uor
i ea se rostogoli direct n cup. Opt, una dup alta. Douzeci i apte din treizeci.
Era preedintele Runyan, spuse Coal, trntind receptorul. E destul de afectat. Voia s-l
primii azi, dup-amiaz.
Spune-i s ia un numr.
I-am spus s fie aici mine diminea la zece. Avei edin de Cabinet la zece treizeci
i ntlnire cu cei de la Securitatea Naional la unsprezece treizeci.
Fr s-l priveasc, Preedintele apuc crosa i studie mingea urmtoare.
CAZUL PELICAN 55
Abia atept. Ce-i cu numrul de voturi?
Se legn uor i urmri mingea.
Acum am vorbit cu Nelson. A fcut dou statistici, ncepnd de la amiaz. Computerul
le prelucreaz acum, dar el crede c procentul va fi undeva n jur de cincizeci i doi sau
cincizeci i trei la sut.
Juctorul de golf privi n sus i zmbi, apoi reveni la jocul lui.
Ct a fost sptmna trecut?
Patruzeci i patru. Puloverul i lipsa cravatei snt cauza. Aa cum am spus.
Parc era patruzeci i cinci, spuse el lovind o minge galben i urmrind-o cum se
rostogolete cu precizie n cup.
Avei dreptate. Patruzeci i cinci.
E cel mai mare de...
Unsprezece luni. Am avut sub cincizeci de la zborul 402, din noiembrie, anul trecut. E
o criz minunat. Oamenii snt ocai, totui muli dintre ei snt fericii c a murit Rosenberg.
i dumneavoastr sntei n miezul lucrurilor. E minunat.
Coal aps un buton care clipea i ridic receptorul. l trnti la loc fr o vorb. i aranj
cravata i i ncheie haina.
E i treizeci i cinci. Voyles i Gminski ateapt. Lovi i urmri mingea. Cu doi
centimetri prea spre
dreapta. Se strmb.
S atepte. S dm o conferin de pres la nou dimineaa. l voi lua pe Voyles cu
mine, dar nu-l voi lsa s vorbeasc. Va sta n spatele meu. Voi da cteva detalii n plus i voi
rspunde la cteva ntrebri. Canalele de tiri o vor prelua pe viu, ce crezi?
Bineneles. Bun idee. ncep s-o organizez.
i scoase mnuile i le arunc ntr-un col.
S intre.
56
John Grisham
Sprijini cu grij crosa de perete i-i puse pantofii marca Bally. Ca de obicei, i
schimbase de ase ori hainele de diminea i pn acum, cnd purta un costum la dou
rnduri, din stof ecosez, i o cravat roie cu picele bleumarin. inut de birou. Haina
atrna pe un cuier de lng u. Se aez la birou i se ncrunt privind nite hrtii. i salut
din cap pe Voyles i pe Gminski, dar nu se ridic i nu le ntinse mna. Ei rmaser n picioare
n faa biroului, iar Coal i ocup poziia lui obinuit, n picioare, ca o santinel care abia
ateapt s trag. Preedintele se ciupi de aua nasului, ca i cum stresul zilei i provocase o
migren.
A fost o zi lung, domnule Preedinte, spuse Bob Gminski pentru a sparge gheaa.
Voyles se uit pe fereastr.
Coal ddu din cap, iar Preedintele spuse:
Da, Bob. O zi foarte lung. i am invitat la cin nite etiopieni, aa c s fim scuri.
S ncepem cu tine, Bob. Cine i-a ucis?
Nu tiu, domnule Preedinte. Dar v asigur c noi nu avem nici o legtur cu asta.
n mod sigur, Bob? Era aproape rugtor.
Gminski ridic mna dreapt cu palma ndreptat spre birou.
Jur! Pe mormntul mamei mele, jur!
Coal ddu din cap, ca i cum l-ar fi crezut i ca i cum aprobarea lui era totul.
Preedintele se uit la Voyles, a crui siluet butucnoas umplea scaunul i care era nc
mbrcat cu un trenci larg. Directorul i mesteca ncet guma i zmbea batjocoritor spre
Preedinte.
Balistica? Autopsia?
Am rapoartele, spuse Voyles i-i deschise servieta.
Spune-mi, le citesc mai trziu
Arma era de calibru mic, probabil 22. n Rosenberg i n infirmierul lui s-a tras de
aproape, dup cum arat praful de puc. E greu de spus n ceea ce-l privete pe Ferguson,
dar distana nu era mai mare de treizeci de centimetri.
CAZUL PELICAN 57
Nu am vzut cum s-a tras, nelegei? Trei gloane n fiecare. Din capul lui Rosenberg au
extras dou, unul era n pern. Se pare c infirmierul dormea. Acelai tip de gloane, aceeai
arm, acelai trgtor, evident. Snt n pregtire rapoarte de autopsie complete, dar nu au fost
surprize. Cauzele deceselor snt evidente.
Amprente?
Nici una. Continum s cutm, dar a fost o treab foarte curat. Se pare c nu a lsat
nici o urm, afar de gloane i cadavre.
Cum a intrat n cas?
Nu e nici un semn de efracie. Ferguson a verificat locul cnd a sosit Rosenberg, la
patru. Procedur de rutin. A completat raportul scris peste dou ore i afirm c a inspectat
dou dormitoare, o baie, trei dulapuri de sus i fiecare camer de jos i c, bineneles, nu a
gsit nimic. Conform instruciunilor lui Rosenberg, agenii notri erau afar i ei apreciaz c
inspecia de la ora patru a lui Ferguson a luat trei-patru minute. Cred c ucigaul atepta i se
ascundea cnd a venit judectorul acas i Ferguson i-a fcut inspecia.
De ce? insist Coal.
Ochii injectai ai lui Voyles l privir pe Preedinte.
Acest om este, evident, foarte talentat. A ucis un judector de la Curtea Suprem
poate doi i nu a lsat practic nici o urm. Un asasin de profesie, a spune. Intrarea nu era
o problem pentru el. S se fereasc de o inspecie superficial a lui Ferguson, de asemenea.
Probabil c e foarte rbdtor. Nu ar fi riscat s intre cnd era cineva n cas i poliiti n jur.
Cred c a fcut-o n cursul dup-amiezii i a ateptat, poate ntr-un dulap de sus, sau poate n
pod. Am gsit dou bucele din izolaia podului pe podeaua de sub scrile pliante; asta
nseamn c au fost folosite de curnd.
Nu are importan unde s-a ascuns, spuse Preedintele. Nu a fost descoperit.
58
John Grisham
Aa este. Nu ni se permitea s inspectm casa, nelegei?
neleg c a murit. Cum e cu Jensen?
i el a murit. Gtul rupt, strangulat cu o bucat de frnghie galben de nailon, care
poate fi gsit n orice magazin de articole de uz casnic. Medicii nu cred c a murit din cauza
ruperii gtului. Snt convini, pe drept, c frnghia a cauzat moartea. Nu exist amprente. Nu
exist martori. Nu e un loc de unde s apar martorii n fug, aa nct nu m atept s gsim
vreunul. Ora decesului este aproximativ dousprezece treizeci. ntre cele dou crime snt
dou ore.
Preedintele lua notie.
Cnd a plecat Jensen din apartamentul lui?
Nu tim. Eram surghiunii n parcare, v amintii? L-am urmrit spre cas pe la ase
dup-amiaz, apoi am pzit cldirea timp de apte ore, pn am aflat c a fost sugrumat ntr-
un club de homosexuali. Noi respectam voina lui, bineneles. S-a strecurat afar din cldire
n maina unui prieten. Am gsit-o la dou cvartale deprtare de club.
Coal fcu doi pai nainte, cu minile la spate.
Domnule director, credei c acelai asasin a comis ambele crime?
Dracu' tie! Trupurile snt calde nc. Lsai-ne un rgaz. Acum avem prea puine
dovezi. Nu avem martori, nu snt amprente, n-a fcut nici o gaf, aa c va dura pn cnd
vom pune totul cap la cap. S-ar putea s fie acelai individ, nu tiu. E prea devreme.
Snt sigur c instinctul i spune ceva, zise Preedintele.
Voyles se opri i se uit la fereastr.
S-ar putea s fie acelai tip, dar ar trebui s fie un supraom. Probabil c snt doi sau
trei, dar, n afar de asta, au fost foarte mult ajutai. Cineva le-a dat o mulime de informaii.
CAZUL PELICAN 59
De exemplu?
De exemplu de cte ori merge Jensen la cinema, unde I st, cnd ajunge
acolo, dac se duce singur, dac se ntlnete
cu un prieten. Informaii pe care noi nu le aveam, evident. Sau Rosenberg. Cineva tia c
nu avea sistem de alarm n cas, c bieii notri erau inui afar, c Ferguson sosea la zece
i c pleca la ase i c trebuia s stea n curtea din spate, c...
Voi tiai de toate astea, l ntrerupse Preedintele.
Sigur c da. Dar v asigur c nu am dat informaii nimnui.
Preedintele arunc o privire fugar, conspirativ spre Coal, care i scrpina obrazul,
adncit de gnduri.
Voyles schimb poziia fundului su destul de lat i-i zmbi lui Gminski ca i cum ar fi
spus: Hai s ne jucm cu ei"!
Sugerezi o conspiraie, spuse Coal edificat, cu sprncenele ncruntate.
Nu sugerez nimic. V declar dumneavoastr, domnule Coal i dumneavoastr,
domnule Preedinte c, da, ntr-adevr, un numr mare de oameni au conspirat la uciderea lor.
Pot fi doar unul sau doi criminali, dar care au beneficiat de mult ajutor. A fost prea rapid,
curat i bine organizat.
Coal prea satisfcut. Sttea drept i i pusese din nou minile la spate.
Atunci cine snt conspiratorii? ntreb Preedintele. Pe cine suspectezi?
Voyles rsufl adnc i pru c se aaz mai bine n scaun. i nchise servieta i o puse
pe genunchi.
Nu avem nici un suspect pentru moment, doar cteva posibiliti. i asupra acestui
lucru trebuie pstrat tcerea.
Coal se apropie cu un pas.
Bineneles c totul e confidenial, rosti el scurt. Eti n Biroul Oval.
60
John Grisham
i eu am fost aici de multe ori pn acum. Am fost i cnd dumneata nc i murdreai
scutecele, domnule Coal. Undeva trebuie c exist o scurgere de informaii.
Cred c i la tine snt scurgeri, spuse Coal.
Preedintele ridic mna.
E confidenial, Denton. Ai cuvntul meu.
Coal se retrase cu un pas.
Voyles l privi pe Preedinte.
Curtea a nceput sesiunea luni, dup cum tii, i maniacii erau n ora de cteva zile.
n ultimele dou sptmni, am urmrit diverse micri. tim c cel puin unsprezece membri
ai Armatei Subterane au fost n zona D. C. timp de o sptmn. Am interogat civa azi i le-
am dat drumul. tim c aveau posibilitatea i dorina s ucid. E ipoteza cea mai verosimil
pn acum. Mine s-ar putea s apar altceva.
Coal nu era impresionat. Armata Subteran era pe lista tuturor.
Am auzit de ei, spuse Preedintele prostete.
Da. Devin destul de populari. Credem c ei au ucis un judector n Texas. Totui, nu
putem dovedi. Snt experi n explozibile. i suspectm de cel puin o sut de atacuri cu
bombe asupra unor clinici unde se fac avorturi. Snt exact oamenii care i-ar ur pe Rosenberg
i pe Jensen.
Ali suspeci?
O grupare de arieni numit Rezistena Alb, pe care i avem n vizor de doi ani.
Opereaz n afara statelor Idaho i Oregon. Liderul lor a inut o cuvntare n Virginia de Vest
sptmn trecut i s-a aflat aici timp de cteva zile. A fost zrit luni la demonstraia din faa
Curii Supreme. Vom ncerca s vorbim cu el mine.
Dar oamenii tia snt asasini de profesie? ntreb Coal.
CAZUL PELICAN 61
Nu-i fac publicitate, nelegei? M ndoiesc c vreo astfel de grupare a comis aceste
crime. Au pltit asasinul i au furnizat munca brut.
Deci cine snt asasinii? ntreb Preedintele.
Poate nu vom ti niciodat, ca s fiu sincer.
Preedintele se ridic i-i dezmori picioarele. Alt zi grea la birou. Zmbi n jos spre
Voyles, peste birou.
Ai o sarcin grea.
Era vocea de bunic, plin de cldur i nelegere.
Nu te invidiez. Dac se poate, vreau un raport de dou pagini, scris la main la dou
rnduri, n fiecare zi la ora aptesprezece, apte zile pe sptmn, despre progresul
cercetrilor. Dac apare vreo schimbare, vreau s m suni imediat.
Voyles ncuviin din cap, dar nu scoase o vorb.
Mine diminea la nou am conferin de pres. A vrea s fii de fa.
Voyles ncuviin, dar tot fr s vorbeasc. Secundele treceau i nimeni nu spunea
nimic. Voyles se scul cu zgomot i i leg cordonul trenciului.
Ei bine, noi plecm. Avei etiopienii i toate celelalte.
Ddu rapoartele de balistic i autopsie lui Coal, tiind c Preedintele nu le va citi
niciodat.
Mulumesc c ai venit, domnule, spuse Preedintele cu cldur.
Coal nchise ua n urma lor i Preedintele lu n mn crosa.
Nu iau masa cu etiopienii, spuse el, uitndu-se la mingea galben de pe covor.
tiu. Am i trimis scuzele dumneavoastr. Ne aflm n plin criz, domnule
Preedinte, iar dumneavoastr trebuie s fii aici, n acest birou, nconjurat de consilieri,
muncind din greu.
62
John Grisham
Lovi i mingea se rostogoli cu precizie n cup.
Vreau s vorbesc cu Horton. Nominalizrile acestea trebuie s fie perfecte.
A trimis o scurt list de zece. Arat destul de bine.
Vreau conservatori tineri, albi, care se opun avorturilor, pornografiei, homosexualilor,
portului armelor, rasismului, toate porcriile astea.
Grei o minge i i scoase pantofii.
Vreau judectori care s urasc drogurile i criminalii i care s fie entuziasmai de
pedeapsa cu moartea. nelegi?
Coal era la telefon, formnd numere i ncuviinnd din cap spre patronul su. El va face
nominalizrile, apoi l va convinge pe Preedinte.


K.O. Lewis sttea cu directorul n spatele limuzinei silenioase care prsea Casa Alb i
i croia drum prin circulaia de la ora de vrf. Voyles nu avea nimic de spus. Mai devreme, n
primele ore ale tragediei, presa fusese violent. Corbii ddeau trcoale. Nu mai puin de trei
subcomisii ale Congresului anunaser deja audieri i cercetri asupra crimelor. i trupurile
erau calde nc. Politicienii erau buimaci i se luptau s ajung n centrul ateniei. O
declaraie jignitoare provoca o alta. Senatorul Larkin din Ohio l ura pe Voyles, Voyles l ura
pe senatorul Larkin din Ohio, iar senatorul convocase o conferin de pres cu trei ore mai
devreme i anunase c subcomisia lui va ncepe imediat cercetri asupra proteciei acordate
de FBI celor doi judectori ucii. Dar Larkin avea o prieten, una destul de tnr, i FBI-ul
avea cteva fotografii, iar Voyles era ncredinat c cercetrile vor fi amnate.
Ce face Preedintele? ntreb Lewis n cele din urm.
Care dintre ei?
Nu Coal. Cellalt

CAZUL PELICAN 63
Grozav de bine. Cu toate astea, e grozav de ntors pe dos din cauza lui
Rosenberg.
Cred i eu.
Merser n tcere n direcia blocului Hoover. Va fi o apte lung.
Avem un nou suspect, spuse n cele din urm Lewis.
Spune.
Un individ numit Nelson Muncie.
Voyles scutur capul rar.
N-am auzit de el.
Nici eu. E o poveste lung.
Spune-mi versiunea scurt.
Muncie e un industria foarte bogat din Florida. Cu aisprezece ani n urm, nepoata
lui a fost violat i ucis de un afro-american numit Buck Tyrone. Fetia avea doisprezece ani.
Un viol i o crim foarte, foarte violente. Te scutesc de detalii. Muncie nu avea copii i i
idolatriza nepoata. Ty-rone a fost judecat n Orlando i i s-a dat pedeapsa cu moartea. Era
foarte bine pzit, deoarece primise o grmad de ameninri. Civa avocai evrei de la o mare
firm din New York au fcut tot felul de recursuri i n 1984 cazul ajunge la Curtea Suprem.
Ai ghicit: Rosenberg se ndrgostete de Tyrone i coace acel caraghios Amendament Cinci
privitor la autoacuzare, pentru a exclude declaraia pe care acuzatul o fcuse la o sptmn
dup ce fusese arestat. O declaraie de opt pagini, pe care el, Tyrone, o scrisese cu mna lui.
N-ai declaraie, n-ai caz. Rosenberg scrie o opinie ntortocheat, majoritar cu cinci la patru,
care schimb condamnarea. O hotrre extrem de controversat. Tyrone e eliberat. Apoi, peste
doi ani, dispare i nu mai e vzut de atunci. Circul zvonul c Muncie a pltit pentru ca
Tyrone s fie castrat, mutilat i apoi dat la rechini. E doar un zvon, spun autoritile din
Florida. Apoi, n 1989, avocatul lui Tyrone, unul numit Kaplan, e mpucat de un tlhar, se
pare, n faa apartamentului lui din Manhattan. Ce coinciden!
Cine te-a informat?
64
John Grisham
Am primit un telefon din Florida, acum dou ore. Ei snt convini c Muncie a pltit o
grmad de bani pentru ca att Tyrone ct i avocatul lui s fie omori. Dar nu pot dovedi. Au
un informator discret, care nu-i d numele i care susine c-l cunoate pe Muncie i c le d
o mic informaie. Afirm c Muncie a vorbit ani de zile de uciderea lui Rosenberg. Ei cred
c i-a cam pierdut minile cnd a fost ucis nepoata lui.
ai bani are?
Destul Milioane. Nimeni nu e sigur. E foarte ascuns. Cei din Florida snt convini c e
n stare.
S verificm. Pare interesant.
O s fac asta la noapte. Eti sigur c vrei trei sute de ageni la cazul sta?
Voyles aprinse o igar i ntredeschise fereastra.
Da, poate patru sute. Trebuie s lichidm afacerea asta nainte ca presa s ne mnnce
de vii.
Nu va fi uor. n afar de gloane i de frnghie, indivizii nu au lsat nimic.
Voyles sufl fumul pe fereastr.
tiu. Aproape c e prea curat.



7

Preedintele Curii Supreme se cocrjase n spatele biroului lui, cu cravata desfcut i
privirea rtcit. n camer, trei dintre confraii lui i vreo ase funcionari stteau pe scaune
i discutau cu voce joas. ocul i oboseala erau evidente. Jason Kline, secretarul principal al
lui Rosenberg, prea n mod deosebit foarte lovit. Sttea pe o canapea mic i se uita n gol,
spre podea, n timp ce Archibald Man-ning, acum cel mai n vrst dintre judectori, le vorbea
de protocol i funeralii. Mama lui Jensen dorea un serviciu episcopal restrns, pentru familie,
vineri, n Providence. Fiul lui Rosenberg, avocat, i dduse lui Runyan o list de instruciuni
pe care judectorul le pregtise dup cel de al doilea atac, n care arta c vrea s fie incinerat
dup o ceremonie civil i cenua s fie aruncat peste rezervaia indienilor Sioux din Dakota
de Sud. Dei Rosenberg era evreu, i prsise religia i se declara agnostic. Voia s fie
ngropat ca indienii. Runyan nu gsea nimic nepotrivit, dar nu se pronun. n biroul din fa,
ase ageni FBI i beau cafeaua i vorbeau nervoi, n oapt. n timpul zilei, sosiser alte
ameninri, cele mai multe n timpul orelor de diminea, cnd Preedintele se adresase
naiunii. Acum era ntuneric, aproape timpul ca judectorii rmai s fie condui acas.
Fiecare avea patru ageni drept gard de corp.
66
John Grisham
Judectorul Andrew McDowell, la cei aizeci i unu de ani ai si, cel mai tnr membru
al Curii, sttea n picioare la fereastr, fumndu-i pipa i urmrind circulaia. Dac Jensen
avusese un prieten la Curte, acela era McDowell. Fletcher Coal l informase pe Runyan c
Preedintele nu numai c va veni la funeraliile lui Jensen, dar i c dorea s-i fac elogiul.
Nici unul dintre cei din biroul din fa nu dorea ca Preedintele s vorbeasc. Preedintele
Curii i ceruse lui McDowell s pregteasc o scurt cuvntare. Fiind un timid, care evita
cuvntrile, McDowell i rsuci papionul i ncerc s i-l nchipuie pe prietenul lui la
balcon, cu o frnghie n jurul gtului. Era ngrozitor s te gndeti la asta. Un judector de la
Curtea Suprem, unul dintre distinii lui confrai, unul dintre cei nou, ascunzndu-se ntr-un
asemenea loc, pentru a se uita la astfel de filme i expunndu-se ntr-un mod att de nfiortor.
Ce tragedie! Se nchipui stnd n faa mulimii n biseric i privind la mama lui Jensen i la
familia lui i tiind c toi se gndeau la sala Montrose. Se vor ntreba unul pe cellalt n
oapt: tiai c era homosexual?" McDowell, personal, nu tiuse i nici nu bnuise. i nici
nu voia s spun ceva la nmormntare.
Judectorul Ben Thurow, n vrst de aizeci i opt de ani, nu era interesat att de
nmormntare, ct de prinderea ucigailor. Fusese procuror federal n Minnesota i avea o
teorie care grupa suspecii n dou categorii: cei care acionau din ur i rzbunare i cei care
ncercau s influeneze viitoarele decizii. El dduse instruciuni secretarilor lui s nceap
cercetrile.
Thurow se plimba prin camer.
Avem douzeci i apte de secretari i apte judectori, spuse el celorlali, fr s se
adreseze cuiva anume. E clar c nu vom munci prea mult n urmtoarele sptmni i c toate
hotrrile trebuie s atepte pn cnd tribunalul va fi complet. Asta poate s dureze luni de
zile. V sugerez s punem la treab secretarii notri pentru a elucida crimele.
Nu sntem poliiti, spuse calm Manning.
I
CAZUL PELICAN 67
Putem s ateptm pn dup nmormntri, apoi s [ne jucm de-a Dick Tracy?
ntreb McDowell fr s se
ntoarc de la fereastr.
Thurow nu-i lu n seam, ca de obicei.
Eu voi conduce cercetrile. mprumutai-mi secretarii votri pentru dou sptmni i
cred c vom putea alctui o scurt list de suspeci.
FBI-ul este foarte capabil, Ben, spuse preedintele. Nu ne-au cerut ajutorul.
Mai bine s nu vorbim de FBI, spuse Thurow. Putem s lncezim aici n doliu oficial
dou sptmni sau s facem o treab, s-i gsim pe ticloi.
Ce te face s fii att de sigur c putem s rezolvm cazul? ntreb Manning.
Nu snt sigur c pot, dar cred c merit s ncerc. Confraii notri n-au fost omori
fr nici un motiv i acest motiv e direct legat de un caz sau de o chestiune controversat
asupra creia s-a luat o hotrre sau care se afl acum pe rol, la aceast Curte. Dac e o
sentin, sarcina noastr e aproape imposibil. La naiba, aproape toat lumea ne urte pentru
un motiv sau altul. Dar dac nu e vorba de rzbunare au ur, atunci poate c cineva a dorit s
aib alt Curte pentru hotrrile viitoare. Tocmai asta intrig. Cine i-ar ucide pe Abe sau pe
Glenn din cauza unui vot ipotetic asupra unui caz de anul acesta sau anul viitor, sau de peste
cinci ani? Vreau ca secretarii s ia pe rnd toate cazurile care se afl n cele unsprezece
circuite inferioare.
Judectorul McDowell i scutur capul.
Zu, Ben, snt peste cinci mii de cazuri, o mic parte din ele vor sfri, eventual, aici.
E o goan dup potcoave de cai mori.
Manning era la fel de placid.
Ascultai, prieteni. Am lucrat cu Abe Rosenberg treizeci i unu de ani i m-am gndit
adesea s-l mpuc chiar eu. Dar ineam la el ca la un frate. Ideile lui liberale erau acceptate
n anii aizeci i aptezeci, dar s-au nvechit n anii opt-
68
John Grisham
zeci i n anii nouzeci snt respinse. Eu cred c a fost omort de una din acele grupri
radicale de dreapta i c putem s cercetm pn n pnzele albe cazurile i s nu gsim nimic.
E o execuie, Ben. Pur i simplu.
i Glenn? ntreb Thurow.
Evident, prietenul nostru avea nclinaii ciudate. Probabil c s-a rspndit zvonul i el
era o int uoar pentru astfel de grupri. Ei ursc homosexualii, Ben.
Ben continua s se plimbe, nebgndu-i n seam.
Ne ursc pe toi i, dac au ucis din ur, poliia i va prinde. Poate. Dar dac au ucis
pentru a manipula aceast Curte? Cred c e foarte posibil.
Preedintele Curii i drese vocea.
i cred c nu vom face nimic pn dup nmormntare, sau incinerare. Ben, s
ateptm cteva zile. S lsm lucrurile s se liniteasc. Ceilali judectori snt nc ocai.
Thurow se scuz i prsi camera. Grzile lui de corp l urmar n hol.
Judectorul Manning se ridic n picioare cu ajutorul bastonului i se adres
preedintelui.
O s ajung curnd n faa Providenei. Ursc zborul i nu pot s sufr nmormntrile.
i eu o s fiu n scurt vreme nmormntat i nu-mi place s mi se aminteasc. Voi trimite
condoleanele mele familiei. Cnd i vedei, prezentai-le scuzele mele. Snt un om foarte
btrn.
Plec nsoit de secretar.
Cred c judectorul Thurow are dreptate, spuse Ja-son Kline. Trebuie s revedem cel
puin cazurile aflate pe rol i pe cele care ar putea s ajung aici. Va dura mult, dar s-ar putea
s dm peste ceva.
Snt de acord, spuse preedintele. E puin cam prematur, nu crezi?
Da, dar oricum a vrea s ncepem.
Nu. S ateptm pn luni i te voi repartiza lui Thurow.
CAZUL PELICAN 69
Kline ridic din umeri i se scuz. Doi secretari l urmar n biroul lui Rosenberg, unde
se aezar pe scaune i bur pe ntuneric ultimul coniac al lui Abe.
n colul ei de studiu de la etajul cinci al bibliotecii de drept, ntre rafturile cu cri de
drept groase i uzate de folosin, Darby Shaw se uita peste evidena sentinelor Curii
Supreme. O citise de dou ori i, dei era plin de contradicii, nu gsise nimic care s o
intereseze. Cazul Dumond provoca revolte. Era un caz de pornografie, n care
era implicat un copil din New Jersey, un caz de sodomie din Kentucky, o duzin de
condamnri la moarte la care se fcea recurs, alte dousprezece cazuri de drept civil i
obinuitul ir de cazuri cu impozite, zonare, indieni i afaceri necinstite. Scosese din
computer referatul fiecruia din cazuri i le revzuse de dou ori. Alctuise o list de suspeci
posibili, dar oricine i-ar fi ales. Lista era acum n coul de gunoi.
Callahan era sigur c vinovaii erau arienii sau nazitii sau Klanul; vreo aduntur uor
identificabil de teroriti locali; vreo band de adepi radicali ai execuiei fr judecat. Erau
extremiti de dreapta, acest lucru era foarte clar, dup prerea lui. Darby nu era att de sigur.
Gruprile animate de ur lucrau pe fa. Fcuser prea multe ameninri, aruncaser cu prea
multe pietre, fcuser prea multe demonstraii i inuser prea multe cuvntri. Aveau nevoie
de Rosenberg n via, pentru c era o int irezistibil pentru ura lor. Rosenberg i inea
ocupai. Dup prerea ei, era cineva mult mai de stnga.
El era ntr-un bar de pe Canal Street, deja beat i o atepta, dei ea nu promisese c va
veni. l cutase la prnz i-l gsise pe balcon, beat i citind cartea cu opiniile lui Rosenberg.
Hotrse s suspende cursurile de drept constituional. Zicea c s-ar putea s nu mai fie n
stare s predea, acum cnd eroul lui murise. Ea i-a spus s se trezeasc din beie i a plecat.
70
John Grisham
La zece i cteva minute, ea se dusese n camera unde era computerul, la etajul patru al
bibliotecii i se aezase n faa unui monitor. Camera era goal. Aps pe taste, gsi ceea ce
cuta i, n curnd, imprimanta scoase pagin dup pagin recursurile aflate pe rol n cele
unsprezece Curi Federale de Apel. Peste o or, imprimanta se opri i Darby se afla acum n
posesia unui dosar de cincisprezece centimetri grosime cu evidena proceselor de la cele
unsprezece Curi. l duse la masa ei i-I puse n mijlocul talme-balmeului de pe ea. Era
unsprezece i ceva i etajul cinci era pustiu. O fereastr ngust i oferea o vedere lipsit de
interes a parcrii i a pomilor de jos.
i scoase din nou pantofii i i inspect oja roie de pe unghii. Sorbi din sucul cldu
Fresca i se uit n gol, spre parcare. Prima ipotez era uor de stabilit crimele fuseser
nfptuite de aceeai grupare, pentru aceleai motive. Dac nu era aa, cercetrile aveau s fie
zadarnice. A doua ipotez era mai greu de susinut motivul nu era ura sau rzbunarea, ci
mai degrab manipularea. Exista un caz sau un proces n drum spre Curtea Suprem i cineva
voia s aib ali judectori. A treia ipotez era logic cazul sau procesul implica o sum
mare de bani.
Rspunsul nu putea s se gseasc n dosarul din faa ei. l rsfoi pn la miezul nopii i
plec la ora de nchidere a bibliotecii.



8

Joi, la dousprezece, un secretar ducea o pung mare mpodobit cu pete de grsime i
plin cu sandviuri i inele de ceap ntr-o camer de conferine umed, la etajul cinci al
blocului Hoover. n mijlocul camerei ptrate se afla o mas de mahon cu douzeci de scaune
de fiecare parte, la care stteau cei mai importani oameni ai FBI din toat ara. Toate
cravatele erau lrgite i mnecile suflecate. Un nor subire de fum plutea n jurul
candelabrului ieftin, guvernamental, aflat la un metru i jumtate deasupra mesei.
Vorbea directorul Voyles. Obosit i furios, trgea din al patrulea trabuc al dimineii i se
plimba ncet prin faa ecranului aflat lng el. Jumtate dintre oameni ascultau. Restul luaser
cte un exemplar din rapoartele puse grmad n mijlocul mesei i citeau rezultatele
autopsiilor, raportul laboratorului asupra frnghiei de nailon, cel asupra lui Nelson Muncie i
alte cteva subiecte cercetate la repezeal. Rapoartele erau destul de subiri.
Agentul special Eric East asculta atent i citea concentrat. Avea numai zece ani
n bran, dar era un investigator strlucit. Cu ase ore n urm, Voyles l alesese pentru a
conduce cercetrile. Ceilali membri ai echipei fuseser numii n cursul dimineii i acum
luau parte la edina de organizare.
72
John Grisham
East asculta i auzea lucruri care i erau deja cunoscute. Cercetrile puteau s dureze
sptmni ntregi, poate luni. n afar de cele nou gloane, frnghia i tija de oel folosit
pentru rsucire, nu exista nici o alt dovad. Vecinii din Georgetown nu vzuser nimic. La
Montrose nu fusese nici un personaj care s dea de bnuit. Nu erau amprente, nu erau scame,
nimic. Trebuie un talent remarcabil ca s omori att de curat i trebuie o mulime de bani
pentru a angaja un asemenea talent. Voyles nu credea c ucigaii vor fi prini. Trebuiau s se
concentreze asupra celui care-i angajase.
Voyles vorbea i pufia din trabuc.
Pe mas se afl un raport privitor la Nelson Muncie, un milionar din Jacksonville,
Florida, care ar fi proferat ameninri la adresa lui Rosenberg. Autoritile din Florida snt
convinse c Muncie a pltit o grmad de bani pentru ca violatorul i avocatul lui s fie
omori. Raportul se refer la asta. Doi dintre oamenii notri au vorbit cu avocatul lui Muncie
azi diminea i au fost ntmpinai cu dumnie. Muncie nu e n ar, spune avocatul lui i
bineneles habar nu are cnd va reveni. Am numit douzeci de oameni care s fac
investigaii asupra lui.
Voyles i aprinse din nou trabucul i privi o foaie de hrtie aflat pe mas.
Numrul patru e o grupare numit Rezistena Alb, puin numeroas, format din
soldai de vrst mijlocie, pe care-i supraveghem de trei ani. Avei un raport. Nu snt prea
suspeci. Mai curnd arunc bombe i ard cruci. Nu lucreaz cu mult finee. i, ce-i mai
important, nu prea au bani. Am ndoieli serioase c ar putea s angajeze un trgtor att de
bun. Totui, am pus douzeci de oameni pe urmele lor.
East despachet un sandvi gros, l mirosi, dar se hotr s nu-l mnnce. Inelele de ceap
erau reci. i trecuse pofta de mncare. Continu s asculte i s-i ia notie. Numrul ase pe
list era puin mai neobinuit. Un nebun numit Clin-ton Lane declarase rzboi
homosexualilor. Singurul su fiu plecase de la ferma lor familial din Iowa la San Francisco,
CAZUL PELICAN 73
pentru a se bucura de viaa de homo, dar murise repede de SIDA Lane clacase i dduse
foc biroului din Des Moines al Coaliiei Homosexualilor. Prins i condamnat la patru ani,
evadase n 1989 i nu mai fusese gsit. Conform raportului, pusese pe picioare o afacere cu
contraband de cocain i fcuse milioane. i folosea banii pentru finanarea micului su
rzboi mpotriva homosexualilor i a lesbienelor. FBI-ul ncerca s-l prind de cinci ani, dar
se credea c opereaz n Mexic. Ani de zile trimisese scrisori pline de ur Congresului, Curii
Supreme, Preedintelui. Voyles nu credea c Lane ar fi suspect. Era un nebun de extrem
stnga, dar nu trebuia s le scape nimic necercetat. Repartiz ase ageni.
Lista coninea zece nume. Fiecrui suspect i se repartizau ntre ase i douzeci dintre
cei mai buni ageni speciali. Pentru fiecare grup se alegea un conductor. Acesta trebuia s
raporteze de dou ori pe zi lui East, care urma s se ntlneasc n fiecare diminea i dup-
amiaz cu directorul. O sut i mai bine de ageni urmau s cutreiere strzile i regiunile
rurale n cutare de dovezi.
Voyles vorbea de pstrarea secretului. Presa i va urmri ca pe vnat, aa nct cercetrile
trebuie s fie extrem de confideniale. Numai el, directorul, va vorbi cu presa i va avea foarte
puine de spus.
Se aez i K.O. Lewis inu un monolog dezlnat despre funeralii i securitate i despre
cererea preedintelui Curii, Runyan, de a asista la cercetri.
Eric East sorbi cafeaua rece i se uit la list.
Timp de treizeci i patru de ani, Abraham Rosenberg scrisese nu mai puin de o mie dou
sute de opinii. Producia lui era un izvor continuu de amuzament pentru cei care studiau
dreptul constituional. Uneori ignora cazurile plicticoase, cu afaceri necinstite i recursurile
pentru taxe, dar dac procesul ddea dovad de cea mai mic urm de reale contradicii, intra
imediat n aciune. Scria opinii majoritare, acorduri cu majoritatea, acorduri cu opiniile
minoritare i
74
John Gnsham
multe, multe opinii minoritare. Adesea, poziia lui nu era mprtit de nimeni. Fiecare
proces important din ultimii treizeci i patru de ani indusese i o opinie a lui Rosenberg.
Studenilor i criticilor le plcea. Acetia publicaser cri, eseuri i critici despre el i munca
lui. Darby gsi cinci cri cartonate despre opiniile lui, cu note editoriale i adnotri. Una din
ele coninea numai remarcabilele lui opinii minoritare.
Joi, Darby chiuli de la cursuri i se izol la masa ei de studiu de la etajul cinci al
bibliotecii. Foile imprimate de computer erau rspndite ordonat pe podea. Crile lui Ro-
senberg, deschise i cu semne, erau puse una peste alta.
Asasinatele aveau un motiv. Ura i rzbunarea erau acceptabile numai pentru Rosenberg.
Dar adugarea lui Jensen la ecuaie fcea ca rzbunarea i ura s aib mai puin logic. Sigur
c era demn de ur, dar nu strnise pasiuni ca Yount sau chiar ca Manning.
Nu a gsit cri de critic despre scrierile judectorului Glenn Jensen. n ase ani, acesta
produsese numai douzeci i opt de opinii majoritare, cea mai mic producie de la Curte.
Scrisese cteva opinii minoritare i se alturase ctor-va acorduri, dar lucra ncet i cu
greutate. Uneori, scrierile lui erau limpezi i lucide, alteori dezlnate i patetice.
Darby studie opiniile lui Jensen. Ideologia lui se schimba radical de la
an la an. n general, era consecvent n aprarea drepturilor acuzailor criminali, dar erau
destule excepii care s zpceasc orice student. n cinci cazuri din apte, votase cu
indienii. Scrisese trei opinii majoritare n favoarea protejrii mediului. Era aproape perfect n
sprijinirea celor care protestau contra taxelor.
Dar nu gsi nici o dovad. Jensen era prea schimbtor pentru a fi luat n serios. n
comparaie cu ceilali opt, nu fcea nici un ru.
Termin nc un suc cald Fresca i puse deoparte pentru moment nsemnrile ei despre
Jensen. Ascunsese ceasul ntr-un sertar. Nu tia ce or e. Callahan se trezise din beie
CAZUL PELICAN 75
Ii dorea s ia o cin trzie la Mr.B, n Cartierul Francez. Simea nevoia s-l sune.


Dick Mabry, cel care scria discursurile prezideniale n mod obinuit, un vrjitor al
cuvintelor, sttea ntr-un scaun lng biroul Preedintelui i se uita la Fletcher Coal i la
Preedinte, care citeau a treia schi a unui discurs funebru laudativ pentru judectorul
Jensen. Coal le respinsese pe primele dou i Mabry nu era nc sigur ce vor. Coal ar fi vrut
ceva, Preedintele dorea altceva. Mai devreme, n cursul zilei, Coal l chemase i-i spusese s
lase balt discursul, deoarece Preedintele nu va merge la funeralii. Apoi, l sunase
Preedintele i-l rugase s pregteasc ceva scurt, deoarece Jensen fusese prietenul lui i,
chiar dac era homosexual, i rmnea fidel.
Mabry tia c Jensen nu i era prieten, ci un simplu judector asasinat care se va bucura
de funeralii la care vor participa oficialitile.
Apoi, Coal l chem i i spuse c nu erau siguri c Preedintele se va duce, dar c ar fi
bine s pregteasc ceva, pentru orice eventualitate. Biroul lui Mabry se afla n vechea
cldire a administraiei, de lng Casa Alb, i n timpul zilei se fcuser pariuri dac
Preedintele va merge sau nu la nmormntarea unui homosexual. Erau trei la unu anse ca el
s nu se duc.
Mult mai bine, Dick, spuse Coal mpturind hrtia.
i mie mi place, spuse Preedintele. Mabry remarcase c, de obicei, Preedintele
atepta ca Coal s-i exprime aprobarea sau dezaprobarea fa de ceea ce scrisese el.
Pot s mai fac unul, spuse Mabry, ridicndu-se.
Nu, nu, insist Coal. Asta are exact tonul cuvenit. Poarte emoionant mi place.
l conduse pe Mabry la u i o nchise n urma lui.
Ce prere ai? ntreb Preedintele.
76
John Grisham
S anulm. Simt fiori neplcui. Publicitatea ar fi mare, dar ai pronuna cuvintele
astea frumoase lng un cadavru gsit ntr-un club porno. Prea riscant.
Da, cred c ai...
Asta e criza noastr. Procentele continu s creasc i nu vreau s riscm.
S trimitem pe cineva?
Desigur. Ce prere avei de vicepreedinte?
Undee?
Vine cu avionul din Guatemala. Va fi aici la miezul nopii. Coal i zmbi n sinea lui.
E foarte potrivit pentru nmormntarea unui homosexual.
Preedintele rse.
Perfect.
Coal ncet s mai zmbeasc i ncepu s se plimbe prin faa biroului.
O problem nensemnat. Serviciul religios pentru Rosenberg e smbt, la numai opt
cvartale de aici.
Mai bine m-a duce la dracu' o zi.
tiu. Dar absena dumneavoastr ar fi bttoare la ochi.
S m internez n spitalul Walter Reed cu dureri de spate. A mai mers.
Nu. Peste un an snt alegerile. Nu trebuie s v apropiai de spitale.
Preedintele lovi cu ambele mini n birou i se ridic n picioare.
Fir-ar s fie, Fletcher! Nu pot s m duc la serviciul lui religios pentru c nu m pot
stpni s nu zmbesc. l ura nouzeci la sut din poporul american. Or s m aprecieze dac
nu m duc.
Protocolul! Bunul gust! Vei fi pus la zid de pres dac nu v ducei. Nu o s fie aa
greu. Nu va trebui s spunei nici o vorb. Intrai i ieii, trebuie s artai cu adevrat trist i
s lsai camera s ia o imagine bun. Nu va dura nici o or.
I
CAZUL PELICAN 77
Preedintele luase din nou crosa i se apleca peste o minge portocalie.
Atunci va trebui s m duc i la Jensen.
Exact. Dar fr cuvntare.
Lovi mingea.
L-am ntlnit doar de dou ori, tii?
tiu. S ne ducem n tcere la ambele servicii religioase, nu spunem nimic, apoi
disprem.
Lovi din nou.
Cred c ai dreptate.



9

Thomas Callahan dormi singur i pn trziu. Se dusese devreme la culcare, treaz i
singur. Anulase cursurile a treia zi la rnd. Era vineri i serviciul religios pentru Ro-senberg
avea loc a doua zi i, din respect pentru idolul lui, nu va preda drept constituional pn cnd
omul nu va fi pus cum se cuvine la odihna venic.
i fcu o cafea i iei pe balcon n halat. Temperatura era cam de 15C, prima schimbare
brusc de temperatur a toamnei, iar jos strada Dauphine era plin de agitaie. Ddu din cap
spre btrna fr nume din balconul de peste drum. Bourbon era la un cvartal deprtare i
turitii erau deja afar, cu hrile i cu aparatele de fotografiat. Zorile veneau pe neobservate
n cartier, dar pe la zece strzile nguste erau pline cu camioane de marf i taxiuri.
n aceste diminei trzii, i erau multe la numr, Callahan i aprecia libertatea.
Terminase de douzeci de ani facultatea i cei mai muli dintre contemporanii lui erau prini
n sptmni de lucru de aptezeci de ore, ntr-o mainrie a dreptului aflat sub presiune. El
rezistase doi ani n practica particular. Un monstru din D.C., cu dou sute de avocai, l
angajase pe proasptul absolvent din Georgetown i-l nghe-suise ntr-un birou mic pentru a
scrie referate pentru diferite cazuri, timp de ase luni. Apoi, fusese plasat la un birou de
informaii, pentru a rspunde la ntrebri despre mecanis-
CAZUL PELICAN 79
mul intern al firmei timp de dousprezece ore pe zi i ateptase s ajung la aisprezece.
I se spusese c, dac poate s comprime douzeci de ani n zece, va putea s devin asociat la
obositoarea vrst de treizeci i cinci de ani.
Callahan voia s triasc peste cincizeci de ani, aa nct se retrsese din plictisitoarea
practic particular a legii. i luase o diplom de licen n drept i devenise profesor.
Dormea trziu, lucra cinci ore pe zi, scria din cnd n cnd cte un articol i n cea mai mare
parte a timpului se distra grozav. Neavnd familie de ntreinut, salariul lui de aptezeci de mii
pe an era mai mult dect suficient pentru a-i plti casa cu dou nivele, o main Porsche i
butura. Dac moartea va veni devreme, aceasta se va datora whisky-ului, nu muncii
excesive.
Renunase. Muli dintre colegii lui de facultate erau asociai n mari firme cu antete
elegante i ctiguri de jumtate de milion de dolari. Se frecau de directori de la IBM, Texaco
i State Farm. Conversau ndelung despre putere cu senatorii. Aveau birouri la Tokyo i
Londra. Dar nu i invidia.
Unul dintre prietenii lui cei mai buni de la Facultatea de Drept era Gavin
Verheek, care prsise i el practica particular i lucra pentru guvern. Lucrase nti n
serviciul de drept civil din Departamentul Justiiei, apoi se transferase la FBI. Acum era
consilierul special al directorului. Callahan trebuia s mearg luni la Washington, pentru o
conferin a profesorilor de drept constituional. Plnuise mpreun cu Verheek s ia masa
mpreun i s se mbete luni noaptea.
Trebuia s dea un telefon ca s confirme ntlnirea i s-l trag de limb. Form numrul
din memorie. Apelul fu dirijat i redirijat i, dup ce ntreb timp de cinci minute de Gavin
Verheek, acesta veni la telefon.
Zi repede, spuse Verheek.
Ce plcere s-i aud vocea, spuse Callahan.
Ce mai faci, Thomas?
80
John Grisham
Aici e zece treizeci. Nu snt mbrcat. Stau aici, n Cartierul Francez i-mi beau
cafeaua, uitndu-m la trectorii de pe strada Dauphine. Tu ce mai faci?
Ce via! Aici e unsprezece i jumtate i nu am plecat de la birou de cnd au gsit
cadavrele, miercuri dimineaa.
Mi-e grea, Gavin. O s numeasc doi naziti.
Ei bine, n poziia mea nu pot s fac nici un comentariu n direcia asta. Dar bnuiesc
c ai dreptate.
Bnuieti pe dracu'. Ai i vzut lista de nominalizri, nu-i aa Gavin? i facei deja
cercetri preliminare, nu-i aa? Hai, Gavin, mie poi s-mi spui, cine e pe list? Nu spun
nimnui.
Nici eu, Thomas. Dar jur c numele tu nu e printre ele.
Snt jignit.
Cum e fata?
Care fat?
Hai, Thomas. Fata?
E frumoas, inteligent, dulce i drgu...
Continu.
Cine i-a omort, Gavin? Am dreptul s tiu. Pltesc impozite i am dreptul s tiu cine
i-a omort.
Cum ziceai c o cheam?
Darby. Cine i-a omort i de ce?
ntotdeauna le-ai ales dup nume, Thomas. mi amintesc de femei pe care le-ai
respins pentru c nu-i plceau numele lor. Splendide, pasionate, dar cu nume comune.
Darby! Are o frumoas nuan erotic. Ce nume! Cnd o vd i eu?
Nu tiu.
S-a mutat la tine?
Nu e treaba ta. Gavin, ascult-m, cine a fcut crimele?
Nu ai citit ziarele? Nu avem suspeci. Nici unul. Nada.
CAZUL PELICAN 81
Dar motive snt.
Multe. Foarte mult ur. Ciudat combinaie, ce zici? E greu s i-l nchipui pe
Jensen. Directorul a ordonat s
cercetm cazurile pe rol i hotrrile din ultima vreme, i modul de votare, i toate
porcriile astea.
Minunat, Gavin, orice student de drept constituional din ar face acum pe detectivul
i ncearc s soluioneze crimele.
Tu nu?
Nu. Am tras un chef cnd am auzit tirile, dar acum snt treaz. Totui, fata s-a afundat
n aceleai cercetri ca tine. M ignor.
Darby. Ce nume! De unde e?
Din Denver. Ne ntlnim luni?
Poate. Voyles vrea s lucrm zi i noapte, pn cnd computerele ne vor spune cine a
fcut crimele. M gndesc s te pun la treab.
Mulumesc. Voi atepta un raport complet, Gavin. Nu numai zvonuri.
Thomas, Thomas. Mereu alergi dup informaii. i eu, ca de obicei, nu am ce s-i
ofer.
Ai s te mbei i ai s spui tot, Gavin. Totdeauna faci aa.
De ce nu o aduci i pe Darby? Ci ani are? Nousprezece?
Douzeci i patru i nu e invitat. Poate mai ncolo.
Poate. Trebuie s fug, amice. Am ntlnire cu directorul peste treizeci de minute.
Tensiunea e att de ridicat aici, nct poi s o simi.
Callahan form numrul bibliotecii Facultii de Drept i ntreb dac Darby Shaw
fusese zrit acolo. Nu fusese.
Darby parc n parcarea aproape pustie a cldirii federale din Lafayette i intr n biroul
funcionarului de la etajul nti. Era vineri dup prnz, Curtea nu era n sesiune i coridoarele
erau pustii. Se opri la un ghieu, privi printr-o
82
John Grisham
fereastr deschis i atept. O funcionar, care ntrziase la mas, veni la fereastr.
Pot s v ajut cu ceva? ntreb ea cu tonul unui funcionar public care voia s fac
orice altceva dect s ajute.
Darby strecur o bucat de hrtie prin deschiztura ghieului.
A vrea s vd acest dosar. Funcionara arunc o privire rapid la numele cazului i se
uit la Darby.
De ce? ntreb ea.
Nu snt obligat s v spun. E un dosar public, nu-i aa?
Pe jumtate.
Darby lu bucata de hrtie i o mpturi.
Ai auzit de libertatea actului informativ?
Sntei avocat?
Nu trebuie s fiu avocat ca s m uit n dosarul acesta. Funcionara deschise un sertar
i scoase un inel cu chei.
Ddu din cap, artndu-i direcia.
Urmai-m.
Pe u scria CAMERA JURAILOR, dar nuntru nu erau mese sau scaune, ci numai dulapuri
cu dosare i cutii de-a lungul zidurilor. Darby se uit prin ncpere.
Funcionara art spre un perete.
Aici e, pe peretele sta. n restul camerei snt alte vechituri, n acest dulap snt toate
referatele i corespondena, n celelalte, descoperirile, probele materiale i procesul.
Qnd a avut loc procesul?
Vara trecut. A inut dou luni.
Unde e recursul?
Nu s-a inut nc. Cred c termenul e 1 noiembrie. Sntei reporter sau ceva n felul
sta?
Nu.
Bun. Dup cum tii, evident, acestea snt dosare publice. Dar judectorul a fcut
unele restricii. Mai nti tre-
1
CAZUL PELICAN 83
buie s-mi spunei numele dumneavoastr i s consemnez ora precis cnd ai fost n
aceast camer. n al doilea rnd,
nu putei scoate nimic de aici. n al treilea rnd, nu avei voie
s copiai nimic din dosar pn cnd nu are loc recursul. n al I patrulea rnd, orice
atingei, trebuie pus la loc, exact unde se
afl. Aa a dispus judectorul.
Darby se uit la dulapurile cu dosare.
De ce nu pot s fac copii?
ntrebai-l pe nlimea Sa. Cum v numii?
Darby Shaw.
Funcionara mzgli informaia pe o planet atrnat lng u.
Ct vei sta aici?
Nu tiu. Trei sau patru ore.
Noi nchidem la cinci. Cutai-m la birou cnd plecai.
nchise ua cu un zmbet superior. Darby deschise un sertar plin de pledoarii i ncepu s
frunzreasc dosarele i s la notie. Procesul durase apte ani, cu un reclamant i treizeci i
opt de inculpai bogai care angajaser i renunaser apoi la serviciile a nu mai puin de
cincisprezece birouri de avocatur din toat ara. Firme mari, multe din ele cu sute de avocai,
n zeci de birouri.
apte ani de lupte costisitoare prin tribunale, i rezultatul era departe de a fi sigur.
Contestaii nverunate. Verdictul procesului era doar o victorie temporar pentru acuzai.
Fusese cumprat sau obinut n vreun alt mod ilegal, susinea reclamantul n demersurile
pentru un nou proces. Cutii ntregi cu cereri. Acuzaii i contraacuzaii. Cereri de sanciuni i
penalizri zburnd de la o parte la alta i spre amndou. Pagini ntregi de depoziii sub
jurmnt descriind amnunit minciuni i abuzuri ale avocailor i clienilor lor. Un avocat
murise.
Altul ncercase s se sinucid, conform spuselor unei foste colege de grup a lui Darby,
care lucrase pe marginea cazului, pe durata procesului. Prietenul ei lucrase n timpul
84
John Grisham
verii ca funcionar temporar la o mare firm din Houston; nu i se spusese nimic, dar
auzise cte ceva.
Darby se aez pe un scaun i privi dulapurile cu dosare. i vor trebui cinci ore ca s
gseasc ceva.


Publicitatea nu fcuse nici un serviciu slii Montrose. Majoritatea clienilor si purtau
ochelari de soare dup cderea ntunericului i aveau grij s intre i s ias repede. Iar acum,
cnd un judector de la Curtea Suprem de Justiie a SUA fusese gsit n balconul slii, locul
devenise celebru i curioii treceau prin faa cldirii cu maina la orice or, artnd spre sal
i fcnd fotografii. Majoritatea clienilor obinuii se duseser n alte locuri. Cei mai viteji se
repezeau nuntru numai cnd circulaia nu era intens.
Arta ca un client obinuit cnd intr repede i ntinse banii prin u, fr s se uite la
casier. apc de base-ball, ochelari negri, jeans, pr ngrijit, jachet de piele. Era bine
deghizat, dar nu pentru c ar fi fost homosexual i s-ar fi ruinat c frecventeaz un asemenea
loc.
Era miezul nopii. Urc scrile la balcon, zmbind la amintirea lui Jensen cu frhghia de
gt. Ua era nchis. Se aez n partea din centru, pe jos, departe de toi ceilali.
Nu se mai uitase pn acum la filme cu homosexuali i nici nu avea de gnd s-o mai fac
dup aceast noapte. Era a treia sal porno n care intra n ultimele nouzeci de minute. Nu-i
scoase ochelarii i ncerc s evite ecranul. Dar era greu i aceasta l enerva.
Erau nc cinci persoane n sal. Cu patru rnduri mai sus i spre dreapta lui, erau doi
ndrgostii care se srutau i se giugiuleau. De-ar fi avut un bttor de base-ball i-ar fi scpat
de nefericire. Sau o bucat mic de frnghie galben.
Suferea de douzeci de minute i era pe punctul de a bga mna n buzunar, cnd o mn i
se aez pe umr. O mn prietenoas. Rmase calm.
Pot s m aez lng tine? ntreb o voce grav de brbat chiar n spatele lui.
CAZUL PELICAN 85
Nu, i poi s iei mna de pe mine.
Mna se ddu la o parte. Trecur cteva secunde i era clar c nu vor mai fi i alte
ntrebri. Plecase.
Era un adevrat chin pentru un om care se opunea cu violen pornografiei. i venea s
vomite. Se uit n spate, apoi bg cu grij mna n jacheta de piele i scoase o cutie geagr,
de cincisprezece pe doisprezece centimetri i groas de ase centimetri. O puse pe podea,
ntre picioare. Cu un briceag, fcu o tietur n tapieria scaunului de lng el, apoi, uitndu-se
n jur, bg cutia neagr nuntru. Scaunul avea sprturi, o adevrat vechitur. Rsuci ncet
cutia pn ti fcu loc.
Comutatorul i tubul erau foarte puin vizibile n tietur.
Respir adnc. Dei dispozitivul era fcut de un profesionist, un geniu n materie de
explozibili miniaturali, nu era plcut s cari drcia asta n buzunarul hainei, la civa centi-
metri de inim i celelalte organe vitale. i nu se simea prea bine nici stnd lng ea.
Era al treilea mecanism din noaptea asta i mai avea de pus unul, la alt cinematograf
unde se proiectau filme porno, heterosexuale, demodate. Aproape c atepta cu nerbdare,
ceea ce l enerva.
Se uit la cei doi ndrgostii, pe care nu-i interesa filmul i erau tot mai excitai, i dori
ca ei s fi fost aici, lng cutiu, cnd aceasta va ncepe s-i mprtie gazul n linite i cnd,
treizeci de secunde mai trziu, globul de foc va prji orice obiect aflat ntre ecran i maina de
fcut floricele. I-ar fi plcut.
Dar fcea parte dintr-un grup nonviolent, care se opunea lichidrii fr discernmnt a
oamenilor nevinovai i/sau nensemnai. Omorser cteva persoane. Totui, specialitatea lor
era s distrug structurile folosite de duman. Alegeau inte uoare: clinici unde se fceau
avorturi, birouri ACLU nepzite, sli porno. Va fi o zi plin de evenimente. Nu avuseser nici
un om arestat n optsprezece luni.
86
John Grisham
Era dousprezece i patruzeci, trebuia s plece i s se strecoare repede de-a lungul a
patru cvartale pn la main, s ia alt cutie neagr, apoi s strbat nc ase cvartale pn la
cinematograful Pussycat, care se nchidea la unu i jumtate. Pussycat era fie al
optsprezecelea, fie al nousprezecelea pe list, nu-i mai amintea, dar era sigur c n exact
trei ore i douzeci de minute afacerea cu filme porno din D.C. va primi o lovitur grea.
Douzeci i dou dintre aceste sli erau garnisite cu cutii negre n aceast noapte i la ora
patru vor fi nchise, pustii i drmate. Trei sli care funcionau toat noaptea fuseser terse
de pe list, pentru c fcea parte dintr-o grupare nonviolent.
i puse ochelarii i se uit ultima oar la scaunul de lng el. Judecind dup cnile i
floricelele de pe jos, locul era mturat o dat pe sptmn. Nimeni nu va observa co-
mutatorul i tubul abia vizibile ntre zdrenele scaunului. Rsuci cu grij comutatorul i prsi
sala Montrose.




10

Eric East nu-l ntlnise niciodat pe Preedinte i nu fusese nici la Casa Alb. Nu-l
ntlnise niciodat pe Flet-cher Coal, dar era sigur c nu o s-i plac.
i urm pe directorul Voyles i pe K.O. Lewis n Biroul Oval, smbt, la apte dimineaa.
Nici un zmbet sau strngere de mn. East fu prezentat de Voyles. Preedintele ddu din cap
salutndu-i, din spatele biroului, dar nu se ridic n picioare. Coal citea ceva.
Douzeci de sli porno fuseser incendiate n zona D.C. i multe ardeau nc mocnit.
Vzuser fumul deasupra oraului, din spatele limuzinei. Un paznic de la o bomb numit
Angels avea arsuri grave i se credea c nu va scpa.
Cu o or n urm, li se comunicase c un anonim telefonase la o staie de radio i
revendicase rspunderea incendiilor pentru Armata Subteran i promisese altele
asemntoare, pentru a srbtori moartea lui Rosenberg.
Preedintele vorbi primul. Pare obosit, gndi East. Este o or foarte matinal pentru el.
Cte sli au ars?
Aici, douzeci, rspunse Voyles. aptesprezece n Baltimore i cam cincisprezece n
Atlanta. Se pare c atacurile au fost bine coordonate, pentru c toate exploziile au avut loc fix
la patru.
Coal i puse deoparte carnetul.
88
John Grisham
Directore, credei c e Armata Subteran?
Din moment ce snt singurii care le revendic... Pare a fi o treab fcut de ei. S-ar
putea.
Voyles nu se uita la Coal n timp ce-i vorbea.
Cnd vrei s ncepi arestrile? ntreb Preedintele.
n momentul cnd vom cunoate motivul probabil, domnule Preedinte. Aa e legea,
nelegei...
neleg c aceast organizaie este suspectul vostru pentru uciderea lui Rosenberg i a
lui Jensen i c sntei siguri c tot ei au lichidat un judector federal n Texas i au plasat
bombe n cel puin cincizeci i dou de sli porno noaptea trecut. Nu neleg ns de ce pun
ei bombe i ucid fr s fie pedepsii. Fir-ar s fie, directore, sntem n stare de asediu.
Gtul lui Voyles se fcu rou, dar nu spuse nimic. Tocmai privea ntr-o parte, cnd
Preedintele se uit la el. K.O. Lewis i drese vocea.
Domnule Preedinte, dac-mi permitei, nu sntem convini c Armata Subteran are
vreun amestec n asasinarea lui Rosenberg i Jensen. De fapt, nu avem nici o dovad n acest
sens. Se afl numai printre cei doisprezece suspeci. Aa cum am mai spus, asasinatele au fost
remarcabil de curate, bine organizate i foarte profesional nfptuite. Extrem de profesional.
Coal pi nainte.
Domnule Lewis, vrei s spui c nu tii cine i-a omort i c s-ar putea s nu tii
niciodat?
Nu, nu asta vreau s spun. i vom gsi, dar va dura ctva timp.
Ct timp? ntreb Preedintele. Era, evident, o ntrebare plin de suficien, care nu
putea primi un rspuns satisfctor. East l detest pe Preedinte pentru c o pusese.
Luni de zile, spuse Lewis.
Cte luni?
Multe luni.
CAZUL PELICAN 89
Preedintele i ddu ochii peste cap i cltin capul, apoi, dezgustat, se ridic i pi spre
fereastr. Vorbi de acolo.
Nu pot s cred c nu exist o legtur ntre ceea ce s-a ntmplat noaptea trecut i
judectorii omori. Nu tiu. Poate snt paranoic.
Voyles zmbi cu un aer atotcunosctor spre Lewis. Paranoic, nesigur, fr nici o idee,
btut n cap, n afara problemei. Voyles nu mai putea aduga multe.
Preedintele i continu gndul, tot de lng fereastr:
M enerveaz cnd asasinii umbl liberi pe aici i cnd explodeaz bombe. Cine poate
s m nvinoveasc? De peste treizeci de ani nu a mai fost omort nici un Preedinte.
Cred c sntei n siguran, domnule Preedinte, spuse Voyles cu o urm de
amuzament Serviciul Secret ine totul sub control.
Minunat! Atunci de ce m simt de parc m-a afla la Beirut? Aproape c mormia
spre fereastr.
Coal simi c situaia era jenant i lu o agend groas de pe birou. Cu ea n mn, i
vorbi lui Voyles, ca un profesor care pred o lecie.
Iat o scurt list a potenialilor nominalizai pentru Curtea Suprem. Snt opt nume,
fiecare cu o scurt biografie. A fost pregtit de Departamentul de Justiie. Am nceput cu
douzeci de nume, apoi Preedintele, ministrul de justiie Horton i cu mine am redus-o la
opt; nici unul dintre ei nu tie c este vizat.
Voyles continua s se uite ntr-o parte. Preedintele reveni la birou i lu lista cu cei
propui. Coal continu.
Unii dintre aceti oameni snt controversai i, n cele din urm, dac vor fi
nominalizai, vom avea de luptat pn s-i vedem aprobai de Senat. Am prefera s nu
ncepem acum lupta. Lista trebuie s rmn confidenial.
Voyles se ntoarse i se uit la Coal.
Eti un idiot, Coal! Am mai fcut asta pn acum i te asigur c atunci cnd ncepi s
verifici pe vreunul dintre ei
90
John Grisham
s-a zis cu secretul! Vrei o investigaie detaliat i pretinzi ca toi cei contactai s-i in
gura. Nu merge aa, fiule. Coal pi spre Voyles. Ochii i scnteiau.
F pe dracu' n patru pentru ca aceste nume s nu apar n ziare pn cnd nu snt
nominalizai. Ai s reueti, direc-tore? Oprete scurgerile de informaii i ine totul ct mai
departe de ziare, clar?
Voyles era n picioare, cu degetul ndreptat spre Coal.
Ascult, tmpitule, dac vrei s fie verificai, f-o singur. S nu-mi dai mie ordine ca
unui puti!
Lewis se ridic ntre ei, iar Preedintele se scul n picioare i, o clip sau dou, nimeni
nu spuse nimic. Preedintele i liniti.
Stai jos, Denton. Stai jos!
Voyles se duse la scaunul lui, uitndu-se mereu la Coal. Preedintele zmbi spre Lewis i
se aezar.
Sntem cu toii foarte ncordai, spuse cu cldur Preedintele.
Lewis vorbi calm.
Vom face investigaiile de rutin asupra celor de pe list, domnule Preedinte, n cel
mai strict secret. Dar tii c nu putem controla toate persoanele cu care stm de vorb.
Da, domnule Lewis, tiu asta. Dar vreau precauiuni speciale. Aceti oameni snt
tineri, ei vor ndrepta i vor reface Constituia mult timp dup moartea mea. Snt conservatori
neclintii i presa i va mnca de vii. Trebuie s fie curai i s nu aib nimic de ascuns. S nu
consume droguri, s nu aib copii nelegitimi sau amante, s nu fi fost amestecai n activiti
studeneti radicale, s nu fie divorai. nelegi? Nu ne trebuie surprize.
Da, domnule Preedinte. Dar nu putem s garantm secretul total al investigaiilor.
ncearc mcar.
Da, domnule. Lewis i ddu lista lui Eric East.
Asta e tot? ntreb Voyles.
CAZUL PELICAN 91
Preedintele se uit la Coal, care i ignora pe toi i rmnea n faa ferestrei.
Da, Denton, asta e tot. A vrea s i verificai n zece zile. Vreau s v micai repede.
Voyles se ridicase.
i vom verifica n zece zile.


Callahan era nervos cnd btu la ua apartamentului lui Darby. Era tulburat i avea multe
n gnd, multe pe care voia s i le spun, dar avea ceva mai bun de fcut dect s nceap o
ceart, pentru c dorea altceva, cu mult mai mult dect s se descarce de nervi. Ea l evitase
patru zile, de cnd se juca de-a detectivii i se baricadase n biblioteca de drept. Chiulise de la
cursuri i nu-i rspunsese la telefoane, i n general l neglijase n timpul crizei lui. Dar tia c
atunci cnd va deschide ua i va zmbi i el va uita c a fost neglijat.
Avea n mn o sticl cu vin de un litru i o pizza de la Mama Rosa. Era smbt seara,
dup zece. Btu din nou i se uit n sus i n jos pe strad, la casele aliniate. Dinuntru se
auzi zgomotul lanului i el zmbi imediat. Sentimentul de abandon dispru.
Cine e? ntreba ea prin u.
Thomas Callahan, m mai ii minte? Am venit la ua ta ca s te implor s m lai
nuntru ca s ne giugiulim i s fim iar prieteni.
Ua se deschise i Callahan intr. Ea lu vinul i-l srut pe obraz.
Sntem nc prieteni? ntreb el.
Da, Thomas. Am fost ocupat. El o urm prin talme-balmeul din camer pn n
buctrie. Masa era ocupat de un computer i de o grmad de cri groase.
Te-am sunat. De ce nu m-ai sunat i tu?
Am fost plecat, spuse ea, deschiznd un sertar i scond un tirbuon.
Ai un robot. Am tot vorbit cu el.
Vrei s ne certm, Thomas?
92
John Grisham
El i privi picioarele goale.
Nu! Jur c nu snt furios. Pe cuvnt! Iart-m, te rog, dac par suprat.
Termin!
Cnd mergem n pat?
i-esomn?
Ctui de puin. Zu, Darby, au trecut trei nopi.
Cinci. Ce fel de pizza ai adus? Scoase dopul i turn vinul n dou pahare. Callahan i
urmrea fiecare micare.
E una din specialitile de smbt seara, n care pun orice trebuie aruncat. Cozi de
crevei, ou, capete de raci. i vinul e ieftin. Snt cam lefter i, pentru c mine plec din ora,
trebuie s fiu atent la cheltuieli. i, pentru c plec, m-am gndit s vin i s facem dragoste la
noapte, ca s nu fiu tentat de vreo femeie care s-mi dea vreo boal n D.C. Ce prere ai?
Darby deschise cutia cu pizza.
Pare s fie cu crnai i cu ardei.
Ne culcm?
Mai trziu, poate. Bea-i vinul i s stm de vorb. Nu am mai vorbit de mult.
Eu da. Am vorbit toat sptmna cu robotul tu.
El lu sticla cu vin i paharul i o urm n camer, unde ea pusese muzic. Se aezar pe
canapea.
Hai s ne mbtm, spuse el.
Ce romantic eti!
Am un sentiment romantic pentru tine.
Ai fost beat o sptmna.
Nu-i adevrat. Numai optzeci la sut din sptmna. E vina ta, m-ai ocolit.
Ce se ntmpl cu tine, Thomas?
Mi-e fric. Snt foarte tulburat i am nevoie de tovrie ca s depesc criza. Ce
zici?
S ne mbtm pe jumtate. Bu din vin i-i puse picioarele n poala lui. El i inu
rsuflarea de parc l-ar fi durut.
CAZUL PELICAN 93
La ce or ai avion? ntreb ea.
El nghii dintr-o dat vinul.
La unu treizeci. Nici o oprire pn la Aeroportul Naional. Ar trebui s fiu la hotel la
cinci i la opt am un dineu. Dup aceea s-ar putea s fiu obligat s bat strzile n cutare de
dragoste.
Ea zmbi.
Bine, bine, o s facem imediat. Dar s stm nti de vorb.
Callahan oft de uurare.
Pot s vorbesc zece minute, dup aceea cad jos.
Care e programul de luni?
Obinuitele opt ore de dezbateri asupra viitorului Amendamentului Cinci, apoi un
comitet va schia un raport al conferinei pe care n-o s-l aprobe nimeni. Alte dezbateri mari,
alt raport, poate o altercaie sau dou, apoi vom suspenda lucrrile fr s fi stabilit nimic i
vom pleca acas. O s vin mari seara, trziu, i mi-ar plcea s ne ntlnim ntr-un restaurant
drgu, dup care putem s mergem la mine pentru o discuie intelectual i amor animalic.
Unde e pizza?
O aduc eu.
El i mngia picioarele.
Nu te mica. Nu mi-e ctui de puin foame.
De ce te duci la conferinele astea?
Snt membru i snt profesor i toi se ateapt ca noi s colindm ara mergnd la
ntlniri cu ali savani idioi i s adoptm rapoarte pe care nu le citete nimeni. Dac nu m-a
duce, decanul ar crede c nu contribui la viaa academic.
Ea umplu din nou paharele.
Eti ncordat, Thomas.
tiu. Am avut o sptmn grea. Ursc gndul c o band de oameni de Neanderthal
vor scrie din nou Constituia, n zece ani, vom tri ntr-un stat poliienesc Nu pot s fac nimic
n legtur cu asta, aa nct voi recurge la alcool.
94
John Grisham
Darby bu ncet i-l privi. Muzica se auzea n surdin i luminile erau voalate.
Am ameit, spuse ea.
i ajunge un pahar i jumtate ca s adormi. Dac ai fi fost irlandez, ai fi putut s bei
toat noaptea.
Tata era pe jumtate scoian.
Nu-i de ajuns.
Callahan i ncrucia picioarele pe msua de cafea i se liniti. i frec uor gleznele.
Pot s-i fac unghiile cu oj?
Ea nu spuse nimic. El avea un cult pentru degetele ei de la picioare i insista s-i fac
unghiile cu oj roie cel puin de dou ori pe lun. Vzuser asta n Bull Durham i, dei el
nu era la fel de ordonat i de treaz ca Kevin Costner, ei i plcea tot mai mult intimitatea lor.
Nu le facem cu oj? ntreb el.
Poate mai trziu. Pari obosit.
M odihnesc, dar snt plin cu electricitate viril i nu ai s m scoi din priz
spunndu-mi c par obosit.
Mai bea vin.
Callahan i mai puse vin i se ls adnc n canapea.
Deci, domnioar Shaw, cine a ucis?
Profesioniti. Nu ai citit ziarele?
Bineneles. Dar cine e n spatele profesionitilor?
Nu tiu. Dup cele ntmplate noaptea trecut, majoritatea nclin spre Armata
Subteran.
Dar tu nu eti convins.
Nu. Nu s-au fcut arestri. Nu snt convins.
i ai gsit un suspect obscur, necunoscut ntregii ri.
Am unul, dar acum nu snt aa sigur. Am petrecut trei zile cutndu-l, am fcut chiar
un sumar frumos i ordonat pe micul meu computer, am imprimat o schi a unui referat, pe
care l-am aruncat.
Callahan se uit la ea.
CAZUL PELICAN 95
Vrei s spui c ai chiulit de la cursuri trei zile, m-ai ignorat, ai lucrat zi i noapte
fcnd pe Sherlock Holmes i acum arunci tot?
E acolo, pe mas.
Nu pot s cred. Am suferit de singurtate toat sptmna, dar tiam c e pentru o
cauz care merit. tiam c suferina mea e spre binele rii, pentru c tu ai s-l descoperi i
poate ai s-mi spui mine cine a ucis.
Asta nu se poate face, cel puin nu cu cercetri legale. Nu e un clieu, nici o legtur
direct ntre cele dou crime. Am ars aproape toate computerele de la biblioteca de drept.
i-am spus eu! Uii, drag, c snt un geniu n materie de drept constituional i c am
tiut imediat c Rosen-berg i Jensen nu au nimic n comun dect robele negre i ameninrile
cu moartea. Nazitii sau arienii, membrii Kla-nului sau Mafia sau orice alt grupare i-a ucis
pentru c Ro-senberg era Rosenberg i pentru c Jensen era cea mai uoar int, i era i o
pacoste, ntr-un fel.
Atunci de ce nu suni la FBI ca s le mprteti intuiiile tale? Snt sigur c pndesc
telefonul.
Nu te supra, mi pare ru. Iart-m, te rog.
Eti un prost, Thomas.
Da, dar m iubeti, nu-i aa?
Nu tiu.
Mergem n pat? Ai promis.
O s vedem.
Callahan i puse paharul pe mas i trecu la atac.
Ascult, iubito. O s citesc referatul. Apoi vom vorbi despre el. Dar acum nu gndesc
limpede i nu voi fi n stare s continui pn nu ai s-mi iei mna tremurtoare i slab ca s
m duci n patul tu.
D-l ncolo de referat.
Te rog, fir-ar s fie, Darby, te rog.
Ea l lu de gt i l trase spre ea. Se srutar ndelung i intens, un srut aproape violent.



11

Poliistul aps pe butonul de lng numele lui Gray Grantham i-i inu degetul acolo
douzeci de secunde. Apoi fcu o pauz scurt. Alte douzeci de secunde. Pauz. Douzeci
de secunde. Pauz. Douzeci de secunde. Se gndi c e amuzant. Grantham era o pasre de
noapte, probabil c dormise mai puin de trei sau patru ore i acum era sculat de zbrnitul
acesta care rsuna n tot holul. Aps din nou i se uit la maina de patrulare, parcat ilegal
pe trotuar, sub felinar. Era aproape n zori, duminic, i strada era pustie. Douzeci de
secunde. Pauz. Douzeci de secunde.
Poate c Grantham murise. Sau era n com din cauza buturii i a nopii petrecute n
ora. Poate c era cu o femeie i nu inteniona s deschid. Pauz. Douzeci de secunde.
Microfonul pri.
Cine e?
Poliia, rspunse omul legii, apsnd pe prima silab, doar din amuzament.
Ce dorii? ntreb Grantham.
Poate am un mandat. Poliistul aproape c rdea.
Vocea lui Grantham se ndulci i pru jignit.
Tu eti, Cleve?
Eu.
Ct e ceasul, Cleve?
CAZUL PELICAN 97
Aproape cinci jumtate.
Sper c merit.
Nu tiu. Sarge nu mi-a spus, tii? A spus doar s te trezesc, pentru c vrea s stea de
vorb cu tine.
De ce vrea ntotdeauna s stm de vorb nainte de rsritul soarelui?
Tmpit ntrebare, Grantham.
O mic pauz.
Da, poate c da. Presupun c vrea s vorbim chiar acum.
Nu. Ai o jumtate de or. A zis c e aici la ase.
Unde?
Pe Strada 14, lng Trinidad Playground, e o cafenea. E ntunecoas i sigur; lui
Sarge i place acolo.
Unde gsete locurile astea?
tii, pui ntrebrile cele mai idioate din lume, pentru un reporter. Locul se numete La
Glenda i i sugerez s te duci, altfel ntrzii.
Tu ai s fii acolo?
O s trec pe acolo, ca s fiu sigur c e n regul.
Parc spuneai c e un loc sigur.
E sigur pentru partea asta a oraului. Ai s nimereti?
Da. O s fiu acolo ct pot de repede.
O zi bun, Grantham.


Sarge era btrn, foarte negru, cu capul acoperit de un pr alb strlucitor, care sttea
zbrlit. Cnd era treaz, purta ntotdeauna ochelari cu sticl groas. Majoritatea colegilor lui de
munc din Aripa de Vest a Casei Albe credeau c e pe jumtate orb. i inea capul plecat
ntr-o parte i zmbea ca Ray Charles. Uneori se lovea de ui i birouri n timp ce golea
courile de hrtii i tergea praful. Mergea ncet i cu pruden, ca i cum i-ar fi numrat
paii. Lucra cu rbdare, zmbind mereu, avnd o vorb bun de spus oricui i se adresa, n
general, era ignorat i era ndeprtat ca oricare om de serviciu inofensiv, btrn, parial infirm.
98
John Grisham
Sarge putea s vad dup col. Teritoriul lui era Aripa de Vest, unde fcea curat de
treizeci de ani. Fcea curat i asculta. Fcea curat i vedea. Trgea cu urechea la oameni
foarte importani, care erau adesea prea ocupai ca s-i supravegheze spusele, mai ales n
prezena bietului btrn Sarge.
Sarge tia ce ui rmn deschise, care ziduri snt subiri i ce conducte de aer conduc
sunetul. Putea s dispar ntr-o clip, apoi s reapar n umbr, acolo unde oamenii importani
nu-l puteau vedea.
Pstra aproape totul pentru el. Dar din cnd n cnd ddea peste o informaie mai
suculent care putea fi pus cap la cap cu alta, i Sarge socotea de cuviin c trebuie re-
petat. Avea foarte mare grij. Mai avea trei ani pn la pensie i nu risca.
Nimeni nu bnuise vreodat c Sarge ar spune ceva presei. De obicei erau destui cu gur
mare la Casa Alb care s dea vina unul pe cellalt. Era cu adevrat ilar. Sarge vorbea cu
Grantham de la Post, apoi atepta cu nerbdare articolul i asculta urletele la subsol, atunci
cnd cdeau capetele.
Era o surs fr gre i vorbea numai cu Grantham. Fiul su, Cleve, poliistul, i aranja
ntlnirile, ntotdeauna la ore ciudate, n locuri ntunecoase i modeste. Sarge purta ochelari
de soare. Grantham avea i el ochelari, plus o plrie sau apc. De obicei Cleve sttea cu ei
i privea mulimea.
Grantham sosi la La Glenda la ase i cteva minute i se ndrept spre un separeu din
spate. Mai erau trei clieni. Glenda nsi prjea ou pe un grill de lng cas. Cleve sttea la
o mas i se uita la ea.
i ddur minile. Pentru Grantham fusese turnat o ceac de cafea.
Scuze pentru ntrziere, spuse el.
Nu-i nimic, prietene. mi pare bine c te vd.
Sarge avea o voce rguit, greu de disimulat cu o vorbire optit. Nu asculta nimeni.
Grantham bu din cafea.
CAZUL PELICAN 99
O sptmn aglomerat la Casa Alb.
Poi s spui i aa. Mult tulburare. Mult fericire.
Nu mai spune! Grantham nu putea lua notie la aceste ntlniri. Ar fi fost prea bttor
la ochi, i spusese
Sarge, atunci cnd stabilise regulile de baz.
Da. Preedintele i bieii lui erau n culmea fericirii la aflarea vetii despre
Rosenberg. Moartea lui i-a fcut foarte fericii.
Dar judectorul Jensen?
Dup cum ai remarcat, Preedintele s-a dus la serviciul religios, dar nu a vorbit.
Plnuise s fac un necrolog, dar a dat napoi, deoarece ar fi trebuit s spun lucruri frumoase
despre un homosexual.
Cine a scris necrologul?
Cine le scrie de obicei. Mai ales Mabry. A lucrat la el toat ziua de joi, apoi el a
renunat.
S-a dus i la Rosenberg.
Da. Dar nu voia s se duc. Zicea c mai bine s-ar duce n iad o zi. Dar, pn la urm,
i-a pierdut rbdarea i s-a dus. E fericit c Rosenberg a fost omort. Aproape c erau ntr-o
dispoziie festiv miercuri. Soarta l-a servit foarte bine. Acum trebuie s restructureze Curtea
i e foarte nerbdtor s-o fac.
Grantham asculta atent. Sarge continu.
Exist o scurt list de nominalizai. La nceput, lista cuprindea vreo douzeci de
nume, dar a fost redus la opt.
Cine a fcut tieturile?
Cine crezi? Preedintele i Fletcher Coal. Snt ngrozii de eventuale scurgeri de
informaii n privina asta. Evident, lista cuprinde numai judectori tineri i conservatori,
majoritatea lor fiind necunoscui.
Vreun nume?
Numai dou. Un oarecare Pryce din Idaho i unul MacLawrence din Vermont. Asta-i
tot ce tiu n privina numelor. Cred c amndoi snt judectori federali. Nimic mai mult.
100
John Grisham
Ce-i cu cercetrile?
Nu am auzit prea multe, dar ca de obicei o s in urechile ciulite. Se pare c nu
prea merg lucrurile.
Altceva?
Nimic. Cnd i dai drumul?
n timpul dimineii.
O s fie distractiv.
Mulumesc, Sarge.
Soarele se ridicase deja i cafeneaua era mai zgomotoas. Cleve veni s se aeze lng
tatl su.
Ai terminat?
Da, spuse Sarge.
Cleve se uit n jur.
Cred c ar cam trebui s plecm. Grantham pleac primul. Eu l urmez, apoi tata poate
rmne aici ct vrea.
Frumos din partea ta, spuse Sarge.
Mulumesc, biei, spuse Grantham ndreptndu-se spre ieire.



12

Verheek ntrziase, ca de obicei. n cei douzeci i trei de ani ai prieteniei lor, nu
venise niciodat la timp i niciodat nu era vorba doar de cteva minute. Nu avea noiunea
timpului i nu-i btea capul cu asta. Avea ceas, dar nu se uita niciodat la el. Pentru Verheek,
trziu nsemna cel puin o or, uneori dou, mai ales cnd persoana pe care o fcea s atepte
era un prieten care se atepta ca el s ntrzie sau s uite de ntlnire.
Aa nct Callahan sttea de o or la bar, ceea ce-i convenea de minune. Dup opt ore de
dezbateri savante, era scrbit de Constituie i de cei care o predau. Avea nevoie de Chivas n
snge i, dup dou porii duble, cu ghea, se simea mai bine. Se privea n oglinda din
spatele rafturilor cu buturi i pndea sosirea lui Gavin Verheek, peste umr, la distan. Nu
era de mirare c prietenul lui nu rezistase n practica particular, unde viaa depindea de ceas.
Cnd i fu servit al treilea whisky dublu, la o or i unsprezece minute dup ora
nousprezece, Verheek se apropie de bar i comand Moosehead.
Iart-m c am ntrziat, spuse el strngndu-i mna. tiam c vei aprecia acest timp
liber petrecut singur cu Chi-vas-ul tu.
Pari obosit, spuse Callahan examinndu-l. Btrn i obosit. Verheek mbtrnea urt i
se ngra. Fruntea i se
102
John Grisham
lise cu doi centimetri de la ultima lor ntlnire i pielea lui palid i scotea n eviden
pungile de sub ochi.
Ce greutate ai?
Nu e treaba ta, spuse el nghiind berea. Unde e masa noastr?
E rezervat pentru opt treizeci. Mi-am nchipuit c o s ntrzii cel puin nouzeci de
minute.
Atunci am venit devreme.
Poi s spui i aa. Vii de la munc?
Acum locuiesc acolo. Directorul m vrea nu mai puin de o sut de ore pe sptmn,
pn cnd apare ceva. I-am spus nevestei c o s fiu acas de Crciun.
Ce mai face?
Foarte bine. O doamn foarte rbdtoare. Ne nelegem mult mai bine de cnd stau la
birou.
Era soia numrul trei n aptesprezece ani.
Mi-ar face plcere s-o cunosc.
Nu, nu i-ar plcea. Cu primele dou m-am nsurat pentru sex i le-a plcut att de
mult nct au fcut-o i cu alii. Cu asta m-am cstorit pentru bani i nu prea ai la ce s te
uii. Nu te-ar impresiona. Goli sticla. M ndoiesc c am s rezist pn cnd moare.
Ci ani are?
Nu ntreba. O iubesc cu adevrat, s tii. Pe cuvnt. Dar, dup doi ani, mi dau seama
c nu avem nimic n comun, afar de un mare interes pentru burs. Se uit la barman, nc o
bere, te rog.
Callahan rse i-i sorbi butura.
Ct valoreaz?
Nu att de mult ct credeam. Nu snt chiar sigur. Undeva n jur de cinci
milioane, cred. A uurat de bani pe soul numrul unu i doi i cred c a fost atras de mine
la gndul cstoriei cu un oarecare. Asta i amorul, zice ea, snt minunate. Toate spun aa, tii.
I
CAZUL PELICAN 103
ntotdeauna ai agat femei pguboase, Gavin, chiar j la facultate. Eti atras de
femeile nevrotice i cu depresiuni.
i ele snt atrase de mine. Ridic sticla i o goli pe jumtate. De ce mncm
ntotdeauna aici?
Nu tiu. E o tradiie. mi trezete amintiri dragi din Facultatea de Drept.
Am urt Facultatea de Drept, Thomas. Toi ursc facultatea asta. Toi i ursc pe
avocai.
Eti ntr-o dispoziie excelent.
Iart-m. Am dormit ase ore de cnd au gsit cadavrele. Directorul ip la mine de cel
puin cinci ori pe zi. Eu ip la toi subordonaii mei. E o ceart general.
Bea, biete. Masa noastr e gata. S bem, s mncm, s vorbim i s ncercm s ne
distrm ct vom fi mpreun.
Te iubesc mai mult dect pe nevast-mea, Thomas, tii?
Asta nu nseamn prea mult.
Ai dreptate.
L-au urmat pe chelner la o mas mic n col, aceeai mas pe care o cereau
ntotdeauna. Callahan mai comand un rnd i-i spuse c nu se grbeau s mnnce.
Ai vzut blestemia aia din The Post? ntreb Ver-heek.
Am vzut. Cine a vorbit?
Cine tie. Directorul a primit lista smbt dimineaa chiar din mna Preedintelui, cu
cererea expres de a pstra secretul. n week-end, nu a artat nimnui lista i n dimineaa
asta a aprut povestea cu numele lui Pryce i MacLaw-rence. Voyles s-a nfuriat cnd a vzut
i peste cteva minute l-a chemat pe Preedinte. S-a repezit la Casa Alb i s-au certat fioros.
Voyles a ncercat s-l atace pe Fletcher Coal i a trebuit s fie oprit de K.O. Lewis.
Dezgusttor.
Callahan i sorbea cuvintele.
E destul de bine.
104
John Grisham
Da. i spun toate astea pentru c mai trziu, dup cteva pahare, ai s te atepi s-i
spun cine mai e pe list i nu am s-i spun. Vreau s fim prieteni, Thomas.
Continu.
Oricum, nu e cu putin ca informaia s fi ieit de la noi. Imposibil. Cred c a plecat
de la Casa Alb. Acolo e plin de oameni care l ursc pe Coal i informaiile se scurg ca din
conductele mncate de rugin.
Probabil c Coal a dat informaia.
Poate. E un ticlos dezgusttor. O variant ar fi c el a dat numele lui Pryce i
MacLawrence pentru a-i speria pe toi, ca mai trziu s anune dou nominalizri care s par
mai moderate. Pare ceva verosimil.
Nu am auzit niciodat de Pryce i MacLawrence.
Nu eti singurul. Amndoi snt foarte tineri, n jur de patruzeci de ani, cu foarte puin
experien n magistratur. Nu i-am verificat, dar par s fie conservatori radicali.
i ceilali de pe list?
A mers repede. Am dat pe gt dou beri i ai i pus ntrebarea.
Buturile sosiser.
Vreau ciuperci umplute cu carne de crab, spuse Ver-heek chelnerului. Ceva s mestec.
Mor de foame.
Callahan art spre paharul lui gol.
nc un rnd.
Nu mai ntreba, Thomas. Nu am s-i spun chiar dac m aduci n starea n care s m
scoi n spinare de aici, peste trei ore. tii asta. S zicem c Pryce i MacLawrence par s fie
reprezentativi pentru toat lista.
Toi necunoscui?
n esen, da.
Callahan sorbi ncet din whisky i cltin din cap. Verheek i scoase haina i-i desfcu
cravata.
Hai s vorbim despre femei.
Nu.
Cti ani are?
CAZUL PELICAN 105
Douzeci i patru, dar e foarte matur.
I-ai putea fi tat.
Poate snt. Cine tie?
De unde e?
Din Denver. i-am mai spus.
mi plac fetele din vest. Snt foarte independente i nu snt pretenioase, poart Levis
i au picioare lungi. Poate m nsor cu una. Are bani?
Nu. Tatl ei a murit ntr-un accident de avion acum patru ani i mama ei a primit o
despgubire frumoas.
Atunci are bani.
Nu e strmtorat.
Cred i eu. Ai o poz?
Nu. Nu mi e nepoat i nici cine nu e.
De ce nu ai adus o poz?
O s-i spun s-i trimit una. De ce te amuz att de tare?
E de rs. Marele Thomas Callahan, cel mereu disponibil, s-a ndrgostit.
Nu m-am ndrgostit.
Cred c e un record. Cte luni snt, nou, zece? Ai avut o relaie stabil timp de
aproape un an, nu-i aa?
Opt luni i trei sptmni, dar s nu spui nimnui, Gavin. Nu mi e uor!
Secretul tu e n siguran. Dar mai d-mi detalii. Ce nlime are?
Un metru aizeci i cinci i cincizeci de kilograme, picioare lungi, Levis strmi,
independent, fr pretenii, fata ta tipic din vest.
Trebuie s-mi gsesc i eu una. Te nsori cu ea?
Bineneles c nu! Termin-i butura.
Acum eti monogam?
Dar tu?
106
John Grisham
Pe dracu', nu! N-am fost niciodat. Dar nu vorbim despre mine, Thomas, vorbim
despre Peter Pan aici de fa, Callahan Mn Sigur, brbatul cu o versiune lunar a celei mai
frumoase femei. Spune-mi, Thomas, i s nu-l mini pe cel mai bun prieten al tu, uit-te n
ochii mei i spune-mi dac ai cedat strii de monogamie?
Verheek era pe jumtate ntins pe mas, privindu-l i rnjind prostete.
Nu vorbi aa tare, spuse Callahan, uitndu-se n jur.
Rspunde-mi!
D-mi celelalte nume de pe list i i spun!
Verheek se trase napoi.
Frumoas ncercare. Cred c rspunsul e da. Cred c eti ndrgostit de fata asta, dar
eti prea la ca s recunoti. Cred c i-a gsit punctul slab, amice.
Bine, aa e. Te simi mai bine?
Da, mult mai bine. Cnd fac i eu cunotin cu ea?
Cnd mi-o prezini pe soia ta?
Te-ai zpcit, Thomas. ntre ele e o diferen fundamental. Tu nu vrei s-o cunoti pe
nevast-mea, dar eu vreau s-o cunosc pe Darby. nelegi? Te asigur c snt foarte deosebite.
Callahan zmbi i bu. Verheek se relaxa i puse picior peste picior, n spaiul dintre
mese. Ridic sticla verde la gur.
Eti nervos, prietene, spuse Callahan.
mi pare ru. Beau ct pot de repede.
Ciupercile fuseser servite n tvie fierbini. Verheek i ndes dou n gur i mestec
furios. Callahan l privi. Chivas-ul i alungase durerile provocate de foame i va mai atepta
cteva minute. Oricum, prefera alcoolul oricrei mncri.
Patru arabi se aezar la o mas lng ei, vorbind repede n limba lor. Toi patru
comandar Jack Daniel's.
CAZUL PELICAN 107
Cine i-a omort, Gavin?
Acesta mestec o clip, apoi nghii greu.
Dac a ti, nu i-a spune. Dar jur c nu tiu. E complicat. Ucigaii au disprut fr
urm. A fost un plan
meticulos pus la punct i executat cu precizie. Nici o urm.
De ce tocmai ei doi?
Verheek mai bg o ciuperc n gur.
Simplu. E att de simplu, e uor de neles. Erau inte att de uoare! Rosenberg nu
avea nici un sistem de alarm
n cas. Orice ho putea s intre i s plece. i bietul Jensen, care colinda prin locuri
deocheate noaptea... Erau expui. Chiar n clipa cnd ei mureau, ceilali apte judectori
aveau ageni FBI n cas. De aceea au fost alei. Erau proti.
Atunci cine i-a ales?
Cineva cu muli bani. Ucigaii erau profesioniti. Probabil c au plecat din ar n
cteva ore. Credem c au fost trei, poate mai muli. n cazul lui Rosenberg, poate s fi
fost unul singur. Credem c n ceea ce-l privete pe Jensen au lucrat cel puin doi. Unul
sau mai muli stteau de paz, iar tipul cu frnghia opera. Chiar dac era un loc deocheat, era
deschis publicului i prezenta riscuri. Dar au fost buni, foarte buni.
Am citit o variant care propune un singur asasin.
Las-o balt. E imposibil ca un singur om s-i fi omort pe amndoi. Imposibil.
Ct ar cere un astfel de asasin?
Milioane. i cost o grmad de bani ca s faci toate planurile.
i nu ai nici o idee?
Ascult, Thomas, eu nu iau parte la investigaii, aa c va trebui s-i ntrebi pe ei. Snt
sigur c tiu mai mult dect mine. Eu nu snt dect un avocat guvernamental infe-
rior.
108
John Grisham
Da, care din ntmplare se tutuiete cu preedintele Curii Supreme.
M cheam la telefon din cnd n cnd. E plictisitor. Hai s ne ntoarcem la discuia
despre femei. Ursc conversaiile despre drept.
Ai vorbit cu el n ultima vreme?
Mereu m tragi de limb, Thomas. Da, am vorbit puin azi-diminea. Are douzeci i
apte de secretari care scotocesc prin evidenele sentinelor de la Curtea Suprem i de la
instanele inferioare, cutnd dovezi. Nu vor avea succes, i-am spus. Orice proces care ajunge
la Curtea Suprem are cel puin dou pri implicate i fiecare din ele ar avea de ctigat dac
doi sau trei judectori ar disprea i ar fi nlocuii de ali doi sau trei mai nelegtori. Snt mii
de recursuri care ar putea sfri, eventual, aici i nu poi s iei unul i s spui: sta e! Iat-l
pe cel care i-a omort!" E o prostie.
El ce a spus?
Bineneles c a fost de acord cu strlucita mea analiz. Cred c m-a sunat imediat
dup ce a citit Post, s vad dac poate s scoat ceva de la mine. i vine s crezi ce tupeu
are?
Chelnerul le arunc o privire grbit.
Verheek se uit la list, o nchise i i-o ddu.
Pete-sabie la grtar, brnz Roquefort, nici o legum.
Eu mnnc ciupercile, spuse Callahan. Chelnerul dispru.
Callahan bg mna n buzunarul hainei i scoase un plic gros. l puse pe mas, lng
sticla goal de bere.
Uit-te la asta cnd ai timp.
Ce este?
Un fel de referat.
CAZUL PELICAN 109
Le ursc, Thomas. De fapt, ursc dreptul i avocaii i, cu excepia ta, ursc profesorii
de drept.
Darby l-a scris.
O s-l citesc la noapte. Despre ce e vorba?
Cred c i-am spus. E foarte ager i inteligent i e o student foarte activ. Scrie mai
bine dect muli alii. Pasiunea ei, n afara mea, firete, e dreptul constituional.
Srcua!
Sptmna trecut a disprut patru zile, m-a neglijat total i pe mine i restul lumii i a
aprut cu propria ei teorie, la care a renunat acum. Dar citete-o oricum. E fascinant.
Cine e suspectul?
Arabii izbucnir ntr-un rs nechezat, lovindu-se cu palma i mprtiind whisky. Se
uitar la ei vreme de un minut, pn se linitir.
Nu-i aa c urti adunturile de beivi? spuse Ver-heek.
E dezgusttor.
Verheek bg plicul n haina lui de pe spatele scaunului.
Care-i teoria ei?
E puin neobinuit. Dar citete-o. Nu poate s fac ru nimnui, nu-i aa? Avei
nevoie de ajutor.
O s-o citesc numai pentru c a scris-o ea. Cum e la pat?
Cum e nevast-ta la pat?
Bogat. Sub du, la buctrie, la bcnie, e bogat n orice face.
Asta nu poate s dureze.
Pn la sfritul anului o s plece. Poate capt casa i ceva mruni.
Nu ai fcut o nelegere prenupial?
110
John Grisham
Ba da, dar amintete-i c snt avocat. Are mai multe portie de scpare dect un act de
revizuire a impozitelor. L-a fcut un prieten de-al meu. Nu-i aa c iubeti legea?
Hai s vorbim despre altceva.
Despre femei?
Am o idee. Vrei s faci cunotin cu o fat, nu-i aa?
Vorbeti despre Darby?
Da, despre Darby.
Mi-ar plcea s-o cunosc.
Noi mergem la St. Thomas de Ziua Recunotinei. Ce-ar fi s ne ntlnim acolo?
Trebuie s-mi aduc nevasta?
Nu. Ea nu e invitat.
O s zburde pe plaj ntr-un bikini foarte mic? Aa, ca s fac impresie asupra
noastr?
Probabil.
Nu pot s cred.
Poi s iei un apartament n comun cu noi i s ne distrm.
Frumos, frumos. Foarte frumos.



13

Telefonul sun de patru ori, robotul se cupl, vocea nregistrat se auzi n apartament,
semnalul, apoi nici un mesaj. Peste un minut, sun iar i Gray Grantham l ridic. Sttea n
pat, pe o pern, ncercnd s vad ceva n jur.
Cine este? ntreb el cu greutate. Dinspre fereastr nu venea nici o lumin.
Vocea de la cellalt capt al firului era joas i timid.
Eti Gray Grantham de la Washington Post?
Da. Cine ntreab?
Nu pot s-i spun numele meu, spuse cellalt rar.
Ceaa se ridic i privirea i se concentr pe ceas. Era cinci patruzeci.
Bine, las numele. De ce m suni?
Am vzut articolul tu de ieri despre Casa Alb i cei nominalizai.
Bine. Tu i un milion de ali oameni. De ce m suni la ora asta imposibil?
Scuz-m. M duc la lucru i n drum m-am oprit la un telefon public. Nu pot s te
sun de la birou sau de acas.
Vocea era limpede, bine articulat i omul prea inteligent.
Ce fel de birou?
Snt avocat.
112
John Grisham
Minunat. Washington-ul era cminul a jumtate de milion de avocai.
Particular sau la guvern?
O uoar ezitare.
Mai bine nu-i spun.
Bine. Ascult, a prefera s dorm. Spune-mi precis de ce ai sunat.
S-ar putea s tiu ceva despre Rosenberg i Jensen. Grantham se aez pe marginea
patului.
De exemplu...
O pauz mult mai lung.
nregistrezi convorbirea?
Nu. Ar trebui s-o fac?
Nu tiu. Snt foarte speriat i tulburat, domnule Grantham. Prefer s nu nregistrezi.
Poate cnd v sun data viitoare, bine?
Cum doreti. Ascult.
Convorbirea poate fi localizat?
Cred c se poate. Dar eti la un telefon public, nu-i aa? Ce importan are?
Nu tiu. Mi-e fric.
E n regul. Jur c nu nregistrez i jur c nu o s ncerc s localizez telefonul. Ce ai
pe suflet?
Cred c s-ar putea s tiu cine i-a omort.
Grantham era n picioare.
E ceva destul de preios.
S-ar putea s m omoare. Crezi c m urmresc?
Cine? Cine s te urmreasc?
Nu tiu. Vocea se stinse, ca i cum omul s-ar fi uitat peste umr.
Grantham se plimba prin faa patului.
Linitete-te. De ce nu-mi spui cum te cheam? Jur c e confidenial.
Garcia.
Nu e numele adevrat, nu-i aa?
Sigur c nu, dar e tot ce pot s spun.
CAZUL PELICAN 113
Bine, Garcia. Spune.
Nu snt sigur. Dar cred c am dat peste ceva la birou ce nu trebuia s vd.
Ai o copie?
Poate.
Ascult, Garcia, tu m-ai sunat. Vrei s vorbeti sau au?
Nu snt sigur. Ce ai de gnd s faci dac i spun ceva?
S verific. Dac vom acuza pe cineva de asasinarea a doi judectori de la Curtea
Suprem de Justiie, crede-m, trebuie acionat cu mult grij.
Urm o pauz foarte lung. Grantham nghe i atept.
Garcia, eti acolo?
Da. Putem vorbi mai trziu?
Sigur. Putem s vorbim i acum.
Trebuie s m gndesc. Nu am mncat i nu am dormit ca lumea de o sptmn i nu
mai gndesc raional. Poate te sun mai trziu.
Bine, bine. E n regul. Poi s m suni la lucru i...
Nu. Nu am s te sun la lucru. mi pare ru c te-am trezit.
nchise. Grantham se uit la irul de numere de pe aparat i aps pe apte taste, atept,
apoi pe nc ase i nc patru. Scrise un numr pe carnetul de lng telefon i nchise.
Telefonul public era pe Strada 15, n Pentagon City.


Gavin Verheek dormi patru ore i, cnd se trezi, era nc beat. Cnd ajunse la Hoover
Building, peste o or, aburii alcoolului se risipeau i se instala durerea de cap. Se blestema pe
sine, l blestema pe Callahan care, fr ndoial, va dormi pn la amiaz i se va trezi
proaspt, plin de via i gata s zboare spre New Orleans. Plecaser de la restaurant la ora
nchiderii, la miezul nopii, intraser n cteva baruri i glumiser dac s mearg la un film
porno, dar din moment ce sala lor preferat fusese distrus nu puteau. Aa nct au but
pn la trei sau patru.
114
John Grisham
Avea ntlnire cu directorul Voyles la unsprezece i trebuia s par treaz i activ. Va fi
imposibil. Spuse secretarei lui s nchid ua i-i motiv acest lucru prin faptul c se mo-
lipsise cu un virus al naibii, poate grip, i c trebuia s fie lsat singur n biroul lui, doar
dac nu era ceva al dracului de important. Ea i studie ochii i pru c adulmec mai mult ca
de obicei. Mirosul de bere nu dispare ntotdeauna n timpul somnului.
Secretara iei i nchise ua. El o ncuie. Ca s-i ia revana, sun n camera lui Callahan,
dar nu-i rspunse nimeni.
Ce via! Prietenul lui cel mai bun ctiga aproape ct el, dar lucra treizeci de ore ntr-o
sptmn aglomerat i avea recolta lui de tinere asculttoare, cu douzeci de ani mai tinere
dect el. Apoi i aminti ce planuri mari fcuser pentru sptmn pe care o vor petrece la St.
Thomas i se gndi cum va hoinri Darby pe plaj. Se va duce, chiar dac va trebui s
divoreze din aceast cauz.
Un val de grea i invad pieptul, urc pe esofag n sus i el se ntinse repede pe jos. Un
covor ieftin guvernamental. Respir adnc i simi n vrful capului btile inimii. Tavanul nu
se nvrtea, ceea ce era ncurajator. Dup trei minute, era evident c nu va vomita, cel puin nu
acum.
Ajungea cu mna la serviet, aa c o trase lng el. Gsi plicul nuntru, mpreun cu
ziarul de diminea. l deschise, despturi referatul i l inu cu amndou minile la cinci-
sprezece centimetri de ochi.
Erau treisprezece pagini imprimate la computer, toate scrise la dou rnduri i cu margine
lat. Comod de mnuit. Pe pagini erau note de mn i paragrafe ntregi erau tiate. Cuvintele
Prima ciorn" erau scrise de mn, sus, pe prima pagin, cu o carioca. Numele ei, adresa i
numrul de telefon erau imprimate pe prima foaie.
Le va rsfoi cteva minute, ct va sta ntins pe podea, apoi spera c se va simi n stare s
lucreze la birou i s-i ono-
CAZUL PELICAN 115
reze sarcina de avocat guvernamental important. Se gndi la Voyles i pulsaiile din cap
se intensificar.
Fata scria bine, n stilul comun tuturor studenilor la drept, cu fraze lungi. Dar se exprima
limpede. Evita cuvintele cu dou nelesuri i jargonul avocesc pe care majoritatea
studenilor l cultiv cu disperare. Nu va avea succes ca I avocat angajat la guvernul
Statelor Unite.
Gavin nu auzise niciodat de suspectul ei i era sigur c acesta nu era pe lista nimnui.
Tehnic vorbind, era mai mult O poveste despre un proces din Louisiana, dect un referat. Ea
expunea faptele succint i le fcea interesante. Cu adevrat fascinante. Nu frunzrea referatul,
citea atent.
Faptele ocupau patru pagini, apoi fata le umpluse pe urmtoarele trei cu scurte
informaii despre pri. Aici era puin trenant, dar continu s citeasc, prins de text. La pa-
gina opt, referatul, sau ce o fi fost, trecea n revist procesul. La nou, era amintit recursul, iar
ultimele trei pagini expuneau consecinele neverosimile ale dispariiei lui Rosenberg i
Jensen de la Curte. Callahan spusese c fata ndeprtase deja aceast ipotez i se prea c,
spre sfrit, pierduse din avnt.
Dar se citea foarte uor. Pentru moment, uitase de durerea de cap i citise
treisprezece pagini scrise de o student la drept, stnd ntins pe jos, pe covorul murdar, i
avnd un milion de alte treburi.
La u se auzi o btaie uoar. Se ridic ncet, se puse pe picioare cu precauie i pi
spre u.
Da?
Era secretara.
mi pare ru c v deranjez. Dar directorul dorete s v vad n biroul lui n zece
minute.
Verheek deschise ua.
Ce?
Da, domnule. Zece minute.
i frec ochii i respir repede.
De ce?
116
John Grisham
Am fost retrogradat pentru c am pus ntrebri de felul acesta, domnule.
Ai ap de gur?
Da, cred c da. Vrei s v-o dau?
Nu a fi ntrebat asta. Adu-mi-o. Ai i gum?
Gum?
Gum de mestecat.
Da, domnule. Vrei i gum?
Adu-mi apa de gur i guma i nite aspirin dac ai.
Se duse la biroul lui i se aez, inndu-i capul n mini i frecndu-i tmplele. O auzi
nchiznd cu zgomot sertarele, apoi apru n faa lui cu cele cerute.
Mulumesc. Scuz-m pentru grosolnie.
Art hrtiile de pe scaunul de lng u.
Trimite referatul acela lui Eric East, la etajul patru. Scrie o not din partea mea.
Spune-i s se uite peste el cnd are timp.
El plec cu referatul.


Fletcher Coal deschise ua Biroului Oval i vorbi cu gravitate cu K.O. Lewis i cu Eric
East. Preedintele era n Porto Rico pentru a constata ravagiile fcute de uragan, iar directorul
Voyles refuza s se ntlneasc singur cu Coal. i trimisese subalternii.
Coal le fcu semn spre sofa, iar el se aez pe msua de cafea. Haina i era ncheiat, iar
cravata impecabil. Nu se relaxa niciodat. East auzise diferite poveti despre obiceiurile lui.
Lucra douzeci de ore pe zi, apte zile pe sptmn, bea numai ap i i lua majoritatea
meselor de la un automat din subsol. Citea ca un computer i-i petrecea zilnic ore ntregi
revznd note, rapoarte, coresponden i muni de legi. Avea o memorie perfect. De o
sptmn, aduceau rapoarte zilnice asupra investigaiilor lor n acest birou i i le ddeau lui
Coal, care nghiea materialul i-l memora pentru viitoarea ntlnire. Dac greeau ceva, i
teroriza. Toi l
CAZUL PELICAN 117
urau, dar era imposibil s nu l respeci. Era mai detept: dect ei i lucra mai mult. i tia
asta.
Era plin de el, n pustietatea Biroului Oval. eful lui i juca rolul n faa
camerelor de filmat, dar adevrata putere rmsese aici, pentru a conduce ara.
K.O. Lewis puse un vraf de zece centimetri de rapoarte pe mas.
Ceva nou? ntreb Coal.
Poate. Autoritile franceze revd, n mod obinuit, filmele fcute de camerele de
securitate de pe aeroportul din Paris i cred c au recunoscut un chip. Au verificat cu celelalte
dou camere, puse n unghiuri diferite, apoi au raportat la Interpol. Faa e deghizat, dar
Interpol-ul crede c e vorba de Khamel, teroristul. Snt sigur c ai auzit de...
Am auzit.
Au studiat filmul i snt aproape siguri c a venit cu un avion care a zburat fr escal
de la Dulles, miercurea trecut, la zece ore dup ce a fost gsit Jensen.
Concorde?
Nu. United. Pe baza timpului i a localizrii oamenilor, au posibilitatea s stabileasc
porile de ieire i zborurile.
i Interpol-ul a contactat CIA?
Da. Au vorbit cu Gminski, azi pe la unu.
Faa lui Coal nu exprima nimic.
Ct de siguri snt?
Optzeci la sut. E maestru n arta deghizrii i ar fi cam neobinuit pentru el s
cltoreasc astfel. De aceea exist ndoieli. Avem fotografii i exist un raport pentru in-
formarea Preedintelui. Cinstit vorbind, eu am studiat fotografiile i nu pot s spun nimic.
Dar Interpol-ul l cunoate.
Nu s-a fotografiat de bunvoie de ani de zile, nu-i aa?
Nu, din cte tim. i circul zvonul c se opereaz, pentru a-i face un chip nou, la
fiecare doi-trei ani.
Coal cntri o clip lucrurile.
_
118
John Grisham
Bine. Ce se ntmpl dac e Khamel i dac a fost implicat n asasinate? Ce nseamn
asta?
nseamn c nu l vom gsi niciodat. E urmrit cu struin n cel puin nou ri,
inclusiv Israelul. nseamn c i s-a pltit foarte mult ca s-i exercite aici talentele. Am spus
mereu c ucigaul sau ucigaii snt profesioniti, care au plecat nainte ca trupurile s se
rceasc.
Asta nu nseamn mare lucru.
Aae.
Bine. Ce altceva mai avei?
Lewis se uit la Eric East.
Avem raportul zilnic, ca de obicei.
Au fost destul de seci n ultima vreme.
Da. Avem trei sute optzeci de ageni care lucreaz dousprezece ore pe zi. Ieri au
vorbit cu o sut aizeci de oameni din treizeci de state. Am...
Coal ridic mna.
Scutete-m. Am s citesc raportul. E mai prudent s spui c nu a aprut nimic nou.
Poate e ceva.
Lewis se uit la Eric East, care inea n mn un exemplar al referatului.
Ce este? ntreb Coal.
East se foi nelinitit. Referatul circulase din ef n ef pn la Voyles, care l citise i
cruia i plcuse. Nu l considera demn de o atenie serioas, dar l pomenea pe Preedinte i
i plcea ideea de a-i face pe Coal i pe eful lui s transpire. Le dduse instruciuni lui Lewis
i East s nmneze referatul lui Coal i s-l trateze ca pe o ipotez important, pe care FBI-ul
o lua n serios. Pentru prima dat ntr-o sptmn, Voyles zmbise vorbind de idioii din Bi-
roul Oval care vor da fuga s-i caute acoperiri, dup citirea referatului. D-i drumul, spuse
Voyles. Spune-le c intenionm s verificm cu douzeci de ageni.
CAZUL PELICAN 119
E o ipotez care a aprut n ultimele douzeci i patru de ore i care l-a intrigat pe
directorul Voyles. Se teme c ar putea s-i duneze Preedintelui.
Coal avea chipul mpietrit, nu-i tresrea nici un muchi.
Cum aa?
East puse referatul pe mas.
Totul e aici, n raport.
Coal se uit la el, apoi l studie pe East.
Bine. O s-l citesc mai trziu. Asta e tot?
Lewis se ridic i se ncheie la hain.
Da. Noi plecm.
Coal i conduse la u.


Nu se auzea nici o fanfar, cnd avionul Air Force One ateriza la Andrews, la zece i
cteva minute. Regina plecase s strng fonduri i nici un prieten sau rud nu-l ntmpin pe
Preedinte, cnd acesta cobori din avion i se repezi n limuzin. Coal l atepta. Preedintele
se afund n scaun.
Nu te ateptam, spuse el.
mi pare ru. Trebuie s vorbim.
Limuzina acceler, ndreptndu-se spre Casa Alb.
E trziu i snt obosit.
Cum a fost uraganul?
Impresionant. A zburat un milion de colibe i bordeie i acum le vom aloca dou
miliarde i vom construi case noi i centrale electrice. Au nevoie de un uragan bun la fiecare
cinci ani.
Am pregtit declaraia despre dezastru.
Bine. Ce e att de important?
Coal i ddu o copie a ceea ce va fi cunoscut de acum drept referatul pelican".
Nu vreau s citesc, spuse Preedintele. Spune-mi despre ce e vorba.
Voyles i echipa lui pestri au dat de un suspect pe care nimeni nu l-a pomenit pn
acum. Un suspect necunoscut i improbabil. O student ambiioas de la drept, din Tu-
120
John Grisham
lane, a scris blestemia asta, care a ajuns cumva la Voyles, care l-a citit i a hotrt c
merit atenie. Amintii-v c au mare nevoie de suspeci. Ipoteza e att de forat i de incre-
dibil nct nu m nelinitete. Dar m ngrijoreaz Voyles. A hotrt c trebuie s continue cu
perseveren, iar presa i urmrete fiecare micare. S-ar putea s fie scurgeri de informaii.
Nu putem s-i controlm investigaiile.
Le putem manipula. Gminski ateapt la Casa Alb i...
Gminski!
Linitii-v. I-am dat personal o copie lui Gminski acum trei ore i l-am pus s jure c
va ine secretul. Am mai mult ncredere n el dect n Voyles.
Eu nu am ncredere n nici unul.
Lui Coal i fcea plcere s aud aa ceva. Dorea ca Preedintele s nu aib ncredere
dect n el.
Cred c ar trebui s cerei CIA s investigheze imediat. A vrea s tiu tot nainte ca
Voyles s nceap cercetrile, chiar dac nu gsete nimic. Dar dac tim mai mult dect
Voyles, l putei convinge s dea napoi. E logic.
Preedintele era nvins.
E ceva intern. CIA nu are ce cuta n afacerea asta. Probabil c e i ilegal.
Tehnic vorbind, e ilegal. Dar Gminski o va face pentru dumneavoastr i poate s
acioneze repede, n secret i mult mai complet dect FBI-ul.
E ilegal.
S-a mai fcut pn acum, de multe ori.
Preedintele privi circulaia. Ochii lui erau umflai i roii, dar nu de oboseal. Dormise
trei ore n avion. Dar i petrecuse ziua prnd trist i ngrijorat pentru uzul camerelor de
filmat i i revenea cu greu.
Lu referatul i l puse pe scaunul gol de lng el.
E cineva cunoscut?
Da.



14

Din cauz c este un ora nocturn, New Orleans se trezete ncet. E tcut mult timp dup
apariia zorilor, apoi i scutur pnzele de pianjen i intr n diminea. Nu exist
aglomeraie matinal, cu excepia strzilor ctre i din suburbii i a strzilor aglomerate din
centru. n toate oraele e la fel. Dar n Cartierul Francez, sufletul oraului New Orleans,
mirosul de whisky, jambalaya (1) i pete din timpul nopii struie deasupra strzilor pustii
pn cnd apare soarele. O or sau dou mai trziu, i ia locul aroma de cafea de la French
Market i de cltite i, pe la aceast or, trotuarele se anim ncet.
Darby se ghemui pe un scaun din balcona, bndu-i cafeaua i ateptnd soarele.
Callahan era puin mai departe, dincolo de ua balconului, nfurat n cearafuri i dormind
dus. Era o urm de adiere, dar dup-amiaz va fi iar umed. i strnse mai bine halatul n jurul
gtului i trase n piept aroma persistent a coloniei lui. Se gndi la tatl ei i la cmile lui de
bumbac, cu guler rsfrnt, pe care o lsa s i le poarte cnd era adolescent. Trebuia s-i
suflece mnecile pn la coate i poalele i ajungeau la genunchi; se plimba cu prietenele ei,
sigur n credina c nici una nu era mai gro-

(1) Jambalaya orez fiert cu unc, pui, crnai, crevei sau stridii i asezonat cu
verdeuri aromate.
122
John Grisham
zav ca ea. Tatl ei i era prieten. Pe vremea cnd terminase liceul, avea voie s ia orice
din dulapul lui, cu condiia ca lucrurile s fie splate i bine clcate i puse la loc pe umerae,
nc mai simea mirosul de Grey Flannel cu care i ddea el pe fa n fiecare zi.
Dac ar fi trit, ar fi avut cu patru ani mai mult dect Thomas Callahan. Mama ei se
recstorise i se mutase la Boise. Darby avea un frate n Germania. Toi trei vorbeau adesea.
Tatl fusese elementul de legtur al unei familii dezmembrate i moartea lui i mprtiase.
n accidentul de avion mai muriser douzeci de oameni i, nainte ca funeraliile s se fi
sfrit, sunaser avocaii. Era primul ei contact adevrat cu lumea legii i nu era plcut.
Avocatul familiei se ocupa de bunuri imobiliare i nu tia nimic despre litigii. Un mecher a
venit la fratele ei i a convins familia s fac repede proces. Numele lui era Herschel. Timp
de doi ani au suferit pentru c Herschel trgea de timp, minea i conducea prost cazul. Au
czut de acord, cu o sptmn naintea procesului, pentru o jumtate de milion, dup ce
Herschel i-a luat partea, iar Darby a primit o sut de mii.
S-a hotrt s se fac avocat. Dac un clovn ca Herschel putea s fie avocat i s ctige
muli bani prin nelciune, atunci putea i ea s fie, dar cu un scop mai nobil. Se gndea
adesea la Herschel. Dup ce va intra n barou, primul ei proces va fi mpotriva lui: l va acuza
de practic veroas. Voia s lucreze pentru o firm care se ocup de mediu. tia c nu va fi o
problem s-i gseasc de lucru.
Cele o sut de mii erau neatinse. Noul so al mamei ei, director la o companie, era puin
mai btrn i mult mai bogat i, la scurt vreme dup cstorie, ea i mprise partea din
despgubire ntre Darby i fratele ei. Spunea c banii i aminteau de soul decedat, gestul
fiind simbolic. Dei l iubea nc pe tatl lor, avea o via nou, ntr-un ora nou, cu un alt so,
care va iei la pensie peste cinci ani, cu destui
I
CAZUL PELICAN 123
'bani. Darby fusese tulburat de gestul ei simbolic, dar l , apreciase i luase banii.
Cei o sut de mii se dublaser. I-a plasat n fonduri speciale, dar numai n cele care nu
aveau interese n companii chimice i petrolifere. Avea o main Accord i tria modest. .
Garderoba ei era mai ales pentru facultate, haine luate de la magazinele de prezentare ale
fabricilor. Ea i Callahan se duceau la cele mai bune restaurante din ora i nu mncau de
dou ori n acelai loc. Fiecare i pltea partea.
Lui nu i prea psa de bani i nu o forase s-i dea detalii despre situaia ei. Avea mai
mult dect studentul obinuit de la drept, dar Tulane avea partea sa de copii bogai.
S-au ntlnit timp de o lun, nainte de a face dragoste. Ea i pusese condiiile de baz, iar
el fusese de acord cu ele. Nu va vedea i alte femei. Vor fi foarte discrei. Iar el nu trebuia s
mai bea att de mult.
Pe primele dou le-a respectat, dar a continuat s bea. Tatl, bunicul i fraii lui erau mari
butori. De la el se atepta acelai lucru. Dar, pentru prima dat n viaa lui, Thomas Callahan
era ndrgostit nebunete i cunotea punctul n care whisky-ul o deranja pe partenera lui. Era
atent. Cu excepia ultimei sptmni i a durerii personale de a-l fi pierdut pe Rosenberg, nu
bea niciodat nainte de cinci dup-amiaza. Cnd erau mpreun, el nu mai bea Chivas dac
buse destul i credea c-i va afecta virilitatea.
Era amuzant s vezi un brbat de patruzeci i cinci de ani ndrgostit pentru prima oar.
Se strduia s menin o oarecare indiferen, dar n viaa lor intim era ca un student n
anul doi.
Darby l srut pe obraz i l acoperi cu o ptur. Hainele ei erau puse n ordine pe un
scaun. nchise fr zgomot ua de la intrare. Acum, soarele era sus, luminnd printre cldiri
strada Dauphine. Trotuarul era pustiu.
Avea un curs de trei ore, apoi Callahan i dreptul constituional la unsprezece.
Trebuia s fac un referat pe sptmn pentru o simulare de proces la Curtea de Apel.
124 John Grisham
Era n urm cu dou cursuri. Venise timpul s fie din nou student. Pierduse patru zile
jucndu-se de-a detectivul i acum se admonesta singur pentru asta.
Maina era dup col, la o jumtate de bloc.


O urmrir i era un spectacol plcut. Pantaloni jeans strimi, tricou larg, picioare lungi,
ochelari de soare ca s-i ascund ochii nemachiai. O urmrir cum nchide ua i pete
repede de-a lungul strzii Royale, apoi dispare dup col. Prul era lung pn la umr i prea
rou nchis.
Ea era.


i lu prnzul ntr-o pung de hrtie maro i gsi o banc n parc, cu spatele ctre New
Hampshire. Ura Piaa Dupont cu vagabonzii, drogaii, perverii, hippy mbtrnii i indivizi
punk n haine de piele neagr, cu pr rou zbrlit i limbi depravate. Dincolo de fntn, un
brbat bine mbrcat, cu o portavoce, ndemna un grup de militani pentru drepturile
animalelor s fac un mar spre Casa Alb. Cei mbrcai n piele i luau n derdere i-i
njurau, dar patru poliiti clare se aflau n apropiere pentru a preveni tulburrile.
Se uit la ceas i coji o banan. Era amiaza i ar fi preferat s mnnce n alt parte.
ntlnirea urma s fie scurt. nregistr njurturile i btaia de joc i-l vzu pe cel pe care-l
atepta strbtnd mulimea. Ochii lor se ntlnir, ddur din cap i curnd stteau pe banc,
unul lng altul. l chema Booker i venea de la Langley. Se ntlneau rar, cnd liniile de
comunicaie deveneau ncurcate sau neclare i cnd efii lor aveau nevoie s aud cuvinte pe
care nimeni altcineva nu trebuia s le tie.
Booker nu mncase de prnz. ncepu s curee alune prjite i arunc resturile sub
banca circular.
Ce face domnul Voyles?
Ticlos ca dracu'. Ca de obicei.
Arunc alune n gur.
CAZUL PELICAN 125
Gminski a stat asear la Casa Alb pn la miezul nopii, spuse Booker.
Nu-i rspunse. Voyles tia.
Booker continu:
Au intrat n panic. Micul pelican" i-a speriat. L-am citit i noi i sntem aproape
siguri c nu v-a impresionat, dar dintr-un motiv sau altul Coal e ngrozit i l-a suprat i
pe Preedinte. Ne nchipuim c voi v distrai pe seama lui Coal i a efului lui i pentru
c referatul pomenete i de fotografia aia, ne imaginm ce distracie e pe voi. nelegi ce
vreau s spun?
Muc doi centimetri din banan i nu spuse nimic.
Iubitorii de animale se puser n micare n formaie neregulat, iar iubitorii de haine de
piele i fluierar.
Oricum, nu e treaba noastr i nu ar trebui s fie nici a voastr, dar Preedintele vrea
ca noi s facem n secret investigaii asupra cazului pelican", nainte ca voi s ajungei la el.
E convins c nu vom gsi nimic i vrea s tie sigur c aa e, pentru a-l putea convinge pe
Voyles s dea napoi.
Nu e nimic cu referatul.
Booker urmri un beiv care urina n fntn. Poliitii plecau.
Deci Voyles se distreaz un pic, nu-i aa?
Urmrim toate pistele.
Nici un suspect adevrat, nu?
Nu. Banana se terminase. De ce se tem att de mult c cercetm chestia asta?
Booker roni o alun mic nc n coaj.
Pentru ei e foarte simplu. Snt furioi c numele lui Pryce i MacLawrence au fost
divulgate i bineneles e vina noastr. Nu au deloc ncredere n Voyles. i dac voi
ncepei cercetrile asupra cazului pelican", se tem c presa va afla i Preedintele o va
ncasa. Alegerile snt la anul etc, etc.
Ce i-a spus Gminski Preedintelui?
126
John Grisham
C nu vrea s se amestece n investigaiile FBI, c avem lucruri mai bune de fcut i
c ar fi ilegal. Dar, de vreme ce Preedintele ne roag aa de tare i Coal ne amenin, o vom
face. i iat-m stnd de vorb cu tine.
Voyles apreciaz asta.
Vom ncepe cercetrile azi, dar totul e absurd. Vom analiza n amnunt toate
micrile, vom sta deoparte i ntr-o sptmn vom spune Preedintelui c toat povestea e o
mpuctur n ntuneric.
ndoi marginea pungii maronii i se ridic.
Bun. i voi raporta lui Voyles. Mulumesc.
Porni spre Connecticut, departe de tinerii punk mbrcai n piele i dispru.


Monitorul se afla pe o mas n dezordine, din mijlocul slii redactorilor; Gray Grantham
l urmrea, ignornd zumzetul fcut de reporteri. Sun telefonul. Aps pe buton i lu
receptorul fr s prseasc monitorul.
Aici Gray Grantham.
Snt Garcia.
Uit de monitor.
Da, ce s-a ntmplat?
Am dou ntrebri. nti, nregistrezi convorbirile i, doi, poi s le localizezi?
Nu i da. Nu nregistrm fr s cerem permisiunea i putem s le localizm, dar nu o
facem. Parc ai spus c nu m suni la birou.
Vrei s nchid?
Nu, e n regul. Prefer s vorbesc de la birou, la ora trei dup-mas, dect la ora ase
dimineaa, n pat.
Scuz-m. Snt doar speriat, asta-i tot. Am s vorbesc atta vreme ct am ncredere n
tine, dar dac m mini vreodat, domnule Grantham, nu mai vorbesc.
S-a fcut. Cnd ncepi?
Acum nu pot s vorbesc. Snt la un telefon public n centru i m grbesc.
CAZUL PELICAN 127
Ziceai c ai o copie.
Nu, am spus c s-ar putea s am o copie. Vom vedea.
Bine. Cnd ai s poi s m suni iar?
Trebuie s stabilim o ntlnire?
Nu. Dar eu circul foarte mult.
Am s sun mine, n timpul prnzului.
Am s atept aici.
Garcia nchisese. Granthman aps pe apte taste, apoi pe ase i pe urm pe patru.
Scrise numrul, apoi rsfoi prin paginile galbene pn gsi Pay Phones Inc. Era un numr de
pe Pennsylvania Avenue, lng Ministerul de Justiie.



15

Cearta a nceput la desert, o parte a mesei cnci Callahan prefera s bea. Ea i-a
amintit ct buse pn atunci la cin: dou whisky-uri duble n timp ce ateptau s fie gata
masa, unul nainte de a comanda i dou sticle de vin la pete, din care ea buse dou pahare.
El bea prea repede i se ameea, iar cnd ea termin numrtoarea, el era deja furios. A
comandat Drambuie la desert, pentru c l prefera i pentru c, deodat, devenise o chestiune
de principiu. II nghii i mai comand unul; ea se nfurie.
Darby amestec n cafea, nebgndu-l n seam. Dorea s plece fr s aib o scen i s
ajung singur la apartamentul ei.
Cearta se ntei pe trotuar, cnd se ndeprtau de restaurant. El scoase cheile de la Porsche
din buzunar i ea i spuse c e prea beat ca s conduc. S-i dea ei cheile. El le inu strns i,
cltinndu-se, se ndrept spre parcare, trei blocuri mai departe. Ea hotrse s se duc acas
pe jos. Plimbare plcut", spusese el. Ea l-a urmat, la civa pai, jenat de silueta care se
cltina n faa ei. l rug. Tensiunea lui crescuse. Fir-ar s fie, era profesor de drept. O s
omoare pe cineva. El se cltin, se apropie repede de marginea trotuarului, apoi ddu napoi.
i strig peste umr c el conduce mai bine beat dect conduce ea cnd e treaz. Ea rmase n
CAZUL PELICAN 129
urm. Mai fusese cu el n asemenea situaii i tia de ce e n stare un tip beat la volanul
unei Porsche.
El travers strada orbete, cu minile adnc bgate n buzunare, ca i cum le-ar fi aprat
de vreun individ rtcitor n noaptea trzie. Aprecie greit distana pn la trotuar i l lovi cu
vrful piciorului n loc s pun talpa pe el i se rostogoli, mpiedicndu-se i njurnd, pe
trotuar. Se ridic repede, nainte ca ea s-l ajung. Las-m n pace, fir-ar s fie", i spuse.
D-mi cheile", se rug ea, sau plec pe jos". El o mpinse. Plimbare plcut", i spuse el
rznd. Nu l vzuse niciodat att de beat. Nu o atinsese niciodat la mnie, indiferent dac
era sau nu beat.
Lng parcare era o bomb slinoas, cu reclame de neon pentru bere, care-i acopereau
ferestrele. Se uit prin ua deschis cutnd ajutor, dar se gndi c e o prostie. Era plin de
beivi.
Strig dup el, care se apropia de Porsche.
Thomas! Te rog! Las-m pe mine la volan!
Se afla pe trotuar i nu voia s mearg mai departe.
El se mpiedic i i fcu semn cu mna, mormind. Descuie ua, se aplec i dispru
printre maini. Motorul porni i url la acceleraie.
Darby se rezem de zidul cldirii, care era la un metru i ceva de ieirea din parcare. Se
uit pe strad i aproape sper s vad un poliist. Prefera s-l vad arestat dect mort.
Era prea departe s mearg pe jos. l va urmri cum pleac, apoi va chema un taxi i l va
ocoli o sptmn. Cel puin o sptmn. Plimbare plcut, i spuse ea.
El acceler din nou i roile scrnir.
Explozia o arunc la pmnt. Czu n patru labe, cu faa n jos, nucit o clip, apoi
contient de cldura i de bucelele de resturi n flcri care cdeau n jur. Se uit ngrozit
spre parcare. Maina fcuse un salt violent i aterizase cu roile n sus. Cauciucurile, roile,
uile i aripile atrnau. Maina nsi era o minge de foc, nghiit cu zgomot de flcri.
130
John Grisham
Darby porni ntr-acolo strigndu-l. n jurul ei cdeau resturi i cldura o opri.
Rmase la zece metri de main, ipnd cu minile la gur.
Atunci izbucni a doua explozie i o azvrli napoi.
Se poticni i se lovi tare cu capul de bara de protecie a unei maini. Simea asfaltul
fierbinte sub obraz i aceasta fu ultima ei amintire.
Crciuma se goli i beivii se mprtiar. Stteau de-a lungul trotuarului i se uitau. Vreo
doi ncercar s nainteze, dar cldura le nroi feele i i inu departe. Un fum gros, greu, se
nla din mingea de foc i n cteva secunde luar foc nc dou maini. Se auzeau strigte i
voci nelinitite.
A cui e maina?
Sunai la 911!
E cineva n main?
Sunai la nou unu unu!
O traser de umeri pn pe trotuar, n mijlocul mulimii. Spunea ntruna numele lui
Thomas. Un ervet ud, adus de la crciuma, i fu pus pe frunte.
Mulimea se ngro i strada se aglomer. Sirenele, auzi sirenele cnd i reveni. Simea
un cucui la ceaf i ceva rece pe fa. Gura i era uscat.
Thomas, Thomas, repeta ea mereu.
E n regul, e n regul, spuse un chip ntunecat aplecat deasupra ei. i inea
cu grij capul i o btea uor pe mn. Alte cteva chipuri erau aplecate asupra ei. Toate
ddeau din cap n deplin acord: E n regul".
Sirenele urlau. Ddu ncet ervetul la o parte i ochii ei privir atent. Pe strad se
apropiau lumini roii i albastre. Sirenele erau asurzitoare. Se ridic. O sprijinir de zidul de
sub reclama de neon pentru bere. O linitir, privind-o cu atenie.
V simii bine, domnioar? ntreb negrul.
Ea nu putea s rspund. Nici nu ncerca. Avea capul spart.
CAZUL PELICAN 131
Unde e Thomas? ntreba, uitndu-se la fisura din as-falt.
Ei se uitar unul la altul. Prima main de pompieri se opri la ase metri, scrnind din
frne, i mulimea se ddu la o parte. Pompierii srir jos i se mprtiar n toate prile.
Unde e Thomas? repet ea.
Dominoar, cine e Thomas? ntreb negrul.
Thomas Callahan, spuse ea ncet, ca i cum l cunoteau toi.
Era n main?
Ea ddu din cap, apoi nchise ochii. Sirenele urlar, apoi tcur i atunci ea auzi strigte
de oameni nelinitii i trosnetul focului. Simea mirosul de ars.
Prima i a doua main de pompieri venir din direcii diferite urlnd din sirene. Un
poliist i fcu drum prin mulime.
Poliia. La o parte. Poliia.
mpinse i-i fcu loc pn o gsi. Se ls n genunchi i-i flutur o insign pe sub nas.
Doamn, snt sergentul Rupert, de la NOPD (1).
Darby l auzi, dar nu reaciona. Sttea n faa ei, cu prul lui stufos, apc de base-ball,
jachet neagr cu auriu. Ea se uit n gol.
E maina dumneavoastr, doamn? Cineva a spus c e a dumneavoastr.
Ea ddu din cap. Nu.
Rupert o apucase de umeri ncercnd s o ridice. i vorbea, o ntreba dac se simte bine
i, n acelai timp, o trgea n sus i pe ea o durea. Avea capul spart, fcut ndri, era n stare
de oc, dar ce-i psa idiotului. Era n picioare. Genunchii i erau moi i chiopta. El continua
s-o ntrebe dac se simte bine. Negrul se uit la Rupert ca la un nebun.

(1) NOPD New Orleans Police Department (Poliia oraului New Orteans).
132
John Grisham
Aa, acum picioarele mergeau i ea i Rupert naintau prin mulime, n spatele mainii
pompierilor, ocolind o alta, spre maina de poliie fr nsemne. Ea ls capul n jos i refuz
s se uite la parcare. Rupert trncnea ntruna. Ceva despre o ambulan. Deschise ua din
fa i o aez cu grij pe locul pasagerului.
Alt poliist, pe vine n faa uii, ncepu s-i pun ntrebri. Purta jeans i cizme de cow-
boy, cu vrfuri ascuite. Darby se aplec nainte cu capul ntre mini.
Cred c am nevoie de ajutor, spuse ea.
Sigur, doamn. Ajutorul e pe drum. Numai cteva ntrebri. Cum v cheam?
Darby Shaw. Cred c snt ocat. Snt foarte ameit i-mi vine s vomit.
Ambulana vine imediat. Aceea era maina dumneavoastr?
Nu.
Alt main de poliie, una cu desene, nscrisuri i lumini pe ea, scrni oprindu-se n faa
mainii lui Rupert. Acesta dispruse. Poliistul-cow-boy nchise ua i ea se trezi singur n
main. Se aplec i vomit. ncepu s plng. i era frig. Se ntinse pe scaunul oferului i se
ncolci.


Cineva btea n fereastra de deasupra ei. Deschise ochii i vzu omul avea uniform i
plrie cu insign. Ua era blocat.
Deschidei, doamn, zbier el.
Ea se ridic i deschise ua.
Sntei beat, doamn?
Capul i bubuia.
Nu, spuse ea disperat.
El deschise ua mai larg.
E maina dumneavoastr?
Ea i frec ochii. Trebuia s se gndeasc.
Doamn, e maina dumneavoastr?
Nu! Se uit la el. E a lui Rupert.
CAZUL PELICAN 133
Bun! Cine dracu' e Rupert?
Mai rmsese o singur main de pompieri i mulimea se mprtiase. Era clar c omul
din u era poliist.
Sergentul Rupert. Unul de-ai votri, spuse ea.
Asta l nfurie.
Ieii din main, doamn.
Cu plcere. Darby se tr de pe locul pasagerului i se ridic n picioare lng main.
Mai departe, un pompier singuratic stropea caroseria ars a mainii.
Un alt poliist n uniform i se altur i amndoi venir pe interval, lng ea.
Primul poliist ntreb:
Cum v cheam?
Darby Shaw.
De ce ai intrat n main?
Ea se uit la main.
Nu tiu. Am fost lovit i Rupert m-a dus n main. Unde e Rupert?
Poliitii se uitar unul la altul.
Cine naiba e Rupert? ntreb primul poliist.
Asta o nfurie i mnia i limpezi gndurile.
Rupert spunea c e poliist.
Al doilea poliist ntreb:
Cum v-ai lovit?
Darby se uit la el. Art spre parcarea de peste drum.
Trebuia s fiu n maina de acolo. Dar nu am fost, deci snt aici i ascult ntrebrile
astea tmpite. Unde-i Rupert?
Poliitii se privir. Primul spuse:
Stai aici.
Se duse peste drum, la alt poliist, unde un brbat n costum se adresa unui mic grup.
Vorbir n oapt, apoi primul poliist i brbatul n costum venir spre trotuarul unde atepta
Darby. Brbatul n costum spuse:
Snt locotenentul Olson. Poliia din New Orleans. l cunoteai pe omul din main?
Art spre parcare.
134
John Grisham
Genunchii i se muiar i ea i muc buzele. Ddu din cap.
Cum l cheam?
Thomas Callahan.
Olson se uit la primul poliist.
Aa a spus i computerul. Acum, cine-i acest Rupert?
Darby ip.
Zicea c e poliist.
Olson prea comptimitor.
Iertai-m, nu avem nici un poliist numit Rupert. Ea plngea cu hohote. Olson o
conduse spre maina lui
Rupert i o inu de umeri n timp ce plnsul se potolea i Darby se strduia s-i
recapete controlul.
Verificai numerele, spuse Olson celui de-al doilea poliist, care copie repede numrul
mainii lui Rupert i l comunic la telefon.
Olson o inea cu grij de umeri i se uita n ochii ei.
Erai cu Callahan?
Ea ddu din cap, nc plngnd, dar mult mai potolit. Olson arunc o privire rapid spre
primul poliist.
Cum ai ajuns n maina asta? ntreb rar i ncet Olson.
Ea i terse ochii cu degetul i se uit fix la Olson.
Tipul sta, Rupert, care zicea c e poliist, a venit i m-a luat de acolo; m-a adus aici.
M-a pus n main i cellalt poliist, cel cu cizme de cow-boy, a nceput s-mi pun ntrebri.
A aprut o alt main de poliie i ei au plecat. Apoi cred c am leinat. Nu tiu. A vrea s
vd un doctor.
Adu maina mea, spuse Olson primului poliist.
Al doilea poliist i se adres cu o privire nedumerit.
Computerul nu are nregistrat numrul sta. Probabil c snt tblie false.
Olson o lu de mn i o conduse la maina lui. Vorbi repede cu cei doi poliiti.
CAZUL PELICAN 135
O duc la Charity. Terminai i ne ntlnim acolo. Punei sigiliu pe main. O vom
verifica mai trziu.
Lu loc n maina lui Olson, ascultnd zgomotul radioului i privind parcarea. Arseser
patru maini. Porsche era rsturnat n mijloc, o caroserie distrus. Civa pompieri i ali
patru lucrtori se agitau n jur. Un poliist ntindea band galben n jurul parcrii.
Atinse cucuiul de la ceaf. Nu curgea snge. Lacrimile i se scurgeau pe obraz.
Olson trnti ua i ieir din parcare, ndreptndu-se spre St. Charles. Maina avea
luminile albastre pe capot, dar nu pusese sirena.
Vrei s vorbeti? ntreb el.
Erau pe St. Charles.
Cred c da, spuse ea. A murit, nu-i aa?
Da, Darby, mi pare ru. Bnuiesc c era singur n main.
Da.
Cum te-ai lovit?
i ddu o batist i ea i terse ochii.
Am czut, aa ceva. Au fost dou explozii i cred c a doua m-a drmat. Nu pot s-mi
amintesc nimic. Te rog, spune-mi cine e Rupert.
Habar nu am. Nu cunosc nici un poliist cu numele sta i nici un poliist cu cizme de
cow-boy.
Se gndi o vreme la asta.
Cum i ctiga Callahan existena?
Era profesor de drept la Tulane. Snt student acolo.
Cine voia s-l omoare?
Ea privi luminile mainilor i cltin din cap.
Eti sigur c a fost ceva intenionat?
Fr nici o ndoial. A fost un explozibil foarte puternic. Am gsit o bucat de picior
ntr-un gard de fier forjat, la vreo douzeci i cinci de metri mai ncolo. Iart-m. A fost ucis.
Poate c cineva a greit maina.
136
John Grisham
Asta e ntotdeauna posibil. Vom verifica tot. Cred c trebuia s fii n main cu el.
Ea ncerc s spun ceva, dar nu-i putu reine lacrimile, i ngropa faa n batist.
Olson parc ntre dou ambulane, aproape de camera de gard a spitalului Charity i ls
luminile albastre aprinse. O ajut s mearg nuntru, ntr-o camer murdar, unde se aflau
vreo cincizeci de oameni cu dureri de diferite intensiti. Gsi un loc lng nitoarea de ap.
Olson vorbi cu femeia din spatele ghieului i ridic vocea, dar Darby nu nelegea ce spune.
Un bieel cu un ervet nsngerat pe picior plngea n braele mamei lui. O tnr negres era
gata s nasc. Nu se vedea nici un doctor sau infirmier. Nimeni nu se grbea.
Olson se ls n jos n faa ei.
Lipsesc cteva minute. Stai linitit. M duc s mut maina i m ntorc imediat. Eti
n stare s vorbeti?
Sigur.
Plecase. Ea control din nou dac i curgea snge i constat c nu. Uile duble se
deschiser larg i dou infirmiere nervoase venir dup fata care ntea. O trr de acolo,
prin uile duble, spre hol.
Darby atept cteva clipe, apoi le urm. Cu ochii ei congestionai i cu batista n mn
prea mama unui copil suferind. Holul prea o grdin zoologic unde se foiau surori i
infirmiere i unde rniii ipau. Ddu un col i zri semnul de ieire. Ptrunse ntr-un alt hol,
mai linitit, deschise o u i se trezi pe o ramp. Pe alee erau lumini. Nu fugi. Fii tare. E n
regul. Nu se uit nimeni." Era pe strad, mergnd vioi. Aerul rece i limpezise ochii. Refuza
s plng.
Olson nu se va grbi i cnd se va ntoarce i va nchipui c au chemat-o i c o
consultau. Va atepta. Va atepta.
Coti i vzu Rampart. Cartierul Francez era chiar n fa. Se putea rtci. Pe Royal erau
oameni, genul de turist care se plimb. Se simi mai n siguran. Intr la Holiday Inn,
CAZUL PELICAN 137
plti cu cartea de credit i lu o camer la etajul cinci. Dup ce ncuie i puse lanul la
u, se ghemui pe pat, lsnd toate luminile aprinse.
Doamna Verheek i rostogoli fundul rotofei din mijlocul patului i ridic telefonul.
E pentru tine, Gavin, strig ea spre baie.
Gavin iei cu spum de ras pe jumtate de fa i lu receptorul de la soia sa, care se
bg iar n pat. Ca un porc n noroi, se gndi el.
Alo, se rsti nervos.
Era o voce de femeie pe care nu o mai auzise.
Snt Darby Shaw. tii cine snt?
El zmbi i se gndi o clip la un bikini mic, la St. Thomas.
Da, cred c avem un prieten comun.
Ai citit mica mea teorie?
Da. Referatul pelican", cum i spunem noi.
Care noi"?
Verheek se aez ntr-un fotoliu de lng noptier. Nu era un telefon modern.
De ce m suni, Darby?
Vreau s-mi rspunzi la cteva ntrebri, domnule Verheek. Snt moart de fric.
Ce-ar fi s-mi spui Gavin?
Gavin. Unde e acum referatul?
Ici i colo. Ce s-a ntmplat?
i spun imediat. Dar vreau s tiu ce ai fcut cu referatul.
L-am studiat i l-am trimis la alt serviciu, unde a fost citit de civa oameni de la FBI,
apoi l-a vzut i directorul Voyles, cruia i-a plcut
A circulat i n afara FBI?
Nu pot s-i spun asta, Darby.
Atunci nu am s-i spun ce s-a ntmplat cu Thomas.
138
John Grisham
Verheek cntri atent situaia. Ea atepta cu rbdare.
Bine. A circulat n afara FBI. Nu tiu ci l-au citit i cine.
A murit, Gavin. A fost omort asear, la zece. Cineva a pus o bomb n main, pentru
amndoi. Am avut noroc, dar acum snt urmrit.
Verheek era aplecat peste telefon i lua notie.
Eti rnit?
Din punct de vedere fizic snt n regul.
Unde eti?
La New Orleans.
Eti sigur, Darby? Adic tiu c eti sigur, dar cine s fi vrut s-l omoare, fir-ar s
fie?
Am ntlnit doi dintre ei.
Cum ai...
E o poveste lung. Referatul a circulat i, peste patruzeci i opt de ore, el a murit. i
eu trebuia s mor cu el. A czut n minile cui nu trebuia, nu crezi?
Eti n siguran?
Dracu' tie!
Unde stai? Care e numrul tu de telefon?
Nu te grbi, Gavin. Acum m mic foarte ncet. Snt la un telefon public, aa c nu
face pe deteptul.
Ia mai las-m, Darby, Thomas Callahan era cel mai bun prieten al meu. Trebuie s
faci ceva.
Ce ar putea s nsemne asta?
Ascult, Darby, ntr-un sfert de or, pot s pun zece ageni s te ridice! Iau avionul i
ajung acolo nainte de dousprezece. Nu poi s stai pe strzi.
De ce, Gavin? Cine m urmrete? Spune-mi, Gavin!
O s-i spun cnd ajung acolo.
Nu tiu. Thomas a murit pentru c a vorbit cu tine. Nu snt chiar att de nerbdtoare
s te vd.
CAZUL PELICAN 139
Uite, Darby, nu tiu din cauza cui sau de ce, dar te asigur c eti ntr-o situaie foarte
periculoas. Noi putem s-i asigurm protecia.
Poate mai trziu.
El respir adnc i se aez pe marginea patului.
Poi s ai ncredere n mine, Darby.
Bine, am ncredere n tine. Dar ceilali? E greu, Gavin. Micul meu referat a suprat
ru pe cineva, nu crezi?
A suferit?
Ea ezit.
Nu cred. Vocea ei se schimbase.
Ai s m suni peste dou ore? La birou. i dau un numr secret.
D-mi numrul i m mai gndesc.
Te rog, Darby. M duc direct la director, cnd ajung acolo. Sun-m la opt.
D-mi numrul.


Bomba explodase prea trziu pentru ca tirea s apar n ediia de diminea a numrului
de joi al ziarului Times-Picayune. Darby l rsfoi n camera ei de hotel. Nimic. Se uitase la
televizor; acolo tirea apruse. O filmare a mainii arse, nc n mijlocul resturilor din
parcare, izolat cu o band galben. Poliia considera c e vorba de omucidere. Nici un
suspect. Nici un comentariu. Apoi, numele lui Tho-mas Callahan, patruzeci i cinci de ani,
profesor eminent de ' drept la Tulane. Deodat, apru decanul, cu un microfon n fa, i vorbi
despre profesorul Callahan i despre ocul pe care-l suferiser toi.
ocul, oboseala, frica, durerea o copleir i Darby i afund capul n pern. Nu voia s
plng. Nu i-ar fi fcut dect ru.



16

Se sturase de criz i de prea desele ntlnin dinaintea zorilor, dei situaia era
favorabil: procentele lui creteau, Rosenberg era mort, imaginea lui lustruit i curat de
pcate i fcea pe americani fericii s-l aib la conducere, democraii cutau s se pun la
adpost, n timp ce el avea alegerile de anul viitor n buzunar. Se sturase de F. Denton
Voyles i de ngmfarea i arogana lui, de silueta lui bondoac stnd de cealalt parte a
biroului, mbrcat ntr-un trenci boit i privind afar pe fereastr, n timp ce se adresa
Preedintelui Statelor Unite. Va fi aici peste un minut, pentru nc o ntlnire nainte de micul
dejun, alt ciocnire tensionat, n care Voyles i va spune doar o mic parte din ceea ce tie.
Se sturase s fie inut n netiin i s fie informat cu frmturile i resturile pe care
binevoia Voyles s i le arunce. Gminski i va arunca i el cteva, iar el trebuia s se mulu-
measc cu ceea ce gsea i s-i ajung. Nu tia nimic n comparaie cu ei. Dar, cel puin, l
avea pe Coal care s le citeasc rapoartele, s le in minte i s-i oblige s fie cinstii.
Se sturase i de Coal. Se sturase de perfeciunea lui i de lipsa lui de somn. De
inteligena lui. De tendina lui de a-i ncepe ziua cnd soarele era pe undeva peste Atlantic i
de a-i planifica fiecare minut i fiecare or, pn cnd acesta ajungea deasupra
Pacificului. Atunci el, Coal, umplea o cutie
CAZUL PELICAN 141
cu hroagele zilei, le lua acas, le citea, le descifra, le memora i venea peste cteva ore
s-l bombardeze cu tot amalgamul acela plicticos pe care-l nghiise. Cnd era obosit, Coal
dormea cinci ore pe noapte, dar n mod normal nu dormea dect trei sau patru. Pleca din
biroul lui din Aripa de Vest la unsprezece noaptea, citea tot drumul spre cas, stnd pe ban-
cheta din spate a limuzinei, apoi motorul abia rcit Coal o atepta, ca s se ntoarc la
Casa Alb. Socotea c e un pcat s vin la birou dup ora cinci dimineaa. i, dac el putea
s lucreze o sut douzeci de ore pe sptmn, ceilali trebuiau s fie n stare s lucreze cel
puin optzeci. Dup trei ani, nimeni din Administraie nu-i putea aminti de toi cei pe care i
concediase Fletcher Coal pentru c nu lucrau optzeci de ore pe sptmn. Se ntmpla de cel
puin trei ori pe lun.
Coal era cel mai fericit dimineaa, cnd tensiunea era mare i cnd avea n program o
ntlnire neplcut. n sptmn care trecuse, ntlnirile cu Voyles i meninuser zmbetul pe
buze. Sttea lng birou, uitndu-se prin coresponden, n timp ce Preedintele frunzrea
Post, iar dou secretare se agitau.
Preedintele i arunc o privire fugar. Costum negru perfect, cma alb, cravat roie
de mtase, prul puin prea gras deasupra urechilor. Se sturase de el, dar va trece peste asta o
dat cu terminarea crizei i se va putea ntoarce la golf, lsndu-l pe Coal s asude punnd la
punct amnuntele, i spuse c la treizeci i apte de ani i el avea acest gen de energie i
rezisten, dar c tia mai multe.
Coal pocni din degete, se uit rapid la secretare i acestea fugir uurate din Biroul Oval.
i a spus c nu o s vin dac snt eu aici. E caraghios. Coal era amuzat.
Cred c nu te place, spuse Preedintele.
i plac oamenii pe care i poate clca n picioare.
Cred c trebuie s fiu blnd cu el.
142
John Grisham
Exagerai. Trebuie s dea napoi. Teoria asta e att de vulnerabil, nct e comic, dar
n minile lui ar putea s fie primejdioas.
Ce-i cu studenta la drept?
O verificm. Dar pare inofensiv.
Preedintele se scul n picioare i se ntinse. Coal mut hrtiile. O secretar anun pe
interfon sosirea lui Voyles.
Eu plec, spuse Coal. Va asculta i va privi. La insistena lui, trei camere cu circuit
nchis fuseser instalate n Biroul Oval. Monitoarele se aflau ntr-o cmru mic, mereu
ncuiat, din Aripa de Vest. Numai el avea cheia. Sarge tia de camer, dar nu-i btuse capul
s intre. Nu nc. Camerele nu erau vizibile i totul era inut secret.
Preedintele se simea mai bine tiind c Coal va urmri ntlnirea. l ntmpin pe Voyles
la u cu o strngere de mn cald i-l conduse spre canapea, pentru un mic taifas prietenesc.
Voyles nu era impresionat. tia c Coal ascult. i vede.
Dar, pentru a face fa momentului, Voyles i scoase trenciul i-l puse pe scaun. Nu
dorea cafea.
Preedintele i ncruci picioarele. Purta puloverul maro. Bunicul.
Denton, spuse el grav, vreau s-i cer scuze pentru Fletcher Coal. Nu e prea abil.
Voyles ddu uor din cap. Ticlos tmpit! n biroul sta snt destule srme ca s
electrocuteze jumtate din birocraii din D.C. Coal era undeva la subsol i asculta ce
spuneau despre lipsa lui de abilitate.
Uneori, e un mare tmpit, nu-i aa? mri Voyles printre dini.
Da. Trebuie s fiu cu ochii pe el. E foarte inteligent i joac tare, dar uneori
exagereaz.
E un ticlos i am s i-o spun n fa. Voyles se uit la o gur de aerisire de deasupra
portretului lui Thomas Jefferson, unde se afla o camer.
.
CAZUL PELICAN 143
Da. O s-l in departe de tine, pn cnd se termin toate astea.
Ar fi bine.
Preedintele sorbi ncet din cafea i cntri ceea ce avea s spun. Voyles nu era prea tare
la conversaie.
A vrea s-mi faci un serviciu.
Voyles se uit la el cu ochi nenduplecai i fr s clipeasc.
Da, domnule.
Vreau s fiu primul care afl ce tii despre referatul acela. E o idee nebuneasc, dar
ntr-un fel m privete pe mine. Ct de serioase crezi c snt lucrurile?
Ce distractiv era! Voyles se strdui s nu zmbeasc. Mergea. Domnul Preedinte i
domnul Coal transpirau din cauza referatului pelican". l primiser mari seara, i fcuser
snge ru toat ziua de miercuri, iar acum, n zorii zilei de joi, erau n genunchi i cereau
atenie pentru o glum.
Facem cercetri, domnule Preedinte. Era o minciun, dar de unde s tie el?
Urmrim toate pistele, toi suspecii, nu vi l-a fi dat dac nu era ceva serios. Fruntea bronzat
se ncrei i lui Voyles i veni s rd.
Ce ai aflat?
Nu prea multe, dar abia am nceput. Am primit referatul acum patruzeci i opt de ore
i am repartizat paisprezece ageni la New Orleans pentru a ncepe cercetrile. E ceva de
rutin. Minciunile sunau att de bine, nct parc l auzea pe Coal nbuindu-se.
Paisprezece! Lovitura fu att de puternic, nct se ridic imediat i puse cafeaua pe mas.
Paisprezece ageni FBI flu-turndu-i insignele, punnd ntrebri, i nu era dect o problem
de timp pentru ca totul s ias la iveal.
Paisprezece, zici. Pare ceva destul de serios.
Voyles era de nenduplecat.
Sntem foarte serioi, domnule Preedinte. Au murit de o sptmn i urmele se
rcesc. Urmrim toate pistele ct putem de repede. Oamenii mei lucreaz zi i noapte.
144
John Grisham
neleg toate astea, dar ct de serioas e ipoteza din referat?
Drace, ce distracie! Referatul trebuia trimis i la New Orleans. De fapt, New Orleans nu
fusese contactat. i dduse instruciuni lui Eric East s trimit o copie prin pot la biroul din
New Orleans i s le ordone s pun ntrebri discrete. Era o fundtur, ca i alte o sut de
piste pe care le urmau.
M ndoiesc c ar fi ceva, domnule Preedinte, dar trebuie s verificm.
Ridurile i se ntinser i aproape c zmbea.
Nu trebuie s-i spun, Denton, ce mult ru ar face prostia asta dac ar afla ziarele.
Cnd facem investigaii, nu consultm presa.
tiu. S nu intrm n amnunte. Doresc doar s nu se mai vorbeasc de chestia asta.
Ce naiba, e absurd i m-a putea arde. nelegi ce vreau s spun?
Voyles era brutal.
mi cerei s ignor un suspect, domnule Preedinte?
Coal se aplec spre ecran. Nu, i spun s uii de pelican"! Aproape c spusese tare
cuvintele. Ar fi putut s-i spun clar lui Voyles. Ar fi putut s-i spun pe litere, apoi s-l
plmuiasc pe nenorocitul acela bondoc dac fcea pe deteptul. Dar se ascundea ntr-o
camer ncuiat, departe de aciune. i tia c, pentru moment, acolo i era locul.
Preedintele i desfcu picioarele i le ncrucia iar.
Hai, Denton, tii ce vreau s spun. Snt peti i mai mari n iaz. Presa urmrete
cercetrile i e nerbdtoare s afle despre un suspect. tii cum e. Nu trebuie s-i mai spun
c nu am prieteni n pres. Chiar i secretarul meu de pres m detest. Uit-l o vreme.
Renun la referat i urmrete adevraii suspeci. Chestia asta e o glum, dar ar putea s-mi
complice al naibii viaa.
Denton se uit nenduplecat la el. Necrutor.
Preedintele i desfcu iar picioarele.
CAZUL PELICAN 145
Ce-i povestea asta cu Khamel? Pare destul de bun, ce zici?
S-ar putea.
Da. Pentru c tot vorbim de numr, ci oameni ai pus pe urmele lui Khamel?
Cincisprezece, spuse Voyles, i aproape c rse. Preedintele rmase cu gura cscat.
Cel mai suspect individ are cincisprezece, iar blestematul de pelican" are paisprezece.
Coal zmbi i ddu din cap. Voyles se prinsese n propriile lui minciuni. n josul
paginii a patra din raportul de miercuri, Eric East i K.O. Lewis indicau treizeci, nu
cincisprezece. Linitete-te, efule, opti Coal ctre ecran. Se joac cu tine.
Preedintele numai linitit nu era.
Dumnezeule, Denton, numai cincisprezece? Credeam c e un punct important.
Poate ceva mai mult dect att. Eu conduc investigaia, domnule Preedinte.
tiu, i faci o treab bun. Doresc doar s-i cheltuieti timpul cu altceva. Asta-i tot.
Cnd am citit referatul pelican" aproape c am vomitat. Dac presa l vede i ncepe s
scotoceasc, snt un om mort.
mi cerei s dau napoi?
Preedintele se aplec n fa i se uit furios Ia Voyles.
Nu-i cer, Denton. i spun s-l lai balt. Uit-l pentru dou sptmni. Cheltuiete-i
cu altceva timpul. Dac izbucnete iar, reia investigaiile. Aici, eu snt nc eful, nu uita.
Voyles se mai domoli i schi un zmbet subire.
V propun o afacere. Mercenarul dumneavoastr, Coal, m-a distrus, mpreun cu
presa, din cauza securitii pe care am asigurat-o noi pentru Rosenberg i Jensen.
Preedintele ncuviin solemn din cap.
M scpai de pacostea asta, l inei departe de mine i eu uit de referat.
146
John Grisham
Nu fac afaceri.
Voyles zmbi batjocoritor, dar rmase calm.
Bun. Voi trimite cincizeci de ageni la New Orleans, mine. i nc cincizeci poimine.
Ne vom scoate insignele i vom face pe dracu' n patru ca s atragem atenia.
Preedintele sri n picioare i se ndrept spre ferestrele care ddeau spre Grdina de
Trandafiri. Voyles atepta nemicat.
Bine, bine. S-a fcut. Pot s-l in n Mu pe Fletcher Coal.
Voyles se ridic i se duse ncet spre birou.
Nu am ncredere n el i, dac l mai simt nc o dat n timpul investigaiilor, afacerea
cade i vom face cercetri asupra cazului pelican" cu toate forele pe care pot s le adun.
Preedintele ridic minile i zmbi cu cldur.
S-a fcut.
Voyles zmbea, Preedintele zmbea, iar n camera monitoarelor de lng birou Fletcher
Coal zmbea i el spre ecran. Mercenar, pacoste. i plcea. Cuvintele ddeau natere la le-
gende.
Stinse ecranele i ncuie ua dup el. Vor vorbi nc zece minute despre verificri i lista
scurt, dar va asculta din biroul lui, unde era instalat o staie audio, nu i video. Avea o
adunare la nou. O concediere la zece. i avea i ceva de btut la main. Dicta cele mai
multe note pe band, pe care o ddea unei secretare. Dar, uneori, gsea necesar s recurg la
note-fantom. Acestea aveau ntotdeauna o circulaie larg n Aripa de Vest, erau foarte
controversate i de obicei erau strecurate presei. Deoarece nu veneau de undeva anume,
puteau fi gsite zcnd pe aproape toate birourile. Coal va striga i va acuza. Dduse muli
oameni afar pentru note-fantom, toate provenind din maina lui de scris.
Erau patru paragrafe la un rnd, pe o pagin, care rezumau ceea ce tia despre Khamel i
recenta lui plecare cu avionul de la Washington. Erau semnalate vagi legturi cu
CAZUL PELICAN UI
libanezii i palestinienii. Coal admir nota-fantom. Ct va trece pn cnd va aprea n
Post sau n Times? Nu parie cu el nsui care ziar va pune nti mna pe ea.


Directorul era la Casa Alb i de acolo va zbura la New York; se va ntoarce mine.
Gavin atept n faa biroului lui K.O. Lewis pn ce acesta se eliber. Intr.
Lewis era nervos, dar rmnea gentleman.
Pari speriat.
Tocmai mi-am pierdut cel mai bun prieten.
Lewis atept detalii.
l chema Thomas Callahan. E tipul de la Tulane, care mi-a adus referatul pelican".
Dup ce a circulat pe aici, a fost trimis la Casa Alb i cine tie unde altundeva, i acum el e
mort. Fcut bucele de explozia unei bombe puse n maina lui, noaptea trecut, la New
Orleans. Ucis, K.O.!
mi pare ru.
Nu-i vorba de asta. Evident, bomba a fost pus acolo ca s-l omoare pe Callahan i pe
studenta care l-a scris, o fat care se numete Darby Shaw.
Am vzut numele ei pe referat.
Aa e. Se ntlneau i ar fi trebuit s fie amndoi n main cnd a explodat. Dar ea a
supravieuit i cine m sun azi diminea la cinci ea. Speriat de moarte.
Lewis asculta, dar deja respingea ideea.
Nu eti sigur c a fost o bomb.
Ea a spus c a fost o bomb. A fcut bum! i totul a explodat. Snt sigur c el a murit.
i crezi c e vreo legtur ntre moartea lui i referat?
Gavin era avocat, nu cunotea arta investigaiei i nu dorea s par naiv.
S-ar putea. Aa cred. Tu nu?
Nu are importan, Gavin. Adineauri am vorbit la telefon cu directorul. Pelicanul" e
scos de pe lista noastr. Nu snt sigur nici c a fost, dar nu ne mai pierdem timpul cu el.
148
John Grisham
Dar prietenul meu a fost omort de o bomb plasat n main.
mi pare ru. Snt sigur c autoritile de acolo fac investigaii.
Ascult, K.O. i cer un serviciu.
Ascult-m tu, Gavin. Nu fac nici un serviciu. Alergm dup muli iepuri acum i,
dac directorul zice s ne oprim, ne oprim. Eti liber s vorbeti cu el. Dar nu te-a sftui.
Poate c nu am pus bine problema. Credeam c ai s m asculi sau mcar ai s te
ari interesat.
Lewis nconjur biroul.
Gavin, ari prost. Ia-i o zi liber.
Nu. M duc n biroul meu, atept o or i m ntorc aici, s o iau de la cap. Putem s
ncercm peste o or?
Nu. Voyles a vorbit limpede.
Ca i fata, K.O. El a fost asasinat i acum ea se ascunde undeva la New Orleans,
temndu-se i de umbra ei, ne cheam n ajutor i noi sntem prea ocupai.
mi pare ru.
Nu, nu i pare ru. E vina mea. Ar fi trebuit s arunc blestemia aia la gunoi.
A servit unui scop nalt, Gavin. Lewis puse mna pe umrul lui, ca i cum audiena ar
fi luat sfrsit i ca i cum ar fi obosit de attea aiureli. Gavin se scutur i se ndrept spre u.
Da, v-am dat ceva cu care s v jucai. Ar fi trebuit s-l ard.
Era prea bun ca s-l arzi, Gavin.
Eu nu renun. M ntorc peste o or i relum. Acum nu a fost bine. Verheek trnti ua
n urma lui.


Intr la Fraii Rubinstein pe ua dinspre Canal Street i rtci printre rafturile cu cmi
brbteti. Nu o urmrise nimeni n magazin. Lu repede un bluzon bleumarin, brbtesc,
msur mic, o pereche de ochelari de soare de
CAZUL PELICAN 149
aviator unisex i o apc de ofer englezeasc, tot brbteasc, dar care-i venea bine.
Plti tot cu cartea de credit, n timp ce vnztorul se ocupa cu cartea de credit, ea scoase
etichetele i puse bluzonul. Era llu, ca toate lucrurile pe care le purta la facultate.
i strnse prul sub gulerul cu glug. Vnztorul o urmrea discret. Iei pe Magazine Street i
se pierdu n mulime.
napoi pe Canal. Turitii dintr-un autocar roiau n Sheraton i ea li se altur. Se duse la
telefoanele publice, gsi numrul i o sun pe doamna Chen, vecina ei de apartament. Vzuse
sau auzise pe cineva? Foarte devreme, se btuse la u. Era nc ntuneric i se trezise. Nu
vzuse pe nimeni, auzise doar btile. Maina ei era nc n strad. Totul era n regul? Da,
totul era n regul. Mulumi.
Urmri turitii i form numrul secret al lui Gavin Verheek. Urm o mic ciondneal
i, dup trei minute, timp n care ea refuz s-i dea numele i-l repet pe al lui, l obinu la
telefon.
Unde eti? ntreb el.
S-i spun ceva. Deocamdat, nu am s-i spun ie i nimnui altcuiva unde snt. Deci
nu ntreba.
Bine. Tu stabileti regulile.
Mulumesc. Ce a spus domnul Voyles?
Domnul Voyles a fost la Casa Alb i nu l-am gsit disponibil. Voi ncerca s vorbesc
cu el azi, mai trziu.
E destul de puin, Gavin. Ai stat la birou aproape patru ore i nu ai nimic nou. M
ateptam la mai mult.
Ai rbdare, Darby.
Rbdarea o s m omoare. Snt pe urmele mele, nu-i aa, Gavin?
Nu tiu.
Ce ai face dac ai ti c ar fi trebuit s mori i c oamenii care vor s te omoare au
asasinat deja doi judectori de la Curtea Suprem, au lichidat un simplu profesor i c au
miliarde de dolari pe care e clar c i folosesc ca s ucid? Ce ai face, Gavin?
150
John Grisham
Du-telaFBI.
Thomas s-a dus la FBI i a murit.
Mulumesc, Darby. Nu e cinstit.
Nu-mi pas acum de cinste sau sentimente. M intereseaz mai mult s rmn n via
pn la prnz.
S nu te duci la tine acas.
Nu snt proast. Au i fost acolo. i snt sigur c supravegheaz i apartamentul lui.
Unde e familia lui?
Prinii triesc la Naples, n Florida. Cred c cei de la universitate i vor contacta. Are
un frate la Mobile i m-am gndit s-l sun i s-i explic toate astea.
Vzu un chip. Mergea printre turitii de la recepie. inea un ziar mpturit i ncerca s
par de-al casei, unul din noii-venii, dar plimbarea lui era puin ezitant i ochii cutau ceva.
Avea o fa lung i subire, cu ochelari rotunzi i frunte lucitoare.
Gavin, ascult-m. Noteaz. Observ un brbat pe care l-am mai vzut, nu de mult.
Acum o or poate. Un metru optzeci i cinci sau optzeci i apte, subire, treizeci de ani,
ochelari, nceput de chelie, pr negru. A plecat. A plecat.
Cine dracu' e?
Nu am fcut cunotin, fir-ar s fie!
Te-a vzut? Unde dracu' eti?
n holul unui hotel. Nu tiu dac m-a vzut. Am plecat.
Darby! Ascult-m. Orice ai face, rmi n legtur cu mine, bine?
O s ncerc.
Toaleta era dup col. Se duse la ultima cabin, ncuie ua i rmase acolo o or.



17

Numele fotografului era Croft i lucrase pentru Post apte ani, pn cnd fusese
condamnat a treia oar pentru detenie de droguri i nchis nou luni. Eliberat pe cuvnt, se
declarase artist liber-profesionist i-i fcuse reclam n consecin n paginile galbene.
Telefonul suna rar. Ctiga puin cu aceast meserie; se furia i prindea pe pelicul oameni
care nu tiau c snt fotografiai. Muli dintre clienii lui erau avocai care aveau nevoie de
murdrie pentru procesele de divor. Dup doi ani de liber-profesionalism, prinsese cteva
trucuri i acum se considera un detectiv particular prost. Cerea patruzeci de dolari pe or,
atunci cnd putea.
Un client era Gray Grantham, un vechi prieten de pe vremea cnd lucra la
ziar i care apela la el cnd avea nevoie de ceva murdar. Grantham era un reporter serios,
moral, dar cu o mic urm de ticloie i, cnd avea nevoie de ceva murdar, l suna. i plcea
de Grantham pentru c era sincer cnd vorbea de ticloia lui. Ceilali erau prea cucernici.
Se afla n maina lui Grantham, un Volvo, pentru c avea telefon. Era dousprezece i i
fuma prnzul, ntrebndu-se dac se va simi mirosul, dei inea ferestrele deschise. Cnd era
pe jumtate drogat fcea cea mai bun treab. Fiind nevoit s pndeti motelurile ca s ctigi
ceva, trebuie s te droghezi.
152
John Grisham
Dinspre locul mortului" venea o briz plcut, mprtiind mirosul spre Pennsylvania.
Parcase ilegal, se droga, dar nu-i prea psa. Avea la el mai puin de douzeci i opt de grame
de drog, dar i ofierul care rspundea de el fuma, aa c ce dracu'!
Cabina de telefon era la un bloc i jumtate mai nainte, pe trotuar, dar departe de strad.
Aproape c putea s citeasc n cartea de telefon din raft cu teleobiectivul lui. Un
fleac. nuntru se afla o femeie gras, care umplea cabina i gesticula larg. Croft trase din
igar i se uit n oglind dup poliiti. Era o zon interzis pentru parcare. Pe Pennsylvania
circulaia era intens.
La dousprezece i douzeci, femeia iei cu greu din cabin i de undeva apru un brbat
tnr ntr-un costum frumos care nchise ua. Croft i lu Nikon-ul i sprijini obiectivul de
volan. Era rcoare i nsorit i trotuarul era aglomerat de circulaia din timpul prnzului.
Umerii i capetele se micau repede. Pauz. Clic. Pauz. Clic. Subiectul forma un numr i se
uita mereu n jur. Era omul lor.
Vorbi cam treizeci de secunde; telefonul din main sun de trei ori i se opri. Era
semnalul lui Grantham, de la Post Era omul lor i vorbea la telefon. Croft i ddu drumul.
Ia cte poi", spusese Grantham. Pauz. Clic. Clic. Capete i umeri. Pauz. Clic. Clic. Ochii i
se plimbau n jur n timp ce vorbea, dar inea spatele spre strad. Faa, din plin. Clic. Croft
termin un film de treizeci i ase de poziii n dou minute, apoi lu un alt Nikon. nurub
obiectivul i atept s treac un grup mare.
Lu o ultim gur de fum i arunc igara n strad. Era uor. Sigur, trebuia talent ca s
faci o poz ntr-un studio, dar munca pe strad era mult mai distractiv. Era un delict s furi
chipul cuiva cu o camer ascuns.
Subiectul era un individ care vorbea succint. Termin, deschise ua, privi n jur i porni
spre Croft. Clic, clic, clic. n plin fa, tot chipul, merge mai repede, se apropie, frumos,
frumos. Croft lucra febril, apoi, n ultima clip, puse apar-
CAZUL PELICAN 153
tul pe scaun i privi Pennsylvania, n timp ce omul lor disprea n mijlocul unui grup de
secretare.
Ce prost! Cnd te ascunzi, nu folosi niciodat acelai telefon public de dou ori.


Garcia se lupta cu umbrele. Avea soie i un copil i era speriat. Avea o carier n fa,
muli bani, i, dac i pltea datoriile i-i inea gura, va fi un om bogat. Dar el voia s
vorbeasc. Btea cmpii cum c vrea s vorbeasc, c are ceva de spus i aa mai departe, dar
nu putea s se hotrasc. Nu avea ncredere n nimeni.
Grantham nu l grbea. l lsa s trncneasc suficient pentru ca Croft s-i fac treaba.
Garcia va spune n cele din urm ce tia. O dorea att de mult! l sunase de acum de trei ori i
se simea tot mai bine cu noul lui prieten Grantham, care jucase rolul acesta de multe ori i
tia cum merg lucrurile. Primul pas era calmarea i creterea ncrederii, i trata cu cldur i
respect, le vorbea despre purtri bune i rele. Apoi ei vorbeau.
Fotografiile erau reuite. Croft nu era chiar de prima mn. De obicei era att de afumat
nct puteai s i dai seama dup fotografie, dar era ticlos i discret, avea practica ziaristicii
i, din ntmplare, era disponibil pe loc. Alesese dousprezece poziii i le mrise la apte pe
cinci; erau remarcabile. Profil dreapta. Profil stnga. Din fa, Ia telefon. Din fa, privind
spre camer. Poz din fa la mai puin de aizeci de metri. Un fleac, spusese Croft.
Garcia avea sub treizeci de ani, era chipe, cu trsturi bine conturate. Pr negru, scurt.
Ochi negri. Poate era hispanic, dar pielea nu era nchis la culoare. Hainele erau scumpe.
Costum bleumarin, probabil ln. Fr dungi sau modele din estur. Guler alb i cravat de
mtase. Pantofi negri sau grena cu lustru strlucitor. Absena servietei era deconcertant. Dar
era n timpul prnzului i probabil c plecase repede, ca s telefoneze, i se ntorcea la birou.
Departamentul Justiiei se gsea la distan de un bloc.
154
John Grisham
Grantham studie fotografiile supraveghind permanent ua. Sarge nu ntrzia niciodat.
Era ntuneric i clubul se aglomera. Grantham era singurul alb cale de trei blocuri.
ntre zecile de mii de avocai guvernamentali din D.C., vzuse civa care tiau s se
mbrace, dar nu prea muli. Mai ales cei tineri. ncepeau cu patruzeci de mii pe an i hainele
nu erau importante pentru ei. Pentru Garcia hainele erau importante i el era prea tnr i prea
bine mbrcat ca s fie avocat guvernamental.
Era avocat particular, la o firm, de trei sau patru ani de acum, i cu un salariu n jur de
optzeci de mii. Minunat. Asta restrngea cercul la cincizeci de mii de avocai i aria cer-
cetrilor nu prea s se lrgeasc, deocamdat.
Ua se deschise i intr un poliist. Prin fum i abur, i ddu seama c era Cleve. Era un
local respectabil, unde nu se practicau jocuri de noroc i nu erau trfe, aa nct prezena unui
poliist nu alarma pe nimeni. Se aez n separeu, n faa lui Grantham.
Tu ai gsit locul sta? ntreb Grantham.
Da. i place?
S zicem. Vrem s trecem neobservai, nu-i aa? Eu snt aici ca s culeg secrete de la
un angajat la Casa Alb. E ceva serios. Spune-mi, Cleve, trec eu neobservat aici, n toat
albeaa mea?
Nu-mi place c trebuie s-i spun, Grantham, dar nu eti att de celebru pe ct crezi.
Vezi fanii ia de la bar? Privir barul, unde se niruiau muncitori din construcii. A paria pe
o leaf c nici unul dintre ei nu a citit vreodat Washington Post, nu au auzit de Gray
Grantham i nu d o ceap degerat pe ceea ce se ntmpl la Casa Alb.
Bine, bine, unde e Sarge?
Sarge nu se simte bine. Mi-a dat un mesaj pentru tine.
Nu o s mearg. Putea s-l foloseasc pe Sarge ca pe o surs anonim, dar nu pe fiul lui
sau pe altcineva cu care vorbise Sarge.
CAZUL PELICAN 155
Ce-icuel?
Vrsta. Nu a vrut s vorbeasc cu tine ast-sear, dar e urgent, aa a zis.
Grantham asculta rbdtor.
Am un plic n main, lipit i sigilat bine. Sarge a fost foarte aspru cnd mi l-a dat i
mi-a spus s nu-l deschid. Du-i-l domnului Grantham", a zis. Cred c e important.
S mergem.
i croir drum prin mulime, pn la u. Maina de patrulare era parcat ilegal. Cleve
deschise ua dinspre locul mortului" i scoase plicul din cutia de mnui.
A luat asta din Aripa de Vest.
Grantham bg plicul n buzunar. Sarge nu era omul care s ridice ceva de jos i, n
timpul legturii lor, nu-i dduse niciodat vreun document.
Mulumesc, Cleve.
Nu mi-a spus ce este mi-a cerut s atept s citesc ziarul.
Spune-i lui Sarge c-l iubesc.
Snt sigur c o s-i dea palpitaii.
Maina de patrulare se ndrept i Grantham se grbi spre maina lui, un Volvo plin acum
de duhoarea de marijuana ars. nchise ua, aprinse plafoniera i deschise plicul. Era clar
c avea n mn o not intern de la Casa Alb, n care era vorba de un asasin numit Khamel.


Zbura traversnd oraul. Iei din Brightwood, pe Strada 16, i o lu spre sud, spre strada
Washington. Era aproape apte treizeci i dac reuea s scrie ntr-o or va aprea n
ultima ediie, cea mai mare din cele ase ediii, care ncepea s ias de sub tipar la zece
treizeci. Slav Domnului c fusese obligat s cumpere micul telefon pentru main. l sun
pe Smith Keen, asistentul redactorului-ef de la investigaii, care era nc n biroul
redactorilor de la etajul cinci. Acesta sun un prieten de la tiri externe i-l rug s lase tot
spaiul pentru Khamel.
156
John Grisham
Nota nu l convingea. Cuvintele erau prea precise pentru a fi puse pe o hrtie care
s fie apoi aruncat pe birou ca o strategie oarecare privind vnzarea de cafea sau de ap
mbuteliat. Cineva, probabil Fletcher Coal, dorea ca lumea s tie c acest Khamel apruse
ca suspect i c era arab, c avea legturi strnse cu Libia, Iran i Irak, ri conduse de idioi
fanatici care urau America. Cineva de la Casa Alb de Nebuni dorea ca povestea s apar pe
pagina nti.
Dar era o poveste a dracului i era bun de pagina nti. El i cu Smith Keen o terminar
pe la nou. Gsir dou poze vechi ale unui brbat despre care se credea c ar fi Khamel, dar
att de neasemntoare, nct preau s fie doi indivizi diferii. Keen a propus s le pun pe
amndou. Dosarul despre Khamel era subire. Mai mult zvonuri i legende, dar puin
substan. Grantham pomeni de Pap, de diplomatul englez, de bancherul german i de
ambuscada n care czuser soldaii israelieni. i acum, conform unei surse confideniale de
la Casa Alb, o surs dintre cele mai de ncredere, Khamel era suspectat de uciderea
judectorilor de la Curtea Suprem, Rosenberg i Jensen.


Dup douzeci i patru de ore de la explozie, ea era nc n via. Dac scpa pn
diminea, putea s nceap alt zi, cu idei noi n privina celor ce avea s fac i unde s se
duc. Deocamdat, era obosit. Se afla ntr-o camer de la etajul cincisprezece, la Marriott,
cu ua ncuiat, luminile aprinse i un spray mare Mace (1) lsat pe cuvertur. Prul ei des,
rou, se afla acum ntr-o pung de hrtie n dulap. Ultima oar i tiase prul la trei ani i
mama ei o btuse.
Petrecuse dou ore grele cu o pereche de foarfeci tocite, ca s-l taie i s-i dea totui o
form. Va putea s-l in sub o apc sau plrie pn cine tie cnd. Durase alte dou ore s-l
vopseasc negru. Ar fi putut s-l decoloreze i s se fac

(1) Mace marc de spray paralizant i lacrimogen.
CAZUL PELICAN 157
blond, dar ar fi fost prea bttor la ochi. Presupunea c are de-a face cu profesioniti i
pentru un motiv nelmurit se hotrse s se fac brunet. Apoi, ce naiba, dac mine se va
scula cu alt gnd, se va face blond. Strategia cameleonului. Schimb-i culoarea n fiecare zi
i nnebunete-i. Clairol avea cel puin optzeci i cinci de nuane.
Era teribil de obosit, dar se temea s doarm. Nu l vzuse pe prietenul ei de la Sheraton
n timpul zilei, dar cu ct umbla mai mult, cu att i se prea c toate feele seamn. Era acolo,
afar, tia. i avea prieteni. Dac puteau s-i asasineze pe Rosenberg i pe Jensen i s-l dea
gata pe Thomas Callahan, cu ea o s le fie uor.
Nu se va apropia de maina ei i nu voia s nchirieze una. nchirierea unei maini las
urme. i probabil c ei stteau la pnd. Putea doar s ia un avion, dar ei stteau la pnd i n
aeroporturi. S ia un autobuz, dar nu-i cumprase niciodat bilet i nici nu vzuse pe
dinuntru un autobuz Greyhound.
Dup ce i-au dat seama c a disprut, ei se ateptau probabil ca ea s fug. Era doar o
amatoare, o fat de colegiu cu inima fiin dup ce-i vzuse iubitul fcut bucele i ars. Va
face undeva o micare greit, va iei din ora i vor pune mna pe ea.
Dar, n clipa de fa, ea prefera oraul. Avea un milion de camere de hotel, aproape tot
attea alei, crciumi i baruri, i ntotdeauna erau muli oameni care se plimbau de-a lungul
strzilor Bourbon, Chartres, Dauphine i Royal. Le cunotea bine, mai ales pe cele din
Cartierul Francez, unde puteai merge oriunde pe jos. Cteva zile, putea s se mute din hotel n
hotel, pn cnd ns? Nu tia. Nu tia de ce. n mprejurrile actuale, i se prea inteligent s
se mite mereu. Va evita strzile n timpul dimineilor, cnd va ncerca s doarm. i va
schimba mereu hainele, plriile i ochelarii. Va ncepe s fumeze, s aib mereu o igar
aprins. Se va plimba pn cnd va obosi de atta micare, atunci s-ar putea s-o lase n
158
John Grisham
pace. Era bine c era speriat. Trebuia s se gindeasc continuu. Va supravieui.
Se gndi s anune poliia, dar nu era momentul. Ei luau nume i pstrau dosare; puteau fi
periculoi. Putea s-l cheme pe fratele lui Thomas, de la Mobile, dar bietul om nu putea face
nimic ca s-o ajute n clipa de fa. Se gndi s-l sune pe decan, dar cum s-i explice povestea
cu referatul, cum s-i spun de Gavin Verheek, FBI, maina-capcan, Rosenberg i Jensen, i
despre ea nsi, cum se ascundea, i s procedeze astfel, nct totul s sune credibil. Hotr
s-l lase pe decan n pace. Oricum nu-i plcea. Se gndi s sune cteva prietene de la
Facultatea de Drept, dar oamenii vorbesc i s-ar putea ca ei s aud. Trebuia s ia legtura cu
Alice Stark, cea mai bun prieten a ei. Alice era ngrijorat i se va duce la poliie, unde va
spune c buna ei prieten Darby Shaw dispruse. O va suna mine pe Alice.
Form numrul serviciului de camer i comand o salat mexican i o sticl de vin
rou. O va bea pe toat, apoi se va aeza n fotoliu cu sprayul Mace alturi i va supraveghea
ua pn cnd va adormi.



18

Limuzina lui Gminski fcu un viraj de o sut optzeci de grade, ca i cum strada i-ar fi
aparinut, i se opri brusc n fa la Sheraton. Ambele ui din spate se deschiser larg,
Gminski iei primul, urmat rapid de trei aghiotani, care alergar dup el cu bagaje i serviete.
Era aproape ora dou dup-amiaza i directorul era evident grbit. Nu se opri la recepie,
ci se duse direct spre lifturi. Aghiotanii alergar dup el i inur ua liftului deschis; nu
vorbi nimeni n timp ce urcau la etajul ase.
Trei dintre agenii lui l ateptau ntr-o camer pe col. Unul dintre ei deschise ua i
Gminski intr fr s salute. Aghiotanii aruncar bagajele pe unul din paturi. Directorul i
scoase haina i o arunc pe un fotoliu.
Unde e? se rsti el la un agent numit Hooten. Cel numit Swank trase draperiile i
Gminski pi spre fereastr.
Swank arta spre Marriott, peste drum, i mai jos cu un bloc.
E la etajul cincisprezece, a treia camer dinspre strad, luminile snt aprinse.
Gminski se uit spre Marriott.
Eti sigur?
Da. Am vzut-o intrnd, a pltit cu cartea de credit.
Biata copil, spuse Gminski plecnd de la fereastr. Unde a fost noaptea trecut?
160
John Grisham
La Holiday Inn, pe Royal. A pltit tot cu carte de credit.
Ai vzut pe cineva urmrind-o? ntreb directorul.
Nu.
Vreau ap, spuse el aghiotantului, care sri spre vasul cu ghea i mnui cu zgomot
cuburile.
Gminski se aez pe marginea patului, i mpleti degetele i trosni fiecare ncheietur.
Ce prere ai? l ntreb el pe Hooten, cel mai n vrst dintre cei trei ageni.
Snt pe urmele ei. O caut peste tot. Ea folosete cri de credit. n patruzeci i opt de
ore e moart.
Nu e proast, se amestec Swank. i-a tiat prul i l-a vopsit negru. Se mic mereu.
Aparent, nu are n plan s prseasc oraul curlnd. i dau aptezeci i dou de ore pn s-o
gseasc.
Gminski sorbi apa.
Asta nseamn c micul ei referat a lovit direct la int. i nseamn c prietenul
nostru e acum un om foarte disperat. Unde e?
Hooten rspunse repede.
Nu tim.
Trebuie s-l gsim.
Nu a fost vzut de sptmni ntregi.
Gminski puse paharul pe birou i lu cheia camerei.
Deci, ce prere ai? l ntreb pe Hooten.
S-o aducem aici? ntreb Hooten.
Nu va fi uor, spuse Swank. Poate are o arm. S nu fie rnit cineva.
E o putoaic speriat, spuse Gminski. E i civil pe deasupra. Nu ne putem permite
s rpim civili de pe strad.
Atunci n-o s reziste mult, spuse Swank.
Cum o iei? ntreb Gminski.
Snt mai multe soluii, rspunse Hooten. O prindem pe strad. Mergem n camera ei.
A putea ajunge n camera
CAZUL PELICAN 161
ei n mai puin de zece minute dac plec chiar acum. Nu e chiar aa de greu. Nu e o
profesionist.
Gminski se plimb ncet prin camer i l urmrir cu toii din ochi. Se uit la ceas.
Eu a nclina s nu o lum. S dormim patru ore i s ne ntlnim aici la ase treizeci.
Noaptea e un bun sftuitor. Dac putei s m convingei s o rpim, atunci o s-o facem.
Bine?
Toi ddur asculttori din cap.


Vinul i fcu efectul. Moi n fotoliu, apoi se mut n pat i dormi adnc. Suna telefonul.
Cuvertura atrna pe podea i picioarele ei se aflau pe pern. Telefonul suna. Avea pleoapele
lipite. Mintea i era amorit i pierdut n visuri, dar, undeva ntr-un col, ceva lucra i i
spunea c sun telefonul.
Ochii se deschiser, dar fr s vad mare lucru. Soarele se ridicase, luminile erau
aprinse i ea se uita la telefon. Nu, nu ceruse s fie trezit. Se gndise o clip la aceast
posibilitate, dar era sigur c nu ceruse s fie trezit. Se aez pe marginea patului i ascult
soneria. De cinci ori, zece, cincisprezece, douzeci. Nu se opri. Se putea s fie o greeal, dar
dup ce suna de douzeci de ori, se oprea.
Nu era greeal. Ceaa ncepu s se mprtie i se mut lng telefon. Cu excepia
recepiei i poate a proprietarului i a cameristei de serviciu, nimeni nu tia c se afl n acest
loc. Comandase mncare, dar nu mai fcuse i alte apeluri.
Soneria se opri. Bun, era o greeal. Se duse spre baie, dar telefonul sun din nou.
Numr. Dup al paisprezecelea apel, ridic receptorul.
Alo?
Darby, snt Gavin Verheek. Totul e n regul?
Se aez pe pat.
De unde ai numrul?
Avem mijloacele noastre. Ascult, ai...
162
John Grisham
Stai, Gavin. Stai o clip. S m gndesc. Cartea de credit, nu- i aa?
Da, cartea de credit Marcajul de hrtie. Sntem FBI-ul, Darby. Avem mijloace. Nu e
chiar aa greu.
Atunci i ei pot face la fel.
Cred c da. Stai n hoteluri mici i pltete cu bani ghea.
Simea un nod greu n stomac i se ntinse pe pat. Chiar aa. Nu era greu. Marcajul de
hrtie. Ar fi putut s fie moart pn acum. Ucis datorit unor hrtii.
Darby, eti acolo?
Da. Se uit spre u ca s se asigure c are lanul pus. Da, snt aici.
Eti teafr?
Aa cred.
Avem unele informaii. Mine, la campus, va avea loc o slujb funerar, la trei, apoi
urmeaz nmormntarea, n ora. Am vorbit cu fratele lui i familia dorete ca eu s fiu unul
dintre cei ce duc sicriul. Disear ajung acolo. Cred c trebuie s ne ntlnim.
De ce s ne ntlnim?
Trebuie s ai ncredere n mine, Darby. Viaa ta e n pericol acum i trebuie s m
asculi.
Ce urmrii?
Se fcu tcere.
Ce vrei s spui?
Ce a spus directorul Voyles?
Nu am vorbit cu el.
Credeam c eti avocatul lui, ca s zicem aa. Ce se ntmpl, Gavin?
De data asta nu acionm.
i ce ar putea s nsemne asta, Gavin? Spune-mi!
De aceea trebuie s ne ntlnim. Nu vreau s mai spun nimic la telefon.
Telefonul funcioneaz foarte bine i asta e tot ce ai la dispoziie deocamdat. Aa c
spune, Gavin.
CAZUL PELICAN 163
De ce nu ai ncredere n mine? Era jignit.
Acum o s nchid. Nu-mi place. Dac voi tii unde snt, atunci s-ar putea s m
atepte cineva n hol.
Prostii, Darby. Folosete-i capul! Am numrul camerei tale de o or i nu am fcut
dect s te sun. Sntem de partea ta, jur.
Se gndi puin. Era logic, dar o gsiser att de uor.
Te ascult. Nu ai vorbit cu directorul, dar FBI-ul nu intr n aciune. De ce?
Nu tiu sigur. Ieri a luat hotrrea s uite de pelican", a dat instruciuni s fie
abandonat. Asta e tot ce pot s-i spun.
Nu e foarte mult. tie despre Thomas? tie c ar fi trebuit s fiu moart pentru c l-
am scris i c, la patruzeci i opt de ore dup ce Thomas i-a dat referatul ie, vechiul lui
prieten de la Facultatea de Drept, ei cine dracu' or fi ei au ncercat s ne omoare pe
amndoi? tie toate astea, Gavin?
Nu cred.
Asta nseamn c nu, nu-i aa?
Da. nseamn c nu.
Bine, ascult-m. Crezi c a fost omort din cauza referatului?
Probabil.
Asta nseamn c da, nu-i aa?
Da.
Mulumesc. Dac Thomas a fost omort din cauza referatului, atunci tim cine l-a
omort. i dac tim cine l-a omort pe Thomas, atunci tim cine i-a omort i pe Rosen-berg
i pe Jensen, nu-i aa?
Verheek ezit.
Spune c da, fir-ar s fie! se repezi Darby.
A spune c e probabil.
Splendid! Probabil nseamn da pentru un avocat. tiu c asta e tot ce poi face. E un
probabil foarte puternic, totui mi spui c FBI renun la micul meu suspect.
164
John Grisham
Linitete-te, Darby. Hai s ne ntlnim disear i s stm de vorb. A putea s-i
salvez viaa.
Puse cu grij receptorul sub o pern i se duse la baie. Se spl pe dini i perie ceea ce-i
mai rmsese din pr, apoi arunc obiectele de toalet i schimburile ntr-o geant nou de
voiaj, din prelat. i puse bluzonul, apca i ochelarii de soare i nchise ncet ua dup ea.
Holul era pustiu. Urc pe jos pn la etajul aptesprezece, lu liftul pn la zece, apoi cobor
pe scri zece etaje pn n hol. Ua de la casa scrii era chiar lng toalet i ea se strecur
repede n cea pentru femei. Holul prea s fie pustiu. Se duse ntr-o cabin, ncuie ua i
atept un timp.


Vineri dimineaa n Cartierul Francez. Aerul era rece i curat, fr urme de miros de
mncare i pcat. Ora opt dimineaa prea devreme pentru oameni. Merse pe jos ca s-i
limpezeasc mintea i s-i fac planul zilei. Pe Dumaine, lng Piaa Jackson, gsi o cafenea
pe care o ochise dinainte. Era aproape goal i avea un telefon public n spate. i turn
cafea i o puse pe o mas de lng telefon. Acolo putea vorbi.
Verheek veni la telefon n mai puin de un minut.
Unde stai Ia noapte? ntreb ea cu ochii pe ua de la intrare.
Hotelul Hilton, lng ru.
tiu unde este. O s te sun disear, trziu, sau mine diminea. S nu m urmreti iar.
Acum pltesc cu bani ghea, nu cu carte de credit.
Foarte inteligent, Darby. Nu sta pe loc.
S-ar putea s fiu moart cnd ajungi tu aici.
Nu, nu ai s fii. Gseti acolo un Washington Post?
Poate. De ce?
Ia unul, repede. Unul de azi. E o poveste frumoas despre Rosenberg i Jensen i
poate despre cine i-a ucis.
Nu mai pot s stau. Te sun mai trziu.
CAZUL PELICAN 165
Primul stand de ziare nu avea Post. Merse n zigzag spre Canal, acoperindu-
i urmele, supraveghindu-i spatele, spre St. Ann, de-a lungul magazinelor de antichiti de
pe Royal, printre barurile jerpelite de pe ambele pri ale strzii Bien-ville i n cele din urm
la French Market, de-a lungul strzilor Decatur i North Peters. Mergea repede, dar
nepstoare. Avea aerul c e ocupat, ochii ei aruncau priviri iui cercetnd umbrele. Dac
erau undeva, acolo, n umbr, continund s-o urmreasc, erau foarte buni.
Cumpr Post i Times-Picayune de la un vnztor ambulant i gsi o mas ntr-un
col pustiu de la Cafe" du Monde.
Pagina nti. Citnd o surs confidenial, articolul insista pe legenda lui Khamel i pe
implicarea lui n crime. n tineree, omorse pentru credina lui, se spunea, dar acum o fcea
numai pentru bani. Muli bani, presupunea un expert de la contrainformaii, acum la pensie,
dar recunoscut ca atare, i el fr nume. Fotografiile erau ceoase i neclare, dar
amenintoare. Nu puteau fi ale aceleiai persoane. Dar atunci, spunea expertul, omul nu
putea fi identificat i nu fusese fotografiat de peste zece ani.
Un chelner apru n sfrit i ea comand cafea i un papana glazurat. Expertul spunea
c muli l considerau mort. Interpol-ul credea c fusese ucis nu mai departe dect acum ase
luni. Expertul se ndoia c el cltorea cu avionul. FBI l pusese n capul listei sale.
Deschise ncet ziarul din New Orleans. Thomas nu era pe pagina nti, dar fotografia lui
era n pagina a doua, cu un articol lung. Poliitii priveau cazul ca pe o omucidere, dar nu
aveau prea multe indicii. O femeie alb fusese vzut n zon, puin nainte de explozie.
Facultatea de Drept era zguduit, dup declaraiile decanului. Poliia spunea puine lucruri.
Mine, n campus, va avea loc o slujb. Se fcuse o greeal ngrozitoare, spunea decanul.
Dac e vorba de o crim, atunci era clar c cineva omorse pe cine nu trebuia.
Avea ochii umezi i deodat se simi din nou nfricoat. Poate era doar o greeal.
Triau ntr-un ora violent, cu oa-
166
John Grisham
meni nebuni, i poate c cineva ncurcase lucrurile i greise n alegerea mainii. Poate
c nu o urmrea nimeni.
i puse ochelarii de soare i se uit la fotografia Iui. O luaser din anuarul Facultii de
Drept; avea acel zmbet superior pe care l arbora cnd era profesor. Era proaspt tuns i
foarte frumos.


Articolul lui Grantham despre Khamel a electrizat Washington-ul vineri dimineaa. Nici
nota intern, nici Casa Alb nu erau pomenite i n ora se fceau pariuri privind sursa de
informaii.


Atmosfera era deosebit de ncins n Hoover Building. n biroul directorului, Eric East
i K.O. Lewis se plimbau nervoi, n timp ce Voyles vorbea cu Preedintele pentru a treia
oar n dou ore. Voyles njura, nu direct pe Preedinte, dar pe cei din jurul lui. l njura pe
Coal i, cnd Preedintele njur i el, Voyles suger s foloseasc detectorul de minciuni
pentru ntreaga echip, ncepnd cu Coal, i s vad de la cine veneau scurgerile de
informaii. Da, fir-ar al dracului, da, el, Voyles, va face testul, ca toi cei care lucrau n
Hoover Building. i njurar iar amndoi. Voyles era rou i transpirat, iar faptul c zbiera la
telefon i Preedintele l auzea la cellalt capt al firului nu conta deloc. tia c, pe undeva,
Coal asculta totul.
Evident, Preedintele recapt controlul asupra conversaiei i se lans ntr-o predic
plicticoas. Voyles i terse fruntea cu o batist, se aez n vechiul lui scaun de piele i
ncepu s fac un exerciiu de respiraie pentru a-i scdea tensiunea i pulsul. Supravieuise
unui atac de inim i era pndit de altul, i-i spusese lui K.O. Lewis de multe ori c Flechter
Coal i idiotul lui ef l vor omor. Dar spusese asta despre ultimii trei preedini. i ciupi
cutele grase de pe frunte i se afund n scaun.
Nu putem face asta, domnule Preedinte.
CAZUL PELICAN 167
Acum, era aproape agreabil. Fiind un om cu schimbri brute i radicale de dispoziie,
devenise deodat curtenitor. Un tip fermector.
Mulumesc, domnule Preedinte. Voi fi mine acolo.
nchise uor i vorbi cu ochii nchii.
Vrea s punem pe reporterul de la Post sub supraveghere. Zice c am mai folosit
aceast metod, aa c o vom face din nou. I-am spus c snt de acord.
Ce fel de supraveghere? ntreb K.O.
S-l urmrim doar prin ora. Douzeci i patru de ore, cu doi oameni. S vedem unde
merge noaptea, cu cine se culc. E burlac, nu-i aa?
Divorat, acum apte ani, rspunse Lewis.
Asigurai-v c nu v vede. Ageni n haine civile i schimbai la fiecare trei zile.
Chiar crede c scurgerile vin de la noi?
Nu, nu cred. Dac ar veni de la noi, de ce ne-ar pune pe urmele reporterului? Cred c
tie c snt oamenii lui. i vrea s-i prind.
E un mic serviciu, adug Lewis ndatoritor.
Da. S nu fii vzui, bine?


Biroul lui L. Matthew Barr era la etajul trei al unui bloc de birouri jalnic i drpnat
de pe Strada M din Georgetown. Pe ui nu erau tblie. Un paznic narmat, cu sacou i
cravat, ndrepta oamenii de la lift. Covorul era uzat i mobila veche. Praful acoperea totul i
era evident c Unitatea nu cheltuia bani pentru curenie.
Barr conducea Unitatea, care era o mic secie neoficial, ascuns, a Comitetului pentru
Realegerea Preedintelui. CRP avea o mulime de birouri luxoase peste ru, n Rosslyn.
Acolo, ferestrele se deschideau i secretarele erau zmbitoare, iar femeile de serviciu fceau
curat n fiecare noapte. Dar nu i aici.
168
John Grisham
Fletcher Coal iei din lift i-l salut cu capul pe paznic, care-l salut Ia rndul su n
acelai fel, fr s fac alt micare. Erau cunotine vechi. Strbtu micul labirint de birouri
murdare, spre biroul lui Barr. Coal se mndrea c e cinstit cu el nsui i, sincer, nu se temea
de nici un om din Washington, poate doar cu excepia lui Matthew Barr. Uneori se temea de
el, alteori nu, dar l admira ntotdeauna.
Barr fusese la infanteria militar, la CIA, fusese spion cu dou condamnri pentru
trdare, din care ctigase milioane i ngropase banii. Lucrase cteva luni ntr-un club
country, dar nu prea mult. Coal l recrutase personal pe Barr pentru a conduce Unitatea, care
nu exista n mod oficial. Avea un buget anual de patru milioane, bani ghea, provenii din
diferite fonduri secrete i Barr superviza o mic band de btui bine antrenai care fceau n
linite treaba ce revenea Unitii.
Ua lui Ban era ntotdeauna ncuiat. El o deschise i Coal intr. ntlnirea urma s fie
scurt, ca de obicei.
Las-m s ghicesc, ncepu Barr. Vrei s gsim pe unde se scurg informaiile.
ntr-un fel, da. Vreau s-l urmreti pe reporter, pe Grantham, douzeci i patru de ore
din douzeci i patru i s vezi cu cine vorbete. Are materiale al naibii de bune i m tem c
vin de la noi.
De necrezut ct de multe scurgeri de informaii snt!
Avem cteva probleme, dar cea cu Khamel a fost un truc. Eu am scris-
o.
Barr zmbi.
Bnuiam eu. Prea prea curat i aprut la tanc.
Ai avut vreodat de-a face cu Khamel?
Nu. Acum zece ani eram siguri c a murit. Aa i place lui. Nu are ego, deci nu va
prins niciodat. Poate s triasc ntr-o barac de carton n Sao Paulo timp de ase luni, s
mnnce rdcini i obolani, apoi s ia avionul pn la
CAZUL PELICAN 169
Roma pentru a ucide un diplomat, dup care s dispar la Singapore pentru cteva luni.
Nu citete articolele din ziare care-l privesc.
Ci ani are?
De ce te intereseaz?
Snt fascinat. Cred c tiu cine l-a angajat ca s-i omoare pe Rosenberg i Jensen.
Adevrat? Poi s-mi mprteti acest zvon?
Nu. Nu nc.
Are ntre patruzeci i patruzeci i cinci de ani, deci nu e aa btrn, dar a ucis un
general libanez la cincisprezece ani. Aa nct are o carier lung. E o legend, nelegi? Poate
s ucid cu orice mn, cu orice picior, cu o cheie de main, un creion, cu orice. E expert cu
orice arm. Vorbete dousprezece limbi. Dar ai auzit toate astea, nu-i aa?
Da, dar e amuzant
Bine. Se crede c e cel mai eficace i cel mai scump asasin din lume. n tineree nu
era dect un terorist, dar era prea talentat ca s arunce numai bombe. i a devenit asasin pltit.
Acum e cam btrn i ucide doar pentru bani.
Ct de muli?
Bun ntrebare. Probabil c ia cam zece-douzeci de milioane, i n treaba asta nu mai
e altul ca el. Unele teorii spun c ar mpri banii cu alte grupuri teroriste. Nimeni nu tie cu
adevrat. Stai s ghicesc: vrei s-l gsesc pe Khamel i s-l aduc viu.
Las-l n pace pe Khamel. mi place treaba pe care a fcut-o aici.
E foarte talentat.
Vreau s-l urmreti pe Gray Grantham i s afli cu cine vorbete.
Ai vreo idee?
170
John Grisham
Cteva. Exist un om numit Milton Hardy, care lucreaz ca om de serviciu n Aripa de
Vest. Coal arunc un plic pe birou. E acolo de mult timp, pare s fie pe jumtate orb, dar cred
c vede i aude multe. Urmrete-l o sptmn-dou. Toi i spun Sarge. M gndesc s-l dau
afar.
Minunat, Coal. Cheltuim atia bani ca s urmrim negri orbi!
F cum i spun. Timp de trei sptmni. Coal se ridic i se ndrept spre u.
Deci tii cine l-a angajat pe uciga? spuse Barr.
Sntem pe aproape.
Unitatea e mai mult dect nerbdtoare s te ajute.
Snt sigur.



19

Doamna Chen era proprietara unui duplex i nchiria cealalt jumtate, de cincisprezece
ani, studentelor la drept. Era dificil, dar retras, i tria lsndu-i i pe ceilali s triasc,
atta vreme ct erau linitii. Duplexul era la ase cvartale de campus.
Era ntuneric cnd rspunse la u. Persoana care se afla n prag era o tnr atrgtoare,
cu prul scurt i un zmbet nervos. Foarte nervos.
Doamna Chen se ncrunt la ea, pn cnd fata vorbi.
Snt Alice Stark, o prieten a lui Darby. Pot s intru? Arunc o privire peste umr.
Strada era linitit i tcut. Doamna Chen locuia singur, cu toate uile i ferestrele bine
nchise, dar i spuse c era o fat foarte drgu, cu un zmbet nevinovat i, dac era prieten
cu Darby, putea avea ncredere n ea. Deschise ua i Alice intr.
S-a ntmplat ceva? spuse doamna Chen.
Da. Darby are necazuri, dar acum nu putem s vorbim despre asta. V-a sunat la
telefon n dup-amiaza asta?
Da. A spus c va veni o tnr s se uite prin apartament
Alice respir adnc i ncerc s par calm.
Nu dureaz mult. A spus c undeva, n perete, e o u. Nu a vrea s folosesc ua din
spate sau din fa.
172
John Grisham
Doamna Chen se ncrunt i ochii ei ntrebau: De ce?" dar nu spuse nimic.
n ultimele dou zile a fost cineva n apartament? ntreb Alice. O urm pe doamna
Chen ntr-un coridor ngust.
N-am vzut pe nimeni. Ieri, devreme, nainte de rsrit, a btut cineva la u, dar nu
m-am uitat. Mut o mas din dreptul unei ui, o descuie i o deschise.
Alice pi n faa ei.
A spus s m duc singur, bine?
Doamna Chen voia s se uite i ea, dar ncuviin din cap i nchise ua n spatele lui
Alice. Ua ddea ntr-un coridor mic, care se ntunec deodat. La stnga era camera de lucru
i un comutator care nu putea fi folosit. Alice nghe n ntuneric. Apartamentul era cufundat
n ntuneric, era cald i plutea un miros greu de gunoi vechi. Se atepta s fie singur, dar era
student n anul al doilea la drept, fir-ar s fie, nu vreun detectiv particular dibaci.
Se stpni. Scotoci ntr-o geant mare i gsi un pix-lan-tern. Avea trei astfel de pixuri.
Pentru orice eventualitate. Ce eventualitate? Nu tia. Darby vorbise limpede. Pe ferestre s nu
se vad nici o lumin. Poate c ei stteau la pnd.
Cine dracu snt ei? voia s tie Alice. Darby nu tia, spuse c o s-i explice mai trziu, dar
nti trebuia s se uite prin apartament.
Alice fusese n apartament de zeci de ori anul trecut, dar intrase pe ua din
fa, cu o mulime de lumini i alte nlesniri. Fusese n toate camerele i credea c se va
descurca n ntuneric. Acum ncrederea se dusese. Dispruse. n locul ei simea o team care
o fcea s tremure.
Stpnete-te. Eti singur. Nu ar veni s stea aici, avnd o femeie bgcioas alturi.
Dac fuseser ntr-adevr, fcuser doar o scurt vizit."
Dup ce se uit atent, se convinse c lanterna funciona. Lumina cu intensitatea unui
chibrit care se stinge. O
CAZUL PELICAN173
ndrept spre podea i vzu un cerc slab, de mrimea unei portocale mici. Cercul
tremura.
n vrful picioarelor, ddu colul spre camera de lucru. Darby spunea c acolo era o
lamp mic, pe raftul de cri, aproape de televizor, i c lumina aceea era ntotdeauna
aprins. O folosea ca lamp de veghe i ddea o lumin slab n camer, pn la buctrie. Fie
c Darby minise, fie c becul se arsese, sau l deurubase cineva. Nu avea importan n
momentul de fa, pentru c buctria i camera erau n ntuneric.
Se afla pe covor, n mijlocul camerei, naintnd centimetru cu centimetru spre masa din
buctrie, unde ar fi trebuit s fie computerul. Se lovi de marginea mesei de cafea i lanterna
se stinse. O scutur. Nimic. Cut a doua lantern n geant.
n buctrie, mirosul era mai greu. Computerul se afla pe mas mpreun cu o mulime
de dosare goale i agende. Examin computerul cu luminia ei slab. Butonul de pornire era
n fa. l aps i monitorul monocrom se nclzi ncet. Ecranul emitea o lumin verzuie care
acoperea masa, dar nu depea spaiul buctriei.
Alice se aez n faa tastaturii i ncepu s bat. Gsi menu-ul, apoi listarea, apoi
fiierele. Coninutul directorului acoperi ecranul. l studie cu atenie. Trebuia s cuprind
cam patruzeci de fiiere i vzu numai zece. Cea mai mare parte fuseser terse. Puse n
funciune imprimanta laser i n cteva clipe directorul era trecut pe hrtie. O lu i o bg n
geant.
Se ridic i, cu ajutorul lanternei, ncepu s examineze dezordinea din jurul
computerului. Darby apreciase numrul de dischete la douzeci, dar dispruser. Nu mai era
nici o dischet. Agendele erau pentru drept constituional i procedur civil i att de
plicticoase i pline de generaliti nct nu le-ar fi vrut nimeni. Fiierele expandabile erau puse
grmad, la un loc, dar goale.
174
John Grisham
Era o treab curat, fcut cu rbdare. Cineva petrecuse cteva ore tergnd i adunnd,
apoi plecase numai cu o geant sau o pung de plastic.
n camer, lng televizor, Alice se uit afar. Maina roie era acolo, la un metru i ceva
de fereastr. Prea n regul.
nuruba becul de la lumina de veghe, o aprinse i o stinse repede. Mergea perfect. l
deurub la fel cum fcuse el sau ea.
Ochii ei se obinuiser; acum vedea canaturile uilor i mobila. nchise computerul i se
strecur prin camer spre hol.
Doamna Chen o atepta exact acolo unde o lsase.
E n regul? ntreb ea.
Totul e n regul, spuse Alice. Dar fii atent. Am s v sun peste o zi sau dou, s vd
dac a trecut cineva. i v rog, nu spunei nimnui c am fost aici.
Doamna Chen asculta atent, n timp ce muta masa n faa uii.
Ce-i cu maina ei?
O s fie bine. Dar uitai-v la ea.
Ea e bine?
Erau n camer, aproape de ua din fa.
O s fie bine. Cred c se va ntoarce n cteva zile. Mulumesc, doamn Chen.
Doamna Chen nchise ua, o ncuie i se uit pe ferestruic. Fata era pe trotuar i n
curnd dispru n ntuneric.
Alice merse pe jos trei cvartale, pn la maina ei.


Vineri seara n Cartierul Francez! Tulane juca mine la Dome, apoi duminic jucau
The Saints i oamenii glgioi ieiser cu miile, parcnd la ntmplare, blocnd strzile,
hoinrind n mulimi zgomotoase, bnd din pahare de plastic, nghesuindu-se n baruri i
amuzndu-se, fcnd scandal
CAZUL PELICAN 175
i distrndu-se. Pe la nou, Inner Quarter era nchis cu grilaje.
Alice parc pe Poydras, departe de locul unde voia s parcheze i ajunse cu o or
ntrziere la barul aglomerat din St. Peter, n inima Cartierului Francez. Nu erau mese. Toi se
nghesuiau la bar. Se retrase ntr-un col cu o igar i i trecu privirea peste oameni. Cei mai
muli erau studeni, venii n ora pentru meci.
Un chelner veni direct la ea.
Cutai cumva o prieten? ntreb el.
Ea ezit.
Da.
El art dincolo de bar.
Dup col, n prima camer pe dreapta, snt cteva mese mici. Cred c prietena
dumneavoastr e acolo.
Darby era ntr-un separeu mic, aplecat peste o sticl de bere, cu ochelari de soare i
plrie. Alice i strnse mna.
Ce bine mi pare c te vd! i studie coafura, amuzndu-se. Darby i scoase ochelarii.
Avea ochii roii i obosii.
Nu am tiut pe cine altcineva s sun.
Alice ascult cu faa fr expresie, incapabil s se gndeasc la ceva potrivit i
incapabil s-i ia ochii de la prul ei.
Cine i-a fcut prul? ntreb ea.
i place? E puin cam punk, ceea ce cred c e o revan i n mod sigur va impresiona
oamenii cnd voi ncepe s caut o slujb.
De ce?
Cineva a ncercat s m omoare, Alice. Nite oameni ri au o list i numele meu e n
capul ei. Cred c m urmresc.
S te omoare? Ai pronunat cuvntul omor"? Cine ar putea s vrea s te omoare,
Darby?
Nu snt sigur. Ce e cu apartamentul meu?
176
John Grisham
Alice ncet s se mai uite la prul ei i-i ddu hrtia cu directorul. Darby o studie. Era
adevrat. Nu era un vis sau o greeal. Bomba fusese pus n maina care trebuia. Rupert i
cow-boy-ul puseser mina pe ea. Chipul pe care l vzuse o cuta pe ea. Intraser n
apartamentul ei i terseser tot ceea ce doreau s tearg. O ateptau afar.
Ce e cu dischetele?
Nu mai e nici una. Fiierele expandabile de pe masa din buctrie au fost puse
laolalt, ordonat i snt goale. n rest, totul pare s fie n ordine. Au deurubat becul de la
lampa de veghe i totul e n ntuneric. Am controlat. Funcioneaz. Snt tipi cu foarte mult
rbdare.
Ce e cu doamna Chen?
Nu a vzut nimic.
Darby ndes hrtia ntr-un buzunar.
Ascult, Alice, mi s-a fcut deodat foarte fric. Nu trebuie s fii vzut cu mine.
Poate nu a fost o idee bun.
Cine snt oamenii tia?
Nu tiu. L-au omort pe Thomas i au ncercat s m omoare i pe mine. Am avut
noroc, iar acum m urmresc.
De ce, Darby?
Nu trebuie s tii i nu am s-i spun. Cu ct tii mai mult, cu att eti mai n pericol.
Crede-m, Alice, nu pot s-i spun ce tiu.
Dar nu am s spun nimnui, jur!
Dar dac te fac ei s vorbeti?
Alice se uit n jur, ca i cum totul ar fi fost n regul. i studie prietena. Fuseser foarte
apropiate nc de la cursurile de orientare. Studiaser ore ntregi mpreun, schimbaser
notie, transpiraser la examene, fcuser echip la procesele nscenate, vorbiser despre
brbai. Alice era singura student care tia de legtura lui Darby cu Callahan.
Vreau s te ajut, nu mi-e fric.
Darby nu se atinsese de bere. Scoase ncet dopul.
CAZUL PELICAN 177
Snt ngrozit. Eram acolo cnd a murit, Alice. A tremurat pmntul. El a fost fcut
buci i eu ar fi trebuit s fiu cu el. Eu ar fi trebuit s mor.
Atunci du-te la poliie.
nc nu. Poate mai trziu. Mi-e fric s-o fac. Thomas se dusese la FBI i peste dou
zile ar fi trebuit s murim arondoi.
Deci FBI-ul te urmrete?
Nu cred. Dar au vorbit i cineva i-a ascultat foarte atent i a auzit cine nu trebuia.
Au vorbit despre ce? Hai, Darby, eu snt prietena ta cea mai bun. Nu te mai juca.
Darby lu o nghiitur mic din sticl. Evita s o priveasc n ochi. Se uita la mas.
Te rog, Alice. Las-m s atept. Nu are rost s-i spun ceva care te-ar putea duce la
moarte. O pauz lung. Dac vrei s m ajui, du-te la slujb mine. Fii cu ochii n patru.
mprtie zvonul c te-am sunat de la Denver, unde stau cu o mtu, al crei nume nu-l
cunoti, i c am lsat balt facultatea semestrul sta, dar c vin la primvar. Asi-gur-te c
zvonul sta se rspndete. Cred c unii vor asculta cu atenie.
Bine. Ziarul spune c o femeie alb a fost zrit atunci cnd a fost ucis, c s-ar putea
s fie suspect sau aa ceva.
Aa ceva. Eram acolo i trebuia s fiu i eu victim. Citesc ziarele cu ochelari care
mresc. Poliia nu are nici un indiciu.
Bine, Darby. Eti mai deteapt dect mine. Eti mai deteapt dect oricare alt
persoan pe care o cunosc. i acum?
nti: iei pe ua din spate. La captul coridorului e o u alb, unde snt toaletele. De
acolo, ntr-o debara, apoi n buctrie, apoi afar, pe ua din spate. Nu te opri. Aleile duc la
Royal. Ia un taxi i du-te la maina ta. Supravegheaz-i spatele.
Vorbeti serios?
178
John Grisham
Uit-te la prul meu, Alice. M-a poci eu singur aa, doar ca s m joc?
Bine, bine. i pe urm?
Du-te mine la slujb, rspndete zvonul, i o s te chem peste dou zile.
Unde stai?
Ici i colo. M mic mult.
Alice se ridic i o srut pe obraz. Apoi plec.


Timp de dou ore, Verheek msur podeaua, ridicnd reviste, aruncndu-le, dnd comand
la serviciul de camer, despachetnd, plimbndu-se prin camer. Apoi, timp de alte dou ore,
sttu n pat, bnd o bere cald i uitndu-se la telefon. Va face asta pn la miezul nopii, i
spuse el, i apoi?
Ea spusese c l va suna.
La miezul nopii, arunc nc o revist i plec din camer. Un agent de la biroul din
New Orleans l ajutase puin i-i dduse cteva adrese de localuri frecventate de studenii de
la drept, aproape de campus. Se va duce acolo, se va amesteca printre ei, va bea bere i va
asculta. Studenii erau n ora pentru meci. Ea nu va fi acolo, dar asta nu avea importan,
pentru c nu o vzuse niciodat. Dar poate c va auzi ceva i va putea s arunce un nume, s
lase o carte de vizit, s-i fac un prieten care s o cunoasc sau care s tie pe cineva care o
cunoate. O ncercare mult mai eficient dect contemplarea telefonului.
Gsi un scaun la bar ntr-un local numit La Tribunal, aflat la trei cvartale de campus.
Avea un aer universitar, cu scheme de fotbal i poze cu fete pe perei. Clienii, muli, erau
glgioi i sub treizeci de ani.
Barmanul prea a fi student. Dup dou beri, mulimea se rri i barul aproape se goli.
Peste cteva clipe, sosi alt val.
Verheek comand a treia oar. Era unu treizeci.
Eti student la drept? l ntreb el pe barman.
Da.
Nu e chiar aa ru, nu-i aa?
CAZUL PELICAN 179
Cura tejgheaua de alune.
M-am distrat i mai bine.
Verheek tnjea dup barmanii care l serveau cu bere n timpul studeniei. Tipii
cunoteau arta conversaiei. Nimeni nu le era strin. Vorbeau despre orice.
Eu snt avocat, spuse Verheek disperat.
Oooo, hei, hei, tipul sta e avocat! Ce raritate! O persoan de excepie. Putiul plec.
Ticlos mic! Sper s fii exmatriculat. Verheek i lu sticla i se ntoarse cu faa spre
mese. Se simea ca un bunic printre copii. Dei nu putea suferi Facultatea de Drept i
amintirile de acolo, petrecuse cteva nopi de vineri lungi n barurile din Georgetown cu
prietenul lui, Callahan. Plcute amintiri.
Ce fel de avocat? Barmanul revenise. Gavin se ntoarse spre bar i zmbi.
Consilier special la FBI.
Tot mai tergea barul.
Deci la Washington?
Da, am venit aici pentru meciul de duminic. in cu Redskins. Nu putea s-i sufere pe
Redskins i nici o alt echip de fotbal. Putiul nu reacion. Unde faci facultatea?
Aici, la Tulane. Termin n mai.
i pe urm?
Poate la Cincinnati, ntr-un birou, un an sau doi.
Cred c eti un student bun.
El ridic din umeri.
Mai vrei bere?
Nu. Ai avut cursuri cu Thomas Callahan?
Sigur. l cunoatei?
Am fcut mpreun facultatea la Georgetown.
Verheek scoase o carte de vizit din buzunar i o ddu putiului.
Snt Gavin Verheek.
Putiul se uit la ea i o puse politicos lng ghea. Barul era linitit i putiul obosise de
conversaie.
180
John Grisham
Cunoti o student, Darby Shaw?
Putiul se uit la mese.
Nu, nu am fcut cunotin, dar tiu cine este. Cred c e n anul doi. O pauz lung,
bnuitoare. De ce?
Trebuie s vorbim cu ea.
S vorbim", ca la FBI. Nu pur i simplu el, Gavin Ver-heek. Pluralul suna mult mai plin
de importan.
Vine pe aici?
Am vzut-o de cteva ori. E greu s nu o remarci.
Am auzit. Gavin se uit la mese. Crezi c tipii tia ar putea s-o cunoasc?
Nu cred. Toi snt n anul nti. Se cunoate doar. Se contrazic asupra drepturilor de
proprietate, de percheziie i de confiscare.
Da, ce zile! Gavin scoase cteva cri de vizit din buzunar i le puse pe bar.
Stau la Hilton cteva zile. Dac o vezi sau auzi ceva, las-mi una.
Sigur. Asear a fost i un poliist, care a pus ntrebri. Credei c a fost amestecat n
moartea lui?
Nu, deloc. Pur i simplu trebuie s vorbim cu ea.
O s in ochii deschii.
Verheek plti berea, mulumi din nou putiului i o lu pe trotuar. Merse trei cvartale,
spre Half Shell. Era aproape dou. Era mort de oboseal, pe jumtate beat i o orchestr
izbucni n clipa n care intr pe u. Locul era ntunecos, aglomerat i vreo cincizeci de flci
ncepur imediat s danseze cu iubitele lor. i croi drum prin mulime i ajunse n siguran
lng bar. Acolo era mbulzeal, stteau umr lng umr i nu se mica nici unul. i fcu loc,
lu o bere ca s se rcoreasc i-i ddu iar seama c era de departe cel mai btrn din local.
Se retrase ntr-un col ntunecos, dar aglomerat. Era fr speran. Nu-i auzea nici gndurile,
nemaivorbind de conversaie.
Se uit la barmani: toi tineri, toi studeni. Cel mai n vrst se apropia de treizeci de ani
i ddea telefon dup te-
CAZUL PELICAN 181
lefon, comunicnd cecurile, ca i cum s-ar fi pregtit de nchidere. Avea micri iui, de
parc venise timpul s plece. Ga-vin i pndea fiecare gest.
i dezleg orul, l arunc ntr-un col, se aplec sub bar i dispru. Gavin i fcu loc cu
coatele prin mulime i-l prinse n clipa cnd trecea pe ua de la buctrie. i pregtise
legitimaia de la FBI.
Scuz-m, snt de la FBI. i bg legitimaia n ochi. Cum te cheam?
Putiul nghe i l privi speriat pe Verheek.
Fountain, Jeff Fountain.
Bine, Jeff. Nu s-a ntmplat nimic. Vreau s-i pun doar cteva ntrebri. Buctria i
terminase activitatea acum cteva ore i erau singuri. F-i timp.
Bine. Ce s-a ntmplat?
Eti student la drept, nu-i aa?
Te rog, spune da. Prietenul lui spusese c majoritatea barmanilor erau studeni la drept.
Da. La Loyola.
Loyola! Ce dracu'!
Da, aa credeam i eu. Ai auzit de profesorul Callahan de la Tulane? nmormntarea
are loc mine.
Sigur. E n toate ziarele. Cei mai muli dintre prietenii mei snt la Tulane.
Cunoti o student n anul doi de acolo numit Dar-by Shaw? O ip foarte frumoas.
Fountain zmbi.
Da, se ntlnea cu un prieten de-al meu, anul trecut. Uneori vine pe
aici.
Cnd a fost ultima dat?
Acum o lun sau dou. Ce s-a ntmplat?
Trebuie s stm de vorb cu ea. i ddu lui Fountain nite cri de vizit. ine astea.
Voi sta la Hilton cteva zile. Dac o vezi pe aici, sau dac auzi ceva, las-mi una la hotel.
Ce s aud?
182
John Grisham
Ceva despre Callahan. Trebuie s o vedem neaprat, bine?
Sigur. Bg crile de vizit n buzunar.
Verheek i mulumi i se ntoarse la petrecere. naint ncet prin mulime, ascultnd
crmpeie de conversaii. Un alt grup mare intr i el i fcu greu drum spre u. Era prea
btrn pentru asta.
ase cvartale mai ncolo, parc maina ilegal n faa unui club studenesc de lng
campus. Ultima lui oprire din noaptea aceea avea s fie ntr-o sal mic, ntunecoas, pentru
biliard, goal n clipa aceea. Plti la bar pentru o bere i studie locul. Erau patru mese de
biliard i puin micare. Un tnr n tricou veni la bar i comand nc o bere. Tricoul lui era
verde cu gri, avnd imprimate pe partea din fa cuvintele TULANEFACULTATEA DE
DREPT, deasupra a ceea ce prea a fi un numr de identificare.
Verheek vorbi fr s stea pe gnduri.
Eti student la drept?
Tnrul se uit la el n timp ce scotea banii din jeans.
Da.
L-ai cunoscut pe Thomas Callahan?
Cine eti?
FBI. Callahan era prieten cu mine.
Studentul i bea berea i era bnuitor.
Eram n grupa lui de drept constituional.
Asta e! Ca i Darby. Verheek ncerc s nu par interesat.
O cunoti pe Darby Shaw?
De ce vrei s tii?
Trebuie s vorbim cu ea. Asta-i tot.
Cine? Studentul era chiar foarte bnuitor. Se apropie cu un pas de Gavin, ca i cum ar
fi vrut cteva rspunsuri clare.
FBI, rspunse Verheek nepstor.
Ai o insign sau altceva?
CAZUL PELICAN 183
Sigur, spuse el, scond cartea de vizit din buzunar.
Studentul o citi atent, apoi i-o napoie.
Eti avocat, nu agent.
Era un argument serios i avocatul tia c i va pierde postul dac eful lui afl c pune
ntrebri i c n general face pe agentul.
Da. Snt avocat. Callahan i cu mine am fost mpreun la facultate.
Atunci de ce vrei s-o vezi pe Darby Shaw?
Barmanul se apropie uor i trgea cu urechea.
O cunoti?
Nu tiu, spuse studentul, i era clar c de fapt o cunotea, dar nu era dispus s
vorbeasc. Are necazuri?
Nu. O cunoti, nu-i aa?
Poate c da, poate c nu.
Ascult, cum te cheam?
Arat-mi o legitimaie i i spun numele meu.
Gavin lu o nghiitur lung din sticl i zmbi spre barman.
Trebuie s o vd. E foarte important. Am s stau la Hilton cteva zile. Dac o vezi,
spune-i s m sune.
i oferi studentului cartea de vizit, acesta o privi i se ndeprt.
La ora trei, descuie ua camerei i control telefonul. Nici un mesaj. Oriunde se afla,
Darby nu sunase nc. Presu-punnd, bineneles, c mai era n via.



20

Garcia sunase pentru ultima oar. Grantham rspunsese la telefon smbt n zori, cu mai
puin de dou ore nainte ca ei s se ntlneasc pentru prima dat cu el. Renun, spusese el.
Nu era timpul potrivit. Dac povestea rsufla, civa avocai foarte puternici i foarte bogaii
lor clieni vor pica i aceti oameni, nefiind obinuii s cad, vor trage i pe alii dup ei. i
Garcia s-ar putea s o peasc. Avea o soie i o feti. Avea o slujb pe care o suporta doar
pentru c primea muli bani. De ce s rite? Nu fcuse nimic ru. Avea contiina curat.
Atunci de ce continui s m suni? ntreb Grantham.
Cred c tiu de ce au fost omori. Nu snt sigur, dar am o idee. Am vzut ceva.
Vorbim despre asta cam de o sptmn, Garcia. Ai vzut ceva sau ai ceva concret.
Dar nu mi-e de nici un folos pn nu-mi ari. Grantham deschise un dosar i scoase foto-
grafiile cinci pe apte ale omului de la telefon.
Eti cinstit, Garcia, de aceea vrei s vorbeti.
Da, dar exist ansa ca ei s afle c eu tiu. Se poart ciudat cu mine, ca i cum ar
vrea s m ntrebe dac am vzut. Dar nu pot s ntrebe, pentru c nu snt siguri.
Snt de la firma ta?
Da. Nu. Ia stai! De unde tii c lucrez la o firm? Nu i-am mai spus nimic despre
asta.
CAZUL PELICAN 185
E uor. Te duci la lucru prea devreme ca s fie vorba de guvern. Lucrezi deci la una
din acele dou sute de firme de avocai unde asociaii i partenerii mai tineri lucreaz o sut
de ore pe sptmn. Prima dat m-ai sunat pe la cinci dimineaa i erai n drum spre lucru.
Ei bine, ce altceva mai tii?
Nu prea mult. Te joci, Garcia. Dac nu vrei s vorbeti, nchide i las-m n pace.
Vreau s dorm.
Vise plcute!
Garcia nchise. Grantham se uit lung la telefon.


n ultimii opt ani i pusese de trei ori telefonul pe lista de numere secrete. Tria de pe
urma telefonului i subiectele lui cele mai bune apreau la telefon. Dar pe lng problemele
mari mai erau nc o mie altele nesemnificative, din surse care se simeau obligate s sune la
orice ceas din noapte, cu amnuntele lor de ultim or. Era cunoscut ca un reporter care mai
degrab ar fi nfruntat plutonul de execuie dect s dezvluie o surs, aa c l sunau i l
sunau mereu. Se sturase; i va lua un numr nou, care nu era n carte. Un timp nu va mai
suna nimeni. Apoi se va strdui s fie iar trecut n cartea de telefon a D.C.
Acum era acolo. Gray S. Grantham. Singurul cu acest nume din carte. l
puteau suna la ziar dousprezece ore pe zi, dar era mult mai discret i mai confidenial s-l
sune acas, mai ales la ore nepotrivite, cnd ncerca s doarm.
Timp de o jumtate de or l stpni furia mpotriva lui Garcia, apoi se culc. Dormea dus
cnd telefonul sun iar. l cut n ntuneric.
Alo!
Nu era Garcia. Era o femeie.
Gray Grantham de la Washington Post?
Da. Cine eti?
Continui povestea despre Rosenberg i Jensen?
Se ridic pe ntuneric i se uit la ceas. Cinci i treizeci.
186
John Grisham
E o poveste interesant. Muli oameni lucreaz la ea, dar fac investigaii.
Ai auzit de referatul pelican"?
El respir adnc i ncerc s se gndeasc.
Referatul pelican". Nu. Ce este?
O mic teorie inofensiv despre cine i-a omort. A fost dus la Washington duminica
trecut de un brbat numit Thomas Callahan, profesor de drept la Tulane. L-a dat unui prieten
care lucreaz la FBI i teoria a circulat. Lucrurile au evoluat i Callahan a fost omort ntr-o
main-capcan miercuri noaptea n New Orleans.
Lampa era aprins i el lua notie.
De unde suni?
New Orleans, de la un telefon public, fii linitit.
De unde tii toate astea?
Eu am scris referatul.
Acum era treaz de-a binelea, cu ochii larg deschii i res-pirnd repede.
Bine. Dac l-ai scris, spune-mi despre ce e vorba.
Nu vreau s-o fac, deoarece, chiar dac ai avea o copie, tot nu l-ai putea publica.
Pune-m la ncercare.
Nu vei putea. Vor dura verificrile.
Bine. E Klanul, teroristul Khamel, Armata Subteran, arienii...
Nu. Nu-i nici unul dintre ei. Snt prea cunoscui. E vorba despre un suspect
necunoscut.
El se plimba n jurul patului, cu telefonul n mn.
De ce nu-mi poi spune cine este?
Poate mai trziu. Pari s ai surse de informaii miraculoase. S vedem dac afli.
Povestea cu Callahan va fi uor de verificat. Cu un telefon. D-mi douzeci i patru
de ore.
O s ncerc sun luni dimineaa. Dac facem afacerea, domnule Grantham, trebuie
s m convingi. Data viitoare, cnd te sun, spune-mi ceva ce nu tiu.
CAZUL PELICAN 187
Era la un telefon public, n ntuneric.
Eti n pericol? ntreb el.
Aa cred. Dar deocamdat e n regul.
Prea tnr, cam douzeci i cinci de ani, poate. Scrisese un referat. l cunotea pe
profesorul de drept.
Eti avocat?
Nu. Nu-i pierde vremea fcnd cercetri n jurul meu. Ai o treab de fcut, domnule
Grantham, sau m duc
la altcineva.
Bine. i trebuie un nume.
Am unul.
Un nume de cod, vreau s zic.
Ca spionii? S-ar putea s fie amuzant.
Fie asta, fie numele adevrat.
Dibace ncercare. Spune-mi Pelican.


Prinii lui erau irlandezi, buni catolici, dar el i prsise cu muli ani n urm. Erau o
pereche frumoas; pui n valoare de doliu, bine mbrcai i bronzai. Mergeau mn n mn,
alturi de restul familiei, nspre capela Rogers. Fratele lui de la Mobile era mai scund i arta
mult mai btrn. Thomas i spusese c avea probleme cu butura.
Timp de o jumtate de or studenii i profesorii intraser n capela mic. Meciul avea
loc seara i n campus se afla o mulime impresionant. Un car de televiziune era parcat pe
strad. Un cameraman pstra o distan respectabil i filma faada capelei. Un poliist din
campus l supraveghea atent i-l inea la deprtarea potrivit.
Era ciudat s-i vezi pe studenii de la drept cu rochii i pantofi cu tocuri, sacouri i
cravate.
ntr-o camer ntunecoas de la etajul trei din Newcomb Hall, Pelicanul sttea la
fereastr i urmrea studenii care vorbeau ncet, terminndu-i igrile. Sub scaunul ei erau
patru ziare desfcute. Era acolo de dou ore; citise la lumina soarelui, ateptnd slujba
religioas. Nu putea s fie n alt parte. Era sigur c bieii ri stteau ascuni prin tufiurile
188
John Grisham
din jurul capelei, dar ea nvase s aib rbdare. Venise devreme, va rmne pn trziu i
va pleca pe ntuneric. Dac o gseau, poate o vor face repede i totul se va sfri.
inea n mn un erveel de hrtie mototolit, cu care i terse ochii. Putea s plng
acum, dar era pentru ultima oar. Oamenii erau cu toii nuntru i televiziunea plecase.
Ziarul i adusese informaia c slujba i ceremonia de nmormntare vor avea loc doar n
prezena familiei, mai trziu. n capel nu era nici un sicriu.
Alesese acest moment ca s fug, s nchirieze o main i s conduc pn la Baton
Rouge, s sar apoi n primul avion care s-o duc oriunde, departe de New Orleans. Ar fi
plecat din ar, poate la Montreal sau Calgary. S-ar fi ascuns acolo timp de un an, spernd s
se elucideze crima i bieii ri s fie ndeprtai.
Dar era un vis. Drumul cel mai scurt ducea direct la ea. tia mai mult dect
oricine. FBI-ul dduse trcoale, apoi renunase i acum vnau cine tie pe unde. Verheek nu
ajunsese la nici un rezultat i era apropiat de director. Ar fi trebuit s fac legtura. Micul ei
referat l omorse pe Tho-mas i acum o urmreau pe ea. Cunotea identitatea omului din
spatele asasinului lui Rosenberg, al lui Jensen i Calla-han, i acest lucru o fcea preioas.
Deodat, se aplec nainte. Lacrimile i se uscar pe obraji. Era acolo! Brbatul slab, cu
fa ngust! n hain i cu cravat i arta ndoliat, n timp ce pea rapid spre capel. El era!
Omul pe care l vzuse ultima dat n hol la Sheraton cnd era asta? joi dimineaa.
Vorbea la telefon cu Verheek, n timp ce el se plimba pe acolo bnuitor.
Se opri n u i-i roti capul nervos era stngaci, ntr- a-devr, se trda. Se uit o
clip la cele trei maini nevinovat parcate pe strad, la mai puin de cincizeci de metri. Des-
chise ua i intr n capel. Frumos. Ticloii l omorser i acum se alturau familiei i
prietenilor pentru ultimele omagii-
CAZUL PELICAN 189
Nasul ei atinse geamul. Mainile erau mult prea departe, dar era sigur c ntr-una din ele
era un brbat care o pndea pe ea. Desigur, tiau c nu e att de proast s vin s-i jeleasc
iubitul. tiau asta. Timp de dou zile i jumtate i ocolise. Lacrimile dispruser.
Peste zece minute, brbatul slab iei singur, aprinse o igar i o lu agale, cu minile n
buzunare, spre cele trei maini. Era trist. Ce individ!
Pi prin faa mainilor, dar nu se opri. Cnd dispru din vedere, o u se deschise i un
brbat, n tricoul verde al Universitii Tulane, iei din main. Porni n urma brbatului slab.
El nu era slab. Era scund, gras i puternic. Un adevrat butuc.
Dispru pe trotuar, dup brbatul slab, n spatele capelei. Darby sttea n echilibru pe
marginea scaunului pliant. Dup o clip, aprur amndoi pe trotuarul din spatele cldirii.
Acum erau mpreun, vorbind n oapt, dar numai pentru o clip, cci brbatul slab se
ndeprt i dispru. Butucul porni repede spre main i se aez la volan. Rmase acolo,
ateptnd s se termine slujba i s arunce o ultim privire mulimii, n sperana c ea era
destul de proast ca s vin acolo.
Durase mai puin de zece minute ca brbatul s se strecoare n capel, s priveasc
mulimea de, s zicem, dou sute de oameni i s constate c ea nu era acolo. Poate cuta pe
cineva cu prul rou. Sau cu prul blond. Nu, era mai logic ca oamenii lor s stea aici,
aproape, prnd s se roage i artnd triti, cutnd-o pe ea sau pe cineva care s-i semene.
Puteau s fac un semn cu capul sau s-i fac cu ochiul brbatului slab.
Locul era plin de ei.


Havana era un refugiu perfect. Nu conta dac zece sau o sut de ri puseser premiu pe
capul lui. Fidel era un admirator al su i, din cnd n cnd, client. Buser mpreun,
190
John Grisham
avuseser aceleai femei i fumaser mpreun. Avea tot ce putea oferi locul: un mic
apartament frumos pe Caile de Torre, n cartierul vechi, o main cu ofer, un bancher care
era un adevrat vrjitor n ceea ce privete transferul banilor n toate rile lumii, orice
mrime de vas i-ar fi dorit, un avion militar dac avea nevoie i o mulime de femei tinere.
Vorbea limba lor i nu avea pielea alb. i plcea locul.
Fusese odat de acord s-l omoare pe Fidel, dar nu putuse s-o fac. Sttuse n locul fixat
dou ore, dar nu fusese n stare s trag. Avea prea mult admiraie pentru el. Asta era n
vremea cnd nu omora ntotdeauna pentru bani. i fcuse cruce de dou ori i-i mrturisise
totul lui Fidel. nscenaser o ambuscad i rspndiser zvonul c marele Khamel fusese
mpucat pe strzile Havanei.
Nu va mai cltori niciodat cu companiile aeriene. Fotografiile din Paris erau jenante
pentru un profesionist de talia lui. i pierdea ndemnarea; devenea neglijent la apusul
carierei lui. S-i apar fotografia pe pagina nti a ziarelor din America. Ce ruine! Clientului
su nu i plcea.
Vasul era un schooner de treisprezece metri, cu un echipaj format din doi
brbai i o fat tnr, toi cubanezi. Ea era jos, n cabin. Terminase cu ea cu cteva minute
nainte de a se vedea luminile din Biloxi. Acum era cu capul numai la treab, i inspecta
barca, i pregtea sacul de voiaj, n tcere. Membrii echipajului se ghemuiser pe punte i
stteau departe de el.
Fix la nou, lsar barca la ap. i ls i sacul s cad n ea i dispru. Auzir zgomotul
motorului ndeprtndu-se n ntuneric. Vor rmne la ancor pn n zori, apoi se vor ntoarce
la Havana. Aveau acte n regul, care dovedeau c snt americani, n eventualitatea c erau
descoperii i cineva le punea ntrebri.
CAZUL PELICAN 191
naint cu grij pe apa linitit, ocolind geamandurile i ntlnirea cu vase aflate
ntmpltor n zon. i el avea acte n regul i trei arme n sacul de voiaj.
De ani de zile nu lovise de dou ori ntr-o lun. De la aa-zisa lui mpucare n Cuba,
trecuser cinci ani. Rbdarea era punctul su forte. n medie, ddea o lovitur pe an.
i aceast mic victim va trece neobservat. Nu l va suspecta nimeni. Era o treab att
de nensemnat, dar clientul lui era hotrt, iar el se afla, din ntmplare, n apropiere i i se
ofereau muli bani, aa c iar se afla ntr-o barc de cauciuc de un metru optzeci, ndreptndu-
se spre plaj i spernd din suflet c prietenul lui, Luke, era acolo, mbrcat de data aceasta nu
ca un fermier, ci ca un pescar.
Va fi pentru ultima oar, pentru mult vreme de aici nainte, poate pentru totdeauna. Avea
mai muli bani dect putea s cheltuiasc vreodat sau s dea. i ncepuse s fac mici greeli.
Vzu digul n deprtare i l ocoli. Avea treizeci de minute de pierdut. Urm linia malului
cam patru sute de metri, apoi se ndrept spre el. La dou sute de metri, opri motorul, l
deta i-l ls s cad n ap. Se ntinse pe burt i, cu o vsl de plastic, ndrept barca spre
o zon de ntuneric din spatele unui ir de cldiri ieftine, din crmid, aflate la zece metri de
mal. Cnd apa atinse o jumtate de metru, se ridic i cu un briceag mic guri barca. Aceasta
se scufund i dispru. Plaja era pustie.
Luke era singur la captul digului. Era unsprezece fix i se afla la locul stabilit, cu un b
i o sfoar n mn. Purta o apc alb i cozorocul i se mica ncet nainte i napoi dup cum
Luke scruta zarea n cutarea brcii. i verific ceasul.
Deodat, n spatele lui apru, de nicieri, ca un nger, un individ.
Luke? ntreb omul acesta.
192
John Grisham
Parola nu era asta. Luke era uimit. Avea o arm n cutia de scule de la picioarele lui, dar
nu putea s o ia.
Sam? ntreb el. Poate i scpase ceva. Poate c Kha-mel nu putuse s gseasc digul.
Da, Luke, eu snt. mi pare ru de ocol. Necazuri cu barca.
Lui Luke i veni inima la loc i respir uurat.
Unde e maina? ntreb Khamel.
Luke se uit la el n fug. Da, era Khamel i se uita la ocean din spatele unor ochelari
ntunecai.
Luke art spre o cldire.
E un Pontiac rou, lng magazinul de buturi.
Ct e pn la New Orleans?
O jumtate de or, spuse Luke, ntorcndu-se.
Khamel se ddu napoi un pas i l lovi de dou ori la baza gtului. O dat cu fiecare
mn. Vertebrele trosnir i strivir mduva spinrii. Luke czu i gemu o dat. Khamel l
privi murind, apoi cut cheile n buzunar. Dup aceea, mpinse corpul n ap.


Edwin Sneller sau care i-o fi fost numele nu deschise ua, dar strecur cheia pe sub ea, n
tcere. Khamel o ridic i deschise ua camerei alturate. Intr, se duse repede spre pat, unde
i puse sacul, apoi la fereastra cu draperiile trase i de unde se putea distinge n deprtare
rul. Trase draperiile i se uit la luminile Cartierului Francez, care se vedeau jos.
Se duse la telefon i form numrul lui Sneller.
Vorbete-mi despre ea, spuse Khamel ncet.
Snt dou fotografii n serviet.
Khamel o deschise i scoase fotografiile.
Le-am luat.
Snt numerotate unu i doi. Unu e luat din anuarul facultii. E veche de un an i e
cea mai recent pe care o avem. E mrit dup o poz mic, deci s-au pierdut multe
CAZUL PELICAN 193
detalii. Cealalt are doi ani vechime. Am luat-o din anuarul de la Universitatea din
Arizona.
Khamel se uit la fotografii.
Frumoas femeie.
Da. Frumoas. i tot prul acela minunat s-a dus. Joi noaptea a pltit o camer de
hotel cu cartea de credit. Vineri dimineaa ne-a scpat printre degete. Am gsit uvie lungi de
pr pe podea i o mostr mic de ceva ce tim c este vopsea de pr neagr. Foarte neagr.
Ce pcat!
Nu am vzut-o de miercuri seara. S-a dovedit a fi abil: a pltit camera de miercuri cu
cartea de credit, alt hotel joi, pltit tot cu cartea de credit, apoi nimic. A retras cinci mii de
dolari bani ghea din contul ei vineri dup-amiaz, deci urma s-a rcit.
Poate a plecat.
Poate, dar nu cred. Cineva a fost noaptea trecut n apartamentul ei. Am pus
microfoane acolo i am ntrziat cu
dou minute.
V micai cam ncet, nu-i aa?
E un ora mare. Ne-am postat la aeroport i la gar. Supraveghem casa mamei ei din
Idaho. Nici un semn. Cred c e nc aici.
Unde ar putea fi?
Se mic ntruna, schimb hotelurile, folosete telefoanele publice, nu se duce n
locurile obinuite. Poliia din New Orleans o caut. Au vorbit cu ea dup explozie, miercuri,
apoi au pierdut-o. Noi o cutm, ei o caut. Apare ea.
Ce s-a ntmplat cu bomba?
Foarte simplu. Nu s-a urcat n main.
Cine a fcut-o?
Sneller ezit.
Nu pot s-i spun.
194
John Grisham
Khamel zmbi uor n timp ce lua hrile strzilor din serviet.
Vorbete-mi despre hri.
Snt numai cteva puncte de interes n ora. Locuina ei, locuina lui, Facultatea de
Drept, hotelurile unde a stat, locul exploziei, cteva baruri mici unde se distra ca student.
A rmas n acelai cartier.
E deteapt. Acolo snt un milion de ascunziuri.
Khamel lu fotografia cea mai recent i se aez pe cellalt pat. i plcea faa ei. Chiar
cu prul scurt i negru, avea probabil un chip interesant. O va omor, dar nu va fi plcut.
Pcat, nu-i aa? spuse el, aproape pentru sine.
Da. E pcat.
"



21

Gavin Verheek era obosit cnd sosise la New Or-leans i, dup dou nopi
petrecute prin baruri, era sectuit i slbit. Puin dup nmormntare, intrase n primul bar i,
timp de apte ore, buse bere cu tinerii i vorbise neobosit despre prejudicii, contracte i
firmele de pe Wall Street, despre alte lucruri pe care le dispreuia. tia c nu trebuie s spun
unor strini c lucreaz la FBI. El nu era de la FBI. Nu avea legitimaie.
Smbt noaptea colindase prin cinci sau ase baruri. Tu-lane pierduse din nou i, dup
meci, barurile se umpluser. Totul era fr speran i, la miezul nopii, plec.
Dormea adnc, cu pantofii n picioare, cnd sun telefonul. Se ntinse dup el.
Alo! Alo!
Gavin? ntreb ea.
Darby! Tu eti?
Cine altcineva?
De ce nu m-ai sunat pn acum?
Te rog s nu ncepi s-mi pui ntrebri tmpite. Snt la un telefon public, aa c las
prostiile.
Hai, Darby, jur c poi avea ncredere n mine.
Bine, am ncredere n tine. i acum?
El se uit la ceas i ncepu s-i dezlege ireturile.
196 John Grisham
Tu s-mi spui ce urmeaz. Ct timp vrei s te ascunzi la New Orleans?
De unde tii c snt la New Orleans?
El se opri o secund.
Snt la New Orleans, spuse ea. i presupun c vrei s ne ntlnim, s devenim prieteni
i s merg cu tine, s am ncredere n voi c o s m ocrotii pe vecie.
Aa e. Ai s mori n cteva zile dac nu faci aa.
Treci direct la subiect, nu-i aa?
Da. Te joci i nu tii ce faci.
Cine m urmrete, Gavin?
Pot s fie mai muli.
Cine snt?
Nu tiu.
Acum tu te joci, Gavin. Cum s am ncredere n tine dac nu-mi spui nimic?
Bine. Cred c nu-i nici un pericol s-i spun c referatul tu a nimerit pe cineva n
punctul sensibil. Ai ghicit i s-a aflat despre asta; de aceea a murit Thomas. Te vor ucide i pe
tine n clipa n care te gsesc.
tim cine i-a ucis pe Rosenberg i pe Jensen, nu-i aa, Gavin?
Cred c da.
Atunci de ce nu acioneaz FBI-ul?
Poate c cineva ncearc s ascund ceva.
Dumnezeu s te binecuvnteze c spui asta. Fii bine-cuvntat.
S-ar putea s-mi pierd slujba.
Cui a putea spune eu asta, Gavin? Cine ascunde ce?
Nu snt sigur. Referatul ne interesa foarte mult pn cnd Casa Alb a fcut presiuni i
am renunat la el.
neleg. De ce cred ei c, dac m omoar, nu se va afla nimic?
Nu tiu. Poate c ei consider c tii mai mult.
Vrei s-i spun ceva? Puin dup explozie, cnd Thomas era n maina care ardea, iar
eu eram pe jumtate Iei-
CAZUL PELICAN 197
nat, un individ n uniform de poliist i care spunea c se numete Rupert m-a dus la
maina lui i m-a bgat nuntru. Un altul, cu cizme de cow-boy i jeans a nceput s-mi pun
ntrebri. mi era ru i eram ocat. Au disprut i nu s-au mai ntors. Nu erau poliiti,
Gavin. Urmreau explozia i urmau s treac la aplicarea planului B, care avea n vedere
situaia n care nu eram i eu n main. Nu tiam, dar m-am aflat probabil la un minut sau
dou de un glon n cap. Verheek asculta cu ochii nchii.
Ce s-a ntmplat cu ei?
Nu tiu sigur. Probabil c s-au speriat cnd poliitii adevrai au nceput s roiasc n
jur. Au disprut. Eram n maina lor, Gavin, puseser mna pe mine.
Trebuie s vii la noi, Darby, ascult-m pe mine.
i aminteti de convorbirea noastr de joi dimineaa, cnd am vzut pe cineva a crui
fa mi se prea cunoscut i i-am descris-o?
Sigur.
Tipul a fost i la slujba de ieri, mpreun cu civa prieteni.
Tu unde erai?
Undeva. M uitam. A intrat peste cteva minute, a stat zece minute, apoi a ters-o
mpreun cu Butucul.
Butucul?
Da, alt individ din band. Butucul, Rupert, cow-boy-ul i Slbnogul. Personaje
importante. Snt sigur c mai snt i alii, dar nu i-am cunoscut.
Urmtoarea ntlnire cu ei va fi i ultima, Darby. Mai ai cam patruzeci i opt de ore de
trit.
O s vedem. Ct mai stai n ora?
Cteva zile. Am de gnd s stau pn te gsesc.
Iat-m. Poate te sun mine.
Verheek rsufl adnc.
Bine, Darby. Cum spui tu. Dar ai grij.
Ea nchise telefonul. El arunc aparatul i njur.
198
John Grisham
Dou blocuri mai departe i cincisprezece etaje mai sus, Khamel se uita la televizor i
vorbea repede. Era un film despre viaa oamenilor dintr-un mare ora. Vorbeau englezete, a
treia lui limb, iar el repeta fiecare cuvnt n cea mai bun american pe care putea s-o
pronune. Patru ore se ocup de acest lucru. nvase limba cnd se ascunsese la Belfast i n
ultimii douzeci de ani urmrise mii de filme americane. Filmul lui favorit era Cele trei zile
ale Condorului. l vzuse de patru ori pn i dduse seama cine pe cine omora i de ce. Ar
fi putut s-l omoare pe Redford.
Repeta fiecare cuvnt cu glas tare. I se spusese c engleza lui putea trece drept
american; o singur scpare, o greeal ct de mic i ea va disprea.


Maina Volvo era parcat la un bloc i jumtate de proprietarul ei, care pltea o sut de
dolari pe lun pentru acest spaiu i pentru c aici o credea n siguran. Se strecurar pe
poarta care ar fi trebuit s fie ncuiat.
Era o main din 1986, fr sistem de siguran i n cte-va secunde ua oferului fu
deschis. Unul dintre ei se sprijini de portbagaj i aprinse o igar. Era duminic, aproape ora
patru dimineaa. Cellalt deschise o cutie mic de scule pe care o avea n buzunar i ncepu s
lucreze la telefonul pe care Grantham i dduse osteneala s-l cumpere pentru main.
Plafoniera lumina de ajuns i el lucra repede. O treab uoar. Dup ce demont receptorul,
puse nuntru un mic transmitor pe care-l lipi. Peste un minut, iei din main i se ghemui
lng bara de protecie din spate. Cel cu igara i ddu un cub mic, negru, pe care-l fix sub
main, n spatele rezervorului. Era un emitor magnetic care emitea semnale timp de ase
zile, dup care trebuia nlocuit.
n mai puin de apte minute plecaser. Luni, de ndat ce va fi vzut intrnd n cldirea
ziarului Post de pe Strada 15, vor intra n apartamentul lui i i vor aranja telefonul.



22

A doua noapte pe care o petrecu n hotelul de categoria pat i mic dejun" fu mai bun
dect prima. Dormi pn la jumtatea dimineii. Poate c acum se obinuise. Se uit la
draperiile care acopereau fereastra mic i stabili c nu avusese comare, nu se furia nimeni
n ntuneric cu arme i cuite pentru a o ataca. Dormise adnc, greu; studie draperiile mult
timp nainte ca mintea ei s se trezeasc.
ncerc s-i disciplineze gndurile. Era a patra zi de cnd era Pelican i, pentru a putea s
o apuce i pe a cincea, trebuia s gndeasc ntocmai ca un asasin meticulos. Era ziua a patra
a restului vieii ei. Ar fi trebuit s fie moart.
Dar dup ce deschise ochii i-i ddu seama c ntr-adevr era n via i teafr, c ua
nu scria i podeaua nu trosnea, c nici un individ narmat nu era ascuns n dulap, primul ei
gnd fu la Thomas. ocul morii lui se atenua i i era mai uor s nu se mai gndeasc la
zgomotul exploziei i la pritul focului. tia c fusese fcut bucele, pe loc. tia c nu
suferise.
Se gndi la alte lucruri, la felul cum se simea cnd era lng el, la oaptele i la rsul lui
cnd erau n pat i el voia s o dezmierde. Era drgstos i voia s o srute i s o mngie
dup ce fceau dragoste. i s rida. O iubise nebunete, era ndrgostit lulea i, pentru prima
dat n viaa lui, putea s se prosteasc lng o femeie. De multe ori, n timpul cursuri-
200
John Grisham
lor lui, se gndea la gnguritul i la chicotele din orele lor de intimitate i i muca
buzele ca s nu rd.
i ea l iubise. Era att de dureros! Nu voia dect s stea n pat i s plng o sptmn.
n ziua de dup nmormnta-rea tatlui ei, un psihiatru i explicase c sufletul are nevoie de o
scurt dar foarte intens perioad de jale, dup care trece la faza urmtoare. Dar trebuie s
ndure suferina; trebuie s sufere fr reinere nainte de a merge mai departe. Ea i ascultase
sfatul i jelise cumplit timp de dou sptmni, apoi obosise i trecuse la faza urmtoare.
Mersese!
Dar cu Thomas nu putea s urle i s azvrle tot ce-i pica n cale, aa cum dorea. Rupert,
Slbnogul i ceilali biei i refuzau o jale sntoas.
Dup ce se gndi la Thomas cteva minute, se ntoarse la ei. Unde vor fi azi? Unde putea
s se duc fr s fie vzut? Dup dou nopi petrecute n acest hotel, va mai trebui s-i
caute alt camer? Da, va trebui. Dup ce se va ntuneca. Va suna i i va rezerva o camer la
alt pensiune mic. Ei unde stteau? Bteau strzile n sperana c vor da de ea? tiau oare
unde este? Nu. n acest caz, ar fi moart. tiau c acum era blond?
Gndul acesta o scoase din pat. Se duse la oglinda de deasupra msuei i se privi. Acum,
prul i era i mai scurt i foarte alb. Nu arta ru. Muncise la el trei ore, seara trecut. Dac
va mai tri nc dou zile, l va mai tia i va reveni la negru. Dac va mai tri o sptmn, s-
ar putea s ajung cheal.
Simi un junghi de foame i o clip se gndi la ceva bun. Nu mncase pn acum, deci era
o schimbare. Era aproape ora zece. Ciudat, la acest pat i mic dejun" nu se gtea duminica
dimineaa. Va risca s ias i s caute de mncare i un Post de duminic i va vedea dac o
vor prinde, acum c era blond, tuns bieete.
Fcu repede un du, iar coafatul i lu mai puin de un minut. Nu se machie. i puse o
pereche nou de pantaloni
CAZUL PELICAN 201
militreti i o jachet de aviator i fu gata de lupt. Ochii i erau ascuni de ochelarii de
aviator.
Dei intrase de cteva ori, n patru zile nu ieise din nici o cldire pe ua din fa. Se
strecur prin buctria ntunecat, descuie ua din dos i apuc pe aleea din spatele micului
hotel. Era destul de frig ca s poarte jacheta de zbor fr s trezeasc bnuieli. Ce prostie, se
gndi ea. n Cartierul Francez ar fi putut s poarte pielea i capul unui urs polar, fr s
trezeasc suspiciuni. Merse n pas vioi pe alee, cu minile adnc vrte n buzunarele
pantalonilor i cu ochii scrutnd toate colurile umbrite.
El o vzu mergnd pe trotuar, aproape de strada Burgun-dy. Prul de sub apc arta
altfel, dar avea un metru i aizeci i patru i asta nu se putea schimba. Picioarele ei erau
lungi i mergea ntr-un anume fel; dup patru zile ar fi putut s o disting ntr-o mare de
oameni, indiferent cum i-ar fi schimbat faa sau prul.
Era fat deteapt, ddea toate colurile, schimba strzile la fiecare bloc, mergea n pas
vioi, dar nu prea repede. El crezu c se ndreapt spre Jackson Square, unde duminica era
mult lume i avea posibilitatea s dispar. Acolo putea s se plimbe printre turiti i
localnici, s mnnce ceva, s se bucure de soare, s ia un ziar.
Darby i aprinse neglijent o igar i pufi din ea n timp ce mergea. Nu putea s trag n
piept. ncercase cu trei zile n urm i ameise. Ce obicei prostesc! Ce ironie ar fi s scape din
toate astea ca s moar de un cancer la plmni!
El se aezase la o mas, pe trotuarul aglomerat al unei cafenele, la colul dinspre St. Peter
i Chartres i era la mai puin de trei metri cnd ea l vzu. O secund mai trziu, o vzu i el
i probabil c nu ar fi observat-o dac ea nu ar fi ezitat, nghiind n gol la vederea lui.
Probabil c ar fi fost doar bnuitor, dar ea ezit pentru o clip i l privi curioas, ceea ce o
ddu de gol. Continu s mearg, dar mai repede.
Era Butucul. Se ridicase i i fcea loc printre mese cnd ea l pierdu din vedere. Privit la
acelai nivel, era oricum, nu-
202
John Grisham
mai dolofan nu. Prea agil i musculos. l pierdu o clip din ochi pe Chartres, cnd se
strecura printre coloanele catedralei St. Louis. Biserica era deschis i ea se gndi s intre
nuntru; el nu ar fi omort-o ntr-un loc sfnt. Ba da, ar fi omort-o acolo, sau pe strad, sau n
mulime. Oriunde ar fi prins-o. Era n spatele ei i Darby voia s tie care era situaia. Mergea
foarte repede, ncercnd s par calm? Sau alerga? Sau se grbea, pregtindu-se s o atace de
ndat ce avea posibilitatea? Continu s mearg.
O lu la stnga pe St. Ann, trecu strada i aproape ajunsese pe Royal cnd arunc o privire
n urm. Venea. Era pe cealalt parte a strzii, dar o urmrea.
Privirea nervoas, peste umr, o trdase. Acum, el alerga.
Se hotr s-o ia pe strada Bourbon. Meciul ncepea peste patru ore i fanii echipei Saints
erau n strad cu toii, bucurndu-se naintea jocului, deoarece nu vor avea ce srbtori dup
aceea. Coti pe Royal i alerg civa pai, apoi ncetini, continund s mearg repede. El o
luase pe Royal alergnd. Se sturase s se tot opreasc i apoi s alerge. Darby o lu pe
mijlocul strzii, pe unde mergea un grup glgios de amatori de fotbal, care-i omorau
timpul. Ea coti pe Dumaine i ncepu s fug. Bourbon era n fa i n jur erau muli oameni.
Acum l auzea. Nu avea rost s se mai uite. Era n spatele ei, alergnd i ctignd
teren. Cnd coti pe Bourbon, domnul Butuc era la cincisprezece metri n spatele ei i cursa se
terminase. i vzu ngerii salvatori ieind glgioi dintr-un bar. Erau trei tineri solizi,
mbrcai cu tricourile negru cu auriu ale echipei Saints. O luaser pe mijlocul strzii i Dar-
by alerg spre ei.
Ajutor! strig ea disperat i art spre Butuc. Ajutai-m! Omul la m urmrete.
Vrea s m violeze!
Ei, fir-ar s fie, pe strzile din New Orleans nu era ceva neobinuit, dar s fie al dracului
dac or s ngduie ca fata asta s fie violat!
CAZUL PELICAN 203
V rog, ajutai-m! strig ea jalnic. Pe strad se fcu linite. Se opriser toi, inclusiv
Butucul, care era la un pas sau doi, apoi se repezi nainte. Cei trei fani Saints se postar n
faa lui cu minile ncruciate i ochii arznd. Totul se termin n cteva secunde. Butucul
folosi ambele mini deodat: cu dreapta l lovi pe primul n beregat i pe al doilea n gur.
Amndoi czur scncind. Dar al treilea nu avea de gnd s fug. Prietenii lui erau rnii i
asta l supr. Pentru Butuc ar fi fost un fleac s-l dea gata, dar numrul unu czuse pe
piciorul drept al Butucului, care fusese mpins ntr-o parte. ncerca s-i elibereze piciorul.
Domnul Benjamin Chop din Thibodaux, Louisiana, numrul trei, l lovi exact ntre picioare
i-l ddu gata pe Butuc. Darby l auzi strignd de durere i-i fcu drum prin mulime.
n timp ce cdea, domnul Chop l lovi n coaste. Numrul doi, cu faa plin de snge, se
repezi cu ochii fioroi n Butuc i masacrul continu. Acesta sttea ghemuit peste mini, cu
care se inea de testiculele grav vtmate. l lovir i-l njurar fr mil pn cnd cineva
strig Poliia!" i-i salv viaa. Domnul Chop i numrul doi l ajutar pe numrul unu s se
ridice i fur vzui intrnd ntr-un bar. Butucul se puse pe picioare i se tr de acolo ca un
dine lovit de un camion Mack, dar nc n via i hotrt s moar acas.
Ea se ascunse ntr-un col ntunecat dintr-un local de pe Decatur, bu cafea, apoi
bere, cafea i iar bere. Minile i tremurau i stomacul i se contracta. Sandviurile miroseau
delicios, dar nu putea s mnnce. Dup ce bu trei beri n trei ore, comand o farfurie de
crevei i ap de izvor.
Alcoolul o linitise i creveii o sturaser. Se credea n siguran, aa c de ce s nu se
uite la meci i s stea aici poate pn la nchidere.
La nceperea meciului, localul era ticsit. Se uitau la ecranul mare de deasupra barului i
se mbtau. Acum se numra i ea printre fanii echipei Saints. Spera c cei trei biei erau
teferi i c se distrau la meci. Mulimea striga i-i njura pe Redskins.
204
John Grisham
Darby rmase n coliorul ei mult dup terminarea jocului, apoi se strecur n ntuneric.
Spre sfritul meciului, dup ce cei de la Saints primiser patru goluri, Edwin Sneller
nchise telefonul i stinse televizorul, apoi lu iar telefonul i-l sun n camera de alturi pe
Khamel.
Fii atent la engleza mea, spuse asasinul. Spune-mi dac auzi vreo urm de accent.
Bine. E aici, spuse Sneller. Unul dintre oamenii notri a vzut-o azi-diminea n
Jackson Square. A urmrit-o trei cvartale i a pierdut-o.
Cum a pierdut-o?
Nu conteaz, nu-i aa? A disprut, dar e n ora. Acum are prul foarte scurt i
aproape alb.
Alb?
Sneller nu suporta s se repete, mai ales fa de aceast corcitur.
A zis c nu era blond, ci alb, i c purta pantaloni mi-litreti verzi i o jachet maro
de aviator. Nu tiu cum l-a recunoscut i s-a fcut nevzut.
Cum putea s-l recunoasc? l vzuse nainte?
Ce ntrebri idioate! Greu s crezi c era considerat un superman.
Nu tiu.
Cum e engleza mea?
Perfect. Sub ua ta e o carte mic de vizit. Uit-te la ea.
Khamel ls telefonul pe pern i se duse la u. ntr-o clip se ntoarse la telefon.
Cine e?
l cheam Verheek. Olandez, dar cetean american. Lucreaz pentru FBI, la
Washington. Evident, era prieten cu Callahan. Au terminat mpreun Facultatea de Drept, la
Georgetown i Verheek a fost printre cei care au purtat sicriul la slujba de ieri. Noaptea
trecut a fost ntr-un bar nu
CAZUL PELICAN 205
departe de campus i a pus ntrebri despre fat. n urm cu dou ore, unul dintre
oamenii notri a fost n acelai bar i, dndu-se drept agent FBI, a discutat cu barmanul, care e
student la drept i o cunoate pe fat. Au urmrit meciul i au vorbit cteva clipe, apoi putiul
a scos cartea de vizit. Uit-te pe spate. E n camera 1909, la Hilton.
E la cinci minute de mers pe jos.
Hrile erau mprtiate pe pat.
Da. Am dat cteva telefoane la Washington. Nu e agent, ci avocat. l
cunotea pe Callahan i poate o tie i pe fat. E clar c ncearc s dea de ea.
Cu el ar vorbi, nu-i aa?
Probabil.
Cum e engleza mea?
E perfect.


Khamel atept o or i plec de la hotel. Cu hain i cravat, arta ca un oarecare,
plimbndu-se de-a lungul strzii Canal i ndreptndu-se n amurg spre ru. Avea un sac de
sport i fuma o igar; peste cinci minute intra n hol la Hilton. i fcu drum prin mulimea
de fani care se ntorceau de la Dome. Liftul se opri la etajul douzeci i Khamel cobor pe
scri pn la nousprezece.
La 1909 nu rspundea nimeni. Dac ua se deschidea i avea lanul pus, i va cere scuze
i va spune c a greit camera. Dac se deschidea i nu avea lanul pus, va trebui s loveasc
rapid i s intre. Dar ua nu se deschise.
Probabil c Verheek umbla prin baruri, artndu-i cartea de vizit i implornd putimea
s stea de vorb cu el despre Darby Shaw. Ce prost!
Btu iar i, n timp ce atepta, strecur o linie de plastic de cincisprezece centimetri ntre
u i canat, manevrnd-o uor pn cnd ncuietoarea ced. Broatele erau un fleac pentru
Khamel. Fr cheie, putea s deschid o main ncuiat i s porneasc motorul n mai puin
de treizeci de secunde.
206
John Grisham
Ajuns nuntru, ncuie ua dup el i-i puse sacul pe pat. Ca un chirurg, i scoase
mnuile din buzunar i le trase bine pe degete. Puse un pistol de calibrul 22 i un amortizor
pe mas.
Cu telefonul era treab uoar. Puse magnetofonul n priza de sub pat, unde putea s stea
sptmni n ir pn s fie observat. Chem robotul de dou ori, pentru a ncerca
magnetofonul. Mergea perfect.
Noul lui prieten Verheek era un nepriceput. Majoritatea hainelor din camer
erau murdare i aruncate pur i simplu peste valiza care era pe mas. Nu despachetase. Un
costum ieftin atrna n dulap, cu o cma singuratic.
Khamel terse urmele i se aez n dulap. Era un om rbdtor i putea s atepte ore
ntregi. inea n mn pistolul, pentru eventualitatea n care mscriciului i ddea prin cap s
deschid dulapul; n acest caz era nevoit s-l omoare. Dac nu, va asculta doar.



23

Gavin nu se mai duse prin baruri duminic. Nu rezolva nimic. Ea l sunase, nu rtcea
prin aceste baruri, aa c nu avea nici un rost. Buse i mncase prea mult i era stul de New
Orleans. i reinuse deja loc la avion pentru luni dup-amiaz i, dac ea nu-l va mai suna,
nu se va mai juca de-a detectivii.
N-o gsise i nu din vina lui. Era un ora n care chiar i taximetritii se rtceau. Pe la
amiaz, Voyles va ncepe s urle. Fcuse tot ce putuse.
Se ntinsese pe pat numai n chiloi, frunzrea o revist i se uita la televizor. Era aproape
unsprezece. Va atepta pn la miezul nopii, apoi va ncerca s doarm.
Telefonul sun fix la unsprezece. nchise televizorul cu telecomanda.
Alo!
Era ea.
Eu snt, Gavin.
Deci trieti!
Cu greu.
El se aez pe marginea patului.
Ce s-a ntmplat?
Astzi m-au vzut i unul dintre btuii lor, prietenul meu Butucul, m-a urmrit prin
Cartierul Francez. Nu ai
208
John Grisham
fcut cunotin cu Butucul, dar el e cel care i-a supravegheat pe cei care intrau n capel.
Dar ai scpat.
Da. O mic minune, dar am scpat.
Ce s-a ntmplat cu Butucul?
A fost rnit. Probabil c zace ntr-un pat, pe undeva, cu ghea n chiloi. Era la civa
pai de mine cnd a nceput s se bat cu nite ipi. Mi-e fric, Gavin.
Te-a urmrit de undeva?
Nu. Ne-am ntlnit pe strad.
Verheek se opri o clip. Vocea ei tremura, dar se stpnea. i pierdea calmul.
Ascult, Darby, mine dup-mas am avion. Am i eu o slujb i eful meu vrea s m
duc la birou. Nu mai pot s-mi pierd timpul la New Orleans nc o lun n sperana c nu vei
fi omort, c i vei regsi bunul sim i vei avea ncredere n mine. Mine plec i cred c
trebuie s vii cu mine.
Unde?
La Washington. La mine acas. n alt loc dect cel n care eti acum.
i ce se va ntmpla?
Ai s rmi n via mcar. Am s-l rog pe director i-i garantez c vei fi n siguran.
O s facem noi ceva, fir-ar s fie. Oricum va fi mai bine dect aici.
Ce te face s crezi c vom putea pleca cu avionul?
Vor fi trei ageni FBI n jurul tu. Nu snt tmpit. Ascult, Darby, spune-mi unde vrei
s ne ntlnim i n cincisprezece minute vin s te iau cu trei ageni. Bieii au arme i nu se
tem de Butuc i prietenii lui. Te scoatem din ora n noaptea asta i te ducem mine la
Washington. l vei ntlni personal pe eful meu, onorabilul F. Denton Voyles, mine.
Va fi punctul de plecare.
Credeam c FBI-ul nu e amestecat.
Nu e, dar poate fi.
Atunci de unde snt cei trei ageni?
Am prieteni.
CAZUL PELICAN 209
Ea se gndi o clip i vocea i deveni deodat mai puternic.
n spatele hotelului tu e un loc numit Riverwalk. E un complex cu restaurante i...
Azi dup-mas am stat acolo dou ore.
Bun. La etajul doi e un magazin de mbrcminte numit Frenchmen's Bend.
L-am vzut.
Mine, la amiaz, stai lng intrare i ateapt-m cinci minute.
Zu, Darby, nu ai s trieti pn mine la doisprezece. Hai s ncetm jocul sta de-a
oarecele i pisica.
F cum i spun, Gavin. Nu ne-am ntlnit niciodat, aa c nu tiu cum ari. Pune-i o
cma neagr de orice fel i o apc de base-ball roie.
De unde s le iau?
Te descurci.
Bine, bine, gsesc eu. Poate vrei s-mi pun o scobitoare n nas. Ce prostie!
Nu snt ntr-o dispoziie potrivit pentru glume i, dac nu taci, ncheiem discuia.
E viaa ta n joc.
Te rog, Gavin.
Iart-m. Fac cum spui tu. E un loc foarte aglomerat.
Aa e. M simt mai n siguran n mulime. Stai lng u cam cinci minute i ine n
mn un ziar mpturit. Eu te voi vedea. Dup cinci minute, intr n magazin i mergi spre
dreapta, n fund, unde e un raft cu jachete safari. nvrtete-te puin pe acolo i te
gsesc eu.
Tu ce ai s pori?
N-ai tu grija mea.
Bine. Pe urm ce facem?
Tu i cu mine, numai noi doi, vom prsi oraul. Nu vreau s mai tie nimeni de asta.
nelegi?
Nu. Nu neleg. Pot s aranjez s fii n siguran.
210
John Grisham
Nu, Gavin. Eu snt eful acum. Nimeni altcineva. Las-i pe prietenii ti ageni. De
acord?
De acord. Cum propui s plecm din ora?
Am i pentru asta un plan.
Nu-mi place nici unul din planurile tale, Darby. Bandiii tia vor s te omoare i
acum m tragi i pe mine dup tine. Nu asta am vrut. E mult mai sigur dac procedm cum
zic eu. Ar fi mai bine pentru amndoi.
Dar vei fi acolo la doisprezece, nu-i aa?
Sttea lng pat i vorbea cu ochii nchii.
Da. Am s fiu acolo. Sper c i tu.
Ce nlime ai?
Un metru aptezeci i apte.
Ce greutate?
M temeam de ntrebarea asta. De obicei mint. Nouzeci de kilograme, dar vreau s
slbesc, jur.
Ne vedem mine, Gavin.
Sper s te vd, drag.
Plecase. El nchise.
Fir-ar al dracului! zbier el la perei. Fir-ar al dracului!
Se duse pn la captul patului de cteva ori, apoi la baie, unde nchise ua i ddu
drumul la du.
O njur sub du timp de zece minute, apoi iei i se terse. Avea peste o sut zece
kilograme i toate erau prost repartizate, pe partea din mijloc. Arta jalnic. Era n ajunul
ntlnirii cu o femeie minunat, care avea ncredere n el i-i ncredina viaa, iar el era ct un
munte.
Deschise ua. Camera era n ntuneric. ntuneric? Lsase lumina aprins. Ce dracu?
Se duse la ntreruptorul de ing toalet.
Prima lovitur i zdrobi laringele. Era o manevr perfect, care venea dintr-o parte, de
lng zid. El gemu de durere i czu n genunchi, ceea ce uur a doua lovitur, care czu ca
toporul pe butuc. l nimeri ca o piatr la baza craniului i Gavin muri.
CAZUL PELICAN 211
Khamel aprinse lumina i privi la trupul gol i lamentabil, ncremenit pe podea. Nu era
omul care s-i admire opera. Nu voia nici priae de snge pe covoare, aa c ridic trupul
dolofan pe umeri i-l ntinse pe pat. Lucr repede, fr emoii inutile; deschise televizorul i-l
ddu la maximum, trase fermoarul sacului de gimnastic, scoase un pistol automat de calibrul
25, ieftin, i-l puse pe tmpla dreapt a rposatului Gavin Verheek. Acoperi arma i capul cu
dou perne i trase. Acum venea partea cea mai delicat: lu o pern, i-o puse sub cap, o
arunc pe cealalt pe jos i-i puse degetele minii drepte n jurul pistolului, aeznd-o la
treizeci de centimetri de cap.
Lu magnetofonul de sub pat i aps un buton; i ascult, nchise televizorul.
De fiecare dat era altfel. Odat i urmrise prada trei sptmni n Mexico City, apoi l
prinsese n pat cu dou prostituate. Era o greeal prosteasc i n timpul carierei lui avusese
de-a face cu numeroase asemenea gafe ale adversarilor. Tipul sta era o greeal idioat, un
avocat tmpit care aduna informaii, i btea gura, mprea cri de vizit pe spatele crora
scria numrul camerei lui. i bgase nasul n lumea crimei din sferele nalte i uite-l acum.
Cu puin noroc, poliia se va uita prin camer cteva minute i va declara c e o
sinucidere. Vor cerceta faptele i-i vor pune cteva ntrebri la care nu vor putea rspunde,
dar ntotdeauna se ntmpla aa. i, pentru c era un avocat important de la FBI, se va face o
autopsie peste o zi sau dou i probabil mari un legist va descoperi c nu era o sinucidere.
Pn mari fata va fi deja moart i el va fi la Managua.



24

Sursele lui obinuite de la Casa Alb negau c ar ti ceva despre referatul pelican".
Sarge nu auzise niciodat de el. Telefoanele date la FBI nu relevar nimic. Un prieten de la
Departamentul de Justiie i spusese c nu deine nici o informaie. Fcu cercetri tot
weekend-ul, fr s afle nimic. Povestea cu Callahan se confirm cnd gsi un exemplar al
ziarului din New Orleans. Cnd apelul ei sun n camera redactorilor, luni, el nu avea nimic
nou s-i spun. Dar mcar l sunase.
Pelicanul spunea c se afl la un telefon public, deci s nu-i bat capul.
nc mai fac cercetri, o ntiina el. Dac exist un astfel de referat n ora, e foarte
bine protejat.
Te asigur c e acolo i cred c e bine aprat.
Snt sigur c poi s-mi spui mai multe.
Mult mai multe. Referatul aproape c m-a omort ieri, deci s-ar putea s fiu gata s
vorbesc mai curnd dect credeam. Trebuie s spun tot ce tiu ct mai snt n via.
Cine ncearc s te omoare?
Aceiai oameni care i-au omort pe Rosenberg, pe Jensen i pe Thomas Callahan.
tii cine snt?
Nu, dar am vzut cel puin patru dintre ei de miercuri ncoace. Snt aici, n New
Orleans, bgndu-i nasul peste tot
CAZUL PELICAN 213
i spernd c voi face o prostie care s le permit s m lichideze.
Ci oameni tiu despre referat?
Bun ntrebare. Callahan l-a dus la FBI i cred c de acolo a ajuns la Casa Alb, unde,
evident, a creat zarv i, de acolo, nu se tie. La dou zile dup ce s-a dus la FBI, Callahan a
murit. Bineneles c eu ar fi trebuit s mor o dat cu el.
Erai cu el?
Eram aproape, dar nu suficient de aproape.
Deci tu eti femeia neidentificat?
Aa m-a descris ziarul.
Atunci poliia are numele tu?
M numesc Darby Shaw. Snt student n anul doi la drept, la Tulane. Thomas
Callahan a fost profesorul i iubitul meu. Am scris un referat, i l-am dat i restul l tii. ne-
legi toate astea?
Grantham mzglea cu furie.
Da, te ascult.
M-am cam sturat de Cartierul Francez i m gndesc s plec azi. Am s te sun mine
de undeva. Ai acces la informaiile privind campania prezidenial?
Snt publice.
tiu. Dar ct de repede poi cpta informaia?
Ce informaie?
Lista tuturor marilor contribuabili la ultimele alegeri prezideniale.
Nu e greu. Pot s obin informaia azi dup-amiaz.
F asta i am s te sun mine diminea.
Bine. Ai o copie a referatului?
Ea ezit.
Nu, dar l tiu pe dinafar.
i tii cine e n spatele crimelor?
Da i cu ct i spun mai repede, cu att mai curnd i vor pune numele pe lista lor.
Spune-mi acum.
214
John Grisham
Hai s-o lum ncet. Te sun mine.
Grantham ascult atent, apoi nchise. i lu carnetul de note i se strecur prin labirintul
de birouri i oameni pn la biroul de sticl al redactorului-ef Smith Keen. Keen era un tip
zdravn i vesel, care lsa ua biroului mereu deschis, ceea ce provoca un haos permanent n
biroul lui. Tocmai termina o convorbire telefonic atunci cnd Grantham intr i nchise ua.
Ua aia rmne deschis, spuse Keen cu asprime.
Trebuie s stm de vorb, Smith.
O s vorbim cu ua deschis. Deschide ua aia blestemat!
O deschid imediat. Grantham vorbise cu ambele palme ndreptate spre redactorul-ef.
Da, era ceva serios. Hai s vorbim.
Bine. Ce e?
E ceva foarte important, Smith.
tiu. Doar ai nchis ua, deci tiu c e important.
Tocmai am terminat de vorbit cu o tnr pe nume Darby Shaw, care tie cine i-a
omort pe Rosenberg i Jensen.
Keen se aez ncet i se uit la Grantham.
Da, fiule, e important. Dar de unde tii? De unde tie ea? Cum poi s dovedeti?
nc nu am materialul, Smith, dar e de acord s stm de vorb. Citete asta. Grantham
i ddu o copie a articolului care relata moartea lui Callahan. Keen o parcurse ncet.
Bun. Cine e Callahan?
Acum o sptmn, el a dat o hrtie, cunoscut sub numele de referatul pelican",
cuiva de la FBI, de aici, din ora. Evident, referatul implic o persoan necunoscut n aceste
crime. Referatul a circulat, apoi a fost trimis la Casa Alb, dup care nu se mai tie nimic de
soarta lui. Peste dou zile, Callahan i pornete maina pentru ultima oar. Darby Shaw
spune c este femeia neidentificat pomenit n articol. Era cu Callahan i ar fi trebuit s
moar cu el.
CAZUL PELICAN 215
De ce ar fi trebuit s moar?
Ea a scris referatul, Smith. Sau pretinde c l-a scris.
Keen se ls adnc n scaun i-i puse picioarele pe birou. Studie fotografia lui Callahan.
Unde e referatul?
Nu tiu.
Ce era n el?
Nici asta nu tiu.
Atunci nu avem nimic, nu-i aa?
nc nu. Dar dac mi spune tot ce era n el?
i cnd o s fac asta? Grantham ezit.
Cred c n curnd. Foarte curnd.
Keen scutur din cap i arunc copia pe birou.
Dac punem mna pe referat, avem o bomb, Gray, dar nu o putem publica. nainte
de a publica ceva, trebuie s facem o verificare laborioas, suprtoare, fr fisur i corect.
Dar am verde?
Da, dar m ii la curent or de or. Nu scrii nimic pn nu stm de vorb.
Grantham zmbi i deschise ua.


Nu era o treab de patruzeci de dolari pe or. Nici mcar de treizeci sau douzeci. Croft
tia c va avea noroc dac va stoarce cincisprezece de la Grantham pentru aceast treab
simpl de cutare a acului n carul cu fn. Dac ar fi avut alt slujb, i-ar fi spus lui Grantham
s-i caute pe altcineva sau, i mai bine, s-o fac el nsui.
Dar lucrurile merseser ncet i putea fi i mai ru dect cincisprezece dolari pe or.
Termin o igar de marijuana tn ultima toalet, trase apa dup ea i deschise ua. i puse
ochelarii ntunecai de soare i intr n coridorul care da spre atrium, unde patru scri rulante
duceau o mie de avocai spre cmruele lor, unde i vor petrece ziua nelnd i
216 John Grisham
ameninnd. Avea chipul lui Garcia n memorie. Chiar l visa pe acest puti cu chip
strlucitor i nfiare frumoas, subire i mbrcat ntr-un costum scump. l va recunoate
de la prima vedere.
Sttea lng o coloan, innd n mn un ziar i ncercnd s-i prind cu privirea pe toi
din spatele ochelarilor ntunecai. Peste tot avocai, grbindu-se s ajung sus, cu feioarele
lor spilcuite i ducnd serviete diplomat elegante. Doamne, ct i ura pe avocai! De ce se
mbrcau toi la fel? Costume nchise la culoare. Pantofi negri. Fee ntunecate. Din cnd n
cnd, cte un nonconformist, cu un papion ndrzne. De unde vin toi tia? La puin timp
dup arestarea lui pentru droguri, primii si avocai fuseser nite tipi furioi angajai de
Post. Apoi i angajase singur unul, un imbecil care cerea mult prea mult i care nu fusese n
stare s gseasc tribunalul. Apoi, procurorul era tot avocat, bineneles. Avocai, avocai.
Dou ore dimineaa, dou ore la prnz, dou ore seara, apoi Grantham va avea nc o
cldire pe lng care s patruleze. Nouzeci de dolari pe zi nu era mult i va renuna la ei de
ndat ce va gsi ceva mai bun. i spusese lui Grantham c nu era nici o speran, era ca i
cum ar fi tras pe ntuneric. Fusese de acord, dar i ceruse s trag n continuare. Nu puteau
face altceva. Credea c Garcia era speriat i c nu l va mai suna. Trebuia s-l gseasc.
Avea n buzunar dou fotografii, pentru orice eventualitate, i fcuse o list a firmelor
din cldire, dup cartea de telefon. Era o list lung. Cldirea avea dousprezece etaje,
ocupate mai ales de firme unde lucrau aceti domniori spilcuii. Se afla ntr-un cuib de erpi.
Pe la nou i jumtate, afluena luase sfrit i unele din chipurile care coborau cu scrile
rulante, ndreptndu-se spre tribunale, instituii i comisii, i se preau cunoscute.
CAZUL PELICAN 217
Croft se strecur prin uile turnante i i tr picioarele pe

trotuar.
Patru cvartale mai departe, Fletcher Coal se plimba prin faa biroului Preedintelui i
asculta atent la telefon. Se ncrunt, nchise ochii, apoi se uit la Preedinte ca pentru a spune
Veti rele, foarte rele". Preedintele citea o scrisoare i se uit la Coal peste ochelari.
Micarea de du-te-vino a lui Coal, ca a Fuhrerului, l enerva i-i puse n gnd s spun ceva
despre asta.
Coal trnti telefonul.
Nu trnti telefonul! spuse Preedintele.
Coal era netulburat.
Scuzai-m. Era Zikman. Gray Grantham l-a sunat acum o jumtate de or i l-a
ntrebat dac tie ceva despre referat.
Minunat! Fantastic! De unde l are?
Coal continua s se plimbe.
Zikman nu tie nimic despre el, aa c ignorana lui era sincer.
Ignorana lui e ntotdeauna sincer. E cel mai tmpit membru al echipei mele,
Fletcher, vreau s plece.
Nu are importan.
Coal se aez ntr-un scaun i-i strnse minile n faa brbiei. Era adncit n gnduri i
Preedintele ncerc s nu-l bage n seam. Se gndir amndoi un timp.
Voyles s fi vorbit? spuse n cele din urm Preedintele.
Poate, dac e vorba de asta. Grantham e cunoscut pentru cacealmale. Nu putem fi
siguri c a citit referatul. Poate a auzit despre el i doar ncearc s mai afle ceva.
Poate, pe dracu'! i dac scrie vreun articol despre blestemia aia? Ce se ntmpl?
Preedintele lovi cu palma n birou i sri n picioare. Ce se ntmpl atunci, Fletcher? Ziarul
la m urte! Se duse spre fereastr.
218
John Grisham
Nu pot s publice nimic dac nu mai au o surs de informaii i nu e posibil s existe
o alt surs, pentru c nimic nu e adevrat. E o idee nebuneasc i a mers mai departe dect
merit.
Prost dispus, Preedintele se uit pe fereastr.
Cum a aflat Grantham despre el?
Coal se ridic i ncepu s msoare camera, dar mai ncet de data aceasta. nc era
adncit n gnduri.
Cine tie. Aici, n afar de mine i de dumneavoastr, nu tie nimeni de el. Au adus un
exemplar, care e ncuiat la mine n birou. Am tras personal o copie xerox i i-am dat-o lui
Gminski, care a jurat s in secretul.
Preedintele zmbi batjocoritor spre fereastr.
Coal continu.
Bine, avei dreptate. S-ar putea s circule o mie de exemplare. Dar snt inofensive,
afar doar, bineneles, dac prietenul nostru a fcut porcriile alea i atunci...
Atunci m-am ars.
Da, a zice c ne-am ars.
Ci bani am luat?
Milioane, direct i indirect.
i legal i ilegal, dar Preedintele nu tia mare lucru despre aceste tranzacii i Coal
prefer s nu spun nimic. Preedintele se duse ncet spre canapea.
De ce nu-l suni pe Grantham? Trage-l de limb. Vezi ce tie. Dac e o cacealma, o s
se vad limpede. Ce prere ai?
Nu tiu.
Ai mai vorbit cu el pn acum, nu-i aa? Toi l cunosc pe Grantham.
Acum, Coal se plimba n spatele canapelei.
Da, am vorbit cu el. Dar, dac l chem aa, din senin, o s devin bnuitor.
Da, cred c ai dreptate. Preedintele se plimba la un cap al canapelei, iar Coal la
cellalt.
Care e partea rea a lucrurilor? ntreb n cele din urm Preedintele.
CAZUL PELICAN 219
S-ar putea ca prietenul nostru s fie implicat. I-ai cerut lui Voyles s-l lase n pace.
Prietenul nostru ar putea fi demascat de pres. Voyles se apr i spune c dumneavoastr i-
ai spus s urmreasc ali suspeci. Post se nfurie c iar s-a ascuns publicului un fapt
murdar. i putem spune adio realegerii.
i altceva?
Coal se gndi o secund.
Da, toate astea snt o nebunie. Referatul e o nchipuire. Grantham nu va gsi
nimic i eu ntrzii la o ntlnire de lucru. Se ndrept spre u. Am o partid de squash la
prnz. M ntorc la unu.
Preedintele privi ua nchizndu-se i respir uurat. Plnuise s fac o partid de golf
dup-mas, aa c d-l ncolo de pelican". Coal nu era ngrijorat, aa c nici el nu trebuia s
fie.
Aps tastele telefonului, atept rbdtor i n cele din urm Bob Gminski rspunse.
Directorul CIA era un juctor groaznic, unul dintre puinii pe care Preedintele putea s-i
umileasc; l invit s joace cu el. Sigur, i spuse Gminski, avea o mie de lucruri de fcut, dar
l invita Preedintele, deci va fi ncntat s i se alture.
Apropo, Bob, ce-i povestea aia cu pelicanul" din New Orleans?
Gminski i drese vocea i ncerc s par calm.
I-am spus vineri lui Fletcher Coal c este o ficiune. Cred c autorul ar trebui s
prseasc Facultatea de Drept i s se apuce de romane. Ha, ha, ha!
Minunat, Bob. Atunci nu e nimic.
Facem cercetri.
Ne vedem la trei.
Preedintele nchise telefonul i se duse direct la cros.



25

Riverwalk se ntinde pe patru sute de metri, de-a lungul apei, i e ntotdeauna aglomerat.
Adpostete dou sute de magazine, cafenele i restaurante, pe mai multe nivele, majoritatea
sub acelai acoperi, multe din ele avnd ui ce dau spre o teras, lng ru. Se afl la captul
strzii Poydras, la o arunctur de b de Cartierul Francez.
Ajunse acolo la unsprezece i i bu cafeaua ntr-un mic bistro, n timp ce ncerca s
citeasc ziarul i s par calm. Frenchmen's Bend se afla cu un etaj mai jos, dup col. Era
nervoas i cafeaua nu o ajuta cu nimic.
Avea n buzunar o list cu ce trebuia s fac, etape precise, momente precise, chiar i
cuvinte i propoziii pe care le memorase n eventualitatea c lucrurile vor merge foarte prost
i Verheek i va scpa de sub control. Dormise dou ore i i petrecuse restul timpului cu un
bloc-notes, fcnd schie i planuri. Dac va muri, nu va fi din cauza lipsei de pregtire.
Nu putea s aib ncredere n Gavin Verheek. Era angajatul unei instituii de aprare a
legii, care uneori lucra dup legi proprii. Primea ordine de la un paranoic i cu fapte murdare
la activ. eful lui rspundea n faa Preedintelui n exerciiu al unei administraii conduse de
proti. Preedintele avea prieteni bogai i imorali care i ofereau o mulime de bani. Dar
acum nu avea la ndemn pe altcineva n care
CAZUL PELICAN 221
s aib ncredere. Dup cinci zile i dou ncercri nereuite de a fi ucis, renuna. New
Orleans i pierduse farmecul. Avea nevoie de ajutor i, dac trebuia s aib ncredere n
poliie, FBI-ul era la fel de bun ca oricare alt instituie.
Unsprezece patruzeci i cinci. Plti cafeaua, atept un grup mare de cumprtori i
merse n spatele lor. La Frenchmen's Bend era o duzin de oameni care scotoceau prin
mrfuri n clipa cnd trecu de ua n faa creia, n zece minute, urma s se afle prietenul ei.
Merse la o librrie, cu dou ui mai departe. n apropiere erau cel puin trei magazine n care
putea s cumpere i s se ascund pentru a supraveghea intrarea. Alese librria deoarece aici
vnztorii nu erau grbii i se ateptau ca unii clieni s-i omoare timpul n magazin. Se uit
prin reviste, apoi intr ntre dou rafturi cu cri de bucate i se uit dup Gavin.
Thomas spunea c nu vine niciodat la timp. Pentru el, o or de ntrziere nsemna s
vin la timp, dar i va acorda cincisprezece minute i va pleca.
l atepta la dousprezece fix; el era acolo. Tricou negru, apc roie de base-ball, ziar
mpturit. Era puin mai subire dect se atepta, dar poate pierduse cteva kilograme. Inima ei
btea repede. Fii calm, fir-ar s fie.
inea o carte de bucate n faa ochilor i se uita peste ea. Avea prul grizonat i pielea
ntunecat. Ochii i erau ascuni n spatele ochelarilor de soare. Se plimba de colo-colo i
prea nervos, aa cum fusese i la telefon. Muta ziarul dintr-o mn n cealalt, i trecea
greutatea de pe un picior pe altul i se uita nervos n jur.
Era n regul. i plcea cum arat. Avea o nfiare vulnerabil, neprofesional, care
dovedea c i el era speriat.
Dup cinci minute, intr pe u, cum i spusese ea, i merse n fundul magazinului, pe
dreapta.


Khamel fusese antrenat s nu se sperie de moarte. Fusese aproape de ea de multe ori i
nu se temuse. i, dup treizeci de ani de ateptare, nimic, absolut nimic nu i produ-
222
John Grisham
cea ncordare. Se mai excita cnd era vorba de sex, dar att. Neastmprul era mimat.
Micile micri nervoase erau un joc. Supravieuise unor nfruntri cu brbai aproape la fel de
talentai ca i el i era sigur c se va descurca n aceast mic ntlnire cu o feti speriat.
Scotoci printre jachetele safari i ncerc s par nervos.
Avea o batist n buzunar, pentru a o convinge c rcise i vocea i era puin ngroat i
rguit. Ascultase nregistrarea de o sut de ori i era sigur c are inflexiunile, ritmul i
accentul din Vestul Mijlociu. Dar Verheek vorbea puin pe nas; de aici batista, pentru a simula
rceala.
i venea greu s lase pe cineva s se apropie de el din spate, dar tia c trebuie. Nu o
vzu. Era foarte aproape, n spatele lui, cnd spuse Gavin!".
Se ntoarse brusc. inea n mn o plrie de panama alb.
Darby, exclam el, trgnd batista din buzunar pentru un strnut prefcut. Prul ei era
auriu i mai scurt dect al su. El strnut i tui.
Hai s ieim de aici, spuse el. Nu-mi place deloc. Nici Darby nu era ncntat. Era luni
i colegii ei se
ndreptau spre facultate, iar ea era aici, deghizat la maximum i jucnd un rol
de cap i spad alturi de acest brbat care putea s o duc la moarte.
F ce-i spun eu, bine? Unde ai rcit?
El strnut n batist i vorbi foarte ncet. Prea c-l doare gtul.
Noaptea trecut. Am dat aerul condiionat prea tare. Hai s ieim de aici.
Vino dup mine.
Ieir din magazin. Darby l lu de mn i coborr ncet scrile care duceau spre teras.
I-ai vzut? ntreb el.
Nu. Nu nc. Dar snt sigur c snt pe aici.
Unde naiba mergem? Vocea era rguit.
CAZUL PELICAN 223
Erau pe teras i aproape alergau, vorbind fr s se uite unul la cellalt.
Vino cu mine.
Mergem prea repede, Darby. Prem suspeci. Mergi mai ncet. Ascult, e o nebunie.
Las-m s dau un telefon i vom fi n siguran. Pot s chem trei ageni n zece minute.
Vocea suna bine. Mergea. Se ineau de mn i fugeau ca s-i scape vieile.
Nu.
Ea ncetini. Terasa era aglomerat. Lng Bayou Queen, un vas cu zbaturi, se formase
coad. Se oprir la captul cozii.
Ce naiba e asta? ntreb el.
Te plngi de orice? opti ea.
Da. Mai ales de lucrurile prosteti, iar ce faci tu e ceva prostesc. Urcm pe vasul sta?
Da.
De ce?
Strnut iar i tui scos din fire. Ar fi putut s o omoare cu o singur mn, dar i n fa
i n spate erau oameni, peste tot oameni. Mndria lui era c lucra curat i aici nu era un loc
potrivit. Urc pe vas, mai joac teatru cteva minute i vezi ce se ntmpl". Vor urca pe
puntea superioar, o va omor, o va arunca n ru i va ncepe s ipe. nc un accident
groaznic. S-ar putea s mearg. Dac nu, va avea rbdare. ntr-o or, fata va fi moart. Gavin
era plngre, aa c se va vicri.
Pentru c am o main cu o mil mai sus, ntr-o parcare lng care vom acosta ntr-o
jumtate de or, i explic ea vorbind ncet. Coborm de pe vas, urcm n main i plecm.
Coada ncepuse s se mite.
Nu-mi plac vasele. Am ru de mare. E periculos, Darby. Tui i privi n jur ca un om
urmrit.
Linitete-te, Gavin. O s mearg.
i trase pantalonii n sus. Aveau nouzeci de centimetri n talie i acopereau opt straturi
de chiloi i orturi de gim-
224
John Grisham
nastic. Tricoul era foarte larg; arta ca un tip de optzeci de kilograme. Prea c e n
regul.
Erau aproape de treptele vasului.
Nu-mi place, mormi el destul de tare ca ea s aud.
Taci din gur, spuse fata.
Omul cu arm alerg spre capul cozii i ncepu s-i fac loc cu coatele printre turitii cu
bagaje i aparate de luat vederi. Erau ngrmdii unul lng altul, ca i cum o plimbare cu
vasul pe ru era cea mai extraordinar excursie din lume. Mai omorse el, dar niciodat ntr-
un loc att de aglomerat, i vedea capul prin mulime. i fcu disperat loc printre oamenii din
coad. Civa l njurar, dar nu-i psa. Arma o avea n buzunar, dar apropiindu-se de fat o
scoase i o inu lng piciorul drept. Ea era aproape de trepte, aproape de vas. mbrnci
oamenii. Ei protestar furioi pn cnd vzur arma, apoi ncepur s ipe. Ea inea brbatul
de mn, iar acesta vorbea mereu. Ajunsese s peasc pe vas, cnd el ddu la o parte ultima
persoan din drumul lui i-i puse arma la baza craniului, chiar sub apca roie de base-ball.
Trase o dat i oamenii ipar i se aruncar la pmnt.
Brbatul czu pe scri. Darby se ddu ngrozit napoi. Urechile i rsunau de la
mpuctur, se auzeau ipete, toi erau nspimntai. Ucigaul fugea spre un ir de magazine,
acoperit de un grup mare de oameni. Un brbat solid, cu un aparat de filmat striga dup el, iar
Darby l urmri o secund cum dispare. Poate c l vzuse undeva nainte, dar acum nu putea
s gndeasc. ipa i nu putea s se opreasc.
Are o arm! strig o femeie de lng vas.
Mulimea se ndeprt de brbatul mpucat, care era n patru labe i avea un pistol mic
n mn. Se legna jalnic, nainte i napoi, ca un copil care ncearc s mearg de-a builea.
Sngele i se scurgea de pe brbie i forma un pria. Capul lui atrna aproape de bord. inea
ochii nchii. naint civa centimetri, ajungnd cu genunchii n balta roie.
Mulimea se ddu napoi ngrozit la vederea omului rnit care lupta cu moartea. Se
legna i ncerca s nainteze,
CAZUL PELICAN 225
sumai din dorina de a se mica, de a tri. ncepu s urle; vaiete de durere ntr-o limb pe
care Darby nu o recunotea.
Sngele i se scurgea din nas i de pe brbie. Se lamenta n limba aceea necunoscut. Doi
membri ai echipajului rmseser nehotri pe scri, uitndu-se, dar temndu-se s se
apropie. i ngrijora pistolul.
O femeie ip, apoi alta. Darby se trase ncet napoi.
E egiptean, spuse o doamn scund, cu pielea ntunecat. Acest lucru nu nsemna
nimic pentru mulime, care rmsese ncremenit.
El se cltin i se npusti spre marginea pasarelei. Arma i czu n ap. Czu pe burt, cu
capul atrnnd peste pasarel. Sngele picura n ru. Din spate se auzir ipete i doi poliiti se
repezir spre el.
Vreo sut de oameni naintau ncet pentru a vedea mortul. Darby se strecur printre ei,
apoi prsi locul. Poliia va pune ntrebri i, deoarece nu putea s rspund la ele, prefera s
dispar. Se simea slbit; trebuia s se aeze puin i s se gndeasc. La Riverwalk era un
bar unde se serveau fructe de mare. Era aglomerat, fiind ora prnzului. Se duse la toalet.
ncuie ua i se aez pe capacul WC-ului.


Puin dup cderea nopii, plec de la Riverwalk. Hotelul Westin era la dou cvartale i
spera s ajung acolo fr s fie mpucat pe trotuar. Avea alte haine i un trenci nou, negru.
i ochelarii i plria erau noi. Se sturase s cheltuiasc atia bani pe haine inutile. Se
sturase de o mulime de lucruri.
Ajunse ntreag la Westin. Nu erau camere i se aez n holul bine luminat, unde rmase
o or, bnd cafea. Era timpul s plece, dar nu putea s o fac fr nici o precauie. Trebuia s
se gndeasc.
Poate c se gndea prea mult. Poate c i ei se gndeau acum la ea ca la cineva care
gndete i-i fceau planuri n consecin.
226
John Grisham
Plec de la Westin i merse pe jos pn la Poydras, unde fcu semn unui taxi. Un negru
mai n vrst sttea n spatele volanului.
Trebuie s merg la Baton Rouge, spuse ea.
Dumnezeule, fetio, e un drum bun pn acolo.
Ct? ntreb ea repede.
El se gndi o clip.
O sut cincizeci.
Ea intr la spate i arunc dou bancnote peste sptarul din fa.
Uite dou sute. Du-m acolo ct poi de repede i uit-te mereu n spate. S-ar putea s
fim urmrii.
El opri aparatul de taxat i bg banii n buzunarul cmii. Darby se ntinse n spate i
nchise ochii. Nu era o micare inteligent, dar nu ajungea nicieri tot cntrindu-i ansele.
Btrnul conducea repede i n cteva minute erau pe autostrad.
iuitul din urechi ncetase, dar auzea nc mpuctura i-l vedea n patru labe,
legnndu-se nainte i napoi, ncercnd s mai triasc o clip. Thomas vorbise odat despre
el i-i spusese Olandezul Verheek, dar dup facultate i pierduse porecla, deveniser oameni
serioi. Olandezul Verheek nu putea s fie egiptean.
l vzuse o clip pe ucigaul lui, n timp ce fugea. Avea ceva ce i era familiar. Se uitase
la el numai o dat, n timp ce fugea, i i picase fisa, dar era ceva neclar, cci ipa, isteri-zat.
Totul era neclar. La jumtatea drumului spre Baton Rouge, czu ntr-un somn adnc.



26

Directorul Voyles sttea n picioare, n spatele scaunului lui rotativ. Nu avea hain i
majoritatea nasturilor cmii lui mototolite erau descheiai. Era ora nou seara i, judecind
dup cma, se afla la birou de cel puin cincisprezece ore. i nu avea de gnd s plece.
Ascult n receptor, bombni cteva instruciuni i nchise telefonul. K.O. Lewis sttea de
partea cealalt a biroului. Ua era deschis, luminile aprinse; nimeni nu plecase. Toi erau
foarte serioi, vorbeau puin i n oapt.
Era Eric East, spuse Voyles, aezndu-se ncet n scaun. E acolo de dou ore, tocmai
au terminat autopsia. A urmrit-o, e prima n viaa lui. Un singur glon n tmpla dreapt, dar
moartea a survenit mai nainte, de la o singur lovitur ntre vertebrele cervicale doi i trei.
Vertebrele au fost fcute bucele. Pe mn nu avea praf de puc. Alt lovitur i-a zdrobit
laringele, dar nu i-a cauzat moartea. Era gol. A murit ntre zece i unsprezece, noaptea
trecut.
Cine l-a gsit? ntreb Lewis.
Cameristele, care au venit la unsprezece, azi-diminea. i spui tu soiei lui?
Sigur, spuse K.O. Cnd l aduc?
East spunea c vor fi gata n cteva ore i c va fi aici pe la dou noaptea. Spune-i c
vom face tot ce dorete ea, c
228
John Grisham
trimit o sut de ageni care s rscoleasc oraul, c vom gsi ucigaul etc, etc.
Exist vreo urm?
Probabil c nu. East spune c cerceteaz camera de hotel de la trei dup-amiaz i c
pare s fie o treab curat. Ua nu a fost forat. Nu snt semne de rezisten. Nimic care s ne
ajute, dar e puin cam devreme. Voyles i frec ochii nroii i se gndi o clip.
Cum se poate s se fi dus la o simpl nmormntare i s moar? ntreb Lewis.
i-a vrt nasul peste tot n legtur cu referatul pelican". Unul dintre agenii notri,
un tip numit Carlton, i-a spus lui East c Gavin ncerca s gseasc fata i c ea l-a sunat i i-
a spus c s-ar putea s aib nevoie de ajutor. Carlton a vorbit cu el de cteva ori i i-a dat
numele ctorva localuri frecventate de studeni. Asta e tot. Carlton spune c a fost puin
ngrijorat de faptul c Gavin se luda peste tot c e de la FBI. Zicea c l crede cam lipsit de
tact.
A vzut cineva fata?
Probabil c a murit. Am dat instruciuni la New Orleans s fie gsit dac e posibil.
Micul ei referat omoar oameni n dreapta i n stnga. Cnd l vom lua n
serios?
Voyles art spre u i Lewis se ridic i o nchise. Directorul era din nou n picioare i-
i pocnea ncheieturile, gndind cu glas tare.
Trebuie s ne lum msuri de precauie. Cred c ar trebui s punem cel puin dou
sute de ageni pe urma pelicanului", dar s pstrm tcerea asupra lui. Aici e ceva, K.O.,
ceva cu adevrat murdar. Dar n acelai timp i-am promis Preedintelui s nu ne mai ocupm
de pelican". El personal mi-a cerut asta, ine minte, iar eu am spus c aa vom face, n parte
pentru c m gndeam c e o glum. Voyles reui s zmbeasc. Ei bine, am nregistrat mica
noastr conversaie cnd mi-a spus s nu mai facem cercetri. Cred c el i Coal au nregistrat
totul pe o raz de opt sute de metri
'
CAZUL PELICAN 229
n jurul Casei Albe, aa c eu de ce s n-o fi fcut? Am avut cu mine cel mai bun
microfon i am ascultat banda. Limpede ca apa de izvor.
Nu neleg.
Simplu. Continum s investigm n draci. Dac trebuie, tragem concluziile, stabilim
capetele de acuzare i toat lumea e fericit. Dar va fi greu s o facem n grab, ntre timp,
idiotul i Coal nu vor ti nimic despre cercetri. Dac presa prinde de veste i dac
pelicanul" intr n atenia ziaritilor, atunci voi asigura ara c Preedintele ne-a cerut s
ncetm investigaiile deoarece unul dintre prietenii lui era implicat.
Lewis zmbea.
Asta o s-l omoare.
Da! Coal va sngera i Preedintele nu va mai recupera niciodat. Alegerile snt la
anul, K.O.
mi place, Denton, dar trebuie s rezolvm treaba asta.
Denton se plimba ncet n spatele scaunului lui i i scoase pantofii. Prea i mai scund.
Vom cerceta fiecare piatr, K.O., dar nu va fi uor. Dac e Mattiece, atunci e vorba de
un om foarte bogat, amestecat ntr-un complot bine organizat, care folosete asasini foarte
talentai pentru a scpa de doi judectori la Curtea Suprem. Oamenii tia nu vorbesc i nu
las urme. Uit-te la prietenul nostru Gavin. Vom petrece dou mii de ore fcnd cercetri n
jurul hotelului i fac pariu c nu vom gsi nici cea mai nensemnat urm. Ca i n cazul lui
Rosen-berg i Jensen.
i Callahan.
i Callahan. i probabil i n cazul fetei dac i gsim vreodat cadavrul.
ntr-un fel snt vinovat, Denton. Gavin a venit la mine joi dimineaa,
dup ce a aflat de Callahan, i eu nu l-am ascultat. tiam c se duce acolo, dar nu l-am
ascultat.
230
John Grisham
mi pare ru c a murit. Era un avocat foarte bun i era loial. Apreciez asta. Am avut
ncredere n Gavin. Dar s-a dus singur la moarte, pentru c i-a depit atribuiile. Nu trebuia
s fac pe poliistul i nu trebuia s-o caute pe fat.
Lewis se ridic i se ntinse.
Mai bine m duc la doamna Verheek. Ce s-i spun?
Spune-i c pare a fi un jaf, c poliia nu e sigur de asta, c nc se fac investigaii, c
mine vom ti mai mult etc. Spune-i c snt distrus i c vom face cum vrea ea.


Limuzina lui Coal se opri brusc lng trotuar, pentru a face loc unei ambulane, care
trecea urlnd din sirene. Limuzina mergea fr el prin ora, un ritual obinuit atunci cnd
Coal i Matthew Barr se ntlneau pentru a discuta despre afaceri necurate. Stteau n spate i-
i sorbeau buturile. Coal se rsfa cu ap de izvor, iar Barr avea o sticl de Bud luat dintr-
un magazin aflat n drum.
Nu observar ambulana.
Trebuie s aflu ce tie Grantham, spunea Coal. Azi i-a sunat pe Zikman, pe Trandell,
consilierul lui Zikman, pe Nelson De Van, unul din numeroii mei foti asisteni, care
lucreaz acum la Comitetul Pentru Realegere. i tia snt numai cei de care am aflat. Toi
ntr-o singur zi. Arde s afle ceva despre referat.
Crezi c l-a vzut?
Limuzina se pusese din nou n micare.
Nu. Snt sigur. Dac ar fi tiut ce e n el, nu ar fi pus attea ntrebri. Dar, fir-ar s fie,
tie de el.
E capabil. l urmresc de ani de zile. Pare s se mite n umbr i ine legtura cu o
reea ciudat de informatori. A scris unele materiale slabe, dar de obicei e foarte la obiect.
Tocmai asta m ngrijoreaz. E tenace i n povestea asta simte sngele.
Barr sorbi din cutie.
CAZUL PELICAN 231
Bineneles, ar nsemna s cer prea mult dac a vrea s tiu ce e n referat.
Nu ntreba. E al dracului de confidenial i e nfricotor.
Atunci cum a aflat de el Grantham?
O ntrebare logic. Tocmai asta vreau s tiu i eu. Cum a aflat i ct de multe tie? Ce
surse are?
I-am aranjat telefonul din main, dar nu am fost nc n apartament.
De ce nu?
Azi-diminea era s ne prind menajera lui. ncercm mine din nou.
S nu v prind, Barr. Amintete-i de Watergate.
ia erau tmpii, Fletcher. Noi sntem destul de talentai.
Aa e. Spune-mi, tu i destul de talentaii ti colaboratori putei s punei un microfon
n telefonul lui Grantham de la Post?
Barr se ntoarse spre Coal i se ncrunt.
i-ai pierdut minile? Imposibil. Locul la e tot timpul aglomerat. Au paznici.
Tipografia.
Dar se poate face.
Atunci f-o tu, Coal. Dac tii att de multe, f-o tu.
Gndete-te la posibilitatea de a face asta, bine? Gndete-te puin.
Bine. M-am gndit. E imposibil.
Coal se distra gndindu-se la asta, dar Barr se enerva de amuzamentul lui. Limuzina se
ndrept spre centru.
Interceptai-i convorbirile din apartament, i spuse Coal. Vreau s mi se raporteze de
dou ori pe zi despre telefoanele pe care le primete.
Limuzina se opri i Barr cobor.



27

Mic dejun la Dupont Circle. Era destul de rcoare, dar mcar opiomanii i travestiii
dormeau nc undeva n micile lor lumi bolnave. Civa beivi zceau ca nite buteni. Dar
soarele era sus i el se simea n siguran i, oricum, era nc agent FBI, cu un ham pe umr
i o arm sub bra. De cine s se team? Nu o folosise n cincisprezece ani i nu sttea mereu
n birou, dar acum i-ar fi plcut s o scoat i s trag.
Se numea Trope i era asistentul foarte special al domnului Voyles. Era att de special,
nct nimeni, afar de el i de domnul Voyles, nu tia de aceste mici convorbiri secrete cu
Booker de la Langley. Sttea pe o banc circular, cu spatele spre New Hampshire i
despacheta un mic dejun cumprat de la magazin, alctuit dintr-o banan i o brio. Booker
nu ntrzia niciodat. Trope sosea ntotdeauna primul; Booker venea cu cinci minute mai
trziu. Dup ce stteau de vorb, Trope pleca primul, apoi pleca i Booker. Acum erau
amndoi funcionari cu nsrcinri destul de obscure, dar foarte apropiai de efii lor care, din
cnd n cnd, se sturau s-i tot nchipuie ce naiba fcea cellalt, sau poate aveau doar nevoie
s afle repede ceva.
Numele lui adevrat era chiar Trope i se ntreba dac Booker era un nume real. Probabil
c nu. Booker lucra la Langley i cei de acolo erau att de paranoici, nct chiar i
CAZUL PELICAN 233
contabilii aveau pseudonime. Muc puin din banan. La dracu', secretarele aveau i ele
probabil trei sau patru nume. Booker trecu pe lng fntn cu un pahar nalt, alb, plin cu
cafea. Se uit n jur, apoi se aez lng prietenul su. Voyles solicitase aceast ntlnire, deci
Trope va vorbi primul.
Am pierdut un om la New Orleans, spuse el.
Booker mngie paharul i sorbi.
A fost ucis.
Da, dar tot mort se cheam c e. Erai acolo?
Da, dar nu tiam c i el e acolo. Eram aproape, dar urmream persoane diferite. Ce
fcea?
Trope despacheta brioa rece.
Nu tim. S-a dus s ia parte la o nmormntare, a ncercat s gseasc fata, a gsit pe
altcineva, i iat-ne. O muctur zdravn i banana era gata. Acum brioa. A fcut o treab
curat, nu-i aa?
Booker ridic din umeri. Ce tia FBI-ul despre asasinarea oamenilor?
A fost n regul. A ncercat s nsceneze o sinucidere, din cte am auzit. Sorbi din
cafeaua fierbinte.
Unde e fata? ntreb Trope.
Am pierdut-o la O'Hare. Poate e n Manhattan, dar nu sntem siguri. O cutm.
Trope sorbi cafeaua rece.
i ei o caut.
Snt sigur.
Se uitar la un beiv care se ntoarse pe cealalt parte i czu de pe banc, n cap, cu o
bufnitur, dar probabil c nu simi nimic. Se rostogoli; fruntea i sngera.
Booker se uit la ceas. Aceste ntlniri erau extrem de scurte.
Ce planuri are domnul Voyles?
A trimis cincizeci de oameni noaptea trecut i mai trimite i azi. Nu-i place s piard
oameni, mai ales dac i cunoate.
234
John Grisham
i Casa Alb?
Nu le va spune i poate c nu vor afla. Ce tiu?
l cunosc pe Mattiece.
Trope reui s zmbeasc uor la acest gnd.
Unde e domnul Mattiece?
Cine tie? n ultimii trei ani, nu a prea fost vzut n ar. Are cel puin ase reedine n
tot attea ri i are avioane i vase, aa nct nimeni nu tie.
Trope termin brioa i ndes ambalajul n pung.
Referatul l acuz, nu-i aa?
E o frumusee. i dac ar fi rmas calm, referatul ar fi trecut neobservat. Dar i
pierde minile, ncepe s omoare oameni i, cu ct omoar mai muli, cu att mai mult credi-
bilitate capt referatul.
Trope se uit la ceas. Durase deja prea mult, dar erau informaii utile.
Voyles spune c s-ar putea s avem nevoie de ajutorul vostru.
Booker ddu din cap.
S-a fcut. Dar va fi foarte greu. nti, presupusul terorist a murit. Al doilea,
presupusul comis-voiajor e foarte evaziv. A fost o conspiraie amnunit elaborat, dar
conspiratorii au murit. Vom ncerca s-l gsim pe Mattiece.
i pe fat?
Da. Vom ncerca.
Ce e n capul ei?
Cum s rmn n via.
Nu poi s-o aduci aici? ntreb Trope.
Nu. Nu tim unde e i nu putem s ridicm civili nevinovai de pe strad. Acum nu
mai are ncredere n nimeni.
Trope se ridic cu cafeaua i punga n mn.
Pe bun dreptate.
Plec.


Grantham inea n mn copia fax ceoas a unei fotografii pe care o primise de la
Phoenix. Era student la universita-
CAZUL PELICAN 235
tea din Arizona, o fat foarte atractiv de douzeci de ani. Se specializase n biologie la
Denver. Sunase douzeci de familii Shaw din Denver nainte de a se opri. Al doilea fax era
trimis de la New Orleans. Era copia fotografiei din anul nti la Tulane. Avea prul mai lung.
Undeva, pe la mijlocul anuarului, corespondentul lui gsise o fotografie a lui Darby Shaw
bnd Cola la un picnic de la facultate. Era mbrcat cu un tricou larg, cu jeans decolorai,
strimi, i era clar c fotografia fusese pus n anuar de un mare admirator al lui Darby. Prea
ca scoas din Vogue. Rdea la ceva sau la cineva. Avea dini perfeci i o expresie cald. O
prinsese n pioneze de msua de lng biroul lui.
Al patrulea fax era o fotografie a lui Thomas Callahan.
i puse picioarele pe birou. Era aproape nou i jumtate, mari. Biroul redactorilor
zumzia i vibra ca o rzmeri bine organizat. Fcuse optzeci de apeluri telefonice n
ultimele douzeci i patru de ore i nu obinuse dect cele patru fotografii i o grmad de
formulare de finanare a campaniei. Nu rezolva nimic i, la urma urmei, de ce s-i bat
capul? Urma s-i spun ea tot.
Rsfoi Post i vzu ciudata poveste despre un anume Gavin Verheek i decesul lui. Sun
telefonul. Era Darby.
Ai vzut Post? ntreb ea.
Scriu la acest ziar, i aminteti?
Ea nu avea chef de taifas.
Ai vzut povestea despre avocatul de la FBI omort la New Orleans?
Tocmai o citesc. i spune ceva?
Bineneles. Ascult atent, Grantham. Callahan i-a dat referatul lui Verheek, care era
prietenul lui cel mai bun. Vineri, Verheek a venit la New Orleans, la nmormntare. Am vorbit
cu el la telefon n timpul weekend-ului. Dorea s m ajute, dar eu eram speriat. Am czut de
acord s ne ntlnim azi la dousprezece. Verheek a fost omort n camera lui duminic
noaptea, pe la unsprezece. Ai neles?
Da, am neles.
236
John Grisham
Verheek nu a venit la ntlnire. Bineneles, era mort la ora aceea. M-am speriat i am
plecat din ora. Snt la New York.
Bine. Grantham scria cu ndrjire. Cine l-a omort pe Verheek?
Nu tiu. Povestea e mult mai lung. Am citit Post i New York Times de la un cap
la altul i nu am vzut nimic despre o alt crim la New Orleans. Dar a mai fost una: un om
cu care am stat de vorb i despre care credeam c e Verheek. E o poveste lung.
Aa se pare. i cnd o aflu i eu?
Cnd poi s vii la New York?
Pot s fiu acolo pe la dousprezece.
E cam repede. S spunem mine. Te sun mine la ora asta i-i dau instruciuni.
Trebuie s ai mare grij, Grantham.
El admir pantalonii jeans i zmbetul de pe msu.
Gray, nu Grantham, bine?
Nu are importan. Nite oameni foarte puternici se tem de ceea ce tiu eu. Dac i
spun, s-ar putea s mori. Am vzut cadavrele, nelegi, Gray? Am auzit bombe i mpucturi.
Am vzut ieri creierii unui om i nu tiu cine era sau de ce a fost omort, tiu doar c aflase de
referatul pelican". Am crezut c mi e prieten. I-am ncredinat viaa mea i a fost mpucat
n cap n faa a cincizeci de oameni. Privindu-l cum moare, mi-a dat prin cap c poate nu era
prietenul meu. Am citit ziarul de azi-diminea i mi-am dat seama c, sigur, nu era el.
Cine l-a omort?
Vorbim despre asta cnd ajungi aici.
Bine, Darby.
Mai e ceva de stabilit. i spun tot ce tiu, dar s nu foloseti niciodat numele meu.
Am scris deja destul ca s moar cel puin trei oameni i snt convins c eu voi fi ultima. Dar
nu vreau s mai dau i de alte necazuri. Trebuie s rmn necunoscut, bine, Gray?
S-a fcut.
CAZUL PELICAN 237
Investesc mult ncredere n tine i nu tiu de ce. Dac m ndoiesc vreodat de tine,
am s dispar.
Ai cuvntul meu, Darby, jur.
Cred c faci o mare greeal. Nu e genul tu obinuit de investigaie. Asta s-ar putea
s i pricinuiasc moartea.
De la aceiai oameni care i-au ucis pe Rosenberg i Jensen?
Da.
tii cine i-a omort pe Rosenberg i Jensen?
tiu cine a pltit s fie omori. i cunosc numele, tiu ce afaceri face. i cunosc
tactica.
i ai s-mi spui mine?
Dac am s mai fiu n via. Urm o pauz lung, ca i cum amndoi s-ar fi gndit la
ceva deosebit.
Poate ar trebui s stm de vorb imediat, spuse el.
Poate. Dar am s te sun mine diminea.
Grantham nchise i admir pentru o clip fotografia uor ceoas a acestei foarte
frumoase studente la drept, care era convins c va muri. Pentru scurt timp, czu prad
gndurilor de cavalerism i se gndi la salvarea ei. Avea puin peste douzeci de ani, i plceau
brbaii mai n vrst dac era s judece dup fotografia lui Callahan i, deodat, avea
ncredere n el i nu n alii. Va avea grij ca totul s mearg bine. i o va apra.


Coloana de maini prsi centrul. Trebuia s in un mic discurs la College Park peste o
or i acum se destindea n spatele limuzinei, fr hain i citind ceea ce scrisese Mabry.
Ddu din cap i fcu note pe margine. ntr-o zi normal ar fi fost o plimbare plcut, afar
din ora, pn la un campus impozant, ca s in un discurs. Dar nu era aa. Coal sttea lng
el.
n general, eful echipei prezideniale evita aceste cltorii. i plceau momentele cnd
Preedintele nu era la Casa Alb i el avea firmele n mn. Dar acum trebuia s stea de vorb
cu eful su.
238
John Grisham
M-am sturat de discursurile lui Mabry, spuse Preedintele dezamgit. Toate snt la
fel. Jur c l-am citit pe sta sptmna trecut la convenia cluburilor Rotary.
E omul cel mai bun pe care l avem, dar caut altul, spuse Coal fr s-i ridice ochii
de pe notele lui. Citise discursul i nu era chiar att de ru. Dar Mabry scria de ase luni i
ideile lui se nvechiser, iar Coal voia oricum s-l dea afar.
Preedintele se uit la nota lui Coal.
Ce ai acolo?
Lista scurt.
Cine a mai rmas?
Siler-Spence, Watson i Calderon. Coal lovi uor pagina.
E splendid, Fletcher. O femeie, un negru i un cubanez. Ce s-o fi ntmplat cu albii?
Parc spusesem c vreau tineri albi. Tineri, dar conservatori, judectori cu scrisori de
recomandare impecabile i cu ani muli de via naintea lor. N-am spus aa?
Coal continu s citeasc.
Trebuie s fie confirmai.
Vom face noi s fie confirmai. Am s sucesc mini pn se rup, dar vor fi confirmai.
i dai seama c nou din zece albi din aceast ar au votat pentru mine?
Optzeci i patru la sut.
Exact. Deci ce au albii?
Aici nu e vorba chiar de protecie.
Ei, nu, pe dracu'. E protecie pur i simplu. mi rspltesc prietenii i i pedepsesc pe
dumanii mei. Aa se supravieuiete n politic. Intri n hor cu cei pe care i-ai adus tu. Nu
pot s cred c vrei o femeie i un negru. Te-ai muiat, Fletcher.
Coal lovi uor alt foaie. Mai auzise asta pn acum.
Snt mai ngrijorat de realegere, spuse el repede.
i eu nu snt? M-am ntlnit cu atia asiatici, hispanici, femei i negri, nct ai fi putut
crede c snt un demo
CAZUL PELICAN 239
crat. Fir-ar s fie, Fletcher, ce nu e n regul cu albii? Trebuie s existe o sut de
judectori buni, conservatori, de ce nu gseti doi, numai doi, care s arate i s gndeasc aa
ca mine?
Avei nouzeci la sut din voturile cubanezilor.
Preedintele arunc discursul pe scaun i lu ediia de diminea a ziarului Post.
Bun, s vedem ce-i cu Calderon. Ci ani are?
Cincizeci i unu. Cstorit, opt copii. Catolic, provenit dintr-un mediu srac, a studiat
la Yale, foarte serios. Foarte conservator. Nici un defect, nici un secret ruinos, afar de faptul
c s-a tratat pentru alcoolism acum douzeci de ani. De atunci nu a mai but. E abstinent.
A luat vreodat droguri?
Neag acest lucru.
mi place.
Preedintele citea pagina nti.
i mie. Departamentul de Justiie i FBI-ul i-au verificat i rufele de corp i e curat.
Acum pe cine vrei, pe Siler-Spence sau pe Watson.
Ce nume e sta Siler-Spence? Ce-i cu femeile astea care folosesc cratima? Ce s-ar fi
fcut dac s-ar fi numit Skowinski i s-ar fi mritat cu un tip care s-ar fi numit Levondowski?
Micul ei suflet feminist ar fi struit s treac prin via sub numele de F. Gwendolyn
Skowinski-Levon-dowski? Ia mai slbete-m! Nu o s aprob niciodat o femeie cu cratim
n mijlocul numelui.
Ai i fcut-o.
Cine e?
Kay Jones-Roddy, ambasadoare n Brazilia.
Recheam-o i d-o afar.
Coal zmbi uor i puse notele pe scaun. Urmri circulaia pe fereastr. Vor hotr asupra
celui de al doilea mai trziu. l avea deja n buzunar pe Calderon i voia ca Linda Siler-
Spence s fie aprobat, de aceea l va susine pe negru
240
John Grisham
pentru a-l fora pe Preedinte s aprobe femeia. Evident, era o manipulare elementar.
Cred c ar trebui s mai ateptm dou sptmni nainte de a-i anuna, spuse el.
Nu are importan, mormi Preedintele, citind un articol de pe pagina nti. i va
anuna cnd va fi el gata, indiferent de orarul lui Coal. Nu era convins c trebuie anunai
amndoi odat.
Watson e un judector negru, foarte conservator, care are reputaia de a fi dur. Ar fi
ideal.
Nu tiu, mormi Preedintele, care citea despre Gavin Verheek.
Coal vzuse articolul din pagina a doua. Verheek fusese gsit mort ntr-o camer la
Hilton, n New Orleans, n mprejurri ciudate. Conform articolului, FBI nu avea nimic de
spus despre prezena lui Verheek la New Orleans. Voyles era adnc ntristat. Un angajat
minunat, loial etc.
Preedintele frunzri ziarul.
Prietenul nostru Grantham e foarte tcut.
Face cercetri. Cred c a auzit despre referat, dar nu poate s pun mna pe el. A sunat
pe toat lumea din ora, dar nu tie ce s ntrebe. Urmrete fantome.
Am jucat golf cu Gminski ieri, spuse Preedintele plin de el. i mi-a dat asigurri c
totul e sub control. Am avut o convorbire sincer, n timp ce jucam. E un juctor groaznic,
mereu nimerea n nisip i n ap. A fost foarte distractiv.
Coal nu se atinsese niciodat de o cros de golf i nu putea s sufere conversaiile stupide
despre handicapuri i altele de acest fel.
Credei c Voyles face investigaii n direcia asta?
Nu, mi-a dat cuvntul c nu va face. Nu c a avea ncredere n Voyles, dar Gminski
nu a pomenit de el.
Ct ncredere avei n Gminski? ntreb Coal cu o privire fugar i ncruntat spre
Preedinte.
CAZUL PELICAN
241
Nici un pic. Dar, dac ar fi tiut ceva despre referatul pelican", cred c mi-ar fi
spus...
Preedintele trgn ultimele cuvinte, tiind c pare naiv.
Coal mormi a nencredere.
Traversar rul Anacostia i intrar n districtul Prince Georges. Preedintele i lu
discursul i se uit pe fereastr. La dou sptmni dup crime, procentele se menineau la
cincizeci la sut. Democraii nu aveau nici un candidat care s fac agitaie. Era puternic i
devenea tot mai sigur pe sine. Americanii se sturaser de droguri i crime, de minoriti
glgioase care s concentreze toat atenia i idioi liberali care interpreteaz Constituia n
favoarea criminalilor i a radicalilor. Acum era momentul. Dou nominalizri la Curtea
Suprem n acelai timp. Aceasta va fi motenirea lui.
Zmbi. Ce tragedie splendid!



28

Taxiul se opri brusc la colul lui Fifth Avenue cu Strada 52 i Gray, fcnd exact ce i se
indicase, plti repede i iei cu sacul n mn. n spate, maina claxona i gonea psrile, iar
el se gndea ce plcut era s fii din nou n New York.
Era aproape cinci dup-amiaza i pe Fifth Avenue erau muli trectori, iar el i spuse c
exact asta dorea ea. Vorbise clar: Ia avionul de la National la La Guardia. Ia un taxi pn la
hotelul Vista n World Trade Center. Du-te la bar, comand o butur, poate dou,
supravegheaz-i spatele, apoi, dup o or, ia un taxi pn la colul Strzii 52 cu Fifth Avenue.
Mic-te repede, poart ochelari de soare i fii atent la orice pentru c, dac vei fi urmrit, s-
ar putea s te omoare".
l pusese s scrie tot. Era cam prostesc, cam exagerat, dar avea o voce pe care nu o puteai
contrazice. Nici nu voia. Avea noroc c mai era n via, spunea ea, i nu va mai risca. i dac
voia s stea de vorb cu ea, atunci s fac exact ce i se cere.
Scrisese tot. Strbtea cu greu mulimea, dar merse ct putea de repede pe Fifth Avenue,
pn la Strada 59, la Piaza, sus, pe scri i n hol, apoi afar, pn la Central Park South. Nu se
putea s-l fi urmrit cineva. i, pentru c era att de grijulie, probabil c nici ea nu fusese
urmrit.
CAZUL PELICAN 243
De-a lungul Parcului Central trotuarul era aglomerat; apropiindu-se de
Sixth Avenue, mergea i mai repede. Era tulburat i, dei ncerca s se stpneasc, era
nerbdtor s-o ntlneasc. La telefon fusese rece i metodic, dar cu o urm de fric i
incertitudine. Nu era dect o student la drept, spunea ea, nu tia ce face i probabil c va
muri ntr-o sptmn dac nu mai devreme, dar, oricum, aa trebuie fcut jocul. S presupui
ntotdeauna c eti urmrit. Supra-vieuise apte zile, dei era urmrit de ageni. Aa c tre-
buia s acioneze cum i indicase ea.
i spusese s coteasc pe St. Moritz la colul cu Strada 6 i aa fcuse. i rezervase
camer pe numele Warren Clark. El pltise camera cu bani ghea i urcase cu liftul pn la
etajul nou. Trebuia s atepte. S stea s atepte, aa i ceruse ea.
Sttea n picioare n faa ferestrei de o or i se uita cum se las ntunericul n Central
Park. Telefonul sun.
Domnul Clark? ntreb o voce de femeie.
Da.
Eu snt. Ai venit singur?
Da. Unde eti?
Cu ase etaje mai sus. Ia liftul pn la optsprezece, apoi coboar pe scri pn la
cincisprezece. Camera 1520.
Bine. Acum?
Da. Atept.
Se spl din nou pe dini, i cercet prul i peste zece minute sttea n faa camerei
1520. Se simea ca un student la prima ntlnire. Nu-i mai btuse aa inima de la meciurile de
fotbal din liceu.
Dar el era Gray Grantham de la Washington Post i nu avea de-a face dect cu
un nou subiect, iar ea nu era dect o femeie, aa c apuc hurile, amice, i zise.
Btu i atept.
Cine e?
Grantham, spuse el.
244
John Grisham
Se auzi zvorul i ua se deschise ncet. Prul se dusese, dar ea zmbea i arta ca un
manechin. i scutur mna cu fermitate.
Intr.
nchise ua i o ncuie.
Vrei s bei ceva? l ntreb.
Sigur, ce ai?
Ap cu ghea.
Splendid.
Intr ntr-o camer mic de zi, unde funciona un televizor, cu sonorul dat ncet.
Vino aici, spuse ea.
El i puse sacul pe mas i se aez pe canapea. Ea era n picioare, lng bar i, o clip, i
admir pantalonii. Nu era nclat. Avea un tricou foarte larg, al crui decolteu cdea pe un
umr, dezvelind breteaua sutienului.
i ddu apa i se aez ntr-un fotoliu, lng u.
Mulumesc, spuse el.
Ai mncat? l ntreb ea.
Nu mi-ai spus s mnnc.
Ea rse.
Iart-m. Am trecut prin multe. S comandm ceva la serviciul la camer.
El aprob din cap i-i zmbi.
Bine. mi convine orice vrei tu.
A vrea un cheeseburger, cartofi prjii i o bere rece.
Perfect.
Ea ridic receptorul i comand mncarea. Grantham se duse la fereastr i se uit la
luminile care se trau pe Fifth Avenue.
Eu am douzeci i patru de ani. Tu ci ai? Acum sttea pe sofa i bea nghiituri mici
de ap cu ghea.
El se aez n cel mai apropiat fotoliu.
CAZUL PELICAN 245
Treizeci i opt. Cstorit. Divorat acum apte ani i trei luni. Nu am copii. Locuiesc
singur, cu o pisic. De ce ai ales tocmai St. Moritz?
Avea camere libere i i-am convins s pltesc cu bani ghea i s nu m identific. i
place?
E minunat. Nu mai e chiar att de nou.
Nu sntem n vacan.
E minunat. Ct crezi c vom sta aici?
Se uit atent la el. Publicase o carte cu ase ani mai nainte i ea gsise un exemplar
ntr-o bibliotec public din New Orleans. Arta cu ase ani mai btrn dect n fotografia de
pe supracopert, dar mbtrnea frumos, cu cteva fire albe deasupra urechilor.
Nu tiu ct ai s stai tu, spuse ea. Planurile mele se schimb de la o clip la alta. S-ar
putea s vd pe strad pe cineva care s m fac s zbor n Noua Zeeland.
Cnd ai plecat din New Orleans?
Luni noaptea. Am luat un taxi pn la Baton Rouge i ar fi fost uor s fiu urmrit.
Am zburat la Chicago, unde am cumprat patru bilete pentru patru orae diferite, inclusiv
Boise, unde locuiete mama mea, am luat avionul spre La Guardia n ultima clip i cred c
nu m-a urmrit nimeni.
Eti n siguran.
Poate pentru moment. Vom fi amndoi vnai cnd va aprea n ziar povestea asta.
Presupunnd c va aprea.
Gray roni gheaa, studiind-o.
Depinde de ceea ce mi vei spune. i depinde de ceea ce poate fi verificat cu alte
surse.
Verificarea depinde de tine. O s-i spun ce tiu i, dup aceea, e treaba ta.
Bine. Cnd ncepem?
Dup ce mncm. Prefer s vorbim cu stomacul plin. Nu ne grbim, nu-i aa?
Sigur c nu. Eu am la dispoziie toat noaptea, ziua de mine i de poimine i ziua
urmtoare i urmtoarea.
246
John Grisham
Vreau s spun c e subiectul cel mai tare de douzeci de ani ncoace, de aceea o s stau
cu tine ct timp ai s vorbeti.
Darby zmbi. Exact acum o sptmn, ea i cu Thomas ateptau s ia cina ntr-un bar la
Mouton's. El purta un sacou negru de mtase, cma de dril, cravat roie n carouri i
pantaloni kaki foarte apretai. Pantofi, fr osete. Cmaa era descheiat i cravata lrgit.
Vorbiser despre Insulele Virgine, despre Ziua Recunotinei i despre Gavin Verheek, n
timp ce ateptau s li se pregteasc masa. El bea repede, dar sta era un lucru obinuit. Mai
trziu, se va mbta, ceea ce i va salva ei viaa.
n ultimele apte zile trise ct ntr-un an i acum vorbea cu o persoan care nu-i dorea
moartea. i ncrucia picioarele pe msua de cafea. Se simea bine cu el n camer. Se
relax. Faa lui spunea: Ai ncredere n mine". De ce nu? n cine altcineva s aib ncredere?
La ce te gndeti? ntreb el.
A fost o sptmn lung. Acum apte zile eram o student oarecare la drept, care se
zbtea s ajung n vrf. i uit-te acum la mine.
Se uita la ea. ncercnd s rmn calm, nu ca un boboc fr experien, dar se uita.
Prul ei era negru i foarte scurt, dar ic, ns lui i plcea versiunea lung din faxul de ieri.
Povestete-mi despre Thomas Callahan, spuse el.
De ce?
Nu tiu. Face parte din poveste, nu-i aa?
Da. O s ajung la asta mai trziu.
Minunat Mama ta st la Boise?
Da, dar nu tie nimic. Mama ta unde e?
Short Hills, New Jersey, rspunse el zmbind. Roni o bucic de ghea i atept
ca ea s vorbeasc, dar ea se gndea.
Ce-i place la New York? l ntreb.
Aeroportul. E mijlocul cel mai rapid de a scpa de aici.
CAZUL PELICAN
247
Am fost aici cu Thomas, ast-var. E mai cald dect la New Orleans.
Deodat, Grantham i ddu seama c nu era doar o student frumoas, ci era o vduv n
doliu. Biata de ea suferea. Nu se uitase la prul, hainele sau ochii lui. Era ndurerat. Fir-ar s
fie!
mi pare foarte ru pentru Thomas, spuse el. Nu o s te mai ntreb nimic de el.
Ea zmbi, dar nu spuse nimic.
Se auzi o lovitur puternic n u. Darby sri n picioare i se uit la u. Apoi respir
adnc. Venise mncarea.
M duc eu, spuse Gray. Linitete-te.



29

Secole ntregi, de-a lungul coastei a ceea ce se va numi mai trziu Louisiana, se dduse o
lupt tcut dar uria a naturii, pe care nimic nu o oprise. Era o lupt pentru teritoriu. Nici un
om nu se amestecase, pn de curnd. Fluviul Mississippi aducea din nord o provizie nesecat
de ap proaspt i sedimente i hrnea mlatinile cu pmntul de care aveau nevoie pentru a
rodi i a prospera. Apa srat din Golf eroda coastele i ardea mlatinile de ap dulce,
omornd ierburile care le ineau mpreun. Rul rspundea prin drenarea a jumtate din
continent i depozitnd aceste soluri n Louisiana inferioar. El construise astfel un ir lung de
delte de sedimentare, fiecare din ele, la rndul ei, blocnd calea rului i obligndu-l s-i
schimbe iar cursul. Bogatele mlatini fuseser create de delte.
Era o lupt epopeic, n care fiecare lua i ddea pe rnd, n care forele naturii se
stpneau perfect. Primind mereu materii din partea puternicului ru, deltele nu numai c re-
zistau n faa Golfului, dar se i dezvoltau.
Mlatinile erau o minune de evoluie natural. Folosind bogatele sedimente ca hran, ele
se transformaser ntr-un rai verde cu chiparoi, stejari i petice dese de ierburi nflorite,
pipirig i papur. Apa era plin de raci, crustacee, stridii, pltici, roioare i ali peti, crabi i
aligatori. Cmpia de
CAZUL PELICAN 249
coast era un sanctuar pentru slbticiuni. Sute de specii de psri migratoare veneau aici
s scoat pui.
Pmnturile inundate erau ntinse, bogate i fertile.
Apoi, n 1930, n aceste locuri s-a descoperit petrol i cotropirea regiunii a nceput.
Companiile petroliere au dragat peste aisprezece mii de kilometri de canale, pentru a ajunge
la aceste bogii. Au mpnzit delta cu o reea de anuri mici i ngrijite. Au tiat mlatina n
fii.
Au forat, au gsit petrol, apoi au dragat ca nebunii ca s aib acces la sonde. Canalele lor
erau nite conducte perfecte pentru apa srat a Golfului, care au nghiit treptat mlatinile.
Din momentul n care s-a gsit petrol, zeci de mii de acri de pmnturi inundabile au fost
nghiite de ocean. Anual, din Louisiana dispar aizeci de mile ptrate. La fiecare cinci-
sprezece minute, nc un acru dispare sub ap.


n 1979, o companie petrolier a spat o gaur adnc n Terrebonne Parish i a dat de
petrol. Era o zi obinuit, o forare obinuit, dar descoperirea nu mai era obinuit. Era un
zcmnt bogat. Au forat din nou la dou sute de metri mai departe i au dat de unul i mai
mare. S-au ndeprtat cu un kilometru i jumtate, au forat i au dat de un zcmnt mult mai
mare. La cinci kilometri deprtare, au dat iar de petrol.
Compania petrolier a astupat puurile i a cntrit situaia: aveau toate semnele c
dduser de un cmp important.
Compania petrolier era proprietatea lui Victor Mattiece, descendent din emigrani
francezi, din Lafayette, care ctigase i pierduse mai multe averi fornd dup petrol n
Louisiana de Sud. n 1979 se ntmplase s fie bogat i, ceea ce era mult mai important, avea
acces Ia banii altor oameni. S-a convins repede c dduse peste un zcmnt important. A
nceput s cumpere pmnturi n jurul puurilor astupate.
250
John Grisham
n afacerile cu petrol, pstrarea secretului are o importan crucial, dar e foarte dificil.
Iar Mattiece tia c, dac ncepe s arunce cu prea muli bani, n curnd se vor repezi muli s
foreze n jurul noii lui mine de aur. tiind s aib rbdare i s fac planuri de lung durat,
cntri situaia i spuse nu ctigului rapid. Hotr s pun mna pe tot. mpreun cu avocaii
si i ali consilieri puse la punct un plan de cumprare metodic a regiunii din jur n numele
unui mare numr de companii. Form noi companii, folosi numele unora vechi i ncepu s
achiziioneze terenurile.
Cei care fceau afaceri cu Mattiece l cunoteau i erau siguri c avea bani i c putea s
aib i mai muli. Mattiece tia c ei tiau, de aceea atac linitit proprietarii de pmnturi din
Terrebonne Parish cu dou duzini de companii anonime. Totul a mers fr nici un
impediment major.
Fcuse planul s consolideze terenul, apoi s dragheze nc un canal prin nefericita
mlatin, astfel nct oamenii i echipamentul s poat ajunge la instalaii i petrolul s fie
transportat repede. Canalul urma s aib cincizeci i ase de kilometri i s fie de dou ori
mai lat dect celelalte. Circulaia urma s fie intens.
Avnd bani, Mattiece era simpatizat de politicieni i birocrai. Le fcea cu ndemnare
jocul. Cheltuia bani acolo unde era nevoie. i plcea politica, dar ura publicitatea. Era para-
noic i retras.
Cumprarea pmnturilor se fcuse fr greuti i, deodat, Mattiece se trezi fr bani
ghea. n primii ani ai deceniului opt, industria era n regres i instalaiile lui ncetar s mai
pompeze petrol. Avea nevoie de muli bani i dorea nite parteneri care s investeasc i s-i
in gura. De aceea, nu se duse n Texas. Travers oceanul i gsi civa arabi, care studiar
hrile i crezur n estimrile lui asupra mrimii rezervei de petrol i gaze naturale.
Cumprar aciuni i Mattiece avu din nou muli bani ghea.
Ddu bani acolo unde trebuia i obinu permisiunea oficial de a-i tia drum prin
delicatele mlatini i crnguri de
CAZUL PELICAN 251
chiparoi. Victor Mattiece simea miliardul aproape. Poate chiar dou sau trei
miliarde.
Atunci se ntmpl ceva ciudat. I se intenta un proces pentru a nceta dragrile i forrile.
Reclamantul era o organizaie ecologic cunoscut sub numele de Green Fund.
Procesul era neateptat, deoarece timp de cincizeci de ani Louisiana fusese distrus i
poluat de companiile petroliere i de oameni ca Victor Mattiece. Era un troc. Industria
petrolului avea muli angajai i pltea bine. Taxele pe petrol i gaze adunate n Baton Rouge
acopereau salariile angajailor de stat. Micile sate din bayou (1) se transformaser n orae n
plin avnt. Politicienii, de la guvernatori n jos, luau banii petrolitilor i le fceau jocul. Totul
era bine, ce dac sufereau mlatinile.
Green Fund nscrise procesul la Tribunalul Districtual din Lafayette. Un
judector federal opri proiectul n ateptarea procesului.
Mattiece se nfurie. Petrecu sptmni ntregi cu avocaii lui, complotnd i urzind
planuri. Va cheltui orict ca s ctige. Facei orice, le spuse el. nclcai orice lege, violai
orice etic, angajai orice expert, mputernicii orice agenie, tiai orice gt, cheltuii orict.
Numai s ctigm blestematul la de proces".
Pentru a nu fi remarcat, se ddu i mai mult la fund. Se mut n Bahamas i conduse
operaiunile dintr-o fortrea narmat de la Lyford Cay. Zbura la New Orleans o dat pe
sptmn, pentru a se ntlni cu avocaii, apoi revenea pe insul.
Dei nu putea fi vzut, se asigur c sumele pentru politicieni creteau. Marele lui ctig
era n siguran n Terre-bonne Parish i ntr-o zi l va extrage, dar nu se tie niciodat cnd va
avea nevoie s cear unele servicii.
Atunci cnd avocaii de la Green Fund se puser pe treab, identificar peste treizeci de
acuzai. Unii erau pro-

(1) bayou teren mltinos sau inundabil.
252
John Grisham
prietari de terenuri. Alii fceau explorri. Alii instalau conductele. Alii forau.
Societile pe aciuni i partenerii cu rspundere limitat i corporaiile formau un labirint
impenetrabil.
Acuzaii i armata lor de avocai bine pltii rspunser pe msur. naintar un dosar
gros i cerur judectorului s resping procesul ca fiind nefondat. Respins. i cerur s
permit continuarea forrilor pn la proces. Respins. Gemur de durere i explicar n alt
dosar voluminos ce muli bani erau investii n explorri, foraje etc. Respins din nou. Cnd
toate demersurile lor fur respinse i devenise evident faptul c ntr-o zi va avea loc un proces
cu juri, avocaii petrolitilor fcur unele cercetri i ncepur s joace murdar.
Din fericire pentru Green Fund, inima noii rezerve de petrol se afla lng un inel de
mlatini care erau de ani de zile refugiul natural al psrilor de ap. Vulturi-pescar, egrete,
pelicani, rae, strci, gte i multe alte psri migraser aici. Dei Louisiana nu fusese
niciodat foarte darnic cu pmntul ei, artase ceva mai mult simpatie animalelor. Din
moment ce verdictul urma s fie dat ntr-o zi de un juriu format din oameni obinuii, Green
Fund i avocaii si mizar pe psri.
Pelicanul deveni un erou. Dup treizeci de ani de contaminare insidioas cu DDT i
alte pesticide, pelicanul brun din Louisiana se afla aproape de extincie. Aproape prea trziu,
el a fost clasificat drept specie pe cale de dispariie i i s-a acordat o clas superioar de
protecie. Green Fund se folosi de maiestuoasa pasre i angaj vreo ase experi din toat
ara pentru a face teste n numele su.
Procesul se derula ncet, fiind implicai o sut de avocai. Uneori se mpotmolea, ceea ce
convenea celor de la Green Fund. Instalaiile de foraj stteau.
Procesul pelicanului se judec la Lake Charles, la apte ani dup ce Mattiece zburase
prima dat peste Terrebonne Bay cu elicopterul lui i urmase traseul pe care urma s-l aib
preiosul su canal. Fu un proces amar, care dur zece
s
CAZUL PELICAN 253
sptmni. Green Fund dorea s obin despgubiri n bani pentru distrugerile deja
provocate i o interdicie permanent a viitoarelor forri.
Companiile petroliere aduser un avocat excentric de la Houston, s vorbeasc juriului.
Purta cizme din piele de elefant i un Stetson i, dac era necesar, putea s vorbeasc precum
un cajun (1). Era ca un medicament puternic, mai ales n comparaie cu avocaii de la Green
Fund, care aveau amndoi brbi i chipuri foarte sensibile.
Green Fund pierdu procesul, ceea ce era de ateptat. Companiile petroliere cheltuiser
milioane. Dei David se descurcase, totui pariurile cele mai bune se puneau pe Goliat Juraii
nu erau impresionai de groaznicele ameninri cu poluarea i fragilitatea pmnturilor
inundabile. Petrolul nsemna bani, iar oamenii aveau nevoie de locuri de munc.
Judectorul nu ridic interdicia de a fora din dou motive, nti, pentru c Green Fund
dovedise c pelicanul, o specie protejat pe plan federal, era n primejdie. i pentru toi era
evident c Green Fund va face recurs, deci totul era departe de a fi ncheiat.
Praful se aez pentru o vreme. Mattiece repurtase o mic victorie. Dar tia c vor urma
alte zile prin tribunale. Era un om cu o rbdare infinit i tia s urzeasc planuri.

(1) Cajun locuitor din Louisiana, descendent din emigrani vorbitori de limb
francez.



30

Magnetofonul se afla n mijlocul msuei, alturi de patru sticle goale de bere.
n timp ce ea vorbea, el lua notie.
Cine i-a spus despre proces?
Un tip numit John Del Greco. E student la drept, la Tulane, cu un an naintea mea.
Vara trecut a lucrat pentru o firm mare din Houston, care era la periferia ostilitilor. Nu a
fost aproape de proces, dar rumorile i zvonurile au fost numeroase.
i toate firmele erau din New Orleans i Houston?
Da, principalele firme aflate n litigiu. Dar erau companii din orae diferite i i-au
adus fiecare avocaii lor. Erau avocai din Dallas, Chicago i multe alte orae. A fost un
adevrat circ.
Care e acum stadiul procesului?
Va fi judecat n recurs la al Cincilea Circuit de Curi de Apel. Recursul nu a fost nc
stabilit, dar va fi, ntr-o lun sau dou.
Unde e al Cincilea Circuit?
La New Orleans. La douzeci i patru de luni dup ce ajunge acolo, un juriu de trei
judectori va audia i va da o sentin. Partea care pierde va cere, fr ndoial, nc o audiere
de ctre un ntreg juriu, ceea ce va mai dura nc trei
CAZUL PELICAN 255
sau patru luni. n verdict snt destule imperfeciuni care s asigure modificarea sau
rejudecarea.
Ce nseamn rejudecarea?
Curtea de Apel poate s fac trei lucruri. Poate s menin verdictul, s-l modifice sau
s gseasc suficiente erori pentru a trimite procesul napoi pentru o nou judecat. In acest
din urm caz, e vorba de o rejudecare. Toate astea se pot face i numai pentru o parte a
verdictului.
n timp ce scria, Gray ddu din cap.
M ntreb de ce vor unii s se fac avocai?
i eu m-am ntrebat de cteva ori sptmna trecut.
Ai idee ce ar putea face al Cincilea Circuit?
Nu. nc nu l-au vzut. Reclamanii susin c snt multe greeli de procedur fcute
de pri i, dat fiind natura conspiraiei, probabil c e adevrat. S-ar putea s fie modificat.
Atunci ce se ntmpl?
Atunci ncepe distracia. Dac nici una dintre pri nu e mulumit de al Cincilea
Circuit, vor merge la Curtea Suprem.
Mare surpriz mare!
n fiecare an, Curtea Suprem primete mii de recursuri, dar e foarte selectiv. Din
cauza banilor i a presiunii care se face, procesul sta are anse s fie audiat.
ncepnd de azi, ct timp va dura pn cnd Curtea Suprem se va pronuna asupra
cazului?
Orict ntre trei i cinci ani.
Rosenberg ar fi murit de moarte natural.
Da, dar s-ar fi putut ca la Casa Alb s fie un democrat, cnd el va fi murit de moarte
bun. Mai bine s fie ndeprtat acum, cnd poi s prezici cu cine va fi nlocuit.
Pare logic.
E foarte frumos. Dac eti Victor Mattiece i ai numai cincizeci de milioane, vrei s
fii miliardar i nu-i faci
probleme dac mor civa judectori de la Curtea Suprem, acum e timpul.
256
John Grisham
Dar dac Curtea Suprem refuz s audieze cazul?
Dac al Cincilea Circuit menine verdictul procesului, e bine. Dar dac l modific i
Curtea Suprem l respinge, va avea probleme. Cred c o va lua de la nceput, cu un nou
litigiu, i va ncerca din nou. Snt prea muli bani n joc ca s-i permit s-i ling rnile
acas la el. Dac a avut grij de Rosenberg i Jensen, e de presupus c s-a dedicat unei
cauze.
Unde a fost el n timpul procesului?
Nu s-a artat deloc. Amintete-i c nu se tie c el e n fruntea litigiului. Atunci cnd a
nceput procesul, erau treizeci i opt de companii prte. Nu a fost numit nici o persoan
particular, numai companii. Din treizeci i opt, apte snt publice i el posed nu mai mult de
douzeci la sut din fiecare. Snt doar firme mici. Celelalte treizeci i una snt particulare. Nu
am putut s gsesc mai multe informaii, dar am aflat c multe din aceste companii
particulare se dein ntre ele, iar unele snt chiar proprietatea unor companii publice. E foarte
complicat.
Dar el controleaz tot.
Da. Cred c deine sau controleaz optzeci la sut din proiect. Din patru companii
particulare verificate de mine, dou snt nregistrate n Bahamas i una n insulele Cayman.
Del Greco a auzit c Mattiece opereaz n spatele unor bnci i companii din insule.
i aminteti cele apte companii publice?
Pe cele mai multe. Bineneles c erau nirate n referat, a crui copie nu o am. Dar
am rescris aproape totul de mn.
Pot s vd?
O s i-l dau. Dar e mortal.
O s-l citesc mai trziu. Spune-mi ce-i cu fotografia.
Mattiece e dintr-un ora mic de lng Lafayette i n tineree ddea muli bani
politicienilor din Louisiana de Sud. Pe atunci era un tip misterios, care oferea bani din umbr.
A cheltuit mult cu democraii locali i cu republica-
I
CAZUL PELICAN 257
oii pe plan naional i, de-a lungul anilor, a fost invitat de tabi mari de la Washington.
Nu a cutat niciodat publicitatea, dar e greu s ascunzi atia bani, mai ales atunci cnd i dai
politicienilor. Acum apte ani, cnd Preedintele era vicepreedinte, a fost la New Orleans,
pentru o strngere de fonduri pentru republicani. Toi marii tabi erau acolo, inclusiv
Mattiece. Tacmul costa zece mii de dolari, aa c presa a ncercat s se strecoare. Un fotograf
a reuit s-l fotografieze pe Mattiece dnd mna cu vicepreedintele. Ziarul din New Orleans a
publicat-o a doua zi. E o fotografie minunat. i zmbeau unul altuia ca doi prieteni buni.
O s o gsesc uor.
Am pomenit de ea n ultima pagin a referatului, aa, de distracie. E amuzant, nu-i
aa?
M stric de rs.
Mattiece a disprut din viaa public acum civa ani i se crede c triete n mai
multe locuri. E foarte ciudat. Del Greco zice c majoritatea oamenilor l cred nebun.
Magnetofonul ddu un semnal i Gray schimb benzile. Darby se ridic i-i ntinse
picioarele lungi. n timp ce meterea la magnetofon, el o privi. Alte dou casete erau
nregistrate i nsemnate.
Eti obosit? ntreb el.
Nu am dormit prea bine. Mai ai ntrebri?
Ce mai tii?
i-am spus esenialul. Mai snt unele lacune pe care le vom umple mine diminea.
Gray opri magnetofonul i se ridic. Ea era la fereastr i se ntindea cscnd. El se aez
pe canapea.
Ce s-a ntmplat cu prul tu? ntreb el.
Darby se tolni ntr-un fotoliu i-i trase picioarele sub ea. Avea unghiile roii. i inea
brbia pe genunchi.
L-am lsat ntr-un hotel din New Orleans. De unde tii de el?
Am vzut o fotografie.
De unde?
258
John Grisham
De fapt, am vzut trei. Dou din anuarul de la Tulane i una de la universitatea
statului Arizona.
Cine i le-a dat?
Am oamenii mei. Mi le-au trimis prin fax, nu erau prea bune. Dar prul era splendid.
A fi vrut s nu faci asta.
De ce?
Orice comunicare telefonic las urme.
Hai, Darby, acord-mi puin credit.
Ai fcut cercetri despre mine.
Puine.
S nu mai faci. Dac vrei ceva de la mine, ntreab-m. Dac refuz, las-o balt.
Grantham ridic din umeri i accept. Las prul. S revenim la lucruri mai importante.
Cine i-a ales pe Rosenberg i pe Jensen? Mattiece nu e avocat.
Cu Rosenberg era uor. Jensen a scris ceva despre procesele privind mediul, dar vota
n mod constant mpotriva oricrui tip de dezvoltare. Dac aveau ceva n comun, aceasta era
protejarea mediului.
i crezi c Mattiece a plnuit totul singur?
Sigur c nu. O minte periculoas de avocat a ales cele dou nume. Are o mie de
avocai.
Nici unul n D.C.?
Darby ridic brbia i se ncrunt.
Ce ai de spus?
Nici unul dintre avocai nu-i n D.C.?
N-am spus asta.
Parc ziceai c firmele de avocai erau mai ales din New Orleans i Houston. Nu ai
spus nimic de D.C.
Darby scutur din cap.
Presupui prea multe. Pot s-i spun cel puin dou firme din D.C. peste care am dat.
Una este Whitesi Blazevich, o firm foarte veche, puternic, republican, cu patru sute de
avocai.
CAZUL PELICAN 259
Gray se trase spre marginea canapelei.
Ce s-a ntmplat?
El manifesta deodat interes. Era n picioare i se plimba ntre u i canapea.
Se potrivete. S-ar putea s fie asta, Darby.
Te ascult.
M asculi?
Jur c ascult.
El era la fereastr.
Bine. Sptmna trecut am primit trei apeluri telefonice de la un avocat din D.C.
numit Garcia, dar sta nu era numele lui adevrat. Spunea c tie ceva, c a vzut ceva n
legtur cu Rosenberg i Jensen i c vrea s-mi spun ce. Dar s-a speriat i a disprut.
n D.C. snt un milion de avocai.
Dou! Dar tiu c lucreaz la o firm particular. ntr-un fel, a i recunoscut. Era
sincer i foarte speriat, credea c e urmrit. L-am ntrebat cine l urmrete i, bineneles, nu
mi-a spus.
Ce s-a ntmplat cu el?
Aveam o ntlnire stabilit pentru smbt dimineaa, dar m-a sunat i a spus c nu
vine. Zicea c e cstorit, c are o slujb bun i c nu vrea s rite. Nu a recunoscut nicio-
dat, dar cred c are o copie pe care era gata-gata s mi-o arate.
El ar putea s-i ofere verificarea pe care o vrei.
Dac lucreaz la White i Blazevich? Ai restrns deodat cercul la patru sute de
avocai.
Carul cu fin e mult mai mic.
Grantham se repezi la sacul lui, frunzri printre hrtii i scoase repede o fotografie cinci
pe apte, alb-negru. I-o arunc n poal.
Iat-l pe domnul Garcia.
260
John Grisham
Darby examina fotografia unui brbat aflat pe un trotuar aglomerat. Faa i se vedea clar.
Presupun c nu a pozat pentru asta.
Nu chiar, spuse Grantham, msurnd camera.
Atunci cum ai luat-o?
Nu pot s-mi dezvlui sursele.
Ea o arunc pe msua de cafea i-i frec ochii.
M sperii, Grantham. E dezgusttor. Spune-mi c nu eaa!
Ei bine, e puin dezgusttor. Putiul a folosit acelai telefon public. E o greeal.
Da, tiu. E o greeal.
i voiam s tiu cum arat.
I-ai cerut voie s-l fotografiezi?
Nu.
Atunci e al dracului de scrbos.
Bine, aa e. Dar am fcut-o i ar putea fi legtura noastr cu Mattiece.
Legtura noastr?
Da. Credeam c vrei s-l ncolim pe Mattiece.
Am spus eu asta? Vreau s plteasc, dar mai degrab l-a lsa n pace. Am devenit o
persoan credincioas, Gray. Am vzut destul snge ca s-mi ajung mult vreme. Distreaz-
te singur.
Ei nu o auzi. Se duse n spatele ei, la fereastr, apoi reveni spre bar.
Ai spus c tii dou firme. Care e cealalt?
Brim, Stearns i nc cineva. Nu am avut prilejul s le verific. E cam ciudat, pentru c
nici o firm nu e nregistrat drept consilier juridic pentru nici unul dintre pri, dar ambele
firme, mai ales White i Blazevich, apar n tot dosarul.
Ct de mare e Brim, Stearns i nu tiu cine?
Pot s aflu mine.
La fel de mare ca White i Blazevich?
CAZUL PELICAN 261
Nu cred.
Totui, ct de mare?
Dou sute de avocai.
Bun. Acum avem ase sute de avocai Ia dou firme. Tu eti avocatul, Darby. Cum s-
l gsim pe Garcia?
Nu snt avocat i nu snt detectiv particular. Tu eti reporterul care face investigaii.
Nu-i plcea acest gsim" pus la plural.
Da, dar nu am fost niciodat ntr-un birou de avocai, cu excepia zilei cnd am
divorat.
Atunci eti foarte norocos.
Cum s-l gsim?
Ea csca din nou. Vorbeau de aproape trei ore i era frnt. Puteau s reia convorbirea a
doua zi diminea.
Nu tiu cum s-l gsim i nici nu m-am gndit serios. Noaptea e un sfetnic
bun. i spun mine diminea.
Grantham se calm brusc. Se ridic i se duse la bar s ia un pahar cu ap.
O s-mi iau lucrurile, spuse el adunnd benzile.
mi faci un serviciu? ntreb ea.
Poate.
Ea fcu o pauz i privi spre canapea.
Te superi dac te rog s dormi pe canapea la noapte? Nu am dormit bine de mult
vreme i am nevoie de odihn. Ar fi... ei bine, ar fi grozav s te tiu aici.
El nghii n sec i privi spre canapea. O priveau amndoi. Avea cel mult un metru i
jumtate i nu prea ctui de puin confortabil.
Sigur, spuse el zmbindu-i. Te neleg.
Mi-e fric.
neleg.
Ce bine e s am pe cineva ca tine n preajm. Ea zmbi sfios i Gray se topi.
Nu-i nimic, spuse el. Nici o problem.
262
John Grisham
Mulumesc.
ncuie ua, bag-te n pat i dormi. Eu o s stau aici i totul va fi bine.
Mulumesc. Ea ddu din cap i-i zmbi din nou, apoi nchise ua de la dormitor. El
ascult atent nu ncuiase ua.
Se aez pe canapea, n ntuneric, uitndu-se mereu la ua ei. Puin dup miezul nopii
aipi i dormi cu genunchii nu departe de brbie.



31

eful ei era Jackson Feldman, redactorul-ef adjunct i se aflau pe terenul ei; nu ar fi
acceptat nici o ingerin din partea nimnui, n afar de domnul Feldman. Mai ales de la un
individ insolent ca Gray Grantham, care sttea n picioare n faa uii domnului Feldman,
pzind-o ca un doberman. Se uit Ia el, iar el i zmbi batjocoritor i jocul acesta dura de zece
minute, de cnd intraser aici i nchise-ser ua. Nu nelegea de ce Grantham atepta afar.
Dar aici era pe terenul ei.
Sun telefonul i Grantham zbier:
Nu-i da legtura!
Faa ei se nroi brusc i rmase cu gura deschis. Ridic receptorul, ascult o clip, apoi
spuse:
mi pare ru, dar domnul Feldman e ntr-o edin. Se uit la Grantham, care
scutura din cap ca pentru a o descuraja. Da, i voi spune s v sune de ndat ce va putea,
nchise.
Mulumesc! spuse Grantham, ceea ce o dezarm. Era ct pe ce s spun o rutate, dar
acest mulumesc" o amui. El i zmbi, ceea ce o nfurie i mai tare.
Era cinci i jumtate, ora ei de plecare, dar domnul Feldman o rugase s rmn. Iar el
continua s-i zmbeasc superior din faa uii efului. Nu-i plcuse niciodat Gray Grantham.
Dar la Post nici nu erau prea muli oameni care
264 John Grisham
s-i plac. Un secretar de redacie se apropie i se ndrept spre u, iar dobermanul se
post n faa lui.
mi pare ru, nu poi s intri acum, spuse Grantham.
De ce nu?
Are o edin. Las-i ei ce ai. i art spre secretar care nu putea s sufere s fie
artat cu degetul i s fie desemnat cu un simplu ea". Era aici de douzeci i unu de ani.
Secretarul de redacie nu era uor de intimidat.
Foarte bine, dar domnul Feldman mi-a dat instruciuni s-i aduc articolele astea la
cinci i jumtate fix. E cinci i jumtate i iat-m cu articolele.
Sntem foarte mndri de tine. Dar nu ai voie s intri, nelegi? Las articolele la
frumoasa doamn de acolo. Grantham se post n faa uii, prnd gata de lupt dac putiul
ar fi insistat.
D-mi-le mie, spuse secretara. Le lu i secretarul plec.
Mulumesc, spuse din nou Grantham.
Cred c eti foarte bdran, spuse ea tios.
Am zis mulumesc". ncerc s par jignit.
Eti un ncrezut!
Mulumesc!
Ua se deschise deodat i o voce strig:
Grantham!
El i zmbi i intr. Jackson Feldman sttea n picioare lng birou. Cravata i era lrgit,
mnecile suflecate pn la cot. Avea aproape doi metri i nici un pic de grsime pe el. La
cincizeci i opt de ani, participa la dou maratoane pe an i lucra cincisprezece ore pe zi.
Smith Keen era i el n picioare i avea n mn articolul de patru pagini i o copie dup
referatul scris din memorie de Darby. Exemplarul lui Feldman era pe birou. Amndoi preau
nuci.
nchide ua, i spuse Feldman lui Grantham.
CAZUL PELICAN 265
Gray se execut i se aez pe marginea mesei. Nu vorbea nimeni.
Feldman i frec ochii cu putere, apoi se uit la Keen.
Drace! spuse el n cele din urm.
Grey zmbi.
Asta-i tot? i dau articolul cel mai senzaional de douzeci de ani ncoace i eti att
de emoionat nct spui doar Drace!"
Unde e Darby Shaw? ntreb Keen.
Nu pot s-i spun. Aa ne-a fost nelegerea.
Ce nelegere? ntreb Keen.
Nici asta nu pot s-i spun.
Cnd ai vorbit cu ea?
Ast-noapte i azi-diminea.
i asta se ntmpla la New York? ntreb Keen.
Ce importan are unde am stat de vorb? Am stat de vorb i gata. Ea a vorbit. Eu am
ascultat. Am luat avionul, am scris rezumatul. Ce prere ai?
Feldman se ndoi ncet i se afund n scaunul lui.
Ct de mult se tie la Casa Alb?
Nu tiu sigur. Verheek i-a spus lui Darby c referatul a fost dat la Casa Alb
sptmna trecut i, n acelai timp, FBI-ul s-a gndit c trebuie cercetate faptele. Apoi, nu
tiu din ce motiv, dup ce Casa Alb l-a vzut, FBI l-a abandonat. Asta-i tot ce am aflat.
Ct de mult i-a dat Mattiece Preedintelui acum trei ani?
Milioane. Totul prin intermediul mai multor companii particulare pe care le
controleaz. Tipul e foarte iste. Are tot felul de avocai care i bat capul s gseasc
modaliti de a infiltra bani. Probabil c e legal.
Redactorii meditau. Erau ameii, ca i cum ar fi supravieuit exploziei unei bombe.
Grantham era mndru de el i-i legna picioarele sub mas ca un puti.
266
John Grisham
Feldman lu hrtiile prinse mpreun i le frunzri pn gsi fotografia lui Mattiece i a
Preedintelui. Scutur din cap.
Asta-i curat dinamit, Gray, spuse Keen. Nu-i putem da drumul fr s facem o
mulime de verificri. E un volum uria de munc. E un material excepional, fiule.
Cum ai s verifici? ntreb Feldman.
Am cteva idei.
A vrea s le aud. S-ar putea s fii omort.
Grantham sri n picioare i-i vr minile n buzunar.
Mai nti ncercm s-l gsim pe Garcia.
Cine? Cum s-l gsim?
Bine, s-l gsesc. Eu. O s-l caut pe Garcia.
E i fata amestecat? ntreb Keen.
La asta nu rspund. Am o nelegere cu ea.
Rspunde la ntrebare, spuse Feldman. Gndete-te ce facem dac e omort n timp ce
te ajut. E prea riscant. Spune unde e i ce naiba ai pus la cale.
Nu v spun unde e. E sursa mea de informaii i ntotdeauna mi-am protejat sursele.
i nu m ajut la cercetri. E doar o surs de informaii.
Se uitar nencreztori la el. Apoi unul la altul i Keen ridic din umeri.
Vrei s fii ajutat? ntreb Feldman.
Nu. Ea a insistat s fac totul singur. E foarte speriat i nu o condamn.
Eu m-am speriat numai citind blestemia asta, spuse Keen.
Feldman se ls pe spate i-i ncruci picioarele pe birou. Msura patruzeci i ase.
Zmbi pentru prima dat.
Trebuie s ncepi cu Garcia. Dac nu-l gseti, poi s caui luni de zile ceva despre
Mattiece i s nu reueti. i, nainte de a face cercetri asupra lui Mattiece, s stm de vorb.
mi placi, Grantham, i nu merit s fii omort pentru asta.
CAZUL PELICAN 267
mi ari fiecare vorb pe care o scrii, bine? zise Keen.
i vreau un raport zilnic, adug Feldman.
Nici o problem.
Keen se duse la peretele de sticl i urmri nebunia din camera redactorilor. n
timpul fiecrei zile, haosul se instala de vreo ase ori. La cinci i jumtate, nebunia era n toi.
Se scriau tirile, iar la ase i jumtate avea loc a doua edin de redacie.
Feldman se uita i el, de la biroul su.
Asta s-ar putea s fie sfritul crizei, i spuse el lui Gray, fr s-l priveasc. Ct a
durat? Cinci, ase ani?
apte, spuse Keen.
Am scris cteva articole bune, spuse Gray n defensiv.
Sigur, spuse Feldman, uitndu-se n continuare n camera redactorilor. Dar uneori ai
scris i de dou-trei ori despre acelai lucru. Marele lem a fost de mult.
i au fost i o mulime de mingi afar din teren, i sri Keen n ajutor.
Ni se poate ntmpla tuturor, spuse Gray. Dar acest mare lem va fi n game-
ul apte din Campionatul Mondial. Deschise ua.
Feldman i arunc o privire rapid.
Ai grij s nu peti ceva i nici ea s nu peasc nimic. Ai neles?
Gray zmbi i iei din birou.


Era aproape de Thomas Circle cnd vzu luminile albastre n spatele lui.
Poliistul nu l depi, ci rmase n spatele lui. Uitase de limita de vitez i de vitezometru. i
va lua al treilea talon n ase luni.
Parc ntr-o parcare mic de lng casa lui. Era ntuneric i luminile albastre strluceau n
oglinzi. i frec tmplele.
Iei afar! i spusese poliistul de lng bara de protecie.
268
John Grisham
Gray deschise ua i fcu ce i se spusese. Poliistul era negru i zmbea. Era Cleve. Art
spre maina lui.
Intr.
Se aezar n main, sub luminile albastre, i se uitar spre Volvo.
De ce mi faci asta? ntreb Gray.
Avem norme, Grantham. Trebuie s oprim ct mai muli albi i s-i hruim. eful
vrea s fim egali. Poliitii albi opresc pe bieii negri nevinovai i sraci, iar noi, poliitii
negri, trebuie s-i oprim pe albii bogai i nevinovai.
Cred c acum o s-mi pui ctuele i ai s scoi untul din mine.
Numai dac mi-o ceri tu. Sarge nu poate s-i mai spun nimic.
Te ascult.
A mirosit ceva. A surprins cteva priviri ciudate i a auzit dou sau trei lucruri.
De exemplu?
Au vorbit despre tine, despre ct de mare nevoie au s tie ce ai aflat. Crede c s-ar
putea s te pun sub ascultare.
Hai, Cleve, vorbeti serios?
I-a auzit vorbind despre tine i despre ntrebrile pe care le pui despre un pelican",
sau cam aa ceva. I-ai cam speriat.
Ce a auzit despre chestia cu pelicanul"?
Doar c te intereseaz i c ei snt foarte ngrijorai. Snt indivizi ticloi i paranoici,
Gray. Sarge zice s fii atent unde te duci i cu cine vorbeti.
i nu putem s ne mai ntlnim?
O vreme, nu. Vrea s se dea la fund i s-i transmit totul prin mine.
Aa o s facem. Am nevoie de ajutorul lui, dar spune-i s fie atent. E o afacere foarte
delicat.
Ce-i cu pelicanul" la?
CAZUL PELICAN 269
Nu pot s-i spun. Dar spune-i lui Sarge c e ceva care ucide.
Nu lui Sarge. E mai detept dect toi cei de acolo. Gray deschise ua i iei.
Mulumesc, Cleve.
El stinse luminile albastre.
Am s fiu pe aici, pe aproape. Urmtoarele ase luni lucrez de noapte i o s fiu cu
ochii pe tine.
Mulumesc.


Rupert plti bomboanele de scorioar i se aez pe scaunul unui bar, supraveghind
trotuarul. Era miezul nopii i Georgetown se linitea. Cteva maini strbteau Strada M i
trectorii se grbeau spre cas. Cafeneaua era plin, dar nu aglomerat. Bu din cafeaua
neagr.
Recunoscu individul de pe trotuar; peste cteva clipe acesta se aeza pe scaunul alturat.
Se ntlniser cu cteva zile n urm la New Orleans.
Deci, care e rezultatul? ntreb Rupert.
Nu o gsim. i asta ne ngrijoreaz, pentru c azi am primit veti proaste.
i?
Am auzit zvonuri neconfirmate c bieii ri snt surescitai i c biatul ru
numrul unu vrea s omoare pe toat lumea. Banii nu conteaz i ni s-a mai spus c va cheltui
orict ca s distrug chestia aia. Trimite oameni narmai. Ni s-a spus c e nebun, dar e ticlos
ca dracu' i banii pot s ucid muli oameni.
Conversaia despre asasinare nu-l descumpni pe Rupert.
Cine e pe list?
Fata. i cred c toi cei care tiu de hrtiua aia.
Ce trebuie s fac eu?
S stai pe aici. Ne ntlnim mine sear, la aceeai or. Dac o gsesc pe fat, o s fie
rndul tu.
Cum ai s-o gseti?
270
John Grisham
Credem c e la New York. Avem metodele noastre. Rupert scoase o bomboan i o
bg n gur.
Unde ai s fii?
Mesagerul se gndi la vreo dousprezece locuri unde ar fi putut s se duc dar, fir-ar s
fie, erau ca Parisul i Roma sau Monte Carlo, locuri unde mergea toat lumea. Nu putea s se
gndeasc la acel loc exotic unde se va ascunde pentru tot restul vieii.
Nu tiu. Tu unde ai s fii?
La New York. Acolo poi s trieti ani de zile i s nu fii vzut. Vorbeti limba i
cunoti regulile. E un loc perfect unde s se ascund un american.
Da, ai dreptate. Crezi c ea e acolo?
Nu tiu. Uneori e deteapt. Dar are i momente proaste.
Mesagerul se ridicase.
Pe mine sear, spuse el.
Rupert i fcu cu mna. Ce jvri toant, gndi el. Alerga de colo colo, optindu-i
mesajele prin cafenele i berrii. Apoi ddea fuga la stpnul lui i-i relata totul, n cele mai
mici amnunte.
Arunc paharul de cafea n coul de gunoi i plec.



32

Brim, Stearns i Kidlow era o firm cu o sut nouzeci de avocai, conform ultimei ediii
a Anuarului de drept publicat de Martindale-Hubbell, iar White i Blazevich avea patru siite
doisprezece. Spera c Garcia era unul dintre cei ase sute doi posibili avocai. Dar dac
Mattiece folosea i alte firme din D.C., numrul s-ar putea s fie mai mare i nu aveau nici o
ans.
Aa cum se atepta, la White i Blazevich nu era nimeni cu numele de Garcia. Darby
cut alt nume hispanic, dar nu gsi nici unul. Era una din acele firme albe ca zpada i cu
muli membri ai Ligii Ivy, cu nume lungi care se terminau cu numerale. Erau i cteva femei
rtcite n mulime, dar numai dou erau asociate. Majoritatea lor veniser dup 1980. Dac
tria destul ca s termine dreptul, nu se va gndi s lucreze pentru o firm ca White i
Blazevich.
Grantham i sugerase s se uite dup numele hispanice, deoarece Garcia era puin cam
neobinuit pentru un pseudonim. Poate c tipul era hispanic i, Garcia fiind foarte comun la
ei, fusese primul nume care-i venise n gnd. Nu mersese. La aceast firm nu existau
hispanici.
Conform anuarului, clienii lor erau persoane importante i bogate. Bnci, milionari i
multe companii petroliere. Intre ele, se aflau i patru dintre companiile prte, dar domnul
Mattiece nu. Erau companii chimice i navale;
272
John Grisham
White i Blazevich reprezenta, de asemenea, i guvernele Coreii de Sud, Libiei i Siriei.
Ce prostie, se gndi ea. Unii dintre dumanii notri angajeaz avocaii notri ca s influeneze
guvernul. Atunci, poi s angajezi un avocat ca s fac orice.
Brim, Stearns i Kidlow era o versiune mai mic a firmei White i Blazevich, dar aici
gsi patru nume hispanice. Le not. Doi brbai i dou femei. Se gndi c firma trebuie s fi
fost dat n judecat pentru discriminri rasiale i de sex. n ultimii zece ani angajaser tot
felul de oameni. Lista clienilor era previzibil: companii de petrol i gaze, asigurri, bnci,
relaii guvernamentale. Destul de neinteresant.
Sttea de o or ntr-un col al bibliotecii de drept Fordham. Era vineri dimineaa, ora zece
la New York i nou la New Orleans i, n loc s se ascund ntr-o bibliotec pe care nu o mai
frecventase, ar fi trebuit s se afle la cursul de procedur federal al lui Alleck, un profesor
care nu-i plcuse niciodat, dar de care i era amarnic de dor acum. Alice Stark ar fi stat lng
ea. Unul dintre favoriii ei, D. Ronald Petrie, s-ar fi postat n spatele ei, fcnd comentarii
obscene. i de el i era dor. i era dor de dimineile linitite petrecute pe balconul lui Thomas
n tovria unei cafele, cnd atepta trezirea Cartierului Francez. i era dor de mirosul
de colonie din halatul lui de baie.
Mulumi bibliotecarului i iei din cldire. Pe Strada 62, se ndrept spre est, spre parc.
Era o diminea strlucitoare de octombrie, cu un cer limpede i un vnt rece. O schimbare
plcut dup New Orleans, dar greu de apreciat n mprejurrile date. Avea haine noi i un
fular pn sub brbie. Prul i era tot nchis la culoare, dar nu-l va mai tia. Era hotrt s
mearg fr s se uite n urm. Probabil c ei nu erau acolo, dar ea tia c vor trece ani de zile
pn cnd va putea s mearg pe strad fr nici o team.
n parc, pomii fceau o minunat risip de galben, portocaliu i rou. Frunzele cdeau
uor n vnt. O lu prin Central Park West. Mine va pleca s stea cteva zile la
CAZUL PELICAN273
Washington. Dac va supravieui, va prsi ara, poate se va duce n Caraibe. Fusese de
dou ori acolo i tia c snt mii de insulie, unde majoritatea locuitorilor vorbeau un pic de
englez.
Era timpul s plece din ar. fi vor pierde urma. Verificase deja zborurile spre Nassau i
Jamaica. Putea s ajung acolo la cderea ntunericului.
Gsi un telefon public n spatele unui magazin cu dulciuri de pe Strada 6 i form
numrul lui Gray de la Post.
Eu snt, spuse ea.
Ei bine, m temeam c ai plecat din ar.
M gndesc cum s-o fac.
Poi s atepi o sptmn?
Poate. Mine snt acolo. Ce ai aflat?
Adun material. Am fcut copii dup declaraiile anuale ale celor apte companii
publice aflate n procedur.
E proces, nu procedur.
Ai s poi s m ieri vreodat? Mattiece nu e nici n comitetul de conducere, nici
directorul vreuneia din ele.
Altceva?
Numai o mie de telefoane de rutin. Am petrecut trei ore ieri cutndu-l pe Garcia prin
tribunale.
Nu ai s-l gseti prin tribunale, Gray. Nu e genul acela de avocat. Lucreaz la o
companie.
Pariez c ai o idee mai bun.
Am mai multe idei.
Ei bine, atunci stau aici i te atept.
O s te sun cnd ajung.
Nu m suna acas.
Ea se opri o clip.
Pot s te ntreb de ce?
S-ar putea ca cineva s asculte i, poate, s m urmreasc. Una din cele mai bune
surse ale mele crede c am zbrlit destule pene ca s fiu pus sub supraveghere.
Minunat! i vrei ca eu s vin acolo i s fac echip cu tine?
274
John Grisham
Vei fi n siguran, Darby. Trebuie doar s avem mare grij.
Ea strnse telefonul n mn i-i ncleta dinii.
ndrzneti s-mi vorbeti mie de grij? A trebuit s m feresc de bombe i de gloane
timp de zece zile, iar tu eti destul de ngmfat ca s-mi spui s fiu atent. Pup-m-n fund,
Grantham! Poate c ar trebui s m feresc de tine.
Fcu o pauz, n timp ce se uita prin micua cafenea. Doi brbai de la cea mai apropiat
mas se uitau la ea. Vorbise prea tare. Se ntoarse i respir adnc.
Grantham vorbi rar.
mi pare ru, eu...
Las. Las asta.
El atept o clip.
Te simi bine?
Minunat. Nu m-am simit niciodat mai bine.
Vii aici?
Nu tiu. Aici snt n siguran i voi fi mult mai n siguran cnd voi lua un avion i
voi pleca din ar.
Sigur, dar parc tu ai avut ideea aceea minunat s-l gsim pe Garcia i apoi s-l
ncolim pe Mattiece. Credeam c eti jignit i indignat, c motivaia ta era rzbunarea. Ce
s-a ntmplat cu tine?
Ei bine, mai nti am o dorin arztoare s apuc cea de a douzeci i cincea
aniversare. Nu snt egoist, dar poate mi-ar plcea s o apuc i pe a treizecea. Ar fi frumos.
neleg.
Nu cred c nelegi. Cred c te intereseaz mai mult premiile Pulitzer i gloria dect
cporul meu frumos.
Te asigur c nu e adevrat. Ai ncredere n mine, Darby. Vei fi n siguran. Mi-ai spus
povestea ta. Trebuie s ai ncredere n mine.
O s m mai gndesc.
Deci nu te-ai hotiit.
Nu. Mai d-mi puin timp.
Bine.
CAZUL PELICAN 275
Ea nchise i comand un papana cu glazur de ciocolat, n jurul ei, pe msur ce
cafeneaua se aglomera, se auzeau vreo dousprezece limbi. Fugi, fetio, fugi, prea s-i spun
bunul ei sim. Ia un taxi pn la aeroport. Pltete cu bani ghea un bilet pn la Miami. Las-
l pe Grantham s fac cercetri i ureaz-i numai bine. A fost foarte bun i se va descurca. i
ntr-o zi vei citi articolul stnd pe o plaj inundat de soare, bnd pina colada i privind
surfitii.
Butucul mergea chioptnd pe trotuar. l zri pe fereastr, n mijlocul mulimii.
Deodat, i simi gura uscat i fu nucit. El nu se uit nuntru. Mergea agale, prnd dez-
orientat. Alerg printre mese i se uit dup el. chiopat uor pn la colul dintre Strzile 6
i 58 i atept la stop. Vru s treac Strada 6, apoi se rzgndi i travers Strada 58. Un taxi
aproape c se frec de el.
Nu se ducea nicieri, se plimba doar tacticos, cu un chioptat uor.


Croft l vzu ieind din lift. Era mpreun cu alt avocat tnr i nu-i luaser servietele,
deci era clar c se duceau s ia masa. Dup cinci zile n care urmrise avocai, Croft le
nvase obiceiurile.
Cldirea se afla pe strada Pennsylvania, iar Brim, Stearns i Kidlow ocupa etajele trei-
unsprezece inclusiv. Garcia iei din cldire cu prietenul su i-i continuar drumul rznd.
Era ceva foarte amuzant. Croft i urmrea ct mai aproape cu putin. Merser rznd cale de
cinci blocuri apoi, aa cum i nchipuise, intrar ntr-un bar pentru o gustare rapid.
Croft l sun pe Grantham de cinci ori pn-l prinse la telefon. Era aproape dou i
prnzul se apropia de sfrit; dac Grantham voia s-l prind pe tip, trebuia s stea dracului
lng telefon. Gray l calm. Se vor ntlni n cldire.
Garcia i prietenul lui se ntoarser, mergnd agale. Era o zi frumoas i era vineri, iar ei
se bucurau de aceast pauz n corvoada de a da oamenii n judecat, sau ce fceau ei
276
John Grisham
acolo pentru dou sute de dolari pe or. Croft se ascunse n spatele ochelarilor si de
soare i rmase la distan.
Gray atepta n hol, lng lifturi. Croft i urma de aproape cnd trecur prin ua turnant.
Art repede spre omul lor. Gray prinse semnalul i apas pe butonul liftului. Acesta se
deschise i el intr naintea lui Garcia i a prietenului su. Croft rmase n hol.
Garcia aps pe butonul din dreptul etajului ase cu o secund naintea lui Gray. Se
prefcea c citete ziarul i-i asculta pe cei doi avocai vorbind despre fotbal. Tnrul nu avea
mai mult de treizeci i apte treizeci i opt de ani. Vocea sa i era vag cunoscut, doar l
auzise la telefon, dar nu avea nimic deosebit. Faa avocatului era aproape de el, dar nu putea
s-o studieze. Trebuia s ncerce. Semna foarte mult cu omul din fotografie, lucra pentru
Brim, Stearns i Kidlow, iar unul dintre nenumraii clieni ai firmei era domnul Mattiece. Va
ncerca, dar cu pruden. Era reporter, meseria lui era s pun ntrebri.
Ieir din lift la etajul ase, continund s vorbeasc despre Redskins; Gray rmase n
urma lor, citind ziarul. Holul firmei era opulent, cu candelabre i covoare orientale. Pe un
perete, numele firmei scris cu litere aurii. Avocaii se oprir n faa biroului din hol i-i luar
mesajele telefonice. Gray trecu prin faa recepionerei fr grab. Ochii acesteia l urmrir
atent
Pot s v ajut, domnule? ntreb ea cu un ton care voia s spun Ce dracu' vrei?"
Gray nu fu luat prin surprindere.
M duc la Roger Martin. Gsise numele acestuia n cartea de telefoane i sunase din
hol cu un minut mai devreme pentru a se asigura c avocatul Martin era la firm. Anuarul
cldirii cuprindea lista firmelor, dar nu i lista celor o sut nouzeci de avocai. Folosindu-se
de paginile galbene, fcuse rapid dousprezece apeluri pentru a gsi cte un avocat la fiecare
etaj. Roger Martin era omul de la ase.
Se ncrunt la recepioner.
CAZUL PELICAN 277
Avem o discuie de terminat.
Aceast afirmaie o zpci; nu mai gsi nimic de spus. Gray era deja dup col, pentru a-I
vedea intrnd n biroul Iui, cu patru ui mai departe.
Pe u era trecut un nume: David M. Underwood. Gray nu btu. Voia s-l ia prin
surprindere i poate s ias repede. Domnul Underwood i punea sacoul pe umera.
Bun. Snt Gray Grantham de la Washington Post. l caut pe un anume
Garcia.
Underwood nghe i pru nucit.
Cum ai ajuns aici? ntreb el.
Vocea i suna deodat cunoscut.
Pe picioare. Eti Garcia, nu-i aa?
El art o plcu de pe birou cu numele lui scris cu litere aurii.
David M. Underwood. La acest etaj nu e nici un Garcia. Nu cunosc nici un Garcia la
firm.
Gray zmbi ca pentru a continua jocul. Underwood era speriat. Sau
enervat.
Ce face rata ta? ntreb Gray.
Underwood nconjur biroul, prnd foarte tulburat.
Care?
Ceva nu mergea. Garcia inea foarte mult la fiica lui, care era micu i, dac ar fi avut
mai multe, i-ar fi pomenit de ele.
Cea mai mic. i soia?
Underwood era acum aproape i continua s se apropie. Era limpede c omul nu se
temea de un contact fizic.
Nu am soie. Am divorat.
inea pumnul stng ridicat i pentru o clip Gray se gndi c l va ataca. Apoi vzu cele
patru degete fr verighet. Nu avea soie. Nu avea verighet. Garcia i adora soia i ar fi
purtat verighet. Era timpul s plece.
Ce vrei? ntreb Underwood.
Credeam c Garcia e la etajul sta, spuse el, retrgndu-se.
278
John Grisham
E avocat?
Da.
Underwood se liniti puin.
Nu e la firma asta. Avem un Perez i un Hernandez, dar nici un Garcia.
E o firm mare, spuse Gray din u. Scuze pentru deranj.
Underwood l urm.
Ascult, domnule Grantham, nu sntem obinuii ca reporterii s pun ntrebri pe
aici. Am s chem paza, poate ei te vor ajuta.
Nu e nevoie. Mulumesc. Grantham era n hol, n timp ce Underwood vorbea cu paza.
In lift, Grantham se admonest. Liftul era gol, aa c njur tare. Apoi se gndi la Croft i-
l njur pe el, cnd liftul se opri i se deschise. l vzu pe Croft n hol, lng telefoanele
publice. Linitete-te, i spuse el.
Prsir mpreun cldirea.
N-a mers, spuse Gray.
Ai vorbit cu el?
Da, nu e omul nostru.
Fir-ar s fie! El e! E putiul din fotografie.
Nu. Semna doar cu el. Mai ncearc.
M-am sturat, Grantham. Am...
Te pltesc, nu-i aa? Continu nc o sptmn. O s m mai gndesc la ceva mai
serios.
Croft se opri pe trotuar, iar Gray i continu drumul.
nc o sptmn i gata, strig Croft dup el. Grantham i fcu semn cu mna.
Descuie maina, pe care o parcase ntr-un loc nepermis, i se duse repede la ziar. Nu
fusese prea inteligent din partea lui. Fusese chiar o prostie, iar el avea suficient experien ca
s o fi putut ocoli. O va omite din conversaia lui de fiecare zi cu Jackson Feldman i Smith
Keen.
l cutase Feldman, i comunic un reporter. Se duse imediat n biroul acestuia. Zmbi
dulce secretarei, care se pregtise de atac Keen i Howard Krauthammer l ateptau,
CAZUL PELICAN 279
mpreun cu Feldman. Keen nchise ua i-i ddu lui Gray un ziar.
L-ai vzut?
Era Times-Picayune, din New Orleans, care relata n pagina nti despre
moartea lui Verheek i a lui Callahan i publica nite fotografii mari. Citi repede, n timp
ce ei l urmreau. Se vorbea despre prietenia lor i despre ciudata lor dispariie, survenit la
ase zile distan. Se vorbea i despre Darby Shaw, care nu mai fusese vzut. Dar nu se
fcea nici un comentariu despre referat.
Cred c ne-au luat-o nainte, spuse Feldman.
Snt numai faptele de baz, spuse Gray. Puteam s publicm asta acum trei zile.
i de ce n-am fcut-o? ntreb Krauthammer.
Pentru c nu nseamn nimic. Dou cadavre, numele unei fete i o mie de ntrebri la
care nu putem rspunde. Au gsit un poliist care nu i-a inut gura, dar care nu tie nimic
dincolo de crime.
Dar fac cercetri, Gray, spuse Keen.
i vrei s-i opresc eu?
Times a dat lovitura, spuse Feldman. Mine sau duminic vor mai publica ceva.
Oare ct de multe tiu?
De ce m ntrebi pe mine? E posibil s fi pus mna pe o copie a referatului. Destul de
neverosimil, dar posibil. Dar ei nu au vorbit cu fata. Noi avem mrturia ei. Fata e a noastr.
Sperm, spuse Krauthammer.
Feldman i frec ochii i se uit n tavan.
S zicem c au o copie a referatului, c tiu c ea l-a scris i c acum a disprut. Nu au
posibilitatea s verifice nimic, dar nu se tem s pomeneasc de referat, fr s-l implice pe
Mattiece. S zicem c au aflat c Thomas Callahan a fost profesorul ei, printre altele, i c el
a adus referatul aici i l-a dat bunului lui prieten Verheek. i c acum snt amndoi mori, iar
ea a fugit E o poveste destul de bun, nu-i aa, Gray?
280
John Grisham
E o bomb, spuse Krauthammer.
E un fleac n comparaie cu ceea ce urmeaz, spuse Gray. Nu vreau s-l publicm,
pentru c e numai partea vizibil a aisbergului i va atrage toate ziarele din ar. Nu ne
trebuie o mie de reporteri care s se nghesuie pe aici.
Eu zic s-l publicm, spuse Krauthammer. Dac nu, Times ni-l sufl.
Nu putem s publicm povestea asta.
De ce? ntreb Krauthammer.
Pentru c eu nu am s scriu articolul i, dac l scrie altcineva, o pierdem pe fat.
Simplu. n clipa de fa, ea nu tie ce s fac: s ia avionul i s plece din ar, sau s rmn.
O singur greeal din partea noastr poate s-o hotrasc s plece.
Dar ne-a spus deja ce tie, zise Keen.
I-am dat cuvntul. Nu voi scrie articolul pn cnd nu vom ti destul pentru a-l
putea ncoli pe Mattiece. E foarte simplu.
Te foloseti de ea, nu-i aa? ntreb Keen.
E o surs de informaii. Dar nu e n ora.
Dac Times are referatul, atunci tiu i de Mattiece, zise Feldman. i dac tiu de
Mattiece, fii sigur c fac cercetri ca s-l verifice. Dac ne-o iau nainte?
Krauthammer spuse scrbit printre dini:
Stm cu minile ncruciate i pierdem bomba secolului. Eu zic s publicm ce avem.
E ceva de suprafa, dar chiar i aa e formidabil.
Nu, spuse Gray. Nu scriu nimic pn nu am toate datele.
i ct o s mai dureze? ntreb Feldman.
Poate o sptmn.
Nu avem la dispoziie o sptmn, spuse Krauthammer. Gray era disperat.
Pot s aflu dac Times mai tie i altceva. Dai-mi patruzeci i opt de ore.
CAZUL PELICAN 281
Vor publica ceva mine sau duminic, spuse din nou Feldman.
S publice. Pariez c va fi acelai lucru, cu aceleai fotografii de arhiv. Facei o
mulime de presupuneri. Presupunei c au o copie a referatului, dar nici autorul nu are una.
Nu avem nici noi copia. S ateptm i s citim ce public, apoi pornim din punctul acela.
Redactorii se uitar unul la altul. Krauthammer era dezamgit. Keen era nelinitit. Dar
Feldman era eful, iar el spuse:
Bine. Dac public ceva mine, ne ntlnim aici la dousprezece i vedem ce-i de
fcut.
Minunat, spuse Gray repede i se ndrept spre u.
Trebuie s te miti repede, Grantham, spuse Feldman. Nu putem s ateptm prea
mult.
Grantham plecase.



33

Limuzina se strecur ncet prin aglomeraia de pe Beltway. Era ntuneric i Matthew Barr
citea la lumina pla-fonierei. Coal bea un Perrier i privea pe fereastr. tia referatul pe
dinafar i ar fi putut s-i explice tot lui Barr, dar voia s vad ce reacie are.
Barr nu reaciona pn nu vzu fotografia. Atunci ddu ncet din cap. l puse pe scaun i
se gndi o clip.
E de ru, spuse el. Coal mormi ceva.
Ct e de adevrat? ntreb Barr.
A vrea s tiu.
Cnd l-ai vzut prima oar?
Marea trecut. Ne-a parvenit prin FBI, ntr-unui din rapoartele lor zilnice.
Ce a spus Preedintele?
Nu s-a bucurat, dar nu avea de ce s se alarmeze. A crezut c au ncercat, la noroc. A
vorbit cu Voyles despre referat, iar Voyles a fost de acord s nu-i acorde atenie un timp.
Acum, nu mai snt aa sigur c a fost o idee bun.
Preedintele i-a spus lui Voyles s nu-i acorde atenie? ntreb rar Barr.
Da.
CAZUL PELICAN 283
Asta-i ceva al dracului de asemntor cu obstrucio-narea justiiei, desigur,
presupunnd c referatul se dovedete a fi adevrat.
i dac e adevrat?
Atunci Preedintele va avea probleme. Eu am fost condamnat pentru obstrucie, aa c
tiu. E ca frauda potal. E evident i uor de dovedit. Eti i tu amestecat?
Tu ce zici?
Atunci, cred c i tu ai probleme.
Continuar drumul n linite, privind pe fereastr. Coal cntrise lucrurile prin prisma
obstruciei, dar voia s tie i prerea lui Barr. Nu era ngrijorat de acuzaiile de delict.
Preedintele avusese o mic discuie cu Voyles, i spuse s se uite n alt parte deocamdat i
atta tot. Ar fi fost greu s fie acuzat de ceva. Dar Coal era ngrijorat de realegeri; un scandal
n care era implicat un susintor att de important ca Mattiece ar fi fost dezastruos. Era un
gnd revolttor un om pe care Preedintele l cunotea i de la care lua milioane, pltea ca
doi judectori la Curtea Suprem s fie ndeprtai, astfel ca prietenul lui, Preedintele, s
poat numi oameni mai nelegtori n locul lor, n aa fel nct el s-i poat extrage petrolul.
Democraii se vor mbta de bucurie. Toate subcomisiile Congresului vor face audieri. Toate
ziarele vor avea ce publica un an ntreg. Departamentul de Justiie va fi obligat s fac
cercetri. Coal va fi obligat s-i recunoasc vina i s-i dea demisia. Fir-ar s fie, toi cei de
la Casa Alb, cu excepia Preedintelui, vor trebui s plece.
Era un comar de proporii nspimnttoare.
Trebuie s aflm dac referatul e adevrat, spuse Coal cu faa ntoars spre fereastr.
Dac mor oameni din cauza lui, e adevrat. D-mi un motiv mai bun pentru moartea
lui Verheek i Callahan.
Nu exista alt motiv i Coal tia.
Vreau s faci ceva.
S gsesc fata.
284
John Grisham
Nu. Fie a murit, fie se ascunde pe undeva. Vreau s stai de vorb cu Mattiece.
Snt sigur c e n anuar.
Ai s-l gseti tu. Trebuie s fim siguri c Preedintele nu e informat. Trebuie s tim
ce e adevrat.
i crezi c Victor o s aib ncredere n mine ca s-mi spun secretele lui.
Da, n cele din urm. Nu eti poliist. S presupunem c e adevrat i c el crede c e
n primejdie. E disperat i ucide oameni. Ce-ar fi s-i spui c povestea e n minile presei, c
sfritul e aproape i c, dac vrea s dispar, acum e momentul? Vii de la Washington, nu-i
aa? Te afli n centrul problemelor. Lng Preedinte, sau cel puin aa crede el. Te va asculta.
Bine. i dac mi spune c e adevrat? Ce facem?
Am cteva idei, toate din categoria pierderilor controlate. Primul lucru pe care va
trebui s-l facem e s numim doi iubitori ai naturii la Curtea Suprem. Dar dintre cei radicali.
Lucru care va demonstra c sntem ecologiti convini. Asta i va da lovitura de graie lui
Mattiece i cmpului lui petrolier. Putem face asta n cteva ore. Aproape simultan,
Preedintele i va chema pe Voyles, pe ministrul justiiei i pe preedintele Curii Supreme i
le va cere s nceap cercetrile asupra lui Mattiece. Vom strecura copii ale referatului tuturor
reporterilor din ora, apoi vom atepta s treac furtuna.
Barr zmbea cu admiraie.
Coal continu.
Nu e frumos, dar n orice caz mai bine dect s stm cu minile ncruciate i s
sperm c referatul e o ficiune.
Cum i explici fotografia?
Nu tiu. E neplcut, dar e fcut acum apte ani, iar oamenii se schimb. Vom
demonstra c Mattiece era un cetean corect atunci, dar c acum a nnebunit
A nnebunit.
CAZUL PELICAN 285
Da. Acum e ca un cine rnit i ncolit. Trebuie s-l convingi s arunce prosopul n
ring i s o tearg. Cred c o s te asculte. i cred c vom afla de la el dac e adevrat.
Cum s-l gsesc?
Am omul meu care lucreaz n direcia asta. O s trag i eu nite sfori, o s lum
legtura. Fii gata de plecare duminic.
Barr zmbi. I-ar plcea s-l cunoasc pe Mattiece.
Circulaia nu mai era att de intens. Coal mai sorbi din ap.
Nouti despre Grantham?
Nu. l ascultm i-l urmrim, dar nu am aflat nimic interesant. Vorbete la telefon cu
maic-sa i cu civa prieteni, dar nimic despre ziar. Muncete mult. A plecat din ora
miercuri i s-a ntors joi.
Unde a fost?
La New York. Poate c lucreaz la un articol.


Cleve ar fi trebuit s fie la intersecia Strzii 6 cu Rhode Island fix la zece seara. Gray ar
fi trebuit s mearg pe Rhode Island pn cnd Cleve l-ar fi ajuns din urm, astfel ca n
cazul n care ar fi fost urmrii s se cread c e doar un ofer periculos. Merse pe Rhode
Island, trecu Strada 6 cu optzeci la or i se uit dup luminile albastre. Nu erau nicieri.
Fcu un ocol i, peste cincisprezece minute, trecu din nou pe Rhode Island. De data aceasta
vzu luminile albastre i trase lng trotuar.
Nu era Cleve. Era un poliist alb, foarte agitat. Ceru permisul lui Gray, l examin i-l
ntreb dac buse. Nu, domnule, spuse el. Poliistul scrise ceva pe talon i i-l ddu mndru
lui Gray, care sttea la volan i se uita fix la el, pn cnd auzi voci n spatele mainii.
Apruse nc un poliist i acum se certau. Era Cleve, care-l ruga pe alb s lase naibii
talonul, dar acesta i spuse c-l i scrisese i, n afar de asta, idiotul mergea cu optzeci la or
prin intersecie". E prietenul meu", spuse Cleve.
286
John Grisham
Atunci nva-l s conduc, nainte de a omor pe cineva", spuse poliistul alb i plec n
maina lui de patrulare.
Uitndu-se la Gray, Cleve rse.
mi pare ru, spuse el.
E vina ta.
Data viitoare mergi mai ncet.
Gray arunc talonul pe podeaua mainii.
Ziceai c Sarge i-a auzit pe cei din Aripa de Vest vorbind despre mine, nu-i aa?
Exact.
Vreau s tiu dac i-a auzit comentnd despre ali reporteri, mai ales de la New York
Times. Trebuie s tiu dac ei cred c ar mai fi i alii interesai de referat.
Asta-i tot?
Da, dar vreau s tiu repede.
Mergi ncet, spuse Cleve tare i se duse la maina lui.


Darby plti camera pentru nc apte zile, mai nti pentru c voia s aib un loc sigur de
refugiu, la nevoie, apoi pentru c voia s-i lase acolo cteva din hainele noi pe care i le
cumprase. Era o prostie s tot renune la lucrurile ei. Hainele nu aveau nimic deosebit, dar
costau mult la New York i i-ar fi plcut s le pstreze. Nu ar fi riscat numai pentru asta, dar
i plcea camera, i plcea oraul i voia i hainele.
Venise timpul s fug i din acest loc i-i lu bagaj puin. Un sac de cltorie mic. Urc
ntr-un taxi la St. Moritz. Era aproape unsprezece seara, vineri, i Central Park South era
aglomerat. Peste drum, un ir de cai nhmai la trsuri i ateptau clienii pentru scurte
plimbri prin parc
Taxiul fcu zece minute pn n Strada 72 i Broadway, care nu era inta ei, dar nu voia
s fie uor de urmrit. Merse zece metri i dispru n gura metroului. Studiase harta i o carte
a metroului i spera c se va descurca. Metroul nu o ncnta; nu-l folosise niciodat i despre
el circulau poveti
CAZUL PELICAN 287
puin ncurajatoare. Dar era linia cea mai circulat n Manhattan i auzise c ar fi sigur.
i apoi, nici la suprafa nu era chiar aa grozav. Metroul nu putea s fie mai puin sigur.
Atept n locul indicat, mpreun cu un grup de adolesceni bei, dar bine mbrcai;
trenul sosi n cteva minute. Nu era aglomerat i ea se aez pe un scaun de lng uile din
mijloc. Uit-te la podea i ine bine sacul", i repeta ntruna. Se uita la podea, dar studia
oamenii din spatele ochelarilor ntunecai. Era noaptea ei norocoas. Nu remarc nici un
individ punk cu cuit. Nici un ceretor. Nici perveri, cel puin ea nu vedea nici unul. Dar,
pentru o novice, totul era teribil de stresant.
Tinerii bei coborr la Times Square, iar ea la staia urmtoare. Nu vzuse niciodat
Penn Station, dar nu avea timp s o admire. Poate c ntr-o zi va putea s petreac o lun
admirnd oraul, fr s-i pese de Butuc, de Slbnog i de mai tie ea cine. Acum nu.
n cinci minute ajunse la tren; cltorii se mbarcau. Se aez n spate i se uit la fiecare
pasager. Nici un chip familiar. n mod sigur, nu o reperaser n aceast curs n zig-zag. Din
nou, ctigase datorit unei micri abile. Cumprase patru bilete la O'Hare cu American
Express i aa ei tiau c e la New York. Era sigur c Butucul nu o vzuse, dar era n ora, ca
i prietenii lui, bineneles. Puteau s fie vreo douzeci. Dar nu mai era sigur de nimic.
Trenul plec peste ase minute. Era aproape gol. Scoase un ziar din sac i se prefcu
adncit n lectur.
Peste un sfert de or, trenul opri la Newark i ea cobor. Era o fat norocoas. Afar,
taxiurile erau aliniate n faa staiei i, peste zece minute, era la aeroport.



34

Era simbt dimineaa i Regina se afla n Florida, pentru a strnge bani de la cei bogai.
Afar era senin i rece. Ar fi vrut s doarm trziu, apoi s joace golf. Dar era ora apte i el
sttea la birou, cu cravata la gt, i-l asculta pe Fletcher Coal. Richard Horton, ministrul de
justiie, vorbise cu Coal i acum Coal era alarmat.
Ua se deschise i intr Horton. i ddur minile i ministrul se aez n faa biroului.
Coal sttea alturi, n picioare, ceea ce l enerva pe Preedinte.
Horton era plictisitor, dar sincer. Nu era prost sau lent, doar se gndea cu grij la toate
nainte de a aciona. i cntrea fiecare cuvnt, nainte de a vorbi. i era credincios
Preedintelui i se putea avea ncredere n judecata lui.
Ne gndim serios la o investigaie formal a marelui juriu n afacerea morii lui
Rosenberg i Jensen, spuse el grav. Avnd n vedere ce s-a ntmplat la New Orleans, credem
c ar trebui s nceap imediat.
FBI face cercetri, spuse Preedintele. Au trei sute de ageni care lucreaz la cazul
sta. De ce ar trebui s ne amestecm i noi?
Fac cercetri i asupra referatului pelican"? ntreb Horton. Cunotea rspunsul. tia
c Voyles era la New Orleans cu sute de ageni Aflase c vorbiser cu sute de oameni, c
adunaser grmezi de probe fr folos. tia c Preedin-
CAZUL PELICAN 289
tele i ceruse lui Voyles s nu mai investigheze n aceast direcie i, de asemenea, c
Voyles nu spunea totul Preedintelui.
Horton nu vorbise niciodat cu Preedintele despre referatul pelican" i simplul fapt c
tia de el era exasperant. Ci mai tiau? Probabil mii.
Urmresc toate pistele, spuse Coal. Ne-au dat i nou o copie acum aproape dou
sptmni, aa nct presupunem c cerceteaz i referatul.
Exact ceea ce se atepta Horton din partea lui Coal.
Cred c Administraia ar trebui s fac imediat cercetri. Vorbise ca i cum ar fi
nvat totul pe dinafar, ceea ce l enerva pe Preedinte.
De ce? ntreb Preedintele.
Dac referatul spune adevrul? Dac nu facem nimic i adevrul iese la iveal,
pierderile vor fi ireparabile.
Crezi sincer c e adevrat? ntreb Preedintele.
E al dracului de suspect. Primii doi oameni care l-au vzut au murit, iar persoana care
l-a scris a disprut. E perfect logic dac cineva are interes s omoare judectori de la Curtea
Suprem. Nu exist ali suspeci credibili Din cte am auzit, FBI s-a ncurcat n
date. Da, trebuie cercetat.
Cercetrile lui Horton aveau scurgeri mai mari dect subsolul Casei Albe i Coal era
ngrozit la gndul c acest clovn va forma un juriu i va chema martori. Horton era un om
onorabil, dar Departamentul de Justiie era plin cu avocai care vorbeau prea mult.
Nu crezi c e puin cam prematur? ntreb Coal.
Nu cred.
Ai vzut ziarele de azi-diminea? ntreb Coal.
Horton aruncase o privire pe pagina nti din Post i citise rubrica de sport. La
urma urmei, era smbt. Auzise c Coal citise opt ziare naintea zorilor, aa c nu-i plcu
aceast ntrebare.
Am citit cteva, zise el.
290
John Grisham
Eu m-am uitat prin mai multe, spuse Coal modest. i nicieri nu apare nici un cuvnt
despre cei doi avocai mori, despre fat sau despre Mattiece i nimic legat de referat. Dac
ncepi acum o investigaie formal, va ine pagina nti o lun.
Crezi c o s dispar pur i simplu? l ntreb Horton pe Coal.
S-ar putea. Evident, noi aa sperm.
Cred c eti optimist, domnule Coal. n mod normal, noi nu ateptm ca presa s fac
investigaii n locul nostru.
Coal zmbi, aproape c izbucni n rs auzindu-l. Zmbi spre Preedinte, care-i arunc o
privire iute. Horton ncepu s-i piard rbdarea.
Ce se ntmpl dac mai ateptm o sptmn? ntreb Preedintele.
Nimic, spuse repede Coal.
Hotrrea de a mai atepta o sptmn fusese deja luat i Horton tia.
ntr-o sptmn s-ar putea s ias totul la iveal, spuse el fr convingere.
Ateapt o sptmn, ordon Preedintele. Ne ntlnim aici vinerea viitoare i vedem
atunci. Nu spun nu, Richard, dar mai ateapt apte zile.
Horton ridic din umeri. Era mai mult dect se ateptase. Oricum, avea acoperire. Se va
duce direct la biroul su i va dicta o not lung, relatnd amnunit tot ce-i amintea despre
aceast ntlnire. Aa, i va apra capul.
Coal i ddu o hrtie.
Ce-iasta?
nc nite nume. i cunoti?
Era lista ecologitilor: patru judectori care erau mult prea liberali ca s fie comozi, dar
Planul B cerea numirea unor ecologiti radicali la Curte.
Horton clipi de cteva ori i o studie atent.
Cred c glumeti.
Verific-i, spuse Preedintele.
CAZUL PELICAN 291
Tipii tia snt liberali extremiti, bombni Horton.
Da, dar ador luna i soarele, copacii i psrile, i explic ndatoritor Coal.
Horton nelese i zmbi.
neleg. Le plac pelicanii.
O specie pe cale de dispariie, spuse Preedintele. Coal se ndrept spre u.
A fi vrut s fi disprut cu totul acum zece ani.


Nu sunase nc, la ora nou, cnd Gray sosi la ziar. Citise Times, unde nu apruse
nimic. ntinse ziarul din New Orleans pe birou i-l parcurse. Nimic. Spuseser tot ce tiau.
Callahan, Verheek, Darby i o mie de ntrebri fr rspuns. Trebuia s-i nchipuie c Times
i poate i Times-Picayune din New Orleans vzuser sau auziser de referat i aflaser
astfel despre Mattiece. i presupunea c acum dezgropau orice puteau pentru a-l verifica. Dar
el o avea pe Darby i-l vor gsi i pe Garcia i, dac Mattiece putea fi verificat, o vor face.
Deocamdat, nu mai avea alt plan. Dac Garcia plecase sau refuza s-i ajute, vor fi
obligai s exploreze lumea ntunecat i de neptruns a lui Victor Mattiece. Darby nu va
rezista mult i nu o condamna. Nu tia ct va dura.
Smith Keen i fcu apariia cu un pahar de cafea n mn i se aez pe birou.
Dac ar avea ceva, Times l-ar pstra pn mine? Gray i scutur capul.
Nu. Dac ar fi avut mai mult dect Times-Picayune, ar fi publicat azi tot.
Krauthammer vrea s publicm ce avem. Crede c putem s amintim i de Mattiece.
Nu neleg.
Conteaz pe Feldman. Prerea lui e c putem s publicm toat povestea despre
Callahan i Verheek, omori din cauza referatului, i s pomenim i de Mattiece, care
ntmpltor e prieten cu Preedintele, fr s-l acuzm di-
292
John Grisham
rect ns. El zice c trebuie s fim extrem de prudeni i s dm asigurri c referatul l
numete pe Mattiece, nu noi. Din moment ce referatul a provocat atia mori, nseamn c a
fost verificat ntr-un fel.
Vrea s se ascund n spatele referatului.
Exact.
Dar toate astea snt speculaii neconfirmate. S presupunem o clip c domnul
Mattiece nu e n nici un fel implicat. C e complet nevinovat. Publicm articolul cu numele
lui i pe urm? O s prem idioi i o s fim tri ani de zile prin tribunale. Eu nu scriu
articolul.
El vrea s-l scrie altcineva.
Dac ziarul public ceva despre acest subiect, pe care nu l-am scris eu, fata dispare.
Parc v-am explicat ieri.
Da. i Feldman te-a auzit. El e de partea ta, Gray, ca i mine. Dar dac ce se spune n
referat e adevrat, va iei la iveal n cteva zile. Toi credem asta. tii ce mult urte
Krauthammer Times; se teme c ticloii ia ne-o vor lua nainte.
Nu pot, Smith. E posibil ca ei s aib mai multe date dect Times-Picayune, dar nu
vor s-l pomeneasc pe Mattiece. Ascult, vom verifica naintea tuturor. i cnd l vom avea
la mn, voi scrie articolul cu toate numele participanilor i cu poza lui Mattiece i a
prietenului lui de la Casa Alb.
Ai spus vom verifica". Cine?
Sursa mea de informaii i cu mine. Gray deschise un sertar i lu poza lui Darby bnd
Diet Coke. I-o ddu lui Keen, care o admir.
Unde e? ntreb el.
Nu tiu. Cred c vine aici, de la New York.
Vezi s nu fie ucis.
Avem foarte mare grij. Gray se uit peste umr i se aplec spre el. De fapt, Smith,
cred c snt urmrit. Voiam doar s tii.
Cine crezi c e?
CAZUL PELICAN 293
Am aflat dintr-o surs de la Casa Alb. Nu mai folosesc telefonul.
S-i spunem lui Feldman.
Nu cred c e periculos deocamdat.
Trebuie s tie. Keen se ridic i dispru.
Ea l sun peste cteva minute.
Am ajuns, spuse. Nu tiu ci am adus dup mine, dar snt aici i n via, deocamdat.
Unde eti?
La Tabard Inn, pe Strada N. Ieri am vzut un prieten vechi pe Strada 6. i aminteti
de Butuc, cel care a fost grav rnit pe strada Bourbon? i-am povestit?
Da.
Ei bine, acum merge. chiopteaz puin, dar ieri hoinrea prin Manhattan. Nu cred
c m-a vzut.
Vorbeti serios? E nfricotor.
E mai ru dect att. Am lsat ase urme cnd am plecat i, dac-l vd n acest ora,
chioptnd pe trotuar, am s m predau. Am s m duc la el de bunvoie.
Nu tiu ce s spun.
Spune ct mai puine, pentru c oamenii tia au radar. Am s fac pe detectivul
particular timp de trei zile, apoi plec. Dac triesc pn miercuri diminea, iau un avion spre
Araba sau Trinidad, sau alt loc cu plaj. Vreau s mor pe o plaj.
Cnd ne ntlnim?
La asta m gndesc. Vreau s faci dou lucruri.
Ascult.
Unde i parchezi maina?
Aproape de cas.
Las-o acolo i nchiriaz alta. Nu ceva modern, un Ford obinuit sau ceva asemntor.
Poart-te ca i cum te-ar armri cineva printr-o puc cu lunet. Du-te la hotelul Marbury din
Georgetown i ia o camer pentru trei nopi. Poi s plteti cu bani ghea am verificat.
nregistrea-z-te sub alt nume.
294
John Grisham
Gramham lua note dnd din cap.
Poi s te strecori afar din apartamentul tu dup cderea ntunericului? ntreb ea.
Cred c da.
Aa s faci. Apoi iei un taxi pn la Marbury. Maina de nchiriat s-i fie livrat
acolo. Ia dou taxiuri pn la Tabard Inn i intr n restaurant fix la nou, disear.
Bine. Altceva?
Ia-i haine. F-i planul s lipseti de acas cel puin trei zile. i nu te apropia de
birou.
Zu, Darby, biroul e un loc sigur.
Nu snt dispus s m cert. Dac te lai greu, Gray, dispar. Snt convins c am s
triesc cu att mai mult cu ct plec mai repede din ar.
Am neles, s trii.
Bravo.
Presupun c ai un plan dibaci n minte.
Poate. Vorbim la cin.
E un fel de ntlnire?
O s mncm i o s vorbim de afaceri.
Am neles, s trii.
Acum nchid. Fii prudent, Gray. Snt cu ochii pe noi. i nchise.


Sttea la masa treizeci i apte, ntr-un col ntunecat al micului restaurant, cnd sosi el,
fix la nou. Primul lucru pe care-l remarc fu rochia ei. Dar nu-i vedea picioarele. Poate mai
trziu, cnd se va scula n picioare. El avea hain i cravat i formau un cuplu frumos.
Se aez lng ea n ntuneric, n aa fel nct s poat supraveghea amndoi lumea din
restaurant. Tabard Inn prea destul de vechi ca s-l fi hrnit i pe Thomas Jefferson. Un grup
glgios de germani rdea i vorbea n faa restaurantului. Ferestrele erau deschise i aerul era
rece i, pentru o clip, puteau s uite de ce se ascundeau.
De unde ai luat rochia?
CAZUL PELICAN 295
i place?
E foarte frumoas.
Am fcut cumprturi dup-mas. i, ca pe cele mai multe din achiziiile mele din
ultima vreme, o voi prsi probabil n camer cnd voi fugi ca s-mi scap viaa.
Chelnerul era n faa lor cu listele de bucate. Comandar buturi. Restaurantul era linitit
i sigur.
Cum ai ajuns aici?
Am fcut nconjurul lumii.
A vrea s tiu.
Am luat un tren spre Newark, un avion pn la Boston, alt avion pn la Detroit i nc
un avion pn Ia Dulles. Am zburat toat noaptea i de dou ori am uitat unde m aflu.
Cum ar fi putut s te urmreasc?
N-au putut. Am pltit cu pani pein, un articol care ncepe s-mi lipseasc.
De ct ai nevoie?
A vrea s cer telegrafic nite bani de la banca mea din New Orleans.
O vom face luni. Cred c eti n siguran, Darby.
Aa credeam i eu. De fapt, m simeam foarte n siguran cnd eram aproape de vas,
cu Verheek, numai c nu era Verheek. i m-am simit n siguran la New York. Dar Butucul
a aprut pe trotuar i de atunci nu am mai mncat.
Pari slab.
Mulumesc, tiu. Ai mncat aici? Se uit la lista ei. Se uit i el la a lui.
Nu, dar am auzit c se mnnc bine. Iar i-ai schimbat prul.
Acum era castaniu deschis. i pusese puin rimei i rou n obraz. i ruj.
O s nceap s-mi cad dac-i mai vd pe oamenii tia.
Li se aduser buturile i fcur comanda.
296
John Grisham
Ateptm ca Times s publice ceva mine. Nu pomeni de ziarul din New Orleans din
cauza fotografiilor lui Callahan i Verheek. Presupunea c le vzuse.
Dar prea s nu o intereseze.
Ce? ntreb ea privind n jur.
Nu tim sigur. Nu ne-ar plcea s ne ntreac Times. E o veche rivalitate.
Nu m intereseaz. Nu tiu nimic despre ziaristic i nu vreau s aflu. Snt aici pentru
c am o idee, una singur, s-l gsesc pe Garcia. i dac nu am s pot, repede, am s plec de
aici.
Iart-m. Despre ce ai vrea s vorbim?
Europa. Care e locul tu preferat din Europa?
Nu pot s sufr Europa i ursc europenii. Merg n Canada, n Australia i n Noua
Zeeland, uneori. De ce i place Europa?
Bunicul meu era emigrant scoian. Am o grmad de veri acolo. I-am vizitat de dou
ori.
Gray stoarse lmia n ginul cu ap tonic. ase petrecrei venir de la bar i ea i urmri
atent. Vorbi uitndu-se repede n jur.
Cred c ai nevoie de cteva pahare, ca s te liniteti, spuse Gray.
Ea aprob din cap, dar nu spuse nimic. Cei ase se aezar la o mas apropiat i
ncepur s vorbeasc franuzete. i fcea plcere s-i aud.
Ai auzit vreodat vreun cajun vorbind franuzete? ntreb ea.
Nu.
E un dialect care dispare repede, ca i pmnturile inundate. Se zice c francezii nu-i
neleg.
E corect. Snt sigur c nici un cajun nu nelege franuzete.
Lu o nghiitur lung de vin alb.
i-am povestit despre Chad Brunet?
Nu cred.
CAZUL PELICAN 297
E un cajun srac din Eunice. Familia lui a supravieuit punnd capcane i pescuind n
bli. A fost un copil foarte inteligent, care a ajuns la Louisiana State University cu o burs
ntreag, apoi a fost primit la Facultatea de Drept din Stanford, unde a terminat cu cel mai
mare punctaj din istoria facultii. Avea douzeci i unu de ani cnd a intrat n baroul din
California. Ar fi putut s lucreze pentru orice firm de avocai din ar, dar i-a luat o slujb
la o firm care se ocupa cu probleme de aprare a mediului, din San Francisco. Era strlucit,
un adevrat geniu n materie de drept. Muncea din greu i a ctigat procese mari mpotriva
companiilor petroliere i chimice. La douzeci i opt de ani, era un avocat pledant de un
desvrit profesionalism. Companiile petroliere i ali mari ageni poluani se temeau de el.
Lu o sorbitur de vin.
A fcut muli bani i a nfiinat o grupare pentru a conserva pmnturile inundate ale
Louisianei. Dorea s participe la procesul pelicanului", cum i se spunea, dar avea multe alte
obligaii. A dat la Green Fund o mulime de bani pentru cheltuieli de judecat. La puin timp
dup procesul care se judeca la Lafayette, a anunat c va veni acas pentru a asista avocaii
de la Green Fund. Au aprut cteva articole despre el n ziarul din New Orleans.
Ce i s-a ntmplat?
S-a sinucis.
Ce?
Cu o sptmn nainte de proces, a fost gsit ntr-o main, cu motorul pornit. Un
furtun de grdin lega eava de eapament cu scaunul din fa. O simpl sinucidere cu
monoxid de carbon.
Unde era maina?
ntr-o regiune mpdurit de lng oraul Galliano, n Bayou Lafourche. El cunotea
bine zona. Avea n portbagaj echipament de camping i de pescuit. Nici o scrisoare. Po-
298
John Grisham
liia a fcut cercetri, dar nu a gsit nimic care s dea de bnuit. Cazul a fost nchis.
Incredibil.
Avusese probleme cu alcoolul, se trata la un psihanalist din San Francisco. Dar
sinuciderea a fost o surpriz.
Crezi c a fost ucis?
Muli oameni cred asta. Moartea lui a dat o mare lovitur celor de la Green Fund.
Pasiunea lui pentru pmn-turile inundabile ar fi fost convingtoare la tribunal.
Gray i termin butura i roni gheaa. Ea se apropie mai mult de el. Chelnerul apru
i ei fcur comanda.



35

Holul hotelului Marbury era pustiu duminic, la ora ase dimineaa, cnd Gray
cuta un exemplar din Times. Avea doisprezece centimetri grosime i cntrea vreo ase
kilograme. El se ntreb ct mai aveau de gnd s-l mreasc. Fugi n camera lui de la etajul
opt, ntinse ziarul pe pat i se aplec peste el pentru a-l citi cu atenie. Pagina nti nu coninea
nimic de interes, lucru de importan crucial. Dac ar fi avut marea tire, acolo ar fi aprut.
Se temea s nu vad fotografii ale lui Rosenberg, Jensen, Callahan sau Verheek, ale lui Darby
i Khamel, cine tie, poate i o poz frumoas a lui Mattiece, toate aliniate pe pagina nti, ca
portretele unor personaje de film. Times i-ar fi nvins astfel din nou. Aa visase n timp ce
dormea i nu trecuse mult de atunci.
Dar nu era nimic din toate acestea. i, cu ct nu gsea nimic, cu att mai repede
frunzrea ziarul, pn ajunse la rubrica de sport i publicitate. Se opri i se ndrept aproape
dansnd spre telefon. l sun pe Smith Keen, care era treaz.
L-ai vzut? ntreb el.
Nu-i aa c e frumos? spuse Keen. M ntreb ce s-a ntmplat.
Nu au nimic, Smith. Fac cercetri cu sufletul la gur, dar nu au nc nimic. Cu cine a
vorbit Feldman?
300
John Grisham
Nu spune niciodat. Dar se presupune c e de ncredere.
Keen divorase i tria singur ntr-un apartament nu departe de Marbury.
Eti ocupat? ntreb Gray.
Nu chiar. E aproape ase i jumtate, duminic dimineaa.
Trebuie s stm de vorb. Vino i ia-m din faa hotelului Marbury peste un sfert de
or.
Hotelul Marbury?
E o poveste lung. i explic eu.
A, fata! Norocosule!
A vrea eu. Ea e la alt hotel.
Aici? n Washington?
Da. Ne vedem peste un sfert de or.
O s fiu acolo.
Gray i bu nervos cafeaua din paharul de hrtie i atept n hol. O s fac din el un
paranoic, aproape c se atepta s vad tlhari ascuni pe trotuar, cu arme automate. Asta l
nfurie. Vzu Toyota lui Keen venind pe Strada M i se grbi spre ea.
Ce-ai vrea s vezi? spuse Keen, plecnd de lng trotuar.
Nu tiu. E o zi frumoas. Ce-ai zice de Virginia?
Cum doreti. Te-au dat afar din apartament?
Nu. Urmez ordinele fetei. Gndete ca un general i snt aici pentru c ea mi-a spus
aa. Trebuie s stau pn mari sau pn cnd ea se sperie i mi spune s m mut. Snt n
camera 833 dac ai nevoie de mine, dar s nu spui nimnui.
mi nchipui c vrei s i-o plteasc Post, spuse Keen zmbind.
Nu mi-e capul la bani acum. Aceiai oameni care au ncercat s-o ucid la New
Orleans au ajuns la New York, sau aa crede ea. Au un talent uimitor ntr-ale filajului i ea e
extrem de prudent.
CAZUL PELICAN 301
Cnd eti urmrit de cineva i ea este poate c tii ce ai de fcut.
Ascult, Smith, tie exact ce face. E att de bun nct te ngrozete i pleac miercuri
dimineaa. Avem deci dou zile ca s-l gsim pe Garcia.
Dar dac Garcia e ncpnat? Dac l gseti i nu vrea s vorbeasc? Sau nu tie
nimic? Te-ai gndit?
Am i comaruri n legtur cu asta. Cred c tie ceva foarte important. Exist un
document, o hrtie, ceva tangibil, i el l are. A vorbit despre el o dat sau de dou ori, dar
cnd l-am presat nu a vrut s recunoasc. Dar voia s mi-l arate n ziua cnd stabilisem
ntlnirea. Snt convins. Are ceva, Smith.
Dar dac nu vrea s-i arate?
irupgtul.
Trecur peste Potomac i o luar pe lng cimitirul Arlington. Keen i aprinse pipa i
deschise fereastra.
Dar dac nu-l gseti pe Garcia?
Aplicm Planul B. Ea pleac i nelegerea noastr cade. Dup ce pleac din ar, am
permisiunea s fac ce vreau cu referatul, fr s folosesc numele ei. Biata fat e convins c o
s moar, indiferent dac punem noi mna pe ceva sau nu, dar vrea ct de mult protecie se
poate. Nu voi putea s folosesc niciodat numele ei, nici mcar ca autor al referatului.
Vorbete mult despre referat?
A fost o idee trsnit, pe care a urmat-o i pe care aproape a urt-o cnd au nceput s
explodeze bombele. i pare ru c l-a scris. Ea i Callahan se iubeau cu adevrat, iar acum e
dobort de durere i de sentimentul de vinovie.
Care e Planul B?
Atacm avocaii. Mattiece e prea prefcut i alunecos ca s ajungem la el fr citaii,
mandate de percheziie i altele, dar tim cine snt avocaii lui. E reprezentat de dou firme
mari din ora; la ei vom merge. Un avocat sau un grup de avocai a sugerat numele lui
Rosenberg i Jensen. Mattiece nu ar fi tiut pe cine s ucid. I-au spus avocaii lui.
302
John Grisham
Dar nu poi s-i faci s vorbeasc.
Nu vor vorbi despre un client. Dar dac avocaii snt vinovai i ncepem s le punem
ntrebri, pn la urm tot aflm ceva de la ei. Ne trebuie vreo doisprezece reporteri care s
dea un milion de telefoane la avocai, consilieri, funcionari, secretare, conopiti, la toi.
Trebuie s-i ase-diem.
Keen pufi din pip i nu spuse nimic.
Care snt firmele?
White i Blazevich i Brim, Stearns i Kidlow. Docu-menteaz-te la biblioteca noastr
despre ei.
Am auzit de White i Blazevich. E o mare firm republican.
Gray aprob din cap i bu ultima nghiitur de cafea.
Dar dac e alt firm? ntreb Keen. Dac firma nu e n Washington? Dac avocaii
nu cedeaz? Dac e vorba de o singur minte de avocat i aceasta e a unuia care nu lucreaz
n barou i e la Shreveport? Dac unul dintre avocaii lui Mattiece a fcut planul?
tii c uneori m scoi din mini?
Snt ntrebri ntemeiate. Ce se ntmpl atunci?
Trecem la Planul C.
n ce const?
nc nu tiu. Fata nu s-a gndit att de departe.


Ea i dduse instruciuni s nu stea mult pe strzi i s mnnce n camera lui. Avea un
sandvi i cartofi prjii ntr-o pung i se ndrepta, asculttor, spre camera lui de la etajul opt
al hotelului Marbury. O camerist asiatic i mpinse cruciorul cu unelte lng ua lui. El se
opri i scoase cheia din buzunar.
Ai uitat ceva, domnule? ntreb camerista.
Gray se uit la ea.
Poftim?
Ai uitat ceva?
Nu. De ce?
CAZUL PELICAN 303
Camerista se mai apropie cu un pas.
Abia ai plecat i v-ai i ntors.
Am plecat acum patru ore.
Ea ddu din cap i se apropie i mai mult, ca s se uite bine la el.
Nu, domnule. Un brbat a ieit din camera asta acum zece minute. Ezit i se uit
atent la el. Dar cred c era altcineva, domnule.
Gray se uit la numrul camerei. 833. Apoi se ntoarse spre femeie.
Eti sigur c a mai fost un brbat n camer?
Da, domnule, acum cteva minute.
Intr n panic. Se duse la scri i cobor repede opt etaje. Ce era n camer? Nimic, n
afar de haine. Nimic privitor la Darby. Se opri i bg mna n buzunar. Nota cu adresa i
telefonul ei era n buzunar. Rsufl uurat i intr n hol.
Trebuia s-o gseasc, dar repede.


Darby gsi o mas goal n sala de lectur de la etajul doi al bibliotecii de drept Edward
Bennett Williams din Georgetown. Gsea c e cea mai frumoas dintre toate bibliotecile pe
care le vizitase; satisfcea noul ei hobby de critic al bibliotecilor de drept. Era o cldire de
cinci etaje, situat de partea cealalt a curii Facultii de Drept. Era nou, strlucitoare i
modern, dar nu era dect o bibliotec de drept, care se umplea repede cu studeni care se
gndeau de acum la examenele de sfrit de an.
Deschise volumul cinci al ediiei Martindale-Hubbell la capitolul firme din D.C. White i
Blazevich acoperea douzeci i opt de pagini. Nume, date de natere, locuri de natere, coli,
organizaii profesionale, distincii, premii, comitete i publicaii, lista celor patru sute
doisprezece avocai, parteneri ai firmei i asociai. Lu notie pe un bloc-notes.
304
John Grisham
Firma avea optzeci i unu de parteneri; restul erau asociai, i aranja dup alfabet i scrise
fiecare nume pe notesul ei. Prea o student la drept care trecea n revist firmele, ntr-o
neobosit cutare de slujb.
Era o ocupaie plicticoas, n timpul creia gndul ei hoinrea. Thomas studiase aici
acum douzeci de ani. Fusese un student foarte bun i pretindea c petrecuse multe ore n
bibliotec. Scrisese pentru un ziar de drept, corvoad pe care i ea ar fi fcut-o n mprejurri
normale.
n ultimele zece zile, moartea fusese un subiect pe care-l analizase din diferite
puncte de vedere. Nu se hotrse care e moartea cea mai bun, n afara celei din timpul
somnului. O boal lent, o agonie era un comar att pentru victim ct i pentru cei apropiai,
dar aveai mcar timp s te pregteti i s-i iei adio. O moarte violent avea loc n cteva
secunde i probabil era cea mai bun pentru cel dus. Dar ocul era nucitor pentru cei
rmai n urm. Se iveau attea ntrebri dureroase. Suferise? Care fusese ultimul lui gnd? De
ce se ntmplase aa? i s fii de fa la moartea fulgertoare a unei persoane dragi era ceva
de nedescris.
l iubea i mai mult, deoarece l vzuse murind. i spunea mereu c trebuia s nceteze
s mai aud zgomotul exploziei i s mai simt mirosul fumului, c trebuie s alunge
imaginea obsedant a morii lui. Dac va mai tri trei zile, va ajunge ntr-un loc unde va putea
plnge n voie, pn cnd jalea va lua sfrit. Era hotrt s ajung n locul acela. Era hotrt
s boceasc i s se lecuiasc. Mcar atta merita i ea.
nv numele pe dinafar, pn cnd tiu mai multe despre White i Blazevich dect
oricine din afara firmei. Iei n ntunericul de afar i lu un taxi pn la hotel.


Matthew Barr merse la New Orleans, unde se ntlni cu un avocat, care i
ddu instruciuni s ia avionul i s se duc la un anumit hotel din Fort Lauderdale. Avocatul
nu-i spusese nimic clar cu privire la ce se va ntmpla la hotel, dar
CAZUL PELICAN 305
Barr ajunse acolo duminic noaptea i gsi o camer rezervat i o not lsat la recepie,
care l ntiina c va primi un telefon a doua zi diminea.
La zece, l sun pe Fletcher Coal acas i-l inform asupra cltoriei.
Coal era dus pe gnduri.
Grantham a nnebunit. El i un tip numit Rifkin, de la Times, dau telefoane peste
tot. S-ar putea s le fie fatale.
Au vzut referatul?
Nu tiu dac l-au vzut, dar au auzit de el. Rifkin a sunat pe unul dintre consilierii
mei, ieri, i l-a ntrebat ce tie despre referatul pelican". Consilierul nu tia nimic i a avut
impresia c Rifkin tia i mai puin. Nu cred c l-a vzut, dar nu putem fi siguri.
Fir-ar s fie, Fletcher. Nu putem ine piept unei bande de reporteri. Tipii tia dau o
sut de telefoane pe minut.
Numai dou. Grantham i Rifkin. Pe Grantham l-am i pus pe ascultare. Facem la fel
i cu Rifkin.
O fi el Grantham ascultat, dar nu folosete nici telefonul din apartament, nici pe cel
din main. L-am sunat pe Bailey de la aeroportul din New Orleans. Grantham nu a fost
acas de douzeci i patru de ore, dar maina lui e tot acolo. Au sunat, au btut la u. Poate
c e mort n cas, sau poate c s-a strecurat afar noaptea trecut.
Poate c a murit.
Nu cred. L-am urmrit att noi ct i FBI-ul. Cred c a prins de veste.
Trebuie s-l gsim.
Se ntoarce el. Nu poate s stea prea mult departe de biroul redactorilor de la etajul
cinci.
S fie pus pe ascultare i Rifkin. Sun-l la noapte pe Bailey i spune-i, bine?
Da, domnule, spuse Barr.
306 John Grisham
Ce crezi c ar face Mattiece dac ar crede c Grantham tie tot i c e gata s publice
povestea n pagina nti din Washington Post? ntreb Coal.
Barr se ntinse pe patul de hotel i nchise ochii. Cu luni n urm, luase hotrrea s nu-l
contrazic niciodat pe Fletcher Coal. Era un animal.
Nu se d napoi s ucid oameni, nu-i aa? spuse Barr.
Crezi c ai s-l vezi mine pe Mattiece?
Nu tiu. Tipii tia snt foarte secretoi. Vorbesc pe optite, n spatele uilor nchise.
Mi-au spus foarte puin.
De ce au vrut s te duci la Fort Lauderdale?
Nu tiu, dar poate pentru c e mai aproape de Bahamas. M duc mine acolo, sau
poate vine el aici. Nu tiu.
Poate ar trebui s exagerezi istoria cu Grantham. Mattiece o s mute din momeal.
O s m mai gndesc.
Sun-m mine diminea.


Cnd deschise ua, calc pe un bileel n care citi: Darby, snt n curtea interioar. E
urgent. Gray." Respir adnc i ndes biletul n buzunar. ncuie ua i merse de-a lungul
coridorului strmt, strbtut de curent, pn n hol, apoi prin salonul ntunecat, pe lng bar,
prin restaurant, pn n curtea interioar. El era la o mas mic, n parte ascuns de un zid de
crmid.
Ce caui aici? ntreb ea n oapt, aezndu-se lng el. Prea obosit i ngrijorat.
Unde ai fost? ntreb el.
Nu e la fel de important ca motivul pentru care te afli aici. Nu trebuia s vii aici, pn
nu-i spuneam eu. Ce se ntmpl?
El i fcu un tablou succint al felului cum i petrecuse dimineaa, de la primul telefon dat
lui Smith Keen, pn la episodul cu camerista de la hotel. i petrecuse restul zilei
CAZUL PELICAN 307
rtcind prin tot oraul cu mai multe taxiuri cheltuise optzeci de dolari i ateptase
cderea ntunericului ca s se strecoare n Tabard Inn. Era sigur c nu fusese urmrit.
Ea ascult fiecare cuvnt, supraveghind restaurantul i intrarea n curtea interioar.
Nu tiu cum au aflat numrul camerei mele.
L-ai spus cuiva?
El se gndi o clip.
Numai lui Smith Keen. Dar el nu l-a spus nimnui.
Ea nu se uita la el.
Unde erai cnd i l-ai spus?
n maina lui.
Ea cltin ncet din cap.
i-am spus s nu spui nimnui. Nu-i aa?
El nu rspunse.
Pentru tine e o distracie, nu-i aa, Gray? nc o zi de vacan. Eti viteazul reporter
care a mai primit ameninri cu moartea, dar care nu se teme de nimic. Gloanele vor ricoa,
nu-i aa? Vom petrece cteva zile zburnd prin ora i jucndu-ne de-a detectivii, pentru ca tu
s poi s ctigi premiul Pulitzer i s devii bogat i celebru. Dar bieii ri nu stat chiar aa
ri pentru c tu eti Gray Grantham de la Washington Post i eti un mare nemernic.
Zu, Darby!
Am ncercat s te impresionez spunndu-i ct snt oamenii tia de periculoi. Am
vzut de ce snt n stare. tiu ce m ateapt dac m gsesc. Dar nu, pentru tine, Gray, totul e
un joc. De-a hoii i varditii. De-a v-ai ascunselea.
M-ai convins!
Ascult, viteazule, ar fi bine s fii convins. nc o prostie ca asta i sntem mori. Mi-
am terminat rezerva de noroc. nelegi?
Da! Jur c neleg.
Ia-i o camer aici. Mine sear, dac mai triesc, o s-i gsesc alt hotel mic.
i dac nu mai au camere aici?
308
John Grisham
Ai s dormi n baia mea, cu ua nchis.
Era foarte serioas. El se simi ca un elev n clasa nti, care primete prima spuneal.
Timp de cinci minute, nu vorbi nici unul.
Cum m-au gsit? ntreb el n cele din urm.
Cred c telefonul din apartamentul tu are un microfon, c ai un microfon i n
main. i cred c i maina lui Smith Keen are un microfon. Oamenii tia nu snt amatori.



36

i petrecu noaptea n camera 14 de la etaj, dar dormi puin. Restaurantul se deschise la
ase i el cobor s ia o cafea, apoi se ntoarse n camera lui. Hotelul era demodat i vechi i
era format prin alturarea a trei case cu un aer vetust. Ui mici i coridoare strimte strbteau
spaiul n toate direciile. Era o atmosfer atemporal.
Va avea o zi lung i obositoare, dar o va petrece cu ea; abia atepta. Fcuse o greeal
prosteasc, dar ea l iertase. Btu la ua ei fix la opt i jumtate. Fata deschise repede, apoi
nchise ua dup el.
Se mbrcase din nou ca o student la drept, cu pantaloni jeans i cma de flanel. i
turn cafea i se aez la msua mic pe care se afla telefonul, nconjurat de file dintr-un
bloc-notes.
Ai dormit bine? l ntreb, dar numai din politee.
Nu. Arunc pe pat un exemplar din Times. l frunzrise, dar nu apruse nimic.
Darby lu telefonul i form numrul Facultii de Drept din Georgetown. l privi, apoi
ascult i spuse:
Biroul de plasare, v rog. Urm o pauz lung. Snt Sandra Jernigan. Snt partener la
firma White i Blazevich de aici, din ora i am probleme cu computerele. ncerc s
reconstitui cteva state de plat. Contabilii m-au rugat s v
310
John Grisham

cer numele studenilor dumneavoastr care au lucrat la noi vara trecut. Cred c au fost
patru. Ascult o clip.
Jernigan. Sandra Jernigan, repet ea. neleg. Ct va dura? Pauz. Numele
dumneavoastr e Joan. Mulumesc, Joan.
Darby acoperi receptorul i respir adnc. Gray o privea atent, dar cu un zmbet
admirativ.
Da, Joan. Au fost apte? Datele noastre snt o porcrie. Avei adresele lor i numerele
de asigurri sociale? Avem nevoie de ele pentru taxe. Sigur. Ct va dura? Minunat Avem un
curier n zon. l cheam Snowden i va fi acolo ntr-o jumtate de or. Mulumesc, Joan.
Darby nchise ochii i puse receptorul jos.
Sandra Jernigan? ntreb el.
Nu mint prea bine, spuse ea.
Eti grozav. Presupun c eu snt curierul.
Poi s fii luat drept curier. Pari un student la drept ntrziat i eti foarte drgu, gndi
ea.
mi place cmaa ta de flanel.
Ea lu o nghiitur zdravn de cafea.
S-ar putea s avem o zi grea.
Cu att mai bine. Eu iau lista i ne ntlnim la bibliotec. Bine?
Da. Biroul de plasare e la etajul cinci al Facultii de Drept. Ia un taxi. Ne ntlnim
acolo n cincisprezece minute.
Am neles, s trii.
Grantham iei. Darby atept cinci minute, apoi plec i ea, cu geanta de pnz n mn.
Cltoria cu taxiul fu scurt, dar anevoioas, din cauza circulaiei matinale. Era greu s
trieti ascunzndu-te, dar s faci i pe detectivul, n acelai timp, era prea mult Se afla de
cinci minute n taxi, cnd se gndi c s-ar putea s fie urmrit. Poate c era totui bine. Poate
c o zi grea petrecut n stilul unui reporter o va ajuta s uite de Butuc i de
CAZUL PELICAN 311
ceilali. Azi va lucra din greu, mine la fel i miercuri dup-rnas se va afla pe o plaj.
Vor ncepe cu facultatea din Georgetown. Dac nu vor gsi nimic, vor ncerca la
Facultatea George Washington. Dac vor mai avea timp, vor merge i la American University.
Trei ncercri i gata, va pleca.
Taxiul se opri la McDonough Hali, la poalele Capitoliu-lui. Geanta i cmaa de flanel
o fceau s par una din multele studente la drept care se nvrteau pe acolo nainte de
cursuri. O lu pe scri pn la etajul trei i nchise ua camerei dup ea. Era o ncpere
folosit uneori pentru ore, alteori pentru interviuri, n vederea obinerii unor slujbe. i
mprtie notiele pe mas, prnd o student care se pregtete pentru ore.
Peste cteva minute, Gray se strecur pe u.
Joan e o dulcea, spuse el punnd lista pe mas. Nume, adrese i numerele de
asigurri sociale. Ce zici ce frumos e?
Darby se uit la list i scoase o carte de telefon din geant. Gsir cinci nume. Se uit la
ceas.
E nou i cinci. Pariez c jumtate dintre ei snt acum la cursuri. Unii vor avea ore
mai trziu. i sun la telefon pe tia cinci, ca s vedem cine e acas. Tu i iei pe cei care nu au
telefon i le afli orarul de la secretariat.
Gray se uit la ceas.
Ne ntlnim aici peste un sfert de or.
El plec primul, apoi Darby. De la telefoanele publice de la etajul nti, l sun pe James
Maylor.
Rspunse o voce brbteasc.
Dennis Maylor? ntreb ea.
Nu, snt James Maylor.
Scuzai-m.
nchise. Tipul sttea la zece minute de facultate. Nu avea cursuri la ora nou i, dac
avea unul la zece, n urmtoarele patruzeci de minute va sta acas. Poate.
312
John Grisham
Sun i la celelalte patru numere. La dou i se rspunse, la celelalte dou nu.
Gray atepta nerbdtor la secretariatul de la etajul trei. O student, care lucra acolo ca
funcionar cu program redus, ncerca s gseasc orarul. Studenta l informase c nu era
sigur c poate s dea orarul cursurilor. Gray i spuse c era sigur c putea dac voia.
Secretara apru, bnuitoare.
Pot s v ajut?
Da. Snt Gray Grantham, de la Washington Post i vreau s dau de doi dintre
studenii dumneavoastr, Laura Kaas i Michael Akers.
S-a ntmplat ceva? ntreb ea nervoas.
Deloc Vreau s le pun doar cteva ntrebri. Au cursuri acum, dimineaa? Zmbea i
era zmbetul lui cald i ncreztor pe care l folosea cnd avea de-a face cu femei btrne. l
ajutase adesea.
Avei o legitimaie, ceva?
Sigur. i deschise portvizitul i-l flutur ncet prin faa ei, ca unul care tie c e
poliist i nu-i d osteneala s-i spun numele pe litere.
Ar trebui s-l ntreb pe decan, dar...
Minunat. Unde-i biroul lui?
Dar nu e aici. Nu e n ora.
Nu vreau dect orarele lor, ca s-i pot gsi. Nu cer adresa de acas sau copii dup
acte. Nimic confidenial sau personal.
Secretara se uit la student, care ridic din umeri ca i cum ar fi zis: Ce importan
are?".
O clip, spuse ea, i dispru.
Darby l atepta deja, cnd el ntinse imprimatele de la computer pe mas.
Dup orar, Akers i Kaas au cursuri acum, spuse el. Darby se uit la orar.
Akers are procedur criminalistic, iar Kaas drept administrativ. Amndoi de la ora
nou la zece. O s ncerc
CAZUL PELICAN 313
s-i gsesc. i art lui Gray nsemnrile ei. Maylor, Reinhart i Wilson snt acas. Nu
am dat de Ratliff i Linney.
Maylor st cel mai aproape. Ajung acolo n cteva minute.
Dar maina? ntreb Darby.
Am sunat la Herz. Trebuie s mi-o livreze la parcarea ziarului Post, ntr-un sfert
de or.


Apartamentul lui Maylor era la etajul trei al unui depozit transformat n locuin pentru
studeni i alii ca ei, cu bugete mici. Rspunse dup prima ciocnitur. Vorbi prin ua
ntredeschis, cu lanul pus.
l caut pe James Maylor, spuse Gray, cu tonul unui vechi prieten.
Eu snt.
Snt Gray Grantham, de la Washington Post. A vrea s-i pun cteva
ntrebri scurte.
Biatul deschise ua. Gray intr ntr-un apartament de dou camere. Bicicleta se afla n
mijloc i ocupa aproape tot spaiul.
Ce s-a ntmplat? ntreb Maylor. Era intrigat i prea dornic s rspund la ntrebri.
Ai lucrat vara trecut la White i Blazevich.
Aa e. Trei luni.
Gray lua notie.
La ce secie?
Internaional. Munc de rutin. Nimic spectaculos. O mulime de cercetri i ciorne
de contracte.
Cine era eful tu?
Nimeni. Trei asociai mi ddeau de lucru. Erau coordonai de Stanley Coopman, care
le era partener.
Gray scoase o fotografie din buzunar. Era Garcia.
l recunoti?
Maylor lu fotografia i se uit la ea. Scutur din cap.
Nu cred. Cine e?
E avocat. Cred c lucreaz la White i Blazevich.
314
John Grisham
E o firm mare. Snt peste patru sute de avocai, iar eu am fost nghesuit ntr-un col al
unui serviciu.
Da, am auzit. Eti sigur c nu-l cunoti?
Da. Firma are dousprezece etaje i la majoritatea nu am fost.
Gray puse fotografia n buzunar.
Ai cunoscut i ali studeni care au lucrat acolo?
Da. Erau doi colegi din Georgetown, pe care i cunoteam dinainte, Laura Kaas i
JoAnne Ratliff. Doi tipi de la George Washington, Patrick Franks i un anume Vanlan-
dingham; o fat de la Harvard, Elizabeth Larson; o fat din Michigan, Amy MacGregor; i
unul de la Emory, numit Moke, dar cred c pe el l-au dat afar. Vara, au muli studeni care
lucreaz pentru ei.
Ai de gnd s lucrezi acolo cnd termini?
Nu tiu. Nu cred c-mi plac firmele mari.
Gray zmbi i-i bg carneelul n buzunar.
Ascult, ai idee cum s-l gsim pe tip?
Maylor cntri o clip lucrurile.
Cred c nu putei s v ducei acolo i s ntrebai n dreapta i n stnga.
Aa e.
i nu avei dect fotografia asta?
Da.
Atunci cred c sntei pe calea cea bun. Unul dintre studeni l va recunoate.
Mulumesc.
Ce s-a ntmplat cu omul?
Nimic. Poate a fost martor la ceva. Poate nu. Gray deschise ua. Mulumesc.


Darby se uit pe lista cursurilor afiat la avizierul din hol. Nu era sigur cum s
procedeze cnd se vor termina cursurile de la ora nou, dar ncerca s se gndeasc la o so-
luie. Avizierul era exact ca cel de la Tulane: lista cursurilor aliniat ordonat; reclame pentru
cri, anunuri
CAZUL PELICAN 315
pentru vnzarea de biciclete, nchirieri de camere, pentru cutarea de colegi de camer i
alte nevoi, toate puse la ntmplare; anunuri de petreceri, meciuri i ntlniri la club. O tnr
cu rucsac i cri de cltorie se opri lng ea i se uit la avizier. Fr ndoial, era student.
Darby i zmbi.
Scuz-m. O cunoti pe Laura Kaas?
Da.
Trebuie s-i transmit un mesaj. Poi s mi-o ari?
E la curs?
Da, are drept administrativ cu Ship, la camera 207. Pornir vorbind spre locul unde i
inea Ship cursul.
Holul se aglomer deodat, cu studenii care ieeau de la ore. Tnra i art o fat nalt,
solid, care venea spre ele. Darby i mulumi i o urmri pe Laura Kaas prin mulimea care se
mprtia.
Scuz-m, Laura. Eti Laura Kaas, nu-i aa?
Fata se opri i se uit la ea.
Da.
Urma ceva ce nu-i plcea: o minciun.
Snt Sara Jacobs i fac un articol pentru Washington Post Pot s-i pun cteva
ntrebri?
O alesese pe Laura Kaas pentru c nu avea curs la zece. Michael Akers avea. Va ncerca
s dea de el la unsprezece.
Despre ce?
Nu dureaz mult. Vrei s intrm aici? Darby art spre camera goal i intr. Laura o
urm.
Ai lucrat la White i Blazevich vara trecut.
Da. Vorbea ncet, bnuitoare.
Darby ncerc s-i stpneasc nervii. Era groaznic.
Unde?
La taxe".
i plac taxele? Era un efort anemic de conversaie.
mi plceau. Acum nu mai pot s le sufr.
Darby zmbi de parc ar fi fost lucrul cel mai amuzant pe care-l auzise. Scoase fotografia
din buzunar i i-o ddu fetei.
316 John Grisham
l recunoti?
Nu.
Cred c e avocat la White i Blazevich.
Snt o grmad acolo.
Eti sigur? I-o ddu napoi.
Da. Nu am mers dect la etajul cinci. Acolo i ia ani de zile ca s cunoti pe cineva i
toat lumea se grbete. tii cum snt avocaii.
Laura se uit n jur. Conversaia se terminase.
i mulumesc foarte mult, spuse Darby.
Pentru puin, spuse Laura n drum spre u.


La zece i jumtate fix, se ntlnir din nou n camera 336. Gray o prinsese pe Ellen
Reinhart cnd pleca de la cursuri. Lucrase la secia litigii, sub conducerea unui anume Daniel
O'Malley i sttuse aproape toat vara la Miami, unde se judeca un caz. Lipsise din
Washington aproape dou luni i petrecuse puin timp n biroul de aici. White i Blazevich
avea birouri n patru orae, inclusiv Tmpa. Nu-l recunotea pe Garcia i se grbea.
Judith Wilson nu era acas, dar colega ei de camer spusese c va veni la unu.
i tiar de pe list pe Maylor, Kaas i Reinhart. i fcur planurile n oapt i se
desprir din nou. Gray trebuia s-l caute pe Edward Linney, care lucrase dou veri la White
i Blazevich. Nu era n cartea de telefon, dar sttea n Wesley Heights, n nordul campusului
principal din Georgetown.
La zece patruzeci i cinci, Darby era din nou n faa avizierului, spernd s se ntmple
din nou o minune. Akers era brbat i avea mai multe posibiliti s-l agate. Spera c se afl
n locul unde trebuia s fie n camera 201, la cursul de procedur penal. Se ndrept ntr-
acolo i atept puin pn cnd se deschiser uile i cincizeci de studeni ieir n hol. Nu va
putea s fie niciodat reporter. Nu era n stare s
CAZUL PELICAN 317
abordeze pe cineva strin i s-i pun ntrebri. Era stngace i nu se simea n largul ei.
Dar se apropie de un tnr timid, cu ochi triti i ochelari cu sticl groas:
Scuz-m, l cunoti cumva pe Michael Akers? Cred c e n grupa asta.
Biatul zmbi. i fcea plcere c l bag cineva n seam. Art spre un grup care se
ndrepta spre ieire.
El e, cel n pulover gri.
Mulumesc.
Grupul se destram la ieirea din cldire. Akers rmase cu un prieten.
Domnule Akers! strig ea dup el.
Amndoi se oprir i se ntoarser zmbind, n timp ce ea se apropia nervoas de ei.
Eti Michael Akers?
Eu snt. Cine eti?
Sara Jacobs i lucrez pentru Washington Post. Putem s vorbim ntre patru ochi?
Sigur.
Prietenul nelese aluzia i plec.
Despre ce? ntreb Akers.
Ai lucrat pentru White i Blazevich vara trecut?
Da. Akers era prietenos i i fcea plcere s vorbeasc.
Unde?
La proprieti". Plicticos ca dracu', dar era o slujb. De ce te intereseaz?
Darby i ddu fotografia.
l recunoti? Lucreaz la White i Blazevich. Akers dorea s-l recunoasc. Dorea s o
ajute i s stea
mai mult de vorb cu ea, dar chipul nu-i spunea nimic.
Suspect fotografie, nu-i aa? spuse el.
Poate. l cunoti?
Nu. Nu l-am vzut niciodat. E o firm foarte mare. Asociaii poart insigne la
adunri. i vine s crezi? Tipii
318
John Grisham
care dein firma nu se cunosc ntre ei. Cred c snt o sut de asociai.
Optzeci i unu, mai precis.
Ai avut un ef?
Da, unul numit Walter Welch. Un mucos. Nu mi-a plcut deloc firma.
i mai aminteti i de ali studeni care au lucrat acolo?
Sigur. Vara, locul e plin de ei.
Dac a avea nevoie de numele lor, mi le-ai da?
Oricnd. Tipul sta a dat de dracu'?
Nu cred. S-ar putea s tie ceva.
Sper s fie toi dai afar din barou. O aduntur de vagabonzi. Tare mpuit loc de
munc. Totul e legat de politic.
Mulumesc. i zmbi i-i ntoarse spatele:
El admir privelitea i spuse:
Suri-m oricnd vrei.
Mulumesc.
Darby-reporterul urc pe scri, n cldirea de lng bibliotec, pn la etajul cinci, unde
ziarul Georgetown Law Journal avea un ir de birouri aglomerate. Gsi ultima ediie a
ziarului n bibliotec i remarc faptul c JoAnne era redactor-ef adjunct. Bnuia c
majoritatea revistelor i ziarelor cu caracter juridic erau la fel. Studenii cei mai buni i
fceau acolo veacul i-i pregteau cursurile i comentariile. Erau superiori celorlali studeni
i formau un clan care aprecia minile strlucite. Ziarul era a doua lor cas.
Intr i-l ntreb pe primul-venit unde este JoAnne Ratliff. El i art dup col. A doua
u pe dreapta. A doua u se deschise spre o camer de lucru plin cu rafturi de cri. Dou
fete erau adncite n lucru.
JoAnne Ratliff, spuse Darby.
Eu snt, spuse cea mai n vrst.
Bun. M numesc Sara Jacobs i lucrez la Washington Post Pot s-i pun cteva
ntrebri?
Puse ncet pixul pe mas i se ncrunt spre cealalt. Fceau ceva teribil de interesant i
aceast ntrerupere era o pacoste. Erau persoane importante.
CAZUL PELICAN 319
Darby fu ct pe ce s zmbeasc atotcunosctoare i s spun ceva usturtor. Era a doua
n grupa ei, fir-ar s fie, aa c s nu fac pe deteptele cu ea.
Despre ce scrii? ntreb Ratliff.
Putem s vorbim ntre patru ochi?
Iar se ncruntar una spre cealalt.
Snt foarte ocupat, spuse Ratliff.
i eu, se gndi Darby. Tu controlezi nite citate pentru vreun articol fr sens, iar eu
ncerc s-l ncolesc pe omul care a ucis doi judectori de la Curtea Suprem.
mi pare ru, spuse. Jur c nu ia dect un minut. Ieir n hol.
mi pare ru c te deranjez, dar snt foarte grbit.
i eti reporter la Post? Era mai mult o provocare dect o ntrebare i ea fu obligat
s mint nc o dat. i spuse c mai putea s mint nc dou zile, apoi va pleca n Caraibe.
Da. Ai lucrat vara trecut pentru White i Blazevich?
Da. De ce?
i art fotografia. Ratliff o lu i se uit la ea.
l recunoti?
Ea cltin ncet din cap.
Nu cred. Cine e?
O s fie o avocat minunat. Pune attea ntrebri! Dac ar fi tiut cine e, nu ar mai fi stat
n coridorul sta strmt i n-ar mai fi fcut pe reporterul cu ncrezuta asta.
E avocat la White i Blazevich, spuse Darby ct putu de sincer. Credeam c l cunoti.
Nu. i ddu fotografia napoi.
Ajunge!
Bine, mulumesc. Iart-m c te-am deranjat.
Nu-i nimic, spuse Ratliff i dispru pe u.
Sri n maina nou Hertz Pontiac care se oprise la col i se angajar n circulaie. Se
sturase de Facultatea de Drept din Georgetown.
N-am nimerit, spuse Gray. Linney nu era acas.
320 John Grisham
Am vorbit cu Akers i Ratliff i ambii au spus nu. Din apte, cinci studeni nu l-au
recunoscut pe Garcia.
Mi-e foame. Vrei s mnnci ceva?
Ar fi minunat.
Cum se poate ca cinci oameni s lucreze trei luni la o firm i nici unul s nu
recunoasc un tnr avocat?
Nu numai c e posibil, dar e foarte probabil. Patru sute de avocai nseamn o mie de
oameni, dac adaugi i secretarele, funcionarii, practicanii i tot felul de conopiti. Avocaii
rmn ntre ei, n micile lor birouri.
Seciile snt desprite?
Da. E posibil ca un avocat de tranzacii bancare de la etajul trei s nu vad cu
sptmnile o cunotin de la litigii" de la etajul zece. Snt oameni foarte ocupai, tii doar.
Crezi c am greit firma?
Poate firma, sau poate facultatea.
Primul tip, Maylor, mi-a dat dou nume de la George Washington, studeni care au
lucrat acolo vara trecut. Hai s-i cutm dup ce mncm.
ncetini i parc maina n loc nepermis, n spatele unui ir de cldiri mici.
Unde sntem? ntreb ea.
Aproape de Mount Vernon Square, n centru. Post e la ase blocuri de aici. Banca
mea, la patru. i putem s
Se ndreptar spre local, care se aglomera repede pentru prnz. Ea atept la o mas de
lng fereastr, n timp ce el sttea la rnd, ca s comande sandviurile. Trecuse o jumtate de
zi i dei nu-i plcuse genul sta de treab era agreabil s fii ocupat i s nu te mai
gndeti c eti urmrit. Nu va putea fi reporter i, deocamdat, cariera de avocat i se prea
nesigur. Nu cu mult timp n urm, se gndise s devin judector, dup civa ani de
avocatur. Las-o balt! E mult prea primejdios.
Gray aduse o tav cu mncare i ceai cu ghea i ncepur s mnnce.
CAZUL PELICAN 321
E o zi tipic pentru tine? ntreb ea.
Aa mi ctig existena, toat ziua mi bag nasul peste tot, scriu articolele dup-
amiaza, apoi fac alte cercetri pn noaptea trziu.
Cte articole scrii pe sptmn?
Uneori trei sau patru, alteori nici unul. Selecionez, apoi intervine i supervizarea.
Acum e altceva. Nu am mai scris nimic de zece zile.
Dac nu poi s-l prinzi pe Mattiece? Despre ce ai s scrii?
Depinde ct de departe o s ajung. Am fi putut publica povestea despre Verheek i
Callahan, dar nu merita. Era ceva important, dar nu fcea dect s zgrie puin suprafaa lucru-
rilor.
i acum ai s dai marea lovitur.
Sper. Dac putem s verificm micul tu referat, o s publicm un articol formidabil.
Parc i vezi titlurile, nu-i aa?
Da. Simt adrenalina n vine. O s fie cea mai mare lovitur de la...
Watergate?
Nu. Watergate a reprezentat o serie de articole care au pornit de la ceva nensemnat,
care au tot crescut n importan. Tipii au urmrit pistele luni de zile i au tot adunat pn au
pus totul laolalt. O mulime de oameni tiau pri diferite ale afacerii. De data asta, draga
mea, e altceva. E o afacere mult mai important i adevrul e cunoscut doar de un grup foarte
mic de oameni. Watergate a fost o prostie, o crpceal. Acum e vorba de crime puse la cale
de oameni foarte bogai i inteligeni.
i acoperirea?
Asta vine pe urm. Dup ce facem legtura dintre Mattiece i asasinate, publicm
articolul. Atunci, vreo ase cazuri vor fi elucidate peste noapte. Locul sta va fi zguduit, mai
ales la vestea c Preedintele i Mattiece snt prieteni
322
John Grisham
vechi. n timp ce praful se va aeza, noi vom ncerca s aflm cine din Administraie
tia, ce i cnd.
S-l gsim nti pe Garcia.
Da. tiu c e pe aici. E avocat n oraul sta i tie ceva foarte important.
Dar dac nu vorbete, chiar dac dm de el?
Avem mijloace s-l facem s vorbeasc.
De exemplu?
Tortura, rpirea, ameninrile de tot felul.
Un brbat ndesat, cu o fa schimonosit, apru deodat lng mas.
Mai repede! zbier el. Vorbii prea mult!
Mulumesc, Pete, spuse Gray fr s-l priveasc. Pete se i ndeprtase n mulime,
dar putea fi auzit zbiernd la alt mas. Darby ls sandviul jos.
El e proprietarul, i explic Gray. Face parte din atmosfer.
Fermector. Cost ceva n plus?
Nu. Mncarea e ieftin, aa nct trebuie s vnd mult Refuz s serveasc cafea,
deoarece nu vrea s se stea de vorb aici. Vrea s mncm ca nite refugiai i s o tergem.
Am terminat.
Gray se uit la ceas.
E doisprezece i un sfert. Trebuie s fim la Judith Wilson acas la unu. Vrei s scoi
acum banii?
Ct timp dureaz?
Putem s-i cerem acum, dar s venim mai trziu dup ei.
S mergem.
Ct vrei s scoi?
Cincisprezece mii.


Judith Wilson locuia la etajul doi al unei case vechi cu apartamente studeneti de dou
camere. La unu nu venise nc i trebuir s mai piard o or. Gray o convinse s fac
CAZUL PELICAN 323
un tur al oraului. Conduse ncet pe lng Montrose Theatre, nc acoperit cu scnduri i
ars. i art circul zilnic de la Dupont Circle.
La trei fr zece, erau parcai pe strad, cnd o Mazda roie se opri pe strdua strimt.
Uite-o, zise Gray i iei.
Darby rmase n main.
O prinse pe Judith lng scrile din fa. Fu prietenoas. Statur de vorb, el i art
fotografia, ea o privi cteva clipe i ncepu s dea din cap. Peste cteva clipe era n main.
Nu l cunoate, zise el.
Mai rmne Edward Linney, care e poate cea mai bun achiziie, a lucrat acolo dou
veri.
Gsir un telefon public la un magazin cu trei blocuri mai departe i Gray form numrul
lui Linney. Nici un rspuns. Trnti telefonul i se ntoarse la main.
La zece dimineaa nu era acas i nu-i nici acum.
Poate are cursuri, spuse Darby. Ne trebuie programul Iui. Ar fi trebuit s-l notezi cnd
l-ai luat i pe al celorlali.
Nu mi-ai spus atunci.
Cine e detectivul aici? Cine e reporterul formidabil de la Washington Post? Eu snt
doar o fost student la drept, care te urmrete fascinat cum lucrezi, stnd n primul rnd de
scaune.
Dar n scaunul din spate? aproape c spuse el.
N-are importan. Acum ncotro?
napoi la facultate, spuse ea. O s atept n main, iar tu te duci nuntru i iei
orarul lui Linney.
Am neles, s trii.


La birou se afla acum alt student. Gray ceru orarul lui Edward Linney i fata se duse s
se uite n registru. Dup cinci minute, secretara veni n camer i se uit la el.
El i zmbi cuceritor.
Bun, v amintii de mine? Gray Grantham, de la Post Am nevoie de nc un orar.
324
John Grisham
Decanul a spus s nu-l mai dm.
Credeam c nu e n ora.
Nu e. Asistentul decanului a spus s nu mai dm orarele. Mi-ai fcut deja destule
necazuri.
Nu neleg. Doar nu cer date personale.
Asistentul a spus nu!"
Unde e asistentul decanului?
E ocupat.
O s atept. Unde e biroul lui?
O s fie mult timp ocupat.
O s atept mult timp!
Ea i ncrucia braele, rmnnd pe poziie.
Nu va permite s v dm alte orare. Studenii notri au dreptul la intimitate.
Sigur c au. Ce fel de necazuri v-am fcut?
Ei bine, v voi spune.
V rog.
Studenta se strecur afar din camer.
Unul dintre studenii cu care ai vorbit azi-diminea a anunat la White i Blazevich.
Ei l-au sunat pe asistentul decanului, iar acesta mi-a cerut s nu mai dau orarele nici unui
reporter.
Dar ce le pas lor?
Le pas! Avem de mult timp relaii cu White i Blazevich. Ei angajeaz muli dintre
studenii notri.
Gray ncerc s arate jalnic i neajutorat.
Eu ncerc doar s dau de Edward Linney. Jur c nu are nici un fel de necazuri. Vreau
doar s-i pun cteva ntrebri.
Ea simi victoria aproape. nvinsese un reporter de la Post i era mndr de asta.
i oferi o frmtur.
Domnul Linney nu mai e nscris la noi. Asta e tot ce v pot spune.
El se retrase spre u i mormi:
Mulumesc.
CAZUL PELICAN 325
Aproape ajunsese la main, cnd l chem cineva pe nume. Era studenta de la secretariat.
Domnule Grantham, spuse ea, i alerg dup el. l cunosc pe Edward. A abandonat
coala pentru o vreme. Are probleme personale.
Undee?
Prinii lui l-au internat ntr-un spital particular. Face o cur de dezintoxicare.
Undee?
La Silver Spring. n spitalul Parklane.
De cnd e acolo?
Cam de o lun.
Grantham ddu mna cu ea.
Mulumesc. Nu am s spun nimnui c mi-ai dat aceast informaie.
Nu o s peasc nimic, nu-i aa?
Nu, jur!
Se oprir apoi la banc i Darby plec cu cincisprezece mii bani ghea. O speria faptul
c avea banii cu ea. Linney o speria i el. White i Blazevich, de asemenea.


Parklane era un centru de dezintoxicare pentru cei bogai sau pentru cei cu asigurri
mari. Era o cldire mic, nconjurat de copaci i izolat, la o deprtare de opt sute de metri
de osea. Czur de acord c nu va fi uor.
Gray intr primul i ntreb la recepie de Edward Linney.
E pacientul nostru, spuse recepionera cu o morg oficial.
Puse la btaie zmbetul lui cel mai frumos.
Da, tiu. Mi-au spus la Facultatea de Drept c e internat. La ce camer e?
Darby intr i se duse s bea ap de la fntna din hol. Bu ndelung.
E n camera 22, dar nu putei s-l vedei.
La facultate mi-au spus c e posibil.
326 John Grisham
Cine sntei, m rog? Ce prietenos era!
Gray Grantham, de la Washington Post La facultate mi-au spus c voi putea
s-i pun cteva ntrebri.
mi pare ru c v-au spus asta. Domnule Grantham, aici e un spital, nu o facultate de
drept.
Darby lu o revist i se aez pe o canapea.
Zmbetul lui se terse, dar rmase pe loc.
neleg, spuse el, tot curtenitor. Pot s-l vd pe administrator?
De ce?
Pentru c e vorba de ceva foarte important i trebuie s-l vd pe domnul Linney azi
dup-amiaz. Dac dumneavoastr nu-mi permitei, trebuie s vorbesc cu eful dumnea-
voastr. Nu plec de aici pn nu discut cu el.
Ea i arunc privirea cea mai fioroas de care era capabil i se deprta de birou.
O clip. Luai loc.
Mulumesc.
Plec. Gray se ntoarse spre Darby. i art o u dubl, care prea s duc spre un
coridor. Ea respir adnc i intr repede pe u. Ajunse ntr-un hol de unde se despreau trei
coridoare sterilizate. O plcu de alam arta spre camerele 18 30. Era aripa de mijloc a
spitalului, iar holul era ntunecat i linitit, cu un covor gros, industrial i tapet cu flori.
Va fi arestat. O va prinde un paznic sau o sor solid i o va depune ntr-o camer
zvort; poliitii vor fi bdrani cu ea, iar prietenul ei va sta i va privi neputincios cum o
scot afar pe brnci. Numele ei va aprea n ziare, n Post, i, dac Butucul era alfabetizat, l
va vedea i va termina cu ea.
n timp ce se furia pe lng uile nchise, plaja i pina colada preau foarte ndeprtate.
Ua cu numrul 22 era nchis i numele lui Edward L. Linney i al medicului lui, doctor
Wayne McLatchee, erau prinse de ea. Btu.


Administratorul era mult mai ncuiat dect femeia de la recepie. Dar era bine pltit
pentru asta. i explic poziia lor fa de vizitatori. Pacienii lui erau oameni foarte delicai i

CAZUL PELICAN 327
foarte bolnavi; trebuia s-i protejeze. Iar doctorii, care erau cei mai buni n domeniu,
alegeau cu grij vizitatorii bolnavilor. Vizitele aveau loc numai smbta i duminica, i chiar
i atunci numai cei cu grij alei, mai ales familia i prietenii, puteau s stea cu bolnavul i
numai o jumtate de or. Aveau datoria s fie foarte drastici.
Erau bolnavi foarte sensibili i nu puteau suporta s fie interogai de un reporter,
indiferent ct de grave erau mprejurrile.
Grantham ntreb cnd va iei din spital domnul Linney. E absolut confidenial, i spuse
administratorul. Probabil c la expirarea asigurrii, suger Grantham, care trgea de timp,
ateptnd s aud voci furioase n spatele uii duble.
Faptul c pomenise de asigurare l duse pe administrator ntr-o stare de agitaie.
Grantham vru s tie dac el, administratorul, l poate chestiona pe domnul Linney dac e
dispus s rspund la dou ntrebri ale sale, totul durnd mai puin de treizeci de secunde.


Dinuntru i rspunse o voce calm. Intr n camer. Covorul era mai gros dect cel de pe
hol, iar mobila era din lemn. El sttea n pat, mbrcat cu jeans, fr cma i citea un roman
gros. Fu surprins de nfiarea lui plcut.
Iart-m, spuse ea cu cldur, nchiznd ua.
Poftim, spuse el cu un zmbet blnd. Era primul chip care nu aparinea unui cadru
medical pe care l vedea de dou zile. i era frumos. nchise cartea.
Ea se opri la capul patului.
Snt Sara Jacobs i lucrez pentru Washington Post.
Cum ai intrat? ntreb el, evident bucuros c reuise.
Am intrat, pur i simplu. Vara trecut ai lucrat la White i Blazevich?
Da, i vara dinainte. Mi-au oferit o slujb pentru dup absolvire. Dac voi absolvi.
Ea i ddu fotografia.
l recunoti?
328
John Grisham
El o lu i zmbi.
Da. l cheam... stai o clip. Lucreaz la secia petrol i gaze, la etajul nou. Cum l
cheam?
Darby i inu respiraia.
Linney nchise ochii i ncerc s-i aminteasc. Privi fotografia i spuse:
Morgan. Cred c l cheam Morgan. Da.
Numele de familie e Morgan?
El e. Nu-mi amintesc numele mic. Ceva cam ca Charles, dar nu e sta. Cred c ncepe
cu C.
i eti sigur c e la petrol i gaze"? Dei nu-i amintea exact, era sigur c erau mai
muli Morgan la White i Blazevich.
Da.
La nou?
Da. Eu am lucrat la secia falimente de la etajul opt, iar petrol i gaze" ocup
jumtate din opt i tot etajul nou.
i ddu fotografia napoi.
Cnd iei din spital? ntreb ea. Ar fi fost o necuviin s fug acum din camer.
Sper c sptmna viitoare. Ce a fcut tipul?
Nimic. Trebuie doar s vorbim cu el.
Se ndeprt de pat.
Trebuie s fug. Mulumesc i noroc.
Da. Mi-a fcut plcere.
nchise ncet ua dup ea i se ndrept spre hol. Auzi o voce n spate.
Hei, ce caui aici?
Darby se ntoarse i ddu nas n nas cu un paznic negru, care avea o arm la old. Prea
foarte vinovat.
Ce faci? o ntreb el din nou; ea se retrase spre perete.
mi vizitez fratele, spuse. i nu mai ipa la mine.
Cine e fratele tu?
Ea art spre u.
Camera 22.
CAZUL PELICAN 329
Nu ai voie s-l vizitezi acum. Nu e or de vizit.
Era ceva important. Acum plec.
Ua 22 se deschise i Linney se uit la ei.
E sora ta? l ntreb paznicul.
Darby l implor din ochi.
Da, las-o n pace, spuse Linney. Pleac.
Ea rsufl uurat i-i zmbi biatului.
Mama vine la sfritul sptmnii.
Bine, spuse Linney.
Paznicul se retrase i Darby aproape c o lu la fug spre ua dubl. Grantham i inea
administratorului o predic despre costul sntii. Iei repede n hol i era aproape n faa
ieirii cnd administratorul i se adres:
Domnioar! Cum v numii?
Darby nu-l bg n seam i se ndrept spre main. Grantham ridic din umeri spre
administrator i iei nepstor din cldire. Se suir n main i plecar.
Numele de familie al lui Garcia e Morgan. Linney l-a recunoscut imediat, dar nu-i
amintete numele mic, care ncepe cu C Cut printre notiele ei din Martindale-HubbelL
Zice c lucreaz la etajul nou, la petrol i gaze".
Grantham se ndeprt cu vitez de Parklane.
Petrol i gaze!
Aa a spus. Gsi ce cuta. Curtis D. Morgan, secia petrol i gaze, treizeci i nou de
ani. Mai e un Morgan la litigii", dar e asociat i are cincizeci i unu de ani
Garcia e Curtis Morgan, zise Gray uurat. Se uit la ceas. E patru fr un sfert.
Trebuie s ne grbim.
Abia atept.


Rupert i prinse din urm cnd ieir n osea. Pontiac-ul nchiriat parc zbura. Conduse
ca un nebun ca s nu-i piard, apoi i semnal prin radio celor din fa.



37

Matthew Barr nu mai mersese niciodat cu o alup. Dup cinci ore de cltorie pe ocean
era ud i l dureau toate oasele. i simea corpul amorit i, cnd zri pmntul, spuse o
rugciune, prima de cteva zeci de ani. Apoi ncepu iar s-l blesteme n gnd pe Fletcher
Coal.
Acostar ntr-un mic port de lng un ora pe care l credea a fi Freeport. Cpitanul
spusese ceva de Freeport omului numit Larry, cnd plecaser din Florida. Nici un alt cuvnt
nu mai fu pronunat n timpul ct duraser chinurile. Rolul lui Larry nu-i era clar. Avea peste
un metru nouzeci, un gt subire ca un b i nu fcea dect s-l priveasc pe Barr, cruia nu-i
ps la nceput, dar dup cinci ore i se pru o pacoste.
Cnd barca se opri, se ridicar cu stngcie. Larry cobor primul i-i fcu semn lui Barr
s-l urmeze. Pe dig se apropia alt brbat solid i l escortar amndoi pn la o camionet
care-i atepta. Camioneta era suspect de lipsit de ferestre.
n acest moment, Barr ar fi preferat s-i ia rmas bun de la noii si prieteni i s dispar
n direcia oraului Freeport. Ar fi luat un avion spre D.C. i l-ar fi plmuit pe Coal n clipa
cnd i-ar fi vzut fruntea lucioas. Dar trebuia s-i pstreze calmul. Nu vor ndrzni s-i fac
nici un ru.
Camioneta se opri peste cteva clipe pe o mic pist de aterizare i Barr fu nsoit
pn la un Lear negru. nainte de
CAZUL PELICAN 331
a-l urma pe Larry, l admir o clip. Era calm i relaxat. La urma urmei, fusese unul
dintre cei mai buni ageni CIA n Europa. Fusese n infanteria marin. Putea s aib singur
grij de el.
Era singur n cabin. Ferestrele erau acoperite, lucru care-l plictisea. Dar nelegea.
Domnul Mattiece i apra intimitatea, iar Barr respecta acest lucru. Larry i cellalt individ
de categorie grea se aflau n fa, rsfoind reviste i ignorindu-l cu totul.
Dup o jumtate de or de zbor, avionul ncepu s coboare i Larry veni greoi spre el.
Pune-i asta, i spuse, dndu-i o legtur groas s se lege la ochi. n acest moment, un
nceptor ar fi intrat n panic. Un amator ar fi pus ntrebri. Dar Barr mai fusese legat la ochi
n viaa lui i, dei ncepea s aib serioase ndoieli cu privire la misiunea lui, lu calm
legtura i-i acoperi ochii.


Brbatul care i desfcu legtura se prezent ca fiind Emil, unul dintre asistenii
domnului Mattiece. Era un individ mic, vnos, cu pr negru i cu o musta subire deasupra
buzei de sus. Se aez ntr-un fotoliu i i aprinse o igar.
Oamenii notri mi-au spus c ai un fel de misiune, spuse el cu un zmbet prietenos.
Barr se uit n jur. Camera nu avea perei, ci numai ferestre, n ochiuri mici. Soarele strlucea.
Lumina prea puternic l orbea. O grdin bogat nconjura mai multe fntni i bazine, aflate
n spatele uriaei case.
Am venit din partea Preedintelui, spuse Barr.
Te credem, ddu Emil din cap. Fr ndoial, era cajun.
Cine eti? ntreb Barr.
Snt Emil i att. Domnul Mattiece nu se simte bine. Poate mi lai mie mesajul.
Am ordin s vorbesc cu el.
Ordin de la domnul Coal, cred. Emil zmbea ntruna.
Exact.
332
John Grisham
neleg. Domnul Mattiece prefer s nu te vad. Dorete s-mi spui mie.
Barr cltin din cap. Dac s-ar fi ntmplat ceva i ar fi scpat problemele din min, la
nevoie ar fi vorbit bucuros i cu Emil. Dar deocamdat se meninea pe poziie.
Nu snt autorizat s vorbesc dect cu domnul Mattiece, spuse Barr.
Zmbetul aproape c dispru. Emil art dincolo de bazine i fntni, spre o cldire n
form de pavilion, cu ferestre nalte, din podea pn n tavan. iruri de garduri vii i straturi
de flori ngrijite nconjurau cldirea.
Domnul Mattiece e n turnul lui. Urmeaz-m.
Ieir din camera inundat de soare i merser pe lng un bazin. Barr simea un nod n
stomac, dar l urm pe micul lui prieten linitit, de parc s-ar fi aflat n biroul lui, ntr-o zi
obinuit. Prin toat grdina se auzea zgomotul apei n cdere. O pasarel strmt ducea spre
pavilion. Se oprir la u.
Trebuie s te descali, spuse Emil, zmbind. El era cu picioarele goale. Barr i dezleg
ireturile i puse pantofii lng u.
Nu clca pe prosoape, spuse Emil serios.
Prosoape?!
Emil i deschise ua i Barr intr singur nuntru. Camera era perfect rotund i avea
cincisprezece metri diametru. Cele trei fotolii i canapeaua erau acoperite cu prosoape albe.
Pe jos, erau prosoape groase din bumbac, care formau iruri perfecte. Soarele intra strlucitor
pe luminatoare. Se deschise o u i Victor Mattiece iei dintr-o cmru.
Barr ncremeni cu gura cscat. Era un individ slab, numai piele i os, cu pr lung,
cenuiu i o barb murdar. Avea pe el doar nite pantaloni scuri de sport i pea cu grij pe
prosoape, fr s-l priveasc pe Barr.
Stai acolo, art el spre un fotoliu. Nu clca pe prosoape.
CAZUL PELICAN 333
Barr ocoli prosoapele i se aez. Mattiece i ntoarse spatele i privi pe fereastr. Avea
pielea foarte bronzat. Pe picioare se reliefau vene urte. Unghiile de la picioare erau lungi i
galbene. Era nebun de-a binelea.
Ce vrei? ntreb el calm, uitndu-se pe fereastr.
M-a trimis Preedintele.
Nu el. Fletcher Coal te-a trimis. M ndoiesc c Preedintele tie c eti aici.
Poate c nu era nebun. Vorbea fr s-i mite nici un muchi al corpului.
Fletcher Coal e eful echipei prezideniale. El m-a trimis.
tiu cine e Coal. tiu i cine eti tu. i tiu i de mica voastr alian. Ce vrei?
O informaie.
Nu te juca cu mine. Spune ce vrei.
Ai citit referatul pelican"? ntreb Barr.
Trupul sfrijit nu se clinti.
Tu l-ai citit?
Da, rspunse repede Barr.
Crezi c e adevrat?
Poate. De aceea snt aici.
De ce e att de ngrijorat domnul Coal din cauza referatului?
Pentru c au aflat de el doi reporteri. i dac e adevrat, trebuie s tim imediat.
Cine snt reporterii?
Gray Grantham de la Washington Post. El a aflat primul i tie mai mult dect
oricine. Coal crede c o s publice curnd ceva.
Putem s avem grij de el, nu-i aa? spuse Mattiece spre ferestre. Cine e cellalt?
Rifkin de la Times.
Mattiece tot nu se clintise. Barr se uit n jur la prosoape i cearafuri. Da, hotrt era
nebun. Camera era sterilizat i totul era frecat cu spirt. Poate c era bolnav.
334 John Grisham
Domnul Coal crede c e adevrat?
Nu tiu. E foarte ngrijorat. De aceea snt aici, domnule Mattiece. Trebuie s tim.
i dac e adevrat?
n cazul sta, avem probleme.
Mattiece se mic n sfrit. i trecu toat greutatea pe piciorul drept i-i ncrucia
braele pe pieptul ngust. Dar ochii tot nu i se micar. n deprtare se vedeau dune de nisip i
ierburi.
tii ce cred eu? spuse el calm.
Ce?
Cred c adevrata problem e Coal. A dat referatul la prea muli oameni. L-a dat la
CIA. Te-a lsat pe tine s-l vezi. Asta m nelinitete.
Barr nu tiu ce s-i rspund. Era absurd s afirmi c Fletcher Coal dorea s rspndeasc
referatul. Problema eti tu, Mattiece. Tu ai ucis judectorii. Ai intrat n panic i l-ai omort i
pe Callahan. Tu eti lacomul care nu s-a mulumit cu aproape cincizeci de milioane.
Mattiece se ntoarse ncet i-l privi pe Barr. Avea ochii roii. Nu semna deloc cu cel
din fotografia cu vicepreedintele, dar asta era cu apte ani n urm, timp n care mbtrnise
cu douzeci de ani i poate se apropia de fini.
Voi, clovnii de la Washington, sntei de vin, spuse el, ceva mai tare.
Barr nu putea s se uite la el.
E adevrat, domnule Mattiece? Asta e tot ce vreau s tiu.
n spatele lui Barr, se deschise fr zgomot o u. Larry, n ciorapi i clcnd printre
prosoape, fcu doi pai i se opri.
Mattiece se ndrept spre o u de sticl, clcnd pe prosoape i o deschise. Privi afar
i vorbi blnd:
Bineneles c e adevrat.
Iei pe u i o nchise ncet dup el. Barr l urmri din ochi cum se ndreapt spre dune
trndu-i picioarele.
CAZUL PELICAN 335
i acum? se gndi el. Poate c va veni Emil dup el. Poate.
Lany nainta civa centimetri cu o frnghie n mn i Barr nu auzi nimic dect cnd fu
prea trziu. Mattiece nu voia s curg snge n pavilionul lui, aa nct Larry i rupse doar gtul
i-l sugrum pn cnd muri.
CAZUL PELICAN



38

Conform planului, n acest punct al cutrilor, ea trebuia s se afle n lift, dar se gndea
c interveniser destule evenimente neateptate pentru ca schimbarea planului s fie
justificat. El credea c nu. Se angajaser ntr-o discuie aprins cu privire la folosirea liftului
i iat-o n lift El avea dreptate: era drumul cel mai rapid pn la Curtis Morgan. Avea i ea
dreptate: era un drum periculos pn la Curtis Morgan. Dar i celelalte ci puteau fi la fel de
primejdioase. Tot planul era periculos.
Era mbrcat cu singura ei rochie i purta singura ei pereche de pantofi cu tocuri. Gray
spunea c arat foarte bine; aa i trebuia. Liftul se opri la etajul nou i, cnd cobori din el, o
durea stomacul i abia mai respira.
Recepionera se afla ntr-un hol luxos. Numele firmei, WHITE i BLAZEVICH acoperea
peretele din spatele ei cu literele sale de alam. i simea genunchii moi, dar se ndrept spre
biroul secretarei i-i zmbi. Era cinci fr zece.
Dorii ceva? ntreb ea. Insigna deconspira faptul c se numete Peggy Young.
Da, reui s spun Darby, dregndu-i vocea. Am ntlnire la ora cinci cu Curtis
Morgan. M numesc Dorothy Blythe.
Secretara era uimit. Rmase cu gura cscat i se uit fix la Darby, acum Dorothy. Nu
era n stare s vorbeasc.
Inima lui Darby se opri.
S-a ntmplat ceva?
Nu. Scuzai-m o clip. Peggy Young se ridic i dispru n fug.
Fugi! Inima i btea ca o tob. Fugi! ncerc s-i controleze respiraia. Avea picioarele
moi. Fugi!
Se uit n jur, ncercnd s par nepstoare, ca o client care i ateapt avocatul. Nu o
vor mpuca aici, n holul unei firme de avocai.
nti apru el, urmat de secretar. Avea cam cincizeci de ani, pr stufos, cenuiu i
privirea foarte ncruntat.
Bun ziua, spuse el, dar numai din obligaie. Snt Jarreld Schwabe, asociatul firmei.
Spunei c avei ntlnire cu Curtis Morgan.
ine-te bine!
Da. La cinci. S-a ntmplat ceva?
Numele dumneavoastr e Dorothy Blythe?
Da, aa am spus. Ce s-a ntmplat? Prea prad unei enervri autentice.
El se mai apropie puin.
Cnd ai stabilit ntlnirea?
Nu tiu. Cam acum dou sptmni. L-am ntlnit pe Curtis la o petrecere la
Georgetown. Mi-a spus c e avocat specializat n probleme de petrol i gaze i, ntmpltor,
aveam nevoie de unul. Am sunat aici i am stabilit o ntlnire. Acum, vrei s-mi spunei ce se
ntmpl?
Era uimit cum de-i ieiser aceste cuvinte din gura uscat.
De ce avei nevoie de un avocat specialist n probleme de petrol i gaze?
Nu cred c trebuie s m justific n faa dumneavoastr, spuse ea, ca o femeie a
dracului.
Liftul se deschise i un brbat ntr-un costum ieftin se apropie, prnd s vrea s intre n
vorb. Darby se ncrunt la el. Picioarele aveau s-o lase dintr-o cup n alta.
Schwabe o dduse gata.
338
John Grisham
Nu avem nici o nregistrare a acestei ntlniri.
Atunci concediai secretara care se ocup de asta. Aa ntmpinai toi clienii? O, ce
indignat era, dar Schwabe nu se ls.
Nu putei s-l vedei pe Curtis Morgan, spuse el.
De ce nu? ntreb ea.
A murit.
Genunchii i tremurau ca piftia. Simi o durere ascuit n stomac. Se gndi c era foarte
bine dac prea ocat. La urma urmei, era vorba de cel ce ar fi trebuit s fie noul ei avocat.
mi pare ru. De ce nu m-a sunat nimeni?
Schwabe era n continuare bnuitor.
V-am spus c ntlnirea cu Dorothy Blythe nu e nregistrat nicieri.
Ce s-a ntmplat cu el? ntreb ea nuc.
A fost atacat acum o sptmn i mpucat de vagabonzi.
Tipul n costum ieftin se mai apropie cu un pas.
Avei un act de identitate?
Cine dracu' eti? se rsti ea.
E de la serviciul de paz, spuse Schwabe.
Ce pzete? ntreb ea i mai ae. E o firm sau o nchisoare?
Schwabe l privi pe omul n costum ieftin i era clar c nici unul nu tia exact ce s
fac n acest moment. Era foarte frumoas i ei o supraser, iar povestea ei era credibil. Se
destinser puin.
De ce nu plecai, doamn Blythe? spuse Schwabe.
Abia atept!
Omul cu paza o ajunse din urm.
Venii, spuse el.
Ea i ddu una peste mn.
Atinge-m numai i primul lucru pe care-l fac mine diminea va fi s te dau n
judecat. Nu te apropia de mine!

CAZUL PELICAN 339
Ei fur puin speriai. Era furioas. Poate c fuseser cam duri.
Ne vedem jos, spuse omul de la paz.
tiu pe unde s plec. M mir c nite clovni ca voi au i clieni.
Se ddu napoi. Avea faa roie, dar nu de furie, ci de fric.
Am avocai n patru state i nu am fost niciodat tratat astfel, le strig ea. Se afla n
mijlocul holului. Anul trecut am pltit o jumtate de milion pentru cheltuieli juridice, anul
viitor voi plti un milion, dar voi, idioilor, nu vei primi nimic.
Cu ct era mai aproape de lift, cu att striga mai tare. Era nebun. O privir cum intr n
lift i cum dispare.
Gray se plimba prin faa patului, cu telefonul n mn, ateptnd s vorbeasc cu Smith
Keen. Darby se ntinsese pe pat i inea ochii nchii.
Gray se opri.
Bun, Smith. Vreau s verifici repede ceva.
Unde eti? ntreb Keen.
La un hotel. Uit-te n ziarul de acum ase sau apte zile. Am nevoie de anunul
mortuar al lui Curtis D. Morgan.
Cine-i tipul?
Garcia.
Garcia! Ce s-a ntmplat cu Garcia?
A murit, evident. mpucat de bandii.
mi amintesc. Am publicat sptmna trecut un articol despre un tnr avocat care
a fost jefuit i ucis.
Probabil c el e. Vrei s verifici, te rog? Am nevoie de adresa nevestei lui i de
numele ei.
Cum l-ai gsit?
E o poveste lung. Vom ncerca s vorbim cu vduva la noapte.
Garcia mort. E cam ciudat.
340
John Grisham
Mai mult dect ciudat. Putiul tia ceva i ei i-au nchis gura.
Crezi c voi sntei n siguran?
Cine tie?
Unde e fata?
E cu mine.
i dac i supravegheaz casa?
Gray nu se gndise.
Va trebui s riscm. Te sun peste un sfert de or. Puse telefonul pe podea i se aez
ntr-un balansoar
vechi. Lu de pe mas o bere cald i bu. O privi. i acoperise ochii cu antebraul. Era
mbrcat n jeans i tricou. Aruncase rochia ntr-un col. Pantofii cu toc mprtiser aceeai
soart.
Te simi bine? ntreb el blnd.
Minunat.
Era ntr-adevr dat naibii i-i plcea lucrul sta. Bineneles, asta nvau la Facultatea
de Drept, iar ea era aproape avocat. Mai bu o bere i admir pantalonii ei jeans. Se bucur de
acest scurt moment, cnd putea s o priveasc fr s fie observat.
La mine te uii? ntreb ea.
Da.
Numai la sex nu-mi st capul.
Atunci de ce vorbeti de asta?
Simt c rvneti la unghiile mele roii de la picioare.
Adevrat.
M doare capul. E o migren autentic, ascuit.
i-ai ctigat-o din greu. Vrei s-i dau ceva?
Da. Un bilet pentru Jamaica.
Poi s pleci la noapte. Te duc imediat la aeroport Ea i lu mna de la ochi i-i mas
ncet tmplele.
mi pare ru c am plns.
El i termin berea cu o nghiitur lung.
i-ai ctigat acest drept.
CAZUL PELICAN 341
Cnd ieise din lift, plngea. El o atepta ca un so la maternitate, numai c avea n
buzunar un revolver calibrul 38, despre care ea nu tia nimic.
Ce prere ai de munca de investigaie a unui reporter? ntreb el.
Prefer s cspesc porci.
Ca s fiu cinstit, nu toate zilele snt att de aglomerate. Uneori stau pur i simplu la
biroul meu i dau sute de telefoane unor birocrai care nu au nimic de spus.
Pare minunat. Hai s facem aa mine.
El se descl i-i puse picioarele pe pat. Ea nchise ochii i respir adnc. Trecur mai
multe minute fr s scoat o vorb.
tii c Louisiana e cunoscut drept statul pelicanului? ntreb ea cu ochii nchii.
Nu, nu tiam.
E mare pcat, pelicanii bruni au fost practic exterminai la nceputul anilor '60.
Ce li s-a ntmplat?
Pesticidele. Ei nu mnnc dect pete, iar petele triete n ape pline de hidrocarburi
clorurate, de la pesti-cide. Ploile spal solul de pesticide i le car n ruri, care se vars n
Mississippi. Pelicanii din Louisiana au mncat peti infestai cu DDT i alte substane
chimice, care se acumuleaz n esuturile grase ale psrilor. Moartea e rareori imediat, dar
pe vreme rea sau cnd e foamete, pelicanii, vulturii i cormoranii triesc din propriile lor
rezerve; atunci snt realmente otrvii de propria lor grsime. Dac nu mor, de obicei nu mai
snt n stare s se reproduc. Coaja oulor este att de subire i fragil, nct ele se sparg n
timpul clocitului. tiai asta?
De ce s fi tiut?
n ultimii ani ai deceniului apte, Louisiana a nceput s aduc pelicani bruni din
Florida de Sud i, de-a lungul anilor, numrul lor a crescut. Dar psrile snt n mare pericol.
Acum patruzeci de ani erau mii de exemplare. Mlatinile
342
John Grisham
cu chiparoi, pe care Mattiece vrea s le distrug, snt cminul a numai ctorva zeci de
pelicani.
Gray cntri ceea ce aflase. Ea tcu un timp.
Ce zi e azi? ntreb, fr s deschid ochii.
Luni.
Acum o sptmn am plecat din New Orleans. Thomas i Verheek au cinat mpreun
acum dou sptmni. Atunci a fost momentul hotrtor, cnd referatul a trecut dintr-o mn n
alta.
Iar mine snt trei sptmni de cnd au fost omori Rosenberg i Jensen.
Eram o mic student nevinovat, care mi vedeam de treburi i aveam o minunat
poveste de dragoste cu profesorul meu. Cred c zilele acelea s-au dus.
Facultatea i profesorul de drept se duseser, poate, se gndi el.
i-ai fcut vreun plan?
Nici unul. ncerc doar s scap din porcria asta n via. Am s fug undeva i am s
m ascund cteva luni, poate civa ani. Am destui bani i pot s triesc mult timp din ei. n
clipa cnd n-o s m mai uit n urm s vd dac snt urmrit, s-ar putea s m ntorc.
La facultate?
Nu cred. Dreptul i-a pierdut atracia.
De ce voiai s fii avocat?
Din idealism i pentru bani. Credeam c pot s schimb lumea i s i ctig.
Dar snt att de muli avocai deja. Ce-i aduce pe toi studenii tia strlucii la
Facultatea de Drept?
Simplu: lcomia. Vor BMW-uri i cri de credit ct mai bine garnisite. Dac faci o
facultate bun de drept, termini printre primii zece la sut i gseti o slujb la o firm mare,
vei avea n civa ani un venit anual de ase cifre, care va crete, n mod sigur. La treizeci i
cinci de ani, vei fi asociat i vei ctiga cel puin dou sute de mii pe an. Unii ctig i mai
mult.
CAZUL PELICAN 343
Dar ceilali nouzeci la sut?
Pentru ei, afacerea nu e grozav. Lor le rmn resturile.
Majoritatea avocailor pe care-i cunosc nu pot s sufere avocatura. Ar prefera s fac
altceva.
Dar nu se pot lsa din cauza banilor. Chiar i un avocat prost, de la o firm mic,
poate ctiga o sut de mii pe an, dup zece ani de practic i poate c nu-i place, dar de unde
altundeva s ctige atia bani?
Nu pot s sufr avocaii.
Poate crezi c reporterii snt adorai.
Punct marcat. Gray se uit la ceas i lu telefonul. Form numrul lui Keen. Acesta i citi
necrologul i articolul din Post despre uciderea tnrului avocat. Gray not cteva amnunte.
nc ceva, spuse Keen. Feldman e foarte ngrijorat. Atepta un raport azi i a fost
furios cnd nu l-a gsit. Pn mine la prnz s primeasc raportul. Clar?
O s ncerc.
F mai mult dect att, Gray. Sntem foarte nervoi, aici.
Times nu a fcut mai mult ca noi, nu-i aa?
Acum nu-mi pas de Times. Snt foarte ngrijorat pentru tine i pentru fat.
Noi sntem bine. Totul e minunat. Ce mai ai s-mi spui?
n ultimele trei ore te-a cutat un brbat numit Cleve. Spune c e poliist. l cunoti?
Da.
Ei bine, vrea s vorbeasc disear cu tine. Zice c e urgent.
l sun eu mai trziu.
Bine. Avei grij. Noi rmnem aici pn trziu. Gray nchise i se uit la notie. Era
aproape apte.
M duc s-o vd pe doamna Morgan. Vreau s rmi aici.
344 John Grisham
Ea se aez ntre perne i i ncrucia minile pe genunchi.
Mai bine vin cu tine.
i dac supravegheaz casa? ntreb el.
De ce ar supraveghea casa? El a murit.
Poate c acum snt bnuitori, pentru c a aprut deodat un client misterios care-l
caut, dei e mort.
Ea se gndi o clip.
Nu. Vin cu tine.
E prea riscant, Darby.
Nu-mi vorbi mie de riscuri. Am supravieuit dousprezece zile n cmpul minat. E
uor.
O atept la u.
Unde am s stau eu la noapte?
Hotelul Jefferson.
Ai numrul de telefon?
Tu ce crezi?
Tmpit ntrebare!


Avionul particular care-l avea la bord pe Edwin Sneller ateriza la
Washington, pe Aeroportul Naional, la apte i cteva minute. Era ncntat s plece din New
York. Petrecuse ase zile ntre zidurile apartamentului su din Piaza. Timp de aproape o
sptmn, oamenii lui cutaser prin hoteluri, pndiser pe aeroporturi, btuser strzile i
tiau al naibii de bine c i pierdeau timpul, dar ordinele erau ordine. Li se spusese s stea pe
loc pn cnd aprea ceva; nu puteau s plece. Era o prostie s ncerce s gseasc fata n
Manhattan, dar trebuia s stea pe aproape pentru cazul n care ea fcea o prostie s dea un
telefon, s foloseasc cartea de credit ca s plteasc ceva care s le permit s-i ia urma.
Dar ea nu fcuse nici o greeal pn la dou i jumtate n aceast dup-amiaz, cnd
avusese nevoie de bani i se dusese la banc. tiau c aa se va ntmpla, mai ales dac dorea
s plece din ar i se temea s foloseasc o carte de credit. Va avea nevoie de bani ghea i
va trebui s-i cear telegra-
CAZUL PELICAN 345
fie de la banca ei din New Orleans. Clientul lui Sneller deinea optzeci la sut din
aceast banc. Nu era mult, un mic pachet de aciuni de dousprezece milioane de dolari, care
fcuse totul posibil. Cteva minute dup ora trei, primise un telefon de la Freeport.
Nu crezuser c este la Washington. Era o fat istea, care fugea de necazuri, nu le
cuta. i, desigur, nu se ateptau s ia legtura cu reporterul. Nu tiau, dar acum totul prea
logic. Situaia era mai mult dect critic.
Cincisprezece mii fuseser trecute din contul ei n al lui i, deodat, Sneller avea iar de
lucru. Avea doi oameni cu el. De la Miami, venea alt avion particular. Ceruse nc doi-
sprezece oameni, imediat. Vor face treaba repede sau nu o vor face deloc. Nu aveau nici o
clip de pierdut.
Sneller nu-i fcea iluzii. Cnd Khamel era n echipa lui, totul prea posibil. El i omorse
pe Rosenberg i pe Jensen att de curat, apoi dispruse fr urme. Acum, el era mort,
mpucat n cap din cauza unei studente la drept nevinovate.
Casa lui Morgan se afla ntr-un cartier periferic, ngrijit, din Alexandria.
Vecinii si erau tineri i bogai, n fiecare curte se vedeau biciclete i tricicluri.
Pe drumul de acces erau parcate trei maini. Una avea numere de Ohio. Gray sun i
privi strada. Nimic suspect.
Un brbat mai n vrst deschise uor ua.
Da? ntreb ncet.
Snt Gray Grantham, de la Washington Post, iar domnioara e asistenta mea,
Sara Jacobs. Darby se strdui s zmbeasc. Am dori s vorbim cu doamna Morgan.
Nu cred c se poate.
V rog. E foarte important.
El i privi cu atenie.
O clip. nchise ua i dispru.
Casa avea un portic ngust de lemn, cu o mic verand. Se aflau n ntuneric i nu puteau
fi vzui din strad. O main trecu ncet.
346
John Grisham
Ua se deschise din nou.
Snt Tom Kupcheck, tatl ei. Nu vrea s vorbeasc cu dumneavoastr.
Gray ddu din cap ca i cum ar fi fost de neles.
Nu va dura mai mult de cinci minute. Promit.
Btrnul iei i nchise ua dup el.
Cred c nu auzii bine. Am spus c nu vrea s vorbeasc cu dumneavoastr.
V-am auzit, domnule Kupcheck. i i respect intimitatea. tiu prin ce a trecut.
De cnd respectai voi intimitatea cuiva?
Evident, domnului Kupcheck i srea uor andra. Era gata s izbucneasc.
Gray i pstr calmul. Darby se ddu napoi. Fusese amestecat n destule certuri pe ziua
de azi.
Soul ei m-a sunat cu trei ore nainte de a muri. Am vorbit cu el la telefon i nu cred
c a murit ucis din ntmplare de bandii.
A murit Fiica mea e ndurerat. Nu vrea s stea de vorb. Acum plecai dracului de
aici.
Domnule Kupcheck, spuse Darby cu cldur. Avem motive s credem c ginerele
dumneavoastr a fost martor la unele aciuni ale crimei organizate.
Aceasta l calm puin i se uit la Darby.
Chiar aa? Ei, pe el nu putei s-l ntrebai, nu-i aa? Fiica mea nu tie nimic. A avut o
zi proast i a luat medicamente. Acum plecai.
Mine putem s-o vedem? ntreb Darby.
Nu cred. Dai un telefon nainte.
Gray i ddu o carte de vizit.
Dac vrea s vorbeasc cu mine, s sune la numrul de pe spate. Stau la acest
hotel. O voi suna mine, la prnz.
Aa s facei. Acum plecai. Ai suprat-o destul.
Iertai-ne, spuse Gray, n timp ce ieeau de sub portic. Domnul Kupcheck deschise
ua, dar i urmri plecnd. Gray se opri i se ntoarse spre el.
CAZUL PELICAN 347
A mai sunat sau a trecut vreun reporter pe aici?
Au sunat o mulime n ziua care a urmat morii lui. Voiau s tie tot felul de lucruri.
Erau bdrani.
Dar nici unul n ultimele zile?
Nu. Plecai.
Nimeni de la New York Times?
Nu.
Intr n cas i trnti ua.
Se grbir spre maina parcat cu patru case mai departe. Strada era pustie. Gray merse
n zigzag pe strzile scurte i, la ieirea din cartier, se ncrucia cu propriul lui traseu. Se uit
n oglind pn se convinse c nu erau urmrii.
Gata cu Garcia, spuse Darby, cnd intrau pe Strada 395 i se ndreptau spre ora.
nc nu. Vom face o ultim i mortal ncercare mine; poate va vorbi cu noi.
Dac ar cunoate ceva, ar fi tiut i tatl ei. i dac tatl ar ti, de ce nu ar
coopera? Nu, aici nu e nimic de aflat, Gray.
Prea perfect logic. Merser cteva minute n tcere. i cuprindea oboseala.
Putem s ajungem la aeroport ntr-un sfert de or, spuse el. Te duc acolo i ntr-o
jumtate de or ai scpat. Iei orice avion i dispari.
Plec mine. Am nevoie de odihn i vreau s m gndesc unde s m duc. Mulumesc.
Te simi n siguran?
n clipa asta, da. Dar situaia se poate schimba oricnd.
O s dorm bucuros n camera ta, la noapte. Ca la New York.
La New York nu ai dormit n camera mea. Ai dormit pe canapea, n
camera de zi. Zmbea; era semn bun.
i el zmbea.
Bine. La noapte o s dorm n camera de zi.
348
John Grisham
Nu am aa ceva.
Ei, atunci unde o s dorm?
Brusc, ea ncet s zmbeasc. i muc buzele i ochii i se umplur de lacrimi. Iar se
gndise la Callahan.
nc nu snt pregtit, spuse.
i cnd o s fii?
Gray, te rog, las-o balt.
Darby privi mainile din jur i nu mai spuse nimic.
Iart-m, spuse el.
ncet, ea se ls n jos pe scaun i puse capul n poala lui. El i mngie uor umrul, iar
ea i strnse mna.
Snt moart de fric, spuse Darby simplu.



39

Plecase din camera ei pe la zece, dup ce buser o sticl de vin i mncaser rulouri
umplute. Sunase la Post, vorbise cu Mason Paypur, reporterul de noapte, i-l rugase s
verifice cu ajutorul surselor lui de informaii ce se ntmplase cu Morgan. Crima avusese loc
n centru, ntr-un loc unde, de obicei, nu se ntmpla aa ceva, poate doar cteva jafuri i bti.
Era obosit i descurajat i era nefericit, deoarece ea urma s plece mine. Post i datora
ase sptmni de concediu i era tentat s plece cu ea. Mattiece nu avea dect s-i extrag
petrolul. Se temea c nu se va mai ntoarce, ceea ce nu ar fi fost sfiritul lumii, dar era
suprtor faptul c ea avea bani i el nu. Puteau s zburde pe plaj i s se distreze la soare
cam dou luni pe banii lui, apoi cheltuielile vor cdea n sarcina ei. i, lucrul cel mai
important, ea nu-l invitase s i se alture n aceast escapad. Era n doliu. Cnd vorbea de
Thomas Callahan, parc i simea durerea.
Urmnd instruciunile ei, se afla acum la hotelul Jefferson, pe Strada 16. l sun pe Cleve
acas.
Unde eti? l ntreb acesta nervos.
La hotel. E o poveste lung. Ce s-a ntmplat?
L-au scos pe Sarge n concediu medical pentru nouzeci de zile.
Ce-i cu el?
350
John Grisham
Nimic. Spune c au vrut s scape de el pentru o vreme. Acolo, parc e un bunker. Li s-
a spus tuturor s-i in gura i s nu vorbeasc cu nimeni. Toi snt speriai de moarte. I-au
spus lui Sarge s plece azi la prnz. El crede c s-ar putea s fii n mare pericol. A auzit
numele tu de o mie de ori sptmna trecut. Snt obsedai de tine, de ceea ce tii i de ct
tii.
Cine?
Coal, bineneles, i consilierul lui, Birchfield. Conduc Aripa de Vest cu metode
gestapoviste. Uneori li se altur i veveria aia mic de la Interne, cu papion, cum l cheam?
Emmitt Waycross.
El. Dar mai ales Coal i Birchfield amenin i comploteaz.
Cum amenin?
Nici o persoan de la Casa Alb, cu excepia Preedintelui, nu poate s se adreseze
presei fr aprobarea lui Coal. Inclusiv purttorul de cuvnt. Coal aprob totul.
De necrezut!
Toi snt ngrozii. Iar Sarge crede c snt periculoi.
Bine. M ascund.
M-am oprit la apartamentul tu noaptea trecut. A vrea s-mi spui i mie cnd
dispari.
Am s trec pe acolo mine sear.
Ce main conduci?
Am nchiriat un Pontiac rou cu patru ui, sport.
Am controlat dup-mas Volvo-ul. E n regul.
Mulumesc, Cleve.
Tu eti bine?
Aa cred. Spune-i lui Sarge c e n regul.
Sun-m mine. Snt ngrijorat.


Dormi patru ore i, cnd sun telefonul, era treaz. Afar era ntuneric i ar mai fi lenevit
dou ore, cel puin. Se uit la telefon i-l ridic la al cincilea apel.
CAZUL PELICAN 351
Da? spuse el bnuitor.
Sntei Gray Grantham? Era o femeie foarte timid.
Da. Cine e acolo?
Beverly Morgan. Ai trecut pe la mine asear.
Gray era deja n picioare, ascultnd atent i treaz de-a bi-nelea.
Da. mi pare ru dac v-am deranjat.
Nu. Tatl meu e foarte protector. i furios. Dup moartea lui Curtis, reporterii au fost
ngrozitori. Sunau de peste tot. Doreau fotografii vechi ale lui, fotografii noi ale mele i ale
copilului. Sunau la orice or. A fost oribil i tata s-a sturat. A mbrncit doi dintre ei pe u
afar.
Cred c noi am avut noroc.
Sper c nu v-a jignit.
Vocea era dogit i indiferent, dar ncerca s fie puternic.
Deloc.
Acum doarme pe o canapea, la parter. Aa c putem sta de vorb.
Dumneavoastr de ce nu dormii? ntreb el.
Iau pilule ca s dorm i de aceea am pierdut noiunea timpului. Dorm ziua, iar noaptea
veghez.
Era limpede c nu putea s doarm i c avea chef de vorb.
Gray se aez pe pat i ncerc s se destind.
mi nchipui prin ce ai trecut.
i trebuie mai multe zile ca s crezi c e adevrat. La nceput, durerea e groaznic.
Pur i simplu groaznic. Nu puteam s m mic fr s m doar tot trupul. Nu puteam s
gndesc din cauza ocului i a speranei c poate nu e adevrat. Iar nmormntarea mi se pare
acum un vis urt. V plictisesc?
Deloc.
Trebuie s iau pilulele astea. Dorm att de mult, nct nu mai am cu cine s vorbesc. i
apoi, tata are tendina de a fi tiranic. nregistrai?
352
John Grisham
Nu. Ascult doar.
A fost omort acum o sptmn, n timpul nopii. Credeam c lucreaz pn trziu,
ceea ce era un lucru obinuit. L-au mpucat i i-au luat portofelul, aa nct poliia nu a putut
s-l identifice. Am vzut la tirile de noapte c un avocat tnr fusese ucis n centru i am tiut
c era Curtis. Nu m ntrebai cum de au tiut c e avocat fr s-i cunoasc numele. Ce
multe lucruri ciudate nsoesc o crim!
De ce lucra att de trziu?
Lucra optzeci de ore pe sptmn, uneori i mai mult. White i Blazevich scot untul
din oameni. ncearc s-i omoare pe avocai timp de apte ani i, dac nu reuesc, i fac
asociai. Curtis nu putea s sufere firma. Se sturase s fie avocat
De cnd lucra acolo?
De cinci ani. Ctiga nouzeci de mii pe an, aa c suporta irecuul.
tiai c m-a sunat?
Nu. Mi-a spus tata c a aflat de la dumneavoastr i m-am gndit toat noaptea la asta.
Ce a spus?
Nu i-a dat numele real. Folosea un nume de cod Garcia. Nu m ntrebai cum i-am
aflat identitatea e poveste lung. A spus c s-ar putea s tie ceva despre asasinarea
judectorilor Rosenberg i Jensen i dorea s-mi comunice ce aflase.
Randy Garcia a fost cel mai bun prieten al lui la coala elementar.
Am avut impresia c aflase ceva i poate c cineva tia asta. Era foarte nervos i m
suna ntotdeauna de la telefoane publice. Credea c e urmrit mi promisese s ne ntlnim
duminic, dar m-a sunat foarte de diminea ca s contramandeze. Era speriat i spunea c
trebuie s-i protejeze familia. tii ceva despre asta?
Nu. tiam c e foarte stresat, dar aa era de cinci ani. Acas nu vorbea niciodat
despre ce se ntmpl la birou. Nu putea s sufere locul acela.
CAZUL PELICAN 353
De ce?
Lucra pentru o band de ucigai i de tlhari, care i iau i sngele pentru un dolar.
Cheltuiesc tone de bani pentru lucruri de faad i pentru o aparent respectabilitate, dar snt
ticloi. Curtis a fost un student foarte bun i a avut de unde s-i aleag o slujb. Cnd i-au
oferit locul erau att de amabili, iar cnd a nceput s lucreze au devenit nite montri. Cu totul
lipsii de etic.
De ce rmnea acolo?
Banii l fceau s se simt mai bine. Acum un an, aproape c plecase, dar nu a gsit
alt slujb. Era foarte nefericit, dar ncerca s nu arate. Cred c se simea vinovat c fcuse o
greeal att de mare. Aveam micul nostru ritual. Cnd venea acas, eu l ntrebam cum fusese
ziua. Uneori, venea la zece seara, aa c tiam c avusese o zi groaznic. Dar ntotdeauna mi
spunea c fusese o zi rodnic; sta era cuvntul: rodnic. Apoi discutam despre copil. Refuza
s vorbeasc despre birou i eu nu voiam s tiu ce se ntmpl acolo.
Cam att despre Garcia. Murise i nu-i spusese nimic soiei.
Cine a fcut curat n biroul lui?
Cineva de acolo. Mi-au adus vineri lucrurile, mpachetate frumos i aranjate n trei
cutii. Dac vrei s le
vedei, sntei binevenit.
Nu, mulumesc. Snt sigur c s-a uitat cineva prin ele. Ce asigurare de via avea?
Ea se opri o clip.
Sntei un tip inteligent, domnule Grantham. Acum dou sptmni, a cumprat o
poli de asigurare de un milion de dolari, care se dubleaz n cazul morii prin accident.
Deci dou milioane de dolari.
Da. Avei dreptate. Cred c bnuia ceva.
Nu cred c a fost omort de bandii, doamn Morgan.
Nu-mi vine s cred. Se nec puin, dar se stpni.
Poliia v-a pus multe ntrebri?
354
John Grisham
Nu. Pentru ei nu era dect un caz oarecare de tlhrie. Nu era cine tie ce. Se ntmpl
n fiecare zi.
Faptul c avea asigurare era interesant, dar nu-i folosea. Gray ncepea s se plictiseasc
de doamna Morgan i de relatarea ei monoton i calm. i prea ru pentru ea, dar nu tia
nimic, era timpul s-i spun la revedere.
Ce credei c aflase? ntreb ea. Putea s dureze ore ntregi.
Nu am idee, rspunse Gray uitndu-se la ceas. Spunea c tie ceva despre asasinate,
dar nu a mers niciodat mai departe. Eram convins c ne vom ntlni undeva i c-mi va relata
ce a aflat, mi va arta ceva. M-am nelat.
De unde era s tie ceva despre judectorii aceia?
Nu tiu. Dar m-a sunat din proprie iniiativ.
Dac ar fi avut ceva s v arate, ce ar fi putut fi? ntreb ea.
Era reporter, el ar fi trebuit s pun ntrebrile!
Nu tiu. Nu mi-a spus niciodat.
Unde ar fi putut s ascund aa ceva? ntrebarea era sincer, dar enervant. Deodat,
i pic fisa. Ea nu punea degeaba toate aceste ntrebri.
Nu tiu. Unde i inea hrtiile importante?
Avem un seif la banc, pentru acte, testamente i chestii din astea. El se ocupa de
toate treburile juridice, domnule Grantham. M-am uitat n seif joia trecut, cu tata, i nu era
nimic neobinuit n el.
Dar nu v ateptai la ceva neobinuit, nu-i aa?
Nu. Dar smbt diminea, devreme, era nc ntuneric, m uitam printre hrtiile din
biroul lui din dormitor. Avem un birou vechi, cu rulou, pe care l folosea pentru co-
respondena lui personal i pentru acte, i am gsit ceva.
Gray sri n picioare, cu telefonul n mn, i se uita crunt la podea. l sunase la patru
dimineaa. Trncniser douzeci de minute. i ateptase pn cnd el fusese aproape s
nchid, ca s dea drumul bombei.
Ce anume? ntreb el ct se poate de indiferent.
CAZUL PELICAN 355
O cheie.
Avea un nod n gt.
O cheie de unde?
De la alt seif.
De la ce banc?
First Columbia. Nu am lucrat niciodat cu ei.
neleg. i dumneavoastr nu tiai nimic despre acest seif?
Nu. Nu am tiut pn smbt dimineaa. Am rmas nucit i nc mai snt, dar cum
gsisem toate actele noastre n vechiul seif, nu aveam motiv s m uit n acesta. Mi-am spus
c o s-o fac cnd voi fi n stare.
Vrei s m uit eu pentru dumneavoastr?
M ateptam s spunei asta. Ce se ntmpl dac gsii ceea ce cutai?
Nu tiu ce caut. Dar dac el a pus acolo ceva care se dovedete a fi s zicem
demn de interes pentru ziar?
II folosii.
Fr nici o condiie?
O singur condiie. Dac l compromite pe soul meu n vreun fel, nu publicai nimic.
S-a fcut. Jur.
Cnd vrei cheia?
O avei n mn?
Da.
Dac stai la intrare, voi fi acolo n trei secunde.


Avionul particular care sosise de la Miami adusese numai cinci oameni, aa nct Edwin
Sneller avea numai apte la dispoziie. apte oameni, timp puin i extrem de puin
echipament. Nu dormise luni noaptea. Apartamentul lui de la hotel devenise un fel de
minicartier general. Consultaser hri toat noaptea i ncercaser s fac un plan pentru
urmtoarele douzeci i patru de ore. Cteva lucruri erau sigure. Grantham deinea un
apartament, dar nu era acolo. Avea o main, de care nu se folosea. Lucra la Post, care era
356
John Grisham
pe Strada 15. White i Blazevich i avea sediul ntr-o cldire de pe Strada 10, dar ea nu
se va mai duce acolo. Vduva lui Morgan locuia n Alexandria. n afar de asta, cutau doi
oameni ntr-un ora de trei milioane.
Nu erau tipul de oameni pe care s-i scoi din cazarm i s-i arunci n lupt. Trebuia s-i
gseti i s-i angajezi, iar lui i se promiseser ct mai muli cu putin pn la sfritul zilei.
Sneller nu era un nceptor n jocul de-a crima, dar n cazul acesta se simea dezarmat.
Era disperat. i cdea cerul n cap. Va face tot ce va putea n mprejurrile date, dar nu se
simea n largul lui.
Fata l obseda. Se ntlnise cu Khamel, n condiiile impuse de el, i scpase.
Ocolise gloanele i bombele i scpase de cel mai bun n meserie. O s-i fac plcere s o
vad, nu ca s o ucid, ci ca s o felicite. O amatoare care le scpa printre degete i tria ca s
povesteasc i altora.
Se vor concentra asupra cldirii n care se afla Post. Acesta era locul unde el trebuia s
apar.



40

n centru se circula bar la bar, ceea ce-i convenea de minune lui Darby. Nu se grbea.
Holul bncii se deschidea la nou i jumtate. n jurul orei apte, n camera ei, la o cafea cu
papanai glazurai, care rmseser neatini, el i spusese c ar fi bine s fie cercetat seiful de
la banc. Ea nu era convins, dar treaba asta trebuia s-o fac o femeie i nu erau prea multe
disponibile. Beverly Morgan i spusese lui Gray c banca ei, First Hamilton, i sigilase seiful
de ndat ce aflase de moartea lui Curtis i c i se permisese doar s vad coninutul i s fac
un inventar. I se permisese, de asemenea, s copieze testamentul, dar originalul fusese pus
napoi n seif i ncuiat. Va avea voie s ia totul dup ce inspectorii financiari vor termina
treaba.
Deci, prima ntrebare era dac First Columbia tia sau nu de moartea lui. Familia Morgan
nu depusese nimic la ei. Beverly nu tia de ce alesese el aceast instituie. Era o banc uria,
cu un milion de clieni i nu erau anse ca ei s tie.
Darby se sturase s lupte cu norocul. Noaptea trecut scpase o ocazie minunat s ia
un avion i acum era pe cale s joace rolul lui Beverly Morgan, s pcleasc banca First
Columbia i s fure de la un mort Dar ce fcea partenerul ei? El urma s o protejeze. Purta o
arm, care o speriase de moarte i care avea acelai efect i asupra lui, dei nu recu-
358
John Grisham
notea, i avea de gnd s fac pe garda de corp n faa uii, n timp ce ea jefuia seiful.
i dac ei tiu c a murit, ntreb ea, i eu le spun c nu e adevrat?
Atunci i dai tipei una n mutr i fugi ca din puc. Eu te atept la ua din fa. Am o
arm i ne vom face drum pn la trotuar.
Zu, Gray, nu tiu dac pot s fac asta.
Poi. Fii calm. Fii hotrt. Fii deteapt. Ar trebui s par ceva natural.
Mulumesc foarte mult. i dac cheam pe cineva de la paz? Am o fobie pentru cei
de la paz.
Te salvez eu. Am s trag n hol ca o echip de la SWAT.
i or s ne omoare pe amndoi.
Fii calm, Darby, o s mearg.
De ce eti att de bine dispus?
Simt dup miros c e ceva n seif, Darby. i tu trebuie s-l recuperezi, fetio. Totul
depinde de tine.
i mulumesc. Parc a sczut presiunea!
Erau pe Strada E, aproape de Strada 9. Gray ncetini, apoi parc maina ntr-un loc
nepermis, la vreo doisprezece metri de intrarea n banc. Sri afar. Darby iei ceva mai
ncet. Merser mpreun pn la u. Era aproape zece.
Te atept aici, art el spre o coloan de marmur. Du-te i f-o!
Du-te i f-o!" mormi ea, intrnd pe ua turnant, ntotdeauna nimerea n gura lupului.
Holul era mare ct un teren de fotbal, cu coloane, candelabre i imitaii de covoare persane.
Unde snt seifurile personale? ntreb ea o tnr de la biroul de informaii. Fata i
art spre colul din dreapta.
Mulumesc, spuse ea i porni ntr-acolo.
La stnga ei se aflau cozile din faa ghieelor, iar la dreapta vreo sut de vicepreedini
ocupai, care vorbeau la
CAZUL PELICAN 359
telefon. Era cea mai mare banc din ora i nimeni nu se uita la ea.
Camera blindat se afla n spatele a dou ui masive de bronz, care erau att de lustruite
nct preau aproape de aur, fr ndoial, ca s dea impresia de absolut siguran i de
invulnerabilitate. Uile erau deschise att ct s lase trecerea ctorva alei. La stnga, o doamn
cu o nfiare impozant, de vreo aizeci de ani, sttea n spatele unui birou pe care sttea
scris SEIFURI PERSONALE. Se numea Virginia Baskin.
Virginia Baskin se uita la Darby, n timp ce se apropia de biroul ei. Nu
zmbea deloc.
Vreau s intru la seiful meu, spuse Darby fr suflare. Nu respirase deloc n ultimele
dou minute i jumtate.
Numrul, v rog, spuse doamna Baskin, punnd calculatorul n funciune.
F566.
Femeia form numrul i atept ca ecranul s afieze cuvintele. Se ncrunt i-i apropie
faa la civa centimetri de el. Fugi! i spuse Darby. Se ncrunt i mai tare i se scarpin sub
brbie. Fugi, nainte s cheme paznicii. Fugi, nainte ca alarma s sune i s apar n hol
idiotul meu de nsoitor, trgnd cu arma.
Doamna Baskin i trase capul napoi.
A fost nchiriat acum dou sptmni, spuse ea ca pentru sine.
Da, zise Darby, ca i cum ea l-ar fi nchiriat.
Presupun c sntei doamna Morgan, spuse ea, btnd n taste.
Poi s tot presupui, iubito.
Da, Beverly Anne Morgan.
Care e adresa dumneavoastr?
891, Pembroke, Alexandria.
Ddu din cap spre ecran, ca i cum el ar fi vzut-o i i-ar fi dat aprobarea. Btu iar n
taste.
Numrul de telefon?
703-664-5980.
360
John Grisham
i asta i plcu doamnei Baskin. i computerului la fel.
Cine a nchiriat seiful?
Soul meu, Curtis D. Morgan.
Care e numrul lui de asigurare social?
Darby deschise geanta ei de umr nou, din piele i destul de mare i scoase
portofelul. Cte soii tiau pe dinafar numrul de asigurare social al soului? Deschise
portofelul.
510-96-8686.
Foarte bine. Doamna Baskin plec de lng computer. Ct timp va dura?
Un minut.
Puse o fi mare pe birou i art spre ea.
Semnai aici, doamn Morgan.
Darby semn nervoas n a doua csu. Domnul Morgan fcuse prima depunere n ziua
cnd nchinase seiful.
Doamna Baskin se uit la semntur, iar Darby i inu rsuflarea.
Avei cheia? ntreb ea.
Bineneles, zise Darby cu un zmbet cald.
Doamna Baskin lu o cutiu din sertar i nconjur biroul.
Urmai-m.
Trecur de uile de bronz. Camera blindat era mare ct filiala unei bnci de periferie.
Conceput ca un mausoleu, era alctuit dintr-un labirint de coridoare i camere mici. Doi
oameni n uniform patrulau. Trecur prin patru camere identice, cu zidurile cptuite cu
iruri de seifuri. A dncea camer era cea n care se afla F566, evident, pentru c doamna
Baskin se oprise i deschidea cutiua neagr. Darby privi nervoas n jurul i n spatele ei.
Virginia era atent la ce fcea. Merse la FS66, care se afla la nlimea umrului, i bg
cheia. ntoarse ochii spre Darby, ca pentru a spune E rndul tu, fraiero". Darby scoase cheia
din buzunar i o puse lng cealalt. Virginia
CAZUL PELICAN 361
ntoarse ambele chei i trase puin cutia dinuntru. Scoase cheia bncii din broasc.
Art spre o box, cu o u din lemn.
Ducei-o acolo. Cnd terminai, o punei la loc i ncuiai, apoi venii la mine.
Prsi camera n timp ce vorbea.
Mulumesc, spuse Darby.
Atept pn cnd Virginia dispru, apoi trase cutia afar. Nu era grea. Avea doisprezece
centimetri pe douzeci i patru i patruzeci i cinci lungime. Nu avea capac i nuntru se afla
un plic subire, maroniu i o band video fr etichet.
Nu era nevoie s se duc n box. Bg plicul i banda video n geant i puse cutia la
locul ei. Prsi camera.
Virginia abia ocolise biroul ei, cnd Darby veni dup ea.
Am terminat, spuse ea.
Ce repede!
Aa era. Lucrurile merg repede cnd i ies nervii prin piele.
Am gsit ce-mi trebuia, spuse ea.
Foarte bine. Doamna Baskin devenise deodat o persoan amabil. tii povestea
aceea ngrozitoare din ziarul de sptmna trecut, despre un avocat? tii, cel care a fost
omort de bandii nu departe de aici. Nu se numea Curtis Morgan? Parc aa se numea, Curtis
Morgan. Ce pcat! Tmpito!
Nu am vzut ziarul, spuse Darby. Am fost plecat din ar. Mulumesc.
Trecu ceva mai repede prin hol, dect la venire. Banca era aglomerat i nu se vedeau
paznici nicieri. Un fleac. Era i timpul s fac i ea ceva fr s o prind nimeni.
Omul cu arma pzea coloana de marmur. Ua turnant o scoase pe trotuar i aproape c
ajunsese la main cnd veni i
Intr n main, spuse ea.
Ce-ai gsit? ntreb el.
362
John Grisham
Hai de aici. Deschise ua i sri nuntru. El porni motorul i acceler.
Spune-mi! fcu el.
Am golit cutia, zise ea. E cineva n spatele nostru?
El se uit n oglind.
De unde dracu' s tiu? Ce ai gsit?
Ea desfcu geanta i scoase plicul. l deschise. Gray aps pe frne i aproape intr n
maina din fa.
Fii atent ce faci! ip ea.
Bine, bine. Ce-i n plic?
Nu tiu! Nu am citit nc i, dac m omori, nici nu mai apuc!
Maina se puse iar n micare. Gray respir adnc.
Ascult, hai s nu mai ipm. S fim calmi.
Da. Tu condu, iar eu o s fiu calm.
Bine. Acum! Sntem calmi?
Da. Calmeaz-te. i uit-te pe unde mergi. ncotro?
Nu tiu. Ce e n plic?
Ea scoase un document. El se uit curios.
Fii atent pe unde mergi!
Citete blestemia aia!
Nu pot s citesc n main, mi se face ru!
Fir-ar al dracului! Fir-ar al dracului!
Iar ipi!
Trase de volan la dreapta i intr n alt zon marcat de pe Strada E. Ond puse frnele,
rsunar claxoane. Se uit la ea.
Mulumesc, spuse ea i ncepu s citeasc cu glas tare.
Era o depoziie sub jurmnt, de patru pagini, btut la main foarte ngrijit i legalizat
la un notar public. Fusese fcut vineri, n ziua dinaintea ultimului telefon dat lui Grantham.
Sub jurmnt, Curtis Morgan declara c lucreaz la secia de petrol i gaze a firmei White i
Blazevich, unde se angajase n urm cu cinci ani. Clienii lui erau mai ales firme, din mai
multe ri, dar mai ales din America, care
CAZUL PELICAN 363
deineau exploatri petroliere. De cnd se angajase, lucrase pentru un client care avea un
mare proces n Louisiana de Sud. Se numea Victor Mattiece i nu-l ntlnise niciodat, dar era
binecunoscut de ctre asociaii firmei. El dorea cu disperare s ctige procesul i s scoat
milioane de barili de petrol din mlatinile din Terrebonne Parish, Louisiana. Tot acolo erau i
sute de milioane de metri cubi de gaze naturale. Cel care rspundea de cazul acesta din partea
firmei White i Blazevich era F. Sims Wakefield, care era foarte apropiat de Victor Mattiece
i-l vizita adesea n insulele Bahamas.
Stteau n zona marcat, cu bara Pontiac-ului naintnd periculos spre irul de maini din
dreapta, dar nu le psa de circulaia din jur. Ea citea rar, iar el asculta cu ochii nchii.
Procesul era foarte important pentru White i Blazevich. Firma nu era direct implicat n
proces i n recurs, dar totul trecea prin biroul lui Wakefield. El nu lucra dect pentru
cazul pelican", cum era cunoscut. i petrecea cea mai mare parte a timpului la
telefon, fie cu Mattiece, fie cu unul din sutele de avocai care lucrau la acest caz. Morgan
muncea cam zece ore pe sptmn pentru caz, dar numai pentru probleme colaterale.
Lucrrile lui mergeau direct la Wakefield, ceea ce nu era ceva obinuit, deoarece toate
celelalte erau date unui funcionar, care le trimitea la contabilitate. De-a lungul anilor, auzise
zvonuri i acum era convins c Mattiece nu pltea firmei White i Blazevich tariful obinuit.
Era ncredinat c firma luase cazul contra unui procent din recolt. Auzise cifra de zece la
sut din profiturile nete obinute din forare. Aa ceva nu se mai pomenise.
Se auzi un scrnet puternic de frne i ei se ncordar, pregtii de impact. Dar scpar n
ultimul moment.
O s fim omori, se rsti Darby.
Gray bg n vitez i intr cu roata din dreapta pe trotuar. Acum ieiser din circulaie.
Maina era parcat ntr-un spaiu interzis, cu bara din fa pe trotuar i bara din spate cu puin
n afara traficului.
364
John Grisham
Citete mai departe, spuse el, tot rstit.
n jurul lui 28 septembrie sau chiar pe 28, Morgan se afla n biroul lui Wakefield. Avea
dou dosare i multe documente care nu erau legate de cazul pelican". Wakefield vorbea la
telefon. Ca de obicei, secretarele intrau i ieeau. Biroul era ntotdeauna ntr-o continu
agitaie. Atept cteva minute ca Wakefield s termine convorbirea telefonic, dar aceasta se
lungea. n cele din urm, dup un sfert de or de ateptare, Morgan i lu dosarele i
documentele de pe biroul n dezordine al lui Wakefield i plec. Se duse n biroul lui de la
cellalt capt al cldirii i ncepu s lucreze. Era pe la dou dup-amiaza. Vrnd s ia unul din
dosare, gsi o not scris de mn deasupra teancului de documente cu care abia venise n
birou. O luase din greeal de pe biroul lui Wakefield. i o citi. Apoi o citi din nou. Se uit la
telefon. Linia lui Wakefield era tot ocupat. La depoziie era anexat i o copie a notei.
Citete nota, se rsti Gray.
Nu am terminat depoziia, rspunse ea cu acelai ton.
Nu avea nici un rost s se certe. Ea avea o gndire de avocat. Era vorba de un document
juridic i l va citi aa cum cereau regulile.
Morgan fu uluit de not. Dar imediat se ngrozi. Iei din biroul lui, se duse n hol, la cel
mai apropiat xerox, i o copie. Se ntoarse i puse originalul n aceeai poziie, sub dosarele
de pe birou. Va jura c nu a vzut-o.
Nota coninea dou paragrafe scrise de mn pe hrtia folosit pentru corespondena
intern la White i Blazevich. Era de la domnul Velmano, Marty Velmano, unul dintre
partenerii principali. Purta data de 28 septembrie i era adresat lui Wakefield:
Sims,
Informeaz clientul c cercetarea e complet. Curtea va fi mai ngduitoare dac
Rosenberg e ndeprtat A doua retragere e puin mai neobinuit. Einstein a gsit ceva n
legtur cu Jensen. Bineneles, biatul are cteva probleme din acelea.
CAZUL PELICAN 365
Informeaz mai departe c pelicanul va sosi peste patru ani, lund n considerare ali
factori
Nota nu era semnat.
Gray rdea i se ncrunta n acelai timp. inea gura ntredeschis. Ea citea ceva mai
repede.
Marty Velmano era un rechin nemilos, care lucra optsprezece ore pe zi i se simea inutil
dac nu sngera cineva n preajma lui. Era sufletul i inima firmei White i Blazevich. Pentru
oamenii la putere din Washington, era un administrator dur, care avea o mulime de bani. Lua
masa cu congresmani i juca golf cu membri ai cabinetului, iar n spatele uilor biroului su
tia gtlejuri.
Einstein era porecla lui Nathaniel Jones, un jurist dement i genial, pe care firma l inea
ncuiat n mica lui bibliotec de la etajul ase. Citea toate procesele de la Curtea Suprem, de
la cele unsprezece curi federale de apel i de la curile supreme ale celor cincizeci de state.
Morgan nu-l ntlnise niciodat pe Einstein. La firm, oamenii nu se prea vedeau unii cu alii.
Morgan mpturi copia notei i o puse n sertarul biroului. Peste zece minute, Wakefield
ddu buzna n biroul lui, foarte tulburat i palid. Rscolir biroul i gsir nota. Wakefield era
furios, ceea ce nu era ceva neobinuit. l ntreb pe Morgan dac citise nota. Nu, spusese el.
Evident, o luase din greeal. i ce-i cu asta? Wakefield era furios. i inu lui Morgan
o predic despre caracterul sacru al biroului cuiva. Un idiot furios care fcea reprouri i
ddea explicaii, n cele din urm, i ddu seama c reacia era prea violent, ncerc s se
liniteasc, dar prima impresie conta. Plec din birou cu nota.
Morgan ascunse copia ntr-o carte de drept din biblioteca de la etajul nou. Era ocat de
criza de paranoia i de isteria lui Wakefield. nainte de a pleca acas, i aranja lucrurile i
hrtiile n birou i pe rafturi ntr-o anumit ordine. n dimineaa urmtoare, le verific. Cineva
umblase n timpul nopii n biroul lui.
366
John Grisham
Morgan deveni foarte atent. Peste dou zile, gsi o urubelni mic n spatele unei cri
de pe raftul lui. Apoi o bucic de band neagr n coul de gunoi. Presupunea c era urmrit
i c telefoanele au microfoane. Surprinse priviri bnuitoare din partea lui Wakefield. l vzu
pe Velmano n biroul lui Wakefield mai des ca de obicei.
Apoi, judectorii Rosenberg i Jensen fur omori. Pentru el, nu era nici un dubiu c e
opera lui Mattiece i a complicilor lui. Nota nu pomenea de Mattiece, dar se referea la un
client". Wakefield nu avea ali clieni. i nici un alt client nu avea att de cstigat, dac se
schimba Curtea, ct avea Mattiece.
Ultimul paragraf al depoziiei era nspimnttor. Dup asasinate, Morgan simi c e
urmrit n dou rnduri. I se luase cazul pelican". I se dduse mai mult de lucru, mai
multe ore, i se cerea mai mult. Se temea c va fi ucis. Dac omorser doi judectori de la
Curtea Suprem, vor omor i un avocat minor.
Semnase depoziia sub jurmnt, n faa lui Emily Stanford, notar public. Adresa ei era
btut la main, sub semntur.
Stai linitit. Vin imediat, spuse Gray deschiznd portiera i ieind din main.
Travers Strada E printre maini. Lng o brutrie, era un telefon public. Form numrul lui
Keen i privi maina nchiriat, parcat la ntmplare.
Smith, snt eu, Gray. Ascult cu atenie i f ce i spun. Am nc o surs cu privire la
cazul pelican". E foarte important, Smith, i am nevoie de tine i de Krauthammer n biroul
lui Feldman, peste un sfert de or.
Ce s-a ntmplat?
Garcia a lsat un mesaj de adio. Mai ne oprim undeva i venim.
Venim"? Vine i fata?
Da. Du un televizor i un video n sala de conferine. Cred c Garcia vrea s ne spun
ceva.
Ai o caset?
CAZUL PELICAN 367
Da. Peste un sfert de or.
Eti n siguran?
Aa cred. Snt nervos ca dracu', Smith.
nchise telefonul i fugi la main.


Doamna Stanford inea un notariat pe strada Vermont. Tocmai tergea de praf rafturile
cnd intrar Darby i Gray. Se grbeau.
Sntei doamna Emily Stanford? ntreb el.
Da. De ce?
El i art ultima pagin din depoziie.
Dumneavoastr ai legalizat asta?
Cine sntei?
Gray Grantham, de la Washington Post E semntura dumneavoastr?
Da. Eu am legalizat hrtia.
Darby i art fotografia lui Garcia, acum Morgan.
Acesta e brbatul care a semnat depoziia? ntreb ea.
E Curtis Morgan, da. El e.
Mulumesc, spuse Gray.
A murit, nu-i aa? ntreb doamna Stanford. Am vzut n ziar.
Da, a murit, spuse Gray. Ai citit cumva depoziia?
Nu. Am fost doar martor cnd a semnat-o. Dar tiam eu c ceva nu e n ordine.
Mulumesc, doamn Stanford.
Plecar la fel de repede cum veniser.


Slbnogul i ascunsese fruntea strlucitoare sub o plrie veche. Pantalonii erau numai
zdrene, iar pantofii sclciai. Sttea n fa la Post, n vechiul lui fotoliu rulant, i inea n
mn o hrtie pe care scria c e NFOMETAT I FR CMIN. i rostogolea capul de pe un umr
pe cellalt, ca i cum nu l-ar mai fi ajutat muchii gtului, din cauza foamei. Avea n poal un
castron de carton cu civa dolari i ceva
368
John Grisham
mruni, dar erau banii lui. Poate ar fi citigat mai bine dac ar fi fost orb.
Arta jalnic, cum sttea acolo, ca o legum, rotindu-i capul, cu ochelarii verzi de Kermit
Broscoiul pe nas. Supraveghea fiecare micare de pe strad.
Vzu maina care venise n vitez de dup col i parcase n loc nepermis. Brbatul i
femeia coborr precipitat i se ndreptar n fug spre cldirea ziarului. Avea o arm sub
haina zdrenuit, dar se micau prea repede. i erau prea muli oameni pe trotuar. Intrar.
Atept un minut, apoi plec n fotoliul lui rulant.



41

Smith Keen se plimba fr astmpr prin faa uii biroului lui Feldman, iar secretara l
privea. Ii vzu venind n grab printre irurile de birouri. Gray o conducea innd-o de mn.
Era frumoas, dar o va privi mai trziu. Aveau rsuflarea tiat.
Smith Keen, ea e Darby Shaw, spuse Gray ntre dou gflituri.
i ddur minile.
Bun, spuse ea, uitndu-se n jur, la uriaa sal a redactorilor.
mi face plcere, Darby. Din cte am auzit, eti o femeie remarcabil.
Aa e, spuse Grantham. Vorbim mai trziu.
Venii, spuse Keen, i ieir. Feldman vrea s folosim sala de conferine.
O luar prin camera redactorilor i intrar ntr-o ncpere luxoas, cu o mas lung n
mijloc. Era plin de oameni care vorbeau, dar care tcur imediat, la intrarea lor. Feldman
nchise ua.
ntinse fetei mna.
Snt Jackson Feldman, redactor-ef adjunct, iar tu cred c eti Darby.
Cine altcineva? spuse Gray, nc suflnd greu.
370 John Grisham
Feldman nu-l bg n seam i privi n jurul mesei. i art pe rnd:
El e Howard Krauthammer, redactor-ef; Ernie DeBasio, redactor-ef adjunct la secia
extern; Elliot Cohen, redactor-ef adjunct la secia intern i Vince Litsky, consilierul nostru
juridic.
Ea ddu din cap, politicoas, spre fiecare i uit numele tuturor, de ndat ce le auzi.
Aveau cu toii cel puin cincizeci de ani, toi n cma, toi foarte ngrijorai. Tensiunea
plutea n aer.
D-mi caseta, spuse Gray.
Ea o scoase din geant i i-o ddu. Televizorul i aparatul video erau ntr-un col al slii,
pe un suport cu rotile. Puse caseta n aparat.
Am pus mna pe ea acum douzeci de minute, deci nu am vzut-o.
Darby se aez ntr-un scaun de lng perete. Brbaii se apropiar de ecran i ateptar.
Pe un ecran negru apru data: 12 octombrie. Apoi Curtis Morgan, stnd la masa din
buctrie. inea n mn o telecomand cu care, evident, pornise camera.
M numesc Curtis Morgan i, din moment ce privii aceste imagini, nseamn c am
murit."
A dracului introducere! Brbaii se strmbar i se apropiar i mai mult.
Azi e 12 octombrie i nregistrez caseta la mine acas. Snt singur. Soia mea e la doctor.
Eu ar trebui s fiu la lucru, dar am anunat c snt bolnav. Soia mea nu tie nimic despre toate
astea. Nu am spus nimnui. Dar, din moment ce vedei aceste imagini, nseamn c ai citit-o.
(Ridic depoziia.) E o depoziie pe care am semnat-o i am de gnd s o las mpreun cu
aceast caset ntr-un seif la o banc din centru. Voi citi nti depoziia, apoi voi vorbi i
despre alte lucruri."
Avem depoziia, spuse repede Gray. Sttea n picioare, lng zidul de lng Darby.
CAZUL PELICAN 371
Nimeni nu se uit la el. Toi ineau ochii aintii pe ecran.
Morgan citi rar depoziia. Ochii lui se ridicau de pe foi spre camer i invers, nainte i
napoi. i lu zece minute. De cte ori auzea cuvntul pelican, Darby nchidea ochii i
scutura ncet capul. Ajunseser i aici. Era un vis urt. ncerc s asculte.
Cnd termin depoziia, Morgan o puse pe mas i se uit prin nite nsemnri. Era n
largul lui i calm. Fiind acas, nu purta cravat. Doar o cma alb, cu guler apre-tat. White
i Blazevich nu era un loc ideal unde s munceti, spunea el, dar majoritatea celor patru sute
de avocai erau cinstii i probabil c nu tiau nimic de Mattiece. De altfel, se ndoia c n
afar de Wakefield, Velmano i Einstein mai era cineva amestecat n conspiraie. Mai era un
anume Jarreld Schwabe, un personaj destul de sinistru ca s fie amestecat, dar Morgan nu
avea nici o dovad. (Darby i amintea bine de el.) O fost secretar plecase brusc de la firm,
cu cteva zile naintea asasinatelor. Se numea Minam LaRue i lucrase la secia petrol i gaze
timp de optsprezece ani. S-ar putea ca ea s tie ceva. Locuiete n Falls Church. Alt
secretar, al crei nume nu-l va divulga, i spusese c auzise o conversaie ntre Wakefield i
Velmano, care se ntrebau dac el, Morgan, mai e de ncredere. Dar ascultase doar frnturi din
convorbire. Dup ce gsiser nota pe biroul lui, ncepuser s-i schimbe atitudinea fa de el.
Mai ales Schwabe i Wakefield. Era ca i cum ar fi vrut s-l dea de toi pereii i s-l
amenine cu moartea dac vorbea despre not, dar nu puteau s o fac, deoarece nu erau
siguri c o citise. i se temeau s fac prea mare trboi n legtur cu asta. Dar el o vzuse,
iar ei erau aproape siguri de acest lucru. i dac puneau la cale uciderea lui Rosenberg i a lui
Jensen, ei bine, el era o persoan neimportant. Putea fi repede nlocuit.
Litsky, avocatul, ddu nencreztor din cap. ncepuser s amoreasc i se micar puin
n scaune.
372
John Grisham
De dou ori, Morgan fusese urmrit. Odat, n timpul pauzei de prnz, vzuse un brbat
care l urmrea. Vorbi puin despre familia lui, apoi ncepu s divagheze. Era limpede c nu
mai avea lucruri importante de spus.
Gray nmn depoziia i nota lui Feldman, care o citi i i-o ddu lui Krauthammer, care o
transmise mai departe.
Morgan termin cu un adio care i nghe:
Nu tiu cine va vedea aceast caset. Voi fi mort, deci oricum nu conteaz. Sper c vei
folosi totul pentru a-l ncoli pe Mattiece i pe nelegiuiii lui avocai. Dar dac aceti avocai
mravi vd caseta, atunci pot s se duc cu toi la dracu'."
Gray scoase caseta. i frec minile i zmbi.
Ei bine, domnilor, snt suficiente aceste probe, sau mai vrei i altele?
i cunosc pe tipii tia, spuse Litsky nucit. Am jucat tenis cu Wakefield, acum un an.
Feldman se ridic i se plimb agitat.
Cum l-ai gsit pe Morgan?
E o poveste lung, spuse Gray.
F-mi un rezumat.
Am gsit un student la drept n Georgetown care a lucrat vara trecut la White i
Blazevich. L-a identificat pe Morgan dup o fotografie.
De unde aveai fotografia? ntreb Litsky.
Nu ntreba. Nu face parte din articol.
Eu zic s publicm articolul, spuse tare Krauthammer.
S-l publicm, spuse Elliot Cohen.
Cum ai aflat c a murit? ntreb Feldman.
Darby s-a dus la White i Blazevich ieri. Ei i-au spus.
Unde erau caseta i depoziia?
ntr-un seif la First Columbia. Soia lui Morgan mi-a dat cheia azi-diminea, la cinci.
Nu am fcut nimic ru. Referatul pelican" e acum verificat cu alt surs de informaii,
independent.
CAZUL PELICAN 373
Publicai materialul, spuse Ernie DeBasio. Punei-i cel mai mare titlu de la NIXON
DEMISIONEAZ ncoace.
Feldman se opri lng Smith Keen. Cei doi prieteni se uitar ateni unul la cellalt.
Publicai-l, spuse Keen.
Se ntoarse spre avocat.
Vince?
E legal, fr ndoial. Dar a vrea s vd materialul nainte.
Ct timp i ia ca s-l scrii? l ntreb redactorul pe Gray.
Partea cu referatul e deja schiat. Pot s o termin ntr-o or sau dou. nc dou ore
mi trebuie pentru Morgan. Cel mult trei.
Feldman nu mai zmbise din clipa cnd dduse mna cu Darby. Se duse n cealalt parte a
slii i se post n faa lui Gray.
Dar dac nregistrarea asta e o fars?
O fars? Au murit oameni, Jackson. Am vzut-o pe soia lui. E o vduv adevrat,
vie. Ziarul nostru a publicat un articol despre moartea lui. El e mort. Chiar i firma la care
lucra confirm acest lucru. i pe caset el vorbete despre moarte. tiu c e el. Am vorbit i
cu notarul care a fost martor la semnarea depoziiei. L-a identificat. >
Gray vorbea tot mai tare i se uita n jur.
Tot ce a spus el se verific. Totul. Mattiece, procesul, asasinatele. i o avem i pe
Darby, care a scris referatul. i mai snt i ali martori, iar ea a fost urmrit prin toat ara.
Nu e nici o fisur, Jackson, e un material bun.
n sfrit, zmbi.
E mai mult dect att. Scrie-l pn la dou. Acum e ora unsprezece. Folosii sala de
conferine i nchidei ua. Feldman se plimba din nou. Ne ntlnim aici fix la dou i vom citi
schia. Nici o vorb n plus!
Brbaii se ridicar i ieir unul dup altul, nu nainte ca fiecare s dea mna cu Darby
Shaw. Nu tiau dac s o feli-
374 John Grisham
cite, s-i mulumeasc sau s-i spun altceva, de aceea doar zmbeau i-i strngeau mna.
Ea sttea pe un scaun.
Cnd rmaser singuri, Gray se aez ling ea i se luar de min. Aveau la dispoziie
toat sala de conferine. Scaunele erau perfect aranjate n jurul mesei. Pereii erau albi,
ncperea era luminat fluorescent i avea dou ferestre nguste.
Cum te simi? ntreb el.
Nu tiu. Cred c am ajuns la captul drumului. Am reuit.
Nu pari prea fericit.
Am trit i vremuri mai fericite. Snt bucuroas pentru tine.
El o privi.
De ce eti bucuroas pentru mine?
Ai adunat toate elementele i mine apare articolul. Parc vd scris pe el Pulitzer.
Nu m-am gndit la asta.
Mincinosule!
Bine, poate m-am gndit o dat. Dar de cnd ai ieit azi din lift i mi-ai spus c Garcia
a murit nu mi-a mai stat capul la Pulitzer.
Nu e drept. Eu am fcut toat treaba. Mi-am spart capul i mi-am rupt picioarele i tu
ai s te bucuri de toat gloria.
Voi fi bucuros s te citez. Voi arta c tu ai scris referatul. Poza ta va aprea n pagina
nti, alturi de a lui Rosenberg, Jensen, Mattiece, a Preedintelui, a lui Verheek i...
Thomas? O s apar i poza lui alturi de articol?
Depinde de Feldman. El e redactorul-ef.
Ea se gndi i nu spuse nimic.
Ei bine, domnioar Shaw, am trei ore ca s scriu cel mai formidabil articol din
cariera mea. Un articol care va zgudui lumea. S-ar putea s drme chiar un preedinte. Un
CAZUL PELICAN 375
articol care aduce lumin n cazul unor crime. Un articol care m va face bogat i
celebru.
Mai bine las-m pe mine s-l scriu.
Ai s vrei? Snt obosit.
Adu-i nsemnrile. i nite cafea.


nchiser ua i eliberar masa. Un asistent aduse un computer i o imprimant. l
trimiser i dup cafea. i nite fructe. mprir articolul n seciuni, ncepnd cu asasinatele,
apoi cu procesul pelicanului din Louisiana de Sud, Mat-tiece i legturile lui cu Preedintele,
referatul i ravagiile pe care le provocase, Callahan, Verheek, Curtis Morgan i moartea lui,
apoi White i Blazevich i Wakefield, Velmano i Einstein. Darby prefera s scrie de mn.
Ea se rezum la proces, la referat i la ceea ce se tia despre Mattiece. Gray se ocup de restul
problemelor. i fcu nsemnri la main.
Darby era un model de organizare, i aranjase nsemnrile n ordine pe mas i aternea
cuvintele cu grij pe hrtie. El era ca un vulcan: arunca hrtii pe podea, vorbea cu computerul,
imprima fr s se gndeasc paragrafe care, odat puse pe hrtie, erau imediat ndeprtate. Ea
i spunea mereu s tac. Aici nu sntem la biblioteca de drept, i explic el. E redacia unui
ziar. Trebuie s poi s lucrezi cu cte un receptor la fiecare ureche, n timp ce cineva ip la
tine.
La dousprezece i jumtate, Smith Keen le trimise de mncare. Darby mnc un sandvi
rece i se uit la circulaia de jos, din strad. Gray se uita prin rapoartele din timpul campaniei
electorale.
l vzu. Se sprijinea de zidul unei cldiri de peste drum i nu l-ar fi bnuit dac nu l-ar fi
vzut cu o or mai devreme n aceeai poziie la hotelul Madison. Bea ceva dintr-un pahar de
plastic i supraveghea intrarea principal la Post. Avea o apc alb, jachet de dril i jeans.
Nu trecuse de treizeci de ani. i sttea acolo, uitndu-se peste drum. Ciuguli din sandvi
376 John Grisham
i-l urmri timp de zece minute. El tot bea din pahar i nu se mica.
Gray, vino aici, te rog.
Ce este? El veni i-i art omul cu apc alb.
Privete-l atent, spuse ea. Ce face?
Bea ceva, poate cafea. Se sprijin de zidul cldirii i se uit spre cldirea asta.
Cum e mbrcat?
Dril din cap pn n picioare i apc alb. i cizme n picioare. Ce-i cu asta?
L-am vzut acum o or stnd lng hotel. Era ascuns de cabina telefonic, dar tiu c
era el. Acum e aici.
i?
De cel puin o or se nvrte pe aici, fr s fac altceva dect s supravegheze
cldirea.
Gray ddu din cap. Nu era timpul potrivit pentru un comentariu detept. Tipul prea
suspect i ea era ngrijorat. Se mplineau dou sptmni de cnd era urmrit, de la New
Orleans la New York i acum poate i la Washington, i tia mai bine ca el cum e cnd eti
urmrit.
Ce prere ai, Darby?
D-mi un motiv suficient ca omul la, care evident nu e un vagabond, s
fac ce face.
Omul privi la ceas i plec ncet pe trotuar. Darby se uit la ceas.
E unu fix, spuse ea. Hai s ne uitm la fiecare sfert de or, bine?
Bine. Dar nu cred c e ceva, spuse el, ncercnd s o liniteasc, fr succes. Ea se
aez la mas i se uit peste nsemnri.
El o privi i se ntoarse ncet la computer.
Gray btu furios n taste timp de un sfert de or, apoi se napoie la fereastr. Darby l
privi atent.
Nu-l vd, spuse el.
l vzu la unu i jumtate.
CAZUL PELICAN 377
Darby! spuse el, artnd spre locul unde l vzuse ea prima oar. Privi i ea pe
fereastr la omul care acum avea o apc neagr. Purta un hanorac verde-nchis i nu se mai
uita spre Post i privea cizmele i, la fiecare zece secunde, fixa intrarea. Asta l fcea i mai
suspect, dar era parial ascuns de un camion cu marf. Nu mai avea paharul de plastic n
mn. i aprinse o igar. Se uit spre Post, apoi pe trotuarul din faa cldirii.
De ce am un nod n stomac? ntreb Darby.
Cum se poate s te fi urmrit? E imposibil.
tiau c snt la New York. Atunci prea imposibil.
Poate c m urmresc pe mine. Mi s-a spus c snt urmrit. Asta face tipul. De unde s
tie c tu eti aici? Pe mine m urmrete fantele.
Poate, spuse ea moale.
L-ai mai vzut pn acum?
Tipii tia nu se prezint.
Ascult, nc treizeci de minute i or s vin cu cuitele s ne taie articolul. Hai s-l
terminm, pe urm putem s ne uitm la filfizonul la.
Se ntoarser la treaba lor. La unu patruzeci i cinci, ea se uit din nou pe fereastr
omul plecase. Imprimanta scotea prima ciorn i ea ncepu s o corecteze.


Redactorii o citir cu creioanele n mn. Litsky, avocatul, o parcurse numai de plcere.
Prea s-i fac mai mult plcere dect celorlali.
Era un articol lung i Feldman tia ca un chirurg. Smith Keen mzglea pe margini.
Krauthammer aprecia calitatea materialului.
l citir ncet i n tcere. Gray l corect din nou. Darby era la fereastr. Fantele se
ntorsese. Acum era mbrcat ntr-un blazer bleumarin, cu jeans. Era nnorat i cam 15C i el
avea din nou un pahar n mn. l inea n cuul palmelor, ca s nu se rceasc. Bu puin, se
uit spre Post, privi
378
John Grisham
strada i iar bu. Sttea n faa altei cldiri i, fix la dou i un sfert, ncepu s priveasc
spre nord, de-a lungul Strzii 15.
O main se opri n dreptul lui. Ua din spate se deschise i iat-l! Maina acceler i
plec, iar el privi n jur. chioptnd uor, Butucul se ndrept ca din ntmplare spre brbatul
cu apca neagr. Vorbir cteva secunde, apoi Butucul porni spre intersecia Strzii L cu
Strada 15. Fantele rmase pe loc.
Darby se uit n sal. Erau cu toii cufundai n lectur. Butucul nu se mai vedea, aa c
nu putea s i-l arate lui Gray, care citea zmbind. Nu, nu l ateptau pe reporter. Pe ea o
ateptau.
i probabil c erau disperai. Stteau n strad, spernd s se ntmple vreo minune i fata
s ias din cldire, ca ei s-o poat lichida. Erau speriai. Ea era nuntru, spunea tot ce tia i
fcea copii ale referatului pelican". Mine diminea totul se va termina. Trebuia s-o
opreasc ntr-un fel. Aa li se ordonase.
Darby nu se simea deloc n siguran, dei ncperea era plin de brbai.
Feldman termin ultimul. i ddu exemplarul su, lui Gray.
Nite fleacuri. O s-i ia o or. Hai s dm telefoanele alea.
Numai trei, spuse Gray. Casa Alb, FBI i White i Blazevich.
L-ai numit numai pe Sims Wakefield de la firm. De ce? ntreb Krauthammer.
Morgan l-a acuzat cel mai mult.
Dar nota venea de la Velmano. Cred c ar trebui pomenit i el.
Snt de acord, spuse Smith Keen.
i eu, zise DeBasio.
Am trecut i numele lui, spuse Feldman. Mai trziu l vom pomeni i pe Einstein.
Ateapt pn la patru jumtate-cinci nainte de a suna la Casa Alb i la White i Blazevich.
CAZUL PELICAN 379
Dac o faci mai devreme, s-ar putea s-i piard minile i s alerge la Curte.
Snt de acord, spuse Litsky, avocatul. Nu pot s-l opreasc, dar pot s ncerce. Eu a
atepta pn la cinci; dup aceea i-a suna.
Bine, spuse Gray. Pn la trei i jumtate l refac. Pe urm, sun la FBI, s vedem ce
zic. Apoi la Casa Alb i la White i Blazevich la sfrit.
Feldman ajunsese aproape de u.
Ne ntlnim tot aici la trei i jumtate. Stai lng telefon.
Cnd sala se goli din nou, Darby ncuie ua i art spre fereastr.
i-am povestit de Butuc?
Nu mai spune!
Se uitar n strad.
M tem c da. S-a ntlnit cu prietenul nostru i a disprut. El era, snt sigur.
Cred c nu snt n cauz.
Nu eti. Tare a vrea s scap de aici.
O s ne gndim la o soluie. O s anun paza noastr. Vrei s-i spun lui Feldman?
Nu. nc nu.
Cunosc vreo civa poliiti.
Minunat. i or s vin s-i cotonogeasc.
Poliitii pe care-i tiu eu, da.
Nu pot s se ia de ei. Ce au fcut?
Pun la cale o crim.
n cldirea asta sntem n siguran?
Gray se gndi o clip.
Hai s-i spun lui Feldman. O s pun doi paznici la ua slii.
Bine.


Feldman aprob a doua ciorn la trei i jumtate i Gray avu permisiunea s sune la FBI.
n sala de conferine fur aduse patru telefoane i se puse n priz magnetofonul. Feldman,
Smith Keen i Krauthammer ascultau la derivaii.
380
John Grisham
Gray l sun pe Phil Norvell, o bun cunotin i, uneori, una din sursele lui de
informaii dac aveau cumva aa ceva la Birou. Norvell rspunse la numrul lui personal.
Phil, aici e Gray Grantham, de la Post.
tiu de unde eti, Gray.
S tii c nregistrez.
Cred c e ceva serios. Ce s-a ntmplat?
Mine diminea apare un articol care detaliaz o conspiraie care a dus la asasinarea
lui Rosenberg i Jensen. Dm numele lui Victor Mattiece, afacerist cu petrol, i numele a doi
dintre avocaii lui, de aici, din ora. II menionm i pe Verheek, nu n calitate de conspirator,
desigur. Credem c FBI tia mai de mult de Mattiece, dar a refuzat s fac cercetri, la
cererea Casei Albe. Voiam s v dm ansa s comentai faptele.
La cellalt capt al firului nu se auzi nimic.
Phil, eti acolo?
Da, aa cred.
Ai ceva de spus?
Snt sigur c vom avea ceva de spus, dar o s te sun eu.
n curnd vom imprima, deci grbete-te.
Asta-i o lovitur pe la spate, Gray. Poi s mai atepi o zi?
Nicignd.
Norvell fcu o pauz.
Bine. M duc s vorbesc cu domnul Voyles i te sun eu.
Mulumesc.
Eu i mulumesc, Gray. E minunat, domnul Voyles va fi emoionat.
Ateptm. Gray aps pe un buton i eliber linia.
Keen opri magnetofonul.
Atept opt minute i Voyles nsui i sun. Insist s vorbeasc cu Jackson Feldman.
Magnetofonul fu pornit din nou.
CAZUL PELICAN 381
Domnule Voyles, spuse Feldman cu cldur. Cei doi se ntlniser de multe ori, deci
domnule" nu era necesar.
Spune-mi Denton, fir-ar s fie. Ascult, Jackson, ce are reporterul tu? E o nebunie.
V sinucidei. Am fcut investigaii asupra lui Mattiece, le continum i acum, e prea
devreme s-l atacm. Deci, ce are reporterul tu la mn?
Numele de Darby Shaw i spune ceva? l ntreb Feldman rnjind spre ea. Darby
sttea lng perete.
Voyles rspunse greu.
Da, zise el simplu.
Biatul a pus mna pe referat, Denton, iar eu stau aici i m uit la Darby Shaw.
M temeam c a murit.
Nu. E foarte vie. Ea i cu Grantham au gsit confirmarea din alt surs a faptelor
expuse n referat. E un articol lung, Denton.
Voyles rsufl adnc i arunc prosopul n ring.
l urmrim pe Mattiece ca suspect, spuse el.
nregistrm, Denton, fii atent.
Trebuie s stm de vorb. De la om la om, vreau s spun. S-ar putea s am unele
amnunte din interior.
Eti binevenit aici.
Vin. Snt acolo n douzeci de minute.
Redactorii erau teribil de amuzai de ideea c marele F. Denton Voyles va sri n
limuzina lui i va da fuga la Post. Ani de zile l urmriser i tiau c e maestru n
micorarea pierderilor. Ura presa. Dorina lui de a veni pe propriul lor teren i n condiiile
impuse de ei nu putea s nsemne dect un lucru va arta cu degetul spre altcineva. i acel
altcineva era, probabil, Casa Alb.
Darby nu dorea s-l ntlneasc. Nu se gndea dect cum s fug. Ar putea s le spun de
brbatul cu apc neagr, dar acesta va disprea ntr-o jumtate de or. i ce putea s fac
FBI? nti s-l prind i pe urm? S-l acuze c pierde timpul pe strad i c pune la cale o
ambuscad? S-l
382
John Grisham
tortureze i s-l fac s spun tot? Probabil c nu o vor crede.
Nu dorea s aib de-a face cu FBI. Nu dorea protecia lor. Era pe cale s plece i nimeni
nu va ti unde. Poate doar Gray. Poate nici el.
El form numrul Casei Albe i luar cu toii derivaiile. Keen pomi magnetofonul.
Cu Fletcher Coal, v rog. Snt Gray Grantbam, de la Washington Post i e vorba de
ceva urgent.
Atept.
De ce Coal? ntreb Kenn.
Totul trebuie s primeasc aprobarea lui, spuse Gray acoperind receptorul cu mna.
Cine spune asta?
Un informator.
Secretara reveni cu mesajul c domnul Coal vine imediat. S atepte puin. Gray zmbi.
Adrenalina i circula prin vene.
n sfrit:
Fletcher Coal.
Domnule Coal, snt Gray Grantham, de la Post nregistrez convorbirea, m
nelegei?
Da.
E adevrat c ai dat o directiv la Casa Alb ca tot personalul, cu excepia
Preedintelui, s cear aprobarea dumneavoastr pentru a face orice comunicare presei?
Nu e deloc adevrat. Toate aceste probleme snt n grija purttorului de cuvnt.
neleg. Mine diminea va aprea un articol care, pe scurt, expune faptele din
referatul pelican". V este cunoscut acest referat?
Rspunse cu greutate.
Da, l cunosc.
Avem confirmarea c domnul Mattiece a contribuit cu peste patru milioane de dolari
la campania Preedintelui, acum trei ani.
CAZUL PELICAN 383
Patru milioane dou sute de mii, pe ci legale.
De asemenea, noi credem c a intervenit Casa Alb i a ncercat s opreasc
investigarea de ctre FBI a domnului Mattiece i dorim comentariul dumneavoastr.
Este ceva ce credei sau e ceva ce avei intenia s publicai?
ncercm s obinem acum confirmarea.
i cine credei c va confirma aa ceva?
Avem sursele noastre, domnule Coal.
ntr-adevr. Casa Alb neag cu hotrre orice amestec n cursul investigaiilor.
Preedintele a cerut s fie informat asupra stadiului tuturor investigaiilor dup moartea
tragic a judectorilor Rosenberg i Jensen, dar nu a existat nici un amestec direct sau
indirect din partea Casei Albe n nici un asemenea aspect al cercetrilor. Ai fost greit infor-
mai.
Preedintele l consider pe domnul Mattiece prieten?
Nu. S-au ntlnit o singur dat i, aa cum am spus, domnul Mattiece a avut o
contribuie important n bani, dar nu ca prieten al Preedintelui.
A fost suma cea mai mare, nu-i aa?
Nu pot s confirm acest lucru.
Mai avei vreun comentariu?
Nu. Snt sigur c purttorul de cuvnt va vorbi despre asta mine diminea.
nchiser i Keen opri magnetofonul. Feldman era n picioare i-i freca minile.
A da leafa pe un an s fiu acum la Casa Alb, spuse el.
E calm, nu-i aa? spuse Gray cu admiraie.
Da, dar fundul lui calm e acum scufundat n ap care fierbe!



42

Pentru un om obinuit s mearg fr nici o grij i s-i vad pe toi dndu-se la o parte
din faa sa, era greu s vin respectuos, cu plria n mn i s cear o ntlnire. Se strecur
cit putea de umil prin sala redactorilor, mpreun cu K.O. Lewis i doi ageni. Purta
obinuitul su trenci, cu cordonul legat strns pe trupul ndesat i scund. Nu era violent, dar
felul de a fi i mersul lui nu lsau nici o ndoial asupra faptului c era obinuit s nu in
seama de nimeni. Toi aveau costume nchise la culoare; preau un don" mafiot i garda lui
de corp. Aglomerata sal a redactorilor fu cuprins de linite pe msur ce ei naintau. F.
Denton Voyles era o prezen, fie c se comporta umil, fie c avea o atitudine amenintoare.
Un grup de redactori agitai, aflai pe micul coridor ce ducea la biroul lui Feldman, se
ddur la o parte din calea lor. Howard Krauthammer l cunotea pe Voyles i-i iei n
ntmpinare. i ddur minile i schimbar cteva cuvinte n oapt. Feldman vorbea la
telefon cu domnul Ludwig, editorul, care era n China. Smith Keen li se altur i ddu mna
cu Voyles i cu Lewis. Cei doi ageni rmaser la civa pai deprtare.
Feldman deschise ua, se uit spre sala redactorilor i-l vzu pe Denton Voyles. i fcu
semn s intre. K.O Lewis l
CAZUL PELICAN 385
urm. Schimbar glumele obinuite, pn cnd Smith Keen nchise ua i luar cu toii
loc.
Presupun c avei o confirmare solid a faptelor din referat, spuse Voyles.
Avem, rspunse Feldman. Dar putei citi amndoi o ciorn a articolului. Vei afla unele
lucruri. l vom imprima peste o or i reporterul, domnul Grantham, vrea s v dea
posibilitatea s v spunei prerea.
Apreciez lucrul sta.
Feldman lu un exemplar al ciornei i-l ddu lui Voyles, care l lu delicat. Lewis se
aplec spre el i ncepur s citeasc amndoi.
Noi plecm, spuse Feldman. Nu v grbii.
Iei mpreun cu Keen i nchise ua. Agenii se apro-piar mai mult.
Feldman i Keen traversar sala redactorilor i se duser n sala de conferine. Doi
paznici voinici stteau n hol. Gray i Darby erau singuri nuntru cnd intrar ei.
Trebuie s suni la White i Blazevich, spuse Feldman.
Te ateptam.
Puser n funciune derivaiile. Deoarece Krauthammer nu era de fa, Keen lu telefonul
lui i-l ddu lui Darby. Gray form numrul.
Cu Marty Velmano, v rog, spuse Gray. Da, snt Gray Grantham, de la
Washington Post i trebuie s vorbesc cu el. E foarte urgent.
O clip, v rog, spuse secretara.
Dup un timp rspunse alt secretar.
Biroul domnului Velmano.
Gray se recomand i-l ceru la telefon pe eful ei.
Are o ntlnire, spuse ea.
i eu, ripost Gray. Intr, spune-i cine snt i c o s-i [apar poza pe pagina nti a
ziarului, la miezul nopii.
Da, domnule.
Dup cteva clipe, Velmano rspunse:
Da, ce se ntmpl?
386
John Grisham
Gray se prezent pentru a treia oar i-i spuse despre caset.
neleg, spuse scurt Velmano.
Mine diminea va aprea un articol despre clientul dumneavoastr, Victor Mattiece,
i despre amestecul lui n asasinatele judectorilor Rosenberg i Jensen.
Minunat! V vom urmri n justiie urmtorii douzeci de ani. Greeti foarte mult,
prietene. Noi vom fi proprietarii ziarului Post.
Da, domnule. Amintii-v c nregistrm.
nregistreaz ce vrei! Vei fi inculpat. Va fi splendid! Victor Mattiece va fi proprietarul
ziarului Washington Post. E minunat!
Gray i cltin capul a nencredere ctre Darby. Redactorii zmbir. Era aproape
amuzant.
Da, domnule. Ai auzit de cazul pelican"? Avem o copie a referatului.
Linite adnc. Apoi, un mormit ndeprtat, ca ultima suflare a unui cine pe moarte.
Apoi iar linite.
Domnule Velmano, sntei acolo?
Da.
Avem o copie a notei pe care i-ai trimis-o lui Sims Wakefield, n 28 septembrie, n
care sugerai c poziia clientului dumneavoastr va fi mult mbuntit dac Rosenberg i
Jensen snt ndeprtai de la Curte. Una din sursele noastre dezvluie c e ideea cuiva numit
Einstein, care st n biblioteca de la etajul ase, cred.
Linite.
Gray continu:
Articolul e gata de imprimare, dar voiam s v ofer ansa de a comenta faptele. Vrei
s facei vreo declaraie, domnule Velmano?
M doare capul.
Bine. Altceva?
Vei imprima nota vorb cu vorb?
Da.
CAZUL PELICAN 387
i fotografia mea?
Da. E o fotografie veche, de la o audiere la Senat.
Ticloiile!
Mulumesc. Altceva?
Am remarcat faptul c ai ateptat pn la cinci. Cu o or mai devreme, a fi putut s
merg la Curte i s opresc blestemia asta.
Da, domnule. Aa mi-am fcut socoteala.
Nemernicule!
O.K.!
Nu-i pas c distrugi nite oameni, nu-i aa?
Vocea lui era stins i jalnic. Ce citat minunat! Gray i spusese de dou ori c
nregistreaz, dar Velmano era prea ocat ca s in minte.
Nu, domnule. Altceva?
Spune-i lui Jackson Feldman c voi nregistra procesul mine diminea la nou, de
ndat ce se deschide tribunalul.
Aa voi face. i negai c ai fi scris nota?
Bineneles.
Negai existena notei?
E un fals.
Nu va fi nici un proces, domnule Velmano, i cred c tii asta.
Linite. Apoi:
Ticlosule!
Se auzi cum nchide telefonul, apoi veni tonul. i zmbir nencreztori.
N-ai vrea s fii ziarist, Darby? o ntreb Smith Keen.
E amuzant, spuse ea. Dar mi ajunge ziua de ieri. Nu, mulumesc.
Feldman se ridic i art spre magnetofon.
Eu nu a folosi nimic din astea.
Dar mi-a plcut partea cu oamenii distrui. i ce facem cu ameninrile cu procesul?
ntreb Gray.
388
John Grisham
Nu ai nevoie de ele, Gray. Articolul ocup ntreaga pagin nti. Poate mai trziu.
Se auzi o btaie n u. Era Krauthammer.
Voyles vrea s te vad, i spuse el lui Feldman.
Adu-l aici.
Gray se ridic repede i Darby se duse la fereastr. Soarele disprea i pe strad nu mai
erau umbre. Circulaia decurgea anevoios. Nici urm de Butuc i ai lui, dar erau acolo, fr
ndoial, ateptnd n umbr, fcndu-i planul cum s-o omoare, fie din prevedere, fie din
rzbunare. Gray spusese c are un plan cum s ias din cldire fr focuri de arm, dup ce se
va sfri totul. Nu precizase nimic.
Voyles intr, mpreun cu K.O. Lewis. Feldman i prezent lui.Gray Grantham i lui
Darby Shaw. Voyles se ndrept spre ea zmbind i privind-o cu respect.
Deci dumneavoastr ai declanat toate astea, spuse el, ncercnd s-i exprime
admiraia. Nu-i reui.
Ea l dispreui imediat.
Cred c Mattiece, spuse ea rece.
El se ntoarse i-i scoase trenciul.
Putem s stm jos? ntreb el.
Se aezar n jurul mesei Voyles, Lewis, Feldman, Keen, Grantham i Krauthammer.
Darby rmase la fereastr.
Am cteva precizri pentru a fi publicate, spuse Voyles, lund o foaie de hrtie de la
Lewis. Gray ncepu s fac nsemnri.
nti: am primit o copie a referatului acum dou sptmni i am dus-o la Casa Alb n
aceeai zi. A fost dat personal de directorul adjunct K.O. Lewis lui Fletcher Coal, care a
primit-o mpreun cu raportul nostru zilnic ctre Casa Alb. Agentul special Eric East a fost
de fa la ntlnire. Credeam c ridic destule probleme pentru a se face cercetri, dar nu s-a
ntreprins nimic timp de ase zile, pn cnd domnul Gavin Verheek, consilierul special al
directorului, a fost gsit mort la New Orleans. Atunci, FBI a nceput ime-
CAZUL PELICAN 389
diat o investigaie ampl a lui Victor Mattiece. Peste patru sute de ageni din douzeci i
apte de birouri au luat parte la cercetri, nsumnd peste o mie o sut de ore, interognd peste
ase sute de oameni i deplasndu-se n cinci ri. n clipa de fa, cercetrile continu cu
toat intensitatea. Credem c Victor Mattiece este suspectul numrul unu n asasinarea
judectorilor Rosenberg i Jensen i ncercm s aflm unde este.
Voyles mpturi hrtia i i-o ddu lui Lewis.
Ce vei face cnd l vei gsi pe Mattiece? ntreb Grantham.
l arestm.
Avei mandat?
l vom avea n curnd.
Avei idee cam pe unde este?
Sincer, nu. ncercm s-l gsim de o sptmn, fr nici un succes.
Casa Alb s-a amestecat n cercetrile asupra lui Mattiece?
Nu vreau s fac nici o declaraie despre aceast problem. De acord?
Gray se uit la redactorul-ef adjunct.
De acord, spuse Feldman.
Voyles se uit la Feldman, apoi la Keen i la Krautham-mer, pe urm la Grantham.
Nu vei putea folosi nimic din ce v voi spune, n nici o mprejurare. nelegei?
Ei ddur din cap i-l privir ateni. Darby era i ea atent.
Voyles se uit bnuitor la Lewis.
Acum dousprezece zile, n Biroul Oval, Preedintele Statelor Unite mi-a cerut s nu
l consider pe Victor Mattiece suspect. A folosit cuvintele s renun".
A invocat vreun motiv? ntreb Grantham.
Pe cel mai evident. A spus c ar fi foarte jenant i foarte duntor campaniei electorale
pentru realegerea lui.
390
John Grisham
Credea c pelicanul" nu e ceva care s merite atenie i c, dac ar fi fost cercetat i ar fi
aflat presa, imaginea lui politic ar fi avut de suferit.
Krauthammer asculta cu gura deschis. Keen se uita fix la mas. Feldman sorbea
fiecare cuvnt.
Sntei sigur? ntreb Gray.
Am nregistrat convorbirea. Am o band, dar nu pot s las pe nimeni s o asculte dect
dac Preedintele va nega totul.
Urm o linite adnc i toi l admirar pe acest mic ticlos i nregistrarea lui. O band!
Feldman i drese vocea.
Ai vzut articolul. Exist un decalaj ntre momentul cnd referatul a ajuns la FBI i
data cnd au nceput cercetrile. Lucrul acesta trebuie explicat.
Avei declaraia mea. Nimic altceva.
Cine l-a omort pe Gavin Verheek? ntreb Gray.
Nu voi face precizri n legtur cu rezultatele cercetrilor.
Dar tii?
Bnuim. Dar asta-i tot ce v pot spune.
Gray se uit la cei din jurul mesei. Era limpede c Voyles nu mai avea nimic de adugat;
toi se destinser n aceeai clip. Redactorii savurau clipa.
Voyles i lrgi cravata i aproape zmbi.
Cum ai aflat voi despre Morgan, avocatul ucis?
Nu voi face precizri n legtur cu cercetrile, spuse Gray cu un zmbet ru. Toi
rser.
Acum ce facei? l ntreb Krauthammer pe Voyles.
l vom cuta pe Mattiece, dar va fi greu. Nu tim unde este. n ultimii cinci ani, i-a
petrecut mai tot timpul n Bahamas, dar are proprieti n Mexic, Panama i Paraguay.
Voyles se uit la Darby pentru a doua oar. Se sprijinea de perete, lng fereastr, dar
asculta tot.
Cnd iese prima ediie de sub tipar? ntreb Voyles.
CAZUL PELICAN 391
Se imprim toat noaptea, ncepnd de la zece i jumtate, spuse Keen.
n ce ediie apare articolul?
n cea de la miezul nopii. E cea mai cuprinztoare.
Va aprea i fotografia lui Coal pe pagina nti?
Keen l privi pe Krauthammer, care se uit la Feldman.
Cred c da. Vom specifica faptul c ai spus c referatul a fost nmnat personal lui
Fletcher Coal, de asemenea, vom cita afirmaia lui c Mattiece a dat Preedintelui patru
milioane dou sute de mii de dolari. Da, cred c domnul Coal ar trebui s aib o fotografie pe
pagina nti, alturi de toi ceilali.
i eu cred la fel, spuse Voyles. Dac trimit aici un om la miezul nopii, poate s ia
cteva exemplare?
Sigur, spuse Feldman. De ce?
Pentru c vreau s-i dau personal lui Coal ziarul. Vreau s-i bat la u la miezul
nopii, s-l prind n pijama i s-i arunc ziarul n mutr. Apoi, s-i spun c m voi ntoarce cu
o citaie din partea unui tribunal i, dup aceea, cu acuzaia. i, puin mai trziu, cu ctuele.
Spunea totul cu o asemenea plcere, nct era nspimnttor.
mi pare bine c nu sntei rzbuntor, spuse Gray.
Numai Smith Keen gsi c era amuzant.
Credei c va fi acuzat? ntreb cu nevinovie Krauthammer.
Voyles o privi din nou pe Darby.
El o va ncasa n locul Preedintelui. S-a oferit voluntar pentru plutonul de execuie ca
s-i salveze eful.
Feldman se uit la ceas i se ridic.
Pot s v rog ceva? ntreb Voyles.
Sigur. Ce?
A vrea s rmn cteva minute singur cu domnioara Shaw. Bineneles dac nu are
nimic mpotriv.
Toi se uitar la Darby, care-i ddu acordul cu o ridicare din umeri. Redactorii i KO.
Lewis se ridicar i ieir din
392
John Grisham
ncpere. Darby l lu pe Gray de mn i-l rug s rmn. Se aezar n faa lui Voyles,
de cealalt parte a mesei.
Doream s vorbim ntre patru ochi, spuse Voyles, uitndu-se la Gray.
Vreau s rmn, spuse ea. Nu va publica nimic.
Bine.
Ea i-o lu nainte.
Dac vrei s m interogai, nu voi vorbi fr asistena unui avocat.
El ddu din cap.
Nici vorb. M ntrebam doar ce ai s faci.
De ce v-a spune?
Pentru c pot s te ajut.
Cine l-a omort pe Gavin?
Voyles ezit.
Nu publici!
Nu public, spuse Gray.
O s-i spun cine credem noi c l-a ucis, dar vreau s tiu ce ai vorbit cu el nainte de
a fi ucis.
Am stat de vorb de mai multe ori n timpul week-end-ului. Ar fi trebuit s ne ntlnim
lunea trecut i s plecm din New Orleans.
Cnd ai vorbit ultima dat cu el?
Duminic seara.
Si unde era?
In camera lui de la Hilton.
Voyles rsufl adnc i se uit n tavan.
i ai discutat cu el despre ntlnirea de luni?
Da.
I mai vzusei nainte?
Nu.
Omul care l-a omort e acelai cu cel pe care-l ineai de mn cnd a fost mpucat n
cap.
Ea se temu s ntrebe i o fcu Gray n locul ei.
Cine era?
Marele Khamel.
CAZUL PELICAN 393
Ea se cutremur i-i acoperi ochii. ncerc s spun ceva, dar nu reui.
E foarte derutant, spuse Gray, ncercnd s fie raional.
Da. Omul care l-a omort pe Khamel e un agent operativ angajat de CIA Era de fa
cnd a fost omort Callahan i cred c a vorbit cu Darby.
Rupert, spuse ea calm.
Bineneles c nu e numele lui adevrat, dar merge i Rupert. Probabil c are vreo
douzeci de nume. Dac e cel care cred eu, e un englez pe care te poi bizui.
Avei idee ce nucitoare snt toate astea? ntreb ea.
mi nchipui.
Ce cuta Rupert la New Orleans? De ce o urmrea? ntreg Gray.
E o poveste foarte lung i nu o tiu pe toat. Eu ncerc s m in departe de CIA,
credei-m. Am destule altele pe cap. E n legtur cu Mattiece. Acum civa ani, a avut
nevoie de bani pentru a-i pune n aplicare marile lui planuri. A vndut o parte din ele
guvernului libian. Nu snt sigur c era ceva legal, dar aici intr CIA n joc. Evident, ei l
urmreau pe Mattiece i pe libieni cu mare interes i, cnd au nceput nenelegerile, CIA
supraveghea totul. Nu cred c l bnuiau pe Mattiece c e amestecat n asasinarea
judectorilor de la Curtea Suprem, dar Bob Gminski a primit un exemplar al micului tu
referat la cteva ore dup ce noi l-am dat la Casa Alb. Fletcher Coal i l-a dat. Nu tiu cu cine
a vorbit Gminski despre pelican", dar vorbele au ajuns la urechea cui nu trebuia i peste
douzeci i patru de ore domnul Callahan murea. Iar tu, draga mea, ai fost foarte, foarte
norocoas.
Atunci de ce nu simt c am noroc? spuse ea.
Asta nu explic prezena lui Rupert, zise Gray.
Nu tiu sigur, bnuiesc c Gminski l-a trimis pe Rupert s o urmreasc pe Darby.
Cred c, la nceput, Gminski s-a speriat de referat mai mult dect ceilali. Pro-
394
John Grisham
babil c l-a pus pe Rupert s-o urmreasc n parte pentru a o supraveghea, n parte pentru
a o proteja. Cnd a explodat maina, domnul Mattiece a confirmat referatul. Altfel de ce ar fi
vrut s-i omoare pe Callahan i pe Darby? Am motive s cred c la New Orleans, la cteva
ore dup explozia mainii, se aflau cteva zeci de oameni de la CIA
Dar de ce? ntreb Gray.
Referatul fusese legitimizat i Mattiece omora oameni, i face majoritatea afacerilor
la New Orleans. i cred c CIA era foarte ngrijorat pentru Darby. Norocul ei. Au aprut la
timp.
Dac CIA s-a micat att de repede, voi de ce nu ai fcut-o? ntreb ea.
Bun ntrebare. Nu tiam mai nimic despre referat i nu cunoteam nici jumtate din
ct deinea CIA Jur c prea foarte improbabil i aveam muli ali suspeci. L-am subestimat.
Pur i simplu. Apoi, Preedintele ne ceruse s-l facem uitat, lucru uor de altfel, pentru c nu
auzisem niciodat de Mattiece. Nu aveam nici un motiv de suspiciune. Atunci, prietenul meu
Gavin a fost omort i am trimis oameni pe teren.
De ce i-a dat Coal referatul lui Gminski? ntreb Gray.
Se speriase. i, ca s fiu sincer, de aceea i-l i trimise-sem. Iar Gminski e Gminski i
uneori acioneaz fr s se uite la mici obstacole ca legile i altele de felul sta. Coal dorea
ca referatul s fie verificat i a crezut c Gminski o va face repede i fr glgie.
Deci Gminski nu a corespuns ateptrilor lui Coal.
l urte pe Coal, ceea ce e foarte de neles. Gminski a vorbit cu Preedintele, dar nu
a rspuns ateptrilor lui. Totul s-a ntmplat att de repede! V amintii c Gminski, Coal,
Preedintele i cu mine am vzut prima oar referatul acum dou sptmni. Gminski atepta
probabil s spun Preedintelui o parte din poveste, dar nu a avut prilejul.
CAZUL PELICAN 395
Darby i mpinse scaunul napoi i se duse la fereastr. Acum era ntuneric; circulaia era
nc anevoioas i dificil. Era bine c se dezlegaser toate aceste mistere, dar apruser i
mai multe necunoscute. Nu dorea dect s plece. Se sturase s fug i s fie vnat; se
sturase s fac pe reporterul cu Gray; se sturase s se tot ntrebe cine ce a fcut i de ce; se
sturase s se simt vinovat c scrisese blestemia aia; se sturase s-i cumpere o periu
nou de dini la fiecare trei zile. i era dor de o cas mic, pe o plaj pustie i ngust,
departe de telefoane i de oameni, mai ales de cei care se ascund n spatele mainilor i al
cldirilor. Dorea s doarm trei zile fr comaruri i fr s vad umbre. Era timpul s plece.
Gray se uit atent la ea.
A fost urmrit la New York i pe urm i aici, i spuse el lui Voyles. De cine?
Eti sigur? ntreb Voyles.
Toat ziua au stat n strad i au supravegheat cldirea, spuse Darby, artnd cu capul
spre fereastr.
Ne-am uitat mereu la ei, spuse Gray. Snt acolo.
Voyles pru sceptic.
I-ai mai vzut nainte? o ntreb el pe Darby.
Pe unul dintre ei. A fost la slujba de nmormntare a lui Thomas, la New Orleans. M-a
urmrit prin Cartierul Francez. Aproape c m-a gsit n Manhattan i l-am vzut stnd de
vorb cu alt individ acum cinci ore. tiu precis c e el.
Cine e? l ntreb Gray din nou pe Voyles.
Nu cred c CIA te-ar urmri.
Dar m-a urmrit.
Acum i mai vezi?
Nu. Au disprut acum dou ore. Dar snt acolo, afar.
Voyles se ridic i-i ntinse braele groase. Pi ncet n jurul mesei, scond o igar.
Te supr fumul? ntreb el.
396
John Grisham
Da, m supr, spuse ea fr s-l priveasc. El puse igara pe mas.
Putem s te ajutm, spuse el.
Nu vreau s m ajutai, spuse ea spre fereastr.
Ce vrei?
Vreau s plec din ar i, din clipa aceea, s fiu sigur c nu m urmrete nimeni.
Nici voi, nici Rupert i nici unul dintre ai lui.
Va trebui s depui mrturie n faa unui mare juriu.
Numai dac m vor gsi. M duc ntr-un loc unde citaiile nu snt agreate.
Dar procesul? Va fi nevoie de tine la proces.
Asta e peste un an. Pn atunci am s m mai gndesc.
Voyles i puse igara n gur, fr s-o aprind. Se plimb i apoi analiz mai bine
situaia, cu igara ntre dini.
i propun un trg.
Nu snt dispus s fac trguri. Se sprijinea din nou de perete, privind cnd la el, cnd la
Gray.
E unul cinstit. Am avioane i elicoptere i muli oameni narmai, care nu se tem ctui
de puin de bieii ia care se joac de-a v-ai ascunselea. Mai nti, te vom scoate din cldire
i nu va ti nimeni. n al doilea rnd, te vom urca n avionul meu i vei zbura unde vei dori.
n al treilea rnd, poi s dispari din locul unde vei ateriza. Ai cuvntul meu c nu te va urmri
nimeni. Dar n al patrulea rnd mi vei permite s te contactez prin intermediul
domnului Grantham aici de fa dac, i numai dac, devine foarte necesar.
Ea l privi pe Gray n tot timpul expunerii ofertei. Era limpede c i plcea propunerea.
i meninu o expresie mpietrit, dar, fir-ar s fie, suna bine. Dac ar fi avut ncredere n
Gavin dup primul telefon, el ar fi fost nc n via i ea nu l-ar fi inut niciodat de mn pe
Khamel. Dac ar fi plecat pur i simplu din New Orleans cu el, atunci cnd i sugerase acest
lucru, el nu ar fi fost omort. Se gndise la asta la fiecare cinci minute n ultimele apte zile.
CAZUL PELICAN 397
ncepea s se simt depit. Vine o vreme cnd renuni i ncepi s ai ncredere n
semeni. Nu-i plcea acest om, dar n ultimele zece minute fusese remarcabil de cinstit cu ea.
Cu avionul i pilotul dumneavoastr?
Da.
Unde este?
La Andrews.
Hai s facem aa. Iau avionul cu destinaia Denver. n avion nu va fi nimeni, n afar
de mine, de Gray i de piloi. La o jumtate de or dup decolare, voi da instruciuni pilotului
s aterizeze, s zicem, la Chicago. Poate s fac aa?
Trebuie s aib un plan de zbor nainte de decolare.
tiu. Dar sntei directorul FBI i putei s tragei nite sfori.
Bine. Ce se ntmpl dup ce ajungi la Chicago?
Plec singur de la avion, iar acesta revine la Andrews cu Gray.
i ce ai s faci la Chicago?
Dispar n aeroportul aglomerat i iau primul avion care pleac din ar.
E bine, dar ai cuvntul meu c nu vei fi urmrit.
tiu. Iertai-m c snt att de precaut.
S-a fcut. Cnd vrei s pleci?
Ea se uit la Gray.
Cnd?
mi trebuie o or, ca s revd articolul i s adaug comentariile domnului Voyles..
Peste o or, i spuse ea lui Voyles.
O s atept.
Pot s vorbesc cu el ntre patru ochi? l ntreb ea pe Voyles artnd spre Gray.
Bineneles.
i lu trendul i se opri la u. i zmbi.
Eti o femeie dat naibii, domnioar Shaw. Inteligena i curajul tu au dobort unul
dintre cei mai corupi
398
John Grisham
oameni din ara asta. Te admir. i i promit c nu-i voi nela niciodat ateptrile.
Puse igara n mijlocul figurii lui zmbitoare i durdulii i iei.
Privir cum nchise ua.
Crezi c o s fiu n siguran? ntreb ea.
Da. Cred c e sincer. Apoi, are oameni narmai care pot s te scoat de aici. E n
regul, Darby.
Poi s vii cu mine, nu-i aa?
Sigur.
Se apropie de el i-l cuprinse cu braele de talie. El o strnse n brae i nchise ochii.


La apte, redactorii se adunar n jurul mesei pentru ultima oar n marea aceea. Citir
repede fragmentul adugat de Gray pentru a include declaraiile lui Voyles. Feldman apru
mai trziu, cu un zmbet larg pe fa.
Nu o s v vin s credei, spuse el. Am primit dou telefoane. Ludwig a sunat din
China. Preedintele l-a gsit acolo i l-a implorat s rein articolul douzeci i patru de ore.
Ludwig a spus c omul aproape plngea. Fiind un gentleman, l-a ascultat respectuos i l-a
refuzat politicos. Al doilea telefon a fost dat de judectorul Roland, un vechi prieten al meu.
Se pare c bieii de la White i Blazevich l-au scos de la un dineu i i-au cerut permisiunea
s nregistreze o hotrre judectoreasc, disear, cu o audiere imediat. Judectorul Roland l-
a ascultat cam nerespectuos i a refuzat nepoliticos.
Hai s imprimm chestia asta! chiui Krauthammer.



43

Decolarea fu lin i avionul o lu spre vest, ca i cum s-ar fi ndreptat spre Denver. Era
confortabil, dar nu luxos, din moment ce era proprietatea contribuabililor i folosea unui om
cruia nu-i psa de calitatea lucrurilor. Nu exist whisky bun, stabili Gray dup ce se uit n
dulapuri. Voyles era abstinent i acest lucru l irita pe Gray, care murea de sete. Gsi dou
cutii de Sprites nu prea reci n frigider i-i ddu una lui Darby. Ea deschise cutia.
Se prea c avionul nu mai urc. Copilotul apru n ua cabinei. Era politicos i se
prezent.
Ni s-a spus c vom avea o nou destinaie, puin dup decolare.
Aa e, spuse Darby.
Minunat. Va trebui s tim care e, n aproximativ zece minute.
Bine.
E ceva de but pe aici? ntreb Gray.
Regret. Copilotul zmbi i se ntoarse n cabin.
Darby i picioarele ei lungi ocupau aproape toat canapeaua, dar el era hotrt s stea
lng ea. i ridic picioarele i se aez la cellalt capt al canapelei. Apoi le puse n poala lui.
Avea unghiile roii. i mngie gleznele i se gndi numai la acest prim eveniment major i
inea picioarele n brae.
400
John Grisham
I se prea ceva foarte intim, dar lucrul nu prea s o tulbure i pe ea. Acum zmbea puin.
Se terminase.
i-a fost fric? ntreb el.
Da. i ie?
i mie, dar tiam c snt n siguran. E gieu s te simi ameninat ntre ase ipi care
i fac scut din trupurile lor. E greu s te simi urmrit cnd eti la spatele unei maini care nu
are ferestre.
Lui Voyles i-a plcut, nu-i aa?
Era ca Napoleon n timp ce fcea planuri i comanda trupele. Pentru el e o clip mare.
Singura persoan care poate s-l demit e Preedintele i cred c acum Voyles are controlul
asupra lui.
i a rezolvat cazurile de asasinare. Cred c se simte fericit pentru asta.
Cred c am adugat zece ani la cariera lui. Asta am fcut.
Eu cred c e drgu, spuse Darby. La nceput nu mi-a plcut, dar ctig atunci cnd l
cunoti. i e uman. Cnd a pomenit de Verheek, am vzut c i s-au aburit ochii.
O bomboan! Snt sigur c Fletcher Coal va fi ncntat s-l vad pe acest omule
drgu peste cteva ore.
Avea picioarele lungi i suple. Cu adevrat perfecte. Le mngie i se simi ca un student
la a doua ntlnire. Erau albe i aveau nevoie de soare, iar el tia c n cteva zile vor fi
bronzate i cu nisip printre degete. Nu fusese invitat, lucru care l tulbura. Nu tia unde se va
duce, dar aa voise ea. Nu era sigur nici c ea i cunotea destinaia.
Mngierile lui i amintir fetei de Thomas. Se mbta pe jumtate i-i mnjea unghiile cu
oj. Zgomotul motorului avionului i uoara lui vibraie l ndeprtase brusc cu multe mile de
ea. Murise de dou sptmini, dar i se prea c se ntmplase mai de mult. Se schimbaser
attea. Aa era mai bine. Dac ar fi rmas la Tulane, ar fi trecut prin biroul lui, i-ar fi vzut
sala de curs, ar fi vorbit cu ceilali profesori, s-ar fi uitat din strad spre apartamentul lui i ar
fi suferit
CAZUL PELICAN 401
ngrozitor. Micile amintiri snt frumoase pn la urm, dar n timpul doliului te
mpiedic. Acum, era alt persoan, cu alt via, n alt loc.
i un alt brbat i mngia picioarele. La nceput fusese politicos, ncrezut i colos, un
reporter tipic. Dar se dezghea rapid i, sub stratul subire, gsea un om cald, care era clar c
o plcea foarte mult.
Mine e o zi mare pentru tine.
El lu o sorbitur de Sprite. Ar fi dat muli bani pentru o bere de import, rece ca gheaa i
ntr-o cutie verde.
Mare, spuse el admirndu-i picioarele. Va fi mai mult dect att, dar simea nevoia s-i
reduc importana. n clipa de fa, ea era n centrul ateniei lui, nu haosul de mine.
Ce se va ntmpla? ntreb ea.
Probabil c o s m duc la birou i o s atept efectul loviturii. Smith Keen a spus c o
s stea acolo toat noaptea. O mulime de oameni vor veni devreme. Ne vom aduna n sala de
conferine i vor aduce mai multe televizoare. Vom petrece dimineaa urmrind impactul
articolului. Ne vom distra ascultnd rspunsul oficial al Casei Albe. White i Blazevich vor
spune i ei ceva. Cine tie cum va aciona Mattiece? Preedintele Curii Supreme Runyan va
face un comentariu. Voyles se va arta i el. Avocaii vor aduna juraii. Iar politicienii vor fi n
delir. Vor ine conferine de pres toat ziua la Capitoliu. Va fi o zi important pentru lumea
tirilor. mi pare ru c n-ai s fii de fa.
Ea rse sarcastic.
Care e urmtorul tu articol?
Probabil Voyles i nregistrarea lui. Trebuie s anticipm faptul c Preedintele va
nega orice amestec i, dac situaia va deveni grea pentru Voyles, acesta va ataca drept
rzbunare. Mi-ar plcea s am nregistrarea.
i dup aceea?
Depinde de o mulime de necunoscute. Mine diminea, dup ora ase, competiia va
fi i mai ascuit. Vor fi un milion de zvonuri i o mie de articole, dar fiecare ziar din ar va
avea ceva de spus.
402
John Grisham
Dar tu vei fi steaua, spuse ea cu admiraie, nu cu sarcasm.
Da. O s am un sfert de or de glorie.
Copilotul btu la u i o deschise. Se uit la Darby.
Atlanta, spuse ea, iar el nchise ua.
De ce Atlanta? ntreb Gray.
Ai schimbat vreodat avionul la Atlanta?
Sigur.
Nu te-ai rtcit?
Ba cred c da.
Mi-am terminat pledoaria. E uria i minunat de aglomerat.
El goli cutia i o puse pe podea.
i de acolo ncotro?
tia c nu trebuie s ntrebe, pentru c ea nu se oferise s-i spun. Dar voia s tie.
Am s iau o curs rapid. O s fac obinuita mea figur cu schimbarea a patru
aeroporturi. Poate c nu e necesar, dar aa m simt mai n siguran. i poate c o s rmn
undeva n Insulele Caraibe.
Undeva n Caraibe. Asta ngusta aria cercetrilor la o mie de insule. De ce era att de
imprecis? Nu avea ncredere n el? Sttea aici, se juca cu picioarele ei i ea nu-i spunea unde
se va duce.
Ce s-i spun lui Voyles? ntreb el.
O s te sun cnd o s ajung acolo. Sau poate o s-i scriu.
Splendid! Prietenie prin coresponden. El i va trimite articolele lui, iar ea vederi de pe
plaj.
Ai s te ascunzi de mine? o ntreb el, privind-o.
Nici eu nu tiu unde m duc, Gray. Nu o s tiu pn nu ajung acolo.
Dar ai s m suni?
Pn la urm, da. i promit.


Pe la unsprezece, numai cinci avocai rmseser n birourile firmei White i
Blazevich i se aflau n biroul lui Marty Velmano de la etajul zece. Velmano, Sims Wakefield,
CAZUL PELICAN 403
Jarreld Schwabe, Nathaniel (Einstein) Jones i un partener retras din activitate numit
Frank Cortz. Dou sticle de scotch erau pe biroul lui Velmano. Una era goal i cealalt mai
avea puin whisky n ea. Einstein sttea singur ntr-un col, mormind n barb. Avea un pr
slbatic, buclat i un nas ascuit; prea ntr-adevr nebun. Mai ales acum. Sims Wakefield i
Jarreld Schwabe stteau n faa biroului, cu mnecile suflecate i fr cravate.
Cortz termin o convorbire telefonic cu un consilier al lui Victor Mattiece. i ddu
telefonul lui Velmano, care l puse pe birou.
Era Strider, spuse Cortz. Snt la Cairo, n apartamentul de la ultimul etaj al
unui hotel. Mattiece nu va vorbi cu noi. Strider spune c se poart foarte ciudat. S-a ncuiat
ntr-o camer i, nu mai e nevoie s-o spun, nu va veni de partea asta a oceanului. Strider
spune c a ordonat bieilor narmai s ias imediat din ora. Vntoarea s-a terminat. sta-i
epilogul.
i noi ce trebuie s facem? ntreb Wakefield.
Sntem pe cont propriu, spuse Cortz. Mattiece s-a splat pe mini.
Vorbir linitit i pe ndelete. ipetele luaser sfrit cu ore n urm. Wakefield l
nvinuise pe Velmano pentru not. Velmano l nvinuise pe Cortz c le adusese un client att
de corupt ca Mattiece. Asta fusese acum doisprezece ani, strigase Cortz i, de atunci, toi
luaser bani de la el. Schwabe i nvinuia pe Velmano i pe Wakefield c nu fuseser ateni cu
nota. II trser pe Morgan prin noroi, iar i iar. El fusese de vin. Einstein sttea n colul lui
i-i privea. Dar acum totul rmsese n urm.
Grantham ne-a numit numai pe mine i pe Sims, spuse Velmano. Voi, ceilali, sntei
n siguran.
De ce nu plecai din ar tu i cu Sims? spuse Schwabe.
Mine diminea la ase, eu o s fiu la New York, zise Velmano. Apoi, timp de o lun,
cu trenul prin Europa.
404
John Grisham
Eu nu pot s fug, spuse Wakefield. Am soie i ase copii.
Erau cinci ore de cnd tot scncea pentru copiii lui. Ca i cum ei nu aveau familii.
Velmano divorase, iar copiii lui erau mari. Se vor descurca. i el se va descurca. Oricum, era
timpul s ias la pensie. Avea o mulime de bani pui deoparte i i plcea Europa, mai ales
Spania, aa c spunea adios la toate. ntr-un fel, i era mil de Wakefield, care avea numai
patruzeci i doi de ani i nu prea avea bani. Ctiga bine, dar soia lui era cheltuitoare i avea
slbiciune pentru copii. Nu prea era echilibrat.
Nu tiu ce am s fac, spuse Wakefield pentru a treizecea oar. Pur i simplu nu tiu.
Schwabe ncerc s-l ajute.
Cred c ar trebui s te duci acas i s-i spui soiei tale. Eu nu am soie, dar, dac a
avea, a ncerca s-o pregtesc.
Nu pot, spuse Wakefield jalnic.
Ba poi. Poi s-i spui acum sau s atepi ase ore ca s-i vad singur poza n ziar.
Du-te acas i spune-i, Sims.
Nu pot. Aproape c plngea.
Schwabe se uit la Velmano i la Cortz.
Ce o s se ntmple cu copiii mei? ntreb el din nou.
Biatul cel mai mare are treisprezece ani. i frec ochii.
Hai, Sims, ine-te tare, zise Cortz.
Einstein se ridic i se duse la u.
Eu am s fiu acas la mine, n Florida. Nu m cutai dect dac e ceva urgent.
Deschise ua, iei i o trnti dup el.
Wakefield se ridic ovielnic i porni spre u.
Unde te duci, Sims? ntreb Schwabe.
n biroul meu.
De ce?
Trebuie s m ntind. E n regul.
Hai s te conduc acas, spuse Schwabe. Se uitar ateni la el. Deschise ua.
CAZUL PELICAN 405
E n regul, spuse el, i prea mai ntremat. nchise ua dup el.
Crezi c e bine? l ntreb Schwabe pe Velmano. M ngrijoreaz.
N-a spune c e n regul, zise Velmano. Am cunoscut cu toii zile mai bune. Ce-ar fi
s te duci s vezi ce face peste cteva minute?
Am s m duc, spuse Schwabe.
Wakefield cobor pe scar pn la etajul nou. Pe msur ce se apropia de birou, mrea
viteza. Cnd ncuie ua biroului, plngea.
Repede! Las nota. Dac o scrii, ai s renuni. Ai o asigurare pe via de un milion.
Deschise sertarul biroului. Nu te gndi la copii. Va fi ca i cum ai fi murit ntr-un accident de
avion. Scoase un pistol calibrul 38 de sub un dosar. Repede! Nu te uita la fotografiile lor de
pe perete.
Poate c ntr-o zi vor nelege. Introduse pistolul adnc n gur i trase.


Limuzina se opri brusc n faa unei case cu dou etaje din Dumbarton Oaks, din
Georgetown. Bloca strada, dar nu era nimic; era trecut de miezul nopii i nu era circulaie.
Voyles i doi ageni ieir pe uile din spatele mainii. Voyles inea un ziar n mn. Btu cu
pumnul n u.
Coal nu dormea. Sttea n ntuneric, n camera de lucru, mbrcat n pijama i halat, aa
c i fcu plcere lui Voyles, cnd i deschise ua.
Frumoas pijama, zise, admirndu-i pantalonii.
Coal se opri n veranda mic. Cei doi ageni rmseser pe trotuarul ngust.
Ce dracu' vrei? ntreb el.
i-am adus asta, spuse Voyles, bgndu-i ziarul n ochi. Ai aici o poz frumoas,
alturi de Preedinte, care l mbrieaz pe Mattiece. tiu ce mult i plac ziarele, de aceea
i-am adus unul.
406
John Grisham
Mine o s apar i mutra ta, spuse Coal, ca i cum ar fi scris deja articolul.
Voyles i arunc ziarul la picioare i se ndeprt.
Am cteva nregistrri, Coal. Dac ncepi s mini, i smulg pantalonii n public.
Coal l privi fr s scoat un cuvnt.
Voyles ajunsese n strad.
M ntorc n dou zile cu o citaie, zbier el. O s vin pe la dou noaptea. Ajunsese la
main. Apoi, am s aduc acuzaia. Bineneles c atunci vei fi un om terminat i Preedintele
va avea alt ceat de idioi n jur, care s-i spun ce s fac.
Intr n limuzin. oferul demar n vitez.
Coal ridic ziarul i intr n cas.



44

Gray i Smith Keen erau singuri n sala de conferine i citeau articolul din ziar.
Trecuser muli ani de cnd Gray nu se mai simea emoionat vzndu-i articolele n pagina
nti, dar acesta provocase ceva agitaie. Era cel mai important. Chipurile erau aliniate n
partea de sus: Mattiece mbrindu-l pe Preedinte, Coal vorbind plin de importan la
telefon, ntr-o poz oficial de la Casa Alb, Velmano n faa unei comisii senatoriale,
Wakefield fotografiat la un bar, Verheek zmbind spre aparat, ntr-un film al FBI, Callahan
fotografia din anuar i Morgan ntr-o imagine fcut dup video. Doamna Morgan
fusese de acord. Paypur, reporterul din serviciul de noapte, le spusese despre Wakefield cu o
or n urm. Gray se ntristase. Dar nu se simea vinovat.
ncepur s se adune pe la trei dimineaa. Krauthammer aduse o duzin de papanai i
mnc urgent patru, n timp ce admira pagina nti. Ernie DeBasio sosi dup el. Spunea c nu
dormise deloc. Feldman era proaspt i activ. Pe la patru i jumtate camera era plin i
mergeau patru televizoare. CNN anun primul vestea i n cteva minute toate reelele
transmiteau pe viu de la Casa Alb, care deocamdat nu spunea nimic, dar Zikman urma s
dea un comunicat la apte.
Cu excepia morii lui Wakefield, nu apruse nimic nou. Reporterii reelelor TV bteau
drumul ntre Casa Alb,
408
John Grisham
Curtea Suprem i birourile de pres. Ateptar lng Hoover Building, unde era linite
deocamdat. Artar fotografiile din pagina nti. Nu-l gsir pe Velmano. Fcur speculaii
asupra lui Mattiece. CNN art pe viu casa lui Morgan din Alexandria, dar socrul lui Morgan
nu ls cameramanii s intre pe proprietate. NBC avea un reporter n faa sediului firmei
White i Blazevich, dar acesta nu aflase nimic nou. i, dei nu era numit n articol, nu era
nici un secret cine scrisese referatul. Se fceau multe speculaii n legtur cu Darby Shaw.
La apte, camera era aglomerat i tcut. Cele patru ecrane artau aceleai imagini
pe Zikman ndreptndu-se nervos spre podiumul din sala de conferine a Casei
Albe. Era obosit i cu privirile rtcite. Citi o scurt declaraie n care Casa Alb recunotea
c primise bani pentru campania electoral de la patru din canalele controlate de Victor
Mattiece, dar nega cu vehemen c banii ar fi fost murdari. Preedintele l ntlnise pe
domnul Mattiece numai o dat, pe atunci era vicepreedinte. De cnd fusese ales Preedinte,
nu mai comunicaser i nu-l considera prieten, dei primise bani de la el. Campania primise
peste cincizeci de milioane i Preedintele nu se atinsese de ei. Pentru administrarea banilor
exista un comitet. Nimeni de la Casa Alb nu ncercase s se amestece n investigaiile fcute
asupra lui Victor Mattiece ca suspect; orice afirmaie contrar era fals. Din cte tiau,
domnul Mattiece nu mai tria n ar. Preedintele socotete binevenit o cercetare
aprofundat a celor expuse n articolul din Post i, dac domnul Mattiece provocase aceste
crime, atunci el va trebui adus n faa justiiei. Era o simpl declaraie. Va urma o conferin
de pres. Zikman se ndeprt de podium.
Fusese o apariie palid, a unui purttor de cuvnt tulburat i Gray era uurat. Se trezi
deodat sufocat i simi nevoia de aer proaspt. l gsi pe Smith Keen la u.
Hai s lum micul dejun, opti el.
Sigur.
CAZUL PELICAN 409
i, dac nu te superi, o s-o terg acas. Nu am mai fost acolo de patru zile.
Fcur semn unui taxi pe Strada 15 i aerul rece de toamn care intra pe ferestre le fcu
plcere.
Unde e fata? ntreb Keen.
Nu tiu. Ultima oar am vzut-o la Atlanta, acum nou ore. A spus c se duce n
Insulele Caraibe.
Keen rse.
Presupun c ai s vrei i tu o vacan lung, acum.
Cum ai ghicit?
Mai e o grmad de treab de fcut, Gray. Acum eti n mijlocul exploziei i n curnd
vor ncepe s cad n jurul tu bucile. Eti omul zilei, dar trebuie s mai munceti. Trebuie
s aduni bucile.
mi cunosc munca, Smith.
Da, dar ai o privire pierdut. M ngrijoreaz.
Tu eti redactorul-ef. Eti pltit ca s-i faci griji.
Se oprir la intersecia cu Pennsylvania Avenue. n faa lor se ridica maiestuoas Casa
Alb. Era aproape noiembrie i vntul mtura frunzele peste pajite.



45

Dup opt zile petrecute la soare, pielea ei era bronzat i prul revenea la culoarea lui
natural. Poate c nu-l distrusese de tot. Se plimba kilometri ntregi pe plaj i nu mnca dect
pete fript i fructe de pe insul. In primele cteva zile dormise mult, apoi se sturase de
somn.
Prima noapte o petrecuse n San Juan, unde gsise o agent de voiaj care se declara
expert n Insulele Virgine. Ea i gsi o camer mic ntr-o pensiune din centrul oraului
Charlotte Amalie, de pe insula St. Thomas. Darby voia s ia contact cu muli oameni i cu
circulaia dens pe strdue nguste, cel puin cteva zile. Charlotte Amalie era perfect n acest
sens. Pensiunea era pe deal, nu departe de port, iar cmrua ei se afla la etajul trei. Nu avea
storuri sau draperii i soarele o trezi n prima diminea, o trezire senzual care o ndemn s
se duc la fereastr; n faa ei se desfura portul mre. i tia rsuflarea. Dousprezece vase
de croazier de toate mrimile stteau nemicate pe apa sclipitoare. Se ntindeau ntr-o
formaie neregulat pn la orizont. Pe fundal, lng dig, se aflau vreo sut de brci presrate
n port i care preau s in pntecoasele vase de turiti n golf. Sub brci, apa era limpede,
btea n albastru-deschis i era nemicat ca o oglind. Se vlurea uor n jurul insulei Hassel
i se ntuneca pn la indigo i apoi violet spre orizont. Un
CAZUL PELICAN 411
ir perfect de nori cumulus marca linia unde apa se ntlnea cu cerul.


Ceasul ei era n geant i avea de gnd s nu-l poarte cel puin ase luni. Se uit totui la
ncheietura minii. Fereastra se deschidea scrind i zgomotul din cartierul comercial se
rspndea de-a lungul strzilor. Cldura bltea acolo ca ntr-o saun.
Rmase n picioare lng fereastra mic timp de o or n acea prim diminea pe insul
i privi portul cum se trezea la via. Nu se grbea. Se trezi ncetior, n vreme ce vasele mari
alunecau pe ap i voci nbuite veneau de pe punile brcilor cu pnze. Prima persoan pe
care o vzu pe un vas sri n ap pentru o porie matinal de not.
Putea s se obinuiasc cu toate astea. Camera ei era mic, dar curat. Nu avea aer
condiionat, dar ventilatorul funciona bine i nu era neplcut Apa curgea mai tot timpul. Se
hotr s rmn aici cteva zile, poate o sptmn. Cldirea era una din zecile ngrmdite
de-a lungul strzilor care duceau spre port. n clipa aceasta i plcea sigurana oferit de
mulime i strzi. Putea s se duc pe jos oriunde i s gseasc orice avea nevoie. St.
Thomas era cunoscut pentru magazinele lui i ei i plcea ideea s-i cumpere haine pe care
s le poat pstra.
Existau i camere mai moderne, dar aceasta i convenea deocamdat. Cnd plecase din
San Juan, i dorise s nu mai fie nevoit s se uite peste umr. Vzuse ziarul la Miami,
urmrise frenezia produs de articol la un televizor de pe aeroport i aflase c Mattiece
dispruse. Dac o mai urmreau i acum, era o simpl rzbunare. i dac o gseau dup
aceast cltorie n zigzag, atunci nu erau oameni i ea nu va scpa niciodat de ei.
Nu apruser aici, aa credea. Rmase n apropiere de cas timp de dou zile,
neaventurndu-se prea departe. Cartierul comercial era aproape un labirint
de sute de magazine mici, care vindeau de toate. Trotuarele i aleile erau
412
John Grisham
pline de americani de pe vasele cele mari. Nu era dect o turist oarecare cu plrie mare
de paie i orturi colorate.
i cumpr un roman, primul de un an i jumtate, i-l citi n dou zile, stnd ntins pe
patul mic, sub briza plcut a ventilatorului. i dorea s nu mai citeasc nimic din domeniul
dreptului pn la cincizeci de ani. Cel puin la o or, se ducea la fereastra deschis i privea
portul. O dat, numr douzeci de vase de croazier care ateptau s acosteze.
Camera servea bine scopului n care o luase. i petrecu timpul cu amintirea
lui Thomas i plnse, hotrt s fie pentru ultima oar. Dorea s prseasc sentimentul de
vinovie i durerea n acest mic col din Charlotte Amalie i s plece de aici numai cu
amintirile frumoase i cu o contiin curat. Nu era greu i ncerc; n a treia zi, nu mai avea
lacrimi. Aruncase o singur dat cartea.
n a patra diminea, i mpacheta noile lucruri i lu feribotul pn la Cruz Bay, la
douzeci de minute de insula St. John. Lu un taxi pn la North Shore. Geamurile erau
coborte i curentul nvlea spre locul din spate. Se auzea un amestec ritmic de blues i
reggae. oferul taxiului btea n volan ritmul i cnta. Btu i ea ritmul din picior i nchise
ochii ca s-o mngie vntul. Era ameitor.
Taxiul prsi drumul la Mano Bay i se ndrept ncet spre ap. Alesese acest loc dintre o
sut altele pentru c era aproape pustiu. Doar cteva case i vilioare erau ngduite n acest
golf. oferul opri pe un drum ngust, mrginit de copaci i ea cobor.
Casa se afla aproape n punctul n care muntele ntlnea marea. Avea o
arhitectur pur caraibean lemn alb, sub un acoperi de igle roii i era construit pe
pant, pentru privelite. Apuc pe o potec scurt care ducea de la drum pn la treptele casei.
Avea un singur etaj, dou dormitoare i o verand care da spre ap. Costa dou sute pe
sptmn i o luase pentru o lun.
i puse bagajele pe podeaua camerei de zi i se duse pe verand. Plaja ncepea la nou
metri sub ea. Valurile se ros-
CAZUL PELICAN 413
togoleau fr zgomot pe mal. Vasele cu pnze stteau nemicate n golf, care era mrginit
de muni din trei pri. O barc de cauciuc plin de copii care se blceau plutea fr crm
printre celelalte vase.
Cea mai apropiat locuin era la captul plajei. Abia i vedea acoperiul printre copaci.
Cteva trupuri se odihneau pe nisip. Se schimb repede ntr-un bikini i se ndrept spre ap.


Aproape se ntunecase, cnd taxiul se opri lng potec. El cobor, plti oferului i se
uit la luminile mainii care disprea. Avea un sac de sport i o lu pe potec spre cas, care
nu era ncuiat. Luminile erau aprinse. O gsi pe verand, cu o butur rece, i artnd ca o
localnic cu pielea bronzat.
Ea l atepta, lucru al naibii de important. Nu voia s fie tratat ca un oaspete. i zmbi i
puse butura pe mas.
Se srutar pe verand timp de un minut.
Ai ntrziat, spuse ea, n timp ce se ineau n brae.
Nu a fost foarte uor s gsesc locul sta, spuse Gray.
i mngia spatele, care era gol pn n talie; o fust lung i acoperea picioarele aproape
n ntregime. Le va vedea mai trziu.
Ce zici ce frumos e? spuse ea, privind spre golf.
E minunat, zise el. Sttea n spatele ei i se uitau amndoi la o barc cu pnze care se
ndrepta spre mare. O inea de umeri.
Eti splendid.
Hai s ne plimbm.
El se schimb repede cu un ort i o gsi ateptndu-l lng ap. Se luar de mn i
pornir ncet.
Picioarele tale au nevoie de exerciiu.
Cam albe, nu-i aa? spuse el.
Da, se gndi ea, erau albe, dar nu artau ru. Chiar deloc. Era suplu. Dup o sptmn
petrecut pe plaj, cu ea, va arta ca un tip de la salvamar. Stropeau apa cu picioarele.
Ai plecat repede, spuse ea.
414
John Grisham
M sturasem. Dup articolul cel mare, am scris cte un articol pe zi i nc mai voiau.
Keen voia, Feldman voia; am lucrat optsprezece ore pe zi. Ieri le-am spus la
revedere.
N-am vzut un ziar de o sptmn, spuse ea.
Coal a plecat. Au ncercat s-i pun totul n spinare, dar acuzaiile preau ubrede. Nu
cred c Preedintele a fcut prea multe. E cam btut n cap, dar nu-i vina lui Ai citit
despre Wakefield?
Da.
Velmano, Schwabe i Einstein au fost acuzai, dar Velmano nu e de gsit. Mattiece,
bineneles c a fost i el pus sub acuzaie, mpreun cu patru dintre oamenii lui. Mai trziu,
vor aprea i alte nvinuiri. Acum cteva zile, mi-a devenit clar c la Casa Alb nu prea aveau
multe de ascuns i m-am dezumflat. Cred c a compromis alegerea de la anul, dar nu e un
criminal. Oraul e un circ.
Se plimbar n tcere, n ntunericul tot mai adnc. Ea nu mai voia s aud nimic despre
toate astea, iar el se sturase, de asemenea. Apruse o jumtate de lun, care se reflecta n apa
linitit. Ea l cuprinse pe dup talie, iar el o trase mai aproape. Erau pe nisip, departe de ap.
Casa era la cteva sute de metri n urma lor.
Mi-a fost dor de tine, spuse ea n oapt.
El respir adnc i nu spuse nimic.
Ct ai s stai? ntreb ea.
Nu tiu. Cteva sptmni. Poate un an. Depinde de tine.
Ce-ai zice de o lun?
Rezist o lun.
Ea i zmbi, iar el i simi genunchii moi. Darby privi spre golf, la luna reflectat n
apele lui, la brcile cu pnze care treceau peste ea.
Hai s stm cte o lun de fiecare dat, bine, Gray?
Perfect.
-------------------------------------