Sunteți pe pagina 1din 415

Proiect RI Colecia "Michel Zvaco"

Cavalerul regelui
- 1 -


Cavalerul regelui






Capitolul I Giselle de Angoulme


Umbra terorii apsa asupra Parisului. Zvonuri sinistre se rspndeau n tot locul
asemntor tunetelor cereti, care prevesteau furtuna. n iureul lor ameitor, bandiii
strbteau strzile semnnd spaima n sufletele oamenilor. Ei urlau ngrozitor i aveau
chipuri de rsculai.
Burghezii i lustruiau armele pe care nu le mai folosiser de pe vremurile Ligii. Nobilii
se frmntau pentru c ndjduiau n rentoarcerea vechilor privilegii feudale.
Guise conspira, Cond conspira. Luynes voia s guverneze. Richelieu voia s
guverneze. Tronul Burbonilor se clatin i poate c se va prbui.
Iar n faa acestor rbufneli de ambiie, care se ciocneau dezlnuite, se afla un copil
de cincisprezece ani. Trist i prsit, micul rege al Franei privea nedumerit, din fundul
Luvrului tcut i ntunecat, aceast urzeal de intrigi. Poporul era trist i se cutremura. i,
mpreun cu el, Ludovic al XIII-lea
1
tremura i se ntreba:
Cine va fi stpnul?... Guise?... Cond... Angoulme?... Cine va porunci?... Cine va
pune piciorul pe capul meu?...

* * *

1
Conform ediiei franceze, regele Ludovic al XIII-lea, este de fapt regele Louis al XIII-lea. Dup cum bine
tim traductorii/editorii notri nu prea pstreaz numele proprii franceze, mai ales la personajele istorice
reale. Ei prefer s le boteze, s mutileze numele istorice i s-i permit s aduc modificri majore n creaia
lui Michel Zvaco, astfel: pe regele Henri l boteaz regele Henrik sau Henric, dei istoricete nu exist nici un
rege francez cu acest nume; exist regi cu numele Henric, dar n Anglia i nicidecum n Frana! Pe regele Louis
al XIII-lea (i nu numai) l boteaz ca fiind regele Ludovic al XIII-lea; Marie de Mdicis devine Maria de Mdicis
sau, mai ru, Mria de Mdicis; Marie Touchet devine Maria Touchet, Lonora Galiga devine Lonora Galigai
sau Leonora Galigai i multe altele. Asemenea "colaje", n care unele nume franceze sunt pstrate intacte iar
altele "botezate" n aceeai carte! gsim i la numele franceze cu accente pe litere.
Astfel de "fasoleli" cu pretenii de "profesionalism", vei mai gsi n aproape toate traducerile de pe la noi,
m refer la Alexandre Dumas, Michel Zvaco, Paul Fval i alii. (nota lui BlankCd).

Michel Zvaco
- 2 -


Popor, rege, conspiratori! Cine ar crede c aceeai ur nimicitoare i unea pe toi. Toi
fremtau de aceeai spaim. Erau gata s se sfie unii pe alii. i toi i ridicau privirile
ngrozitoare spre strlucitoarea figur ce plana asupra Luvrului, asupra Parisului, asupra
regatului.
i atunci acelai blestem flutura pe toate buzele, de la rege pn la cel din urm tiran.
Numai Marie de Mdicis, regina, era singura mulumit i buzele ei nu rosteau
blesteme. Figura aceea blestemat era aceea a unui om care comand, hotrte,
poruncete, domnete, era figura unui om care sfrma i teroriza. Omul acesta reprezenta
desfrul, puterea nengrdit, mndria nenfrnt, luxul cel mai orbitor. El nfia orgia
nesbuit, crima. El trecea ntocmai unui meteor care strbate spaiile istorice, lsnd n
urma lui o dr de snge i foc... i, la fel ca npasta czut din cer, se va sfrma i se va
stinge, terminndu-i blestemata existen ntr-o suprem catastrof zguduitoare...
i acest om este Concino Concini...
Amantul reginei!...
Suntem n dimineaa zilei de 5 August a acelui an 1616. n strada Tournon se afl un
palat care prea o adevrata fortrea. Curtea lui era plin de soldai. Scrile de marmor
erau strjuite de valei nzorzonai iar anticamerele pline de curtezani. Acesta era palatul
lui Concino Concini, guvernatorul Normandiei, marchiz de Ancre, marealul Franei i
prim-ministrul regelui Ludovic al XIII-lea.
Camera de audiene?!... O odaie mare i spaioas n care arta Italiei i aceea a Franei
se nfriser ntr-o fermectoare bogie. Tablouri, marmore, mobile, bronzuri...
Dar iat-l pe Concini! Un om de statur mijlocie, foarte puternic i nerbdtor.
mbrcat cu mult gust i cu mai mult elegan. Frumuseea obrazului su era luminat
de privirile a doi ochi focoi, cnd nfricotori de blnzi, cnd nspimnttor de
amenintori. i sub aceast nfiare ndrznea a marilor aventurieri se ascundea
sufletul unui mare Neron sau a unei Lucrezia Borgia. Iar acest suflet palpita n toate
faptele sale autoritare, n toate gndurile tale orgolioase ca i n atitudinile sale studiate.
Ei se aplec spre cineva care-l ascult cu mare atenie. Iar n timp ce mulimea
solicitatorilor se ntreba cu grij ce hotrre va lua stpnul, cu ce serbare o va minuna
sau cu ce noi impozite o va sugruma, iat ce optea Concini cu voce nnbuit:
Aa e, Rinaldo...! Ura mi stpnete ntreaga fibr. Mi-a intrat n snge! Da! l
ursc de moarte pe acest duce de Angoulme. Ceilali, Guise, Cond, nu sunt dect nite
netrebnici, o aduntur de curtezani lacomi de bani i de onoruri. Numai el, Angoulme
este singurul duman de temut. Se d ntre noi o lupt pe via i pe moarte. Sau l
nimicesc eu, sau m doboar el... Mi-a da zece ani de via s pot pune mna pe el i cu
ghiarele mele s-i smulg inima din piept...
D-i drumul mai departe, monseniore! rnji Rinaldo la auzul acelor cuvinte, iar
tonul lui avea o familiaritate insolent i servil.
Dar aceasta ur, care m terorizeaz, continu Concini cu o voce plin de ardoare,
aceast nfiortoare ur pe care o am mpotriva ducelui de Angoulme, dispare ca un nor
de fum atunci cnd dragostea mi cuprinde sufletul. Fata ceea, vezi tu, o doresc cu toat
puterea fiinei mele. Avere, onoare, putere, ur, totul, absolut totul dispare atunci cnd
imaginea Gisellei mi trece prin minte. Dragostea, Rinaldo, dragostea mi sfie pieptul, mi
Cavalerul regelui
- 3 -

clocotete sngele, mi cotropete minile.
Rbdare, stpne... O vom gsi noi pe Giselle!...
Oh! Dac a putea fi sigur!... Dac a putea ndjdui mcar!... Dac o gseti,
Rinaldo, mi poi cere orice pofteti... bani, slujbe, onoruri, tot ce-i trece prin minte... Oare
cine este aceast Giselle?... Desigur c se trage dintr-o familie nobil!... Din care ns?...
Vom afla noi, stpne!... Fii fr grij!... Doar puin rbdare!...
Ah, exclam Concini, btnd cu pumnul n mas. Ce chin s-o vezi, s-o simi lng
tine i s nu te poi apropia de ea! Ce chin s nu tii nimic despre ea, dect numele ei...
Giselle!... Giselle!... Numele ei mi prjolete buzele n nopile mele de nesomn. l optesc
plngnd. Vreau s tiu, m auzi, vreau s tiu cine e, vreau s mi-o gseti numaidect!...
Caut-o peste tot, cheltuiete fr msur, folosete-te de orici spioni pofteti i nu te
rentoarce, dragul meu Rinaldo, dect pentru a-mi striga: "bucur-te, ndjduiete,
iubete, am gsit-o pe Giselle"...
Foarte bine, stpne!... Aadar, mai pe scurt: mai nti trebuie s m asigur dac,
aa precum se spune, ducele de Angoulme a avut ndrzneala s se rentoarc la Paris;
dac ntr-adevr lucrurile s-au petrecut astfel, s-i vin de hac, pregtindu-i o frumoas
capcan; apoi s cutreier ara pentru a gsi pe aceast necunoscut, neavnd totui dect
un singur indiciu: numele ei.
Gsete-mi-o, Rinaldo, gsete-mi-o i te voi face conte...
Rinaldo se nclin pn la pmnt.
Stpne, rspunse el cu ngmfare, Giselle va fi regsit. Jur pe titlul meu de
noblee, pe care mi l-ai acordat.
Concini pli. i duse mna la piept i fremta zguduit de un tremur luntric. Rinaldo
nclinndu-se, iei din cabinet. n curtea palatului, nclec frumosul armsar ce-l atepta,
M-a prinde pe noul meu titlu de noblee c cea pe care am vzut-o ieri n
mprejurimile Meudonu-lui este Giselle. Trebuie s fiu ns absolut sigur. mi cunosc
destul de bine stpnul... Dac i-a pricinui o bucurie nentemeiat, m-ar face conte de
Bastilia i m-ar lsa s putrezesc n comitatul meu. Trebuie s m duc neaprat la
Meudon!...

* * *

Meudon... n spatele ultimei case a oraului se afla o grdin prsit, npdit de
ierburi mari, iar lng gard un roib neuat pe care un servitor l inea de cpstru. i,
naintnd spre cal, o tnr fat, care se sprijinea la braul unui mndru cavaler, cu
obrazul palid acea paloare specific oamenilor care au stat mult timp ascuni cu
tmplele cenuii, dar plin de via, foarte energic, tnr nc, prnd s aib cel mult
patruzeci de ani.
Tnra fat, att de graioas purta un costum de clrie.
Frumuseea ei uimea, nfierbnta, robea... Dar ceea ce fermeca mai mult dect
albastrul ochilor si era mndria micrilor sale, sinceritatea privirilor, energia sufletului
su.
Bun ziua, tata!, spuse tnra oprindu-se lng grilaj.
La revedere!, copil iubit, rspunse nobilul, strngnd braul fiicei sale. Ce m-a
Michel Zvaco
- 4 -

face fr de tine, fr de ajutorul tu preios? Dac soarta mi va napoia tronul pe care
Bourbonii l-au luat familiei mele, asta i-o voi datora numai ie, scumpa mea!... Tu, drag
Giselle, tu eti o adevrat Valon!!!... Eti ntotdeauna gata s nfruni orice primejdie!...
Chiar ieri te-ai ntors clare din Orlans, de unde mi-ai adus nite acte nsemnate, iar
acum erai pregtit s pleci din nou.
Tat, tat, nu m mai luda att. Astzi cltoriile nu mai sunt primejdioase... Spre
sear m voi rentoarce de la Versailles... i apoi, tat, am cu cine semna... nu uita c
sunt nepoata lui Carol al IX-lea
2
i fiica lui Carol, duce de Angoulme!
Ast sear!!!... exclam ducele cu privirile sclipitoare. Ast sear!!! Ast sear, n
acest ora frumos are loc ntrunirea efilor! Ast sear se va hotr i soarta mea! Ast
sear, mputerniciii poporului francez vor alege ntre Guise, Cond i mine. Oare pe cine
vor alege?... Rege, s fii rege!... Ce mndrie!... Ce fericire!... Dar dac nu m vor alege?...
Dac-l vor prefera pe intrigantul de Guise, dac-l vor alege pe zgrcitul de Cond?... Ah, a
muri de ruine!...
Un nor de tristee ntunec privirile fetei. Cu o voce ovielnic murmur:
Doamne! Doamne! Cine ar putea prevede pn unde te poate conduce aceast
ambiie, tat? Ah, dac ai putea renuna la ea!...
Niciodat! o ntrerupse brusc ducele de Angoulme.
Pentru numele lui Dumnezeu, fii prevztor, tat! Te-ai artat n mijlocul
Parisului... Tremur pentru viaa ta... Cci la marginea Parisului se afl un palat care te
atrage ntocmai unui magnet i cruia-i zice Luvru. Iar n mijlocul acestei ceti se ridic o
fortrea care ar fi putut Doamne ferete! s fie mormntul tu...
Bastilia! scrni printre dini ducele.
i buzele lui se ncreir de amrciune.
Bastilia! Fii linitit, nu m voi rentoarce niciodat acolo. Am suferit prea mult.
Dac voi fi prins, m omor!... Dar linitete-te, copila mea!... am luat toate msurile de
prevedere... Voi triumfa. Iar prima mea hotrre de rege va fi un act de necrutoare
dreptate... i tii mpotriva cui se va ndrepta acest act, cci tu singur l urti...
Giselle tresri. Pli. Pru nsufleit de o putere nengrdita. Iar n acele clipe se
asemna cu rzboinicele din timpurile strvechi, pentru care portul securii ucigtoare era o
onoare,
Da, zise ea, l urase din toat fiina mea pe acest om, care a provocat nenorocirea
mamei! Da! Mama trebuie rzbunat! Cci nu ar mai fi dreptate pe acest pmnt, dac

2
Conform ediiei franceze, regele Carol al IX-lea, este de fapt regele Charles al IX-lea. Dup cum bine
tim traductorii/editorii notri nu prea pstreaz numele proprii franceze, mai ales la personajele istorice
reale. Ei prefer s le boteze, s mutileze numele istorice i s-i permit s aduc modificri majore n creaia
lui Michel Zvaco, astfel: pe regele Henri l boteaz regele Henrik sau Henric, dei istoricete nu exist nici un
rege francez cu acest nume; exist regi cu numele Henric, dar n Anglia i nicidecum n Frana! Pe regele Louis
al XIII-lea (i nu numai) l boteaz ca fiind regele Ludovic al XIII-lea; Marie de Mdicis devine Maria de Mdicis
sau, mai ru, Mria de Mdicis; Marie Touchet devine Maria Touchet, Lonora Galiga devine Lonora Galigai
sau Leonora Galigai i multe altele. Asemenea "colaje", n care unele nume franceze sunt pstrate intacte iar
altele "botezate" n aceeai carte! gsim i la numele franceze cu accente pe litere.
Astfel de "fasoleli" cu pretenii de "profesionalism", vei mai gsi n aproape toate traducerile de pe la noi,
m refer la Alexandre Dumas, Michel Zvaco, Paul Fval i alii. (nota lui BlankCd).
Cavalerul regelui
- 5 -

Concini nu ar fi pedepsit pentru mrviile lui.
Fii linitit, rspunse ducele cu glas tuntor.
Chiar n clipa aceea, n afara grilajului, trndu-se pe pntece, un om luneca ncet...
se apropie... i inti privirile lacome asupra Gisellei... Bucuria l fcu s tresar.
"Ea este, se gndi el. Nici o ndoial!... Este frumoasa noastr necunoscut... De
astdat, nu-mi mai scap!..."
Acest om era Rinaldo, blestematul locotenent al lui Concini.
Fii linitita, continu ducele, momentul rzbunrii se apropie! Iar dac tu m vei
ajuta din tot sufletul, poate mine sau chiar n ast sear, voi fi ajutat i de altcineva pe
care-l atept cu nerbdare... Un biat tnr, Giselle, frumos ca un Apollo, viteaz ca un
Ajax, mrinimos ca un Vallois... Tatl mi-a vestit sosirea fiului su. Probabil c a trecut
prin Orlans i ca i tine, de altfel prin tampes i prin Longjumeau.
Longjumeau! bigui tnra fat.
Tatl observ cum obrajii ei se mpurpureaz, i ddu seama de gndurile ce o
frmntau. El i simi fiica tremurnd n braele sale... i cpt noi sperane...
Doamne! Doamne! zise el cu glasul tremurnd de emoie. I-ai ntlnit? Mai c mi se
cuvine mie aceast fericire c tu s fi dat ochii cu el!! Spune-mi... spune-mi tot, scumpa
mea Giselle. Dac ai ti
Da, tat, rspunse curajoasa fat, la Longjumeau am ntlnit un tnr...
Cam de douzeci de ani, adug tatl, nu-i aa? Mndru la nfiare, nu?
Da... da, murmur Giselle.
nc un singur amnunt, scumpa mea fiic, cel pe care-l atept poart un costum
cenuiu deschis...
Tnra fat scoase un ipt ascuit i, nc sub impresia primei emoii, rspunse
singur de ea nsi:
Da, tat!
Suntem salvai! exclam ducele bucuros. Domnul fie ludat! Te-ai ntlnit cu
marchizul Cinq-Mars! Este omul pe care i l-am hrzit ie, draga mea. Acum suntem
salvai! Ultima piedic a fost nfrnt. Nu m ntreba nimic mai mult! Mai trziu abia, vei
afla pentru ce unirea ta cu marchizul Cinq-Mars m salveaz i mi asigur reuita... Cci,
de bun seam c vei accepta aceast unire, nu?... Tu l iubeti, nu?...
Nu l-am vzut pe acest tnr dect cteva secunde, spuse Giselle. Nici nu tiam
cum l cheam.
Cinq-Mars! Marchizul Henri de Cinq-Mars!
Henri!!! murmur fata ca pentru sine. Tot ce-i pot mrturisi, tat, este c-mi
doresc ca brbatul al crui nume l voi purta s se asemene cu marchizul.
Ducele de Angoulme scoase un strigt de bucurie. Giselle se desprinse din braele
sale, sri n spinarea calului i dnd pinteni roibului strig din deprtare:
Peste o or sunt la Versailles. tii cu cine trebuie s m ntlnesc. M voi rentoarce
spre asfinit. Pe disear, tat...
Ast sear! oft ptimaul conspirator. Dac se va ntlni la Versailles, cu Guise
sau cu Cond i dac va reui s-i aduc pn aici, ast sear voi fi ales rege!... Cci acum
m pot folosi de toat puterea lui Cinq-Mars... Pe disear!...
i, nfumurat de aceste gnduri, ptrunse n cas. Iar n acest timp, Giselle strbtea
Michel Zvaco
- 6 -

n galop pdurea cea ntunecoas murmurnd:
Costumul cenuiu deschis... n vrst de douzeci de ani frumos un Adonis,
energic ca Ajax... nu poate fi dect el! Nu poate fi dect acela a crui privire, pe cnd m
aflam la banul din Longjumeau, m-a fermecat ntr-att!... l cheam Henri... marchiz de
Cinq-Mars!...



Capitolul II Lonora Galiga


Rinaldo iei din vizuina lui.
"Oare cu cine a vorbit? se gndea omul de ncredere al primului-ministru. i ce-i
spuneau? Nu cumva o fi fost vreun adversar? Hm!... nu voi pomeni nimic despre aceast
ntlnire. Un singur lucru este sigur: fata aceea este Giselle. S-a ndreptat spre Versailles.
Apoi, spre asfinit se va rentoarce. Foarte bine!... Restul... este ct se poate de simplu!"
Rinaldo se duse pn ntr-un lumini unde-i lsase calul, sri n a i porni ca
sgeata spre Paris. Iar cnd orologiul sun orele dousprezece, Rinaldo ptrunse n oraul
Majestii sale Ludovic al XIII-lea.
ntocmai unei furtuni clocotitoare, fr a se neliniti ctui de puin de strigtele
amenintoare sau de ipetele pe care le strnea trecerea lui, se ndrept de-a dreptul spre
castelul marelui su stpn. Dar s-o mrturisim dac strigtele de spaim erau
provocate de goana primejdioas a calului, care spumega sub usturimea cravaelor
vajnicului Rinaldo, ameninrile erau adresate mai mult insignelor clreului i nicidecum
lui nsui. Iar insignele pe care le purta el, hainele cu care era mbrcat trebuie s fi fost
tare urte de parizieni, trebuie s fi amintit multe dorine de rzbunare. Cci peste tot pe
unde trecea, Rinaldo era urmrit de privirile ntunecate ale mulimii, de pumnii ncletai ai
brbailor sau de blestemele nbuite ale femeilor...
n sfrit, roibul se opri pe strada Tournon, n faa palatului lui Concini. Impuntorul
castel era aezat n mijlocul cartierului Saint-Germain, aproape de strada Vaugirard, unde
se aflau grdinile ducelui de Luxemburg, pe care acum Marie de Mdicis cldea un
strlucitor palat.
Rinaldo, gfind, plin de praf, strbtu ca un bolid mulimea de curtezani i de
solicitatori, care se grbeau s fac loc, i deschise ua camerei n care Marealul de Ancre,
aezat n faa unei mese ncrustat cu flori de aur, i punea nobila-i semntur pe nite
pergamente.
La vederea credinciosului su servitor, Concini se ridic grbit de pe scaunul su, se
apropie de Rinaldo i cu un glas arztor de curiozitate l ntreab:
Ai i venit, Rinaldo? Spune, mi aduci dragostea sau disperarea, via sau moarte?
Ai regsit-o? Dar vorbete odat...
Am regsit-o, strig Rinaldo.
Cavalerul regelui
- 7 -

Concini pli, i duse mna la inim, se cltin i murmur:
Ludat fie ngerul care m-a fcut s triesc o zi att de fericit! Rinaldo, cere-mi tot
ce vrei! Vrei s fii conte, duce sau guvernator? Ai regsit-o?... Nu m mini?... Oare nu
visez?... Cnd? Unde?... Cum?...
Doamne! Stpne, dar nici nu-mi dai timp s rsuflu!!! Eti prea grbit!... Ai s
mori repede!...
Concini pli. Cci teama de moarte l sugruma.
Vei fi omort de sgeile lui Cupidon. Mrturisesc c un simplu titlu de baron m-ar
mulumi... Mi-ai ntins o mn darnic. M plec i culeg firimiturile bunvoinei
dumneavoastr.
N-ai de gnd s taci odat!
Am i tcut, Excelen.
Vorbete! strig Concini scos din fire. Unde este?...
La Meudon!... Ultima cas din sat... pe dreapta... n faa hanului "La cele dou
clopote". Stpne, acum trebuie s dm lovitura... i... vom reui... vom prinde pasrea
chiar n cuibul ei.
S plecm, url Concini.
Ei comedie, puin rbdare, stpne! V-am spus c avem tot timpul. Deocamdat a
plecat spre un stule... i zice Versailles... unde o mai fi i Versailles-ul sta?...
Las' c tiu eu! strig Concini. Mai departe... Mai departe!...
Mai departe?! Foarte bine!... Ast sear se va rentoarce la Meudon. Nu avem, deci,
dect s ne aezm n mijlocul drumului i s...
Foarte bine! ntri Concini. Ia cu tine civa oameni bine narmai, pe Bazorges, pe
Chalabre, pe Pontraille, pe Louvignac i pe Montreval. S fie pregtii! ntr-o or plecm!...
Foarte bine! zise Rinaldo. Dar ce va spune oare soia dumitale legitim?!
Lonora! exclam nspimntat Concini... Ce femeie, dragul meu Rinaldo!... Gelozia
ei m-a prins ca ntr-un la ntre ochiurile cruia m zbat neputincios!... S nu afle
niciodat nimic!... nici mcar numele celei pe care o iubesc... Ar omor-o, ar otrvi-o aa
cum a otrvit-o pe... tii tu pe cine... pe aceea i pe altele. Iar dac de astdat otrava ar
ocoli-o pe Giselle, i va strpunge inima cu un pumnal de oel...
n momentul acela, cineva btu la ua din faa lor. Era o u care rspundea ntr-un
gang prin care se ajungea de la apartamentul marelui ministru la cel al Marchizei de Ancre.
Ua se deschise... O femeie apru n pragul ei... Iar aceasta era soia lui Concini,
Marchiza de Ancre, Lonora Galiga.
Cel care, cu dou ore mai nainte, ar fi ptruns n iatacul Marchizei, ar fi vzut-o pe
aceasta n faa unei mescioare plin cu sticlue, cu cutiue, perii i alte atribute absolut
necesare frumuseii. S-ar fi prut c nobila marchiz este o pasionat adept a luxului
feminin. Cei ce ar fi crezut aceasta s-ar fi nelat, cci Lonora dispreuia orice lux, orice
extravagan. Gndurile ei, n falnicul lor zbor, se ridicau pe deasupra grijilor altor femei.
Marchiza era o femeie tare urt. Diform, schiload, cu un umr mai jos i cu altul
mai sus, cu o gur mare i cu un bust prea dezvoltat fa de picioarele ei subiri. Lonora
avea doar un singur farmec: ochii ei negri, strlucitori de inteligen, ce preau c dou
stele rtcite pe un cer ntunecat. Iar Lonora se silea s ascund aceast urenie. De
aceea, n fiecare diminea i pierdea mai bine de o or n faa acestei msue.
Michel Zvaco
- 8 -

Pe lumea aceasta exist multe femei urte. Dar ele tiu s se schimbe astfel nct
prezena lor s fie plcut brbatului iubit.
Iar n cazul de fa, silina Lonorei era chiar impresionant. Ea, o femeie extrem de
urt, datorit unei nestvilite voine, se prefcea ntr-o fiin atrgtoare.
Sub puterea acestei voine, cei doi umeri se egalizau, diformitile dispreau, gura se
micora, trupul i recpta proporiile normale, iar cei doi ochi strluceau i mai puternic,
Lonora se transforma astfel ntr-o femeie aproape frumoas.
Privindu-se mai bine zis cercetndu-i reuita artei sale n oglinda din perete
cadoul i omagiul Genovei. Lonora se ntoarse spre cealalt favorit, i ea o desvrit
miastr n arta nfrumuserii.
Marcela, i se adres ei Marchiza de Ancre, eti sigur c Rinaldo este pe urmele
Gisellei de Angoulme?
Da, coni! Mai mult, chiar, v pot afirma c ducele i fiica lui vor fi gsii n ultima
cas din Meudon, despre care v-am mai vorbit. Deocamdat, ns, stpn, primejdia nu
este prea mare! Desigur c soul d-voastr nu tie, nc, c cea pe care o iubete este fiica
ducelui de Angoulme.
Dar Lonora nu o asculta. Cele dou stele ale ochilor si se ntunecar de o lacrim,
ce se prelinse de-a lungul obrajilor. Strnse pumnii.
O iubete. Pe aceasta o iubete cu adevrat! Nu este numai un capriciu! Iar pentru
mine nici mcar un surs, nici mcar o vorb duioas. Blestemat fie numele ei!...
...Cu pai mruni se ndrept spre camera lui, ascult cteva minute la u, apoi o
deschise. Concini pli! Iar Rinaldo dispru!
Concini, ncepu Lonora, privindu-i brbatul cu ochi drgstoi, nainte de a pleca
la Luvru, pentru a-mi relua serviciul pe lng regin, am inut s vorbesc cu tine. Domnul
Richelieu a fost tocmai acum la mine. Mi-a spus lucruri foarte grave...
Ce se amestec i acest preot blestemat n lucrurile care nu-l privesc? strig
nfuriat Concini.
Nu te supra, dragul meu Concinette... Domnul de Luon ne este credincios i ne
aduce mari servicii.
Dar ce oare i-a putut spune?! C sunt blestemat? Ca poporul se revolt?... C nu
mai vrea s plteasc drile?... C lucrurile iau o ntorstur proast pentru noi?... Poate
c-i este fric, draga mea?...
Nu mi-e team de nimic! Dar afl c este vorba de o adevrat conspiraie! Se
plnuiete rpirea i uciderea regelui. Ba, s-a hotrt chiar c i noi s cdem sub acelai
cuit. Iar n fruntea acestei conspiraii se afl un om pe care-l cunoti foarte bine, un
adversar de temut...
i cine este acesta?
Carol, Conte de Auvergne, Duce de Angoulme, fiul lui Carol al IX-lea.
Concini tresri. Presimea c se apropie o mare nenorocire.
Ducele acesta, zise Lonora, scprnd din priviri, este un mare ambiios. Toat
viaa nu a avut dect o singur dorin: s domneasc! Fiul Mariei Touchet, urmaul acelui
srman rege care a murit necat ntr-o baie de snge, ducele de Angoulme se numr
printre acei oameni care tiu s vrea i s... ndrzneasc. Dac ar fi n locul tu,
Concino...
Cavalerul regelui
- 9 -

Ce-ar face atunci? tun prim ministrul.
Lonora i privi int soul.
Ar fi demult rege!
Concini se cutremur.
Iat adevratul duman! continu ea. Un om ncercat!... Mndru i aventuros!...
Vrea s urce cele mai nalte culmi ale gloriei!... Iar pentru a ajunge acolo se va folosi de
orice mijloc: chiar i de cadavrele noastre!...
Ce trebuie s fac? ntreb Concini cu glas stins.
Lonora oft din adncul inimii, apoi hotrt spuse ncet:
Am descoperit punctul vulnerabil al ducelui...
i care ar fi acest punct vulnerabil?...
Ducele de Angoulme este tat!... Ambiiosul acesta, care pare att de nepstor,
nu a uitat totui un singur lucru: c are un suflet. Dragostea lui de tat ne va ngdui s-l
stpnim. Cci ducele ar ndura orice chin pentru a-i feri copila. Ar fi n stare, pentru a-i
salva urmaa, s renune la orice, la tron, la fericire, la onoruri, chiar i la via.
neleg foarte bine, zise Concini surznd.
Ce nelegi?
S rpim copila! i atunci, Carol de Angoulme se va tr la picioarele noastre.
Atunci l vom avea n mn!!!...
ntocmai! afirm Lonora. Dar dac tatl se mpotrivete totui dorinei noastre?...
O tcere apstoare urm acestor cuvinte. Soia i brbatul aceste fiine att de
deosebite, unite numai prin ru se priveau nedumerii.
Concini se duse pn la u, spre a se asigura c nu erau spionai de nimeni. Apoi
veni spre Lonora, i plecndu-se spre ea i opti:
Dac tatl se mpotrivete?... Dac nu ni se pred cu totul?...
Atunci? murmur Lonora.
Ei bine, n acest, caz Lorenzo, negustorul de prafuri albe, mi va mai vinde cteva
picturi din acea licoare care nu iart. O voi rezerva copilei!
De data aceasta, adug Lonora cu un glas linitit, ai neles.
Se privir. Obrajii lor se apropiar unul de altul. Iar minile lor erau apsate de
greutatea acelorai gnduri ucigtoare. i deodat, Lonora l mbri[ pe Concini i l
srut cu pasiune pe gur.
Ce vrst are copila? ntreb Concini.
Cei mult aptesprezece sau optsprezece!
Concini rmase uimit. Poate c se gndea i el la urenia crimei lui: s ucid un copil
de aptesprezece ani!
Dar ce nsemntate are faptul acesta, Concini, spuse Marchiza. Trebuie s te
hotrti repede. Mine diminea, chiar, faa ducelui de Angoulme trebuie s fie n
minile noastre. i apoi... chiar tu nsui ai spus: "dac tatl se mpotrivete, cu att mai
ru pentru copil"...
Voi proceda repede, promise Concini. Chiar de ast sear. Unde poate fi gsit
aceast copil?
La Meudon! Ultima cas a orelului, pe dreapta oselei, peste drum de hanul "La
dou Clopote".
Michel Zvaco
- 10 -

Concini se cltin. Un fior rece i strbtu tot corpul.
Numele ei! strig el. Numele fiicei ducelui de Angoulme!...
Giselle! rspunse nepstoare Marchiza.
Concini rmase nmrmurit. nspimntat! Nu mai putea face nici o micare! Nu mai
putea avea nici un gnd! Un surs de ghia nflori pe buzele Lonorei. Apoi, ncet, cutnd
s fac ct mai puin zgomot, se scul de pe scaun i plec spre apartamentele ei. Prea
ntocmai unei stafii care reintr n umbr...



Capitolul III Capestang


n aceeai diminea n care se aprindeau primele scntei ale dramei care ne va
conduce din nou la palatul ducelui de Ancre, un tnr cavaler, cam de vreo douzeci de
ani, galopa nepstor n apropiere de Longjumeau.
Subire, nalt, mldios ca o trestie! dar o trestie de oel avea o nfiare plcut
de o ndrzneal nemaintlnit. Privirile lui exprimau toat ncrederea pe care o avea n
soart sa. Purta cu mult elegan un costum cenuiu deschis. Peste tunic scurt avea o
hain lung. Avea cizme nalte, iar pe cap purta o plrie de psl mpodobit cu o pan
mldioas. La bru era ncins cu o spad ascuit, al crei mner era de argint. Arma
fusese clit de ctre Miranda din Toledo. Deodat, calul se opri n faa unei ape. Era
ncnttorul ru Bivre, ale crui unde strluceau n btaia soarelui. Rul mergea de-a
lungul marginii unei pduri. Crarea care traversa cursul de ap pe un pode, se pierdea n
ntunecimea pdurii.
O trsur elegant se oprise n apropierea izvorului. Tnrul cavaler nu putea zri
caleaca, ascuns privirilor lui de perdeaua deas a ulmilor. Din fundul trsurii, prin
ochiurile frunziului, o tnr femeie pndea pe cavaler care, neavnd cu cine schimba un
cuvnt, vorbea cu roibul su:
Astfel te vei obinui, dragul meu tovar, s fii strigat "Sgeat". Ce rost ar mai avea
s fii poreclit astfel, dac ai trece i tu podeul ca toat lumea? Dac vom cdea, ne vom
ridica ntocmai ca i strbunul Anteu sau ca vechii Centauri. Iar dac vom nrui
povrniul, nfrngerea noastr nu va avea drept martor dect pe mndrul soare i cteva
flori. Hai, Sgeat! Hop... hop...
Cavalerul i lu avnt. Calul nainta n galop spre obstacol. Fcea pai mici i fremta
de strnsoare, din tot corpul. Deodat, clreul slobozi frul. Calul i umfl pieptul.
Potcoavele scnteiar n btaia razelor de soare. Un salt uimitor prin aer i iat-i pe malul
cellalt. Un nechezat triumftor. "Sgeata" porni ca vntul spre crruia din pdure i nu
se opri dect n apropierea caletii nevzute.
Minunat, "Sgeato"! strig cavalerul btnd voinicete pe coama bidiviului.
Stranic!
Cavalerul regelui
- 11 -

Minunat! rspunse un glas din spatele frunziului.
Cavalerul se ridic n scri, mirat:
Dar ce! exclam el, oare aici este domeniul boierului Ecoul?
ntr-adevr, minunat! repet femeia din trsur, artndu-se printre frunze. Dar
ascult, cavalere, dac ntotdeauna ai s ocoleti calea cea obinuit, ai s-i frngi, ntr-o
bun zi, grumazul.
Micua din Longjumeau! se gndea cavalerul. Nu era nevoie s ocolesc crruia
pentru a m feri din calea ei!... pentru a visa linitit dup frumoasa mea cu ochii de
smarald... O voi mai vedea vreodat?! Privirile ei m-au ptruns pn n suflet i...
Nu vrei s-mi rspunzi, cavalere? ntreb femeia ntrerupndu-i irul gndurilor.
Blestemat fie, orict ar fi de frumoas!... Iart-m, doamn... i tot blestemnd-o,
cavalerul salut respectuos pe cea pe care o numise "micua". Era aproape o copil. Cu
greu i s-ar fi dat mai mult de cincisprezece ani. Era tare frumoas. Trsturile ei trdau
mult curaj. Privirile ei erau perverse dar i timide totodat.
Aadar, continu ea, dup cum mi-ai spus la Longjumeau, mergi la ntmplare,
fr nici o int?
Fie i aa, doamn! se grbi s rspund cavalerul. Dar de data aceasta,
ntmplarea m conduce undeva. i dac trebuie s v spun totul... ei bine, m duc la
Paris.
i eu! strig tnra fat izbucnind ntr-un rs zglobiu i cristalin. Dar, spune-mi,
drag tovar de drum, ce ai de gnd s faci la Paris?
Vreau s fac avere, rspunse cavalerul cu mult simplitate.
Ei, dar tii c asta-i bun! Pentru asta m duc i eu! Hai, atunci, s ne continum
drumul mpreun. i pot fi foarte folositoare. Cunosc mult lume la Paris. Chiar i pe
episcopul de Luon, care este foarte puternic la Curte. Am mai multe recomandaii pentru
el. i voi vorbi i de dumneata.
i sunt recunosctor, doamn, dar i eu sunt recomandat... i ai idee cui? Chiar
ducelui de Ancre! Iar n ceea ce privete ideea de a cltori mpreun, m-a simi tare
cinstit dac mi-ai ngdui s escortez caleaca dumneavoastr, dar dup cum v-am spus...
Zmbetul ei ddu la iveal un ir de dini strlucitori. Iar roeaa i frgezimea buzelor
ci era minunat.
Atunci, la revedere, spuse ea salutndu-l din cap. n orice caz, vreau s-i spun c
voi trage la hanul "La cei trei Regi", de pe strada Tournon. Dac din ntmplare vrei s m
mai vezi vreodat, vino s m caui acolo, s ntrebi de domnioara Marion Delorme.
Tnrul rmase pe loc, n timp ce caleaca care o ducea pe Marion Delorme se deprta
tot mai mult. Se gndea cu duioie la frumuseea acelei copile. Deodat, un glas strin l
trezi din reveria sa. Cavalerul ntoarse capul i ddu cu ochii de un mndru gentilom,
clare pe un armsar focos. i el purta un costum tot de culoare cenuie-deschis.
Domnule, se adres el cavalerului, sunt mai mult de trei minute de cnd m
nvrtesc n jurul dumneavoastr.
Trei minute! Foarte mult sau foarte puin cum vrei s-o iei!
Cele ce vreau s-i spun vor dura i mai puin, rspunse necunoscutul, mnios,
Atunci griete cele ce ai de spus. Te previn ns: orict de scurte vor fi cuvintele
dumitale, rbdarea mea va fi i mai grbit. Ce vrei s-mi spui?
Michel Zvaco
- 12 -

Numai acestea: c la hanul din Longjumeau ai vorbit tinerei fete care tocmai a
trecut pe aici,
Vrei s spui, poate, c ea mi-a vorbit mie?
Oricum ar fi, lucrul acesta nu mi-a plcut deloc. i m-a suprat i mai mult faptul
c te-ai oprit n acest loc, pentru a o ine de vorb.
Aceasta-i totul? ntreb stpnul "Sgeii", nlndu-se n scri.
Nu, vreau s-i mai spun c ifosele dumitale sunt potrivite n comedia italian, dar
ntre doi cavaleri sunt tare neplcute.
Domnule, rspunse din nou cavalerul. Caraghioii din comedia dell'arte nu au
dect sbii din lemn, pe cnd spada mea este din cel mai fin oel. Iar pe deasupra, att de
ascuit nct foarte uor strpunge gtlejul ndrgostiilor prea cuteztori i obraznici,
n sfrit, iat-ne de aceeai prere, spuse necunoscutul, relundu-i tonul su
politicos. Totui, voi ndrzni s te rog un singur lucru: sunt tare grbit s ajung caleaca
dinaintea noastr.
Bine, aadar, vrei o amnare?... Fie!
Suntei ntr-adevr foarte curtenitor. Fii astfel pn la sfrit. Atunci, peste trei zile
venii s m luai la mas. Apoi vom merge s ne tiem gtlejurile.
Minunat! i unde trebuie s te caut pentru a-i da o lecie de scrim?
Ultima dumitale lecie!... La hanul "La cei trei Regi", pe strada Tournon, la Paris.
Acolo vom hotr unde s ne ntlnim pentru ndeplinirea micii noastre rfuieli.
Foarte bine! Numele meu este Adhmar de Trmazenc, cavaler de Capestang. Dar al
dumitale?
Domnule, rspunse necunoscutul, eu sunt Henri de Ruz de Effiat, marchiz de
Cinq-Mars.
Cei doi tineri se descoperir i se salutar cu mult respect.
Apoi, dnd pinteni cailor, fiecare o porni nainte. Marchizul de Cinq-Mars pe calea pe
care o luase caleaca, Capestang pe crruia din stnga.
"Iat-m, murmur ca pentru sine, cel care purta rsuntorul nume. Adhmar de
Trmazenc, amestecat ntr-un duel. Desigur c el nu-mi va fi de mare ajutor pentru carier
pe care vreau s-o ncep".
Tot mergnd aa ngndurat, se rtci n desiul pdurii. Dup o or, se opri la prima
crcium pe care o ntlni n cale i se aez la o mas pe care se aflau pregtite de acum o
omlet de ou i o sticl de vin.
Soarele scptase spre asfinit. Cavalerul se sui n a. Hangiul venind lng el, i art
drumul pe care s se ndrepte. Avea s strbat pdurea pentru a ajunge la Meudon, iar de
acolo oseaua ducea drept la Paris.
Cavalerul de Capestang porni n galop. i nu visa dect la duelul care-l va mpotrivi
marchizului Cinq-Mars, la frumoasa Marion Delorme, la fermectoarea fat cu rochie
albastr, care-l robise, cu o sear mai nainte, la Longjumeau, la faimosul Concini, dar mai
ales la marealul de Ancre, pentru care avea o scrisoare de recomandaie.
Dar cavalerul i ddu curnd seama c soarele asfinise demult i c vlurile nopii
ncepeau s nvluiasc pmntul. Calul su apucase pe o crruie care se ndeprta din
ce n ce mai mult de osea.
Strngnd cpstrul i imobilizndu-i armsarul, se ndrept de-a dreptul pe calea
Cavalerul regelui
- 13 -

ce ducea la Paris.
Se apropia tocmai de osea, l mai despreau doar civa arbuti. Se opri brusc.
Acolo, pe drum, la civa pai deprtare de el un brbat i o fat vorbeau n oapt. Nu
putea auzi cuvintele ce i le rosteau... Dar, la vederea tinerei fete, Adhmar de Trmazenc
de Capestang rmase intit locului. Inima ncepu s-i bat cu putere, iar cuvintele i se
necar n gtlej:
Ea! Doamne, Doamne, este ea!
Brbatul i tnra fat, amndoi clri, se opriser n mijlocul drumului, nfirile
lor trdau repede, pe nersuflate, violen, pasiuni, ameninare; acestea preau s fie
nsuirile lui. Teroare, dispre, ur, iat expresia oaptelor ei.
Giselle, ia seama! strig brbatul amenintor. Ia seama, nainte de a fi prea trziu!
Chiar mine diminea, ba nu, ast sear, va fi prea trziu. Te pot scpa dintr-o mare
primejdie, pe tine i pe tatl tu. Iar n schimbul credinei mele...
Credina ta mi-este nesuferit.
n schimbul dragostei unui brbat care te ador, care i-a nchinat toat viaa lui...
Fiecare cuvnt de-ai tu m jignete!
Scump Giselle, n schimbul acestei credine i a iubirii mele, nu i pretind dect o
privire mai puin rutcioas, un singur cuvnt... o singur vorb de ndejde.
Tot ce-i pot promite este s nu te mai privesc cu dispreul pe care mi-l inspiri. Iar
singurele cuvinte pe care i le pot adresa sunt acestea: vezi-i de drum, domnule!
Aceasta este ultima ta hotrre? mri brbatul, cu o voce rguit.
Pleac, domnule, rspunse tnra fat cu mult mndrie.
Foarte bine! tun brbatul rou de mnie i nfierbntat de patim. Dar s nu te
nvinoveti dect pe tine dac nenorocirea se va npusti peste tine. S nu te nvinoveti
dect pe tine dac tatl tu va muri ca cel din urm tlhar. S nu te nvinoveti dect pe
tine dac tu nsi vei sfri n nefericire. Cci... eu jur pe Dumnezeul meu...
La aceste cuvinte brbatul acela, ca i cum nu s-ar mai fi putut stpni, se repezi cu
armsarul lui mpotriva calului tinerei fete. i Concino Concini i ridic mna lui
criminal, spre a tbr asupra fiicei ducelui Angoulme. Fata se ddu pe spate scond un
ipt de spaim.
Frunzele fremtar. Calul lui Concini, nnebunit de spaim, se ddu napoi. O spad
lung i ascuit lucea n btaia ultimelor raze de soare. Cavalerul de Capestang ieise din
ascunziul su i strig cu o voce tuntoare:
napoi, caraghiosule! napoi, insulttorule! napoi, nemernicule! Cci, de nu... pe
Dumnezeul meu, i-a sosit ultimul ceas.
Giselle tresri de bucurie. Un strigt de ndejde i de mndrie iei de pe buzele ei.
Iar acest strigt de bucurie rsun pn n cele mai adnci ascunziuri ale sufletului
su:
El! Marchizul Cinq-Mars!
ngrozit, Concini vzu spada oprindu-se la doi centimetri de pieptul su. Privirile i
rtceau. Bolborosi cteva cuvinte nenelese. Picturi de sudoare i mbrobonir fruntea.
Mnios, se ddu napoi.
Cine mai e i acest ntfle? se blbi el. Piei din faa mea, nemernicule!...
Pleac tu! tun Capestang.
Michel Zvaco
- 14 -

i dai seama cu cine vorbeti, ntrule? Spnzurtoarea, eafodul, iadul te
mnnc dac...
Pleac! tun Capestang.
i de astdat, un fulger att de amenintor ni din ochi, o hotrre att de
energic apru pe chipul lui, nct n faa unui cavaler att de cuteztor, a unui cal gata s
sar i a unei sbii att de tioase, Concini simi rceala morii ptrunzndu-i pn la
oase.
Bine, bine!, mri el spumegnd de mnie.
Buzele lui erau vinete de furie. Se ddu napoi civa pai.
Capestang pi naintea fetei. O clip, se privir unul pe altul. Amndoi erau cuprini
de aceeai emoie, a crei cauz nu i-o puteau explica. El se nclin n faa fetei,
nemicat, palid, ntocmai unei statui care cptase via la auzul oaptelor de iubire.
Domnioar, zise Capestang cu glas duios, att timp ct am cinstea s m aflu n
apropierea dumneavoastr, s nu v mai temei de nimic...
Ea cltin din cap. Un nor de mndrie i ntunec fruntea.
Nu m tem de nimic, domnule. i mulumesc din tot sufletul
n acest moment, Concini smulgndu-i fluierul ce-i atrna de gt, l duse la buze.
uieratul fluierului spintec linitea pdurii. i atunci se auzi tropotul unui galop.
Prindei-l pe acest tnr, url Concini,
Opt sau zece cavaleri se npustir asupra lui Capestang. Iar Concini rnjind de
isprav lui se apropie de Giselle!... i triumftor ridic braul asupra fetei.
Capestang lovi cu pintenii lui ascuii n coastele bidiviului su. Calul, furios se ridic
n dou picioare. Din toate prile rsunar ipete i blesteme furioase. "Sgeata" fcu o
sprtur n zidul viu al atacatorilor i trecu prin rndurile lor. Tnrul cavaler sri la
pmnt i scoase de la bru un pumnal. i chiar n momentul n care Concini voia s-o
loveasc pe Giselle, calul lui, lovit n piept, se prbui necheznd de durere.
Capestang, cu sabia n mn, nainta spre Concini.
Ferii-v, stpne!, strigar ntr-un singur glas tovarii lui Concini, care, dup
primul moment de uimire, se aruncar toi deodat asupra tnrului cavaler.
n gard!
Fugi, domnioar!, strig Capestang, care i mpunsese pe unul din dumanii lui ce
se apropiase prea mult.
Nu, rspunse Giselle.
La moarte!, urlar cavalerii, nnebunii de ur.
M vei omor, domnilor!, strig n batjocur Capestang ferindu-se de o lovitur
menit s-i spintece capul.
Prindei-l de viu!, i ndemn Concini.
Sunt singurul care m pot feri de mnia dumneavoastr, zise tnrul cavaler.
Ferete-te, domnule... Eti ca i mort!
Atacatorul cruia Capestang i se adresase, czu strpuns. Ali doi erau rnii. Concini
spumega de furie. i n mijlocul acestei zarve n zpceala produs de lovitura i
strfulgerarea sbiilor, printre blestemele i strigtele acestor nfierbntai, convorbirea
dintre Capestang i Giselle era fermectoare, demn de lumea epopeei homerice.
Palid la fa, Giselle se plec asupra tnrului cavaler chiar n clipa n care acesta,
Cavalerul regelui
- 15 -

sngernd de lovituri, reui s-i capete echilibrul dup o lovitur bine intit.
La dracu! Pe Dumnezeul nostru! Pe cinstea noastr! Parc-i diavolul mpeliat!
Moarte Satanei! S-l spnzurm! i vom arta noi lui!...
Domnioar, horci tnrul, dac mai rmnei un singur minut aici, m vor
omor!
Adio!, murmur Giselle. Adio! Poate c nu ne vom mai vedea niciodat. Dar, fii
sigur c vei tri aici, att timp ct voi tri.
i fata i duse mna la piept. Capestang fremta de fericire. n aceeai clip, Concini
scoase un urlet nfiortor. Giselle, dnd pinteni calului su, porni ntr-un galop vijelios.
Luai seama! Luai seama! Rinaldo! O mie de galbeni dac o ajungi!
S te vedem i acum, "Sgeato"! i ndemn Capestang roibul.
O singur sritur! i iat-l clare pe armsar. nc o sritur! i iat-l n mijlocul
drumului. Rinaldo i ceilali lupttori, mulumii de a fi scpat de un adversar att de
primejdios, se npustir pe urmele tinerei fete.
Pe aici nu se trece! tun Capestang.
Nu-i mai rmsese dect un capt de sabie n mn. Sngele i curgea iroaie din
umr, din bra i de la gt. Era numai zdrene, iar privirile lui erau rtcite, dar
strlucitoare de mnie. Razele soarelui i nconjurau faa cu un nimb auriu. i n reflexul
acestei lumini, faa lui prea un simbol, trupul lui bine sprijinit de mldiosul su cal lua o
nfiare de erou legendar. Ar fi putut s moar i tot nu ar fi simit nimic. Cci el nu
simea nici durerea rnilor, nici clocotitul sngelui. Tria un vis fantastic i nspimnttor
n acelai timp.
Loc!, Loc!, strigar cavalerii.
i atunci urm una din acele viziuni care numai n delir se ntlnesc! "Sgeata",
nestpnita "Sgeata" apocaliptica "Sgeat", cuprins de vrtejul luptei, bar drumul prin
salturile-i nfricotoare. Era aici, era acolo, era peste tot locul. Zvrlea cu picioarele, se
cabr, se lsa n jos, apoi iar se ridica, pornea nainte, se ntorcea, spumeg, necheza... Cu
neputin... imposibil s treci pe acolo. Un cal czu cu pieptul zdrobit de mproctur
picioarelor "Sgeii"... Pe aici nu se trece! Un altul se prvli cu genunchiul frmiat... Pe
aici nu se trece! Soarele scapr la orizont. Blestemele cele mai nfricotoare fceau s
rsune vzduhul. i toat aceast scen apocaliptic era stpnit de glasul puternic al lui
Capestang: Pe aici nu se trece!
Btlia nu dur dect trei minute. Cei mai muli dintre credincioii lui Concini
fuseser scoi din lupt. Ceilali se retraser... Capestang triumfase. Giselle dispruse
demult din vzul lor. Era acum departe. Concini i cuprinse capul ntre mini i ncepu s
plng.
Privirea slbatic a ministrului urmri ctva timp pe tnrul cavaler care se ndeprt
n galop intens.
A da zece ani din via, murmur Concini, s te pot prinde, s te chinuiesc, s te
prjolesc n focul iadului i s-i arunc oasele la cini.
Las' pe mine, stpne!, zise Rinaldo. Am s i-l gsesc eu pe acest nebun furios. n
ceea ce privete fata... nu-i totul nc pierdut. Nu uita de Meudon.


Michel Zvaco
- 16 -








Capitolul IV Castelul vrjit


Noaptea, linitit i senin, se lsa peste aceast atmosfer nfierbntat, ntunericul
era din ce n ce mai des. Pdurea era nvluit ntr-o negur de neptruns. Pe osea,
"Sgeata" nainta n trap uor. Mndru de isprav lui, trufa pentru c i salvase stpnul,
slta n ritm vioi. Iar cavalerul Capestang, cu cmaa sfiat, sngernd, cu sufletul
nvrjbit, neputincios s pun ordine n ideile care-l frmntau, chinuit nc de visul pe
care-l trise, zpcit de btlia care se desfurase, i lsa calul n voie. Cci el nu se
gndea dect la un singur lucru: s se prezinte a doua zi dis-de-diminea celui cruia i
fusese recomandat. Avea s-l povesteasc toat lupta lui Concini Concino, marele prim-
ministru. Se va pune n serviciul lui i-i va face din el un protector puternic.
"Cci, gndea el, cel pe care l-am nfrnt este fr doar i poate un puternic al zilei,
poate chiar un princepe. Tovarii lui l numeau Stpne, Mria Voastr. Srmane
Capestang, dac Marealul nu te va scpa din acest bucluc, atunci nimeni altul nu te-ar
mai putea salva de la moarte. Spre Paris. Repede, spre Paris".
Cnd ajunse n dreptul primelor case din Meudon, noaptea se lsase de acum. Se
simea att de slbit de pe urma rnilor primite, nct o cea deas i se puse n faa
ochilor, i ddu seama c nu poate merge mai departe. Zri un han. Se ndrept ctre el.
n faa grajdului era o iesle, i duse calul acolo. i scoase cpstrul i i ddu s mnnce.
Apoi intr n han i ceru o camer. Dup ce i lud odaia i gzduirea, hangioaica l
msur din priviri. Vznd hainele lui, rupte i zdrenuite, i spuse fr ocol:
Iart-m, cavalere, dar la hanul meu clienii pltesc, de obicei, nainte.
Capestang i caut portofelul... srccioasa lui pungu, care nu coninea mai mult
de douzeci de galbeni. Dar, orict de mic ar fi fost ea, tot ar fi trebuit s-o gseasc.
Cavalerul ns nu ddu de ea... o pierduse n iureul luptei. Se nglbeni la fa de ruine,
apoi roi, n urm nglbeni din nou...
Frumoaso, se adres el hangioaicei, cpstrul calului meu i va fi chezie dac
pn mine diminea nu-mi gsesc punga, pe care am pus-o n buzunarul acesta, dar
peste care nu dau acum.
Femeia iei fr s rspund ceva, dar i fr s-i ntrebe musafirul dac vrea s
mnnce sau s bea.
Iar Capestang ar fi preferat s moar pe loc, dect s cear o can de ap sau o
bucat de pine. i trase singurul fotoliu din camer lng fereastr i se aez n faa
Cavalerul regelui
- 17 -

geamului deschis. n acest moment, stpna hanului, care probabil se uita prin gaura
cheii, deschise din nou ua i din prag se adres cavalerului:
Am uitat s v spun s nu stai prea mult n faa ferestrei. Aceasta din pricina casei
din fa, care este vrjit. O femeie n rochie alb se plimb prin camerele ei. Se aud mereu
gemete, dei casa nu este locuit de nimeni de vreo cincizeci de ani. Cine o privete n
timpul nopii, este lovit de nenorocire. i cu toate c nu ai bani, m socotesc obligat s-i
spun aceasta. Bun seara!
Hangioaica dispru. Capestang ridic din umeri i, apropiindu-se i mai mult de
fereastr, murmur:
Gtlejul mi arde i stomacul mi-e gol. Doamne, Doamne, ce, sete mi-este. i ce
foame! Cine s fi fost oare prinul acela?... Ah, ce sete mi-este.
Cltin din cap i i ridic privirile spre stele, care-l priveau duios. Apoi, ochii lui se
plecar din nou asupra pmntului i se intir asupra misteriosului palat pe care, dup
spusele hangioaicei, nu trebuia s-l priveasc noaptea...
Zgomotele hanului ncetar pe rnd. Luminile satului se stinser. Natura adormit era
nvluita ntr-o linite adnc. Capestang era chinuit de foame i de sote. Capul i ardea.
Imagini terse treceau repede prin faa ochilor si; prinul pe care-l nvinsese, tnra fat
pe care o aprase, tnrul marchiz Cinq-Mars, Marion Delorme i chiar viziunea tinerei
femei mbrcat n alb din palatul vrjit. Frmntat de aceste vedenii, Capestang adormi n
fotoliul din faa ferestrei.
Deodat, un ipt ascuit strbtu linitea i trezi pe cavaler, care se ridic i ascult
cu atenie. Orologiul clopotniei din Meudon ncepu s bat i Capestang numr loviturile.
Miezul nopii! Mi s-a prut c aud un ipt!... Dar este timpul s...
Un suspin nnbuit l ntrerupse... mai multe gemete o chemare surd... zgomotul
unei lupte... i iar gemete...
Cu capul nfierbntat, cu privirile rtcite, cu fruntea mbrobonit de sudoare,
Capestang asculta aceste murmure.
Oh! zise cavalerul nu care cumva palatul de peste drum este vrjit? S-ar spune c
cineva este omort acolo. Planetele acestea mi sfie sufletul.
Vorbind astfel, cavalerul msur nlimea ferestrei. Aprecia distana care l desprea
de pmnt... n ntunecimea nopii se auzea zgomotul unei umbre care cade, apoi un sunet
nnbuit: Capestang srise. ntr-o secund fu n faa porii misteriosului castel i ncepu
s bat cu mnerul spadei.
nc un geamt. Mai ndeprtat, mai ncet dect celelalte. Apoi, tcerea puse din nou
stpnire pe linitea nopii. Capestang nu mai auzi nici un zgomot, n afar de rsunetul
sinistru al btilor sale.
Voi afla! Trebuie s tiu ce se petrece nuntru. Poate m nel... din pricina
foamei... sau a setei... poate c delirez... dar nnebunesc de curiozitate.
Capestang ocoli faada palatului. Apoi, innd bucata de spad care-i mai rmsese n
mn, fugi de-a lungul unui zid al crui capt se pierdea n ntinderea cmpurilor. Dup
vreo cinci minute ajunse ntr-un loc unde se surpase, formnd o sprtur. Capestang trecu
de partea cealalt.
Luna arginta vrfurile copacilor. Razele ei trimiteau o lumin palid. Capestang
observ c se afl ntr-un parc. Mai n fund, n apropierea drumului, zri spatele palatului
Michel Zvaco
- 18 -

vrjit.
Casa avea o nfiare seniorial. Era un palat construit n stilul Renaterii. Un parc
ntins l nconjura din toate prile. Cldirea era ruinat, roas de vremuri, iar parcul
nengrijit.
Capestang se simea atras, ca de o for magnetic, de aceast cas, nltur cu o
mn spinii care-l loveau n fa i, innd spada n cealalt mn, urc treptele palatului.
Inima i btea cu putere. Uimit, ptrunse ntr-un vestibul luminat doar de o lamp
atrnat de tavan.
Oare unde m aflu? se ntreb el. Oare delirul s-a transformat ntr-o iluzie de vis?
S fie acesta castelul vreunei prinese vrjite? Poate al femeii n alb, despre care vorbea
gazda mea?
n fundul vestibulului, o scar ducea n sus, Capestang o urc. Cnd ajunse sus, se
opri ntr-o camer mare i frumoas. Ascult cu atenia ncordat. Nici un zgomot! Atunci,
cu glas puternic, el strig:
Nu-i, oare, nimeni aici? Cine a strigat? Cine a cerut ajutor? Iat ajutorul!
Dar nimeni nu-i rspunse. Tcerea rmase tot profund. Cu pai grbii, tnrul
colind toate camerele, ale cror ui erau deschise. Dar, n scurt timp, i ddu seama c
se afl singur n tot acest castel misterios.
Mi se pare c am venit prea trziu! exclam el ca pentru sine. Sau... poate c
ipetele i gemetele pe care le-am auzit adineauri nu au fost dect nchipuiri... Am visat!
Am adormit i am visat c se comite o crim... Ce comar!...
Capestang ptrunse ntr-o odaie destul de mare n care nu se afla nici o mobil. Un
singur lucru, doar: pe cei patru perei erau atrnate mai multe costume complete. Se gsea
acolo tot ce ar fi trebuit pentru mbrcarea a vreo cincizeci de oameni, de la plriile mari
de psl toate aveau pene roii pn la cizme, toate din piele de animal slbatic.
"Dar, ce-i aici? Prvlie de haine? Ce costume frumoase!... Pentru ce, oare, nu am i
eu rangul acelora pentru care sunt fcute?"
Capestang se apropie de zid i lu o manta:
"Ce manta frumoas!... este din catifea... cptuit cu mtase... Srmana mea hain...
nu eti cptuit dect cu satin... dar mi-eti mult mai drag... preioas tovar n zilele
de ploaie sau de vnt... Ct despre aceast tunic (i puse mna pe ea), este n stare foarte
bun... ba e chiar nou... Iar a mea este tot att de zdrenuit ca i a legendarului Roland,
cnd acest erou a murit n lupta de la Roncevaux. mi pare ru c aceast tunic nu este a
mea."
Capestang oft. Ag haina n cui apoi o lu din nou de acolo i czu ntr-o adnc
meditaie:
Nu-mi amintesc s fi avut vreodat o tunic nou. Cele pe care mi le fcea mama
mea erau croite din vechile haine ale demnului meu tat. Ce ciudat! Toate aceste tunici
seamn ntre ele. Dar, dac a ncerca una? Ce ru a comite? Trebuie s simi o mare
emoie, atunci cnd mbraci o hain nou. Senzaie plcut, pe care nu o cunosc nc!...
Cinci minute mai trziu, dup ce o ncercase de mai multe ori, tnrul cavaler era
mbrcat cu una din tunici: l prindea de minune. Respectuos, i ag hainele sale vechi
i zdrenuite n locul celor pe care le luase.
Ce bine m simt n ele!, exclam el. Am impresia c valorez cu douzeci de galbeni
Cavalerul regelui
- 19 -

mai mult. Emoia este destul de plcut dac a continua!...
Tot ncercnd mereu, tot minunndu-se mereu, avnd n fiecare moment alte emoii
plcute. Capestang se mbrac cu haine noi din cap pn n picioare, de la plria de psl
cu pan roie, pn la cizmele de piele.
Cnd voi pleca, se gndi el, voi pune toaie lucrurile la locul lor. Deocamdat, vreau
s privesc n oglinda propria mea nfiare astfel gtit. Nu, Capestang... tu nu mai eti cel
dinainte. Te vei crede un prin. Un prin? Nu ai un ban la tine, cu care s-i potoleti
foamea i setea; i ndrzneti s mai vorbeti de prini!...
i tot gndindu-se astfel, Capestang deschise o u. Rmase nmrmurit. Ochii i se
mrir de admiraie. Nu putu dect s murmure:
Dar, ce nseamn aceasta?
Aceasta? Dar, aceasta nu era dect o mas pregtit pentru patru persoane.
Cele patru scaune erau aezate n jurul unei plcinte a crei coaj aurit l mbia.
Cocoul i sitarii, porumbeii i sticlele de vin de pe mas l chinuiau prin aromele lor.
Cu siguran, zise Capestang, aici se ateapt sosirea unui prin. Totul este s tiu
dac eu, chiar n ochii mei, pot trece drept prinul ateptat. De bun seam... de ndat ce
stomacul meu se aseamn cu cel al unui rege... bineneles, dac i regilor le este
vreodat foame. Probabil c scaunul acesta nu este pentru mine... dar dac nu este
ocupat! i apoi, unde mai pui c eu nu ocup dect un singur loc din patru...
Vorbind astfel, se aez pe fotoliul din faa mesei. nfipse cuitul n plcinta de pe
mas pe care o mpri n patru pri egale. Nu mnc dect un sfert de coco i nu bu
dect dou sticle de vin din opt, cte erau acolo. Spre orele dou de diminea, dup ce se
terminase acest bun osp putem spune, czut din cer Capestang ncepu s vad viaa
sub un aspect mai vesel. Meseria de prin ntr-un castel fermecat i se prea foarte plcut.
Apoi, intonnd o arie, se apropie de cminul camerei, lng care era sprijinit o spad
strlucitoare. Capestang mboldit de vinul pe care-l buse avea impresia c triete
ntr-o lume de vis. Surse i se ncinse cu spad.
"Desigur, era aici numai pentru mine", gndi el foarte natural.
Dup ce gsise n acel castel un costum nou-nou i un osp bun, nu se mai putea
mira de o simpl sabie. Pentru a treia oar rmase uimit de admiraie. Deschise ochii mari.
Nu-i venea, s-i cread privirilor.
Ce s nsemne, oare, aceasta? se mir el.
Era o pung cu pntecele rotunjit. i deert coninutul pe marmora cminului.
Numr vreo dou sute de galbeni. Iar lng pung, o foaie de pergament i un toc.
Capestang rmase tcut. O clip, nu spuse nimic. Att de neateptat era tot ce vedea
acolo. Apoi, trecndu-i mna peste frunte, ca i cnd ar fi vrut s alunge gnduri
neplcute, numr cincizeci de galbeni i-i vr n buzunar. Apoi, lund tocul n mn,
sprijinindu-se de marmor, scrise pe pergament:

"Eu, Adhmar de Trmazenc, cavaler de Capestang, aduc cele mai vii mulumiri
stpnei acestui castel i recunosc c am mprumutat de la ea un costum ntreg de cavaler,
un osp minunat i cincizeci de galbeni. Pentru costum, atunci cnd voi fi bogat, i voi
napoia zece costume, pentru osp i voi oferi un buchet de flori, pentru fermectoarea ei
primire i nchin toat viaa".
Michel Zvaco
- 20 -


Capestang semn aceast scrisoare ciudat, dar att de sincer. Despovrat de orice
grij din moment ce se obliga s napoieze tot ce luase de la gazda lui necunoscut
Capestang se duse spre oglind i se privi cu plcere.
Deodat, un fior rece i trecu prin tot corpul i pli. Avea o privire palid de spaim. Se
uita int n oglind. Cci zrise imaginea unei femei. Era mbrcat n alb, avea obrazul
palid. Pieptul i era nroit de o pat de snge.
Nluca l pironea cu privirile ei ciudate, rtcite, lipsite de via. Putea foarte bine s
fie o moart revenit din mormntul ei. Putea, foarte bine, s fie o fantom... Spectacolul
era nspimnttor. Cavalerului i se prea c delireaz.
O vedea prin oglind... nemicat, alb, dreapt ca o fantom. O vedea oprit n
pragul uii, cu acea pat roie pe piept, probabil snge. O vedea i rmnea nmrmurit.
Prul i se zburli n cap. Abia avu putere s murmure:
"Aceasta este femeia n alb despre care mi-a vorbit hangioaica. M aflu ntr-o cas de
stafii. Desigur! Frumos mi ade!... Dar, ia s vd dac mi amintesc de vreo rugciune din
cte m-a nvat mama".
i cu toat sinceritatea sufletului su, Capestang ncepu s bolboroseasc:
"Tatl nostru... care eti n... Ah, am uitat... Ba nu... n ceruri."
Izbucnirea unui rs strident i fcu s se cutremure. i atunci, spaima lui dispru.
Att de dureros, de omenete dureros era rsul castelanei. Capestang se ntoarse. Femeia
aceea rnit la piept, probabil de loviturile vreunui pumnal, se rezem de perete, pentru a
nu se prbui. Poate c va muri! i totui rdea.
Doamn, zise Capestang naintnd spre ea, iertai-mi slbiciunea care m-a cuprins
la apariia dumneavoastr. n loc s m grbesc a v susine, a v ajuta, eu...
i, n acelai timp, o lu pe necunoscut n brae i o duse de o aez un fotoliu.
Suntei grav rnit? o ntreb el. Dumneavoastr ai cerut adineauri ajutor? Din
pcate, vd c am sosit prea trziu... Spunei-mi pot...
Carol a plecat, murmur necunoscut. S-a isprvit cu dragostea... cu tinereea
mea...
Tnrul cavaler rmase uimit. Abia atunci observ c ochii albatri ai femeii n alb
aveau o privire rtcit. Prul ei era de culoarea argintului. i cu toate acestea nu prea s
aib mai mult de treizeci de ani. Era nc tare frumoas.
i ea... continu necunoscuta frmntndu-i minile cu disperare. Mi-au rpit-o!
Fugi repede! Fugi repede! Oricine ai fi! Salveaz-o!
Care ea? ntreb Capestang. Pe cine trebuie s salvez? Fie-v mil, doamn!
Spunei-mi, cine suntei dumneavoastr? Ce s-a ntmplat?
Femeia n alb pru s uite deodat toat amrciunea care o apsa,
Cine sunt? repet ea cu o voce stins, ncrcat de o trist melancolie. Cine sunt?
Port acelai nume cu o umil floricic din pdure... m numesc Violetta... Nu cunoti, oare,
povestea Violetei, a srmanei Violete att de iubite odinioar?... Iubit de cel pe care-l
adora... Nu tii c acesta era fiu de rege? Ce dragoste fugar!... Lucrurile pe care i le
povestesc s-au ntmplat pe timpul regelui Henric al III-lea, unchiul iubitului meu. Ce
deprtate mi par aceste timpuri de cavalerism, de dragoste senin, asemntoare cu
aurora purpurie care se ridic dimineaa spre cerul senin... Dar, totul s-a sfrit! Carol nu
Cavalerul regelui
- 21 -

m mai iubete... Cerul s-a ntunecat, iar mica violet a fost strivit. Srman floricic!
Spunea toate aceste lucruri cu atta tristee n glas i cu o voce att de duioas, nct
Capestang era gata s plng.
Doamn, se adres el nefericitei femei, nclinndu-se respectuos, mi dau seama de
durerea dumneavoastr. tiu c mngierile unui necunoscut, aa cum sunt eu, nu v-ar
ajuta la nimic. Dar
Tcere! opti Violetta.
Fie-v mil, doamn...
Cine? Cine deschise fereastra? murmur ea tremurnd. Piticul? nspimnttorul
pitic, vrjitorul din Orlans? Nu, nu, de astdat nu este el! Dar, atunci, cine-i?
Se ridic, i ainti urechile. Obrazul i se ntunec de suferin. i ngn:
Taci, copila mea! Nu vor ndrzni s vin pn aici ca s te smulg din braele
mamei tale. Nemernicii. Iat-i c vin?! Carol, Carol, ajut-m. Ne vor omor copila!
Doamn, doamn... nu v temei de nimic!
Castelana ddu un ipt ascuit, un strigt de agonie, asemntor cu vaietele pe care
Capestang le auzise de la fereastra hanului. Deodat ncepu s fug. Cavalerul se lu pe
urmele ei. O ajunse la captul unei scri. Dar rmase mpietrit, cci auzi din nou acel rs
care-l nfricase i adineauri. Necunoscuta, Violetta, pentru c ea spunea c se numete
astfel, se oprise. ntinse braele, ncruntnd sprncenele, i strig:
Ce caui aici?... i interzic s m urmreti! Nimeni nu are dreptul s ptrund n
singurtatea mea! Nimeni, m auzi?! Dac ai fi ntr-adevr ceea ce pari a fi, dac eti ntr-
adevr un cavaler, atunci pleac...
Dar suntei rnit! Cel puin, lsai-m s...
D-i cuvntul de onoare, l ntrerupse Violetta. Vreau s-mi juri pe cuvntul
dumitale de onoare c nu m vei urmri. D-mi cuvntul dumitale de onoare c nu vei mai
ptrunde aici pn ce nu te voi chema...
Doamn... fie-v mil de dumneavoastr nsev
Cuvntul dumitale!, rspunse femeia n alb cu o febril nerbdare. Eti un om de
onoare? Pori o spad la bru? Oare tinerii de azi au uitat de orice cavalerism? Cuvntul
dumitale de onoare, te rog!
Trmazenc se nclin respectuos i spuse:
Vi-l dau, doamn. Oricine ai fi, orict de ciudate ar fi fost mprejurrile n care mi-
ai aprut, cu toat gravitatea vanii dumneavoastr, v dau cuvntul meu. Nimeni nu a
fost dezamgit vreodat de onoarea Capestangilor. Srman femeie, dei niciodat nu a fi
ndrznit s vorbesc astfel unei femei, dac nu a fi sigur c nu m nelegi, n ciuda
tuturor faptelor, nu se va spune c o doamn a apelat zadarnic la onoarea unui Capestang.
Foarte bine, rspunse Violetta. Te voi chema atunci cnd voi avea nevoie de
dumneata.
Capestang voia tocmai s-o ntrebe cum l va chema, de vreme ce ea nu tia cum l
cheam i nici ncotro se duce, dar femeia n alb ncepuse de acum s urce scara. i nici
nu se uita napoi. Curnd, ea dispru n ntunecimea unui coridor, linitit ca i apariiile
unui vis. Zpcit de cele se vzuse, Capestang se repezi afar, strbtu parcul, ajunse la
sprtura iadului i fugi spre han. Btu cu putere la poart.

Michel Zvaco
- 22 -









Capitolul V Adunarea conspiratorilor


Spre marea uimire a lui Capestang, poarta hanului se deschise numaidect. De
astdat, ns, nu-l ntmpin un servitor adormit, ci un cavaler vioi. Iar uimirea lui se
transform n senzaie de comar atunci observ c cel ce-i deschise era chiar marchizul de
Cinq-Mars, cel cu care pe malurile nflorite ale rului Bivre, avusese un schimb de cuvinte
din pricina d-rei Marion Delorme. Fr s vrea, nainte de a intra, i ls plria pe ochi i
cu pulpana hainei i ascunse faa.
Da, fapt ntr-adevr ciudat, cel pe care-l avea n faa lui era chiar marchizul de Cinq-
Mars. Cinq-Mars era mbrcat ntr-o mant de aceeai form i culoare cu a lui. Ca i el,
marchizul purta pantaloni i tunic cenuii. Trmazenc observ plria de psl a
Marchizului, mpodobit o pan roie.
Piei din faa mea, nluc! se gndi Capestang intrnd. Visez! Sunt prad unor vise
fantastice...
Soseti cam trziu! i ntrerupse gndurile Cinq-Mars.
Da? se mulumi a rspunde Adhmar.
Dar cunoti drumul, nu-i aa?
La stnga! n fundul culoarului. Du-te repede, eti ateptat. Mai sunt nc doi care
ntrzie.
?
edina a nceput acum o or. Un moment, domnule, ai semnul la spad, nu?
Se nelege!
Capestang i scoase, la ntmplare spada de sub manta. Cinq-Mars arunc o privire
fugar asupra mnerului.
Foarte bine! mai spuse marchizul. Du-te repede!
La dracu! se vede treaba c ast-noapte trebuie s fiu martor la toate ciudeniile,
zise Capestang angajndu-se pe gangul ce-i fusese indicat.
La captul coridorului, Capestang deschise o u i ptrunse ntr-o camer deart.
Dar, din fundul slii, dinspre cealalt parte a uii din fund, un zgomot nelmurit de glasuri
i ajunse pn la ureche.
Inima i btea cu putere. Se apropie de u. Se opri n faa ei.
S ascult la u? murmur el, ca pentru sine. Numai servitorii fac astfel de lucruri.
Cavalerul regelui
- 23 -

S intru? Risc s fiu omort, cci, de bun seam, brbaii din camera aceasta sunt legai
ntre ei printr-un mare secret. S m rentorc? A trezi curiozitatea tuturor. i pe mine m-
ar nfuria aceasta... m cunosc, doar, destul de bine. Servitor? Omort? Curios? Ce este
mai puin primejdios?... Intru! Fie ce o fi!...
i ptrunse n camer. Se aflau acolo vreo douzeci de brbai. Toi erau mbrcai la
fel: tunic i pantaloni cenuii, mantale viinii, plrii de psl cu pene roii. Trei din
aceti brbai, ale cror fotolii erau aezate pe o platform joas preau s prezideze
ntrunirea.
n momentul n care cavalerul ptrunse n camer, toate privirile se intir asupra lui.
Apoi, ca i cum sosirea lui nu ar fi provocat nici o surpriz, adunarea continu s asculte
pe unul din cei trei brbai care dovedea mult emfaz n cuvnt, atitudine i gest.
Capestang observ c cea mai mare parte din cei de fa era mascat. Nimeni ns nu
se mir de sosirea lui. Nici nu fu ntrebat mcar cum l cheam. Atunci, el deduse c
brbaii aceia nu se cunoteau ntre ei. Numai costumul i semnul misterios de pe mnerul
sabiei i lega unul de altul. Imitnd pe ceilali, Capestang se aez i ncepu s asculte, sau
mai bine zis vru s asculte. Chiar n acel moment, necunoscutul de pe platform i
termin discursul. Un ropot de aplauze sublinia sfritul cuvntrii, pe care Capestang n-o
auzise. n schimb, el fu asurzit de strigtele celor de fa:
Triasc contele de Auvergne! Triasc ducele de Angoulme! Triasc Carol al X-
lea.
i n acelai timp glasurile acelor brbai repetar acest strigt care-l fcu s tremure
pe Capestang:
Triasc regele nostru Carol al X-lea!
Carol al X-lea? se mir Capestang. Dar regele nostru Ludovic al XIII-lea? Cum
rmne cu el? Nu tiu s fi murit!
Carol de Angoulme, conte de Auvergne triumfa. Capestang l cercet cu luare aminte.
S tot fi avut vreo patruzeci i ase de ani. Tmplele i erau crunte. Avea o fa frumoas
i o privire ager. Un zmbet cuceritor i sttea pe buze. Era nalt i prea foarte distins.
Faa lui avea paloarea pe care o au acei oameni care au stat timp de mai muli ani n
nchisoare. Cci, ntr-adevr, de-abia trecuse anul de cnd fiul lui Carol al IX-lea evadase
de la Bastilia, unde fusese nchis de Henric al IV-lea, care vroia astfel s scape de
conspiraiile lui.
n timp ce ducele de Angoulme jubila astfel, cei doi tovari din dreapta i din stnga
lui surdeau cu mult amrciune.
i ca i cum ar fi rspuns ntrebrii lui neexprimate, cel din dreapta contelui de
Auvergne se ridic i zise:
Oare cine sunt aceti doi? Cavaleri ai Tristei Figuri?
Eu, prin de Joinville, duce de Guise, n pofida drepturilor incontestabile ale Casei
de Lorena la tronul Franei, drepturi stabilite de ilustrul meu nainta Henric, m nclin n
faa alegerii cavalerilor de fa i la rndul meu strig: Triasc Carol al X-lea.
Ducele de Guise! murmur Capestang. Doamne!... Doamne! Ce tovrie
strlucit... dar i netrebnic... amndou la un loc Doar dac cele ce vd nu sunt un vis
urt!...
Cel care era aezat la stnga contelui se ridic i strngnd buzele de invidie, se
Michel Zvaco
- 24 -

pregti s vorbeasc.
El, el, murmur Capestang ca pentru sine, s-ar spune c fiecare cuvnt l
sugrum... i va nghii limba.
i vorbitorul ncepu:
Eu, Henric al II-lea de Bourbon, prin de Cond, cu toate c sunt din familie regal
i cu toate c spada mea poart ca semn trei flori de crin m nclin n faa alegerii fcute i
recunosc n persoana ducelui de Angoulme pe regele nostru legitim.
Prinul de Cond? se mir Capestang. Dar m aflu ntr-o societate regal. Dac vor
continua astfel mult timp, voi avea impresia c mi va crete i mie o coroan pe cap.
Furtuna de aplauze care urm cuvintelor ducelui de Guise i prinului de Cond se
potoli deodat. Cci contele de Auvergne, fcnd un semn cu mna se ridic de pe scaun i
naint cu un pas. ntr-adevr, el avea o nfiare i o alur regeti:
Domnilor, ncepu Carol, conte de Auvergne i duce de Angoulme, cuvintele rostite
de ilutrii mei veri, ducele de Guise i prinul de Cond, simbolizeaz ultima lovitur adus
acestui regior, pe care cu toii l socotim nedemn s domneasc asupra primei nobilimi
din lume. Sufletul meu, plin de recunotin, mulumete nobilului fiu al Lorenei. Spada
de generalissim, atunci cnd voi fi pe tron, nu va fi purtat mai bine de nimeni altcineva.
Iar lng acest titlu de generalissim al armatelor noastre va trebui s-l crem i pe acela de
locotenent-general al regatului.
Un murmur mgulitor sublinie aceast numire, cci de fapt era una. Guise salut cu
rceal. De bun seam c el se ateptase la mai mult de la aceast adunare.
Ct despre ilustrul meu competitor, prinul de Cond, cred c nimic nu-i va rsplti
mai bine dezinteresarea lui (cei de fa ncepur s zmbeasc pe furi, cci fiecare
cunotea zgrcenia prinului) dect Guvernmntul General al Gasconiei, al Guyenei i al
Navarei, avnd depline puteri civile, militare i financiare.
La auzul acestui ultim cuvnt, obrazul prinului fu strbtut de un zmbet palid.
Salut i czu pe gnduri. Cntarea rentabilitatea darului regesc pe care-l primise i
socotea suma aproximativ pe care i-o vor raporta, impozitele provinciilor pe care le va
guverna,
Iar vou, duci, coni, cavaleri care, c i mine, nu urmrii dect s ridicai
prestigiul nobilimii franceze, nu v promit nimic, cci vot avei dreptul la tot. Eu nu vreau
s fiu dect primul cavaler al regatului meu i cel dinti executor al dorinelor voastre.
Aadar, fiecare dintre dumneavoastr (se fcu o linite profund. Se auzea pn i
respiraia acestor piepturi care ateptau lacome sfritul discursului) s-mi prezinte la
viitoarea adunare lista dorinelor sale i alor si. S fim nelei, promit dinainte c le voi
ncuviina pe toate.
Toi cei de fa aplaudar furtunos aceste cuvinte.
Se vede treaba c aici plou cu sutele de coroane, spuse Capestang n sinea lui.
Probabil c pe aici se ntlnesc la tot pasul spectre, saci cu bani, sbii de generalissim,
guvernmnturi. Dac a cere i eu ceva... din moment ce nu am dect de cerut... Dar ce
s cer, Doamne?
Domnilor, continu contele de Auvergne, iat aadar terminat, datorit hotrrii
dumneavoastr, cearta care m desprea de verii mei, ducele de Guise i prinul de
Cond. M oblig, aici n faa dumneavoastr, s respect ntocmai drepturile nobilimii.
Cavalerul regelui
- 25 -

Contele de Auvergne, domnilor, a suferit prea mult din pricina semeiei regelui, pentru a
nu ti c puterea tronului s-ar prbui fr ajutorul dumneavoastr. Ai strigat mai
adineauri: "Triasc Carol al X-lea", iar eu, la rndul meu, strig: "Triasc nobilimea".
Acesta va fi singurul gnd al domniei mele: puterea ei. Acum s ne desprim. La viitoarea
adunare, care va avea loc la Paris, n 22 August, la locuina mea, v voi nfia msurile
luate de Consiliul secret, menite s duc la triumful planurilor noastre. Luai bine seama
c ne mai amenin mari primejdii. Trebuie mai nti s ne scpm de intriganta Marie de
Mdicis, apoi de caraghiosul acela de Concino Concini; n sfrit, de Albert de Luynes,
nemernicul acela care i-ar nsui toat averea regatului, dac noi nu am fi aici: iar n
urm de tot, de ducele de Richelieu, episcopul cu priviri de stpnitor. Este cu neputin
ca un Rohan, un Bouillon, un Montmorency i ali nobili s mai triasc mult timp sub
ameninarea acestui preot care nu este narmat dect cu o simpl nuia.
i rostind aceste ultime cuvinte, glasul contelui de Auvergne deveni mai nbuit.
Minile lui ncepur s tremure. Fruntea i se ntunec. Privirile i strluceau. Deodat,
linitea care pusese stpnire pe ntreaga adunare fu ntrerupt de cuvintele lui.
V voi arta, de asemenea, prin ce mijloace trebuie s reuim s eliberm tronul
Franei... Domnilor, l-au condamnat pe adolescentul Ludovic al XIII-lea. Hotrrea
dumneavoastr va fi dus la ndeplinire.
Un freamt nfricotor strbtu pe conjurai. i atunci, ducele de Angoulme i
termin discursul prin aceste cuvinte rostite cu mult gravitate.
Cum? V voi spune. Dar, chiar din acest moment a putea descoperindu-mi
capul (i contele se descoperi, fiind imitat i de ceilali asisteni i ngenunchiind ntocmai
ca i crainicul care anuna moartea regilor; i ducele puse un genunchi la pmnt) s v
spun, domnilor: regele a murit!...
Triasc regele! strig conjuraii ntinznd minile n form de jurmnt i intind
privirile spre Carol, duce de Angoulme.
Hanul era cufundat n tcere. Tatl Gisellei l ntlni la poarta hanului pe cel care era
numit de obicei marchizul de Cinq-Mars, dar care de fapt era conte, cci tat-su mai tria
nc. Carol de Angoulme l mbri cu cldur pe fiul btrnului marchiz. Numai lui i
datora alegerea sa ca rege al Franei.
Dragul meu, i opti el la ureche, poi trimite un cavaler la nobilul dumitale tat ca
s-i vesteasc nunta cu fiica mea. Vino la mine peste o or i i-o voi prezenta pe logodnica
dumitale, pe Giselle.
Cinq-Mars pli i suspin. El rosti un nume care nu era ns cel al Gisellei. Contele de
Auvergne, ducele de Guise i prinul de Cond ieir poarta hanului. Se ndrept spre casa
pe care hangioaica i-o recomandase lui Capestang drept vrjit. Deschise poarta, intr
mpreun cu cei tovari, urc scara i din captul ei strig:
Bourgogne, Raimbaud, unde suntei?
Nu primi nici un rspuns. O tcere de mormnt apsa ntreaga atmosfer.
Giselle! strig contele cu o voce nelinitit. Domnilor... iertai-m... tremur de
ngrijorare... Cum? Nimeni nu-i aici?... Dar fiica mea?... Copila mea?... Giselle...
Ducele de Angoulme ncetase de a mai fi Carol al X-lea... Nu era un tat nenorocit...
Uitase totul, tron, conspiraie, mrire... ncepu s strbtu toat casa, deschise toate uile,
strig, implor, iar apoi, convins c Giselle, fiica lui iubit nu se afla acolo, ptrunse n
Michel Zvaco
- 26 -

odaia n care se pregtise cina... i arunc ochii rtcitori asupra mesei n dezordine. Cu
pai ovitori, ca i cnd fatalitatea l-ar fi mpins, se apropie de cmin. Lu pergamentul pe
care-l pregtise special i l citi pe nersuflate. Ddu un ipt ascuit:
Un nemernic a reuit s ptrund aici, domnilor!... El este... Fr nici o ndoial c
cel care a semnat cu numele de Capestang mi-a rpit-o pe Giselle!...
Celelalte cuvinte se transformar ntr-un geamt lugubru. Cci ducele de Angoulme,
cel pe care conjuraii lui l numeau Carol al X-lea, czu pe spate, ca trsnit...
Ducele de Guise i prinul de Cond se apropiar n grab de el. Se plecar asupra lui
i timp de cteva minute l privir n tcere. Plnser amndoi. Cine ar fi putut bnui
gndurile acestor doi brbai care visau la tronul Franei? Amndoi se ridicar n acelai
timp. Se priveau int. Trupul celui leinat zcea la picioarele lor.
i pe msur ce se priveau astfel, poate c fiecare citea n sufletul celuilalt. Iar ceea ce
vedeau, ceea ce citeau unul la altul era nspimnttor... Numai astfel s-ar fi putut explica
paloarea lor. Erau mai albi dect nsui contele de Auvergne. Cond vorbi mai nti. Cu
glas ovielnic i rguit murmur:
ntr-adevr, tu primeti hotrrea luat adineauri?
Nu, spuse Guise printre buze. Dar tu?
Nu, rspunse Cond.
Se ddu napoi cu doi pai i mri:
Dac nu s-ar mai trezi deloc!? Dac am putea i noi rosti cuvintele pe care le-a
spus el adineauri: regele a murit?!
Guise se plec din nou asupra leinatului. Fruntea i se ntunec. Un nor negru i
acoperi faa... Mna lui tremurtoare ncepu s caute un obiect strlucitor pe care-l inea
la bru. Dar, chiar n acea clip, contele de Auvergne deschise ochii.
Prea trziu! mri Cond.
Guise vr n teac pumnalul pe care-l purta la bru i la rndul lui se ddu napoi.
Contele de Auvergne se ridic cu greutate.
Domnilor, bigui el, iertai-mi slbiciunea.
Durerea unui tat!, exclam Guise cu glas tremurtor. O fiic att de
fermectoare...
Ar fi fost o podoab la Curtea dumneavoastr, Sire, adug Cond.
Pentru mine nu mai exist nici o Curte, nu mai sunt Sire, murmur contele de
Auvergne, nbuindu-i un suspin. Pn ce nu-mi regsesc fiica, nu sunt dect propria
mea umbr. Pn ce nu pun mna pe nemernicul acesta care a ndrznit s semneze pe
pergamentul care trebuia s consfineasc nelegerea noastr, nu mai pot tri n linite.
Domnilor... domnilor... m-au dobort... Ndjduiam s v pot oferi ospitalitatea acestei
case, dar...
Suspinele ntrerupser pe nenorocitul tat.
Nu v nelinitii, cut s-l mngie Guise. Caii i servitorii notri sunt la han.
"Iar pn atunci, gndi Cond, mulumit, nu vom semna nimic".
Iar Guise, din partea lui, gndea:
"Adineauri, braul meu a ovit... probabil c am pierdut o coroan. Atunci cnd l-am
lovit pe Saint-Pol nu am tremurat... iar acum"
S amnm pentru mai trziu suprema consftuire pe care trebuia s-o avem acum,
Cavalerul regelui
- 27 -

propuse ducele de Angoulme, nfrngndu-i durerea. Domnilor, voi ncleca chiar
riscnd arestarea, nchiderea la Bastilia i viaa mea, m voi duce la Paris. Voi rscoli
strad cu strad, dar acest Capestang, fie el nobil sau ran, om sau demon, va muri de
mna mea. Trebuie s-mi regsesc fiica i... voi reui.
Zece minute mai trziu, Guise i Cond revenir la han. nclecar imediat i pornir
n galop urmai de servitorii lor narmai pn n dini.





Capitolul VI Aventurierul


n acest timp, Cavalerul de Capestang dormea pe un pat prost. Dar orict de ture ar fi
fost salteaua. Capestang, tare ostenit, nu simea nimic, caci dormea dus. Profitase de
plecarea conjurailor i se strecurase n camera lui. Gndurile i se ciocneau n minte,
imaginaia i era nc nflcrat de cele ce auzise. Se aruncase pe pat murmurnd:
Regele a murit!... Triasc regele!... Aadar, l-au osndit pe regiorul nostru... l vor
omor... Srman copil despre care se spune c este att de trist, att de prsit n
singurtatea palatului, su... Dar, ce? Oare eu am s las, aa, nepstor, s se mplineasc
aceast crim? Ce s fac? S denun complotul pe care l-am surprins? S denun mai
repet el odat. Adic, s vnd pe aceti oameni clilor?... Eu nu sunt un denuntor!...
Mai bine mi smulg limba i o arunc la cini... Dar, cum a face pentru a-l mpiedica pe
contele de Auvergne s l ursc din tot sufletul... Cum s-l mpiedic s ucid pe micul
nostru rege... pe rege?...
i totul se nnor sub aripile unui somn profund, care urmeaz neaprat unei mari
oboseli a minii.
Capestang se scul a doua zi dis-de-diminea sau ca s fim i mai exaci, patru-cinci
ore dup petrecerea scenelor la care fusese martor. Cercet cu atenie cele trei sau patru
rni pe care le primise n ajun n timpul luptei cu tovarii nobilului necunoscut, ai
ilustrului ntfle... cci aa l numea el pe Concini. i spl i i leg rnile care-l
dureau, e drept, dar care nu-l mpiedicau s ncalece.
Fericit de acest lucru, i mbrc hainele pe care le dobndise n acea noapte ntr-un
mod ciudat. O chem pe hangioaic, care vzndu-l att de mndru i seme, nu se putu
mpiedica s nu scoat un strigt de uimire, ndoindu-se la nceput c sub aceste haine
luxoase s-ar ascunde aceeai persoan. n cele din urm, ns, trebui s admit realitatea.
Vd ct eti de mirat, i spuse cavalerul. Un singur cuvnt i va explica totul. Azi-
noapte am vzut-o pe femeia n alb, despre care mi-ai vorbit att de nfricotor ieri.
Castelana n alb este o zn. Numai dintr-un singur semn m-a transformat aa acum m
vezi acum. Ct i datorez?, ntreb el scond din buzunar, cu mult nepsare, un pumn
Michel Zvaco
- 28 -

de monede.
Hangioaica rmase nmrmurit.
Cavalere, se blbi ea, iertai-mi purtarea de ieri sear...
Capestang privi uimit n jurul lui.
Eu sunt cavalerul?!, murmur el. Ei drcie, dar este de-ajuns s ari un pumn de
galbeni, pentru a fi nlat n grad? Probabil c dac am s-i art toi banii pe care i am,
m va numi Alte...
Dar, continu hangioaica, nu aveam de unde s tiu, cum s ghicesc... Mrirea
Voastr rmne la noi cteva zile, nu? Acesta este cel mai bun han din mprejurime. Putei
ntreba oriunde de hanul meu i despre Nicoleta... eu sunt Nicoleta.
Un nume foarte frumos, rspunse Capestang, un han foarte curat, dar eu trebuie
s plec, totui.
Cum? Fr s gustai mcar din vinul nostru spumos?
Ei, dar tii c-mi faci sete?! Am s beau, ns, n alt parte n sntatea dumitale.
Cum? Fr s gustai mcar din petele nostru, mndria hanului meu? Avem nite
zvrlugi proaspt pescuite, cum nu ai mai mncat niciodat.
M ispiteti! Zvrluga este mncarea mea preferat, rse Adhmar.
Toat suprarea lui pierise privind faa nelinitit a Nicoletei.
Hangioaica, sigur c fusese iertat, se nclin cu respect i se grbi spre buctrie. i
nainte de a ncleca, cavalerul se aez la o mas din sala de la parter. i, ntr-adevr,
petele i vinul erau minunate. Capestang nu se gndise ns dect la evenimentele pe care
le trise cu puin mai nainte.
Pentru moment, cel mai nsemnat lucru era s se grbeasc de a se pune sub
protecia lui Concini, Mareal de Ancre.
Gndurile lui zburau de la femeia n alb, la Carol de Angoulme. Bnuia c ntre
aceste dou fiine exista o legtur misterioas. Dar, n ce consta ea?
Spre oarele nou dimineaa, Capestang nclec i, n pasul legnat al "Sgeii" se
ndrept spre Paris. Strbtu pdurile umbroase i se las mbtat de parfumul pomilor.
Nu era nici trist i nici necjit. Cci el nu reinea din amintirea zilei precedente dect
farmecul ei. i de aceea el nu l vzu pe cavalerul care l urmrea, pe cel care mergea
pitindu-se la umbra copacilor, n spatele lui i care-l pironea cu o privire rutcioas. El
nu l zrea pe Rinaldo, executorul planurilor lui Concino Concini.
nainte!, murmur Rinaldo. nainte, demone! Te urmresc i nu mi vei mai scpa!
Ce rzbunare! Ateapt numai puin! Ce rzbunare!
Nu. Capestang nu-l vedea. i chiar dac l-ar fi zrit, tot nu l-ar fi recunoscut. Cci n
lupta din ajun, Rinaldo de-abia se artase. Cavalerul nici nu se gndea c ar fi putut fi
urmrit. Avusese copilria cea mai fericit pe care o poate visa nu numai un copil, dar
chiar i un om matur, atunci cnd privete napoi la timpurile care au trecut. Acolo, n
btrnul castel de pietre, nu avusese dect o singur grij: s triasc. E adevrat c
mam-sa l silise s fie atent la leciile pe care cuta s i le fac ct mai plcute, i astfel
Capestang nvase s citeasc i s scrie. Apoi se iniiase n studiul istoriei. n urm,
deveni un cititor pasionat al crilor care povesteau minunatele aventuri ale cavalerilor de
altdat.
Doamna de Trmazenc poseda vreo douzeci de volume, cu scoar de lemn,
Cavalerul regelui
- 29 -

mpodobite cu nflorituri de argint. Ele povesteau viaa falnic a fotilor cavaleri,
ntotdeauna plecai spre ajutorarea celor slabi mpotriva celor puternici. Eroii preamrii de
trubadurii vremurilor erau nfiai n acele cri. Ei formau acum idealul lui Capestang.
Din aceste cri, se obinuise cu gustul epopeei.
La cincisprezece ani, Capestang rmase orfan de mam. Tat-su, un nobil btrn,
care se retrsese la castelul su nc din anul 1608, acoperit de laurii izbnzilor, fusese
uitat de regele Henric al IV-lea, pe care l ajutase s se urce pe tron. Btrn i srac nu
stpnea dect fia de pmnt din jurul proprietii sale tatl lui Capestang nu vroise
s-l nvee pe fiu-su dect cum s se foloseasc de spad i cum s clreasc. i reui s
fac din singurul lui motenitor un adevrat cavaler i un redutabil spadasin.
Aceasta era toat educaia pe care o primise tnrul cavaler. Om de principii largi,
btrnul soldat l nvase pe fiu-su c un cavaler tnr trebuie s-i croiasc singur
drum, prin curajul su.
Educat astfel de un tat cu idei vechi, dezamgit n foarte multe sentimente, tnrul
cavaler devenise un pasionat hoinar, ntreprinztor, curajos, certre, bun lupttor, dar
pstrase totdeauna un aer de elegan i de demnitate care impresionau pe cei ce l
cunoteau.
Putea fi nvinuit cel mult de exageratul entuziasm, sau de largheea gesturilor sale.
Dar i acestea chiar l prindeau de minune. Avea un fel propriu al lui de a se bate, iar cnd
trgea sabia i o scotea deseori ar fi provocat rsul unui cavaler mai bine-crescut ca el.
Vrnd neaprat s-i copieze pe eroii din crile mamei sale, ajunsese la o oarecare semeie
care ar fi putut s provoace rsul, la o exagerare a gesturilor i a ideilor sale care fcea pe
cel ce se afla n tovria lui s-l priveasc piezi.
Trebuie s mai spunem c se mpotrivea oricrei discipline, dar c era lacom de fapte
eroice. Toat fora muchilor lui era pus n slujba celor slabi. Astfel cum era el atunci
cnd domnul Trmazenc muri din pricina unei "febre pctoase" aa se numea pe atunci
boala de care suferea el putea trece drept un prostnac cu suflet bun. Dar, orict de
repede fu agonia tatlui su, totui acesta gsi timp, ntre dou crize, s-i spun:
Cavalere, vei gsi n acest cufr i i art un geamantan mare lista datoriilor
noastre. Voi muri linitit dac mi promii c le vei plti de ndat ce vei face avere.
Plngnd cu lacrimi amare, tnrul jur btrnului s-i mplineasc voia, iar btrnul
Trmazenc muri surznd. De atunci se petrecu o schimbare n mintea i n obiceiurile
tnrului Capestang. Se simea tare mndru de noul su rol de ef al casei de Trmazenc
i ncepea s aib pornirile eroilor crilor citite. Dup ce-i plnse ndeajuns vrednicul tat
deschise ntr-o zi cufrul amintit i descoperi nu fr uimire c moteni datorii n valoare
de douzeci i opt de mii cinci sute de livre, bani pe care se obligase s-i napoieze
creditorilor de ndat ce va avea avere.
Timp de aproape o lun, Capestang nu se gndi dect la trista lui situaie i la viitorul
pe care-l putea ndjdui ntr-un inut srac, departe de orice centru de activitate. i
atunci, lu o mare hotrre: s fac avere.
Dar, cum? Prin ce mijloace? Nu tia. i da seama ns c Parisul era singurul loc din
lume unde putea strnge ceva bani. Renunnd, aadar, la traiul puin dezmat pe care-l
dusese pn acum, ncepu, chiar n castelul printesc, s fac exerciii de scrim i de
clrie, s reciteasc toate crile mamei sale i s-i ntreasc mintea i trupul.
Michel Zvaco
- 30 -

Dup un an de zile, strnse tot personalul palatului care, de altfel, nu se mrginea
dect la un servitor btrn i i mprti gndul lui de a-l concedia.
ngduii-mi s mor aici, i rspunse servitorul.
Srman de tine, cum vei putea tri singur? Cine-i va plti leafa?
Leafa? Dar sunt de acum aisprezece ani de cnd nu o mai primesc. Vrei s
plecai, domnule? Voi pzi castelul n lipsa dumneavoastr. n cmpia ce ne nconjoar se
gsesc destui iepuri i numeroase potrnichi, n curte avem destule psri, iar n staul se
adpostete o vac frumoas: iat toat leafa pe care v-o cer.
Cavalerul, ncntat c las castelul n paza unui prieten credincios, l mbri pe
servitor care, la acest semn de dragoste, ncepu s plng de fericire.
Domnule, aceasta-i o onoare care ntrece cea mai bun leaf.
Capestang strnse cele mai frumoase mobile din cas, cele mai scumpe tapierii pe
care le gsise acolo, precum i cteva bijuterii pe care le purtase doamna de Trmazenc.
Chem un negustor i l puse s preuiasc totul. Valoarea lucrurilor se ridica la vreo
cincizeci de mii de livre. Negustorul numr pe mas treizeci i dou de mii, iar Capestang
se declar foarte mulumit. Trei zile mai trziu, toate datoriile contractate de tat-su,
precum i restana lefii servitorului erau pltite pn la ultima centim. Lui Capestang i
rmase doar o mie patru sute de livre.
Am achitat toate datoriile, dei nu am fcut nc avere. Dormi n pace, tat!
Capestang mai cheltui opt sute de livre pentru a-i cumpra un cal, pe care-l botez
"Sgeata". Calul i merita aceast porecl. Atunci cnd cavalerul l ncerc, silindu-l s
treac numeroase obstacole peste care altul i-ar fi rupt grumazul murmur:
Este drept c-i lipsesc aripile, dar nici nu are nevoie de ele.
Apoi se echip din cap pn n picioare. Dou luni de zile nu fcu altceva dect s
observe calitile i defectele bidiviului su. Iar ntr-o bun diminea se deprt de castel.
Inima i btea cu putere. ntorcndu-se pentru ultima oar, ca s-i ia rmas bun de la
turnul castelului, o lacrim i se prelinse pe obraz.
Primul popas l conduse la castelul unui vechi prieten al tatlui su, care l reinu
cteva zile i-i ddu i o scrisoare de recomandaie pentru Marealul de Ancre, cruia
avusese prilejul s-i fac cteva servicii.
Capestang i continu, aadar, drumul spre Paris. Clare pe roibul su, ncins cu
sabia care atingea pulpa stng a calului, cu pumnalul pe old, mndru ca Artaban sau ca
Galaor. Capestang parcurse inuturile Franei i ajunse la Longjumeau fr alt incident
dect un duel pe care-l avusese cu un cavaler, de dou-trei certuri de mai mic
nsemntate care se terminaser cu cteva lovituri de sabie, i de cinci sau ase atacuri ale
bandiilor pe care le respinse. n afar de aceste "mici ntmplri". Capestang ajunse acolo
unde l-am gsit noi n acea zi n care ncepe adevrata via a acestui erou, a crui
existen plin de miracol i de fantastic ne-am propus s-o povestim.
n sfrit, dup acea zi ciudat i dup acea noapte i mai uimitoare, Capestang
ajunse la Paris. Cavalerul care-l urmrea pas cu pas, nc de la Meudon ptrunse n ora
n acelai moment cu el. Dar Capestang nu-l observase.
Primul su gnd, dup ce travers bariera, fu s se intereseze de adresa Marealului
de Ancre. Voia s locuiasc ct mai aproape de cel pe care i-l alesese drept protector.
Curnd, lumea se adun cerc n jurul acestui mndru cavaler. Cci, din toate
Cavalerul regelui
- 31 -

timpurile, Parisul a dat cel mai mare procent de gur-casc. Capestang obinu vreo
douzeci de rspunsuri n locul unuia singur i nu mai tia cui s-i dea ascultare. Atunci,
un cavaler se apropie de el i i spuse:
Dac mi ngduii, v voi conduce la locuina Marealului de Ancre.
Acest cavaler era Rinaldo.
Capestang arunc o privire necunoscutului: zmbetul fals i privirea piezi i
displcur. i chiar dac propunerea lui era cinstit, ea fusese fcut cu atta ironie, n
purtarea lui Rinaldo era atta obrznicie, nct sngele i se urc la cap.
Mulumesc! rspunse el cu glas tios. Exist onoruri care-i fac cinste. Dar numai
privindu-v, domnule, cred c ar fi curat extravagan s m las condus de
dumneavoastr.
Ei drcie! strig Rinaldo.
La dracu! exclam Capestang.
Cele dou exclamaii rsunar ca dou sbii care se ntretaie. Dar, n acel moment,
Rinaldo se mblnzi:
O lupt! gndi el. Dar ce, mi-am pierdut minile? nvins sau nvingtor, nemernicul
acesta mi va scpa. Puin diplomaie, dragul meu Rinaldo!
Domnule, se adres din nou Rinaldo cavalerului, onoarea va fi pentru mine. V jur
aceasta. Nu v voi prsi pn ce nu v voi ti n loc sigur. Att de mult mi-ai plcut de la
prima vedere!
M copleii, domnule, spuse Capestang, pe un ton de admiraie prosteasc.
Noi, parizienii, suntem foarte binevoitori cu provincialii.
i ce noroc, rspunse Capestang (inndu-i plria n mn), pentru un provincial,
de a ntlni un parizian din Sicilia sau Calabria, care s fie att de amabil.
Haide odat! spuse Rinaldo. Uit cuvintele pe care i le-am spus i urmeaz-m,
chiar cu tot accentul meu strin.
Domnule, rspunse Capestang, mulumit c gsise o cluz, s ne pstrm mai
bine fiecare accentul nostru. Cci accentul nfieaz cuvntul. Dumneata ai felul
dumitale de a spune "Ei drcie!"; eu am felul meu de a striga "La dracu!". Cci, ce-ar
nsemna o limb fr accent? Ar fi ca un obraz fr nas. Eu am s rmn provincial, aa
cum sunt. Iar dumneata nu ai dect s rmi parizian, etrusc sau lucan din cap pn n
picioare, de la vorb pn la fapt, de la minte pn la suflet.
Ei drcie! murmur Rinaldo, zpcit de atta vorbrie.
Rinaldo l ndemn pentru ultima oar pe Capestang s mearg cu el. Cei doi cavaleri,
clrind alturi unul de altul, ncepur s galopeze, urmai de strigtele mulimii, pe care
Capestang nu le nelegea, dar pe care sluga lui Concini le pricepea foarte bine. Strbtur
repede tot Parisul. Rinaldo fremta de bucurie. Surdea. Acest zmbet ar fi prut sinistru
lui Capestang, dac n-ar fi fost preocupat s-i pstreze pe cal o poziie care s
impresioneze pe aceti gur-casc ai Parisului. Cci eroul nostru, tnr, curajos i bine
fcut, nu rvnea dect la un singur lucru: gloria. Exagera puin n semea lui atitudine.
Pana de la plrie i flutura n btaia vntului, i rezemase pumnul pe pulpa dreapt i
privea Parisul ca un om care mai vzuse multe altele i care i zice:
"Iat, Capestang, Parisul te privete!"
i astfel, Adhmar de Trmazenc, cavaler de Capestang i fcu intrarea n Paris.
Michel Zvaco
- 32 -

Cnd ajunser n colul strzii Tournon, vzur un grup de oameni din popor
naintnd amenintor spre ei. Murmurul lor nemulumit prevestea apropierea furtunii. La
vederea lui Rinaldo, bombnitul mulimii ncet pentru o clip. Deodat, se auzir strigte
din toate prile:
Moarte celor care ne nfometeaz! Moarte lor!...
S trecem! strig Rinaldo, plind.
Uor de spus, dar greu de fcut! zise Capestang. Am putea trece, dar cu o singur
condiie: fiecare dintre noi s zdrobeasc cel puin vreo ase oameni, mpotriva cui se
ndreapt aceast mulime?
Pe Dumnezeul meu! exclam Rinaldo furios. i zdrobim, n schimb vom trece
nevtmai. Loc! Loc!
n faa mniei lui, oamenii ovir. Fcur un pas napoi. Cercul lor se desfcu pentru
un moment, apoi se strnse din nou, cu i mai mare putere. Aceasta nu durase dect
cteva secunde. Destul, Capestang i ajunse tovarul.
Rinaldo i tergea fruntea de sudoare. Spaima l pironise locului.
La dracu! zise Capestang. Dup cum vd, se ndreptau mpotriva dumitale!
Rinaldo nu rspunse. Dintr-un singur salt fu n mijlocul oselei. Se apropie de un om
i-l apuc de gt.
Iar dau de tine, mizerabile?! Aadar, tu i-ai aat? Desigur! De ndat ce tu ai
rmas n urm, nseamn c i-ai pltit pe toi.
V nelai! strig omul sufocndu-se. Avei mil de mine! Ajutor!...
Nenorocitul, pe jumtate strangulat, nu mai avu putere s rosteasc ceva. Ridic
privirile spre cer, fie pentru a mai protesta nc odat mpotriva nvinuirii ce i se aducea, fie
pentru a-i ncredina sufletul n minile Domnului. nnebunit de furie, Rinaldo trase
pumnalul...
Dar, tocmai n acest moment, un vnt puternic l mpinse n lturi. Capestang se
apropie de el i-i strig:
Ei, domnule, cum ndrzneti s ridici cuitul asupra unui om fr aprare?...
Triasc nobilul cavaler! Triasc!... striga mulimea de gur-casc.
Rinaldo se ntoarse spre ei. Era furios. Apoi arunc o privire plin de furie
mrinimosului Capestang. Numaidect, ns, expresia feei lui se schimb, se nsenin.
Ar fi o neghiobie din partea mea, murmur el, s-l scap tocmai acum la o sut de
pai de locuina stpnului. Niciodat nu va iei viu din cursa pe care i-am ntins-o!...
Vreau s m rzbun pe toat suferina mea s-l plmuiesc... s-l insult... s-l
batjocoresc, i apoi s-l njunghii cu mna mea... Rbdare, dar...
Iar n timp ce se gndea astfel, Rinaldo surdea din ce n ce mai vesel.
Ei drcie! dar tii c ai dreptate, cavalere!? Sunt puin cam iute. Nu-mi pot nbui
nici simpatia, dar nici furia!
i apoi, ntorcndu-se spre omul pe care vroise s-l stranguleze:
Pleac, ticlosule! S nu te mai prind odat!...
Cum te numeti? l ntreb Capestang apropiindu-se de omul care-i recpta cu
greu respiraia.
Ufff! respir omul adnc.
Cum "Ufff!" acesta-i numele tu?
Cavalerul regelui
- 33 -

Da, rspunse cel ntrebat uitndu-se speriat la Rinaldo. Adic, nu, numele meu
este Ghinion... Sunt la dispoziia dumneavoastr...
Mulumesc, rse Capestang. Cel puin, dac te-ai numi i Providen
Cum, tii i cellalt nume al meu?
Dar ce, ai mai multe nume?
Da, cteodat m numesc Ghinion, altdat Providen... Dar, astzi m numesc
Ghinion...
Fie i aa! Ascult, dragul meu Ghinion, dac vrei un sfat bun, fugi ct mai
repede!...
i i ddu o moned de argint.
Mulumesc, stpne! strig omul ndeprtndu-se n grab. De acum nainte, sunt
servitorul dumneavoastr prea plecat.
Dar nici nu fcu bine douzeci de pai i se opri n loc. Se ntoarse i privi lung pe cel
care vroise s-l gtuie i pe cel care-l salvase. Chiar n aceeai clip, cavalerul de
Trmazenc se gndea c ar fi bine s-i prseasc cluza care, la drept vorbind, nu-i
inspira prea mare ncredere. Ca i cnd i-ar fi ghicit gndul Rinaldo i se adres astfel:
Domnule, iat-ne n faa locuinei Marealului de Ancre. i voi explica totul prin
cteva cuvinte: sunt n serviciul Marealului, iar dac i-am propus s te conduc la el, este
pentru c din cuvintele i nfiarea dumitale am ghicit c eti n cutarea unui protector
puternic. Dac a trebuit s ndur strigtele unor parizieni mpovrai de nite mici
impozite, este pentru c toat lumea aici cunoate contiinciozitatea mea. n sfrit, dac
am primit cu zmbetul pe buze glumele dumitale, este pentru c i Marealului i plac
oamenii de spirit, i fiindc ai produs o bun impresie asupra mea; i pentru c... vreau s
te prezint imediat stpnului meu.
Cum? ntreb Capestang tresrind de bucurie. Aa, prfuit, cum sunt acum?
Dar ce nsemntate au toate acestea, tinere!? Norocul trece pe lng dumneata...
Nu-l lsa s-i scape! Peste o or va fi prea trziu, cci Marealul pleac ntr-o cltorie
lung. Te previn de un singur lucru, doar: dac eti o fire linitit, ar fi mai bine s nu te
mai duci la el. Dar dac i place primejdia, dac ai gustul de aventur, dac te simi ispitit
de luptele la captul crora se gsesc onorurile, atunci vino cu mine n aceast locuin
mai elegant chiar dect Luvrul, unde vin toi prinii, diplomaii, cardinalii i unde te vei
lovi la fiecare pas de cei mai ilutri oameni.
Un minut mai trziu, cei doi cavaleri desclecau n curtea palatului. Doi servitori n
livrea strlucitoare se apropiar n grab de ei, pentru a le ine caii. Capestang, mbtat de
fericire, nflcrat, dus pe aripile dulcii iluzii, urc alturi de Rinaldo mreaa scar a
castelului.
S mai spunem doar un singur lucru: Rinaldo fcuse semn cu mna. Iar la acest
semn, greaua poart a palatului se nchisese.
Capestang nu vzu aceast manevr care-l fcea prizonier, i nici strlucirea privirilor
lui Rinaldo. El urca napoia cluzei sale monumentala scar de marmor, strbtu alturi
de Rinaldo anticamerele palatului care fremtau de mulimea de curtezani, de petiionari,
de valei, de vistiernici i de cavaleri. Trecur printr-o sal deart, apoi se oprir ntr-o
camer unde nu mai ajungea nici un fel de zgomot.
Acum, ntreb Rinaldo, spune-mi, te rog, numele dumitale.
Michel Zvaco
- 34 -

Capestang i declin identitatea i titlurile. Rinaldo se plec respectuos i i zmbi
curtenitor. Un minut mai trziu, cavalerul rmase singur n acea camer goal,
neprietenoas, cu pereii lucioi i cu podeaua construit din pietre mari, ptrate. Privind
mai bine pereii, i se pru c vede zgrieturi pricinuite de vrful ascuit al sbiilor. Pe
podea i se prea c deosebete mari pete roietice.
Cum? murmur el, fremtnd. Dar, ce sunt acestea? Pete de snge! Desigur, pete
de snge! Dar ce, aici se njunghie oameni?
Fugi spre ua prin care intrase: nchis! Se repezi spre ua pe care dispruse Rinaldo:
nchis! Se grbi spre o a treia u, din fundul ncperii: nchis!
Capestang pli. Gnduri ciudate i se ciocneau n minte. Cu repeziciunea unei
imaginaii creatoare de fantome, dup ce-i analiz simirile, strig:
Mi-e fric? Pentru ce s m tem? N-au dect s vin!... Cine?... mi arde capul!... i
totui, aceast singurtate, aceast linite, aceast
n acest moment, a doua din cele trei ui despre care am vorbit se deschise. Un uier
apru n pragul ei i spuse:
Domnul Mareal de Ancre ateapt pe dl. Adhmar de Trmazenc cavaler de
Capestang.



Capitolul VII Un palat nfricotor


Aventurierul tresri. Gndurile lui, bnuielile lui se spulberar ntr-o clip. Respir
adnc. Cu pai semei se ndrept spre biroul Marealului de Ancre.
Concini era singur. Aezat n faa unei mese de scris, sttea cu spatele la cavaler.
Capestang, mndru, cu mna sprijinit de mnerul spadei, cu plria n mna dreapt, cu
ochi strlucitori de ndejde, se gndea:
"Fii cu bgare de seam, mi biete! Norocul i-a ieit n cale. Nu-l mai lsa s-i
scape! Iat-te lng omul care este mai puternic dect nsui regele. Acum trebuie s pui
temelia viitoarei tale averi. i mai nti de toate, trebuie s-i asiguri iertarea pentru lupta
pe care ai avut-o n apropierea pdurii Meudon, s-i faci un protector mpotriva acelui
cavaler care rpete fetele frumoase, mpotriva acelui la, mpotriva acelui neghiob..."
Deodat, cavalerul rmase nmrmurit. Cu ochii ieii din orbite, cu gura
ntredeschis. Capestang prea ca o stan de piatr. Cci Marealul de Ancre se ntorsese
spre el. Dar acesta nu era dect laul, neghiobul, rpitorul pe care l insultase, l
combtuse, l nvinsese:
"Sunt pierdut! se gndi cavalerul de ndat ce reui s-i ornduiasc ideile. De bun
seam, la poarta palatului nu m-am ntlnit cu "Providena", ci mai degrab cu
"Ghinionul". Dar, orict de puternic ar fi acest Concini, s-i art c un Capestang nu-i
pleac grumazul dect n faa clului nemilos".
Cavalerul regelui
- 35 -

i cavalerul, palid nc de spaim, i ridic privirile i-i puse plria n cap. Gest de
curaj, subliniat i de atitudinea unui ludros impertinent, gestul unui om care e pregtit
s moar, dar care vrea s-i sfreasc viaa printr-o ultim sfidare.
Concini se art foarte nepstor.
M recunoti? l ntreb el pe Trmazenc.
Da, domnule, rspunse curajosul aventurier. nfiarea dumitale nu poate fi uitat
att de uor. nsi mprejurarea n care am avut cinstea s te cunosc nu poate fi uitat...
Apoi murmurnd c pentru sine:
Aadar, acesta este Concino Concini, Mareal de Ancre? La dracu! Ce stpn era
s-mi aleg!
Concini rmase gnditor. Cerceta nfiarea naiv i ndrznea a cavalerului,
atitudinea lui obraznic i curajoas n acelai timp, plin de semeie i de nenfricare.
"Un tnr foarte cuteztor! gndea el. i dac este i ndemnatic mrire mie iat
omul de care am nevoie. Rinaldo va nnebuni de mnie, dar ce-mi pas!... Dac voi uita
obrznicia acestui drume, i el trebuie s uite. Cerul soartei mele, pn acum fr nori, se
ntuneca. Furtuna se apropie. Nu mai pot iei pe strad fr s aud strigte din toate
prile i fr ca oamenii s nu se revolte la vederea mea. Luynes l mgulete pe rege.
Guise conspir. Cond uneltete, Angoulme lucreaz n umbr. Nobilimea m
dispreuiete. n curnd poate chiar mine voi avea nevoie de credincioi, de oameni
ntreprinztori!... Oameni de teapa acestuia care st n faa mea sunt foarte rari... mi
trebuie oameni! Chiar dac m voi rzbuna mai trziu, s ncep prin a-l cumpra pe
acesta"...
Concini i regsise agerimea minii sale cu adevrat uimitoare. Cci tot secretul
norocului su se sprijinea pe socoteli de felul acestora. Concini, care ura de moarte pe
tnrul care-l batjocorise i-l lovise, Concini, care ar fi poruncit cu cea mai mare
mulumire decapitarea cavalerului. Concini i nbuea acum ura i, vrnd s-i fac un
prieten din insulttor, uita insulta... sau amna pentru mai trziu rzbunarea ei.
Domnule, i zise el lui Capestang, lupta pe care ai susinut-o mpotriva oamenilor
mei a nsemnat un mare succes. Nimeni nu ar fi n stare s clreasc att de magistral ca
dumneata... Nimeni nu ar putea visa s fac ceea ce ai fcut dumneata...
Eu sunt cel care visez, se gndi Capestang, stupefiat.
i se nclin cu respect.
Am recunoscut n d-ta pe un om foarte curajos, continu Concini. De aceea am vrut
s te mai vd o dat, nainte de a te trimite la eafod.
Ei... iat norocul meu. De altfel, nici nu m prea ndoiam de soarta care m
atepta...
Tcere! porunci Concini mndru. Aventura dumitale din pdurea Meudon orict
de glorioas ar fi nu trebuie s-i lase nici o bnuial asupra soartei care te ateapt. Nu
se insult att de uor un ministru al regelui, mai ales cnd acest ministru se numete
Marealul le Ancre. Nu se ptrunde fr mari primejdii n afacerile statului. Este foarte
frumos s scapi o tnr fat atunci cnd este atacat n mijlocul drumului, dar cnd
aceast fat este o conspiratoare, cnd te mpotriveti astfel arestrii fiicei unui conspirator
temut (Capestang ciuli urechile) cnd zdrniceti o aciune de care depindea salvarea
regelui ("E salvat!" gndi Adhmar), atunci, domnule mi pare foarte ru, dar trebuie te
Michel Zvaco
- 36 -

gndeti la pedeaps ce o merii.
Sunt pregtit! spuse Trmazenc.
tiu! rspunse Concini. Te-am vzut la lucru!... Domnule, insultndu-m, ai
insultat Cesarul. i c nsui Cesar, am vrut s-l vd ndeaproape pe gladiator.
Ca i gladiatorii eu v rspund: "Ave Cesar, morituri te salutant!"
Capestang se descoperi, se nclin cu respect. Apoi i puse din nou plria pe cap i
rmase neclintit. Era tare mndru. Nici o cut a figurii sale nu trda emoia de care era
cuprins.
Bine, domnule, mai spuse Concini, iat ordinul pe care tocmai l-am semnat.
Citete-l...
V mulumesc pentru mrinimia dumneavoastr! spuse Capestang pergamentul.
Voi ti, aadar nainte, unde, cnd i cum voi muri.
Citi. Faa lui se mpurpur. Minile ncepur s-i tremure. Ridic spre Concini
privirile sale uimite, dar i pline de admiraie. Cci pergamentul coninea aceste rnduri:

"Ordon domnului Lafare, vistiernicul regelui, s numere la prezentarea acestui act suma
de cincizeci de mii de livre domnului Adhmar de Trmazenc, cavaler de Capestang".

Domnule, bolborosi aventurierul, care nu-i mai ncpea n piele de bucurie i de
trufie, sunt nvins.
Aadar, eti omul meu? tun Concini, ale crui priviri se nflcrar.
Dispunei dup bunul dumneavoastr plac de viaa mea! strig Capestang,
nclinndu-se cu recunotin.
Bine! Atunci, ascult! spuse Concini cu glas mieros, dar energic. Cavalere, te iau
sub protecia mea. mi oferi viaa ta, pe care a putea-o clului... O primesc! Fii
credincios! Eu m voi ngriji de soarta dumitale, de averea dumitale. Eti pregtit la orice
chiar din acest moment? Eti gala s nfruni primejdia cu acelai curaj cu care voiai s
mergi pe eafod?
Zpcit, nfrigurat de imaginea gloriei i de promisiunea bogiei, cu capul
nfierbntat. Capestang rspunse:
Poruncii, stpne!
Bine... i voi spune... fata aceea frumoas... o cunoti?... Fii vrednic de numele pe
care l pori, fii sincer, spune adevrul!
Nu, stpne, murmur cavalerul. Nici nu tiu cum o cheam.
Atunci, nimic nu te leag de ea, nu? ntreb Concini cu glas ncet.
Nimic! rspunse Capestang nbuindu-i un suspin.
Inima i btea cu putere.
Foarte bine! Atunci iat prima ta nsrcinare: te vei duce pe strada Dauphine, la
colul malului Senei. Vei vedea de acolo un palat care pare nelocuit, l vei supraveghea
necontenit. Vei cheltui fr socoteal. Peste o lun, peste o sptmn, mine poate, mai
muli brbai vor veni acolo. i vei nconjura i i vei aresta (Capestang tresri. Concini vorbi
i mai ncet). Se va produce o nvlmeal... n toiul luptei, unul din acei brbai trebuie
s primeasc de la tine o lovitur de spad, dup care s nu mai poat spune dect
"Amin". Omul acesta este dumanul meu de moarte, este tatl conspiratoarei, este ducele
Cavalerul regelui
- 37 -

de Angoulme, conte de Auvergne.
Iar ea, se gndi Capestang, este fiica ducelui de Angoulme. Mi se poruncete, deci,
s-l omor pe tatl celei pe care o iubesc!
Concini privi int pe tnrul cavaler. i adug:
i dai seama, nu? i mprtesc secrete de stat. Capestang, din primul moment,
ai ctigat ntreaga mea ncredere!
Vrei s spunei: dispreul dumneavoastr, domnule, rspunse cavalerul ridicnd
fruntea.
Capestang se nl, rupse pergamentul i l arunca la picioarele lui Concini:
ncrucindu-i braele pe piept i se adres astfel:
Domnule, unde sunt clii dumitale? Unde este eafodul?
Concini, plind, murmur cu o voce ovitoare:
Nu, neleg! Pentru numele lui Dumnezeu, explic-te, domnule!
Da, ncuviin Capestang. Mai bine, dect s explic prin sngele Judei. Voi fi foarte
scurt, de altfel!!! Tot aa de scurt ca i pocnetul unei palme! Vrei s facei din mine un
spion, nu? Dac tatl meu ar fi aici, m-ar ntreba cu asprime pentru ce mai las s triasc
un om care a avut neobrzarea s ncerce s cumpere cinstea i onoarea unui Trmazenc.
Iar eu i-a rspunde: "Tat, acorzi prea mult onoare unui ef de zbiri."
Mizerabile! exclam Concini cu un glas att de tremurtor nct de-abia se auzea.
Domnule ministru, continu Capestang, dumneata vrei s faci din mine un asasin.
Aceasta fie c nelegi, fie c nu cere un rspuns. Iat-l!
n acelai moment, arunca la picioarele Marealului de Ancre mnua pe care
ncepuse s i-o scoat nc din clipa n cam spusese c explicaia lui va fi scurt ca i
pocnetul unei palme.
Concini rnji slbatic. l inti pe cavaler cu privirea lui nspimnttoare. Ridic mna
n semn de ameninare. Vru s strige, vru s-l insulte pe acest tnr obraznic, dar nu reui
s scoat dect un rget nbuit.
Atunci ncepu s rd. Un rs care-l fcu s tremure pe Capestang. Dar un rs care
ngdui cavalerului s-i recapete tot sngele rece. Capestang plec capul. i se gndi:
"Ce-am fcut, Doamne? Ce-am spus? Ah, afurisit asta de limb prea ascuit! Nu ar
fi fost mai bine s scap de aici, mai nti, i apoi s-i scriu lui Concini? Sunt un imbecil!..."
i nu se tie unde ar fii putut ajunge cu exprimarea prerilor sale de ru, dac
gndurile lui n-ar fi fost ntrerupte de rsunetul unei voci rguite:
Audiena demnului Adhmar de Trmazenc, cavaler de Capestang, s-a terminat.
Audiena? se ntreb Capestang uimit.
Se credea din ce n ce mai mult prad unui vis urt.
Privi n jurul lui. Marealul de Ancre dispruse. n pragul uii pe care intrase zri pe
acelai uier care l anunase Marealului cu puin nainte.
Ce? se mir Capestang. Audiena mea e terminat? Pot pleca?
Da, domnule, rspunse valetul nclinndu-se respectuos.
Foarte bine, iat o mic atenie din parte-mi, dragul meu.
i Adhmar i ntinse dou monede de argint. Trmazenc respir adnc.
Voi fi att de binevoitor s-mi ari drumul? mai spuse el servitorului.
Foarte simplu! Intrai pe acolo, deschidei ua aceea din faa dumneavoastr,
Michel Zvaco
- 38 -

strbatei tot culoarul. Cobori scricica din captul lui. Vei ajunge n curte.
Cavalerul fcu ntocmai. Trecu prin camera cea goal, cu podeaua din plci mari de
piatr, n care ateptase puin mai nainte. Dar, cnd se rentoarse pentru a mai ntreba
ceva pe uier, nu-l mai zri. Ua se nchise n urma lui. Capestang simi broboane de
sudoare rece pe frunte. Privirile lui cutau zgrieturile pe care le vzuse pe perei, petele de
snge pe care le deosebise pe podea. Apoi, cltinnd din cap, se ndrept spre ua artat
de uier, despre care i amintea c ncercase zadarnic s o deschid.
Capestang capt noi sperane. De astdat, ua era deschis. Dar, n acelai
moment, nspimntat, se ddu napoi. Cci n pragul uii l zri pe Rinaldo.
De-abia acum ncep s neleg, murmur Capestang.
Rinaldo se apropia de el. Rnjea. Privirile lui trdau toat ura de care era stpnit.
nfiarea lui avea ceva insulttor i obraznic n ea.
Intrai, domnilor, spuse el, intrai. ngduii-mi s vi-i prezint pe domnul Adhmar
Trmazenc, cavaler de Capestang, cu care ai avut o glceav n pdurea Meudon.
Cinci brbai intrar. Ultimul din ei nchise ua. Erau cinci oameni vnjoi. Mergeau
nepstori. i mngiau mustile.
Capestang se grbi spre un col al odii. Cu privirile aintite, cu nervii ncordai, cu
mna pe mnerul spadei, gata oricnd s-o trag din teac, nemicat surznd ironic prea
o adevrat statuie a dispreului. Spadasinii se aezaser n faa lui sprijinindu-se de
perete. Preau tare linitii unul din ei i nnoda un nur, altul intona cu voce sczut o
melodie de dragoste, al treilea se privea ntr-o oglind de buzunar i-i pieptn mustaa.
Din cauza indiferenei lor scena era i mai ngrozitoare.
Domnule de Capestang, spuse Rinaldo, d-mi voie s-i prezint: pe mine, mai nti.
Eu sunt Rinaldo. Att, i nimic mai mult. Dumneata ai prea multe nume. Eu am prea
puine. Legea compensaiei este respectat i de astdat. Apoi, pe domnii de Bazorges, de
Montreval, de Louvignac, de Chalabre i de Pontraille, care vor avea cinstea s te omoare n
linite, fr scandal.
Capestang salut i spuse:
Sunt ncntat s fac cunotin cu prea cinstitele fee ale acestor domni, cci n
pdurea Meudon nu am putut zri dect pintenii domniilor lor. Aadar, domnilor, aici este
locul de execuie al lui Concini? Nu v aduc domnilor, dect o singur nvinuire: cnd
asasinai pe cineva, avei cel puin grij s splai podeaua.
Am impresia c domnul este cam vorbre, spuse Louvignac. A avea poft s-l
"fituiesc" numaidect.
Ei drcie! exclam Montreval, d-i cel puin timpul s-i fac rugciunea. Doar nu
suntem pgni!
Capestang i trase sabia i o ndrept amenintor spre cei cinci brbai:
Oricnd dorii, domnilor cli ai ministrului zbirilor!...
Ce? tun Chalabre, mi pare c l insult pe stpnul nostru.
Trebuie, oare, s v plmuiesc i pe dumneavoastr, dup cum l-am plmuit i pe
Concini? ntreb Capestang.
Era nerbdtor s se bat. Urechile i iuiau. Buzele i tremurau de mnie. Capul i era
nfierbntat. Privirile i erau provocatoare. Nu vedea dect snge n faa lui. Primejdia l
scotea din fire. Uita situaia n care se afla: nchis n aceast colivie, n faa a ase
Cavalerul regelui
- 39 -

spadasini lacomi de sngele lui. S se bat! S loveasc n dreapta i n stnga! S omoare
sau s fie omort! Nu era stpnit dect de dorina de lupt. Mldios, nervos, prin cuvinte
aspre i provoca dumanii, i amenina, ii nfrica cu privirea.
Ei biei! strig Pontraille, sectura asta m va orbi. Rinaldo, cum ai spus c se
numete acest nemernic?
Trmazenc de Capestang, rspunse Rinaldo umflndu-i pieptul i izbucnind n
rs.
Capestang? Ai-da, de! Ia privii-l, biei! S-i spunem, mai bine "Fanfaronul"! tii,
Fanfaronul acela din comedie. la care este mereu tras de urechi!
Atunci, strig Capestang, eu m aflu n faa unor saltimbanci!
Linitete-te, domnule Fanfaron! spuse Rinaldo, rznd mereu. Domnilor, o mic
zgrietur Fanfaronului nainte de a-l duce la eafod.
i toi ase i traser sbiile.
Fanfaron? repet Capestang. Fie! Primesc acest nume! Dar l ridic la nlimea mea.
Iar voi, marafoilor, luai bine seama la Fanfaron!
Sri. Sabia vjii deasupra capului lui Capestang. Deodat, spada care strfulgera prin
aer se plec la nlimea celor ase capete. Trei urlete nfiortoare rsunar n linitea
nconjurtoare. Rinaldo, Chalabre i Bazorges i acoperir feele cu palmele. Toi trei
fuseser rnii la obraz, dintr-o singur lovitur.
La dracu! Afurisitul de el!
Blestematul!
Cele trei exclamaii izbucnir n acelai timp. Dumanii se ddur civa pai napoi.
Urm un moment de tcere. Apoi, cei ase brbai se repezir nainte. Atingerea sbiilor
producea un zngnit lugubru. Glasurile lor slbatice proferau insulte. i promiteau s-l
sfie pe tnrul cuteztor, s-i zboare creierii, s-i strpung inima. i zgomotul vocilor
tar era acoperit de strigtul lui Capestang:
Fanfaronul?, apr-te! ine, Bazorges! Iat, Chalabre! ine, Rinaldo! Mil mie,
Doamne! Blestematul! Ei, drcie! Afurisitul! Fanfaron?! Ei bine, ferii-v de Fanfaron!
Capestang ntocmai ca i furiosul erou Rolland srea prin toat odaia. Cnd ntr-
un col al camerei, de unde i arta spada lui strlucitoare, cnd la colul opus, cnd
ntins pe podea, plecndu-se, ridicndu-se, dnd cnd o lovitur de pumnal, cnd una de
sabie, cavalerul i uimea dumanii prin agerimea sa. Rinaldo avea o coaps strpuns de
lama pumnalului. Pontraille urla de durere: vrful sabiei i atinsese ochiul. Sngele picura
pe perei. Podeaua era ptat de snge.
Feele i minile vrmailor erau nsngerate. i atunci, cei ase oameni care
crezuser c-l vor "fitui" pe Capestang dintr-o singur lovitur, care ndjduiser s-l
mping pe cavaler ntr-un col i s-l omoare, care jinduiser s-l chinuiasc pe
ndrzneul Capestang, nspimntai de tactica viteazului, surprini de mldierea i
agerimea micrilor sale, strigau, urlau de durere i de mnie cutndu-l pe cuceritorul
acela care se afla peste tot i nicieri.
ndrznete s ni se mpotriveasc! Cuteaz s ne nfrunte! strig Rinaldo mnios.
Da! Cuteza s li se mpotriveasc. Era rnit la amndou minile. Avea umrul drept
zdrelit. O tietur mare sngera pe pieptul lui. Braele erau zgriate. Hainele lui erau
ferfeni. Deodat, genunchii ncepur s-i tremure. Glasul i scdea. Spada i scp din
Michel Zvaco
- 40 -

mn. O cea deas i ntunec privirile. Capestang zri totui strlucirea a patru
pumnale.
Omori! Ucidei! url Rinaldo, care ncerca s se ridice pentru a mai lovi i el.
Omori! Omori! strig Pontraille.
S isprvim o dat cu el! urlar Montreval, Bazorges, Louvignac i Chalabre.
Capestang, la captul puterilor, ls spada s-i cad din mn. Cei patru spadasini,
nc n picioare, cu pumnalele ntinse, se repezir asupra lui. i atunci, n acel moment,
toat dorina lui de a tri, toat puterea tinereii sale entuziaste, toat energia sufletului i
trupului su se rscular. mpins de furia nebuniei, Capestang apuc o mn ce se
ndrepta amenintoare asupra lui, smulse pumnalul i innd cte o arm n fiecare mn
ncepu, cu o putere supraomeneasc, s loveasc n dreapta i n stnga. Zidul celor patru
brbai se sparse, Capestang, cu capul plecat, trecu, printre ei. nsngerat i gfind
ajunse la ua culoarului. Se npusti ntr-acolo
Mai repede! Mai repede! urla Rinaldo. Ne scap!
Reuise s se ridice. Era palid, mai mult de mnie dect din pricina sngelui pierdut.
Chalabre, Louvignac, Bazorges i Montreval se npustir n culoar.
n acest moment apru i Concini. Privi ngndurat aceast scen nspimnttoare. l
zri pe Capestang n captul gangului. Cavalerul se mai inea nc pe picioare. Era
nfricotor la vedere. Ministrul rmase nmrmurit, plin de admiraie dar i de ur
mpotriva nobilului cavaler. El murmur:
Pentru ce oare nu a vrut s mi se supun!? Sprijinit de un asemenea om, a fi
nfruntat tot Parisul. Pcat pe Dumnezeul meu! tare pcat c trebuie s omor un
asemenea erou. Dar, dac nu l-a omor, ntr-o bun zi, dintr-o singur lovitur mi-ar
sfrma creierii.
nainte biei! strig el. Omori-l!
Dar Capestang ajunsese la scria despre care i vorbise uierul. Porni pe ea. I se
spusese c ea coboar n curte. Acum i ddea ns seama c fusese pclit. Scria urca
spre pod.
Capestang urca cte dou-trei trepte deodat. Nu mai putea vorbi. Respira greoi. Nu-i
mai ddea seama dac triete sau dac este prad unui comar. Srea treptele, mpins de
fora instinctului de conservare. Era urmrit ndeaproape. Din cnd n cnd se mai
ntorcea. Apoi i relua cursa. Strbtu un gang lung, la captul cruia zri o ui
deschis.
Isprvii odat cu el! strigar mpreun Concini i Rinaldo.
Louvignac i Bazorges, care erau n frunte, srir.
Blestemiile! url Louvignac.
Capestang trecuse de cealalt parte a uii: o mpinse n urma lui. Salvarea lui atrna
de aceast u. Minile lui tremurtoare se agar de clan. i cu o ultim sforare,
Trmazenc ntoarse cheia n broasc.
Cavalerul czu n genunchi. Nu vroia s moar i totui simea c se sfrete. Se ls
pe spate... De cealalt parte a uii, banda clilor urla furioas.
S-o form, propuser deodat Montreval, Bazorges i Louvignac izbind n ea cu
pumnalele.
De prisos! exclam Concini cu un rnjet teribil.
Cavalerul regelui
- 41 -

n anticamer, curtezanii, diplomaii, episcopii i petiionarii i ateptau rndul s fie
primii de Marealul de Ancre.
ntr-o parte a anticamerei, n mijlocul grupului de petiionari, aezat pe un fotoliu de
piele, sttea o fat, o fat de o frumusee rar: tnr, drgla, de o naivitate
fermectoare. Iar n spatele ei un tnr foarte distins i elegant nu numai la mbrcminte,
dar i la nfiare, prea c o soarbe din ochi. Din cnd n cnd se pleca deasupra
sptarului fotoliului.
Marchize Cinq-Mars, zise deodat fata, pentru c ai vrut s fii cavalerul meu i s
m introduci n aceast lume minunat, te rog s-mi explici obiceiurile ei, s-mi povesteti
tot ce tii despre ea, s mi-o faci cunoscut...
Marion! suspin marchizul. Rutcioas Marion Delorme!, dac cel puin ai vrea s
m ncurajezi cu un surs!... Dar spune-mi cu cine sau cu ce vrei s ncep?...
Iat, l vezi pe acest episcop? Culoarea viinie a mantiei lui se potrivete foarte bine
cu tristeea frunii sale. Pare n acelai timp foarte delicat, dar i foarte mndru.
Este mai seme ca un tigru, glumi Cinq-Mars.
Nu-i mai ia privirile de la mine, continu Marion. Ct farmec, dar i ct gingie
n cuttura lui. Pentru ce m privete astfel? Domnule Cinq-Mars, cine este acest
episcop?
Este domnul de Luon, duce de Richelieu, i opti Cinq-Mars.
Episcopul de Luon! exclam tnra fat. Te rog, du-m la el!...
Crudo! mi ceri tocmai mie s te prezint acestui om, care-i trdeaz pasiunea prin
privirile lui? Niciodat! Auzi, niciodat!
i totui, pretinzi c m iubeti. Astfel vrei s m cucereti? Aa nelegi s m
serveti? Trebuie, oare, mai spuse ea, s-mi caut alt cavaler?
Nu! nu! spuse marchizul, m supun... cu sufletul sngerat, m supun...
Marchizul oferi braul su tinerei fete. Ce pereche potrivit! Ct graie n micrile
lor! Richelieu i privea venind spre el. Privirile lui arztoare o fixau pe Marion. Cuttura lui
se ncrucia cu cea a marchizului. i atunci, cei doi oameni pricepur c se urau de
moarte. Iar Marion Delorme gndea:
"Episcop, bogat gentilom, ndejdea unei soarte fericite, a renuna la totul pentru a
vedea nc o dat pe marginea nflorit a Bivrei, n amurgul soarelui, pe cavalerul acela
mndru i seme. S-l vd numai... s-l iubesc... s fiu iubit de el..! Capestang, mndrul
meu cavaler, unde eti?"
Iar n momentul n care Marion se gndea astfel la Capestang, Concini printr-un semn
al minii, i oprea zbirii care voiau s foreze ua n dosul creia se refugiase cavalerul.
Marealul surse. Iar gndul lui era ntr-adevr nspimnttor. Concini cunotea n
amnunime aceast parte a castelului. tia bine c ascunziul acela n-avea nici o ieire.
Capestang se nchisese singur ntr-un pod din care nu putea s ias dect pe u.
Concini, cu glasul sczut, ddu un ordin lui Montreval, singurul care mai putea ine
pe picioare. Montreval tresri. i ridic privirea ngrozit asupra ministrului. i orict de
criminal ar fi fost, nu se putu mpiedica s nu tremure din tot corpul. Totui se supuse
poruncii. Porni ca o furtun. Ceilali ateptau curioi. Cnd Montreval se ntoarse, era
ntovrit de mai muli oameni care lsaser diferite lucruri de-a lungul culoarului.
Chalabre, Louvignac. Pontraille i Bazorges, care se trser pn ai, l priveau uimii i
Michel Zvaco
- 42 -

nspimntai pe Concini. neleseser gndurile stpnului. Numai Rinaldo surdea.
Domnilor, li se adres Concini, ai omort un om. Spai-i groapa!
Groapa! murmur spadasinii nfricoai.
Dar nu a murit nc! murmur Chalabre.
Ei bine! exclam Rinaldo, s-l ngropm de viu.
Cci, ntr-adevr, Montreval adusese un sac de ciment, cteva mistrii i mai multe
crmizi. Spadasinii aveau s se transforme n zidari. ncepur lucrul. Un ceas mai trziu,
ua era astupat de trei rnduri de crmizi, legate prin ciment ntre ele. Ct despre
culoar, el nu mai avea niciodat s fie ntrebuinat. Cci ua din captul scrii fu ferecat.
Ce spui de ideea mea? l ntreb el pe Rinaldo ntorcndu-se n birou.
Minunat, stpne!
Da, adug Concini. Am furat acest plan de la Caterina de Mdicis, de la Caterina
cea Mare. n anumite mprejurri este primejdios s omori un om. Cteodat pumnalul
face prea mult zgomot, iar otrava las urme. Caterina de Mdicis obinuia s pofteasc la
ea pe cel sau pe cea care o stingherea. l silea s ptrund ntr-un loc bine nchis o
pivni sau un pod i apoi l uita acolo. Era o diplomat foarte dibace.
Aceasta nseamn o nchisoare subpmnteana, rse Rinaldo. Stpne, ngduii-
mi s m duc s-mi pansez piciorul, care a suferit o zgrietur adnc n timpul luptei.
Adreseaz-te lui Hrouard!
Medicul regelui? Nu, m tem de el! M voi adresa mai bine lui Lorenzo, negutorul
de buruieni de la Pont-au-Change.
Du-te! i eu, Rinaldo, m duc s vd pe cineva care m nfricoeaz de zece ori mai
mult dect Capestang.
Cine e? Episcopul de Luon, poate? Luynes? Sau Ornano?
Nu, tun Concini. M duc s-o vd pe fiica ducelui de Angoulme, pe Giselle.
i ea v nspimnt ntr-att? ntreb Rinaldo privindu-i int stpnul. Spunei-
mi, vrei s-o fac mai blnd ca un miel, mai mldioas ca o leoaic domesticit, mai
duioas ca o turturea?
Dac ar fi posibil... dar este cu neputin! oft Concini. Giselle m urte.
Orice mi este cu putin, spuse Rinaldo, ncreztor n sine. Cci, stpne, voi cere
toate acestea negutorului de buruieni de la Pont-au-Change,
Cteva minute mai trziu, Concini, fr s se sinchiseasc de vizitatorii care i
ateptau rndul n sperana unei audiene, nfurndu-se ntr-o mantie larg, ieea pe o
u dosnic. Strbtu toat strada Tournon i se ndrept spre o mnstire.
n colul grdinii Sfintei Aezri se deschidea o strad puin umblat, cu foarte puine
case. Era strada Casset.
Ceva mai departe, pe stnga, se ridica un mic castel, cldit n stilul Renaterii.
Concini ptrunse n acea cas a crei poart se deschise ca prin farmec la apropierea lui.
Dar nu dispruse bine, c la colul dintre strada Casset i Mnstire se ivi o femeie.
La rndul ei, ptrunse n cas despre care vorbim. Iar aceast femeie era Lonora Galiga,
marchiz de Ancre.



Cavalerul regelui
- 43 -

Capitolul VIII Violetta


Dup ce Giselle de Angoulme, ascultnd de struinele acelui necunoscut care
primise lupta pentru onoarea ei, se ndeprtase, se opri la o oarecare distan i putu s
priveasc sfritul luptei. l zri pe Capestang ndreptndu-se. nvinsese! Scpase teafr i
era i nvingtor! Capestang? Pentru ea, Henri de Cinq-Mars. Fremtnd de admiraie, ea
porni n galop pe drumuri lturalnice, ajunse, la cderea serii, la misterioasa cas din
Meudon, unde ducele de Angoulme o atepta cu nerbdare.
Pentru ce eti att de palid, draga mea? o ntreb ducele. Pentru ce pari att de
nelinitit? Nu cumva, Guise...
Linitete-te, tat, rspunse Giselle nfrngndu-i slbiciunea, m-am vzut i cu
Guise i cu prinul de Cond: vor fi amndoi aici la ora fixat.
Conspiratorul ddu un strigt de bucurie.
Iar n ceea ce privete nelinitea mea, nu-i pot spune, deocamdat. Ast-sear
trebuie s fim preocupai de lucruri mai nsemnate. Dar mine... sau poate chiar acum,
dup ntrunire, i voi povesti ce ntmplare ciudat m-a adus n faa lui Concini i a
marchizului de Cinq-Mars.
Slav Domnului! rspunse ducele, plin de bucurie. Aadar, l-ai revzut? Poate c ai
i vorbit cu el?... l iubeti! mi dau seama de aceasta! Nici un obstacol de acum nainte n
calea mea! Sunt rege de ndat ce pot vesti trimisului btrnului Cinq-Mars c fiu-su
devine copilul meu! Giselle, ntreaga mea existen depinde de un singur cuvnt de-al tu.
Rspunde-mi! Am fcut bine atunci cnd am promis c tnrul acesta va fi soul tu?
Giselle fremta. Cu ochii pierdui n zare, ea rspunse:
Ai fcut foarte bine, tat!
Prin urmare, relu ducele, tremurnd din tot corpul, ntreti cuvntul pe care l-am
dat, n numele tu i al meu, btrnului marchiz Effiat de Cinq-Mars.
Desigur, tat!
i rostind aceste cuvinte. Giselle se retrase cu pai uori i mndri, semei i mldioi.
Mersul ei semna cu cel pe care strvechii poei antici l atribuiau zeielor din Olimp. Se
ndrept spre un apartament ndeprtat, ale crui ferestre ddeau spre strad. Ddu n
lturi o u.
Acolo, ntr-o odaie cu mobile vechi, cu tapierii roase de vremuri, cu mtsuri
decolorate, cu mobile de pe timpul lui Henric al III-lea, n aceast camer, luminat doar
de un slab opai, o tnr femeie mbrcat n alb era aplecat asupra unei tapierii, n
timp ce mintea ei i i ddeai seama de aceasta dup privirile rtcite plutea n
necunoscut.
Am spus o femeie tnr. Cci, dei timpul i lsase urmele pe obrazul ei, dei prul
despletit forma o aureol de argint, totui frumuseea i prospeimea ei ndreptea s crezi
n frgezimea vrstei ei.
Prea c, pentru ea, mersul anilor se oprise n plin tineree. Era ntocmai unei zeie
Michel Zvaco
- 44 -

care, la o sul de ani, farmec prin frumuseea ei. Lucra la tapierie cu degetele ei subiri i
ndemnatice i inton o melodie popular.
Giselle o privea cu admiraie. Apoi se apropie de ea i o mbria cu duioie. Cea care
purta gingaul nume de Violetta i ridic privirile materne asupra tinerei fete. Faa i se
lumin. Giselle i lu un scunel i se aez la picioarele mamei sale.
Ce-ai fcut de nu te-am vzut toat ziua? o ntreb maic-sa. Toat ziua te-am
ateptat n zadar. O zi ntreag fr tine este cam mult... i dai seama?
i vorbind astfel, Violetta mngia prul copilei sale. S-ar fi zis c ochii ei se luminau
cu o flacr de inteligen i nelepciune.
Mam, rspunse Giselle cu glas voios, a trebuit s cutreier toat ziua drumurile...
ca o adevrat amazoan... Dar nu-mi pare ru... am fcut aceasta spre binele tatii, ducele
de Angoulme.
Ai cutreierat drumurile? se mir Violetta. Scumpa mea, ia bine cearn la tlhari...
Mai exist muli nemernici care pndesc fetele tinere la ieirea din pdure... Ba, uneori,
chiar ptrund pn n casele oamenilor...
Sunt destul de mare, mam, pentru a putea s m apr, rspunse Giselle
tresrind. Fii fr grij! Alung-i din minte aceste gnduri ngrijortoare.
Dar flacra de nelepciune mai bine spus, de contiin care apruse n ochii
srmanei femei, cu mintea rtcit, se stinse deodat. i din nou Giselle observ acea
privire rtcit. Poate c mam-sa nu o mai recunotea nici pe ea
Femeia se ridic... i plecndu-se nainte prea c ascult un zgomot imaginar.
Nu, murmur ea, nu este el, Mulumescu-i ie, Doamne! Dar, adug ea
ntorcndu-se spre Giselle, cine mi-a pomenit mai adineaori de ducele de Angoulme?
Unde se afl el? A ieit de la Bastilia? Oh, dac aceasta ar fi adevrat!... Te implor, tnra
fat, condu-m pn la el!...
Mam, mam, nu m mai recunoti? Nu tii c tata s-a ntors? Vrei s m duc s-l
caut?
Nu, nu, se rug Violetta. Nu m prsi! Mi-e tare fric noaptea. M sperii cnd vd
acele umbre ptrunznd ncet n camer.
M duc s aduc o lumnare, spuse Giselle, ncercnd s se deprteze.
Dar Violetta o reinu i i spuse cu glas tulburat:
Nu, te rog, nu. Lumina m nspimnt mai ru dect ntunericul.
Doamne Doamne! murmur Giselle. Din nou una din acele crize nfricotoare!
Oare ce cuvnt rostit aa, la ntmplare, a provocat-o? Mam, mam, te rog, ascult-m...
Glasul meu te potolete ntotdeauna... Nu te teme de nimic... Sunt aici pentru a te apra...
Pleac! strig femeia, cuprins de o mare nelinite. Pleac! l aud cum se apropie...
Violetta i mpinse cu putere fiica i, grbit, se retrase ntr-un col al odii... n cel
mai ntunecat ungher. Czu n genunchi, i acoperi faa cu minile i izbucni n lacrimi.
Giselle, sfiat de durere, se apropie de ea i ncerc s-o mngie. i ntr-adevr, ncetul
cu ncetul, cuvintele gingae ale tinerei fete potolir nelinitea mamei. Violetta se ls
condus n dormitor, unde rpus de criza prin care trecuse, se culc, aa mbrcat cum
era.
Mam, spuse Giselle, cu glasul ei blnd, trebuie s dormi. Cel puin cteva ore. Ai
aa nevoie de odihn!...
Cavalerul regelui
- 45 -

Violetta se sprijini n cot, apuc mna fetei i murmur:
S dorm? Cum m poi sftui una ca asta, draga mea?! Dar dac vine n timpul
somnului, aa cum a mai venit odat?... Ascult... nu i-am spus nc niciodat... trebuie
s tii i tu...
Nu, mam, nu vreau s aflu nimic, strig Giselle fremtnd.
Era noapte... ncepu Violetta, ca i cnd n-ar fi auzit cuvintele Gisellei. De mai
multe luni, omul acela m urmrea cu dragostea lui respingtoare. Carol, iubitul meu
Carol nu era acolo. Unde se afla atunci? Nu-mi mai amintesc! Zilele acelea nu fost o
adevrat teroare pentru mine. O suferin cumplit... Cci scumpul meu Carol nu m mai
iubea...
Mam! Mam!! strig Giselle, era n nchisoare... la Bastilia.
Femeia i terse lacrimile i continu:
La Bastilia? Da! Dar pe timpul meu fii de regi locuiau la Luvru i nu la Bastilia. Eu,
eu m aflam la Orlans. i mai aminteti de palatul nostru din Orlans? Acolo te-ai
nscut... Acolo am fost cu adevrat fericit. i tot acolo mi-am petrecut trista mea
existen, cnd nu te mai aveam n preajma mea...
Dar, mam... nu tii cte intervenii a trebuit s fac la Paris pentru a obine
eliberarea fiului lui Carol al IX-lea?
Palatul nostru din Orlans... ntr-o zi auzii strigtele mulimii. Priveam pe fereastr.
Un om era urmrit de gloat furioas. Vroiau s-l omoare. Omul a ngenunchiat n faa
porii castelului, ca i cum mi-ar fi implorat mila... Am poruncit s i se deschid. L-am
lsat s intre... i totui, acest om m nfricoa. Era un vrjitor, un pitic, o fiin diform...
Dar mil a triumfat asupra groazei. L-am primit n castel pe acel pitic, l-am ngrijit.
Un pitic? se mir Giselle.
Da. Vrjitorul. Piticul. Acela care trebuia s fie omort din pricina vrjitoriilor sale...
i tocmai piticul acela m-a trdat, n acea noapte ngrozitoare, n care am simit c ceaa
nvluie pentru totdeauna gndurile mele, l-am vzut pe acel pitic. Rdea. M privea i
rdea. El este cel care a deschis fereastra... sunt sigur!
Srmana Violetta! Privirile ei preau aintite asupra unei scene ndeprtate de care i
amintea cu greu.
Mam, o ndemn Giselle, s nu mai vorbeti niciodat despre acest lucru. Aici...
eti n perfect siguran.
Piticul era neles cu Concini, continu femeia cu glas tremurtor. L-am zrit n
dormitor n momentul n care m-am trezit. i-am spus c rdea. mi venea s plng. Dar
deodat, fr s vreau, ncepui s rd, un rs care-mi producea mult durere. i de atunci,
n clipa n care mi dau seama c voi fi din nou stpnit de acel rs nefiresc, simt c mi
pierd i raiunea.
Violetta oft prelung. Apoi, cu glas nbuit continu:
ntr-o noapte, totui, am plns foarte mult. Aveam impresia c mi va seca pn i
izvorul lacrimilor... Adormisem. Omul acela ngrozitor intrase n camer. Ptrunsese prin
fereastr. Zgomotul cioburilor m trezi. Se apropia de mine. Rdea. Nu puteam nici s strig
i nici s m mic n acel moment chiar. Concini m apuc de amndou minile... Iar
piticul, nspimnttorul pitic privea ciudat i rdea.
Nemernicul! strig nspimntata Giselle. Mam, te rog, taci! Pentru numele lui
Michel Zvaco
- 46 -

Dumnezeu, taci!
Iat-l, strig Violetta ngrozit, iat-l! Carol, ajut-m!
Nenorocita se arunc la picioarele patului cu un strigt nfiortor. Lupta unei rtcite
mpotriva unui duman imaginar. Gfind, cu prul n dezordine, cu ochii holbai, Violetta,
n prada unei crize violente, se zbtea, se tra pe podea, striga, implora, amenina. i apoi
rpus de oboseal, rmase nemicat. Rsuflarea de-abia i se mai auzea. Cu o putere
supraomeneasc, pe care numai dragostea ei de fiic i-o ddea, Giselle reui s-o aeze pe
bolnav n pat. Apoi, cu glasul ei duios, cu minile ei gingae ncepu s-o mngie ca pe un
copil.
Timpul se scurgea ncet. Odaia era cufundat n ntuneric. Domnea o linite profund.
Pieptul Violettei ntr-o micare uniform se nla i se cobora. Respiraia redevenise
normal, nfiarea bolnavei cpt o expresie de mulumire. Violetta adormise linitit n
braele fiicei sale. Giselle o srut pe maic-sa pe frunte i plec n vrful picioarelor.
...Ducele de Angoulme plecase la reuniunea conjurailor. Giselle, cu mult bgare de
seam, pregtea cele necesare ntoarcerii lor. Ddu ordinele trebuitoare celor doi servitori i
cobor la parter spre a atepta acolo sosirea ducelui i a musafirilor si, ducele de Guise i
Prinul de Cond. Aezat ntr-un fotoliu, ncerca s-i aminteasc ntmplrile din acea zi,
dar mai ales s-i aduc n minte imaginea celui care o salvase. ncetul cu ncetul, ochii ei
se nchiser i adormi.
Deodat auzi zgomotul unui geam fcut ndri. Apoi, o fereastr se deschise larg.
Giselle se trezi brusc. i atunci zri, venind spre ea, un brbat nalt, cu sursul pe buze,
cu privirile scprtoare. Acest brbat era Concini! n spatele lui, doi slujitori credincioi.
Iar din anticamer, i parveni zgomotul unei lupte, strigtele unor valei.
Giselle, nmrmurit de spaim, vzu cum acel brbat se apropie de ea.
nspimntat ca i arunci cnd ascultase povestirea mamei sale ea nu putu face nici
o micare de aprare. Groaza o paraliza, gndurile ei preau a se fi oprit n loc... Ddu un
ipt prelung... singurul semn de via. Dar, n acelai timp, servitorii lui Concini se
npustit asupra ei. O legar i o transportar n trsura care atepta n faa palatului.
Caii pornir n galop.



Capitolul IX "Providen" i "Ghinion"


Cnd cavalerul de Capestang i reveni din lein, care durase destui de mult, primul
su gnd fu acesta:
"Patul acesta este tot att de tare ca i piatra unei stnci, tot att de nendurtor ca i
sufletul hangioaicei de la Meudon. La dracu! Mi-a zdrobit toate oasele, mi-a frmiat toate
coastele".
i ntinse minile n jurul lui i de-abia atunci i ddu seama de realitate: nu era
Cavalerul regelui
- 47 -

culcat n nici un pat.
Ei drcie! Am czut pe podea. Da, iat-m trntit pe scndurile acestea noduroase!
Nici nu m mir c am avut un comar. Ce vis! La dracu! Ce lovitur! M-au tiat cu vrful
sbiilor! Hai s m duc la pat! E tare ciudat! Capul mi se nvrtete! Oare ce dracu am
but la cin?!...
Capestang se ridic, sau, mai bine zis, ncerc s se ridice. Dar, n vreo opt-zece pri
ale corpului, simi nite dureri att de mari, nct czu din nou cu faa la pmnt.
Ei drcie!, exclam el furios. Dar tii c nu am visat deloc?!
Memoria ncepu s-i funcioneze din nou, ntocmai unui ceasornic care, din pricina
unui firicel de praf, s-a oprit din mers.
i reaminti atunci de intrarea lui n Paris, de ntlnirea cu Rinaldo, de sosirea la
castel, de nenorocitul pe care-l scpase din ghiarele servitorului lui Concini, ba chiar i de
primirea pe care i-o fcuse Marealul de Ancre. Revzu n minte camera aceea, cu podeaua
de pietre, petele de snge, intrarea linitit a spadasinilor, lupta furioas, fuga pe scar i
ua n spatele creia se adpostise i pe care o nchisese cu cheia. Toate aceste imagini se
perindau cu o iueal ameitoare i cu o limpezime surprinztoare.
"Desigur, gndi Capestang, cel pe care l-am ntlnit se numea "Ghinion" i nu
"Providen". Pentru ce nu l-am lsat oare pe Rinaldo s-l sugrume? Mi-e sete! Mi-a fost
sete adeseori, dar niciodat ca acum! Dar, strig el deodat ngrijorat, ce s-o fi fcut, oare,
cu calul meu? Ce sete mi-e! Unde sunt? ntr-un cuptor sau ntr-un mormnt? Ce ntuneric
este aici! Oare m-au condamnat la moarte? Ct timp voi mai suferi de sete, Doamne?!"
Srmanul Capestang! Nu-i ardea deloc s glumeasc. Fremta de spaim. Accepta
toate gndurile, mai mult sau mai puin contiente, pe care i le ddea febra ce-l ardea.
Totui, judeca sau, mai bine zis, ncerca s judece.
"Am impresia c sunt mort, gndi el. Dar, dac a fi mort, nu mi-a mai auzi vorbele i
nu a mai simi durerile ce m apas. Eu aud ns foarte bine... Hai s strig ceva... numai
aa, ca s m conving." i strig: Ghinion!...
Pentru ce rostise tocmai acest nume i nu un altul? Fr ndoial c frigurile prin care
trecea fceau s-i rsune n urechi acest nume.
Ce?, ntreb un glas stins i depnat, pe care Capestang nici nu-l auzi.
n schimb, ns, se auzise pe el nsui. i, deocamdat, se mulumi cu att.
Prin urmare, nu sunt mort, murmur el. Urechile mele triesc nc. Atunci,
probabil c i eu mai triesc. Aud chiar rsunetul unei tobe.
Era un rpit nentrerupt i monoton deasupra acoperiului. Rnitul nu-i putea da
ias seama ce putea fi aceasta.
Dar ce caut eu aici?, se ntreb nedumerit Capestang. mi amintesc c am nvrtit o
cheie n broasc uii. Aadar, m-am ncuiat singur. Ei drcie!
Un strigt nbuit de durere ntrerupse irul cuvintelor lui. Totui, printr-o mare
sforare, Capestang reui s-i deschid pleoapele care-i atrnau ca dou buci de plumb
pe ochi. i vzu atunci c se afla ntr-un ungher strmt. O lumin slab se rsfrngea din
tavan. Povrniul tavanului era foarte abrupt. Capestang, n picioare, putea ptrunde peste
tot n unghere, n afar de un singur col, unde nu ajungea dect trndu-se. Acolo,
tavanul se unea cu podeaua.
Capestang ncerc din nou s se ridice. Energia care-l caracteriza triumf i de
Michel Zvaco
- 48 -

astdat. Gfind, sprijinindu-se de minorul uii, tergndu-i sudoarea care-i iroia pe
frunte, Capestang reui s se menin n picioare. i atunci strig bucuros:
Afurisiilor!... De-abia acum am ntlnit "Providena".
Ce?, repet vocea stins i deprtat.
Dar nici de-ast dat cavalerul nu o auzi. Se ntoarse cu faa spre u. Se prinse de
cheie... i reui s nvrt n broasc aceast cheie. Ua se deschise!...
Clipa urmtoare fu pentru Capestang mai ngrozitoare dect toate celelalte. Clip de
spaim, n care sufletul ovie, mintea rtcete, ochii refuz s cread ceea ce vd, iar
teama te furnic prin tot corpul. Capestang se nfrico, nchise ochii i strig ct putu mai
tare:
M-au zidit! M-au nmormntat de viu! Am s mor de foame i de sete! Voi simi,
ceas de ceas i clip de clip, cum mor! Nu m-am nelat deloc: sunt chiar ntr-un
mormnt! M-au zidit de viu! i ce sete mi-e! Doar o pictura de ap!...
i tot vorbind astfel, se deprta de zidul cimentat care fereca ua. Se ddea napoi din
faa lui, tot aa cum un condamnat la moarte se d napoi din faa eafodului. Era
nnebunit de furie mpotriva clilor care-i hrziser o astfel de agonie. Se ddu napoi.
Deodat se cltin. Se mpiedicase. Czu n genunchi. n acelai moment, o lumin vie
ptrunse n ungher. Se auzi zgomotul cuiva care fuge i sare. Apoi, tcere! Rsunetul
cioburilor unui vas care se sparge de pavajul strzii, ajunse pn la el.
Piedica de care se poticnise Capestang era o brn a tavanului. Rsunetul cioburilor
provenea de la un olan, desprins din tavan. Capestang formase astfel o crptur, pe unde
ptrundea acum ceva mai mult lumin.
Deodat simi o rcoare binefctoare care-i mngia fruntea. Gndurile ncepur a i
se limpezi. Auzi din nou rpitul tobei pe acoperi. Era din ce n ce mai des. i atunci,
ndreptndu-i privirile spre deschiztur vzu c plou... Apa iroia de-a lungul olanelor.
Apa Cerului... apa binefctoare. Se simea mai nviorat. Apoi ntinse capul n dreptul
deschizturii. Apa, acest dar al Domnului, l rcorea. l mprospta, o sorbea cu lcomie,
prin toi porii fiinei sale. i murmur:
Ce binefacere! Ce bun e! Ap binecuvntat a Cerului.
Apoi i arunc privirile spre pmnt. Tremur din tot corpul. Din pricina acestui
acoperi abrupt, orice ncercare de fug era zadarnic. Cci nicieri nu observa vreo
ridictur de care s se poat propti. Capestang i ddu seama c se afla la o nlime de
aproape treizeci de metri deasupra unei curi din spatele palatului lui Concini. Nu exista
dect un singur mijloc de a curma aceast agonie chinuitoare: s lrgeasc despictura i
s se arunce n gol. i va sfrma creierii de pietrele curii, dar...
Fie! exclam el. S nu se spun c un Capestang a murit c vulpea cea din poveste,
care nu ndrznea s ias din vizuin. De ndat ce, slav Domnului, mi mai pot alege
moartea care inii place, s nu dau prilejul s se spun c am murit ca un la. Nu,
nemernicilor, nu v voi da aceast bucurie, s-mi purtai pe umeri cadavrul! Un Capestang
tie s moar cum i cnd vrea el. i chiar murind, el i rde de soarta potrivnic de
ghinion...
Ce?, spuse pentru a treia oar glasul acela misterios.
De astdat, mndrul cavaler auzi vocea. Era o voce ciudat i gutural care umplea
atmosfera de o exclamaie ntrebtoare i mirat. Un minut numai, lui Capestang i se pru
Cavalerul regelui
- 49 -

c zrete prin crptur un cap gola.
"Este ngerul ploii", se gndi el.
Observ un lucru care-l umplu de groaz: curticica despre care am vorbit mai sus era
mprejmuit cu un zid nalt. Peretele nu avea nici o fereastr. Zidul era acoperit de un
acoperi ascuit. n mijlocul acestui acoperit Capestang zri o ferestruic. i privirea lui se
ndrept spre ea...
Ce?, exclam el la rndul su.
Iar prin aceast ferestruic se zrea un cap mpodobit cu mult pr. Doi ochi curioi
priveau spre Capestang. Dar cavalerul, care uitase trista situaie n care se afla, ncepu s
strige:
Ia spune-mi domnule, nu i se pare c eti cam obraznic
Mai ncet!, l ntrerupse vocea.
Cum mai ncet?, se mir Capestang. Ce nseamn toate acestea, nemernicule!?
Vorbete mai ncet, cavalere! Ce dracu, nu m recunoti?
M ntrebi dac te recunosc? Cum? Te cunosc? Da, mi pare c am mai vzut
cndva acest nas turtit, aceast gur dus pn la urechi, aceti ochi rotunzi i acest pr
abundent. Da, te recunosc acum! Ei drcie, dar...! Afurisit s fie numele tu! Mi-ai adus
mult nenorocire. Te numeti "Ghinion", nu-i aa?!
Iertare, domnul meu, rspunse figura din ferestruic. Azi m numesc "Providena".
Cu toate acestea, azi diminea te numeai "Ghinion", nu?
Nu, domnule, v nelai. Ieri, i nu azi diminea, am purtat acel nume. Ieri
diminea, cnd era s fiu strangulat de semeul Rinaldo i cnd am avut marea cinste s
fiu salvat de Domnia Voastr.
Aadar, ieri te-am ntlnit n faa acestui palat drcesc? Ieri m-am btut cu cei ase
demoni? Cum? Am dormit tot restul timpului? Ce faci acolo?
Dar, aici snt la minte acas, rspunse "Providena".
La tine acas? Cum, locuieti n palatul "Caraghiosului"?
"Caraghiosul"? repet "Providena".
Sau Concini, dac vrei. Din porunca stpnului lor, zbirii lui m-au numit
"Fanfaronul". Dac el mi-a dat numele artistului din comedie, atunci l-am numit i eu
"Caraghiosul".
Nu mai neleg nimic! Dar, de fapt, eu nu m aflu n palatul Marealului de Ancre,
ci n locuina mea. Mansarda acestei case, ultima din fundtura Madre, rspunde n strada
Garancire, care... Dar, spune-mi, cavalere, ce caui dumneata aici, cu capul trecut prin
deschiztur, biciuit de ploaie?
Ce fac aici? repeta Capestang, devenind din ce n ce mai vorbre i mai ncreztor
n necunoscutul acela. Sunt pe cale s mor!
S murii? Ce nspimnttor? Spunei adevrul?
nspimnttor, dar adevrat. Nemernicii aceia m-au rnit cu sbiile lor n vreo
cinci-ase locuri. Apoi m-au zidit de viu n acest ungher. Dac nu m omor singur, voi
sfri de foame. Sau de nu, voi pieri din pricina rnilor mele.
i spunei c oamenii din acest palat v-au adus n aceast jalnic stare?
Desigur! Dar cine altcineva?
Ce noroc! exclam necunoscutul.
Michel Zvaco
- 50 -

Caraghiosule! spuse Capestang, i bai joc de mine?
Nicidecum! Pn acum, ns, v-am crezut vreun tovar de al Concini... ieri preai
foarte bun prieten cu Rinaldo. M bucur aflnd c, dimpotriv, suntei dumanul lui. Ct
despre rest, lsai-v pe mine. Sunt din Prigord, i oamenii de pe acolo sunt tare detepi.
Mai mult, chiar, am fcut rzboiul pe timpul lui Henric al IV-lea. i-apoi, astzi sunt
"Providena"... Dumneata nu poi dect s te bucuri de aceasta!
i, rostind aceste cuvinte, capul dispru. Ferestruica se nchise. Capestang, rcorit
acum, cci ploaia nu ncetase s cad, i trase i el capul. Era nc tare mirat de aceast
ntlnire, dac ea se poate numi astfel. Dar, oricum ar fi fost, cpta noi sperane i, o dat
cu ele, dorina nenfrnat de a tri.
Prima grij a cavalerului fu s se dezbrace i s-i cerceteze rnile. Apoi, i tie
cmaa n fii, le nmuie punndu-le pe acoperi i-i pans rnile.
apte, socoti Capestang, S nu uit c am de napoiat apte lovituri: prima lui
Concini, a doua lui Rinaldo, iar celelalte celor cinci cli. Apoi, m voi odihni. ntocmai ca
i Printele Ceresc! Este drept c Atotputernicul a ndeplinit ase lucruri pentru a se odihni
n a aptea zi. Dar cu ce sunt eu vinovat dac ei sunt apte. Eu am primit exact apte
lovituri de sabie sau de pumnal.
Capestang de altfel c i ceilali aventurieri ai timpului su tia se descurce
singur mai pentru toate lucrurile. Aa se explica faptul c avea oarecare cunotin n
domeniul chirurgiei. De aceea constat cu bucurie c rnile lui nu prezentau prea mare
gravitate. Avea dureri mari. Simea totui cum, sub compresele pe care i le pusese i a
cror umiditate avea grij s o ntrein, carnea se reface.
mi este din ce n ce mai bine! exclam el bucuros. Acum pot mica capul, braele,
picioarele. Mi-e tare sete i foame. Nu-mi lipsete nimic... bineneles, n afar de o mas i
de un pat bun. O pulp de miel i o sticl de vin, apoi un somn de vreo cincisprezece ore;
iat ce mi-ar ordona un medic. i fiindc doctorul lipsete, mi comand eu singur acestea.
Dar vrerea nu-i fu mplinit. De o sut de ori n ziua aceea scoase capul prin
despictur, dar ferestruica rmnea mereu nchis. Ploaia ncetase. Setea i revenise.
Foamea l chinuia din ce n ce mai ru. Mintea i se ntuneca. Avea ameeli. Gtul i se
uscase. i fu cuprins de o mare nelinite.
Noaptea mbrca n mantia ei cenuie Parisul. Capestang se culc ntr-un col al
ungherului, cutnd n somn o alinare a suferinelor sale. Dar nu putea adormi. Gnduri
ciudate i treceau prin minte. Murmura cuvinte fr ir, lipsite de orice legtur cu situaia
n care se afla.
Ei drcie! strig el deodat. Iat acum mutele care m necjesc. Asta mare, n
special, m pic mereu de nas. Dac a putea-o prinde. Am prins-o! O in n mn.
Se ridic sprijinindu-se n coate. ntr-adevr, prinsese nu o musc, ci o funie subire,
care-i atingea nasul.
"Providena", exclam el, ghicind c funia nu putea fi trimis dect de prietenul de
la ferestruica din fa.
i trecu capul prin deschiztur i vzu c cellalt capt al funiei era legat de tavanul
csuei alturate. n ntunecimea nopii zri totui, prin ferestruic, chipul prietenului su.
"Providena"! exclam bucuros Capestang.
Nu, ast-sear sunt iari "Ghinion". Totui, tragei de frnghie. Tragei ncet. Luai
Cavalerul regelui
- 51 -

seama, s nu scpai captul. Mi-a fost tare greu s-o trec la d-voastr. Mai bine de o or de
cnd mi-am pus la grea ncercare ndemnarea. Da, da, tragei ntruna...
Capestang trgea de frnghie. Minile sale apucar un pachet legat de funie. Inima
cavalerului ncepu s bat cu putere. Desfcu n graba pachetul. Trase un chiot de
bucurie, cci gsi acolo o sticl de vin, o pine rumenit i o plcint cu carne.
Capestang goli, dintr-o singur sorbitur, o jumtate de sticl, apoi ncepu s
mnnce cu lcomie pinea i plcinta. Cnd n sticl nu mai rmase nici o pictur de
vin, cnd din pine i din plcint nu mai rmase nici o firimitur, cavalerul nostru se
simi mai puternic ca un Hercule.
Ce faci acolo, "Providen"? i ntreb el binefctorul. Am impresia c aud
zgomotul unor maxilare.
i avei dreptate, domnule Mnnc i eu... Iertai-mi curiozitatea: plcinta a fost
bun?
Excelent, rspunse Capestang. A fost o cin minunat. i mulumesc,
"Providen"!
"Ghinion"... Cel puin ast-sear... nchipuii-v c de trei luni de zile trec n
fiecare sear prin faa prvliei celui care face aceste plcinte. De trei luni de zile mi
propun mereu ca primul ban care-mi va cdea pe mn s-l cheltuiesc pe plcinte. i ieri
mi-ai dat un ban. Aadar astzi avea s fie ziua fericit, n care s mi se mplineasc
dorina. Dar, fiindc m-am legat pe via i pe moarte de dumneavoastr i pentru c m-
am gndit c vi-i tare foame, v-am trimis dumneavoastr plcinta. Eu mnnc o bucic
de pine nmuiat, nchipuindu-mi c este plcint. i pentru c nu reuesc s fac aceast
transformare n stomac, cred c ast-sear m numesc "Ghinion".
Capestang fu nduioat.
"Ghinion"!, strig el, eti un om de isprav. Oricine altcineva mi-ar fi trimis doar o
jumtate de plcint.
Cuvintele dumneavoastr m mngie mult, domnule. Dar, continuai s tragei
mai departe.
nc o plcint? ntreb Capestang.
Nu, domnule. O simpl scndur. Dar foarte tare. Am ncercat-o azi-diminea.
Tragei, tragei mereu!
Cavalerul fcu ntocmai. Prin deschiztura ferestruicii vzu ieind o scndur lat, pe
care "Ghinion" o mpingea i pe care o trgea el. n curnd, unul din capetele scndurii,
ajunse pn la marginea acoperiului ungherului, pe cnd cellalt capt se sprijinea de
pervazul ferestruicii.
Iat calea dumneavoastr, domnule, zise "Ghinion".
Capestang avu o clip de ovial. Nu cuteza s se ncread prea mult n aceast
punte suspendat la o att de mare nlime. O clip de ameeal, un pas greit cea mai
mic nebgare de seam i... totul era sfrit. Se hotr, totui. nltur nc cteva olane,
mrind astfel deschiztura. Apoi se urc pe scndur i cobor cu pas sigur. Peste cteva
clipe, aluneca prin ferestruica prietenului su. Apoi, se aez pe un scaun i-i terse
sudoarea care-i iroia pe frunte.
"Ghinion" deschise ua mansardei care rspundea ntr-un gang lung. Capestang zri
acolo multe scnduri, jgheaburi, frnghii. Erau materialele zidarilor care reparau casa.
Michel Zvaco
- 52 -

Recunosctorul necunoscut gsise chiar lng camera lui lucrurile ce contribuiser la
salvarea cavalerului. Dup ce ochise ua "Ghinion" se rentoarse la ferestruic i trase
napoi scndura, pe care o aez la locui ei mpreun cu frnghia.
"Ghinion" aprinse o mic lumini, care arunc raze palide. Capestang vzu, la lumina
acestui opai, c se afla ntr-o camer mic, srccios mobilat: doar un cufr i o lavi.
Se aez pe unicul scaun pe care l gsi acolo. Numai cufrul l nciuda.
Ce este acesta? ntreb Capestang, ridicnd capacul cufrului.
Dormitorul i sufrageria mea, Cnd vreau s m culc, ridic capacul i m culc pe
fnul dinuntru; cnd mi-e foame, trag capacul i-mi pun tacmul pe el. Azi-diminea,
cnd am intrat n camer, primul lucru pe care l-am fcut a fost s m urc pe scaun
pentru a cerceta cerul. Voiam s tiu dac m voi numi "Ghinion" sau "Providen". Am
uitat s v spun c sunt puin astrolog. Tot uitndu-m la cer, am auzit gemete venind
dinspre casa falnicului meu vecin, Marealul de Ancre. Am ascultat, cu toat atenia, dar
nu am auzit dect nite vicreli monotone. Vznd cerul nnorat, m-am hotrt s m
numesc "Ghinion". Am plecat de la fereastr, ns chiar n acea clip cineva mi-a strigat
numele. Ce?! strigai eu atunci. i m-am napoiat la fereastr. Am vzut tavanul
despicndu-se i un cap ieind afar. Era capul dumneavoastr. Mi-ai povestit toate
nenorocirile prin care ai trecut. M-am hotrt atunci s v scot din nchisoarea
dumneavoastr. Am ateptat noaptea pentru a face aceasta. Restul l tii...!
i ai reuit s m salvezi! zise Capestang. i mulumesc, dragul meu prieten. Dar,
ce pr frumos ai!? Mi "Ghinion", tu eti un om tare cumsecade...
S-avem iertare, cavalere: acum dup ce am avut cinstea s v salvez, nu mai sunt
"Ghinion", acum sunt "Providena"...
Iar dup un moment de gndire adug:
Domnule, am s v spun adevratul meu nume: Cogolin.
Alt nume, acum? Pentru ce tocmai Cogolin?
Nu este vina mea, domnule, toi bieii din familia mea ne numim astfel.
Ai cam prea multe nume dragul meu.
Dar, nu am dect un singur suflet, rspunse cu simplitate Cogolin, i el v este
nchinat pe via!
Capestang fu nduioat. Dar el era tare mnios. Sunt oameni pe care febra i
moleete, pe alii i nfurie. Iar Capestang era printre acetia din urm.
i cu ce te ocupi tu, Cogolin?
Caut i eu o soart mai bun, cavalere. Vreau s fac avere. De asta m numesc
cteodat "Ghinion", i alt dat "Providen". Depinde de soarta pe care o ntlnesc, mai
bun sau mai rea. n ateptarea unui destin mai fericit, nu m ngrijesc dect s-mi asigur
o bucat de pine, cel puin o zi din dou. S fugi dup mingile juctorilor, s deschizi
uile teatrelor la nobilii cavaleri, s ajui vizitiilor s scoat caleaca din an, s duci
bileele de dragoste amanilor sunt ocupaiuni bnoase, domnul meu. Iat ce fac toat
ziua. Asta nseamn a cuta o soart mai bun, cavalere.
Dac e aa, atunci afl, Cogolin, c i eu am venit s caut o soart mai bun, c i
eu vreau s fac avere.
i o vei gsi, cavalere. Vd aceasta din ntreaga d-voastr nfiare. Odinioar am
fost servitorul unui astrolog. Tot tergnd lunetele stpnului, am nvat s m servesc de
Cavalerul regelui
- 53 -

ele.
Cogolin ncepu s panseze rnile cavalerului. Gsise o alifie pe o msu. Capestang
se minun de ndemnarea lui.
Domnule, i explic Cogolin, plecnd de la astrolog am intrat n serviciul unui
farmacist, care m-a gonit dup puin timp i el, pentru c nevast-sa mi fcea ochi dulci.
Dar, pentru a nu pleca cu minile goale, dup ce mi-am luat rmas bun de la farmacist i
de la nevast-sa, am luai cu mine cteva borcnae de alifie i cteva flacoane de siropuri,
pe care le-am but ntr-o zi cnd nu aveam ce s mnnc. Am fost bolnav opt zile dup
aceea. Am ncercat s mnnc alifiile, dur nu am reuit. Cu att mai bine! Cci, altfel, cum
a fi putut s v pansez acum? Gata, domnule! Dac vrei, v dau camera mea ca s v
odihnii noaptea asta.
Capestang, slbit de pierderea de snge, ameit de tria vinului, se strecur n cufr.
Fnul acela i se prea cea mai moale saltea. Adormi repede.
Cnd se trezi, a doua zi, febra i dispruse i putea s se mite i s mearg fr s se
strmbe prea tare. Mai avea, n plus, i o foame de leu.
Cogolin, spuse el, te iau n serviciul meu. mi placi foarte mult. Primeti?
Dac primesc? Dar sta e un adevrat noroc, domnule. Mai ales dup ce am fost n
serviciul unui astrolog i unui farmacist.
Bine! i voi spune ce ai de fcut. Deocamdat, ia-i vreo cinci-ase monezi.
Cinci-ase monezi?! strig Cogolin n culmea bucuriei. ntr-adevr, azi m numesc
"Providen".
Ia-i bani din pung i hainele mele drept model i du-te de-mi cumpr un costum
la fel. n schimbul hainelor tale i vei procura o mbrcminte care s se potriveasc cu
demnitatea valetului cavalerului Capestang. Pleac acum; i cnd te ntorci, adu i ceva
bun de mncare.



Capitolul X Duelul lui Capestang cu Cinq-Mars


A doua zi, pe la orele opt i jumtate dimineaa. Capestang, mbrcat un costum nou,
i Cogolin, completamente transformat, prsir mansarda.
Dup o gustare frugal, pe care servitorul o servi cavalerului pe racul cufrului,
Capestang se adres astfel lui Cogolin:
Acum, strnge tot ce ai mai preios, ia-i rmas bun de la cas i urmeaz-m.
Singurul obiect preios pe care l-a putea lua de aici, glumi Cogolin, sunt eu.
Atunci, s pornim i amintete-i de aceasta: dac merg pe jos, m vei urma la o
deprtare de trei pai; iar dac sunt clare, te vei ine urma mea la ase pai distan. Aa
fac toi valeii cavalerilor. Vei avea grij ca toat lumea s tie c eti servitorul meu. Nu vei
rspunde dect atunci cnd vei fi ntrebat. Pentru rest... vom vedea mai trziu.
Michel Zvaco
- 54 -

Capestang, fericit, c are un valet numai al lui am spus c era mndru mulumit
c rnile primite nu-l mai dureau aproape deloc, bucuros c mai tria dup ce fusese att
de aproape de moarte, porni seme, cu pasul sigur, cu mna sprijinit de mnerul sabiei,
n cutarea unui han unde s se poat adposti el i oamenii lui; mai pe scurt, el i
Cogolin.
Ajuns la colul strzii Vaugirard, o apuc la dreapta, adic spre acea parte a strzii
care, dup Mnstirea despre care am vorbit mai sus, devine o simpl osea. Acolo, casele
erau din ce n ce mai rare. Iar Capestang se ndreptase n partea aceea, fie pentru c se
gndea la srcimea pungii sale, fie pentru c voia s trag la un han mai singuratic.
naintnd astfel, urmat de Cogolin, care respecta cu sfinenie deprtarea de trei pai,
Capestang auzi n spatele lui galopul unui cal.
ntorcndu-se, zri un cavaler. Acesta galopa, apoi mergea la trap, se ntorcea, iar
galopa, iar mergea la trap, fcea diferite figuri. Cavalerul ncerca desigur un cal nou.
Dar acesta e "Sgeata"! exclam Capestang, bucuros i mnios n acelai timp.
Bidiviul meu nclecat mai bine spus, dezonorat de din acei nemernici care au ncercat
s m omoare. Cci m-au ucis, i m-au i nmormntat chiar... Iar ei nu sunt vinovai cu
nimic c eu mai sunt i acum n via, dei ar fi trebuit s fiu demult pe lumea cealalt.
Nu ncpea nici o ndoial: armsarul acela era "Sgeata". Iar cel care-l ncleca era
unul din spadasinii lui Concini, Montreval care se flea pe spinarea mndrului animal.
Capestang arunc o privire n jurul lui. Observ atunci c depise Mnstirea Carmilor i
c se afla ntr-un loc pustiu.
Foarte bine! spuse el relundu-i mersul. S facem puin haz!
Cu o sear mai nainte, cei ase credincioi al Marealului de Ancre trseser la sori
calul rmas n grajdul palatului. Astfel procedau dup fiecare expediie; i mpreau
prada dumanului nvins sau ucis, iar dac nu aveau dect un singur lucru s-i mpart,
atunci trgeau la sori. Montreval, favorizat de soart, care-i druise un cal att de viteaz, l
ncerca. i tocmai se gndea c de acum nainte avea un bidiviu regesc, cnd deodat auzi
rsunetul unui fluierat ciudat.
"Sgeata" se opri pe loc. Clreul l mboldi lovindu-l cu pintenii. Atunci calul i lrgi
nrile tremurtoare i i scutur capul. Montreval repet lovitura. "Sgeata" se cabr, i
strnse picioarele dinapoi i se intui locului. Ai fi zis c este o statuie de bronz.
Dar ce? spuse Montreval oare i tu eti tot att de ndrtnic ca i stpnu-tu?
Rsunetul fluierului se auzi din nou. De dala aceasta, ns, reda un alt uierat. i
atunci "Sgeata" cu toate dojenile, linguirile sau loviturile de pinteni ale cavalerului su,
ncepu s dea napoi. Fluierul rsun pentru a treia oar. Cu totul altfel, acum. Atunci,
"Sgeata" ncepu s nainteze n salturi sprintene.
Montreval scotea ipete prelungi, "Sgeata" se nvrtea, zvrlea cu picioarele, apoi se
ndrepta din nou, se cobora i iar se nvrtea pe loc ntr-un vrtej fantastic. Calul se
transformase ntr-o volbur. Prea c nnebunise. Aceasta nu dur mai mult de dou-trei
secunde. Deodat, dintr-o singur ncordare, care ar fi aruncat din a i pe cel mai falnic
clre, armsarul zvrli pe Montreval n aer, la o nlime de cel puin zece picioare.
Cavalerul czu la marginea oselei, unde rmase n nesimire, iar "Sgeata" porni n
goan i se opri lng Capestang, zburdnd i necheznd vesel. Aventurierul cuprinse n
minile sale tremurtoare capul nobilului animal i-l mbri. Apoi, linitit, nclec fr
Cavalerul regelui
- 55 -

a se ngriji s afle dac Montreval murise sau nu.
Stpne! Stpne!, strig Cogolin, trebuie s rmn la trei pai n urma
dumneavoastr, sau la ase? Cci dumneavoastr suntei clare, iar eu merg pe jos i
dumneavoastr mi-ai poruncit...
Urmeaz-m necontenit! l ntrerupse cavalerul.
Trei sute de pai mai departe, Capestang se opri n faa unui han, foarte srccios la
nfiare, vizitat de obicei de cruii din Vaugirard.
"La Regele Henric! exclam Capestang ridicndu-i ochii spre o pictur care avea
pretenia s-l nfieze pe Henric al IV-lea, sau cel puin barba lui. Firma este destul de
mgulitoare. Trebuie s fie o osptrie nobil; i chiar dac nu este astfel, prezena mea o
va nnobila".
i rostind aceste cuvinte, desclec, ptrunse n curte. Un om mic, gras i chel se
apropie, innd n mn o bonet de buctar.
Cine eti dumneata?, l ntreb cavalerul.
Lureau, domnule. Maestrul Lureau n persoan, inventatorul unui pateu de
ciocrlie, despre care se vorbete tot timpul la Curte.
Prea bine! i eu am auzit vorbindu-se. i tocmai de aceea m-am hotrt s trag
aici. Ascult, maestre Lureau, vreau o odaie pentru mine, o cmru pentru servitorul
meu i cel mai bun loc din grajd pentru cal. i acum, ia bine seama, maestre: dac te
surprind vreodat ascultnd la ua apartamentului meu, i rup urechile. Iar dac aflu c
ai pomenit cuiva despre cinstea pe care i-o fac locuind aici, s ti c i smulg limba.
Stpnul hanului "La Regele Henric" promise c va fi tot att de tcut ca i un
mormnt i-i conduse oaspetele ntr-o odi mic, lng care se afla o cmru i mai
mic.
"De bun seam c acesta este un prin tare bogat", gndi hangiul.
i apoi adaug tare:
Stpne, aceasta este camera prinilor.
Lureau, eti gascon?, ntreb Capestang, mirndu-se s vad pe cineva mai
mndru dect el, cci odaia i se prea foarte puin princiar.
Nu, stpne, sunt din Normandia, rspunse Lureau, naiv. La dispoziia dvs.
Foarte bine! i ct m va costa pe lun camera aceasta de "prin"? ntreb
Capestang oarecum nelinitit.
Pentru odaia Mriei Voastre, pentru camera valetului i pentru ngrijirea calului nu
v voi cere mai mult de ase pistoli.
Cnd nchiria aceast camer, care era, fr doar i poate, cea mai frumoas din tot
hanul maestrului Lureau, obinea pe ea cel mult cincisprezece-douzeci de livre. Iar acum
se credea ndreptit s cear "Mriei-Sale" numai pentru c l mgulea cu acest nume
vreo patruzeci de livre.
Pltete! porunci mndru cavalerul de Trmazenc, nmnnd punga sa lui Cogolin.
Acesta fcu ntocmai i privi curios easta lui Lureau.
Este chel, murmur el cu un fel de simpatie.
Gazda plec ncntat, Cogolin, care observase c pe fundul pungii mai rmseser
civa pistoli, era de asemenea tare ncntat. Dar i Capestang era ncntat: i asigurase
locuina pentru o lun de zile. Cci, la un moment dat, fusese ngrijorat ca nu cumva
Michel Zvaco
- 56 -

preul locuinei s ntreac suma pe care o mai avea.
Domnule, l rug Cogolin, v rog, ngduii-mi s m duc s stau la marginea
oselei vreun sfert de ceas.
Cogolin, vorbeti fr s fii ntrebat. Nu sunt dect cteva ore de cnd mi-ai salvat
viaa. De aceea te iert de data asta. Dar, dac aceast greeal se mai repet o dat, te voi
chelfni. Acum, spune-mi, pentru ce vrei s te duci la marginea drumului.
Iat, stpne; voi atepta i eu pe primul cavaler care trece. Cnd l voi zri, voi
ncepe i eu s fluier, aa cum v-am vzut i pe dumneavoastr fcnd adineaori. Atunci,
cavalerul va fi aruncat din a, i astfel voi avea i eu un cal.
Foarte bine, mi Cogolin! Atunci du-te i ncearc-i norocul!...
Cogolin i puse picioarele n micare i plec. Vrful nasului i strlucea. Cavalerul
ncepu s se gndeasc la ntmplrile petrecute i fu destul de uimit constatnd c,
printre toate aceste evenimente n care riscase pe rnd, fie s fac avere, fie s fie ucis, nu
exista dect unul singur care s-l intereseze ntr-adevr. Era ntlnirea pe care o avusese
n pdurea Meudon cu acea fat tnr pe care o scpase din ghiarele lui Concini.
Este fiica ducelui de Angoulme, gndi el. Acesta este un conspirator. Concini nu
avea nevoie s-mi spun aceast. Eu nsumi am vzut pe duce la lucru la hanul din
Meudon. Concini vrea s-l omoare. Oare, pentru ce nu l-a vesti pe acest mndru duce s
se fereasc? M voi duce la palatul din strada Dauphine, unde neghiobul acela vroia s m
trimit s-l ucid pe duce i voi spune... ce i voi spune? Dar, dac ea se afl acolo?...
Bucuria lui Capestang la gndul c-l va scpa fr pic de ndoial pe ducele de
Angoulme de la o primejdie sigur era cu att mai mare cu ct el singur nu ndrznea s-
i mrturiseasc adevratul imbold al acestui gest. Dar, deodat, aceast bucurie dispru,
se frmia.
Ea este fiica ducelui de Angoulme mai spuse el, de astdat cu mult amrciune.
Este, deci, nepoat de rege, fiica celui mai seme duce al regatului, poate el nsui rege,
mine! Iar eu, eu cine sunt?
n mintea lui Capestang, gndurile acestea erau destul de neclare. Totui, se hotr
att ct i va fi cu putin s-l previn pe duce, fr s se gndeasc la cea mai mic
rsplat.
i astfel trecur desigur mai multe ore, cci Cogolin se ntoarse tocmai atunci i i
spuse:
Stpne, este amiaz i am comandat maestrului Lureau un pateu de ciocrlie.
Stpne, ai observat c maestrul Lureau nu are un fir de pr pe
Amiaz!, l ntrerupse cavalerul. Amiaz!, repet el btndu-se pe frunte. Dar azi la
amiaz sunt ateptat la hanul "Cei trei regi" de sectura care se numete marchizul de
Cinq-Mars. Va crede c m feresc din calea lui! Va crede c sunt la! Ei, drcie! Doamne
Sfinte! Repede, Cogolin sabia i calul meu!
Stpne, spuse Cogolin, pn atunci mai avei cel puin o jumtate de or. Atunci
cnd este vorba de dejun sau de cin, stomacul meu merge ntotdeauna nainte. Iar acum
sunt n atta ntrziere, nct se silete s rectige timpul pierdut. Aadar, putei mnca
pateul fr s v temei c vei ntrzia la ntlnire, mi ales c hanul "Cei trei regi" se afl
la cinci minute deprtare de aici, pe strada Tournon.
Drept orice rspuns, Capestang porunci valetului sau s-l urmeze. Cogolin suspin
Cavalerul regelui
- 57 -

din tot sufletul, dar se supuse. La ordinele stpnului su, puse hamurile calului. Apoi,
cavalerul observ cu plcere c el mai neueaz un alt cal, mic, dar tare vnjos.
Dar ce faci acolo?, l ntreb el.
Deoarece dumneavoastr plecai fr s gustai mcar din plcinta lui Lureau;
trebuie s v urmez, rspunse Cogolin surznd prostete. Putei fi linitit, voi respecta
distana de ase picioare.
Acesta-i calul tu? Aadar, ai un cal? i de cnd, m rog?
De vreo or, domnule. Dup ce mi-ai ngduit s plec, m-am dus i m-am aezat n
pragul porii. Fluieram de cte ori vedeam trecnd un cavaler. Dar, credei-m, dac vrei,
fluieram mereu zadarnic, mi umflam obrajii pe degeaba, intonam toate ariile. De prisos,
cci nici un cal care a trecut nu s-a lsat impresionat de uieratul meu, nici unul nu i-a
trntit cavalerul pentru a veni lng mine. Destul de uimit, era tocmai s m ntorc la
osptrie, cnd zrii venind acest clu. Fcui o ultim ncercare. i, atunci, vzui cu
plcere cum cluul se opri brusc la auzul uierturilor mele. Din nefericire, calul nu se
oprise pentru mine, el fusese nfrnat chiar de stpnu-su. Clreul, n loc s fie aruncat
la pmnt, desclec linitit i lund un b care se afla pe acolo se apropie de mine,
ncepu s m loveasc spunndu-mi c astfel m voi nva minte s-mi mai bat joc de el i
s fluier. Apoi, m-a ntrebat cine m-a sftuit s-i adresez aceast insult. I-am povestit care
era motivul uieratului meu. Cavalerul acela, care este un cinstit geamba din Vaugirard,
aa dup cum mi-a spus maestrul Lureau, ncepu s rd, m mngie i-mi spuse c
dac vreau s fluier aa cum mi va arta el, cluul va veni singur la mine. i mai adug
c "roibul" mi va aparine fr ca s m coste un singur bnu. Plin de bucurie l rugai s
m nvee s fluier, ceea ce primi numaidect. Aadar, uierai aa dup cum mi art el.
Cluul veni spre mine; i-l condusei, fr cazn, n grajd, n timp ce geambaul i
continu drumul pe jos. Numai c, datorit unei ncpnri care sluea frumosul lui
gest, cavalerul n-a vrut s m nvee s fluier pn ce nu-i numrai civa pistoli, pe care i-
am luat din pungua dumneavoastr,
i ci pistoli i-ai dat? ntreb cavalerul curios,
Cincisprezece, stpne! Cincisprezece! Pentru a cunoate un secret att de frumos,
suma aceasta nu reprezint aproape nimic,
Capestang, care se pricepea la cai, cercet cu atenie "roibul" obinut i murmur:
O sut cincizeci de livre! Nu, nu prea scump! Ai dreptate, Cogolin! i trebuia un cal.
Geambaul nu te-a speculat. Dar ci bani au mai rmas n pung?
Nou pistoli, domnule. Suntei nc bogat!
Le vom numi cele nou muze, spuse cavalerul, nclecnd, bucuros c mai era nc
bogat.
Porni n trap, ndreptndu-se spre strada Tournon, fr s ia alt msur de
prevedere dect de a-i trage plria pe ochi. Curajul lui atinsese marginile obrzniciei. Dar
Capestang, dei i mprumutase aceste aere de om grozav, judeca cu temei, cci el socotea
c cel mai bun mijloc de a nu fi vzut este s nu te ascunzi. i apoi, se credea c
Trmazenc murise iar cavalerul tia aceasta. i-apoi, la urma urmei, sfidarea era o
trstur caracteristic a temperamentului su. Putea s-i fie fric, dar nu-i ngduia s
lase pe alii s vad c se teme. Fr prea mare osteneal ajunse la hanul "Cei trei Regi",
porunci s fie condus la apartamentul marchizului de Cinq-Mars i ptrunse nuntru
Michel Zvaco
- 58 -

tocmai n momentul n care orologiul suna amiaza.
Bravo! exclam tnrul marchiz. Cavalere, eti ntr-adevr de o politee regeasc,
adic de o exactitate care...
Oare v-ai ndoit vreodat de aceasta? l ntrerupse Capestang, nlndu-se i
ducndu-i mna la sabie.
Doamne, ferete! S hotrm numaidect condiiunile luptei noastre. Cci, adug
mndru marchizul, observ c te-ai putea dezice de aceast politee regeasca pe care i-am
ludat-o adineauri.
La dracu! tun Capestang, ale crui urechi se nfierbntau. n ceea ce privete
duelul, politeea const n a trage sabia din teac fr prea mult vorbrie.
Bine Bine! Care sunt armele dumitale?
Dar ale dumitale?
Atunci, s fie spada i pumnalul!
Fie! Orice arm este bun atunci cnd ptrunde adnc n carne.
Acum, ora! Azi dup-amiaz, la ceasurile trei?
Minunat! strig Capestang.
n spatele grdinii ducelui de Luxemburg?
Foarte bine!
Atunci, marchizul salut respectuos i spuse:
Domnule cavaler de Capestang, voi avea cinstea s v atept, mpreun cu martorii
mei, azi, la orele trei, n spatele grdinii ducelui de Luxemburg, pentru a lupta mpotriva
dumneavoastr cu spada i pumnalul.
La rndul su, Capestang salut ceremonios i spuse:
Domnule marchiz de Cinq-Mars, la ora i la locul hotrt, cu armele pe care le-ai
pomenit, voi avea cinstea s m ntlnesc cu dumneavoastr.
Cei doi tineri se nclinar din nou, apoi se ndreptar iar, fr s se poat mpiedica de
a se admira unul pe altul.
Acest marchiz este tare drgu, gndi Capestang.
Acest fanfaron mi se pare minunat! exclam n sinea lui marchizul.
Cavalerul se ndrept spre u. Deodat, marchizul i strig:
Deoarece nu ne vom spinteca dect la orele trei, nu vrei, oare, s m socoteti
prieten pn atunci? Nu vrei s-mi faci cinstea de a primi srcciosul dejun pe care l-am
pregtit n ateptarea vizitei dumitale?
La acestea, Capestang rspunse c, ntr-adevr i e tare foame. Cei doi adversari,
trecnd ntr-o camer lturalnic, unde se afla pregtit o mas minunat, se aezar unul
n faa celuilalt ateptnd minutul n care i vor tia beregile.
Prnzul era ct se poate de gustos, vinurile de vit nobil, comesenii vrednici unul de
altul: astfel, dejunul lor fu cu adevrat fermector. Cinq-Mars i povesti aventurile galante,
iar Capestang luptele pe care le susinuse. Dar, se feri s mrturiseasc c luase parte la
adunarea conjurailor de la hanul din Meudon i c Cinq-Mars nsui l introdusese acolo.
Se mulumi s-i spun, doar, c venise la Paris cu gndul s fac avere. Iar Cinq-Mars i
promise atunci c dac vor scpa amndoi cu bine din duelul lor, l va sprijini cu toat
influena pe care o va avea n curnd, mai ales dup ce se va nsura.
Cci, adug el suspinnd, din ordinul tatlui meu i n vederea unor oarecare
Cavalerul regelui
- 59 -

combinaii politice, trebuie s m nsor... sunt logodit cu o fat despre care se spune c
este tare frumoas, dar pe care eu nu o cunosc. Ndjduiesc, ns, s-o cunosc ct mai
trziu posibil.
Capestang, observnd fruntea gazdei sale ntunecndu-se, nu mai strui i se grbi s
schimbe subiectul discuiei. Pe scurt, spre orele dou, cei doi adversari se priveau cu mult
simpatie. Cci nimic altceva nu atrage mai bine simpatia dect aceste irezistibile fore care
sunt tinereea, cavalerismul curajul...
"i el conspir mpreun cu ducele de Angoulme, se gndi Capestang. Pstrnd
pentru mine meritul de a-l preveni pe duce de secretele pe care le-am aflat din gura
marealului, i-a putea povesti lupta pe care am avut-o cu banda aceea de nemernici..."
"Ce pcat, gndea la rndul su Cinq-Mars, c acest tnr cavaler se lupt cu mine
pentru singura fat pe care a putea-o iubi... Marion, draga mea Marion!"
Pe legea mea, drag marchize, spuse Capestang, deodat, era ct pe-aci s ntrzii
la ntlnire, ba chiar s nu vin deloc; ceea ce, crede-m, te rog, ar fi fost pentru mine cel
mai mare necaz. La ora aceasta ar fi trebuit s fiu mort demult, ceea ce i-ar fi economisit
osteneala de a m omor.
i Capestang, cu capul plin de nimburile gloriei, ameit de vin, cu glas puternic, cu
mult risip de gesturi, ncepu o poveste, mimnd-o n aceiai timp, jucnd-o, sculndu-
se, revenind, fandndu-se, aprndu-se, ntocmai ca ntr-un duel, o poveste epic cu o
aciune nflcrat pe care Cinq-Mars o asculta cu entuziasm i admiraie.
Minunat! exclam el n sfrit, atunci cnd Trmazenc, cu un ultim gest, i
termin istorisirea, apucndu-i paharul, rotindu-l prin aer cu semeie i golindu-l dintr-o
singur sorbitur. Minunat! Minunat!...
Nu-i aa? ntreb, naiv, cavalerul care, de fapt, aplica aceste calificative, nu
curajului, ci norocului su.
Cavalere! Cavalere! Pentru ce ne dumnim noi? Pentru ce suntem silii s ne
spintecm unul pe altul?
De fapt, marchize, pentru ce ne batem? Pe Dumnezeul meu c habar nu am! Dar
dumneata?
Cinq-Mars i privi int adversarul i i spuse:
Cavalere, eu regret cu att mai mult c trebuie s m bat azi, cu ct am disear o
ntlnire la care a fi foarte nenorocit dac nu m-a putea duce... n caz c voi fi rnit. Vei
nelege totul, spuse el apsnd cuvintele: aceast ntlnire mi-a fost acordat de
domnioara Marion Delorme.
Cinq-Mars minea: nu voia dect s-i mboldeasc pe Capestang s-i smulg adevrul
cu orice pre, s afle nenorocirea lui i s-l aud spunndu-i c este n foarte bune
raporturi cu Marion. ntr-un cuvnt, el se atepta s-l vad pe Capestang srind n sus de
furie. Dar, foarte linitit, cavalerul i rspunse:
Cu fata aceea frumoas pe care am ntlnit-o la Longjumeau?
Chiar cu ea, rspunse Cinq-Mars pe un ton amenintor.
Ascult, dragul meu, spuse Capestang, nu exist dect o singur cale pentru a
mpca toate lucrurile: du-te ast-sear la ntlnirea dumitale i ne vom bate mine.
Cum? strig Cinq-Mars bucuros. Nu te supr faptul c m ntlnesc cu Marion
Delorme i c ea m iubete cci m ador ntr-adevr?!...
Michel Zvaco
- 60 -

Pe mine?! Dar, pentru ce s m supere?... Ce-mi pas mie?... Dimpotriv, i urez
mult noroc!
Iubitul meu prieten! Mi-ai luat o piatr de pe inim. Sunt cel mai fericit om din
Paris, din Frana, din Navarra! nchipuiete-i c eu credeam... Mai bine, ns, s nu-i
nchipui nimic... Folosete-te de mine... de punga mea de influenele mele... vreau s
mpart totul cu tine...
Marchize! strig Capestang uimit... iat c sunt orele trei, i...
La dracul cu duelul! exclam marchizul. Lanterne! Lanterne! i chem el valetul
care apru grbit, d-ne vin! Din cel mai bun! Xeres, Chypre! Nu vezi ca domnul cavaler,
prietenul meu, este tare nsetat i c vrea s ne lum la ntrecere: cine golete cele mai
multe sticle?
Marchize! Marchize, aceasta nu este frumos din partea dumitale! Vrei s m provoci
la un duel cu vinurile din Spania i din insule, n timp ce eu nu sunt puternic dect cu cele
din Frana!?...
Lanterne! strig din nou Cinq-Mars. D-ne vin de Anjou, de Bordeaux, de
Bourgogne, de Champagne! Din toate provinciile! Vreau ca ntreaga Fran s fie pe masa
aceasta!
Lanterne, un valet uria, umflat de trufie, apru cu mai multe sticle pe care Cogolin l
ajuta s le aduc.
Ah, domnule Lanterne, i spuse servitorul lui Capestang, ce de funduri de sticle
pentru noi!
Valetul, jignit n demnitatea lui, se uit prelung la Cogolin.
Iar cei doi prieteni izbucnir n rs i ncepur s destupe sticlele. Totui, pentru c
nu exist sete sau bucurie, chiar fericire de dragoste care s nu isprveasc prin a se
potoli, pentru c nu exist roman care s nu aib un "sfrit" pentru c un dejun, ct de
gustos ar fi el, nu este altceva dect un "roman gastronomic", cei doi adversari, devenii
prieteni intimi se desprir pe la orele cinci, jurndu-i prietenie venic i fcndu-i
promisiuni de a se revedea.
Capestang, urmat la ase pai distan de Cogolin, care dintr-un singur cuvnt i
artase calea, se ndrept spre strada Dauphine, iar la colul cheiului Senei, aa dup cum
i spusese i Concini, zri un palat cu nfiare seniorial, care nu putea fi dect cel pe
care-l cuta el. Dar, casa avea un aspect tare trist. Jaluzelele trase, iederele de pe ziduri,
poarta, al crui ciocna de lemn nu mai fusese ridicat de atta timp, pustietatea locului,
tcerea profund din interior toate acestea ddeau o not de mister i de doliu
castelului. Cavalerul tresri. Zadarnic ridic el ciocanul porii, care, lucru uimitor,
reprezenta un leu din a crui gur ieea un fel de band, pe care erau nscrise aceste
cuvinte mncate de rugin: "Eu farmec totul". Lovitura ciocanului trezi n interior lungi
rsunete care se continuau prin camerele goale, prin slile dearte
"Eu farmec totul!" murmur Capestang. Dar aceasta este deviza Mariei Touchet,
amanta lui Carol al IX-lea, mama ducelui de Angoulme.
Capestang se simi sugrumat de o mare nelinite. i o durere misterioas i cuprinse
inima.
Pentru ce? Cum de simise el tocmai acum aceast senzaie pe care sufletul su dei
inima-i btea att de mndru n piept prea plin de nzuini ncerca s le stpneasc?
Cavalerul regelui
- 61 -

Pentru ce nelese el tocmai n acest moment, i nu n altul, deprtarea careul desprea de
nepoata lui Carol al IX-lea, regele Franei? Sufletul su se dedubla numaidect. Se vzu el
nsui ca i cum ar fi privit un necunoscut care-i apruse deodat n cale. Se vzu att de
ovitor, att de srman, att de umil, att de singur pe lume, i un surs de amrciune
se cuibri pe buzele sale. Cltin puternic din cap i se ntoarse din drum ndreptndu-se
spre strada Vaugirard.
Capestang i Cogolin ajunser la hanul "La Regele Henric" odat cu cderea nopii.
Cogolin conduse caii n grajd, le bandaj picioarele, le ddu ap i mncare, lucruri care
trebuiau s dureze cam un ceas, dar pe care le ntrzia ntr-adins supraveghind mereu cu
coada ochiului intrarea n curte. De-abia trziu, n noapte, Cogolin i termin lucrul, iar
acel moment coincise cu apariia unei umbre care ptrunse n curte i care fcu un semn
valetului. Acesta rspunse printr-o ncuviinare a capului.
Cogolin ptrunse n camera stpnului su, pe care-l gsi aezat pe marginea patului,
cu brbia sprijinit n lipim i cu cofiele pe genunchi. Privirile i erau rtcite. Prea tare
necjit.
Capestang i simea capul greu. Vinurile tari pe care le buse din belug i gndurile
de amrciune care-l frmntaser i ntunecaser mintea. Capestang se credea tare
nenorocit. Avea nevoie s fie mngiat. i pentru c avea o imaginaie bogat, cavalerul
nzuia c va apare un nger consolator. Chiar n acel moment, valetul ptrunse n odaia
lui.
Cum de i-ai ngduit s intri aici fr s te fi chemat? se rsti la el Capestang. Vezi
biciul aceia? Acolo, n cui?...
l vd, rspunse Cogolin tremurnd. El dovedete c aceast camer a fost locuit
de un novice, dornic de a deveni judector. Ar fi fost mai bine s-l ia cu el, plecnd.
Da, dar l-a uitat aici, ceea ce dovedete c exist totui o Providen. Ia biciul.
Cogolin, i aplic-i trei lovituri zdravene pe umeri...
Cum? Cum, domnule, vrei ca eu nsumi s m...?, spuse Cogolin aproape
plngnd.
Suspin. Totui, se duse s ia biciul. Dar se uit la el cu atta durere, nct
Capestang nu-i putu mpiedica un zmbet.
Oprete-te! i strig el, te iert de astdat! Acum, du-te! i s-a zburlit i prul din
cap!...
Nu, stpne, spuse Cogolin, ndreptndu-i prul, nu voi pleca de aici pn ce nu
v voi spune c se petrec lucruri ciudate.
i ce se petrece aici? ntreb Cavalerul,
Aici... adic n punga mea; mai bine spus, n a dumitale. ngduii-mi o ntrebare,
stpne: cele nou muze erau mritate? Caliope, Euterpe, Clio, Terpsichore i celelalte
aveau brbai?...
Cum, Cogolin, tii numele muzelor?
V voi explica totul, stpne: nainte de a intra n serviciul farmacistului i al
astrologului, am fost angajat de un profesor de colegiu. Atunci cnd i scuturam prost
haina sau atunci cnd fceam vreo greeal, profesorul m pedepsea n felul lui.
Dumneavoastr vrei s m silii s m biciuiesc singur. Farmacistul m fora s nghit
purgative. Astrologul m punea la diet. Profesorul m obliga s nv leciile pe care
Michel Zvaco
- 62 -

trebuia s le explice elevilor si. Astfel am nvat mitologia i chiar puin latin. Dar... m
rentorc la ntrebarea mea: muzele erau mritate?
Pentru ce m ntrebi aceasta?...
Cu puin nainte, nu mai rmseser n pung dect nou pistoli, iar
dumneavoastr ai spus c sunt cele nou muze. Iar acum, n acea pung se gsesc
nousprezece pistoli. Privii, domnule, spuse Cogolin ntinznd punga sub ochii
cavalerului; am pus pe cele nou muze la stnga i pe copiii lor la dreapta.
De unde ai luat aceti zece pistoli? ntreb Capestang nelinitit.
V jur, stpne...
Neghiobule! strig Capestang apucnd biciul. Nemernicule! Dac m-ai trdat, i
smulg tot prul din cap!
S nu facei aceasta! strig Cogolin. V voi spune totul. Astzi, pe cnd l cinsteai
pe marchizul de Cinq-Mars, lund parte la masa lui, fui invitat de domnul Lanterne s
mpart cu el rmiele de la masa dumneavoastr. Valetul acela este un om tare simpatic
care m-a mbriat numai pentru c l-am strigat "domnule de Lanterne". Stteam n
anticamer i goleam cteva sticle, cnd domnul Lanterne fu chemat de stpnul su.
Deodat, ua se deschise i vzui intrnd o siren...
O siren?
Sau cel puin o femeie tnr care mi s-a prut, datorit frumuseii sale i armoniei
glasului su, a fi o siren. "Ia aceasta!" mi spuse ea. Iar "aceasta", domnule, erau zece
pistoli pe care mi-i puse n mn. i a mai adugat: "Cel care st la masa marchizului este
cavalerul de Capestang, nu?"
Chiar el nsui, i rspunsei.
Mizerabile, aadar, m-ai trdat?!...
Dimpotriv, domnule. Atunci cnd am ajuns la "Cei trei Regi" i cnd domnul
Lanterne v-a ieit nainte i-ai spus: "Du-te i spune stpnului tu c Adhmar de
Trmazenc, Cavaler de Capestang l ateapt aici!" Ai rostit att de tare aceste cuvinte,
nct toat lumea care se afla la han v-a auzit. Cci atunci cnd vrei, stpne, strigai
foarte tare.
Aa este! i, mai apoi?...
Apoi?... repet Cogolin cu glas sczut, puin ironic. Apoi? V voi spune i celelalte,
domnule cavaler.
Capestang se ntoarse. Fu nspimntat de cele ce vzu, uimit, speriat. Tremura din
tot corpul. Cci prin ua care se deschise ptrunse o tnr fat cu privirea cuteztoare,
dar duioas, cu sursul provocator, dar fermector, o tnr fat de o frumusee rpitoare.
n acelai timp, trupul subire al valetului se strecur prin ua ntredeschis.
Domnioara Marion Delorme! murmur cavalerul, mpietrit de uimire.
Ea veni spre el. i cu acea fermectoare neruinare a fecioarelor virgine care se
druiesc brbatului iubit, cu acea dezmierdare care robete, cu inima palpitnd, cu ochii
necai de lacrimi, stpnit de o emoie sincer i adoptnd de acum o atitudine
meteugit, sigur pe acea tiin a dragostei care va face din ea una din cele mai
glorioase, din cele mai uimitoare cuceritoare ale dragostei. Marion Delorme l cuprinse de
gt. Pentru prima oar n viaa ei, Marion Delorme cuta cu buzele ei, netiutoare nc, dar
arztoare, srutul brbatului. Pentru prima oar n viaa ei, Marion Delorme rostea acest
Cavalerul regelui
- 63 -

cuvnt pe care i va repeta att de des:
Te iubesc!...
Dar cum, blbi cavalerul, ostenindu-se s nu se lase robit, nu trebuie, oare, s te
ntlneti n ast-sear cu marchizul de Cinq-Mars?
Tnra fat cltin din cap i izbucni n rs. Se nlnui i mai tare de gtul lui
Capestang i repet:
Te iubesc!...
Un gnd strbtu mintea lui Capestang: c trebuia s-i astupe urechile pentru a nu
auzi glasul sirenei, c trebuia s nchid ochii pentru a nu vedea aceste buze tremurnde
i arztoare, care se druiau buzelor lui. Dar gndul acesta nu fu dect o licrire de
lumin. Se stinse repede, Numai Marion rmnea acolo!...
Dar ce pretenii poi avea, oare, tu, aspru cititor? Cavalerul nu avea dect douzeci de
ani, iar vinurile lui Cinq-Mars... i apoi era att de nenorocit, se simea att de slab, att de
singur, att de mic, att de dornic de mngiere... Dar, la urma urmei, noi am primit
numai nsrcinarea de a povesti faptele i gesturile acestui erou i nicidecum de a le
discuta sau de a le scuza.
Da, drag cititor, Marion rmase. i astfel se termina duelul dintre marchizul de Cinq-
Mars i cavalerul de Capestang.




Capitolul XI Domnul de Laffemas


n momentul n care Marion Delorme, fremtnd de emoie, ptrunse n curtea
hanului "La Regele Henric" i i fcuse semn lui Cogolin, doi oameni care o urmriser din
deprtare se oprir n fata osptriei. Unul purta o elegant mantie de culoare viinie,
cellalt era mbrcat ntr-o mantie neagr, care-i ddea nfiarea unei pasri de noapte.
Cel cu mantia viinie avea o atitudine mndr, poruncitoare, cel cu mantia neagr era
slugarnic. Primul avea nfiarea unui leu, cel de-al doilea, a unui tigru.
Ce v spuneam, Monseniore? exclam deodat cel cu mantia neagr. Se ducea la o
ntlnire.
Cel care fusese numit "Monsenior" rmase cteva minute nemicat. Tremura din tot
corpul, iar mna i era ncletat de mnerul sabiei. Cea mai mare suferin pentru un om
care iubete este s-i tie iubit n braele altui brbat. Cci atunci mndria sngereaz,
trupul strig, sufletul se rzvrtete. Aadar, acest om scoase un suspin nbuit de
dezndejde, iar privirile lui strfulgerar de ameninare. Cel cu mantia neagr se puse n
faa lui.
Ce facei, Monseniore?! Ce va spune mine Curtea, oraul cnd se va afla c
domnul Episcop de Luon, duce de Richelieu, primul sfetnic al Reginei-Mame s-a btut
Michel Zvaco
- 64 -

ntr-un han pentru ochii unei frumoase feticane?...
Richelieu, ntunecat i gnditor, se opri. Un freamt de furie l nelinitea.
S intru numai eu, continu cel cu mantia neagr. Voi intra numaidect i voi ti
pe cine a venit s caute aici Marion Delorme.
Cum? Primeti aceast nsrcinare, dragul meu Beausemblant? Numai numele
brbatului pe care ea a venit s-l ntlneasc! S tiu numai acest nume! i atunci,
nenorocire pe omul acesta!
Cel cu mantia neagr se ndoi din mijloc i atunci, cu glas sec i insinuant totodat,
rspunse:
S spionez, s ascult, s ntreb... asta-i treaba mea. Simt o plcere ciudat,
mprtesc o bucurie nermurit atunci cnd ptrund n secretele altora. Este timpul ca
s iau o hotrre. i m druiesc dumneavoastr. Sunt urt, sunt mic de stat, am o burt
mare sprijinit pe dou picioare subiri, mi dau seama c triesc ntr-o atmosfer de
dispre, ncep s ursc omenirea. Aceasta va fi ntreaga mea carier: s spionez, s ascult,
s ntreb, s denun... da, iat ce mi trebuie. M druiesc dumneavoastr. V voi servi
att n slbiciunile, ct i n mririle dumneavoastr. Dragostea sau politica dumitale... tot
una. S o fur pe Marion sau s v ajut s decapitai, aa cum visai, nobilimea... acelai
lucru. Avei nevoie de un devotament care s nu se dea napoi de la nimic; iar eu reprezint
acest devotament. S nu-mi mulumii. Eu am nevoie de dumneavoastr i dumneavoastr
avei nevoie de mine. Dumneavoastr avei priceperea marilor combinaii, eu am priceperea
iretlicurilor. Eu, ndrznesc s-o spun, v completez. Dar eu nu vreau s m numesc
Beausemblant, aa precum se numea tatl meu, care nu avea nume. Nu vreau s rnim
doar un mic avocat, aa cum sunt acum. Vreau s nfrunt, s m nal, s m car pe
nlimile din vrful crora poi sfrma pe ceilali. i atunci, Monseniore, eu m leg de
dumneavoastr pentru c dumneavoastr suntei cel care urc, pentru c la aceast Curte,
prad attor intrigi, pentru c n acest Paris unde se dezlnuie cele mai mrave ambiii,
am recunoscut profunzimea intrigii dumneavoastr, ntinderea ambiiei care v anim. Iar
eu, eu, Monseniore, vreau ca numele meu s devin ilustru sau groaznic. Vreau ca, ntr-o
zi, cei care vor pronuna numele de "domnul de Laffemas" s tremure!...
Brbatul cel scund cu mantia neagr se ndrept, apoi se plec iar, mai jos nc, i
spuse:
Monseniore, n aceast sear Laffemas vi se druie cu trup i suflet. Ce hotri?
Bine, rspunse Richelieu. Te iau!
O rbufnire de sinistr bucurie apru pe faa lui Laffemas.
Foarte bine! spuse i el. Stpne, v putei rentoarce la castel, intru aici. M-am
druit dumneavoastr. M-ai luat. Slujba mea ncepe ast-sear. Mine de diminea vei
ti numele amantului domnioarei Marion.
Richelieu scrni din dini.
l voi omor pe acest om! tun el.
Nu, Monseniore, spuse Laffemas. Aceasta este treaba mea. Este ajuns ca
dumneavoastr s-l condamnai la moarte. l condamnai?
Episcopul de Luon avu o mic ovial, repede ndeprtat de ghimpele geloziei.
S moar! rosti, el cu o voce tremurtoare de furie i de dragoste.
Foarte bine! spuse Laffemas. l voi ucide pe amantul domnioarei Marion Delorme...
Cavalerul regelui
- 65 -

sau l voi sili pe el s se ucid.
i ptrunse n han, n timp ce Richelieu se ndeprta n noapte mantia ridicat de
sabie, cu pintenii rsuntori, cu mersul mldios i cu privirea nfricotoare. Laffemas
rmase timp de dou ore la hanul "Regele Henric", apoi se rentoarse la locuina lui de pe
strada Dauphine, la colul cheiului, chiar n faa palatului ducelui de Angoulme.
n dimineaa urmtoare, Laffemas, care i petrecuse toat noaptea gndindu-se, se
duse pe strada Tournon, la hanul "Cei trei Regi" i ceru s fie condus la apartamentul
Marchizului de Cinq-Mars. ntrevederea dintre marchiz i spion nu dur dect cteva
minute. La sfritul acestei ntrevederi, Cinq-Mars, nnebunit de furie, cobor spre grajduri,
sri pe cal i cu faa frmntat de mnie se repezi spre strada Vaugirard, adic spre
osptria "La Regele Henric", adic spre Capestang; cu alte cuvinte, spre rzbunare, spre
crim. Iar Laffemas porni de-a dreptul spre domnul episcop de Luon care se pregtea
tocmai s se duc la Regina-Mam pentru edina Consiliului. Richelieu era nc palid, din
pricina nopii nedormite. Episcopul, cu privirea arztoare, l ascult cu atenie de spion.
Monseniore, i spuse Laffemas, trebuie s condamnai la moarte pe toi cei care i
omoar adversarii n duel.
Pentru ce?
Pentru c de azi n trei zile, cel mai trziu, poate astzi nc, marchizul de Cinq-
Mars l va ucide pe cavalerul de Capestang. Astfel, ne vom scpa i de micul Cinq-Mars
care stnjenete plivirile noastre asupra domnioarei Delorme.
Richelieu tun:
Dar nu este vorba de Cinq-Mars, nemernicule, este vorba de cei care azi noapte...
Ei bine, Monseniore, cel care a fost vizitat azi-noapte de Marion Delorme este un
aventurier nnscut care a sosit de puin timp la Paris. Acest aventurier se numete
cavalerul de Capestang!...
Richelieu tresri. Laffemas, plecat din mijloc, cu faa iluminat de un surs
nfricotor, adug nepstor:
Cinq-Mars i Capestang se lupt pentru Marion Delorme. Eu m ngrijesc s-l omor
pe Capestang, prin Cinq-Mars. Dumneata, Monseniore, ucide-l pe Cinq-Mars prin edictul
mpotriva duelurilor.
S mai ateptm, nti, s-l vedem pe Cinq-Mars ucigndu-l pe Capestang, spuse
Richelieu.



Capitolul XII Conspiratoarea


S revenim asupra unor lucruri i s-l conducem pe cititor la acea fermectoare
locuin din strada Casset, unde l-am vzut ptrunznd pe Marealul de Ancre, tocmai n
momentul n care cavalerul de Capestang cdea leinat n ungherul n care mai apoi avea
Michel Zvaco
- 66 -

s fie zidit de viu. n aceeai clip, marchiza de Ancre aprea la colul grdinii Carmilor i
se ndrepta n grab pe mica strdu pustie. Trecu pe lng ceva fr s se opreasc. Dar,
n apropierea uii prin care trecuse brbatu-su, ea fremta nelinitit, iar faa ei reflect o
ur slbatic.
A adus-o aici, murmur ea suspinnd. O iubete. Aveam acest groaznic
presentiment. Acum, sunt sigur. O iubete pe Giselle. Concino, Concino, dar eu? Nu vezi
c sufr i c te ador? Nu vezi c, pentru a suporta-o pe Marie, trebuie s-mi nbu
tnguirile sufletului sub strigtele mele de ambiie? Dar ce altceva este ambiia mea dect
gloria ta, mrirea ta, soarta ta pe care o visez att de strlucitoare, nct lumea uimit s
se ntrebe ce mn puternic a putut s fac s te urci, de att de jos, pn acolo unde
ajung numai aleii Domnului!?
i astfel ajunse la o ntretiere unde se opri, uitndu-se cu priviri lacome pe toate
strzile care rzbeau pn acolo. Lonora Galiga atepta pe cineva. Fr ndoial, n capul
ei se ciocneau gnduri nfricotoare. Tremura din tot corpul i murmur:
Va veni, oare? Sfnt Madon, f ca ea s vin, i-i promit o statuie turnat numai
din aur!
Concino Concini se afla n micul palat din strada Casset. n vestibul, veghea un
magnific nubian, cu picioarele i braele goale, cu capul negru ca de abanos i mbrcat cu
o tunic de mtase alb. Lama ascuit a iataganului su i atrna la bru.
Nu a venit nc nimeni? ntreb Concini.
Negrul cltin din cap.
Dar dac cineva ar fi ncercat s intre?
Negrul rnji. Sursul ddu la iveal dinii si strlucitori. i duse mna la iatagan.
Foarte bine! spuse Concini. Eti un servitor desvrit.
Negrul se plec, apuc mna stpnului su i o srut.
Mi-eti credincios?
Negrul ngenunchie.
Da, stpne, spuse el. Dar n sinea sa adug: aproape tot att ct i stpnei mele
Lonora...
Concini urc o scar acoperit de covoare groase. n aceste camere ciudate domnea
luxul denat al mrilor curtezane. Concini risipise comori de imaginaie pentru a crea
iubitelor sale un cadru de voluptate miastr. S adugm doar att: cheltuise toi banii ce
reprezentau impozitele pe un an ntreg pentru aranjamentul acestui mic paradis. Dup
cum n holul de la parter veghea nubianul, tot astfel n anticamera de la primul etaj veghea
o femeie. Fr a scoate un singur cuvnt, Concini se ndrept spre aceast femeie.
Tremura. Deodat, deschise o u i ptrunse ntr-o odaie. Acolo o vzu pe Giselle n
picioare, att de calm, att de asemntoare cu acele virgine rzboinice care nu aveau
nimic pentru ce s se team, cu atta senintate n privirile ei, n care nu deosebea nici
fric i nici dispre, nct marele Concini se opri palid ca un mort.
El nainta. Ea nu se mic defel. l intuia numai cu privirea. Concini nainta spre ea,
ovind, gfind, frmntat de patim. Iar din privirea ei, ncetul cu ncetul scnteia o
flacr care se ascuea mereu, strlucea, se rspndea n fascicole luminoase i puternice.
i atunci Giselle pru o cuteztoare mblnzitoare n faa fiarei slbatice. El se opri scond
un rget nbuit. Apoi, deodat, cu capul plecat, cu braele ntinse spre ea, cu glasul
Cavalerul regelui
- 67 -

ovitor, spuse:
Ascult, trebuie s tii ct de mult te iubesc. Nici nu-i cer iertare c te-am furat
prin vicleug i violent. Dac mi-ai scpa, a fi n stare de viclenii i mai lae i de violene
i mai nemernice pentru a te fura din nou. Iat ce i ofer. Sunt extraordinar de bogat. A
putea cumpra un ntreg principat n Italia. L-a putea sili pe Papa s sfrme legturile de
cstorie care m unesc cu Lonora. Liber i princepe, un princepe puternic, i-o jur,
despre care se va vorbi mult un princepe care, dac va fi susinut n via de o femeie ca
tine, poate realiza visul lui Machiavelli, poate relua cuceririle lui Cesar Borgia de acolo de
unde le-a lsat el i deveni Stpnul Italiei. Princepe, printre prinii cei mai temui, bogat
printre cei mai avui, liber, i ofer s devii soia mea. Un singur cuvnt de-al tu mi
ajunge. Dac primeti, poi pleca de aici chiar n acest moment, iar eu, mbtat de fericirea
promis, n stare s ridic o lume ntreag, voi pleca pentru a-i nla tronul. Iar cnd totul
va fi gata, peste trei sau ase luni, vei veni s-i ntmpini logodnicul Concino Concini,
duce i prin de Ferrara, care se ateapt i la mai mult i vei primi din minile lui, n afar
de inelul nupial, coroana ducal, curnd nlocuit prin coroan regeasc. Iat ce am vrut
s-i spun! Dar tu, tu ce mi rspunzi?
Giselle, nepoata lui Carol al IX-lea, pstr atitudinea semea pe care i-o nsueau
acele mndre prinese de odinioar, atunci cnd ele primeau hotrrea condamnrii sau
cererea de graiere:
Rspund att: mi oferi o bogie furat, principatul va fi cumprat cu bani furai,
coroana va fi turnat din aur furat, mi oferi aadar s-mi unesc viaa cu existena unui
ho. Domnule, atunci cnd vrei s seduci o fat ca mine, ai nevoie de invenii mai
importante dect furtul, rpirea sau jaful.
Giselle tcu. Concini scrni din dini i se plec, zdrobit. Dar, aproape imediat se
ridic.
S nu mai vorbim, spuse el, respirnd greoi. Sunt un ho. Fie i aa! Asta-i meseria
mea! Te fur! Te iau tot aa dup cum voi lua i aurul cu care pltesc principatul meu. Dar
nainte de a pune mna pe tine, mai am s-i spun ceva: tatl tu este n minile mele. A
mrturisit c a conspirat mpotriva vieii regelui. Mine ncepe procesul. n cincisprezece
zile, capul tatlui tu va cdea. Spune doar un singur cuvnt i te voi conduce la Bastilia,
unde chiar tu nsi vei deschide poarta celulei ducelui de Angoulme, de unde altfel el nu
va iei dect pentru a se duce n piaa Grve.
Giselle fremta de spaim. Trupul i fu strbtut de un tremur de groaz. Dar glasul
ei, mai sczut i mai ndeprtat, i pstr acea senintate tragic. Ea spuse:
Aadar, tatl meu va muri. Dar ducele de Angoulme nu-i va pleca capul dect
sub securea clului i nicidecum sub apsarea infamiei...
Concini i ridic privirea, cotropit de mnie. Cum? Oare era chiar att de mrav
nct aceast fat prefera s-l condamne pe tat-su la moarte, mai degrab dect s
druiasc pomana unui srut brbatului care implora i amenina n zadar? Se npusti
spre u, o deschise. La semnul su, femeia din anticamer se grbi spre el. i atunci
Concini zbier:
Cine a fost adus aici azi-diminea?
O femeie, Monseniore. O nebun care se numea Violetta
Mam mea! strig n sinea ei Giselle, tremurnd de spaim.
Michel Zvaco
- 68 -

Unde a fost dus? mai ntreb Concini cu acelai glas rguit, de fiar njunghiat.
Acolo, sus, Monseniore. Deasupra acestei camere.
Marna mea! horci Giselle gfind.
Belphgor!! url Concini.
Ca ntr-un vis, Giselle auzi tropitul unor pai repezi, iar n clipa urmtoare zri
postndu-se n pragul uii statura uria a nubianului, asemntor unui diavol al crui
nume l purta.
Belphgor! tun Concini, supraveghind-o mereu pe Giselle, te vei urca sus...
Giselle simea c-i pierde minile. Avu o fulgertoare intuiie c ceva care va depi
marginile grozviei se va petrece n curnd.
Bine, stpne, spuse Belphgor,
Te vei opri n faa uii, continu Concini cu glas ntretiat, i vei atepta pn ce voi
striga: "Du-te!"
Bine, stpne!
i cnd voi striga: "Du-te", vei intra...
Se auzi un geamt funebru, sfietor de trist. i Concini o vzu pe Giselle cznd n
genunchi, cu privirile rtcite, cu trsturile schimbate, de spaim. Surse i continu:
Atunci, vei pune mna pe acea femeie... m asculi? O vei apuca de pr... i dintr-o
singur lovitur a iataganului tu aa cum se face te condamnai n ara ta i vei zbura
capul... m asculi? Iar apoi capul acela... ei bine, capul acela... l vei aduce aici i l vei
nmna fetei pe care o vezi.
Un strigt de groaz izbucni de pe buzele Gisellei.
Printr-o ultim sforare a ntregii sale fiine se ridic i se repezi, sau cel puin vru s
se repead, crezu c se repede asupra lui Concini i lui Belphgor. De fapt, ea rmase
intuit pe loc, cu ochii holbai, cu creierii frmntai de groaz, neputincioas s
nainteze, neputincioas s-i nfrneze suspinul care-i ieea de pe buze, Belphgor
dispruse! Nubianul se urca spre etajul de sus. Concini i terse sudoarea de ghia care-i
mbrobonea fruntea; naint spre Giselle. Fr a o atinge, se plec asupra ei.
Ei, spune, ce hotrti? Vorbete! Sau, cel puin, schieaz un gest! Eti a mea?
Tatl tu triete, mama ta triete, eti prines! Cum? Ce spui? M respingi? i ucizi,
aadar, pe tatl i pe mama ta? Tu, numai tu i loveti! Peste un minut, vei putea implora
iertare n faa capului sngernd al mamei tale!
Ea simea cum se sfrete. Nici nu mai tia unde se afla, nici nu-i mai ddea seama
cine este acel brbat, nici nu mai pricepea ce dorete el. n vrtejul spaimei sale
supraomeneti, lupta mpotriva unei abominabile, nfiortoare viziuni nsngerate. Deodat
se prbui, rmase eapn, vedea pe nubian aruncndu-i la picioare un cap cu ochii
nchii, fr cunotin. i, lucru ciudat, din ochii ei nchii, din ochii ei de muribund,
lipsii de orice sentimente, ncepur s curg lacrimi, lacrimi linitite care iroiau pe obrajii
fr via. Concini ngenunchie, o apuc de umeri, o zgli cu putere i url:
Vorbete! Vorbete odat! Spune! Trebuie, oare, s-i poruncesc lui Belphgor s
intre sus?
Uitase c, de fapt, jucase o nspimnttoare comedie. Ducele de Angoulme era liber!
n camera de sus nu exista nici o Violetta. Uitase cu desvrire. Se repezi spre u pentru
a striga: "Du-te!". i rmase ncremenit.
Cavalerul regelui
- 69 -

n pragul uii se aflau dou femei. Prima, Lonora Galiga, Marchiza de Ancre! Nevasta
lui!... Cealalt, Marie de Mdicis, Regina-Mam! Amanta lui!
Marie de Mdicis, mama lui Ludovic al XIII-lea, regina pe care Marchiza de Ancre o
chema doar Marie, tocmai mplinise patruzeci de ani. Era o femeie tare frumoas, a crei
vrsta ncepea de-abia acum s nvrtoeze trsturile feei sale i liniile trupului su.
Odinioar, acest trup avusese mldioasa trie a statuilor antice, acest obraz avusese
regularitatea puin nepstoare a frumuseilor florentine. Dar faa i trupul i pstrau, fie
printr-un dar al naturii, fie prin silinele artei, un fel de strlucire care se ndeprta din ce
n ce mai mult de graia feminin, pentru a se apropia n fiecare zi mai mult de
majestuozitate.
Iubea artele. Avea simul lucrurilor frumoase. Nu avea un spirit creator. Nu cunotea
deloc pictura, dar era nentrecut n copierea modelelor. De un egoism rece, hotrt s ia
din via toate buntile pe care i le putea oferi, cumptat chiar i n pasiunile sale, era
totui stpnit de un sentiment care o uimea i pe ea nsi. ntr-adevr, ea ajunsese la
acea vrst la care natura, ndeplinind o ultim evoluie, face pe unele dintre femei
capabile de orice nebunie. Iar nebunia Mariei de Mdicis, la patruzeci de ani, era Concini...
n picioare, n pragul uii, Lonora Galiga o strfulgera cu privirile pe Giselle. Iar
aceast privire urcioas, de o profunzime sinistr, aceast privire rece nsemna o
condamnare la moarte. Lonora o privea pe Giselle. Marie de Mdicis l privea pe Concini.
Concini, cu acea admirabil mldiere care fcea din el egalul celor mai destoinici
diplomai, regele celor mai mari comedieni, i reveni n cteva secunde. Se nclin n faa
reginei i murmur:
Cum? Chiar Majestatea Voastr a venit aici?
Cum! Oare n-am mai venit i altdat? zise regina fr s aib grij s-i micoreze
glasul, pentru a nu fi auzit de Lonora.
Cu toate acestea, ar fi putut vorbi ct de tare: Lonora prea c uitase i de regin i
de Concini; i poate c i uitase chiar n realitate. Ea nainta cu pai mici spre Giselle.
ncepu s-o ngrijeasc, s-i dea s respire esene de parfumuri, s-i umezeasc tmplele...
Frumoas! Ce frumoas e! Iar eu, att de urt! Urt? Sunt urt. Aceasta este
otrav vieii mele! Dar ea, ea este frumoas! Iar Concini o iubete pentru frumuseea ei...
Dar eu ursc frumuseea! Vreau i eu partea mea de dragoste. i aceasta este Concini!
Nenorocire pe cea care mi-l va fura!... i ea va muri tot aa cum a sfrit i domnioara de
Ponce, cum a murit i doamna de Givernoy, cum a murit i acea burghez din strada
Saint-Martin... cum mor, unele dup altele, cele care au cunoscut farmecul srutului lui
Concini, astfel c sruturile lui transmit otrav, aduc moarte!
Iat la ce se gndea Lonora Galiga, n timp ce Giselle i revenea n fire i deschidea
ochii. Iar primul cuvnt al Lonorei fu acesta:
Fii linitit, domnioar: tatl dumitale nu este arestat, mama dumitale nu se afl
n aceast cas. Domnul Concini a minit.
Dintr-o singur sritur, Giselle fu n picioare. Viaa rentea n ea. Cuprinse minile
Lonorei i le strnse cu putere n ale sale. Transfigurat, strlucitoare, fermectoare prin
frumusee, ea murmur cu un glas arztor:
Numele dumneavoastr, doamn! Numele dumneavoastr, care m salvai din cea
mai groaznic disperare! Spunei-mi numele dumneavoastr, ca s nu treac o singur zi
Michel Zvaco
- 70 -

n care s nu-l binecuvntez din fundul sufletului meu!
Sunt Marchiza de Ancre, rspunse Lonora cu o surprinztoare simplitate.
Giselle fremta. Un fior de ghea o strpunse pn n mduva oaselor. Instinctiv se
ddu napoi. Atunci, privirile ei se ncruciar cu cele ale Lonorei. i atunci i ddu
seama c era condamnat... Se ntoarse. i o zri pe regin pe care o recunoscu
numaidect. Din doi pai fu n fata Mariei de Mdicis. Era din nou tare, ntreprinztoare,
cci nu mai avea s se team dect pentru ea.
Doamn, spuse ea cu mult demnitate n glas, dumneata eti mama regelui care
reprezint dreptatea. Apelez la dumneavoastr s judecai constrngerea la care am fost
supus.
Se va face dreptate!, rspunse Marie de Mdicis cu un ton pe care chiar i Caterina
de Mdicis l-ar fi admirat ca un model de ucigtoare ironie. Domnul Mareal m asigur c
a fost nevoit s v prind i s v aduc aici pentru a v interoga asupra unei oarecare
conspiraii. Aa este, Mareale?
Concini se nclin. ovia. Ar fi urlat de mnie i de durere. Era palid din pricina
efortului pe care-l fcea s rmn calm i surztor, aa cum era de obicei. i, ntr-
adevr, Marealul surdea,
Eu nsmi voi interoga aceast copil, spuse Marie de Mdicis. i dac va fi cazul,
judectorii vor continua cercetarea afacerii. Domnioar, trebuie s m urmai la Luvru.
Concini se cltin. Un suspin dureros i umfl pieptul. Privirile i rtceau. O clip,
doar, se ntreb cu groaz, dac nu-i va njunghia soia.
Doamn, strig Giselle, la Luvru, la Bastilia, unde va vrea Majestatea Voastr!
Numai s fie departe da acest palat i de acest om!
Venii cu mine!, spuse regina care, fr s-l priveasc mcar pe Concini,
nmrmurit, plec ndat.
Giselle naint. Atunci, Lonora o cuprinse de bra i i opti:
mi datorezi mai mult dect viaa! n schimb, nu-i cer dect un singur lucru: de
ndat ce vei fi liber, nlesnete-mi o ntrevedere cu ducele de Angoulme. mi promii?
V jur, Doamn!, opti cu glas duios Giselle.
i trecu prin faa lui Concini care, la apropierea ei, murmur:
Adio!
Giselle avea sufletul unui rzboinic. n momentul acela, sufletul ei se revolt.
V ludai, spuse ea. Este cu neputin ca noi s ne spunem adio. Am jurat mamei
mele, rpus de dumneata, care voiai s-o pngreti, c te voi ucide. i te voi ucide, dac
nu cu mna mea, cu braul aceluia al crui nume l voi purta... al brbatului pe care l
iubesc!
i trecu. Concini simi cum furia se dezlnuie n el, cum toi demonii geloziei i
frmnta capul. Fcu o micare furioas de a tbr asupra fetei, pentru a o strnge de gt.
Dar se opri, ovitor, rtcit, strfulgerat de o privire a Mariei de Mdicis care se rentoarse
tocmai n acel moment i i spuse:
Domnule Mareal, fii te rog att de bun i adu-mi la Luvru un raport asupra
conspiraiei pe care o denuni, i vom ine sfat.
Un minut mai trziu, regina i fiica ducelui de Angoulme dispruser.
Lonora, tcut, asemntoare unei stafii, se retrase n colul cel mai ntunecat al
Cavalerul regelui
- 71 -

odii. Privirile i erau aintite asupra brbatului su. Gndurile ei rtcite cutau un mijloc
de a-l recuceri... sau de a-l cuceri. Cci pn acum el nu o iubise niciodat. Iar ea, ea l
iubea cu toat puterea fiinei sale. Suferea cumplit. i nici mcar nu avea dreptul s se
plng! Nu exista un singur om cruia s i se fi destinuit, cci Lonora era tare mndr.
Se zbtea singur cu viaa. Aceast lupt ciudat, fantastic i teribil o sfrea: cucerirea
brbatului sau! Tot ce spunea, tot ce gndea, tot ce fcea, avea la baz aceast int. Toate
faptele vieii sale, apriga sa ambiie, lcomia ei dup aur, toate acestea erau un mijloc i nu
un scop. Adevratul scop era, de a fi, n sfrit, iubit o dat de Concini.
Concini, cu pas mldios i energic, se plimba prin camer. La nceput, pru destul de
linitit. Bolborosea fel de fel de insulte. Mnia, ns, l stpnea din ce n ce mai mult. Apoi,
durerea pricinuit de dragoste i de gelozie fu mai puternic. Un suspin i izbucni din
piept, ntocmai ca o lovitur de trsnet ndeprtat, care nseamn nceputul unei furtuni.
Apoi, durerea izbucni cu furie. Deodat, czu n genunchi, i nfund capul n pernele de
mtase de pe canapea i, scuturndu-i umerii, i plnse durerea.
Lacrimi linitite i tcute iroiau pe obrajii nemicatei Lonora. Iar ea gndea astfel:
Dragul meu Concini, srmanul meu iubit, ct suferi!... Totui, nu vei plnge
niciodat att ct plnge sufletul meu...
Duioas, cuprinse umerii soului ei. El tresri, ridic capul, o zri. Atunci i aminti...
ar fi nvins-o pe Giselle... o avea n mna lui... nvins sau nu, ea ar fi fost a lui... dat
tocmai atunci apruse nevast-sa. Concini se ridic. Se cltin. Faa lui exprima o
formidabil expresie de ameninare. Rsufl puternic i strig:
Tu ai ntiinat-o pe Marie?
Da, eu, rspunse Lonora, pe ai crei obraji lacrimile iroiau necontenit fr ca ea
s se gndeasc i s i le usuce. Eu am ntiinat-o c o vei trda. Eu am trimis-o pe
Marcella la ea. Eu am adus-o aici. Eu am condus-o pn n faa acestei ui, n spatele
creia am ascultat totul... Da, eu sunt aceea care am fcut toate acestea! Concini, omoar-
m dac vrei... cel puin, nu voi mai suferi.
Vorbea pe optite, iar n glasul ei era o cald rugminte. Atunci, Concini mri:
Da, ntr-adevr, te voi ucide!
Ea ridic privirile spre el i atunci vzu cum mnia pusese stpnire pe toat fiina
lui; n ochii lui strbtui de firioare roii strlucea demena crimei; vzu mna lui
ncletndu-se de mnerul pumnalului pe care-l purta la bru; zri cum lama ieea din
teac. i atunci, ea surse... Cu un gest grbit i smulse dantelele care-i nvluiau gtul
i, mereu surztoare, lacrimile dragostei iroind mereu pe obrajii ei, surs i lacrimi
amestecndu-se mereu, zise:
Lovete, Concini! Omoar-m, pentru c am fcut atta ru sufletului tu, pentru
c dac a tri l-a face s sufere i mai mult! Omoar-m dintr-o singur lovitur.
Lonora ta i spune adio!... ea moare n culmea disperrii, dragul meu Concini. Ea moare
frmntat de nspimnttoarea gndire c niciodat nu ai avut nici cea mai mic vibrare
de dragoste pentru femeia care te-a iubit att de mult!... Lovete! Eu mor i te plng,
scumpul meu Concino. Dup moartea mea, ce se va ntmpla cu tine? Cum vei scpa de
rzbunarea Mariei? Cine te va mpca cu ea? i ct de aprig se va npusti haita aceea de
cini slbatici asupra ta, cnd vor ti c Regina te-a prsit?! Concino! Concino! Lovete-
m! Cel puin, nu voi vedea nici prbuirea i nici moartea ta!...
Michel Zvaco
- 72 -

Lonora Galiga era sincer. Dar, dac ea nu i-ar fi dezvluit astfel sufletul, dac nu
ar fi fost sincer, cuvintele pe care Ie rostise ar fi fost minunie a capodoperelor.
i, ntr-adevr, la evocarea brusc a prbuirii sale, regina prsindu-l, dumanii
npustindu-se asupra lui. Concini ddu napoi. O schimbare uimitoare se produse n el.
Furia, durerea, mnia, dragostea, pasiunea totul se nrui n el. Lonora observ aceast
schimbare. O licrire de ndejde strluci n ochii ei negri. Cu un glas i mai arztor
continuu:
Dar aceasta nu este totul, Concini! tii sau mi se pare c tii c de mai mult
timp studiez, mpreun cu Lorenzo, tiina astrelor? Din porunca mea, de o sut de ori
pn acum, Lorenzo i-a fcut horoscopul. Tu, de altfel c i mine, ai o ncredere
nemrginit n tiina acestui om, att de pipernicit la trup, dar att de mare prin mintea
lui. Ei bine, Concini, rspunsurile magice sunt ntotdeauna aceleai: vei muri n clipa n
care regina Marie nu te va mai iubi vei muri de o moarte violent! i de aceea eu... eu,
care te ador, ngdui accept s fii iubit de Marie!
De astdat Concini, palid, simind spectrul fricii punnd stpnire pe el, ddu
napoi. Cu un gest violent, arunc pumnalul, i muc pumnul i strig:
Sunt prea la!
ntr-o pornire de pasiune nermurit, Lonora l cuprinse n brae, l nlnui, l
strnse cu putere uria, for pe care i-o d numai disperarea dragostei i, cu buzele
lipite de buzele lui, i opti:
Nu, nu eti un la! D-i seama de tine nsuti i de puterea ta, Concino, s nu mai
vorbim despre fata aceea! Voi suporta toate capriciile tale! Sunt soia i amanta ta,
servitoarea i sclava ta! Dar nu vreau ca sufletul tu s vorbeasc alteia. Ascult-m,
nelege-m. Capricii de o or sau de o zi... da, tu eti Stpnul. Dar dragoste, nu! Fata
aceea va muri, Concino! Iubitul meu, nu tremura i nu plnge, nu te rzvrti! Omornd-o,
te salvez pe tine! Te-ar fi condus la cea mai mare nenorocire. M nelegi? Eu i numai eu
pot avea destul dragoste curat pentru a asigura bogia i mrirea ta!
Bogia mea! murmur cu amrciune Marealul. Ai nruit-o! Mrirea mea! Ai
nimicit-o! Tu nsi mi-ai spus-o: rzbunarea Mariei nseamn prbuirea, poate moartea
mea!
Ea se nlnui de ei i mai strns. Glasul su rsuna mai ncet:
Marie! Ast-sear sau mine te voi mpca cu ea... vei deveni i mai puternic...
ascult...
Dar ea?! exclam Concini.
Ea! Acea fat! n ast-sear va fi liber.
Liber! murmur Concini mpurpurat de bucurie.
Liber... pn n momentul n care o voi ucide! Liber, pentru c prin ajutorul ei m
voi afla n apropierea ducelui de Angoulme, de Guise, de Cond... pentru c prin ajutorul
ei voi deveni sufletul ntregii conspiraii. i din clipa aceea... Regele... Regele care domnete
acum...
Regele! bolborosi Concini.
Ei bine, Regele... Regele... peste cteva zile va muri...
Lonora desprinse braele cu care nlnuise gtul soului su. Se ndrept. O licrire
de dragoste nfricotoare i de mndrie nermurit lumina obrazul ei. Concini o privea cu
Cavalerul regelui
- 73 -

team.
Regele va muri? murmur el deodat.
i pentru c acestui regat i trebuie un Rege, continua Lonora, pentru c Marie de
Mdicis este de partea noastr, pentru c ducele de Cond se va ndeprta cnd l vom
mpna cu aur, pentru c ducele de Guise va putrezi ntr-o nchisoare, pentru c ducele de
Angoulme, cel mai de temut, nu va mai fi deloc primejdios, de ndat ce capul lui va cdea
sub securea clului, atunci Concino Concini nu este dect un singur rege posibil!
Iar n timp ce Concini rmase nmrmurit, prostit de spaim i de lcomie, uimit,
fascinat, dobort sub povara onorurilor pe care le ntrevedea, plecat sub privirea
ptrunztoare a Lonorei, ea adug:
Acest rege, Concini, vei fi tu!











Capitolul XIII Majestatea Sa Ludovic al XIII-lea


n dimineaa urmtoare nopii n care Marion Delorme ptrunsese pn n fundul
hanului "La Regele Henric" i n care Laffemas se mulumise s intre doar n salonul
comun ai sus-zisului han; aadar, n acea diminea n care ducele de Richelieu se
pregtea s-l ucid pe Cinq-Mars, n timp ce Marchizul fugea dup Capestang pentru a-l
spinteca, n acea diminea Ludovic al XIII-lea, regele Franei, foarte devreme nc, se
pregtea s plece la vntoare. Cci mai muli btlani fuseser semnalai strbtnd n
goan pdurea Meudon.
Tnrul rege porunci valetului su s-l ajute s-i mbrace costumul de vntoare:
pantaloni de catifea neagr, tunic din aceeai stof, peste care se rsfrngea albeaa
gulerului, centiron de piele, nchis cu o cataram de aur, de care atrna un pumnal, cizme
de box negru, ale cror manoane nfurai pulpele pn la marginea pantalonilor, plrie
de psl mpodobit cu o pan alb, ntoars cavalerete pe spate; n sfrit, mnui de
piele care acopereau ncheietura minilor i mnecile tunicii.
Astfel mbrcat, Ludovic al XIII-lea strbtu o galerie lung, ale crei ferestre ddeau
n curtea interioar a Luvrului. n spatele lui veneau doi aghiotani de serviciu i civa
paji. n galerie nu se afla nimeni altcineva dect garda de onoare comandat de Sirele de
Michel Zvaco
- 74 -

Vitry, cpitanul grzii regale. Cu un glas rsuntor, Vitry prezent armele. Ludovic i duse
mnerul cravaei la marginea plriei i-i continu drumul prin galeria singuratic. n
anticamere nu se afla nici un curtezan, nici un ef militar cu costum strlucitor, n calea
regelui nu se nclin nici un preot. Ludovic mergea singur, trist, dar mndru, ascunzndu-
i umilirea sub masca unei nepsri dispreuitoare. Pe atunci avea nu mai mult de
cincisprezece ani.
Tocmai pe cnd se pregtea s ias din galerie, deodat Ludovic al XIII-lea tresri, i
nl capul i se plec deasupra unei ferestre deschise; dinspre curte, auzeau zgomote
vesele, murmure de glasuri zglobii, zngnit de epolei i de sbii. Vreo cincizeci de cavaleri
vorbind tare, rznd, strignd, n hainele lor strlucitoare veniser la Curte superb
escort a unui rege de o sut de ori mai bogat i mai puternic dect el! Erau cu toii tineri,
frumoi, cuteztori, se roteau n jurul stpnului lor care nainta calm, rece, mndru, abia
salutnd ca i cum el ar fi fost omul cruia i se datora totul, cruia i aparinea totul... Iar
acesta era Concini!
La sosirea lui, ntregul Luvru pru c se deteapt. Valeii se grbeau, fugeau s-o
ntiineze pe Regin. Garda prezenta armele. Uile din interior se deschideau repede.
Adevratul rege al Franei! murmur Ludovic al XIII-lea, plind.
Se ntoarse. i atunci, vzu lng el un brbat nalt, cu mustaa cenuie, cu prul
negru i aspru, cu ochii strlucitori i cu sprncenele groase. Iar acest brbat l privea pe
rege cu o comptimire duioas, aproape printeasc.
Bun ziua, Mareale, spuse Ludovic al XIII-lea,
Era Marealul Ornano, comandantul batalioanelor de corsicani.
Dumnezeu s v aib n paza Lui, Maiestate! spuse el nclinndu-se. Am impresia
c Regele a rostit nite cuvinte ciudate!
Ce cuvinte, Mareale?
Dumnezeu s m ierte, Sire, dar ai spus despre acest valet, despre acest ntru
pomdat i frezat, despre acest saltimbanc: "Iat pe adevratul Rege al Franei!"
Mareale!
Un cuvnt, Sire! Doar un singur cuvnt, i-l prind pe acest Concini chiar n
mijlocul bandei sale de netrebnici i-l strpung cu sulia de la Sainte Chapelle!
Tnrul rege pli. Un minut, privirea lui se plimb de la Concini (care se grbea cu
banda lui strlucitoare spre apartamentele reginei) la Ornano, care, ntocmai unei statui a
Forei, atepta. O clip, doar, buzele lui Ludovic al XIII-lea se arcuir ca i cum ar fi vrut s
ordone arestarea lui Concini. Dar, deodat, el i plec umerii, ntoarse capul i murmur:
Adio, Mareale, m duc s vnez n pdurea Meudon, mpreun cu oimii mei.
Marealul Ornano se roti pe clcie i se ndeprt, mngindu-i pintenii de
pardoseal galeriei. Ludovic al XIII-lea cobor fugind pe o scar ascuns, n timp ce Concini
urca ca un vrtej monumentala scar de marmor, prea ngust pentru el i banda lui.
Ochii tnrului rege strluceau. Buzele lui se strnser. O cut vertical i brazda fruntea.
Se opri la captul scrii i i cuprinse n mini fruntea mpurpurat de ruine.
Sunt prea tnr! murmur el. Prea mic, prea slab! Rbdare... puterea va veni... i
atunci...
Un gest amenintor puse capt gndului su. Atept acolo, un moment, pentru a-i
reface trsturile feei. Cci prima grij, prima datorie a regilor sau a celor care vor s
Cavalerul regelui
- 75 -

guverneze oamenii este de a-i ntocmii o masc de neptruns. Apoi, se ndrept spre o
mic curte retras unde se aflau crdurile de oimi.
Acolo, un om cu un glas metalic ddea ordine. inea n mna stng un pui de oim,
iar cu mna dreapt arta spre o strachin n care se aflau mici bucele de carne. Acest
om cu privirile ptrunztoare cu gesturile brute i elocvente, cu nasul coroiat, acest om
era maestrul vntorilor cu psri al Curii. Era Carol de Albert, care se numea pe scurt
Albert, duce de Luynes, pentru c motenise de la o rud ndeprtat o moioar cu acest
nume. O clip, Ludovic al XIII-lea, ca un bun cunosctor, admir lucrul pe care-l
ndeplinea maestrul su de vntoare. Apoi se apropie.
Ce i dai? ntreb el. Carne crud?
Sire, v prezint omagiile mele, spuse Luynes ntorcndu-se i nclinndu-se. Carne
crud? Nu, Sire! Pasrea aceasta nu se car nc. Carnea crud ar mbolnvi-o. Ea e
bun doar pentru oimi... Cnd Majestatea Voastr va dori, adug el nmnnd pasrea
unui valet, totul este gata pentru vntoare.
Vntoare! Mereu vntoare! Iat singura plcere care mi-este ngduit, exclam
regele suspinnd.
Dar, Sire, oare profesorul dumneavoastr nu v-a dat s citii cartea lui Platon, n
care filosoful spune c vntoarea este coala virtuilor rzboinice? strig Albert de Luynes,
pe un ton foarte intim. Eu, ns, spun chiar i mai mult dect acest ilustru autor i susin
c vntoarea este coala virtuilor regeti. Henric al IV-lea era un rege vntor. i era un
vntor de seam. Sire! Ce turnee prin toat Frana! Ct lovea de bine cu vrful i tiul
sabiei! Nu se auzea dect detuntura mpucturilor. Vnatul, zpcit, fugea, revenea, dar
el l urmrea, i nfigea sabia pn n gtlej i apoi se ducea la Notre-Dame pentru a sra
animalul dobort; n urm, se ntorcea la Luvru pentru a mnca vnatul preparat cu sosul
care se potrivea mai bine.
Ludovic al XIII-lea, sprijinit de perete, palpita. Ochii si strluceau. Arztor, murmur:
Oh! Ce epopee frumoas!
Vrei s spunei: ce vntoare frumoas, l ndrept Luynes, ale crui nri tremurau
i care prea minunat n acest moment. Sunt vntori printre vntori. Vei vedea psri
zburnd drept spre cer, la nlimi ameitoare, pierzndu-se n nermurirea azurului. Cine
le poate ajunge pn acolo? Care sgeat? Care glon? oimule, prietene, ateapt puin i
i voi arta c un rege, vreau s spun un vntor, se poate urca mai sus dect tine. i
iat-l pe oim lundu-i zborul! oimul este ciocul regelui! oimul se nal. Scoate un ipt
ascuit, iptul su de rzboi. Triasc regele! Btlanul l ateapt. i atunci el se tie
pierdut, cci i spune: "Iat-l pe trimisul regelui!" oimul se repede spre el i-l atac cu
putere. Triasc regele! Curnd, aripile btlanului se nchid i pasrea cade. Se nvrte
prin aer, alunec din nlimi, cu oimul prins de el. Iar cnd ajunge pe pmnt, moare
spunnd: "S-a fcut dreptate! Asta m va nva minte s nu mai zbor prea sus". Triasc
regele!, rspunde oimul. Sire, privii n jurul Mariei Voastre. Nu vei vedea dect oimi
gata s se ridice n aer. Unde sunt btlanii? Spunei-mi, Sire!
Taci! Taci!, i strig Ludovic acoperindu-i ochii cu mna, ca i cnd ar fi fost
nspimntat de spectacolul pe care Luynes l fcea s-l ntrevad.
Cuvintele marealului Ornano rsunau nc n urechile lui:
"Un singur cuvnt, Sire, i l prind pe Concini pentru a-l strpunge cu sulia de la
Michel Zvaco
- 76 -

Saint Chapelle".
Exist vntoare i vntoare, continu Luynes nfricotor. Poate c Majestatea
Voastr prefer vntoarea cu cini? i eu de asemeni! Descoperim animalul, fugrim
ogarii pe urmele lui i haita urmeaz. Da, da, poi fi orict de viclean, te poi nvrti, poi
pleca, reveni, iat cornul care sun. Bine! Luai seama, Sire. Cu sgeata n mn, drept
spre animal. O lovitur n piept i... gata. Iar dac nu vrei s sgetai Dumneavoastr
niv, iat sgettorii. Unde este animalul, Sire? Cnd trebuie s slobozim ogarii? Spunei,
Sire!
n acest moment, o cioar zbur deasupra capetelor scond ipete ascuite. Ca i cum
ar fi fost fericit c a gsit cel mai bun prilej pentru a nu rspunde, Ludovic al XIII-lea ridic
capul i privi zborul psrii care se ndrepta pe deasupra acoperiului Luvrului.
Poftii, Sire, spuse Luynes, ridicnd din umeri i prezentnd regelui o puc gata
ncrcat.
Tnrul rege ochi numaidect. Se auzi o detuntur. Cioara fu atins i czu la
picioarele lui Luynes care, minunat, exclam:
Sire, istoria v va numi Ludovic cel drept!
Un surs de mndrie ilumina fruntea tnrului rege. l apuc pe Luynes de bra i-i
spuse pe un ton aspru:
Vezi bine c atunci cnd m-am hotrt s omor pasrea, nu am avut nevoie nici de
ogari i nici de sgettori. Acum pe cai! La vntoare!



Capitolul XIV Salvatorul


n momentul n care regele, urmat de Luynes, de civa cavaleri i paji care duceau
oimii, prsea palatul Luvru ndreptndu-se spre pdurea Meudon. Cinq-Mars, plin de
mnie, desclec n faa hanului "La Regele Henric" i ptrunse n curte. Acolo nu se afla
nimeni, n afar de un singur om care pansa un cal. Cinq-Mars tresri.
Cunosc faa acestui nemernic, gndi el. Desigur, este valetul netrebnicului,
trdtorului, mizerabilului cruia i voi rupe urechile nainte de a-l spinteca.
Dar i Cogolin l recunoscu numaidect pe marchiz i ncepu atunci s esle
grumazul calului su cu mai mult vigoare.
Netrebnicule, m recunoti?, l ntreb Cinq-Mars apropiindu-se de el i rotindu-i
cravaa prin aer.
De unde s v recunosc, Monseniore, cci v vd pentru prima oar. Ei, ei,
astmprai-v o dat cu cravaa aceea, cci altfel m nmoi, lein, dispar.
Cogolin schi o micare de fug.
Nu m recunoate, gndi tnrul marchiz. Cu att mai bine! Ascult, adug el, i
dau zece pistoli...
Cavalerul regelui
- 77 -

Cum!, exclam Cogolin apropiindu-se cu mna ntins i cu gura cscat. Vorbii
de bani?
Da, chiar de monede de aur. Prinde! (Cogolin puse n buzunar punga druit de
marchiz). Dar, dac din nenorocire eti viclean, m neli sau nu-mi rspunzi, te leg de
acest stlp, i descopr umerii i-i jupoi pielea cu lovituri de cravaa. Acum, condu-m,
fr pic de zgomot, la camera Cavalerului de Capestang.
Monseniore, lucrul acesta este cu neputin...
Cum? strig Cinq-Mars ridicnd cravaa.
Pentru c domnul de Capestang nu mai are nici o odaie aici, continu Cogolin.
Domnul de Capestang a plecat de aici acum vreo or. i era att de grbit, ca i cum ar fi
avut toi demonii pe urmele lui. Dar, iat-l pe maestrul Lureau, patronul acestei osptrii,
care n-are pereche n pregtirea pateului de ciocrlie i care v va spune acelai lucru.
Maestrul Lureau, care se apropiase, ncuviin printr-un semn al papului.
Acest om a spus adevrul afirm el pe un ton melancolic, care-i era caracteristic i
care se datora durerii pricinuite de chelia sa.
Cinq-Mars rmase nmrmurit. Plec capul. Fremta de furie.
Dac-l cutai pe Cavalerul de Capestang, mai spuse Lureau, l vei gsi la Meudon.
S-a dus acolo. M-a ntrebat unele informaiuni care...
Cogolin strfulgera cu privirea pe bietul hangiu, care, prevztor, porni napoi spre
buctria lui.
Ascult, zise Cinq-Mars, o fat foarte tnr a venit ieri sear la stpnul tu. tiu
c i-a petrecut toat noaptea aici. Spune-mi adevrul! plecat mpreun cu domnul
cavaler?
tiu unde v doare, Monseniore! i v spun aceasta fr s vreau s fac vreo
comparaie. Doamne ferete! Voi fi cu att mai sincer ct domnul cavaler dup ce m-a
insultat, dup ce m-a btut ca pe un neghiob, dup ce mi-a druit nu tiu cte palme,
acest nesincer Cavaler, aadar...
Iat, prietene, mai ia doi pistoli...
Mulumesc, Monseniore, spuse Cogolin tergndu-i ochii. Aadar, netrebnicul
acela, cci este un adevrat netrebnic, a plecat fr s-mi plteasc. i mi-a mai spus c
nu se va mai ntoarce niciodat la Paris. Eu am rmas, prin urmare, fr nici un
angajament. V spun cinstit c tnra fat a plecat naintea Cavalerului. M ndoiesc c ar
mai vrea s plece cu el.
Aadar, domnul Capestang a plecat spunnd c nu se mai ntoarce?
Da, domnule! Iat-m fr stpn.
Vino mine diminea i caut-m la hanul "Cei trei Regi", i te voi angaja n
serviciul meu (Cogolin se plec pn la genunchii marchizului). i pretinzi c tnra fat a
plecat n alt direcie?
Pe aici! adug Cogolin ar tind cu mna n direcia strzii Tournon.
n acest moment, privirile-i czur asupra a doi cavaleri care se opriser n apropierea
porii i care, cocoai pe caii lor, preau c ascult aceast discuie. Cinq-Mars se ntoarse
cu spatele i se ndrept spre calul su. Cogolin se repezi s-i in scrile i i zri pe cei
doi cavaleri ndreptndu-se n galop spre drumul ce ducea n pdurea Meudon. Aceti doi
cavaleri erau Richelieu i Laffemas.
Michel Zvaco
- 78 -

Dup ce nclec, marchizul rmase un moment ovitor. Nu tia ncotro s-o apuce:
sau pe strada Tournon, pe urmele Mariei Delorme, sau pe oseaua ce ducea spre pdurea
Meudon pentru a ncerca s-l ajung pe Capestang i s-l strpung cu pumnalul.
Ultimul gnd fu mai puternic. Marchizul, mboldindu-i calul se grbi n direcia Meudon.
Cogolin, furios, intr n osptrie i se adres maestrului Lureau pe un ton aspru:
De data asta ai fcut-o de oaie, jupne. Cu toate promisiunile pe care mi le-ai fcut,
ai spus totui c domnul cavaler de Capestang locuiete n maghernia asta. i poi lua
rmas bun de la urechile dumitale, cci stpnul meu obinuiete s-i respecte cuvntul.
Iar prima lui grij cnd se va rentoarce va fi s-i smulg urechile.
Lureau scoase un ipt de disperare i fugi n odaia lui, unde i nfur capul cu un
fular gros, care-i ascundea urechile.

* * *

Cogolin minise spunnd marchizului c stpnul su, dup ce-l btuse, plecase
pentru totdeauna. Cu toate acestea, era adevrat c el plecase de la han foarte devreme. n
acest moment, clrea linitit pe oseaua ce ducea spre Meudon. n ajun, neputnd s
ptrund n palatul ducelui de Angoulme pentru a-l preveni de intrigile lui Concini,
cavalerul se hotrse s se repead pn la locul n care avusese fericirea s-o scape pe
Giselle din ghearele lui Concini.
Tot naintnd, Capestang i aducea aspre nvinuiri:
Pentru ce oare am cedat diavoliei care a venit asear la mine? Dac-mi amintesc
bine, mintea mi rtcea, iar sufletul ovia. n sfrit, a plecat. Drum bun! Srman
Marion. Bun, spiritual, strlucitoare, ameitoare... poate chiar cam prea ameitoare! Oare
va putea gsi aici, la Paris, o soart mai bun? Cci, ca i mine, acesta e scopul pentru
care a venit n Capital. De fapt, pentru ce mi rtceau minile? Pentru ce aveam poft s
plng, ca un copil mic? Vinul! Vinul domnului de Cinq-Mars! i pentru ce eram trist?
Pentru ce mai sunt trist i acum! Pentru ce sufletul meu mai ovie i acum?
Suspin cu durere.
Fiic de prin, nepoat de rege, ce poate s nsemne ea pentru mine? Haida de,
Capestang!, oare tu ndrzneti s-i fixezi privirile asupra fiicei ducelui de Angoulme, care
ar putea, i mine chiar, s fit rege? Tot ce ai putea face atunci cnd s-ar prezenta prilejul,
ar fi s mori pentru ea!
n acest moment, calul lui Capestang i ciuli urechile i ncepu s necheze.
Ce este, dragul meu, "Sgeat"? Despre ce vrei, oare, s m previi?
De-abia rosti aceste cuvinte, c auzi n urma lui galopul furios, ntrerupt, dezordonat
al unui cal. Nu avu dect timp s se dea la o parte: calul trecu ca o sgeat, ntr-o vitez
nebuneasc.
Ajutor! Ajutor! strig tnrul cavaler, mbrcat ntr-o tunic neagr, care i ddea
toat osteneala s-i opreasc calul.
Srmanul de el! exclam Capestang. La prima cotitur i va sfrma capul de un
pom! Hop, Sgeat!, Hop! Hop!
Cu un avnt furtunos, Sgeata porni n salturi uriae. Apocalipticul armsar, alarmat
de strigtele stpnului su, spinteca aerul ntr-un vrtej cu neputin de nfrnat.
Cavalerul regelui
- 79 -

Distana care-i separa de calul ambalat se micora vznd cu ochii. l atinse, aproape. Hop!
Hop!, un salt minunat i Capestang se gsi alturi de tnrul necunoscut.
Curaj! Curaj! inei-v bine n a!
Necunoscutul arunc o privire fugar asupra celui care, cu faa nflcrat de vitejie
galopa cu disperare alturi de el. Deodat, nu-l mai vzu. Dispruse! Cel cu privirile
strfulgertoare nu se mai afla lng el. Iar minunatul animal pe care-l clrea se oprise
brusc, rmase napoi. i, n acelai moment, i vzu propriul su cal scuturndu-i capul
cu putere, necheznd de durere. Simea cum mersul lui se ncetinete, iar o clip mai
trziu bidiviul, domesticit, plin de spum, tremurnd din tot corpul, se opri...
Suntei salvat, domnule! se auzi un glas.
Clreul cu tunica neagr l zri atunci pe cavaler care, n picioare pe osea, l salut.
Printr-o manevr cuteztoare n toat istoria clriei nu sunt dect dou-trei exemple de
acest, fel Capestang reuise s se alture tnrului necunoscut, se aplecase nainte,
apucase coama calului, se sltase de pe aua lui, iar pe cnd "Sgeata" se oprea se ag
cu o mn, n timp ce cu cealalt strngea nrile calului ambalat. Necunoscutul desclec
i spuse:
Mulumesc, domnule! V datorez viaa. Nu voi uita aceasta!
Dar Capestang nu-l asculta. Cu amndou minile deschise botul calului pe care-l
oprise cu atta vitejie. Mirosi, aspir mireasma acr care ieea din botul lui i care se
amesteca cu vapori calzi.
Dar, domnule, spuse Capestang, calul dumneavoastr era beat. Se vede treaba c
azi-diminea i-ai amestecat prea mult lichior n fn... Este tare primejdios s ameeti un
cal cu lichioruri tari. Vroiai s mergei la o moarte sigur?
Tnrul clre cu tunica de catifea, pli. i privi calul trist. Iar n ochii lui se citea o
spaim de nedescris.
Mizerabilii! Mizerabilii! i opti el n sine.
Acum l putei ncleca din nou, continu Capestang. Va fi blnd ca un miel. Beia
i-a trecut!
"Oh! Ornano, se gndi necunoscutul. Oh! Luynes! Oare tot voi avei dreptate? Este
adevrat c dac nu lovesc eu, voi fi lovit? Moartea pndete, oare, n jurul meu? Da! Da!
Pumnalele se ascund n umbra conspiraiilor! Otrava este pregtit! Vor ntrebuina orice
mijloc pentru a m omor. Au nceput de acum. Calul pe care trebuia s-l ncalec a fost
mbtat, pentru ca un "accident" s lase liber tronul Franei. Da, da, este timpul s
reacionez!"
Domnule, adug el nclecnd, locuiesc la Luvru. Vino cnd vrei i ntreab de
domnul de Vitry, o rud de-a mea. Spune-i doar att: Meudon! Va ti ce are de fcut.
i mboldi calul i se ndeprt ovitor. Curnd dispru din privirile lui Capestang,
nmrmurit de uimire.
Ei drcie! exclam el, iat un gentilom care, mi pare c abuzeaz fr ruine de
titlul lui. Mi-am riscat viaa pentru ei, iar el cnd colo: "s-l caui pe domnul Vitry!" Dac
domnul despre care este vorba ateapt vizita mea, nu are dect s rabde mult i bine.
Mulumesc! A avea aerul c m duc s ceresc de la tatl su de la unchiul o mulumire,
de care m nelinitesc ca de aceasta!!!
i pocni din degete. Apoi l fluier pe "Sgeat", care se apropie n grab. nclec i i
Michel Zvaco
- 80 -

continu drumul.
Tocmai n acest moment, vreo ase-apte cavaleri prseau Parisul i zoreau spre
drumul care ducea n pdurea Meudon. Erau oamenii pe care i-am cunoscut n palatul lui
Concini: domnul de Bazorges, de Montreval, de Louvignac, de Chalabre i de Pontraille. n
fruntea lor galopa Concini, iar alturi de el se inea Rinaldo. Feele lor aveau un aspect
sinistru. Concini, cu ochii lui nfricotori, parc ntreba orizontul.
Mai repede! Mai repede! Vreau s ajung la timp pentru a-l prinde pe Luynes. M
auzii, dragii mei? Mai iute! i vom fi noi stpni! Mai iute! i vom fi noi stpni! Mai iute!
Mai iute!
i spadasinii, pornii ntr-un galop fantastic, se asigurar de ascuiul pumnalelor lor.
Iar galopul lor nu lsa n urm dect vrtejuri de praf i murmure de afuriseli.
Ce se ntmplase, oare?
Aceasta: Lonora Galiga, care ajunsese la Luvru cu o or mai trziu dect brbatul ei,
avusese o convorbire misterioas cu cineva. Apoi, l cutase pe Concini, reuise s-l mpace
cu regina i i opti la ureche aceste cuvinte:
Cred c Majestatea Sa va avea un accident de clrie. Ar fi bine ca "psrarul" s
nu profite n locul tu. Du-te, aadar, i vezi ce se ntmpl pe oseaua Meudon.

* * *

Orele unsprezece dimineaa. Soarele arunc vpi de foc asupra cmpiei i pdurii.
Valuri de cldur sufocant ieeau din pmntul crpat de secet. Totul tcea, ntreaga
natur lncezea, n acel moment, o trup de cavaleri prsi casa din Meudon, aflat n faa
hanului. Erau trei. Se ndreptau la pas, chiar spre Paris. Unul din cei trei cavaleri prea
dobort de durere. Erau mascai. Dar, aceasta nu trebuie s ne mire ntr-o epoc n care
oamenii se mascau pentru a-i feri obrazul, tot aa de uor cum s-ar purta mnui astzi.
Ducele de Angoulme! Prinul de Cond! Ducele de Guise! Prseau casa unde se
sftuiser asupra viitoarei adunri a conspiratorilor, care trebuia s aib loc trei zile mai
trziu, la Paris, la 22 August. Dar Angoulme nu venise la Meudon numai pentru a
conspira. Sosise acolo n ndejdea de a-i regsi fiica... sufletul lui, adoraia vieii sale!
Nu o gsise dect pe Violetta, srmana nebun, creia de-abia i adres cteva
cuvinte. Iar acum, escortat de ducele de Guise i de prinul de Cond, se ntorcea la Paris,
cu capul plecat, tresrind uneori, gndindu-se la acel necunoscut, la cavalerul de
Capestang, care i lsase un bilet att de ciudat i care, cu siguran, i rpise fata. i
atunci, buzele sale rostir un blestem nfricotor, un jurmnt de rzbunare.

* * *

Unsprezece. nfocatul marchiz de Cinq-Mars galopa prin pdure n cutarea rivalului
dispreuit. Strbtea luminiurile. Ptrunse chiar i n desiuri. Sudoarea i curgea iroaie
pe frunte. Cinq-Mars ajunsese chiar han, vrnd s se rcoreasc. i acolo, ce afl?
Cel pe care-l cuta plecase cu un minut nainte. Nicoletta, care o cunotea i creia i
povesti pania lui cu acest tnr aventuros, l asigur c-l vzuse pe cavalerul de
Capestang ndreptndu-se prin pdure spre Paris. Dintr-o sritur, marchizul fu clare. Se
Cavalerul regelui
- 81 -

deprt n galop. i nu observ c era urmrit de doi cavaleri care l urmau peste tot unde
mergea i el, care fugeau atunci cnd fugea i el, care se opreau atunci cnd se oprea i
el... Iar acetia doi se numeau: ducele de Richelieu i Laffemas.
Orele unsprezece. Regele Ludovic al XIII-lea ne odihnea de mai mult timp la umbra
unui fag stufos. Acolo, mintea tnrului rege de cincisprezece ani, care nu era iubit de
nimeni, n afar poate de "maestrul vntorilor de psri", mintea acestui adolescent care
nu avea cui s-i mprteasc gndurile, mintea lui se lsa n voia gndurilor, ntr-o
nengrdit visare. O visare nfricotoare! ncet, foarte ncet, cobor n vguna groazei,
ntovrit de spectre cu trupul rnit i cu obrazul desfigurat de otrav. Iar acestea erau
fantomele regilor dinaintea lui. Imaginaia lui cuprins de groaz caut, gsi, ghici crima
care a provocat moartea acestor regi. O sudoare rece i brzda fruntea. Iar atunci cnd
reveni la sentimentul realitii, faa lui mprumuta o expresie de hotrre slbatic.
Trsturile i se ngroar. n privirea lui, limpede pn atunci, flacra bnuielii s-a aprins
pentru a nu se mai stinge niciodat... de acum nainte; Ludovic al XIII-lea a ptruns n
istorie.
Aadar, cam pe la aceast or, regele porni n cutarea lui Albert de Luynes. l gsi n
fine. Ducele de Luynes venea spre el n fug i strignd, Luynes scoase un chiot de
bucurie.
Da, dragul meu Luynes, sunt salvat, rspunse Ludovic, emoionat de exclamaia
maestrului.
Salvat!, repet Luynes, iar n gnd adug: "Eu sunt salvat!..."
i, ntr-adevr, strignd "Salvat!", Luynes nu se gndea dect la el, la el singur. tia la
ce se putea atepta dac regele ar muri. Regele era nsi raiunea lui de a exista. Era
ndejdea lui. Era un vis, nemrturisit nc, de mrire. Era mplinirea dorinei lui de
rzbunare, mpotriva lui Concini, pe care-l ura.
Sire, spuse Luynes cu un glas tremurtor de emoie, trebuie s ne ntoarcem la
Luvru. Ce fric mi-a fost. Niciodat n viaa mea nu am fost att de nfricoat!
Regele surse. Luynes sun din corn pentru a aduna pajii i cavalerii de gard. Regele
porni. Deodat, se opri, se lovi pe frunte i murmur:
Cum? De-abia i-am mulumit! Era ct p-aci s moar pentru mine, fr s m
cunoasc, iar eu, la de spaim, am plecat... cum? Fr s-i adresez vreun cuvnt de
recunotina! Nici nu l-am ntrebat cum l cheam!
Sire, s ne ntoarcem la Luvru!
Nu, Luynes, vntoarea continu!

* * *

Orele unsprezece. Capestang, dup ndrzneaa salvare a tnrului necunoscut cu
tunic de catifea neagr, ajunse la Meudon. Cu sufletul pustiu, cu mintea rtcit, cuprins
de o toropeal copleitoare, cavalerul sttea rezemat de un stlp al hanului. Se gndea la
Giselle.
Orologiul trgului sun orele unsprezece. Capestang nclec pentru a pleca spre
Paris. Deodat, privirile lui czur asupra misteriosului castel unde gsise masa aternut,
mbrcminte complet i bani.
Michel Zvaco
- 82 -

l cuprinse o nermurit curiozitate, un nengrdit gust de mister! Se hotr prompt!
nconjur zidurile, strbtu tufiurile i ierburile luminate de soare, iar pe scara castelului
o figur palid i apru n fa. Femeia cu minile rtcite.
Capestang se apropie. O salut respectuos. Ea prea c nu-l vede. Privea n deprtare
la cineva care se deprta i murmur:
Duce de Angoulme?! Oare nu mai sunt ducesa ta iubit?
Duce de Angoulme?! repet Capestang srind la pmnt. Doamn!... V rog,
Doamn, ascultai-m!...
Cine eti dumneata? l ntreb Violetta intindu-i privirile spre cavaler. A, eti
dumneata! Te recunosc de acum! i-am spus s te ntorci atunci cnd te voi striga...
Doamn, doar un singur cuvnt... este vorba despre omul pe care vreau s-l salvez
chiar cu preul vieii mele!
i femeia surse:
Te-am strigat, ai venit, foarte bine!
Doamn! Ai rostit un nume. Acel al ducelui de Angoulme. Fie-v mil de mine.
Doamn! Spunei-mi! l cunoatei? tii unde l-a putea gsi? Vorbii! Fie-v mil!...
Violetta i trecu uor mna peste frunte.
Am auzit, ngn ea, am auzit data de 22 August. Da, am auzit foarte bine. Spune-
mi, ntr-adevr vrei s-l vezi?
Pentru a-l salva, doamn, strig Capestang cu glas att de puternic nct Violetta
fremt.
Pentru a-l salva? Fie! S-l salvm! Vino de m ia de aici n seara zilei de 22, la
asfinitul soarelui, m asculi, i atunci... da... m asculi... Dar cine eti dumneata ? Ce
faci aici? Taci... ascult... cineva plnge...
Deodat, Violetta izbucni ntr-un rs strident. Plec i ptrunse n interiorul
castelului. Capestang voi s-o urmeze. Dar ea se ntoarse... i era att de majestuoas n
atitudinea ei, gestul pe care-l fcu era att de poruncitor, nct cavalerul se ddu napoi.
Capestang sri n a i prsi castelul n galopul calului. Strbtu n goana toat pdurea.
El se gndea:
Nu este dect o dement. Mi-a spus 22 August, la asfinitul soarelui. Pentru ce
tocmai aceast zi, mai curnd dect o alta? Cuvinte de dement, fr ndoial!
Galopa prin luminiurile care-i ieeau n cale. Glodurile, imaginile, amintirile,
bnuielile i frmntau minile. Iar capul i se ngreuna din ce n ce mai mult. Deodat, i
ddu seama c "Sgeata" se oprise n apropierea oselei. Iar el, nemicat i gnditor,
rmsese n a, tot avnd impresia c galopeaz.
Oare crui fapt i se datoreaz aceast toropeal? se ntreb el zglindu-se. Foarte
bine! Deoarece ochii mi se nchid, deoarece totul mi se mpienjenete n minte, deoarece
"Sgeata" s-a oprit aici, aceasta nseamn c trebuie s dorm sub acest stejar. Hai s
dorm, atunci!
i rostind aceste cuvinte, Capestang desclec; se trnti la umbra stejarului, n iarba
deas, i nchise ochii.



Cavalerul regelui
- 83 -

Capitolul XV Btlia lui Capestang


S revenim la nelinititul marchiz de Cinq-Mars. Aadar, dup ce prsise hanul din
Meudon, el rencepu slbatica urmrire. Dar, de data asta, se ndrept, n galopul calului,
pe oseaua ce ducea la Paris. Ocupai numai de gndurile sale de rzbunare, el nu ddu
nici o atenie celor trei cavaleri mascai pe care-i depise. Deodat, dinspre partea dreapt
a drumului, auzi un nechezat ciudat. i ndrept privirile ntr-acolo. i atunci zri un cal,
cu gtul ntins, care-l privea uimit. Nu departe de animal, ntins pe iarb, la poalele unui
stejar, un cavaler dormea profund. Cinq-Mars ddu un ipt ascuit i desclec n grab.
Strig ct l inu gura:
Pe Dumnezeul meu! Doamne Sfinte! Dar acesta-i netrebnicul acela! Este Fanfaronul
n persoan!
Se prea c, ntr-adevr, cavalerul era cufundat ntr-un somn adnc, cci la acest
tumult de exclamaii cu care se obinuia, n epoca homeric, s ataci un duman, la
aceast risip de interjecii, Capestang nu rspunse dect printr-un suspin linitit,
suspinul omului transportat n lumea viselor. Cinq-Mars i scoase sabia i btu,
nerbdtor, pmntul cu picioarele.
Ei, domnule! Scoal-te, te rog! Scoal-te, c te n junghii! M asculi, trdtorule,
farnicule, scoal-te, domnule de Capestang!
A, se auzi un glas apropiat. Iat-l pe Capestang despre care am vorbit! Privii,
Monseniore, profilul frumos al acestui nelegiuit!...
i Laffemas artndu-i lui Richelieu cavalerul adormit i pe furiosul Cinq-Mars
ducndu-i mna la spad, murmur ironie cu buzele lui subiri:
Cred c vom asista la un scandal n toat regula. Vedei. Monseniore, c aveam
dreptate i c am fcut bine urmrindu-l pe acest descreierat!
n acest moment, Capestang deschise un ochi. Privirea lui czu pe faa buhit a lui
Laffemas i pe obrazul ntunecat al lui Richelieu. Amndoi se retrseser ntr-un desi.
Cavalerul fremt.
n picioare, trdtorule! url Cinq-Mars. Ferete-i urechile!
Capestang deschise al doilea ochi. Privirile lui czur asupra sabiei lui Cinq-Mars.
Lama ei ascuit l orbea prin strlucire. Cavalerul surse. n acelai moment se ridic n
picioare, se sgli, i lu plria n mn i strig:
Dar ce, marchize, tocmai dumneata faci atta glgie? Ei drcie, nu-i voi ierta
niciodat aceast! M-ai trezit tocmai cnd visam mai frumos!
n gard! strig Cinq-Mars. Apr-te, cci de nu, pe Dumnezeul meu, i sfrm
coastele printr-o singur lovitur de sabie!
Cum! exclam Capestang, vrei s-i dau lecia pe care venisem s i-o ofer ieri i pe
care ai avut marea prevedere s o refuzi?
n acelai timp, cu un gest violent i trase spada din teac i se puse n gard. Lamele
armelor se ncruciar, zngnir, scprar tic-tac... dar toate acestea nu durar mai
Michel Zvaco
- 84 -

mult de dou secunde. Sabia lui Cinq-Mars vji prin aer i czu la o deprare de zece
pai. Iar n timp ce adversarul su, scond un ipt ascuit, se duce s-i ridice spada.
Capestang sprijinindu-se cu sabia de vrful cizmelor, se ntoarce spre Laffemas i
Richelieu.
Ntrule, strig cavalerul; i dumneata, cavalere, cel cu ochiul de pisic care
pndete oricelul; dumneavoastr, domnilor, suntei fr doar i poate martorii
marchizului. Nu v ruinai, domnilor! Scoatei sabia i atacai-m, dac ndrznii!
Ludrosule, url Cinq-Mars, npustindu-se asupra lui Capestang. ngmfatule!
Fanfaron de comedie! i-a venit rndul! Apr-te i acum!
M apr! strig Capestang cu glasul lui rsuntor. (Devenise rou de mnie. i
reluase poziia de lupttor). M apr! Ei drcie! (Prea tare puternic). Fanfaron! Da!
Fanfaron! i-am mai spus-o i pe malurile Bivrei! Dar pentru a te convinge, pipernicitule,
mi-ar ajunge i o sabie de lemn.
Nu ndrzneti s m ataci! rcni marchizul.
Mi-e fric s nu-i ostenesc braul! strig Capestang. Iat, micuule! Odihnete-te
acum! (Pentru a doua oar sabia lui Cinq-Mars zbur prin aer). Haidei domnilor! Pentru a
ataca un Capestang, nici trei vrjmai nu sunt prea muli!
Capestang! se auzi un glas. n sfrit! Iat-l!
n acelai moment, se ivi un cavaler mascat, urmat de doi tovari, mascai i ei.
Primul desclec, se ndrepta spre Cinq-Mars i se repezi la el cu acea furie a disperrii,
mrit de ruine. l cuprinse de bra i i opti cteva cuvinte.
Monseniore! se rug Cinq-Mars mpotrivindu-se.
Aa vreau eu! Dac m omoar, vei interveni atunci, fiule, i astfel l vei rzbuna pe
ducele de Angoulme.
Fie, Monseniore. Haidei, deoarece mi poruncii s v cedez locul meu.
Haidei! Haidei!, strig cavalerul, naintai, domnilor! Trei i cu trei fac ase?
Numai trei pentru un Capestang, nu erau de ajuns. ase... tocmai bine.
Eu singur! spuse cavalerul mascat apropiindu-se. Domnule, dumneata eti
cavalerul de Capestang?
Adhmar de Trmazenc, cavaler de Capestang... da, domnule... Dar dumneata?
Numele meu poate fi rostit cu glas tare, strig ducele. Domnule, dumneata ai lsat
un bilet ntr-o cas din Meudon?
Ei drcie! exclam Capestang, stpnul castelului vrjit... Da, domnule, adug el
cu voce puternic. Trebuie s v spun ns...
Domnule, l ntrerupse deodat ducele de Angoulme, dumneata ai comis o fapt
tare viclean, o rpire.
Cuvintele i se necau n gtlej.
M nvinovete c am luat cei civa pistoli! se gndi Capestang. Cuvntul este
prea aspru domnule! Vei da socoteal de el!
Mizerabile! strig furios ducele, npustindu-se asupra cavalerului. Te voi omor!
Dar mai nainte trebuie s-mi spui unde ai dus ceea ce mi-ai furat?
Doamne! Doamne! strig Capestang plind, dumneata ai s mori aici.
i la rndul su se repezi asupra ducelui. Deodat, un gnd ciudat, repede ca
scnteierea unui fulger care brzdeaz cerul ntunecat, i strbtu mintea:
Cavalerul regelui
- 85 -

Nu-l pot ucide pe acest om, pn ce nu-i voi napoia tot ce i-am luat!
Lupta nu dur mai mult de dou minute, tcut, aprig de o parte i de alta. Totui se
vedea destul de limpede c tnrul se apra numai.
Nenorocire mie! mria el n sinea lui, aprndu-se mereu. Pentru ce nu am o sut,
o mie de pistoli... s-i arunc n obraz i apoi s-l omor! Rbdare! Va veni i timpul acesta!
Deodat, n momentul n care ducele de Angoulme, nimeri o lovitur miastr pe care
cavalerul o zdrnici cu greu, mai muli cai, acoperii cu sudoare, se oprir n apropiere.
Clreii l zrir pe Capestang, se privir uimii ntre ei, cuprini de spaim, desclecar
n grab i naintar.
Concini! murmur n acelai timp ducele de Guise i prinul de Cond. l apucar
pe ducele de Angoulme de umeri i-l duser civa pai napoi.
Capestang sa rezem de un copac i izbucni n rs.
Iat-l! zise el cu glasul su ironic. Iat-l pe saltimbancul numit Concino Concini!
Iat-l i pe ilustrul Rinaldo, parizian de ocazie! Iat-i i pe copoii haitei sngeroase! Bun
ziua, domnilor!
Atunci oviala, surpriza, uimirea lui Concini i a bandei sale dispru.
El este! El este! strig Concini. Triete!
Ei, asta-i bun! se mir Capestang. Dar ce, dumneavoastr nu trii?
Triete! url Concini. Nemernicul!
Moarte lui! Moarte nemernicului! Pe ei, frailor! Srii! strigar n cor Chalabre,
Louvignac, Montreval i ceilali spadasini ai lui Concini,
Timp de cteva minute domni o tcere apstoare, asemntoare cu linitea care
precede bubuiturile tunetului. Cavalerul de Capestang, sprijinit de copacul su, privea n
jur.
La dreapta lui, cavalerul mascat pe care prietenii si mascai i ei, trsese napoi i
care acum se ntorceau spre el; iar din cele dou guri ale mtii rzbtea flacra unei
ameninri de moarte. Capestang i ddu seama c el ntruchipa un duman necrutor.
La stnga lui Laffemas Richelieu care, mndru i trufa nu-l pierdea din vedere i care-l
privea cu mult rutate. Ce mai voia i acesta? Nici nu-l cunotea. Dar pricepea c i el l
urte de moarte. Dar ceilali trei? n faa lui sttea Concini. i ceilali patru! Ceilali,
Rinaldo, Laffemas i atia alii pe care nici nu-i mai punea la socoteal... Erau i ei acolo...
colac peste pupz!
Angoulme, Cinq-Mars, Richelieu, Concini! Ce nspimnttoare mpreunare de ur!
Iar n spate, ceilali, stpnii de aceeai ur, cu mna pumnal sau pe sabie.
S-a isprvit, gndi Capestang. Nu mai ies eu viu de aici! Sunt prea muli!
Apoi, recptndu-i curajul datorit firii sale arztoare, i arunc plria la picioare,
o atinse cu vrful sabiei i ironic, batjocoritor, cu privirile strlucitoare i cu glasul
insulttor, zise:
Cine dintre dumneavoastr va sri primul peste pana Fanfaronului? Cine dintre
dumneavoastr va porni s fie strpuns primul de aceast sabie?
i teribil la mnie, mai puternic dect Samson i mai curajos dect Ahile, se puse n
gard. Vzduhul vui de insulte, de njurturi, de blesteme, de rcnete i de ipete. i cu
toii deodat, Concino Concini i Rinaldo, cu sbiile. Pontraille, Montreval, Louvignac,
Bazorges i Chalabre, pumnalele, chiar i Cinq-Mars, care se npusti naintea celorlali
Michel Zvaco
- 86 -

strignd: "l vreau numai pentru mine!"; chiar i Laffemas care pitulndu-se n spatele
copacului se pregtea s-i sar n spate, toi, absolut toi se npustir asupra lui.
Jos armele! se auzi un glas puternic, napoi!
Toate capetele vrjmailor se ntoarser n direcia din care venea glasul. Toate feele
lailor plir, Guise, Cond, Angoulme nclecar n grab i disprur. Cinq-Mars se
ndeprt bombnind. Richelieu se ascunse i mai afund n umbra desiului, Laffemas se
tr ca un arpe prin ierburile nalte.
Cum? se ntreb nedumerit Capestang, Micul cavaler de adineauri? Cel pe care era
s-l omoare propriul su armsar?
Concini, artist minunat, se descoperi, cu un gest larg. n acelai timp, cu un glas
solemn striga:
Regele! Descoperii-v domnilor!
Triasc regele! strig banda de ucigai, att de tare nct exclamaia lor rsun
pn departe.
Ludovic al XIII-lea naint civa pai, n timp ce Luynes i ceilali cavaleri de serviciu
rmaser nemicai. Concini surdea i salut. i scrnea din dini! Accidentul de cal
prevzut de Lonora nu se ntmplase, prin urmare.
Ce se petrece pe aici? ntreb regele.
Sire, spuse Capestang, domnii acetia pretindeau c n ara lor sportul scrimei este
nentrecut. M pregteam tocmai s le demonstrez frumuseea scrimei franceze.
n acelai timp salut cu sabia, i strnse clciele i vr lama ascuit n teaca ei.
Regele admir o clip aceast figur, ce prea dltuit n bronz, pe care se jucau umbrele
unei mari puteri de iniiativ.
Domnule, continu Ludovic dup un moment de tcere, n care se auzea freamtul
vrjmailor, tot att de puternic cum se aude i freamtul frunzelor nvolburate de vrtejul
furtunii, domnule, adineauri, cu primejdia vieii dumitale, m-ai salvat. Ai oprit calul meu
care, nepat, fr ndoial, de vreo viespe pornise ntr-un galop nenfrnat. Eram att de
emoionat, nct am uitat s ntreb cui i datoreaz fiul lui Henric al IV-lea cinstea de a mai
domni nc. Am venit s repar aceast greeal. Numele dumitale, cavalere?
Accidentul! Accidentul! mri Concini n sine. Totui accidentul s-ar fi produs, fr
de Capestang. i mine a fi fost rege! Nenorocire ie! Te voi sfrmia, Fanfaron nemernic!
Triete!
Sire, rspunse cavalerul cu acea mndrie cu care-i rostea ntotdeauna numele, cel
care are acum onoarea s stea de vorb cu Maiestatea Sa Regele Franei se numete
Adhmar de Trmazenc, Cavaler de Capestang.
Regele i nclin uor capul i strnse friele calului su.
Sire, se amestec Concini, cavalerii mei i eu vom avea cinstea s v escortm pn
la Luvru.
Ludovic al XIII-lea arunc o privire plin de dispre amantului Mariei de Mdicis.
De prisos! spuse el. Domnul cavaler de Capestang mi va fi singura escort. Vino,
cavalere.
Concini ridic din umeri i pli.
Decderea! murmur el. Aceasta nseamn decderea! Numai dac...
Capestang i simi sufletul tresrind de bucurie. i el pli, i atunci murmur ca
Cavalerul regelui
- 87 -

pentru sine:
Fii cu luare aminte, Capestang, iat Norocul care trece pe lng tine!
Sri pe roibul su i se pregti s-l urmeze pe rege. Ludovic al XIII-lea se uit prelung
la banda aceea de bicisnici i zise:
Domnilor, v ntiinez c domnul de Capestang se numr printre prietenii mei.
Dumanii prietenilor mei sunt i dumanii mei,... s tii.
Capelele se plecar; apoi, ca la un semnal, se ridicar toate deodat i din nou
rsunetul strigtului cutremur pdurea.
Triasc regele!
Ludovic al XIII-lea se ndeprt. Ascultnd de porunca lui Capestang clrea pe lng
el, Luynes i ceilali paji l urmau ndeaproape. Concini att timp ct Capestang mai putea
fi vzut i inti privirile pline de ur asupra lui. Iar cnd dispru, spuse:
Domnilor, ofer o sut de mii de livre aceluia care mi va preda pe acest om. Am spus
bine: o sut de mii de livre n orice zi prin orice mijloc: pumnal, sabie sau otrav...
Un freamt zgomotos strbtu mulurile asasinilor, iar Rinaldo scrni printre dini:
O sut de mii de livre! O rsplat deosebit de frumoas. Pe Dumnezeul meu, dac
le-a avea i eu le-a drui bucuros, numai s-l pot strpunge cu sabia... Domnilor, v rog
un singur minut, exist dou feluri de a lichida afacerea aceasta de o sut de mii de livre.
Pontraille, Louvignac, Chalabre, Montreval i Bazorges l nconjurar. Ochii lor
strluceau, cci suma aceasta merita orice sacrificiu...
Vorbete! l ndemnar ei, n timp ce Concini rmase cufundat n gndurile lui
nfricotoare.
Primul mijloc! Vom trage la sori pielea i mruntaiele Fanfaronului. Acela care le
va ctiga va avea cinstea s-l sgeteze. Deci, toi banii i se vor cuveni lui.
Da, zise Montreval, dar prin aceast metod riscm s fim ucii cu toi unul dup
altul, de nenorocitul acela.
Atunci s ntrebuinm al doilea mijloc, continu Rinaldo. Lucrm mpreun i
mprim banii. Dup ce netrebnicul va fi dobort, ne vom mpri cele o sut de mii de
livre. Suntem ase. Ne va reveni deci la fiecare ci te aisprezece mii ase sute i aptezeci
de livre i civa soli.
Socoteti tot aa de bine ca i Arhimede, zise Pontraille.
Primii?
Primim!, rspunse banda n cor.
Bine, atunci ascultai aceasta, domnilor. l vom fugri pe nemernicul acela, ne vom
uni viclenia, inteligena, puterile, pentru a-l prinde pe Fanfaron acolo de unde nu va mai
putea s scape. Este limpede c unul dintre noi va ajunge primul i va putea da lovitura de
moarte. Dac voi fi eu acela, totul va merge strun! Dac nu voi fi eu acela promit s
druiesc celui care-mi va ceda locul su, i partea mea. Va lua atunci treizeci i trei de mii
o sut treizeci i dou de livre i civa soli.
Spadasinii se priveau unii pe alii, strngnd din buze.
Eu, zise Bazorges, dei sunt tot att de srac ca i Iov, despre care vorbete Sfnta
scriptur, nu a ceda locul meu nici pentru aur, nici pentru argini.
Eu, zise Pontraille, care-i astupase ochiul scos, cu o bucat de mtase neagr, mi-
a da mai curnd cellalt ochi, dect s-mi cedez locul altuia.
Michel Zvaco
- 88 -

Eu mai zise i Louvignac, a strpunge cu sulia pe acela dintre dumneavoastr,
domnilor, care ndrznete s-mi fure locul... n cazul n care ajung primul.
Bine, strig Rinaldo, atunci s-l lovim toi deodat.

* * *

n timp ce, sub rcoarea ramurilor, se inea aceast consftuire funebr, cavalerul de
Capestang clrea alturi de regele Ludovic.
Regele nainta tcut i cu capul plecat.
Aventurierul, cu faa strlucitoare, trufa n atitudinea lui, gndea c soarta i e de
acum pecetluit i c bogia l atept cu braele deschise. Se vedea de acum la Luvru...
Se vedea copleit de aur i de onoruri i... surznd triumftor i zicea:
Nu a fi crezut niciodat c este att de uor s faci avere!
Cnd ajunser la porile Parisului, Ludovic al XIII-lea se opri i spuse:
i mulumesc c m-ai escortat, cavalere.
Sire, eu trebuie s fiu recunosctor Majestii Sale c mi-a druit amintirea unei
atari onoare.
Regele cltin din cap i continu:
Amintete-i de cuvntul pe care i l-am spus. Cnd vei avea nevoie de mine, ziua
sau noaptea, s vii la Luvru s-l caui pe Vitry i s-i spui acel cuvnt.
Ludovic al XIII-lea strnse frul i porni la trap. Capestang rmase intuit locului, tare
uimit.
Va s zic, murmur el ca pentru sine, este mult mai greu s faci avere dect mi-
am nchipuit eu. mi pare c o vd ndeprtndu-se repede pe aceast zei. Pentru ce oare
zeia norocului nu are dect un singur fir de pr!? Pentru mine, ar putea s aib i o
peruc!
Nemulumit, ddu pinteni calului gndindu-se mereu la situaia lui, care i se prea
plin de primejdii.
Bine mai stau! zise el. De unde pornete aceast ur? O neleg foarte bine pe cea a
lui Cinq-Mars care a aflat, fr nici o ndoial, de necredina lui Marion Delorme. Duc-se
pe pustii!, cu toate c era tare frumoas. l pricep i pe Concini care m dumnete
pentru c nu murii n podul lui, ca i cum un asemenea ungher ar fi fost un mormnt
vrednic pentru un Capestang. Dar pe ceilali doi nu-i neleg deloc! Cel cu masc mai nti!
Cum? Pentru civa pistoli? Nu, desigur c nu, omul acesta are un aer de distincie
nnscut. Cu siguran c banii nu au nici o nsemntate la el. Ce i-am fcut atunci? Cine
este el oare? Dar cellalt, cavalerul acela cu privirile ptrunztoare, cu sursul diafan ca i
strfulgerarea securii clului? Ce i-am mai fcut i acestuia? Toi patru la un loc sunt
foarte puternici! Numai unul dintre ei, i ar putea s m doboare. Srman de tine,
Capestang, n curnd vei fi ucis.
Deodat se nl n scri. i nsui atitudinea eroic a unui Fanfaron de teatru.
Trectorii l priveau uimii pe acest tnr subire, strlucitor, clare pe fantasticul
"Sgeata", nlat n scri, cu pumnul ntins, dar nici unul din ei nu izbucni n rs la
vederea lui.
S fug? S dispar? mri el n sine. Nici gnd! Putei veni, domnilor Cinq-Mars,
Cavalerul regelui
- 89 -

Concini, dumneata, omul cu masc, i chiar tu Rinaldo, Venii cu toii i mai aducei i pe
alii! Conspirai, ascuii-v pumnalele, ntindei-v ghiarele asupra micului regior! Dar
luai seama, domnilor! Micul regior a salvat viaa lui Capestang, iar Capestang v
dispreuiete pe toi! Capestang l va salva pe regele Franei.
Porni din nou la drum, cu imaginaia aprins, frmntat de aureola luptelor i a
gloriei. Deodat pli. Simi c-i fuseser frmiate aripile visului su. Pentru a salva
tronul i pe rege va trebui s se lupte mpotriva ducelui de Angoulme! Iar ducele de
Angoulme era tatl fetei pe care o iubea!



Capitolul XVI Negutorul de otrvuri


Trecur cteva zile. Sosise 22 August, ziua pe care Violetta, dementa din palatul de la
Meudon, i-o indicase lui Capestang. Probabil, o simpl nchipuire a unei femei cu minile
rtcite! Sau poate c aceast dat se lega, n mintea ei, de un anumit gnd confuz care
lucea vag n tenebrele minii ei.
n acea zi, pe la orele ase, Concini se afla n camera sa, ntunecat la privire, cu
sprncenele ncruntate, cu buzele strnse, ministrul se lsa prad gndurilor, n timp ce
Fiorello, valetul su, l tundea, i pieptna barba i mustile, l farda cu rou, cu alb i
chiar cu alte culori pe care le obinuia; l parfuma, l mbrca, n sfrit, ntr-un costum de
satin rou, cu fund purpurie i nur auriu, cu o plrie de psl, mpodobit cu o pan ce
se termin printr-un pmtuf plecat nainte, i cu o mantie de satin crmiziu, al crei
guler i acoperea umerii.
Concini se aezase n faa unei imense oglinzi. Se admir ctva timp n tcere, apoi
ntorcndu-se spre un om care, nclecat pe un scaun, asistase la toaleta lui, zise:
Ce spui, Rinaldo? Vorbete fr team...
Rinaldo, drept orice rspuns, fluier admirativ.
Da, mai zise Concini. Foarte muli seniori m gelozesc. Femeile m socotesc frumos.
i ntr-adevr sunt tare frumos! Am dreptul s vorbesc astfel, fr s m tem de ridicol,
deoarece consider frumuseea mea drept o arm i nicidecum c un merit. Dar la ce-mi
servesc toate acestea? Ce folos c semn cu Antineus, pe care l-am vzut la Florena? Ce
folos c sunt mai bogat dect o corabie spaniol venit din Peru? Ce folos c am o influen
fa de care puterea regal nu este dect un opai fumegtor? La ce folosesc toate acestea,
din moment ce ea m urte?
V va iubi! l asigur Rinaldo.
M urte, dragul meu! M dispreuiete! n privirile ei am deosebit atta scrb,
nct am fremtat de spaim! Atta dispre, nct m-am simit sfrmat.
Rzbunai-v!
S m rzbun! S m rzbun! Dar nu m gndesc dect la omul pe care-l iubete,
Michel Zvaco
- 90 -

la afurisitul Fanfaron, omul acesta care mi-a aruncat mnua n fa pe cnd l iertm,
oferindu-i bogie i onoruri, acest om pe care mai deunzi l-am ntlnit n drumul meu.
Rinaldo scrni.
Aadar, nici o veste? ntreb Concini dup o mic tcere.
Nici una nc! Suntem literalmente spetii de oboseal. Chalabre i Pontraille
cutreier toate cabaretele i tavernele de la cele mai luxoase la cele mai umile. Bazorges i
Louvignac s-au nsrcinat cu slile de joc, cu tripourile i cu arenele de lupt. Montreval i
eu, cercetm pieele publice i strzile,
i care este rezultatul?
Pn acum mi-au murit doi cai, iar Montreval nici nu se mai poate ine pe picioare.
Louvignac i Bazorges au fost nevoii s se lupte de nenumrate ori cu netrebnicii care
strigau: "Moarte zbirilor lui Concini!" Iar Pontraille i Chalabre sunt bei ziua i noaptea.
Ct despre Fanfaron... nici umbr mcar!... nici cea mai mic urm! Monseniore, laul
acela a fugit din Paris.
Voi rscoli toat Frana. l voi gsi, viu sau mort... S plece, s fug, s se refugieze
chiar i ntr-un mormnt, s se ascund chiar i la captul lumii i tot voi pune mna pe
el! Adio, Rinaldo, m duc la Luvru. Iar n timp ce-i voi face curte Mariei oh! nenorocitul
de mine voi ncerca ca o fericire suprem s-o zresc pe prizoniera ei.
Un moment, Monseniore! mi pare c aveai s-mi vorbii despre un lucru foarte
serios. Ajutorul pe care l-a dat Capestang regelui pe oseaua ce duce la Meudon a
schimbat, poate, cursul istoriei Franei. El va muri dup cum am stabilit. Dar nu este
numai Capestang...
Ce vrei s spui? ntreb Concini nerbdtor.
Vreau s v spun, Monseniore, c dac v-ai numi Sire, fiica ducelui de Angoulme
nu vi s-ar mai mpotrivi.
Eti sigur de aceasta?
Rinaldo tcu un moment, apoi continu:
Monseniore, mi-ai spus prea multe ca s ne mai putem opri aici. Nu se cade s-i
faci pe oameni s ntrevad, o bogie nemaipomenit, ca apoi s-i opreti n loc. Mi-ai
promis c dac v ajut n aceast ntreprindere care va uimi lumea secole la rnd, m vei
numi duce i guvernator n le de France, mi risc viaa, Monseniore! Nu mai sunt simplul
Rinaldo, acum sunt complicele dumneavoastr!
Ce vrei? bigui Concini speriat.
S m punei i pe mine la curent. S-mi spunei ziua i ora n care va trebui s
reacionm, n care va fi necesar s ne ndreptm mpotriva Luvrului! Dar mai nti de
toate, stpna Lonora a putut sta de vorb cu ducele de Angoulme?
Concini i recpta sngele rece. i mngia teaca pumnalului.
Vei afla toiul la timp, dragul meu Rinaldo. Fii linitit! Da, Lonora a stat de vorb
cu ducele. Chiar Giselle nsi i-a nlesnii aceast ntrevedere. Ducele de Angoulme este
convins acum c lucrez pentru el. Prin urmare, el nu mai este primejdios. Odihnete-te
deocamdat. La momentul potrivit i vei ctiga ducatul i guvernmntul.
Ce voi avea de fcut? ntreba Rinaldo.
S-l rpeti pe ducele de Angoulme n momentul n care el va fi convins c nu
trebuie dect s vin la Luvru pentru a primi coroana regal din mna mea. Primeti?
Cavalerul regelui
- 91 -

Crezi c nsrcinarea asta i se potrivete?
Dac mi se potrivete? strig Rinaldo rnjind. Doamne, Doamne, mi-a da cinci ani
din via, ca aceasta s se ntmple n ast sear!
Concini l admir o secund pe caraghiosul su servitor apoi, btndu-l pe umeri:
Rbdare! Eti tot att de trufa ca i un cal nerbdtor. Btlia va ncepe curnd,
viteazul meu duce!
Sire, rspunse Rinaldo, facei astfel nct crainicii s sune ct mai curnd.
Concini deschise ua lng care se afla i iei. Vroia s-i ascund profunda emoie
pricinuit de acest cuvnt care-i era adresat pentru prima oar: Sire!...
Un moment! N-am isprvit nc, strig Rinaldo.
Ce mai vrei?
Monseniore, cnd mi-ai spus cu atta sinceritate, care v cinstete pn n cel mai
nalt grad, c fiica ducelui de Angoulme v urte, v-am rspuns: v va iubi...
Ei? murmur Concini tresrind de speran.
Cnd mi-ai spus c v dispreuiete, v-am rspuns: rzbunai-v! Monseniore,
acum v aduc ceea ce v-am promis: rzbunarea i dragostea, iat ce-am putut obine de la
Lorenzo, negutorul de ierburi.
Concini, cu o mn tremurtoare, apuc sticlua pe care i-o ntindea Rinaldo i o privi
cu acea curiozitate cu care muribundul cerceteaz licoarea care-l va salva.
Trei picturi n fiecare sear, continu Rinaldo. n ap, n vin, sau n ceai. Trei
picturi n fiecare sear, timp de opt zile... i v va iubi, Lorenzo a spus aceasta i el nu se
neal niciodat. Lorenzo este motenitorul lui Ruggieri. Lorenzo cunoate minunatele
formule ale cabalei. Monseniore; v asigur c o s v iubeasc.
Opt zile! murmur Concini, cu fruntea nfierbntat, cu inima btnd s-i sar din
piept. Opt zile! Opt secole! Dar nu va fi greu! An; reuit s-o cumpr pe paznica pus de
regin... Voi ncepe chiar din ast sear!
i Concini, strngnd cu putere sticlua n mini, se grbi s ias n curte unde-l
atepta trsura.
La Luvru! spuse el vizitiului.
Trsura porni, urmat de vreo doisprezece cavaleri narmai pn n dini. n acest
moment, n care crepusculul ncepea s coboare asupra Parisului, un cupeu se opri n
apropierea podului de peste Sena. O femeie mbrcat n negru, cu faa acoperit de un vl
gros cobor, fcu civa pai i se opri n faa unei case, situat la mijlocul podului. Casa
prea foarte trist. Avea o nfiare ntunecat, iar zidurile erau roase de trecerea anilor.
Cele dou ferestruici erau nchise cu jaluzele. Ferecat, de asemeni, era i poarta de stejar,
barata cu un drug de fier.
Femeia btu ntr-un anumit fel. Curnd se auzi zngnitul unui lan care cade,
zgomotul unor zvoare trase i scritul unei chei care se nvrtete n broasc. Poarta se
ntredeschise att doar pentru a ngdui trecerea unei persoane, apoi se nchise din nou.
Femeia i ridic vlul. i atunci, se zri faa palid a Lonorei Galiga, luminat de cele
dou diamante negre ale ochilor si.
n faa ei sttea un brbat mic de stat, foarte mic, aproape un pitic firav, cu privirile
ptrunztoare, cu nfiarea ironic, cu o barb lung i unsuroas care-i ajungea pn la
bru. Iar acest vraci era un savant cu o fire excepionala, era un geniu al rului pentru
Michel Zvaco
- 92 -

care fiina vie nu reprezint dect un cmp de experien, era un toxicolog, un otrvitor, un
creator al morii, tot aa dup cum alii sunt creatori ai vieii; l chema Lorenzo. Venea din
Florena, strlucitoarea, totodat, patrie a genii lor rului. Vindea ierburi. Mai bine spus
vindea via i moarte, dragoste i ur. tiina afrodisiac nu avea nici un secret pentru el.
Toate tainele Parisului se destinuiau n umila lui prvlioar plin de ierburi uscate.
Deasupra prvliei se afla laboratorul su n care nu intrase niciodat o fiin vie.
Lonora Galiga i Lorenzo se privir int unul pe altul, o clip: femeia, palid i
mndr; piticul, trandafiriu i surztor.
A venit, spuse Lorenzo frecndu-i minile, chiar astzi. A venit! Ei, nobil doamn,
mi pare c strlucitul dumneavoastr so vrea s termine odat!
Lonora fremta. Unghiile degetelor sale i se nfipser n carne. Timp de cteva
secunde suferi ngrozitor. Apoi biruindu-i slbiciunea:
Aadar, Rinaldo a venit? i i-ai dat... ceea ce dorea Concini?
Da, doamn, o sticlu. O sticlu care conine vreo cincizeci de picturi nu mai
mult dintr-o licoare preioas... numai dac... Sfinte Iisuse! exclam piticul btndu-se
peste piept, numai dac nu m-am nelat. Nenorocire mie! Da! M-am nelat! Iat
doamn... vedei... pe acest raft se aflau dou sticlue. Nenorocire mie! mi pare c i-am
dat-o pe cea greit!
Lonora palpita. Piticul se urc pe un scunel, privi pe raft, lu sticlua care mai
rmsese acolo i strig:
Fugii, doamn! Fugii! M-am nelat! Am greit! Nenorocire mie! Srmana fat!...
Astmpr-te, Lorenzo! i porunci Lonora. Ai jucat destul teatru. Spune-mi ce efect
va produce otrava.
Lorenzo, cu mult precauie, puse pe mas sticlua pe care o inea n mn i care era
i mai mic dect cea pe care i-o dduse lui Rinaldo.
Iat, spuse el fremtnd. Tnra fat va trebui s bea cte trei picturi n fiecare
sear, timp de opt zile. De altfel, i-am i dat lmuririle necesare lui Rinaldo. Dup opt zile,
otrava va ncepe s-i produc efectul: va ptrunde n circulaia sngelui, iar tnra fat
nu va mai simi nici un fel de ru. Doar att: ntr-o bun diminea, dup vreo unsprezece
sau dousprezece zile, privindu-se n oglind, fata va observa c are pe frunte sau pe obraz
un mic co de culoare trandafirie. Dar ea nu-i va da nici e atenie. Acesta este primul efect
vizibil al otravei. Dup cteva zile se va produce ns o adevrat erupie de asemenea
couri. Ele se vor umfla, se vor sparge i vor deveni nite bubulie cu puroi, care-i vor
acoperi fruntea, nasul, obrajii ntr-un cuvnt, toat faa. i vor cdea genele, sprncenele,
chiar i prul, gingiile, nu vor mai avea tria s susin dinii aceia strlucitori din gura ei
fermectoare... i totui ea nu va suferi deloc, sau cel mult foarte puin. Doar puin febr,
atta tot. Dar i aceasta va dispare curnd. Apoi i bubuliele se vor usca. Aceasta este
totul. Atunci fata va fi vindecat. Va fi tot att de puternic i de sntoas ca i nainte.
Numai c, n locul fiecrei bubulie, pe fa, pe gt, pe sni, pe brae i pe mini va avea o
guric, o cicatrice care nu va dispare niciodat. i atunci, doamn, aceast fat tnr cu
gura fr dini, cu ochii pe jumtate roi, fr pr pe cap, cu faa gurit ca i cum ar fi
fost mncat de mii de larve otrvite, va avea nfiarea unei femei btrne, foarte btrne
care trebuie s moar numai n afar de cazul n care va cpta aspectul unui cadavru
care s-a sculat din mormntul su pentru a nspimnta pe cei n via!
Cavalerul regelui
- 93 -

Lonora Galiga ascultase cu curiozitate aceast macabr descriere. Cnd piticul
isprvi de vorbit, oft profund.
Lorenzo, zise n sfrit Lonora, otrava ta este minunat. Vei fi foarte bine rspltit.
Negutorul de ierburi surse i ridic din umeri.
Otrava pe care i-am dat-o lui Rinaldo, zise el, se prepar ct se poate de simplu. n
Egipt, nu exist nici o iganc care s nu o cunoasc... D-voastr mi-ai vorbit de o licoare
miraculoas... Am i fabricat-o... o adevrat minunie... Chiar eu am descoperit-o!
Lonora tresri. O strfulgerare ciudat scapr din ochii ei negri.
Iat "minunia" mea, spuse Lorenzo, lund sticlua din faa lui n mini i rotind-o
n jurul unei lmpi.
Se deosebea n privirea lui un fel de admiraie. Continu s opteasc, ca i cum i-ar
fi vorbit lui nsui:
Da, "Aqua Tofana", pe care am reuit s-o reconstitui i de care v-ai servit, de acum,
scump doamn, era foarte bun. "Aqua Tofana" ucide fr a lsa vreo urm. Da, exist
otrvuri cu adevrat miraculoase. Unele te doboar ntr-o clipit, doar. Altele te omoar
ntr-o lun, n ase luni, dup cum dorete operatorul. Toate acestea sunt foarte bune. Dar
ele sunt simple copilrii fa de aceast otrav, regina toxicelor, stpna lichidelor
omortoare, singura formul definitiv pe care am gsit-o eu nsumi i al crei secret va
muri mpreun cu mine.
Lorenzo puse sticlua pe mas i adug nepstor:
Exact, secretul va muri odat cu mine. Nu-mi trebuie nici bani, nici glorie.
Mizerabil lepdtur a creaiunii, a fi putut ur omenirea, a fi putut, datorit
formidabilei inteligene cu care m-a druit natura, s cuceresc dup bunul meu plac
bogia sau puterea. Dar, nimic din toate acestea nu m-au ispitit. Atunci, ns, cnd n
cutele creierului meu se realizeaz visul pe care cifrele m-au lsat s-l ntrevd, simt, doar
o clip, o mare mndrie. Atunci, m simt mai puternic, mai mare dect toat omenirea
chiar. Acest secret va muri, i nimeni nu se va folosi de aceast otrav care m-a costat zece
ani de cazn. Dup ce voi face o singur experien cu aceast sticlu, o voi arunca n foc.
Aflai, de altfel, c-mi va trebui mai mult de un an pentru a obine o cantitate egal cu cea
pe care o am aici.
Tcu. Lonora fremta. Privirile ei strluceau. i puse mna pe umrul piticului:
Lorenzo, spuse c n oapt, ai spus c vrei s faci o singur experien cu aceast
otrav?...
Una singur! repet Lorenzo ridicndu-i ochii strlucitori de limpezi asupra
Lonorei. Cu o singur condiie: ca experiena s merite osteneala. M nelegei? Ascultai,
am i eu o singur plcere n aceast via. mi place s m aplec asupra omenirii aa cum
te apleci peste un cuib de furnici. Aceste insecte care vin, se duc, alearg, se rzboiesc,
reprezint oamenii. Cteodat, mi place s schimb destinul unei astfel de insecte, pentru a
vedea care e rezultatul. ntr-o zi, un cavaler vrea s-i ucid soia, altdat un tnr vrea
s-i omoare fratele, deseori o femeie vrea s-i doboare rival. Eu ascult i, fr s m
obosesc, mereu cu aceeai bunvoin, druiesc moartea... i apoi privesc. De astdat,
ns, datorit aceste minunii, vreau s nelinitesc ntreg furnicarul, vreau s lovesc tot
cuibul, vreau s vd zpceala insectelor i fuga lor, ca apoi s-mi spun: "Tu eti cauza
acestei catastrofe"! S a rzboiul civil ntr-un regat c Frana, s grbesc vreo
Michel Zvaco
- 94 -

doisprezece pretendeni spre tron, s privesc sforrile lor disperate, s vd lupte, arme
care se ciocnesc s aud detuntura mpucturii i s-mi spun: "Eu sunt pricina acestei
tulburri a furnicarului!". Pentru aceasta nu mi-au trebuit dect cteva picturi din
aceast minunie, amestecate n sup pe care regele Franei o bea n fiecare sear.
Lonora scoase un strigt ascuit i l privi nspimntat pe Lorenzo. Piticul se ridic.
Prea s creasc mereu. n imaginaia Lonorei Galiga lu nfiarea acelor ngeri ai
ntunericului, care i flfie aripile asupra omenirii.
Demone! strig ea, Mi-ai citit gndurile! tii pn i ce visez!
V-am ghicit nc demult gndurile, doamn, spuse Lorenzo,
Da? ntreb ea blbindu-se.
i privirile ei rtcite se rotir n jur. Vroia s tie dac aceast scen ciudat nu era
privit de vreun oarecare martor care ar fi putut s-o denune.
Linitii-v! spuse Lorenzo. Altfel nu voi mai recunoate n dumneavoastr pe
Lonora, pe marea Lonora pentru care am inventat aceast formul. inei-o! Luai-o,
doamn!
Lonora, fie c avea o ncredere nermurit n acest pitic, fie c energia ei dispreuia
orice pericol, se liniti numaidect i-i relu nfiarea nepstoare i rece ca aceea a
fatalitii antice.
Atunci... explic-mi darurile acestei otrvi.
Lorenzo surse... Cu capul plecat, cu privirile pierdute n neant, pru c se gndete.
n fine, spuse:
Darurile? nsuirile? Mai bine ai fi vorbit despre moarte! S-ar fi potrivit mai bine,
Doamn; cnd ai dat cuiva o otrav puternic, dac n clipa aceea socotii necesar s-l
mai facei s triasc o or i dac de aceasta depinde reuita planului dumneavoastr,
atunci suntei pierdut. Cci brbatul acela sau femeia aceea a murit de-acum... Dar dac
i-ai dat o otrav mai slab, care nu-i va produce efectul dect peste s hotrm o
limit... dou luni, i dac dup o lun v dai seama c v-ai greit socotelile i c nu mai
putei atepta nc o lun moartea acestei fiine, suntei iar pierdut. Pe scurt, de ndat
ce-i dai otrava, fiina aceea nu v mai aparine: ea aparine morii.
Ai dreptate! recunoscu Lonora. i tocmai acesta este unul din marile neajunsuri
ale otrvii.
Acum, dup ce v-am prezentat aceast nfiare a prpastiei, doamn, ngduii-mi
o ntrebare: este adevrat c modul cel mai sigur i mat puin primejdios de a ucide un om
este de a-l face s miroas o floare otrvit? Un trandafir, spre exemplu. Omul acela
miroase un trandafir: a respirat moartea i cade...
Da, spuse Lonora cu senintatea unei colrie care rspunde profesorului ei; da,
s-au vzut oameni mirosind trandafirul; floarea uciga a fost apoi analizat, i
otrvitoarea a mers de-a dreptul pe eafod. Mai este i o alt primejdie, nc i mai mare:
ca otrvitoarea nsi s miroas floarea. Aceasta s-a ntmplat de multe ori.
Lorenzo surse. Iar de astdat, n oglinda ochilor si se deosebea o vpaie lugubr.
Doamn, zise el seme, pe un ton care o fcu chiar i pe Lonora s se nfioare, vei
otrvi trandafirul aa dup cum v voi explica. l vei putea respira. Toat lumea va putea
s-l respire fr nici o primejdie. Trandafirul va putea fi analizat. Nu se vor gsi dect
sucurile naturale ale florii. Dar, acest trandafir, doamn, acest trandafir nevtmtor
Cavalerul regelui
- 95 -

pentru dumneavoastr, acest trandafir pe care l vor respira douzeci de persoane n faa
celui condamnat ta moarte, acest trandafir, doamn, va fi ucigtor pentru el, numai pentru
el.
Iluzie! opti Lonora trecndu-i mna peste fruntea-i palid. Vis irealizabil!
Pentru a treia oar. Lorenzo surse.
S ne rentoarcem, doamn, acolo de unde am plecat, spuse el cu rceal.
Spuneam, dar, c dup ce dm otrava celui care trebuie s moar, mai rmne totui o
primejdie; s nu cunoatem exact clipa n care-i va da sfritul. i chiar dac am
cunoate aceast clip, primejdia mai persist nc: nu putem schimba cu nimic aceast
clip, nici ntrzia-o i nici nainta-o. Inevitabilul a fost comis! Ei bine, doamn,
dumneavoastr, dup ce vei fi otrvit pe rege, deci pe Ludovic al XIII-lea, va continua s
triasc. M ascultai? Ascultai, cci aceasta este o adevrat minunie! Aceasta,
doamn, depete marginile puterii omeneti! i totui, este o realitate strlucitoare i
formidabil, care m umple de mndrie. Regele, doamn, regele otrvit va mai tri zece,
douzeci de ani, pn la sfritul vieii sale, chiar dac dumneavoastr i vei spune: "Acum
este timpul s mori!". Luai bine seama: otrava nu va lucra dect la porunca
dumneavoastr. Otrav pe care i-o vei vrsa ast sear n pahar l va ucide atunci cnd
vei dori dumneavoastr, i chiar n acel moment, mai degrab dect n altul! Dar aceasta,
fr s fi hotrt anticipat clipa morii sale.
Iluzie!, murmur Lonora gfind. Vis zadarnic!
i mai adug:
Dac ar fi cu putin! Ar nsemna asigurarea reuitei lui Concino al meu fr
riscuri, fr primejdii.
Orice este cu putin!, spuse Lorenzo cu sigurana savantului priceput... Vei
nelege lesne mecanismul foarte simplu al operaiei care v apare drept o iluzie. Am
descoperit o otrav ucigtoare pe care am transformat-o n dou otrvuri nevtmtoare.
Iat tot secretul meu! Fiecare din ele este nevtmtoare. M nelegei? Iar cnd cineva
vine s completeze una prin cealalt, apare i puterea distrugtoare.
ovitoare, privind cu atenie buzele celui care-i destinuise aceste secrete
nfricotoare, Lonora tremura.
Voi porni de la sintez spre analiz, spre a reveni la sintez. Iat o otrav. Am
desprit-o n dou otrvuri pe care le-am botezat: "pozitiv" i "negativ". Negativul, singur,
nu poate ucide. Pozitivul, singur, nu poate ucide. Privii, doamn, aceast sticlu: conine
otrav mea negativ. Dac cineva ar sorbi-o n ast-sear, acest cineva ar nghii o otrav
nevtmtoare, pe care cincizeci de ani de via nu o vor putea elimina din stomacul lui.
Acest om va tri, aadar, fr s simt nici o durere. Dac nu vine deloc n atingere cu
otrava mea pozitiv, i va tri existena normal. Acum, presupunei c peste zece ani ai
otrvi un trandafir cu otrava pozitiv. Dumneavoastr, eu, soul dumneavoastr, mii de
persoane l pot respira. Trandafirul este nevtmtor, pentru c nimeni dintre noi nu
poart otrava negativ. Dar dac trandafirul este mirosit de cel care a absorbit coninutul
aceti sticlue... atunci, doamn, se produce sinteza. Atunci, doamn, cele dou otrvuri,
cea negativ i cea pozitiv, vin n legtur una cu alta. Atunci, doamn, se produce o
combinaie chimic: otrava de la nceput este reconstituit i omul cade ca trsnit... Cade
chiar la momentul potrivit! Cade fr ca s se poat nvinovi trandafirul pe care l-ai
Michel Zvaco
- 96 -

respirat n faa ntregii Curi, tot timpul serii, i pe care l-au mai mirosit i alii,
Lorenzo surdea. Lonora Galiga tremura spasmodic. Cuprinse cu minile sticlua i
i-o ascunse n sn. Gfia. i totui murmur:
Cnd mi vei da... cealalt otrav... cea care completeaz pe aceasta... cea care
trsnete?
Cea pozitiv, doamn? Trandafirul? Cnd vei vroi! V voi trimite un buchet!
Lonora se ridica i se ndrept spre ua pe care i-o deschise Lorenzo. Cnd s ias, se
ntoarse, lu mna negutorului de ierburi i privindu-l int i spuse n oapt:
Tcere! Rogu-te, tcere! Partea ta va fi aa precum i-am spus, vei fi uimit... Dar,
tcere!
Lorenzo ddu din umeri. Iar ea dispru, se pierdu n umbr. Piticul ferec poarta.
Surdea fericit.
Tcere? repet el. Dar, atunci nu a lucra dect pentru Concini? n cazul acesta, nu
a vedea nimic, sau aproape nimic Nu, nu, vreau s se bat, s se omoare, s se sfie,
vreau ca sngele s curg n iroaie roii. Vreau... vreau, blbi el mnios, vreau s m
rzbun pe ntreaga omenire, eu, avortonul omenirii.
Se aez la o mas i ncepu s scrie:

"Monseniore, ast-sear, Lonora Galiga l va otrvi pe regele Franei; care, dup toate
probabilitile, v muri n opt zile. Dac nu vrei s lsai coroana s treac pe un cap
nedemn, vegheai cu atenie! Vegheai chiar ncepnd de mine!"

i apoi, cu un b lung, btu n tavan. Un uria apru la captul unei scri de lemn,
care ncepea din fundul prvliei. Uriaul cobor, se apropie de pitic i rmase nemicat,
Lorenzo i ntinse scrisoarea spunndu-i:
Pentru Ducele de Angoulme! Dac te ntreab cumva cine te-a trimis, i spui c vii
din partea piticului care, n casa de la Meudon, i-a prezis c va fi rege.


Capitolul XVII 22 august 1616


Dup ntlnirea sa cu regele, cu Concini, Richelieu, Angoulme i Cinq-Mars,
Capestang se ntoarse la hanul "La Regele Henric", unde Cogolin i spuse c marchizul l
caut pentru a-l sgeta.
tiu, rspunse cavalerul. M-am ntlnit cu el.
Da? i domnul cavaler nu a fost sgetat? Atunci, domnul marchiz e mort, nu-i aa?
Deloc! Triete! Te previn, ns, c este mai mnios c oricnd. De altfel, cred c
toat lumea din Paris a fost cuprins de furie i c toi vor s se rzbune pe mine. i apoi,
nchipuie-i c am dormit sub un stejar i c am visat snge i omoruri. Semn prost, mi
Cogolin!
Cavalerul regelui
- 97 -

Dimpotriv, domnule! Aceasta-i semn de noroc. Omoruri, nseamn, prosperitate,
iar sngele, bani.
i eu a dori s fie aa! Dar, oare n-a venit timpul s mncm?
Ba da, se grbi s rspund Cogolin, artnd cavalerului o mas gata pregtit.
Capestang mnc cu mare poft buntile aternute pe faa de masa strlucitor de
alb. i n primul rnd, un minunat pateu de ciocrlie. Dup ce cavalerul i stur
foamea, pe care nici emoiile i nici dragostea nu o puteau micora, veni i rndul lui
Cogolin. Numai c acesta, respectnd cu sfinenie ierarhia, mnc n picioare ce mai
rmsese din pateu (nu rmsese dect coaja) i goli numai fundurile sticlelor.
Dac domnul cavaler ar vrea s-mi povesteasc cum i-a petrecut ziua acesta ar
fi cel mai bun deert pentru mine.
Capestang nu se ls rugat de dou ori. ncepu s povesteasc valetului nenumratele
ntmplri ale zilei. Iar la sfrit, Cogolin nu se putu mpiedica s nu se tnguie cam astfel.
Ce va deveni stpnul meu, cu atia dumani mpotriva lui? Desigur c va isprvi
prin a fi tocat ca i ciocrliile maestrului Lureau. Iar eu, care sunt valetul dumnealui, voi fi
tiat n bucele mici, ca i slnina care acoper acest pateu. Cci, de bun seam, eu nu
pot pretinde s mprtesc aceeai soart ca i cavalerul Trmazenc de Capestang. Aa
este, domnule, dumneavoastr vei fi ciocrlia, iar eu slnina.
Cu neputin, rspunse Capestang. Eti prea slab pentru aceasta. Poi fi linitit! i-
apoi, chiar dac dumanii mei vor s amestece trupurile noastre n pateul pe care aa
cum crezi tu au de gnd s-l pregteasc, tu ar trebui s socoteti aceasta drept cea mai
mare cinste care i se poate ntmpla. i la urma urmei, dac mai mi bai capul i dac nu
m lai s-mi fac digestia n linite... iau biciul.
Cogolin, lund o nfiare mndr, strig:
Cum, domnule? Este adevrat? Este o cinste? Nici nu m gndeam la asta!
Vezi bine!
Cogolin se grbi s curee masa. Apoi, se duse la stpnul hanului:
Maestre Lureau, i spuse el, stpnul meu te iart c ai ndrznit s divulgi c-i
face onoarea de a locui la dumneata. Poi, dar, s-i scoi alul cu care i-ai nconjurat
capul, pentru a-i salva urechile.
Ah, Cogolin!, exclam Lureau, m faci foarte fericit. i dac nu phrel de vin de
Spania ar putea...
Ai un suflet foarte bun, l ntrerupse Cogolin. Stpnul meu va fi foarte mhnit c
va fi nevoit s-i smulg limba...
S-mi smulg limba? Dar, atunci, stpnul tu este tare mniat pe mine!
i s-i scoat ochii!
S-mi scoat ochii? Dar, tii c la Paris mai exist i judectori?
Desigur. Dar, judectorii vor spune c stpnul meu a procedat foarte drept atunci
cnd te-a fcut orb i mut. Cci el este nsrcinat de rege chiar de rege n persoan cu
o misiune secret. i vei strica totul dac, prin vina dumitale, dumanii regelui afl c
domnul cavaler locuiete aici.
Lureau deveni gnditor. Apoi, deodat, se btu pe frunte:
Am neles, strig el cu glas misterios.
Dar ce-ai neles, maestre Lureau?, l ntreb Cogolin destul de uimit.
Michel Zvaco
- 98 -

Hangiul se aplec la urechea lui Cogolin.
Am neles pentru ce domnul Episcop de Luon a venit s dea trcoale pe aici...
Da?... Desigur! Misiunea aceasta este n legtur cu interesele episcopale.
Episcopale!, repet hangiul pe un ton cu att mai respectuos, cu ct nu prea
nelegea bine rostul acestui adjectiv cabalistic. Atunci, nu m mai mir nimic! Fiecare tie
c domnul Richelieu este un personaj foarte puternic.
Foarte bine, trebuie s descoperi pe orice episcop, clugr, diacon sau cardinal care
va veni s-l spioneze pe stpnul meu. Chiar dac acesta ar fi stpnul printe, nelegi?
Dac nu...
Cogolin i sublinie cuvintele cu gesturi nfricotoare, nct hangiul jur c trebuie s
fie tare ndemnatic acela care va descoperi, n casa lui, pe cavalerul de Capestang.
Iar n urma acestei convorbiri rezult c eroul nostru era tot aa de bine pzit ca i o
comoar. n zilele urmtoare, marchizul Cinq-Mars se rentoarse spre a se asigura c
potrivnicul lui nu locuiete la "Regele Henric". Marchizul era sigur c Trmazenc nu-i va
scpa printre degete. Laffemas veni ntr-o sear s bea o sticl de vin cu maestrul Lureau,
i puse n joc tot talentul su diplomatic. Dar, n cele din urm, fu convins c Capestang
i schimbase locuina. Ceea ce i se prea foarte normal... n rstimpul acestor zile, nsui
cavalerul i lu toate msurile de prevedere necesare. Nu vroia cu nici un pre s cad
ntr-o curs, cci atunci ar fi fost omort fr mil.
Aceasta era situaia n decursul zilelor ce urmar. Pn n ziua de 22 august nu se
ncerc nimic mpotriva hanului "La Regele Henric", n afar de cele dou recunoateri
fcute de Laffemas i Cinq-Mars. Capestang atepta cu mare nerbdare aceast zi de 22
august, amnndu-i orice hotrre pn n clipa n care va vedea pe femeia aceea din
palatul de la Meudon. Avea foarte puine sperane s dea de urmele ducelui de Angoulme
i s-o revad pe fiic-sa Dar, nimeni nu se prinde mai puternic de lanul speranei dect
un ndrgostit.
Capestang atept ca ora s fie destul de naintat, pentru a ajunge la castel. La
timpul hotrt, porni la drum, urmat de Cogolin clare pe cluul lui. Sosi la castel n
momentul n care soarele se culc n spatele coroanei copacilor. n timp ce strbtea parcul
i se ndrepta spre scara castelului, inima i btea cu putere.
Privi curios treptele nruite. Deodat, fremt din tot corpul. Credincioas promisiunii
sale, Violetta apruse pe trepte, alb ca o artare i puin aurit de ultimele raze ale
soarelui.
Oare, murmur cavalerul, ce-mi va spune aceast gur care surde att de
misterios? mi va deschide porile fericirii? Sau mi va aduce ndoiala care este mai rea
dect toate nenorocirile la un loc?
Desclec i se apropie de trepte. Cu un gest larg, Capestang salut suava apariie.
Se prea c dementa nici nu-l zrise. Ochii ei albatri priveau n deprtare i ntrebau
parc nemrginita zare. Ea murmura vorbe nenelese, pe care Capestang nu le pricepea.
Deodat, l zri pe cavaler i trecnd de la un gnd la altul, cu repeziciunea minilor care
i-au pierdut orice crmuire, ncepu s surd.
Doamn, ncepu Capestang, cnd am avut cinstea s v vd pentru ultima oar, ai
binevoit s-mi fixai o ntlnire. Mi-ai spus atunci: "22 august, n momentul n care
soarele apune n spatele copacilor". Suntem azi n 22 august, soarele apune... iat-m.
Cavalerul regelui
- 99 -

Dar, aici!
22 august! murmur femeia. Oare unde am auzit aceste, cuvinte? Cine le-a rostit?
Carol, oare tu erai cel care vorbeai n spatele acestei ui? Ce-am mai auzit, oare?
Capestang o asculta cu atenia ncordat. Violetta se opri deodat. Se plec puin din
mijloc, ca i cnd ar fi ascultat. i muncea creierii cu mare trud. Se vedea c depunea o
mare sforare pentru a-i detepta memoria aproape stins. i cavalerul fu cuprins de mil
vznd ncordarea trsturilor ei.
Oare ce am auzit?, continu Violetta. Da, Carol vorbea. i acum iat un alt glas:
"Duce de Angoulme, a sosit timpul s intervenim!"
Ducele de Angoulme?, se mir Capestang.
Carol le rspunde! Le spune... ce le spune oare? 22 august da, acestea sunt
cuvintele pe care le-am auzit i atunci... casa de pe marginea fluviului... castelul meu...
Chiar palatul ducelui?, murmur Capestang stpnindu-se cu greu.
i apoi?... i apoi... cuvintele scrise pe tblia de bronz... cuvintele pe care trebuie
s le atingi cu degetele... nu mi le mai amintesc... ba da, mi le amintesc... Eu farmec, eu
farmec
Eu farmec totul! Deviza Mariei Touchet, spat pe o plcua de bronz, fixat la
poarta castelului ducelui de Angoulme. Acum, cunosc n sfrit secretul acestei pori!
Acum l voi salva pe tat, aa dup cum am salvat-o i pe fiic.
Cu pasul ei majestuos pe care-l au numai zeiele cntate de Homer sau de Pindar
dementa cobor scrile palatului. Se apropie de cavaler i-i cuprinse mna.
mi eti tare drag!, spuse ea surznd. Vrei s-i citesc soarta n liniile minii?
Altdat m pricepeam foarte bine la aceasta. i apoi, cntam. Ce vd? Primejdii i snge...
foarte mult snge. Muli dumani n jurul dumitale. Fugi, copile, fugi! Ascult glasul
profetului. Ia seama! Ferete-te de fructul pe care-l mnnci, cci este otrvit... de
ceretorul care-i cere poman, cci are un pumnal ascuns sub hain! Ferete-te de orice,
de aerul pe care-l respiri, de fata care-i surde i-i nlnuie gtul cu braele... fugi, fugi,
sri pe frumosul dumitale armsar i, peste muni, peste cmpii, fugi! Ct mai repede! Fugi
pn ce te desparte nermurirea de cei care te pndesc.
Ddu drumul minii lui Capestang i ncepu s rd, nainte ca acesta s poat face
vreun gest, ea urc din nou treptele. Acolo, sus, se ntoarse, ridic braele i cu un glas
care-l fcu pe Capestang s tresar, spuse:
Fugi! Mine va fi prea trziu! Fugi!!!
Dispru. Capestang rmase un moment nmrmurit. Apoi, srind n spinarea
"Sgeii", se ndrept n galop spre Paris. Era de-acum noapte neagr cnd ajunse la hanul
su. Dup ce i duser caii n grajd, cavalerul iei n grab de acolo, urmat de Cogolin,
care se narmase cu dou pumnale i un cuit, fr a mai pune la socoteal sabia cu care
se ncinsese.
Cnd ajunse n faa castelului ducelui de Angoulme, orologiul de la Saint-German
btea orele dou. Cogolin fu pus de paz la colul podului. Capestang i arunc privirile
spre faada castelului. Era ntunecat i trist, tot astfel c n acea sear n care venise
pentru a ncerca s-l revad pe ducele de Angoulme. Se apropie de poart, dar de ast-
dat, n loc de a ridica ciocnaul, ncepu s-i plimbe degetele de-a lungul literelor care
compuneau deviza Mariei Touchet, mama ducelui: "Eu farmec totul".
Michel Zvaco
- 100 -

Poarta nu se deschise. Capestang i retrase mna, descurajat.
Nebun! Am fost nebun atunci cnd m-am ncrezut n cuvintele unei demente...
"Da, i aminti el, dar ea nu mi-a spus s ating literele... m-a sftuit s ncondeiez cu
mna cuvintele. S ncerc! Gest de nelepciune sau de nebunie? Voi vedea!"
i aps degetul cel mare pe tot cuvntul "Eu". Dar poarta nu se mic. Venea rndul
cuvntului "farmec". De-abia aps pe el, c placa de bronz se afund. Scoase un ipt
ascuit.
Auzi zgomotul unei broate care se descuie. Poarta se deschise. Dintr-o sritur,
Capestang fu nuntru.
n sfrit!, murmur el ca pentru sine.
Dar fu cuprins de o ciudat senzaie de slbiciune. Fr s vrea i duse mna la
sabie, pe care o trase pe jumtate din teac... I se prea c intrase ntr-un mormnt... n
spatele lui, poarta se nchise singur, fr cel mai mic zgomot. Avu atunci presimirea c
nu va mai iei niciodat de acolo. n jurul lui domnea o negur deas, ntunericul l
nconjura din toate prile. Iar peste aceast atmosfer neprietenoas, pe care cavalerul o
respira cu greu, plutea o tcere sinistr.
ncetul cu ncetul, obinuindu-se cu ntunericul, deosebi n deprtare o slab licrire
ce prea s-i spun: "Vino, vino spre mine!". Se ndrept ntr-acolo. Pe cnd se apropia de
acea flacr plpind, zri mai bine ceea ce l nconjura. i ddea seama c strbtea un
fel de culoar cu pereii gurii... parc ar fi fost mncai de lepr, strlucitori din pricina
cristalelor de salpetru. Curnd, ajuns n mijlocul unui lumini de form rotund i atunci
vzu c lumina care I cluzise era produs de o lamp aezata pe un scaun. De lng
scaun pornea o scar care cobora, n form de spiral, n pmnt. Capestang nelese c
trebuie s coboare.
Voi fi martor, se gndea el, la repetarea scenei pe care am mai vzut-o la hanul
"Cele trei Clopote". Toat lumea uneltete! Ducele de Angoulme vrea s fie rege. Ducele de
Guise vrea s domneasc. Prinul de Cond nzuiete la tron. Ci regi pentru un singur
regat!? Dar ce va deveni oare fiul ilustrului meu compatriot Henric al IV-lea? Chiar aa, ce
se va ntmpla cu Majestatea Sa Regele Ludovic al XIII-lea? Va fi arestat? Srmanul de el!
Eu l iubesc mult pe acest regior, pentru c este slab, singuratic, nconjurat de dumani.
i apoi, pe cnd ne aflam pe oseaua Meudon, a spus un lucru care m-a impresionat pn
n adncul sufletului: "Domnul cavaler de Capestang este prietenul meu!"
Monologul pe care-l rostea ar fi durat mult timp nc, dac nu ar fi observat c se afla
ntr-un fel de hrub destul de spaioas, unde auzea un murmur de voci. Arunc o privire
n jurul lui i i ddu seama c pivnia avea o form dreptunghiular. ntr-o parte, exact n
faa primei, se afla o a doua scar. Pe partea dreapt se afla o u, pe cea stng trei,
dintre care numai cea din mijloc era nchis. Din dosul ei veneau murmurele de voci pe
care le auzise Capestang. Se ndrept spre aceast u, cu gndul s-o foreze. n acelai
moment, se auzi o voce puternic.
Nimeni nu cunoate secretul uii. Aadar, domnilor, putem vorbi fr team.
Totui, pentru c Mria Sa Prinul dorete astfel, marchize Cinq-Mars, du-te n pivni,
pentru orice eventualitate.
Bine, Monseniore, se auzi glasul marchizului, pe care Capestang l recunoscu
numaidect.
Cavalerul regelui
- 101 -

Dar i cealalt voce i se prea cunoscut. Pli! i, fr s-i dea seama de ceea ce face,
mboldit de un fel de instinct, se arunc dintr-un salt n spatele uneia din cele dou ui
ntredeschise. Era i timpul! Cinq-Mars, ptrunznd n pivni, se duse s strjuiasc
captul de sus al scrii pe care coborse cavalerul. Tot mai ndeprtat se auzea glasul lui:
Sunt la postul meu, Monseniore!
Bine, fiule! strig vocea care i se prea cunoscut lui Capestang.
Aceast voce! Acest glas!, murmur Capestang, cuprins de o mare nelinite. Dar...
dar este el... este glasul brbatului mascat de pe oseaua Meudon. Cel care vorbete acum
ca un adevrat stpn... ei bine, acesta nu poate fi dect ducele de Angoulme!... Dar el
vrea s m omoare pe mine. M nvinovete de rpire. M-a numit "mizerabil"! El este tatl
celei pe care o iubesc! Cel pe care vreau s-i salvez!... Ar fi bine s tiu cnd trebuie s
mor!...
Prad unor emoii ciudate, frmntat de gnduri stranii, cavalerul ptrunse n hrub.
Deodat se opri, lovit ca de trsnet. Ua misterioasei ncperi n care se adunaser toi
conspiratorii, tocmai aceast u rmase deschis i dup plecarea lui Cinq-Mars.
Capestang, cu privirile rtcite, recunoscu, dup felul costumului su, pe cel care l
insultase pe oseaua Meudon. i apoi, ridicndu-i ochii spre faa lui, l recunoscu pe
ducele de Angoulme, pe care l mai vzuse o dat la "Cele trei clopote".
Cavalerul vru s nainteze, s mearg s-l nfrunte pe duce. Dar, deodat, rmase
pironit pe loc. Prul i se zburli n cap. Picturi de sudoare rece i mbrobonir fruntea. Cci
ducele de Angoulme, ca i atunci, vorbea i de astdat. Iar acum el spunea:
Domnilor, cu toii, noi, capii micrii, ne-am strns aici. Vestea pe care am aflat-o
este de o nsemntate covritoare. Trebuie, ncepnd chiar de mine de dimineaa, s fim
pregtii la orice. Cci, n ast-noapte, Regele Franei va fi otrvit!
Ultimele cuvinte rsunar ca bubuitura unui tunet n urechile lui Capestang.
Fr s vrea, scoase un ipt ascuit. La auzul acestui strigat, hruba ntreaga fremt
de un zgomot ngrijortor. Ua n pragul creia se oprise cavalerul nostru, fu puternic
luminat. Toate lmpile care luminau curiosul adpost fur ndreptate nspre
deschiztur. Opt brbai puternici se repezir spre u strignd:
Trdare! Trdare!...
Capestang! exclam ducele de Angoulme, recunoscndu-l pe cavaler. Mizerabile!
Trdtorule! Rpitor de fete i ho de secrete? De astdat... ia-i adio de la via!...
Capestang!, se auzi din spate glasul marchizului de Cinq-Mars. Omori-l,
domnilor. Ucidei-l!
Aceti opt brbai erau oameni de seam: duci, prini, coni, floarea nobilimii franceze.
n orice alt mprejurare, ei s-ar fi simit dezonorai s atace toi deodat un singur
duman. Dar, acum lucrurile stteau cu totul altfel... Vrjmaul auzise nfricotorul
secret. Un singur cuvnt al acestui trdtor ar fi fcut s cad toate capetele lor. Cci acest
tnr era un spion!
i atunci, n aceast clip ngrozitoare, un gnd nspimnttor strbtu mintea
ducelui de Angoulme: vizita Lonorei Galiga fusese doar o curs!... Asigurarea ei c nu va
stingheri conspiraia fusese o curs! i tot o curs era i scrisoarea lui Lorenzo, pe care o
primise cu dou ore mai nainte.
Este spionul lui Concini! strig el.
Michel Zvaco
- 102 -

Ceilali, de-acum, se i npustiser spre el strignd: Moarte lui! Moarte lui!
Chiar din primul moment, chiar din clipa n care vzu ua deschizndu-se larg, chiar
din secunda n care fu orbit de strlucirea sbiilor i n care zri feele nfrigurate ale
conspiratorilor i privirile lor strfulgertoare, cavalerul i recapt tot sngele su rece.
Sri ntr-o parte. i scoase sabia nvrtind-o repede n faa lui. Zid de oel! Chiar n acea
clip, se deosebi zgomotul sec, metalic, al unei lame care se frngea. Capestang observ c
nu mai inea n mn dect o bucat de sabie.
Bolile pivniei rsunar de strigtul de bucurie, de triumf, dar i de ur a celor opt
lupttori. Capestang simi vrfurile de oel apsau pe pieptul su. i ncruci braele
pentru a muri seme i murmur:
i eu care am venit s m mbogesc la Paris!... Moarte... bogie... dragoste... s-
mi iau rmas bun de la via!


















Lacrimi i snge






Capitolul I O sear la Luvru

Cavalerul regelui
- 103 -


Dup cum am mai spus, Concini pornise spre Luvru. Tot timpul drumului, n fundul
trsurii sale, ministrul inuse strns n mn sticlua pe care i-o dduse Rinaldo.
nc opt zile, murmur ei, doar opt zile, i apoi, datorit acestei licori pe care
Lorenzo a preparat-o pentru mine, semea fiic a lui Angoulme se va recunoate nvins
i va pleca capul.
La acest gnd se cutremur din cretet pn n vrful picioarelor.
Bunul meu Lorenzo, gndi el, dac totul se va ntmpla ntocmai, te voi acoperi cu
aur. i pentru ce oare nu s-ar ntmpla astfel? Pentru ce, oare, marele savant s nu fi
descoperit elixirul dragostei, tot aa cum a gsit i Aqua Tofana? Pn azi, tiu c nu s-a
nelat niciodat!
Aceasta era rzbunarea Lonorei Galiga! Concini i va da singur Gisellei blestemata
licoare care-i va distruge frumuseea... iat nscocirea Lonorei i iat ce avea s se
ntmple!
Concini ajunse la Luvru cam pe la ora cnd Lonora Galiga, n prvlioara de sub
pod, avea acea convorbire nfricotoare cu Lorenzo, discuie la care am luat i noi parte.
Era tocmai clipa n care piticul i ddea licoarea care avea s-l otrveasc pe regele Ludovic
al XIII-lea.
Concini, urmat de cavalerii lui care fceau mare zgomot, ca i cum s-ar fi gsit ntr-o
ar cucerit, urc scara ce conducea la apartamentul reginei-mame, Marie de Mdicis.
Concini ajunse n lunga galerie pe care regele o strbtea n fiecare sear. Era tcut i
deart. Se aflau acolo doar cteva grzi i unii curtezani credincioi. Dar n acea sear,
deodat, Concini tresri, pli, ncrunt sprncenele. Ce se ntmplase? Pentru ce oare
grzile nu-i ddeau onorul? i pentru ce oare cpitanul Vitry i ntoarse spatele pentru a
vorbi pe optite cu Saint-Simon, primul aghiotant?
Concini fu strbtut de un fior de groaz i de spaim mortal. Oare regele se
rzvrtise mpotriva lui?... Dar aceast rzvrtire... asta nseamn moartea lui Concini.
Marealul tremur. Fu cuprins de o presimire nspimnttoare. Sosise decderea?
Concini se apropie de Vitry i i btu pe umr; acesta se ntoarse:
Monseniore!
Ei bine, dragul meu Vitry!...
i cu minile lui respingtoare, Concini continu s-l bat pe cpitan pe umr.
Furios, Vitry se ddu napoi cu doi pai. Dar ministrul se apropie din nou de el i intindu-l
drept n ochi i spuse:
Dar, ce, nu se mai dau onoruri?
Aa e ordinul! Doar regele, din ast-sear...
Bine, Vitry, l ntrerupse brusc Concini. Dar cine te-a nlat la gradul de cpitan?
Cine i-a dat acest post? Regele, sau eu? i-e fric s-l onorezi pe binefctorul tu? Hai,
strig i tu: "Moarte celui care ne nfometeaz!" Cum ai numi tu aceasta? Eu, i-a spune
laitate!
Cpitanul pli. O clip, mna lui tremurtoare se cobor spre mnerul sabiei. Dar,
cltinnd din cap, se mulumi doar s repete:
Aa e ordinul!
i cine i-a dat acest ordin?, tun Concini.
Michel Zvaco
- 104 -

Eu! se auzi o voce aspr.
Nite perdele se ddur n lturi. Din dosul catifelelor apru statura nalt a
marealului Ornano. Concini arunc o privire strfulgertoare n jurul lui i observ pe
cavalerii si gata s scoat sbiile.
Pentru numele lui Dumnezeu!, murmur Ornano ca pentru sine. La cea mai mic
micare a lor scot i eu floreta mea.
Concini se potoli numaidect. Dintr-o singur privire i liniti oamenii. Cu acea
repeziciune care fcea din masca lui cea mai perfect figur de comedie, lu un aer
surztor.
Bun seara, mareale, spuse el cu o voce armonioas i peltic, bun seara, iubitul
meu mareal. Tocmai v cutam. tii c trebuie s gsim un perceptor pentru Monsieur
Gaston, fratele regelui.
Ei i!, exclam Ornano ncruntnd din sprncene.
Iar eu, mai spuse Concini, m-am gndit c nimeni nu ar fi mai potrivit s ocupe
acest post de ncredere, dect fiul dumitale, Jean Baptiste. Este drept ca pacificatorul
Dauphine-ului s fie rspltit chiar i prin copiii lui. Gndete-te la aceasta, dragul meu
mareal i d-mi, te rog, n dou zile rspunsul: dac primeti sau dac refuzi.
De astdat, Ornano fusese intit tocmai n punctul lui cel mai slab. A-i vedea fiul
ntr-un post care ar fi fcut din el primul personaj al Curii... aceasta ntrecea ateptrile
lui. Rmase nmrmurit, iar nainte de a-i reveni din emoia ce-l cuprinse, l vzu pe
Concini fcndu-i semn cu mna i ndeprtndu-se, urmat ndeaproape de escorta lui
scnteietoare, zgomotoas, rsuntoare... viziune de mreie i de for, n momentul n
care acest grup sclipitor disprea, la cellalt capt al galeriei se deschise o u. O voce
strig:
Regele!
mbrcat ntr-un costum negru, cu paii degajai i timizi, cu privirile bnuitoare,
Ludovic al XIII-lea ptrunse n coridor. Se sprijinea de braul lui Albert de Luynes. Grzile
i plecar vrfurile sbiilor. Cei civa curtezani rmai n galerie se aezar toi pe un
rnd i se nclinar respectuos. Tcut, palid, regele trecu prin mijlocul acestei tceri.
Atunci, numai marealul Ornano, dup emoia pricinuit de cuvintele lui Concini, i
reveni n fire. Se ntoarse spre Vitry i, surznd, zise:
mi pare c domnul de Ancre i-a adresat un cuvnt pentru care merita s te
gndeti la rzbunare...
Da, domnule, rspunse Vitry cu rceal: a spus: laitate.
Da? Doamne! Doamne! Srmanul meu Vitry, cum vei mai putea tri acum cu
aceast ruine n spate?...
Foarte simplu, mareale! O voi spla imediat.
Cum aa?
Prin snge!
Aceste cteva ntrebri i rspunsuri, rostite cu o voce nceat i repede, cuprindea n
marginile lor o ntreag tragedie. La ultimul cuvnt al lui Vitry, Ornano se ddu puin
napoi, rmase o clip gnditor, apoi scuturndu-i capul su de btrn soldat spuse:
M duc s ctig civa pistoli la jocul regelui. Cel puin, voi primi astfel un mic
aconto asupra soldei mele nepltite nc.
Cavalerul regelui
- 105 -

Concini, lsndu-i gard n salonul de la captul galeriei, strbtu un culoar, urc o
scar i ajunse ntr-o anticamer unde se aflau opt vljgani puternici din garda reginei-
mame. Fr s le dea vreo atenie, Concini deschise o ui i trecu ntr-o camer deart
unde, cu sufletul palpitnd, cu ochii i privirile la pnd, atept cteva clipe.
Perdelele din fundul camerei se micar. Dar Concini nu observ aceasta. Cu pai
grbii, el se ndrept spre ua din faa perdelelor i btu uor. Ua se deschise. O femeie
tnr apru n prag. Concini, fr s rosteasc un singur cuvnt, scoase din buzunar o
pung plin cu bani. Femeia o lu repede.
Mai mi eti credincioas?, murmur Concini.
Deoarece m pltii, Monseniore
Ea este aici? mai ntreb el cu o voce tremurtoare.
Da, Monseniore!
Concini suspin. n cellalt capt al odii, perdelele fremtar din nou.
Ce face? Ce spune? Plnge?
Este prea mndr pentru aceasta! Ce face? Nimic. Ce spune? Nu tiu. Cci ea nu
catadicsete s vorbeasc dect reginei.
i femeia arunc o privire spre perdelele care stteau nemicate acum. Deodat,
Concini scoase din vestonul su sticlua pe care i-o dduse Rinaldo i i-o ntinse
servitoarei, care o cerceta curioas.
Ascult, spuse el cu voce sczut, trebuie s ia trei picturi n fiecare sear, timp
de opt zile.
Otrav, monseniore!, exclam femeia ridicnd glasul.
Taci, nebuno!, tun el. Nu este otrav. Este... m nelegi... ea m urte i,
atunci cnd va goli sticlua, m va iubi!
Un elixir de dragoste!
Chiar aa!
Perdelele se micar din nou. Apoi rmaser iari nemicate.
Dac e aa, Monseniore, atunci v putei bizui pe mine, mai spuse femeia.
O va bea?, ntreb Concini palpitnd.
mi asum aceast sarcin.
Iar eu m voi ngriji atunci de bogia ta, m nelegi? murmur Concini mbtat de
fericire.
Femeia fcu o plecciune. Concini, n vrful picioarelor, trecu prin ua pe care intrase,
strbtu anticamer, cobor repede scrile i, seme, se ndrept spre odaia unde avea loc
jocul regelui. De ndat ce iei, perdelele se ridicar i Marie de Mdicis, palid i
nelinitit, se ivi de dup ele. Servitoarea fugi spre ea, se plec aproape pn la pmnt i
i ntinse sticlua.
Doamn, spuse ea, vrea ca...
Foarte bine! Am auzit totul, o ntrerupse regina. Du-te la locul tu.
Regina lu sticlua i n timp ce servitoarea pleca, ea nsi disprea ndrtul
perdelelor. Se ndrept spre o camer mare, un fel de atelier plin de scaune pe care se
nghesuiau o mulime de perne de mtase, cu mese pe care erau rspndite planuri i
schie de gravuri; i, n sfrit, ntr-un col, o pres mare pe care strlucea o plac de
aram roie, la care Marie de Mdicis mai lucra nc.
Michel Zvaco
- 106 -

Cu pai ncei, regina strbtu odaia, care era camera ei de lucru i de odihn. Se opri
lng pres, se uit o clip la sticlua pe care o inea n mn i murmur:
Elixir de dragoste!
Tremur din tot corpul. Ochii ei aruncar vpi de foc. Deodat, puse sticlua n rama
de fier, lu un ciocan i lovi o singur dat. Cristalul se sparse. Lichidul se rspndi...
Atunci, Marie de Mdicis i duse minile la ochi. Plngea!
Patruzeci de ani! Am patruzeci de ani... Iat rul!, murmur ea. Dar nu nseamn
c-s nvins. M voi apra! Nu vreau s mbtrnesc. Nu vreau s fiu prsit. Concino
este al meu. Va rmne al meu... i pentru c mi-am dat viaa acestui om, trebuie ca i
viaa lui s-mi aparin. Vreau... oare nu sunt eu regina? Vreau... Giuseppa!
Femeia despre care am vorbit mai sus, veni n grab i se apropie de Marie de Mdicis.
Giuseppa, spuse regina, contenindu-i cu greu tremurul glasului, aceast
domnioar...
Giselle de Angoulme, Maiestate!
Ei bine, ar trebui... ascult: este cu neputin, ca ea s mai continue a sta la Luvru.
i, la urma urmei, Luvrul nu este o nchisoare!...
Avei dreptate, doamn, rspunse Giuseppa silabisind dac ne putem exprima
astfel cuvintele, unul dup altul. Luvrul este un palat. Dar, cobornd n pivnie, sub ele
se afl nchisorile subpmntene.
Marie de Mdicis tresri. Faa i se mpurpur.
nchisorile subpmntene, repet ea cu o voce stins. De la Catherina, nimeni nu a
mai luat drumul lor. Aceast, tnra fat nu mi-a fcut nici un ru. i totui, m
stingherete adug ea cu o nepsare sinistr. Nu mai vreau s-o vd aici. Ateapt ca totul
s fie adormit n palat, apoi d-i drumul, m nelegi?
Da, doamn. i dup ce-i dau drumul?
Ei bine, s se duc unde dorete! adug Marie de Mdicis, care, din roie, cum
era, deveni livid. n acest fel, m voi scpa de ea. Cci este cu neputin ca o fat tnr
s fie singur pe strad la orele 11 seara, fr ca s i se ntmple vreun accident... nu,
aceasta este cu neputin!
i Marie o privi pe servitoare: privirea ei era ngrozitoare.
Cu neputin, repet Giuseppa.
Du-te i ncearc s m asculi ntocmai.
Orele 11 i jumtate. Regele se retrase n camera lui. Curtezanii plecau, n timp ce
valeii stingeau lmpile. n sala de jocuri a regelui nu se mai aflau dect civa cavaleri
care, rnd pe rnd, se nfurau n mantiile lor, pregtindu-se s prseasc Luvrul.
Ornano tocmai plecase, furios c pierduse pistolii pe care nzuise s-i ctige. Concini,
dimpotriv, i numr parc ntr-adins ctigul.
i Concini se pregti s plece. n acea clip, Lonora Galiga intr n sal i se
ndrept spre brbatul su. Concini o zri apropiindu-se. Cutele frunii ei artau mult
ngrijorare.
Concini, murmur Lonora, regina vrea s-i vorbeasc.
Glasul ei trda mult disperare, mult amrciune, dar i o voin slbatic. Concini
ncrunt din sprncene.
Trebuie s te duci, adug Lonora. Trebuie! M auzi?
Cavalerul regelui
- 107 -

Foarte bine! M duc. Dar, oare, ce are ca s-mi spun? Bine, Lonora, peste o or
sunt i eu la palat.
Concini fcu o micare pentru a se retrage. Lonora, strngndu-l cu putere, l lu de
bra. Atunci el o privi i vzu c ea era livid.
Ce mai este?
Ea respir greoi. Pieptul i se ridica. Buzele i erau albe. Ochii ei negri scprau. Urt,
diform, ea avea n aceste momente acea frumusee pe care dragostea dezlnuit sub
semnul frmntrilor de gelozie o mprumut pn i feelor cei mai puin expresive.
M-am sturat, dragul meu Concino! Iat ce este! Sufr cumplit i nu vreau ca
sufletul meu s se sfie sub apsarea durerii! Iat ce mai este! Concino trebuie s termini
o dat! O ursc pe regina Marie. O ursc! O ursc din toat fiina mea.
i totui, draga mea, tu nsi m trimii la ea.
Da, zise Lonora. Trebuie! Ast-sear, mai mult ca oricnd. Cci ast-sear este
nceputul sfritului!
Un val de spaim cuprinse sufletul lui Concini. i cunotea prea bine tovara de
via, i era sigur c vorbele ei nu fuseser rostite n vnt.
nceputul sfritului! repet el fr s vrea.
Concini, adug Lonora privindu-l int, vei veni la mine cnd vei ajunge la castel?
i jur aceasta!
Ei bine, nu m vei gsi acolo. Ast-sear rmn la Luvru.
Marealul tcu. Clipa fatal se apropia. Presimea aceasta, n sala n care se aflau,
toate lmpile, afar de una, fuseser stinse. n fund, departe de ei, un valet atepta
neclintit. Ei rmaser nemicai n btaia acestei lumini difuze, mai nspimnttoare chiar
dect ntunericul. Tcerea i apsa. i n mijlocul acestei tceri, glasul Lonorei murmur:
Eti gata, Concino? Angoulme, Guise, Cond sunt la Paris i mpreun cu
partizanii lor sunt gata s intervin n orice moment. Tronul va fi al celui mai tare. Las-i
s-i fac de cap i profit de pe urma faptelor lor. Cel mai tare vei fi tu! Concino,
pregtete-i braul momentul este foarte aproape!
Dar... el... regele, se blbi Concini, cuprins de ameeal,
Peste dou zile, peste patru, cel mult. Frana nu va mai avea rege, spuse Lonora
dintr-o singur suflare Cci, n ast-sear, Concino, n aceast sear, m nelegi, n
timp ce tu vei fi mpreun cu mama regelui, eu voi fi la cptiul lui Ludovic al XIII-lea...
Du-te acum!
i nainte c brbatul ei s-i fi revenit din marea uimire ce-l intuia locului, ea se
deprta cu pai ncei. Iar el o vzu, asemntoare unei stafii, disprnd spre interiorul
Luvrului. Atunci, ovitor, plec i el. Valetul stinse ultima lamp. ntunericul se ls de
neptruns.
Concini admitea asasinarea regelui, dar o socotea c pe o ntmplare care nu
depete domeniul visului. naintea evidenei realitii, fu cuprins de groaz. Totui, pe
msur ce se apropia de apartamentele reginei-mame, se silea s-i stpneasc spaima.
Cu fulgertoarea rapiditate a imaginaiei care urmeaz fricii, se gndi la ceea ce trebuie s
fac: Dac minunea s-ar mplini, dac nu ar avea dect s urce treptele tronului, se va
nla pn la puterea suprem. Dimpotriv, dac se vor ivi obstacole, i va pregti fuga.
i ddea seama c, n amndou, cazurile, avea nevoie de Marie de Mdicis. Acum
Michel Zvaco
- 108 -

mai mult ca oricnd, trebuia s-o in sub stpnirea lui. Iar mine, va sfrma acest
instrument; bineneles, dac va aduce lumii acel eveniment care deocamdat plutea
numai n imaginaia lui: Concino Concini regele Franei!
Se sili s-i mreasc puterea de seducere, i potrivi trsturile feei, i ndrept
sursul, se czni s par ginga, s flateze, cci acestea erau nsuirile care-l fceau n
ochii reginei un fel de zeu. Ptrunznd n anticamer, Concini o zri pe Giuseppa, care l
atepta. Gndirea lui fcu atunci o micare de rotaie. Imaginea Gisellei, o clip deprtat
din mintea lui, reapru triumftoare. Se ndrept cu pai repezi spre Giuseppa, o cuprinse
de mn i i opti la ureche:
S-a fcut? Ai nceput s-i dai elixirul?
Giuseppa se smulse din strnsoarea lui. Fcu un gest pe care Concini nu-l nelese i
rspunse:
Regina v ateapt!
n acelai timp ridic perdelele de catifea i Concini o vzu pe Marie de Mdicis
aezat ntr-un fotoliu, surznd ciudat. Ministrul i recapt imediat tot sngele rece,
deveni foarte ginga i nainta surztor. De altfel toat atitudinea sa era un surs,
Majestate, scump Maiestate, iat-m la ordinele dumneavoastr, murmur
Concini.
Aeaz-te, Concini, spuse regina, nlturnd astfel orice eticheta i artnd n mod
clar c femeia i nu regina l chemase pe marchizul de Ancre.
Concini se supuse fr mpotrivire.
Aadar, scumpa Marie, nu m mai dumneti nu-i aa? o ntreb el cu glas duios.
Cum te-a putea dumni, Concini?, rspunse ea pe un ton grav mpovrat de
necazuri, nconjurat de dumani, cu nu te am dect pe tine pentru a m mngia. i-
apoi, pentru ce s te dumnesc? Din pricina nensemnatei ntmplri din ziua aceea! Da,
am fost un moment tare geloas, dar mi-a trecut...
Scumpo! Adorato!
i-apoi, continu Marie de Mdicis pe acelai ton, acum nu mai pot fi geloas pe
fiica ducelui de Angoulme...
Concini tresri. O cunotea pe Marie de Mdicis tot aa de bine ca i pe Lonora
Galiga. La auzul acestor ciudate cuvinte, i ddu numaidect seama, presimi c va afla
ceva nfricotor. i se pregtea s primeasc lovitura cu toat energia de care era capabil,
rmnnd mereu surztor; Marie de Mdicis continua s se joace cu ciucurul de mtase
al pernei pe care sttea. Cu privirile pierdute n zare, relu:
Planul tu politic, dragul meu, era minunat. S-o ii pe tnra fat prizonier i s-i
spui tatlui ei, care-o ador: "sau ncetezi s conspiri, sau nu-i vei mai vedea niciodat
copila!!" Da, da, o imaginaie subtil i foarte prielnic. Este o adevrat nenorocire c
acest plan nu mai poate fi executat tocmai acum, cnd ducele de Angoulme devine
primejdios.
l vom face neputincios, i jur, spuse Concini cu glasul schimbat. Dar, pentru ce,
oare, acest plan, pe care-l socoteti foarte prielnic, nu mai poate fi pus n aplicare?
Pentru c Giselle de Angoulme nu mai este n stpnirea noastr.
Concini i nbui un strigt.
Evadat?!, tun el.
Cavalerul regelui
- 109 -

Da, rspunse Marie cu un calm nspimnttor.
O vom regsi! O vom regsi!, blbi Concini care, n aceast clip, uit de orice
prevedere. Trebuie! nelege! Dac fiica ne scap, tatl devine... Dar, cum de s-a ntmplat
aceast nenorocire?
Vino-i n fire, drag prieten, spuse regina cu o gingie tot att de nspimnttoare
ca i calmul despre care am vorbit.
Concini se btu pe frunte. Datorit unei energice sforri de voina, reui s-i
potoleasc mnia.
Iart-m, Marie, bigui el, i te rog s nu vezi n emoia mea dect ceea ce este n
realitate. Credina mea se nelinitete la gndul nenorocirilor care ar putea rezulta din
aceast evadare. Dar o vom regsi pe aceast fiic de rzvrtit ea nsi rzvrtit i de
astdat Bastilia va ti s ne-o pzeasc.
Cu neputin!, spuse Marie de Mdicis, cu o nepsare sinistr. Nu o vom mai putea
gsi pe Giselle de Angoulme.
i pentru ce?, ntreb furios Concini.
Marie de Mdicis continu cu glas sczut:
Pentru c Giselle de Angoulme i-a aflat scparea n moarte. S-a sinucis!
Rostind aceste cuvinte, regina se ridic. Dobort, trsnit, cu gtlejul sugrumat de o
nelinite nfricotoare, palid, cu privirile rtcite, fr s poat rosti un singur cuvnt,
fr s se poat gndi la ceva, Concini rmase intuit pe scaunul su. ngrozit, totul
nvrtindu-se n jurul lui, el nu auzea dect acest cuvnt care-i rsuna chinuitor n cap:
Moart! Moart! De pe buzele ntredeschise i scp un blestem. Marie de Mdicis l privea
cu o bucurie slbatic.
Moart!, blbi Concini. Moart!
Moart!, repet regina.
Concini nu plnse deloc. Poate c era stpnit mai mult de mrie dect de durere.
Giselle i scpa o dat pentru totdeauna. i gsise libertatea n moarte! Concini nu mai
puse nici o ntrebare. Suferea cumplit. Nu avea dect un singur gnd: s fug, s se
refugieze n singurtate, pentru a striga, pentru, a-i plnge suferina. Vru s se ridice...
Marie de Mdicis, printr-un gest, l reinu i striga:
Giuseppa!
Servitoarea favorit, servitoarea treburilor misterioase, intr.
Giuseppa, porunci regina, povestete domnului ministru, ce s-a ntmplat n ast-
sear acelei fete...
Lucruri toarte triste, doamn, spuse linitit Giuseppa. Pentru a asculta de
porunca Majestii Voastre, i-am propus domnioarei s ias din Luvru, respectnd dou
condiii bine neles: s fie noapte i s nu se ndeprteze de mine. De altfel, doi cavaleri
din garda reginei ne nsoeau. Domnioara primi cu bucurie i m nsrcin s transmit
mulumirile ei Majestii Sale. Spre orele 10 prsirm Luvrul. O ntrebai n spre ce parte
vrea s se ndrepte, mi rspunse c ar vrea s respire rcoarea fluviului. Bine! Aadar,
merserm n susul fluviului. Domnioara prea foarte linitit i fericit de aceast
plimbare. Ajunserm astfel deasupra podului din faa camerei. Deodat, domnioara mi
spuse: "Nu mai pot tri astfel, sunt prea nenorocit". i ncepu s fug spre fluviu. Ddui
un ipt. Domnii de Lux i de Brain, care ne escortau de la distan, se apropiar n fug.
Michel Zvaco
- 110 -

Prea trziu! Domnioara se aruncase n valuri. Nici un vapora. Nici un om. Domnul de
Brain se arunc n ap i fcu sforri zadarnice. Curentul o trse pe srmana fat sub
bolile podului... acolo, fu nghiit de vrtejuri. Un moment, nc, o mai zrirm prin
noapte. Apoi... nimic altceva, n afar de faptul c domnul Brain s-a dus s se culce cu
mare febr. Srmanul de el!
Bine, Giuseppa, poi pleca, spuse regina.
Servitoarea se nclin i dispru. Concini rmase nmrmurit, de spaim. Pentru
prima oar n viaa lui vedea spectrul durerii, care ncurc minile, nimicete nsuirile,
ntunec inteligenele, tot aa dup cum uraganul potopete natura. ncetior, Marie de
Mdicis i trecu mna peste fruntea lui i murmur:
Suferi, nu-i aa?
O dezlnuire de ur cutremur pn n adncuri sufletul lui Concini. Trebuia cu
orice pre s tgduiasc aceast durere pe care o constituia pasiunea lui pentru Giselle.
Aceasta nsemna ruptura imediat cu regeasca sa amant. Aceasta nsemna sfritul,
chiar dac Lonora Galiga vrsa otrav n paharul fiului reginei...
Suferi!, repet Marie de Mdicis.
i totul se prbui n sufletul lui Concini. Lonora, otrava, crima, uciderea regelui,
lupta pentru putere, tronul, sceptrul totul dispru n faa acestei unice imagini: valurile
Senei ducnd spre neant trupul iubitei! Ochii i se dilatar, gura i se crisp, pieptul i se
ridic, suspinele i se rostogolir n gtlej, izbucnir printre strigte, plnsete, gemete
nspimnttoare... Mrturisirea! Ruptura! Marie l va goni! Totul era pierdut!
i deodat fu cuprins de o uimire nestvilit.
Ginga, Marie i nlnui braele de gtul lui. Duioas, i cuprinse capul i i aps
pe pieptul ei. i apoi i opti:
Plngi, plngi, drag prieten... cine altcineva te-ar putea mngia dect cea care te
iubete? Plngi, fr team! Spune-mi suferina i dragostea ta!... Te voi mngia eu, te voi
vindeca, nu mai sunt i nici nu mai pot fi geloas... EA A MURIT!
Povestea Guisepei era ct se poate de precis, n afar de cteva amnunte doar. ntr-
adevr Giuseppa propuse musafirei, sau, mai bine spus, prizonierei reginei, o plimbare
nocturn, pe care Giselle, uimit, o acceptase imediat, nutrind n ascuns sperana c astfel
va putea scpa. Cele dou femei plecar de la palat. Giuseppa, pentru a-i zpci tovara,
vorbea cte n lun i n stele, pe cnd Giselle era tcut, cu mintea atent, cu voina
ncordat. Se tia supravegheat, de la deprtare, de doi brbai; sau, cel puin, Giuseppa
i spusese aceasta.
Dar, Giselle nu cunotea frica. Se asigur c avea la bru micul pumnal pe care l
purta ntotdeauna la ea i, hotrt s-i recapete libertatea, era gata pentru orice
eventualitate, n timp ce, nepstoare n aparen, se lsa condus de servitoare care,
respectuoas, i oferise braul su.
Strzile erau pustii i ntunecate. Din cnd n cnd zreau grupuri ciudate: hoi prini
sau patrule de paz. Atunci, Giuseppa tremura din tot corpul i invoc pe Sfnta Fecioar
i toi sfinii din cer. Deodat, Giselle privi n jurul ei i-i ddu seama c sosise momentul
potrivit.
Se gseau aproape de Pont-au-Change, ale crui case cu acoperiuri ascuite i cu
grinzi de lemn erau cldite deasupra Senei.
Cavalerul regelui
- 111 -

Aici, zise Giselle cu hotrre, trebuie s ne desprim! Nu te mpotrivi! Totul ar fi de
prisos! Probabil c ai s fii dat afar. Dar, dac vei veni mine aici, n acest loc, vei gsi pe
cineva care i va da cinci mii de livre. Adio!
Cu o micare repede, ea se despri de Giuseppa i se apropie de pod. Giuseppa nu
scoase nici un cuvnt, dar ddu un ipt. Un surs sinistru lumin ca un trsnet chipul ei.
Nu fcu nici o micare pentru a vedea ce avea s se ntmple n acel col ntunecat al
crimei. i vzu! Dou-trei umbre, ivite deodat, tiau drumul fugarei...
Totul fu mai rapid dect o viziune. Nici o lupt, nici un strigt! Umbrele o nconjurar
pe Giselle, formnd un grup sinistru care se agit i cobora spre fluviu, spre apa neagr
care se afunda sub bolile deschise ca i boturile negre ale montrilor, de unde ieeau
suspine dureroase. Aceasta cu fruntea umed de sudoare, cu ochii holbai, se ndeprt
ncet. Umbrele se apropiar de ea, iar una din ele murmur:
S-a fcut!...



Capitolul II Otrvitoarea


Luvrul era tcut i misterios. Lonora Galiga, retras n apartamentul care-i era
rezervat alturi de cel al reginei cci adeseori funcia ei de prim doamn de onoare a
Mariei de Mdicis o silea s nnopteze la palat aezat ntr-un fotoliu, scruta tcerea i
privea misterul. Stinsese lampa care ardea lng ea pe placa de marmor a unei mici
msue, i n mijlocul ntunericului care o nfur n giulgiul lui i-i nconjura mintea, se
gndea.
Lonora Galiga ovia. Acest rege, aceast piedic, acest duman era un adolescent.
De-abia mplinise cincisprezece ani. Era frumos, puin cam trist, pentru c se simea att
de singur, tnjea la via, i inspir mil i totui, trebuia s-l omoare! Acest ultim
cuvnt rsun ca i bubuitura unui tunet n mintea Lonorei. n aceeai clip, fu n
picioare. Aproape imediat, cu pai ncei, mndr, cu fruntea semea, otrvitoarea se
ndrept spre camera regelui, spre crim.
Lonora Galiga cunotea foarte bine Luvrul, cu toate colurile i galeriile sale. De
bun seam, de mult vreme studiase drumul pe care trebuia s-l strbat. Cci, nu
numai c ea nu se nela deloc la desele ncruciri de coridoare pe care le ntlnea, dar
mersul ei avea aceeai siguran c n plin zi.
Ludovic al XIII-lea dormea ntr-o camer foarte mare, aezat, deasupra cabinetului de
arme al lui Carol al IX-lea. n anticamer dormea valetul preferat al regelui. naintea
anticamerei se afla o ncpere destul de mare, n care strjuia garda personal a Majestii
Sale. Aadar, era cu neputin s ajungi n timpul nopii n camera regelui, fr s treci pe
sub nasul a doisprezece oameni bine narmai i fr s-l omori pe valet. Iar acum, dac
ptrundem n camera regelui, iat ce vedem: Dou ferestre nalte care se deschideau nspre
Michel Zvaco
- 112 -

Sena i ale cror perdele de brocard erau bine nchise. Pereii erau cptuii cu mtase
albastr spicuit cu fire de argint. O mas din lemn de abanos, n mijloc. apte sau opt
fotolii mari, de pe timpul lui Henric al III-lea. n sfrit, un pat mare, ale crui cuverturi
erau fcute din aceeai stof ca i perdelele de la ferestre, lng captul patului, o
mescioar. Iar pe aceast mescioar, ntr-o amfor de cristal cu marginile de aur, o
butur rcoritoare din care regele obinuia s bea cnd se trezea n timpul nopii. Alturi,
o cup de aur.
La cptiul patului, o ui se ascundea n mtasea pereilor... dar, aceast ui era
zvort. Cci, dac tnrul rege de cincisprezece ani ar fi putut s-o deschid, ar fi ajuns
direct la apartamentele tinerei regine Ana. Un gang strmt n care nimeni nu poale
ptrunde!... Regele se cstorise de vreo zece luni cu Ana de Austria. Amndoi erau att de
tineri! Era, de fapt, o cstorie politic; mai trziu, cnd regina-mam va socoti momentul
potrivit, mica ui se va deschide: uia care ducea spre dragoste! Pn atunci, ua
continua s rmn zvort.
n patul cel mare, slab luminat de lampa aliniat de tavan prin trei lanuri de aur,
regele dormea linitit, surznd la nu se tie ce vis.
Regele dormea... n jurul lui, departe, n Luvru, tcerea era profund... Nimic, nici un
zgomot, nici un scrit nu tulbura aceasta tcere, nici chiar uia care se deschise
aproape de cptiul patului. Iar aceasta era uia zvort, cea care d n gangul n care
nimeni nu putea ptrunde era uia dragostei, n pragul creia apru deodat figura unei
stafii.
Dar nu dragostea se apropia, ci moartea...

* * *

Lonora Galiga, ajuns n acest punct al drumului su tcut i ntunecos, se opri un
moment; sufocat, ovitoare, cu mna dus la piept pentru a-i ncetini btile inimii.
Cum de era acolo? Pe unde ajunsese? Pentru ce nu ntlnise n drumul ei nici un suflet
omenesc? Se cltina. Se sprijini de tocul uiei. n rochia ei neagr, prea i mai palid
dect era.
Dar aceasta nu dur dect un minut sau dou. Att timp ajunse otrvitoarei pentru a
se obinui cu vrtejul. Fcu o micare, se plec i-l privi pe rege dormind.
Atunci, cu gesturi precise, hotrte de mai nainte, dar att de tcute nct deveneau
gesturi de fantom, deschise sticlua pe care o inea n mn. Braul ei se ntinse. Cu ochii
intii asupra figurii regelui, ea vrs otrava n amfora de cristal.
Apoi nchise uia... i, n strmtul gang, atept. Cu urechea lipit de u. Lonora
atepta... Ce? Aadar, nu isprvise? Ce mai atepta? Nu, nu isprvise! Lonora socotea c
nu ajunsese la captul misiunii sale. Lonora nu voia s plece nainte de a fi sigur c totul
s-a isprvit.
Ea voia s-l aud pe rege ridicndu-se din patul su, atunci cnd se va detepta. Cci
micul rege se trezea de mai multe ori pe noapte. Ea va culege zgomotele, orict de
imperceptibile ar fi ele, pe care le va face lund cupa de aur. Ea vroia s plece numai
atunci cnd i-ar fi putut spune:
"Acum... a but! Acum... s-a otrvit! Acum s m duc la Lorenzo i s-i cer floarea
Cavalerul regelui
- 113 -

care ucide pe cei care au but!"
Nemicat, Lonora atepta cu rbdare. Toat viaa ei se mrginea acum la simul
auzului. Pendula sun orele dou... apoi dou i jumtate... Orele trei. Deodat, se auzi
scriitul unei mobile. Lonora percepu suspinul regelui adormit. Dar, toate aceste zgomote
o lsau nepstoare. Voina ei slbatic nltura orice alt zgomot n afar de cel pe care
atepta s-l aud... i l auzi, n sfrit.
Percepu n mod limpede, cu o claritate uimitoare (cci n unele momente de isterie
cerebral, simul auzului se confund cu cel al vzului), ea auzi... ea vzu... da, ea "vzu"
prin urechile sale ea l vzu pe rege trezindu-se, ridicndu-se i lund cup cu otrav. Se
isprvise! Ludovic al XIII-lea va bea! Concini va fi regele Franei.
n acest moment, din deprtare venir zgomotele unei nvlmeli. Nu era o
nvlmeal imaginar, ci una real! Zgomot de voci care sporoviau, pai cari fugeau,
oameni cari strigau:
Oprete-te! Oprete-te!...
Regele sri din pat i strig:
Ei, dar ce nseamn aceasta?
Lonora Galiga, disperat, roind de mnie, spumegnd de furie, se ridic. Ua
oficial, ua pzit de garda regelui se deschise brusc. Camera de culcare a lui Ludovic al
XIII-lea se umplu de lume. Lonora avu impresia c pmntul se deschise sub picioarele ei
i c cerul i se prbuete n cap.



Capitolul III Fiica Ducelui de Angoulme


Simindu-se tras spre fundul apei, Giselle fu stpnit o clip, numai de acea
disperare fr margini, dup care nu urmeaz dect moartea. Pierdu cunotina vieii i
asupra ntmplrii petrecute; avea doar senzaia c se coboar ntr-o prpastie. Vrtejurile
apei o trau. Fu luat de un curent i dus sub a doua bolt. O clip, o vltoare o readuse
la suprafa. O alt viitoare o trase cu putere n jos. Toate acestea se petrecur ntr-un
timp de care ea nu-i putea da seama... cteva secunde, probabil.
Se ducea spre fund. i se afla, aa dup cum am spus, sub bolt a doua. n acest
moment, pentru a doua oar, un val de ap o readuse la suprafa. Deschise ochii. Privirile
i se pironir spre ceva negru i monstruos, care i se prea uria de mare i care se
blbnea la suprafaa undelor. O sforare disperat a braelor... i minile ei se agar
deodat de acel lucru hidos... Atunci, instinctul de via ndeprt de pe fruntea sa cutele
spaimei. Atunci, gndirea ei sprinten, strluci din nou i limpezi ntreaga situaie. Atunci,
Giselle observ c acel lucru, de care minile ei, ntr-o sforare supraomeneasc se
prinseser mboldite de instinctul de conservare era o barc legat de un inel mare de fier,
aproape de strmtoarea pe care o fcea bolta. ntr-o ultim sforare, ea se nl i czu
Michel Zvaco
- 114 -

gfind n fundul brcii.
Ct timp rmase astfel? Poate zece minute, poate dou ore. Prospeimea aerului o
nsufleea. Cci era o viteaz, o rzboinic. Ea nu-i pierduse nici o clip timpul s se
ntrebe cine o atacase. Fr ndoial c i se ntinsese o curs, ca s fie omort. Se
ntrebuinase apa i nu fierul, pentru c inspiratoarea asasinatului vroia s dea impresia
unui accident. Inspiratoarea? Marie de Mdicis. Giselle era convins de aceste lucruri.
Nu se gndea dect cum ar putea s ajung pn la mal. Nu exista dect un singur
mijloc: barca. i era foarte uor s-o desprind i s-o duc pn la un mal sau altul. Giselle
i trase cuitul, ca s taie frnghia care inea barca. Se cutremur toat. Cci coarda aceea
era, de fapt, un lan de fier. Ar fi avut nevoie de un ciocan mare pentru a frmia lactul.
Ce-i mai rmnea de fcut? S se arunce n ap. Dar Giselle, amazoan perfect, nu tia
s noate.
Se refugie n fundul brcii care depea numai cu puin bolta podului. Se opri uimit.
Din nlimea podului atrna o scar de frnghie. Cine, oare, aruncase aceast coard?
Aadar, cineva asistase la cursa ce-i fusese ntins! Aadar, acest cineva o vzuse cnd se
refugiase n barc! i n timp ce Giselle se gndea la aceste lucruri, apuc scara i se urc
pe ea. Mldioasa, sprinten, mboldit de acea ncredere care tripleaz forele, Giselle se
urc pn sus.
Captul scrii ajungea pn la casele ce se aflau aproape de Pont-au-Change. Era
strns fixat cu crlige de marginile unei ferestre. i ajungnd acolo, Giselle observ c
nimeni nu aruncase frnghia. Nimeni nu o atepta. Fereastr era nchis. ncerc s
priveasc prin geam, cci fereastr era luminat dinspre nuntru. Dar, prin geamurile de
culoare ntunecat, nu se zrea nimic. Atunci, btu.
Fereastra se deschise cu repeziciunea pe care numai uimirea i-o poate da. Cci, cel
care locuia acolo se putea atepta la orice, numai la auzul acelor bti nu. Fereastra se
pleca abrupt peste fluviu. Fereastra odat deschis, Giselle se afl n prezena unui pitic
crat pe un scunel, care o privea cu ochii lui strlucitori. Piticul inea un pumnal n
mn. Dup ce o cercet, o clip doar, cu cuttura lui sfredelitoare, impresionat de
aceast fat frumoas, arunc pumnalul. Ochii lui se mblnzir,
Intr! zise el. Oricine ai fi cu toate c felul dumitale de a ptrunde aici m-a
nspimntat la nceput fii binevenit n casa srmanului Lorenzo.
Negutorul de ierburi? ntreb Giselle cutremurndu-se.
Da, rspunse piticul. Vd pe faa dumitale groaza pe care i-o inspir numele meu.
Fii fr team, tnra fat!
Nu mi-e fric, zise Giselle.
i sri peste fereastra pe care Lorenzo, dup ce arunc o privire pe fluviu, o nchise n
grab. Dintr-o singur privire, Giselle se uit prin toat camera: o main mare de gtit,
mai multe mescioare pline cu vase de distilat... era laboratorul negutorului de ierburi,
negutor de dragoste, negutor de moarte.
Lorenzo arunc o privire ntrebtoare fetei:
Am czut n ap, spuse ea. Curentul m-a adus pn sub bolt. Am zrit o barc. M-
am agat de ea. Apoi, am vzut scara. M-am suit pe ea. Asta-i tot.
Ai czut n ap? Ai czut?...
Da. i la urma urmei, ce nsemntate are?... Dar aceast barc? Dar aceast scar?
Cavalerul regelui
- 115 -

Lorenzo surse.
Sinceritatea se citete pe faa dumitale. O fat ca dumneata nu va lsa pe un
srman negutor prad calomniei celor ri, i a urii oarbe a celor netiutori. ntr-o zi sau
alta, voi fi asaltat de oameni. ntr-o noapte oarecare, vor voi s-l omoare pe vrjitor. Pentru
momentul acela pstrez barca aceasta sub pod. n fiecare sear desfor scara. n fiecare
diminea o strng. Astfel, am gsit un mijloc de a fugi i pot dormi linitit. Acum, bea din
butura aceasta... Linitete-te, nu este otrav.
Giselle lu phrelul de argint, n care piticul, tot vorbind, vrsase cteva picturi de
licoare ntritoare, i l bu surznd. Lorenzo o admira.
Eti foarte viteaz, i spuse el. Ai but fr s tremuri. Dac a avea o fat, a vrea
s-i semene. Iat, obrajii dumitale i capt din nou culoarea lor. Acest ntritor i va
face efectul, nu avea team, i te va scpa de o eventual febr primejdioas. Acum, vino
cu mine. Nu am rochii femeieti s-i ofer. Trebuie, ns, s-i usuci hainele. Intr, mai
spuse el, deschiznd o u.
Giselle, fr s ovie, l urm pe pitic. Se afla ntr-o camer spaioas, mobilat cu
oarecare ngrijire. Apoi, Lorenzo se ndeprt. Reveni n curnd cu o legtur de lemne
uscate, le arunc n cmin i le ddu foc.
Aici eti ca la dumneata acas, spuse el cu glas majestuos.
Piticul iei. Giselle, aezat n faa flcrii, ncepu s-i usuce hainele.
Srman infirm! gndea ea. Atunci cnd auzeam rostindu-se numele de Lorenzo i
cnd m cutremuram de spaim i de dispre, nu bnuiam c ntr-o bun zi m va salva.
Cum s-l mulumesc?
n acest timp, Lorenzo, n laboratorul lui, gndea i el. i iat ceea ce gndea,
n ast-noapte, la aceast or, sau cel mult n orele ce vor urma, dou fiine vor
primi moartea pe care le-am pregtit-o. n ast-noapte, regele va fi otrvit de Lonora. i tot
n aceast noapte, Giselle de Angoulme va fi otrvit de Concini. Eu l ucid pe rege. Eu
omor pe aceast fat pe care nu o cunosc i care nu mi-a fcut nici un ru. n pofida
acestor dou mori, soarta rutcioas vrea ca eu s salvez viaa unei fiine omeneti. Cci
pe aceast necunoscut eu o salvez. mi pare c simt o uurare! Dar, ce, nu am ajuns oare
n vrfui acelei uri la care credeam c m sui? Oare eu nu ursc ntreg universul? Via
acestei necunoscute rspltete viaa Gisellei de Angoulme. i apoi, la urma urmei?...
Dar, iat-o c revine.
Trecuse o jumtate de or. Giselle, cu hainele aproape uscate, tocmai deschisese ua.
Ce mai doreti? o ntreb piticul ridicndu-se. Taci! Citesc n ochii ti luminoi. Vrei
s pleci numaidect!
Iart-m, domnule. Sunt ateptat. Lipsa mea pricinuiete mari ngrijorri unor
fiine care-mi sunt foarte dragi...
Piticul cobora scara de lemn cltinnd din cap.
Vreo tnr, i zice el, care a voit s se plimbe la ore cnd se st acas i pe care
hoii au atacat-o, aruncnd-o n ap, mai apoi... sau vreun amant gelos. Du-te, adug el
cu voce tare, deschiznd larg ua prvliei care ddea spre pod. Du-te, iar drept mulumire
nu-i cer dect att: s nu mai tremuri de spaim aa c mai adineauri cnd i se va
vorbi de blestematul Lorenzo.
Ea i ntinse mna... El i-o srut. Ea trecu pragul uii. El se plec n faa ei.
Michel Zvaco
- 116 -

Ascult, spuse ea, niciodat nu voi uita ceea ce i datorez. Dac vei fi ameninat
vreodat, dac te vei teme de o nenorocire, dac vei fi fugar, vino la mine la orice or...
Bine! spuse el cu oarecare ironie n glas. Dar cui s m adresez pentru a te gsi?
Tnra fat rspunse:
Va fi de ajuns s bai de cinci ori n poarta castelului de la captul strzii
Dauphine. Este castelul tatlui meu. Vei fi ascuns i adpostit ntr-un loc sigur. Eu,
domnule, eu m numesc Giselle, iar tatl meu este contele de Auvergne, duce de
Angoulme.
i plec cu pai uori, disprnd n bezna nopii. Piticul rmase n prag. Era uimit,
ndobitocit de uimire. Apoi izbucni ntr-un rs strident, sinistru i spuse cu o voce
tuntoare:
i cnd te gndeti c nu aveam dect s o mping atunci cnd a deschis fereastra!
Apoi, gnditor, nchise ua, o ferec, o baricad i se urc n laboratorul su. Se aez
pe un scunel i ncepu s viseze. Cnd reveni la realitate, i ddu seama c se fcuse
ziu.

* * *

Giselle se ndrept n grab spre strada Dauphine. Cam n acelai moment, la Luvru,
Lonora Galiga se pregtea s se duc spre camera regelui. innd pumnalul n mn,
Giselle strbtu toat strada. Ajunse, fr nici o piedic, n faa porii, aps pe cuvntul
care declana deschiztura i, cu inima palpitnd, ptrunse nuntru.
i ea aflase despre data de 22 august. tia c prietenii ducelui de Angoulme trebuiau
s fie adunai n acea noapte n subteranele castelului! Fugi, aadar, spre lungul coridor la
captul cruia plpia lumina indicatoare. Pe msur ce nainta, i se prea c aude un
murmur nbuit care venea din adncimile pmntului... murmurul devenea din ce n ce
mai limpede... percepu zgomot de voci furioase, clinchet de sbii... se d o lupt!
Tatl meu a fost descoperit! gfi ea. i atunci, locul meu n aceast lupt este
alturi de el!
Se npusti spre scar i cobor n pivni. i deodat se afla n captul de sus al
scrilor de unde vedea toat lupta. Lupt? Nu! Crim! Cineva era omort! Zece contra unul!
Iar acest cineva cu sabia frnt, cu haina zdrenuit, i ncruciase braele, ntr-o
atitudine de dispre i numai dintr-o singur privire prea s conteneasc ntreaga hait.
Giselle ddu un ipt, un ipt sfietor care fcu s freamte pe lupttori i care opri
sbiile lor. Tnrul acesta care avea s moar! Giselle, dintr-o singur privire, l vzu cum i
se prezentase totdeauna n imaginaia sa, dup cum l vzuse pe oseaua Meudon!
Curajos, seme, dar minunat n nfiarea lui, nfricotor, strlucitor. Angoulme se
ntoarse, arunc sabia i strig:
Giselle, fiica mea! Scumpa mea!
Din cteva srituri, Giselle cobor scara.
EA, i spuse n sinea lui Capestang, mbtat de fericire, extaziat. S mori prad
unei asemenea viziuni!
Giselle, cu o micare repede, ntr-o sforare a ntregii sale fiine, ndeprt sbiile. O
pictur de snge i se prelinse din mn... se nepase ntr-un vrf de spad. Palpitnd,
Cavalerul regelui
- 117 -

tremurnd se aez n faa lui Capestang. O tcere de mormnt cuprinse ntreaga adunare.
Iar n mijlocul acestei tceri, Giselle spuse:
Tat, ucizi pe omul care m-a salvat din minile lui Concini!
Cond, Guise, toi ceilali salutar, toi deodat, cu sbiile i apoi le vrr n teac.
Cinq-Mars i frnse spada pe genunchi. Palid, ducele de Angoulme bigui:
Cine te-a salvat? Cavalerul de Capestang? Salvat din ghiarele lui Concini! Dar... tu
mi-ai vorbit de Cinq-Mars. Atunci, Capestang nu te-a rpit la Meudon? Vorbete, Cinq-
Mars! Vorbete, Giselle!
i fata rosti cu un glas duios:
Nu tiam c era cavalerul de Capestang. Prea generos pentru a mi se face cunoscut
n momentul n care m salva; era, de altfel, mult prea ocupat s nfrunte cu spada sa pe
oamenii lui Concini, n numr de vreo zece.
Vreo zece! strig Guise. Ei drcie! A fi vrut s fiu acolo s vd i eu asta! Zece
contra unu! Tot atia ci au fost trimii mpotriva tatlui meu la castelul din Blois! i
erau chiar spadasinii lui Concini? Se spune c sini nite oameni groaznici!
i eu, adug Cond, a fi vrut s fiu acolo pentru a vedea i a crede.
Domnilor, spuse Capestang, cu glasul su ironic, dar avei cel mai bun prilej spre a
v convinge. Numrai, domnilor! mi pare c suntei aproape doisprezece contra unu...
Domnioar, se adres el Gisellei nclinndu-se n faa ei, ai rostit cuvinte care vor rmne
adnc spat n sufletul meu. Aici, ca i pe oseaua Meudon, ca i n oricare alt
mprejurare, viaa mea v aparine. Facei-mi onoarea i dispunei de ea dup bunul
dumneavoastr plac.
i mulumesc, domnule cavaler, murmura Giselle cu o voce reinut. Vzndu-v
pe oseaua Meudon, auzindu-v aici n faa acestor nobili, floarea aristocraiei franceze, mi
pare c vd, mi pare c aud pe unul din cavalerii de odinioar, ale cror fapte le-am citit n
vechile noastre legende.
Cavalerul, palid, fremtnd de mndrie i de bucurie, asculta aceste cuvinte ca i cum
ar fi ascultat cuvintele unei zeie. Conspiratorii se priveau uimii ntre ei. Ducele de
Angoulme l privea cu coada ochiului pe marchizul de Cinq-Mars i-l vedea prad unei
mari neliniti pe care o atribuia geloziei. Angoulme fu zguduit de groaz.
Cstoria dintre Cinq-Mars i Giselle era cheia ntregului eafodaj pe care ambiia sa o
construise cu atta greutate. Cinq-Mars, trimis de taic-su, venise la Paris pentru a se
logodi cu Giselle. Dac Cinq-Mars s-ar fi ntors fr c promisiunile sfinte s fi fost
realizate, aceasta ar fi nsemnat prbuirea soartei sale.
Cu iueala fulgerului, ducele judec ntreaga situaie. i socoti c ar fi fost pierdut
dac nu ar fi luat una din acele hotrri de ultim moment care poate aduce tot att de
repede victoria ca i nfrngerea, care n orice caz hotrte mersul lucrurilor. i nbui,
deci, bucuria foarte profund i foarte sincer pe care o simea revzndu-i fiica salvat,
amna pentru mai trziu dorina de a ti cine o rpise la Meudon i lundu-l pe Cinq-Mars
de bra:
Scumpa mea fiic, zise el cu glas solemn, sunt foarte mhnit s aflu c pe oseaua
Meudon ai fost salvat de un aventurier i nu de logodnicul tu, aa cum ai bnuit tu, aa
cum am crezut eu. Dar orice s-ar fi ntmplat, eu am cuvntul tu de onoare i mi l-am dat
pe al meu. Iat-l pe logodnicul tu. Domnilor, dragi prieteni, ngduii-mi s v vestesc din
Michel Zvaco
- 118 -

acest moment cci cu toii trim mprejurri anormale, care drma conveniunile
obinuite i de asemeni s v rog s luai not de apropiata cstorie dintre iubita mea
fiic Giselle, aici de fa, cu domnul Henric de Ruz d'Effiat, marchiz de Cinq-Mars, aici de
fa.
Neprevederea acestei scene, paloarea Gisellei, ciudenia acestei logodne n fundul
subteranelor, ntr-un moment n care martorii mai palpitau de focul luptei, atitudinea
provocatoare a lui Cinq-Mars, care, n loc s se ndrepte spre logodnica sa, i intuia
privirile arztoare asupra lui Capestang, toate acestea ddeau cuvintelor ducelui de
Angoulme o nsemntate cumplit.
Capestang surdea.
Tot aa dup cum scprarea fulgerului lumineaz tot cerul mintea Gisellei fu
strbtut de un gnd care mbria ntr-o singur clip toate ideile ce o frmntau. Fata
nelese judecata nfricotoare a tatlui su. l socoti un la. Gata s sacrifice orice, chiar
i fericirea copilei sale, pentru a-i salva pasiunea care-l stpnise toat viaa: ambiia!
Mndria ei era tare rnit. Generozitatea ei se nal pn la gradul de sacrificiu. I se prea
c un vis frumos se nruie n ea, fr a putea totui s precizeze n ce const acest vis pe
care-l furea duios, linitit de la ntlnirea din pdurea Meudon.
Ea naint doi pai, n timp ce Capestang, instinctiv se ddu napoi, ca i cum el, un
mic nobil, pe care ducele de Angoulme, pentru a-i mulumi c o salvase pe fiic-sa, l
numise aventurier, ar fi neles c trebuie s dispar. Cu un gest plin de demnitate, care ar
fi prut minunat oricui ar fi putut citi n sufletul tinerei fete, cu o voce sigur. Giselle
ntinse ncet mna lui Cinq-Mars i spuse:
Ducele de Angoulme v-a dat cuvntul su i al meu. Am jurat s respect acest
cuvnt. Iat mna mea, domnule.
Cinq-Mars i cuprinse mna, se plec i o srut. Apoi, ridicndu-se, i ndrept
privirile spre Capestang voind parc s-i spun:
Aventurierule, ai reuit s mi-o furi pe Marion! Dar nu poi s-mi iei i logodnica,
care te copleete cu nobleea ei, aa dup cum eu te copleesc cu bogia mea.
Capestang surdea.
Numai c el era tare palid i c, fr s vreo, i tergea sudoarea care-i iroia pe
frunte. Iar ducele de Angoulme, imediat ce Giselle isprvi de vorbit, o cuprinse n brae, o
strnse cu putere la piept i-i murmur la ureche:
M-ai salvat, fiica mea! Sngele meu! Fericirea i gloria mea, te binecuvntez!
Nu observa c Giselle se fora s nu izbucneasc n lacrimi.
Aa se fcu logodna dintre Henric de Cinq-Mars i Giselle de Angoulme.
Atunci, ducele de Guise, scuturndu-i uimirea pe care i-o provocase toate aceste
ntmplri, l art pe Capestang cu un deget i spuse:
Ne mai rmne s aflm ce cuta domnul pe aici.
i cum de a putut ptrunde aici? adug prinul de Cond.
i ce are de gnd s fac cu tainele pe care le-a aflat ascultnd la gaura cheii?, mai
ntreb Cinq-Mars cu glas ironic.
Giselle se ntoarse spre Capestang, n ochii ei verzi se putea citi o rug fierbinte care
voia s spun: "Am jurat! A muri mai curnd, dect s nu-mi respect jurmntul! Iart-
m! Trebuia s-l salvez pe tatl meu!"
Cavalerul regelui
- 119 -

Capestang ntoarse capul. Nu se vzuser dect cteva minute pe oseaua Meudon. n
scnteierea sbiilor, n ardoarea btliei, nu-i schimbaser dect o privire. Dar se
nelegeau tot aa de bine ca i cnd s-ar fi cunoscut de muli ani, din totdeauna. Gesturile
lor, atitudinile lor, privirile lor, totul vorbea ntr-o limb tainic, pe care numai dragostea o
nelege.
Capestang se ndrept spre ducele de Angoulme i se nclin; glasul su avea ciudate
intonaii metalice: buzele lui tremurau; i totui, cuvintele lui erau linitite, puin ironice.
Monseniore, spuse el, hotrsem s-o salvez pe Altea Voastr. Aventurieri ca mine
au cteodat gnduri de acest fel. Aadar, ascultnd la ua cabinetului lui Concini, am
aflat c se pregtete un complot mpotriva Domniei Voastre i a nalilor dumneavoastr
tovari. (Cond pli, Guise strnse mnerul sabiei. Angoulme se cutremur). tiind, deci,
c acest castel va fi supravegheat i c arestarea tuturor locuitorilor lui fusese decis
(conspiratorii se uitar cu spaim unii la alii), hotrndu-m dup cum v-am spus s
smulg clului capul domnului conte de Auvergne, duce de Angoulme, despre care aflu c
este tatl foarte nobilei domnioare, creia am avut cinstea s-i mprumut ajutorul spadei
mele (Giselle i duse mna la piept pentru a-i liniti btile inimii), am pornit atunci la
drum n cutarea Alteei Voastre. La Meudon, n casa din faa hanului "La cele trei clopote"
am ntlnit o zei... da, ntr-adevr, o zei care mi-a mprtit taina devizei nscrise pe
poarta castelului. Am sosit. Am intrat. Iar n momentul n care dumneavoastr, domnilor,
ai tbrt asupra mea, eram tocmai s strig: "Ateniune! Ateniune! Concini v pndete.
Concini este pe urmele voastre. Concini sosete. Ateniune, domnilor! Iat-l pe clul care
i nal eafodul i-i ascute lama securii!".
Capestang se ndrept i termin:
Vd c m-am nelat. Iertai-m, domnilor!
Un murmur nbuit strbtu rndurile martorilor acestei scene de necrezut, un
murmur de groaz. Era cu neputin s pui la ndoial adevrul cuvintelor lui Capestang.
Amnuntele pe care le strecurase n discursul su, sigurana c el o salvase pe fiica
ducelui de Angoulme, sinceritatea acestui tnr... nu, zu, nu putea exista nici o
bnuial. Desigur, a doua zi dis-de-diminea, dac nu chiar n acea zi, castelul va fi
nconjurat. n mod sigur, Bastilia i deschidea porile, iar clul i ascuea securea.
Domnilor, spuse Cond stpnind rumoarea dezlnuit de Capestang, trebuie
chiar din acest moment s lum msurile necesare pentru a ne pune n siguran.
Angoulme i ndrept privirile ptrunztoare spre Capestang. i ntinse mna i i
spuse:
Tinere, numr-te printre ai notri,
Da! Da! S fie dintre ai notri! Este un viteaz. Ne-a salvat pe toi!
Exclamaiile se ncruciau, se ciocneau n jurul lui Capestang, care, totui, rmnea
nepstor. Cavalerul atept ca tcerea s fie din nou restabilit. Apoi, se nclin n faa
ducelui de Angoulme, cruia el nu-i cuprinse mna.
Domnilor, spuse el, este cu neputin ca eu s m numr printre ai
dumneavoastr. Trebuie, deci, s m mpotrivesc onoarei pe care vrei s mi-o facei, tot
aa dup cum m-am mpotrivit adineauri faptului de a m lsa ucis.
i pentru ce este cu neputin?, ntreb Guise.
Monseniore, noi suntem potrivnici. S ne nelegem: am avut pretenia s
Michel Zvaco
- 120 -

zdrnicesc planurile lui Concino, pe care l ursc... sau pe care credeam c am dreptul s-
l ursc. V-am prevenit de ceea ce uneltete mpotriva dumneavoastr. Foarte bine! Dar,
aici, domnilor, se opresc legturile noastre. De aici nainte devenim potrivnici. ntr-adevr,
dumneavoastr nzuii s-l detronai, poate chiar s-l i omori pe srmanul regior, pe
care nimeni nu-l iubete, nici mcar maic-sa. Dar, nchipuii-v c eu mi-am pus n cap
s-l iubesc. i am hotrt c va rmne pe tron!
Rostind aceste cuvinte: Am hotrt c va rmne pe tron!, Capestang se nl n
clcie, mndru, emfatic, naiv, dar admirabil n nfiarea lui de Fanfaron, Giselle,
nemicat, l privea cu un fel de admiraie pasionat i disperat totodat. Din nou se auzi
acea rumoare. Guise, Cond, Angoulme se sftuir pe dat. Ducele, cltinnd din cap,
naint spre Capestang i i spuse:
Tinere, ai auzit aici taine nfricotoare. Nu te omorm, cci recunoatem buna-
credin a inteniilor dumitale. Dar, te declari dumanul nostru. Eu nsumi, din clipa n
care te-am vzut, am presimit n dumneata un duman. Totui, ai salvat-o pe fiica mea.
Ne salvezi pe noi. Aadar, impun o amnare a urii pe care o resimt. Mai trziu, cnd vei fi
liber, ne vom ntlni. Momentan, ns, ne pzim i pentru aceasta te pstrm aici.
Domnule, eti prizonierul nostru!
Domnule cavaler de Capestang, eti liber, se auzi o voce plin de demnitate i
ciudat de poruncitoare.
Toi cei de fa tresrir i se ntoarser spre cea care vorbise astfel. Numai Capestang
rmase nepstor.
Giselle, tun ducele de Angoulme, ce spui?
Spun, tat, spun domnilor, rspunse viteaz, spun c nimeni dintre
dumneavoastr nu se intereseaz mai mult dect mine de reuita planurilor noastre. Dac
suntei adunai aici, dac adunrile dumneavoastr din pdurea Meudon s-au putut ine
nestingherite, dac speranele dumneavoastr sunt pe cale de a deveni realitate, acestea
toate mi le datorai mie. Dar eu, adevratul dumneavoastr ef pn azi, nu v-am cerut
nc nimic. Domnul de Guise, din partea sa, domnul de Cond, n ceea ce-l privete,
domnul de Vendme, dumneata, domnule de Nevers i d-voastr toi, domnilor, ai cerut
prile dumneavoastr. Ele v sunt asigurate, domnilor. Acum v-o cer i eu pe a mea. Nu
fac apel la generozitatea dumneavoastr. V cer numai executarea unui contract. Partea
mea: libertatea domnului cavaler de Capestang. Domnule, eti liber! Nici unul din aceti
nobili nu se va opune la plecarea dumitale!
ntinse braul cu un gest de regin i atunci toi acei rzboinici, foi acei conspiratori,
acei btioi, acei fini diplomai plecar capul subjugai i lrgir rndurile ca i cnd ar fi
vrut s dea de veste lui Capestang c este liber.
Fr a rosti un singur cuvnt, Trmazenc se plec naintea Gisellei. Apoi, linitit i
mndru, trecu printre conspiratori i nainta pe scar. Punnd piciorul pe prima treapt se
ntoarse. Pentru ultima oar privirea lui se ncrucia cu aceea a fetei. O secund, doar,
rmaser astfel i deodat i ddu seama c va izbucni n lacrimi... atunci, ncet, urc
scara i... dispru.
Ce puin, spuse Cinq-Mars, rou de mnie, ar fi trebuit s-i cerem cuvntul de
onoare c nu va trda nimic. Suntem pierdui!
Cavalerul de Capestang nu v trda nimic, i asigur Giselle.
Cavalerul regelui
- 121 -

i cine rspunde de aceasta?
Eu, spuse ea. Eu. Jur pe capul meu! Rspund eu pentru el!
Ducele de Angoulme, apropiindu-se de fiic-sa, o vzu plind... nu avu dect timpul
s deschid braele: ea czu leinat.



Capitolul IV Legenda "gleilor"


Cititorule, desigur c tii c se d numele de "gleat" unei oale largi i adnci, n care
se dizolv varul pentru spoit pereii. i tocmai aceste "glei" ne intereseaz acum. i vei
vedea c, fr de aceste "glei" care apar n povestirea de fa, istoria Franei ar fi fost cu
totul alta.
Plecnd de la castel, Capestang avea capul nflcrat i pieptul plin de suspine.
Simea nevoia s ipe, s fug, s se rzboiasc cu ntregul univers, cci prea mare i era
durerea pricinuit de nenorocirea ce se abtuse asupra lui. Nenorocirea aceasta nsemna
sfritul dragostei sale. Nenorocire pe cel care i-ar fi czut pe mini n acele momente.
n nenorocirea sa, totui el mai pstra un admirabil snge rece. Dac sufletul su
simea n cel mai nalt grad durerea despririi de Giselle, capul i mai iuia nc de
cuvintele care-i smulseser acel ipt de groaz prin care prezena sa n subteran fusese
trdat conspiratorilor:
n ast-sear, ast-noapte, domnilor, regele va fi otrvit.
nainte de orice vroia s fug la Luvru, s ptrund acolo cu orice pre, s se repead
pn la Ludovic, s-l detepte, s-i strige: "Sire, nu bei nimic ast-noapte!" Numai s
ajung la timp! Probabil c era prea trziu! Nu importa! S fug, totui! S zboare pn la
Luvru! S fac aceast sforare suprem! S caute s-l smulg pe regior groaznicei mori
care-l pndea!...
Cogolin!!! Unde era Cogolin! Unde era afurisitul acela! Nemernicul acelea de trdtor!
S-o fi dus s se mbete n vreo tavern! Calul "Sgeata", care l-ar fi dus la Luvru n dou
secunde! Ce s-a ntmplat cu "Sgeata"?
Capestang fugea la dreapta, fugea la stnga, nmulea njurturile, blestemele,
strigtele. Dar Cogolin, nicieri, Cogolin dispruse! Deodat, Capestang ddu un ultim
strigt i se npusti ca un nebun. n deprtare, la Saint-Germain, peste linitea Parisului
adormit, bteau orele dou. i glasurile groase sau ascuite ale clopotelor rspunser,
repetar cele dou bti.
Cu iueala unei furtuni, Capestang strbtu Pont-Neuf, care pe atunci era ntr-adevr
nou i pe care parizienii, printr-o ciudat ncpnare, l mai numesc i azi "Neuf", dei
acum este cel mai btrn patriarh al podurilor din Paris. Apoi, cavalerul o apuc spre
stnga pe "Cheiul coalei". Cu aceeai iueal nebuneasc nconjur vechiul palat regal i
ajunse gfind n piaa Luvrului. Se prezent la una din pori pe care o pzeau dou
Michel Zvaco
- 122 -

sentinele; la vederea acestui om fr rsuflare, i ncruciar suliele.
Domnilor, gfi Capestang, se ntmpl o nenorocire ngrozitoare dac nu vorbesc
numaidect cu domnul Vitry, cpitanul grzilor.
Domnule ofier, o vizit!, strig cu nepsare unul din cei doi soldai.
Totul merge bine!, exclam cavalerul tergndu-i fruntea de sudoare.
Se zri un felinar de cealalt parte a anului. Se auzi i o voce:
nainteaz!
Dintr-o sritur, Capestang trecu podul i ptrunse sub o bolt.
Intr aici!, mai strig omul artnd o u care se deschidea spre partea dreapt a
bolii, n timp ce, n fund, marea poart rmnea nc zvort.
Nu voi ajunge niciodat!, mri ca pentru sine Capestang.
Intr totui acolo. Ptrunse n marea camer de gard. i numaidect zri n fund o
alt u cu geamuri, care se deschidea spre curtea interioar a palatului. Se aflau acolo
vreo douzeci de soldai aezai pe scunae. Ofierul subaltern care comanda acest post,
un fel de sergent, un om foarte frumos ca i toi ceilali care l nconjurau, l ntreb
vorbindu-i cu un puternic accent din Elveia alemanic:
Ce doreti? Ce ceri?
S vorbesc numaidect cu cpitanul grzilor. Este vorba despre un ilustru
personaj, pe care nu pot s-l numesc. Grbii-v! Dar, grbii-v odat! Du-te de-l caut.
Sau mai bine du-m pe mine la el! Hai s mergem! Ei drcie!...
La dracul!... rspunse sergentul, pentru a nu rmne mai prejos! Cum m luai,
domnule? Fii cu luare aminte la "glei"... i spunei c este urgent?
O or de cnd v strig aceasta, url Capestang. Vei fi sfrmai, spnzurai,
sfiai, dac domnul de Vitry nu este vestit la timp; ca i ucigaul Ravaillac! Ca nite
ucigai...
La dracu!... repet sergentul scrpinndu-se de dup ureche. Lafleur, du-te i
trezete pe cpitanul grzilor Majestii Sale (un soldat iei prin ua cu geamuri). Cel puin
asigurai-m, domnule luai seama la "glei" asigurai-m c lucrul merit osteneal,
Capestang ridic din umeri i se apropie de ua cu geamuri. n ntunericul nopii zri
umbra soldatului Lafleur, care se ndeprta cu un pas majestos i ncet spre aleea din
dreapta palatului adic aleea care mergea de-a lungul Senei.
Prea trziu, mri cavalerul. Va fi prea trziu! Unde locuiete cpitanul?
Vezi acele dou ferestre din dreapta, luminate? Acolo! Iar n spatele apartamentului
cpitanului ncep apartamentele Majestii Sale. Vezi, nu va fi prea trziu. Dar, d-te puin
napoi, cavalere. Este oprit s te apropii de aceast u (Capestang, fr s vrea, ncepu s
se dea napoi spre fundul camerei de gard). Aa! Rbdare, cavalere. Luai seama la
"glei".
mi spui c nu va dura prea mult? ntreb Capestang tergndu-i sudoarea rece
care-i iroia pe obraji.
Zece minute pentru a ajunge la cpitan, un sfert de ceas pentru a-l trezi i a-i
explica c este vorba de un caz de via i de moarte. ntr-o jumtate, de or, cel mai
trziu, cpitanul v va trimite pe cineva pentru a v ntreba ce dorii.
O jumtate de or! strig Trmazenc.
Aa! Luai seama le "glei". La dracu!
Cavalerul regelui
- 123 -

Domnule, rcni Capestang trebuie s fug la cpitan. Facei-mi loc!
Ho! Eti nebun? Sau ai turbat? Crezi c la Luvru se poate intra aa, ca ntr-un
grajd? i mai ales n plin noapte? Ho! Gard...
Capestang i duse mna la spad. i atunci i ddu seama c sabia lui, rupt,
rmase n subteranele castelului lui Angoulme. i atunci se npusti asupra sergentului, l
prinse de gt, l scutur i strig:
Mizerabile, i bai joc de mine. Loc! F-mi loc! Sau te sugrum!
Grzi... La dracu! Ce mn! Srii asupra lui! Pe el! Pe el! Ah, "gleile!".
ntr-o clip, Capestang fu nconjurat de vreo doisprezece soldai furioi. ntr-o clipit,
vreo douzeci de pumni se ridicar deasupra capului su. ntr-o secund se dezlnui o
nfricotoare rumoare n care se amestecau n limba german, njurturile, exclamaiile,
insultele.
napoi! napoi! La dracu! Nebunule! napoi! Pe numele lui Dumnezeu! Ah, ah,
Doamne, Doamne!
Deodat, toi vljganii aceia se ddur napoi speriai, cuprini de uimire. Iar
retragerea lor era urmat de strigtele lui Capestang ntrerupte de rsunetul unei izbucniri
de rs.
Iat! Rou pentru tine. i ie, verde. Mizerabililor! Iat puin galben. i ie, rou. La
dracu! Luai, bei beivilor!
Ce? Ce se ntmplase cu aceti soldai nnebunii? Crui fapt se datora aceast
zpceal, aceast groaz? "Gleile"! "Gleile" intraser n aciune! Zugravii se pregteau
tocmai s vopseasc din nou interiorul bolii. De cu sear i puseser, "gleile" n camera
de gard, iar Capestang rsturnase o "gleat". Se plecase pentru a vedea ce se ntmplase,
i atunci observ cum vopseaua curgea pe podea. Neavnd arme cu care s se apere, un
gnd nstrunic i veni n minte; i imediat traduse aceast idee n fapt. Se plec cu
repeziciunea unui fulger i prinse n fiecare mn cte o bidinea de care se servea pe rnd,
vopsind aa, la ntmplare, cu verde, cu rou, cu albastru, colornd nasul unuia, orbindu-l
pe altul, umplnd acea gur care csca, stropind costumele, frumoasele, minunatele
strlucitoarele costume ale grzilor nspimntate, care se ddeau napoi, care se
mpingeau, care fugeau ntocmai ca nite oareci surprini de un val de ap.
Cci aceasta era problema cea mai grav! S fereasc hainele! S se salveze curelele!
Mai degrab s mori dect s ai o pat pe tunic! Aceste grzi care ar fi privit cu nepsare
un pumnal, care nu ar fi dat napoi n faa unei spade, fugeau ipnd de spaim i de
mnie. O pat pe curele! Nu era numai o ptat era o inundaie colorat, o dezlnuire de
colorani, o zugrveal ndrcit a feelor i a hainelor. Corpul de gard devenise o
adevrat menajerie de psri, iar n aceast zpceal soldaii zrir o umbr repezindu-
se ca o nluc. Era cavalerul care trecea ridicnd n mini cele dou bidinele. Trecea.
Atinse ua. Trecu de cealalt parte, se npusti n curtea interioar, se repezi spre ferestrele
luminate, urmrit de banda furioas a grzilor.
Pe el! Pe el! Oprete-te! Oprete-te!
Srii pe el! Omori-l! Oprete-te! Pe el! Pe el!
Deodat, n tot Luvrul, din toate prile se nscu o rumoare care crescu, se mri,
bubui ca i un tunet. Toate grzile puseser mna pe arme.
Ofierii de serviciu fugeau n toate prile. Oamenii fur aezai n linie de btaie.
Michel Zvaco
- 124 -

Ce? Ce s-a ntmplat? Ce catastrof?
Luvrul este atacat! Luai armele! Luai armele!
Omori-l! Omori-l! Oprii-l! Oprii-l!
Din cteva salturi, Capestang strbtu toat curtea, dispru sub o bolt, se npusti
pe o scar pe care o urc n grab, cu paii lui furtunoi...
Luvrul vuia. Dezordinea, groaza, rumoarea atinseser culmea.
n captul scrii, o u se deschise cu violen. Capestang, urmrit de grzi se npusti
ntr-acolo, innd mereu cele dou bidinele n mn.
Facei-mi loc! Loc! Vreau s vorbesc cu domnul de Vitry!
Eu sunt acela! strig un brbat nmrmurit, prostit de uimire.
Meudon! url Capestang.
Era parola pe care i-o dduse regele pentru a fi lsat s ajung pn la el, n orice
moment. Totui, Vitry ovi. Acesta dur cteva clipe Vitry nu luase nc nici o hotrre,
cnd primi o lovitur drept n fa. Vitry deveni verde. Poc! Poc! Poc! O lovitur aici. Un
pumn acolo. Turbatul trecu. Iat-l n anticamera regelui. O u. Da. O deschise. Dintr-o
singur lovitur, drm dou grzi care voiau s-l opreasc. Din dou lovituri de bidinea
mai vopsi dou fee i gfind, cu privirile rtcite, cu hainele sfiate, groaznic i minunat
n acelai timp, se repezi spre cptiul lui Ludovic al XIII-lea. Apuc amfora i o sparse.
Privi repede cupa. Vzu c-i plin. O lu i o vrs pe podea. i apoi, czu pe spate pe
covor i murmur:
Era s-o bea. Am sosit la timp!



Capitolul V Regele i aventurierul


Nu! Ludovic al XIII-lea nu buse. Rumoarea dezlnuit n Luvru oprise mna sa care
se pregtea s cuprind cupa de aur, cupa otrvitoare. La auzul acestei rumori care
cretea, se mrea, vuia, tnrul rege sri din patul su i puse mna pe sabie. Ua camerei
sale se deschise ca mpins de furtun. Ridic sabia gata s loveasc... Dar, aproape n
aceeai clip, o cobor: Ludovic al XIII-lea l recunoscuse pe Capestang.
l vzu repezindu-se spre msu: l vzu privind cu spaim amfora i cupa. l vzu
sprgnd amfora, zvrlind la pmnt coninutul cupei. i Ludovic al XIII-lea pli. Ludovic
al XIII-lea nelese totul.
n acelai moment, n spatele uiei, ascuns de perdele, n ntunecimea gangului,
otrvitoarea turba de mnie i tremurnd din tot corpul asculta. Regele era salvat! De ctre
cine, oare? Dac l-ar cunoate pe omul acela, atunci l-ar supraveghea, l-ar prinde i l-ar
osndi la aceleai chinuri pe care mintea, sufletul ei le resimeau acum. Voia s-l cunoasc
cu orice pre. i de aceea nu plec. Ascult!
Capestang czuse leinat pe covor. i pierduse cunotina. Camera se umplu de grzi,
Cavalerul regelui
- 125 -

de ofieri de valei ducnd fclii aprinse. Iar n aceea clip, oamenii furioi, nspimntai,
mniai se npustir asupra cavalerului.
Oprii! strig regele. Moarte celui care se atinge de acest om!
Toi rmaser nmrmurii. Rumoarea se potoli pe dat. Domnea o tcere apstoare.
Ludovic al III-lea i ndrept privirea trist spre amfora spart, apoi spre cupa rsturnat;
n sfrit, se uit i la cavalerul leinat. Apoi, privi mulimea care invadase camera. Atunci,
ncetul cu ncetul, fie pentru c voia s dea o recompens, fie pentru c nervii lui se
destinseser, fie pentru c ceea ce vedea i se prea tot att de caraghios, pe ct de groaznic
erau cele ce ghicise, atunci, suprem, un zmbet i ntredeschise buzele care surdeau att
de rar. O flacr batjocoritoare scnteie n ochii lui de obicei totdeauna nelinitii. i, n
sfrit lucru nemaipomenit, pentru prima oar, soldaii, ofierii, curtezanii, valeii auzir
rsul regelui. Cci Ludovic al XIII-lea izbucnise ntr-un rs nestvilit.
Ah, iat-l pe acesta cu nasul verde!... i pe acela rou i albastru!... Ah, iat-l pe
acela galben din cap i pn n picioare!... i pe aceasta, cu barba lui violet!...
Regele rdea. Stnd pe un fotoliu, rdea din tot sufletul. Privea n dreapta, privea n
stnga i cu ct vedea mai multe fee zugrvite, cu att rdea mai tare. Iar n spatele
uiei, otrvitoarea spumega de furie.
Atunci, o alt rumoare izbucni n camera regelui. O izbucnire n rs homeric care
zgudui pereii i geamurile. i tocmai acest rs l detept pe Capestang. Deschise ochii. i
vzu acele guri cscate pn la urechi, acele fee zguduite de un rs epileptic, care trebuia
s reprezinte lingueala adresat rsului regelui. Vzu acele fee vopsite, acele costume
stropite. i atunci, se ridic.
Ducei-v, domnilor, spuse regele rznd. Ducei-v s v splai.
Deodat, rsul ncet. Cu un singur gest, regele ndeprt ntreaga mulime. n cteva
clipe, camera fu golit. Ua se nchise. Ludovic al XIII-lea i cavalerul de Capestang
rmaser singuri n odaie. Figura regelui se ntunec din nou. i aruncase pe umeri, peste
haina de noapte, o mantie lung i se plimba cu pai mruni. Capestang atepta
nemicat.
Cavalere de Capestang, aeaz-te n fotoliul acesta, spuse deodat Ludovic al XII
Mea.
Cavalerul de Capestang. Bine! murmur otrvitoarea.
Sire, spuse aventurierul, orict de puin a cunoate obiceiurile curii, l-am auzit
deseori pe tatl meu, care l-a servit pe tatl dumneavoastr, spunndu-mi c un supus
credincios nu ia loc niciodat n faa regelui su.
Aeaz-te, repet cu voce ginga regele.
Capestang se nclin i se supuse. Se aeza n fotoliul pe care i-l art Ludovic. Oare
ntr-adevr avea nevoie de puin odihn? Deodat, regele se aplec i ridic o bidinea...
apoi alta.
Ce sunt acestea? ntreb el.
Armele mele, Sire, rspunse Capestang.
Regele izbucni din nou n rs, se aez n faa cavalerului, arunc ntr-un col cele
dou bidinele i plecndu-se spre aventurier:
Explic-mi... Trebuie s fie tot att de amuzant ca i o poveste cu zne.
Capestang ncepu povestirea curioasei nvlmeli n care "gleile" cu vopsele
Michel Zvaco
- 126 -

jucaser un rol att de nsemnat. Poveti despre fuga sa, despre momentul n care
ajunsese n camera de gard, despre nelinitea sa, despre hotrrea lui de a ajunge
numaidect n apropierea regelui i despre tot ceea ce urmase. Mirat de att curaj, de atta
mndrie pus n aceast povestire istorisit n linii generale, regele, fermecat, admira
aceast fa fin i strlucitoare, acele gesturi eroice. Regele l asculta pe acest om care
nfruntase ntreg Luvrul. i chiar atunci cnd Capestang termin, el tot mai asculta.
Ludovic al XIII-lea rmase tcut, gnditor. Apoi fu cutremurat de un fior. i numai atunci
atinse problema nfricotoare:
Dar, pentru ce atta nerbdare ca s ajungi lng mine?
Pentru c, Sire, trebuia s ajung la timp, s sparg aceast amfor. Pentru a striga
Majestii Voastre. Sire, ast-noapte nu bei nimic, nu mncai nimic!
O tcere apstoare. Pe fruntea tnrului rege trecu umbrele gndurilor sale de
spaim i groaz. Se aplec spre cavaler i cu un glas nbuit (ca i cum i-ar fi fost fric s
i-l aud el singur) i spuse ovind:
Aadar, ast-noapte trebuia s fiu otrvit?
Da, Sire, rspunse limpede Trmazenc.
Ochii regelui se mrir. Nrile i se umflar. Faa lui cpt o culoare alb ca varul. i
trecu mna peste frunte i murmur:
Voi muri! Mai nti au ncercat s m ucid, smintind calul pe care clream, Ast-
noapte au ncercat s m otrveasc. Mine vor ncerca altceva. Crima pndete n jurul
meu. Am ghicit demult aceasta. Vor moartea mea, cavalere! Sunt osndit... voi muri.
Adhmar i privea cu mila cu o mil freasc, dac putem spune aa pe acest
adolescent care se nclina astfel pe pervazul prpastiei, tiind c, mai devreme sau mai
trziu, aceast prpastie l va atrage, l va nimici.
Nu, Sire, nu vei muri, spuse cu hotrre cavalerul. Aprai-v! Lovii pe cei
nevolnici! Otrvitorii care plnuiesc ntotdeauna crima n ascunziuri, sunt lai. Sunt
fricoi. Tremur. Sire, deschidei ochii, privii n jurul Vostru i atunci cnd v vei da
seama unde este primejdia, atacai-o cu curaj. Jur c nu Dumneavoastr vei muri...
Regele se ridic. Gnditor, fcu civa pai. Apoi veni i se aez n faa lui Capestang.
Dar, cum de ai tiut toate acestea? Cum de le-ai aflat?
Un cuvnt pe care l-am auzit din ntmplare, Sire. Dar, cine a rostit acest cuvnt?
Nu tiu! Era toiul nopii. Mi-a fost cu neputin s-i dovedesc pe cei ce vorbeau. Cuvintele
lor erau ct se poate de limpezi. Nu ncpea nici o ndoial, nu mai exista nici o ndejde: se
vorbea despre rege. Regele trebuia s fie otrvit ast-noapte. Atunci, Sire, am fugit aici...
iat totul!
Iat totul!, repet Ludovic al XIII-lea privindu-l pe cavaler cu mult admiraie.
Iar Capestang l privea pe rege cu acea cald i strlucitoare simpatie, care era, spre
cinstea curtezanilor, ceea ce soarele de iulie era pentru o candel de mormnt. Regele i
aventurierul i surser.
n clipa n care inimile lor bteau n acelai ritm, Ludovic al XIII-lea uit tot ceea ce
nvase despre mreia regeasc. i atunci. Trmazenc i ddu seama c cel pe care
plnuia s-l salveze, cel care i inspira dragoste de frate mai mare nu era regele... era
adolescentul att de palid, att de trist, att de singur n mijlocul attor dumani. O
secund, doar, fur doi egali.
Cavalerul regelui
- 127 -

Tnrul rege, care visa mereu panii cavalereti, care citea cu pasiune vechile
povestiri epice ale trubadurilor, era nc sub farmecul acestei aventuri. Arunc o privire
fugar i batjocoritoare bidinelelor, despre care se va vorbi mult timp prin ungherele
Luvrului, i aezndu-se ntr-un fotoliu izbucni ntr-un hohot de rs.
Ei drcie! exclam Capestang. Se gndete la "glei". A uitat de otrav. Aadar,
este curajos.
Feele acelea mnjite! Curelele spoite! Chiar i Vitry, care nu nelegea nimic din
toate acestea!, exclam regele... A fi dat o sut de pistoli s fi vzut i eu scenele acelea
Da, Sire? Ei bine, vei vedea multe altele!
Capestang sublinia aceast ludroenie cu atitudine semea. Privirile i scnteiau.
Fcu un gest ca i cum ar fi vrut s pun mna pe sabie.
Doamne Sfinte! Numai s vin! i sfrm ca i pe acestea! i turtesc ca i pe un
vierme i strig: Capestang, la lupt!
Da, da, gfi palidul Ludovic, care se ridic i el, la lupt!
Deodat, un nor de amrciune umbri fruntea regelui. Toropeala sfrma entuziasmul
lui. Ludovic czu n fotoliu i murmur:
i la ce folosesc toate acestea? L-au omort pe taic-meu, m vor ucide i pe mine!
n acest moment, de cealalt parte a uiei secrete, otrvitoarea, umbra tcut i
nevzut care se confunda cu ntunericul, se ridic. Ascultase destul. tia destule. Cu pai
mruni, Lonora Galiga se ndrept spre apartamentul ei, gndindu-se.
Capestang? Dar cine este acest Capestang? Pentru a doua oar, de-acum, omul
acesta mi se pune n cale. Cine este? Concino l urte. Eu nu-l ursc. Eu l voi omor.
n camera regeasc. Ludovic era trntit pe fotoliu. ndoiala l frmia orice avnt. Nu-i
era fric. Mintea lui era stpnit de resemnarea acelora care se tiau condamnai.
M vor ucide, tot astfel dup cum l-au omort i pe tatl meu.
Sire, braele lor vor putrezi nainte de a v atinge! Aprai-v Sire!
S m apr? Desigur! Chiar mine voi porunci o anchet.
Anchet, Sire? Dar facei-o dumneavoastr singur. Nimeni s nu tie de ea. Inamicii
dumneavoastr s nu bnuiasc c v ferii de ei i nici s nu afle c ai pornit rzboi
mpotriva lor. Ascultai; privii, vegheai, scotocii sufletele celor care se apropie de
dumneavoastr. i cnd vei afla totul, lovii ca trsnetul, fr a spune un singur cuvnt.
Pn atunci, pzii-v!
Din nou inima lui Ludovic ncepu s bat cu putere. Din nou ngerul vitejiei l atingea
cu aripile lui.
Totui, mai spuse el ovitor, dac ntrezresc n jurul meu o primejdie...?
Atunci, chemai-m pe mine, Sire. Jur pe Cruce, pe spad, pe rnile mele c, att
timp c voi fi n via, regele Franei va fi invulnerabil!
Cuvntul rostit era ridicol i minunat n acelai timp. Exprima o mare ludroenie i
o mare ncredere n propria-i for. Regele, acest adolescent care, cu dou ore mai nainte
sau cu dou ore mai trziu ar fi rs la auzul ei, fu minunat acum. i atunci, Ludovic,
salvat pentru a doua oar de Capestang, Ludovic care tocmai scpase de la moarte,
Ludovic care asistase la aventura acestui cavaler, care inuse cu orice pre s ajung la el,
ridic privirile spre aventurier i-l vzu strlucind de ndrzneala, scnteind de ironie,
mre n gesturi i n atitudine. Un tremur l strbtu. Iar glasul lui, att de nepstor,
Michel Zvaco
- 128 -

vibra, ca i adineauri, cnd strigase: "La lupt!".
Ei bine, da, am ncredere n tine! Tu m vei salva! Tu m vei salva! Din aceast
clip, i voi ncredina secretele statului, care-mi provoac atta grij i care-mi fac
sufletul att de ovitor. i voi indica pe dumanii care, din toate zrile, conspir, alearg
spre tronul meu.
Sire, Sire, dar nu v pretind s-mi destinuii secrete.
Taci, domnule! Trebuie s tii. Cci din aceast clip, cavalere, nu m vei mai
prsi. Te numesc stai s vd cum te-a putea numi? Eti un om de seam... De aceea
i trebuie o slujb deosebit de a celorlali i un nume aparte. Dumitale, care vei fi
tovarul meu de mas, de lucru i de joc, doresc s-i dau o slujb care s te cinsteasc.
Concini nu este dect mareal. Domnul de Luon nu este dect ministru. Luynes nu este
dect maestru de vntoare. Vreau c titlul dumitale s le ntunece pe toate acestea... cci
dumneata vei fi mai mult dect mareal i dect ministru... dumneata vei fi prietenul
regelui!
Sire!!! Sire!!! Sire!!!
Copleit de aceast soart fericit, Capestang plec capul. O soart nemaintlnit,
nemaiauzit, minunat, fantastic i totui real. Rtcit, cu capul n nori, Capestang
bjbia; gndurile i se ciocneau nvalnic; era mbtat de norocul soartei sale, tot aa dup
cum fusese beat dup prima sticl de vin pe care o furase din pivnia tatlui su i pe care
o buse pe ascuns. Iat-l n faa regelui. i nu cerea nimic. Nu era petiionar, era
salvatorul lui Ludovic al XIII-lea! El, care putea fi luat drept un Fanfaron de comedie,
pentru c nu tia s-i nfrneze nici gestul i nici cuvntul. Era cuprins de vrtejul
nfumurrii. Soarta! Soarta! Da... Soarta venise s-l ia de mn!
i Ludovic al XIII-lea continu:
Titlul dumitale... l voi cuta... l voi gsi... l vreau rsuntor, cci ntrebuinarea
pe care i-o voi da v fi grozav. Din aceast clip, cavalere, ptrunzi n vrtejul unei lupte
pe via i pe moarte. Pieptul dumitale va fi hrzit pumnalelor, vei fi o int vie pentru
revolvere i carabine,
Aadar, lupt! Lupt! tun Capestang cu un glas care fcu s se cutremure i
geamurile ferestrelor.
Da! Lupt! Cu armele i cu viclenia, prin nepturi de spad i prin mceluri n
soare i n ntuneric, n fiecare zi, n fiecare noapte, n fiecare ceas. Da, va fi groaznic, cci
te arunc asupra dumanilor mei, pe care eu, mpreun cu toi cavalerii mei, cu toate grzile
mele, cu toi soldaii mei, corsicani, nu am curajul s-i atac. i pentru a ncepe prin ceva
nfricotor, ascult, ascult! termin regele cu glas exaltat. Iat ordinul.
Ascult, tun Capestang cu o voce att de puternic, nct regele, nmrmurit i lovi
minile una de alta. Poruncii, Sire!
Ordon, Cavalere cavalerul meu! Ei, dar iat titlul dumitale. CAVALERUL
REGELUI! Renfiinez, pentru dumneata, numai pentru dumneata singur, titlul pe care
Carol cel Mare i regii feudali l ddeau celor mai credincioi, celor mai vajnici aprtori ai
regelui, sprijin al Maiestii regale, te numesc CAVALERUL REGELUI!
Porunca, Sire, ordinul! Ordinul de btlie, Maiestate!
Porunc, cavalere! Iat cel dinti ordin i totodat cel mai nfricotor. Ducele de
Guise, cavalere, este dumanul meu... dar eu nici nu-l socotesc c atare. Prinul de Cond
Cavalerul regelui
- 129 -

este dumanul meu, dar pe el l dispreuiesc. Rohan, Epernon, Montmorency, Bouillon,
Cinq-Mars, Vendme i ali o sut de seniori puternici sunt dumanii mei... dar eu nici nu
m gndesc la ei. n palatul meu, aproape de mine, domnul de Ancre este dumanul meu...
mi se spune aceasta, cel puin. Dar eu l dispreuiesc pe Concini. Cred ba sunt sigur
chiar c nsi mama mea m dumnete... dar nu mi-e fric de ea! Toate acestea nu
au nici o nsemntate. Cavalere, te ndrept chiar spre inima btliei. Numaidect, din
prima lovitur te ndrept asupra omului care la un moment l-a fcut i pe nsui Henric al
IV-lea s tremure din pricina lui. Singurul duman care are vreo nsemntate! Cci prin
vine i curge snge regesc! Este reprezentantul acelei familii pe care neamul meu a
detronat-o! Ia seama! Este un fiu de rege, care vrea s fie rege. Este n fruntea acestei
armate de conspiratori, n care Guise i Cond, Vendme i Cinq-Mars, Rohan i
Montmorency nu sunt dect simpli locoteneni! n jurul lui stau vreo zece mii de nobili,
gata oricnd s-l ridice n slav. Cnd el va fi dobort la pmnt, totul se va termina. i
atunci voi domni eu! Cavaler al ordinului, iat ordinul, iat prima porunc: caut-l pe
acest om, gsete-l i, dup ce l-ai gsit, provoac-l! Iar cnd vei fi stpn pe el...
Capestang, palid, cu ochii holbai de groaz, scoase o exclamaie pe care Ludovic al
XIII-lea o socoti drept o ntrebare.
Ei bine, mai spuse regele... atunci cnd vei fi stpn pe el... ucide-l.
Numele lui, tun Capestang prins de vrtej.
Iar acest nume i zumzuia n ureche de-acum.
Carol, corcitur a dinastiei Valois, conte de Auvergne, duce de Angoulme,
rspunse Ludovic al XIII-lea.
Tatl Gisellei! murmur Capestang ca pentru sine.
i cavalerul oft dureros.
n sufletul lui Adhmar de Trmazenc, cavaler de Capestang, se petrecu o prbuire:
zgomotul asurzitor al bogiei sale, care se sfrm i cdea n ruine.
Timp de o secund lui i se pru o venicie Capestang ncerc s lupte cu el nsui.
Ce i se cerea? S provoace i s omoare ntr-o lupt dreapt pe dumanul regelui. Acest om
pe care trebuia s-l omoare, l insultase, voise s-l omoare. Regele, care i cerea s
porneasc la lupt, i oferea acea bogie pe care venise s o caute la Paris, dar cu mult
mai strlucitoare dect toate bogiile ntrevzute n visele cele mai miraculoase.
Nimic mai mult! i spuse Capestang. Numai att!
Dar mai era i altceva! Omul pe care trebuia s-l omoare era tatl Gisellei. n
adncurile profunde ale sufletului su mai dinuia nc ndejdea. Contient sau nu, el o
mai iubea pe Giselle cu pasiune. S-l ucid pe ducele de Angoulme! Ar fi nsemnat s sape
o prpastie de netrecut ntre el i Giselle. Iar el ar fi dat orice, bogie, glorie, onoruri, ca s
se apropie de Giselle.
i de aceea, fr s-i dea seama ce face, cu un gest violent, cu un gest pe care el
nsui l ura, eapn, palid, furios, tremurnd de mnie, Capestang cltin din cap. Un
refuz categoric. Nu!
Ludovic al XIII-lea rmase nedumerit la acest semn. Cu toate c nu avea dect
cincisprezece ani, cu toate c entuziasmul plpia nc n sufletul su, tot aa dup cum i
focul plpie ntr-un vulcan care se va atinge n curnd, Regele era cuprins de-acum de
ghimpele care i va sfia viaa: bnuiala!
Michel Zvaco
- 130 -

Refuzi? ntreb el cu o voce schimbat. Ia seama, cavalere! Cavalerul meu! Privete
ceea ce i ofer. Privete ceea ce refuzi Nu m-ai neles? Nu tii ce nseamn la Curtea
Franei s fii primul dup rege! Aici, la Luvru, nu am ncredere n nimeni, nici mcar n
Ornano, soldat btrn i curajos, dar lipsit de iniiativ, nici mcar n Luynes, care are,
poate, prea mult minte. Dumneata, cavalere, mi pari inteligena i fora ntruchipate n
credin. Dumneata mi inspiri ncredere nemrginit.
Regele se apropie de aventurier, i cuprinse braul i spuse:
Mi-ai cerut un ordin, Iat-l! Scap-m de Angoulme. Dar, ce... iar clatini din cap?
Ia seama! Semnele nu au nici o valoare! Eu vreau cuvinte. Vorbete! Primeti? Refuzi?
Aventurierul, cu un glas de parc ar fi rostit cine tie ce blestem, rspunse:
Refuz
Regele, ca i adineauri, i ncruci minile, de astdat, ns, cu un gest de mnie.
Sire, spuse Capestang, poruncii-mi s pornesc mpotriva domnului de Guise, a
prinului de Cond sau a oricrui alt nobil sau chiar mpotriva tuturor. Da! mpotriva
tuturor. (Se ndrept. Buzele i tremurau. Privirile i strluceau). i atac numaidect. Cum
s procedez? Nu tiu nc. Dar i atac numaidect! i lovesc cu capul. Unul dup altuia sau
pe toi deodat.
Pe unul singur! tun regele. Scap-m de Angoulme.
Sire! Sire! strig Trmazenc cu o voce rugtoare, pe acesta... nu pot. Nenorocire,
nenorocire mie! Acesta este de neatins pentru mine. Dar ceilali, Sire! Orict de puternici,
orict de viteji, orict de nfricotori ar fi... jur, Sire! Un singur cuvnt, i pornesc.
Unul singur! repet regele cu glas amenintor. D-mi-l pe Angoulme!
Vom mai vorbi! mri Capestang neauzind ultimele cuvinte ale lui Ludovic al XIII-
lea, care, gndindu-se la slbatica lupt, se nfierbnt, se mnia, se aprindea. Spada mea!
Calul meu! Noi trei, eu, bidiviul meu, sabia mea, da, noi trei i vom ataca, noi...
Aventurierul i termin visul printr-un gest de delir. Drept, cu braul ntins, cu
pumnul strns, cu obrazul ncordat, aprins cum era, cavalerul pru o clip, numai
adevrata statuie a Provocrii, eroica figur a Btliei. n acest moment, i regele i ntinse
braul. Cu vrful degetului atinse pieptul statuiei i surznd dispreuitor rosti;
Fanfaron!
Aventurierul se cltin. Cuvntul acesta era c o lovitur de ciocan dat n tmpl.
Trmazenc avu senzaia c tot curajul su nestpnit, toat ndrzneala lui furioas i
toat sigurana lui de a nvinge sau de a muri, nu reueau s-i redea dect o nfiare de
ludros i aceasta pentru c refuz s porneasc mpotriva acelui om pe care avea ordinul
s-l doboare.
S dea explicaii? S-i trdeze dragostea? Mndria lui se rzvrti. Se nl trufa.
Privirea lui plin de ndrzneal se ndrept spre rege, pe care l msur din cap pn n
picioare. Apoi spuse:
M numii Fanfaron pentru c mi datorai de dou ori viaa. Cum m vei
numi atunci cnd mi-o vei datora pentru a treia oar?
i fr a atepta vreun rspuns, prsi camera regelui, strbtu cu pai grbii
anticamerele pline de grzi i de nobili care ateptau curioi sfritul acestei ciudate
audiene acordate unui necunoscut n plin noapte, trecu fr a se neliniti poarta
Luvrului, i furios, bucuros, blestemndu-se, felicitndu-se totodat, disperat c scpase
Cavalerul regelui
- 131 -

din mini un noroc nemaipomenit, fericit c cel puin ntre el i Giselle nu exista snge, se
ndrept cu pai mari spre hanul "La Regele Henric".



Capitolul VI Cogolin


Ajungnd la han, prima grij a lui Capestang fu s alerge la grajd pentru a vedea dac
calul su, "Sgeata", fusese adus acolo de Cogolin. Dar "Sgeata" nu se afla nuntru. Nu
numai att! Dei l strig de mal multe ori pe Cogolin i strigtele lui deteptar toat
casa servitorul nu rspunse.
mbrcat, Adhmar se arunc pe pat, convins c nu va putea nchide ochii i hotrnd
s-i atepte, treaz, valetul, mai nti pentru a-l trage numaidect de urechi i apoi pentru
a face o lung plimbare clare, care s-i mai potoleasc nervii.
Dar Capestang nu contase pe robusta-i tineree. Nu era culcat dect de vreo cinci
minute, cnd simi reacia oboselii trupului i minii sale. Adormi profund. Iar somnul lui
fu populat de vise ciudate. Curnd, ns, chiar i aceste viziuni se terser. Era trecut de
amiaz cnd Trmazenc se detept din aceast apstoare toropeal. Lumina zilei i
inundase camera. Cavalerul era tare uimit.
Ei, exclam Capestang, cam ce or s fie?!
Ora prnzului, domnule. Stomacul meu nu m neal niciodat! Nici nu v putei
da seama ct de bine cunoate ceasul: este un orologiu pe care mi iau ngduina s-l
numesc nemilos, mai ales n zilele n care...
Cogolin! strig Capestang bucuros, dar i furios n acelai timp.
Nu, domnule. Ghinion. Azi sunt Ghinion! Nume uricios, pe care l reiau fr voia
mea i care totui este ndreptit de...
Taci odat, mizerabile! l ntrerupse Capestang aezndu-se pe marginea patului.
Iaca, tac.
Vorbete! Unde i-ai petrecut noaptea? i pentru ce nu mi-am gsit calul n grajd
atunci cnd aveam cea mai mare nevoie de el? Explic-te... sau i smulg tot prul!
Cu neputin, monseniore, rspunse cu o voce grav Cogolin.
Cum? i pentru ce, mi drace?
Pentru c sunt chel. Privii.
Cogolin, punnd n aplicare ameninarea stpnului su, i smulse prul bogat care-i
mpodobea capul i, trgndu-i peruca, craniul su strlucitor rmase gol, fr nici un fir
de pr. Capestang privea uimit acest craniu. Iar valetul, punndu-i din nou peruc,
spuse:
Cerul mi-este martor, domnule... niciodat nu a fi ndrznit s v art chelia mea.
Dumneavoastr m-ai silit. Acum, spre nenorocirea mea, m vei da afar, poate, nu?
Desigur c nu vrei s inei un servitor fr pr,
Michel Zvaco
- 132 -

Nu, linitete-te, srmane Cogolin, rspunse Capestang rznd, dei era tare
impresionat de tonul cu care Cogolin rostise aceste ultime cuvinte. Dar spune-mi ce i s-a
ntmplat?
El, strig Cogolin, iat o idee!
i s-a ntmplat o idee ast-noapte?
Da... adic nu. Este n legtura cu chelia mea. n sfrit... eu m resemnez. Iar
pentru c dumneavoastr mi facei cinstea s m ntrebai, iat purul adevr.
Un moment, dragul meu Cogolin, l ntrerupse cavalerul cu glas blnd. Nu-mi
spuneai mai adineauri c este... repet ce i spunea stomacul tu i ceea ce al meu strig
cu energie.
Da, domnule, spuneam c este ora prnzului.
Ei bine, atunci s prnzim, dragul meu Cogolin.
Ghinion, domnule. Dar, fie, s mncm!
i Cogolin, fr a se mica din locul su, i ncruci minile pe burt i ncepu s
roteasc degetele.
Numai aceast te mpiedic? se mir Capestang, oarecum nelinitit. Azi diminea
m voi stura cu foarte puin. Cere-i maestrului Lureau doar o omlet cu slnin.
O omlet? Bene, spuse Cogolin, imitnd glasul unui chelner.
De bun seam, adug Capestang, relundu-i curajul, c vei aduga acestei
omlete i un pateu de ciocrlie, al crui secret nu-l cunoate dect maestrul Lureau. De
prisos s-i mai spun c m gndesc i la civa petiori prjii. Iar pentru c zvrluga mi
face ntotdeauna pofta de mncare, nu ar fi ru s ntovreti aceste mezelicuri cu cteva
mncri, de pild, nite pui de potrniche gtii n sosul lor, sau cteva felii de curcan. Ct
despre desert, m ncred n gustul tu, cci i tu, mncule, vei avea partea ta din toate.
Foarte bine! exclam bucuros Cogolin. Omlet, pete, plcint, vnat, potrniche,
desert. Foarte bine, domnule! Banii, v rog!
Cum? Caraghiosule!
Vreau s spun c Maestrul Lureau, prezentndu-mi nota, care se ridic la opt
pistoli, patru livre i opt bnui, m-a ntiinat c nu-mi va mai d nici o coaj de pine,
nici o pictur de ap pn ce nu-i pltesc datoria.
Ei bine, netrebnicule, pltete! Tu ai punga mea: pltete i termin o dat cu
aceast gazd nemernic pe care i eu la rndul meu o voi face s plteasc scump
ndrzneala s. Pltete, deoarece tu ai punga mea.
Punga, domnule! Punga! strig cu voce jalnic valetul.
Da, punga cea cu nou muze i cu micuii lor.
Ei bine, domnule, o aveam, dar acum nu mai este la mine. Muzele au zburat.
Micuii au fugit.
Capestang rmase nmrmurit n faa acestei crude realiti. Cnd venise la Paris, dei
buzunarul lui era gol, ndjduise totui s strng ceva bani. Iar acum, drept bogie nu
avea dect nite dumani de moarte. Pierderea pungii i se prea cea mai mare catastrof.
Unde s se duc? La cine s se adreseze n acest Paris, unde nu cunotea dect oameni
hotri s-l omoare?
Pn acum, murmur el, eram ameninat s fiu strpuns de pumnale, s fiu
sgetat de o mulime de turbai, pe care, de prisos s-i mai numr... tot nu voi reui. Iat
Cavalerul regelui
- 133 -

acum, iat c sunt ameninat s mor de foame. Iat bogia, iat soarta mea!
Ghinion, domnule, ghinion!, strig cu glas puternic Cogolin.
Furios, Capestang se ridic i strbtu n lung i n lat odaia, prea mic pentru a-i
potoli accesul de mnie mpotriva soartei. Timp de o jumtate de or toi dracii, toi
afurisiii, toate njurturile i insultele se perindar pe buzele lui. Capestang amenina
cerul i pmntul, jura s-l sgeteze pe Cinq-Mars, s-l mcelreasc pe Concini i pe
Rinaldo, s-i decapiteze pe Guise, pe Cond i pe Richelieu; i, n sfrit, cu o voce
tuntoare l strig pe Cogolin, pe care nu-l mai vedea. Servitorul se ascunsese sub mas.
La chemarea stpnului su, reapru tremurnd.
Ai mncat, domnule?, ntreb el.
Ei drcie, dar este adevrat! Nedreptatea soartei mi-a tiat orice poft de mncare.
Nu mi-e foame.
Foarte bine, domnule! i dac vrei, drept desert, va voi povesti cum era s-mi pierd
viaa.
Povestete, spuse Capestang, trntindu-se pe pat i strngndu-i cu furie
cureaua.
Domnul cavaler, ncepu Cogolin scondu-i peruca tot astfel cum i-ai scoate o
plrie pentru a saluta, a observat, desigur, c strada Dauphine este o cale plin de ziduri,
de crmizi i de tot felul de materiale de construcie. Pe aceast strad nu poi numra
dect vreo cinci-ase case terminate. Iar una din aceste case terminate i locuite se afl
tocmai n faa castelului n care ai ptruns ieri. Deasupra casei, privind pe strad, nu
zreti dect rnduri ntregi de brazi. Dup ce ai intrat n palat, lsnd calul afar, am
nceput s nconjur unul din acele garduri. Am ptruns astfel ntr-un teren lsat n
paragin i am legat animalele de o scndur. Acolo, domnule l-ai fi putut gsi pe
"Sgeat", dac l-ai fi cutat.
Dar punga? Vorbete-mi despre punga pe care ai pierdut-o! tun Capestang.
Voi ajunge i la ea, domnule. i nc foarte repede. Dup ce am legat caii, m-am
apropiat de casa despre care v vorbesc. M aciuii ntr-o ntritur, n dosul unei grmezi
de brne i de pietre i m pregteam s dorm. Aipii chiar. Deodat, fui deteptat de
zgomotul unei ui care se deschise. Privii cu atenie spre aceast u, care era aceea a
casei aezate n faa palatului Angoulme i vzui ieind de acolo doi brbai, dintre care
unul aprinse un opai. Amndoi ncepur s priveasc castelul...
Capestang se ridic. ncepuse s uite de pung.
Nu m desprea de cei doi curioi dect mulimea pietrelor. i vedeam i i auzeam
foarte bine. Deodat, cel cu opaiul ntreb: "Aadar, au venit?" i atunci cellalt rspunse:
"Sunt nuntru! I-am vzut de la fereastr. Du-te i spune monseniorului c, dac vrea,
lovitura va fi de mare folos!" "Ei drcie!, relu cel cu opaiul, domnul de Richelieu...".
Richelieu?, ntrerupse Capestang.
Da, domnule. "Aadar, dl. de Richelieu i va alege momentul potrivit. Laffemas, eti
aici ca s supraveghezi. Atunci supravegheaz!" i rostind acestea, brbatul cu cuitul se
ndeprt. Dar, repede, se ntoarse i adug: "tii ce a face n locul dumitale?" "Spune!"
"Ei bine, dragul meu Laffemas, n locul dumitale a ncerca s intru acolo. Ar fi o lovitur
de maestru!" i de, astdat, omul se ndeprt fr s se mai ntoarc.
i ce a fcut Laffemas?, ntreb cavalerul gfind.
Michel Zvaco
- 134 -

A judecat fr ndoial c sfatul era bun: a intrat.
n castel?
Da, domnule, dar nu pe u. Caraghiosul trase o scndur pn la chei. Acolo era
zidul care nconjoar grdina. Sprijini scndura de zid i se car pe ea. M-am crat i
eu dup el i am ajuns tocmai la timp pentru a zri umbra unui om disprnd n dosul
unei ui care se deschidea spre pavilionul din spate. Am srit n gradin i m-am
ndeprtat spre acea u. Am gsit acolo o scar pe care am nceput s-o urc, aa, la
ntmplare. Dar Laffemas... nicieri. ncepui s rtcesc prin ntuneric, blestemnd clipa n
care avusesem acest gnd. Deodat, auzii nite glasuri ndeprtate... parc veneau din
fundul pmntului.
tiu ce erau. Treci mai departe!
Apoi zgomotul se potoli. M ascunsei atunci ntr-un col al coridorului. Dup vreo
or, nemaiauzind nimic, m pregteam tocmai s ies din ascunziul meu, cnd o lumin
puternic se revrs n tot gangul. M-am napoiat repede n ascunziul meu. i auzii tropot
de pai care urcau o scar. Apru un servitor btrn, mbrcat din cap pn n picioare n
negru, purtnd n mn un sfenic cu trei luminri. Urma un brbat, un nobil seme, care
inea de bra o domnioar tare frumoas, dar trist i palid ca o moart.
Giselle! Giselle! se gndi Capestang.
Aceste trei persoane, domnule, trecur ca nite umbre prin captul coridorului i
ptrunser ntr-un gang lung, care se ncrucia cu al meu. Dup ce trecur, naintai i eu
i i vzui ptrunznd ntr-o odaie mare de la captul gangului. Nemulumit de rezultatul
expediiei mele, vroiam tocmai s m retrag, cnd zrii... pe cine credei? Laffemas la
zece pai deprtare de mine, ieind dintr-un ascunzi asemntor celui al meu se
ndrepta spre camera n care ptrunseser nobilul i domnioara. Cu urechea lipit de
gaura cheii, se puse s asculte la u. Eu, domnule, eu nu auzeam nimic. Eram tare
mnios. Dar eram hotrt s-l urmresc, pentru a-l strnge puin de gt. Deodat, l vd
c se d napoi grbit. Coboar scara. Cobor i eu n urma lui. Trece de partea cealalt a
zidului, tocmai n locul n care i fixase scndur. Fac i eu acelai lucru. Laffemas se
oprete la colul dintre chei i strada Dauphine. M pregteam s sar asupra lui. n acest
moment, auzii scriitul roilor unei trsuri ce pornea, mi pare, de la poarta castelului...
Cum?, ntreb curios Trmazenc. i unde fusese adpostit aceast trsur?
i eu am vrut s aflu aceasta, domnule. M-am gndit c lucrul v-ar interesa. Prea
c-l intereseaz chiar i pe Laffemas. Cci ncepu s fug n urma trsurii. Iar eu fugeam
n urm lui. Trsura strbtu Pont-Neuf, o lu spre dreapta i o apuc pe strada Barrs, n
apropierea lui Saint-Paul. l zrii pe Laffemas oprindu-se la colul strzii. i tocmai cnd l
ajunsei, Laffemas murmur: Va s zic, aici este... Foarte bine. Domnule, i spusei eu
oprindu-i, numai dou cuvinte.... Stai, mi strig el. Te previn c nu-i vreau punga,
adugai eu. Dar, atunci, ce vrei cu mine?. Dumneata, domnule spion; dumneata,
domnule care asculi pe la ui; dumneata, domnule care urmreti trsurile pe strad;
dumneata, domnule, ascult-mi bine sfatul i dac tii vreo rugciune, nchin-te, cci i
voi frnge oasele. Vreau... Domnule, continu Cogolin, nu avui timp s isprvesc cele ce
aveam de spus. Laffemas sri napoi i ncepu s fug. M luai dup el. Sau mai bine spus,
avui de gnd s m reped dup el. Cci n acel moment, domnule, avui impresia c cerul
mi se prbuete n cap i c pmntul se deschide sub picioarele mele: atunci primii n
Cavalerul regelui
- 135 -

moalele capului o lovitur, nu-mi dau seama cu ce fui lovit care m prvli la pmnt.
Nu avui dect timpul s vd doi netrebnici plecndu-se asupra mea i scotocindu-m, cci
leinai. Cnd mi revenii n simiri, era aproape ziu. Atunci observai c nu mai aveam
punga la mine.
Capestang nu mai asculta. Plimbndu-se nelinitit prin camer se ntreba ce rost avea
acrea trsur care, plecnd de la palatul Angoulme, se ndreptase spre strada Barrs.
n urm, termin Cogolin, m ntorsei pe strada Dauphine, unde n spatele
gardului care m ascunsese, o gsii pe "Sgeata" i pe tovarul ei. Nici ei nu nelegeau
nimic. i, murind de foame, domnule, am venit acas. Dar vznd pe domnul cavaler att
de fericit n braele lui Morfeu dup cum spunea vechiul meu stpn avui rbdarea s
atept deteptarea dumneavoastr, ndjduind c domnul de Trmazenc va da mncare
credinciosului su grjdar.
Strada Barrs! murmur Capestang. Oare, ce Dumnezeu poate fi acolo?
Strada Barrs?! exclam valetul cu un aer de dispre. O strad trist, unde nu se
ntlnete dect o singur crcium cu firma "Clugrul mblnzit" i o singur osptrie
"La Crnatul de Aur". O strad foarte linitit, cu o nfiare religioas, cci ntr-adevr
nainte acolo fusese mnstirea clugrilor mblnii. Case tcute, ferestre ntunecate... ce
strad trist!
Desigur spunnd acestea, Cogolin nu tia c regele Carol al IX-lea cumprase o cas
foarte frumoas n aceast strad, pe care o druise gingaei i bunei Marie Touchet. n
aceast cas se nscuse actualul conte de Auvergne, duce de Angoulme. Iar casa era n
stpnirea ducelui conspirator.
Domnule, mai spuse Cogolin, dac dorii v voi conduce exact la locul unde s-a
oprit Laffemas spunnd: "Va s zic, aici este. Foarte bine!". Dar mi ngdui s v atrag
luarea aminte c, dac pe dumneavoastr v-a sturat mnia, eu nu am mncat nimic i c
mor de foame, mi pare ru, chiar, c nu am fost gtuit de cei doi netrebnici.
Foarte bine, spuse Capestang. M duc s caut ceva bani. Dar adu-i aminte de
aceasta.
i rostind acestea, Capestang iei din camer.
Cogolin i smulse peruca din cap, o arunc ntr-un col i se ndrept spre salonul
comun al hanului nsuindu-i acel aer triumftor pe care l vzuse i la stpnu-su.
Capestang, hotrt s gseasc bani, merse spre centrul Parisului, travers Sena i
ajunse n piaa mare. Strzile nvecinate nu erau dect un fel de sucursale ale pieii... Iar
soarta ndrept paii cavalerului pe strada Ferronnerie. El intr ntr-o prvlie de fierrie i
scondu-i pintenii i puse pe mas. Aceti pinteni erau din argint masiv. Erau i ultima
amintire pe care o mai avea de la tatl su. Lu o pereche de pinteni de oel i i-i mbrc
numaidect. Negustorul, obinuit cu orice fel de afaceri, fr s-i spun nimic, cntri
pintenii de argint.
Iat monseniore, spuse el, scznd trguiala dumneavoastr, vi se mai cuvin
patruzeci i opt de livre.
Patruzeci i opt de livre. Bogie! gndi Capestang.
Dar n acest moment, privirile-i czur pe o sabie lung i fin, o adevrat spad
milanez, pe care o ncerc ndoind-o pe genunchi. i fiindc rmsese fr sabie, lucru nu
prea vrednic de un Trmazenc, dar chiar i foarte primejdios n actuala lui situaie, se
Michel Zvaco
- 136 -

ncinse cu ea.
mi mai datorai un franc, spuse negustorul.
Capestang i arunc o privire piezi, att de ncruntat, nct bietul negustor se grbi
s adauge:
Dar acesta, monseniore, va fi pentru cinstea de a fi ctigat un astfel de client.
Foarte bine! murmur cavalerul, care tia destul de bine c, la preul de atunci al
argintului masiv, negustorul mai ctiga i aa trei sau patru franci.
...Se ntoarse pn la piaa Grve. ntrebnd pe un trector, se ndrept spre strada
Barrs. Dar, dei avea priviri agere, nu zri dect case nchise, pori ferecate, ferestre
ntunecate, faade tcute. Ce strad trist! Capestang se ntoarse n punctul din care
plecase.
Dar, chiar dac trsura aceea o dusese pe Giselle, i zise el, chiar dac m-a afla
acum n faa ei, oare ce i-a putea spune? Hai, hai, adug el rznd. Aa am s
nnebunesc! S nu mai vorbesc de ea. Nici s nu m mai gndesc la ea. Dar ce va spune,
oare, maestrul Cogolin cnd va vedea c m ntorc fr bani? i n afar de asta ntr-
adevr s m las s mor de foame? Cci mi-e foame. La dracu! nnebunesc de foame i de
sete.
Cavalerul era tare nfometat. Avea ameeli. i astfel ajunse la hanul "Regele Henric"
spunndu-i:
Nu-i nimic! mi voi comanda un dejun princiar. Iar dac maestrul Lureau m
refuz, dau foc hanului, l sgetez pe hangiu i-l ard la flacra mainii sale.
Zicndu-i acestea, deschise ua camerei sale. i rmase nmrmurit, mut de uimire.
Cci n aceast camer unde se atepta s-l gseasc pe Cogolin pe jumtate mort de
foame, vzu un spectacol vesel, miraculos, ba chiar seme.
Cci pe pervazul geamului sttea un cote cu vreo cincisprezece pui. Deasupra
scrinului, legate de brnele tavanului, atrnau dou unci, strjuite pe de lturi de doi
crnai. Iar pe marmora scrinului, trei plcinta, suprapuse, cea mai mare servind drept
bar celorlalte, formau un fel de turn de aur. Aceast fortificaie gastronomic era pzit de
dou "companii" de sticle prfuite, una la dreapta, alta la stnga, fiind format fiecare de
vreo douzeci de "soldai" aliniai ca la parad. n sfrit, n mijlocul camerei, masa, gata
pregtit, era acoperit de tot felul de vnat de forme i de nfiri diferite. Iar Cogolin, la
apariia lui Capestang rosti cu gravitate:
Domnul cavaler este servit.
Caraghiosul meu Ghinion! exclam Adhmar repezindu-se la mas.
S-avem iertare, domnule, spuse Cogolin. Providen!...









Cavalerul regelui
- 137 -


Capitolul VII O alifie miraculoas


Cnd foamea ced sub presiunea atacurilor repetate i dup ce Cogolin umpluse cu
Xerex paharul stpnului su, cci o mas bun aa spunea obiceiul trebuia s se
termine prin minunatele vinuri spaniole, cavalerul, sprijinit de sptarul fotoliului su,
arunc o privire ntrebtoare genialului improvizator al acestui osp. Drept orice rspuns,
valetul i ciocni indexul de craniul su strlucitor, rmas fr peruc.
Aadar, ai avut o idee bun? l ntreb Capestang,
Vreau s spun, domnule, c mi-am amintit de chelia mea i de trei cuvinte.
Trei cuvinte? Care sunt acestea? i la ce se refer?...
Puin rbdare, domnule. Iat, mai nti, cele trei cuvinte: Parallaxis, Asclpios,
Catachrsis. Amintii-v, domnule, c am servit pe rnd la un astrolog, la un farmacist i
la un savant, trei categorii de animale cu dou picioare, mai mult sau mai puin n legtur
cu puterile nevzute.
Ei, exclam Capestang, ncruntnd sprncenele, cci ncepuse s bnuiasc c
valetul i cam btea joc de el.
Ei bine! Astrologul vorbea ntotdeauna de Parallaxis... i cu ce respect, domnule!
Cuvntul Asclpios sttea toat ziua pe buzele farmacistului. Ba adesea spunea chiar:
divinul Asclpios. n sfrit, savantul, domnule, i scotea tichiua, pe care o purta venic,
cnd vorbea despre Catachrsis, care trebuie s fie, fr ndoial, vreo mare magician. Tot
auzindu-le, am reinut aceste trei nume i am hotrt s m folosesc ntr-o zi de ele,
pentru vreo minunie oarecare. Ziua aceea a venit... i am realizat minunea.
i ai reuit? ntreb Capestang care, cu toate c pretindea c el nu se mir de
nimic, nu prea izbutea s-i ascund uimirea.
Iat, domnule! spuse Cogolin, mbrind dintr-o singur privire triumftoare
masa, scrinul, coteul de psri, uncile, crnaii, sticlele...
Ei drcie! Dar tii c este chiar aa? Cum ai procedat? Ce ai fcut? Ia loc, Cogolin,
ia loc. Aa vreau eu, adug cavalerul amintindu-i c i pe el regele l-a poftit s stea pe
scaun. Aeaz-te! Ei drcie!
Mulumesc, domnule! Iat cum, rspunse Cogolin, care se aezase, n sfrit, n
faa paharului de vin pe care l umpluse stpnului lui.
Iat pe scurt ceea ce povesti valetul cavalerului:
Dup ce Capestang se ndeprtase, plecnd n cutarea acelui metal strlucitor fr
de care poi fi fericit, dar n lipsa cruia nu poi prnzi, ntr-un han, Cogolin, zvrlindu-i
peruca ntr-un col, se duse de-a dreptul n salonul comun al osptarului. Intrarea lui
pricinui un hohot de rs printre consumatori i printre cei care serveau vinul. Auzind
zgomotul acestui rs, maestrul Lureau veni n grab ntr-acolo. Dar el nu mprti veselia
acestor clieni i a acestor servitori. Dimpotriv, l privea pe Cogolin, chel, cu o simpatie, i
bunvoin pe care nu i le acordase atunci cnd avusese pr. V amintii destul de bine:
Michel Zvaco
- 138 -

maestrul Lureau era complet chel.
Cel puin nu voi mai fi singur, i spuse el, n doi, supori mai uor nenorocul i
loviturile soartei.
i ncerc s se apropie de Cogolin, spre a vorbi cu el. Dar Cogolin, care-l urmrea cu
coada ochiului, tot astfel dup cum o pisic urmrete oarecele, strbtu salonul cu un
aer gnditor i se ndrept spre ua de ieire, unde Lureau l ajunse tocmai n momentul n
care punea piciorul pe prima treapt a tindei.
Domnule Cogolin, i se adresa el, lund o nfiare trist, ce s-a ntmplat cu prul
dumitale?
Nimic! exclam Cogolin nepstor. Mi-am pierdut prul! Azi-noapte, din pricina
unei emoii puternice. Este foarte adevrat, dar...
Cum? ntr-o singur noapte?, l ntrerupse hangiul.
Da. Aa l pierd eu ntotdeauna... Frica, visele urte mi pricinuiesc cderea prului
ntr-o singur or, dar...
Foarte ciudat! Mie mi-au trebuit pentru aceasta mai muli ani, spuse Lureau
trecndu-i mna peste craniul strlucitor i suspinnd, Iar dumneata spui: "aa l pierd
eu ntotdeauna"...
Fr ndoial... n acest fel de lucruri, dumneata eti mai ncet ca mine. Mie nu-mi
trebuie dect o or.
Lucrul acesta vi s-a mai ntmplat i altdat? se interes hangiul, holbnd ochii de
uimire.
Acum este pentru a cincea sau a asea oar. Parallaxis, Asclpios, Catachrsis.
Poftim?
Am spus: Parallaxis, Asclpios, Catachrsis. Trebuie s repet toat ziua aceste trei
cuvinte, dac vreau ca noaptea viitoare s-mi creasc din nou prul. La revedere, maestre
Lureau.
Ei! O minut, ce dracu! strig Lureau cuprinzndu-l pe Cogolin de bra.
Sunt grbit domnule. Parallaxis! tii, nu este prea plcut s serveti drept int
glumelor proaste...
Mie mi spui...
i nici s faci fric femeilor... Asclpios!
Ei, a mea nici nu m poate suferi din pricina aceasta.
Nici s riti s te rceti. Catachrsis! Las-m s m duc acolo unde am treab.
i pretinzi, adug Lureau, c numai datorit acestor trei cuvinte prul i crete
ntr-o singur noapte?
ntr-o singur or. Exact timpul ct a trebuit pentru a cdea. Dar nu m strnge
att de tare, te rog!
Domnule Cogolin, spuse Lureau cu o voce tremurtoare, nva-m i pe mine acele
trei cuvinte, spune-mi-le.
Cu plcere! Cci eu am mult consideraie pentru dumneata. Parallaxis! Asclpios!
Catachrsis! Dar fr pomad, cuvintele nu sunt de ajuns.
Cum? Este i o pomad? ntreb Lureau reinndu-l pe Cogolin.
O unsoare minunat. Asclpios! D-mi voie, maestre Lureau, m duc n grab s-
mi procur cele necesare. Voi cheltui douzeci de pistoli pe care stpnul meu mi i-a dat
Cavalerul regelui
- 139 -

azi... dar eti convins, cred, c merit osteneala.
La dracu! Desigur c merit! Dar care sunt aceste materii necesare? ntreb curios
hangiul.
Mai nti mi trebuie o can plin cu sngele a opt pui grai i bine fcui; albi,
dac e posibil. Aadar, m grbesc spre negustorul de psri, ca s...
Dar avem aici o curte ntreag de psri, strig Lureau. i altceva ce mai trebuie?
Parallaxis! mi mai trebuie o pulp ntreag de porc, pregtit ca s fie conservat,
srat i afumat. Aadar, m grbesc spre...
Dar, pentru numele lui Dumnezeu, avem destule unci. i am impresia c o unc
frumoas i poate fi de folos. i apoi, ce mai trebuie?
Catachrsis! M vei face s ntrzii, maestre Lureau! Apoi mi mai trebuie mult
carne de iepure. Trebuie s-o tai mrunt, s-o amestec cu bucelele de crnai, s acopr
totul cu un strat de slnin, s adaug thym, hyzop, laur; s nconjor tot acest amestec ntr-
un aluat de plcint, pregtit de mai nainte i s-o las s se rumeneasc pe cuptorul
ncins timp de dou ore. i chiar dac nu gsesc carne de iepure, m voi mulumi cu
potrniche. Vezi, dar, c nu am timp de pierdut.
Dar dup cte mi spui, una sau dou dintre plcintele mele i-ar fi de ajuns pentru
alifia dumitale.
Crezi asta? ntreb naiv Cogolin.
Sunt sigur! i unde mai pui avantajul c sunt fcute dinainte. i apoi ce-i mai
trebuie?
Maestre Lureau, dar dumneata vrei s afli ntreaga tain. M duc s caut vreo
douzeci de sticle dintr-un lichid extras dintr-o planta oarecare, care, din ntmplare, se
numete vi. Dar trebuie ca lichidul acela s fie vechi. Dac este nou, toat pomda nu
mai are nici un efect. Mai trebuie c plant din care a fost extras acel lichid s creasc pe
anumite costie ale Bourgoniei sau n locuri ndeprtate: Syracuza, Malaga, Xeres. Bun
ziua, las-m s plec. Parallaxis!
Domnule Cogolin, spuse hangiul cu un glas solemn, am impresia c vreo cteva
sticle de vin i-ar fi binevenite. i afl c din toate vinurile acestea am mai multe sticle n
pivni. Ba chiar i alte caliti. i apoi, ce mai trebuie?
Apoi? ntreb Cogolin. Nimic! nelegi, spre miezul nopii vrs coninutul sticlelor
ntr-un cazan mare pe care l pun la foc. Cnd vinul ncepe s fiarb, iau cei opt pui pentru
a obine sngele pe care l amestec cu vinul. Las totul pe foc timp de o or. Foarte bine!
Apoi arunc n cazan pulp de porc...
Adic unca.
Numete-o astfel, dac vrei. i pentru c alifia s fie mai bine fcut, adaug vreo
douzeci de rotocoale de carne de la alt purcel, preparata n form lunguia i rotund,
numit...
Crnai! strig Lureau triumftor.
Probabil! Las totul s fiarb vreo dou ore. Apoi adaug carnea de iepure sau de
potrniche i coaja plcintei. Atept ca totul s scad bine. Apoi strecor coninutul care a
rmas pe fundul cazanului printr-o crp subire. Obin astfel vreo jumtate pahar de
alifie, mi ung capul cu ea. Rostesc de trei ori Tatl Nostru. Spun de trei ori Parallaxis,
Asclpios, Catachrsis... peste o or mi crete tot prul. La revedere, maestre! M grbesc
Michel Zvaco
- 140 -

s cumpr toate lucrurile de care am nevoie.
Domnule Cogolin...! se rug hangiul.
Ei, maestre Lureau, cam ghicesc ce vrei de la mine. Ai de gnd s-mi ceri jumtate
din alifia pe care intenionez s mi-o prepar. Dar, pentru ce nu i-o pregteti dumneata
singur, de vreme ce i-am dat reeta?
Ultimele cuvinte constituiau ceea ce azi s-ar numi un bluff nemaiauzit. Lureau nu avu
nici un fel de bnuial, tot aa dup cum n-au avut nu au i nici nu vor avea acele
nenumrate oie care sunt sigure c i vor regsi, unii pofta de mncare, alii prul, alii
tinereea; n sfrit, altele frumuseea, cumprnd o alifie mpachetat de Parallaxis,
Asclpios, Catachrsis...
Ascult, maestre, f-i mai bine dumneata singur alifia.
M-am gndit i eu la aceasta, mrturisi Lureau. Dar mai sunt afurisitele astea de
cuvinte pe care niciodat nu le voi putea rosti aa cum trebuie.
Trei talismane, maestre! Parallaxis, Asclpios, Catachrsis! Zu c nu este greu! La
revedere!
Domnule Cogolin, se rug Lureau, nu voi reui niciodat. i dau toate cele
necesare. Am nevoie de jumtate din alifia dumitale.
Cu neputin. Pomda nu se poate mpri.
Nu se poate mpri...! Vezi, eu nu m-am gndit la aceasta! Nu se poate mpri...
Ce nenorocire!
Bine! spuse Cogolin. Mi-e mil de dumneata. Trimite-mi de dou ori toate lucrurile
despre care i-am vorbit i voi face dou alifii, una pentru dumneata, una pentru mine. Dar
porii duble, ai neles?
i nc foarte bine! strig Lureau fericit. aisprezece pui, n loc de opt, pentru cele
dou cni de snge; dou unci, n loc de una... i aa mai departe, n zece minute, toate
acestea vor fi n camera dumitale, mpreun cu dou cazane mari. Vei putea s te pui pe
lucru numaidect. Dar cuvintele?
Fii linitit. Le voi rosti eu pentru dumneata. Ct despre cei trei "Tatl Nostru", este
absolut necesar ca s le recii dumneata nsui. Eti cretin, nu?
Domnule Cogolin, m laud c sunt un catolic foarte credincios. Iat povestirea pe
care Cogolin i-o mrturisi lui Capestang, La auzul ei, cavalerul trebui s recunoasc c
valetul su era un om de geniu.
Foarte bine! spuse Adhmar. Dar mine vei fi obligat s-i dai hangiului o alifie.
Este gata preparat, domnule, rspunse Cogolin, artnd stpnului su un
borcna plin cu un fel de grsime negricioas.
i acestea fiind spuse, Capestang se culc. Vis capete de vechi regi sirieni, pentru
care prul era podoaba cea mai de pre, vis c regele i trimise trei mii de franci, vis, n
sfrit, c ducele de Angoulme l implor s accepte mna fiicei sale. i pentru a nu se
lungi prea mult, s spunem c dac Trmazenc visa linitit, dac Cogolin dormea ca un
butean, Lureau nu nchise ochii toat noaptea. Dimineaa se duse la Cogolin. Vzndu-l,
scoase un strigt de uimire, dar i de admiraie: prul valetului i se prea acum mai bogat
i mai unduios dect nainte de cdere. Dup ce se minun ndeajuns n faa lui Cogolin, l
lu i l duse n camera cea mai ndeprtat a hanului, ferec ua i se unse din belug
cu alifia aceea negricioas. n acelai timp repet cu mare credin de trei ori Tatl
Cavalerul regelui
- 141 -

Nostru, iar Cogolin repet mereu Parallaxis, Asclpios, Catachrsis... Astfel fu consumat
mai mult de jumtate de borcna. Apoi, maestrul Lureau, ntr-un acces de bucurie cu o
generozitate rar ntlnit la el, trecu n mna valetului cinci sau ase pistoli, pe care
Cogolin se grbi s-i vre n buzunar.
Lureau i nfur capul ntr-o broboad i se duse s-i vad de treburi. Era att de
vesel, nct chiar i doamna Lureau fu uimit de schimbarea soului su. Din ceas n ceas,
mndrul hangiu se nchidea n camera sa, i scotea broboada i se privea curios n
oglind. Dar nu vedea nici cea mai mic urm de pr. Nici a doua zi. i unse capul cu
restul alifiei. Doamna Lureau mirosi, pipi, analiz unsoarea i strig:
Dar asta-i grsime de bou, amestecat cu funingine.
Ci mai taci o dat, nepriceputo! Ce nelegi tu din tot Catachrsis-ul? Ai face mai
bine s te duci s-i speli vasele.
Doamna Lureau i ascult soul i plec ridicnd din umeri. Totui, dup cinci-ase
zile, hangiul, nevznd nici un rezultat, se duse s se plng lui Cogolin.
Cum, maestre Lureau, nu i-am spus? Alifia face s creasc prul tot n atta timp
ct a trebuit pentru a cdea. i este logic s fie astfel.
Adevrat? recunoscu Lureau ncreztor.
Mie, prul mi-a czut ntr-o or. Mi-a crescut, deci, tot ntr-o or. Ai dumitale a
czut n mai muli ani, ceea ce dovedete c eti mai puin iute dect mine. Vor trebui,
aadar, civa ani ca s creasc... Rbdare! i-apoi, este de prisos s te mai ungi... o
singur dat, ajunge.
Cum de nu m-am gndit eu la asta? se mir hangiul btndu-se peste frunte.
Iar din ziua aceea, stpnul hanului "La Regele Henric" i petrecea trei sferturi din
existen privindu-i craniul n oglind. Din pricina aceasta mncrurile lui ncepur s se
ard, iar calitatea plcintelor sale devenea din ce n ce mai proast... i, n curnd, hangiul
Lureau fu ruinat.



Capitolul VIII Tripoul din strada Ursins


Proviziile strnse de geniul lui Cogolin ajunser opt zile, timp n care Trmazenc i
hrni trupul cu mese substaniale i mintea cu gnduri amarnice.
i toate acestea numai pentru c am ntlnit-o pe Giselle, termin el prin a spune.
Atunci se blestem singur, se jura s-i smulg din suflet aceast dragoste nenorocita,
se hotra s nu se mai gndeasc la ea; i de cte ori i promitea acestea, srea pe
"Sgeat" i se ndrepta n galop spre Meudon, n ndejdea de a o vedea, sau spre strada
Dauphine, ba chiar i spre strada Barrs, unde Cogolin i artase casa n faa creia se
oprise trsura, ntr-o diminea, aflndu-se la Meudon, cutez s intre n castelul fermecat:
era deert. Chiar i zna cea frumoas dispruse. ntr-o noapte, ptrunse n castelul
Michel Zvaco
- 142 -

Angoulme, dar i pe acesta i gsi prsit. Ct despre casa din strada Barrs, niciodat
Capestang nu putu zri poarta ei ntredeschis, sau ferestrele date n lturi.
Cavalerul i ddea seama c o mnie nenfrnata punea stpnire pe el. Fr s ia
cea mai mic msur de prevedere, n miezul zilei, strbtea Parisul. Visa s fie arestat sau
ucis, dar se prea c nu sosise nc momentul pentru astfel de lucruri. Viaa aceasta dur
vreo dousprezece zile. ntr-o sear, cuprins de disperare, abtut, sttea pe marginea
patului. Un surs amar i strngea buzele, fcute parc numai pentru strigte eroice,
lacrimi calde i umpleau ochii, ochii acetia destinai s scnteieze n vajnicele btlii,
braele i atrnau neputincioase, uitnd de gesturile mree. Deodat, murmur:
Mai bine s mor. Nu o voi mai vedea. Da, nu o voi mai vedea. Voi asista la triumful
lui Cinq-Mars, logodnicul ei? Mai bine s mor! Totul s-a sfrit.
n acest moment, un glas sinistru opti alturi de el:
S-a sfrit, domnule! Ieri am golit ultima sticl. Acum trei zile ai mncat ultima
rmi din piciorul de purcel, de unc, cum se exprim maestrul Lureau. i acum,
domnule, n acest moment, iat ultima noastr muz. S murim! Ai spus s murim! Vom
muri de foame i de sete.
i Cogolin rostogoli pe mas ultimul pistol pe care i-l dduse hangiul.
Taci, spuse Capestang, mi sfii sufletul, mi sfrmi capul. Ce nsemntate are
dac mori pentru o cauz sau alta? De foame sau de dragoste? Este acelai lucru! Acum,
du-te, Cogolin.
Dar, domnule cavaler, eu nu sunt ndrgostii!
Ei bine, deoarece i mai rmne un pistol, du-te i comand ultima noastr mas.
De fapt, am o poft de mncare cum n-am mai avut demult. i apoi... cine tie? Ei bine,
hai, du-te, repet Capestang nerbdtor, vznd c valetul rmase pironit n loc.
Domnule, spuse el, dac cheltuim azi ultimul nostru pistol, din ce vom tri mine?
Dac domnul cavaler mi ngduie, i voi indica o cas foarte, cinstit, vizitat de toi nobilii
Parisului, lacomi de bani. Intri srac, iei bogat. Cu o singur condiie: ca intrnd bogat, s
nu iei srac. Dar despre aceasta nu trebuie s v temei, de vreme ce nu avei dect un
pistol de riscat.
Un tripou! strig Capestang. Ei drcie! Cerul i-a trimis acest gnd. D-mi pistolul!
Unde este tripoul?
n centrul oraului, domnule. Pe strada Ursins. Nu v putei nela, cci la poarta
lui vei zri mulime de trsuri i de valei. Vei mai vedea mulimea de oameni ieind de
acolo cu buzunarele pline, iar alii ndreptndu-se spre Sena, care curge n apropiere, spre
a-i ngropa necazurile n...
Dar Capestang era de-acum departe. Fugea spre strada Ursins. n mijlocul ei exist o
cas n care se juca. Nu-i vorb, pe atunci se juca cam peste tot. Acolo intra oricine voia.
Nu se cerea dect o nfiare plcut. Cavalerul sui la primul etaj. Strbtu o anticamer
plin de valei nzorzonai. Unul din ei, mai mult de form, i ceru numele pe care l strig
n gura mare deschiznd o u. Numele lui se pierdu n mijlocul unei rumori asemntoare
cu o rbufneala pofticioas. Cavalerul trecu pragul acelei ui i se pomeni ntr-un salon
mare, foarte frumos mobilat, unde vreo cincizeci de persoane, femei i brbai, nobili cu
titlu i fr titlu se nghesuiau n jurul unei maini ciudate, lng care era aezat o femeie
surztoare: stpna casei.
Cavalerul regelui
- 143 -

Aceast main era format dintr-un fel de biliard strpuns de 70 de guri. Fiecare
gaur forma un fel de plnie de ivoriu, n fundul creia era gravat cte o cifr, de la 1 la
70. Dar aceste cifre erau bine amestecate: 9 se afl ntre 15 i 18, 18 sttea alturi de 3 i
27; i aa mai departe. Stpna casei sttea n faa unei msue pe care se afla o tav de
argint i o urn tot de argint. Aceast urn coninea aptezeci de bile de ivoriu, pe fiecare
fiind gravat n rou cte o cifr, de la 1 la 70. Juctorul se apropia de msu, punea un
pistol, i bga mna n urn i lu o bil, pe care o pstra la el. Cnd n urn nu se mai
gsea nici o bil, pe tava de argint erau aptezeci de pistoli: atunci ncepea adevratul joc.
Stpna se ridica i, apropiindu-se de biliard, ddea drumul pe mas, cu putere, unei bile
de ivoriu, care fugea de la un capt la altul, rostogolindu-se pe mas i trecnd pe lng
guri. Cnd i pierdea fora, cdea ntr-o plnie. Ctiga juctorul a crui cifr
corespundea cu cifra din fundul plniei; stpna i remitea aizeci i unu de pistoli i oprea
ceilali nou pentru ea. Aadar, cu un singur pistol, juctorul putea ctiga aizeci, pe
cnd stpna, fr s rite nimic era sigur de ctigul ei: nou pistoli la fiecare joc.
Apropiindu-se de stpna tripoului, cavalerul imit gestul altui juctor: lu din urn o
bil, punnd mai nti pe o tav de argint nu fr oarecare strngere de inim pistolul
su, singurul pistol pe care l mai avea.
Apoi, plimbndu-se prin salon, atept nerbdtor. i privea mereu bila: avea
numrul aptesprezece.
Atept vreo jumtate de or, plnuind cum s gseasc pe Giselle. Un murmur lung
strbtu ntreg salonul: toat lumea se grbea spre biliard. Stpna tripoului lans bila,
care sri pe mas, apoi descrise cteva ocoluri, pentru a cdea, n sfrit, ntr-o plnie.
Domnilor, strig patroana, v putei convinge c numrul aptesprezece a ctigat.
Ei drcie! exclam cavalerul. Pentru ce oare nu m-am gndit mai demult la acest
mijloc de a face avere?
n jurul lui izbucni acea rumoare care urm, de regul, dup fiecare partid, un
murmur de invidie, ipete de mnie sau de disperare.
aptesprezece! repet un ofier de gard regal. L-am jucat de trei ori la rnd, fr a
ctiga, i tocmai acum l-am schimbat. Al dracului de aptesprezece!
Domnule, fie-i mil, rosti tnguitor glasul unei femei, nu-l relua pe aptesprezece,
las-mi-l mie!
ntr-adevr, exista regula ca fericitul ctigtor avea dreptul s-i pstreze bila sau
bilele pentru partida urmtoare.
Cu plcere, doamn! rspunse Capestang punnd bila pe tava de argint.
Femeia o lu repede i plti un pistol, n timp ce Capestang i numra cele aizeci de
monezi. Bilele fur din nou puse n urn. Linitea se restabili. Nu se auzea dect
murmurul conversaiilor. n acest timp, doi juctori, tot privindu-l pe cavaler, vorbeau n
oapt. Apoi, unul din ei iei grbit. Cellalt veni de lu loc lng o tnr fat foarte
frumoas, care, la rndu-i, zadarnic ncerca s atrag asupra ei privirile lui Capestang.
Adhmar vr din nou mna n urn i scoase alt bil: de ast dat nimerise numrul
douzeci i cinci. Tnra fat care i ddea osteneala s fie vzut de cavaler era Marion
Delorme!
Se mai scurse nc o jumtate de or, care pru juctorilor foarte lung. n fine,
ultima bil a urnei fu luat de un juctor. Se lsa o mare tcere. Juctorii se grbeau spre
Michel Zvaco
- 144 -

biliard. Priviri arztoare se inteau asupra bilei, care, nepstoare la aceast frmntare, se
rostogolea nainte, napoi, srea i, n sfrit, se auzi vocea stpnei care strig:
Domnilor, v putei convinge c numrul douzeci i cinci a ctigat.
De astdat, Capestang pli. Acest noroc care se repeta pentru a doua oar, l nfrica.
Dar, i reveni repede din uimirea care l cuprinse. Vr n buzunar cei aizeci de pistoli pe
care i ctigase.
Pe legea mea, spuse el rznd, nu exist nici un motiv ca bila s nu m favorizeze i
a treia oar!
i lu o alt bil, pltind un pistol! De astdat, nimerise numrul trei.
Dar, domnule, m plictiseti, se auzi o voce n apropierea cavalerului. Las-m, te
rog, n pace! Omagiile d-tale aduc foarte mult a insulte.
Capestang se ntoarse brusc. O recunoscu pe Marion Delorme i o salut cu graie. l
recunoscu i pe domnul Louvignac, pe care l salut cu un aer att de insolent, nct
spadasinul pli de mnie.
Cavalere, spuse Marion Delorme tremurnd toat i prnd i mai frumoas, parc,
n mnia ce-o cuprinsese, d-mi braul dumitale pentru a m conduce la trsur i pentru
a m scpa de domnul.
S nu v fie team de nimic, doamn, spuse Capestang. Acum, cnd un brbat este
n faa lui, domnul va deveni mai blnd dect un miel: Pulcinello n faa Fanfaronului!
Deoarece domnul m-a vzut, continu Marion Delorme, de dou-trei la castelul
marchizului de Ancre, se crede obligat s m iubeasc, ba chiar se socotete ndreptit s
mi-o spun i nu poate admite c eu refuz s-l ascult...
La palatul Ancre, doamn? Dar, cum dedai cutezat s ptrundei n acel alcov al
crimei?
Louvignac, livid, naint un pas spre Capestang. O linite apstoare se fcu n jurul
lor. Civa gentilomi care auziser ultimele cuvinte ale lui Capestang i care nu concepeau
cum de poate fi cineva att de incontient pentru a rosti astfel de vorbe mpotriva lui
Concini, se ndreptar agale spre u, de team s nu fie compromii. Capestang fcu o
plecciune, ntocmai cum fceau i artitii comediei italiene, i spuse:
Hai, Pulcinello, plnge-te Fanfaronului!
Domnule, bigui Louvignac beat de mnie, ai ndrzni s-mi repetai aceste
cuvinte i n alt parte dect n acest salon?
Oriunde vei dori, domnule rspunse Capestang cu o rceala teribil... n afar,
bineneles, de saloanele palatului lui Concini, unde tabr cte opt oameni s asasineze
un cavaler...
Un murmur de spaim strbtu rndurile juctorilor. Dar, n acest moment, stpna
tripoului, probabil pentru a face o diversiune, vesti c va lansa bila, i juctorii se grbir
spre biliard. Louvignac se apropie, de asemeni, cu un surs sinistru pe buze.
Domnule, spuse el, v atept la Pont-au-Change. Acolo, dup ce v voi strpunge
cu spada mea, mi va fi foarte uor s arunc trupul dumneavoastr petilor.
La Pont-au-Change? Bine. Voi fi acolo peste o jumtate de or. Acolo, mi va fi uor
s v spl n Sena, cci faa dumitale mai este mea ptat de sngele meu.
Fr s vrea, Louvignac i duse mna la frunte. Capestang izbucni n rs. Spadasinul
se ndrept spre u. n acest moment, stpna tripoului strig:
Cavalerul regelui
- 145 -

Domnilor, v putei convinge c numrul trei a ctigat.
Tot domnul cavaler a ctigat! Pentru a treia oar!, spuse cineva.
Un ropot de aplauze, de felicitri, dar i un murmur de invidie se auzi n jurul lui
Capestang.
Cavalerul se apropie i i puse banii n buzunar: ctigase de acum o sut optzeci de
pistoli... i toi aceti bani cu una dintre monedele pe care recunosctorul Lureau i le
dduse lui Cogolin.
Nu mai neleg nimic! se mir Capestang. De ce, oare, mi-a spus Cogolin c toi cei
ce vin aici se duc apoi spre Sena. Strada Ursins nu-i o vale a plngerii, ci, mai bine zis,
paradisul norocului...
Apoi se ntoarse spre Marion care, tremurnd, asistase la scena dintre el i Louvignac.
Desigur c nu v vei duce, nu? i spuse ea cu voce rugtoare.
Unde? La Pont-au-Change? Ba m voi duce, doamn, cu att mai ncntat dac voi
avea norocul s gsesc vreun birou de schimb c s prefac toi aceti pistoli n monede mai
mari. Niciodat, zu, nu am avut n buzunarele mele attea piese de aur.
Aadar, te duci la moarte! Vei fi ucis pentru mine!...
i chiar dac aceasta s-ar ntmpla, spuse Capestang lund o atitudine
cavalereasc, menit s fac s palpite sufletul femeilor, mi pare, doamn, c meritai s
mor pentru dumneavoastr! Dar, nu v temei de nimic. Nu voi fi omort.
Nu tii oare, c acel care v-a provocat este Louvignac? Cavalere, nu tii, oare, c el
a vorbit cu puin nainte, chiar aici despre dumneata, cu Bazorges?
Dar, cine este Bazorges?
Unul din obinuiii domnului ministrul de Ancre. I-am auzit. i ddeau ntlnire la
Pont-au-Change. i se ntinde o curs, cavalere.
Dac nu sunt dect doi, draga mea, totul va merge strun. Voi da lovituri duble,
atta tot. Dar mi-e ruine c n-am alt subiect de discuie dect tocmai aceste mizerii. S
discutm, mai bine, despre dumneata. Dumneata, la tripou? Oare ai nevoie de bani? Am n
buzunarele mele o mie opt sute de livre, care se vor simi foarte onorate s treac n punga
dumitale. Iart-mi propunerea, drag Marion, dac ea te jignete cumva, adug cavalerul
cu un glas blnd, fermector.
Marion Delorme cu un gest tot att de ginga pe ct era i vocea lui Capestang,
ndeprt mna plin de pistoli a tnrului.
Cavalere, spuse ea cu o melancolie fermectoare, dar i cu un curaj nemaipomenit
n expresii. Eu, care am, venit la Paris s fac avere prin frumuseea trupului meu, care am
sosit aici pentru a m vinde ct mai scump cu putin, te rog s-mi lai minunata, fericita
amintire de m fi druit o dat pentru nimic...; iertare, pentru mulumirea de a m drui.
M ntrebi pentru ce sunt aici? Pentru c trebuie s cunosc Parisul. Ieri, la slujba de la
Notre Dame, ast-sear, la tripou: mine, n alt parte; vreau s vd totul, vreau s aud
totul. Pn acum am vzut foarte mult i am auzit da, am auzit... ia seama, cavalere...
nu, nu pot vorbi aici, vino la mine mine.
La osptria "La cei trei Regi"? ntreb cavalerul mirat de tremurul convulsiv care o
zgudui pe Marion.
Da, mai locuiesc acolo, ateptnd ceva mai bun. Acolo, i voi spune ce am auzit,
adug ea cutremurndu-se. Iar dumneata mi vei povesti ce s-a ntmplat cu tnrul
Michel Zvaco
- 146 -

acela frumos, care i cuta pricina pe malurile Bivrei. Trebuie neaprat s-i vorbesc.
Marchizul de Cinq-Mars! strig Capestang cu voce rguit, n vreme ce o durere
nbuit i sget inima.
Marchizul de Cinq-Mars! Logodnicul Gisellei!
Da, Cinq-Mars, afirm Marion Delorme. Dac nu tii unde se afl, caut-l, spune-i
c l atept.
i, cu voce nceat, adug:
Am nevoie de el. Numai el m poate scpa dintr-o primejdie care m amenin.
Numai el? murmur Capestang ncruntnd sprncenele. Dar eu?
Numai el, i spun. mi promii c mi-l vei trimite?
Marion, spuse Capestang, nu-i poi nchipui ct de greu mi este s m aflu n faa
acestui om i nc s-i mai vorbesc. Dar, pentru c numai el te poate salva dintr-o
primejdie pe care nu o cunosc, l voi cuta i l voi gsi. i voi spune c l atepi: ai
cuvntul meu de cinste.
i ddu mna i o conduse n anticamer. ncepur s coboare scara. Ea continua s
tremure. Din cnd n cnd, i ridic privirile pline de o fric misterioas asupra
cavalerului.
Vei veni mine la mine, nu? spuse ea. Trebuie. Trebuie s tii cci n ast-sear
nu m-a mirat dect un lucru, cavalere: cum de mai trieti. i voi spune, mine, totul; i
voi explica. Dar, chiar de-acum, chiar din clipa aceasta... ia seama, ia seama!...
Marion se plec spre el i i opti:
Ia seama mai ales la Episcop, la ducele de Richelieu!
i Marion Delorme se sui n trsur. Misterioasa i uuratica femeie dispru. n acest
moment, un om aplecat peste balustrad, i vzuse cobornd, i urmrise cu un ochi lacom
i viclean; cobori i el cu pai mruni. Acest om era Laffemas.



Capitolul IX Al doilea duel ntre Capestang i Cinq-Mars


Capestang mai ora nc uluit. Mai nti, de extraordinarul noroc ce avusese.
Ptrunznd pentru prima oar ntr-un tripou, se mbogise doar cu aproape dou mii de
livre. Apoi, l uimea ntlnirea lui cu Marion Delorme care, lucru de mirare, nu-i spusese
nimic despre dragostea cu care l urmrise: n sfrit, n egal msur l surprindea
avertismentul pe care i-l optise Marion, plecnd.
"Oare, ce i-am fcut acestui Episcop de Luon?"
Tot gndindu-se astfel, eroul nostru se ndrepta spre Pont-au-Change, fr s-i
dezlipeasc mna de pe mnerul sabiei, ciulind mereu urechile, fiind ncontinuu la pnd,
cci se atepta s-i vad pe Louvignac i pe Bazorges npustindu-se asupra lui. Era
pregtit s-i primeasc ct mai bine.
Cavalerul regelui
- 147 -

n fine, ajunse la locul fixat. Nevznd pe nimeni acolo, fcu civa pai pe pod. Era cu
i mai mare bgare de seam, cci fiecare din casele de pe cele dou coaste ale podului
putea fi un ascunzi al asasinilor. Se opri. Auzise un zgomot n spatele lui. Se ntoarse i
vzu o umbr care nainta. Umbra l ntreb:
Dumneata eti domnul cavaler de Capestang?
"l calomniam! Este singur!" gndi cavalerul.
Da, domnule Louvignac, rspunse el cu voce tare, eu sunt: la dispoziia
dumneavoastr.
Bine! exclam Louvignac cu un glas care vibra n mod ciudat. ine-te bine. Pornesc
la atac!...
Capestang deosebi strfulgerarea unei sbii n aceeai clip se puse n gard, inndu-
i spada n mn, i aproape imediat se ddu cu un pas napoi, murmurnd o njurtur...
cci n faa lui nu era numai un singur om, nu strlucea numai o singur sabie! Deodat
apruser ase brbai. ase sbii strfulgerau n ntuneric! Erau spadasinii lui Concini,
pe care i adusese Bazorges!... Capestang recunoscu vocea lui Rinaldo care strig:
Ei, Fanfaron afurisit, de data asta socotete-te mort!
Nu nc, rcni Capestang,
i, punnd n practic o manevr cu care era obinuit de mult timp, apuc sabia de
lam i ncepu s o roteasc prin aer, cu mciulia n vnt, ntr-un vrtej formidabil. Prin
aceast tactic risca s-i taie mna, dar i tripla fora. Se auzi un zngnit, i dou sbii
se sparser ca dou pahare de sticl subire. Unul din asasini se prbui la pmnt, lovit
n frunte de teribil lam de oel care se nvrtea i form un fel de pavz a cavalerului.
Urlete de mnie izbucnir din piepturile spadasinilor. Unul dup altul, Rinaldo, Pontraille,
Montreval atacar nebunete, dar fur nevoii s dea napoi numaidect, blestemnd
furioi.
Pe Dumnezeul meu, strig Rinaldo, parc ar avea zale!!...
La dracu! se auzi glasul lui Bazorges. Sabia mi-e rupt!
Capestang, scrnind din dini, cu ochii holbai, continua furioas moric. Srea
dintr-o parte ntr-alta a podului, ndrznea o lovitur, apoi se ddea napoi pentru a se
pune la adpost. Dar aceasta nu putea dura prea mult. Fusese atins la umr i simea
cum i se nmoaie braul. Pumnalele erau ndreptate spre pieptul lui. Unul din ele chiar i
strpunse tunica. Gfia. O sudoare rece i iroia pe fa.
Pe el! Pe el! zbier Rinaldo. Este al nostru!
Omoar-l! Omoar-i! strigar spadasinii.
O ultim sforare, o ultim sritur. Capestang, sfrit de trud, se lipi cu spatele de
ua uneia dintre case. Iar n acest moment, n care zrea ochii scprtori ai asasinilor, n
care simea rbufneala suflrilor lor arztoare, cavalerul ddu un ipt caracteristic omului
care se vede salvat, chiar numai pentru cteva secunde.
Ua era deschis! O mpinse n lturi printr-un efort al tuturor muchilor: intr ca o
tromb n cas i o nchise n urma lui, n timp ce afar izbucneau blestemele celor ase,
care unindu-i puterile, apsau cu toat greutatea corpului lor pentru a fora ua.
n apropierea lui Capestang, o voce straniu de linitit murmur:
Urc-te sus pe aceast scar i deschide fereastra care d spre fluviu.
Fr s-l vad pe cel care vorbea, fr s se ntrebe de unde venea aceast voce,
Michel Zvaco
- 148 -

cavalerul se ntoarse, vzu scara de lemn i se repezi spre ea, tocmai n momentul n care,
Rinaldo striga:
Deschide, Lorenzo! Deschide! Sunt eu! Suntem noi!
n aceeai clip, poarta se deschise i banda ni nuntru.
Sfnta Fecioar! exclam piticul. Oare diavolul a intrat n casa mea? Pe aici,
domnule Rinaldo! Pe aceast scar! Caraghiosul, dup ce m-a omort aproape, s-a urcat
acolo sus. Omoar-l! Omoar-l!
Banda, furioas, nsngerat, cu Rinaldo n frunte, se repezi spre scar. n cteva
secunde, Rinaldo ajunse n camera de sus. Vzu fereastra deschis, zri o scar de
frnghie. Tovarii lui, scoi din fire de mnie, cotrobiau prin cas.
Pe aici! url Rinaldo. A fugit pe aici!
Orice s-ar spune, Rinaldo era tare curajos. i puse pumnalul ntre dini i ncepu s
coboare. Ajunse la ultima treapt, cufundat n ap. Privi cu atenie, dar nu vzu nimic.
Ascult cu luare aminte, dar nu auzi dect clipocitul apei care se izbea pe picioarele
podului
Blestem asupra ta! tun el.
i se urc din nou. Pe deasupra ferestrei, patru capete erau aplecate. Spadasinii,
vzndu-l pe Rinaldo urcnd scara, i ddur seama c i de ast dat Capestang le
scpase printre degete. Louvignac vru s se arunce n ap pentru a ncerca s-l ajung,
cci el credea c ndrcitul cavaler se lsase dus de curentul apei.
Nu! i spuse Rinaldo regsindu-i stpnirea de sine. Te vei neca, dragul meu
Louvignac. i nici nu suntem prea muli. Maestre Lorenzo, ce nseamn aceast scar de
frnghie?
Pentru anumite lucruri tainice am nevoie de ap proaspt, de ap curgtoare.
Atunci, m cobor pe aceast scar pentru a o lua din fluviu.
Bandiii tremurau. ntr-o clipit; o teroare superstiioas le paraliza furia. Nu se
simeau n largul lor n aceast cas a diavolului. Se retraser, deci, salutndu-l cu respect
pe piticul care zadarnic i invit s bea mpreuna cu el o sticl-dou de vin. Dup ce
plecar, Lorenzo, la rndul lui, se aplec asupra ferestrei. Privi fluviul ndelung i
murmur:
Ei, dar pe cine am salvat? Rinaldo mi va spune numele lui.
Se duse s continue o operaie chimic cu care se ocupa n momentul n care
zgomotul lupttorilor l hotrse s deschid poart pentru a vedea ce se ntmpla. Dar
creierul lui, att de activ altdat, era acum ca paralizat de mirare.
Oare, pentru ce l-am salvat pe acest necunoscut? murmur el gnditor. Din pricina
nervilor, fr ndoial. Era s fie strangulat! Era de ajuns s deschid ua ca s-l scap de la
moarte. Am deschis-o fr s tiu ce fac. Da, da, din pricina nervilor. Mi-e groaz de snge.
Otrav, da! Ea nu te face s zbieri. Te omoar ncetul cu ncetul. Bruta asta de Rinaldo nu
nelege dect pumnalul...
Rmase tcut mult timp. Apoi, drept ncheiere, adaug:
El i Giselle de Angoulme, iat doi pe care i-am salvat pn acum! Oare ce ursit
s-a abtut asupra mea eu! Tocmai eu... negutorul de moarte!
Capestang ajunse lesne la extremitatea insulei.
Frumos animal! exclam cavalerul acostnd la un pode barca care-l salvase. Dar
Cavalerul regelui
- 149 -

nici nu se compar cu "Sgeata" mea.
Vorbea despre barc? Nu vom ti niciodat, i fr ndoial c nici el nu tia. Vorbea
numai din plcerea de a rosti cteva cuvinte, pentru a-i da liber curs bucuriei pe care o
resimea vzndu-se viu, dup ce aripile morii l atinseser din fug. Era voios. Fluiernd,
se ndrept spre strada Dauphine, care se deschidea n faa lui.
Inima ncepu s-i bat puternic cnd deosebi ntunecoasa siluet a palatului
Angoulme. Se opri n colul strzii, ntr-o fundtur de unde de abia zrea poarta aceea al
crui secret l divulgase zna din Meudon i pe care, ntr-o noapte, palpitnd de ndejde, o
deschisese. Dar acum... unde era ndejdea?
"Giselle! Iluzie pe care nu o voi atinge niciodat! Unde eti, Giselle?"
i acest gnd l fcu deodat s se cutremure, s freamte pn n adncul sufletului:
poate era acolo? Totui, el revenise n acest palat! Ptrunsese nuntru! l cutreierase de la
un capt la altul! i nu gsise dect singurtate,
Mult timp, cavalerul rmase pironit locului. Sttea nemicat. Tremura. Deodat,
poarta castelului se deschise. Un brbat iei pe u i se ndrept spre captul strzii
Dauphine.
De astdat, gndi Capestang, cu capul nfierbntat, cu mintea tulburat, nu m
mai nel! Silueta aceasta, mersul acesta... l-a recunoate dintr-o mie de oameni... e el, nu
poate fi dect el!
Era Cinq-Mars. Dintr-o micare impulsiv, Capestang se lu dup el. Mergea cu
cincizeci de pai n urma tnrului marchiz,
"La dracu! gndi el, deoarece tinerelul acesta inea att de mult s m omoare, atunci
cnd era n numeroasa companie, vreau s vd dac nu i-a schimbat inteniile ntre timp,
i mai ales acum. S vd dac acum, cnd e singur, i mai d mna s fac acelai lucru?"
i iui pasul. Dar n momentul n care Trmazenc se pregtea s-l acosteze pe Cinq-
Mars, se opri brusc: de dup un zid al strzii se strecuraser trei oameni. l nconjurar pe
tnrul marchiz. Capestang auzi un glas aspru, poruncitor:
Punga dumneavoastr, monseniore sau, n lipsa ei, i vom lua viaa!
Bandiilor! strig Cinq-Mars cu o voce hotrt. Srii! Bandiii! M
Vocea lui devenea din ce n ce mai nbuit. Probabil c i se pusese un clu n gur.
Capestang zri acel grup agitndu-se confuz. Am spus c Adhmar se oprise. Dar aceast
oprire nu dur dect o secund. Un gnd ciudat strbtuse mintea cavalerului... un gnd
foarte ciudat! Apoi, deodat, se repezi furios, strigndu-i ct putea mai tare n gnd:
"Eu s fi fcut aa ceva! S fi lsat s se omoare un om fr s m mic! Sunt un
mizerabil! Un mizerabil care merit s fie sfrtecat c a putut concepe mcar pentru o clip
o viclenie att de ngrozitoare."
Hei, domnule, nu v pierdei curajul. Rezistai-le ct putei mai mult. Sosesc
numaidect! Suntei salvat!
Nici nu-i ddu osteneala s-i scoat sabia din teac. Dintr-o singur sritur, se
npusti asupra celor trei bandii. Cu o lovitur de pumn l amei pe primul care-i czu n
mn, l mpinse pe al doilea, care se prbui la picioarele gardului i l cuprinse de gt pe
cellalt care, blbindu-se, nu avu dect timpul s strige: "Mil!"
Dispari, tun Capestang. Fugii cu toii! Cci de nu, pe coarnele patronului vostru
Satana, v njunghii cu propriile voastre pumnale, ca s nu-mi murdresc sabia.
Michel Zvaco
- 150 -

Zpcii, sngernd, nspimntai, cei trei tlhari fugir spunndu-i:
Era diavolul n persoan!
Capestang se i aplec asupra lui Cinq-Mars, i scoase cluul din gur care-l
nbuea i l ajut s se ridice. Cinq-Mars respir profund. Apoi, cu o voce emoionat,
zise:
Fr de dumneata, domnule, eram ca i mort. Te rog, spune-mi numele dumitale,
ca s-l repet tuturor celor care m iubesc, de la tatl meu i pn la logodnica mea, pentru
ca s se roage pentru d-ta, atta timp ct vor tri...
Capestang tresri puternic. Se ddu napoi cu doi pai i, cu un glas plin de
amrciune, replic:
Este de prisos, domnule de Cinq-Mars, c logodnica dumitale s se roage pentru
mine. Aadar, nu-i voi spune numele meu. Cu att mai bine dac nu m recunoti. Eu v
jur c nu am avut nevoie s aflu numele dumitale pentru a te recunoate.
Capestang! blbi Cinq-Mars, plin de uimire,
Puin import. Adio, domnule. Ndjduiesc s ne mai ntlnim i n alt zi, n care
vei fi n stare s poi suporta alt gen de conversaie dect acesta.
Capestang!, repet Cinq-Mars, fr s aud aceast provocare, adnc emoionat de
actul de generozitate al dumanului su, una din acele puternice emoii care frmnta
sufletele i nimicesc urile.
i mpins de o fora tainic vroia s se repead n urma cavalerului, care se pregtea
s se ndeprteze, cnd deodat Trmazenc se rentoarse. Un surs ciudat i flutura pe
buze:
Ei drcie, era s uit c am primit un comision din partea cuiva. Am promis s v
caut i s v gsesc...
O nsrcinare!, bigui tnrul marchiz, uimit mai mult de rsul straniu al
cavalerului i de accentul su furios, dect de cuvintele rostite. Din partea cui?
Din partea domnioarei Delorme!
Cinq-Mars se cutremur de mnie. El bnui sau crezu c poate distinge o ironie, o
insult n aceste cuvinte. O iubea pe Marion. Chiar din prima clip n care o vzuse,
pasiunea pusese stpnire pe el. Dar, chiar din acea clip o vzuse pe Marion
nflcrndu-se dup Capestang: i de atunci l ura pe cavaler. Apoi, cu prilejul cinei de la
osptria "La cei trei Regi", Capestang, dup toate aparenele i btuse joc de el, cci dup
mpcciunea de atunci, venise ceea ce el numea trdarea lui Marion. Iar acum acest
brbat, care era amantul perfidei Marion, acest om l insulta, l copleea, ndrznind s-i
aduc la cunotin c legtura lui cu Marion mai dura nc.
Domnule, zise Cinq-Mars, scrnind din dini, mai eti nc sub scutul serviciului
pe care mi l-ai fcut. Ferete-te, ns, s m scoi din fire!
Nu v neleg, rspunse mndru Capestang, n orice caz, ns, obrzniciile dumitale
m-ar obliga poate s-i tai urechile, dar nu m-ar putea face niciodat s uit c mi-am dat
cuvntul de onoare unei femei. Cu voia sau fr voia dumitale, vei afla c ast-sear am
avut cinstea s o ntlnesc pe domnioara Marion Delorme.
S-o ntlneti? Dar, ce? Nu o vezi n fiecare zi?
Cinq-Mars era ntr-adevr convins c Trmazenc i petrecea tot timpul la picioarele
lui Marion, ca i Hercule la picioarele Omfalei.
Cavalerul regelui
- 151 -

mi inspiri mil, spuse Capestang. i m scoi din fire cu Marion a dumitale. Ce?
Eu o cunosc? Sau vreau s-o cunosc mcar? Dar, s terminm odat, domnule, iat n
cteva cuvinte ce am acceptat s v aduc la cunotin: Marion te ateapt la osptria "La
cei trei Regi".
M ateapt?, bigui Cinq-Mars, care-l privea acum pe Capestang cu aceeai
admiraie cu care desigur btrnul Iacob privise ngerul.
Cavalerul ridic din umeri.
V ateapt pentru c este ameninat de o primejdie de care numai dumneata o
poi scpa. Iat ce i-am promis, pe cuvnt de onoare, s v spun. Adio, domnule!
Cinq-Mars se arunc naintea cavalerului. Jubila. Era mbtat de pasiune.
Ai spus c este ameninat de primejdie i nu i s-a adresat dumitale? M cheam
pe mine?! M ateapt pe mine?! Atunci... atunci nu era adevrat? Mizerabilul de Laffemas
m-a minit, aadar? Atunci... nu te iubete pe dumneata? Repet-mi! Fie-i mil! M
ateapt pe mine! Eu singur pot s-o salvez?!
Ei, domnule, de o or de cnd m cznesc s-i spun acest lucru! Adio!
Cavalere!, strig Cinq-Mars, nu ne putem despri astfel. Cavalere, dei tiai cine
eram, dei tiai ce am spus i ce am fcut mpotriva dumitale, mi-ai salvat totui viaa.
Este generos, este admirabil, este mre ceea ce ai fcut dumneata! Nu numai c mi-ai
salvat viaa, dar mi-ai redat i ndejdea fr de care viaa mea mi se prea un chin.
Capestang asculta aceste cuvinte cu o bucurie teribil. Cci fiecare cuvnt era pentru
el o lopat de pmnt care acoperea prpastia ce-l separa de Giselle.
Eu te asigur de acestea, cavalere, continu Cinq-Mars. i datorez mai mult dect
viaa. Iat... te rog.
Era ct p-aci s spun: "S fim prieteni! Iat mna mea!" Da, era ct p-aci s-i ntind
mna lui Capestang.
n momentul acela, un nor i ntunec fruntea. Deodat, i apru n minte imaginea
Gisellei. i, lucru ciudat, Cinq-Mars, care nu o iubea pe Giselle, ghicise c ntre Trmazenc
i logodnica sa exist ceva foarte profund. Iar atunci, Cinq-Mars, care nu o iubea pe
Giselle, care o recucerise pe Marion, Cinq-Mars i ddu seama c lupta dintre el i cavaler
va fi i mai aprig. Aceast lupt se va da de acum nainte pe un alt teren. i atunci, i
nbui strigtul de prietenie. Mna lui, gata s-o ntind cavalerului, se retrase.
O tcere apstoare, plin de ateptare i de nelinite, se stabili ntre cei doi brbai.
i pentru c amndoi i ddur seama c nu mai aveau ce s-i spun, se descoperir
simultan, se salutar i amndoi n acelai timp murmurar:
Adio!









Michel Zvaco
- 152 -




Capitolul X Marion Delorme


Camera pe care o locuia Marion era cea mai frumoas ncpere a osptriei "La cei trei
Regi". i n acelai timp, aceast osptrie era cea mai luxoas i cel mai des vizitat din
tot Parisul. Erau orele dou dup-amiaz. Marion, aezat n faa unei oglinzi nalte, i
pieptna bogat podoab capilar cu care o nzestrase natura. Iar n timp ce mna ei
delicat i prindea acele i i dregea buclele, murmura plin de gravitate:
Frumuseea fr de art nu nseamn nimic. Sunt frumoas, este adevrat, dar
chiar dac a fi fost urt, ajutat de voin, frumuseea mea ar trece neobservat.
Din partea domnului duce de Rohan, spuse o subret intrnd n odaie i punnd pe
msua toaletei un minunat irag de perle.
Draga mea, nu m deranja tocmai n acest moment, spuse Marion ndeprtnd
iragul i lund n mn un ac pe care l inu o clip n mn, gnditoare. Deodat se
nep, surse i i arunc ochii asupra giuvaerului. Subreta dispruse. Marion i
continu toaleta. Cnd socoti c totul era perfect, se ridic i se ndrept ncet spre
fereastra care se deschidea spre strada Tournon, chiar n faa palatului lui Concini.
Din partea domnului conte de Montereau, zise subreta intrnd din nou.
Puse pe mas o cutiu, Marion o deschise: coninea un pieptene de aur, mpodobit de
dou iruri de rubine, care parc fuseser aranjate acolo ca s dea o mai mare strlucire
smaragdului din mijloc. Marion surse. Dar, pe un ton n care se distingea o voin de fier,
murmur:
Eu nu vreau cadouri. Vreau altceva. Haidei, domnilor, frumoasa Marion va
aparine aceluia care va da mai mult n licitaia ce se va deschide. Annette, nu mai este
nimic altceva?
Am vzut un lacheu urcnd scara, doamn. M duc s vd de la cine e?
Oare, Capestang va veni? se ntreb Marion. L-o fi ntlnit, oare, pe Cinq-Mars?
Subreta, care ieise, se ntoarse spunnd:
Din partea ducelui de Richelieu.
Marion, care se ndreptase din nou spre fereastr, se rentoarse plind i tresrind.
De astdat, Annette pusese pe mas un simplu co de papur, care coninea vreo
doisprezece trandafiri roii ca sngele. Dar pe fiecare floare era o pictur de rou.
Tremurnd, Marion se apropie i atunci observ c trandafirii erau artificiali i c fiecare
pictur de rou era un diamant. Marion Delorme privi ndelung coul i, rspunznd
desigur unor gnduri care o frmntau, atinse trandafirii i diamantele murmurnd:
Lacrimi i snge!
Apoi, pentru a treia oar, se duse spre fereastr. Ridic perdeaua i privi n strad. De
cealalt parte a strzii, n faa ferestrei, sttea un uria. Trectorii l priveau curioi, alii se
Cavalerul regelui
- 153 -

uitau la el cu fric. Femeile care treceau, ntorceau capul sau grbeau pasul fcndu-i
semnul crucii.
Iat Nubianul marchizului de Ancre! spuneau primele.
ncarnaia diavolului!, exclamau celelalte.
Uriaul acesta era, ntr-adevr, negrul pe care l-am zrit n casa din strada Casset.
Era Belphgor. Belphgor nu ar fi fcut nici cea mai mic micare pentru a se feri. Cci
vzuse perdeaua dndu-se la o parte. Marion Delorme l zri pe nubian. O flacr de
batjocur tandr i scnteie n ochi.
Srmanul de tine, opti ea. Mereu n acelai post, ndjduind c vei vedea odat
micndu-se aceste perdele. De cnd m-a vzut n castelul stpnului su, m pndete n
fiecare zi, astzi ca i ieri, ieri c i n zilele trecute. Se posteaz n faa ferestrei i nu
pleac pn ce nu l milostivesc cu o privire. Nu pot face un singur pas fr s strnesc o
dragoste! Srmanul de tine, cum m iubeti! Ceilali mi dau perle i diamante. Acesta,
dac a dori, i-ar sfia i sufletul pentru a mi-l oferi. Merit s-i druiesc un surs, o
umbr de ndejde.
Ridic perdeaua i inti privirile asupra lui Belphgor. Surse. Nubianul rmase uimit,
ca i cum cerul s-ar fi deschis deasupra lui. Bubele lui se mpurpurar. Un tremur de
fericire l strbtu din cap pn n picioare... Imaginea fermecat dispruse demult, dar el
mai era tot acolo. n momentul n care Marion ls perdelele s cad, Annette, ptrunznd
n camer, anun:
Domnul marchiz de Cinq-Mars...
Marion Delorme tresri.
O paloare ciudat i se urc n obraz, imediat nlocuita de o expresie plin de fermitate.
Arunc o privire de sfidare asupra coului de trandafiri. Se aez. Cinq-Mars intr, se
ndrept spre ea i se nclina ca i cum s-ar fi ngenuncheat n fata Reginei Franei.
Doamn, zise el cu glas tremurtor, gonit departe de asprimile dumneavoastr, am
jurat s nu v mai vd niciodat. i nu a fi venit nici acum, dac n-a fi aflat c suntei n
primejdie: iat-m, doamn!
Oare cine va spus c am nevoie de un devotament nelimitat, orb?, ntreb Marion
cu o voce hotrt, lipsit de orice cochetrie.
Domnul cavaler de Capestang, rspunse Cinq-Mars cu greutate.
i eti hotrt s...
S v ofer viaa mea, doamn
Bine, spuse Marion cu acelai glas hotrt.
Aceste cteva cuvinte se schimbaser cu repeziciunea zngniturilor a dou sbii care
se lovesc nainte de a ncepe lupta. Un moment de tcere. Marchizul tremura. Marion era
gnditoare. Probabil c-i ntrezrea viitorul. Fr ndoial c ea fu tot att de ovitoare pe
ct a fost i Cezar nainte de a trece Rubiconul. Deodat, continu:
Marchize, ia bine seama la ce te ntreb: m iubeti?
Cinq-Mars o privi uimit. Apoi ochii i czur pe toate cadourile de pe mas i rspunse
cu amrciune:
Nu sunt singurul care v iubete, doamn. Acest pieptene, aceast minunat
bijuterie
Annette!, l ntrerupse Marion cu un ton violent. (Subreta intr). Lacheul domnului
Michel Zvaco
- 154 -

de Montereau mai este aici? (Annette ncuviin din cap). Atepta rspunsul meu, nu? Iat-
l! (nchise cutiua i i-o ntinse feei). S spun domnului conte de Montereau c Marion
Delorme i face toaleta fr pieptene. Du-te i spune-i acestea, draga mea... (Jupneasa
iei). Acum, domnule marchiz, vrei s-mi rspunzi: m iubeti?
Doamn, spuse el, tii bine c v ador, c sufletul meu...
Banaliti! domnule marchiz. tiu ce v mai supr. Annette!! Lacheul domnului de
Rohan este aici, da? Ateapt rspunsul meu? Iat-l: (ntinse jupnesei iragul de perle
care valora cel puin douzeci de mii de livre). Valetul s spun domnului duce de Rohan
c un irag de perle seamn prea mult cu un lan, iar Marion Delorme nu vrea s poarte
lan. (Apoi, dup ieirea jupnesei): Marchize, pe cuvntul meu de cinste c ntrebarea este
foarte serioas. De spusele dumitale depinde ultimul rspuns pe care trebuie s-l dau
valetului care a adus cel de-al treilea cadou pe care l-ai vzut n camera mea.
Cine a trimis acest co de flori? ntreb Cinq-Mars scos din fire, incapabil s se
stpneasc.
Domnul episcop de Luon! rspunse cu rceal Marion. Vezi, eu i rspund!
Richelieu! tun Cinq-Mars.
Marion surse:
Da, spuse ea, Richelieu! Richelieu cruia dumneata singur ai consimit s m
prezini.
Da, Marion, izbucni Cinq-Mars, tiu c te joci cu acest suflet care nu bate dect
pentru dumneata. M ntrebi dac te iubesc. i eu la rndul meu te ntreb: care e
primejdia de care numai eu te pot scpa? Spune-mi, Marion! i vei vedea ct de mult te
iubesc!
Marion Delorme plec capul. O emoie nbuit i slta pieptul. Probabil c lupta
mpotriva unei ultime ovieli.
Aceast primejdie iat-o, spuse ea n sfrit. Nu m amenin numai pe mine. l
amenin i pe cel pe care-l voi iubi. Dar mai nti... ascult, marchize, mi vei face cinstea,
ndjduiesc, s nu m priveti nici ca pe o proast i nici ca pe o sfnt. Am venit la Paris
pentru a strluci, pentru a triumfa, pentru a domni prin dreptul frumuseii mele, aa dup
cum Anna de Austria domnete prin dreptul originii sale. Preuiesc la o sut de mii de livre
existena pe care vreau s-o duc... deocamdat. Dumneata mi poi asigura aceste o sut de
mii de livre?
Am o rent de trei sute de mii de livre, rspunse Cinq-Mars. Iar la moartea tatlui
meu voi avea de dou ori mai mult. Vrei s-i subscriu n fiecare an cele o sut de mii de
livre de care ai nevoie? adug el sincer. (Pe acele timpuri o sut de mii de livre era o sum
considerabil).
Marion l strfulger cu privirile. Dar nu voi s devieze subiectul discuiei care, din
anumite puncte de vedere, atingea marginile mieliei, iar din altele, ale tragicului.
Cuvntul dumitale mi ajunge. Bineneles, nici nu mai pun la socoteal c vreau o
cas frumos mobilat, cai, trsuri, lachei i c pretind s primesc n saloanele mele pe toi
nobilii i artitii Parisului. Doresc ca tot oraul s fie la picioarele mele.
Voi pune ntreg Parisul la picioarele tale!, spuse Cinq-Mars cu glas aprins. A pune
i regatul, dac a putea.
Bine, rspunse Marion, cu gestul unei mprtese atunci cnd primete
Cavalerul regelui
- 155 -

nchinciunea vreunui ambasador. Acum, i voi repeta ntrebarea mea: m iubeti? Cci
tot ceea ce mi-ai spus pn acum nu dovedete dect c m doreti. Exist n Paris vreo
zece nobili care mi-ar fi dat acelai rspuns. Dar eu am socotit c numai dumitale i
cavalerului de Capestang (Marchizul se cutremur de mnie) puteam pune aceast
ntrebare nfricotoare care lucete, momentan, n viaa mea, tot astfel dup cum securea
clului strlucete deasupra capului unui condamnat, l ndeprtez pe Capestang. Este
srac i eu nu pot fi srac. Ursc banul, marchize, dar fiindc totul pe lumea asta se
pltete, i pentru c vreau s triesc n ndestularea care mi se potrivete, sunt forat s-
l ndeprtez de mine pe oricine n-are bani. Rmi doar dumneata. i nainte de a-mi
rspunde, in s cunoti primejdia. Exist n Paris un om a crui for i putere sunt
nentrecute. Mine, el va uimi pe toat lumea. M-am gndit mai nti s m leg de acest
brbat. Dar mi inspir fric. i presimt c aceast team se va schimba curnd n ur.
Acest brbat, marchize, mi-a oferit dou sute de mii de livre anual. ntr-o zi, mi-a vorbit
chiar el nsui. Mi-a artat ceea ce dumneata regretai, mai adineauri, c nu mi poi oferi:
un regat la picioarele mele! L-am refuzat, sau, mai bine spus: am ocolit rspunsul meu.
Atunci, brbatul acela s-a aplecat spre mine Iat ce mi-a spus: Din acest moment te
supraveghez. Nenorocire ie dac iubeti, tu care nu vrei s m iubeti pe mine! ie i va fi
rezervat Bastilia, adic mormntul morilor. Vei muri or cu or. i voi injecta moartea
pictur cu pictur. Pentru tine, aadar, mormntul, unde vei intra de vie, iar pentru cel
pe care l vei iubi, spnzurtoarea sau securea!!!
Marion Delorme se ridic. Era palid, dar hotrt. Cinq-Mars tremura din tot corpul.
Era cuprins de un fel de vrtej. Privirile sale pierdute n deprtare, spre zrile misterioase
alo viitorului, ntrezreau poate eafodul. Marion, grav, se plec asupra lui i i repet:
Acum... numai acum, poi rspunde la ntrebarea mea. Cci tii vd aceasta n
ochii ti c arhanghelul care vrea s-i ntind aripile funeste asupra dragostei noastre
se numete Richelieu, episcop de Luon!
Iat rspunsul meu!, strig Cinq-Mars ridicndu-se la rndul su.
Se duse spre u, pe care o deschise i fcu semn unui om care atepta n
anticamer. Era un lacheu mbrcat n negru, fr livrea. i fcu semn s se apropie.
Valetul ascult porunca. Cinq-Mars lu de pe mas coul cu flori artificiale mpodobit cu
diamante.
Eti de la domnul de Luon?, l ntreb el pe valet cu glas aspru, amenintor.
Da, domnule, rspunse rece valetul.
Marion, cu ochii int spre marchiz, palpita. Cinq-Mars puse coul n braele valetului
i ntorcndu-i privirile spre Marion, spuse:
Du-te i spune domnului de Richelieu c eu, Henri de Ruzt de Effiat, marchiz de
Cinq-Mars, nu-l cred n stare s pun n aplicare ameninarea pe care a ndreptat-o
mpotriva mea i a amantei mele, domnioara Marion Delorme, aici de fa. i, pentru ca s
nu se ndoiasc de autoritatea mea, dup cum vezi, i napoiez cadoul pe care a ndrznit
s-l trimit aici.
Lacrimi i snge!, murmur n sinea ei Marion nfiorndu-se.
Cinq-Mars, dup ce nchise ua, se apropie de Marion, i czndu-i n genunchi i
spuse:
Aa vrei s fii iubit?
Michel Zvaco
- 156 -

Marion l ridic, l cuprinse cu amndou braele, nchise ochii, i lipi gura de buzele
lui i rspunse:
Te iubesc i sunt a ta!
mbtat de dragoste, ovind, stpnit de pasiune, Cinq-Mars i simea sufletul
palpitnd i toat fiina contopit n ardoarea acestui srut voluptuos. Deodat, printr-o
schimbare a sufletului, tot att de greu de explicat ca i venirea unui uragan, Cinq-Mars
ncepu s se gndeasc la Giselle. Imaginea Gisellei i se perind pe dinaintea ochilor. i
atunci, se simi strangulat de o apsare de groaz.
Cci Giselle era logodnica de care se legase printr-un jurmnt solemn. Giselle era
fiica ducelui de Angoulme de care el era legat prin nlnuirea unei compliciti la captul
creia se ridica eafodul. Giselle sau Marion! Trebuia s aleag! S aleag numaidect!
Cci n acea zi chiar, peste o or, n acelai moment. Cinq-Mars era ateptat n strada
Barrs pentru a semna contractul cstoriei sale.



Capitolul XI Richelieu


Palatul lui Richelieu se afla situat la o sut de pai de cas din colul strzii
Dauphine. De acolo, Cogolin l vzuse ieind pe Laffemas.
n acea diminea. Monseniorul de Richelieu, dup ce-i fcu n grab slujba, trecu n
camera sa, unde valetul i scoase podoabele preoeti, pentru a-l ajuta s se mbrace ntr-
un costum de cavaler: timpul rzboaielor religioase n care cardinalii impuneau sarcini
grele mercenarilor lor, de abia trecuse. Astfel fiind, nimeni nu se mira vznd pe slujitorii
bisericii cu plria de pene pe cap i cu spada la cingtoare.
Secretarul meu!, strig episcopul cu un ton aspru.
Valetul, ntocmai unei umbre nspimntate, dispru. Peste un minut apru Laffemas.
i el amintea de o umbr, mai unduioas: mai crtoare.
Te ascult!, spuse Richelieu,
Cu glas sczut. Laffemas i ncepu raportul, pe care Richelieu l ascult, fr ca
mcar o singur cut a feei sale s trdeze vreun interes pentru cele auzite. Numai
privirea, la mari rstimpuri, scnteia ciudat, dar imediat flacra din ochi se stingea. S
spunem doar att. n acest raport era vorba de patru puncte strategice: casa din colul
strzii Dauphine, palatul Angoulme, casa din strada Barrs i tripoul din strada Ursins.
Mai pomenea i de patru persoane: ducele de Angoulme, Giselle, cavalerul de Capestang
i Marion Delorme.
Dup ce Laffemas termin de vorbit. Episcopul rmase tcut, nemicat, cu privirile
arztoare i cu sprncenele ncruntate. n costumul su de catifea roie, cu manetele
glbui, cu atitudinea lui vistoare, cu vrfurile mustilor ndreptate n sus, Richelieu, n
penumbra camerei sale, prea un Mefisto.
Cavalerul regelui
- 157 -

Pe scurt, Monseniore, continu Laffemas n primul rnd afacere de Stat o mare
reuniune va avea loc la palatul Angoulme. La o cin, cu prilejul creia s-au strns toi
prietenii prinului de Cond s-a strigat: "Jos cu bara". Ceea ce dovedete c, dei Prinul l
sprijin pe Angoulme, lucreaz pentru el nsui. n aceeai ordine de idei, se pare c, n
mare tain, doamna marchiz de Ancre s-a unit cu Angoulme. Soul ei este ndrgostit de
fiica ducelui i a poruncit s fie cutat. A doua afacere personal: am urmrit-o pe
domnioara Delorme. S-a ntlnit cu cavalerul de Capestang ntr-un tripou de pe strada
Ursins. n ceea ce l privete pe Capestang, pasiunea pe care Concini o nutrete pentru
Giselle trebuie legat de conversaia pe care am surprins-o n castelul Angoulme ntre
duce i fiic-sa, discuie care dovedete c aceast nobil domnioar are pentru domnul
Capestang sentimente pe care tat-su nu le admite, ci le condamn. Ct n ceea ce l
privete pe Cinq-Mars, se pare cu tnrul marchiz a prsit orice ndejde de a o rectiga
pe domnioara Marion Delorme. n sfrit, fiica ducelui de Angoulme locuiete n strada
Barrs. Asta-i tot.
Richelieu tresri. Se apropie de spion, i puse mna pe umeri i l rsplti cu
urmtoarele cuvinte:
Foarte bine, drag Laffemas. Ai putea fi admirabil prefect de poliie.
Laffemas se nl n clcie, ncercnd s-i mreasc statura, ca i cnd ar fi vrut s
ajung la nlimea postului promis. Faa i se nroi de mndrie.
Bine, spuse Episcopul, s vii mine diminea la raport. Vei gsi pe cminul
biroului meu de la parter un scule coninnd o sut de pistoli i un co cu flori.
Sculeul este pentru tine. Coul, l vei trimite cu un valet la osptria "La cei trei Regi".
mi vei spune rspunsul ce ai primit. Du-te!
Laffemas dispru. Richelieu, cu mersul lui mndru i mldios n acelai timp, iei din
camer, n curtea palatului, nclec i, urmat de un valet, se ndrept spre strada
Tournon. Ajunse curnd la castelul marchizului de Ancre. Concini l primi numaidect,
cci ncepuse s se team de acest preot cu faa palid i cu privirile viclene. Atacul
episcopului fu fulgertor.
Domnule prim-ministru, spuse Richelieu, aezndu-se pe fotoliul artat de Concini,
nainte de a dezvlui lucrurile acestea n Consiliul de Stat, am inut s discut cu dumneata
despre conspiraia bastardului lui Carol al IX-lea i despre msurile pe care Statul trebuie
s le ia.
Concini tresri. Pn atunci, toat lumea vorbise despre aceast conspiraie n mare
oapt. Toat lumea de la rege pn la Luynes se gndea la ea. Dar fiecare se ferea s
o priveasc n fa, sau se cznea, cel puin, s par c nu-i acord prea mare
nsemntate. Pentru Concini, aadar, cuvintele episcopului erau ca nite lovituri de ciocan
simite n moalele capului. Totui rmase surztor.
"uier, vipero!" gndi prim-ministrul.
Domnule Episcop, spuse Concini cu glas puternic, ascunzndu-i adevratele
gnduri, demersul dumitale mi-este o nou i preioas dovad a prieteniei pe care mi-o
acorzi. Din pricina acestei conspiraii ei, pe Dumnezeul meu! nici nu mai mnnc, nici
nu mai dorm...
ntr-adevr, spuse Richelieu pironindu-i privirile lui limpezi asupra marealului,
ai slbit, suntei palid... Dac nu a ti c afacerile Statului v rod... de grij din pricina
Michel Zvaco
- 158 -

lor... a spune c suntei bolnav, bolnav de inim, de pild.
Concini deveni livid,
Inima mi-e sntoas, tun el. S nu avei nici o grij. Ct despre ducele de
Angoulme...
Concini se opri. Gfia. La pomenirea acestui nume gndul su zbur spre Giselle.
Durerea care-l cuprinse l fcea s tremure. Broboane de sudoare i aprur pe frunte.
Pieptul i se umfl de un suspin.
Moart! Moart!, horci el. Ce nsemntate are restul?
Hotrt, spuse Richelieu, trebuie s v ngrijii inima. L-ai consultat pe Hrouard?
S trecem peste aceasta, propuse brusc Concini, stpnindu-se. Ct despre
conspiraie, domnule episcop, ea s-ar mrgini la un joc de copii, dac am putea pune mna
pe duce. Toat greutatea st n acest, fapt. Iar dup cum v-am spus, tot gndindu-m la
asta mi pierd foamea i somnul. Mi-ai putea da vreun sfat bun? Ct de recunosctor v-a
fi!
Am ceva mai bun dect un sfat s v dau, spuse Richelieu cu glas ginga, care
ascundea o nspimnttoare ameninare, tot aa dup cum degetele catifelate ale tigrului,
ascund ghiare sfietoare.
Ce? ntreba Concini rsturnndu-se pe sptarul fotoliului su.
n primul rnd, domnule marchiz, ngduii-mi s v spun c trebuie s reacionai
repede. Dac nu, invidioi ca alde Luynes, sau limbui de talia lui Ornano ar putea spune
c, n tain, l sprijinim pe conspirator. Iar atunci am risca pur i simplu capul nostru.
"tie! gndi Concini. tie c Lonora a vorbit cu ducele. Sunt pierdut!"
Concini arunc n jurul lui priviri rtcite. Cu un gest prompt, Richelieu se asigur c
avea zalele pe piept i ascuitul su pumnal, la bru. Dar, n pofida zalei i a cuitului,
dac Rinaldo ar fi intrat n acel moment, Episcopul s-ar fi putut socoti un om pierdut.
Nebunie! Iluzii! blbi Concini. Ce interes a avea eu... eu... care datorez totul
regelui... i reginei...
Izbucni ntr-un rs nervos,
Dar eu nu am spus "dumneata", relu Richelieu, nepstor ca un judector i
nspimnttor ca un clu, am spus "noi". Ba a spune chiar "eu". S presupunem c din
ntmplare m ndrgostesc de fiica celui pe care trebuie s-l arestez, pe care trebuie s-l
predau securii sau spnzurtorii... dar neleg ndrgostit la nebunie, att de ndrgostit
nct s-mi pierd minile, att de ndrgostit nct s risc dizgraia puterii regale care a
fcut din mine, om de nimic, personajul cel mai temut al ntregului regat... bineneles,
dup dumneata. S presupunem aceasta, d-le prim-ministru. i s ne mai nchipuim c
lucrul este tiut. Nu credei c atunci a putea fi nvinovit c sprijin planurile
conspiratorului? Nu credei c din acea clip regele va trebui s m aresteze pe mine?
Concini simea c se sfrete. Capul i vjia. Sngele i mpurpur fruntea iar
firioare roii aprur n albul ochilor. Printr-o sforare furioas, el reacion. Deodat, se
ridic:
"Ali! Preot blestemat! strig el n gndul su, n timp ce, printr-o minune, buzele sale
mai surdeau nc; soarta mea este n minile tale, vina mea atrn de voina ta! Ei bine,
atunci s mori!"
Era ct p-aci s-i scoat cuitul din teac. Era ct p-aci s se npusteasc asupra
Cavalerul regelui
- 159 -

Episcopului.
n aceast clip, Richelieu, tot mai palid, dar meninndu-i calmul, i zise:
Fr s mai punei la socoteal faptul c se va ncerca asasinarea mea. Din fericire
port zale care i-ar fi rs chiar i de cuitul lui Jacques Clment i al lui Ravaillac, chiar i
de pumnalul compatriotului dumitale Castruccio. Eu am adus-o de la Toledo. Dar
dumneata, domnule marchiz?
Concini respir greoi ca un taur prins sub spada toreadorului. Apoi linitit,
stpnindu-se singur, se aez i spuse:
Pe Sfnta Trinitate, scumpul meu episcop de Luon, tot ce mi-ai spus dumneata
acum, chiar eu mi tot spun i m frmnt ziua i noaptea. i din aceast pricin, dei nu
m pot nvinovi nici de gndurile, nici de dragostea pe care o bnuii... pentru dumneata,
nu pentru mine... am hotrt s-i arestez pe Angoulme. Dar cum? Asta-i greutatea; pe
sngele lui Christ!
i Concini scrni din dini.
A putea s-l arestez acum, din moment ce ea e moart! suspin el n sinea lui...
Domnule marchiz, spuse Richelieu, dup cum v-am spus, eu v aduc ceva mai bun
dect nite sfaturi cu care nu ai avea ce face. V-am adus informaiuni exacte, precise.
Cunoatei, desigur, palatul lui Angoulme, nu? tiu c ducele va fi acolo, ast-noapte. Mai
precis! Va sosi la orele zece noaptea i va intra prin portia din partea cheiului.
Aadar, este la Paris? ntreb Concini cu o surpriz minunat simulat.
Da, este la Paris. Prin urmare, va fi destul ca ast noapte, ntre orele zece i
unsprezece s se nconjoare castelul i s fie percheziionat.
Ah! domnule episcop, mi-ai redat astfel viaa, adic pofta de mncare i somnul. Un
astfel de serviciu nu poate rmne nerspltit. Spunei-mi, ce dorii?
Richelieu se prefcu, de form, c se gndete o clip. Apoi, rspunse:
Tnra regin Anna de Austria nu are nc duhovnic...
Bine, domnule, mine voi supune semnturii numirea dumitale: vei fi duhovnicul
reginei.
"Culege, continu Concini n sinea lui. Culege firimiturile bogiei i puterii mele.
Culege, pop mndru, pop ceretor, pn ce vei culege la colul vreunei strzi un glonte
de revolver, de care nici mcar zalele tale cu toate c sunt din Toledo nu te vor putea
scpa".
Richelieu tresrise de bucurie. Acest post de duhovnic al reginei, pe care acum l
obinuse prin viclenie i ameninare, l dorea de mult vreme cu o nespus ardoare.
Atribuirea lui nsemna ptrunderea Episcopului n snul familiei regale. El cut s
gseasc un mijloc de a-i mulumi lui Concini i de a-i face s uite c l condusese pn
aproape de marginile prpastiei terorii. i gsi acest mijloc de a-i mulumi lui Concini i de
a-l face s uite.
Mareale, spuse el, informaiunile mele nu se opresc aici.
"Oare ce nou lovitur mi va mai da", se gndi Concini, care, cu dinii strni, cu faa
nflcrat, se ntreba dac nu ar fi bine s-l strng de gt pe acest teribil duman.
Domnule Prim-Ministru, dup ce l vei aresta pe tat, ar fi poate bine... nu s o
arestai, dar s o facei s dispar pe fiic cci ea este sufletul conspiraiei.
Concini i ridic privirile spre Richelieu. Suferea. Preotul acesta i vorbea de mai bine
Michel Zvaco
- 160 -

de o or de Giselle, ca i cum ea ar mai fi trit nc. Dar ea murise! Murise asasinat de
Marie de Mdicis! Aruncat n Sena! necat de slujnicii reginei-mame.
Ce spunei, domnule episcop? ntreb el cu voce stins. Cea despre care vorbii nu
mai exist.
V nelai, Mareale, replic Richelieu convins c italianul ncerca o ieire. Cea
despre care vorbesc, adic Giselle de Angoulme, nu numai c nu este moart, dar e att
de sntoas nct a fost vzut ieri i n zilele precedente.
Concini se ridic. Se cltina. Se apropie de episcop i i cuprinse minile pe care i le
strnse cu putere. Blbi:
Repet, te rog! Dac sub zalele dumitale bate un suflet de om, repet, te implor!
Am spus, relu episcopul, mirat de astdat am afirmat c Giselle de Angoulme
triete i c o vei gsi oricnd vei dori n strada Barrs, n casa Mariei Touchet. Trebuie
s dispar. Nu arestat, mareale, cci o astfel de fapt ar strni scandal, o simpl
sechestrare tainic... ei, dar te moleeti, d-le marchiz, ce ai?
Richelieu cut din ochi o sonerie, un semnal oarecare. Concini, ca trsnit, czuse pe
sptarul fotoliului su, scond un ipt care semna cu un strigt sinistru, cu un geamt
lugubru, dar care era de fapt o intonaie de bucurie. n acest moment, una din perdele se
ddu n lturi. Lonora Galiga intr. Fr a rosti un singur cuvnt, i ddu brbatului su
s respire un puternic reactiv. Concini deschise ochii i o vzu pe Lonora. Dintr-o singur
privire, i ddu seama c ea auzise totul.
Erai acolo? ntreb el, ntr-un suflu de spaim.
Da, rspunse ea pe un ton aspru, rece, nfricotor.
Obrazul ei de cear nu mai avea nimic omenesc, n afar de ochii ei negri, n care
Concini citi, ca ntr-o carte deschis, condamnarea Gisellei. Ea arunc spre Concini o
privire n care se citea toat dragostea de care era frmntat, toat voina ei slbatic.
Las totul n seama mea, spuse ea. Nu te mai ocupa sau neliniti de nimic. Ai
ncredere n Lonora. tii de ce sacrificii este n stare dragostea ei. Pe Dumnezeul meu, pe
sufletul acesta care se prjolete pentru tine, i jur, Concini, c voi feri viaa acestei fete.
Dup ce o voi aduce aici, n acest palat, vom discuta mpreun asupra soartei ei. Du-te,
Concini. Du-te i odihnete-i capul nfierbntat. Tu erai ct p-aci s mori de bucurie... eu,
de durere.
Era admirabil nfiarea ei.
Domnule de Luon, spuse ea ntorcndu-se spre Richelieu; bnuiesc c nu ai
terminat nc i c mai avei una sau mai multe informaiuni s ne dai. Vedei c domnul
mareal este suferind. Vrei s-mi facei cinstea s m urmai n iatacul meu?
Concini nu fcu nici un gest ca s se mpotriveasc acestui aranjament. Tria una din
acele clipe n care totul disprea, socoteli, ambiii, for moral, tria o clip n care
pasiunea se instalase ca o suveran n mintea omului, interzicnd oricrui alt sentiment s
ptrund. Cteva minute mai trziu, Richelieu se afla n iatacul Lonorei, salon luxos,
mobilat elefant i mbelugat,
Ce mai avei s-i spunei domnului mareal?, ntreb ea semea i poruncitoare,
cci astfel se purta cu toi cei care se apropiau de ea.
Fruntea episcopului se ntunec! Tremur i el dar nu de dragoste, ci de ur. i ddu
seama c tot ce spusese n biroul lui Concini, nu era dect pentru a-l aduce pe pragul s
Cavalerul regelui
- 161 -

dea drumul la cele ce va spune de acum nainte. Vocea lui deveni aspr i uiertoare:
Doamn, suntei un mare politician i vei nelege deci c adeseori soarta unui Stat
atrna de o fiin foarte mrunt, c deseori cariera unor ilustre personaliti este oprit,
sfrmat de unul din aceti oameni prea jos pui pentru a atrage atenia.
Lonora tresri. Un val de ur i umfl pieptul. Cci ea cunotea ura din aceste fiine
mrunte! Dintre aceti oameni jos pui cunotea unul care, dac nu i-o sfrmase, cel
puin i oprise de dou ori ascensiunea.
"Capestang!... scrni n sinea ei. Dac presimirea mea nu m-ar nela! Ah! dac
acest preot mi l-ar da legat pe acest blestemat aventurier! I-a ierta c a nviat-o pe
Giselle!"
Richelieu, cu privirea lui limpede, o cerceta pe Lonora. n aceast clip, privirile
scprtoare ale nevestei lui Concini se pironir asupra lui. Iar el nelese atunci c aveau
amndoi aceleai gnduri.
Doamn, spuse episcopul, arestarea lui Angoulme ar fi o mare lovitur. Dispariia
Gisellei ar fi necesar. Orice ncercare a noastr... pentru a salva Statul s-ar nrui, dac
cel despre care v vorbesc nu va fi fcut neputincios. i totui nu este nici prin cum ar fi
Cond, nici duce cum ar fi Guise i nici un favorit cum ar fi Luynes. Are ns o minte
scprtoare. Are un suflet nemblnzit i o sabie necrutoare! Se numete cavalerul de
Capestang...
Capestang!, murmur Lonora. Aadar, l cunoti. i l urti i dumneata!
Da, l ursc!
Strigtul lor fu izbucnirea a dou suflete pline de ur pn la gtlej. n acea clip, cei
doi cumplii farnici dispreuir rolul de a se mai preface. Aprur unul altuia ceea ce
erau n realitate: dou fiare slbatice npustite asupra lumii, mnate de aceleai ambiii,
brute nzestrate cu aceeai voin unul n faa altuia, arztori, nfricondu-se, poate, unul
pe altul, sau admirndu-se.
Marion este a mea!, se gndi Richelieu care, recptndu-i aproape numaidect
sngele rece, adug tare:
l ursc, doamn, pentru c netrebnicul sta poate stingheri planuri nsemnate.
Mie personal nu mi-a fcut nici un ru, dar, poate cauz Statului multe rele prin
ndrzneala i intrigile sale, dar mai ales prin influena pe care o poate exercita asupra
Gisellei de Angoulme.
Asupra Gisellei!, murmur Lonora, cutremurndu-se de gndurile pe care le
ntrezrea. Ce influen?
Ea l iubete!
Eti sigur de aceasta? ntreb conspiratoarea.
Ea l iubete. i el o iubete, sau cei puin se preface c o iubete, cci n realitate
cred c sufletul i mintea acestui aventurier sunt ndreptate n alt parte (Richelieu
suspin mnios). Dar dumneata pricepi ce prad nsemnat poate fi Giselle de Angoulme
pentru acest nfometat venit la Paris pentru a se mbogi? Iar n ceea ce o privete pa ea,
pasiunea ei este sincer i profund. ntr-o noapte, la palatul Angoulme, a fost surprins
o discuie n decursul creia ea mrturisea dragostea-i tatlui, ducelui de Angoulme.
Aa! murmur Lonora, acum ncep s vd mai limpede. Preotul acesta se neal:
Capestang o iubete pe Giselle! Pentru ea, pentru a o cuceri, ndeplinete el attea
Michel Zvaco
- 162 -

minunii. Se iubesc! repet ea, cu o bucurie nspimnttoare. Acum pot s m rzbun...
Este vorba, relu episcopul, ca s doborm n primul rnd aceast piedic.
Doamn, trebuie s-l omorm pe Capestang!
Cred c avei dreptate, rspunse rece Lonora. Voi pune s-l caute pe acest
aventurier i cnd l voi gsi...
L-am gsit, o ntrerupse Richelieu. Poate fi prins oricnd dorii ntr-un han
srccios din strada Vaugirard, o osptrie ce se numete "La regele Henric".
Richelieu se nclin. Cnd se ridic i i ndrept privirile spre Lonora, o vzu att de
nfricotoare, nct se plec din nou spre a-i ascunde bucuria.
"Capestang poate fi socotit drept un om mort! Marion este a mea!", gndi el.
Doamn, spuse Richelieu cu glas tare, ndjduiesc c sfaturile pe care un srman
episcop, aa cum sunt eu, le-a dat doamnei marchize de Ancre, o admirabil politician,
vor fi primite cu bunvoin.
Lonora cuprinse mna ducelui de Richelieu i i spuse cu o voce puternic, care
trda bucuria de oare era cuprins:
Concino v-a promis, pentru mine, titlul de duhovnic al reginei. M ntreb i eu, de
o clip, ce a putea s v promit? i iat ce am gsit: Richelieu, nainte de mplinirea
anului, vei fi Cardinal,
Episcopul pli. Se plec deasupra minii Lonorei i printr-un srut respectuos,
pecetlui pactul de tovrie, pactul ambiiei, pactul crimei!...



Capitolul XII Corbul i vulpea


n aceeai zi, spre orele patru dup amiaz, adic tocmai puin dup momentul n
care Cinq-Mars, n urma acelei scene dramatice, se legase de Marion Delorme, declarndu-i
rzboi lui Richelieu, tnrul marchiz prsi hanul "Le cei trei Regi". Chiar n acelai
moment, cavalerul de Capestang prsea la rndu-i osptria "La Regele Henric". Mergea
cu pai semei busculnd numeroii trectori, rspundea cu o njurtur furioas
observaiilor, bolborosea blesteme i nvrtea mereu n mn mnerul spadei sale. Era tare
palid, cu toat micarea pe care o fcea. n ciuda promisiunii pe care o fcuse n noaptea
trecut lui Marion, el nu se ndrepta att de mnios, sau mai bine spus, de disperat, spre
hanul "La cei trei Regi".
n seara din ajun, dnd ultimul pistol stpnului su i sftuindu-l s se duc la
tripoul din strada Ursins, Cogolin rmase singur. Era convins c stpnul-su nu se va
mai ntoarce n noaptea aceea. Socotind, desigur, c orice nou ncercare asupra
maestrului Lureau ar fi rmas zadarnic, Cogolin, cruia i era foame i sete i care, printr-
un raionament ct se poate de logic, admitea c dac i e foame i sete, trebuie s
mnnce i s bea, iei afar, ferindu-se s fac cel mai mic zgomot. Iar cnd se afl n
Cavalerul regelui
- 163 -

mijlocul drumului, umezindu-i degetul arttor, l ridic n aer; dup ce afl astfel
dincotro sufla vntul, Cogolin, care nu avea nici un motiv s se ndrepte mai degrab spre
apus dect spre rsrit, spre nord dect spre sud, mri pasul i se ndrept n direcia
dinspre care btea vntul.
Valetul cavalerului strbtu astfel mai multe strzi, trecu Sena, se rentoarse, o lu
spre dreapta, o lu spre stnga, cu nrile mereu umflate, cu ochii mereu zgii spre toate
osptriile, cci el pndea mncarea. Sunar orele nou, crciumile i tavernele se
nchiser: afar, negura devenea din ce n ce mai deas. i totui Cogolin nu-i potolise
setea, nici foamea. Profund vexat i nespus de suprat, servitorul ncepuse tocmai s
bombne, cnd, prin dreptul unei fii de lumin care rzbtea de la o prvlie, zri
trecnd o fptur majestuoas, care l fcu s tresalte.
Cci Cogolin era nzestrat cu o memorie special, numit, "recunoaterea stomacului".
Iat, i zise el tresrind, nite umeri cu care mi pare c am stat cndva la mas, iat
o nfiare herculean pe care am admirat-o printre mncrurile, fripturile i sticlele a
cror amintire m fac s plng de nduioare. Unde era acesta? Ei drcie!... dei stpnul
mi-a interzis aceast njurtur. Dar acum am s profit i eu de ea... cci el nu este, aici.
Ei drcie! Am descoperit! Era "La cei trei regi", n ziua n care cavalerul de Capestang cina
mpreun cu marchizul de Cinq-Mars. Din moment ce stpnii se nfriser, apoi i valeii
nu puteau rmne mai prejos. Hei, domnul meu... oare cum l chema! Domnule Lampion,
domnule Felinar... am gsit: domnule de Lantern!
Cel strigat, care ntr-adevr nu era altul dect lacheul marchizului de Cinq-Mars, se
ntoarse cu un aer de mndrie nnscut i ls s se zreasc o fa rotund, mbujorat,
aurit, faa unui adevrat lacheu de cas mare, care mnnc de patru ori pe zi, fr a mai
pune la socoteal suplimentele. Cogolin se aplec i i vorbi cam astfel:
Bun ziua, domnule de Lantern. Eti tot att de sntos? i-ai pstrat acelai aer
nobil? Ei, domnule de Lantern, desigur c dumneata eti prinul lacheilor...
Dar cine eti dumneata, domnule, i cum se face c m cunoti?, ntreb valetul cu
vdit bunvoin.
"Este al meu!" se gndi Cogolin, iar cu voce tare relu:
Dar cum, domnule de Lantern, se poate c dumneata s nu recunoti pe
musafirul cruia i-ai dat mncruri att de bune, provenite din resturile rmase de la
stpnii notri? El, domnule de Lantern, eu ns nu te-am uitat... i de altfel cum ar
putea fi uitat un om care cunoate manierele lumii elegante i care primete cu o
ospitalitate de nobil!?
mi pare c suntei domnul Cogolin, nu? spuse Lanterne cu aceeai
condescenden n glas, care ascunde n ea i o urm de dispre.
Chiar el n persoan, domnule de Lantern. i v asigur c sunt foarte mndru de
a,fi fost recunoscut de un om ca dumneata.
Dar, ntreb lacheul marchizului de Cinq-Mars pe un ton de mirare i modestie,
pentru ce m numeti dumneata de Lantern?
Cum? M-am nelat? Nu este acesta numele dumitale?
Lantern nghii n sec cu oarecare efort i zise:
M numesc doar Lanterne...
Doar? se mir Cogolin, mprumutnd aceeai expresie de uimire pe care ar avea-o
Michel Zvaco
- 164 -

cineva aflnd c regele nu se numete Bourbon. Pe legea mea, chiar azi de diminea
spuneam stpnului meu. "Se vede treaba c domnul marchiz de Cinq-Mars este dintr-o
familie foarte nobil, de vreme ce i lacheii dumisale au titluri". mi cer iertare, domnule,
dar nfiarea dumitale m-a indus n eroare.
Nu m-am simit deloc jignit, recunoscu simplu Lantern. Dar s lsm acestea. M
duceam tocmai la mas, domnule Cogolin. i pentru c ai pstrat o att de frumoas
amintire despre prima noastr ntlnire n buctria hanului "Cei trei regi", te rog f-mi
plcerea i ia masa mpreun cu mine i ast sear.
tiam! exclam Cogolin.
M rog? ntreb Lantern.
Nimic! Un strigt din suflet! Din cnd n cnd, sufletul meu simte nevoia s strige!
Tocmai vin de la mas, dragul meu Lantern, dar pentru plcerea i cinstea de a fi
comeseanul tu, voi cina de dou ori la rnd.
Eu, spuse Lantern, ntr-o sear am cinat de trei ori. i voi povesti aceasta la mas,
cci mi plac tare mult povetile frumoaselor isprvi de arme.
La dracu! tii c mi las gura ap! Dar, fr s vreau s fiu indiscret: unde cinm?
Tot n buctria domnului de Cinq-Mars?
Nu, rspunse Lantern, care de cteva clipe se pusese n micare. Ast sear sunt
n misiune i chiar de aceea mnnc att de trziu, lucru care de altfel este contrar
obiceiurilor mele. Nu tiu dac i dumneata eti ca mine, dar mie mi place regularitatea
meselor.
Dar eu?! Ador regularitatea! Atunci vom cina ntr-o tavern adug Cogolin
oarecum nelinitit. Toate s-au nchis ns!...
Da, recunoscu Lantern, dar restaurantul la care mergem se va deschide pentru
mine. Domnule Cogolin, vom cina la "Crnatul de Aur" n strada Barrs.
Cogolin tresri.
Ei, se gndi el, oare aceasta este urmarea aventurii pe care am avut-o cu domnul
Laffemas? Strada Barrs? relu el tare. Este departe? Eu nu cunosc Parisul att de bine ca
dumneata.
Foarte exact, cunosc bine Parisul. Sunt aici de vreo lun. Cci, din cei cincizeci de
servitori ai dumisale, btrnul marchiz m-a ales tocmai pe mine s plec la Paris mpreun
cu fiu-su, stpnul meu. Dar... am ajuns.
ntr-adevr, cteva minute mai trziu, Lantern ciocnea la poarta restaurantului
"Crnatul de Aur". i, aa dup cum spusese, nu numai ca poarta se deschise imediat, dar
nsi patroana, care prea s-l fi ateptat, l conduse la o mas i l ntreb ce vrea s bea.
S beau i s mnnc, cci mi-e foame i sete.
Cogolin era numai ochi i urechi. Totui, n timp ce se ntreba ce avea s afle nou n
ast sear, nu pierdea din vedere c venise acolo mai ales pentru a cina.
Ce s mncm? ntreb Lantern care se aez n faa lui Cogolin, care deja se
instalase comod. Ce ai spune despre un pui rece dintre aceia care se vd aliniai acolo? (i
art cu degetul). Doamn Lonarde, (Foarte bine! se gndi Cogolin. Caraghiosul acesta a
mai venit pe aici), un pui i dou sticle de vin de Suresnes. Va fi o cin destul de bun.
Ei, domnule de Lantern, spuse Cogolin (valetul lui Cinq-Mars i ridic privirile
spre gazd ca i cnd ar fi vrut s-i atrag atenia c el fusese numit astfel), se vede bine c
Cavalerul regelui
- 165 -

dumneata ai gusturi de nobil. Un pui rece i dou sticle de Suresnes! La dracu!
Doamn Lonarde, adug Lantern care se umflase n pene de mndrie, vei
aduga la pui una sau dou felii de unc, iar n loc de Suresnes, care este puin cam
acru, ne vei da trei sticle de Macon.
unc i Macon! exclam Cogolin. Ei drcie! Hotrt c numai oamenii de vi
aleas tiu s mnnce i s bea astfel. Eu a fi cerut brnz i cidru. Domnule de
Lantern, niciodat nu voi ndrzni s m osptez din aceste lucruri destinate gurilor
nobile.
Oameni de vi aleas! murmur Lantern. Dar i noi suntem tot astfel. Doamn
Lonarde, mai spuse el aruncnd lui Cogolin nite priviri menite s-l sufoce de admiraie,
ne vei da i din plcinta ceea de pe scrin, ne vei da i orez cu lapte, iar n locul vinului d-
tale rou, care este cam ordinar, ne vei servi vin de Anjou.
O or mai trziu, Cogolin struia c Lantern este, poate, un duce deghizat. n acest
moment, ase sticle goale dovedeau mrinimia lui Lantern care de altfel era beat turt,
cci din cele ase sticle musafirul su l fcuse s bea cinci. Era att de beat, nct i
propuse lui Cogolin s-l ia n serviciul su. Cogolin care era att de stul nct ar fi fost n
stare s suporte un post de trei zile, dac i s-ar fi impus lucrul acesta cci stomacul lui,
ntocmai ca la unele carnivore, se putea adapta la orice mprejurare refuz oferta i
ncepu s-i strige binefctorul doar Lantern.
Valetul, cobort din nlimea mrimii sale efemere, se pregtea s-l ntrebe pe Cogolin
care era pricina acestei lipse de respect, care-i aducea lacrimile n ochi, cnd ua se
deschise i intr un om care i el avea nfiarea unui lacheu de cas mare.
Bun seara, Bourgogne, bun seara, bigui Lantern.
Omul fr s acorde nici un fel de atenie lui Cogolin, pe care-l socotea, fr ndoial,
drept vreun servitor de-al lui Cinq-Mars, se plec la urechea lui Lantern i i opti:
i vei spune domnului marchiz c totul s-a hotrt pentru mine la orele cinci dup
amiaz, iat cheia uiei, pe care i-o trimite monseniorul.
Apoi omul se retrase tot att de repede pe ct venise, n timp ce Lantern, dei beat
cri, i puse cu grij cheia n buzunarul vestei. Ct de ncet vorbise Bourgogne, totui
Cogolin l auzise.
Ce se va ntmpla mine la orele cinci dup amiaz? Care este rostul acestei chei,
domnule de Lantern? murmur el.
Prietenul meu! spuse Lantern care, auzindu-se din nou "nnobilat", i terse o
lacrim pricinuit de tria vinului sau de mndria-i rnit, sau poate de amndou
laolalt.
Domnule de Lantern, iat c se face trziu. Dac mi ngdui, te voi ntovri
pn acas la dumneata i-i voi oferi sprijinul umrului meu, cci nu se cade ca un om ca
dumneata s mearg singur pe strad la aceast or.
Ai dreptate, prietene, zise Lantern, sculndu-se. i apoi misiunea mea e
terminat. Vino. Cogolin, Bun seara, doamna Lonarde.
La revedere, d-le de Lantern, fcu hangioaica, tare amuzat de manevra lui
Cogolin.
Valetul marchizului se cltin.
Cogolin zgi ochii i o privi pe patroan. Majestuos, Lantern se ndrept spre u,
Michel Zvaco
- 166 -

forndu-se s mearg drept, ca orice beiv care tie c orice cltinare n acele momente i
este interzis.
Aadar, zise Cogolin cnd se aflar n strad, ast sear, domnule de Lantern, erai
nsrcinat cu o misiune special, nu? Lucrul nu m mir, cci dumneata trebuie s fii un
bun diplomat. i de aceea i s-a ncredinat misiunea de a spune domnului marchiz de
Cinq-Mars c lucrul va fi ndeplinit mine la orele cinci.
Exact! rspunse valetul, sprijinindu-se pe umrul pe care Cogolin l oferea cu
respect. Aa a spus Bourgogne. La orele cinci. Dar m gndesc, prietene, c se poate cu
mine s semneze contractul...
Ei drcie! se gndi Cogolin, un contract?
Lantern se opri, mai mult din pricina faptului c vorbele nu puteau iei prea uor din
gtlejul su. Cogolin ciuli urechile, curios s aud toate secretele Parisului,
La dracu! continu Cogolin, dac mine se semneaz contractul, aceasta nseamn
c nunta va avea loc n curnd, nu-i aa?
Curnd? repet Lantern. Ah! Ah! Uite cum danseaz casele.
Pentru a se cstori, strui Cogolin.
Curnd? repet pentru a doua oar Lantern, agndu-se zdravn de braul lui
Cogolin cu ncpnarea pe care i-o d beia. Se vede ct de colo, prietene, c nu eti
diplomat. La orele cinci contractul, la orele ase binecuvntarea preotului. Iat...
Iat! La dracu! Asta nseamn diplomaie i noblee. i vei lua parte la cstorie,
domnule de Lantern? Desigur, mirele nu va voi s se lipseasc de dumneata ntr-o astfel
de mprejurare!
Lantern se aez pe jos i scormonea cu degetele pmntul noroios.
Ei drcie! exclam el cu severitate. N-ar mai lipsi dect asta, ca domnul marchiz de
Cinq-Mars s se nsoare fr ca eu s fiu de fa. (Cogolin tresri). Dac nunta va avea loc
mine, asta nseamn c vom avea banchet. O nunt fr banchet nu se mai cheam
nunt. i atunci, atunci te invit, Cogolin, in foarte mult s vii i tu. Dar a dori ca n faa
lui Raimbaud, Bourgogne, n faa acestei servitorimi a lui Angoulme, tu eu... adic...
Te voi cinsti cu toate titlurile, fii pe pace, domnule de Lantern.
Cogolin, mbrieaz-m, se rug valetul lui Cinq-Mars.
Mine! rspunse Cogolin. Mine! n faa logodnicei care trebuie s fie grozav de
frumoas i atrgtoare, nu-i aa?
Nu tiu! Nu am vzut-o niciodat pe domnioara Giselle.
Cogolin, care se aplecase pentru a auzi taina, pe care o afla puin cte puin, se ridic,
ca mpins de un resort. Ls capul n jos i murmur:
Srmane cavaler de Capestang. A fi vrut mai bine s nu aflu niciodat aceast
treab. n orice caz, el nu va ti de la mine. Ar fi n stare s-mi smulg limba...
Cogolin, mugi Lantern, nu m prsi, prietene!
Nu, nu, rspunse Cogolin, ajutndu-i prietenul s se ridice, fie pentru c
ndjduia s mai afle ceva, fie c i era recunosctor pentru masa pe caic i-o oferise. Aa!
Sprijin-te de umrul meu. Dar spune-mi, drag, de vreme ce m invii la banchet, unde
trebuie s vin?
Ei la dracu! izbucni Lantern n rs. Dar dac ne-am duce chiar de acum? Am fi
gata pregtii pentru mine!
Cavalerul regelui
- 167 -

S mergem? Dar unde?
Acolo! zise Lantern care dup dou-trei ncercri reui s arate cu mna una din
casele de pe strada Barrs.
Dar aici s-a oprit trsura pe care d urma Laffemas! se gndi Cogolin. Totul devine
ct se poate de limpede acum! Srmane cavaler de Capestang! Ct snge ru ai s-i faci.
S intrm, propuse Lantern cu hotrre. Am cheia uiei.
D-mi-o! Voi deschide eu, spuse Cogolin fr cea mai mic mustrare de cuget.
Trecur cteva minute, n decursul crora Lantern cut zadarnic cheia pe care i-o
ncredinase lacheul ducelui de Angoulme. Cogolin vru s-l ajute i l ajut att de bine
nct ntr-o clip cheia trecu n buzunarul su, fr ca valetul lui Cinq-Mars s-i dea
seama de ceva.
Trebuie s fi pierdut cheia, spuse atunci Cogolin. i apoi, crede-m, e mai bine s
te duci acas la dumneata. Vei fi mai "n form" mine la banchet. Hai s mergem. Unde
locuiete stpnul dumitale?
Strada Saint Antoine... lng... "Fiicele Crucii", bigui Lantern care se ls dus
fr mpotrivire.
Curnd ajunser la locul indicat, care se gsea la dou minute deprtare de strada
Barrs. Cogolin se poticni de o poart joas, care se deschise numaidect. Lantern voi s-l
mbrieze pe Cogolin, cu orice pre.
Mine, dragul meu prieten, spuse el, tergndu-i ochit pe mine,
Da. Mine sau... n alt zi.
Lantern se pregtea tocmai, cu pasul lui seme, s treac pragul porii, dar, Cogolin l
reinu, cuprinzndu-l de bra,
Vrei s-i dau un sfat, pentru a termina cu bine aceast sear?
Vorbete! Vorbete, dragul i singurul meu prieten. Ai obinut dreptul s m
sftuieti.
Lantern se aplec i-i puse mna plnie la ureche pentru a auzi mai bine.
Scumpul meu prieten, ascult cu atenie cele ce i spun: n viitor ferete-te de
oamenii care te numesc domnul de Lantern. Oriunde exist un prost pe care l lingueti
i un om inteligent care linguete, linguitul pltete i linguitorul se ngra. Bun
seara, Lantern!



Capitolul XIII Logodna lui Capestang cu Giselle


Datorit precedentului capitol, pe care l-am copiat aproape textual din "nsemnri i
amintiri din viaa mea", carte scris de domnul Cogolin (Amsterdam, 1628), cititorii vor
nelege pentru ce a doua zi, spre orele patru dup mas, cavalerul de Capestang se
ndrepta spre strada Barrs, furios i disperat. ntr-adevr, dup mult ovire, Cogolin se
Michel Zvaco
- 168 -

hotrse, vznd c se apropie ora indicat de Bourgogne lui Lanterne, s povesteasc
totul stpnului su.
Ce dorea Capestang? Nici el nsui nu ar fi putut rspunde la aceast ntrebare. Nu
tia. Pentru ce se ducea n strada Barrs? Nici mcar nu se ntreba. Oare va ptrunde n
cas prin uia a crei cheie o avea asupra-i? i propunea s nu procedeze astfel. Cu ce
drept ar fi intrat acolo? i cu toate acestea mergea mereu nainte, fr s tie pentru ce,
nici n ce scop final... nainta ca o frunz dus de vijelie. Capestang ajunse n strada Barrs
cu capul n flcri, cu sufletul nsngerat. Se duse drept spre casa Mariei Touchet. Se
ducea ntr-acolo, blestemndu-se i certndu-se pe el nsui.
Pentru ce s m duc pn la aceast cas, zicea el siei, n care nu trebuie s
ptrund?
i n timp ce i zicea acestea, ajunse n faa portiei. Puse cheia n broasc, intr i
mpinse ua n urma lui, fr s o nchid ns complet. Nu tia ce face. i ddea, n mod
vag, seama c aciunea lui e nesbuit, dar nu se putea mpiedica s o duc la ndeplinire.
Zri o scar acoperit cu un covor. Cu aceeai hotrre cu care se ndreptase spre strada
Barrs, cu aceeai hotrre ferm cu care ptrunsese n cas, ncepu s urce treptele.
Ajunse n faa unei ui, o deschise. Se pomeni atunci ntr-un salon mare unde, ca ntr-un
vis, i apru n faa ochilor un portret al lui Carol al IX-lea, ncadrat ntr-o ram de aur.
Strbtu fr s se opreasc acest salon unde vzu mai multe rafturi ncrustate cu
bronz, cteva dulapuri din lemn sculptat i numeroase fotolii asemntoare cu cele pe care
le vzuse n camera lui Ludovic al XIII-lea.
"Dar ce, se gndi el, nici aici n-am s gsesc pe nimeni cui s-i vorbesc? Vreau s-o
vd... s-i spun"...
Tocmai intrase n alt camer, mult mai mic i mai ntunecoas, care nu avea nici o
ieire. Se opri. Respir profund. i n aceeai clip i ddu seama, nelese c fcuse un
gest nebunesc. Desigur c va fi surprins. Va fi prins acolo i se va crede c a venit s
spioneze, trimis de rege. i aceasta cu att mai mult cu ct aflase c ducele de Angoulme
conspira, cu att mai mult cu ct surprinsese mai multe taine n pivnia casei de pe strada
Dauphine. Broboane de sudoare rece i aprur pe frunte.
Ce-am fcut? se tngui el. Chiar dac a recunoate c gelozia i disperarea m-au
mpins la aceste fapte, cine m va crede? Nici chiar ea!
Iar la acest gnd c ea, tocmai ea l putea bnui de spionaj, ar fi vrut mai bine s
moar.
n aceeai clip se ddu napoi, iar spaima ptrunse n pieptul lui. Cineva intrase n
salonul cel mare. Auzea vocile a dou-trei persoane care discutau ntre ele.
Capestang care trecuse de acum de zece ori pe lng moarte fr s tremure, ncepu
de astdat s tremure din toat fptura lui i murmur:
Sunt pierdut!
Deodat, dintr-o singur schimbare de idei, cu care tim c era att de obinuit, se
nl cu privirile strfulgertoare ntr-un gest de nebunesc eroism. Cavalerul de
Capestang izbucni ntr-un hohot de rs i pronun:
Nu risc altceva dect s m omor, Asta-i tot!
Nu te vei omor, se auzi un glas duios, dar i poruncitor n acelai timp, n spatele
lui.
Cavalerul regelui
- 169 -

El se ntoarse pe clcie speriat, i se gsi n faa unei femei care l privea surznd i
pe care de abia o zrea n ntuneric. i dei purta o rochie foarte elegant, o recunoscu
numaidect.
Zna din Meudon! bigui cavalerul.
Pe unde intrase oare? Prin ce u ascuns? Nemaitiind ce face, cu capul nfierbntat,
Capestang ar fi admis uor c irealul se realizase totui sub ochii lui. Duios, ea l lu de
mn i cu un glas ginga i spuse:
Dac te vei omor, cine mi va apra fiica i cine o va salva?
Fiica dumneavoastr! palpit cavalerul.
Giselle! rspunse Violetta.
Giselle! murmur Capestang uimit, fermecat. i spunei c trebuie s-o apr? S-o
salvez? V implor doamn, explicai-mi...
Tcere! porunci Violetta. Ascult...
i duse un deget la buze i din priviri art spre ua care rspundea n spre salon.
ntr-adevr, se vorbea. Capestang recunoscu vocile i iat ce auzi:
Ei bine! spunea vesel ducele de Angoulme, pentru c suntem cu toii aici, viitorii
soi, martori i prini sau reprezentanii lor, citete-ne, te rog, domnule Prment de
Prmentin, actul pe care l-ai scris. Apoi, acest salon, din birou de notar se va transforma n
capel, iar dumneata vei ceda locul vrednicului episcop de Saint-Paul, care se numr
printre noi i care a primit s oficieze aici.
Cstoria! rcni n sinea lui Trmazenc. Cstoria dintre Giselle i Cinq-Mars.
Notarul proced la strigarea numelor diferitelor persoane strnse n salon. Pe rnd,
ducele de Angoulme, tatl miresei, ducele de Guise, reprezentnd pe tatl mirelui, apoi
martorii rspunser la strigare, adeverind astfel prezena lor. Notarul, cu voce puternic,
mai strig:
Mndr i puternic domnioar Giselle, unica fiic a monseniorului Carol, conte
de Auvergne, duce de Angoulme!
Iat-m, domnule, rspunse cu glas tremurtor Giselle.
Henric de Ruz, senior de Effiat, conte de Cinq-Mars!
Iat-m, domnule, rspunse glasul nbuit i tremurtor al logodnicului.
S-a sfrit! Totul s-a sfrit! bigui cavalerul cltinndu-se.
n momentul acela, Violetta i ndeprt printr-un gest i intr n salon, zicnd:
O asemenea ceremonie nu se poate ndeplini fr prezena contesei de Auvergne,
duces de Angoulme, mama logodnicei. Iat-m, dar, domnilor!

* * *

Uimire, ndejde, groaz, nestins mirare n faa unei frumusei att de mari toate
aceste sentimente se oglindir pentru o secund pe feele celor prezeni. Violetta intrase cu
un pas maiestuos i mldios. Era mbrcat ntr-o rochie de brocard alb, mpodobit cu
fire de argint. Purta cu o neasemuit noblee mantia cu guler mare, aa cum se obinuia
pe timpul lui Carol al IX-lea. Pe cap i strlucea coroana ducal, nstelat cu diamante, iar
privirile ei rtcite, sursul su, nfiarea ei mldioas, dar i brusc totodat, i ddea
misterioasa frumusee a unei regine de vis.
Michel Zvaco
- 170 -

Mam! murmur cu ardoare Giselle, iat ce mi-ai promis atunci cnd am
mprtit sufletului tu durerile tainice ale sufletului meu.
Marion! Scump Marion! palpit Cinq-Mars, cuprins de aceeai ndejde. Oare mi se
vine n ajutor?
Domnule, zise grbit ducele de Angoulme notarului, te-am pus la curent asupra
nefericitei stri a minii ducesei.
Ducele de Guise i martorii se nclinar n faa Violettei cu acel respect de netradus
care constituite cea mai perfect expresie a admiraiei brbailor. Carol de Angoulme
cuprinse mna Violettei i o conduse pn la un fotoliu. O clip, n timp ce se aez, el o
contempl cu acel orgoliu care este una din formele dragostei i poate c una din scnteile
dragostei att de curate ce o avusese altdat pentru Violetta se reaprinse n sufletul lui.
Dar la el, ambiia era mai puternic dect orice alt sentiment. El socotea c aceast
cstorie sttea la baza ntreprinderii sale, c btrnul Cinq-Mars l privea din deprtare,
c l-ar fi putut uor lipsi de sprijinul averii sale i al influenei de stpnitor de pmnturi
pe care o avea. Se ntoarse spre notar.
Maestre, zise el pe un ton scurt, binevoiete, te rog, i citete actul...
Scumpul meu stpn, l ntrerupse Violetta, nu vrei mai nti s mi-l prezini pe
logodnicul fiicei noastre?
Ducele tresri. Cum de i-a putut da seama nebuna att de clar c este vorba de o
cstorie? I se pru atunci c vorba ei era mult mai cumptat, c privirile ei nu mai erau
att de rtcite.
Da, continu Violetta cu acelai glas ginga, sunt nebun, nu-i aa? O nebun este
o moart. Oare sunt trezite mamele culcate n mormintele lor, pentru a li se arta pe cel
care le va nenoroci copila? Demena este mormntul meu.
Mam! Mam! strig Giselle, nlnuind cu braele gtul Violettei.
Ducele de Angoulme arunc o privire fugar asupra martorilor acestei scene
neprevzute, ca i cnd ar fi vrut s le cear iertare pentru aceast ntmplare. Apoi,
lundu-l pe Cinq-Mars de mn:
Doamn, iat-l pe marchizul de Cinq-Mars care va face fericirea copilei noastre...
Jur aceasta, doamn! spuse tnrul nobil,
Violetta ridic spre el ochii si albatri i-l privi lung. n salon se ls o tcere
apstoare. i atunci dementa spuse:
Ce palid eti! Pentru ce? D-mi mna dumitale! tiu s citesc n liniile minii.
(Izbucni ntr-un rs strident i lu mna marchizului). Mama mea m-a nvat aceast. Dar
cine era mama mea? Domnilor, ascultai, era o ghicitoare a destinului.
Domnilor, domnilor, blbi ducele nglbenind de spaim, mama ei era o
Montaigues... o duces! Fiul lui Carol al IX-lea nu s-ar fi cstorit cu o iganc.
iganc, strig Violetta. Ai spus cuvntul potrivit, iubitul meu Carol. Ce se vede n
mna dumitale, domnule?!, adug ea adresndu-se lui Cinq-Mars. Nu o iubeti pe fata
mea! Iubeti, da! i-ai druit tot sufletul! Da, i-ai druit tot sufletul, toat viaa, dar nu
fiicei mele!
Doamn, v jur... se cutremur Cinq-Mars.
Snge!, strig ghicitoarea cu un glas nfricotor, care l fcu pe Cinq-Mars s
ntrevad spectrul morii. Ia seama, tinere! Ah! vd... Ah! vd foarte distinct eafodul care
Cavalerul regelui
- 171 -

se ridic i capul lui Cinq-Mars care se rostogolete sub securea clului.
Cinq-Mars se ddu napoi, scond un ipt. Giselle gemu i i acoperi faa cu
minile. Cei de fa gfiau de curiozitate. nspimntat, ducele de Angoulme se ndrept
spre Violetta. Glasul lui tremura de mnie i teroare.
O dement, domnilor! O dement... din pcate!
Violetta l opri printr-un semn. Se ridic. Cutele mantalei sale ducale o nconjurar.
iganc! repet ea. Da, mama mea era o iganc. Pentru ce, atunci, eu, a crei
natere a fost att de nfricotoare, n-a fi o iganc? Am fost iganc, Carol, scumpul
meu Carol, atunci pe cnd m iubeai. i totui pentru prima oar, tu m-ai vzut ntr-o
cru de igan. Pe mama o chema Saizume, iar eu nu eram dect o mic cntrea,
Violetta. M-ai iubit, Carol, chiar atunci cnd ai tiut c m-am nscut la picioarele
spnzurtorii de care avea s fie spnzurat mama mea.
Oh! Mam! murmur Giselle ncercnd s-o cuprind n brae pe Violetta, pentru ce
mai aminteti de acest trist trecut?
Ducele de Angoulme i terse fruntea pe care iroia sudoarea rece. Ceilali rmaser
tcui, nemicai, uimii.
Spnzurtoarea! continu Violetta, ndeprtndu-i fiica. Dar ce fcuse maic-mea?
Nu tiu! Nu-mi mai amintesc! Totui a fost dus la spnzurtoare! i dac a scpat cu
via, dac poporul adunat n piaa Grve a implorat mil pentru ea, aceasta se datorete
faptului c n clipa n care clul i ridicase securea, mama fu cuprins de durerile facerii.
i atunci m-am nscut eu. Primele mele priviri se ndreptar spre spnzurtoare. Un om
m lu cu el i m crescu, un om mai milos dect toi ceilali,
Violetta plec capul i cu o voce nbuit murmur.
Srmanul Claude! l chema Claude, domnilor! Era clul...
Ce grozvie!, tun ducele de Guise.
Ce grozvie! repet Cinq-Mars.
Giselle plngea. Ducele de Angoulme scrnea din dini. i ddea seama c aceast
mrturisire, fcut chiar de o dement, putea duna prestigiului su, fcnd ca numele
su s capete o faim sinistr.
Carol, continu Violetta cu o voce delicat, oare vreun blestem apas asupra
femeilor din neamul meu? Carol, nu vreau ca fiica noastr s sufere cum a suferit mama
mea i cum am suferit eu. Plecai, domnilor. Rupei actul, domnule notar. Vino. Giselle,
Vino, fiica mea. Nu te tei cstori cu cel care este sortit clului,
Tat, murmur Giselle nspimntat, o voi liniti... i m voi rentoarce, fii linitit!
Ducele de Angoulme ncuviin din cap. Giselle iei dus de maic-sa. Martorii,
ducele i Cinq-Mars se privir atunci. Erau palizi i tremurau, ntocmai ca nite oameni
care ptrunseser dintr-o singur dat misterele unui trecut nspimnttor i tainele unui
viitor nfricotor. Angoulme, printr-o sforare de voin, i recapt primul sngele rece.
Domnilor, zise el cu glasul tuntor, care mi vei aduce jignirea de a acorda vreo
crezare spuselor unei demente?
Este evident, rspunse notarul Prment de Prmentin, c doamna duces de
Angoulme nu este n toate minile ei... dup cum ne-ai prevenit, monseniore.
Cstoria aceasta se va face. Trebuie s se fac. Marchizul de Cinq-Mars i eu ne-
am legat prin cuvnt. Am schimbat promisiuni solemne.
Michel Zvaco
- 172 -

Ct despre mine, monseniore, spuse Cinq-Mars, ntresc din nou cuvntul tatlui
meu.
Aceste ultime cuvinte, dei fuseser rostite cu voce nceat, produser asupra ducelui
de Angoulme efectul pe care l-ar fi avut o raz de soare strpungnd norii adunai asupra
capului su. Respir profund.
Domnilor, relu el cu for, scumpi prieteni, iat ce trebuie s facem: mi pare c
din cauza tragicei scene la care am asistat, va trebui s ntrziem cu cteva ore ceremonia,
pe care totui nu vreau s-o amn pentru mine. Ast sear, la miezul nopii, dac mi
suntei prieteni, ne vom aduna din nou, chiar n acest salon. mi trebuie acest rgaz,
adug el, rspunznd astfel unui gest de nelinite al celor de fa. La miezul nopii voi
aduce dovada c mama scumpei i nenorocitei Violetta se numea Lonora i c era una din
descendentele ilustrei familii Montaigues.
Cteva minute mai trziu, n salon nu mai rmseser dect ducele de Angoulme i
contele de Cinq-Mars.
Dragul meu copil, i se adres ducele complet linitit asupra atitudinii lui Cinq-
Mars, ai distrus hrtiile asupra crora i-am atras atenia?
Da, monseniore, ast noapte am ptruns n palatul dumitale din strada Dauphine.
Focul a mistuit toate hrtiile din cufrul a crui cheie mi-ai dat-o! Am ferit numai caseta
de fier... aa dup cum mi-ai spus.
Aceast caset conine povestea vieii mele i toate actele care-i vor dovedi...
Monseniore, nici nu m ndoiesc!
Mulumesc, Henric. Vei fi fiul meu! Vei fi primit la curtea lui Carol al X-lea, aa
dup cum am promis tatlui tu.
Cinq-Mars pli. Dar ducele, puternic emoionat i el nici nu lu n seam paloarea lui.
i chiar dac o observ, o atribui bucuriei.
Monseniore, relu Cinq-Mars, ngduii-mi s v nsoesc pn n strada Dauphine,
Nu, copilul meu, rspunse cu vioiciune ducele. Simt nevoia s fiu singur... Du-te...
i fii aici la miezul nopii.
La miezul nopii, monseniore! spuse Cinq-Mars care se nclin, apoi iei din cas.
"La miezul nopii!" se gndi el cnd fu n strad. Cine tie ce se mai poate ntmpla de
acum pn la miezul nopii.
Singur, murmur la rndul su ducele de Angoulme. Da, am nevoie s fiu singur
pentru a scotoci caseta de fier. Cci, i spuse ei tremurnd din cap pn n picioare, cine
tie ce vor gndi, ce vor spune, ce vor face Guise, Cond, Cinq-Mars, toi cei care m
recunosc drept regele mine, dac ar ti; oh! dac ar ti c Violetta a spus groaznicul
adevr!... C ducele de Angoulme, viitorul rege al Franei, s-a cstorit cu nenorocit
fiin nscut la picioarele spnzurtorii!... C aceea care are s fie regina Franei a fost
crescut de un clu!...
i plec spatele, ca apsat de greutatea unei catastrofe morale.
Oh! greeli din tineree, relu el cu o ntunecat amrciune, ct de greu apsai
asupra destinului meu! Dragoste, pasiune oarb, unde eti oare? Da, am iubit-o, am
adorat-o, a fi murit dac Violetta nu ar fi fost atunci a mea... iar acum... eu...
Cu un gest brusc, cltin din cap, se apropie de o tor aprins, scoase din buzunarul
tunicii o scrisoare i o citi, sau mai bine spus, sorbi din ochi, pentru a suta oar, ultima
Cavalerul regelui
- 173 -

fraz a acestei scrisori. Iat aceast fraz:

"Vei nelege, din cele ce precedeaz, c nu pot lsa s reueasc conspiraia dac nu
v respectai ntocmai formele promisiunii date. Iart-m, dragul meu duce, dar cine mi
poate garanta c regele Carol al X-lea nu va uita jurmintele contelui de Auvergne? Deci, sau
situaia fiului meu la Curtea dumitale va fi asigurat printr-o excelent cstorie legal al
crei certificat trebuie s-l primesc n opt zile, sau... Suntei un diplomat prea bun, pentru a
putea continua gndirea mea.
Rmn, dragul meu duce i viitor rege, al dumitale devotat.

Marchiz de Cinq-Mars".

Iat momentul! Este tocmai timpul potrivit! suspin ducele. Dac ast sear, la
miezul nopii, se mai ntmpla vreun incident soarta mea se prbuete!
Arse scrisoarea i, la rndul su, se repezi n strad. Se ndrept grbit spre castelul
din strada Dauphine.
Capestang asistase la toat aceast scen, tot astfel dup cum ar fi luat parte la un
vis frumos, cu frica s nu se detepte. Era drept ca ceremonia ntrerupt de Violetta s fie
reluat la miezul nopii. Dar imaginaia bogat i prompt a cavalerului dot pe zna de la
Meudon cu o putere fantastic. Ceea ce a mpiedicat odat, va mpiedica i a doua oar!
Capestang, ncreztor n intervenia Violettei, se ntreba dac trebuia s plece sau s
rmn, cnd deodat, ea i mai nainte, auzi o voce murmurnd n spatele lui:
Vino!
i de astdat, era tot Violetta. l lu de mn, l conduse printr-o ui ascuns de
nite perdele i l duse, cu pai repezi, prin dou-trei ncperi cufundate n ntuneric.
"Ah! se gndi Trmazenc, zna se teme s nu fiu vzut, de aceea m conduce ea
singur pn n strad"
Tocmai n acest moment al gndirii. Violetta deschise o u. Capestang se vzu n
pragul unei ncperi scldat de o lumin strlucitoare. Se opri. Avea acea paloare pe care
o au oamenii naintea morii, iar inima-i fu cuprins de o mare nelinite. Buzele i
tremurau, privirile i rtceau. Cci ea era acolo! Ea! Giselle!
O clip, cavalerul o contempl. Giselle, ntr-o atitudine de mndr demnitate, era n
picioare, prea c-l ateapt. Se sprijinea cu o mn de sptarul unui scaun. Privirile ei
sincere se intir asupra lui Capestang. Atunci el intr, se apropie de ea, se nclin att de
adnc nct pru c ngenunchie i spuse:
Am intrat n aceast cas ca un netrebnic... am spionat am ascultat la ui... am
auzit tot ce s-a spus... Doamn, nenorocitul gentilom care v st n fa merit s fie gonit
de servitori.
tiam c eti aici, rspunse Giselle cu o simplitate care forma o minunat antitez
cu exaltarea lui Capestang. Iar din clipa n care mama mi-a adus la cunotin vizita
dumitale, am rugat-o s te aduc aici
Desigur, pentru a-mi spune, murmur cavalerul cu un glas plin de adnc
amrciune, de disperare dezlnuit, c nobila fiic a ducelui de Angoulme, nepoata de
rege, n curnd poate prines regeasc, nu mai poate i nu mai trebuie s ntlneasc n
Michel Zvaco
- 174 -

drumul ei pe un pctos ca mine. (Vocea lui, la nceput nbuit, deveni tuntoare mai
apoi). C nu st bine logodnicei marchizului Cinq-Mars s se ciocneasc de un aventurier
despre care nu se tie de unde vine (palpita, se ndrept inndu-i mna pe mnerul
spadei), de un vagabond, de un drume care se culc sub cerul liber, cu capul pe o piatr,
nfurat n mantia lui nvechit. (Se lovi n piept, apoi pe frunte, cu un gest de superb
mndrie). C n-am dreptul s port n pieptul meu o inim, cci eu nu am dect o
mizerabil sabie pentru a m susine. (Se nl, privirile i scprau). C nu mi este
ngduit dect s dispar, s m fac uitat, s m pierd n mulimea necunoscuilor! Acestea
voiai s-mi spunei? Doamn, mulumii-mi pentru c v economisesc oboseala de a mi le
aduce la cunotin! i pentru aceasta, dispar nainte de a mi se porunci.
Mai strlucitor, mai disperat, mai furios, Capestang se nl i mai mult i fcu un
pas napoi. Atunci, cu aceeai simplitate hotrt i mndr, Giselle rspunse:
Cavalere, am rugat-o pe mama mea s te aduc aici pentru a-i spune, n faa ei, c
te iubesc!
Capestang rmase ca mpietrit de uimire, i se prea c cerul i se prbuise pe cap. De
pe buze i scpa un suspin slab. Se clatin. Urechile i iuiau. nchise ochii ca i cum ar fi
fost ameit de un vrtej. Un sentiment de mndrie i strbtu toat fiina. Tremura din tot
corpul. Era ct p-aci s cad n genunchi, Cu un gest timid, vru s cuprind mna tinerei
fete. Dar Giselle, cu o atitudine mndr, l opri dintr-o singur micare.
Cavalere, spuse ea, aceste cuvinte pe care le-am rostit liber, cu toat tiina mea,
din tot sufletul meu, cu toat mndria mea, aceste cuvinte nu le voi mai pronuna
niciodat. Niciodat, nici dumneata i nici alii nu o vor mai auzi pe Giselle de Angoulme
vorbind astfel. Dac le-a spune altuia, a mini. Iar dac i le-a repeta dumitale, a
comite o crim, cci peste cteva ore m voi numi marchiza de Cinq-Mars.
Cltinndu-se, scos din fire, cu mintea nflcrat, Capestang i scutur capul.
Cuvinte frenetice se ngrmdeau pe buzele lui. Dar i pentru a doua oar, printr-un
singur gest, Giselle l opri:
Nici o vorb. Dac te-am fcut s vii pn aici, cavalere, dac i-am spus cu glas
tare ceea ce nu am ncredinat dect Domnului n rugciunile mele, este pentru c am
socotit c ai suflet asemntor cu al meu, este pentru c te-am socotit destul de mre
pentru a admite acelai sacrificiu pe care l-am admis i eu, este pentru c mi-am dat
seama mi dau i acum c eti destul de mndru pentru a dispreui plngerile. Trebuie
s m cstoresc cu marchizul de Cinq-Mars, sau cel puin trebuie s-mi unesc numele
meu de al lui (Capestang tresri. Pieptul su se umfl). Tatl meu, prinii, mii de nobili i-
au legat viaa de aciunea pe care o cunoti. Dac mi-a retrage cuvntul, dac a face
ducelui de Angoulme afrontul de a trebui s-i dezmint promisiunea fcut, ar nsemna,
poate, s fiu ucigaa tatlui, meu.
O uoar emoie i altera vocea, O clip numai, sufletul ei de rzboinic se nmuia.
Ceva asemntor cu un suspin i umfla pieptul sculptural. Capestang o contempl cu o
admiraie pasionat.
Erau n picioare. Unul lng cellalt, palpitnd. Lanul privirilor lor i unea mai
puternic dect o mbriare de dragoste. Minile lor nu aveau de fcut dect un singur
gest pentru a se cuprinde; i totui, nemicai, nmrmurii, mpietrii putem spune, erau
desprii prin voina lor, mai mult dect prin distanele pe care nu le poi strbate. Cu glas
Cavalerul regelui
- 175 -

ncet, fr a o scpa din priviri, Capestang murmur:
Dai-mi poruncile dumneavoastr. Suntei stpna gndurilor i vieii mele. Sunt al
dumneavoastr. Dispunei de mine. Orice mi-ai ordona, chiar de a m duce s mor
departe de dumneavoastr, fr s v mai vd vreodat, voi fi vrednic de voina
dumneavoastr.
S trieti! rspunse ea cu o voce sczut, dar fr s fie oprit de vreo ovire. S
trieti i s nu te deprtezi de Paris.
mi poruncii s triesc! gfi Capestang. S triesc la Paris! Luai seama, doamn!
Luai seama, s nu aruncai n sufletul meu smna unei ndejdi nesbuite.
Am vrut numai s-i spun acestea: presimt c se pregtesc s survin mai multe
catastrofe. ntrevd c soarta tatlui meu se ntunec. Atunci, cavalere, dac viaa mea va
fi sfrmat, atunci a fi fericit s tiu c undeva exist un suflet care plnge mpreun
cu mine. Atunci cnd moartea va fi singura mea scpare, cu ct fericire, cavalere, te-a
chema pentru a-i spune: deoarece viaa ne-a desprit, s ne unim prin moarte!
Capestang i nbui un strigt de bucurie imens. Se aplec spre ciudata dar
minunat fat, care cu glas simplu i hotrt pomenea de acest viitor nnourat. Se nclin
mndru, ca i cum bucuria lui l-ar fi ridicat de la pmnt ca i cum ndejdea lui l-ar fi
apropiat de cer. i cu glas tuntor spuse:
Jur, n numele Domnului i pe sufletul meu, c voi ti s v cuceresc. Orice s-ar
ntmpla, Giselle, sunt al dumitale i dumneata eti a mea. Catastrofele n-au dect s se
in lan. Sunt aici! Veghez asupra dumitale! Nenorocire pe cel care se atinge de dumneata.
Eti a mea! Adio! Iau ca un talisman care m va face de nenvins cuvintele pe care le-ai
druit sufletul meu! Iar dumneata afl aceasta: din acest moment, pornesc n cucerirea
dumitale. i atunci cnd voi socoti c am fcut de ajuns, cnd faptele mele m vor face
egalul unui rege, voi veni la dumneata, voi depune la picioarele dumitale gloria mea, l voi
acoperi pe tatl dumitale cu puterea mea, iar eu i voi spune: "Trebuie s ne unim n
via".
n acelai timp, cu un gest teribil de ginga, o cuprinse pe Giselle, o mbri, o lipi
de pieptul su i i srut cu ardoare buzele ca i cum ar fi vrut s pecetluiasc astfel
jurmntul fcut.
Cteva minute mai trziu, se afla n strad.



Capitolul XIV Lonora i Concino


n dup amiaza acestei zile n care Trmazenc avea s se ndrepte spre casa din strada
Barrs i tocmai n momentul n care se pregtea s se duc ntr-acolo, Lonora Galiga
ieea din apartamentul su i ptrunse ntr-o mare anticamer ale crei trei ferestre
ddeau n strada Tournon.
Michel Zvaco
- 176 -

Belphgor!, strig ea ncet.
Nubianul nu rspunse. Totui era acolo. Una din cele trei ferestre era deschis.
Lonora l zri pe Belphgor plecat peste pervazul ferestrei din stnga. Se apropie de
terestra din mijloc, o deschise i se plec i ea peste pervaz. Nimic nu scpa ochiului
vigilent al Lonorei. Intendenii, valeii, jupnesele, toi servitorii seniorialului palat erau
ndeaproape supravegheat. Aceasta era necesar pentru sigurana lui Concini.
Lonora cercet strada cu o privire fugar. Dar nu zri dect civa trectori care
iueau pasul i ntorceau capul cnd treceau prin dreptul palatului. O clip, marchizei de
Ancre i se pru c aude blesteme nbuite.
Rbdare!, murmur ea. Zidurile palatului n care Concino al meu va locui n curnd
vor fi destul de groase pentru a opri rsunetul strigtelor de ameninare. Iar n jurul acelui
palat vor fi destule grzi, pentru c brbatul meu s poat dormi linitit... Pentru c acel
palat se va numi Luvru.
Gndurile ei se ntoarser spre Belphgor. Nubianul, nemicat, plin de admiraie,
privea ceva. Dar ce? Lonorei i se pru c privirile lui erau intite spre una din ferestrele
osptriei "La cei trei regi". Prsi fereastra la care sttea, se apropie de Belphgor i l
btu pe umeri. Dar nubianul nu se mic. l btu atunci mai tare. Negrul fu zguduit de o
tresrire puternic i se ntoarse brusc. Avea privirile rtcite, ca i cum ar fi fost smuls
deodat dintr-un vis adnc.
Srmane Belphgor, spuse Lonora surznd aspru, s-ar zice c eti ndrgostit...
Nubianul pli, aa cum plesc negrii: buzele lor se decoloreaz, iar feele lor ca
abanosul i pierd din strlucire i devin splcite. Lonora l cercet o clip.
Sigur, murmur ea, c privea vreo fat de la han. mi pare c aceasta nu este
primejdios...
Un matematician, fcnd un calcul complicat, poate uita un mic semn. Un criminal,
pe locul crimei, poate uita un obiect nensemnat. O minte bogat, subtil, cu orizonturi
largi, poate neglija, dispreui un amnunt fr de importan. Aceasta nu este primejdios?
Probabil! Semnul fr importan nvedereaz principiul erorii, care va face ca un calcul s
se prbueasc. Obiectul uitat va fi mrturia care va conduce la eafod. Amnuntul
dispreuit este semnul ateniei care lipsete. Lonora continu:
Belphgor, trebuie s ornduieti camerele de jos.
Nubianul redevenise impasibil. Se nclin n semn de ascultare.
Toate camerele, m auzi? repet Lonora; dar de astdat vorbea cu glas i mai
sczut. Toate! Chiar i ultima, cea din fund.
Carcera cu podeaua de fier?
Da, rspunse rece Lonora, cea cu podeaua de fier! Hai, grbete-te!
i fr ndoial c aceast camer amintea lucruri ngrozitoare, cci nsui Belphgor
se cutremur. Realizatorul nemiloasei rzbunri a lui Concini i acoperi ochii cu minile,
ca i cnd ar fi voit s goneasc departe de el o magic imagine de groaz.
El scoase un suspin adnc, iei din anticamer, cobor o scar ascuns i ptrunse la
parter. n sala unde se afla acum, o sal mare, ntunecat, boltit ca o cript, deschise o
u de fier. Acolo se termina o scar n form de spiral, ce ducea spre mruntaiele
pmntului. Belphgor ncepu s coboare aceast scar.

Cavalerul regelui
- 177 -

* * *

Lonora se napoie n camera ei de culcare i ncepu s scrie mai multe scrisori, pe
care le trimise rnd pe rnd prin diferii curieri. Se fcu sear. Apoi, noaptea se ls
asupra Parisului. Orele nou. Chiar n aceast clip, prin palat, care devenise tcut de vreo
dou ore, se auzi un zgomot neobinuit. Lonora se ridic i, printr-un gang tainic, care
ducea spre apartamentul lui Concini, ajunse n biroul marealului de Ancre.
Marealul ddea ordine spadasinilor si. Trupa fusese rennoit n urma attor
insuccese. Acetia erau destul de cunoscui de parizienii care i numeau "obinuiii lui
Concini". Erau oameni nfricotori, crora li se atribuia, pe drept sau pe nedrept dar
mai curnd pe bun dreptate dispariia a numeroi nobili. La intrarea Lonorei,
ascultnd de un semn al stpnului lor, spadasinii se retraser.
Te pregteti? ntreb Lonora.
Sunt gata, rspunse Concini.
i cu ce vei ncepe? Cu strada Dauphine sau cu strada Barrs?
Nu neleg, murmur Concini.
i totui sunt foarte limpede. Te ntreb dac ai de gnd s ncepi prin arestarea
tatlui su a fiicei. Ia seama, Concini. Trebuia s m ocup eu de fat. Ai vrut s faci singur
totul. i-am admis. Dar la rndul meu pretind...
Ce? tun Concini. S vedem ce pretinzi?
S ncepi cu strada Dauphine, cu ducele de Angoulme. Restul nu are atta
nsemntate. Pe cnd, dac ai ncepe cu Giselle... ei bine, dragul meu Concini, te cred
destul de zpcit pentru a-l uita pe duce. i atunci... ce nenorocire!
Numai att! Pe Dumnezeul meu, ai dreptate, draga mea, spuse Concini, fericit s o
vad pe Lonora att de bine dispus. Voi ncepe cu strada Dauphine,
sta-i esenialul, Concino. Probabil c de asta vor depinde capetele noastre. Trebuie
ca peste o or Angoulme s fie la Bastilia. Restul nu m intereseaz, adug ea cu glas
nepstor, care reui s-l conving pe Concino. M-ai supravegheat toat ziua. Oare am
schiat vreun gest, oare am rostit vreun cuvnt care te-a fcut s presupui c nu-mi voi
respecta cuvin tul dat? i repet: nu m intereseaz aceast fat. Numai c tu ai jurat s o
aduci aici, amintete-i!!
Da, da, spuse Concini, ascunzndu-i un surs batjocoritor. Am jurat!! O voi aduce
aici. Va fi sub supravegherea ta. Aceasta va fi Bastilia ei. Adio, draga mea, ntr-o or, totul
va fi sfrit.
Rostind aceste cuvinte, Concini fremt; Lonora Galiga, dei avea faa acoperit de
fard, pli. O strfulgerare de dragoste i de gelozie nfricotoare scapr din ochii ei negri.
Fcu o micare cu braele spre Concini. Dar acesta tocmai trecea pragul.
Ce fericit este! exclam Lonora suspinnd n prada unei teribile neliniti. Cum
tremur numai la gndul de a o vedea! Ateapt, dragul meu Concinetto, vei vedea de ce
este n stare o femeie care iubete cum iubesc eu!
Se grbi s ajung, strbtnd acelai drum, la apartamentul su. Acolo, palpitnd,
cu urechea la pnd, atept vreo cinci minute. Un brbat nalt intr.
Ei?, ntreb curioas Mareala.
Monseniorul a strbtut strada Tournon i a ptruns n strada Neuves-des-Fosss.
Michel Zvaco
- 178 -

Este escortat de Rinaldo i de ceilali nsoitori obinuii.
Lonora tresri de bucurie.
Bine! spuse ea. Se duce la palatul Angoulme. Sunt salvat!
ndeprt spionul printr-un gest poruncitor i trecu n anticamer. Acolo o ateptau
doi nobili, unul vicontele de Lux, cellalt cavalerul de Brain. Erau narmai pn n dini:
sabie, pumnal, pistol. Salutar respectuoi pe marchiza de Ancre i ateptar linitii.
Suntei trimii de regina Marie?, ntreb Lonora.
Da, doamn, rspunse Brain.
Ce ordine v-a dat?
Unul singur, spuse vicontele de Lux: n ast sear, s v ascultm pe
dumneavoastr ca pe ea nsi.
Regina v-a spus despre ce este vorba!
Majestatea Sa nu ne-a spus dect c trebuie s arestm i s conducem ntr-un loc
sigur pe o tnr fat nvinuit de a fi conspirat. Pentru rest, s ne referim la ordinele
dumneavoastr.
Domnilor, zise Lonora intind cu privirile pe cei doi bandii, cunoatei aceast
fat: se numete Giselle i este fiica ducelui de Angoulme.
Cei doi oameni se nclinar fr s rspund.
Este, continu marchiza, acea fat care, mai serile trecute, a prsit Luvrul sub
paza dumneavoastr i creia, lng Pont-au-Change, i s-a ntmplat accidentul pe care l
tii.
Cei doi oameni se nclinar din nou, nerspunznd nimic.
Ac-ci-den-tul, murmur Lonora apsnd pe fiecare silab, nu a avut urmri, din
fericire pentru ea i din nenorocire pentru dumneavoastr. Se pare, adug ea deodat, cu
un glas att de tuntor nct chiar i cei doi asasini se cutremurar, c oamenii pe care
Statul v oblig s-i ucidei sunt n perfect sntate. Am reuit s-o linitesc pe regin. Dar
ast sear bgai de seam s v luai revana, cci altfel nu mai rspund de nimic.
Ne,vom rzbuna noi ast sear, fii fr grij. Ei, doamn, dac am fi tiut c fata
tie s noate.
Bine, bine, i ntrerupse Lonora, tii unde trebuie s v ducei?
n strada Barrs, doamn. Majestatea Sa ne-a dat acest detaliu.
Mai avei i ali oameni cu voi?
Doisprezece vljgani care ar fi n stare s dea foc ntregului Paris, dac am vrea, i
care ne ateapt pe malul Senei, lng debarcaderul cerealelor, foarte aproape de strada
Barrs,
Muli, prea muli, domnilor. Ast sear, domnilor, nu e vorba nici s dai foc, nici
s deteptai pe burghezii adormii. Trebuie s lucrai n tcere. Lucrul pe care l facei nu
trebuie s lase nici cea mai mic urm. Lsai-v, aadar, oamenii n strad i nu-i
chemai dect dac, ntmpinai mpotrivire,
Am neles, doamn, spuse Brain, i ne vom conforma. Dar dup ce, fr cel mai
mic trboi, o vom aresta pe conspiratoare, la ce nchisoare de stat trebuie s-o ducem?
Aici! porunci Lonora, cu o voce aii de tioas, nct cei doi criminali se
cutremurar.
Dar acest gen de emoii nu-i stinghereau niciodat prea mult timp; cci relundu-i
Cavalerul regelui
- 179 -

nfiarea lor nepstoare i aspr, se nclinar adnc n faa marchizei i se ndeprtar.
Ducele de Angoulme ajunse repede la palatul din strada Dauphine. Se urc la primul
etaj, strbtu mai multe camere ntunecate i ajungnd n fine ntr-un fel de birou, aprinse
o fclie. Deschise un cufr i scoase o caset de fier pe care o puse pe mas n faa creia
se aez. Deschiznd caseta, el ncepu s cerceteze pe rnd fiecare hrtie ce se gsea acolo,
n faa ducelui era o fereastr... cea la care Capestang, n noaptea trecut, zrise o lumin.
La dreapta lui se afla un cmin plin de cenu neagr... cenua hrtiilor pe care le arsese
Cinq-Mars. Iar n spatele lui era ua pe care intrase i pe care o mpinsese numai.
Era foarte adncit n lucrul su, care dur dou-trei ore, poate i mai mult. Punea la
stnga, pe mas, hrtiile pe care voia s le pstreze. Mototolea n mn documentele pe
care avea de gnd s le distrug, apoi le arunc n cmin i le aprindea cu ajutorul fcliei.
i n profunda tcere a palatului pustiu, devenit i mai apstoare parc prin tcerea
Parisului adormit, ducele nu auzea dect fonetul hrtiilor pe care le mica, nu percepea
dect pritul ciudat, misterios, fantastic al hrtiilor arse. Dup ce i termin treaba, se
sprijini pe mas cu capul rezemat n mini i se las prad visrii care trebuia firete s se
ncheie cu o admirabil viziune a puterii regeti.
S-a isprvit! exclam el. Peste dou ore, cstoria dintre fiic-mea i Cinq-Mars va
fi fapt mplinit. Din acea clip, prietenii btrnului marchiz vor fi i ai mei. Totul este
pregtit, Guise i Cond m susin. La Paris, trei mii de oameni nu ateapt dect
semnalul meu. Complicitatea Lonorei Galiga mi asigur triumful. n dou zile, totul va fi
terminat. Voi fi regele Franei! Rege!, adug el palpitnd. Regele Franei! Cel mai frumos
regat al cretintii va fi al meu! Ah? Presimt c voi face lucruri nsemnate. Haide, este
timpul s m ntorc n strada Barrs.
Vr hrtiile pe care le pstrase ntr-un portofel pe care-l strecur ntr-un buzunar al
tunicii. Se ridic i stinse fclia. Dar, chiar n aceast clip, ducele fu cutremurat de un
fior de spaim.
Suflase asupra fcliei. Flacra se stinse i totui biroul era puternic luminat. Ducele
de Angoulme se ntoarse brusc Pli i i nbui cu greu un strigt de groaz. n birou, la
cinci pai deprtare, se afla un om, cu mna pe mnerul sabiei. n spatele acestui om se
mai aflau ali apte sau opt, tot narmai. Unul din ei purta o fclie.
Concini!, url ducele.
n acelai timp, apuc masa cu minile, o ridic deasupra capului se prea c
puterile i se nzeciser dintr-o dat o arunc ntre el i Concini, fcnd din ea un fel de
aprtoare i i trase sabia.
Domnule duce, spuse nepstor Concini, n numele regelui te arestez!
M arestezi!? Dumneata... dumneata, care...
Punei mna pe el! strig Concini pentru a acoperi glasul ducelui.
Spadasinii se npustir. Chiar de la prima lovitur pe care o ddu, sabia ducelui se
frnse. Cteva secunde de lupt, de suspine nbuite, de blesteme... apoi linite.
Angoulme, legat, cu un clu vrt n gur fu ridicat de zece brae puternice i dus,
aruncat, n fundul unei trsuri care staiona n faa castelului. Lein. Cnd se detept,
se afla ntr-o camer cu zidurile groase i cu pereii goi. O ferestruic strjuit de gratii
lsa puin aer s intre n celul. Ducele se repezi la fereastr i i lipi obrazul de gratii.
Prul i se zburli, inima ncet s-i bat pentru o clip, i din gtlejul lut iei un strigt
Michel Zvaco
- 180 -

disperat, teribil, care se pierdu n noapte:
Bastilia! Bastilia!
Ieind de la Bastilia, Concini i nsoitorii lui se ndreptar pe jos spre strada Petit
Musc, care rspundea n strada Barrs. Doi oameni fur nsrcinai s conduc caii pn
la o mic piaet, aezat ntre strada Barrs i Sena, numit Piaa Vaux. Un al treilea avea
s conduc pn n faa casei Mariei Touchet trsura care servise la arestarea ducelui de
Angoulme.
Aadar, Concini, cu pai repezi, ajunse n strada Barrs, i se opri n faa casei mai
sus pomenit. El tresri. Slbatica pasiune care se deslnuise n el l fcea s tremure ca
i cnd i-ar fi fost frig, dei noaptea era tare cald, nstelat i linitit.
Unde o vom duce? ntreb Rinaldo. La palatul Ancre?
n casa mea din Reuilly, tun Concini, respirnd greoi. Ascult, Rinaldo, eu trebuie
s m ntorc la palat. Cci prevd pentru mine evenimente care... n sfrit, trebuie s fiu
eu primul care s vestesc regelui prinderea ducelui. Tu i Montreval o vei duce la Reuilly.
Locul este sigur Nici chiar marchiza nu tie c aceast cas mi aparine. O vei pzi, bunul
meu Rinaldo...
Rinaldo se nclin i mri:
Uitai, Monseniore, c mai trebuie s arestm pe cineva: pe blestematul de
Capestang... Jur, monseniore, pe diadema de aur pe care ai oferit-o Madonei de
Piedigrotta i pe care mai bine mi-ai fi druit-o mie c dac nu pun mna pe
netrebnicul acela, plec din serviciul dumneavoastr i m duc la Guise, la Cond, sau, i
mai ru nc, la micul Bourbon de la Luvru.
Linitete-te, dragul meu Rinaldo, chiar de mine vei fi scos din postul tu de paz,
i promit c, pn atunci, nu se va ncerca nimic mpotriva cavalerului de Capestang. Dar
s ne apropiem de aceast poart. Trebuie s o deschidem ncet, fr a o face s scrie.
Avem toate uneltele n trsur. Ei, monseniore, nu trebuie s tii dect cum s
procedezi. Vedei dumneavoastr, porile nu cer dect s fie deschise... mai ales, adug el
deodat, mai ales...
Ce? Ce s-a ntmplat?, ntreb curios Concini, apropiindu-se de Rinaldo, care
cerceta cu luare aminte poarta.
...Mai ales cnd ele sunt ntredeschise, spuse Rinaldo. Privii, monseniore.
Deschis! rcni Concini plind.
Urmat de Rinaldo i de nsoitorii lui, el se npusti n interiorul casei. Se mpiedic de
primele trepte ale unei scri: o urc din cteva srituri. La captul ei se afla o u. O
deschise. Se gsi ntr-o sal mare unde ardeau cteva fclii. Lu una din ele.
Spumegnd de mnie, cu capul nfierbntat, cu gtlejul plin de suspine i de
blesteme, strbtu toate ncperile de sus i de jos, din pod pn n pivni. Dar nicieri nu
gsi pe cineva. Totul era pustiu. Singurtate i tcere! Casa, de sus i pn jos, era goal!
Concini Concino zvrli cu putere la perete candelabrul de bronz pe care-i inea n mn i
njur:
Blestem!
Pasrea a zburat!, glumi Rinaldo, punnd piciorul peste lumnare, care tocmai
aprinsese un col de perdea.
Fr a rspunde, Concini, urmat de Rinaldo, se npusti n strad i fugi pn n Piaa
Cavalerul regelui
- 181 -

Vaux, sri pe un cal i i nfipse pintenii n burt.
Louvignac!, strig Rinaldo, ndeprtndu-se n galop. Du oamenii la castel. Aici nu
mai este nimic de tcut!
Un sfert de ceas mai trziu, Concini i Rinaldo desclecau n faa Palatului Ancre. Pe
cnd strbteau pragul porii din stnga, n faa creia se gsea postul de gard, doi
brbai, cobornd scrile, traversau curtea de onoare. Trecuser tocmai prin fia de
lumin care rzbtea prin fereastra postului. Cnd l zrir pe Concini, cei doi brbai
fcur o micare de ntoarcere. Dar era prea trziu, Concini i zrise i fr ndoial c i
recunoscuse, deoarece faa lui, nroit de mnie se liniti deodat. Un surs linitit i se
cuibri n colul buzelor. Cu un gest i opri.
Domnule de Brain! Domnule de Lux! spuse el cu o voce mldioas. Oare ce mi
prilejuiete, la o or att de naintat, vizit a doi dintre cei mai credincioi servitori ai
Majestii Sale?
Monseniore, rspunse Lux, Majestatea Sa ne-a nsrcinat cu un mesaj urgent pe
care l-am adus doamnei marchize.
Minunat!, exclam Concini cu glas blnd. i eu trebuie s trimit reginei o scrisoare
nsemnat! Ndjduiesc c vei fi att de amabili ca s-o ducei la Luvru...
Suntem la ordinele dumneavoastr, monseniore, rspunse Brain, privindu-i
tovarul cu o uittur care trda toat nelinitea de care ora cuprins.
Foarte bine, domnilor! Numai s scriu cteva rnduri i sunt al dumneavoastr. V
rog s m ateptai aici.
Rostind acestea, deschise ua postului i din privirile lui devenite deodat
nfricotoare ddu un ordin ofierului comandant. Lux i Brain privir spre poarta
dinspre strad, l zrir pe Rinaldo, cu braele ncruciate ateptnd ntr-o atitudine foarte
nepstoare. Ptrunser atunci n camera postului. i deodat, aa, ca din ntmplare,
cinci sau ase oameni se aezar astfel ca ei s nu poat nainta nici spre u, nici spre
Rinaldo.
Afar, Concini se duse drept spre Rinaldo.
Tu, rmi aici. Ucide pe oricine va ncerca s treac.
Ptrunser n palat i se ndrept spre trecerea pe care pn atunci nu o folosise dect
Lonora. Era livid. Avea spume la colul buzelor. Vine de snge i traversau ochii lui
rtcii. Dintr-o lovitur de picior, deschise ua n faa creia se oprise i se npusti n
camera soiei lui, tocmai n clipa n care aceasta intr pe cealalt u, Concini i trase
pumnalul, se apropie de Lonora i cu cealalt mn i cuprinse braul stng.
Nu mini! strig Concini. Nu m pcli! Am nevoie de ea. n nelegerea cu Marie
(vroia s spun regina-mam) ai rpit-o. Lux i Brain mi-au mrturisit totul (Lonora
tresri i ridic din umeri). Rspunde-mi unde ai dus-o. i spun c am nevoie de ea.
Rspunde! Rspunde! Cci de nu, lovesc!...
i ridic pumnalul.
Mii doare!, murmur Lonora cu un glas n care fremta mult duioenie.
Rspunde!, tun Concini n delir. Nu vezi c vreau s te omor? Nu i dai seama c
tot ceea ce pot face este s mai atept o secund pn s te strangulez?!
Lonora suferea cumplit. Mai nti sufletete, cci pentru prima oar brbatul ei
mrturisea, proclama, striga, dragostea lui pentru o alt femeie. Suferea de asemeni i
Michel Zvaco
- 182 -

trupete, cci mna lui Concini crispat de braul ei strngea prea tare. Dar ea nu ddea
nici o nsemntate acestor suferini. Plec capul, dou lacrimi i se prelinser pe obraji i cu
o voce stins murmur:
O, mio amore!...
Concini scrni din dini i spuse cu glas aspru.
Tu singur o vrei, Leonoro! Tu singur o doreti! Ei bine...
Un gest al Lonorei Galiga opri braul prim-ministrului.
Iar eu, rspunse ea, nu am dect a-i spune aceasta: omoar-m. Concino! Dar voi
lua cu mine taina mea, m auzi? Dup ce voi muri, vei putea rscoli Parisul piatr cu
piatr i tot nu o vei gsi. Cnd voi muri eu, va muri i ea. Acum omoar-m dac vrei!
Prevzusem aceasta. Prevzusem trdarea acestor doi ntngi. Eu prevd totul. Chiar i
aceasta: c voi muri de mna celui pe care l ador! Hai, Concino, oare ce atepi pentru a o
lovi pe Lonora i a omor pe Giselle prin aceeai lovitur?
Concino arunc pumnalul. i muc pumnul. Scoase un geamt lugubru i czu n
genunchi. Lacrimile i sfiau gtlejul. nepenit n cutele rochiei sale negre, Lonora l
privea cu mila dispreuitoare i iubitoare totodat a sufletului su superior. Concino ridic
pumnalul pe care l aruncase.
Lonora, bigui el, eu voi muri, eu m voi strpunge cu acest pumnal dac nu mi
juri c ai s respeci viaa acestei fete.
Linitete-te, i spuse ea cu mult rceal. Dac a fi vrut s-o omor, o fceam
demult. Vreau ca s triasc i i voi dovedi aceasta de ndat ce nu va mai fi primejdioas
pentru rezultatul evenimentelor care se pregtesc.
Da, ai dreptate. Dar ce dovad mi vei da?
Te voi conduce la ea! rspunse nepstoare Lonora.
Concini se ridic dintr-o sritur, o cuprinse n brae, o acoperi de srutri. Era
zpcit de mnie, de disperare, de fericire. i jura c o iubete, c nu o iubete dect pe ea.
Ea l lsa s-i reverse toat pasiunea, i surdea: primea orice promisiuni de credin,
mngieri... n sfrit dup un ultim srut nfocat, Concini iei grbit.
Dragostea mea nsctoare de uri slbatice! tun atunci Lonora gta s leine. Ce
rzbunare! Ce nemiloas rzbunare mi va trebui!
ntre timp, Concini cobori n curte. l gsi pe Rinaldo acolo unde l lsase. i opti ceva.
Rinaldo surse ntocmai unei persoane creia i propui un lucru plcut. Rinaldo surse, iar
n colul ochilor i apru o mic strlucire roie.
Dac strig Santa Maria, m auzi? conchise Concini terminnd cele ce avea de spus.
Santa Maria, fie! repet Rinaldo. Niciodat Santa Maria nu a fost att de
srbtorit.
Concini deschise ua postului i fcu semn lui de Lux i Brain s-l urmeze.
Toi patru prsir palatul. Cei doi ageni ai Mariei de Mdicis, constatnd c nu sunt
urmai dect de doi oameni, se linitir. Concini mergea alaiuri de Lux, Rinaldo, alturi de
Brain.
Domnilor, spuse Concini, gndindu-m mai bine am ajuns la concluzia c trebuie
s m duc eu singur la Majestatea Sa. Lucrul este de mare nsemntate. Trebuie s
vorbesc neaprat cu regele, cu toate c or este trzie.
Lux i Brain surser. Ei tiau mai bine ca oricine c marchizul intra sau ieea de la
Cavalerul regelui
- 183 -

Marie de Mdicis chiar i la ore mai trzii. De cte ori nu pziser trecerea pe care se
ndrepta Concini spre a ajunge la regin i pe care o numiser Puntea Dragostei! Erau,
deci, pe deplin asigurai. Ajunser astfel la Pont Neuf. Deodat, Concini se opri.
Oare ai vzut ceva, Monseniore? ntreb Lux apucnd mnerul spadei.
Locurile acelea aveau ntr-adevr un renume foarte prost. Erau nesate de borfai.
Strjile de noapte nici nu ndrzneau s se aventureze pe acolo. Iar Concini rspunse la
ntrebarea lui Lux:
Da, domnilor, am vzut ceva: am vzut c suntei nite impostori.
Lux i Brain plir.
Monseniore, spuse primul dintre ei, luai seama: insultai pe doi servitori ai reginei.
Chiar dac ai fi fost i servitorii Papei, tot v-a fi spus c ai minit... i v voi
dovedi i asta.
S vedem dovada, mri Brain.
Concini prea foarte linitit. Rinaldo fluiera. Doi contra doi. Lux i Brain nu aveau de
ce s se team. De altfel, se simeau aprai de titlul lor de servitori ai reginei... i apoi
aveau curajul acelor oameni care sunt obinuii s-i ctige titlurile i bogia riscndu-i
viaa n fiecare zi.
Iat proba, tun Concini. Marchiza, cu care am vorbit adineauri, m-a asigurat c
nu i-ai trimis nici un mesaj din partea reginei. Aadar, ai minit. i mai adaug domnilor:
suntei nite lai.
Concini i ncruci braele, Rinaldo se apropia nepstor. Lux i Brain se privir
unul pe altul i izbucnir ntr-un rs strident. Ateni, cu minile pe mnerul spadei, gata
s se pun n gard, nu se mirau dect de atitudinea prea linitit a lui Concini.
Ce spune monseniorul Concino Concini? ntreb batjocoritor Lux.
Ei! dar ce, ai urechile astupate? Spune c suntem nite lai.
Din nou rsun rsul strident, ascuit, dispreuitor al celor doi bandii, care, dndu-i
seama c aceast aventur nu se putea sfri dect printr-un duel de sbii, erau hotri
s mearg pn la capt, adic s-i omoare pe Concino i Rinaldo. ntr-adevr, acest duel
nu putea avea alt ieire: nvingtori sau nvini, dac marchizul de Ancre scpa cu via,
oasele le vor putrezi n cine tie ce nchisoare a Statului.
Ei drcie! exclam de Lux. Se vede treaba c domnul prim-ministru se pricepe la
laitate.
Nu numai att, adug Brain, dar chiar i n chestiuni de curaj. Dovad, iat
bastonul lui de mareal pe care l-a gsit sub cuverturile unui pat pe cnd alii nite
nebuni, desigur se duc s-l caute pe cmpul de btlie!...
Concino nu se mic, nici nu tresri. Rinaldo fluier, apoi csc.
Ia spune-mi, Lux, i mai aminteti de faimoasa ceart dintre Bellegarde i domnul
Concino Cocini?
Dac-mi amintesc? Ei drcie! Dar mai rd nc i azi. Tot Parisul a rs i v mai
rde mult timp nc.
Parc-l vd nc pe Bellegarde fugind prin Paris, cutndu-l peste tot pe signor
Concini, pentru a-l trage de urechi nainte de a-l strpunge cu sabia.
i Bellegarde nu-l gsi pe signor Concini. L-a cutat opt zile, dar n zadar.
Ei drcie! Dar domnul Concino era ascuns n pivnia palatului Rambouillet.
Michel Zvaco
- 184 -

Lux i Brain rdeau cu o poft nenchipuit. Concini rmase nemicat. Surdea. Dar
buzele lui tremurau. Cnd rsul celor doi oameni se calm, spuse linitit ca i cnd nu ar fi
auzit nimic.
Domnilor, am spus c suntei nite mincinoi i v-am dovedit aceasta. Am spus c
suntei nite lai i v voi dovedi aceasta. Chiar n ast sear ai ptruns ntr-o cas
linitit i ai rpit o fat fr aprare. Sunt i mai precis chiar: lucrurile acestea s-au
petrecut n strada Barrs. Iar tnra fat se numete Giselle. Vedei, dar, c tiu totul,
domnilor.
Lux i Brain rmaser tcui. Concini continu (de data aceasta avea o voce nbuit,
tremurtoare):
Domnilor, am s v fac o propunere, nainte de orice, ngduii-mi s v spun c
suntei liberi s o primii sau s o respingei. Dac o respingei, v jur c voi uita ntlnirea
noastr din ast-sear i tot ce ai spus pn acum. Dac o primii, v iau n slujba mea,
cu o leaf dubl dect aceea pe care v-o pltete sau nu regina, cci... cuierele ei sunt
goale, pe cnd ale mele sunt nesate.
S auzim propunerea, monseniore, spuse Brain.
E mai mult o rugminte: v rog s-mi spunei n care parte a Parisului ai dus-o pe
tnra fat pe care ai rpit-o.
Cu alte cuvinte, monseniore, zise de Lux, ne propunei o trdare?
Da, recunoscu Concini scrnind din dini, dar o trdare care v mbogete.
Lux i Brain privir unul la altul. O clip prur s ovie. Lui Concini, aceast clip i
se pru lung ca o or. Apoi, oftnd, de Lux spuse:
Eu refuz. Dar tu, Brain?
i eu! adug Brain nclinndu-se.
Refuzai?!, strig Concini, vzndu-i ultima ndejde spulberndu-se. Gndii-v
bine. Sftuii-v. Voi atepta. Gndii-v la ce v ofer.
De prisos s ne mai gndim: refuzm.
Concini i curb umerii, ca i un lupttor care a primit o lovitur prea grea. Cobor
capul copleit n aparen. Se stpnea cu greu. i muc buzele pentru a-i nbui
mnia care-l stpnea. Privirile lui strluceau de o flacr de demen, vestitoare de crim,
tot astfel dup cum fulgerul vestete tunetul.
Domnilor, horci el, nici nu v nchipuii rul pe care mi-l facei. Ah! Srmanul de
mine! Sunt pierdut! Ah! Santa Maria!
n acelai timp se nl, se npusti scond un strigt de fiar slbatic. Braul su
se ntinse fulgertor, i de Lux se prbui fr s den cel mai mic ipt, cu gtul spintecat.
n aceeai clip, la strigtul Santa Maria, Rinaldo se repezi asupra lui Brain, care ncerca
s trag sabia. Prea trziu! Pumnalul i strbtuse burta. Brain se prvli la pmnt.
Ajutor... bigui el. Oh! Lailor! Asasi...
Nu avu timp s termine. Rinaldo, printr-o a doua lovitur de pumnal n piept, l omor
pe loc. Banditul se ridic mrind ceva neneles, cu nrile dilatate, cu buzele deschise, ca
i cnd ar fi adulmecat mirosul de snge. i privindu-l pe Concini, zmbi linitit.
Concini ngenunchiat peste pieptul lui Lux, lovea la ntmplare. Furia sngelui se
dezlnui n el. Delira. Braul lui se ridica i cdea din nou. Dup fiecare lovitur, un
geamt prelung ieea de pe buzele lui palide. Era plin de snge. Capul i vjia. Faa
Cavalerul regelui
- 185 -

cadavrului nu era dect o plag sngernd. n sfrit, apuc cadavrul de pr i-i trase
pn la fluviu. Apoi, dintr-o lovitur de picior, l rostogoli n ap. Rinaldo i imit stpnul
trndu-l pe Brain... Iar cteva secunde mai trziu, cele dou trupuri pluteau alturate,
purtate de curentul apei: se nfundar o dat, aprur iar la suprafa, apoi disprur cu
totul.
Rentori la palatul Ancre, Concini i Rinaldo, se grbir, n primul rnd, s-i
schimbe hainele. Marchizul tria, fr ndoial, clipe de mnie extrem, n care odihna este
cu neputina, n care mintea, dup aciune, mai este nc tulburat de valurile
tumultuoase, tot aa dup cum oceanul, dup furtun, mai este frmntat de hul.
Strnge oamenii!, porunci marchizul. Ei, drcie! Bine spuneau acei bandii: m
simt n form. i dac am pornit-o... mi mai trebuie o via!
Cum, se mir Rinaldo holbnd ochii. Lupt? mpotriva cui?
Ai uitat. Rinaldo!?, rse Concini. ntr-adevr, ura ta nu este att de mare ca a mea.
Ah! ah! Ai uitat...
Capestang!, scrni Rinaldo, ale crui priviri scprar de furie cumplit.
Da! Vezi, dar, c de astdat avem nevoie de toi oamenii. Du-te de-i adun i
trimite pe unul nainte spre osptria de pe strada Vaugirard, pentru a cerceta drumul.
Rinaldo se grbi spre dormitorul "obinuiilor", unde oamenii lui Concini dormeau toi
laolalt i care se afla la al doilea etaj al palatului. Trecuse acum de miezul nopii, dar de-
abia rentori din expediia fcut n strada Barrs, spadasinii nu se culcaser nc.
La lupt, domnilor!, strig Rinaldo ptrunznd acolo. narmai-v bine! Este vorba
de un vulpoi care a dobort pe muli dintre noi. Luai armele, domnilor! Montreval, pentru
c eti gata pregtit, pleac nainte spre hanul "La Regele Henric" din strada Vaugirard i
vezi dac vulpoiul este n vizuina lui.
Bine, rspunse Montreval! i care sunt semnalmentele vulpoiului?
l cheam Capestang, rcni Rinaldo cu glas triumftor.
La auzul acestui nume, un freamt strbtu rndurile ucigailor. Spadasinii strigar
"ura!" i se pregtir de lupt, prevzndu-se cu pistoale, acoperindu-i pieptul cu zale,
agndu-i de brie pumnalele, strngndu-i sbiile.
n cteva minute, fur gata pregtii. Fremtau, feele lor erau palide de ur, aveau
nfiarea unor tigri gata s se npusteasc asupra przii. Rinaldo i privi o clip. Se
bucur la vederea lor. Coborr n curtea palatului. Acolo, aezai n linie de btaie,
nemicai, tcui, ateptar sosirea lui Concini.
Montreval plecase s cerceteze locurile. Trecu vreun sfert de or. Atunci apru i
Concini. Era narmat ca i ceilali. Fcu un semn i trupa iei pe poarta palatului. Cu pai
repezi, ea strbtu strada Tournon. Rinaldo, cu privirile strfulgertoare, cu gtlejul plin de
blesteme, cu toat fiina lui pornit pe mcel, mergea n frunte. La colul strzii Vaugirard,
se ciocni de un om care venea din direcia opus. Era Montreval, care se apropia fugind.
Ei?, tun Concini.
Da, rspunse Montreval, blestemnd de mnie, hanul este pustiu. Vulpoiul nu mai
este acolo.
Blestem pe noi!, tun Rinaldo.
Omul acesta m va ucide! spuse Concini.
ngrozii, se ntoarser la palatul Ancre, tcui i posomori, ca i cnd ar fi
Michel Zvaco
- 186 -

nmagazinat n ei sumedenie de dureri i nfricotoare taine.














Capitolul XV Jos cu bara!


Era adevrat! Osptria "La regele Henric" nu mai exista. Firma, care arta trectorilor
silueta regelui din Barn, nconjurat de lauri i golindu-i cana cu vin cu un aer de mare
bucurie, fusese scoas. Sala comun era deart. Tigile de cositor, strlucitoare,
dispruser. Farfuriile de faian, vasele de flori, crtiile de aram, mesele, scaunele
toate, toate fuseser scoase de acolo. Peste tot era pustiu. Oare, ce catastrof potopise
osptria, care cu cteva ore mai nainte rsuna nc de strigtele vesele ale drumeilor, de
ciocnirile paharelor, de rsetele servitorilor?
Nu se ntmplase nici o catastrof. O lovitur de Stat; mai bine spus, o lovitur a
maestrului Lureau. neleptul hangiu, mai chel ca oricnd, victima glumelor nevestei sale i
a batjocurilor clienilor, crora doamna Lureau le povestise pania cu pomda, vzndu-i
clienii topindu-se ca i untul pe maina ncins, plictisit s fug de attea ori pe zi n faa
oglinzii pentru a vedea dac nu cumva i crescuse un fir de pr care s aduc triumful
remediului lui Cogolin, aadar, Lureau, plictisit, morocnos, avu deodat o idee
nstrunic.
Nemaiavnd rbdare pentru han, se hotr s-l desfiineze i s se apuce de alt
negustorie. De care? Vom vedea mai departe, mboldit de nevast-sa, Lureau se adres
unui confrate care, vreo cinci sute de pai mai departe, inea osptria "La Buna ntlnire".
Acestui confrate i se ntmplase tocmai contrariul celor petrecute cu Lureau. "La Buna
ntlnire" ctigase, desigur, numeroi clieni care fugiser de la "Regele Henric". De aici,
nevoia pentru patronul primului han de a-i mri localul i de a-i perfeciona metodele de
lucru, n timp ce Lureau nu se gndea dect la ceea ce n general s-ar numi o lichidare
general.
Iar aceast situaie avu drept rezultat o convorbire foarte lung i foarte prieteneasc
Cavalerul regelui
- 187 -

ntre cei doi negustori care, pn acum, i doriser toate relele de pe pmnt. n urm,
Garo, stpnul "Bunei ntlniri", veni s fac o vizit prietenului su i, prnd tare
nepstor, evalua, cntri, numr. i cnd termin toate aceste socoteli, Garo,
suspinnd, nir pe mas mai multe fiicuri de bani pe care Lureau, surznd, le puse
ntr-un scule de piele.
ntorcndu-se la hanul "La cei trei Regi", Lureau lu o scar i scoase firma, nu fr a
vrsa o lacrim.
La nceput, doamna Lureau fusese nmrmurit de uimire. Mai apoi, ns, punndu-i
minile n old, ncepu s-l blesteme aa cum se pricepea ea pe soul ei, care, ca un
so bine crescut ce era, obinuia, la asemenea scene, s fug din calea ei. De astdat,
ns, nu fugi. O ls chiar s ipe. Iar el, linitit i nepstor, porunci celor civa clieni
care se mai aflau la han s plece ct mai repede cu putin. Apoi, adun pe toi valeii,
servitorii i jupnesele, le plti lefurile i le spuse s se duc cu toii s-i caute de lucru n
alt parte. ipetele doamnei Lureau ajunseser la un punct tragic, dar vznd c hangiul,
pentru prima oar n viaa lui, nici nu ddea semne de cin, nici nu se arta mcar
impresionat, se hotr s leine, avnd bineneles grij s supravegheze cu coada ochiului
micrile soului su.
n acest moment, dou sau trei crue se oprir pe osea, chiar n faa osptriei. Mai
muli oameni condui de Garo, ptrunser n han. i ncepuser s ncarce n crue
mesele, scaunele, tejghelele, butoaiele, sticlele i toate vasele de buctrie... ntr-un
cuvnt, s ia tot ce forma averea maestrului Lureau.
i n timp ce se ndeplinea aceast operaie mai bine spus, aceast abdicare dou
persoane priveau mirate totul; una prea oarecum interesat, cealalt reflecta prin privirile
ei o nelinite crescnd. Primul era un strin. Al doilea era Cogolin.
Ei, spuse valetul cavalerului, iat-ne fr locuin! Am avut o idee bun atunci
cnd l-am trimis pe domnul Capestang la tavern din strada Ursins. Cele o mie opt sute de
livre o s ne prind de minune. Dar, ce va spune dumnealui cnd se va napoia?
Cogolin era frmntat de aceste gnduri, tocmai n timpul n care Trmazenc
strbtea strada Barrs. Valetul, dnd din cap i gndindu-se, nu fr oarecare prere de
ru, c numai el singur era cauza acestei lichidri, se retrase n apartamentul stpnului
su, compus doar din camera lui Adhmar i un mic cabinet pe care-l transformase ca un
fel de odaie a lui. Camera i cabinetul erau goale. Cci patul, masa, scaunele, fotoliile,
toate fuseser ridicate. Cogolin se aez pe podea, hotrt s-i atepte acolo stpnul.
Ei, bine, trebuie s pleci, se auzi deodat glasul lui Laureau, care, fcnd pentru
ultima oar nconjurul hanului, apruse n pragul uii apartamentului.
Cogolin cltin din cap.
Cum! Te mpotriveti, strig gazda. Dar am vndut osptria i
Crim de nalt trdare, maestre Lureau. Ai vndut un rege. Pe nsui tatl regelui
nostru!
Lureau rmase o clip uimit. Dar, apoi, sigur de dreptul su i de cinstea gndurilor
sale, adug pe un ton batjocoritor.
Crim sau nu, trebuie s-o tergi. Fr a mai pune la socoteal c mi datorai...
Cogolin scoase din buzunar un pumn de monede i i le art lui Lureau, sufocat de
mirare. Gazda i ntinse mna.
Michel Zvaco
- 188 -

Maestre Lureau, spuse Cogolin, retrgnd monedele, dar... dinte pentru dinte...
Las-m aici! Ce pierzi! i i pltesc dinainte.
Lureau i frmnta creierii: pentru ce, oare, atunci cnd odile fuseser mobilate i
locuibile, Cogolin nu-i pltise chiria i pentru ce acum, cnd erau goale, se oferea s
achite nainte? Dar, pentru c lucrul n sinea lui l interesa foarte puin, primi trgul, lu
banii i i spuse lui Cogolin c putea rmne n hanul pustiu.
Totui, spuse el, banii tia pe care mi-i dai nu reprezint dect un avans.
Cum aa? se mir Cogolin suprat.
Nu este dect o parte din ceea ce mi datorezi. Mai trebuie s-mi dai bani. Dar,
linitete-le, nu vreau monede.
Nu? i atunci cum vrei s-i pltesc?
Repetndu-mi cele trei cuvinte magice.
Ei drcie? Dar tii c eti ndrzne? I-auzi... trei cuvinte care valoreaz o avere!
Domnule Lureau, mai bine plec! Cu att mai ru pentru mine i mai bine pentru
dumneata, dac ai uitat cele trei cuvinte.
Cogolin se ridic. Lureau, care la auzul cuvntului "avere" tresri, l prinse de bra.
Rmi, domnule Cogolin, spuse el. Rmi... te implor!
Nu, nu, m cost prea scump. Dac vrei s rmn, d-mi napoi cei trei franci.
n mintea lui Lureau se ddu o lupt crncen. Rezultatul fu c cei treizeci de franci
se rentoarser n buzunarul lui Cogolin.
n schimb, spuse gazda ntinznd valetului creion i hrtie, mi vei scrie cele trei
cuvinte.
Numaidect, primi Cogolin; cu o singur condiie, ns: s-mi plteti un pistol
pentru fiecare. Deci, trei pistoli, maestre. Mai ieftin ca apa! Cuvinte care valoreaz fiecare
cte trei mii de franci.
O nou lupt interioar, un nou suspin i, n sfrit, triumful lui Cogolin, care nu
numai c nu pltea nimic drept chirie pentru trecut su viitor, dar chiar realiza un ctig
nsemnat. Judecnd c nu va mai putea scoate nimic de la Lureau, lu creionul i scrise:
Parallaxis, Asclpios, Catachrsis.
Lureau lu hrtia, o mpturi cu respect i o ascunse bine.
Care este cel mai nsemnat cuvnt?, l ntreb el pe Cogolin.
Catachrsis!, rspunse valetul fr ovire. Este numele unei diviniti din Olymp.
Catachrsis?! Bine.
i dup ce Lureau i ur tot binele lui Cogolin, plec surztor.
Cogolin triumfase, aadar; de fapt, avea oarecare remucri de a fi nelat cu snge
rece pe hangiul acesta att de ncreztor. Chiar n acest moment, Lureau cobora scara care
ducea spre salonul comun; frecndu-i minile de bucurie, murmur fericit:
Srmanul Cogolin! Cum l-am mai pclit!
n han nu mai rmsese nimeni n afar de acel strin pe care l-am vzut asistnd cu
un oarecare interes la mutarea osptriei. Avea o nfiare mndr. Se vedea ct de acolo
c era de vi nobil, Lureau; cu plria n mn, se apropie de el.
Domnule, vedei prea bine, nchid. Nu atept dect plecarea dumneavoastr, pentru
a pleca i eu.
Cui i aparine cocioaba asta? ntreb necunoscutul, prnd c nu auzise invitaia
Cavalerul regelui
- 189 -

lui Lureau.
Chiar mie nsumi! rspunse mndru Lureau. O cocioab? Ce obrznicie!
Dar strinul, fr s se sinchiseasc de hangiu, cercet salonul i murmur:
Osptrie prsit i nchis. Strad pustie. Nici o cas nvecinat. Salon spaios,
departe de marginea drumului. Cred c aceasta li va conveni de minune Alteei Sale i c
nimeni nu se va sinchisi dac ne ntlnim aici, nici asasinii lui Concini, nici spionii acelui
farnic episcop de Luon, nici chiar, adug el, surznd, ducele de Angoulme. Cond
trebuie s se hotrasc odat! Jos cu bara! Bourbon mpotriva Bourbonilor! Ct despre
Angoulme, acum, dup ce a ndeplinit cea mai mare parte din lucru, vom avea noi grij
s-i facem s tac. n ceea ce-l privete pe Guise... mierlele Lorenei nu...
Gndurile nobilului care-l uitase pe Lureau fur ntrerupte chiar de hangiu:
Domnule, mi pare ru, dar trebuie s v vestesc c am de gnd s nchid cocioab.
V-a fi foarte ndatorat dac ai binevoi s prsii aceast cocioab. Sau poate c v-ar
place s fii nchis nuntru?!
Ia spune-mi, omule, ntreb nobilul nelund n seam ironia hangiului, ce venit i
va produce de acum nainte dugheana?
Nimic, domnule! Nimic! Cine mi-ar nchiria o asemenea cocioab, o atare
dughean? Cocioab!, i spuse Lureau n sinea lui treac-mearg. Dar dughean asta-i
prea de tot. nc un cuvnt i... i voi spune cteva...
Ei bine, dac vrei, spuse nobilul, am s-i nchiriez cocioaba.
Lureau se nl ntocmai unui coco nfuriat. Dar numaidect se plec, att ct i
permitea rotunjimea burii, fcnd un salut respectuos. Nobilul impertinent scoase din
buzunar o pungu pe care Lureau o i cntrise din ochi.
Cinzeci de pistoli, spuse strinul. Pentru ase luni. Dublu dect ar valora cocioaba
pe un an ntreg. Ei, s-a ncheiat trgul?
Ce?, se mir Lureau. Cum ndrznii... dar, n acelai timp apuc punga de bani.
M duc s scriu contractul. Dac ai vrea s-mi spunei cum v cheam...?
Nu este nevoie de contract. D-mi cheile. terge-o! i ine bine minte c te jupoi de
viu dac ndrzneti s apari la bordeiul acesta nainte de trecerea a ase luni de zile.
Monseniore, murmur Lureau, m facei s plng.
i, ntr-adevr, hangiul i terse ochii umezi. Dar ei nsui nu tia dac plngea de
fericirea de a avea n mn cincizeci de pistoli care i czuser ca din cer, din pricina
spaimei pe care i-o fcuse nobilul ameninndu-l c-l va jupui de viu, sau de ruine c-i
auzise osptria calificat drept bordei. Totui, lacrimile nu-l mpiedicar s asculte de
dorina nobilului.
Adunnd toate cheile, le leg mpreun i le pred necunoscutului. Acesta era
cufundat n gnduri. Astfel c nu auzi salutrile lui Lureau.
Hangiul iei din han mpreun cu soia sa i se ndeprt n grab. Nu fcuse bine nici
o sut de pai i deodat se opri, btndu-se cu palma peste frunte: i amintise c valetul
cavalerului Capestang, n baza ciudatului contract pe care-l ncheiase cu el, se instalase n
osptrie nchiriat complet nobilului necunoscut ca un adevrat stpnitor. O clip,
numai, Lureau se gndi s se ntoarc pentru a-l da afar pe Cogolin. Dar se rzgndi
repede, cci astfel ar fi riscat s fie jupuit de viu, de vreme ce jurase s nu mai apar pe
pragul cocioabei dect dup ase luni.
Michel Zvaco
- 190 -

i apoi, continu Lureau ca pentru sine, acesta va servi drept nvtur de minte
acestui nobil obraznic. O cocioab! O dughean! Un bordei! Cea mai frumoas cas de pe
strada Vaugirard!
Nobilul care nchiriase osptria era convins c n han nu se mai afla absolut nimeni.
Arunc legtura de chei ntr-un col i nu i opri dect cheia de la poart. Se retrase
ducnd cu el aceast singur cheie, nainte de a pleca, Lureau nchisese toate ferestrele.
Din acea clip, hanul, lipsit de firm, cu uile i ferestrele nchise, lu nfiarea unei case
nelocuite de mult timp.
Cogolin, din captul scrii interioare, asistase la perfectarea nelegerii dintre hangiu
i nobil. La nceput, valetul blestem pe acest colocatar, care la un moment dat putea
deveni suprtor. Apoi, se gndi c nobilul acesta nu va locui, desigur, ntr-un han care,
chiar n timpurile lui de strlucire, nu era, de fapt, dect o cocioab. Bnui, aadar, c
necunoscutul voia s transforme osptria ntr-un depozit de mrfuri de contraband. De
aceea, nu se mai neliniti.
Noaptea czuse demult. Cnd valetul socoti c timpul rentoarcerii lui Capestang se
apropiase, cobor n curte pe scara exterioar, care mergea de-a lungul zidurilor casei i
deschise poart mare, scond bara transversal.
Plimbndu-se prin faa hanului, i atepta stpnul. Se gndea chiar c nu se va mai
ntoarce n noaptea aceea, cnd l zri venind n grab. Iar Cogolin l recunoscu nc de
departe, cci el avea din nsuirile pisicilor, adic aceeai perfidie i aceeai privire
ptrunztoare... i ddu numaidect seama c era Capestang, cci cavalerul prea mai
impetuos c ori cnd.
Domnule, strig Cogolin, o s dai peste mine. Domnule cavaler, nu v mai
recunoatei necredinciosul grjdar? (O fi ctigat iari o sut de pistoli la tripou?).
Domnule, sunt valetul dumneavoastr!
Tu eti, Cogolin? Te-am luat drept un prin urmrit.
Domnul s v binecuvnteze, domnule.
Dar cum te numeti ast-sear? l ntreb Capestang foarte bine dispus.
Eu (Oare a pierdut totul? Oare i-a pierdut minile?). Cogolin, domnule; Cogolin!
Ba "Providen", neghiobule! Te numeti "Providen". Ne numim "Providen"!
Da, domnule? (A ctigat!) Am uitat, domnule; m numesc "Providen"!
i eu de asemeni, mi Cogolin.
Totdeauna am susinut c v-ai nscut ntr-o zodie fericit. Horoscopul
dumneavoastr este categoric n aceast privin. i fr indiscreie... ct ai ctigat
ast-sear?
Ce s ctig, netrebnicule?
Pistoli, franci, ducai, ludovici!
Capestang ridic din umeri i nu-i rspunse.
Cogolin i povesti ce se ntmplase n lipsa lui, cu hanul "La regele Henric".
Bine, spuse cavalerul. Pune eile pe cai i s mergem s cutm o locuin vrednic
de mine. Sufeream cnd vedeam cocioaba asta. Vom merge la "Ramura de Aur", vizitat
numai de nobili, situat aproape de Luvru, unde voi avea treab n curnd. Regele m
ateapt. i-am spus, oare, c regele nu mai poate tri fr mine? Pe deasupra, suntem i
bogai, pentru c avem o sut optzeci de pistoli...
Cavalerul regelui
- 191 -

O sut optzeci i trei, domnule, ndrept Cogolin. Maestrul Lureau mi-a pltit
chiria: trei pistoli.
Ei, i eu care credeam c noi i datorm bani acestui hangiu chel, dar cumsecade.
Ne nelam. El ne era debitor... Dar, dac avei ncredere n mine, ar fi bine s ne
petrecem i aceast noapte n vechea locuin, unde suntei la adpost de cearta prinilor,
ducilor, episcopilor i altor erpi veninoi, geloi pe norocul dumneavoastr actual i viitor
i care v doresc cele mai mari rele. Din paie i din fn am instalat un dormitor n pod,
cum nu vei gsi nici la "Ramura de Aur" i nici la Luvru. Dar, cine ne urmrete acolo?
Unde? ntreb Capestang, fcnd un gest care ar fi pus pe fug i zece atacani.
Acolo! rspunse Cogolin. O umbr care se strecoar... iat c acum se car.
Atenie!
Capestang se repezi spre umbra indicat, pe care, timp de cteva secunde, o distinse
foarte uor. Dar nu ntlni nimic. Om, animal sau spectru, umbra intrase n pmnt
Totui, a fost cineva, murmur Cogolin.
Poate vreun nenorocit care cuta de mncare, rspunse Capestang, sau vreun nobil
care, pierznd la joc, i cuta averea pe strad. Ar fi fcut tare bine s m atepte, i-a fi
dat mai nti o lecie de scrim, apoi doi-trei pistoli.
Cogolin mormi ceva neneles, n semn de protest, i i trecu mna pe deasupra
pungii, pentru a se asigura c o avea la el.
Cogolin inea, doar, vistieria cavalerului.
Cei doi brbai se ndeprtar. Atunci, un om se ridic de la pmnt i murmur:
Am crezut c mi-a sunat ceasul din urm! Mai sunt stpnit de spaima morii. De
prisos s merg mai departe. Se ndreapt spre han. Dar ce o fi cutat n casa Mariei
Touchet? Cum de a intrat acolo?... i pentru ce a rmas att de mult timp?... Vom afla,
cci n ast-sear va fi arestat de oamenii lui Concini! n orice caz, Richelieu trebuie
imediat pus la curent de acest accident.
i Laffemas, aruncnd o ultim privire n direcia n care dispruse Capestang, se
ndeprt pierzndu-se n ntuneric.
Cavalerul de Capestang era singur pe lume. Nu avea nici rude, nici prieteni. Nu-l avea
dect pe Cogolin. Iar acesta era mai mult dect un servitor credincios. Cogolin era n stare
s asculte cu atenie povestirea lui Capestang. Cci Adhmar simea nevoia s-i
mprteasc fericirea cuiva. Aadar, ncepu s istoriseasc. i Cogolin ascult. Dup ce
povesti astfel vreo dou-trei ore. Capestang vru s-i dezvolte planurile de viitor, dar tocmai
atunci un ronit rsuntor i prelung i explic pricina tcerii lui Cogolin. Capestang nu
se supr. Se mulumi doar s-i zglie valetul de pe maldrul de fn pe care dormea;
cci am uitat s spunem c cei doi brbai se aflau n podul fostei osptarii.
Cogolin, zise Capestang nepstor, ce preferi: s asculi, sau s fii trt de picioare
pn la geamlcul de colo i s te arunc pe fereastr!
Dar, domnule... v ascult cu mare atenie, mormi valetul trezindu-se.
Am impresia c m asculi i cu nasul, chiar, cci sfori ngrozitor.
Domnule, spuse Cogolin, atunci cnd pic de somn, ca n momentul de fa, i cnd
tirania stpnului m silete s fiu treaz, ei bine, rmn treaz din respect; dar mi dau
iluzia c dorm, sforind. Aadar, ascult i sfori!
Explicaia aceasta uimi pe cavaler i, desigur, ei ar fi ripostat cu energie, dac un
Michel Zvaco
- 192 -

zgomot ce venea din afar nu i-ar fi atras atenia; o trsur sau o cru, n orice caz un
vehicul, se oprise n faa porii hanului. Scriitul auzit avu i un alt efect; Cogolin sri ca
ars din culcuul lui.
Amndoi se apropiar de geamlc i vzur la lumina unei fclii pe care o inea un
servitor, o cru grea acoperit de un coviltir pe care-l ridicau, de-acum, trei sau patru
oameni.
Grbii-v! porunci cel care inea tora.
Ei, exclam Cogolin, bnuiam asta, iat-l pe nobilul care a nchiriat hanul.
Care nobil? ntreb Capestang.
Cogolin, n cteva cuvinte, l ntiin pe stpnu-su ce se ntmplase la plecarea
maestrului Lureau.
Cred, adug el, c nobilul acesta vrea s fac din osptrie un depozit de
contraband. i vedei? Oamenii aceia duc tot felul de mrfuri n sal.
Oamenii erau, ntr-adevr, ocupai s descarce crua plin cu ceea ce Cogolin numea
mrfuri de contraband. Totul se termin n douzeci de minute. Nobilul ncuie iar ua de
la intrarea osptriei. Crua ntoarse i se ndeprt. Capestang observ, totui, c roile
ei erau nfurate cu paie. Cteva minute mai trziu, strada redeveni pustie i tcut.
S ne ducem s vedem contrabanda, propuse Capestang.
Cogolin aprinse o fclie. i iat ce vzu Capestang: lipite de zid se nirau vreo
cincizeci de puti i cam tot attea sulii. La captul fiecrei sulii era fixat un pumnal, de
patul fiecrei puti era fixat un revolver.
Coborr. Se iveau zorile. Dar, sala era nc cufundat n ntuneric.
Contraband de arme!, exclam Capestang.
ntr-un col erau ngrmdite numeroase costume, uniforme ale grzilor regale.
Capestang cercet o pavz, un fel de aprtoare de piele care se mbrac pe sub
tunic cu anumite prilejuri, atunci cnd zalele de fier sunt prea grele.
Rzboi civil, murmur Capestang plind.
Pe pieptul i pe spatele aprtorii era brodat un L (Ludovic), deasupra cruia se afla o
coroan regal nconjurat de dou ramuri de laur.
Insigna regal, murmur nc o dat Capestang.
Drace! exclam Cogolin, oare nobilul acesta contrabandist o fi vreun agent de-al
regelui? Oare, Maiestatea Sa ncearc s fure propriile sale venituri?
Capestang nu rspunse. Se puse s numere costumele, apoi putile; n urm, suliile.
Cincizeci! Cincizeci de soldai!
Niciodat Maiestatea S nu va fi pzit mai bine! Dar... Cavalere, ce avei?
Capestang se plimb de-a lungul i de-a latul camerei. Cteodat, scotea strigte de
furie. Privirile i scnteiau. i rotea braele deasupra capului, ca o moric.
Dar, ce-o fi avnd? se ntreb Cogolin, ascunzndu-se n spatele unui teanc de
costume. Ei, domnule cavaler, suntei ntocmai ca i Fanfaronul pe care l-am vzut la
blciul din Saint-Germain.
i tu, acum? tun Capestang oprindu-se brusc.
Cum "i eu"? Fie-v mil! Oare, vrei s m sgetai?
Neghiobule! Nu-i dai seama c i am n mn? Taci! S ne suim n pod i s fim
ateni. S nu ne mai micm. Nu mai iei dect pentru a te duce s iei de mncare. Dar
Cavalerul regelui
- 193 -

caii? Va trebui s le gseti un loc unde s nu poat fi descoperii. Sau mai bine... ascult:
i vei duce la osptria cea mai apropiat de aici i i vei lsa acolo timp de opt zile. Ct
despre noi... Cogolin, soarta este pecetluit!
Bine, stpne. Dar mai bine s ne ducem s locuim la "Ramura de Aur", aproape de
Luvru. Acolo, mncrurile sunt foarte bune i... deoarece suntem bogai!...
Taci! strig Capestang, care rencepuse s-i roteasc braele, s dea din picioare i
s la acea atitudine furioas ca i cnd ar fi luptat cu cincizeci de vrjmai deodat.
Totul fu ndeplinit dup pofta cavalerului. Caii fur dui "La buna ntlnire", care se
afla la cinci sute de pai deprtare. Aadar, pentru moment, erau scpai de grija lor; iar
dac vor avea nevoie de ei, i puteau gsi foarte uor. Capestang i Cogolin se instalar n
pod, ca i cum acolo ar fi locuit de cnd lumea! Valetul ieea numai noaptea, ducndu-se
s cumpere de mncare.
Trecur cinci zile. Cinci zile ct cinci secole, n decursul crora Capestang se gndi de
o mie de ori s prseasc postul acesta pe care singur i-l impusese. n seara celei de-a
cincea zi, Capestang, pierznd rbdarea, hotr c a doua zi dimineaa vor pleca de acolo.
n acea noapte, cavalerul nu putu s adoarm.
Cinci zile pierdute! mri el. I-am promis Gisellei c pornesc s o cuceresc, c voi
uimi ntreg Parisul cu vitejia mea, c voi rscoli ntreg regatul prin faptele mele... i iat,
cinci zile de cnd tot m nvrtesc pe un pat de paie. Sunt un Fanfaron! Un nenorocit de
Fanfaron! (Capestang i muc unghiile).
Era aproape orele unsprezece. Tcerea era desvrit, ntunericul era de
neptruns. Trmazenc l zgudui pe Cogolin, care dormea, i i spuse furios:
Du-te i adu caii! Nu am rbdare s atept pn mine!
n acelai moment, auzi scriitul unei ui care se deschidea. Tresri. Cineva
deschisese ua hanului.
n sfrit!, exclam cavalerul, iat-i c vin!...
Cineva urc spre pod, bigui somnorosul Cogolin.
i trase pumnalul. Amndoi, aplecai, i concentraser ntreaga atenie n auz. ntr-
adevr, cineva urca scrile. Capestang, cltin din cap, l zgli pe servitor apucndu-l de
guler, l trase n colul cel mai ndeprtat al podului, l sili s se culce pe podea i se ntinse
el nsui, adpostindu-se n spatele unor grmezi de paie.
Podul fu slab luminat. Capestang ridic capul i vzu silueta unui brbat aprnd n
tocul ferestrei ce ddea n curtea din care ncepea scara exterioar.
Scara aceasta ca la mai toate hanurile deservea camerele. ncepea din curte,
trecea prin faa unei ferestre a salonului i ajungea ntr-o galerie care nconjura primul
etaj. De acolo, trecea pe la o a doua galerie i apoi, n mod abrupt, se urca pn la
geamlcul podului.
Misteriosul vizitator pe care-l zrise Capestang sri n pod, fcu civa pai i i
ndrept lanterna spre colul n care se ascunsese Adhmar. Broboane de sudoare rece
aprur pe fruntea cavalerului. Mna i se strnse pe pumnal i, ntocmai unui trsnet un
gnd nstrunic i strbtu mintea:
N-are dect! S m descopere, doar... i atunci s-i ia rmas bun de la via.
Din fericire pentru el i, desigur, i pentru Capestang nepoftitul musafir se opri n
mijlocul podului, i plimb lanterna prin toate colurile i apoi se retrase spunnd:
Michel Zvaco
- 194 -

Nimeni! Foarte bine!
Capestang rsufl uurat.
Vizitatorul cobor din nou scara. Capestang, cu pumnalul ntre dini, se repezi spre
geamlc. n curte l recunoscu pe cavalerul care nsoise crua cu armele. n jurul lui se
aflau patru oameni, innd fiecare n mn cte o lantern.
n grajduri?
Nimeni!
n camere? Prin pod?
Nimeni!
n mprejurimi?
Nimeni!
Foarte bine! mai spuse cavalerul dup acest sumar raport. Aprindei fcliile n sala
cea mare. nchidei cu grij jaluzelele, astfel ca s nu se vad nici cea mai mic fie de
lumin din afar, Unul dintre voi s se posteze n faa porii i s rmn acolo de paz.
Ceilali trei, nirai-v pe osea pn la colul strzii Tournon, pentru a arta drumul
Monseniorului, care trebuie s soseasc curnd.
Dup aceste porunci, cavalerul porni el nsui pe osea; desigur, pentru a iei n
ntmpinarea celui care trebuia s soseasc.
Capestang strnse braul lui Cogolin, ntocmai ca i cum i-ar fi dat o porunc foarte
grav i alunec pe scar pn la primul cat. Ptrunse n culoar i, ntorcndu-se, l zri
pe Cogolin lng el. Totul nu durase dect cteva secunde.
i-e fric? l ntreb Capestang reinndu-i rsuflarea.
Punei-m la ncercare! rspunse valetul.
Ai fi n stare s-i riti viaa? Te previn c vom fi doi contra zece, poate chiar
douzeci. Dac i-e fric, du-te. Nu vreau s fiu dezonorat de un valet tremurtor. Dac te
simi n putere s priveti moartea n fa, urmeaz-m.
V urmez! spuse Cogolin cu o sublim nepsare.
ntr-adevr, indiferena lui era sublim, cci, de fapt, lui Cogolin i era fric i drcuia
pe acest cavaler care se amesteca unde nu-i fierbea oala i care vroia s lupte doi contra
douzeci.
Ce trebuie s facem? ntreb Cogolin.
Tot ce voi face i eu, i rspunse Capestang. Dac nu m mic, nu te miti nici tu;
dac m npustesc, npustete-te i tu: dac m las ucis, las-te ucis. Vino!
La dracu! exclam Cogolin n sinea lui. (l urm, totui, pe cavaler pas cu pas). Mi-a
sosit ultimul ceas! Ct despre el... a spus foarte bine: se va lsa ucis!
Repede, sprinten, tcut, Capestang se mica cu acea ndemnare cu care felinele se
arunc asupra przii lor, n ntunecimea junglei. Cobor scara interioar. Se opri la captul
ei. Cogolin i dete seama c se afl n buctria osptriei, unde de attea ori l vzuse pe
maestrul Lureau, ncins de focul mainii, poruncind ajutoarelor sale splarea vaselor.
Buctria, ntunecoas, era desprit printr-o u de sticl de sala puternic luminat.
Opt sau zece brbai erau strni acolo. Dar, n fiecare moment soseau alii. n
curnd, fur treizeci la numr. Salonul era plin.
Capestang observ cum unul din nobilii aceia atrna de zid o pavz de bronz ce
reprezenta insigna prinilor Cond-Bourbon, cu florile de crin i cu bara transversal. Cnd
Cavalerul regelui
- 195 -

acest conspirator se ntoarse cu faa spre el, Cogolin vzu c era gentilomul care nchiriase
hanul pentru ase luni. El se urcase pe o estrad pe care erau aezate trei scaune.
Capestang se uit n sala chiar n momentul n care ali doi nobili se suiser pe mas
i luaser loc pe scaune. Unul din aceti trei brbai era cel care nchiriase hanul i care
adusese armele i costumele. Al doilea era necunoscut lui Capestang. Iar al treilea era
nobilul pe care cavalerul l vzuse n osptria de la Meudon.
Prinul de Cond! exclam el. Dar, unde este Guise? Dar ducele de Angoulme?
Oare domnii acetia se joac de-a v-ai ascunselea?
Domnilor, spuse n acest moment prinul de Cond ridicndu-se, domnul de Rohan
ne va spune n ce stadiu se afl lucrurile n acest moment i ce putem ntreprinde cu sori
de reuit.
Se fcu tcere. Nobilul care nchiriase hanul se ridic n picioare.
Ei drcie! exclam Capestang ntorcndu-se spre Cogolin, eti colocatar cu un
Rohan... felicitrile mele.
Sar de la o cinste la alta, spuse Cogolin oftnd amarnic.
Domnilor, ncepu ducele de Rohan, deoarece nu putem socoti pe ducele de
Angoulme (Capestang tresri. "Ce, gndi el, oare tatl Gisellei, pretendentul la tron, a
renunat la funcia lui"), pentru c tim foarte bine c domnul de Guise, nerespectndu-i
cuvntul dat, uneltete n tain i nzuie s se lipseasc de ajutorul nostru, este drept i
logic ca i noi, n ceea ce ne privete, s lum msurile necesare.
Da! Da! Strigar conjuraii, toi deodat.
Numai prinul de Cond pli. Rmase nemicat.
Domnilor, continu Rohan, oare pentru ce ducele de Guise vreo s ne-o ia nainte?
Pentru c a rmas tot un Guise! Pentru c el este fiul aceluia care a clcat peste cadavrul
lui Coligny. Pentru c de altfel c i tatl lui este eful partidului catolic; pe cnd noi,
domnilor, convertii sau nu, nu suntem dect nite hughenoi.
Da! Da! strigar conjuraii cu glas furios.
Dezbaterea care continu azi nu este dect un nou aspect al dezbaterii care a dus
la Saint-Barthlemy. Domnilor, oare ne vom lsa ntrecui, oare vom suferi s fim
ndeprtai de la viaa politic, oare vom rmne nepstori n faa mcelririi probabile
a oamenilor notri? Atunci, domnilor, s ne ncrucim braele pe piept i s-l lsm pe
Guise s unelteasc, n mai puin de o lun va fi ce dorise tatl su s fie: regele Franei!
Iar dac Lorena va domni, domnilor, nenorocirea se va abate pe capul blestemailor de
nelegiuii, convertii sau nu.
Un freamt de ur strbtu toat adunarea. Discursul lui Rohan nu era dect real i
puternica impresie a unei situaii pe care fiecare din ei o cunotea. Capestang vzu fee
nflcrate, mini care se ndreptau spre mnerele sbiilor, priviri care strfulgerau.
Ei drcie! i spuse el. Iat nite oameni care s-ar lsa omori pn la unul, dac
aceasta ar fi necesar. Oricum ar fi fost i orice ar face, sunt adevrai brbai.
Domnilor, continu Rohan, lupta dintre Guise i Cond nu a ncetat nici o clip
mcar. Pentru a isprvi odat, pentru a ne uni forele n scopul triumfului nobilimii
mpotriva preteniunilor exagerate ale monarhiei, partizanii lui Guise i partizanii lui
Cond, am ascultat sfaturile btlanului Cinq-Mars i l-am acceptat, ca msur mijlocie, pe
ducele de Angoulme. Dar, pentru c Angoulme nu mai este cu putin (pentru ce, oare,
Michel Zvaco
- 196 -

se ntreb Capestang, tatl Gisellei nu mai este cu putin?), pentru c astfel armistiiul
dintre Guise i Cond s-a rupt, s tragem sbiile, aa cum au fcut prinii notri la
Jarnac i la Moncontour! S se npustim primii, s doborm Lorena; i atunci, domnilor,
Frana va fi a noastr!
Un freamt de nerbdare dovedi oratorului c cei de fa nu ateptau dect s se
npusteasc. Se auzi un strigt puternic:
Jos cu bara! Jos cu bara!
Domnilor, bigui prinul de Cond ridicndu-se.
Jos cu bar! Jos cu bar!
Foarte bine! url Rohan. Da, domnilor: Jos cu bara! Triasc regele!
i n acelai timp lu pavza pe care o atrnase de perete i pe care figurau insignele
lui Cond. O ntoarse pe dos i o ag n acelai loc. Pavza reprezenta aceeai insign,
dar fr bar. Bara, care deosebea ramura Cond de ramura regeasc, nu mai era. Astfel,
pavza reprezenta semnul regesc. Un ropot de aplauze izbucni n salon. Sbiile fur trase
din teac. Strluceau. Braele narmate se ridicar brusc, ca pentru o ameninare sau ca
pentru un jurmnt. Iar feele nfierbntate ale conspiratorilor reflectau violena
sentimentelor care se dezlnuiser n aceste suflete. n acest timp, un strigt rsun ca o
detuntur de puc.
Triasc regele!
Oh! Oh! se mir Capestang. Triasc regele! Dar, care rege? Nu este vorba nici de
Carol al X-lea, adic de Angoulme, i nici de Ludovic al XIII-lea. Da, dar eu sunt Cavalerul
regelui! Ateniune, Capestang, iat prilejul de a face avere i de a o cuceri pe Giselle!
n sal, linitea se restabilise. Rohan continu:
Trebuie ca, n ast-sear, prinul de Cond s se hotrasc odat. Ct despre mine,
domnilor, eu i prietenii mei vom prsi Parisul chiar mine, dac din adunarea de ast-
sear nu iese trsnetul care s frmieze tronul.
Toate privirile se ndreptar spre prinul de Cond care, livid cum era, cu fruntea plin
de broboane de sudoare, nu nfia deloc acea atitudine a unui pretendent hotrt s
moar sau s nving.
Domnilor, spuse el, lupta dumneavoastr este i a mea. mpreun cu ducele de
Angoulme i cu ducele de Guise am luat nite hotrri; care, ns, au fost zdrnicite prin
trdarea lui Concini. Dac bunul nostru prieten, ducele de Rohan, ne dovedete c exist
vreo ans de izbnd, sunt gata s-mi risc viaa.
Rohan surse. Se nclin n faa prinului de Cond.
Sire, spuse el.
Un ropot de aplauze sublinie acest cuvnt. i Cond nsui simi cum o flacr i se
suia din piept spre frunte.
Sire, spuse Rohan, iat hotrrile pe care le-am luat pentru a asigura lovitura de
care depinde soarta dumneavoastr i a noastr. Mine, nc de diminea, bandele vor
parcurge oraul...
Cum? Chiar de mine? ntrerupse prinul.
Pentru ce s mai ateptm? i ce s mai ateptm, monseniore? O nou trdare?
Monseniore, trebuie s tim pe cine i pe ce ne putem sprijini. Momentul a sosit. Totul este
gata.
Cavalerul regelui
- 197 -

Continu-i demonstraia, zise Cond cu rceala.
Voi continua. Aceste bande sunt organizate. Fiecare are eful ei i poruncile ei, n
cteva ore, li se vor aduga toi nemulumiii. i nemulumit este Parisul ntreg. Aceste
bande, acest fluviu de oameni, mrit astfel de o mulime de torente, vor ataca principalele
puncte de sprijin unde se gsesc forele regelui: Bastilia, Arsenalul, Chtelet i altele.
Admitei s asediem aceste fortree? i atunci, Luvrul va depinde de voina noastr.
Probabil! spuse Cond. Continu.
Da, adug Rohan n mijlocul tcerii care apsa asupra adunrii. La cderea nopii,
Parisul va fi n plin rzvrtire. Nici una din trupele regale nu se va putea ndrepta spre
Luvru, unde nu se gsesc dect grzile Palatului. Presupunei c n acel moment o
companie de grzi s-ar afla aici, mpreun cu noi...
Un freamt lung strbtu rndurile conspiratorilor,
O companie de cincizeci de grzi, continu Rohan. Aceast companie va merge spre
Luvru i va intra n Palat fr s ntmpine vreo greutate. Se va ndrepta spre
apartamentul regelui i va posta sentinele la uile Palatului. Iar noi care vom intra
mpreun cu aceste grzi, vom fi stpnii Luvrului, stpnii regatului! Ce spunei despre
aceasta, Monseniore?
n mijlocul rumorii strnite de ultimele cuvinte ale ducelui de Rohan, Cond rspunse
cu glas hotrt:
ntresc cele ce-am spus nainte: sunt gata la orice, dac, ntr-adevr, avem la
ndemn o companie de cincizeci de grzi, Dar, suntei sigur c aceast companie nu ne
va trda n ultimul moment? Suntei sigur c ea va prsi Luvrul pentru a se altura
nou?
Compania este, de-acum, aici! strig Rohan cu voce triumftoare. Compania,
monseniore, va fi alctuit din toi aceti curajoi gentilomi care ne nconjoar. Aici, n
aceast osptrie, se afl cincizeci de costume, care poart de-acum insignele regelui,
precum i armele respective...
Din toate piepturile izbucnir violente exclamaii. Cond ntinse mna lui Rohan, care
se plec i i-o srut. Acest omagiu regal era menit s sporeasc entuziasmul
conspiratorilor.
nc un cuvnt, spuse Cond dup ce linitea fu restabilit,
Ei, murmura Capestang, din buctrie, iat un prin de la care va trebui s iau
lecii de pruden.
Avem o companie, spuse prinul. Ea are costumele i armele grzilor regale. Foarte
bine! Aadar, ea va putea uor s se apropie de marea poart a Luvrului. Dar, acolo,
pentru a trece, ne trebuie parola, Rohan, te-ai gndit la aceasta? Fr de acest cuvnt nu
putem face nimic.
Monseniore, rspunse Rohan, v-a putea spune c i fr acest cuvnt am putea da
asaltul. Dar, linitii-v, vom fi ateptai la Luvru. Ct despre parola care va fi dat mine
tuturor posturilor Palatului, o cunosc. Va fi: Capestang! Domnilor, mine, la orele cinci
precis, ne ntlnim cu toii aici, pentru a ne transforma n grzi regeti. Iar n ceea ce v
privete, monseniore, pentru a-mi da ultimele porunci, v voi atepta aici la orele patru,
adic un ceas mai devreme. Monseniore, nc un cuvnt: vei veni aici, mine, la orele
patru?
Michel Zvaco
- 198 -

O tcere apstoare cuprinse ntreaga adunare. Destinul regatului se juca n acest
moment. Cond ovi mai nti apoi ridic braul ca i cum ar fi depus jurmnt, i spuse:
Mine, la orele patru, voi fi aici i vom porni spre Luvru.



Capitolul XVI Prinul de Cond


Trecuser, de-acum, zece minute de cnd rumoarea strnit de cuvintele lui Cond se
potolise. Dup ce stinser toate fcliile, toi conspiratorii prsir hanul. Peste tot domnea
o tcere apstoare. n buctrie, Cogolin era tare vesel. i pipia picioarele i minile i
murmur:
Nimic frnt! Cum? Visez? Mai triesc? i totui, am auzit totul, am vzut totul!
Aadar, totul se isprvise de vreo zece minute, dar Capestang nu se mica nc.
Orgoliul lui amestecat cu nduioarea clipelor pe care le tria, l fcea s palpite, tot aa,
dup cum palpit unii oameni mndri atunci cnd primesc vreo mare cinstire, vreo
mgulire care le nclzete sufletele. Din toat aceast scen la care asistase, din toat
aceast miastr conspiraie care prea s-l condamne pe Ludovic al XIII-lea, fr putin
de scpare, Capestang nu reinuse dect un singur cuvnt care mai vibra i acum n
mintea lui... un cuvnt rostit de ducele de Rohan. Dar ce spusese ducele de Rohan? Doar
acestea:
"Cunosc parola data posturilor de la Luvru, Ea este: Capestang!"
Astfel, regiorul de la Luvru nu-l uitase pe cel pe care-l numise cavalerul su. Aadar.
Ludovic al XIII-lea, n momentele de mare primejdie, tot numele lui l invoca!
Ei drcie! exclam Capestang. Aici, toi ducii, toi prinii, toi nobilii sunt mpotriva
regelui. Regele nu-i are prieten dect pe cavalerul lui. Ei bine, jur pe amintirea mamei
mele, pe gloria strmoilor mei, care, dup spusele mamei, au fost cu toii nite eroi, pe
sabia mea, pe titlul meu de cavaler al regelui, c l voi salva pe micul rege. nainte,
Capestang! Cci aceasta este parola: Capestang.
La porunca lui, Cogolin aprinse o fclie. Ptrunser n sal, unde, dup cum am
vzut, fuseser aduse cincizeci de costume ale grzilor regate i armele potrivite lor.
Capestang ridic legtura de chei pe care Rohan, dup ce-i luase cheia de la poarta
exterioar, o aruncase nepstor ntr-un col. Fiecare cheie era etichetat. Astfel,
Capestang gsi uor cheia de la pivni. Lu mai multe tunici, jachete, cizme i le duse n
pivni, Cogolin l imit. Fcur mai multe drumuri. n dou ore, toate lucrurile aduse de
Rohan fur coborte n pivni. Capestang zvor bine ua.
Dar, ce dracu am fcut acum? ntreb Cogolin.
Ei drcie, doar vezi bine, am luat n captivitate o companie ntreag de grzi.
i spunnd acestea, Capestang se sui n pod, se ntinse pe patul lui de fn parfumat
i ncepu s se gndeasc la a doua zi. Adormi n curnd, optind numele Gisellei.
Cavalerul regelui
- 199 -

Cnd se detept, soarele intra prin geamlc, parc spunndu-i: "Bun-dimineaa"!
Iat momentul potrivit, i zise el. Dac nici azi nu dau lovitur care s-mi schimbe
soarta, atunci nseamn c fiul domnului de Trmazenc este un prost, un mizerabil, un
neputincios, un Fanfaron, aa cum spun ei. Fanfaron! Ei drcie! Eu...
Disperarea era ct p-aci s-l cuprind, sngele i se urc la cap; dar, tocmai n acest
moment, privirile-i czur asupra lui Cogolin, care ornduia cu grij pe o lad rsturnat
elementele unui gustos prnz rece. La vederea "mesei", Capestang i ddu seama c are o
foame de lup. Amndoi atacar cu elan unca pe care valetul o gsise.
Domnule, ntreb Cogolin, azi ne instalm la "Ramura de Aur", care este singura
osptrie vrednic de numele unui Trmazenc de Capestang? mi pare c, pn acum, am
fcut destul cinste acestui pod.
Ai dreptate, drag Providen. Dar, acum, "Ramura de Aur" mi pare prea
srccioas. n ast-sear, Cogolin, ne vom culca la Luvru...
La Luvru! exclam Cogolin, orgolios. Dar...
Dac nu, la Bastilia sau la Temple. Sau, poate, chiar n vreun an n care ne va
arunca prinul de Cond,
La dracu! A prefera "Ramura de Aur" sau chiar acest pod.
Sau poate chiar n cociugul nostru, mai spuse Capestang. Acesta este, poate, chiar
cel mai bun han.
Lui Cogolin i scap din mn sticla pe care o inea i din care se pregtea s trag o
duc. n sufletul valetului, orgoliul fcu loc groazei, iar groaza fu repede nlocuit de
resemnare.
Aadar, domnule cavaler, spuse el cu glas tremurtor, ne vom bate?!
Cogolin, rspunse Capestang tindu-i o bucat de plcint, vom mpiedica o
rzvrtire a Parisului.
Numai noi doi?
i pentru ce nu? Numai eu singur! M nelegi, Cogolin? S fac s dispar acest
conspirator, care tremur de fric, de altfel, i care totui se crede foarte detept; s-l
nimicesc pe acest Cond, care nu nzuie dect s-l rstoarne pe micul Ludovic. S susin
pe umerii mei un tron care amenin s se prbueasc. S iau coroana regal i s strig
asediatorilor pornii la rscoal: "Nu v atingei de ea! V interzic!".
Da, recunoscu Cogolin, ar fi minunat, dar...
Taci! l ntrerupse cavalerul, cci altfel am s ncep s m ndoiesc de
deteptciunea ta. Nu regret dect soarta acestui Rohan, care mi se pare un nobil foarte
cumsecade.
Spre orele trei, Capestang ddu servitorului su ultimele porunci. Apoi, aezai n
colul podului, de unde, dup prerea sa, cavalerul nu trebuia s ias dect pentru a
merge spre glorie, ateptar linitii momentul n care aveau s intervin. Capestang era
calm, ceea ce pentru el era un semn nfricotor. Cogolin ncepea pentru a douzeci i
cincea oar "Tatl nostru"...
Deodat, cineva ptrunse n osptrie, urmat de un brbat nalt... Aceti doi brbai
erau ducele de Rohan i prinul de Cond.
Rohan i Cond ptrunser ntr-o odaie lturalnic slii, i care, pe timpul strlucirii
osptriei, servise drept birou particular.
Michel Zvaco
- 200 -

Duce, spuse prinul pe un ton oarecum seme, te iert de faptul c ieri te-ai ndoit de
mine. ovielile mele erau foarte naturale. Gndete-te c att eu, ct i regele de Bourbon
suntem veri, c suntem din aceeai familie. Mai pune la socoteal i sentimentul de
rspundere care mi incumb, i atunci i vei explica oviala mea. S nu mai vorbim
despre asta, duce; soarta este hotrt. M-ai rugat s vin aici naintea tovarilor notri,
pentru a-i da ultimele porunci. Iat-le:
Gnditor, prinul de Cond se ntrerupse o clip. Rohan, adoptnd o atitudine de
respect, atepta linitit. Cuvintele viitorului rege nu-l supraser defel; dimpotriv, l
linitiser.
Iat poruncile mele, relu prinul; dar, mai nainte de toate, spune-mi ce vrei
pentru dumneata.
Pentru mine, monseniore? Nimic!
Peste dou ore, voi fi rege. Atunci, voi fi nconjurat numai de cereri, de curtezani
care nu vor ridica capul dect pentru a cere, pentru a cere mereu. Toi tovarii notri mi-
au spus ce vor s fie. Numai dumneata, duce, refuzi, chiar atunci cnd eu i ofer. Aceasta,
numai din mndrie. Iat deci, prima mea porunc: vreau s tiu ce doreti dup ce m vei
face rege.
Nimic pentru mine, Sire!, strig Rohan cu glas aproape violent.
Atunci, vrei s m prseti? i predau cpetenia general a Luvrului, cu rang i
drepturi de mareal. Dac primeti, rmn. Dac refuzi, plec.
Primesc, Sire! rspunse Rohan, nclinndu-se cu respect. Apoi ndreptndu-se:
acum, Sire, dai poruncile dumneavoastr cpitanului general!
Iat-le, spuse prinul. Vom merge spre Luvru i vom ptrunde n palat, n fruntea
companiei. l vei conduce pe Ludovic al XIII-lea la Vincennes. Vei pune s se ocupe
diversele puncte strategice ale Parisului. Luynes i Ornano s fie dui la Bastilia, iar
Concini la Temple.
Drumul de la strada Tournon pn la Temple este foarte lung.
M bizui pe dumneata! adug Cond. Opt oameni vor fi de ajuns pentru a-l duce
pe prizonier. Iar dac n cursul drumului se ntmpl vreo ncierare, dac poporul vrea s
se rzbune puin... ei bine...
Foarte bine, Sire, spuse Rohan, neputndu-se mpiedica s se cutremure.
Iat, n ceea ce privete chestiunile mai presante. Iar acum, s trecem n sal
pentru a mbrca costumul ofierilor de gard, ateptnd ca mine s-l mbraci pe cel de
mareal. La Luvru, i voi spune i restul. De altfel, prietenii notri nu vor ntrzia s
soseasc.
Mai avem cel puin o jumtate de or pn atunci, spuse ducele, bucuros,
ndreptndu-se totui spre sal.
Ptrunznd acolo, arunc o privire n jurul lui. i deodat pli. Privirile lui rtcite
cutar n toate colurile slii. Apoi, aceast privire plin de mirare, de groaz i de
nelinite fu intit asupra lui Cond. Un geamt iei de pe buzele lui.
Ei, ntreb prinul, unde sunt cele cincizeci de costume ale grzilor?
Erau aici! bigui Rohan.
Putile, sgeile, pistoalele?
Nimic! Nu mai este nimic! strig Rohan furios.
Cavalerul regelui
- 201 -

Cond pli.
S le cutm! propuse el. S le cutm! Poate vreunul dintre ai notri le-a dus n
alt ncpere...
Poate... spuse Rohan cltinndu-se. Cheile casei... le-am aruncat aici... n acest
col... unde sunt acum...? Trdai, monseniore! Suntem trdai!...
Domnilor, se auzi un glas n acea clip, nu v mai dai osteneala s le cutai.
Orict v-ai czni, tot nu le vei gsi.
Cei doi conspiratori, furioi, ridicar capul spre scara interioar, care ajungea pn n
mijlocul slii. Vzur un om cobornd linitit.
Ei, tun prinul, dar eu l cunosc pe acesta. Este omul care ne-a spionat pe cnd ne
aflam la Angoulme.
Nu numai acolo, monseniore! spuse cavalerul.
Capestang! Acesta este Capestang!, mri prinul.
Parola cu care se poate intra la Luvru, monseniore, zise Capestang punnd piciorul
pe ultima treapt. Domnilor, am onoarea s v salut, spuse el scondu-i plria.
Aa!, strig Rohan. Acesta este Capestang? Acesta este Fanfaronul? Ei bine, d-le,
aceasta va fi ultima dumitale trdare. Socotete-te mort!
i n acelai timp, Rohan se npusti asupra cavalerului cu sabia n mn, strignd:
Scoatei sabia, monseniore! S-l omorm! S-l omorm!
Se auzi un ipt de mnie: sabia i czuse din mini... Capestang, dup ce salutase, i
aruncase plria ntr-un col, i scosese sabia i se pusese n gard, cu braul drept
aproape ntins, cu mna stng lipit de perete, strns asupra lui nsui.
Domnule, spuse el intind sabia potrivnicului i fcndu-l s-o scape din mn, v
nelai dac vorbii de trdare. Dumneavoastr l-ai atacat pe rege, pe regele
dumneavoastr. Iar eu l apr ct pot mai bine. Dac a fi vrut s profit de tainele pe care,
fr voia mea, le-am auzit, ai fi fost demult la Bastilia sau sub securea clului.
Rohan i ridic sabia i se npusti din nou asupra cavalerului. Cond se ndrept
spre ua pe care venise. nchis! Fugi spre cealalt u. nchis! Atunci, zpcit de furie i
de ruine, mnios mpotriva acestei piedici care l oprea tocmai n momentul n care avea
s pun mna pe coroan, i scoase sabia i se repei asupra lui Capestang. Chiar n acest
moment, Rohan czu, avnd umrul strpuns de sabie. Capestang striga:
Cogolin, netrebnicule, ntrule, Ghinion, unde dracu eti? Nu vezi c monseniorul
te ateapt. Am s-i rup urechile, am...
Cogolin apru. Cond, vzndu-l pe Rohan cznd, se opri pe loc.
Monseniore, spuse Capestang, predai-v! Nu v vei putea msura puterile cu
acelea ale Fanfaronului, (Cond gemu de ruine i se puse n gard). Nu? Nu vrei s v
predai? (Cond se fand, Capestang feri lovitura). n acest caz, monseniore, v atac
ateniune! (inti sabia prinului). V dezarmez! (Sabia i scp din mn) i... suntei
prizonierul meu!
n acelai timp, i puse mna pe umr i sabia la gt. Cond se cutremur de mnie.
Vrful sabiei ptrunse n carne Iar Capestang, nflcrat, rosti cu glas puternic, mai
nspimnttor dect atitudinea sa:
Iat, domnule, nu m sili s te ucid. Mi-ar prea tare ru!
Cond ridic asupra cavalerului privirile lui pline de blesteme i bigui:
Michel Zvaco
- 202 -

Foarte bine! Sunt dezarmat! M predau!
Cogolin, ai grij de domnul! La cea mai mic micare, la primul pas, omoar-l.
Valetul, cu pumnalul n mn, se aez lng prin. Cond plec capul. Pieptul i se
umfl. Suspin ntocmai unei fiare slbatice prins ntr-o curs. Un murmur nbuit i
neneles i iei din gtlej. Capestang i vr sabia n teac, i ridic plria pe care o
pstra n mn i se apropie de Rohan. n acest moment, tocmai deschisese ochii. ncerc
s se ridice. Dar, fie din pricina durerii, fie din pricina slbiciunii, czu din nou pe spate.
Capestang se nclin, tot aa dup cum cei curajoi se nclin n faa vrjmaului nvins.
Domnule zise el, eu am distrus cele cincizeci de costume de grzi pe care dumneata
le-ai adus aici. Eu am distrus armele. Eu v-am rnit. Eu l arestez pe Cond. Ndjduiesc
s-l pot salva i pe Ludovic al XIII-lea. Ce mai vrei? Dumneavoastr v batei pentru
Cond. Alii se bat pentru Guise. Alii, n sfrit, pentru Angoulme. Dac nu a urmri
dect interesul meu, poate c n aceste clipe a fi alturi de dumneavoastr. Poate c ntr-o
zi v vei da seama c azi mi-am nesocotit nu numai interesele soartei mele, dar chiar i
sentimentele sufletului meu. L-am vzut pe micul regior singur n fundul Luvrului,
nconjurat de ati dumani puternici, ntocmai ca o prad prea slab pentru a scpra. i
am fost tare emoionat, am fost rscolit de mil pentru el. i atunci m-am hotrt s-l apr
pe rege. Dumneavoastr suntei cu miile. Eu sunt singur. Eu nu am nici prieteni, nici
tovari. Iat povestea mea, domnilor. Vedei, dar, c nu este aceea a unei trdri. De
altfel, puin mi pas cine domnete. Dar nu vreau ca Ludovic al meu s plng. El mi-a
salvat viaa. i-apoi, domnilor, atunci cnd, ntr-o mprejurare precar a vieii sale, a dat o
parol, a ales numele meu. Sunt aprtorul Lui. Domnule, sunt CAVALERUL REGELUI. V
dau aceste lmuriri pentru c mi suntei drag. Rana dumneavoastr nu este prea grav.
Cel mult pn ntr-o lun, nici nu se va cunoate. Iar atunci, domnule duce, dac mi-ai
cere o revan, ar fi o cinste pentru mine s v stau la dispoziie. Pn atunci, v salut cu
tot respectul; mai nti pentru c suntei rnit, i apoi pentru c suntei foarte curajos...
Bun ziua! Cogolin, deschide ua!...
i spunnd acestea, i puse plria pe cap se apropie de Cond i lundu-l de bra
iei cu el din han. Mergea pe strada Vaugirard, cu spatele spre strada Tournon, tocmai n
momentul n care vreo cincisprezece nobili se zreau n deprtare. Era i timpul!
Capestang o apuc pe strada Pont-de-fer, care rzbtea la ncruciarea Vieux-
Colombier. Din deprtare se auzeau murmure nnbuite. Zgomot de voci venea din
deprtrile Parisului. Clopotele sunau. Auzind aceste zgomote de rscoal, Cond tresri.
Capestang i ntredeschise mantia i i art un revolver.
Monseniore, spuse cavalerul, vom trece prin inima prjolului. V va fi foarte uor s
strigai dup ajutor. A fi atunci numaidect omort. Dar, pe cuvntul meu de cinste, la
primul strigt v ucid mai nti pe dumneavoastr cu acest revolver pe care l-am
mprumutat din colecia de arme pe care ai adus-o la osptrie. Ar fi o mngiere pentru
dumneavoastr.
Foarte bine, domnule, rspunse Cond cu glas sczut i trist. M-am predat. Voi
tcea. Un singur cuvnt, numai: unde m duci?
La Luvru! S nu avei nici o team! Rspund pentru dumneavoastr, adug el
ncreztor.
Cond nu mai zise nimic. Era tare abtut. i simea sufletul pustiu. Nu-i putea
Cavalerul regelui
- 203 -

aduna gndurile. Capestang l inea strns de bra. Se ndreptau spre acele murmure, care
se ntreau i scdeau n mod regulat. Se ndreptau spre inima rscoalei: spre Paris.
Dup ce strbtur ncruciarea Vieux-Colombier, ptrunser n mijlocul mulimii.
Bande de burghezi narmai se ndreptau spre centru strignd: "Triasc Prinul!". Bandele
preau perfect organizate. Vrnd s-i prind n jocul lor, burghezii strigau trectorilor:
"Grzile sunt cu noi! Vei vedea o companie de grzi mergnd cu noi!". Cond tremura.
Capestang surdea: el tia prea bine ce se ntmplase cu compania de grzi.
Cteva minute mai trziu ajunser n strada Dauphine, la captul creia strjuia Pont
Neuf. Acolo, drumul era barat; de burghezi narmai cu tot felul de puti i care strigau:
A sosit momentul! Compania de grzi va sosi numaidect! Vom merge spre Luvru!
Triasc Prinul! Triasc Cond!
Capestang naint spre pod, ndjduind c-l va putea trece fr greutate.
Oprete!, strigar burghezii. Cine s triasc?
Blestemailor!, exclam Capestang ncercnd s se retrag.
Oprete!, repetar burghezii. Oprete! i rspunde: cine s triasc?
Cond, tun cavalerul.
Cuvntul i scp singur de pe buzele strnse. Era ntocmai unei strfulgerri
neprevzute, care lmurete o ntreag situaie. Cuvntul i rsri n minte i fcu explozie,
fr ca el s-l caute. n acelai timp. Capestang l inea pe Cond de bra i cu un gest
repede i art revolverul. Se ndrept spre burghezi trgndu-l dup el pe prin, care,
uimit cum era, cltinndu-se, nu avea putere s fac nici cel mai mic gest de mpotrivire.
Barajul burghezilor se deschise. Toat lumea strig dintr-o dat:
Trecei, domnilor. Triasc Cond!
i deodat, n jurul lor, se auzi o rumoare, apoi strigte; n sfrit un ipt lung de
victorie. Fiecare se mpingea s vad mai bine.
Prinul! Este Prinul! Triasc Prinul! Triasc Cond!
La Luvru! tun Capestang.
La Luvru! La Luvru! Triasc Prinul! Triasc Cond!
Un burghez i recunoscuse pe Cond. Apoi doi. Apoi zece. Iar acum, aceast mulime
narmat se orndui n spatele lui Capestang care nainta cu pai mari i care, plecndu-se
asupra prinului, i opti:
Monseniore, dac dorii, oasele noastre, ale amndurora, vor rmne aici. nainte
de aceasta, ns, dumneavoastr, monseniore, trebuie s m ascultai; cci de nu, v ucid
ca pe un cine. Strigai: "Prieteni spre Luvru!"
Prieteni, prieteni, se supuse Cond, spre Luvru!
Spre Luvru! Spre Luvru!, rspunse glasul furios i tuntor al rscoalei.
Atunci se ndeplini un lucru nemaivzut, nemaiauzit, ciudat, comic i tragic n acelai
timp. Cond, prizonierul lui Capestang, conducea rscoala n pofida voinei lui. Conducea
rzvrtirea spre Luvru. Rumoarea cuprinsese toat mulimea. Clopotele rsunau. Cond
nainta ca i cum ar fi mers la spnzurtoare. Capestang, ntocmai ca ntr-un vis ciudat, n
care i pierzi personalitatea, n care nu te mai poi conduce singur, se lsa dus de
Fatalitate.
Potrivii putile!, se auzi deodat un glas.
Mulimea se opri. Se ddu napoi. Se afla n faa marii pori a Luvrului. Iar n faa
Michel Zvaco
- 204 -

acestei pori, ale crei poduri fuseser coborte, n faa anului stteau dou companii de
grzi, gata s trag; btrnul mareal Ornano, cu sabia n mn, gata oricnd s moar
pentru regele su, era acolo.
Triasc Cond! strig mulimea dndu-se napoi, tot aa dup cum s-ar fi retras i
o hait de cini.
Bnuiala trdrii strbtea rndurile burghezilor. Se mirau vznd Luvrul att de bine
aprat. Se mirau c prinul rmsese singur, cnd ei tiau c trebuia s fie n fruntea unei
companii. Unde era aceast companie promis, care trebuia s foreze poarta Luvrului?
Monseniore, strigai acestor oameni c vei vorbi cu regele. Strigai-le aceasta; cci
de nu, pe legea mea, socotii-v mort!
Cond se ntoarse spre mulime. Era palid. n plpirea serii, mulimea Parisului l
vedea pe conductorul suprem al rscoalei fcnd gesturi disperate i biguind cteva
cuvinte, pe care nu le nelese nimeni. Dar poporul l vzu pe Cond ndreptndu-se spre
Ornano. i atunci, cu instinctul ei de a nelege situaiile tragice, mulimea i ddu seama
c prinul vroia s mai parlamenteze pentru ultima oar cu regele. Izbucni o aclamaie
puternic: "Triasc Cond"!
S-i crape fierea! tun btrnul corsican.
i Ornano se pregtea tocmai s porunceasc: "Foc"!, cnd i zri pe cei doi cavaleri,
unul innd de bra pe cellalt ntocmai ca doi prieteni Castor i Pollux care plecau
mpreun la lupt.
Oprete! strig Marealul.
Cavalerul fcu trei pai grbii i rosti cu glas tare:
Capestang!...
Parola! murmur Ornano. Lsai-i s treac!
Cel pe care Trmazenc l numea Ludovic al XIII-lea atepta, n picioare, fremtnd, cu
urechile atente, ncercnd s neleag murmurele ndeprtate care rscoleau Parisul. Se
ntreba cu groaz dac fiecare secund care vine nu va fi aceea n care trsnetul va cdea
asupra Luvrului.
Era singur, numai cu medicul lui, Hrouard: vorbea mereu pentru a-i ascunde
tulburarea, dar i pentru c nevoia de a perora i a dogmatiza era mai puternic la el dect
tria groazei.
Unde este maic-mea? ntreb Ludovic al XIII-lea, care de-abia l asculta.
Majestatea Sa este cu doamnele de onoare. Tocmai acum am prsit-o. De altfel, n
apartamentul dumisale se afl vreo sut de pucai. V-am spus, Sire, c zorile acestei
revoluii vor rsri...
Unde este Luynes? ntreb Ludovic ngrijorat.
Probabil c n palatul lui. Dar dac Majestatea Voastr... Suntei trist, Sire, i
cred...
Hrouard se pregtea s-i arunce sgeata. Regele se ntoarse spre el i i spuse mni
os:
Ci mai las-m n pace cu medicina dumitale. Dac trebuie s mor azi, las-m s
mor n pace!!...
Medicul se nclin profund i iei mergnd cu spatele, ndreptndu-se spre anticamera
apartamentului, unde Vitry, comandantul grzilor, postase vreo cincizeci de pucai gata
Cavalerul regelui
- 205 -

s moar pentru rege i pentru monarhie.
Cred, i zise Hrouard lui Vitry, c Majestatea Sa este bolnav. Refuz, ns, s se
lase examinat.
Hrouard, rspunse Vitry, bnuiesc c pn ntr-o or vom fi toi bolnavi.
Cum? se mir doctorul. Dar ce s-a ntmplat?
Cum? Nu tii? Ascult!
Tot Luvrul era strbtut de un murmur de voci... Noaptea se lsa ncet, cuprinznd
sub aripile ei ntreg palatul. Negura devenea din ce n ce mai complet, iar printre umbrele
care npdeau imensele ncperi, staturile grzilor, rspndite prin anticamere i de-a
lungul scrilor, se distingeau cu greu. Nemicai, otenii, sprijinii n captul putilor lor,
ateptau momentul luptei supreme care se va desfura chiar la picioarele tronului.
Singur! Absolut singur! murmur Ludovic al XIII-lea aruncndu-se ntr-un fotoliu.
i cuprinse capul n mini i se ls prad gndurilor, ncercnd s nu mai aud
acele clopote care vesteau sfritul monarhiei. Alturi de ei, rezemat de braul scaunului,
i pusese sabia. Pe o msu erau dou revolvere. Micul rege i fcuse singur aceste
pregtiri de aprare... i acum atepta... Cu capul ntre mini, gndea:
Peste o or, poate chiar peste cteva minute, totul va fi sfrit. Luvrul va fi invadat.
Vor pune mna pe mine. Da, atunci voi ucide ct mai muli, iar ultimul voi muri i eu. S
mor la cincisprezece ani! Dac ar fi aici eroul acela ale crui priviri fceau s renasc n
mine aripile gloriei, al crui glas rsuna n sufletul meu ntocmai unei goarne care te
cheam la lupt!! Dar... Capestang mi-a salvat viaa, iar eu l-am insultat. Nu va reveni.
Sunt singur! Absolut singur! Arestarea lui Angoulme nu a fcut dect s grbeasc
desfurarea lucrurilor. Cond, i nu el, trebuia s fie arestat! El triumf! Pe el l aclam
Parisul! Cond era dumanul de temut. Mi-e fric de tot ceea ce m nconjoar. Mi-e fric
de Concini, de maic-mea, de Richelieu! i acest Cond care se va npusti ca un vultur
asupra mea!...
Ridic capul. Privirile lui rtcite mbriar ntreaga odaie.
Fric! murmur el. Dar pentru ce, oare, s-mi fie fric, dac tot voi muri? S le art
mai bine c fiul lui Henric al IV-lea nu este un la! S art isteriei c stema mea rmne
ntotdeauna neptat i c cea a lui Cond va fi ntotdeauna barat de pata vicleniei!
Murmurul crescu deodat. Se auzeau ipete. Din deprtare veneau zgomote de pai
grbii. Clinchetul armelor care se ciocneau ajungea pn n camera regelui. Dintr-o
sritur, Ludovic fu n picioare. Cu sabia n mn se ndrept spre u. Era hotrt. O
flacr de entuziasm i plpia n ochi. Cu un gest violent, Ludovic deschise el nsui ua
camerei.
i n aceeai clip, se ddu napoi uimit scond un strigt de bucurie, bucurie
supraomeneasc, pe care o ncerci atunci cnd ntr-o noapte de agonie te smulgi
comarului morii. Cond sttea n faa lui. Era palid. Tremura. Prea umil. Iar cavalerul
de Capestang, cuprinzndu-l pe prin de mn, spuse doar att:
Sire, am cinstea s vi-l prezint pe prinul de Cond, care vine s fac act de
supunere Majestii Voastre!...
Ca ntr-un vis minunat, Ludovic al XIII-lea zri n spatele lui Capestang saloanele
ncptoare ale Palatului, care acum erau luminate de mii de fclii. Toat lumea alerga.
Valeii se grbeau s aprind strlucitoarele candelabre. Luvrul se gtea ca pentru o
Michel Zvaco
- 206 -

srbtoare magic. Mulimea se nghesuia. Gloata aceasta luase nfiarea victoriei. i
palatul se cutremur din temelie de strigte vesele:
Triasc regele! Triasc regele! Triasc regele!
Era Vitry i grzile lui. Era Ornano, care striga c oraul s-a linitit aflnd ca prinul
se predase regelui. Era Richelieu, care apruse acolo ca prin minune. Era Luynes, care
venea n fug din fundul palatului. Era Concini, care venea s srute supus mna regelui,
Era Marie de Mdicis, care-l mbria pe rege. Era o mulime de nobili care nu fuseser
vzui de mult timp. O delegaie a negustorilor se grbi s jure credin regelui. ntreg
regatul care, pentru prima oar de la suirea lui pe tron, se plec n faa regelui. Timp pe
dou ore, Ludovic al XIII-lea cunoscu beia victoriei, voluptatea mgulirilor, mndria
vitejiilor.
"Eu sunt stpnul acestora!"
Timp de dou ore, anticamerele rsunar de strigte puternice: "Triasc regele!
Triasc regele!" Strigtele se rspndeau n tot Luvrul. Strbteau zidurile i porile i se
mprtiau n tot Parisul. Iar clopotele care mai adineauri lansaser chemarea la arme i la
rzvrtire, vesteau acum triumful regelui. Timp de dou oare, Cond cunoscu asprimea
mniei i a umilinei. Iar printre cei care acum l acopereau cu batjocura lor, recunoscu pe
cei care n ajun se grbiser s-l ridice n slav i s-i cear cele mai nsemnate slujbe,
pentru atunci cnd va fi ales rege.
ntr-un trziu, mulimea plec. Furtuna de veselie se potoli, aa cum i linitesc toate
furtunile. Unii dup alii, curtezanii se retrseser. Dar Richelieu l zrise pe Capestang i
plise. Concini l vzuse i el pe Capestang i i fcuse un semn lui Rinaldo.
La un semn al regelui, toat lumea iei din camera sa, n afar de Vitry, de Ornano, de
Lynes i de Capestang. Pn acum, Ludovic al XIII-lea nu se uitase nc drept n ochii
cavalerului, dar nu-l scpase o clip din priviri. Tnrul rege se apropie de Cond, i puse
mna pe umr i i spuse:
Bun ziua, vere; aadar, se pare c ai vrut s m detronezi!?
Sire, rspunse Prinul, ndjduiesc c Majestatea Voastr nu va umili pe un
nvins...
nvins?! se mir regele. Haida, de! Dar Compania aceea de cincizeci de grzi? Ce-ai
fcut cu ea?
Sire, rspunse Cond, este prizoniera acestui domn.
Ludovic nu se ntoarse. Nu avea nevoie s se ntoarc pentru a nelege c gestul
prinului arta nspre cavaler. Dar tresri. O flacr i licri n ochi.
Majestate, ntrerupse Capestang, monseniorul exagereaz; numai costumele...
Tcere! porunci regele. Bine, prine, nu te voi umili. Un Bourbon poate ucide pe un
alt Bourbon, aa cum ai vrut dumneata s faci adineauri, dar nu s-l umileasc. "Mi-a
trece sabia prin trupul aceluia care ar ndrzni s umileasc un Bourbon", zicea tatl meu.
Cond tremura. Gndurile lui rtcite i aminteau de eafod. l zrea pe Ornano care l
privea cu dispre. l vedea pe Vitry innd sabia n mn. l observ pe tnrul rege, care
fcea o mare sforare pentru a-i stpni mnia. Toi acetia i apreau n spatele unei
perdele roii...
Aadar, continu Ludovic al XIII-lea, dumneata nu vroiai s m umileti?
Nu, Sire! rspunse Cond cu disperarea condamnatului.
Cavalerul regelui
- 207 -

Nici nu vroiai s m ucizi?
Nu!
Atunci ai vrut s m alungi de pe tronul meu, aa dup cum a ncercat s fac i
Henric al III-lea!
Nu, Sire!
Ludovic al XIII-lea rsufl greu. Se vedea limpede c lupta mpotriva mniei care se
dezlnuise n el i c nu gsea, poate, cum s se exprime. l privi pe Ornano, apoi pe Vitry.
i ndrept privirile aspre asupra lui Cond i deodat izbucni n rs. Acest rs sinistru,
lugubru, nspimnta.
l va ucide, se gndi Capestang. i eu nu am vrut aceasta. N-am vrut s-l dau pe
mna clului.
N-a vrea s fiu n pielea lui, gndi Vitry,
Disgraziato! Nenorocitul de el! gndi marealul.
Regele i terse sudoarea care-i iroia pe frunte. Obinuit s triasc singur, numai
cu el nsui, ferindu-se de orice i de oricine, regele se iniia acum n arta prefctoriei, cea
mai nsemnat nsuire a regilor, n special, i a guvernanilor, n general.
Vere, zise Ludovic cu glasul ovitor, te voi desfta cu o poveste pe care o tiu foarte
puini oameni i pe care am aflat-o de la domnul Ornano, aici de fa. tii c Marealul de
Joyeuse l ntovrise pe tatl meu n cltoria pe care acesta o fcuse la Rouen. tii, de
asemeni, c Joyeuse fusese capucin i c, prsindu-i mnstirea, devenise unul din cei
mal nsemnai conductori ai Ligii. i voi mai spune c nu a primit noua demnitate dect
dup ce s-a asigurat printr-un act scris c va cpta bastonul de mareal. Devenind
mareal n acest mod, veni mpreun cu Henric al IV-lea la Rouen. Plcuri de oameni
ieiser din toate colurile pentru a-l vedea pe marele rege. Joyeuse se afla lng taic-
meu. Era mbrcat ntr-o scurteic mpodobit cu broderii de aur.
"Domnule Mareal, l ntreb regele pe Joyeuse, pentru care motiv crezi c oamenii
acetia i-au lsat lucrul? Pentru a veni s-i piard timpul aici?"
"Au venit, rspunse vesel Joyeuse, s-o admire pe Majestatea Voastr".
"Te neli, i spuse regele, au venit aici mai curnd pentru a vedea un capucin
caraghios n hainele unui mareal". Ei, vere, tii ce a fcut atunci Joyeuse?
Atept c Majestatea Voastr s-mi spun, zise Cond, rsuflnd uurat.
Ei bine, Joyeuse dispru numaidect din fruntea companiei pe care o conducea i
n galopul calului se ntoarse la mnstirea lui, de unde nu mai iei niciodat, dei Papa l
investise cu titlul de cavaler de Malta.
Ei bine, Sire?, exclam Cond cuprins din nou de nelinite.
Sursul lui Ludovic deveni i mai aspru.
n cazul acesta, i poruncesc: Alege ntre mnstire i Bastilia!
Cond se cutremur. Minile lui se mpreunar ntr-un gest de implorare. Ornano i
muca mustaa, Luynes era nepstor, Capestang fu strbtut de un fior i mri n sinea
lui:
"Ei drcie, ce-am fcut? Pe mna clului sau la Bastilia... e tot una, Sunt un
nenorocit de Fanfaron! Un caraghios de Fanfaron! Numai pentru plcerea de a-l aduce aici
pe capul rzvrtiilor, numai pentru plcerea de a strbate Parisul revoltat m-am
transformat n zbir. Sunt dezonorat!"
Michel Zvaco
- 208 -

Sire, bigui Cond...
Mnstirea sau Bastilia!, tun regele.
Cond se nl falnic. Un fior de curaj i strbtu toat fiina. Se ntoarse spre
Capestang:
Iat cum rspunzi de viaa mea.
Apoi ntorcndu-se spre rege:
nchisoare pentru nchisoare. Nimeni nu se va putea luda vreodat c a vzut un
Bourbon clugr.
Ludovic al XIII-lea atepta acest strigt. Gfind se ntoarse spre Vitry, cu glas
nfricotor:
Cpitane, aresteaz-l pe Prin!
Sabia dumneavoastr, monseniore! spuse Vitry naintnd doi pai.











Clul negru






Capitolul I Norocul cavalerului


Astfel fu arestat Cond, chiar n mijlocul Luvrului, unde, cu cteva ore mai nainte,
ndjduise s fie primit ca un triumftor. Vitry l pred marchizului de Thmines, care
mpreuna cu vreo douzeci de gentilomi atepta n anticamer. Thmines l duse pe prin
sub paz i l sili s se urce ntr-un cupeu nchis. O jumtate de or mai trziu, Henric al
II-lea de Bourbon, Prin de Cond, nu era dect numrul 14 al unui turn din Bastilia.
Vitry ieise aruncnd o privire ciudat Cavalerului. La un semn al regelui, Luynes
Cavalerul regelui
- 209 -

fcu acelai lucru, strfulgerndu-l i el pe Capestang. n privirile lor, Capestang putu citi
toat invidia de care erau stpnii i pe care o strnise. Btrnul mareal Ornano, care
ieise ultimul din cabin, i murmur la ureche:
Tinere, dac atunci cnd vei pleca de aici nu vei fi cel puin mare favorit, te
sftuiesc s prseti ct mai repede Parisul i s-i deprtezi cam cu vreo sut de
kilometri pieptul de pumnalele care se vor ascui.
i apoi ntorcndu-se spre rege:
Sire, adug el, nu trebuia s-l arestai pe Prinul de Cond.
Aa? Spune-mi, prietene, pe cine trebuia s arestez? Pe Guise?
Nu. Sire. Pe Concini Concino!, rspunse rece marealul nclinndu-se i
retrgndu-se ncet, ca i cum ar fi ateptat, ca i cum ar fi ndjduit un strigt, o
porunc.
Dar regele nu spuse nimic. Marealul iei ridicnd din umeri. Pentru a doua oar
Ludovic al XIII-lea i Capestang se aflau singuri, fa n fa. Dar, de astdat, aventurierul
era ngrijorat, iar regele vesel. Ludovic al XIII-lea mai auzea nc rsunetul acelor cuvinte
pe care le strigase cu un glas ce-l uimise chiar pe el nsui:
"Cpitane, aresteaz-l pe Prin!"
Prima afirmare a regelui. Prima ntrevedere a puterii sale!
Astfel poruncise el. i fusese ascultat. Fusese de ajuns un singur strigt al glasului
su pentru ca un prin de snge s fie arestat i aruncat n nchisoare. Fusese de ajuns
doar un singur gest pentru ca Parisul rzvrtit. Parisul n fierbere ntocmai unei mri
dezlnuite s se liniteasc.
Cam aceste gnduri frmntau mintea tnrului rege. Ele l umpleau de trufie. Era
ntocmai ca i un copii care primind o jucrie complicat, se mir atunci cnd o vedea
funcionnd numai prin nvrtirea unui resort i se minun de rezultat fr a nelege
mecanismul. Ludovic ai XIII-lea l privea pe Capestang cu aceeai recunotin admirativ
pe care o are copilul pentru acela care i-a adus jucria.
Mai nti, spuse regele, vorbete-mi despre acea companie de cincizeci de grzi, pe
care dup spusele domnului de Luon vrul meu, prinul de Cond, reuise s-o
narmeze.
Sire, spuse Capestang, prefer s v povestesc faptele aa cum s-au petrecut ele din
momentul n care, pe strada Vaugirard, m-am ntlnit cu Cogolin.
Cogolin? Dar, cine-i acest Cogolin?
Servitorul meu. Sire... Iat, Majestate, povestea de la nceputul ei. Ea s-a petrecut
ntr-o osptrie srccioas de pe strada Vaugirard, care...
Ateapt, Cavalere, l ntrerupse regele, btnd cu un ciocna, de trei ori, ntr-un
gong, poate c dumneata vei istorisi mai bine i eu voi asculta mai cu atenie dac ne-am
afla n sufragerie.
Ludovic al XIII-lea cuta, de cteva clipe, ce dovad de prietenie putea s dea
Cavalerului pe care l insultase cu numele de Fanfaron i care prea stingherit, ca i cum
n-ar fi uitat insulta adus. Semnalul regesc era, de bun seam, o porunc obinuit. n
seara aceea, ns, el cpt o interpretare cu totul special.
ntr-adevr, dup cteva minute, ua se ddu n lturi, iar Capestang, uimit, vzu
intrnd un ofier, n inut de gal, cu sabia n mn, strignd:
Michel Zvaco
- 210 -

Masa Majestii Voastre!
n spatele ofierului veneau patru halebardieri. n urma halebardierilor, patru ofieri
"ai mesei" aduceau o mas. n urma mesei veneau ali patru halebardieri. Cei patru ofieri
aezar masa n mijlocul camerei. Halebardierii se aliniar de-a lungul peretelui, nemicai.
Pe faa de mas strlucitor de alb, ase luminri de cear, carafe de cristal nrobite de
rubiniul vinurilor de Burgonia i mai multe farfurii acoperite cu un fel de clopote de argint.
La vederea acestui lux. Capestang rmase uimit. i fr s vrea i aduse aminte de
lada rsturnat pe care Cogolin, n fundul podului, i servise o minunat pulp de purcel,
menit s-i dubleze foamea i s-i tripleze setea. Totui, pentru c i era tare foame, arunc
o privire pofticioas spre mas, respir adnc aromele mncrurilor, suspin i se gndi:
"Glorios i minunat lucru mai este regalitatea. Dac a fi rege, a putea s m aez la
aceast mas i s gust puin din toate mncrurile aduse, care trebuie s fie cu adevrat
regeti, de vreme ce sunt mbrcate n argint. Dar, eu nu sunt dect Cavalerul de
Capestang... Dar... l voi privi pe rege mncnd. Va fi o mare cinste pentru mine. i apoi
aceast mi va face poft de mncare."
Dac Trmazenc era mirat, apoi mai era cineva i mai uimit dect el: i acest cineva
era chiar regele. De obicei, cnd cerea dejunul sau cina, era condus ntr-o sufragerie i
aezat n faa unei mese destul de prost servite. O clip. Ludovic al XIII-lea rmase gnditor
n faa acestei cinstiri cu care nu era deprins.
Pentru ce mi se aduce cina aici?, ntreb el. i pentru ce tot acest ceremonial?
Sire, rspunse un glas linguitor i mngietor, n calitatea mea de super-intendent
al Palatului, chiar eu am dat porunc s se aduc aici masa Majestii Sale. Ct privete
ceremonialul, nu este dect acela care se folosete totdeauna fa de marii regi.
i Ludovic al XIII-lea vzu nclinndu-se n faa lui pe acela pe care Ornano l sftuise
s-l aresteze: Concino Concini. Capestang tresrise. Un fior de mnie i strbtu tot corpul.
Aproape fr de voia lui i duse mna la sabie. Dar Concini, fcndu-se c nu-l vede, iei
mergnd cu spatele, ndoit aproape. Mersul i atitudinea lui formau o respectuoas
reveren. Cnd dispru, regele fcu semn ofierilor i halebardierilor s ias i ei.
Sire, i ngdui s remarce ofierul de gard, cine va servi pe Majestatea Voastr?
Ei, domnule, rspunse Ludovic, voi face ca i tatl meu n seara unei btlii
celebre: m voi servi singur! Domnule Cavaler, dumneata vei sta aici, n faa mea. Trebuie
s-i fie i dumitale teribil de foame! n ce m privete, i mrturisesc c ncerc o senzaie
de lein!...
Zvonul se rspndi numaidect. Regele l invitase prietenete, la masa lui, pe tnrul
Cavaler de Capestang i din clipa aceea numeroi nobili ncepur s pndeasc plecarea
noului favorit pentru a-i prezenta omagiile lor. Concini strbtu n grab dou-trei saloane.
Era livid, iar buzele lui fcuser spume, semn c era n culmea mniei.
Hai, tun el, hai nemernicule, intrigantule, netrebnicule, hai, mnnc cu regele.
Fanfaronule! Cineaz cu regele, cci la noapte te vei afla la masa diavolului, mai marele
tu!
La captul scrii l gsi pe Rinaldo, care l atepta.
Ai pregtit totul? ntreb Concini.
V putei da singur seama de aceasta, monseniore. Montreval i Bazorges, n
anticamer; Louvignac, la captul de jos al scrii; Pontraille, n curte; iar eu, aici, pentru a
Cavalerul regelui
- 211 -

supraveghea mai bine toate ieirile. La poarta Luvrului, Chalabre, cu vreo douzeci de
vljgani, dintre care cel mai firav este la a treia sau a patra lovitur de pumnal. De
astdat, l-am prins. Nu ne mai scap!
Concini, printr-un semn al capului, ncuviina aceast curs ntins parc unui
fabulos uria. Iar n acest moment, cel care era ameninat de aceste pregtiri, cei mpotriva
cruia Concini gndise c treizeci de asasini nu sunt prea puini, se nclina, palid de
mndrie, n faa regelui.
Cavalerul cruia tat-su i povestise ca ntr-o zi avusese onoarea s-l priveasc pe
rege mncnd credea c viseaz un vis frumos de glorie i de mrire. Sfri prin a se
aeza pe scaunul artat de Ludovic. i atunci i nl capul, ca i cum ar fi cucerit lumea
ntreag, cci el gndea c nu-i putea mulumi mai bine gazda dect artndu-se vrednic
de cinstea care i se fcea. ncepu s nfulece cu poft.
Ludovic al XIII-lea tcea, asculta i de-abia lua cte ceva, cci, srmanul de el, suferea
de stomac, cu toate ngrijirile lui Hrouard; sau, poate, chiar din pricina medicului. Ct
despre Capestang, el atac o pulp de cprioar i, n acelai timp, fcu o descriere
strlucit, cu o mare bogie de cuvinte sonore, pe care regele o asculta cu care entuziasm.
Aadar, Cavalerul vorbi ct doi, mnca ct trei i bu ct patru. Cnd cina fu isprvit,
cnd povestirea fu terminat, regele privi ndelung la aventurier, care, cu un ultim gest,
sublinie sfritul istorisirii sale.
Minunat!, exclam regele ntr-un trziu. Minunat aceast plimbare prin Paris, cu
prinul Cond la bra! Numele acestui Cond aruncat prad burghezilor de la Pont Neuf! i
apoi, ndoitul duel, acolo, n osptrie! i spui c nu ai recunoscut pe nici unul din nobilii
aceia care trebuiau s mbrace costumele grzii mele?
Nu, Sire, pe nici unul, rspunse Capestang.
Ce pcat! Dar partea cea mai frumoas a acestei povestiri este tot ascunderea
acelor costume n fundul pivniei. Este tot att de nostim ca i ntmplarea cu gleile de
vopsea!
Nu-i aa, Sire, c totul era bine plnuit?, ntreb naiv Capestang.
Ah! Voi rde mult timp, numai cnd m voi gndi la mutra descurajat a celor
cincizeci de "grzi".
Dar eu, Majestate, eu rd de pe acum, zise Capestang surztor. M-am gndit c
Majestatea Sa se va bucura s gseasc cincizeci de costume noi pentru grzile Sale. Este o
mare economie!
i le cumpr, spuse ntr-un suflet tnrul rege. Fr discuie, adug el, vznd
uimirea Cavalerului, aceste costume i aparin, sunt prada dumitale de rzboi. Ei bine, i
le cumpr!
Capestang se gndi o clip, apoi rspunse:
Fie, Sire! V vnd costumele mele; sau, mai bine spus, vi le schimb.
i ce pretinzi pentru ele n schimbul lor?, ntreb Ludovic surznd.
Un singur costum!, spuse serios Cavalerul.
Cum?, strig regele (mi va cere un grad, gndi el; pe Dumnezeul meu c i-l voi da).
i ce costum vrei s-i dau pentru cele cincizeci pe care mi le vinzi?
Cel al prinului de Cond, rspunse Capestang. (Regele ncrunt din sprncene).
Dar, fiindc eu v dau cincizeci de costume pentru unul singur, este drept, Sire, ca
Michel Zvaco
- 212 -

mpreun cu hainele s mi-l predai i pe Prin pe deasupra. Ludovic al XIII-lea se ridic
brusc, Capestang fcu la fel. Vd, Sire, c ovii, c v gndii. Totui, ceea ce v cer este
foarte puin.
Un prin! Ei drcie!
Un om, Sire! spuse Capestang, a crui talie se nal majestuos. Un om ca i mine.
i ce vrei s faci cu el?, ntreb Ludovic mnios, uimit de ciudatul trg.
S-i redau libertatea, Majestate!
Niciodat!, tun regele al crui obraz palid se mpurpur. Ai dobndit ast-sear
dreptul recunotinei mele. Dar abuzezi. Cererea dumitale m face s fiu cuprins de stranii
bnuieli.
Bnuieli! Ludovic rostise marele cuvnt care avea s stpneasc toat gndirea lui.
Toat viaa lui nu avea s fie dect un lan continuu de bnuieli, iar el va deveni zeul
bnuielii.
Sire, spuse Capestang cu o simplitate care contrasta violent cu obinuita lui
abunden de gesturi, n ochii mei exist ceva i mai ru dect s m bnuiesc pe mine
nsumi. M-ai numit CAVALERUL REGELUI. Iar eu, ca un netrebnic ce sunt, am devenit un
Cavaler de pnd. Sire, cnd l-am arestat pe Cond i cnd i-am poruncit s vin la Luvru
s v fac act de supunere, m-a urmat de bun voie, pentru c i-am spus: "S nu v fie
team de nimic! Rspund pentru dumneavoastr!" Prinul este la Bastilia. Aadar, nu m-
am inut de cuvnt: redai-mi, Sire, prizonierul; sau, de nu, v jur c voi drma ntreaga
Bastilie, pentru a-l scoate de-acolo.
Ludovic ridic din umeri, izbucni n rs i pentru a doua oar murmur:
Fanfaronule!
i de astdat Capestang se cltin sub insult. Tot entuziasmul i dispru. I se
frnseser aripile. Se simea ridicol. Vedea c provoac rsul... el, care ar fi vrut s se
tremure n faa lui. Srmanul Cavaler! Era minunat n naivitatea lui.
Vzndu-l att de abtut, micul rege se hotr s-i duc i mai departe de victoria i,
cu un glas rutcios, continu:
Bastilia! Ia seama, s nu fii i dumneata nchis acolo.
Era lovitura de bici care nghemuiete pe leu n curs, cu botul deschis, cu ghiarele
scoase, cu laba ridicat pentru a lovi, a sfrma... Din doi pai l ajunse pe rege care se
ndreptase spre u, ca i cum ar fi vrut s dea un ordin, se plec asupra lui ca i cnd ar
fi urmrit s-l fac s neleag ct e de mic i de neputincios.
Maiestate, tun el, eu la Bastilia? ndrznii! ndrznii, Sire! Dac vrei, chiar eu
singur deschid aceast u! Voi striga chiar eu nsumi: "Domnilor, cine vrea s-l duc la
Bastilia pe cel care n ast-sear a salvat monarhia i pe regele Ludovic al XIII-lea?"
Regele se ddu napoi. Tremura de mnie. Bolborosea cuvinte nenelese. Capestang
continu:
Deschid ua, Sire. Voi strbate anticamerele fr s m grbesc. M duc. Nu voi
face un pas mai repede ca cellalt. Dumneavoastr suntei regele. Dumneavoastr suntei
stpnul... poruncii s fiu arestat,
i, n acelai timp, deschise ua; i cu capul ridicat seme, cu privirile
strfulgertoare, cu buzele tremurnde, cu pumnul n old, Capestang strbtu, cu pai
ncei, mulimea de curtezani care se ddeau n lturi naintea lui, nclinndu-se n faa
Cavalerul regelui
- 213 -

noului favorit, salutnd soarta norocoas a lui Capestang.

* * *

Ua camerei regale rmase larg deschis. Ludovic al XIII-lea fcuse un pas nainte
pentru a striga porunca... dar glasul i se nbuise n gtlej. i duse amndou minile la
gulerul de dantel din jurul gtului, ca i cum aceast uoar povar l-ar fi sufocat. Se
ddu napoi. Palid, cu privirile rtcite, czu ntr-un fotoliu. n acel moment, n pragul uii
se ivi statura lui Concini. Faa lui era tot att de palid i contractat ca i a regelui. i
atunci, Concini, care l vzuse trecnd pe Capestang, Concini, care mirosi un eveniment
grav, Concini, care auzise exclamaii de glasuri, arunc o lung privire lui Ludovic al XIII-
lea.
Sfinte Dumnezeule, strig el, regelui i se face ru!
i alerg spre Ludovic, n timp ce anticamerele se umpleau de un murmur neneles.
Din doi pai, el fu lng rege, care tocmai deschidea ochii.
Hrouard!, url Marealul. Chemai-l pe Hrouard! Sire! Sire! Ce avei? Ce s-a
ntmplat?
Omul acela... bigui regele.
Capestang!, exclam Concini bucuros.
M-a insultat! S fie arestat!
Insultat! A insultat regele! Ei bine, Sire, vei vedea de ce este n stare Marealul de
Ancre, atunci cnd regele este insultat.
Arestai-l! Aducei-l aici, murmur regele, dar... s nu-i facei mei un ru!
Dar Concini ieise de-acum. i, n timp ce murmurul curtezanilor, grbii s-i arate
durerea lor, cretea, n timp ce Hrouard i pregtea laneta pentru a scoate snge regelui,
acesta gndea:
Oare regina avea dreptate? Oare Concini este, ntr-adevr, cel mal credincios dintre
servitorii mei?
La auzul poruncii domneti: "S fie arestat!" vreo douzeci de gentilomi, cu sabia n
mn, se grbir n urma lui Concini. n anticamer, ns, acesta i opri cu un gest furios,
Netrebnicii acetia, mri n sinea lui, l-ar aduce regelui, care nu vrea dect s-l
ierte... Domnilor, zise el cu glas tare, bgai-v sbiile n teac. Nimeni s nu mite!
Afacerea aceasta m privete numai pe mine. Nimeni n afar de mine nu poate pune mna
pe cel care l-a insultat pe rege.
i dispru val-vrtej. Curtenii rmaser uimii de atta curaj i devotament, n curte,
atepta Rinaldo.
Ei? ntreb gfind Concini.
Trece puntea. Oamenii mei nu-l pierd din vedere. Oare, s sunm clopotele
victoriei, monseniore?
Nu, nc. Las-m pe mine! La drum!
i aplecndu-se spre Rinaldo, adug cu un calm sinistru:
Orice s-ar ntmpla, am nevoie de el viu i nevtmat!


Michel Zvaco
- 214 -


Capitolul II "Regele Henric"


Cavalerul Capestang prsise Palatul tocmai n momentul n care sunau orele 10.
nainta prin noaptea ntunecoas cu pas repede, cltinndu-se din cnd n cnd, ntocmai
unui beat; uneori se oprea pentru a se bate pe frunte, ncotro mergea? Nici nu tia prea
bine. Necjit, cu prul zburlit, gfind, cu fruntea plin de sudoare, avea o nfiare
nfricotoare. Deodat, pe o strdu, se ciocni de cineva care-i striga:
Banii sau viaa!
Capestang i scoase furios punga din buzunar, care era plin de monede de aur, i
dintr-o lovitur l amei pe borfa, nct acesta se prbui la pmnt.
Iat punga!, strig Capestang. Ia-o! Du-te de bea! mbat-te! Ct despre viaa mea,
te binecuvntez dac mi-o iei!
Mulumesc, monseniore, rspunse netrebnicul, care, desigur, muli ani de-a
rndul, avea s se mire de aceast aventur, de aceast poman regeasc cu care
necunoscutul l ameise... moralmente i fizicete.
Cu mintea puin uurat i cu buzunarul uurat de tot, cavalerul i continu drumul
murmurnd:
Ce ncurctur?! Netrebnicule! Neghiobule! Ei, drcie!
i adresa aceste cuvinte lui nsui, nicidecum regelui sau borfaului aa dup cum
uor s-ar fi putut crede. Era furios, exasperat mpotriva lui nsui.
Trebuia s las lucrurile n voia lor. Puteam fi bogat. Mi-a fi putut schimba soarta.
Cum? Am avut norocul s-l duc la Luvru pe pretendentul pe care l aclama ntreg Parisul.
ntmplarea voise s fac din mine salvatorul monarhiei. Nu aveam dect s tac. i mine
a fi fost cel mai mare n acest regat! Mine m-a fi putut prezenta tatlui Gisellei s-i spun
cu tot curajul: "Fiica dumitale m iubete i eu o iubesc pe ea. Acum, cnd simt cineva, ia-
o de la Cinq-Mars, care nu este dect un mic marchiz, i d-mi-o mie!"
Pe cnd rostea aceste cuvinte, deodat se opri fremtnd. i ddu seama c se afl pe
strada Barrois, n faa casei Mariei Touchet i n faa locuinei Gisellei. Venise acolo condus
de instinct, fr a-i da seama c ntr-acolo mergea.
Ce caut eu aici?, se gndi el. Oare, ea nu este-nevasta lui Cinq-Mars? Oare,
cstoria lor nu s-a celebrat la miezul nopii? Este adevrat c ea mi-a spus c m iubete!
Este adevrat c nu-i va da lui Cinq-Mars dect numele ei! Fr ndoial c ateapt s-mi
ndeplinesc promisiunea: s-o cuceresc prin lupt aprig. Unde am ajuns? Ce mai pot
ndjdui, cnd nu tiu s profit de prilejurile pe care mi le ofer soarta?
Nu, nu mai avea nimic de ndjduit. Chiar regele n persoan era acum dumanul lui.
Se ridic, se ddu civa pai ndrt i, cu o descurajare de nedescris, privi casa. n
ntunericimea nopii, de-abia se zrea. Era tcut. i continu drumul. Rtci astfel mai
multe ore, ndreptndu-se spre dreapta, lund-o spre stnga, ntorcndu-se... o adevrat
epav a soartei. Era tare nenorocit. Att de nenorocit, nct se gndi s se omoare.
Cavalerul regelui
- 215 -

N-a face altceva, gndi el, dect s grbesc cu cteva zile momentul fatal. S m
duc s vd ce se petrece ad patres!
Se gndea la acestea, dar soarta, sau mai bine spus, Concini hotrse cu totul altfel.
Cci Montreval i Louvignac l urmriser ncontinuu, decii s-l urmreasc pn n
momentul n care cavalerul s-ar opri undeva. Atunci, Montreval avea s fac de paz n
faa casei, n timp ce Louvignac se va duce s aduc pe ceilali zbiri, adunai la palatul
Ancre,
Aadar, pentru Capestang toat greutatea era s caute un fel de moarte care i se
potrivea mai bine. Se gndi asupra tuturor morilor posibile; apoi, deodat:
Ah! Am gsit, de-astdat!
Gfind, fremtnd de ndrzneal, el se opri.
Voi face ceea ce am spus regelui. Din pricina mea, un nobil a fost dus la Bastilia, l
voi scoate de-acolo. i pentru c n duelul dintre Bastilia i mine, Bastilia m va sfrma,
voi gsi ceea ce caut, adic moartea. Am jucat rolul unui zbir: i merit s primesc
pedeapsa, pentru c am artat c n-am deloc onoare. Iat o idee minunat! O adevrat
providena! S-a sfrit cu ghinionul!
i rostind aceste dou cuvinte "ghinion" i "providen" se produse o logic
legtur de idei. Continundu-i drumul cu un pas hotrt, murmur:
Unde o fi Cogolin? Unde este netrebnicul acela? Nu e niciodat lng mine atunci
cnd am nevoie de el. S-o fi dus s m atepte la podul osptriei "Regele Henric". S m
duc acolo!
Orologiul de la mnstirea Carmilor suna orele cinci de diminea, cnd, dup aceast
noapte nspimnttoare, Capestang ptrunse n han. Avea tot curajul necesar s-i pun
n aplicare planul furit.
Cogolin, strig el, adu caii de la hanul vecin. D-mi napoi banii care i-au mai
rmas, Cogolin!!... Unde eti, netrebnicule? De ce m lai s rguesc chemndu-te?
Cogolin!!!...
Dar servitorul nu se afla n han. Cnd Capestang i ddu seama de aceasta, se aez;
sau mai bine spus, se trnti pe grmada de paie care-i servea drept pat de vreo cteva zile.
Era obosit. i ddea seama c somnul l doboar... O raz de soare strbtu prin fereastr
i i lumin obrazul. Afurisi i deschise ochii. Privirea i czu spre geamlc. Capestang
tresri.
n acel moment, zri capul cuiva. Capestang l recunoscu numaidect:
Rinaldo, rcni n sinea lui.
Dintr-o sritur, Capestang fu n picioare i se ndrept spre geamlc; capul
dispruse. Cititorii i amintesc, desigur, c podul avea dou geamlcuri: unul care ddea
spre curte i la care se ajungea pe scara de lemn care deservea pe dinafar etajele; al doilea
geamlc ddea spre strad: Rinaldo se artase la acest din urm geamlc.
Aplecndu-se, Capestang l vzu cobornd pe o scar agat de pervaz. Arunc o
privire pe strad i i ddu seama c hanul era nconjurat de vreo douzeci de oameni.
Din deprtare, trectorii priveau uimii la cele ce aveau s se ntmple. Poarta osptriei
era deschis. ase oameni stteau de paz n jurul ei. Cavalerul fugi la cellalt geamlc i
privi n curte: acolo se aflau vreo doisprezece oameni. Pe cei mai muli dintre acetia i
recunoscu numaidect: erau spadasinii, obinuiii Marealului de Ancre, iar printre ei se
Michel Zvaco
- 216 -

afla Concini nsui.
Capestang, cu acea privire ptrunztoare pe care o au oamenii curajoi n momentul
n care primejdia este cea mai mare, i plimb ochii prin tot hanul cutnd o ieire, o
gaur n tavan sau n podea, o trecere, fie ea ct de strmt. Dar, nu vzu nimic. Atunci,
cu puteri nzecite, cu sufletul stpnit de un fel de bucurie neneleas, cu nesbuirea
care-l cuprindea totdeauna cnd simea lupta apropiindu-se, ridic n cteva minute o
baricad n faa geamlcului. Mai nti, masa. n faa mesei, o lad. n faa lzii, trei sau
patru scaune. n faa scaunelor de stejar, dou brne care se ncruciau i care susineau,
toat baricada.
n mna stng avea pumnalul. Cu un gest seme, i trase sabia, o inu cteva
minute deasupra capului i, cu clciele lipite, ca la parad, cu capul sus, cu pieptul
umflat, cu sufletul plin de rzvrtire, cu privirea nfricotoare, strig cu glas rguit:
Capestang, la lupt!
i trecu prin geamlcul care ddea n curte, artndu-se astfel la captul scrii. Un
strigt izbucni din toate piepturile la apariia fantastic a Cavalerului, care, cu privirile lui
strfulgertoare, dispreuia haita strns la cellalt capt al scrii. Concini ridic capul i
rse sinistru.
Bun ziua, domnilor asasini cu plat!, i salut Capestang.
Iat-l! Iat-l, vociferar spadasinii.
Concini fcu un semn. Haita tcu.
n numele regelui, strig Concini cu un glas pe care se cznea s-l fac poruncitor;
n numele regelui, coboar!
n numele meu, tun Capestang, n numele meu, rmn!
Sabia ta!, strig Concini.
n pntecul tu!, url Cavalerul.
Domnilor, suntei martori c este o rzvrtire cu armele n mn.
Moarte lui! Moarte lui!, rcnir spadasinii.
Afurisenia! Holera neagr! Moartea pentru voi!, rspunse Capestang.
Trdtor i rzvrtit!, scrni Concini.
Miel i netrebnic, rcni Capestang.
Se dispreuiau, se batjocoreau prin gesturi, printr-o privire, printr-o atitudine, printr-o
vorb, printr-o replic.
Concini spumega de mnie. Spadasinii tropiau de nerbdare. Capestang era o insult
vie. n captul scrii sale, cu mna strngnd balustrada, plecat ntr-att nct era ct p-
aici s se rostogoleasc, radios n lumina razelor de soare, prea ca un leu slbatic, gata s
se npusteasc. i deoarece tot trebuia s moar, exagera i mai mult atitudinea lui de
lupttor care dispreuiete o armat ntreag.
Poftii!, strig Concini cu glas nnbuit i aspru.
i fcu un semn, ntocmai ca un vntor care-i las n libertate cinii dup iepurele
de prins. Respectnd o oarecare ordine, spadasinii se npustir. Instinctiv, stabiliser o
ordine a atacului. Rinaldo i Pontraille erau n frunte: Bazorges, Louvignac, Chalabre i
Montreval veneau n urm. Apoi, ali vreo doisprezece netrebnici angajai n ultimul rang.
Viu! Luai-l viu!, tun Concini.
Afurisitul! Moarte lui! Netrebnicul!, urlau spadasinii, ncurajndu-se astfel.
Cavalerul regelui
- 217 -

Cu ochii sngernd, cu gurile larg deschise, asasinii urcau scara. Preau ntocmai
unei sbii monstruoase prevzut cu vrf de oel. Linitit, Capestang i atepta. Deodat, se
auzi un tumult de njurturi, de ipete, de insulte: spadasinii ajuni la ultima treapt se
npustiser asupra Cavalerului. De jos, Concini vzu ciocnirea, i uitnd de porunca de a-l
prinde viu, strig ct l inea gura:
Ucidei-l, omori-l! Halal de tine, Pontraille! Bravo, Rinaldo! Moarte lui! Louvignac,
Bazorges, artai ce tii! O mie de galbeni celui care-mi va aduce pielea lui! Lailor! Lailor!
Ce se ntmplase? Se ntmplase c n momentul n care asediatorii ajunser la locul
cel mai strmt al scrii, voir cu toii s se npusteasc asupra Cavalerului. Atunci,
Cavalerul, cu sabia lui lung i strfulgertoare, cosise aceast grmad de carne. Sngele
izbucnise n acelai timp cu urletele slbatice. Primii trei asasini, rnii, voir s
prseasc lupta iar n coborrea lor de-a valma, traser dup ei, pn la balustrad
etajului, i pe ceilali.
Lailor! Mormolocilor!, striga Concini din rsputeri. nainte! Moarte lui!
Rinaldo, trt de ceilali, coborse i el pn la etaj. Dar Rinaldo era curajos. Nu-i era
team de o lupt,care ar fi putut avea drept urmare moartea. i-apoi, el era credincios
stpnului su. l ura, pe deasupra, pe Cavaler din tot sufletul. Se aplec de aceea, i
strig cu glas aproape linitit:
Rbdare, monseniore, vi-l aduc!
n acelai timp, ridic ochii, iar ceea ce vzu l umplu de o bucurie formidabil:
Capestang nu mai avea sabie.
n clipa n care asediatorii urcaser ultimele trepte ale scrii. Capestang coborse
dou. Braul su se ntinse. Sabia strpunse pieptul unui asasin. Repet de vreo cinci-ase
ori acelai gest, furios i linitit n acelai timp, dac aceste dou expresii pot traduce ct
frenezie i metod era n defensiv i n curajul cu care se apra. Deodat, ns, n timp ce
spadasinii coborau scara, cavalerul i ddu seama c nu-i mai rmsese n mn dect
mnerul sabiei. Unul dintre spadasini, dintr-o lovitur norocoas i foarte puternic, i
frnsese spada.
O clip, Capestang se socoti pierdut. Suspin de mnie i de dezndejde. n aceeai
clip, auzi strigtul asasinilor:
Este dezarmat! nainte! Moarte lui! Ucide! Ucide!
n acelai moment, i vzu urcnd. Preau ntocmai unei bande de lupi nfometai.
Sosise sfritul!
Capestang se ntoarse spre pod, cu acea micare cu care condamnatul, n momentul
fatal, privete n jurul lui pentru a cere ajutor puterilor supranaturale. Tresri. Izbucni
ntr-un rs violent Cu un gest, ca iueala trsnetului, se plec i ridic un obiect pe care-
l srise la intrarea podului, n faa geamlcului. Asasinii tocmai se npusteau. Se auzi un
strigt nfricotor:
Rinaldo, la lupt!
Iar acestui strigt, i rspunse urletul lui Capestang:
Henric al IV-lea, la lupt!
i atunci, Concini din curte, trectorii sosii n grab, cei vreo cinci sute de parizieni
care se strnseser n jurul hanului pentru a asista la prinderea netrebnicului toi aceti
oameni vzur un lucru minunat i nspimnttor, asemntor acelor episoade antice
Michel Zvaco
- 218 -

care povestesc despre laptele glorioase ale semizeilor.
n vrful scrii, Capestang, fr sabie, fr pumnal (l aruncase), lovea n dreapta i n
stnga. Iar loviturile lui, rsuntoare ca i btile unui clopot, doborau pe asasini. Se
apra cu un obiect mare, un fel de plac de fier, iar aceast plac era chiar firma osptriei
pe care Lureau o pusese acolo, era imaginea regelui Henric, era Henric al IV-lea, care
sfrma craniile, deschidea piepturile, se ridica, lovea, buscula, i finalmente respinse pe
spadasini, care, nnebunii de spaim, coborr dea valma pn la captul de jos al scrii.
Atunci, cu braele ntinse, Capestang ridic insigna osptriei, i o art mulimii care
avea impresia c asist la lupta unui titan. i cu o voce tuntoare, strig:
Triasc Henric al IV-lea! Triasc marele Henric!
Mulimea, n delir, fremtnd de entuziasm, se descoperi, arunc plriile n aer i
strig deodat:
Triasc marele Henric!
Concini i smulgea prul. Rinaldo se btea cu pumnii n cap. Pontraille, Chalabre i
nc vreo zece i pansau rnile. Numai Capestang, acolo sus, n atitudinea lui de viteaz, de
fanfaron, de erou, rcnea ct l inea gura:
Henric al IV-lea i Capestang, luptai-v! Triasc marele Henric!
n momentul n care Concini plea nu numai de furie, dar i de spaim, mulimea
adunat n strada Vaugirard ncepu s fug nspimntat, implornd mil. Se frmi,
dispru, se mprtie ntocmai valurilor nvalnice care se sparg de rm.
Dinspre strada Tournon, veneau vreo treizeci-patruzeci de cavaleri, rsturnnd,
lovind, dobornd tot ce ntlneau n calea lor, maturnd strada plin de vuiet. Timp de un
minut se auzi o zarv nfricotoare, timp de un minut fu o fug furioas prin strdue,
prin grdini, prin maidane, apoi deodat mercenarii se adunar n jurul osptriei.
La asalt! nainte!, url Concini artnd spre scar.
Capestang, vznd acest ajutor ce sosea, vznd pe mercenari alturndu-se
"obinuiilor", fremt de mndrie. Avea, acum, mpotriv o sut de oameni narmai pentru
lupt. i atunci, repezindu-se n interiorul podului, ncepu s baricadeze geamlcul. Voia
un asediu fabulos. Dorea o moarte de care s se vorbeasc n povestirile eroice. Mldios i
furios, nghesuia la nimereal tot ce i cdea n mn. i cnd isprvi, i terse fruntea de
sudoare, i ncruci minile pe piept, i strig:
Hai, venii, mieilor! La lupt! Dar, luai seama... nu suntei dect o sut!
Rostind aceste cuvinte, fu uimit de ciudata tcere de-afar. Nu numai c porunca
ministrului nu era executat, nu numai c nimenea nu pornea la atac, dar s-ar fi zis chiar
c mercenarii i spadasinii plecaser de-acolo. Cavalerul fu cuprins de o mare nelinite.
Aceast tcere, urmnd zarvei de mai nainte, i se prea ca o prpastie.
Se sftuiesc, i spuse el. Plnuiesc; dar ce, oare? Ei, adaug el deodat, cu ochii
mrii de spaim.
ntr-un col ndeprtat al podului se vedea ridicndu-se n aer un nor de fum.
Capestang rmase nemicat o clip. Se ndoia, ncerca s se ndoiasc. Spiralele albe ale
fumului care se ridica din podea devenir negre. Deodat, fumul gros i acru acum, ncepu
s se nvrtoeasc. Se auzir trosnete, fluierturi, rpituri. Apoi, din colul acela
izbucnir mai multe flcri. Osptria era n flcri. Asasinii strnseser acolo crci
uscate, lemne. Dduser foc. Voiau s-l ard de viu. nvinii chemaser focul n ajutorul
Cavalerul regelui
- 219 -

lor.
Lailor! Lailor! url Capestang privind n jurul lui, cutnd o arm, o bucat de
fier, un obiect oarecare.
Dar nu gsi nimic. Nu avea nimic altceva dect mnerul sabiei. Flcrile plpiau, se
nvolburau, dansau n jurul lui. Zgomotele, insultele, strigtele de bucurie, njurturile de
afar se amestecau cu uieratul focului, formnd o ciudat rumoare. n curte sau n
strad, spadasinii i mercenarii, cu nasul n vnt, cu pumnii strni, cu feele
nfierbntate, l provocau pe Capestang. Deodat, el apru n captul scrii pe care ncepu
s o coboare. ntr-o mn, inea bucata de sabie care i mai rmsese, iar n cealalt
pumnalul. Prea ntocmai unei fiare slbatice care iese din ascunziul ei artndu-i
ghiarele puternice.
Mnat de un neneles instinct, banda asasinilor se ddu napoi. Cci omul hotrt
s moar inspira un ciudat magnetism de for i de curaj. Apoi, deodat, izbucni o
rumoare nfricotoare, urmat n clipa urmtoare de o tcere nspimnttoare.
Oamenii rmaser nemicai, cu dinii ncletai, Punnd piciorul pe pmnt,
Capestang, scos din fire, cu gndurile sale furtunoase, vzu aceste fee descompuse, aceste
priviri nroite, aceste guri strmbate, braele lor ridicate i sbiile strlucitoare. Cu puteri
ndoite, lovi aa, la ntmplare. Sngele ni n jurul lui, pe el. Lovea. Trupul lui, brzdat
de tiul sbiilor nu mai simea greutatea loviturilor. Era sfiat Era plin de snge.
Deodat czu.
Vreo zece oameni czur peste el, l legar i, ovind, l urcar pe spinarea unui cal.
Ducei-l la palat! porunci Concini cu un glas rguit, cu greutate.
i n timp ce era dus astfel, bine legat, nconjurat de vreo treizeci de mercenari,
Concini i cei din banda sa, vzndu-se plini de snge, vznd morii i rniii, auzind
vuietul incendiului, se privir, palizi, gfind, rtcii, ca i cum ar fi luat cu asalt vreun
ora, ca i cum ar fi nvins o armat ntreag.



Capitolul III Catachrsis


n ajun, pe cnd Capestang strbtea Parisul rzvrtit, cu prinul Cond de bra,
Cogolin l urmrise pe stpnu-su. El privise acel lucru neateptat: Capestang
conducndu-l la Luvru, pe capul rzvrtirii, care n loc s fie stpn, ajunsese prizonier.
Desigur, gndea el, c domnul cavaler va fi cel puin aruncat n ap sau spnzurat.
i dac l spnzur sau l neac pe stpnul meu, ce se va ntmpla cu mine atunci? Poate
c voi fi jupuit de viu! Srmanul de mine!
Trebuie, ns, s recunoatem, spre cinstea lui Cogolin, c, dei el se gndea c va fi
spnzurat, supraveghea flecare pas i fiecare gest al Cavalerului. Strbaterea podului,
printre burghezii narmai, strigtele mulimii i nerbdarea oamenilor, sosirea la Luvru i
Michel Zvaco
- 220 -

intrarea lui Capestang i a prinului de Cond toate aceste imagini se perindaser
ntocmai unor visuri fantastice. Iar cnd vzu c nu numai Capestang scpase teafr, dar
c-l dusese chiar i pe Cond, la Luvru, Cogolin rmase uimit, cu ochii zgii i murmur
ncet: "Ei drcie!"
C Cogolin i ngduia s profere aceeai njurtur ca i stpnul, aceasta nsemna
c era prea scos din fire. Nu-i ddu seama ct rmase astfel acolo, muncit, pe de o parte,
de uimirea de a se vedea trind, iar pe de alta, de admiraia pe care i-o inspir Capestang.
i cnd privi n jurul lui, observ c situaia se schimbase n mod ciudat,
Cuvntul "trdare" alerga din gur n gur. Tumultul de glasuri se linitea. Dar
nelinitea se schimb n groaz la vederea companiei de muchetari, urmat de compania
de pucai, care i aprinseser fitilurile flintelor lor. Iar cnd apru Marealul Ornano i
strig c prinul de Cond se supusese regelui i c cele dou companii vor deschide focul
asupra rzvrtiilor, toi burghezii o luar la sntoasa. Cogolin fcu ca i ceilali. i cnd
se opri gfind, se nl aa cum l vzuse fcnd i pe stpnu-su i spuse:
Ei drcie, izbnda este de partea noastr!
Dup ce i terse fruntea de sudoare, se gndi c, fr ndoial, Cavalerul va petrece
noaptea la Luvru. Un moment, chiar vru s se duc s se prezinte la marea poart a
palatului. Nu avea dect s spun att:
Eu sunt Cogolin, valetul Cavalerului de Capestang.
Dar, dup civa pai pe care-i fcu n direcia Luvrului, deveni nesigur asupra
primirii ce i va fi fcut i asupra celebritii numelui su. Atunci, se hotr s
srbtoreasc singur victoria. Se scotoci prin toate buzunarele i i aduse aminte c
punga de bani era la stpnul su. Totui, mai avea asupra lui ase taleri. Cogolin se
decise s mnnce i s bea pn la ultimul ban, convins c a doua zi va nota n aur, cci
de bun seam regele se va arta darnic fat de cel care l salvase.
Aruncnd o privire fugar n jurul lui, observ c fuga l condusese n apropierea
nchisorii Temple, al crui turn tcut se nla seme spre cerul ntunecat. Atunci se
ntoarse i se ndrept spre centrul Parisului.
Ajungnd la colul din strada Chaume i Quatre-Fils, rmase nmrmurit de
spectacolul pe care l vedea: din fundul Parisului veneau grupuri de trei-patru oameni, unii
clri, alii pe jos, innd n mn lampioane de hrtie care le luminau calea. Toi acetia
se ngrmdeau spre poarta castelului din dreapta strzii, pe care Cogolin, ca un bun
cunosctor al Parisului, l recunoscu numaidect:
Palatul Guise, murmur el printre dini. Oare, toi oamenii acetia au venit aici
pentru a srbtori, prin dans, izbnda regelui? Ei, dar iat nite dansatori tare ciudai, cu
fee misterioase i cu revolvere la bru, precum vd. Oare ce se petrece ast-sear la
palatul Guise?
La o parte! strig aproape de el un glas.
Cogolin zri o umbr micndu-se i auzi clinchetul unei sbii. Atunci, fcnd nc o
dat apel la picioarele lui lungi, se grbi s se deprteze de cei care pzeau att de bine
palatul, ajungnd astfel ntr-o strdu cu renume destul de prost, numit "Strada
Maimuelor". S mrturisim c nu tim deloc pentru ce strada aceasta fusese numit
astfel. Dar, fapt sigur este c aceast strad a maimuelor era o adevrat cloac att
moralmente, ct i fizicete. Fiecare parter era un cabaret, fiecare cabaret avea o firm, iar
Cavalerul regelui
- 221 -

firmele se ciocneau i scriau la cea mai mic adiere de vnt.
Cogolin era nfometat, nsetat. Dar era un om cumsecade... i chiar ruinos la acele
ore. Se aez, deci, la o mas, i comand dou sticle de vin de Anjou, slnin prjit,
unca pe ou i alte lucruri, dar ndeprt cu modestie pe femeia fanat, sfrijit i cu prul
despletit care vru s se aeze pe genunchii lui.
Cogolin ncepu, aadar, s mnnce cu poft i s goleasc phrelele de vin n
cinstea lui Capestang i a soartei lui fericite. i de aceea nu fii deloc surprins cnd, dup a
treia sticl, vzu pe ncpnata femeie pe care o ndeprtase mai adineauri, aezndu-se
pe genunchii lui. i astfel, valetul se ddu orgiei, lunec pe panta beiei i a desfrului. i
se art a fi un beiv nvederat i un muieratic nenfrnat. Iar ospul acesta, care avea
drept scop s celebreze gloria stpnului su, dur o bun parte din noapte.
Dezmul lui Cogolin dur pn n momentul n care observ c femeia se deprtase
fr s-i ia rmas bun de la el. n acelai timp, gazda, sprijinit cu pumnii pe mas, l
msura din priviri.
Dai-mi s beau!, porunci Cogolin.
Mai nti s plteti ce ai mncat i ce ai but, pn acum cci, slav Domnului,
ai consumat destul. Datorezi pn acum cinci taleri.
Cogolin surse. i amintea foarte bine c avea la el ase taleri. Prin urmare i mai
rmnea un taler pe care-l putea preface n mncare i butur.
Dai-mi de but!, repet Cogolin. Am cu ce! Cu ase taleri poi plti cinci... cel puin
aa cred. Dai-mi vin!...
Mai nti pltete!, rspunse stpna cabaretului.
De altfel, Cogolin pltise de-acum. Ceea ce mncase i buse fceau cam trei taleri. Iar
ea primise din partea femeii (care, terpelind cei ase taleri ai cavalerului, i luase pentru
ea numai doi) patru monede. Desfrnata de adineauri nu avusese astfel dect un singur
scop: s se asigure c valetul nu avea la el i alt comoar.
Dar Cogolin se scotoci mult i bine. Nu-i gsi cei ase taleri. Rmase nmrmurit i
ridic spre patroan (care-i pusese de acum minile n old, semn preliminar potopului de
njurturi) o fa disperat, o privire mpienjenit de lacrimile ruinii i ale vinului.
Nu mai am nimic, spuse el. Nu tiu cum s-a ntmplat lucrul acesta, dar...
Cogolin nu avu timp s isprveasc cele ce avea de spus
Pungaule! Golanule!, tun patroana. Borfaule! Derbedeule! Bei i nu plteti.
Mnca-te-ar ciuma! Neghiobule! Ntrule! Necioplitule!
La aceast grindin de njurturi, Cogolin ar fi rmas nepstor, aa cum se potrivete
virtuii jignite, dac nu ar fi urmat alt grindin: lovituri de pumni, de picioare
administrate de patroan, de brbatul ei i chiar de chelner care sosiser n fug la
strigtele stpnei. Iar n mijlocul vociferrilor tumultului, gemetelor, Cogolin fu smuls de
pe scaun i mpins spre u. Apoi, cu o ultim sudalm, fu aruncat afar. Valetul lunec n
mijlocul izvorului, aproape mort, zpcit, sngernd i ipnd nspimnttor.
Dup ce gemu mai mult timp, fr ca cineva s-i vin n ajutor, Cogolin, dndu-i
seama c nu va ctiga nimic strignd mereu: "Ajutor! foc! Ajutor, pe criminali!" se ridic i
se pipi pe tot corpul. Constat cu plcere c nu avea nimic frnt. Apoi, zpcit de vinul pe
care l buse, uimit de dispariia celor ase taleri, ncepu, tr-grpi, s mearg.
Se ndrept spre osptria din strada Vaugirard, nu n ndejdea de a-l gsi pe cavaler
Michel Zvaco
- 222 -

acolo, dar pentru a se culca n pod i pentru a digera n linite mncarea, btaia i...
restul.
ncepea s se crape de ziu, n clipa n care Cogolin, primind o lovitur puternic n
nas, se prbui n mijlocul oselei Vaugirard, unde ajunsese bodognind mereu. Auzi
vociferri furioase. Simi n spate picioarele mai multor oameni care, fugind, clcau pe el,
nnebunit, aiurit, zpcit, Cogolin reui totui s se retrag ntr-un col, unde ridicndu-i
capul rmase nmrmurit n faa celor ce vedea. Se afla n faa hanului "Marele Henric",
hanul lui. Osptria era nconjurat de o mulime de oameni narmai. Curtea era plin de
gentilomi, cu sbiile scoase.
Cum!? se mir Cogolin, eu am nchiriat locuina aceasta! Ce o fi vrnd prea-
cuviosul acesta, pe care-l recunosc prea bine?
Cogolin ncepea s se trezeasc. "Prea-cuviosul", despre care pomenise Cogolin, se
apropie de Concini i i opti ceva la ureche. Era Laffemas! Ca prin vis, Cogolin l vzu pe
Laffemas fugind ntr-un hambar i ieind de acolo cu mai multe fclii, crora se pregtea
s le dea foc.
Foarte bine, domnule Laffemas!, url Concini.
Laffemas? tun Cogolin. Laffemas, netrebnicul de la castelul Angoulme! Pentru ce,
oare, vrea s dea foc osptriei mele? M voi plnge domnului Cavaler. Tocmai coboar
scara. Pronie cereasc!
Cogolin fcu o sforare pentru a se ridica i reui s se nale n genunchi. i,
nspimntat de groaz, cu ochii holbai de spaim, fu martor la ultimul episod al prinderii
lui Capestang, l vzu nvins, l vzu urcat pe spinarea calului, i suspinnd, porni n urma
bandei, urmnd-o de la distan. Zri pe toi acei oameni care nconjurau pe stpnul lui,
patronnd n palatul lui Concini.
Srmanul meu stpn, te poi socoti mort! Srmanul meu Cavaler, eti pierdut!

* * *

Trecuse aproape o lun de la incendiul hanului "Marele Henric", din acea diminea n
care Trmazenc fusese dus n palatul lui Concini ca ntr-o fortrea de unde avea toate
ansele s nu mai ias niciodat viu (n cazul n care, totui, atunci cnd ptrunsese n
curtea palatului, suit pe spinarea calului, mai tria nc).
n ziua despre care vorbim acum, ploua. i ploua mrunt i continuu. O ploaie ce
prea s nu aib nici un motiv de a se mai opri vreodat.
Un om mergea de-a lungul strzii Juiveries, dnd din umeri i inndu-se sub
streinile dughenelor, pentru a se feri de ap care curgea de pe acoperiuri. Trebuia s fie
un om nsemnat, fiindc, de ndat ce era remarcat, trectorii se opreau pentru a-l urmri
o clip cu privirea. n piciorul drept purta o cizm prevzut cu un pinten de fier. n
piciorul stng, ns, purta o simpl sanda de clugr. Pe deasupra tunicii, a crei culoare,
la nceput stacojie, se transformase n viiniu, purta o mantie gurit, crpit, sfiat,
peticit cu verde i galben. Pe cap purta un fel de peruc, sau ceva care avea pretenia s
se numeasc peruc i care, de fapt, nu era dect o bucat de cnepa fr nici o form.
Acest om nu era altul dect Cogolin.
Ct de jalnic era la nfiare! Ct de slbit i de mizer era! Pierzndu-i peruca cu
Cavalerul regelui
- 223 -

prilejul nvlmelii din strada Maimuelor, i fcuse o alta din buci de frnghie pe care
le vopsise aa cum se pricepuse.
Nasul i se lungea i ochii lui priveau cruci atunci cnd trecea prin faa unei osptrii.
Pe cnd mergea astfel, trist, cu faa aplecat, ud de ploaie, negndindu-se nici mcar
s se adposteasc sub streini, se ciocni deodat de spatele unui burghez oprit n mijlocul
drumului.
Lua-te-ar dracu! murmur burghezul.
Iertai-m, domnule, zise Cogolin, nu v-am vzut.
Nu observi c pe aici nu se poate trece? Este totui destul lume! Unde-i sunt
ochii? Probabil c n buzunar!
Dar Cogolin nu mai auzi nimic, i deschise mri ochii cci era nvinuit pe nedrept
intindu-i privirile uimite asupra unui lucru care i se prea tare ciudat.
Ei, murmur Cogolin, oare ce vrea s nsemne aceasta?
Pe osea erau multe obstacole. Mai multe cleti staionau pe partea stng, n timp
ce partea dreapt era nesat de numeroi gur-casc, cu nasul n vnt. Tot pe partea
dreapt a strzii, n faa unei prvlii spaioase fusese ridicat un stelaj de scnduri. Pe
ultima scndur, se ridicaser doi oameni care gesticulau din mini i vorbeau mulimii ce
izbucnea la fiecare moment n hohote de rs. Pe estrad se mai aflau i trei tablouri, unul
n mijloc, foarte mare, celelalte dou mai mici.
Tabloul din stnga nfia o doamn n veminte de curte, completamente cheal.
Deasupra tabloului fusese fixat o pancart pe care seria doar acest simplu cuvnt:
NAINTE. Tabloul din stnga nfia aceeai doamn, mbrcat la fel, dar cu un pr care
i ajungea pn la clcie. Iar pe pancarta de deasupra scria doar att: DUP.
Cogolin i plimba privirile de la "NAINTE" la "DUP", de la tabloul din dreapta la cel
din stnga, de la femeia cheal la doamna cu pr bogat. n urm, privirile lui uimite czur
asupra tabloului din mijloc. Fremt din tot trupul. Cci aceast pictur reprezenta un fel
de zei sau de magician. Iar deasupra tabloului zeiei, care arta cu un deget spre un
borcan cu alifie, Cogolin putu citi urmtoarele dou cuvinte, menite s-i dea o uoar
ndejde: "ILUSTREI CATACHRSIS".
Catachrsis!, murmur n sinea lui Cogolin. Ei drcie! Catachrsis. Oare nu visez?
M-a ciupi cu plcere s vd dac nu cumva dorm, dar mi-e cu neputin, cci nu am
dect oase i puin piele pe deasupra.
Privirile lui lunecar de la surztoarea Catachrsis la cei doi oameni de pe estrad. i
era ct p-aci s se prbueasc de bucurie. Chiui vesel. Gura i se lrgi pn la urechi.
Rdea fericit. Plngea de emoie.
Lureau!, strig el cu glas nnbuit. Maestre Lureau!
Cci unul din cei doi oameni nu era dect Maestrul Lureau, fostul stpn al osptriei
"Marele Henric". Sub pavza tabloului lui Catachrsis, vindea alifia pe care Cogolin, pentru
a-i stoarce civa bani, civa pui i cteva unci, o recomandase drept remediul cel mai
bun pentru creterea prului. Lureau, prostit de valetul lui Capestang, fcea bani prostind,
la rndul su, poporul Parisului. Prvlia lui Lureau avea cea mai mare clientel din tot
cartierul Saint-Martin. Cu craniul mpodobit de o minunat peruc despre care jura ns
c este natural, mprea, fr ntrerupere, borcnae umplute cu grsime de bou
amestecat cu seu. Gentilomii, burghezii i meteugarii se nghesuiau n faa prvliei.
Michel Zvaco
- 224 -

Cogolin tropi de bucurie. n acea clip, cineva l btu pe umr. Se ntoarse. O
caleac foarte elegant se oprise lng el: n ea era o femeie de o frumusee rpitoare, care
prea s-l priveasc pe Maestrul Lureau cu mult interes.
Dar aceasta, exclam Cogolin, este doamna care "La cei trei Regi" mi-a dat nou
taleri! Este cea care a venit s-l viziteze pe domnul Cavaler la "Marele Henric".
i, ntr-adevr, aceast femeie frumoas era Marion Delorme. Oare, ce vroia ea? Oare
vroia i ea s recurg la mecheria arlatanului? Sau poate, ntrebndu-l pe Lureau, vroia
s afle ce se ntmplase cu Capestang? Poate. n orice caz, nu ea i fcuse semn lui
Cogolin, ci un lacheu galonat i majestuos care sttea n dosul caletii i care, plecndu-se
asupra lui, i spuse:
Oare nu m nel? Dumneata eti domnul Cogolin?
Cogolin recunoscu numaidect obrazul buclat i burta impuntoare a valetului lui
Cinq-Mars.
Domnul de Lantern!, strig el vesel nclinndu-se pn la pmnt. (Dumnezeu mi l-
a scos n cale!).
Lantern roi puin, dar surse. Cogolin observ acest surs i deduse c dei
Lantern nu uitase lecia pe care vulpea o dduse corbului, vanitatea sa se complcea,
nc, cu mgulirile cu care se mbtase nainte de a primi aceast lecie. Dar Lantern
dorea, de asemeni, s se rzbune,
Dar ce, domnule Cogolin, exclam el cu dispre, mergi pe jos?
Din pcate, da, domnule Lantern. Trebuie s merg "pe picioare", cum spunea
fostul meu stpn, profesorul, n timp ce dumitale i trebuie, ca-s te miti, o caleac.
Cum, adug Lantern cu glas batjocoritor, ai ajuns att de prost nct s mergi n
zdrene, ca i un ceretor din blciul Saint-Laurent i att de slab, att de slab...
Ai crede c sunt strveziu...
Desigur! i cum mergi ntr-un picior cu o cizm i n cellalt cu o sanda?
Pentru c ovi, netiind dac s m fac soldat sau s m dedic altarului.
i cu o mantie plin de guri?...
Prin care strbate vntul, mizeria i ploaia, n timp ce dumneata pori o livrea de
postav gros, mpodobit cu galoane... S-ar crede c eu sunt o srman lun pe jumtate
roas i c dumneata eti soarele.
Exact! Dar, cum de ai ajuns att de prost, domnule Cogolin?
i voi spune tot adevrul, domnule de Lantern. Acas am, ntr-adevr, apte
costume noi-noue, mpodobite cu galoane, apte plrii, apte perechi de cizme
Ce?, se mir Lanterna zgind ochii. i pentru ce tocmai apte?
Cte un echipament complet pentru fiecare zi a sptmnii. Dar am hotrt s m
plimb astfel timp de apte zile, n semn de doliu.
Cum aa? i pentru cine pori doliu, domnule Cogolin? Pentru tatl dumitale,
poate?
Din pcate!, suspin Cogolin, fr s-i poat mpiedica un gest de sincer durere.
L-am pierdut pe cel care era tatl, fratele, vrul, prietenul meu, pe cel fr de care nu mai
sunt n stare de nimic: pe srmanul meu stpn.
Cum? Pe domnul cavaler de Capestang?
Domnul de Capestang a murit acum vreo lun, spuse Cogolin cu glas lugubru.
Cavalerul regelui
- 225 -

Lantern era ct p-aci s dea un strigt de uimire, dar n acel moment o mn
delicat i nmnuat l cuprinse pe Cogolin de bra. Marion Delorme apru la fereastra
caletii. Faa i era rvit. Plise i tremura din tot corpul.
Ce-ai spus, bigui ea? Ce-ai spus? Domnul cavaler de Capestang a murit?
Adic, doamn... nu sunt prea sigur, rspunse Cogolin, micat de durerea unei
femei att de frumoase. Spuneam, numai, c l-am pierdut pe srmanul meu stpn.
A murit!, murmur Marion disperat. Simt aceasta. Plngi! A murit! A murit!
Trntindu-se pe perna caletii, Marion izbucni n lacrimi.
Doamn, strui Cogolin, v repet c nu sunt sigur...
Atunci... pentru ce plngi? Dar, vorbete odat! Iat, ine aceast pung i nu-mi
ascunde nimic.
Cogolin, care nu mai mncase din ajun, ai crui dini clnneau de mizerie, al crui
trup slab drdia sub btaia ploii, fcu un gest mre. Lu pung i o arunc pe pernele
caletii.
Nu voi da prilejul, doamn, s se spun c am profitat de durerea mea i de a
dumneavoastr. Nu voi da prilejul s se spun c am fcut bani din nenorocirea
ntmplat stpnului meu, domnii cavaler Trmazenc de Capestang.
Ah! murmur Marion, se vede c ai fost la o bun coal. Dar vorbete! Te rog! i
nu uita nici un amnunt! Trebuie s tiu absolut tot!
Cogolin povesti pe scurt, dar fr s uite nimic, tot ceea ce vzuse: osptria
nconjurat de oamenii lui Concini, incendiul aprins de Laffemas, lupta cavalerului, trupul
lui Capestang dus pe spinarea unui cal spre palatul lui Concini.
Marion ascult cu atenie. Privirile ei erau pline de groaz. Cogolin de-abia terminase,
cnd ea se plec n afara i strig vizitiului:
Repede! Acas!
Caleaca se ntoarse i porni n grab. Se opri n faa castelului lui Cinq-Mars. Marion
nu tia ce fcea i ce voia. Abia de i ddea seama ce fcea n acel moment. Tria una din
acele clipe care ias urme pentru tot timpul vieii. Plngea cu lacrimi amare, fr s se
ngrijeasc s-i tearg ochii sau s-i ascund plnsul jupnesei care se nvrtea n jurul
ei. Se aez n faa mesei i scrise pe o hrtie urmtoarele cuvinte:

"Te-am prevenit c, uneori, numai dintr-un capriciu neneles, voi simi nevoia ctorva
ore de libertate; te prsesc, drag prieten; poate pentru o singur zi, poate pentru foarte mult
timp. Orice s-ar ntmpla, fii linitit: i jur c nu vei avea s m nvinoveti de necredin.
Nu ncerca s afli nici unde sunt, nici ce fac. Fii sigur, ns, c, aproape sau departe de tine,
Marion este destul de mndr pentru a-i respecta ndatoririle. Adio, dragul meu, pe curnd
sau... pe niciodat".

Puse scrisoarea n plic, l sun pe Lantern i i ntinse scrisoarea:
I-o vei da domnului Marchiz cnd se va ntoarce acas. Iar acum, ascult bine,
domnule Lantern: dac sufli un singur cuvnt despre cel cu care ne-am ntlnit n
cartierul Saint-Martin, voi interveni s fii dat afar. Dac vei spune c m-ai vzut
plngnd, voi face s fii btut cu nuiaua. Iar dac ncerci s m urmreti sau s m
spionezi, s tii c vei fi strpuns cu pumnalul. Du-te acum!
Michel Zvaco
- 226 -

Lantern, cu faa descompus de spaim, lu scrisoarea i dispru (n pofida burii
sale respectabile) cu repeziciunea unui curcan urmrit. ntre timp, Marion ngrmdea aur
i bijuterii ntr-un geamantna pe care-l ncredina jupnesei sale.
Urmeaz-m, Annette!
Unde mergem, doamn?
mi voi relua, numai pentru cteva zile, rspunse Marion, apartamentul meu de la
osptria "La cei trei Regi"... din faa palatului lui Concini!
Cogolin, dup ce urmrise din priviri ctva timp caleaca care se ndeprta, scoase un
suspin de durere, sau probabil de prere de ru nu tim prea bine pentru pungua pe
care o refuzase. Apoi se ntoarse spre estrad n momentul n care Maestrul Lureau saluta
mulimea:
Cinstite doamne i domni care m ascultai! (art cu bagheta spre tabloul din
stnga). Aici v este reprezentat strlucita i puternica duces de Mirliflon, o doamn
spaniol care nsoi pe Majestatea Sa Regina cnd se cstori cu regele nostru Ludovic al
VIII-lea, Domnul s-l pzeasc! Dup cum fiecare se poate convinge, aceast nobil duces
este cheal, cci ea i-a pierdut tot prul n urma unei puternice emoii. Aici v este
reprezentat nainte de a fi ntrebuinat minunata alifie preparat de nentrecuta
magician Catachrsis pe care am onoarea s v-o prezint aici. Oare mai exist cineva care
s nege c doamna aceasta este completamente cheal?
Mulimea fcu un semn de negaie.
Acum, continu Lureau, lovind cu bagheta tabloul din dreapta, privii-o tot pe
ducesa de Mirliflon dup ce i-a uns capul cu alifia preparat de admirabila Catachrsis.
Fiecare poate vedea i chiar atinge tabloul. Privii portretul nobilei doamne. Prul ei este
att de lung i de bogat nct se poate nfura n el ca ntr-o mantie. (Lumea admir
tabloul). Dar m vei ntreba, domnilor i doamnelor, tu, care vorbeti, ne poi spune locul
unde se gsete acea minunat alifie? i v voi rspunde: da, domnilor! Ea nu se afl nici
n China, nici n Barbaria, nici la Pontoise, nici la Babillon ci la Paris, chiar n strada
Saint-Martin. Se gsete chiar n aceast prvlie pe care, din recunotin, am pus-o sub
protecia lui Catachrsis. (Mulumire general a celor de fa). Dar, mi vei mai spune,
domnilor i doamnelor, cum se face c ai regsit taina fabricaiei minunatei alifii? Atunci,
eti un savant?! Domnilor, sunt un savant, este foarte adevrat! Dar eu sunt modest i,
orice s-ar ntmpla, v mrturisesc: nu eu am regsit aceast tain! (Toat lumea era
nduioat de aceast dovad de modestie i de sinceritate). Cel care a regsit aceast tain
domnilor, cel al crui nume l binecuvntez n fiecare zi (Cogolin ciuli urechile), cel cruia
omenirea suferind i datoreaz aceast descoperire, este un savant, un btrn venerabil,
care a fcut de trei ori nconjurul pmntului, este marele, sfntul, gloriosul domn Cogolin.
(Lureau se descoperi. Mulimea murmur. Cogolin rmase mpietrit de uimire, cu gura
cscat). Acest secret, continu Lureau, oprind cu un semn muzica care ntovrea
cuvintele lui, l-am cumprat eu, cu bani ghia de la ilustrul Cogolin. Mi-am dat toat
averea. Dac el ar fi aici, ar confirma aceasta. (Ce?, murmur Cogolin, toat averea?). Am
pltit-o cu cincizeci de mii de taleri (Rumoare de admiraie n rndurile mulimii). Dar, mi
vei mai spune nc: tu, care vorbeti i care spui c ai pltit cincizeci de mii de taleri taina
lui Cogolin i a lui Catachrsis, tu tii prea bine c noi nu suntem att de bogai nct s
putem cumpra aceasta alifie, care trebuie s fie grozav de scump? Da, domnilor, alifia
Cavalerul regelui
- 227 -

este foarte scump. Dar... linitii-v! Ca urmare a dorinei pe care am exprimat-o n ziua
n care mi-a crescut prul, eu nu vnd alifia, o druiesc (Aplauze i strigte entuziaste).
Fiecare poate s ia att ct dorete. Alifia nu cost nimic! Nici o lecaie mcar! Dar...
pentru a nu m ruina completamente, mi vei plti numai borcnaul n care am pus
alifia. O livr! Numai o singur livr! Cine nu are o livr cu care s cumpere un borcna
nfurat n hrtia pe care st scris rugciunea de recitat i cele trei cuvinte magice, cele
trei talismane: Parallaxis! Asclpios! Catachrsis? Intrai! Intrai n prvlia ilustrei
Catachrsis! Este pe gratis! Pe gratis! Intrai! Muzica!
Flautele, viorile i tobele ncepur s intoneze un mar rzboinic, n timp ce zece,
douzeci, cincizeci de ntflei ptrunser n prvlia n care doamna Lureau mpri
borcnaele cu unsoare. Iar atunci, Cogolin, asurzit de cele ce auzise, minunat de cele
vzute, aiurit, nu prea sigur c nu era un savant, cu mintea rtcit de mirare, ndjduind
s gseasc cel puin un dejun ca lumea, plin de admiraie, spintecnd mulimea se
ndrepta spre Lureau.
Maestrul l zri de ndat. i pli. Fu cuprins de spaim. Scrni ntre dini:
Vrei s m dai n vileag? Vrei s m mpiedici s fac avere? i voi arta de ce sunt
n stare!...









Capitolul IV Astrele vorbesc


n aceeai zi n care n cartierul Saint-Martin se petreceau aceste evenimente, Lonora
Galiga i brbatul ei se aflau n camera Marealei, fa n fa. Erau desprii doar de o
mic msu ncrustat cu argint, pe care sttea singura fclie ce lumina spaioasa
ncpere. Camera era astfel cufundat n semintuneric. Numai feele celor doi erau
puternic luminate de fclia de pe mas. Iar aceste dou capete, palide, nemicate din
pricina intensitii ateniei, preau ntocmai ca acele statuete de marmor, aezate pe
morminte, n fundul unei cripte.
Aadar, stteau fa n fa, cu coatele sprijinite pe mas, nemicai, insensibili n
aparen. Nu triau dect prin privirile lor ce se ncruciau. Privirile lui Concini trdau o
ur dus pn la exces; cele ale Lonorei, dragostea ajuns n pragul exaltrii. Dar Concino
nu observa deloc dragostea reflectat de Lonora, dup cum nici ea nu simea ura care-l
frmnta pe Mareal. Concini se gndea s-o ucid pe Lonora, iar Mareala se gndea c ar
Michel Zvaco
- 228 -

fi mai bine s-l omoare, dect s fie lipsit de dragostea lui.
Iat ce i spuneau:
Ai vrut s-mi vorbeti, Lonora. De trei zile m tot mpotrivesc chemrii tale. De o
lun de zile am fcut astfel nct s nu te vd. Toate acestea le-am fcut numai dintr-un
singur motiv: nu eram sigur dac, vzndu-te, m-a fi putut abine s nu te strangulez. n
ast-sear se pare c sunt mai stpn pe mine. Totui, am venit fr arme. Cci tii,
Lonora, cred c dac a avea pumnalul la bru, te-a njunghia.
Lonora cltin trist din cap: un suspin nfricotor i umfl pieptul. Auzind aceste
cuvinte rostite de singur fiin pe care o iubea pe aceast lume, aproape c-i dorea ca
aceste ameninri s se traduc n fapt. i nnbui un suspin.
Te-ai ntrebat, oare, Lonora, ce s-a ntmplat cu cei doi oameni pe care i-ai trimis
n strada Barrs, n ziua n care l-am arestat pe ducele de Angoulme i cnd trebuia s-o
rpesc pe Ea!, adug el suspinnd amarnic. Ei, Lonora, cei doi vljgani, i-au adus un
serviciu preios! Dar unde sunt ei acum? Unde sunt Lux i Brain? Caut-i n Sena!
ntreab undele apei, pn unde a rostogolit trupurile lor nsngerate!
Nu se micau, nici unul, nici altul. Feele lor se atingeau aproape. Concini scrni din
dini.
Ei, continu el, m-ai obligat s vin aici, ce-ai vrut s-mi spui? Ascult Lonora, mai
nti mi-ai rpit-o pe Giselle, adic tot ce iubesc mai mult. Apoi, mi l-ai smuls i pe
Capestang, adic tot ce ursc mai mult. Te-ai purtat ca i cnd ai fi fost dumana mea de
moarte. Tu tii prea bine ce a nsemnat cstoria noastr: o unire pentru cucerirea bogiei
i mririi. Ne-am neles c niciodat eu nu te voi iubi pe tine i tu nu m vei iubi pe mine.
Bineneles c trebuie s fim liberi. Niciodat nu am ncercat s aflu dac ai un amant. Nu-
i aa? i-am cerut eu vreodat socoteal de ceea ce faci? Dar tu, pentru ce-mi ceri mie? Nu
te uram. Dimpotriv, admiram mintea ta fecund, puterea sufletului tu, m ncredinam
n ambiia ta, pentru a o dezvolta pe a mea. Dus de zborul ameitor al aripilor tale, eram
sigur c voi ajunge la culmea puterii... Pentru ce te ncpnezi s m iubeti?
O fix cu privirile lui aspre, izvorte din ochii si nroii de vine de snge. Iar ea l
asculta. Asculta cum singurul om pe care-l iubea, pe care-l diviniza, i spunea c iubete
pe alta i c nu se va simi niciodat atras de ea. Dou lacrimi se rostogolir pe obrajii ei
palizi. Se prelinser czur, apoi alte dou izvorr, cci Lonora plngea fr s se
opreasc,
Ce-ai fcut cu Giselle?, ntreb Concini dup o scurt tcere (care, totui, lor li se
pru ct o venicie). Presimt, ghicesc, tiu c nu ai ucis-o. O pstrezi pentru... nu tiu ce.
La nceput mi-ai spus c o voi revedea. Cnd? Unde? N-a sosit, nc, timpul? Oare pentru
asta m-ai chemat? Blestemata! Blestemato! M vezi suferind, vezi c nu mai am via
linitit, vezi ca aceast pasiune m roade ncetul cu ncetul, vezi c merg drept spre
nebunie, tii de nopile mele fr somn nspimnttoarele mele nopi pline de suspine
cci asculi la ua camerei mele, tii toate acestea, Lonora, spectru de gelozie, i totui nu
i-e mil! Dar, tocmai aceast te face puternic. tii c nu te pot ucide, atta timp ct, o
stpneti...
Concini fu cutremurat de un suspin dureros. Lonora respir adnc i rspunse:
Concino, o vei revedea.
Concini tresri. Privi ndelung acest obraz brzdat de lacrimi. Cltin puternic din
Cavalerul regelui
- 229 -

cap.
i jur c o vei revedea, adug Lonora Galiga.
Cnd?, gfi Marealul.
Peste trei zile.
Unde?
Chiar aici. Tot peste trei zile l vei revedea i pe Cavalerul de Capestang.
Trei zile? nc trei zile!, tun Concini ngropndu-i capul ntre mini. i totui, eti
sincer. O vd. Nu m neli. Trei zile, adug el cu un fel de beie slbatic n glas. nc
trei zile, i atunci dragostea mea... ura mea... tot pentru ceea ce triesc... dar cine tie dac
voi avea puterea s supravieuiesc pn atunci? Dac am s mor pn atunci?
Se opri gfind. De vreo lun de zile, Concini se schimbase mult. Nu mai era dect o
umbr. ntr-att nct "boala domnului Mareal" forma subiectul de discuie att la Curte,
ct i n ora. Concini nnebunea de mnie... Dispariia Gisellei i a lui Capestang fuseser
pentru el dou lovituri apstoare. Chiar n ziua n care l adusese la castel, Capestang
dispruse fr urm, fr ca Marealul sau paznicii prizonierului s tie ce se ntmplase
cu el.
Lonora spusese soului ei doar att:
Pusesem mna pe Giselle, voiam s-l am n puterea mea i pe Capestang. Atunci
cnd va fi momentul potrivit, i vei vedea pe amndoi.
Lonora nu mai plngea. Printr-un tur nemaipomenit de voin, reuii s-i
nsuteasc o nfiare aproape nepstoare, dei pasiuni felurite dezlnuiau adevrate
furtuni n mintea i n sufletul ei. l pironi pe Mareal cu o privire plin de mil.
Vei vedea pentru ce te-am chemai. Mai nti, Marie se gndete s te prseasc...
Marie de Mdicis n-are dect s fac, s spun sau s ncerce tot ce va dori. Puin
mi pas! M-am sturat de comedia pe care o joc fa de ea. Vreau s triesc, n sfrit!
Chiar numai cteva zile! S triesc fr a fi obligat s surd mereu! Fr a suporta
srutrile acestei femei pe care nu o pot suferi.
Chiar nevestei sale, chiar fa de aceea care se numea Mareala de Ancre, Concini
mrturisea adulterul lui.
Nu mai pstra nici mcar acea masc de respect, iar Lonora nu se mir de aceast
risip de sinceritate. Foarte linitit, ea continu:
Da, dar astfel vei fi asasinat, dragul meu Concini (Marealul tresri. Roti priviri
rtcite n jurul lui). Iar eu nu vreau ca tu s mori. Cci eu te iubesc! Ia seama, dac Marie
te prsete, regele i va arunca masca i atunci haita dumanilor se va npusti asupra
ta. Te poi socoti un om mort! Nu te mai poi preface, nc, cteva zile? Ascult: ai ridicat
vreo douzeci de spnzurtori prin Paris, pentru a pedepsi pe cei ce ar fi ndrznit s
vorbeasc ru despre tine. n fiecare zi, cineva este spnzurat. Foarte bine! treangurile
florentine, aa dup cum le numete lumea, au pus fru glasurilor Parisului. Dar, tii ce-
am vzut atrnat, ieri, de spnzurtoarea pe care ai instalat-o n faa Crucii Roii? Efigia
ta, Concino Concini, era spnzurat de furc; iar de gt i atrna urmtoarea pancart:
"Trupul lui s fie aruncat la gunoi, sufletul lui Satanei"!
Concini fu cutremurat de un fior de groaz.
Nu-i aa c ncep s fiu interesant, dragul meu Concini? continu Lonora, att de
linitit i nepstoare nct prea un mblnzitor care vrea s stpneasc o fiar
Michel Zvaco
- 230 -

slbatic. Da, Parisul s-a sturat de noi. Uneori, chiar sub aceast fereastr aud strigte
de moarte; i atunci am impresia c sunt nconjurat de o atmosfer plin de ur, mi pare
c vd deschizndu-se n faa noastr prpastia n care ne vom rostogoli amndoi. Dac i
Marie se plictisete de noi, dac mna ei protectoare se ndeprteaz de noi, atunci totul s-
a sfrit. Curtea ne va sfia, poporul ne va ucide. Probabil c atunci spnzurtoarea va fi
ridicat pentru tine i pentru mine, adug Lonora, fremtnd, cu privirile ndreptate spre
colurile ntunecoase ale camerei, ca i cnd i-ar fi amintit de oarecare scene sngeroase.
Concini clnnea din dini. Frica ptrundea n mintea i n sufletul lui prin toate
porile pe care le deschidea Lonora. Team nu-i ddea pace. Nici nu ncerca s i-o
ascund. Uit chiar i de Capestang, chiar i de Giselle, nchise pentru o clip ochii i
ntrezri spnzurtoarea despre care vorbea Mareala. i de ea atrna nu efigia, ci trupul
su. Vedea poporul furios trnd corpul lui, tot aa cum l trse i pe cel al lui Coligny,
pn la colina Mont-Taucon.
Nici nu putem fugi mcar, spuse Lonora ca i cum ar fi ghicit gndurile
Marealului. Este prea trziu, drag Concino; am nceput s urcm pe scara care duce la
putere; trebuie sau s cdem, sau s urcm pn n capt. Dac vom cdea, ne vom
sfrma capul, iar dac vom ajunge pn sus, vom stpni pentru totdeauna acest popor,
care url la picioarele noastre i care ne arat furcile cu care vrea s ne sfie.
S urcm! S urcm!, tun Concini nfricoat, dar i ncpnat n acelai timp.
Dar cum s urcm? Oare Satana, care trebuie s-mi robeasc sufletul, nu-l apr pe micul
Ludovic?
Da, spuse Lonora, cu acea nepsare sinistr pe care o au halucinaii. Prima oar,
calul lui a fost oprit. A doua oar, otrava a fost vrsat. A treia oar, dragul meu Concini,
va fi i ultima. De data aceasta, voi lua toate msurile de prevedere. Bizuie-te pe mine! Nu-
i cer dect s ai ncredere n dragostea mea, pn n ziua n care voi pune coroana pe
capul tu adorat, pn n ziua n care te voi face rege al Franei. Iar atunci vei putea, cu
ajutorul Papei, s rupi cstoria noastr i eu m voi ndeprta mulumit de opera mea,
mulumit s mor spunndu-mi: Concini domnete i mie mi datoreaz aceasta.
Cuvintele nfricotoare i minunate n acelai timp. Lonora le rostea cu aceeai
nepsare. Le gndea. Era nspimnttoare ca i Moartea i admirabil ca i Credina.
Concini o privea cu groaz, dar i cu admiraie. Nici o licrire de mil nu lumina acest
suflet nlnuit de egoism. Lonora relu:
Terenul este curat. Angoulme este la Bastilia. Cond este la Bastilia. Guise? i
vom veni i lui de hac oferindu-i sabia de Mareal, ncrede-te n mine! Te voi vesti cnd va
suna ceasul destinului tu. Concino, nva-te s m cunoti: dac am ndeprtat-o pe
Giselle, dac l-am ascuns pe Capestang, am fcut aceasta nu pentru a lipsi pe prima de
pasiunea ta, nici pentru a feri pe cellalt de rzbunarea ta, ci pentru c soarta i interzice
s fii n legtur cu aceti oameni pn n momentul n care vei clca pe treptele tronului.
Iar atunci te vei ridica deasupra oamenilor, atunci vei fi att de aproape de Dumnezeu,
nct i astrele vor trebui s asculte de tine. Concino, l-am pus pe Lorenzo s-mi fac
horoscopul Gisellei i al lui Capestang.
Concini nu se art deloc uimit. Ba chiar ascult cu atenie cele ce Lonora avea s-i
spun despre horoscopul cavalerului de Capestang i al Gisellei de Angoulme.
Cci pe atunci toat lumea, regii, prinii, episcopii, popoarele, credeau n puterea
Cavalerul regelui
- 231 -

demonilor, a fantomelor, dar mai ales a tiinei astrelor. Marie de Mdicis era convins de
nrurirea astrologiei. Lonora Galiga, hotrt i ndrznea, nu era susinut n visele ei
de mrire dect de prezicerile astrologilor. Ct despre Concino Concini, el admitea fr
mpotrivire tot ce admitea epoca n care tria.
Lonora continu cu voce stins:
Lorenzo, ascultnd de porunca mea, mi-a fcut horoscopul Gisellei i al lui
Capestang. i atunci eu, Concino, eu care nu m tem dect de un singur lucru pe aceast
lume s nu i se ntmple vreo nenorocire m-am cutremurat de spaim.
i Marealul observ, ntr-adevr c ea plise i c fusese cuprins de un tremur
nervos.
i ce i-a spus? bigui el. Care e soarta acestui Fanfaron drcesc i a acestei fete
neprihnite?
Lonora se plec spre Concini:
Iat vorbele lui, iat ce spun astrele: "cel care o va atinge pe Giselle de Angoulme
va muri n trei zile. Cel care-l ucide pe Adhmar de Trmazenc, cavaler de Capestang, va
muri n trei zile".
Concini se ls ntr-un fotoliu.
Dar, atunci, se blbi el plin de ur, de dragoste, de mnie, aceasta nseamn c o
voi pierde pe Giselle. Trebuie s primesc s mor. Ei bine...
Taci!, i porunci Lonora. Lorenzo a mai spus ceva.
Suferea ngrozitor. Cu o mn ncerca s-i nnbue btile inimii, iar pe cealalt o
apsa pe fruntea ei palid. Aadar, Concini o iubea ntr-att pe Giselle, nct era gata s
nfrunte moartea pentru ea.
Lonora tria momentul cel mai nspimnttor din viaa ei, plin de ceasului amare.
Se ndrept, i terse sudoarea rece carei iroia pe obraji. Concini, gfind, atepta. Nu
avea nici cea mai mic urm de mil pentru aceast durere.
Ce a mai spus Lorenzo? Vorbete! Vrei s m omori tu nsi?
A mai spus, continu Lonora, a mai spus acestea: "Numai un rege poate atinge
aceste dou fiine".
Un rege!, murmur Concini cltinndu-se.
Lonora se ridic. O linite prorocitoare o cuprinse total. Atitudinea i avea senintatea
sacrificiilor mplinite pn la capt. Din ochii ei negri izvorau luminile unei dragoste
absolute.
Concino, spuse ea, m cunoti doar. Acum i dai seama ct valoreaz Lonora
Galiga. Acum tii pentru ce i-am rpit pe Giselle i pe Capestang. Numai un rege poate
atinge aceste dou fiine, fr primejdie de moarte. Nu vreau s mori, Concino. i pentru
c ai muri dac l-ai atinge pe Capestang, pentru c ai muri de asemeni dac ai fi
ndeprtat de Giselle, trebuie s fii rege.
Tcu un moment. Rmase gnditoare. Marealul o privea cu respect.
Du-te acum, Concino. Las-m s lucrez pentru mrirea ta, adic pentru dragostea
i ura ta, Du-te. Las-m, acum, cci sunt la captul puterilor mele.
Concini, emoionat, uimit, palid de bucurie, de groaz i de ndejde ne ridic i ncet
se apropie de ea, cutnd un gest de recunotin. Dar ea l opri i i repet doar:
Du-te!
Michel Zvaco
- 232 -

El plec, ca i cnd ar fi ascultat de glasul poruncitor al unei magiciene. Se plecase
din mijloc. Cnd iei pe u, Lonora czu ntr-un fotoliu pe jumtate leinat.
Concini se ntoarse n spaiosul su cabinet de lucru. Chem un valet i i porunci s
aprind toate luminile. O bucurie nermurit l fcea s tresalte. i murmur ca pentru
sine:
Am nviat din nou. M trezesc. Ies parc dintr-un mormnt. De abia acum, n
aceast clip, pricep nelesul cuvntului: fericire. S o revd! Peste trei zile! Dar chiar dac
nu a revedea-o, tiu c triete i acesta este singurul lucru nsemnat. Lonora nu m
minte, Mi-o va preda... atunci cnd, fr nici o primejdie voi putea s pun mna pe ea.
Dup ce se aprinser toate luminile, Concini porunci:
Trimite-l aici pe Rinaldo!
Rinaldo veni numaidect, i salut stpnul cu acea familiaritate plin de respect
care i era caracteristic,
Ce faci, Rinaldo? tun Concini. Ce fac Pontraille, Chalabre, Montreval, Bazorges,
aceti ilutri spadasini? Ce fac ceilali? Fr ndoial c-i petrec timpul pentru a se gti i
a privi n oglind. ntre timp, sunt batjocorit de tot oraul. Mai muli boierai au strigat n
mijlocul pieii Regale c m vor biciui. Pentru Dumnezeu, voi fi silit s-mi provoc singur
dumanii la lupt?
Rinaldo surse ironic.
S nu facei aceasta, Monseniore. Ar nsemna s luptai mpotriva ntregii Curi i...
zu, aceasta ar fi prea mult pentru un om, orict de puternic ar fi el.
Atunci, url Concini, poate vrei s m las batjocorit, insultat, scuipat n obraz?
Nu, nu Monseniore! Ne-am i pus pe lucru. Eu nsumi, n ultimile opt zile, am
omort trei, Chalabre unul, Louvignac doi. Ceilali au fiecare cte o ntlnire fixat. Piaa
Regal, Monseniore, este mpienjenit de oamenii notri. i este de ajuns o panglic care
nu ne place, o privire care nu ne convine, sau orice alt fleac care nu ne este pe plac, pentru
a scoate sabia. Dar, ce dracu, nu putem ucide tot Parisul ntr-o singur zi! Boala voastr,
Monseniore, a dezlegat limbile, este foarte adevrat, dar i noi ne-am dezlegat braele. Pn
ntr-att nct s-a gsit un nou cuvnt pentru noi.
i care este acest cuvnt, caraghiosul meu Rinaldo? ntreb Concini linitit.
Ei ne numesc acum: "Cei cu onoarea delicat". Fapt este c onoarea noastr a
devenit att de delicat i sensibil, nct are nevoie n fiecare zi de cel puin un cadavru,
fr de care se mnie grozav.
Foarte bine, Rinaldo. Foarte bine! Mine prezint-te la vistiernicul regelui cu un
bon de dou sute de ducai, pe care s-i mpari oamenilor notri. Du-te, Rinaldo. Nu mai
sunt bolnav, mine vreau s merg n Piaa Regal, pentru a vedea cum se petrec lucrurile.
Atunci, exclam Rinaldo retrgndu-se "Cei cu onoarea delicat" vor avea de furc!
Ei drcie! Dac Monseniorul vine acolo i dac onoarea dumisale este tot att de delicat
c i a oamenilor si... atunci deplng Parisul. Numai dou sute de ducai. Darul acesta,
de asemeni mi se pare de o zgrcenie "delicat".
Trimite-mi-l pe domnul Gendron, porunci Marealul valetului.
Gendron era intendentul palatului Ancre. Era venic mbrcat n haine negre, dar
avea prul foarte alb, privirile ptrunztoare i inteligente; era namorat de srbtorile
mree i de nscenrile grandioase.
Cavalerul regelui
- 233 -

Domnule Gendron, i se adres Concini, vreau s fac n curnd o mare srbtorire.
Intendentul se plec pn la pmnt, ca i cum i s-ar fi fcut o favoare personal.
Vreau s fie o serbare foarte frumoas, domnule Gendron. Vreau ca tot Parisul s
m invidieze pentru ea. Vreau ca lumea s plece de la mine mbtat, uimit de un fast
fr pereche. M nelegi, domnule Gendron?
Privirile intendentului acaparar. Se ridic i spuse:
Monseniore, va fi aa precum dorii. V asigur c Parisul nu va dormi cel puin
dou sptmni.
Foarte bine! F-mi chiar n ast noapte un plan amnunit al acestei serbri i d-
mi-l mine de diminea. Acum spune-mi ci bani i trebuie pentru aceast serbare?
Pentru ultima, Monseniore, am cheltuit aizeci de mii de livre. Cred c, cu o sut de
mii.
Foarte bine! i cte zile i trebuie ca s pregteti totul?
O lun. Monseniore. Nu ar fi prea mult
Vreau ca aceast srbtoare s aib loc peste trei zile, porunci Concini. (Gendron,
obinuit s fac i imposibilul, nici nu clipi). Vreau ca ea s aib loc peste trei zile. i
deoarece vei cheltui mai mult, ncercnd s ctigi timp, urc la o sut cincizeci de mii
suma de care ai nevoie. Du-te acum.
Intendentul dispru, gndindu-se, cu imaginaia lui nfierbntat, la fel de fel de
minunaii.
Valetul meu de camer, strig Concini.
Fiorello, pe care cititorii l-au mai vzut de cteva ori, apru aproape imediat.
Vino s m mbraci, porunci Concini ndreptndu-se spre apartamentul su.
Ce costum?, ntreb Fiorello cu aceeai intonaie cu care un general, pe cmpul de
btaie, i-ar ntreba statul major: ce armat trimitem n lupt.
Alege orice costum i va place, rspunse el. Numai s m faci frumos, elegant...
Vreau s prezint respectele mele Reginei-Mame.



Capitolul V Negutorul de dragoste i de moarte


Lonora Galiga i reveni repede n simiri. Se ridic i privi ndelung ua pe care
ieise Concini.
Viaa mea a atrn de cele ce voi hotr, i zise ea, vreau s spun viaa dragostei
mele, adevrata mea via. Acum nu mai este cu putin nici o alta amnare. Trebuie sau
s dispar umil, aa cum i spuneam lui Concini, sau s ncerc lovitura suprem.
Ea adug:
S dispar! Eu!
i rse groaznic i linitit, aa cum rdea probabil i Carol Quintul cnd se gndise
Michel Zvaco
- 234 -

pentru prima oar, la abdicare. i arunc o mantie pe umeri, iei din palat pe o u tainic
pe care nu o cunotea dect ea i se ndrept grbit spre Sena.
Lonora se duse direct unde trebuia i btu, ntr-un fel special, la ua lui Lorenzo.
Negutorul de ierburi deschise numaidect. Oare ce cuta Lonora la acel care stabilise
horoscopul lui Capestang i ai Gisellei, la acel care, n numele puterilor supraomeneti,
declarase: "Numai un rege i poate atinge fr primejdie de moarte pe Giselle de Angoulme
i pe Cavalerul de Capestang"? Lonora vroia s ncerce ceea ce ea numea lovitura
suprem, Lonora vroia s-l nele pe Dumnezeu. Se juca cu astrele. Astrele vorbiser. Dar
ea ncerca s nele astrele.
Fii binevenit, ilustr doamn, spuse piticul dup ce ferec ua.
Lorenzo, ntreb Lonora aezndu-se, suntem singuri?
Singuri? V mai ndoii oare? Singuri. Dar oare nu sunt ntotdeauna singur! mi
aparin mie nsumi. Sunt i printele meu i prietenul meu i servitorul meu.
i Lorenzo scoase un ipt ascuit.
Pentru ce mi vorbete oare astfel? se gndi Lonora.
Apoi cu glas puternic:
Lorenzo, am venit pentru tnrul i tnra despre care tii.
Piticul tresri. O umbr de nelinite i trecu pe frunte, repede ca umbra unui nour.
Ce vrei s tii mai mult dect cele ce v-am spus? ntreb el.
Mi-ai promis c vei mai face o dat horoscopul, murmur Lonora.
L-am fcut de mai multe ori. Mereu acelai rspuns, doamn.
Lonora pli. inti spre pitic privirile ei dezndjduite i rugtoare, ca i cum Lorenzo
ar fi putut s schimbe cursul astrelor care oglindesc "ceea ce noaptea timpurilor cuprinde
n tainele ei". Astrologul simi aceast privire. Dar nu-i ridic ochii. Prea gnditor.
Doamn, spuse ei dup o clip de tcere, ar fi mai bine s renunai la rzbunarea
dumneavoastr mpotriva acestor dou fiine. (Vorbea cu vocea indiferen). Cred c
destinul dumneavoastr va fi zdrobit, dac vei ncerca s nrurii soarta Cavalerului de
Capestang sau a Gisellei de Angoulme.
Lonora scrni din dini.
Aadar, spuse ea, mi propui, s aleg ntre dou lucruri nspimnttoare, ntre
dou prpstii. Dac o ucid pe Giselle, m omor pe mine nsmi i l mping i pe Concini
la moarte. Dac nu o ucid, va trebui s privesc neputincioas la dragostea lui Concini
pentru Giselle.
Piticul ridic din umeri, dar nu spuse nimic.
Dar, ntreb deodat Lonora, cum de i-a venit tocmai acest gnd de a stabili
horoscopurile acestor doi tineri? Ce blestem? N-ai fi putut s lai secretul destinului lor n
prpastia eternului astral?
Lorenzo zmbi.
Mrit doamn, credei oare c dac nu a fi consultat astrele s-ar li schimbat ceva
din mersul acestor lucruri! E ca i cum ai crede c mersul unei lungi boale s-ar fi putut
schimba pentru c medicul nu a vzut pacientul.
Adevrat! mrturisi Lonora.
V-am spus, nu demult, c menirea mea este s privesc aceast desfurare de ur
care stpnete ntreg pmntul. Iat, doamn: acum doi ani, pe cnd m aflam ntr-o
Cavalerul regelui
- 235 -

colib n fundul unei pduri, fui surprins de o furtun de zpad. Pdurea suspina,
trosnea, gemea, urla. Din cerul negru se prvleau fulgi rtcii, mpini la ntmplare,
nlnuii n vrtejuri furioase. Aveam atunci impresia c privesc viaa efemer a oamenilor.
Fr s-mi dau seama de ce anumii fulgi, dei la fel cu ceilali, poate puin mai
strlucitori, m interesau mai mult ca alii. Vroiam s tiu unde cad i ce se ntmpl cu
ei. Cdeau la fel ca i ceilali, dispreau la fel ca i ceilali, contopindu-se n acelai linoliu.
Doamn, i dumneavoastr suntei ca i un fulg. M intereseaz s tiu unde o s v duc
vrtejul. De aceea, cercetez destinele ce sunt n legtur cu dumneavoastr. De aceea mi-a
venit gndul s stabilesc horoscopul Cavalerului i al tinerei fete. Mai nti pentru aceasta
i apoi pentru c...
Lorenzo se ntrerupse. Privirea lui strluci. Plec capul i suspin adnc.
Termin, l rug palpitnd Lonora, care ascultndu-l pe acest negutor de via i
de moarte, devenea din ce n ce mai curioas.
i apoi, murmur Lorenzo, ca i cum i-ar fi vorbit siei, pentru ce s tac?... Aflai,
doamn, c tocmai n ziua n care m rtcisem n pdure, sosisem din Orlans. Minile
mi rtceau, eram tare ngrijorat, sufletul mi-era plin de dezgust. Aceasta v explic
pentru ce m-am lsat n grija calului meu, i pentru ce, surprins de furtun, am fost nevoit
s m refugiez n coliba unui pdurar. Lucrurile acestea s-au petrecut, aa cum v-am
spus, acum vreo doi ani, n ianuarie 1615, Acum, dac vrei; s tii pentru ce am fugit din
Orlans i pentru ce aveam sufletul plin de dezgust, va voi spune c svrisem o infamie;
nu o crim i nici un omor, dar un vicleug, o laitate.
Lorenzo tremura. Ochii lui mrii preau s caute ntr-o ndeprtat visare elementele
unei povestiri pe care o istorisea cu un glas monoton. Continu:
Poate c v mir, doamn, cele ce v spun. Nu sunt dect un negutor de ierburi,
unele dau dragostea, altele moartea. Lumea vine s-mi cumpere unele sau altele. Eu nu
am nici un amestec. i mie mi s-a ntmplat s ucid... pe propriul meu risc. Acesta este
dreptul meu. Dar, n ziua aceea am fost viclean, am fost infam, i deseori m-am ntrebat
dac mai aveam dreptul s ursc omenirea aa cum o ursc, din moment ce fusesem mai
dezgusttor chiar dect toi cei pe care i dumnesc.
Dar ce-ai fcut? ntreb Lonora.
Vei afla numaidect. Un ecleziast a spus cndva: "mprtii-v unii altora!" Voi
face ntocmai, doamn! n iarna aceea m duceam prin mprejurimile oraului Orlans
pentru a intra n stpnirea unui preios talisman, un manuscris pierdut demult, care
explica mai multe formule pe care le cutasem zadarnic n cursul cercetrilor mele de pn
arunci. Nu am fost nelat. Am gsit manuscrisul. Nu era altceva dect un capitol al
faimosului tratat "De vulgo incognitis", scris n ntregime de ilustrul Martius Galeotti. n
afar de multe considerente asupra astrologiei judiciare am gsit acolo expunerea unor
procedee interesante. Bucuros i doritor de a ncerca o aplicare practic a acelor formule,
nu am mai avut rbdare s atept pn ce voi sosi la Paris. Am nchiriat o cas din Orlans
i am nceput imediat lucrul. Nu tiu cum s-a rspndit zvonul c n ora se afl un
vrjitor. n a noua sear a sosirii mele n acel ora, pe cnd mainile mele ardeau, iar eu
eram aplecat deasupra unui recipient, uitnd de restul lumii, casa mea fu, nclcat de o
mulime furioas pornit pe ucidere. De abia avui timpul s m pun la adpost. Mulimea
netiutoare se repezi asupra mea. n cteva secunde fui aproape mort. Tot corpul mi-era
Michel Zvaco
- 236 -

strpuns de lovituri. Urmrit, hruit de aproape, slbit din pricina rnilor primite, fugeam
aa la ntmplare. Fui cuprins de frigurile morii, o cea deas mi se lsa pe ochi. n
spatele meu auzeam urletele haitei. Gndeam c totul s-a sfrit, cnd, deodat, o u se
deschise. n prag apru o femeie. Czui leinat la picioarele acestei femei. Iar cnd m
trezii, m aflam culcat pe un pat alb, ntr-o camer luxos mobilat.
Lorenzo ncepu s rd. Iar n rsul lui era atta amrciune, nct Lonora se
cutremur,
i mai sunt, oameni, spuse piticul, care mai neag faptul c destinele oamenilor se
ncrucieaz dup anumite linii voite i hotrte de o putere misterioas i atotputernic!
n orice caz, eu nu neg acest fapt, bunul meu Lorenzo, se grbi s afirme Lonora.
Da, dumneata crezi pentru c eti nzestrat cu o inteligen ptrunztoare. Lai
oamenilor de rnd misiunea de a nega. Fii atent, doamna: casa n care am fost dus la
Orlans era unul din cele mai frumoase castele din ora, care totui numra numeroase i
splendide palate. Femeia care m-a salvat era stpna acelei case, iar respectul poporului
pentru aceast doamn era att de desvrit, nct la cel mai mic semn al ei, mnia celor
care vroiau s m omoare dispru, ba chiar se schimb n mil.
Dar cine era aceast femeie? ntreb mareala curioas. i care este legtura, mai
adug ea gnditoare, dintre ea i soarta lui Concini?
Vei afla numaidect. Timp de dousprezece zile fui ngrijit de slugile "doamnei n
alb". O numeam astfel pentru c mergea ntotdeauna mbrcat ntr-o rochie de catifea
alb. Ea nsi venea n fiecare zi s se intereseze de starea sntii mele. Astfel am putut
observa gingia, buntatea, dar mai ales tristeea care prea s umbreasc ntreaga ei
via. n a treisprezecea zi, fui complect vindecat. Am cobort din pat pentru a m deprinde
din nou cu mersul. M-am hotrt s plec chiar a doua zi. Dar n-am trecut bine pragul
porii, cnd m ciocnii de cineva care prea s cerceteze mprejurimile castelului.
Recunoscui n persoana aceea un nobil i puternic cavaler cruia avusesem prilejul s-i lac
anumite servicii.
Cine era omul acela? murmur Lonora.
Vei afla ndat. Deocamdat s-l numim "marchizul". i el m recunoscuse. Pru
foarte bucuros de ntlnire. i ca s fiu mai scurt, doamn, v spun acestea: Marchizul m
invit la palatul lui i n timpul mesei mi mrturisi c este ndrgostit de doamna n alb.
M rug chiar s-i procur cteva plante mbietoare la dragoste, aa cum i ddusem n
trecut i la Paris. Ce credei c i-am rspuns, doamn? Cel din urm borfa, cea din urm
sectur ca acelea care m urmriser, nsui clul ar fi rspuns: "Domnule, mi ceri s te
ajut s comii o frdelege mpotriva unei femei care mi-a salvat viaa. Te rog s te adresezi
altuia". Dar eu, doamn, eu sunt nscut pentru a ur. n vinele dumneavoastr curge
snge, n ale mele venin. La cererea marchizului ncepui s rd. Eram fericit gndindu-m
c voi putea face ru acelei gingae fiine, iat, dar, ce am rspuns: "Domnule marchiz,
ierburile de dragoste sunt de prisos n cazul acesta. Locuiesc chiar n palatul doamnei n
alb. Venii acolo la miezul nopii. Vei gsi deschis poarta grdinii. Vei nconjura castelul
spre stnga. La a treia fereastr vei gsi o scar pe care o voi nla eu. Nu vei avea dect
s v urcai pe ea. Voi gsi eu mijlocul de a ptrunde n acea camer i de a v deschide
fereastra. Camera aceea este odaia doamnei n alb. Restul v privete". Marchizul m
mbri, m numi "salvatorul lui" i mi dete 50 de ducai, pe care m grbii s-i pun n
Cavalerul regelui
- 237 -

buzunar.
Lorenzo rmase cteva minute gnditor. Lonora, sprijinit cu coatele pe mas, cu
capul ntre mini, gndea i ea.
Totul se petrecu ntocmai, continu Lorenzo. Deschisei poarta grdinii. Aezai
scara. Reuii s ptrund n camera n care dormea doamna n alb, i exact la miezul nopii
deschisei fereastra. Somnul binefctoarei mele era tare nelinitit. Avui ndrzneala s m
apropii de ea i observai atunci c era prad unui vis urt, cci printre pleoapele nchise
strluceau lacrimi. Aceasta produse o puternic impresie asupra mea. De atunci, n
visurile mele nu o vd pe "doamna n alb" dect astfel: plngnd cu ochii nchii. Deodat
fereastra se deschise brusc. Mai multe ochiuri de geam se sparser n ndri. Marchizul
sri n camer. Robit de contemplarea meat uitasem de ora stabilit, iar Marchizul
pierduse rbdarea. "Doamna n alb" se trezi suspinnd. Marchizul se apropie de ea pentru
a o rpi. Eu ncepui s rd atunci. i chiar dac m-ar fi tiat tot nu m-a fi putut mpiedica
s nu rd. Trebuie s existe un infern al diavolilor condamnai s rd. Rdeam ca unul
din aceti diavoli. Cci vedeam groaza cu proprii mei ochi. Prul mi se zburlise pe cap.
i Lorenzo cu glas mai sczut, adug:
ntr-adevr, n faa mea aveam dou fantome. Spectrul infamiei i spectrul groazei.
Niciodat nu vzusem vreun obraz mai ncordat ca acel al Marchizului n momentul n care
i ls mna pe umrul aproape gol al "doamnei n alb". i niciodat nu am vzut un
obraz care s exprime mai mult groaza ea acel al salvatoarei mele. Deodat, marchizul se
ddu napoi. Ddu drumul victimei sale i reveni n mijlocul camerei. Ce se ntmplase?
Numai att, doamn: n momentul n care Marchizul pusese mna pe umrul celei pe care
voia s o rpeasc, "doamna n alb" m privi o clip. Iar n acea clip observai cum figura ei
se schimb. Armonia trsturilor ei se frnse. i "doamna n alb" izbucni n rs, un rs
prin care m zguduia i pe mine, un rs ca ecoul funebru al unui demon. i Marchizul
murmur atunci cu o voce nfricotoare: Dement. Acesta era tristul adevr: "Doamna n
alb" nnebunise. Dup cum v-am spus, Marchizul se ddu napoi. Sri peste fereastr i
dispru. Iar eu, cu privirile rtcite, cu prul zburlit, fugii i eu pn la scar i ncepui s
cobor. Iar de acolo de sus auzeam mereu acel rs al dementei care m ngrozea. Srii pe
pmnt i fugii ct putui mai repede.
Lorenzo, cu un glas aproape linitit, termin:
Doamna n alb se numea Violetta, duces de Angoulme, iar Marchizul era chiar
Marealul de Ancre, soul dumneavoastr.
Lonora nici nu tresri, fie pentru c ghicise de acum numele personajelor din
istorisirea lui Lorenzo, fie pentru c nu putea fi impresionat de o mrvie mai mult sau
mai puin a lui Concini, fie pentru c era destul de st pn pe nervii ei pentru a nu-i
trda starea de spirit.
Aadar, murmur ea, Concini a iubit-o pe mam nainte de a o iubi pe fiic.
i neputnd avea pe mam, o vrea pe fiic, adug Lorenzo.
Piticul i ridic privirile asupra Lonorei Galiga, ca i cum ar fi vrut s-i dea seama
de influena pe care povestirea lui o avusese asupra ei. Dar Lonora era o fire greu de
neles. Numai ea ar fi putut s spun dac ntr-adevr sufletul ei era sfiat sau dac era
cuprins de gelozie la gndul c Marealul o iubise pe mam tot aa cum o iubea pe fiic.
Ea ntreb numai att:
Michel Zvaco
- 238 -

Asta-i tot, Lorenzo?
Nu, doamn. Tot ce v-am spus pn acum, nu ar avea nici o nsemntate dac nu
v-a spune sfritul. Ar fi un tablou care pentru dumneavoastr ar rmne n umbr dac
nu l voi explica. Iat, dar, lmuririle mele. Luai bine seama! Giselle de Angoulme, fiica
celei care mi-a salvat viaa, a fost aruncat n Sena, ntr-o sear. Poate c tii lucrul
acesta, nu?
N-ar avea nici o importan, rspunse ea cu glas rguit.
Da, nu ar avea nici o importan! Iat totui un lucru foarte important: Giselle a
fost salvat. Salvat de un om care nu o cunotea, pentru c nu o vzuse niciodat pn
atunci. Pot aduga chiar c a salvat-o fr voia lui, c nu a fost dect o unealt. Acesta
sunt eu, doamn!
De astdat. Lonorei i scp un murmur de blestem. i inti ochii holbai de spaima
spre Lorenzo, care continu linitit:
n alt sear, doamn, auzii sub fereastra mea clinchetul unor sbii care se
ciocneau i vzui un om atacat de vreo opt sau zece dumani. Nu-l cunoteam pe acest om.
Nu-l vzusem niciodat. De o sut de ori asistasem, pe acelai pod, la scene asemntoare.
De fiecare dat ntorsesem capul nepstor. De astdat, ns, fr s-mi dau seama
pentru ce, fr s m ntreb ce for misterioas m mpingea la un asemenea gest, m
repezii la u i o deschisei tocmai n momentul cnd cel atacat era s se prbueasc.
Intr la mine. Era salvat. Dou minute mai trziu am aflat numele lui chiar din gura
acelora care voiau s-l ucid. Iar acetia, doamn, erau oamenii Monseniorului, soul
dumneavoastr. Cavalerul pe care l-am salvat, doamn, fr voia mea, este brbatul pe
care l iubete Giselle de Angoulme... este Adhmar de Trmazenc, cavaler de Capestang.
Un geamt prelung iei din gtlejul Lonorei. Cu un gest seme, piticul ntinse braul
i puse mna pe un ochean care se afla pe o mas lng el. Murmur:
Fatalitate sau providen, doamn, cum vrei s-o socotii! Puterea superioar care
ornduiete aciunile, oamenilor! Dac m-a fi ndoit vreodat de adevrul venic al tiinei
astrelor, aceste ndoieli s-ar fi risipit, aa cum se risipete ceaa care oprete vederii
anumite obiecte ce exist totui n mod real. Cci, pentru ce eu, i nu un altul am salvat-o
pe tnra fat i pe cel pe care l iubete? nelegi acum pentru ce m-am grbit s stabilesc
horoscopul Gisellei i al Cavalerului?
Lonora Galiga nu rspunse. Gndea. Da, ea, mai mult chiar dect Lorenzo, credea n
aceast fatalitate care conduce fiinele, care le ndreapt ntr-acolo ncotro voia ea. Da,
Lonora era convins c destinul oamenilor era nscris pe bolta cereasc. Da, ea tia c
destinul oamenilor era nscris pe bolta cereasc. Da, ea tia c este cu neputin s te
mpotriveti poruncilor supranaturale. Dar, atunci cum rmne cu liberul arbitru? i cine
ar fi deosebit atunci fiina genial, generatoare de idei, cu orizonturi largi, de slbaticul
neputincios s se conduc? Oare acest liber arbitru nu nseamn s pari c asculi, dar de
fapt s gndeti dup placul tu i s procedezi conform intereselor tale?
Doamn, continu Lorenzo, care privea cu atenie faa ei de sfinx, tii doar ct de
mult, m interesai. Eu v-am prezis destinul. Eu m grbesc s v previn de cte ori
descopr pe cer unele conjuncturi defavorabile planurilor dumneavoastr. De aceea v-am
spus care sunt i horoscoapele Gisellei de Angoulme i Cavalerului i Capestang. i de
aceea, doamn, refcnd cele dou horoscoape, ajutat de amnunte i mai precise pe care
Cavalerul regelui
- 239 -

mi le-ai dat personal dumneavoastr, v spun nc odat: Renunai, doamn, la ura
mpotriva acestor tineri.
S renun! murmur Lonora. Ar fi s renun la viaa mea! Lorenzo, tu l cunoti pe
Concini. El nu va renuna! Att timp ct va tri Giselle, va dinui i pasiunea lui din ce n
ce mai aprins. Dimpotriv, dac moare tii prea bine dup o izbucnire de disperare
violent, dar fugar, ca i trecerea unui prjol, Concini nu se va mai gndi la Giselle, aa
dup cum nu se gndete la cele care sunt moarte. Trebuie, deci, ca Giselle s moar. i
totui nu ndrznesc. Spui c ai citit n stele.
Am citit, doamn, c oricine se va atinge de Giselle sau de Capestang va fi trsnit,
sfrmat, nimicit.
Da, spuse Lonora cltinnd din cap. i tocmai aceast m mpiedic. De o lun de
zile i am n puterea mea... Dar ai mai citit c un rege poate, fr nici o primejdie, s dea
ordinul s fie omori, cu o singur condiie: ca nici o mn omeneasc s nu fie pricina
direct a morii lor.
Piticul rmase nmrmurit. l uimeau cuvintele rostite de Lonora.
De o lun de cnd sunt n puterea mea...
Lorenzo resimea un fel de durere care l mir i l umplu de uimire, n acelai timp.
Pentru ce oare resimea el aceast durere? Pentru c Giselle i Capestang era n ghiarele
Marealei?
i la urma urmei, se gndi n sinea lui, ce m intereseaz pe mine toate acestea? i
cunosc? Oare menirea mea pe pmnt nu este s m bucur de tot rul care se svrete?
i chiar dac m-a socoti obligat s repar infamia pe care am comis-o la Orlans, nu am
fcut ndeajuns salvndu-i pe cei doi tineri de la moarte? Acum, c sunt n puterea
Lonorei Galiga... s se mplineasc soarta lor.
Dar n timp ce se gndea astfel, negutorul de ierburi i ddea seama i era
ngrozit de lucrul acesta c i era cu neputin s nu ncerce s-i salveze pe cei doi tineri.
Pentru ce oare? Pentru ce piticul, destinat urei, i spunea n momentul n care se pregtea
s lase pe cei doi eroi n voia soartei lor: "Cel mai bun mijloc de a-i salva este de a convinge
pe Lonora c astrele o opresc s-i ucid. Chiar de mine voi ncerca s-i smulg din
ghiarele acestei femei!"
Pentru ce oare tocmai acest avorton al naturii, care ura ntreaga omenire, se nelinitea
la gndul c Giselle i Capestang ar putea muri? Era numai un gnd de ispire a unei
frdelegi? Erau remucrile faptelor care se petrecuser la Orlans? Lorenzo, care salvase
fr voia lui pe cei doi tineri vroia oare acum s-i salveze cu tot dinadinsul?
De cnd destinuise Lonorei horoscopul adevrat sau nu, era frmntat doar de un
singur gnd:
Dac i las s moar, nu voi mai obine niciodat izbvirea. Voi avea tot dreptul s
ursc restul omenirii, dac i salvez pe acetia doi.
Lorenzo rspunse prin urmare astfel ntrebrii Lonorei Galiga:
Nici o mn omeneasc nu poate pricinui n mod direct moartea lui Giselle i a lui
Capestang.
Prin urmare, dac vor fi strpuni cu sabia, nu ar mai fi nici o primejdie.
V nelai, doamn. Nu pot fi nimicii nici prin ap i nici prin foc.
Dar otrvii?
Michel Zvaco
- 240 -

De prisos... Nu vor muri nici de foame i nici de sete.
Dar dac cineva poale porunci moartea lor, nu are ngduina s ntrebuineze nici
o moarte care presupune ajutorul minii?
V-am spus, doar, doamn... i nu v-am minit.
Dar persoana care poate porunci moartea trebuie s fie neaprat un rege?
Desigur, doamn!, ntri Lorenzo, convins c Ludovic al XIII-lea nu ar da niciodat
o asemenea porunc.
Un rege!..., murmur Lonora cu glas sczut, ca de vis. Trebuie c gndul de moarte
s porneasc de la un cap ncoronat.
Lorenzo cufundat n gndurile lui rspunse distrat:
Da, doamn, de la un cap ncoronat. Sunt convins c nici mcar nelepii Chaideei,
cei care au formulat principiile tiinei divine, nu ar fi putut s trag alt concluzie din
conjunctura stelelor pe care le-am studiat eu.
Ochii negii ai Lonorei scprar. Obrazul ei palid i recapt culorile, i aps mna
pe piept i se ridic, ca pentru a-l mpiedica pe astrolog s mai spun ceva. Arunc pe
mas o pung plin cu galbeni i spuse doar att:
Iat, Lorenzo, uite cincizeci de ducai. Aceasta este suma pe care i-a dat-o Concini
pentru a-l ajuta s-o ucid pe Ducesa de Angoulme. Cci oare nebunia nu nseamn
moarte!?
ntocmai doamn, spuse piticul.
Este aadar drept, mai spuse Lonora, ca i eu s-i ofer aceeai sum ca rsplat
pentru faptul c ai scpat-o pe Giselle de Angoulme de toate felurile de mori cunoscute i
c m-ai salvat i pe mine nsmi spunndu-mi c numai un cap ncoronat poate d
porunc de moarte.
i rostind aceste cuvinte, iei grbit, lsndu-l pe astrolog prad gndurilor. Afar,
scoase un suspin de bucurie furioas i murmur:
Acum sunt chiar n puterea mea, de ndat ce tiu cum s-i fac s moar fr nici o
primejdie pentru Concini i de ndat ce eu cunosc capul ncoronat care va da porunca.



Capitolul VI Subteranele Palatului Ancre


Sunase de acum miezul nopii. Dar poporul Parisului mai forfotea nc dea lungul
strzii Tournon i mai ales n jurul palatului lui Concini, luminat a giorno. Poporul tcea.
Privea. De fiecare parte a porii de intrare fusese ridicat o fntn. Din minut n minut,
fntnile aruncau limbi de foc, roii, albastre i verzi. De ndat ce focul nceta, pe gurile
fntnii curgea vin, un excelent vin de Spania. Fiecare avea dreptul s se apropie i s-i
umple paharul. Aceast mrinimie, aceast grij de a face prta i mulimea la serbarea
pe care o ddea, nsemna pentru Marealul Ancre un fel ele ntrerupere temporar a urii
Cavalerul regelui
- 241 -

poporului. Dar dup anumite priviri, dup anumite oapte nbuite, dup anumite
frmntri, oricine i putea da uor seama c ura mocnea ncet.
S fim drepi: ntr-adevr, serbarea era o feerie. Domnul Gendron, intendentul general
al palatului, era un regizor desvrit.
n tot timpul serbrii, palatul fu luminat n interior cu opt sute de lumnri de cear
de diferite culori, iar n exterior de peste o mie de lampioane veneiene. Pe msur ce
invitaii urcau scara care suporta pe fiecare treapt cte o statuie mpodobit cu fiori
scumpe, ndat ce invitaii puneau piciorul pe tinda scrii, o fat tnr mbrcat n
costum de nimf nainta spre ei oferind fiecruia cte un buchet de flori. Fiecare buchet
avea n mijlocul lui un trandafir, iar n mijlocul fiecrui trandafir strlucea o pictur de
rou. Aceast pictur de rou era de fapt un diamant.
Trei orchestre cntau, alctuite flecare din douzeci de instrumentiti: una pentru
salonul n care se cin, alta pentru salonul n care se dansa, n sfrit a treia pentru
salonul de teatru. Salonul de dans, imens i fastuos, mpodobit cu tapiserii de Flandra,
oferea musafirilor o noutate: buturile rcoritoare nu erau servite de valei, ci de statui de
marmur. Iar aceste statui erau de fapt fete tinere, foarte frumoase, cu trupuri sculpturale,
care, cu ajutorul unor valuri i mti albe, fuseser transformate n zeie marmoreene.
Nu mai spunem nimic despre cin, care nu putea fi asemuit dect cu un minunat
poem gastronomie.
Dup dans, urma cina. Dup cin, teatrul. Se juca o fars foarte la mod n acele
timpuri, dar care, potrivit obiceiurilor comedianilor de pe atunci, fu schimbat i adaptat
gusturilor mreului amfitrion. Farsa se numea: "Fanfaronul btut".
V-am povestit n cteva rnduri faptele cele mai de seam ale serbrii lui Concini. Dar
ct de mult regretm c nu putem nfia saloanele vaste unde, n magia luminilor, n
mijlocul parfumului mbttor al florilor, i sub vraja melodiilor, se mica o mulime care
alctuia un tablou de o mare elegan i de un minunat colorit.
i toat puterea, toat soarta lui Concini se sprijinea pe aceast risip necugetat, pe
sursurile lui promitoare pe care le acorda fiecruia, pe luxul acesta revolttor, pe
elegana acestui om care i gsea timp s adreseze cte un cuvnt binevoitor fiecruia,
cte o mgulire fiecruia.

* * *

Afar, mulimea privea din deprtare la aceast risip i, din timp n timp, lsa s-i
scape un murmur de ameninare. Curtea era plin de grzi. Spadasinii, narmai pn n
dini, cu mna pe tocul revolverului sau pe mnerul pumnalului, erau pregtii pentru
orice. i n acest timp, dedesubtul acestei apoteoze de triumf, n subteranele palatului, se
desfura o dram nspimnttoare.

* * *

Cele mai multe dintre invitatele lui Concini purtau o masc atrnat de centur. Nu
numai c ea era impus de bunacuviin, dar era chiar cerut de exigenele modei.
Doamnele o puneau pe fa sau o lsau atrnat de centur, dup cum doreau. Nimeni
Michel Zvaco
- 242 -

ns nu s-ar fi mirat dac vreo femeie nu i-ar fi scos masca deloc, probabil c nu-i
convenea s-i arate faa.
n momentul n care invitaii se grbeau spre sala de teatru, pentru a rde de
"Fanfaronul btut", o femeie care nc nu-i scosese masca de catifea roie, aezat n
ultimele rnduri, mbrcat cu oarecare simplitate, se simi apucat de bra. Se ntoarse i
vzu o doamn tot mascat, dar cu o masc neagr, care i fcu semn s o urmeze.
Tot timpul serii, doamna cu masca roie nu ncetase o clip s-l Urmreasc pe
Concini, pe care nu-l pierdea din vederi. Fr ndoial c recunoscuse numaidect pe
doamn cu masca neagr, cci se ridic i o urm.
Acestea se petreceau tocmai n momentul n care "Fanfaronul" nghesuit n fundul
unui sac, primea o ploaie de lovituri de bee, administrate de Pulcinello, Arlequin i
Pantalon. Era aadar momentul n care galeria slii de teatru pe bncile creia luase loc
i doamna cu masca roie rsuna de hohote de rs. Nimeni nu lu, prin urmare, n
seam cele dou femei, care se deprtar, tcute, ntunecate, fatale, asemntoare unor
ngeri ai ntunericului. Ajungnd ntr-o camer ndeprtat, i scoaser masca.
i atunci se zri obrazul nfricotor al Lonorei Galiga i faa nfierbntat a Mariei
de Mdicis.
Cele dou femei se privir o clip n tcere. i poate c gndurile pe care fiecare din
ele le citi n ochii celeilalte le nspimntar chiar pe ele, cci amndou n aceiai moment
ntoarser capul. nc de mai mult timp Marie aflase c Lonora tia. ntre ele se stabilise
un fel de nelegere care le ngduia s triasc una lng alta fr s se urasc i s se
priveasc fr s roeasc. Marie se ferise ntotd